Sunteți pe pagina 1din 188

San Antonio Galanterii pentru dame Dedic cartea aceasta celor uitai i celor prea singuri, ca s-i nclzesc

la focul tmpeniilor mele. SanA,

A A !"#$%$ Au legat-o n mod sumar pe $&celena Sa. 'ai e&act ar fi s spunem c au mpiedicat-o (ca pe un cal). * perec+e de ctue la mini i o curea la glezne, pentru a le ine lipite una de alta. $&celena Sa este un mulatru cu plete care se re,ars de pretutindeni, inclusi, din urec+i i din nri. $ste aezat $&celena n canapeaua din salon. "u spun -.pe/ canapea, ci .nuntru/, dat fiind c lcaul este adnc precum un mormnt. De altfel, s-ar putea foarte 0ine s i de,in, pentru moment, aa ce,a $&celena Sa pute, pentru c tocmai s-a scpat pe ea, n pi1amaua-i de mtase al0. $dmond au,ergnatul2 rsfoiete cu interes o ediie original a romanului Doamna3o,ar4 'ora,uri de pro,incie, editat de 'ic+el 56,4 7r8res, 5i0rari-editori, str. 9i,ienne, : 0is, %aris. Ar ciordi-o cu plcere. l ten; teaz cele dou ,olume su0iri, legate n piele 1erpelit. !l admir pe 7lau0ert, fiindc normandul e,ita inutilitile, $dmond detest s ,or0easc doar ca s se afle n trea0a i crede c, pro0a0il, la fel se petrec lucrurile i n ceea ce pri,ete literatura.

"ote< 2 5ocuitor al regiunii Au,ergne (n. tr.) = #+oc+otte:, .asistenta/ lui, o gagic cu mutra mec+er, plin de pistrui i cu oc+ii mari, al0atri, +ol0ai de inocen ($dmond a poreclit-o .Sunet i lumin/ 0e-cause petele de pe fa i limpezimea o0erlic+turilor) ntrea0 n timp ce-i n0u un cscat < $i 0ine, nu-i faci o dat de petrecanie, ca s o lum, din loc ; 'rmr, rspunde distrat $dmond. i adaug < %entru mine, 7lau0ert e ca fot0alul. #u toate astea, contient de responsa0ilitile lui, nc+ide cu regret terfeloaga i o aeaz lng geamnul ei, ,olumul al doilea, pe raftul 0i0liotecii ce ascunde multe alte comori. * pri,ete pe $&celena Sa, care se slo0oade din ce n ce mai tare, 0nuind c i triete ultimul ceas. * s-i fac de petrecanie n 0aie, +otrte el, mi>; team c aici ,a improca peste tot ? 'i-ar prea ru s stropesc cu snge acest Stael sau acest Del,au&= nu tre0uie s ne 0atem 1oc de capodopere. Se apleac i. cu un gest scurt, desface cureaua, %e aici, $&celen ? poruncete. Dar tipul pare s fi czut n prostraie. #+oc+otte pune mna pe o 0ric+et mare de argint masi,, aflat pe masa 1oas, o aprinde i apropie flacra de nasul indi,idului. Arsura i smulge un geamt diplomatului care se ridic. #+oc+otte e&clam < 3gasem eu de seam ce,a ? i-a dat drumul n pantaloni? %rin aceast trti, nsi ara dumnea,oastr s-a scpat pe ea, $&celen. "u a,ei moti,e s fii mndru. Strm0nd din nas de dezgust, l mpinge pe nenorocit afar din salon. Dat fiind c a fcut de1a ncon1urul casei, tie unde se afl dormitorul i, n consecin, 0aia, %e drum, l m0r0teaz pe cellalt < 9 promit c n-o s simii nimic, $&celen, Am, reeta mea < cere0elul. !i scoate armamentul de un cali0ru feroce i i-l arat am0asadorului,

"ote< : 7emeie manierat (argou) (n. tr)< #u un asemenea articol, i un elefant i strnut creierii fr s 0age de seam. ,< $&celena Sa pri,ete pistolul i se oprete s ,omite pe irazul din camer. Suntei o ade,rat curc plouat ? declar m+nit $dmond. #ellalt continu s-i e&trapoleze glota i s restituie cumplitul pateu de ficat de la am0asada Guatemalei, unde a luat masa n seara asta. i pe urm ampania, o marc mai mult dect necunoscut = e&otic ? n meseria lui, na-intea oricrei alte nsuiri, se cu,ine s ai un ficat solid. Al su tocmai ncepea s dea semne de o0oseal. @euete s 0iguie, printre rafale i icneli< De ce ,rei c m ucidei ; Asta, pe 0une, cred c e o ntre0are groza,, de o sut de puncte. $dmond clatin din cap < A !mi cerei ptea mult, $&celen= ndeplinesc un contract, atta tot, i n-am idee nici mcar de numele celor pentru care lucrez. #ellalt i ridic pn n dreptul gurii minile nctuate i i terge-nendemnatic 0uzele mn1ite. Apoi pare c a luat o +otrre important i, ntorc+du-se spre $dmond, i spune < Dacd m cruai, suntei nite oameni fcui. *ricare ar fi suma #are ,i se cu,ine pentru a m do0or, , ,oi da posi0ilitatea s ctigai de sute de ori mai mult ? - 5im0a1ul sta l intereseaz pe $dmond, care miroase o du0l lo,itur, $&plicai-,, $&celen. - Dein un secret de nepreuit. Dac n-are pre, atunci cum ar putea fi e,aluat; o0iecteaz cu pertinen ucigaul. $ste un fel de a ,or0i. Dac , ducei s propunei c+estia asta am0asadei B.@.S.S. sau celei americane, dup prima faz rostit, ,i se ,a da tot ce ,rei, numai s spunei i restul?

9or0ind, $&celena s-a calmat un pic. #nd trncneti cu un uciga, acesta pare ce,a ce,a mai puin periculos, fiindc, ,or0ind, are loc o anume dezamorsare. Sperana i re,ine cu toptanul, $&celena Sa ,rea s triasc. $ cstorit, are copii, o amant super0 i, la re,enirea n ar, i se ,a asigura un destin i mai strlucit? 7iind am0asador la %aris, promii de1a ? 'arile posturi internaionale sunt Cas+ington, 5ondra i %aris i eu mult mai departe in urm, restul= poate cu un pac+et de 0onificaii suplimentare n ceea ce pri,ete @oma i 3ru&elles-placa-tur-nant-a$uropei. $dmond continu s-i spun c a pus mna pe lozul norocos la tragerea de lim0= munceti niel, dar, iat, ctigul cel mare te ateapt ?... @mne de ,zut, $&celen, murmur el. "u se mai satur s tot rosteasc titlul .clientului/ su. l onoreaz, ntruct,a, pe acest trgtor de elit, s-i z0oare creierii unui diplomat. Are muli p.-d.g. 2 n palmares, dar acum e pentru prima dat cnd se lanseaz n #arier. A mai .fcut/ un fost ministru, e mult de atunci dar de o0icei i m0rac n scnduri pe oamenii de afaceri i apoi pe socrii cu motenitori. #lasic. Acum, au,erg-natul are impresia unei promo,ri. #rete n grad. Am0asadorul i d seama c a intit 0ine i este cuprins iari de respectul fa de fiina uman. A ,rea s m sc+im0... am a,ut un mic accident ca urmare a unei mncri nu prea proaspete. "u, lsai, $&celen, nu-i ne,oie. 'ulatrul nu insist. 9iaa lui seamn cu un castel din cri de 1oc. Strnui prea tare i totul se duce-n 0rnz. 9 ascult, declar $dmond, aezndu-se pe un ta0uret mpodo0it cu catifea roz. 7ctorul pe sine scutur din cap. "u pot s , ,or0esc fr s-mi dai asigurri l #e asigurri ; se minuneaz ucigaul pltit.

Daida-de ? $ clar c, ndat ce ,-a spune totul, m-ai omor. i ce propunei ; riposteaz $dmond, n culmea placiditii. @mne decontractat, nu se apuc s protesteze aiurea. 7iindc e ade,rat c, dac tipul ,or0ete, i ,a lua piuitul "ote< - %rescurtare pentru .preedinte-director general/ (n. tr.), n momentul imediat urmtor, de ,reme ce pentru asta a fost pltit i i e la ndemn s-o fac. "ici cellalt nu-i un copil, tie asta. "umai c nu e&ist un posi0il compromis, dac te gndeti 0ine. Se afl amndoi n impas. Erg de nee&ecutat. n acea clip, d 0uzna #+oc+otte. 'orocnoas. 5a dracu-, ce-o tot frecai atta ; A ,rea s mergem la culcare, $dmond, mai am i nite rufe de splat? Fa las-o, c nu arde nicieri? o pune la punct uci-gaid. ncercm s ne lmurim, $&celena Sa i cu mine. in patru frnturi de fraz i face pipiei un rezumat al situaiei. Surioara i scarpin craniul cu pr tuns scurt. Are oc+ii al nai0ii de frumoi, nendurtori, ceea ce este pcat pentru nite glo0i de un asemenea al0astru. $i 0ine, eu tiu ce tre0uie s facei? zice. #ei doi 0r0ai i pun ntreaga speran n ea i o de,oreaz din pri,iri. $dmond, tu te ntorci acas. $u rmn cu domnul, * dat a1uns la noi, telefonezi aici, i $&celena Sa i spune ce are s-i spun. Dac este *.G., plec. Dac nu e, te ntorci ca s-i faci de petrecanie domnului= eu, fiind aici, am s-i desc+id ua. #ine mi garanteaz c nu se ,a ntoarce oricum ; protesteaz diplomatul. Da, ade,rat, recunoate #+oc+otte. Se ncurc al dracului trea0a, cnd nu e&ist ncredere. Dac aa stau lucrurile, $dmond, mai am i o alt soluie. i, fr s mai atepte ntre0area, pur politicoas, a amantului ei, arunc < , Drag, fiindc nu merge deloc s-i ,indem ,iaa, a+inci +ai s-i ,indem moartea. S ne spun ceea ce tie, ca s e,ite tortura. %reul secretului ,a fi uurarea de ,ia.

$dmond ar0oreaz un zm0et larg < lat ce,a ce mi se pare logic, $&celen ? Dup cum ,edei, e&ist soluii la toate pro0lemele ? n spitale, ser,iciul de curenie intr n aciune la ora cinci dimineaa. Fmediat ce lim0a mare a pendulelor electrice a a1uns la 2:, ,ezi aprnd o +oard de muncitori emigrani, narmai cu aspiratoaremastodont, cu uriae crpe de splat pe 1os, cu detergeni, cldri i toat lumea asta cura1oas se pune pe trea0 n camere i pe culoare. Silenios i eficient = -aspirnd, frecnd, splnd cu frenezie. 5a noi, la 'area 3arac, operaiunea asta are loc ce,a mai trziu, spre ora ase. #orpul de mturtori e mai puin numeros i n,lete cu un elan mai msurat. Ere0uie spus c nici localurile noastre n-au strlucirea unui spital nou. 5ucru de aduntur, cu multe zone ,etuste lam0riuri i parc+et ,ec+i i altele teri0il de clean, unde oelul i plasticul sunt regi, fr s mai ,or0im i de podelele din rin de suc de alte alea sau mai tiu eu ce. Dac mi se ntmpl s fiu acolo cnd #a,alerii A1a& trznind a amoniac, i fac intrarea, de fiece dat mi atrage atenia o minunat creatur de ,is, care mi d 0ti de inim. $ ,or0a despre o tnr ,ietnamei cu trup de feti i cu piept doar ce,a mai 0om0at dect o perec+e de oc+elari de soare. Bn c+ip de nger gal0en, de o puritate impresionant. i surprinzi din pri,ire e&act att cat s lasi s-i pluteasc fantasmele. De fiece data ma opresc s-i admir gesturile ,ioaie, graia. A ,rea s-i ,or0esc, dar, aa fustangiu cu ,ec+i state de ser,iciu cum sunt i gur 0ogat, rmn paf, impresionat. Admir n tcere aceast femeie-copil, att de delicat. ' cuprind elanurile. "u dorina de a-i face felul mi agit simurile. n ceea ce o pri,ete, n-am nici un instinct murdar, o 1ur. %ur i simplu mi-ar plcea s o pot strnge n 0rae, pe aceast 7loare-de-9is, i s-i optesc despre pasiuni ameitoare. S-i muc urec+ea fin i translucid, ca o arip de fluture. #e mai, criza ? 3r0atul car totdeauna dup el distracii de genul sta. Ere0uie s-i cristalizeze dorinele nemrturisite. n penum0ra amgelilor sale, are ne,oie de un col nedeselenit, unde s z0urde.

"ote< - 'arc de detergeni (n. tr). Ai ,zut pn acum cini care sunt scoi ca s-i fac ne,oile i care z0urd n iar0 ; Se scutur, se culc pe spate cu picioarele n sus, aidoma unui 0e0elu pe masa unde i se sc+im0 scutecele. "oi, tia, 0r0aii, teri0il ce mai aducem a cine i 0e0elu. "e 0ntuie ,isuri mai mult sau mai puin neruinate i instincte ce ne ,in din noaptea timpurilor. %rin urmare, n dimineaa asta cnd, dat 1os din pat de un apel c,asinocturn din partea 3trnului, m i,esc l 'area #oli,ie, ser,iciul de curenie se afl n plin acti,itate. %redomin mag+re0ianul, apoi negrul, pe urm portug+ezul tuns scurt (ef de ec+ip) i mai sunt ci,a ,ietnamezi = dar am remarcat c acetia nu rmn niciodat prea mult ,reme n slu10a asta ingrat. #ei proaspt sosii, a0ia co0ori de pe ,apor, accept orice, dar foarte repede, dup ce au n,at o sut de cu,inte franuzeti, trec la munci mai 0ine pltite i mai delicate. Fn timp ce m car spre 0iroul meu, o caut din pri,iri pe micua asiatic = zadarnic. Ere0uie c s-a i recon,ertit. S-a anga1at ca femeie de ser,iciu ntr-un spital sau c+el-neri ntr-un restaurant ,ietnamez. $i 0ine, pcat ? $ra recompensa mea pentru c m-am sculat n zo0 (pardon, ,reau s zic n zori). #nd m ntlnesc, la eta1ul meu, cu 0rigadierul 'oulaHic+e (2-a nlocuit pe 0rigadierul %oilala, srmanul corsican ucis ntr-un atentat la 'area 3arac), l ntre0 dac 3trnul a sosit. mi zice c tocmai i-a zrit de la fereastr maina care parca n curte. 3un, am s atept la mine ca Eticu s m clopo-easc. Desc+id ua 0iroului i, minunie ? o zresc pe dulcea mea zei, gal0en, cu un or i aezat de-a 0uilea pe podea, fcnd pe #osette n perioada E+enardier. #nd intru, ridic pri,irea, mi adreseaz un zm0et frugal, apoi i continu trea0a. 'andea nc+ide ncet ua i rmne rezemat de toc. Dosuleul mititel i ncnttor, dimensionat taman ct tre0uie, se deplaseaz pe parc+et. nct m cuprinde un fel de mil nemrginit. De ce alte fiine tre0uie

s curee ceea ce noi murdrim ; A, s tii c sunt din ce n ce mai traumatizat de prestaiile slu1nicelor. "u ,ei gsi niciodat ce,a mai deferent dect gura mea n ceea ce-Ii pri,ete pe ser,itori, c+elneri, femei .la toate/ (ce calificati, ?). Dei .0unele maniere/ o interzic, eu i spun totdeauna mulumesc 0iatului care mi ser,ete 0utura sau mi sc+im0 faa de mas= i dac m nimeresc la u n acelai timp cu ser,itoarea, o las pe ea s treac, de parc ar fi contesa de Segur. "u e&ist ser,itori. Sau atunci, pentru mine, ser,itorul este un tip care solicit o decoraie, o a,ansare onorific i altele asemenea. #um te c+eam, domnioar ; risc o ntre0are. Erece o ,reme. "-a rspuns. Fnsist< "u ,rei s-mi spui ; Atunci, surprins, se ntoarce. #u mine ,or0ii ; ciripete. * creatur umil ce nu se socotea ,rednic de cu,ntul meu ? Dar, psric din insule, eti ,rednic pn si de psroiul meu ? - Ee ntre0am cum te c+eam. Ji 'arie-Keanne. i eu care credeam c se numete .7loare-de-lotus-irizat-de-soarelela-apus/ sau ce,a de cali0rul sta. $ti ,ietnamez ; "u, franuzoaic. Eata s-a cstorit cu o cam0odgiana... "u ndrznesc s o ntre0 cum se face c se dedic unei ndeletniciri att de su0altern modeste. !ntr-ade,r, mmica ei a ndeplinit partea cea mai grea a tre0ii, fiindc n fiina asta, delicat precum o ramur de trandafir sl0atic, nu transpare nimic occidental. #e ,rst ai ; i "ousprezece ani. Li-ar plcea s iei masa cu mine ; "u pot, fiindc la amiaz tre0uie s fiu la "anterre. 5ocuieti acolo ; "u, merg la facultatea de litere. Stupefacia mea crete, ca un se& de camionagiu ntr-un cinema porno. i dimineaa munceti ;

#a s-mi pot continua studiile. 'ama a murit, tata m-a prsit, tre0uie s m descurc singur. nger scump ? A+ ? ce edificatoare adolescent ? i ce cura1oas ? i ce supradotat ? Delicioas de te face s te prpdeti de indigestie ? Atunci am putea lua masa mpreun disear ; i seara lucrez. i m culc de,reme, fiindc tre0uie s m scol la ora patru ? %rin urmare, n timpurile noastre, e&ist nc sfinte de o asemenea calitate ; i dai seama ce mai perl rar ; .9ezi, tiam eu c fata asta este o fiin de e&cepie ? "u frec,entezi pe nimeni, 'arie-Keanne ; %ri,irea o0lic i se ridic o clip spre mine, apoi se ferete. %ractic, nu. Ere0uie neaprat s te ,d ? Bnde locuieti ; Eipii tia din rasa gal0en nu tii niciodat cnd roesc. 5a ei totul e strict secret. "u merit osteneala, domnule ? De ce ; rM %n nu-mi termin studiile, nu ies cu nimeni= M Dar, draga mea, ai o ,ia inuman ? #um poi. att de tnr, s te consacri numai muncii ; Ee ,ei distruge ? *, nu, ,iaa mea este foarte 0ine organizat. Apoi murmur< Dumnea,oastr suntei comisarul San-Antonio, nu-i aa ; Deci ai gsit ,reme s afli cine sunt ; Scrie pe ua dumnea,oastr. i, pe de alt parte, citesc ziarele. Suntei un poliist cele0ru. 'arie-Keanne, te con1ur s-mi dai adresa dumitale. 'i-ar plcea si scriu. i ce s-mi spunei ; "u ne cunoatem ? Ee-am remarcat n mai multe rnduri, cnd m aflam la slu10 la ora cureniei, i ce,a se petrece cu mine. mi ntoarce spatele ca s-i termine trea0a. #a un ntru, nu mai ndrznesc s scot o ,or0. Eelefonul interior clinc+inc+ete ascuit < e Ac+ille ? <

Ee atept, San-Antonio. Sosesc, domnule director. ' ntorc spre 'arie-Keanne < 3ine, atunci, la re,edere, 'arie-Keanne. 5a re,edere, domnule comisar. * porcrie de-i ,ine s urli. %lec. "ici mcar nu tni-- aruncat o pri,ire de adio. 9a tre0ui s-o ascult, la ora apte, pe maica SoleilN, ca s aflu cum le merg astzi lucrurile celor din zodia #ancerului. Am o idee c nu pare s fie al0-al0astr tem mea astragal (cum zice 3eru1. O Gsesc c Ac+ille are un aer de Aar+i0trn. #e mai, i-a trit traiul ? $ ca i cum a re,edea la tele,izor artiti de acum un ,eac ? .* ans cntecelor/, de pild ? Se ntorc fosilele. 9in s cnte cu un 0aston al0 sau n cr1e ,ite1ii tia. #ucoanele pleznesc de peste tot dup al nu tiu ctelea lifting = riduri n plin apoteoz ? Gestul strin. Stngcia ,rstei ? "u mai e nimic de fcut ? Srmanii de ei, 0urta i oc+ii constituie drama lor. S-au ngrat, au 0ut peste msur .Au, n 1urul pleoapelor, o culoare ca de 1am0on (de %arma) i retina tul0ure. 'ulumii c se mai produc o dat, cu drguul de prezentator 0lond care i face gigea, cu pomad de prima calitate. 5e lustruiete nc o dat gloria apus, pentru o ultim strlucire ? $ste Domnul %otri,it al rcitului prin tciunii stini. Att de 0ine,oitor ? 'erge 0ine, ne nduiom ? "u tre0uie s ne temem. $ trist pentru un 0trn s nu fie 0unic ? Dedion-3outon (for e,er)2. 'ulumesc, tinere, pentru spectacolul de sunet i lumin ? 3ossul ar0oreaz o mutr de sprgtor de nuci, aidoma instrumentelor ,ndute n *0erlandul 0ernez i care reprezint cpni despiridui 0trni. i la el pri,irea o ia razna. i are la tmple riduri proaspete cu toptanul, pleoapele umflate, i apoi pielea gtului i atrn, moale, fcnd o legiune, de creuri. "ote<

- 'adame Soleil prezictoare cele0r, cu o emisiune zilnic Ka radio (n. tr.). i nici o 5egiune de onoare nu-i atrn de cre ? Gulerele apretate ai zice c sunt nite cercuri de coa1 n 1urul unui ciomag. %oliaiul ? #e le-a mai ncasat, strmoul ? #e s mai ,or0im, se scald din plin n Declinul Fmperiului @oman Ac+ille al meu ? $ miezul nopii, doctore Sc+Peitzer ? *ra nc+iderii ? ' uimete ,enirea asta e&tramatinal a lui la punctul de comand. "umai din cnd n cnd i dai seama cum sunt oamenii. 5a cte o cotitur a ,ieii remarci c, lot ntrziind s mai moar, ncep s se nmoaie, precum caca,alul sau eamem0ertul. i neleg sut-n sul pe alde DemingPa4, 'ont+erlant i consoriul, care i-au sfredelit trtcua pe rmurile cumplite ale lui %rea Erziu. #nd o lungeti, a1ungi s dai n primire de o sut de ori. Dar poate c di+ pricina luminii zorilor are o asemenea mutr alterat. 7r ndoial, acest copila rozaliu sufer dQ insomnii. "u i-a fcut poria de +orcial Ac+ilic. R 'arc de automo0ile la mod la nceputul secolului (n. tr.) $ ca o mare cocot coc+et care, datorit unui e,eniment gra,, n-a a,ut ,reme s-i acorde o0inuitul mac+ia1 cotidian. #rema mpotri,a ridurilor cumprat de la Derma-0ite e amnat pentru domani, poate c+iar pentru mai trziu. Scoate o 0om0oan mentolat dintr-o cutie de ta0l pus su0 mapa de scris, 0ecause mirosul de pinguin al re-piraiei. 'ulumesc c ai rspuns spontan,la c+emarea mea, micuule, mi zice cu solemnitate. A0solut normal, domnule director. Bn pic de periu matinal nu stric. "iciodat s nu ezii a remprospta cataplasmele superiorilor, dac asta le face plcere. * afacere de ra+at, San-Antonio ? i mi msor cu,intele. '-am gndit imediat la dumneata ? Drgu din partea lui, nu-i aa ; %entru el, ra+atul este egal cu San-A. ? mi indic, de partea cealalt a 0iroului, fotoliul pregtit s-mi primeasc dosul. Are mirosul coloniei lui din-totdeauna, un parfum de am0r i opiu, cu iz de prim,ar.

Azi noapte a fost asasinat am0asadorul din Eou-foulHan O. Bnde, domnule director ; ntr-o locuin unde se ducea s se simt 0ine cu o tnr actri. Aceasta din urm, Alicia Surcouff, a descoperit cada,rul, ctre ora patru dimineaa, pe cnd se ntorcea de la o serat. Erec n re,ist, mental, anuarul de cinema. Alicia Surcouff, mi-o amintesc foarte 0ine. * frumoas 0run cu ten mat, cu o pri,ire att de languroas, nct nlocuiete la&ati,ul, n caz Je constipale re0el. $ra ,edeta din "e,ast-mea e +arcea-parcea i mi faci fesele- s plng. Eticul continu, netezindu-i la0ele de gsc de la colul oc+ilor, cu amndou minile simultan i n sensul acelor de ceasornic < Asasinatul a fost precedat de ,iolene nemaiauzite< $&celena Sa Ea0t Dungou a suferit torturi ngrozitoare. Actria a leinat la descoperirea cada,rului. 3trne, tre0uie acionat cu ndemnare. Bn am0asador e un perso-na1 delicat. Far faptul de a fi fost ucis n apartamentul unei actrie complic lucrurile, i dai seama ? %ersona1ul e cstorit i nc de dou ori. n plus, a,ea o influen considera0il n mediile diplomatice, unde era considerat un fel de ar0itru n pri,ina conflictelor din *rientul 'i1lociu. S a1ung s fie ras la o toarf renumit, asta ncurc ru lucrurile. Aa nct, fr ,aluri, 0trne iepu-ra ? 7r ,aluri ? 3trnul iepura l asiur c .,a face tot ce-i st n putin/ cu pri,ire la acest morco, i se intereseaz de adres. Strada 'eissonnier nr. S> m informeaz Eataia eta1ul trei. Bitndu-m 0ine la Ac+illot, a1ung s m ntre0 dac se mai mperec+eaz cu aceeai aplicaie ca altdat. Ere0uie c acum s-a rezumat la mestectoare. 5im0istica este punctul forte al +odorogilor, plria lor tirolez cu pana, cntecul de le0d. "ote<

O %usesem numele ade,rat, dar editorul meu s-a gndit c am pro,oca incidente diplomatice i nu ne putem permite s 0gm zzanie ntre ara asta i 7rana (n. a.). De ce m pri,eti asa, San-Antonio ; se ngri1oreaz 9enera0ilul. Gseti c nu art 0ine ; Dimpotri, ? mint eu cu gr0ire, mi spuneam c .suntei din ce ri ce mai ferc+e, patroane, ceea ce tre0uie c umple de 0ucurie cte,a persoane ncnttoare, cum numai dumnea,oastr tii s le descoperii ? *, la, la ? #e se mai ud de plcere ? Erimitei +ainele de protecie ? "u-i poi nc+ipui un cadou mai mre pentru cztura asta de lu&. 5eintura ? @de att de larg, nct ar tre0ui s-i adauge doisprezece dini la plac, pentru a mo0ila spaiile li0ere. ' do1enete cu arttorul. < trengarule ? 'ereu cu idei fri,ole ? Am urmat o coal nalt, domnule director, riposteT eu (recomandat, cu confirmare de primire). 7ericire complet. Antoine, Antoine ? "u ncerca s-mi smulgi confidene, mpre1urrile sunt prea gra,e. Afl numai- c n prezent am pe foc o .domnioar Uouzou/ despre care o s mai auzi ,or0indurse. * mnz de ras, putiule ? * psric att de delicat, nct o guti doar cu ,rful lim0ii ? 'ai trziu, dup ce ,om fi elucidat po,estea asta cu omorul, ,om lua mpreun o mas select. i, cu aceast radioas promisiune, ne desprim. tiu c Ac+ille are totdeauna nite specimene pe cinste. 5e-am clcat, cu ama0ilitate, pe toate acelea pe care a crezut de cu,iin s mi le prezinte, ceea ce a mrit considera0il stima ce i-o port ca i pe aceea a lui pentru mine dei n-a aflat niciodat nimic. Dar asemenea sc+im0uri galante creeaz un fel de unde de simpatie. ntorcndu-m n 0iroul meu ca s dau un telefon, des-, copr o foaie de 0loc-notes c+iar n mi1locul mapei, su0 o frumoas climar ,ec+e,

din cristal pur i a,nd capac de argint cadou din partea unei doamne nstrite pe care am copleit-o cu fa,orurile mele energice. %e foaia de +rtie citesc < 'arie-Keanne 'ontclair, str. Glaci8re nr. B 0is. Fat c splendida franco-asiatic s-a rzgndit i mi-a lsat adresa ? 7ericire, delicii i flanete ? Auzi. s-ar prea c n ceea ce pri,ete tema astral lucrurile ncep s se aran1eze. A e&istat o mic dezordine n zori ,dar acum rsare soarele. Depun un srut preliminar pe scrisul suplu i rasat, ndoi fiuica n patru i o introduc n portmoneu. i acum, telefoanele. @spunde doamna 36rurier = nc adormit, deci cioas. #ine-i acolo ; ntrea0 00tia. San-Antonio, frumoaso, poi s mi-l dai pe mpuitul dumitale ; 5a draacu-, ce or e ; e&plodeaz 3alena. 5a um0ra fusului orar, ne ndreptm ctre ase i treizeci, prea ncnttoare prieten. #e te-a apucat s trezeti lumea att de de,reme. * cere munca = mi-ar tre0ui soul dumitale. 3om0ne < 3ine, i-l trimit. Alfred, n-ai ,rea tu s mergi s-l c+emi pe Ale&andre-3enot, te rog ; Alfred, dracu- s te te ia ? A+, nu degea0a e italian ? #nd ,ine ,or0a s-l trezeti, tre0uie s torni pe el o gleat cu ap, ca pe cinii incrligai. Stai aa, Antoine, c m duc eu dup grasul. 5e +orie pe canapeaua din salon. 'ulumesc. #onstat c nu s-a sc+im0at nimic su0 soarele 0eru-reean. %rietenul lor, coaforul, i e&ercit, pe fa, dreptul la patul matrimonial, n timp ce ncornoratul se rezum la canapea. 9ine ndat ? m anun cpcunul dup un timp. Dormii n camere separate, 3ert+e ; Din cauz c sforie prea tare. comisare. Asta +u-ruie singur ct uzinele Dassault. < i raporturile ,oastre con1ugale nu sunt pertur0ate;

$i, asta-i ? 'i le fac cu Alfred, care tii ce tempe-rament e ; 7ocul lui ardei ? 3eru n-are nimic de zis ; #e ,rei s mai spun, dragul meu ; Dumneata te-ai culca cu un tip care sforie de nu poi s nc+izi un oc+i ; "u, admit eu, dar nu e mai puin ade,rat c de fapt nu dorm niciodat cu 0r0ai, n afar de cazul cnd m silesc necesitile de cazare. Dac tot ,or0esc cu dum-neata, dulce prieten, las-m s-i spun c Apollon-Kules o duce nemaipomenit, #ine ; Apollon-Kules, unicul ,ostru fiu, pe care mama mea are marea cinste s-l creasc. A+ ? Da ? 0odogne infama muiere, d-i un pupic cnd mi i-l ,ezi, din partea mmicii lui. *are ct a m-plinit ; n curnd doi ani, draga mea. 'erge n picioare i mi spune tat. Dac o s ai ocazia s-l ,ezi nainte de ntoarcerea din armat, copilul sta p s te surprind, 'nnc ; #a (era s spun < ca prinii lui, dar m rezum la clieu? o0inuit,) ca un cpcun ? i nainte s adoarm mai 0ea cu 0i0eronul ,in n-dulcit ; 'ai ? mint eu, s-o linitesc pe mama ,itreg. Dac nu mai are efect, acum, c a crescut, putei s-i dai n lapte dro1die de 3ourgogne, este mai eficace. "u ,oi uita s-i transmit mamei recomandarea du-mitale. draga mea puericultoare. 3un, i-l dau pe im0ecil ? Bite-l cum ,ine, cu 0uz-duganul n ,nt ? Ale&andre ? #e dracu-, n loc s i-o 0lngni aa ca un mgar n clduri ce eti, ar putea s-i fie ruine de Alfred. 9ocea celui interpelat < Auzi, 5oulette, terge-o ? 'i-ai zis s dau fuga c m ,rea Eonio la telefon ? "ici n-am apucat s trag pe mine un slip. De altfel scula mea de mgar nu risc s-i re,olte coaforul, care le soilete ca un pa. Alo ? 3arosane ? #e-i 0aiul ;

D-i 0ice iute n strada 'eissonnier, Ale&andre-3enot. n noaptea asta a fost mpucat un am0asador, i 3a0acul face pe el n fotoliu ? Line minte, numrul V> ? Dracii dracilor ? Dei, Antoine ? 'ai ales nu mi i-l anuna pe im0ecilul tu de negrotei +omose&ual pasi, al sor-sii ? Keremie 3lanc sta mi st n gt, i cnd parti-eip cu noi la o anc+et fac urticarie. nc+id telefonul, ca s-l sun pe domnul 3lanc. $ un imo0il pricopsit, cu ciu0ucuri la ferestre, un +ol de marmur n tonuri ,iinii, lift m0rcat n catifea i lent ca marul fune0ru de #+opin, iar pe scar lmpi de sticl suspendate. n ciuda celor doi ageni care fac de paz n faa intrrii, casa nu i-a pierdut deloc demnitatea 0urg+ez i tacticoas. 5a eta1ul al treilea, ua .apartamentului fatal-- este ntredesc+is i, ca s intri, e de a1uns s-i mpingi canatul stng. W nuntru, zar,a silenioas specific orelor ce urmeaz descoperirii unei crime. S-au adunat procurorul @epu0licii, comisarul cartierului, medicul legist i doi indi,izi de la Fdentitatea 1udiciar n aciune = plus o ncnttoare per-soan, 0run, nc n roc+ie de sear, i n care o recunosc pe Alicia Surcouff, actria despre care i-am zis mai na-, inte. "e-ar putea interpreta interesantul rol al amantei nne0unite de dragoste, ce gsete pe moc+et cada,rul ,eneratului iu0it, n care caz ar tre0ui s se smiorcie, s-i sfie 0atista cu dinii, s-i frng minile i alte asemenea fandoseli de acelai cali0ru = n loc de aa ce,a, este de o so0rietate perfect. Doar c pare plictisit ? *, la, la, nu-i poi nc+ipui ct de mult ? i d seama perfect de situaia ngrozitoare ? #e pu0licitate deloc ,esel ,a urma ? 5egtura ei nirat la lumina zilei de mass media, care o ,or de,ora cu lcomie. i apoi, la dracu-, un ip mort acas la tine, dup ce a suferit ,iolene ngrozitoare, i d g+es s te mui urgent, nu-i aa ; Sosirea mea le face pe gra,ele persona1e s-i a0andoneze reculegerea. Strngeri de mini.

n 0aie, la captul culoarului ? m anun legistul, su0liniind totul cu o grimas destinat s m a,ertizeze c nu e 0eautiul de contemplat. ' ndrept ntr-acolo. $i da, c+iar aa ,tre/0uie s fiu de acord. Dimineaa de,reme, fr pic de cafea i cornuri n g+iozdan, e greu de ncasat aa ce,a. Line-te 0ine, ntrule, c te ia ,ntul? ntr-ade,r, pri,irii mele i se ofer un torturat. Se n cad, n picioare, fiindc nc+eietura unei mini i-a fost legat de o ea,a cu a1utorul unei perec+i de c-tue, ca de un 0elciug ncastrat n zid. i imaginezi ta0loul; *mul poart o pi1ama al0, cu dungi cenuii fine, plin toat de snge pe piept. #apul, plecat n partea opus 0raului cu pricina, este numai o ran. 7aa i-a fost ciuruit de arsuri de igar foarte adnci. Are un oc+i aproape smuls i care i atrn pe o0raz, nc prins de cap printr-o serie de ligamente. F-au zdro0it dantura cu un ciocan ce zace n cad. iar gura i este numai o magm inform, ,iolet, din care curg i acum c+eaguri enorme de snge i ndri de dini. 5-au terminat cu un glonte, tras direct n inim, din-Fr-un pistol de un asemenea cali0ru, nct a sco0it un ade,rat crater n pieptul nefericitului am0asador. F-a tra,ersat trupul dintr-o parte n alta i a fcut 0uci plcile de faian care mpodo0esc zidul deasupra czii. 7rumoas lucrtur, nu ; murmur legistul, care mi s-a alturat. Gestapo de zile mari ? supralicitez eu. #e-mi poi po,esti, doctore ; W 3ineneles, arsurile au fost practicate cu o igar incandescent. 3nuiam. Scoaterea parial a oc+iului s-a fcut cu a1utorul unui instrument ce ser,ete la tierea 0tturilor de la picioare. $ste acolo, pe fundul ,anei. ' aplec, pri,esc mpre1ur i constat c ustensila face parte dintr-o trus aflat pe policioara c+iu,etei du0le. 'nerul ei de corn- al0, mpodo0it cu un moti, aurit, este eloc,ent, fiindc seamn cu cele ale restului instrumentelor.

%e urm, doctore ; 'oartea a inter,enit ntre miezul nopii i ora dou dimineaa, nu ,oi putea preciza dect dup autopsie. *mul a defeca t n pantaloni = fr ndoial, groaza a fost cauza acestei sl0iri a sfincterului. De asemenea a ,omitat pe moc+et. n ciuda torturilor, am0asadorul nu-i pierduse contiina. A murit n urma glontelui tras de la foarte mic distan. %entru moment, nu ,d nimic de adugat. 'ulumesc, doc ? Erec n camera unde continu s um0le de colo-colo colegii de la Fdentificare. #e,a interesant, 0iei ; 'anurier, cel mai 0trn, pe care l cunosc de mult ,reme, strm0 din nas. $ste poreclit, la #oli,ia cea 'are, .piclura de rou/, fiindc are n permanene o pictur su0 nas, datorit unui guturai cronic, ne,indeca0il. $rau pro0a0il doi, comisare. Bn el i o ea. #+itoeul folosit la arderea figurii ,ictimei prezint urme de ru1. Scoate din portmoneu un scule de plastic n care se afl o igar pe 1umtate ars. #t despre glonte... Al doilea scule, prezentat la fel < Bn cali0ru foarte mare ? Bnealt de asasin profesionist ? "u-i aa c n-ai atins ciocanul, nici foarfec de tiat 0tturi, comisare ; ' iei drept ageamiu, 'anurier ? 5e ,om duce la la0orator, s ,erificm amprentele. %urcedei, copii, purcedei ? 9reau raportul, pe 0iroul meu de la #asa Sticleilor, ct mai rapid posi0il. l ,ei a,ea n urmtoarele ore. Al doilea tip de la Fdentificare, un tinerel prost m0rcat i mirosind a ap nemperec+eat, declar < Ascensorul este singurul loc unde poi fi sigur c dai de amprentele agresorilor, dac nu cum,a au urcat pe picioare. De ce ; fac pe interesatul. 7iindc are comenzi digitale. Dac purtau mnui, unul dintre ei a tre0uit, fatalmente, s i le scoat, ca s o0in contactul. Am nceput

prin a lua amprentele, nainte ca o sut de mii de ini s ,in i s apese pe 0utoane. 3un lucru, 0iete ? i atunci n +ol se pornete o +rmlaie, fiindc i face apariia 'a1estatea Sa ncorntngul F, care ncepe s ,nture aerul mai a0itir dect un elicopter Alouette la decolare. *magiile mele, domnule productor al @epu0licii ? z0iar el, ca un perfect om de lume. 9in pentru crim. A putea s mi i-o ,z pe ,ictim, dac mai e nc prezent ; ' gr0esc s m duc la el i s-l pun n micare. 7ugi la portreas, Grasule, i mai ales nu-i face felul, cum ai o0iceiul s procedezi cu toate pipiele care i 1aloneaz calea luminoas. ntrea0-o cum funcioneaz mecanismul de desc+idere a uii de la intrare i dac ea portreasa, a remarcat ce,a anormal n noaptea asta. Go ? n legtur cu ua, pot s-i rspund imediat, Sana < este tomat, cu cod. "-ai 0gat de seam, la sosire ; Din glas i rz0ate sarcasmul. #ulmea porcriei la su0ordonai este faptul c te spioneaz, pndindu-i cele mai mici scpri, pentru a i le /flutura apoi pe la nas. $ra desc+is, pledez eu. Desc+is e i-acum, mec+ere. Dar asta nu m-a mpiedicat s iau seama la cadranul esterior, cu numere #nd ai codul, l faci, i ua se desc+ide. n sfrit, iese din priz, i aerul rede,ine salu0ru. %rocurorul mi ntinde trei degete (cele din mi1loc), pstrndu-le pe celelalte dou pentru folosine mai intime < cel mic ca s-i goleasc fagurii de miere, cel mare ca s i-l ,re prin ua din dos, cu scopul de a-i ndesa la loc, n cminul printesc, +emoroizii ,aga0onzi. Acionai cum credei c e mai 0ine, comisare. Dar, n special, nu lsai s rsufle nimic. %resa tre0uie inut la distan, cu orice pre. Fmediat dup ce ,or nc+eia constatrile, dispunei ca, n modul cel mai discret cu putin, cada,rul s fie trimis la institutul medico-legal. Aa ,om face, domnule procuror. 'agistratul ne pri,ete.

Dac s-ar comite ,reo indiscreie din partea poliiei, fii siguri c ar cdea capete ? n creierul meu delirant nete o imagine de film de groaz. mi nc+ipui un ir de poliai in poziie de drepi, pe cale de a fi decapitai cu lo,ituri de iatagan de ctre acest gra, persona1. Stil clu c+inez la o e&ecuie n mas. 7ratele meu, omologul din cartier, optete < Ai ne,oie de mine, San-Antonio ; Da, pentru un ,e+icul de la forele de inter,enie urgent. Erimite-l aici peste o 1umtate de or. De acord. %re,enim familia ; ' ocup eu de asta ; Se retrage, deloc nemulumit c a pasat mingea colegilor de la Kudiciar. Aa nct m trezesc singur cu frumoasa Alicia Surcouff. $ timpul s ne dm drumul la lim0, i arunc = i anume o fac, fiindc e&presia e niel ec+i,oc o fat ca ea i un 0r0at ca mine ? S-i dai drumul la lim0 ? Ere0uie c era ugu0 tipul care a in,entat aa ce,a. !nainte s-o urmez n salon, trec s ,erific starea ncuietorii. 5a drept ,or0ind, sunt dou, de siguran, cum li se zice. "ici o urm de efracie. * dat a1uni n salon, ne instalm n faa emineului de marmur al0. Dou canapele elegante sunt aezate fa n fa, perpendicular pe ,atr, desprite de o mas 1oas din ple&iglas. "e aezm de o. parte i de alta. Stau picior peste picior, fr s-mi stric prea tare dunga de la pantaloni. Alicia face la fel, dar, cum este n roc+ie de sear, micarea graioas e negati, pentru 0r0atul la pnd care F am. #ir-culai, nu-i nimic de ,zut ? Fi altoiesc un zm0et uor, ce s-ar ,oi 1enat, 3un ? Bitai ce e, domnioar Surcouff, 0nuii c ntre0rile indiscrete sunt ine,ita0ile. Dai-i drumul, sunt gata. mi scot afurisitul de carneel cu coperi de muama < practic, nu se mai gsesc n comer unele att de 0a0ane. 'ama are un stoc motenit de la tata, care adora s fac rezer,e. Aduna c+estii dintre cele mai

a0surde 0trnul . duzini peste duzini de creioane, cutii de trom0oane de toate mrimile, ncltoare de pantofi, peracle n .X/, spunae Gi00s, periue de dini i cte altele. A,ea apucturi de ,e,eri tticul. l lo,eau 0rusc marotele. * ne,oie de a se feri de mgriile ,iitoare ale e&istenei. De pild, ntr-o zi i spunea c timpul carneelelor ,a lua sfrit, i perspecti,a i se prea intolera0il. Atunci se npustea ntr-o mare papetrie i cumpra tot stocul de 0locnotesuri. %cat c papa a disprut att de de,reme. Am fi a,ut, cu siguran, multe lucruri pe care s ni le spunem = nelegeri mree de sta0ilit ntre .noi doi. Actria rmne foarte calm, oarecum n siguran ca urmare a dispoziiilor luate n pri,ina cada,rului. F-o ,or mpac+eta pe $&celena Sa i o ,or m0arca spre morga, iute-iute = pe urm nu ,a mai rmne de fcut dect curenia. 9or0ii-mi despre legtura dumnea,oastr cu am0asadorul, domnioar. Bnde, cnd, cum Y #e mai, tot tacmul ? i d drumul. $ cam n stilul ei. "e-am ntlnit la premiera filmului meu, Bn ut n #u0. "u tiu cine l-a in,entat, pesemne productorul, care era le,antin ca i el. %ro0a0il c prestaia mea l impresionase, fiindc, dintr-o dat, a de,enit insistent i m-a +ruit tot timpul recepiei organizate dup proiecie. $ste... %ardon, era un 0r0at mai curnd urt, nu foarte tnr, dar a,ea un farmec ne0un. Am acceptat o ntlnire i am de,enit repede metresa lui. n pat era un amant uluitor. Erea0a a nceput cnd ; Suntem n iunie... %e la sfritul lui ianuarie, nceputul lui fe0ruarie. 9 ntlneai des ; De mai multe ori pe sptmn, s zicem de trei sau patru ori, n funcie de timpul li0er al fiecruia. Eotdeauna noaptea ; *, nu, dimpotri,. Ea0t tre0uia, aproape n fiece sear, s fac fa unor o0ligaii mondene. "e ntlneam mai mult dimineaa, uneori dup-amiaza.

"ote< 2 @eferire ironic la ."uit des #6sars/, ceremonia decernrii premiilor #6sar ec+i,alentul francez al premiilor *scar ale cineatilor americani (n. tr.). A,ea c+eile apartamentului ; Da, ntruct, cu meseria mea, nu pot fi punctual 5a ntlniri. n seara asta era o ,izit de e&cepie ; Da, n sensul c el putea dispune de ntreaga noapte. Din nenorocire, eu eram prins la ."oaptea Gastoni-lor/ R unde, poate c nu tii, am o0inut premiul pentru interpretare feminin. 7elicitrile mele, domnioar, n-am ascultat tirile azi diminea. #on,enisem, Ea0ta i cu mine, c, ateptndu-m, se ,a culca i ,a dormi. '-ara ntors acas cnd trecuse de patru. i l-am gsit... i duce mna la oc+i, fr a simula, pentru a ndeprta ,iziunea ori0il. i atunci ce ai fcut ; * dat depit reacia de panic, am +otrt, firete, s c+em poliia. Dar, innd seama de personalitatea ,ictimei, mi s-a prut potri,it s nu apelez la %oliia de inter,enie. #e zici, are snge rece mmica ? i capul 0ine nfipt, pe umerii frumoi. #e-ai fcut ; 5-am trezit pe prietenul meu 5io %auldine, su0secretarul de stat de la %aracultur, ca s-i semnalez ce mi se ntmplase. Am urmat mpreun cursul Kaco0i acum ci,a ani este un tip nemaEpomenit. 'i-a zis c ,a face el tot ce tre0uie, pre,enind naltele autoriti poliieneti. %ricep moti,ul pentru care Ac+ille a fost iniiat att de de,reme. 5ui ia telefonat 5eo %auldine. 3trnul l-a pre,enit direct pe procurorul repu0licii, apoi pe comisarul de cartier i m-a 0ranat i pe mine. * comportare neleapt, care ,a e,ita poate ca afacerea s fac ,aluri prea mari. n afar de am0asador mai are cine,a c+eile apartamentului dumnea,oastr ; 7emeia de ser,iciu.

.9rei s-mi furnizaii date despre ea ; 3ineneles = dar s tii, e o portug+ez cumsecade, care se afl n ser,iciul meu de cinci ani i n-a furat niciodat un ac ? 9ine des ; n fiecare dup-amiaz, n afar de PeeH-end. Alicia Surcouff mi d numele i adresa 'riei sale (toate portug+ezele se numesc 'ria). Aceasta e 'aria-Kose de Derredia = domiciliat n Fmpasse des Eer-nesnr. V. #storit ; Da. 3r0atul ei este camionagiu. Au un fiu care i pregtete 0acalaureatul, se pare c e un ins strlucitor. S re,enim la seara cu pricina, domnioar Surcouff. #+id a fost torturat i ucis, prietenul dumnea,oastr era n pi1ama. Deci a fost surprins n pat. #eea ce ne duce la concluzia c asasinii se aflau n posesia c+eilor. #um i le-ar fi procurat ; "e re,ine nou sarcina s o sta0ilim. S-ar putea presupune c acetia ar fi sunat i c am0asadorul s-ar fi dus s desc+id creznd c era ,or0a de dumnea,oastr ; #u siguran nu ? riposteaz cu promptitudine actria. < De unde splendida dumnea,oastr certitudine ; F-am telefonat lui Ea0t n cursul serii, pe la unsprezece. %ri,ea la tele,izor i tocmai aflase c o0inusem premiul, era ne0un de 0ucurie. F-am spus c ,a tre0ui s ser0ez asta cu toi colegii de 0reasl, ceea ce el a neles perfect i i-am cerut ca, n ateptarea mea, s mearg la culcare. F-am precizat c a,eam c+eile la mine i c l ,oi trezi cu o delicates dup care se nne0unea. "u-i deloc proast ,edeta ? ncepe s dea crile pe fa. mi imaginez despre ce delicates e ,or0a, i asta mi umple de emoie compostorul. Li-o i nc+ipui, in inut de mare lu&, cu 0uzele crnoase i o pri,ire care promite totul = te-ai nscrie de 1ur mpre1ur pe lista de ateptare a mamzelei, ca s-i opereze ntr-o zi marea ieire a 'icuului ? Deci putem trage. n mod ferm, concluzia c asasinii a,eau c+eile apartamentului dumnea,oastr. Eresare <

9a tre0ui s sc+im0 0roatele ? "u m gndisem nc la asta. 9-a sftui din toat inima ? #e fel de om era am0asadorul, n afara performanelor sale amoroase ; * fiin minunat, de o mare 0lndee, inteligent, -.generos. 9-a ,or0it despre nite e,entuali dumani ; *, nu, dimpotri,, inter,enea n litigiile altora. $ra un fel de inelept cruia i se solicita inter,enia pentru a reglemetnta unele pro0leme delicate. O i ,iaa lui de familie ; #red c soia lui e genul ters-resemnat = o femeie 0oln,icioas, fr strlucire, nici con,ersaie i pe care -el o arta ct mai puin posi0il. Dar poate e plin de ranc+iun ; Dar poate e de o gelozie e&acer0at ; Dar poate arde de ur mpotri,a soului nestatornic ; Alicia ridic din umeri. Dup mine, e prea toant ca s-i asume asemenea sentimente. Ai ntlnit-o ; * singur dat < asista, mpreun cu sou ei, l prezentarea filmului meu. Sun cine,a n culise i m duc s desc+id. $ste nsemntatea Sa, care re,ine de la portreas, cu un aer mai curnd deoc+eat +a+alera. 9rei s punem pariu c a ras-o pe dam n g+ereta ei ; #er0erii l inspir pe 'amut. #red c am0iana de alco, ce domnete n g+erete l stimuleaz pe amicul meu la captul gros. Dotrt lucru, nu mai am ce-i spune, grasule dezgusttor ce eti ? #e ne,oie ai a,ut s te dai la femeia asta ; fac eu furios. mi arunc o pri,ire de ,it, care ar putea ser,i drept firm frailor 5issac. "u, simpaticule, c nu era acolo, se dusese la doctor s-i trateze 0u0ele ,aricoase. '-a primit fiic-sa, o podoa0 de douzeci de ani. #nd zic c m-a primit ,reau s spun c m-am primit singur. -#+ipuiei c 0at n geam i nimeni nu rspunde. Fntru. 'i se pare c aud un zgomot n camer. ' apropii i ce ,d ; 7tuca, trntit ntr-un fotoliu, cu psric la 0taie i c+iloii la glezne, era pe cale s-i

meremetiseasc c+estia = adic a1ut-te i cerul te ,a a1uta ? Damicela se e&cita pri,ind o re,ist d-alea, n care era un motociclist frumos ca un zeu, dotat feroce, cruia o neruinat i pompa de zor car0urantul Z %utoaica m zrete i stop mane,rele. i pica prost s fie prins n flagrant delict. Dar eu de colo, zglo0iu ca un purice, zic < ."u, nu, nu te opri, micuo = natura si spune cu,ntul, nu tre0uie s-i fie ruine s-i dai ascultare ? Fa te uit niel ncoa- la consecinele de mi le cauzezi ?/ i mi i-i scot la i,eal un pollu& n comparaie cu care la al motociclistului prea o c+iftea de tiuc uitat pe farfurie ori inut prea mult la rece. Am lsat-o fr glas pe copil. "u tia c o asemenea mainrie poate e&ista pe lumea asta de mizerie. .$ deade,ratelea ;/ m-a ntre0at. F-am fcut do,ada < .%i cum altfel, puicue, ia pune mna i-ai s ,ezi c, n ciuda aparenelor, nu e ,or0a de carton presat ?/ "-a fost ne,oie s spun de dou ori 2 5ucrurile nlnuindu-se, putoaica s-a trezit tras n frigare precum o giruet pe a&a ei, smiorcindu-se cO o doare. $u, m cunoti, Antoine ? Am coad mare, dar sunt un ins cumsecade, nelegtor pe toate prile. Am cadorisit-o cu o edin de lim0uie, pn i-am paradit grila1ul de la intrare. Dup aia, a de,erdt 1o4ce pentru ea, ca o plim0are n pdurea din 'arl4. Dragul de el i ntinde oasele. Sculatul de,reme i guritul de diminea, pro-,er0izeaz. tii c merita o cafea tare, tipule ; ' simt. ferc+e ca un tanc la defilarea de 2> Fulie. l ntre0, reprimndu-mi e&asperarea < i n ce pri,ete slu10a, apule, ce nouti ai ; %utoaica n-a auzit nimic. "ici nu tia c n imo0il a fost sfredelit un nene. "-am mai ,zut crim aran1at cu atta discreie ? Deodat tace, mpietrit. Sosirea domnului 3lanc constituie moti,ul acestei nepeniri generale. 'ata+ala ntoarce spre mine o pri,ire att de plin de reprouri nct nici o macara auto n-ar reui s-o ridice. Salut aifor ? lanseaz 1o,ial Keremie. "egroteiul de,ine din ce n ce mai elegant. Fat-! ntr-un costum de flanel gri cu dungi ncruciate, cma al0, cra,at ,iinie, 0atist asortat, oc+elari #artier, ncepe s semene cu un ef de stat african.

"e strnge mna. Despre ee e ,or0a ; i fac un rezumat. mi dai ,oie s arunc un oc+i asupra defunctului; Du-te ? 9d c nu mai ai ne,oie de mine, iz0ucnete 3eru-rier, aa c m duc la 'area 3arac. 3a nu, dragul meu +ipopotam, te duci de urgen la am0asada EoufoulHanului. #eri s ,or0eti cu cei mai emineni cola0oratori ai rposatei Sale $&celene i mi alctuieti un dosar pe cinste asupra ,ictimei < acti,iti, prieteni, dumani, preocupri, marote, culoarea +rtiei igienice, tot ? Dai, go ? i pipie pantalonul alertat c l trage curentul la podoa0e i descoper intrarea larg desc+is. i tu, n ,remea asta, faci ec+ip cu negrofeiul tu fa,orit ; l apuc de guler. "u fi gelos, 0ei,ule, tii 0ine c o s te iu0esc pn la sfritul lumii. O $dmond au,ergnatul dormea, gol, g+emuit cu capul pe 0raul drept cci slu1ea drept pern. #+oc+otte, care l contempla, o0ser, c omul ei a,ea nc snge su0 ung+ii si i spuse c era cazul s-i fac manic+iura. Ere0uia de asemenea s arunce la crematoriu oalele purtate noaptea trecut. i apoi s se mute n alt apartament. Asta era regula. Dup fiecare .contract/, cuplul sc+im0a locuina i i lua o nou identitate. $dmond garanta c, n ndelet-nicirea lor,, nu se putea rezista timp ndelungat dect printr-un e&ces de pruden. "u-i permitea niciodat o ct de mic a0atere de la aceast linie de conduit. Soarele lumina perdelele lsate ale coc+etei lor garsoniere din strada 'agellan. #+oc+otte se gndi c i-ar plcere s ia masa ntr-un restaurant de lu&. $moiile ii desc+iseser apetitul. Ere0uie spus c edina din strada 'eissonnier degenerase ntr-o porcrie. De o0icei, lucrurile erau duse la ndeplinire cu mult mai curat i ntr-un timp mai scurt. Dar acolo se petrecuser altfel. $&celena, puin gr0it s

ncaseze un glonte n east, li scise de moarte, o0ligndu-l pe $dmond s recurg la mi1loacele de zile mari. Far omul fiind o fiin sla0, au,ergnatul dduse de gust. #+oc+otte pri,i mica pendul de ,oia1 aezat pe msu= arta ora zece. $ra timpul s-l trezeasc pe $dmond. fiindc acesta tre0uia s se duc dup .oao-ranu/ (inea la cu,ntul sta). ntinse mna spre se&ul 0r0atului adormit i ncepu s-l mngie cu ndemnare. @ezultatul nu se uis ateptat. Au,ergantul zm0i ngerilor prin somn. .Eicloas ce eti ?/ opti el. i i dduse drumul. "ici un tip nu demara att de repede ca el. #+oe+oite a,ea mna plin. t. mpinse pe $dmon-i, i nst,r.tundu-- pe spate i, fr ruine, ncepu s-l clreasc. Se dezlnui ca o ne0un i n cele din urm-el se trezi de-a 0ineEea, dar cu prere de ru, fiindc se ddea n ,ord dup asemenea senzaii puternice, n,luite totodat n ineria strii dintre ,is i ,ia. #ei ce 0inecu,nteaz +aitele ? recit el. A,ea pregtit ntotdeauna o fim de poem, sau c+iar de cntec, pentru a-i saluta re,enirea din somn. Adug pentru sine < #ei ce 0inecu,nteaz r[z,tirea. Surse la propriul 1oc de cu,inte. Apoi lu iniiati,a, i ,r partenera dedesu0t i i nfipse minile n fesele ei, pentru un galop ptima, care n curnd i smulse lui #+oc+otte un urlet. i fcur toaleta amndoi o dat n 0aia a crei marmur neagr o fcea ntruct,a s semene cu aceea a unui 0ordel de. lu&. $dmond prea gnditor. Dup dragoste, animalul e trist ; ntre0 #+oc+otte, care nu era lipsit de mrace cultur (nu se putea tri deloc cu $dmond fr aa ce,a). "u, rspunse ucigaul pltit, m gndesc la des-tinuirile $&celenei Sale. i; ' ntre0 cu ce s ncepem ca s o0inem ma&imum de profit. %ractic, ea o0iect < Ar tre0ui s tim pe cine intereseaz i cine poate s ofere mai muli gologani?

%oate tocmai cei la cure ne ateptm mai puin, fcu $dmond. "-a ,rea s grecesc amarnic nepemn-du-m n negocieri. "e 1ucm cu focul, nelegi ; Asia ne poate aduce un maldr de dolari SEB un glon n #e+ii. Se spla temeinic pa cir,i. cu $mail Diamant al0, fiindc inea la strlucirea danturii sale. Altdat, $mailul Diamant era rou. Se mprtia peste tot, i 0aia prea c a gzduit +emoragii a0undente. n orice caz, a,em timp -lestul, l asigur fata. Deocamdat s punem mna pe ce m se cu,ine. %e urm, dac eti de acord, o s ne oferim o +aleal pe cinste ntr-un restaurant smart = dup care ne mutm. "u ,a dura mult < ,alizele sunt fcute ? mi place cartierul nou ales < la 'uette urc.t\ a ntia. #,)soldera e mai puin elegant dect asta, dar imo0ilul are mai mult clas. $l o asculta neatent. Damicelele sfresc totdeauna prin a luneca spre nimicuri. 5u unsprezece treizeci se prezentau n su0solul de li %aris-$l4s6e, un 0ar elegant de pe. cele0rul 0ule,ard. Dama de la toalet, o 0trn flecar i platinat ca un star de pe ,remea filmului mut, moia n spatele talerului ei. $dmond nea ridicol ceremonialul sta al latrinelor n aa zisele localuri cu prestan. %ersoanele trecute pe linie moart, care zceau ntr-un miros de urin i dezinfectant. n locuri neaerisite, i pro,ocau un o0scur sentiment de ruine. * salut pe 0trn i o ntre0 dac nu i-a nmnat cine,a un plic pe numele domnului 3aumann. $c. spuse c da, e&act. #+estia se petrecuse cu mai puin de o or n urm. @idic farfutia plin de monede i lu plicul mic, pentru cri de ,izit, ascuns su0 ea.$dmond ls s cad n farfurie un 0ilet de cincizeci de franci i ridic plicul pe care fusese scris la main numele de 3aumann. #oninea o c+eie de cutie de 0aga1e, purtnd numrul ]S. $scortat ntruna de #+oc+otte, lu un ta&i pn la ^ara 54on. #utia de 0aga1e nuiniul ]S ascundea un plic mare, din +rtie groas de am0ala1. l desc+ise nuntrul cutiei, gr0it s-i ,erifice coninutul. Adpostea patru teancuri de 0ilete de cte cinci sule de 1ranci, legat fiecare cu o 0anderol de +rtie pnzat, de culoare ,iolet. $dmond

tia c erau cu totul patru sute de mii de franci. %lus o sut pe care i ncasase la primirea comenzii, 1umtatea de milion era ac+itat. Satisfcut, nc+ise plicul i l n-tcs n sacoa mare, #+anel, cu lnior, pe care #+o-c+oite i-o pusese dinainte. #um timpul e minunat i Fmpasse des Eernes nu este prea departe, ne +otrm, Keremie i cu mine, s ne ndreptm ntr-acolo pe 1os. 'ergem o ,reme n tcere, cu trtcua plin de gnduri negre. %oliia de inter,enie tocmai a e,acuat cada,rul $&celenei Sale = i-am interogat discert pe cei doi ,ecini de palier ai Aliciei Surcouff, prete&tnd furtul unor 0i1uterii. Dar nici generalui #o+nac+ier, nici a,ocatul 5aglotte, care locuiesc de o parte i de alta a locului crimei, n-au auzit nici cel mai mic zgomot. #el dinti se se culc de,reme, cellalt ascult, o 0un parte din noapte, propriile pledoarii nregistrate pe casete. Fn afar de asta. sunt amndoi fiine ce triesc singure, cu pri,irea ndreptat efecti, doar spre ei nii, iar ,iaa semenilor lor, fie ei c+iar ,ecini de palier, i las indifereni. Eeri0il ce l-au rasolit pe srmanul am0asador, murmur n cele din urm domnul 3lanc, dup o pauz. "rile i sunt dilatate precum o paraut. Din timp n timp, i strecoar, ntre guler i gt, un deget asemenea unei ,ergele, pentru a destinde atmosfera. %rerea mea este c fostul mturtor din cartierul Saint-Sulpice s-a cam ngrat de cnd cu promo,area lui social. imediat ce capt oarece importan, oamenii ctig i n greutate. #e crezi de toat afacerea ; l ntre0, tiind ce 0ogat n deducii 1udicioase e "egrea sta. * arm de uciga pltit ? riposteaz fr o,ire. Ai ,zut urmrile Y "umai profesionitii folosesc asemenea artilerie grea ? Gangsterul o0iniut nu se tram0aleaz cu o arc+e0uz ca asta n 0uzunare. Bn pistol de acest cali0ru e utilizat pentru ce,a dinainte pus la punct< Se ia pentru o anumit operaie. "u-i un instrument o0inuit de aprare sau atac. i mie mi se pare admit dar ce m pune pe gnduri sunt actele de ,iolen. Bn oc+itor de meserie i face trea0a i nimic mai mult. Apoi i ,r sa0ia napoi la 0ru i se ntoarce acas, cu satisfacia datoriei mplinite.,

'ai mergem ,reo sut de metri, fr ,or0e, mici 0lesteme. Fa not, reiau eu, c poate i torturile fceau parte din misiune. - "u cred. A, nu Y Dac ucigaul proiectase s-i tortureze clientul, nu s-ar fi apro,izionat cu material ad-+oc= aici a folosit ce i-a czut n mn< o igar, un ciocan, o foarfec de 0tturi astea nseamn impro,izaie. #nd i spuneam c domnul 3lanc e uluitor ? Are o de,l n stare s in,enteze teoria relati,itii timpului, dac im0ecilul de $instein nu nu s-ar fi nscut nainte., lui ? 3un, atunci ne putem imagina un uciga care, nainte de a-i lic+ida ,ictima dinainte indicat, +otrte s o supun unui tratament gestapo,ist, din sadism sau pentru a-i desfta pipia Y De ce nu Y 7ii atent, ucigaii pltii nu merg niciodat cte doi i mai ales nu cu perec+ea. *r, aici suntem aproape siguri c era ,or0a de un 0r0at i o femeie. Din pricina ru1ului de 0uze ; Dar, la urma urmei, poate c femeia era singur. Keremie strm0 din nas. Dm ? i tre0uie energie, nu glum, ca s spnzuri un tip de o mn cu a1utorul ctuelor. "u energia le lipsete femeilor. Dar fora ; * teras de cafenea mi face cu oc+iul. $ att de plcut dimineaa asta, att de proaspt ? Dup ce ai lsat n urm un 0iet indi,id masacrat, te .cuprinde dorina s profii de 0ucuriile zilnice. 9iaa din %aris m-a a1uns din urm < adineauri nu trecea nici ipenie de om sau aproape. i acum iat mulimea fogind ca ,iermii pe o mortciune. 9ino, i ofer un pa+ar, am de dat un telefon. Se supune fr s protesteze, el, care, de o0icei, din pricina faptului c e ruinos prin ereditate, detest 0is-trourile. Eipesele l-ar face pe Keremie s roeasc dac n-ar fi 0lacH, i fuge de alcool, dei nu e musulman, ci catolic pgn. Bn ade,rat caz ? Bneori, m gndesc c

i face felul lui @amade printr-o cma de noapte gurit, asemeni 0trnilor 0igoi din secolul rposat. #omandm dou cafele negre, mari, ceea ce l face pe c+elner s ricaneze din pri,ire, dac pot spune aa. Dup care co0or n colul unde sunt ngrmdite gleile goale i mturile, s teletrompeesc. #arneelul mi e plin de numere misterioase, aflate n rnd, ca la moar. Genul .adresele utile ale mtuii Aglaia/. @sfoiesc n cutarea lui %aul AHourdide, un tip de la ar+i, care i-a petrecut cariera picotind deasupra registrelor = dar numai cu un oc+i, deoarece cu cellalt a citit, recitit i memorat nume, prenume, porecle = nct memoria i seamn cu un C+o-s C+o al ,aga0ondocraiei. De ase luni e pensionar %aulet. 5a 'eudon. * cldire mic, utrillian, ng+esuit ntre dou ,ile ic. Acolo e&ist, alturi de fiica lui puin cam zrg+it i de co0ai (are o cresctorie, i din pricina asta pute pn la captul strzii ?). "e,asta l-a prsit odinioar, pentru un 0o&er ara0 care, mai trziu, a trimis-o s se prostitueze. 5a ora asta, n caz c mai triete, 7roufrou nu mai e n stare, pro0a0il, s e&ecute nici mcar un camionagiu flamand ? %rostituia merge cnd eti tnr i 0ine carosat= dar cnd i-ai ppat doza de carate, cnd ai dini de-i pori n 0uzunar i snii ca nite picturi de ulei, la dou laturi de palm deasupra coapselor, nu mai e renta0il ? AHourdide rspunde ane,oie. De origine este li0anez i, dei .nscut n 7rana cu o mot+er originar din %it+i-,iers, lungete ,or0ele, nelegi cum ; Gen loHum i uor peltic. *+, drag comisare, ce mare 0ucurie mi faci ? tii 0ine c eti ca Fncorupti0ilii, %aulic< n cazurile dificile, se apeleaz la tine ? #e pot face ca s-i slu1esc renumele ; ntrea0 aceast fiin delicat. A ,rea s-i pun o ntre0are nu prea uoar, amigo < un asasin pltit, lucrnd cu un pistol de mare cali0ru i n to,ria unei dame ai aa ce,a n ,reun colior al meningei ; "u-mi putei spune mai mult, comisare ; Asta e tot ce-i in la dispoziie= i nc nimic nu e riguros do,edit.

7ace cu 0uzele un zgomot, ca atunci cnd ai +alit o 0ucat de carne de ,iel i i-au rmas resturi ntre dini. i-a pus n funcie 0ul0ul nenea pensionarul. i nc+ipui c genul sta de ntre0are i merge drept la inim Fat-l n plin supranclzire a materiei cenuii ? Drept s , spun, comisare. nu-mi amintesc. tii, asasinii pltii sunt cel mai greu de ncadrat n diferitele compartimente ale crimei. "u e&ist ini mai prudeni, mai nencreztori, mai organizai. #eea ce i face aproape in,unera0ili este faptul c lic+ideaz oameni care n-au nici o legtur cu ei i pe care, cel mai adesea, nu i-au mai ,zut niciodat. n plus, opereaz la punct fi& i cu mari inter,ale ntre prestaii. De puine ori au de-a face cu lumea interlop = unii au c+iar o slu10 de acoperire. i apoi, sunt mai ales foarte puin numeroi. Eocmai, asta ar tre0ui s ne permit s-i cunoatem, o0iectez eu. S nu credei, comisare ? Ascult, %aule-t, tre0uie neaprat s ai0 un loc de ntlnire i c+iar un .impresar/. S presupunem cfi a dori ca soacr-mea s fie asasinat, cui ar tre0ui s m adresez ; $ o c+estie de noroc. /_ i pe lng, asta ; Bite, i pun ntre0are < dac a cutlun uciga cu plat, cum l-a recuta ; Bn lung timp de gndire, fiindc AHourdide nu este genul papagal, care pl,rgete fr s spun nimic. Apoi< %resupun c e&ist o zon a lumii interlope, unde tre0uie s 0ntui. 9-am spus c un uciga profesionist nu se amestec n lumea asta= nu e ns mai puin ade,rat c, prin legturi du0ioase, reueti s dai de ua la care s 0ai. ncercai s ntlnii oameni cu un pedigri ndoielnic i s le strecurai la urec+e cum c ,-ar plcea s gsii, cu a1utorul paralelor, un ,oluntar pentru .a trage o corecie zdra,n/ cui,a care nu , este 0ine,oitor. "umai AHourdide e n stare s foloseasc e&presii att de demodate ca .du0ios/, .care nu , este 0ine,oitor/ sau,, interlop/. i crezi c optitul la urec+e constituie singura filier ,ala0il ; %ro0a0il, comisare. i n uni,ersul gorilelor ieite la pensie tre0uie c funcioneaz aa ce,a. Bcigaii pltii sunt uneori foti mercenari,

care lucreaz n mod desc+is pe cont propriu, rz0oiul de gueril nemaifiind renta0il. Sunt i cte unii care au picat ; 7irete, de pild 'n-de-piele, supranumit aa fiindc purta o protez n locul minii stngi. $ra ceea ce s-ar numi o minte nfier0ntat i a,ea gur mare = ceea ce l-a i pierdut. $&ist i flci care doar i nc+ipuie c pot face fa. "tri plini de cruzime, pentru care flinta este un capital comercial i care ar spinteca pe oricine pentru un pumn de mruni. Gangsterii i toarn imediat, fiindc asemenea ispr,i i dezamgesc. i pun acum i ntre0area antonim, %aulic < ai auzit despre tipi imposi0il de prins ; 3ineneles = dar nu sunt dect nite semne de ntre0are. Se 0nuiete participarea lor, dup unele mici semne de nrudire ntre anumite afaceri. Se spune < ucigaul din strada %ass4 tre0uie s fie acelai cu cel de anul trecut, din 9esinet. * manier de a e&pedia glonul n ceafa ,ictimei sau de a grupa c-te dou proiectile direct n inim, pentru mai mult siguran. Bnii le ,in de +ac oamenilor n c+iar mainile lor, la ieirea din gara1. Alii, pentru a-i umple de plum0i, se introduc n cas. %l,rgim i nimic mai mult. Am impresia c iau un inter,iu pensionarului de la ar+i,, n ,ederea unui articol pentru 7rance-Soir. Am putea sporo,i mult i 0ine fr s mi se urasc. AHourdide e interesant. Din colul meu, l zresc pe tnrul spltor de ,ase al saW= 0ilimetrului, un nord-african drgu, crlionat, ,r1ind-o pe casiera care a co0ort s fac pipi. i e&plic precum c .Suntei o femeie nemaipomenit de drgu, doamn 'art+e, i 0a0a, dotat cu nite fese i sni su-praumflai, cade n plas = lein ca o ,ac i i fie dosul durduliu. Ara0ului nu-i rmne dect s se delecteze nielu. * mnu lsat n 1os, tears n preala0il de orul al0. * frecangeal de inspiraie canin, pe su0 posteriorul monstru al cumetrei. Fnsului i s-au umflat amigdalele. Aa c nu prea face mofturi n pri,ina mrfii ce i se ofer. #u aracul pe care-l tot plim0 dup el, nu prea ridic pretenii nici asupra caratelor damei, nici a greutii ori a picioarelor pline de ,arice. Gusturile rafinate sunt apana1ul molilor. %erforatorul

impetuos, cum a gsit un orificiu cu 0lan unde s-i cazeze marfa de 0un calitate, cum e 1o4ce ? Fat de ce, atunci cnd +oardele soldeti se dezlnuie, 0unicuele mai au i ele parte de nite mpunsturi de sa0ie, dragile 0trnele. Auspra lor se re,ars prea-plinul ardorilor erotice = curat c+ilipir ? Doamna 'art+e a spune c de0ordeaz de 0un dispoziie. %cat c e mpltoat n corset, c+iloi cu 0alene i alte articole de len1erie intim armate. 'ag+re0ianul i rupe ung+iile n ele. 'ai suntei pe fir, domnule comisar ; 3ineneles, %aul. ' gndeam. Altce,a nu mai ai s-mi spui ; #are e pro0lema dumnea,oastr ; Apostolului i re,in n galop o0iceiurile poliieneti. "ostalgia rmne nostalgie. i po,estesc. Despre $&celena agat de o li 0aie, despre maltratrile ngrozitoare i glontele, ct o prun de Agen, de la sfritul meciului. Fa stai, e&clam el, c m gndesc la ce,a ? Din acel moment, cum se spune .apoi/ n politic, mi opresc rsuflarea. Dar nu i pe spltorul de ,ase nordafrican, din fundul coridorului. #umtr 'art+e, carita0il, i lustruiete n draci 0unul mo0iliar. Bnicitatea-acestei femei const n a0negaia sa. "eputndu-i lsa- podoa0a desfundat aici, iat c acum casiera cea cumsecade potolete cu mna nflcrarea nordafricanului, i descleteaz glandele pentru ca acesta s rmn operaional la lig+eanul lui. 'i il lucreaz cu toat energia ? *ri i d drumul, ori i se rupe ciotul. $l s-a ncoopenit clasa nti. Aa c se las s pluteasc n 0rcua fantasmelor, cu pri,irea pierdut, ma&ilarele desfcute. Far coana 'art+e mi i-l pistoneaz n trom0. Sunt n criz de timp. Doi salariai a0seni de la post, asta ar putea trezi 0nuieli patronale. 5a ce te gndeti, %aul ; #tuele, spuneai c a fost atrnat cu nite ctue ; _es, tipule, de ce ; Dou sau trei dosare ale unor asasinate, rmase nesoluionate, menionau folosirea ctuelor. Brmele acestora erau gsite la

nc+eieturile ,ictimelor = fiindc ucigaul le recupera nainte de plecare. Dac ,rei, pot s m ntorc s fac cercetri la ar+i,. 3ra,ul %aulet, a0ia ateapt aa ce,a. S mearg s adulmece iar Dimalaia de +rtii administrati,e ngl0enite, nclite, ,ec+i. Ai fi cu ade,rat groza,, tipule ? ' duc imediat. Deci n cazul de fa, asasinul dumnea,oastr a lsat ctuele la faa locului. %oate pentru c nu s-a mai gndit s le ia dup = edina de tortur = poate i fiindc n-a a,ut cura1 s se mai ating de cada,rul nsngerat ; 7r ndoial. 3un, te sun din nou la sfritul zilei. nc+id e&act n momentul cnd spltorul de ,ase, cednd dup frumoasa lucrtur a doamnei 'art+e, i = strnut apatia. Sosirea mea neateptatA zpcete cuplul, care nu m ,zuse n ca0ina aceea izolat. #ontinuai ? #ontinuai ? fac ctre casier. 'ai ales nu-l lsai 0alt nainte de oprirea complet a reactoarelor, ar fi traumatizant pentru el. i apoi urc s m altur "egreei Sale K6r6mie. #afeaua mi s-a rcit = o dau pe gt totui. "outi ; ntrea0 domnul 3lanc, i rezum con,ersaia cu AHourdid6. %oate c, sta0ilind o legtur cu celelalte afaceri despre care mi-a ,or0it, ,om reui s confecionm un capt de nceput de pist. ncu,iineaz. 9a tre0ui s pornim de la perec+ea de ctue, s-i descoperim originea. "u fi ngri1orat, 0ieii de la-la0orator sunt groza,i i pariez cu tine o lim0 de pantofi contra o lim0 n aspic c de acuma sunt n tem. "e ridicm, aproape de comun acord. Adresez de departe un semn amical casierei, care tocmai s-a ntors n cuca ei dup ce s-a splat pe '`"A. $ demn de respect antirasista asta. Ere0uie s-i spun lui Darlem D6sir (sau omologului su tram,aiul2) s o nscrie pe 'art+e %lumeau n fruntea camaradelor ei din al aptesprezecelea

arondisment. 7iindc reprezint mndria profesiunii, a religiei i a rasei sale ? '-am gndit mult, n timp ce tu telefonai, anun K6r6mie. 3iete, sta e cel mai 0un 0un mi1loc de lupt mpotri,a amorelii creierului. Asasinul a,ea codul uii de la intrare i c+eile apartamentului, nu-i aa ; 'usai. Atunci, din dou, una < se nelesese ori cu actria, ori cu femeia ei de ser,iciu. A priori nu e&ist o a treia ipotez posi0il. A priori, nu, confirm eu. %olicia ? e&clam 'aria-Kos6 de Derredia dup ce mi-a contemplat legitimaia. 'a por^u6, policia ; #+estie de ,ocaie, rspund = cnd era mititel i m 1ucam cu prietenii de-a +oii i ,arditii, eu fceam pe 1andarmul. 7.'. O este o dam de ,reo patruzeci i cinci de ani, corpolent, coafat scurt i 0uclat, a crei musta fin te duce cu gndul la sistemul su pilos pri,at. * pri,ire ntunecat, dar limpede, de persoan onest. * 0nuieti a fi muncitoare i cu opinii politice oscilnd ntre 'ario Soares i '6lanie de Souza. nceteaz s-mi mai pri,easc legitimaia, pentru a-i cufunda ntr-ai mei oc+ii mari, nroii. i propun un surs tandru, linititor. "u fi ngri1orat, 'aria-Kos6, a,em ne,oie numai ,de cte,a informaii referitoare la domnioara Surcouff. 3un,, din moment ce nu e implicat n mod direct, recapt o ,itez de croazier con,ena0il madam 7ado G %entru c uf ? au trecut-o transpiraiile ? "ote< O,7'- < in armat, a0re,iere pentru fusil-milrailleur (puc-mitraliera), in ci,ilie, a0re,iere de la lemme de m6nage (femeie de ser,iciu) (n.a.). - 7ado = dans popular portug+ez (n. tr.). "u cum,a camionagiul ei de so s fi stri,it, fr s 0age de seam, ,reo 0trn sau colarul ei de fiu s fi fost prins cu droguri ; $poca e demenial, plin de farse ca acelea de #rciun.

Ai un rnd de c+ei al apartamentului, nu-i aa ; Si, por^u6 ; %oi s mi le ari ; 'ustcioasa desc+ide sertarul din stnga al 0ufetului de 0uctrie i ia de acolo un port-c+ei de piele, nc+is cu fermoar. 'i-l prezint. l desc+id i nuntru gsesc ,fi&ate ntr-un inel. dou c+ei zdra,ene, cu zimi respingtori. 5e aezi totdeauna n acelai loc ; 'ereu. "imeni nu le-a cerul, din ntmplare, n ultima ,reme ; Acum 'mica se re,olt ? nseamn c demnitatea ei profesional e pus la ndoial ; $i, asta-i 0un, doar n-o s-i 0at 1oc de ea, portug+eza, n-o s-i calce n picioare cinstea ? #um adic ; F se terfelete onestitatea, pe cu,ntul meu ? %or cine m luai ; ,ocifereaz ea. #redeO c dac mi-ar fi fost cerute le-a fi dat ; #almeaz-te, suflete ? Ar fi putut ,eni s le caute cine,a din partea domnioarei Alicia... #+iar dac ar fi fost pap al ei, care s ,in s-mi cear los cledos, refuzam s i le dau ? Asistm la un mre i puternic moment al contiinei profesionale. Domnul 3lanc, care e&amineaz legtura de c+ei (pentru guri murdare), declar < i confiscm c+eile pentru astzi = i le ,om napoia mine. Dameza protesteaz ,e+ement = o calmm semnndu-i in toat regula o recipis de descrcare. * dat a1uni afar, mi pun de&tra pe umrul sinistru al lui Keremie. 'arele S+erlocH n negati, a reperat ce,a ; ntre0 eu.#latin din cap < "u tiu = nu sunt sigur de nimic, 'at+ias ne ,a spune. i ce ne ,a spune, Duraton ; Dac s-a luat uri model al c+eilor. $&ist un fel de molecul roz ntre dinii uneia dintre ele... Adaug <

De ce n-ai ntre0at-o nimic pe portug+ez ; r- #e ,rei s spui, "egroteiule ; "-ai ,or0it dect despre c+ei. "ici un cu,nt despre munca ei la Surcouff, nici despre ceea ce crede cu pri,ire la patroan = nimic despre o0iceiurile i relaiile acesteia. Dinadins ai fcut-o ; "ostim ntre0are mi pune. $ste ade,rat c am fost su0 orice ni,el. A fi putut s o iau pe ocolite, s mint, s 1oc rolul unui iste misterios = s pretind c discreia mea face parte dintr-un plan. Dar detest s-mi trag pe sfoar prietenii. "u, ,oinicule, n-a fost dinadins. S-a ntmplat s m preocupe numai c+eile. Din cauza su0contientului tu care a fcut un fi&. i, mai mult dect su0contientul, a fost instinctul. Sunt- sigur c putorile astea de c+ei ,or scoate la lumin nite c+estii. Dup o ,reme, murmur < tii ce,a ; $ti e&troardinar ? Am mai ntlnit tipi e&traordinari, dar att de e&traordinar ca tine, niciodat ? i na,losim un ta&ac+e ca s ne a0atem pe la #asa 'are. 'at+ias tocmai decortic oalele unei 0trne asasinate n srmana ei locuin. "ite nenorocii au ucis-o, cu lo,ituri de ,trai, ca s-o uureze de apte sute de- franci ? n toate timpurile s-au ,zut tipi asasinndu-i pe alii pe degea0a. "oteaz c nu tre0uie s-i spui .ce pcat/, fiindc, la urma urmei, ori i faci de petrecanie- cui,a pentru trei franci, ori pentru trei miliarde, tot aia e ? 3oarfele put a pipi de octogenar. 'at+ias le e&amineaz centimentru cu centimetru = are nasul nclat cu o 0iciclet ciudat, ale crei lentile sunt, fiecare n parte, cte o lup. Ecerea noastr l face s-i ridice capul. Ere0uie c ne ,ede mari ct nite case. "ote< O Departament din 7rana, unde au loc frec,ent incendii (n.tr). Gsesc c e i mai roco,an dect de o0icei. S zici c-i un leu sau o ,e,eri. "u i-a trecut niciodat prin cap s-i ,opseai coama ; l ntre0. De pild n negru ;

i cu pistruii ce s f fcut, comisare ; S-i fi dat cu acid sulfuric, ca s-i deg+izezi n guri. Atunci ai a,ea aerul unui 0runet ciupit de ,rsat. - Sunt c+iar aa de urt ; "u, eti mai frumos dect un 9an Gog+ = numai c- te faci remarcat de departe, ca un incendiu de pdure din Daut-9ar Domnul 3lanc depune c+eile n faa @uginitului. %oi s le e&aminezi i s ne spui dac n ultimul timp a fost luat ,reun mula1 dup ele ; Acest tat al unei familii numeroase se pune imediat pe trea0. Apuc legtura de c+ei i se retrage n fundul grotei lui. Are loc o edin de microscop, apoi nite teste practicate cu a1utorul unor droguri misterioase. #nd se ntoarce la noi, e precedat de un zm0et. ntr-ade,r, s-a luat un tipar cu a1utorul unei paste pe 0az de poulardium : i de coarde ,ocale ,al,are descentrate. Keremie mi arunc o pri,re semnnd cu dou reflectoare ale aprrii antiaeriene. Deci a ,zut 0ine mturtorul meu supradotat ? Fmpeca0il ? m ntorc ctre 0londin, ne faci o plcere monstr, 'at+ias. "e,asta ta e nsrcinat ; De unde tii ; %i cnd nu ou, alpteaz ? spun. 9a fi pentru a ctiemea oar, fiule ; A optsprezecea ? 7rumoas socoteal, ar fi cazul s nu te mai atingi de ea ? De ce nu i-ai oferi ne,este-ti, cu ocazia ani,ersrii, o cutie de pilule ; Dect s 0ai cmpii, mai 0ine +ai s ne ,edem de trea0 ? 0odogne Keremie. $ti ntr-o urec+e, cu fleanca asta de atottiutor ? tii c, pe msur ce trece timpul, ncepi s ne sci ; 'orocnos astzi flcosul. 9iaa parizian i st n gt. Simt c-i regret drglaii cocotieri amicul. i melancolia nserrii ce co0oar pe malurile flu,iului Senegal. * dat a1uni n 0iroul meu, ,iseaz cu oc+ii desc+ii < #um au fcut s o0in mula1ul c+eilor fr s tie portug+eza ; . #ine,a s-a putut introduce n domiciliu, pe cnd ea lipsea, a scotocit i a gsit c+eile.

. %oate, dar nu a,ea sigurana c le gsete. aac, de pild, cucoana le pstreaz n sacoa ci de mena1er ; Are dreptate domnul 3lanc, 'ereu ? %osed tiina infuzat, cum zice Grsanul. S raionm, reiau eu. 9reau s-mi nsuesc c+eile acestei locuine, tiind c trei persoane le posed < proprietara, amantul acesteia i femeia de ser,iciu = imediat,, gndul m duce la mena1er = logic ; Fmpeca0il. #um s i le sustrag ; Dac i smulg sacoa pe strad, femeia ,a depune plngere, iar patroana sa, aflnd c i-au disprut c+eile, ,a pune s fie sc+im0ate toate 0roatele apartamentului, ca msur de precauie. 5ogic. Deci tre0uie s le o0in fr s tie... Ere0uie s operez pe nesimite. S m introduc la ea crd nu e nimeni = dar cnd femeia nu e acas, nseamn c e la munc i, prin urmare, a luat c+eile. Ba se desc+ide larg, marcnd cu mnerul ,opseaua de pe perete, de culoarea colicii unui +epatic colonial. Ac+ille cel 'ai1estuos se art, ca un Superman, n cadrul uii. $ste flancat de o domnioar despre care nu-i spun dect att. * 0run cu pr crlionat, cu pri,irea al0astru 0re0enel, o gur numai 0un de pipat, deci splendid, srmane = pentru c, o, la, la, ce altce,a i tre0uie ca s fii fericit ; #e mai poi atepta ca s-o faci lat ; %oart un taior de superclas, negru, cu re,ere 0leu-Glein. De re,er are agat o 0roa nfind, din 0riliante, pantera #artier. Dac de diminea e m0rcat n felul sta, cum tre0uie s fie cnd se duce la o serat la Sciclounoff nzestrata asta ; "ote< : %ouiardin (argou) poliist (n. tr.). 3trnul ne 0iciuie cu pupila lui glacial. San Antonio, eti sigur c anc+etezi ; mi lanseaz el, ca un sultan (pardon < insultant). De-mi iese sufletul, domnule director ? Aici ; n 0iroul sta ; 7ceam o trecere n re,ist.

Um0ete suficient (i c+iar e&cedentar). - 5a ce or crezi c ,ei fi elucidat asasinatul $&celenei Sale ; ntrea0. Auzi, s-a ronstipat la creierul mic, #+ilou ? Sau face pe su0 el ? *are noua-i cucerire i-a r,it cutia cu idei ; @eplic cu promptitudine, pri,ind cadranul ceasului < 9- ar con,eni optsprezece, domnule director. Scoate o delicat agend Dermes din piele de saurian i o consult. Ar fi perfect. S zicem c+iar 2V,]a, la mine n 0irou, nu ,reau s te gr0esc. Am neles, domnule dis1unctor. "u o0ser, o0rznicia, fiindc, n c+estia asta infinit de tmpit care se numete con,ersaie, oamenii nu dau atenie dect intonaiei. De cu,inte li se flfie. Dac am ,rea, am putea s le fredonm numai= dialogurile ar de,eni atunci mai armonioase. Uice, nseninat < nelegi, dragul meu, se in scai de mine cei de acolo, de sus ? 3nuiesc, domnule director. Apropie-te, s i-o prezint pe domnioara Uouzou. Draga mea foarte drag, iat-l pe faimosul comisar pe care mi spuneai c ai dori s-l cunoti. #el mai 0ine nzestrat dintre toi discipolii mei. 5-am n,at tot ce tiam. Discipolul se nclin n faa frumuseii fatidice care spera s-l ntlneasc, strnge mna ntins de ea, meditnd c persoana are nite sni de fora opt pe scara %la4te&, i un posterior cruia i-ar plcea s-i confecioneze un slip din cele dou mini ptimae ale lui. * pri,esc intens ca s-i imprim pe retin numrul meu de telefon, s o fac s neleag cum c nc nu m-am molipsit de S.F.D.A. i c n ziua cnd fa0ricanii de prezer,ati,e ,or adopta msura colos, ,oi ncerca i eu s fac din produsul respecti, o cciulit pentru marele meu pleu, cu guler rsfrnt. Duduia pare s nregistreze totul, m onoreaz cu o fluturare a pleoapelor care mi indic msurile ei intime, plus un surs de filde lus-ti uit, ce ar ,r1i un distri0uitor de past de dini. 'esa1 recepionat i de o parte i de alta.

Demoazela Uouzou ultimul model l remarc atunci, n arierplan, pe K6r6mie i optete < i domnul este unul dintre cola0oratorii dumitale ; Eataia se gr0ete s spun < 9ino, draga mea, ntrziem la decernarea %remiului 3itanl+air, i cum fac parte din 1uriu... * m0arc pe 0runa strlucitoare, optind < "u i l-am prezentat i pe cellalt tip, fiindc, fr ndoial, nu i-ai dat seama < e negru. FF pri,im ,enind i ne dm seama imediat c tocmai despre el este ,or0a. Din pricina asemnrii cu maic-sa ? %ortretul ei leit ? "umai c adolescentul nu are musta. l a0ordez de-a dreptul < Fa spune, 0iete, eti feciorul familiei Derredia ; 'utr ltrea, oc+i i plete negre, pielea mat, iar n zona 0r0iei o aluni cu satelii. 3trnii lui tre0uie c l-au pus n gard contra +omose&ualilor pasi,i, totdeauna la pnd dup o trufanda de 0r0at tnr, fiindc putiul se nc+ide n el ca o frontier din $st. De ce ; i art legitimaia tras n coperi. de plastic = foarte repede ns, ca s nu fac din ea un documentar pe ecran lat. %e de o parte, asta l linitete, pe de alta, l ngri1oreaz = ca i cum n ,ia car0uraia nu se opereaz niciodat perfect. Ai dou minute, 0iete ; Am ,rea s sc+im0m cte,a ,or0e cu tine. A0ia dac are optsprezece ani. $ simpatic, cu pri,irea inteligent. l tul0ur prezena domnului 3lanc. #te,a ,or0e despre ce ; ntrea0. "u am s-mi reproez nimic. Doar nu-i nc+ipui c ne adresm numai celor care au contiina ncrcat ; pufnesc eu. n loc s rspund, l ntrea0 pe Keremie < i dumnea,oastr a,ei legitimaie de poliist ; Amicul meu scoate o0iectul solicitat i l aaz la trei milimetri i 1umtate de nasul tnrului nostru client.

< "egru i poliai, zice el, sarcastic= ,ezi, e&ist i aa ce,a. i sta nu-i dect nceputul = ntr-o zi, papa ,a fi negru, preedintele Statelor Bnite ai1derea, i poate c+iar regele Angliei = eu nu-mi pierd r0darea. $ti mulumit, pot s-o pun la loc n portofel ; 3iatul nu rspunde. "e ndreptm spre maina mea. Brc n fa, fiule ? Ascult. ' aez la ,olan, iar domnul 3lanc se instaleaz n spate. 9reunul dintre ai mei a a,ut necazuri ; se ngri1oreaz copilul. "u, fii linitit. #um te c+eam ; 3laise. S-i fie de 0ine, glumesc eu. *are de ce simt aceast mulumire confuz care mi d de neles c sunt pe calea cea 0un ; !mi pun coatele pe co,rigul ,olanului i m ntorc spre 3laise. tii, trec la atac, nu-mi place s fac pe mec+erul cu oamenii s.impatici. A putea s-i torn o po,este de dou parale, dar prefer s intru de-a dreptul n su0iect. Destup-i 0ine urec+ile. #ine,a pe care l ,om numi .X/, ca n pro0lemele tale de alge0r, a folosit c+eile de la apartamentul lui miss Alicia Surcouff, pe care le are mmica ta. De asta suntem con,ini, aproape siguri i definiti, lmurii. i art c+eile. @emarci minusculul grunte rozaliu ; $ un plastic special, care se folosete la luarea mula1elor de mare precizie. Spirit ascuit, po,estea l intereseaz. %ri,ete. 9rea s neleag. Da. i pe urm, domnule comisar ; Fa te uit ? A a,ut timp s-mi citeasc gradul pe legitimaie. i pe urm, ntruct nu o suspectm pe mama ta c ar fi ncredinat cui,a c+eile, deducem c, pro0a0il, cine,a s-a introdus la ,oi acas pentru a le lua tiparul. "u-i ne,oie s ridic tonul. "otez imediat sc+im0area care s-a operat la puti. $ staco1iu. *0ligat s in gura ntredesc+is, ca s nu piar sufocat. Keremie mi arunc o oc+ead eapn ca o mnu de 0o&. Ku0ileaz ec+ipierul. Fnterogatoriul fi,dui Derredia e tot o idee de-a lui.

A1uns la acest punct al aciunii, l pri,esc pe adolescent e&act cum se cu,ine s-o fac. %ro,er0ialul nostru fler de poliiti ne optete c tu l cunoti pe acest cine,a. Deloc 1o4ce putiul? Dac n-ar fi a1uns la ,rsta legal a ma1oratului, ar K<ace pipi n pantaloni ? 3uzele cea inferioar n principal i tremur1uor. %ri,ete n gol, acolo unde totul este att de plcut, att de primitor ? mi dau seama c i-ar face plcere s intre acolo, s se topeasc asemeni unui sugar n ap cald. Atunci, comptimitor, i pun mna pe umr. #eea ce e poziti, la tine, 3laise, e c ai cap, precum %ascal, al crui prenume l pori. Fnteligent fiind, nelegi imediat c cea mai 0un cale de urmat este s ne spui totul. "u, nu-i ,rem dect 0inele. "u a,em o0iceiul s c+inuim tinerii. Keremie, care pn atunci mi-a lsat ntreaga iniiati, a interogatoriului, ridic un deget, negru n e&terior i cafea-cu-lapte n interior, cernd cu,ntul. %reedintele dez0aterilor i-l acord. Atunci el o trntete de-a dreptul < * simpl po,este cu o dam, nu-i aa ; i iat, e ca o incizie cu 0isturiul ntr-un ditamai furunculul numai 0un de cules. "u curge = mproac. %utiul ne face fericii, cu lacrimile n ,rful lungilor lui gene portug+eze. ntr-o zi, sptmna trecut, pe cnd ploua cu gleata, se ntorcea de la liceu. "u a,ea impermea0il, i cu att mai puin um0rel. * dam, care ieea de su0 o arcad pentru a se urca n main, l-a strigat < 3ietul meu 0iat ? Bnde mergi ; Ateapt, te conduc. * fat super0isim < 0lond, cu oc+elari fumurii i un parfum care ar fi aruncat n aer i un melc... A0ia a1unge alturi de ea, c damicela ncepe s-l pipie ca o ne0un ? 5a primul stop, mn pe genunc+i. 5a al doilea, palma urc patruzeci de centimetri, n direcia deltei cu promontoriu ? i toate astea fr s sc poarte ca o prostituat. Dimpotri,, fcea pe cucoana din lumea 0una, nelegi. %o,estea cu impulsul de nestpnit. Dama de treizeci

de Harate, strfulgerat de frumosul adolescent. Dorin a0ia ncolit. i att de misterioas frumoasa amazoan ? #e mai inut, cnd i lustruiete 0r0ia ? #e graie ? * uluitoare tiin de carte ? $ra n e&taz putiul ? #erul care i desc+idea amndou uile ? Somptuos ? Dup puin, timp, s-a oprit ntr-un loc ferit, su0 copacii de pe 0ule,ard. Dup cte,a sruturi ,oluptoase, l-a ntre0at dac nu are un col unde s petreac mpreun o 1umtate de or. "u putea s-l dri,eze la ea, dat fiind c locuia la "euill4 i dentistul de 0r0atu-su ocupa tot teritoriul, cu tur0ina lui de ra+at i celelalte catrafuse de tortur tmpitul. Atunci 3laise i-a amintit c era mari toat ziua, ine-te 0ine, marea, n mod e&cepional, mai-c-sa o nlocuia la mercerie pe doamna 'anupied, care a,ea zi de amant. n celelate da4s. i fcea mena1ul actriei i se ntorcea acas o dat cu 0iatul = dar marea nu, dat fiind c doamna 'anupied se ducea s-i fac trea0a tocmai la #+arenton, cu un 0a0alc 1igrit care um0la greu, de pe urma unui accident. Acest $,ariste putea clri pe ,iat i pe moarte, l ineau curelele, dar de mers, nici ,or0 = aa c doamna 'anupied se ducea la faa locului ca s se fericeasc. #u care ocazie, tipul i aran1a i pro0lemele fiscale, n acelai pre... #a s re,enim la su0iect, 3laise a,ea marea dou ore de rgaz, singur acas. i iat c, nepenit n plin apoteoz, i amintete de toate astea i i propune doamnei s ,in la ei, n Fmpasse des Eernes. "umai s nu intre mpreun n imo0il = maica 7oide,in, portreasa, fiind o turntoare dincolo de orice imaginaie gata mereu s ,or0easc pe seama lui %ierre, a lui %aul sau 3laise, nemernica asta n carne i oase ? %rin urmare, lucrurile se petrec cum fusese pre,zut. $l urc treptele cte patru o dat, i sc+im0 slipul la repezeal, ca s se asigure c totul e n ordine i c nu ,a a,ea surprize suprtoare, de ultim moment, cu o izmana o0literat. Dama apare i ea. "u reacioneaz n faa locuinei modeste. %utiul se ndoap cu lcomie. "u cunotea dragostea dect pe apucate. * singur dat, n cursul unei a,enturi, e1aculase ntre coapsele unei rapide, n 0aia prinilor a0seni. Dar fusese ,or0a de o deertare a gunoiului, nu de dragoste cu ade,rat. Acum frumoasa proaspt

ntlnit i-a oferit partida cea mare < feeria ce4-lonez, rasolul de ,iel n aspic, cadranul supliciilor i alte trucuri, al cror nume le-a uitat, dar care i arunc secreiile ezoterice pn peste zidul liceului ? i apoi ; l ntre0. "-a plecat pur i simplu, nu-i aa ; %ariez c ai stat de ,or0 amndoi. $i, 0ine... da. #e i-au spus ; i e greu s-i aminteasc. Se nmuiase definiti,, cu temperamentul stors, a1uns la zero. Da, de ,or0it, au ,or0it... Despre prini, i amintete de asta < tata i semiremorca lui, mama i mena1ul de la Ali-cia Surcouff. 5a un moment dat, tre0uie c i-a ,or0it despre c+ei, 0iete, tiu c a adus n discuie acest detaliu. ncearc s-i aminteti ? "u conteaz c a,eai 0iluele ofilite, c+estia asta nu se poate s-o fi uitat. Ere0uie c a luat-o pe departe, a fcut aluzie l ncrederea pe care cumtr Surcouff i-o acord mamei tale sau ce,a de felul sta, dar musai ai a0ordat pro0lema c+eilor. i doamna aceea drgu a ntors-o de o asemenea manier, nct tu i le-ai artat, este sau nu ; 3laise se nroete pn la rdcina prului. ncu,iineaz. Bn mic e&teaz. "u ncearc s m duc de nas. tie c eu sunt cel mai mec+er i c.i-a demonta e,entualele minciuni ca pe elementele unui 1oc 5ego. ntr-ade,r, con,ersaia s-a ndreptat n direcia artat de mine s crezi c ascultam n spatele uii. .Doamna/ a zis c o cunoate pe Alicia Surcouff. # aceasta e o actri 0un, dar o fiin nencreztoare. i el, ntrul 0ine,oitor, a declarat c nu do,ad c i-a ncredinat mamei sale c+eile. Dama s-a fcut c nu crede. Atunci el s-a dus s le caute n sertarul din 0uctrie, ca s i le arate. Dup aceea au sc+im0at su0iectul. 7rumoasa cucerire l-a rugat s mearg s ia din sacoa ei un 0orcnel cu ciree n alcool, ca s ser0eze a,entura ? Eocmai l cumprase, ca i alte produse de 0cnie de lu&, 3laise n-a ateptat s i se spun de dou ori. Au +alit toate cireele. 5a sfrit, tnrul #asano,a era uor ameit. A ncercat s atearn iari masa i s-i ofere o ultim n,al czceasc, dar ea a declarat c nu mai O are timp. A plecat, cu destul de ,agi promisiuni de re,edere. De atunci, drguul de @omeo tn1ete dup ea. F-ar

plcea s-o ia de la capt ? ncepe s se ofileasc. "u se mai +rnete. Dac ai tii < pstreaz sm0urii cireelor mncate de ea i i suge, seara, nainte de a adormi. 7anatizat de-a 0inelea. $ frumoas adolescena. "imic nu-i seamn ca autenticitate. $&act un moment pri,ilegiat al ,ieii, cnd indi,izii nu sunt prea dezgusttori. Au fii de poezie rsucite pe dup coad. Dar po,estea nu ine mult. 7oarte repede de,in scr0oi ca toat lumea. Deose0it de sl0atici i de mincinoi, cu dorine murdare i nici urm de inocen ? %utiul i 0ate 1oc de-i ,ine s-i plngi de mil. Fnteligent micuul portug+ez = realizeaz c .doamna/ l-a dus de nas. # a fcut ce-a fcut nu pentru mutri-oara lui de liceean, nici pentru cocoelul lui de 0iat mare, ci din moti,e de nemrturisit. l iau pe dup gt. "u plnge, flcule, n-ai nimic s-i reproezi. Fn fond, ceea ce ai trit tu a fost o a,entur frumoas. Duduia te-a osptat 0ine. Acum tii c aa ce,a e&ist. * s gseti altele cu care s rencepi operaiunea, dar adu-gndu-i i dragoste. 7ete cu ade,rat nfocate, care te ,or iu0i de-a 0inelea. Gata, s nu mai ,or0im despre asta ? Domnul 3lanc i cu mine ,om fi tcui ca dou morminte. 'ot+er a ta nu ,a ti niciodat nimic, nici ea, r.ici altcine,a = i-o 1urm. Se simte reconfortat. Erim un moment ca ntre 0r0ai. Eotul e perfect. #urentul trece nesting+erit, de la unul la altul. , n sc+im0, ne ,ei furniza un ma&imum de detalii asupra acestei fete, a mainii, a ,emintelor, a culorii oc+ilor, prului, pielii, a psricii.. Eotul ? $ de o impor-tan capital, 0iete ? i s nu-i nc+ipui c, purtn-du-se astfel, o trdezi. mi scot carneelul i pi&ul. 9or0ete n ,oia ta, 3laise, nu tre0uie s ne ii o dizertaie. Spune totul cum i ,ine mai 0ine ? S tii c e ,or0a de o criminal periculoas i c fiece amnunt pe care ni-l ,ei furniza ,a fi un ser,iciu adus societii. Fmediat ce i-am notat mrturia, il ducem pe puti la buai #a s nu-i facem necazuri cu 0trna lui, a trecut pe la ea s-i spun c merge s

repete la matematic, la colegul su @igourdin, al crui tat lucreaz la %ompele 7une0re Generale. Dup dou ore, am o0inut portretul ro0ot al sedu-ctoarei. * imagine stereotip, ca ntotdeauna n ast-fel de cazuri, dar ne ddeam seama perfect c era ,or0a de o gagic a-ntia. 3lond, cu o pri,ire dur i ptrun-ztoare i gtul mai curnd lung, la 'odigliani.%e 3laise i interesau metodele noastre. "u-i credea oc+ilor. .$ste cu ade,rat ea ?O-, ne asigura pipind rezultatul acestui puzzle. i, cum i ctigasem ncrederea, mi-a optit timid < #redei c a putea s am i eu un e&emplar ; mec+erul ? #a s se mastur0eze n faa icoanei, in,ocnd clipele magnifice trite la domiciliul din Fmpasse des Eernes ? * s-i trimit unul prin pot ? A, nu, fr glum ? Sau.,, poale la camaradul meu @igourdin. *.G., las adresa. Dup care am poruncit s fie condus napoi, n cartierul lui. Fn fond, tria o a,entur simpatic, nu crezi ; $diiile speciale au anunat asasinarea $&celenei. Au urmat informaiile la radio i pe diferitele canale te,e. Erupul mutilat al lui Ea0t Dungou, am0asadorul din EoufoulHan, fusese gsit pe un teren ,iran, la %orte de la #+apelle ? Aa se scrie istoria ? 'ata+al a ,enit dup noi la #a0an, mort de 0eat. Att de 0eat, nct nu-i mai putea zri minile la captul 0raelor ? * asemenea stare de 0eie nu mai ,zusem la el de ani de zile. A intrat n 0iroul meu ntr-un mod 0izar. Ai fi zis c e o creatur din paleoliticul mi1lociu. Bn precursor dintre cei mai ndeprtai. Ee cam speria. 5-a fi preferat gol. Atunci l-am fi clasificat fr du0ii n clasa animal, dar oalele 1l nrudeau cu neamul omenesc, asemeni acelor uniforme de groom puse pe maimuele ce cnt la flanet i care le transform ntr-un fel de putani anormali. A desc+is ua i a rmas 0 clip n cadrul ei, clti-n+du-se, ca un imo0il dinamitat a crui pr0uire este filmat n ralenti. #apul i se pipernicise. *0razul staco1iu i era numai pr. n locul pri,irii, a,ea doi scuipai de te0ecist n ultima faz. 3uzele au ncercat

s i se mite, dar nu i-a ieit din gur dect un capt de dantur fals. Att reuea s e&prime Ale&andre-3enot < proteza dentar... A ,rut s sc+izee un gest ca s i-o ,re la loc n fleanca, dar micarea asta 0rusc l-a dezec+ili0rat. Derapa1ul l-a purtat prin 1umtate din 0irou, dar dup patru metri s-a lo,it cu genunc+iul de un scaun i s-a catapultat cu 0urta de pmnt. #apul i-a zngnit de t0lia unui 0irou metalic care adpostea antedilu,iana noastr main de scris. Dup care nimic < linite, neclintire. Spre a a,ea contiina mpcat, l-am e&aminat, domnul 3lanc i cu mine, s ,edem dac n-a fcut cum,a o criz cardiac sau dac nu i-a spart 0i0ilica n cdere. Dar nu < respiraia i era regulat = starea, totui, pre-#omatoas, Grasul i ncrcase prea tare g+iozdnelul. 'u mai tia pe ce lume se afl. "e-am codit s-l transportm la spital. Keremie nclina s o facem, ntruct nB e nc o0inuit cu 3eru 0ine 0eat = dar eu, care l cunosc al dracului pe Seniorul te1g+elelor, tiam c era mai nimerit s-l lsm s zac pe podea. Am gsit ntr-un dulap uitat un pardesiu ,ec+i i putred. Fn cldirile administraiei e&ist totdeauna 0oarfe n curs de naufragiu. $pa,e de oale. 9ec+ituri ru mirositoare i gurite, care au nsemnat ce,a la un moment dat, fr a se ti prea 0ine ce anume. csta ai fi putut 1ura c fusese un pardesiu. 5ung, cu dou mneci i 0uzunare fcute praf. %ro0a0il c aparinuse unui suspect, cotonogit odinioar. n epoca de dinaintea interzicerii incidentelor neplcute. 5-am ntins peste 'ata+al. n ciuda dispreului nostru, ,oiam s ne artm carita0ili. Fat, ca s-i faci o idee despre cumsecdenia lui Keremie < n pofida a,ersiunii sale fa de 5ordul %leonasm, i-a aezat acestuia su0 cap trei-patru ziare mpturite. %e urm l-am lsat s doarm. "u era cazul s ncercm a-l trezi prea repede. "u mai a,ea resurse s re,in la suprafa. Depise stadiul cnd o cafea tare, 0otezat cu amoniac, i aduce un 0ei, la realitate. %e tem0el numai timpul l putea ,indeca ? *re n ir ? %oate c+iar o zi ntreag, att era de rtcit. "egroteiul and me am splat putina. 'a a,eam doar i altele de fcut. * anc+et. "u mai rmnea mult pn la ora pe care mi-o sta0ilise

3trnul ca s-i aducem c+eia enigmei pe o pern de catifea al0astru franuzesc. A Sunm Fa o poart de fier mncat de rugin, dar sarma clopoelului nu mai este legat de nimic. Eir0uo-neaz pe deasupra zidului ca un crcel de ,i-de-,ie. mping canatul aezat n prelungirea grila1ului. Acesta sd desc+ide scrind, dez,luindu-ne un fel-de grdin sl0atic i lung apro&imati, patru metri lime pe o suta lungime. * crare 0ttorit de paii care o str0at n permanen duce ctre cellalt capt al terenului, undr se afl o 0o1deuc drpnat, cu eta1, a,nd acoperiul ascuit i semnnd cu un mare cote de cine. %e alee, o ftuc deelat, cu prul roco,an mpletit n cozi, se plim0 cu tricicleta. 'ainria e conceput pentru un 0iat de ase ani, aa c fata, care msoar un metru aptezeci, e o0ligat s-i deprteze mult picioarele pentru a putea pedala. Erag la o parte z,orul, dup ce am ,rt mna printre 0are = portia se desc+ide scrind. Eotdeauna m emoioneaz cocioa0ele astea ale periferiei pariziene. Sunt at. de umile, att de triste n ciuda nfirii odinioar pretenioase ? Fntr-o zi, un tip lipsii de mi1loace, a ,rut s lase impresia c le-ar a,ea. A cumprat aproape pe degea0a aceast srman 0ucat de teren, iar ur0anismul epocii, nc i mai stupid cei de astzi, l-a lsat s-i ridice coteul. Apoi totul a czut n ruin.. i azi, colegul meu AHour-did6 i crete aici fiica sla0 de minte i co0aii, fr- s-i pese de decor. Apariia noastr l sperie pe ftoiul cu tri ciclul.< care i a0andoneaz 0olidul, piuind ca o 0i0ilic. Smior-cielile ei l alerteaz pe pensionar i iat c acesta ap\re 1 n prag, precum omuleul care, la 0arometrele de 1ucrie,= anun ploaia. #nd ne recunoate, face un gest amplu de 0un-,enit, apoi ncepe s-i liniteasc fata srac cu du+ul. %oart 0luza cenuie de odinioar. #ea pe care i-o punea, 0trnul o0olan, ca s e,olueze prin praful de1 la Ar+i,. $ste un indi,id ters, mic de statur, cu o c+elie n form de do,leac, cu tenul li,id, cu un nceput de 0urt nesntoas deasupra picioarelor su0iratice. De

departe, ai crede c ai de-a face cu un fel de picorng czut n dizgraie i pe cale de a se 1umuli singur, departe de ai si. i e&pediaz putoaica n interiorul 0ordeiului i se apropie zm0ind. #omisare ? Uu dac m ateptam ? S , depl sai pn aici n persoan ? AHourdide e un ins modest, pe care orice l impresioneaz. * fiin difuz, su0iric, o0inuit cu strngerile de mn. Eocmai i ,otez una, apoi i-l prezint pe inspectorul 3lanc care i acord i el o alta, ca s fac perec+e, pumni ntregi de= strngeri de mn ? 7ormida0il ? Fntrai, domnilor. Dumnezeule ? A golit de mo0ilier tot parterul 0arcii, iar pereii sunt tapisai cu coli,ii. #nd intri, te do0oar du+oarea. Sute de co0ai mnnc, urineaz, se mperec+eaz sau se 0at, alctuind o ,nzoleal formida0il, nsoit de guituri. n mi1locul localului se afl o mas suprancrcat cu +ran pentru animale, iar n fund o scar strmt duce n partea locui0il. mi permit s ,-o iau nainte, declar el, n timp ce se ndreapt spre trepte. ntr-un anume sens, partea de sus e i mai groaznic dect cea de 1os. i acolo se afl o singur ncpere. #e mizerie ? Dou paturi de fier sunt aezate unul lng altul. * c+iu,et i o main de gtit cu cr0uni. * mas metalic de grdin, scaune tot din fier (AHourdide nu parc s aprecieze lemnul). Bn ir de ifoniere din pnz, dotate cu fermoare. @estul e ocupat de cri ngrmdite pn n ta,an. 7toiul redus mintal s-a aezat ntr-un col, cu nasul la perete, ca o ele, pedepsit. 9 rog s stai 1os, ne in,it AHourdide. l ascultm, e,itnd s ne pri,im, domnul 3lanc i cu mine. #olegul meu duce o ,ia mai normal n petera lui de negru. Desigur, la ne,ast-sa, @amade, se mnnc direct pe gresia din 0uctrie. 'ucoii lui fac un zgomot mfernal, iar lumina nu se stinge niciodat, fiindc totdeauna e&ist unul sau mai muli dintre ocupani care +alesc sau ascult muzic = dar acela rmne totui un apartament, cu nite camere, un li,ing, o 0aie. Aici e un fel de rulot sedentar. Bn cote

omenesc. Simi ne,oia s plngi. S ceri iertare. Ee socoteti rspunztor pentru un asemenea mod de ,ia. - "u , ofer nimic de 0ut. fiindc n-am, declar e&-cola0oratorul nostru, i adaug < 7ata mea i cu mine nu 0em dect ap. Ai fost la Ar+i, ; De acolo ,in. Um0ete i se duce s caute un teanc de +rtii aflate pe perna de la cptiul patului. 9-am ales dou afaceri nerezol,ate, n care a fost ,or0a-de asasinat cu utilizarea ctuelor. 'agnific, %aul ? "u tiu dac ,ei putea s-mi descifrai scrisul comisare. mi d +rtiile i constat c par nnegrite de caractere ara0e. ntr-ade,r, nu citesc #oranul n original, mrturisesc, napoindu-ile. @de. "ici eu, comisare. $ n francez, dar scriu urt..< n cazul sta, sper c te poi citi mcar tu ; ncepe s-i descifreze +ieroglifele care i-ar fi luat piuitul lui #+ampollion O. 5a 2> aprilie -V], la 9esinet, n lipsa soiei sal/, care se afla la sora ei, la Deau,ille, generalul Dougro doc^ a fost asasinat cu un glonte de cali0rul 22, tras direi= n inim. De notat c, n ziua aceea, ser,itoarea a,ea li0er i c, la nc+eieturile minilor generalului au fost descoperite urme de ctue. "ote< Autorul descifrrii +ieroglifelor egiptene (n. tr). Aici AHourdide i ng+ite sali,a lipicioas, arunc o pri,ire dezolat spre srmana-i fat i reia < A doua afacere < aceasta a a,ut loc anul trecut.la %aris, ntr-o elegant cas de rendez-,ous, n apropiere de #+amps-$l4sees. Bn important %.-D.G. austriac, Colf-gang Deflanel+, care conducea o uzin de produse c+imice, a fost do0ort cu un glonte n inim, de data asii de cali0rul e. 7usese redus la tcere cu a1utorul unui plasture i

nctuat de maneta de golire a 0ideului Glontele a fost tras prin spate. Arma a,ea amortizor 9ictima s-a tiat la palme, tot ncercnd s scape din ctue. Se presupune c fusese adus acolo de o femeie patul nedesfcut arat c ,ictima a fost lic+idat imediat dup sosirea n casa de toleran. Asasinatul s-a descoperit a0ia dup ase ore de la comitere. A e&istat ,reun semnalment al fetei ; Distri0uitoarea de prosoape a pretins c era ,or0a fS o persoan de o anumit ,rst, cu prui crunt, purtnd oc+elari fumurii i o +ain de 0lan neagr. #rima a a,ut loc la :> noiem0rie. 7emeia se deg+izase, spun eu. 7oarte pro0a0il, este de acord AHourdide. Am gsit i alte afaceri neelucidate, n care asasinul a ucis cu un glonte de cali0ru mare tras n inim, dar acolo nu erau menionate urme de ctue. %entru orice e,entualitate, figureaz i ele n notele mele. D-le ncoace ? 5e ,oi trimite spre decriptare lui 'at+ias, care e niel egiptolog ? mi d, surznd, +rtiile lui misterioase. #e e&isten ciudat mai are i funcionarul sta pensionar ? #e amrt de ,iaa mutilat, petrecut ntre un copil re-tardat i cte,a duzini de co0ai, ntr-o mag+erni 0izar ? 'ai ateapt oare %aul AHourdide ce,a ; #rezi c, pe unde,a, mai nutrete ,reo speran confuz ; De la cine ; De la ce ; . , $ rndul meu s-i ncredinez un document, %aulet. declar fluturndu-i portretul-ro0^t realizat dup indicaiile lui 3laise de Derredia. Desenul sta e,oc ,reo amintire n +am0arul t4 cu idei ; $&amineaz sc+ia, cu agerimea unui ,ultur care o0ser, un miel temerar ndeprtndu-se de turm. Eotul dureaz peste msur de mult. Ai crede c AHourdide e in +ipnoz, pornit, s na,ig+eze pe mrile #arai0ilor, la 0ordul unor +imere fragile. Domnul 3lanc mi face cu oc+iul. %resimim c pensionarul ,a sfri prin a da natere unui ou de stru. %e neateptate, gloa0a Fui de fat, mereu cnit, scoate un strigt disperat, care ii ng+ea mdu,a din ndragi despre care ,or0ete 0ei,ograful acela de 3erurer. AHourdide d fuga ntr-acolo. mtM @amona ? "u-i fie team, omida mea ? * sa cntm ?

i ncepe s fredoneze .Denri 3llanul, groza, d tmpit, sugea de la o cio0nit/. %utoaica sfrete- prin a fredona mpreun cu e? $ cumplit. Keremie i cu mine pri,im c+ior la scen asta dureroas. "e ,ine s murim de mil. 7ata se poto lete. Eticul i optete s mearg s se 1oace n gra din. $a consimte s se supun sfatului. $u mi zic c, i pri,ina portretului, s-a ales praful. # amicul meu = ratat momentul = cutrile lui mentale nu tre0uiau tul0u rate. 5ucra su0til. Se strecura printre muni de ,ec+itui i Dar. n. ciuda oricrei temeri, se ntoarce la noi declar artnd spre portretul-ro0ot < Afacerea din 9arenne-Saint-Dilaire, de acum op ani. 9du,ul 0trn care a fost gsit spnzurat n pre pria pi,ni, de cremona gurii de aerisire... %aulic ? i dai seama ce mai enciclopedie a crimei Am fost teri0il de inspirat s-i telefonez n dimineat, asta. #eea ce-mi asigur mie succesul sunt elanuri2, necontrolctte. *are de ce am nceput s m gndesc 2, el n timp ce ieeam de la puicua Surcouff ; De ce ar alergat s-l sun din crciumioara cea linitit unde casiet l 1upuia la rece pe spltorul de ,ase ; %o,estete ? .Bn tip care locuia singur ntr-o casa mar. "umele... stai aa. a,ea numele unei meserii. #e,a cai ca ..Eapierul/. .#izmarul/, nu-mi mai aduc aminte. ntr zi. anga1eaz o putoaic pentru mena1. 3ineneles, face felul ndat. * c+ema... * s-mi ,in n minte. B prenume ciudat i sta. $lodie ? #+iar aa < $lodie $-.odie. ca un patronim nu prea francez, n genul #+mei rgue. Smirgue... Dar o s mi-l reamintesc. 7tuca trZ 0uia s fi a,ut cam optsprezece ani. Fncendiar, nu alt=I A nceput prin a face n aa fel nct s i se ofere ma&i mum de a,anta1e. Dar pe urm. fiindc po,estea nu mes gea destul de repede, i-a golit moului sipetul. "ai, a depus plngere.A$lodie a fost arestat i a recunosc faptele. Atunci patronul i-a retras plngerea i amnd i-au reluat traiul n comun. %n ntr-o zi cnd. ntorc= du-se de la un 0al de ma+ala, putoaica l-a gsit pe mo neag spnzurat. A fugit, de team s nu fie acuzat.

#el puin aa a pretins pe urm, cnd a fost din nou interpelat... Kudectorul a acuzat-o de asasinat. $a a negat cu ncpnare. Eotui a a1uns la #urtea cu 1uri. A,ocatul a aprat-o ca un as, demonstrnd c nu fusese adus nici o do,ad a ,ino,iei sale. A pus accentul pe fora i greutatea 0trnului n comparaie cu fragilitatea micii prietene a acestuia../. %e scurt, a fost ac+itat. Fat, mi-ar+ amintit numele, domnule comisar < $lodie Smurg+ ? $ti sigur c e ,or0a despre aceeai fat ; W %recizamente, ad,er0izeaz el = mi amintesc un croc+iu fcut n ,remea audierilor i a0solut asemntor cu portretul sta ro0ot. i ce i s-a mai ntmplat oricelului ; "u tiu. "u,, cred c pe urm a dat ,reun prile1 s se mai ,or0easc de ea = fie c a stat linitit, fie c a adunat destule parale ca s nu se mai lase arestat. i Keremie a luat poza i a ntcrs-o cu spatele. Scrie $lodie, cu un creion moale, pe +rtia lustruit ntrea0 < #um se scrie Smurg+ ; 'anurier-pic-nas se c+iorte la un microscop mare cat 'ic+el Ko0ert dac i mai aduci aminte de el. 5a intrarea mea, nici mcar nu clipete, ntr-un pulo,er gurit, cu o cma slinoas i o cra,ata de p=ele gata nnodat i cu nc+iztoare metalic (a cumpra t-o !n2r-p ,acan la Sainte-'arie-de-la-'er acum cincisprezece ani ca s fie la mod i n-a mai lasat-o niciodat), seamn cu un oarece de 0i0liotec. * stalactit umed. i atrn de nasul ascuit. * pictur sfrete prin a se desprinde i cade pe marginea lamelei de sticl ce prote1eaz c+estia la care se 0enocleaz el. O "ote< 2 7ost ministru de e&terne francez (n. tr.). $ frumos, are aciune ; l ntre0. talme-0alme ; De ce nu i-ai sufia nasul, ntr-o zi. fie i numai c s-i dai seama de urmri ; i sugerez eu. 9rei pac+eti, meu de 0atiste de +rtie ; 9e&at, i terge nasul cu un dos de mnec (mne.< tears, dup aceea, pe re,ere). #e 0ine doarme ? #u un fel de srguin angelic. #u o 0un,oin

K9ose-ul cu e&tremitatea roiatic nu intrzie s-furnizeze o nou secreie, mai limpede dect precedent= ns, i pe cel al instrumentului de nici una. i pe 0utoane, da ; %e cel de la eta1ul trei a0unda, ceea ce e logi se afl cele ale Aliciei Surcouff, apoi ale noastre i dumnea,oastr, pro0a0il. n sc+im0, pe 0utonul de parter n-am descoperit dect o urm infim, de ar tor, i pot s pariez c aparine unuia dintre ucigai. De unde certitudinea asta ; Gndii-, < actria a urcat, a i a c+emat poliia < atunci au sosit < procurorul, comisa Sunt la amprentele de pe 0utoanele ascensorului 9 spun imediat ce e cu ele= pe mnerul gocanulu e tiat 0atatun nu e&t, c+ef acest grsan porc spinos ; 'ister. #are nu se ,a lmuri astzi, fiindc, aa cum a nceput, ii prezic 'ata+alei nc douzeci i patru de ore de autonomie. 7ace parte din categoria celor fr escal. Dac l-ar apuca niscai ne,oi fireti, artistul s-ar uura pe el. Asemenea unui cosmonaut care, prizonier n rac+et, nu se poate duce acas pentru a se uura. $u, unul, dac m-am fcut romancier i nu cosmonaut, : din cauza latrinelor. "u m simeam n stare s-mi dau descoperit drat turnul n com0inezonul spaial. #nd li se prezenta ntoarcerea pe %mnt a ,ite1ilor pionieri ai spaiului. 5ind0erg, dar oricum, sta rmne terestru. #eea ce - uluiete sunt primele mainrii spaiale, nite sfr-tU.e.enorme? ticsite de fire, condensatori, gogomrle i c+ii0uuri, cu, a0ia recognosci0ile n toat aceast inclceal, dou locuri pentru oameni. Ere0uie s ai nite ru? de cartier, legistul, noi i dumnea,oastr. 9 d= Atatorii nu se prindeau c aceti eroi sunt plini d seama ce ngrmdeal ? i totul peste amprenta ci rT+at Dac ai ocazia, ntr-o zi, s treci prin Cas+ington, minalului ? ntruct ns imediat ce am sosit am li<<-$OO .s..,izitez1 'uz;ul Aeronauticii. 3un, acolo e a,ionul amprentele, nici una dintre persoanele pe care le--s citat n-a a,ut

prile1ul s se ating de 0utonul peni parter. $ste deci foarte posi0il- ca ultimele amprer rmase acolo s fie cele ale asasinului. 3ine zis. 0trne 'anurier 5a prima ,edere, ,or0a de o amprent de 0r0at sau de femeie ; fudulii de spaim ca s ndrzneti s iei loc nunti i s te lai purtat n intersideral ? %e indi,izii tia, ai< cror nume au i fost uitate, i salut pn la pmnt. AO fcut din specia uman altce,a dect o crp de tr picioarele ? #rezi c i notaser n agend intlnirile pro gramate pentru sptmna de dup ntoarcere ; %ro 0a0il. #redina ? %oate n Dumnezeu ; n orice caz, i te+nic ? $u, unul, nu nelegeam cum i-au putut caT, aceti mptimii ai spaiului 0oaele alea colosale + lcaurile ng+esuite unde erau silii s stea unul c capul la picioarele celuilalt, g+emuii peste msur. pe urm s-au ntors,/ i de atunci au a,ut copii, au fcu 0urt, au ,zut la tele,izor serialul D4nastie. Au intr iar n atmosfera noastr oarecare, unde prolifereaz ten 0elii, prosper ,iciul i se moare de-a 0inelea, nu nu pricopsii ca nainte de potop ? Keremie o ,izioneaz cu repulsie pe +a+aler, ntr-ade,r, e un morman de ra+at, diagnostic+en4 el. "u neleg. Degea0a mi dau osteneal, asta mi scap= #e anume., Al0-ca-Upada ; Eu i el. %rietenia ,oastr. Eu, mai curnd u intelectual su0 aerul sta de +aimana, i el e&clusi, orgi nic. mai ru dect un animal ? Eu eti remarca0il, ,or0i serios. $l e gras. 1egos, mpuit ? Dar fidel ? continui eu. Dar cura1os ? Dar de,t tat ? Dar plin de tandree ? i att de odi+nitor ? Att d ,iu, domnule 3lanc ? %ledoaria mea nu face dect s ntrte iritarea + Keremie. Eipului sta i-ai ncredinat o misiune delicat i el, n loc s aduc informaii, ,ine cu o 0eie fer. menal. i mai spui c e un cola0orator zelos ? .S ateptm s ,edem cum i de ce a adun toat 0utura ? @idic din umeri. Antoine. eti ntr-ade,r atins de +arul di ,i= Ere0uie s fii un tip formida0il ca s iei aprarea ceea ce nu poate fi aprat?

Fn clipa aceea, se face auzit o 0ol0oroseal adnc i ca,ernoas. %ro,ine de la grmada de carne ntins pe podea. %rin ce orificiu o fi ieit ; ngenunc+ez la rmul lui 3eru. Ai spus ce,a. Grasule ; Ecere. * nou 0ol0oroseal. Fari tcere. Apoi se aude o indetermina0il ,oce de ,entriloc ndopat cu 1a+nie de fasole. #iulesc urec+ile. Spune < %zea ? $ pe nasoale ? #e-o s se ntmple, Grasule ; Dar nu se mai manifest nimic. A czut din nou n siropul de gudron integral. Degea0a l m0oldesc, l scutur, nimic nu se mai petrece. Aparatul e pe 0utuci, pan de 0enzin (dac pot spune aa ?). tiam eu, murmur ngri1orat, a0andonnd pac+idermul n ,oia ineriei sale. #e tiai ; 0om0ne nemulumit domnul 3lanc. # n-a tras fr moti, ,o 0eie de asemenea amploare. Ere0uie e a inter,enit ce,a n timpul anc+etei, care i-a permis sa descopere c .e pe nasoale/. * s c+em totui un doctor, s ncerce s-i redea o oarecare luciditate. l c+em pe doctorul Gopstetos, un grec, mai e&act un cipriot. Domose&ual ndrcit, dar medicul cel mai simpatic pe care l-am ntlnit ,reodat. Eotul l amuz i el ii amuz pe toi. i e&pun dilema mea < mi promite s se ]0at pe la poliiti, cu materialul ad-+oc i cu leacuri supraeficace. #easul meu indic optsprezece si douzeci. $ timpul &i m car la Ac+ille. Ateapt.-l pe doctor i ofer-i o mn de a1utor ;i asisten ? ii prescriu lui Keremie. $l protesteaz cum c s-a anga1at ca sticlete. nu ca infirmier, i c a trezi din 0eie o grmad de carne a,ariat nu intr n atri0uiile sale. l las s mrie n ,oie i ies.

n ,remea asta, m lo,esc de .%ictur-de-@ou/, g crui nasometru seamn cu un ,trai nroit n foc. hi el, att de morocnos de o0icei, ar0oreaz o mutr adioas ca un c+iloel de fat mare. 3ra,o, comisare ? mi arunc. De-ar fi fost 0ritis, ar fi adugat < .#ongratulation- @ealizez atunci c totul merge strun. i un imt nedesluit rsun n pieptul meu mare i drag = cun intri, pe stnga. Ai nimerit-o, continu 'anurier = frma ci amprent pe care am cules-o coincide perfect cu cele al numitei Smurg+. i apuc mna i i-o srut, ca i cum ar fi fost ,pr0 de o dreapt episcopal. $ti muzical cnd ,rei, 'nu, l asigur. #u priH- 1ul ani,ersrii tale, i ,oi oferi o duzin de 0atiste ? %entru a sr0tori instalarea n noua garsonier d+ strada 'uette, i fcur unul altuia cte un cadu, #+oc+otte i oferi lui $dmond o sticl de doi litri d #+i,as @egal, ,ec+i de douzeci de ani, iar acesta, ? rndul su, i aduse fetei un co super0 cu flori al0e, du acelea dup care se nne0unea partenera lui. $l ncepu s soar0 dintr-un pa+ar mare P+isH4-n plin de cu0uri de g+ea, n timp ce ea scotea din ,al+ lucrurile de m0rcminte, spre a le aeza pe umera n ifonier. Li-ai ales un nou nume ; ntre0 distrat $dmoni 7iindc asta fcea parte din ritualul lor. Dup care .contract/, i a0andonau ,ec+ile pseudonime, c s-i aleag altele. %recauia nu a,ea prea mare nsemne tale, dar ei o urmau cu scrupulozitate = ntrea senzaia siguran, ce i o0seda. #+oc+otte ag o roc+ie de organdi negru, n ai parte a gardero0ului pe care i-o rezer,ase, i se ntoar gnditoare. %ri,irea i rtci prin garsoniera elega, Se opri la coul cu flori, i fetei i ,eni o idee. mi ,oi spune 3lanc+e-7leur, e&clam. $l i zm0i. Li se potri,ete de minune, fetio ? - i tu;

5a rndul su. $dmond studie pro0lema. Fncitat de iniiati,a amantei, care i gsise inspiraia la ,ederea florilor, pri,i i el spre sticla enorm de scotc+. #+i,as @egal. @egalo ? zise. $a nu se mpotri,i. 7iecare +otra pentru sine, fr a ncerca s-l influeneze pe cellalt. *. G. i adug < Deloc, ru ales, n orice caz = e ade,rat c- m regulez cu tine, mec+ere ? 7iindc acest gen de complimente flateaz totdeauna orgoliul unui mascul, el i strecur mna e&pert pe su0 poalele capotului ei. Ador 0lnia asta ? o asigur @egalo. Fa-m ? implor ea deodat, cednd unei 0rute dorine de plcere. $l. nu fcea niciodat mofturi. #u un gest calm, puse pa+arul pe msua 1oas din faa lui, se ridic din fotoliu i o ndemn pe 3lanc+e-7leur s se aeze n locul su. Dup care spri1ini picioarele partenerei de cte un 0ra al fotoliului. Slipul constituia un o0stacol doar teoretic. @egalo ncepu s o .ntreprind/ pe fat prin estura su0ire ca pnza de pian1en. #nd- 3lanc+e-7leur se .ncinse/ de-a 0inelea, el scoase din 0uzunar un cuit i seciona partea dintre picioare a slipului. $ra una din numeroasele lor fantezii. 7ata i cum-ra c+iloi cu duzinile. $l i drui plcere timp de aproape o or, att de 0ine pus la punct i era te+nica. Dup ce o ndestula, se duse s-i ia pa+arul de P+isH4, adug alte cu0uri de g+ea i se aez pe fotoliul de ,iza,i. 'uncete n draci lumea din cartierul sta, suspin cu ,oluptate 3lanc+e-7leur= nu se aude nici un zgomot. Erecu un timp. @egalo i cltina n pa+ar noile #u0uri, fcndu-le s se iz0easc de pereii acestuia. 'urmur . *rice a zice tu, n-ar tre0ui s ateptm prea mult pn s ,Rndem secretul am0asadorului. $ genul de ,aloare ce poate scdea dinlr-un moment n altul. Dac $&celena era n tem, nseamn c mai sunt i alii. Deci nu deinem e&clusi,itatea. $a se gndi i n cele din urm fu de acord.

Atunci cu cine ncepem ; ntre0 @egalo. #ine zice americani, zice dolari, rspunse ea duL- un timp. i adug pufnind < Far eu ador dolarii? Ac+ille cel iute de picior a ,rut s lanseze el nsui operaiunile. S-l fi ,zut cum citea notele pe care tocmai i le transmisesem ? S te prefaci n om-arpe< ca s-i poi linge anusul, nu alta ? Eonul acela gra,. aproape gaullian < *rdon unitilor Scroum, 0rigzilor 'ac+eprot, seciunii 3urnecreuse... Eremolouri ? 7razri ? * ma1estuoas concordan de 0alt !9oce din gt, apoi, pe unde se cu,enea, acute. "umita $lodie Smurg+, nscut la %it+i,iers... Eirada nasului din ,,#4rano/, stanele din .#idul/, cele ctre Sop+ie ? Declama totul corect < data naterii fetei, ce se tia n legtur cu pedigriul ei, ultima apariie, semnalmentele, genul de acuzaii care i se aduceau i faptul c era, pro0a0il, partenera unui uciga periculos. 'ai cu seam tre0uia tratat cu precauie. Bmflat uurel. Adus ,ie ifr tr0oi. Eria un moment de ade,rat fericire directorul. ndopndu-se cu prerogati,e. Fmpunnd legea cu o energie surprinztoare pentru ,rsta lui ? Fn spatele su sttea noua domnioar Uouzou. i eu alturi de aceasta din urm, pipindu-i coapsa cu o mn e&pert. Dintr-o pri,ire, descoperisem traseul 0inecu,ntat al unei 1artiere. Am ,erificat < era e&act. #ine,a tresrea de ner0dare n $minena mea. $a m lsa, zm0ind. s-o in,estig+ez. 'na aceasta puternic de mascul nfier0ntat, care i parcurgea emisfera sudic, i producea o 0ucurie senzorial neamestecat cu nimic (cu ce ai fi ,rut s-o amestec, mec+ere ;). "e simeam 0ine. tii, gruntele de fericire care d peste tine fr s te pre,in, aa cum fac i unele nenorociri. 7ericit pe neateptate nu.e&ist ce,a mai m0ucurtor. #eremonialul a,durat o ntreag 1umtate de or. #nd s-a terminat, tipa i cu mine secretasem din 0elug. Ere0uia s finalizm. $a a prete&tat n faa 3trnului c tre0uie .s se spele pe mini/. Apoi m-a pri,it i eu am urmat-o. Ac+ille continua s pl,rgeasc n faa unor

.importani/ = nite efi-efi, dintre aceia care i mic fundurile prin 0irouri fr s prea tie ce zi e, nici n ce sens tre0uie rsucit capacul stiloului pentru a-l deuru0a. Ac+ilot le e&plica n ce fel reuise, ct ai zice pete, s-l identifice pe unul dintre asasinii am0asadorului. * trea0 0un ? Se felicita. "imeni n-ar fi tiut s-o fac mai 0ine dect el. S fii felicitat de un ter e mai puin copleitor. #eilali uit s-o fac, c+iar cnd sunt animai de cele mai 0une intenii din Porld. 5as zone de um0r. Sar peste unele pasa1e. Autofelicitatorul. dimpotri, < i cunoate su0iectul pe de rost. #omplet e&+austi, ? "u las nimic n sc+Partz. Directoraul se complimenta cu minuie pentru zelul, eficiena, fierul su ? i, n ,remea asta, la closet, eu o n1ung+iam pe noua Uouzou pn n plasele. 5ocul era lipsit de poezie, -dr in cazuri urgente, decorul nu are nici cea mai mic importan. $a i scosese slipul, apoi mi se agase de gt, cu admira0ilele-i picioare n 1urul taliei mele. * plim0am astfel dintr-un perete n altul al toaletei. 5a un moment dat, di,izionarul 3ordellacut a intrat 0ecause prostata care i producea neplceri. #nd m-a ,zut n cursul 0inefacerii, a desc+is gura, ca pentru un strigt de surpriT care n-a mai ieit. n sc+im0, a slo0ozit n ndragi 1etul m0elugat menit instalaiei sanitare. Apoi. discret, a ieit Domnioara Uouzou ncerca s nu ipe. dar atunci cni i-am aezat marginea poponeei pe c+iu,et, ca s cuplez ,iteza a cincea, a fost prea mult pentru ea, aa c s-a apucat s-o c+eme pe mmica, pe aria nepieritoare a 'ar-seillaise-ei. A cta dintre puicuele lui Ac+ille era cea creia ii fceam felul ; #ontinundu-mi perforaiile. ncercam s ntocmesc un catalog sistematic al drglaelor copile. Dar erau prea multe. Ere0uie s spun c %atronul le alege pe toate dup gustul meu. $&ist un fel de complicitate o0scur n a,entura noastr. 9enera0ilul e credincios genului pensionar a caselor de toleran. i con,ine fata de treizeci de ani apro&imati,, rafinat, gen 5ad4 Di, cu posteriorul perfect i ,icioas n msura n care e de 0onton. Eipa ce-i supra,eg+eaz talia, len1eria intim, lim0a1ul i masculii frumoi de la asisten. 7ecioarele

lui #+ilou nu ai 0afta s le t,leti prin pdurea #ucului. Sunt prea 0ine fcute pentru m0riri forestiere dmi-ele astea. 3un, la marea ,itez i cu ce,a frenezie, poi s le descpceti la pri,at, cum fceam eu acum, dar asta n mod e&cepional. n caz de urgen e&trem, con-simeau s se mperec+eze i ntr-un +otel cu ora, c+estie de ncercat senzaii noi = 0a c+iar s-mi 0i0ileasc 0e0er luul pe 0anc+eta din spatele unui 'aserati, dar i atunci rmneau mereu n pas cu moda, practicau plcerea n stil croitorie de lu&, nelegi ;, F-am tras marea rafal czceasc, ce,a ce nu s-a mai ,zut de la cderea @omano,ilor. Lipetele ei au de,enit -tridente. '-am temut ca Ac+ille s nu intre n alert i Za apar ct ai zice rm (imposi0il de ntre0uinat cu,ntul ..pete/ n mpre1urarea asta delicat ?). ns 0trnul curcan alerga dup aiurelile lui. i trntea ultimele complimente la care se e&pusese. i aeza pe c+elia strlucitoare ultimii lauri, stil ncoronarea lui "apoleon. Auditoriul gemea prea tare, cu o slugrnicie indici0il, pentru ca naul s mai poat auzi cntecul de mulumire a noii sale cuceriri. *spul m-a lsat a0solut dezorientat. #u punguele sectuite, dar -cu sufletul nemulumit. "u pentru c a fi simit cel mai mic scrupul ncornorm-du-l pe Etic. 3trnul 0andit nu mai fcea dragoste doct perorai i asta de secole, cu e&cepia unor ocazii rarisime, gen spectacol de gal. Bltimele sale coituri ineau de legitim aprare. Se +azarda doar dup o lung pregtire de artilerie, i att ct s-i fac siei do,ada c nc e&ist. Dar n cea mai mare parte a timpului 1uca n alco, .."aufragiul Eitanicului/. .@z0oi cu Eroica nu se face/. .%e frontul de 9est nimic nou/ ? Astfel nct ceea ce ar fi putut fi luat din partea mea drept ncornorare, nu era n realitate dect a1utor acordat unei persoane n pericol. Dac post coitum m simeam trist, era din pricina insatisfaciei sentimentale. %entru frigare, 0ra,o, dar pe urm ; * dat dorina potolit, cum se spune n crile ade,rate,. nu-mi mai rmnea dect o urt spuneai administrati,, care s m readuc la realitate.

Din ce n ce mai mult, dup ce mi ofeream cte o pstori, resimeam acel gol cccios, acea micu moarte cenuie, din care i re,ii, dar, ,ai, n ce +al ? A fost uluitor, m-a complimentat frumoasa 0run. Bite, sta-i salariul ciomgelului ? .Bluitor ?/ Eermenul era mgulitor, dar m lsa indiferent. Am srutat mna la cucoan, nainte ca ea s-i reintegreze dia0olicul slip de dantel. * sear plcut, domnioar ? i apoi am plecat s-mi urmez destinul la eta1ul de dedesu0t. Acolo unde drguul i ne0unaticul doctor Gopstetos se ocupa n mod acti, de Grsan. O #e crezi, doctore ; l-am ntre0at. Domnul 3lanc era a0solut pleotit. Din pri,irea lui de prepelicar 0reton care n-a tiut s gseasc n 0alt raa do0ort, mi-am dat seama c 0ietului nostru copila i mergea ru. Ere0uie spitalizai de urgen ? a z0ierat poponarul medical. #um lai putut lsa pe omul sta pe podea ore ntregi, Antoine ; %e cu,ntul meu, ai nne0unit ? Am croncnit < FF credeam 0eat mort, doctore ? 3eat. pe fundul meu ? Ertia lui Gopstetos tre0uie c ,zuse multe n ,iata ti. 3ietic sta i ,ra pro0a0il + profundor, pe post de supozitoare, ou de stru. "-am comentat nimic, ar fi riscant s a1ungem prea departe de impetuoasa realitate. Dar dac nu 0eat, ce Dumnezeu are. doctore ; a sngelui i o spltur stomacal. "u-i dai seama c e #e s-i spun, tre0uie s-i fac mai nti o analiz n com. ntrule ; "trul de,enise ca un sloi de- g+ea. nepenisem, cum se spune n romanele poliiste = niciodat nu tre0uie s ratezi ocazia < n orice 0ooH

de aciune dac nu citeti c pe unde,a, cine,a a nepenit, nseamn c autorul nu-i cunoate meseria. Am aflat c unora, care pu0licaser trei cri fr cu,ntul ..nepenit/- li s-a retras licena. Aa c. mi dai ,oie ? 7r mofturi, 5isette ? nepenesc i eu. #e cretin fusesem ? 3eru al meu se mpleticete, se pr0uete. i eu s-i pun o zdrean pe spinare, cte,a ziare su0 cptn i 04e-04e. Ale&andre-3enot ? 3olna, de-a 0inelea ? %e cu,ntul meu, sunt un criminal ? StetoHop, iart-m < Gopstetos d un telefon. Spitalul $mpetrillere -. 9 rog, dai-mi legtura la Ser,iciul profesorului 5e 3ezou4eur , rog. Autoritar i e&act, i e&plic internului de ser,iciu ce se petrece. 3un, ni se trimite un cardio0uz. %n atunci, i ,a in1ecta srmanului meu Grsan cinci centilitri dZ %eta+ouc+e <, cu efect prelungit. Dup ce a fcut in1ecia, i optesc < Eotui, adineauri a putut rosti cte,a cu,inte ? i asta ce do,edete ; e&clam doctoria. "ote< 2 :m.petrer a intra, pn peste cap, n ncurcturi fr ieire (n. tiR). : 3aiser argou a poseda se&ual (n.tr.) ] %etaouc+nocH ec+i,alentul franuzesc al romnescului #ucuieii din Deal (n.tr.). = Dac era n com. nu..< Eaci din gur, Antoinette, nu tii ce spui ? Dac tipul moare, ,ei purta ntreaga rspundere. Sunt zile cnd pur i simplu ar fi.mai 0ine s nu fi e&istat niciodat. De o0icei m am 0ine cu cipriotul. #a doi 0r0ai cu apucturi normale, 0ineneles < mi cunoti religia, care este aceea a strmoilor mei ? Dar acum, latura profesional primeaz asupra amiciiei, deci e cumplit de suprat pe mine. Keremie mi mprtete culpa0ilitatea, dei, dup pr0uirea .grsanului, mi ceruse s-l ducem la spital. Eotui amndoi l-am a0andonat pe 3eru n agonie. %entru o asemenea ticloie meritm #urtea cu 1uri.

Ateptm n tcere apariia specialitilor. Sosesc presto, cu 0rancarda plia0il. Dar 'amutul cntrete dou tone, deci i a1utm i noi s-l co0oare pn la cardio0uz. n+-mndu-ne fiecare la cte un col al 0rancardei. #apul mi s-a golit. A ,rea s am puterea c-l car singur pe camaradul meu. n 0rae, ca pe un sugar gras i rozuliu. O O

A0ia pe urm ne recptm energia. * dat nuceala risipit iar ,e+iculul sanitar a1uns departe. "e re,enim n fire ar0oricolul i cu mine = nu prea mrei, dar +otri. Ere0uie s aflm cine l-a aran1at n +alul sta, declar domnul 3lanc, ll trimisesei s anc+eteze la am0asada EoufoulHanului, nu-i aa ; $&act. Atunci, @ai s scotocim pe-acolo ? $ nousprezece i zece, i dai seama c 0irourile sunt nc+ise. @mne familia i personalul de ser,iciu, nu ; #e ,rei s o0iectez ; Are dreptate ? Aa c iat < ne prezentm la am0asada despre care i-am ,or0it. 'ai cu seam s nu-i nc+ipui c ar fi marea cu sarea. "u aduce deloc cu Erianon %alace ? "umai dou ni,ele ntrun conforta0il imo0il modern, de pe 0ule,ardul 'ac+ot de %4sO n arondismentul al aptesprezecelea. 7aiterul (fiindc nu-i ,or0a de o mosc+ee) este rezer,at 0irourilor, iar eta1ul nti adpostete apartamentele de ser,iciu. Deci ntruct nu ni se rspunde la soneria de 1os, urcm scara mpodo0it cu un co,or rou somptuos, cu dou canaturi, de la eta1. Acolo, acti,itatea e n toi, i ne desc+ide o camerist cu tenul oac+e. Are oc+ii tul0uri, ca urmare a durerii recente i copioase, fiindc i adora patronul cruia i se ntmpla, n unele .diminei, s- mngie

testiculele cu o pan de stru. $&celena Sa Eatt Dungou nne0unindu-se dup acest gen de mngieri, puin practicat pe pia. * informez c suntem de la poliie i i-o do,edesc, iar ea m ntrea0 cu un ton plngre, artnd spre Keremie < i el 9 i el, confirm domnul 3lanc = e negru ca un negru, are miros de negru, dar e sticlete. 7ata zice .a, 0ine, mulumesc- i se nelinitete de o0iectul ,izitei noastre. Am dori s a,em o ntre,edere cu doamna am0asadoare. "u cred c poate s , primeasc imediat, rspunde slu1nica = tocmai plnge mpreun cu nite prieteni. i ridic un deget, pentru a ne atrage atenia. ntr-ade,r, percepem un zgomot ciudat, aproape melopeic, care duce cu gndul la mai multe damigene cu ulei rsturnate, i al cror coninut se rspndete pe o scar O. Su0reta mai spune c secretarul am0asadei. domnulGadmir Saa0it, se afl acolo i i ,a face plcere s ne primeasc = ceea ce eu accept. "ote< O 'ac+ot de %4s sa,ant francez nscut la 9etefere ('or0i+an, 2eha2YVe). F se datoreaz in,enia cele0rei idei de spla? putina, de care s-a folosit din plin armata francez n 2e>a (n. a.). O Simul comparaiilor a fcut din San Antonio primul scriitor 0er1allian al timpului su. 'arc %err4 (de la Academia francez, n contumacie) (na.) nainte ssAece n cutarea celui interesat, mi ngdui s-o rein pe ser,itoare de 0ra. Spune-mi, fata mea (are cincizeci i opt de ani i doar patru dini din fa), ai primit azi diminea ,izita unuia din colegii notri, nu-i aa ; $a ncu,iineaz la ntmplare. Bnul gras, precizez eu, cu plrie ; #are mirosea urt, completeaz femeia 0un la toate alea. $&act. Da, a ,enit.

%e cine a nEinit aici ; %e doamna. i pe mai cine; %e domnul Gadmi1- Saa0it. i; %e mine. Ai a,ut o discuie mpreun ; Dac ,rei. Dup cinci minute m-a pus s pipi c+estia aia groza, a lui. * mainrie nspimnttoare. 9oia s o ncerce pe mine. $ra de domeniul ne0uniei ? Are o c+estie, nu , mint, lung cam att i groas cam aa. Sunt la curent, i-o tai = am ,zut filmul n ,er-, siune original. 'ai curios e c draga de ea nu se indigneaz. ' ntre0 c+iar dac nu deplnge supradimensionarea scumpului meu Ale&andre-3enot, care a mpiedicat-o s fac o cunotin /mai ampl cu el. optete < n familia noastr, noi, femeile, suntem foarte nguste, tre0uie s ne operm nainte de cstorie. i dumneata ai rmas celi0atar ; 1d Da. 3iat micu scump, ai trecut pe lng multe 0ucurii. Sunt a0onat la ."oi doi/, m linitete ea. n cazul sta, pro0lema dumitale e rezol,at. Fn afar de pipitul la, care ,d c te-a lsat perple&, ce alt raport ai a,ut cu al nostru confrate ; 9oia s stie dac domnul a,ea dumani. 9 imaginai ? Bn 0r0at att de drgu ? Att de 0lnd ? Att de generos ? . #nd te-a ,izitat, trecuse t pe la 0irourile de 1os ; "u, nu cred, dat fiind c m-a ntre0at la ce or se desc+id. 'ulumesc, eti foarte cooperant i sunt con,ins c $&celena Sa tre0uie c te aprecia mult. ncepe s plng, n maniera e&erciiu de alarm. G ade,rat siren de uzin ? Altdat, uzinele trm0iau lung si sfietor, ce,a ca de

,apor sedentar. Dar fcea parte din ,ia. $ra urletul necazurilor ce-i lo,eau pe oameni. Uola ? n prezent, totul se petrece fr zgomot. Asemeni ordinatoarelor. 'anufacturile noastre seamn a spitale. Stagnm o ,reme n anticamer, nainte ca secretarul s se anunieze (apostolic). $ un 0r0at scund, nfrigurat, plin de ticuri si nolit perfect, de un croitor englez. 7oarte 0run. cu nasul la fel de lung ca acela al lui 'anurier. purtnd nite oc+elari de ,edere enormi, cu sticle super-groase < are 0uza inferioar ca un 1g+ea0 i micrile iui , se ndreapt spre noi cu un pas +otrt, asemenea unui portrel +epatic care ,ine s-i n+ae mo0ilierul. Saluturi de circumstan. Stie c un asasinat implic relaii repetate cu poliia i ne consider drept un ru necesar = numai c se a0ine s-l pri,easc pe dl. 3lanc un fel de a-i marca rasismul primiti,. #ei doi peti e&otici uri care, de fapt, sunt oc+ii lui. rmn ndreptai n permanen spre persoana mea. l ntre0 pe neateptate < Ai f0st la morg s identificai cada,rul ; ncu,iineaz foarte repede. n genul su. tipul e un

ade,rat o0olan. 'i-l imaginez +rnindu-se cu grune, c+iar co1i de 0rnz. #um ,i s-a prut ; 'utilat n mod ngrozitor. "u , ntre0 dac i cunoatei ,reun duman, tiu c era un fel de nelept, apreciat d toat lumea. #ontinu s m pri,easc. #red /c ne-ar fi putut primi altunde,a dect n anticamera asta mo0ilat cu dou fotolii 5udo,ic al Xl9-lea i cu o tapiserie de Au0usson-les-3ains care o reprezint pe Diana pri,at, sgetnd o o cer,id nedumerit. Dar n ctunul secretarului, curcanul nu este o mncare apreciat. "e accept i att. "u-i trece deloc prin cap ideea c suntem nite funcionari ca i el. Aa nct

continum s ne cercetm din pri,iri i s ne ,or0im mutndu-ne de pe un picior pe altul. $&celena sa nu putea a,ea dumani < era... 3un, 0lnd i generos, tiu = ni s-a mai spus. n cazul sta. cum se face c a fost torturat i ucis ; 7r !ndoial, un fanatic. Domnul Dungou a,ea opinii com0tute de elementele din opoziie ; Dimpotri,, era omul tuturor reconcilierilor, tuturor indulgenelor. Bneori asta e de a1uns ca s declaneze ura, remarc Keremie. Dar cellalt se face c nici un deci0el nu ira a1uns la timpan. Degea0a este domnul meu 3lanc de un negru intens = a,em impresia c pentru secretarul de am0asad e transparent. %e deasupra, i insonor i inodor. #+iar impalpa0il. Ar trece prin el, asemeni cui,a care trece printr-un zid fr s-i dea seama. n plan familial a,ea ,reo pro0lem ; #el mai 0un dintre soi, cel mai rsfat, dintre prini. %e scurt, un si-nt i #eea ce nu-l mpiedica pe cel mai 0un dintre soi s o soar0- pe micua Surcouff. consacrat (i ea ?). la "oaptea premiilor Gaspard, drept cea mai 0un actri a anului trecut. Ea0t Dungou nu prea dor-mea pe acas. #ontinua totui s-i ndeplineasc ndatoririle con1ugale ; "umai pentru supra,ieuirea speciei ; Fpocrit pn n mdu,a oaselor, ntre0 < "u-i tiai ,reo legtur ; #e oroare ? $l ? Bn asemenea om al datoriei... Auzindu-2. ar fi tre0uit s-l pictezi pe am0asador cu aur i s-l aezi in Fr-o firid, fp Atac direct < Deci, dup dumnea,oastr, relaiile lui cu domnioara Alicia Surcouff fuseser platonice ; Acum. cei doi peti e&otici fac un tur al ac,ariulu nainte de a m nfrunta. %ri,irea tipului e&ecut o mi care ca aparatele de la locurile mecanice. Apoi se oprete fr s declaneze totui 1acH-potul. Dar nenea a ncasai lo,itura ? "u tiu despre cine ,or0ii, minte el.

7iindc suntem la capitolul re,elaii, drag dem -nule Gadmir Saa0at, lsai-m s , dez,lui c e&celent= Sa $&celen nu a fost ucis pe un teren mai mult- sa- mai puin ,iran, ci la domiciliul acestei admira0ile actri t care a fost premiat noaptea trecut, n timp ce domnii Dungou era ucis n 0aia ei. nceputul de anc+et inpudie= faptul c ar fi fost ,ictima unui uciga pltit. *r, oameni tia lucreaz la comand, pe socoteala cui,a. Aa nc re,in la ntre0area mea iniial < cine putea dori dispn riia am0asadorului dumnea,oastr ; S nu-mi rspun dei iar < ,,un fanatic/, fiindc, n cazul sta, e&ecuia as fi a,ut loc cu totul altfel. mi tii simul psi+ologic nnscut ; $u, unul, m 1Zi cu fiinele. 'enu+in cu scripca lui e un Ua,atta, compara cu mine n materie de suflet omenesc ? * c+estie m frapeaz n e&presia tipului < stupoare care i-a marcat fizionomia, cnd i-am destinuit c am 0asadorul fusese ucis la domiciliul actriei. 5egtura i-I cunotea, i-a pune mna n foc pentru asta, dar loci< asasinatului ni&. Z #urge un lapsus de timp, cum spune dragul mei 3eru, a crui sal,are o recomand Domnului Dumnezeu Eoii trei ncepem s o0osim al dracului, stnd in pieioar asemeni unor 0tlani pe o pla1 n plin reflu&. Dat fiiii c se tie transparent, domnul 3lanc profit ca s- depun posteriorul de negru ntre 0raele comptimitoar ale unuia din cele dou fotolii. Bf. ce noroc pe el ? Aadar ; mi +ruiesc gazda. * uoar mane,r cu ,traiul, pentru ca secretari? s-i ae meningele, ce dracu- ? Ecerile nu tre0uie 2h sate s se ngroae, altfel de,in ca nite ziduri. Are de gnd s-i scuipe minciuna ; Sau ce mara dracului ? "u ,d. 3un, se a0ine s mint, tocmai pentru a se cantona Kn e,azi,. Domnule Saa0it, nu puteai ignora legtura $&ce-. lerie-i Sale cu Alicia Surcouff. Discreia faee parte din meseria dumnea,oastr, tiu, dar suntem ntr-o situaie care o0lig pe toat lumea s dea crile pe fa = cel pBin cei care au contiina curat.

#ei doi peti c+inezeti se ntorc s ,ad dac nu sunt n alt parte = i negsindu-m, re,in pe ,ec+iul loc. "ici doamna am0asadoare nu putea ignora c soul ei a,ea o amant. #are erau relaiile lor matrimoniale ; %reau e&celente, se 0l0ie Gadmir Saa0it. 3un, apostolul e prea deprins cu fineurile diplomaiei ca s rspund desc+is. 5a ce or a prsit am0asada ofierul de politie 3erurier ; atac, sc+im0nd mingea. Despre cine ,or0ii ; ocolete rspunsul indi,idul miop. Despre poliistul care ,-a c+estionat azi diminea. Dar eu... nu tiu... Dotrt lucru, a nu ti nimic constituie linia dumnea,oastr de conduit t Sau poate un fel de sport ; "u se dezminte = ridic din umeri. . #nd nu cunosc rspunsurile la ntre0rile dumnea,oastr, , declar c nu tiu. Ai prefera s in,entez ; 7ranceza lui este foarte corect, totui puin cam dulceag, cu frnturi de ,olu0ilitate pe care i le reprim contient, ca i cum s-ar teme s se lase antrenat. Dac ,rei s tii, genul sta de client e cel mai ru dintre toate. Bn pete alunecos, pe care nu reueti niciodat s-l apuci ? #ola0oratorul meu a ,enit aici, ,-a interogat, ca i pe am0asadoare i pe ser,itoare, apoi a co0ort n partea administrati, a am0asadei, pentru a adresa ntre0ri personalului. De fapt, cte persoane a,ei aici ; 7r a ,rea s , 1ignesc, pro0a0il c am0asada EoufoulHanului iu e cldire administrati, a @egiei @enault. 5umea dor-iic s mearg in ara dumnea,oastr nu st la coad <um la raionul de solduri de la Galeriile 5afa4ette ? * polonie oarecare z0iar dup a1utor ? Ai tot timpul s fii trt, ,rnd-ne,rnd, n rz0oi. #u ct i ntrzii intrarea, cu att economiseti ,iei omeneti = punct i de la capt ? A1utate de primul secretar, cele dou moderatoare sfresc prin a do0ndi controlul asupra situaiei. 3runa grsan i presc+im0 ,icrelile n planete. Se pr0uete la pmnt i, cu genunc+ii su0 ea

i capul n piept, umple irazul de lacrimi. i-au fcut-apariia i ali indi,izi. %atru persoane. Bn 0trn crunt, gen mag des+idratat, o pu0er, dou dame .din partea locului/, nolite n stil oriental. Brmeaz o perioad mai curnd confuz. Eoat lumea pl,rgete ,olu0il, cu e&cepia pu0erei, care m soar0e din oc+i cu o pri,ire care o ia naintea fecioriei. "u neleg dialectul, dar, din gesturi i e&presii, reiese c fiecare i d cu prerea asupra atitudinii de adoptat. 5a sfrit, cea a primului secretar pre,aleaz, fiindc el are. gradul de ofier de 1andarmi. Dama de pe 1os. apucat de su0iori, este o0ligat s se ridice. $ luat i dus pe sus. %rerea ta, doctore 'a0use ; l ntre0 pe Keremie. G+inion < omul meu nu mai e acolo, ii /"u l-am ,zut eclipsndu-se. S fi ieit prin ua cea mare a salonului sau prin cea de la palier ; l3rlcul Gadmir Saa0ii reapare gfind, mai plin de ticuri dect oricnd. Acestea constau ntr-o uoar ridicare din umeri= repetat de ,reo zece ori cu toat ,iteza i punctat cu o strm0tur a gurii. $ surescitat ca un cocoel ncput pe mna prinesei Sara+, prietena rocat a 5ad4-ei Di, a1uns cumnata ei datorit 1ocurilor amorului. Bmrul lui ai zice, pe 0une, c e ca le,ierul unei pompe manuale, intro zi de incendiu comunal. %eni0il ? face el. Dezolant ? #e nseamn suprarea ? - $ra ,or0a de doamna am0asadoare, dac am neles 0ine ; ntre0. ntr-ade,r. A a,ut o criz de ner,i. 'oartea $&-,ei Sale i-a pro,ocat un traumatism teri0il. De alt-fost ne,oit s c+em doctorul... neleg, lac eu. * asemenea dram, intr-o fam att de unit ? Aa c nu , ,oi inoportuna mai m domnule Saa0it < dai-mi numele i adresele cola0or= rilor dumnea,oastr, i eli0erez terenul. Are un scurt moment de surpriz. A. da ; *, da ? 3un, , rog numai o clip... Fese. #onstat atunci c domnul 3lanc s-a ntors, ade,rat magician negtoteiul sta ? %leci n croazier fr s m anuni ; i repro Am profitat de confuzia general ca s ,iz locurile.

Fnteresant ; 7oarte. Adaug, nu fr o und de melancolie < n fond= e 0ine s fii negru < c+iar n plin nimeni nu te 0ag n seam. 7iindc e ora mesei, c suntem n 7rana i c mandea e francez pn la cel mai umil fir de pr din dos, i propun lui Keremie s mergem s ng+iim ce,a ntr-un 0istrou descoperit de mine. 7iindc e un tip atletic, dotat cu un apetit solid i familiarizat cu 0uctria occidental, floare rar a scumpei noastre patrii, el accept imediat. i iat-ne la 3ezu^uet, 0uctrie pro,ensal, pulpe la ta,, anoauri, pr1ituri cu fistic i alte c+estii delicioase, pentru care merit s dm pe gt un $standon roze, ca s ne facilitm masticaiile carnasiere. Dai, zic dup un timp, d-i drumul fr s te mai descos ? 7ac, 0ineneles, aluzie la ceea ce a descoperit n apartamentele am0asadorului, i el nelege foarte 0ine, fiindc mi rspunde fr s se codeasc< Soia s-a m0oln,it, i asta cu mult naintea decesului soului ei. Sistemul ner,os, care pro0a0il o ia la ,ale. Dac i-ai ,edea camera ? Ee-ai crede nt-o clinic ? $&ist c+iar i c+ingi la patul ei= care-i de fier ? %entru o am0asadoare, pic destul de prost, nu-i aa ; Ere0uie c face crize cumplite mmica ? "u-i mai ,or0esc despre dulapul de farmacie, nesat cu medicamente ? Dar ceea ce face ca locul s fie dramatic sunt pereii mpodo0ii cu postere reprezentnd doi copii de apro&imati, opt i doisprezece ani. Bn 0iat i o fat. n afar de asta, patul este plin cu 1ucrii din plu< tot felul de ursulei, Hoala, celui i mai tiu eu ce. Dac Ea0ta Dungou se ducea aiurea s se desfete, o fcea pro0a0il pntru c doamna a1unsese pe 1ant. A,nd n ,edere poziia lui diplomatic, lo,itura l copleea. Bna dintre femeile care o potoleau pe am0asadoare este, n mod e,ident, o infirO-mier aflat n ser,iciul ei. @e,elaiile preiosului meu cola0orator nu m surprind peste msur, cum zice croitorul meu (#erruti, omul care i face pe om s ,or0easc

pu0licitate riguros gratuit). Fmediat ce maica Dungou a ptruns n anticamer, am realizat perfect c i se cam 0icase materia cenuie. #amerista a pretins c 3erurier a interogat-o pe am0asadoare< crezi c a fost posi0il aa ce,a ; "u prea= c+iar n perioada de calm pare scoas din circulaie. Deci su0reta ne-a tras pe sfoar ; $ foarte pro0a0il. Fn ce scop ; 7iindc o fi fost pus s-o fac. Eiclosul de prim secretar ; "u-i e&clus. Eipul nu prea pare n regul ? "ici nu este. Atacm delicioasele pulpe la ta, ale maicii 3ezu^uet (ea se afl la cas, iar tipul ei, n restaurant, face pe 9on Gara1an). ' simt delicios de moleit. Saturat de sentimente contradictorii. @e,d cada,rul mutilat al $&celenei Sale, purtarea calm a Aliciei Surcouff cea premiat n seara cu pricina i ,du, de amant. %e tanti Derredia i putiul ei, portug+ezul precoce care clrete de pe acum automo0iliste ncnttoare, cu psric n clduri. i apoi pe 0ra,ul meu %aul AHourdide. in mi1locul co0ailor, i pe fata lui smucit. %e 3trnul mpreun cu noua sa cucerire att de nfocat. i mai ales pe 3eru, pe care l credeam 0eat mort i care era n com ? n cte,a ore, ce de periferii, cum ar zice #ura1osul ? Bn punct poziti, o, i nc cum ? < am sta0ilit- identitatea ucigaei i asta, crede-m e un pas de uria. 'asa se desfoar n tcere. 'estecm ca nite rumegtoare, gndindu-ne aiurea. Dup 0rnz, dat fiind c refuzm desertul, 3ezu^uet mascul aduce o sticloan mare, plin cu un lic+id desc+is la culoare, unde marcereaz plante misterioase. Bn p+rel din partea casei, comisare ; propune el m0ietor..

7laconul sta e arma lui atroce. Fntr-o zi, am comis imprudena s accept, i urmarea pentru stomacul meu a fost o gaur, mare ct o moned de cinci franci. Ere0uie s fii ne0un s torni o asemenea c+estie pe gtul oamenilor crora tocmai le-ai rsfat .papilele gustati,e. 3ezu^uet e un incontient ? #nd refuzm ne ine o ntreag pledoarie. 'rturisete c e un preparat de fa0ricaie proprie. Foac+im ? Bn secret de famil-e, transmis, pe patul de moarte, de la tat ctre ntiul nscut. Ade,rat testament al familiei 3ezu^uet ? Sunt mai mndri de el dect a fost 7leming de penicilin. "ea gtle1 pretinde mit uns c tipul care ar rade o ng+iitur pe zi din porcria lui i-ar asigura traiul pn la o sut de ani ? %oate c-i ade,rat, ine minte, numai c tipii care s-au ncumetat s o fac au murit narnte l "ici o ans ? Ai a,ut timp s sta0ileti un program ; 0om0ne Keremie. Fn calitate de comesean, eti remarca0il, 0trne ? S clmpni fr s scoi un cu,nt, fr o pri,ire ctre cel de alturi, nici c+iar 9ictor Dugo nu i-ar fi permis= iar generalul de Gaulle cu att mai puin ? i ntind lista cu anga1aii am0asadei EoufoulHanului, pe.care mi-a ntocmit-o Gadmir Saa0it. Ee duci s le faci ,izit oamenilor stora, 0trna mea crengu de liliac al0. ncearc s afli cte ce,a despre anc+eta lui 3eru de azi diminea. i. firete, i despre am0asador i srmana lui ne,ast cu scufia scoas- din uz. - #nd tre0uie s-i ,izitez ; Fmediat. #asc oc+ii, ceea ce l mpodo0ete cu nite lampioane mari .ct farurile unei Dispano-Suiza de la nceputul secolului. tii c e nou i 1umtate ; & #easul meu e la curent. Eipii tia m ,or arunca afar, ,znd c dau 0uzna peste ei la o asemenea or ? "u-i legal ? i, pe urm, negru cum sunt, o s-mi fac de petrecanie ? Keremie ? $ti frumos, inteligent, diplomat, seductor= nimeni nu posed ca tine simul contactelor umane< sunt sigur c misiunea asta ,a fi o 1oac pentru marele meu ,r1itor negru ? 7 tot ce-i st in

putin, domnule 3lanc= n felul sta, ,ei a,ea o contiin curat lun cu detergentul Ariei, cel cu du0l aciune. Ac+itnd nota de plat, mi iau rmas 0un. ' lai aici ; #itete-i lista, mturtorule, dama nsrcinat cu relaiile culturale ale am0asadei locuiete la dou strzi de aici. i tu, dac nu sunt indiscret, tu ce faci ; @z0oi nu, ricanez, mai ales nu rz0oi ? %oate dragoste , cine tie ? O O

S-i e&plic cum de m-a apucat dorina asta n timpul mesei n-a, fi in stare. Bn impuls, pricepi, asta e ideea care i ta0r n minte, te n,luie, i 0ate 1oc de toate o0ieciile tale i +otrte. '-a lo,it ,al-,rte1. "-a fi renunat la proiect nici dac a fi fost anunat c locuina noastr de la Saint-#loud e n flcri. "ici faptul de a-l sti pe 3eru n spital nu mi-a modifica; cu nimic traiectoria. .#+emarea adncurilor/, te prinzi ; Bcigaul din nopile cu lun plin, cnd l in,adeaz ne,oia de a sfrteca o pipi, urmeaz instinctul n mod ine&ora0il. Bm0lu cu repeziciune printr-un %aris cuminit de ara aceea a zilei. Direcia, al 2]-lea rondisment. #are mi place mult. Am acolo ce,a amintiri. i ,oi mai a,ea. Eotdeauna tre0uie s-i pregteti melancoliile de mine. Eotul se ese zi de zi, fr s prea 0agi de seam. 5ai compoziia s se rceasc i pe urm, la un moment dat, pescuieti din memorie frnturi de clipe pe care, trindu-le, a0ia le remarcasei= i atunci de,in conforta0ile. Strada Glaci8re a rmas linitit, n ciuda canstructii-lor noi. #nd neam cunoscut, ea era 0trn i eu im0er0. Apoi timpul ne sc+im0 i artm in,ers. Fn faa numrului 2V 0is, gsesc un loc e&act ct maina mea, ca i cum mi l-ar fi pregtit destinul nsui. %trund pe su0 o arcad. #utii de scrisori desperec+eate se 0l0ne pe lng zidul nu prea proaspt. Fmo0ilul nu are dect dou eta1e, cel de al doilea fiind mansardat.

#itesc pe una dintre cutii '.-K. 'ontclair, al doilea apartament pe stnga, scris de mn pe o carte de ,izit. #te salturi crezi c mi tre0uie ca s le ,in de +ac celor treizeci i patru de trepte ; Ai pierdut ? 'ei puine ? Am impresia c mi-au fost de a1uns doar dou pentru fiecare eta1, aa c ,ezi. %e ua din stnga a fost lipit o fie de plastic negru pe care literele al0e spun< .'rie-Keanne 'ontclair/. Erag cu urec+ea. Din locuin rz0ate o muzic clasic. %ariez o strmtoare Gi0raltar contra unele din cele dou ale mele c e 'ozart. Aa c scot +rtia pe care ea i-o scris numele i adresa, o strecor pe su0 u i ciocnesc uor n panoul ,opsit ntr-un maro urt. #urnd, d6 cealalt parte a uii se produce o micare. * ,oce ginga, nelinitit, ntrea0< #e e ; n aceeai clip, proprietara ei o0ser, +rtia mea, o ia de 1os (fonet uor), apoi desc+ide. St n picioare, detandu-se pe fondul de lumin gal0en, su0ire, ntr-un tricou care i a1unge pn la geM-

nunc+i. $ al0, cu litere mari n fa .K/ (inim) %aname cu negru i rou. A de,enit clasic, acest F Fo,e grafic $ n picioarele goale, dar pariez c pe su0 tricou poart un c+ilot. 7undul gol nu-i pe msura looH-ului eurasia-ticei mele plpnde. mi zm0ete. #nd ,i se d o adres, nu pierdei timpul ciripete ea. %ot s intru o clip ; @idic din umeri, ca i cum c+estia n-ar fi de la sine neleas ? O Atunci ptrund ntr-o locuin modest, desigur, dar plin de farmec. Se compune dintr-o ncpere mare, cu o 0uctrie ntr-un col i un intrnd, n c+ip de alcoR pentru di,an. n mi1loc e o mas de restaurant, gata s se pr0ueasc su0 cri i caiete. * lamp arde, alimentata

printr-un prelungitor, iar a0a1urul ocru rspndete n apartament lumina aceea gal0en. a cutie de #ola desc+is, o farfurie coninnd firimituri de pine. 5ucrai ; . Da. - Atunci te deran1ez ; Aproape terminasem. mi arat cel de-al doilea scaun (fiindc nu e&ist dect dou, plus dou ta0urete de 0uctrie ,opsite- n al0)< Stai 1os. 9rei o #ola ; Altce,a n-am. "u, mulumesc, nu mi-e sete. Fau loc, cu spatele foarte drept i genunc+ii strni, cu minele aezate deasupra, ca o fecioar n faa domnului preot #aptez am0iana acestei garsoniere 0trnicioase, pe care ea a rafistolat-o cum a putut mai 0ine. Eapet din pai de orez 0rut (ereditatea, pro0a0il), pe caro a prins afie turistice i altele ale unor concerte sau e&poziii de pictur. $ slaul unei intelectuale. %e o comod</ se ngrmdesc cri. Sunt pan i pe 1os. Singurul lu&< o instalaie +i-fi, cumprat la pre de reclam i discui i rnduite pe un clasor din plastic. "ote< 2 Fu0esc %arisul (n.tr.). 9 deran1eaz muzica ; "u, fiindc e a dumitale. A mea ; 'ozart ; face ea rznd. #ea care-i place, ,reau s spun. $i 0ine iat, Antoine ? $A e aici, sau mai precis iat-te la $A. Li se potolete foamea ; i acum ce speri ; S sari la ea i s-o duci n patul acoperit cu un al ; "u, aa e ; A,eai ne,oie de altce,a. De altce,a mai sua,. pro0a0il c, n mod stupid, i tre0uia doar pri,irea ei. *c+ii ei o0lici, asemntori unor sm0uri de fruct e&otic, a,nd strlucirea sm0urilor nc ,,la faa locului-, n fruct. 'int cnd ii rspund c nu mi-e sete. 3a da, mi-e sete ? De ea ? De prezena ei. %entru ce m tortureaz n secret 'arie-Keanne ; #are e clenciul ; Bn a,nt al inimii ; Empenii ? Eotul ,ine mai de departe.

Am trit asta i cu 'arie-'arie ? numai c ne cunoateam prea ndeaproape, muza aceea a mea i cu mine= familiaritatea noastr era prea puternic, i asta a distrus misterul. 7r mister, dragostea nu-i nimic altce,a dect o ptur de nclzit. Dup/ dumneata, ce e ,iaa ; rostesc. Sc+ieaz sursul ei 0ine,oitor, mediteaz. "u prea tiu< s muncesc pentru a ncerca, ntr-o zi, s-mi fac o situaie. i dup aceea ; Dup aceea ,oi a0orda o ,ia mai puin srccioas. 9oi putea s-mi cumpr m0rcminte con,ena0il, s cltoresc, s mnnc lucruri care s nu ai0 totdeauna gust de congelat sau de celofan. < Asta e ,isul dumitale ; @idic din umeri. #e,a care s te mpiedice s crezi c nu e&ist nici un ,is posi0il= sau mai curnd c nu e&ist dect ,isuri care se sc+im0 necontenit, ca imaginile unui caleidoscop. - #storia ; Dac ntlnesc un 0r0at care s-mi inspire dorina de a tri cu el, de ce nu ; Am impresia c eti o fat sntoas i plma ac energie. Am dorine i sl0iciuni, ca toat lumea. Ai si un prieten ; "u. De ce ;, 3 7iindc nu sunt disponi0il. #um poi tri fr dragoste ; %entru c am despre dragoste o prere deose0i ! de 0un. "u ,reau s risipesc un sentiment att de no0il, domnule comisar. 9ezi ,reo semnificaie n faptul c m aflu aici. la dumneata, la ora zece seara ; Bn interes. #are ;

$i 0ine, suntei un om cu e&perien i seductor. 'ulumesc. nal din umeri= .mulumescul/ meu este n plus. $ 0anal, idiot, n-ar fi tre0uie s-l rostesc. i atunci ; insist. ' surprinde c , interesai de mine= ncerc si neleg. Desigur, e&ist se&ul, pe care l caut orice 0ar 0at, dar presimt c n cazul de fa, pentru dumnea,oastr, asta reprezint o pro0lem secundar. Aa nc= mi spun c, pe unde,a, e&ist n ,iaa dumnea,oasti= o zon de singurtate pe care ai ,rea s-o mo0ilai. A ,enit la mine, aa cum alii s-ar duce ntr-un 0ar SI noapte linitit, unde un pianist cnt o muzic ce te fac s uii i unde alcoolul e de 0un calitate. 'ine la ce or te trezeti ; 5a cinci. i te duci s faci curenie la sticlei ; #a n fiecare diminea. %e urm te ntorci s te sc+im0i i mergi la facultate ; ntocmai. De ce ; #t ctigi de pe urma prestaiilor matinale ; Apro&imati, cinci mii de franci pe lun. Dac i i-a da eu, ca s dormi dimineaa ; "ici ,or0. - nelegi c simt ne,oia s-i propun asta ; #red c da. ns nu e posi0il. A de,eni dependent, orict de sincer ar fi oferta dumnea,oastr i orict de dezinteresat. Sunt elanuri frumoase, pentru care , mulumesc = dar acceptndu-le, ,-a decepiona. "u imediat = dimpotri,, ai fi foarte fericit, dar dup un timp oarecare ai sfri prin a m detesta. - Drept cine m iei ; Drept un 0r0at. i eu Fa fel, a sfri prin a , detesta. Astea fiind spuse, este totui a0solut formida0il c ,-a trecut prin cap ideea unui asemenea gest. "u tiu dac suntei realmente un tip 0ine, ns n orice caz simii dorina s de,enii Fi ntind mna. $a mi-o d pe a ei. i mi spri1in fruntea de dosul palmei sale, cum aezi la tmple un pa+ar cu ap rece, ca s- le

rcoreti. Far tnrul 'ozart continu s ne ,r1easc. i spuneam eu c ,oi a,ea noi amintiri din strada Glaci8re < unele simpatice, muzicale. Sfresc prin a-i eli0era mna. De la femei iei totul < mna,- snii, gura, se&ul. Dar eti o0ligat s le restitui, fiindc au ne,oie de ele, ca s mearg mai departe. i tocmai asta e regreta0il. Fat, am trecut de pagina ncntrii. 9a tre0ui rede,enim fiine de sine stttoare. #u ne,oi, gri1i dureri. 7ata ia iniiati,a con,ersaiei < A,ei ,reo afacere interesant n clipa asta ; . 7oarte. #aut un cuplu de ucigai pltii. Deloc 0anal, nu ; Bn cuplu ? "u s-a mai ,zut niciodat asa ce,a ? #unosc de acum identitatea fetei... 'arie-Keanne optete < Acioneaz, "ostim ocupaie pentru o femeie, fr ndoial, din dragoste pentru un 0r0at ; "u-i sigur < presupun c acioneaz mai curnd din sete de ctig = poate i din plcerea de a ucide. i atunci mi ,ine o idee. 7oarte simpl, adic o idee 0un. Eu, care eti o fat inteligent, m ,ei a1uta s reflectez. Desc+id niel o parantez < g Ee supr dac te tutuiesc ; "u, cu condiia s nu-mi cerei acelai lucru = n-a fi n stare s , spun tu. W -. < #+iar dac ntr-o zi i-a de,eni amant ; @idic din umeri. "u cred c ,ei a1unge ,reodat amantul meu, domnule comisar. "e simim amndoi prea 0ine aa cum suntem acum. Decepia mi ,ete1ete tot elanul. $ ca o amrciune stranie, ,enit de aiurea. Dar eu mi cunoti spiritul com0ati, ? ndat ce recurge la un asemenea lim0a1, +otrsc s o fac s mint. Spuneai c , pot a1uta ; reia 'arie-Keanne. #+estie de psi+ologie feminin. ne+ipuie-i c eti o uciga acionnd n nelegere cu un asasin < ce precauii ai lua ca s-i asiguri securitatea ; #latin din cap. . $u nu sunt uciga. %resupune.

#red c mi-a sc+im0a mereu identitatea i /domiciliul. Asta iti ,ine n minte n primul rnd ; 9 Da. - i altce,a ; 5e-a sc+im0a dup fiecare dintre e&ecuii. 'i-a , sc+im0a totodat i nfiarea < culoarea prului, coafura, felul de a m m0rca. ntr-un cu,nt, a simi ne,oi s de,in o alt fiin. Dup o asemenea operaie, tre0u< s simi ne,oia unei 0i generale, care s-i curei toate urmele crimei, nelegei ; %oate c perec+ea nu e&ist dect pe durata operaiunii ? ,isez eu, cu oc+ii desc+ii. 'arie-Keanne ntrea0 < 7ata e tnr ; "u are nc treizeci de ani. Atunci fii sigur c e ,or0a de o perec+e ade,rat i F i dac ar a,ea un 0rlog unde,a, departe i discret, la ar, aa cum am ,zut c proeAP unei cupluri de teroriti ; mi analizeaz o0iecia i strm0 din nas. Pp--r- "u cred. 'oti,aia teroritilor nu este aceeai, gi au o anume ideologie, culti, un anume fanatism, 1cigasii pltii, dup cum i arat numele, acioneaz pentru gologani, deci pentru a-i c+eltui. 3anii nu-i c+eltui 0ine ntr-un fund de pro,incie, ct ,reme %arisul eaici. cu toate tentaiile lui. Deci i ,.simi/ n ora ; , @de. tii, nu sunt medium. 9or0esc 0azndu-m doar pe ceea ce mi se pare de domeniul e,idenei. mi nc+ipui ca amndoi criminalii o in ntr-o petrecere i triesc ntr-un lu& la care originea lor pro0a0il c nu-i ndreptea. #u,intele ei mi se par limpezi ca apa de iz,or. Eotul de,ine clar i infaili0il. ntr-un elan de recunotin, ncep s-i po,estesc a,enturile stranii de peste zi. "u-i ascund nimic, ceea ce do,edete ncrederea spontan pe care mi-o inspir. i descriu metodic faptele i gesturile mele, ncepnd din momentul cnd ne-am desprit de ea, azi diminea < apartamentul din strada 'eissonnier, ce-am gsit acolo, Kta la femeia de ser,iciu, confidenele flcului, soiul de i,ire cruia i-a czut

,ictim zelosul 3eru, climatul at ce domnete la domiciliul am0asadorului. tii care st reacia ei ; 1p i, prins ntr-o anc+et att de pasionant, ai t de cu,iin s m ,izitai ? e&clam. ? Suflet no0il ? tt de puine lucruri ne 1aloneaz calea ? tiam c aceast aproape copil e demn de interes. j7u m pot opri s nu-i prind, cu amndou minile, c+ipul dulce, aa cum la teatru prinzi cupa lefuit cond filtrul dragostei, 0trne ? "u face nici o micare F fereasc. tie perfect c e ,or0a de un elan al ii. mi aez 0uzele pete ale ei. Bn srut cast. puin ftt, dar care, spre deose0ire de De&omedine. nu e tiztor. .,. -/

Apoi i dau drumul-i desc+id din nou pleoapele, co0o-pate o clip su0 efectul emoiei intense ce m-a cuprins, %ielea ei. de piersic prguit. mi nclzete c+ipul. ntmplarea mea fericit ? suspin. i pstreaz aerul de copil cuminte, doar uor tul-1 0urat de atingerea cu 0uzele mele. Bn nou zm0et. sper c nu RZ A,ei o meserie pasionant, zice sturai de ea ; %entru mine e totdeauna nou ? O #u att mai 0ine. Descifrarea acestui gen de rrusK ere stimuleaz inteligena. Ere0uie s interpretezi fiecare? detaliu, s emii ipoteze, s tragi concluzii, s urmreti fire. #red c mi-ar plcea aa ce,a. "u-i pomenesc c am mai recrutat pn acum util mturtor senegalez, care face minuni.

"u, asta rmne nc o meserie de 0r0at. * femeie care flutur un re,ol,er ar face pe toat lumea s rd. ncepe s reflecteze. $ limpede c. n ultimul moment, s-a produs ce,a1 intre am0asador i ucigaii si. @idic capul. #rezi ; #iudat e c, n mod spontan, am i eu acelai sentil ment. #eea ce m face s 0nuiesc c mergeam n direci( cea 0un. 3ineneles. #uplul a ,enit s-l ucid pe diplom S-l ucid numai. i pe urm l-au o0ligat s le dez,lui un secret. #um ar fi aflat c omul deine aa ce,a ; %i c+iar el le-a spus-o, firete ? rspunde 'rie Keannfe, mirat de ntre0area mea. #nd a neles c l ,ot ucide, srmanul om a ncercat s-i sc+im0e cursul des-tinului, negociind cu ei. 5e-o fi propus ca. n -sc+im0ul ,ieii, s le dez,luie un lucru care tre0uie c reprezin/ o mare ,aloare, ceea ce a fost o reacie lesne de neles) Dar cuplul n-a marat pe deplin la propunere, iar cei dO ticloi au ,rut s mpace i capra i ,arza = atunci ai nceput s-l tortureze pn ce a ,oi0it, dup carg,i Bau ic+idat ? $ ori0il W? Auzi, nu e&act acelai lucru i spuneam i eu pe strada 'eissonnier, analiznd ciocanul, foarfec de 0tturi i mucul de igar ; tii c are cap, frumoasa 1nea asiatic ; n ce pri,ete modul de a gndi, ai tot ce-i tre0uie, o admir. Fat ce nseamn un raionament de mare clas ? "u-mi ia n seam complimentul. Sunt con,ins c din pricina secretului s-a +otrt uciderea am0asadorului dumnea,oastr. #u ocazia asta, cei care au pltit pentru e&ecuie nu s-au ales cu nimic, deoarece diplomatul a ncredinat numai clilor lui ceea ce tia. %oate c n-a ,or0it ; ' pri,ete cu un aer nencreztor.

Sper c nu credei aa ce,a ? Dac a a,ut sl0iciunea s doreasc s negocieze, n-a putut a,ea fora s reziste torturilor ? n concluzie, dup tine, e&ist n momentul sta %aris un cuplu de ucigai ce dein secretul care a cau-moartea lui Ea0t Dungou ; Sigur ? Duce la gur cutia de #oca. 5icoarea tre0uie s fie cldu. * pri,esc cum 0ea i mi spun c m aflu acolo uzurpndu-i somnul. Dispune de att de puine ore de <un drglaa ? F i spui c azi s-au mutat ; Dac n-au fcut-o astzi, o ,or face mine. i am con,ingerea c nu locuiesc n +oteluri = sunt prea periculoase. %ractic, toat lumea dintr-un +otel figureaz m nite fie. Ere0uie c nc+iriaz garsoniere mo0ilate. * prind de mn. tii ce e aceea o destrmare, 'arie-Keanne ; Da < arta de a scoate firele de aur sau de argint tr-o stof preioas. 3ra,o pentru cultura tal $i 0ine, eti o destr-are superdotat, draga mea ? @idic din umeri.

5ucruri elementare, drag San-Antonio ? 5a rn.aul.mJu,1aflHS[KiKS3sl k ntre0are ; Eot-ce-i trece prin minte ? Dup dumnea,oastr, de cine au fost anga1ai ucigaii ; Dac mi-ai fi spus i asta, i-a fi fcut un a0onament pe o sut de ani la 'icul ecou al modei. #nd ,ei fi gsit ucigaii, i ,ei aresta ; Ai ,rea s-i propun pentru o ,iitoare promo,are n ordinul 5egiunii de onoare ; "u , ,or putea dez,lui identitatea celui car,- i-a anga1at s-l ucid pe am0asador. De ce ; 7iindc nu-? cunosc ?

De unde tii ; 'i s-a spus totdeauna c a0eceul meseriei (dac pot ndrzni s spun aa) de uciga pltit este de a nu-si ntlni sponsorul (dac iari pot ndrzni s spun aa ?) Fat c acum mi etaleaz principiile lui %aul AHour-dide ? Simte totul putoaica asta ? $u. unul, o s ncep s m comple&ez de-a 0inelea ? $&ist totui un intermediar, fiindc are loc un trg ? 3ineneles, dar tre0uie c rmne foarte .ocult/. %etrecndu-se ntr-un mod att de su0til, nct anonimatul celor dou pri este perfect aprat. nelegnd c mi ine un curs de criminologie, se gr0ete s se 0l0ie, ncurcat < #el puin, aa mi nc+ipui ? i eu, pleotit, curcan ntfle, i arunc, cu o suficien glumea < Fi nc+ipui corect, fetia mea ? Srman tem0el ? "u-i a1ung lui 'rie-Keanne nici la degetul mic ? Dar cnd fecioara asta are o idee fi&, n-o pot face s renune ? Fnsuporta0il tipa ? Atunci, tii ce ,a tre0ui s facei ca s ncercai= s o0inei .comentariile/ ucigailor, n ziua cnd i 9$LF aresta ; S fie o c+estie de telepatie ; *ricum, su0 ciutul meu cade o fis < Da, spun, tiu < nu-i ,oi aresta ? $i 0ine, acum e mulumit ; Da, este = ca do,ad c ncu,iineaz, cu un zm0et fermector. ' ridic i optesc = Fertare c ,-am inoportunat, domnioar 'ont-clair ? #redei c a mai putea re,eni ; Da, cred, rspunde ea. 3un. ' retrag, cu coada ntre picioare. teapl ultimele tiri de la tele. @egalo rade o c, stnd cu un picior peste 0raul fotoliului. 3lanc+e-7leur cronne migdale n caramel, cum se ,nd pe la 0lciuri. Fn ciuda 0itarilor pe care i ctig i a coteelor e&tra unde locuiesc, au rmas amndoi foarte din topor... ,reau s zic, din popor ?

Eotui @egalo a do0ndii oarece cultur. A citit mult ct a fost la mititica. nc+isoarea e un 0un prile1 de a-i mo0ila spiritul. A ng+iit toate cruliile de la 0i0liotec. 5-a interesat aria mai ales. #nd era zgm0oi, desena 0ine. Ar fi ,rut s se .fac pictor/. i-apoi ,ezi, ,iata, pari, mai e < iat-l, la ora asta, uciga pltit? Smisiunea despre reproducerea cra0ului cu peraclu S$ termin, in sfrit, i o damicel cu zm0et la comand anun ultimul 1urnal tele,izat. $diia de noapte ? Amanii nceteaz care s 0ea, care s mestece. 9iteazul mo. +sep+ un tip pe care ntregii 7rane i-ar plcea s-l 75-3g de tat-mare, i arat mutra de gardian-ef 0ine,oitor, n lucarna de la Bna i 0un. %entru nceput, scoate la ,edere titlurile. "asulii cu Franul i pe urm Cfat A5E*@, asasinarea am0asadorului din EoufoulHan. /S ,ede moaca 0ietei $&celene, n mare inut de una-CEA, E@$#`"D in re,ist trupe e,azi,e i inundu-i 1o0enul R/%it de inim, stil american. Dup care, un flas+ cu faa lui torturat. i iat relatarea crimei. @egalo i 3lanc+e-7leur ascult nspimntai. "u-i cred urec+ilor ? 5i se nir un morman de minciuni. #nd 0asmul se nc+eie, cu precizri de te umfl rsul, nc+id tele,izorul i se pri,esc. 3lanc+e7leur e niel cam palida. #e ,rea s zic asta ; 0iguie ea. @egalo se smiorcie de ,reo dou-lrei ori. dei cile respiratorii i sunt dega1ate precum arterele din Eirana (Al0ania). 'inciuna diplomatic, asigur el, perspicace = le-ar fi picat ca dracu- dac un am0asador era lic+idat la o actri. $a ncu,iineaz, oarecum uurat de e&plicaia gagiului, dar nu i pe de-a ntregul linitit. i spune c atunci cnd poliia se apuc s mint pu0licul, nseamn c aici se ascunde ce,a (mnstire-ntr-un picior ?). #a orice femeie, are presimiri. %e msur ce trecea ziua, o spaim o0scur a pus stpnire pe ea, stricndu-i 0ucuria 0itarilor nfundai n tec+erea i a a,erii poteniale profilate la orizont < Uice < Dac ,rei s m crezi, cnd e o c+est=e de secret, nu tre0uie s mai pierzi ,remea. i dac ai aat o gaura eapn, tre0uie s-o z0ug+eti n

strintate. S o duci un an n sa0aturi, cum se zice, pn te uit lumea. "u-i poi uita dect pe ia de-i cunoti, o0iecteaz @egalo = or, pe noi nu ne tie nimeni. "u c+iar nimeni ? $ ca i cum. "u, nu e ca i cum, i tocmai asta-i deose0irea. Fn petto, el recunoate c ea nu greete s ai0 dreptate. S plece, ar fi, ntr-ade,r, o +otrre neleapt. Bnde ne ducem, psrico ; %sric se gndete. S nu cdem n greeala cu rile pline de soare, unde dau n,al toi amrii care fac pe ei de spaima. #aracas, @io i c+iar ntreaga Americ de Sud sunt o capcan pentru proti. 5ocuri ticsite de turntori, care denun la grmad. tii, s alergi dup soare gsesc # e prea uor, la o adic. Ee poi simi 0ine i fr s pleci musai la treizeci de grade la um0r. %rin firea, mea, eu una prefer temperatul i c+iar frigul. "e ,d n 7inlanda, ntr-o ,il mare, de lemn, pe malul unui lac. Am pescui, ne-am plim0a prin pdure... Dar el protesteaz < i am flaliTren i elan. slri,indu-ne nari pe oc+i ? %are-se c e plin pe-acolo de aa ce,a. #ontinu s flecreasc. %n la urm, se pun de acord pentru 5ondra. "u e departe, nstrinarea e garantat i gseti la teatre cte 0istrouri sunt la %aris. i pe unn ar n,a engleza, ceea ce e indispensa0il n ziua de azi. Ee pre,in c mine m duc s iau 0iletele, anun ea. %entru cnd ; %entru poimine. Fi nc+ipui c o s pot nc+eia ..afacerea/ n douzeci i patru de ore, 3lanc+e-7leur ; %oi prea 0ine s-o ncepi aici i s-o termini n Anglia, nu ; Dotrsc s tac ntocmai. @amade 3lanc poart o foarte frumoas roc+ie mo,, flori de 0egonia imprimate. S crezi c e o 0alt n fini it, garnisit cu nuferi. Sunt surprins s gsesc perec+ea de negri la cptiul lui 3erurier, cnd

intru n camera celui din urm = dar mi amintesc c @amade, fiic de ,r1itori, deine reete magice pentru a ,indeca pe oricine de orice i c a mai a,ut ocazia s-i e&ercite +arul c+iar asupra persoanei lui Ale&andre-3enot, ntr-unui din romanele mele -e succes (mersi ?), al crui titlu l-am uitat = fiindc eu literatura o scap pe mine. mi curge n 1et continuu, i nu te apuci s pui cte un titlu fiecrei miciuni pe care o lscoi < sau, in orice caz, s-i aduci aminte de toate ? . n ziua cnd n-o s-mi mai picure, fie o s port un raglan de 0rad (am gusturi simple), fie o s m aflu ntr-o Gmic aret, deci inapt sau inept pentru totdeauna. Deeu de aruncat n urzici dup ntre0uinare. #a lamele Gilette. F "umai c eu am ras lumea doar cu perdaf. Scena la care asist e foarte frumoas n anacronis-pul ei. De o parte ai pacientul, perfuzat pe toate prile eapn n aternut, cu figura al0astru-de-steag = de alta, @amade, n picioare pe pat. cu 0raele riguros ntinse n tt-uce, n postura lui #orco,ado din @io psalmodiind o

c+estie 0izar, care, transcris fonetic, sun cam aa < AHou 4e4e AHou4e ra0attu. AHou 4e4e AHou4e ra0attu< Ad li0itum l, cum spunea %iiniu cei tnr. Keremie, foarte gra,, ca i cum asist la o slu10a gioas oficiat de un prin al 3isericii, se smulge dm e,la,ie pentru a m prinde de 0ra. 9ino. mi optete, s n-o tul0urm pe scumpa mea soie, cu att mai mult cu ct se apropie momentul cnd se ,a slo0ozi pe figura lui 3erurier. Feim pe coridor. ' strduiesc s-mi pstrez seriozitatea, fiindc nsc s a1ung cu stocul la zero. Ar fi pcat s intre tocmai acum un doctor sau o infirmier, spun. #u att mai mult cu ct nici n-ar nelege. Fi face descntecul #+ari,a @ :, care e foarte eficient.

l pri,esc. #iudat, murmur, i totui tu eti contrariul unui ntru, Keremie. Asta ne i deose0ete, mi-o taie el, tu eti sinonimul. i comenteaz, cu asprime < %entru tine, inteligena const, nainte de orice, n a nega supranaturalul. Aici e prostia, 0trne. 7iindc socoteti drept supranaturale practici pe care nu le nelegi i a cror eficacitate nici mcar nu ,rei s-o admii. Li l-am mai ,indecat o dat pe 0urdi+anul sta plin de cior0, dar n-ai fost stupefiat dect treizeci de secunde. Fmediat spiritul tu cartezian de tem0el de al0 de ra+at a n,ins. Are dreptate. Apoi, ca s-o dau cotit <

"ote< 2 Ad li0itum Fa alegere (n.tr.). : #Bari,ari +ara0a0ur (n.tr.). l dispreuieti i l deteti pe Grasul = i totui, ndat ce e n pericol, i-o aduci pe dama ta de companie ca s-l ngri1easc prin sistemul ca0alistic. #nd o persoan e n pericol, nu o ntre0, nainte de a o sal,a, nici de naionalitate, nici de gradul de inteli tu a optit gen. i n afar de asta, cred c pac+idermul a,ut cunotin de un lucru foarte serios. "-a el, din adnc de com, c ,,e pe nasoale/ ; #e-i drept. Deci ,rei s-l reanimi ca s poat ,or0i ; 9reau s-l sal,ez, i dup aia n-are dect s i ,or0easc. $ti n pom, 0trne ? 9oi toi, al0ii, suntei n gleat = cu nencrederea i cu mintea ,oastr sla0. 'ergei pe alturi de ,ia, i suntei n stare s ,rei s o controlai. 9-ar face al dracului de 0ine un secol sau dou de aser,ire ? Dac ntr-o zi negrii iau puterea pe planeta asta de doi 0ani, ai s ,ezi i aa ce,a ? * s ne crm pe stlpi, zic, i ca s telefonm, n loc s folosim instrumentele potri,ite, o s 0atem n cazanele de rufe.

@sun un ipt puternic, cum doar cele mai 0une pduri ,irgine l repercuteaz. %ro,ine din camera Grasului. "e repezim nuntru. @arnade n prostraie, s-a g+emuit, gfind, peste picioarele lui "tflea. #t despre 'alac, acesta are faa ud, prin gri1a doamnei 3lanc. Dar oc+ii i sunt desc+ii. %ri,ete n 1ur plin de curiozitate. %are a0solut n regul. 3ine dispus. #u ante0raul n care e nfipt acul zdra,n al perfuziei, i terge oc+ii i gura iroind. Drace, du+nee a sparang+el ? declar el. #e clmpnim la prnz ; $i, li0er-cugettorule ; m interog+eaz Keremie. #on,ins ; %n n dup-amiaza asta, nu ; Dup care ,ei spune c marele %ap-lapte sa trezit pur i simplu. n loc s rspund, m apropii de 'aiestatea Sa af+i-stropit. $-n regul, Grasule ; ' pri,ete i pare s reflecteze, ceea ce la el e totdeauna tul0urtor. "imic nu deran1eaz mai tare dect un cine ce te contempl cu aerul c se gndete. mi i-i "e cunoatem cum,a ; m ntrea0. ' iei n 0alon sau eti nc drmi Dar el nu se emoioneaz. tiu ? e&ult Anni0al < eti patronul tutungeriei de pe strada Dumaine. Atunci o solicit pe @amade < Drag doamn 3lanc, dac tot facei minuni, suntei drgu s-i redai acestui ,iel memoria ; Dar @amade clatin din cap < Asta nu pot. se plnge ea, fiindc ce-i la cap este guzi. nelegei ; #e nu-i la cap este guza. Aa c guza, da, pot. ns nu cnd e guzi. 5uminat pn n cele mai mici ascunziuri ale anuO sului, ncu,iinez. i ntruct nu pot conta pe ea, risc o nou tentati, < 3ert+e a fost oare pre,enit de spitalizarea ta, Grasule ; Ale&andre-3enot se ncrunt. #e spunei ; 3ert+e ; #are 3ert+e ; "e,ast-ta. Atunci se stric (de rs).

"enea sta e prost fcut- grmad ? %i nu sunt nsurat, m, amrtule ? "-ani. a1uns ntr-aa un +al ? Stau cu mmica, la Saint#loud = ct despre piipoance, pr1esc tot ce-mi pic-n la0. 'i se pare c ,isez. %ri,esc la domnul 3lanc. Keremie optete < , Am trit s-o auzim i pe-asta ? l ntref1 pe 3eru < i cum o c+eam pe mmica ; 7elicie, spune. $ 00ua cea mai ucar de-i poi face idee, micule ? i l de se-ainge de ea, o s-i ,rs maele. < i %ot s tiu cum te numeti ; fac eu, n ,ederea unui ultim test. Santonio, rspunde = i s nu zici c nu m recunoti, pretine. Sunt sticletele nam0r oan din 7rana. 'ai taie ca mine nu-i dect de Gaulle i e,entual %as-teur < i cu asta, 0asta ? "ici o ndoial cu putin = 'amutul a fcut un transfer de identitate, se ia drept mine. Domnul 3lanc plaseaz o ntre0are am0igu < Ale&andre-3enot 3erruier... pe sta l cunoti ; 'aiestatea Sa rage. $i, 0ra,o, da- cine mama dracilor i-a dat ,oie acestui spanac s m tutuiasc ; i ce se 0ag negroteiul ; S tii c-l anun la ec+ipele de mturtori ale lui 5e %en -. 9ezi tu atunci, ntrule, cum o s mi i-l n,ee - pe traist de funingine sta ce-i aia politee. 5as, c apuc el +urile 0retonul ? 'aic ta, ce-o s mai dea la ciomege ? Ai ,zut damicela aia a lui care se tot ncontra icu el, ce-a pit ; S 1uri c, intrase femeie de ser,iciu la firma 9nti i #ucuie, amice ? Uu ? A zice c+iar zgu ? "u le prea glumete 0liorul ? Acum pot s plec ; solicit madam @amade. Ere0uie s gtesc oleac = sor-ta, #adilla, 9 2:, ,ine la masa cu logodnicul ei. 'rinimos, Keremie autorizeaz. %uterea marital e intact la alde 3lanc. De altfel, ne cr0nim toi trei, eputnd face nimic pentru 'aiestatea Sa delirant. nainte de a iei. o sun pe infirmier ca s-i art ..minunea/.

i ea negres, una micu i dezg+eat, cu un zm0et larg ct coroana (dentar) a $lisa0etei a Fl-a. "u rmne stupefiat. 'urmur numai, artnd spre cei doi 3lanc < %un prinsoare c i-a fcut cine,a descntecul #+a-i,a @. * depunem pe @amade la domiciliul ei, dup carele mi dntre0 cola0oratorul cum a fost n ,izitele sale tardi,e din 3un. $l i ciripete raportul, n termeni concii, 0a c+ar d #ircumcii. De la cele patru persoane interogate, rezult c 3eru le-a pus tuturor aceleai ntre0ri pri,ind-o pe fosta $&-110elen < relaiile, o0iceiurile, dumanii de luat n consideraie. F s-a rspuns, n unanimitate, c am0asadorul nu a,ea dect prieteni, c era cel mai fermector dintre oa-

"ote< - Kean-'arie 5e %en, eful 7rontului "aional, partid franceO pe e&trem dreapt (n.+R). meni i cel mai de,otat dintre soi. #onfratele nostru a plecat de la am0asad singur. Deci nimic deose0it de semnalat. Fmpresia ta despre personal, "egrea ; 7iindc trece un timp nesfrit fr s-mi rspund, deduc c e distrat, c nu mi-a auzit ntre0area = i o reiterez. Atunci domnul 3lanc declar < Ascult, comisar, de ra+at ? "-o s-o inem tot aa pn la Sfntul Goaz, cnd e onomastica ta. Dac mi mai spui o dat "egrea ,te las 0alt i pe tine i poliia ta de cioflingari. Ere0uie s-i fi pierdut orice urm de demnitate ca s-i permii asemenea 0analiti ? "-am ,rut s te ,e&ez, m scuz = n gura mea, e un cu,nt afectuos. *.G., atunci o s-i spun i eu Al0ea sau #ada,ericul, decide Keremie. *rict pofteti, "egreaf ? *rict pofteti ?

3un. Dintr-una ntr-alta, a1ungem pn la urm s rdem de toate astea, ca dup fiece criz care l apuc de cte ori faci aluzie la culoarea lui. i, n sfrit, mi rspunde la ntre0are. Secretarul doi, un anume #+ia-four %artou+ e un 0iat tnr, mai degra0 frumuel i simpatic. "imic de spus despre cele dou dactilografe, pe care le-a gsit de o 0analitate ne0uneasc. A rmas ns perple& in pri,ina nsrcinatului cu Afaceri culturale, o fat .frumoas de s-i taie rsuflarea unui copila murdar ele teapa ta, Al0ea/. *c+ii tia insoleni .dar poate fiindc sunt un 0iet degenerat de sla, negru/, fa de care ea i su0linia dispreul ; locuiesc ntr-un apartament de la @o4al #asiro .prea lu&os pentru o fat cinstit/, pretinde sc+Partzmann. %resupun c l-a sec+estrat acolo. $ ncleiat n resentimente Keremie. 7r ndoial c pipia i-a 0tut 1oc de el. Am nfcat-o ntr-un trziu, declar omul meu, era trecut de miezul nopii. #+efuia cu unii pe care nu i-am ,zut la fa i, ca s putem ,or0i, m-a primit n camera ei. Auzeam din salonul n,ecinat rsete i glume in englezete. Dama purta o roc+ie de mtase crpat ntr-o parte mai sus de trtia pe care i-o ,edeam cum te ,d #nd iam spus de 3eru, a pufnit n rs. 'i-a zis c tiecmetele la gras i mpuit ncercase s se dea la ea i c -atunci i-a ars o scatoalc peste 0ot, ceea ce, fie zis confi-F denial, merita cu ,rf i ndesat. Kignit, Grasul a ters-o, trntind ua. S tii c dac animalul sta ncepe s se ia $ de toate femeile care au de-a face cu el n cursul unei anii c+ete, ,a tre0ui pensionat cu anticipaie sau ndopat cu F 0romur. 9a s zic, rezum, nici o scofal n ce pri,ete cazul 36rurier ; A0solut. 3atem pasul pe loc, tipule ? "e poticnim. #e planuri ai ; S trec pe la 3araca 'are, s ,d dac ser,iciile competente au nouti despre donzela Smurg+. "e ducem, ne informm. Sufletul ? "eant ? S crezi c maimua s-a dezintegrat dup afacerea cu rentierul spnzurat. "enea K6r6mie tun i fulger. @utin, rutin ? 'erge ca pe roate, 0trne ? A+ ? Sunt formida0ili arcaii ti ? "ite funcionari. #are nu funcioneaz.

*.G., i zic, atunci i noi o s sc+im0m tactica. =9ino ? 5ng 0iroul meu, n #asa #urcanilor mec+eri, e&ist .Oun altul, nc i mai sinistros, mai strmtu, 1egoel i du-. +ornicesc, cel pe care i-l mpart 36ru i %inaud. %ute a rasoale de pifani la sfritul unui mar forat, a ,in risipit, a c+itoace ,ec+i, a 0oarfe nesplate, a crnai rncezi i pruri niciodat aerisite. mping 0inior ua. #eea ce caut se afl acolo, ng+esuit ntr-un fotoliu metalic, cu gina pleotit pe oc+i i minile descrcate puse n cruce peste un pro+a0 flecit. %inuc+e ? "imeni nu-l mai deran1eaz aproape deloc pe #ztur. Situaia fiind precum o perec+e de izmene, iar ,iaa-ar+i-mpuit, e lsat s stagneze n drpnarea lui. i sfrete cuteztoarea carier n cutia cu ,ec+ituri, moind n propriile 0oarfe, cu un ,enic capt de igar nuru0at n gura decolorat. Din timp n timp, ne amintim c e&ist c ,a fi fost, fr nici o ndoial, unul dintre cei cinci sau sase cei mai 0uni sticlei ai @epu0licii. Atunci ne ducem s-l trezim i s-i ncredinm cte o misiune de care se ac+it impeca0il. Dup care i po,estete despre toate noile 0oli ale 0a0ei lui i adoarme la loc. g+emuit n eternitate. naintez cu pai de pisic. i apuc plria de calot i i-o ndrept pe cap. Se trezete. Um0etul su produce un zgomot uor, asemeni unui plic pe care l desc+izi fr s-l rupi. *, tu eti, Antoine ; Fart-m c te scol pe neateptate, dup numai trei luni de somn, 0unul meu #6sar, dar am s-i ncredinez o misiune delicat i urgentmsima. Dragul de el i reitereaz sursul preafericit, de ins ce se tie destinat, mai de,reme sau mai trziu, canonizrii. Bite nite fotografii ,ec+i, un portret-ro0ot recent i identitatea unei fete care triete n to,ria unui uciga pltit. 9ei mai gsi, n fia asta. i pedigriul ei = aa, puin, ct l cunoatem. Sunt ndreptit s presupun ,c femeiuc n cauz i sc+im0 frec,ent domiciliul i

c locuiete prin camere mo0ilate = dar, i repet, e ,or0a de simple supoziii. Dac se do,edesc e&acte, damicela tocmai s-a mutat iari. tiindu-i flerul atotputernic, te nsrcinez s-o gseti. ns, cum zicea 3trnul, nu-i nici o gra0, i dac mi-o descoperi pn nainte de ora prnzului, e n ordine. @de umed. #onteaz pe mine, simt ne,oia s-mi c+eltuiesc energia, ncepusem s ruginesc. Altruist pn ntre la0ele picioarelor, risc ntre0area ce-i procur ntotdeauna delectarea ma&im < #um o duce soia ta ; i atunci, ei Sine, tii ce ; 9rei s-i po,estesc ; Line-te zdra,n de 0alustrad. mpotri,a tuturor temerilor i pentru ntia oar de cnd ne ,izitm, 'o Egr mi rspunde < < * duce foarte 0ine, i mulumesc ? Se d lumea peste cap, 0iei ? Se d cu rotiele-n sus F n, daca nu, am eu ru de mare i mi-am pieDitf 0ln-eea de ntru. "u poi fi i cal, i mgar ? 7raza asta m scie prin mansard. 'ergem cu pai mari pe strzi, domnul 3lanc i eu. --a spune c+iar c el m urmeaz ..ca o um0r/, dar se zice iari c fac rasism primiti,, de trei dolari oala 0utade. Fntru ntr-un 0istro i m proptesc + coate la 0ar. %anul, gen 0trn ncornorat c+el0os, cu ,arice i o fla- de corp nnoit la nceputul anului printr-o prelun-/ tacit a contractului. ntrea0 cu glas nregistrat dinai a0solut in,aria0il < i i la domnul ce s fie ; Bn 0eau1olais mare, de ar ? rspund eu. 9in rou. dimineaa ; se mir domnul 3lanc. "u-i fric pentru restul zilei- ; #e-i ,eni s-te 0agi. m ; Uam0ilie ofilit ; l tri-it la plim0are. ' scruteaz, ne+otrt, n pragul e&ploziei, apoi se lolete. * s m-oeup de nsrcinata aia cultural din Eou-ulHan, +otrsc eu. Aia de-i d aere de @o4al #astro. "u cred c o s scoi de la ea mai mult dect am inut eu, replic el, nepat.

Erea0a mea. Al0 ca Upada ? "u prea le ai p-astea tiina, iar darurile mele de anc+etator sunt ma1ore i ccinate. pe cnd ale tale mai scncesc n leagn. %are ngri1orat Keremie, cu pa+arul lui de limonad-lme ntre degete. mi doresc ca ,iaa s nu fie dect ng ateptare ne+otrt, ispr,indu-se n moarte, dar e cazul s m formalizez n pri,ina asta. 9zndu-2, ai impresia c a depus o 0om0 n imo0ilul de peste drum i acum ateapt ca aceasta s-i scuipe ,eninul. Ee simi 0ine ; optete. #e idee tmpit ? Dac nu m simeam 0ine, na lsam simit de altul, nenic ? Ai un aer ciudat. De un- te-ai prins de-asta, 0iete ; ' port ca un fag, o salcie sau un carpen. i uite c m umfl un rs nepotolit. nc-o stacan, crciumar al iadului i arunc 0ir-tasului. Eipul, numit 3oroil sau "tflea, nu se formalizeaz = lui i pas doar de sertarul cu 0ani, pe care-l clo--cete cu damigeana atins de +idropic. Fi 1ur c n dimineaa asta nu mai eti acelai, murmur domnul 3lanc. n primul rnd, te-ai congestionat, ai c+iar pungi su0 oc+i. i pe urm, scuz-m c i-o spun. ai o mutr de do0itoc. 5a c+estia asta, fac front comun cu mine nsumi. i infae, ntr-un punm de 0ronz, gulerul frumosului prince-de-galles. 'i. acesta, tii tu cu cine stai de ,or0 ; "-o si m las eu insultat de un poponar de negru, i nc ntr-un loc pu0lic, mnca-mi-ai ? *i fii tu drguul i prote1atul personal a? lui Sana, dar asta nu te face mai cu mo, pu-ic ? i dac omul co0oar din tine, nu nseamn c ai i dreptul s te pori ca un maimuoi ? i-acuma uc+ete-te fugua. pn nu m apuc n0dile de zile mari ? 'n1itului i se umplu oc+ii de lacrimi. Drace, ce l-a apucat ; 0iguie. $i. nu, c asta-i prea de tot ? Am mai ,zut eu cazuri nenorocite, dar unul nenorocit ca sta niciodat ? Drace ? #um o s putem iei dintr-un asemenea ra+at ;

Li-am spus o dat s te cari, m, 9ineri ? Du-B i f-i o 0ucurie lui @o0inson ? t iar m stric de rs. S-mi pierd rsuflarea, nu alta ? S mi se strm0e coastele. De i-ai looHeri muia lui 3am-0oula K * masc de cauciuc, tii, ca n ,itrinele magazinelor 11fe 1ucrii. #u dou 0ig gogolaie care se rostogolesc ca 0i-fpele din 0orcanul 5oteriei "aionalizate. i fiindc m scie prea tare acest indi,id, i propulsez 0eau1olais-ul d.e ar nou-nou, drept n moac. ncepe fg-i picure de pe nasometrul larg precum +ornul unui e-Fnineu 5ouis XFFF. 'istr 3lacH i cmua lui 0leu -au pneasat-o eapn, ca i re,erele +ainei. "u-i mai rmne ani0alului dect s dea fuga s se sc+im0e. De data asta u prea mai rde. *streele 0a0ane, ca de misionar, care-i dluiesc la nfulecat, i stau pitite pe dup cele dou mnui De 0o& purtate pe post de 0uze. i uite-l c plnge prin molan, ca un 0lenoreic. 9ino, s ne ntoarcem la 0irou, efu- 0ol0orosete, cred c a aprut o pro0lem. Dac nu te topeti imediatl4, macacule, n treizeci le secunde o s um0li de-a 0uilea, s-i aduni clnni-orii, ca s-1 faci mrgele la papacioac = +ai, uc+ea, c e-am ,zut destul. n sfrit, i ia tlpia. %atronul mi zice < Bite-aa tre0uie s ,or0eti cu tia ? 'atale, cel iuin, nu te lai in,adat. %ortarul de la @o4al #astra m pri,ete fr oc+elari ama0ilitate. Am impresia c nu m place = poate din Iricina imensului rgit, parfumat din plin cu 0eau1o-lus, pe care i l-am 0azooHat pe dat n gurile nasului. Din partea cui ; se nelinitete el. *ier de poliie Ale&andre-3enot 3erurier, fac ?u, i acuica d-i 0ice i anun-m, dac nu ,rei s m gap pe frumoasa ta 0anc de aca1u. $i, nu, c e culmea ? Alo ? "-am auzit 0ine ? l rstignesc, sgetndu-i Frsoana gl0e1it cu o pri,ire 0un s ,indece depresiu-3e ner,oase ale tuturor leilor din Atlas.

$l desc+ide gura, o inWW i sfrete prin a slta receptorul. 'iss 5amouar ; articuleaz cu o ,oce de 0ariton /scroit = e un indi,... %ri,irea mi de,ine ,itriolic. Bn domn, rectific scla,ul n uniform, care se pretinde... Bn nou 1et de ,enin. #are este poliist i dorete s , ,ad ? nc+eie Gut. Bf ? A fost ane,oios. Dar am fcut-o. l rspltesc cadorisindu-l cu o prulic asemeni unet 0u0uituri de flint ntr-o catedral; * perec+e de englezoi 0trni tresar pe ei aa o necu,iin ntr-un aa loc select ?.5e ,otez un zm0et dezarmant. 9er4 0iutiful prtz, no ; i arunc (perec+ii) = nici la 9uestminster, nici la 3ac+i.n+am n-a,ei parte de o marf ca asta. ladies and gentil m-am. Kignit de moarte, porcul cel mai pzitor al +otelurilor pariziene mi declar c pot urca la patru, camera >::. Dou9doi, sticleii 2 ? rd eu (dis-de-diminea, fiindc totdeauna tre0uie s rzi de,reme ?) ' ndrept spre ua indicat. 5ocatara o ine ntredesc+is, astfel nct, atunci cnd eu cioc-cioc, se desc+ide de-a 0inelea. 'iss 'aite 5amoua+ : e goal su0 un +alat de 0aie care i su0limeaz frumuseea de 0runeiin (de ,reme ce se zice i 0londin, aa-i ;). Bm0l de colo-colo prin camer, ocupat cum e s-i fac geamaidanele < dou super0e 5ouis 9uitton, aeza1le desc+ise pe pat. mi az,rle o pri,ire de o mare indiferen, fr a nceta s-i fac de lucru. -r Salut, splendoareo ? i ciripesc, plin de ,eselie. Surprins de atare familiaritate, mi acord patru se2 $c+i,alentul francez al argoticului ,.ase/ ? din romn (n.tr.). 'ettez-la moi argou faceti-mi felul (+.tr.).

fcnde de uittur repro0atoare. 'arginile +alatului i s-au nisfcut. i disting o coaps lung precum "ilul, cu o um-- crea spre iz,oare, ca i o momeal de iici foarte irnice de oaspei. #e te-a apucat ; d ea semne de nedumerire. Fn loc s m pierd n flecreli ne0uloase, intru n sufect < !B iei z0orul, puic ; mi i-o ntre0, artnd ,ali-acele. * dat-i nfige pumnii micui n oldurile ,ioloncelice. r $i. nu, c+iar eti poliist ; 1 De 1os pn sus drag ? Arat-mi legitimaia ? F-o 0ag su0 nas. * citete. "u-i numele pe care mi l-a anunat portarul, no-iz frumuseea de fecioar. d 7iindc do0itocul la de idiot e prost ca noaptea, putoaico ? F i lundu-mi napoi cartonaul, o simt att de cald, de aproape, de ispititoare, c i scap mna- printre margi-// +alatului, s controlez minunia aceea de poponel. i atunci, s te ii z0ierete ? A. dar ce-a pit poliia asta francez de anga1eaz rnai negri i sadici ; Fei imediat, indi,id dezgusttor eti ? #e ,rei s scot, mmicule ; Asta ; i cu o micare a fermoarului, il dau la i,eal pe 'i-ic. n plin turgescen, ferc+e, trufa, lucitor ca o c de pompier n razele soarelui. /rumos o0iect, cali0rul lucrtor de for ? #um e mai pentru cucoane. n duminicile ploioase, la ar, i n ile fr electricitate. %e dam o apuc n0dile. d Asta-i ,iol ? url. 1p nc nu, ppuico, numai c s-ar putea s de,in, e repede pe culoar, strignd dup a1utor. Bn 0trn -alet. cu ,est n dungi, spaniol de nu se mai poate, DHcat de o camerist o0ez, care tre0uie s-i fie ne,ast, And n ,edere prul de la su0ioarele ei, i fac apariia, rd i Se rscoal ? Brmeaz o furtun cumplit. ",lesc rnd pe rnd < nenea de la securitatea +otelului, fost parautist reeon,er-tit n len1eria de pat ultralu&oas, un su0director nolit n negru, un +arap mturtor de eta1, un mecanic de lift, un pastor mormon ,enit s asiste la congres, ec+ipa de tir cu arcul clin Uim0aPe, n deplasare la %aris, un diplomat

turc ,n1os ca un francez, un a0onat la gaze i dou sau trei persoane despre care nu posed informaii precise. A0ia am a,ut timp s m reliuiesc la pantaloni. 7ata istorisete actul meu de ,iolen. $u neg. mi art legitimaia. #ea ce strnete ne+otrre. %n la urm, printre z0ierete i ,or0e proaste, su0directorul m roag s--mi iau picioarele la spinare. !nelegnd c scap ieftin, m supun. i cum aceti coate-goale m conduc cu alai pn la ua turnant, m las ,rt ntr-un ta&i unde, cu un aer lamenta0il, mi 0igui adresa. Drace, e cazul s m calmez un pic, 0iei ? "u tiu ce mi se ntmpl de ct,a ,reme, dar m aflu ntr-un rut constant. #um mi apare la ndemn o donzel comesti0il ,cum e musai s m nfig n ea. * c+emare mai presus de mine. #teodat, c+estia asta ia sfrit cu o preafrumoas perec+e de 1am0oane n ta,an = dar alt data iese cu nasulie i mi dau seama c adineauri era ct pe-ac< s se termine prost pentru moaca mea. Dac afl 3trnul c dau 0uzna peste surioare cu ciomgelul n mn. o s-l apuce pandaliile, i nu prea-l ,d pe amicul Sana s poala desc+ide um0rela s m pun la adpost. 3un. Dodoroaga m descarc la intrarea locuinei i urc scrile, furios la culme. Eeri0il ce m-a strnit 0runeta ? De n-ar fi fost att de nepat i dispreuitoare, ai fi ,zut ce stranic mpunstur de spad i mai oferea aceast miss 5amoua+ ? $ cazul s spunem aici cate darnicele sunt fraiere uneori < prefer s treac pe lng o t,leal de mari proporii, numai ca s pstreze con,enienele socia0ile ? De parc un steeple-c+ase din cele epene ar putea fi prins din urm ? De parc n-ar fi mai sntos dect toate fasoan - mondene, lua-le-ar dracii ? Fat-m-s la u @a+at ? "-am c+eile ? #ele pe care le scot din poznar nu se /potri,esc n 0roasc. $ o ncurctur pe unde,ailea. Aa c sun. Erece o clip, apoi 3ert+e a mea iese la desc+idere. $ taman cum mi place, n c+iloel mo,, cu dantel neagr, i parapet antia,alan, din acelai metal. 9zndu-m rde cu gura pn la 0uric.

Fa poftim ? face ea drgstoas. #e surpriz plcut? Far eu, cu cele dou mini mpreunate peste, i art, fr s mai pierd ,remea, amploarea sentimentului ce-i port < Bite-aici surpriz, puior ? $ti singurea, sper ? "u, cu madan. ofran, femeia care face curenie = dar nu m 1enez de ea nc+id ua cu o lo,itur de picior i dm n,al n dormitor, ca doi rug0iti care marc+eaz un eseu. 'adam ofran tocmai ne face patul, strduindu-se s ntind cearaful de deasupra. 'adam ofran c+ioapt, ca urmare a unei operaii de artroz care nu s-a desfuraO cum tre0uie. $ o cucoan mrunic, deloc frumoas, cu prul ,opsit eu ase-patru-doi nuana coad de ,ac = are un tender deose0it de larg A nite piepp- ce-i cad r. 0uzunarul ,entral al orului. Dar c+estia cei= mai nasoal la ea sunt negii = s-ar zice cJ- are o cresctorie %t ioat moaca el ingrat. Eip tart cu corcodue. Bnii dintre ei a,,, i pene de egret, ca nite ma+arad1a+i. 3ert+e i strig < 5sai, lsai, madam ofran, a,em c+iar acum ne,oie de pat < dar putei pune aspiratorul, ca s nu pierdei ,remea, c nu ne deran1eaz. Super0 grsana mea, cnd d do,ad de pasiune ? 7renezia poponeei, la o persoan ca ea, este feeric n felul su. Ai zice c fumeg precum o 0alig pe timp de iarn ? Fute, iute. golanule m implor. "u pe dez0r-d$ate, nu merit osteneala. Smulge-mi slipul cu dinii, fcandit frumos, s mi se par c m ,iolezi. Da ? Daaa ? .-a ? *, ce groza, e monstrul sta ? 9 dai seama ce mai ntinztor, madam ofran ; #ine-ar fi zis c apare aa, la marea impro,izaie, i c nu m prein,ine. $ram aici, gata s m m0rac, dup ce-mi fcusem toaleta, cnd aud soneria. ' duc s desc+id, spernd c e pot, i cnd colo cine-mi sttea pe tergtorul de ia u ; Domnul, cu pantalonii precum capota unui 7errari. *, dar ce, credei c-mi las timp s-mi re,in din surpriz mn-cciosul ; *ricum, cu un 0i0iloi att de consec,ent, +u-i prea arde s a iei cu 0iniorul. Ai ,zut toroipanul acestui domn. madam ofran ; S numi spunei c i 0r0atul dumnea,oastr car dup ei un 0aston de cauciuc tot aa feroce ? "ici la cile ferate nu sunt asemenea s0ii

czceti. Acum ce-c mai fi ,rnd ; 'icuul ; %e unde se tot ,r ; Asta nu nseamn ca fac mofturi, la o adic, dac se mai greete adresa, dar numai cnr1 e ,or0a de domni rezona0ili ca nzestrare. *, dar insist scr0a mic ? Bite-l c se depra,eaz pe rupte ? #e l-o fi apucat, pe nepus mas, s ,in s m curteze, el care de o0icei nu-mi d nici o atenie ; #redei c-i din cauza ,remii, madam ofran ; A 0arometrului n urcare ; $&cit ; * ? *. la. la ? * s-mi paradeasc profundoiul mae-fripte sta ? A, 1a,r ? i place de putoaic ; .Dai. 0rut ce eti ? i madam ofran care nu se mai poate ine ? Fa uite la ea. cum i suflec degetul i ncepe s se gdile la 0an1o, n loc s dea cu aspiratorul ? S nu-mi trecei la plat i lucrul sta manual, madam ofran, c nu sunt de acord ? *+. nemernicul ? Ade,rat ciocan pneumatic ? Ai a,ut parte ,reodat de-o asemenea tr0ac, madam ofran ; tii, nu e de a1uns numai dorina, tre0uie i for i suplee. ' nuru0eaz cu zece noduri pe secund ? 3atem recordurile, fr s ne dm seama ? Am mai lustruit eu cte o clana n ,iaa pe care mi-a dat-o Dumnezeu, dar s-o lustruiesc c+iar n +alul sta, nicio-dat. ' apuc ne0unia ? Eiclosul mi-o face de m ia cu lein. 9aleu ? 9leleu ? Simeam eu c d pe dinafar de temperament monstrul. Suntei martor, madam ofran ; Dar ce facei acolo ; #u ea,a de scos praful de prin coluri ; Suntei n clduri, madam ofran ; "-a fi 0nuit niciodat, o femeie ca dumnea,oastr, c+ioap i pocit, aproape 0a0, s-i destr0leze gglicea c+iar aa, e 0ol-n-,i-ci-os. tii ce,a, pariez c, su0 nfiarea dumnea,oastr = ruinoas, desmnai frumuel o grmad de nene. $i, poftim ? Bite-o c ncepe s i pu-rasc, parc-i un di+or prins in curs. * s asmu ,ecinii ? #are-o s-i nc+ipuie c facem un se&-part, ? Gata oricnd s um0le cu oalda 1apiele astea. * dat ce-cm intrat n gura lor, pedigriul nostru o s semene cu un perete de ccstoare. "iic demnitate, madam ofran, c nu eti la 0ordel ? i-acuma. na. c dama ne 1oac, de una singur, i campionatul inter1udeean. A+. apele a-dnci ? mi ,oi aduce aminte de asta ? * plteti cu aizeci de franci ora. i ea nu face altce,a dect s-i mureze gogoneaua cu aspiratorul, c+iuind ca la nunt ? mi stric plcerea cu orcitul ei, toarfa ? * c+iopr, fir-ar ea a dracului ? S 1uri c a urcat-o n furci nsui Fulic Fglesias.

'adam ofran. rmi printre noi, canalie fr perec+e ce eti ? %tiu ? "a ? # l-a fcut pe ginar s piard aer. A1utor ? A luat un cui n an,elop ? nc+ide lputoarea aia de fleanca, 0a0omio, doar nu ,reau ca Adomnul s arunce prosopul ? 3ietul de el, ncepe s se 1retrag n coc+ilie ? A. asta nu ? 9reau s m ispr,easc ? 1"u sunt de acord s ai0 lapsus tocmai n momentul sta al piesei ? "u-mi pot permite ? %entru mine nu mai e cale de ntoarcere. Dragul meu, nu lua seama la cztura asta ? Bit-o ? Ar fi tre0uit s-o trimit s curee cartofi pentru ia+nia de la amiaz. Am fi fost mai linitii 3oar noi doi. Ee con1ur, nu te scoflci, ngeraule ? Gn-Dete-te la ce,a deoc+eat ? 9rei s pun la ,ideo un film porno ; #a s-i dea puteri ; Gata ? S-a dus pe apa sm0etei ? Eotal descompus ? ' las ? Atrn ? S-a 1erpelit Et+iflecial ? * g+iftuire ca asta i s capoteze pe-eaps de la Dumnezeu ? #e a,eam oare de ispit ca s ec printr-o ncercare att de grea ; ' scoate din fire ? s fiu 0un pentru cmua de for. mi dau du+ul ? rprumut-mi nenorocitul la de aspirator, madam o-an, pn n-apuc s mor de-a 0inelea. tii ce e acela un comar ; Ai a,ut i tu aa ce,a, ca toat lumea, firete ? $ti n plin dram ezoteric, i deodat o rsturnare teri0il are loc n spiritul tu, 0a c+iar n ntreaga fiin. Ee scald sudorile, gfi, um0li nne0unit. %ri,eti n 1ur. "u mai nelegi nimica. %e urm, n trtcu, lucrurile re,in la normei. Dar su0zist un soi de traumatism 0izar. ' 0l0n n indescripti0ila camer de 0aie a familiei 3erurer. ' aa i pe dincolo cu o grmad de ap, n ciuda greii care-mi ,ine de la spunelul rozaliu, plin de peri de diferite pro,eniene. Apoi mi ,r capul su0 ro0inet pe cellalt, cel ade,rat. mi pun oalele n ordine. #oridorul care tot timpul trznete a pr1eal ars. Enguieli i suspine ,enind dinspre dormitor. A1ung pe palier, co0or scara, lo,indu-m de ziduri, genul @asHol-niHo,, dup ce a aran1at-o pe proprietareas. #urtea interioar, unde pu0elele, dei goale, n-au ncetat s put.

5umina, strada ? * um0r lung. tii cine e ; Domnul 3lanc. #u spatele spri1init de canatul porii. Se uit cu oc+ii mari, aidoma unor sulfuri, cum apar pe neateptate. %ri,irile ni se ntlnesc. #itesc ntr-a lui o linitire progresi,. Bn zm0et uor dar 0un i lumineaz mutra de negrotei. 7r o ,or0, pornim spre maina parcat de mntuial, ce,a mai ncolo. Fntrm n ea. #um se face c eti aici, Keremie ; @idic fruntea < tiam c o s te gsesc. De ce ; $ra nscris n logica fenomenului. #are fenomen ; tii tu care. 9reau s spun ce,a, dar nu scot nici un cu,nt = cel puin nici unul care s merite osteneala de a fi enunat. Gndesc alandala. @nit unde,a, n su0contient. $l ia iniiati,a < A a,ut loc o permutare momentan de personaliti, Antoine. Eimp de cte,a ore, ai de,enit 3eru, iar 3eru a de,enit tu = aa e ; ncu,iinez. F-am fcut felul Grasei ? mrturisesc. "u pn la capt, dar ce era esenial s-a ntmplat. A ,rea, de-ar fi cu putin, s-mi tai ruinea i s-o dau la rae. $l ofteaz. 7ii cuminte, 0ieic ? "u EB ai pus 3alena pe uscat, ci 3A@3AEB-ScB. %entru ea, nuana a trecut neo0ser,at. - "u conteaz = n ce te pri,ete, e fundamental. Fn momentul infamei penetrri, nu-i mai .aparineai/. 9or0ete peremptoriu amigo. Sunt cucerit de certitudinea lui, tiind 0ine c .are dreptate/. "u e mai puin ade,rat, continu "egrea, c 0urdi+anul la i cu tine ai trit o e&perien re,oluionar. #rezi ;

Fa gndete-te = e nemaiomenit ce poate decurge dintr-o astfel de putere. @eagan de,enind Gor0acio,, i Gor0acio, de,eninnd @eagan. Deloc ru. i cum e&plici fenomenul ; "u e&plic nimica, nici n-a putea. #onsider faptele i trag din ele concluzii. Feri, n cursul in,estigaiilor lui, 3erurier a ntlnit pe cine,a care l-a medicamentat gra,. 'ulumit ngri1irilor scumpei mele @amade, i-a re,enit, dar o dat ,indecat se credea San-Antonio, ceea ce, n clipa aceea, te-a lsat cu gura cscat. i totui, ce,a mai trziu, te-ai crezut 3erurier i te-ai purtat ca atare. 7e-no-me-nal ? Ere0uie s ne ducem s-i po,estim despre a lui 'at+ias, nu crezi ; Bn spirit tiinific ca al lui a a,ea poate nite soluii pe care s ni le propun. Acioneaz demarorul.

#+estia asta se petrece a doua zi dup cea de-a doua zi. $ o ,reme de-i ,ine s scoi afar pe toat lumea, inclusi, nasul #leopatrei. Fn co,at de zinc de la institutid medico-le4al, $&celena Sa ncepe s fie mai puin rigid dect 1ustiia din 3erna. %este cte,a ore i se ,a face toaleta, ,a fi crp-ci, dic+isit, pentru ca mai apoi sa fie transportala la am0asad, unde corpul diplodotic ,a ,eni s-i prezinte onorul. O @egalo (e& $mond Au,ei1natul) a ieit la geamul garsonierei. i ai putea g+ici 4t codat ce. face ; Bd un g+i,eci cu rezeda cumprat ui a1un. %uel. Bciga, dar cu sensi0iliti de adolescent. i place, s ,ad clesc+izan-du-se florile, umulindu-se lstarii, crescnd frunzele. 'isterul germinuliei l a. ntr-o zi, dac Dumnezeu i d cale li0er, ,a a,ea o proprietate frumoas, cu un col pentru 1ardinierele lui. #ontinu s citeasc plin de interes cronici ale lui Daniel G6lin, acest 9ilmorin al artei dramatice.

Dup ce i acord rezedei ngri1iri atente, arunc o pri,ire pe strada 'uelte * ,ede pe 3lanc+e- 7leur (e&-#+oc+otte.) ,enind n gra0. Duce mai multe sacoe de +rtie, ale cror toarte de i0riin dau ele inelesA c pro,in de la un magazin de lu&. Admir mersul felin al to,arei sale. 3lanc+e-7leur p e&cit prin simplul fapt c se mic. Ai crede c ntruna face amor sau se pregtete de asta. 3un. Era,erseaz cuminte carosa0ilul, pe ze0r, i intr n imo0il. @egalo i pndete paii. "umr secundele, acordndu-i cte una pentru fiece treapta. $a se a0ine s ia liftul, ca s nu renune la acest e&erciiu suplimentar, menit scumpei de siluete. Are c+eia i desc+ide singur. @egalo pri,ete mai departe n strad. #nd ea a1unge n spatele lui la fereastr, punndu-i minile peste oc+ii ucigaului, acesta se desprinde destul de 0rusc, ceea ce nu-i st n o0icei. Dimpotri,, orice atingere a femeii e prete&t de z0enguial. #e s-a ntmplat ; ntrea0 3lanc+e-7leur. @egalo i arat o siluet 0izar ce se ndeprteaz. l ,ezi pe tipul de colo ; #el cu plrie i impermea0il ponosit i Arn a,ut impresia c te urmrea. $a are o uoar tresrire. #rezi ; Se inea dup tine i, cnd ai tra,ersat strada, a fost ct pe-aci s fac la fel. %e urm s-u rzggndil i a rmas propit o clip pe marginea troioarului, pri,ind dspre imo0il. A ,zul c l o0ser,am i atunci a plecat. $a urmrete cu oc+ii silueta aproape +azlie. #e prere ai ; "u tiu. Eipul pare prea 0trn ca s fie poliist. %oale c, pur i simplu, i admira dosul. #nd mergi, i -pine omului s um0le i el, dar n propriii lui pantaloni. $ drmat ru nenea sta ? pufnete 3lanc+e-leur. #u ct sunt mai 0trni, cu att sunt rTti lu0rici? ace @egala, cu. dispreul plin de siguran al tinereii. Gata, insul a disprui. #ei doi au i ncepui s uite de el. Ai luat 0iletele spre 5ondra ; ntrea0 asasinul lit.

Da, dar nu pentru mine, din cauza gre,ei a,ia-orilor. Atunci pentru cnd -? %este trei zile. @egalo nu e contrariat. n ceea ce-l priRete, sau aici, au n alt parte... * s m duc la e&poziia lui 'agritte, care se des-+ide poimine, +otrte satisfcut. $a l pri,ete cu o admiraie gnditoare i $ ciudat c te pasioneaz pictura. De ce ; "u-i imaginezi pe cine,a ca tine colini[n gal= riile de art sau muzeele. 7iindc oamenii sunt ndopai cu idei preconcepute. Su0 prete&tul c mi ctig pinea omcrnd lumea, ar tre0ui s 1iu un tip incult, lipsit de orice sim artistic ; @idic din umeri i se ntoarce la fereastr. 3trnul indi,id gen domnul oarece s-a ters din peisa1ul 0urg+ez. Ai ,reun plan pentru azi ; c+estioneaz 3lanc+e$l reflecteaz un moment, cntrind posi0ilitile. * set iau legtura cu am0asada B. S., decide = Asta o amuz pe to,ara lui. - W De cnd ai pus piciorul n diplomaie, nu mai iei din ea? Se sirm00 de rs amndoi. Si au toate moti,ele, fiindc nu ,a dura. De la surprinztoarea mea a,entur nefericit, ce m-a dcondus la monstruoasa mperec+ere e,ocat mai nainte i pentru care nu cer scuze de la pudici, de l prost dispui, de la cei sraci cu du+ul i piperniciii de orice fel, pe care i contrariez fr s-mi pese, i neg, i refuz, fac pe ei , m lo,ete un soi de epuizare de mari proporii, o0iigndu-m s m ntorc la mine acas i s m odi+-gesc. 7a de mama alarmat, prete&tez un nceput de grip. $a ,rea s-l c+eme pe doctorul %urgon O, un ,raci 3ou, instalat de curnd n imo0ilele uriae (de mare clas) ce ne ncon1oar = ns refuz. Simt doar ne,oia s m odi+nesc. i nainte de toate Fs m spl 0ine. Deci 0aie fier0inte i du rece. %e urm f dorm. Deci o pastil de Eene0ral. Am un fel de re-ie intens fa de e&isten. * dorin de transfor-are, #risalid fluture. U0urtoarea asta tre0uie s tie ce

simt eu. #el mai groza, cocon dintre ,oi doi e altul ect cel pansat (cum zicea o infirmier drgu, pe care m. cotro0it-o mult). 5e soilesc ,reme de cinci ore, nu mai mult. Dar cu o icaie nemai,zut. Dup care m trezesc n form, niel cam nceoat F. creier 0ecause pilul= un strop ide cafea de-a 7eliei- = mele mi ,a face iari ordine n mansard, la moment. Sun la 0irou. Dau peste K6remie. Aud c Egr 1u0ileaz din toate puterile ? Dac 'at+ias n-are nici o noutate n pri,ina fenomenului ra ruia i-am czut ,ictime Ale&andre3eno i cu mim mo %uic, dimpotri,, a gsit-o pe fat ? #nd i spuneam c n anumite domenii e de nenlocuit 0trnul meu #6sar 0itorul ? "ote< 2 "umele medicului din comedia .3olna,ul nc+ipuit/ de loli6re. $ti n stare de funciune, ntrea0 domnul 3lanc sau ,a tre0ui s lum noi nine unele decizii ; 3iet ntru ? i arunc eu, nc+iznd telefonul. S ia ei nii decizii, tem0elii? 9iseaz, i mai multe nu ? ' m0rac cum scrie la carte, n culori so0re. 'ai cu seam fr negli1enele spre care nclin toi tinerii din ziua de azi. #nd i ,d, nu-mi ,ine s-mi cred oc+ilor. 3luzonul slinos, din imitaie de piele, 1ean-ul 1egos, plin pe dinainte de pipi, tee-s+irt-ul 'icHe4, cu arsuri de i gar i pete a01ecte, ca s nu mai ,or0im de 0asc+et., murdari i informi, firete, pe care nici un ceretor nu s-ar ncumeta s-i pescuiasc dintr-o pu0el. Loalele astea le-au de,enit uniform. S-ar socoti dezonorai dac ar fi ,zui n +ain cu o cma .ade,rat., i o cra,at, cu pantofi de piele i mutra 0r0ierit ? n pri,na asta, 3trnul ,a rmne un e&emple pentru mandea. 7r s fiu, ca el, pus la paipe ace, au= a,ut totdeauna gri1 de inuta mea. *mul 0ine m0rca se 0ucur de un credit capital (dac pot spune aa). 5. la 0un ncepu e primit i ascultat cum se cu,ine.

%este patruzeci de minute, iat-m la palatul nfca torilor, sigur de mine i dominator. 3iroul mi se afl n stare de asediu, din cauz de mo Smiorcial, tolnit n fotoliul meu pi,otant, cu un c+iti aprins n fleanca i gai0aracele la orizontal. Douzeci uZ colegi l +ruiesc cu ntre0ri. Far el. Desperado al #urca-nriei, scliprete ca un diamant ntre flotoarele lui tanti Ea4lor. Um0etul su e cel al statuilor de sfini foarte recomanda0ili, pe care le gseti n 0isericile din Ftalia. $ un ce ceresc nuntru lor, 0lndee nesfrit, o prodigioas acceptare f a- de toate i de restul. r 7iindc e un su0altern prea contient de su0alterni-tatca lui, se ridic atunci cnd intru, ca s-mi restituie pcaunul. Dar eu, mrinimos, i-l consacru, cu un gest att -de plin de no0lee. nct ,zndu-2, 0unul rege 5udo,ic cel Sfnt ar fi defecaq n anteriu. F 'i-am scos la ,edere nfiarea pentru marile ocazii. #are produce asupra/ as-stentei un efect trznet (efectul fulger nefiind genul meu). Fnspectorii adunai alearg s se lipeasc de perei, presc+im0ai, din instinct, n cariatide. "umai K6r6mie nu-i pierde cumptul i rmne cu minile n 0uzunare, fredonnd un cntecel 0nnit, din inuturile lui cu 0antustane. ndrept asupra asistenei o pri,ire circular, descriind cu a1utorul tocurilor un ]Sa de grade despre care nu spun dmai multe. *mul are ciudata nsuire de a ncerca s se 9indece de murdrire printr-o demonstraie de autoritate. #edez i eu acestei tmpite i peni0ile reacii, att de 1al-Gce, ntrade,r, dei nu s<mt ne,oia de purificare = ei, da. priceap cine poate ? Simind n mod confuz c, dac 3un piciorul pe scena prostiei uni,ersale, renun deli0e-pat la statutul ,meu de om inteligent, pentru a-mi recunoate greeala. ' co0or, ca s m condamn eu nsumi. "tru n c+ip ,oluntar, pot ncasa mat 0ine ,este1irea K1um0rei acuplri cu tanti 36rurier. * cma a penitenei, nite s mortifice tot ce e no0il n mine. Aa c d-i drumul, Sana ? 7 pe marii efi ,rednici 2 mil, gri1ulii eu autoritatea lor, cocoai pe fragila pi-amid a prerogati,elor. 7 pe tem0elul, tem+slule ? oale c, prin graia di,in, ,ei de,eni la rndul tu un prost, n sfrit ncorporat = eli0erat

de agerimea inutil are i ngduia. r..t#le mzglitor de +rtie, s te 1rezi c+ior n ara or0ilor. Amin ? S-a lsat o tcere adnc, ignifugat i perfect etan. Aa c depun pe colul 0iroului optsprezece centimetri ptrai din fesa stng i spun, simplu, adresndu-m lui %inocc+io < $i 0ine ; $l i suge cu ,oluptate c+itocul din pnu de porum0, gal0en ca ,itrina unei izmene ,ec+i. Are loc o anumit com0ustie sfritoare. 'oul e&pulzeaz o r de fum care i face s lcrmeze oc+iul cu care nu ,ede (cellalt e doar .nu prea groza,/). Am gsit-o dup cinci ore i patruzeci de minute, declar. Are ,ocea gtuit de emoie. #e mndru e de performana asta di,inul di,inator ? i pe 0un dreptate, cum zice curtea cu 1uri. Dragul de el ? i cum te-ai prins, no0il 0trn al crui nume 4a fi ncris pe frontul tuturor ,espasienelor, pentru a le reaminti prostaticilor 7ranei cine ai fost ; Ere0uie s recunosc c ansa m-a a1utat mult, declar cu loialitate fumtorul-o0olan-de-canal. Bn ,ec+< dicton ne asigur c n meseria noastr... Dar eu l ntrerup cu 0lndee < #esar, iedul meu frumos, aduni toate ,ec+ile dictoane, le rsuceti strns i i le ndesi n rectum, dup ce l-ai uns pe cel dn urm cu ,aselin. Acum treci la fapte, strmoule ? $l i scoate relic,a de clop, ia asistena drept martor i 1u0ileaz artnd spre mine < "-o s se sc+im0e niciodat ? $ 0iatul cel mai glume pe care l-am cunoscut n poliie. 5a nceptul ca-rirerei mele, nici 0rigadierul 3rizardin nu era ru = se arta deose0it de nzestrat pentru 1ocurile de cu,inte i rspunsuri n rspr. #red c el a in,entat-o pe aia cu .'adame *. 3ella-Duncott, care se traduce... (rs pinul-ceros, piigiat, precum clinc+etul unui clopole dogit). %rocedeaz i cu amintirile cum te-am sftuit si faci cu ,ec+ile dictoane, %inaud, i tai a,ntul, suntem n criz de timp. De,ine gra,. #i,a neuroni paradii plesnindu-i n dis1unctor, mormie plouat <

Despre ce ,or0eam ; Despre ucigaa pe care ai iz0utit s o gseti dup cinci ore i patruzeci de minute. A, da ? 'i-am fcut urmtoarea socoteal < dac fata asta sc+im0 des camerele mo0ilate, tre0uie s fie n com0inaie cu o aceeai agenie de nc+irieri, n loc s se prezinte de fiecare dat la cte o alta i s tre0uiasc s-i fac un nou dosar. Aa nct, prieteni, m-am dus glon la 3ottin O. $&ist mai multe pagini de agenii locati,e, , dai seama. 7r s-mi pierd cura1ul, am nceput cu prima. i m-am apucat s telefonez directorilor fiecreia. Euturor le-am turnat aceeai istorie < .Aici %refectura poliiei. #utm o tnr, n ,rst de circa treizeci de ani, care nc+iriaz n mod frec,ent garsoniere mo0ilate. Aceast fat a nc+iriat de curnd o alt asemenea locuin.../ $tc. "otam ageniile ce pretindeau c au genul respecti, de cliente. Dup ce sunasem la toate, dispuneam de o list cu ,reo douzeci de nume i atunci m-am dus s le fac o ,izit. 5a cea de-a doua unde am a1uns, am i dat lo,itura. Eipii care lucrau acolo au recunoscut-o ndat, n fotografia ,rt su0 nasul lor, pe donzela Smurg+. !mi ntinde o +rtiu. Fat adresa ageniei cu pricina, Eonio ? %e ,erso o ai pe aceea a garsonierei unde fata ade de ieri, n strada 'uette. i spune Dildegard Stau0e, se pretinde nemoaic, nscut la Goln, i a declarat profesia de secretar la 7ranHfurt 3anH, agenia /din %aris = nu rspund pentru rtografie, fiindc nu cunosc germana. 3trnul constat c, n cursul e&plicaiilor, c+itocul i s-a stins. Sufl asupra e&tremitiii lui, s-l reanime, dar ca i cum ar sufla n propriul m0uru, s-l pun n linie de 0taie ? Aa c ofteaz i scoate, dintrun 0uzunar fr fund, o 0ric+et adus de tticul lui din rz0oiul din 2> < o c+estie de aram decolorat, cu fitil, i care, cnd acionezi rotia, trage un foc de artificii nainte de a-i oferi o flacr de lamp de 0enzin. *peraiunea reaprinderii e att de periculoas, nct toat lumea i ine respiraia. %inu i apropie tora de fa, pe care acest aflu& de lumin o face su0limr F Degea0a i-a uguiat din rsputeri 0uzele n camer ncepe s put a pr (din nas) car0onizat i a 0or de plrie

(de fetru) prlit. Eriumfnd n aceast ncercare, nc+ide capacul 0ric+etei, dar flacra continu s ard, re-cuznd s moar. #a s-i sting aparatul de sudur, e constrins s-l astupe cu 0atista. Bn ultim miros de ars, i totul intr iar n ordine. A ,rea s mai adaug ce,a, declar %inaud. Ducn-du-m s reperez adresa donoarei Smurg+, am ,zut-o pe cnd ieea din imo0il. %rintr-un refle& profesional, pe care toi cei prezeni aici l nelegei lesne, am urmrit-o. A fost mai nti la o agenie de ,oia1 de pe 'uette, pe urm a cumpi-at de-ale gurii dintr-un magazin le lu&. #nd s-a ntors la domiciliu, un 0r0at tnr se afla la fereastr. Dup felul cum o urmrea cu pri,irea, a pune prinsoare c era ,or0a de drguul ei. Am impresia c m-a remarcat. * senzaie a0solut fugar. "ote< Anuar de comer si industrie (n.tr.). 'i-am ,zut de drum. fcnd pe prostul, dar e prefera0il s nu m mai art prin sector. Bn elan de gratitudine m face s-i ntind mna. n care el mi aaz o litr de carne congelat, cu oase, iar eu o strng ca i cum ar fi apetisant. 3ra,o, #esar. i, ntorcndu-m spre slinoii prost m0rcai ce ne ncon1oar < *mul acesta s , ser,easc drept e&emplu, domnilor ? $l e sufletul ingratei noastre meserii. %inaud plnge. i acord un minut de emoie. Dup care in piept trupelor reunite. * lupt aprig se d n mine. mprit ntre ceea ce mi-a spus 'arieKeanne, scumpa supradotat ntlnit printr-o fericit ntmplare, i 0una i ,ec+ea tactic poliieneasc, m c+inuie ezitrile. Dac nce-rcuiesc imo0ilul i i salt pe cei doi, cum mi comand logica, risc s nu pot urca spre iz,oare. Dac i in pe cei doi ucigai n li0ertatea supra,eg+eat, acetia pot, printr-o neltorie impre,izi0il, s spele putina i s m lase u. A+, ct de greu e s iei o +otrre ?

i perple&itatea asta nu tre0uie s se eternizeze, fiindc mi aduce deser,icii prestigiului. Su0alternii nu mai cred n efii indecii. Simt ne,oia s ai0 n fruntea lor oameni care traneaz totul fr greeal. Eimpii mori, asta da. asta c+iar prinde 0ine n peisa1, arat c t+e Hing i coordoneaz ideile. Dar, la dracu-. s nu-i. instalezi ta0ra n imprecizie ? Asta ne,er l. DeA-a dreptul ne,er ? mi interpelez pe mutete, micul spiridu cu sim0rie < .#e +otrm, isteule ;/ mi optete o propunere pe care eu, sincer s fiu, o gsesc frumoas ca un 0uc+et de ,iolete. Bn ,al fier0inte mi aprinde atunci ,inele. %rieteni, zic, , clocesc o operaiune cum n-ai mai ,zut niciodat. 5a drum ? O "u crezi c e cam trziu pentru un mutat ; murmur Keremie, aezat lng mine n camion. . Uiua e lung, o0iectez eu. i pe urm +odoroaga noastr are numere de circulaie olandeze. #nd ,ii de departe, a1ungi cnd poi. %ortreasa nu-i pre,enit, n-o s fac tr0oi ; Se ocup 'onestier de ea = e un ins foarte con,ingtor. Dup informaiile pe care am reuit s le o0in, soul ei lucreaz la @enault, la 7lins = n clipa asta, e c+iar n sc+im0ul de noapte. 'at+ias, ng+esuit ntre o pianin i o 0er1er 5udo,ic #utare i stnd pe geanta cu scule, de muncitor la Eour de 7rance, mormie < * s mearg foarte repede. #amionul greu, de mutri mo0ilier .Eransporturi Fnternaionale Dieron4mus 9A" A$G$", 3*S#D, Lrile de Kos/ ruleaz panic n linititul arondisment al aisprezecelea. %rintr-un ,izor, pri,esc defilarea unui %aris pe care l cunosc 0ine i care lunec, n acest sfrit de zi, ntr-o moleeal 0urg+ez. n marea ca0in din fa stau patru inspectori m0rcai n salopete al0astre. "ici unul nu pl,rgete. Sunt ncordai de iminena aciunii. S 1uri c-s mem0rii unui comando cu misiunea de a arunca n aer palatul 3ucHing+am.

F-am ales cu gri1. 7iecare tie ce are de fcut i se pregtete pentru asta. Gra,itatea lor mi place. #u e&cepia lui 'onestier, care a trecut de patruzeci de ani (e ne,oie de un sticlete cu mutr serioas, ca s se .ocupe- de portreas) i-am luat tinerei i zdra,eni = mam. Doamne, ce mai +amali ? i nc 0lonzi = iari mam, doamne, ce mai 0ata,i2). Fat, cotim pe strada 'uette. #soiul pe roi ncetinete. Erage n faa imo0ilului ucigailor. %repusse, Bn no,ice, sare din camionul greu, n mn cu un ,raf de +rtiue multicolore i ncepe s .,erifice/ numrul imo0ilului. Eoate astea ntr-un mod ct mai 0ttor la oc+i Dac .clienii/ notri stau la pnd, tre0uie s nu le dm de 0nuit, s nu miroas, nici un moment, capcana, ori dac se tem de aa ce,a, s-i linitim repede prin felul nostru de a ne purta. "ote< 2 %opor germanic ce locuia n actuala *land nainti de cucerirea roman (n.tr.). %repusse adreseaz acoliilor lui un mare semn de ncu,iinare. oferul aprinde luminile de a,arie. 'onestier co0oar la rndul lui i se nfund n imo0il ca s o ,r1easc pe cer0er. #eilali doi trec n spatele camionului cruia i desc+id uile dinapoi. 5umina pudrat cu aur, fiindc e de acum n declin, ne face s clipim. A1ungeam 0ufnie, noi tustrei, dac mai stteam mult n fundul afurisitului stuia de ldoi. @mnem la posturile noastre %repusse a intrat i el n 0locote i, conform planului dinainte sta0ilit, se car la eta1ul de deasupra garsonierei, Sun la ua domnului 9ergustin, fost ofier de ,am, acurn n retragere, pe care l-am contactat telefonic i care este de acord s a1ute poliia. Enrul inspector ,or0ete germana. Spune, ntr-o francez c+inuit, cum c au ,enit mo0ilele din *landa. # au ntrziat din cauza porcriei de ,am (strm0tur din partea 0unului domn 9ergustin ?) Dar, n fine, este de acord s-i aduc sus mo0ila c+iar acum ; #a s mpiedice mai puin circulaia ; %en-sionarul rspunde c .3ineneles, dup o zi ntreag de ateptare ntr-un apartament gol, acesta-i deran1ul cel mai mic/. i totul e *.G. $u 1u0ilez ,znd, n imensul retro,izor din e&teriorul camionului, con,ena0il orientat, cuplul ieit la fereastr. .Drace, mi spun cu

familiaritate, i g01im ? "-o s dureze mult. Dup acel nceput de anc+et dezlnat, n care unul zicea +is i altul cea... Sunt mulumit de mine. i de ceilali. De %inuc+e mai ales, i pe urm de AHourdide, care a aprins lanterna. i de micua eurasiatic, att de istea, care i ea m-a a1utat s ,d limpede. 'ulu-/mit de 0iatul femeii de ser,iciu portug+eze, mic i ,iteaz iu0re precoce. %erec+ea nu rmne mult timp la geam = fata .se gr0ete s se retrag. Eipul mai st o clip. "u pare nelinitit. $ czu) s spun c pe trotuar s-a i instalat un tal-11tne-0alme de zile mari. * oglind nalt, cu picior, un ifonier ola+dez fotolii de piele, o main de splat somiere m0rcate n pnz de sac. 7urnicar. Fnspectorii ncep s cocoae mo0ilele la 0ietul mo 9ergustin, aptezeci i apte de ani, dar cu minile acas. 9du,. * fat clugri. Semnturi n cutii mici. #rete muc+i 0izari, are marota tasta str0unul, de parc n-ar fi i aa destul de mucegit el nsui. Dar nu nite copii cu toii, patriar+i au 0a. Do004-ul ? Al lui sunt lic+enii din "ordul ng+eat, acolo unde cormoranii nu se duc nici mcar s se gineze. Bnde, n materie de ,ia animal, poi gsi doar infuzori rtrtori = sau nici att. 'utatul ncepe. Eactica e simpl crem un 0ara1 de gno0il deasupra garsonierei i altul dedesu0t, astfel nct ucigailor s le fie tiat orice retragere. %repusse ,ine s ia din camion un mic 0irou cu serr e, stil secolul al X9FFF-lea. *peraiunea A terminat, zice, acum e rndul stru. ' 0enoclez prin marele retro = no0od4 la fereastra cloilor = acetia, deci, n-au cum ne ,edea. Srim din odoroag. %ortalul. %ri,ire spre lo1. 'onastier o flirteaz pe irtreas grsulie micu, 0un de flirtat n zilele And metresa ta de ma+ala a pierdut trenul i nu ,ine s lustruiasc. "oteaz c nu merge prea departe. Genul < . tii c nu li deloc ru, n genul dumitale ;/ #au < ..'i-a da al treipelea salariu ca s -a1ung n locul soului matale?/ #o0zreli de doi 0ani, ce mai ? De la gagicari de 0aie, cum se- zicea-odat,- pe ,remea cnd lumea um0la se spele, duminica, n sta0ilimentele concepute pentru. n plus i cu spunelul i prosopelul, ca la +otelul 'on 3i1ou.

Su0 portal, demnul 3lanc, 'at+ias, %repusse i mandea n+m o canapea de cel puin trei metri cincizeci lungime. i tuspatru nu suntem prea muli ca s trm catafalcul de-a lungul eta1elor. A1uni pe palierul tl+arilor, tnrul %repusse mi arat ua acestora. 3un, ,a s zic = de ,reme ce am aran1at cum tre0uie mec+eria, facem n aa fel nct s nepenim canapeaua. #are se lo,ete de ua lor. n1urm, az,rlim nite .'ein Gott, mein Gott/, lipsite de orice ,aloare, a,nd n ,edere c doar 'at+ias care e poligon, ciripete neerlandeza. $fectul nu ntrzie s-i arate roadele. Ba sfrete prin a se desc+ide puintel, att ct i ngduie lanul de siguran. Urim un col de fa femel. * ,oce ne arunc, indispus < Dar ce se ntmpl, Dumnezeule ; 'at+ias e&plic n olandez c trfa asta de canapea nu poate trece de scar. 7ata ne rspunde n german, fiindc e alsacian de origine, iar lim0a1ul mnctorilor de ,arz l-a n,at de la 0trnii ei, prin osmoz. %repusse i nlocuiete, n lim0a lui Sc+iller, e&plicaiile 0ata,ice ale @oco,anului. Eoate astea compun un realism de cazi pe spate. 'at+ias i spune ce,a lui %repusse. %repusse rspunde c .1a, 1a/ i i traduce damicelei < Dac ar fi posi0il s desc+id ua, ca s mpingem nu numai colul canapelei la ea n camer i s putem lua ,ira1ul. 5a care 1upanul donzelei i aduce i el mutra #e ,or mamei ucii tia ; S desc+idem niel, ca s-i poat n,rti monumentul. Eipul ricaneaz < Dac i tia mai sunt +amali ? "-au dect s ridice canapeaua pe S dung. %e urm nu mai zice nici ps, ntruct 'at+ias i-a lucrat la anc, stropindu-i, aproape drept n 0ot, cu unul dintre gazele acelea drgue, al cror secret l deine i care ne-au fost att de< folositoare n Darlem, n crticica mea precedent. 'n de maestru, ce s-i spun ; #a un fulger. 3raul ntins, innd un cartu metalic .7sssssstttt, ngeraul meu/. Erosc ? #ei doi gfie de cte,a ori, cu disperare. Apoi se pr0uesc. #u o iz0itur de umr,

smulg lanul de siguran. Deloc greu ,e de a1uns s tragi ua spre tine i s te nfigi n ea eapn. . 'at+ias i plaseaz pe nas o masc mini i intr primul n garsoniera creia se duce s-i desc+id larg ferestrele, ca i ferestruica de la 0aie, ca s pro,oace un curent curitor. . Se ntoarce puin mai trziu. Ateptai cte,a minute nainte de a ptrunde, ne sftuiete. mpart ordine ctre ec+ip < Ducei napoi materialul, tipilor = misiunea reuit sut la sut. 'ine o s stropim performana. Docili, ei opereaz n sens in,ers. Keremie, @oco, i mndel intrm n posesia mpre1urimilor. ncepem s pregtim trezirea ucigailor, punndu-le ctuele (e rndul lor sa ai0 dreptul la ele ?). Apoi i trm n garsoniera propriu-zis, un colior coc+et, unde tre0uie c- i pic 0ine s nuru0ezi o donzel operaional. A,nt i energie, scumpilor, legai-le i um0ltoarele ? recomand. ntreprind o perc+eziie ultra a locuinei. Descopr dou pucoace mari ct coapsa mea, dou perec+i de ctue, un purcoi de parale, pe care renun s le mai numr i o foarte sofisticat trus de sprgtor care lucreaz prin 0locuri. * dat aceste formaliti ndeplinite ,i-i art lui 'at+ias pe cei doi. 'ai au mult pn s se trezeasc ; Depinde de organismul lor. #u siguran c fata ,a dormi mai mult dect 0r0atul. S zicem c o or, cel puin. ' apropii de telefon, s-l anun pe 3trnul. Aces1a uit. 3ra,o, micuul meu drag ? i nc fr ,rsare de nge ? %entru o clip, co0oar glasul< Apropo de snge... %resimt c se pregtete o ccnrie. i cum el ntrzie s continue, risc un < 9 ascult, domnule director ? "u prea e 1o4ce ce are s-mi zic. 3a c+iar e&cesi, de-neplcut, o g+icesc dup cum i drege glasul, ncurcai Afacerea asta ine de mediul diplomatic, San-Antonio. $ti cum,a singur ;

$u nu, dar timpanul meu da, putei ,or0i. i cur din nou ea,a arunctorului de gunoaie. Eocmai am inut un consiliu de rz0oi cu instanele cele mai nalte... #u instanele a0solut cele mai nalte, San-Antonio. De aici rezult, conform prerii unanime, c nu tre0uie s ai0 loc... ... nici un proces al asas-sinilor = i nici... ... o anc+et, nelegi ; 7ac pe zpcitul < Atunci tre0uie s-i punem n li0ertate, dup ce i o0ligm s ne promit c n-o iau de la capt, domnul e director ; 'oul se orte ? Eonul i de,ine aspru. ,"u m nelegi, San-Antonio ? Se cui,ne s... S-i interog+ezi pe oamenii tia la ma&imum. %ricepi ce ,reau s zic ; 5a ma&imum. i pe urm s-i faci s dispar fr glgie. Accidentele de main nu sunt pentru cini. Adic, ricanez, tre0uie s gsesc nite ucigai pltii ca s-i suprim pe aceti ucigai pltii ; 3trnul iz0ucnete ntr-un +o+ot de rs care sun la fel de fals ca monedele de plum0. #e nostim ? #e spirit ai, micuule ? $i 0ine.... ..., ntr-ade,r, ai rezumat dorinele gu,ernului nostru.... Dorine neformulate, desigur ; insist eu. 7irete ? ntru totul neformulate. 9 pot pune i eu o ntre0are, patroane ; *ricte ,rei, copilule, 0ieelule, 0e0eluule. Drept cine m luai ; i trntesc, e&act nainte de a proceda la fel i cu telefonul. Ale&ander 3ranl0itt, prim-ataat (de asemenea mora,uri) al am0asadei 9.S. la %aris, aps pe interfonicul cu musta centrifugat. S intre 3en Cil04 ? arunc el scurt. $ra un ^uin^uagenar nalt i atins de cuperoz, cu prul de un 0lond aproape rocat, cu oc+i splcii, cu fruntea plin de cute ca a unuia care se strduiete, la um0ltoare, dar e al dracului de constipat. Bn drapel american, nemaiauzit de decorati, n suportul lui pentru um0rele, des,rea mo0ilarea funcional a ncperii.

"oid ,enit semna cu un reprezentant al prnzurilor la plic (goleti unul ntr-o 1umtate de litru de ap cald i o0ii o sa,uroas ra cu portocale ori un cu-cu cu toate ingredientele). A,ea n nfiare ce,a de ins 1erpelit i totodat de spion, care te deconcerta. #ostumul lui uor prea s fi petrecut aisprezece nopi n transsi0erian, iar cmaa desc+eiat la guler c a fcut drumul dus i ntors. %urta o plrie de fetru, cum a,eau .Fncorupti0ilii/ n serialul cu $lliot "ess. "u se sinc+isi s o scoat dect dup ce se aezase n fotoliuldin faa interlocutorului su. * urgen, DicH ; ntre0. Dac o0olanii ar ,or0i, glasul lui ar fi fost de o0olan. #+icia n loc s se fornie. Se uita la ataat cu un aer detaat, dar pri,irea i era att de arztoare, nct l incomoda totui pe ,iza,iul su. %este cte,a clipe, nu mai a,ea nfiarea unui reprezentant al +alelii false, ci semna cu un ceretor sau un copoi neP-4orHez negli1at. * c+estie 0izar, 3en ? #a orice ins al crui timp este preios, Ale&ander 3ranl0itt intr de-a dreptul n su0iect < Feri am primit ,izita unui 0r0at, un francez, care mi propunea smi ,nd un secret. tn 1o0ul dumitale, tre0uie s se ntmple deseori, o0iect ,izitatorul. 'or puin dect i O nc+ipui. Eipii de mare an,ergur se duc s 0at-la uile potri,ite, nu la cele ale am0asadelor. #eea ce nseamn c gugutiucid dumitale nu e un campion. Bn tip ciudat. Ee ia repede cu frig pe spinare dac ncerci s-l pri,eti n adncul oc+ilor. 3iatul sta i-ar lic+ida, cu siguran, pe m-sa i pe tat-su pentru o cutie cu 0ere, cnd i e sete. %retindea c deine un secret uluitor care, dup el, ,aloreaz un pac+et de dolari uite-att de mare ? Dolarul nu mai e ce-a fost, dar continu s strneasc apetitul... Bn cnit, aa-i ; emise 3en Cil04. "u. 7iindc tre0uie s-i spun, 0trne < dup ce am raportat despre asta superiorilor, a rezultat c sferele noastre oculte aflaser de e&istena unui asemenea secret i c el le intereseaz mai mult dect

tot ceea ce i poi imagina. Scumpele noastre .capete gnditoare/ au socotit c+iar drept miraculoas inter,enia tipului. S-au aplicat s sfrie precum c+i0riturile i m nsrcineaz s merg mai departe n tratati,ele cu 0iatul. $ posi0il ca acesta s fie un neserios, dar e posi0il i s nu. Fstoria a do,edit c, foarte des, nite nene a1uni la unag+ie erau posesori ai unor c+estii suscepti0ile s modifice soarta lumii, iar anumite gu,erne au a,ut proasta inspiraie de a nu-i lua n serios. i pe urm i nc+ipui un indi,id att de ndrzne nct s ,rea s ,nd gogoi la o am0asad ca a noastr ; #u att mai mult cu ci musafirul meu a,ea o mutr mec+er ct o sut de maimue. 3un, alunei lotul merge de minune, remarc 3en = ce mai am eu de fcut n po,estea dumitale, DicH ; Ateapt ? Eocmai c nu totul merge ca pe roate. !mi ddusem ntlnire cu omul, la ora nou seara, ntr-un 0ar de pe #+amps$l4sees, ca s a,ansez cu tratati,ele = dar n-a ,enit. 5ucru cu att mai surprinztor, cu ct el nsui a insistat n ceea ce pri,ete urgena trgului. $l a cerut ntlnirea. 5-am ateptat pn la ze#e i 1umtate = degea0a. Speram s capt ,eti de la el la am0asad, in dimineaa asta, dar nimic. 9a s zic, dac neleg 0ine, contezi pe mine s i-l gsesc pe fanfaron. Afirmati, ? rspunse Ale&ander 3ranl0ilt= se ddea n ,nt dup lim0a1ul de 0o4-scout. De unde demarez ; De la trei elemente, dintre care unul, n mod sigur, eo scorneal numele lui, ,reau s spun. A spus c se c+eam @egalo = dar asta pute a pseudonim. Eotui nu tre0uie s negli1m nimic. Al doilea element < 0arul unde mi-a sta0ilit ntlnirea, 5e 'azagran, ne putem imagina c l frec,enteaz, mai mult sau mai puin, nu ; "u e sigur, rspunse cu pruden 3en Cil04. i al treilea element ; Bn zm0et radios, de n,ingtor olimpic plecndu-i capul, de pe cea mai nalt trapi a podiumului, pentru a-i primi medalia, lumin cuperoza diplomatului.

7otografia lui ? rspunse, desc+iznd sertarul. %oate nu ti dar, n fiece 0irou din am0asad, un dispoziti, ingenios permite filmarea i nregistrarea pe magnetofon a oaspeilor notri. i ntinse celuilalt un portret de mrimea 2]A2V. Cil04 ncepu s-l scruteze concentrat. Ai dreptate, spuse, omul sta e un ticlos de cea nud 1oas spe. %uin mi pas dae-i in msur s ne ,nd/ ceea ce mi-a propus. $ste, cum,a, e&clus s aflu i eu despre ce-i ,or0a ; ntre0 negli1ent Cil04. Ale&ander se gndi. 5a urma urmei, nu, i te-ar putea a1uta la cercetri. $ ,or0a de un truc n stare s opereze transferurile de personalitate. -.-. #ellalt se ncrunt. #e nelegi prin asta, DicH ; S m ia dracu- dac m prind la ce,a n pri,ina gadgetului dumitale. i neleg stupoarea, 3en ? Dup ct se pare, e... s zicein c e o c+estie care produce permutarea .eului profund/ a doi indi,izi. Astfel, dac noi doi am ser,i drept co0ai, ar fi posi0il ca dumneata s moteneti com= parlamentul meu iar eu pe al dumitale. $ o cneal, nu ; A0solut. Dar i dai seama de implicaii, cnd se poate efectua... ... operaia ; @maser pe gnduri o clip. Apoi Cil04 se smulse din scaun i se gr0i s-i ndese pe cap gina, ca dintr-m film de serie 3. 'i-ar plcea s pot ,iziona i asculta nregistrarea acestei ciudate ,izite, declar el. *.G., areseaz-te %amelei #urtis, ea se ocup de asta. Se desprir. "oaptea era apstoare. #u mirosuri grele, zgomot de trupuri, trgneli fr sfrit.

#uplul nu i-a dat prea 0ine seama de situaie. #e nu pricep cei doi este de ce, dup ce au fost descoperii i neutralizai, nu sunt ntemniai. #eea ce i nelinitete groza, pe domnul i doamna fiinai cu sim0rie. #u att mai mult cu ct nici nu li se ,or0ete. "ici o ntre0are nici un cu,inel. Sunt a0andonai, aa nctuai, pe co,orul din garsonier. 5a captul unei ore, fata a ,rut s protesteze < Dar, n sfrit. Dumnezeule mare, cine suntei i ce ,rei ;, 7leanca ? Am fcut eu, domol, cu un aer a0sent ca unul care caut ce,a i este pe punctul de a-l descoperi. i fiindc piuia, i-am ordonat lui Keremie s-i pun clu. tie de minune s-o fac, slu1indu-se de un colant tal domnioarei, gsit ntr-un sertar al comodei. * silete s desc+id gura, strngnd-o de nas i i plaseaz, n Ffleanca fermectoare, colantul rsucit n preala0il = i-l -petrece pe dup ceaf i l nnoad /Strns n dreptul gurii. -Fmpeca0il ? Dac s-ar organiza concursuri internaionale /e pus clu, domnul 3lanc ar n+a cupa ? nainte de a se cr0ni, 0ieii de la .mutri mo0ilier populaie/ miau adus o mare cantitate de tinic+ele 0urduite cu mncare i 0utur. #um s-ar zice, putem, rezista unui asediu ? 'at+ias l-a fotografiat pe 1upan nainte ca acesta s se trezeasc i i-a luat i amprentele degetare, cum spune Grasul dup care a splat putina. Bn ceas mai ncolo, i pica identitatea ucigaului, iar el mi-o telefona < .Kean-Kac^ues Au0eren,illel, nscut la #leromant-7errand. Fat-i ispr,ile, pe scurt < fiu de comerciant, studii mai degra0 strlucite, dar plin de instiente murdare. n cursul unei ncierri, a despicat pe 1umtate craniul Bliul coleg, i a fost trimis la coala de corecie. ncepnd de aici are loc repriza decisi, a meciului su. 5a ieirea din coala de corecie, se duce la 54on, se n+iteaz cu nite 0orfai, particip la spargerea unei 0nci i e nfcat. %atru prim,eri la mititica ? $ de crezut c la 0aca i furete o filozofie nou, fiindc dup e&ecutarea pedepsei dispare n natur i nu se mai ,or0ete de el. F-a czui fisa c lumea infractorilor nu-i de nasul lui. *mul e un indi,idualist. De,ine uciga pltit.

Ascult rezumatul pe care mi-l face 'at+ias i continui s-l pri,esc pe insul culcat la picioarele mele. i el se c+iom0ete la-mine. Drace, ce mutr de ticlos are 0iatul ? #ruzimea fireasc i e atenuat de nedumerirea care-l roade. i pune ntre0ri i nu ndrznete s ni le transmit. %rea mndru. i e ciud c s-a lsat g0-1it ca un maimuoi. *rgoliul lui a ncasat un 0om0eu eapn. 7iindc e inteligent, are i instinct. A neles c pentru ei doi pute urt de tot. %lanul meu e fr gre ndat ce tot acest circ se ,a terminaA m ,oi ntoarce la 'arieKeanne. ' 0ntuie floricica asta gal0en ? Keremie i desc+ide o cutie de coHe i o glgie. - "u i-e sete ; m ntrea0. "ote< 2 Au0erge en ,iile +an la ora (ii.tr.). "u, dar ar tre0ui s ne faci ce,a de m0ucat, fiule. $&ploreaz pro,iziile. %ate, pui rece, 0rnz ; *.G. i, desigur, 0ei i ,in. Desigur. @ou. "-a,em dect rou, pentru c tu ai fcut lista i nu-i place al0 ? se strm0 nea sc+Partz. Eu nu 0ei ,in deloc, aa-i ; arunc eu. 3a a ,rea. Atunci ce te ia gri1a c nu e al0 ; 3ine. "e dm seama de inutilitatea con,ersaiei noastre. Stm aici, punem la cale o mare lo,ituri 0izar i ne +rim ca doi colari gata s se smotoceasc din cauza culorii 0om0oanelor lor pe 0. %e timpul ct clmpnim,. pornim tele,izorul, ca s ascultm 1urnalul de opt seara. 9reau s aflu dac sc difuzeaz comunicatul meu. Da ? 3ieii l etaleaz c+iar n a doua poziie, imediat dup aiurelile iraniene. ."outi cu pri,ire la asasinarea am0asadorului din EoufoulHan = poliia are con,ingerea intim c domnul Ea0t Dungou a fost ucis fiindc deinea un secret de o importan capital. 'ai este aproape sigur c secretul i-a fost smuls prin tortur de ctre uciga i

c acesta ar fi si sta0ilit unele contacte cu scopul de a negocia ,nzarea.../ ' 0enoclez la cei doi n timpul ct dureaz respecti,ul 0la-0la, pe care l ascult cum te ,d i m ,ezi. a,nd n ,edere c aparatul lucreaz ct l ine tu0ul ca-tolic cum zice 3eru). %ri,irea sc+im0at ntre ei instincti,. #t ai zice pete, ftuca Smurg+ i-a ntors mutra ctre elefantul 3i0i al ei. 2 se citete, pe ce i-a mai rmas din c+ip, o oarecare 0uimceal. Au0ergen,ille, n ceea ce-l pri,ete, se trage la fa, pe nepus mas. $u i cu domnul 3lanc continum s tragem de pui. #olegul prefer aripioarele, ceea ce pic 0ine, dat fiind c mndescu are o predilecie pentru pulpe (n cazul de fa, a i n altele, gusturile nu se sc+im0). 7aptul c rmnem impertur0a0ili creaz o am0ian ummplit pentru cuplul infernal. Dup ce am ras i 1umtate din cammem0ert-ul e&tra. .ptruns pn n inim/, cum zis 0rnzarii, m trag niel napoi, satisfcut de aceast mas pe cinste. i, 0ineneles, tot negrul tre0uie s strng restu-dle ? e&clam acru domnul 3lanc. g 3a nu, spun eu, srmanul negru se ,a trnti n otoliu i ,a ,edea #olum0o la tele, n timp ce marele iclos de al0 ,a 1uca rolul de picolo. i uite-m fcnd pe micua camerist, ducnd farfuriile, pa+arele i tacmurile la c+iu,et, unde le spl de mntuial. $&ist n c+icinet o main de splat ,ase, dar nu merit s o pun n funciune numai pentru atta i, de altfel, nici nu tiu s um0lu cu ea. Am ne,oie s merg la toalet ? face deodat Au-0ergen,ille. "u-i rspundem. @idic tonul < Auzii, ia doi ; Ere0uie s m slo0ozesc. ' ntorc n garsonier cu minile roii i umede din cauz de 'ir supraacti, pe care, pro0a0il, l-am folosii n e&ces. Defec+eaz ? i zic. #ine te mpiedic ; Ai o gaun la locul potri,it, dup cte tiu ; Eocmai asta i nu altce,a pune mo stuporii lui. ' duc s m aez pe canapea, nu departe de Keremie. Fnsul ncepe s mrie <

Doar n-o s m lsai s m sprci n oale ? *ftez < Keremie, pune-i i lui 0otni, n-am c+ef s nZ sparg t=mpanele cu pro0lemele lui intestinale. Domnul 3lanc se supune, graie unei alte perec+i dI colani. 7ata are o liot de tia. 9izionm programul pn la tele1urnalul de noapte care repet ce s-a spus la cel de la ora opt. Dup care ne pregtim de culcare. 9erificare a legturilor i a ctuelor. Fau not c fata a fcut pipi pe ea, cum se zice pe la noi. #eea ce nseamn c sunt gata s accepte orice. 7iinele cror., nu le dai posi0ilitatea nici s mnnce nici s fac restul, a1ung repede la captul deprimrii. "u simt pentru cei doi nici compasiune, nici regret. $ de a1uns s e,oc cada,rul torturat al nefericitei sale $&celene, ca s-rm alung din inim orice urm de mil. Aceste dou fiine sunt nite cli sadici, lipsii de orice 0un sim. "efiind un adept n,erunat al legii talionului (3eru spune a galionului) gsesc totui c e drept iOj trag i el ponoasele. Dei cnd m gndesc c 3trnul, cu o ,oce linitiO, fr pic de emoie, e&act ca i cum m-ar fi anunat c nu-i plac sardele n salata de "isa = mi-a poruncit s-i neutralizez de tot, mi se taie respiraia. #e-o s fac cu aceti doi ori0ili dup ce-mi ,oi fi dus misiunea la 0un sfrit ; 'ister. 9a tre0ui ca mo Ac+ille s-i gseasc ali +ing+eri. Domnul 3lanc doarme primul. Am +otrt s mprim noaptea pe din dou. $l ,a soili de la zero la patru, eu dup aceea, de la patru la opt, dac nu cum,a zorile m ,or scoate din scutece mai de,reme. * las mai moale cu 0ecurile, fiindc doar o lmpi cu 1upon e de a1uns pentru a lumina ncperea. #u +aina aruncat, cu 0rcuele scoase din picioare, 0ine nfipt ntr-un fotoliu, pun la cale un ,is, ct se poate de ucar, cu oc+ii desc+ii i n cursul cruia pornesc n cltorie, ntr-o ar a soarelui, alturi, de micua 'arie-Keanne. Fi cumpr roc+ii uoare ca petalele de nal0 roie i facem dragoste ntro camer climatizat, ale crei ferestre dau spre o mare al0astr. #nd ar o damicel n cap e mai ru dect dac o ai pur i simplu. Fi prezini cu ncetinitorul mormane de fragmente de film. 7iecare difer prea puin de cele-lalte. Dar un progres e&ist. * dat ea st pe pat, n form de ._/ ct se poate de grec, iar tu eti ngenunc+eat n furca

desfttoare. Alt dat, te afli paralel cu ea, i ridici piciorul drept i i-l trimii, delicat, pe %ollu& ntr-o e&pediie speologic. Sau... Drace, o s-i rein,entez Gama Sutra. Amorul e o ,enic in,enie altminteri nu e&ist nimic mai 1alnic. i orele trec... 3r0atul dormea ntr-un pat cu limea de cel puin trei metri i aternut cu cearafuri 0rodate somptuos. Soneria c,asi melodioas a telefonului l trezi. Ere0uie c ria de mult timp, fiindc omul a,usese un ,is cu mai multe episoade, desfurat n decorul unei catedrale unde a,ea loc o cstorie princiar sau poate c+iar ncoronarea unui rege ; Eotul era numai poezie i muzic, de o amploare solemn.

nainte s desc+id oc+ii, oft i-i. mic 0uzele. #u un gest infaili0il prinse ntreruptorul ,olant, de la capatul patului. * .par/, dup moda ,ec+e, din aca1u ncercuit cu filde. . 5um.na roz a ,eiozei reui s-l dezmeticeasc de-a 0inelea. 7r gra0, ridic receptorul telefonului aezat lng lamp. @ecunoscu ndat ,ocea. 9ocea 'r0teasc, aspra i rece. Ee-am trezit ; ntre0 ea de-a dreptul, fr ca interlocutorul s-i fi rostit, numele. "u-i nimic, rspunse. Ee-ai uitat la informaiile tele,izate ieri sear; . "u, fcuomul. #t e ceasul ; / Aproape dou. 5a cellalt capt al firului, interlocutorul nocturn relu< 'i-e team s nu a,em pro0leme cu tipul nsrcinat cu operaiunea pe care o tii. Deodat fostul adormit se trezi pe deplin, de,enind de o luciditate ascuit. #e fel de pro0leme ;

#red c i-a fcut clientul s se spo,edeasc nainte de a-l trata. "u m surprinde = cnd am aflat c insul acela a fost zglit ngrozitor, am a,ut o presimire. #+estia asta nu intra n cadrul a ceea ce i cerusem. $ra fcut pe gratis. *r, eu nu am mult ncredere n actele gratuite. 'ai ales de felid sta. Dar nu putea pre,edea c... %resupun c insul s-a speriat i i-a propus un trg = dar prietenul dumitale nu putea nc+eia aa ce,a, i atunci a recurs la mi1loace energice. Acest tip nu-i prietenul meu ? protest omul. 9aletul dumitale i e prieten ; "u primi nici un rspuns. Simea crescnd mnia interlocutorului i se temea de ea. $ti sigur de ce spui ; ntre0. Sunt ipotezele poliiei. * ipotez, aa cum i arat i numele, poate fi foarte departe de realitate. Ar fi de dorit = totui tre0uie, de urgen, s lum msurile ce se impun. Adic ; . S-l mpiedicm pe tipul cu pricina, s ,or0easc. tii unde se afl; - #el interpelat simi c-l ia cu fier0ineli. Deocamdat nu. $ un ,ulpoi mec+er = de regul, i sc+im0 domiciliul dup fiecare afacere rezol,at. n cazul sta, cum faci s intri n contact cu -el ; Dup ct,a timp, mi indic noul su loc de ntlnire. W . < Aa nct acum ai pierdut legtura ; %entru o anumit perioad, da ? con,eni cel din pat. %erioad lsat la 0unul lui plac ? scrni cellalt. S tii, 'orlon, c+estia asta tre0uie pus la punct fr ntrziere. %resupun c mai ai n dosare i ali... te+nicieni ca el ; #a el poate c nu, fiindc e un profesionist ade,rat.

n cazul sta, gsete un amator n stare s lmureascA situaia sau rezol, totid c+iar dumneata. Se pare c, n ceea ce pri,ete anumite lucruri, eti cel mai com. petent om din 7rana ; Brm o nou tcere ncrcat de gnduri mo+orte. Fnsul de la telefon relu < $i 0ine, ca n gluma aceea ,ec+e, acum eu o s dorm, iar dumneata o s te frmni, 'orlon ? Salut? i nc+ise. 'orlon fcu la fel. Apoi se ridic i se duse la 0aie. s ng+it cte,a pastile. *glinda de deasupra c+iu,etei reflect o mutr deloc agrea0il, pe care el se sili s o contemple. Se ngrase din nou, mai pierduse din pr, iar pungile de su0 oc+i i se umflaser. n curnd tre0uia s mearg iar s-i ,opseasc fa,oriii lungi fiindc, dup numai opt zile, ncepuser s rede,in suri. 5a ora patru, deoarece tot nu mi-e somn iar ,isul continu s-mi fie drgu, decid s-l las s doarm pe Keremie care, dimpotri,, lucreaz pe nri din rsputeri. #nd ai stingtoarele de lumnri de un asemene cali0ru, sforitul e o ndatorire. "asometrul domnulu 3lanc mi aduce aminte de +ornul gigantic, din ta0l nnegrit, al unui +otel din #ource,el (nu mai tiu care, dar nu te poi nela < e n apropiere de o potec). Dinspre perec+e ,in mirosuri urte. De data asta, cu trecerea timpului, cei doi afumtori de carne omeneasc i-au dat drumul din plin. Far eu 1u0ilez, fiindc i 0ietul mo Dungou se scpase ct l inea pi1amaua, srmnelul, att de lare l speriaser i-i fcuser numai rele ticloii tia. * lumin palid ncepe curnd s dea trcoale n spatele o0loanelor. Aud un zgomot ca de grune agitate ntr-o sit (cu mine, mi amice, 0eleaua i-e gsit, i mi tre0uie ce,a timp pn s neleg c e ploaia care face aa. Eoda4, ma+omedanul ne spune ra+at i se pstreaz pentru marile stropeli ce plutesc dincolo de cumu-lus, nim0us, petrus, amin ? $ ploaia de ,ar peste %aris, mi cam place. %arisul su0 ploaie e o poezie de 9erlaine, cred eu.

@e,eriile-mi rzlee nceteaz s mai aparin ,isului, pentru a de,eni senzaii delicate. S fie du+oarea pestilenial a celor doi ; Dar i eu ncep s nu m mai simt curat, trupul se deterioreaz al nai0ii .dup o noapte de ,eg+e, crede-m. #e dug+ean fragil ? Ee dai mare i tare, i pe urm, ,ezi, n cte,a ceasuri miroi urt, de,ii delic,escent n propriile 0oarfe. "u tiu dac amanii teri0ili au dormit ,reun pic, fiindc nu mi-am prea fcut gri1i din pricina lor. #alculez cum s m de0arasez de ei dup ce am o0inut ceea ce sper. @aiunile de stat nimic nu e mai nspimnttor. i fac pe oameni s ia cele mai rele +otrri. i dup, a1uni napoi, la ,iaa o0inuit, cum se aran1eaz seniorii gu,ernani s-i mpace contiina ; S n-o ntorci c sunt lipsii de aa ce,a = toat lumea trie cte una de colo-colo. mi nc+ipui c, la unii, .ticloiile de stat/ tre0uie s ias la suprafa. S 0lngne ce,a n ei. S-i mpiedice s moar n condiii igienice. %e mine unul ,d de pe acum ct de tare m scie porcriile mele de 0iped nu prea gnditor. .%catele tinereelor/ de care ,or0esc 0trnii < terpeleli, minciuni, fete 0oroase, nelciuni, insulte, tot tacmul. ntregul pac+et de rufe murdare, pe care nu a1ungi niciodat s-l speli pe de-a ntregul i nici cum se cu,ine. %erii, *rna, A1a& 2 cucu ? $ ca scr0oasa pat de snge de pe c+eia de la ifonierul lui 3ar0 Al0astr. Erecutul e cala0alcul tu, sectur ? @scumpr-i o ne,ino,ie, fii 0un apostol, cretin a-ntia i ,a rmne mereu oglinda, s te sileasc s co0ori pri,irile. *ra cinci, apoi ase... Strada se trezete, cum cnta 0unul Dutronc. #artierul i capt ,iteza de croazier. 5a apte. l trezesc pe all 0lacH. 7ace un zgomat de a,ion cruia i se acioneaz aerofrnele, i dou 0ile al0e, mari ca nite geamanduri de trand, i se i,esc pe faa ntunecat. Se zgiete la ta,an, se ridic ntr-un cot. $ rndul meu ; murmur cu glasul lui Armstrong, cntnd Dello, Doll4 .-, cnd zilele i erau pe sfrite. Am lucrat eu i n sc+im0ul tu, 0londinule ?

i d seama c ziua a ,enit,- i cu mult ploaie, ca s-o fac mai puin ,esel. %ri,ire profesionist ctre perec+e. Domnul i doamna au stat cumini ; "u prea ,d cum ar fi putut face amor. Keremie pompeaz zece metri cu0i de aer cu uriaa lui gur de ,entilaie. Dar aici pute. 0trne ? Deoarece clienii notri s-au scpat pe ei. * s fie o plcere ? "-ai dect s-i nfigi cte o pern n fiecare t nar = tocmai 0ine. a,em dou ? #asc i profit c are gura ct o ur ca s-mi larunce la sfritul traseului < "ote< 2 #unoscute mrci de detergeni (n.tr.). $ti prea de tot, 0trne ? $ gata cafeaua ; 'i se pare c ,rei prea multe = i-ar plcea, poate, m duc s cumpr i nite cornuri ; "u, dimineaa mnnc smoc+ine stropite cu ulei e msline. Bleiul de msline e secretul sntii. Se-duce n locul acela apoi, de ,reme ce tot e la 0aie, si ofer un dus. csta 1oac de-a dreptul ."oapte de %rin/ la amicul Au0ergen,ille ? '-a duce s pregtesc o cafea n timp ce negrul se a0luioneaz, dar m tem de cei doi golani. Aa c rmn n fotoliu, cu alele str0tute de durere, cu pri,irea usturndu-m de atta ,eg+e O. 7tua $lodie constat n mod clar c a a1uns la caotul liniei. De ct,a ,reme se z,rcolete, se tnguie, mi arunc pri,iri nne0unite. Fn fond, nu-i tre0uie prea mult timp ca s-i aduci pe ri la discreia ta. ncetul cu ncetul, tnguirile i se prefac ntr-un ipt continuu. %ri,irea i rtcete, ntr-o semi-ne0/une. * s dea drumul unei crize de ner,i ppuica. Domnul 3lanc se i,ete, gol pe su0 un prosop de 0aie 0leu, de culoarea spanacului.

Damicela face tr0oiul sta ; Are draci ? zic eu linitit. "u merit s te m0raci imediat, Earzan, putem face o cafea poil2 = o tiu, fiindc am ncercat i eu, ntr-o diminea, la o doamn =Z crei 0on a,ea zi li0er. A,nd n ,edere c i-am acordat o ntreag noapte de somn, se duce n c+icinet fr s protesteze. Enra murg+ i continu concertul. Kupanul se sticlete la ea nelinitit, ncercnd s o ncura1eze cu pri,irea, dar ea sufletul ? %leznete i atta tot. ' apropii de Au0ergen,ille. Dac pipia continu s protesteze, o s-i radem o in1ecie, l anun. i adaug < Bna ade,rat, ea aia de li se face potilor ce nu mai pot fi ,indecate, te prinzi -ncotro 0at ; ncu,iineaz. i scot 0otnia, potolete-o. Fnutil s z0ieri, ,ei muri nainte s-i fi terminat iptul. Dezleg colantul care-i slu1ete drept z0al. 5-a ros cu dinii mnccioi i e nclit de 0ale. Dac cred c e&presia ine de franceza corect, dar #e-i cri asia ; Dac ai ti cute mai am, i-ai scoate placa, s zm0eti mai larg.. SA "A. O poil< .n pielea goal/ i totodat .la mare fi&/ (n.tr.). - Ascultai, face niel patetic, dac ,rei ce,a, spunei. #e ateptai ; Erea0a mea ? , %entru cine lucrai; "u suntei de la poliie procedeele ,oastre nu seamn cu ale sticleilor. $ 0ine copt E.'. 3elu. #a un a,ocado 2 pe su0 cuirasa negricioas, 0urduit de o carne ce seamn cu caca de 0e0elu i care ar a,ea acelai gust fr sosul cu oet de care e nto,rit. $u MM fat mpietrit. 'ut. Eactic mare. Ecere W niciodat nu-i ,oi putea ,or0i ndea1uns despre ea. 0iete numai asta conteaz. Li se caut ceart, eti n1urat, cine,a ,rea s te frgezeasc ; @eacioneaz dar n tcere. *amenii sar la tine, cel mai adesea,

fiindc ie spui una i alta. *punndu-le ns dispreul tcerii ce-i mai ncaleci, amice ? *, la, la ? Apostolul i d nainte < 5ucrai pentru americani, ai ; Dei, iat c de,ine interesant. ' -au filat cnd am ieit din am0asad i ,or s-mi scoat secretul fr s arunce un dolar, nenorociri ? 3ine, o s ,i-l pasez secretul sta de ra+at ? "umai , dup aia, ,a tre0ui s ne lsai, dracului, n pace. u ,-am fcut nimic, mititica, i cu mine. %ur i simplu propunem un trg. i dac , +otri s ne-o dai u0 coad, o.H. ng+iim cacialmaua, nefiind clare e situaie. Bn timp m uit aiurea. %ierdut n /isele de peste oapte. tii, aa tre0uie s fiu al nai0ii de impresionant, --a fi crezut niciodat c am un aer cumplit. Au0cr-en,ille s-a npustit de-a dreptul n 0rea pe care a ezut c o ntrezrete. "ote< 2 A,ocado < a,ocat fr.-fruct tropical comesti0il. 7aptul c a fost scos pe tu n +alul sta de ctre o ec+ip eficient n care e i un egru l-a fcut pro0a0il s-i 0nuiasc pe americani, pia ? Feri a ,rut s negocieze descoperirea i s-a duWs... 4anHees. i acum i sare n oc+i faptul c mec+erii a ,or s-l fac pot, n patru la0e. Fmplor < 3ine, , dau secretul. Eot ce tiu. #e altce,a mai 0un a putea face ; ' norc spre Ging-Gong, care, imo0il, ascult cu urec+ile ciulite, dei oricum le are mari ca i nrile. $ un carnet pe masa de 1oc, noteaz ce o s spumi tipul. K6r6mie se leapd de prosop i se supune. 'iguul i e mai puin ntunecat dect restul trupului, i se 0ln-gne ca trompa unui elefant la promenad. Fa loc la masa frumos mar c+etata, pe care se afl un 1oc de cri ce tre0uie c le ser,ea celor doi ticloi ca s-i treac timpul. Gata, i-am dat dramul ? anun el. Au0ergen,ille ncepe s ,or0easc, smiorcindu-se. Are, deodat, aerul unei lic+ele mrunte, dintr-o mare ma+ala suprapopulat.

* main se oprete n strada 'uette, n faa imo0ilului locuit de @egals i 3lanc+e-7leur = un @enault 22, negru, uor ,ete1it pe la aripi i la paraocurile care au paraocat prea mult. Bn omide purtnd o gin stil Fncorupti0ilii, o las, dezin,olt,- n stnga mainilor parcate la trotoar. Se numete 3en Cil04 (ceea ce ai i presimit) i mai degra0 1u0ileaz, a,nd n ,edere iueala cu care a tiut s-l gseasc pe nenea cel trecut pe la am0asad. * anc+et la 0arul 'azagran, pe #+amps-$l4s6es. 7otografia insului, scoas din 0uzunar, i-a artat roadele. "imeni nu-i mai ndemnatic dect 3en Cil04. "imeni nu se pricepe ca el la tras de lim0. 7r s par c o face. * gentilee de mai mare dragul, cum , spun. Aproape c, atunci cnd nu tii nimic, ai nscoci ca s-i faci plcere. 5a 0ar, un c+elner la pus n legtur cu un muteriu care tre0uia s-l cunoasc pe goro0etele din poz. 5a drept ,or0ind, nu-l cunotea personal, dar l tia pe ,rul cumnatului 0icicletei lui 0iatu-. Eoate 0unele operaii poliieneti sau parapoliieneti trec prin genul acesta de indi,izi i urmeaz aceleai meandre. De groaz ca alergtur. * plcere. *mul care l-a ,zut pe omul care l-a ,zut pe omul care l-a ,zut pe tip l-a parautat peste un al n-lea. %e scurt, n cursul serii, a a1uns la precedenta garsonier a cuplului, n strada 'agellan. %las = psric se cr0-nise n a1un. Dar nu-i poi imagina ct de 0tios e 3en Cil04. Are colii nco,oiai, nelegi ; #+iar s ,rea s slo0oad prada, o dat ce i-a nfipt dinii n ea, nu mai poate s-o fac ? #t ai zice pete, n faa imo0ilului pe de strada 'agellan a reperat-o pe 0trna paralizat, proptit la fereastra ei, la parterul de peste drum. Doamna 3romP-sHi, ca s nu-i ascund nimic. 9du, de o ,enicie, aflat n ngri1irea fiicei sale care lucreaz la 'inisterul %roiectelor. Dimineaa, nainte de a pleca la slu10, aceasta din urm o instaleaz pe scumpa ei mmic la desc+iztura ferestrei. De dou ori pe zi, portreasa imo0ilului, care are o c+eie, ,ine s o a1ute pe doamna 3romPsHi s-i rezol,e micile necesiti i s-i dea de 0ut. 3en Cil04 s-a repezit drept la 0trna paralitic. 7iica se ntorsese acas i confeciona ,inete pr1ite rstropite cu un sos consistent de tomate, foarte usturoiat, nu mi-i spun dect atta ?) #u manierele lui

delicioase, o0olanul de America le-a cucerit pe doamne. Dup zece minute, aflase despre ta&iul ,enit s-i ia pe cei doi. Bnul mare, pe msura cala0alcului crat de acetia dup ei. Bn @enault $space, conform descrierii. 'ai departe, pentru Cil04 a fost floare la urec+e. %este dou ceasuri, l gsise pe ofer i tia c omul depusese perec+ea pe strada 'uette. A,ea ezitri doar n pri,ina numrului. Dar i amintea 0ine c deasupra portalului se afla un ecuson de piatr, fiindc era ,or0a de o cldire frumoas, de la nceputul secolului. Aa c acum e aici, lng +odoroaga prost parcat, cu dopul carag+ios 0ine nfipt pe easta de o0olan, 0eno-clndu-se la locul unde se afl negustorul de secrete. Fntr n cas. 5o1a portresei e pe dreapta. Dou trepte de marmur, m rog frumos, i o u de sticl la care i-ai petrece frumoasele duminici la ar, n reedina secundar. 3en Cil04 ciocane la geamul de 1os. * zrete pe pzi-toarea imo0ilului (portreas se c+eam doar aceea din locuinele modeste). Eanti nu se d napoi de la nimic < cacao cu lapte gras, pine pr1it, cu unt i pe deasupra i cu dulcea ? Salut, caloriilor ? "u-i de mirare c s-a rotun1it, draga de ea ? * deran1eaz peste msur aceast inoportunitate, n plin sa,uraie. *amenii tia, e de a1uns s fii pzitoare de imo0il i cred-c-i pot permite orice? 3odogne un .Fntr/. i nenea intr fr mcar s-i scoat plria. %ete spre mas, 0inior. Degea0a i-a aruncat ea un .#e s-a ntmplat/ ca s ncerce s-i frneze naintarea, s-l in la distan de tartine, el continu s se apro-pie, 0dramd. Are un zm0et, de ecleziastic luteran, plin de un altruism denat. Se oprete lng ea, cu mormane de scuze, precum c a deran1at-o. c de n-ar fi fost ,or0a de ce,a important, ,ezi 0ine, drgu doamn... Are un accent. $nglezesc ; i frmnt mintea pziloarea, %ri,ete, nmrmurit, foaia de cincizeci de firfirici care a aprut, n to,ria untierei, pe faa de mas. Auzi, ce-o fi trgnd nde1de nenea sta ; S-o percuteze la un astfel de pre ; S-i ofere o mic suzet matinal ; $ plin lumea de o0sedai, pe cu,nt ?

Dar nu, generosul donator i e&pune cu mult gentilee pro0lema. %oftim ? i e&+i0 fotografia noului locatar al garsonierei. Fat nc unul +otrt lucru, c+estia de,ine insuporta0il. Destul c ieri seara i-a ,rt coada i poliia in persoana unui inspector-fante, care a sec+estrat-o un ceas ntreg pe doamna 9itru,e 2 (i dau aceast porecl ca s le fac plcere unor camarazi de-ai mei care m ,or nelege) = i nc n aa +al, nct, la un moment dat, a riscat s-i strecoare o mn in 1urul feselor, te&tual ? nct 0iata de ea i-a i nc+ipuit clipa cnd i ,a da de ng+iit, pe ncmcsiecatc, n camera de (daturi. (#e-i drept, i-a cerut o ntlnire sm0t after-noon in #artierul 5atin. "umai c se ntrea0 dac se ,a duce. Sm0ta nu e simplu, fiindc 0r0atu-s, nu lucreaz, iar fetia nu se duce la coal. n fine, poate "ote< 2 9itru,e pronunia franuzeasc a numelui celui ma? cele0ru ar+itect roman, 9ilru,ius. c ,a aran1a s-i trimit pe iat i copil la cinema, s ,ad #enureasa, fiindc poliaiul pare dat nai0ii i, cnd mergi pe patruzeci, nu tre0uie s lai s-i scape o rang eapn.) Arunc o pri,ire spre portretul noului locatar. Dsclit 0ine de 'onesiicr i temndu-se de poliie, scutur din cap. "u-l cunosc, nu l-am ,zut niciodat ? .Duia ?/ gndete 3en Cil04, n american. "imeni nu d lecii de strm0turi unui macac de soiul lui. i detecteaz dup miros pe cei care mint. Se ,ede, mai di+ai dect imo0ilul ei mpuit, c putoarea asta l duce de nas. Deci .negustorul de secrete/ locuiete, ntr-ade,r, aici. "u insist. Atunci, scuzai-m, m-am nelat, zice. 'adam 9itru,e e, ntr-un fel de nedefinit, m+nit, 3umaca gal0en,erzuie de pe mas i strnete remu-cri. Ar ,rea s-i ofere ce,a tipului pentru 0itarii tia. 'car s pl,rgeasc puin cu el, ca s nu fie att de trist. #nd a a1uns la u, ea, onest, i arunc < Bitai de asta. Asta este 0ancnota. $l face un gest dezin,olt i pleac.

O g

Dup ce a scris tot, Keremie mi ntinde 0loc-notesul ca s ,erific dac te&tul e conform declaraiilor lui Au0ergen,ille.-@ecitesc documentul olograf, smulg cele dou ici le mpturesc cu gri1 i le ,r n portmoneu. Bna la mn ? i nc de o importan capital. "u ne-am pierdut ,remea. ntr-un cu,nt, a putea considera misiunea mea nc+eiat. "u i-am gsit i neutralizat pe asasinii $&celenei Sale Ea0t Dungouu ; "-am recuperat eees ce a ndreptit torturile aplicate 0ietului om ; *ricare altul dect di0aciul Sana s-ar ntoarce acas pentru a sor0. ampania ,ictoriei. Dar nu. De,iza comisarului este < totdeauna mai mult ? "u e de a1uns s ai esenialul, tre0uie s cucereti i nesemnificati,ul. i ce nseamn nesemnificati,, tont cu ti, ; Dai s-i spun, tont str0un ? Aici, nesemnificati,ul este esenialul. Adic ade,raii asasini < cei care au dispus omorul i i-au anga1at pe uciga i pe femela lui. Au0er-gen,ille a fost e&ecutantul. $u l ,reau pe autorul concepiei. "u m intereseaz att zidarul, ct ar+itectul. %une-i din nou cluul gunoiului sta ? i ordon domnului 3lanc. #ellalt e nne0unit. Dar ce altce,a mai ,rei ; %e cel sau cei care te-au pltit s-F lic+idezi pe am0asador, i spun. $ti n msur s ne dez,lui numele ; #u o mutr plouat scutur din cap, n semn c nu. Atunci s ateptm, oftez. Dar nu spune mai mult, fiindc Keremie i pune o 0otni zdra,n. A0ia a terminat, c sun telefonul. @idic i mormi un .Ascult/ e,azi,. $ portreasa. Am con,enit cu ea s ne c+eme imediat ce se ,a ntmpla ce,a, indiferent ce. !mi po,estete, 1u0ilnd, c un tip

mrunel, cu o plrie carag+ioas i. un accent puternic, pe care l crede englezesc, a ,enit s ntre0e de Au0ergen,ille. "u-i tia numele, dar a,ea fotografia lui. $a a pretins c nu-l cunoate, i insul a plecat fr s mai insiste. i rspund c 0ine a fcut i nc+id. l iau deoparte pe domnul 3lanc pentru a-l pune la curent. $l rn1ete < Ai fetelit-o, ct eti de comisar, 0trne ? n materie de feteleal, ai fetelit-o groza, ? $&plic ? "u puteai s postezi un inspector pe lng pipi ; 5-ar fi luat n fila1 pe tipul despre care e ,or0a. Douzeci de puncte pentru negru ? Are 0i0ilic artistul ? Su0 lna lui de aur se ascunde o nestemat. Dar nu asta conteaz, ci faptul c tre0uie s ies cu faa curat. 3ra,o, ntflea ? %entru ca tipii care l caut pe pungaul sta s-l miroas din capul locului pe omui nostru i s-i dea seama c li se ntinde o curs 1 #rezi c n-au i neles-o ; Dup ce ; Dup faptul c portreasa a minit. i atunci, din dou una, poliaiule cu pre redus < ori au crezut-o i ,or merge s caute n alt parte, ori n-au crezut-o i tiu c i s-a cerut s mint. Aceast cerere ar fi putut fi formulat de locatarul nsui, nu-i aa ; "u uita c tipul se ascunde. $ de la sine neles c o mituiete pe portreas pentru ca ea s pretind c nu-l cunoate. Dar nu-i con,ins. i mandea nici att. tii,, e greu s-i asumi operaiuni de un asemenea cali0ru. Apar guri ca n ,aier. 5a ,aier mai merge < le +aleti mpreun cu restul= i c+iar au gustul cel mai 0un. Am cunoscut un indi,id cu dare de mn care nu mnca dect aa ce,a i arunca restul. Ere0uie s fii per,ers ? S nu te temi de ziua de mine, cu re,oluiile n plin desfurare, nu ; Asta-i situaia, fiecare cu fna lui. "oroc c eu am instinctul meu. #ontiina i instinctul ,or fi fost cele dou mamele ale carierei mele.

Sunt ncreztor. Simt c nite c+estii s-au pus n micare = portreasa tocmai mi-a confirmat-o. Eotul e ca, la momentul oportun, s nu ratm ocazia. i telefonul sun din nou. @idic receptorul. 5a aparat ? $ 3trnul. Fn toat ma1estatea. @adios, scprtor, pomdat, supt (la) ca o 0anan. #e zici, e matinal Su,eranul %oncif. $i 0ine, dragul meu, cum i merge ; Sunt unele indicii c putem sconta n curnd pe nite nouti, i rspund. %erfect, perfect. Fa spune-mi, Antoine, n pri,ina formalitii finale, ce pare s-i displac atta... $ de-a dreptul dincolo de competenele mele ? i-o lai. 7ie, fie ? n fond, ai o fire sensi0il. Dar pro0lema de rezol,at, am aici pe cine,a care i ,a asuma... sarcina. S-i fie de 0ine ? Li-l dau la telefon, ca s , punei de acord. Auzi ; #e-.i nc+ipuie Eataia ; #-i ,oi preda clului ales de el pe cei doi asasini ai mei legai fedele ; #a s-i duc n cru pn la eafod ; Dar nainte de a a,ea timp s protestez, receptorul a trecut n alt mn. 9ocea strident a Grsanului mi trm0i (din Aida) timpanul, la gura e,ii. Bimirea m tace s m 0l0i. 3eru ? Eu ? Ee-ai ,indecat ; Sut la sut, rspunde el. Am fost intr-o stare cam aoas (asta ,rea s nsemne comatoas, desigur, n cursul creia ,isam c eram tu, tipule ? #onduceam anc+eta, m ntorceam la maic-ta care mi ddea s mnnc lucruri groza,e < m culcam cu ser,itoarea ta spaniol, ce mai, tot ce faci tu n ,iaa curent ? Donzelele mi sreau de gt. Scriam tmpenii, ntr-un cu,nt, duceam ,iaa ta. i i-a trecut ;

Feri, la sfritul zilei. '-am simit ca mai. nainte strlucitor, numai c un pic o0osit. Doctorii ,oiau s m mai in n spital tot tuii, i a tre0uit s-l fac arice pe un gligan de infirmier care, nainte s-l fi ntlnit eu, se credea 0r0at solid. Apoi m-am ntors at +ome. 3ert+e a mea era trist, ceea ce o apuc rar. 'i-a spus c duce lips de tandree, drept pentru care am despgu0it-o. %e urm ne-am dus la restaurant, la 7infin, n arondis-mentul al treisprezecelea. Dac i aduci aminte, sta e un Hing al calta0oului i al crnciorilor. tii, e acolo o ser,itoare mrunic i cam prostu, 'art+e ? creia, n timp ce ser,ete, i strecor un deget n psric. "e-am ntor=-aeas. am mai tras o porie de z0enguial i am +orit pn azi la ase. Aa c iat-m la domnul director, proaspt i 0ine dispus. ' informez c ai pus mna pe tipii care m-au mcelrit i i-au fcut de petrecanie am0asadorului. 3ra,o ? "umai c, ce nu neleg, e c refuzi s-i lic+idezi pe cei doi nemernici, Eonio, pe cnd domnul director i-o cere. $ti n plin menopauz sau ce ; "ite ucigai torionari i domnul face nazuri. 5as c ,in eu, artistule ? $u unul sunt pentru legea 0lac+eului. Am c+iar un proiect pentru a face s dispar aceast ,ermin prea scr0oas. #amaradul meu, .Kuma- de fudulie-/, face compresii la mainile ,ec+i, stricate. Bn #adillac de 2h metri, cnd iese din presa lui, de,ine un 0i0elou de pus deasupra cminului< Dup ce-i trecem pe tipii ia prin uzina amicului, o s-i oferim ,du,ei lui Ea0t Dungou s-i fac din ei pandanti,e. n sfrit, nc+eie, n pana de sali,, de cu,inte i o&igen. Ai idee ce i s-a ntmplat, Grasule ; l ntre0. 9rei s zici, n direcia cu starea mea cam aoas ; Ai czut cum,a- n cap ; Ai luat 5.S.D. ; Ee-a fermecat un ,r1itor +indus ; Ecere scurt. "imic, 0trne, doar mi-am pri,it clarinetul. Am fcut un pipi mic i m-am ntors la 0irou ? i apoi, ,zn-du-te, am leinat, asta e tot ce pot s-i spun. Ai 0ut ce,a, te-a manipulat ,reo tipes ; "imic ? $ un mister.

3un, atunci ascult, o s-i ncredinez una din misiunile dup care te nne0uneti < o s te duci s te ascunzi la o portreas. "u e sta sportul tu fa,or ;. n materie de slu10, e un 0un prile1 s re,in ia condiia mea o0inuit, con,ine el. "eroada ta are ce,a carne de unde s-o apuci ; O O "umitul 'orlnn a,ea o particularitate < i plcea la ne0unie patul lui i se scula foarte trziu. n dimineaa aceea dormi cu att mai mult cu ct fusese trezit n toiul nopii de o ,este proast, nsoit de ameninri ne formulate, dar o0sedante. %e urm, dup ce luase .msurile/, i fusese greu s adoarm la loc. nainte de a rspunde la telefon, pri,i ceasul. %en-duleta electronic a,nd cifrele roii arta ora dousprezece zero opt. @idic receptorul. Gamiani, anunu interlocutorul. Dintr-un salt, 0r0atul corpolent, se ridic din pat, n a1unse s ad pe pern. $i ; S-a fcut, i-am localizat pe omul dumnea,oastr i pe oricelul lui. 'orlon ar0or un zm0et imens i slo0ozi un ,nt de uurare. %atul enorm i ddea ncredere. $ra un fel de am0arcaiune ,ast i delicat, care i ngduia s str0at ,iaa ntr-un mod conforta0il. n timpul zilei se gndea adesea la ea, cum ai ,isa la o recompens meritat, ,igilent, totdeauna n msur s te ,indece de eforturi. Se n,iora ,isnd la odi+na de sear n acest pat de trei metri, mai mult lat dect lung (ceea ce era culmea ?) Dei indiferent n pri,ina se&ului, patul constituia totui pentru el unica ,oluptate. $ti detecti,ul particular cel mai di0aci din 7rana, l felicit 'orlon. "u te ntre0 cum ai reuit s acionezi att de rapid. ntr-ade,r, e mai 0ine s n-o facei, in la secretul metodelor mele. %srelele dumnea,oastr i au cui0ul n strada 'uette, la numrul ]2e. Ateapt, s iau ce,a de scris. -

'orlon se ridic gemnd. Arta grotesc n imensa lut 0luz de pi1ama, ale crei poale i a1ungeau pn la genunc+i. Se apropie de un 0irou i not informaia. Dup care se ntoarse la telefon. #nd a putea trece s , prezint factura ; ntre0 cu rceal interlocutorul. 9 dai seama c a tre0uit s pun pe picioare un dispoziti, a0solut e&cepional, pentru a o0ine rezultatul n numai cte,a ore. Am a,ut la lucru ase lipi, domnule 'orlon, i cu tarif de noapte ? 9ino cnd ,rei, ser,itorul meu i ,a nmna plicul. 9oi aduga c+iar o supraprim pentru rapiditate. 'ulumesc. A ? Ere0uie s , mai spun ce,a < nu suntei singurul care i caut pe cei doi. tiu = poliia se intereseaz mult de ei. "u , ,or0esc de poliie, 'orlon, creia nici nu i-am zrit urmele, ci de un tip 0izar, care a,ea aerul c lucreaz pe contul lui. Bn omule cu o plrie de fetru demodat i un uor accent american. %e 'orlon l cuprinse frica. AccentA american ? *are ticlosul de Au0ergen,ille o fi smuls, ntrade,r, secretul am0asadonului i o fi ncercat s-l ,nd americanilor ; n cazul sta, tre0uie acionat rapid ? Deose0it de rapid ? %ropria-i piele era n 1oc ? Aa cum con,enisem, imediat ce a1unge la portreasa .noastr/, 3eru mi telefoneaz. Ai em on z aicea, 0iete ? mi zice n englez. Stai pe loc, sosesc ? mi scot cra,ata, pun +aina pe sptarul unui scaun i apuc o saco din c+icinet. n felul acesta, ,oi semna cu un locatar sculat trziu, care se duce la cumprturi. Genul profesor celi0atar, n ziua lui li0er sau artist pe-derast care nu lucreaz dect suplimentar, n cursul nopii i n anii 0iseci. #nd sosesc la madam 9itru,e, Grsanul e n curs de instalare. Dama ncepe s se ,aite puternic, cum c a nceput s i se fac acru de atia poliai? Fn,adat de peste tot, mulumesc frumos ? 'ai ales de copilaul sta gras, a crui cea dinti gri1 este s-i lepede nclrile

i care i ,ntur picioarele mpuite < o fa0ric de ciment, o t0crie i o cresctorie de porci reunite n ace-lai sector. $normul nu se ,e&eaz. Um0ete fin, sigur de ,ictoria lui final. tie c, o dat scoas la i,eal coada lui uria, de mgar, cer0erul ,a cer0eriza mai ncet. 5a nceput ,a scoate nite strigte de spaim, apoi ,a cdea pe gnduri, ,a com0ina dozele de gresa1, lansndu-i singur pro,ocri. Bn instrument de o asemenea amploare Ar ,rea s ,erifice dac e n stare s-l gzduiasc, numai de pro0. "u din ,iciu, o, la, la ? 0ineneles c nu ? Din simpl curiozitate, cum i spun. Eotdeauna aceeai tactic la 3eru. 5e o0ine pe damele astea graie delirurilor lor intime. %e msur ce trec minutele, ele uit de picioarele lui murdare, de ung+iile n mare doliu, de toate mirosurile lui reduta0ile, care fac s se prind milH-ul n lptarii ? Scula lui Ale&andre-3enot e o ,aloare sigur. Bn plasament garantat, ca un sprgtor de g+ea pentru e&pediiile polare. Acum, naintea marelui miting cocoesc al 'a1estii sale Eeri0ili sune, potolesc ,ociferrile portresei, afir-mndu-i c ,a a,ea dreptul la o despgu0ire material pentru cooperare. Statul francez nu e cinos. Ai ,zut @ain0oP Carrior2 cum mi i-a fost pltit catc+: ? i pensia pentru ,du,a fotografului e&plodat ? 7rana spune prostii, dar pltete. i adesea pltete fr s fi spus prostii, fiindc aa e natura noastr, uor de pclit. Bn taler de ceretor fluturat i +op, tra,ersm strada ca s-i dm ce,a ? Dintr-o dat, la perspecti,a de a cpta parale, doamna 9itru,e i pune surdin, fandosindu-se numai c, pentru 0r0atul ei, e o situaie delicat, s-o ,ad petrecndu-i zilele n to,ria unui 0r0at. $ste 0r0atul sta poliai, fie, dar n fond rmne nu mai puin 0r0at, aai; Fpocritul de 'ata+al face pe 0onzul-apostol. Bn poliist, 0ucica mea scump, este aproape ca un du+o,nic care ar fi preot, o asigur el. "u fiindc a fcut 1urmnt de castitate, dar pentru c tie s-i nfrng dorinele. #+iar dac are un toroipan a-ntia, nici nu se clintete ? l strecoar de-a lungul piciorului, c+it c pe urm 22 i leag, s nu se mite.

Aadar emoiile damei find potolite, ne izolm n camera 9itru,ei, pentru o discuie te+nic. De la 0un nceput, 'amutului i place groza, locul. l gsete intim i propice, ca s nu mai ,or0im de patul larg i 1os. Grasule, fac, adun tot ce a mai putut rmne ca amintiri n c-pna aia plin de tala i po,estete-mi faptele i gesturile tale, din momentul cnd ne-am desprit, n strada 'eissonnier, pn cnd i-ai fcut act-a intrate remarca0il n 0iroul meu din Eurnul Ascuit. #ontient de gra,itatea lucrurilor, se aaz pe patul unde pariez c, n curnd, se ,or s,ri adulteruri n,al"ote< 2 9as al organizaiei ecologiste internaionale Green %eace, aruncat n aer de francezi n ,ecintatea insulei 'ururoa, deoarece se opunea efecturii e&perienelor nucleare franceze n zon. : #atc+ (a n+a) n loc de cas+ (0ani g+ea (n.tr.). nice. i ia capul n mini, ca pe o coc+ilie, i i proiecteaz filmul n ralanti. nc+iriez un ta&i ca s a1ung la am0asada Eoufoul-Hanului... $,oc domol, preciznd fiecare gest. 9izita n apartament. $ste primit de soia am0asadorului. Aceasta pare c nu se simte 0ine. tirea o do0oar. Apare o dam de companie, pe care el o a1ut s o duc pe stpn n camera acesteia. %re,enit de urgen, primul secretar inter,ine... %une ntre0ri. F se rspunde. Eoat lumea pare consternat de ,estea acestui asasinat i nimeni nu-i d seama care ar fi mo0ilurile. Bn om ca $&celena Sa ? Aa i pe dincolo... Aproape un sfnt ? Bn nelept ? Fat ce reieea < un nelept. i 1os, n 0irouri, toi i-au repetat acelai cu,nt. %oliaiul cel gras merge, n 0uiestru, pn la capt. "egati, ? Anc+et de rutin, fr incidente. Dup tipicul o0inuit. "icieri n-ai 0ut sau mncat ce,a ; insist. "u ? #,.. Eace. A+ ? 3a da ? "u-i dect un cosor de elefant @otofeiul = i memoria o are de acelai cali0ru.

#a s fiu sincer cu franc+ee i s-i spun totul, 0iete, cnd mi iam a1utat la transportarea am0asadoare? n camera ei, am cronnit un dulce din care a,ea o cutie ntreag pe msua de noc+e. tii tu, porcrii de-a-lea orientale, ra+at-loHum. $rau unele roz, altele ,erzi, gal0ene, gelatinoase, cu za+r pudr i cu gust de petale de trandafir = dar eu prefer petalele pe care mi le/ fcea pe din dos mistr.es #+atemouille2, cnd o ,izitam la 0ordelul ei clandestin din capitala noastr de 1ude. ntre noi fie ,or0a, 0iete, constat cu regret c specialitatea asta se pierde. 7ri,olele din ziua de azi nu mai au atta tragere de inim. #nd ,ine ,or0a s-i mai foloseasc i ele lim0a, ncep s protesteze i m ntre0 de ce. Eotui era simpatic, aa-i ; i nu fcea ru nimnui. Dac erai gdi-licios, s<meai c+iar o anume desftare. *, toate astea "ote< ? .%sric/ umed (n.tr.)O rmneau doar nite aperiti,e, e,ident, ns dragostea e un tot. Deci ai +alit un loHum ; %i nu-i o crim ? Ee-a ,zut cine,a opernd ; "u, era o ntreag ne0unie. 5e adusesem o ,este al dracului de murdar. i dau instruciuni Grsanului 5 plec, gnditor. "u reuesc s-mi dau seama cum se face c am a,ut de suferit i eu de pe urma transferului de personalitate. Doamna 9itru,e confecioneaz spag+etti 0ologneze 9ine soul la mas ; o ntre0. "u, fiic-mea. 5a ,rsta ei, stinge, nu alta. Sunt de prere c poate s mai adauge un pac+et de %anzani n apa fier0inte, fiindc tiu eu un nene care se ,a npusti n +aleal cu dinii lui de apte leg+e ? "u 0nuiete cumtr, dar ,a a,ea o surpriz ? #a msur de pre,edere, nainte s co0or, am luat c+eia garsonierei. %ruden, pruden ? A0ia apuc s desc+id, c m iz0ete o senzaie ciudat. $ra un cartier al %arisului unde 0ntuia o faun 1alnic, alctuit n principal din omeri tineri, lo,ii de ,aga0onda1. Erecnd de perioada

a1utorului de oma1, a0ordau acest soi de anticamer a decderii care e ,iaa celor lipsii de locuin. 7iindc aceste ,iitoare epa,e cunoteau ade,rata mizerie, cea care const n a cuta n n fiecare sear un loc unde s-i petreci noaptea< ini trare de metrou, portic de cas drpnat, teren ,iran, pod. i asumau riscul s cereasc, stngaci, cu pri,iri fugare i fraze care o luau pe de lturi. De mult ,reme, 'orlon reperase locul i +otrse c era un posi0il +eleteu de unde, n caz de ne,oie, putea fi recrutat o mn de lucru a1uctoare. i opri maina la marginea zonei du0ioase, dup #: o parcursese n toate direciile. #a un om cu fler, i i reperase prada < un tip de mai puin de treizeci de ani, cu trsturile marcate de un nceput de alcoolism, dar a crui m0rcminte arta c nu a0dicase complet i c lupta nc pentru a-i pstra un rest de , fiare .ci,ilizat/. Se ndreapt agale spre el. #nd a1unse n dreptul res-pecti,idui acesta murmur foarte ncet < "-ai putea s m a1utai ; Am a1uns n strad. 'orlon se gndi c societatea i fcea prematur mustrri de contiin i c, atta ,reme ct oameni ,or de0ita asemenea rugmini n faa altora, nimic nu era pierdut. %entru moment, carena aceasta i con,enea. Sperase c ,a fi interpelat de omul a1uns n deri,, la fel cum un liceean sper s fie racolat de prostituata care l face s fantazeze. Se opri i l msur cu interes pe srmanul indi,id. $ra neras de mai multe zile, iar prul castaniu spre rocat i crescuse in lae pe ceaf. #i,a pistrui i ciuruiau c+ipul, n 1urul oc+ilor cam tul0uri. %urta 0lue-1eans epeni i splcii, un pulo,er grosolan de ln, n tonuri 0rune i un 0luzon de pnz care fusese al0 la origine, dar de,enise de un peni0il gri-elefant. %loaia fin ce cdea fr ncetare ntuneca totul. Eipul putea a 1eg umed. n pri,irea a0tut i se citea disperarea, care curnd a,ea s dispar pentru a lsa locul unei +idoase acceptri. #e nu merge ; l ntre0 'orlorn, pe un ton comptimitor. #ellalt i a,ea po,estea gata pergtit. * recitise de mai multe ori i pregtise i un rezumat eficient. %ro,incia, ,ine la %aris cu tnra lui soie. oma1ul. $a l prsete.

'orlon asculta, dnd din cap. #nd acela, ncura1at de interesul pe care i-l acorda interlocutorul, termin, el i puse o mn pe umr. 9oi ncerca s fac ce,a pentru dumneata. %entru nceput, ia impermea0ilul meu, eti ud leoarc. omerul de,eni nencreztor. Dar, domnule, e nou-nou R Dac ar fi fost ponosit, nu -l ofeream, ripost 'orlon. i scoase +aina de ploaie i insist pe lng cellalt s o m0race. Sunt mai gras ca dumneata, dar cum dumneata eti mai nalt= e perfect, declar 'orlon. Se ddu un pas napoi, ca s aprecieze efectul. Daina l face pe om, fiindc, n aceast somptuoas ga0ardin, ,aga0ondul prea deodat aproape .conforta0il/. i acum, ,rei s ctigi cinci sute de franci; l ntre0 'orlon. "u atept rspunsul. $ 9or0a pur i simplu s mergi s duci o scrisoare cui,a i s i-o ncredinezi personal. Acest cine,a o citete, i d rspunsul i dumneata ,ii i mi-l aduci, fiindc te ,oi atepta n main, n colid strzii lui. Bluit de 0rusca drnicie a soartei, omul l urm pe 'orlon pn la automo0il, unde lu loc. 'orlon scoase un plic din cutia de mnui i i-o ntinse ,aga0ondului. %e plic era scris la main un nume< Au0ergen,ille. 'orlon demar. $ pe 'uetie, e&plic el. %urtarea mea i poate prea surprinztoare, dar afl c, dac recurg la un mesager care s remit scrisoarea, este pentru c am pro0leme gra,e cu destinatarul i nu in s dau nas n nas cu el. *r, timpul m preseaz... Dar celuilalt i se rupea n paipe. %uin i psa lui de pro0lemele grsanului c+el0os. "u se gndea dect la cele cinci sute de franci promise i la impermea0ilul nemaipomenit, pe care ar fi putut scoate tot atta de laA telal. 7urea proiecte umile, realiza0ile graie acestei 0ogii neateptate.

O O

* senzaie ciudat care m ia de nas, imediat ce s-a desc+is ua, o sc+im0are a ordinei din garsonier. mi fulger pe retin. mi spun, n rstimpul unei scnteieri< .Au0ergen,ille nu mai e la locul lui, iar Keremie a disprut./ Dar numai att am ,reme s gndesc, fiindc ua mi scap din mn, trntit cu putere de cine,a care sttea n spatele ei. ncasez o lo,itur fenomenal n urec+ea dreapt. 'iriade de atri de toat frumuseea mi consteleaz spiritul. Bm0ltorile mi se flescaie i cad n genunc+i, pentru o rugciune nepremeditat, dar credina tii cum te cuprinde pe neateptate, uneori ; Bn nou trosc ? De data asta n mestectoare. %ri,irea mi se clatin, dar auzul se ine 0ine. ' spri1in pe la0ele din fa. Bn al treilea 0af, de magnitudinea o mie, l ncasez n cotlete. Adio, respiraie ? Eotui, auzul mi r-mne, cu stoicism, fidel la post. n ciuda suferinelor i spaimelor, realizez c alturi de duduit nu mai e lungit Au0ergen,ille, ci domnul 3lanc. # ucigaul e li0er. # ine de ea,a un pistolet, i crosa acestuia mi-a cutremurat mansarda. $ ,or0a de acele mici lo,ituri de teatru frec,ente n crile de aciune 0ine alctuite, aa c m pun ga1 (cum spune ser,itoarea mea) c nu eti surprins peste msur. Dac noi tia, autorii de romane poliiste de trei parale, ne-am cantona n consideraii filozofice, apeluri n spri1inul ligii anti-SFDA sau descrierea unor de1unuri la iar0 ,erde, ne-am trezi repede ne,oii s fumm tra0uce n ,espasienele de ma+ala. %rin urmare, cednd n faa e,idenei i innd seama de datele misiunii ncredinate, ncep s consider c aceast primire nu-mi priete deloc. #e e cu Keremie ; S-l fi curat cellalt ; "u, dat fiind c un +orcit rz0ate din gtul nenorocitului meu to,ar. #lic, clac ?

tii ce,a ; Au0ergen,ille mi-a pus ctuele pe care i le altoise domnul 3lanc. n paralel, constat c ine n mn re,ol,erul meu. i atunci, drag prietene, n ciuda stimei 0inemeritate pe care mi-o port, iat c mi administrez o mie i una de lo,ituri de picior n trti. #a un prost fcut grmad, ca un tmpit ,rednic de dispre, ca un do0itoc 1alnic, un cretin pe de-a ntregul, mi-am lsat +aina mpreun cu arma, pe sptarul scaunului, nu departe de 0andit. #omisar eu ; Spanac ? $roul de legend Sana ; %ufnii n rs, tipilor ? %ufnii ct putei ? @egele mgarilor, asta da ? mpratul im0ecililor ? * asemenea impruden la un ins ca mine ? "-ai sa0ie de samurai, s-mi fac +ara-Hiri ; Sunt emulul lui 'is+ima. #e zic eu ?. #apul lui de prostnac ? Astfel, deci, situaia s-a in,ersat. i iat-ne n g+earele unui uciga fr credin, fr lege i fr z0unare, ca s nu-i spun dect att ? Empitule, dac ai fi ,-zut-o cu proprii-i oc+i pe srmana $&celen agat deasupra czii, la miss Surcouff, ai fi tiut ce pericol ne pate, dar ce zic eu< ne cosete ? Au0ergen,ille nu d semne de 0ucurie triumftoare. @mne rezer,at, ncordat. #u o micare sigur i strecoar mna n 0uzunarul pantalonilor mei, s ia c+eia ctuelor de la minile pipiei. %e urm merge s o eli0ereze. 7olosind colanii care i reduseser la tcere pe amndoi, mi leag gleznele. Du-te i f-i toaleta, 3lanc+e-7leur ? i zice maimuei. $u o s-o fac dup tine. #e-i drept, amndoi ,ite1ii sunt plini de ra+at ? %utoaica e att de tare nepenit, c-i tre0uie un timp nesfrit pn s se pun n micare. n fine, reuete s se aeze pe co,or. $ti un ade,rat talent, @egalo ? i spune tipului ei. Dar pe el complimentul l las rece. 'ic ? i arunc. "-am ieit nc din ncurctur ? %n s se pun pe picioare, ea geme mai ru ca o 0arc ,ec+e legat la mal. c+ioapt n direcii 0ii. nainte de a iei i arunc to,arului ei< Fmediat dup asta ne desftm cu cele dou trupuri, mi promii ;

$l nu rspunde. Fn genul lui, nenea e 0rici. mi nc+ipui ce s-a putut ntmpla. %ro0a0il c tipa a mo0ilizat atenia lui Keremie, cu maimureli n stil mare. n timp ce 0ra,ul meu 0ieandru se apleca asupra ei, cellalt a reuit s fac s-mi cad +aina de pe scaun i s pun mna pe re,ol,erul lui mandea. @estul e floare la urec+e. Bn uciga de asemenea cali0ru, cnd te intete cu o arm att de 0a0an, nu poi dect s te supui. 5-a n,ins cu.uurin pe domnul 3lanc. F-a luat c+eia ctuelor care l ineau prizonier. %e urm, ei 0ine, ai neles ; Dac, pe deasupra, tre0uie s-i mai fac i o sc+em, spunemi< m npustesc direct n 0enzile desenate ? Au0ergen,ille rmne n picioare, n faa mea. Fntl-nindu-i pri,irea, mi dau seama pe deplin c. n cazul cnd nu apare repe1or o inter,enie din afar, ne ,om lua tlpia de pe aici. mi ,or0ete< Adineauri am ,zut actele amicului tu= deci suntei poliiti ade,rai ; Afirmati,, efule ? #e ai pus la cale mpotri,a noastr, curcanule ; n general cnd un poliist gsete nite asasini, i interpeleaz, cum zicei n argoul ,ostru. n momentul sta ar fi tre0uit s fim la 1udectorul de instrucie, cu un a,ocat lng noi. li e&plic cu drag inim< n general, da = sunt ns i cazuri de e&cepie. #nd se aran1eaz un diplomat, tre0uie s ii seama de unele implicaii, nelegi ; #e-ai ateptat, glmelor ; %rofit de ocazie. #a acolo, sus, s ,i se +otrasc soarta. %atronii nu sunt ncntai s fii arestai. Se tem de ,aluri n anumite cercuri. %oate c pur i simplu , ,or arunca ntr-un a,ion ctre America de Sud. Ateptm. mi studiaz ,ersiunea. i d crezare ; "u-i disting sentimentele. "u cum,a din cauza idiotului la de secret de ra+at ; ntrea0. 7rana ,rea s se g+iftuie cu el i s muamalizeze afacerea, nu ; %osi0il, admit. Au0ergen,ille i pune piciorul pe faa mea i apas cu toat puterea. Simt cum mi trosnete osul nasului. 5acrimile mi nceoeaz pri,irea, sngele mi curge din nri. ' ii de maimuoi, sticlete ;

De ce ; reuesc s articulez. * s-i spun eu cu ce rimeaz trncneala ta mpuit, poliistule. Acum, c i-am pasat secertul, i stm n gt. 9isul tu ar fi s m las asasinat ntr-un fel sau altul. 7iindc nu m putei ucide fr a risca ntr-o zi nite consecine, speri ca tipii care mi-au comandat s-l tratez pe Ea0t Dungou ,or face toate cele necesare ca s-mi nc+id pliscul. De aceea atepi. i zici c n urma declaraiilor de la tele,iziune, clienii mei se ,or pune pe trea0. Deloc prost asasinul pltit. mec+erul a priceput totul. #aui nod n papur ? 0om0n eu. ' lo,ete cu piciorul n gur. %arc tu nu ; Acestea fiind spuse, dmia se-ntoarce, cu duul fcut Are pe ea numai un prosop mare de 0aie. S-a stropit cu ap de toalet i acum miroase a prim,ar. $ rndul tu ? spune. "emaipomenit, ce urt miroi ? Acum, cnd sunt clean, mi dau seama mai 0ine. Au0ergen,ille i paseaz pistolul. . =M 3lanc+e-7leur, mi-l supra,egnezi pe copoiul sta de ra+at. Dac mic, el sau camaradul lui, nu ezita s-i gureti. Ar tre0ui s dai tele,izorul la ma&imum, pentru c, e,entual, s acoperi zgomotul. "u-i face gri1i, rn1ete tipa = dar ar fi pcat s-i curm dintr-o lo,itur. 'i-ar plcea s mi-o plteasc pentru noaptea pe care am petrecut-o. Au0ergen,ille se duce la 0aie. 'uierea desc+ide tele,izorul. $ o emisiune de0il de 1ocuri +erpade, unde toat lumea ctig din 0elug. ntre0rile sunt pentru degenerai sau +andicapai mintal. "umii o capital a 7ranei, din cinci litere, care ncepe cu .%/ i se termin cu .s/. Bf ? Domnul 3lanc s-a ridicat ntr-un cot i pri,ete cu uimire. Kumtate din mutr i e +arcea-parcea, 0ietul iedu. Dac ar fi tiut, ar fi rmas mturtor frunta n cartierul Saint-Sulpice, unde, nainte s ne fi ntlnit, fcea s domneasc igiena municipal. Am mai ,zut n asemenea stare nite 0o&eri negri, dup meciuri .de o for ne0un/, cum spun ziaritii de la $^uipe...

#a s-l m0r0tez, i fac ncura1ator cu oc+iul. #eea ce, totui, nu are la 0az optimismul. Din 0aie se aude apa curgnd cu putere. Au0ergen,ille, n,iorat, ncepe c+iar s fluiere. * cercetez pe fat, care s-a aezat clare pe un scaun. A lsat s-i cad prosopul i o poi pri,i n toat intimitatea. #entrul de primire i e al dracului de m0ietor, de un roz delicat, croit impeca0il i ncon1urat de o ncnt-

toare peluz 0lond. %e mine, indiferent de situaie i de proprietara unui asemenea o0iect, acest gen de ,iziune m fascineaz. Dac zresc ntr-o ,itrin aa ce,a, intru imediat i ntre0 ct cost. i clteti oc+iul, ticlosule ; optete ea. Eu nc+izi oc+ii cnd ai ocazia s admiri un apus de soare n insulele Galapagos ; Um0ete. < $ti pofticios ca sticlete. i tu al nai0ii de apetisant ca uciga. De,ine gra, i descleca de pe scaun, ca s ngenunc+eze lng mine. S nu-mi spui c te-ai fcut 0 ? zice. De ce s i-o spun, doar se ,ede, nu ; i apropie mnua per,ers de sediul emoiilor mele, cum scrie doamna _ourcenar n ultimul ei articol din .7emei de alaltieri/, re,ista ,rstei a treia. Auzi, n-ai marf de lepdat ? zice flatat. Ee ii 0ine, amice ? #u cte,a minute nainte s-i lum piuitul, eti sprinten ca un turc ? Eurcii ncep s sc+eaune cnd m ,d n aciune, puicuo ? ' ncalec, rmnnd mai departe n genunc+i, dac eti n stare s-i nc+ipui asta. lat c puculia i-a a1uns la douzeci de centimetri de mine i m pri,ete drept n oc+i. i place, scumpule ;

* feerie, fata tatii. *spul cu tine este, n mod sigur, mai groza, dect o croazier n #arai0e. #u o micare lentA mi mpinge cupa ,oluptilor spre 0uzele mele. * sadic afurisit surioara. Se delecteaz la gndul c m e&cit nainte de a m lic+ida. $u, deloc nai,, mi spun c crpe diem, ceea ce se nelege de la sine, 0a c+iar de la tine. Aa c mi ridic uor ceafa pentru a sta0ili nite relaii mai normale. "u-i displace. Do,ada < se instaleaz mai comod, ceea ce m scutete de un posi0il torticolis. Aud ,ocea alterat a domnului 3lanc, care se plnge < $i, poftim ? Am trit s-o ,d i pe-asta ? $ culmea ? Ere0uie s- fi pierdut, ntr-ade,r, orice urm de demnitate ? %liscul, sau te plum0uiesc ? i arunc $lodie Smurg+. mi taie maioneza poponarul sta de negru ? ncepe s se frece, oftnd, de mutra mea. 7-mi-o 0ine ? 7-mi-o repede, copoiule ? 7iindc se teme de o napoiere prea rapid a negustorului ei, care n-ar prea aprecia figura impus. i atunci se ntmpl c+estia pentru care m rog cerului de puin timp, dar cu toat furia < cine,a sun la u. %iipoanca parc a fost curentat. mi despsricete lim0a, i att de rapid, nct continui, uluit, s fac 0uru-0uru n gol * ,izit, i confirm eu. Eele,izorul urlnd din rsputeri i duul 0iciuindu-l impetuos, Au0ergen,ille n-a auzit nimic. 'iss se apropie de intrare, cu pai de lupoaic, s pri,easc prin ,izor. %e urm alearg la 0aie i iz0ete n u. Ugomotul duului nceteaz i glasul ucigaului pltit ntrea0 < #e s-a ntmplat ; A sunat cine,a ? dez,luie mamzela. Dup un scurt timp, Au0ergen,ille apare, gol-golu i el. Se ncrunt cnd i ,ede gagica n costumul $,ei, ceea ce demonstreaz cu precizie c tre0uie s fie gelos.

i ari copoilor poponeul ; ntrea0 nainte de toate. 'i-a czut prosopul, pledeaz fata, ducndu-se s-l adune de 1os. n ceea ce pri,ete cocoelul, 0ieic nu e un supra-dotat. 'arf de 0azar, cum gseti n orice li de cartier. "otez asta n treact. #eea ce nu sc+im0 situaia, dar aduce o satisfacie fugar 0r0atului la care Dumnezeu nu s-a zgrcit. Descompun micarea, dar totul se petrece dintr-un foc, i dai seama ? n cte,a secunde. Bcigaul optete, artnd spre u < Ee-ai uitat cine e ; Bn tip mai curnd tnr, cu un aer cam de ,aga0ond, genul pgu0os. Are un plic n mn. Ere0uie c ,ine pentru copoi. * s-i desc+izi, dar cu lanul de siguran pus, iar eu rmn n spate, cu arma. Se organizeaz repede, totui alte dou trituri-de sonerie anun c ,izitatorul se impacienteaz. 7tua cu psric ncnttoare rsucete ncuietoarea. Ba se desc+ide cu zece centimetri. Dama ntrea0 < - #e dorii ; * scrisoare pentru domnul Au0ergen,ille, face o ,oce de 0ei,. Din partea cui ; "u tiu. Se pare c tre0uie un rspuns. D-o-ncoa ? face 3lanc+e-7leur. G, n+a ptratul de +rtie groas, se ntoarce i ' prezint petelui ei. #um nu are 0uzunar unde s ,re pistolul i fiindc nu e pregtit s i-l nfig ndrt, Au0ergen,ille pune arma pe podea. %resimt o 0elea, i zice partenerei. Desc+ide, o s ,ezi ? Se +otrte. Desface plicul, dar nu ,ede nimic. i-a strecurat nti ung+ia degetului mic n colul capacului, pentru a-l desprinde, niel. #nd desc+iztura i-a permis, a ,rt nuntru arttorul, ca s lrgeasc fanta. i n clipa aceea, n imo0il sosete sfritul lumii. -<.N.

Dei e ce,a indescripti0il, o s i-l po,estesc totui. Graie darului meu cEe /narator, care mi-a adus premiul nti la gimnastic n coala primar. tii, 0die, mi s-a ntmplat deseori s fiu ,ictim a unei e&plozii. Dac m citeti c+iar att de atent pe ct pretinzi c o faci, tre0uie s-i aminteti, i c+iar s-i rememorezi c, la in,inci0ilul care sunt, grenadele n 0ot. c+iftelele de dinamit su0 cui0ar, mainile-capcan, casele care e&plodeaz constituie moned curent. Dar acum, 0ada0umul din strada 'uette sper c ,a rmne n istoriile anale. Eot eta1ul nostru e paradit n proporie de nouzeci la sut. De te ntre0i cum de eta1ele superioare mai pol rmne nc superioare. #+iar, ia zi, Dector, cum de se mai in ; Scara i puul liftului sunt tranformate n mormane de 0eton ? = Far noi, K6r6mie i mndel, cum de mai suntem nc n ,ia ; #rezi c ntruct eram culcai pe podea ; %i da, pi nu ; "u e&ist alte e&plicaii. R<i %e scurt, Au0ergen,ille, prelund controlul situaiei, ne-a sal,at de la pieire. 7r el, am fi rmas la ,ertical, deci n-am mai fi fost deloc. "u mai mult dect sunt, acum, el i muierea lui. Secionai peste /tot, tocai mrunt. AH ? 3trnul nu mai are de ce-i face gri1i. #ei doi ndrgostii au fost tiai de pe list. Ai zice c domnul i doamna Ergaci au trecut printr-o uria main de tocat. Dar ei rmn relati, prezenta0ili n comparaie cu tipul care duce n impermea0il ncrctura e&plozi, ? 9d limpede ce mai su0zist din el, prin sprtura imens ce d spre palier = fiindc ua nu mai e&ist, n locul ei e doftr un 0ra de ac+ii, 0une pentru aprins focul. Far pe indi,id n-am s-l cunosc niciodat, deoarece n-a mai rmas din el dect o grm1oar fumegnd de carne zdro0it i calcinat, de fii de impermea0il ,erde i de resturi neidentificate. Bn HamiHadze ; #red mai curnd c era ,or0a de o zdrean creia .oamenii care au cerut moartea $&celenei/ i-au oferit nite oale ticsite cu un e&plozi, puternic. Scrisoarea coninea detonatorul. Des-fcndu-se plicul, se comanda e&plozia ? 'ai trieti ; optete domnul 3lanc.

'ai mult ca oricnd, rspund. Dar nu toat lumea poate spune acelai lucru ? @n1ete < Deci s-a ntmplat ceea ce ai pre,zut = dar nu n modul cum o presupuneau Admit, negrule, admit. "u m gndeam c i ,or trimite lui Au0ergen,ille un mesager-capcan. Acum eti iar n punctul zero, nu ; Aproape. Dac nu pui la socoteal faptul c am aflat secretul i c. prin fora mpre1urrilor, ucigaii pltii au fost neutralizai, aa cum dorea directorul nostru cel mult iu0it. "u ne spunem mat multe, fiindc n imo0il ca i n cartier 0ntuie o furtun n toat legea. Se aud urlete, tropituri, interpelri, rugciuni, sc+elelieli. #i,a ini se iesc, alii o rup la fug, dup temperamentul fiecruia. 9ezi lai, curioi, temerari, c+ion-dori. Din fericire, apare i cel n care mi pusesem sperana < 3eru. $l unul se gndete la parteneri. Fl ,d. apropiindu-se, asemeni ca,alerului A1a& (cu e&cepia faptului c spal mai puin 0ine), prin praful des rezultat din e&plozie. "u ine seama de drmturi. Se i,ete nspimntat. Urindu-m ,iu, scoate o e&clamaie m0lsmat < Erieti Eonio ? Domnul fie ludat ? 7rumos, nu ; Ade,rat replic de teatru ? 'ata+al i plim0 asupra dezastrului pri,irea de ,ultur ,erita0il = descoper cada,rele fcute 0uci i pe domnul 3lanc aezat picior peste picior. @emarc < Fa te uit, a scpat i negrul ? Dezolat c te dezamgesc, sac de ra+at ? i arunc Keremie. A "u scap nici unul ocazia s se ia la +ar. 9a tre0ui, ntr-o zi, s se sfie n pumni. %oate c, dup ce i ,or fi tras o 0taie de gladiatori, ,or de,eni prieteni ; $&ist asemenea firi, care se caut pn se gsesc. 3eru m ntrea0 < #e s-a ntmplat ;

$ra electricitate static n ncpere, i un mesager a sunat puin cam tare ? zic. Ee-ar deran1a dac ne-ai scoate ctuele astea, Grasule ; Bnde-s s poat fi c+eile e ntrea0 originarul din Kerpeliii 9ec+i. "-am idee = prin toate ruinele astea. Stai, c am 0riceagul la mine. De cnd le tot ,nd, tiu cum mi i se desc+id fr c+eie nite ctue. ntr-ade,r, n mai puin timp dect i tre0uie unui tuareg rtcit n Sa+ara s deguste o ng+eat de ,anilie, #opiosul m-a eli0erat. *cup-te de domnul 3lanc, i spun, eu m duc s cumpr aspirin. i o terg, prad unuia dintre acele ,ec+i instincte fr de care meseria de copoi n-ar fi ceea ce este. 3en Cil04 re,enise n strada 'uette la ,olanul unei ,ec+i furgonete @enault, +rtnii toat i a,nd nscris pe prile laterale numele unei ntreprinderi de electricitate. Amena1at dup indicaiile lui, ,e+iculul i ser,ea drept ascunztoare. Fninterior era nzestrat cu o instalaie sofisticat, cum n-ai fi 0nuit la prima ,edere. 'ai nti c puteai trece din ca0ina oferului n interior, fr a mai fi ne,oit s co0ori, prin deplasarea sptarului ce ser,ea drept trap ,ertical. 3en profit de faptul c nu era nimeni la orizont, pentru a se g+emui napoia ,olanului i a trece n compartimentul cellalt. Fnteriorul era pre,zut pe trei laturi cu creneluri optice, in,izi0ile dn e&terior, care permiteau o ,edere panoramic, mrit de zece ori, a mpre1urimilor din spate i lateral. 7urgoneta era garnisi cu diferite aparate, de o utilitate prea puin e,ident. Eoate se datorau spiritului in,enti, al lui 3en Cil04. *mul acesta .de 0un,oin/ al am0asadei americane, un fel de mic #F.A. de unul singur, n,ase s acioneze solo i n c+ip eficient. Fn acest scop, tre0uia s dispun de un material din cele mai performante. Aezat pe un scaun rotitor fi&at n planeul ,e+iculului, rmnea ore ntregi aproape nemicat, scrutnd, cu o agerime de pasre de prad, mpre1urimile imo0ilului incriminat. $ra omul cel mai r0dtor cu putin. %re,ztor, i instalase c+iar, n strmtul ,olum al automo0ilului, o toalet de rulot, pentru a nu fi tri0utar ne,oilor

naturii. Dispunea, de asemenea, de o farmacie cuprinznd o mare cantitate de produse noi, suscepti0ile alunge foamea i somnul, atunci cnd era ne,oie. De dou ore pndea de la postul lui, ascultnd muzic clasic, pe care insonorizarea perfecionat a furgonetei o rezer,a n e&clusi,itate timpanelor proprii, cnd ,zu sosind o main care opri la dou sute de metri de imo0il. $ra un 3'C al0, nzestrat cu radio i telefon. 5a 0ord se aflau doi 0r0ai. %n aici, lucrul nu a,ea nimic anor mal, dar 3en Cil04 se mir ,znd c numai unul dintre ocupani co0oar. nfiarea insului i se pru anacronic. A,ea toate caracteristicile unui ,aga0ond, dar asta nu-l mpiedica s poarte o super0 ga0ardina ,erde, made n $ngland, care tre0uia s fi fost nou. *mul nainta urmrind cu pri,irea numerele caselor. A1uns n dreptul celei pe care o supra,eg+ea 3en, se opri puin i apoi intr. Cil04 +otr s-i declare .stare de alert/. %resimea unele lucruri. 3r0atul ce intrase inea n mn un plic din +rtie de am0ala1 i era e&act genul de mesager pe care l putea atepta un uciga pltit, ascuns ntr-o garsonier. 3en i ndrept atenia asupra ocu-pantului 3'C-ului, rmas la ,olan. 'rirea imaginii i ngduia s-i ,ad limpede c+ipul, n ciuda distanei. $ra un indi,id de ,reo cincizeci de ani, gras i c+el, mpopoonat cu nite oc+elari cu ram de 0aga,. 7igura nu-i .spuse nimic/ americanului. l situa cu toate acestea n categoria .du0ioilor/. Se scurser cte,a minute i rsun o e&plozie formida0il. Din toate prile ncepu s plou cu geamuri. * fereastr smuls atrna ntr-o 0alama de faada imo0ilului, i un fum negru nsoit de praf fier0inte iei prin acea desc+idere. Cil04 a0ia dac tresrise. Se putea trage un foc de arm la douzeci de centimetri de urec+ea lui, fr a-l speria, fiindc se afla ntr-o alert constant, care l pregtea pentru toate ocurile. %ri,i rapid n direcia 3'C-ului, sigur de ceea ce a,ea s urmeze. ntr-ade,r, maina al0 mane,ra ca s plece. Atunci Cil04 i prsi scaunul, pentru a se apropia de un fel de tu0 negru de oel, montat pe un supon metalic. Eu0ul cuprindea un ,izor i un trgaci, precum o arm. Cil04 inti capota 3'C-ului i aps trgaciul

Fmediat maina se opri, c+iar n momentul cnd ieise pe carosa0il, 0locndu-l. n aparen, nu suferise nici un impact= numai 3en Cil04 tia c micul su tun magnetic topise platinele delcoidui. 7urios, oferul cel gras se n,eruna asupra c+eii de contact, dar maina rmnea inert. Srada ncepea s se agite din pricina e&ploziei. Aproape de pretutindeni ieeau oameni, i toate ferestrele apartamentelor ocupate la ora aceea din zi se populau cu fee nelinitite. 3en Cil04 c&dis sptarul scaunului i se strecur la ,olan. n n,lmeala din 1ur, prsi furgoneta fr a atrage atenia. 'ulimea se aduna n faa imo0ilului. Alertai de sute de telefoane simultane, poliitii se ndreptau spre sector i ncepeau cu nceputul, adic alungndu-i pe gur-casc. 3en se strecur n contrasens prin midime, pn la maina al0 n 1urul creia se agita 0r0atul cel gras. 'orlon era un campion al crimei, dar numai n ceea ce pri,ete organizarea. "eplcerile ,ieii de zi cu tsZ l luau totdeauna pe nepregtite. 3en se apropie de el. %an ; 'aina mi s-a oprit tocmai cnd 0gm n ,itez, Aprinderea, diagnostic Cil04. "umai c ,a tre0ui s eli0erai strada < ce,a mai sus s-a produs o e&plozie din pricina gazelor, i pompierii nu ,or ntrzia s apar. Aezai-, la ,olan, o s , mping. 'orlon mulumi, $ra tot o transpiraie, i a1utorul acela pro,idenial l copleea. Se gndea c porcria asta de ,ia e presrat, din fericire, cu tmpii nzestrai pentru aciuni 0ene,ole i totdeauna dispui s 1oace rolul unor cercetai simpatici. 9irai complet ? strig Cil04. Se opinii i reui s dea napoi maina. Bn agent de poliie sosit n a1utor i oferi spri1in, i 3'C-ul re,eni la locul iniial. 'ulumesc ? spuse cu nsufleire oferul cel gras. "-a,ei pentru ce ? rspunse 3en. i mim gestul de a dori s dea un ultim impuls mainii n pan, mpingnd de cadrul portierei din partea oferului. n cursul mane,rei, mna i alunec i se a0tu spre gtid lui 'orlon.

Scuzai-m ? fcu 3en, retrgnd-o. 'orlon ,ru s ipe, fiindc simise o neptur scurt i dureroas, ca a unei ,iespi. Dar ntr-o secund constat c forele l prsesc i c i e greu s-i urmreasc traiectoria gndurilor. 3en Cil04 desc+ise portiera i l lu de 0ra. 'orlon se gndi foarte tul0ure, cu preul unui efort considera0il, c toate astea nu erau n regul, c tre0uia s reziste. Dar era la fel de moale la spirit ca i la trup. %orni, cu pai nesiguri, pe urmele .0unului samaritean/. 'aina mea se afl la ci,a metri, , ,oi conduce acas, promise acesta din urm. Susinndu-l discret, l conduse pe 0r0atul cel gras pn la furgoneta, i l instala pe scaunul de lng ofer. 'tdimea cretea. $ra timpul s-o tearg fiindc, nu peste mult timp, circulaia a,ea s fie complet 0locat pe strada 'uette. $&act n momentul cnd se aeza la ,olan, o ,oce l strig < Dei? Cil04 ? * secund, picase l O #o0or pe scar, n ciuda faptului c, la eta1ul nostru, * 0un 0ucat din ea lipsete. Sar ns ca o capr. Arcada. %ortreasa, uluit, cu c+iloii n ,ine (mulumesc, 3eru ?), ade n u, ca o infant minor ,iolat de +oardele ,enite din Asia (de asemenea 'inor). A i aprut un copoi n uniform, pe care l m0rncesc. .Dei, mai ncet ? ncotro alergai, testiculnd n +alul sta ;/ (un 0rigadier ad1unt). i arunc < .#omisarul San-Antonio, nu m plictisi, scla-,ule repu0lican./ i a1ung n strasse, de o0icei att de linitit. nsufleit n draci dragul tu Antoine ? A0solut sigur c elanul lui nu e lipsit de sens = fiindc i are iz,orul n muntele Ger0ier-de-Konc, la fel ca frumoasa i no0ila 5oara O.

5ocul e plin de doamne i domni care ,in n fug, speriai, precum nite mute de ra+at, mioape, la un afi al lui 5e %en. ' opresc o clipit s cercetez mpre1urimile. i ,d aprnd doi tipi, unul prnd c-l spri1in pe cellalt, care s-ar cltina pe picioare. #reierul meu e un ade,rat repertoar. nainte s mergem mai departe, tre0uie s-i precizez c uneori, noi, poliitii e&perimentai, inem nite seminare. "e adunm ntr-un +an ncnttor din mpre1urimile %arisului. i acolo, la adpost de indiscreii din ora, facem sc+im0 de informaii i de filme te+nice, ne artm unii altora fotografii. Sunt sigur c am a,ut n faa oc+ilor, su0 form de diapoziti, proiectat pe un ecran plia0il, portretul tipului care l a1ut pe cellalt s um0le i care pare c l conduce cu autoritate. Din fa i din profil. n plan general. %ozat pe strad, foarte precis. i tocmai un tip de la D.S.E. ne comenta mutra lui. Uicea < .Fndi,idul acesta se numete 3en Cil04 i e cetean american. $ste ataat la am0asada S.B.A. la %aris, cu misiuni marginale. Line, fr ndoial, de #.F.A. @olul lui rmne o0scur, dar, dup informaiile noastre, ar fi un tip foarte eficace. Bn fel de mo Fosif ce rezol, pro0lemele delicate < supra,eg+ere, protecie, fila1e, anc+ete asupra cetenilor pe care au pus oc+ii americanii. $ 0ine s ,i-l fi&ai n colimator, ca s tii cu cine a,ei de-a face, n cazul c drumul ,i s-ar ncrucia cu al lui./ %e urm tipul de la D.S.E. ne artase ali farsori < rusnaci, 0ulgari, cu0anezi, o ntreag faun ciudat, cu o e&isten de gndaci ascuni pe su0 pietre. "ite oameni aprui din ntuneric, fcui s se ntoarc acolo ntr-o zi, fr to0e i surle, dup ce au pus la cale unele c+estii tul0uri, n medii a01ecte. %rin urmare, micul diascop automat i interior al sus-pinatului funcioneaz. ndat ce-l ,d pe nenea acela preffciit, cu plria lui de pe ,remea produciilor de cinema n al0-negru, fiierul meu l e&trage din ceuri i mi spun < .3en Cil04/. i, cum gndesc n mare ,itez, mi cade fisa c 4anHeii l-au pus pe urmele lui Au0ergen-,ille. Ere0uie c sttea la pnd n faa imo0ilului. A descoperit ,reo micare, i iat-l c umfl un indi,id. 'ai ncet, m4 friend ?

%este mulimea n curs de coagulare, scot un muget, mai a0itir dect cel al ferocilor soldai despre care ,or0ete nemuritoarea noastr 'arseillaise <

"ote< O "u tre0uie niciodat pierdut ocazia de a nirui tineretul. SA"-A. Dei ? Cil04 ? * secund, please ? A auzit c+emarea mea i s-a oprit. Eo,arul su se 0lngne, ca i cum ar fi premiul nti la c+erc+eleal... ' duc la ei, radios. 7ericit s , cunosc, domnule Cil04. Sunt comisarul San-Antonio. Fndi,idul se posomorte ,znd cu oc+ii. Deloc 1o4ce c se ,ede interpelat n plin strad. De unde m cunoatei ; ntrea0. Dup reputaie, zic, fcndu-i cu oc+iul. tiu c francezii sunt nite nai,i, dar se in la curent cu acti,itatea, celor care circul pe teritoriul lor +e&agonal. $ carag+ioas aceast 0rusc descumpnire cuprinznd un ins ca el, gata de orice, 0a c+iar i mai ru, a cam ca dumnea,oastr. Aparin unui departament destul plin cu ra+at deloc frumos. #e ,re1 de la mine ; De la dumnea,oastr, nimic = pur i simplu , sugerez s ne ocupm amndoi de acest gentleman = s-l mprim prietenete. #orect, nu ; Dar s ne gr0im s o tergem, fiindc strada ,a fi 0locat imediat ce ,a sosi corpul de elit al pompierilor notri parizieni... 3en tie s fac fa. 7r s crcneasc, se instaleaz la ,olan, n timp ce eu l a1ut pe gras s se urce i iau loc, la rndu-mi, n ca0ina ,e+iculului. #are a0ia reuete s plece. 'ai muli poliiti :e n,lesc dintr-o main cu gratii ne taie calea. Stop ? 5e flutur legitimaia prin portier. %ermitei, le zic, e urgent ? $i salut i ne desc+id drum pentru a ne uura trecerea.

, @emarcai c tiu s m fac util, domnule Cil04 ; "u puteai gsi un to,ar de 1oac mai preios dect mine. R #nd eti n plin %aris, e greu s gseti un col linitit, ca la ar. 9znd c americanul piloteaz rapid n direcia autostrzii de ,est, l ntre0 < A,ei un loc discret unde s-l ducei pe acest domn cumsecade ; A,eam de gnd s-l c+estionez n maina mea, n spate. Dar pentru asta mi tre0uie un col de pdure singuratic. Socotii s-l lsai acolo dup acest interogatoriu %oate. 5a ,ertical sau la orizontal ; Drept cine m luai ; ntre0 i eu aa = mai ales c nu , cunosc 0ine. Adaug i c tre0uie s uitai calitatea mea de ofier de poliie. n cazul de fa, acionez de o manier ocult, cum ca dumnea,oastr. Aparin unui departament destul de special al %oliiei, 0trne. mi permit s acionez pe de lturi cnd acplo, sus, se consider necesar, nelegei ; Apro0, prudent. Ai zice c e un mic gangster din #+icago. Gen a1utor de caid, cel ce adun 0anii de pe la 0arurile i spltoriile aflate .su0 protecie/. ntrea0 < #e s-a ntmplat n imo0il ; Slnina asta li,id i-a trimis tipului pe care l supra,eg+eai un indi,id-capcan, nsrcinat cu predarea unui plic. #nd clientul dumnea,oastr a desc+is plicul, totul a srit n aer = i ceea ce a rmas mai actrii din mesager ar ncpea n eleganta dumnea,oastr plrie. "u tiu ce a folosit drept e&plozi,, dar era tare concentrat. i tipul cu pricina a murit ; #a i puicua lui. Dac eu am reuit s scap e fiindc zceam pe podea. 5-ai fcut s ,or0easc ; se intereseaz, preocupat, Cil04. Deloc = un nenduplecat ? mint. De aceea l ineam la dispoziia noastr, acas la el. * dat arestat, ar fi fost prins n mecanismul 1udiciar i atunci adio ?

#redei c scr0oenia asta gras e la curent ; #eea ce cred e c lucreaz pentru oamenii care dein secretul. $l tre0uie s fie maerle organizator de lo,ituri, pe la spate. Deci prin el am putea a1unge la comanditari, i pe urm ; ntrea0 americanul. i place s se uite pe unde calc, isteul, tie c tro-toarele noastre parizene sunt pline de 0alig de cine. 9-ar con,eni s aflai ,iitorul, prietene ; rn1esc eu. Dup aceea ? 9i-l ,oi spune dup. Deocamdat folosi-i-r, micile reete de la maica-mare pentru a-l face pe grsan s pl,rgeasc. Dat fiind starea n care l-ai adus, presupun c nu ,a fi greu. Dup ce l-am ras, pornim la atac. $u dispun de trupe de elit pentru a e&ecuta asaltul, ceea ce dumnea,oastr nu putei afirma, ntruct lucrai de unul singur. Dac pulamalele care au pus la cale moartea am0asadorului 4or0esc, ei 0ine, ,om fi doi care s cunoasc secretul sta mpuit ? i faptul nu ,a fi deloc dramatic, mister Cil04 ? 5a drept ,or0ind, pn la pro0a contrarie, 7rana i America sunt aliate, nu ; i apoi fii con,ins c, ntr-o zi, pn i secretele cele mai secrete sfresc prin a fi cunoscute de toat lumea. Scoate din 0uzunar o igar mototolit, o ,r ntre 0uzele-i su0iri, dar uit s-o aprind. O Aa c iat < prsim autostrada printr-o 0retea. %e urm tragem pe stnga. tiu eu o pdurice simpatic, unde, acum nu muli ani, m duceam s cocoesc cte,a mici ,nztoare, n ziua lor li0er. Sper c pdurea n-a fost nfulecat de antreprenori, aceti ticloi lacomi care i de,asteaz planeta ca s confecioneze reedine se-sundare ? $&ist un drum de cai care duce ntr-acolo, dat fiind c zona e plin de tot felul de mane1uri unde se n,a cl-ria pe deelate, iar duduile din arondismentul al aisprezecelea ,in s-i martirizeze o,arele cu cte un clarinet nfipt n cioc. Sla, domnului < pduricea su0zist. n afar de ploaia care toarn cu gleata, no0ad4 nu ,ine s se desfete n sectorul sta = de altfel, nici nu e ora, tii ? Am remarcat c niciodat nu se deneaz la prnz ? Bneori dimineaa, la sculare, tentai de elanul matinal = enorm de muli dup-amiaza = cu care ocazie

i mai dezleag i lim0ile dar la prnz, altce,a i frmnt < sfnta nfulecare ? 7lcul Cil04 o apuc pe o crare, printre frasini, care n scurt timp se nfund. Fat-ne su0 frunziurile de unde picur. Bn mic lumini, 0un pentru picnicuri de ,ar. #u trunc+iuri de copaci putrezii, pline de muc+i. 9zndu-ne c dm n,al, o ,e,eri fuge n z0or. #um ; #e zici, Denri ; * ,e,eri n-are aripi ; Atunci s spunem c i ia z0orul dnd din la0e, i nu-mi mai da cu tifla, eti mesc+in. Eoat lumea co0oar. Grasul nc nu i-a re,enit. Sau aproape < se ,ede c e contient, c gndete i, pro0a0il, i d seama de postura lui inconforta0il, numai c nu poate face nimic, ,oina i e cufundat ntr-un 0utoi cu miere. Are capul n impondera0ilitate. Cil04 desc+ide uile din spatele furgonetei i urc. Scot un fluierat de admiraie descoperindu-i amena1rile interioare. Americanii sunt ca teutonii, posed totdeauna materialul de cea mai nalt clas i perfecionat pn la des,rire. De la cea dinti pri,ire asupra acestui gen de la0orator mo0il, se simte c nimic nu e n plus i c o0olanul preios, cu toate aceste elemente strnse laolalt, tre0uie c face uneori pai gigantici. l instaleaz pe grsan ntr-un fotoliu rotitor. l leag de mini i de picioare. n ,remea asta, eu e&tirpez port-,izitul indi,idului, pentru a face cunotin mai amplu. Actele de identitate m informeaz c se numete Kean-7rancois 'orlon, negustor, S2V strada %ompelor= c e nscut la *ran, Algeria, la nousprezece secole i ce,a dup #ristos. i art +rtiile i lui Cil04. tii cu cine a,ei de-a face, 3en ; "u, mrturisete el, dup o pri,ire rapid. i desc+ide un dulap de farmacie n care produsele sunt frumos rnduite i etic+etate. Apuc o sering steril, umplut de1a cu un lic+id incolor. #u asta, anun Cil04, ne ,a po,esti toat ,iaa lui, ncepnd cu cea dinti mastur0aie. i, ignornd orice preocupri profilactice, nfige acul n posteriorul domnului 'orlon, prin pantalon i slip.

De po,estit, po,estete nu 1ucrie, .negustorul de asasinate/. $ste a0solutel4 magic produsul lui 'ister 3en ? "u numai c grsanul pl,rgete = ce e mai ,esel e c o face fr mcar a fi ntre0at. * nemrginit ne,oie de comunicare, nelegi ; Spune totul, ncepnd cu sosirea lui 'a4floPer 2 pe continentul american. Ere0uie numai s-i orientezi delirul. i pilotezi proli&itatea cum ai ine crma unei 0rci-automo0il. . i asta, domnule 'orlon ;/ .*+, da, asta e aa... Aa i pe dincolo./ %entru aparatul de nregistrare (fiindc noul meu aliat este ec+ipat n consecina) nu-i deloc ,esel. Srmanul de el s-a supranclzit, precum fundul portresei onorate de 3erurier. ,pa5k Kumtate de or, suntem aproape epuizai de atta lim0uie, Cil04, eu i magnetofonul. Dar am aflat totul ? %rietenul meu, pictorul Arman, i ia o ,ioar o0inuit i i-o taie n felii su0iri ca nite tiei = apoi lipete feliile pe o pnz, lsnd un spaiu ntre 0uci i astfel i ofer o oper de art ntr-ade,r su0lim, precum c o ,ioar e frumoas o dat pentru totdeauna < ntreag sau tiat n lamele. $ clar c taica 'e+u+in face gur n faa a cesa ce el consider un sacrilegiu, iar sufletul lui -Stradi,arius e&ecut salturi periculoase n mormnt. Dar cum poi ti care dintre cei doi, 'enu+in i Arman, d #ea mai 0un utilizare instrumentului ; #+estie de apreciere. De sensi0ilitate. n seara aceea, intrnd la "opile 'osco,ite, un ca0aret de pe #+amps-$l4sees pentru turiti n cutare de distracii, m gndesc totui la Arman. 3en Cil04 m nsoete. 7iindc, n localul sta, n ceea ce pri,ete ,ioara, eti ser,it ? Americanul i-a sc+im0at niel m0rcmintea. A trecut la costum de mtase al0astru-sl0atic, cma al0, iar n loc de cra,at, un papion n 0uline, i dai seama de stil ; $i 0ine, of course, i-a pstrat scumpa lui plrie. "u tiu ce au unii, de pild 3eru, %inuc+e. 3en Cil04, c in att de mult la dopurile lor, mai a0itir dect regele Spaniei la coroan (pe care am remarcat c totui nu i-o pune niciodat cnd 1oac tenis sau face 4ac+ting). "ote<

2 7loare de mai cora0ie care, n 2S:a, a transportat, de la Sout+ampton ctre teritoriul corespunznd actalului stat 'assac+usetts, 2a: puritani englezi = acetia au fondat primele colonii engleze din America de nord. (n.tr.), iun e, pentru oamenii tia, plria constituie un atri0ut esenial al funciunilor. Deci 3en i eu mine ne facem intrarea la "opi 'osco,ite, local mpopoonat ca la carte < catifea al0astr, po-eial, perdele grele, pnze de maetri (sau mai curnd de contrama<tri) reprezentnd fastul 0trnei @usii ariste, n rame mpodo0ite cu ciu0uce aurite n c+ip de frunze de toamn. $&ist portretele mprtesei $cate-rina mngind furtunelul marelui su am0elan, contele Dar0urg (,ec+ea no0ilime german, mie-mi spui < nemoaic la origine cum era madama) = al lui %etru cel 'are alptnd-o pe #aterina, soia lui, al lui Stalin, m0rcat n mantia de ,e-min pe care o purta n ziua ncoronrii i innd un spectru n mn. ntr-un cu,nt, totul este opulent, cel puin n accepiunea dat termenului de un negustor te&an de petrol sau de un director de uzin din Dusseldorf. 3en i las. cu regret, plria la ,estiar, dat fiind c gardero0iera i-o smulge dup o crncen 0tlie. Bn c+elner-ef se i,ete, nolit ca un pinguin de ceremonie i ne dri,e la o mas de /sus, fiindc sala este dispus n amfiteatru i cuprinde trei ni,eluri. Kupan 'andea a fost cel care a cerut, cu a1utorul unei 0ancnote ,rte n palm, s ocupe poziia dominant. Generalul osptar mi umfl 0ancnota de cincizeci de franci ca un stru care ng+ite un nasture de c+ilot. $i 0ine, ne aflm su0 un fel de 0aldac+in, a,nd. n fa o frapier cu ampanie a0urit i nite tipese care i pun n micare posteriorul, pentru a ne strni interesul. Uiua a fost foarte plin. Dup ce domnul 'orlon a nscut trei ,olume de memorii ticloase, a fost adus napoi la automo0ilul su din strada 'uette. Dup o ultim in1ecie, l-am prsit. Cil0A e categoric < 0dranul nu-i ,a aduce aminte de nimic. i ,a ,eni n fire la ,olan i-i ,a regsi memoria ncepnd cu momentul cnd a rmas n pan. %rodusele lui 3en reprezint ni,elul de ,rf a c+imiei americane. Se

in,enteaz tot mai mult droguri care l presc+im0 pe om n marionet, dac ai remarcat. %e urm, i-ara mo0ilizat pe demnul 3lanc (regsit la 0irou), 3eru i %inuc+e. s pregteasc raidul din scara asta. n ceea ce-l pri,ete, Cil04 s-a dedat la unele mane,re. #on,ingerea mea intim e c ,a ncerca s miAo dea pe dindrt la fini. 7ace pe prietenarul (care ane,oie se cunoate) ca s-m1 ung ua din dos nainte s m trag n eap = i eu m fac c plou, fiindc, pricepi, ceea ce sper el s gseasc eu am i aflat. "u ne rupem oasele pentru acelai o0iecti, = el caut in,enia, eu ,ino,aii. Acestea fiind spuse, ne simpatizm. Bn c+elner nolit la fi&, ca n Sisi mprteasa, ne desface o sticloan de ampanie. i 0iatul, din punctul lui culminant, se 0enocleaz prin salon. A trecut oarece ,reme de cnd am identificat ceea ce am ,enit s caut < un mic grup de persoane, la masa principal, din faa scenei unde orc+estra de igani, ai crei interprei sunt din %it+i,iers i Eour-du%in, 0ag gras n Eimpid lcrmioarelor. Grupul de patru persoane, are ca pol de atracie o perec+e. $l, un 0r0at frumos, nc tnr, 0lond ncrunit, ceea ce strnete totdeauna unanime aprecieri (c+iar dac materialul e depreciat), m0rcat foarte elegant, dup ultima mod, are mnecile sacoului al0 suflecate mpreun cu cele al cmii negre de dedesu0t, dac i poi nc+ipui ; Da, poi ; 'ulumesc, asta mi con,ine. "imic nu e mai nasol dect s ai de-a face cu nite im0ecili crora tre0uie s le rumegi totul, s le descrii amnunit, ca Uola ? S faci pe romancierul nu-i o sinecur, ci mai curnd o cur de sine, i 1ur -. Ai ne,oe de ,ocaie, ce mai ? Acum a1ung la partea femeiasc a perec+ii < super0 ? Animal de ras. nolit admira0il < #apot #a0ane sau #ecil Saint-5aurcntl, nu-i pot preciza = dar asta s nu te mpiedice s dormi ? Eoat lumea o pri,ete. i zm0ete. * sr0torete. %n i pipia de la 0estiar, care i-a solicitat un ortograf ?

"ote< 2 "umele stlcite ale croitorilor de lu& francezi %aco @a0anne i _,es Saint-5aurent (n.tr.). $a e ; face 3en, care mi-a urmrit pri,rea. 'da. 9er4 nice, zice. Fa te uit, cum o fi stnd cu moralitatea agentul nostru ; #e i-o fi fcnd lui plcere ; "egresele, 0ieii, caprele din Ei0et ; Suntei nsurat, 3en ; l ntre0 nepstor. Am fost de dou ori = e un sport incompati0il eu profesia mea. 9a s zic, la el .asta/ e profesie ? "u tre0uie s e mai miri de nimic. n materie de e&taz, cum , aran1ai ; Agai profesioniste sau facei cuceriri ; "ici una, nici alta. Am oroare de Sida. $ de a1uns s-o peti o dat ca s nu mai scapi de porcria asta. S nu-mi spunei c dai din mn ? "u = culti, castitatea. Eotul e o pro0lem de etic. Am la "eP _orH o ,ec+e prieten, de ncredere, la- care m duc din timp n timp. $ infirmier. 7aptul c tipa lui are o 0l.uz al0 tre0uie c-l linitete pe 3en. #a i cum asta ar sc+im0a rffizionoma pericolului. mi nc+ipui ,iaa lui cenuie, 0azat n e&clusi,itate pe mainaii, fr recreaii n doi, fr ,reo femeie care s-l atepte cu ade,rat. A,ei copii ; - "ici att. %ustiu des,rit, ce mai ? Gustm din Dom %erigon. 9ioara nti a orc+estrei a co0ort n sal. Aplecat ctre masa grupului, cnt 7ascinaie. "oaptea, dup cte,a nuru0ri imperiale, c+estia asta e totdeauna de actualitate. 7reamt rectal cu propagare pn n osul sufletului. %ri,iri pierdute, mini care se caut, se gsesc i se strng. #+iloi umezi. %re-e&taz. . i n-am fcut nimic ca s ncerc s-i plaaac TO

'ie-mi spui ? "e unge urec+ile precum coc+iliile de melci din 3ourgogne (totdeauna melcii sunt din 3our-gogne, aa cum sosiile sunt din 54on O). 'ereu aceleai reete. #a s se e&prime, n cursul ticloasei lor ,iei de ra+at, le a1ung trei sute de cu,inte, patru reete ca s-i administreze tristei n suflet i una singur pentru a nceta s e&iste. i tu mai ,rei s cunoti o a doua e&is-ten ? Serata sua, ruso-igano-pro,incial dureaz dou ore n ir. "ostim idee la indi,izii tia, s se strng n astfel de localuri, optete 3en Cil04. Dimpotri, ? #e fac ei acolo nu sea/mn deloc cu o conspiraie < i trateaz mica afacere, n acompaniamentul lungilor suspine de ,iori. n ,zul i cu tirea tuturor celor care ii pri,esc. tii 0ine < ceea ce se petrece la lumina zilei trece totdeauna neo0ser,at. 3ieii dumnea,oastr sunt siguri pe ce ,-au raportat ; Am transcrierea fidel a con,ersaiilor telefonice nregistrate. Dei prudente, ele sunt eloc,ente pentru cei care, asemeni nou, sunt la curent cu afacerea. i 0ea ampania. F se mai toarn un pa+ar, la semnul fcut unui c+elner ,igilent. Ai aflat identitatea omului-capcan ;. Da < un srman omer cumsecade, pe care 'orlon tre0uie c l-a adunat de la gura de ,entilaie a ,reunei staii de metrou. < $ un mec+er. - * 1a,r ,a zice eu. Am fost nite timorai dac l-am lsat n ,iaii i n li0ertate, regret Cil04. "imic nu-i ire,ersi0il, spun sentenios. n plus, ne ,a fi util aceast trist creatur, acum c a ieit din ,guna ei, 3en. i dai seama c l ,om supra,eg+ea cu microscopul. Ere0uie c are n curs de desfurare i alte afaceri ca a1ta.

"ote< O %e ast i-am plasat-o de1a de trei sute paisprezece ori t nc n-am terminat. San-A. Eo,arul meu i netezete prul sur de pe tmple. #e-i drept, fr faimoasa lui plrie, pare gol. #eea ce nu nseamn c s-i fi tras un ncrctor n 0urt n-ar fi fost o pine de mncat, cum zicei ,oi n 7rana. Dup tonul lui gurmand, mi dau oarecum seama c are i roi de rezer, n porcria lui de ,ia nesuferitul sta. Slu10a nu-i doar un mi1loc de a-i ctiga e&istena. $ ,or0a de o ,ocaie 0ine nrdcinat. %rerea mea e c i lic+ideaz ad,ersarii, pentru 0unul mers al afacerilor sale delicate. Simte c ar fi fost nefericit dac ar fi inut un c+ioc de ziare. $ dintre aceia care i scot arma pe loc i cu snge rece. Bn ditamai #oltul, inut la cincizeci de centimetri de piept = apoi trage linitit, ui-tndu-se n oc+ii celuilalt. 3iatul care a instalat un microfon la masa lor e un 0un te+nician ; 'ai mult dect un te+nician < un 0i1utier, 3en ? #nd ,om disprea, el i cu mine, poliia francez ,a fi ,du, i orfan. 'i-l imaginez pe 'at+ias n sala de la "opile mosco,ite, mitocosind la masa rezer,at pe numele frumosului 0lond ncrunit. 3ineneles, nu a pornit de unul singur la trea0 = administratorul localului ncepuse s e+ellie ca o ntreag +ait de lupi, cnd i-am e&pus planul nostru. Din fericire a,eam n 0uzunar dosarul lui foarte detaliat. #nd i-am demonstrat c, pe parcurs, acesta se putea nruti, din pricina unor mici afaceri prost rezol,ate i, pe deasupra, mai,tim c n. ca0aret nu se ,inde numai ampanie, s-a linitit. "e-a dat cale li0er, dar .el nu ,oia s tie/. Fntre ase i apte nu ,a fi nimeni n restaurant, iar c+eile se ,or afla n portocalii de plastic ce ncadreaz intrarea, dar asemenea procedee nu se potri,esc cu lungimea lui de und i aa i pe dincolo. 5ituania o0inuit, cum spune 3eru. Dac tot ,eni ,or0a despre 3eru, iat-l c tocmai i aaz cele optzeci de Hilograme de trti ntr-un fotoliu, n spatele nostru.

$ frumos ce scrie scripcarii tia = cunoti titlul zdrngnelii ; optete. Adagio de Al0idoni, l informez. Apropo de adagiuri, nc+ipuie-i c i 3ert+e a,ea unul. descoperit la 0anca noastr. "emernicii m-au curat de parale cu adagiurile lor. A+, ticloii ? "u-i de misunt att de 0ogai ? #um stm cu afacerea ; l ntre0. Suntem pregtii pentru ce urmeaz, tipule. mi ntinde un pac+et de fotografii. Erea0 de maestru ? i rapid ? Bn prim clieu, n plan ansam0lu, reprezint masa aflat su0 supra,eg+ere. #elelalte sunt mriri ale fiecruia dintre participani. 7otograful #asei a realizat asta ; $ti ne0un ? @oco,anul, din ua closetelor, cu telead1ecti,ul. "u l-ai remarcat pe artist, m0rcat n smo-cHing ; 7rumos ca un trandafir proaspt ; i-a de,elopat produsul muncii ntr-un camion-la0orator, ascuns la dou strzi de aici. 3en zm0ete. 'etodele mele s-ar zice c fac coal ? Dac i nc+ipui c ai in,entat ce,a, americanule, atunci 0ag-i finger-ul n oc+i pn i gureti fundul slipului, n cazul c ai purta unul. De cte ori n-am folosit noi ascunztori n maini 0analizate, eu i Eonio, nu-i aa, eAu ; #itat ca martor, . efu/ confirm. i napoiez grsanului pac+etul de poze. Ee ntorci la amicii ti i , repartizai tipii care tre0uie filai = cu e&cepia fetei, pe care ne-o rezer,m noi, domnul i cu mine. ' uimeti ? rn1ete paradisul femeilor n carne i oase. #nd e ,or0a pe unde,a de len1erie fin, asta e rezer,at comisarului scumpelor domnioare ? 3un, m duc s transmit dispoziiile. Dac ar fi s-mi ascult pornirile, l-a lua pe frumosul tip n al0. #ine te mpiedic ; EuI figur de o0sedat. 'i-ai spus c o s te ocupi de oricel = or, i dai seama c o s se care cu mec+erul ia, nu ,ezi cum o nclzete ;

"u nceteaz s-i fac oc+i dulci amndoi. Dac sclifosiii tia nu termin cu o partid de clrie, s fiu eu ncornorat ? Dragul, dragul de 3eru ? Atta inocen 2 tii 0ine c aa ce,a nu ,ei fi ncodat ? i spun. %leac fr s reacioneze. %orsc+e contra 'aserati. 3londul ncrunit e n %orsc+e, eu n 'aserati. #onduce ca un ne0un, ca unul cruia nu-i prea pas de e,entualele contra,enii. l urmez. Dar e greu s faci una ca asfe n %arisul 04 nig+t, fr a fi remarcat de cel urmrit. Aa c m descurc i eu cum pot. Din fericire, are o lumin de poziie spart, deci e uor de reperat de departe. Brmrirea noastr nu dureaz mult. Eipul o apuc pe 0ule,ardul George-7i,e pn la intersecia cu 0ule,ardul Alma. Dup care cotete spre c+ei, la dreapta, ctre #asa @adio. %e drum drept, accelereaz la ma&imum, ignornd semafoarele. 7ac la fel. Erecem prin faa edificiului apoi insul ,ireaz iar la dreapta i intrm ntr-un la0irint infernal ? *are m-a o0ser,at i ncearc s scape ; #red mai degra0 c-i place s-i ofere senzaii tari i s o nspimnte pe gagic c+estie de a-i strmta psric nainte de folosire. Spaima este un astringent super. 'ai tare ca lmia. #u dou sute la or pe strzile %arisului, i poi reda ,irginitatea une patroane de 0ordel ? Dar alergtura ne0uneasc se nc+eie, cu o frn uluitoare, n fundtura generalului 3ranloc+e, erou al a,iaiei din 2>2V (el este acela care, dup ce a terminat muniia, a do0ort trei a,ioane dumane cu o pratie = oc+ea rezer,orul simurilor. 7undtura n cauz este somptuoas. Fn realitate, e ,or0a, mai e&act, de un mic scuar, unde patru platani ctuoas monumentului dedicat generalului 3ranloc+e. Fmo0ile din piatr i de dimensiuni impozante. %ori du0le, de fier for1at, n arc de cerc. 'armur. #oloane. #o,oare. 9ase pentru flori < t+e clas ?

Am parcat n faa unui panou care interzice staionarea, aa cum se procedeaz n mod o0ligatoriu la %aris. 3en m pri,ete. 3ra,o, frumos ofat ? 'ulumesc ? Eipul nu mai are un fir de pr uscat. $ genul de a,enturier cam n papuci de cas. i organizeaz lo,iturile cum organiza tata, odinioar, partidele de pescuit. Seara pregtea undiele. #ufunda firul ntr-un ,as cu ap, ca s-l fac suplu. 'iglea s fi&eze plum0ii minusculi, mai mici dect ,rfurile de ac, de firul aproape in,izi0il. Dar, mai nti, marea edin de legare a crligului microscopic. "-am s neleg niciodat cum reuea 0trnul meu s-o fac, cu degtele lui groase, de om cumsecade. Bn magician ? ncerca s m n,ee < 0ucla, cele ase nfurri ale firului pe dup ti1a infim a crligului. #e s-i spun < totul mi se ncurca n mn ? Am fost totdeauna un zero n pri,ina asta. Eu tii n ce imo0il au intrat ; m ntrea0 3en. lat c ncepe s m tutuiasc = ceea ce nu le st n o0icei anglo-sa&onilor, cu acel 4ou al lor, 0un la toate, pe care i-l trntesc n c+ip de intimitate. 5a opt, spun eu. #um se face c eti sigur ; ' flesc niel. "u m supr deloc c artizanul anc+etelor delicate e uimit de reuitele mele. 7iindc tiu adresa 0iatului i mai tiu c la el acas a condus-o pe fat. %ot c+iar s-i precizez c locuiete la eta1ul doi pe stnga. b^ facem ; i lsm s se fac le1eri i s-i nceap micul ste-eple-c+ase. %n atunci, i ,oi telefona lui 'at+ias s-mi aduc 0anda magnetofonului ascuns su0 masa lor. Sun la 0irou, din 'aserati n ciuda ceasului att de trziu, nct de,ine matinal. mi rspunde 'orco,ea. Fat unul care nu se plnge de osteneal. Scorpia lui tre0uie c i face scene ca n S+aHespeare, din cauza a0senei, n timpul nopii, de la domiciliul con1ugal = dar de cte,a luni, nflcratului nu-i mai pas. #te,a m0riri n,alnice cu nite persoane fier0ini la parter, l-au cum s-ar spune

dezdro0it. @oco, al meu a aflat c e i el n stare s urineze la c+iu,et. A+ ? su1fit fericit s , aud, domnule comisar. nregistrarea era 0un ; O Ere0uie s fie, a0ia am sosit, n-am a,ut nc timp s ,erific. 'i-ar plcea s afli urgent. Brgent nu e posi0il, domnule comisar. Sunt dou ore i patruzeci i op.t de minute de nregistrare. Dar am a,ut casca de control i am urmrit totul, aa c sunt n msur s , fac un rezumat. Ee ascult. Se reculege o clip, ca s-i pun ideile n ordine. 'ai nti s ,or0im despre cei prezeni < n afara perec+ii pe care o tii, erau acolo in,entatorul i primul secretar al am0asadei toufoulHaneze. %e sta l recunoscusem. A fost ,or0a mult despre afacerea Au0ergen,ille. Amicul fetei nu mai putea de 0ucurie. $ra ncntat de inter,enia prompt a unui anume 'orlon care, dup cte cred c am neles... Ereci mai departe, 0iete, tiu cine-i 'orlon. Eoi sunt con,ini c pro0lema e rezol,at i c au cale li0er. 9or s acioneze repede. Bn trimis al am0asadei so,ietice tre0uie s se prezinte, n noaptea asta, la indi,id, pentru negocieri. Au czut de acord, i unii i alii, s negocieze afacerea pentru un milion i 1umtate de dolari. Fn,entatorul ,a tre0ui s primeasc im milion, primul secretar o sut de mii, iar perec+ea i ,a mpri cele patru sute de mii rmase. 7rumoas 0uctrie. Fn,entatorul a remis un eantion al produsului, su0 forma unei cutii de... De loHum, i-o tai eu. 'at+ias rde. #e e formida0il la dumnea,oastr, domnule comisar, e c, atunci cnd ,i se face un raport, tii dinainte ce ,i se ,a spune. "u tot, @uginitule, nu tot ? l asigur. Au a,ut o discuie n legtur cu .onorariile/ pltite lui 'orlon < cinci sute de mii. 5tigiul acesta a alimentat con,ersaia timp de

aproape un ceas, nu reueau s se pun de acord. Fn,entatorul prete&ta c +otrrea de a-l .trata/ pe Ea0t Dungou nu a,ea nici o legtura cu el i nu ,oia s participe la trguiala. #eilali i-au demonstart c de asta depinsese ntreaga afacere i c tre0uia s contri0uie la finanare . %n la urm, s-a con,enit c el ,a plti dou treimi i c ceilali trei i ,or mpri treimea rmas, ceea ce era totuna cu a spune c toate .c+eltuielile/ ,or fi repartizate n funcie de .ctiguri/. Fat o 1udecat ec+ita0il, glumesc eu. 'ai e de spus ce,a esenial, 0trne %urpuriu ; #red c ,-am relatat ce era mai important. 5a ce or tre0uie s se prezinte mesagerul so,ietic ; "u s-a precizat. %rimul secretar luase contactul. A ,or0it despre o ,izit foarte trzie... $&ist ,reo parol, un cod oarecare ; "u. "-a fost ,or0a de aa ce,a. *.G., ai fcut o trea0 fantastic, complimentele mele. * s cer pentru tine o a,ansare. #e-ai zice director de la0orator ; #el care ie ef acum e un monden ramolit la creier, care ar tre0ui propus pentru pensionare anticipat. $ prea mult, domnule comisar ? "u , dai seama ; rguete @oco,onul. Du-te s-i aran1ezi ne,asta i las-m pe mine s trag sforile, 0iete. nc+id telefonul. 3en-oriaelul nu-mi pune ntre0ri, dat fiind c telefonul meu de 0ord se aude copios. Dac nu eti surd o sut zece la sut, eti ne,oit s captezi con,ersaile. $ 0ine, apro0 el. 7oarte 0ine. 7r a ,rea s fiu nepoliticos, SanAntonio, nu credeam c poliia francez- e att de performant. * ,edeai purtnd 0eret 0asc i-um0lnd cu o pine su0.0ra ; 'ai curnd. $i 0ine, nu = tii. tot ,izionnd seriale americane, sfrim prin a a1unge i noi 0iei mari. Deoarece, +otrt lucru, mndel e acela care conduce operaiunea, organizez continuarea n felul urmtor< Am s urc la ndrgostiii

notri, dndu-m drept .contactul/ rus. 3en se ,a ascunde i ,a pndi sosirea celui ade,rat. #nd l ,a ,edea aprnd, l ,a intercepta ca si spun c a aprut, un impediment i c tratati,ele se amn pe a doua zi. %ropunerea mi e rspltit cu o strm0tur categoric. "u c ,reau s te plictisesc, comisare, dar a prefera s in,ersm rolurile< eu am s urc i tu ai s-l atepi pe rusnac. "ici ,or0 ? "e pruim ,er0al. 7iecare ferm pe poziii. 7iindc ne aflm ntr-o fundtur (e i cazul s-o spunem ?) +otrm s urcm amndoi Cil04 are o idee remarca0il. Dat fiind c tie rusete, ,a scrie un 0ilet cu litere acrilice, 3eru di&it, pe care l ,om ,r la ta0loul soneriilor i unde ,a fi scris< .ntlnire amnat/. n felul acesta,- rusul ,a face cale ntoars. i redacteaz r,aul cu stiloul meu i pe o foaie din carneelul meu, o introduce cu mare gri1 n cadrul de aram care ncon1oar 0utoanele de sonerie ale diferiilor locatari, iar eu acionez cu +otrre soneria omului nostru. %entru dou eta1e, nu lum n seam ascensorul. 3iatul ne ateapt n pragul apartamentului. 3en, genial, mi se adreseaz pe rusete, n timp ce urcm scrile= ceea ce te 0ag n speriei. 9zut de aproape, 0londul ncrunit e i mai frumos dect ,zut de departe. #+ip dltuit, oc+i palizi, 0r0ie energic. %oart o pi1ama de mtase neagr, su0 un +alat de cas de mtase al0 cu gitane negre. $ste ,er4 armo-nios. 7oarte gigolo de nalt ni,el. #e mai, are alur, nu 1ucrie. 3un ziua, domnilor, nu tiam c suntei doi, zice el. $u m nclin ceremonios. Domnul Fgor 3ouftapine, aici prezent, nu se prea descurc n francez, spun eu, i a preferat s-l nsoesc. %seudo-3ouftapinul strnge mna gazdei. Acesta din urm ne poftete ntr-un salon elegant, genul de modernism la care tre0uie s te atepi din partea acestui tip< zugr,eli de culoarea za+rului ars, canapele 1oase, mo0ile de aram i ple&iglas, pe perei reproduceri din 'an @a4.

%ot s , ofer o ,odH la g+ea ; ntrea0 el< F se rspunde c poate. "e plaseaz ntr-un col, unde este amena1at un 0ar ntr-un intrnd al ncperii. $ polonez ? se scuz el. i replicm c nu a,em nimic mpotri,a %oloniei. Eoasturi mute n cinstea scumpelor noastre proiecte ? 3em. #red c prietenul nostru GAdmir Saa0it ,-a pus la curent cu afacerea ; atac 0londul crunt. ncu,iinm de zor. #red c ,-a remis i un eantion de pro0 ; ntr-ade,r, rspund eu. Ai putut deci msura amploarea fenomenului. A0solut, canfirm eu n cunotin de cauz. De altfel, , in l dispoziie i un al doilea eantion, spune seductorul. Se duce n camera lui i re,ine cu o cutie mic de loHum. 3en ,rea s-o ia el, dar, mai rapid, eu o nfac i o strecor n m4 pocHet. "u , dai atta osteneal, to,are cpitan, i zic, cu un zm0et larg ct ecranul unui dri,e-in. #e mai pri,ire +oa mi articuleaz ratonul splcit ? 9ei putea socoti c suntem foarte imprudeni ncredinndu-,, fr a fi primit nici un dolar, eantionul produsului pe care ,i-l propunem, articuleaz tipul= fiindc, pornind de la el, l-ai putea reconstitui dup ce i ,ei fi determinat compuii. %un pariu de altfel c ser,iciile dumnea,oastr s-au i ocupat cu aa ce,a. @de. $ra dreptul dumnea,oastr. ns particularitatea acestui produs e tocmai aceea c elementele care l compun sunt necunoscute. Ere0uie, prin urmare, s trecei prin filiera in,entatorului pentru a cpta nu numai formula, ci i sursa materiei prime. * afacere foarte special, nu-i aa ; i place s se 1oace de-a oarecele cu pisica, dar cu o condiie < s ai0 rolul pisicii. "u se 1eneaz deloc s-i mane,reze pe so,ietici. 9a costa mult, anun.

"-a ti s-i zic ce-mi trece prin cap n momentul acela. "ici c+iar uncongres de psi+analiti n-ar reui s-mi descurce confuzia mintal. i tii ce m pregtesc s lansez ; i 1ur c merit osteneala. #red c e&ist n demersul meu o nclinaie pentru gestul teatral. "e,oia de aMi face figura acestui plin de el, acestei frumusei ? Ascultai, zic, eu ,d lucrurile n felul urmtor< , ofer un milion i 1umtate de dolari. O2 dai un milion in,entatorului= domnul Gadmir Saa0it ia o sut de mii pentru 0unele lui oficii, i dumnea,oastr pstrai restul de patru sute de mii, pentru dumnea,oastr i prietena dumnea,oastr. $ corect, nu ; Dopul sare departe, dar sincer ,or0ind, merit su0terfugiul. . Am ,zut adesea oameni lic+efiindu-se, dar n asemenea msur, nc niciodat, pretine ? Asta i reduce ,olumul ? m0trnete cu o sut de ani pe secund ? Se stafidete. Se c+ircete. "u mai e crunt, ci al0 ca zpada ? *0ra1ii i se ating. *c+ii i fac 04e-04e, n-fundndu-se adnc, adnc n or0ite. Gura, ntredesc+is de un nceput de asfi&ie, st,ilete cu greu ,alul de fiere trimis, n linie dreapt, de la ficat. St aici retezat, topit, la captul puterilor. i timpul se scurge. 3en a fost i el surprins, dar ca orice om de aciune, i-a re,enit rapid i, zdra,n n fond, profit de spectacol. %ariez c e de acord cu faptul c am pus crile pe mas i l-am altoit pe 0iat cu aceast cizm secret, proaspt pingelit. @mnem impertur0a0ili i sua,i n faa indi,idului pr0uit. Acesta i stoarce meningele. Ar ,rea s spun i el ce,a. S adopte o atitudine. Dar nu-i ,ine nimic, e deert complet, 0lacH-out integral. Singurul lui rezultat e c i stropete frumoasa pi1ama, de #asano,a la pre de solduri, ,rei s pariezi ; Atunci ce poate fi pata aceea care se ntinde pe pielea fotoliului ; Fa zi, 5eo, atac n cele din urm, eti ciudat de lipsit de reacii. Dup ieirea de la nc+isoare, n-o s faci carier cu un asemenea temperament, gen tieei cu ou. #nd cine,a se lanseaz n ntreprinderi de felul steia, dragul meu su0secretar de stat, tre0uie s ai0 suficient an,ergur nct s poat pierde, la o adic. Ade,raii lupttori nu sunt cei care tiu s triumfe, ci aceia care tiu s piard. %ariez c duduia ,a fi mai sprinten dect dumneata ?

' ridic i intru n camera ,ecin. Ai zice c frumoasa nu e capti,at peste msur de tratati,e, fiindc doarme ca o preafericit = sau poate c tipul i-a fcut la 0ucurii, pn a leinat-o ? ' aez,, nduioat, pe marginea patului, ateptnd ca lumina i prezena mea (noiuni care se confund, mulumesc ?) s o trezeasc. Arat 0ine o femeie care doarme. 7ie ea ultima sau antepenultima dintre toarfe. ' duce cu gndul la un pria clipocind, sus la munte. Acolo unde ,egetaia este numai muc+i i ier0uri. #opilria mea e plin de asemenea .secrete optitoare/ care nirau ,erzi i uscate, ngenunc+eam n faa apei lor limpezi. "u tiam c atunci contemplam ,iaa. $i 0ine, n ,reme ce doarme, A'cia Surcouff nu mai e dect o feti minunat, un pria, ca s spun aa = iz,orul care nete din pmnt. #om0inaiile, nelegerile du0ioase, complicitile ngrozitoare, totul a disprut, lsnd locul unei inocene regsite n mod miraculos. i neleg succesul. ncnttoare i actri ntr-o asemenea msur, nu putea rata ocazia. A,ea totul pentru a reui. #e spun eu < reuise ? Dar nu att de repede pe ct ar fi ,rut = i tre0uia o grmad de 0ilete ,erzi, pentru a-i confeciona o peluz corespunztoare standingului ei. #e nd1duia aceast tmpit ; #u dou sute de mii de dolari nu a1ungi departe n zilele noastre. Ar fi ,enit i ,remea cnd le-ar fi cptat drept onorariu ? Dac nu cum,a... 3ineneles ? 3anii tia erau doar un mizilic. 7iindc mai trziu l-ar fi ucis i pe in,entator ? Discuia aceea a lor, de negustori de co,oare, de la "opile mosco-,ite, era menit s-l fac pe fraier ncreztor. #ine tie dac numitul 'orlon nu fusese de pe acum nsrcinat s .e&ecute/ un nou .contract/ ; Dintr-o dat asta a,ea s nsemne apte sute de mii de dolari. i atunci se sc+im0a ,nzarea. %ipia era fcut pentru @olls i o a doua reedin = sau pentru un foarte frumos apartament de foarte foarte nalt clas, din 0ule,ardul 7oc+, genul de domiciliu care i omoar de in,idie pe confrai i le ia oc+ii productorilor ? Gata, iat c se mic n somn. Bn somn care nu-i mai merge dect n trei la0e. * 0u1ie s-a dus n 0rnz. * s rsufle adnc i o s-i

desc+id oc+ii. #+iar acum ? Sc+ieaz un zm0et, creznd c-l ,ede alturi pe ade,ratul ei negustor, 1upanul 5eo %auldine, pornind ntr-o ca,alcad nocturn. 'area opial din Au,ergne, dup care e att de 0ine s adormi din nou ? Dar ce se-ntmpl aici, neic ; #ine-i necunoscutul sta care i permite s-i trnteasc tenderul pe patul ei ; Stai s ,ezi, puiule, c nu-i c+iar att de necunoscut ? Am mai zrit eu unde,a moaca asta artoas. "u de mult. #in- s fie ; mi st pe lim0, ca acadeaua frumosului 5eo. A, da ? *, Doamne ? Dar e comisarul care a ,enit s anc+eteze la mine, n strada 'eissonier (pictor francez nscut la 54on n 2V2h, Sana s-a nelat ,or0ind de un 0i1utier, 0i1utierul are doi .n/ n nume). Gata, uite c se ridic, imediat, ner,oas ca un #olt n mna lui Ko+n Ca4ne. #e facei aici, domnule comisar ; 'eseria, scump ,edet. #t e ceasul ; Fi fac cu oc+iul. De acord cu dumneata, nu-i ora legal pentru o Fnterpelare, dar mine, la nou, cine ar mai putea-o do,edi ; #5ASAE n felul lui, 3trnul e un maratonist = numai c n loc s fac pe drum cei >:,2eh Hilometri, i parcurge n 0iroul su. n plus, iat-l lo,it de un nou tic, datorat ra,agiilor ,rstei < ridic din umrul drept la fiecare doi pai, apoi l las s cad ndrt. "e-am strns n 0irou cu toii < eu, 3eru, 'at+ias, %inaud, domnul 3lanc. $u stau pe locul pasagerului, n faa 0iroului de ministru. #ei patru cola0oratori ai mei rmn n picioare n spatele meu, imo0ili ca nite manec+ine de la Samaritaine. O eful ,or0ete din mers, pentru a pcli lungimea drumului. i a-i ine to,rie. Uice =

De acord, in,enia este uimitoare. Dar ce reprezint ea ; i adresez o pri,ire lui 'at+ias. $ rndul lui, se pricepe mai 0ine la te+nic dect mine, e mai nzestrat pentru a e&plica genul sta de mec+erie. Bn produs n care intr diferite elemente, cele principale fiind necunoscute ntregului corp tiinific, ntruct deri, dintr-o plant ce crete doar ntr-o regiune plin de po,rniuri a EoufoulHanului septentrional, domnule director. Ar fi ,or0a de o plant din familia papa-4eraceelor... , Dar 'oul l ntrerupe < 'at+ias ? "u m c+inui, 0trne ? asemenea denumiri la ora patru dimineaa ? 9 0atei 1oc de lume. 3un= drogul despre care e ,or0a te face s-i sc+im0i, mental, identitatea = asta am neles. Dac l consum, pot de,eni, in mod su0contient, preedintele @epu0licii ? #e groz,ie ? i pe deasupra, am neles, att de intens este dega1area primo farinolat, nct se poate ntmpla ca su0iec-tul cu care m identific s de,in, n mod pasager, eu nsumi, prin contagiune su0contlent. De ce ,rei s-mi mai e&plici ceea ce nu las nici cea mai mic ndoial n spiritul meu, 0iete ; *mul sta m socotete senil, nu ; Aici ne citeaz ca martori. $ste ciudat 'at+ias sta < un tip att d.-. 0inecrescut, respectuos i aa mai departe, s ,in s-i 0at 1oc de mine n faa tuturor ? Uu dac m-a fi ateptat ? @oco,anul e la dou secunde i trei milimetri de lein. Dorcie nite .Dar, domnule director/ care ar face s tremure pn i un muncitor ce lucreaz ntr-o oelrie. Ac+ille i reia marul forat. A i parcurs douzeci i opt de Hilometri ? Bn pas de ,ntor alpin. %rintr-un miracol, 'at+ias rmne n picioare, cu o gur att de larg cscat, nct ai zice c e o 0alen fr fanoane. 3un. S relum, +otrte Strmoul. S relum. Bn cercettor nscut n EoufoulHan, dar cu studii n America, a a,ut ideea, n cursul ,acanei petrecute n ara natal, s lucreze asupra plantei cu pricina, foarte cunoscut auto+tonilor. i a fcut descoperirea pe care o tim.-

Se ntrerupe, se ntoarce spre mine. Sunt e&plicit, Sanantonio ; i e cum,a greu s m urmreti ; Deloc, domnule director, totul este de o mare claritate. Sunt fericit s te aud spunnd-o, dragul meu. Dar dac e&ist ce,a ce nu nelegi, nu ezita s m ntrerupi v m aflu aici ca s-i e&plic ? "u-i prisosete ruinea. $u nsumi, prin telefon, i-am fcut, la domiciliu, o dare de seam asupra afacerii. i iat c acuma 0trnul pun ne-o po,estete el nou ? Sa,antul respecti, era coleg de coal i prieten al rposatei sale $&celene Ea0t Dungou. i cum dorea s se aleag cu un profit ma&im de pe urma descoperirii i, pe de alt parte, a,ea ncredere n am0asador, a ,enit s-l caute la %aris, pentru a-l pune la curent n mod confidenial. Fnteresat imediat, acest diplomat eminent a testat n mod eroic descoperirea asupra propriei soii ? "u n mod eroic, domnule director. Am aflat c mena1ul lui mergea prost i c... Dar 0trnului nu tre0uie s-i nfigi cuie n cauciucuri, nu tolereaz aa ce,a. 3a nu tii nimic, comisare ? 7-mi plcerea i nu pune n discuie ,ersiunea mea. $a constituie e&presia realitii. @epet < ,,n mod eroic/, i mi cntresc cu,intele, am0asadorul a testat i,enia asupra soiei sale. "efericita i-a pierdut raiunea. Dar poate c numai temporar. S trecem peste asta, tiina are ne,oie de martiri. A urmat un conflict ntre in,entator i Dungou. ngrozit de consecinele pe care le a,ea ingurgitarea produsului, $&celena Sa a refuzat s negocieze ,nzarea, fa de indiferent cine, i c+iar i-a ameninat prietenul cu represalii, dac se ncpna s cear comercializarea. n EoufoulHan nu se glumete ? n realitate, domnule director, Dungou nelegea s pstreze descoperirea numai pentru profitul su personal? nu m pot opri s rectific. #um ndrzneti s pretinzi o asemenea infamie, San-Antonio ; %rin ce a0eraie mintal ; Dar faptele, Domnule Di...

5inite ? #ontinui. Acest netre0nic in,entator, un ins cupid i suspect, ncearc atunci s se alieze cu primul secretar al am0asadei, acesta din urm un tip ndoielnic, un gunoi, un trdtor ? - De data asta sunt pe deplin de acord cu dumnea,oastr, domnule director. #eea ce nu are nici cea mai mic importan 2 se mpotri,ete Kumulitul, lund-o razna. Atunci, aceast talp a iadului pune la cale o uneltire ngrozitoare. Dndu-i seama c nu e n stare s negocieze singur, se n+iteaz cu un indi,id mizera0il, strecurat n la0irintul politic al scumpilor notri gu,ernani actuali < acel 5eo %aul-dine, fost actor ratat, fost ca,aler al industriei, recuperat de nite lideri oneti ai partidului la putere, crora le-a nelat pro0itatea. Aadar, se recurge n mod desc+is la o +otrre e&trem. $&celena Sa risc s fac s eueze totul ; $i 0ine, ,a fi complet neutralizat ? #mpul de mane,r tre0uie s rmn li0er ? #u orice pre ? nelegei 0ine asta, domnilor ; #u toii ; San-Antonio, da la rigoare = dar 3erurier nu pricepe a0solut nimic ? %inaud doarme, "egrul e negru i 'at+ias p. de,enit prea o0raznic ca s asculte cu o -perfect onestitate e&punerea mea. A+ ? e greu s fii ef ? #e singurtate ngrozitoare. "-are importan, c+iar dac ,or0esc numai pentru mine, am s merg pn la capt ? Se pune la cale o ntlnire a scumpei i no0ilei $&celene cu aceast su0paraut de Alicia Surcouff, gata s-i pun fesele la 0taie pentru un pumn de aur ? $a l seduce pe foarte cinstitul so, l a0ate de laW drumul cel 0un ? l ndeprteaz de patul con1ugal ? 5eo %auldine, o imens sectur n+itat cu cea mai rea scursoare a societii noastre, pltete un impresar al crimei ca s-l ucid pe $&celena Sa. 5a omul acesta totul e dia0olic. $l tie 0ine c un diplomat omort la amanta lui de,ine o mare pro0lem pentru ser,iciile noastre de la Afacerile strine, care i aa au attea dificulti. Asasinatul este nfptuit < apoi descoperit de fata narmat cu cel mai perfect dintre ali0iuri < i se atri0uise coroana de cea ma 0un actri a anului ? 'iemi spui ; $a urma s-l pre,in pe su0secretar. i el, acest tip murdar, s fac uz cu a0ilitate de raiunile de stat ? Eotul s-a petrecut conform planurilor sale ngrozitoare. Adio, $&celen ? #alea e li0er? S

intrm n contact cu so,ieticii ? Din fericire, Ac+ille ,eg+ea ? Ac+ille era acolo, n um0r, cu trupele lui de elit ? Ac+ille for e,er -./ Eace, i scoate 0atista parfumat i terge cele dou lacrimi de orgoliu su0lim care i se rostogoleau pe o0ra1ii 0oii. %utem fi mndri de mine, domnilor, spune. i-a nc+eiat parcursul impus. *0osit, ia loc pe tronul su. i aaz frumoasele la0e manic+iurate pe maro-c+inul cu modele al mapei de 0irou macle in #ordo0a. 5e contempl cu o tandree nemrginit, ca o mam pe cei doi ngerai ai ei adormii. 3ine, optete. n ce faz e afacerea, San-Antonio ; #uplul %auldine-Surcouff, sa,antul i primul secretar sunt n coli,ie, domnule director, in compania ctor,a rufctori i scandalagii 0ei, arestai n noaptea asta. "-am ,rut s pre,in %arc+etul nainte de a , fi consultat. - $ ade,rat ; spune 7a0ulosul. "-ai alertat pe nimeni ; "ici c+iar presa ; %e nimeni. nii confraii notri ignor a0solut totul cu pri,ire la deznodmnt. Atunci se petrece un ce admira0il. Ac+ille i recupereaz minile e&puse pe pielea armie, le aaz pe reze-rntorile fotoliului, se slu1ete de ele ca puncte de spri1in, se ridic i ,ine la mine. n picioare ? mi spune. ' ridic. ' strnge n 0rae. Ee iu0esc ? mi sufl la urec+e. *+ ? $ 0ucic rupt din mine, 0iatul sta ? i ce 0ine a ieit din testiculele e&perienei mele ? *+ ? ct de perfect mi seamn ? Se ndeprteaz. 9a tre0ui s eli0erai toat lumea asta frumoas, domnilor ? i apoi s-o uitai. S nu mai ,or0ii niciodat despre ea = nimnui, m auzii ; "ici un cu,nt familiilor, nici amantelor ? Ecere total ? Din raiuni de stat. S nu ,enii s-mi spunei c e imoral. Dac ,-o cere inima, nu a,ei dect s-i ucidei cu titlu personal ."u-mi na de ,ieile lor. #instit s fiu, i plng. Dar e imposi0il s ur-meze ,reo anc+et, nite articole, un proces ? ' cutremur doar cnd m gndesc la aa ce,a ? Daidei, domnilor -. 7acei ce , spun. i s uitm, la unison, aceast trist afacere.

A1ungem la ua du0l, capitonat,- cu capul n piept i cu un gust de ra+at n gur. i nc un ra+at de proast calitate ? nainte de a iei, 3eru se oprete i murmur < M Dom-le director, ceea ce ne cerei acum, dup tot ce am suferit, e ntr-ade,r pictura de ap care aprinde pul0erea. A,ei ce,a mpotri, dac m duc s fac o plim0are, pe un teren ,iran dintre cunotinele mele, n to,ria acestui %auldine ; #el puin s-i rup ,reo zece dini, s-i smulg o urec+e i un testicul= adic lucrul cel mai nensemnat, parol ? "umai ct s spun c fac i eu o mic afacere. 'rinimos, Ac+ille declar < "u i-am auzit ntre0area, 3erurier = mergi prin urmare i plim0te unde crezi i cu cine ,rei. Am c+ef s-mi dau demisia ? Altfel cum s-i eli0erez pe criminali pe care cu atta- greutate i-am nc+is ; %entru prima dat mi se ntmpl un lucru att de 1ignitor ? Fn dimineaa asta nu mai plou. Dar un ,nt muctor circul prin %aris, rapid ca o ,este proast. Se face ziu cnd sosesc n strada Glaci8re, n faa imo0ilului 'arieKeannei. '-a adus ntr-acolo o for misterioas. De fapt, micua asia nu mi-a ieit din gnd nici o clip. * port n mine aa cum mi port inima. 5a ea s-a i aprins lumina. ntr-ade,r, se scoal att de de,reme, ca s-i ctige srmana coa1 de pine frugal. Aa c urc i ciocan la u. #u inima 0tnd, Antoine. Bn liceean ? $ prim,ara care cnt n mine, aa cum se spunea rt nu mai tiu ce. roman de doi 0ani. Bn fonet uor. Scumpa ei ,oce su0iric ntrea0 K #ine e ; M Bn mare tmpit de poliai ? rspund. Ba se intredesc+idc. $ acolo, in c+iloi i cu un minuscul sutien. Doamne ? Dac mi-a da ascultare, m-a arunca asupra ei i a +ali-o crud. 3un ziua, optete, totul e dp regul ; Succes deplin. Draga mea. Am nirmat sfaturile tale i totul s-a petrecut de minune. A+, 0un ?

@mne in ua ntredesc+is, fr s-i dea prin minte s m pofteasc nuntru. Atunci ndrznesc eu, artnd spre interior < %ot ; "u se mic i sfrete prin a 0igui < %i... un coleg de facultate a trecut ieri pe la mine i a rmas. Eicloas pr0uirea asta n pica1 ? 5ig+eanul sta cu ap rece #e mutr carag+ioas tre0uie c am = epuizat de e,e-= nimente, de noaptea al0, de toate.., Da, da, neleg, zic. "-are nici o importan, ara urcat numai s te ntre0 ct e ceasul. Al meu rmne n urm. Eotui, ceasurile astea #artier nu sunt de duzin, nu ; #um i e&plici ; mi rspunde c nu-i e&plic i c e cinci i zece< SFRIT