Sunteți pe pagina 1din 123

CAZUL CANARULUI

n birourile Departamentului de Investigaii Criminale, Secia Detectivi, a oliiei din Ne!


"or#, de la eta$ul al treilea al Sediului Central al oliiei, %ntr&o cl'dire de pe Center Street, se
g'se(te un )i(ier de metal %nc'p'tor* n'untru, printre alte mii de )i(e asem'n'toare, se poate
citi pe o etic+et' mic' (i verde aceast' in)ormaie , -.D/LL, 0AR1AR/2, Domiciliul ,
Strada 34 5est, nr* 467* Data , 48 Septembrie* Crima , Strangulare, %n $urul orei 44 noaptea*
Apartamentul r'scolit* 9i$uteriile )urate* Cadavrul descoperit de Am: 1ibson, )emeia de
serviciu;*
Iat' deci %n c%teva cuvinte banale declaraia brutal', trist' asupra uneia din cele mai
uimitoare crime din analele poliiei americane, o crim' at%t de plin' de contradicii, at%t de
uluitoare, de ingenioas' (i de unic' %nc%t multe mini din cadrul poliiei sau al procuraturii au
)ost at%t de derutate %nc%t n&au putut c'dea de acord nici m'car asupra procedurii anc+etei*
<iecare direcie de investigaie a condus doar la conclu=ia c' 0argaret n&a putut )i
asasinat'* >i totu(i, pr'bu(it' pe so)aua de m'tase din camera de =i se a)la t%n'ra )emeie
strangulat', dovad' evident' a ridicolului conclu=iei de mai sus*
Adev'rata poveste a acestei crime, a(a cum a ie(it ea la iveal' %n cele din urm', dup' o
perioad' deprimant' de be=n' (i con)u=ie, a avut multe rami)icaii, ciudate (i a relevat
tenebroasele ascun=i(uri ale naturii umane nee?plorate, ca (i subtilitatea sinistr' a unei* mini
ascu
ite de o disperare tragic'* A mai produs, de asemenea, un document secret asupra unei
melodrame pasionale care, %n esena (i %n modul ei de organi=are, era la )el de romantic' (i de
)ascinant' ca acel capitol teatral (i dinamic din Comedia Uman' care descrie dragostea )ier&
binte a baronului Nucingen pentru /st+er van 1obsec#, ca (i moartea at%t de tragic' a
ne)ericitei 2orpille*
0argaret .dell era produsul demi&monde&ului boem de pe 9road!a:, o persoan'
spiritual' ce p'rea s' repre=inte intr&un )el natura vulgar' (i )als' a celebrit'ii trec'toare@
2imp de aproape doi ani, %nainte de moartea ei, 0argaret .dell a )ost una din personalit'ile
cele mai la mod' (i, %ntr&un sens, )oarte popular' %n viaa nocturn' a ora(ului* %n =ilele
bunicilor no(tri, ar )i primit, )'r' %ndoial', apelativul de -celebritate local';* Ast'=i, %ns', sunt
prea muli aspirani la acest titlu, prea multe clici (i grupuri %n lumea boem' pentru a mai
putea acorda cuiva aceast' onoare* Dar, at%t pro)esioni(tii teatrului, c%t (i agenii de pres' au
considerat&o %ntotdeauna ca pe o )igur' de prim rang %n lumea ei restr%ns'*
Celebritatea i se datora %n parte unor =vonuri ce deveniser' legend', privind leg'turile ei
cu doi potentai europeni obscuri (i dubio(i* 0argaret petrecuse doi ani %n /uropa dup'
primul ei succes pe scen' %n Servitoarea breton', o comedie mu=ical' popular' %n care se
ridicase %n mod misterios de la un rol ne%nsemnat la rangul de vedet', a(a %nc%t, agentul ei s&a
gr'bit s' e?ploate=e cinic situaia, i'c%nd s' circule pe seama ei tot )elul de istorii
scandaloase*
Sigur c' la sporirea )aimei sale dubioase a contribuit mult (i %n)'i(area ei* <'r' discuie,
0argaret .dell era )rumoas' dar %ntr&o manier' oarecum ip'toare (i necioplit', %mi amintesc
c' am ='rit&o %ntr&o sear' la Antlers Club, un loc de %ntAlnire celebru al c+e)liilor noctambuli,
av%nd ca proprietar pe Red Raegen* 9arul a )ost %nc+is intre timp de c'tre poliie, iar Red
Raegen isp'(e(te o sentin' lung' la Sing&Sing pentru $a)*
0argaret mi&a l'sat impresia unei )ete de o dr'g'l'(enie rar', %n ciuda e?presiei ei
calculate (i rapace* Avea o statur' mi$locie, =velt', graioas' ca o )elin', (i oarecum* arogant',
ca re=ultat poate al a(a&=iselor ei leg'turi cu aristocraia european'* Avea bu=e pline, %n
tradiia, marilor curte=ane (i oc+ii mari (i cru=i ai eroinei din Domni(oara binecuvAntat',
poemul lui Dante 1abrie% Rossetti* <igura ei e?prima acea combinaie de promisiuni sen=uale
(i de renun'ri spirituale cu care pictorii din toate vremurile au %ncercat s' redea concepia lor
despre 0aria&0agdalena* <aa ei denota o voluptate (i o not' de mister care domina
sentimentele b'rbailor, le sub$uga mintea (i* %i putea conduce la )apte nec+ib=uite
0argaret .dell primise porecla de -Canarul; ca urmare a rolului ei %ntr&un balet
ornitologic la 2eatrul <ollies, %n care )iecare dansatoare trebuia s' repre=inte c%te o pas're* /i
%i revenise rolul canarului* Costumul de m'tase alb (i galben, ca (i coama ei blond' (i
str'lucitoare, %mpreun' cu )aa imaculat' o distinseser' %n oc+ii spectatorilor ca pe o )iin' de
un )armec cu totul deosebit* %n decurs de o s'pt'm%n', criticile teatrale au )ost at%t de
elogioase iar publicul spectator (i&a e?primat admiraia prin asemenea aplau=e la adresa ei,
%nc%t titlul de 9aletul p's'rilor a )ost sc+imbat %n 9aletul canarului* %ntre timp, domni(oara
.dell a )ost promovat' la rangul de premiere danseuse, cum ar spune o inim' caritabil',
e?ecut%nd pe scen' nu numai un vals de una singur', ci (i un c%ntec introdus %n balet pentru a&
i ilustra )armecele (i talentele*
La s)%r(itul se=onului, 0argaret a p'r'sit compania teatral' (i %n decursul carierei ei
spectaculoase prin localurile de petreceri, de pe 9road!a:, a a$uns s' )ie numit' Canarul* Iat'
de ce, atunci c%nd trupul i&a )ost descoperit strangulat brutal In apartamentul ei, crima a )ost
numit' imediat -Ca=ul Canarului;, apelativ care a r'mas popular (i mai t%r=iu*
articiparea mea la anc+etarea Ca=ului Canarului, sau mai cur%nd rolul meu de comentator, a
constituit una din e?perienele importante din viaa mea* La vremea asasin'rii lui 0argaret
.dell, procurorul general al ora(ului Ne! "or# era Bo+n <* C* 0ar#+am, post pe care&l
obinuse %n luna ianuarie* Nu mai este ca=ul s' v' amintesc c' %n timpul celor patru ani ai
serviciului s'u s&a distins prin succesul neobi(nuit al investigaiilor sale criminale* Laudele
care i se aduceau continuu %i creau un sentiment nepl'cut c'ci, av%nd un %nalt sim al onoarei,
evita s' accepte credit pentru reu(ite care nu&i aparineau %n %ntregime* Adev'rul este c'
0ar#+am a $ucat doar un rol secundar %n ma$oritatea celebrelor a)aceri criminale* 0eritul
pentru re=olvarea lor aparinea unuia dintre prietenii s'i )oarte intimi, care a re)u=at
%ntotdeauna s' )ac' public' participarea sa*
Acest om era un t%n'r din lumea aristocratic', pe care, din motive de anonimat, am decis
s'&l numesc +ilo 5ance*
5ance avea multe talente (i preocup'ri* /ra un colecionar de art' pe scar' mic', un
pianist amator )oarte dotat (i un cercet'tor %n domeniul esteticei (i psi+ologiei* De(i american,
)usese educat %n /uropa (i p'strase un u(or accent (i o intonaie engle='* 0i$loacele lui de
e?isten' erau considerabile (i %(i petrecea timpul %ndeplinin& du&(i obligaiile sociale care %i
reveneau datorit' leg'turilor de )amilie* Nu era totu(i un tr%ndav (i nici un diletant* Avea un
aer cinic (i distant iar cei care %l cuno(teau doar super)icial %l g'seau snob* Cunosc%ndu&l %ns'
bine, am putut s'&mi dau seama ce se ascundea sub aparene, iar cinismul (i atitudinea lui
distant', departe de a )i o po=', se datorau )irii sale )oarte sensibile (i singuratice*
5ance nu %mplinise %nc' trei=eci (i cinci de ani (i era impresionant de ar'tos %ntr&un )el
clasic* <igura %i era subire (i mobil', animat' de o e?presie sever' (i sardonic' ce ridica o
barier' %ntre el (i semenii lui* Nu era lipsit de emoie, dar aceste emoii erau mai ales
intelectuale* <usese deseori criticat pentru ascetismul s'u, de(i ara )ost martorul unor
adev'rate i=bucniri de entu=iasm privind unele probleme estetice sau psi+ologice,
Cu toate acestea, 5ance l'sa impresia c' r'm%nea deta(at de c+estiunile sociale* De )apt,
atitudinea lui era aceea a spectatorului impersonal (i calm care prive(te cu un cinism amu=at
stupiditatea inutil' a problemelor vieii* In sinea sa, era setos de a cunoa(te (i doar puine
detalii ale comediei umane sc'pau s)erei interesului s'u*
Ast)el, ca re=ultat direct al acestei curio=it'i intelectuale, 5ance a devenit un participant
activ, de(i neo)icial in anc+eta condus' de 0ar#+am*
Am p'strat un dosar complet al ca=urilor criminale la care a participat 5ance ca amic
de=interesat, )'r' s' m' g%ndesc c' %ntr&o =i voi avea (ansa s' le public* Dup' ce&a pierdut %n
alegerile pentru postul de procuror general, 0ar#+am s&a retras din politic'* La r%ndul lui,
5ance a plecat %n str'in'tate, deolar%nd c' nu se va mai %ntoarce %n Statele Unite* Ca urmare,
am obinut permisiunea lor de a&mi publica %nsemn'rile* 5ance mi&a cerut s' nu&i de=v'lui
numele adev'rat, aceasta )iind singura lui restricie*
Am relatat %n alt' parte %mpre$ur'rile ciudate care l&au atras pe 5ance %n cercet'rile
criminale (i cum, %n ciuda unor obstacole aproape de netrecut, a soluionat misterul
%mpu(c'rii lui Alvin 9enson* Cronica de )a' se ocup' de re=olvarea asasinatului lui 0argaret
.deiD, care a avut loc la %nceputul toamnei aceluia(i an (i care, dac' v' mai amintii, a creat o
sen=aie (i mai mare*
Amestecul lui 5ance %n noua anc+et' a )ost re=ultatul unui concurs ciudat de %mpre$ur'ri*
2imp de mai multe s'pt'm%ni, 0ar#+am )usese atacat %n presa de opo=iie pentru e(ecul
serviciului s'u de a obine condamn'ri %mpotriva unor elemente din lumea criminal' pe care
poliia le arestase (i le pusese; la dispo=iia lui pentru a le $udeca (i condamna* Ca urmare a
pro+ibiiei, la Ne! "or# ap'ruse o activitate nocturn' nou' (i prime$dioas', cu totul nedorit'*
Un mare num'r de cabarete, ce se intitulau cluburi de noapte, r's'riser' pe 9road!a: (i pe
str'=ile din $ur* Num'rul crimelor serioase, at%t pasionale c%t (i pentru pro)it, crescuse
%ngro=itor (i %(i avea originea %n aceste stabilimente dubioase*
%n cele din urm', %n cursul unei crime,E %ntov'r'(it' de un )urt de, bi$uterii %ntr&unui din
+otelurile din centru, care aveau drept clientel' )amilii, anc+eta a dus direct la planurile (i
preg'tirile puse la cale %ntr&unui din cluburile de noapte* C%nd doi polii(ti de la 9iroul d
Anc+ete au )ost g'sii mori, %mpu(cai %n spate, 0ar#+am s&a +ot'r%t s' am%ne toate celelalte
anc+ete (i s' conduc' personal investigaia %n $nt%mpl'rile care avuseser' loc*
II
UR0/ D/ A>I / ZFADA
A D.UA ZI DUF C/&A luat aceast' deci=ie, 0ar#+am, 5ance (i cu mine (edeam %ntr&
un col retras al uneia din s'lile clubului Stu:vesant, 0ergeam deseori %mpreun' acolo, )iind
toi trei membri, iar 0ar#+an )olosea locul ca un )el de cartier general neo)icial*
& / destul de r'u atunci c%nd $um'tate din populaia ora(ului are impresia c' biroul
procurorului general e un )el de agenie de colectat datorii, a remarcat el %n seara aceea*
2rebuie s' m' trans)orm acum %n detectiv )iindc' nu mi se dau destule in)ormaii sau
in)ormaii corecte, cu a$utorul c'rora a( putea obine condamn'ri*
5ance %l privi cu un =%mbet enigmatic*
& roblema principal' mi se pare a )i aceea, spuse 5ance pe un ton indolent, c' poliia,
ne)iind versat' %n +aosul de proceduri legale, operea=' %n virtutea presupunerii c' dove=ile ce
ar convinge un om de o inteligen' obi(nuit' ar convinge de asemenea (i un $uriu la tribunal*
. idee stupid', v' dai seama* Avocaii nu vor dove=i
ci am'nunte te+nice erudite* Iar mintea unui poliist obi(nuit e prea simpl' pentru a )ace )a'
pedanteriilor $urisprudenei*
& Lucrurile nu stau c+iar a(a de r'u* spuse 0ar#+am, %ncerc%nd s' par' bine dispus, c'ci
presiunea ultimilor s'pt'm%ni %l iritase considerabil* Dac' n&ar e?ista legi care s' cear'
dove=i, oamenii nevinovai ar avea de su)erit nedrept'i grave* C+iar (i un criminal are
dreptul s' )ie prote$at de tribunalele noastre*
5ance c'sc' discret*
& 0ar#+am, ar )i trebuit s' te )aci pedagog* /ste absolut uimitor cum ai %nceput; s'
debite=i tot )elul de cli(ee* >i totu(i nu sunt convins* 0ai ii minte acel ca= din Gisconsin, al
unui om r'pit,; pe care tribunalul l&a declarat mort H C+iar (i atunci c%nd a reap'rut, vesel (i
s'n'tos printre vecinii s'i, statutul &s'u de decedat nu s&a sc+imbat din punct de vedere legal*
<aptul vi=ibil si demonstrabil c' era cu adev'rat viu a )ost considerat de tribunal drept
imaterial (i marginal* Nu mai vorbesc de situaia bi=ar', at%t de r'sp%ndit' %n scumpa noastr'
ar', a unui om declarat dement %ntr&un stat (i s'n'tos %ntr&altul* 5' dai seama c' nu te poi
a(tepta ca o minie comun' (i nepreg'tit' In domeniul legal s' %neleag' asemenea nuane*
.amenii obi(nuii, ce se =bat %n be=na bunului sim, ar )i gata s' spun' c' cineva care e
dement pe un mal al r%ului, r'm%ne la )el de dement (i pe malul opus* Ace(ti oameni ar mai
susine, eronat, )'r' %ndoial', c' un om care tr'ie(te este presupus a )i %n via'*
& La ce serve(te aceast' di =er la ie academic' H %ntreb' 0ar#+am dup' o vreme, u(or
agasat*
& 0i se pare c' are de&a )ace %n mod serios cu nepl'cerile tale, %i e?plic' 5ance calm*
olii(tii, ne)iind avocai, i&au produs %ncurc'turile de )a'* De ce nu %ncepi prin a trimite toi
polii(tii la <acultatea de Drept H
& Ialal de&a(a a$utor din partea ta* %i replic' 0ai&#+am*
5ance i% privi u(or mirat*
& De ce ridiculi=e=i propunerea mea H Ii daiE&EseamaJ nici vorb', c' are merite* Un om
lipsit de preg'tire legal', atunci c%nd (tie c' un lucru e adev'rat, ignor' toate declaraiile
incompetente %mpotriva acelui lucru (i se ine de )apte* 2ribunalul ascult' solemn o droaie de
declaraii inepte (i ia o +ot'r%re ba=at' pe statute complicate (i nu pe )aptele evidente*
Re=ultatul H Deseori tribunalul ac+it' un acu=at (tiind prea bine c' e vinovat* 0uli $udec'tori
spun unui acu=at , -/u (tiu, (i $uriul (tie de asemenea, c' ai comis o crim', dar pe ba=a
dove=ilor admise de lege, te declar nevinovat* Du&te (i comite o alt' crim';*
& N&am s' m' )ac pl'cut locuitorilor acestei regiuni dac' am s' r'spund la criticile aduse
%mpotriva mea prin recomandata de a institui cursuri de drept pentru polii(ti, %i r'spunse
0ar#+am bomb'nind*
& ng'duie&mi atunci s'&i sugere= alternativa o)erit' de c'l'ul din piesa lui
S+a#espeare , -Iai s' omor%m toi avocaii D;
& Din p'cate trebuie s' re=olv o situaie (i nu o teorie utopic'*
& >i cum %i propui s' %mpaci conclu=iile inteligente ale poliiei cu ceea ce nume(ti at%t
de emoionant corectitudinea procedurii legale H %l %ntreb' 5ance indolent*
& In primul r%nd, %l in)orm' 0ar#+am, am decis ca de acum %nainte s' conduc personal
anc+etele %n toate ca=urile importante legate de activitatea criminal' a cluburilor de noapte*
Am convocat o con)erin' a (e)ilor de secii, iar de acum %nainte orice activitate are s' por&
neasc' din biroul meu* Am intenia s' obin genul de dove=i de care am nevoie la
condamn'ri*
5ance scoase o igar' din portigaret (i o b'tu de braul )otoliului*
& Deci ai s' %nlocuie(ti condamnarea nevinovailor cu ac+itarea vinovailor H
0ar#&+an se simi prost (i se %ntoarse c'tre 5ance*
& Am s' m' pre)ac c' nu i&am %neles observaia, =ise el acru, Ai luat&o ra=na pe tema ta
pre)erat' (i anume
inconipatibilitatea probelor circumstaniale )a' de teoriile psi+ologice sau ipote=ele estetice*
er)ect adev'rat, =ise 5ance indi)erent* >tii 0ar#& +am$ %ncrederea ta at%t de duioas' (i de
%ncAnt'toare %n dove=ile circumstaniale e absolut de=armant'* uterile obinute de deducie
sunt neputincioase %mpotriva ei* 0' *cutremur la g%ndul victimelor pe care ai s' le prin=i %n
plaSa ta legal'* Ai s' )aci ca simpla ta pre=en' la un cabaret s' devin' un risc %ngro=itor*
0ar#+am continu' s' )ume=e %n t'cere* %n ciuda violenei discuiilor dintre ei* doi, nu&(i
p'strau nici un )el de ranc+iun'* /rau prieteni de*, mult timp (i, %n po)ida temperamentelor lor
)oarte di)erite (i a opiniilor contradictorii, leg'tura dintre ei se ba=a pe un respect pro)und, %n
cele din urm', 0ar#+am spuse ,
& De ce discredite=i at%t de mult dove=ile circumstaniale HK iecunosc c' uneori pot
conduce la conclu=ii gre(ite, de(i deseori ele constituie o prob' serioas' de vinov'ie
pre=umtiv'* Ascult', 5ance, una dintre cele mai competente autorit'i %n domeniul legislativ a
demonstrat c' aceste dove=i constituie un act e?trem de conving'tor* Dovada direct', in%nd
seama de natura crimelor, nu se poate obine de obicei* Dac' tribunalele s&ar ba=a numai pe
ea, ma$oritatea criminalilor ar )i %n libertate*
& Am avut impresia c' aceast' ma$oritate a )ost %ntotdeauna %n libertate*
0ar#+am %i ignor' %ntreruperea,
& Iat' de pild', un e?emplu , o du=in' de aduli v'd ceva care alearg' pe ='pad', (i
recunosc c' e vorba de un pui de g'in'* Un copil %ns', care a v'=ut acela(i pui, va declara c'
era o ra'* Se cercetea=' urmele l'sate (i se a$unge la conclu=ia c' era vorba de o ra'* Dup'
tine, tiu este concludent c' pas'rea a )ost ra' (i nu o g'in', %n ciuda dove=ilor directe, nu&i
a(a H
& Recunosc c' ai dreptate %n ca=ul cu raa, r'spunse 5ance bla=at*
& Ii mulumesc pentru cadou, continu' 0ar#+am* (i %i propun (i o urmare , o du=in' de
aduli v'd o siluet' omeneasc' merg%nd pe ='pad' (i $ur' c' era vorba de o )emeie* La care un
copil declar' din nou c' era un b'rbat* Spune&mi, n&ai s' recuno(ti c' dove=ile evidente l'sate
de pa(ii unui b'rbat pe ='pad' vor constitui un element %n a admite c' era vorba de un b'rbat
(i nu de o )emeie H
& C%tu(i de puin, dragul meu Bustinian, r'spunse 5ance, %ntin=%ndu&(i piciparele, a)ar' de
ca=ul, )ire(te, c' poi s' dovede(ti c' o )iin' uman' nu posed' creieri mai de=voltai dec%t o
ra'*
& Ce au creierii de&a )ace cu ce discut'm H replic' 0ar#+am ner'bd'tor* Creierii nu
a)ectea=' urmele l'sate de pa(ii pe ='pad'*
& Nu pe cele l'sate, de ra', dar creierii pot, )'r' %ndoial', a)ecta urmele pa(ilor l'sai de
o )iin' omeneasc'*
& mi serve(ti o lecie de antropologie, adaptabilitate dar!inist' sau speculaie meta)i=ic'
H
& Nici unul din aceste subiecte subtile, %l asigur' 5ance* Am a)irmat un simplu )apt cules
din observaie*
& Dup' %naltul (i bi=arul t'u proces de deducie reiese clar c' dove=ile circumstaniale
ale acelor urme de pa(i b'rb'te(ti indic' pre=ena unui b'rbat sau a unei )emei H
& A nici unuia, =ise 5ance, sau mai degrab', a posibilit'ii )iec'ruia* . ast)el de dovad',
c%nd se aplic' la o )iin' uman', adic' o )iin' cu capacitatea de&a g%ndi, nu %nseamn' pentru
mine dec%t c' silueta ce mergea pe ='pad' putea )i un b'rbat %nc'lat %n panto)ii lui, sau o
)emeie %n aceea(i panto)i* Sau c+iar un copil cu picioare mari* e scurt, o ast)el de dovad' va
sugera inteligenei mele pur nelegale c' urmele au )ost l'sate de un descendent al speei
it+ecant+ropus erectus %nc'lat cu panto)i
b'rb'te(ti, e?emplar uman de gen (i v%rst' necunoscut'* e de alt' parte, urmele l'sate de laba
unei rae pot )i considerate la valoarea lor evident'*
& Sunt %nc%ntat s' observ, spuse 0ar#+am, c' ai %nl'turat cel puin teoria unei rae
%nc'lat' %n panto)ii unui gr'dinar*
5ance r'mase t'cut o clip', apoi spuse ,
& Nenorocirea cu voi, anc+etatorii moderni, e c' %ncercai s' reducei natura uman' la o
)ormul', %n vreme ce adev'rul e c' )iinele omene(ti sunt in)init de comple?e* .mul e n'scut
abil (i duplicitar, iar secolele l&au (le)uit %n arta celor mai diabolice tertipuri* .mul e o
creatur' cu o inteligen' care minte %n mod instinctiv (i premeditat de circa nou'=eci (i nou'
de ori la sut'* . ra', neav%nd avanta$ele divine ale civili=aiei umane, e o )iin' direct' (i o
pas're eminamente cinstit'*
& Ascult', %l %ntreb' 0ar#+am, )iindc' ai %nl'turat toate mi$loacele obi(nuite de a trage
conclu=iile, cum poi decide se?ul sau specia persoanei care a l'sat urme de pa(i %n ='pad' H
5ance su)l' o coloan' de )um spre tavan*
& 0ai %nt%i, am %nl'turat astigmaticii (i copiii c+iori, apoi urmele de pa(i pe ='pad'*
Apoi, cu o $udecat' eliberat' de declaraii dubioase (i de dove=i materiale, am %ncercat s'
stabilesc ce )el de crim' a comis acea persoan' care )ugea pe ='pad'* Dup' ce&am anali=at
di)erii )actori, pot s'&i spun nu numai dac' vinovatul era b'rbat sau )emeie, dar mai ales s'&
i vorbesc despre obiceiurile, caracterul (i personalitatea lui* >i a(&putea )ace asta, indi)erent
dac' persoana care alerga era b'rbat, )emeie, cangur, cineva pe picioroange sau pe biciclet',
sau, pur (i simplu, ceva care plutea %n aer*
0ar#+am =%mbi ironic*
& /(ti mai r'u dec%t poliia c%nd e vorba s' m' a$ui cu dove=i legale*
& /u unul, cel puin, n&a( procura dove=i %mpotriva unei persoane inocente (i ale c'rei
g+ete au )ost )urate de
adev'ratul vinovat, replic' 5ance* >i mai (tii ceva, 0ar#+am H Lt%ta vreme cit te vei bi=ui pe
urme de pa(i n&ai s' )aci altceva dec%t s' areste=i pe cei pe care adev'raii criminali i i&au pus
%n poal'* Cu alte cuvinte, oameni care n&au nimic de&A )ace cu anc+eta ta*
5ance deveni brusc serios*
,& Ascult'&m', amice* %n pre=ent ai de&a )ace cu ni(te mini )oarte diabolice, care s&au aliat
cu )orele %ntunericului, cum le numesc teologii* Aparenele multora dintre J*E aceste crime
care te nec'$esc sunt %n(el'toare* /u nu pun mare pre pe teoria c' o band' de criminali au
organi=at un )el de Camorra stil american (i (i&au stabilit cartierul general %n localurile de
noapte* Ideea e mult prea melodramatic'* Aduce a $urnalism sen=aional* Crima nu e un
instinct de mas', poate cu e?cepia r'=boiului, (i atunci devine un sport obscen* Crima este o
a)acere personal' (i& individual'* Nu aran$e=i o crim' ca pe o partid' de bridge* Dragul meu
0ar#+am, nu te l'sa %n(elat de aceste idei romantice %n ce prive(te crima* >i nu cerceta cu
prea mare atenie urmele l'sate pe ='pad'* Au s'&i produc' o stare de con)u=ie %ngro=itoare*
/(ti mult prea %ncre='tor (i rigid %n aceast' lume rea* 5reau s' te previn c' nici un criminal n&
are s'&(i lase urmele pa(ilor pentru a )i m'surate cu centimetrul*
5ance o)t' ad%nc (i %l privi pe 0ar#+am cu mult' comp'timire*
& Mi&a trecut prin minte posibilitatea ca primul ca= pe care %l vei anc+eta nu va avea nici
m'car urme de pa(i H Ce&ai s' )aci H
& Am s' re=olv problema aduc%ndu&te la )aa locului, suger' 0ar#+am cu o nuan' de
ironie* Mi&ar pl'cea s' m' %nsoe(ti c%nd voi anc+eta ca=ul urm'tor H
Sunt %nc%ntat de propunere, spuse 5ance*
Dou' =ile mai t%r=iu pe pagina %nt%i a =iarelor se %ntindeau titluri de&o (c+ioap' despre
asasinarea lui 0argaret .dell*
CRI0A
2.C0AI 2R/CUS/ D/ .RA opt (i $um'tate %n acea diminea' de 44 septembrie c%nd
0av#+am ne&a pus la curent cu evenimentul =ilei*
Locuiam %mpreun' cu 5ance, un aran$ament temporar, pe strada N6 /ast, %n apartamentul
acestuia, o locuin' ce ocupa dou' eta$e ale unei cl'diri somptuoase* 2imp de mai muli ani
)usesem consilierul legal al lui 5ance, dup' ce&nii d'dusem demisia de la )irma ele avocai
5an Dine, Davis and 5an Dine, ca s'&mi dedic timpul intereselor (i nevoilor lui 5ance*
A)acerile Iui nu erau prea importante, dar )inanele sale, %mpreun' cu numeroasele ac+i=iii
de obiecte de art' (i de picturi &%mi )urau mai tot timpul )'r' s' devin' o povar'* .cupaiile
legale (i monetare %mi )'ceau pl'cere iar prietenia mea cu 5ance, care %ncepuse din vremea
cursurilor studene(ti la Iarvard, %mi o)erea elementul social (i uman %n cadrul unui
aran$ament care, altminteri, ar )i putut deveni o rutin' agasant'*
%n aceea diminea' deosebit' m' sculasem devreme (i lucram %n bibliotec' J dar iat' c'
Currie, valetul lui 5ance, m' in)orm' c' 0ar#+am se a)la %n salon* Am )ost e?trem de uimit
de aceast' vi=it' at%t ele devreme, deoarece 0ar#+am (tia )oarte bine c' 5ance nu se scula
dec%t rareori %nainte de pr%n= (i nu&i )'cea pl'cere s' )ie deran$at %n acest timp* Am avut
sentimentul %n acea clip' c' un lucru neobi(nuit (i sinistru se pro)ila la ori=ont*
L&am g'sit pe 0ar#+am plimb%ndu&se de colo&colo, dup' ce&(i aruncase p'l'ria (i
m'nu(ile pe o m'su' din mi$locul od'ii* C%nd am p'(it %n camer', s&a oprit (i m&a privit cu o
e?presie +'ituit'* /ra un om destul de %nalt, ras la )a', cu p'r spicuit cu alb (i cu o inut'
)erm'* Avea un aer distins (i maniere politicoase (i prietene(ti*
i i dosul acestui aer de amabilitate se ascundeau o severitate agresiv' (i o )or' neobosit' (i
dur' care l'sau impresia unei competene %nc'p'%nate (i neobosite*
& 9un' dimineaa, 5ance, m' salut' el %n grab'* A avut loc o alt' crim' %n lumea boem',
una dintre cele mai %ngro=itoare*** /=it' (i m' *privi cu atenie* Mii minte discuia mea cu
5ance acum c%teva seri la club H Remarcile Iui au avut ceva aproape pro)etic* >i mai ii minte,
c' i&am promis c&am s'&l iau cu mine %n anc+eta urm'toare H /i bine, avem un ca=, (i ce ca= D
0argaret .dell, denumit' Canarul, a )ost strangulat' %n apartamentul ei D >i, din c%ie am
%neles la tele)on, aduce cu o alt' a)acere din lumea cabaretelor* Sunt %n drum spre
apartamentul ei D Ai de g%nd s'&l scoli pe amicul nostru H
& Am s&o )ac neap'rat D l&am asigurat cu o grab' ;care pornea din motive pur egoiste*
Canarul D Dac' cineva ar )i c'utat prin tot ora(ul o victim' a c'rei asasinare s' produc' at%ta
sen=aie, n&ar )i putut g'si alt nume* 0&am %ndreptat spre u(' (i i&am spus lui Currie s'&l
c+eme imediat, pe 5ance*
& 0' tem* domnule*** %ncepu Curie, e=it%nd din politee,
& Nu te teme, %l %ntrerupse 0ar#+arn* %mi asum toat' r'spunderea pentru c' l&am sculat
la aceast' or' nepotrivit'*
Currie* simind o situaie de urgen', plec' la datorie*
este c%teva minute 5ance, %mbr'cat %ntr&uri #imono ,J & m'tase brodat' (i in sandale,
ap'ru %n pragul salonului*
& Asta&i bun' D e?clam' el u(or surprins, privind la *vus* Nu* v&ai dus %nc' la culcare H
5ance p'(i agale spre c'min, (i lu' o igar' dinu&o ulie de lemn preios* 0ar#+am se
%ncrunt'* Nu avea *+e) de glume*
& Canarul a )ost ucis, am i=bucnit eu*
5ance %(i p'str' e?presia calm' (i m' privi cu o *i&io=itate lene('*
& Care canar EH
& 0argaret .dell a )ost g'sit' strangulat' a=i&dimi& nea', e?plic' 0ar#+am brusc* Cred
c' (i tu inve(m%ntat %n acest #imono par)umat, trebuie s' )i au=it de ea, %i dai seama de
%nsemn'tatea crimei* /u unul am s' caut acele urme de pa(i %n ='pad'* Dac' vrei s' m'
%ntov'r'(e(ti, cum ai declarat asear', va trebui s' te gr'be(ti*
& 0argaret .dell, a(adar, spuse 5ance (i %(i stinse igara* 9londa de pe 9road!a:*** Ce
p'cat D %n ciuda aerului s'u dega$at, mi&am dat seama c' era pro)und interesat* Du(manii de
ba=' ai legii (i ordinii s&au decis s' te c+inuiasc' %ngro=itor, nu&i a(a, amice H Ce lips' de
respect din partea lor D Scu='&m' c%teva minute c%t m' %mbrac,
Disp'ru %n dormitorul s'u, %n timp ce 0ar#+am scoase o igar' lung' de )oi (i se preg'ti
s' (i&o )ume=e* /u m&am %ntors %n bibliotec' pentru a aran$a +%rtiile la care lucrasem* %n mai
puin de =ece minute, 5ance reap'ru, %mbr'cat %ntr&un costum de strad'*
& Amice, spuse el, %n timp ce Currie %i %nm%na p'l'ria, m'nu(ile (i bastonul, +ai s'
mergem D
0a(ina procuraturii ne&a dus pe 0adison Avenue, a cotit spre Central ar# (i a ie(it din
parc la intrarea str'=ii 3O 5est* Apartamentul lui 0argaret .dell se a)la la num'rul 467, pe
strada 34 5est, l%ng' strada 9road!a:* C%nd ma(ina a tras la trotuar, poliistul de gard' a
trebuit s' ne croiasc' drum prin gloata care se adunase ca urmare a sosirii poliiei* <eat+ergill,
unul din ad$uncii lui 0ar#+am, %(i a(tepta (e)ul %n +olul cl'dirii*
& Ce de=astru, domnule D se lament' el* Ce spectacol de $ur&%mpre$ur D %ntr&un ast)el de
moment D ad'ug' el (i d'du din umeri neputincios*
& 1loata are s' se plictiseasc'&repede, =ise 0ar#+am d%nd m%na cu el* Cum stau lucrurile
H Sergentul Ieat+* mi&a tele)onat dup' ce l&ai c+emat (i mi&a spus c' la prima vedere ca=ul
pare cam di)icil*
& Di)icil H repet' <eat+ergill lugubru* / de&a dreptul ire=olvabil* Ieat+ e %n mare agitaie*
A renunat s' se mai ocupe de ca=ul 9o:le ca s'&(i dedice talentele acestei
istorii uimitoare* Inspectorul 0oran a sosit acum =ece minute (i i&a dat puteri depline*
& Ieat+ e un anc+etator capabil, declar' 0ar#+am* . s' ne %nelegem* Unde e
apartamentul H
<eat+ergill ne conduse la o u(' din )undul +olului*
& Acesta e apartamentul, domnule, anun' el* 2rebuie s' plec acum* Sunt )r%nt de
oboseal'* 5' doresc noroc D >i cu aceste cuvinte disp'ru*
5a )i necesar s' v' descriu pe scurt at%t cl'direa c%t (i planul interior, c'ci structura ciudat'
a acestei case a $ucat un rol vital %n problema aparent insolubil' a crimei* Casa avea patru
eta$e (i )usese conceput' ca o singur' re(edin'** Cu timpul, )usese modi)icat' at%t e?terior c%t
(i interior pentru a satis)ace cerinele unei cl'diri eu apartamente elegante* Cred c' la )iecare
eta$ se a)lau trei sau patru apartamente* Dar apartamentele de la eta$ nu ne preocupau* Scena
crimei se g'sea la parter, al'turi de alte dou' apartamente (i de cabinetul unui dentist*
Intrarea principal' a cl'dirii d'dea direct %n strad' (i se continua cu un +ol spaios care
ducea p%n' %n )und, la apartamentul lui 0argaret .dell, care avea numn'rul N* Cam la
$um'tatea acestui +ol, pe partea dreapt', se a)lau sc'rile ce duceau la eta$ele superioare* L%ng'
sc'ri, tot pe partea dreapt', se g'sea o camer' de recepii, desp'rit' de +ol printr&o arcad'* e
partea opus' a sc'rilor se g'sea o c'm'ru' cu panoul tele)onic* Cl'direa nu avea li)t*
. alt' tr's'tur' important' a planului de la parter o constituia un mic pasa$ ce pornea de
la cap'tul +olului la dreapta (i ducea, pe l%ng' peretele apartamentului lui 0argaret .dell, la o
u(' ce d'dea %ntr&o curticic' pe partea vestic' a casei, Din curticic' se a$ungea %n strad'
printr&o alee lat' de un metru (i dou'=eci*
In diagrama de al'turi se poate vedea acest aran$ament al parterului (i v' sugere= s'
%ncercai s' vi&l reamintii* 0' %ndoiesc c' un plan ar+itectural at%t de simplu (i de comun a
$ucat vreodat' un rol at%t de important %ntr&un ca= criminal* Simplitatea (i )aptul c' era
aiiD; de comun, de )apt lipsa oric'rei tr's'turi misti)icatoare, s&a dovedit at%t de bi=ar' pentru
anc+etatori %nc%t a)acerea a ameninat c%teva =ile s' r'm%n' complet nere=olvabil'*
In clipa c%nd 0ar#+am a intrat %n apartamentul lui 0argaret .dell, sergentul /rnest Ieat+
l&a %nt%mpinat (i i&a %ntins m%na, . e?presie de u(urare i&a trecut pe )aa brutal' (i lat'* /ra clar
c' animo=itatea care domnise %ntotdeauna %ntre Secia de Detectivi (i 9iroul rocuraturii %n
timpul altor anc+ete criminale nu&(i mai avea loc %n acest ca=*
& 0' bucur c' ai venit, spuse el, (i era serios* Se %ntoarse apoi c'tre 5ance cu un
=%mbet cordial (i %i %ntinse (i lui m%na*
& A(adar copoiul amator e din nou la datorie* 2onul s' a avea o not' de +umor*
& ntr&adev'r, r'spunse 5ance* Spune&mi, cum %i )uncionea=' puterile deductive %n
aceast' )rumoas' diminea' de septembrieE H
& 0i&e groa=' s' v' spun* <igura lui Ieat+ se %ntunec' (i sergentul se %ntoarse c'tre
0ar#+am* / o a)acere blestemat', domnule* Nu puteau s'&(i aleag' alt' victim' %n locul
Canarului H 9road!a:&ul e plin de dame care ar )i putut disp'rea )'r' s' dea b'taie de cap
nim'nui* A trebuit %ns' s' omoare o vedet' la mod' D
%n timp ce Ieat+ vorbea, Gilliam 0* 0oran, o)ierul comandant al Seciei de Detectivi
intr' %n micul )oaier (i Str%&nse m%inile celor de )a' De(i ne %nt%lnise at%t pe 5ance c%t (i pe
mine, se comport' c%t se poate de ceremonios )a' de noi,
4
& Sosirea dumilale, i se adres' el lui 0ar#+am cu o voce modulat' (i manierat', e e?trem
de binevenit'* Sergentul Ieat+ are s' v' dea in)ormaiile preliminare de care vei avea
nevoie* Sunt %nc' oarecum %ncurcat de cele petrecute )iindc' abia am sosit*
& N&am prea multe in)ormaii s' v' dau, bomb'ni Ieat+ %n timp ce ne conducea %n
apartamentul ;artistei
Acest apartament se compunea clin dou' camere largi, desp'rite de o arcad' prev'=ut' cu
draperii grele de damasc* U(a de la intrarea din +olul principal conducea %ntr&un )oaier
dreptung+iular lung *de vreo trei metri (i lat de vreun metru (i $um'tate, prev'=ut cu u(i duble
cu geam $ivrat, u(i ce d'deau %n camera urm'toare* Apartamentul nu avea nici o alt' intrare
iar %n dormitor nu se putea a$unge dec%t prin arcada dii) camera de =i*
In camer' se g'sea o so)a mare, tapiat' cu brocart de m'tase (i plasat' %n )aa c'minului
pe partea sting' a* camerei de =i, av%nd o lung' (i strimt' mas' din lemn de tranda)ir a(e=at'
%n spate* e peretele opus c'minului, %ntre )oaier (i arcada ce d'dea %n dormitor, at%rna o
oglind' stil 0arie&Antoinetle, iar sub ea se a)la o mas' de ma+on* L%ng' arcad', aproape de
)ereastr', se a)la o pianin' splendid decorat' %n stil Louis C5I* %n colul opus, %n dreapta
c'minului, se a)la o m'su' de scris cu picioare subiri (i un co( de +%rtii p'trat, )'cut din
carton, %n st%nga c'minului se g'sea o comod', 9oule de o calitate cum nu mai v'=usem* 0ai
multe reproduceri e?celente dup' 9ouc+er, <ragonard (i Gatteau %mpodobeau pereii, %n
dormitor se a)lau un scrin, o mas' de toalet' (i mai multe scaune aurite* %ntregul apartament
p'rea s' re)lecte per)ect personalitatea )ragil' a Canarului*
C%nd am p'(it din micul )oaier %n camera de =i (i ne&am oprit ca s' arunc'm o privire %n
$ur, am observat o scen' de mare +arababur'* Cele dou' od'i )useser' r'v'(ite de cineva %n
mare grab' (i de=ordinea l'sat' %n urm' era %ngro=itoare*
& Nu (i&au mai dat, osteneala s' )ie mai ordonai, remarc' inspectorul 0oran*
& oate c&ar trebui s' le )im recunosc'tori c' n&au aruncat cl'direa %n aer cu dinamit',
r'spunse Ieat+ pe un ton acru*
Dar nu vrai(tea general' ne&a atras privirea ci trupul linei tinere )emei moarte, a(e=at %ntr&
o po=iie ne)ireasc', aproape %ngenunc+eat', %ntr&un col al so)alei, la c%iva pa(i de locul unde
ne a)lam* Capul %i era %ntors %napoi, %n
0od )orat, (i se odi+nea pe tapieria de m'tase* 'rul i se des)'cuse (i %i at%rna peste um'r
%ntr&o cascad' de aur lic+id* <aa ei, ca urmare a morii violene, era descompus' (i ur%t'*
ielea i se decolorase J oc+ii priveau )i? J gura %i r'm'sese desc+is', bu=ele contractate* e
g%t, de&a lungul cartila$ului tiroidei se vedeau ni(te v%n't'i oribile* /ra %mbr'cat' %ntr&o roc+ie
u(oar' de sear', din dantel' neagr', )in', c'ptu(it' cu m'tase crem* e unul din braele so)alei
='cea o cap' de sear' dintr&un material auriu, av%nd o garnitur' de +ermin'*
este tot se vedeau semnele evidente ale luptei ei pierdute cu cel care o str%nsese de g%t* In
a)ara p'rului %n de=ordine, una din bretelele roc+iei de sear' )usese rupt', ca (i dantela )in'
din dreptul pieptului* Un buc+et de or+idee arti)iciale )usese smuls de la piept (i %i c'=use %n
poal'* Unul din panto)ii de sear' era pe $os, iar genunc+iul drept era %ntors spre so)a, ca (i
cum 0argaret ar )i %ncercat s' se ridice pentru a sc'pa din g+earele atacatorului* Degetele %i
erau %nc' %ncordate, a(a cum trebuie s' )i )ost, )'r' %ndoial', %n clipa c%nd capitulase %n )aa
morii (i renunase s' se mai %mpotriveasc'* Acest spectacol *de groa=' al trupului c+inuit a
)ost %ntrerupt de o observaie banal' a lui Ieat+*
& 5edei, domnule 0ar#+am, )emeia era a(e=at' %n acel col al so)alei c%nd a )ost apucat'
de g%t pe la spate,
& 2rebuie s' )i )ost cineva destul de voinic ca s&o ucid' at%t de u(or, r'spunse 0ar#+am,
d%ndu&i dreptate,
& A(a cred (i eu D admise Ieat+* Se aplec' (i ar't' degetele )emeii care erau acoperite de
=g%rieturi* %&au smuls (i inelele, )'r' multe )asoane* Apoi ar't' un )ragment dintr&un lan
splendid de platin', %mpodobit cu perle mici, care %i at%rna peste um'r, Au %n()'cat tot ce&i
at%rna la g%t (i i&au rupt lanul* Nu voiau s' rate=e nimic (i nici s'&(i piard' timpul* <rumoas'
treab', demn' de un gentleman*
& Unde e medicul legist H %ntreb' 0ar#+am*
& / pe drum, %i spuse Ieat+* Doctorul Doremus nu se deplasea=' nic'ieri %nainte de a&(i
)i luat micul de$un@
& S&ar putea s' descopere (i alte lucruri, care nu se v'd*
& n ce m' prive(te, am v'=ut destul, declar' Ieat+, Uitai&v' la acest apartament, Arat'
ea (i cum l&ar )i m'turat un ciclon*
Ne&am %ndep'rtat de spectacolul deprimant al tinerei )ete ucise (i am p'(it spre mi$locul
camerei*
& Avei gri$' s' nu atingei ceva, domnule 0ar#+am, spuse Ieat+* Am trimis dup' e?perii
de luat amprente* 5or )i aici dintr&o clip' %n alta*
5ance %l privi cu o uimire ironic'*
& Amprente H Ce vorbe(ti D Ce %nc%nt'tor D Imagi& nea='&i pe cineva a=i l's%ndu&(i
amprentele %n urm' S
& Nu toi criminalii sunt at%t de inteligeni, domnule 5ance, %i spuse Ieat+ nervos*
& .+, Dumne=eule, )ire(te c' nu D N&ar )i prin(i niciodat' dac' ar )i at%t de inteligeni*
Dar, la urma urmei, sergent Ieat+, o amprent' autentic' nu dovede(te dec%t c' cel care a
l'sat&o a )ost la )aa locului %ntr&o anumit' perioad'* Nu dovede(te deloc vinov'ie*
& oate c' nu, recunoscu Ieat+ cu %nc'p'%nare* 5reau s' v' spun totu(i c' dac' g'sim
ni(te amprente %n* aceast' %nc'pere devastat', n&are s'&i )ie prea u(or celui care le&a l'sat*
5ance simula un aer scandali=at*
& ur (i simplu m' %ngro=e(ti, sergent Ieat+, De acum %nainte am s'&mi iau tot timpul
m'nu(ile cu mine* 5in %n contact cu mobila, cu ce(ti de ceai (i cu tot )elul de )leacuri de c%te
ori merg undeva %n vi=it'*
0ar#+am interveni %n discuie, suger%nd o scurt' inspecie p%n' la sosirea medicului legist,
& Nu (i&au sc+imbat cu mult metodele, spuse Ieat+, Au omor%t )ata, apoi au devastat
apartamentul*
Cele dou' camere )useser' serios r'v'(ite* e $os se a)lau +aine (i di)erite alte lucruri*
U(ile celor dou' dulapuri din perete Pc%te unul %n )iecare camer'Q, erau desc+ise (i, $udecind
dup' de=ordinea ce domnea In cel din dormitor, era limpede c' cineva le scotocise bine* Cu
toate acestea, dulapul din a)ara camerei de =i, care ad'postea obiecte rar )olosite, nu )usese
atins* Sertarele m'suei de toalet' (i ale scrinului )useser' golite de coninutul lor* Cear(a)ul
se a)la pe du(umea iar salteaua )usese %ntoars' pe dos* . m'su' (i dou' scaune ='ceau
r'sturnate* 0ai multe va=e )useser' sparte, ca (i cum* intrusul, dup' ce le cercetase
coninutul, le aruncase )urios c' nu g'sise nimic %n'untru* <in' (i marea oglind' stil 0arie&
Antoi& nette )usese spart'* 0'sua de scris avea sertarul desc+is iar desp'riturile pentru
coresponden' )useser' golite de coninutul lor* care se %n'la pe sugativa de pe birou,* Cele
dou' u(i ale comodei 9oule erau (i ele desc+ise iar %n'untru domnea aceea(i de=ordine ca (i
%n biroul de scris* . lamp' de bron= (i porelan, ce se a)la la cap'tul mesei lungi, ='cea
tr%ntit' pe o parte cu aba$urul s)%(iat de colul unei bomboniere de argint*
%n acest +aos dou' obiecte mi&au atras %ndeosebi atenia , o cutie neagr' de metal pentru
p'strat documente, %n genul celor ce se pot cump'ra de la orice papet'rie, apoi o cutie de oel
cu o broasc' de )orm' circular'* Acest din urm' obiect avea s' $oace un rol sinistru (i bi=ar %n
anc+et'**
Cutia de documente era goal' (i )usese plasat' pe mas',; &il'turi de lampa r'sturnat'*
Capacul era desc+is (i c+eia se a)la %n broasc'* %n mi$locul debandadei din camer', aceast'
cutie p'rea singurul semn de ordine l'sat de cel ce devastase apartamentul*
Caseta de bi$uterii, pe de alt' parte, )usese )orat'E violent* Z'cea acum pe m'sua de
toalet', strivit' (i turtit' ca urmare a e)orturilor de a o desc+ide, iar al'turD
se a)la un v'trai de )ont', eu miner de bron=, care )usese luat clin camera de =i (i )olosit
pentru a )ora caseta*
5ance privi super)icial mai multe obiecte din camer' dar odat' a$uns %n )aa m'suei de
toalet', se opri brusc, t(i scoase monoclul, %l potrivi apoi la oc+i (i se aplec' asupra casetei de
oel deteriorat'*
& Absolut e?traordinar, murmur' el, (i lovi marginea casetei cu un creion aurit* Ce
p'rere ai despre asta, sergent Icat+ H
Ieat+ %l urm'rise pe 5ance cu atenie c%nd acesta se aplecase asupra casetei de pe m'su'*
& La ce v' re)erii, domnule 5ance H %ntreb' el la r%ndul lui* ,
s
& La mai multe dec%t %i poi %nc+ipui, r'spunse 5ance glumind* %n acest moment %ns' %mi
)'ceam socoteala c' aceast' caset' de bi$uterii nu a )ost )orat' cu a$utorul v'traiului de )ont'
cu totul nepotrivit unei asemenea %ntreprinderi*
Ieat+ d'du din cap %n semn de aprobare*
& Deci ai observat (i dumneavoastr', nu&i a(a H Avei per)ect' dreptate* 5'traiul a servit
la turtirea casetei dar nu (i la desc+iderea ei* Se %ntoarse c'tre inspectorul 0oran , Asta m'
uime(te* Am trimis dup' pro)esorul 9renner, s' vedem cum re=olv' el misterul* Desc+iderea
)orat' a casetei %mi apare ca operaia unui e?pert* Nu&i ceva pe m'sura unui amator*
5ance continu' s' cercete=e caseta (i %n cele din urm' se %ndep'rt' cu o e?presie perple?'
(i %ncruntat'*
& Ciudat D coment' el* Ceva teribil de bi=ar s&a petrecut aici noaptea trecut'*
& Nu c+iar a(a de ciudat, %l corect' Ieat+* Au r'v'(it totul, dar nu v'd nimic teribil de
bi=ar %n asta*
5ance %(i lustrui monoclul (i %l v%r% %n bu=unar*
& Dac' ai s' te ba=e=i pe aceast' teorie, ai s' dai )aliment %n anc+et'* Nu (tiu* cum ai s'
scoi adev'rul la lumin' D
A0R/N2A
LA C2/5A 0INU2/ DUF ce ne&am %ntors %n camera de =i, doctorul Doremus, me&
dicul legist, (i&a )'cut intrarea vesel (i plin de energie* /ra %nsoit de trei oameni, din care
unul ducea un masiv aparat de )otogra)iat (i un trepied* Ace(ti oameni erau c'pitanul Dubois
(i detectivul 9ellam:, e?peri %n amprente, %mpreun' cu eter Ruac#enbus+, )otogra)ul poli&
iei*
& Ce surpri=' D e?clam' doctorul Doremus* Ce select' adunare D Din nou probleme H
Inspectore, ar )i bine dac' unii din clienii dumitale (i&ar alege ore mai decente pentru
operaiile lor* Sculatul de diminea' %mi )ace r'u la )icat D D'du m%na cu toat' lumea,
menin%nd o atitudine pro)esional' (i gr'bit'* Unde&i cadavrul H %ntreb' el mirat, privind prin
camer'* Apoi, ='rind corpul pe so)a, spuse *J ., Doamne, o )emeie D
Doremus p'(i %nainte (i e?amin' pro)esional cadavrul )etei, cercet%nd g%tul, degetele,
mi(cindu&i braele pentru a determina starea de rigor mortis, iar %n )inal %ntin=%ndu&i picioarele
%nepenite pe pernele de pe so)a pentru ura e?amen mai atent* 1rupul nostru se %ndrept' spre
dormitor (i Ieat+ )'cu semnEcelor doi e?peri %n amprente s' ne urme=e*
& Nu sc'pai nimic, le spuse el* Dai atenie special' acestei casete de bi$uterii, minerului
v'traiului (i cutiei de acte*
& In regul', consimi c'pitanul Dubois, %ncepem cu odaia asta c%t' vreme doctorul e
ocupat %n cealalt', %mpreun' cu 9ellam: se apucar' de treab'*
<ire(te, ne&am concentrat interesul asupra lucrului )'cut de c'pitan* 2imp de cinci minute
l&am urm'rit cer@
cetind caseta de bi$uterii cu marginile turtite, ca (i minerul (le)uit (i lucios al v'traiului*
Ridic' obiectele cu mare gri$' (i, cu a$utorul unei lupe, le studie %n lumina, unei lanterne*
C%nd termin', le a(e=' la loc cu o e?presie de nemulumire pe )a'*
& Nu&i nici o amprent' pe ele, anun' el* Au )ost (terse de orice urm'*
& Ar )i trebuit s'&mi %nc+ipui, bomb'ni Ieat+* . treab' de pro)esionist, nici vorb'* Apoi
se %ntoarse c'tre cel'lalt e?pert , Ai g'sit ceva, 9ellam: H
& Nimic care s' ne )ie de )olos, %i r'spunse mo)lu=* Ci leva pete acoperite de pra)*
& Un adev'rat de=astru, spuse Ieat+ iritat* Sper s' descoperim ceva %n cealalt' odaie*
%n clipa aceea doctorul Doremus intra %n dormitor (i, lu%nd un cear(a) de pe pat, se
%ntoarse la so)a (i acoperi cu el cadavrul )etei* Apoi %(i %nc+ise trusa, %(i puse p'l'ria pe cap cu
un gest ironic (i p'(i cu aerul unui om )oarte gr'bit*
& Un simplu ca= de strangulare pe la spate, spuse el sigur pe sine* Urme de v%n't'i* l'sate
de degete pe g%t& le$* Urme de degete mari %n regiunea suboceipital'* Atacul pare s' )i )ost
nea(teptat* . operaie rapid', e?pert', de(i victima s&a =b'tut cr%ncen*
& Cum v' e?plicai c' roc+ia i&a )ost s)%(iat' H %l %ntreb' 5ance*
& .+, asta e greu de spus* oate c&a s)%(iat&o singur' c%nd a %ncercat s' se apere*
& Nu&i totu(i )oarte probabil, nu&i a(a H
& De ce nu H Roc+ia a )ost s)%(iat' iar corsa$ul cu )lori a )ost smuls %n timp ce asasinul o
str%ngea de g%t cu ambele m%ini* Cine altcineva ar )i putut s&o )ac' H
5ance d'du indi)erent din umeri (i %(i aprinse o igar', Ieat+, aparent agasat de aceast'
%ntrerupere neconcludent', puse %ntrebarea urm'toare i
& Nu cre=i c' acele urme pe degete denot' c' inelele i&au )ost scoase cu )ora H *
& <oarte posibil* Sunt =girieturi proaspete* 0ai e?ist' (i unele t'ieturi pe %nc+eietura
m%inii stingi, care* tr'dea=' c' o br'ar' i&a )ost smuls' cu )ora*
& Deci totul se e?plic', anun' Ieat+ cu satis)acie* 0i se pare c' i&au smuls (i l'ni(orul
din $urul g%tului,
& robabil, r'spunse doctorul cu indi)eren'* Un )ragment al l'ni(orului a l'sat o mic'
t'ietur' pe um'rul sting*
& >i la ce or' s&a comis crima H
& Acum nou' sau =ece ore* %n $ur de unspre=ece (i $um'tate, poate puin mai %nainte* Dar
%n orice ca= nu mai t%r=iu de mie=ul nopii* Doctorul b'tea ner'bd'tor din c'lcAie* Alte
%ntreb'ri H
Ieat+ re)lect' ,
& Cam asta&i tot, domnule doctor, +ot'r% el, Am s' transport imediat cadavrul la morg'*
S' termin'm c%t mai repede cu moarta*
& Ai s' prime(ti raportul meu %n cursul dimineii* In ciuda aerului s'u gr'bit, doctorul
Doremus pa(i %n dormitor (i %(i lu' r'mas bun de la Ieat+, 0oran (i 0ar#+am mai %nainte de
a pleca*
Ieat+ %l %ntov'r'(i p%n' la u('* Apoi l&am au=it spu& n%nd poliistului de gard' s'
tele)one=e dup' o ambulan' care s' transporte cadavrul )etei*
& Doctorul vostru legist e adorabil, %i spuse 5anee lui 0ar#+am* Ce deta(are D %n timp ce
dumneata %i )aci mari probleme cu moartea unei tinere )ete at%t de )rumoas', doctorul se
preocup' de e)ectul scul'rii devreme asupra )icatului s'u*
& Nu v'd de ce e nervos, *se plin*se 0ar#+am* Ziarele t$u&l atac' niciodat'* >i, apropo,
ce sens a avut %ntrebarea despre roc+ia s)%(iat' H
5anee se uit' plictisit la v%r)ul ig'rii sale,
& Budec' aceste )apte , )emeia a )ost atacat' prin surprindere pe la spate* Dac' s&ar )i
=b'tut mai %nainte, c%nd era %n picioare, cum a a$uns s' stea pe so)a H Deci
at%t roc+ia c%t (i buc+etul arti)icial de )lori erau )'r' %ndoial' intacte %n clipa c%nd a )ost
atacat'* Dar, %n ciuda conclu=iilor elegantului doctor, natura stric'ciunilor aduse roc+iei nu
este re=ultatul e)ortului ei de a se elibera* Dac' 0argaret ar )i simit presiunea roc+iei asupra
pieptului, ar )i %nl'turat sutienul d%nd drumul la copci* Dar, dup' c%te vedei, sutienul e Ia
locul lui neatins* Singurul lucru rupt e broderia de m'tase de deasupra roc+iei de sear'* A )ost
s)%(iat' sau smuls' datorit' unui e)ort violent* .r, in%nd seama de ce s&a %nt%mplat, s)%(ierea ar
)i trebuit s' aib' loc de $os %n sus*
Inspectorul 0oran %l asculta cu atenie, darE Iieat+ continua s' )ie agitat* Dup' el,
problema direciei din rare )usese, s)%(iat' roc+ia nu avea nici o importan'*
& n plus, continu' 5ance, r'm%ne (i problema buc+etului de )iori* Dac' 0argaret l&ar )i
smuls de la locul lui %n timpul luptei ei cu asaltatorul, buc+etul ar )i trebuit s' cad' pe podea*
Nu uitai c' )ata a opus destul' re=isten'* 2rupul ei era sucit %ntr&o parte* Un genunc+i era
%ndreptat spre pat (i un panto) %i c'=use din picior* In timpul unei asemenea =bateri, e cu
neputin' ca un buc+et de )lori s' mai )i putut r'm%ne %n poala ei* C+iar (i atunci c%nd
doamnele stau per)ect calme, v'd cum po(etele, batistele, m'nu(ile (i programele de teatru le
alunec' %ncet din poal' pe podea*
& Dac' aceast' teorie e corect', protest' 0ar#+am, ar %nsemna c' roc+ia a )ost s)%(iat'
iar buc+etul smuls dup' ce )ata a )ost omorit'* Nu v'd ce sens ar avea un ast)el de vandalism*
& Nici eu nu v'd, spuse 5ance o)t%nd* / teribil de bi=ar*
Ieat+ %(i ridic' brusc, privirea*
&/a doua oar' c' )acei o asemenea remarc'* Nu&i nimic bi=ar %n aceast' a)acere* / un ca=
)oarte limpede* 5orbea cu prea mult' convingere, ca un om care argumentea=' %mpotriva
propriilor lui p'reri* Roc+ia putea
Ii s)%(iat' %n orice moment, continu' el cu %nc'p'%nare*
Iar )lorile ar )i putut sA se )i ag'at de m'tasea roc+iei, a(a c&au r'mas acolo*
& >i cum %i e?plici povestea casetei cu bi$uterii H ti %ntreb' 5ance*
& <oarte simplu, dup' ce&a %ncercat s&o desc+id' cu v'traiul, a )olosit un paspartu*
& Dac' dispunea de un paspartu, %l contra=ise 5ance, de ce (i&a mai b'tut capul s' aduc'
acel v'trai ridicol din camera de =i H
Sergentul cl'tin' din cap perple?*
& Nu (tii niciodat' de ce sunt capabili ace(ti bandii*
& Ascult', nu )olosi cuv%ntul -niciodat';, %l do$eni 5ance* %n vocabularul unui detectiv
inteligent n&ar trebui s' e?iste un asemenea cuv%nt*
Ieat+ %l urm'ri cu atenie*
& Ce altceva v&a i=bit %n c+ip bi=ar H %ntreb' el cu o voce plin' de %ndoieli*
& Lampa de pe masa din cealalt' camer'*
Ne a)lam sub arcada care desp'rea cele dou' od'i (i Ieat+ se %ntoarse brusc (i privi
stupe)iat lampa c'=ut'*
& Nu v'd nimic bi=ar %n asta*
& A )ost r'sturnat', nu&i a(a H %i suger' 5ance*
& >i ce dac' a )ost r'sturnat' H Ieat+ era complet derutat* Aproape toate lucrurile din
apartament au )ost date peste cap*
& / adev'rat, dar pentru celelalte lucruri e?ist' o e?plicaie , toate indic' intenia unei
cercet'ri pentru a $e)ui* At%t c' lampa nu se potrive(te %n acest tablou* / o not' )als'* Se a)l' la
cap'tul cel'lalt al mesei )a' de locul crimei J e cam la un metru (i $um'tate* >i nu e cu
putin' s' )i )ost r'sturnat' %n timpul luptei* Nu, e cu neputin'* Nu are sens s' )i )ost
r'sturnat', a(a cum oglinda mare de pe perete nu are sens s' )i )ost spart'* Iat' de ce pare
bi=ar*
& Ce se %nt%mpl' cu aceste scaune (i cu m'sua H %l %ntreb' Ieat+, )Ac%nd semn spre cele
dou' scaune aurite (i spre m'sua care ='ceau r'sturnate l%ng' pian*
& R'sturnarea lor are sens, li replica 5ance* Sunt piese de mobilier u(oare care ar )i putut
)i tr%ntite sau r'sturnate de c'tre cel care a r'scolit apartamentul (i
a plecat %n grab'*
& Dar (i lampa ar )i putut avea aceea(i soart', argument' Ieat+*
& Nici vi) b', sergent Ieat+, spus 5ance clAtin%nd din cap* Lampa are o ba=' solid' de
bron= (i nu e grea %n partea de sus* <iind a(e=at' pe mas', %n a)ara mi(c'rilor bru(te*** Nu,
lampa a )ost r'sturnat' dinadins*
Ieat+ r'mase t'cut o vreme* /?periena %l %nv'ase s' nu subaprecie=e capacitatea de
observaie a lui 5ance*
2rebuie s' m'rturisesc c' (i mie lampa r'sturnat' de la cap'tul mesei lungi, i=olat' de
restul obiectelor %n de=ordine, mi s&a p'rut c' veri)ic' sensul deduciilor lui 5ance* Am
%ncercat s' o plase= %ntr&o reconstituire gr'bit' a crimei* dar am renunat*
& 0ai vedei (i altceva care vi se pare %n neregul' H %l %ntreb' Ieat+ dup' o vreme*
5ance )'cu semn cu igara spre dulapul de +aine din perete situat %n dormitor* Dulapul se
a)la al'turi de )oaier, %n colul de l%ng' comoda 9oule (i %n direcia opus' so)alei*
& ncearc' s'&i %ndrepi o clip' atenia asupra st'rii acelor +aine, %i suger' 5ance
indi)erent* Ai s' observi %n primul r%nd c' nimic din'untru nu a )ost deran$at* >i nu e singurul
loc din apartament care a r'mas neatins*
Ieat+ se apropie de dulap (i se uit' %n'untru,
& 2rebuie s' m'rturisesc c' e cam ciudat, recunoscu el %n cele din urm'*
5ance %l %ntov'r'(i (i se uit' peste um'rul lui,
& Asta&i bun' D e?clam' el* C+eia e pe din'untru D Culmea D Cum poi s' %ncui un dulap
pe din'untru, nu&i a(a sergent Ieat+ H
& C+eia ar putea s' nu aib' nici o semni)icaie, remarc' Ieat+ plin de %ncredere* oate c'
u(a n&a )ost %ncuiat' niciodat', %n orice ca=, o s' descoperim pe loc*
Am dat dispo=iii ca servitoarea s' )ie reinut' (i am s&o anc+ete= %ndat' ce Dubois %(i termin'
cercet'rile*
Ieat+ se %ntoarse c'tre Dubois care %(i %nc+eiase vAn'toarea de amprente %n dormitor (i
inspecta acum pianul,
& Ai g'sit vreo amprent' H
C'pitanul cl'tin' din cap*
& Au purtat m'nu(i, r'spunse el*
& Aceea(i situaie (i aici, ad'ug' 9ellam: prost dispus, %n timp ce %ngenunc+ease %n )aa
m'suei de scris*
Cu un =%mbet sarcastic, 5ance se %ndrept' spre )ereastr' unde r'mase %n picioare )um%nd (i
privind a)ar' ca (i cum %ntregul s'u interes %n acest ca= s&ar )i evaporat*
%n acel moment u(a de la +ol se desc+ise (i un om mic de statur' (i s)ri$it, av%nd p'r alb (i
o barb' aspr' p'(i %n camer' (i r'mase clipind %n )aa luminii str'lucitoare a soarelui*
& 9un' dimineaa, domnule pro)esor, %l salut' Ieat+* 0' bucur s' v' v'd* Am ceva %n
specialitatea dumneavoastr'*
Inspectorul ad$unct Conrad 9renner era unul dintre membrii acelui mic grup obscur, dar
e?trem de capabil, care au leg'turi cu poliia din Ne! "or#* Ace(ti oameni sunt consultai tot
timpul %n probleme te+nice complicate, de(i numele (i reali='rile lor nu apar %n pres' dec%t
rar* Specialitatea lui 9renner erau lac'tele (i broa(tele, ca (i uneltele sp'rg'torilor* 0'
%ndoiesc c' ar e?ista un e?pert mai competent c+iar printre criminologii de la Universitatea
din Lausanne care s' desci)re=e at%t de bine semnele l'sate de sp'rg'tori* 9renner ar'ta ca un
pro)esor de colegiu cam pirpiriu* Costumul lui negru (i mototolit era de un stil demodat*
urta un guler tare, )oarte %nalt, ca un cleric de la s)%r(itul secolului, %mpreun' cu o panglic'
neagr' %nnodat' sub b'rbie* .c+elarii lui cu rame aurite aveau lentile at%t de groase %nc%t
pupilele ar'tau ca (i cum ar )i )ost tratate cu beladonna*
C%nd Ieat+ i se adres', pro)esorul r'mase pe loc %ntr&un )el de a(teptare indi)erent'* 'rea
complet incon(tient de alt' pre=en' %n %nc'pere* Sergentul, evident
)amiliari=at cu purtarea ciudat' a omului, nu a(tept' un r'spuns ci se %ndrept' spre dormitor*
& e aici, domnule pro)esor, %i spuse el %n glum' (i se %ndrept' spre m'sua de toalet'
unde se g'sea caseta de bi$uterii* 5rei s' aruncai o privire aici (i s'&mi spunei despre ce e
vorba H
Inspectorul 9renner %l urm' pe Ieat+ )'r' s' se uite %n drepta sau %n sting' (i, lu%nd caseta
de bi$uterii, se %ndrept' cu ea spre )ereastr' unde %ncepu s&o cercete=e,* 5ance, a c'rui
curio=itate )usese tre=it', )'cu c%iva pa(i (i se apropie de inspector, urm'rindu&l cu mare
atenie*
0icul e?pert inspect' caseta de bi$uterii timp de cinci minute, in%nd&o la c%iva centimetri
de oc+ii s'i miopi* Apoi, se uit' la Ieat+ (i clipi de mai multe ori rapid*
& Dou' instrumente au )ost )olosite %n acest ca= pentru a desc+ide caseta* Avea o voce
slab' (i ascuit', dar plin' de autoritate* Unul din instrumente a %ndoit capacul (i a l'sat mai
multe =g%rieturi pe spatele emailat* Cel'lalt instrument, un )el de dalt' mic', a )ost )olosit la
spargerea broa(tei* rimul instrument era grosolan (i a )ost )olosit de un amator* Re=ultatul a
)ost %ndoirea capacului, Dar dalta de oel a iEost utili=at' de un cunosc'tor al legilor de
presiune de care s&a servit ca s' mi(te mecanismul broa(tei*
& . treab' de pro)esionist H suger' Ieat+*
& Cu siguran', r'spunse inspectorul, clipind din nou* Cu alte cuvinte, )ora&tul broa(tei a
)ost opera unui e?pert* >i a( merge p%n' %ntr&acolo %nc%t a( a)irma c' instrumentul respectiv a
)ost construit pentru asemenea scopuri*
& Ar* putea acest v'trai s' desc+id' cutia H spuse Ieat+ (i %i %ntinse obiectul*
Inspectorul %l e?amin' cu atenie, %ntorc%ndu&l pe toate laturile*
& Ar )i putut servi la turtirea capacului, dar nu la desc+iderea cutiei* 5'traiul e din )ont'
(i ar )i cedat la presiune mare, %n timp ce caseta e din oel cu o broasc' ce se desc+ide cu o
c+eie special'* entru a disloca meca
nismul broa(tei (i a )ora capacul e nevoie de o dalt' )in' din oel*
& Deci a(a stau lucrurile, spuse Ieat+ care p'rea satis)'cut de conclu=ia inspectorului
9rennen* Am s' v' trimit caseta la laborator (i v' rog s' m' in)ormai dac' descoperii ceva
nou*
& Am s&o iau cu mine, dac' n&ai nimic %mpotriv', spuse omuleul, lu%nd caseta la
subioar' (i ie(ind din camer' )'r' Es' mai rosteasc' o vorb'*
& Ciudat' pas're, spuse Ieat+ (i&i =%mbi lui 0ar#& +am* Nu&i mulumit p%n' ce nu
m'soar' lungimea =g%rie& turilor pe u(i, )erestrele (i altele* N&a avut r'bdare s' a(tepte s'&i
trimit caseta* Are s&o in' a)ectuos la piept tot drumul %n metrou, cum ine o mam' un prunc*
5ance se a)la %nc' l%ng' m'sua de toalet' uit%ndu&se cam perple? %n $ur*
& 0ar#+am, spuse el, starea acelei casete e absolut uluitoare* / un lucru absurd, ilogic,
dement* C&omplic' %ngro=itor situaia* Acea caset' de oel nu putea )i desc+is' cu o dalt' de
c'tre un sp'rg'tor pro)esionist, (i totu(i, cineva a )'cut&o*
0ai %nainte ca 0ar#+am s'&i poat' r'spunde, atenia ne&a )ost atras' de un bomb'nit
satis)'cut din partea lui Dubois*
& Am ceva pentru dumneata, sergent Ieat+, spuse el*
Ne&am deplasat cu toii %n camera de toate =ilele*
Dubois era aplecat peste capul mesei, e?act %n spatele locului unde )usese g'sit trupul lui
0argaret .dell* Cu a$utorul unui aparat su)la o pudr' )in' (i galben' pe o parte din supra)aa
lustruit' a mesei din lemn de tranda)ir* Ca urmare a acestei operaii, pe supra)aa mesei ap'ru
urma clar' a unei m%ini omene(ti* At%t perniele degetelor cit (i poriunile p%n' la %nc+eietur'
se vedeau limpede ca mici cercuri i=olate* <iecare amprent' se distingea per)ect* <otogra)ul
%(i potrivi aparatul (i lu' mai multe po=e ale urmei l'sate de m%n'*
& / de a$uns, spuse Dubois, mulumit de descoperirea lui* / vorba de m%na dreapt', o
amprent' clar', (i
pevsoana care a l'sat&o se a)la c+iar %n spatele )emeii*** / cea mai recent' amprent' din
camer'*
& Ce se %nt%mpl' cu cutia de acte H Iealli arat' spre ea* Cutia era pe mas' al'turi de
lampa r'sturnat'*
& Nici o amprent'* A )ost (tears' cu atenie*
Dubois %ncepu s'&(i adune instrumentele*
& Ascult', c'pitane Dubois, spuse 5ance, te&ai uitat cu atenie la clana interioar' a
acelui dulap H
& Nimeni nu %nc+ide dulapurile pe din'untru* U(ile se %nc+id (i desc+id numai pe
dina)ar'*
5ance ridic' din spr%ncene cu o e?presie mirat'*
& Serios H /(ti sigur H >tii totu(i, c' dac' te g'se(ti %n dulap, n&ai cum s' atingi clana
e?terioar'*
& .amenii pe care %i cunosc eu n&au obiceiul s' se %nc+id' %n dulapuri de +aine* 2onul lui
Dubois devenise amenin'tor (i sarcastic*
& ur (i simplu m' uime(ti D declar' 5ance* 2oi cei pe care %i cunosc eu )ac lucrurile
astea tot timpul, ca un )el de distracie*
0ar#+am, diplomat ca %ntotdeauna, interveni ,
& La ce te g%nde(ti %n leg'tur' cu acel dulap, 5ance H
& A( dori s' am unul ca el, c'ci pentru nimic %n lume nu pot s' %neleg de ce e at%t de
ordonat* Ar trebui s' )ie r'scolit doar de dragul artei*
Ieat+ %nelese c' 5ance avea unele b'nuieli vagi* c'ci se %ntoarse spre Dubois (i spuse ,
& Ai, trebui s' cercete=i (i clana, c'pitane* Cum spune acest domn, e ceva ciudat cu
acest dulap*
%ncruntat (i t'cut, Dubois se apropie de clan' (i su)l' pudr' g'lbuie pe partea din'untru*
Dup' ce %ndep'rt' toat' pudra, e?amin' supra)aa cu a$utorul unei lupe* Dup' o vreme se
r0ic' (i se uit' la 5ance cu un )el de admiraie amestecat' cu ranc+iun',,
& Sunt urme de amprente proaspete pe clan', recunoscu el agasat* >i, dac' nu m' %n(el, au
)ost l'sate de aceea(i m%n' care a )ost pe mas'* Ambele degete sunt
identice, ca (i degetele ar't'toare* Ascult', ete, spuse el )otogra)ului, ia )' ni(te po=e clanei*
C%nd operaia s&a %nc+eiat,* Dubois, 9ellam: (i )otogra)ul au ie(it din camer'* Dup' c%teva
minute, lu%ndu&(i r'mas bun de la noi, inspectorul 0oran a p'r'sit (i el casa* La u(' a trebuit
s' treac' pe l%ng' doi oameni %n uni)orme albe de spital care veniser' s' ia cadavrul )etei*
5
U>A NCUIA2A
0ARSI&IA0, 5ANC/, I/A2I (i cu mine am r'mas singuri %n apartament* Nori $o(i (i
%ntunecai acoperiser' soarele iar lumina cenu(ie (i spectral' m'rea atmos)era tragic' a
od'ilor* 0ar#+am %(i aprinse o igar' de )oi (i se spri$ini de pian, privind de $ur&%mpre$ur, trist
dar +ot'r%t* 5ance se apropie de unul din tablourile de pe peretele camerei de =i 'storia
adormit' de 9ouc+er, cred c' acesta era numele tabloului & (i %l privi cu un cinism
dispreuitor*
& 2rupuri goale pline de pistrui, cupidoni agitai (i nori de bumbac pentru metresele
regale, coment' ei* Antipatia lui )a' de pictura decadent' )rance=' sub Ludovic al C5&lea era
evident'* 0' %ntreb ce )el de p%n=e at%rnau curte=anele %n budoarele lor, mai %nainte de
apariia aces
tor dialoguri amoroase, a pelu=elor ver=i (i a oilor eu panglici la g%t*
& 0' preocup' mai mult ce s&a petrecut %n acest budoar asear', replic' 0ar#+am*
& Nu&i nici o %ndoial' %n aceast' privin', spuse Ieat+ plin de %ncredere* Dubois are s'
veri)ice amprentele (i o s' (tim cine a comis crima,
5ance se %ntoarse c'tre el cu un =%mbet (iret*
& /(ti plin de %ncredere, sergent Ieat+, /u %ns' am impresia c' mai %nainte ca acest ca=
emoionant s' )ie re=olvat, ai s' a$ungi s' regrei toate acele amprente descoperite de
c'pitanul irascibil* ;5ance )'cu un gest de %nt'rire a celor spuse , %ng'duie&mi s'&i (optesc la
urec+e c' persoana care a l'sat aceste amprente pe masa de lemn de tranda)ir, ca (i pe butonul
de sticl' al dulapului, nu are absolut nimic de&a )ace cu moartea precipitat' a domni(oarei
.dell*
& Ce b'nuie(ti H %l %ntreb' 0ar#+am pe un ton )erm*
Absolut nimic, amice, declar' 5ance calm* R't'cesc %ntr&o con)u=ie mintal' lipsit' de
semne de direcie ca o planet' moart'* 0' simt devorat de be=n'* 0' simt ca %ntr&un de(ert la
mie=ul nopii*
0ar#+am se crispa de enervare, c'ci era )amiliari=at cu )igurile de stil eva=ive ale lui
5ance* Le %nl'tur' cu un gest (i se adres' lui Ieat+ ,
& Ai interogat persoanele din cas' H
& Am vorbit cu servitoarea lui .dell, cu intendentul cl'dirii (i cu operatorul tele)onic,
dar n&am intrat %n detalii, c'ci v&am a(teptat* At%t am s' v' spun, c' ce&am au=it de Ia ei mi&a
%mpuiat capul* Dac' nu&(i sc+imb' unele declaraii, avem o mare problem'*
& Adu&i aici, spuse 0ar#+am, %ncep%nd cu servitoarea* Se a(e=' pe banc+eta pianului, cu
spatele la pian* Ieat+ se ridic', dar %n loc s' se %ndrepte spre u(', p'(i spre )ereastr'*
& 5reau s' v' atrag atenia asupra unor lucruri mai %nainte de a interoga ace(ti oameni,
spuse el, (i anume problema intr'rilor (i ie(irilor din acest apartament* 2rase perdeaua de voal
auriu* Uitai&v' la aceste ='brele de )ier* 2oate )erestrele clin acest apartament ba c+iar (i cele
din dormitor, au bare identice* <erestrele sunt cam la un metru (i $um'tate %n'lime de la
p'm%nt (i constructorii casei n&au voit s' ri(te ca sp'rg'torii s' p'trund' %n cas' pe )erestre*
Ieat+ l's' perdeaua s' cad' (i p'(i %n )oaier* Nu e?ist' dec%t o singur' intrare %n acest aparta&
ment, (i anume u(a care d' %n +olul mare* Nu e?ist' nici un li)t pentru buc't'rie sau alte
desc+ideri %n apartament a(a %nc%t aceast' u(' este singura intrare (i ie(ire de aici* Minei minte
aceste am'nunte, domnilor, c%nd vei asculta relat'rile servitorilor*** Acum am s&o invit pe
servitoare s' vin' %ncoace***
Ca urmare a ordinului lui Ileat+, un detectiv aduse %n camer' o mulatr' de vreo trei=eci (i
cinci de ani* /ra %mbr'cat' %ngri$it (i p'rea destul de istea'J C%nd %i veni r%n& dul s'
vorbeasc', vocea ei denota un anume grad de educaie* Am a)lat c' se numea Am: 1ibson (i
in)ormaiile obinute de 0ar#+am din cercet'rile anterioare se re=umau la urm'toarele )apte ,
Sosise %n apartament %n acea diminea' cu c%teva minute %nainte de ora (apte (i ca de
obicei, desc+ise u(a cu propria ei c+eie, c'ci st'p%na ei avea obiceiul s' doarm' p%n' t%r=iu*
. dat' sau de dou' ori pe s'pt'm%n' venea ca s' coase sau s' c%rpesac' lucruri de
%mbr'c'minte mai %nainte ca domni(oara .dell s' se scoale* %n acea diminea', venise ca s'
)ac' unele sc+imb'ri la o roc+ie*
%n clipa c%nd desc+isese u(a, )usese con)runtat' cu de=ordinea din cas' c'ci u(ile de )ier
)or$at de la )oaier erau desc+ise* .bservase trupul st'p%nei sale pe so)a*
%l c+emase imediat pe Bessup, operatorul tele)onic din tura de noapte J dup' o privire
aruncat' %n camera de =i,
acesta anunase poliia* Se dusese apoi %n camera de recepie unde a(teptase sosirea poliiei*
Declaraia ei era simpl' (i inteligent )ormulat'* Dac' era nervoas' sau agitat', atunci %(i
ascundea sentimentele )oarte bine*
& Acum, relu' 0ar#+am dup' o scurt' pau=', +ai s' ne %ntoarcem la seara trecut'* La ce
or' ai plecat de la domni(oara .dell H
& Cu c%teva minute %nainte de ora (apte, r'spunse )emeia pe un ton egal ce p'rea
caracteristic vorbirii sale
& leci de obicei la aceast' or' H
& Nu, de obicei plec pe la ora (ase* Asear' %ns' domni(oara .dell voia s&o a$ut s' se
%mbrace*
& N&o a$ui %ntotdeauna s' se %mbrace pentru supeu H
& Nu, domnule* Dar asear' mergea cu un domn la mas', apoi la un teatru, (i voia s'
arate deosebit de bine*
& >i cine era acest domn H %ntreb' 0ar#+am aplec%n& du&se %nainte*
& Nu (tiu, domnule* Domni(oara .dell nu mi&a spus*
& >i n&ai nici cea mai mic' idee H
& Absolut nici una, domnule*
& >i c%nd i&a spus domni(oara .dell s' vii dimineaa 5
& C%nd am plecat asear'*
& <ire(te, nu prevedea nici o prime$die (i nici nu se temea de %nsoitorul ei*
& A(a se pare* <emeia se opri, ca s' re)lecte=e* Nu p'rea deloc s' )ie %ngri$orat',
dimpotriv', era c+iar bine dispus'*
0ar#+am se %ntoarse c'tre Ieat+*
& 0ai ai vreo %ntrebare de pus H
Ieat+ scoase igara de )oi neaprins' din gur' (i st aplec' %nainte, cu m%inile pe genunc+i*
& Ce )el de bi$uterii purta dama .dell asear' H %ntreb' el brutal*
Atitudinea cameristei se r'ci (i deveni puin superioar'*
& Domni(oara .dell, spuse ea ap's%nd pe cuv%ntul * domni(oara; pentru a&i repro(a lipsa
de respect, purta pe m$n' cinci sau (ase inele ca (i trei Ebr''ri, una cu diamante p'trate, una
cu rubine (i alta cu diamante (i smaralde* 0ai purta la piept, pe un l'nuc, o bro(' rotund' ca
un soare cu diamante %+ )orm' de par'* 0ai avea (i o lor&r net' de platin' %mpodobit' cu
diamante (i perle*
& 0ai avea (i alte bi$uterii H
& C%teva piese mai mici, dar nu sunt prea sigur'*
& Le p'stra %n caseta de oel din dormitor H
& Da, atunci c%nd nu le purta* 5ocea ei tr'da o not'
de sarcasm,
& Iar eu am cre=ut c' le inea %ncuiate c%nd le purta* Atitudinea servitoarei %l scosese din
s'rite* Nu se poate s' nu )i observat c' Am: omisese intenionat s'&l mai numeasc' -domn;
atunci c%nd r'spundea* De data asta se scul' (i %i ar't' amenin'tor cutia de acte de pe masa de
lemn ce tranda)ir*
& Ai v'=ut&o vreodat' H
& De multe ori, r'spunse )emeia (i d'du indi)erent' din cap,
& Unde o inea de obicei H
& n acel loc, spuse )emeiaE (i ar't' spre comoda 9oule*
& Ce inea %n cutie H
& De unde s' (tiu H
& Nu (tii, va s' =ic' H Ieat+ o privi amenin'tor %ns' )'r' mare re=ultat asupra cameristei
impasibile*
& Iabar n&am, r'spunse ea lini(tit'* Cutia era %ntotdeauna %ncuiat' (i n&am v'=ut&o pe
domni(oara .dell desc+i=%nd&o vreodat'*
Sergentul se %ndrept' spre u(a dulapului din camera de =i*
& 5e=i c+eia de acolo H o %ntreb' el nervos*
<emeia d'du a)irmativ din cap* De data asta am observat o vag' not' de uimire pe )aa ei,
& C+eia era inut' %ntotdeauna pe din'untru H
& Nu, era %ntotdeauna pe dina)ar'*
Ieat+ %i arunc' lui 5ance o privire ciudat'* Apoi, dup' ce e?amin' %ncruntat minerul u(ii,
)'cu un semn detectivului care o adusese %n odaie*
& Snit#in, du&o %napoi %n camera de primire (i i&a cere&i s'&i )ac' o descriere am'nunit'
a tuturor bi$uteriilor victimei* Ai gri$' s' r'm%n' pe loc, c'ci s&ar putea s' mai avem nevoie de
ea*
Dup' ce Snit#in (i servitoarea plecar', 5ance, %ntins lenevos pe so)a unde %(i petrecuse tot
timpul anc+etei, trimise o spiral' de )um de igar' spre tavan*
& Revelatoriu, nu&i a(a H remarc' el* Servitoarea ne&a a$utat s' %naint'm considerabil*
Acum (tim c' a)urisita de c+eie e pe partea cealalt' a u(ii, c' $una actri' s&a dus la teatru cu
unul din nenum'raii ei adoratori care, probabil, a condus&o acas' mai %nainte de plecarea ei
din* aceast' lume rea*
& >i credei c' toate astea ne sunt de vreun )olos H tonul lui Ieat+ era plin de ad%nc
dispre* A(teptai p%&n' o s' au=ii (i povestea pe care are s' v&o spun' operatorul tele)onic*
& A$unge, sergent Ieat+, interveni 0ar#+am ner'bd'tor* Iai s' continu'm aceast'
anc+et' nepl'cut'*
& A( vrea s' v' propun, domnule 0ar#+am, s'&l in& terog'm mai %nt%i pe intendentul
cl'dirii* >i am s' v' ar't (i motivul* Ieat+ se duse la u(a de la intrarea apartamentului (i o
desc+ise* Uitai&v' aici doar o clip', domnule***
Ieat+ p'(i a)ar' din apartament, %n +olul principal, (i ar't' spre coridorul micu din
sting'* asa$ul avea cam trei metri lungime (i se %ntindea %ntre peretele apartamentului
domni(oarei .dell (i =idul din spate al camerei de recepie* La cap'tul lui se g'sea o u('
masiv' de ste$ar care d'dea %n curticica de pe marginea cl'dirii*
& U(a aceea, spuse Ieat+, e singura intrare lateral' sau din spate a cl'dirii* >i atunci c%nd
e %ncuiat', nimeni nu
poate s' intre %n cl'dire pe alt' cale dec%t prin intrarea principal'* Nu se poate intra prin alte
apartamente, c'ci toate )erestrele la acest parter sunt prev'=ute cu grila$e* Am veri)icat asta
din primul moment c%nd am sosit aici* Cu aceste& cuvinte, ne conduse %napoi %n apartament*
Deci, dup' ce&am studiat situaia a=i&diminea', continu' el, mi&am spus c' asasinul trebuie s'
)i intrat pe u(a lateral' de la cap'tul acelui coridor (i c' s&a strecurat %n apartament )'r' ca
operatorul tele)onic s'&l )i v'=ut* A(a c&am %ncercat u(a lateral' s' v'd dac' era desc+is'* /ra
%ns' baricadat' pe din'untru, nu %ncuiat', reinei , baricadat' D >i nu era o simpl' bar' care ar
)i putut )i desc+is' pe dina)ar', ci un ='vor de tip vec+i )'cut clin aram' masiv'*** Iar acum a(
vrea s' au=ii ce spune intendentul despre astaJ
0ar#+am d'du aprobativ din cap (i Ieat+ )'cu semn unui detectiv din +ol* %n clipa
urm'toare se pre=ent' %n )aa noastr' un neam voinic, de v%rst' mi$locie, cu o e?presie
posomorit' (i cu o )a' lung'* Minea gura %ncle(tat' (i*se uita la noib'nuitor*
Ieat+ %(i lu' rolul de inc+i=itor ,
& La ce or' pleci seara de aici H %l %ntreb' el pe un ton b't'ios,
& La ora (ase, uneori mai devreme, alteori mai t%r=iu* .mul vorbea cu un aer %ncruntat*
<'r' %ndoial' %i deran$a amestecul nea(teptat al acestor oameni %n treburile lui =ilnice*
& >i la ce or' sose(ti aici dimineaa H
& La opt, cu regularitate*
& La ce or' ai plecat asear' H
& e la (ase, poate (ase (i un s)ert*
Ieat+ se opri (i %n cele din urm' %(i aprinse igara de )oi pe care o tot mesteca de o or'*
& Ce* se %nt%mpl' cu u(a lateral' H continu' el* 0i&ai spus c' o %ncui %n )iecare sear'
%nainte de plecare, / adev'rat H
& Ba, e adev'rat* .mul )'cu mai multe gesturi a)irmative cu capul* Numai c' nu o %ncui,
ci doar o ='vor'sc*
& n regul' atunci, doar o ='vor'(ti* Migara de )oi a lui Ieat+ oscila de sus in $os pe
bu=e* <umul (i cuvintele ie(ir' in acela(i timp , Asear' ai ='vor%t&o ca de obicei, la ora (ase H
& oate pe la (ase (i $um'tate, %l corect' intendentul cu preci=ie teutonic'*
& /(ti sigur c&ai ='vor%t&o asear' H %ntrebarea era )oarte autoritar'*
& Ba, $a, )ac asta %n )iecare sear'* Nu uit niciodat'*
Serio=itatea omului nu l'sa nici cea mai mic' %ndoial' asupra )aptului c' u(a )usese
%ncuiat' pe din'untru %n $urul orei (ase %n seara precedent'* Cu toate acestea, Ieat+ continu'
s' insiste timp de c%teva minute asupra am'nuntului, pentru a primi noi asigur'ri c' u(a )usese
='vorit'* Intendentul plec' %n s)%r(it*
& Ascult' sergent Ieat+, spuse 5ance cu un =%mbet amu=at, te asigur c' acel neam a
)erecat u(a*
& <ire(te c&a )'cut&o, spuse Ieat+ c'ci a(a am g'sit&o a=i la ora opt* Numai c' acest
lucru crea=' probleme* Dac' u(a a )ost ='vorit' de asear' de la ora (ase (i p%n' a=i&diminea'
la ora opt, a( dori s' (tiu, pentru numele lui Dumne=eu, cum a reu(it s' intre %n cl'dire amicul
Canarului* Sunt curios s' a)lu, de asemenea, cum a ie(it din cas'*
& Ce p'rere ai de u(a principal' H %l %ntreb' 0ar#& +am* 0i se pare singura alternativ',
$udecind dup' spusele tale*
& A(a mi&am %nc+ipuit (i eu, domnule, replic' Ieat+* A(teptai s' vedei %ns' ce spune
tele)onistul*
& Iar operatorul e postat, re)lect' 5ance, %n +olul principal, la $um'tatea distanei dintre
u(a acestui apartament (i u(a de la intrarea cl'dirii* A(a %nc%t persoana care a pricinuit acest
deran$ ar )i trebuit s' treac' doar la c%iva pa(i, at%t la sosire c%t (i la plecare, de operatorul
tele)onic* Nu&i a(a H
& /?act D e?clama Ieat+* >i dup' spusele operatorului, nici o ast)el de persoan' nu a
intrat sau ie(it din cl'dire*
Nervo=itatea lui Ieat+ %l cuprinse (i pe 0ar#+am*
& Adu&l aici (i las'&m' s'&l c+estione= eu D %i ordon' el*
Ieat+ se supuse cu o grab' maliioas'*
5I
UN S2RI1A2 D/ ABU2.R
DIN CLIA CND A F>I2 ,n camer', Bessup a )'cut o impresie bun'* /ra un om serios,
cu o e?presie +ot'r%t', avea vreo trei=eci de ani, o statur' solid' (i p'rea un om dintr&o bucat'*
Umerii s'i p'trai ar'tau c'&(i %ndeplinise serviciul militar* 0ergea (c+iop'tAnd, tr'g%ndu&(i
vi=ibil piciorul drept, (i am observat c' (i braul drept %i era %nepenit %ntr&un arc de c'tre o
)ractur' a cotului* /ra un om lini(tit (i re=ervat, cu oc+i inteligeni (i direci* 0ar#+am %i )'cu
semn s' ia loc pe un scaun de nuiele l%ng' u(a dulapului, dar Bessup re)u=' (i r'mase %n
picioare %n )aa procurorului, %ntr&o atitudine respectuoas' *de soldat la datorie* 0ar#+am %(i
%ncepu interogatoriul cu c%teva %ntreb'ri personale* Se pare c' Bessup participase %n rimul
R'=boi unde )usese serios r'nit de &dou' ori (i c' )usese trimis %napoi %nainte de semnarea
Armistiiului* .cupa postul de operator tele)onic de peste un an*
& Ascult', Bessup, continu' * 0ar#+am, a( vrea s' ne spui mai multe lucruri %n leg'tur' cu
tragedia de asear',
& Da, domnule* Nu aveam nici o %ndoial' c' acest militar avea s' ne relate=e tot ce (tia,
)oarte e?act iar dac' avea cea mai mic' %ndoial' %n privina vreunei probleme, avea s&o
recunoasc' desc+is* Bessup poseda toate calit'ile martorului competent (i bine preg'tit*
& 0ai %nt%i la ce or' ai sosit aici asear' H
& La ora =ece, domnule* Declaraia era direct' (i de ne=druncinat* Aveai sentimentul c'
Bessup era %ntotdeauna punctual la orice or' era necesar* /ra un sc+imb scurt, continu' el*
Cel'lalt operator (i cu mine altern'm %n sc+imburi lungi (i scurte*
& Ai v'=ut&o pe domni(oara .dell revenind asear' clCciSci dup' spectacolul de teatru H
&
,
Da* .ricine intr' %n cl'direE trebuie s' treac' pe l%ng' noi*
& La ce or' s&a %ntors H
& La c%teva minute dup' ora unspre=ece noaptea*
& /ra singur' H
& Nu, domnule* . %ntov'r'(ea un domn*
& ll cuno(ti H
& Nu dup' nume* Dar l&am v'=ut de mai multe ori c%nd a venit %n vi=it' la domni(oara
.dell*
& Cred c' poi s' mi&l descrii***
& <ire(te* / %nalt, are o musta' scurt' (i c'runt' (i poate s' aib' vreo patru=eci (i cinci
de ani* Arat', dac' m' %nelegei, ca un om important (i bogat*
& Spune&mi, =ise 0ar#+am d%nd din cap, acest domn a condus&o pe domni(oara .dell
p%n' la u(a apartamentului ei sau a intrat (i el %n'untru H
& A intrat %mpreun' cu domni(oara .dell (i a r'mas cam o $um'tate de or'*
rivirea lui 0ar#+am se %nsu)lei (i %ncerc' s'&(i supraveg+e=e curio=itatea cresc%nd' a
%ntreb'rilor urm'toare*
& A(adar a sosit pe la unspre=ece (i a r'mas, singur cu domni(oara .dell %n apartamentul
ei p%n' la unspre=ece (i $um'tate* /(ti sigur de aceste date H
& Da, domnule, sunt e?acte, recunoscu Bessup,
0ar#+am se opri (i se aplec' %nainte ,
& Ascult', Bessup, )ii atent %nainte de a&mi r'spunde* A* mai vi=itat&o cineva pe
domni(oara .dell H
& Nu, domnule, r'spunse el )'r' cea mai mic' e=itare*
& Cum poi )i at%t de sigur H
& L&a( )i v'=ut, domnule* Ar )iE trebuit s' treac' pe l%ng' biroul nostru ca s' intre %n
apartament*
& >i n&ai plecat nici un moment de la post H
& Nu, %l asigur' omul, ca (i cum ar )i protestat ve+ement la acu=aia c' (i&ar )i p'r'sit
postul* C%nd vreau s' beau ap' sau trebuie s' merg %ntr&un anumit loc, m' )olosesc de mica
toalet' din camera de recepie* Dar las %ntotdeauna u(a desc+is' s' m' uit la tabloul tele)onic
%n ca= c' cineva c+eam'* Nimeni nu poate s' treac' prin +ol )'r' s'&l v'd*
/ra u(or de cre=ut c' un om at%t de con(tiincios ca Bessup avea s'&(i in' tot timpul
privirea pironit' pe tabloul tele)onic* Serio=itatea (i %ncrederea lui erau dou' calit'i evidente*
Nu e?ista nici o %ndoial' %n mintea noastr' c' dac' domni(oara .dell ar )i avut un alt vi=itator
cu o sear' mai %nainte, Bessup l&ar )i v'=ut*
Ieat+ %ns', cu )irea sa curioas', se ridic' (i p'(i %n +ol* Dup' o clip' se %ntoarse (i p'ru
tulburat dar satis)'cut*
& Corect, spuse el* U(a de la camera de toalet' permite o vedere direct' asupra tabloului
tele)onic*
Bessup nu d'du mare atenie acestui am'nunt ee&% %nt'rea declaraia (i r'mase cu oc+ii
aintii asupra procurorului, a(tept%nd noi %ntreb'ri* Atitudinea sa calm' avea ceva demn de
stim' (i de %ncredere*
& Asear', re=um' 0ar#+am, ai p'r'sit c'm'rua cu panoul tele)onic de mai multe ori J
pentru c%t timp H
& . singur' dat', ca s' merg la toalet' pentru ci te va minute* Dar am* urm'rit tot timpul
tabloul*
& /(ti deci gata s' $uri c' nimeni altcineva n&a vi=itat&o pe domni(oara .dell dup' ora
=ece, (i c' nimeni altcineva, cu e?cepia %nsoitorului ei, n&a p'r'sit apartamentul H
& Sunt gata, domnule, =ise Bessup*
/ra limpede c' spunea adev'rul (i 0ar#+am re)lect' c%teva momente %nainte de a
continua*
& Ce se %nt%mpl' cu u(a lateral' H
& / %ncuiat' toat' noaptea, domnule* Intendentul o ='vor'(te c%nd pleac' (i o descuie
dimineaa* /u n&am de&a )ace cu ea*
0ar#+am se l's' pe spate (i se %ntoarse c'tre Ieat+ ,
& 0'rturia intendentului ca (i a lui Bessup, par s' limite=e situaia la persoana care a
%nsoit&o pe domni(oara .dell* Dac' u(a lateral' a )ost ='vorit', cum pare raional s'*
presupunem, (i nimeni altcineva n&a mai intrat pe u(a principal', atunci persoana pe care o
c'ut'm e cea care a condus&o pe domni(oara .dell acas',
Ieat+ r%se scurt (i ironic*
& Asta ar )i gro=av, domnule, clac' altcineva n&ar* )i ap'rut aici asear'* Apoi, adres%ndu&
se lui Bessup , oveste(te&D domnului procuror ce s&a mai %nt%mplat*
0ar#+am se uit' spre tele)onist cu un v'dit interes* 5ance se ridic' %ntr&un cot (i ascult'
cu atenie* Bessup vorbi pe un ton egal, ca un soldat care raportea=' ceva unui o)ier superior*
& Iat' despre ce e vorba, domnule* C%nd acel domn a ie(it din apartamentul domni(oarei
.dell la unspre=ece (i $um'tate, s&a oprit la mine (i a cerut s'&i c+em un ta?i* Am c+emat, (i
%n timp ce a(tepta ta?iul, domni(oara .dell a ipat, cer%nd a$utor* Domnul s&a %ntors (i s&a
repe=it la u(a apartamentului, %n timp ce eu %l urmam %ndeaproape* A b'tut la la(', dar n&a
primit nici un r'spuns* Apoi a b'tut din nou, a c+emat&o pe domni(oara .dellE (i a %ntrebat ce
s&a %nt%mplat* De data asta i&a r'spuns* I&a spus c' totul era %n regul', (i c' putea s' plecc
lini(tit acas', )'r' s'&(i )ac' gri$i* Apoi domnul s&a %ntors cu mine la cabina tele)onic',
spun%nd c' probabil
domni(oara .dell adormise (i avusese un co(mar* Am discutat citeva minute despre r'=boi,
apoi i&a sosit ta?iul* >i&a luat r'mas bun (i am au=it ta?iul plec%nd*
/ra limpede c' acest )inal al plec'rii %nsoitorului anonim al domni(oarei .dell r'sturna
complet orice presupunere* 0ar#+am se uita %n podea cu o e?presie uimit' (i continua s'
)ume=e* %n cele din urm' %ntreb' ,
& La c%t timp dup' ie(irea lui din apartament ai au=it ipetele H
& Cam la cinci minute* 2ocmai Eterminasem de c+emat ta?iul (i dup' c%teva minute
domni(oara .dell a ipat*
& .mul se a)la l%ng' tabloul tele)onic H
& Da, domnule* De )apt, se spri$inea cu un bra pe el*
& De c%te ori a ipat domni(oara .dell H >i ce voia s' spun' atunci c%nd a cerut a$utor H
& A ipat de dou' ori strig%nd , -A$utor D A$utor D;
& >i c%nd %nsoitorul ei a b'tut a doua oar' la u(', ce&a spus H
& Din c%te %mi amintesc, a spus , -Desc+ide u(a, 0argaret D Ce s&a %nt%mplat H;
& i mai aminte(ti ce i&a r'spuns ea H
Bessup e=it' o clip' apoi se %ncrunt' )'c%nd un e)ort*
& Din c%te in minte, i&a spus , -Nu s&a %nt%mplat nimic* %mi pare r'u c&am ipat* 2otul e %n
regul', a(a c' poi pleca lini(tit acas', nu&i )ace gri$i***; <ire(te, &s&ar putea s' nu )i )ost e?act
cuvintele ei, dar au )ost aproape la )el*
& Ai putut&o au=i clar prin u(' H
& Da, domnule, aceste u(i nu sunt prea groase*
0ar#+am se ridic' (i %ncepu s' se plimbe %ncruntat
prin cas'* %n cele din urm' se opri %n )aa operatorului tele)onic (i %l %ntreb' ,
& Ai au=it vreun alt =gomot suspect venind din apartament dup' plecarea vi=itatorului H
& Nici un )el de =gomot, domnule, declar' Bessup* Cineva din a)ara cl'dirii a tele)onat
totu(i domni(oarei .dell cam la =ece minute mai t%r=iu (i o voce b'rb'teasc' a r'spuns din
apartament*
& Ce spui H 0ar#+am se %ntoarse brusc spre Ieat+ care urm'rea discuia cu mare atenie*
D'&mi )iecare detaliu ai acelei convorbiri*
Bessup se con)orm' calm*
& e la dou'spre=ece )'r' dou'=eci noaptea, o lumin' s&a aprins pe panou, (i am r'spuns*
E/ra un b'rbat care a cerut s' vorbeasc' cu domni(oara .dell* Am )'cut leg'tura (i dup' o
vreme receptorul a )ost ridicat & %i dai seama de asta c'ci luminia de pe panou se stinge & (i
vocea unui b'rbat a spus , -Alo;* Am %ntrerupt leg'tura c'ci nu voiam s' ascult convorbirea*
2imp de c%teva minute %n apartament a domnit t'cere* Apoi, 5ance, care %l urm'rise pe
Bessup cu atenie %n timpul discuiei, spuse ,
& Apropo, domnule Bessup, %ntreb' el indi)erent, n&ai )ost puin )ascinat de %nc%nt'toarea
domni(oar' .dell H
entru prima oar' de c%nd intrase %n camer', omul p'ru $enat* Se %nro(i la )a'*
& Socot c' era o persoan' )oarte ar'toas', iE'spunse ei decis*
0ar#+am se uit' la 5ance de=aprobator, apoi se adres' (i el tele)onistului ,
& entru moment, a$unge, Bessup*
.mul* %i salut' cu o plec'ciune (i ie(i din camer' (c+iop't%nd*
& Acest ca= devine absolut pasionant, spuse 5ance (i se %ntinse pe so)a* E
& 0' bucur s' (tiu c' a e?istat cineva care s&a amu=at pe tema asta, r'spunse 0ar#+am
iritat* 5rei s'&mi spui ce sens a avut %ntrebarea adresat' lui Bessup %n ce prive(te sentimentele
lui )a' de domni(oara .dell H
& .+, doar o idee* ce&mi umbla prin minte, r'spunse 5ance* e deasupra, b%r)a de budoar
)ace ca discuia s' devin' mai interesant', nu&i a(a H
Ieat+ se scutur'E de aceste speculaii tenebroase (i spuse ,
& Avem amprentele, domnule 0ar#+am* >i sunt convins c&au s' ne a$ute s' g'sim
criminalul*
& C+iar dac' Dubois identi)ic' acele amprente, spuse 0ar#+am, trebuie s' dovedim
totu(i c' proprietarul lor a )ost aici asear'* .mul are s' pretind' c' le&a l'sat %nainte ca
omorul s' aib' loc*
& Nici vorb', declar' Ieat+ cu %nc'p'Anare, a )ost cineva aici asear' c%nd .dell s&a
%ntors de la teatru (i era %nc' aici c%nd cel'lalt b'rbat a plecat la unspre=ece (i $um'tate*
Mipetele )emeii (i r'spunsul la acea c+emare tele)onic' de la dou'spre=ece )'r' dou'=eci o
dovedesc* >i cum doctorul Doremus ne %ncredinea=' c' asasinatul a avut loc %nainte de
mie=ul nopii, nu e?ist' nici o %ndoial' c' persoana care era ascuns' %n cas' a comis crima*
& Acest lucru mi se pare de net'g'duit, recunoscu 0ar#+am* >i sunt %nclinat s' cred c'
era cineva cunoscut ei* 0argaret a ipat la %nceput c%nd l&a descoperit %n* apartament, iar apoi,
recunosc%ndu&l, s&a calmat (i i&a spus celuilalt b'rbat din +ol c' totul era %n regul'* 0ai t%r=iu,
intrusul a strangulat&o,
& >i, %mi %ng'dui s' sugere=, spuse 5ance, c' locul unde s&a ascuns e dulapul de +aine*
& De acord, spuse Ieat+, dar nu pot pricepe cum a intrat %n cas'* 2ele)onistul m&a
asigurat c' doar b'rbatul care a %nsoit&o pe 0argaret .dell l&a teatru a )ost singura persoan'
care a intrat %n apartament*
0ar#+am scoase un bomb'nit de nemulumire*
& Adu&l %napoi, pe omul acela, ordon' 0ar#+am* 2rebuie s' l'murim odat' aceast'
istorie* Cineva a intrat %n acest apartament noaptea trecut', (i mai %nainte de a pleca de aici
vreau s' (tiu cum a )'cut&o*
5ance %i arunc' o privire amu=at' (i ironic'*
& >tii, 0ar#+am, spuse el, nu am darul de a g+ici viitorul, dar am %n sc+imb unul din
acele sentimente stranii (i de nedescris, cum spun poeii minori, c' dac' ai intenia s' r'm%i %n
acest budoar, p%n' ai s' descoperi cum a intrat %n cas' misteriosul vi=itator,* ai )ace bine s'
trimii
sa&)i aduc' sculele de b'rbierit de acas' (i sc+imburi, ca s' nu mai pomenesc de pi$ama* 2ipul
care a pus la cale aceast' serat' (i&a organi=at intrarea (i ie(irea cu* mare gri$' (i %ndem%nare*
0ar#+am %l privi cu ne%ncredere (i nu&i r'spunse
5II
UN 5IZI2A2.R <FRF NU0/
I/A2I F>I IN I.L >I S/ %ntoarse cu tele)onistul, un om tras la )a', pe nume Spivel:*
'rul lui aproape negru, care %i accentua paloareK )eei, era piept'nat peste cap (i pom'dat*
Avea o musta' subire care de&abia %i a$ungea p%n' aproape de n'ri* /ra %mbr'cat cu un (ic
e?agerat, %ntr&un costum de culoarea ciocolatei, croit pe trup J %n picioare avea panto)i
garnisii cu sto)' (i %nc+eiai cu nasturi, iar pe corp purta o c'ma(' ro= cu guler tare* 'rea
nervos (i se a(e=' imediat pe scaunul de nuiele de ling' u(', pip'ind dunga de la pantaloni (i
ume=indu&(i bu=ele cu v%r)ul limbii*
0ar#+am atac' imediat problema*
& Am au=it c' ai )ost de serviciu la central' ieri dup'&amia=' (i a=i&noapte p%n' la ora
=ece* / adev'rat H
& Da, domnule, spuse Spivel:, %ng+iind %n sec (i d%nd din cap,
& La ce or' a plecat domni(oara .dell la mas' H
& e la (apte, 2ocmai comandasem ni(te sandvi(uri la restaurantul de al'turi***
& A plecat singur' H %i %ntrerupse 0ar#+am e?plicaia*
& Nu* %nsoit' de un tip*
& %l cuno(ti pe acest -tip; H
& L&arn v'=ut de c%teva ori venind %n vi=it' la dom ; ni(oara .dell, dar nu (tiu cum* se
numea*
& Cum ar'ta H 0ar#+am devenise ner'bd'tor %n %ntreb'rile lui*
Descrierea )'cut' de Spivel: se potrivea cu cea a lui Bessup %n ce privea persoana care o
condusese acas'@ Spivel: era mult mai volubil, dar mai vag %n descrierea lui* Domni(oara
.dell plecase de acas' la ora (apte (i se ntorsese la unspre=ece noaptea cu aceea(i persoan'*
& Ascult', spuse 0ar#+am, accentu%nd cuvintele, vreau s' (tiu dac' altcineva a mai
vi=itat&o pe domni(oara .dell dup' ce&a plecat la restaurant la ora =ece*
Spivel: se* simi %ncurcat de %ntrebare (i spr%ncenele i se ridicar' %n semn de mirare*
& Nu %neleg, se b%lb%i el* Cum putea cineva s&o vi=ite=e pe domni(oara .dell dac' era
plecat' de acas' H
& >i totu(i, cineva a vi=itat&o, spuse 0ar#+am* A p'truns %n apartamentul ei (i se a)la
acolo c%nd ea s&a %ntors acas' la unspre=ece noaptea*
2%n'rul se +olb' (i r'mase cu gura c'scat'*
& Dumne=eule D e?clam' el* Deci a(a au ucis&o D Au a(teptat&o D Se opri brusc, con(tient
c%t de ad%nc era v%r%t %n acest lan de evenimente care duseser' la crim',
& Dar nimeni n&a intrat %n apartamentul ei c%t am )ost eu de serviciu D spuse el speriat*
Nimeni D N&am plecat de la post din clipa c%nd ea a ie(it din cas' ca s' se duc' la restaurant (i
p%n' am terminat tura*
& Nu e cu putin' ca cineva s' )i intrat pe u(a laK teral' H
& Cum a(a H Nu&i %ncuiat' H Spivel: p'rea surprinsa Nu&i niciodat' l'sat' ne='vor%t'
noaptea* Intendentul cl'dirii trage ='vorul c%nd pleac' la ora (ase*
& >i tu n&ai descuiat&o asear' pentru vreun motiv
oarecare H
& <ire(te c' nu D D'du din cap cu un gest +ot'r% t*
& >i e(ti absolut sigur c' nimeni n&a intrat %n apartament dup' placarea domni(oarei
.dell H
& Absolut sigur D 5&am spus c' n&am plecat de la tablou nici o clip' (i nimeni n&a putut
s' treac' pe ling' mine )'r' s'&l v'd* . singur' persoan' a venit s&o vad',,,
& Deci cineva a venit D se r'sti 0ar#+am* Cine anume H >i ce s&a %nt%mplat H Cercetea='&
i memoria %nainte de a r'spunde %
& Dar n&a )ost nimic important, r'spunse $unele speriat de&a binelea, Doar un tip care a
venit, a sunat la u(' (i a plecat imediat,
& Las'&m' pe mine s' $udec c%t a )ost de important sau nu, =ise 0ar#+am pe un ton rece
(i ap's'tor* La ce or' a venit H
& e la nou' (i $um'tate*
& >i cine era H
*& Un b'rbat t%n'r* L&am v'=ut de mai multe ori venind %n vi=it' la domni(oara .dell, Nu
(tiu cum %l c+eam' D
& Spune&mi e?act ce s&a %nt%mplat D
Spivel: %ng+ii din nou %n sec (i %(i ume=i bu=ele*
& Iat' ce s&a %nt%mplat, %ncepu el* 2ipul a intrat, a p'(it %n +ol spre apartament (i atunci i&
am spus , -Domni(oara .clell nu&i acas';* /l %ns' (i&a v'=ut mai departe de drum (i a r'spuns
, -Am s' sun ca s' )iu sigur;* C+iar in acel moment a trebuit s' r'spund la tele)on a(a c' l&am
l'sat s' sune la u('* A sunat, a b'tut, dar, )ire(te, nu i&a r'spuns nimeni* Dup' aceea s&a %ntors
(i mi&a spus , -Cred c&ai avut dreptate;* 0i&a dat cinci=eci de ceni (% a ie(it pe u(a principal'*
& L&ai v'=ut cu oc+ii t'i ie(ind H 5ocea lui 0ar#+am avea o +ot' de decepie*
Da, l&am v'=ut cu oc+ii mei ie(ind pe u('* S&a oprit o clip', a aprins o igar', apoi a ie(it
(i&a luat&o spre 9road!a:*
& etalele cad una ci te una, spuse 5ance indolent* Ce situaie amu=ant' D
0ar#+am nu era dispus s' renune cu una cu dou' la posibilitatea ca acel vi=itator de Ia
ora nou' ar putea )i criminalul,
& Cum, arat' acest om H oi s'&l descrii H %ntreb' 0ar#+am*
Spivel: se %ndrept' din spate (i r'spunse cu un aplomb care dovedea c'&l observase cu
atenie pe vi=itator*
& Ar'ta bine, destul de t%n'r, %n $ur de trei=eci de ani* urta un costum de sear', panto)i
de lac (i o c'ma(' plisat' din m'tase*
& Ce anume H %ntreb' 5ance, simul%nd uluiala, (i aplec%ndu&se peste braul so)alei* urta
o c'ma(' de m'tase (i un costum de sear' H Ce ciudat D
& . groa=' de oameni le poart', %i e?plic' Spivel: cu un dispre superior, / ultimul strig't
atunci c%nd te duci s' danse=i,
& Ce vorbe(ti D 5ance p'rea stupe)iat* Am s' m' interese=* Ascult', c%nd acest tip elegant
%n c'ma(' de m'tase s&a oprit %n )aa u(ii de la intrare ca s'&(i aprind' o igar', a scos&o
cumva dintr&un port&igaret de argint turtit pe care %l purta %n bu=unarul $iletcii H
2%n'rul44 privi pe 5ance plin de admiraie*
& De unde (tii H e?clam' el,
& . simpl' deducie, %i e?plica 5ance, %ntin=%ndu&se la loc pe so)a* ort&igaretele de
argint purtate %n bu=unarul de la $iletc' merg bine cu c'm'(ile de m'tase (i cu inuta de sear'*
5i=ibil plictisit de aceast' diversiune, 0ar#+am %i %ntrerupse brutal (i %i ceru tele)onistului
s'&(i continuie descrierea*
& Avea p'rul lins, relu' Spivel:, (i se vedea c' era cam lung* /ra %ns' piept'nat elegant,
dup' ultima mod'*
urta (i o mic' musta' lucioas'* Iar la butonier' avea o garoa)' mare* Nu mai vorbesc de
m'nu(ile lui albe***
& Dumne=eule D strig' 5ance, uri pe(te D
0ar#+am, care detesta cluburile de noapte, se %ncrunt'
(i respir' ad%nc* .bservaia lui 5ance nu&l %nc%nt' deloc,
& 2ipul era %nalt sau scund %l %ntreb' el pe Spivel:*
& Nu prea %nalt, de statura mea* >i era slab*
2onul tr'da o not' de admiraie u(or de recunoscut (i am b'nuit c' t%n'rul %l considerase
pe vi=itatorul domni(oarei .dell drept un ideal de elegan' vestimentar' (i de )rumusee
)i=ic'* Aceast' admiraie clar', ca (i +ainele cam %ndr'=nee purtate de t%n'r, ne&au %ng'duit s'
ne )orm'm o imagine destul de precis' a omului care sunase la u(' la ora nou' (i $um'tate cu
o sear' %n urm'*
Dup' plecarea lui Spivel:, 0ar#+am se ridic', (i %ncepu s' se plimbe prin camer',
%nv'luit %n norul de )um al ig'rii de )oi, %n timp ce Ieat+ %l urm'rea cu )runtea %ncruntat'*
5ance se ridic' (i el (i %(i %ntinse membrele,
& Se pare c' problema principal' e acest st'tu Tua, remarc' el distrat* Sau, cu alte
cuvinte, cum a intrat %n cas' uciga(ul lui 0argaret H
& >tii, domnule 0ar#+am, morm'i Ieat+ plin de sine, m&am g%ndit c' poate tipul a
venit aici mai devreme, %n timpul dup'&amie=ii, mai %nainte ca u(a lateral' s' )ie ='vorit'*
.dell l&a ascuns %n cas' c%nd cel'lalt vi=itator a* sosit s&o ia la mas'*
& S&ar putea, spuse 0ar#+am* Aducei servitoarea ca s' vedem ce mai putem scoate de la
ea*
<emeia sosi (i 0ar#+am o c+estion' %n privina dup' amie=ii, a)l%nd cu aceast' oca=ie c'
)emeia plecase pe la patru ca s' )ac' unele cump'r'turi, (i c' se %ntorsese pe la cinci (i
$um'tate*
& Atunci c%nd te&ai %ntors, ai g'sit vreun vi=itator la domni(oara .dell H
& Nu, domnuleU r'spunse ea prompt* Domni(oara .dell era singur'*
& A pomenit ceva de vreun vi=itator t
& Nu, domnule*
& Ascult', spuse 0ar#+am, e cu putin' ca cineva s' )i )ost ascuns %n apartament c%nd ai
plecat acas', la ora
(apte H
Servitoarea era cu totul uluit', ba c+iar %ngro=it'*
& BBnde ar )i putut s' se ascund' H %ntreb' ea, privind de $ur&%mpre$ur %n apartament*
& In mai multe locuri, %i suger' 0ar#+am , %n baie, %ntr&unui din dulapurile de +aine, sub
pat, %n dosul draperiilor de la )ereastr'***
<emeia cl'tin' din cap cu un aer +ot'r%t*
& Nimeni nu s&ar )i putut ascunde acolo, declar' ea* Am )ost de mai multe ori %n camera
de baie, apoi am icos roc+ia de sear' a domni(oarei .dell din Edulapul din dormitor* C%nd s&a
%ntunecat am tras c+iar eu draperiile, %n ce prive(te patul, e construit ast)el %nc%t s' a$ung' p%n'
la podea, a(a c' nimeni nu se poate ascunde sub el* P0&am uitat la pat (i am v'=ut c' avea
dreptate*Q
& Ce s&a %nt%mplat cu dulapul de +aine din aceast' camer' H o %ntreb' 0ar#+am plin de
sperane* Servitoarea d'du din nou din cap*
& N&a )ost nimeni %n'untru* %mi in paltonul (i p'ta )ia %n acest dulap (i le&am scos de
acolo c%nd am, plecat* 2ot acolo am pus (i una din roc+iile domni(oarei .dell %nainte de a
pleca*
& /(ti absolut sigur', repet' 0ar#+am, c' nimeni nu s&a putut ascunde %n aceste camere
%n momentul c%nd ai plecat asear' H
& Sunt absolut sigur', domnule*
& i aminte(ti oare dac' c+eia acestui dulap era pe din'untru ori pe dina)ar' atunci c%nd
ai desc+is u(a ca s'&i iei p'l'ria H
<emeia se opri (i se uit' g%nditoare la u(a %nc+is' a
dulapului*
& /ra pe dina)ar', acolo unde e %ntotdeauna, anun' ea, dup' c%teva clipe de g%ndire* Min
minte )iindc' s&a ag'at %n vec+ea roc+ie de (i)on pe care am at%rnat&o
%n'untru*
0ar#+am se %ncrunt' (i %(i relu' interogatoriul*
& Spui c' nu (tii cum se nuriiea %nsoitorul de asear' al domni(oarei .dell H oi s'&mi
dai numele unor b'rbai cu care ie(ea domni(oara .dell H
& N&a pomenit niciodat' vreun nume, r'spunse )emeia* /ra )oarte atent' %n privina asta,
aproape secretoas' a( putea spune* 5edei, eu sunt aici %n timpul =ilei (i domnii care o scoteau
veneau de obicei seara*
& N&ai au=it niciodat' vorbind de vreunul care ar )i putut s&o sperie, unul de care ar )i
avut motive s' se team' H
& Nu, domnule, de(i era unul de care %ncerca s' se descotoroseasc'* /ra un tip dubios &
nu m&a( )i bi=uit pe el niciodat' & (i i&am spus domni(oarei .dell s' se p'=easc' de el* Dar ea
%l cuno(tea de mult' vreme, b'nuiesc, (i era %nc' ata(at' de el*
& De unde (tii aceste lucruri H
& ntr&o =i, cam acum o s'pt'm%n', e?plic' servitoarea am sosit dup' masa de pr%n= (i
tipul se a)la cu ea %n cealalt' camer'* Nu m&au au=it c'ci portierele erau trase %ntre od'i* .mul
cerea bani (i domni(oara .dell %ncerca s'&l duc' cu vorba* Atunci tipul a %nceput s&o
amenine* >i ea a spus ceva %n leg'tur' cu ni(te bani pe care %i d'duse mai %nainte* Am )'cut
=gomot (i discuia a %ncetat* Cur%nd dup' aceea, omul a plecat*
& Cum ar'ta acest om H %ntreb'; 0ar##+am cu un interes ren'scut*&
& /ra cam )irav, nu prea %nalt, %n $ur de trei=eci de ani* Avea o )igur' dur', un tip ar'tos,
ar spune unii, cu oc+ii de un albastru palid care te %ngro=eau* urta p'rul n'cl'it de briantin'
(i piept'nat pe spate (i o must'cioar' g'lbuie, cu v%r)urile %n sus*
& A+a, spuse 0ar#+am, e pe(tele nostru D
& L&ai mai v'=ut de atunci H %ntreb' 0ar#+am,
& Nu, domnule* N&a )ost aici %n timpul serviciului meu*
& i mulumesc, spuse 0ar#+am (i )emeia ie(i din camer'*
& Nu ne&a a$utat prea mult, se pl%nse Ieat+*
& Serios H e?clam' 5ance* Cred c' ne&a a$utat enorm de mult* A l'murit mai multe
probleme %ncurcate*
& 0ai e?act, ce pasa$e din declaraiile ei le consideri deosebit de )olositoare H ii %ntreb'
0ar#+am cu o iritare r'u ascuns'*
& Acum (tim sigur nu&i a(a H relu' 5ance senin, c' nimeni nu a )ost ascuns %n apartament
c%nd a plecat servitoarea asear'*
& n loc s' ne a$ute, %i replic' 0ar#+am, a( spune mai degrab' c' nu )ace dec%t s'
contribuie la complicaiile problemei*
& A(a se pare, spuse 5ance* >i totu(i, cine (tie, s&ar putea s' )ie indicaia cea mai de
valoare (i mai revela&, toare dintre toate*** e deasupra, am a)lat c' cineva s&a ascuns %n
dulapul cu +aine, dup' cum dovede(te sc+imbarea po=iiei c+eii (i, %n plus, c' aceast'
persoan' nu s&a pitit acolo dec%t dup' plecarea servitoarei sau, dac' vrei, dup' ora (apte*
& Sigur, spuse Ieat+ pe un ton ironic (i t'ios, e?act %n clipa c%nd U(a lateral' a )ost
='vorit' iar operatorul tele)onic, din +olul central $ur' c' nimeni n&a intrat %n apartament pe
acolo,
& / cam bi=ar, recunoscu 5ance cu tristee*
& 9i=ar H D Cu neputin' D tun' 0ar#+am*
Ieat+, care %n acest timp se tot uitase %n dulap cu o e?presie b't'ioas', d'du din cap
descump'nit*
& Ceea ce nu pot s' pricep, re)lect' el, e motivul pentru care persoana care s&a ascuns %n
dulapul din
perete nu a r'scolit acest dulap c%nd a ie(it din'untru, a(a cum a )'cut cu restul apartamentului
H
& Sergent Ieat+, spuse 5ance, ai atins &problema principal'* Aspectul ordonat al
dulapului sugerea=' )aptul c' persoana grosolan' care a r'v'(it aceste od'i %nc%nt'& toare a
uitat s'&i dea atenie pentru c' dulapul era %ncuiat pe din'untru (i n&a putut s'&l desc+id'*
& <ii serios D protest' 0ar#+am* Aceast' teorie ridic' posibilitatea e?istenei a dou'
persoane necunoscute %n apartament seara trecut'*
& 5ai, da, Vsuspin' 5ance* >i nu suntem %n stare s' introducem m'car una din ele %n
apartament %n mod logic, Deprimant, nu H
Ieat+ c'ut' consolare %ntr&o alt' ipote='*
& .ricum, spuse el, (tim c' tipul elegant, %n panto)i de lac, care a venit aici asear' la ora
nou' (i $um'ta+ era probabil amantul lui .dell (i o storcea de bani*
& >i cu ce te a$ut' ;aceast' deducie s' l'mure(ti misterul H %l %ntreb' 5ance* 0ai toate
)rumuseile moderne au c%te un %namorat rapace* Ar )i ciudat dac' n&ar avea, nu&i a(a H
& >i asta e adev'rat, r'spunse Ieat+* Dar am s' v' spun* ceva, domnule 5ance, un lucra
pe care poate c' nu&l (tii* 9'rbaii care r'pesc inima acestor )ete sunt %n general escroci de
un )el sau altul, criminali pro)esioni(ti, dac' m' %nelegei* Iat' de ce, av%nd %n vedere c' tipul
care a ameninat&o pe .dell (i care o storcea de bani e una (i aceea(i persoan' cu cel care a
invadat apartamentul asear'* e desupra, descrierea lui seam'n' leit cu cea a sp'rg'torilor
care %(i petrec veacul prin localuri de noapte*
& /(ti convins, deci, %l %ntreb' 5ance molatic, c' aceast' a)acere, cum ai numit&o, e opera
unui criminal pro)esionist H
Ieat+ %i r'spunse cu dispre ,
& N&a purtat m'nu(i (i a )olosit un (peraclu* Asta a )ost, sunt convins*
ASASINUL IN5IZI9IL
0ARSIA0 S/ AR.I/ D/ )ereastr' (i, cu m%irule la spate, se uit' %n curticica pavat'
clin dosul casei* Dup' c%teva minute se %ntoarse %ncet*
& A(a cum v'd eu situaia, spuse el, t%n'ra .dell a avut o invitaie la mas' apoi la o pies'
de teatru din partea unui* domn distins* Acest domn vine s&o; ia de acas' puin dup' ora (apte
(i pleac' %mpreun'* Se %ntorc pe la ora unspre=ece* /l o conduce %n apartament (i r'nii ne cu
ea o $um'tate de or'* 'r'se(te casa pe la unspre=ece (i $um'tate (i %i cere tele)onistului s'&i
c+eme un ta?i* In timp ce a(tepta, .dell ip' (i c+eam' a$utor, iar ca r'spuns la %ntreb'rile lui*,
ea %i r'spunse c' nu s&a %n& t%mplat nimic (i c' poate pleca lini(tit* 2a?iul sose(te (i omul
pleac' cu el* Dup' =ece minute cineva %i tele)onea=' lui .dell (i un b'rbat r'spunde la tele)on
din apartamentul ei, A=i&diminea' .dell e g'sit' asasinat', iar apartamentul r'v'(it*
0ar#+am trase adine din igara de )oi*
& /i bine, este evident c' atunci c%nd ea (i escorta ei s&au ntors asear', %n apartament se
mai a)la cineva* /ste de asemenea clar c' .dell era %n via' la plecarea escortei sale* De
aceea, trebuie s' tragem conclu=ia c' persoana ascuns' %n apartamentul ei a asasinat&o*
Aceast' conclu=ie e veri)icat' (i de raportul doctorului Doremus, dup' care crima a )ost
comis' %ntre orele unspre=ece (i dou'spre=ece noaptea* Dar cum escorta ei n&a plecat dec%t la
unspre=ece (i $um'tate, (i a mai vorbit cu ea (i dup'
ceea, putem stabili ora crimei %ntre unspre=ece (i $um'tate (i dou'spre=ece* Acestea s%nt date
indiscutabile, (i dove=ile le spri$in'*
& Nu pot )i contra=ise, recunoscu Ieat+ *
& Sunt interesante, %n orice ca=, spuse 5ance*
0ar#+am, care continua (' se plimbe de colo&colo
prin cas', continu' ,
& 2r's'turile acestei situaii, a(a cum decurg, din )aptele dovedite, sunt urm'toarele , nu
era nimeni ascuns %n apartament la ora (apte, ora la care a plecat servitoarea* Asasinul a
p'truns deci %n cas' mai t%r=iu* S' e?amin'm acum u(a lateral'* La ora (ase, cu o or' %nainte
de plecarea servitoarei, intendentul a ='vorit u(a pe din'untru (i ambii operatori tele)onici
neag' cu insisten' c' s&ar )i apropiat de ea* De aici putem trage conclu=ia c' u(a a )ost
='vorit' toat' noaptea (i c' nimeni n&a putut s' intre pe acolo* %n consecin', a$ungem la
singura alternativ' c' asasinul a )olosit u(a principal'* S' e?amin'm acum (i aceast'
modalitate de intrare* .peratorul tele)onic de serviciu p%n' la ora =ece noaptea trecut' a)irm'
cu certitudine c' singura persoan' care a p'truns pe u(a principal' a )ost un b'rbat care a
sunat la u(' (i, neprimind nici un r'spuns, a plecat imediat* Cel'lalt operator tele)onic, care a
preluat postul de asear' de la 84 a =ece (i p%n' a=i&diminea' susine cu aceea(i str'(nicie c'
nimeni n&a intrat pe u(a principal' (i n&a trecut pe l%ng' cabina tele)onic' %n drum spre
apartament* Dac' mai ad'ugai (i )aptul c' )iecare )ereastr' de la acest eta$ are bare de )ier (i
c' nimeni de la eta$ nu poate cobor% la parter )'r' s' )ie con)runtat cu operatorul tele)onic, va
trebui s' recunoa(tei c' am a$uns %ntr&un impas*
Ieat+ se sc'rpin' %n cap (i r%se cam lugubru*
& N&are sens, nu&i a(a H
& Ce se %nt%mpl' cu cel'lalt apartament H %ntreb' 5ance, cel a c'rui u(' d' pe coridorul
din spate, apartamentul nr* O cred H
Ieat+* se %ntoarse spre el dispreuitor*
& A )ost primul lucru pe care l&am cercetat a=i& diminea'* Apartamentul O e ocupat de o
)emeie nem'ritat'* Am sculat&o din somn la ora opt (i am cercetat apartamentul* Nimic* %n
orice ca=, ca s' a$ungi la apartamentul O trebuie s' treci prin )aa cabinei tele)onice, la
)el ca (i aici* A(a c' asear' nimeni nu s&a dus acolo (i nu a ie(it din acel apartament* In plus,
Bessup, care e un tip bine in)ormat, mi&a spus c' aceast' )emeie e o tip' distins', o adev'rat'
doamn', (i c' ea (i .dell nici m'car nu se cuno(teau*
& /(ti )oarte metodic, sergent Ieat+ D murmur' 5ance**
& <ire(te, spuse 0ar#+am, ar )i )ost cu putin'E ca cineva din cel'lalt apartament s' se )i
strecurat prin spatele operatorului, intre orele (apte (i unspre=ece, iar apoi %nd'r't, dup'
comiterea crimei* Dar cum Ieat+ nu a g'sit pe nimeni ascuns %n acel apartament, putem
elimina posibilitatea c' asasinul a venit de acolo*
& Cred c' ai dreptate, recunoscu 5ance* 0i se pare, dragul meu 0ar#+am, c'
recapitularea situaiei, a(a cum ai )'cut&o, %ndep'rtea=' complet orice (ans' ca uciga(ul s' )i
operat din vreun apartament* >i totu(i, a intrat %n'untru, a strangulat&o pe & s'rmana
domni(oar' (i a plecat*** Asta enigm' D 0' bucur c' sunt aici D
& / )oarte bi=ar, se pronun' 0ar#+am lugubru*
& Are ceva din domeniul spiritelor, %l corect' 5ance* Are aerul unei (edine de spiritism*
Aproape c'&mi vine s' cred c' un medium din vecin'tate s&a ocupat cu materiali='ri* Ascult',
0ar#+am, poi s' aduci %n )aa $ustiiei o emanaie ectoplastic' H
& Amprentele n&au )ost l'sate de spirite, bomb'ni Ieat+ acru (i %nc'p'%nat*
0ar#+am %ncet' s'W se mai agite (i %l privi pe 5anceE iritat*
& rostii D Aiureli D Uciga(ul a intrat (i a ie(it din apartament* Undeva )acem o mare
gre(eal'* <ie c' servitoarea se %n(al' susin%nd c' nu era nimeni %n* apartament c%nd a plecat,
)ie c' ace(ti operatori tele)onici au adormit (i nu vor s&o recunoasc'*
& Sau unul dinei minte, ad'ug' Ieat+*
& Servitoarea de culoare e )emeie de %ncrederi, spuse 5ance* >i dac' mai ai vreo %ndoial'
asupra cuiva care a intrat pe u(a principal' neb'gat de seam', ceiE doi oameni
X & 8 crim' aproape per)ect'
de la cabina tele)onic' ar )i )ost %nc%ntai s&o recunoasc' p%n' acum* Nu, 0ar#+am, va, trebui
s' de=legi acest mister printr&o e?plicaie astral', dac' pot s' =ic a(a***
0ar#+am se %n)urie la glumele lui 5ance*
& 2e las pe tine s' investig+e=i planul astral cu a$utorul teoriilor meta)i=ice (i al
ipote=elor e=oterice*
& &Ascult', r'spunse 5ance ironic, ai reu(it s' dovede(ti %n mod conving'tor c' nimeni, n&a
putut s' intre sau s' ias' asear' din acest apartament* >i, a(a cum mi&ai repetat deseori,
tribunalul trebuie s' e?amine=e toate problemele %n )uncie de dove=i (i nu de )aptele cu&
noscute sau nu* Iar dove=ile %n acest ca= se %ndreapt' spre conclu=ia c' orice corp )i=ic e
e?clus, av%nd alibiuri solide* >i totu(i, aceast' conclu=ie nu ine, c'ci domni(oara .dell nu s&a
strangulat singur'* Dac' ar )i )ost vorba de otrav', ce u(or ar )i )ost s' dovede(ti c' e un ca=
de sinucidere D Ce lips' de bun sim din partea asasinului s' nu se )oloseasc' de arsenic, ci de
m%inile lui D
& >i totu(i, cineva a str%ns&o de g%t, spuse Ieat+* arie= c' e tipul care a venit asear' pe
la nou' (i $um'tate (i n&a putut s' intre* A( vrea s' stau de vorb' cu el,
& Serios H spuse 5ance (i %(i aprinse o nou' igar'* Budecind dup' descrierea lui, m'
%ndoiesc c' o conversaie cu el ar )i putea )i )ascinant'*
In oc+ii lui Ieat+ ap'ru o sc%nteie de r'utate*
& Avem mi$loace, spuse printre dini, s' purt'm conversaii )oarte interesante cu oamenii
care n&au o mare reputaie de oratori*
& Sunt absolut convins de asta, sergent Ieat+ D
0ar#+am se uit' la ceas*
& Am c%teva lucruri urgente de re=olvat la birou, spuse el, (i discuia asta nu duce
nic'ieri* use mina pe um'rul lui* Ieat+* 2e las s' continui anc+eta* Dup'&amia=' am s'
Ec+em din nou toi martorii %n biroul meu pentru un nou interogatoriu* oate le mai tre=im
puin memoria* 2e&ai g%ndit la un plan de anc+et' H
& Rutina obi(nuit', replic' Ieat+ cam descura$at* Am s' m' uit prin actele lui .dell (i
am s' pun ciiva oameni de&ai mei s'&i cercete=e trecutul*
& %ncearc' s' intri imediat %n leg'tur' cu Compania "ello! 2a?icab, %i suger' 0ar#+am*
%ncearc' s' a)li cine a U)ost omul care a plecat de aici la ora unspre=ece (i $um'tate asear', (i
unde s&a dus,
& i %nc+ipui, %l %ntreb' 5ance, c' dac' acest om era amestecat %ntr&o crim', avea s' se
opreasc' %n +ol s' cear' tele)onistului s'&i c+eme un ta?i H
& Nu cbnte= pe asta prea mult, spuse 0ar#+am cam plictisit* S&ar putea ca .dell s'&i )i
spus ceva care s' ne dea un indiciu*
5ance d'du din cap amu=at*
& .+, tu speran' nemuritoare D
0ar#+am nu avea nici o %nclinaie c'tre glum'* Se %ntoarse spre Ieat+ (i %i vorbi cu o
bun' dispo=iie )orat'*
& D'&mi un tele)on mai t%r=iu, dupJ'&amia='* oate obinem noi in)ormaii de la cei peE
care i&am anc+etat* >i, ad'ug' el, nu uita s' la(i pe cineva de gard' aici* 5reau ca
apartamentul s' r'm%n' e?act a(a cum e acum p%n' descoperim ce s&a petrecut aici*
& Am s' m' ocup de asta, %l asigur' Ieat+*
0ar#+am, 5ance (i cu mine am p'r'sit casa (i ne&am suit %n ma(in'* este c%teva minute
ne %ndreptam spre centru t'ind prin Central ar#*
a
& 0ai ii minte discuia noastr' despre urmele de pa(i pe ='pad' H %ntreb' 5ance %n timp
ce intram pe <i)t+ Avenue (i ne %ndreptam spre sud* 0ar#+am d'du din cap a)irmativ (i cam
distrat*
& Din *c%te mai in minte, re)lect' 5ance, %n acel ca= ipotetic pe care l&ai pre=entat, %n
a)ara urmelor mai erau (i o mulime de martori, printre care (i un copil de(tept care a v'=ut o
persoan' travers%nd peisa$ul %n='pe=it* 2otul, drag' amice, nu&i dec%t teorie* %n momentul de
)a' te a)li %ntr&o situaie )'r' ie(ire )iindc' nu e?ist' nici urme pe ='pad' (i nici martori* e
scurt, e(ti lipsit
at%t de dove=ile directe c%t (i de cele circumstaniale* Ce p'cat, ce p'cat*** D'du din cap )oarte
trist*
& >tii, 0ar#+am, continu' el, mi se pare c' %n acest, ca= dove=ile constituie o ba=' legal'
concludent', c' nimeni nu s&a putut a)la* cu decedata %n momentul morii ei, (i ergo, .dell*
trebuie s' )ie %n via' D Cadavrul este, presupun, doar o %mpre$urare )'r' importan' din
punctul de vedere al procedurii legale* >tiu c' avocaii nu recunosc c' o crim' a )ost comis'
at%t timp c%t nu au un cadavru* Dar eum poi s' dovede(ti, %n acest ca=, c' o victim' str%ns' de
g%t este obiectul unei crime H
& 5orbe(ti prostii, %l contra=ise 0ar#+am, v'dit enervat* & *
& Absolut de acord, spuse 5ance* >i totu(i e agasant pentru un avocat s' nu aib' la
%ndem%n' ;urme l'sate pe ='pad', nu&N a(a H
& 2u %ns' n&ai nevoie nici de urme de pa(i, nic% de alte dove=i, %i replic' ironic 0ar#+am,
c'ci pose=i puteri supranaturale de a anticipa, puteri pe care noi, oamenii obi(nuii, nuE le
avem* Dac' %mi amintesc corect, mi&ai declarat, oarecum grandilocvent, c' dac' ai cuno(tin'
de natura (i de condiiile %n care a avut loc o crim', poi s' m' conduci )'r' e=itare la vinovat,
indi)erent dac' a lisat Urme de pa(i sau nu* 0ai ii minte cum te
3
ai l'udat H er)ect anali=ea='
aceast' crim' , asasinul nu a l'sat urme nici la ducere (i nici la %ntoarcere* <ii amabil (i pune
cap't c+inurilor mele de=v'luindu&mi cine a ucis&o pe .dell H
Calmul lui 5ance n&a )ost tulburat de provocarea lui 0ar#+am* Continua s' )ume=e
lini(tit* Apoi scutur' cenu(a ig'rii pe geam*
& e cuv%ntul meu, 0ar#+am, ripost'E el senin, e' am c+e) s' m' interese= de aceast'
a)acere ridicol'* Cred c' am s' a(tept totu(i ca s' v'd ce mai descoper' Ieat+ %n anc+etele
lui*
0ar#+am bomb'ni ceva (i se l's' pe spate*
& 1enero=itatea ta m' cople(e(te, spuse el*
SUS/CMII S/ A1I2F
IN DRU0 SR/ C/N2RU N acea diminea', am )ost prir%(i %n lanul unei circulaii in&
tense (i am pierdut o groa=' de vreme la nord de 0adison STuare* 0ar#+am %ncepu s' se uite
nelini(tit la ceas*
& S&a )'cut t%r=iu, spuse el* Cred c' am s' m' opresc la club (i am s' iau masa de pr%n=*
9'nuiesc c' o mas' luat' at%t de devreme, ar )i prea plebeian' pentru o or+idee at%t de delicat'
ca tine %i spuse el lui 5ance* Y
5ance re)lect' la invitaie*
& ntruc%t m&ai )'cut s'&mi rate= micul de$un, am * s'&i %ng'dui s'&mi o)eri o omlet'*
este c%teva minute, am intrat %n restaurantul clubului Stu:vesant (i ne&am a(e=at la o
mas' care d'dea spre pomii din 0adison STuare* La puin timp dup' ce&am comandat
m%ncarea, un om de serviciu s&a apropiat (i, aplec%ndu&se politicos %n )aa procurorului
general, i&a %ntins un plic sigilat* 0ar#iiam a citit te?tul cu o curio=itate cresc%nd' (i la
vederea isc'liturii a p'rut u(or surprins* %n cele din urm' (i&a ridicat privirea (i a dat din cap
spre omul de serviciu* Apoi, cer%ndu&(i scu=e, s&a ridicat brusc de la mas'* A revenit dup'
dou'=eci de minute*
* & Ce ciudat, spuse el* Nota primit' era de la cel care a invitat&o pe .dell la restaurant (i
la teatru* Ce mic' e lumea, ad'ug' el* Domnul respectiv st' la club, )iind din provincie, (i
trage aici c%nd vine la Ne! "or#*
& l cuno(ti H %l %ntreb' 5ance indi)erent*
& L&am %nt%lnit de mai multe ori* %l c+ema Spots& !oode* 0ar#+am p'rea %ncurcat* / un
om de )amilie,
locuie(te la Long Island, (i e %n general considerat drept
o persoan' )oarte respectabil', ultima persoan' care ar putea avea relaii cu cineva ca .dell*
Dar, dup' propria lui declaraie, %(i )'cea mult de cap de c%te ori venea la Ne! "or#,
distr%ndu&se =drav'n J asear' a invitat&o pe .dell la restaurantul <rancelle iar apoi la un
spectacol la Ginter 1 ar den*
& Nu&i o sear' pe gustul meu, cu satis)acii intelectuale sau de alt gen, coment' 5ance*
>i&a ales o =i cu g+inion ca s&o scoat' pe .dell* %nc+ipuii&v' c' desc+ide $urnalul de
diminet' (i a)l' c' damicela a )ost strangulat'* enibil, nu H
& Iot'r%t penibil, spuse 0ar#+am* Ziarele de dup'& amia=' au ap'rut de vreo or' (i tipul
%mi tele)onea=' la birou din =ece %n =ece minute* Se teme c' relaia lui cu .dell va )i
divulgat' presei (i are s'&l compromit'*
& >i nu cre=i c' se va %nt%mpla c+iar a(a H
& Nu v'd de ce* Nimeni nu cunoa(te identitatea %nsoitorului ei de asear'* >i, )iindc'
evident, nu are nimic de&a )ace cu crima, ce sens are s' )ie v%r%t %n aceast' a)acere H 0i&a
povestit tot ce s&a %nt%mplat (i s&a o)erit s' steaE la dispo=iia noastr' c%t timp vom avea nevoie
de el*
& 9'nuiesc dup' e?presia de de=am'gire de pe )aa ta c%nd te&ai %ntors, c' aceast' istorie
nu&i d' sperana unor indicii*
& Nu, recunoscu 0ar#+am* Aparent, )ata nu i&a pomenit niciodat' de a)acerile ei intime*
Deci nu mi&a putut da nici o in)ormaie util'* Relatarea evenimentelor de *asear', )'cut' de el,
con)irm' per)ect pe cea a lui Bessup* A venit s&o ia pe .dell la ora (apte, a adus&o acas' la
unspre=ece, a stat cu ea vreo $um'tate de or', apoi a plecat* C%nd a au=it&o c+em%nd %n a$utor,
s&a speriat, dar c%nd ea l&a asigurat c' totul e %n ordine,, (i&a %nc+ipuit c' .dell avusese vreun
co(mar (i (i&a v'=ut de treab'* A venit direct aici, la club, (i a $ucat poc+er cu m*ai muli
oameni care %l a(teptau %n Camera Buc'torului*
& Don Bu'nul t'u dJJi Long Island nu i&a )urnicat urme de pa(i pe ='pad'*
& n orice ca=* m'rturisirile lui spontane pun cap't unei ipote=e asupra c'reia am pierdut
multUimp*
& Dac' punem cap't multor altor ipote=e, remarc' 5ance, o s' a$ungem %n ir&o di iern'
nepl'cut'*
& /?ist' destule ipc K inc' valabile care s' m' preocupe spuse 0ar#+am ,m r%n*lu&(i
)ar)uria (i cer%nd nota de plat'* Se ridic' (i ,l privi pe 5ance meditativ* /(ti destul de curios ca
s' vii eu mine H
& <ire(te, a( )i %rie%nat* Dar stai $os o clip', )ii amabil p%n' %mi termin ca)eaua*
Am )ost e?trem de surprins de vite=a cu care 5ance acceptase propunerea )'cut' at%t de
negli$ent deoarece la 1aleria de Art' 0ontross avea loc %n*acea dup'&amia=' o e?po=iie de
vec+i gravuri c+ine=e(ti, pe care 5ance intenionase s&o vi=ite=e*
Am mers %mpreun' cu 0ar#+am p%n', la cl'direa tribunalului, am intrat %n'untru pe u(a
de pe <ran#lin Street, (i am luat un li)t re=ervat biroului procurorului general, o %nc'pere
spaioas' dar cam s'r'c'cioas', ale c'rei geamuri d'deau spre crenelurile %nc+isorii 2omba*
5ance se a(e=' %ntr&unui din marile )otolii de piele de l%ng' m'sua de ste$ar sculptat din
dreapta biroului (i %(i aprinse o igar' cu un aer &de cinism amu=at*
&* A(tept cu mare ner'bdare ,ca $ustiia s' %nceap' s' )uncione=e, %mi m'rturisi el (i se
l's' alene pe spate*
& Ai g+inionul s' nu apuci s' ve=i %nceputul, replic' 0ar#+am* Acel %nceput va avea loc %n
a)ara acestui birou, spuse el (i disp'ru printr&o u(' turnat' care d'dea %n birourile
$udec'torilor*
este cinci minute &se %ntoarse (i se a(e=' %n scaunul cu sp'tar %nalt din biroul s'u, c*u
spatele la cele patru )erestre %nalte dinspre sud*
& 2ocmai am * vorbit cu $udec'torul Red)ern, e?plica el J se a)la %n pau=a de pr%n= J a
veri)icat declaraiile lui
Spots!oode %n privina poc+erului de asear'* Budec'torul l&a %nt%lnit la club la =ece minute
%nainte de mie=ul nopii (i&au stat %mpreun' p%n' la ora trei dimineaa* A observat timpul
)iindc' a promis oaspeilor c' se va %ntoarce la ora unspre=ece (i $um'tate, (i a sosit doar cu
dou'=eci de minute %nt%r=iere*
& De ce toate aceste e)orturi ca s' dovede(ti ceva evident neimportant H %ntreb' 5ance*
& / o c+estiune de practic', %i r'spunse 0ar#+am, cam ner'bd'tor* %ntr&o ast)el de
a)acere, )iecare )actor, oric%t ar p'rea de %ndep'rtat de problema principal', trebuie veri)icat*
& Ascult' 0ar#+am, spuse 5ance, l's%ndu&(i capul pe sp'tarul scaunului* %i vine s' cre=i
c' aceast' etern' practic', pe care voi, avocaii, o iubii cu at%ta patim', ar da uneori re=ultate*
De )apt, nu d' nimic* Mii minte pe Regina Ro(ie din Alice %n oglind'*** H
& S%nt prea prins %n acest moment ca s' de=bat c+estiunea practicii %n opo=iie cu
inspiraia, %i r'spunse 0ar#+am, ap's%nd pe butonul a)lat sub marginea biroului*
S!ac#er, secretarul s'u t%n'r (i energic, %(i )'cu apariia %n u(a ce d'dea %ntr&o c'm'ru'
strimt' situat' %ntre biroul procurorului general (i sala de a(teptare*
& 5' ascult, spuse secretarul ai c'rui oc+i clipir' plini de sperane %n dosul ramelor
enorme de os*
& Spune&i lui 9en s' trimit' imediat un poliist*
S!ac#er ie(i pe u(a coridorului (i peste c%teva minute un b'rbat roto)ei, purt%nd un pince&
ne=, intr' %n odaie (i r'mase al'turi de 0ar#+am cu un =&%mbet mieros*
& 9un' dimineaa, 2rac:* 5ocea lui 0ar#+am era pl'cut', dar direct'* Uite o list' de
patru martori %n ca=ul .dell pe care a( dori s'&i aduci aici imediat , cei doi ie& le)oni(ti,
servitoarea (i intendentul imobilului* Ai s' dai de ei la aceast' adres' , 467,& strada 34* 5est*
Sergentul Ieat+ %i reine acolo*
& Am %neles* 2rac: lu' mandatul (i cu o plec'ciune a)ectat' dar nu lipsit' de o oarecare
elegan', ie(i din camer'*
%n timpul orei urm'toare, 0ar#+am se cu)und' %n munca pe care o %ncepuse de diminea'
(i am )ost uimit de vitalitatea (i de e)iciena lui* A l'murit o groa=' de probleme importante
care i&ar )i luat unui om de a)aceri obi(nuit o =i %ntreag'* S!ac#er intra (i ie(ea la ap'sarea
soneriei, lua dispo=iiunile (i pleca cu o vite=' ameitoare* 5ance, ce %ncercase s' caute
sc'pare %n lectura unui tom ce descria mari incendii )rauduloase (i $udec'ile care urmaser',
se uit' la el plin de admiraie (i cl'tin' din cap %n semn de repro( la vederea unei activit'i at%t
de vii*
Se )'cuse ora dou' (i $um'tate c%nd S!ac#er anun' %ntoarcerea lui 2rac:, %mpreun' cu cei
patru martori* 2imp de dou' ore, 0ar#+am %i anc+et' (i&i interog' cu o minuie pe care p%n' (i
eu, ca avocat, am g'sit&o e?agerat', interogarea celor doi tele)oni(ti a )ost cu totul di)erit' de
maniera lui destins' adoptat' %n timpul dimineii* Dac' declaraiile lor ar )i coninut cea mai
mic' omisiune, acest lucru ar )i )ost observat 4a* anc+etarea brutal' a lui 0ar#+am,
C%nd, %n cele din urm', li s&a spus c' pot pleca, 0ar#+am nu obinuse nici o in)ormaie
nou'* Relat'rile lor erau bine puse la punct* Nimeni, cu e?cepia lui .dell (i a escortei sale ca
(i a vi=itatorului de la ora nou' (i $um'tate, nu intrase %n cl'dire pe u(a principal' (i nu
mersese prin +ol spre apartamentul )etei, %ncep%nd de la ora (apte seara* Nimeni nu ie(ise din
apartament ;)olosind aceast' u('* Intendentul repet' cu %nc'p'%nare c' ='vorise u(a lateral'
la c%teva minute dup' ora (ase (i toate %ncerc'rile de a =druncina aceast' declaraie n&au servit
la nimic* Am: 1ibson, servitoarea, n&a ad'ugat nimic nou la cele spuse anterior* Interogarea
ei viguroas' de c'tre 0ar#+am a constat doar %n repetarea celor declarate mai %nainte*
Nici o nou' posibilitate, nici m'car &o sugestie n&a ie(it la iveal'* De )apt, cele dou' ore
de anc+et' au avut ca re=ultat eliminarea treptat' a tuturor posibilit'ilor e(u%nd %ntr&o situaie
aparent incredibil'* e la patru (i $um'tate, 0ar#+am se l's' pe spate %n )otoliu (i scoase un
o)tat trist, c'ci perspectiva de a g'si o alt' interpretare
acestei istorii stupe)iante era mai %ndep'rtat' ca niciodat'*
5ance %nc+ise cartea despre incendii (i %(i stinse igara*
& Ascult', 0ar#+am, amice, spuse el =%mbind ironic, acest ca= necesit' contemplare (i
nu anc+etare* De ce nu recurgi la serviciile unei g+icitoare egiptene c*u o bul' de cristal H
& Dac' acest lucru continu'*, r'spunse 0ar#+am descura$at, a( )i tentat s'&i urme=
s)atul* @ *
In acea clip', S!ac#er intr' pe u(' ca s'&i spun' c' %l caut' inspectorul 9renner* 0ar#+am
ridic' receptorul (i dup' o vreme %(i %nsemn' mai multe lucruri %ntr&un carnet* La %nc+eierea
convorbirii, se %ntoarse spre 5anee ,
& 'reai uimit de starea %n care se g'sea caseta de bi$uterii din camer'* Un e?pert %n
ast)el de lucruri a veri)icat opinia )ormulat' diminea'* Ca(eta a )ost )orat' cu o dalt'
special', cum )olosesc sp'rg'torii pro)esioni(ti* Avea un v%r) lat de doi centimetri (i $um'tate
(i un miner plat* /ra un instrument vec+i & pe lam' se vede o cio& bitur' & )olosit %n mai multe
spargeri din ar# Avenue vara trecut'*** .are aceast' in)ormaie te )ace s' te simi mai bine H
& &Nu prea* 5ance devenise din nou g%nditor (i perple?* De )apt, complic' (i mai r'u
situaia* 0ai %nainte vedeam o ra=' de speran' & bi=ar' (i vag' poate & dar o ra=' %n be=na
acestui ca=, dac' n&ar )i )ost la mi$loc caseta de bi$uterii (i dalta*
0ar#+am era gata s'&i r'spund' c%nd S!ac#er b'g' capul pe u(' (i %l in)orm' c' sergentul
Ieat+ sosise (i c' dorea s'&l vad'*
Ieat+ avea un aer mai puin, deprimat ca atunci c%rid ne luasem r'mas bun de la el, de
diminea'* Accept' igara de )oi o)erit' de 0ar#+am, se a(e=' la masa de con)erine din )aa
biroului procurorului general (i scoase din bu=unar un carnet de note )er)eniit*
& Am avut niel noroc, %ncepu el* 9ur#e (i /mer:, doi dintre polii(tii care cercetea='
ca=ul, au obinut in)ormaii despre .dell de la prima %ncercare* Din cele a)late, .dell
nu ie(ea cu muli b'rbai, se m'rginea la c%iva tipi dina& * mici (i %(i )'cea $ocul cu mult'
)inee* ersoana pe care o vedea cel mai des era*** C+arles Cleaver,
0ar#+am s'ri %n picioare*
*& %l cunosc pe Cleaver dac'*** e aceea(i persoan'@
& C+iar el, declar' Ieat+* <ostul director, al Impo=itelor, din 9roo#l:n* <oarte interesat
de $ocuri de c'ri (i de pariuri la Berse: Cit:* %(i )ace veacul pe la Stu:& vesant Club unde are
ca prieteni pe politicienii de la 2amrnan: Iali
& /l e, spuse 0ar#+am d%nd din cap* / un )el de intermediar, cunoscut sub numele de
op*
& er)ect, murmur' 5ance (i privi %n gol* A(adar, b'tr%nul op Cleaver avea o leg'tur'
amoroas' cu scumpa de .dell* Sunt convins c' ea nu&l apreciaE pentru )armecele
Elui )i=ice*
& 0&am g%ndit, spuse Ieat+, c' acest Cleaver, care %(i petrece mult timp la Stu:vesant
Club, ar putea )i c+estionat asupra lui .dell* S&ar putea s' (tie ceva*
& . idee bun', Ieat+, spuse 0ar#+am (i not' ceva %n carnetul lui* Am (' %ncerc s' iau
leg'tura cu el ast'&sear'*** 0ai ai pe cineva pe list' H
& Un individ numit 0anni?, Lo*uis 0anni?, eare a )'cut cuno(tin' cu .dell pe vremea
c%nd )ata $uca %n revista de la <ollies* /a %ns' s&a descotorosit de el anul trecut (i de atunci nu
mai sunt %mpreun'* 2ipul are o alt' amic'* / patronul )irmei 0anni? Z Levine, importatori de
bl'nuri, (i e unul din st%lpii cluburilor de noapte, c+eltuind acolo o groa=' de bani* Nu v'd la
ce )olose(te s' intrai %n leg'tur' cu el, c'ci a)acerea lui cu .dell s&a r'cit demult*
& De acord, spuse 0ar#+am, cred c'&l putem elimina*
& Ascult', spuse 5ance, dac' ai s' continui cu acest proces de eliminare, ai s' r'm%i
doar cu cadavrul domni(oarei* E
4
orecl' ironicAUda' partidului democrat din* Ne! "or# %n anut 4[O8, c%nd muli din
politicienii proemineni au )ost acu=ai de corupie (i )avoritism Pn*tr*Q*
& A mai r'mas (i omul care a dus&o la mas' noaptea trecut', continu' Ieat+* Nimeni nu
(tie cum se nume(te, trebuie s' )i )ost unul din acei b'tr%nei discrei* La %nceput m&am g%ndit
c' s&ar putea s' )ie Cleaver, dar descrierile )i=ice nu se potrivesc* >i, apropo, vreau s' v' spun
ceva neobi(nuit, c%nd acest tip a plecat, a dat ta?iului adresa de la Stu:vesant Club (i (o)erul
l&a dus acolo*
,
& Suntem la curent cu asta, Ieat+J E>tim cum se nume(te (i nu e Cleaver* ,
& Stu:vesant Club e punctul principal %n aceast' anc+et', \puse 5ance (i c+icoti* Sper c'
n&are s' aib' de su)erit de pe seama acestor lucruri*
Ieat+ reveni la problema principal'*
& >i cine e acest om, domnule H
0ar#+am e=it', %ntreb%ndu&se dac' se putea %ncrede %n discreia lui Ieat+*
& Am s'&i spun cum se nume(te, dar %n cea mai strict' con)iden'* %i =ice Sennet+
Spots!oode* %n continuare %i relat' incidentul c%nd )usese deran$at de la masa &de pr%n= de
c'tre apelul lui Spots!oode, ca (i imposibilitatea de a scoate ceva de la el* %l in)orm' de
asemenea pe Ieat+ c' veri)icase declaraiile lui Spots!oode cu a$utorul $udec'torului
Red)ern, la club*
& >i, %ntruc%t a plecat %nainte ca )ata s' )ie omor%t', nu&i ca=ul s'&l plictisim prea mult,
ad'ug' 0ar#+am* I&am dat cuv%ntul meu de onoare c&am s'&i in numele secret, de dragul
)amiliei*
& Dac' suntei mulumit, atunci m' declar (i eu mulumit, spuse Ieat+ (i %(i %nc+ise
blocnotesul*, 0Ai am de spus doar un lucru , .dell a locuit mai %nainte pe strada 448, (i
/mer: a dat de )osta ei propriet'reas' care ne&a pomenit de acest tip cu )asoane care venea s&
o 5ad' cu regularitate*
& Asta %mi aminte(te de altceva, spuse 0ar#+am, adun%ndu&(i notele scrise %n timpul
discuiei tele)onice cu inspectorul 9renner* ro)esorul mi&a dat toate aceste in)ormaii %n ce
prive(te caseta de bi$uterii (i )elul %n care a )ost )orat'*
& /?act cum mi&am %nc+ipuit D spuse Ieat+ (i cl'tin' din cap* . a)acere strict
pro)esional' s'v%r(it' de cineva care lucrea=' demult %n aceast' bran('*
& >i totu(i, dac' a(a stau &lucrurile, spuse 5ance, ridic%ndu&se de pe scaun, de ce acest
sp'rg'tor e?pert a )olosit la %nceput v'traiul H De ce n&a cercetat (i dulapulJ de +aine H
& . s' a)l'm r'spunsul, domnule 5ance, cinci am s' pun mina pe el, a)irm' Ieat+, cu o
sclipire dur' %n oc+i* 2ipul cu care vreau s' stau de vorb' e cel cu c'ma(a de sear' (i cu
m'nu(ile din piele de c'prioar'*
& <iecare, cu gusturile lui, o)t' 5ance* /u unul n&am nici cea mai mic' dorin' s' stau de
vorb' cu el* %mi vine greu s'&mi %nc+ipui un sp'rg'tor pro)esionist care %ncearc', s' desc+id'
o caset' de bi$uterii cu un v'trai de )ont'*
& Nu v' mai batei capul cu v'traiul D spuse Ieat+* .mul s&a )olosit de o dalt' de oel,
aceea(i care, a )ost )olosit' ast'&var' %ntr&o alt' spargere din ar# Avenue* Ce p'rere avei de
asta H
& Asta m' nelini(te(te, Ieat+, spuse 5ance, Dac' n&ar )i acest am'nunt, n&a( mai avea
nici o gri$' acum (i m&a( duce s' beau o cea(c' de ceai*
Se anun' brusc sosirea lui 9ellam: (i Ieat+ s'ri %n picioare ,
& Asta %nseamn' c' avem (tiri despre amprentele digitale, pro)eti=' el plin de sperane*
9ellam: intr' cu un, aer indi)erent (i se apropie de 0ar#+am* E
& 0&a trimis c'pitanul Dubois, spuse el* A cre=ut c' are s' v' interese=e un raport
privind amprentele din apartament, ad'ug' el (i scoase din bu=unar un mic dosar pe care, la
un semn al lui 0ar#+am, i&l d'du lui Ieat+@
& Le&am identi)icatJ ambele s%nt l'sate de aceea(i m%n', cum* a spus Dubois* Iar m%na
aparine lui 2on: S#eel*
& **Dude; S#eel* nu&i a(a H 5ocea lui Ieat+ tremura de neast%mp'r* Asta ne poate )i de
a$utor, nu credei, domnule 0ar#+am H S#eel e un )ost pu(c'ria( (i un escroc Eabil*
Ieat+ desc+ise un dosar (i scoase o )i(' (i o )oaie de +%rtie alb'struie av%nd pe ea vreo
=ece r%nduri b'tute la ma(in'* /?amin' )i(a cu atenie, bomb'ni (i o d'du lui 0ar#+am* 5ance
(i cu mine ne&am* apropiat s' ne uit'm la*ea* <i(a avea in partea de sus po=a unui condamnat,
luat' din )a' (i din pro)il, repre=ent%nd un t%n'r cu tr's'turi regulate, p'r des (i o b'rbie
dreapt'* Avea oc+i )rumo(i, desc+i(i la culoare (i o mic' musta', ascuit' la v%r) (i lucioas'*
Sub po=' se a)la o list' cu descrierea individului, continu%nd cu numele, poreclele, domiciliul,
m'sur'torile antropologice (i, )elul de activitate ilegal' %n care era v%r%t* Dedesubt, %n =ece
mici p'trate se a)lau amprentele digitale luate cu cerneal' neagr'* Int%i* cele de la m%na
dreapt', apoi de la st%nga*
& Deci, iat' pe arbitrul eleganei care a lansat moda c'm'(ilor cu pliuri la costumele de
sear'* Ce specimen D 5ance privi ironic )i(a* oate c' mai lansea=' (i alte mode , pulpane
peste +ainele de sear', c'ci teatrele din Ne! "or# sunt %ngro=itor de reci iarna (i mai (i trage
%n'untru*
Ieat+ puse )i(a la loc %n dosar (i privi +%rtia care .E %ntov'r'(ea*
& / omul nostru, domnule 0ar#+am, nici un dubiu* Ascultai , -2on: PDudeQ S#eel* Doi
ani la %nc+isoarea din /lmira, un an la cea din 9altimore Count: pentru )urti(ag, trei ani la
San Ruentin pentru atac (i violen'* Arestat la C+icago pentru spargere, acu=aie respins' de
tribunal* Arestat din nou pentru spargere %n Alban:, )'r' condamnare* A stat doi ani (i opt luni
la Sing&Sing pentru spargere;* mp'turi +%rtia (i o v%r% %n bu=unarul de la piept, <rumos ca=ier,
n&am ce =ice D
& 2e a(teptai la asta H %l %ntreb' imperturbabilul 9el& lam:*
& 2e cred D spuse Ieat+ aproape $ovial*
9ellam: mai r'mase o vreme privindu&l eu %ncredere pe procurorul general* Ca (i cum (i&
ar )i amintit brusc de ceva, 0ar#+am scoase o cutie de ig'ri de )oi (i i&o %ntinse*
& 5' mulumesc,E domnule, spuse 9ellam:, lu%nd dou' 0i <avoritas* Apoi, v%r%ndu&le %n
bu=unarul de la piept cu mare gri$', ie(i din %nc'pere*
&
,
Acum, dac' %mi %ng'duii, am s' dau un tele)on, domnule 0ar#+am, spuse Ieat+*
C+em' 9iroul de Cercet'ri Criminale*
& Caut'&l pe 2on: S#eel (i adu&l aici de %ndat', %i ordon' el lui Snit#in* Ia adresa lui din
)i(ier (i du&te %mpreun' cu 9ur#e (i cu /mer:* Dac' 2on: a %ntins&o, d' alarma ca s' )ie
arestat pe loc* 9ag'&l la =dup )'r' nici o )ormalitate* >i ascult'*** erc+e=iionea='&i
apartamentul (i uit'&te dup' ni(te unelte de sp'rg'tor* Nu cred c' le ine acolo, dar m'
interesea=' mai ales o dalt' cu o =g%& rietur' pe ea* AmWs' sosesc acolo %ntr&o $um'tate de or'*
%nc+ise tele)onul (i %(i )rec' m%iniEle %nc%ntat* Suntem pe drumul cel bun, spuse el*
5anee se %ndrept' spre )ereastr' (i se uit' %n $os la untea suspinelor
,L
, cu m%inile v%r%te
adine %n bu=unare* Apoi se %ntoarse %ncet (i %l privi cercet'tor pe Ieat+*
& N&are s' mearg', ascult'&m' pe mine, a)irm' el* Amicul t'u Dude a spart poate caseta
de bi$uterii, dar restul evenimentelor din acea sear' dep'(e(te puterea lui de a g%ndi*
Ieat+ %i arunc' o privire dispreuitoare*
& Nu sunt un specialist, un )renolog, nu m' conduc dup' )orma amprentelor*
& . penibil' eroare %n anc+eta criminal', sergent Ieat+, r'spunse 5anee mieros*
C+estiunea vinov'iei %n acest ca= nu e a(a de simpl' cum i se pare* / teribil de complicat'*
Iar acest persona$, a c'rui po=' o ii ling' inim', n&a )'cut dec%t s' complice lucrurile*
4
Alu=ie la %nc+isoarea 2omba, construita %n stil medieval Pn*tr*Q*
Y
]N IN2/R5IU <.RMA2
0ARSIA0 SI&A LUA2* 0A&
Y
sa ac* sear' la clubul Stu:vesant, cum avea obiceiul (i, la invitaia lui, l&am %ntov'r'(it
%mpreun' cu 5ance* Spera, )'r' %ndoial', ca pre=ena noastr' la mas' s' descura$e=e
incursiunile amicilor din restaurant* Nu era %ntr&o dispo=iie de glumit cu cei curio(i* loaia
%ncepuse s' cad' t%r=iu, dup'&amia=a, (i c%nd ne&am terminat masa amenina s' se trans)orme
%ntr&un potop care s' iri' toat' noaptea* C%nd masa s&a %nc+eiat, toi trei ne&am %ndreptat c'tre
un col al *salonului (i am luat loc ca s' )um'm o igar' de )oi*,
Nu apucasem s' st'm acblo nici un s)ert de or' c%nd un b'rbat roto)ei, cu o )a'
congestionat' (i cu p'r alb (i rar se %ndrept' spre noi cu un pas +ot'r%t (i %l salut' pe
0ar#+am* De(i nu&l v'=usem niciodat' pe noul venit, am (tiut c' e C+arles Cleaver*
* & Am g'sit la portar un mesa$ cum c' vrei s' m' vedei* 5orbea cu o voce ciudat de gentil'
pentru un om de m'rime' lui* Dar, %n ciuda gentileei din voce, am avut sentimentul unei note
de cumplit' r'ceal'*
0ar#+am; se ridic' (i, dup' ce d'du m%na cu el, ni&l pre=ent', de(i se p'rea c' 5ance %l
cuno(tea de c%tva timp* Cleaver se a(e=' pe scaunul indicat de 0ar#+am, scoase o Corona
Corona, %i rete=' v%r)ul cu mn cuita( de aur, ata(at de lanul de la ceas, ume=i cu bu=ele igara
de )oi, apoi o aprinse cu o bric+et'*
& %mi pare r'u c' v' deran$e=, domnule Cleaver, %ncepu 0ar#+am, dar din c%te ai citit
probabil, o t%n'r' )emeie pe numele de 0argaret .dell a )ost asasinat' asear' %n apartamentul
ei de pe strada 34***
0ar#+am se opri, %ntreb%ndu&se cum s' cont%nuie un subiect atit de penibil* oate spera c'
Cleaver va admite )aptul c' o cuno(tea pe .dell* e )aa omului nu tres'ri ins' nici un
mu(c+i* Dup' o clip', 0ar#+am continu' ,
& n timp ce )'ceam unele cercet'ri %n viaa acestei tinere )ete, am a)lat c'
dumneavoastr', printre alii, erai %n relaii str%nse cu ea* 0ar#+am se opri din nou* Cleaver
ridic' imperceptibil din spr%ncene, dar nu spuse nimic*
& Adev'rul, relu' 0ar#+am, puin agasat de aerul )oarte circumspect al lui Cleaver, este
c' un raport declar' c' ai )ost v'=ut %n compania ei %n ultimii doi ani* Am a)lat de asemenea
c' leg'tura dumneavoastr' &cu ea e mai mult dec%t super)icial'*
& /i (iH %ntrebarea era la )el de indi)erent' ca (i tonul ei*
& /i bine, domnule Cleaver, vreau s' v' spun c' nu e
,
momentul s' ascundei adev'rul
sau s'&l %nl'turai* 5orbesc cu dumneavoastr' ast'&sear'E %n calitate neo)icial' pentru c' am
avut impresia c' m' putei a$uta s' re=olv ca=ul* Cred c' trebuie s', menione= c' o anumit'
persoan' e acum grav b'nuit' (i sper'm s&o arest'm %n cur%nd* %n Eorice ca=, avem nevoie de
a$utor (i acesta e motivul pentru care v&am solicitat aceast' discuie la club*
& Cum pot s' v' )iu de )olos H <aa lui Cleaver r'& mAsEe impasibil'* Doar bu=ele i se
mi(car' atunci c%nd vorbi*
& <iindc' ai cunoscut&o )oarte& bine pe aceast' )emeie* e?plic' 0ar#+am r'bd'tor,
suntei )'r' %ndoial', %n posesia unor in)ormaii, s' spunem, a unor )apte sau con)idene, care
ar putea arunca o oarecare lumin' asupra uciderii ei brutale, nea(teptate*
Cleaver r'mase t'cut mult timp* Doar oc+ii i se mi(cau, restul )eei nu sc+i' nici o
sc+imbare*
& 0' tem c' nu v' pot )i de )olos, r'spunse el %n cele din urm'*
& Atitudinea dumneavoastr' nu e cea a unui om cu o con(tiin' absolut nevinovat',
replic' 0ar#+am cu un* Aer enervat*
Cleaver %l privi cu o vag' curio=itate*
& Ce are de&a )ace )aptul c' am cunoscut&o (i cu uciderea ei H Nu mi&a spus cine avea
de g%nd s&o omoare* Nu mi&a spus nici m'car c' cineva avea intenia s&o )ac'* Dac' ar )i (tiut,
sunt convins c' (i&ar )i luat m'suri de prevedere ca s' nu )ie str%ns' de g%t*
A(e=at ling' mine, (i puin mai la o parte de ceilali, 5ance se aplec' (i&mi (opti ,
& 0ar#+am (i&a g'sit na(ul cu un alt avocat, s'rmanul de el D Ce* situaie nepl'cut' D
Indi)erent %ns' de c%t de nevinovat' a %nceput aceast' discuie, %n cur%nd ea s&a trans)ormat
%ntr&o lupt' care s&ia %nc+eiat cu %n)r%ngerea total' a lui Cleaver* %n ciuda politeii (i
amabilit'ii sale, 0ar#+am era un adversar
nemilos (i plin de resurse* A(a c', dup' o vreme, reu(i s' scoat' de la Cleaver mai multe
in)ormaii e?trem de utile*
Ca r'spuns la atitudinea ironic' (i eva=iv' a lui Cleaver, 0ar#+am s&a %ntors brusc (i s&a
aplecat %nainte
spre el*
& Nu suntei la $udecat' aici, ca s' v' ap'rai, domnule Cleaver, spuse el )erm, de(i s&ar
putea s' v' considerai demn de o ast)el de situaie*
Cleaver %l )ulger' din oc+i )'r' s' r'spund'* 0ar#+am, cu privirea aintit' asupra lui, %(i
studia adversarul, %n& cerc%nd s' desci)re=e c%te ceva din e?presia )legmatic' a lui Cleaver*
Dar oponentul s'u era la )el de +ot'r%t ca (i 0ar#+am s' nu se tr'de=e prin nimic, a(a %nc%t
)aa care&l privi pe procuror )u la )el de arid' ca un de(ert, %n cele din urm', 0ar#+am se l's'
la loc pe scaun*
& Nu contea=' prea mult dac' discut'm aceast' a)acere aici, la club, sau nu* Dac'
pre)erai s' )ii adus la biroul meu m%ine diminea' de c'tre un (eri) %narmat cu un mandat de
arestare a( )i )ericit s&o )ac*
& Asta depinde de dumneavoastr', spuse Cleaver cu ostilitate*
& Interesant de (tiut,, de asemenea, ce vor scrie reporterii %n =iare, relu' 0ar#+am* Am
s' le e?plic situaia (i am s' le dau un raport am'nunit*
& Dar n&am nimic s' v' spun D 2onul lui Cleaver devenise %mp'ciuitor* Ideea publicit'ii
%i displ'cea intens*
& 0&ai mai in)ormat de acest lucru, spuse 0ar#+am cu r'c)eal'* De aceea, v' ure= bun'
seara* Se %ntoarse spre 5ance (i spre mine cu aerul unui om care a pus cap't unei e?periene
nepl'cute*
Cleaver nu sc+i' nici o mi(care de plecare* <um' g%nditor c%teva minute* Apoi r%se* scurt,
un r%s care nu&i sc+imb' tr's'turile )eei*
& La naiba D bomb'ni&el cu o )als' bonomie* Cum ai spus, nu sunt la tribunal* Ce dorii
s' (tii H
& 5&am e?plicat situaia, spuse 0ar#+am cu o iritare ciudat'** >tii ce m' interesea='*
Cum tr'ia .dell H Cine erau amicii ei intimi H Cine ar )i putut s&o omoare H Ce du(mani
avea H .rice lucru care*ne&ar putea a$uta, la elucidarea misterului* >i, apropo, ad'ug' el cu
ironie, orice v&ar putea elimina de pe lista suspecilor*
La aceste cuvinte Cleaver %ncepu s' proteste=e cu indignare* Dar %(i sc+imb' pe loc
tactica* Z%mbind dispreuitor, scoase un portvi=it de piele (i clin el o +%rtie %mp'turit' pe care
i&o d'du lui 0ar#+am*
& 0' pot elimina )oarte u(or, proclam' el plin de %ncredere* 5&am dat o somaie pentru
vite=a e?cesiv' primit' de, la 9bonton, Ne! Berse:* Uitai&v' la dat' , 48 septembrie, noaptea
trecut', la ora =ece (i $um'tate* 0ergeam la Iopatcong, c%nd am )ost oprit (i amendat de un
poliist pe motociclet' %n timp ce trecusem de 9oonton (i m' %ndreptam spre 0ountain La#es*
2rebuie s' apar la tribunal acolo m%ine diminea'* Ce plictiseal' cu ace(ti poliai D Ii arunc'
lui 0ar#+am o privire lung' (i calculat'* N&ai putea s&o anulai pentru mine H / )oarte
plictisitor s' merg din nou la Ne! Berse:, c'ci am o groa=' de lucruri de )'cut m%ine*
0ar#+am, care cercetase )ormularul amen=ii, %l puse %n bu=unar*
& Am s' m' ocup eu de asta, promise el, =imbind amabil* Acum spunei&mi ce (tii*
Cleaver pu)'i g%nditor din igara de )oi* Apoi, se l's' pe spate, %(i %ncruci(' picioarele (i
vorbi cu un aer aparent * candid*
& 0' %ndoiesc c' (tiu multe care v&ar putea a$uta*, %mi pl'cea Canarul, cum era*
poreclit', de )apt, am )ost c+iar ata(at de ea la un moment dat* Am )'cut mai multe prostii , i&
am scris o mulime de scrisori stupide c%nd am )ost %n Cuba anul trecut* Ne&am )otogra)iat
%mpreun' la Atlantic Cit:* <'cu o grimas' %n semn de regret* Apoi a %nceput s' devin' distant'
(i rece, (i n&a venit la mai multe %nt%lniri cu mine* Am )'cut scandal, dar singurul r'spuns pe
care l&am primit a )ost c' mi&a cerut (i mai muli bani* E
Se opri (i se uit' la cenu(a ig'rii de )oi* %n oc+ii lui %ngu(ti sclipi o lumin' veninoas' iar
mu(c+ii b'rbiei %i tres'rir'*
& N&are sens s' mint* Canarul avea acele scrisori (i m&a tapat de o groa=' de bani p%n' ce
le&am primit %napoi*
& C%nd s&a %nt%mplat asta H
& n iunie trecut, spuse Cleaver dup' o mic' e=itare* Apoi continu' , Domnule
0ar#+am, (i vocea %i era plin' de am'r'ciune, nu vreau s' vorbesc de r'u o persoan' moart',
dar acea )emeie era cea mai abil', cea mai nemiloas', (anta$ ist' din C%te am avut g+inionul
s' %nt%lnesc* >i&am s' v' mai spun ceva , nu eram singurul de la care storcea bani J mai avea (i
pe alii*** Se %nt%mpl' s' (tiu c' o dat' l&a )orat pe Louis 0anni? s'&i dea ni(te bani, o (tiu
c+iar de la el*
& utei s' ne dai numele altor oameni (anta$ai de ea H %ntreb' 0ar#+am %ncerc%nd s'&(i
ascund' ner'bdarea* C'ci %ntre timp am au=it de %nt%mplarea cu 0anni?*
& Nu cunosc pe nimeni altul, spuse Cleaver cu regret, Am v'=ut Canarul ici (i colo cu
tot )elul de oameni
s
mai ales cu unul dintre ei* Dar %mi sunt cu toii necunoscui*
& resupun c' a)acerea 0anni? e moart' (i %ngropat' H
& / de mult s)%r(it'* N&o s' obinei nici o in)ormaie din acea surs'* /?ist' alii %ns', mai
receni dec%t 0anni?, pe care ar trebui s'&i cercetai, dac' dai de ei, )ire(te* /u unul nu&mi )ac
probleme, iau lucrurile a(a cum sunt* Dar e?ist' o groa=' de oameni care s&ar %n)uria teribil
dac' .dell le&ar )i )'cut ce mi&a )'cut mie*
%n ciuda con)esiunii lui, Cleaver nu mi s&a p'rut un tip calm, indi)erent, ci un tip nervos,
rece, controlat, aE c'rui purtare era dictat' de motive serioase*
0ar#+am %l studia %ndeaproape*
E & Credei deci c' moartea ei e re=ultatul r'=bun'rii unui admirator decepionat H
Cleaver se g%ndi bine %nainte de a r'spunde*
& 0i se pare logic, spuse el %n )inal* .dell c'uta prime$dia (i p%n' la urm' trebuia s&o
p'easc'*
Urm' o scurt' t'cere* Apoi 0ar#+am %l %ntreb' ,
& Cunoa(tei cumva un t%n'r micu de statur', cu musta' blond' (i cu oc+ii de un
albastru desc+is, numit S#eel H
Cleaver scoase un sunet dispreuitor pe nas ,
& Acest gen nu era specialitatea ei, %i l'sa %n pace pe tineri, din c%te (tiu eu*
%n acel moment un b'iat de la +otel se apropie de Cleaver (i %i spuse ,
& mi pare r'u c' v' deran$e=, domnule* Cineva %l caut' la tele)on pe )ratele
dumneavoastr' care nu e la +otel& .peratorul m&a s)'tuit s' m' adrese= dumneavoastr'* oate
(tii unde se a)l'*
& De unde s' (tiu eu H se %n)urie Cleaver* Nu m' mai plictisi cu asemenea )leacuri D
& <ratele dumneavoastr' e la Ne! "or# H %l %ntreb' 0ar#+am dega$at* L&am cunoscut cu
ani %n urm'* Locuie(te la San <rancisco, nu H
& Da, %n nebunia din Cali)ornia* / %n vi=it' la Ne! "or# ca s' poat' aprecia mai bine
San <rancisco atunci c%nd se va %ntoarce*
Am avut sentimentul c' aceast' in)ormaie a )ost dat' cu greutate de c'tre Cleaver (i c'
pentru un motiv oarecare era agasat* 0ar#+am era %ns' mult prea absorbit de problema din
)aa lui ca s' observe proast' dispo=iie a* lui Cleaver* Iat' de ce reveni imediat la subiectul
crimei*
& Se %nt%mpl' ;s' cunosc pe cineva care a )ost interesat recent de .dell* S&ar putea s' )ie
aceea(i persoan' cu care ai v'=ul@* Un b'rbat %nalt, de vreo patru=eci (i cinci de ani, cu o
musta' c'runt', tuns' scurt* P0i&aro, dat seama c'&l descria pe Spots!oodeQ*
& Acesta&i omul de care vorbeam, spuse Cleaver* L&ara v'=ut %mpreun' cu .dell,
s'pt'm%na trecut' la restaurantul 0ouTin*
0ar#+am )u de=am'git*
& Din p'cate l&am scos de pe list'* 2rebuie s' e?iste cineva care s' se )i bucurat, de
%ncrederea )etei* Suntei sigur c' nu v' putei stoarce creierul puin luai mult H
Cleaver p'ru s' re)lecte=e*
& roblema e cine anume se bucura deH %ncrederea ei,,spuse el* 5' sugere= pe doctorul
LindTuist, pe numele mic Ambroise, cred* Locuie(te undeva pe strada 78, l%ng' Le?ington
Avenue* Nu (tiu dac' are s' v' )ie de mare )olos* A )ost )oarte ata(at de ea %ntr&o vreme*
& 5rei s' spunei c' ata(amentul acestui doctor s&a) putea s' )i )ost nu numai
pro)esional H
& Nu sunt sigur, spuse Cleaver continu%nd s' )ume=e (i p'r%nd s' medite=e la situaie*
Iat' care sunt )aptele , LindTuist e unul din acei doctori speciali(ti din lumea mare J pretinde
c' e neurolog (i cred c' este directorul unei clinici pentru )emeile isterice* 2rebuie s' aib'
bani, )ire(te, c'ci po=iia lui social' e )oarte important', adic' e e?act genul de b'rbat pe care
Canarul l&ar )i ales ca surs' de venit* %n plus venea s&o vad' mult mai des dec%t ar )i )'cut&o un
doctor pentru motive pro)esionale*
Am dat de el %ntr&o sear' %n apartamentul ei e%nd mi l&a pre=entat* A )ost )oarte arogant*
& 0erit' s' cercet'm, spuse 0ar#+am )'r' prea mare entu=iasm* Nu mai (tii pe nimeni
altulE care ne&ar putea )i de )olos H
& Nu, nu cunosc pe nimeni altcineva, spuse Cleaver (i cl'tin' din cap* & & >i n&a pomenit
niciodat' c' s&ar )i temut de cineva sau c' ar )i anticipat nepl'ceri H
& Nici un cuv%nt* De )apt, (tirea asasin'rii ei m&a surprins total* Nu citesc dec%t =iare de
curse de cai, iar %n =iarul de diminea' nu era nimic despre crim'*E N&am * au=it de ea dec%t
%nainte de masa de sear'* Se discuta &despre asta %n sala de biliard, a(a c' m&am dus (i m&am
uitat la un =iar de dup'&amia='* Dac' n&a( )i )'cut&o, nici n&a( )i (tiut de omor p%n' m%ine
diminea'*U
0ar#+am continu' discuia cu el p%n' la ora opt (i $um'tate, dar )'r' nici un alt re=ultat*
In cele din urm', Cleaver se scul', de pe scaun*
& mi pare r'u c' nu v' pot )i de mai mult a$utor, spuse el* <aa lui rubicond' %ncepuse,
s' e?prime satis)acie (i d'du mina cu 0ar#+am in cea mai prieteneasc' manier'*
& Ai stors&o bine pe aceast' molusc' ramolit', remarc' 5ance dup'
Y
plecarea lui Cleaver*
/*%ns' ceva )oarte ciudat %n ce&I prive(te* 2rans)ormarea de la e?presia lui indi)erent' de
$uc'tor de c'ri la una de mare %ncredere (i bun' dispo=iie a )ost mult prea brusc', de )apt, a
)ost suspect'* oate c' am o mentalitate gre(it', dar nu m&a impresionat ca un st%lp al
adev'rului* S&ar putea s' )ie din cau=a oc+ilor lui reci,, calculai, %n contrast cu atitudinea
desc+is' (i )ranc'*
& >i totu(i, dac' (i&a rec'p'tat scrisorile %n iunie, de ce&a mai continuat s&o curte=e pe
doamna H Ieat+ a raportat c' a )ost v'=ut acolo )oarte recent,
oate c' era un %ndr'gostit )'r' leac, spuse 5ance*
& n orice ca=, am obinut de la el numele lui Lind& Tuist spuse 0ar#+am*
& er)ect adev'rat, recunoscu 5ance* Iar acesta este singurul aspect al relat'rii lui pe
care m' ba=e= pentru c' s&a e?primat cu o reinere decent'* Ar trebui s' inte& rog+e=i )'r'
%nt%r=iere pe acest doctor al se?ului slab, spuse 5ance*
& Sunt mort de oboseal', replic' 0ar#+am* oate s' a(tepte p%n' m%ine*
5ance privi marele ceas de deasupra consolei de
marmur'*
*& / cam t%r=iu, dar +ai s' pro)it'm de* timpul r'mas, cum spune poetul***
& Iai s' mergem, spuse 0ar#+am, sunt s'tul de erudiie*
CI
CAU2lND IN<.R0AMII
/S2/ Z/^/ 0INU2/ SU& nam la u(a unui imobil de piatr' de pe strada 77 /ast* /ra o
cl'dire )oarte impo=ant'* Un ma$ordom %mbr'cat de gal' ne desc+ise u(a (i 0ar#+am %i
%nm%n' cartea de vi=it'*
& D' cartea mea de vi=it' domnului doctor (i spune&i c'&i ceva )oarte urgent*
& Domnul doctor tocmai (i&a terminat dineul, ne in)orm' m'reul ma$ordom,* Apoi ne
conduse %ntr&o camer' de primire, cu )otolii ad%nci (i con)ortabile, perdele de m'tase (i lumini
estompate*
* & Un adev'rat serai de ginecolog, spuse 5ance ui& *t%ndu&se %n $ur* Sunt convins c' pa(a e
un persona$ maiestuos (i elegant*
re=icerea se dovedi adev'rat'* Doctorul LindTuist intr' %n camer' peste o clip',
inspect%nd cartea de vi=it' a lui 0ar#+am, de parc' ar )i avut pe ea o inscripie cu litere
cunei)orme pe care nu reu(ea s&o desci)re=e* /ra un b'rbat %nalt, de vreo patru=eci de ani, cu
p'r des (i cu spr%ncene stu)oase, (i mai ales cu o )a' deosebit de palid'* Aceast' )a' era
prelung' (i %n ciuda tr's'turilor asimetrice omul p'rea destul de ar'tos* urt' +aine de sear' (i
p'(ea cu preci=ia calculat' a unui b'rbat plin de propria lui importan'* S' a(e=' la un mic
birou oval de ma+on (i* %(i ridic' politicos privirea spre 0ar#+am %n semn de %ntrebare*
& Cui datore= onoarea acestei vi=ite H %ntreb' el cu o voce melodioas' (i arti)icial',
%nt%r=iind asupra )iec'rei silabe* Avei noroc c' m&ai g'sit acas', ad'ug' el mai %nainte ca
0ar#+am s' apuce s'&i r'spund'* Nu discut cu pacienii dec%t Edup' ce&am stabilit o vi=it'*
Am avut sen=aia c' se simea umilit c' ne&a primit )'r' o complicat' ceremonie
preliminar'* 0ar#+am, care prin )irea lui detesta aerele (i po=ele, atac' problema*
& Aceasta nu&i o vi=it' pro)esional', domnule doctor* 5reau s' vorbesc cu
dumneavoastr' despre una dintre )ostele paciente*** 0argaret .dell*
Doctorul LindTuist privi un prespapier de aur din )aa lui cu o e?presie puin dispus'&la
con)esiuni*
& A+, da, domni(oara .dell* 2ocmai am citit despre moartea ei violent'* . tragedie at%Et
de cumplit' D >i cum pot eu s' v' )iu de )olos H 5' dai seama c' relaia dintre medic (i
pacient e una de %ncredere sacr'***
& neleg asta prea bine, %l asigur' 0ar#+am acru* e de alt' parte, este de datoria sacr'
a )iec'rui cet'ean s' a$ute autorit'ile s' prind' un criminal (i s'&l dea pe * m%na $ustiiei*
Dac' e?ist' ceva cu care m' putei a$uta*
surit convins c'&mi vei spune*
Doctorul ridic' mina %ntr&un gest de protest politicos*
& Am s' )ac, )ire(te, tot ce pot ca s' v' )iu de a$utor, dac' %mi comunicai ce anume v'
interesea='*
& N&are sens s' mai ne&pierdem timpul cu )ormalit'i, domnule doctor, spuse 0ar#+am*
>tiu c' domni(oara .dell v&a )ost pacient' mult timp (i&mi dau seama c' e )oarte posibil, ba
c+iar probabil, s' v' )i spus *unele lucruri care arunc' o lumin' asupra morii ei*
& Dar, drag' domnule*** LindTuist se opri ca s' citeasc'* ostentativ cartea de vi=it'***
domnule 0ar#+am, relaiile mele cu domni(oara .dell au )ost strict pro)esionale*
& Am %neles, continu' 0ar#+am, c' de(i acest lucru s&ar putea s' )ie adev'rat din punct
de vedere te+nic, a e?istat totu(i %n relaie o not' de in)ormalitate* oate c&ar trebui s' spun c'
atitudinea dumneavoastr' pro)esional' transcende interesul pur (tiini)ic %n acest ca=*
&5ance c+icoti discret iar eu nu mi&am putut reine un =%mbet* la acu=aia plin' de
%n)lorituri (i at%t de pedant' a* lui 0ar#+am* Doctorul LindTuist nu p'ru %ns' deloc
descump'nit* Lu%nd un aer de meditaie %n(el'toare, spuse, * & &
& 0'rturisesc, %n strictul interes al adev'rului, c' uneori, %n timpul perioadei oarecum
i=olate a tratamentului, am a$uns s' nutresc pentru t%n'ra doamn' un )el de a)eciune
p'rinteasc'* 0' %ndoiesc %ns' c' a )ost vreodat' con(tient' de aceste sentimente delicate din
;partea mea*
5ance r%n$i amu=at* Cu o privire adormit', se uita la ;doctor cu un aer ironic*
& >i %n timpul acestui tratament nu v&a pomenit niciodat' de c+estiuni personale care l&ar
)i cau=at nelini(te H insist' 0ar#+am* K &
Doctorul LindTuist %(i %mpleti degetele %ntr&o piramid' (i p'ru s' e?amine=e %ntrebarea cu
mare atenie*
& Nu, nu reu(esc s'&mi amintesc nici o declaraie de&a ei* Cuvintele sunau politicos (i
cump'tat* Cunosc, %n
general, stilul ei ele via', dar detaliile, a(a cum o s' v' dai seama, au r'mas cu totul %n a)ara
s)erei mele de cunoa(tere %n calitate de consultant medical* roblemele ei nervoase se datorau
& a(a cum m&a l'sat s' cred diagnosticul meu & orelor t%r=ii, enerv'rii, meselor prea %m&
bel(ugate, cu alte cuvinte unei viei prea pline, cum se spune* In epoca2noastr' )ebril',
)emeia modern'***
& ot s' v' %ntreb c%nd ai v'=ut&o ultima oar' H %l %ntrerupse 0ar#+am ner'bd'tor*
Doctorul se pre)'cu surprins&*
& Ultima oar' H S' m' g%ndesc*** Nu&(i putea aminti oca=ia dec%t cu mare di)icultate*
Cam acum dou' s'pt'& m%ni, de(i s&ar putea s' )i )ost mai demult* Nu&mi vine %n minte* S'
cercete= dosarele*
& Nu cred c' va )i necesar, spuse 0ar#+am* Se opri (i %l privi pe doctor cu o e?presie de
a)abilitate de=armant'* Aceast' ultim' vi=it' a )ost pro)esional' sau patern' H
& ro)esional', )ire(te* .c+ii doctorului LindTuist r'maser' impasibili, de(i %n ei sclipea o
not' de interes* <aa lui %ns' nu re)lect' nici o sc+imbare*
& Ai v'=ut&o aici sau %n apartamentul ei H
& Cred c' am )ost la ea acas'@
& Ai )ost )oarte des la ea acas', domnule doctor, dup' c%te am a)lat, (i la ore cu totul
nepotrivite* Cum se e?plic' asta c%nd practica dumneavoastr' v' impune de a vedea pacienii
numai la vi=ita anunat' dinainte H
5ocea lui 0ar#+am continua s' )ie pl'cut', de(i natura %ntreb'rilor %i tr'da iritarea
datorit' ipocri=iei doctorului, ea (i e)ortului acestuia de a nu divulga in)ormaii ce ne&ar )i
putut )i de )olos*
0ai %nainte ca doctorul LindTuist s' apuce s' r'spund', ma$ordomul* ap'ru %n u(' (i %i*
indic' cu un gest t'cut tele)onul care se a)la al'turi, pe un taburet, l%ng' biroul lui* Cer%ndu&(i
onctuos scu=e, doctorul se %ntoarse (i ridic' receptorul* 5ance pro)it' de oca=ie ca s' scrie
c%teva r%nduri pe o bucat' de +%rtie (i s&o treac' lui 0ar#+am pe ascuns* La terminarea
convorbirii tele)onice,
doctorul LindTuist se scul' cu un aer arogant (i %l privi & pe 0ar#+am cu un dispre
distrug'tor*
& / oare treaba procurorului general, %ntreb' el distant, s' c+inuie cu %ntreb'ri
insult'toare un medic respectabil H N&am (tiut c' e un act ilegal & sau original & ca un
doctorEs'&(i vi=ite=e pacienii*
& Nu discut acum, 0ar#+am sublinie cuv%ntul acum, in)raciunile legii* Dar cum
dumneavoastr' sugerai o posibilitate care, v' %ncredine=, nu&mi trecuse prin minte, vrei s'
)ii at%t de bun (i s'&mi spunei, doar de dragul anc+etei, unde ai )ost asear' %ntre ora
unspre=ece (i dou'spre=ece H
ntrebarea avu un e)ect surprin='tor* Doctorul LindTuist deveni eap'n ca un cablu %ntins,
(i cu privirea plin' de venin se uit' rece (i dispreuitor la 0ar#+am, 0asca lui de cati)ea %i
c'=use de pe )a'* Am mai sesi=at (i o alt' emoie %n dosul )uriei reinute , se temea de ceva, (i
)uria lui nu ascundeea dec%t parial acest sim& 'm%nt*
& Unde am )ost %n seara trecut' e un lucru care nu v' prive(te* 5orbea cu mare e)ort,
r'su)l%nd =gomotos*
0ar#+am a(tepta, Eaparent neimpresionat, cu oc+ii aintii la omul din )aa lui* Acest calm
=druncin' sigurana doctorului* U &
& Ce urm'rii intr%nd aici cu )ora (i pun%ndu&m% aceste %ntreb'ri $ignitoare H r'cni el* Se
)'cuse livid (i %ncepu s' transpire, iar )aa i se descompuse oribil* 0%i& nile %i tremurau
spasmodic ca (i %ntregul corp* Ie(ii toi trei, p%n' nu v' dau eu pe u(' a)ar' D
0ar#+am, %n)uriat (i el, era pe cale s'&i r'spund', c%nd 5ance %l apuc' de bra*
& Doctorul ne d' discret de %neles c' trebuie s' plec'm, spuse el* Apoi, %l %ntoarse pe
0ar#+am cu repe=iciune, (i %l conduse a)ar' din camer'*
Ne a)lam din nou %n ta?i %n drum spre club %n timp ce 5ance se amu=a ,
& Interesant specimen D aranoia* Sau o manie depresiv', o )orm' de nebunie* erioade
de e?citare alter& n%nd cu altele de deprimare, c%nd s'n'tos, c%nd dement* 9oala doctorului
)ace parte din categoria psi+o=elor, asociate cu tulbur'ri de ordin se?ual* / (i la virsta
potrivit' pentru a(a ceva* Un degenerat nevricos, 'sta&i doctorul nostru D Dac' mai r'm%neai
un minut, avea s' te atace* 0are noroc c' te&am salvat, venindu&i %n a$utor* 2ipii de genul lui
(%nt e?trem de prime$dio(i*
"'nce cl'tin' din cap cu o descura$are ipocrit'*
& Ascult', 0ar#+am, ad'ug' el, ar trebui s' studie=i )orma craniului celor cu care ai de&a
)ace* Ai observat, de pild', )runtea larg' (i neregulat' a acestui domn, spr%ncenele inegale,
oc+ii pali=i (i urec+ile cu v%r)uri ascuite (i lobii crescui H Un tip (mec+er, dar (i imoral*
&, 0' %ntreb ce (tie cu adev'rat H morm'i 0ar#& +am enervat*
& .+, (tie el ceva, )ii sigur de asta D >i dac' am (ti (i noi, am )i )oarte avansai cu
anc+eta* In plus, in)ormaiile pe care le ascunde sunt oarecum legate de persoana lui* A
e?agerat aerul indignat (i ie(irea aceea isteric' a )ost T e?presie a sentimentelor lui*
& De acord, spuse 0ar#+am* C%nd l&am %ntrebat cum (i&a petrecut noaptea trecut' a )'cut
e?plo=ie* Ce cre=i c' i&a provocat starea asta H
& 0ai multe lucruri , %n primul r%nd declaraia )als' (i evident ilogic' dup' care ar )i citit
despre crim', recent* Apoi ditiramba despre caracterul sacru al m'rturisirilor )'cute de
pacienii s'i* reteniile lui gri$ulii de a ne asigura de interesul s'u patern )a' de )at'* %n
s)%r(it, e)ortul de a %ncerca s'&(i aduc' aminte c%nd a v'sut&o ultima oar', asta mai ales m'
)ace s' )iu deosebit de b'nuitor* Apoi, i=bucnirea lui dement' (i )elul cum s&a sc+imonosit*
& Da, recunoscu 0ar#+am, %ntrebarea l&a deran$at* Cred c' e ca=ul s' am o alt'
%ntrevedere cu acest doctor
& la mod' H
& Ai s'& ai* repet' 5ance* L&am luat prin surprindere* Dar c%nd are s' $udece cu calm
c+estiunea (i are s' invente=e o poveste conving'toare, are s' devin' (i mai arogant***
.ricum, seara a luat s)%r(it a(a c' poi s' te odi+ne(ti p%n' m%ine diminea'*
Dar seara nu se %nc+eiase %nc' %n ce prive(te ca=ul .dell* Ne %ntorsesem %napoi la club
doar de c%teva minute, c%nd un b'rbat s&a apropiat de colul unde (edeam (i l&a salutat )oarte
curtenitor pe 0ar#+am* Spre, surprinderea mea, 0ar#+am s&a ridicat (i i&a o)erit un scaun*
& & &A( dori s' v' mai %ntreb ceva, domnule Spots!oode, spuse el* Avei un moment pentru
mine H
La pomenirea numelui s'u, m'rturisesc c' l&am privit pe om mai de aproape, curios )iind
s'&l v'd pe cel care o %nsoise pe .dell la teatru (i la restaurant cu o sear' mai %nainte*
Spots!oode era un tip de aristocrat din Ne! /ngland, in)le?ibil, lent %n mi(c'ri, re=ervat,
lini(tit (i %mbr'cat la mod'* 'rul (i mustaa %i erau c'runte, lucru ce accentua ro=ul obra$ilor
s'i* Avea cam un metru (ai=eci (i ceva, era bine proporional (i cu oase mari*
0ar#+am n,i&l pre=ent' lui 5ance (i mie (i %i e?plic' apoi c' noi %l asist'm %n aceast'
a)acere*
Spots!oode %i arunc' o privire plin' de ne%ncredere, dar accept' deci=ia pe loc*
& Sunt %n mAinile dumneavoastr', domnule 0ar#+am, r'spunse el, cu o voce manierat'
dar cam strident'* Sunt de acord cu tot ce&ai decis* Se %ntoarse spre 5ance cu un =%mbet
mieros* Deoarece sunt %ntr&o po=iie cam nepl'cut', am devenit )oarte sensibil*E
& /u unul reacione= e?act invers, r'spunse 5ance pe un ton pl'cut* %n orice ca=, nu sunt
un moralist a(a %nc%t atitudinea mea %n aceast' a)acere e strict academic'*
Spots!oode lise %ncet*
& A( dori ca (i )amilia mea s' %mp'rt'(easc' atitudinea dumneavoastr', de(i m' tem c'
n&are s' )ie at%t de tolerant' )a' de sl'biciunile mele*
& 2rebuie s' v'& in)orme=, domnule Spots!oode, spuse 0ar#+am, c' e?ist' totu(i
posibilitatea ca s' 5' c+em ca martor*
.mul se uit' %n sus, )aa i se %ntunec' dar nu spuse nimic*
& n momentul de )a', continu' 0ar#+am, suntem pe cale s' oper'm o arestare (i
m'rturia dumneavoastr'
&$ie&ar putea a$uta (' stabilim ora %ntoarcerii domni(oarei .dell %n apartamentul ei ca (i )aptul
c' se g'sea cineva %n acel apartament atunci c%nd ai plecat* Mipetele ei (i c+em'rile %n a$utor
pot )i dove=i serioase pentru a obine o condamnare*
Spots!oode p'ru %ngro=it la g%ndul c' relaiile lui cu )ata aveau s' devin' publice (i c%teva
minute r'mase cu privirea aintit' %n $os*
& neleg po=iia dumneavoastr', spuse el %n )inal, dar ar )i* un lucru %ngro=itor pentru
mine dac' aceast' indiscreie devine public'*
& Aceast' posibilitate poate )i evitat', %l %ncura$aE 0ar#+am* 5' promit c' nu vei )i
solicitat dec%t dac' va )i absolut necesar* Iar acum, iat' ce doream, s' v' %ntreb , cunoa(tei un
doctor LindTuist, care, %neleg, a )ost medicul personal al domni(oarei .dell H
& N&am au=it niciodat' de el, spuse Spots!oode, sincer uimit* De )apt,* domni(oara
.dell n&a pomenit numele vreunui doctor de )a' cu mine*
& Ai au=it vreodat' de numele S#eel, pomenit de ea H Sau de 2on: H
& Niciodat', r'spunse el em)atic*
0ar#+am se scu)und' decepionat %n t'cere* Spots!oode r'mase (i el t'cut av%nd un* vag
aer vis'tor*
& >tii, domnule 0ar#+am, spuse el dup' c%teva minute, ar trebui s' m' $ene= s&o
recunosc, dar am )ost )oarte ata(at de )at'*&9'nuiesc c' ai p'strat apartamentul intact*** /=it'
(i %n oc+i %i ap'ru o e?presie rug'toare*** A( dori s'&l rev'd, dac' e cu putin'*
0ar#+am %l privi cu simpatie, dar d'du negativ din cap*
& Nu&i cu putin'* 5ei )i recunoscut de operatorul tele)onic, sau s&ar putea s' )ie unii
reporteri pe acolo, (i atunci nu v' mai putem ine %n a)ara ca=ului*
.mul p'ru decepionat, dar nu protest'* C%teva minute domni t'cere* Apoi, 5ance se
ridic' %ncet de pe scaunul s'u*
& Ascultai, domnule Spots!oode, v' amintii cumva vreun lucru neobi(nuit care s
2
ar )i
petrecut asear' %n timpul acelei $um't'i de or' c%t v&ai a)lat %n compania domni(oarea
.dell H
& Lucru neobi(nuit H .mul %(i e?prim' conving'tor uimirea* Nimic, dimpotriv'* Am
vorbit o vreme, apoi, %ntruc%t )ata p'rea obosit', i&am spus noapte bun' (i am plecat aran$%nd
s' lu'm de$unul %mpreun' ast'=i***
& >i totu(i, ni se pare aproape sigur c' altcineva era ascuns %n apartament %n timp ce
dumneavoastr' v' a)lai acolo*E
& N&am nici o %ndoial' %n aceast' privin', recunoscu Spots!oode cu o mi(care a
umerilor* Mipetele ei par s' indice c' acea persoan' a ie(it din ascun='toare la c%teva minute
dup' plecarea mea*
& >i n&ai avut nici o b'nuial' c' era cineva acolo atunci c%nd v&a c+emat %n a$utor H
& <ire(te c&am avut, dar c%nd m&a asigurat c' totul e %n regul' (i mi&a spus s' m' duc
acas', am trecut ipetele pe seama unui co(mar* >tiam c' )usese obosit', (i la plecare o
l'sasem %n scaunul de nuiele de l%ng' u(', de unde se pare c' s&au au=it ipetele* Am tras
conclu=ia
c' aipise (i c' ipase %n somn*** Dac' n&a( )i )ost At%t de %ncre='tor***
& / o situaie %ngro=itoare, spuse 5ance (i r'mase t'cut o vreme* Ai observat cumva
dac' u(a dulapului din perete era desc+is' H Dulapul din camera de =i***
Spots!oode se %ncrunt', %ncerc%nd s' revad' scena, dar )'r' succes*
& resupun c' era %nc+is'* A( )i observat dac' era desc+is'*
& Atunci nu ne putei spune dac' c+eia era %n broasc' sau nu*
& Cum s' v'; spun a(a ceva H D Nici m'car n&am observat dac' avea c+eie*
Am mai discutat ca=ul %nc' o $um'tate de or'* Apoi Spots!oode s&a sculat (i s&a scu=at c'
trebuie s' plece*
& Ciudat cum un om cu educaia lui a putut )i at%t de )ascinat de o persoan' at%t de
super)icial'*
& 0ie mi se pare )oarte natural, spuse 5ance*** /(ti un moralist incorigibil, 0ar#+am*
CII
D.5/ZI CIRCU0S2ANMIAL/
A D.UA ZI, 0I/RCURI, NU numai c' s&a produs un eveniment concludent %n a)acerea*
.dell, dar a marcat (i %nceputul activit'ii lui 5ance %n anc+et'* /lementele psi+ologice ale
ca=ului l&au atras ire=istibil, (i a simit, c' %n acest stadiu al investigaiei,
3 & 8 crim' aproape per)ect'
un r'spuns )inal nu se putea obine prin metodele poliiste obi(nuite* La cererea lui, 0ar#+am
%l solicitase s' vin' la birou cu puin %nainte de ora nou' dimineaa, a(a %nc%t am plecat acolo
cu ma(ina*
La sosire am dat de Ieat+ care neE a(tepta ner'bd'tor* /?presia lui v'dit trium)'toare,
indica limpede (tiri bune*
& Am obinut o groa=' de in)ormaii utile, spuse el c%nd am luat loc* /ra mult prea
nervos ca s' se calme=e a(a c' r'mase %n picioare al'turi de biroul lui 0ar#+am, %nv%rtind
%ntre degete o igar' de )oi mare (i neagr'*
& Am dat de Dude asear' la ora (ase J unul din polii(ti, pe nume Rile:, care patrula pe
Si?t+ Avenue (i pe strada N8, l&a v'=ut d%ndu&se $os dintr&o ma(in' (i %ndrep& t%ndu&se spre un
maga=in de amaneturi* oliistul, %ntov'r'(it de un coleg, a intrat*%n maga=in (i l&a arestat pe
Dude e?act c%nd acesta voia s' amanete=e un inel* %n acela(i timp, Ieat+ a aruncat pe birou
un inel cu un diamant preios, montat %ntr&un cadru de platin'*
& /ram %n biroul meu c%nd l&au adus* a(a c' l&am trimis pe Snit#in cu inelul p%n' %n
Iarlem ca s' *vedem ce spune servitoarea , aceasta l&a identi)icat pe loc ca aparin%nd
0argaretei .dell*
& Ascult', Ieat+,J acest inel nu era una din bi$uteriile purtate de ea %n acea sear' H
%ntreb' 5ance pe un ton neutru*
Ieat+ se %ntoarse brusc (i&l privi cu o antipatie v'dit'*
& & >i ce importan' are asta H Inelul a )ost %n caseta de bi$uterii, riu&i a(a H
& <ire(te c&a )ost acolo, murmur' 5ance devenind indi)erent*
& Iat' uncie ne&a a$utat, declAr' Ieat+, %ntorc%ndu&se spre 0ar#+am, c'ci )ace leg'tura
%ntre S#eel, spargere (i crim'*
& >i ce spune S#eel despre asta H 0ar#+am se aplec' spre Ieat+* resupun c' l&ai
%ntrebat*
& Nici vorb' c&am )'cut&o, replic' Ieat+* L&am anc+etat toat' noaptea* Iat' ce susine ,
c' .dell i&ar )i dat
inelul acum o s'pt'm%n', iar el n&a mai apucat s&o vad' p%n' %n dup'&amia=a =ilei de alalt'ieri*
S&a dus la ea %ntre ora patru (i cinci & v' amintii c' servitoarea a spus c' .dell a )ost, plecat'
%ntre aceste ore & (i a intrat (i a ie(it pe u(a lateral', care nu era %ncuiat' la acea or'*
Recunoa(te c&a venit din nou pe la nou' (i $um'tate %n acea sear', dar c' atunci c%nd a a)lat c'
.dell nu&i acas', s&a %ntors %n apartamentul lui (i a r'mas acolo* Are un alibi c&ar )i $ugat c'ri
cu propriet'reasa p%n' dup' mie=ul nopii (i&ar )i b'ut bere* Am dat o )ug' p%n' acolo, a=i&
diminea' (i b'tr%pa a adeverit spusele lui* Casa e un )el de pensiune %ntr&o =on' proast', iar
propriet'reasa, %n a)ara )aptului c'&i beiv', a mai )ost (i arestat' pentru )urt din maga=ine*
E & >i ce spune S#eel de amprente H
& retinde c' le&a l'sat acolo cu oca=ia vi=itei de dup'&amia='*
& >i cea de pe clana dulapului H
& Are* r'spuns (i la aceasta, spuse Ieat+ cu un bomb'nit %n)undat* Spune c&a au=it pe
cineva venind (i atunci s&a ascuns %n dulap* Nu voia s' )ie v'=ut sau s' strice, partida $ucat'
de .dell*
E& Ce gentil din partea lui s' se in' de&o parte c%nd e vorba de&o metres', spuse 5ance lent*
Ce loial (i emoionant D
& S' n&o credei pe aceast' sec'tur', domnule 5ance, spuse Ieat+ cu o voce surprins' (i
indignat'*
& Nu, nU&l cred, dar trebuie s' recunosc c' repet' aceea(i poveste*
& / o poveste mult prea logic' pentru gustul meu, bomb'ni Ieat+*
& Asta&i tot ce&ai putut scoate de la el H /ra clar c' 0ar#+am nu p'rea %nc%ntat de
re=ultatele obinute de Ieat+ %il timpul interogatoriului brutal*
& Cam* asta&i tot* Se cramponea=' de povestea lui ca o lipitoare*
& Ai g'sit cumva vreo dalt' %n camera lui H
Ieat+ recunoscu c' n&a g'sit*
& Doar nu v' %nc+ipuii c' avea s&o in' acolo, ad'ug'
el*
0ar#+am re)lect' la problem' timp de c%teva minute*
& Nu pot s' spun c' avem dove=i serioase, indi)erent de c%t de mult suntem convin(iU de
5inov'ia lui S#eel* Alibiul lui s&ar putea s' )ie dubios dar, luat %n leg'tur' cu declaraia
tele)onistului, m' tem c' nu va re=ista la 2ribunal*
& Ce se %nt%mpl' cu inelul, domnule H Ieat+ era disperat (i de=am'git* Ce se %nt%mpl' cu
amenin'rile lui, cu amprentele, cu ca=ierul $udiciar al altor spargeri H
& Nu sunt dec%t )actori constatatori, %i e?plic' 0ar#+am* entru o crim' avem nevoie de
dove=i solide* Un bun avocat va reu(i s'&(i ac+ite clientul %n dou'=eci de minute, c+iar dac'
reu(esc s'&l aduc la 2ribunal, Nu*e imposibil, %i dai bine seama, ca .dell s'&i )i dat inelul
acum o s'p& t'm%n'* 0ai ii minte c' servitoarea a declarat c' S#eel %i ceruse bani %n acel
moment* >i nu avem cum s' dovedim c' amprentele n&au )ost l'sate acolo %n acea luni dup'&
amia='* %n plus, nu putem stabili o leg'tur' %ntre el (i dalt', c'ci nu (tim cine a )'cut spargerea
din ar#* Ave& nue vara trecut'* Relatarea lui e con)irmat' de )apte (i nu avem cum s&o
contra=icem*
Ieat+ d'du neputincios din umeri* Se descura$ase complet*
& Ce vrei s' )acem atunci cu el H %ntreb' trist*
0ar#+am se g%ndi o clip', )iind (i el %ntr&un impas*
& %nainte de a&i r'spunde a( dori s' stau (i eu de
vorb' cu el*
Ap's' pe o sonerie (i ordon' unui )uncionar s' complete=e )ormularele necesare* C%nd
toate +%rtiile au )ost semnate, %l e?pedie pe S!ac#er cu ele la 9en Ianlon*
& ntreab'&l despre acele c'm'(i de m'tase, suger' 5ance* >i %ncearc' s' a)li dac' o vest'
alb' se poart' cu o $ac+et' neagr' de sear'*
& Nu suntem %ntr&o croitorie aici, i=bucni 0ar#+am,
& Dragul meu 0ar#+am, v'd c' nu vrei s' %nvei nimic de la acest arbitru al eleganei*
este =ece minute, un detectiv de la %nc+isoarea 2omba intr' pe u(' %nsoit de deinut*
<elul cum arat' S#eel %n acea diminea' nu se mai potrivea cu porecla de Dude
l
* /ra palid
(i tras la )a'* /?perienele grele din seara trecut' %(i l'saser' amprenta asupra lui* /ra
neb'rbierit, nepiept'nat, mustaa %i at%rna $alnic (i cravata %i st'tea anapoda* Dar %n ciuda
aspectului s'u penibil, mani)esta %nc' o atitudine arogant' (i dispreuitoare* R%n$i la Ieat+ (i
%l %n)runta pe procurorul general cu o indi)eren' )'i('*
%n )aa %ntreb'rilor lui 0ar#+am, >#eel se %nc'p'%n' s' repete povestea spus' lui Ieat+*
Se ag'' cu perseveren' de )iecare detaliu cu preci=ia unui om care a memori=at o lecie (i o
repet' acum pe dina)ar'* 0ar#+am %l amenin', %l %mboldi (i %l terori='* 2oate r'm'(iele de
amabilitate disp'ruser' din purtarea lui, devenind o ma(in' de un dinamism inepui=abil*
S#eel %ns', ai c'rui nervi p'reau s' )ie de oel, re=ist' la bara$ul de %ntreb'ri )'r' s' clipeasc'*
2rebuie s' m'rturisesc c' l&am admirat, %n ciuda repulsiei pe care mi&o provoca*
Dup' o or', 0ar#+am renun', complet epui=at, la e)orturile lui de a obine o
recunoa(tere a culpabilit'ii lui S#eel* /ra pe cale s'&l trimit' %napoi la %nc+isoare, c%nd 5ance
se ridic' (i %naint' indolent spre biroul procurorului general* A$uns acolo, se a(e=' pe o
margine a biroului (i %l privi pe S#eel cu o curio=itate impersonal'*
4
Dude, termen argotic cu sens de elegan' ie)tin' Pnr*tr*Q*
& & Deci %i place s' $oci c'ri, remarc' el indi)erent* Un $oc cam aiurea, nu g'se(ti H Uneori
poi $uca cu dou' pac+ete de c'ri, care %i permit unele manevre*
e )runtea lui S#eel se ivi un semn de nelini(te* /ra obi(nuit cu procurori violeni, ca (i cu
metodele brutale ale poliiei, dar de data asta era con)runtat cu un tip de inc+i=itor cu totul
nou, lucru care %l tulbura (i&l umplea de team'* Se +ot'r% deci s' )ac' )a' acestui nou adversar
cu un aer obra=nic (i amu=at*
& Apropo, continu' 5ance, )'r' s' sc+imbe tonul, cum poate cineva ascuns %n dulapulEcu
+aine din camera de =i a lui .deil s' se uite prin gaura c+eii (i s' vad' tot ce se petrece %n
camer' H
.br'=nicia (i amu=amentul disp'rur' brusc de pe )aa
iui*
& >i, pe deasupra, continu' 5ance, cu privirea aintit' asupra lui* de ce n&ai dat alarma H
*44 priveam peES#eel cu atenie (i, de(i e?presia lui indi)erent' nu Se sc+imbase, am
observat c' i se dilataser' pupilele* >i 0ar#+am notase aceast' sc+imbare*
& Nu&i bate capul s'* r'spun=i, continu' 5ance, c%nd S#eel se preg'ti s' r'spund'*
Spune&mi doar at%t , spectacolul nu te&a =guduit deloc H
& Nu (tiu la ce v' re)erii, replic' S#eel cu oarecare impertinen'* Dar, cu tot s%ngele
rece, %n purtarea lui se v'di o stare de nelini(te* %n dorina sa de a p'rea indi )erent, ii trebuia
un e)ort care r'pea cuvintelor (ale orice putere de convingere*
& Nu&i o situaie prea )ericit', spuse 5ance, ignor%ti& du&i declaraia* Cum te&ai simit
g+emuit acolo, %n dulap, %n be=n', c%nd clana s&a mi(cat (i cineva a %ncercat s' desc+id' u(a H
.c+ii lui 5ance %i s)redeleau pe cei ai lui S#eel, de(i vocea %i r'm'sese calm'* 0u(c+ii de pe
)aa lui S#eel se %ncordar', clar omul nu scoase nici un cuv%ntJ
& 0are noroc ai avut c%nd te&ai decis s' te %ncui %n dulap, continu' 5ance* %nc+ipuiei ce
s&ar* )i %nt%mplat,
dac' el desc+idea u(a*** %i dai seama ce s&ar )i intimplat H 5ance se opri (i =%mbi cu un )el de
amabilitate acr' mai conving'toare dec%t orice ton amenin'tor*
& Ascult', aveai dalta de oel preg'tit' pentru el H oate c&ar )i )ost mult prea voinic (i
prea rapid pentru tine, poate c&ar )i a$uns s' te str%ng' (i pe tine de g%t mai %nainte de a apuca
s'&l &love(ti*** 2e&ai g%ndit la asta pe %ntuneric H Iot'r%t, nu era o situaie pl'cut'* De )apt era
una c+iar puin %nsp'imAnt'toare*
& Ce tot bai c%mpii H se r'sti S#eel insolent* /(ti scr%ntit la cap D Dar arogana lui
disp'ruse (i o e?presie de spaim' %i trecu pe )a'* 0omentul &de rela?are a )ost, totu(i, de
scurt' durat', c'ci r%n$etul bat$ocoritor reap'ru (i S#eel %(i cl'tin' capul cu un gest
dispreuitor*
5ance se %ntoarse la )otoliul *lui (i se %ntinse indolent, ca (i cum interesul lui pentru acest
ca= se evaporase*
0ar#+am urm'ri spectacolul cu atenie %n timp ce Ieat+ continua s' )ume=e cu o proast'
dispo=iie evident'* S#eel rupse t'cerea*
& Am impresia c' voi )i victima unei %nscen'ri $udiciare* Ai pus totul la cale, nu H 5rei
s' m' condamnai pe nedrept D %ncepu s' r%d' acru* Numele avocatului meu e Abe Rubin J
tele)onai&i, vreau s'&l v'd*
Cu un gest plictisit, 0ar#+am )'cu semn unui detectiv s'&l duc' pe S#eel %napoi la
%nc+isoarea 2omba*
& Ce voiai s' dovede(ti H %l %ntreb' el placid pe 5ance dup' plecarea lui S#eel*
& . simpl' idee care se =b'tea s' ias' *la lumin', spuse 5ance, )um%nd* 0&am g%ndit c'
demnul S#eel s&ar putea s'&(i desc+id' inima )a' de noi* A(a c' l&am ispitit cu verbe*
& Asta&i bun' D %l ironi=a Ieat+* /u unul m&am a(teptat s'&l %ntrebai dac' $oac' coarda
sau dac' bunica lui a )ost o cucuvea*
J
& Dragul meu Ieat+, nu )i r'ut'cios, & nu (tiu dac' a( putea suporta acest lucru* Ascult',
discuia mea cu S#eel nu i&a sugerat nimic H
& 9a da, r'spunse Ieat+, c' >#eel se ascunsese %n dulap c%nd a )ost omor%t' .dell* IQar la
ce ne )olose(te asta H 44 elimin' pe S#eel, de(i lovitura a )ost dat' de un pro)esionist, care a
)ost prins cu o parte din bi$uterii* Se %ntoarse cam de=gustat c'tre 0ar#+am , Ce s&a %nt%mpiat,
domnule H
& Nu&mi place ce se %nt%mpl', r'spunse 0ar#+am* Dac' S#eel l&a anga$at pe Rubin ca s'&l
apere, nu avem nici o (ans' cu dove=ile de p%n' acum* Nici un $udec'tor nu va accepta
sentimentele mele ca dove=i materiale*
& Am putea s'&l punem %n libertate (i s'&l urm'rim, suger' Ieat+ )'r' convingere J s&ar
putea s'&l prindem )'c%nd ceva care s'&l tr'de=e*
& Nu&i o idee proast' deloc, recunoscu el* At%t timp c%t e la %nc+isoare nu mai putem scoate
nimic de la el,
& 0i se pare singura (ans', domnule*
& n regul', spuse 0ar#+am* S'&l l's'm s' cread' c' am terminat cu el* oate )ace vreo
gre(eal'D Las totul pe seama dumitale, Ieat+* une c%iva oameni =i (i noapte pe urma lui*
oate se petrece ceva***
Ieat+ se ridic' )oarte ne)ericit*
& Am %neles* Am s' m' ocup de asta*
& Am nevoie de mai multe in)ormaii despre C+arles Cleaver, ad'ug' 0ar#+am*
%ncearc' s' a)li ce )el de relaii avea cu .dell* .bine&mi (i ni(te date asupra doctorului
LindTuist* Cine e H Ce obiceiuri are H >tii la ce m' re)er* A tratat&o pe )at' pentru o boal' real'
sau imaginar' H Cred c' ascunde ceva* Nu te apropia prea mult de el, nu %nc'*
Ieat+ not' numele %n carnetul s'u )'r' mare entu=iasm*
& >i mai %nainte de a elibera pe pri=onierul Stit de elegant, spuse 5ance c'sc%nd, %ncearc'
s' a)li dac' are o c+eie a apartamentului lui .dell*
Ieat+ tres'ri (i r%n$i*
& Asta&i o idee care mi se pare bun'*** Ciudat cum de nu m&am g%ndit eu la ea, D'du m%na
cu noi (i ie(i din %nc'pere*
UN 1ALAN2.N S/RI.S
SGACS/R A>2/2A /vident o oca=ie s'&l %ntrerup', c'ci %n clipa c%nd Ieat+ ie(i pe
u(', se gr'bi s' p'(easc' %n'untru*
& Au sosit reporterii, anun' el cu o str%mb'tur'* Ai spus c&o s' stai de vorb' cu ei la ora
=ece (i $um'tate*
Ca r'spuns la un semn de aprobare din partea (e)ului, S!ac#er desc+ise larg u(a (i o
du=in' de =iari(ti n'v'lir' %n camer'*
& Nu punei %ntreb'ri ast'=iU v' rog, spuse 0ar#+am gentil* / mult prea devreme pentru
anc+et'* Am s' v' spun %ns' tot ce (tiu*** Sunt de acord cu sergentulE Ieat+ c' asasinatul lui
0argaret .dei a )ost opera unui pro)esionist, probabil acela(i care, a $e)uit (i apartamentul de
pe ar# Avenue vara trecut'*
Le relat' pe scurt descoperirile inspectorului 9renner %n leg'tur' cu dalta*
& N&am e)ectuat %nc' nici o arestare, dar sper'm s' avem una c%t de cur%nd* De )apt, poliia
are toate datele (i procedea=' cu gri$' ca s' evite posibilitatea unei erori %nc+eiate printr&o
ac+itare* Am recuperat %ntre timp o parte din bi$uteriile )urate***
Le vorbi reporterilor cam cinci minute )'r' s' pomeneasc' de declaraiile servitoarei sau
ale operatorilor tele)onici, evit%nd cu atenie orice nume* R'ma(i singuri,, 5ance c+icoti
admirativ J
& Superb' politic' de eva=iune,* drag' 0ar#+am* Avocatura are avanta$ele ei, +ot'r%t c'
le are*** -Am recuperat %ntre timp o parte din bi$uteriile )urate;*** Ce cuvinte %nc%nt'toare D Nu
sunt o minciun', dar c%t sunt de %n(el'toare D Ar trebui s'&mi dedic mai mult timp artei de a
suprima adev'rul* Ar trebui s' )ii %ncununat cu lauri *,,
2rec%nd peste toate astea, r'spunse 0ar#+am ne&, r'bd'tor, ee&ar )i s'&mi spui, %ntrueit
Ieat+ e plecat, la ce te&ai g%ndit c%nd ai discutat cu S#eel H Ce %nsemnau acele re)eriri la
dulapuri %ntunecate, amprente, spionatul prin gaura c+eii H
& S' (tii c' mica mea discuie cu el n&a )ost c+iar a(a de criptic', %l asigur' 5ance* 2on:
cel elegant a )ost atacat pe nea(teptate %n timp ce se g'sea %n acea sear' ascuns %n dulap* Am
%ncercat&s' a)lu la ce or' s&a pitit acolo*
& >i ai a)lat H
& Nu %nc'* 5ance d'du trist din cap* >tii, 0ar#+am, c' eu am o teorie, cam vag', obscur'
(i ne)ondat', de )apt complet de ne%neles* >i c+iar dac' a( reu(i s&o veri)ic, nu v'd cum ar
putea s' ne a$ute, c'ci ar )ace ca situaia s' devin' (i mai de ne%neles dec%t e acum*** Aproape
c'&mi pare r'u c' l&am c+estionat pe elegantul lui Ieat+,
& Din c%te %neleg, pari s' cre=i c' S#eel a )ost martor la crim'* Nu cumva asta este
teoria ta H
& / o parte din ea*
& Drag' 5ance, m' uime(ti D 0ar#+am i=bucni %n r%s* Dup' tine, S#eel e nevinovat, dar
p'strea=' pentru ei aceast' in)ormaie, apoi %(i inventea=' un alibi (i c%nd este arestat nu
scoate o vorb', Nu prea are sens teoria*E
& mi dau seama, spuse 5ance, / ca o sit', plin' de g'uri* >i totu(i, ideea m' urm're(te,
m' obsedea=' tot timpul*
& i dai seama c' aceast' teorie a ta, cam aiurea, presupune c'E atunci c%nd Spots!oode
(i .dell s&au %ntors de la teatru, %n apartament se a)lau ascun(i doi oameni care nu se
cuno(teau, (i anume S#eel (i asasinul ipotetic H
& <ire(te c'&mi dau seam' (i din cau=a asta o socot iraional'*
& n plus, trebuie s' )i intrat %n apartament separat (i s' se )i ascuns )'r' s' (tie unul de
altul* oi s'&mi spui (i mie cum au p'truns %n apartament H >i mai ales cum au ie(it din
cas' H >i care dintre ei a )'cu&o pe .dell s' ipe H >i ceE )'cea cel'lalt %ntre &timp H Iar dac'
?
S#eel
a )ost doar un martor pasiv, %ngro=it (i mut, cum %i e?plici c&a spart caseta cu bi$uterii (i a
luat inelul H
& A$unge D A$unge D Nu m' mai c+inui D %l rug' 5ance, * >tiu ce e o teorie aiurea* Dar
am avut toat' viaa +alucinaii* %ns' niciodat' a(a de grav ca acum*
& Suntem complet de acord asupra acestui Epunct, drag' 5ance, spuse 0ar#+am (i
=%mbi*
%n acea clip' intr' S!ac#er care %i %nm%n' o scrisoare procurorului*
& Adus' de un mesager (i cu -urgent; pe e', e?plic' el*
ScrisoareaJ scris' pe +%rtie groas' (i cu emblem', era de la doctorul LinclTuist care le
m'rturisea c' %ntre orele unspre=ece (i unu %n noaptea de luni, doctorul se ocupase de un
pacient la clinica sa* %(i* cerea de asemenea scu=e pentru cuvintele sale atunci c%nd* i se
ceruser' in)ormaii (i o)erea o e?plicaie elegant', dar deloc conving'toare, a purt'rii sale*
Avusese o =i deosebit de obositoare, se pare, ca=urile de boli de nervi erau at%t de agasante, (i
brusc+eea vi=itei noastre, %mpreun' cu natura oarecum ostil' a %ntreb'rilor lui 0ar#+am, %l
tulburaser' mult* Regreta sincer ie(irea, a)irma el, (i era gata s' le dea orice a$utor doreau*
*
& A re)lectat cu calm =ise 5ance, (i %i o)er' un mic alibi pe care, am impresia, nu&l vei
putea distruge cu u(urin'* Un tip )oarte abil, ca toi ace(ti )al(i psi+iatri* Cite(te asta , -s&a
ocupat de un pacient;* S' )im serio(i D CareE pacient H UnUl mult prea bolnav pentru a )i
interogat* Asta&i situaia* Ne o)er' o %n)und'tur' drept ie(ire* Nu&i rea ideea D
& Nu m' interesea=' prea mult, spuse 0ar#+am (i puse scrisoarea de&o parte* Acest
m'gar pompos n&ar )i, reu(it s' intre niciodat' %n apartamentul lui .dell )'r' s' )ie v'=ut* Nu
mi&l pot %nc+ipui strecur%ndu&se %n'untru pe )uri(* %ntinse mina; s' ia ni(te documente* Acum,
v', rog s' m' scu=ai, dar trebuie s' m' apuc de treab'*
5ance %ns', %n loc s' sc+ie=e vrUun* gest de plecare, se repe=i la mas' (i desc+ise cartea
de tele)on*
& ng'duie&mi s'&i dau o sugestie, 0ar#+am, spuse el dup' un moment de cercetare*
Amin' ce&ai pl'nuit (i +ai s' discut'm politicos cu domnul Louis 0anni?* Si a r'mas singura
persoan' din antura$ul lui 0argaret .dell c'ruia nu i&am luat un interviu* 0or de curio=itate
s'&l v'd (i s'&i ascult povestea* Cu el se completea=' -)amilia; ca s' =ic a(a* Locuie(te %nc' la
0aiden Lane (i n&o s' ia mult timp ca s' )ie adus aici*
0ar#+am se suci pe scaun au=ind numele de 0anni?, ncerc' s' proteste=e, de(i (tia c'
sugestiile lui 5ance nu erau simple )ante=ii* R'mase t'cut c%teva clipe, c%ntA& rind situaia*
Cum toate discuiile nu conduseser' ia nimic, ideea de a&l anc+eta pe 0anni? %l atr'gea %n
mod deosebit*
& n regul', consimi, el, (i&l c+em' pe S!ac#er* Nu (tiu cum ne poate %ns' a$uta* Dup'
cele spuse de Ieat+* .dell l&a e?pediat de mai bine de un an*
& oate c' mai avea leg'turi cu ea, cine (tie H spuse 5ance*
S!ac#er (i 2rac: primir' instruciuni s' ia ma(ina procurorului (i s'&l aduc' pe 0anni?
de urgen' %n biroul acestuia*
& <acei rost de un mandat, spuse 0ar#+am (i )olo& sii&l dac' e nevoie* 2rac: se
%ntoarse peste o or'*
& Domnul 0anni? n&a ridicat nici o obiecie s' vin', raport' el* 0ai* mult c+iar, a )ost
)oarte agreabil* / %n camera de a(teptare*
v
2rac: ie(i (i 0anni? intr' %n birou*
/ra un b'rbat masiv ce mergea cu dega$area )orat' a celor gra(i, anga$ai %ntr&o lupt'
pierdut' cu corpolena la o v%rst' mi$locie (i %ncerc%nd s' par' %nc' tineri* Avea cu el un
baston subire* Costumul %n carouri, vesta de brocart, pantalonii de un gri desc+is, ca (i
p'l'ria cu panglici colorate, %i d'dea %n)'i(area unui dand:* Dat toate aceste aparene
disp'reau %n clipa c%nd %i priveai e?presia* .c+ii lui mici (i str'lucitori aveau ceva (iret J nasul
mic, de beiv, p'lea pe l%ng' bu=ele groase (i sen
=ualEe, (i pe ling' b'rbia p'trat'* >iretenia lui era slinoas',, repulsiv' (i i=bitoare*
0ar#+am %i )'cu semn s' ia loc pe un scaun* 0anni? %(i plas' m%inile porcine pe
genunc+i* 'rea %n prada unei st'ri de e?trem' precauie*
& Domnule 0anni?, spuse 0ar#+am, cu o voce amabil',E%mi pare r'u c' v&am deran$at,
dar aveam de re=olvat un ca= urgent (i serios*** . domni(oar' .dell a )ost ucis' acum dou'
seri (i %n timpul anc+etei am a)lat c' ai cunoscut&o %ntr&o anumit' epoc', )oarte bine* 0i&am
spus c' poate avei unele date care s' ne a$ute la anc+et'*
Un sur%s spontan (i intenionat amabil de=lipi bu=ele groase ale lui 0anni?* ,
& <ire(te c&am cunoscut&o, dar demult, pricepei*** %(i permise un o)tat* . )at' de bun'
calitate, ca s' =ic a(a* 0are prostie c' n&a r'mas %n teatrul de variet'i* /u %ns', (i )'cu un gest
de repudiere cu m%na, n&am mAi v'=ut&o pe aceast' doamn' de peste un an, dac' pricepei***
0anni? era v'dit prudent (i oc+ii lui ca m'rgelele erau aintii pe )aa procurorului*
& 5&ai certat H %ntreb' 0ar#+am deta(at*
& N&a( merge p%n' acolo ca s' spun c' ne&am certat* 0anni? se opri, c'ut%nd cuv%ntul
corect* A( spune c' n&am )ost de acord (i&am decis s' ne desp'rim* Ne&am %nstr'inat, cum se
=ice* La desp'rire i&am spus c' dac' va avea vreodat' nevoie de un prieten, (tie unde s' m'
g'seasc'*
& Ce generos din partea dumneavoastr', murmur' 0ar#+am, Ai re%nnoit vreodat'
leg'tur' H
& Niciodat', Nu&mi amintesc s' mai )i vorbit cu ea de atunci*
& n lumina unor lucruri pe care le&am a)lat,E domnule 0anni?, vocea lui 0ar#+am
devenise apologetic', trebuie s' v' pun o %ntrebare oarecum personal' r a %ncercat s' v'
(anta$e=e vreodat' H
0anni? e=it' (i oc+ii lui p'rur' s' devin' (i maiE mici, ca cei ai unui om care g%nde(te
rapid*
& Iot'r%t nu D replic' el* Citu(i de puin* Nici vorb' de a(a ceva D Ridic' ambele m%ini %n
semn de protest %mpotriva ideii* Apoi %ntreb' brusc , Ce v' )ace &s' credei a(a ceva H
& Ni Ws&a spus, r'spunse 0ar#+am, c' storcea bani & de la admiratori*
0anni? )'cu o str%mb'tur' de uimire neconving'toare*
& Serios H C+iar a(a H / cu putin' D Se uit' pie=i( la procuror* oate c'&l (anta$a pe
C+arlie Cleaver*
0ar#+am %l %ntreb' pe loc ,
& De ce pe Cleaver H
0anni? )'cu un gest vag cu m%na, %n semn de dispre*
& <'r' nici un motiv serios, pricepei H S&ar )i putut s' )ie el*** N&am nici un motiv
temeinic***
& 5&a spus Cleaver c&a )ost (anta$at H
& Cleaver s'&mi spun' mie H Ascultai, domnule 0ar#+am, ce motiv ar )i avut Cleaver
s'&mi spun' a(a ceva H
& >i nu i&ai spus niciodat' lui CleaverE c' .dell v' (anta$a H
& /vident c' nu D 0anni? r%se teatral, puin conving'tor* /u s'&i spun Bui Cleaver c' sunt
(anta$at H Asta&i culmea D
& Atunci de ce&ai pomenit de Cleaver cu puin mai
%nainte H
& <'r' nici un motiv, v&am mai spus*** . cuno(tea pe Canar* Iar 'sta nu&i un mare secret*
0ar#+am abandon' subiectul*
& Ce (tii de leg'turile lui 0argaret .dell *cu un oarecare doetor LindTuist H
& N&am au=it de el, nu&l cunosc* .dell nu&l cuno(tea c%nd era %n relaii cu mine*
& e ;cinealtcineva, %n a)ar' de Cleaver, %l cuno(tea bine H
0anni? cl'tin' din cap cu aerul c' re)lectea='*
& Sincer, n&a( putea s' v' spun cu siguran', c'ci am v'=ut&o cu tot )elul de b'rbai, a(a
cum a v'=ut&o toat' lumea* Dar n&am nici cea mai vag' idee cine erau,
& Ai au=it vreodat' de 2on: S#eel H 0ar#+am se aplec' peste mas' (i %l ainti cu
privirea* 0anni? e=it' din nou (i oc+ii %i lucir' b'nuitorU*
& <iindc' veni vorba de el, cred c&am au=it de numele lui, dar n&a( puteaE s' $ur, pricepei***
Ce v' )ace s'& credei c'&l cunosc H
0ar#+am ignor' %ntrebarea*
& Nu v' vine %n minte nimeni care ar )i putut avea pic' pe domni(oara .dell sau care ar
)i avut motiv s' se team' de ea H
E0anni? deveni )oarte reticent %n privina relaiilor cu o ast)el de persoan'* Dup' alte
%ntreb'ri la care nu primi nici un r'spuns clar, 0ar#+am %l concedie*
& N&ai )ost prea r'u, 0ar#+aEm, amice, spuse 5ance care p'rea %nc%ntat de %ntrevedere*
0' %ntreb de ce e a(a de timid* Acest 0anni? nu&i un tip simpatic* >i se teme gro=av s' nu&l
ia gura pe dinainte* 0' %ntreb clin nou din ce motive* A )ost 't%t de precaut, teribil de
precaut***
& A )ost, %n orice ca=, destul de precaut ca s' nu ne de=v'luie nimic, declar' 0ar#+am
posomorit*
& Nu s%nt sigur de asta, replic' 5ance, care se l'sase pe spate (i )uma* Din c%nd %n c%nd a
mai p'truns (i c%te o ra=' de lumin'* Amicul din import&e?port de bl'nuri neag' c&ar )i )ost
(anta$at & lucru evident )als & (i a %iicercat*s' ne conving' c' el (i dr'g'la(a de 0argaret erau
doi porumbei %ndr'gostii* rostii* Apoi, pomenirea numelui lui Cleaver*** De data asa n&a
mai )ost spontan,, crede&m'* Spontaneitatea (i amicul 0anni? nu )ac cas' bun'* A avut un
motiv ca s'&l v%re pe Cleaver %n aceast' a)acere* 0' %ntreb care ar )i reacia lui dac' am a)la
aceste motive* De ce Cleaver H /?plicaiile mi se pai& ne)ondate* Undeva, ace(ti doi
amore=ai se ciocnesc* Cel puin din acest punct de vedere, 0anni? a )ost conving'H )or* e
de alt' parte, evident, nu e la curent cu medicul nostru satir* In sc+imb, %l cunoa(te pe domnul
S#eel, de(i ar )i tentat s' nege acest lucru* Asta este situaia %n
momentul de )a'* . groa=' de in)ormaii, dar la ce )olosesc H
& /u unul am disperat, recunoscu 0ar#+am*
& >tiu, e o situaie trist', %l comp'timi 5ance Dar trebuie s' %n)runi greut'ile cu cura$* A
venit timpul s' lu'm masa de pr%n= (i o )riptur' bun' are s'&i sc+imbe dispo=iia*
0ar#+am se uit' la ceas (i nEe %ntov'r'(i la Clubul Avocailor,
CI5
5ANC/ /CUN/ . 2/.RI/
5ANC/ >I CU 0IN/ NU ne&am %ntors la biroul procurorului dup' ce&am luat masa de
pr%n=, c'ci 0ar#+am avea o =i plin', iar pe de alt' parte, nimic nu avea s' mai ias' la
supra)a' %n ca=ul .dell p%n' c%nd Ieat+ nu avea s'&(i complete=e anc+eta asupra lui Cleaver
(i a doctorului LindTuist* 5ance avea dou' bilete la teatru ca s' vedem 0adame >ans&1ene la
ora dou', la 0etropolitan* De(i spectacolul a )ost e?celent, 5ance era mult prea distrat ca s'&l
aprecie=e* Interesant de semnalat c' dup' teatru, a dat instruciuni (o)erului s' ne conduc' la
Clubul Stu:vesant* >tiam c' avea alte anga$amente, pe care acum le anula pentru a )i al'turi
de 0ar#+am, dovad' c%t de mult %l preocupa acest ca=*
4O
0ar#+am sosi dup' ora (ase, ar't%nd obosit (iEtracasat* Nu pomeni nimic despre crim' in
timpul mesei, cu e?cepia )aptului c' Ieat+ adusese rapoartele privitoare la Cleaver, la
doctorul LindTuist (i la 0anni?* PSe pare c' tele)onase imediat dup' pr%n= lui Ieat+ ca s'
includ' (i numele lui 0anni? pe lista cu numele celor doi*Q Subiectul anc+etei a )ost reluat
numai %n clipa c%nd ne&am retras %n colul nostru pre)erat din salonul clubului*
Iar acea discuie, scurt' (i liniar', a constituit %nceputul unei direcii complet noi de
investigaie, o direcie care* %n )inal, ne&a dus la persoana vinovat'*
0ar#+am se cu)undase epui=at %ntr&un )otoliu* <igura sa %r%cepuse
P
s' e?prime tensiunea
ultimelor dou' =ile de cercet'ri inutile* .c+ii %i erau obosii iar bu=ele se contractau %ntr&o
%nc'p'%nare posomorit'* Aprinse o igar' de )oi cu un gest lent (i calculat, (i trase de c%teva
ori )umul %n piept*
& La dracu cu =iarele astea D morm'i* De ce nu m' las' %n pace ca s'&mi pot vedea de
treab' H Ai v'=ut =iarele de dup'&amia=' H 5or capul vinovatului* %i vine s' cre=i c'&l am %n
posesia mea D
& Uii, dragul meu c' tr'im %ntr&o democraie %n'l'&, toare care con)er' oric'rui cretin
ignorant dreptul dubios de a&(i critica semenii*
& Nu m' deran$ea=' critica, bomb'ni 0ar#+am* / vorba de imaginaia scandaloas' a
acestor =iari(ti tineri care m' plictisesc D %ncearc' s' trans)orme o crim' sordid' %ntr&o orgie
medieval', %ntr&un spectacol demn de )amilia 9orgia, %ntr&o melodram' plin' de pasiuni de=&
* l'nuite (i de in)luene misterioase* %n' (i un& copil (i&ar da seama c' la mi$loc nu&i dec%t o
spargere ordinar' (i o crim' de genul celor care se petrec tot timpul %n ar'*
5ance se opri ca s'&(i aprind' o igar' (i ridic' din spr%ncene mirat*
& Ascult', vrei s' spui c' declaraiile date de tine presei au )ost de bun'&credin' H
& <ire(te, r'spunse 0ar#+am surprins, ce vrei s' spui prin ,,de bun'&credin'; H
0i&am imaginat, c' mica ta oraie c'tre reporteri a )ost de )apt o manevr' menit' s' pun'
pe vinovat Intr&o stare de )als' %ncredere (i s'&i ;asigure un timp larg de investigaii*
0ar#+am %l privi contemplativ*
,
& Ascult', 5ance, la ce te re)eri H %ntreb' el iritat,
& La nimic %n special, amice, %l asigur' 5ance* >tiam c' Ieat+ &e )erm convins de
vinov'ia lui S#eel, dar nu mi&a trecut prin minte g%ndul c' (i tu %mp'rt'(e(ti teoria c' omorul
&a )ost s'v%r(it de un sp'rg'tor pro)esionist* 0i&am %nc+ipuit c' i&ai dat drumul lui S#eel a=i&
dimi& nea' %n sperana c' te va conduce la vinovat* Iat' de ce am cre=ut c' ai glumit cu
Ieat+, c%nd ai pretins c' %i dai dreptate*
& A+, acum %neleg* 2e %nc'p'%ne=i %nc' %n teoria stupid' c' mai muli r'u)'c'tori au )ost
pre=eni acolo, pitii %nK dulapuri di)erite* 0ar#+am nu %ncerc' s'&(i ascund' sarcasmul* .
idee interesant', mult mai inteligent' ca a lui Ieat+ D
& mi dau seama c' e bi=ar', dar nu mai bi=ar' dee%t *teoria ta cum c' ar )i vorba de un
sp'rg'tor i=olat*
& >i pentru ce motiv, persist' 0ar#+am cu mult' %nc'p'%nare, consideri teoria
sp'rg'torului W a )i at%t de bi=ar' H
& entru simplul motiv c' nu a )ost o crim' comis'E de un sp'rg'tor, pro)esionist, ci un
act )'ptuit de un om e?trem de abil care l&a preg'tit de s'pt'mAni de =ile*
0ar#+am se l's' din nou %n )otoliu (i i=bucni %n
r%s*
& 5ance, teoria ta e singura ra=' de lumin' %ntr&o a)acere destul de trist_*(i de
deprimant'*
5ance se aplec' (i&i )'cu o plec'ciune ironic'*
& mi )ace mare pl'cere, spuse el* la r%ndul lui, Eironic, s' aduc m'car o )'r%rn' de
lumin' %n aceast'
atmos)er' ap's'toare (i tenebroas'*
Urm' o mic' t'cere* Apoi 0ar#+am %l %ntreb' ,
*
J
* & .are conclu=ia ta at%t de pitoreasc' (i de )ascinant' in ce prive(te caracterul %nalt
intelectual al asasinului lui .dell se ba=ea=' pe noile (i originalele metode psi+ologice de
deducie H Nota de ridicol era u(or de %neles*
& Am a$uns la aceast' conclu=ie, %i e?plic' 5ance ginga(, E)olosind acela(i proces
logic datorit' c'ruia am determinat vinov'ia uciga(ului lui Alvin 9enson*
& 2e cred D spuse 0ar#+am (i =%mbi* S' nu&i %nc+ipui c' sunt 't%t de
nerecunosc'tor ca s'&i diminue= contribuia la re=olvarea acelui ca=* 0' tem %ns' c' de data
asta te&ai l'sat dus pe o cale gre(it' de teoriile tale* A)acerea .dell e un ca= clar*
& 1lume(ti, r'spunse 5ance pe un tTn uscat, At%t tu c%t (i poliia suntei %n situaia
nepl'cut' de a a(tepta ca uciga(ul s' se dea singur de gol*
& Recunosc c' situaia nu e cea mai bun', replic' 0ar#+am posomorit* Dar c+iar
(i a(a, nu v'd Sensul teoriilor tale (i metodelor psi+ologice %n re=olvarea ca=ului* Soluia e
)oarte limpede,&asta&i nenorocirea* Avem nevoie de dove=i (i nu de teorii* Dac' n&ar )i la
mi$loc inveniile romantice ale =iari(tilor, interesul publicului %n acest ca= ar )i disp'rut de
mult*
& 0ar#+am, spuse 5ance %ncet, dar cu mare serio=itate dac' cre=i asta atunci mai
bine abandonea=' ca=ul acum c'ci e(ti condamnat la e(ec* Cre=i c' e o crim' oarecare* D'&mi
voie s'&i spun c' e o crim' subtil', mai subtil' dec%t %i poi %nc+ipui* >i e la )el de, diabolic'*
Crede&m', n&a )ost comis' de un criminal obi(nuit, ci de un om cu o capacitate intelectual'
superioar' (i cu o )or' de inventivitate uimitoare*
2onul plin de %ncredere (i de calm al lui *5ance a avut un e)ect conving'tor asupra lui
0ar#+am, care lu' un aer de ironie indulgent' %n locul agresivit'ii dinainte*
& Ascult', spuse el, a( vrea s' (tiu prin ce metode psi+ologice criptice ai a$uns la o
conclu=ie at%t de )antastic' H
& Am s'&i spun cu pl'cere* 5ance&pu)'i din igar' (i urm'ri volutele de )um*
Ascult', 0ar#+am, %ncepu el,
cu o voce egal', orice opera de art' autentic' posed' o calitate pe care criticii o numesc
-elan;, adic' entu=iasm, spontaneitate* . copie sau o imitaie nu are aceast' tr's'tur'
distinctiv', )iind prea per)ect', prea bine e?ecutat', prea e?act'* in' (i procurorii (tiu c'
e?ist' desene mediocre la 9oticeili (i o lips' de proporii la Rubens* La o oper' original'
ast)el de de)ecte nu contea='* Un imitator %ns' are s' le evite, c'ci nu %ndr'=ne(te s' redea
toate detaliile %n mod corect* Imitatorul lucrea=' cu o gri$' (i cu o meticulo=itate pe care
artistul, prins %n procesul de creaie, nu le ia %n seam'* Iat' ce vreau eu s' spun , nu e cu
putin' s' imii acel elan, pe care o oper' original' %l p)tsed'* Indi)erent de cit de mult
seam'n' o copie cu un original, %ntre ele va )i o enorm' di)eren' psi+ologic'* Copia va
respira un aer )als, o lips' de sinceritate, de e)ort con(tient, o ultraper)eciune*** 0'
urm're(ti H
& <oarte instructiv, dragul meu e?pert*
5ance %i mulumi cu o mi(care ironic' a capului (i continu' pe un ton agreabil ,
& S' lu'm %n consideraie acum ca=ul .dell* 2u (i Ieat+ ai c'=ut de acord c' e un ca=
obi(nuit, banal, sordid, lipsit de imaginaie* Dar, spre deosebire de voi doi*, adev'rai copoi,
eu am ignorat aparenele (i am anali=at diver(i )actori, am privit&o, cum se spune, din punct
de vedere psi+ologic* >i atunci am descoperit c' nu e o crim' autentic' (i sincer' & cu alte
cuvinte un original & ci o imitaie so)isticat', inteligent' (i premeditat', s'v%r(it' de un copist
abil* Recunosc c' arat' corect (i tipic %n )iecare am'nunt al ei* Dar din acest punct de vedere
e(uea=' de asemenea* 2e+nica )olosit' e prea per)ect', prea bun', o art' )'r' gre(eal'*
Ansamblul nu e conving'tor c'ci %i lipse(te -elanul;* /stetic, e o mare reali=are** 5ulgar, e un
)als* Se opri (i&i =%mbi gentil lui 0ar#+am* Sper c' discursul meu nu te&a plictisit*
& 2e rog s'*continui, %l %ndemn' 0ar#+am cu o politee e?agerat'* 'rea s' glumeasc', dar
ceva %n vocea lui m&a )'cut s' cred c' era serios interesat*
& Ceea ce e adev'rat %n privina artei e adev'rat (i %n via', relu' 5ance placid* <iecare gest
omenesc sugerea=' incon(tient o impresie de autenticitate sau de )alsitate, de sinceritate sau
duplicitate* De pild', doi oameni a(e=ai la mas' m'n%nc' %n acela(i )el, )olosind cuitele (i
)urculiele identice (i e)ectu%nd, aparent, acelea(i gesturi* De(i un spectator atent nu poate
discerne di)erenele %ntre ei, el %(i d' totu(i seama c' manierele unuia dintre ei sunt autentice
(i instinctive %n timp ce cele ale comeseanului s'u sunt imitative (i voite*
5ance su)l' un nor de )um spre tavan (i se instal' (i mai con)ortabil %n )otoliul s'u*
& Ascult', 0ar#+am, =ise el care sunt tr's'turile distinctive ale unei crime sordide de $a)
(i omor H 9rutalitate, de=ordine, grab', sertare golite, casete de bi$uterii sparte, inele smulse
de pe degetele victimelor, lanuri rupte, %mbr'c'minte s)%(iat', l'mpi r'sturnate, va=eEsparte,
perdele rupte, du(umeaua plin' de obiecte (i a(a mai departe* Iat' deci semnele clare a*** a ce
anume H Dar re)lectea=' o clip', amice D %n a)ar' de romane (i piese de teatru, %n ce alte crime
apar aceste elemente %ntr&o succesiune at%t de per)ect' (i de armonioas' %nc%t nimic& nu
contra=ice impresia general' H Cu alte cuvinte, c%te crime sunt per)ecte %n ce prive(te cadrul
in care s&au produs H Nici una D >i de ce H entru simplul motiv c' nimic %ri viaa noastr' &
care e spontan' (i autentic' & nu decurge con)orm normelor acceptate %n ce prive(te
am'nuntele* Legea (ansei (i a neprev'=utului intervine invariabil*
5ance se opri (i )'cu un gest cu m%na*
& Uitai&v' la aceast' crim' aparte , uitai&v' la ea cu mare atenie* Ce descoperii H
Descoperii c' avei de&a )ace cu o punere %n scena %n care drama s&a consumat p%n' la cel mai
mic detaliu ca %ntr&un roman de Zola* / aproape matematic per)ect'* Iar tocmai %n acest
aspect se a)l' de)ectul ei, (i anume de a )i )ost pl'nuit' (i premeditat' cu gri$'* /?ecutarea
crimei nu a )ost spontan'*** 0i&e greu deocamdat' s' pun degetul pe o eroare speci)ic'*
/roarea capital' const' %n a nu e?ista nici o
eroare* >i nimic care nu are nici o eroare, dragul meu 0ar#+am, nu e un lucru natural sau
spontan*
0ar#+am r'mase t'cut o vreme*
& nl'turi posibilitatea c' )ata a )ost asasinat' de un sp'rg'tor ordinar H %l %ntreb' el %n
cele din urm'* De data asta vocealui nu mai avea nici o;urm' de sarcasm*
& Dac' un sp'rg'tor ordinar a s'v%r(it crima, aprecie 5ance, atunci (tiina psi+ologiei nu
mai e?ist', cum n&ar mai e?ista adev'ruri psi+ologice sau legi ale artei* Dac' avem de&a )ace
cu o crim' pentru $a), atunci, dup' acela(i raionament, trebuie s' admitem c' nu e?ist' nici o
di)eren' %ntre un mare pictor (i imitatorul s'u, un te+nician abil*
& A(adar, tu e(ti dispus s' %nl'turi $a)ul ca motiv al crimei H * K
& Ba)ul, relu' 5ance n&a )ost dec%t un am'nunt pus la punct* <aptul c' omorul a )ost
comis de o persoan' )oarte inteligent' ne indic', )'r' %ndoial', un motiv mult mai puternic %n
dosul lui* .rice persoan' capabil' de a pune la cale o operaie de misti)icare at%t de ra)inat'
este evident o persoan' educat' (i cu mult' imaginaie* Iar aceast' persoan' nu (i&ar )i asumat
riscul e?traordinar de a omor% o )emeie dac' nu s&ar )i teniut de un de=astru pe scar' mare,
clac' e?istena ei nu i&ar )i cau=at o mae perturbare mintal' (i n&ar )i pus&o %ntr&o mare
prime$die, o prime$die mai serioas' dec%t riscul de a s'v%r(i o crim'* A avut deci de ales intre
dou' prime$dii (i a ales omorul ca )iind mai puin riscant*
0ar#+am r'mase t'cut, pierdut %n re)lecii* Apoi se %ntoarse spre 5ance (i %l privi cu o
e?presie plin' de ne%ncredere*
& Ce se Int%mpl' cu caseta de bi$uterii )orat' H .peraia s'v%r(it' de un sp'rg'tor
pro)esional nu&(i are loc %n teoria ta (i ipote=ele tale estetice, de )apt, li se opun cu
%nver(unare*;
& mi dau per)ect seama de asta, spuse 5ance cu o mi(care a capului* Acea mic' dalt' de
oel mi&a dat mari probleme din primul moment* Acel instrument e o not' de
t
autenticitate %ntr&o operaie de altminteri dubioas' (i )als'* Ai impresia c' artistul adev'rat (i&
a )'cut apariia %n momentul c%ncl copistul (i&a terminat lucrul (i a mai ad'u& dat& un detaliu
cu o min' de maestru*
& Dar acest detaliu ne conduce tot timpul la S#eel, nu&i a(a H
& La S#eel H Da, ai dreptate, asta&i e?plicaia, )'r' %ndoial'* Dar nu a(a cum o concepi tu*
&S#eel a )orat caseta, nu m' %ndoiesc de acest lucru, dar e singura lui contribuie, neav%nd de
ales* Iat' de ce a r'mas doar cu un inel de la )rumoasa 0argaret, (i asta )iindc' nu&l purta %n
acea sear'* 2oate celelalte bi$uterii din caset', ca (i cele purtate asupra ei, disp'ruser' %ntre
timp*
& Cum poi s' )ii a(a de sigur %n privina asta H
r& 5'traiul, g%nde(te&te Ia v'trai D Nu pricepi ce se %nt%mpl' H Atacul ne%ndem%natic cu
v'traiul asupra casetei n&ar )i putut s' aib' loc dup' ce caseta a )ost de$a desc+is', trebuia s'
aib' loc mai %nainte, )ire(te* Iar acea %ncercare stupid' de a desc+ide caseta de oel cu un
v'trai de )ont' a )ost o parte din %nscenare* Adev'ratul vinovat nu s&a preocupat de e)ortul de
a desc+ide sau nu caseta, dorind s' lase doar impresia c' a %ncercat s&o desc+id'* A(a Cel s&a*
)olosit de v'trai, iar apoi l&a l'sat l%ng' caseta stricat'*
& neleg ce vrei s' spui, replic' 0ar#+am, )oarte impresionat de acest punct de vedere,
c'ci pre=ena v'traiului pe m'sua de toalet' nu putuse )i e?plicat' de c'tre Ieat+ sau
9renner* Acesta e motivul pentru care l&ai interogat pe S#eel %n ce prive(te posibilitatea de a
)i )ost %n apartament %n acela(i timp cu asasinul H
& /?act* Ca urmare a evidenei o)erit' de caseta de bi$uterii, S#eel se a)la )ie %n
apartament c%nd )alsul $a) a )ost comis, )ie c' a sosit la %nc+eierea lui, c%nd cel ce regi=a scena
plecase de acolo* Dup' reacia lui la %ntreb'rile mele, a( spune c' se a)la la )aa locului,
& Ascuns %n acel dulap de +aine H
& Da, Asta e?plic' de ce dulapul n&a )ost r'scolit* 0otivul, a(a cum %l v'd eu, e acela c'
elegantul domn
S#eel era pilit %n'untru* Cum alt)el %i poi %nc+ipui c' dulapul a sc'pat ateniei intrusului sau
)alsului sp'rg'tor H Nu l&ar )i putut trece cu vederea (i era un om mult prea minuios ca s' )i
uitat pur (i simplu, s'&l cercete=e* Apoi, acele amprente pe clan'***
5ance b'tu cu m%na pe braul )otoliului*
& Ascult', drag' 0ar#+am, trebuie s'&i construie(ti concepia ta asupra acestei crime pe
ba=a acestor ipote=e (i s' procede=i %n consecin'* Dac' n&ai s&o )aci, ai s' dai un )aliment
r'sun'tor*
C5
A2RU .SI9ILI2FMI
DUF C/ 5ANC/ >I N& c+eie discursul, urm' o lung' t'cere* 0ar#+am, impresionat
de serio=itatea teoriei lui 5ance, r'mase g%nditor* 2oate teoriile lui )useser' r'sturnate* De
pild', teoria vinov'iei lui S#eel, pe care o susinuse din clipa identi)ic'rii amprentelor, nu&l
satis)'cuse %n %ntregime, de(i nu putuse g'si nici o alt' e?plicaie* 5ance %nl'turase aceast'
teorie complet (i pre=entase o alt' cale, %n ciuda caracterului ei cam vag, inea totu(i seama de
toate aspectele ca=ului* De(i opus acestei ipote=e, 0ar#+am %ncepu s&o priveasc' cu tot mai
mult' simpatie*
Q& La dracu, 5ance D spuse el* Nu sunt deloc convins de teoria ta* >i totu(i, e?ist' o not' de
plau=ibil %n anali=a )'cut' de tine*** 0' %ntreb*** Se %ntoarse brusc (i&l scrut'
pe 5ance* Ascult', te&ai g%ndit la cineva ca protagonist a` acestei drame pe care ai pre=entat&
o H
& i $ur c' n&am nici cea maiE vag' idee asupra identit'ii celui care a comis crima, %l
asigur' 5ance* Dar dac' vrei s' descoperi pe uciga(, trebuie s' caui un om diabolic, cu nervi
de oel, care se g'sea %n pericolul iminent de a )i distrus de c'tre )at', un om de o cru=ime
%nn'scut' (i )oarte r'=bun'tor, un om egoist, un )atalist (i, sunt %nclinat s' cred, un dement*
& Dement D
& oate nu c+iar dement, dar un, de=ec+ilibrat, unE om care altminteri pare per)ect
normal* At%t doar c' are preocup'ri criminale* 0aniile lui cad %n a)ara legii tale at%t de
credincios respectat' (i at%t de ridicol'* Dac' aberaiile lui ar avea de&a )ace cu colecionarul
de timbre sau cu $ocul de gol), nu te&ai g%ndit la el deloc* %nclinarea lui per)ect raional' de a
elimina tinere declasate care %i cre& a=' probleme te %ngro=e(te, ne)iind %n genul t'u*E %n con&
secin', ai mare c+e) s'&l prin=i %n via'*
& 0'rturisesc, spuse 0ar#+arrt, ca o obsesie criminal' a ceea ce numesc eu demen'*
& Dar tipul n&a avut o obsesie criminal', drag' 0ar& #+am* Nu observi distinciile
ra)inate ale psi+ologiei* Acest om a )ost iritat de o persoan' oarecare (i s&a pus pe treab', cu
atenie (i inteligen',; pentru a %nl'tura sursa nepl'cerilor sale* >i&a )'cut&o cu o %ndemmare
uimitoare* Recunosc, actul a )ost cam macabru, dar c%nd ai s' pui %n cele din urm'; m%na pe
el, ai s' )ii surprins s' observi c%t este de normal* >iJ de asemenea, capabil de orice*
0ar#+am se cu)und' din nou %ntr&o alt' lung' t'cere, %n cele din urm' spuse ,
& Singura problem' cu deduciile tale ingenioase e c' nu se potrivesc cu %mpre$ur'rile
*ca=ului, iar )aptele, dragul meu 5ance, sunt %nc' )oarte conving'toare %n ce ne prive(te pe
noi, avocaii de mod' vec+e*
& De ce te cre=i dator s'&i ceri scu=e H %l ironi=a 5ance* Apoi ad'ug' , D'&mi acele )apte
care nu se potrivesc cu teoriile mele*
& /i bine, nu e?ist' dec%t patru oameni care ar ii putut avea un motiv cit de %ndep'rtat de a
omor% pe .dell* Copoii lui Ieat+ au cercetat trecutul ei cu mare gri$' (i %n ultimii doi ani,
adic' de c%nd a ap'rut la teatrul <ollies, singurele persoane agreate %n apartamentul ei au )ost
0anni?, doctorul LindTuist, op Cleaver (i, )ire(te, Spots& !oode* Canarul inea o companie
destul de e?clusiv'* Nici un alt om n&a a$uns destul de aproape de ea ca s' poat' )i considerat
suspect de crim'*
& Se pare deci c' ai la dispo=iie un cvartet din care s' alegi, %i spuse 5ance cam
plictisit* Ce dore(ti s' ai, un regiment %ntreg H
t& Nu, r'spunse 0ar#+am cu r'bdare* Nu doresc dec%t o singur' e?plicaie logic'* 0anni?
(i&a %ntrerupt relaia cu .dell de peste un an* Cleaver (i Spots!oode au alibiuri de
ne=druncinat* DoctoruL LindTuist, pe care %mi vine greu s' mi&l %nc+ipui ca sp'rg'tor (i
strangulator, %n ciuda irascibilit'ii lui, are de asemenea un alibi care s&ar putea s' )ie autentic*
5ance *cl'tin' din cap*
& ncrederea minii legale are ceva aproape patetic,
spuse el*
& Nu se spri$in' pe date logice uneori, nu&i a(a H coment'* 0ar#+am*
& Drag' 0ar#+am D %l contra=ise 5ance politicos* E re=umpia din a)irmaia ta e
lipsit' de modestie* oi s'* )aci o distincie %ntre logic (i ilogic, c'ci altminteri n&ai )i avocat,
ci ai )i un bun*** Nu,& tu vrei s' soluione=i ca=ul )olosind o metod' gre(it'* <actorii reali ai
acestei a)aceri nu sunt ceea ce tu nume(ti -circumstane cunoscute;, ci
E datele necunoscute, elementul -C; al naturii omene(ti, personalitatea, structura cvartetului
t'u de vinovai*
%(i aprinse o nou' igar' (i se l's' pe spate cu oc+ii %nc+i(i*
& Spune&mi, ce (tii despre ace(ti patru crai H 0i&ai spus c' Ieat+ i&a* dat un raport
asupra lor* .riginea lor H Ce m'n%nc' la masa de diminea' H Sunt susceptibili la
ur=ici H Iai s' ne uit'm la dosarul lui Spots!oode mai %nt%i* Ce (tii idespre el H
& Numai lucruri generale* 5ec+e )amilie puritan' cu str'mo(i guvernatori, primari, unii
din ei industria(i cu succese %n a)aceri* Str'mo(i :anc+ei*** Spots!oode, repre=int' o
artistocraie )oarte vec+e (i %ntreprin='toare %n Ne! /ngland, de(i %mi, imagine= c' s%ngele
puritan s&a mai subiat %ntre timp* Leg'tura lui cu* .dell nu prea corespunde vec+ilor principii
puritane de reinere a instinctelor carnale*
& /ste totu(i, %n deplin acord cu relaiile psi+ologice care pot urma in+ibiiilor produse
de ast)el de reineri, sublinie 5ance* Cu ce se ocup' H Cum %(i c%(tig' e?istena H
& 2at'l s'u avea o )abric' de accesorii, auto, din care a *)'cut avere (i pe care a l'sat&o
)iului s'u* AcestJ,J se ocup' super)icial de ea, de(i se pare c' a )'cut unele inovaii*
&r Sper c' nu acel mic vas de sticl' pentru )lori arti)iciale* Cel care a avut o asemenea idee
e capabil de orice crim'*
& Nu poate deci )i Spots!ood, r'spunse 0Arldiarn %neleg'tor, c'd nu are atribuiile
criminalului*E >tim c' .dell era %nc' %n via' dup' plecarea lui (i c' %n timpul actului de
asasinare Spots!ood, se g'sea %n * compania $udec'torului Red)ern* 0' %ndoiesc di p%n' (i tu,
5ance, poi s'&i g'se(ti un cap de* acu=are*
& Suntem de acord %n aceast' privin', recunoscu 5ance* Ce altceva mai (tii despre acest
domn H
*& Cred c' asta&i tot, a)ar' de )aptul c' e& c's'torit cu o )emeie bogat', )iica unui* senator
din sud*
& Nu&i de nici un a$utor pentru noi* Spune&mi ce (tii despre 0anni?*
0ar#+am se uit' la o )oaie deE+%rtie b'tut' la ma(in'*
& Ambii p'rini au )ost imigrani* Numele original e 0anm#ie!ie=, *sau ceva %n genul
'sta* N'scut %n /ast
Side unde a %nv'at meseria de bl'nar de la tat'l s'u care avea o bl'n'rie pe Iester Street, A
lucrat o vreme pentru San)rasco Cloa# Co*, unde a a$uns supraveg+etor* >i&a economisit banii
(i a mai c%(tigat (i alii %n speculaii imobiliare* Apoi s&a lansat singur %n a)aceri cu bl'nuri (i a
a$uns s&o duc' )oarte bine* A mers la (coal' (i a urmat cursurile serale ale unei academii
comerciale* C's'torit (i divorat un an mai t%r=iu* Duce o via' de noapte, e pe la cluburi tot
timpul, dar nu se %mbat'* Cred c' e vorba de un petrec're dispus s' c+eltuiasc'* A investit
ni(te bani %n acele comedii mu=icale (i (i&a luat ca amic' o vedet' a spectacolului* %i plac mai
ales blondele*
& Nu&i )oarte& instructiv, o)t' 5ance* .ra(ul & geme de tipi ca el* Ce&ai a)lat %n leg'tur'
cu scumpul nostru medic H
& 0' tem c' ora(ul geme (i de tipi ca el* A )ost crescut %ntr&un or'(el din 0id&Gest, din
p'rini )rance=i (i unguri* >i&a luat diploma medical' la .+io State 0edical Sc+ool, s&a
ocupat la C+icago, de unele a)aceri cam dubioase, dar n&a )ost condamnat niciodat'* S&a
mutat la Alban: (i a %nceput s' se ocupe de radiogra)ii* A inventat ceva (i a c%(tigat o mic'
avere* A tr'it doi ani la 5ienna,**
& Uite motivul )reudian D
& ***Apoi s&a %ntors la Ne! "or# unde a desc+is o clinic' cu preuri e?orbitante (i deci pe
gustul parveniilor* De atunci o duce %n )elul 'sta* A )ost dat %n $udecat' acum c%iva ani pentru
c'lcare de promisiune, dar ca=ul a )ost re=olvat )'r' $udecat', printr&o %nelegere )inanciar'*
Nu&i c's'torit*
& <ire(te c' nu* coment' 5ance* Ast)el de indivi=i nu sunt niciodat' c's'torii* Ce via'
interesant', aproape c'&mi vine s' )ac o nevro=' (i s'&i cer amicului Ambroise s' m' trate=e*
A( apuca s'&l cunosc mai bine* >i unde se g'sea acest /sculap al nervilor %n clipa c%nd a )ost
asasinat' .dell H 1reu de (tiut, nu&i a(a, 0ar#+am H
& n orice ca= nu cred c&a omor%t pe nimeni*
& Ai pre$udec'i D spuse 5ance* Dar continu'* Care e p'rerea ta despre Cleaver H <aptul c'
e poreclit op ne poate a$uta*
& Cleaver a )ost un politician toat' viaa, unul din clienii artidului Democrat de la
2amman: Iali* A )ost patron de district la dou'=eci (i doi de ani* . vreme a inut un )el de
club al artidului Democrat la9roo#l:n* A )ost consilier municipal pentru dou' sesiuni (i
practica avocatura* A )ost numit Inspector de Impo=ite* A p'r'sit politica (i a %nceput s'
creasc' mai apoi cai de curse* e urm' (i&a aran$at concesia unui )el de ca=ino la Saratoga* %n
momentul de )a' ine un )el de salon de biliard la Berse: Cit:* <ace pariuri pe meciurile
sportive* %i place s' bea*
& N&a )ost c's'torit H
& Nu e?ist' un ast)el de document* Dar ascult'&m' pe mine, Cleaver nu&i amestecat %n
treaba asta* A primit o amend' pentru vite=' e?cesiv' %n acea sear' la 9oonton,
& Acesta e cumva alibiul de ne=druncinat de care mi&ai pomenit H * D
& n mintea mea cam primitiv avoc'easc' mi s&a p'rut de ne=druncinat, r'spunse
0ar#+am enervat da %ntrebarea lui 5ance* Amenda i&a )ost dat' la ora unspre=ece (i $um'tate
seara, +%rtia av%nd data (i ora pe ea* Iar 9oonton e la opt=eci de #ilometri de aici, un drum de
vreo dou' ore* Cleaver a p'r'sit, )'r' %ndoial' Ne! "or#&ul la ora nou' (i $um'tate, (i c+iar
dac' s&a %ntors direct n&ar )i putut a$unge la apartament %nainte de &ora* stabilit' de medicul
legist ca )iind cea a morii* Am cercetat +%rtia cu amenda (i am vorbit la tele)on cu poliistul
care a eliberat&o* / autentic', te asigur, am )'cut )ormele ca s' )ie %ncasat' suma*
& Acest poliai din 9oonton %l cunoa(te pe Cleaver H
& Nu, dar mi&a )'cut o descriere destul de e?act' a lui* <ire(te, a %nregistrat (i num'rul
ma(inii*
5ance se uit' la 0ar#+am cu un aer trist*
& Dragul meu 0ar#+am, scumpul meu 0ar#+am, nu&i dai seama c' acea +%rtie nu
dovede(te altceva dec%t
C' un copoi vindicativ a dat o amend' unui om care dep'(ise vite=a legal', un domn de v%rst'
m$locie, ras la )a', cam corpolent, care conducea ma(ina lui Cleaver %n 9oon& ton la ora nou'
(i $um'tate %n seara crimei H e cuv%ntul meu D Asta este e?act genul de alibi pe care (i l&ar )i
asigurat dac' avea intenia s'&(i omoare iubita la mie=ul nopii D
& <ii serios, r%se 0ar#+am* / cu totul e?agerat* Ii cre=i capabili pe ace(ti escroci de cele
mai diabolice planuri*
& <ire(te c'&i cred, recunoscu 5ance cam plictisit* >i (tii de ce H <iindc' 'sta*e genul de
aran$ament pe care un r'u)'c'tor l&ar pune la cale dac' ar inteniona s' s'v%r(easc' o crim' (i
viaa i&ar )i %n prime$die* Sunt complet uluit de presupunerea anc+etatorilor t'i c' asasinul n&a
dat nici un )el de ateniei situaiei lui dup' crim'* / cam stupid*
0ar#+am bomb'ni ceva*
& oi s' m' cre=i c%nd %i spun c' Cleaver a )ost cel care a primit amenda D * &
& S&ar putea s' ai dreptateU recunoscu 5ance* /u n&am )'cut altceva dec%t s' sugere=
posibilitatea unei %n(el'ciuni* Continui s' susin c' adorabila domni(oar' .dell a )ost ucis' de
un orn cu o inteligen' subtil' (i superioar'*
&Iar eu, la r%ndul meu, %i replic' iritat 0ar#+am, susin c' singurii oameni care o
cuno(teau (i aveau un motiv s&o omoare sunt 0anni?, Cleaver, LindTuist (i Spots!oode* >i,
%n continuare, susin c' nici unul dintre ei nu poate )i considerat ca uciga(*
& 0' tem c' va trebui s' te contra=ic, amice, spuse 5ance* 2oi au avut oca=ia (i unul
dintre ei este criminalul*
0ar#+am se uit' la 5ance ironic,
& er)ect atunci D Ca=ul e re=olvat D Spune&mi eare din ei e vinovatul (i&l areste= pe loc,
ca s'&mi pot vedea de alte treburi*
& /(ti %ntotdeauna %ntr&o grab' teribil', se lamenta 5ance, De ce at%ta* pripeal' H 2oi
marii )ilo=o)i te s)'tuiesc s' nu te gr'be(ti*
0ar#+am se scul' de pe scaun cu un gest de ner'bdare*
* & rostii* Ascult', m' duc s' m' culc p%n' r%u apuci s'&mi spui o poveste de adormit
copii, morm'i el*
Re=ultatul ironicJ,, al* acestei observaii a )ost acela c' 5ance me&a relatat ,,o poveste de
adormit copiii; %n acea sear'* Dar a relatat&o %n cadrul singuratic, al bibliotecii lui de acas'*
Iat' ce&a spus ,
& Ieat+ e dedicat cu trup (i su)let teoriei, c' S#eel e vinovatul* Iar 0ar#+am e la )el de
%ncurcat %n iele legale ca s'rmana .dell strangulat' cu at%Eta,cru=ime* Dragul meu 5an, nu&mi
r'm%ne dec%t s' v'd ce se * mai poate )ace pentru cau=a nobil' a $ustiiei* Am s'&i &ignor at%t
pe Ieat+ c%t (i pe 0ar#+am, (i&am s' devin un pelican al de(ertului, o bu)ni' %n *s'lb'ticiune,
o vrabie pe un acoperi(*** Sincer, n&am sto)' de $ustiiar social, dar ur'sc problemele
nere=olvate*
C5I
D/Z5FLUIRI I0.R2AN2/
SR/ 0AR/A UI0IR/ A LUI Currie, 5ance a l'sat instruciuni s' )ie sculat la ora nou'
a doua =i diminea'* La ora =ece ne a)l'm %n mica gr'din' de pe acoperi( unde luam masa de
diminea' %n, luminaE molatec' a soarelui de *septembrie*
& Ascult', 5an, %mi spuse el, dup' ce Currie ne adusese o a doua cea(c' de ca)ea,
indi)erent c%t de ascuns' poate )i o )emeie, e?ist' %ntotdeauna cineva c'ruia i se
con)esea='* Un con)ident e o component' indispensabil' a su)letului )eminin* oate )i mama,
un iubit, un preot, un doctor, sau mai degrab' o amic'* %n ca=ul Canarului nu avem un preot
sau o mam'* Iubitul ei, elegantul domn S#eel, era un du(man posibil* >i putem elimina cu
siguran' pe doctor, .dell )iind mult prea de(teapt' pentru a se %ncredina unei creaturi de
teapa lui LindTuist* A(a c' r'm%ne amica* A=i mergem s'&i )acem o vi=it'* Dar mai %nt%i
trebuie s' trecem pe la domnul 9en$amin 9ro!ne de pe Sevent+ Street,
9en$am$n 9ro!ne era )otogra)ul tuturor celebrit'ilor teatrale, av%nd un atelier %n centrul
=onei unde se a)lau teatrele* C%nd am p'truns %n camera, de a(teptare a studioului s'u elegant,
curio=itatea mea atinsese culmea ner'bd'rii* 5ance s
4
a apropiat imediat de biroul %n dosul
c'ruia st'tea o )emeie cu p'r ro(u ca para )ocului, cu oc+ii rimelai, (i se aplec' pentru a o
saluta cu un aer e?trem de demn* Apoi, sco%nd o mic' po=' din bu=unar, o %ntreb' pe
secretar' dup' ce puse po=a $os pe birou ,
&, Sunt pe cale s' pun %n scen' o comedie mu=ical', mademoiselle, (i a( dori s' intru %n
leg'tur' cu t%n'ra care mi&a l'sat aceast' )otogra)ie* Din p'cate, i&am pier&@ dut numele (i
adresa* Dar cum po=a e )'cut' de 9ro!ne, m&am g%ndit c' poate suntei at%t de gentil' s'
c'utai %n )i(ele dumneavoastr' (i s'&mi spunei cine este (i unde locuie(te*
%n acela(i timp %i strecur' cinci dolari pe sub mapa de pe birou cu un aer de mare
%ncredere (i nevinov'ie*
2%n'ra %l privi stupe)iat', apoi am observat un =%mbet %n colul bu=elor ei artistic ru$ate*
Lu' po=a (i disp'ru cu ea %ntr&o camer' al'turat'* Dup' =ece minute reveni (i %i %nm%n' lui
5ance po=a* e dosul ei se a)la un nume (i o adres'*
& 2%n'ra domni(oar' se nume(te Al:s La <osse (i locuie(te la +otelul 9ela)ield* Nu mai
%nc'pea nici o %ndoial' c' =%mbea* N&ar trebui s' )ii at%t de negli$ent cu adresele&celor ce v'
solicit' roluriJ o s'rman' )at' ar
putea s' rate=e un anga$ament* Z%mbetul ei se trans)orm' %ntr&un +o+ot de r%s*
& 0ademoiselle, spuse 5ance cu o )als' serio=itate, pe viitor am s' in seama de s)atul
dumneavoastr'* >t* cu o nou' plec'ciune, ie(i pe Sevent+ Avenue* Dumne=eule D Ar )i trebuit
s' m' )i deg+i=at %ntr&un impresar, cu un baston cu m'ciulie de aur, cu o p'l'rie moale (i o c'&
ma(' mov* 2%n'ra secretar' e )erm convins' c' sunt %n c'utarea unei leg'turi amoroase* Avea
o claie de p'r amu=ant'*
Intr' %ntr&o )lor'rie din apropiere (i alese (ase tranda)iri superbi pe care %i trimise
-Secretarei domnului 9ro!ne;*
& Iar acum, spuse el, +ai s' mergem la +otelul 9ela$ield (i s' solicit'm o audien' lui
Al:s* In timp ce ne %ndreptam agale, 5ance a %nceput s'&mi e?plice ,
& n acea prim' diminea', c%nd am cercetat apartamentul Canarului, am )ost convins c'
asasinatul nu avea s' )ie soluionat prin mi$loacele obi(nuite ale poliiei* /ra o crim' prea
subtil' (i prea bine pl'nuit', %n ciuda apa&, renelor* . anc+et' obi(nuit' nu* avea s' dea
re=ultate* Aveam nevoie de in)ormaii de ordin intim* De aceea, c%nd am ='rit po=a )rumoasei
Al:s, ascuns' sub un vra) de +%rtii pe birou, mi&am spus , -A+, o amic' a decedatei 0argaret D
S&ar putea s' )ie la curent cu ce ne interesea='* A(a c' atunci c%nd Ieat+ s&a %ntors, am v%r%t
po=a %n bu=unar* /ra singura )otogra)ie de acest gen (i purta (i o dedicaie , -A la pentru
totdeauna, Al:s;* 0i&am spus deci c' trebuie s' )i )ost o coleg' de teatru* <ire(te, am %nl'turat
inscripia c%nd i&am ar'tat po=a secretarei de la 9ro!ne* Uite&ne %n )a' la +otel 9ela$ield* S'
sper'm c' avem puin noroc*
Iotelul 9ela$ield era un +otel cu apartamente do %nc+iriat, mic (i scump, pe strada N8
/ast, (i $udecind dup' clienii ce puteau )i ='rii %n +olul elegant, %(i* o)erea serviciile
sportivilor cu bani* 5ance ceru s' )ie anunat' domni(oara La <osse (i primi r'spunsul c'&l va
primi in c%tEeva minute* Cele e%teva minute s&au trans)ormat in
trei s)erturi de or' (i se )'cuse aproape dou'spre=ece c%nd un b'iat de serviciu, %mbr'cat %ntr&o
uni)orm' superb', veni s' ne conduc' %n apartamentul Al:sei*
Natura o %n=estrase pe domni(oara La <osse cu multe din )armecele ei (i acelea pe care
natura uitase s' % le con)ere )useser' acordate de c'tre %ns'(i La <osse, /ra subiric' (i blond'*
.c+ii ei alba(tri aveau gene lungi (i, de(i te priveau cu un )el de uit'tur' )i?', era limpede c'
aveai cle&a )ace cu o persoan' ra)inat'* /ra %mbr'cat' cu o gri$a deosebit' (i, %n timp ce&o
admiram, mi&am spus c&ar )i )ost un model per)ect pentru a)i(e bucolice*
& A(adar, suntei domnul 5ance, ciripi ea* 5&am v'=ut deseori numele %n revista 2o!n
2opics*
5ance d'du indi)erent din umeri,
& 5' pre=int pe domnul 5an Dine, r'spunse el gentil, un simplu avocat care*
deocamdat', n&a avut onoarea s' apar' %n acea revist' la mod'*
& 5rei s' luai loc H PSunt convins c' invitaia era o replic' dintr&o pies', c'ci a sunat
)oarte ceremonios*Q Nu (tiu de ce v&am primit* 9'nuiesc c' ai venit pentru a)aceri* oate
dorii s' apar la un ba=ar organi=at de marea societate, sau ceva %n genul 'sta* Sunt %ns' )oarte
prins', domnule 5ance* Nu v' putei %nc+ipui c%nt sunt de prins' cu munca mea*** Ador munca
mea, ad'ug' ea cu un o)tat de )ericire*
& Am convingerea c'* mii de oameni aprecia=' munca dumneavoastr', %i replic' 5ance
pe un ton monden* Din p'cate %ns' nu dispun de nici un ba=ar organi=at de lumea bun' pentru
al %mpodobi cu pre=ena dumneavoastr'* Am venit pentru o c+estiune mult mai serioas'*** Ai
)ost prieten' bun' cu 0argaret .dell***
La pomenirea numelui lui .dell, domni(oara La <osse s'ri brusc %n picioare* o=a ei de
elegan' ra)inat' disp'ru imediat* Un r%n$et %i ap'ru %n colul gurii, str%mb%ndu&i bu=ele ru$ate
savant* La <osse d'du din cap violent*
& Iei D Ascult' D Cine te cre=i H N&am idee despre ce tr'nc'ne(ti (i n&am nimic de =is*
A(a c' i&ai t'lp'(ia %mpreun' cu*** avocatul t'u*
5ance nu sc+i' nici un gest de plecare* %(i scoase portigaretul (i %(i alese o igar'*
& Imi permitei s' )ume= H ot s' v' o)er una H Sunt din import* Mig'ri )ine,
<ata morm'i ceva (i %l privi dispreuitor* <aa ei de %ngera( se trans)ormase %ntr&una de
ma+alagioaic'*
& Ie(ii a)ar' din apartamentul meu sau c+em poliia* Se %ndrept' spre tele)onul )i?at pe
perete al'turi de ea*
5ance a(tept', p%n' ce La <osse ridic' receptorul*
& Dac' c+emai poliia +otelului, am s' dau dispo=iii s' )ii dus' la cabinetul
procurorului general pentru a )i anc+etat',E %i spuse el bla=at, %n timp ce&(i aprindea igara (i
se l'sa pe spate %n )otoliu*
La <osse puse tele)onul la loc %n )urc' (i se %ntoarse spre el*
& Ce vrei de la mine, laE urma urmei H S' presupunem c&am cunoscut&o pe 0arg:, ce
importan' are H >i ce te prive(te pe dumneata H
& 5ai, din p'cate nu m' prive(te direct, spuse 5ance (i %i =%mbi agreabil* Dar se pare c'
nimeni nu vrea s' )ie amestecat*; Ca s' )iu sincer, poliia a arestat un s'rman om care nu era
nici el amestecat* Se %nt%mpl' s' )iu bun prieten cu procurorul general (i sunt la curent cu tot
ce se petrece* oliia cercetea=' cu )rene=ie (i sigur c' e greu de spus peste cine are s' dea
%n *clipa urm'toare* Am cre=ut c' v' pot scuti de o groa=' de nepl'ceri dac' avem o mic'
discuie amical'* <ire(te, ad'ug' el, dac' pre)erai, am s' dau numele dumneavoastr' poliiei
ca s' v' anc+ete=e %n stilul lor* cam brutal* Deocamdat', poliia nu (tie de relaia
dumneavoastr' cu domni(oara .dell (i, dac' suntei re=onabil', nici n&are s' a)le*
<ata r'm'sese cu m%na pe tele)on, studiindu&l pe 5ance cu atenie* Cuvintele lui sunaser'
dega$at (i binevoitor* In cele din urm' se a(e=' pe scaun*
<ata accept' o igar' cu un gest mecanic, av%nd tot timpul oc+ii aintii asupra lui*
Incercind parc' s'&(i dea seama de cit de mult' %ncredere putea avea %n el*
& e cine se g%ndesc s' areste=e H %ntreb' ea )'r' s'&(i mi(te un mu(c+i de pe )a'*
& e un lip numit S#eel, Ce idee carag+ioas', nu&i a(a H
& <e el D 5ocea ei tr'da un dispre suprem amestecat u sil'*, e escrocul ;'la de dou'
parale D N&are destul cu&
* a$ nici c%t s' str%ng' de g%t o pisic' D
& Absolut corect* Dar 'sta nu&i un motiv s'&l trimit' Ia scaunul electric* 5arice se aplec'
(i&i =%mbi %ncura$ator domni(oarei La <osse* Dac' acceptai s' discutai desc+is
u mine timp de cinci minute, (i s' nu inei seama c' suntem str'ini, v' dau cuv%ntul meu de
onoare cA n&am *s' su)lu un cuv%nt&procurorului general despre dumneavoastr'* Nu am
leg'turi o)iciale cu autorit'ile, dar ur'sc ideea de a vedea un om pedepsit pe nedrept* 5'
promit c&ara s' uit sursa de in)ormaii dac' vei )i at%t de gen& il' s' stai de vorb' cu mine*
Dac' avei %ncredere %n mine, are s' v' )ie mult mai u(or* K
<ata r'mase t'cut' c%teva minute* %ncerca s' evalue=e propunerea lui 5ance, din c%te %mi
d'deam seama* %n )inal, decise c' n&avea nimic de pierdut & cu at%t mai puin amiciia ei cu
Canarul & dac' discuta cu cel care %i promisese un )el de imunitate*
& 9'nuiesc c' ai dreptate, spuse ea cu un aer cam %ndoielnic* Nu (tiu de ce&o )ac* Se opri
o clip'* Ascult'*** 0i s&a spus s' nu m' amestec* Iar dac' nu&mi v'd de treab', am s'&mi pierd
postul (i am s' a$ung din nou dansatoare la teatru* Iar aia nu&i o via' demn' de o )iin' cu
gusturi at%t de e?travagante ca ale mele, crede&m' D
& Acest de=astru nu va avea loc datorit' vreunei i ndiscreii comise de mine, o asigur'
5ance cu mult' serio& =itate$* Cine v&a s)'tuit s' nu v' amestecai H
& Logodnicul meu, r'spunse ea oarecum %n)umurat'* / un om )oarte cunoscut (i se teme
de un scandal dac' a$ung s' )iu amestecat' ca martor*
& i %neleg per)ect sentimentele, spuse 5ance d%nd clin cap* Dar, apropo, cine este
aceast' )ericit' persoan' H
& A+a D 5'd c' te pricepi, %l compliment' ea privin& du&l dulce* N&am %ns' deocamdat'
de g%nd s'&mi anun logodna*
& Nu )ii ridicol', r'spunse 5ance, pot a)la numele lui )'c%nd c%teva simple cercet'ri* >i
dac' m' )orai s' caut aceste in)ormaii %n alt' parte, atunci promisiunea mea de a nu v'
divulga numele cade de la sine*
Domni(oara La <osse re)lect' la aceast' situaie*
& 9'nuiesc c' poi a)la, a(a c' mai bine s' i&l spun eu, c'ci m' %ncred %n cuv%ntul
dumitale* Desc+ise oc+ii mari de tot (i %i arunc' lui 5ance o privire cuceritoare* >tiam c' n&o
s' m' de=am'ge(ti, spuse ea*;
& Drag' domni(oar' La <osse, cum v&ai putut %ndoi D spuse 5ance cu o mare surprindere
%n voce*
& /i bine, logodnicul meu e domnul 0anni?, (i e patronul unei mari )irme de import de
bl'nuri* 5edei, continu' ea pe un ton de mare con)iden', Loue:, adic' domnul 0anni? avea
obiceiul s&o )recvente=e (i pe 0arg:* De asta nu vrea s' )iu amestecat' %n acest ca=* 0i&a spus
c' poliia s&ar putea s'&l tracase=e cu tot )elul de %ntreb'ri (i o ast)el de publicitate nu s&ar
potrivi cu a)acerile sale, cum ar )i creditul comercial de pild'*** s
& neleg per)ect, murmur' 5ance* >tii cumva unde se a)la domnul 0anni? luni seara H
<ata p'ru surprins'*
& <ire(te c' (tiu* A )ost aici cu mine, de la =ece (i $um'tate (i p%n' la ora dou' noaptea
Am discutat despre
o nou' revist' de variet'i de care se interesa* 5oia ca eu s' am rolul principal*
& >i sunt sigur c' va )i un mare succes, r'spunse 5ance cu o gentilee de=armant'* Ai
)ost singur' toat' seara de luni H
& Nu c+iar* Ideea p'ru s&o amu=e* 0&am dus s' v'd comedia Scandaluri, clar m&am
%ntors acas' devreme >tiam c' Loue:, adic' domnul 0anni?, urma s' vin' la mine*
& Sper c&a apreciat sacri)iciul dumneavoastr'* 5ance era de=am'git de acest alibi
nea(teptat al lui 0anni?* 'rea at%t de sigur %nc%t n&avea sens s' mai continue anc+eta* Dup'
un moment sc+imb' subiectul , Spunei&mi, cunoa(tei cumva pe un domn Cleaver, C+arles
Cleaver, un alt amic ai domni(oarei .dell H
& ., op, )ire(te, e un tip bine* <ata p'ru u(urat' de )aptul c' discuia se mutase pe un alt
)'ga(* / un om cumsecade* /ra %ndr'gostit de 0arg:* C+iar (i atunci c%nd ea l&a abandonat
pentru domnul Spots!oode, el i&a r'mas credincios, alerglnd dup' ea, trimi%ndu&i )lori (i
cadouri, A(a sunt, unii b'rbai* S'rmanul op D 0i&a tele)onat luni seara ca s&o c+em pe
0arg: (i s' aran$'m o mic' petrecere* oate c' dac' a( )i )'cut&o, 0arg: n&ar )i acum moart'*
Ce ciudat' e viaa, nu H
& <oarte ciudat', r'spunse 5ance )um%nd calm* I&ara admirat controlul* 0ai inei minte
la ce or' a tele)onat domnul Cleaver luni seara H Dup' )elul cum a %ntrebat&o
,
, ai )i =is c' n&
avea nici o importan'*
& S' m' g%ndesc* (i str%nse bu=ele* /ra dou'spre=ece )'r' =ece* %mi amintesc )iindc'
ceasul de pe consol' era gata s' bat' mie=ul nopii (i nu l&am putut pricepe pe
op prea bine* -%mi dau ceasul %nainte cu =ece minute mi&a =is el, ca s' nu a$ung cu %nt%r=iere
la %nt%lnire;*
5ance compar' pendula cu ceasul s'u,
& Da, e cu =ece minute %nainte* >i ce s&a %nt%mplat tu petrecerea H
& /ram prea prins' cu noul spectacol (%&a trebuit s'&l re)u=* .ricum, domnul 0anni? n&
avea c+e) de petrecere %n seara aceea, N&a )ost vina mea*
& C%tu(i de puin, o asigur' 5ance* 0unca %naintea distraciei, mai ales o munc' at%t de
important' ca a dumneavoastr'* 0ai e un b'rbat despre care a( dori s' v' %ntreb, apoi n&am s'
v' mai plictisesc* Care era situaia %ntre domni(oara .dell (i doctorul LindTuist H
Domni(oara La <osse deveni vi=ibil tulburat',
& 0&am temut c' ai s' m' %ntrebi despre el* Avea o e?presie timorat'* Nu (tiu ce s'
spun*** /ra %ndr'gostit nebune(te de 0arg:* Iar ea l&a dus cu vorba* 0ai t%r=iu &a p'rut r'u
)iindc' LindTuist a devenit gelos, ca un nebun* . agasa %ngro=itor* .dat', %nc+ipuii&v', a
ameninat c&o %mpu(ca (i c' se sinucide* I&am spus lui 0arg: s' se p'=easc' de el* /a %ns' nu
p'rea s'&l ia %n serios* Am avut sentimentul c' risca enorm* Cre=i, c' el ar )i )ost %n stare s&o***
& N&a mai )ost nimeni altcineva H o %ntrerupse 5ance* Cineva care s&o )i ur%t cu patim' H
Cineva de care domni(oara .dell ar )i avut motiv s' se team' H
& Nu* Domni(oara La <osse cl'tin' din cap, 0arg: nu cuno(tea de aproape muli
b'rbai* Nu&i sc+imba prea des, dac' m' %nelegi* N&a e?istat nimeni altul %n a)ara celor
pomenii, (i %n a)ar', )ire(te de domnul Spots!oode* /l l&a scos pe op din competiie acum
c%teva luni* 0arg: mergea uneori la mas' cu el luni seara* 5oiam s' vin' cu mine s' vad'
Scandaluri, iat' de unde (tiu*
5ance se ridic' (i&i %ntinse m%na*
& Ai )ost )oarte amabil'* Nu avei de ce s' v' temei* Nimeni n&are s' (tie de mica
noastr' vi=it' de a=i*
& Cine cre=i c&a omor%t&o pe 0arg: H 5ocea ei tremura de emoie* Loue: spune c' un
sp'rg'tor care voia s'&i ia bi$uteriile*
& N&am s' m' amestec %n acest mena$ )ericit, nici m'car ca s' pun sub semnul %ntreb'rii
opiniile domnului 0anni?, r'spunse 5ance direct* Nimeni nu (tie cine e adev'ratul vinovat*
oliia este %ns' de p'rerea domnului 0anni?*
Dup' o clip', %ndoielile tinerei )ete revenir' (i La <osse %i arunc' lui 5ance o privire
curioas'*
& De ce e(ti at%t de interesat H Nici m'car n&ai cu& noscut&o pe 0arg:* N&a pomenit
niciodat' de numele dumitale*
& S'rman copil D e?clam' 5ance r%=%nd A( vrea s' (tiu (i eu de ce m&am amestecat %n
aceast' a)acere* e cuv%nt de onoare, mi&e greu s' v' spun* Nu, n&am cunos& cut&o personal pe
domni(oara .dell* Dar m&a( simi o)ensat dac' domnul S#eel ar )i pedepsit (i vinovatul
adev'rat ar sc'pa* oate c&am devenit cam sentimental* 2rist, nu H
& 0' tem c' (i eu o s' devin o sentimental', spuse ea d%nd din cap (i privindu&l pe 5ance
direct* 0i&am riscat logodna )ericit' ca s'&i spun ce cred, )iindc' m&am %ncre=ut %n dumneata*
Sper c' nu m&ai tras pe s)oar'***
5ance %(i puse mina pe inim' (i redeveni serios*
& Drag' domni(oar' La <osse, c%nd am s' plec de aici, am s' uit totul* %nl'tur'&ne din
mintea dumitale at%t pe mine c%t (i pe domnul 5an Dine*
2onul cuvintelor lui p'ru s'&i risipeasc' orice %ndoial' (i domni(oara La <osse %(i* lu'
r'mas bun de la noi cu mult' coc+et'rie*
5/RI<IClND UN ALI9I
& ANCI/2A W 0/A DF 9UN/ % e=ultate, spuse 5ance *trium)'tor c%nd am a$uns din nou
pe strad'* <rumoasa Al:s a )ost o surs' de in)ormaii* Atit c&ar )i trebuit sA te controle=i mai
bine c%nd a pomenit de numele iubitului ei, ='u c&ar trebui* 5an amice* 2e&am v'=ut tres'rind
violent (i apoi r'su)l%nd greu* . ast)el de purtare nu&i demn' de un avocat*
5ance %l c+em' la tele)on pe 0ar#+am dintr&o cabin' tele)onic' de ling' +otel*
& 2e invit s' iei masa de pr%n= cu mine* c'ci am s'&i )ac o mulime de con)idene* A
urmat o mic' discuie, dar 5ance ie(i %nving'tor* este c%teva minute, un ta?i ne ducea %n
centru*
& Al:s e (mec+er', nu&i proast' deloc* C'p(orul ei blond are idei, re)lect' 5ance* / mult
mai %ndemAnatic' decit Ieat+, c'ci (tia de la bun %nceput c' S#eel nu putea )i vinovat* <elul
%n care l&a caracteri=at pe 2on: cel nevinovat era cam grosolan, dar c%t de e?act D >i ai ob&
servat, )ire(te, c%t de mult' %ncredere a avut %n mine D /moionant,E nu H / o problem'
spinoas', 5an* / ceva In neregul' undeva*
R'mase t'cut* %n timp ce ma(ina %(i continua Edrumul*
& 0anni?*** Ciudat cum reapare numele lui D I&a dat dispo=iii lui Al:s s' tac' din gur'*
%n ce scop H oate c' motivul pe care i i&a dat e cel adev'rat* Cine (tie H e de alt' parte, s&a
a)lat oare %mpreun' cu scumpa lui prieten' de la nou' (i $um'tate seara p%n' a doua =i la ora
=ece dimineaa H oate* Din nou, cine poate )i sigur H / ceva bi=ar %n leg'tur' cu acea discuie
de a)aceri* Apoi *2eaver*** A tele)onat la ora dou'spre=ece )'r' =ece noap
tea, sunt sigur c&a )'cut&o* Nu&% o invenie* Dar cum putea s' tele)one=e dintr&o ma(in' %n
mi(care H / pur (i simplu imposibil* oate c' %ntr&adev'r voia s' organi=e=e o petrecere cu
acel Canar recalcitrant, cine (tie H Dar atunci la ce i&ar mai servi alibiul H . toan' H Nu&i e?&
clus* Dar de ce pe aceast' cale ocolit' H De ce n&a c+emat&o direct la tele)on H oate c&a )'cut&
o* Cineva i&a tele)onat Canarului la ora dou'spre=ece )'r' dou'=eci noaptea* 2rebuie s'
veri)ic'm asta, 5ance Da, s&ar putea s&o )i c+emat, iar un b'rbat a r'spuns la tele)on, cine
naiba era acel b'rbat H oate c' a c'utat&o pe Al:s* Un lucru )iresc, nu H .ricum, Cleaver nu
se a)la %n 9oonton* S'rmanul 0ar#& +am D Ce sup'rat are s' )ie c%nd are s' a)le D Dar ce m'
deran$ea=' )oarte mult e istoria cu doctorul* 0ania gelo=iei D Se potrive(te de minune cu
caracterul lui Ambroise LindTuist* / tipul care se %n)urie cu u(urin'* 0i&am dat seama
imediat c' povestea cu interesul patern era )als'* A(adar, doctorul lansea=' amenin'ri (i
pistoale D Nu&mi place asta D Cu urec+ile pe care le are, nu cred c&ar e=ita s' apese pe tr'gaci*
/ curat' paranoia D 0ania persecuiei D %(i %nc+ipuie probabil c' .dell %mpreun' cu op sau
Spots& !oode %(i b'teau $oc de el* Nu (tii niciodat' ce g%ndesc tipii de genul lui* Sunt capabili
de orice, sunt prime$dio(i* Al:s cea (mec+er' l&a prins bine din condei (i a averti=at Canarul*
Ce %ncurc'tur', dac' te uii la %ntreg tabloul D 0' simt %ns' %ncura$at* %naint'm, de(i nu sunt
sigur %n ce direcie* Ce plictiseal' D
0ar#+am ne a(tepta laW 9an#ersEClub* %l salut' pe 5ance cam iritat*
& Ce naiba ai s'&mi spui at%t de important H
& Ascult', nu te enerva* 5ance radia de bun' dispo=iie* Ce&i )ace vedeta principal',
S#eel H Cum se comport' H
& Deocamdat' se comport' superb, at%t c' nu s&a %nscris %nc' %n Liga 5irtuo(ilor*
& oate duminic'* D'&i niei timp*** Deci nu e(ti prea )ericit, drag' 0ar#+am*
& 0&ai adus aici de la o alt' treab' ca s'&mi dai un raport asupra st'rii mele mintale H
& Nu&i nevoie* Starea ta mintal' e %ngro=itoare*** Ascult', i&am preg'tit ceva la care s'
re)lecte=i*
& La naiba D Am destul de re)lectat (i )'r' asta
& Calmea='&te* Ia o brio('* 5ance comandase )'r' s' ne consulte* Iar acum revelaiile* 0ai
%nt%i, op n&a )ost la 9oonon lunea trecut', seara* Se a)la c+iar aici, la Ne! "or#, %ncerc%nd s'
pun' la cale o %nt%lnire amoroas' la mie=ul nopii*
&1ro=av D e?clam' 0ar#+am ironic* 0' %nclin c%nd v'd at%ta de(tept'ciune* 9'nuiesc c'
un alter ego se a)la pe (oseaua spre Iopatong* Supranaturalul m' las' rece D
& N&ai dec%t s' nu cre=i %n el* Cleaver se a)la la Ne! "or# luni seara, alerg%nd dup'
distracii*
& Ce se %nt%mpl' cu amenda pentru vite=' e?cesiv' H
& 5a trebui s' ne e?plici tu ce s&a %nt%mplat* Dac' %mi %ng'dui s'&i dau un s)at, eu a(
trimite dup' acel poliist m'rginit care i&a scris amenda (i i&ar cere s' se mai uite o dat' la
Cleaver* Dac' va susine c' e aceea(i persoan', sunt gata s' m' sinucid D
& Asta m' %ncura$ea=' s' trimit dup' el* Am s'&l duc pe poliist la Stu:vesant Club (i am
s' i&l ar't pe Cleaver* Ce alte revelaii =drobitoare mai ai H
& 0erit' s'&l cercete=i (i pe 0anni? mai %ndeaproape*
0ar#+am l's' )urculia (i cuitul pe mas' (i se a(e='
comod pe scaun*
& Sunt cople(it D Aceste culmi ale g%ndirii D Cu dove=ile pe care le ai %mpotriva lui, ar
trebui s'&l arest'm imediat* 5ance, amice, cum te simi H Ai avut ameeli in vremea din
urm' H Dureri mari de cap H Ii =v%cnesc genunc+ii H
& e deasupra, doctorul LiridTuist era %ndr'gostit nebune(te de Canar (i devenise de o
gelo=ie dement'* Re
cent a ameninat c' va lua un pistol (i va pune la cale un mic m'cel*
& Asta&mi place, r'spunse 0ar#+am* De unde ai obinut aceast' in)ormaie H
& / secret*
0ar#+am p'ru indispus*
& De ce )aci pe misteriosul H
& Sunt obligat, amice, mi&am dat cuvmtul de onoare* Sunt imprevi=ibil*
5orbea %n glum', dar 0ar#+am %(i d'du seama c' nu era ca=ul s' )ore=e un r'spuns*
%n mai puin de cinci minute de la sosirea noastr' Ia cabinetul procurorului general, %(i
)'cu apariia (i Ieat+*
& Am mai descoperit ceva pe seama lui 0anni? (i a( vrea s' adaug la raportul pe care l&
am scris ieri* 9ur#e a obinut o po=' de&a lui (i a ar'tat&o operatorilor tele)onici din
apartamentul lui .dell* Ambii l&Au recunoscut* A )ost de mai multe ori, daiE nu ca s&o vi=ite=e
pe Canar* / vorba de )emeia din apartamentul O* Se nume(te <risbee (i a )ost model pentru
bl'nurile lui 0anni?* S&a dus s&o vi=ite=e de mai multe ori %n ultimele (ase luni (i a scos&o (i
%n lume de c%teva ori* Dar de peste o lun' nu s&a mai dus s&o vad'* Ce credei despre aceste
in)ormaii H
& 1reu de spus, =ise 0ar#+am (i %i arunca o privire lui 5ance* 0ulumesc %ns' pentru
in)ormaii, Ieat+*
& Apropo, spuse 5ance ironic dup' plecarea lui Ieat+, m' simt %n mare )orm', N&am
dureri de cap* nici ameeli (i nici =v%cnituri de genunnc+i*
& nc%ntat s&o a)lu* Dar nu pot s' acu= un om de crim' doar )iindc' a )'cut vi=ite unui
)ost model*
& 2e gr'be(ti s' tragi conclu=ii* De ce s'&l acu=i de crim'H 5ance se ridic' (i c'sc'* Iai
s' mergem, 5aneK* 0ai bine mergem la mu=eu* A$uns la u(', se %ntoarse (i spuse , Ascult',
0ar#+am, ce se %ntAmpl' cu poliaiul din 9oonton H
0ar#+am tele)ona dup' S!ac#er*
& Am s' m' ocup de asta imediat* 2reci pe la club oe la ora cinci, dac' ai c+e)* Am s'
am poliistul acolo, c'ci sunt sigur c' Cleaver are s' vin' s'&(i ia masa de sear' la club*
C%nd m&am %ntors %mpreun' cu 5ance mai t%r=iu la club, 0ar#+am st'tea %n +ol, cu )aa la
intrarea principal'* Al'turi de el se a)la un tip masiv, bron=at, un om de vreo patru=eci de ani,
ce (edea dega$at (i urm'rea cu atenie oaspeii*
& Acest poliist de la serviciul circulaiei, pe nume +ipps, tocmai a sosit de la 9oonton,
spuse 0ar#+am %n c+ip de pre=entare* Cleaver trebuie s' soseasc' din clip' in clip'* Are o
%nt%lnire aici la cinci (i $um'tate*
& Sper c' e punctual, spuse 5ance (i se a(e=' pe un scaun*
& A(a sper (i eu, replic' 0ar#+am e?trem de )urios* A(tept cu mare curio=itate
pre=icerile tale*
& S' nu pierdem orice speran', murmur' 5ance*
%n mai puin de =ece minute, Cleaver %(i )'cu apariia in; +olul mare J se opri la in)ormaii,
apoi cu pa(i gr'bii intr' in sala de a(teptare* Din punctul de observaie ales de 0ar#+am %l
puteam urm'ri )oarte bine* C%nd a trecut pe ling' noi, ne&am salutat, 0ar#+am %l opri c%teva
minute cas'&i pun' ni(te %ntreb'ri banale* Apoi, Cleaver se %ndep'rt'*
& Acesta e omul c'ruia i&ai dat o amend' H %ntreb' 0ar#+am %ntorc%ndu&se spre +ipps*
+ipps p'rea complet stupe)iat*
, & Seam'n' cu el, domnule, %ntr&un anumit )el, dar nu e el, spuse omul cl'tin%nd din cap*
Cel c'ruia i&am dat menda era mai voinic (i nu a(a de %nalt*
& /(ti sigur H
& Absolut* <'r' %ndoial'* 2ipul pe care l&am amendat a %ncercat s' m' contra=ic', apoi
s'&mi dea cinci dolari ca X' uit ce s&a %nt%mplat* Am avut )arurile motocicletei %ndreptate
asupra lui*
+ipps )u concediat, dup' ce i se d'du o indemni=aie*
& Ce nenorocire pe capul meu 4 suspin' 5ance* /?istena mea mi=erabil' va trebui s'
continue* Ce trist D 5a trebui s' te obi(nuie(ti cu ideea, 0ar#+am* Ascult', cum arat' )ratele
lui Cleaver H
& /l e D e?clam' 0ar#+am* L&am %nt%lnit, e mai scund (i mai voinic*** Nu mai %neleg
nimic* Cred c&am s' am o e?plicaie cu Cleaver*
Se ridic' de pe un scaun, dar 5ance %l )or' s' se a(e=e ia loc* U v
& Nu )i at%t de impetuos* Cultiv' r'bdarea* Cleaver n&are s'
4
dispar'* 0ai %nt%i trebuie
luate c%teva m'suri* 0anni? (i LindTuist %nc' m' captivea='*
0ar#+am se ag'' de ideea lui*
& Nici 0anni? (i nici LindTuist nu sunt aici, pe c%nd Cleaver e la %ndem%nA* >i vreau s'
a)lu de ce m&a minit %n privina acelei amen=i*
& i pot spune eu de ce, r'spunse 5ance* 5oia s' cre=i c' se a)lase %n Ne! Berse: luni
seara* Simplu, nu&i a(a H
& Aceast' deducie te onorea=' D Dar sincer, nu poi s'&l consideri pe Cleaver vinovat de
acest lucru* S&ar putea s' (tie ceva* Nu pot s' mi&l %nc+ipui %ns' drept criminal*
& >i de ce nu H
& Nu e tipul* / de necre=ut,, c+iar dac' ar e?istaEdove=i %mpotriva lui*
& A+a D . lu'm din nou cu aprecierile psi+ologice* L&ai eliminat pe Cleaver pentru c' nu
cre=i c' temperamentul lui e cel al unui criminal* Am impresia s' te situe=i %n =ona
prime$dioas' a ipote=elor e=oterice sau a speculaiilor meta)i=ice* Nu sunt complet de acord
cu tine %n ce prive(te )elul cum aplici aceast' teorie la persoana lui Cleaver* Carto)orul cu
oc+i de pe(te are mari posibilit'i ca s' )ac' r'u* >i* nu sunt nici m'car de acord cu teoria ta %n
ansamblu* Ascult', drag' 0ar#+am, tu aplici psi+ologia ia un nivel elementar (i ridiculi=e=i
%ncerc'rile mele*de a o )olosi la un nivel mai %nalt* S&ar putea ca perseverena
s' )ie calitatea minilor mediocre, dar nu uita c' r'm%ne totu(i o arm' preioas'*** Ce p'rere ai
despre o alt' cea(c' de ceai H
Ne&am %ndreptat spre alm Room (i&am luat loc la o mas' ling' intrare* 5ance a comandat
ceai J 0ar#+am (l cu mine am decis s' bem o ca)ea* . mic' orc+estr' de camer', )ormat' din
patru persoane c%nta un )ragment din Sp'rg'torul de nuci de Ceai#ovs#i* Ne&am l'sat con)or&
tabil %n )otoliile noastre )'r' s' vorbim* 0ar#+am era obosit (i plictisit, iar 5ance preocupat
de o problem' care il urm'rise de mari diminea'* Nu l&am v'=ut niciodat' at%t de prins de o
a)acere*
Ne a)lam acolo de vreo $um'tate de or' c%nd a intrat Spots!oode* S&a oprit (iE ne&a salutat
iar 0ar#+am l&a invitat s' stea $os* Spots!oode p'rea deprimat (i e?trem de %ngri$orat*
& Aproape c' nu&mi vine s' v' %ntreb, domnule 0ar#+am, spuse el politicos, dup' ce
comandase o bere, dar care mai sunt (ansele de a )i c+emat ca martor H
& Nu mai serioase ca ultima oar' c%nd ne&am v'=ut, replic' 0ar#+am* De )apt, nu s&a
petrecut nimic care s' sc+imbe situaia*
& >i cel pe care %l considerai vinovat H
& / %nc' sub aceast' b'nuial', dar nu l&am arestat* Sper'm c' are s' se %nt%mple totu(i
ceva %n scurt timp*
& 9'nuiesc c' dorii s' r'm%n %n continuare %n ora( H
& Dac' ai putea s&o )acei, n&ar )i r'u*
Spots!oode r'mase t'cut un moment, apoi spuse ,
& Nu vreau s' apar %n postura cuiva care se leap'd' de r'spundere & (i poate c' e un gest
egoist din partea mea ca m'car s&o sugere= & dar nu e oare cu putin' ca m'rturia
tele)onistului %n ce prive(te ora %ntoarcerii domni(oarei .dell ca (i ip'tul ei s' stabileasc'
)aptele )'r' ca s' mai )ie nevoie s' le %nt'resc (i eu H
& Am re)lectat la asta, v' asigur, (i dac' va )i posibil s' preg'tesc acest ca= )'r' s'
trebuiasc' s' v' c+em*
v' asigur c&am s&o )ac* 0omentan, nu v'd nici un motiv s' )ii c+emat ca martor* Dar nu se
(tie niciodat' ce se mai poate %nt%mpla* Dac' ap'rarea va insista asupra c+estiunii unei ore
e?acte, (i m'rturia tele)onistului va )i pus' Ia %ndoial' sau descali)icat' pentru vreun motiv
oarecare, s&ar putea s' vi se cear' s' venii ca martor* Altminteri %ns', m' %ndoiesc*
Spots!oode %(i bau berea CU a erul c' se simte mai u(urat*
& Suntei e?trem de generos, domnule 0ar#+ar+* Nu (tiu cum s' v' mulumesc* %(i
ridic' privirea p'r%nd s' e=ite , resupun c' v' opunei %nc' dorinei mele de a vi=ita
apartamentul* >tiu c' g'sii acest, lucru iraional (i c+iar sentimental, dar )ata a repre=entat %n
viaa mea ceva de care mi&e greu s' m' despart* 0' tem* c' n&o s' m' %nelegei* Nu m' mai
%neleg nici eu***
& Cred c' e u(or de %neles, remarc' 5ance cu o simpatie rar'* Atitudinea dumneavoastr'
n&are nevoie de scu=e* Istoria v plin' de situaii similare (i protagoni(tii ei au e?primat,
sentimente asem'n'toare*
Spots!oode =%mbi*
& 0i&ai dat o perspectiv' istoric', spuse el (i se %ntoarse spre 0ar#+am* Ce se va
%nt%mpla cu bunurile materiale ale domni(oarei .dell, mobila ei (i celelalte H
& Ieat+ a primit ve(ti de la o m'tu(' a ei de la Seat& tle, %i spuse 0ar#+am* / %n drum
spre Ne! "or# ca s' ia ce&a mai r'mas din mo(tenire*
& >i totul va r'm%ne intact p%n' atunci H
& A)ar' de ca=ul c' se va %nt%mpla ceva nea(teptat* Altminteri va r'm%ne intact*
& /?ist' c%teva )leacuri pe care a( dori s' le am, recunoscu Spots!oode cam $enat,
Dup' c%teva minute de discuie banal' se scul' (i, prete?t%nd o %nt%lnire, %(i lu' r'mas bun
de la noi*
& Sper c' va reu(i s' nu )ie t%r%t %n aceast' a)acere, =ise 0ar#+am dup' plecarea lui*
& Da, situaia Iui nu e de invidiat, recunoscu 5an ce* / %ntotdeauna un lucru trist s' )ii
prins cu minciuna* Un moralist ar spune c' e o pedeaps' divin'*
& n acest ca=, a avut g+inion* Dac' n&ar )i ales seara de luni ca s' mearg' la Ginter
1arden, ar )i )ost acum %n s%nul )amiliei, )'r' s' )ie tulburat de ceva (i )'r' s' aib' con(tiina
%nc'rcat'*
& A(a se pare* 5anee se uit' la ceas* 2e deran$ea=' dac' lu'm masa de sear' mai
devreme H Asta apropo de Ginter 1arden* Spectacolele )rivole %mi )ac cu oc+iul ast'&sear'*
5reau s' merg s' v'd Scandaluri*
Ne&am uitat la el de parc' (i&ar )i ie(it din mini*
& Nu )i a(a de %ngro=it, drag' 0ar#+am* De ce s' nu dau urmare unui impuls H Culmea
ar )i ca s&ar putea s' am ve(ti bune pentru tine m%ine, la prin=*
C5III
CURSA
5ANC/ S/ SCULA 2RZIU A doua =i diminea'* 4` %ntov'r'(isem %n seara precedent'
la spectacolul Scandaluri, )'r' s' pot pricepe deloc dorina lui ciudat' de a asista la un gen de
producie pe care (tiam c&o detest'* La prin= ne&am suit in ma(ina lui (i ne&am dus la +otelul
9ela)ield*
& 5om )ace o nou' vi=it' simpaticei Al:s* spuse el* I&a( duce buc+ete de )lori pe altarul ei,
dar m' tem c' 0anni? ar putea s' devin' gelos )'r' motiv*
Domni(oara La <osse ne&a primit cu o e?presie de resentiment amestecat cu uimire*
& Ar )i trebuit s' mA a(tept la asta D D'du din cap ca (i cum n&ar )i )ost mirat'* resupun
c&ai venit s'&mi spunei c' poliia a a)lat despre mine )'r' nici un a$utor din partea voastr' D
Dispreul ei era distrug'tor* Ai adus poliia cu voi H Suntei ni(te tipi oribili D Ce proast' am
putut s' )iu***
5ance a(tept' placid p%n' c%nd La <osse %(i %nc+eie tirada dispreuitoare* Apoi o salut' cu
o plec'ciune*
& De )apt, am venit doar ca s' v' salut (i s' v' spun c' poliia (i&a terminat raportul
asupra cuno(tinelor dom ni(oarei .dell iar numele dumneavoastr' nu )igurea=' acolo* 0i s&a
p'rut c' erai puin nelini(tit' din pricina asta, a(a c' ra&am g%ndit s' vin s' v' lini(tesc
temerile*
%ncordarea ei disp'ru*
&;5orbe(ti serios H Dumne=eule D Nu (iu ce are s' se %nt%mpl)e dac' Loue: a)l' c' am
tr'nc'nit*
& Sunt convins c' n&are s' a)le, dec%t dac' %i vei spune*** Nu vrei s' )ii a(a de gentil' (i
s' m' invitai s' iau loc H
& mi cer scu=e* 2ocmai b'usem o ca)ea* ot s' v' servesc (i pe dumneavoastr' H Sun'
servitoarea ca s' mai aduc' dou' ce(ti*
5ance b'use dou' ce(ti de ca)ea cu vreo $um'tate de or' mai %nainte, 0&am crucit )a' de
pasiunea lui pentru ca)eaua )'cut' la +otel*
7
& Asear' am )ost un spectator cam %nt%r=iat al Scandalurilor spuse el nep's'tor (i pe un
ton dega$at* N&am apucat s' v'd revista mai ;devreme* Cum se )ace c' (i dumneavoastr' ai
v'=ut&o a(a de t%r=iu H
& Am )ost teribil de prins', %i m'rturisi ea* Am )ost la repetiie cu Dou' dame, dar
spectacolul s&a am%nat* Loue: n&a putut s' g'seasc' o sal' pe placul lui*
& 5' plac revistele H o %ntreb' 5ance* Am impresia c' sunt mai di)icile pentru arti(ti
dec%t o simpl' comedie mu=ical'*
& Ai dreptate, spuse domni(oara La <osse cu o voce de e?pert'* >i nu&mi dau nici o
satis)acie* 2e pier=i %n ele* Nu te a$ut' s'&i e?pui talentul* Sunt prea rapide dac' m' %nelegi*
& Cred e' v' %neleg* 5ance %(i sorbi ca)eaua cu r'bdare* Au )ost mai multe numere %n
Scandaluri pe care le&ai )i putut interpreta %nc%nt'tor* /rau per)ecte pentru dumneavoastr'*
0i&am %nc+ipuit c' erai acolo (i asta a atenuat mult din admiraia mea pentru actria care le
interpreta*
& 0' )late=i, domnule 5ance* Dar s' (tii c' am o voce bun'* Am studiat din greu* Am
luat lecii de dans cu pro)esorul 0ar#o))*
& Serios H PSunt convins c' 5ance n&au=ise %n viaa lui de pro)esorul 0ar#o)) dar
e?clamaia lui p'rea s' sugere=e c' %l considera pe pro)esor drept o mare somitate %n materie
de balet*Q Ar )i trebuit s' )i $ucat neap'rat %n Scandaluri* 2%n'ra interpret' a c%ntat )'r' vlag'
iar maniera ei de a dansa a )ost mediocr'* 5' era mult in)erioar' %n privina personalit'ii (i a
)orei de atracie*** 0'rturisii sincer, n&ai simit dorina de a c%nta 0elodia c+ine=easc' H
& .+, nu sunt sigur'* Domni(oara La <osse c%nt'ri sugestia cu gri$'* Luminile de pe
scen' sunt a(a de c+ioare (i o roc+ie ro= nici nu&mi vine bine* Dar restul de costume au )ost
adorabile, nu H
& Dumneavoastr' ai )i )ost cu siguran' adorabil'*** Ce culoare v' place H
& mi plac nuanele de or+idee spuse ea cu mare entu=iasm* Nu ar't r'u %ns' nici %n
albastru turcoa=* Un artist mi&a spus mai demult c&ar trebui s' port alb* 5oia s'&mi picte=e
portretul, dar gentlemanul cu care eram logodit' nu&l putea su)eri pe pictor*
5ance o privi cercet'tor*
Cred c' artistul (i amicul dumneavoastr' au avut dreptate* Scena cu St* 0orit= din revist'
vi s&ar )i potrivit de minune* 0icua brunet' care a c%ntat c%ntecul ='pe=ii, %mbr'cat' %n alb, ar
)i trebuit s' )ie o blond'* <rumoasele brunete aparin climatelor sudice* 0i&a l'sat impresia c'
avea sc%nteia (i vitalitatea unei staiuni elveiene de sc+i iarna* e c%nd dumneavoastr' ai )i
)ost per)ect'*
& Da, mi&ar )i pl'cut mai mult decit num'rul c+ine=esc* 5ulpea alb' e blana mea
pre)erat'* Da c+iar (i a(a, %ntr&o revist' c%nd e(ti pe scen', c%nd nu e(ti* C%nd spectacolul s&a
%nc+eiat, lumea te&a uitat* Suspin' ne)ericit'*
5ance %(i puse cea(ca de ca)ea pe mas' (i o privi pe domni(oara la <osse cu o e?presie
ironic' (i plin' de repro(*
& Drag' domni(oar', de ce mr&ai spus pove(ti %n leg'tur' cu ora la care s&a %ntors
domnul 0anni? la dumneavoastr' acas' luni seara H N&a )ost )rumos*
& La ce te re)eri H e?clam' La <osse cu indignare (i oarecare team', ridie%ndu&se %ntr&o
atitudine de arogan' superioar'*
& 5edei cum stau lucrurile, spuse 5ance, scena cu St* 0orit= din revista Scandaluri nu
are loc decit aproape de ora unspre=ece (i %nc+eie spectacolul* Deci nu&i cu putin' s&o )i
v'=ut (i %n acela(i timp s'&l )i primit (i la dumneavoastr' acas' pe domnul 0anni? la ora nou'
(i $um'tate* Iai s' )im serio(i* La ce or' a sosit aici domnul 0anni? H
<ata se %nro(i )urioas'*
& 2e cre=i (mec+er, nu H Ar )i trebuit s' te )i )'cut poliai* >i ce dac' n&am sosit acas'
decit dup' spectacol H / cumva o crim' H
& Absolut nici o crim', r'spunse 5ance bl%nd* Doar
8 mic' %nc'lcare a bunei credine atunci c%nd m&ai in)ormat c' v&ai %ntors acas' devreme*
5ance se aplec' spre ea cu mult' serio=itate , Nu vreau s' v' cree= nepl'ceri, dimpotriv', a(
vrea s' v' ap'r de buclucuri sau complicaii* Dac' poliia %(i v%r' nasul s&ar putea s' a$ung' la
dumneavoastr'* e de alt' parte, dac' reu(esc s' dau procurorului general unele in)ormaii
legate de evenimentele de luni seara, nu cred c' e?ist' vreo prime$die ca poliia s' v' caute*
.c+ii domni(oarei &La <osse devenir' duri (i )runtea
4 se %ncrei de e)ortul de a g%ndi*
& Ascult' D N&am nimic de ascuns (i nici Loue: n&are* Dar dac' el mi&a cerut s' spun c'
a )ost undeva la ora
=ece (i $um'tate, am s' spun e?act asta* . )ac din mare prietenie* Loue: trebuie s' )i avut
motive serioase s'&mi cear' s&o )ac, alt)el nu (i&ar mai )i b'tut capul* Dar )iindc' e(ti a(a de
(mec+er (i m&ai acu=at a nu )i corect', am s'&i spun c' n&a sosit aici dec%t dup' mie=ul nopii*
Dac' altcineva m' %ntreab' %ns' despre asta, am s'&l dau dracului (i am s' persist c&a venit la
=ece (i $um'tate* Ai priceput H
& Am priceput, spuse 5ance (i se %nclin'* 0' bucur c' ai adoptat o asemenea po=iie*
, & S' nu pleci %ns' cu o idee gre(it', se gr'bi ea s' adauge, %n timp ce oc+ii %i sclipeau de
at%ta agitaie* Loue: s&ar )i putut s' soseasc' aici dup' mie=ul nopii, dar dac' %i %nc+ipui c'
(tie ceva despre moartea lui 0arg:, gre(e(ti* A terminat orice leg'tur' cu ea de peste un an*
Nici m'car nu mai (tia de e?istena ei* >i dac' vreunui poliai %i trece prin minte c' Loue: e
amestecat %n moartea lui 0arg:, am s'&i o)er eu un alibi, o $ur D C+iar dac' ar )i ultimul lucru
pe care l&a( )ace D
& mi pl'cei din ce %n ce mai mult, spuse, 5ance* La plecare %i s'rut' rn%na*
%n timp ce mergeam cu ma(ina spre centru, 5ance r'mase g%nditor* C%nd am a$uns ling'
cl'direa 2ribunalului, spuse ,
& Al:s cea primitiv' %mi place oarecum* / mult prea bun' pentru acest 0anni?
oleaginos*** <emeile sunt atrt de abile*** (i de naive* . )emeie poate g+ici g%ndurile unui
b'rbat cu o percepie aproape magic'* e de alt' parte,, c%nd e vorba de omul ei devine
ine?plicabil de oarb'* Uite ce %ncredere ridicol' poate s' aib' %n 0anni?* care i&a spus
probabil c&a:lucrat la birou toat' noaptea de luni* <ire(te, ea n&o crede, dar (tie, (tie cu
siguran', c' Loue: nu putea )i amestecat %n moartea Canarului* S' sper'm c' are dreptate (i
c' 0anni? nu va )i arestat mai %nainte ca noul spectacol al lui Al:s s' )ie )inanat***
Dumne=eule D Dac' a )i detectiv %nseamn' s' mai v'd (i alte reviste de music&+all, cred c'&mi
dau demisia* Slav' Domnului c' doamna n&a avut ideea s' mearg' la cinema luni* seara D
C%nd am sosit la cabinetul procurorului gene nai l&am g'sit pe 0ar#+am %n discuie cu
Ieat+* 0ar#+am avea un carnet %n )a'* cu pagini pline de note (i observaii* Un nor de )um
de igar' de )oi plutea %n camer'* Ieat+ st'tea %n )aa lui, cu coatele pe birou (i cu b'rbia
spri$init' %n m%ini* 'rea b't'ios dar (i de=am'git*
& Cercete= a)acerea %mpreun' cu Ieat+, e?plic' 0ar#+am, arunc%ndu&ne o scurt' privire*
%ncerc'm s' punem ordine %n unele aspecte (i s' vedem dac' nu cumva am omis ceva* I&am
relatat lui Ieat+ despre pasiunea doc& rului (i despre amenin'rile lui, ca (i despre )aptul c'
poliistul +ipps n&a reu(it s'&l identi)ice pe Cleaver* Dar cu rit a)lam mai multe cu at%t ca=ul
devine mai %ncurcat*
Lu' )oile de +%rtie de pe briou (i le prinse cu un ac*
& Adev'rul e c' nu avem nici o dovad' %mpotriva cuiva* /?ist' unele dove=iE
circumstaniale %mpotriva lui S#eel, a doctorului LindTuist (i a lui Cleaver iar interviul nostru
cu 0anni? n&a )'cut dec%t s' %nt'reasc' b'nuieli %mpotriva lui* A(a c' atunci c%nd anali='m
situaia, cu ce ne&am ales H Cu unele amprente al lui S#eel care ar )i putut )i l'sate acolo luni
dup' amia='* Doctorul LindTuist, care a devenit )oarte nervos c%nd l&am %ntrebat unde a )ost
luni noaptea, ne&a )urni=at,un alibi vag* Recunoa(te interesul s'u p'rintesc pentru )at', c%nd
de )apt era %ndr'gostit de ea* o atitudine )ireasc' de duplicitate* Cleaver a dat ma(ina )ratelui
s'u (i ne&a minit, ca s' ne )ac' s' credem c' se a)la la 9oonton luni seara, iar 0anni? ne
r'spunde eva=iv la %ntreb'rile privind relaiile lui cu .dell* Nu prea aveam pe ce s' ne ba='m*
& N&a( spune c' in)ormaiile de care dispui sunt gre(ite, =ise 5ance (i se a(e=' l%ng'
EIeat+* S&ar putea s' aib' sens dac' reu(im s' le punem la un loc %n mod semni)icativ* 0i se
pare c' problema const' %n )aptul c' ne lipsesc unele componente ale enigmei* 1'se(te&le (i te
asigur c' totul va ar'ta ca un mo=aic*
& U(or de =is ,,gase(te&le; bomb'ni 0ar#+am* Nenorocirea e c' nu (tim unde s' le
c'ut'm*
Ieat+ %(i reaprinse igara de )oi (i )'cu un gest ner'bd'tor*
& Nu&l putem ignora pe S#eel* /l e vinovatul, (i dac' n&ar )i Abe Rubin, a( scoate eu
adev'rul de la S#eel* Apropo, domnule 5anee, S#eel avea o c+eie a apartamentului lui .dell*
Se uit' la 0ar#+am cu o e?presie de e=itare* Nu vreau s' par ca (i cum a( critica, dar am
sentimentul c' v' pierdei vremea cu cei trei amici ai Canarului , Cleaver, 0anni?* (i
doctorul*
& S&ar putea s' ai dreptate* 0ar#+am p'rea %nclinat s' )ie de acord cu el* A( vrea s' (tiu
totu(i de ce doctorul a acionat %n acel )el*
& Asta ar putea s' ne a$ute, admise Ieat+* Dac' doctorul era at%t de )ermecat de
domni(oara .dell %nc%t s&o amenine c&o %mpu(c' (i dac' s&a enervat a(a de tare c%nd i&ai
cerut un alibi, poate e' (tie ceva* Ce&ar )i s'&l speriem puin H
& Declaraiile lui nu sunt prea gro=ave* %n orice ca=*
& /?celent' idee, interveni 5anee*
0ar#+am %(i ridic' brusc privirea spre ei (i %(i consult' carnetul de note*
& Sunt oarecum liber a=i dup'&amia=', a(a c' ce&ar )i s'&l aduci pe doctor aici H Ieat+,
obine un mandat de aducere, dac' ai probleme* %ncearc' s' )ii aici cu el imediat dup'&masa
de pr%n=* 9'tu cu m%na %n birou , Dac' nu apuc s' reali=e= nimic altceva, am s' scap cel puin
de unii care complic' acest ca=* >i LindTuist e un bun e?emplu %n aceast' privin'* <ie c'
reu(esc s' pun la un loc toate acele b'nuieli circumstaniale %mpotriva lui, )ie* c'&l scutesc de
orice vin'* Apoi vedem cum stau lucrurileJ
Ieat+ d'du din cap pesimist (i ie(i din camer'*
& Ce om ne)ericit D murmur' 5anee* / prad' disper'rii (i )uriei*
& A(a ai )i (i tu, ripost' 0ar#+am, dac' =iarele te&ar ataca violent* %mi amintesc c' urma
s'&mi aduci ve(ti bune a=i la pr%n=, nu&i a(a H
& Am avut asemenea sperane* 5anee se uit' meditativ pe )ereastr' c%teva minute*
0ar#+am, acest tip, 0an&
ni?* m' atrage ca uri magnet* 0' irit' (i m' misti)ic'* Nu m' las' s' adorm* / ca acel corb
4
de pe bustul lui allas& At+ena* 0' urm're(te ca un blestem*
& Ditiramba asta e menit' s'&mi aduc' ve(ti bune H
& N&am s'&mi cap't lini(tea su)leteasc' p%n' c%nd nu a)lu unde (i&a petrecut noaptea de
luni bl'narul Loue:, A )ost undeva unde n&ar )i trebuit s' )ie* / de datoria ta, 0ar#+am,, s'
a)li asta* une pe 0anni? pe locul doi %n procesul de eliminare* Are s' vorbeasc' dac' ai s'
e?ercii presiuni, asupra lui* <ii brutal, dragul meu D Las'&l s' cread' c'&l b'nuie(ti de
strangulare* %ntreab'&l despre modelul & cum o c+eam' H a+, <risbee*** Se opri (i se %ncrunt'*
/?act,,* 0' %ntreb*** 0ar#+am, trebuie s'&l intero& g+e=i %n privina modelului* %ntreab'&l unde
a v'=ut&o ultima oar' (i %ncearc' s' pari misterios (i bine in)ormat c%nd o )aci* *
WW & Ascult', 5ance & 0ar#+am era e?asperat & te ii de capul lui 0anni? de trei =ile* Ce te
)ace s' cre=i c' e viril %n a)acere H
& Intuiia, simpla intuiie* 2emperamentul meu, presimirile*
& Cred c' te cunosc de cincispre=ece ani, spuse 0ar#+am uit%ndu&se la el cu atenie, a(a
c&am s' m' ocup de 0anni? de %ndat' ce termin cu doctorul,
CIC
/CLICAMIIL/ D.C2.RULUI
A0 LUA2 D/BUNUL N CA& binetul lui 0ar#+am* La ora O a )ost anunat doctorul
LindTuist* Ieat+ %l %ntov'r'(ea (i, dup' e?presia lui, era
4
Alu=ie la poemul Corbul de /dgar Allan oe despre un corb care p'trunde %n camera de
lucru a poetului (i %i reaminte(te de %nt%mpl'ri tragice P*nrtr)Q*
limpede c' nu&i )'cea nici o pl'cere* La invitaia lui 0ar#& +am, doctorul se a(e=' %n )aa lui* *
& Ce %nseamn' acest nou scandal H %ntreb' el calm* Avei cumva dreptul s' )orai
cet'enii s'&(i lase lucrul ca s' )ie terori=ai de dumneavoastr' H
& / de datoria mea s' dau criminalii pe mina $ustiiei, %i replic' 0ar#+am la )el de calm*
Dac' un cet'ean consider' c' d%nd a$utor $ustiiei e un -scandal;, e treaba lui* Dac' credei c'
avei motive s' v' temei, ar trebui s' c+mai un avocat* 5rei s'&i dai un tele)on ca s' vin'
acum pentru a v' o)eri protecie legal' H
Doctorul p'ru s' e=ite*
& N&am nevoie de protecie legal'* 5rei s'&mi spunei de ce am )ost adus aici H
& Desigur* 5a trebui s' ne e?plicai unele lucruri %n leg'tur' cu relaiile dumneavoastr'
cu domni(oara .dell (i s' l'murii, de asemenea, dac' vrei, motivele pentru care ne&ai
%n(elat %n aceast' privin' atunci c%nd am discutat despre acest subiect ultima oar'*
& 5'd c' vai v%r%t nasul %n a)acerile mele* >tiam c' ast)el de practici se obi(nuiesc %n
Rusia***
& Dac' ne&am amestecatE )'r' motiv, va trebui s' ne convingei, (i tot ce&am a)lat va )i
uitat pe loc* / adev'rat, nu&i a(a, c' interesul dumneavoastr' pentru domni(oara .dell
dep'(ea o simpl' a)eciune p'rinteasc' H
& oliia acestei 'ri nu mai respect' sentimentele sacre ale cuiva H 2onul doctorului avea
o not' de insolen'*
& In anumite condiii, r'spunsul e po=itiv* %n alte condiii poate )i negativ* 0ar#+am %(i
controla m%nia %n mod admirabil* <ire(te, nu suntei obligat s'&mi r'spundei* Dac' %ns' v'
decidei s' )ii )ranc, v' putei scuti umilina de a )i interogat de un alt procuror %n plin
tribunal*
Doctorul LindTuist clipi (i re)lect' la propunere*
& >i dac' recunosc c' a)eciunea mea pentru domni(oara .dell era altceva dec%t una
p'rinteasc', ce se %n& l%mpl' H
0ar#+am accept' %ntrebarea ca o recunoa(tere de )apt*
& Ai )ost e?trem de gelos pe ea, nu&i a(a, domnule doctor H
& 1elo=ia, r'spunse el cu o voce ironic' de specialist, nu %ntov'r'(e(te %ntotdeauna o
pasiune* ersonalit'i ca Sra))t&/bing 0oli, <reud, <erenc=i (i Adler o privesc ca un corolar
psi+ologic direct al unei atracii trec'toare*
& <oarte instructiv, spuse 0ar#+am d%nd din cap* 2rebuie s' trag deci conclu=ia c' ai
)ost %ndr'gostit, sau mai degrab' ai avut -o atracie trec'toare; pentru domni(oara .dell, (i
c' uneori ai ar'tat (i un -corolar psi+ologic direct; H
& utei s' tragei ce conclu=ie dorii* Nu %neleg de ce sentimentele mele au a$uns s' v'
interese=e*
& Dac' sentimentele dumneavoastr' nu v&ar )i condus la acte discutabile (i suspecte, nu
m&ar )i interesat deloc* Dar am in)ormaii temeinice c' pe ba=a reaciilor dumneavoastr'
iraionale ai ameninat c' o vei omor% pe domni(oara .dell (i apoi v' vei sinucide* >i,
in%nd seama c' %ntre timp t%n'ra )emeie a )ost g'sit' moart', procuratura este, )ire(te,
curioas'*
<igura de obicei palid' a doctorului %ncepu s' se %ng'lbeneasc' (i mai tare iar degetele lui
lungi se %ncle(tar' de braul )otoliului* Altminteri, r'mase nemi(cat (i %ntr&bo rigiditate
demn', cu oc+ii aintii asupra procurorului*
& Sper, spuse 0ar#+am, c' nu vei agrava b'nuielile, Incerc%nd s' negai,
5ance %l privea pe doctor cu mare atenie* Apoi se aplec' %nainte (i spuse ,
& La ce metod' de e?terminare v&ai g%ndit, domnule doctor, atunci c%nd ai ameninat&o
cu moartea H
Doctorul LindTuist se %ntoarse brusc (i se uit' la 5ance* %(i trase adine respiraia (i
%ntregul corp i se contract'* .bra$ii i se congestionar'* 9u=ele %i tremurau de nervo=itate, ca (i
mu(c+ii g%tului* 0&am temut o clip' c' avea s'&(i piard' controlul asupra lui* Dar, dup' un
mare e)ort, se st'p%ni*
& 5' %nc+ipuii probabil c&am ameninat&o cu strangularea H Cuvintele %i vibrau de
intensitatea )uriei* >i intenionai s' )olosii amenin'rile mele ca s' m' condamnai H rostii D
Se opri (i c%nd relu' se calmase , /ste adev'rat c' odinioar' am ameninat&o pe domni(oara
.dell, doar ca s&o sperii, c' aveam s&o ucid iar apoi s' m' sinucid* Dar dac' sursa
dumneavoastr' de in)ormaii e at%t de serioas' cum vrei s' m' )acei s' cred, atunci (tii,, )'r'
%ndoial', c&am ameninat&o cu un revolver* Cred c' este arma menionat' %n mod curent c%nd
se )ac doar simple amenin'ri* 5' asigur c' n&a( )i ameninat&o cu strangularea, c+iar dac' mi&
ar )i trecut prin minte o asemenea metod'*
& / adev'rat, spuse 5ance* / un argument serios*
Doctorul p'ru %ncura$at de atitudinea lui 5ance* Se %ntoarse spre 0ar#+am (i %(i relu'
con)esiunea ,
& . ameninare este, dup' c%te (tii, doar rareori preludiul unui act violent* C+iar (i un
studiu super)icial al minii umane are s' v' arate c' o ameninare e %n mare m'sur' o dovad'
de nevinov'ie* . ameninare e )'cut' %ntr&un moment de )urie (i serve(te ca )orm' de
u(urare* %(i %ntoarse privirea spre 0ar#+am , Nu sunt c's'torit* 5iaa mea emotiv' nu e
complet stabili=at'* e deasupra, vin %n contact permanent*, cu oameni +ipersensibili sau
e?tenuai, %ntr&un moment de sl'biciune anormal' am )'cut o pasiune pentru o t%n'r' )emeie,
o pasiune care n&a )ost %mp'rt'(it' (i de ea, mai ales cu o ardoare egal' cu a mea* Am su)erit
pro)und* Dar n&a )'cut nici un e)ort ca s'&mi calme=e su)erinele* Am b'nuit&o de mai multe
ori c' m' c+inuie %n mod deliberat (i pervers distr%ndu&se cu ali b'rbai, N&a )'cut nici un
e)ort ca s'&(i ascund' in)idelitatea )a' de mine* 0'rturisesc c' de c%tava ori am )ost e?trem
de m%nios* >i %n sperana de&a o speria (i de a o aduce la o atitudine mai prietenoas', am
ameninat&o* 9'nuiesc c' suntei un $udec'tor atent al naturii umane care s' m' %neleag'*
& S' l's'm acest lucru pentru o clip', r'spunse 0ar#& +am calm* 5rei s'&mi dai
in)ormaii mai speci)ice asupra activit'ii dumneavoastr' de luni seara H
Am observat c' din nou o paloare g'lbuie ii n'p'di )aa, iar corpul i se contract' %nc' o
dat'* 2onul s'u %ns' %(i p'str' toat' suavitatea*
& Am socotit c' %n nota mea c'tre dumneavoastr' am e?plicat acest lucru %n mod
satis)'c'tor* Am omis ceva H
& Cum se numea pacientul pe care l&ai vi=itat %n acea sear' H
& Doamna Anna 9reedon* / v'duva lui Amos I* 9reedon, de la 9reedon National 9an#
din Long 9ranc+*
& >i ai )ost la ea, cred, %ntre orele unspre=ece seara (i unu noaptea H
& /?act*
& Doamna 9reedon este singurul martor al pre=enei dumneavoastr' la clinic' %ntre acele
ore H
& 0' tem c' da* Dup' ora =ece seara nu mai sun, ci intru cu c+eia mea*
& resupun c'&mi %ng'duii s&o c+estione= pe doamna 9reedon H
Doctorul Linc%Tuist deveni )oarte apologetic*
E & Doamna 9reedon e )oarte bolnav'* A su)erit un (oc %ngro=itor la moartea soului ei
ast'&var' (i de atunci a r'mas %ntr&o stare de semi&con(tien'* Uneori m' tem c' (i&a pierdut
raiunea* Cea mai mic' agitaie poate s'&i cau=e=e probleme )oarte serioase*
Scoase o t'ietur' de =iar dintr&o map' cu coluri aurite (i i&o %ntinse lui 0ar#+am*
& 5' rog s' observai c' acest )erpar pomene(te de (ocul ei (i de internarea %ntr&o clinic'
particular'* Sunt doctorul ei de ani de =ile*
0ar#+am arunc' o privire t'ieturii din =iar (i i&o %na& poie* Urm' o lung' t'cere,
%ntrerupt' de o %ntrebare a lui 5ance*
& Apropo, domnule doctor, cum se nume(te in)irmiera de noapte de la clinica
dumneavoastr' H
Doctorul LindTuist se uit' brusc la el*
& In)irmiera de noapte H Ce&are ea de&a )ace cu treaba asta H /ra ocupat' luni seara* Nu
pot s' %neleg*** <oarte bine* dac' vrei neap'rat numele ei, se nume(te <inc#le, domni(oara
Fnna <inc#le*
5ance* scrise numele ei (i se ridic' pentru a i&l da lui Ieat+*
& Ieat+, adu&o, te rog, m%ine diminea' la ora =ece, pe domni(oara <inc#le, spuse el,
)'c%ndu&i cu oc+iul*
& Desigur, domnule, spuse Ieat+* Aerul lui nu prevestea nirnic bun pentru domni(oara
<inc#le*
e )aa doctorului LindTuist se %ntip'ri o e?presie de nelini(te*
& Iertai&m' dac' v' spun c' nu&mi pas' de metodele dumneavoastr'* 5ocea lui tr'da
dispre* Sper c' deocamdat' aceast' inc+i=iie S&a %nc+eiat H
& Cam asta&i totul, domnule doctor, %i r'spunse 0ar#& +am politicos* ot s' v' c+em un
ta?i H
& 1entileea dumneavoastr' m' cople(e(te, dar am ma(in'* Doctorul LindTuist ie(i cu
un aer solemn*
0ar#+am %l sun' imediat pe S!ac#er (i&l trimise dup' 2rac:* Detectivul sosi pe loc,
cur'indu&(i sticlele oc+elarilor (i salut%ndu&ne amabil* Sem'na mai degrab' cu un actor dec%t
cu un poliai, dar abilitatea lui de a trata c+estiunile delicate devenise legendar' la poliie*
& A( vrea s'&l aduci aici din nou pe domnul 0anni?, %i spuse 0ar#+am* Adu&l imediat*
5reau s'&l v'd*
2rac: se aplec' %n semn de salut, %(i potrivi oc+elarii (i ie(i pe u('*
& Iar acum, =ise 0ar#+am, cu oc+ii aintii la 5ance %n semn de repro(, a( vrea s' (tiu ce
sens a avut s'&l alerte=i pe LindTuist %n ce prive(te in)irmiera de noapte H Am impresia c'
mintea nu&i )uncionea=' prea bine* Acum l&ai prevenit* 5a avea timp p%n' m%ine diminea' la
ora unspre=ece s&o %nvee pe )ata aia ce s' r'spund'* Sincer, 5ance, nu v'd ce altceva ne&ar )i
putut de$uca toate planurile de a stabili vinov'ia lui*
& Sper c' l&am speriat puin, r'spunse 5ance (i =%mbi %neleg'tor* De )iecare dat' Ec%nd
adversarul %ncepe s' te acu=e c' ai tot )elul de teorii carag+ioase, %nseamn' c' se
teme de ceva* 0ar#+am drag', nu te %nduio(a de lipsurile mele* Dac' ambii ne&am )i g%ndit la
in)irmier', doctorul s&ar )i g%ndit de asemenea* Dac' ea ar )i tipul de )emeie care poate )i
convins', LindTuist ar )i apelat la serviciile ei %nc' de acum dou' =ile, (i numele ei ar )i )ost
pomenit %mpreun' cu al doamnei 9reedon, ca martor al pre=enei lui la clinic' luni seara*
<aptul c&a evitat orice alu=ie la in)irmier' ne indic' limpede c' aceasta nu poate )i manevrat'
s' )ac' declaraii )alse*** Nu, 0ar#+am* L&am alertat %n mod premeditat* 5a %ncerca s' )ac'
ceva mai %nainte ca noi s' apuc'm s&o interog'm pe domni(oara <inc#le* >i sunt destul de
vanitos ca s' presupun c' (tiu ce va %ncerca*
& 5reau s' (tiu ceva, %l %ntrerupse Ieat+* 5a trebui s' aduc sau s' nu aduc in)irmiera aici
m%ine W diminea' H
&E Nu va )i nevoie, spuse 5ance* 0' tem e' nu vom avea (ansa s&o admir'm pe aceast'
)emeie delicat'* . %n& t%lnire cu noi e ultimul lucru pe care %l dore(te doctorul*
& Asta s&ar putea s' )ie adev'rat, recunoscu 0ar#+am, dar nu uita c' LindTuist s&ar )i
putut s' aib' unele planuri luni seara, care planuri s' nu aib' leg'tur' cu crima, (i nu vrea ca
s' se (tie despre ele*
CC
/CLICAMIIL/ LUI*0ANNIC
& N&A0 NICI UN 0.2I5 SF m' ascund )a' de dumneavoastr', spuseE0anni?, cu un
gest de indi)eren'* N&am )'cut nimic de care ('&mi )ie ru(ine* Am avut de lucru la birou ,
stocurile de m'r)uri pentru iarn'* Am r'mas la birou p%n' aproape de ora =ec* poate c+iar mai
t%r=iu, Apoi, pe la =ece (i $um'tate***
& Cred c' e de a$uns, spuse 5ance pe un ton t'ios* N&are sens s' mai v%r%i (i pe alii %n
aceast' a)acere*
5orbea cu o ciudat' insisten' (i 0anni? %l studie cu atenie %ncerc%nd s' desci)re=e
semni)icaia cuvintelor* Din p'cate tr's'turile lui 5ance nu&i o)erir' nici o indicaie*
Avertismentul )usese %ns' de&a$uns ca s'&l opreasc' din vorbit,
& Nu dorii s' (tii unde am )ost la ora =ece (i $um'tate H
& Nu %n mod deosebit, r'spunse 5ance* Dorim s' (tim unde ai )ost la mie=ul nopii (i nu
va )i necesar s' pomenii de nimeni care v&a v'=ut la acea or'* Dac' ne spunei adev'rul, o s'
ne d'm singuri seama* 5ance luase un aer de %nelepciune (i mister pe care %l atribuise lui
0ar#+am mai devreme* <'r' a c'lca cuv%ntul dat Iul Al:s La <osse, 5ance plantase s'm%na
%ndoielii %n mintea lui 0anni?*
%nainte ca acesta s' poat' r'spunde, 5ance se ridic' %n picioare (i se aplec' impun'tor
peste biroul procurorului general,
& Cunoa(tei pe o oarecare domni(oar' <risbee H Locuie(te pe strada 34* 0ai e?act la
num'rul 467* >i mai e?act, %n aceea(i cas' cu domni(oara .dell* Iar ca s' )ie )oarte e?act & %n
apartamentul num'rul O* Domni(oara <risbee e*un )ost model pentru mantouri de blan'* A
lucrat pentru dumneavoastr'* . )at' de lume, %nc' dispus' s' )ie caritabil' avansurilor
)ostului ei patron, adic' dumneavoastr'* C%nd ai v'=ut&o ultima oar', domnule 0anni? H Nu
v' gr'bii cu r'spunsul* S&ar putea s' avei nevoie de timp ca s' re)lectai*
0anni? nu se gr'bi* 2recu un minut apoi atunci c%nd vorbi, o )'cu pentru a pune o nou'
%ntrebare*
& Nu am dreptul s' vi=ite= o t%n'r' doamn' H
& <ire(te c' avei* %n consecin', nu %neleg de ce o escapad' at%t de evident corect' (i
iresponsabil' v' pune %n,*
& 0' pune %n %ncurc'tur' H 0anni? r%n$i, dar cu e)ort* 0&am %ntrebat doar ce urm'rii
amestec%ndu&v' %n a)acerile mele particulare*
& Am s' v' spun* Domni(oara .dell a )ost asasinat' luni, pe la mie=ul nopii* Nimeni n&
a intrat (i n&a ie(it pe u(a principal' a casei, iar u(a lateral' era ='vorit'* Singurul )el %n care
se putea intra %n apartamentul domni(oarei .dell era prin apartamentul num'rul O* >i nici o
persoan' care o cuno(tea pe domni(oara .dell n&a p'truns %n acel apartament, cu e?cepia
dumneavoastr'*
La aceste cuvinte, 0anni? se aplec' peste birou, apu& e%nd cu ambele m%ini marginea
mobilei pentru a&(i menine ec+ilibrul* Avea oc+ii +olbai iar gura, cu bu=ele sen=uale, %i
r'm'sese desc+is'* Atitudinea lui tr'da nu at%t team', c%t ? uluial' total'* %l privi pe 5ance
stupe)iat (i incredul*
& Asta v' %nc+ipuii, nu&i a(a H C' nimeni n&ar )i putut s' intre (i s' ias' dec%t )olosind
apartamentul O, (i asta )iindc' u(a lateral' era ='vorit' H R%se scurt (i r'ut'cios apoi continu' ,
Dar ce se %nt%mpl' dac' acea u(' nu era %ncuiat' luni seara H Care e situaia (i, mai ales* caiv e
situaia mea H
5ance %l urm'rea cu mare atenie ,
& Situaia dumneavoastr' depinde de noi (i de procurorul general*
& A(a (i sper D ne repe=i 0anni?* >i&am s' v' mai spun ceva, dorimilor , n&am s'&mi risc
situaia D Se %ntoarse brusc spre 0ar#+am , Sunt un om cumsecade, m' %nelegei* (i* mi&am
inut destul timp gura*** Dar acea u(' lateral' n&a )ost %ncuiat' luni seara* >i pot s' v' spun (i
cine a ie(it pe acolo la dou'spre=ece )'r' cinci noaptea D
& Din ce %n ce mai bine, =ise 5ance, a(e=%ndu&se la loc (i aprin=%ndu&(i o igar'*
0ar#+am era mult prea uimit ca s' poat' vorbi, iar Ieat+ r'm'sese %nm'rmurit, cu igara
de )oi %n min'* In
cele din urm', 0ar#+am se )'cu comod pe )otoliul lui (i %(i %ncruci(a braele*
& Ai )ace mai bine s' ne spunei tot ce (tii, domnule 0anni?* 5ocea lui suna ca un
ordin*
0anni? se a(e=' (i el comod %n )otoliu*
& Nu v' )ie team', am s' v' spun totul* Ai avut o idee bun'* Am petrecut seara
%mpreun' cu domni(oara <risbee* Nu&i nimic r'u %n asta, sper*
& La ce or' ai mers acolo H
& Dup' ce&am terminat lucrul la birou, pe la cinci (i $um'tate, (ase )'r' un s)ert* Am luat
metroul, m&am dat $os %n strada 3O (i am mers p%n' la cl'dire*
& Ai intrat pe intrarea principal' H
& Nu* Am luat&o pe aleea care duce la u(a lateral', a(a cum )'ceam de obicei* Nu
prive(te pe nimeni vi=itele mele (i operatorul, tele)onic n&are de ce s'&(i bage nasul %n
treburile astea*
& %n' acum totul e veri)icabil, spsue Ieat+, c'ci intendentul n&a ='vorit u(a dec%t dup'
ora (ase*
& >i ai r'mas acolo %ntreaga sear', domnule 0anni? 3 %ntreb' 0ar#+am*
& Sigur, p%n' aproape de mie=ul $iopii* Domni(oara <risbee a preg'tit o mas' de sear'
iar eu am adus o sticl' cu vin* .; mic' serat', doar pentru noi doi* >i n&am ie(it din
apartament %nainte de mie=ul nopii* N&avei dec%t s&o %ntrebai pe doamna* Am s'&i tele)one=
(i&am s'&i cer s' v' e?plice situaia de luni seara* Nu v' cer s' m' credei pe cuv%nt*
0ar#+am )'cu un gest de %ncredere*
& >i ce s&a %n%mplat la ora dou'spre=ece )'r' cinci H
0anni? e=it', ca (i cum s&ar )i $enat s' discute acest
lucru* ,
& Surit un om de treab', m' %nelegei*** >i prietenii sunt prieteni* Dar de ce s' su)'r de
pe urma unui lucru %n care nu sunt amestecat H A(tept' o clip' un r'spuns, dar neprimind
niciunul, %(i continu' discursul , Sigur, a(a stau lucrurile* %n s)%r(it, iat' ce s&a %nt%mplat*** Cum
am mai spus* )'cusem o vi=it' doamnei* Dar mai aveam o
cc & . crim' aproape per)ect'
alt' %nt%lnire %n acea noapte* A(a c' la c%teva minute %nainte de mie=ul nopii, mi&am luat
r'mas&bun (i m&am preg'tit de plecare* 2ocmai c%nd desc+ideam u(a, am v'=ut pe cineva
ie(ind pe )uri( din apratamentul Canarului (i apuc%nd&o pe micul coridor ce duce la u(a
lateral'* 0ai era %nc' lumin' %n +ol, iar u(a de la apartamentul O e %n )aa u(ii laterale, a(a c&
am v'=ut acea persoan' cum v' v'd pe dumneavoastr'*
& Cine era H
& Dac' vrei s' (tii, era op Cleaver*
0ar#+am avu o tres'rire*
& >i ce&ai )'cut atunci H
& Nimic, domnule 0ar#+am* Absolut nimic* N&am dat mare importan', m' %nelegei***
>tiam c' op d'dea t%rcoale Canarului, iar eu urma s'&i )ac o vi=it'* N&am vrut ca op s' m'
vad', nu era treaba lui unde %mi petreceam eu timpul* A(a c&am a(teptat p%n' a ie(it***
& e u(a lateral' H
& Da, (i l&am urmat (i eu tot pe acolo* 5oiam s' ies pe u(a principal' c'ci (tiam c' cea
lateral' era %ntotdeauna %ncuiat' noaptea* Dar c%nd l&am* v'=ut pe op ie(ind pe acolo, m&am
g%ndit s' )ac acela(i lucru* N&avea sens s'&l in)orme= pe tele)onist despre treburile mele, nu&l
privea pe el ce )ac eu* A(a c&am plecat pe unde am intrat %n cl'dire* Am luat un ta?i pe
9road!a: (i m&am dus***
& De a$uns D 5ance %l %ntrerupse din nou*
& <oarte bine* 0anni? p'rea mulumit s'&(i %nc+eie declaraia %n acest moment* Nu
vreau s' credei***
& Nu credem***
0ar#+am era cam uimit de aceste %ntreruperi, dar nu spuse nimic*
& C%nd ai citit despre moartea domni(oarei .dell, spuse el, de ce n&ai venit la poliie s'
ne dai aceste in)ormaii at%t de preioase H
& N&am voit s' )iu amestecat D e?clam' 0anni? surprins* Am destule probleme )'r' a
mai c'uta altele*
& . atitudine %neleapt', coment' 0ar#+am cu mare dispre* Cu toate acestea, dup'
crim', dumneavoastr'
mi&ai sugerat c' domni(oara .dell %l (anta$a pe Cleaver*
& Sigur c&am )'cut&o* Asta arat' limpede c' v&am dat o indicaie valoroas'*
& Ai v'=ut cumva (i pe altcineva pe coridor sau %n aleea din dos H
& Absolut pe nimeni altcineva,
& oate c&ai au=it pe cineva vorbind sau mi(c%ndu&se %n apartamentul domni(oarei .dell H
& N&am au=it absolut nimic* 0anni? cl'tin' din cap convins*
&E >i suntei sigur de ora la care l&ai v'=ut pe Cleaver H Dou'spre=ece )'r' cinci minute H
& <oarte sigur* 0&am * uitat la ceas (i i&am spus doamnei , -lec %n aceea(i =i c%nd am
venit* 0ai sunt cinci minute p%n' m%ine;*
0ar#+am veri)ic' relatarea punct cu punct, %ncerc%nd prin diverse mi$loace s'&l )ac' s'
recunoasc' mai mult dec%t spusese* 0anni? %ns' nici nu sc+imb' nimic, nici nu ad'ug' vreun
am'nunt* Dup' o $um'tate de or' de anc+etare i se %ng'dui s' plece*
& Am g'sit una din piesele lips' ale enigmei, coment' 5ance* Nu&mi dau bine seama
cum se potrive(te;%n ansamblu, dar e util' (i plin' de idei* >i, ascult', ve=i ce intuiie am avut
%n ce&l prive(te pe 0anni? H
& <ire(te, )aimoasa ta intuiie D spuse 0ar#+am (i se uit' la 5ance cu scepticism* De ce&l
tot opreai de c%te ori voia s' mai spun' ce5a H
& N&ai s' a)li niciodat', %i replic' 5ance* Nu pot s'&i spun* %mi pare )oarte r'u, dar n&am
ce )ace*
De(i tonul era glume, 0ar#+am (tia c' %n asemenea clipe 5ance era )oarte serios, a(a c'
nu insist' cu %ntreb'rile* 0&am %ntrebat dac' domni(oara La <osse era con(tient' de )aptul c'
se %ncredinase lui 5ance* Ieat+ )usese )oarte =druncinat de istoria lui 0anni?,
& Nu prea %mi vine s' cred c' acea u(' lateral' era desc+is', se pl%nse el* Cum a )ost
='vorit' dup' plecarea lui H >i cine a desc+is&o dup' ora (ase H
& Cu a$utorul lui Dumne=eu, dragul meu Ieat+, toate aceste lucruri vor )i l'murite,
spuse 5anee*
& oate c' da&, poate c' nu* Dar cinci vei a)la, ere& dei&m' c' r'spunsul va )i S#eel* /l
e cel de care tre& bucurie s' ne ocup'm* Cleaver nu se pricepe s' descuie u(i cu (peraclu, iar
0anni? nici at%ta*
& Cu toate acestea, in noaptea aceea se a)la %n apartament un e?pert )oarte competent (i
nu era amicul t'u Dude, de(i el a )ost cel care a desc+is caseta de bi$uterii*
& Au )ost deci doi H Asta e teoria dumneavoastr', domnule 5ance, nu&i a(a H Ai e?pus&o (i
mai %nainte (i nu spun c' n&avei dreptate* Dac' reu(im s'&l v%r%m pe S#eel In aceast' teorie,
putem s'&l silim s' ne spun' cine a )ost amicul lui*
& N&a )ost un amic de&al lui ci mai degrab' un str'in, Ieat+*
0ar#+am r'mase cu privirea %n gol, )oarte )urios*
& Nu&mi place deloc aceast' istorie cu Cleaver, spuse el* / ceva %n neregul' cu el
%ncep%nd de luni*
& >i nu cre=i, spuse 5ance, c' alibiul dubios al acestui domn cap't' o semni)icaie aparte
acum H Cred c' %nelegi de ce te&am reinut de a&l interoga la club ieri* 0i&am %nc+ipuit c'
dac' reu(e(ti s'&l )aci pe 0anni? s' i se con)ese=e, vei )i %ntr&o mai bun' po=iie ca s' obii
unele in)ormaii ele la Cleaver* >i uite ce s&a %nt%mplat D 2rium)ul intuiiei D Cu ce (tii despre
el II poi anc+eta )oarte dur*
& Asta&i e?act ce&am de g%nd s' )ac D spuse 0ar#+am (i sun' dup' S!ac#er* Adu&l aici
pe C+arles Cleaver, %i ordon' el nervos* 2ele)onea=' la clubul Stu:vesant (i i[*CS*Sci la el*
Locuie(te la doi pa(i de club, pe strada O3 5est* Spune&i c' doresc s' )ie aici %ntr&o $um'tate
de or'* Altminteri trimit poliia s'&l aduc' aici cu c'tu(e la m%ini*
%n urm'toarele cinci minute 0ar#+am r'mase %n picioare l%ng' )ereastr', )um%nd agitat, %n
timp ce 5ance, cu un =%mbet pe bu=e citea 2+e Gall Street Bournal* Ieat+
DAu un pa+ar cu ap' (i %ncepu s' bat' odaia* In cur%nd, S!ac#er reveni*
& mi pare r'u, dar nu&l putem g'si* Cleaver a plecat undeva la ar'* Nu se %ntoarce deo%t
t%r=iu, la noapte*
& La dracu D 5a trebui s' a(tept'm* 0ar#+am se %ntoarse c'tre Ieat+ , %l; areste=i pe
Cleaver la noapte, (i&l aduci aici m%ine diminea' l' ora nou'*
& 5a )i aici, domnule D Ieat+ se opri din mi(care (i se %ntoarse spre 0ar#+am* 0&am
g%ndit, (i e ceva care m' tot s%e%ie, domnule* 0ai inei minte cutia neagr' de acte de pe masa
din camera de =i H /ra goal'* %ntr&o asemenea cutieE o )emeie ine scrisori (i diverse )leacuri*
Iat' ce m' c+inuie , cutia n&a )ost )orat' ci descuit' cu o c+eie* >i oricum, un sp'rg'tor de
pro)esie nu&(i pierde timpul cu
v
scrisori (i documente* %nelegei ce vreau s' spun H
& Ieat+ D strig' 5ance* 0' plec %naintea dumitale D 0' culc la picioarele dumitale D
Cutia de acte* descuiat' (i goal' D <ire(te D S#eel n&a desc+is&o, nici vorb' de a(a ceva D Asta a
)ost opera celuilalt individ*
& Ce cre=i c' era %n acea cutie, Ieat+ H %ntreb' 0ar#+amE*
& Am s' v' e?plic* A(a cum a spus domnul 5ance mai %nainte s&ar )i putut s' mai )ie
cineva %n apartament tot timpul* 0i&ai spus, de asemenea, c' acest Cleaver a recunoscut c&a
dat o groa=' de bani lui .clell ca s'&(i recapete scrisorile* Asta s&a petrecut %n iunie* Dar s'
presupunem c' nu i&a dat nici un ban* S' presupunem c' s&a dus la ea luni sear' ca s'&(i reia
scrisorile* Asta e?plic' istoria pe care v&a spus&o c' a pl'tit pentru scrisori* Iat' deci cum se
e?plic' c' a )ost v'=ul acolo de 0anni?*
& Lucrul nu&i lipsit deloc de sens, recunoscu
4
0ar#+am* Dar unde ne conduce H
& /i bine, dac' acest Cleaver a luat cu el scrisorile luni seara, %nseamn' c' le mai are
%nc'* Iar dac' vreuna din scrisori e datat' mai t%r=iu& dec%t iunie, c%nd spune c' le&a
r'scump'rat, avem dovada %mpotriva lui*
& A(a c'***
& A(a c' mi&am spus*** Cleaver e plecat din ora( ast'=i*** poate putem pune mina pe
acele scrisori***
& S&ar putea s' ne )ie util* )ire(te, spuse 0ar#+am rece, privindu&l* pe Ieat+ drept %n oc+i*
Dar un asemenea lucru este cu totul imposibil*
& >i totu(i, bomb'ni Ieat+, Cleaver ne&a spus o groa=' de minciuni*
CCI
. C.N2RADICMI/ N DA2/
A D.UA ZI D/ DI0IN/AMF, 0ar#+am, 5ance (i cu mine am luat micul de$un la res&
taurantul rince 1eorge (i am sosit la cabinetul procurorului general la c%teva minute dup'
ora nou'* Ieat+, av%ndu&l al'turi pe Cleaver, ne a(tepta %n +olul de recepie*
Budecind dup' aerul lui Cleaver, Ieat+ nu )usese prea amabil cu el* Cleaver se %ndrept'
)urios spre biroul, procurorului general (i %l ainti pe 0ar#+am cu o privire rece (i
r'ut'cioas'* , *
& Sunt cumva arestat H %ntreb' el %ncet, dar cu o voce r'gu(it', plin' de o indignare
reinut'*
& Nu %nc', r'spunse 0ar#+am scurt* Dar dac' vei )i, nu trebui s' v' mirai* Luai loc*
Cleaver e=it' (i se a(e=' pe scaunul cel mai la %nde& m%n'*
& De ce&am )ost sculat din pat la ora (apte (i $um'tate de c'tre acest poliist al
dumneavoastr' & ar't' cu
& degetul spre Ieat+ & care m&a ameninat cu duba poliiei (i mandate de aducere atunci c%nd
am protestat %mpotriva unar metode at%t de brutale H
& Ai )ost ameninat numai cu procedura legal' dac' ai )i re)u=at s' urmai invitaia de&
a veni aici* N&am mult timp a=i, a(a c&am voit s' aud e?plicaiile dumneavoastr' )'r'
%nt%r=iere*
& Nici nu m' g%ndesc s' v' e?plic ceva %n aceste condiii, %n ciuda e)ortului de a se
st'p%ni, )uria lui Clea& ver i=bucni din plin* /u nu sunt un g'inar pe care %l putei aduce aici cu
)ora ca s'&N terori=ai cu metodele dumneavoastr' D
& Nu sunt deloc satis)'cut de atitudinea dumneavoastr', spuse 0ar#+am amenin'tor,
iar dac' re)u=ai s' colaborai ca un simplu cet'ean, va trebui s' v' modi)ic statutul* Se
%ntoarse c'tre Ieat+ , Du&te al'turi (i cere&i lui 9en s' complete=e un mandat de arestare
pentru C+arles Cleaver* Apoi, bag' pe acest domn la =dup*
Cleaver tres'ri violent (i %(i trase adine r'su)larea*
& e ce ba=' H %ntreb' el*
& e ba=a acu=aiei c' ai ucis&o pe 0argaret .dell*
Cleaver s'ri %n picioare* <aa %i devenise palid' (i
mustaa %mpreun' cu )'lcile i se agitau spasmodic*
& A(teptai D 0' $udecai nedrept D >i n&o s' reali=ai nimic* Aceast' acu=aie n&are s'
stea %n picioare nici m'car o clip' D
& oate c' nu* Dar dac' nu vrei s' vorbii aici, am s' v' )ac s' vorbii la tribunal*
& Am s' vorbesc aici D Cleaver %(i relu' scaunul* Ce dorii s' (tii H
0ar#+am scoase o igar' de )oi (i o aprinse cu o %nr cetineal' deliberat'*
& 0ai %nt%i , de ce ne&ai spus c&ai )ost la 9oonton luni seara H
Cleaver se a(teptase evident ia aceast' %ntrebare*
& C%nd am citit despre moartea Canarului, am voit s'&mi asigur un alibi, iar )ratele meu
tocmai primise o amend' %n 9oonton* EAveam un alibi la min', a(a c' l&am )olosit*
& De ce aveai nevoie de un alibi H
& N&aveam nevoie* 0&am g%ndit ins' c' s&ar putea s'&mi )ie de )olos* Se (tie c' )usesem
%n leg'tur' cu .dell, iar unii oameni erau la curent cu )aptul c' m' (anta$ase, c'ci le&am spus
c+iar eu, ca un prost* Cum ar )i 0anni?, de pild'* Am%ndoi am )ost victimile ei*
& Acesta a )ost singurul motiv pentru care ai inventat un alibi H 0ar#+am %(i ainti
privirea asupra lui*
& Nu&i un motiv destul de bun H >anta$ul ar )i )ost un motiv, nu&i a(a H
& Un motiv nu e de&a$uns ca s' st%rneasc' b'nuieli nepl'cute*
& oate c' e adev'rat* N&am vrut s' )iu totu(i v%r%t %n aceast' a)acere* Ce&ai )i )'cut %n
locul meu H
0ar#+am se aplec' spre el cu un =%mbet amenin'tor*
& <aptul c' domni(oara .dell v&a (anta$at n&a )ost singurul motiv de a mini %n leg'tur'
cu alibiul* N&a )ost* nici m'car motivul principal*
Cleaver %(i contract' pupilele, dar r'mase nemi(cat*
& /vident suntei mai bine in)ormai ca mine* Reu(i s' vorbeasc' lini(tit*
& Nu suntem mai bine in)ormai, domnule Cleave, %l cori$' 0ar#+am* Dar nici nu
suntem )oarte departe de adev'r* Unde ai )ost %ntre orele unspre=ece (i dou'spre=ece %n
noaptea de luni H
& oate c' suntei la curent H
& Avei dreptate* 5' a)lai %n apartamentul domni(oarei .dell*
;Cleaver )'cu un gest dispreuitor, dar nu&(i putu ascunde (ocul provocat de dest'inuirea
lui 0ar#+am*
& Dac' asta credei, atunci %nseamn' c' nu (tii nimic* N&am pus piciorul %n apartamentul
ei de mai multe s'p& t'm%ni* ; *
& Avem un martor de %ncredere care susine contrariul*
& 0artor D Cuv%ntul se ivi cu greutate pe bu=ele lui CleAver*
0ar#+am d'du din cap*
& Ai )ost v'=ut ie(ind din apartamentul domni(oarei .dell (i p'r'sind cl'direa pe u(a
lateral' la ora dou'spre=ece )'r' cinci* luni*
Cleaver r'mase cu gura c'scat' (i %ncepu s' g%)%ie u(or*
& Iar %ntre unspre=ece (i $um'tate (i dou'spre=ece noaptea, continu' 0ar#+am, )'r'
mil', domni(oara .dell a )ost strangulat' (i $e)uit'* Ce&avei de spus H
. vreme domni t'cerea* %n s)%r(it Cleaver spuse ,
& 2rebuie s' re)lecte= la asta*
0ar#+am %l a(tept' r'bd'tor* Dup' c%teva minute, Cleaver %(i reveni (i %(i %ndrept' inuta*
& Am s' v' spun ce&am )'cut %n acea noapte, (i dac' vrei putei s' m' credei* Devenise
din nou un aventurier st'p%n pe situaie* Nu m' interesea=' c%i martori avei* Asta e singura
istorie pe care o s&o au=ii de la mine* Ar )i trebuit s' v&o spun de la bun %nceput, dar mi&am
spus c' n&are sens s' m' bag %ntr&o a)acere ur%t' )'r' s' )iu silit* oate c' m&ai )i cre=ut
marea trecut', dar acum v&a venit o idee (i vrei s' e)ectuai o arestare pentru a mulumi
=iarele***
& S' au=im povestea, %i ceru 0ar#+am )erm* Dac' se veri)ic', n&avei de ce v' teme de
=iare*
Cleaver (tia c' acest lucru era adev'rat* Nici m'car cei mai %nver(unai adversari politici
ai lui 0ar#+am nu&l acu=aser' , vreodat' de a&(i cump'ra )avoruri, orieit de mici, comi%nd
acte de in$ustiie*
& Nu am prea multe de spus, %ncepu Cleaver* 0&am dus acas' la domni(oara .dell puin
%nainte de mie=ul nopii, dar n&am intrat %n apartament* Nici m'car n&am sunat la u('*
& Asta e maniera dumneavoastr' de a )ace vi=ite H
are dubios, nu&% a(a H Dar e adev'rat, totu(i* 5oiam s&o v'd, intenionam s&o v'd, dar
c%nd am a$uns la u(a ei m&am r'=g%ndit***
& . secund'*** Cum ai intrat %n cl'dire H
& e u(a lateral', cea care d' %n alee* Am )olosit&o %ntotdeauna c%nd era desc+is'*
Domni(oara .dell mi&a cerut s&o )ac, ca s' nu m' vad' operatorul tele)onic c' vin a(a de des*
& >i acea u(' era descuit' luni seara H
& Cum alt)el a( )i putut s' intru H . c+eie nu mi&ar )i )ost de )olos, c+iar presupun%nd c&
a( )i avut una, c'ci u(a se %nc+ide cu un ='vor pe din'untru* 0&a surprins totu(i, c'ci era
prima oar' c%nd am g'sit u(a descuiat' la o or' at%t de t%r=ie*
& Deci ai intrat pe u(a lateral'* Ce&ai )'cut apoi H
& Am mers pe coridorul din dos (i am ascultat la u(a apartamentului domni(oarei .dell*
0&am* g%ndit c' s&ar )i putut s' )ie cineva la ea (i nu voiam s' sun la u(' dac' nu era
singur'***
& Iertai&m' c' v' %ntrerup, domnule Cleaver, interveni 5ance, dar ce v&a )'cut s' credei
c' se a)la cineva %n'untru H
Cleaver e=it'*
& oate, %ncerc' 5ance s'&l %ncura$e=e, c' %nainte de&a veni i&ai tele)onat domni(oarei
.dell* (i v&a r'spuns o voce b'rb'teasc' H
Cleaver d'du a)irmativ din cap*
& Nu 5'd ce sens* are s' neg* Da, acesta era motivul*
& >i ce v&a spus acel om la tele)on H
& <oarte puin* A =is , ,*Alo H; (i, c%nd am cerut s' vorbesc cu domni(oara .dell, mi&a
r'spuns c' nu&i acas' (i a %nc+is tele)onul*
5ance se adres' lui 0ar#+am*
& Asta cred c' e?plic' declaraia lui Bessup %n ceea ce prive(te apelul tele)onic la
apartamentul lui .dell la ora dou'spre=ece )'r' dou'=eci*
E l& robabil* 0ar#+am* vorbi plictisit* /ra mai interesat de spusele lui Cleaver asupra a ce s&a
petrecut mai t%r=iu, dar relu' conversaia de unde o %ntrerupse 5ance*
& Spunei c&ai tras cu urec+ea la u(a apartamentului* Ce v&a )'cut s' nu sunai H
& Am au=it o voce b'rb'teasc' %n'untru*
0ar#+am se %mb'o(' brusc*
& . voce b'rb'teasc' H Suntei sigur H
& Asta am spus* Cleaver era )oarte calm , . voce de b'rbat* Altminteri a( )i sunat la u('*
& Ai putut identi)ica vocea H
& Nu* /ra neclar' (i suna cam r'gu(it* Nu era o voce cunoscut'* Dar sunt %nclinat s'
spun c' era aceea(i voce care a r'spuns la tele)on*
& Ai %neles ceva din ce spunea H
Cleaver se %ncrunt' (i se uit' pe )ereastra desc+is'*
& mi amintesc cum sunau cuvintele, spuse ei %ncet* Nu le&am dat nici o atenie la
vremea aceea* Dar dup' ce&Am citit =iarele a doua =i, acele cuvinte mi&au revenit in minte***
& >i care erau acele cuvinte H %l %ntrerupse 0ar#+am ner'bd'tor*
& Din c%te mi&am putut da seama erau , **.+, Dumne=eule D .+, Dumne=eule D; repetate
de mai multe ori*
Declaraia cre' o not' de groa=' %n vec+iul birou, o groa=' eivdent' (i din cau=a tonului
calm (i indi)erent cu care )useser' repetate acele cuvinte* Dup' o scurt' pau=', 0ar#+am %l
%ntreb' ,
& >i ce&ai )'cut c%nd ai au=it acea voce H
& 0&am %ntors pe v%r)urile picioarelor la u(a laterala (i am ie(it din cl'dire* Apoi m&am dus
acas'*
Urm' o t'cere scurt'* Declaraia lui Cleaver constituise o surpri='* Se potrivea %ns'
per)ect cu declaraia lui 0anni?* 5ance se scul' din )otoliul s'u*
& Ascultai, domnule Cleaver, ce&i )'cut %ntre orele dou'spre=ece )'r' dou'=eci, c%nd i&
ai tele)onat domni
(oarei .dell, (i dou'spre=ece )'r' cinci, c%nd ai ie(it din cl'dire pe u(a lateral' H
& /ram %n metrou venind de pe strada ON, r'spunse el dup' o mic' pau='*
& Ciudat, )oarte ciudat* 5ance se uit' la v%r)ul ig'rii sale* %n acest ca= n&ai )i putut
tele)ona nim'nui %n decursul acelor cincispre=ece minute*
9rusc mi&am amintit de declaraia domni(oarei La <osse c' Cleaver %i tele)onase luni
seara la ora dou'spre=ece )'r' =ece* <'r' a&(i tr'da sursa in)ormaiilor, 5ance crease o stare
de incertitudine %n mintea celuilalt* Cleaver vorbi vag*
& / posibil, nu&i a(a, ca s' )i tele)onat dup' ce&am ie(it din metrou pe strada 3O (i mai
%nainte de&a a$unge la domni(oara .dell*
& <ire(te c' e posibil, murmur' 5ance* >i totu(i, dac' e?amin'm lucrurile matematic,
dac' ai )i tele)onat domni(oarei .dell la ora dou'spre=ece )'r' dou'=eci, 0ar apoi ai )i luat
metroul (i ai )i c'l'torie cu el p%n' %n strada 3O, apoi* ai mai )i mers pe $os p%n' %n strada 34,
ai )i intrat in cl'dire, ai )i ascultat la u(' (i ai )i plecat de acolo la dou'spre=ece )'r' cinci,
nu cred c&ai mai )i avut timp pe drum s' mai dai tele)on cuiva* Dar n&am s' insist, A( dori
%ns' s' (tiu ce&ai )'cut %ntre ora unspre=ece (i dou'spre=ece )'r' dou'=eci, c%nd ai tele)onat
domni(oarei .dell H
Cleaver %l studie cu atenie pe 5ance*
& Ca s' )iu sincer, eram sup'rat* %n acea sear'* >tiam c' domni(oara .dell se a)la cu un
alt b'rbat, anulase o %nt%lnire cu mine, (i atunci am b'tut str'=ile cam o or' (i $um'tate, )urios
(i nelini(tit*
& Ai b'tut str'=ile H %l %ntreb' 5ance*
& C+iar a(a, r'spunse Cleaver cu impertinen'* Apoi, Sntorc%ndu&se spre 0ar#+am, %l
privi lung (i b'nuitor* 0ai inei minte c' v&am sugerat mai de multJ c&ai putea a)la ceva de
la un doctor LindTuist H Ai luat vreodat' leg'tura cu el H
0ai %nainte ca 0ar#+am s'&i r'spund', 5ance inter&
*veni ,
& A+, deci asta e % Doctoral LindTuist D <ire(te D A(adar, domnule Cleaver ai b'tut
str'=ile D Str'=ile H Nici mai mult, nici mai puin 4 Nici nu se putea alt)el* Apoi, din senin, mA
%ntrebai de doctorul LindTuist* De ce de doctorul LindTuist H Nimeni n&a pomenit de el*
Str'=ile (i doctorul LindTuist merg %mpreun', ca arisul (i prim'vara, <oarte amu=ant, teribil
de amu=ant* Am mai dat de o problem'*
0ar#+am (i Ieat+ %l privir' pe 5ance de parc' ar )i %nnebunit subit, dar acesta scoase o
igar' (i o aprinse* Apoi %i =%mbi %n(el'tor lui Cleaver*
& A venit vremea, drag' domnule, s' ne spunei c%nd (i unde l&ai %nt%lnit pe doctorul
LindTuist %n timp ce belea i str'=ile luni seara* Dac' re)u=ai, v' promit c&am s&o )ac eu
pentru dumneavoastr'*
2recu un minut lung p%n' s' r'spund' Cleaver* %n tot acest timp, oc+ii lui duri r'maser'
aintii asupra procurorului general*
& 5&am spus mai toat' povestea, a(a c' v' spun acum (i restul ei* R%se trist* 0&am dus la
apartamentul domni(oarei .dell puin %nainte de unspre=ece (i $um'tate, cre=%nd c' avea s'
)ie acas' la acea or'* Acolo am dat de doctorul LindTuist la intrarea %n alKe* 0i&a spus c' era
cineva cu domni(oara .dell* A(a c' am* dat colul p%n' la +otelul Ansonia* Dup' vreo =ece
minute i&am tele)onat domni(oarei .dell (i mi&a r'spuns o voee b'rb'teasc'* Am mai a(teptat
=ece minute (i am tele)onat unei prieteneE de&a ei, sper%nd s' aran$'m o petrecere* Neav%nd
succes, m&am %ntors la apartament* Doctorul disp'ruse, a(a %nc%t am luat&o pe alee (i am intrat
pe u(a lateral'* Dup' ce&am ascultat la u(' un minut, dup' cum v&amE spus, (i au=ind 8 voce
b'rb'teasc', am plecat acas'*** Asta&i tot*
%n acel moment intr' S!ac#er (i %i murmur' ceva lui Ieat+* Sergentul se ridic' (i %l urm'
plictisit a)ar' din
camer'* Reveni %ns' imediat cu un dosar voluminos pe care i&l %nm%n' lui 0ar#+am (optindu&
i ceva la urec+e* 0ar#+am p'ru uimit (i agasat* <'c%ndu&i semn lui Ieat+ s'&(i reia locul, i se
adres' lui Cieaver D
Am s' v' rog s' a(teptai %n camera de primire c%teva minute* 2ocmai am a)lat altceva
important*
Cieaver ie(i (i 0ar#+am desc+ise dosarul*
& Nu&mi place asta, Ieat+* Mi&am spus ieri cind ai sugerat&o*
& neleg, r'spunse Ieat+, mai puin iritat dec%t ar )i trebuit* Dar dac' aceste scrisori sunt
ce dorim noi, (i Cieaver nu ne&a minit, am s' cer unui poliist s' le pun' la loc (i nimeni n&
are s' (tie c&au )ost luate de acolo* Iar dac' %l dovedesUpe Cieaver c&a minit, atunci avem un
motiv serios ca s'&l arest'm*
0ar#+am nu contest' a)irmaia* Cu un gest de sil', %ncepu s' se uite prin scrisori, privind
mai ales la date* use la loc dou' po=e dup' ce se uit' la ele doar super)icial* . alt' bucat' de
+%rtie, ce p'rea s' conin' un desen %n tu(, %l )'cu s&o rup' (i s&o arunce la co(* use de&o parte
trei scrisori* Dup' alte cinci minute de cercetare, v%r% totul in dosar* Apoi )'cu un semn cu
capul lui Ieat+*
& Adu&l pe Cieaver %napoi, spuse el (i se %ntoarse cu privirea aintit' a)ar' pe )ereastr'*
De %ndat' ce Cieaver %(i relu' locul %n )aa biroului, 0ar#+am spuse )'r' s' se uite la el ,
& 0i&ai spus c'* v&ai r'scump'rat scrisorile %n iunie trecut de la domni(oara .dell* 0ai
inei minte la ce dat' ai& )'cut&o H
& Nu e?act, spuse Cieaver dega$at* e la %nceputul lunii, poate %n decursul primei
s'pt'm%ni cr*ed*
0ar#+am se %ntoarse brusc si %i ar't' cele trei scrisori pe care le reinuse*
& Cum se )ace atunci c' avei %n posesia dumneavoastr' scrisori pe care le&ai scris
domni(oarei .dell din* Adirondac#s la s)%r(itul lui iulie H
Cleaver se controla per)ect* Dup' o clip' de t'cere stoic', r'spunse cu o voce calm',
lini(tit' ,
& Ai obinut aceste scrisori %n mod ilegal, )ire(te*
0ar#+am se simi prost, dar era e?asperat de %n(el'toriile ne%ncetate ale lui Cleaver*
& mi pare r'u s' spun, =ise el, c' au )ost luate din apartamentul dumneavoastr', de(i v'
asigur c' lucrul s&a e)ectuat )'r' permisiunea mea* Dar )iindc' mi&au intrat pe nea(teptate %n
posesie, cred c' cel mai %nelept lucru e s' v' e?plicai* Am g'sit o cutie de documente goal'
%n apartamentul domni(oarei .dell %n dimineaa c%nd am descoperit cadavrul ei, dup' toate
aparenele, a )ost desc+is' luni seara*
& %neleg, *r'spunse Cleaver (i r%se gros* er)ect* Nu m' a(tept s' m' credei, dar n&am
ac+itat banii pentru (anta$ dec%t la $um'tatea lui august, cam acum vreo trei s'pt'm%ni*
Scrisorile mi&au )ost %napoiate la acea dat'* 5&am spus de iunie ca s' dau data c%t mai mult
%napoi, c'ci mi&am %nc+ipuit c' aceast' a)acere, cu c%t era mai %ndep'rtat' de mine, cu at%t
aveam s' )iu b'nuit mai puin*
0ar#+am r'mase cu scrisorile %n min' ne(tiind ce s' )ac'* 5ance %i s'ri %n a$utor*
& Cred, spune el, c' ar )i normal s' accept'm e?plicaiile domnului Cleaver (i s'&i
%napoiem scrisorile de dragoste*
Dup' un moment de e=itare, 0ar#+am lu' dosarul, puse la loc scrisorile (i %l %nm%n' lui
Cleaver*
& A( dori s' v' spun c' nu mi&am dat permisiunea pentru con)iscarea aceste
corespondene* Ai )ace mai bine dac' ai lua&o acas' (i a&i distruge&o* Nu v' mai rein* 5'
rog r'm%nei %n ora( ca s' pot intra %n leg'tur' cu dumneavoastr'*
& N&am intenia s' )ug, r'spunse Cleaver* Ieat+ %l conduse la li)t*
UN A/L 2/L/<.NIC
I/A2I S/ N2.ARS/ LA birou, d%nd din cap disperat*
& &2rebuie s' ii )ost o adev'rat' veg+e %n apartamentul lui .dell luni seara* . adunare la
mie=ul nopii a tuturor admiratorilor acestei doamne* 0anni? ,u )ost acolo, nici vorb', (i l&a
v'=ut pe Cleaver, iar Cleaver pe LindTuist, iar LindTuist pe Spots!oode***
& / adev'rat, dar nimeni nu N&a v'=ut pe S#eel*
& Nenorocirea noastr', spuse 0ar#+am, e c' nu (tim c%t de adev'rat' e povestea relatat'
de Cleaver* Ascult', 5ance, cre=i c' a r'scump'rat %ntr&adev'r scrisorile %n august H
& N&avem cum s' (tim* / teribil de con)u=*
*& .ricum, continu' Ieat+, declaraia lui Cleaver %n ce prive(te c+emarea tele)onic' la ora
dou'spre=ece )'r' dou'=eci e veri)icat' de m'rturia lui Bessup* 9'nuiesc c' Cleaver l&a v'=ut
pe LindTuist %n acea noapte, c'ci el a )ost primul care ne&a averti=at %n privina doctorului* A
riscat, c'ci doctorul putea s' ne spun' c' l&a v'=ut pe Cleaver*
& Dar dac'&Cleaver ar )i avut un alibi serios, spuse 5ance, ar )i putut pur (i simplu s'
a)irme c' doctorul minte* %n consecin', )ie c' accepi sau nu istoriile lui Cleaver, poi )i sigur
c' a )ost un vi=itator %n acea sear', %n a)ar' de S#eel, %n apartamentul lui .dell*
&2ot ce se poate, r'spunse Ieat+ )'r' c+e)* Dar %n acest ca=, cealalt' persoan' ne poate
slu$i ca dovad' %mpotriva lui S#eel*
& Asta nu&i e?clus, Ieat+, spuse 0ar#+am %ncrun& t%ndu&se cam perple?* At%t c' a( dori
s' a)lu cum a )ost
descuiat' u(a pe la mie=ul nopii pe care at%t I5Ianni? cit (i Cleaver au )olosit&o*
& i pier=i vremea cu )leacuri, spuse 5ance indi)erent* roblema cu u(a se va re=olva de
la sine %n clipa c%nd vom a)la cine inea companie canarului, %mpreun' cu S#eel, %n colivia ei
aurit'*
& Dup' p'rerea mea, e vorba de 0anni?, Cleaver (i LindTuist* Numai ei ar )i putut s' se
a)le acolo* Dac' accept'm povestea original' a lui Cleaver %n liniile ei mari, )iecare dintre ei a
avut prile$ul s' intre %n apartament intre unspre=ece (i $um'tate (i mie=ul nopii*
& / adev'rat, dar nu ai decit declaraia lui& Cleaver c' LindTuist se a)la %n vecin'tate* Iar
aceast' declaraie,E& ne)iind veri)icat' de altcineva, nu poate )i acceptat', ca purul adev'r*
Ieat+ se uit' la ceas*
& Ce se %nt%mpl' cu in)irmiera pe care ai c+emat&o la ora unspre=ece H
& Sunt e?trem de %ngri$orat %n privina ei de o or' %ntreag'* 5ance p'rea %ntr&adev'r
)oarte tulburat* Sincer, n&am nici cea mai mic' dorin' s&o %nt%lnesc pe )emeia asta* 0ai bine
s'&l a(tept'm pe doctor p%n' la =ece (i $um'tate, Ieat+*
Nici nu terminase de vorbit, c%nd S!ac#er %l in)orm' pe 0ar#+am c' doctorul ELindTuist
sosise cu (tiri de mare importan'* /ra o situaie amu=ant'* 0ar#+am i=bucni %n r%s, %n timp
ce Ieat+ se uit' la 5ance complet uluit*
& Nu&i vorba de vr'$i, Ieat+, spuse 5ance =%mbind* Doctorul a priceput ieri c' eram pe
cale de&a descoperi c&' minit a(a %nc%t s&a decis s' vin' aici ca s' e?plice personal situaia* /
simplu, nu H
& <oarte* /?presia se uluial' disp'ru de pe )aa lui Ieat+*
C%nd doctorul LindTuist p'(i %n camer', am observat c' e?presia de urbanitate i se
(tersese de pe )igur'* Avea
o %n)'i(are tem'toare (iE respectuoas'* Se vedea c' se a)la sub o mare presiune* E;;c,v ,,v
& Am venit aici, domnilor, anun' el a(e=%nau&se pe scaunul o)erit de 0ar#+am, ca s' v'
spun adev'rul %n privina evenimentelor de luni seara*
& Adev'rul e %ntotdeauna binevenit, domnule doctor, %i r'spunse 0ar#+am %ncura$ator*
Doctorul LindTuist se aplec' %n semn de recunoa(tere a acestui lucru*
& Regret adine c' n&am urmat calea primului %ndemn, dar %n acel moment n&am reli=at
pe deplin importana )aptelor* <'c%nd o )als' declaraie, am avut sentimentul c' nu am alt'
alegere dec%t s' m' in de ea* Cu toate acestea, dup' o matur' consideraie am a$uns la
conclu=ia c' sinceritatea e calea cea mai bun'* Adev'rul, domnule, e c' n&am )ost ling'
doamna 9reedon luni seara %ntre orele pe care le&am menionat* Am r'mas acas' p%n' la ora
=ece (i $um'tate* Apoi m&am dus la domni(oara .dell unde am sosit cu puin %nainte de ora
unspre=ece* Am r'mas a)ar' %n strad' p%n' $a unspre=ece (i $um'tate* Apoi m&am %ntors acas',
*
& . declaraie at% de sumar' cere unele am'nunte*
& mi dau seama de asta* Sunt gata s' dau am'nunte* Doctorul LindTuist e=it' (i o
e?presie de $en' ap'ru pe )aa lui* %(i str%nse pumnii , Au=isem c', domni(oara .dell mergea
laEun dineu, apoi la teatru cu un domn pe nume Spots!oode (i ideea a %nceput s' m'
obsede=e* Spots& !oode era r'spun='tor de )aptul c' domni(oara .dell (e
d
%ndep'rtase de
mine (i amestecul lui m' )'cuse s' pro)er acele amenin'ri la adresa ei* %n timp ce eram acas'
%n acea sear', am )ost cuprins de un impuls s' duc ameninarea la cap't* De ce nu, m&am
%ntrebat, poate c' ast)el pun cap't unei situaii insuportabile* >i de ce s' nu&l v%r pe
Spots!ood %n acest scandal H
In timp ce vorbea, doctorul deveni tot mai agitat* Nervii de ling' oc+i %ncepur' s'&i
tremure (i umerii i se =guduiau ca ai unui om prad' unei )ebre*
& Minei minte, domnilor, c' su)eream mari c+inuri (i c' ura mea )a' de
Spots!oode %mi blocase raiunea* <'r' s'&mi dau seama de ce )'ceam, sub %ndemnul unei
+ot'r%ri ire=istibile, am luat un revolver cu mine (i am plecat de acas'* Credeam c'
domni(oara .dell (i Spots!oode aveau s' se %ntoarc' %n cur%nd de la teatru (i voiam s'&mi )ac
drum cu )ora %n apartament (i s'&mi duc planul p%n' la cap't* /ram pe cel'lalt trotuar c%nd i&
am v'=ut intr%nd %n cas' J era aproape de unspre=ece noaptea, (i c%nd am )ost pus %n )aa
situaiei, am e=itat 0i&am am%nat r'=bunarea, amu=%ndu&m' cu ideea dement' c' erau la
discreia mea***
0%inile %i tremurau tot mai tare (i nervii de pe )a' %i =v%cneAu*
& 2imp de o $um'tate de or' am a(teptat )'c%nd planuri* Apoi, c%nd eram gata s'
intru (i s'&mi reali=e=, planul, a sosit un tip pe nume Cleaver care m&a v'=ut* S&a oprit (i a
vorbit cu mine* Am cre=ut eA se ducea s&o vi=ite=e pe domni(oara .dell, a(a c' i&am spus c'
mai avea un invitat, A plecat spre 9road!a: (i %n timp ce a(teptam s' dea colul, Spots!oode
a ie(it din cl'dire (i s&a suit %ntr&un ta?i care tocmai tr'sese la scar'* lanul meu )usese ratat,
c'ci a(teptasem prea mult*** 9rusc, mi s&a p'rut c' m' tre=esc dintr&un co(mar teribil* /ram
gata s' m' pr'bu(esc, (i m&am t%r%t acas' cu mare greutate* Asta&i tot ce s&a %nt%mplat, v' $ur D
Se pr'bu(i pe scaun* 2ensiunea nervoas' care %l susinuse in tEim)ml relat'rii se epui=ase
(i acum p'rea indi)erent (i posac* R'mase c%teva minute t'cut, respir%nd greu (i trec%ndu&(i
m%na pe )runte* Nu era %ntr&o stare de a mai )i anc+etat a(a c' 0ar#+am c+em' pe 2rae: (i
d'du dispo=iii ca LindTuist s' )ie dus acas'*
& /pui=are datorit' isteriei, coment' 5ance calm* 2oi ace(ti tipi paranoici su)er' de
neurastenie serioas', %ntr&un an a$unge sigur %ntr&un spital de boli nervoase*
& S&ar putea, domnule 5ance, r'spunse Ieat+ cu o ner'bdare care tr'da lipsa lui de
entu=iasm )a' de tema psi+ologiei anormale* Ce ne interesea=' la ora actual' e cum se
potrivesc teoriile acestor oameni*
& Ai dreptate, spuse 0ar#+am, / o not' de adev'r %n ce spun*
& Am s' te rog s' observi, sublinie 5ance, c' toate aceste istorii nu elimin' pe nici unul
dintre ei de pe lista vinovailor* Relat'rile lor se sincroni=ea=' per)ect (i totu(i, %n ciuda
acestei coordon'ri )rumoase, oricare dintre ei ar )i putut s' )ie %n apartamentu lui .dell %n
acea sear'* De pild'* 0anni? ar )i putut intra %n apartamentul num'rul O %nainte de sosirea lui
Cleaver (i s' trag' cu urec+ea* L&ar )i putut vedea pe Cleaver plec%rid %n momentul c%nd el
%nsu(i p'r'sea apartamentul* Cleaver ar ti putut s' )i vorbit cu doctorul la ora unspre=ece (i
$um'tate, s' )i mers p%n' la Ansonia, s' se )i %ntors %nainte de dou'spre=ece, s' )i intrat %n
apartament (i s' )i ie(it %n clipa c%nd 0anni? desc+idea u(a de la apartamentul domni(oarei
<risbee* e de alt' parte, doctorul nostru at%t
t
de nevricos, s&ar )i putut duce %n apartament dup' plecarea lui Spots!oode, la unspre=ece (i
$um'tate, ar )i putut s' r'm%n' acolo vreo dou'=eci de minute, apoi s' plece %nainte de
%ntoarcerea lui Cleaver de ia Ansonia*** Nu, istoriile lor nu&i disculp' deloc***
& Nu mai spun, =ise 0ar#+am* c' ip'tulEde -.+, Dumne=eule; ar )i putut )i scos )ie de
0anni?, )ie dH LindTuist, )ire(te, cu condiia ca Cleaver s'&l %i au=it,%ntr&adev'r*
& L&a au=it )'r' %ndoial', spuse 5ance* Cineva invoca pe Dumne=eu %n acel
apartament, pe la mie=ul nopii* Cleaver n&are destul' imaginaie ca s' invente=e o ast)el de
istorie pitoreasc'***
& Dar dac' Cleaver a au=it mtrbadev'r acea voce* protest' 0ar#+am, atunci e eliminat
automat dintre suspeci*
& 1itu(i de puin, amice* S&ar putea s' ii au=it asta dup' ce&a ie(it din apartament, d%ndu&
(i seama pentru prima oar' c' cineva )usese ascuns acolo %n timpul vi=itei lui*
& 5rei s' spui, persoana ascuns' %n dulap H
& <ire(te*** S&ar putea s' )i )ost S#eel, care ie(ind din ascun='toarea s' (i )iind martorul
devast'rii & a scos acea e?clamaie*
& At%t doar, coment' 0ar#+am sarcastic, c' S#eel; nu&mi )ace impresia unui tip
evlavios*
& La asta te re)eri H Spuse 5ance indi)erent, . c+estiune de optic'* ersoanele
neevlavioase apelea=' mai des la numele lui Dumne=eu decit cei mai buni cre(tini, Singurii
teologi autentici (i de %ncredereE sunt ateii*
Ieat+, care st'tuse %ntr&o meditaie t'cut'* %(i scoase igara de )oi din gur' (i o)t' ad%nc*
& De acord, bomb'ni el* sunt gata s' recunosc c' altcineva %n a)ar' de S#eel s&a introdus
%n apartament (i c' Dude s&a ascuns %n dulapul cu +aine* Dar %n acest ca=* vi=itatorul n&a avut
cum s'&l vad' pe S#eel (i n&are s' ne )oloseasc' la nimic, c+iar dac' %l identi)ic'm*
& Nu&i bate capul cu asta, Ieat+, %l s)'tui 5ance bine dispus* C%nd vom identi)ica pe
cel'lalt vi=itator misterios, ai s' ve=i cum ai s'&i sc+imbi dispo=iia* Ai s' binecuv%nte=i
ceasul c%nd l&am identi)icat* Ai s' danse=i de )ericire* Ai s' c%ni de bucurie*
& rostii D spuse Ieat+*
S!ac#er intr' cu un raport pe care %l l's' pe biroul procurorului general*
& Ar+itectul a transmis acest raport prin tele)on*
0ar#+am %i arunc' o privire* /ra un raport )oarte
scurt*
& Nu ne e de nici un a$utor, spuse el* ereii sunt soli=i (i nu e?ist' intr'ri secrete*
& Ce g+inion, Ieat+, o)t' 5ance* 5&a trebui s' abandone=i ideea inspirat' de )ilme* Ce
trist D
Ieat+ mirii ceva r'u dispus*
& C+iar (i )'r' nici o alt' posibilitate de&a intra (i ie(i, cu e?cepia u(ii laterale, %i spuse
el lui 0ar#+am, nu s&ar putea s' obinem un mandat (i o condamnare %mpotriva lui S#eel,
acum c%nd (tim c' u(a o )ost descuiat' luni seara H
& Am putea, Ieat+, dar am )i con)runtai cu problema principal' de a ar'ta cum a )ost
descuiat' (i ='vorit' la loc dup' plecarea lui S#eel* Iar avocatul lui are s' se concentre=e
asupra acestui aspect* 0ai bine s' a(tept'm s' vedem ce are s' se mai %nt%mple*
Ceva ,*se %nt%mpl'; imediat* S!ac#er intr' (i %i spuse lui Ieat+ c' Snit#in dorea s'&l vad'
pe loc*
Snit#in %(i )'cu apariia vi=ibil agitat, %ntov'r'(it de un omule %mb'tr%nit, %mbr'cat prost,
care p'rea speriat (i tem'tor* oliistul avea %n m%n' un pac+eel %n)'(urat %n =iar, pe care %l
puse pe biroul procurorului general cu un aer trium)'tor*
& 9i$uteriile Canarului, anun' el* Le&am veri)icat dup' lista dat' de )emeia de serviciu,
(i sunt toate aici*
Ieat+ s'ri din loc* dar 0ar#+am %ncepuse %ntre timp s' des)ac' pac+etul cu mare
nervo=itate* C%nd )oile de =iar au )ost %ndep'rtate, am v'=ut o gr'm'$oar' de bi$uterii
str'lucitoare, mai multe inele, superb lucrate, trei br''ri magni)ice, o bro(' cu un soare pe ea
(i o lornet' lucrat' delicat* ietrele preioase erau toate destul c)e mari (i cu o t'ietur'
neobi(nuit',
0ar#+am %(i ridic' cercet'tor privirea (i Snit#in, )'r' s' mai a(tepte %ntrebarea evident',
spuse ,
& Le&a g'sit acest tip, otts* / m'tur'tor de strad' (i spune c' erau %ntr&o lad' de gunoi
ling' <latiron 9uil& ding* Le&a g'sit ieri dup'&amia=', a(a spune, (i le&a luat
cu el acas'* Apoi s&a speriat (i a=i&diminea' ie&a adus la poliie*
* Domnul otts tremura vi=ibil*
& A(a e, dpmnule, a(a e, %l asigur' el pe 0ar#+am cu mare serio=itate (i team'* 0' uit %n
tot ce ='resc* N&am vrut s' )ac nici un r'u lu%ndu&le acas'* N&aveam de g%nd s' le in* N&am
%nc+is oc+ii toat' noaptea de gri$a lor, iar a=i&diminea', de %ndat' ce m&am sculat, le&am adus
la poliie* 2remura at%t de tare %nc%t am cre=ut c' are s' se pr'bu(easc'*
& / %n regul', otts, %i spuse 0ar#+am pe un ton bl%nd*
Apoi se adres' lui Snit#in ,
& D'&i drumul* Ia&i %ns' numele (i adresa*
5ance cercet' +%rtia %n care )useser' %n)'(urate bi$uteriile*
& Ascult', spuse el, adres%ndu&se m'tur'torului, asta&i +%rtia %n care le&ai g'sit H
& Da, domnule, n&am sc+imbat nimic*
& 2e cred*
Domnul otts, lini(tit, ie(i din camer' urmat de Snit#in*
& <latiron 9uilding e direct peste drum de 0adison STuare (i de clubul Stu:vesant,
observ' 0ar#+am %n& crunt%ndu&se*
l&
C+iar a(a* 5ance ar't' spre marginea sting' a =iarului* S' reii c' acest Ierald de ieri
areWtrei g'uri ca acelea l'sate de rama de lemn %n care se in =iarele la cluburi*
& Ce privire poi s' ai, domnule 5ance, spuse Ieat+, inspect%nd (i el =iarul*
E& Am s' m' ocup de asta, spuse 0ar#+am )urios, (i ap's' pe un buton* La club, =iarele
sunt inute timp de&o s'pt'm%n'*
C%nd S!ac#er ap'ru, 0ar#+am %i ceru s' ia *imediat leg'tura cu intendentul clubului la
tele)on* Dup' o scurt'
pau=', S!ac#er obinu leg'tura* Dup' o conversaie de
cinci minute, 0ar#+am %nc+ise tele)onul (i %l privi pe Ieat+, uimit,
& Clubul prime(te dou' numere din Ierald* Ambele e?emplare sunt la club*
& Nu ne&a spus oare Cleaver c' el nu citea dec%t Ierald pentru cursele de cai H 5ance
puse %ntrebarea cu totul surprin='tor,
& Cred c' ai dreptate, spuse 0ar#+am* re)lect%nd la sugestie* Cu toate acestea ambele
e?emplare de la club sunt acolo* Se %ntoarse c'tre Ieat+ , C%nd l&ai veri)icat pe 0anni?, te&ai
interesat la ce club e membru H
& Sigur, Ieat+ scoase un carneel (i d'du c%teva pagini* / membru la cluburile <urrier (i
la Cosmopolis*
0ar#+am %mpinse tele)onul spre el*
& 5e=i ce poi a)la*
Ieat+ %(i termin' treaba %ntr&un s)ert ele or'*
& Nimic, anun' el %n cele din urm'* Clubul <urrier nu*)olose(te rame pentru, =iare iar
Cosmopolis nu p'strea=' numerele, vec+i*
& Ce se %nt%mpl' cu clubul lui S#eel, Ieat+ H %ntreb' 5ance*
& >tiu c' descoperirea bi$uteriilor %nl'tur' teoria mea privitoare la S#eel, =ise Ieat+ cu o
e?presie v'dit iritat'* Dar ce sens are s' insist'm&H Dac' v' %nc+ipuii c&am s'&l absolv pe
acel tic'los numai pentru c' bi$uteriile lui .dell au )ost g'site %ntr&o lad' de gunoi, gre(ii* Nu
uitai c'&l supraveg+em )oarte %ndeaproape* o(te c' s&a speriat (i a dat semnalul unui
complice la care a l'sat bi$uteriile*
& Cred mai degrab' c' un sp'rg'tor pro)esionist ca S#eel ar )i %ncredinat bi$uteriile unui
alt pro)esionist* Dar c+iar (i a(a, cre=i c' acest amic s&a descotorosit de bi$uterii doar )iindc'
S#eel s&a speriat H
& oate c' nu* /?ist' %ns' o e?plicaie a g'sirii acestor bi$uterii, (i c%nd o vom a)la, n&are
s'&l elimine pe S#eel*
& Nu, e?plicaia n&are s'&l elimine pe S#eel, spuse 5ance, dar are s'&i sc+imbe cu totul
situaia*
Ieat+ %l c%nt'ri din priviri* Ceva %n tonul lui 5ance %i st%mise curio=itatea (i %l puse pe
g%nduri, 5ance )usese deseori corect %n aprecierea oamenilor (i a lucrurilor pentru a putea )i
ignorat*
%nainte de&a apuca s'&i r'spund', S!ac#er intr' %n camer' )oarte a%at*
& La 2ele)on e 2on: S#eel (i dore(te s' vorbeasc' cu dumneavoastr', %i spuse el lui
0ar#+am,
%n ciuda aerului s'u re=ervat, 0ar#+am )u surprins*
& Ascult', Ieat+, spuse el, ia acest tele)on (i ascult' la cel'lalt aparat* %i )'cu semn lui
S!ac#er care disp'ru pentru a )ace leg'tura tele)onic'*
0ar#+am ascult' c%teva minute* Apoi, dup' o scurt' discuie, se declar' de acord cu
propunerea care )usese )'cut' (i conversaia se %nc+eie*
& 9'nuiesc c' S#eel dore(te o audien' spuse 5ance* . a(teptam*
& Da* . s' )ie aici miine la ora =ece*
& A insinuat cumva c' (tie cine a *asasina t Canarul H
& Asta pretinde* A promis c'&mi spune %ntreaga istorie miine dimineaa*
& /l e cel care (tie ce s&a petrecut, spuse 5ance*
& Dar domnule 0ar#+am, =ise Ieat+,; care st'tuse cu m%na pe tele)on, privindu&l cu
ne%ncredere (i uluiala, nu %neleg de ce nu&l aducei aici ast'=i,
& DUp' cum ai au=it, S#eel a insistat s' vin' miine (i a ameninat c' nu va spune nimic
dac' )ore= lucrurile, N&are sens s'&l avem %mpotriva noastr'* utem rata o (ans' de a elucida
ca=ul dac' dau ordin s' )ie adus aici cu )ora* 0%ine* e per)ect* Are s' )ie lini(te aici* e dea&
supra, un poliist %l supraveg+ea=' tot timpul pe S#eel, a(a c' nu poate s' )ug'*
& 9'nuiesc c' avei dreptate, spuse Ieat+* S#eel e tem'tor (i devine %nc'p'%nat c%nd are
prile$ul, spuse Ieat+ cu pasiune*
& Am s'&l c+em pe S!ac#er aici m%ine ca s'&i ia o depo=iie, continu' 0ar#+am* Ai
gri$' s' pui unul din
polii(ti %n li)t, c'ci operatorul are =i liber' duminica* De asemenea, un alt om %n +olul de
la intrare (i altul %n biroul lui >!ac#er* 5ance se %ntinse ca s' se de=moreasc' (% se scul' %n
picioare*
& Ce gentil din partea acestui domn s' ne dea un tele)on acum* 0' g%ndisem s' merg la
1aleria Durand&Ruel s' m' uit la ni(te tablouri de 0onet a=i dup'&amia=', (i m' temeam c'
n&am s' reu(esc s' m' despart &de acest ca= )ascinant Dar acum, %ntruc%t apocalipsul e
programat m%ine diminea', am s'&mi satis)ac gusturile cu pictorii impres%oni(ti* e m%ine,
0ar#+am* La revedere, Ieat+*
CCIII
N2LNIR/A D/ LA .RA Z/C/
CND N/&A0 2R/ZI2 A doua =i diminea', a)ar' burnia & primul avertisment al iernii
plutea %n aer* La opt (i $um'tate ne&am luat micul de$un %n bibliotec', iar la ora nou' a sosit
ma(ina IuJ 5ance pe care o c+emase cu o =i mai %nainte* Am co& bor%t pe <i)t+ Avenue, Kacum
aproape pustie (i %nv'Aiit' %ntr&o cea' galben', (i ne&am %ndreptat spre apartamentul lui
0ar#+am pe strada 4O 5est* 0ar#+am ne a(tepta %n )aa casei (i a intrat %n ma(in' )'r' s' ne
salute* Budecind dup' e?presia lui preocupat' (i nelini(tit', mi&am dat seama c' se bi=uia mult
pe ceea ce urma s' a)le de la S#ee%*
Am luat&o pe Gest 9road!a:, pe sub (inele metroului aerian, )'r' ca vreunul din noi s'
desc+id' vorba* In cele din urm', 0ar#+am, (i&a e?primat o %ndTial' care repre=enta limpede
g%ndurile lui agitate,
& 0' %ntreb dac', la urma urmei, acest tip, S#eel, are s' ne transmit' ceva important*
2ele)onul lui avea ceva )oarte straniu* >i totu(i, p'rea destul de %ncre='tor %n in)ormaiile lui*
<'r' istericale, )'r' o cerere de imunitate $udiciar', ci doar o declaraie cum c' (tia cine a
omo& iit&o pe .dell (i c' se +ot'r%se s' )ac' m'rturisiri* ,
& / sigur c' nu el a strangulat&o pe )at', spuse 5ance,, Dup' c%te (tii, teoria mea e c' s&a
ascuns %n dulapul cu +aine %n timp ce a)acerea necurat' avea loc %n cas'* De la bun %nceput,
m&am %nc'p'%nat s' cred c' (tia tot ce*se petrecuse* 1aura c+eii de la acel dulap d'dea direct
spre so)aua pe care a )ost ucis' .dell* Dac' o alt' persoan' se g'sea acolo %n timp ce el era
ascuns, nu este e?clus de presupus c' a tras cu oc+iul nu&i a(a H L&am interogat asupra acestui
aspect, poate v' amintii* A )ost )oarte indispus*
& Da, dar, %n acel ca=***
& A+, da, (tiu ce vrei s' spui* /?ist' tot )elul de obiecii erudite la ipote=a mea cam
)ante=ist'* De ce n&a dat alarma H De ce nu ne&a spus despre asta mai %nainte H De ce una, de
ce alta H Nu pretind c' posed toate r'spunsurile* Nu pretind nici m'car c' a( avea o e?plicaie
a diverselor mele speculaii* / doar o teorie* Sunt totu(i convins c' 2on: cel elegant (tie cine
i&a omor%t amica (i i&a $e)uit apartamentul*
& Da, dar dintre cele trei persoane care ar )i putui intra* %n acea sear' %n apartamentul lui
.dell, (i anume 0anni?, Cleaver (i LindTuist, S#eel nu cunoa(te evidenl dec%t pe unul ,
0anni?*
& Nici vorb'* Iar 0anni?, se pare, e singurul din acest, trio care %l cunoa(te pe S#eel* .
observaie interesant',,
Ieat+ ne&a %nt%mpinat la intrarea %n cl'direa 2ribunalului, pe <ran#lin Street* >i el era
nelini(tit (i reinut, (i
ne&am str%ns m%na cu un aer lipsit de amabilitatea obi(nuit'*
& L&am rugat pe Snit#in s' se ocupe de li)t, spuse el* 9ur#e e %n +olul de la eta$,
%mpreun' cu /mer:, a(tept%nd s' )ie primit %n biroul lui S!ac#er*
Am intrat %n cl'direa aproape pustie (i t'cut' (i am mers cu li)tul p%n' la eta$ul patru*
0ar#+am a descuiat u(a biroului (i am intrat*
* & 1uil)o:le, agentul care %E4 urm're(te pe S#eel, va in)orma tele)onic 9iroul de
Investigaii Criminale de %ndat' ce Dude iese din locuina sa*
Se )'cuse ora =ece )'r' dou'=eci* este cinci minute sosi (i S!ac#er* %(i scoase carnetul
de note stenogra)ice (i se a(e=' l%ng' u(a biroului lui 0ar#+am unde putea s'* aud' lotul )'r'
s' )ie v'=ut* 0ar#+am %(i aprinse o igar' de )oi (i Ieat+ %i urm' e?emplul* 5ance )uma
indi)erent* /ra cea mai calm' persoan' din %nc'pere (i se %ntinsese comod %ntr&unui din marile
)otolii de piele, *nep's'tor la toate problemele (i di)icult'ile* 0i&am dat seama %ns' c' era (i
el cam nervos dup' )elul cum %(i scutura cenu(a ig'rii %n scrumier'*
Cinci sau (ase minute s&au scurs %ntr&o t'cere complet' J Ieat+ scoase un morm'it de
nemulumire*
& 0i&e cu neputin', spuse el, completind parc' un g%nd nee?primat, s' %neleg aceast'
a)acere* Descoperirea acelor bi$uterii %mpac+etate )rumos*** apoi Dude o)erin& du&se s' ne dea
in)ormaii*** Nu* istoria n&are sens D
& / agasant, sergent Ieat+, dar nu e total lipsit de sens, spuse 5ance privind indolent
tavanul* 2ipul care a )urat bi$uteriile n&avea ce )ace cu ele* Nu voia s' le in', )iindc' de )apt %l
%ncurcau %ngro=itor*
.pinia lui 5ance era prea complicat' pentru Ieat+* /venimentele din =iua precedent' %i
=druncinaser' serios teoriilea(a %nc%t deveni din nou posac*
La ora =ece se scul' ner'bd'tor (i se %ndrept' spre u(a +olului pentru a se uita a)ar'* La
%ntoarcere, %(i veri)ic' ceasul cu pendula din birou (i %ncepu s' se agite piin camer'* 0ar#+am
%ncerc' s' pun' ordine %n ni(te
+%rtii de pe birou, dar se plictisi (i le %mpinse c%t colo cu un gest ner'bd'tor*
& Ar trebui s' soseasc' din clip' %n clip', spuse el, %ncerc%nd s' ne %ncura$e=e*
& 5a trebui s' vin', bomb'ni Ieat+, ori trimitem dup' el* Apoi %(i relu' mersul agitat*
este c%teva minute se %ntoarse (i ie(i %n +ol* L&am au=it strig%nd ceva lui Snit#in, prin
casa li)tului, apoi se %ntoarse %n birou (i am %neles din e?presia lui c' %nc' nu avea ve(ti
despre S#eel*
& Am s' tele)one= la 9iroul de Investigaii, se +ot'r% el, ca s' a)lu ce&a raportat
1uil)o:le* 5om (ti cel puin la ce or' a plecat Dude de acas'*
Dar, dup' ce lu' leg'tura cu Cartierul 1eneral al oliiei, a)l' c' 1uil)o:le nu raportase
%nc' nimic*
& Asta&i )oarte ciudat, coment' el %nc+i=%nd tele)onul*
Se )'cuse ora =ece (i =ece minute* 0ar#+am devenise
nervos* Inc'p'%narea cu care A)acerea Canarul re=ista tuturor e)orturilor sale de a g'si o
soluie %l descura$a* Sperase aproape cu disperare c' discuia cu S#eel %i va )urni=a in)ormaii
pe ba=a c'rora putea s' ia unele deci=ii* Iar acum, S#eel %nt%r=iind s' vin', )'cea ca tensiunea
s' creasc'*
%(i %mpinse scaunul&cu un gest nervos (i* aprop%indu&se de )ereastr', se uit' la burnia care
continua s' cad'* C%nd se %ntoarse la birou,, )igura i se contractase*
& l mai a(tept'm p%n' la =ece (i $um'tate, spuse el grav* Dac' nu sose(te p%n' atunci,
sergent Ieat+, c+eam' 9iroul (i spune&le celor de acolo, s' trimit' o dub' dup' el*
A urmat o alt' t'cere de cinci minute* 5ance aipise %n )otoliul s'u cu oc+ii %nc+i(i pe
$um'tate (i de(i inea %nc' igara %n m%n', %ncetase s' mai )ume=e* <runtea i se %ncreise (i era
t'cut* 0i&am dat seama c'&l preocupa o problem' neobi(nuit'* Letargia lui avea o not' de
concentrare (i de tensiune*
In timp ce&l priveam, se ridic' brusc %n capul oaselor (i deveni atent* Arunc' igara %n
scrumier' cu o mi(care brusc' ce denota o mare %ncordare*
& Asta&i bun' D e?clam' el* Nu&i cu putin' D >i totu(i, spuse el (i )aa i se %ntunec', (i
totu(i, e adev'rat E Ce prost am )ost, ce prostie nemaipomenit' D ad'ug' el (i s'ri %n* picioare,
privind du(umeaua ca un om n'ucit, speriat de propriile lui g%nduri* 0ar#+am, strig', nu&mi
place treaba asta deloc D 5orbea de parc' s&ar )i temut de ceva* Aseult'&m', se %nt%mpl' un
lucru %ngro=itor, oribil* 1+idul m' %nsp'ini%nt'* Am %mb'tr%nit (i am devenit sentimental,
continu' el, cu un e)ort de&a )i glume* /?presia lui %ns' contra=icea tonul le$er* De ce nu mi&
am dat seama de asta ieri H Am l'sat s' treac'*** De ce nu mi&am dat seama de asta ieri H Am
pierdut oca=ia D
Ne&am uitat uimii la el* Nu l&am v'=ut niciodat' at%t de agitat, (i )aptul c' de obicei p'rea
at%t de cinic (i de deta(at de evenimente, at%t de re=istent la emoii (i la in)luene e?terioare, a
dat cuvintelor (i aciunilor lui o not' impresionant' (i conving'toare* Dup' o clip' s&a
scuturat ca (i cum ar )i voit s' se de=bare de sentimentul de groa=' care %l ap'sa (i,
apropiindu&se de biroul lui 0ar#+am s&a aplecat %nainte, spri$inindu&se cu ambele m%ini de
mobil'*
& Nu %nelegei H %ntreb' el* S#eel n&are s' vin' D N&are sens s' mai a(tept'm, n&a avut
nici un sens s' venim aici D 2rebuie s' mergem noi la el* Ne a(teapt'*** Iai D Ia&i p'l'ria D
0ar#+am se ridic' (i 5ance %l apuc' cu )ermitate de bra*
& Nu&i ca=ul s' mai argumente=i, insist' el* 5a trebui s' mergi la el mai devreme sau mai
t%r=iu* Cel mai bun lucru e s' mergi acum* Doamne, ce situaie D E
II %ntov'r'(i pe 0ar#+am & care, uimit, continu' s' proteste=e & p%n' %n mi$locul camerei,
(i )'cu un semn cu m%na, lui Ieat+*
& 5ino (i dumneata, Ieat+* Regret c' ai avut at%tea nepl'ceri* / vina mea* Ar )i trebuit s'
prev'd acest lucru*
4[8E
E c
c
0i&e penibil, dar am )ost preocupat de ni(te tablouri de 0onet toat' dup'&amia=a de ieri* >tii
unde locuie(te S#eel H
_
Ieat+ d'du a)irmativ din cap* /ra sub vra$a cuvintelor stranii (i dinamice ale lui 5ance*
& Atunci nu mai pierde timpul* A+, Ieat+, adu&i cu E dumneata pe 9ur#e (i pe Snit#in* N&
ai s' mai ai nevoie de ei aici, nimeni nu va mai trebui s' )ie aici ast'=i*
Ieat+ se uit' interogativ la 0ar#+am* Uluiala %i provocase o stare de ne+ot'r%re mut'*
0ar#+am %(i d'du tacit consim'mAntul la sugestia lui 5ance&(i, )'r' s' vorbeasc', %(i puse
impermeabilul* Dup' c%teva minute, toi patru, %ntov'r'(ii de Snit#in, am luat loc %n ma(ina
lui 5ance (i am pornit spre centrul ora(ului* S!ac#er )usese trimis acas'* 9iroul )usese
%ncuiat* 9ur#e (i /mer: plecaser' la 9iroul Criminal, a(tept%nd instruciuni*
S#eel locuia pe strada NX, l%ng' /ast River, %ntr&o cl'dire d'r'p'nat', de(i odinioar'
)rumoas', )osta , re(edin' a unei vec+i )amilii din Ne! "or#, Ar'ta $alnic im p'r'ginirea ei*
La intrare se a)la gunoi iar %ntr&una dintre )erestrele de la parter se vedea un semn mare care
anuna e?istena unor camere de %nc+iriat*
0a(ina se opri %n )aa casei (i Ieat+ ie(i (i se uit' atent %n $urul lui* %n curind, ='ri un om
%mbr'cat (leamp't, proptit la intrarea unui maga=in alimentar de peste drum, (i %i )'cu semn
s' se apropie* .mul se %ndrept' spre el cu un aer b'nuitor*
& / %n regul', 1uil)o:le, %i spuse Ieat+* %i )acem o vi=it' lui Dude* Ce s&a %nt%mplat H
De ce n&ai raportat nimic H
& 0i s&a spus s' tele)one= c%nd Dude pleac', spuse 1uil)o:le surprins* N&a plecat de&
acas'* 0allor: l&a urm'rit p%n' a a$uns acas' asear', %n $urul orei =ece, iar eu l&am %nlocuit pe
0allor: a=i&diminea' la ora nou'*
& Asta %nseamn' c' Dude e %nc' acas', spuse 5ance cam ner'bd'tor*
& Unde&i camera lui, 1uil)o:le H %ntreb' Ieat+*
& La eta$ul doi, %n spatele casei*
& er)ect* Urc'm s'&l vedem* Stai pe loc D
& Avei gri$', tipul are o arm', %l s)'tui 1uil)o:le*
Ieat+ conduse grupul pe sc'rile u=ate care duceau din
strad' %ntr&un* mic vestibul* <'r' s' mai bat' la u(', %n()'c' (i scutur' violent clana* U(a era
descuiat' (i am p'(it %ntr&un mic +ol neaerisit* . )emeie de vreo patru=eci de ani, %mbr'cat'
%ntr&un capot $erpelit (i cu p'rul at%rn%ndu&i negli$ent pe umeri* %(i )'cu brusc apariia dintr&o
camer' din )und (i %nainta nesigur' pe picioare, privindu&ne b'nuitoare (i r'ut'cioas' cu oc+ii
ei tulburi*
& Iei D strig' ea r'gu(it* Unde v' credei d%nd bu=na %n cas' peste o doamn' respectabil'
H %ntrebarea )u urmat' de un potop de %n$ur'turi*
Ieat+, care se a)la cel mai aproape de ea, o %mpinse %ncet %napoi, %n camera ei*
& 5e=i&i de treaba ta, Cleopatra D o s)'tui el* (i %ncepu s' urce sc'rile*
Iolul de la eta$ul doi era luminat slab de o lamp' cu ga=e* %n )undul +olului am ='rit
conturul unei u(i*
& Asta&i re(edina domnului S#eel, remarc' Ieat+*
Se %ndrept' spre u(', cu o m%n' %n bu=unarul +ainei*
(i %ntoarse clana* U(a era %ncuiat'* Scutur' clana cu violen' (i, cu urec+ea lipit' de gaura
c+eii, ascult'* Snit#in r'mase %n picioare %n dosul lui, de asemenea cu mina %n bu=unarul
+ainei* Noi am r'mas puin mai %n urm'*
Ieat+ cioc'ni pentru a doua oar'* 5ance spuse din %ntunericul +olului ,
& i pier=i vremea cu ast)el de )ormalit'i, Ieat+*
& 9'nuiesc c' avei dreptate, r'spunse el dup' o clip'Ude t'cere penibil'*
Ieat+ se aplec' (i se uit' la broasc'* Apoi scoase un instrument din bu=unar (i&l v%r% %n loc
de c+eie*
& Avei dreptate, spuse el, c+eia lipse(te*
Cu aceste cuvinte, se d'du %napoi, se %ncorda pe picioare ca un alerg'tor de curs' lung', (i
se arunc' cu um'rul %n u(', e?act deasupra broa(tei* U(' %ns' nu se clinti*
J
& 2reci la treab', Snit#in, %i ordon' el*
Cei doi detectivi luar' u(a cu asalt* La a treia %ncercare, lemnul crap' (i u(a s'ri din %%ni*
.daia era sc'ldat' %ntr&o lumin' vag'* Ne&am oprit cu toii %n prag, %n timp ce Snit#in se
apropie de una dintre )erestre (i ridic' $alu=eaua* . lumin' g'lbuie (i murdar' se strecur' %n
camer' (i obiectele %(i reluar' conturul* L%ng' peretele din dreapta se a)la un pat demodat*
& rivii D strig' Snit#in, (i ar't' cu m%na* 5ocea lui m' %n)ior'* Ne&am apropiat gr'bii*
La capul patului, %n partea dinspre u(', se a)la cadavrul lui S#eel* Ca (i Canarul, )usese (i el
strangulat* Capul %i at%rna l%ng' rama patului iar )igura %i era oribil de descompus'* Z'cea cu
braele %ntinse (i cu un picior at%rn%nd pe du(umea*
& Strangulat, murmur' 5ance* LindTuist a pomenit de asta* Ce curios D
Ieat+ r'mase cu privirea aintit' la cadavru (i puin aplecat* <aa lui, de obicei acoperit'
de o ro(ea' s'n'toas' se %ntunecase (i omul p'rea +ipnoti=at,
& S)inte Dumne=eule D spune el r'su)l%nd din greu (i %nsp'im%ntat* Apoi, cu un gest
involuntar, %(i )'cu cruce*
0ar#+am )u de asemenea =guduit* <igura i se crisp'*
& Ai dreptate, 5ance, spuse el* 1lasul %i suna straniu (i, )orat* Aici s&a petrecut ceva
%ngro=itor (i sinistru* Un dement d' t%rcoale prin ora(* Un monstru D
& N&a( spune asta amice* 5ance se uit' la S#eel cu un oc+i critic* Nu, n&a( spune asta,
nu&i im monstru* Doar un om disperat* Un om al aciunilor e?treme, poate, dar un om raional
(i logic, c+iar )oarte logic D
4N & . crim' aproape per)ect'
. AR/S2AR/
ANCI/2A N ASASINAR/A lui* S#eel )u condus' cu mult' vigoare de c'tre autorit'i*E
Doctorul Doremus, medicul legist sosi %n scurt timp (i declar' pompos c' omorul a avut loc
%ntre =ece seara (i mie=ul nopii* 5ance insist' pe loc ca toate persoanele cunoscute a )i )ost %n
leg'tur' cu .dell, cum ar )i 0anni?, LindTuist, Cleaver (i Spots!oode, s' )ie interogate
imediat pentru a e?plica unde s&au a)lat %ntre acele ore&, 0ar#+am consimi )'r' s' e=ite (i
ordon' lui Ieat+ s' ia m'surile necesare, pun%nd patru dintre oamenii lui la treab'*
% 0allor:, detectivul care %l urm'rise pe S#eel %n seara precedent', a )ost %ntrebat dac' %(i
aminte(te de vi=itatori* %ntruc%t casa %n care locuia S#eel* ad'postea peste dou'=eci de locatari,
oamenii, intrau (i ie(eau de acolo tot timpul, a(a %nc%t in)ormaiile erau di)icile* Singurul lucru
pe care 0allor: %l putea a)irma *cu siguran' era c' S#eel se %ntorsese acas' pe la ora =ece (i
nu mai ie(ise din cl'dire* %ngri$itoarea casei, tre=it' la realitate de crim', neg' orice cuno(tine
asupra incidentului* Le declar' polii(tilor c' )usese -bolnav'; %n camera ei, %ncep%nd din
seara trecut', de la ora mesei, (i p%n' %n clipa de )a'* U(a de la intrare, nu era niciodat'
%ncuiat' %ntruc%t locatarii ei obiectau la asemenea m'suri nepl'cute* Interogai la r%ndul lor,
ace(ti locatari, nu avur' nimic de spus* Nu erau genul de oameni care ar )i )ost %nclinai s'
)urni=e=e in)ormaii poliiei*
/?pertul %n amprente cercet' cu gri$' camera, dar nu g'si dec%t amprentele lui S#eel* .
perc+e=iie serioas' a Elocului a inut
N
c%teva ore (i nu a a$utat la descoperirea
identit'ii criminalului* Un pistol Colt automat, calibrul N6, a )ost g'sit sub una din pernele de
pe pat, iar o mie o sut' de dolari, %n bancnote mari, au )ost scoase dintr&o bar' care susinea
perdelele* De asemenea, au dat de dalta de oel pe care o c'utau, cea cu =g%rietur' pe ea,
ascuns' sub o sting+ie din du(umeaua +olului* Dar toate aceste articole nu au a$utat la
soluionarea uciderii lui S#eel* La ora patru dup'&amia=' odaia a )ost sigilat' (i %ncuiat'*
Am r'mas %mpreun' cu 0ar#+am (i 5ance c%teva ore dup' descoperirea cadavrului*
0ar#+am luase imediat comanda anc+etei (i&i interogase pe locatari* 5ance urm'rise cu
atenie activitatea poliiei (i luase c+iar parte la perc+e=iie* 'ruse deosebit de interesat de
+ainele de sear' ale lui S#eel (i le cercetase una c%te una* Ieat+ %l privise din c%nd %n c%nd dar
privirea lui nu e?primase nici amu=ament (i nici dispre*
La ora dou' (i $um'tate 0ar#+am plec', in)orm%ndu&l pe Ieat+ c' se va a)la la clubul
Stu:vesant %n orele care vor urma* 5ance (i cu mine l&am %nsoit* Am luat o mas' de pr%n=
t%r=ie la restaurant*
& 0oartea lui S#eel d' peste cap %ntreaga a)acere, spuse 0ar#+am plictisit, %n timp ce ni
se servea ca)eaua*
& .+, nu, nu c+iar, r'spunse 5ance* A( spune c' a mai ad'ugat o coloan' la edi)iciul
teoriei mele bi=are*
& 2eoria ta, o)t' 0ar#+am, e tot ce ne&a mai r'mas* A primit unele con)irm'ri a=i&
diminea'* / remarcabil cum ai intuit lucrurile c%nd S#eel n&a venit la %nt%lnire*
5ance %l contra=ise din nou*
& Supraestime=i e?perti=a mea %n materie de medicin' legal'*, drag' 0ar#+am* Am
presupus c' asasinul doamnei era la curent cu o)erta pe care i&a )'cut&o S#eel* Acea o)ert'
coninea probabil un )el de ameninare din partea lui S#eel* Altminteri, ar )i aran$at %nt%lni& rea
cu o =i mai %nainte* Spera, nici vorb', ca victima amenin'rii lui s'&i urme=e s)atul* 9anii
ascun(i %n bara perdelelor m' )ac s' cred c' el %l cam (anta$a pe asasinul Canarului (i c' i se
re)u=ase o nou' sum', a(a %nc%t i&a
tele)onat* Asta e?plic' (i de ce a inut ascuns' aceast' in)ormaie inculpatoare*
& S&ar putea s' ai dreptate* Dar am a$uns %ntr&un impas mai greu ca cel dinainte, c'ci nu&l
mai avem pe S#eel s' ne dea in)ormaii*
& Am reu(it cel puin s'&l )or'm pe vinovatul necunoscut s' s'v%r(easc' o a doua crim'
pentru a o&ascunde pe prima* >i cind o s' (tim ce )'ceau di)eriii amore=i ai Canarului asear'
%ntre ora =ece (i dou'spre=ece noaptea, s&ar putea s' avem ceva mai substanial %n anc+eta
noastr'* Apropo, c%nd o s' avem aceste in)ormaii H
& Depinde de norocul oamenilor lui I)eat+* Ast'& sear', dac' lucrurile merg cum trebuie*
e la ora opt (i $um'tate Ieat+ a tele)onat s' ne dea re=ultatele* Dar din nou 0ar#+am nu
reali=' nimic, c'ci raportul era cu totul nesatis)'c'tor* Doctorul Lind& Tuist su)erise un atac de
cord %n dup'&amia=a precedent' (i )usese dus la Spitalul /piscopal* Se a)la %nc' acolo %n gri$a
a doi doctori emineni, al c'ror cuv%nt nu,putea )i pus la %ndoial'* LindTuist nu avea s'&(i reia
activitatea dec%t peste cel puin o s'pt'm%n'* Aceasta era singura in)ormaie precis' din toate
patru (i %l scotea complet pe doctor dintre suspecii la crima din noaptea trecut'*
rintr&o coinciden' ciudat', at%t I5)anni?, c%t (i Clea& ver (i Spots!oode, nu )useser' %n
stare s' dea o e?plicaie clar'* Con)orm declaraiilor lor, toi trei %(i petrecuser' seara acas'*
5remea )usese ur%t' (i deci 0anni? (i Spots!oode ie(iser' mai devreme, ambii susineau c'
se %ntorseser' acas' %nainte de ora =ece* 0anni? locuia %ntr&un apartament la un +otel (i )iind
s%mb't' seara, +olul era ticsit de lume, a(a %nc%t nimeni nu&l putuse vedea la %ntoarcere*
Cleaver st'te@ %ntr&o cl'dire cu apartamente de %nc+iriat, )'r' portar sau intendent care s'&i )i
putut veri)ica ora %ntoarcerii* Spots!oode %(i avea re(edina la clubul Stu:vessant, (i %ntruc%t
apartamentul lui se a)la la eta$ul trei, )olosea rar li)tul* e deasupra, la club avusese loc o
recepie politic', urmat' de dans (i ar )i
putut intra (i ie(i din club la orice or', )'r' a )i observat de cineva*
& Nu ne e de nici un )olos, spuse 5ance c%nd 0ar#& +am %i d'du toate in)ormaiile*
& Cel puin %l elimin' pe LindTuist*
& / adev'rat, (i %l elimin' ca suspect (i %n ca=ul CanaruluiJ c'ci aceste dou' crime
sunt componentele aceleia(i probleme* Se completea=' una pe alta* Cea de&a doria a )ost
conceput' %n raport de prima, a )ost, de )apt, o urmare logic'
&
a ei*
& 0i se pare destul de logic, r'spunse 0ar#+am* .ricum, am dep'(it stadiul
disputelor* Cred c&am s' adopt teoria ta pentru o vreme (i&am s' v'd ce are s' se %nt%mple*
& Ceea ce m' deran$ea=' e sentimentul pe care %l am c' pentru un timp, nu are s' se
%nt%mple nimic dac' nu )or'm lucrurile* ersoana care a comis aceste crime e )oarte abil'*
In acest timp, Spots!oode intr' %n %nc'pere (i se uit' %n $ur, ca (i cum ar )i c'utat pe
cineva* Z'rindu&l pe 0ar#+am, se %ndrept' spre el, av%nd pe )a' o e?presie de uimire (i de
curio=itate*
& Scu=ai&m' c' v' deran$e=, domnule, spuse el cer%n& du&(i scu=e (i salut%ndu&ne pe
5ance (i pe mine, dar am primit vi=ita unui poliist care s&a interesat de activitatea mea
asear'* 0i s&a p'rut cam ciudat (i n&am dat prea mare importan' lucrului,; p%n' c%nd am avut
oca=ia s' v'd numelU lui 2on: S#eel %ntr&o ediie special' de ast'&sear', cmd am a)lat c' a
)ost strangulat, %mi amintesc c' m&ai %ntrebat, dac' %l cunosc %n leg'tur' cu anc+eta asupra
morii domni(oarei .dell, (i m&am %ntrebat, dac' nu cumva e?ist' o leg'tur' %ntre cele dou'
crime (i dac' n&am s' )iu t%r%t %n aceast' a)acere*
& Nu cred c' e ca=ul, r'spunse 0ar#+am* S&ar putea ca cele dou' omoruri s' aib' o
leg'tur', dar, ca o simpl' procedur', poliia anc+etea=' pe toi prietenii apropiai ai
domni(oarei .dell %n sperana c' va descoperi indicii
e uti)e* Nu v' mai batei capui cu acest incident* Sper, ad'ug' el, c' poliistul nu v&a
inoportunaD prea mult*
A
$a
& C%tu(i de puin* Aerul nelini(tit al lui Spots!oode disp'ru* /ra %nc' misterios, dar
e?trem de politicos* Cine era acest S#eel H
& Un persona$ dubios (i un )ost sp'rg'tor* . avea la m%n' pe domni(oara .dell (i cred c'
o (anta$a*
<igura lui Spots!ood e?prim' o not' de de=gust (iEde m%nie*
& . ast)el de creatur' %(i merit' soarta*
Am discutat tot )elul de lucruri p%n' la ora =ece c%nd 5ance i&a aruncat lui 0ar#+am o
privire plin' de repro(*
& Am s' %ncerc s' m' duc la culcare* Nu sunt %n stare de o via' de poliist*
In ciuda acestei declaraii, l&am reg'sit a doua =i diminea' %n biroul procurorului general*
Adusese mai multe =iare cu el (i le citea, amu=%ndu&se de relatarea morii lui S#eel* 0ar#+am
era )oarte ocupat lunea (i sosise la slu$b' %nainte de ora opt (i $um'tate, )'c%nd un e)ort de a
re=olva unele probleme %nainte de a relua anc+eta %n ca=ul .dell* >tiam c' Iieat+ avea s'
soseasc' pentru o con)erin' la ora =ece* %ntre timp, 5ance (i cu mine nu aveam altceva de
)'cut dec%t s' citim =iarele* A(a c' mi&am v'=ut de aceast' treab'*
Ieat+ a venit e?act la ora =ece (i dup' %n)'i(area lui am %neles c' ceva se %nt%mplase*
Ceva care %i produsese o enorm' pl'cere* /ra aproape voios (i salutul adresat lui 5ance %ntr&
un stil )ormal (i plin de satis)acie,, era cel al unui %nving'tor )a' de un adversar %nvins*
Ieat+ d'du m%na cu 0ar#+am cu o politee e?agerat'*
& Nu mai avem nici o, gri$', domnule, spuse el (i se opri s' aprind' o igar' de )oi* L&am
arestat pe Bessup*
5ance rupse t'cerea dramatic' ce urm' acestui anun stupe)iant*
& entru numele lui Dumne=eu, de ce&ai )'cut&o H
Ieat+ se %ntoarse %ncet, )'r' s' )ie intimidat de
tonul lui 5ance*
i
& L&am arestat pentru asasinarea lui 0argaret .dell (i 2on: S#eel,
& .+, Doamne D 5ance se scul' (i %l privi complet uluit* Doamne, Dumne=eule, a$ut'&
ne D
/?clamaiile %l l'sar' pe Ieat+ complet rece*
& N&are s' mai trebuiasc' s' c+emai pe Dumne=eu %n a$utor dup' ce&am s' v' spun ce&
am descoperit pe seama acestui tip* Am toate dove=ile pentru a&l duce la tribunal*
Dup' primul moment de uimire, 0ar#+am se calm',
& S' au=im ce dove=i ai, Ieat+*
Sergentul se a(e=' pe un scaun, %i trebui c%teva minute ca s'&(i pun' ordine %n g%nduri*
& Iat' cum stau lucrurile* Ieri dup'&amia=' mi&am spus , S#eel a )ost omor%t la )el ca
.dell dup' ce&a promis s' )ac' de=v'luiri* / limpede c' acela(i tip i&a strangulat pe am%ndoi*
%n consecin', trebuie s' )i )ost dou' persoane %n apartament luni noaptea & Dude (i asasinul &
e?act cum a spus domnul 5ance de la %nceput* A(a c' mi&am spus c' cei doi trebuie s' se
cunoasc' )oarte bine, deoarece cel'lalt tip (tia unde locuie(te Dude, c%t (i )aptul c' era la
curent cu intenia lui Dude de&a )ace dest'inuiri ieri* Am avut convingerea c' cei doi au dat
lovitura %mpreun', acesta )iind motivul pentru care Dude n&a )'cut nici o dest'inuire la
%nceput* Dar c%nd cel'lalt tip s&a speriat (i&a sc'pat de bi$uterii, S#eel s&a decis s' nu&(i asume
riscuri J a(a %nc%t v&a tele)onat,
Ieat+ se opri ca s'&(i )ume=e igara de )oi, apoi continu'*
& N&am cre=ut niciodat' c' 0anni?, Cleaver sau doctorul erau vinovai* Nu erau genul
de oameni care s' s'v%r(easc' un asemenea act, ca s' nu mai vorbesc de posibilitatea de&a )i
amestecai cu un pu(c'ria( de teapa lui S#eel* A(a c' i&am eliminat pe toi trei (i&am %nceput
s' caut un complice, cineva care ar )i putut )i %n leg'tur' cu S#eel* La %nceput am %ncercat s'
%nl'tur obstacolele de ordin )i=ic, cum se spune, toate problemele de care ne&am lovit %n
anc+et'*
Idat+ se *opri din nou*
& Minei minte c' lucrul care ne&a dat cea mai mare b'taie de cap a )ost u(a lateral'* Cum a
)ost desc+is' dup' ora (ase H >i cine a ='vorit&o la loc dup' crim' H S#eel trebuie s' )i intrat
pe acolo %nainte de ora unspre=ece pentru c' se (i a)la %n apartament c%nd Spots!oode (i
.dell s&au %ntors de la teatru* >i proba$pil c&a plecat tot pe acolo dup' ce Cleaver a sosit %n
apartament pe la mie=ul nopii* Asta nu e?plic' %ns' cine a %ncuiat u(a la loc pe din'untru* /i
bine, am re)lectat la toate astea ieri (i apoi m&am dus %napoi la cl'dire (i am aruncat o nou'
privire u(ii* Bunele Spivel: se ocupa de tabloul tele)onic (i l&am %ntrebat unde se a)la Bessup,
c'ci voiam s'&i pun c%teva %ntreb'ri* La care Spivel: mi&a spus c' Bessup (i&a dat demisia cu o
=i mai %nainte, s%mb't' dup'& a mia=' D
Ieat+ )'cu o nou' pau=' a(tept%nd ca )aptele s' )ie bine %nelese*
& e drum spre poliie, mi&a venit aceast' idee, a(a, pe nea(teptate (i %ntreaga a)acere s&a
limpe=it Domnule 0ar#+am* Bessup e singuraE persoan' care ar )i putut s' desc+id' acea u('
lateral' (i s&o %ncuie la loc* Budecai (i dumneavoastr', de(i sunt convins c' ideea v&a trecut
prin minte* S#eel n&ar )i putut comite o crim'* >i nu v'd nici un alt suspect*
Relatarea captase interesul lui 0ar#+am care se aplec' %nainte*
& Dup' ce mi&a venit aceast' idee, continu' Ieat+, am +ot'r%t s'&mi %ncerc norocul* A(a
c' m&am dat $os din metrou la enn Station, (i i&am tele)onat lui Spivel:, cerindu&i adresa lui
Bessup* rima veste bun' , Bessup locuia pe Second Avenue, la doi pa(i de S#eel D Am c+emat
c%iva polii(ti de la comisariat (i ne&am dus la el acas'* L&am g'sit %mpac+et%nd, gata s' plece
la Detroit* L&am arestat, i&am luat amprentele (i le&am trimis lui Dubois, cu sperana c' voi
avea o dovad', c'ci sp'rg'torii nu %ncep cu o lovitur' at%t de mare ca cea dat' la Canar*
Ieat+ %(i %ng'dui un sur%s de satis)acie*
& /i bine, Dubois l&a dat de gol D Nu se nume(te Bessup deloc D rima parte a numelui e
adev'rat', dar numele de )amilie e 9enton* A )ost condamnat pentru atac (i maltratare %n
.a#land (i a stat la %nc+isoarea San Ri%entin un an, pe vremea c%nd S#eel era (i el %nc+is
acolo* A mai )ost arestat (i cu oca=ia spargerii unei 9'nci %n 9roo#l:n, dar asta n&a mai )ost
menionat la proces J iat' cum s&a )'cut c&am avut amprentele lui* C%nd l&am luat din scurt
asear', ne&a declarat c' (i&a sc+imbat numele dup' lovitura din 9roo#l:n, (i c' s&a %nrolat %n
armat'* Asta&i tot ce&am putut scoate de la el* Nici nu ne trebuia mai mult* Iat' )aptele ,
Bessup a )ost la %nc+isoare pentru atac (i maltratare J a )ost amestecat %ntr&o spargere J S#eel a
)ost %mpreun' cu el la =dup J nu are un alibi pentru s%mb't' seara c%nd S#eel a )ost omor%t, (i
locuie(te al'turi de el* >i&a abandonat slu$ba brusc, s%mb't' dup'&amia='* / voinic (i e %n
stare s' comit' crime* Inteniona s&o %ntind' c%nd l&am %n()'cat* >i, pe deasupra, e singura
persoan' care ar )i putut descuia (i %ncuia u(a lateral' %n acea sear'* Ce altceva mai dorii H
0ar#+am r'mase pierdut %n g%nduri,
& / destul de conving'tor, spuse el t'r'g'nat* Dar ce motiv ar )i avut s&o strangule=e pe
)at' H
& U(or de r'spuns, c'ci domnul 5ance a sugerat un motiv din prima =i* Minei minte c' l&
a %ntrebat pe Bessup ce p'rere avea despre domni(oara .dell, iar Bessup s&a %nro(it (i a devenit
nervosYH
& Dumne=eule D e?clam' 5ance, vrei s' m' )aci pe mine r'spun='tor de toat' demena
asta H / adev'rat c' am sondat sentimentele lui )a' de .dell, dar acest luctu s&a petrecut
%nainte de&a a)la ceva despre trecutul lui* Am cercetat )iecare posibilitate a(a cum ni s&a
%n)'i(atK
t
$a
& >i totu(i, %ntrebarea dumneavoastr' ne&a )ost de mare )olos, spuse Ieat+ (i se %ntoarse
spre 0ar#+am* Iat' cum %mi %nc+ipui scena ,* Bessup era %ndr'gostit de .dell iar ea i&a spus
s'&(i vad' de treab'* Bessup s&a enervat, st%nd acolo noapte de noapte, v'=%nd toi tipii care o
)recventau* %ntr&o bun' =i, %(i )ace apariia S#eel* (i Bessup, recunosEc%ndu&l, %i sugerea=' s'
$e)uiasc' apartamentul lui .dell* S#eel nu poate da lovitura )'r' a$utor din'untru, c'ci nu
poate trece de cabina operatorului* %n plus, %ntruc%t a mai )ost acolo, va )i recunoscut J Bessup
%(i d' seama c' are o oca=ie s' se r'=bune pe .dell (i s' dea vina pe altcineva* %mpreun' pun
la cale lovitura de luni seara* Dup' plecarea lui .dell, descuie u(a lateral' (i %i d' drumul lui
Dude care intr' %n apartament cu c+eia lui* Apoi, .dell (i Spots!oode sosesc pe nea(teptate*
S#eel se ascunde %n dulap (i dup' plecarea lui Spots!oode )ace =gomot )'r' s' vrea (i .dell
ip' dup' a$utor* Iese din dulapul din perete, (i c%nd .dell vede cu cine are de&a )ace, %i spune
lui Spots!oode c&a )ost o eroare* Bessup %(i d' seama c' Dude a )ost descoperit (i se decide s'
)oloseasc' oca=ia* Dup' plecarea lui Spots!oode intr' %n apartament cu pas& partuul s'u*
S#eel, cre=%nd c' a venit altcineva se ascunde la loc %n dulap* %n acel moment, Bessup atac'
)ata (i o (trangulea=', cu intenia de a )ace ca b'nuielile s' cad' asupra lui S#eel* Dar S#eel
iese din dulap (i %mpreun' discut' situaia* %n cele din urm', a$ung la o %nelegere (i continu'
planul original de a $e)ui apartamentul* Bessup %ncearc' s' desc+id' caseta cu bi$uterii cu
v'traiul, iar S#eel termin' operaia cu a$utorul daltei* Ambii ies din apartament* S#eel pleac'
pe u(a lateral' iar Bessup o ='vor'(te la loc* A doua =i, S#eel d' bi$uteriile lui Bessup* dar
acesta se r'=g%nde(te de )ric' (i scap' de ele* Dup' care se iau la ceart'* S#eel se +ot'r'(te s'
declare ce (tie, ca s' nu )ie el b'nuit de crim'* Bessup, la rAndul
lui, b'nuind ce intenionea=' S#eel s' )ac', se duce %a el acas' s%mb't' seara si %l strangulea='
la )el ca pe
.dell,
Ieat+ )'cu un gest de %nc+eiere a discuiei (i se l's' %n )otoliu*
& Abil, diabolic de abil, murmur' 5ance* Ieat+, %mi cer scu=e pentru ie(irea mea de mai
%nainte* Logica dumitale e irepro(abil'* Ai reconstituit crima per)ect* / pur (i simplu minunat*
Dar e cu totul )als*
& 2eoria mea e destul de solid' ca s'&l trimitem pe Bessup la scaunul electric*
& /?ist' un aspect oribil al logicii, spuse 5ance* Uneori te conduce ire=istibil la o
conclu=ie gre(it'*
5ance se scul' %n picioare (i %ncepu s' se plimbe prin %nc'pere cu m%inile %n bu=unare*
C%nd a$unse %n )aa lui Ieat+ se opri*
& Ascult' Ieat+, dac' pot s'&i dovedesc c' altcineva a descuiat (i apoi a %ncuiat la loc
u(a lateral', ai s' recuno(ti c' teoria dumitale nu e prea solid' H C' Bessup s&ar putea s' nu )ie
vinovat H
Ieat+ se a)la %ntr&o dispo=iie generoas'*
& De acord* Dovedii&mi cum ar )i putut altcineva s' descuie (i s' %ncuie u(a, (i am s'
recunosc c' poate m&am %n(elat*
& S#eel ar )i putut s&o )ac', Ieat+, dar )'r' a$utorul cuiva*
& S#eel D Nimeni nu mai crede %n minuni ast'=i, domnule 5ance D
& Ascult'&m', Bessup e nevinovat* 5ance vorbea cu o pasiune care m&a uimit* >i am s&o
dovedesc %ntr&un )el* 2eoria mea e aproape complet', av%nd doar c%teva puncte slabe* >i,
trebuie s&o m'rturisesc, nu am %nc' numele vinovatului* Dar e o teorie corecta,U0ar#+am, (i
complet opus' celei a lui Ieat+* De aceea, am s' te rog s'&mi dai oca=ia s&o demonstre= %n
)aa ta mai %nainte de&a lua m'suri %mpotriva lui Bessup* Nu pot, totu(i, s' )ac demonstraia
aici, a(a %nc%t tu (i Ieat+ va tre
bui s' venii cu mine %n apartamentul lui .dell* N&are s' in' nici m'car o or'* Dar c+iar dac'
ar ine (i o s'pt'm%n', tot trebuie s' venii %n orice ca=*
5ance se apropie de biroul lui 0ar#+am*
& Sunt sigur c' S#eel (i nu Bessup e cel care a descuiat u(a %naintea crimei (i a %ncuiat&o
apoi la loc*
0ar#+am p'ru impresionat*
& /(ti absolut sigur de asta H
& Absolut sigur (i (tiu cum a )'cut&o*
CC5
5ANC/ D/0.NS2R/AZF
. BU0F2A2/ D/ .RF 0AI t%r=iu am intrat %n micul apartament de pe strada 34* %n
ciuda serio=it'ii teoriei lui Ieat+ %mpotriva lui Bessup, 0ar#+am nu era )oarte satis)'cut de
arestare* %n plus, atitudinea lui 5ance %l )'cuse (i mai b'nuitor* Capul de acu=are cel mai grav
%mpotriva lui Bessup era acela c' descuiase (i apoi %ncuiase u(a lateral'* Dar c%nd 5ance a
a)irmat c' el e %n stare s' demonstre=e maniera %n care S#eel a reu(it s' intre (i s' ias' din
cas', 0ar#+am, de(i nu )oarte convins, a acceptat s'&l %nsoeasc' pe 5ance* Ieat+ era (i el
interesat (i de(i se %ndoia de a)irmaiile lui 5ance, promise s' vin' la )aa locului*
Spivel:, str'lucitor %n costumul lui ca)eniu, se a)la la tabloul tele)onic (i ne privea cu
team'* C%nd 5ance %i
suger' %ns' s' )ac' o plimbare de =ece minute %n $urul cl'dirii, Spivel: p'ru u(urat (i nu&(i
mai pierdu timpul cu pl%ngeri* K
oliistul de gard'E din )aa apartamentului lui .dell se apropie (i ne salut'*
& Cum merge H se interes' Ieat+ H 5reun vi=itator H
& Doar unul, un crai care pretindea * c&a cunoscut&o pe Canar (i voia s' vad'
apartamentul* I&am spus s' obin' un permis de la dumneavoastr' sau de la domnul 0ar#&
+am*
& Ai procedat corect, %i spuse 0ar#+am* Apoi, %ntor& c%ndu&se spre 5ance , robabil
Spots!oode, s'rmanul de el D
& Ai dreptate, murmur' 5ance, dar ce perseveren' D Nu renun' cu una cu dou'* Ce
emoionant D
Ieat+ %l s)'tui pe o)ier s' )ac' o plimbare *de&o $um'tate de or' (i am r'mas singuri %n
biroul tele)onistului*
& Ascult', Ieat+, spuse 5ance bine dispus, sunt convins c' (tii cum s' lucre=i la un
tablou tele)onic* <ii amabil (i %nlocuie(te&l pe Spivel: c%teva minute* Dar, mai %nt%i, ='vor'(te
u(a lateral', dar solid, e?act ca %n noaptea crimei*
Ieat+ r%n$i satis)'cut*
& Desigur* Duse un deget la bu=e cu un aer misterios, apoi, pe vine, o apuc' pe coridor,
parodiind un detectiv de comedie* Dup' c%teva clipe se %ntoarse la tabloul tele)onic, tot pe
v%r)ul picioarelor (i cu degetul %nc' la bu=e* rivind b'nuitor %n $ur, %i (opti lui 5ance la
urec+e , -2'cere* U(a e ='vorit'* Apoi se a(e=' la panou , Cind are loc ridicarea cortinei,
domnule 5ance H;
& / ridicat', Ieat+* / ora nou' (i $um'tate luni seara* Dumneata e(ti Spivel:, dar nu asa
de elegant ca el, i&ai ras mustaa, dar e(ti Spivel:* Iar eu sunt S#eel pus la patru ace* entru a
da o not' realist' %ncearc' s' n$' ve=i cu m'nu(i de piele de c'prioar' (i cu o c'ma(' cu
pliuri* Domnul 0ar#+am (i domnul 5an Dine repre=int' martorii* >i, apropo, Ieat+, d'&mi
c+eia de la
apartament* S#eel avea una la el* Ieat+ scoase o c+eie (i i&o d'du, continuind s' rin$easc'*
Unele instruciuni depunere %n scen', continu' 5ance* Dup' ce&am ie(it pe u(a principal',
a(teapt' %nc' trei minute, apoi bate la u(a apartamentului Canarului*
5ance se repe=i la u(a principal', apoi se %ntoarse (i p'(i %nd'r't spre cabina tele)onistului*
0ar#+am (i cu mine st'team %n micul vestibul, situat %n )aa intr'rii*
& Intr', domnule S#eel, anun' 5ance* Minei minte, c' e ora nou' (i $um'tate* Apoi,
a$amg%nd l%ng' cabin', spuse , La naiba, Ieat+, i&ai uitat replica* Ar )i trebuit s'&mi spui c'
domni(oara .dell nu&i acas'* Dar nu mai contea='* Domnul S#eel continu' s' %nainte=e p%n'
la u(a apartamentului*** '(i pe l%ng' noi (i b'tu la u('* Apoi se %ntoarse %n +ol* 9'nuiesc c' ai
avut dreptate, spuse* el* cit%ndu&l pe S#eel (i o lu' spre u(a de la intrare* Ie(ind %n strad', o
apuc' pe 9road!a:*
Am a(teptat &e?act trei minute* Nimeni n&a vorbit, Ieat+ devenise serios (i pu)'ia nervos
din igara de )oi ca dovad' a ner'bd'rii sale* 0ar#+am se %ncruntase stoic* Dup' trei minute,
Ieat+ se ridic' (i o apuc' gr'bit prin +ol, cu 0ar#+am (i cu mine %n urma lui* 9'taia %n u(' a
)ost urmat' de desc+iderea ei din'untru* 5ance se a)la %n micul )oaier*
& S)%r(itul primului act, spuse 5ance distrat* Iat' cum a p'truns S#eel %n budoarul
doamnei luni seara dup' ce u(a lateral' a )ost %ncuiat', ea operatorul s' nu&l vad'*
Ieat+ p'ru nedumeErit, dar nu spuse nimic* Apoi se %ntoarse brusc (i se uit' la u(a de la
cap'tul coridorului* Z'vorul era ridicat (i u(a era descuiat'* Ieat+ o privi mai multe minute,
apoi %(i %ntoarse privirea spre tabloul tele)onic* e urm' i=bucni %ntr&un +o+ot de r%s*
& 1ro=av, domnule 5ance, absolut nemaipomenit D proclam' el, d%nd din cap cu un aer
de cunosc'tor* AstaE a )ost u(or, (i nu&i nevoie de psi+ologie ca s&o e?plici* Dup' ce&ai sunat
la u(a apartamentului, ai dat o )ug'
p%n' la u(a lateral' (i ai ridicat ='vorul* Apoi ai ie(it pe u(a de la intrarea cl'dirii, ai cotit pe
9road!a:, ai intrat pe alee, ai %naintat p%n' la u(a lateral' (i v&ai introdus %n cas' )'r' ca
noi* s' v' vedem*
& Simplu, nu&i a(a* H recunoscu 5ance*
& )ire(te D Ieat+ era aproape dispreuitor* Dar n&are s' v' )ie de mare )olos* .ricine ar )i
putut de=lega aceast' problem', dac' era singura legat' de evenimentele de luni seara* Dar
lucrul care m&a preocupat a )ost cum s&a %nc+is u(a la loc dup' plecarea lui S#eel* Ar )i putut
(' intre, recunosc, a(a cum ai demonstrat* Dar n&ar )i putut ie(i tot pe acolo, )iindc' u(a era
%ncuiat' a doua =i diminea'* Iar dac' a )ost cineva care a %ncuiat&o, atunci aceea(i persoan' ar
)i putut s&o desc+id' pentru e+ mai devreme, )'r' s' mai trebuiasc' s' alerge ca s&o descuie la
ora nou' (i $um'tate* A(a %nc%t nu pricep de ce aceast' %nscenare %l e?clude pe Bessup dintre
vinovai*
& Dar drama nu s&a terminat %nc', replic' 5ance* Cortina e gata s' se ridice pentru actul
urm'tor*
& A, da H spuse Ieat+ (i %l privi atent pe 5ance* 2onul lui avea o not' de incredulitate
arogant', de(i e?presia lui r'm'sese curioas' (i plin' de dubii* >i&o s' ne ar'tai cum a reu(it
S#eel s' ias' (i s' %ncuie u(a pe din'untru )'r' a$utorul lui Bessup H
& Asta este e?act ce&mi propun s' )ac, Ieat+*
Ieat+ desc+ise gura ca s' vorbeasc', dar se r'=g%ndi* %n sc+imb, d'du indi)erent din umeri
(i&i arunc' lui 0ar#+am o privire (ireat'*
& Iai s' mergem %n +ol, relu' 5ance (i %i conduse %n mica sal' de recepie, %n )aa
cabinei tele)onistului* Aceast' camer', a(a cum am e?plicat mai %nainte, se g'sea direct sub
sc'ri, iar peretele ei din spate mergea paralel cu coridorul unde se g'sea u(a lateral'* P.
privire pe sc+ia al'turat' are s' a$ute mai bine %nelegerea topogra)iei*Q
5ance %i invit' ceremonios s' ia loc pe scaune (i )'cu cu oc+iul lui Ieat+*
9iroul dentistului
Apar tame&
Camera de toate =iele
Apartament
Dormitor
Coridor
l Camera de recepie
Iolul principal
l
CentrAla
2ele)onicaS
Strada 34 5est
Apartamentul domni(oarei .dell,
& 5rei s' )ii a(a de bun (i s' r'ro%i* aici p%n' m' au=i b'tind la u(a lateral'* Atunci am s'
te rog s' vii (i s&o desc+i=i* 5ance se %ndrept' spre arca desp'ritoare* Din nou am s' $oc rolul
de)unctului domn S#eel, a(a c' imaginai&v' c' sunt %n +aine de sear', superb de elegant***
Cortina se ridic'* Ne salut' (i, ie(ind din sala de recepie, disp'ru pe coridorul din spate*
Ieat+ se suci pe scaun (i %i arunc' lui 0ar#+am o privire nelini(tit' (i %ntreb'toare*
& Credei c' va reu(i s&o )ac' H 9una dispo=iie %i disp'ruse din voce*
& Nu v'd cum, spuse 0ar#+am cu o str%mbAtur'* Dac' are s' reu(easc', teoria ta asupra
vinei lui Bessup nu mai are nici un sens*
& Nu sunt )oarte nelini(tit, declar' Ieat+* Domnul 5ance (tie o groa=' de lucruri* Are
idei* Dar cum Dumne=eu are s'***
<u %ntrerupt de o lovitur' puternic' %n u(a* lateral'* Am s'rit toi trei %n picioare simultan
(i ne&am %ndreptat spre coridor* asa$ul era pustiu* Cei doi perei nu aveau *u(i iar la cap't,
ocup%nd aproape %ntreg peretele, se a)la u(a de ste$ar care d'dea %n curtea din spate* 5ance n&
ar )i putut disp'rea dec%t pe acea u('* Lucrul pe care l&am observat imediat, c'ci ne&am uitat
la el de %ndat', era po=iia ori=ontal' a ='vorului, ceea ce %nsemna c' u(a era ='vorit'*
Ieat+ nu era numai uimit, era stupe)iat* 0ar#+amE se oprise brusc (i se uita la coridorul
gol ca (i cum ar )i v'=ut o sta)ie* Dup' o clip' de e=itare, Iieat+ se %ndrept' gr'bit spre u('*
Dar nu se gr'bi s&o desc+id'* Se l's' %n genunc+i %n )aa broa(tei (i cercet' ='vorul cu mare
atenie* Apoi scoase un briceag din bu=unar (i %i v%r% lama %n cr'p'tura dintre u(' (i ram'* %n
ciuda %ncerc'rilor lui, lama nu p'trunse prin desc+i='tur' prea mult, /ra limpede c' at%t u(a
masiv' ele ste$ar, cit (p rama erau solid construite iar ='vorul se a)la %ntr&o po=iie )erm'*
Ieat+ r'mase totu(i b'nuitor (i apuc%nd clana o trase cu violen'* U(a r'mase nemi(cat'* %n
cele din urm',E
ridic'& ='vorul (i desc+ise*u(a* 5ance se a)la In curticica din spate, )um%nd placid (i cercet%nd
peretele de c'r'mi=i de pe alee, * J,if
& Ascult', 0ar#+am, remarc' el, acest =id e )oarte ludat 2rebuie s' )ie )oarte vec+i* N&a
)ost cl'dit %n =ilele noastre de a(a&=is' e)icien', spuse el (i se lans' Entr&o descriere savant' a
construciei*
& La naiba, 5ance D spuse 0ar#+am )urios* Nu m' interesea=' =idurile de c'r'mid'*
5reau s' (tiu cum ai ie(it a)ar', l's%nd u(a %ncuiat' %n urma ta* &E
JD
(
& Serios H 5ance %i stinse igara (i intr' %n cl'dire* 0&am )olosit de o mic' (mec+erie a
sp'rg'torilor abili, / )oarte simpl', ca toate instrumentele dealt)el, %mi vine s' ro(esc de $en'
la simplitatea ei* Uitai&v' D
Scoase din bu=unar o penset' legat' la cap cu o s)oar' violet' lung' de peste un* metru*
las' penseta pe ='vorul a(e=at %n po=iie vertical', o %ntoarse u(or spre st%nga (i* trecu s)oara
pe sub u(', a(a %nc%t un metru at%rna %n'untru* Apoi ie(i %n curticic' (i %nc+ise u(a %n urma sa*
enseta continua s' in' ='vorul ca %ntr&un cle(te, iar s)oara se %ntindea direct p%n' la podea de
unde ie(ea prin spaiul dintre u(' (i rama de $os* 2oi trei am* privit )ascinai ='vorul* %ncetul
cu %ncetul *s)oara & se %ntinse %n Ump ce 5ance o tr'gea de a)ar', iar apoi %ncepu s' %ntoarc'
='vorul %n $os* %n clipa c%nd ='vorul, a$unse %n po=iia ori=ontal', 5ance trase brusc de s)oar'*
enseta se disloc' de pe ='vor (i c'=u )'r' =gomot pe podeaua eoperit' de un covor* Apoi,
s)oara )u imediat tras' pe dina)ar' (i penseta disp'ru prin spaiul dintre u(' (i ram'*
& /?trem de simplu, nu&i a(a H coment' 5ance c%nd %ntr' din nou %n cas'* Carag+ios, nuH
>i totu(i, drag' Ieat+, iat' cum r'posatul 2on:, a ie(it de aici luni seara*** Dar s' mergem %n
apartamentul doamnei (i am s' v' spun o alt' istorie* 5'd c' domnul Spivel: s&a ratorsr din
promenada lui, a(a c' %(i poate relua obligaiile tele)onice* %ng'duindu&ne o mic' discuie,
& De unde i&a venit ideea eu penseta (i s)oara % %ntreb' 0ar#+am iritat, %n timp ce luam
loc %n camera
de =i din apartamentul lui .delL
& Nu&i deloc ideea mea, %i spuse 5ance calm, ale& g%ndu&(i o igar' cu o %ncetineal'
deliberat'* A )ost ideea domnului S#eel* Ce tip ingenios, nu H,
E & S' )im serio(i, spuse 0ar#+am, a c'rui %ncredere era %nc' =druncinat'* Cum puteai s'
(tii c' S#eel a )olosit acest mi$loc pentru a %ncuia u(a pe dina)ar' H
& Am g'sit aceste unelte %n +ainele lui de sear' ieri diminea'*
& Ce H strig' Ieat+ belicos* Ai luat aceste lucruri din camera lui S#eel %n timpul
perc+e=iiei )'r' s' spunei nimic H
& Numai dup' ce detectivii dumitale le&au ignorat* De )apt, nici m'car nu m&am uitat la
+ainele domnului S#eel p%n' c%nd polii(tii dumitale at%t de e?perimentai n&au terminat cu ele
(i le&au at%rnat la loc %n dulap* %nelegi, Ieat+, penseta (i s)oara se a)lau %n bu=unarul vestei
lui S#eel, %n dosul igaretului* 2rebuie s' recunosc c' am cercetat, +ainele lui de sear' cu
mare pl'cere* 0ai ii minte, le&a purtat %nE seara c%nd .dell a p'r'sit aceast' lume (i am sperat
s' descop'r o dovad' oarecare a particip'rii lui la acel eveniment* C%nd am dat de acest
instrument de smuls spr%ncenele, n&am %neles imediat semni)icaia lui, iar s)oara violet'
ata(at' de penset' m&a consternat complet* 0i&am dat seama c' domnul S#eel nu&(i smulgea
spr%ncenele, (i c+iar dac' ar )i )'cul&c, ce sens avea s)oara H enseta e un obiect delicat, de
aur, e?act %n genul celor )olosite de 0argaret .dell* 0ari diminea' am observat o mic' tav'
l'cuit' pentru accesorii de toalet', a(e=at' pe m'sua de toalet' ling' caseJ de bi$uterii* Dar a
mai )ost ceva*
<'cu un semn cu mina spre co(ul de +%rtii de l%ngA micul birou, %n care se a)lau mai multe
+%rtii mototolite*
& Am mai observat c' acea +%rtie de %mpac+etat poart' numele unui cunoscut maga=in de
cadouri de p, <i)t+ Avenue* A=i&dimineaa, %n drum spre centru, m&am
oprit la maga=in (i&am a)lat c' %(i leag' pac+etele cu o s)oar' violet'* De aici am tras
conclu=ia c' S#eel luase penseta (i s)oara din apartament %n timpul 5i=itei din acea sear'
)atidic'*** Acum se ridic' %ntrebarea , De ce (i&a pierdut timpul %nnod%nd s)oara cu penseta H
5' m'rturisesc cu modestie, c' n&am putut 'si un r'spuns* A=i& diminea' %ns', c%nd mi&ai
spus c' l&ai arestat pe Bessup (i ai accentuat )aptul c' u(a era %ncuiat' pe din'untru cea)a din
mintea mea s&a destr'mat, soarele a str'lucit (i p's'relele au %nceput s' c%nte* 9rusc am avut o
revelaie, %ntregul mod de operaie mi&a ap'rut clar* %ntr&o str')ulgerare, cum se spune***
Ascult', 0ar#+am, trebuie s' cre=i %n supranatural ca s' soluione=i acest ca=*
CC5I
R/C.NS2I2UIR/A CRI0/I
CND 5ANC/ A 2/R0INA2 de vorbit, au urmat c%teva minute de t'cere* 0ar#+am
st'tea cu)undat %n )otoliul lui (i se uita %n gol* Ieat+, pe de alt' parte, %l privea pe 5ance cu un
)el de admiraie amestecat' cu ostilitate* <undaia teoriei lui %mpotriva lui Bessup )usese
surpat' iar %ntreaga ipote=' se cl'tina serios* 0ar#+am a %neles c' toate speranele lui se&
spulberaser'*
& 0 &a( )i bucurat dac' inspiraiile tale ne&ar )i )ost de a$utor, morm'i el, %ntorc%ndu&se
spre 5ance* Aceast'
uii m' revelaie a ta ne readu ce la punctul de plecare iniial*
& .+, nu )i a(a de pesimist* Iai s' )im mai optimi(ti* 5rei s' au=i teoria mea H .)er' o
groa=' de posibilit'i, Se a(e=' mai con)ortabil %n )otoliu* S#eel avea nevoie de bani & )'r'
%ndoial' c' re=ervele de c'm'(i de m'tase se reduseser' (i dup' o %ncercare e(uat' de a
stoarce bani de ia doamna .dell cu o s'pt'm%n' %naintea moriiEei, a revenit aici luni seara*
A)lase c' .dell nu va )i acas' (i inteniona s&o a(tepte, c'ci ea nu mai avea c+e) s'&l
primeasc' la )el ca mai %nainte* >tia c' u(a lateral' era ='vorit' seara (i cum nu dorea s' )ie
v'=ut intr%nd %n apartament, a inventat trucul de a desc+ide u(a sub prete?tul unei vi=ite
inutile la ora nou'*
5ance se opri o clip', apoi relu' ,
& Dup' ce&a descuiat u(a, a revenit pe alee (i a intrat %n apartament %nainte de ora
unspre=ece* Doamna %ns' s&a %napoiat cu un %nsoitor, a(a %nc%t S#eel s&a ascuns %n dulapul de
+aine (i a r'mas acolo p%n' la plecarea acestuia* Apoi a ie(it din dulap (i 0argaret .dell,
speriat' de apariia lui brusc', a ipat dup' a$utor* Recunosc%ndu&l %ns', i&a spus lui
Spots!oode care %ncepuse s'& bat' ia u(', c' se speriase degeaba* A(a %nc%t Spots!oode (i&a
v'=ut de treab' (i s&a dus la partida lui do po#er* A urmat o tran=acie )inanciar' %ntre S#eel (i
doamna, probabil o ceart' )oarte violent'* %n acest timp a sunat tele)onul iar S#eel s&a gr'bit
s' r'spund' c' .dell nu era acas'* Apoi au reluat cearta p%n' %n clipa c%nd un nou pretendent a
sunat la u('* <ie c' a sunat, )ie c' a intrat cu c+eia lui, e greu de spus, dar probabil a )olosit
c+eia c'ci tele)onistul nu l&a obseravt* S#eel s&a ascuns din nou %n dulap (i din )ericire a )ost
at%t de precaut %nc%t s' %ncuie u(a pe din'untru* Apoi, )ire(te, s&a uitat pe gaura c+eii ca s'
vad' cine&era cel de&al doilea intrus* ;
5ance )'cu un semn spre u(' %nc+is' a dulapului cu +aine*
& Dup' cum putei vedea, gaura c+eii o)er' un ung+i %n direcia so)alei* %n timp ce tr'gea
cu oc+iul a )ost
martorul unei scene care i&a %ng+eat s%ngele %n vine* Noul sosit, probabil %n mi$locul unei
declaraii de dragoste, a %n()'cat&o pe .dell de g%t (i a %nceput s&o sugrume*** %nc+ipuie(te&i
groa=a lui S#eel, g+emuit %n dulapul de +aine, iar la c%iva pa(i de el criminalul ocupat ,u
uciderea lui .dell D S'rmanul de el D Nu&i de mirare a r'mas stupe)iat de scen'* A v'=ut ce (i&
a imaginat a )i o )urie criminal' %n oc+ii asasinului care trebuie s' )i )ost un om voinic, %n
timp ce S#eel era cam pirpiriu (i scund*** S#eel n&avea de g%nd ,s' )ac' pe vitea=ul, a(a c' i&a
v'=ut de treab' (i a stat acolo* Nu poi s'&i )aci o Y5n' din asta, nu&i a(a H
5ance simul' un gest de uimire*
& Deci ce&a )'cut intrusul %n clipa urm'toare H /i Qine, n&o s' (tim niciodat' )iindc'&
S#eel ne&a p'r'sit pentru o lume mai bun'* %mi %nc+ipui %ns' c' a scos acea
uie cu acte, a descuiat&o cu c+eia scoas' din po(eta ioamnei (i (i&a %nsu(it un mare num'r de
E;documente ompromi'toare* Dup' aceea a %nceput distracia* Intrusul i&a apucat s' devaste=e
apartamentul pentru a l'sa mpresia unei spargeri* A rupt m'tasea roc+iei lui .dell * o baret'
de pe um'rul st%ng* I&a smuls buT+etul de r+idee arti)iciale (i l&a pus %n poala ei* I&a scos
inelele &i, i&a rupt l'ni(orul de la g%t* %n continuare a r'sturnat mpa, a r'scolit biroul de scris,
comoda 9oule, a spart glinda, a tr%ntit scaunele, a s)%(iat perdelele*** %n tot acest *timp, S#eel,
cu oc+ii aintii la el, )ascinat de groa=', %nsp'im%ntat c' va )i descoperit (i va urma soarta
iubitei iui, a urm'rit activitatea acelui nebun* Nu pot s' spun &l invidie= pe S#eel pentru,
situaia %n* care se a)la* .pera de devastare a continuat, put%nd s&o aud' c+iar (i itUnci c%nd a
ie(it din ra=a lui de observaie* Se simea prins ca un (oarece %n curs', )'r' nici o sc'pare* Ce
situaie oribil', Dumne=eule D
5ance a )umat o vreme, apoi (i&a sc+imbat po=iia a )otoliu*
& Ascult', 0ar#+am, momentul cel mai nepl'cut pentru S#eel a )ost acela c%nd
misteriosul intrus a %ncercat
s' desc+id' u(a dulapului unde se a)la ascuns S#ecl* Ce scen' D S#eel era prins acolo, la
discreia unui dement criminal care %ncerca s' desc+id' u(a ce&l desp'rea de el* oi s'&i
%nc+ipui ce u(urat trebuie s' se )i simit atunci c%nd asasinul a renunat s' mai )ore=e u(a (i a
plecat H / uimitor c' S#eel n&a le(inat de emoie* S&*$ )orat totu(i s' r'm%n' con(tient* A
ascultat (i a privit %ntr&un )el de panic' +ipnotic' p%n' c%nd uciga(ul a p'r'sit apartamentul*
Apoi, b'l'b'nindu&se pe picioare* *4 ie(it din dulap (i a aruncat o privire pe c%mpul de lupt'*
5anee privi %n $ur*
& Nu&i un spectacol prea pl'cutJ nu&i a(a H Iar acol , pe so)a, se a)la cadavrul tinerei
)emei strangulate* Acel cadavru era o scen' de mare groa=' pentru S#eel* A %naintat opintit
p%n' la mas' ca s' se uite mai de aproape (i s&a spri$init cu m%ria de ea, iat' originea
amprenteleJ de la m%na dreapt', Ieat+* Apoi, a %neles brusc serio=itatea sitemiei %n care se
g'sea* Se a)la singur %mpreun' cu cadavrul unei )emei asasinate* /ra cunoscut a )i )osl %n
relaii se?uale cu doamna respectiv'* >i, pe deasupra era (i un sp'rg'tor cu ca=ier $udiciar*
Cine avea s'&l cread' c' era nevinovat H >i de(i probabil recunoscuse pe cel care comisese
crima, nu era %n situaia de a )ace declaraii* 2otul era %mpotriva lui, intratul %n cas' p )uri(,
pre=ena lui acolo dup' ora nou', relaia lui cu )emeia, pro)esiunea, reputaia lui* Ascult',
0ar#+arr* sincer vorbind, l&ai )i cre=ut H
& Nu&i bate capul cu asta, r'spunse 0ar#+am, ta* vreau s' aud restul teoriei* At%t el c%t (i
Ieat+ %l ascultaser' cu o atenie m'rit'*
& De aici %nainte, relu' 5anee, teoria mea se des)'(oar' de la sine* S#eel s&a v'=ut
con)runtat cu problemJ urgent' de a ie(i de acolo (i de a&(i (terge urmele* 0intea a %nceput
s'&i lucre=e )ebril c'ci %(i risca viaa dac' nu reu(ea* %ncepu s' )ac' planuri gr'bite* Ar )i putut
s' ias' din cas' pe u(a lateral' )'r' s' )ie v'=ut* Dar u(a avea s' )ie g'sit' descuiat', iar acest
am'nunt, legat de vi=ita sa mai devreme %n acea sear', ar )i indicat c' el a l'sat
u(a descuiat'* Nu, acea metod' de&a
&
pleca nu mergea, nu mergea deloc* %(i d'du seama c' %n
orice ca= avea s' )ie b'nuit de crim', datorit' leg'turii lui cu doamna respectiv'* 0otivul,
locul, oca=ia, mi$loacele, purtarea, ca (i ca=ierul s'u, toate pledau %mpotriva lui*
& Dac' nu reu(ea s' (tearg' toate urmele l'sate, cariera lui de crai avea s' se %nc+eie subit*
/ra con(tient de )aptul c' dac' reu(ea s' p'r'seasc' imobilul (i s' lase u(a lateral' %ncuiat' pe
din'untru, se putea considera %n siguran'* Nimeni n&ar )i putut s' e?plice cum a intrat (i a
ie(it din cas'* Avea s'&(i g'seasc' un alibi, unul solid, )ire(te, pe care cu un avocat bun, %l
putea susine %n )aa $ustiiei* Nici vorb' c' se g%ndise (i la alte mi$loace de&a ie(i de acolo, dar
de )iecare dat' era pus %n )aa unor probleme di)icile* U(a lateral' era singura lui sc'pare*
Cum putea s&o %ncuie la loc H
5ance se opri (i c'sc'*
& Iat' teoria mea* S#eel a )ost prins %n curs' (i mintea lui abil' (i %ntreprin='toare i&a venit
%n a$utor* 2rebuie s' )i b'tut od'ile ceasuri de&a r%ndul, p%n' c%nd i&a venit ideea, invoc%nd
%ntre timp numele Domnului, %n ce prive(te penseta, sunt convins c' s&a g%ndit la ea aproape
imediat* >tii, Ieat+, acest sistem de&a %ncuia o u(', pe dina)ar' e un truc vec+i* /?ist' multe
ca=uri %n analele criminale din /uropa* %n manualul de criminologie al pro)esorului Ians
1ross un capitol %ntreg e dedicat mi$loacelor utili=ate de criminali pentru a se )olosi de intr'ri
(i de ie(iri ilegale* Aceste metode au de&a )ace mai ales cu %ncuiatul unei u(i (i nu at%t cu
='vor%tul ei, rincipiul este %ns' acela(i, doar te+nica di)er'* entru a %ncuia o u(' pe
din'untru, trebuie s' introduci un ac, sau o s%rm' %ndoit', prin desc+i='tura c+eii, iar apoi s'
tragi de s)oar'* Dar u(a lateral' a acestei case nu are broasc' (i nici c+eie* %ntreprin='torul
S#eel, %n timp ce se plimba prin apartament ca un leu %n cu(c', tot c'ut%nd ceva care s'&i dea o
idee, a ='rit pe m'sua de toalet' penseta & un instrument pe care %l au toate doamnele
respectabile ast'=i & (i problema a )ost soluionat' pe
loc* Nu mai avea dec%t s' %ncerce acest truc* %nainte de a pleca a desc+is caseta de bi$uterii, pe
care cel'lalt b'rbat %ncercase s&o )ore=e, (i a g'sit inelul cu diamant pe care mai t%r=iu a vrut
s'&l amanete=e* S&a apucat s' (tearg' toate amprentele l'sate %n dulap, uit%nd de cea l'sat' pe
mas'* %n cele din urm', a p'r'sit apartamentul, a %ncuiat u(a lateral' a(a cum v&am demonstrat
(i a b'gat penseta %n bu=unarul $iletcii, unde a (i uitat&o*
Ieat+ con)irm' cu o mi(care a capului*
& Un sp'rg'tor, indi)erent de c%t se crede de de(tept, uit' %ntotdeauna c%te ceva*
& De ce&i critici numai pe sp'rg'tori, Ieat+ H %ntreb' 5ance aleng* Cuno(ti vreo persoan'
%n lume care nu uit' din c%nd %n c%nd c%te ceva H %i =%mbi indulgent* %n' (i poliia a uitat s'
caute penseta*
Ieat+ morm'i ceva* Migara de )oi i se stinsese (i (i&o aprinse %ncet (i atent*
& Ce credei, domnule 0ar#+am H
& Nu cred c'Usituaia e mult mai limpede, coment' 0ar#+am deprimat*
& 2eoria mea nu e c+iar o comple?' e?plicaie a ca=ului spuse 5ance* Dar n&a( spune c'
mai plutim %ntr&o be=n' total'* Cred c' putem trage unele& conclu=ii din speculaiile mele* De
pild'E, S#eel )ie c' l&a cunoscut sau l&a recunoscut pe criminal, %n clipa c%nd a ie(it din aparta&
ment (i (i&a rec%(tigat %ncrederea, a %ncercat s'&l (anta$e=e pe amicul asasin* 0oartea lui S#eel
nu&i dec%t o alt' dovad' a inteniilor uciga(ului de a se descotorosi de persoanele prime$dioase
pentru el* %n plus, teoria mea e?plic' (i enigma casetei de bi$uterii, amprentele, dulapul
necercetat, bi$uteriile din lada de gunoi & persoana care le&a luat n&avea c+e) s' le in' la el & (i
%n s)%r(it, t'cerea lui S#eel, 0ai e?plic' (i descuiatul (i %ncuiatul u(ii*
& ntr&adev'r, o)t' 0ar#+am, pare s' e?plice toate punctele importante, mai puin
identitatea asasinului*
& Ai dreptate, recunoscu 5ance* Acum, +ai la mas' H
Ieat+, plictisit (i con)u=, plec' la Cartierul 1eneral al poliiei* 0ar#+am cu mine (i cu
5ance am plecat cu ma(ina la restaurantul Delmonico unde ne&am instalat %n sala de mese*
& Am impresia c' a)acerea se concentrea=' acum asupra lui Cleaver (i 0anni?, spuse
0ar#+am c%nd ne&am %nc+eiat de$unul* Dac' teoria ta c' Aceea(i persoan' a omor%t at%t
Canarul c%t (i pe S#eel e corect', atunci L%nd& Tuist e %n a)ara discuiei %ntruc%t s%mb't' seara
se g'sea la Spitalul /piscopal*
& Ai dreptate, recunoscu 5ance, doctorul e deocamdat' %n a)ara b'nuielilor* Cleaver (i
0anni? sunt suspeciJ, de )runte* Nu v'd pe cine altcineva am putea acu=a* Se %ncrunt' (i %(i
sorbi ca)eaua* Cuartetul meu original s&a redus la doi (i nu&mi place, c'ci limitea=' alegerea
la dou' persoane* Ce se %nt%mpl' dac' reu(im s'&i elimin'm pe Cleaver (i pe 0anni? H Cu ce
ne alegem H ur (i simplu, cu nimic* >i totu(i ideea care m' mai consolea=' unul dintre cei
patru e vinovatul* Nu poate )i nici Spost!oodc* nu poate )i nici LindTuist, deci r'm%n Cleaver
(i 0anni? Doi din patru )ac doi, simpl' regul' de aritmetic', nu roblema principal' e c'
acest ca= nu mai e a(a de simplu Absolut deloc D 0' %ntreb care e re=ultatul acestei operaii
aritmetice dac' aplic'm trigonometria H Sau dac' proiect'm %ntr&o alt' dimensiune H%(i l's'
capul %n m%ini* Ascult'* 0ar#+am, promite&mi c' dac' a$ung la balamuc,& ai s'Eai gri$' de
mine*
& 2e %neleg, (i eu sunt de&o s'pt'm%n' %ntr&o stan asem'n'toare*
& Ideea cuartetului m' %nnebune(te, gemu 5ancv 0&am bi=uit pe acel cuartet care acum
a a$uns un duo Simul de ordine (i proporie a )ost insultat* 5reau im alt cuartet*
& 0' tem c' va trebui s' te mulume(ti doar cu do& r'spunse 0ar#+am obosit* Unul iese
din cau=', iar cel'lali e la pat* Ai putea s' trimii ni(te )lori la spital, dac' ast te mai bine
dispune* *
& Unu&i la pat, unu&i la pat, repet' 5ance, Asta ne las' cu trei suspeci* e de alt' parte,
nu e?ist' linie dreapt', toate liniile )iind curbe, c'ci transcriu cercuri %n spaiu* Arat' drepte,
dar nu sunt* Iai s' t'cem (i s' substituim privirii meditaia*
Se uit' %n sus la marile )erestre care d'deau pe <i)t+ Avenue* C%nd vorbi din nou, vocea
lui devenise calm', alculat'*
& Ascult', 0ar#+am, i&e greu s'&i invii pe Spots!oode (i pe Cleaver s' vin' %ntr&o
sear' acas' la tine H
0ar#+am tr%nti ce(cua de ca)ea (i %i arunc' o privire ritic' lui 5ance*
Ce )el de glum' mai e (i asta H
& Nu&i o glum'* R'spunde la %ntrebare*
& Cred c' se poate aran$a, replic' 0ar#+am dup' o scurt' e=itare* Deocamdat' sunt sub
$urisdicia mea, nu&i a(a H
&* Deci o ast)el de invitaie ar )i potrivit' anc+etei, >i nu cred c&ar puteaUo re)u=e, nu&i
a(a H
& Nu cred*
& Iar dac' atunci c%nd au venit la tine acas', ai s' sugere=ei c%teva partide de poc+er, ei
au s' accepte, )'r' s' g'seasc' propunerea cam ciudat', nu H
& robabil r'spunse 0ar#+am, cu totul calm la cererea lui 5ance* >tiu c' at%t Cleaver c%t
(i Spots!oode $oac' poc+er* Iar 0anni?, )'r' %ndoial' c' $oac' (i el* Dar de ce poc+er H /(ti
serios sau e(ti victima vreunei )orme de demen'*
& Sunt c%t se poate de serios* 5ocea lui 5ance nu l's' nici cea mai mic' %ndoial'* artida
de poc+er e esena acestei a)aceri* >tiu c' Cleaver e un e?pert iar Spots!oode # $ucat poc+er
cu $udec'torul Red)ern luni seara A(a c' $tni&am )'cut un plan* resupun c' (i 0anni? (tie s'
Boace*
5ance se aplec' %nainte vorbind serios*
& Nou' =ecimi din $ocui de poc+er e psi+ologie, 0ar#+am* Dac' %nelegi $ocul, poi
%nv'a mai mult despre natura uman'& d(c%t ai %nv'a %ntr&un an de cuno(tin' cu o persoan'*
Ai r%s de mine mai de mult c%nd i&am spus c' te pot duce la& vinovat prin cercetarea
elementelor crimei* <ire(te, %ns' trebuie s' cunosc omul la care te voi conduce* %n ca=ul de
)a' cunosc genul de om care a comis crima* Nu sunt %ns' destul de apropiat de vinovat pentru
a&l putea numi* Cu toate acestea, dup' partida de poc+er cred c' pot s'&i spun cine a pl'nuit
(i a ucis Canarul*
0ar#+am %l privi stupe)iat* >tia c' 5ance $uca poc+er cu o art' uimitoare (i c' poseda
elementele psi+ologice necesare $ocului* /ra %ns' nepreg'tit pentru declaraia )inal' c' va
de=lega misterul cu a$utori partidei de poc+er, 5ance vorbise cu o asemenea convingere %nc%t
0ar#+am era impresionat* %mi d'deam seama de ce anume %i trecea prin minte ca (i cum i&a(
)i citi g%ndurile* %(i reamintea )elul %n care 5ance indicase vinovatul %n ca=uri precedente cu
a$utorul unor procese psi+ologice asem'n'toare* >tia, de asemenea, c' oric%t de e?travagante
ar )i putut )i cererile lui 5ance, e?ista %ntotdeauna un motiv serios la ba=a lor*
& La naiba D morm'i el %n cele din urm'* %ntregul plan mi se pare stupid* >i, totu(i, dac'
vrei o partid' de poc+er cu ace(ti oameni, n&am nici o obiecie* N&are su slu$easc' %ns' la
nimic, i&o spun de pe acum* 0i se pare o nebunie curat' s' susii c'&l vei descoperi pe
vinovat )olosind o ast)el de metod'*
& <oarte bine, r'spunse 5ance, o mic' distracie n&o s' ne )ac' nici un r'u*
& Dar de ce l&ai inclus pe Spots!oode H
& Sincer, n&am nici o idee, a)ar' de )aptul c' )ace parte din cuartetul meu* >i&o s' avem*
nevoie de un al cincilea*
& S' nu&mi spui la s)%r(itul partidei c' trebuie s'&% areste= pentru crim'* 2rebuie s' )ac o
distincie* oate c' are s'&i par' ciudat, dar nu vreau s' acu= de crim' un om despre care (tiu
c' nu putea s' comit' acest act*
& %n aceast' privin', spuse 5ance t'r'g'nat, singurele obstacole care se opun
imposibilit'ilor )i=ice suni* )aptele materiale* Iar )aptele materiale sunt e?trem de %n(el'toare*
5oi, avocaii, ai duce&o mai bine dac' le&ai ignora cu des'v%r(ire*
0ar#+am nu se sinc+isi s' mai r'spund' la asemenea ere=ii (i %i arunc' Iui 5ance o
privire semni)icativ'*
plecat acas' dup' masa de pr%n= (i pe la ora patru dup'& amia=' ne&a tele)onat 0ar#+am ca s'
ne spun' c&a )'cuQ, toate preg'tirile pentru o sear' cu Spots!oode, 0anni? (i Cleaver*
Imediat dup' aceast' con)irmare 5ance a plecat de acas' (i nu s&a %ntors p%n' aproape, de ora
opt seara* De(i muream de curio=itate, 5ance a re)u=at s'&mi dea vreo e?plicaie* Dar la nou'
)'r' un s)ert, c%ndEam cobor%t la ma(ina care ne a(tepta, am v'=ut c' aveam un nou (o)er* Am
)'cut leg'tura %ntre el (i plecarea misterioas' a lui 5ance
CC5II
. AR2IDA D/ .CI/R
5ANC/ >I *CU 0IN/ A0
& I&am cerut domnului Allen s' ni se al'ture astA& sear', m'rturisi 5ance, dup' ce ne
pre=ent'* Cum tu nu $oci poc+er, avem nevoie de un al cincilea ca s' )acem partida mai
interesant'* Domnul Allen e un vec+i adversar de&al meu*
<aptul c' 5ance era capabil s' aduc' un oaspete neinvitat %n apartamentul lui 0ar#+am
m&a mirat mai puin dec%t %n)'i(area acestui oaspete* /ra scund, cu o e?presie de om (mec+er*
Iar p'rul pe care am apucat s'&l v'd ie(ind de sub p'l'ria dat' pe spate era negru (i lucios, ca
p'rul p'pu(ilor $apone=e* Am mai observat c' pe cravata lui erau pictate )lori iar c'ma(a era
%mpodobit' cu nasturi de diamante*
Contrastul dintre el (i stilul imaculat (i elegant al lui 5ance era i=bitor* 0&am %ntrebat ce
)el de relaie e?ista %ntre ei* <ire(te, nu una intelectual' sau social'*
Cleaver (i 0anni? sosiser' c%nd am intrat %n salonul lui 0ar#+am (i peste c%teva minute a
venit (i Spots!oode, Dup' )ormalit'ile de pre=entare, ne&am a(e=at %n $urul c'minului,
)um%nd (i sorbind un s+err: e?celent* <ire(te, 0ar#+am acceptase %nc%ntat pe neinvitatul
domn Allen, de(i )elul cum %l privea din c%nd %n c%nd m' l'sa s' %neleg c'&i venea greu s'
%mpace %n)'i(area omului cu stilul iui 5ance*
%n dosul atmos)erei de amabilitate a)ectat' *se simea o tensiune* %ntr&adev'r, situaia nu
era de natur' s' cree=e spontaneitate* 2rei b'rbai, oi (tiind c' au )ost interesai de aceea(i
)emeie, se a)lau aici %mpreun'* Iar motivul pentru care se a)lau %mpreun' era c'*acea )emeie
)usese asasinat'* 0ar#+am a tratat situaia cu at%ta tact %nc%t a reu(it s' dea )iec'ruia impresia
c' e un spectator de=interesat c+emat s' discute o problem' abstract'* Le&a e?plicat de la bun
%nceput c' acea -con)erin'; era tu$& marea e(ecului s'u de a g'si o re=olvare a crimei comise*
A mai ad'ugat c' spera ca printr&o discuie )oarte dega$at', lipsit' de o not' o)icial' (i de
constrAngere, sa
g'seasc' un am'nunt care s'&l a$ute %n anc+et'* 0aniera lui era prietenoas' (i tensiunea a
sc'=ut considerabil, %n timpul discuiei care a urmat am )ost interesat de di)eritele atitudini ale
celor invitai* Cleaver a vorbit enervat despre participarea lui %n aceast' a)acere, )'c%n& du&(i
critica %n loc s' acu=e* 0anni? a )ost volubil (i candid, de(i %n dosul cuvintelor lui se v'dea o
not' de oboseal' (i de regret* Spots!oode, spre deosebire de 0anni?, nu p'rea s' aib' c+e)
de discutat despre crim' (i a p'strat o atitudine reticent' tot timpul* A r'spuns politicos la
%ntreb'rile lui 0ar#+am, dar n&a reu(it s'&(i ascund' cu totul resentimentul c' a )ost v%r%t %n
aceast' istorie %mpreun' cu ceilali* 5ance avea puine de spus, m'rginindu&se la remarci
oca=ionale adresate %ntotdeauna tui 0ar#+am* Allen n&a scos nici un cuv%nt, contempl%n& du&i
pe ceilali cu un aer vag amu=at*
ntreaga conversaie mi s&a p'rut complet inutil'* Dac' 0ar#+am sperase s' obin' unele
in)ormaii, trebuie s' )i, )ost amarnic decepionat* 0i&am dat totu(i seama c' nu %ncerca decAt
s' $usti)ice %n aceast' aciune ne& obi(uit' prin )aptul c' d'duse urmare partidei de
poc+er ,&Klicitat' de 5ance, Cind a sosii momentul s' pomeneasc' ie ea* n&a %nt%mpinat nici o
di)icultate*
/ra aproape ora unspre=ece c%nd a )'cut propunerea cu o voce amabil' (i calm', de(i
%nv'luind cererea %n termenii unei solicit'ri personale* %nc%t era cu neputin' ca cineva s&o
re)u=e* Strategia lui verbal' se dovedi %ns' de prisos, At%t Cleaver cit (i Spots!oode p'rur'
Inc%ntai de i renuna la discuia penibil' %n )avoarea unei partide de c'ri* 5ance (i Allen s&au
declarat, )ire(te, de acord, Doar 0anni? a re)u=at, e?plic%nd c' nu cunoa(te $ocul iec%t
super)icial (i c' nu&l agrea* >i&a e?primat totu(i dorina de a&i c+ibia pe ceilali* 5ance a
insistat ca s'&(i sc+imbe p'rerea, dar )'r' succes* %n cele din urm', 0ar#+am a cerut
servitorului s'u s' preg'teasc' o mas' de $oc pentru cinci persoane*
Am observat c' 5ance a a(teptat p%n' c%nd Allen (i&a aies un loc* iar apoi s&a a(e=at pe
scaunul din dreapta lui,*
Cleaver a luat loc la st%nga lui Allen, Spots!oode la dreapta lui 5ance, iar al'turi de el (edea
0ar#+am, 0anni? (i&a tras un scaun %ntre 0ar#+am (i Cleaver* Iat' po=iia lor %n $urul
mesei ,
Cleaver a cerut s' stabilim un pla)on moderat, dar Spots!oode a insistat s' pornim cu o
sum' mult mai mare* 5ance a ridicat (i el mi=a, %n timp ce 0ar#+am (i Allen (i&au dat
asentimentul* reul )iselor mi&a t'iat respiraii, (i p%n' (i 0anni? a scos un )luierat discret*
2oi cei cinci oameni din $urul mesei erau $uc'tori e?celeni, lucru evident din primele
=ece minute de $oc* entru prima dat' %n acea sear', Allen, amicul lui 5ance, p'rea s' se simt'
%n largul lui*
Allen c%(tig' primele dou' m%ini, iar 5ance pe a treia (i a patra* Spots!oode avu c%teva
m%ini c%(tig'toare, iar mai t%r=iu 0ar#+am %ncas' o mi=' mare care %l plas' %n )runtea
cA(tig'torilor* Cleaver era singurul dintre ei care pierdea constant* Dar, dup' o $um'tate de
or', %(i recA(tig' (i el o parte din pierderi* %n continuare, 5ance %(i relu' seria de c%(tiguri pe
care o %mp'ri cu Allen* . vreme banii p'reau %mp'rii %n mod egal* 0ai t%r=iu %ns' at%t
0ANNIC
S.2SG..D/ UZ:
l
Cleaver c%t (i Spots!oode %ncepur' s' piard' masiv* e la dou'spre=ece (i $um'tate %n $urul
mesei se stabilise o atmos)er' %ncordat'* 0i=ele erau at%t de ridicate iar sumele riscate at%t de
mari, c+iar (i pentru ni(te oameni %nst'rii, cum erau ace(ti $uc'tori, %nc%t mi=ele ce treceau
rapid dintr&o m%n' %ntr&alta a$unser' s' repre=inte ci)re considerabile*
/?act %nainte de ora unu, c%nd )ebra $ocului atinsese un punct %nalt, am observat c' 5ance
l&a privit pe Allen (i apoi (i&a trecut batista pe )runte* Unui str'in gestul i s&ar )i p'rut natural,
dar )iind )amiliari=at cu ticurile lui 5ance, am recunoscut imediat un semnal* %n acela(i timp,
am observat c' Allen %ncepu s' amestece c'rile %nainte de a le da* <umul ig'rii de )oi %i intra
%n oc+i %n acel moment (i una din c'rile de $oc c'=u $os* Allen o lu', amestec' din nou
pac+etul de c'ri (i&l puse %naintea lui 5ance ca s' taie*
e mas' se a)la o sum' )oarte mare %n )ise* Cleaver, 0ar#+am (i Spots!ooade au pasat*
/rsr r%ndul lui 5ance care desc+isese cu o mi=' important'* Allen %(i arunc' imediat c'rile
dar Cleaver r'mase cu ele* 0ar#+am (i Spots!oode abandonar' deocamdat' (i ei (i %i l'sar'
pe Cleaver (i pe 5ance s' continue $ocul* Cleaver ceru o carte, iar 5ance, care desc+isese,
dou' c'ri J 5ance ridic' mi=a cu puin, %n timp ce Cleaver o s'lt' sus de tot* 5ance m'ri mi=a
dar nu prea mult, iar Cleaver ridic' din nou cu o sum' mai mare ca %nainte* 5ance e=it' (i
pl'ti* Cleaver %(i ar't' m%na trium)'tor*
& C+int' de valei, anun' el* Ce;ai H
& Nu prea gro=av, r'spunse 5ance cu regret* Avea careu de popi*
este o $um'tate de or', 5ance %(i scoase din nou batista (i (i&o trecu pe )runte* Ca (i mai
%nainte, am observat c' era r%ndul lui Allen s' dea c'rile (i c' pe mas' se a)la o alt' mi='
considerabil'* Allen se opri ca s' bea un !+is#: (i s'&(i aprind' o igar' de )oi* Apoi, dup' ce
5ance t'ie, d'du din nou c'rile*
4X & 8 crim' aproape per)ect'
Cleaver, 0ar#+am (i Allen au pasat (i 5ance desc+ise din nou cu o sum' egal' cu cea de
pe mas'* Nu mai era %n $oc dec%t Spots!oode* Lupta se d'dea %ntre el (i 5ance* Spots!oode
ceru o carte iar 5ance se declar' servit* Urm' un moment de t'cere ap's'toare* Atmos)era ni
se p'rea %nc'rcat' cu electricitate (i cred c' (i ceilali au simit&o c'ci urm'reau $ocul cu o
curio=itate %ncordat'* 5ance (i Spots!oode aveau aerul unui calm suprem* I&am privit cu
mare atenie dar niciunul nu a dat vreun semn de emoie*
/ra r%ndul lui 5ance s' mi=e=e* <'r' s' scoat' o vorb', mut' un vra) de )ise galbene %n
centrul mesei, cea mai mare mi=' din acea sear'* Spots!oode %l urm' cu un alt teanc de )ise*
Apoi, calm (i abil, num'r' )isele r'mase %n )aa lui (i le %mpinse cu palma spun%nd ,
& / tot ce am*
5ance d'du din umeri aproape imperceptibil*
& otul v' aparine, domnule, spuse el (i =%mbi amabil lui Spots!oode, d%ndu&(i c'rile
pe )a'* Avea careu de a(i D
& Dumne=eule D Ce partid' D e?clam' Allen c+icotind*
& Care partid' D repet' 0ar#+am* S' nu pl'te(ti cu un careu de a(i %n m%n' (i cu at%ia
bani pe mas' D
Cleaver bomb'ni (i el ceva %n semn de uimire, iar 0ar#+am %(i ume=i bu=ele de=gustat*
& Nu vreau s' te $ignesc, domnule 5ance, spuse el, dar dac' $udec mina pe care ai avut&o
din punct de vedere practic, a( spune c&ai abandonat&o prea devreme*
de a(i, a )ost un lucru %nelept*
& Ii )acei o nedreptate domnului 5ance, spuse el, A $ucat %n mod des'v%r(it* Abandon%nd,
c+iar cu un careu
* Spots!oode %(i ridic' privirea spre 0ar#+am*
& <ire(te, %nt'ri Allen* Ce partid' D
Spots!oode d'du a)irmativ din cap (i se %ntoarse spre 5ance spunind ,
& ntruc%t o situaie similar' n&are s' se mai petreac' niciodat', pot s'&mi ar't
recuno(tina )a' de percepia dumneavoastr' remarcabil', satis)'c%ndu&v' curio=itatea , ei
bine, n&aveam nimic %n m%n' D
Spots!oode %(i ar't' c'rile (i %(i %ntinse degetele cu graie spre c'rile etalate pe mas'*
Avea un cinci, un (ase, un (apte (i un opt de tre)l', plus un valet de cup'*
& Nu %neleg raionamentul dumneavoastr', domnule Spots!oode, m'rturisi
0ar#+am*Domnul 5ance avea c'ri c%(tig'toare (i a pre)erat s' renune*
& Budecai mai bine situaia, r'spunse Spots!oode cu o voce suav' (i calm'* A( )i
desc+is dac' a( )i putut, dup' ce dumneavoastr' (i domnul Cleaver ai pasat* Dar %ntruc%t am
r'mas %n $oc dup' ce domnul 5ance a desc+is cu o mi=' at%t de mare, se sub%nelege c' trebuia
s' )i avut )ie un careu servit, )ie o c+int' servit'* 2rebuie s' v' spun )'r' s' par )an)aron, c'
sunt un $uc'tor mult prea bun*
& 2e asigur, 0ar#+am,& %l %ntrerupse 5ance, c' domnul Spots!oode e un $uc'tor mult
prea e?pert ca sa )i r'mas %n $oc dac' n&ar )i avut cel puin un careu* /ra singurul lucru care ar
)i $usti)icat mi=a de doi la unu* %nelege c' eu am desc+is cu o sum' egal' cu valoarea mi=ei
de pe mas', iar domnul Spots!oode a trebui) s' ridice cu $um'tate din valoarea potului pentru
a r'm%ne %n $oc, )'c%nd ca mi=a s' devin' doi la unul* .ricum, domnul Spots!oode avea,
cer%nd o singur' carte, dou' (anse din patru=eci (i (apte de a )ace o c+int'*
& /?act, recunoscu Spots!oode, dup' ce&am primit cartea cerut', singura %ntrebare
posibil' din& partea domnului 5ance era aceea dac' am reali=at sau nu c+inta* Dac' n&a( )i
)'cut&o, domnul 5ance a raionat corect c' n&a( )i pl'tit (i mai ales n&a( )i ridicat mi=a* A )ace
un
ast)el de lucru %n aceste condiii ar )i %nsemnat s' )iu smintit* Nici un $uc'tor dintr&o mie nu&(i
asum' asemenea riscuri* Iat' de ce atunci c%nd am ridicat mi=a, domnul 5ance, (i&a dat c'rile
pe )a', c'ci altminteri ar )i )ost mult prea riscant* S&a %nt%mplat %ns' ca eu s' blu)e=, dar asta
nu sc+imb' cu nimic situaia c' lucrul cel mai corect (i mai logic de )'cut ar )i )ost acela ca
domnul 5ance s' cede=e*
& er)ect adev'rat, recunoscu 5ance*
Spots!oode accept' spusele lui 5ance cu o mi(care a
capului* Cleaver lu' c'rile (i %ncepu s' le amestece* 2ensiunea disp'ruse dar partida n&a )ost
reluat'*
Se p'rea c' se petrecuse ceva cu 5ance* . vreme r'mase g%nditor, privind %ncruntat igara
(i b%nd distrat* In cele din urm' se ridic' (i se apropie de consola c'minului pentru a se uita la
o acuarel' de Cg=anne pe care i&o d'ruise lui 0ar#+am cu ani %n urm'* 1estul indica un
proces de nedumerire*
%n timpul unei pau=e a discuiei, se %ntoarse spre 0an& ni? (i spuse ,
& Cum se poate, domnule 0anni?, c' poc+erul nu v&a pasionat niciodat' H 2oi oamenii
de a)aceri sunt dispu(i s' ri(te la c'ri*
& Nici vorb', r'spunse 0anni? cu o atenie m'rit'* oc+erul nu&i genul de risc pe care
vreau s' mi&l asum* / mult prea (tiini)ic* >i nici nu&i destul de rapid pentru gustul meu, n&are
via', cum ar )i ruleta, singura care %mi place* 5ara trecut', la 0onte Carlo, am pierdut mai
mult la rulet' %n =ece minute dec%t ai pierdut dumneavoastr' aici ast'&sear'* 0&am ales %ns'
cu ceva pentru banii pierdui*
& Asta %nseamn' c' nu v' interesea=' $ocurile de c'ri*
& Nu ca s' risc, r'spunse 0anni? care devenise bine dispus* 0' amu=' %ns' s' parie= pe
$ocuri de c'ri* 5reau ceva rapid* Apoi pocni din degete de mai multe ori ca s' dovedeasc'
vite=a necesar' pentru a se amu=a*
* 5ance se apropie de mas' (i lu' un pac+et de c'ri de $oc*
& 5' tentea=' s' pariai o mie de dolari pe ce carte am s' tai H
0anni? se anga$' imediat ,
& De acord*
5ance %i d'du c'rile (i 0anni? le amestec'* Apoi le puse pe mas'W(i le t'ie* %ntoarse un
=ece* 5ance t'ie (i el c'rile (i %ntoarse un pop'*
& 5' datore= o mie de dolari, spuse 0anni?, calm, ca (i cum i&ar )i datorat =ece ceni*
5ance a(tept' )'r' s' vorbeasc' (i 0anni? %l privi cu viclenie*
& 5rei s' %ncercai din nou H De data asta pentru dou' mii de dolari H
5ance ridic' din spr%ncene uimit*
& Ai dublat mi=a H De ce nu H Amestec' iar c'rile (i le t'ie* Apoi %ntoarse un (apte*
0anni? se aplec' (i %ntoarse un cinci*
& 5' datore= trei mii de dolari, spuse el* .c+ii i se %ngustaser' (i %(i mu(c' nervos igara
de )oi*
& 5rei s' dubl'm din nou H atru mii de data asta H
0ar#+am %l privi uimit pe 5ance iar pe )aa lui Allen
se %ntip'ri o e?presie de consternare penibil'* 2oi cei de )a' erau uluii de o)ert', c'ci 5ance
trebuie s'&(i )i dat seama c'&i d'dea lui 0anni? (anse enorme dubl%nd de )iecare dat' mi=a* %n
cele din urm' aveaU' piard'* Cred c' 0ar#+am era gata s' proteste=e dac' 0anni? n&ar )i
%n()'cat pac+etul de c'ri de pe mas', gata s' taie din nou*
& atru mii D anun' el (i dup' ce amestec' din nou c'rile le t'ie* %ntoarse o carte , era
dama de caro*
& Nu v'd cum m' putei bate, spuse el $ovial*
& 9'nuiesc c' avei dreptate, r'spunse 5ance, (i %ntoarse un trei*
& Dorii s' continu'm H %ntreb' 0anni? cu o bun' dispo=iie agresiv'*
& A$unge, spuse 5ance brusc plictisit* / un $oc prea tensionat pentru mine* /u n&am
constituia dumneavoastr'* Se %ndrept' spre mas' (i %i scrise un cec %n valoare de o mie de
dolari lui 0anni?* Apoi se %ntoarse spre 0ar#& +am cu m%na %ntins' spre a&(i lua r'mas bun*
& Am avut o sear' teribil de interesant'* Nu uita* Lu'm pr%n=ul %mpreun' m%ine la ora
unu, la clubul meu*
0ar#+am e=it'*
& Dac' nu intervine nimic, r'spunse el*
& Dar nu trebuie s' intervin' nimic, spuse 5ance* Nici nu&i %nc+ipui c%t e(ti de
ner'bd'tor s' m' ve=i*
5ance r'mase t'cut tot drumul %napoi spre cas'* N&am putut s' scot nici o e?plicaie de la
el* Dar c%nd ne&am urat noapte bun', mi&a spus ,
& Lipse(te o pies' )undamental' a acestei a)aceri* <'r' ea, totul e lipsit de sens* &
CC5III
5IN.5A2UL
A D.UA ZI DI0IN/AMA, 5ance s&a sculat t%r=iu, apoi a petrecut o or' uit%ndu&se printr&
un catalog de obiecte de ceramic' ce urmau s' )ie licitate a doua =i la 1aleria de Art'
Anderson* La ora unu am intrat la clubul Stu:vesant (i ne&am al'turat lui 0ar#+am a)lat la
restarunat*
&-Suntem oaspeii t'i,, scumpule, =ise 5ance, dar n&am s' te pun la c+eltuial'* Nu vreau
dec%t un corn, ni(te $um'ri (i o cea(c' de ca)ea*
0ar#+am %l privi cu un =%mbet ironic*
& Nu m' mir c' )aci economii dup' de=astrul de asear'*
5ance ridic' mirat din spr%ncene*
& Iar eu mi&am %nc+ipuit c&am avut un noroc e?traordinar*
& Ai avut dou' careuri (i&ai pierdut de )iecare dat'*
& / adev'rat, spuse 5ance, at%t c' de )iecare dat' am (tiut e?act ce are adversarul*
0ar#+am %l privi stupe)iat*
& C+iar a(a, ii asigur' 5ance* Am aran$at* %naintea partidei ca s' i se dea acele c'ri*
Z%mbi nevinovat* Nu pot s'&i spun, amice, c%t de mult am admirat delicateea ta de a nu pune
la %ndoial' pe oaspeteleU meu, domnule Allen, pe care am avut prostul gust s'&l introduc ca
partener la $ocul de asear'* %i datoresc o e?plicaie (i o scu='* Domnul Allen nu este ceea ce
se nume(te un partener %nc%nt'tor* %i lipsesc notele de elegan' patriciene, (i etalarea de
obiecte preioase mi s&a p'rut cam vulgar', de(i am pre)erat diamantele de pe c'ma(a lui de
sear' acelei cravate oribile* Domnul Allen are %ns' alte calit'i* / un aventurier* / de )apt,
Doc Gile: Allen, de trist'
4
memorie*
& Doc Allen D Celebrul escroc care a condus clubul /ldorado H
& C+iar el D >i, %nt%mpl'tor, unul dintre cei mai abili tri(ori din* aceast' meserie b'noas'
dar discutabil'*
& 5rei s' spui c' acest tip a aran$at c'rile asear' H 0ar#+am era indignat*
& Numai pentru cele dou' done menionate mai %nainte* Dac' %i aminte(ti, Allen a dat
c'rile de )iecare dat'* Am stat dinadins %n dreapta lui (i am avut gri$' s' tai c'rile dup'
instruciunile lui* >i trebuie s' recuno(ti c' nu m' poi acu=a de %n(el'torie at%t timp c%t
bene)iciarii manevrelor lui au )ost Cleaver (i Spots!oode* /u unul am pierdut masiv de
)iecare dat'*
0ar#+am %l privi pe 5ance umit (i t'cut, apoi i=bucni %n +o+ote de r%s*
& ari s' )i )ost %ntr&o dispo=iie )ilantropic' asear'* I&ai )'cut cadou lui 0anni? o mie de
dolari, permi%ndu&i s' duble=e mi=a de )iecare dat', . procedur' cam bi=ar', a( spune*
& 2otul depinde de cum prive(ti lucrurile* In ciuda pierderilor )inanciare, pe care am
intenia s' le trans)er seciei tale, partida a )ost e?trem de pro)itabil'*** 0i&am reali=at scopul
pe care mi l&am propus %n acea sear' de amu=ament*
& A, da, %mi amintesc, r'spunse 0ar#+am, ca (i cum problema, ne)iind important', %i
sc'pase deocamdat'* Cred c' erai pe cale s' descoperi cine a omor%t&o pe .dell*
& Ce memorie uimitoare D Da, am insistat c' a( )i %n stare s' elucide= acel mister ast'=i*
& >i pe cine urmea=' s' areste= H
5ance sorbi din ca)ea (i %(i aprinse o igar'*
& Sunt )erm convins c' n&ai s' m' cre=i, r'spunse el cu o voce calm'* Spots!oode e cel
care a ucis )ata*
& Nu mai spune D 0ar#+am i se adres' ironic* A(adar Spots!oode a )ost D Scumpul meu
5ance, m&ai uluit complet* Am s'&i tele)one= lui Ieat+ s' %nceap' s' lustruiasc' ni(te c'tu(e,
dar din ne)ericire, miracole cum ar )i acela de a strangula pe cineva de la dep'rtare nu sunt
recunoscute %n aceste vremuri (i %n acest ora(* %ng'duie&mi s' mai comand un corn***
5ance %(i %ntinse m%inile cu un gest teatral de disperare e?agerat'*
& entru un om educat, 0ar#+am, ai ceva aproape primitiv %n maniera ta de a te
crampona de ilu=iile optice* /(ti e?act ca un copil care e convins c' e cu putin' ca un
magician s' scoat' un iepure dintr&o p'l'rie de m'tase doar pentru c' asist' la spectacol*
& Ascult' 5ance, devii insult'tor*
& / oarecum adev'rat, glumi 5ance* 2rebuie %ns' )'cut ceva drastic ca s' te smulg din
plasa elementelor legale* %i lipse(te imaginaia, amice*
& 9'nuiesc c&ai vrea s' %nc+id oc+ii (i s' mi&l %nc+ipui pe Spots!oode st%nd aici la clubul
Stu:vesant (i %ntin=%ndu&(i braul p%n' la strada 34* 0i&e greu*s&o )ac* Sunt un om obi(nuit* .
ast)el de vi=iune mi se pare ridicol'* / ceva de co(mar*** Sper c' nu )olose(ti droguri***
& Recunosc c' ideea e imposibil' (i totu(i, %n ca=ul de )a', imposibilul e posibil*
Spots!oode e vinovat, nu e?ist' nici o %ndoial'* Am s' m' crampone= de aceast' aparent'
+alucinaie* %n plus, am s' %ncerc s' te atrag de partea mea c'ci la mi$loc e reputaia ta*
0ar#+am, %n acest moment %l aperi pe Spots!oode& de publicitate*
5ance vorbise cu o siguran' care %nl'tura orLRp contradicie* Budec%nd dup' e?presia lui
0ar#+am, mi&am dat seama c' picase pe g%nduri*
& Spune&mi, =ise el, cum ai a$uns la aceast' )antastic' conclu=ie c' Spots!oode e
vinovatul H
5ance %(i stinse igara (i %(i %ncruci(' braele pe mas'*
& S' %ncepem cu un cuartet de posibilit'i , 0anni?, Cleaver, LindTuis (i Spots!oode*
0i&am dat seama c' asasinatul a )ost pl'nuit cu mare gri$', a(a %nc%t doar o persoan' ad%nc
v%r%t' %n a)acerile Canarului ar )i )ost capabil' de crim'* .r nimeni %n a)ara cuartetului nostru
nu a )ost at%t de legat de ea, )'r' ca noi s' nu )i a)lat* Deci
48 & . crim' aproape per)ect'
unul din cei patru era vinovatul* e LindTuist l&am eliminat %n clipa c%nd ara a)lat c' se a)la la
spital c%nd a )ost omor%t S#eel* /vident, aceea(i persoan' comisese ambele
crime*
& Dar, %l %ntrerupse 0ar#+am, Spots!oode, la r%ndul lui, a avut un alibi e?celent pentru
noaptea c%nd a )ost ucis' Canarul* De ce s' nu&l elimini (i pe el H
& Regret, dar nu sunt de acord cu tine* Una e s' )ii %nc+is %ntr&un loc, %ncon$urat de
martori incoruptibili (i de=interesai, at%t %nainte de asasinat c%t (i %n timpul lui, (i alta este s'
)ii la )aa locului, ca Spots!oode, %n acea sear', la c%teva minute dup' uciderea )etei, iar apoi
singur %ntr&un ta?i pentru alte cincispre=ece minute* Nimeni, dup' c%te (tim, n&a mai v'=ut&o
pe .dell %n via' dup' plecarea lui Spots!oode*
& Dar dovada c' era vie (i a vorbit cu el e incontestabil'*
& De acord, recunosc c' o )emeie moart' nu mai ip' (i nici nu mai c+eam' %n a$utor, ca
s' nu mai spun c' nu discut' cu asasinul ei*
& %neleg, spuse 0ar#+am sarcastic* resupui c' era S#eel care (i&a deg+i=at vocea*
E & Nici vorb' de a(a ceva D Ce idee bi=ar' D S#eel nu voia s' se (tie c' se a)la acolo* De ce s'
pun' la cale o ast)el de capodoper' a prostiei H /vident, nu asta e e?plicaia* C%nd vom a)la,
r'spunsul va )i raional (i simplu*
& / %ncura$ator, =%mbi 0ar#+am* Continu' %ns' cu raionamentul t'u asupra vinov'iei
lui Spots!oode*
& 2rei din cei ce )ormau, cuartetul puteau )i asasinii, relu' 5ance* %n consecin', am
aran$at o sear' de rela?are, ca s'&i pot observa sub un microscop psi+ologic* De(i r'd'cinile
lui Spots!oode puteau )i %n acord cu vinov'ia lui, trebuie s' m'rturisesc, totu(i, c' i&am
cre=ut pe 0anni? (i pe Cleaver vinovai de crim'* <iecare dintre ei ar )i putut s&o comit', )'r'
s' contra=ic' datele cri
mei* De aceea, c%nd 0anni? a re)u=at invitaia de a $uca poc+er asear', l&am pus pe Cleaver la
%ncercare* L&am anga$at pentru asta pe domnul Allen, care (i&a %ndeplinit cu mult succes rolul
s'u de tri(or*
5ance se opri (i se uit' %n sus*
& 0ai ii minte %mpre$ur'rile H A )ost o mi=' mare* Allen i&a dat lui Cleave*r o c+int' (i
mie trei popi* Celelalte dou' m%ini erau at%t de slabe %nc%t cei doi parteneri au )ost silii s' ias'
din $oc* Am desc+is* Cleaver a r'mas %n $oc* La cerere, Allen mi&a dat un alt pop' (i lui Clea&
ver cartea de care avea nevoie ca s' )ac' o c+int'* Am ridicat mi=a a doua oar' cu sume
modeste, (i de )iecare dat' Cleaver a ridicat&o (i el* C%nd am pl'tit %n cele din urm', Cleaver a
c%(tigat, )ire(te* 2rebuia s' c%(tige* aria la sigur* ntruc%t am desc+is (i am cerut dou' c'ri,
cea mai %nalt' carte pe care puteam s&o am ar )i )ost un careu* Cleaver (tia asta, (i av%nd o
c+int' era sigur c' va c%(tiga* 0i&am dat seama pe loc c' nu era omul pe care %l c'utam*
& e ba=a acestei deducii H &
& Un $uc'tor de poc+er, drag' 0arlc+am, care mi=ea=' pe ceva sigur nu are
auto%ncrederea egoist' a $uc'torului subtil (i e?trem de capabil care %(i asum' riscuri* Cleaver,
e un om care nu va risca nimic important c'ci, are ceea ce psi+iatrii numesc un comple? de
in)erioritate (i se ag'' de orice posibilitate de a se ap'ra (i %mbog'i* e scurt, nu este un
$uc'tor care s' ri(te orice din spirit de risc* Iar cel care a ucis&o pe .dell e un $uc'tor suprem,
care risc' totul pe o mi=', pe o %nv%rtitur' a ruletei, c'ci asta e dispus s' )ac'* >i numai un
$uc'tor a c'rui enorm' %ncredere %n sine&%l poate )ace, din pur orgoliu, s' dispreuiasc' un
c%(tig sigur, poate comite o ast)el de crim'* Iat' de ce l&am eliminat pe Cleaver dintre
suspeci*
0ar#+am %l asculta cu atenie*
& ncercarea la care l&am supus pe Spots!oode mai t%r=iu, continu' 5ance, )usese
destinat' la %nceput pentru
0anni? dar acesta nu mai era %n $oc* Nu conta %ns', c'ci dac' a( )i putut s'&i elimin at%t pe
Cleaver c%t (i pe Spot(!oode, atunci 0anni? ar )i )ost criminalul* <ire(te, mai pusesem la
cale (i altceva pentru a&mi dovedi teoria, clar s&a %nt%mplat s' nu mai )ie nevoie* %ncercarea la
care l&am supus pe Spot(!oode a )ost e?plicat' bine de c'tre el* A(a cum a spus c+iar el, nici
un $uc'tor dintr&o mie n&ar )i riscat %mpotriva unei m%ini servite atunci c%nd el n&avea nimic*
/ra probabil cel mai )antastic blu) din&analele poc+erului* N&am putut s' nu&l admir atunci
c%nd a %mpins pe mas' toate )isele, (tiind, la )el ca (i mine, c' n&avea nimic* A mi=at totul, v'*
dai seama, pe convingerea lui c' putea s' urm'reasc' raionamentul meu pas cu pas (i %n )a=a
)inal' s' m' intimide=e* /ra nevoie de cura$ ca s' )ac' asta* /ra de asemenea nevoie de o
%ncredere %n sine care nu i&ar )i permis niciodat' s' parie=e pe un lucru sigur* rincipiile
psi+ologice ale partidei erau acelea(i cu cele ale uciderii lui .dell* L&am ameninat pe
Spot(!oode cu o m%n' )orte, o m%n' servit', a(a cum, )'r' %ndoial', l&a ameninat(i )ata* Iar
el, %n loc s' )ac' un compromis, oblig%ndu&m' s'&mi ar't c'rile, a supralicitat* A recurs la o
lovitur' suprem', prin care a riscat totul*** Ce Dumne=eu, 0ar#+am, nu poi s' ve=i cum
caracterul lui i&a )ost de=v'luit prin acest gest (i ce bine se potrive(te cu psi+ologia
criminalului H
0ar#+am r'mase t'cut o vreme* 'rea s' re)lecte=e*
& Dar nici tu, 5ance, n&ai )ost satis)'cut mai %nainte, spuse el %n cele din urm'* De )apt,
erai plin de %ndoieliE (i c+iar agasat*
& Absolut adev'rat, dragul meu* Am )ost )oarte agasat* Dovada psi+ologic' a vinov'iei
lui Spot(!oode a venit %ns' c%nd nuE m' mai a(teptam* Dup' ce&l eliminasem pe Cleaver, am
r'mas cu un )el de ranc+iun' %mpotriva lui 0anni?* 2oate dove=ile %n )avoarea nevinov'iei
lui Spot(!oode, cu alte cuvinte, imposibilitatea )i=ic' ;de a o )i strangulat pe t%n'ra )emeie,
m&au impresionat* Nu sunt deloc per)ect* <iind, din ne)ericire, uman, sunt %nc'
susceptibil la atracia animalic' (i r'ut'cioas' a )aptelor (i aparenelor, pe care voi,; avocaii,
le e?altai tot timpul* Si c%nd am a)lat c' structura psi+ologic' a lui Spots!oode se potrivea
per)ect cu )actorii crimei, am r'mas totu(i cu unele b'nuieli %mpotriva lui 0anni?* /?ista o
slab' posibilitate ca (i el s' )i $ucat acea partid' %ntocmai ca Spots!oode* Iat' de ce, atunci
c%nd partida s&a %nc+eiat, l&am provocat la o discuie asupra $ocurilor de c'ri* 5oiam s'&i
veri)ic reaciile psi+ologice*
& A mi=at totul pe o %nv%rtitur' a ruletei, a(a cum ai spus*
& Da, dar nu %n acela(i )el ca Spots!oode* 0anni? e prudent (i timid, %n comparaie cu
Spots!oode* %n primul r%nd avea o (ans' egal' %ntr&un pariu egal, %n timp ce Spots!oode n&
avea nici o (ans', c'ci nu avea nimic %n m%n'* >i totu(i, Spots!oode a ridicat mi=a dintr&un
pur calcul psi+ologic* Riscuri la nivel %nalt* 0anni?, pe de alt' parte, a riscat cu (anse egale,
deci %n deci=ia lui n&a intrat nici un calcul, plan, speculaie sau %ndr'=neal'* >i, a(a cum v&am
spus de la bun %nceput, asasinarea lui .dell a )ost premeditat' (i e?ecutat' cu mare gri$' (i cu
un calcul suprem*** Nici un $udec'tor adev'rat n&ar cere adversarului s' duble=e mi=a la a
doua (ans', iar apoi s' accepte o)erta de a o redubla a treia oar'* L&am veri)icat pe 0anni?
din acest punct de vedere ca s' %nl'tur posibilitatea de eroare* %n acest )el, nu numai c' l&am
eliminat, dar l&am scos complet dintre cei b'nuii* 0&a costat o mie de dolari, dar mi&a
%nl'turat orice %ndoial' a( mai )i avut* 0i&am dat seama atunci,%n ciuda tuturor indicaiilor
materiale, c' Spots!oode a ucis&o pe .dell*
& Din punct de vedere teoretic, ca=ul t'u sun' plau=ibil, * dar din punct de vedere
practic, m' tem c' e inacceptabil* 0ar#+am era mai agitat dec%t voia s' arate* La naiba D
e?clam' el o clip' mai t%r=iu* Conclu=iile tale
elimin' toate criteriile raionale (i credibile** Uit'&te la )apte , 0ar#+am a$unsese la stadiul
argumentativ* Spui c' Spots!ood e vinovat* >i totu(i, (tim, pe ba=a unpr dove=i
ne%ndoielnice, c' la cinci minute dup' ce a p'r'sit apartamentul, .dell a ipat (i a c+emat %n
a$utor* Spots!oode se a)la %n acel moment l%ng' cabina operatorului tele)onic (i, %mpreun' cu
Bessup, s&au apropiat de u(a apartamentului (i a avut o scurt' convorbire cu )ata* .dell era cu
siguran' %n via' %n acel moment* De acolo, s&a %ndreptat spre u(a principal', a luat un ta?i (i
a plecat* Cincispre=ece minute mai t%r=iu se d'dea $os din ta?i %n )aa clubului unde l&a g'sit
$udec'torul Red)ern* Deci la patru=eci de str'=i dep'rtare de locul crimei* I&ar )i )ost cu
neputin' s' parcurg' acea distan' %n mai puin timp* In plus, avem m'rturia (o)erului,
Spots!oode n&a avut timpul (i nici oca=ia s' comit' crima %ntre ora unspre=ece (i $um'tate (i
dou'spre=ece )'r' =ece c%nd l&a %nt%lnit $udec'torul Red)ern* >i, nu uita, a $ucat c'ri la club
p%n' la trei dimineaa*
0ar#+am cl'tin' din cap*
& 5ance, nu e?ist' nici o posibilitate de a ocoli aceste )apte* Sunt )erm stabilite (i
dovedesc nevinov'ia lui Spots!oode la )el de concludent ca atunci c%nd s&ar )i a)lat la olul
Nord %n acea sear'*
5ance nu p'ru convins*
& Recunosc tot ce spui, =ise el* Dar a(a cum am a)irmat mai %nainte, c%nd )aptele
materiale (i cele psi+ologice intr' %n con)lict, )aptele materiale sunt gre(ite* Iar %n acest ca= s&
ar putea s' nu )ie gre(ite, ci doar %n(el'toare*
& <ormidabil D Situaia devine intolerabil' pentru nervii obosii ai lui 0ar#+am*
Demonstrea='&mi cum ar )i putut Spots!oode s' strangule=e )ata (i s' r'v'(easc'
apartamentul (i am s'&i dau ordin lui Ieat+ s'&l areste=e,
& %i $ur c' )t&o pot )ace, se scu=' 5ance* Nu s%nt atotcunosc'tor* Dar cred c' am reu(it
totu(i s'&i indic vinovatul* N&am promis niciodat' c&am s'&i e?plic te+nica*
& Deci )aimoasa ta )or' de deducie se opre(te aici D Asta&i bun' D %ng'duie&mi s' m'
numesc doctor %n (tiinele mintale superioare (i pe aceast' ba=' declar c' doctorul Crippen
4
a
asasinat&o pe .dell* <ire(te c' doctorul Crippen e mort demult, dar acest lucru nu impietea='
cu nimic asupra noii mele teorii psi+ologice (i a mi$loacelor de deducie* Caracterul lui
Crippen se potrive(te de minune cu toate indiciile e=oterice (i obscure ale crimei* 0%ine am
s' semne= un mandat de des+umare a doctorului*
5ance %l privi cu un aer plin de repro( ironic (i o)t' ad%nc*
& 5'd c' recunoa(terea geniului meu transcede%it e destinat' posterit'ii* %ntre timp am
s' %ndur sarcasmele (i dispreul maselor cu o inim' )orte* Capul meu e r'nit, dar nu se pleac'*
5ance se uit' la ceas (i p'ru pierdut %n g%nduri*
&E 0ar#+am, spuse el dup' c%teva minute, trebuie s'mierg la un concert la ora trei, dar niai
am o or'E p%n' atunci* A( dori s' m' mai uit o dat' la acel apartament (i la intr'rile lui*
>mec+eria )olosit' de Spots!oode, c'ci s%nt convins c' la mi$loc e o (mec+erie, a )ost pus' la
cale acolo* Iar dac' va )i s' g'sim o e?plicaie, n&o von) g'si dec%t la )aa locului*
Am avut impresia c' 0ar#+am, %n ciuda em)a=ei cu care negase posibilitatea vinov'iei
lui Spots!oode, nu era c+iar complet convins* De aceea, nu m&a surprins c%nd dup' un protest
slab, a acceptat s' vi=it'm din nou apartamentul lui .dell*
4
Ia!le: Iarve: Crippen P46hO&l[48Q* Asasin engle= care (i&a otr'vit soia* A )ost prins (i
e?ecutat prin sp%n=urare, %n Anglia Pn*tr*Q*
Y
CCiC
ANDAN2/ D/ 9//2I.5/NE
N 0AI UMIN D/ BU0A& tale de or', am intrat din nou %n +olul principal, al cl'dirii de
pe strada 34* Ca de obicei, Spivel: era de serviciu la centrala tele)onic'* %n camera de
recepie, poliistul* de serviciu st'tea %ntr&un )otoliu, )um%nd o igar'* La vederea procurorului
general, se scul' cu o grab' )orat'*
& C%nd o s' l'murii, lucrurile, domnule 0ar#+am,E %ntreb' el, c'ci aceast' cur' de odi+n'
%mi stric' s'n'tatea*
& <oarte cur%nd, sper, r'spunse 0ar#+am* Ai avut vreun vi=itator H
.E
& N&a )ost nimeni, domnule* oliistul %(i ascunse un c'scat,
& D'&mi c+eia de la apartament*, Ai )ost %n'untru H
& Nu, c'ci am primit instruciuni s' stau a)ar'*
Am intrat %n camera de =i a domni(oarei .dell* Balu=elele erau %nc' ridicate (i %n camer'
se rev'rsa lumina soarelui* Nimic nu p'rea s' )i )ost sc+imbat, nici m'car scaunele r'sturnate*
0ar#+am se %ndrept' spre )ereastr', (i r'mase cu m%inile la spate, W e?amin%nd scena cu un
aer ab'tut* /ra %n prada unei incertitudini cresc%nde (i %l urm'rea pe 5ance cu un amu=ament
cinic, lipsit dP) spontaneitate*
5ance %(i aprinse o igar' (i %ncepu s' cercete=e ca&, merele, l's%ndu&(i privirea asupra
unora din obiectele %n de=ordine* %ntr' (i %n camera de baie (i r'mase acolo mai multe minute*
C%nd se %ntoarse, avea %n m%nj un prosop cu pete %ntunecate pe el*
& Iat' ce&a )olosit S#eel ca s' (tearg' amprentele, spuse el& (i arunc' prosopul pe pat*
& 1ro=avD spuse 0ar#+am* Asta, )ire(te, are s' a$ute la condamnarea lui Spots!oode*
& Nu c+iar, dar a$ut' s' dovedeasc' teoria mea asupra crimei* Se apropie de m'sua de
toalet' (i mirosi o sticlu' de par)um cu vapori=ator de argint* Doamna )olosea C+:pre, Casa
Cot:, murmur' el* De ce&o )ac )emeile ca ea H
& Spune&mi (i mie cum a$ut' s' dovedeasc' teoria ta asupra crimei H
& Dragul meu 0ar#+am, absorb atmos)era* %mi acord su)letul cu vibraiile din
apartament* S&ar putea s' am o vi=iune %n orice clip', o revelaia divin', cum se spune*
"ance %(i continu' turul camerei (i intr' %n +olul principalE unde r'mase pe loc, privind de
$ur&%mpre$ur cu mare curio=itate (i in%nd u(a desc+is' cu piciorul* C%nd reveni %n camera de
=i, se a(e=' pe marginea mesei din lemn de tranda)ir (i contempl' din nou, cu tristee, cadrul
din $ur* Dup' c%teva minute %i r%n$i ironic lui 0ar#+am*
& Ascult', asta e o problem' serioas' D
&l %mi vine s' cred, il ironi=' 0ar#+am, ic'ci mai devreme sau mai t%r=iu ai s'&i sc+imbi
p'rerile %n ce&l prive(te pe Spots!oode*
5ance se uit' plictisit %n tavan*
& >tii c' e(ti oribil de %nc'p'%nat H /u %ncerc s' te* scot dintr&un impas nepl'cut, iar tu te
distre=i pe seama mea cu observaii caustice care %mi descura$ea=' ardoarea $uvenil'*
0ar#+am se %ndep'rt' de )ereastr' (i se a(e=' pe so)aua din )aa lui& 5ance* Avea o
e?presie %ngri$orat'*
& 5ance, ;nu m' %nelege gre(it* Spots!oode nu %nseamn' nimic pentru mine* Dac' el a
comis crima, a(
vrea s' (tiu asta* Dac' aceast' a)acere nu se l'mure(te, am s' )iu masacrat de =iare* Nu am
intenia s' %nl'tur nici o posibilitate a unei soluii* Dar conclu=ia ta %n ce prive(te Spots!oode
e cu totul imposibil'* Sunt prea multe )apte contradictorii*
& Asta&i problema* Indicaiile contradictorii sunt mult prea per)ecte* Se asamblea=' de
minune* Sunt la )el de armonioase ca liniile unei statui de 0ic+elangelo* Sunt prea atent
coordonate pentru a )i re=ultatul %nt%m& pl'tor al %mpre$ur'rilor* Ne indic' un scop*
0ar#+am se scul' de pe so)a (i se %ntoarse lent la )ereastra de unde privi %n curticica din
spate*
& Dac' a( recunoa(te c' Spots!oode a omor%t )ata* spuse el, a( putea s' urm'resc
silogismul t'u* Dar nu pot s' condamn un om pe motivul c' ap'rarea lui e per)ect'*
& Avem nevoie de inspiraie, drag' 0ar#+am* Nu e de&a$uns s' ne stoarcem creierii*
5ance )'cu o plimbare prin camer'* Ceea ce m' %n)urie e c' am )ost %n(elat de un ins mai
de(tept ca mine* . persoan' care produce accesorii de ma(in' D 1roa=nic de umilitor D
Se a(e=' la pian (i atac' %nceputul din Capriccio num'rul 4 de 9ra+ms*
& ianul trebuie acordat, bomb'ni el* Se apropie de comoda 9oule (i %(i plimb' degetele
peste marc+et'rie* Superb, nu&i a(a, spuse el, dar ce complicat D Un e?emplar de calitate*
0'tu(a din Seattle a decedatei va lua un pre bun pe el* Se uit' la o lamp' %n )orm' de )loare
a(e=at' pe marginea comodei* Destul de )rumoas', at%a doar c' lumin'rile originale au )ost
%nlocuite cu becuri electrice mate* %n continuare se opri %n )aa unui ceas de pe consola
(emineului* 2urt' dulce, spuse el* Sunt convins c' nu merge bine* A$uns la m'sua de scris, o
cercet'&cu un oc+i critic*
4
Imitaie de Rena(tere )rance='* Dar nu&i rea, nu&i a(a H rivirea i se
opri %n cele din urm' asupra co(ului de +%rtii pe care %l lu' %n m%n'* Ce idee stupid' s' )aci un
co( de +%rtii )olosind cati)ea, coment' el, 2ri&
um)ui artistic al unei decoratoare de interioare, sunt sigur* Destul' cati)ea caE s' legi cu ea mai
multe volane* Dar ce idee s' rate=i orice e)ect pict%nd g+irlande pe co( D Sper c' acest instinct
n&a invadat %ntreaga ar' D
use co(ul de +%rtii la loc (i %l studie meditativ* Apoi se aplec' (i scoase din'untru +%rtia
de %mpac+etat mototolit' la care se re)erise cu o =i mai %nainte*
& Aceast' +%rtie de %mpac+etat a coninut ultima ac+i=iie a doamnei, re)lect' el* <oarte
emoionant* /(ti sentimental c%nd e vorba de asemenea lucruri, 0ar#+am H .ricum, s)oara
mov )olosit' la legat a )ost o oca=ie nesperat' pentru S#eel* Ce&)leac cre=i; c' l&a a$utat
peS#eel s' ias' din cl'dire H Des)'cu +%rtia (i scoase din'untru un )ragment de disc (i un plic
mare ca)eniu* Asta&i bun' D Un disc de )otogra) D Se uit' prin apartament D Ascult', unde %(i
ine doamna pate)onul H
& Cred c' %n )oaier, r'spunse 0ar#+am obosit (i )'r' s' se mai %ntoarc'* >tia c'
tr'nc'neala lui 5ance era doar o mani)estare a g%ndirii sale serioase (i uimitoare* A(tepta cu
toat' r'bdarea de care era capabil*
5ance ie(i din camer', intr' %n micul +ol (i se uit' ia pate)on instalat %ntr&o consol' de
ma+on, care se a)la %ng' perete* 0obila era parial acoperit' de un covor de rug'ciune pe
care trona o va=' de )lori din bron= lustruit,
& In orice ca=, nu arat' ca un pate)on, remarc' el* Dar ce sens are s'&l acoperi cu un
covor de rug'ciune H 5ance cercet' covorul* / din Anatolia, o pies' comercial'* Nu&i )oarte
valoros* Un tip obi(nuit* 0' %ntreb ce gust mu=ical avea doamna* .perete, )'r' %ndoial'* Ri&
dic' %ncet, covorul (i capacul pate)onului* %n'untru se a)la un disc* 5ance se aplec' s' citeasc'
titlul*
& Asta&i bun' D Andante din Sim)onia %n Do minor de 9eet+oven D e?clam' el vesel*
Cuno(ti bucata, 0ar#+am, suni sigur i Cel mai des'v%r(it Andante scris vreo
dat'* D'du drumul la pate)on , Cred c' puin' mu=ic' are s' limpe=easc' atmos)era (i s'
calme=e agitaia, nu&i a(a H
0ar#+am ignora complet aceste )rivolit'i* Continu' s' priveasc' a)ar' cu o e?presie
ne)ericit'*
5ance %nv%rti manivela, potrivi discul, a(e=' acul (i se %ntoarse %n camera de =i* R'mase cu
privirea aintit' la so)a, concentr%ndu&se asupra crimei* St'team %n scaunul de nuiele de l%ng'
u(', a(tept%nd c' s' %nceap' mu=ica* Situaia m' c'lca pe nervi J devenisem nervos* Dup'
c%teva minute singurul sunet care se au=i dinspre pate)on )u o =g%rietur' vag'* 5ance arunc' o
privire u(or curioas' (i se %ndrept' spre pate)on* Dup' o inspecie a acestuia, %i d'du drumul
din nou* Cu toate acestea, nici un sunet nu ie(i din aparat*
& Asta&i ciudat, )oarte ciudat, morm'i el* Sc+imb' acul (i %nv%rti din nou manivela*
0ar#+am plecase de la )ereastr' (i %l urm'rea pe 5ance cu o bun'voin' evident'* Discul
se %nv%rtea (i acul descria cercuri concentrice, )'r' %ns' ca s' produc' vreun sunet* 5ance se
spri$ini cu m%inile de mobil', se aplec' %nainte urm'rind mi(carea discului cu uimire (i
amu=ament*
& Sistemul acustic e de)ect, spuse el* Ce aparate stupide D
& roblema, spuse 0ar#+am pe un ton do$enitor, const' %n ignorana ta patrician' %n
ceea ce prive(te un
W obiect at%t de democratic (i de vulgar* D'&mi voie s'&i ar't ce se %nt%mpl'* Se deplas' l%ng'
5ance (i se uit' la pate)on peste um'rul lui* 2otul p'rea s' )ie %n ordine c'ci acul a$unsese
aproape la s)%r(itul discului* Nu se mai au=ea dec%t o =g%rietur' vag'*
0ar#+am %ntinse m%na s' ridice discul, dar gestul %i )u %ntrerupt brusc*
, Ia clipa urm'toare %n apartament r'sunar' c%teva urlete %nsp'imAnt'toare, urmate de dou'
strig'te de a$utor* 0&a trecut un )ior prin (ira spin'rii (i am tres'rit de spaim'* Dup' o scurt'
t'cere, %n timpul c'reia toi trei am r'mas mui, am au=it o voce clar' spun%nd , -Nu, nu s&a
%nt%mplat nimic* %mi pare r'u,*, 2otul e %n ordine*** 2e rog, nu te nelini(ti***;
Acul a$unsese ia cap'tul discului* Se au=i un clic (i dispo=itivul automat opri pate)onul*
2'cerea teri)iant' care a*urmat a )ost %ntrerupt' de un c+icotit din partea lui "ance*
& <oarte bine, drag' 0ar#+am, spuse el %n timp ce p'(ea %napoi, %n camera de =i, deci
astea sunt )aptele de net'g'duit D , &
Se au=i o b'taie %n u(' (i* o)ierul de serviciu se uit' %n camer' cu o )igur' alarmat'*
& 2otul e %n regul', %l in)orm' 0ar#+am cu o voce r'gu(it'* Am s' te c+em dac' am
nevoie de tine*
5ance se a(e=' pe so)a (i %(i aprinse o nou' igar'* Apoi %(i %ntinse m%inile deasupra
capului, dup' care se destinse ca dup', o mare tensiune ) i=ic',
& e cuv%ntul meu, 0ar#+am, am )ost at%t de naivi, vorbi el t'r'g'nat* Ialal de&a(a alibi D
0ar#+am, mi&e ru(ine s&o recunosc, dar am )ost ni(te idioi D
0ar#+am st'tea %nc' ling' pate)on, uluit, cu privirea aintit' la aparatul revelator* Apoi
p'(i %ncet %napoi %n camer' (i se a(e=' obosit pe un scaun*
& Acele )apte de net'g'duit ale tale D continu' 5ance* Dac' %nl'turi toate aparenele, cu ce
te alegi H Spots& !oode a preg'tit un disc, un lucru relativ u(or de )'cut* .ricine %l poate
)ace***
& / adev'rat, c'ci mi&a spus c' are un atelier acas', ia Long Island, unde lucrea=' ca
amator*
& De )apt, nu trebuia s'&(i bat' at%t de mult capul* IE&a )acilitat %ns' lucrurile* 5ocea de pe
disc e a lui, dar
In )alset, mult mai bine pentru ce urm'rea, c'ci e mai puternic (i mai p'trun='tor decit a unei
)emei* Cit despre etic+eta cu numele buc'ii mu=icale, n&a trebuit decit s&o de=lipeasc' de pe
un alt disc (i s&o lipeasc' pe al lui* I&a adus Canarului mai multe discuri %n seara aceea (i l&a
ascuns pe acesta printre ele* La %ntoarcerea de la teatru (i dup' crim', a r'v'(it apartamentul
ca s' )ac' poliia s' cread' c' a )ost o spargere* C%nd* a terminat, a pus discul %n pate)on (i a
ie(it calm din apartament* 0ai %nainte, a pus la loc covorul (i va=a pe mobil' ca s' lase
impresia c' pate)onul era doar rar )olosit* >i precauia s&a dovedit util' c'ci nimeni, nu s&a
g%ndit s' cercete=e pate)onul* De ce s&o )ac' H Apoi i&a cerut lui Bes& sup s' c+eme un ta?i, un
lucru c%t se poate de )iresc* In timp ce a(tepta ma(ina, discul a a$uns la pasa$ul cu ipetele* Le&
au au=it )oarte limpede* /ra noapte (i =gomotele se aud u(or* %n plus, vocea&, venind de
dincolo de u(', a avut un timbru sc+imbat* Dup' c%te ve=i, pate)onul e a(e=at cu p%lnia %n
direcia u(ii*, la un metru dep'rtare*
& Cum a sincroni=at %ns' %ntreb'rile lui cu r'spunsurile de pe disc H
& /?trem de simplu* Mii minte c' Bessup ne&a spus c' Spots!oode st'tea cu* un bra pe
centrala tele)onic' atunci c%nd au i=bucnit ipetele H De )apt, se uita la ceas& sul de la m%n'* %n
clipa c%nd a au=it primul ip't, a calculat pau=a de pe disc (i a pus %ntrebarea doamnei ima&
ginare e?act %n momentul care preceda r'spunsul* 2otul a )ost %nscenat cu gri$'* <'r' %ndoial'
c' a )'cut repetiie %n atelierul lui de acas'* /ra )oarte simplu (i practic, )'r' posibilitate de
eroare* Discul e destul de mare (i trebuie cam cinci minute ca acul s' a$ung' la cap't* las%nd
ipetele la s)%r(it, (i&a asigurat destul timp ca s' poat' ie(i din apartament (i s' c+eme un ta?i*
C%nd ma(ina a sosit, s&a dus la clubul Stu:vesant unde s&a %nt%l& nit cu $udec'torul Red)ern (i a
$ucat c'ri p%n' la ora
trei diminea'* Dac' nu l&ar )i %nt%lnit pe $udec'tor, poi )iiE sigur c' (i&ar )i g'sit un alibi cu
a$utorul altcuiva int%lnit %n alt' parte*
0ar#+am d'du din cap grav*
& Dumne=eule, 'sta&i deci motivul pentru care m' tot b'tea Ia cap de )iecare dat' s'&l las
s' vi=ite=e apartamentul
4
Dovad' c' discul trebuie s'&i )i )'cut multe nopi albe
& mi %nc+ipui c' dac' n&am )i descoperit discul, Spots!oode ar )i reu(it s' intre %n
posesia lui de %ndat' ce poliistul de serviciu ar )i )ost rec+emat* /ra nepl'cut s' nu mai aib'
acces la apartament, dar nu cred c' asta I&a tulburat deosebit de mult* Ar )i venit c%nd m'tu(a
Canarului ar )i luat lucrurile %n primire (i recuperarea discului n&ar )i )ost e treab' prea
complicat'* <ire(te, discul repre=enta un risc, dar Spots!oode nu era genul de om care s'
e=ite %n )aa unei asemenea di)icult'i* Crima )usese pl'nuit' destul de (tiini)ic* A e(uat din
pricina unui accident neprev'=ut*
& Ce &s&a %nt%mplat cu S#eel H
& Un alt accident ne)ericit* /ra ascuns %n dulap c%nd Spots!oode (i doamna &lui s&a
%ntors acas'* Spots!oode era acela pe care S#eel l&a v'=ut strangul%ndu&i )osta iubit' (i apoi
r'v'(ind apartamentul* C%nd Spots!oode a plecat, S#eel a ie(it din ascun='toare* rivea
probabil )ata c%nd pate)onul a scos acele urlete de groa='*** Dumne=eule D Imaginai&v'
spaima lui, )iind con)runtat cu o )emeie ucis' (i au=ind %n acela(i timp ipetele ei de a$utor D
/ra prea mult c+iar (i pentru unul ca 2on:* Nu m' mir' c' s&a spri$init cu miinile de mas' ca
s' se calme=e* Apoi a au=it vocea lui Spots!oode prin u(' (i r'spunsul de pe disc* Asta
trebuie s'&l )i uluit pe S#eel* Cred ca o clip' (i&a %nc+ipuit c' (i&a pierdut minile* Apoi
%ns' semni)icaia scenei a devenit limpede* arc' %l v'd r%n$ind de unul singur* /vident,
cuno(tea identitatea asasinului, c'ci un om ca el era )ire(te la curent cu toi admiratorii
Canarului* Iar acum %i c'=use %n palm' aceast' man' cereasc', cea mai bun' oca=ie s'
(anta$e=e pe cineva* Un om at%t de %nc%nt'tor ca S#eel nici nu visase la o asemenea (ans'* >i&a
)'cut, nici vorb', visuri ro= de a duce o via' opulent' pe contul lui Spots!oode* C%nd
Cleaver a tele)onat c%teva minute mai t%r=iu, a r'spuns c' doamna era
&
plecat', iar apoi (i&a
preg'tit propria lui plecare*
& Nu %neleg de ce n&a luat discul cu el H
& Ce sens avea s' %nl'ture de la scena crimei singura dovad' a )'r'delegii H Ar )i )ost o
m'sur' gre(it', 0ar#+am* Dac' ar )i ap'rut cu discul mai t%r=iu* Spots!oode ar )i negat orice
leg'tur' (i l&ar )i acu=at de (anta$* A+, nu, singura alegere pentru S#eel era s' lase discul pe
loc, iar apoi s' cear' o sum' enorm' de la Spots!oode* %mi %nc+ipui c' asta a (i )'cut*
Spots!oode i&ar )i dat )'r' %ndoial' ni(te bani, promi%ndu&i restul mai t%r=iu, sper%nd ca s'
recupere=e %ntre timp discul* C%nd n&a mai pl'tit, S#eel i&a tele)onat (i a ameninat s' spun'
totul, g%ndin& du&se c' ast)el %l va %ndemna pe Spots!ocde s' pl'teasc'* L&a %ndemnat, nici
vorb', dar nu a(a cum dorise* Spots!oode l&a %nt%lnit probabil s%mb't' seara, sub prete?tul
ac+it'rii sumei cerute, (i l&a str%ns de g%t continu%nd stilul lui de a ucide Spots!oode e un tip
voinic*
& ntreaga a)acere e uimitoare***
* & N&a( spune* Spots!oode a avut de %ndeplinit o treaba nepl'cut' (i s&a ac+itat de ea %ntr&o
manier' logic', direct' (i practic'* A decis c' micul lui Canar trebuie s' moar' pentru lini(tea
lui su)leteasc'* robabil c' a$unsese s'&l calce pe nervi* A(a %nc%t a stabilit %ntocmai ca un
$udec'tor care condamn' un acu=at, (i s&a preg'tit s'&(i procure un alibi* Av%+d unele
%nclinaii mecanice, (i&a organi=at un alibi mecanic* 0etoda aleas' era simpl' (i evident', )'r'
complicaii* >i ar )i reu(it de minune, dac' n&ar )i intervenit ceea ce societ'ile de asigurare
numesc
-m%na lui Dumne=eu;* Nimeni nu poate, prevedea un accident, 0ar#+am J n&ar mai )i
accidente dac' acest lucru ar )i posibil* Spots!oode %ns' (i&a luat toate m'surile omene(ti
posibile* Nu i&a trecut prin minte ideea c' tu ai s' te opui ca el s' revin' %n apartament pentru
a lua discul* >i nici n&a putut g+ici gustul meu mu=ical sau c' m' interesea=' piesele serioase*
%n plus, c%)id )aci o vi=it' unei doamne, nu te a(tepi ca un alt pretendent s' )ie ascuns %n
dulapul de +aine* Nu&i un lucru obi(nuit*** Una peste alta, s'rmanul Spots!oode a )ost %nvins
de un g+inion nemaipomenit*
& Ai uitat s' pomene(ti de caracterul oribil al crimei s'v%r(ite, %i repro(' 0ar#+am
%nepat*
& .+, sl'be(te&m' cu aceste lecii morale* 2oi suntem criminali %n su)letul nostru*
ersoana care n&a simit niciodat' o dorin' )ierbinte de a ucide, e lipsit' de emoii* Sper c'
nu&i %nc+ipui c' etica sau religia opresc oamenii de la s'vAr(irea crimelor H <ire(te c' nu D /
numai lipsa de cura$, teama de&a )i descoperii sau b%ntuii de remu(c'ri* .bserv' cu c%t'
%nc%ntare masele & prin intermediul statului & e?ecut' oamenii iar apoi Ise delectea=' pe tema
asta citind =iarele* Naiile declar' r'=boi una* alteia la cea mai mic' provocare ca s'&(i poat'
satis)ace cu imunitate pasiunea de a m'cel'ri* A( spune c' Spots!oode e un simplu animal
care a avut cura$ul deci=iilor lui*
& Din ne)ericire societatea nu e preg'tit' %nc' pentru )ilo=o)ia ta ni+ilist', spuse
0ar#+am* Iar %ntre timp, viaa omeneasc' trebuie ap'rat'*
0ar#+am se scul' decis s' acione=e (i&l c+em' la tele)on pe Ieat+*
& Ieat, obine un mandat de arestare (i adu&l imediat diat *la clubul Stu:vesant, vino
%ntov'r'(it de un alt poliist c'ci va trebui s' arest'm pe cineva*
& n cele din urm', legea a obinut tipul de dove=i care %i plac, glumi 5ance %n timp ce&(i
%mbr'ca pardesiul (i %(i lua p'l'ria (i bastonul* Ce a)acere carap0os' e procedura, legal',
0ar#+am D Cuno(tinele (tiini)ice, cum ar )i datele psi+ologice, nu %nseamn' nimic la voi,
legi(tii
erudiii In timp ce un disc de pate)on*** e un luc&ru conving'tor, de net'g'duit, nu&i a(a H&
In drum spre ie(ire, 0ar#+am spuse poliistului de
gard' ,
& Nu l'sa pe nimeni s' intre %n acest apartament, sub nici un motiv, p%n' nu m' %ntorc,
c+iar dac' are un permis semnat* Ne&am suit %n ma(in' (i am pornit spre clubul Stu:vesant*
& Ziarele doresc ca s' )aci ceva, nu H /i bine, are sA li se %ndeplineasc' dorina* 0&ai
scos dintr&o mare %ncurc'tur', amice, spuse 0ar#+am* %n timp ce vorbea, se %ntoarse spre
5ance (i privirea lui e?prima o mai mare r ecuno(tin' dec%t orice cuvinte*
<INALUL&
/RA /CAC2 .RA 2R/I >I $umatate c%nd am intrat %n +olul clubului Stu:vesant*
0ar#+am c+em' imediat pe intendent (i avu o scurt' convorbire cu el* Intendentul plec'
gr'bit (i se %ntoarse dup' vreo cinci minute*
& Domnul Spots!oode e in apartamentul s'u, %i spuse el lui 0ar#+am* Am trimis un
electrician ca s' veri)ice becurile electrice* 0i&a spus c' domnul Spots!oode e singur, ocupat
s' scrie ceva la biroul lui & Care e num'rul camerei H
& 2rei sute patru=eci (i unu* Intendentul p'rea %ngri$orat , N&are s' )ie nici un )el de
scandal, sper, domnule 0ar#+am*
& Nu anticipe= niciunul* 5ocea lui 0ar#+am era glacial'* C+estiunea de )a' e mult mai
important' dec%t reputaia clubului*
& Un punct de vedere e?trem de e?agerat, o)t' 5anec dup' plecarea intendentului*
Arestarea iui Spots!oode e culmea inutilit'ii* .mul nu e un criminal, n&are nimic comun cu
tipul de asasin descris de Lombroso* Are, mas degrab', un comportament )ilo=o)ic*
0ar#+am bomb'ni cevA dar nu r'spunse* %ncepu s' bat' camera, agitat, cu privirea aintit'
la intrarea principal'* 5ance %(i alese un )otoliu con)ortabil (i se a(e=' %n el cu total' dega$are*
Ieat+ (i Snit#in sosir' dup' =ece minute 0ar#+am %i conduse %ntr&un col al +olului (i le
e?plic' motiv@H, pre=enei lor acolo*
& Spots!oode e sus,i%n camera lui* A( dori ca arestarea s' se )ac' cu c%t mai puin'
agitaie*
& Spots!oode D Ieat+ repet' numele complet uli*
4
*, Nu %neleg***
& Nu e ca=ul s' %nelegi deocamdat', %l %ntrerupse 0ar#+am t'ios* %mi asum toat'
responsabilitatea pentru acest arest* Are s'&i* revin' meritul de&al )i e)ectuai, dac' a(a dore(ti*
/(ti mulumit H
& N&am nici o obiecie, domnule* Ieat+ d'du diin* cap nedumerit* Dar ce se %nt%mpl' cu
Bessup H
& l inem %nc+is ca martor principal*
Ne&am urcat %n li)t (i am mers p%n' 4a* eta$ul trei* Camera lui Spots!oode se a)la la
cap'tul coridorului, cu; vedere *spre 0adison STuare* 0ar#+am conduse procesiunea cu o
e?presie sumbr'*
Dap' ce&amE b'tut la u(', * Spots!oode ne&a desc+is, ne&a salutat cordial (i ne&a invitat
%n'untru*
& 5e(ti noi H %ntreb' el, %mping%nd un scaun %nainte*
%n acea clip' a observat clar )aa lui 0ar#+am (i a avut sentimentul penibil al scopului
vi=itei* De(i e?presia lui Spots!oode r'm'sese nesc+imbat', trupul i se contract' subit* .c+ii
s'i reci (i indesci)rabili trecur' de la 0ar#+am la Ieat+ (i Snit#in, Apoi, privirea i se opri la
5ance (i la mine, care st'tea ceva mai %n spatele celorlali, (i Spots!oode d'du eap'n din
cap*
Nimeni nu vorbi* Am avut sentimentul c' %ntreaga tragedie s' $uca acum (i c' )iecare
actor au=ea (i %nelegea )iecare cuv%nt*
0ar#+am r'mase %n picioare, e=it%nd s' ia loc* Dintre toate obligaiile serviciului s'u cea
de a&i aresta pe r'u)'c'tori %i era cea mai nepl'cut'* 0ar#+am era un om manierat, care
%nelegea nenorocirile pricinuite de un act criminal* Ieat+ (i Snit#in %naintar', a(tept%nd ca
procurorul general s' dea citire actului de arestare*
rivirea lui Spots!oode se mut' din nou la 0ar#+am*
& Cu ce v' pot )i de )olos H %ntreb' el )'r' cea mai mic' tres'rire %n voce*
& 5a trebui s'&i %ntov'r'(ii pe ace(ti polii(ti, domnule Spots!oode, spuse 0ar#+am
calm (i cu o U(oar' %nclinare a capului spre cele dou' persoane imperturbabile de l%ng' el* 5'
areste= pentru uciderea lui 0argaret .delL
& A+, spuse Spots!oode (i ridic' u(or din spr%ncene* Ai descoperit ceva H
& Andantele de 9eet+oven,
Nici un mu(c+i nu se clinti pe )aa lui Spots!oode* Dup' o clip' )'cu un gest vag de
resemnare*
& Nu pot s' spun c' acest lucru a )ost cu totul nea(teptat, =ise el calm (i cu un u(or
=%mbet tragic* 0ai ales de c%nd ai %mpiedicat orice e)ort de&al meu de&a recupera discul* Dar,
la urma urmei, riscurile unei partide sunt %ntotdeauna nesigure* Z%mbetul %i pieri de pe )a' (i
atitudinea lui deveni grav'* 5&ai purtat cu genero=itate )a'
de mine, domnule 0ar#+am, ap'r%ndu&m' de r'u)'c'torii de rind* >i tocmai )iindc' aprecie=
aceast' )avoare, a( vrea s' v' spun c' %n $ocul %n care m&am v%r%t n&am avut nici o alt' alegere*
, J& 0otivele dumneavoastr', indi)erent cit ar )i de serioase, nu v' pot disculpa de crim',
spuse 0ar#+am*
& Avei impresia c' doresc s' m' disculp H Spots& !oode respinse sugestia cu un* gest
dispreuitor* Nu sunt un copil* Am calculat consecinele )aptei mele (i dup' ce&am c%nt'rit
di)eritele elemente, am decis s' risc* A )ost un risc, desigur* N&am %ns' obiceiul s' m' pl%ng
de nepl'cerile unui risc pl'nuit %n plus, am )ost )orat %n aceast' alegere* Dac' nu riscam,
e?ista posibilitatea unor pierderi masive*
/?presia lui Spots!oode deveni amar'*
& Aceast' )emeie Domnule 0ar#+am, mi&a cerut lucruri imposibile* Nu s&a mulumit s'
m' $upoie de bani, dar a pretins protecie legal', prestigiu social (i alte lucruri pe care numele
meu i le putea acorda 0i&a cerut s' divore= de soia mea (i s' m' c's'toresc cu ea* 0' %ntreb
dac' reali=ai enormitatea unei asemenea cereri* 5edei, domnule 0ar#+am, eu %mi iubesc
soia (i am copii pe care de asemenea %i iubesc* N&am s' v' insult inteligena %ri& cerc%nd s' v'
e?plic cum* am )ost %n stare de o ast)el de conduit'* Aceast' )emeie mi&a cerut s'&mi distrug
viaa (i s&o distrug (i pe a celor dragi mie numai pentru a&i satis)ace ambiiile ei mesc+ine (i
ridicole D C%nd am re)u=at, a ameninat c' va de=v'lui soiei mele relaia dintre noi, c'&i va
trimite copii dup' scrisorile pe care i le&am scris, c' m' va da %n $udecat', c' va pricinui un
asemenea scandal %nc%t viaa mea va )i distrus' (i )amilia mea va )i de=onorat' D
Se opri o clip' apoi %ncerc' s'&(i reia relatarea*
& N &am )ost niciodat' adeptul m'surilor luate pe $um'tate, continu' el impasibil* N&am
talent pentru com
promis* oate c' sunt o victim' a ascendenei mele* Sunt %nclinat s' $oc p%n' la ultima mi=',
s' )ore= mina prime$diei* >i timp de cinci minute, acum o s'pt'm%n', am %neles cum
)anaticii de odinioar' erau %n stare, cu Calm (i un sens al drept'ii, s'&(i torture=e du(manii
care %i ameninau cu distrugerea spiritual'* Am ales singura cale care m&ar )i putut salva de la
ru(ine (i durere* A %nsemnat s'&mi asum un risc %ngro=itor* Dar s%ngele meu m&a )'cut s' nu
e=it (i am )ost %mpins de )ora unei uri teribile* 0i&am sacri)icat e?istena pentru o crim', cu
slaba &peran' de a c'p'ta lini(tea su)leteasc'* >i am pierdut*
Z%mbi din nou vag*
& Da, riscurile $ocului*** Dar s' nu v' imaginai nici Hi clip' c' solicit simpatie sau c' m'
pl%ng* Am minit poate pe alii, dar nu pe mine* Detest pe cei ce se mior l'ie sau se scu=' tot
timpul* A( vrea s' %nelegei asta*
Se apropie de mas' (i lu' de pe ea un volum subire, Legat %n piele*
& Asear' citeam &De ro)undis a lui .scar Gilde* Dac' a( avea talent, a( )ace o
con)esiune similar'* %ng'& duii&mi s' v' ar't ce vreau, s' spun ca s' nu&mi atribuii m)amia
)inal' a la(it'ii* Desc+iseE cartea (i %ncepu s' citeasc' cu o voce a c'rei pasiune rie&A amuit
pe toii ,
-Sunt responsabil de propria mea c'dere* Nimeni, nare sau mic, nu e distrus de altcineva,
ci numai de sine %nsui* %n timp ce )ac aceast' m'rturisire, sunt muli care, cel puin acum,
citesc aceast' con)esiune cu scepticism* Si de(i m' acu= nemilos, nu uitai c&o )ac )'r' s' cer
scu=e* 2eribila pedeaps' primit' de la societate nu se compar' ii )elul cum mi&am distrus
viaa*** %n a$unul maturit'ii mi&am recunoscui po=iia*** Am avut un nume onorabil, po=iie
social' eminent'*** Apoi a venit momentul decisiv* Am obosit de a mai locui pe %n'limi (i&am
cobor%t %n pr'pastie din proprie iniiativ'* Am uitat c' )iecare act, c+iar (i cel mai ne%nsemat,
din viaa noastr' de toate
=ilele, )ace sau des)ace %ntr&o oarecare m'sur', caracterul nostru* >i )iecare aciune care scap'
intimit'ii noastre va )i %ntr&o =i proclamat' cu voce tare de pe acoperi(ul caselor* 0i&am
pierdut controlul* Nu mai eram la c%rm' (i am (tiut&o* Devenisem un sclav al pl'cerii* Nu&mi
r'm%ne dec%t un singur lucru, umilina complet'*;
Arunc' volumul la loc pe mas'*
& nelegei acum ce s&a %nt%mplat, domnule& 0ar#+am H
0ar#+am r'mase t'cut o vreme*
& 5rei s' ne spunei ce s&a %nt%mplat cu S#eeI H %ntreb' el %n cele din urm'*
& orcul acela D Spots!oode i=bucni dispreuitor* A( )i capabil s' ucid ast)el de creaturi
%n )iecare =i (i s' m' consider un bine)'c'tor al societ'ii* Da, l&am str%ns de g%t (i a( )iE )'cut&
o mai demult dac' mi s&ar )i ivit oca=ia*& S#eel se ascunsese %n dulap c%nd m&am re%ntors %n
apartament, dup' teatru, (i trebuie s' m' )i v'=ut c%nd am omor%t&o pe .dell* Dac' a( )i (tiut
c' era %n dosul acelei u(i, a( )i spart&o (i l&a( )i ucis (i pe el* Dar de unde s'
E (tiu H 0i s&a p'rut )iresc ca u(a dulapului s' )ie inut' %ncuiat' (i nu i&am dat nici o atenie* A
doua =i de diminea' mi&a tele)onat aici la club* 2ele)onase mai %niiu acas' ia mine, %n Long
Island, (i a)lase c' eram la club* Nu&l v'=usem niciodat', nici m'car nu (tiam de e?istena lui*
Se p'rea %ns' c' se in)ormase pe seama mea a)l%nd cur* m' numesc & poate c' o parte din banii
(anta$ai de .dell au a$uns %n m%na lui* C'=usem %ntr&o mocirl' D Cind mi&a tele)onat, a
pomenit de pate)on (i mi&am dat seama c' descoperise ceva* L&am %ntAlnit %n +olul +otelului
Gal& dor) (i mi&a spus totul* Nu era nici o %ndoial' c' (tia* C%nd a v'=ut c' sunt convins de
asta, mi&a cerut o sum' ai i de mare c&am r'mas tr'snit*
SpRts!oode %(i aprinse o igar' cu o m%n' )erm'*
& Domnule 0ar#+am, nu sunt un om bogat, de )apt sunt pe marginea )alimentului*
A)acerea mo(tenit' de %s*
tat'l meu e %n m%na tribunalului pentru lic+idare de aproape un an* Casa din Long Island,
unde locuiesc, apar&, ine soiei mele* uini oameni sunt la curent, dar din p'cate e adev'rat*
0i&ar )i )ost cu neputim' s' obin suma * cerut' de S#eel, c+iar dac' a( )i )ost %nclinat s'&l
pl'tesc pe acel vierme* I&am dat %ns' o mic' sum' ca s'&l )ac s'&(i in' gura c%teva =ile,
promi%ndu&i restul c%nd aveam s' v%nd unele bunuri* Speram ca %ntre timp s' recupere= discul
(i ast)el s'&l de=arme=* Dar am e(uat* A(a c' atunci c%nd a ameninat c' are s' v' dest'inuie
totul, am acceptat s'&i aduc toi banii acas' %n acea s%mb't' seara, la o or' t%r=ie* 0&am dus
acolo cu intenia clar' de a&l ucide Am avut gri$' s' intru nev'=ut, urm%nd indicaiile date de
el* .dat' a$uns %n apartament, nu mi&am pierdut timpul* %n prima clip' c%nd n&a )ost atent, l&
am %n()'cat (i l&am str%ns de g%t* Apoi am %ncuiat u(a, am luat c+eia (i am ie(it din cas' )'r'
probleme* De acolo, m&am %ntors la club* Asta&i tot, cred***
5arice %l privea g%nditor*
& A(a c' asear' c%nd ai ridicat mi=a, suma repre=enta ceva )oarte important pe e(ic+ierul
dumneavoastr',
Spots!oode =%mbi discret*
& Repre=enta toi banii de care dispuneam D
& Uimitor D 5rei s'&mi spunei de ce ai ales etic+eta acelui Andante de 9eea+oven H
& . alt' gre(eal', r'spunse el obosit* 0i&am )'cut socoteala c' oricine ar )i desc+is
pate)onul, mai %nainte s' apuc s' recupere= discul, n&ar )i )ost interesat de o pies' clasic' tot
at%t c%t ar )i )ost de o melodie la mod'*
& >i a trebuit s' )ie descoperit' de cineva care detesta mu=ica u(oar' D 0' tem, domnule
Spots!oode, c' o soart' nemiloas' v&a sting+erit planul*
& ntr&adev'r D Dac' a( avea sentimente religioase, a( spune c' un )el de pedeaps'
divin'*
& A( dori s' v' %ntreb despre bi$uterii, spuse 0ar#& +am* Nu&i )rumos s&o )ac, (i n&a( )i
)'cut&o, dac' n&ai )i m'rturisit nesilit de nimeni celelalte acte
E i& Nu m' $igne(te nici o %ntrebare, domnie, r'spunse Spots!oode* Dup' ce mi&am luat
scrisorile din cutia cu documente, am dat camera peste cap ca s' las impresia unei spargeri,
av%nd gri$' s' port m'nu(i, )ire(te* Am luat bi$uteriile pentru acelea(i motive* 2rebuie s' v'
spun c' ani pl'tit pentru gre(elile mele* Am o)erit bi$uteriile lui S#eel, dar el s&a temut s' le
accepte* In cele din urm', m&am +ot'r%t s' scap de ele* Le&am %mpac+etat %ntr&un =iar de la
club (i le&am aruncat %ntr&o lad' de gunoi ele ling' <latiron 9uilding,
& Le&ai %mpac+etat %n ediia de diminea' a =iarului Ierald, spuse Ieat+, >tiai c' op
Cleaver nu cite(te alt =iar dec%t Ierald H
& Ieat+ D 5ocea lui 5ance avea o not' t'ioas'* <ire(te c' domnul Spots!oode nu (tia
asta, c'ci altminteri n&ar )i ales Ierald*
Spots!oode %i =%mbi lui Ieat+ cu un dispre superior* Apoi %i arunc' o privire plin' de
mulumire lui 5ance (i se %ntoarse la 0ar#+am*
& Cam la o or' dup' ce&am aruncat bi$uteriile, mi&a )ost team' c' cineva are s' g'seasc'
pac+etul (i s' descopere de unde provenea +%rtia de %mpac+etat* A(a c&am cump'rat un alt
Ierald, (i l&am pus %n cadrul lui* Asta&i tot D spuse el dup' o pau='*
0ar#+am d'du a)irmativ din cap*
& 5' mulumesc, asta&i tot* At%t c' vreau s' v' rog s' %nsoii ace(ti polii(ti*
& In acest ca=, spuse Spots!oode lini(tit, vreau s' v' cer o mic' )avoare, domnule
0ar#+am* Cum lucrurile s&au %nc+eiat, a( dori s' scriu o scurt' scrisoare soiei mele* Sunt
convins c' m' vei %nelege* N&are s'&mi ia dec%t c%eva minute, .amenii dumneavoastr'
p'=esc u(a, n&am cum s' scap* %nving'torul %(i poate %ng'dui s' )ie generos* *
0ai %nainte ca 0ar#+am s' aib' timp s' r'spund'* 5ance %naint' (i&l apuc' de bra*
& Cred* spuse el, c' nu vei considera necesar s' re)u=i cererea domnului Spots!oode*
0ar#+am %l privi ne+ot'r%t*
& 9'nuiesc c' i&a% c%(tigat dreptul de a lua unele deci=ii, 5ance, recunoscu el*
Apoi ordon' lui Ieat+ (i lui Sn%t#in s' a(tepte a)ar' %n +ol J %mpreun' cu 5ance (i cu mine
am p'(it %n camera al'turat'* 0ar#+am r'mase l%ng' u(', aproape %ntr&o po=iie de pa='*
5ance %ns', cu o e?presie ironic', se apropie de )ereastr' (i se uit' a)ar', %n 0adison STuare*
& Ascult', 0ar#+am, &spuse el solemn* Spots!oode are ceva oarecum remarcabil* Nu
m' pot %mpiedica s' nu&l admir* / at%t de logic (i de s'n'tos mintal***
0ar#+am nu r'spunse* Zgomotul circulaiei de dup'& amia=', %n'bu(it %n camer', p'rea s'
m'reasc' t'cerea ap's'toare din c'm'rua unde a(teptam*
Din camera al'turat' se au=i o %mpu(c'tur'*
0ar#+am d'du u(a de perete* Ieat+ (i Snit#%n se repe=ir' spre trupul ne%nsu)leit al lui
Spots!oode* 2ocmai %l %ntorceau, c%nd 0ar#+am %ntr' %n camer'* Se %ntoarse imediat (i %l
)ulger' cu privirea pe 5ance care ap'ruse %n prag*
& S&a sinucis D
& Ce surpri=' D spuse 5ance*
& Ai (tiut c&avea s&o )ac', nu&i a(a H strig' 0ar#+am*
& /ra evident, nu H
0ar#+am era )oarte agitat*
& Ai intervenit %n mod premeditat pentru el ca s'&i o)eri aceast' (ans' H
& Dragul meu aruic D %i repro(' 5ance* Nu te l'sa prad' indign'rii morale obi(nuite*
.ric%t ar )i de lipsit
de etic', cei puin teoretic, s' omori pe cineva, atunci c%nd e vorba de propria ta via' ai
dreptul s' dispui de ea* Sinuciderea e un drept inalienabil* Sub tirania pater& nalist' a
democraiei noastre moderne, sunt %nclinat s' cred c' este singurul drept de care ne mai
bucur'm*
5ance se uit' la ceas (i se %ncrunt'*
& Am pierdut concertul, b't%ndu&mi capul cu a)acerile tale %ncurcate, %i imput' el gentil,
=%mbindu&i lui 0ar#+am* Iar acum m' do$ene(ti* Dragul meu, c%t poi )i de nerecunosc'torD
S<R>I2
CURINS
I Ca=ul Canarului 3 H X H @ X
%l Urme ele pa(i pe ='pad' 3 % 3 48
III Ci 4444 e K K k K @*EEK 43
I5 Amprente 3 % 3 3 3 I , O[
5 U(a %ncuiat' 3 3 3 5 ; N[
5I Un strig't de a$utor , 3 ; 73
5II Un vi=itator )'r' nume 3 % 3 X7
5III * Asasinul invi=ibil % 3 D 3 3 hN
IC *Suspecii se agit' 3 3 3 3 3 h[
C Un interviu )orat 3 3 3 3 68
CI C'ut%nd in)ormaii 3 3 3 * 66
CII Dove=i circumstaniale 3 3 3 [3
CIII Un galanton serios 3 3 3 * 48
X
CI5 5ance e?pune o teorie J ,E 3 44
O
C5 atru posibilit'i * 3 K 3 * 4O
8
C5I De=v'luiri importante , , J 4O
3
C5I
I
5eri)icind un alibi * 4N
3
rvm v Cursa************************************ 47
X
CIC /?plicaiile doctorului 3 3 3 4X
O
CC /?plicaiile lui 0anni? 3 3 3 4X
6
CCI . contradicie %n date J 3 3 4h
h
CCI
I
Un apel tele)onic 3 3 3 3 43
h
CCIII * nt%lnirea de la ora =ece
CCI5 E . arestare * * * * CC5 5ance demonstrea=' ,
CC5I Reconstituirea crimei CC5II . partid' de poc+er CC5III 5inovatul **** CCIC
Andante de 9eet+oven <inalul , , , *
2iparul e?ecutat sub comanda nr* O83D;K Regia Autonom' a Imprimeriilor Imprimeria ,
C.//SIE& 9ucure(ti