Sunteți pe pagina 1din 423

m

W e r n e r K e l l e r
I TOTUI
BIBLIA
ARE DREPTATE
arheologii confirma
adevrurile biblice
Und die Bibel hat doch recht, de Werner Keller
Copyright by Ullstein Buchverlage GmbH, Berlin.
Published in 1957 by Econ Verlag
Citatele din Biblie sunt reproduse din ediia aprut n 1991
la Editura Institutului Biblic i de Misiune
al Bisericii Ortodoxe Romne
Editura Litera
O.P. 53; C.P. 212, sector 4, Bucureti, Romnia
tel./fax 021 3196390; e-mail: comenzi@litera.ro
Ne putei vizita pe
www.litera.ro
Copyright 2009, Litera
pentru versiunea n limba romn
Toate drepturile rezervate
Traducere din limba german:
Alexandru Suter, Ruxandra Hosu
Editor: Vidracu i fiii
Coperta: Vladimir Zmeev
Redactori: Florena Simion, Ovidiu erban
Corector: Liuba Gheorghienco
Tehnoredactare i prepress: Vladimir Kravcenko
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
KELLER, WERNER
i totui Biblia are dreptate / Werner Keller;
trad.: Alexandru Suter, Ruxandra Hosu -
Bucureti: Litera Internaional, 2009
ISBN 978-973-675-710-5
I. Suter, Alexandru (trad.)
II. Hosu, Ruxandra (trad.)
22
L I T E R
4
Tiprit n Germania
Cuprins
Cuvnt nainte la ediia revizuit 7
Cuvnt nainte la prima ediie 9
DIN VECHIUL TESTAMENT
PARTEA I. Cnd au venit patriarhii... De la Avraam la lacov
1. n Semiluna Fertil" 15
2. Urul Caldeii", aa cum apare n Biblie 20
3. Se dezgroap urmele potopului 32
4. Relatarea unui potop din vechiul Babilon 39
5. Avraam i regatul Mari 48
6. Marea cltorie spre Canaan 58
7. Avraam i Lot n ara Purpurii 70
PARTEA A ll-A. n imperiul faraonilor. De la losif la Moise
1. losif n Egipt 83
2. Patru sute de ani de tcere 94
3. Munca forat n Pitom i Ramses 103
PARTEA A III-A. Patruzeci de ani n deert. De la Nil spre Iordan
1. Pe drumul spre Sinai 110
2. Pe Muntele lui Moise 122
3. Sub cerul stepei 129
4. Spre ara Fgduinei 138
PARTEA A IV-A. Lupta pentru ara Fgduinei. De la losua la Saul
1. Israeliii ptrund n Canaan 143
2. Sub conducerea lui Debora i Ghedeon 154
3. Rzboinicii din Caftor 159
4. Sub jugul filistenilor 164
PARTEA A V-A. Cnd Israelul era un mare regat. De la David la Solomon
1. Marele rege David 170
2. Solomon, regele cuprului"? 179
3. Regina din Saba ca partener comercial 194
4. Viaa de zi cu zi n Israel 200
Werner KELLER
PARTEA A VI-A. Doi regi - dou regate (de la Roboam la loachim)
1. n umbra viitoarei puteri mondiale 206
2. Sfritul regatului din nord al Israelului 220
3. luda sub jugul lui Assur 229
4. Seductoarele culte ale Canaanului 239
5. Puterea mondial Ninive apune 245
6. Ultimele zile ale regatului luda 251
PARTEA A VII-A. De la exil la regatul Macabeilor (de la lezechiel la loan Hircan)
1. Marea coal a exilului 259
2. Soarele Orientului antic se stinge 265
3. Cirus, regele perilor... 268
4. ntoarcerea la Ierusalim 272
5. Sub influena Eladei 278
6. Pentru libertatea credinei 285
DIN NOUL TESTAMENT
PARTEA I. lisus din Nazaret
1. Palestina la Mare Nostrum 291
2. Steaua de la Bethlehem 294
3. Dup moartea regelui Irod 302
4. loan Boteztorul 306
5. Drumul la Ierusalim, procesul i moartea pe cruce 310
6. Giulgiul din Torino 321
PARTEA A II-A. Din vremea apostolilor
1. Pe urmele Iul Pavel 324
2. Distrugerea Ierusalimului 330
Manuscrisele de la Marea Moart 339
Reconstrucie dup Biblie 347
Postfa la noua ediie, revizuit de Joachim Rehork 351
Bibliografie 358
Index 364
Cuvnt nainte la ediia revizuit
n anul 1955 am publicat cartea mea i totui Biblia are dreptate. A fost tradus
n 24 de limbi, fiind folosit n cadrul orelor de religie din coli, n faculti de
teologie i de ctre cercuri de studii biblice cretine i iudaice. n ntreaga lume
s-au tiprit peste 10 milioane de exemplare.
De atunci, arheologia biblic a reuit s scoat la iveal noi elemente, pn
acum necunoscute, cu ajutorul unor tehnici i metode moderne de cercetare.
Unele teze au fost confirmate de noile studii. Altele ns, despre care se credea
nainte c au o baz tiinific cert, a trebuit s fie puse din nou sub semnul
ntrebrii i revizuite, lucru valabil chiar i n cazul unor cercettori renumii.
Pentru a asigura crii mele o credibilitate tiinific, a fost necesar s introduc
i cele mai noi rezultate ale cercetrii din domeniu. Nu avem voie s nu lum
n seam asemenea rezultate, chiar dac ele pot fi stnjenitoare pentru ceea
ce s-a scris n trecut.
Mi-a fi dorit s am puterea s aduc eu nsumi cartea la nivelul rezultatelor
celor mai noi cercetri. Din pcate ns, o boal grea, de care am suferit ani de
zile, m-a mpiedicat s ntreprind aceast munc pe ct de ampl, pe att de
minuioas. De aceea a trebuit s iau hotrrea - recunosc, nu fr greutate -
de a ncredina acest proiect altcuiva. M bucur ns foarte mult c am reuit
s l conving pe dr. Joachim Rehork s preia aceast sarcin. n postfa el
prezint principiile urmate n conceperea acestei noi ediii, dup ce am czut
de comun de acord asupra lor. i sunt profund recunosctor.
Ascona, 1978 Werner Keller
Cuvnt nainte la prima ediie
Cea mai minunat ans a omului care gndete este s fi cercetat ceea
ce este cercetabil i s venereze mpcat ceea ce nu este cercetabil.
(J.W. von Goethe)
Faptul c o persoan care nu este un teolog se apuc s scrie despre Biblie este
destul de neobinuit i impune ca acea persoan s explice de ce s-a hotrt
tocmai asupra unui asemenea subiect.
Interesul meu ca publicist vizeaz de muli ani strict rezultatele tiinei i
cercetrii moderne. n anul 1950 mi-au czut ntmpltor n mn relatrile de
cltorie ale arheologului prof. Parrot i ale compatriotului su, prof. Schaeffer,
privind spturile arheologice de la Mari i Ugarit. Pe tbliele descoperite la
Mari, n zona Eufratului mijlociu, erau scrise n litere cuneiforme nume care se
ntlnesc n Biblie, astfel nct povestirile despre patriarhi, care fuseser socotite
pn atunci doar nite poveti pioase", au trecut pe dat n sfera i timpul
istoric. La Ugarit, pe rmul Mrii Mediterane, au fost descoperite pentru prima
oar dovezi ale cultului canaanit al lui Baal. ntmplarea a fcut c, n acelai an,
s-a put ut stabili c unul dintre Manuscrisele de la Marea Moart, un fragment
din Cartea lui Isaia, a fost scris n epoca precretin. Aceste informaii i date
senzaionale - s mi se permit acest superlativ, innd cont de importana
cultural a acestor descoperiri - au trezit n mine curiozitatea i dorina de
a m dedica mai mult arheologiei biblice, acestei ramuri nc att de puin
cunoscut a Antichitii. De aceea am nceput s caut n literatura german i
strin de specialitate o trecere n revist a rezultatelor importante pe aceast
tem, care s fie scris pe nelesul publicului larg. Din pcate nu am reuit s
gsesc nici una, din simplul fapt c nu exista aa ceva. Astfel nct am nceput
s studiez eu nsumi n bibliotecile multor ri - beneficiind n aceast munc
detectivistic de marele sprijin pe care mi 1-a acordat soia mea - tot ceea ce
se publicase pe tema arheologiei biblice n literatura de specialitate i se baza
pe o fundament are tiinific solid. Cu ct mergeam mai departe n aceast
cercetare, cu att ea devenea mai incitant.
Poarta spre lumea istoric a Vechiului Testament fusese deja deschis n
1843 de ctre francezul Paul-Emile Botta. n timpul unor spturi fcute n
Mesopotamia, la Khorsabad, el s-a trezit pe neateptate n faa unor basoreliefuri
ale regelui asirian Sargon al II-lea, cel care depopulase Israelul i i trse pe evrei
n prizonierat pe alte meleaguri. Scrierile care redau campaniile acestui rege
cuprind i moment ul cuceririi oraului Samaria, lucru descris i n Biblie.
De un secol, arheologi americani, englezi, francezi i germani fac spturi n
Orientul Apropiat, n Mesopotamia, Palestina i Egipt. Marile naiuni au fondat
institute i coli dedicate acestor cercetri. n 1869 a luat natere Palestine
Werner KELLER
Exploration Fund, apoi n 1877 a aprut Deutsche Palstina-Verein, n 1892 a
fost fondat Ecole Biblique a dominicanilor de la Saint-Etienne, dup care au
urmat n 1898 Deutsche Orientgesellschaft, n 1900 American Schools of Oriental
Research i n 1901 Deutsche Evangelische Institut fr Altertumskunde.
n Palestina sunt scoase la lumina zilei locuri i orae care sunt adesea
numite n Biblie. Cercettorii descoper n nscrisuri strvechi i n inscripii
de pe monument e numele a tot mai multe personaliti din Vechiul i din Noul
Testament. Basoreliefuri antice ne prezint popoare care pn acum ceva timp
nu erau cunoscute dect prin numele lor. Trsturile feelor, portul i armele lor
ncep s prind contur n mintea noastr. Lucrri imense ni-i arat pe hitiii cu
nasuri late, pe zvelii i nalii filisteni, pe eleganii conductori ai Canaanului
n carele lor de fier" att de temute de fiii lui Israel, pe regii din Mari zmbind
plini de bunvoin, contemporani i ei ai lui Avraam. Timp de mii de ani,
figura crunt a regilor asirieni nu a fost tirbit de nimic: Tiglatpalassar al
IlI-lea, cunoscut din Vechiul Testament i sub numele de Pul, Sanherib, care
a ras de pe faa pmntului Lachiul i a asediat Ierusalimul, apoi Asarhadon,
regele care 1-a pus pe Manase n lanuri i strlucitul i marele" Assurbanipal
din Cartea lui Ezdra.
Cercettorii au readus la via din somnul trecutului orae precum Ninive i
Nimrud - vechiul Calah -, Assur i Teba, pe care profeii l numeau No Amon
dar i renumitul Babei al Bibliei, oraul cu turnul su legendar. S-au descoperit
n delta Nilului oraele Pitom i Ramses, n care evreii erau supui la munc
silnic. De asemenea, straturi arheologice aprute n urma unor incendii i
distrugeri, de-a lungul cii urmate de copiii lui Israel n cucerirea Canaanului,
ct i n Ghibeea, fortreaa lui Saul, nuntrul zidurilor creia tnrul David
i-a cntat acestuia din harp; n Megiddo s-a descoperit un grajd imens pentru
caii regelui Solomon, care avea 12 000 de clrei.
Din lumea Noului Testament au reaprut minunatele cldiri ale regelui
Irod, n inima vechiului Ierusalim a fost descoperit pretoriul de care vorbete
evanghelistul loan, pe care a stat Iisus n faa lui Pilat; asirologii au descifrat
pe tblie astronomice datele exacte privind Steaua de la Bethlehem.
Deopotriv uimitoare i fascinante n multitudinea lor, toate aceste descoperiri
au impus o schimbare radical n modul de a vedea i nelege Biblia. Multe
evenimente, despre care se credea c nu sunt dect nite poveti pioase", capt
acum dimensiuni istorice. Adesea, rezultatele cercetrilor corespund pn n
amnunt cu relatrile biblice. Aceste descoperiri nu confirm" doar, ci lmuresc
n acelai timp situaiile istorice din care s-au plmdit apoi texte care se regsesc
n Vechiul i n Noul Testament. Evenimentele i soarta poporului israelit au
cptat astfel culoare i via, i o mult mai clar i bine delimitat imagine a
locului pe care l-au ocupat evreii n disputele politice, culturale i economice,
precum i n lupta pentru supremaie a statelor i a marilor imperii din zona
celor dou fluvii (Tigrul i Eufratul) i a Nilului - confruntri pe care locuitorii
ngustei ri-tampon Palestina nu au put ut s le evite niciodat ntru totul.
10
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE j j
Exista, i mai dinuie n continuare, prerea c Biblia nu ar fi dect o istorie
a izbvirii, un fundament pentru credina cretinilor din ntreaga lume. Ea
este ns, n acelai timp, i o carte n care sunt relatate evenimente care s-au
petrecut n realitate. E adevrat c aceste relatri nu prezint n ntregime cele
ntmplate, deoarece poporul evreu nu i-a scris istoria dect n relaie cu Iahve -
deci strict din punctul de vedere al pcatului i al ispirii. Cu toate acestea,
evenimentele ntmplate sunt redate cu o remarcabil exactitate, corespunznd
ntru totul adevrului istoric.
Nu puine povestiri biblice sunt mai uor de neles acum, datorit noilor
rezultate ale cercetrilor tiinifice. Desigur, exist curente teologice pentru care
doar Cuvntul conteaz. ns cum trebuie acesta neles", se ntreba renumitul
arheolog Andr Parrot, dac nu este introdus n contextul su cronologic,
istoric i geografic exact?"
Pn acum, aceste descoperiri mai curnd neateptate nu au fost cunoscute
dect de ctre un cerc restrns de experi. Cu o j umt at e de secol n urm,
prof. Friedrich Delitzsch din Berlin se ntreba: Pentru ce s ne chinuim att pe
trmuri ndeprtate, neospitaliere i primejdioase? Care este rostul spatului n
pmnt pn la pnza freatic, atunci cnd nu e vorba de a gsi nici aur i nici
argint? De ce toat aceast concuren ntre naiuni pentru a fi sigure c vor avea
dreptul de a face spturi arheologice ntr-un loc sau altul?" Rspunsul a venit
din part ea unui specialist german, Gustaf Dalman, atunci cnd i-a exprimat
la Ierusalim sperana c toate descoperirile acestor spturi vor fi ntr-o bun
zi fructificate att la nivel tiinific, ct i practic n coli i n biserici". ns
tocmai acest ultim punct nu s-a ndeplinit.
Nici o carte din istoria omenirii nu a avut un impact att de mare, nu a
influenat att de puternic dezvoltarea ntregii lumi occidentale i nu s-a bucurat
de o atare rspndire n ntreaga lume precum Cartea Crilor", Biblia. Pn n
ziua de astzi a fost tradus n 1 120 de limbi i dialecte i, dup dou milenii,
nu au aprut nc semne c i-ar fi ncheiat menirea.
n procesul de st rngere i prelucrare a informaiilor legate de t ema
arheologiei biblice s-a copt n mintea mea gndul c ar trebui s mprtesc
toat aceast cunoatere, care, desigur, nu este exhaustiv, att celor care citesc
Biblia, ct i celor care i se opun, credincioilor i mai puin credincioilor - s
le prezint incitantele descoperiri ale unor cercetri solide, ntreprinse n varii
domenii tiinifice. Fiind confruntat cu mulimea covritoare a rezultatelor
acestor cercetri i n ciuda criticii sau dubiilor care au aprut i apoi au persistat
ncepnd cu secolul Iluminismului pn astzi n ceea ce privete Biblia, mi-a
revenit aproape obsesiv o propoziie n minte: i totui Biblia are dreptate!
Hamburg, septembrie 1955 Werner Keller
11
DIN VECHIUL TESTAMENT
PART E A I
Cnd au venit patriarhii.
De la Avraam la lacov
Capitolul unu
n Semiluna Fertil"
n urm cu patru mii de ani Continente dormitnd Marele leagn al civilizaiei
noastre Culturile din Vechiul Orient Ziguratele i piramidele erau deja con-
struite Plantaii gigantice i sisteme de irigaii Atacurile triburilor arabe
din deert
Dac t ragem o linie porni nd dinspre Egipt, t recnd apoi peste teritoriile
mediteraneene ale Palestinei i Siriei, continund-o peste Eufrat i Tigru prin
Mesopotamia, pentru a ajunge la Golful Persic, vom fi trasat o semilun.
Acum 4 000 de ani, n aicest semicerc care ocolete limitele deertului Arabiei
i care este denumit Semiluna Fertil" se alturau, asemenea unor perle pe un
irag, o mulime de culturi i de civilizaii, ce s-au dovedit extrem de importante
pentru dezvoltarea omenirii. Aici s-a aflat centrul civilizaiei din Epoca Pietrei
pn n Epoca de Aur greco-roman.
Cu ct ne ndeprtm n jurul anului 2000 .Hr. de zona Semilunii Fertile, cu
att totul devine mai ntunecat, cu att mai mult se rresc semnele caracteristice
civilizaiilor i vieii culturale. Totul arat de parc popoarele de pe celelalte
continente de abia s-ar fi trezit din somn, asemenea unor copii. Deasupra
Mediteranei de est s-a ivit deja o raz de lumin - n Creta nflorete regatul
minoic, care a construit prima for maritim cunoscut n istorie. Unele aezri
din partea continental a Greciei sunt deja pe cale s devin entiti urbane, iar
o a doua Troie exist de mult pe ruinele celei dinti. n Balcanii nvecinai ns,
Epoca timpurie a Bronzului de abia ncepuse. n Sardinia i n vestul Franei
morii sunt nc ngropai n morminte ridicate din pietre de mari dimensiuni.
Aceste morminte megalitice sunt ultima mare manifestare a voinei de a construi
din Epoca Pietrei.
n Anglia se ridic cel mai renumit lca de cult al perioadei megalitice -
templul soarelui de la Stonehenge -, al crui gigantic cerc de piatr, i astzi
nvelit nc n mister, poate fi vzut n apropiere de Salisbury. Iar n Germania
se ara n acea vreme cu pluguri de lemn.
La poalele Himalayei se stinge ncet, la nord de valea Indului, lumina
singuratic a unei insule de cultur. Deasupra Chinei, a vastelor stepe ale
Werner KELLER
Rusiei i peste Africa domnete ntunericul. Iar dincolo de Atlantic de-abia
dac se zrete continentul american.
n schimb, n Semiluna Fertil i n Egipt exist o mulime enorm de culturi
nvecinate care sunt extrem de dezvoltate. Faraonii stau pe tronul lor de o
mie de ani. n anul 2000 .Hr. domnete fondatorul celei de-a dousprezecea
dinastii, Amenemhat I. Sfera sa de influen se ntinde din Nubia, la sud de a
doua cataract a Nilului, i ajunge peste Peninsula Sinai pn la Canaan i n
Siria. De-a lungul coastei Mediteranei se afl bogatele orae ale fenicienilor. n
Asia Mic, n inima actualei Turcii, urmeaz s se formeze puternicul imperiu
al hitiilor. n ara dintre Eufrat i Tigru domnesc regii Sumerului i Akkadului.
Acestora le pltesc tribut mai mruntele regate care se ntind ntre Golful Persic
i izvoarele Eufratului.
Mreele pi rami de ale Egiptului i ziguratele i mpunt oar e ale Meso-
pot ami ei fuseser ridicate deja de secole. De dou mii de ani se cultiv
n marile plant a i i irigate artificial de apele Nilului, ale Eufrat ului i ale
Tigrului, di verse cereale, l egume i cele mai alese f r uct e. n nt reaga
Semilun Fertil i n Egipt poeii, nobilii i func i onari i st pneau art a
scrisului, folosind fie cuneiformele, fie hieroglifele. Pent ru comer, scrisul
devenise deja indispensabil. Schimbul masiv de produse pe care l practi-
cau marii importatori i exportatori din Semiluna Fertil i din Egipt, fie pe
drumurile de caravane,
fie pe mare, face ca ei
i oamenii lor s ajung
din Golful Persic pn
n Siria i Asia Mic, de
la gurile Nilului pn n
Cipru sau Creta i mai
departe pn la Marea
Neagr. Acest lucru este
atestat, printre altele,
i de marea cantitate
de coresponden cu
car act er comer ci al
scris pe tblie de lut
sau pe papirus. Dintre
t oat e produsele, cele
mai cutate sunt cuprul extras de egipteni din minele aflate n Sinai, argintul
din minele Munilor Taurus din Asia Mic, aurul i fildeul din Somalia n Africa
de Est i din Numibia, din apropierea Nilului, purpura din oraele feniciene de pe
coasta Canaanului, tmia i mirodeniile rare al Arabiei de Sud, minunatele
esturi egiptene i frumoasele vase furite n Creta.
Poezia i tiinele se afl n plin nflorire. n Egipt apare prima literatur de
divertisment i poezie laic. ara dintre cele dou fluvii trecea deja printr-o
Fig. 1. Semiluna Fertil i Egiptul - n jurul anului 2000 .Hr. acestea
au fost principalele centre ale civilizaiei
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
renatere. Filologii din Akkad, marele regat care se afla n zona Eufratului
inferior, au scris prima gramatic i primul dicionar bilingv. Legenda lui
Ghilgame, legendele vechilor sumerieni privind facerea lumii i potopul sunt
transpuse acum n akkadian - limb care se impusese n acea epoc -, lund
forma unor eposuri caracterizate de un mare dramat i sm i pline de patos.
Medicii egipteni foloseau cri de medicin pentru a-i pregti leacurile din
plante tmduitoare, iar unii dintre ei erau chirurgi cu remarcabile cunotine
de anatomie. Matematicienii din ara Nilului ajunseser, pe baza experienei
acumulate, la determinarea relaiei dintre laturile triunghiului, pe care de abia
peste un mileniu i j umt at e o va exprima grecul Pitagora n teorema care i
poart numele. Inginerii au soluionat n ara dintre fluvii calcularea ariei
ptratului pe baza practicii i a experienei dobndite n timp. Astronomii au
ajuns s socoteasc, dei strict n folosul astrologiei, traiectoria planetelor pe
baza unor observaii foarte exacte!
Trebuie s fi domnit pacea i bunstarea n aceast lume de pe Nil i n cea
dintre Eufrat i Tigru, deoarece nu s-au descoperit documente sau inscripii din
aceast perioad care s vorbeasc despre mari lupte sau rzboaie.
Din deprtrile aride ale Deertul Arabiei, care se ntinde pn la Oceanul
Indian, a nceput s nvleasc ns o furtun de popoare i triburi de nomazi
semitici, care s-au npustit spre nord i spre nord-vest, spre Mesopotamia, Siria
i Palestina. n valuri nenumrat e veneau amoriii, cei din vest", cum le spune
numele, aruncndu-se asupra regatelor din Semiluna Fertil.
Imperiul regilor din Sumer i Akkad a czut sub atacurile acestea nverunate
n 1960 .Hr. Amoriii au nfiinat o serie de state i dinastii. Una dintre ele
reuete, n cele din urm, s ctige supremaia: este vorba de prima dinastie
care a domnit n Babilon, devenit marele centru de putere din zon, ntre 1830
i 1530 .Hr. Cel de-al aselea rege babilonian a fost renumitul Hammurabi.
Unuia dintre acele triburi nomade i-a fost scris s dinuie n ntreaga lume
pn n ziua de astzi i s determine, n timp, soarta a milioane i milioane
de oameni. La nceput era doar un grup mic, poate doar o familie necunoscut
i nensemnat, ca un fir de nisip n mijlocul deertului: familia lui Avraam,
strmoul patriarhilor!
1. Fluviul Halys
2. Kanash
3. Marea Caspic
4. Tars
5. Khalab (Alep)
6. Haran
12. Tir
13. Haor
14. Sichern
15. Corbii egiptene
16. Gerar
17. Mamre
7.
8.
9.
10.
11.
Tadmor (Oaza Palmyra)
Marile plantaii
de pe Eufrat i Tigru
Sidon
Ugarit
Hanath
SEMILUNA FERTILA IN JURUL ANULUI 2000 I.HR
18. Tanis 23. Nil 29. Incursiuni
19. Drumul ctre minele Sinai 24. Marea Roie ale nomazilor
20. Beer-eba 25. Tigru din Arabia de Sud
21. Punon (min) 26. Eufrat 30. Nippur
22. Minele Sinai 27. Eshnunna 31. Erech
cu templu egiptean 28. Susa 32. Golful Persic
Capitolul doi
Urul Caldeii", aa cum apare n Biblie
Halta trenului care duce la Bagdad Turn n trepte din crmid Ruine cu
denumiri greceti Arheologii caut aezrile numite n Biblie Un consul cu
trncopul pe umr Arheologul de pe tronul Babilonului Expediie spre Tell
al-Muqayyar Cri de istorie din ruine Chitane din lut pentru plata
impozitelor AfostAvraam ceteanul unei metropole?
I A LUAT TERAH PE AVRAM, FIUL SU, I PE LOT, FIUL LUI HARAN I
NEPOTUL SU, I PE SARAI, NORA SA, I FEMEIA LUI AVRAM, FIUL SU,
I A PLECAT CU EI DIN URUL CALDEII, CA S MEARG PN N ARA
CANAANULUI; DAR AU MERS PN LA HARAN I S-AU AEZAT ACOLO.
(Facerea 11:31)
...i a plecat cu ei din Urul Caldeii - acest lucru l afl cretinii de dou mii de
ani. Ur, iat un nume cu o rezonan misterioas i legendar - ca i nenumrate
altele de regi i conductori militari, de regate puternice, de temple i de palate
ncrcate de aur, despre care ne relateaz Biblia. Nimeni nu tia unde s-a aflat
acest ora Ur. Caldeea ar sugera c este vorba de Mesopotamia. Cu cteva decenii
n urm, nimeni nu putea s bnuiasc faptul c ncercrile de a descoperi biblicul
Ur vor duce la scoaterea la lumin a unei culturi care se ntoarce i mai departe n
semintunericul preistoriei dect cele mai vechi dovezi lsate de om n Egipt.
Astzi Ur este o staie de cale ferat, la 190 de kilometri spre nord de Basra,
n apropierea Golfului Persic - una dintre multele halte ale renumitului tren de
Bagdad. Trenul oprete acolo doar pentru scurt timp, n zorii dimineii. Dup ce
zgomotul roilor trenului care i continu drumul spre nord se stinge, cltorul
care a cobort aici este ptruns de tcerea deertului.
Privirea lui scruteaz ntinderile nesfrite i monotone de nisip galben-brun.
Te afli n mijlocul unei imense ntinderi goale, tiat doar de linia cii ferate.
Un singur punct ntrerupe nesfritul acesta sclipitor i deprimant. n lumina
razelor soarelui care tocmai rsare, apare n tonuri de rou o ridictur de mari
dimensiuni. Arat de parc un titan a cioplit n ea crestturi adnci.
Beduinilor le este bine cunoscut aceast ridictur singuratic, printre
crpturile creia, sus de tot, i fac cuib bufniele. Ei o tiu din t i mpuri
imemoriale i o numesc Tell al-Muqayyar, dealul cu trepte". Strmoii lor i
instalau corturile la picioarele sale. Ca i n timpurile strvechi, el asigur o
binevenit siguran mpotriva periculoaselor furtuni de nisip. i astzi beduinii,
cu turmele lor, se aaz la poalele sale, atunci cnd vremea ploilor face ca iarba
s rsar deodat din pmnt.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
Cndva - acum patru mii de ani - aici se undui au ntinse cmpuri de gru
i orz, se ntindeau ct vedeai cu ochii culturi de legume i crnguri de curmali
i smochini. Erau mari plantaii, care se pot compara cu actualele ferme de
gru din Canada sau cu plantaiile de legume i fructe din California. Verdele
vibrant al plantelor nu era ntrerupt dect de un sistem perfect geometric de
canale i anuri, o adevrat capodoper a artei irigaiei. Cu mult timp n
urm, n Epoca Pietrei, oamenii iscusii s-au priceput s se foloseasc de marile
ape curgtoare pentru a-i iriga pmnturile. Ei au transformat astfel terenuri
deertice n zone ntinse cu o vegetaie paradisiac.
Pe atunci, Eufratul curgea pe aici, fiind aproape ascuns de pduri umbroase de
palmieri. Acest mare dttor de via susinea i un transport fluvial intens, care
ajungea pn jos la mare. n acea
vreme, Golful Persic intra mult
mai adnc n zona de vrsare a
Tigrului i Eufratului dect astzi,
nc nainte ca prima piramid s
fi fost construit lng Nil, Tell
al-Mugayyar era deja ridicat. Trei
cuburi imense, suprapuse, cel de
la baz fiind cel mai mare, cel
mijlociu mai redus, iar cel de sus
i mai mic, erau construite din
crmid, ntreaga construcie ajungnd la aproape 25 de metri nlime i
fiind ornament at n culori magnifice. Peste negrul bazei ptrate, care avea
laturilele de 40 de metri, strluceau n rou i albastru urmtoarele dou trepte,
de deasupra fundamentului, fiecare dintre acestea avnd plantate pe marginea
lor pomi. Treapta cea mai de sus forma un mic platou pe care trona o zeitate,
umbrit de un acoperi din aur.
Acest monument de cult era nvluit n linite - aici preoii slujeau dinaintea
altarului nchinat zeului lunii, Nannar. Tumultul unuia dintre cele mai vechi orae
din lume, bogata metropol Ur, aproape c nu ajungea niciodat pn aici.
n anul 1854 se apropie de roul monument singuratic o caravan de cmile
i asini, crnd un bagaj ciudat, din care fceau parte o mulime de lopei, sape
i instrumente de msur. Caravana se afl sub conducerea consulului britanic
din Basra, J.E. Taylor, care nu vine aici n cutarea aventurii i cu att mai
puin din proprie voin, ci dintr-o nsrcinare primit din partea Foreign Office.
I se comunicase c British Museum se intereseaz de zona Mesopotamiei de
Sud - regiunea n care Eufratul i Tigrul se apropie tot mai mult unul de altul,
nainte de a se vrsa n Golful Persic -, unde s-ar gsi mai multe monument e.
Taylor auzise deja de mai multe ori n Basra povestindu-se despre aceast mare
i bizar grmad de pietre, de care se apropia acum. I se pru un obiectiv
potrivit pentru ndeplinirea misiunii primite, anume de a gsi i trimite n Anglia
piese arheologice descoperite n acea zon.
Werner KELLER
Pe la mijlocul secolului al XlX-lea au nceput s se fac peste tot n Egipt,
Mesopotamia i Palestina cercetri i spturi arheologice. Acest lucru se datora
brusc trezitei dorine de a se ajunge la o imagine fondat tiinific a istoriei
omului n aceast zon. Ca atare, Orientul Apropiat a devenit inta unui lung
ir de expediii tiinifice.
Pn atunci, de la circa 550 .Hr. napoi n timp, Biblia fusese singurul izvor
istoric pentru lumea Asiei Mici. Doar ea relata despre timpuri care dispreau
treptat ntr-un trecut tot mai necunoscut. n Biblie apar menionate popoare i
nume despre care nii grecii i romanii Antichitii nu aveau tiin.
Pe la mijlocul secolului al XlX-lea, o sumedenie de nvai au fost atrai ca de
un magnet de universul vechiului Orient. Lumea acelei epoci, care a fost denumit
epoca descoperirilor", a fost uimit de rezultatele muncii acestor cercettori.
Ceea ce au smuls ei nisipului deertului n Mesopotamia i ceea ce au descoperit
n Egipt printr-o munc extrem de grea merita, ntr-adevr, stima a milioane i
milioane de admiratori. Era momentul n care tiina a deschis pentru prima dat
ua care ducea spre lumea pn atunci att de misterioas a Bibliei.
Agentul consular francez din Moul, Paul-Emile Botta, era un arheolog
entuziast. n 1843 el ncepe s fac spturi la Khorsabad, n apropierea
Tigrului, scondu-1 la lumin dintre ruinele unei metropole vechi de peste
patru mii de ani pe primul martor al Bibliei: Sargon, legendarul crmuitor al
Asiriei. n anul n care Tartan a venit la Adod, cnd a fost trimis de Sargon,
regele asirienilor", se spune n Isaia 20:1.
Doi ani mai trziu, un tnr diplomat i arheolog englez, A.H. Layard,
descoper oraul Nimrud (Kalchu), care n Biblie poart denumirea de Calah
(Facerea 10:11), i care i trage numele din biblicul Nimrod, vntor vestit...
naintea Domnului Dumnezeu". mpria lui, la nceput, o alctuia: Babilonul,
apoi Ereh, Acad i Calne din inutul Senaar. Din pmnt ul acela, el trecu n
Asur, unde a zidit Ninive, cetatea Rehobot, Calah..." (Facerea 10:9-11)
La scurt timp dup aceea, maiorul englez Henry Creswicke Rawlinson,
care a devenit apoi unul dintre cei mai importani asirologi, a nceput s fac
spturi la 11 kilometri distan de Khorsabad, descoperind capitala asirian
Ninive i renumita bibliotec a regelui Assurbanipal. Este acel Ninive care apare
n Biblie i pe care profeii l critic n repetate rnduri pentru frdelegile care
se petrec n el (Iona 1:2).
n Palestina, americanul Edward Robinson se dedic n anii 1838 i 1852
reconstituirii topografiei antice.
Germanul Richard Lepsius, director al Muzeului Egiptului din Berlin,
nregi st reaz ntr-o expediie tiinific nt repri ns nt re 1842 i 1846
monumentele arhitecturale de pe Nil.
Odat desci frat sistemul hi erogl i fel or egi pt ene de ct re francezul
Champollion, dup 1850 se reuet e i dezlegarea ghicitorii sistemului
cuneiformelor, un aport avndu-1 i Rawlinson, cel care a descoperit Ninive.
Strvechile documente ncep s ne vorbeasc!
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
S ne ndreptm din nou atenia asupra caravanei care s-a apropiat ntre timp
de Tell al-Muqayyar.
Consulul Taylor pune s se ridice corturile la poalele dealului roiatic.
Nu are nici ambiii tiinifice, i nici cunotine de specialitate. De unde s
apuce lucrurile? n ce loc ar fi cel mai bine s nceap spturile cu ajutorul
numeroilor btinai pe care i are la dispoziie? Impuntorul deal din crmizi,
o capodoper arhitectonic pierdut n negurile trecutului, nu i spune nimic
din punct de vedere arhitectural. Poate c n interior se va fi gsind ceva care s
poat fi expus n British Museum i care i-ar interesa pe domnii de la Londra. Se
gndete la ceva de genul unei statui vechi, la arme, bijuterii, ba poate ar avea
ansa s descopere chiar i o comoar ascuns. i pune oamenii s ciocneasc
zidurile palm cu palm, dar nimic nu indic faptul c ar putea exista spaii
goale dincolo ele acele ziduri. Imensa piramid pare s fie construit masiv, fr
nici un gol nuntrul ei. Blocul inferior nete din nisip drept n sus aproape
zece metri. Dou rampe late de piatr conduc spre nivelul al doilea, mai mic,
peste care se ridic un al treilea.
Taylor a cobort treapt cu treapt, a mers de-a builea n dogoarea soarelui
de-a lungul fisurilor, dar nu gsete dect crmizi sparte. ntr-o bun zi,
transpirat leoarc, s-a urcat pn sus, pe ultima platform; speriate, cteva
bufnie s-au zburtcit care ncotro din crpturile ruinei. Asta e tot. Ins el nu
se las pguba. n ncercrile sale de a afla taina monumentului, ia o hotrre
care astzi nu poate dect s fie deplns. D ordin ca grupurile de muncitori s
nu mai lucreze de la baz n sus, ci i pune s munceasc acum de sus n jos.
Ceea ce a rezistat timp de sute ani innd piept furtunilor de nisip i soarelui
torid, a czut acum victima neostenitelor trncoape de oel. Taylor d ordin
s se drme platforma superioar. Munca de distrugere ncepe din toate cele
patru coluri. Zi dup zi cad cu bufnituri surde bucile de crmid sparte
de trncoapele lui Taylor. Dup multe sptmni, deodat, acolo sus, nu se
mai aude nici un strigt, nici o lovitur de trncop. Civa brbai coboar
n fug, ndreptndu-se spre cortul lui Taylor. in n mini mici cilindri din
lut ars. Taylor este dezamgit. Se a.teptase la mai mult. La curarea atent a
obiectelor descoperite, el observ c aceti cilindri sunt acoperii n ntregime cu
inscripii - semnele cuneiforme! Nu pricepe nimic din cele scrise acolo, dar este
foarte fericit. Bine mpachetai, cilindrii iau drumul Londrei. Dar specialitii de
pe Tamisa nu sunt impresionai de aceast descoperire. Lucru de neles, dac
ne gndim c n acei ani cercettorii erau fascinai de Mesopotamia nordic,
unde pe cursul superior al Tigrului au fost scoase la lumin din dealurile de la
Ninive i Khorsabad palate i reliefuri imense ale asirienilor, mii de plcue de
lut i statui, care puneau tot restul descoperirilor n umbr. Ce importan au
pe lng acestea micii cilindri de lut de la Tell al-Muqayyar! Taylor continu
neobosit spturile la Tell al-Muqayyar nc doi ani, ns fr nici un succes.
Apoi este rechemat acas.
Werner KELLER
Lumea nu va afla dect peste aproape aptezeci i cinci de ani ce comori imense
se aflau sub vechea piramid.
Printre specialiti, Tell al-Muqayyar cade din nou n uitare. Dar nu este lsat
ntru totul singur. Nici nu a plecat bine Taylor, c vin alii care ncep s scurme.
Pereii deteriorai i n primul rnd platforma superioar, distrus de muncitorii
lui Taylor, ofer o inepuizabil surs de material de construcie gratuit pentru
arabi, care an dup an vin de departe i i ncarc animalele de povar cu
crmizi. Pe perei mai este lizibil numele lui Ur-Nammu, cel care a hotrt s
se ridice ziguratul, ct i cel al lui Nabonid, regele babilonian care a restaurat
piramida n trepte. Furtunile de nisip, ploile i aria soarelui au contribuit
treptat la distrugere sa.
Cnd, n 1915, n cursul Primului Rzboi Mondial, trupele britanice aflate n
marul lor spre Bagdad i-au ridicat o tabr n apropierea vechiului monument,
aspectul acestuia se t ransformase complet. n deceniile de dup 1854 se
aplatizase, se erodase i fusese vandalizat n aa msur, nct unul dintre
soldai a put ut face un gest de bravad. Profilul treptelor care odinioar forma
o linie perfect zigzagat a disprut practic complet, aa c soldatul, clare pe
un catr, a reuit s urce pn n vrf.
O coinciden fericit a fcut ca printre ofierii acelor trupe s se gseasc un
expert britanic, R. Campbell Thompson de la Serviciul de Informaii al Armatei
n Mesopotamia. Pe timp de pace lucra la British Museum. A cercetat cu ochi
de expert impresionanta grmad de crmizi, constatnd cu mare ngrijorare
gradul de degradare la care ajunsese. Probe de sol l fac s bnuiasc faptul c n
proximitatea tell-ului s-ar afla i alte poteniale situri interesante, ruine ale unor
aezri care dormiteaz sub nisip. Thompson nregistreaz toate aceste date cu
acribie i raporteaz apoi totul de urgen la Londra. Acesta este impulsul care
va face ca micii cilindri din lut, care pruser att de neinteresani i czuser
aproape n uitare, s fie teri de praf i, de aceast dat, s fie cercetai cu mult
zel. Inscripiile conin o mulime de informaii interesante i, de asemenea, o
istorie bizar.
Cu aproape dou milenii i j umt at e naintea consulului Taylor, a mai
existat cineva care a cutat i rscolit totul, fiind mnat de acelai interes. Era
un om care venera trecutul, un brbat celebru, stpn peste un mare regat,
dar i un arheolog. Este vorba de regele Nabonid al Babilonului, care a trit n
secolul al Vl-lea .Hr. Prerea sa a fost c singura problem este c ziguratul
este vechi". Nabonid a acionat ns diferit de Taylor. Eu voi repara structura
acestui zigurat, ca s fie ca n timpurile strvechi, cu mortar i crmizi arse."
Dup ce construcia slbit de vreme a fost refcut, Nabonid a pus s se
scrie numele primului constructor (pe care el l descoperise) tocmai pe acei
mici cilindri de lut. El se numise, aa cum a putut descifra babilonianul, Ur-
Nammu! Ur-Nammu? S fi fost cel care a pus s se construiasc marele turn
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
n trepte, rege peste Ur, cel despre care vorbete Biblia, domnitor peste oraul
Urul Caldeii?
Este foart e probabil. Cci de atunci acelai nume biblic apare de mai
multe ori. De asemenea, documente care au fost descoperite n alte situri n
Mesopotamia amintesc i ele de Ur. Ar fi fost, cum ne spun textele cuneiforme,
vorba de capitala marelui popor al sumerienilor. Ceea ce face ca interesul
oamenilor de tiin s se aprind deodat pentru att de oropsitul i mcinatul
Tell al-Muqayyar. ncepe o colaborare ntre specialitii de la British Museum i
cei de la muzeul Universitii din Pennsylvania (SUA). Turnul n trepte de pe
Eufratul inferior ar putea lmuri secretul necunoscutului popor al sumerienilor -
i al biblicului Ur! O expediie de arheologi americani i britanici nu va putea
pleca ntr-acolo dect n 1923. Acum nu mai trebuie s fac drumul pe spinrile
cmilelor cu mersul lor unduit, cci cltoresc cu trenul de Bagdad. Tot pe calea
ferat le parvin i uneltele, vagonetele, inele, sapele, cazmalele i courile.
Acest grup de arheologi are la dispoziie fonduri foarte generoase. Ei ncep
spturile dup un plan de amploare, conceput cu meticulozitate. Deoarece se
bnuiete c vor face descoperiri importante, au socotit c vor trebui s lucreze
acolo mai muli ani. Conductorul expediiei este Sir Charles Leonard Woolley.
Englezul, n vrst de 43 de ani, i ctigase deja o ferm reputaie n cadrul
unor expediii arheologice anterioare ntreprinse n Egipt, Nubia i Karkemi,
pe Eufratul superior. Pentru acest om talentat, Tell al-Muqayyar devine marea
ncercare a vieii sale. El nu i ndreapt atenia, asemenea harnicului, dar
netiutorului Taylor, asupra turnului n trepte. Cercetrile sale se ndreapt mai
mult spre dealurile plate care se ridic din ntinderile de nisip n apropierea
ziguratului.
Ochiului experimentat al lui Woolley nu i-a scpat forma lor special. n
partea lor superioar, dealurile acestea sunt plate, iar versanii lor au aproape
aceeai form. Asemenea dealuri se gsesc n Orientul Apropiat cu sutele, mari
i mici, la malurile marilor ape curgtoare, n mijlocul cmpiilor roditoare,
lng cile i drumurile pe care din vremuri strvechi umbl caravanele de-a
lungul i de-a latul inuturilor. Nimeni nu le-a numrat pn n ziua de astzi.
Le ntlneti din delta de la vrsarea Tigrului i Eufratului n Golful Persic i
pn sus, n regiunile muntoase ale Asiei Mici, unde fluviul Halys se avnt n
Marea Neagr, dar i pe coastele estice ale Mrii Mediterane, n vile Libanului,
pe Orontes n Siria i n inuturile de pe malurile Iordanului n Palestina.
Aceste ridicturi de t eren sunt marile, mul t rvnitele i, pn acum,
inepuizabilele mine de comori arheologice. Ele nu s-au format n mod natural,
ci sunt nite structuri artificiale, n care sunt adunat e motenirile lsate de
nenumrate generaii, imense mase de deeuri i locuri de depozitare a resturilor
de demult, care se nal din rmiele colibelor i caselor, ale zidurilor de
aprare, din temple sau palate. Fiecare dintre aceste dealuri i-a cptat forma
de-a lungul secolelor, ba chiar i a mileniilor, n acelai mod, atunci cnd
s-a construit n acel loc pentru prima dat o aezare. Dac erau distruse din
Werner KELLER
cauza rzboiului sau a incendiilor, ori dac erau prsite de locuitorii lor,
veneau cuceritori sau ali oameni i construiau n acelai loc. Generaie dup
generaie i ridicau n acest fel aezrile i oraele, unele deasupra celorlalte.
Cu scurgerea timpului, prin acumularea strat cu strat i met ru cu metru a
molozului i deeurilor de pe urma a nenumrat e locuine, cretea un adevrat
deal. Tell" este cuvntul prin care arabii denumesc astzi o asemenea ridictur
artificial. Tell" nseamn grmad". n Biblie ntlnim acest noiune n
Cartea lui Iosua Navi 11:13. Acolo, la cucerirea Canaanului, sunt evocate aceste
tulul" - pluralul lui tell". Arabii pot face cu exactitate diferena ntre un tell
i o ridictur natural - pe care o numesc djebel".
Fiecare tell este o carte mut de istorie. Straturile sale de pmnt sunt pentru
arheolog aidoma unor file de calendar, pe baza crora el poate arunca din nou
lumin asupra istoriei, pagin cu pagin. Fiecare strat vorbete despre epoca sa,
despre viaa din acea vreme, despre obiceiurile, nivelul meteugurilor, cultura
i civilizaia locuitorilor de aici - asta, desigur, dac tii s citeti semnele. Or,
n acest sens, arheologii au ajuns la nite realizri uimitoare.
Pietre, cioplite sau necioplite, crmizi sau resturi de lut ne arat modul
n care se construia. Chiar i n pietrele mcinate de vreme i n resturile unor
crmizi care s-au transformat n bun parte n praf se mai poate recunoate
exact care era structura cldirii din care au fcut parte. Iar o zon mai nchis
ne indic unde s-a aflat cndva vatra, care iradia cldur i lumin.
Vase sparte, arme, lucruri din gospodrie i unelte, care se gsesc peste tot
ntre ruine, sunt i ele de ajutor n munca detectivistic de aflare a trecutului. Ct
de bucuroi sunt arheologii c nici o firm de salubrizare nu s-a artat vreodat
pe acolo! Ceea ce nu se mai putea folosi sau devenea inutil era aruncat afar,
fiind lsat n seama intemperiilor i a cruzimii timpului trector.
n cazul oalelor i vaselor, astzi se cunosc cu o att de mare precizie toate
formele diferite, toate culorile i modelele decorative, nct ceramica a ajuns
instrumentul de msur cel mai important n arheologie. Fragmente disparate,
ba chiar i mici cioburi au fcut posibile datri precise. Mergnd napoi pn n
mileniul al Il-lea .Hr., marja maxim de eroare n datarea cu ajutorul ceramicii
este de maximum cincizeci de ani!
n timpul primelor mari spturi efectuate n secolul al XlX-lea, s-au distrus
obiecte inestimabile, deoarece fragmentele de ceramic, ce preau c nu au nici
o valoare, au fost aruncate la o parte; nu se acorda importan dect marilor
monument e, reliefurilor, statuilor sau tezaurelor. n acest fel s-au pierdut
pentru totdeauna multe piese relevante. Modul de abordare al cercettorului
Antichitii Heinrich Schliemann este un exemplu n acest sens. Mistuit de
ambiie, el nu avea dect un singur el: s descopere Troia lui Homer. A angajat
o armat de muncitori, pe care i-a pus s sape n adncime. Straturi care ar
fi putut fi de mare importan drept calendar" au fost date la o parte, fiind
considerate nesemnificative. n cele din urm, Schliemann a scos din pmnt n
vzul ntregii lumi o comoar, care s-a bucurat, de altfel, de mult apreciere. Dar
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
nu era ce credea el c ar fi, respectiv comoara lui Priam. Materialul descoperit
data dintr-o perioad cu circa un secol mai devreme. n ardoarea sa, Schliemann
spase mult prea adnc fa de stratul n care se afla rspunsul la cutrile
sale orgolioase. Schliemann, o figur aparte, care era de fapt un comerciant,
avea puine cunotine de arheologie, fiind un novice n domeniu. Dar nici
arheologii de profesie nu au procedat mai bine la nceput. Doar de pu i ne
decenii
1
arheologii au nceput s lucreze dup o schem riguroas i care s-a
probat n timp. ncepnd de sus, dintr-un tell, se cerceteaz centimetru cu
centimetru straturile i cel mai mic fragment de material arheologic. Mai nti
se sap adnc n deal un an, care permite s se observe diferitele straturi,
asemenea unui tort care a fost tiat, arheologul putnd s i fac o imagine
general asupra aezrilor suprapuse care au existat acolo. Expediia americano-
britanic din anul 1923 a recurs i ea la Tell al-Muqayyar la aceast metod,
care s-a dovedit a fi una solid din punct de vedere tiinific.
n primele zile ale lui decembrie, un nor de praf se ridic deasupra dealului
de ruine aflat la est de zigurat, n imediata apropiere a rampei late, pe care
urcau cndva preoii n procesiune spre altarul zeului lunii, Nannar. Dus de
un vnticel, norul plutete mai departe i nu dup mult timp ntreg vechiul
templu pare nvluit ntr-o cea uoar. Nisipul fin, ridicat n vrtejuri de sute
de sape, ne arat c au nceput spturile.
Din momentul n care prima sap se nfige n teren, pe orice antier arheologic
domnete o atmosfer de ateptare tensionat. Fiecare sptur se aseamn
unei cltorii ntr-un imperiu necunoscut i nimeni nu tie ce surprize poate
aduce aceast cltorie. Aceleai sentimente i stpnesc i pe Woolley i pe
colaboratorii si. Vor rsplti descoperiri importante truda depus la acest deal?
Le va dezvlui Ur secretele sale? Nici unul dintre cei implicai n proiect nu
bnuiete c vor lucra din greu ase jumti de an (pe perioada iernii), pn
n primvara lui 1929. Aceast sptur de mare amploare, ntreprins adnc
n sudul Mesopotamiei, va face ca, treptat, trecutul ndeprtat s fie scos la
iveal. Un trecut n care au aprut noi zone de uscat n delta celor dou mari
fluvii, fapt ce le-a permis oamenilor s se aeze aici. Spturile i cercetrile
fcute atunci, care i ntorc pe arheologi napoi n timp cu apte mii de ani,
vor face ca nu puine evenimente i nume, despre care ne vorbete Biblia, s
capete o form concret.
Primul lucru pe care l scot la lumina zilei este o zon sacr, n care se afl
resturile a cinci temple, ce formau odinioar un semicerc n jurul ziguratului
construit de regele Ur-Nammu. Ele se aseamn cu nite fortree, att de
groase sunt zidurile lor. Cel mai mare dintre ele, care acoper o suprafa de
100 pe 60 de metri, era nchinat zeului lunii, iar un altul lui Nin-Gal, zeia lunii
i nevasta lui Nannar. Fiecare templu are o curte interioar, nconjurat de o
1
Prima ediie a crii apare n 1955 (n. tr.)
Werner KELLER
suit de ncperi. Se mai descoper vechile fntni, lungi recipiente pentru
pstrarea apei, izolate cu bitum, iar scrijeliturile adnci fcute cu cuitul pe
marile crmizi las s se neleag c acolo erau tranate animalele sacrificate
ca ofrand zeitilor. Apoi erau gtite pe vetre, n buctriile templelor, pentru
ospee sacrificiale la care participa toat lumea. Existau chiar i cuptoare pentru
coptul pinii. Dup 38 de secole", noteaz Woolley n jurnalul su, focurile
puteau fi aprinse din nou i cea mai veche buctrie din lume ar deveni pe
dat din nou funcional".
Biserici, tribunale, birouri financiare, ateliere - toate acestea sunt pentru noi
nite entiti complet separate unele de altele. n Ur lucrurile stteau diferit.
Sectorul sacru al oraului, zona templelor, nu era limitat doar la venerarea
zeitilor. n afar de activitile de cult, preoilor le reveneau multe alte obligaii.
Pe lng darurile pentru sacrificii, tot ei ncasau zeciuiala" i impozitele. Ceea
ce nu se fcea fr a i se da pltitorului o dovad de plat n scris. Fiecare
dar sau plat se nota pe tblie de lut - sunt primele chitane pentru plata
impozitului pe care oamenii le-au primit vreodat. Veniturile din impozite erau
apoi centralizate de funcionarii preoilor n rapoarte sptmnale, lunare i
anuale.
Pe atunci banii nc nu existau. Impozitele se plteau n natur; fiecare locuitor
din Ur pltea n felul su. Uleiul, grnele, fructele, lna i vitele aduse de fiecare
luau drumul unor magazii mari, iar produsele perisabile ajungeau n prvliile
templelor spre a fi vndute imediat. Multe dintre produse erau prelucrate n
atelierele templelor, de exemplu n estoriile conduse de preoi. Un asemenea
atelier producea dousprezece feluri de haine dup ultima mod. Din tbliele
gsite reies numele estoarelor i cantitatea de alimente care a fost dat fiecreia.
Pn i greutatea de ln ncredinat unei estoare i numrul de obiecte de
mbrcminte esute din acea cantitate sunt marcate cu extrem acuratee. ntr-un
tribunal s-au gsit, grijuliu stivuite, transcrierile hotrrilor judectoreti, aidoma
cu ceea ce se ntmpl i astzi ntr-o asemenea instituie.
Expediia americano-britanic a muncit trei j umt i de an, n perioada de
iarn, n situl vechiului Ur - iar acest muzeu unic al istoriei umane tot nu i
dezvluise toate secretele. n afara zonei templelor, arheologii au avut nc o
surpriz fr egal.
La sud de zigurat, odat cu ndeprtarea molozului apar deodat perei,
ziduri i faade nghesuite unele n altele, rnduri dup rnduri. Cu fiecare
lopat apare din nisip o complicat structur foarte strns esut de case, ale
cror ruine au cam trei metri nlime. ntre case se strecoar strdue strmte.
Ici i colo liniile strzilor se ntrerup, atunci cnd ajung ntr-o pia.
n multe sptmni de munc grea a trebuit s fie nlturate foarte multe
tone de moloz i de nisip, nainte ca celor ce lucrau acolo s li se prezinte o
privelite de neuitat.
Mai jos de Tell al-Muqayyar, care strlucete roiatic, se ntinde un ntreg ora
scldat de soare, care a fost trezit dintr-un somn de mii de ani i redescoperit de
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
nite cercettori neobosii! Woolley i colaboratorii si nu mai pot de bucurie.
Cci n faa lor se afl Ur, Urul Caldeii, despre care vorbete Biblia!
i ct de comod au trit locuitorii acestui ora, ct de spaioase erau casele
lor! n nici un alt ora din Semiluna Fertil nu au fost descoperite locuine
particulare att de falnice i confortabile.
Fa de aceste case din Ur, cele care s-au pstrat n Babilon par modeste, ba
chiar srccioase. Profesorul Koldewey nu a gsit, cu ocazia spturilor germane
fcute la nceputul secolului XX, dect construcii simple din lut, cu un etaj i
cu trei sau patru camere aezate n jurul unei curi deschise. Aa locuia aadar
populaia n jurul anului 600 .Hr. n mult admirata metropol a marelui rege
babilonian Nabucodonosor. Cu 1 500 de ani mai devreme ns, locuitorii din Ur
triau deja n case masive, care aveau forma unei vile, majoritatea cu dou etaje
i cu 13-14 ncperi. Catul de jos este solid construit din crmizi arse, cele de
sus sunt realizate din plci de lut, iar pereii sunt dai cu mortar i apoi vruii
n alb.
Dup ce se trecea de u, se ajungea ntr-o mic sal de intrare, unde se
aflau vase cu ap pentru splarea minilor i picioarelor de praful de afar.
De acolo se ajungea apoi n spaioasa i luminoasa curte interioar, decorat
cu dale extrem de frumoase. n jurul ei se aflau grupate camera de primire,
buctria, ncperile de locuit i cele ale personalului, precum i capela casei.
Urcnd o scar de piatr, sub care era ascuns toaleta, se ajungea la o galerie
care ddea ocol curii i din care se ajungea n ncperile membrilor familiei i
n cele destinate oaspeilor.
De sub drmturi a ieit la lumin din nou tot ceea ce constituia universul
interior al acestor case i mpresi onant e. Nenumrat el e fragment e de vase,
ulcioare, vaze i tblie de lut scrise au format un mozaic cu ajutorul cruia
s-a put ut reconstitLii viaa de zi cu zi a locuitorilor din Ur. Urul Caldeii era o
capital impozant, bogat, colorat i pulsnd de via la nceputul mileniului
al doilea .Hr.
Woolley era obsedat de un gnd. Avraam va fi pornit pe drumul su din Urul
Caldeii - ceea ce nseamn c trebuie s se fi nsctit i s fi crescut ntr-una dintre
aceste case impozante. Trebuie s fi mers pe strduele mrginite de zidurile
marilor temple i, ridicndu-i privirea, s fi vzut impresionantul zigurat, cu
ptratele sale de culoare neagr, roie i albastr strjuite de pomi! Woolley scria
entuziast: Trebuie s ne revizuim n mod fundamental concepia privindu-1 pe
patriarhul evreilor, acum cnd tim n ce lume sofisticat a crescut. Era ceteanul
unei metropole i a motenit tradiiile unei civilizaii vechi i extrem de organizate.
Casele ne dezvluie confortul, ba chiar luxul din acele timpuri. Am descoperit
nscrisuri coninnd imnurile incantate n ceremoniile religioase inute n temple
i, alturi de acestea, tblie cu probleme de matematic. Pe cele din urm se
gseau, pe lng simple teme de adunare, i formule pentru extragerea rdcinii
ptrate i chiar i a celei cubice. Iar pe alte tblie scribii au copiat inscripiile de
pe construciile din ora, crend astfel o scurt istorie a templelor!"
Werner KELLER
Avraam - nu doar un simplu nomad, ci fiul unui ora de prim mrime din
mileniul al II-lea .Hr.!
Aceasta a fost o descoperire senzaional, ce prea de neconceput nainte.
Ziarele i revistele prezint fotografii ale vechiului templu n trepte i ale ruinelor
metropolei care au fost scoase la lumin; rezultatul este un interes imens. Cu
uimire se contempl un desen intitulat Cas de pe vremea lui Avraam". Woolley
rugase un artist s fac acel desen. Este o reconstituire conform realitii,
realizat pe baza descoperirilor arheologice. Se prezint o curte interioar a
unei cldiri gen vil, dou mari vase pe un coridor care pare s aib dale, apoi
camerele de la catul superior care dau spre curtea interioar, de care le desparte
o balustrad. Vechea i att de familiara imagine a lui Avraam, care a dinuit
timp de generaii - aceea a unui patriarh nconjurat de neamul i turmele sale -,
s fi fost ea una greit?
Ideile lui Woolley nu au rmas neatacate. Foarte repede au aprut critici
din partea unor teologi, dar i a unor arheologi.
n favoarea concepiei emise de Woolley vorbea versetul 31 din capitolul 11
din Cartea Facerii. i a luat Terah pe Avram, fiul su, i pe Lot... i a plecat cu
ei din Urul Caldeii..." Exist ns i pasaje n Biblie care fac trimitere la un alt
loc: cnd Avraam i-a trimis sluga cea mai n vrst s mearg din Canaan n
cetatea Nahor, ca s-i aduc o nevast pentru fiul su Isaac, Avraam se refer la
acel ora ca fiind pmntul n care m-am nscut" (Facerea 24:4). Nahor se afla
n Mesopotamia de nord. Dup cucerirea rii Fgduinei ... a zis Iosua ctre
tot poporul: Aa zice Domnul Dumnezeul lui Israel: n vechime prinii votri,
Terah, tatl lui Avraam i tatl lui Nahor, au trit dincolo de ru..." (Iosua 24: 2).
Prin ru se nelege aici, ca i n alte pasaje din Biblie, fluviul Eufrat. Oraul
Ur a fost dezgropat pe malul drept al Eufratului; vzut din Canaan, el se afla
pe partea aceasta a fluviului i niciodat pe malul de dincolo al marelui fluviu.
S fi tras Woolley concluziile sale cu prea mare grab? i atunci, ce rezultate
fundament at e au rezultat de pe urma acestei expediii? Unde este dovada c
Terah i fiul su Avraam locuiau n Ur, c erau aadar oreni?
Cltoria fcut de la Ur din Caldeea la Haran", susine William F.
Albright, profesor la Universitatea Johns Hopkins din Baltimore (SUA), nu
este confirmat arheologic de nimic n afara dezgroprii oraului nsui". Acest
arheolog renumit, considerat cel mai important specialist n ceea ce privete
arheologia n Palestina i n Orientul Apropriat, a adugat: Iar faptul ciudat
c traductorii greci nu menioneaz nicieri Urul i c recurg la formula ara
caldeenilor ar putea nsemna c mut area lui Avraam la Ur s fi fost socotit n
secolul al IlI-lea .Hr. de mic importan ori s nu fi fost recunoscut n mod
general ca fiind conform cu realitatea."
Odat cu descoperi rea oraului Ur, capitala sumerienilor, a ieit din
ntunericul trecutului unul dintre cele mai vechi popoare civilizate care a trit
pe teritoriul dintre cele dou fluvii. tim c sumerienii nu erau semii, aa cum
erau evreii. Atunci cnd a nceput marea invazie a nomazilor semii, n jurul
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
anului 2000 .Hr., aceasta s-a lovit n sud mai nti de oraul Ur, cu marile sale
plantaii i sisteme de irigaie. Se prea poate ca amintirea acelei mari migraii
spre teritoriile din Semiluna Fertil, din care fcea parte la margine i Ur, s
fi intrat sub aceast form n Biblie. Cercetri temeinice i, nainte de toate,
spturile arheologice din ultima perioad dovedesc cu o foarte mare siguran
c Avraam nu ar fi putut fi niciodat un cetean al metropolei sumeriene. Acest
fapt ar contraveni tuturor descrierilor care ne sunt transmise prin intermediul
Bibliei privind viaa patriarhului: Avraam a trit n cort, se mut a cu turmele
sale de la un loc de punat la altul, de la o fnt n la alta. Nu a trit ca un
cetean al unuia dintre marile orae ale lumii din acele timpuri, viaa sa fiind
una tipic pentru un nomad!
Figura patriarhului va aprea din ntunecimea mistic a Bibliei n lumina
contextului istoric mult mai spre nordul Semilunii Fertile.
Capitolul trei
Se dezgroap urmele potopului
Mormintele regale ale sumerienilor Un enigmatic strat de lut Urme ale
potopului descoperite sub nisipurile deertului O inundaie catastrofal n
jurul anului 4000 .Hr.
DUP ACEEA A ZIS DOMNUL DUMNEZEU LUI NOE: INTR N CORABIE, TU
I TOAT CASA TA... / CCI PESTE APTE ZILE EU VOI VRSA PLOAIE PE
PMNT, PATRUZECI DE ZILE I PATRUZECI DE NOPI I AM S PIERD DE
PE FAA PMNTULUI TOATE FPTURILE CTE AM FCUT". / IAR DUP
APTE ZILE AU VENIT ASUPRA PMNTULUI APELE POTOPULUI. (Facerea
7:1, 4, 10)
Cnd auzim cuvntul potop, gndul ne fuge aproape ntotdeauna la Biblie i la arca
lui Noe. Aceast poveste minunat din Vechiul Testament a fcut nconjurul lumii
odat cu cretinismul. Aa a devenit ea cea mai cunoscut relatare a potopului,
dei nu este nici pe departe singura. n tradiia multor popoare se regsesc
asemenea istorisiri privind un potop covritor. Grecii aveau mitul lui Deucalion;
cu mult nainte de Columb existau multe legende ale btinailor continentului
american n care se pstra amintirea unui mare potop; i n Australia, India,
Polinezia, Tibet, Kashmir sau Lituania se transmit din generaie n generaie,
pn n zilele noastre, asemenea povestiri legate de potop. S fie vorba doar de
nite poveti sau legende, s fie toate doar rodul imaginaiei?
Este foarte probabil c toate vorbesc despre aceeai catastrof planetar.
Evenimentul, cumplit prin dimensiunea sa, trebuie s fie avut ns loc ntr-o
epoc n care s fi trit deja fiine gnditoare, care s-i fi supravieuit i care,
apoi, s fi put ut s transmit urmailor toate cele prin care au trecut. Geologii
cred c domeniul lor este cel care poate rspunde la aceast strveche enigm,
recurgnd la studiul perioadelor intermediare de cldur din istoria planetei
noastre. De patru ori s-a ridicat nivelul mrilor i oceanelor, atunci cnd imense
cantiti de ghea, unele ajungnd la mii de metri grosime, au nceput s se
topeasc treptat de continente. Masele de ap rezultate prin aceast topire au
schimbat radical peisajul, nvlind asupra zonelor de coast i a cmpiilor,
nimicind oamenii, animalele i plantele din zonele afectate. Pe scurt, toate
tentativele de a lmuri acest eveniment nu au depit stadiul de speculaii
sau ipoteze. Variantele posibile nu sunt de nici un ajutor pentru un istoric,
care are t ot deauna nevoie de o dovad clar, material. Or, aceasta nu a fost
descoperit de nici unul dintre oamenii de tiin, oricare va fi fost domeniul
su de expertiz. Doar accidental - respectiv cu ocazia unor cercetri care vizau
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
cu totul alte probleme - se prea c apare de la sine o dovad privind potopul.
Acest lucru s-a ntmplat ntr-un sit care ne este deja cunoscut: la spturile
ntreprinse n Ur!
. Arheologii americani i britanici lucreaz deja de ase ani la Tell al-Muqayyar,
care a ajuns s arate, ntre timp, ca un imens antier. Atunci cnd trenul de
Bagdad se oprete aici pentru cteva momente, cltorii privesc uimii mormanele
de nisip care au aprut n urma spturilor arheologice. ntregi marfare umplute
cu nisip i pmnt au fost date la o parte, cercetate de-amnuntul i cernute -
molozul vechi de milenii a fost mnuit cu grija care se acord celor mai valoroase
bunuri. Constana, grija i strdania depuse timp de ase ani au dus la rezultate
de mare importan. Templelor cu depozitele lor, atelierelor i curilor de
judecat, vilelor orenilor li s-au adugat ntre 1926 i 1928 descoperiri de
o aa bogie i grandoare, nct tot ce fusese scos la lumin nainte a plit
n importan. E vorba de mormintele regale din Ur - aa a numit Woolley
(n euforia descoperirii) o serie de morminte de nobili sumerieni, care erau,
ntr-adevr, de o bogie demn de un rege; erau aezate n rnduri lungi, unele
peste altele, formnd o piramid de 15 metri nlime, situat la sud fa de
temple. ncperile funerare, construite din piatr, seamn cu nite adevrate
tezaure, deoarece sunt pline cu tot ceea ce avea Urul de valoare. Cupe i pahare
din aur, cni cu forme splendide, talere din bronz, mozaicuri n relief din sidef,
lapislzuli i argint, nconjurate de rmiele morilor transformate n praf. De
perei erau sprijinite harfe i lire. Un brbat tnr, erou al rii lui Dumnezeu",
cum era prezentat ntr-o inscripie, purta un coif de aur. Un pieptene din aur,
decorat cu flori din lapislzuli, mpodobea prul frumoasei sumeriene Puabi,
lady Shub-ad", cum o numeau britanicii. Obiecte mai frumoase nu au fost
gsite nici n ncperile funerare ale lui Tutankhamon. i nu trebuie uitat c
mormintele regale de la Ur" sunt cu 1 000 de ani mai vechi dect piramida
faraonului egiptean!
ns n afar de bogiile gsite n aceste morminte, s-a mai descoperit un
fapt care strnete oamenilor din zilele noastre un sentiment de nfiorare. n
ncperile mortuare s-au gsit care umplute cu diverse obiecte casnice extrem
de fin lucrate, iar n hamuri se mai aflau prinse oase ale animalelor de traciune,
n plus, se pare c toi cei care depindeau de nobilul nmormntat l urmau pe
acesta n moarte, lucru pe care l sugereaz scheletele mbrcate fastuos i care
se aflau aezate n jurul acestuia. n mormntul frumoasei Puabi s-au descoperit
douzeci de schelete, n alte morminte chiar i aptezeci.
Ce se va fi petrecut oare aici n acele timpuri? Nici o urm nu ne indic
faptul c ar fi avut loc sacrificii umane. Se pare c toi cei ai casei i urmau
stpnul n mormnt mergnd ntr-un cortegiu fastuos, din care fceau parte
i carele cu bogii trase de boi. Iar n timp ce pe dinafar se zidea intrarea n
mormnt, cei dinuntru i pregteau stpnul pentru odihna de veci. Apoi luau
un drog, se adunau pentru o ultim dat n jurul mortului i mureau de bun
voie - pent ru a putea s-1 slujeasc n continuare n viaa de apoi!
Werner KELLER
Dou secole i-au nmormnt at locuitorii din Ur pe nobilii lor n aceste
mormi nt e. La deschiderea ultimei ncperi mort uare, aflat cel mai jos,
arheologii din secolul XX s-au vzut transpui n jurul anului 2800 .Hr.
Odat cu venirea verii lui 1929 se apropia de sfrit cea de-a asea campanie
de spturi de la Tell al-Muqayyar. Woolley avea s lucreze din nou la dealul
mormintelor regale". Voia s tie cu siguran dac pmnt ul de sub cel mai
de jos mormnt i va oferi noi descoperiri.
Odat nlturate fundaiile mormntului, dup alte cteva sute de lopei de
pmnt date la o parte, se vede c dedesubtul ultimului mormnt se mai afl
alte straturi de moloz. Oare cu ct de mult n urm se ntorc aceste rmie?
Cnd se va fi construit n acest loc prima aezare? Aceasta este ntrebarea care
l frmnt pe Woolley! ncet, i foarte atent la fiecare detaliu, pune s se sape
puuri lng care st el personal, pentru a verifica de ndat straturile care au
fost dezgropate. ,Aproape imediat", scrie el apoi n relatarea sa, s-au fcut
descoperiri care au confirmat presupoziiile noastre: chiar sub terenul unuia
dintre mormintele regale s-au gsit ntr-un strat de cenu de lemn ars un numr
mare de tblie de lut, care erau acoperite de un scris mult mai vechi dect cel
al inscripiilor din morminte. Dup acest scris se poate concluziona c tbliele
dateaz din jurul secolului XXX .Hr. Trebuie s fi fost deci mai vechi cu dou
sau trei sute de ani dect ncperile funerare".
Puurile sunt spate tot mai adnc, se scot la suprafa elemente din noi i
noi straturi, printre care se afl cioburi de urcioare, oale sau strchini. Arheologii
observ c ceramica rmne, n mod uimitor, neschimbat. Ea arat la fel cu
obiectele gsite n mormintele regale. Ceea ce ar nsemna c, secole ndelungi,
civilizaia sumerienilor nu a fost supus unor transformri substaniale i c,
deci, trebuie s fi atins neobinuit de devreme un stadiu nalt de dezvoltare.
Dup un lung ir de zile, civa muncitori i strig lui Woolley: Am ajuns la
capt!" Pentru a se asigura c este aa, Woolley coboar personal ntr-un pu,
pn la fundul acestuia. ntr-adevr, de la un nivel mai jos se ntrerup orice urme
ale vreunei aezri. n stratul cel mai de jos se vd fragmente de obiecte casnice,
urme de focuri. n sfrit" este primul gnd al lui Woolley. Jos fiind, ncearc
cu grij pmntul n care fusese spat puul i constat cu uimire c este lut,
un lut curat, de felul celui care nu se formeaz dect din depunerile datorate
apelor! Lut n acest loc? Woolley caut o explicaie; nu putea s fie dect nisip
adus de o inundaie, acumulri de aluviuni aduse de Eufratul de demult. Acest
strat trebuie s se fi format atunci cnd marele fluviu i-a extins mult delta n
Golful Persic, exact aa cum o face n continuare i astzi. La vrsare, terenul
avanseaz an de an cu 25 de metri n mare. Atunci cnd Ur a trit prima sa
perioad de nflorire, Eufratul curgea att de aproape de ora, nct marele
zigurat se oglindea n apele lui, iar din vrful templului se putea vedea golful.
Pe acest teren de lut al vechii delte trebuie s fi aprut i prima aezare.
Msurtorile de pe teren, controlate apoi cu acribie de Woolley, l fac pe
acesta s ajung la un cu totul alt rezultat i, ca atare, la o nou hotrre.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
Am constatat c ne aflam la un nivel mult prea nalt. Era greu de crezut
c insula pe care a fost construit prima aezare s se fi ridicat att de mult
din mlatini."
Baza puului, acolo unde ncepe stratul de lut, se afl la muli metri deasupra
nivelului apelor fluviului, astfel nct nu poate fi vorba de aluviuni ale Eufratului,
n acest caz, ce poate s nsemne acest strat enigmatic? Nici colaboratorii lui
Woolley nu au un rspuns la aceast ntrebare. Aa c vor spa i mai adnc.
Woolley urmret e tensionat cum se scoate co dup co cu pmnt ul din
Fig. 3. Urme de lut format datorit potopului din jurul anului 4000 .Hr.
a = albia Eufratului, b = stratul de lut format n urma potopului, c = dealuri care se ridicau din ape
puuri i cum se analizeaz de ndat coninutul acestora. Sapele intr tot mai
mult n stratul de lut - un metru, apoi doi: n continuare nu gsesc dect lut
curat. Dup aproape trei metri stratul de lut se termin tot att de subit cum
a nceput. Ce vor descoperi mai jos?
n courile de pmnt care sunt scoase dup ce s-a trecut de stratul de lut
apare i rspunsul la aceast ntrebare. Un rspuns la care nu s-ar fi gndit n
veci nici unul dintre arheologii prezeni n sit. Pur i simplu nu le venea s-i
cread ochilor. Bnuiser c vor da de un pmnt lipsit cu totul de material
arheologic. Dar ceea ce era scos acum la lumin era din nou moloz, resturi
de odinioar, printre care multe cioburi de obiecte ceramice. Dup un strat
de aproape trei metri de lut, arheologii au dat din nou peste resturi ale unei
aezri umane. Aspectul i tehnica ceramicii erau acum foarte diferite. Deasupra
stratului de lut se gsiser urcioare i strchini care fuseser fcute n mod
evident cu ajutorul roii olarului, iar ce se dezgropa acum erau obiecte care
fuseser modelate doar cu mna. Orict de at ent era analiza pmnt ul ui
scos din puuri i cernut cu grij, nu s-a gsit nici un rest de metal. Unealta
primitiv care apare este confecionat din cremene cioplit. n mod evident,
aceste materiale arheologice dateaz din Epoca Pietrei!
n acea zi, din Mesopotamia se transmite prin telegraf tirea cea mai
incredibil: Am descoperit potopul!" Extraordinara descoperire din Ur apare
pe prima pagin a ziarelor din Statele Unite i Marea Britanie.
Potopul - aceasta prea s fie singura explicaie pentru masiva depunere
de lut de sub dealul din Ur, care se interpunea n mod clar ntre dou straturi
Werner KELLER
atestnd existena unor aezri umane. Marea i-a lsat urmele evidente n acel
strat de lut sub forma unor resturi de mici animale marine. Woolley trebuia
s se asigure ct mai repede posibil c aceasta este ntr-adevr explicaia. Un
accident ntmplat n trecut, orict de puin probabil ar putea suna, ar fi put ut
s l fac pe el i pe colaboratorii si s trag o concluzie greit. La trei sute
de metri de primul pu, el pune s se sape un altul.
Rezultatele spturii acestui nou pu sunt identice cu cele precedente:
cioburi de vase fcute de olari - lut - cioburi de vase fcute de mn.
Pentru a elimina orice dubiu posibil, Woolley hotrte s se mai sape nc
un pu n mijlocul masei de moloz, acolo unde vechea aezare fusese construit
pe un deal natural, ceea ce nsemna c vor exista mai multe straturi i la o
nlime mult mai mare de zona de lut.
Ca i n cazul celorlalte dou puuri, i n acest al treilea caz ceramica fcut
cu ajutorul roii olarului nceta s apar aproximativ la aceeai adncime. Mai
jos apreau apoi oale din lut modelate cu mna. Este exact ceea ce bnuia i
la ceea ce se atepta Woolley. Numai c aici lipsea stratul de lut intermediar.
Cam la 5 metri sub un strat de igl", noteaz Woolley, pe care l-am putut data
cu destul de mare siguran ca fiind din anul 2700 .Hr., am ajuns n ruinele
acelui Ur care existase nainte de
potop".
Ct de mult se va fi ntins stratul
de lut? Care s fi fost teritoriile care
au fost afectate de catastrof? ncepe
o adevrat vntoare n cutarea
de urme ale marelui potop i n alte
situri din sudul Mesopotamiei. Ali
arheologi descoper la Chi, la sud-
est de Babilon, acolo unde Eufratul
i Tigrul se apropie unul de altul,
formnd cte un arc amplu, un alt
element important. i ei dau peste
un strat format din aluviuni, care
aici nu are ns dect jumtate de
metru. Recurgndu-se la probe luate n diferite locuri din regiune, se ajunge
treptat la delimitarea zonei care a fost afectat de imensul potop. Dup prerea
lui Woolley, catastrofa a avut loc la nord-vest de Golful Persic, pe un teritoriu de
630 de kilometri lungime i 160 de kilometri lime. Dac aruncm o privire pe
hart, vedem c nu a fost, cum s-ar spune n zilele noastre, dect un eveniment
local", ns pentru locuitorii acelei vi aceasta era ntreaga lor lume.
Dup nenumrat e cercetri i ncercri de a oferi o explicaie, care nu au
dus la nici un rezultat concret, se ajunsese la punctul n care nu se mai spera
c se va putea gsi o soluie la enigma potopului, care prea c se pierde n
negura timpurilor demult trecute, pe care omul modern nu va putea niciodat
Fig. 4. Pu artnd stratul cauzat de potop la Ur
1. Mormintele regale
2. Vase modelate cu ajutorul roii olarului
3. Strat de lut (3 m)
4. Vase modelate cu mna
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
s le pt rund. Acum ns munca neobosit i aplicat a lui Woolley i a
colaboratorilor si a dus la un rezultat stupefiant chiar i pentru oamenii de
tiin: o mare catastrof, sub forma unei inundaii, care aduce cu descrierea
potopului biblic - adesea tratat de sceptici ca fiind doar o simpl poveste sau
legend -, nu numai c a avut loc, dar, n plus, era un eveniment care s-a
petrecut ntr-o epoc analizabil din punct de vedere istoric.
La picioarele vechiului zigurat al sumerienilor, n Ur, pe cursul inferior al
Eufratului, puteai s cobori pe o scar strmt ntr-un pu ca s vezi i s atingi
urmele lsate de o imens inundaie sub forma unui strat de aproape trei metri
de lut. Iar pe baza datrii rmielor aezrilor umane s-a putut determina
cnd a avut loc potopul!
S-a pet recut n j urul anul ui
4000 .Hr.!
Pe vremea lui Woolley tendina
era s se confere descoperirilor
arheologi ce nuan e t eat ral e cu
mult mai mare uurin dect n
zilele noastre. La scurt timp dup
Woolley, un alt arheolog - Stephen
Langdon - a af i r mat cu t ot
sprijinul presei" c a descoperit la
rndul su n Chi (deci n Babilon)
urma mat eri al a pot opul ui ".
Ghinionul lui Langdon - sau poate
i al lui Woolley - a fost c datrile
indicate de ei pentru petrecerea celor dou catastrofe nu corespundeau. Care
potop" era, aadar, cel adevrat, cel care apare n Biblie? Woolley a protestat
vehement mpotriva preteniei exprimate de Langdon c el ar fi fcut adevrata
descoperire. S-a ajuns la o disput purtat n termeni duri, fapt care nu i-a oprit
ns pe unii autori, spre exemplu pe Sir Charles Marston, s afirme c ambii -
att Woolley, ct i Langdon - ar fi descoperit n acelai timp aluviunile care
provin de pe urma marelui potop".
ntre timp spiritele s-au mai calmat i au aprut luri de poziie mai lucide.
Din analizele fcute de specialiti s-au cristalizat urmtoarele patru puncte
principale:
Din cinci pu uri ale lui Woolley, doar n dou s-au gsit ur me ale
aluviunilor.
Inundaia din Ur nu a dus la prsirea aezrii, ba chiar nu a dus nici mcar
la o perioad temporar de nelocuire.
Este adevrat c s-au descoperit urme ale inundaiei i n alte zone ale
Mesopotamiei, cum ar fi n Chi, precum i n Fara (uruppak), Ninive i Uruk,
n schimb nu se gsesc acolo unde ar trebui s fie, dac ntreaga Mesopotamie
ar fi fost inundat.
Fig. 5. Zona afectat de potop n Mesopotamia (?)
Werner KELLER
Din punctul de vedere al datrii, urmele inundaiilor difer de la sit la sit,
n parte chiar semnificativ. Ele aparin unor perioade complet diferite, pe care
le despart n unele cazuri chiar mai multe secole.
Cu alte cuvinte: Potopul" lui Woolley pare s nu fi fost destul de important
pentru a fi potopul" biblic - doar dac nu pornim de la ideea c una dintre
inundaiile dovedite prin spt uri l e arheologice fcut e n Mesopot ami a
s-a ntiprit at t de tare n memori a locuitorilor din acea perioad, nct,
exagerndu-se substanial, a put ut lua natere ideea unei catastrofe care s
fi lovit ntreaga lume. ns acestea sunt doar presupuneri, iar potopul biblic -
sau, oricum, o inundaie de dimensiuni inimaginabile, ca cele descrise n
Biblie - nu a fost nc probat prin dovezi arheologice. Rmne ns deschis
n continuare urmtoarea ntrebare: oare nu relateaz diferitele istorisiri ale
potopului", care apar practic peste tot n lume, doar o experien foarte veche
a omului confruntat cu inundaia catastrofal" i nu vor fi fost comprimate i
amplificate toate aceste catastrofe, care au rmas n memoria oamenilor, n mai
multe povestiri despre acel unic mare potop"? Sau, poate, ne aflm n faa unor
relatri reale, care se ntorc ntr-un trecut cu mii de ani nainte de inundaia
care a avut loc n Urul lui Woolley - napoi pn n epoca dezgheului imenilor
gheari, atunci cnd apele mrilor i oceanelor au crescut cu aproximativ 200 de
metri i cnd s-a ajuns practic la conformaia de astzi a uscatului i a apelor?
Acesta a fost un eveniment cu urmri planetare, care ar putea s explice de ce
s-au perpetuat la attea popoare poveti despre potop. Despre aceste tradiii
paralele ale potopului vom vorbi n paginile urmtoare.
Capitolul patru
Relatarea unui potop din vechiul Babilon
Epopeea lui Ghilgame i Biblia Dousprezece tblie de lut din Ninive O epopee
strveche din biblioteca luiAssurbanipal Utnapitim, un Noe al sumerienilor?
Secretul muntelui Ararat O corabie imens nfipt ntr-un ghear Expediii
spre arca biblic
TU NS F-I O CORABIE DE LEMN DE SALCM. N CORABIE S FACI
DESPRITURI I SMOLETE-O CU SMOAL PE DINUNTRU I PE DIN
AFAR. (Facerea 6:14)
nspre nceputul secolului XX, cu mult nainte ca Woolley s dezgroape Urul, o alt
descoperire a fcut mult vlv, aprinznd discuii vii n jurul Sfintei Scripturi.
Din ntunericul Vechiului Orient apruse o enigmatic poveste: o epo-
pee eroic avnd 300 de strofe de cte pat ru versuri i care era scris pe
dousprezece tblie de lut, n care se povestesc faptele eroice ale miticului
rege Ghilgame.
Textul era uimitor: Ghilgame povestea - exact ca n Biblie - despre un om,
care ar fi trit nainte i dup o inundaie catastrofic.
De unde a aprut acest epos mre i ciudat?
La spturile fcute n anii 1850, arheologii britanici au gsit dousprezece
tblie de lut, aflate mpreun cu alte 20 000 de texte scrise tot pe suport de
lut i aranjate cu strictee n ruinele bibliotecii din Ninive - cea mai renumit
bibliotec a Orientului antic. Aceast arhiv a fost construit n secolul al
Vll-lea .Hr. n vechiul ora Ninive, la porunca regelui Assurbanipal, pe un teren
care s depeasc cu mult malul Tigrului. Astzi, pe cellalt mal se ridic spre
cer sondele din Moul.
O comoar inestimabil pent ru British Museum a luat drumul Angliei
plecnd din Ninive.
Valoarea acestei imense comori nu a fost recunoscut dect decenii mai
trziu, cnd s-a ajuns s poat fi descifrate respectivele texte. n momentul
descoperirii tblielor nu exista nici un om pe lume care s fi putut s le citeasc,
n ciuda tuturor strdaniilor, tbliele au rmas mute. Doar cu puin nainte
de 1900 aceste vechi texte ncep s povesteasc din nou, dup dou milenii i
jumtate, n birourile austere ale British Museum din Londra, una dintre cele mai
frumoase opere literare ale Vechiului Orient. Asiriologii pot citi acum, pentru
prima dat, Epopeea lui Ghilgame. Este scris n limba curii i a diplomaiei din
vremea regelui Assurbanipal, adic n akkadian. Versiunea epopeii care se afla
n biblioteca de la Ninive data ns cu un mileniu n urm, de pe vremea marelui
Werner KELLER
rege Hammurabi al Babilonului. Aceste date vor fi descoperite n curnd, atunci
cnd se va gsi un al doilea exemplar n metropola acestuia de pe Eufrat. Alte
descoperiri vin i ele s sprijine supoziia c Epopeea lui Ghilgame fcuse parte
din patrimoniul cultural al tuturor marilor state din Orientul antic. Hitiii, ca
i egiptenii, au tradus-o n limbile lor. n Egipt s-au gsit tblie cu scriere
cuneiform, pe care se recunosc cu claritate notaii fcute cu cerneal roie de
traductori n dreptul pasajelor care le ddeau btaie de cap.
Sursa iniial a Epopeii lui Ghilgame a fost lmurit n cele din urm de
ctre un mic fragment de tbli din lut. Lumea dat oreaz varianta prim
sumerienilor, acelui popor a crui metropol se aflase pe locul Urului!
Ghilgame, aa ne povestete textul scris n cuneiforme pe tblia XI gsit
n biblioteca din Ninive, este hotrt s i asigure nemurirea i pornete ntr-un
drum lung, plin de ncercri, ctre strmoul su, Utnapitim, de la care sper
s afle secretul nemuririi, pentru c zeii i druiser acestuia viaa venic.
Odat ajuns pe insula pe care tria Utnapitim, Ghilgame l ntreb care este
secretul vieii. Utnapitim i povestete c a trit cndva n uruppak i c era
un credincios devotat al zeului Ea. Atunci cnd zeii au hotrt s nimiceasc
omenirea printr-un potop, Ea 1-a anun at pe credinciosul su Utnapatim i i-a
poruncit urmtoarele: Brbate din uruppak, fiu al lui Ubara-Tutu, drm-i
casa i cldete o corabie; prsete averile i ai grij de viaa ta, dispreuiete
bogiile lumeti i viaa i salveaz! Ia n corabie smn din toat fptura
vie! Iar dimensiunile corbiei ce vei construi va trebui s fie bine potrivite".
Cunoatem cu toii povestea care urmeaz. Cci ceea va fi trit sumerianul
Utnapitim ne este relatatide Biblie n istoria lui Noe.
,Atunci a zis Domnul Dumnezeu ctre Noe: ... Tu ns f-i o corabie de lemn
de salcm. ... S intre n corabie din toate animalele, din toate trtoarele, din
toate fiarele i din tot trupul, cte dou, parte brbteasc i parte femeiasc,
ca s rmn cu tine n via." (Facerea 6:13-19)
Pentru o comparaie mai uoar, avem n coloana din stnga cele ce apar n
Epopeea lui Ghilgame despre catastrof, iar n cea dreapt cele ce se relateaz
n Biblie despre acelai fenomen i despre Noe.
Utnapitim construiete corabia dup porunca zeitii Ea i spune:
n a cincea zi am hotrt cum s
fie alctuit.
Baza t rebui a s fie de 12 iku
1
.
nlimea fiecrui perete va fi de
10 gar
2
.
Am fcut-o de ase caturi. Iar pe
lat am mprit-o n apte.
Corabia ns s o faci aa: lungimea corbiei
s fie de trei sute de coi, limea ei de
cincizeci de coi, iar nlimea de treizeci
de coi. (Facerea 6:15)
De asemenea s faci ntr-nsa trei rnduri
de cmri: jos, la mijloc i sus. (Facerea
6:16)
1
Circa 3 500 metri ptrai
2
Circa 6 metri
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
Interiorul l-am mprit n nou. n corabie s faci desprituri i smolete-
6 sar
1
de bi t um am t urnat n o cu smoal pe dinuntru i pe dinafar,
cuptor. (Facerea 6:14)
Dup ncheierea construirii corbiei, Utnapitim a srbtorit evenimentul
dnd un festin bogat. A sacrificat vite i oi pentru oamenii care l-au ajutat i
le-a oferit tuturor must, bere de cea bun, ulei i vin, care curgeau de parc
ar fi fost apele unui ru". Apoi a mai spus:
Mi-am adus n corabie nt reaga
familie i rudele toate.
Vitele de la cmp, fi arel e de
pe cmp, pe t oat e le-am urcat
nuntru.
i t oat e cele ce-am avut, i tot
soiul de vieti, le-am ncrcat n
corabie.
Am urcat n corabie i am nchis
ua.
De ndat ce s-au ivit zorile, un nor
negru s-a ridicat pe cer. Dinuntru
Adad a tunat;
Furia lui Adad rzbat e pn n
ceruri. Tot ce era lumin se preface
n ntuneric.
i a intrat Noe n corabie i mpreun cu el
au intrat fiii lui, femeia lui i femeile fiilor
lui, ca s scape de apele potopului.
Din psrile curate i din psrile necurate,
din ani malele curat e i din ani mal el e
necurate, din fiare i din toate cele ce se
mic pe pmnt .
Au intrat la Noe n corabie perechi, perechi,
parte brbteasc i parte femeiasc, cum
poruncise Dumnezeu lui Noe. (Facerea
7:7-9)
i a nchis Domnul Dumnezeu corabia pe
dinafar. (Facerea 7:16)
Iar dup apt e zile au veni t asupra
pmntului apele potopului.
... chiar n acea zi, s-au desfcut t oat e
izvoarele adncul ui celui mare i s-au
deschis j gheabur i l e cerului . (Facerea
7:10-11)
Zeii rii dintre fluvii se sperie de inundaie i se refugiaz nspimntai n
cerul mai nalt al zeului Anu. nainte s ptrund acolo se fceau colac precum
cinii". Cu toii sunt sumbrii i zguduii de catastrof, slabi i cu lacrimi n ochi,
se plng de ce li s-a ntmplat.
Iat o descriere demn de Homer!
ns furia potopului este nemblnzit. i Ghilgame mai afl:
1
Unitate de msur necunoscut
Werner KELLER
Potopul a inut pe pmnt patruzeci
de zile i pat ruzeci de nopi i s-a
nmulit apa.
i a sporit apa pe pmnt att de mult,
nct a acoperit toi munii cei nali,
care erau sub cer. (Facerea 7:17, 19)
Dar i-a adus ami nt e Dumnezeu de
Noe. . . i a adus Dumnezeu vnt pe
pmnt i a ncet at apa de a mai
crete.
Atunci s-au ncuiat izvoarele adncului
i jgheaburile cerului i a ncetat ploaia
din cer.
Dup o sut cincizeci de zile, a nceput
a se scurge apa de pe pmnt i a se
mpuina.
(Facerea 8:1-3)
i a murit tot t rupul ce se mica pe
pmnt... i toi oamenii.
(Facerea 7:21)
i toat omenirea s-a fcut de lut!" Utnapitim, acest Noe al sumerienilor, ne
spune prin ce a trecut. Babilonienii, asirienii, hitiii i egiptenii, care au tradus
aceste vorbe, pe care i le citeau unii altora sau pe care i le povesteau, nu i-au
nchipuit c ele redau evenimente care avuseser ntr-adevr loc!
Astzi tim c versetul 134 de pe tblia XI a Epopeii lui Ghilgame trebuie s
se fi bazat pe relatarea unui martor ocular. Doar un ins care a vzut cu propriii
ochi urmrile cumplite ale unei asemenea catastrofe are capacitatea de a le
reda cu atta putere i precizie.
Grosul strat de lut care a acoperit asemenea unui giulgiu tot ceea ce era
via i a fcut ca ara s ia o form uniform, asemenea unui acoperi" plat,
trebuie s fi fost vzut de cineva care s-a aflat n acele momente acolo i care
mai scpat o dat cu via" - iar descrierea precis a marii furtuni vorbete
i ea n acest sens. Utnapitim relateaz n mod foarte explicit despre o furt un
venit din sud, ceea ce corespunde cu exactitate situaiei geografice existente n
acea vreme. Golful Persic, respectiv marea, a crei ap a fost aruncat de ctre
furtun peste poriunile plane de uscat, se afl la sud fa de locul de vrsare al
Eufratului i Tigrului. Utnapitim descrie pn n cel mai mic detaliu fenomenele
meteorologice i apariia unor turbulene ieite din comun n atmosfer: urcarea
spre cer de nori negri n mijlocul unui vuiet nfricotor; apoi tumultul furtunii
venind dinspre sud, care mpingea apa spre uscat. Un meteorolog i d seama
ase zile i nopi a btut vntul, iar
potopul a cuprins ntreg pmntul.
n a aptea zi, potopul a fost biruit.
Marea s-a linitit i potopul a ncetat.
i toat omenirea s-a fcut de lut.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
imediat c este vorba despre o tornad, un ciclon n plin evoluie. Meteorologia
modern tie astzi c n regiunile tropicale exist zone de-a lungul coastelor,
mai ales n cazul unui anumit tip de depresiuni inundabile n vi create de ape
curgtoare, n care au loc des ploi toreniale i cutremure.
Pe coasta Floridei, n Golful Mexic i n Pacific exist astzi, de exemplu, un
sistem de alarm sofisticat. ns oamenilor din Mesopotamia anului 4000 .Hr.
nu le-ar fi fost de prea mult folos nici un mod de alarmare modern. Cteodat
tornadele au anvergura i efectele unui potop. Exist un exemplu n acest sens,
care a avut loc ntr-un trecut nu prea ndeprtat.
n anul 1876 a naintat spre Golful Bengal un asemenea ciclon devastator,
nsoit de nite ploi toreniale devastatoare, ndreptndu-se spre coast i spre
gura de vrsare a fluviului Gange. Catargele vaselor care se aflau pe mare au fost
sfrmate pn la o distan de 300 de kilometri distan de ochiul ciclonului.
Era n timpul refluxului. Apele n retragere au fost cuprinse de valurile de mari
proporii datorate ciclonului. S-a format astfel un tsunami, care s-a npustit
asupra zonei Gangelui. Imensul val, nalt de peste 15 metri, a mpins apele pn
departe nuntrul uscatului. 231 de kilometri ptrai au fost atunci ngropai
sub masele de ap, iar numrul victimelor s-a ridicat la 215 000 de oameni.
Utnapitim i povestete lui Ghilgame ce s-a petrecut dup ce catastrofa a luat
sfrit. Iat fragmentele relevante din Epopeea lui Ghilgame i din Biblie:
Am deschis fereastra i lumina
mi-a czut pe fa. Corabia era
aezat pe muntele Nisir.
Muntele Nisir inea corabia i
nu-i ddea voie s se mite.
Dup patruzeci de zile, a deschis Noe fereastra,
pe care o fcuse la corabie. (Facerea 8:6)
Iar n luna a aptea, n ziua a douzeci i
aptea a lunii acesteia, s-a oprit corabia pe
Munii Ararat. (Facerea 8:4)
Werner KELLER
Vechi texte babiloniene, scrise n cuneiforme, descriu foarte exact unde trebuie
cutat acest munt e Nisir: ntre Tigru i cursul inferior al rului Zab, unde, din
terenul neted care se ntinde pe o parte i alta a malurilor Tigrului, se nal
deodat slbaticele lanuri de mun i ale Kurdistanului. Locul de acostare al
corbiei corespunde ntru totul desfurrii evenimentelor legate de marea
catastrof venit dinspre sud. Utnapitim ne spune c oraul su de batin
era uruppak. Acesta se afla n apropierea actualului Farah, deci n centrul
netedei zone inundabile, acolo unde Eufratul i Tigrul se deprteaz unul de
altul n arce ample. Un tsunami venit dinspre Golful Persic trebuie s fi mpins
o corabie exact nspre muntele din Kurdistan!
n ciuda indicaiilor precise din Epopeea lui Ghilgame, muntele Nisir nu
i-a atras niciodat pe cei doritori s afle mai multe n acest domeniu, pentru a
ncepe s caute resturile imensei corbii. n schimb muntele Ararat, care apare
n Biblie, a fost inta preferat a unei mulimi de expediii arheologice.
Muntele Ararat se afl n partea estic a Turciei, n apropierea graniei cu
Iranul i Armenia. Vrful su pururi acoperit de zpad se nal la 5 165 m
deasupra mrii.
n secolul al XlX-lea, cu muli ani nainte ca vreun arheolog s i fi nfipt
pentru prima dat sapa n solul mesopotamian, au plecat primele expediii spre
Muntele Ararat. Acest lucru s-a datorat relatrii pe care ar fi fcut-o un oier.
La poalele Muntelui Ararat se afl micul sat armean Bayzit, ai crui locuitori
povesteau de generaii ntmplarea ciudat a unui oier de la munte, care ar fi
vzut ntr-o bun zi pe Ararat o corabie mare din lemn. Un raport de expediie
turcesc din anul 1833 prea s confirme cele spuse de oier. n raport se vorbete
de o pror de corabie din lemn, care ar aprea n timpul verii dintr-un ghear.
Urmtorul care a susinut c ar fi vzut pri ale corbiei a fost dr. Nouri,
arhidiacon al Ierusalimului i Babilonului. Aceast chibzuit i panic fa
bisericeasc a nt repri ns o expediie la izvoarele Eufrat ul ui n 1892. La
ntoarcere, el a relatat c a vzut resturile unei corbii mplntate n gheaa
etern: Interiorul era plin de zpad; peretele exterior avea o culoare natural
de un rou nchis." n timpul Primului Rzboi Mondial, un ofier de aviaie rus,
numit Roskoviki, a raportat c ar fi vzut de la bordul aparatului su de zbor
pe versantul de sud al Muntelui Ararat resturile unei epave de corabie de mari
dimensiuni". Dei aflat n plin rzboi, arul Nicolae al II-lea a trimis imediat
o expediie de cercetare. Se pare c toate dovezile strnse cu acea ocazie au
disprut n timpul Revoluiei din Octombrie 1917.
i n Al Doilea Rzboi Mondial s-au fcut mai mult e rapoart e privind
observarea epavei de ctre un aviator sovietic i de ali patru aviatori americani.
Aceste ultime dat e l aduc n prim-plan pe istoricul i misionarul american
Aaron Smith din Greensborough, un expert n ceea ce privete tema potopului.
Muncind ani de zile, a strns o documentaie complet referitoare la istoria
documentelor i literaturii legate de arca lui Noe. Exist 80 000 de lucrri despre
potop, scrise n 72 de limbi, dintre care 70 000 amintesc legendara epav.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
n 1951, dr. Smith cerceteaz mpreun cu patruzeci de nsoitori ghearii
de pe Ararat. Fr vreun rezultat, ns. Chiar dac nu am gsit nici o urm a
arci lui Noe", a explicat el mai trziu, ncrederea mea n prezentarea potopului
aa cum apare n Biblie nu a fost dect ntrit. Ne vom ntoarce".
Incitat de dr. Smith, Jean de Riquer, un tnr cercettor, a escaladat i el n
1952 muntele vulcanic. i el s-a ntors fr nici un rezultat. Cu toate acestea,
se organizeaz continuu noi expediii de cercetare pe Ararat.
Cea mai recent tentativ de gsire a celei mai renumite corbii a omenirii
dateaz din 1955
1
. Francezul Fernand Navarra reuete, n dimineaa zilei de
6 iulie a anului respectiv, s extrag din masa de ghea trei fragmente ale unei
brne de lemn. Au fost datate ca avnd o vechime de cel puin 5 000 de ani -
ns evident c nimeni nu poate s spun dac e vorba ntr-adevr de nite
rmie ale arcei biblice.
Nici o alt relatare care ne-a parvenit din vremurile de nceput ale Mesopotamiei
nu corespunde att de mult cu Biblia precum povestirea potopului din Epopeea
lui Ghilgame. Lucrurile merg pn ntr-acolo nct, n unele pasaje, se folosesc
aproape n ntregime aceleai cuvinte. i totui exist o diferen important.
Povestea din Cartea Facerii nu cunoate dect un singur Dumnezeu. A disprut
concepia bizar i primitiv a unui cer suprapopulat de zeiti, dintre care
multe aveau trsturi mult prea umane.
Nefericita tendin a omului de a crede ceea ce i dorete cu ardoare este
cauza multor probleme care au aprut n legtur cu toate aceste povestiri despre
potop de care am amintit aici i care au fost transmise din generaie n generaie.
Acest lucru devine extrem de evident, de exemplu, n cazul cutrii arcei pe
vrful Agri Dag, cu cei de 5 165 m ai si, care se afl la grania dintre Turcia i
[fosta] Uniune Sovietic. Acolo ar fi locul n care, conform textului din Biblie
(Facerea 8:4), ar fi acostat arca lui Noe. La o analiz mai atent ns, lucrurile
nu mai sunt chiar att de certe. Pentru c n Biblie se vorbete doar de Munii
Ararat". Ararat ns nu este dect denumirea folosit pentru vechea ar Urartu -
coinciznd n mare cu teritoriul Armeniei de astzi. n Epopeea lui Ghilgame,
punctul n care arca ar fi tras la rm este Muntele Nisir", pe cnd Berossos, un
preot babilonian din vremea helenismului, care amintete n lucrarea sa Istoria
Babilonului i povestirea babilonian privind potopul, introduce un nou element,
numind ca loc al acostrii Munii Kurzilor". Un alt pretendent la onoarea de a fi
considerat locul n care a tras arca la uscat a fost un munte din inutul Frigiei, n
Asia Mic, nu departe de oraul Kelainai, care avea o aur enigmatic nc din
Antichitate. Musulmanii, la rndul lor, au preferat s localizeze punctul n care
a tras arca la uscat o bun bucat de drum mai la sud de Agri Dag, pe muntele
Judi, care ofer o vedere ampl asupra ntinsei cmpii dintre cele dou fluvii.
Una peste alta, sunt cam multe locuri care s-au luat n discuie.
Anul apariiei primei ediii a crii (n. tr.)
Werner KELLER
Dar cercetrile fcute sau care nc se fac pe locul de acostare menionat n
tradiia cretin, respectiv pe Agri Dag, nu sunt nc documentate n destul
msur. Andr Parrot a fost de prere c a pstra tcerea este, n acest caz,
singura poziie just din partea publicaiilor tiinifice de specialitate, date
fiind repetatele i grandilocventele tentative din partea presei de a descoperi
pe vrfurile munilor, undeva ntre straturi de ghea i de zpad, resturi ale
arcei biblice. Ca atare, pn n moment ul scrierii acestei cri, nici un adevrat
specialist n arheologie nu a luat parte la asemenea expediii de recuperare a
corbiei, ceea ce face s lipseasc orice hart cu valoare tiinific a locurilor
unde s-ar fi fcut descoperiri, orice note despre metodele de cercetare aplicate
i despre condiiile n care s-ar fi fcut respectivele descoperiri -, ca s nu mai
vorbim de dovezi fotografice concludente. Toate acestea nu in de faptul c
arheologii profesioniti s-ar crede prea nobili pentru a se nhma la trudnica
escaladare a Muntelui Ararat (sau, cu att mai mult, a lui Agri Dag), ci de
faptul c o cercetare arheologic sistematic, mai ales ntr-un teren dificil, cost
enorm de mult. Iar mijloacele financiare necesare nu se aprob dect atunci
cnd se crede c exist ntr-adevr anse mari de a face descoperiri importante
att din punct de vedere tiinific, dar i din cel al interesului publicului larg.
Or, n cazul Ararat", acest lucru este puin probabil, aa c pentru moment
trebuie s spunem: de cnd exist vrful de 5 165 m nlime i de cnd oamenii
triesc pe Pmnt, nu exist nici o dovad tiinific a faptului c nivelul apelor
unui diluviu care s fi avut loc n ntreaga lume s se fi ridicat destul, pentru a
purta pe ele ceva de genul arcei biblice pn la o aa nlime. Iar terenul nu
s-a modificat n acea perioad ntr-att n zona Araratului, nct s se poat
presupune c arca va fi ajuns pe vrful muntelui pe cnd acesta ar fi fost poate
mai puin nalt dect este astzi. Cutarea corbiei pe Agri Dag ar trebui s fie,
de aceea, de la bun nceput sortit eecului, iar dup formularea foarte potrivit
i expresiv a lui Andr Parrot, toate expediiile fcute pe Muntele Ararat au
avut mai mult de-a face cu alpinismul, dect cu arheologia.
Dar nu exist totui buci de lemn de cel puin 5 000 de ani vechime" de
pe Ararat? Da - s-au adus nite buci de lemn care au fost prezentate celor
interesai, susinndu-se c ar proveni de pe Ararat. ns i n acest caz au aprut
probleme legate de datarea fragmentelor respective. S-a anunat c s- mers pe
supoziiile" unui institut de pomicultur din Madrid, c un laborator din Paris"
ar fi ajuns la concluzia c probele de lemn ar data cu 4 484 de ani n urm,
pe cnd un institut de cercetare a preistoriei" din Bordeaux s-ar fi mulumit
s afirme doar c e vorba de nite fragmente foarte vechi". Dar chiar dac,
la o cercetare meticuloas, numitele institute se adeveresc a fi fost serioase i
expertizarea ntreprins de ele se dovedete a fi una inatacabil, trebuie s se
ia n considerare faptul c acele fragmente de lemn pot s fi fost contaminate
substanial de ctre amatorii entuziati care le-au adus spre expertizare dup
un drum lung i periculos pentru respectivele probe, ceea ce poate duce la
inexactiti n analizele de laborator. Ca urmare, nu se mai poate vorbi de o
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
determinare exact a vechimii probelor. O expediie ulterioar pe Ararat nu a
mai putut gsi nici mcar locul unde ar fi fost gsite respectivele fragment e de
lemn, n schimb ar fi descoperit n alt parte pe Agri Dag lemne a cror vechime
a fost stabilit undeva ntre 1 300 i 1 700 de ani n urm. Acest rezultat vine
n ntmpinarea supoziiei unor specialiti, c pe Agri Dag, care era considerat
sacru" datorit corelrii sale tradiionale cu potopul biblic, ar fi put ut exista
deja n vremurile cretine unele colibe de pelerini sau aezminte ale celor care
ar fi venit s se stabileasc aici.
Capitolul cinci
Avraam i regatul Mari
Un mort din piatr Locotenentul Cabane anun o descoperire Unui tell din
Siria i se face o vizit de rang nalt Regele Lamgi-Mari se prezint Profesorul
Parrot descoper un mare regat necunoscut Palat regal cu 260 de sli i curi
23 600 de tblie de lut se pstreaz peste patru milenii Poliia stepei anun
c vin veniamiii" Patria Rebeci Un ora nfloritor i Nuzi...?
DUP ACEEA A ZIS DOMNUL CTRE AVRAM: IEI DIN PMNTUL TU, DIN
NEAMUL TU I DIN CASA TATLUI TU I VINO N PMNTUL PE CARE
I-L VOI ARTA EU. (Facerea 12:1)
Patria despre care se vorbete n acest citat din Biblie este Haran. Terah, fiul
su, Avram, nora lui Sarai i nepotul su Lot s-au aezat acolo, se spune n
Cartea Facerii 11:31
Ce nsemna n realitate Haran a fost mult vreme un mare semn de ntrebare.
Nu se tia nimic despre epoca sa timpurie. Toate documentele babiloniene
tac cu privire la inutul de pe mijlocul Eufratului, ara dintre fluvii", cum i se
spunea - n care se afla cndva Haran.
ntmplarea a fcut ca abia n 1933, n timpul unor spturi, s se ajung i
aici la o descoperire de mare importan, care a dus la elucidarea acestei enigme.
Ea a oferit contextul istoric pentru aezarea Haran i pentru viaa patriarhului.
Pe linia dintre Damasc i Mosul, acolo unde aceasta taie Eufratul, se afl
micul i necunoscutul ora Abu Kemal. Deoarece Siria se afla, dup Primul
Rzboi Mondial, sub mandat francez, aici era staionat un contingent de trupe
franceze.
Peste larga vale a Eufratului domnete n vara anului 1933 o ari nucitoare,
paralizant. Locotenentul Cabane, ofierul garnizoanei, bnuiete, atunci cnd
este chemat s vin n biroul de la sediu, c va trebui s aplaneze din nou
vreo glceav izbucnit ntre arabi. Se sturase de lucrurile astea pn peste
cap. Dar de data asta toat vlva iscat la centrul garnizoanei se datora unei
pricini diferite. Ceea ce afl, n cele din urm, prin intermediul traductorului,
sunt urmtoarele: localnicii au vrut s-i ngroape o rud. Au spat o groap
pe un deal care se afla mai la o parte, pe Tell Hariri. i au dat de un mort din
piatr!
Poate o pies care s intereseze muzeul din Alep, se gndi locotenentul
Cabane. n sfrit, ceva nou care s ntrerup monotonia care domnea n aceast
garnizoan uitat de Dumnezeu!
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
Fr s mai atepte rcoarea serii, pleac de ndat cu o main spre Tell
Hariri, aflat la circa 11 kilometri nord de Abu Kemal, n apropierea Eufratului.
Arabii l-au dus n sus pe un povrni, la captul cruia se afla, ntr-o adncitur
nu prea mare, statuia spart care tulburase n aa msur spiritele cu o zi
nainte. Cabane nu este un specialist, dar i d seama pe loc: figura din piatr
trebuie s fie foarte veche. n ziua urmtoare este transportat la Abu Kemal
de ctre soldaii francezi. Lumina rmne aprins pn mult dup miezul
nopii n micul birou al comandantului. Cabane scrie un raport detaliat despre
aceast descoperire instituiei de resort, respectiv lui Henry Seyrig, directorul
administraiei antichitilor, care avea sediul n Beirut, precum i muzeului
din Alep.
Trec luni de zile i nu se nt mpl nimic. Fie descoperirea este fr
nsemntate, fie raportul lui Cabane a fost dat de mult uitrii. La sfritul lui
noiembrie sosete ns din Paris un mesaj trimis de Muzeul Luvru. Lui Cabane
nu-i vine s-i cread ochilor i recitete la nesfrit neobinuita comunicare
abia primit. n cteva zile va sosi o delegaie de rang nalt din Frana: prof.
Andre Parrot, un cunoscut arheolog, mpreun cu patru asisteni, printre care
se numra i un arhitect.
Pe data de 14 decembrie activitatea de pe Tell Hariri seamn cu cea din-
tr-un furnicar. Arheologii i-au nceput munca de detectivi. Mai nti se msoar
cu exactitate ntregul deal, apoi acesta este fotografiat n detaliu, testat cu
ajutorul ecografului, se extrag i se analizeaz probe de sol. Astfel trece luna
decembrie i primele sptmni din noul an. Ziua decisiv a fost 23 ianuarie
1934.
n urma spturilor fcute cu mare atenie la marginea exterioar a tell-ului,
apare din ruine o figurin mic, gracil, care are gravat pe umrul drept un
text. Fascinai, toi se apleac deasupra ei s o priveasc.
Sunt Lamgi-Mari... rege al Mari... marele. . . Issakku... care... dedic. . .
statuia sa. . . lui Itar!"
Descifrat ncet, cuvnt cu cuvnt, textul este ascultat cu fascinaie de cei
prezeni.
Profesorul Parrot l traduce din scrierea n cuneiforme. Nici el i nici colaboratorii
si nu vor uita vreodat acest moment. O scen care aproape c i d fiori i care
este unic n istoria altminteri bogat n surprize i aventuri a arheologiei!
Regele din vechime i-a salutat pe strinii venii din ndeprtatul Paris i li
s-a prezentat. De parc ar fi dorit, plin de politee, s i cluzeasc prin regatul
su de odinioar i s le arate bogia i mreia acestuia, despre care savanii
de la Paris nu puteau avea, n acel moment, nici cea mai mic idee.
Regele Lamgi-Mari st n faa lui Parrot sub forma unei minunate statui
cioplite n piatr. O reprezentare fascinant a unei persoane late n umeri, stnd
n picioare pe un soclu. Figurii sale i lipsete ns imensa arogan att de tipic
statuilor altor regi din vechiul Orient, de exemplu a asirienilor, care sunt fr
Werner KELLER
excepie reprezentai cu o min crunt i o privire plin de rutate. n schimb,
n cazul nostru, regele din Mari zmbete. Nu poart arme, minile le ine ca
ntr-o rugciune, una deasupra celeilalte. Este mbrcat cu un vemnt bogat
decorat cu franjuri, care aduce cu o tog ce i las dezgolit un umr.
Aproape niciodat o sptur arheologic nu a avut atta succes de la bun
nceput, de la primele tatonri ale sitului, cum s-a ntmplat de data aceasta.
Sub acest deal trebuie s se afle Mari, oraul regesc.
Acesta le este de mult cunoscut specialitilor din multe inscripii provenind
din Babilon i din Asiria. ntr-un asemenea text se spune chiar c Mari ar fi fost
al zecelea ora fondat dup potop. La Tell Hariri ncepe un proiect arheologic
de mare amploare.
ntrerupte de pauze ndelungate, lucrrile dureaz din 1933 pn n 1939. n
cea mai mare parte a anului aria tropical face imposibil munca la sptur.
Nu se poate lucra dect n lunile mai rcoroase ale perioadei ploioase, din
mijlocul lui decembrie pn la sfritul lui martie.
Spturile de la Tell Hariri aduc o multitudine de descoperiri noi pentru un
capitol pn atunci necunoscut al Orientului antic. Nimeni nu bnuia ct de
strns va fi legtura dintre ceea ce se va descoperi la Mari i unele personaje
binecunoscute din Biblie.
An dup an rapoartele expediiei prezint noi i noi surprize,
n iarna 1933-1934 a fost dezgropat un templu al zeiei fertilitii, Itar.
Dintre persoanele regale care o venerau, trei au fost imortalizate sub form
de statui n sanctuarul n care lucea un mozaic fcut din scoici: Lamgi-Mari,
Ebin-il i Idi-Narum.
n a doua faz a spturilor, arheologii au scos la iveal casele unui ora. A
fost descoperit Mari! Orict de mare era satisfacia pentru un asemenea succes,
pereii unui palat care trebuie s fi fost foarte mare au fost cei care au atras n
primul rnd atenia i au strnit uimirea. Parrot relateaz: Am putut dezgropa
69 de sli i curi. Nu tim cte vor mai fi fiind." 1 600 de tblie de lut scrise
cu cuneiforme, aezate n perfect ordine ntr-una dintre sli, conin toate dri
de seam cu caracter comercial.
n raport ul de cercetare privind a treia campani e, din 1935-1936, se
menioneaz c pn n acel moment au fost descoperite 138 de sli i curi,
fr s se fi ajuns nc la zidurile exterioare ale palatului. O coresponden
inut pe 13 000 de tblie de lut urmeaz s fie descifrat. n cea de-a patra
campanie se dezgroap un templu dedicat zeului Dagan i un zigurat, tipicul
turn n trepte mesopotamian. n palat s-a ajuns, ntre timp, la dezgroparea a 220
de sli i curi, iar alte 8 000 de tblie de lut se altur acum precedentelor.
Atunci cnd n cea de-a cincea perioad de iarn se mai elibereaz de
moloz alte 40 de sli, palatul din Mari se dezvluie n ntregimea lui Parrot i
colaboratorilor si. Aceast cldire mamut, din mileniul al III-lea .Hr., acoperea
aproape 10 acri. Este un complex constituit din 260 de sli i curi! Niciodat
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
pn acum nu a fost dezgropat o cldire de o asemenea complexitate i
mrime.
A fost nevoie de coloane de camioane doar pentru a se transporta din palat
cele aproape 25 000 de documente scrise pe tblie de lut ce fuseser descoperite
i care puneau astfel n umbr, prin numrul lor, marea descoperire de tblie
fcut la Ninive. Cci renumita bibliotec a regelui asirian Assurbanipal nu
cuprindea dect" aproape 22 000 de texte.
Pentru a putea s ai o imagine relevant asupra palatului din Mari trebuie
s zbori cu avionul deasupra lui. Publicarea n Frana a unei serii de fotografii
fcute din avion palatului din Mari a fost primit cu mare uimire. Acest palat era,
n jurul anului 2000 .Hr., una dintre cele mai mari atracii din lume, un adevrat
giuvaier arhitectural al Orientului antic. Cltori din toate colurile lumii au
venit pentru a-1 admira. Am vzut Mari", scria entuziasmat un comerciant din
Ugarit, un ora care se afla departe, pe coasta Mrii Mediterane.
Ultimul rege care i-a avut reedina aici se numea Zimri-Lim. Armatele
renumitului Hammurabi al Babilonului au supus n jurul anului 1700 .Hr.
regatul Mari de pe Eufratul de mijloc i au distrus metropola.
Sub tavanele i pereii surpai s-au mai gsit vasele n care rzboinicii
babilonieni, comandourile de incendiere, ardeau crbuni pentru a incinera
palatul.
ns nu au reuit s l distrug n totalitate. Au rmas n picioare ziduri de
pn la cinci metri nlime. Iar instalaiile palatului", scrie profesorul Parrot,
din buctrii i din slile de baie ar putea s fie puse n funciune i astzi,
patru milenii dup distrugerea palatului, fr a fi nevoie de nici o reparaie",
n bi s-au gsit vane, n buctrii forme pentru cozonaci, iar pe cuptoare chiar
i crbuni!
Imaginea maiestuoasei ruine este copleitoare. O singur poart, situat la
nord, asigura o mai uoar paz i o mai bun aprare. Dup ce se trecea printr-o
serie de curi i pasaje, se ajungea n marea curte interioar, inundat de lumin.
Ea era centrul vieii oficiale i, deopotriv, al administraiei regatului. Monarhul i
primea pe funcionarii si, pe curieri i pe ambasadori n sala de audiene alturat -
destul de mare pentru a putea cuprinde mai multe sute de oameni. Printr-o serie
de coridoare se putea ajunge de acolo n ncperile particulare ale regelui.
O arip a palatului nu era folosit dect pentru ceremonii religioase. Aici se
afla i o sal a tronului, spre care ducea o scar impresionant prin frumuseea ei.
Exista, de asemenea, un lung drum al ceremoniilor, care ducea, prin mai multe
sli, spre capela palatului, n care se gsea imaginea de cult a zeiei dttoare de
via. Din vasul pe care l inea n mini curgea continuu eterna ap a vieii".
nt reaga curte tria sub acoperiul regelui. Minitrii, administratorii,
secretarii i scribii i aveau cu toii aici locuinele spaioase.
n marele palat administrativ al regatului Mari exista un Minister al Afacerilor
Externe i un Minister al Comerului. Peste 100 de funcionari erau ocupai cu
corespondena guvernamental, care se ridica la mii de tblie de lut.
Werner KELLER
Palatul erau decorat cu fresce mari, de o rar frumusee. Chiar i n momentul
actual, culorile aproape c nu i-au pierdut nimic din fora lor. Arat de parc
ar fi fost aplicate ieri. i totui, sunt cele mai vechi picturi din ara dintre cele
dou fluvii - cu o mie de ani mai vechi dect mult ludatele fresce colorate
din splendidele edificii ale crmuitorilor asirieni din Khorsabad, Ninive sau
Nimrud.
Mrimea i grandoarea acestui palat unic corespundeau alctuirii regatului
guvernat dintre zidurile sale. Arhivele, care s-au pst rat peste milenii, ne
demonstreaz acest lucru.
Mesaje, acte publice, decrete, dri de seam, ce au fost scrijelite cu patru
mii de ani n urm cu stiletul de scribii harnici i bine pltii ai curii, au fost
readuse la via printr-o munc asidu. La Paris, profesorul Georges Dossin,
de la Universitatea din Lige, mpreun cu o ntreag echip de asirologi, se
ocupau cu descifrarea i traducerea lor. Vor trece ani de zile nainte ca toate
acele documente s ajung s fie traduse i publicate. Fiecare dintre ele conine
o pietricic din mozaicul istoriei regatului Mari.
Numrul mare de decrete privind construirea de canale, stvilare, baraje i
lucrrile de amenajare ale cursurilor unor ape duc la supoziia c bunstarea
regatului depindea, ntr-o mare msur, de amplul i ramificatul sistem de
irigaie, care era constant supravegheat i ntreinut de ingineri ai statului.
Dou tblie conin o list de 2 000 de meteugari cu numele lor ntreg i
cu breasla din care fceau parte.
Sistemul de informare Mari" funciona att de rapid i de eficient, nct
nu era cu nimic mai prejos dect telegrafia modern.
Mesaje importante se transmiteau cu ajutorul semnalelor de foc n cteva
ore, de la grania cu Babilonul pn sus n Turcia de astzi, adic la peste 550
de kilometri.
Mari se afla la ncruciarea marilor drumuri de caravane, care mergeau
de la vest spre est i din sud spre nord, aa c nu este de mirare c schimbul
de bunuri, care ajungea din Cipru i Creta pn n Asia Mic i Mesopotamia
sudic, a dus i la o bogat coresponden comercial scris pe tblie de lut.
ns tbliele nu conin doar informaii despre chestiuni cotidiene. Ele vorbesc
la fel de elocvent despre culte, despre procesiunile n cinstea lui Itar care se
ineau de Anul Nou, despre citirea viitorului n ficatul de oaie sacrificat sau
despre interpretarea viselor. n Mari se venerau douzeci i cinci de zeiti,
ntr-o list a oilor sacrificate, ordonat de Zimri-Lim, sunt numii toi locuitorii
cerurilor zeieti.
Din nenumratele rapoarte disparate nscrise pe lut ajungem s ne crem
astzi o imagine a regatului Mari, a unui stat din secolul al XVIII-lea .Hr., care
era organizat i administrat exemplar. n mod uimitor, n frescele i sculpturile
lor nu sunt redate evenimente cu caracter rzboinic.
Locuitorii din Mari erau amorii, care deveniser sedentari cu mult timp n
urm i erau iubitori de pace. Erau nclinai spre religie i cult, spre comer i
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
schimb; cuceririle, eroismul, zdrngnitul armelor nu le spuneau mare lucru.
Feele lor, aa cum le putem vedea astzi sub form de statui sau n picturi,
sunt pline de calm i de bucurie interioar.
Ceea ce nu nseamn deloc c ar fi fost scutii de grijile rzboiului, de
aprarea i pstrarea siguranei rii lor. Cci la graniele lor triau popoare
semitice nomade, pentru care punile bogate i marile plantaii de legume i
cereale constituiau o atracie constant. Acestea treceau des peste grani, i
purtau turmele peste zone ntinse i nfricoau populaia local. Trebuia s te
fereti de ei. De aceea se construiser pe grani posturi de veghe i puncte de
aprare. Tot ce se ntmpla era ndat anunat la Mari.
Asirologii descifreaz la Paris o tbli de lut din arhivele descoperite n Mari.
Mirai, ei citesc un mesaj transmis de Bannum, un ofier al poliiei stepelor:
Spune stpnului meu: Acestea de la Bannum, servitorul tu. Ieri am pornit
din Mari i am petrecut noaptea n Zuruban. Toi veniaminiii aprindeau focuri
de semnal. De la Samanum pn la Ilum-Muluk, de la Ilum-Muluk la Milan,
toate aezrile veniaminiilor din districtul Terqa rspundeau cu semnale de
foc. i nu tiu, nici pn acum, ce nsemnau aceste semnale. Dar ncerc s aflu.
i voi scrie stpnului meu dac am reuit sau nu. Pune s se ntreasc paza
n oraul Mari i nu l lsa pe stpnul meu s ias pe poart."
n acest raport poliienesc de pe Eufratul mijlociu, din secolul al XlX-lea
.Hr., apare numele unui trib cunoscut din Biblie, anume veniaminiii!
Flg. 7. Aceast pictur din sala 106 a palatului din Mari red ntronarea lui Zimri-Lim de ctre zeia Itar
Werner KELLER
Despre veniaminii se vorbete adesea. Se pare c le-au pricinuit stpnilor
din Mari attea griji, nct chiar perioade de domnie au fost denumite dup ei.
n dinastiile Mari, referirile la anii de domnie nu se fceau recurgnd la cifre,
ci la evenimente importante, cum ar fi construirea i inaugurarea unui templu
nou, ridicarea de diguri de mari dimensiuni pentru mbuntirea sistemelor
de irigare, amenajri ale malurilor Eufratului sau recensminte ale populaiei.
Tabelele cronologiei istorice i numesc de trei ori pe veniaminii:
Anul n care Iahdulim plec spre Hem i i puse mna peste st epa
veniaminiilor", se spune n timpul domniei regelui Iahdulim i
Anul n care Zimri-Lim 1-a ucis pe dawidiumul veniaminiilor..."
Al doilea an de cnd Zimri-Lim 1-a ucis pe dawidumul veniaminiilor..."
O coresponden voluminoas sosit de la guvernatori i de la funcionari ai
administraiei viza continuu problema dac s se ndrzneasc o numrtoare
a veniaminiilor, adic dac s se fac un recensmnt al acestora.
n regatul Mari recensmintele populaiei nu erau un lucru neobinuit. Pe
baza lor se realiza impozitarea i nrolarea n armat. Populaia era adunat pe
districte i fiecrui ins ce trebuia s fac armata i se trecea numele pe o list.
Aceast procedur dura totui cteva zile, aa c agenii guvernamentali le
mpreau celor chemai n mod gratuit bere i pine. efii administraiei din
palatul din Mari erau foarte doritori s fac un recensmnt al veniaminiilor.
Funcionarii districtuali, care tiau mai bine cum stteau lucrurile n teren, aveau
ns reineri majore n aceast privin. Ei atrag atenia i dau sfatul s nu se
ntreprind aa ceva, deoarece ei cunosc mai bine aceste triburi rebele, care
nu s-au statornicit nc. n ceea ce privete un recensmnt al veniaminiilor,
despre care mi-ai scris..." i ncepe un mesaj Samsi-Addu adresat lui Iasmah-
Addu din Mari, veniaminiii nu sunt potrivii pentru un recensmnt. Dac l
faci, vor afla de acest lucru fraii lor, Ra-ab-ba-yi, care locuiesc pe malul cellalt
al fluviului. Aceia vor fi nemulumii de ei i cei de aici nu se vor mai ntoarce
n ara lor. n nici un caz s nu faci un recensmnt n rndurile lor!"
Aa au ajuns veniaminiii s nu capete bere i pine pe gratis, dar nici n-au
pltit dri i n-au fcut stagiul militar.
Mai trziu, fiii lui Israel vor trece de mai multe ori prin asemenea recensminte,
fcute exact dup schema celor din Mari. Prima dat sub Moise, la porunca lui
Iahve, dup exodul din Egipt. Toi brbaii de peste 20 de ani care pot purta
arme sunt nregistrai dup familiile lor (Numerii 1-4). O generaie mai trziu,
la sfritul drumului lor prin deert, Moise pune s se fac alt recensmnt, n
vederea mpririi pmntului Canaanului (Numerii 26). n timpul monarhiei,
David poruncete i el s se ntreprind un recensmnt al populaiei.
El viza nfiinarea unei organizaii militare i l nsrcineaz pe comandantul
otirii sale, Ioab, s se ocupe de recensmnt (II Regi 24). Iahve 1-a instigat pe
regele David s fac recensmntul, aa cum ne spune Biblia, pentru a pedepsi
poporul. Israelienii iubeau libertatea mai mult dect orice. nregistrarea lor i
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
posibilitatea ulterioar de a fi chemai sub arme nu le erau pe plac. Chiar i
mult mai trziu, cnd guvernatorul roman Coponius a ordonat un recensmnt,
n anul 6 d.Hr., aproape c s-a ajuns la o revolt deschis.
Trebuie spus c lumea ntreag datoreaz tocmai panicului regat Mari sistemul
de baz al tuturor recrutrilor care s-au fcut i se fac. El a fost preluat deopotriv
de babilonieni i asirieni, de greci i romani, ca i mai apoi de statele epocii
moderne. n toate rile din lume se recurge la recensmnt ca instrument
pentru strngerea impozitelor i pentru recrutri, dup modelul conceput n
regatul Mari!
La Paris, menionarea veniaminiilor trezete, pe bun dreptate, presupoziii
i ateptri care mergeau toate ntr-o anumit direcie.
Pe alte tblie de lut asirologii descoper n rapoarte ale guvernatorilor i ale
mai marilor districtelor din regatul Mari o mulime de nume care ne sun foarte
cunoscute din paginile Bibliei, precum Peleg, Serug, Nahor, Terah i... Haran!
Iat acum istoria vieii neamului lui Sem" ni se spune n Cartea Facerii
11:10. Peleg a trit o sut treizeci de ani i atunci i s-a nscut Ragav. / Ragav
a trit o sut treizeci i doi de ani i atunci i s-a nscut Serug. / Serug a trit
0 sut treizeci de ani i atunci i s-a nscut Nahor. / Nahor a trit aptezeci i
nou de ani i atunci i s-a nscut Terah. / Terah a trit aptezeci de ani i atunci
1 s-au nscut Avram, Nahor i Haran".
Nume ale strmoilor lui Avraam apar din st rfunduri l e timpurilor ca
denumiri ale unor orae din nord-vestul Mesopotamiei. Ele sunt situate n
Panan-Aram", adic cmpia lui Aram". n mijlocul ei se afl Haran, un ora
care, dup descriere, trebuie s fi fost nfloritor n secolele al XlX-lea i al
XVIII-lea .Hr. Haran, patria patriarhului Avraam, este menionat aici pentru
prima dat. Ceva mai sus, n aceeai vale a rului Balih, era aezat un ora
al crui nume ne este, de asemenea, familiar din Biblie: Nahor, locul natal al
Rebeci, nevasta lui Isaac.
Avraam era acum bt rn i vechi de zile i Domnul binecuvntase pe
Avraam cu de toate. / Atunci a zis Avraam ctre sluga cea mai btrn din casa
sa, care crmuia toate cte avea: Pune mna ta sub coapsa mea / i jur-mi
pe Domnul Dumnezeul cerului i pe Dumnezeul pmntului c fiului meu Isaac
nu-i vei lua femeie din fetele Canaaneilor, n mijlocul crora locuiesc eu / Ci
vei merge n ara mea, unde m-am nscut eu, la rudele mele, i vei lua de acolo
femeie lui Isaac, fiul meu. / Apoi a luat sluga cu sine zece cmile din cmilele
stpnului su i tot felul de lucruri scumpe de-ale stpnului su i, sculndu-se,
s-a dus n Mesopotamia, n cetatea lui Nahor". (Facerea 24:4, 10)
i iat c astfel oraul biblic Nahor pt runde deodat ntr-un context
recognoscibil din punct de vedere istoric. Sluga lui Avraam a plecat n regatul
regilor din Mari. Misiunea clar pe care i-a dat-o stpnul su, aa cum ne
relateaz Biblia, dovedete c Avraam trebuie s fi cunoscut foarte bine att
Werner KELLER
nordul Mesopotamiei, ct i Nahorul. Altminteri cum ar fi put ut vorbi despre
acest ora?
Dup datele indicate n Biblie, se poate socoti cu exactitate c Avraam i-a
prsit oraul su natal Haran cu 645 de ani nainte de exodul copiilor lui Israel
din Egipt sub conducerea lui Moise, n secolul al XlII-lea .Hr., i de drumul pe
care l-au fcut prin deert pn n ara Fgduinei. Aceast dat este, aa cum
vom vedea mai ncolo, atestat de ctre arheologi. Confirm descoperirile de
la Mari exactitatea datelor furnizate de Biblie? Oricum, conform informaiilor
descoperite n arhivele palatului, n jurul anului 1900 .Hr. att Haran, ct i
Nahor erau nite orae nfloritoare.
Ne prezi nt oare document el e din regat ul Mari pent ru prima dat
extraordinara dovad a faptului c istorisirile despre patriarhi nu sunt doar
nite legende pioase", ci c ele sunt descrieri ale unor evenimente dintr-o
perioad istoric ce poate fi datat cu precizie?
Faptul c Biblia conine un corpus de nume reale din perioada timpurie
vest-semitic i-a gsit o confirmare neateptat prin intermediul unor vechi
surse de document e orientale. Numele din istoria patriarhilor care apar n
Biblie nu se regsesc doar n denumirea unor localiti, ci s-au dovedit a fi,
ntr-adevr, numel e unor persoane individuale. Nu este un lucru att de
neobinuit ca un cercettor sau altul s descopere o tbli de lut pe care s
apar chiar numele biblicului printe al patriarhilor, cel al lui Avraam. Ne-am
apropiat oare ntr-adevr astfel mai mult de el? Printre cei care i-au purtat
numele se aflau, conform documentelor scoase la iveal la Capul Feniculului"
Ras amra (vechiul Ugarit), chiar i un egiptean i un cipriot. Printele Roland
de Vaux, cunoscutul arheolog biblic, a gsit acest fapt ciudat i nelinititor".
Lucru de neles, cci Avraam amenin pe aceast cale nu s ne devin mai
cunoscut, ci, dimpotriv, s se piard" n masa numeroilor si tizi din variate
epoci ale istoriei Orientului Apropiat i Mijlociu!
Din pcate s-a pierdut i urma veniaminiilor" din Mari. S-a ajuns la
urmtoarea convingere: Denumirea dedus ca fiind veniaminii" din textele
de la Mari nu ar nsemna de fapt dect: fii de pe mna dreapt" (respectiv fii
ai sudului"). Este vorba, aadar, mai curnd de o denumire coninnd strict o
indicaie geografic i nu de numele unui trib, deoarece n documentele din Mari
fiilor sudului" (banu rabbj) le sunt opui fiii nordului" (banu sam' al).
i din alt punct de vedere, cei care erau implicai n cercetri legate ntr-un
fel de Biblie au mai nvat ceva n plus: Anul n care Zimri-Lim 1-a ucis pe
dawidum-ul veniaminiilor..." se traduce astzi: Anul n care Zimri-Lim i-a
nfrnt pe fiii sudului". Cci dawi dum nu nseamn cpetenie", cum se credea
nainte, ci nfrngere".
Este evident c datarea existenei Mari-ului pe la 1800 .Hr. se potrivete
de minune cu periodizarea practicat uzual n ceea ce i privete pe patriarhii
biblici - n jurul sau puin dup 2000 .Hr. Au aprut ns - n mod paradoxal -
confirmri surprinztoare ale acelor relatri biblice, care coreleaz Epoca
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
patriarhilor" cu o perioad a istoriei Orientului antic datat cu circa o j umt at e
de mileniu mai trziu - ceea ce pune sub semnul ntrebrii periodizarea uzual
folosit. Este vorba de date venind din arhiva din Nuzi, astzi Jorgan Tepe,
aflat la 15 kilometri sud-vest de Kirkuk. Documentele gsite n acest ora hurrit
din regatul Mitanni (c. 1500 .Hr.) nu conin doar texte de drept hurrite, ci i
cutume de drept ale patriarhilor" din Biblie, cele dou prezentnd o uluitoare
asemnare. Iat trei exemple edificatoare:
1. Avraam se plnge c va muri fr de fii i c va fi motenit de un anume
Eliezier (Facerea 15:2). Din tbliele descoperite la Nuzi tim c se obinuia ca
cuplurile maritale fr copii s adopte un fiu", care s se ngrijeasc de prinii
adoptivi, iar n schimb acesta s fie declarat motenitorul lor. n parte, se putea
reveni asupra acestei nelegeri, dac se prezenta un urma de snge.
2. Dac dintr-o csnicie nu rezulta nici un urma, nevasta avea datoria de
a-i asigura soului o nevast nlocuitoare". Aa a fcut i Sarai, atunci cnd
i-a dat-o lui Avraam pe Agar (Facerea 16:3) i tot aa, mai trziu, Rahila i-a
dat-o lui Iacov pe slujnica ei Bilha (Facerea 30:3). Exact acelai obicei domnea
i n Nuzi.
Nevasta lui Iacov, Rahila, a furat de la tatl ei, Laban, idolii" si (Facerea
31:19 i urm.), iar Laban a fcut tot posibilul s recapete acei idoli". Tbliele
din Nuzi ne explic de ce: cine avea asemenea idoli (teraphim) avea i dreptul
la motenire.
Pe scurt, avem de a face cu potriviri frapante ntre Biblie i textele din Nuzi!
i, totui, apare i o nuan amar: dac patriarhii urmau cutumele juridice
ale hurriilor din secolul al XV-lea .Hr., atunci ar mai fi putut ei s triasc n
secolele al XVIII-lea, al XlX-lea sau XX .Hr.? Cu alte cuvinte: a trit Avraam cu
adevrat n regatul Mari"? Sau ar trebui mai curnd s l cutm cu sute de
ani mai trziu n regatul Mitanni? Desigur, se va mai dovedi i de-acum ncolo
c anumite presupuneri i teorii despre Epoca patriarhilor" (de data aceasta
n sfera religioas) i au un corespondent n textele din oraul de coast Ugarit
(Ras amra), ora a crui perioad clasic" este nc i mai trzie: n secolele
al XV-lea - al XlV-lea .Hr.! Va trebui, aadar, ca strmoii biblici ai Israelului
s fie cantonai ntr-o perioad nc i mai naintat? Astzi suntem confruntai
cu ntrebri peste ntrebri...
i totui, chiar dac ar putea prea c tiina ne las singuri n mijlocul unui
ocean de probleme nerezolvate, ceea ce ne ngreuneaz foarte mult posibilitatea
de a face legtura ntre nume i evenimente menionate n Biblie i personaje
cunoscute din istorie, tot tiina a fost cea care a confirmat alte date din Biblie
ntr-un mod uluitor, aa cum vom vedea mai departe. i, cum cercetarea merge
nainte, nu este deloc exclus ca arheologia biblic s ne ofere n viitor alte i
alte descoperiri senzaionale.
Capitolul ase
Marea cltorie spre Canaan
Un drum de caravane de o mie de kilometri Astzi este nevoie de patru vize ara
Purpurii Expediii de pedepsire mpotriva locuitorilor nisipurilor" Falnice
orae maritime i un hinterland turbulent Bestseller egiptean despre Canaan
Sinuhe laud ara Fgduinei Ierusalimul pe cioburi magice Fortificaii
Sellim descoper oraul Sichem Avraam alege drumul de munte
I A LUAT AVRAM PE SARAI, FEMEIA SA, PE LOT, FIUL FRATELUI SU, I
TOATE AVERILE CE AGONISISER EI I TOI OAMENII PE CARE-I AVEAU N
HARAN, I AU IEIT, CA S MEARG N ARA CANAANULUI I AU AJUNS
N CANAAN. (Facerea 12:5)
Drumul din patria patriarhului, Haran, spre ara Canaanului, ducea spre sud
cale de circa o mie de kilometri. Se merge n sus de-a lungul rului Balih pn
la Eufrat, de acolo mai departe pe un drum de caravane vechi de milenii, se
trece prin oaza Palmyra, care apare n Biblie sub numele de Tadmor, pe calea
spre Damasc. Iar de aici, ctre sud-vest spre lacul Ghenizaret. Era o mare cale
comercial, care lega din vremuri strvechi Eufratul de Iordan, ducnd din bogata
Mesopotamie spre oraele maritime feniciene aflate pe coasta Mrii Mediterane
i apoi, mai departe, spre ndeprtatele inuturi cu crocodili ale Egiptului.
Cine vrea s repete n zilele noastre drumul fcut de Avraam, are nevoie
de patru vize: una pentru Turcia, unde se afl Haranul, una pentru Siria, spre
a acoperi poriunea dintre Eufrat i Damasc pn la Iordan, iar apoi cte una
pentru Iordania i pentru Israel, unde se ntindea nainte Canaanul. Pe vremea
printelui patriarhilor lucrurile erau, din acest punct de vedere, mai simple. Cci,
pe tot parcursul lungii sale cltorii, nu a mers dect printr-un singur stat mare,
regatul Mari, pe care l prsea acum. Celelalte orae-stat mai mici, aflate ntre
Eufrat i Nil, puteau fi ocolite cu uurin. Drumul spre Canaan era liber.
Primul mare ora pe care trebuie s-1 fi vzut Avraam n cltoria sa mai
dinuie i astzi: este Damascul.
Un drum cu maina din Damasc spre Palestina este, mai ales primvara,
o experien minunat.
Strvechiul ora, cu strzile sale strmte i pasajele sale ntunecate n care
se afl bazarele, cu moscheile i cu ruinele construciilor romane, este situat n
mijlocul unei vi largi i fertile. Atunci cnd arabii vorbesc despre paradis, de
cele mai multe ori ei se gndesc la Damasc. Ce alt loc de la Marea Mediteran
s-ar putea compara cu acest ora minunat, inundat n fiecare primvar de
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
o infinit bogie de flori
colorate, care mai de care
mai diferite! n nenumrate
curi i n lizierele din afara
zidurilor sale este o feerie
n nuan e de roz a caiilor
i migdalilor. Pomi n floare
se afl pe de o parte i alta a
drumului care urc treptat,
ducnd spre sud-vest. De-a
lungul lui se nir ogoare
roditoare, care alterneaz
cu crnguri de mslini i
ntinse plantaii de duzi.
Sus de t ot , n dr eapt a
Fig. 8. Printele patriarhilor a urmat acest drum din regatul
Mari spre Canaan.
drumului, izvorte rul el-
Barada, cruia i se datorete
fertilitatea ntregii regiuni.
Aici este locul unde se ridic spre ceruri din valea neted i roditoare, ntr-un
gest abrupt i puternic, renumitul munt e Hermon, care atinge peste 2 750
m nlime. Din latura sudic a acestui masiv muntos ies bolborosind apele
izvoarelor Iordanului. Sumeindu-se peste cele dou ri ntr-att nct poate
fi vzut de la mare deprtare, muntele pare s fie o piatr de hotar aezat de
natur drept ntre Siria i Palestina. Chiar i n timpul celor mai chinuitoare
clduri, crestele sale rmn ncununate de zpad. Impresia este una cu att
mai covritoare, cu ct, mergnd mai departe pe drum, pe stnga lui dispare
treptat verdele cmpiilor. Dealurile gri-brune, printre care erpuiesc doar nite
vi uscate, se aseamn unei monotone mri vlurite, care se rostogolete parc
pn la un orizont strlucitor, acolo unde ncepe incandescentul deert al Siriei -
patria nomazilor. Timp de o or i jumtate maina urc ncontinuu pe o pant
lin. Cmpurile i crngurile se rresc tot mai mult. Verdele este tot mai mult
nghiit de griul nisipos al stepei. Apoi, dintr-o dat, apar nite imense conducte
petroliere, care trec de-a latul drumului. ieiul care curge pe aici a parcurs
deja un drum extrem de lung. Punctul de pornire se afl n insulele Bahrein din
mijlocul Golfului Persic, la 1 500 km distan, iar punctul terminal este oraul
portuar Saida de la Marea Mediteran, vechiul Sidon din Biblie.
n spatele unei creste de deal sc arat inutul muntos al Galileei. Dup puine
minute ajungem la un post de control vamal. Siria rmne n urm. Drumul
trece peste un mic pod. Pe sub el curge nvalnic un ruor strmt, dar nelinitit.
Este Iordanul; ne aflm acum n Palestina, n tnrul stat Israel
1
.
1
Prima ediie a crii a aprut n 1955; statul Israel a fost proclamat n 1948
(n. tr.)
Werner KELLER
Dup zece kilometri de mers cu maina printre stnci ntunecate de bazalt
se vd sclipirile albstrii de pe luciul apei lacului Ghenizaret
1
. Pe acest lac
linitit a predicat cndva, dintr-o barc, Iisus, n faa oamenilor din micul ora
Capernaum. Aici i-a spus lui Petru s-i arunce nvodul i s prind o mulime
de peti. Cu dou mii de ani nainte, Avraam i-a pscut animalele pe malurile
acestui lac. Cci drumul dinspre Mesopotamia spre Canaan trecea pe lng
lacul Ghenizaret.
Canaanul este un inut ngust i muntos, aflat ntre coasta Mrii Mediterane
i limitele vestice ale deertului i care se ntinde de la Gaza, n sud, pn la
Hamath, pe Orontes, n nord.
Canaan este ara Purpurei". Numele se datoreaz unui produs local care
era la mare cutare n Antichitate. Din cele mai vechi timpuri, locuitorii de aici
extrgeau din melcul de mare - Murex trunculus -, care cretea n aceast zon,
cel mai renumit colorant al lumii antice: purpura. Era att de rar i att de
dificil de produs, nct ajungea s fie att de scump, c doar cei foarte bogai
i puteau permite s o cumpere. Hainele de culoare purpurie erau considerate
peste tot n Orient un semn c cel care le purta deinea un rang nalt. Grecii i
denumeau fenicieni" pe fabricanii i pe cei care colorau cu ajutorul purpurei
pe malul Mrii Mediterane, iar ara lor era cunoscut sub numele de Fenicia",
ceea ce nsemna, n limba lor, purpur.
ara Canaanului este i locul unde au aprut dou element e care au
influenat n cel mai nalt grad ntreaga lume: cuvntul biblie" i alfabetul
nostru! Un ora fenician a fost naul cuvntului grecesc prin care se desemneaz
o carte": plecnd de la numele unui ora portuar din Canaan, Byblos, s-a ajuns
la biblion" i, mai trziu, la Biblie". Iar n secolul al IX-lea .Hr., grecii au
preluat din Canaan literele alfabetului nostru.
Acea part e a inutului care va aj unge s fie patria poporului israelit a
fost botezat de romani dup cei mai aprigi dumani ai fiilor lui Israel: cci
termenul de Palestina" vine de la pelitim", denumirea sub care apar filistenii
n Vechiul Testament. Ei triau la extremitatea sudic a coastei Canaanului. Tot
Israelul, de la Dan pn la Beer-eba" (I Regi, 3:20) - aa ne delimiteaz Biblia
ntinderea pe care o avea ara Fgduinei. Adic de la izvoarele Iordanului,
aflate la poalele Hermonului, i pn la dealurile aflate la vest de Marea Moart,
iar n sud pn la deertul Negev.
Dac ne uitm la globul pmntesc, Palestina nu ne apare dect ca o pat
minuscul, o fie mic i subire. Astzi, cu o main, se poate da nconjurul
granielor vechiului regat al Israelului fr mare efort ntr-o singur zi.
Dimensiunile sale se apropie de cele ale Siciliei. Nu a crescut n mrime dect
cteva decenii din zbuciumata sa istorie. Sub renumiii regi David i Solomon,
teritoriul statului a ajuns n sud pn la braul Mrii Roii de la Eion-Gheber, iar
Cunoscut mai degrab ca lacul Tiberiada sau Marea Galileei (n. red.)
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
n nord a depit cu mult Damascul, intrnd adnc n teritoriul Siriei. Statul actual
al Israelului este cu aproape o cincime mai mic dect regatul strmoesc.
Aici nu au nflorit niciodat meteuguri i industrii ale cror produse s fie
dorite n restul lumii. Brzdat de dealuri i lanuri muntoase, ale cror vrfuri
se ridic pn la peste 1 000 m, mrginindu-se n est i n sud cu stepa i cu
deertul, n nord cu Munii Libanului i cu Muntele Hermon, iar n vest cu
coasta neted i neprielnic pentru construirea de porturi, regatul Israelului
d impresia unei insule srace, prins ntre marile imperii de pe Nil i de pe
Eufrat i aflat pe grania dintre dou continente. La vest de delta Nilului este
Africa. n cealalt direcie, dup 150 de kilometri de deert ncepe Asia, iar la
pragul ei se afl Palestina.
Dac pe parcursul istoriei sale turbulente Israelul a fost prins continuu n
mijlocul unor micri istorice de mare amploare, acest lucru se datorete poziiei
sale geografice. Canaan este veriga care face legtura ntre Egipt i Asia. Cel mai
important drum comercial al vechii lumi trece prin aceast ar. Comercianii i
caravanele, triburile i popoarele migratoare merg pe aceast cale, pe care vor
urma mai trziu armatele marilor cuceritori. Egiptenii, asirienii, babilonienii,
perii, grecii i romanii au profitat, pe rnd, de aceast ar i de locuitorii ei,
urmrindu-i interesele economice, strategice i politice.
Uriaul de pe Nil a fost atras n aceast zon de interese comerciale nc
din mileniul al IlI-lea .Hr., cnd a fcut primii pai nspre vechiul Canaan n
postura sa de prim mare putere.
Am adus 40 de corbii ncrcate cu trunchiuri de cedru / Am construit corbii
din lemn de cedru / O corabie de 50 m lungime nchinat laudei celor dou
ri/ Iar din lemn de meru, alte dou corbii de 50 m lungime / Uile palatului
regal le-am fcut din lemn de cedru", acesta este coninutul celui mai vechi
raport de import de cherestea din lume, care dateaz din jurul anului 2700 .Hr.;
informaiile despre acest t ransport de cherestea, fcut n timpul domniei
faraonului Sneferu, sunt cioplite ntr-o tbli de diorit negru, care este pstrat
astzi n muzeul din Palermo. n acele vremuri, povrniurile Munilor Libanului
erau acoperite de pduri dese. Nobilul lemn de cedru, ca i cel de meru, un tip de
conifer, erau materialele de construcie extrem de apreciate de ctre faraoni.
Cu 500 de ani nainte de Avraam, deja nfloreau pe coasta Canaanului
importul i exportul. ara Nilului tranzaciona aur i mirodenii din Numibia,
cupru i turcoaze extrase din minele Sinaiului, cnep i filde n schimbul
argintului din Taurus, al produselor din piele fcute n Byblos, al vazelor
glazurate din Creta. Egiptenii bogai i vopseau stofele n purpuriu n marile
vopsitorii ale fenicienilor. Pentru doamnele lor de la curte cumprau un albastru
minunat de lapislzuli - erau la mare mod pleoapele date cu albastru -, ct i
stibiu, mult apreciata cosmetical cu care femeile de vaz i fardau genele.
n oraele de coast Ugarit (astzi Ras amra) i Tir s-au nfiinat consulate
egiptene, cetatea maritim Byblos a devenit o colonie egiptean, statuile
Werner KELLER
faraonilor au nceput s apar pretutindeni, iar prinii fenicieni au luat obiceiul
de a adopta nume egiptene.
n timp ce localitile de pe coast prezint imaginea unei viei cosmopolite,
prospere, ba chiar luxoase, la doar civa kilometri spre interior avem de-a face cu
o lume total diferit. Munii din apropierea Iordanului sunt o zon n care puteau
rbufni oricnd tulburri. Atacurile nomazilor mpotriva populaiei sedentare,
revoltele i luptele dintre orae nu mai luau sfrit. Deoarece toate acestea
puneau n pericol i drumul caravanelor, care mergea de-a lungul coastei Mrii
Mediterane, sunt trimise n repetate rnduri expediii de pedepsire egiptene, care
s-i potoleasc pe cei ce tulburau pacea. Inscripia de pe mormntul egipteanului
Uni ne ofer o imagine clar a modului n care decurgea o asemenea campanie
punitiv n jurul anului 2250 .Hr. Comandantul militar Uni primete de la
faraonul Pepi I ordinul de a strnge o armat, cu care s porneasc mpotriva
beduinilor asiatici care au nvlit n Canaan. Despre campanie, Uni ne spune:
Maiestatea Sa a btut cu rzboi popoarele deertului i Maiestatea Sa a
adunat o armat: n ntregul inut de sud, dincolo de Elefantina... n tot nordul...
i printre nubienii din Jertet, Mazoi i Jenam. Mie mi s-a ncredinat ntreaga
expediie..." naltul grad de disciplin al acestei armate formate din lupttori
de culori diferite este ludat n mod expres; cu aceast ocazie aflm i care erau
cele mai rvnite przi de rzboi n Canaan: Nici unul dintre ei nu fura sandalele
celui care i ieea n drum... Nici unul dintre ei nu lua pine din orae... nici unul
dintre ei nu i lua cuiva vreo capr". Raportul lui Uni privind campania anun cu
pomp o mare victorie i, n trecere, ne ofer cteva informaii preioase despre
ar: Armata regelui s-a ntors n bun stare, dup ce a pustiit ara locuitorilor
nisipurilor... dup ce le-a distrus fortreele... dup ce le-a tiat smochinii i
viile... dup ce... a luat muli prizonieri. Maiestatea Sa m-a trimis de cinci ori
n ara locuitorilor nisipurilor, de fiecare dat cnd se rsculau..."
Astfel au ajuns n Egipt primii semii - numii aici dispreuitor locuitori ai
nisipurilor" - ca prizonieri de rzboi.
Chu-Sebek, aghiotantul faraonului egiptean Sesostris al IlI-lea, scrie patru sute
de ani mai trziu un jurnal de rzboi, care a fost dltuit ntr-o piatr comemorativ,
aa cum o cerea uzana timpului. Piatra respectiv a fost descoperit la Abydos,
pe cursul superior al Nilului i pe ea scrie: Maiestatea Sa a pornit spre nord,
pentru a-i supune pe beduinii asiatici... Maiestatea Sa a ajuns ntr-un loc numit
Selcmem... Apoi czu Sekmem mpreun cu jalnica Retenu. . . "
Denumi rea egiptenilor pent ru ara Palestinei i a Siriei era Retenu".
Sekmem" este oraul numit n Biblie Sichem, primul ora pe care l vede
Avraam la sosirea sa n Canaan. (Facerea 12:6)
Cu campania lui Sesostris al IlI-lea, n jurul anului 1850 .Hr., ne aflm
n plin epoc a patriarhilor. ntre timp, Egiptul ocupase deja tot Canaanul;
ara se afla n stpnirea faraonului. Datorit arheologilor, lumea cunoate
astzi un document unic ca i mport an din acea epoc, un adevrat giuvaier
al scrierilor din Antichitate. Autorul este un egiptean numi t Sinuhe. Locul
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
aciunii: Canaan. Timpul aciunii: ntre 1971 i 1928 .Hr., sub domni a
faraonului Sesostris I.
Sinuhe, un nobil de la curte, este amestecat ntr-o intrig politic. Se t eme
pentru viaa sa i fuge n Canaan:
... ndreptndu-mi paii spre nord, am ajuns la Zidul Prinului, care a fost
construit pentru a-i ine pe beduini la distan i a-i strivi pe cltorii nisipurilor.
1
M-am ascuns ntr-un desi, de team s nu fiu vzut de soldaii care patrulau
sus pe zid. Seara am pornit din nou la drum. Cnd s-a luminat de zi... i am
ajuns la Lacul Amar
2
, m-am prbuit sfrit. Eram foarte nsetat, mi ardea
gtlejul. Mi-am zis: Acesta este gustul morii! Dar dup ce mi-am fcut puin
curaj i m-am ridicat din nou n picioare, am auzit muget de vite i am ntrezrit
oameni ai lui Setiu
3
. Unul dintre eicii lor, care fusese n Egipt, m-a recunoscut
i mi-a dat ap i mi-a fiert nite lapte. Am plecat cu el la tribul su, unde s-au
purtat foarte bine cu mine".
Sinuhe a reuit s scape. A putut trece pe ascuns de marele zid de la grania
marelui imperiu al faraonilor i care era ridicat exact acolo unde se afl astzi
Canalul de Suez. Acest Zid al Prinului avea deja la acea dat cteva sute de
ani. Un preot l menioneaz nc din 2650 .Hr.: Se va construi Zidul Prinului,
care s nu-i lase pe asiatici s pt rund n Egipt. Ei cer ap. . . pentru ca s
i adape animalele." Mai trziu, copiii lui Israel vor trece de multe ori prin
porile acestui zid; nici un alt drum nu duce spre Egipt. Dintre ei, Avraam este
primul care trebuie s-1 fi vzut, atunci cnd a plecat n valea Nilului n timp
de foamete (Facerea 12:10).
Sinuhe continu: Dintr-un inut eram trimis n urmtorul. Am aj uns la
Byblos
4
i apoi la Kedme
5
, unde am rmas un an i j umt at e. Ammi-eni /
Ammunenshi
6
, prinul din Retenu de Sus
7
, m-a luat la el. El mi-a zis: i va fi
bine la mine i vei auzi vorbindu-se limba egiptean. Mi-a spus ns aceste
lucruri pentru c i dduse seama de calitile mele, aflase de nelepciunea
mea. Egiptenii
8
care se aflau acolo la el i vorbiser despre mine."
Aflm prin ceea ce trece fugarul egiptean n Palestina de Nord pn n cele
mai mici amnunt e, inclusiv elemente ale vieii cotidiene: Ammi-eni mi
1
Cltorii nisipurilor" i trectorii prin deert" erau poreclele zeflemitoare
cele mai curent folosite de egipteni pentru vecinii lor nomazi din est i nord-est.
Printre ei se numrau i triburile care triau n Canaan i Siria
2
Lacurile Amare, denumi r e care s-a pst rat pn astzi, sunt si t uat e
pe istmul Suez
3
Asiatici (n.tr.)
4
Ora maritim la nord de actualul Beirut
5
Zon deertic la est de Damasc
6
Nume vest-semitic, amorit
7
Numele regiunii muntoase nordice a Palestinei
8
nsrcinai ai faraonului se aflau n acel timp peste tot n Canaan i Siria
Werner KELLER
spuse: Sunt convins c Egiptul este fericit, tiind c prosper, dar tu, iat, tu
te afli aici; s rmi aici la mine, iar eu m voi purta bine cu tine. M-a aezat
mai presus chiar i dect copiii si i m-a cstorit cu fiica sa cea mai n vrst.
M-a lsat s aleg din ara sa ce pmnt mai bun voiam din ce i aparinea pe
grania cu alt ar. Era un inut frumos, care se numea Jaa. Se gseau smochine
acolo i struguri i vinul era mai mult dect apa. Mierea era mult i mult i
uleiul, i toate soiurile de fructe creteau n pomi. Se gseau gru i orz, iar
numrul animalelor de tot soiul era de necuprins. M-am ales cu multe deoarece
eram ndrgit. M-a fcut cpetenia unuia dintre cele mai bune triburi ale sale.
n fiecare zi primeam pine i vin, carne fiart i psri fripte, la care se mai
adugau animalele slbatice din deert, care erau vnate pentru mine i erau
puse dinaintea mea pe lng tot ce prindeau cinii mei. . . i lapte pregtit n
tot felul. Astfel mi-am petrecut muli ani, copiii mei au ajuns brbai puternici,
fiecare dintre ei ajungnd s i conduc propriul trib.
Orice curier, fie c pleca din Egipt spre nord sau se ndrepta spre Curte nspre
sud, poposea la mine
1
; ofeream gzduire oricui. I-am dat ap celui nsetat i
l-am trimis n direcia bun pe cel care se pierduse; l-am salvat pe cel care era
jefuit. Cnd s-au pornit asiaticii s aduc rzboiul asupra celorlalte cpetenii ale
deertului, i-am sftuit pe acetia n cele ce aveau de fcut; de aceea, prinul din
Retenu m-a lsat pentru muli ani s fiu comandantul lupttorilor si. Fiecare
trib pe care l-am nvins a fost gonit de pe punile i de lng izvoarele sale.
Le-am cspit animalele, am luat locuitorii captivi, le-am luat hrana, le-am
omort oamenii; prin braul meu puternic, cu arcul meu
2
, prin tactica mea i
prin planurile mele bine gndite. M-am bucurat de aprecierea i buntatea sa,
el m iubea, mi aprecia curajul i m-a aezat mai presus de copiii lui cnd a
vzut ce de ce sunt n stare."
Dintre multele momente memorabile trite de Sinuhe printre asiatici", unul
pare s l fi impresionat cel mai tare. E vorba de o lupt pe via i pe moarte,
pe care o descrie cu lux de amnunt e. Un falnic din Retenu" l batjocori ntr-o
bun zi pe Sinuhe n cortul su i i ceru s se lupte cu el. Era sigur c va fi n
stare s l omoare pe Sinuhe i s ctige astfel dreptul asupra animalelor i
tuturor celorlalte posesiuni ale lui. ns acesta, ca orice egiptean, era exersat
nc de tnr n arta trasului cu arcul i 1-a omort pe acel puternic", care
venise cu scut, pumnal i sulie, trgndu-i o sgeat bine intit n gt. Averea
cu care s-a ales de pe urma acestei victorii 1-a fcut nc mai bogat i a mrit i
mai mult stima i importana de care se bucurase pn atunci.
Ajuns la o vrst naintat, a fost n cele din urm cuprins de dorul dup
patria sa. O scrisoare din partea unui faraon, Sesostris I, l cheam napoi:
Pregtete-te s porneti spre Egipt, pentru ca s revezi curtea la care ai crescut
i s srui pmnt ul la Marile Portaluri... Gndete-te la ziua n care vei fi
1
O dovad a multiplelor contacte dintre Egipt i Palestina
2
Arcul este arma tipic pentru egipteni
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
ngropat, la trecerea n starea fericirii depline. i se va nchina o noapte ntreag
pentru a primi uleiuri i bandaje din mna lui Tait. Se va face o procesiune
funerar pentru tine n ziua n care te vei uni cu pmntul; sicriul va fi de aur,
iar capul su va fi din lapislazuli i vei fi aezat pe un catafalc, ce va fi tras de
boi; muzicanii vor pi naintea ta i se va dansa dansul ceremonial la ua
mormntului tu; i se va invoca lista de ofrande dedicate ie i se vor face
sacrificii lng stela ta; coloanele tale vor fi dltuite din piatr alb i aezate
n mijlocul mormintelor copiilor regali. Nu trebuie s mori printre strini. Nu
trebuie s ajungi s fii nvelit n piei de oaie la moartea ta."
Inima lui Sinuhe exult de bucurie. Se hotrte pe dat s se ntoarc,
i las toate bunurile copiilor si i l instituie pe fiul su cel mai mare drept
conductor al tribului" su. Acesta era obiceiul printre nomazii semii. Aceeai
cutum era valabil i pentru Avraam i pentru urmaii si. Era dreptul motenit
al patriarhului, care a devenit mai apoi lege n Israel. i tribul meu i toate cele
ce-am avut sunt acum ale lui, oamenii mei i toate animalele mele, poamele
mele i toi frumoii mei pomi. Apoi am pornit spre sud."
Pn la forturile de pe grani este escortat de beduini, de acolo este apoi
preluat de o delegaie trimis de faraon, care l nsoete n cltoria sa cu
corabia spre sud, pn la capitala Memfis.
Ce contrast! Dintr-un cort ajunge ntr-un somptuos palat regal, dup o via
simpl i plin de primejdii se vede rentors n siguran i n luxul uneia dintre
cele mai civilizate metropole ale lumii de atunci. Am ajuns n faa Maiestii
Sale, care sttea aezat pe un tron ntr-o sal toat din aur. Apoi au fost adui
copiii regali. Maiestatea Sa i spuse reginei: Iat-1 pe Sinuhe, care s-a ntors ca
asiatic i care a devenit beduin! Ea a scos un strigt puternic i copiii regali au
nceput s ipe i ei, cu toii deodat. I-au spus Maiestii Sale: Nu poate fi el,
o rege i domn al nostru. Iar Maiestatea Sa a spus: Ba da, chiar el este."
... am fost dus n casa unui fiu regal", descrie Sinuhe entuziasmat. Erau
lucruri minunate n ea, avea o baie cu oglinzi... i obiecte scumpe din tezaur.
Haine din stofe regale se aflau n fiecare camer, mir i uleiul regelui i al
curtenilor la care ine; i fiecare servitor i vedea harnic de treaba sa. Au
fcut s dispar ani buni din nfiarea mea, m-au brbierit i prul mi-a
fost pieptnat. O povar a fost dat napoi deertului, iar hainele cltorilor
nisipurilor. i am fost nvemntat n stofe moi i uns cu uleiul cel mai fin; iar
noaptea am dormit ntins pe un pat . . . i m-am bucurat de buntatea regelui
pn n ziua n care a venit moartea."
Relatarea lui Sinuhe nu se gsete doar ntr-un singur exemplar; au fost
descoperite surprinztor de multe. Trebuie s fi fost o lucrare foarte rvnit
i de aceea s-a bucurat de mai multe ediii". Nu numai n Regatul Mijlociu
al Egiptului, ci i n Regatul Nou lumea s-a delectat cu acest text, aa cum o
dovedesc copiile gsite. S-ar putea spune c a fost un bestseller, primul din
lume i care, culmea, ne vorbete despre Canaan!
Werner KELLER
Cercettorii care l-au scos la iveal la nceputul secolului XX s-au bucurat s-1
citeasc la fel de mult ca i contemporanii lui Sinuhe cu 4 000 de ani n urm,
considerndu-1 ns o poveste inventat, scris cu talent i presrat, dup moda
egiptean, cu exagerri - totul fiind lipsit de orice element real. Din aceast
cauz textul lui Sinuhe nu a ajuns s fie de interes dect pentru egiptologii
care tiau s citeasc hieroglife, dar nu i pentru istorici. ntre attea dispute
legate de clarificarea textului, a literelor, a construciilor i corelrilor sintactice,
coninutul s-a pierdut n uitare.
ntre timp ns, Sinuhe a fost reabilitat. Astzi tim c egipteanul a scris o
relatare obiectiv despre Canaan, aa cum arta acesta cam n perioada n care
a ajuns Avraam acolo. Textele hieroglifice privind campaniile militare egiptene
sunt primele care ne dau informaii despre Canaan. Ele coincid cu ceea ce ne
descrie Sinuhe. Pe de alt parte, n relatarea nobilului egiptean apar unele
pasaje care corespund aproape cuvnt cu cuvnt cu unele versete din Biblie
des citate. C Domnul Dumnezeul tu te va duce ntr-o ar bun", scrie n
Deuteronomul 8:7. Era o ar frumoas", scrie Sinuhe. ar", se continu n
Biblie, n care se afl: gru, orz, vi-de-vie, smochine...". Orz se gsea aici i
gru, smochine i vi-de-vie", povestete Sinuhe. n Biblie se vorbete despre
...o ar unde sunt mslini, untdelemn i miere, n care fr lips vei mnca
pinea ta i nu vei duce lips de nimic", iar textul egiptean, la rndul lui, ne
spune: Mierea sa era mult i mult i uleiul su. Aveam pine la mas n
fiecare zi".
Prezentarea pe care o face Sinuhe genului de via pe care a dus-o n mijlocul
amoriilor, trind n cort i nconjurat de turmele sale, prins n lupte cu beduinii
sfidtori, pe care trebuie s i alunge de pe punile i de la fntnile sale,
corespunde descrierii vieii patriarhilor. Avraam i fiul su Isaac au trebuit s
se lupte i ei pentru fntnile lor (Facerea 21:25; 26:15, 20).
Exactitatea i grija cu care Biblia descrie condiiile reale de via din acea
vreme este cel mai bine pus n lumin de rezultatele cercetrii tiinifice. Cci
multitudinea de documente i monument e ne permite astzi s reconstituim
ntr-un mod plastic i conform cu realitatea condiiile de trai din Canaanul din
vremea sosirii patriarhilor n acel inut.
Canaanul nu este dect firav populat n jurul anului 1900 .Hr. De fapt, este
o adevrat ar a nimnui. Ici i acolo se iete din mijlocul unor cmpii
cultivate cte o fortificaie. Pe pant ele nvecinate erau plantate vi-de-vie
sau smochini i curmali. Locuitorii triesc ntr-o continu stare de alarm,
cci aceste mici aezri urbane, mprtiate asemenea unor insule, sunt inta
atacurilor ndrznee ale nomazilor. Ei puteau aprea oricnd, fr nici un
semnal prealabil, cspind ntreaga populaie, lund cu ei vitele i grnele.
Dispreau apoi tot att de rapid pe ct de iute veneau, pierzndu-se n marile
ntinsuri de nisip din sud i din est. Luptele dintre populaia sedentar de
agricultori i viticultori i triburile nomade puse pe prdat erau continue. n
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
aceste inuturi pline de tensiuni i pericole a venit Avraam cu Sarai, nevasta
sa, cu Lot, nepotul su, cu oamenii i cu turmele sale.
I A LUAT AVRAM PE SARAI, FEMEIA SA, PE LOT, FIUL FRATELUI SU, I
TOATE AVERILE CE AGONISISER EI I TOI OAMENII PE CARE-I AVEAU N
HARAN, I AU IEIT, CA S MEARG N ARA CANAANULUI I AU AJUNS
N CANAAN. / APOI A STRBTUT AVRAM ARA ACEASTA DE-A LUNGUL
PN LA LOCUL NUMIT SICHEM, PN LA STEJARUL MAMVRI... / ACOLO
S-A ARTAT DOMNUL LUI AVRAM I I-A ZIS: ARA ACEASTA O VOI DA
URMAILOR TI". I A ZIDIT AVRAM ACOLO UN JERTFELNIC DOMNULUI,
CELUI CE SE ARTASE. / DE ACOLO A PORNIT EL SPRE MUNTELE CARE E LA
RSRIT DE BETEL, I I-A NTINS ACOLO CORTUL AA NCT BETELUL ERA
LA APUS, IAR HAI, LA RSRIT. A ZIDIT ACOLO UN JERTFELNIC DOMNULUI
I S-A NCHINAT DOMNULUI, CELUI CE I SE ARTASE. / APOI S-A RIDICAT
AVRAM I DE ACOLO I S-A NDREPTAT SPRE MIAZZI. (Facerea 12:5-9)
Pe Nil au fost gsite n anii 1920 nite fragmente de ceramic bizare, cele mai
importante descoperiri de acest gen fiind fcute la Teba i Saqqra. Civa
arheologi berlinezi reuesc s ajung n posesia unora dintre ele, altele iau
drumul Bruxellesului, un rest ajunge la marele muzeu din Cairo. n minile
grijulii ale specialitilor, aceste fragment e redevin vaze i statuete, la care
lucrul cel mai uimitor sunt inscripiile de pe ele. Textele erau pline de blesteme
amenintoare, precum: Moartea s te ia pentru fiecare cuvnt i gnd ru,
pentru orice viclenie, sfad i uneltire". Aceste cuvinte, mai curnd neprietenoase,
erau adresate precumpnitor funcionarilor i nobililor egipteni de la curte, dar
i unor crmuitori din Canaan i Siria.
Conform unei vechi superstiii, n acelai moment n care vaza sau statueta
era fcut cioburi, se va face ndri i puterea celui blestemat. Adeseori erau
incluse n blestem chiar i familia, servitorii, ba i locuina sau aezarea n care
tria cel blestemat. Textele magice conin nume de orae, precum Ierusalim
(Facerea 14:18), Acalon (Judectori 1:18), Tir (Iosua 19:29), Haor (Iosua
11:1), Bet eme (Iosua 15:10), Afec (Iosua 12:18), Acaf (Iosua 11:1) i
Sichem (Iosua 17:2). O dovad convingtoare c localitile menionate n Biblie
existau deja n secolele al XlX-lea i al XVIII-lea .Hr. Cci din aceast perioad
provin vazele i statuetele. Avraam a vizitat dou dintre aceste orae. El vine
la Melhisedec, regele Salemului" (Facerea 14:18), la Ierusalim; or, tim unde
se afl Ierusalimul. ns unde va fi fost oraul Sichem?
n inima Samariei se ntinde o vale neted i larg, strjuit de vrfurile nalte
ale munilor Garizim i Ebal. Cmpii cultivate cu grij nconjoar micul sat
Askar din Iordania. n imediata sa apropiere au fost descoperite la poalele
Garizimului, n Tell el-Balata, ruinele vechiului Sichem.
Werner KELLER
Acest eveniment i se datoreaz profesorului Ernst Sellin, specialist n epoca
Vechiului Testament; n timpul spturilor care au fost fcute n 1913 i 1914
au fost dezgropate straturi din cele mai vechi timpuri.
Sellin d peste resturi de ziduri care dateaz din secolul al XlX-lea .Hr.
Treptat ncepe s se compun imaginea unui puternic zid exterior de aprare,
care avea o fundaie masiv, totul fiind construit prin suprapunerea de bolovani
mari nefasonai, unii dintre ei avnd chiar i doi metri n diametru. Rezultatul
acestui mod de a zidi a fost denumit de ctre arheologi zid ciclopic". Capacitatea
de aprare a zidului era mrit prin anul spat n faa lui. n afar de micile
turnuri pe care constructorii de la Sichem le ridicaser din loc n loc pe zidul
lat de doi metri, acetia au mai adugat i un val de pmnt.
Au aprut apoi, puin cte puin, i ruinele unui palat. De fapt, spaiul
strmt dedicat curii interioare ptrate, nconjurate de un numr restrns de
ncperi cu ziduri groase, se ridic cu greu la titulatura de palat". Ca Sichem
artau toate oraele din Canaan, ale cror nume le-am auzit deseori i de care
israeliii se t emeau att de mult la nceput. n afara ctorva excepii, toate
aezrile importante din acea perioad ne sunt cunoscute. Majoritatea au fost
descoperite de arheologi n prima j umt at e a secolului XX. Timp de milenii
au stat ascunse, dar acum ni se arat n faa ochilor. Printre ele sunt orae ale
cror ziduri au fost vzute de ctre patriarhi: Betel i Mipa, Gherar i Lachi,
Ghezer i Gat, Acalon i Ierihon. Oricine ar dori s scrie o istorie a construciilor
militare i urbane din Canaan nu ar trebui s ntmpine prea mari greuti,
dat fiind bogia materialului existent pentru perioada de pn n mileniul
al IlI-lea .Hr.
Oraele Canaanului erau nite aezri fortificate, locuri de refugiu din faa
ameninrilor armat e - fie c era vorba de atacurile-surpriz ale triburilor
nomade, fie de luptele intestine dintre canaanii. Ziduri de incint ridicate din
bolovani mari nchid ntotdeauna o suprafa de teren redus, poate doar puin
mai mare dect Piaa San Pietro din Roma. Dei fiecare fortrea-ora avea
sursa proprie de alimentare cu ap, totui nu erau nite orae n care ar fi putut
tri continuu o populaie numeroas. n comparaie cu palatele i metropolele
din Mesopotamia sau de pe Nil, cele de aici par minuscule. Majoritatea oraelor
din Canaan ar fi ncput fr nici o dificultate n palatul regilor din Mari.
n Tell el-Hesi, Eglonul biblic (?), vechea fortificaie nu ocupa dect o
jumtate de hectar, n Tell es-Safi - fostul Gat - se ntindea pe cinci hectare, n
Tell el-Mutesselim - fostul Megiddo - cam tot att, n Tell es-Sakarije - biblicul
Azeca - mai puin de patru hectare, Ghezerul, pe drumul de la Ierusalim spre
portul Jaffa, cuprindea nou hectare de suprafa construit. Chiar i n Ierihon,
care era un ora de mari dimensiuni, centura interioar de aprare, acropola
propriu-zis, nu avea dect 2,35 hectare. Or, Ierihonul era una dintre cele mai
puternice fortree ale rii Canaanului.
Dumniile aprige dintre cpeteniile triburilor erau la ordinea zilei. Se
resimea lipsa unei instane supreme, care s impun ordinea. Fiecare ef de
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
i rib era stpn n teritoriul su. Nu era nimeni care s i porunceasc ceva,
fcea orice voia. Biblia numete aceste cpetenii tribale regi"; din punctul de
vedere al puterii i al independenei lor, are dreptate.
ntre cpeteniile de trib i supuii si exista o relaie patriarhal. nuntrul
/durilor triau numai cpetenia, familiile nobile, oficialii trimii de faraon i
comercianii bogai. Doar acetia locuiau n case solid construite, majoritatea
avnd un etaj, care erau ordonate n jurul unei curi deschise i care aveau
patru pn la ase ncperi. Doar puine case nobiliare aveau dou etaje. Restul
populaiei tria n colibe simple din lut i frunzi n afara zidurilor. Trebuie s
fi dus o via foarte srccioas.
Din vremuri strvechi, n valea Sichem se ntlneau dou drumuri. Unul
ducea n jos, spre bogata vale a Iordanului. Cellalt o ia spre sud, peste nlimi
singuratice, pn la Betel, iar de acolo, mai departe, spre Ierusalim i apoi n
jos spre Negev, ara de miazzi din Biblie. Cine urmeaz aceast cale nu va
ntlni n drumul su prin inutul deluros central din Samaria i din Iudeea
dect puine aezri: Sichem, Betel, Ierusalim i Hebron. Cine alege drumul
mai comod, va descoperi oraele mai mari i fortreele mai importante ale
canaaniilor aezate n vile din cmpia Izreel, pe coasta rodnic dinaintea
ludeei i n mijlocul vegetaiei luxuriante a vii Iordanului.
Biblia ne spune c Avraam ar fi ales, pentru prima sa cltorie de explorare
prin Palestina, drumul singuratic i dificil, care ducea spre sud peste culmi. Cci
aici coastele mpdurite ale munilor i ofereau strinului posibilitatea de a se
refugia i de a se ascunde, iar turmele pe care le avea cu sine puteau s pasc
n luminiuri. Pe aceleai drumeaguri trudnice va merge el mai trziu mpreun
cu neamul su - aa cum o vor face, de altfel, i ceilali patriarhi de multe ori,
parcurgndu-1 ntr-un sens sau n cellalt. Chiar dac vile roditoare din cmpie
constituiau o tentaie permanent , Avraam a preferat s se stabileasc mai
nti sus, ntr-o zon muntoas. Cci tia c nu ar putea face fa cu arcurile i
pratiile sale sbiilor i sulielor canaaniilor, dac s-ar ajunge la o confruntare
armat. Avraam nc nu se ncumeta s coboare din muni.
Capitolul apte
Avraam i Lot n ara Purpurii
Foamete n Canaan Fotografie de familie din epoca patriarhilor Permis
de imigrare pentru folosirea punilor de pe Nil Ghicitoarea legat de Sodoma
i Gomora Mr. Lynch cerceteaz Marea Srat Cea mai formidabil fisur
tectonic Coloane din sare la Jebel Usdum
PE ATUNCI S-A FCUT FOAMETE N INUTUL ACELA I S-A COBORT
AVRAM N EGIPT, CA S LOCUIASC ACOLO, PENTRU C SE NTEISE
FOAMETEA N INUTUL ACELA. (Facerea 12:10)
Datorm nisipului uscat al deertului egiptean pstrarea unui numr substanial
de texte hieroglifice, printre care se afl unele care privesc imigrarea de familii
semite n ara Nilului. ns cea mai frumoas i edificatoare dovad n aceast
privin o constituie o imagine.
La j umt at ea drumului dintre vechile orae Memfis i Teba, la 300 de
kilometri de Cairo, se afl, pe malul Nilului, n mijlocul unor cmpuri verzi i al
crngurilor de palmieri, mica aezare Beni-Hasan. Aici sosete n 1890 Percy A.
Newberry, care are nsrcinarea oficial de la Cairo de a cerceta cteva morminte
vechi. Finanarea expediiei era asigurat de Egypt Exploration Fund.
Mormintele se afl la ieirea dintr-o vale deertic, unde se gsesc, de
asemenea, i ruinele unor vechi cariere de piatr i cele ale unui mare templu.
Sptmn dup spt mn nu se scoate dect moloz, pietri i resturi de
coloane sparte prin intrarea n stnc n spatele creia se ascunde locul odihnei
de veci a naltului funcionar egiptean Chnum-hotep. Hieroglifele dintr-o mic
sal de la intrare ne indic numele defunctului. Era guvernatorul acestui inut
Fig. 9. Familie semit din epoca patriarhilor, reprezentat n fresca mormntului lui Chnum-hotep de la
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
de pe Nil, a crui denumire administrativ era Noma Gazelei"
1
. Chnum-hotep
a trit sub faraonul Sesostris al II-lea, n jurul anului 1900 .Hr.
Dup un lung ir de zile de trud, Newberry a ajuns n cele din urm ntr-o
sal impozant, tiat n stnc. La lumina a numeroase fclii cu smoal a vzut
trei boli, iar de la sol se ridicau cioturile a dou iruri de coloane. Pe perei
strluceau n culori minunate nite picturi ce fuseser realizate pe un strat
subire de vruial cu calcar. Erau scene din viaa defunctului, ce povesteau
despre recolt, vntoare, dans i jocuri. Pe peretele dinspre nord, n imediata
apropiere a unui portret supradimensionat al naltului demnitar, Newberry
descoperi ntr-o pictur nite figuri care aveau un aer strin. Poart hai ne
care difer de cele ale egiptenilor, au o piele deschis la culoare i profiluri cu
unghiuri pronunate. Doi funcionari egipteni aflai n prim-plan par s prezinte
grupul acesta strin vizirului Chnum-hotep. Cine s fie ei oare?
Hieroglifele de pe un nscris pe care l ine n mn unul dintre cei doi
egipteni ne ofer explicaia: sunt locuitori ai nisipurilor", sunt semii! Cpetenia
lor se numete Abisai. El a sosit n Egipt cu treizeci i ase de brbai, femei
i copii. A adus vizirului cadouri, printre care se menioneaz n mod special
valorosul stibiu"
2
adus n mod expres pentru nevasta vizirului.
Abisai este un veritabil nume semitic. Dup cucerirea Canaanului de ctre
Iosua sub cel de-al doilea rege al Israelului, numele acesta apare i n Biblie:
Apoi ntorcndu-se, David a grit cu Ahimelec Heteul i cu Abisai, fiul lui
Teruia" (I Regi 26:6). Acest Abisai era fratele lui Ioab, nepopularul conductor
de oti de sub regele David, care a trit undeva n jurul anului 1000 .Hr., cnd
regatul ajunsese s se extind extrem de mult.
Artistul care a fost nsrci nat de ct re Chnum-hot ep cu decorarea
monumentului su funerar i-a reprezentat pe locuitorii nisipurilor" cu o mare
grij i migal, care se vede n fineea cu care a redat cele mai mici detalii.
Pictura realist i extrem de expresiv aduce cu o fotografie color. Sentimentul
pe care l induce este c aceast familie s-a oprit pentru o clip s se odihneasc,
Nomele erau uniti teritorial-administrative n Egiptul antic (n. tr.)
Antimoniu, folosit pentru machierea genelor
Benl-Hasan, de pe Nil.
Werner KELLER
dup care ea se va pune din nou n micare, brbaii, femeile, copiii i animalele
vzndu-i de drumul lor. Abisai, n fruntea cortegiului, l salut pe vizir cu
o mic plecciune i cu un gest de salut fcut cu mna dreapt, n timp ce cu
stnga ine de funie un berbec de munt e mblnzit, care poart ntre coarne
un b curbat, toiagul pstorului.
Toiagul pstorului era att de important i de caracteristic pentru nomazi,
nct egiptenii l-au introdus n scrierea lor bazat pe imagini stilizate, folosindu-1
pentru a-i denumi pe aceti strini.
i portul semiilor este redat cu aceeai acribie, att n ceea ce privete
croiala hainelor, ct i culorile lor. Buci ptrate de stof esut din ln, care
le ajungeau brbailor pn la genunchi, iar femeilor pn la jumtatea gambei,
sunt nnodate deasupra unuia dintre umeri. Ele au dungi din culori foarte vii
i sunt purtate pe deasupra. Nu amintesc aceste elemente de vestimentaie de
renumita hain lung i aleas", pe care Iacov, spre marea suprare a fiilor si,
i-a druit-o mult iubitului su Iosif? (Facerea 37:3). Brbaii poart barba tuns
n aa fel nct s formeze n dreptul brbiei un unghi ascuit. Prul negru ca
tuciul al femeilor le cade liber pe piept i pe umeri. Pe frunte poart o benti
alb, strmt, care ine prul s nu le vin n ochi. Micul crlion de deasupra
urechii pare s fi fost o concesie fcut modei. Brbaii sunt nclai cu sandale,
femeile cu cizme scurte, de un brun ntunecat. Toi i poart raiile de ap n
burdufuri din piei de animale cusute cu mult miestrie. Drept arme au arcul
cu sgei, pratia din lemn greu i sulia. i-au luat cu ei, pe acest drum lung,
pn i instrumentul lor muzical preferat. Unul dintre brbai cnt la o lir
cu opt coarde. Conform indicaiilor din Biblie, unii dintre psalmii lui David
trebuie acompaniai cu acest instrument: S se cnte pe opt coarde" scrie
naintea psalmilor 6 i 12.
Deoarece aceast imagine a luat natere n jurul anului 1900 .Hr., pe vremea
patriarhilor, am putea s ni-1 nchipuim, plecnd de la acest tablou, i pe Avraam
i neamul su. Cnd a ajuns la grania cu Egiptul, trebuie s se fi petrecut o
scen asemntoare. Cci exact ca la vizirul Chnum-hotep, la toate forturile de
pe grani se consemnau datele personale ale strinilor care intrau n Egipt.
Deci lucrurile nu se petreceau altfel dect astzi, atunci cnd cltorim
ntr-o ar strin sau alta. nc nu existau paapoarte, ns formalitile i
birocraia amrau i atunci viaa celui care pleca pe undeva n strintate.
Cine voia s intre n Egipt trebuia s specifice care este starea sa personal,
scopul venirii i presupusa durat a ederii. Toate aceste date erau notate cu
grij de un scrib cu cerneal roie pe un papirus i transmise apoi, prin curieri,
ofierului de grani, care decidea dac se poate elibera un permis de intrare,
ns hotrrea pe care o ddea acesta nu era una strict personal. Ea trebuia s
fie luat n concordan cu directivele i reglementrile stricte pe care le primea
de la funcionarii care lucrau la curtea faraonului. Aceste directive mergeau
pn acolo nct s indice care inuturi de punat s le fie alocate unora sau
altora dintre nomazii imigrani.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
n vremurile de foamete, Egiptul era pentru nomazii din Canaan ara n care
cutau refugiu i, adesea, singura lor salvare. Dac n ara lor pmnt ul era
cuprins de secet, ara faraonului le oferea t ot deauna destule puni fertile.
Acest lucru se datora revrsrilor anuale ale Nilului.
Bogia proverbial a Egiptului atrgea ns adesea i nomazi prdalnici,
bande temerare, care nu se sinchiseau de locuri de punat, ci de grnarele
pline i de palatele somptuoase. De multe ori nu se putea scpa de ei dect prin
fora armelor. Ca mijloc de aprare mpotriva unor astfel de invadatori nedorii
s-a nceput construirea n mileniul al IlI-lea .Hr. a masivului i impuntorului
Zid al Prinului, un lan de forturi grnicereti, de turnuri de observaie i de
puncte de sprijin. Doar n ntunericul nopii a reuit egipteanul Sinuhe, care
avea de partea sa ansa de a cunoate bine zona respectiv, s treac de acest
zid fr a fi descoperit. i cu circa 650 de ani mai trziu, pe timpul exodului din
Egipt, grania era pzit cu strnicie. Moise tia prea bine c nu era posibil
o fug din Egipt mpotriva voinei faraonului. Santinelele ar fi dat imediat
semnalul de alarm i trupele de gard ar fi fost imediat scoase din barci. O
tentativ de a fora trecerea ar fi fost anihilat sngeros de arcaii de elit i de
comandourile rapide, care foloseau carele de lupt. Din aceast cauz profetul,
care cunotea bine ara, a ales s urmeze o alt cale, ntru totul neobinuit.
Moise i-a condus pe copiii lui Israel spre sud, nspre Marea Roie, unde nu era
construit nici un zid.
Avraam i Lot s-au desprit dup ntoarcerea lor din Egipt. ns pmnt ul
acela nu-i ncpea s stea mpreun", ne spune Biblia, cci averile lor erau
multe i nu-i ncpea locul s triasc mpreun. / De aceea se ntmplau certuri
ntre pzitorii vitelor lui Avram i pzitorii vitelor lui Lot. Pe atunci locuiau n
pmnt ul acela Canaaneii i Ferezeii. / Atunci a zis Avram ctre Lot: S nu
fie sfad ntre mine i tine, ntre pstorii mei i pstorii ti, cci suntem frai.
/ Iat, nu e oare tot pmnt ul naintea ta? Desparte-te dar de mine! i de vei
apuca tu la stnga, eu voi apuca la dreapta; iar de vei apuca tu la dreapta, eu
voi apuca la stnga" (Facerea 13:6-9).
Avraam 1-a lsat pe Lot s aleag. Fr s cumpneasc prea mult, aa cum
fac adesea tinerii, acesta s-a hotrt pentru partea mai bun, pentru cmpia
Iordanului, care ...toat pn la Toar era udat de ap" (Facerea 13:10) i
care era binecuvntat cu o vegetaie tropical bogat, ca raiul Domnului, ca
pmntul Egiptului" (Facerea 13:10).
Lot pornete spre est din zona lanurilor de dealuri mpdurite din inima
Palestinei, cltorete cu neamul su i cu turmele sale pn spre sud n valea
Iordanului i i construiete n cele din urm coliba n Sodoma. n sudul Mrii
Moarte se afla una dintre cele mai fertile cmpii, n valea Sidim, unde e acum
Marea cea Srat.
1
" (Facerea 14:3). Biblia enumer cinci orae n aceast vale:
1
Marea Moart
Werner KELLER
Sodoma, Gomora, Adma, eboim i oar (Facerea 14:2). Se menioneaz,
de asemenea, i un eveniment rzboinic din istoria acestor cinci orae: S-a
nt mplat s fac acetia rzboi cu Bera, regele Sodomei, cu Birsa, regele
Gomorei, cu Sinab, regele Admei, cu Semeber, regele eboimului, i cu regele
din Bela sau oar" (Facerea 14:2). Regii din valea Sidim au pltit tribut regelui
Kedarlaomer timp de doisprezece ani. n cel de al treisprezecelea n-au mai vrut
s plteasc. Kedarlaomer i rug pe trei regi aliai lui s i ofere sprijinul lor
armat. Urma ca o expediie de pedepsire s le aminteasc rzvrtiilor care le
erau ndatoririle. n lupta dintre cei nou regi, cei cinci din valea Sidim sunt
nfrni, oraele lor sunt incendiate i jefuite.
Printre prizonierii regilor strini se numr i Lot. El este repus n libertate
de ctre unchiul su Avraam (Facerea 14:12-16), care urmrete armatele celor
patru regi mpreun cu oamenii si, asemenea unei umbre. Din ascunztori, el
observ toate micrile trupelor fr a fi descoperit. Nu se grbete. De abia la
Dan, la grania de nord a Palestinei, pare s se iveasc momentul prielnic. Ca
un fulger, aprat de ntunericul nopii, Avraam atac strjile cu oamenii si, iar
n tumultul care se isc, reuete s l elibereze pe Lot. Numai cine nu cunoate
tactica beduinilor poate s pun sub semnul ntrebrii aceast relatare.
Printre locuitorii acelui inut s-a pstrat pn n ziua de astzi vie amintirea
acelei expediii de pedepsire. Ea se regsete n numele unui drum care merge la
est de Marea Moart de-a lungul rmului ei spre nord, pn departe dincolo de
vechea ar Moab. Nomazii din Iordania l cunosc foarte bine. Printre localnici i
se spune, n mod bizar, Drumul mprtesc". n Biblie l regsim, de asemenea,
sub denumirea de drumul mprtesc" ori sub cea de drumul cel mare", pe
care voiau s mearg copiii lui Israel spre Pmntul fgduinei" prin Edom
(Numerii 20:17, 19). Pe timpul romanilor, ei au folosit acest drum i i-au adus
mbuntiri substaniale. Pri ale sale fac astzi parte din reeaua noului stat
iordanian. Din avion se poate vedea cu claritate cum vechea cale parcurge ca
o band ntunecat peisajul.
Zis-a deci Domnul: Strigarea Sodomei i a Gomorei e mare i pcatul lor
cumplit de greu. / Atunci Domnul a slobozit peste Sodoma i Gomora ploaie
de pucioas i foc din cer ... / i a stricat cetile acestea, toate mprejurimile
lor, pe toi locuitorii cetilor i toate plantele inutului aceluia. / Femeia lui Lot
ns s-a uitat napoi i s-a prefcut n stlp de sare. / i, cutnd spre Sodoma
i Gomora i spre toate mprejurimile lor, a vzut ridicndu-se de la pmnt
fumegare, ca fumul dintr-un cuptor." (Facerea 18:20; 19:24-26, 28).
Fora imens a acestei povestiri biblice despre pedepsirea de ctre Dumnezeu
a pcatelor ce nu pot fi ndreptate a impresionat oamenii de-a lungul timpului.
Sodoma i Gomora au ajuns s simbolizeze viciul i necredina. Fantezia
oamenilor trebuie s se fi aprins de fiecare dat n faa descrierii acestui proces
inexplicabil i nfricotor, lucru pe care ni-1 dovedesc multele texte provenind
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
din epoci foarte diferite. Trebuie s se fi petrecut lucruri cu totul extraordinare
i incredibile la Marea Moart, la Marea Srat, locul unde, conform Bibliei,
a avut loc catastrofa.
n timpul asediului Ierusalimului din anul 70 d.Hr., aflm, dintr-o surs a
vremii, faptul c Vespasian, comandantul roman, a condamnat la moarte mai
muli sclavi. A pus s fie ferecai cu toii mpreun n lanuri i s fie aruncai
n mare n dreptul munilor Moab. ns cei condamnai nu s-au necat. Ori de
cte ori erau aruncai n ap, ei reveneau la mal, de parc erau un dop de plut.
Aceast ntmplare 1-a impresionat att de mult pe Vespasian, nct i-a iertat
pe amrii aceia. Flavius Josephus, istoricul evreu care a ajuns s triasc
n cele din urm la Roma, menioneaz de mai multe ori o mare de asfalt".
Grecii aminteau de repetate ori despre existena unor gaze otrvitoare, care
s-ar fi ridicat peste tot din apele acestei mri. Iar arabii povesteau c n urm
cu mult timp nici o pasre nu reuea s ajung pe cellalt mal. Pe cnd zburau
pe deasupra apei, cdeau deodat moarte n adncuri.
Povetile acestea, ca i altele asemntoare, erau cunoscute, ns pn acum
vreun secol i ceva lipsea orice informaie mai precis privind ciudata mare din
Palestina. Nici un om de tiin nu o vzuse i nu o cercetase. n 1848, SUA
iau iniiativa i organizeaz o expediie de cercetare a acestei uimitoare Mri
Moarte. ntr-o zi de t oamn a anului 1848, trandul din dreptul micului ora
Akka, aflat la nici 15 kilometri de Haifa, era nesat de oameni, care urmreau
cu mult interes o manevr neobinuit.
W.F. Lynch, ofier de marin i conductorul expediiei, a pus s fie aduse
la uscat de la unul dintre vapoarele ancorate mai spre larg dou brci metalice,
care erau acum prinse cu mult grij pe nite crue cu roi nalte. Tras de un
lung ir de cai, coloana pornete. Dup trei sptmni de eforturi inimaginabile,
s-a parcurs podiul Galileei de Sud. Cele dou brci sunt puse din nou la ap
n Tiberiada. Msurtorile de altitudine fcute de Lynch pe lacul Ghenizaret
declaneaz prima mare surpriz pe care o produce aceast expediie. La nceput
Lynch crede c s-a strecurat vreo greeal n rezultatele sale, ns msurtorile
de control confirm rezultatul iniial. Suprafaa lacului Ghenizaret, cunoscut
lumii ntregi datorit predicii inute de Iisus aici, se afl cu 208 metri sub nivelul
Mrii Mediterane! La ce nlime se va fi aflnd izvorul Iordanului, fluviul care
curge prin acest lac?
Peste cteva zile, W.F. Lynch se afl sus, pe un versant nzpezit al muntelui
Hermon. Printre resturi de coloane i portaluri rsare i micuul sat Banyas.
Nite arabi cunosctori ai locului l-au condus printre leandri la o peter care se
deschide n zidul abrupt de calcar al Muntelui Hermon. Intrarea era pe j umt at e
blocat de drmturi. Din bezna peterii nea afar un fir de ap limpede.
Era unul dintre cele trei izvoare ale Iordanului. Arabii numesc Iordanul Sheri'at
el Kebir", adic Marele Ru". Aici se afla vechiul Panion, aici a construit Irod
n cinstea lui Augustus un templul nchinat lui Pan. n stnca de lng petera
Iordanului sunt spate nite nie n form de scoic. Probabil c aici i ducea
Werner KELLER
la buze fluierul Pan, cel cu picioare de ap. Se mai poate deslui cu uurin
preot al lui Pan", scris cu litere greceti. Pe vremea lui Iisus, la izvoarele
Iordanului era venerat zeul grec al pstorilor. La numai cinci kilometri spre
vest de acest izvor se afla oraul biblic Dan, menionat adesea n Biblie ca fiind
cel mai nordic punct al rii. i acolo se gsete un izvor al Iordanului, care
ud cu apele sale panta de sud a Hermonului. Un al treilea pru izvorte
dintr-o vale situat mai sus, puin peste nivelul lui Dan, cam la 500 de metri
deasupra nivelului mrii.
Atunci cnd Iordanul ajunge, dup douzeci de kilometri spre sud, la micul
lac Hule, albia sa a cobort deja la doi metri deasupra nivelului mrii. Apoi
rul se precipit abrupt n jos cei aproape zece kilometri care l despart de lacul
Ghenizaret. Pe drumul su de pe versanii Hermonului i pn aici, Iordanul
ajunge ca pe parcursul a 40 de kilometri s coboare nu mai puin de 700 de
metri n altitudine!
Participanii americani la expediie pornesc de la Tiberiada n cele dou
brci metalice, urmnd meandrele nenumrate ale Iordanului spre aval. Treptat,
vegetaia ncepe s se mpuineze, doar la mal mai vezi hiuri de plante
slbatice. Sub soarele tropical apare pe dreapta o oaz - Ierihon. Curnd dup
aceea ajung la destinaie. Aternut ntre nite perei de stnc aproape verticali,
se afl dinaintea lor imensa suprafa de ap a Mrii Moarte.
Mai nainte de toate fac o baie. Brbaii care sar n ap au sentimentul
c sunt mpini n sus de ap, de parc ar purta veste marinreti de salvare.
Aadar, vechile relatri nu au minit. n marea aceasta nu se poate neca nimeni.
Soarele toropitor usuc aproape instantaneu pielea celor care au fost n ap.
Crusta subire de sare, care rmne pe corpul lor n urma evaporrii apei, i
face s aib o albea bizar. Nici o scoic, nici un pete, nici o alg, nici un
coral - pe aceast mare nu a plutit niciodat o barc de pescar. Aici nu exist
200
100
IZVOR I O R D A N VRSARE
2000
-200
-400
-600
-800
1000
0
Fig. 10. Schi a scderii nivelului albiei Iordanului
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
nici fructe de mare i nici fructe pe uscat. Cci malul este i el deprimant de
srac. Depozite imense de sare acoperite de crust formeaz plaja, iar pereii de
stnc de deasupra strlucesc n soare ca nite diamante. n aer se simt mirosuri
neptoare de petrol i sulf. Pe valuri plutesc pete uleioase de asfalt - Biblia l
numete smoal (Facerea 14:10). Nici mcar cerul, de un albastru strlucitor,
i soarele preaputernic nu pot insufla via acestui peisaj att de ostil.
Brcile americanilor navigheaz pe Marea Moart timp de douzeci i dou
de zile n lung i-n lat. Preleveaz probe de ap, fac analize, sondeaz ntr-una
adncimea apei n diferite
locuri. Locul de vrsare a
Iordanului, Marea Moart,
se afl la 392 de met ri
sub nivelul mrii! Dac ar
exista o legtur cu Marea
Mediteran, Iordanul i lacul
Ghenizaret, care se afl la
105 de kilometri deprtare, ar disprea fr urm. S-ar forma o ntins mare
continental, care ar ajunge spre nord chiar i pn la malurile lacului Hule!
Cnd se abate o furt un asupra acestui bazin stncos", remarca Lynch,
valurile izbesc laturile brcii asemenea unui ciocan; dar greutatea apei face
ca dup potolirea vntului marea s se liniteasc n scurt timp."
Lumea afl din raportul expediiei, pentru prima dat, dou lucruri uimitoare.
Marea Moart atinge o adncime de 400 m, ceea ce nseamn c fundul mrii
se afl la circa 800 m sub nivelul Mrii Mediterane. Apa Mrii Moarte conine
cu 30% mai multe elemente solide, n cea mai mare msur clorur de sodiu,
adic sare de buctrie. Prin comparaie, mrile lumii nu conin dect 3,3-4%
sare. Iordanul i multe alte ruri mai mici se vars n acest bazin de 76 km
lungime i 17 m lime, care nu are nici un punct de scurgere. Sub soarele torid
se evapor zilnic opt milioane de metri cubi de ap. Substanele chimice pe
care le aduc apele curgtoare care se vars n Marea Moart se strng n acest
bazin de 1 292 km ptrai.
De abia n secolul XX apare, odat cu spturile fcute n restul Palestinei, un
interes crescnd pentru Sodoma i Gomora. Cercettorii pornesc n cutarea
celor dou orae disprute, care s-ar fi aflat n vremurile biblice n valea
Sidim".
La vrful extrem sud-estic al Mrii Moarte se descoper rmie ale unei
mari aezri. i astzi ea mai este numit oar. Cercettorii jubileaz, pentru
c oar fusese unul dintre cele cinci orae bogate din valea Sidim care refuzase
s plteasc tribut celor patru regi strini. Dar spturile exploratorii fcute
imediat dezamgesc. Rmne aadar neclarificat dac actualul oar are ceva
de-a face cu aezarea cu acelai nume din Biblie.
1000
-1000
MAREA COASTA
Fig. 11. Marea Mediteran i depresiunea Iordanului
Werner KELLER
Datarea ruinelor scoase la lumin arat c sunt resturi ale unui ora care
a prosperat aici la nceputul Evului Mediu. Nu se gsete ns nici o urm a
vechiului oar al regelui din Bela (Facerea 14:2). Unele semne din mprejurimile
oarului medieval indic ns faptul c inutul avea o populaie numeroas n
vremurile sale timpurii.
Peninsula el-Lisan, situat pe malul estic al Mrii Moarte, avanseaz mult
n ap, sub forma unei limbi de uscat. El-Lisan" nseamn n arab limb". n
Biblie se face o referire clar la ea, cnd se vorbete de mprirea pmnturilor
dup cucerire. Graniele tribului Iuda sunt clar delimitate, Iosua oferind o extrem
de exact descriere a graniei sudice: Astfel, hotarul lor de miazzi pornete de
la Marea Srat, de unde pleac un golf al ei spre miazzi (Iosua 15:2).
Un raport roman conine, n legtur cu aceast limb de uscat, o poveste care
a fost totdeauna privit pe nedrept cu scepticism. Doi dezertori se refugiaser
pe peninsul. Legionarii care i urmreau au cercetat ndelung acea poriune
de teren, ns fr nici un rezultat. Cnd i-au vzut n cele din urm pe cei doi
fugari, era prea trziu. Dezertorii se crau deja pe stncile de pe malul opus -
traversaser marea pe jos! Se pare c marea era n acel loc mai puin adnc
dect este astzi.
Fr s se poat vedea de la suprafa, fundul mrii se transform radical
aici, marea mprindu-se practic n dou pri. n dreapta peninsulei fundul
mrii are forma unei pante puternic descresctoare, care ajunge pn la o
adncime de aproape 400 m. n stnga limbii de uscat, apele rmn ciudat de
puin adnci. Msurtorile recente au artat c adncimea este aici undeva
ntre 15 i 20 m.
Geologii adaug acestor constatri o interpretare n plus, care ar putea s
explice cauza povestirii biblice a distrugerii Sodomei i Gomorei.
Expediia american condus de Lynch a fost prima care a fcut cunoscut n
1848 impresionanta scdere de altitudine a Iordanului pe scurtul su drum prin
Palestina. Cderea albiei fluviului pn mult sub nivelul mrilor lumii este, aa
cum o vor demonstra cercetrile ulterioare, un fenomen geologic unic. Poate
c pe o alt planet exist ceva care s se asemene cu valea Iordanului, ns pe
Pmnt nu", scrie ebraistul George Adam Smith din Glasgow n lucrarea sa The
Historical Geography ofthe Holy Land\ ...n nici o alt parte de pe Pmnt,
cu excepia fundului mrilor i oceanelor, nu se mai gsete un teren care s
se afle la o adncime mai mare de 100 de metri sub nivelul mrii".
Valea Iordanului este doar o parte a unei imense fisuri n scoara terestr,
a crei direcie i lungime au fost stabilite ntre timp cu precizie. n totalitatea
ei, aceasta ncepe cu multe sute de kilometri nainte de grania Palestinei,
sus n nord, la poalele muntelui Taurus din Asia Mic, i continu apoi n jos,
de-a lungul malului sudic al Mrii Moarte, trece prin Araba spre golful Aqaba i
nu se sfrete dect n Africa, dincolo de Marea Roie. n multe locuri ale acestei
Geografia istoric a rii Sfinte (n. tr.)
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
depresiuni uriae se gsesc semne ale unor activiti vulcanice care au avut loc
n trecut. n munii Galileei, n podiul din Cisiordania, pe malurile rului Iaboc,
n golful Aqaba - n toate aceste zone se gsete bazalt negru i lav.
Surparea scoarei a eliberat forele vulcanice care de mult fremt au n
adncuri de-a lungul fisurii. n partea superioar a vii estice a Iordanului se
vd i astzi craterele vulcanilor stini, iar pe solul calcaros se ntind ntregi
cmpii de lav i straturi groase de bazalt. Din timpuri imemoriale, n inuturile
din apropierea fisurii au avut loc cutremure. Exist relatri repetate cu privire la
ele, iar Biblia le amintete. S se fi scufundat Sodoma i Gomora n strfunduri,
atunci cnd o parte din baza fisurii s-a surpat ntr-un spectacol teribil, din care
nu au lipsit nici cutremure i erupii vulcanice? i se va fi extins atunci Marea
Moart, aa cum o sugereaz schia din fig. 12?
i nevasta lui Lot s-a uitat napoi i s-a prefcut n stlp de sare" (Facerea
19:26).
Cu ct te apropii mai mtilt de captul sudic al Mrii Moarte, cu att locurile
devin mai aspre i mai slbatice, cu att mai sumbru i mai apstor devine
peisajul munilor. Acetia sunt cufundai ntr-o muenie etern, pereii lor de
stnc parc rupi n dou cad aproape vertical n mare, uitndu-se la nesfrit
n jos la albul de cristal. Catastrofa i-a pus pent ru totdeauna amprent a sa
deprimant asupra acestor locuri. Doar rareori mai trece un grup de nomazi
prin una dintre vile tiate aspru n piatr.
Acolo, n sud, unde se sfresc apele uleioase i grele, dispare deodat de pe
ambele maluri i apstorul fundal stncos, pentru a face loc unei depresiuni
mocirloase amar-srate. Pmntul roiatic este strbtut de nenumrate canale
i poate s pun oricnd n primejdie viaa oricrui om imprudent care s-ar
aventura pe acolo. Depresiunea mltinoas se ntinde mult spre sud, pn la
uedul Araba, care ajunge pn la Marea Roie.
La vest de malul sudic, n direcia biblicei ri de Miazzi, Negevul, se
ntinde de la nord la sud o creast de deal nalt de 45 m i lung de 15 km. Cnd
bate soarele, povrniurile sale lucesc de parc ar fi ncrustate cu diamante.
Este un fenomen natural rar ntlnit. Cea mai mare parte a acestui mic munt e
este format din cristale de sare pur. Arabii i spun Jebel Usdum, un nume
strvechi, n care s-a pstrat cuvntul Sodoma. Multe dintre blocurile de sare au
fost splate de ploi i rostogolite de sus de mna omeneasc. Au forme bizare,
iar unele stau n picioare asemenea unor statui. n formele lor ai ntr-adevr
impresia c recunoti conformaia unei fpturi umane.
Ciudatele statui de sare amintesc de prezentarea fcut n Biblie nevestei
lui Lot, care s-ar fi transformat ntr-o coloan de sare din cauza neascultrii
ei. i tot ce se afl n apropierea Mrii Srate ajunge i astzi s fie acoperit n
puin timp de o crust din sare.
nc de mult vreme, ntrebrile legate de peregrinrile lui Avraam nu le-au
dat pace nvailor. ederea n Egipt - s-a argumentat - nu poate fi susinut cu
188 Werner KELLER
Fig. 12. Marea Moart.
a) 2000 .Hr., naintea distrugerii Sodomei i Gomorei
b) 1900 .Hr., dup catastrof
n acest fel se ncearc explicarea povestirii biblice
aj ut orul unor dovezi
extra-biblice i, chiar
i n Biblie, acest fapt
nu apare dect amintit
pasager, n contextul
unei povestiri despre
o stratagem la care a
recurs Avraam atunci
cnd se t emea c va
fi ucis din cauza fru-
moasei sale soii. Pe
deasupra, respectiva
i st ori si re est e unul
di nt re acele dubl et e
la care o s revenim n
post fa a acestei ediii
revizuite. Gsim textele
n dou locuri n Biblie
(Facerea 12:9 i urm. i
Facerea 20:1 i urm.),
numai c n cel de-al
doilea caz nici nu mai
este vorba de Egipt, ci
de ara de Miazzi" i
de Gherara (ntre Gaza
i Beer-eba). Oricum
se pot interpreta toate
acestea, un lucru este
sigur: ele nu au deloc
darul de a ncuraja presupunerea c ar avea i o dimensiune istoric.
La aceasta se adaug faptul c, dac lum n considerare cercetrile mai
recente, picturile murale din mormnt ul lui Chnum-hotep de la Beni-Hasan
nu se las automat incluse n contextul istorisirii patriarhilor biblici. Cauza:
oamenii caravanelor din mormntul lui Chnum-hotep aveau asini - aa cum
era de altfel de ateptat n cazul oamenilor caravanelor din jurul anului 1900
.Hr. -, n schimb Avraam i ai si, care, conform prerii comune, ar fi trit n
aceeai perioad, aveau, dup cum ne spune Biblia, cmile. ntre cele dou
animale de povar i de clrit este ns o diferen ca de la cer la pmnt
n ceea ce privete distanele ce pot fi parcurse, costurile, capacitatea de a
parcurge distane mai mici sau mai mari, precum i msurile de siguran pe
care le impunea o caravan bine dotat. Introducerea cmilei ca animal de
povar i de clrit a constituit o adevrat revoluie a sistemului de transport
din Orientul antic. Vom reveni asupra acestui subiect mai trziu.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
ns cnd a avut loc aceast revoluie"? Specialitii n animale domestice
din rndul zoologilor i cercettorilor vechiului Orient i-au btut n repetate
rnduri capul cu aceast problem. i renumitele cmile ale patriarhilor" au
rmas nite animale problem", la fel ca i cmilele acelor negutori pe care
Iosif le-a luat cu sine n Egipt (vom reveni asupra acestui punct la sfritul
capitolului urmtor)!
Mai problematic dect cmilele lui Avraam este ns relatarea a ceea ce s-au
petrecut la Sodoma i Gomora! nainte de a continua, s spunem urmtoarele:
Nu poate fi vorba ca falia Iordanului s se fi format cu circa 4 000 de ani n
urm. Este mult mai probabil ca acest proces s fi nceput n Oligocen (cea de
a treia perioad a Teriarului). Avem, aadar, de-a face n acest caz nu cu mii
de ani, ci cu milioane de ani. O activitate vulcanic mai pronunat n falia
Iordanului a fost constatat ntr-adevr i mai trziu, dar i n aceast variant
ajungem pn n Pleistocen, care a luat sfrit acum circa 10 000 de ani (i
n nici un caz n mileniul al IlI-lea sau al II-lea .Hr. - n aa-numita perioad
a patriarhilor). Mai mult: chiar n sudul peninsulei Lisan, unde se spune c
ar fi fost distruse Sodoma i Gomora, nu se regsesc urme ale unei activiti
vulcanice petrecute cndva n trecut. Pe scurt: n inutul respectiv nu s-a put ut
proba, pe baz de dovezi geologice, c ar fi avut loc o catastrof foarte recent
la scala istoriei terestre, care s fi distrus orae i s fi fost nsoit de masive
erupii vulcanice.
Care este ns situaia n ceea ce privete ptrunderea Mrii Moarte n zona
mai puin adnc a bazinului sudic? Pe parcursul unei istorii pline dc schimbri,
Marea Moart (respectiv marea care i-a precedat n Pleistocen) s-a alungit
de repetate ori mult peste bazinul sudic actual, pt runznd n Wadi Araba.
Pentru o perioad, nivelul apelor sale s-a aflat cu 190 m deasupra nivelului
actual. Pe atunci, imensul lac care se formase aici umplea ntreaga depresiune
a Iordanului, de la Wadi Araba pn sus la lacul Ghenizaret. Apoi acest lac s-a
micorat - nu mai puin de 26 de vechi terase de mal o dovedesc - ba, mai mult,
este posibil s se fi uscat cu totul, pentru ca abia apoi s se fi format (poate i
cu ajutorul unor cutremure puternice) actuala Mare Moart. Dar i acest lucru
s-a ntmplat n Pleistocenul trziu, cnd existau deja oameni, dar nu putea s
fie sub nici o form vorba nc de orae.
Desigur, cutremure la Moarea Moart au loc i mai trziu - cum ar fi cel din
anul 31 .Hr., despre care ne povestete n termeni sumbri Flavius Josephus,
astzi putndu-se nc vedea urmele dramatice pe care le-a lsat n urma sa n
Khirbet Qumran (locul unde au fost descoperite renumitele manuscrise de la
Marea Moart"). ns o catastrof care s fi ras de pe faa pmntului un ntreg
ora la nceputul mileniului al II-lea .Hr. n aceast zon nu a avut loc.
Numele de astzi ale localitilor, precum Bahr el-Lut (Marea lui Lot"
[= denumi rea arab pentru Marea Moart]), Jebel Usdun (care s-ar putea
traduce: Muntele Sodomei") i oar nu trebuie s se bazeze pe o transmitere
paralel real, nemediat, fa de Biblie. Ele pot s fi aprut i mai trziu, ca
Werner KELLER
efect al istorisirilor biblice (putem s avem de a face, aadar, doar cu o tradiie
secundar"). Lucrurile stau cam la fel n cazul Canalului lui Iosif" (n arab:
Bahr Yusuf) n oraul egiptean Faijum, despre care vom vorbi n capitolul
urmtor. i n tradiia arab Iosif egipteanul" din Biblie joac un rol, iar numele
apei respective poate (ceea ce este i probabil) s aib legtur cu acest fapt.
Descoperirile fcute ncepnd din 1964 la Tell el-Mardikh, n nordul Siriei,
au fost primite cu mare interes n rndul specialitilor. Arheologii italienii Paolo
Matthiae i Giovanni Pettinato au scos aici la lumin Ebla, un ora din mileniul
al IlI-lea .Hr. Primul element senzaional: ntr-o perioad care aproape c mai
ine de preistorie, aici exista o cultur remarcabil, care avea o structur social
extrem de difereniat pentru condiiile din acele vremuri. Al doilea element
senzaional: Ebla poseda o bogat arhiv cu tblie de lut. Ca ntotdeauna n
cazul unor asemenea arhive, se poat e spera la descoperiri importante, dar
trebuie, pe de alt parte, s te pregteti pentru o posibil punere sub semnul
ntrebrii a unor teze i idei, care fuseser socotite irefutabile pn n momentul
descoperirii arhivei. Atunci cnd textele vor fi fost lucrate", a declarat un
coleg german al celor doi cercettori italieni, poate vom putea s facem uitat
un ntreg secol de cercetare a Orientului antic". Cel de-al treilea moment de
senzaie - i cel mai important - a fost ns urmtorul: textele din Ebla conin
nume care ne sunt familiare din Biblie, i asta n mileniul al IlI-lea .Hr.! S-a gsit
numele lui Avraam, ca i numele oraelor pctoase, care au disprut n flcri,
Sodoma, Gomora, Adama i eboim, de la Marea Moart. La anunul acestei
informaii, unii dintre colegii lui Pettinato au avut ndoieli. A citit Pettinato
textele corect? Desigur - nume ale patriarhilor au fost descoperite i n alte
pri (am menionat deja acest lucru) -, dar pot s apar numele de Sodoma
i Gomora ntr-o arhiv din mileniul al IlI-lea .Hr., care a fost descoperit n
Siria? S fi existat ntr-adevr atunci aceste orae? Sau tradiia legat de ele ne
conduce n vremuri att de timpurii (pn nainte de general acceptatul debut al
perioadei patriarhilor")? Va mai trece un timp pn ce se vor gsi rspunsurile
la toate aceste ntrebri. De obicei, cercettorii nu urmresc senzaionalul. i
mai trebuie depus un mare volum de munc pn cnd se va stabili cu claritate
ct de senzaional este descoperirea de la Tell el-Mardikh din punctul de
vedere al arheologiei biblice.
PART E A A 11 - A
n imperiul faraonilor.
De la losif la Moise
Capitolul unu
losif n Egipt
A avut Putifar un model? Papirusul Orbiney Regii hicsoi pe Nil losif,
funcionar al unei fore de ocupaie? Grnarele Un pacient egiptean Dovada
celor apte ani de foamete ndrumri spre Gosen BahrYusuf: Canalullui losif?
Jacob-her" pe scarabei
DECI IOSIF A FOST DUS N EGIPT I DIN MNA ISMAELIILOR, CARE L-AU
DUS ACOLO, L-A CUMPRAT EGIPTEANUL PUTIFAR, O CPETENIE DE LA
CURTEA LUI FARAON I COMANDANTUL GRZII LUI. (Facerea 39:1)
Istorisirea despre losif, care a fost vndut n Egipt de ctre fraii si i care va
ajunge s se mpace cu ei cnd va fi devenit Mare Vizir egiptean, este indiscutabil
una dintre cele mai frumoase pagini din literatura universal!
... femeia stpnului su i-a pus ochii pe losif i i-a zis: Culc-te cu mine! / Iar
el n-a voit... (Facerea 39:7-8). Cnd s-a ntors soul ei acas, ea i-a spus acestuia:
Acel rob evreu, pe care l-ai adus la noi, a venit la mine s m batjocoreasc..."
(Facerea 39:17).
Ben Akiba" (adic nimic nou sub soare"), mustceau egiptologii la prima
lectur a traducerii papirusului Orbiney". Ceea ce descifrau cu aceast ocazie
din hieroglife era o mult citit poveste din vremea dinastiei a XIX-a, care avea
un titlu discret: Povestea celor doi frai": Au fost odat doi frai... Numele
celui mai n vrst era Anubis, iar mezinul se numea Bata. Anubis avea o cas
i o nevast, iar fratele su mai mic tria la el, de parc ar fi fost copilul lui. El
mna turmele pe pajiti i le aducea seara acas i apoi tot el dormea cu vitele
n staul. Cnd sosi vremea aratului, cei doi frai muncir mpreun pe artur.
Cteva zile au stat pe cmp, dar li s-au terminat seminele. Aa c fratele mai
mare i spuse celui mai tnr: Fugi i adu-ne semine din ora! Fratele cel
tnr ddu peste nevasta fratelui su tocmai cnd i se aranja prul. El i spuse:
Scoal-te i d-mi semine, ca s fug cu ele napoi pe cmp. Cci fratele meu
mi-a zis: <Grbete-te i s nu care cumva s te opreti pe undeva!>... A luat
n spate seminele i aa ncrcat a ieit afar. . . i ea i-a spus: Eti foarte
Werner KELLER
puternic! n fiecare zi vd ct de puternic eti!... Vino, s ne culcm pentru o
or! O s vezi c o s-i plac. i o s-i fac i nite haine noi frumoase. Tnrul
se nfurie ca o panter din inuturile din sud. . . din pricina vorbelor strmbe pe
care ea i le spusese. i spuse ns: Ce lucru de mare ruine ai putut s-mi spui.
Niciodat s nu-mi mai zici aa ceva! i de vei face aa, nu voi povesti nimnui
ce ai spus... Apoi i ridic greutile i plec spre cmp. . . Femeia se temu
ns din pricina celor ce spusese. Fcu s par c a fost batjocorit. Brbatul
ei... o gsi zcnd ntins, bolnav n urma siluirii... i i spuse: Cine te-a adus
n aa stare?, iar ea i rspunse: Nimeni... n afar de fratele tu mai tnr.
Cnd a venit dup semine m-a gsit singur i mi-a zis: <Vino, s ne culcm
pentru o or! Desf-i prul...> Dar eu nu i-am dat ascultare. Nu sunt eu oare
ca o mam pentru tine? i nu este fratele tu mai mare ca un tat pentru tine?
Aa i-am spus. Atunci 1-a cuprins t eama i m-a btut, ca s nu i spun ce s-a
petrecut. Dac l lai acum n via, s tii c o s mor. Fratele su se nfurie
ca o panter din inuturile sudului. i ascui cuitul..., pentru ca s-i omoare
fratele mai mic. . . "
Parc i i vezi pe curteni cum savureaz i comenteaz aceast poveste,
care se bucura de un imens succes. Problemele sexuale i psihologia feminin
erau interesante i n acele vremuri ndeprtate.
S fi fost aceast poveste a unei soii adultere dintr-un basm egiptean sursa
de inspiraie pentru istoria biblic a lui losif? Referitor la argumentele pro i
contra ale acestei teorii exist o dezbatere aprins ntre specialiti, dezbatere
care se bazeaz pe documentul cunoscut drept papirusul Orbiney" i care a
continuat mult vreme i n secolul XX. Despre ederea israeliilor n Egipt
nu exist, exceptnd Biblia, nici cea mai mic urm. Istorici i profesori de
teologie au discutat despre ceea ce ei au numit legenda lui l osi f . Tocmai de
la o ar ca Egiptul se putea spera s se gseasc documente contemporane cu
evenimentele descrise n Biblie, cel puin n ceea ce-1 privete pe losif, pentru
c el a fost Mare Vizir al Faraonului i, ca atare, un om care deinea o mare
putere n ara Nilului.
Nici un stat din Orientul antic nu ne-a furnizat date despre istoria sa cu
atta exactitate ca Egiptul. Pornind cam din jurul anului 3000 .Hr., putem s
numim aproape fr lacun numele tuturor faraonilor; cunoatem, de asemenea,
succesiunea dinastiilor din Regatul Vechi, din cel Mijlociu i din cel Nou. Nici
un alt popor nu a consemnat mai amnunit evenimentele sale importante,
faptele conductorilor si, campaniile militare sau construirea de temple i
palate. Proza i poezia s-au bucurat, la rndul lor, de mult atenie.
ns, de data aceasta, Egiptul a rmas dator cercettorilor la ntrebrile lor.
Nu a fost suficient c nu s-a gsit nimic despre losif, dar nu s-au descoperit
nici mcar documente sau monument e din vremea lui. irul documentelor,
care aproape c nu a avut omisiuni secole la rnd nainte de perioada de care
vorbim, se ntrerupe acum brusc n jurul anului 1650 .Hr. Din acest moment
domnete asupra Egiptului un ntuneric profund. De abia n 1575 .Hr. apar din
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
nou relatri ale epocii. Cum se poate explica aceast lips total de informaii
de-a lungul unei durate att de lungi, mai ales cnd e vorba de un popor cu o
civilizaie att de avansat i cu un sistem statal att de bine pus la punct?
ara de pe Nil trece printr-o experien cumplit n jurul anului 1650 .Hr.
Deodat, asemenea unui fulger czut din senin, pt rund n ar rzboinici cu
care de lupt extrem de iui, n coloane interminabile, nvluii n nori de praf;
la forturile de pe grani se aude zi i noapte tropotul copitelor cailor, ca i
pe strzile oraelor, n pieele templelor i n grdinile fastuoase ale palatelor
faraonului. i nainte ca egiptenii s se dumireasc ce se ntmpl, situaia este
tranat: ara le este invadat i ei sunt nfrni. Uriaul de pe Nil, care nu a vzut
niciodat nainte n toat istoria sa un cuceritor, se vede acum ngenuncheat.
Domnia cuceritorilor ncepe cu o baie de snge. Hicsoii, triburi semite din
Canaan i Siria, nu cru pe nimeni. n anul de cumpn 1650 .Hr. se sfrete
domnia de treisprezece secole a dinastiilor. Regatul Mijlociu al faraonilor se
spulber sub nvala popoarelor asiatice, a stpnitorilor din ri strine".
Acesta era nelesul cuvntului hicsos. Amintirea acestei catastrofe politice a
rmas vie n memoria oamenilor de pe Nil, aa cum o dovedete descrierea
elocvent fcut de istoricul egiptean Manetho: Aveam un rege numit Timaios.
Totul s-a ntmplat n timpul domniei sale. Nu tiu de ce zeul nu era mulumit
de noi. Deodat au venit de la rsrit mulimi de oameni dintr-o seminie
necunoscut. Plini de curaj, ne-au atacat ara i au supus-o fr greutate, cci
nu s-a dat nici mcar o btlie. i, dup ce i-au luat prizonieri pe stpnii
notri, ne-au ars oraele fr mil, ne-au distrus templele nchinate zeilor. Toi
locuitorii au avut parte de cruzimea lor, muli dintre ei au fost ucii, iar femeile
i copiii au fost luai n sclavie. Apoi l-au fcut pe unul dintre ei rege. Numele
su era Salitis i locuia la Memfis. A obligat Egiptul de Sus i Egiptul de Jos s
i plteasc tribut i a pus garnizoane n punctele cele mai prielnice pentru el...
iar cnd a descoperit mai trziu oraul Avaris (situat la est de braul Nilului care
se formeaz la Bubastis, n provincia Sais), care era potrivit pentru scopurile
sale, s-a apucat s l reconstruiasc, fcnd din el o cetate fortificat, cu ziduri
care l nconjurau i cu o garnizoan de 240 000 de lupttori, pe care i-a mut at
acolo, pentru a pzi oraul. Salitis se ducea acolo n fiecare var, pe de o parte
pentru a strnge grnele i pentru a-i plti soldaii, iar pe de alta, pentru a-i
antrena trupele i a bga astfel spaima printre strini."
Avaris este oraul care, sub alt nume, joac un rol important n istorisirea
biblic. Cci el, numit mai trziu Ramses, este unul dintre locurile n care au fost
obligai s munceasc israeliii n timpul ederii lor n Egipt! (Ieirea 1:11).
Istorisirea biblic legat de figura lui losif i a prezenei fiilor lui Israel
n Egipt se deruleaz, probabil, n aceast perioad tulbure, care coincide cu
dominaia strinilor hiesoi. Nu este aadar de mirare c nu ne-a parvenit nici
o informaie egiptean din acea vreme. i totui exist argumente indirecte
pentru aut ent i ci t at ea istoriei lui losif. Prezent area din Biblie a fundal ul ui
istoric este autentic, aa cum autentic pn n cel mai mic detaliu este
Werner KELLER
i col orat ura egi pt ean a relat ri i .
Egiptologia confirm aceste lucruri -
cel puin pn acum. . .
Mirodeniile i plantele aromatice
sunt aduse n Egipt de ismailii, nite
comerciani nomazi, care l vnd aici pe
Iosif (Facerea 37:25). Asemenea produse
erau la mare cutare n ara Nilului. Era
nevoie de ele n cadrul ceremoniilor
religioase din temple, unde ierburile
nmiresmate erau arse asemenea tmii.
Pentru medici, erau indispensabile n
tmduirea bolnavilor, iar preoii aveau
nevoie de ele la mblsmarea morilor
de vaz.
Putifar era numel e egi pt eanul ui
cruia i-a fost vndut Iosif (Facerea
37:36). Este un nume foarte des ntlnit
n Egipt. n egiptean sun Pa-di-pa-
Re", adic cel druit de zeul Ra".
Numirea lui Iosif n funcia de vizir al Egiptului este redat n Biblie n stilul
pe care azi l-am asocia unui proces-verbal. I se nmneaz nsemnele naltei sale
funcii, primete inelul, care este sigiliul faraonului, un vemnt scump i un
lan de aur (Facerea 41:42). Tipicul acestei ceremonii cu caracter administrativ
a fost imortalizat n acelai fel de ctre artitii egipteni n fresce i reliefuri.
Ca vizir, Iosif cltorete n a doua trsur" a faraonului (Facerea 41:43).
Acest lucru nu se putea ntmpla dect sub hicsoi, deoarece doar n vremea
acestor stpni de pe pmnt uri strine" a aprut n Egipt rapidul car de
lupt. Ba, mai mult, se pare c aceste care nu au fost introduse n ara Nilului,
fiind transmise de la un popor la altul, dect n intervalul care a precedat cu
scurt timp izgonirea hicsoilor din Egipt i a inclus apoi nceputului perioadei
Regatului Nou. Varianta de lux" era carul de parad, care a fost folosit ulterior
de stpnii Regatului Nou. nainte de perioada domniilor hicsoilor nu existase
obiceiul acestui tip de car n Egipt. Tras de nite cai falnici, era un fel de Rolls
Royce al conductorilor de stat din acea vreme. Primul car i revenea regelui,
iar al doilea era ocupat de cel mai important funcionar al regatului.
Iosif se cstorete cu Asineta, o doamn pe potriva rangului su. Astfel
devine ginerele lui Poti-Fera, un brbat cu mult influen, preotul din Heliopolis.
Heliopolis este numit n Biblie On i se afla puin mai la nord de Cairo de astzi,
pe malul drept al Nilului.
Iosif avea treizeci de ani cnd s-a hotrt s vad toat ara Egiptului"
(Facerea 41:46). Biblia nu ne spune mai multe. ns o localitate din ara Nilului
a pstrat pn astzi numele lui Iosif.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Oraul Medinet-el-Faiyum este l udat ca fiind Veneia Egiptului". n
grdinile ext rem de bogate ale acestei imense i foart e fertile oaze cresc
portocali, mandarini, piersici, mslini, rodii i vi-de-vie. Fructelor acestora
minunate le datoreaz Faiyum cei 334 de kilometri de sistem de irigaie, care
aduce pn aici apa Nilului i transform aceast regiune, ce ar fi altfel deertic,
ntr-un adevrat paradis. Bahr Yusuf", Canalul lui Iosif" - aceasta mai este i
astzi denumirea strvechii ci de irigaie i ea nu este folosit doar n vorbirea
felahilor, ci este cunoscut ca atare n ntregul Egipt. n popor se povestete
c Iosif, cel din Biblie, care apare n legendele arabe drept Marele vizir" al
faraonului, ar fi fot cel care a pus s fie construit canalul.
Biblia l prezint pe Iosif ca un organizator priceput, care i-a aj ut at pe
egipteni, n postura sa de mare vizir, ntr-o perioad dificil pentru ei, att prin
sfaturile, ct i prin faptele sale, avnd grij ca n anii prisosului s strng
rezerve pentru anii de restrite, punnd s se adune grne n hambare pentru
un viitor care ar putea fi neprielnic.
IAR DUP CE AU TRECUT CEI APTE ANI DE BELUG, CARE AU FOST N
ARA EGIPTULUI, / AU VENIT CEI APTE ANI DE FOAMETE [...]. ATUNCI
S-A FCUT FOAMETE N TOT PMNTUL... (FACEREA 41:53, 54).
Flg. 14. Instaurarea n funcie a unui vizir egiptean
Werner KELLER
Fig. 15. Car de lupt cu stindard din Teba
Ani de secet, de recolte
proaste i perioade de foa-
mete au fost consemnai n
repet at e rnduri n ara de
pe Nil. n timpurile cele mai
vechi, la nceputul mileniului
al IlI-lea .Hr., se pare c a
avut loc - dup cum ne spune
o inscripie dltuit n stnc
de Ptolemei -, o foamete care
ar fi durat apte ani. Regele
Zoser a trimis ur mt or ul
mesaj guvernatorului nomei
Elefantina: M ngrijoreaz
n mare msur soarta celor
din palat. Inima mea este
foarte nelinitit din pricina
nenorocirii care i-a cuprins,
cci n ultimii apte ani nu s-au mai petrecut revrsri ale Nilului. Nu mai exist
dect puine roade ale pmntului, aproape c nu se mai gsesc ierburi, mai
toate cele ce se pot mnca nu mai sunt. Fiecare l jefuiete pe vecinul su. . .
Copiii plng, iar tinerii abia de se mai pot tr de ici pn colo. Inimile btrnilor
sunt frnte, sunt lipsii de ultimul dram de vlag. Curtea nu mai gsete nici o
cale de a mbunti situaia. S-au deschis depozitele cu provizii, dar. . . tot ceea
ce se afla n ele a fost mistuit deja". S-au descoperit urme de grnare provenind
din Regatul Vechi. n multe morminte au fost descoperite mici reproduceri n
lut ale acestora. Se pare c cineva s-a gndit c i morii vor putea avea parte
de lungi ani de foamete.
Aflnd Iacov c este gru n Egipt, a zis ctre fiii si: Ce v uitai unul la
altul? / Iat, am auzit c este gru n Egipt. Ducei-v acolo i cumprai puine
bucate, ca s trim i s nu murim!/ Atunci cei zece din fraii lui Iosif s-au dus
s cumpere gru din Egipt" (Facerea 42:1-3).
Aceasta este cauza marii cltorii, care va duce la revederea cu fratele vndut
i cu imigrarea israeliilor n Egipt.
Marele vizir l aduce pe tatl su, pe fraii si i pe rudele sale n ar:
...de toate, sufletele casei lui Iacov, care au venit n Egipt cu el, au fost
aptezeci i cinci. / Atunci a trimis Iacov pe Iuda naintea sa, la Iosif, ca s-1
ntmpine la Ieroonpolis, in inutul Goen." (Facerea 46:27, 28). Vizirul se
asigurase c rudele sale vor beneficia de cele mai nalte aprobri de trecere a
graniei egiptene, iar ceea ce ni se relateaz n Biblie corespunde ntru totul cu
procedurile administrative care au existat n realitate.
Iar Faraon a zis ctre Iosif: Tatl tu i fraii ti au venit la tine. / Iat,
pmntul Egiptului i st nainte; aaz pe tatl tu i pe fraii ti n cel mai
bun loc din ar. S locuiasc ei n pmntul Goen..." (Facerea 47:5, 6).
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE
Un funcionar vamal i scrie superiorului su pe un papirus: O alt veste de
transmis stpnului meu, i anume: am permis trecerea triburilor de" beduini
venite din Edom prin fortreaa lui Menephtha de lng Zeku spre mlatinile
oraului Per-Atum..., pentru a putea s rmn ei i turmele lor n via pe
teritoriile regelui, bunul soare al rii..."
Acest Per-Atum, care apare n textul hieroglific, este oraul menionat n
Biblie drept Pitom, din inutul Goen, unul dintre locurile de munc forat
unde au lucrat evreii n Egipt (Ieirea 1:11).
Poliia vamal, ca i sistemul funcionresc, mergnd pe cale ierarhic
pn la cel de la curte, urmreau asemenea cazuri. Se lucra dup modele i pe
domenii administrative bine determinate: cei care cereau teren de punat i
refugiaii din ri n care domnea foametea erau lsai s intre n ar i erau
trimii aproape ntotdeauna n acelai inut. Acesta se afla n apropierea deltei,
pe malul drept al Nilului, n regiunea care n Biblie este numit inutul Goen.
Tot din delt au domnit i cuceritorii hicsoi.
Fiii lui Israel trebuie s fi avut o via foarte bun n inutul Goen. Era -
exact aa cum se descrie n Biblie (Facerea 45:18; 46:32; 47:3) - o zon extrem
de fertil i avea puni ideale pentru creterea animalelor. Atunci cnd moare
btrnul Iacov, cu trupul su se ntmpl ceva ce nu ine de obiceiurile din
Canaan, din Mesopotamia nu se cunotea n rndurile neamului su i care, de
aceea, a prut foarte ciudat tuturor alor si: a fost mblsmat.
APOI A PORUNCIT IOSIF DOCTORILOR, SLUJITORI AI SI, S
MBLSMEZE PE TATL SU I DOCTORII AU MBLSMAT PE ISRAEL
1
. /
DUP CE S-AU MPLINIT PATRUZECI DE ZILE, C ATTEA ZILE TREBUIE
PENTRU MBLSMARE... (Facerea 50:2, 3)
La Herodot, globe-trotterul lumii antice i primul dintre scriitorii de jurnale de
cltorie, put em citi ct de exact este descrierea acestui obicei egiptean. Iosif
va fi i el nmormnt at n acelai fel.
1
Iacov primise cu ani nainte numele de Israel (Facerea 32:28), poporul su
fiind apoi numit copiii lui Israel"
Werner KELLER
Nici un locuitor al nisipurilor" nu ar fi putut deveni mare vizir sub faraonii
de obrie egiptean. Nomazii creteau mgari, oi i capre, or, pentru egipteni,
nimeni nu era mai detestabil dect cresctorul de animale mici. Cci pentru
Egipteni este spurcat tot pstorul de oi" (Facerea 46:34). Un asiatic" nu avea
anse s devin cel mai nalt funcionar al statului dect sub nite strini precum
hicsoii. Sub hicsoi au existat nu o dat funcionari cu nume semitice. S-a
descifrat pe nite scarabei provenind din epoca dominaiei n mod clar numele
de Iacob-her". Or, nu este posibil", ne spune marele egiptolog american James
Henry Breasted, ca o cpetenie a tribului lui Iacov din Israel s fi ajuns la
domnie n acele timpuri ntunecate n valea Nilului. Un asemenea eveniment
s-ar potrivi foarte bine cu ptrunderea triburilor israelite n Egipt, care trebuie
s fi avut loc n aceast perioad."
Ca attea alte lucruri care sunt relatate n Biblie, i istorisirea despre ederea lui
Iacov n Egipt a fost confirmat n mod frapant de o sum de amnunte, dar, cum
se ntmpl att de des, aceste amnunt e nu sunt lipsite de mici probleme".
Confirmrile:
ntr-adevr, au existat nali funcionari n Egipt care proveneau din Asia.
Unul dintre ei a ajuns s aib atta putere, nct o surs egiptean face trimitere
probabil la el atunci cnd vorbete de domnia strin a unui sirian".
Printre altele, faraonul Egiptului vede n visul su vaci grase i vaci slabe
(Facerea 41:2 i urm. i 18 i urm. ). Iosif a descifrat aceste vaci ca fiind vorba
de ani (Facerea 41:26-27). Or, s-au gsit nscrisuri egiptene n care simbolul
hieroglific pentru vac apare cu sensul de an". S-ar putea crede c e vorba de
o descoperire senzaional!
Reforma agrar" a lui Iosif nu a afectat terenurile aflate n posesia
preoilor egipteni (Facerea 47: 22). ntr-adevr, au existat, cel puin ntr-o
anumit faz a istoriei Egiptului antic, privilegii speciale acordate preoilor.
Printre altele, printele istoriei", grecul Herodot din Halicarnas (c. 480 .Hr. -
dup 430 .Hr.), ne vorbete despre acest fapt.
S-au gsit paralele chiar i pentru ceremonia de nvestitur n funcie a
lui Iosif (Facerea 41:42). La nceput, specialitii s-au gndit la corespondene
cu ilustraii create n perioada Regatului Nou. Plecnd de la ele, nu s-ar fi
ajuns cu datarea napoi n timp chiar pn la epoca hicsoilor, dar, oricum, n
apropierea ei.
Problemele":
Toate cele patru confirmri ale istoriei lui Iosif nu au nimic de a face cu
perioada hicsoilor (c. 1650-1544/ 1541 .Hr. [conform lui von Beckerath], n
care a fost plasat cu predilecie episodul privindu-1 pe Iosif, ci cu o faz mult
mai trzie a istoriei Egiptului antic.
Asiatici cu influen la curtea egiptean nu au existat dect ncepnd din
perioada ramsesid (secolele al XlII-lea - al Xll-lea .Hr.). n cazul acelui domnitor
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
strin" sirian de care ne vorbete un vechi document egiptean, este vorba, probabil,
de Bija sau Bai, puternicul Mare Cancelar" al reginei Tevosre (c. 1200 .Hr.).
Aceast surs", care pare s fac trimitere la Bai (chiar dac nu o face ntr-un
mod neechivoc), este marele papirus Harris", darea de seam asupra domniei lui
Ramses al IlI-lea, scris n vremea lui Ramses al IV-lea (secolul al Xll-lea .Hr.).
Semnul vacii" folosit pentru an" nu a fost descoperit dect n texte din
vremea Ptolemeilor (305-30 .Hr.) i niciodat n nscrisuri mai vechi. E vorba,
aadar, de o discrepan de timp de un mileniu i cteva secole fa de epoca
hicsoilor!
Privilegiile acordate preoilor egipteni privind dreptul de proprietate i
impozitarea nu au existat dect n perioada sait (664-525 .Hr.).
Forma foarte special, descris n amnunt , a ceremoniei de nvestire
a lui Iosif n funcie, cu inel, hain oficial i colan, nu are, la o cercetare
mai aprofundat , o coresponden exact i delimitabil n timp. Imaginile
din Regatul Nou care redau nvestitura" i care au fost constant folosite
drept argument e pent ru susinerea tezei realitii istorice a episodului lui
Iosif nu sunt o ilustrare fidel a celor relatate n Biblie (aa cum s-a crezut
iniial). Cele mai apropiate sunt imaginile descoperite din vremea lui Sargon al
II-lea din Assur (722-705 .Hr.). Aceast ceremonie special ar fi ajuns n Egipt
abia prin Assurbanipal ( 669/ 668 pn n c. 630 .Hr.), care a cucerit Egiptul
n 667/ 666 .Hr. i 1-a nvestit n 665 .Hr. pe Neho, guvernatorul din Sais, ca
mare vizir, n cadrul unei festiviti care se potrivete relatrii biblice i n care
se menioneaz n mod explicit cele trei elemente: inel(e), vemnt oficial i
colan al funciei.
Se ridic astfel dou ntrebri:
1. Dac povestea lui Iosif prezentat n Biblie conine elemente care in de
o perioad att de recent, mai poate aceast istorie s fe att de veche cum
s-a crezut (sau trebuie s fi luat natere mult mai trziu dect s-a presupus
pn acum?)
2. ns, dac periodizarea nu corespunde, atunci cum stm cu autenticitatea
istorisirii despre Iosif i cu veridicitatea coloraturii ei egiptene?
Specialiti din ntreaga lume au fost convini pn acum, ntr-o msur mai mic
sau mai mare, de autenticitatea acestui fundal de Egipt antic" a istorisirii biblice.
Lista impozant a acestor figuri tiinifice de prim rang, care nu combteau
ideea c Iosif a fost Mare Vizir n epoca hicsoilor, poate fi citit aproape ca
un Who's Who al egiptologiei - aa cum s-a exprimat Donald B. Redford, care
a publicat n 1970 un studiu amplu privind istoria lui Iosif.
ntre timp, istoria lui Iosif a fost scrutat mai amnunit, desigur i de ctre
Donald B. Redford, rezultatul fiind - aa cum era de bnuit - unul care punea
serios sub semnul ntrebrii corelarea istoriei lui Iosif cu epoca hicsoilor, aa
cum se obinuise pn atunci.
Werner KELLER
Negustorii care l-au dus cu fora pe Iosif n Egipt deineau cmile pentru
transportul de mrfuri (Facerea 37:25). i n cazul acestor cmile lucrurile nu
decurg altfel dect cu acele cmile ale patriarhilor", despre care am vorbit deja
ntr-un capitol anterior n legtur cu Avraam. Ele constituie o problem greu
de surmontat pentru unii cercettori: pe scurt, exist dubii n ceea ce privete
realitatea existenei lor n acea perioad timpurie, aj ungnd i ele s trimit
datarea la o epoc ulterioar celei a hicsoilor.
i pentru c tot discutm despre mijloace de transport: muli au considerat
menionarea carului din istorisirea biblic despre Iosif (Facerea 41:43) ca fiind
un element tipic pentru perioada hicsoilor. Carul cu o singur osie i cu dou
roi a ajuns, ntr-adevr, doar n acea perioad n Egipt. ns nu a disprut n
vremurile care au urmat. De abia n Regatul Nou ncep s apar lucrri care
prezint aceste care, iar n renumitul mormnt al lui Tutankhamon, de exemplu,
Howard Carter a descoperit asemenea care de lupt i de parad, care fuseser
depuse n monument ul funerar al regelui decedat. Menionarea carului poate,
aadar, s ne trimit la orice perioad istoric ulterioar.
Istorisirea biblic despre Iosif dovedete n modul cel mai clar cu putin
cunoaterea i folosirea banilor sub form de monede (Facerea 42:25 et al.),
nainte de toate, sintagme precum sacul cu argint" (Facerea 42:25) nu pot
aprea dect atunci cnd exist deja bani sub form de monede. Or, n Egipt i
Palestina acest lucru este greu de crezut c se va fi ntmplat nainte de sfritul
secolului al Vl-lea .Hr.
Traducerea uzual a titlului lui Putifar este cea de cmra" sau funcionar
la curte", dar, n mod corect, ar trebui s fie cea de eunuc". Or, un asemenea
titlu nu apare n Egipt dect n perioada persan (525-332 .Hr.).
i lucrurile se continu astfel. Redford enumer douzeci i trei de puncte care
vorbesc mpotriva datrii n epoca hicsoilor a episodului lui Iosif i care trimit, mai
curnd, la Regatul Nou al Egiptului antic. Chiar i un cercettor att de convins de
autenticitatea coloraturii egiptene a istoriei lui Iosif precum Georg Ernst Wright a
trebuit s recunoasc nc din 1957 faptul c numele egiptene cuprinse n istoria
lui Iosif - printre care se afla, nu n ultimul rnd, cel de Putifar (Padi-pa-Re),
au nceput s fie folosite n mod comun de-abia n vremea lui David". Cea mai
veche menionare a numelui Padi-pa-Re (Putifar) nu ar fi putut s ne parvin
dect cel mai devreme din timpul celei de a 21-a dinastii", aa cum scria un alt
cercettor de marc, francezul Pierre Montet, care credea i el n figura unui Iosif
egiptean". Or, dinastia a 21-a a domnit, conform periodizrilor istoricilor, ntre
1080 i 946 .Hr. (Jurgen von Beckerath), deci, oricum, n perioada lui David i
a lui Solomon. Ceea ce nseamn ns c ne aflm n continuare la o distan de
circa jumtate de mileniu fa de epoca hicsoilor!
La orice concluzie s-ar ajunge din cele de mai sus, indiciile ne trimit mai
curnd spre o perioad mai recent a istoriei Egiptului antic dect spre epoca
hicsoilor, cum se crezuse. Chiar i acuza fcut n mod teatral de Iosif mpotriva
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
frailor si, c ar fi nite spioni" (Facerea 42:9 i 14), nu are sens mpotriva unor
brbai sosii din Canaan dect n momentul n care ncepuse s existe primejdia
unei invazii asiriene dinspre grania de est a Egiptului (c. 700 .Hr.).
Astfel nct ntrebarea dac Iosif egiptean" din Biblie va putea fi dovedit
ca fiind o figur istoric rmne actualmente una fr rspuns. Dup cele ce
tim acum, se poate renuna la concepia c ar fi fost un vizir al unui faraon
hicsos". n plus, trebuie s pornim de la faptul c istorisirea despre el, care
oglindete mai curnd elemente ce in de Regatul Nou, a luat fiin mult mai
trziu dect au crezut unii specialiti. Asta, desigur, dac nu vrem s recurgem
la stratagema conform creia ceea ce a fost dovedit pentru o perioad mai trzie
nu ar fi put ut exista i ntr-o perioad anterioar - singura relatare care a ajuns
pn la noi fiind cea din Biblie.
Capitolul doi
Patru sute de ani de tcere
Renaterea rii de pe Nil Teba aprinde flacra rscoalei Izgonirea hicsoilor
Egiptul devine o mare putere internaional Cultura indian n statul Mitanni
Copiii lui Het" pe Halys Vduv de faraon cu gndul la cstorie Primul
pact de neagresiune din lume Un alai de nunt hitit prin Canaan
ASTFEL S-A AEZAT ISRAEL N ARA EGIPTULUI, N INUTUL GOEN, I
L-A MOTENIT I A CRESCUT I S-A NMULIT FOARTE TARE. (Facerea
47:27)
Despre o perioad de patru sute de ani, n care ntreaga configuraie politic a
Semilunii Fertile s-a schimbat radical, Biblia nu sufl nici un cuvnt. n aceste
patru secole au loc schimbri fundament ale n structura diferitelor popoare
din regiune. Ele ntrerup istoria de peste un mileniu a regatelor semitice de
pe Eufrat i Tigru. Insula de civilizaie care exista n Orientul Apropiat este
scoas brusc din viaa universului ei nchis. Popoare i culturi strine nvlesc
din inuturi ndeprtate i pn atunci necunoscute. Are loc prima ciocnire a
acestei regiuni cu restul lumii.
i Egiptul, la rndul lui, se nvluie n tcere timp de o sut cincizeci de
ani. Uvertura renaterii uriaului de pe Nil ncepe n acorduri stranii: mugetul
hipopotamilor.
La prinul Oraului din Sud, aa cum aflm dintr-un fragment de papirus
1
, j
sosete trimisul regelui hicsos Apofis din Avaris. Acest Ora din Sud" este Teba,
iar prinul su este egipteanul Sekenenre, care i pltea tribut cotropitorului
din delta superioar a Nilului. Uimit, prinul l ntreab pe delegatul forei
de ocupaie asiatice: De ce ai fost trimis n Oraul din Sud? Ce te-a fcut s
porneti n aceast cltorie? Solul i-a rspuns: Regele Apofis - fie-i viaa
lung, ndestulat i plin de sntate! - i spune: Seac Balta Hipopotamilor,
care se afl la est de oraul tu, cci nu pot s dorm din pricina lor. Zi i noapte le
aud mugetele. Prinul Oraului din Sud a rmas pentru o vreme parc asurzit de
tunet, netiind ce s-i rspund ambasadorului regelui Apofis - fie-i viaa lung,
ndestulat i plin de sntate! n cele din urm prinul a rspuns: Stpnul
tu - fie-i viaa lung, ndestulat i plin de sntate! - va afla ce se va face cu
aceast Balt a Hipopotamilor. Trimisul nu se mulumete ns doar cu att.
El devine tranant: Cauza pentru care m-a trimis aici trebuie s fie lmurit
fr preget!" Prinul Oraului din Sud ncearc, n felul lui, s l conving pe
Papirusul Sallier I, aflat la British Museum, Londra
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
ambasador s i schimbe prerea. Exista uzana a ceea ce astzi se numete
un mic dejun cu ampanie, n timpul cruia domnete de obicei o atmosfer
prieteneasc i plin de bunvoin. La vremea potrivit cere ca inflexibilului
ambasador hicsos s i se serveasc bucate alese, carne i dulciuri...", dar toate
eforturile sunt de prisos. Cci, la plecare, acesta poart cu sine o promisiune
stnjenitoare, scris pe un papirus: Voi face tot ceea ce mi-ai spus. Aa s i
spui. Apoi prinul Oraului din Sud i-a chemat cei mai nali dregtori, ct i
pe rzboinicii cu rang nalt, i le-a repetat mesajul pe care i-1 trimisese regele
Apofis - fie-i viaa lung, ndestulat i plin de sntate. i au tcut cu toii
pentru o vreme. . . " Aici se ntrerupe textul descoperit pe fragmentul de papirus.
Sfritul istorisirii lipsete din pcate, dar putem reconstitui din alte documente
contemporane ceea ce s-a petrecut n continuare.
n muzeul de la Cairo se afl mumia unui Sekenenre. Atunci cnd a fost
descoperit la Deir el-Bahri lng Teba, ea a atras atenia medicilor. Calota
cranian arta urmele a cinci lovituri grave. Sekenenre i-a pierdut viaa n
lupt.
Toate acestea sun ca un basm, dar se pare c mugetul hipopotamilor tebani
chiar c i-a deranjat la nord, n delta Nilului, pe stpnii hicsoi. Zgomotul scos
de hipopotami este probabil cea mai incredibil cauz de rzboi din istoria
lumii
1
.
Pornind din Teba, revolta mpotriva opresorilor s-a ntins n nt reaga
ar. Dup mult vreme, batalioane egiptene au mrluit din nou n josul
Nilului. Alturi de ele naviga o flot bine dotat. Dup lupte crncene, care
au durat civa ani, cade n sfrit n 1580 .Hr. oraul Avaris, fortreaa cea
mai important a hicsoilor din.delta Nilului. Ahmose, fiul lui Sekenenre, este
liberatorul preamrit al Egiptului. Un tiz al su, ofier n noua marin regal
egiptean, a lsat posteritii, pe zidurile mormntului su din El-Kab, o relatare
a luptei decisive. Dup o descriere ampl a formaiei sale, el raporteaz pe un
ton abrupt, militresc: A fost cucerit oraul Avaris, am capturat acolo un brbat
i trei femei, n total patru ini. Maiestatea Sa mi i-a dat ca sclavi."
Ofierul de marin ne povestete i despre luptele purtate pe uscat: Saruhen
a fost asediat timp de trei ani i Maiestatea Sa a ieit cuceritor." i de data
aceasta lucrurile au ieit bine pentru Ahmose: Atunci am luat ca prizonieri
dou femei i un muncitor. Mi s-a dat aurul curajosului, iar n plus am cptat
i pe cei prini ca sclavi."
Saruhen era, prin poziia sa dominant n Negev, un punct strategic important
la sud de lanul muntos al regatului Iuda. Micul deal de ruine i moloz numit
Tell Far' a este tot ce a rmas din acel ora. Flinders Petrie, renumitul arheolog
britanic, a dezgropat aici n 1928 un zid fortificat.
1
n afara acestei relatri literare, mai exist o relatare istoric nepublicat din
Kamak, care descrie nceputul revoltei
Werner KELLER
Armatele egiptene de mercenari, formate din soldai aparinnd unor seminii
diferite, negri, asiatici i nubieni, au mrluit n continuare spre nord, trecnd
prin Canaan. Noii faraoni au tras nvminte din experienele amare ale
trecutului. ara lor nu va mai trebui niciodat s fie victima unui atac-surpriz.
Egiptul nu a pierdut timpul i a furit un stat-tampon, departe de forturile sale
de aprare de pe granie. Restul regatului hicsos este nimicit, iar Palestina
devine provincie egiptean. Fostele rezidene consulare, depozitele comerciale
i staiile de oprire ale curierilor aflate n Canaan i pe coasta fenician devin
garnizoane ocupate continuu de trupe, puncte de aprare ntrite i forturi
egiptene n toate teritoriile supuse de ctre faraoni.
Dup o istorie de peste dou milenii, uriaul de pe Nil iese din nou la lumin
dintre piramidele i sfincii si, pret i nznd s j oace un rol activ n afara
granielor sale i s contribuie la deciziile ce se vor lua n restul lumii. Egiptul
se maturizeaz treptat, ajungnd o putere mondial. Toi cei care triau n
afara vii Nilului erau nainte considerai asiatici" demni de dispre, locuitori
ai nisipurilor", cresctori de animale - popoare care nu meritau n vreun fel
un semn de stim din partea faraonilor. Acum egiptenii devin mai flexibili,
mai deschii. Ei ncep s corespondeze cu alte ri, lucru care nainte ar fi fost
de neconceput. Printre notele diplomatice schimbate de ctre regatul Mari i
arhivate n palatul din Mari nu se afl nici un nscris venit de pe Nil. Tempora
mutantur - Timpurile se schimb!
naintarea trupelor egiptene ajunge, n cele din urm, pn n Siria, ba chiar
pn la malurile Eufratului. Acolo egiptenii s-au lovit de popoare de a cror
existen nici nu aveau tiin. Degeaba caut preoii prin vechile documente
strnse n arhivele templelor, degeaba studiaz relatrile privind campaniile
militare ale fotilor faraoni. Nu reuesc s gseasc nicieri nici cea mai mic
trimitere la vreun regat necunoscut numit Mitanni!
Fondarea acestuia este atribuit unui popor foarte activ i creativ, al crui
nume apare n Biblie nc din perioada lui Avraam: este vorba de hurrii, care
apar n Biblie sub denumirea de horei" (Facerea 14:6 i urm.).
n apropi erea sondelor de la Kirkuk, n Iran, arheologii americani i
irakieni au descoperit o aezare de mari proporii, i anume vechiul ora Nuzi
al hurriilor. Documente stivuite ordonat unele peste altele i care formau
adevrate dealuri, ascunse acum sub straturi de pmnt, deineau i o informaie
extrem de important: hurriii din Biblie nu erau un popor semit. Patria lor
se afla n munii din apropierea lacului Van. Conform documentelor hurrite
descoperite, cel puin ptura conductoare era indo-arian. Este documentat i
nfiarea lor; aveau un craniu de tip brahicefalic, asemntor celui al armenilor
din zilele noastre.
n nordul Mesopotamiei, ntre cursurile superioare ale fluviilor Eufrat i
Tigru, s-a format treptat puternicul regat Mitanni. Regii acestuia erau nconjurai
de o aristocraie de rzboinici, ce foloseau carele de lupt i purtau nume
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
indo-ariene. Aristocraii rii se numeau marya", ceea ce nsemna tineri
rzboinici". Marya" este un vechi cuvnt indic, iar templele lor erau dedicate
vechilor zeiti indiene. Cntrile din Rig Veda rsun n faa statuilor lui
Mithra, lupttorul care nvinge ntunericul n numele luminii, ale lui Indra, care
stpnete furtunile, i ale lui Varuna, zeul derulrii ciclice a mersului lumii.
Vechile zeiti semite au fost doborte de pe soclurile lor.
Poporul mitanni este mare iubitor de cai, ba se poate spune mai mult, sunt
nebuni dup cai. Pe malurile celor dou mari fluvii se organizeaz primele
derby-uri din istorie. ntregi biblioteci umplute cu tblie de lut conin indicaii
privind creterea i ngrijirea cailor, felul n care se clrete un cal t nr,
modul n care se asigur
hrana i se dreseaz caii
de curs. Sunt l ucrri
hipologice care pot s se
msoare fr probl eme
cu tratatele moderne din
domeni u. Calul val ora
pent ru mayra mai mult
dect un om.
Egiptul ajunge s aib
acum o grani comun cu
acest stat numit Mitanni,
iar relaiile dintre cei doi
noi vecini nu sunt nici pe
depart e unele pani ce,
ncierrile locale nu mai
iau sfrit. n at acuri le
pornite dintr-o part e i
din cealalt, unitile de
arcai egipteni se nfrunt
n l upt e cr ncene cu
lupttorii din care.
n timpul campaniilor, att trupele egiptene, ct i cele mitanniene ptrund
adnc pe teritoriul advers. n vile Libanului, pe malurile fluviilor Orontes i
Eufrat se poart un ir nesfrit de lupte extrem de sngeroase. Cele dou regate
s-au aflat ntr-o stare de beligeran continu aproape un secol.
Cu puin nainte de 1400 .Hr., btioii mitanni le propun egiptenilor s
ncheie pacea. Dumanii devin prieteni.
Care s fi fost pricina acestui gest panic neat ept at , venit din part ea
rzboinicilor mitanni?
A fost una de nat ur ext ern, deoarece regat ul Mitanni s-a vzut
deodat ameni n at s lupte pe dou fronturi. Graniele sale erau nclcate
tot mai des de armatele unui duman puternic, care venea din nord-vest,
Werner KELLER
din Asia Mic. Era vorba de un popor care j oac un rol n Biblie -
hitiii.
Avraam i-a ridicat cortul printre copiii lui Het" la sud de munii Iuda la
Hebron i a cumprat de la ei pmnt, n care a nmormntat-o pe soia lui, Sara
(Facerea 23 i urm.). Isav, spre marele amar al prinilor lui, Isaac i Rebeca,
s-a cstorit cu dou femei hitite (Facerea 26:34), iar regele David a luat-o pe
femeia lui Urie Heteul" (II Regi 11). De la profetul Iezechiel aflm c hitiii
au contribuit la ridicarea Ierusalimului: Obria ta i patria ta e ara Canaan;
tatl tu e amoreu i mama ta e hetit" (Iezechiel 16:3, 45).
Redescoperirea poporului hitiilor, care czuser cu totul n uitare, a avut
loc la nceputul secolului XX n inima Turciei.
n podiul care se ntinde la est de capitala Ankara, fluviul Halys face un mare
cot n drumul su spre Marea Neagr. Aproape exact n mijlocul acestuia se afl
localitatea Bogazky (n turcete bogaz" nseamn prpastie, iar ky", sat). n
apropierea acestui sat din prpastie", egiptologul german prof. Hugo Winckler
a descoperit n 1905 o sumedenie de texte scrise n cuneiforme, dar i unele
scrise ntr-un sistem aparte de hieroglife. Acestea din urm au trezit imediat un
imens interes nu numai n rndul cercettorilor. Publicul a aflat, datorit acestei
descoperiri, ce fel de oameni erau acei fii ai lui Het" din Biblie, iar traducerile
textelor scrise n cuneiforme au scos la lumin hitiii indo-germanici, despre
care nu se tia nimic, ct i marele regat pe care l-au avut.
Doi ani mai trziu pleac din Berlin o nou expediie arheologic spre
Bogazky. De dat a aceasta se cerceteaz, sub conducerea preedi nt elui
Institutului Arheologic din Berlin, Otto Puchstein, marele cmp de ruine care
se afl n nordul satului. Aici se afla Hattua, capitala falnic a regatului hitit.
Ceea ce a rmas sunt nite ruine de mari dimensiuni, resturi de ziduri, poriuni
de temple, pori de fortree, resturi ale unui ntreg ora. Zidurile sale de aprare
exterioare nconjurau un spaiu de 170 ha. Hattua era aproape la fel de mare
ca oraul Nrnberg n timpul Evului Mediu. La porile sale se aflau reliefuri
reprezentnd oameni n mrime natural. Datorit acestor lucrri, sculptate
dintr-un bazalt negru, tare ca piatra, tim cum artau regii i rzboinicii hitii,
care aveau un pr bogat, peste care purtau o bonet cu o adncitur pe mijloc.
orul scurt era legat cu o curea lat, iar nclrile aveau vrfuri ascuite.
Cnd a pornit regele hitit Suppiluliuma n anul 1370 .Hr. cu o armat puternic
spre sud-est, zilele regatului Mitanni erau deja numrat e, n ciuda t ut uror
stratagemelor sale politice abile. Suppiluliuma a nvins regatul rzboinicilor
din carele de lupt, i-a obligat s plteasc tribut i a pornit apoi mai departe,
spre munii Libanului, aflai n nordul Canaanului. Peste noapte, Egiptul s-a
pomenit n Siria cu un alt vecin dumnos, care nu era mai slab dect primul
i nici mai puin doritor de a cuceri tot ce se poate.
Din aceast perioad exist un document realmente ncnttor. Prinul
Mursili, fiul lui Suppiluliuma, ne povestete n amintirile sale un episod care
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
s-a petrecut la curtea hitit i care 1-a impresionat n aa msur, nct a pus
s fie scris.
Anchesenamon, soia faraonului Tutankhamon, rmsese vduv. Prinii ei
erau nite persoane ilustre: Akhenaton i Nefertiti. Pe ea o cunoatem datorit
unor reprezentri egiptene minunate, n care apare ca o fat zvelt i foarte
tnr. Cu toate acestea, trebuie s fi fost o femeie care tia cu precizie ce vrea
i care a ncercat s se foloseasc de farmecul ei ieit din comun n dorina sa
de a duce o politic de factur nalt n folosul poporului ei. Avnd la ndemn
dou instrumente extrem de atrgtoare - splendoarea patului ei i mreia
tronului de faraon -, ea s-a strduit s calmeze avntul rzboinic al noilor vecini
ai Egiptului. Rzboinicii hitii tocmai atacaser Amqa, o regiune fertil aflat
ntre munii Liban i Antiliban.
Iat ce a dictat Mursili: Cnd au auzit egiptenii de atacul mpotriva locului
numit Amqa, s-au speriat tare. Cum, parc pentru a nruti i mai mult situaia,
soul ei (Tutankhamon) a murit de curnd, regina Egiptului, care devenise
vduv, a trimis un ambasador la tatl meu cu urmtoarea scrisoare: Soul meu
a murit i eu nu am nici un fiu. Am auzit c ai avea muli fii. Dac mi-ai trimite
pe unul dintre ei, ar putea deveni soul meu. Nu vreau s iau de brbat pe unul
dintre supuii mei. Cnd tatl meu a auzit acest lucru i-a chemat sfetnicii cei
mai importani i le-a spus: De cnd exist lumea, nu s-a mai ntmplat aa
ceva naintea zilelor mele. L-a trimis pe cmraul su, Hattu-Ziti, zicndu-i:
Du-te acolo i s te ntorci cu veti n care s pot s m ncred. Ei ar put ea s
ncerce s m nele: poate c au deja un prin, aa c s te ntorci cu tiri de
crezare. Ambasadorul egiptean, prea-cinstitul Hanis, veni la tatl meu. Dar cum
tatl meu i dduse lui Hattu-Ziti instruciuni precise privind scopul cltoriei
acestuia n Egipt, zicndu-i: Poate c au deja un prin i vor s ncerce s m
nele i, de fapt, s nu aib nevoie de unul dintre fiii mei, pentru a ocupa
tronul, regina Egiptului i rspunse tatlui meu printr-o scrisoare: De ce spui
c poate ei vor s m nele? Dac a avea un fiu, crezi c a scrie unei ri
strine ntr-un mod care este umilitor i pentru mine, i pentru poporul meu?
Nu ai ncredere n mine i chiar mi-o i spui. Cel care mi-a fost so a murit. Nu
am nici un fiu. Vrei s iau de brbat pe vreunul dintre supuii mei? Nu am mai
scris i altei ri, nu i-am scris dect ie. Se spune c ai avea muli fii. D-mi-1
pe unul dintre ei s-mi fie so i rege peste Egipt. Cum tatl meu era un om
generos, a ndeplinit dorina reginei de a-i trimite pe unul dintre fiii si."
Acest aranjament matrimonial neobinuit a fost zdrnicit de soart. Tronul
i patul faraonului au rmas neocupate, cci doritul mire a fost ucis pe drumul
spre Egipt.
Pe aceeai ax Halys-Nil a avut loc, peste aptezeci i cinci de ani, un alt
aranj ament matrimonial, care s-a ncheiat de data aceasta cu bine, dei totul
ncepuse n zgomote de lupt i n zngnit de arme. Ramses al II-lea, numit
i cel Mare", a pornit cu trupele sale prin Palestina nspre Siria. Voia s dea o
lupt decisiv cu mult urii hitii.
Werner KELLER
n valea fluviului Orontes, unde astzi se ntind largi cmpuri de bumbac
i unde vechea cetate a cruciailor Krak des Chevaliers scruteaz fertila vale
Buka'a, undeva mai la sud de lacul Homs, se afla pe atunci oraul Kadesh. n
faa porilor sale s-au ciocnit patru armate egiptene pe carele lor de lupt cu
infanteria hitit. Lupta nu i aduce lui Ramses al II-lea victoria pe care i-o
dorea - era ct pe ce s fie el nsui luat prizonier -, ns a dus la ncetarea
confruntrilor armate. n 1280 .Hr., egiptenii i hitiii ncheie primul pact
de neagresiune i de aprare reciproc din istorie. Aceast nelegere a fost
pecetluit prin cstoria lui Ramses cu una dintre prinesele hitite. Texte de
metri ntregi relateaz foarte realist i n amnunt cum s-au petrecut toate aceste
evenimente, care, n contextul de atunci, aveau o dimensiune internaional.
Inscripiile au fost descoperite pe zidurile templului din Karnak, n Elefantina,
la Abu Simbel i n multe alte locuri, relatarea fiind identic n toate cazurile.
Ramses al II-lea i-a depit cu mult toi predecesorii n ceea ce privete
propaganda i lauda de sine. i veni cineva, pentru a-i aduce o veste Maiestii
Sale i i spuse: E vorba chiar de marele prin al hitiilor. Fata sa cea mai mare
este adus mpreun cu nenumrat e lucruri scumpe drept tribut... Au ajuns la
grania Maiestii Voastre. ngduie ca armata noastr i dregtorii de seam
s vin, ca s i ntmpine! Maiestatea Sa s-a umplut de bucurie i ntreaga
curte a fost fericit cnd a aflat de aceste lucruri neobinuite, de care nu se
auzise vreodat n Egipt. Aa nct a trimis grabnic armat a i pe dregtori la
grani, pentru ca s i ntmpine."
Este trimis imediat o delegaie numeroas spre nordul Palestinei, pentru
a o prelua pe mireas. Cei care erau dumani cu puin timp n urm acum
se nrudesc: Astfel plec fiica marelui prin al hitiilor spre Egipt. Pe cnd
infanteria, lupttorii din care i dregtorii Maiestii Sale o nsoeau, acetia s-au
amestecat cu infanteria i lupttorii din care hitii, iar mulimea de hitii care
o nsoeau mergeau deopotriv cu egiptenii. Au mncat i au but mpreun,
erau toi ntr-o simire, ca fraii..."
Marele alai al miresei vine din Palestina spre oraul Ramses, aflat n delta
Nilului: Apoi au purtat-o pe fiica marelui prin hitit... n faa Maiestii Sale...
i vzu Maiestatea Sa c era frumoas ca o zei... i a iubit-o mai mult dect
pe altele..."
Cei dintre copiii lui Israel" sau dintre strmoii acestora care vor fi fost
atunci n Egipt au putut fi martori oculari ai sosirii fastuoase a alaiului miresei
n capitala lui Ramses al II-lea, Pi-Ramses Aa-nakhtu - Casa lui Ramses al
II-lea mare n victorie". Dup cele relatate n Biblie, ederea israeliilor n acest
ora nu a fost deloc una voluntar.
Aceasta este perioada n care Biblia i reia istorisirile. A trecut sub tcere patru
sute de ani de emigrare a copiilor lui Israel n Egipt. Iar noul i semnificativul
capitol care se deschide acum n istoria poporului evreu debuteaz cu veti rele.
Faptul c Biblia a tcut n legt ur cu o peri oad de patru secole nu
corespunde dect dac epoca patriarhilor" se plaseaz ntr-adevr ntre anii
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
2000 i 1800 .Hr. Or, pe baza noilor descoperiri, mai sus tocmai acest lucru
a fost pus sub semnul ntrebrii. Cci dac, de exemplu, cutumele de drept
ale patriarhilor" biblici se suprapuneau pn n ultimul amnunt cu cele
practicate n oraul hurrit Nuzi din regatul Mitanni, cum am artat mai sus,
atunci plasarea epocii patriarhilor" n jurului anului 1900 .Hr. devine extrem
de problematic.
De asemenea, pasajele n care Biblia vorbete de hitii par s l mut e pe
Avraam - i, prin aceasta, pe toi patriarhii" biblici - ntr-o epoc mai trzie.
Avraam pare s fi dobndit locul de nmormntare pentru nevasta lui, Sara, la
Hebron de la hitii (Facerea 23:1 i urm.). ntr-adevr, tratativele de vnzare,
care sunt descrise n Biblie cu destul acribie, devin inteligibile astzi doar dac
facem o comparaie cu documente provenite din arhivele hitite: este evident
c Avraam nu voia dect petera, nu i ntregul teren. Documentele hitite ne
lmuresc i de ce: pentru c, dup cutuma hitit, ar fi trebuit s munceasc
pentru fostul proprietar! n cele din urm s-a ajuns la nelegere, iar Avraam
a luat pe lng peter i arina" cu pomi cu tot. i acest lucru ne amintete
de documentele hitite, care menionau cu mare acuratee numrul pomilor n
cazul unor tranzacii de acest fel! Avem de a face, din nou, cu o confirmare a
amnuntelor relatate n Biblie? Fr doar i poate!
i cu toate acestea: ce fel de hitii erau oamenii cu care a ncheiat Avraam
trgul? De unde veneau ei, dac se spune c Avraam a trit att de devreme,
nct pe atunci regatul hitit nu ar fi putut s existe, cci, conform izvoarelor
hitite, acesta a luat fiin doar cndva n secolul al XVI-lea .Hr.? i cum de
au ajuns hitiii n Hebron, adic n sudul Palestinei, ntre Marea Moart i
Marea Mediteran? n plus, ei sunt numii n Biblie ca fiind poporul rii
aceleia" (Facerea 23:7), dei grania de sud a regatului hitit, chiar i n perioada
expansiunii sale maxime, se afla mult mai la nord, puin sub actualul ora Alep.
Iar despre o coborre a hitiilor mai la sud de graniele regatului lor nu exist
nici cea mai mic dovad.
Urie, hititul care mai nti a fost ncornorat i apoi trimis la moarte de ctre
regele David (II Regi 11), provenea poate dintr-unul dintre acele mici state noi
aprute n faza trzie a hitiilor, care s-au format dup cderea marelui regat
hitit n jurul anului 1200 .Hr. i care au continuat s existe n nordul Siriei. Cnd
se vorbete de hitii ca fondatori sau, cel puin, cofondatori ai Ierusalimului,
atunci acest lucru ine de anumite pasaje biblice care ne fac s credem c fiii
lui Het" ar fi fost mai curnd un trib din zonele munt oase ale Canaanului
(v. Numerii 13:30: Amalec locuiete n partea de miazzi a rii; Heteii, Heveii,
Iebuseii i Amoreii locuiesc n muni, iar Canaaneii locuiesc pe lng mare i pe
lng rul Iordanului"). Aceti locuitori ai Canaanului nu puteau s aib prea
multe n comun cu hitiii indo-germanici documentai istoric.
Un lucru este sigur: problemele pe care le-au ridicat pasajele din Biblie n
care sunt numii hitiii nu au fost eliminate prin descoperirea regatului lor din
Asia Mic. Dimpotriv: avem de a face acum cu dou categorii de hitii - cei
Werner KELLER
biblici i cei atestai arheologic n Asia Mic, iar datele care ne-au parvenit nu
se suprapun nicidecum n toate privinele. Dificultile nu au fost eliminate.
Din contr, ele abia ncep. Iar dac Biblia are dreptate n ceea ce i privete pe
hitii este un lucru pe care nu l vom afla dect n viitor.
S amintim aici i o ultim nout at e" cu privire la hitii: mai nainte a
fost vorba despre o tnr vduv de faraon, care 1-a rugat pe regele hitit
Suppiluliuma s-i trimit pe unul dintre fiii si pent ru a se cstori cu el.
Pn foarte recent exista un consens c ar fi vorba de Anchesenamon, vduva
faraonului Tutankhamon. De curnd a fost ns lansat teoria - nu general
acceptat, dar, pare-se, bine fundament at - c cea care a emis acea cerere
era Maritaton, sora mai mare a lui Anchesenamon, care ajunsese regin dup
moartea (sau detronarea?) mamei sale Nefertiti i care poate c a fost ultima
soie a tatlui ei, faraonul Akhenaton. S-a ajuns la aceast concluzie pe baza
corelrii dintre aceast cerere n cstorie i perioada n care a avut loc primul
rzboi dintre egipteni i hitii, care s-a desfurat pe vremea lui Akhenaton i
nu a lui Tutankhamon!
Capitolul trei
Munca forat n Pitom i Ramses
Iosif murise de mult Istorie n imagini ntr-un mormnt de nalt demnitar
Oraul Pitom, loc de munc silnic, aa cum apare el n textele egiptene O
nou reedin n delta Nilului Ramses al II-lea Butaforii din orgoliul unui
faraon de a avea renumele unui mare constructor Montet scoate la lumin
oraul Ramses, construit n regim de munc silnic Moise se scria ms"
Moment din istoria mesopotamian Moise emigreaz n Madian Catastrofe
care se abat asupra rii Nilului
... S-A RIDICAT ALT REGE PESTE EGIPT, CARE NU CUNOSCUSE PE IOSIF. /
DE ACEEA AU PUS PESTE EI SUPRAVEGHETORI DE LUCRRI, CA S-I
MPILEZE CU MUNCI GRELE. ATUNCI A ZIDIT ISRAEL CETI TARI LUI
FARAON: PITOM I RAMSES, CARE SERVEAU LUI FARAON CA HAMBARE...
(Ieirea 1:8, 11)
Noul rege, care nu tia nimic despre Iosif, ar putea s fi fost, cu mare probabilitate,
Ramses al II-lea sau unul dintre predecesorii si. Faptul c nu a auzit de Iosif ar
fi lesne de neles dac Iosif ar fi trit cu mult naintea lui, pe vremea hicsoilor,
din care cu greu ne-a mai parvenit numele unuia dintre att de urii stpnitori
hicsoi, ca s nu mai vorbim de numele vreunui dregtor sau funcionar. Chiar
dac acest faraon al noii dinastii, c va fi fost Ramses al II-lea sau un altul care
1-a precedat, ar fi avut tiin de Iosif, oricum l-ar fi ignorat total. Dou ar fi
cauzele pentru care un egiptean, care inea la originea sa, ar fi avut aceast
atitudine de dispre. n primul rnd, pentru c era vorba de un asiatic i, ca
atare, de un cltor al nisipurilor", iar n al doilea rnd pentru c n poziia
deinut de Iosif, anume de cel mai nalt funcionar din statul egiptean, el
reprezenta din plin mult urt a for de ocupaie. Din acest ultim punct de
vedere, amintirea lui Iosif nu ar fi fost n ochii unui faraon egiptean o cauz
pentru a avea o prere bun fa de Israel.
Putem s ne facem o idee despre ce nsemna munca silnic din vechiul Egipt,
experien prin care au trecut i copiii lui Israel pe marile antiere de pe Nil, pe
baza unei imagini descoperite de ctre Percy A. Newberry - cel care a adus la
lumin i redarea oamenilor caravanelor n Beni-Hasan. Aceast imagine a gsit-o
ntr-un mormnt spat n piatr i care se afl la vest de oraul regal Teba.
Pe pereii unei vaste ncperi boltite sunt redate momente din viaa unui
mare dregtor, vizirul Rekhmire, fcnd fapte spre folosul rii. ntr-una dintre
scenele pictate ne este prezentat cum controleaz lucrrile publice. ntr-un
detaliu este artat modul de producere a crmizilor n Egiptul acelor timpuri.
Werner KELLER
Fig. 18. Muncitori strini fcnd crmizi n Egipt
Ceea ce sare n ochi este culoarea deschis a pielii muncitorilor, care nu poart
dect un or de in. O comparaie cu supraveghetorii tuciurii ne arat c cei cu
pielea deschis sunt probabil semii i, n nici un caz, egipteni. El ne d nou
pine, bere i alte lucruri bune", ns n ciuda laudei privind bunul tratament,
nu exist nici un dubiu c nu lucrau aici de bunvoie, ci obligai. Bul se afl
n mna mea", le spunea, dup cum ne arat hieroglifele, un supraveghetor,
aa c nu v lsai pe tnjeal".
Aceast imagine este o ilustrare plin de for a vorbelor din Biblie:
... Egiptenii sileau nc i mai stranic la munc pe fiii lui Israel. / i le fceau
viaa amar prin munci grele, la lut, la crmid i la tot felul de lucru de
cmp i prin alte felurite munci, la care-i sileau cu strnicie" (Ieirea 1:13,
14). Israeliii erau un popor de cresctori de animale care nu cunotea un alt
fel de munc, ceea ce fcea ca lucrul la care erau supui n Egipt s le par cu
att mai greu. Munca n construcii i n producerea de crmizi era, n cazul
lor, una silnic.
Imaginea din mormntul tiat n stnc red o scen din timpul construirii
templului nchinat lui Amon n oraul Teba. ns oraele clasice" pentru munca
silnic depus de copiii lui Israel au fost Pitom i Ramses. O inscripie din
vremea lui Ramses al II-lea vorbete de apiru, care car pietre pentru marea
fortrea Ramses". Aceti apiru s fie oare semii?
nc nu este clar unde se aflau cele dou orae n care copiii lui Israel au fost
forai s munceasc. Se tie c stpnitorii Regatului Nou i mutaser reedina
din Teba spre nord, n fostul Avaris, de unde domniser odinioar hicsoii. Noua
politic internaional, innd cont de marile fore existente n acel moment, a
impus mutarea capitalei mai aproape de zonele problematice. Teba devenise
prea ndeprtat. Astfel s-a uurat purtarea de contacte diplomatice, micrile
de trupe etc. Din delta Nilului era mult mai uor s se urmreasc Asia"
turbulent, teritoriile deinute n Canaan i n Siria. Faraonul Ramses al II-lea
a dat noii capitale numele su. Fostul ora Avaris a devenit Ramses.
Dup multe presupuneri i teorii, sapa arheologilor a pus capt disputelor
privind locul unuia dintre cele dou orae n care israeliii au muncit forat. Cine
cltorete n Egipt poate s includ n programul ederii sale vizitarea ruinelor
acestui ora. Se afl la 100 de kilometri de Cairo. Cam la mijlocul Canalului
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
de Suez, acolo unde acesta trece prin fostul Lac al Crocodililor (lacul Timsh),
ncepe n vest o vale seac, care duce pn la braul estic al Nilului i care este
cunoscut sub numele de Wadi Tumilat. Un drum de circa 15 kilometri desparte
dou dealuri de ruine. Unul este Tell er-Retaba, poate biblicul Pitom, cellalt
este Tell el-Maskhuta, unde unii specialiti cred c se afla Pitomul, iar alii c
ar fi fost oraul biblic Sucot (Ieirea 12:37; 13:20). n afar de grnare s-au
gsit nscrisuri n care era vorba de asemenea depozite.
acest gen, de form circular, avnd un diametru de 8 metri i ramp pentru
ducerea grnelor pn la gaura prin care erau introduse n interiorul silozului
nu erau deloc neobinuite n ara Nilului. Iosif a pus s se construiasc hambare
cnd a fost Mare Vizir (Facerea 41: 48 i urm.), iar urmaii lui au fost silii s
construiasc i ei hambare n inutul Goen.
Cutarea celui de al doilea ora, Ramses, nu s-a soldat pentru mult timp
cu vreun succes. De abia la trei decenii dup descoperirea Pitomului a fost
descoperit i el n cele din urm, n anul 1930.
Faraonul Ramses al II-lea, cunoscut i ca Ramses cel Mare, le-a dat ceva btaie
de cap arheologilor. Mai mare chiar dect dorina sa de a construi era vanitatea
sa, aa c nu s-a dat napoi s se mpuneze cu penele altora; toi cei care vor
tri dup el vor trebui s fie uimii de construciile ridicate de el. Ceea ce s-a i
ntmplat. La nceput, specialitii care se ocupau de lumea antic nu conteneau
s se minuneze de numrul imens de temple, construcii laice etc. pe care se
regsea nsemnul lui Ramses al II-lea. Cnd s-a trecut ns la o analiz mai
amnunit a acestui ntreg corpus arhitectural, lucrurile s-au limpezit din-
tr-odat cu mare uurin. Multe dintre aceste construcii trebuie s fi fost
ridicate cu multe secole naintea lui Ramses al II-lea. Pentru a-i satisface
vanitatea, el hotrse s-i treac pur i simplu numele i pe ele.
Fig. 19. Siloz pentru cereale n Egipt
Dac acum 4 000 de ani ar
fi existat o lege a inveniilor
i brevetelor, le-ar fi trebuit
recunoscut egiptenilor in-
venia grnarului. Silozurile
pent ru gru de la fermel e
canadi ene i ameri cane se
construiesc i astzi pe ba-
za acel ui ai pri nci pi u ca
cele egi pt ene. E adevr at
c silozurile egiptene nu se
preteaz la cantiti imense
de grne, ns construcii de
n delt, cutarea oraului Ramses i-a purtat pe arheologi de la un deal la altul;
n fiecare loc din partea estic a deltei Nilului unde se gseau ruine se spera
Werner KELLER
c aceast cutare a luat sfrit. ns, de fiecare dat, era vorba de alte orae:
Pitom, Heliopolis, Pelusium i aa mai departe. Continuarea acestor investigaii
s-a ncheiat atunci cnd profesorul strassbourghez Pierre Montet i-a nfipt n
1929 sapa sa de arheolog n pmnt ul din apropierea actualului sat de pescari
San. La 50 de kilometri sud-vest fa de Port Said el a scos la lumin ntre 1929
i 1932 neobinuit de mari cantiti de statui, sfinci, stele i ruine de cldiri,
toate purtnd nsemnul lui Ramses al II-lea. De data aceasta era greu s se mai
ndoiasc cineva c descoperise ruinele oraului Ramses, unde fuseser silii s
munceasc evreii pentru a-1 ridica i care apare i n Biblie. Exact ca n Pitom,
s-au gsit i aici urme de grnare i de depozite.
Evreii au czut prad imboldului nestvilit de a construi al faraonului. n plus,
zona n care imigraser era propice pentru a-i folosi ca mn de lucru forat.
Regiunea Goen, menionat n Biblie, cu punile sale grase, ncepea doar la
puini kilometri mai la sud de noua capital i se ntindea pn la Pitom. Este
evident c strinii care triau n imediata vecintate a acestui imens proiect
arhitectonic au fost luai cu fora din corturile i de la vetrele lor.
Ruinele descoperite la San nu mai las s se ntrevad nimic din mreia
fostei metropole. Nu putem s ne imaginm ce vedeau coloanele de fii ai lui
Israel care mrluiau spre locurile lor de munc n fiecare zi dect pe baza
unei scrisori scrise pe papirus n acea perioad. Tnrul Pai-Bes i scrie, plin
de entuziasm, profesorului su, Amen-em-Opet:
... Am venit la Ramses i gsesc c este minunat. Un ora mre, cum nu
e altul. Zeul Ra 1-a construit dup acelai plan ca i pe Teba. S trieti aici
nseamn s duci o via mi nunat . Cmpurile care l nconjoar asigur o
mulime de lucruri bune. n fiecare zi, oamenii primesc hran proaspt i carne.
Blile lor sunt pline cu peti, iar n lagune e puzderie de psri, pajitile sunt
acoperite de iarb verde, iar fructele au dulceaa mierii. Grnarele sunt pline
cu orz i gru i se nal spre ceruri. Se gsesc ceap i arpagic pentru gtit,
i rodii, mere, msline, smochine, care cresc n grdinile cu pomi fructiferi.
Apoi vinul dulce de Kenkeme, care este mai bun dect mierea. Braul Shih-Hor
al Nilului le asigur sarea i salpetrul. Corbiile pleac i vin ntruna. Aici se
gsete n fiecare zi hran proaspt i carne de vit. Lumea este fericit c
poate tri aici i nimeni nu i ridic rugtor vocea spre ceruri. Oamenii simpli
triesc ca cei sus-pui. Vino s ne bucurm aici de srbtorile lor, ale cerului i
de cele ale nceputului anotimpurilor."
Dup ce au trit ani grei n deert, copiii lui Israel au uitat de greutile
muncii silnice, amintindu-i doar de belugul hranei din delt: Mai bine
muream btui de Domnul n pmnt ul Egiptului, cnd edeam mprejurul
cldrilor cu carne i mneam pine de ne sturam!" (Ieirea 16:3). Cine ne
va hrni cu carne? / Cci ne aducem aminte de petele pe care-1 mneam n
Egipt n dar, de castravei i de pepeni, de ceap, de praz i de usturoi." Cine
ne va hrni cu carne? C ne era bine n Egipt" (Numerii 11:4-5, 18).
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Descoperiri fcute n urma spturilor i texte din epoc care susin aproape
cuvnt cu cuvnt cele spuse n Biblie vin s confirme aceste pasaje. Ceea ce nu
nseamn ns c prin aceasta se va fi pus capt disputelor academice privind
caracterul istoric al acestor episoade din existena poporului evreu.
Cuvintele profesorului american William Foxwell Albright, unul dintre puinii
nvai de formaie universalist care s-au ocupat de domeniul aici n discuie -
a fost teolog, istoric, filosof, orientalist, arheolog i lingvist comparatist - au
un ton care atinge aproape iritarea:
Dup cunotinele noastre de astzi privind topografia prii estice a deltei
Nilului, ceea ce apare n relatarea despre pornirea n exod, respectiv n Ieirea
12:37 i Ieirea 13:20, este absolut corect din punct de vedere topografic. Alte
dovezi pentru caracterul n principal istoric al relatrii exodului i a drumului
fcut prin regiunile Sinai, Madi an i Kadesh pot fi prezent at e fr mari
dificulti, dat fiind ceea ce tim acum att din punct de vedere topografic, ct
i arheologic. Trebuie s ne mulumim aici cu asigurarea c poziia hipercritic
nc preponderent cu privire la tradiiile istorice timpurii ale Israelului a
devenit caduc. Chiar i mult discutata datare a nceputului exodului poate fi
stabilit actualmente ntre limite relativ precise... Este extrem de improbabil
c am grei dac am susine c plecarea din Egipt a avut loc undeva n jurul
anului 1290 .Hr., deoarece primii ani ai domniei lui Ramses al Il-lea (care a
domnit ntre 1301 i 1234 .Hr.
1
) au fost dedicai activitilor de construcie n
oraul cruia i-a dat numele su - acel Ramesses din tradiia israelit. Exist
o suprapunere perfect ntre aceast dat i pasajul din Ieirea 12:40, n care
se vorbete de 430 de ani - Timpul ns, ct fiii lui Israel i prinii lor au
trit n Egipt... a fost de patru sute treizeci de ani" (Ieirea 12, 40). Imigrarea
trebuie s fi avut loc n jurul anului 1720 .Hr. Desigur, aceste date pot fi o
coinciden, ns aceste elemente ar trebui s fie totui considerate ca avnd
o cert greutate."
Domnia lui Ramses al II-lea este perioada n care apare marele eliberator
al poporului evreu.
IAR DUP MULT VREME, CND SE FCUSE MARE, MOISE A IEIT LA
FIII LUI ISRAEL, FRAII SI, I A VZUT MUNCILE LOR CELE GRELE. CU
PRILEJUL ACESTA A VZUT EL PE UN EGIPTEAN C BTEA PE UN EVREU
DINTRE FIII LUI ISRAEL, FRAII SI; / I CUTND NCOACE I NCOLO I
NEVZND PE NIMENI, EL A UCIS PE EGIPTEAN I L-A ASCUNS N NISIP./
IAR DAC A AFLAT FARAON DE FAPTA ACEASTA, EL A VOIT SA UCID PE
MOISE. MOISE NS A FUGIT DE LA FAA LUI FARAON I S-A DUS N ARA
MADIAN; I SOSIND N ARA MADIAN, S-A OPRIT LA O FNTN. (Ieirea
2:11, 12, 15)
Dup noi studii se crede c ar fi domnit ntre 1290 i 1224/ 1223 .Hr.
Werner KELLER
Moise este un evreu nscut n Egipt i crescut de egipteni. Numele su
s-ar putea pune n legtur cu o rdcin lexical semitic ce ar nsemna a
scoate", dar poate s fie interpretat i din punctul de vedere al limbii egiptene:
Mose" nseamn, pur i simplu, biat - fiu". Civa faraoni s-au numit Ahmosis,
Amasis i Tutmosis. Acest din urm nume 1-a purtat i renumitul sculptor care
a realizat, printre altele, mult admiratul chip al lui Nefertiti.
Acestea sunt datele, de altfel bine cunoscute de ctre egiptologi. Numai c
publicul larg ia de bun celebra istorie biblic a lui Moise plutind n coul de
papur, ceea ce face foarte uor pentru eternii sceptici ca, pe baza acestei istorioare
pline de farmec, s atace credibilitatea figurii lui Moise. Ei ne spun: Aceasta
este legenda naterii lui Sargon!" i, plecnd de aici, neag tot restul.
Despre regele Sargon, ntemeietorul dinastiei semite a Akkadului n anul
2360 .Hr., aflm din texte scrise n cuneiforme urmtoarele: Eu sunt Sargon,
preaputernicul rege, regele Akkadului. Mama mea a fost preoteas enitu, iar
pe tatl meu nu l-am cunoscut... Mama mea m-a zmislit n tain; apoi m-a
aezat ntr-o cutie fcut din papur, pe care a nchis-o cu un capac, pe care
1-a lipit cu catran. M-a pus pe apa rului... care m-a purtat pn am fost gsit
de Akki, grdinarul... El m-a adoptat i m-a crescut ca fiu al su..."
Asemnarea cu istorisirea biblic despre Moise este ntr-adevr ocant: Dar,
fiindc nu putea s-1 mai doseasc, a luat mama lui un co de papur i 1-a uns
cu catran i cu smoal i punnd copilul n el 1-a aezat n ppuri, la marginea
rului" (Ieirea 2:3). Povestirea cu micul co vine din strvechiul folclor semitic.
Ea a circulat multe secole din gur n gur. Legenda lui Sargon din mileniul
al IlI-lea .Hr. s-a regsit scris chiar i pe nite tblie de lut neobabiloniene
din mileniul I .Hr. Nu e vorba dect de nite elemente decorative adugate
biografiei marilor personaliti de cei care au trit mai apoi.
Funcionarii se bucur peste tot i n toate timpurile de ocrotirea statului.
Lucrul era valabil deja n vremea faraonilor i nu diferea de situaia din zilele
noastre. De aceea, dup ce 1-a ucis dintr-o ndreptit furie pe supraveghetorul
egiptean pus de stat s i sileasc la munc pe evrei, lui Moise nu i-a rmas alt
soluie dect fuga, pentru a scpa de o pedeaps altminteri sigur.
Moise acioneaz la fel ca Sinuhe naintea sa. Fuge din regatul Egiptului
spre est. Cum Canaanul era ocupat de egipteni, el alege drept loc de exil inutul
muntos Madian, la est de golful Aqaba, tiind c exist legturi de rudenie ntre
el i unii oameni de acolo. Chetura a fost o nevast a lui Avraam, dup ce a
murit Sara (Facerea 25:1).Unul dintre fiii ei s-a numit Midian. Tribul Madian
este menionat de mai multe ori n Vechiul Testament sub denumirea de chenei
(Numerii 24:21). Numele respectiv nseamn innd de armari", n arab
qain" i n aramaic qainya" nsemnnd armar, cldrar. Denumirea aceasta
este legat de existena unor zcminte de minereu n vecintatea teritoriului
lor tribal. Lanurile muntoase aflate la est de golful Aqaba sunt bogate n cupru,
dup cum o dovedesc ultimele descoperiri fcute de Nelson Glueck, arheolog
biblic american.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Nici un stat nu renun de bun voie la o for de munc ieftin, asigurat
de strini obligai s o fac. Fiii lui Israel au fost nevoii, la rndul lor, s
descopere pe propria piele acest fapt. Egiptenii par s fi consimit la plecarea
evreilor doar n urma unor calamiti de proporii. Dac acestea au avut loc
chiar n timpul vieii duse de Moise n Egipt nu poate fi afirmat sau infirmat
cu siguran, deoarece nu s-au descoperit nc relatri din acea perioad. ns
calamitile, molimele etc. nu sunt ceva ciudat sau neobinuit pentru Egiptul
acelor timpuri. Apa Nilului s-a prefcut n snge" - au ieit broate i au
acoperit pmntul Egiptului" - s-au ivit nari" i o mulime de t uni . . . n
tot pmnt ul Egiptului" - s-au fcut bube cu puroi pe oameni i pe vite" - a
pl ouat . . . grindin" - vntul de la rsrit a adus lcuste" i, n cele din urm,
s-a mai pomenit i o bezn care a inut trei zile n tot pmntul Egiptului"
(Ieirea 7-10). Toate aceste evenimente descrise n Biblie au fost trite i mai
sunt trite i astzi de egipteni, spre exemplu pe Nilul Rou".
Aluviunile din lacurile Abisiniei coloreaz apa, mai ales n zona cursului
superior al fluviului, dndu-i adesea o culoare de un rou nchis, care aduce
foarte mult a snge. n perioada inundaiilor se nmulesc broatele i narii,
cteodat n aa msur, nct devin o adevrat catastrof pentru ntreaga
ar. n categoria insectelor care apar n Biblie sub denumirea de tuni" se
nscrie i aa-numita musc cineasc sau de linte. Ea atac n roiuri adesea
inuturi ntregi, i intr n ochi, nas i urechi i poate s cauzeze dureri destul
de mari.
Molimele apar n rndul vitelor peste tot n lume. n cazul bubelor, care apar
att la om, ct i la animale, poate s fie vorba de aa-numita fierbineal de
Nil" sau de ria de Nil". Este o eczem usturtoare, care se transform adesea
n ulceraii grave. Moise a ameninat cu aceast boal de piele n cltoria prin
deert a copiilor lui Israel. El a spus: Te va lovi Domnul cu lepra Egiptului, cu
trnji, cu rie i cu pecingine, de care s nu te poi vindeca" (Deuteronomul
28:27).
Grindina este un fenomen extrem de rar pe Nil, dar nu cu totul nentlnit.
Lunile predi lect e pent ru pet recerea acestui f enomen meteorologic sunt
ianuarie i februarie. Roiurile de lcuste sunt o catastrof tipic pentru rile
Orientului. Iar n ceea ce privete bezna care s-a pogort deodat, lucrurile
nu stau altminteri. Vnturile dogoritoare, precum cele cunoscute sub numele
de chamsin i simun, rscolesc mase enorme de nisip, ducndu-1 pe distane
lungi. De obicei, norii de nisip rscolit ntunec cerul i fac ca i n mijlocul zilei
soarele s nu se zreasc dect foarte puin. Doar moartea nti-nscutului este
o plag pentru care nu s-a gsit nici o explicaie (Ieirea 12:29). i, desigur, nu
se poate accepta nici o afirmaie contrar legilor naturale, precum pasajul din
Biblie n care ni se spune c bezna egiptean" nu i-a lovit dect pe egipteni,
dar nu i pe israelii care triau n Egipt...
PART E A A I I I - A
Patruzeci de ani n deert.
De la Nil spre Iordan
Capitolul unu
Pe drumul spre Sinai
Plecarea din Ramses Dou locuri n care a avut loc minunea mrii"
Urme de vaduri n Canalul Suez Mar de trei zile fr ap Stoluri de
prepelie n perioada migraiei psrilor Expediie care ajunge s ne explice
fenomenul manei Centru minier n Sinai Alfabetul n templul lui Hathor
FIII LUI ISRAEL AU PLECAT DIN RAMSES SPRE SUCOT... (Ieirea 12:37). I A
DUS DUMNEZEU POPORUL MPREJUR, PE CALEA PUSTIULUI, CTRE MAREA
ROIE... (Ieirea 13:18) ...FIII LUI ISRAEL AU PORNIT APOI DIN SUCOT I
I-AU AEZAT TABRA LA ETAM, LA CAPTUL PUSTIULUI (Ieirea 13:20). I
AU ALERGAT DUP EI EGIPTENII CU TOI CAII I CARELE LUI FARAON, CU
CLREII I CU TOAT OTIREA LUI I I-AU AJUNS CND POPOSISER EI
LA MARE, LNG PI-HAHIROT, N FAA LUI BAAL-EFON (Ieirea 14:9).
Prima part e a drumul ui st rbt ut de evrei n fuga lor din Egipt poat e fi
urmrit cu uurin pe hart. Direcia nu este - ceea ce trebuie subliniat -
ctre pmnt ul Filistenilor" (Ieirea 13:17), pe drumul cel mai circulat dintre
Egipt spre Asia, care trece prin Palestina. Aceast cale principal, folosit de
caravane i de armate, merge paralel cu coasta Mrii Mediterane i este drumul
cel mai scurt i, n acelai timp, cel mai comod - ceea ce a fcut ca, n timp, s
fie i drumul cel mai atent pzit. O ntreag armat de soldai i funcionari
vegheau cu o extrem strictee n forturile de pe grani.
Drumul acesta implica, aadar, un risc mult prea mare. De aceea poporul
israelit a luat-o spre sud. Din Ramses, care se afla n zona estic a deltei Nilului,
se ndreapt mai nti spre oraul Sucot, n Wadi Tumilat. Dup oprirea fcut
la Etam, poposesc la Pi-Hahirot. Biblia ne spune c aceast aezare este situat
ntre Migdal i mare, n preaj ma lui Baal-efon" (Ieireal4:2). Denumirea
Mikdol" apare i n texte egiptene, nsemnnd turn". O fortrea asigura
acolo, n sud, trecerea caravanelor spre inutul Sinaiului. Ruinele sale au fost
dezgropate la 25 de kilometri de Suez, n Abu-Hasan.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
IAR MOISE I-A NTINS MNA SA ASUPRA MRII I A ALUNGAT DOMNUL
MAREA TOAT NOAPTEA CU VNT PUTERNIC DE LA RSRIT I S-A FCUT
MAREA USCAT, C S-AU DESPRIT APELE. / I AU INTRAT FIII LUI ISRAEL
PRIN MIJLOCUL MRII, MERGND CA PE USCAT, IAR APELE LE ERAU
PERETE, LA DREAPTA I LA STNGA LOR. (Ieirea 14:21, 22)
... iar o unitate de care egiptene ce ncearc s i prind din urm pe israelii
este nghiit de mare cu cai i cu clrei cu tot.
Aceast e a mrii" a fost discutat i rsdiscutat de nenumrate ori. Ceea
ce nu au putut nc elucida cercetrile tiinifice ntreprinse nu este n nici un
caz fuga n sine a evreilor din Egipt, pentru care exist mai multe variante
plauzibile. Dezbaterea continu doar asupra locului unde s-a petrecut acest
eveniment, iar lucrurile nu au putut nc s fie lmurite ntr-un mod acceptabil
pentru toi specialitii n domeniu.
Prima dificultate rezid n traducere. Sintagma ebraic Yam Suph" a fost
la nceput tradus ca Marea Roie", pentru ca mai trziu traducerea s devin
Marea Trestiilor". n Vechiul Testament se vorbete de mai multe ori de Marea
Trestiilor", pn la Cartea prorocului Ieremia. n Noul Testament nu apare dect
Marea Roie" (Fapte 7:36; Epistola ctre Evrei 11:29).
Pe malurile Mrii Roii nu crete trestie. Adevrata Mare a Trestiilor se
afla mai spre nord. Realizarea unei imagini credibile a ceea ce era atunci - i
aceasta este cea de a doua dificultate - este, practic, nerealizabil. Construcia
Canalului de Suez n secolul al XlX-lea a transformat fundament al peisajul
acestei regiuni. Dup calculele cele mai plauzibile, acea minune a mrii" trebuie
s se fi petrecut chiar n actualul perimetru al Canalului de Suez. Fostul lac
Ballah, care se afla n josul Drumului Filistenilor, a disprut odat cu construcia
canalului; a fost nghiit de mlatini. Pe vremea lui Ramses al II-lea se afla
n sud o legtur ntre Golful Suez i Lacurile Amare, care se aflau mai spre
nord. Este probabil c ele ajungeau chiar pn la Lacul Timsh, adic la Lacul
Crocodililor. n aceast regiune se afla odinioar o mare de trestii. Legtura
acvatic cu Lacurile Srate putea fi trecut cu piciorul n mai multe poriuni.
De altfel, au fost descoperite mai multe vaduri aici. Fuga israeliilor din Egipt
prin Marea Trestiilor poate fi astfel o variant de luat n seam.
n perioada precretin au existat pelerini care credeau c israeliii au trecut
n fuga lor prin Marea Roie. Se presupunea c locul a fost la captul nordic
al golfului, n apropierea oraului es-Suwes, Suezul de astzi. Trecerea lor ar
fi putut s se fi fcut i pe aici. Din cnd n cnd, vnturile puternice dinspre
nord-vest mping napoi apele din vrful de nord al golfului Suez cu atta
putere, nct se poate trece pe jos pe acolo. n Egipt predomin vntul care
bate dinspre vest. n schimb, vntul care este citat n Biblie este unul care vine
dinspre est, tipic pentru Palestina.
APOI A RIDICAT MOISE PE FIII LUI ISRAEL DE LA MAREA ROIE I I-A DUS
N PUSTIA SUR I AU MERS TREI ZILE PRIN PUSTIE I N-AU GSIT AP. /
Werner KELLER
AU AJUNS APOI LA MARA, DAR N-AU PUTUT S BEA APA NICI DIN MARA,
C ERA AMAR... (Ieirea 15:22, 23)
APOI AU VENIT N ELIM. I ERAU ACOLO DOUSPREZECE IZVOARE DE
AP I APTEZECI DE POMI DE FINIC. I AU TBRT ACOLO LNG AP.
(Ieirea 15:27)
PLECND APOI DIN ELIM, A VENIT TOAT OBTEA FIILOR LUI ISRAEL
N PUSTIA SIN, CARE ESTE NTRE ELIM I NTRE SINAI, N ZIUA
A CINCISPREZECEA A LUNII A DOUA, DUP IEIREA DIN EGIPT.
(Ieirea 16:1)
ncepe marul t rudni c - pat ruzeci de ani de via de nomazi n st epa
srccioas!
Avnd asini, capre i oi, puteau parcurge cel mult douzeci de kilometri pe
zi, inta zilnic fiind totdeauna urmtorul loc unde se gsete ap.
Copiii lui Israel au umblat aa patruzeci de ani lungi i grei pe marginea
deertului, de la o fntn la alta, de la un loc de adpat la altul. Pe baza
locurilor n care ni se spune n Biblie c s-au oprit s se odihneasc se pot reface,
cu mult exactitate, etapele principale ale drumului pe care l-au parcurs.
Ruta pe care au strbtut-o este redat cu mare veridicitate n Numerii 33.
Aa cum este natural pentru un grup de oameni care au cu ei animale, ei nu
se ndeprteaz nici de inutul Sinaiului, iar n Negev, nici de oazele de acolo
i de locurile de punat.
De la Nil pn la munii peninsulei Sinai se ntinde un drum strvechi. Era
calea bt ut de nenumratele coloane de muncitori i de sclavi, care erau dui
s extrag n jurul anului 3000 .Hr. cupru i turcoaze din munii Sinaiului.
Minele au fost prsite de mai multe ori n timpul mileniilor, intrnd n uitare
secole la rnd. Ramses al II-lea i-a adus aminte de comorile care probabil mai
existau nc acolo i a hotrt ca minele s fie din nou deschise.
Moise i-a purtat poporul pe acest drum, care ducea la mine. El ncepe de la
Memfis, trece pe lng vrful braului golfului, pe la actualul Suez, i o cotete
apoi spre sud, urmnd pentru 70 de kilometri un parcurs lipsit de surse de ap,
pe care nu ntlneti nici o oaz, nici o fntn. n Biblie scrie c au mers trei
zile prin deert fr s dea de ap, c au ajuns apoi la un izvor cu ap amar
i apoi, nu mult mai departe, la o oaz bogat, cu dousprezece izvoare de
ap i aptezeci de pomi de finic". Aceste date, foarte precise, i-au ajutat pe
cercettori s traseze ruta exodului.
Pentru un grup mare de oameni cu animalele lor, 70 de kilometri nsemna un
drum care se poate strbate n trei zile. Nomazii pot supravieui unei asemenea
ncercri. n acest scop poart t ot deauna cu ei raia de siguran: ap inut n
burdufuri din piele de capr, precum familia de patriarh redat n fresca de la
Beni-Hasan. La 70 de kilometri de la vrful nordic al Mrii Roii mai exist i
astzi o fntn, Ain Hawarah, cum i spun beduinii. Apa de aici nu te mbie
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
s te opreti. Este srat i sulfuroas, amar", cum zice Biblia. Este vechiul
loc numit Mara.
La 24 de kilometri mai la sud, exact ct s mergi nc o zi, se ntinde Wadi
Gharandel. O oaz minunat, cu palmieri umbroi i multe izvoare. Acesta
este locul menionat n Biblie sub numele de Elim, cel de-al doilea popas. n
spatele Elimului ncepe deertul Sin de pe coasta Mrii Roii, astzi cmpia El
Kaa. Fiii lui Israel nu au fcut dect o mic parte din drumul lor, dar pentru ei,
dup o via chiar dac dur, totui ndestulat i previzibil, toate cele prin
care treceau acum le erau necunoscute, iar lipsurile de tot felul fceau ca totul
s par i mai greu. Era de ateptat, aadar, s nceap s se aud crcneli i
s se rspndeasc dezamgirea n rndurile lor. ns hrana lor srccioas
s-a mbuntit n curnd cu dou elemente pe ct de neateptate, pe att de
binevenite.
IAR, DAC S-A FCUT SEAR, AU VENIT PREPELIE I AU ACOPERIT TABRA,
IAR DIMINEAA, DUP CE S-A LUAT ROUA DIMPREJURUL TABEREI, / IAT,
SE AFLA PE FAA PUSTIEI CEVA MRUNT, CA NITE GRUNE, I ALBICIOS,
CA GRINDINA PE PMNT. / I VZND FIII LUI ISRAEL, AU ZIS UNII CTRE
ALII: CE E ASTA?" C NU TIAU CE E. IAR MOISE LE-A ZIS: ACEASTA E
PINEA PE CARE V-0 D DUMNEZEU S O MNCAI. (Ieirea 16:13-15)
Disputele legate de prepelie i de man (ceva mrunt, ca nite grune, i
albicios, ca grindina) au fost nenumrat e, unele mai serioase, altele mai
superficiale. Ce grad de scepticism au adus aceste dispute cu ele! Biblia ne
povestete de o mulime de lucruri inexplicabile, de tot soiul de minuni. Or,
prepeliele i mana sunt, n sine, ceva extrem de natural. Ca s te lmureti,
ajunge s ntrebi o persoan care are cunotine de tiinele naturii sau pe un
localnic, care poate vedea i astzi acelai fenomen.
Exodul copiilor lui Israel a nceput n primvar, n perioada marii migraii
a psrilor cltoare. Acestea prsesc Africa, unde vara devine insuportabil
i arid, pentru a zbura, din vremuri imemoriale, nspre Europa, urmnd dou
rute: una duce peste vrful vestic al continentului african spre Spania, cealalt
trece peste estul Mrii Mediterane pn n Balcani. n lunile de primvar,
alturi de alte psri, trec peste Marea Roie i prepeliele, n zborul lor care
urmeaz ruta estic. Obosite de calea deja parcurs, se opresc s i refac
puterile pe coastele joase ale mrii, pentru a-i continua apoi drumul peste
munii nali dinaintea lor, n drumul spre Marea Mediteran. Flavius Josephus
(Antichiti III 1, 5) descrie o experien de acest fel, trit de el. Iar n zilele
noastre, n aceeai regiune, beduinii nc mai prind cu mna prepelie extenuate
de lungimea zborului - att primvara, ct i toamna.
Iar n ceea ce privete mana, despre care s-a vorbit att de mult, put em afla
date sigure de la botaniti. Ca o informaie preliminar: cine este interesat de
man o poate gsi pe lista produselor exportate din peninsula Sinai. De altfel,
Werner KELLER
firma care o livreaz apare n toate cataloagele botanice din Orientul Apropiat.
Ajunge s v uitai dup Tamarix mannifera Ehr.
n rndurile publicului larg, pinea venit din ceruri este considerat n
continuare drept o minune. Fenomenul manei este un exemplu clasic pentru
modul n care persist cu ndrtnicie unele idei preconcepute de-a lungul
generaiilor i ct de greu se poate impune adevrul cteodat. Se pare c
nimeni nu vrea s neleag c aceast pine din ceruri" chiar exist n realitate.
Cu toate c nu lipsesc o mulime de descrieri absolut credibile n acest sens.
Relatarea unui martor ocular, reprodus mai jos, are peste cinci sute de ani.
n toate vile din jurul Muntelui Sinai se mai gsete i astzi man, pe
care clugrii i arabii o adun, o depoziteaz i apoi o vnd pelerinilor i
strinilor care ajung n acele pri". Aa scrie n anul 1483 Breitenbach, decan
n Mainz, n descrierea pelerinajului pe care 1-a fcut n Sinai. Aceeai pine
din ceruri cade dimineaa, spre ziu, ca roua sau promoroaca, i se gsete n
form de picturi n iarb, pe
pietre sau atrnnd de crengi.
E dulce ca mierea i i se lipete
de dini cnd o mnnci. Am
cumpr at mul t e buc i din
aceast pine."
n 1823, botanistul german G.
Ehrenberg a publicat lucrarea
Symbolae physicae, care a fost
pri mi t cu mul t scepticism
chiar i de ctre unii di nt re
colegii si. Explicaia pe care
o oferea suna, ntr-adevr, cel
puin neobinuit: mult discutata
man nu ar fi nimic altceva dect o secreie a arborelui sau tufiului de tamarix,
atunci cnd este nepat de pduchii estoi, tipici pentru zona Sinaiului!
Dup o sut de ani, a fost organizat a expediie dedicat manei. Botanitii
Friedrich Simon Bodenheimer i Oskar Theodor, ambii de la Universitatea din
Ierusalim, pleac n peninsula Sinai, pentru a gsi, n sfrit, o explicaie la
att de mult discutatul fenomen al manei. Cei doi cercettori au studiat timp
de mai multe luni vile seci i oazele din regiunea Muntelui Sinai. Rezultatul
muncii lor a fost primit ca o mare senzaie. Ei nu numai c au realizat prima
fotografie a manei, cercetrile lor nu numai c au confirmat ntru totul datele
prezentate de Breitenbach i Ehrenberg, ci au verificat i faptul c Biblia a redat
cu exactitate episoade din exodul neamului lui Israel.
Fr acel pduche estos, despre care a vorbit prima dat Ehrenberg, mana
nu ar fi putut exista. Micile insecte triesc n primul rnd pe tamarisc, ce crete
n peninsula Sinai. Ele secret o substan specific, asemntoare cu rina
Fig. 21. Prinderea prepelielor pe Nil
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
i care are, conform datelor publicate de Bodenheimer, forma i mri mea
seminelor de coriandru. Cnd cade are o culoare alb, apoi, dup mai mult
timp, aj unge s fie de un galben-brun. Desigur c cei doi cercettori au i
gustat mana. Gustul grunelor de man cristalizate este deosebit de dulce",
scrie Bodenheimer. Cel mai mult se aseamn cu mierea dup ce aceasta a
fost lsat s stea un timp mai ndelungat." Iar n Biblie scrie c avea gust ca
turta cu miere" (Ieirea 16:31).
Rezultatele acestei expediii de cercetare au confirmat i celelalte relatri
din Biblie care privesc mana. Fiecare aduna mana dimineaa ct i trebuia
pentru mncat n ziua aceea, cci, dac se nfierbnta soarele, ceea ce rmnea
se topea" (Ieirea 16:21). La fel se grbesc i n ziua de astzi beduinii din
peninsula Sinai s-i strng cu noaptea n cap mann es-sama", adic mana
din ceruri", cci furnicile sunt nite concureni redutabili ,Acestea nu ncep
ns s munceasc pn cnd nu se ajunge la o temperatur a solului de 21
Celsius" se specific n raportul expediiei. Ceea ce se ntmpl undeva spre
ora 8.30. Pn atunci insectele nu sunt active." Dar, de ndat ce furnicile
intr n aciune, mana dispare cu repeziciune. Cronicarul biblic trebuie s se
fi referit la acest lucru, atunci cnd spunea c mana se topete. Beduinii bag
mana strns ntr-un urcior, pe care l nchid cu grij la gur, cci altminteri
furnicile ar da iama. Foarte asemntor se petreceau lucrurile i pe timpul lui
Moise: Dar... unii au lsat din aceasta pe a doua zi; dar a fcut viermi i s-a
stricat (Ieirea 16:20).
Cantitatea de man depinde de o ploaie de iarn prielnic i se schimb de
la an la an. ntr-un an bun beduinii din Sinai adun 1,5 kilograme n fiecare
zi! O cantitate substanial, care ajunge cu totul pentru a-1 stura pe un om
matur. n asemenea condiii, Moise a putut s le porunceasc copiilor lui Israel:
Adunai fiecare ct s v ajung de mncat" (Ieirea 16:16).
Beduinii frmnt din stropii de man un aluat, care constituie un adaos
foarte apreciat i plin de vitamine la hrana lor adesea monot on. Mana a
devenit, de asemenea, un produs de export, iar dac este conservat aa cum
trebuie, poate s fie folosit pe termen nelimitat n caz de nevoie. Iar ctre
Aaron a zis Moise: Ia un vas de aur i toarn n el un omer plin cu man i
pune-1 naintea Domnului, ca s se pstreze n viitor pentru urmaii votri!"
(Ieirea 16:33).
Iar fiii lui Israel au mncat man patruzeci de ani, pn ce au ajuns n ar
locuit; pn ce au ajuns n hotarele pmntului Canaan au mncat man"
(Ieirea 16:35). Tamariscul i mana mai cresc i astzi n Sinai i de-a lungul
deertului Arabiei, pn la Marea Moart.
Acestea sunt rezultatele furnizate de tiinele naturii. Referitor la aceast
tem mai trebuie ridicat ntrebarea urmtoare: Nu s-au atins n acest caz
limitele cercetrii tiinifice i nu ne aflm ntr-o zon a necercetabilului",
a minunii de natur divin? Cci este indiscutabil c Biblia nu prezint acest
fenomen ca pe unul natural i obinuit, ci ca pe un ajutor miraculos trimis de
Werner KELLER
Dumnezeu cnd copiii lui Israel se aflau la mare ananghie. Lucru care este
valabil, mutatis mutandis, i pentru prepelie.
PORNIND DIN PUSTIUL SIN, AU POPOSIT LA DOFCA. (Numerii 33:12)
La cteva sute de metri de apele Mrii Roii se ntinde, monoton, deertul
Sin. n t oat aceast cmpie de nisip dogorind n aria soarelui nu cresc
dect civa salcmi i niscai tufe rzlee. Nici cel mai slab vnt nu l rcorete
ct de ct pe cltor. ns oricine ar lua-o pe acest vechi drum spre sud-est
s-ar bucura de un peisaj de neuitat. Fr nici o zon de tranziie, deodat se
ivete la orizont, nind din ntinderea podiului, profilul zimat al unui lan
muntos: masivul Sinai. Vzut mai de aproape, eti surprins de paleta de culori
neobinuit a formaiunilor sale geologice. Perei ntregi de stnc de granit
roz i mov se nal vertical spre cer. ntre ei se vd povrniuri i prpstii
btnd n nuan e pale de chihlimbar sau de un rou de sulf, ce sunt brzdate
de nervuri de porfir i dungi de feldspat de un verde nchis. Sentimentul este
c asupra acestor muni i stnci coluroase s-ar fi revrsat multitudinea de
culori i bogia unei minunate grdini de flori. La marginea deertului Sin se
ncheie drumul descris pn acum, dnd ntr-o vale.
Nimeni nu a tiut pn spre nceputul secolului XX unde se va fi aflat nainte
Dofca. Singurul indiciu const n denumirea respectivei localiti, Dofca".
Lingvitii au dibuit c ar putea s aib legtur cu mafkat", ceea ce nseamn
turcoaz". Unde se gseau ns turcoaze? n Sinai!
Englezul Flinders Petrie, care a devenit unul dintre cei mai renumii pionieri
n arheologie biblic, a pornit n primvara anului 1904 cu o lung caravan de
cmile spre Suez. mpreun cu el a venit un numr impresionant de specialiti,
treizeci de arhiteci i egiptologi, secondai foarte muli asisteni. Odat ajuni la
un debarcader de pe Canalul de Suez, expediia a urmat drumul egiptean spre
universul Sinaiului. Au urmat aceeai cale prin deertul Sin, pn la lanurile
muntoase, pe care au urmat-o i copiii lui Israel.
Micndu-se ncet, caravana ajunge ntr-o vale, dup ce ocolete un col de
munte. Calendarul lumii pare s se ntoarc deodat cu trei, ba chiar cu patru
mii de ani n urm. Caravana se trezete n lumea faraonilor. Petrie hotrte
s se opreasc. Deasupra vii troneaz, pe o teras stncoas nalt, un templu.
Din dreptul celor patru coloane care strjuiesc intrarea vegheaz chipul unei
zeie cu urechi mari de vac. O sumedenie de stele i un pilon impresionant
par s fi crescut din pmnt. n nisipul galben se disting cu claritate urme de
cenu produs n urma arderii de jertfe. mprejur se casc mai multe guri de
peter, iar deasupra vii se nal, impresionant, masivul Sinai.
Strigtele conduct ori lor de cmile au amu i t . Caravana st pe loc,
parc incapabil s se mai mite n faa acestei priveliti fascinante, aproape
fantomatice.
Petrie descoper n ruinele templului, dltuit n piatr, numele marelui
Ramses al II-lea. Expediia se afl n Serabit el-Khadim, strvechiul centru
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
egiptean minier i industrial, unde se extrgeau i se prelucrau cupru i turcoaze.
Cu mare probabilitate, aici este locul unde trebuie cutat vechea localitate
Dofca.
Timp de doi ani, tabra de corturi din vale readuce viaa n faa vechiului
templu. Scenele de cult i frescele rednd aducerea de jertfe, care se gsesc
pe zidurile templului, amintesc c aici era adorat zeia Hathor. Un labirint
de galerii, pe jumtate nruite, care mpnzete vile din jur, ne dovedete c
aici s-a lucrat din greu n cutarea cuprului i a turcoazului. Urmele loviturilor
de unelte n stnc sunt evidente. Iar n apropiere au fost gsite ruinele unor
aezri n care se aflau ateliere.
Soarele ardea fr pic de mil deasupra vii, umplnd-o cu o cldur
insuportabil i fcnd, astfel, mult mai grea munca membrilor expediiei. S
lucrezi n asemenea condiii, mai ales pe timp de var, n aceste mine din deert,
trebuie s fi fost un adevrat iad. O inscripie din timpul domniei lui Amenemhet
al III-lea din jurul anului 1800 .Hr. vorbete despre acest lucru.
Hor-ur-Re, purttor al sigiliului i mai marele peste muncitorii faraonului",
ine un discurs muncitorilor din min i sclavilor. El ncearc s le insufle fore
noi, s i mbrbteze: Ct de fericit se poate socoti fiecare om care muncete
n aceast min! Ei i spun ns: Turcoazul se afl totdeauna n munte. Dar
n acest anotimp trebuie s ne gndim la piele. Am auzit c s-a scos minereu
n aa vreme. Dar, adevr v grim, ceea ce lipsete aici n acest anotimp greu
de suportat este pielea. n toate timpurile, i-a asigurat Hor-ur-Re cnd i-am
condus pe brbai n inutul minelor, am fost cluzit de gloria regelui... Faa
mea nu a devenit temtoare din pricina muncii care ne atepta... Nu se auzea
nicicnd 'Vai de pielea mea!' , ci ochii strluceau..."
n toiul perioadei de spturi fcute n vechile mine, n zona aezrilor
i n cea a templului, s-au descoperit n nisip, la civa pai de sanctuarul
nchinat zeiei Hathor, fragmente de tblie din piatr, precum i statuia unui
om eznd. Att pe tblie, ct i pe statuie, sunt dltuite nite semne ciudate.
Nici Flinders Petrie i nici egiptologii din preaj ma sa nu au tiut cum s le
explice. Sunt, indiscutabil, inscripii ntr-o scriere pn acum necunoscut. Dei
semnele au un puternic caracter imagistic - amintesc de hieroglifele egiptene -,
cercettorilor de la faa locului li se pare foarte improbabil s fie vorba de o
scriere ideografic, deoarece, pentru a fi un asemenea gen de scriere, ar trebui
s apar mai multe semne diferite.
Dup o cercetare amnunit, Flinders Petrie ajunge la urmtoarea concluzie:
Muncitorii din Retenu
1
, care erau angajai de egipteni i au fost menionai
n repetate rnduri, aveau acest sistem de scriere linear. Concluzia care se
desprinde de aici este una foarte important, anume c simplii muncitori din
Canaan tiau s scrie n jurul anului 1500 .Hr. i c scrierea folosit de ei este
una diferit de cea a hieroglifelor sau a semnelor cuneiforme. De asemenea,
Canaan
1 Marea Mediteran
2 Drumul filistenilor
3 Ceti egiptene pe grani
4 Marea Trestiilor (15)
5 Pitom (12)
6 Drumul minerilor
7 Nilul n cerc (cercul mic, A-B-5)
8 Marea Mediteran (1)
9 Ramses (A)
10 Braul estic al Nilului
11 Puni
12 Pitom (5)
13 WadiTumilat
14 Sucot(B)
15 Marea Trestiilor (4)
16 Crdul de prepelie
17 Golful Suez
18 Marea Roie
IERUSALIM
MOAB
EXODUL DIN EGIPT l DRUMUL
PRIN DEERT AL COPIILOR LUI
ISRAEL (IPOTEZA RUTEI SUDICE)
31 Cetatea de grani Moab
32 RulArnon
33 Prul Sered
34 Cetatea de grani Edom
35 Drumul Regelui
19 Golful Aqaba
20 Crdul de prepelie
21 Cetatea de grani Edom
22 Rul Egiptului
23 Expediia iscoadelor
24 Valea Strugurilor
25 Gaza
26 Lachi
27 Acalon
28 Adod
29 Hebron
30 Marea Moart
Werner KELLER
se demonteaz supoziia c israeliii, care au venit n acest inut plecnd din
Egipt, nu ar fi tiut s scrie!
Aceast i nt erpret are a fcut mul t vlv n cercurile de specialiti ai
Antichitii, printre cercettorii diverselor sisteme de scriere i printre istorici
n general. Toate datele cunoscute la acea dat despre apariia scrierii n Canaan
au fost date peste cap. Prea incredibil ca locuitorii Canaanului s fi avut deja
n jurul mileniului al II-lea .Hr. o scriere a lor proprie. Numai analiznd textele
de pe tbliele descoperite n Sinai se putea dovedi dac Petrie avea sau nu
dreptate. Imediat dup ce se ntoarce n Anglia, Flinders Petrie pune s se fac
copii ale respectivelor inscripii.
Experii din toate rile se arunc asupra acelor semne scrijelite cu stngcie.
Nici unul dintre ei nu reuete s le dea de cap. De abia zece ani mai trziu va
ajunge sir Alan Gardiner, genialul i neobositul traductor de texte egiptene,
s ridice vlul de pe aceast tain. Reuise s descifreze unele pasaje ale
inscripiilor. Semnul toiagul de cioban", care aprea destul de frecvent, i-a
fost de ajutor. ntr-o combinaie de patru sau cinci semne, care se repet de mai
multe ori, Gardiner crede c e vorba de cuvinte din ebraica veche! El consider
c cele cinci semne l-B-'-l-t sunt dedicate zeiei Baalath".
n mileniul al II-lea .Hr. era venerat n oraul de coast Byblos o zeitate
feminin care purta numele de Baalath. Templul ridicat de egipteni n Serabit
el-Khadim i era dedicat tot ei, numai c acum purta numele pe care i-1 ddeau
egiptenii, anume Hathor. Muncitori din Canaan au extras n apropiere cupru
i turcoaze.
Cercul demonstraiei s-a nchis. Gradul importanei descoperirii fcute n
Sinai nu a devenit ns clar dect abia dup ce s-au fcut nc alte cercetri i
studii laborioase, la ase ani dup moarte lui Flinders Petrie.
Gardiner nu putuse s descifreze dect o parte a acelor semne ciudate. Trei
decenii mai trziu, n 1948, un grup de arheologi de la Universitatea din Los
Angeles gsesc soluia care s permit o descifrare exact a tuturor semnelor i
realizarea unei traduceri integrale a tblielor din Sinai. Inscripiile dateaz cu
siguran din jurul anului 1500 .Hr. i sunt scrise ntr-un dialect canaanit!
Ceea ce a reuit s smulg Flinders Petrie n 1905 t erenului ncins al
Sinaiului a stat sub ochii tuturor, n ziare, reviste, cri, pe tastele mainilor
lor de scris. Pe pietrele de la Serabit el-Khadim sunt scrijelite semne care
le-au premers pe cele ale alfabetului nostru! Cele dou modaliti de scriere
principale din Semiluna Fertil, semnele hieroglifice i cele cuneiforme sunt
deja strvechi atunci cnd n mileniul al II-lea .Hr. apare un al treilea sistem
de scriere - alfabetul. Poate c, lund aminte la hieroglifele folosite de colegii
lor de munc din ara Nilului, semiii au creat n Sinai propriul lor sistem, care
era complet diferit de altele.
Renumitele inscripii din Sinai reprezint o faz timpurie a alfabetului
nord-semitic, din care se trage n linie dreapt alfabetul folosit de noi astzi.
El era folosit n Palestina, Canaan, n republicile maritime ale fenicienilor; spre
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Fig. 21. Dezvoltarea i drumul parcurs de alfabetul nostru.
sfritul secolului al IX-lea .Hr. a fost preluat de greci. Din Elada a ajuns la
Roma, iar de aici n toat lumea.
... a zis Domnul ctre Moise: Scrie acestea n carte spre pomenire i spune
lui Iosua c voi terge cu totul pomenirea lui Amalec de sub cer!" (Ieirea
17:14). Este prima dat cnd se vorbete n Vechiul Testament de scris",
atunci cnd copiii lui Israel au ajuns la urmtorul punct de odihn dup ce au
plecat din Dofca. Nicieri nainte nu apare acest cuvnt. Descifrarea tblielor
din Sinai pune ntr-o lumin cu totul nou, anume a unei relatri istorice, acest
pasaj; cci tim c nainte cu trei sute de ani nainte ca Moise s-i fi condus
poporul din Egipt, aducndu-1 pe aici, au existat brbai din Canaan care au
scris" ntr-o limb foarte nrudit cu cea a evreilor.
Capitolul doi
Pe Muntele lui Moise
Perla Sinaiului" Cei 6 000 de israelii S scoi ap din piatr seac
Tehnica experienei la nomazi Rugul aprins" o plant gazoas? n valea
clugrilor i eremiilor Marea minune
DUP ACEEA A PLECAT LA DRUM TOAT OBTEA FIILOR LUI ISRAEL DIN
PUSTIA SIN, DUP PORUNCA DOMNULUI, I A TBRT LA RAFIDIM... /
ATUNCI AU VENIT AMALECIII S SE BAT CU ISRAELIII LA RAFIDIM.
(Ieirea 17:1, 8)
Rafidim trebuie s fie actualul Feiran, care este ludat de arabi i, ca atare,
supranumit Perla Sinaiului". Aprat de singurtatea uriailor de stnc ce l
nconjoar, acest mic paradis ofer de milenii aceeai imagine: o pdurice de
palmieri n care poi s stai la umbr. Ca i pe vremea strmoilor lor, nomazii
i aduc turmele aici s se adape i stau s se odihneasc pe iarb.
Din t abra expediiei pe care o conducea, Flinders Petrie organizeaz
incursiuni n zonele din jur, pentru a-i face o idee i despre acestea. n maruri
pline de dificulti, ajunge s cunoasc vile i munii care se ntind pn la
malurile Mrii Roii. Cu aceste ocazii constat c Feiran este singura oaz n
ntreaga regiune la sud de masivul muntos. Pentru nomazii care au trit i
care mai triesc i astzi n aceast zon, Ferianul este un punct vital. Flinders
Petrie scrie: Amaleciii vroiau s apere Wadi Feiran de intruii strini." Mai
departe consemneaz: Dac nu s-a schimbat clima de-a lungul timpului - lucru
pe care l demonstreaz, de exemplu, starea aproape intact a coloanelor din
gresie de la Serabit el-Khadem -, atunci numrul locuitorilor trebuie s fie
acelai. n zilele noastre triesc n peninsula Sinai undeva ntre 5 000 i 7 000
de nomazi, mpreun cu turmele lor. Evreii trebuie s fi fost i ei circa 6 000,
ceea ce explic lupta indecis cu amaleciii."
Cnd i ridica Moise minile, biruia Israel; iar cnd i lsa el minile,
biruiau amaleciii" (Ieirea 17:11). Lupta ncrncenat a durat pn la asfinitul
soarelui", cnd Iosua a putut s i conduc pe israelii la victorie. Prin aceasta
ei i-au asigurat cale liber spre sursa de ap din oaza Rafidim, cci nainte
nu avuseser ap de but. Aflat n faa acestei ncercri, Moise i-ar fi ridicat
toiagul, a lovit stnca i a fcut s neasc ap din ea (Ieirea 17:6) - un fapt
socotit inacceptabil pentru cei din tagma scepticilor, chiar dac Biblia ne red
un fenomen natural.
Maiorul C.S. Jarvis, care a fost n anii 1930 guvernator britanic n inutul
Sinaiului, a trit odat personal acest fenomen. El scrie n cartea sa Yesterday
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
and To-day in Sinai (Ieri i astzi n Sinai): Lovirea stncii la Rafidim de ctre
Moise i nirea apei n urma acestei lovituri poate suna ca o adevrat minune,
dar cel care scrie acum aceste rnduri chiar a vzut acest lucru ntmplndu-se.
Civa oameni din cavaleria pe cmile a Sinaiului s-au oprit ntr-o vale seac
i erau pe cale s sape n nisipul aspru, care se adunase la baza unui perete
stncos. Voiau s ajung la apa care se scurgea ncet prin stnca de gresie.
Oamenii lucrau parc prea ncet, aa c Bash Shawish, sergentul de culoare,
le-a zis: Ia dai-mi ncoace!. i zicnd aa, le-a smuls lopata din mn i a
nceput s sape cu atta rvn, cum o fac toi subofierii din lume cnd vor s
le arate subalternilor lor de ce sunt n stare, dar care nu au, de fapt, intenia
de a continua demonstraia lor mai mult de dou minute. n strdania sa,
sergentul a lovit puternic cu lopata n stnc. Suprafaa plan i tare, care se
formeaz totdeauna n cazul gresiei expuse intemperiilor, s-a spart i a czut.
Acest lucru a fcut ca piatra mai moale de sub aceast prim pojghi ntrit
s ias la iveal, iar din porii ei a nit un jet puternic de ap. Sudanezii, care
cunosc foarte bine faptele profeilor, chiar dac nu au o poziie nt ot deauna
reverenioas fa de acestea, ncepur s i strige repetat sergentului lor: Iat-1
pe profetul Moise! Consider c acest episod este o explicaie foarte lmuritoare
pentru ceea ce i s-a ntmplat lui Moise, cnd a lovit stnca la Rafidim."
C.S. Jarvis a fost mart orul unui eveniment care s-a petrecut din pur
nt mplare. Cci soldaii cavaleriei pe cmile erau sudanezi, nu locuitori
btinai ai Sinaiului, care s fi fost neaprat familiarizai cu tehnica lovirii"
apei din stnc. Pe drumul de la Edom spre Kadesh, Moise a mai apelat o
dat la arta scoaterii apei cu ajutorul acestei tehnici. Apoi i-a ridicat Moise
mna i a lovit n stnc cu toiagul su de dou ori i a ieit ap mult i a
but obtea i dobitoacele ei" (Numerii 20:11). Probabil c deprinsese aceast
tehnic neobinuit de a gsi ap n timpul exilului su printre madianiii din
acea regiune.
La nceputul erei cretine, muli eremii i clugri s-au aezat n Feiran,
unde copiii lui Israel, sub conducerea lui Moise, au fost nevoii s fac fa
primului atac din partea unor dumani. n prpstiile i pe povrniurile munilor
i-au construit foarte micile lor adposturi. n Feiran s-a ridicat o biseric, iar
la patruzeci de kilometri la sud de oaz s-a construit o capel mic la poalele
lui Jebel Musa.
Triburile slbatice de nomazi nu le ddeau ns pace acestor clugri i
eremii. Muli dintre ei sunt ucii n repetatele atacuri ndreptate mpotriva
lor. Cnd a auzit n 327 d.Hr. Sfnta Elena, pe atunci mama octogenar a lui
Constantin, a primului mprat cretin", cu ocazia unei ederi la Ierusalim,
despre suferinele prin care trec clugrii din Sinai, a pus s se construiasc un
turn de refugii, care a i fost ridicat la poalele Muntelui lui Moise.
n anul 530 d.Hr., mpratul bizantin Iustinian poruncete ca micua capel
de pe Muntele lui Moise s fie nconjurat cu un puternic zid de aprare. Pn n
Evul Mediu, biserica fortificat din Jebel Musa este inta evlavioas a pelerinilor
Werner KELLER
care veneau n Sinai din toate rile. Conform unei legende, complexul de
acolo a primit numele de Mnstirea Sf. Ecaterina", pe care l mai are i n
ziua de astzi.
Napoleon dispune ca n aceast fortrea izolat din perioada cretinismului
timpuriu s se fac lucrri de reparare ale zidurilor, care ameninau s se
nruie.
n anul 1859, teologul german Konstantin von Tischendorf a descoperit n
Mnstirea Sf. Ecaterina din Sinai unul dintre cele mai valoroase manuscrise pe
pergament coninnd Sfnta Scriptur care s-au mai pstrat, renumitul Codex
Sinaiticus. El dateaz din secolul al IV-lea d.Hr. i conine Noul Testament i
pri ale Vechiului Testament scrise n limba greac.
arul, ca aprtor al tuturor ortodocilor, l primete n dar; la rndul su,
acesta druiete mnstirii 9 000 de ruble. Capodopera ajunge n biblioteca
din Sankt-Petersburg i este apoi cumprat de ctre British Museum n 1933
de la Uniunea Sovietic, cu 500 000 de dolari.
Capela de la poalele lui Jebel Musa se spune c a fost ridicat pe locul n
care Moise ar fi trit episodul tufei arznde, al rugului aprins: Iar acolo i S-a
artat ngerul Domnului ntr-o par de foc, ce ieea dintr-un rug; i a vzut c
rugul ardea, dar nu se mistuia" (Ieirea 3:2).
S-a ncercat s se explice din punct de vedere tiinific i acest fenomen,
care sun att de miraculos. Un expert n flora lumii biblice, dr. Harold N.
Moldenke, administrator i curator al grdinii botanice din New York, scria:
Printre comentatorii care au sentimentul c vor fi gsit o explicaie natural,
unii cred c fenomenul tufei care ardea fr a se stinge i mistui s-ar putea
explica cu ajutorul unei plante, frsinelul (Dictamnus albu L.), care face parte
din familia plantelor care emit n aer gaze volatile inflamabile la cldur. Este
o plant puternic i poate atinge nlimea de 1 metru. Florile sunt de culoare
alb-roiatic, cu striaii purpurii. O flacr aprins n apropierea acestor plante
le face s se aprind pe dat. . . Explicaia cea mai logic pare s fie cea propus
de Smith. El presupune c para de foc ar fi putut fi, de fapt, florile de un rou
aprins de pe ramurile vscului (Loranthus acaciae), care cresc pe diferite tufe
i arbuti de acacia n ara Sfnt i n Sinai. Cnd acest vsc se afl n plin
floare, tufa pe care crete pare s fie nvluit toat de culoarea de flacr a
vscului i d impresia c ar arde aievea."
PLECASE DECI ISRAEL DE LA RAFIDIM I AJUNGND N PUSTIA SINAI, AU
TBRT ACOLO N PUSTIE, N FAA MUNTELUI. / APOI S-A SUIT MOISE
N MUNTE, LA DUMNEZEU..." (Ieirea 19:2, 3)
I S-A POGORT MOISE LA POPOR I I-A SPUS TOATE. / ATUNCI A ROSTIT
DOMNUL NAINTEA LUI MOISE TOATE CUVINTELE ACESTEA I A ZIS: / EU
SUNT DOMNUL DUMNEZEUL TU... / S NU AI ALI DUMNEZEI AFAR DE
MINE!" (Ieirea 19,25; 20:1-3)
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
n Sinai are loc un moment crucial pentru istoria omenirii. Aici se pun bazele
pe care se va construi apoi fora unei credine care s-a rspndit ulterior n
toate colurile lumii.
Moise, copil crescut ntr-un univers dominat de credina ntr-o mulime
de zeiti, avnd cele mai diverse nfiri, propovduiete credina ntr-un
singur Dumnezeu! Moise rspndete monoteismul - iat marea, incredibila i
adevrata minune care a avut loc n Sinai. Moise, un necunoscut, fiul i nepotul
unor nomazi, care a fost crescut n strintatea Egiptului, s-a pogort la popor
i i-a spus toate". Nite nomazi, care triau n corturi din piei de capr sub
cerul liber al stepei, sunt primii care s afle nemaiauzita veste, i-o nsuesc,
pentru ca apoi s o transmit mai departe. Au trit mai nti treizeci i nou
de ani doar unii cu alii n singurtatea stepei, lng izvoarele glgitoare
i ntinderile de ap linitite din oazele umbroase, dar i sub vntul al crui
zgomot aduce a tnguire cnd bate nprasnic peste marile ntinderi aride, iar
pe cnd i pasc oile, caprele i asinii, vorbesc ntre ei despre marele i singurul
Dumnezeu, YHVH.
Aa ncepe minunata istorie a acestei credine care a fcut nconjurul lumii.
Nite simpli pstori cltoresc cu trud i poart cu ei pn n patria lor marea
i noua idee, noua credin. De acolo vestea se va rspndi ntr-o bun zi n
ntreaga lume. Popoare pline de putere i regate impresionante din acele timpuri
ndeprtate s-au pierdut de mult n uitare. Urmaii pstorilor ns, care s-au
ntors spre un singur Dumnezeu omnipotent, mai triesc i astzi.
Eu sunt Domnul Dumnezeul tu. . . / S nu ai ali dumnezei afar de Mine!" -
aceast porunc era fr egal, nu avea nici un model premergtor, nu se baza
pe nici o nrurire venit de la alte popoare.
Convingerea noastr c lucrurile stau ca atare se datoreaz descoperirilor
arheologice fcute n Egipt, ara n care Moise a crescut i a fost educat, dar i n
alte ri ale Orientului antic. Att cultul soarelui al faraonului Akhenaton, ct i
combinarea atestat prin documente a mai multor zeiti ntr-una singur, zeul
rzboiului Ninurta, nu sunt dect pai ovielnici n direcia monoteismului.
Tuturor acestor concepii le lipsea fora unificatoare, ideea moral eliberatoare,
aa cum apar ele n cele Zece Porunci, pe care Moise le-a purtat de pe nlimile
singuratice ale Muntelui Sinai spre inima i gndirea oamenilor.
Doar n cazul poporului lui Israel s-a impus n Semiluna Fertil noua idee
de Dumnezeu ntr-o form clar i pur, eliberat de elemente magice, de
reprezentri multiforme i groteti. Un Dumnezeu care s nu fie considerat
drept o pregtire pentru continuarea vieii Eului dup moarte. Unic este i
formularea clar i imperativ a celor Zece Porunci. Israeliilor li se poruncete
s nu pctuiasc, pentru c aceasta este vrerea lui Yahve!
La aceast convingere - c legea moral dictat de Dumnezeu lui Israel este
unic n Orientul antic -, s-a put ut ajunge nc nainte s se gseasc paralele
care s arate n mod clar c tocmai n unul dintre pasajele cele mai importante,
cele Zece Porunci i celelalte legi date copiilor lui Israel, Biblia nu era att
Werner KELLER
de singular pe ct se pruse pn atunci, ci c tocmai aici se dovedete a fi
ptruns de spiritul care domnea n toat acea parte a lumii. Cele Zece Porunci
sunt un fel de document al legmntului", un fel de constituie" a legturii
dintre Israel i Dumnezeul su. Nu este aadar de mirare c respectivele pasaje
se aseamn vechilor contracte de vasalitate din Orientul antic, care reglau
relaia dintre un stpnitor i regele vasal al poporului pe care primul 1-a
subjugat. Asemenea contracte de vasalitate ncepeau cu niruirea numelor,
titlurilor i nfptuirilor marelui rege". Eu sunt Domnul Dumnezeul tu, Care
te-a scos din pmnt ul Egiptului i din casa robiei" (Ieirea 20:2) st scris,
urmnd acelai tipar, n Biblie. Avem, aadar, i aici numele (cuvntul Domn",
dup uzana biblic de a-1 folosi pe acesta pentru adevratul nume al divinitii,
Yahve, care era interzis s fie pronunat), titlul (Dumnezeu") i nfptuirea
principal (Care te-a scos din pmntul Egiptului i din casa robiei") a marelui
rege" - numai c de data aceasta este vorba despre marele rege" ceresc al lui
Israel, regele legmntului. Vasalilor le era interzis s aib relaii cu ali regi
sau stpnitori. n cele Zece Porunci avem, n acest sens, urmtorul pasaj: S
nu ai ali dumnezei afar de Mine!" (Ieirea 20:3). Acest ton poruncitor, care
folosete recurent formule de genul S nu ai...", S ai..." apare adesea n
contractele de vasalitate. El nu este deci restrns la cele Zece Porunci, aa cum
au crezut unii crturari. S nu. . . doreti vreun inut al rii hitite", era scris, de
exemplu, ntr-un contract de vasalitate. n Biblie apar formulri asemntoare
ca ton: S nu doreti casa aproapelui t u. . . " (Ieirea 20:17). Au fost gsite i
alte asemnri - ele merg pn la modul n care trebuie pstrate tablele legii
n chivotul legmntului (transcrieri ale contractelor de vasalitate erau, de
altfel, depuse i n lcae sfinte), ba chiar i pn la ntrirea contractelor sau,
n cazul nostru, al Poruncilor, prin binecuvntri i blesteme. Iat, eu v pun
astzi nainte binecuvntare i blestem: / Binecuvntare vei avea dac vei
asculta poruncile Domnului Dumnezeului vostru, pe care vi le spun eu astzi;
iar blestem, dac nu vei asculta poruncile Domnului Dumnezeului vostru, /
Ci v vei abate de la calea pe care v-o poruncesc astzi i vei merge dup
dumnezei pe care nu-i tii" (Deuteronomul 11:26-28). Mai mult, renumitul
crturar catolic pe teme biblice Roland de Vaux, care a fost deja menionat de
mai multe ori pn acum, a descoperit chiar n mai multe contracte de vasalitate
hitite stipularea ca textul contractului s i fie citit n mod regulat regelui vasal
i poporului su la termene prestabilite. La fel trebuie s se petreac lucrurile i
n cazul corpusului de texte cu caracter juridic din Biblie, cci: ... le-a poruncit
Moise acestora i le-a zis: Dup trecerea a apte ani... / s citeti legea aceasta
naintea a tot Israelul i n auzul lui / ... ca s aud i s nvee... i ca s se
sileasc s mplineasc toate cuvintele legii acesteia" (Deuteronomul 31:10 i
urm.).
Toate acestea nu se refer ns dect la forma exterioar a celor Zece
Porunci. Care este ns situaia n ceea ce privete spiritul lor? Din nou s-au
gsit paralele. Astfel, n Asiria, un preot care alunga demonii" dintr-un bolnav,
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
trebuia s ntrebe: A suprat el (adic bolnavul) pe vreun zeu? A nesocotit o
zei?... Nu i-a ascultat tatl i mama? Nu i-a respectat sora mai mare?... A
spus Nu este... i Este... atunci cnd lucrurile stteau invers?... A furat la
cntar?... A ptruns n casa aproapelui su fr voia acestuia? S-a apropiat prea
mult de femeia vecinului su? A vrsat sngele aproapelui su?..."
Pentru a ncheia, dou exemple din nvtura lui Amenemopeh":
Nu nltura piatra de grani de la limita ogoarelor i nu muta sfoara cu
care faci msurtorile, nu te lcomi la un ar de ogor i nu drma mprejmuirea
unei vduve.
Nu te lcomi dup bunurile celui nevoia i nu te ntinde s-i iei pinea de
la gur.
Nu potrivi cntarul s arate greit, nu mslui greutile, nu micora msura
de gru.
Nu nenoroci pe nimeni n faa judecii i nu strmba dreptatea.
Nu rde de un orb i nu-i bate joc de un pitic, nu critica cele ce vrea s
nfptuiasc un beteag."
Exemplul trecerii n revist", pe care specialitii n Antichitatea biblic l citeaz
adesea mai recent este, de fapt, o confesiune negativ" care apare n capitolul
125 al aa-numitei Cri a Morilor". Dup concepia vechilor egipteni, cei
decedai trebuiau s apar ntr-o sal de judecat" n faa a patruzeci i doi
de judectori ai morilor i s fac urmtoarea mrturisire:
Nu am mbolnvit pe nimeni.
Nu am fcut pe nimeni s plng.
Nu am omort pe nimeni.
Nu am pus s fie omort nimeni.
Nu am fcut ru nimnui.
Nu am mpuinat hrana din temple.
Nu am stricat cumva pinile jertfite zeilor.
Nu am furat pinile jertfite morilor.
Nu am avut nici o mpreunare nengduit cu altcineva.
Nu m-am dedat la nici o fptuire mpotriva naturii."
i nc multe altele...
Mai departe vom vedea c, n conformitate cu cele mai noi rezultate ale
cercetrilor, opoziia dintre o lume a credinei ntr-o sigur divinitate i cea
populat de un noian de zeiti nu este una att de tranant pe ct s-ar putea
crede. Cndva au existat o mulime de zeiti i n Israel - pe de o parte n cadrul
formelor de religie popular a epocii de nceput, pe de alt parte i pentru c cei
aflai n frunt ea diverselor regate din regiune erau considerai de toate religiile
din zona Semilunii Fertile drept nite diviniti. Trebuie s notm c nici n alte
pri lucrurile nu erau lsate s o ia razna. i dincolo de graniele Israelului
Werner KELLER
exista responsabilitate, cutum, lege, ordine, etic i moral. i n alte locuri
li se ddea normelor n uz ale comportamentului interuman o expresie, care
corespundea ntru totul legilor sfinte ale copiilor lui Israel. Din nou Biblia are
dreptate - i aceasta deoarece textele ei juridice fundamentale, a cror esen
se regsete n cele Zece Porunci, ne transmit un mesaj consecvent cu istoria
i cultura moral i cutumiar a Orientului antic. Imaginea care se reliefeaz
astzi ne ngreuneaz posibilitatea de a susine n continuare unicitatea textelor
juridice ale Bibliei, care a fost afirmat cu mai mult vreme n urm, fapt care
ar putea s-i fac pe unii s se simt ntr-un univers al incertitudinii. Or, noi nu
putem s nlturm aceast posibil incertitudine. i totui, astzi ni se prezint,
pe baza dovezilor extra-biblice privind relatrile foarte precise aflate n Biblie,
o imagine mult mai clar i mai amnunit a relaiei care a existat ntre copiii
lui Israel i universul cultural i istoric mai amplu n care triau...
Capitolul trei
Sub cerul stepei
ntre Sinai iKadesh: 230 de kilometri Dou mari izvoare n apropierea locului
de repaus Iscoade trimise nspre Hebron Via-de-vie Popoare strine O
femeie felah descoper arhiva dinAmarna Scrisori ale prinilor indo-arieni din
Canaan Raportul unui grup de iscoade duce la o nou hotrre Deertul"
biblic era de fapt o step
I AU PLECAT FIII LUI ISRAEL DIN PUSTIUL SINAI... (Numerii 10:12)
Poporul lui Israel s-a supus credinei ntr-un singur Dumnezeu i a adoptat
legile acestuia; obiectul sacru pe care I l-au furit - chivotul legii - a fost fcut
din lemn de salcm (Ieirea 25:10), care se mai gsete i astzi n abunden
n peninsula Sinai.
Fig. 22. Chivotul legii i barele pentru a-l transporta (reconstituire)
ederea n zona Muntelui Sinai a durat aproape un an. Sosise momentul
pentru neamul lui Israel s-i continue drumul, lund-o spre nord, direct spre
Canaan. Kadesh, urmt oarea etap, care a nsemnat un moment de mare
importan n cltoria prin deert, se afl (n linie dreapt) la 230 de kilometri
de Sinai.
i aceast poriune a drumului parcurs poate fi urmrit cu mare exactitate
pe baza indicaiilor topografice din Biblie. Au naintat pe lng Golful Aqaba,
de-a lungul deertului Paran (Numerii 13:1), care astzi poart denumirea de
Bdiet et-Tih, adic Deert al singurtii", i apoi pe latura estic a acestuia.
Dintre locurile men i onat e n Biblie n care s-ar fi oprit copiii lui Israel pe
acest drum (Numerii 33:16-36), s-a crezut c au put ut fi identificate Haserot
130
Werner KELLER
i Eion-Gheber; Haerot ar fi fost actualul Ain Huderah, din apropi erea
golfului, iar Eion-Gheber s-ar afla lng vrful extrem al Golfului Aqaba, fiind
:
aezarea care a fost considerat centrul industrial i portuar al regelui Solomon
I I (III Regi 9:26).
Pe drumul de-a lungul malului golfului se pet rece din nou minunea"
prepelielor. Este din nou primvar, perioada n care psrile migreaz, i
din nou este consemnat n Biblie o descriere exact a fenomenului, conform
cu natura: Atunci s-a strnit vnt de la Domnul, a adus prepelie dinspre mare
i le-a presrat mprejurul taberei..." (Numerii 11:31).
Pornind din Eion-Gheber, au poposit n pustiul Sin. Plecnd din pustiul Sin,
au tbrt n Cade" (Numerii 33:36).
Mai n jos de Hebron, zona de dealuri a regatului Iuda coboar treptat ntr-o
vale relativ neted, a crei parte sudic este adesea numit Rul Egiptului".
Este o vale seac puternic ramificat, n care israeliii gseau tot mai puin ap
pe msur ce naintau (Numerii 34:5; Iosua 15:4; III Regi 8:65). Acesta este
Negevul sau, cum scrie n Biblie ara de la miazzi". Printre attea wadi" -
adic vi seci, prin care nu curge dect apa ploilor din timpul iernii -, se afl i
Kadeshul. Vechiul nume Kadesh s-a pstrat n cel al unui mic izvor, Ain Qedeis,
unde nomazii i adap vitele pe drumul lor. Numai c este greu de crezut c
acest firicel de ap de izvor a put ut potoli setea a 6 000 de oameni dimpreun
cu turmele lor pe o durat mai lung. La doar circa apte kilometri la nord-vest
de Kadesh nete din pmnt cea mai bogat surs de ap din ntreaga zon,
Ain el-Qudeirt. Wadi Qudeirt i datoreaz fertilitatea sa. Copiii lui Israel pot
vedea de aici pn departe pmnt ul care le-a fost fgduit i despre care nc
nu putuser s i fac o imagine. Poate c datorit grabei cu care au prsit
Egiptul nu au mai apucat s se intereseze la ce s se atepte.
Pentru egipteni, Palestina era att de cunoscut, nct orice informaie
greit, orict de mic, privind aceast ar, era socotit drept o dovad de
incultur. Aman-appa, un scrib de ordine al armatei" sub Ramses al II-lea
a fost chiar ridiculizat pentru necunoaterea Palestinei. Hori, un funcionar
de pe lng grajdurile regale, i-a rspuns la o scrisoare cu o aciditate satiric
evident, punndu-i la ncercare cunotinele n aceast, privin: Scrisoarea
ta este bogat i plin de cuvinte pompoase. Iat, vei fi rspltit aa cum sunt
rspltii cei care vor s fie ncrcai cu mai mult munc i vei primi mai mult
dect i-ai dorit. Spunem, aadar: Dac vorbele tale griesc adevrul, atunci
arat-te, ca s te cercetm. Se pregtete pentru tine un cal care o s fie tot att
de iute ca... un acal. Las-ne s vedem de ce eti n stare. Nu ai vzut inutul
Upe de lng Damasc? Nu tii cum arat? Dar rul care curge acolo? Nu ai
fost la Kadesh? Nu ai fost pe drumul spre Liban, unde cerul este ntunecat n
timpul zilei? Acolo cresc chiparoi, stejari i cedri, care ajung pn la cer. Te mai
ntreb de un ora misterios, care se numete Byblos, cum arat el? Apoi s-mi
vorbeti despre Sidon i Sarepta. Se mai vorbete i despre un alt ora, care se
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
afl la mare, portul Tir. Li se aduce apa cu corbiile. Cnd ajungi la Jaffa, dai de
cmpii verzi i de o fat frumoas, care pzete viile. Va sta cu tine i i va da
din minunile poalei ei... Aipeti i nu mai faci nimic. i se fur. . . arcul, cuitul
de la bru, tolba cu sgei, iar pe ntuneric i sunt tiate friele... Carul i se va
sparge n buci. Vei spune: dai-mi de mncare i ap, pentru c am reuit s
ajung! Ei vor face pe surzii i nu-i vor da ascultare. Acum, du-m spre sud n
inutul unde se afl Akko. Unde este muntele Sichem? Priceputule scrib, pe ce
se merge spre Haor? Cum arat rul acolo? S mai vorbim i de alte orae. Cum
arat Kin de lng Megiddo, povestete-mi de Rehob, de Beth-an i Kiriat-el.
Spune-mi cum se poate trece de Megiddo. Iar peste Iordan, cum faci s ajungi
la cellalt mal? Cum vezi, am cltorit prin ara Palestina pentru tine", scrie
funcionarul regal, ... privete-o n linite, pentru ca n viitor s fii n stare s o
descrii i pentru ca s poi ajunge consilier". Egiptenii, fie ei funcionari regali,
soldai sau comerciani, aveau cu toii o idee foarte clar despre Palestina. Moise
ns, care aparinea unui popor srac de pstori, a trebuit s afle de unul singur
ce este cu aceast ar. Aa c a trimis iscoade.
TRIMINDU-I PE ACETIA DIN PUSTIUL PARAN CA S ISCODEASC
PMNTUL CANAANULUI, MOISE LE-A ZIS: / SUII-V DIN PUSTIUL
ACESTA I V URCAI PE MUNTE I CERCETAI CE PMNT ESTE I CE
POPOR LOCUIETE N EL; DE ESTE TARE SAU SLAB, MULT LA NUMR SAU
PUIN... "(Numerii 13:18, 19)
Printre cele dousprezece iscoade trimise de Moise se afl i Iosua, un brbat
cu un mare talent de strateg, aa cum se va vedea mai trziu, la cucerirea
Canaanului . Au ales ca int principal a aciunii lor regi unea din j urul
Hebronului, n sudul regatului Iuda. Dup patruzeci de zile, iscoadele s-au
ntors i i-au raportat lui Moise cele aflate. Drept dovad c i-au ndeplinit
misiunea, au adus fructe din inutul n care au fost, smochine i rodii. O mirare
enorm a strnit ...o vi-de-vie cu un strugure de poam i au dus-o doi pe
prghie" care a fost tiat n valea Escol"(Numerii 13:24).
Probabil c nu a fost doar un ciorchine, cum se mir muli, ci un butuc ntreg
de vi plin cu struguri, pe care iscoadele l-au tiat cu totul, pentru a pstra
strugurii proaspei mai mult timp. Oricum, este credibil indicaia din Biblie
referitoare la zona de unde ar fi provenit acest strugure, deoarece Valea Escol"
nseamn Valea Strugurilor". Ea se afl la sud-vest de Hebron i este i n ziua
de astzi o regiune viticol. Ciorchini de struguri cntrind cinci pn la ase
kilograme nu sunt o raritate aici. Iscoadele au povestit cele ce au vzut, aa
cum o fcuse cu 650 de ani nainte Sinuhe: Canaanul era o ar n care curge
miere i lapte. . . / Dar poporul care locuiete n el este ndrzne i oraele sunt
ntrite i foarte mari..." (Numerii 13:28, 29).
La enumerarea diferiilor locuitori ai rii i menioneaz pe hitii, amorii,
pe iebuseii din mprejurul Ierusalimului, pe canaaneni i pe amalecii, cu care
Werner KELLER
israelienii se ciocniser deja n Sinai. i amintesc i pe copiii lui Enac", care ar
fi din neamul uriailor" (Numerii 13:23, 29, 34). Enac" ar putea nsemna cu
gtul lung". Din punct de vedere tiinific nu se poate afirma n zilele noastre
mai mult. S-a formulat presupunerea c n uriai" s-ar putea regsi elemente
ale popoarelor presemitice, ns nu exist dovezi n acest sens.
n acea perioad triau, ntr-adevr, popoare de rase diferite n Canaan,
care trebuie s fi fost strine pentru cei care veneau din Egipt. Aflm mai multe
despre ce se ntmpla atunci datorit unei tblie de lut, care a fost gsit
de o femeie felah n 1887 la Tell el-Amarna. Cercetrile care au fost fcute
ulterior au dus la descoperirea unui corpus de 377 de documente, care sunt
scrise cu semne cuneiforme i provin din arhivele regale ale lui Amenophis
al IlI-lea i ale fiului su, Akhenaton, care i-a construit capitala regatului la
el-Amarna, n apropi erea Nilului. Aceste t bl i e con i n, n pri nci pal,
coresponden diplomatic din partea unor conductori din Palestina, Fenicia
i sudul Siriei cu ministerele de externe ale celor doi faraoni, limba folosit
fiind cea akkadian, limba diplomaiei n mileniul al II-lea .Hr. Majoritatea
acestor misive sunt pline de cuvinte tipic canaanite, unele scrisori fiind scrise
aproape integral n acest dialect. Descoperirea inestimabil a acestui corpus
de coresponden arunc o lumin revelatoare asupra situaiei Palestinei din
secolele al XV-lea i al XTV-lea .Hr.
ntr-una dintre scrisori se poate citi: Regelui, stpnului meu, soarelui meu,
zeului meu, aa i zic: i i spune Suwardata, slujitorul tu, slujitorul regelui i
praful de picioarele lui, soare de pe cer, eu care de cte apte ori m-am aruncat
la podea pe pntece i pe spate. . . "
Trebuie s se tie c aceasta este doar introducerea. Fa de alte texte,
nu este deloc exagerat, ci doar formal, aa cum o cerea protocolul acelei
perioade. Apoi Suwardata ajunge la ceea ce voia s comunice: S tie regele,
stpnul meu, c Habiru s-au rsculat n rile ce mi le-a dat zeul regilor,
stpnul meu, nct m-au prsit toi fraii mei i c eu i Abdi-Heba suntem
cei care luptm mpotriva cpeteniilor lui Habiru. Iar Aser, prinul din Aco
(Judectori 1:31) i prinul Indaruta al Acafului (Iosua 11:1) au fost cei care
mi s-au alturat s m ajute pentru 50 de care, pe care acum le-am pierdut, cci
iat, s-au ntors mpotriva mea. S trimit regele i stpnul meu pe Yanhamu,
pentru a putea purta un rzboi n toat legea aici i pentru a putea reaeza ara
regelui, a stpnului meu, n vechile ei granie."
Aceast misiv a unui nalt demni t ar egiptean aflat n Canaan ne red
ntr-un colorit viu atmosfera epocii. n puinele sale propoziii se oglindesc n
mod evident intrigile i nesfritele certuri i lupte ncrncenate ntre cpeteniile
diverselor i nut uri supuse Egiptului sau ale acestora cu triburile nomade
rzboinice. Ceea ce este de mare interes la aceast misiv, dincolo de stil i
de coninut, este autorul ei, respectiv prinul Suwardata. Deja numele su ne
indic faptul c este de extracie indo-arian! Cum este i cel al lui Indaruta.
Orict de ciudat ar prea, o treime din semnatarii misivelor princiare sosite
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
din Canaan sunt de provenien indo-arian. Birjawaza al Damascului, Biridija
din Meggido, Widia din Acalon, Biraena din Sichem, n Samaria - cu toii
poart nume indo-ariene. Indaruta, regele Acafului, poart un nume care apare
identic n Vede i n alte scrieri sanscrite timpurii. Abdi-Heba al Ierusalimului
aparine unui popor adesea menionat n Biblie: hurriii (n Biblie apar sub
denumirea de horei").
Gradul de credibilitate a acestei relatri este susinut de papirusuri egiptene
din secolul al XV-lea .Hr., n care ara Canaan este denumit Huru" dup
hurrii. Ca atare, hurriii trebuie s fi fost rspndii n ar de mult timp.
ATUNCI TOAT OBTEA A RIDICAT STRIGT I A PLNS POPORUL TOAT
NOAPTEA ACEEA / LA CE NE DUCE DOMNUL N PMNTUL ACELA, CA S
CDEM N RZBOI? FEMEILE NOASTRE I COPIII NOTRI VOR FI PRAD.
(Numerii 14:1, 3)
Ceea ce au relatat iscoadele despre oraele puternic ntrite ale Canaanului
(Deuteronomul 1:28) i despre populaia de acolo, care era foarte bine narmat,
nu era nicidecum o exagerare. Copiii lui Israel nu erau obinuii cu privelitea
unor fortificaii cu ziduri ciclopice, care li se preau amenintoare. n inutul
Goen, care a fost patria lor pentru multe generaii, nu exista dect un singur
ora fortificat, Ramses. n Canaan ns, o fortrea se afla n vzul urmtoarei,
toat ara era practic mpnat cu ele. Existau o mulime de cetui pe vrfuri
de deal i de munte, care le fceau s par i mai nspimnttoare. Nu e,
aadar, de mirare, c cele povestite de iscoadele trimise de Moise au strnit
de-a dreptul un oc printre israelii.
Copiii lui Israel erau total lipsii de experien n ceea ce privete arta
rzboiului, nu aveau dect arme primitive, cum ar fi arcul, sulia, sabia, cuitul;
nici nu putea fi vorba de care de lupt trase de cai, aa cum aveau n numr mare
canaaniii. Evreii erau nc prea rsfai de hrana bun pe care o avuseser n
Egipt, la care nu mai pregetau s se gndeasc mai ales cei mai n vrst, care
nu mai ncetau s se plng i s ae nemulumirea. De asemenea, n ciuda
noii lor credine i a experienei comune a fugii din Egipt, nu ajunseser nc
s fie destul de unii unii cu alii pentru a avea tria de a ncerca s se opun
n lupt unei fore superioare lor din punct de vedere militar.
Din aceste considerente, Moise a luat hotrrea, ntru totul neleapt, s nu
continue marul spre Canaan dinspre sud, aa cum fusese plnuit. Vremurile
i oamenii nc nu erau gata pentru marele moment. Cltoria trebuie s fie
reluat: timpul ncercrilor i al dovezilor de vrednicie trebuie prelungit, pentru
a putea permite ca aceti fugari, n cutarea unei ri a lor, s se maturizeze i
s devin un popor unit, ntrit i obinuit cu greutile. Mai nti trebuie s
creasc o nou generaie.
Nu tim multe despre perioada neclar care a urmat. Este vorba de treizeci
i opt de ani, aproape o via de om, dedicai remodelrii unui popor. Att a
Werner KELLER
durat traiul dus n deert". Corelat de multe ori cu minuni" precum cele ale
prepelielor i ale manei, aceast perioad i locurile despre care ni se vorbete
n Biblie pot prea extrem de improbabile. Lucru care nu este nendreptit,
numai c din cu totul alte cauze dect cele bnui t e n genere, aa cum o
dovedesc cercetrile tiinifice sistematice ntreprinse n aceast direcie. O
edere n deert a copiilor lui Israel nu a avut niciodat loc n sensul literal al
termenului!
Dei meniunile din Biblie care se refer la aceast perioad sunt extrem
de srace, din puinele locuri care au putut fi identificate fr dubii de ctre
specialiti se contureaz o imagine destul de concludent. Conform acesteia,
fiii lui Israel s-au ainut o vreme foarte ndelungat, mpreun cu turmele lor,
n Negev, n inutul celor dou izvoare de lng Kadish. S-au mai ntors, de
asemenea, o dat n regiunea Madianului i a peninsulei Sinai. Comparate
cu teritoriile ucigae ale dunelor de nisip din Sahara, aceste ntinderi nu au
fost niciodat adevrate deerturi. Cercetrile terenului au dovedit c nici
nivelul prezenei apei i nici cantitatea de precipitaii nu au suferit schimbri
de amploare. Drept urmare, deertul" trebuie s fi fost, n cel mai ru caz, o
step cu posibiliti de punat i cu surse de ap.
Lucrrile arheologice ale americanului Nelson Glueck din anii 1950 au dus
la o mai ampl cunoatere a condiiilor din acea perioad. Aceste cercetri
ne demonstreaz c zonele n care au locuit triburi seminomade n secolul al
XlII-lea .Hr. erau strns interconectate datorit practicrii a variate meteuguri
i comerului foarte viu cu Egiptul i Canaanul. Printre acestea se numr i
madianiii, printre care a trit Moise pe durata exilului su, cstorindu-se cu
Sefora, o membr a tribului local (Ieirea 2:21).
Cercetrile cele mai recente n domeniul Bibliei urmresc o cale puin
diferit. Ele nu se mulumesc doar cu dovada c un loc numit n Biblie a existat
n realitate i c un detaliu sau altul menionat n Biblie - cum ar fi lovirea
stncii pentru a scoate ap (Ieirea 17:1-7; Numerii 20:2-13 i Deuteronomul
32:51) sau rugul aprins (Ieirea 3:2) - ar fi putut avea un substrat real. Cci
asemenea detalii, orict de mult s-ar potrivi i ar fi de frapante, ar putea s
apar n cadrul unei poveti care n rest s fie rodul imaginaiei. Pentru a da
un exemplu contemporan: sun foarte plauzibil s scrii astzi o istorie n care
trama s fie liber inventat, dei toate amnuntele incluse corespund pn n
cel mai mic detaliu cu realitatea - ncepnd de la detepttorul care ncepe s
sune de diminea i de la enervantul sunet al telefonului i pn la scrnetul
unei frne puse brusc sau uruitul tramvaiului pe ine i cte i mai cte. Faptul
c asemenea detalii sunt descrise corect sau incorect nu constituie deci un
punct de sprijin sigur pentru constatarea adevrului sau a neadevrului unei
povestiri. De aceea, a nceput s fie examinat cu i mai mare atenie istoria
exodului israeliilor din Egipt, fr a se acorda amnuntelor un rol semnificativ.
Dimpotriv, s-a pus ntrebarea: Ce se afl de fapt n spatele acestei istorii luate ca
un tot - aceast istorie despre o cltorie prin deert i step, care a durat o via
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
de om i la captul creia israeliii nu i-au atins elul dect prin circumstane
extrem de bizare? Rezultatul nu a fost unul surprinztor, care s umple prima
pagin a tuturor ziarelor - nu, dimpotriv, el a fost pentru cercettori unul ca
multe altele. i deloc senzaional: lucrurile stau un pic mai complicat dect
s-ar fi crezut la o prim vedere. Dar pn i noi trebuie s ne fi obinuit cu acest
proces al cercetrii i cu dificultile sau nuanrile care apar pe parcurs.
De exemplu, n Biblie sunt menionate opriri n exodul israeliilor din Egipt -
Sucot i Migdal (Ieirea 13:20 i 14:2), care s-ar fi aflat pe un cunoscut drum de
fug al sclavilor egipteni, cci i un text de manual" egiptean, care era folosit
n coli i a crui tem era fuga sclavilor (Papirus Anastasi V, XIX 2 - XX 6),
menioneaz aceleai denumiri de locuri. ns, cu siguran, nu a fost vorba
de ntregul Israel", care a plecat din Egipt, ci doar de grupuri rzlee - sau de
urmaii lor - care s-au contopit apoi cu marele Israel". Faptul c nu ntregul
Israel" s-a aflat atunci n exod se poate deduce chiar i dintr-un pasaj din Biblie,
cci israelit" nu era n mod evident doar cel care a ajuns la captul drumului n
Pmntul Fgduinei". Dimpotriv, existau israelii localnici", care se aflau
deja aici atunci cnd au ajuns n aceleai locuri cei de pe drum. Iosua adun
ntre munii Ebal i Garizim, lng Sichem, tot Israelul" i, n mod exprimat
clar, toi btinaii i veneticii" (Iosua 8:33). Cu alte cuvinte: n vremea aa-
numitei ocupri a rii" trebuie s fi locuit n Palestina i israelii care triser
de mult n acele locuri. Nu ne rmne dect s ne spargem capul dac acetia
din urm au ajuns aici cu alte valuri mai timpurii de imigrani sau dac exist
o alt explicaie pentru prezena lor...
Poate c diferitele evenimente menionate n legtur cu exodul, care se
petrec ba n Egipt, ba n peninsula Sinai, ba n inutul din apropierea Iordanului,
nu au fost iniial dect nite istorii separate, care s-au petrecut n respectivele
locuri i care abia n Biblie au fost mbinate i armonizate unele fa de altele,
pentru a se ajunge la o istorisire legat - o combinaie de tradiii, care se
demasc de obicei prin pasaje duble. Or, tocmai asemenea pasaje duble ntlnim
i n acest caz. Cel mai evident element este repetarea minunii mrii" (Ieirea
14), la trecerea de ctre israelii a Iordanului (Iosua 3:4-17). Din nou ar fi trecut
copiii lui Israel fr s-i ude picioarele pe unde iroia de obicei fluviul, de o
parte apele disprnd, iar de cealalt crescnd ca un zid. Orict se ncearc s
se fac plauzibil trecerea prin aa-numita Mare Roie" sau, mai curnd Mare
a Trestiilor", aceast dublet cu trecerea Iordanului nu poate s nu strneasc
semne de ntrebare. Tot ce ne spun autorii Bibliei n legtur cu fuga copiilor
lui Israel din Egipt n ara Fgduinei" s nu fie oare, n cele din urm, dect
nite poveti frumoase, lipsite de orice miez istoric?
n mod uimitor, tocmai pentru dou detalii din Biblie care apar n relatarea
exodului au fost descoperite de curnd confirmri de natur arheologic, la
care nu se ateptase nimeni n acest context. n ciuda oricror proiecte riguros
definite i a cercetrii sistematice, n arheologie joac n continuare un rol i
hazardul, iar acesta nu ine deloc cont de ceea ce urmresc cercettorii! n
Werner KELLER
ceea ce privete tema pe care o abordm acum, ntmplarea i-a srit n ajutor
arheologului israelian Beno Rothenberg, care fcea spturi n zona minelor
de cupru de la Timna (Wadi Araba), el descoperind aici un arpe din aram"
i un cort al divinitii!
n cazul arpelui de aram" este vorba de un idol cu chip de arpe, cruia
i se atribuie fore magice (Numerii 21:9). Chiar i n templul din Ierusalim se
pare c a existat o asemenea statuie de cult. De abia regele Iezechia al Iudei,
care a domnit n jurul anului 700 .Hr., a spart-o i a distrus-o (IV Regi 18:4).
Acest idol n chip de arpe amintete, desigur, de toiagul n form de arpe
din vechiul Sumer, care aprea pe o vaz nchinat zeului vieii, Ningizzida,
apoi de toiagul lui Esculap dintr-o perioad mai trzie a Antichitii, ct i de
nenumraii erpi sacri ai vechiului Egipt. ns nc la nceputul secolului XX
un nvat german, H. Greftmann, a susinut c arpele de aram" trebuie s
fi fost preluat de la madianii, cu care israeliii intraser n contact n drumul
lor prin deert.
Madianiii se trag, conform Bibliei, din Chetura, nevasta lui Avraam (Facerea
25:1-4), iar Raguel (sau Ietro), un preot madian, a fost socrul lui Moise (Ieirea
2:16 i urm.; 3:1; 18:1 i urm.). Lui Raguel i s-ar datora ciudatul cult al arpelui.
Nu este lipsit de dramatism faptul c Beno Rothenberg a descoperit ntr-un
sit cu elemente madianitice un asemenea idol al arpelui de 12 cm, n parte
aurit. Dar lucrurile merg nc mai departe n cazul acestei senzaionale dovezi
de amnunt a marului, att de discutat i disputat, al israeliilor prin pustie:
aceast mic reproducere aurie a unui arpe a fost gsit n sanctuarul unui
templu-cort! Acesta este faptul care ncoroneaz cu adevrat descoperirea lui
Rothenberg. Cci, prin scoaterea la lumin a unui templu-cort, el a fcut o
descoperire n domeniul arheologiei biblice care a avut un impact extrem de
mare. Iat de ce: criticii Bibliei, innd de cele mai diferite coli i tendine,
nu au ncetat s-i exprime nc din secolul al XlX-lea dubiile privind existena
acelui templu-cort - a tabernacolului, respectiv a cortului sfnt - despre care ni
se vorbete n Biblie att de amplu (Ieirea cap. 25-31 i cap. 35-39). E adevrat
c vocile unora dintre critici au amuit atunci cnd s-a descoperit reprezentat un
asemenea templu transportabil n deert pe un mic relief din templul nchinat
lui Baal din Palmyra (Thadmor). Oricum, dup aceast descoperire nu s-a
mai exclus total ideea c i israeliii ar fi putut s aib un templu-cort, dar s-a
continuat s se considere c detaliile legate de tabernacolul descris n Biblie
nu erau, de fapt, dect transpunerea n trecut a unor elemente care, de fapt,
au existat n templul construit n Ierusalim mai trziu. i s-a spus, oricum, c
templul-cort reprezentat la Palmyra era unul extrem de mic - nu ar fi vorba de
o reprezentare a tabernacolului, ci a chivotului legii!
Lucrurile au ajuns s stea cu totul altfel odat cu descoperirea templului-cort
pe care a fcut-o Rothenberg n Timna! Msurtorile fcute de el se apropie
mult mai mult de dimensiunile indicate n Biblie pentru cortul sfnt. Se afla
pe locul unde fusese un mai vechi loc de cult nchinat zeiei egiptene Hathor.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Madianiii, care au continuat s extrag cupru dup retragerea egiptenilor din
valea Timna, au transformat acest templu conform religiei lor i l-au acoperit
cu un cort, de la care Rothenberg nu a gsit doar gurile lsate de ruii btui
oblic n pmnt, ci chiar i resturi de stof.
Desigur: detaliile privind decoraiunile interioare" ale tabernacolului sunt
n continuare neclare. Astfel, jertfelnicul", cu decoraiuni de cupru i cu o
ngrdire tot din cupru (Ieirea 27:1-8) nu ar fi put ut fi realizat dect mult
mai trziu; nici meterii regelui Solomon, care au fcut astfel de lucrri pentru
templul ridicat de acesta, nu ar fi avut miestria necesar de a produce aa
ceva, astfel nct aceste elemente trebuie s fi fost comandate regelui Hiram al
Tirului (II Paralipomena 2:6 i 12 i urm.). Nici coarnele pe care le-ar fi avut
acest jertfelnic (Ieirea 27:2; 30:2-3) nu au aprut, conform descoperirilor
arheologice fcute n Israel, dect la nceputul epocii regatului (deci atunci
cnd templul exista deja), iar Biblia nu le menioneaz din nou dect de-abia
n corelaie cu perioada regatului (v. III Regi 1-50 i urm.; Psalmi 117:27;
Ieremia 17:1; Amos 3:14). Dup descoperirea fcut de Rothenberg, nimic nu
mai st astzi n mod fundament al n calea afirmaiei c poporul evreu a avut,
de foarte timpuriu, un templu-cort, care s fi semnat ntr-o anume msur
cu cel descris n Biblie.
Capitolul patru
Spre ara Fgduinei
Plecarea la dram a tinerei generaii Un nou plan strategic Cererea de trecere
transmis la Edom naintarea n zona de est a rii Iordanului Patul de fier"
al regelui Og Descoperirea de dolmene laAmman Moab i trimite fiicele
Cultul lui Baal n Canaan Moise vede ara Fgduinei" Tabr de corturi
n dreptul oraului Ierihon
S-A APRINS ATUNCI MNIA DOMNULUI ASUPRA LUI ISRAEL I I-A PURTAT
PRIN PUSTIE PATRUZECI DE ANI, PN CND S-A SFRIT TOT NEAMUL
CARE FCUSE RU NAINTEA DOMNULUI. (Numerii 32:13)
Biblia reia istorisirea evenimentelor prin care au trecut copiii lui Israel de-abia
cnd lungii ani ai pribegiei se apropie de sfrit. ntre timp, a crescut o nou
generaie, care este pregtit s plece ctre ara Fgduinei. ns nici unul
dintre brbaii care au fost n frunt ea celor care au plecat din Egipt, nici chiar
Moise - ne spune Biblia - nu va pi pe trmul ei.
Noul plan strategic prevede cucerirea Canaanului dinspre est, porni nd
aadar din inuturile aflate n proximitatea Iordanului. ns drumul de la Kadesh
pn n inutul de la est de Iordan strbate cinci regate, care se afl ntre valea
Iordanului i deertul Arabiei: n nord, ncepnd cam din dreptul prelungirilor
muntelui Hermon se afl regatul Vaan, apoi regatul amorit de la Sihon, mai
ncolo regatul lui Ammon, iar la coasta estic a Mrii Moarte se afl regatul
Moab i mult spre sud, Edomul.
Edomul este primul regat care trebuia s fie strbtut pe drumul care ducea
spre inutul aflat la est de Iordan. Copiii lui Israel cer permisiunea de trecere:
Din Cade a trimis Moise soli la regele Edomului, ca s-i spun: / . . . ngduie-
te-ne s trecem prin ara t a. . . " (Numerii 20:14, 17).
Cel mai repede ajungi la int dac circuli pe drumurile cele mai bune.
Autostrzilor noastre le corespundea pe atunci un drum care trecea chiar prin
mijlocul Edomului i pe care israeliii intenionau s l urmeze. Este vechiul
Drum mprtesc", care exista nc pe vremurile lui Avraam. ngduiete-ne
s trecem prin ara ta", cer ei, ... vom trece pe drumul mprtesc..." (Numerii
20:17).
Populaia sedentar din Orient i-a privit ntotdeauna cu un sentiment de
nencredere pe nomazi - lucru care a fost valabil n trecut tot aa cum mai
este valabil i astzi -, cu toate c negociatorii lui Israel au declarat n mod
rspicat c: ...nu ne vom abate pe la ogoare i pe la vii, nici ap nu vom bea
din fntnile tale, ci... neabtndu-ne nici la dreapta, nici la stnga, pn vom
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
iei din hotarele tale... i de vom bea din apa ta, noi sau dobitoacele noastre,
i vom plti..." (Numerii 20:17, 19).
Nelson Glueck a avut ansa s vad cu propriii ochi ct de precis era
descrierea oferit de Biblie n ceea ce privete oraul Edom, dup ce a condus
o expediie de cercetare care a durat mai muli ani. n sudul Transiordaniei a
descoperit, ntr-un inut din vecintatea vechiului Edom i Moab, o mulime de
urme ale unei aezri de la nceputul secolului al XV-lea .Hr. Resturile de teren
cultivat las s se trag concluzia c ar fi existat cmpuri arate. Este aadar
de neles c, n ciuda tuturor asigurrilor israeliilor exprimate n cererea lor
de a merge pe Drumul mprtesc i, deci, prin Edom, ei nu au primit acordul
respectivului ora.
Acest refuz i oblig pe fiii lui Israel s fac un ocol. O iau de-a lungul marginii
de vest a Edomului spre nord, n direcia Mrii Moarte, trecnd prin Phunon,
care astzi se numete Kirbet-Phenan, o veche min de cupru, ct i prin Oboth,
cunoscut pent ru izvoarele sale. Apoi trec prul Sered, care forma grania
dintre Edom i Moab, aj ungnd n centrul Iordaniei. Trec, fcnd un mare
arc, att limita Moabului, ct i coasta de sud a Mrii Moarte. Ajung apoi la
rul Arnon, deci la grania de sud a regatului amoriilor (Numerii 21:13). Din
nou fac cerere israeliii pentru a li se acorda dreptul de a merge pe Drumul
mprtesc (Numerii 21:22). Iar nu le este ngduit, de data asta de Sihon,
regele amoriilor. Se ajunge la lupt, ncepe cucerirea armat.
Odat cu nfrngerea amoriilor, evreii repurt eaz primul lor triumf.
Contieni de fora lor, nvlesc peste rul Iaboc mai departe spre nord i
cuceresc i regatul Vaan. Prin acest prim atac ferm pe care l ntreprind devin
stpni ai zonei din estul Iordaniei, care se ntindea de la rul Arnon pn la
malurile lacului Ghenizaret.
n descrierea ptrunderii i a luptelor date n ara de la est de Iordan se
vorbete, printre altele, despre un pat de fier" al unui uria, care ar fi aparinut
regelui Og al Vaanului (Deuteronomul 3:11) i care a dat multe bti de cap
cercettorilor. Acest mic pasaj bizar i greu de crezut din Biblie a fost elucidat
ntre timp printr-o explicaie pe ct de natural, pe att de uimitoare. Biblia nu
face dect s consemneze cu exactitate o amintire, care s-a pstrat din timpuri
de mult trecute ale Canaanului.
Atunci cnd cercettorii au parcurs n lung i n lat ara Iordanului n cutarea
de urme ale istoriei biblice, au dat peste un gen de monumente care fuseser
descoperite i n alte ri. Era vorba de nite pietre nalte, poziionate eliptic,
deasupra crora era aezat transversal o lespede de stnc enorm: renumitele
dolmene sau monument e megalitice, folosite cndva ca morminte. Asemenea
monument e s-au pstrat pe ici i pe colo n nordul Germaniei, n Danemarca,
Anglia, nord-vestul Franei i n Sardinia. Poart denumirea popular de paturi
ale uriailor" sau morminte ale hunilor". Deoarece asemenea monument e de
mari dimensiuni au fost descoperite i n India, Asia de Est i chiar i n insulele
Werner KELLER
din sudul Pacificului, se crede c ele atest o migraie ampl a oamenilor ntr-o
epoc timpurie.
Cercettorul german Gustav Dolman a descoperit n 1918 n apropierea
Ammanului, capitala de astzi a Iordaniei, un dolmen care se bucur de o
mare notorietate, deoarece pare s ilustreze uimitor de bine un anumit element
menionat n Biblie. Amman se afl exact unde nainte era Rabbath-Ammon.
Despre uriaul rege Og se spune n Deuteronomul 3:11: Iat patul lui, pat de
fier, i astzi este n Rabat-Amon: lung de nou coi i lat de patru coi, coi
brbteti." i dimensiunile dolmenului descoperit de Dalman se apropie de
cele indicate n Biblie. Patul" este fcut din bazalt, o piatr gri-neagr, tare ca
fierul. Imaginea unui asemenea mormnt poate s stea la baza descrierii din
Biblie a patului de fier" al uriaului rege. Aa cum o dovedesc alte cercetri, n
Palestina dolmenele se regsesc preponderent n zona de est a Iordaniei, mai
sus de rul Iaboc, n Aglunul de astzi. Peste o mie de asemenea monument e
strvechi se ridic spre cer din iarba podiului. ara de deasupra rului Iaboc,
scrie n Biblie, este regatul n care a domnit regele Og al Vaanului, ultimul
dintre uriai (refaimi): Cci numai Og, regele Vaanului, mai rmsese din
Refaimi" (Deuteronomul 3:11). ara Vaan, cucerit de israelii, este i ea
numit ara Refaimilor" (Deuteronomul 3:13).
La vest de Iordan nu se regsesc dolmene dect n jurul oraului Hebron.
Iscoadele pe care le-a trimis Moise din Kadesh au trecut n partea de miazzi
a Canaanului i au mers pn la Hebron. . . Acolo am vzut noi i uriai, pe fiii
lui Enac" (Numerii 13:23, 34). Acolo trebuie s fi vzut dolmenele care au fost
de curnd descoperite n apropierea Vii Strugurilor.
Pn acum nu s-a aflat cine vor fi fost acei uriai". Poate c erau oameni de
o statur mai mare dect cea obinuit n rndul populaiei de batin n zona
Iordanului. Sau poate c era greu de imaginat c acele morminte megalitice
ar fi putut fi construite de altcineva dect de nite oameni cu puteri imense i
cu o talie uria...!
Mormintele megalitice i povetile despre uriai sunt nc o dovad a istoriei
bogate din acele timpuri, istorie care s-a derulat pe o fie ngust de teren de
la malul Mrii Mediterane, unde au sosit val dup val popoare strine, care au
lsat urme ale existenei lor: ara Canaan.
Vestea c israeliii au cucerit ntreaga Iordanie 1-a speriat pe regele Balak
al Moabului. I se fcuse team c poporul su nu va putea s fac fa acestor
fii de nomazi puternici att din punct de vedere fizic, ct i militar. A chemat
cpeteniile madianiilor" i i-a strnit mpotriva copiilor lui Israel (Numerii 22: 4).
Ei hotrsc s recurg la alte mijloace dect la cele militare. Vor s ncerce
s i opreasc pe israelii cu ajutorul magiei. Cuvinte de vraj i blesteme, n
al cror efect credeau cu fermitate popoarele Orientului antic, trebuia s i
ngenuncheze pe evrei. Din Pethor (sau Pitru), care se afl n Babilon, unde
aceast art ntunecat era nfloritoare, este chemat n mare grab Bileam.
ns Bileam, marele vrjitor i magician, d gre. Cum ncearc s profereze
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
un blestem, acesta se transform ntr-o binecuvntare pentru Israel (Numerii
23). Atunci regele din Moab a recurs la cel mai periculos truc posibil, unul plin
de rutate, care va greva viaa israeliilor timp de generaii.
Pasajul din Biblie n care se descrie stratagema militar folosit de Balac
este socotit de teologi ca fiind unul ruinos, aa c de cele mai multe ori este
ignorat. Desigur, putem s ne ntrebm de ce apare ceva scrbos" n Biblie.
Rspunsul este unul simplu: acel eveniment a avut urmri extrem de profunde
pentru soarta poporului israelit. Aceasta a fost i cauza pentru care cronicarii
nu au trecut nimic ruinos sub tcere, ci au descris, conform adevrului i fr
nici o oprelite, cele ce s-au petrecut.
Relatrile din Numerii, capitolul 25, nu au putut fi evaluate i nelese dect
dup ce uneltele arheologilor francezi, aflai sub conducerea profesorului
Claude Schaeffer, au scos din nou la lumin pri ale cultelor practicate n
Canaan. Aceste cercetri au avut loc n anii 1930 n portul Ras amra de la
Marea Mediteran - Capul Feniculului" de pe coasta fenician.
ATUNCI S-A AEZAT ISRAEL N SITIM, DAR POPORUL A NCEPUT S SE
SPURCE, PCTUIND CU FETELE DIN MOAB. / C ACESTEA I CHEMAU
LA JERTFELE IDOLILOR LOR I MNCA POPORUL DIN ACELE JERTFE I SE
NCHINA LA DUMNEZEII LOR. (Numerii 25:1, 2)
Nu avem de a face aici cu atracia pcatului, care i-ar fi atras pe copiii lui Israel,
a pcatului care se regsete n ntreaga lume la toate popoarele; nu este vorba
nici de prostituate de profesie, care i-ar fi atras pe israelii. Ci e vorba de fetele
i femeile moabiilor i madianiilor. Ele i-au atras pe fiii lui Israel spre cultul
lui Baal, spre culturile nchinate fertilitii practicate n Canaan. Israeliii se
vd expui, nc nainte de a trece Iordanul, universului de o mare bogie al
fenicienilor i multitudinii lor de zeiti.
Conductorii israelii acioneaz prompt i dur. Nu i cru nici mcar pe
propriii lor brbai. Cel care a pctuit este strns de gt i apoi spnzurat,
spre a fi vzut de toi. Finees, nepotul lui Moise, vznd un israelit intrnd n
cort cu o madianit, apuc lancea i i-a strpuns pe amndoi, pe israelit i
pe femeie, n pntece" (Numerii 25:8). Moabiii, cu care copiii lui Israel erau
legai prin rudeni e - Lot, nepot ul lui Avraam, era considerat printele lor
(Facerea 19:37) - sunt ns cruai. mpotriva madianiilor se pornete ns un
rzboi de exterminare (Deuteronomul 7:2 i urm.; 20:13 i urm.). i au lovit
ei pe Madian, cum poruncise Domnul lui Moise, i au ucis pe toi cei de parte
brbteasc." i le-a poruncit Moise: Ucidei dar toi copiii de parte brbteasc
i toate femeile ce-au cunoscut brbat, ucidei-le. / Iar pe fetele care n-au
cunoscut brbat, lsai-le pe toate vii pentru voi" (Numerii 31:7, 17, 18).
ATUNCI S-A SUIT MOISE DIN ESURILE MOAB ULUI N MUNTELE NEBO, PE
VRFUL FAZGA, CARE ESTE N FAA IERIHONULUI, I I-A ARTAT DOMNUL
TOT PMNTUL... (Deuteronomul 34:1)
Werner KELLER
... cci acum Moise i ndeplinise greaua sa misiune. De la antierele de munc
silnic ale Egiptului, peste deceniile de lipsuri i greuti petrecute n step,
pn n acest moment, Moise parcursese un drum extrem de lung. El l declarase
pe fidelul Iosua drept urmaul su. Acesta artase c are mari aptitudini de
strateg, de care aveau acum nevoie copiii lui Israel. Viaa lui Moise ajunsese
la mplinire, putea s se despart acum de lume. Lui nu-i va fi dat s pun
piciorul pe Pmntul Fgduinei. Dar poate s l vad din deprtare, de pe
muntele Nebo.
De la Amman, capitala Iordaniei de astzi, pn la muntele din Biblie sunt
27 de kilometri, cam o j umt at e de or de drum cu jeepul pe podiul de la
marginea Deertului Arabiei, trecnd prin vi i cteodat pe lng ogoare
drept spre sud-est, n direcia Mrii Moarte.
Dup un mic urcu se ajunge pe un platou muntos larg i gola, aflat la 800
de metri deasupra nivelului mrii. La vest muntele are povrniuri abrupte, care
ajung pn n valea Iordanului. Sus se simte o briz rcoritoare. Sub cerul lipsit
de nori, privitorul poate admira un peisaj vast, de o inimaginabil frumusee. n
sud strlucete argintiu ntinderea Mrii Moarte. Pe malul ndeprtat se ridic o
linie de dealuri, care arat ca nite cocoae. Apoi, i mai departe, se vede lungul
lan de muni calcaroi, brun-alburii, la grania cu Iudeea. Acolo unde ncepe
acesta i se ridic abrupt din Negev se afl oraul Hebron. n vest, spre Marea
Mediteran, se pot vedea cu ochiul liber din naltul muntelui profilndu-se n
deprtare dou puncte minuscule - turnurile oraelor Bethlehem i Ierusalim.
Spre nord privirea urmrete podiul care se ntinde din Samaria, trecnd pe
lng Galileea i ajungnd pn la culmile nzpezite ale Hermonului, departe
n zare.
Dac te uii n jos, la poalele muntelui Nebo, poi vedea vi foarte adnci,
n care se amestec verdele frunzelor de rodiu cu roul-galben al fructelor sale.
Apoi privirea i fuge i mai jos, spre stepa arid a Iordanului. Este o privelite
aproape fantomatic, lunar, de dealuri de cret lucitor de albe aflate de o
parte i de alta a Iordanului, pe care nu crete nici cea mai mic plant. Fluviul
nu are aici nici zece metri lime. n faa Munilor Iordanului de Vest, care se
ridic seme, ochiul se poate bucura de o pat de verdea: este oaza Ierihon.
Moise i-a sfrit viaa admi rnd acest peisaj al Palestinei de pe culmile
muntelui Nebo.
Jos, n larga step a rii Moab, urcau tot n acest timp spre cer subiri coloane
de fum. Zi i noapte ard focurile de tabr printre nenumratele corturi din
estur neagr de pr de capr. Odat cu nvlmeala de voci ale brbailor,
femeilor i copiilor, vntul duce spre valea Iordanului i behitul turmelor de
pe pajiti. O imagine panic. Dar nu este dect un moment de odihn naintea
mult rvnitei zile, marea linite dinaintea furtunii, care va transforma n mod
decisiv soarta copiilor lui Israel i a rii Canaan.
Sunt Lamgi-Mari... rege al Mari" este gravat pe umrul drept, cuvinte cu care
conductorul regatului Mari, aflat pe Eufratul mijlociu i ntmpin pe cercettorii
parizieni pe data de 23 ianuarie 1934.
Foto: Andr Parrot, Mari" Ides et Calendes, Neuchtel
Dezgroparea primelor ziduri monumentale la Tell Hariri lng Abu Kemal, n Siria,
care au i astzi cinci metri nlime. Profesorul Parrot a adugat la aceast poz:
Lucrtorii coboar n ncperi".
Foto: Andre Parrot, Mari" Ides et Calendes, Neuchtel
ntr-un col al slii 78 se aflau cteva imense vase din lut deteriorate. n anul 1750
.Hr., tavanul slii s-a prbuit peste ele, atunci cnd trupele de incendiatori ale regelui
Hammurabi au pus foc palatului din Mari.
Foto: Andr Parrot, Mari" Ides et Calendes, Neuchtel
Imaginea aerian ne dezvluie grandoarea arhitectonic a palatului din Mari, care, cu
cele 2,5 hectare pe care se ntindea, era cea mai mare reedin regal din mileniul al
ll-lea .Hr. din ntregul Orient antic. n unele dintre cele 260 de sli i odi ale acestui
complex au fost descoperite texte scrise n cuneiforme despre orae precum Haran
(Facerea 11:31) sau Nahor (Facerea 24:10).
Foto: Andr Parrot, Mari" Ides et Calendes, Neuchtel
Profesorul Parrot (cu plrie de tropice) studiaz n sala tronului din palat statuia
descoperit a lui Itup-ilum, guvernator n Mari.
Foto: Andr Parrot, Mari" Ides et Calendes, Neuchtel
Gradul nalt de salinitate al Mrii Moarte face ca trupul unui om s pluteasc i atunci
cnd st pur i simplu n ap, relaxat.
Noul centru industrial realizat de statul Israel la Sodoma, pe malul sudic al Mrii
Moarte.
Foto: Ursula Kohn, Hamburg
Pduchi estoi i secreie de man.
Jos: Prima fotografie n care a fost redat mana.
Formaiunile de culoare deschis, sticloas, de
pe creanga de tamarisc, pe care se afl pduchi
estoi, sunt picturi de man. Aceasta se vinde
i astzi sub form de mannit.
Foto: F.S. Bodenheimer, expediie n Sinai, 1927

Stnga: Printre munii pleuvi ai Palestinei i ai inutului Iordanului erpuiete
cu nenumrate meandre Iordanul, de la lacul Ghenizaret pn la Marea Moart, care
se afl la 392 de metri sub nivelul Mediteranei.
Foto: Paul Popper Ltd., Londra
n Muzeul din Cairo se odihnete mumia lui Ramses al ll-lea. Se consider c el
(sau fiul i urmaul su, Merenptah) este faraonul din timpul anilor de munc silnic,
pe care Moise i-a curmat, conducndu-i pe copiii lui Israel afar din Egipt.
Foto: Arhiva istoric de imagini Lolo Handke, Bad Berneck
Regina egiptean Anchesenamon (n dreapta), n zilele ei fericite alturi de soul ei,
Tutankhamon.
Foto: Arhiva istoric de imagini Lolo Handke, Bad Berneck
Mnstirea Sf. Ecaterina, de la poalele Muntelui Sinai.
Foto: Dl i dna William B. Terry, Baltimore
If
Asemenea lui Moise, care a fcut tabr cu copiii lui Israel la Kadesh (Numerii 33:36),
nomazii de astzi i adap i ei animalele la izvorul de la Ain Quedeis.
Foto: R. Koeppel Palestina", Editura I.C.B. Mohr, Tbingen
Spturi arheologice n fastuoasa faad a unei grdini a regelui Irod la lerihon.
Foto: Dl James L. Kelso, Pittsburgh
n popor, aceste stnci nalte, care aduc cu nite bastioane i care se afl n partea
sudic a Wadi Araba, nu departe de Golful Agaba, sunt cunoscute sub denumirea
de Coloanele regelui Solomon". Minele de cupru ale lui Solomon" sunt artate
cltorului n apropiata vale Timna. Astzi se tie ns c pe vremea lui Solomon nu
s-a extras cupru din minele aflate aici.
Foto: Ursula Kohn, Hamburg
Imaginea surprinde un stadiu al spturilor prospective fcute laTell es-Mutesselim.
Muncitorii trimit, din mn n mn, spre suprafa, materialul arheologic excavat.
Ei se afl (de sus n jos) pe ruine din perioada persan, babilonian, asirian i
israelit. n stratul IV au fost descoperite grajdurile, ncperile unde erau inute carele,
ct i palatul care a fost construit pentru guvernatorul districtual Baana... peste
Meghidon" (III Regi 4:12).
Foto: Editura Librairie Artheme Fayard, Paris
Grajdul regelui Solomon", care este prezentat la Megiddo, a fost, de fapt, terminat
abia sub regele Ahab al Israelului. Este posibil s nu fi fost un grajd, ci un depozit.
Foto: Editura I.C. Hinrich'sche Buchhandlung, Leipzig
Reconstituire (Pennsylvania Museum, SUA)
PART E A A I V- A
Lupta pentru ara Fgduinei.
De la losua la Saul
Capitolul unu
Israeliii ptrund n Canaan
Lumea n jurul anului 1200 .Hr. Slbiciunile Canaanului Primii negutori
cu fier Vadul prin Iordan Fortreaa Ierihon, cel mai vechi ora din lume
Disput ntre nvai privind nite ziduri ruinate Indiciile oferite de
straturi arheologice datorate incendiilor Prima menionare de ctre faraon
a poporului Israel" Descoperirea oraului Haor Morminte n apropierea
satului lui losua
DUP MOARTEA LUI MOISE, ROBUL DOMNULUI, A GRIT DOMNUL CU
IOSUA, FIUL LUI NAVI, SLUJITORUL LUI MOISE, I A ZIS: / MOISE, ROBUL
MEU, A MURIT. SCOAL DAR I TRECI IORDANUL TU I TOT POPORUL
ACESTA, N ARA PE CARE O VOI DA FIILOR LUI ISRAEL." (losua 1:1, 2)
n acea vreme, n care copiii lui Israel sunt pe cale s peasc n ara Fgduinei,
se decide la Marea Mediteran soarta Troiei, zilele marilor petreceri i festiviti
organizate de Priam fiind deja numrate. n curnd eroii lui Homer, Ahile,
Agamemnon i Odiseu vor pune mna pe arme. Ne apropiem de anul 1200 .Hr.
Israel nu ar fi putut alege un moment mai favorabil pentru a intra n Canaan.
Dinspre Egipt nu exista nici o ameninare. Dei ara de pe Nil tria sub Ramses
al II-lea o ultim perioad de strlucire, care a adus cu sine i o nou ntrire
a prezenei egiptene n Palestina, n transformrile politice care au avut loc
n perioada de trecere de la Epoca Bronzului la cea a Fierului s-a diminuat i
puterea acesteia i, implicit, a sczut treptat i influena sa n Canaan.
Canaanul, la rndul su, slbit de luptele interne dintre nenumratele mici
regate i orae-stat existente aici i sleit de ctre o administraie egiptean
corupt, a vzut la rndul su sczndu-i forele.
De la al ungarea hicsoilor n j urul anului 1550 .Hr., Palestina a fost
nentrerupt o provincie egiptean. Vechea ordine patriarhal, mai simpl, care
existase n orae pe vremea lui Avraam, a fost nlocuit sub hicsoi de un sistem
de tip feudal. Sub apsarea unei pturi conductoare aristocratice, care stpnea
dup propriul plac n mod despotic, poporul a devenit o mas de supui fr
drepturi, de plebei. Egiptul nu a schimbat nimic n Palestina n ceea ce privete
Werner KELLER
acest sistem. Conductorii locali puteau s fac ce i tia capul n domeniile lor;
aveau n subordine propriile trupe, unitile de care de lupt, n care luptau doar
patricienii, i infanteria de plebei. Luptele sngeroase purtate ntre oraele-stat
nu contau pentru Egipt, importante erau doar plile tributurilor, care erau
urmrite cu mare strictee de inspectori egipteni. Garnizoanele i punctele de
aprare le asigurau o putere indiscutabil. Gaza i Iope erau cele mai importante
centre administrative egiptene. Cu ajutorul muncii silnice - contingentele de
muncitori trebuiau asigurate de ctre cpeteniile locale - se construiesc i se
ntrein drumuri, se fac muncile necesare pe domeniile coroanei regale n fertila
cmpie Izreel la sud de Nazaret, se taie minunatele pduri de cedri din Liban.
Comisarii faraonului sunt corupi. De multe ori se fur solda trupelor i sumele
destinate ntreinerii lor. Drept urmare, mercenarii egipteni (cretani, beduini i
nubieni), jefuiesc dup bunul lor plac aezri lipsite de aprare.
Canaanul a fost exploatat masiv sub stpnirea egiptean. Populaia s-a
diminuat. Casele nobililor sunt mai primitive n secolul al XlII-lea .Hr. dect
n perioade mai vechi, fapt dovedit indiscutabil de descoperirile arheologice.
Obiectele de lux i podoabele valoroase sunt acum mai puine, de asemenea,
mai srccioase sunt i obiectele aezate n morminte alturi de cel decedat.
Zidurile fortreelor sunt i ele construite mai precar.
Doar pe coasta Siriei, care era aprat de lanurile muntoase ale Libanului,
fcnd astfel luptele dintre stpnii oraelor din zon s fie mai rare, viaa din
statele maritime pulsa aproape la fel de tare ca nainte. Porturile au rmas -
orice s-ar ntmpla altundeva - locuri n care se poate cumpra i vinde orice
soi de marf. Spre 1200 .Hr. apare un metal cu totul nou pe lista produselor
oferite spre vnzare, care este, la nceput, la fel de valoros ca aurul i argintul:
fierul. Deoarece vine din ara hitiilor, fenicienii sunt primii care fac comer cu
acest metal, ce va intra n denumirea unei epoci din istoria omenirii. Egiptenii
cunoteau fierul deja de aproape dou mii de ani i l apreciau ca pe o mare
raritate. Acel fier pe care l cunoteau ei nu venea ns de pe planeta noastr,
ci era extras din rmie de meteorii. Iar puinele arme care au fost lucrate
din el erau denumite de ei, pe bun dreptate, pumnale din ceruri".
Odat cu noul metal se anun o nou epoc, Epoca Fierului. Epoca
Bronzului, cu realizrile sale excepionale n dezvoltarea civilizaiilor, se stinge
treptat - o mare perioad a Vechii Lumi se ncheie.
Spre sfritul secolului al XlII-lea .Hr. vine dinspre nordul Mrii Egee un nou
val masiv de invadatori. Popoarele mrii" atac Asia Mic att pe ap, ct i
pe uscat. Ele fac parte dintr-un val de migraie n care se nscrie i invazia
doric" asupra Greciei. Direcia de ptrundere a strinilor - indarienii - intea
spre Egipt i Canaan. Copiii lui Israel, care se aflau pe atunci n apropierea
Iordanului, nc nu aveau de ce s se team. Iar canaaniii nu sunt unii i de
aceea nu pot s se opun unei fore hotrte. A sosit momentul israeliilor.
Trmbiele biblice ale Ierihonului dau semnalul!
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
SCULNDU-SE APOI IOSUA A DOUA ZI DIS-DE-DIMINEA, A PORNIT
DE LA SITIM I A VENIT PN LA IORDAN, EL I TOI FIII LUI ISRAEL,
I AU POPOSIT ACOLO NAINTE DE A-L TRECE. / PREOII CARE DUCEAU
CHIVOTUL LEGMNTULUI DOMNULUI STTEAU CA PE USCAT N MIJLOCUL
IORDANULUI, CU PICIOARELE NEUDATE; IAR FIII LUI ISRAEL AU MERS CA PE
USCAT, PN CE TOT POPORUL A TRECUT PRIN IORDAN. / POPORUL A IEIT
DIN IORDAN N ZIUA A ZECEA A LUNII NTI I AU TBRT FIII LUI ISRAEL
LA GHILGAL, N PARTEA DE RSRIT AIERIHONULUI. (Iosua 3:1, 17; 4:19)
Astzi trece pe aici un pod peste ru. Iordanul este strmt, foarte strmt, i din
vechime exist n aceast zon multe vaduri, pe care localnicii le cunosc foarte
bine. La Ierihon, apele de un galben murdar ale rului nu sunt mai late de zece
metri n perioada secetoas. Cnd au ajuns israeliii la Iordan, nivelul apelor era
ridicat. Atunci Iordanul umplea matca sa i ieea din toate malurile sale, ca n
timpul seceriului grului" (Iosua 3:16). Ca n fiecare an, pe muntele Hermon
ncepuse s se dezghee zpada. Apa care curgea din sus s-a oprit i s-a fcut
perete pe o foarte mare deprtare, pn la cetatea Adam, care e lng artan,
iar cea care curgea spre marea cea din Arabah, spre Marea Srat, s-a scurs i
a secat, iar poporul a trecut n faa Ierihonului" (Iosua 3:16, 17). De aezarea
Adam ne aduce aminte el-Damiyeh, un vad foarte circulat de pe cursul mijlociu
al Iordanului. S-ar putea ca apa s fie ndiguit temporar i, drept urmare, n
aval fluviul s sece mcar ntr-o oarecare msur?
Cazuri de ndiguire de amploare a apelor Iordanului au fost relatate n
repetate rnduri, mai ales ca urmare a cutremurelor. Ultimul asemenea caz
a avut loc n 1927, cnd un cutremur puternic a spart malurile apei, tone de
pmnt rostogolindu-se de pe dealurile nu prea nalte din apropierea albiei.
Cursul apei a fost oprit ntru totul pentru 21 de ore la rnd. n 1924 se mai
ntmplase un asemenea fenomen. i n 1906 Iordanul a fost blocat din cauza
alunecrilor de teren care au avut loc n urma unui cutremur, nct albia n
aval de Ierihon a fost lipsit de orice fir de ap pentru 24 de ore. Relatri arabe
susin c ceva asemntor s-a petrecut i n anul 1267.
Dac priveti din avion aceast poriune a vii Iordanului, i devine clar
de ce fusese att de i mport ant cu mii de ani n urm. Spre est se ntinde
naintea Deertului Arabiei podiul deluros al Iordaniei, care a fost, din vremuri
imemoriale, patria a nenumrat e triburi de nomazi, ce puteau s vad de aici
punile fertile i ogoarele Canaanului. Aici se afl punctul prielnic pentru o
invazie: vadul principal peste Iordan, prin care se putea trece cu uurin i cu
turmele. ns cei ce ncercau s ptrund n ar dinspre est se loveau n curnd,
nu mult dup ce vor fi trecut de Iordan, de prima oprelite serioas, Ierihonul,
aezarea strategic esenial pentru cucerirea Canaanului.
ATUNCI AU TRMBIAT PREOII DIN TRMBIE. I CUM A AUZIT POPORUL
GLASUL DE TRMBI, A STRIGAT TOT POPORUL MPREUN CU GLAS TARE
Werner KELLER
I PUTERNIC I S-AU PRBUIT TOATE ZIDURILE MPREJURUL CETII
PN N TEMELIE I A INTRAT TOT POPORUL N CETATE, FIECARE DIN
PARTEA UNDE ERA, I AU LUAT CETATEA. / IAR CETATEA I TOT CE ERA
N EA AU ARS CU FOC... (Iosua 6:20, 24)
Lupta pe care a dat-o Iosua pent ru acest ora este celebr. Btlia dintre
arheologii narmai cu sape, trncoape i documentaia lucrrilor realizate,
care se strduiesc s afle ct mai multe despre acel eveniment, a durat mult
mai mult. n Biblie se relateaz c Iosua a cucerit oraul Ierihon n apte zile.
Lupta arheologilor pentru ceea ce a rmas de pe urma oraului a durat - e
drept, cu ntreruperi - peste cincizeci de ani, dup care, n sfrit, au fost i ei
nvingtori.
Tot procesul spturilor palpi t ant e i dramatice fcute la Ierihon este
presrat cu descoperiri incitante i neateptate, ncrcate de surprize i de
dezamgiri, de supoziii i retractri, de dispute legate de varii interpretri i
datri propuse de unii sau alii dintre cei implicai n cercetri.
Valea Iordanului are o clim tropical. Satul Ariha, Ierihonul de astzi,
se aseamn ntru totul cu o oaz, fiind aezat la marginea deertului sterp,
n acest loc cresc pn i palmieri, care altminteri nu se ntlnesc dect rar
n Palestina, n afara zonei aflate la sud de Gaza. i n Biblie Ierihonul este
numit cetatea Palmierilor" (Judectori 3:13). Curmalele, ba aurii, ba roii, se
vd prin verdele crengilor de palmier. Din cele mai vechi timpuri, izvorul Ain
es-Sultan (Izvorul mpratului) a fcut s existe aici o vegetaie luxuriant.
La nord de actualul Ierihon se gsete o movil care i poart numele: Tell es-
Sultan (Movila mpratului). Aceasta este prilej de btlie ntre arheologi. Cine
vrea s o viziteze, trebuie s plteasc o tax de intrare. Situl este nconjurat
cu srm ghimpat.
Ruinele Ierihonului au fcut din Tell es-Sultan unul dintre cele mai speciale
situri din lume, unde nu mai este vorba doar de o fortrea menionat n
Biblie. n acest deal, sub straturile Epocii Bronzului s-a gsit material arheologic
din Epoca Pietrei. Acest fapt a atras atenia specialitilor spre timpurile cele
mai vechi i asupra primilor oameni care s-au sedentarizat. Primele case din
Ierihon au o vechime de apte mii de ani i se aseamn, prin zidurile lor de
form rotund, cu corturile nomazilor. Arta olritului nu le era ns cunoscut
locuitorilor de aici. n 1953, o expediie arheologic britanic a descoperit
urmele lor. Conductoarea acelui proiect, dr. Kathleen M. Kenyon, a afirmat
c Ierihonul poate s pretind c este cel mai vechi ora din lume".
La scurt timp dup nceputul secolului XX, arheologii ncepuser deja s se
intereseze de singuraticul Tell es-Sultan. Din 1907 pan m 1909 s-a cercetat
cu mare grij aceast mare movil de ruine, strat cu strat. Atunci cnd cei doi
conductori ai expediiei arheologice germano-austriece, prof. Ernst Sellin i
prof. Cari Watzinger, au publicat rezultatele spturilor ntreprinse de ei, au
produs o uimire general. Au gsit dou cercuri de fortificaie concentrice, cel
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
intern urmnd coama dealului. Este o capodoper strategic a construciilor
fortificate ridicate din crmizi arse la soare. Sunt dou ziduri paralele, care au
ntre ele o distan de trei pn la patru metri. Zidul interior, care este mai gros
dect cel exterior, are o lime constant de trei metri i jumtate. Cel exterior
este construit la poalele dealului, avnd o grosime de doi metri, i are opt pn
la zece metri nlime, sprijinindu-se pe nite fundaii puternice. Acestea sunt
renumitele ziduri ale Ierihonului! Ele au dat natere la dispute fulmi nant e
ntre specialiti privind epoca n care au fost construite, ct au dinuit i cnd
au fost distruse. Au existat nenumrat e argumente, luri de poziie i supoziii
exprimate n favoarea unei teze sau a alteia. Totul a pornit de la primele date
publicate de Sellin i Watzinger, dezbaterile continund apoi decenii.
nii Sellin i Watzinger ajung la o - cum o numesc singuri - corectur
important" a primelor lor concluzii. ntr-o lucrare comun ei susin acum
c fortificaia exterioar ar fi fost nruit n jurul anului 1200 .Hr., ceea ce
nseamn c ea reprezint zidul luat cu asalt de Iosua". Pentru a cerceta mai
exact acest aspect, n 1930 pleac o nou expediie arheologic la Tell es-
Sultan. n timpul celor ase ani de spturi care urmeaz, sunt scoase la lumin
alte poriuni ale zidurilor fortificate. Profesorul John Garstang, conductorul
acestui proiect, nregistreaz fiecare amnunt cu minuie. El descrie foarte
plastic gradul distrugerilor dinuntrul dublului cerc de fortificaii: Spaiul
dintre cele dou ziduri este umplut de drmturi i moloz. Se vd urme clare
ale unui mare incendiu, grmezi de crmid nnegrit, pietre sfrmate, lemn
carbonizat i cenu. Casele de lng zidurile fortificate sunt arse pn n
temelii, acoperiurile s-au prbuit peste tot ce se afla sub ele."
Fig. 23. Vechile ziduri de aprare canaanite de la lerihon (reconstituire)
Werner KELLER
Dup ce Garstang a cerut prerea celor mai avizai specialiti, concluzia celei
de a doua btlii ntre arheologi a fost urmtoarea: zidul interior de aprare
este cel mai recent i, prin urmare, cel care a fost distrus de israelii. ns nici
cu aceast concluzie nu s-a ajuns la un sfrit al conflictului tiinific legat de
zidurile fortificate ale Ierihonului. Garstang dateaz distrugerea zidului interior
n jurul anului 1400 .Hr. Printele Hugues Vincent, un important arheolog care
s-a remarcat mai ales prin succesele repurtate la spturile de la Ierusalim, a
cercetat rezultatele spturilor de la Ierihon i i-a exprimat convingerea c
distrugerea zidurilor oraului a avut loc ntre 1250 i 1200 .Hr.
Astzi tim c ambii arheologi s-au nelat. S-au dezvoltat ntre timp metode
care ne ajut s nelegem mult mai bine siturile n care se fac spturi dect
cele care existau cu cteva decenii n urm. Profesorul Garstang i printele
Hugues Vincent au considerat, ambii, c nite ziduri mult mai vechi, din Epoca
timpurie a Bronzului, ar fi datat dintr-o perioad trzie a acesteia! Fapt care
nu mai este astzi pus Ia ndoial de nimeni. Confuzia a aprut din cauza
faptului c vntul i precipitaiile au erodat straturile superioare, mai recente,
ntr-o mare msur. ntr-un singur loc - n punctul cel mai nalt al Tell es-
Sultan, n nord-vestul dealului de moloz - s-au mai pstrat peste resturile de
zid din Epoca timpurie a Bronzului i resturi ale unor construcii de aprare
din perioada de mijloc n ntreaga lor nlime. Iar resturi precare de case din
perioada trzie a Epocii Bronzului au fost descoperite doar n unele locuri situate
pe coasta de est a dealului. Toate aceste date i se datoreaz lui Kathleen M.
Kenyon, arheolog britanic care a pus n anii 1950 bazele tuturor cunotinelor
noastre actuale despre Ierihon, prin spturile pe care le-a ntreprins n cel
mai vechi ora din lume". Doamna Kenyon a tiut s interpreteze att puinele
fragmente de ceramic gsite la Ierihon, ct i mormintele care au fost singurele
surse de informaii din perioada trzie a vechiului ora. Conform rezultatelor
cercetrilor ei, zidurile Ierihonului trebuie s fi fost refcute de nu mai puin de
aptesprezece ori n Epoca Bronzului. Ele au fost distruse n multe rnduri - fie
prin cutremure, fie prin eroziune. Poate c aceast vulnerabilitate a zidurilor
de aprare ale Ierihonului s se regseasc n paginile Bibliei, unde scrie c fiii
lui Israel nu au trebuit dect s i fac auzit strigtul lor de lupt i s sufle cu
putere n trmbie, pentru a reui s cucereasc Ierihonul. Oraul perioadei de
mijloc a Epocii Bronzului a existat de pe timpul hicsoilor i a ncetat s mai
fie populat odat cu plecarea acestora, n 1550 .Hr. Ierihonul a rmas prsit
pentru circa un secol i jumtate. De abia n jurul anului 1400 .Hr. trebuie s
se fi aezat aici din nou oameni - asta socotind dup ceramica, mormintele i
puinele ruine de case din perioada trzie a Epocii Bronzului descoperite pe
coasta de est a dealului. Dar i acest ora, acum att de slab populat, a fost
din nou prsit de locuitorii si n jurul anului 1325 .Hr. S fi czut victim
unor invadatori care au fost mai apoi cuprini n Israel" i ale cror cuceriri
au ajuns s fie consemnate n Biblie? Cci dac israeliii au ajuns la Ierihon
ntr-adevr doar n epoca cuceririi Canaanului, adic pe la mijlocul sau spre
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
sfritul secolului al XlII-lea .Hr., atunci ar fi gsit un ora nepopulat! De
abia n secolul al IX-lea .Hr., pe vremea regelui Hiel, Ierihonul a fost din nou
reconstruit (III Regi 16:34). De parc locul ar fi fost blestemat pentru sute de
ani, aa cum ne spune Biblia (Iosua 6:26).
Ierihonul era prima fortrea aflat n drumul spre ara Fgduinei. irul
cuceririlor urmtoare ale copiilor lui Israel fcute n Canaan a putut fi urmrit
cu exactitate de ctre arheologi n alte situri.
Cam la 20 de kilometri sud-vest de Hebron se afla oraul Debir. Aprat de
puternice ziduri i fortificaii, el domina Negevul. Dup aceea s-a ntors Iosua
mpreun cu toi Israeliii asupra Debirului i 1-a mpresurat" (Iosua 10:38).
La 45 de kilometri sud-vest de Ierusalim a fost identificat biblicul Lachi,
care trebuie s fi fost o cetate extrem de puternic pentru condiiile existente
pe atunci n Canaan. O expediie arheologic englezeasc, condus de James
Lesley Starkey n anii 1930, a msurat n Tell ed-Duwer o suprafa construit
de 24 de acri, care fuseser n vechime aprat de un sistem de aprare puternic.
i acest ora a czut prad unui incendiu nimicitor. Un vas gsit acolo are o
inscripie n care apare anul 4" al domniei faraonului Merenptah, ceea ce
corespunde anului 1220 .Hr.! i a dat Domnul Lachiul n minile lui Israel"
(Iosua 10:32).
n muzeul de la Cairo se afl o stel dintr-un templu funerar din Teba, pe
care este preamrit victoria faraonului Merenptah, a crui domnie a nceput n
iulie 1224 sau 1223 .Hr., asupra libienilor. Pentru a crete i mai mult laudele
aduse regelui, sunt enumerate i alte fapte pe care le-ar fi fcut. De exemplu,
spre sfritul textului st scris: A fost cucerit Canaanul cu tot ce era ru n el.
A fost luat Acalonul, a fost supus Ghezerul, Yanoam a fost distrus. Poporul lui
Israel este lipsit de orice alinare, nu are nici un motenitor. Palestina a devenit
vduva Egiptului."
Acest text triumfal, scris n 1229 .Hr., este valoros din mai multe motive
i ne ofer o serie de explicaii. Aici putem vedea pentru prima dat n istoria
omenirii cuvntul Israel" i, n plus, el a fost scris de ctre un strin i d^ o
persoan care a trit n acele timpuri. Israel este numit n mod explicit ca fiind
un popor i, de asemenea, apare ntr-un context n care sunt enumerate orae
din Palestina - iat o dovad, pe care nu o poate nega nici cel mai ncpnat
sceptic, c Israel se aezase deja n jurul anului 1220 .Hr. n Canaan i c nu
mai era cu totul necunoscut.
Cu puin nainte de 1200 .Hr., copiii lui Israel reuiser s ating mult
rvnitul lor el, s ajung n Canaan, dar nc nu sunt stpnitorii lui. Urmele
incendiilor le traseaz drumul pe care l-au parcurs i las s se vad nalta lor
pricepere strategic. Iosua a evitat fortreele cele mai puternice, Ghezer i
Ierusalim. Este evident c optase pentru principiul minimei rezistene. Vile i
luncile fertile sunt i ele n mna canaaniilor i vor rmne aa nc pentru multe
generaii. Israel nu avea armele necesare pentru a se putea opune temutului car
de lupt, i lipsea tehnica i experiena de a cuceri orae puternic fortificate. A
188 Werner KELLER
pus ns piciorul n regiuni mai
pu i n popul at e, n i nut uri l e
deluroase din stnga i dreapta
Iordanului, pe care le-a supus.
Haor, care se afl la nord de lacul
Ghenizaret, le-a czut n mn,
dei era nc destul de puternic,
chiar dac avusese de suferit n
rzboiul pri n care a t recut n
jurul anului 1300 .Hr., cnd a
fost atacat de trupele egiptene.
Tot atunci ntorcndu-se, Iosua
a luat Haorul i pe regele lui 1-a
omort cu sabia. Haorul fusese...
capul tuturor regatelor acestora"
(Iosua 11: 10) . De gndi t ne
d acest fusese". ntr-adevr,
oraul, care a fost distrus n jurul
anului 1300 .Hr. (probabil de
faraonul Sethos I) fusese mai
bogat i mai nflori t or dect
Ha orul din moment ul sosirii
israeliilor i pe care l-au distrus
i ei, la rndul lor. Evenimentul
cu cele mai grave urmri pentru
istoria oraului a fost ns aceast
ultim distrugere de ctre Israel,
care s-a pet recut spre sfritul
secolului al XlII-lea .Hr.!
Descoperirea tocmai a acestui
ora se numr printre cele mai
fericite surprize ale arheologiei
biblice di n peri oada recent .
Arheologul englez John Garstang
identificase deja dealul de ruine Tell el-Qedah, care se afl ntre lacul Hule i
Marea Galilee, pe partea vestic a Iordanului, ca fiind vechiul ora Haor. ns
abia campaniile de dezgropri care au durat ani la rnd, debutnd n 1953
la iniiativa Universitii Ebraice din Ierusalim sub conducerea arheologului
Yigael Yadin de la Expediia James A. de Rothschild, au reuit s smulg tell-
ului secretele pe care acesta le pstrase ascunse pentru atta vreme. Straturile
sale ne vorbesc despre soarta schimbtoare a oraului Haor.
Se pot recunoate douzeci i una de faze de dezvoltare distincte, douzeci
i unu de orae, construite fiecare pe ruinele celui precedent, dup ce acestea
Fig. 24. Cucerirea Canaanului. Campania lui Iosua
n jurul anului 1230 .Hr.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
au fost distruse pe rnd n rzboaie, de incendii sau din cauza unor catastrofe
naturale. De la acropola aezat pe un teren nalt se ntindea n jos restul
oraului, pn departe n vale. Un sistem ingenios de canalizare, construit cu
ajutorul unor tuburi din lut, asigura igiena oraului.
Descoperirile fcute aici au dovedit n modul cel mai relevant cu putin
relatarea din Biblie, conform creia oraul Haor deinea o mare put ere n
Canaanul din timpul cuceririi acestuia de ctre israelii. Nu era doar una dintre
cele mai mari aezri din ar, ci, n acelai timp, i una dintre cele mai puternice
fortree. Haorul a fost distrus n secolul al XlII-lea .Hr., exact aa cum se
specific n Cartea lui Iosua Navi. Un strat de cenu duce la concluzia c a avut
loc un mare incendiu n acea perioad. Unii specialiti nu preget s atribuie
aceste resturi rmase de pe urma acelui incendiu aciunilor militare ale lui
Iosua i ale lupttorilor si.
Odat cu aceste cuceriri i cu fgduita ocupare a Canaanului, Iostia i-a
ncheiat marea sa misiune. Btrn, el moare i este nmormntat . . . l a Timnat-
Serah, care e n muntele Efraim, la miaznoapte de muntele Gaa" (Iosua 24:
30). Textul grecesc (LXX 24:30b) mai adaug la acestea un element extrem de
important: i au pus acolo cu dnsul n mormntul n care l-au ngropat cuitele
cele de piatr cu care Josua a tiat mprejur pe fiii lui Israel n Ghilgal...". La
Ghilgal, pe drumul dintre Iordan i Ierihon, s-a fcut, conform tradiiei, tierea
mprejur cu cuite de piatr". Cci tot poporul care ieise din Egipt era tiat
mprejur; iar poporul nscut pe cale, n pustiu, dup ieirea din Egipt, nu era
tiat mprejur" (Iosua 5:5). La 15 kilometri nord-vest de Betel se afl Kefr
Ishu'a", adic Satul lui Iosua". n stnci stmt spate peteri funerare. n 1870
s-au descoperit ntr-unui dintre mormintele de aici o mulime de cuite de
piatr...
Descrierea biblic a ceea ce a fost apoi descris n crile de istorie ca ocuparea
de ctre israelii a Canaanului i dovezile care susin adevrul relatrilor din
Biblie n aceast privin, ce au fost aduse de ctre descoperirile arheologice,
ne arat - pentru a cta oar - c date noi ridic i noi ntrebri. Un exemplu
elocvent n acest sens este Haor. Cu stratul su de ruine arse i de cenu i
cu monument ele distruse ale zeitilor sale ne apare astzi ca o previziune
biblic petrificat a sorii tragice a Canaanului de atunci: Domnul Dumnezeul
tu va izgoni dinaintea ta popoarele acestea ncettil cu ncetul... / ... i le va
da Domnul Dumnezeul tu i le va pune n mare tulburare, nct vor pieri. /
Va da pe regii lor n minile tale i tu vei pierde numele lor de sub cer: nimeni
nu-i va putea sta nainte pn i vei strpi. / Idolii dumnezeilor lor s-i ardei
cu foc..." (Deuteronomul 7:22-25). Stratul care dovedete distrugerea oraului
Haor corespunde, i din punct de vedere temporal, perfect cu nceputul cuceririi
Canaanului de ctre Iosua spre sfritul secolului al XlII-lea .Hr. i totui, legat
de Haor, rmne de clarificat o problem: regele Haorului este Iabin, pe care
Iosua 1-a nvins la apele Morom" (Iosua 11:5 i urm.). n Cartea Judectorilor
ns, unde este descris o perioad ulterioar a istoriei israeliilor, Iabin mai
Werner KELLER
domnete peste acelai ora i a apsat cumplit pe fiii lui Israel douzeci de
ani" (Judectori 4:2). Iabin va fi supus" abia de ctre cpetenia israelit Barac
(Judectori 4:23), ns rmne neclar dac lupta decisiv a avut loc lng prul
Chion sau pe muntele Tabor (Judectori 5:21). n aceast privin arheologii
pot s ne vin n ajutor, cci dup catastrof, Haor nu mai era un ora att
de important nct s mai fie reedina unui rege al Canaanului, care s i fi
apsat cumplit" pe israelii. Dup o perioad de trecere, n care Haor a fost
doar o aezare precar a israeliilor timpurii seminomazi (secolele al Xll-lea -
al Xl-lea .Hr.), el devine din nou o fortrea abia n vremea regelui Solomon
(secolul al X-lea .Hr.). Deci din povestea cu regele Iabin nu mai rmne probabil
nimic n picioare. Este de bnuit c nu avem de a face n acest caz dect cu o
preluare a imaginii acelui rege al Haorului care domnea n perioada cuceririi
Canaanului de ctre israelii, respectiv n Epoca trzie a Bronzului - doar c n
tradiia legat de numele su s-au combinat elemente att din Epoca timpurie
a Bronzului, ct i din cea trzie.
Haor se afl destul de mult spre nord, o bun bucat de drum mai la nord
fa de lacul Ghenizaret. ns asemenea ngemnri de date innd de epoci
diferite apar n Biblie n legtur cu multe alte situri arheologice, de data aceasta
din sudul rii Fgduinei". Astfel, oraul Ai joac un rol important printre
oraele Canaanului care au fost cucerite de ctre Iosua (Iosua 7:2 i urm. ,
ca i 8:1-24). De abia mai trziu vine rndul - dup cele relatate n Biblie -
oraului nvecinat Betel (Iosua 12:16). i ntr-adevr, n Betel s-a descoperit,
deasupra unui strat datnd din Epoca trzie a Bronzului, un altul gros, format
din cenu i moloz de crmizi arse - exact aa cum era de ateptat. Dar cum
au stat lucrurile cu Ai? Judith Marqtiet-Krause, care a condus spturile aici,
nu a put ut gsi un strat care s ateste distrugerea oraului n Epoca trzie a
Bronzului, n vremea lui Iosua". Ai era n acea perioad de mult prsit i n
ruine (nc din perioada timpurie a Epocii Bronzului). El i merita numele,
care n ebraic nu nseamn nimic altceva dect ruin", iar ampla descriere a
cuceririi sale, care apare n capitolul opt al Crii lui Iosua Navi, nu avea nici
o acoperire! Dup aceea, la nceputul Epocii Fierului, s-au aezat aici din nou
locuitori, al cror sat a fost ns, din nou, distrus. A greit cumva Judith Marquet-
Krause n cercetrile pe care le-a ntreprins? Noi spturi, realizate de data
aceasta sub conducerea lui J.A. Callaway, au ncercat s cerceteze acest lucru,
ns Callaway nu a putut dect s confirme: n Epoca trzie a Bronzului nu a
existat n Ai nici o aezare, drept pentru care israeliii nu au putut cuceri aici
nici un ora. Specialitii sunt descumpnii. Ar fi putut s apar o greeal de
atari dimensiuni n Biblie? Sau au ncurcat autorii ei unele date? S se fi referit
pasajul privind cucerirea oraului Ai de fapt la cucerirea Betelului nvecinat,
care a fost ntr-adevr transformat n ruine la sfritul Epocii Bronzului? n cele
din urm s-a ajuns la o perspectiv neleapt: nu este cazul s se presupun
c toate evenimentele biblice" legate de cucerire" ar fi avut loc la sfritul
Epocii Bronzului. Nu s-ar putea ca Biblia s se fi referit la oraul Ai care a
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
existat la nceputul Epocii Fierului? Dac s-ar accepta aceast poziie, atunci
nu ar coincide doar rezultatele spturilor din Ai i cele relatate n Biblie, ci i
cele de la Arad, Dibon i Ghibeon, unde nu s-au gsit, de asemenea, urme de
aezri din perioada trzie a Epocii Bronzului (cu excepia unui mormnt din
Ghibeon). n plus, meniunea c oraul Ghibeon era mai mare dect Ai (Iosua
10:2) coincide cu situaia care a existat n perioada Epocii Fierului. Din nou
Biblia are totui dreptate", dac se face abstracie de faptul c tradiiile legate
de ocuparea de inuturi care au avut loc n Epoca Bronzului i n cea a Fierului
s-au contopit.
Datorit acestei inexactiti, ct i altora asemntoare, specialitii au vzut
c pot prezenta ocuparea" biblic drept un proces extrem de complicat i de
durat, ce a avut loc de-a lungul mai multor secole, dar pe care Biblia ni-1
descrie ntr-un ritm de repede nainte" i l leag de personalitatea lui Iosua.
n plus, n Cartea Sfnt sunt selectate doar anumi t e evenimente, care nu
sunt totdeauna prezentate ntr-o cronologie care s nu ridice unele semne de
ntrebare. Unii specialiti consider chiar c o asemenea ocupare", cum este
artat n Biblie, nici nu ar fi avut loc. n mod surprinztor, acest punct de
vedere se poate stisine chiar cu elemente aflate n textul biblic. Iosua a strns,
ntr-adevr, dup primele sale victorii, ntregul Israel" n ara Canaan, lng
munii Garizim i Ebal, lng care se afla vechiul Sichem (astzi Nablus). Am
menionat acestea mai nainte i adugm aici: n aceast privin, n Biblie se
face o difereniere ferm ntre btinai" i venetici" (Iosua 8:33). Cum aa?
Nu se spunea c a ptruns mpreun ntregul popor israelit n ara Fgduinei?
Despre ce este atunci vorba cu aceti btinai"? Unii susin c israeliii ar fi
venit n mai multe valuri. Acest lucru ar putea s fie o explicaie: la sosirea
unora, alii se aflau deja aici. Erau deja btinai".
Iat i alte teze, care circul n dezbaterile tiinifice legate de ocuparea"
descris n Biblie:
Ceea ce se descrie n Biblie drept ocupare" a constat, de fapt, din lupte
ntre locuitorii sedentari ai oraelor i membrii unor grupuri nomade sau
seminomade, cauzele fiind de ordin social i religios.
Ocuparea" ar fi fost, de fapt, preponderent o infiltrare panic, o ptrundere
treptat a unor imigrani strini, care nu a dus dect ici i acolo la tensiuni ce
au fost rezolvate prin fora armelor.
Capitolul doi
Sub conducerea lui Debora i Ghedeon
Israeliii devin sedentari Munc de pionierat n zona muntoas Colibe de
rani n loc de palate Debora aprinde flacra revoltei Lupta din valea
Izreel Victoria mpotriva carului de fier" Vase israelite n Megiddo
Atacuri tlhreti dinspre deert Urme ale distrugerilor fcute sub Abimilec
n Sichem Tactica salvatoare a lui Ghedeon Prima lupt pe cmile din
istorie Un proaspt mijloc de transport, domesticit
ASTFEL A DAT DOMNUL LUI ISRAEL TOAT ARA,
PE CARE JURASE S O DEA PRINILOR LOR I
AU PRIMIT-O EI MOTENIRE I S-AU AEZAT N
EA. (Iosua 21:43)
n ara Fgduinei se ntmpl ceva uimitor: triburile
israelite se aaz temeinic n inuturile pe care le-au
cucerit. Nu mai putea s fe, aadar, un popor tipic de
nomazi. Canaanul a suferit incursiuni ale nomazilor
din vremuri imemoriale, dar acestea nu au fost
niciodat dect episodice. Triburile veneau pentru
a-i aduce la pscut turmele i dispreau apoi la fel
de neateptat precum veniser. Israeliii devin ns
sedentari, cultiv ogoare i taie pduri. . . i Iosua le-a
rspuns: Dac suntei muli, ducei-v n pduri i acolo, n ara Ferezeilor i
Refaimilor, cutai-v loc, dac muntele Efraim v e strmt! / Dar Iosua a zis
ctre casa lui Iosif, lui Efraim i lui Manase: Tu eti mult la numr i ai putere
mult. Deci nu vei avea numai o parte. / Muntele va fi al tu i pdurea. Tu l
veicuri i va fi al tu pn la captul lui..." (Iosua 17:15, 17, 18). Ei renun
la cort i ncep s i construiasc colibe, iar n oraele cucerite se adpostesc
n ruinele fostelor case. n straturile de cenu de la Debir, Beth-eme i
Betel s-au descoperit rmie ale unor obiecte primitive i srccioase din
gospodriile lor.
Ruptura fa de perioada anterioar devine evident datorit rezultatelor
unor spturi arheologice. Acolo unde se aflau cndva case elegante de nobili
i palate ale stpnitorilor inutului, apar acum colibe rneti i garduri.
Masivele ziduri de aprare arat semne c aveau nevoie s fie ntreinute i
reparate. Contribuia fiilor lui Israel nu a fost ns dect ridicarea unor ziduri
de o lime redus. Construirea unor fortificaii puternice ar fi presupus munc
silnic, ceea ce era lucrul cel mai urt de ctre israelii, care se simeau un
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
popor de rani liberi: ... fiecare fcea ce i se prea c este drept" (Judectori
17:6). Chiar i cuvntul care n Canaan se folosea pentru a desemna un sclav"
era folosit de israelii n sens contrar, desemnnd un om liber". n sistemul
stpnitorilor oraelor din Canaan, cultivarea cmpului era n sarcina sclavilor,
n timp ce n cazul israeliilor aceeai munc nu era fcut dect de oameni
liberi, aparinnd familiei care poseda terenul pe care l lucrau. Capul familiei
era tatl, patriarhul. Apar nenumrate aezri noi, arheologii descoper urmele
lor pe ntreg podiul. ns doar puine dintre ele au dinuit peste timp, deoarece
materialul de construcie cel mai folosit erau crmizile din lut uscate n aer
liber, iar construciile realizate cu ele nu au o durat lung de existen.
Israeliii au fcut o adevrat munc de pionierat n zona muntoas. Teritorii
de nelocuit, lipsite de izvoare sau alte surse de ap, sunt acum populate. Orict
de incredibil ar putea prea acest lucru, exist dovezi care ne arat c a fost
introdus o nou tehnic, folosit astzi din nou de ctre statul Israel. Au spat
i construit n pmnt cisterne pentru strngerea precipitaiilor, cisternele fiind
spoite pe dinuntru cu un strat de calcar - ceea ce nu s-a mai fcut nainte.
Acestea sunt att de bine zidite, nct au rezistat peste milenii.
Aa cum se arat n Cartea Judectorilor i cum se confirm de cercettori,
israeliii prind rdcini n noua lor patrie ca agricultori. n luptele continue
purtate cu vecinii lor, dar i n cele dintre ei, le-au crescut treptat deopotriv fora
i experiena militar. Biblia ne relateaz despre nfruntri i lupte cu moabiii,
amoriii i cu triburile aramaice din deertul sirian, despre rzboaie civile
sngeroase, despre luptele triburilor mpotriva lui Veniamin (Judectori 20);
Albright descoper n acest loc patru straturi datorate distrugerilor, datate ntre
1200 i 1000 .Hr.!
Tot n aceast perioad s-a luptat Abimelec cu cetatea toat ziua aceea,
a luat cetatea, a ucis poporul care era n ea i a drmat cetatea i a presrat
locul ei cu sare" (Judectori 9:45). Aa ne descrie Cartea Judectorilor cucerirea
oraului Sichem de ctre Abimelec, fiul obsedat de putere i rzbunt or al
judectorului Ghedeon n timpul rzboiului dus cu fraii si.
n Tell el-Balata, unde se afla biblicul Sichem, primul ora pe care 1-a vzut
Avraam la sosirea sa n Canaan, s-a putut confirma n 1959, n urma cercetrilor
fcute de arheologii americani de la Universitatea Drew i de la Seminarul
McCormick, care se aflau sub conducerea profesorului G. Ernest Wright - care a
mers pe urmele profesorului german Sellin - ceea ce se relateaz n Biblie despre
soarta oraului. Fragmente de vase de lut gsite printre ruine i care au putut fi
identificate ca fiind tipic israelite ne asigur c distrugerea oraului Sichem a avut
loc ctre sfritul secolului al Xll-lea .Hr., deci n jurul perioadei lui Abimelec.
De asemenea, au putut fi identificate i datate resturile turnului Sichemului",
ct i turnul capitei lui Baal-Berit" i casa lui Milo", care sunt menionate n
Cartea Judectorilor (9:20, 46). De fapt, se pare c era vorba de una i aceeai
cldire, n care se aflau deopotriv turnul" i casa". Se ridica mult peste zidul
de aprare al oraului i fusese ridicat pe ruinele unui fost templu hicsos.
Werner KELLER
Aceti ani de nceput turbuleni ai primei colonizri sunt descrii ntr-un
mod de neuitat n trei povestiri cuprinse n Cartea Judectorilor: n cntarea
lui Debora, n povestirea despre Ghedeon i n redarea faptelor de vitejie ale
lui Samson. Aceste povestiri pioase" se bazeaz pe fapte, pe evenimente care
au avut loc n acea vreme i care pot fi datate astzi de cercettori cu destul
acuitate. La ptrunderea lui Israel n Canaan n jurul anului 1230 .Hr., a fost
forat s aleag doar zona muntoas, cci ... pe locuitorii din vale nu i-a putut
alunga, pentru c ei aveau care de fier" (Judectori 1:19). Lucrurile se schimb
abia dup circa un secol. Triburile care triau n munii Galileei trebuie s fi
muncit pentru canaanii. Printre ele era i tribul Isahar, care a fost comparat
cu asinul voinic, care odihnete ntre staule. / Vznd c odihna e bun i
inutul su gras, i pleac umerii sub povar i se face brbat pltitor de bir"
(Facerea 49:14, 15).
Flacra revoltei mpotriva asupririi este aprins n Galileea de ctre o femeie,
judectoarea Debora. Ea a fost cea care a chemat triburile israelite s se ridice
i s lupte pentru libertatea lor. Ei i se datorete acea minunat cntare, pe
care a cntat-o n faa ntregului popor al lui Israel.
Barac, din tribul Isahar, preia conducerea. Alte triburi i se altur. Se
formeaz o important for armat. E momentul n care Barac ntreprinde
ceva esenial, pe care pn acum fiii lui Israel nu au ndrznit s-1 fac. Vrea s
duc lupta cu pn atunci mult temutul duman n vale: i s-a cobort Barac
din muntele Taborului i dup el i cei zece mii de oameni" (Judectori 4:14).
Cmpul de ltipt a fost n cmpia Izreel, ntre zonele muntoase ale Galileei,
aflate la nord, i Samaria, la sud, inuturi aflate ntru totul sub stpnirea
canaaniilor. Aici au ateptat israeliii o puternic armat a canaaniilor.
Atunci au venit regi s se rzboiasc, Rzboitu-s-au atunci regii Canaanului la
Taanac, pe apa Meghidonului" (Judectori 5:19). Cu totul neateptat, Israel a
biruit! Pentru prima dat, israeliii au reuit s nving n cmp deschis trupe
luptnd din care. Israel a demonstrat c are acum o tehnic de lupt la nivelul
celei a canaaniilor, ba chiar superioar acestora. n dou dealuri de ruine aflate
n cmpia Izreel s-au pstrat resturi din Taanac i, la zece kilometri deprtare,
din Megiddo. Cele dou orae joac, alternativ, o importan mai mic i mai
mare. n jurul anului 1450 .Hr. Taanac este un mare ora-stat, pe cnd Megiddo
Fig. 26. Rege canaanit din Megiddo pe tronul su, cu cntre
din lir i car de lupt (1200 .Hr.)
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
nu era dect o mic garnizoan egiptean. n jurul anului 1150 .Hr. Megiddo
este distrus i locuitorii si l prsesc. Oraul nu va fi reconstruit i populat
din nou dect pe la 1100 .Hr. Interesante sunt vasele noilor locuitori, mari
recipiente pentru pstrarea proviziilor, care au exact aceeai form ca acelea
care mai exist i astzi n Israel. Arheologii le-au gsit i n toate celelalte
aezri din munii Samarei i Iudeei. Taanacul este numit n Cntarea Deborei n
mod clar ca fiind locul n care s-a dat btlia. Meniunea pe apa Meghidonului"
este menit, probabil, s clarifice n mai mare msur locul. Megiddo nsui, a
crui ap vine din izvorul rului Chion, nu trebuie s fi existat pe atunci.
Descoperirile arheologice i elementele menionate n Biblie permit s se
realizeze datarea primei lupte mpotriva forelor canaanite ce luptau n care.
E vorba de perioada dintre distrugerea Megiddoului i reconstrucia sa, deci
n jurul anului 1125 .Hr.
n povestirea despre Ghedeon, ni se relateaz cel de al doilea triumf al
israeliilor. ntr-o zi, dinspre est vine asupra lor ceva nou, necunoscut i
nspimnttor. Sunt hoarde nomade madianite clare pe cmile, care jefuiesc,
incendiaz i ucid: ... veneau cu vitele i cu corturile lor i veneau muli ca
lcustele; ei i cmilele lor erau fr numr i ctitreierau ara lui Israel i o
pustiau" (Judectori 6:5). Aceste atacuri vor dura ani de zile, fr ca israeliii
s poat ntreprinde ceva mpotriva invadatorilor. Apoi salvarea este adus
de Ghedeon. Aa cum se arat pe ndelete n Biblie (Judectori 7:20 i urm.),
el recurge cu sticces la o nou tactic de atac. Madianiii fug, iar israeliii,
pare-se, nu sufer pierderi.
Unele invenii concepute pentru timpuri de pace pot avea soarta de a fi
folosite mai nti n rzboi. Noua invenie", care le-a fcut posibil madianilor
terorizarea israelienilor a fost cmila domesticit!
Cmila domesticit trebuie s fi fost, n acea vreme i n acele pri ale
lumii, un lucru cu totul nou. Popoarele din Epoca Bronzului probabil c nu au
cunoscut-o. Nu apare n nici until dintre textele egiptene descoperite. Chiar i
n Mari, deci n imediata apropiere a marelui Deert al Arabiei nu s-a descoperit
pn acum nici mcar o men i une n cuprinztoarea arhiv de document e
dezgropate acolo. Drept urmare, trebuie s eliminm cmila din imaginea
noastr privind modul n care se tria n Orientul antic. Lucru care ne face s
credem c a intrat mai trziu, pe ua din dos, n Cartea Facerii. Frumoasa scen,
de exemplu, n care ne este prezentat pentru prima dat Rebeca n oraul ei
natal, Nahor, ar trebui s suporte o schimbare de decor. Cmilele" viitorului
socru Avraam, care se aflau lng fntn erau, de fapt, asini (Facerea 24:10
i urm.). Tot asini sunt animalele care au crat timp de milenii ncrcturile i
produsele de lux pe spinarea lor mergnd pe lungile drumuri comerciale - pn
au fost nlocuii de cmila domesticit.
Nu se poate stabili cu exactitate cnd a avut loc domesticirea ei, dar sunt
mai multe indicii n aceast privin. n secolul al Xl-lea .Hr., cmila ncepe
s apar att n texte scrise cu semne cuneiforme, ct i n reliefuri, fiind apoi
Werner KELLER
menionat tot mai des. Cam n aceast perioad trebuie s se fi derulat i istoria
lui Ghedeon. Incursiuni ale unor clrei pe cmile, care pn atunci nu erau
cunoscute dect ca animale slbatice, trebuie s fi fost un adevrat oc!
Cea de-a treia ameni n are a constituit ns cel mai mare i potenial
distrugtor pericol pentru Israel: confruntarea cu filistenii.
Capitolul trei
Rzboinicii din Caftor
Krethi i Plethi Nvala popoarelor mrii Marea coloan venind dinspre Marea
Egee Invazia cu care trase de boi i cu corbii Dispariia regatului hitiilor
Orae arznde pe coasta Canaanului Mobilizare general pe Nil Faraonul
Ramses al IlI-lea salveaz Egiptul Marea btlie dat pe uscat i pe mare
Lagr de prizonieri de rzboi cu chestionare Portrete de mari dimensiuni ale
filistenilor
OARE N-AM SCOS EU PE ISRAELII DIN PMNTUL EGIPTULUI, PE FILISTENI
DIN CAFTOR ...? (Amos 9:7)
Odat cu relatrile aducnd a basm despre Samson, cel tare ca un urs,
despre faptele sale de vitejie i despre toate cele ce a fcut, se anun marea
confruntare.
Filistenii! Numele lor a intrat cu diferite sensuri n limbajul uzual din ziua
de astzi. Cnd spunem despre cineva c este un adevrat filistin" sau vorbim
despre uriaul Goliat", facem trimitere, chiar dac nu totdeauna direct, la acel
popor. n german exist expresia cu o not batjocoritoare Krethi und Plethi",
care s-ar traduce prin prostovani". Astzi practic nimeni nu tie c se refer la
cretani i filisteni. Cine nu cunoate oare povestea tragic de dragoste dintre
Samson i Dalila, care l trdeaz filistenilor; cine nu i amintete de forele
supraomeneti ale lui Samson, care sugruma leii cu mna goal, care a ucis o
mie de filisteni cu o falc de mgar i, orbit i prsit n cele din urm de iubita
sa, nruiete n furia sa dezlnuit un templu al filistenilor! i totui, prea
puini i dau seama ct de puin tim de fapt despre aceti filisteni!
Poporul filistenilor, care a jucat un rol fundament al n viaa lui Israel, a
rmas mult timp nvluit n mister. De abia de curnd s-a reuit s se ridice ntr-o
oarecare msur vlul n ceea ce l privete. Rezultatele unor cercetri migloase
i de durat au nceput s creioneze treptat o imagine tot mai clar. Cioburi
de ceramic, inscripii din temple i straturi cauzate de incendii au format un
mozaic care ne prezint prima apariie plin de dramatism a filistenilor.
Veti nspimnttoare premerg venirea acestor strini, solii aduc veti rele
despre aceti invadatori necunoscui, care au aprut de la marginea Vechii Lumi,
de pe coastele Greciei. Veneau n coloane de care primitive cu roi n form de
disc i trase de zebu. Carele erau ncrcate cu obiecte casnice i cu provizii. n
ele se aflau, de asemenea, femeile i copiii. naintea carelor clreau brbaii
narmai. Aveau scuturi rotunde i sbii din bronz. Erau nvluii ntr-un nor de
Werner KELLER
praf, att de muli erau! Nimeni nu tie de unde veneau. Imensa coloan este
zrit mai nti pe coasta Mrii Marmara, de unde i urmeaz drumul spre
sud, de-a lungul coastei Mrii Mediterane. Pe valurile verzi ale mrii plutete
o flot nsemnat, tot n aceeai direcie, avnd lupttori la bord.
nspimnttoarea coloan las n urma sa aezri arznde, ruine, recolte
devastate. Nimeni nu are puterea de a-i opri pe aceti strini, care reuesc s
nfrng pe oricine ncearc s li se opun. n Asia Mic, ei cuceresc unul dup
altul orae i aezri. Puternica fortrea Hattua, de lng fluviul Halys, este
distrus. Renumiii cai din Cilicia sunt luai ca prad. Minele de argint din Tars
sunt i ele jefuite. Din turntoriile aflate pe lng mine smulg secretul att de
bine pzit pn atunci al fabricrii celui mai valoros metal din acea vreme -
fierul. Sub aceste lovituri este distrus una dintre cele trei mari puteri ale
mileniului al II-lea .Hr.: imperiul hitiilor dispare cu totul!
O flot a cuceritorilor strini aj unge n Cipru i ocup insula. Pe uscat,
coloana i continu drumul, pt runde n nordul Siriei, ajunge la Karkemi, pe
Eufrat, urcnd apoi pe valea fluviului Orontes. Prinse n detele atacului dinspre
mare i de pe uscat, cad oraele cele mai bogate ale fenicienilor. Dup Ugarit
urmeaz Byblos, apoi Sidonul i Tirul. Vlvti de flcri cuprind oraele din
vile fertile de pe coasta Palestinei. Israel trebuie s fi vzut de pe ogoarele i
punile sale din zona deluroas valul de distrugeri,, chiar dac n Biblie nu se
spune nimic despre acesta. Cci Israel nu are de suferit de pe urma lui; ce se
mistuie n flcri acolo jos sunt fortreele dumanilor canaanii.
Tvlugul invaziei se rostogolete mai departe, att pe ape, ct i pe uscat,
n direcia Nilului, a Egiptului...
n Medinet Habu, la vest de Teba, pe Nil, se afl impozanta ruin a somptuosului
templu dedicat lui Amon, care a fost construit n timpul domniei lui Ramses
al IlI-lea
1
. Pe turnurile de la intrare, pe pilonii nali, pe zidurile ncperilor
i ale curilor se gsesc peste tot reliefuri i inscripii. Mii de metri ptrai de
documente dltuite n piatr.
Templul este o imens cronic n imagini i cuvinte a campaniilor faraonului,
o mrturie de prim importan privind evenimentele care au avut loc pe Nil.
Tonul relatrilor ne red ct de mare erau deopotriv spaima i pericolul
prin care a trecut Egiptul atunci. Unul dintre aceste texte ne spune: Anul opt
sub domnia Maiestii Sale Ramses al IlI-lea... Nici o ar nu a putut rezista
n faa armelor lor. Regatul hitiilor, Kode, Karkemi... au fost toate distruse
dintr-o singur lovitur... Le-au nimicit popoarele, iar inuturile lor artau de
parc n-ar fi fost vreodat. naintau spre Egipt... Au supus ri mprejurul lumii.
Inimile le erau pline de ncredere: Planurile noastre vor izbndi!".
Ramses al IlI-lea face pregtiri febrile de lupt , ordon mobilizarea
general: Mi-am ntrit graniele... am pus dinaintea lor: prinii, comandanii
Circa 1193-1162 .Hr. (J. v. Beckerah) sau 1183-1152 .Hr. (W. Helck)
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
garnizoanelor i rzboinici. Am fcut din vrsrile rurilor puncte puternice de
aprare, cu corbii de rzboi, galere i nave de coast... toate, de la pror la
pup ncrcate cu lupttori curajoi, cu armele lor. Trupele erau formate din
brbai alei ai Egiptului. Erau leii care rgeau pe vrf de munte. Detaamentele
de care aveau i ei lupttorii cei mai buni. Caii zburau din tot trupul, gata s
frme sub copitele lor rile strine..."
Ramses al III-lea pornete cu o armat imens, cu toi brbaii api de lupt
din Egipt, mpotriva hoardelor invadatoare. Inscripiile descoperite nu dau
dect puine date concrete. Ca de obicei, relatrile egiptene privind rzboaiele
purtate se limiteaz, i n acest caz, la imnuri de proslvire ale nvingtorului.
Trupele sale", se spune despre Ramses al III-lea sunt asemenea unor tauri pe
cmpul de lupt; iar caii si precum nite oimi n mijlocul unor psri mici
i neaj ut orat e. . . " ns un mare relief ne prezint, dup 3 000 de ani, lupta
cumplit care s-a dat: carele de lupt egiptene au spart rndurile narmate ale
coloanei vrjmailor. Carele greoaie, trase de boi i ncrcate cu femei i copii,
sunt supuse unui adevrat masacru. Sub copitele vitelor i cailor se adun
cadavrele celor ucii. Victoria a fost obinut, mercenarii egipteni prad carele
trase de boi.
Egiptul a repurtat o victorie demn de amintit n istoria lumii, forele adverse
fiind nimicite cu totul. Ramses se repede cu carele la coasta mrii, cci au
ptruns prin vrsarea apelor curgtoare" cu corbiile lor.
i marea lupt naval este imortalizat n templul de la Medinet Habu
ntr-in impresionant relief sculptat n piatr. Vasele dumanilor s-au apropiat
ntr-o formaie compact. Cu puin nainte de a se ciocni cu cele ale egiptenilor,
trebuie s fi intervenit o acalmie, pnzele dezumflndu-se pe dat. Acest lucru
a constituit pentru strini un mare handicap, cci corbiile lor nu mai pot fi
manevrate n vreun fel. Rzboinicii lor, gata de lupt, stau lipsii de aprare,
cu sbiile i suliele lor, care nu pot fi folosite dect n lupta de aproape, atunci
cnd ambarcaiunile ajung s se loveasc unele de altele n confruntare. Aceast
lips de vnt le-a asigurat egiptenilor supremaia. Corbiile lor, care aveau
vslai, s-au apropiat de ambarcaiunile vrjmae la o distan sigur, dup care
s-a dat ordin arcailor s trag salve de sgei. Peste strini se abate o ploaie
Werner KELLER
de sgei ucigtoare, care i omoar i i face s cad peste bord n ap. Cnd
dumanul a fost decimat i atmosfera era una de confuzie general, egiptenii
s-au apropiat mai mult cu corbiile lor i le-au distrus pe cele dumane. Cei care
au supravieuit ploii de sgei sau noianului apelor au fost hcuii de trupele
egiptene sau luai prizonieri.
Ramses al IlI-lea a reuit s nlture pericolul uciga care venea att pe mare,
ct i pe uscat n dou lupte decisive n care Egiptul a ieit nvingtor. A fost
un sticces militar inegalabil n istoria vechii ri de pe Nil.
Pentru raportul plin de cruzime al victoriei repurt at e, dup victorie se
hcuiesc braele morilor i ale rniilor i se adun apoi n grmezi. n acest
fel se stabilete numrul dumanilor anihilai. Inscripiile descoperite nu ne spun
nimic despre ce se ntmpla cu femeile i cu copiii strinilor care ncercau s
ptrund n ar. Reliefurile ne prezint primele lagre de prizonieri de rzboi
din istoria omenirii. Rzboinicii nvini sunt strni laolalt.
Prin ce trece masa celor prini este, n principiu, ceea ce li se ntmpl i
prizonierilor de azi. Erau sortai dup rang i grad, pentru a fi interogai. Nici
mcar chestionarele" nu lipseau: ofierii egipteni le dictau scribilor declaraiile
fcute de prizonieri. Un singur lucru era diferit n acele timpuri. Dac n epoca
noastr apar pe hainele prizonierilor de rzboi nsemne precum PW (prisoner
ofwar) sau KG (Kriegsgefangener), n vremea Egiptului antic se ardea cu fierul
rou numele faraonului pe pielea prizonierului. inea mai mult!
Datorm hieroglifelor din cel mai vechi chestionar" din lume primele date
istorice legate de poporul filistenilor, despre care se vorbete att de mult n
Biblie.
Fig. 28. Prizonieri filisteni interogai de ofieri egipteni
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Printre popoarele mrii", cum i numesc egiptenii pe invadatorii strini,
iese n eviden un trib, Peleset sau Prst. Acetia sunt filistenii din Vechiul
Testament!
Artitii egipteni se pricepeau s redea cu mare miestrie fizionomiile
popoarelor strine, artndu-le, cu un ochi foarte atent, elementele caracteristice.
Filistenii sunt reprezentai i ei, n reliefurile de la Medinet Habu, n aceeai
tradiie i cu aceeai acuitate a redrii portretelor. Uitndu-te la ele, crezi
c ai n fa fotografii care au fost ns dltuite n piatr acum peste trei mii
de ani. Figurile zvelte i nalte i depesc pe egipteni cam cu un cap. Putem
recunoate elementele specifice mbrcmintei i armelor lor, modul lor de a
lupta. Dac ne gndim c n locul mercenarilor egipteni s-ar afla fiii lui Israel,
atunci am avea o imagine foarte realist a luptelor care au avut loc peste ceva
ani n Palestina i care au culminat sub domnia regilor Saul i David, n jtirul
anului 1000 .Hr.
Capitolul 4
Sub jugul filistenilor
Filisteni pe coast Ceramic decorat cu lebede Ulcele de bere cu filtru
Monopolul fierului aprat cu strnicie Filistenii cuceresc zona deluroas
Urme de incendiu n ilo Alegerea la mare ananghie a unui rege Allenby iese
victorios recurgnd la tactica lui Saul Luarea prin surprindere a turcilor
Albright descoper fortreaa lui Saul Dou lcae de cult n Bet-an
Sfritul lui Saul
I FIII LUI ISRAEL AU FCUT IARI RELE NAINTEA OCHILOR DOMNULUI
I I-A DAT DOMNUL N MINILE FILISTENILOR PENTRU PATRUZECI DE
ANI. (Judectori 13:1)
n 1186 sau 1176 .Hr. filistenii au fost nfrn i de Ramses al III-lea.
Treisprezece ani mai trziu se stabiliser deja n zona coastei din sudul
Canaanului, n valea fertil dintre muntele Iuda i mare. Biblia menioneaz
cinci orae care sunt n stpnirea lor: Acalon, Adod, Ecron, Gat i Gaza
(I Regi 6:17). Fiecare ora i pmnturile nconjurtoare, lucrate de lupttori
sub conducerea unor cpetenii mercenare, sunt conduse de ctre un domn"
independent i liber. n cazurile de urgene politice i militare ns, cei cinci
domni ai oraelor-state acioneaz nt ot deauna mpreun. Altminteri dect
triburile israeliilor, filistenii erau unii n toate aciunile de importan vital
pentru ei. Aceast atitudine i-a fcut att de puternici.
Cronicarul biblic ne vorbete despre alte triburi ale popoarelor mrii, care
au venit n ar odat cu filistenii i s-au aezat de-a lungul coastelor: Iat, Eu
mi voi ntinde mna mpotriva Filistenilor i voi pierde pe Cheretieni i restul
locuitorilor de pe rmul mrii l voi strpi" (Iezechiel 25:16). Creta este o insul
din Marea Mediteran care se afl la o distan apreciabil fa de Israel. De
cnd tim de invazia atestat istoric a popoarelor mrii n Canaan, s-a luminat
i sensul acestor vorbe pn atunci nelmurite, care descriau ns cu exactitate
situaia din acea perioad.
Odat cu sosirea filistenilor n Canaan, apar i obiecte de ceramic avnd
elemente caracteristice ieite din comun. Ele se difereniaz radical de celelalte
vase, care erau folosite pn atunci att n oraele canaanite, ct i n aezrile
montane ale lui Israel. Acest tip de ceramic a fost descoperit pe ntreg teritoriul
cuprins ntre cele cinci orae ale filistenilor - i doar n acea zon. Faptul ne
face s credem c filistenii i produceau propriile lor vase.
Prima descoperire a unor obiecte de ceramic filisten a produs surpriz n
rndul arheologilor. Ei cunoteau forme, culori i modele din alte pri. Cupele
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
i urcioarele de un galben asemenea pielii, pe care erau pictate, n rou i n
negru, lebede care i curau penele i forme geometrice, le erau cunoscute de
la Micene. Din 1400 .Hr., produsele de acest gen, fabricate de micenieni, erau
extrem de cutate n ntreaga Lume Veche, fiind
obiecte care fceau parte din comerul purt at la
mari distane. Cu puine decenii nainte de 1200
.Hr., odat cu distrugerea Micenei, s-a ntrerupt
dintr-odat importul acestor produse. Filistenii
trebuie s fi venit trecnd prin Micene. n Canaan
ei au reluat modul de producere a vaselor care
le era cunoscut. Oare n-am scos Eu pe Israelii
din pmntul Egiptului, pe Filisteni din Caftor
i pe sirieni din Chir?" (Amos 9:7). Caftor" este
Fig. 29. Vas filistean cu decoraiuni Creta marea insul care este aezat dinaintea
a
Greciei. Ceramica filistenilor mai ilustreaz ms
i un alt aspect interesant, la care se face aluzie n Biblie. Multe dintre acele
vase att de frumoase sunt prevzute cu un filtru, care nu ne las nici un dubiu
cu privire la folosina lor. Erau cni pentru bere. Filtrul avea rolul de a reine
cojile de orz. Altminteri ar fi plutit n bere i ar fi ajuns uor n gura butorilor,
n aezrile filistenilor s-a gsit un numr foarte mare de asemenea cni de
bere, dar i de cupe de vin. Trebuie, aadar, s fi fost nite butori stranici.
Petreceri la care curgeau ruri de butur sunt descrise i n Biblie n istoria
lui Samson (Judectori 14:10; 16:25), n care ni se spune ns, de asemeni, c
eroul israelit nu bea deloc alcool.
Berea nu este ns o descoperire a filistenilor. Ea era produs deja pe scar
larg n Orientul antic. n crciumile vremii, n Babilon, se gseau chiar i cinci
feluri diferite de bere: neagr, blond, proaspt, nvechit, iar pentru export
i pentru cltori o bere amestecat, numit i bere cu miere. Aceasta din urm
era un extract de rdcinoase ngroat prin fierbere, care se meninea vreme
ndelungat. Nu trebuia dect s-i adaugi nite ap i gata, aveai bere - un
model pentru moderna bere uscat produs pentru consumul din inuturile
tropicale.
Mult mai important a fost ns o alt descoperire. Filistenii au fost primii
din Canaan care au deinut fier, i nc n cantiti masive. n mormintele
lor se gsesc arme, unelte i podoabe fcute din acest material nc rar, i
de aceea scump. i tot ca n cazul vaselor miceniene, fierul este produs de ei
nii. Primele turntorii din Canaan trebuie s se fi aflat n inuturile locuite
de filisteni. Secretul topirii minereului de fier l-au aflat n timpul trecerii lor
prin Asia Mic, unde, pn n 1200 .Hr., hitiii au fost primii productori de
fier din lume.
Mai marii filistenilor au aprat ca pe lumina ochilor secretul formulei de
topire pe care o furaser. Era monopolul lor i ctigau de pe urma lui. Israel
era, n prima faz, n care se ainea n zona muntoas, mult prea srac pentru a
188 Werner KELLER
putea cumpra fier. Lipsa uneltelor agricole din fier, a cuielor pentru construcia
de case i a armelor a fost pentru ei un mare handicap. Dup ce filistenii au
ocupat i munii, acetia ncearc s interzic producerea de noi arme. Israeliii
nu mai au dreptul de a prelucra metale. Fierar nu era n toat ara lui Israel,
cci Filistenii se temeau ca nu cumva Israeliii s-i fac sbii i sulie. / Trebuia
deci s se duc toi Israeliii la Filisteni ca s-i ascut fiarele plugurilor i sapelor
lor, topoarele i securile lor..." (I Regi 13:19, 20).
Avnd armele cele mai moderne, o mare experien acumulat n campaniile
i luptele duse una dup alta i o organizare politic exemplar, poporul
filistenilor se afla acum, dup 1200 .Hr., pe coasta de vest. i urmrea aceeai
int ca i Israel: Canaanul!
Faptele i vicleugurile lui Samson au devenit legendare (Judectori 14-16).
n spatele acestor istorisiri se afl ns evenimente reale. Filistenii ncep s
nainteze spre est i s-i extind inuturile n aceast direcie.
ntre coasta mrii i podiul Iuda se vluresc iruri de dealuri ntre care se aflau
vi lungi. Una dintre ele este cea de la Sorec. Samson tria n ora (Judectori
13:2) i s-a cstorit n Timna, care se afla n apropiere, cu o femeie din fiicele
Filistenilor" (Judectori 14:1). Dalila tria i ea acolo (Judectori 16:4). Prin
aceast vale vor trimite mai trziu filistenii chivotul pe care l luaser prad
(I Regi 6:12 i urm.). Aceast pt rundere a filistenilor n zona deluroas este
doar un preludiu al luptelor pe care le vor duce cu Israel peste ani.
I AU PIT ISRAELIII MPOTRIVA FILISTENILOR CU RZBOI I AU TBRT
LA EBEN-EZER, IAR FILISTENII AU TBRT LA AFEC. (I Regi 4:1)
Afec se afla la marginea de nord a inuturilor stpnite de filisteni. Un deal de
ruine, Tell el-Mukmar, ascunde rmiele acestui loc de pe cursul superior al
unui ru care se vars n mare, la nord de Jaffa. Afec are o poziie strategic
extrem de bun. Spre est se mergea spre munii Palestinei de Mijloc, deci spre
inuturile n care slluiau israeliii. n fa, la poalele munilor, se gsea
Eben-Ezer, locul unde s-au ciocnit forele filistenilor i cele ale israeliilor. n
prima faz, filistenii au ieit nvingtori. Aflai la mare ananghie, israeliii au
trimis dup chivotul legmntului, care se afla la ilo. Apoi, n cea de a doua
lupt, au fost copleii cu totul de forele cu mult superioare ale filistenilor.
Trupele israelite care au mai rmas se disperseaz, iar nvingtorii iau ca prad
chivotul sfnt (I Regi 4:2-11).
Podiul este luat n stpnire, Israel dezarmat, iar n zona n care se aflau
triburile se instaleaz puncte de control (I Regi 10:5; 13:3). Din primul atac
filistenii i-au atins elul, acela de a ocupa centrul Palestinei.
naintarea filistenilor trebuie s fi fost una brutal, dup cum ne indic
descoperirile arheologice viznd acea perioad. Templul din ilo, pe care Israel
l ridicase pentru a adposti chivotul legmntului, a czut prad focului. La
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
22 de kilometri mai la sud de Sichem se afl Seilun, cndva nfloritorul ora
ilo. Pe un deal din vecintate era locul sfnt, locul de pelerinaj al israeliilor
(Iosua 18:1; Judectori 21:19 urm.; I Regi 3:21). n era noastr acolo au fost
construite monument e ale cretinismului timpuriu i musulmane.
ntre anii 1926 i 1929 fac aici spturi membrii unei expediii arheologice
indiene, condus de H. Kjaers. Se descoper un strat unde fusese ilo, fapt care
dovedete n mod clar c n jurul anului 1050 .Hr. oraul a fost distrus. S
fie acestea urme ale victoriei filistenilor asupra israeliilor? Ruinele de la ilo
trebuie s mai fi dinuit mult vreme, cci la patru secole dup distrugerea
oraului, prorocul se refer la el: Mergei deci la locul Meu din ilo, unde
fcusem altdat s locuiasc numele Meu, i vedei ce am fcut Eu cu el,
pentru necredina poporului Meu Israel!" (Ieremia 7:12). i alte aezri din
zona munilor Iuda au avut aceeai soart ca ilo. Arheologii au descoperit n
Tell Beit Mirsim, de lng Hebron, biblicul Debir, ct i n Beth-Zur (Bethsura),
la sud de Ierusalim, urme de cenu, care sunt considerate drept o dovad
pentru acest punct de vedere.
n jurul anului 1050 .Hr., poporul israelit este ntr-un pericol extrem de grav;
se vede n situaia de a pierde realizrile cuceririlor sale i ale muncii sale de
colonizare dus aproape dou sute de ani. Ba, mai mult, st sub ameninarea de
a ajunge sub jugul filistenilor, ca sclavi lipsii de orice speran. Acestui pericol
imens Israel nu i poate face fa dect prin strngerea legturilor pn acum
mai curnd slabe dintre triburile sale, pentru a realiza o unitate puternic. Sub
presiunea ucigtoare a celor din jurul su, Israel devine o naiune. Formele de
guvernare din acele timpuri nu le ofereau dect o singur opiune, regatul. Ales
este Saul, un veniaminean, renumit pentru curajul su i pentru statura sa (I Regi
9:2); o alegere neleapt, pentru c Saul venea din cel mai slab dintre triburile
israelite (I Regi 9:21), astfel nct celelalte triburi nu aveau cauz de invidie.
Saul face din Ghibeea, unde tria, reedina sa (I Regi 10:26; 11:4), strnge
n jurul su un numr redus de lupttori i pornete un rzboi de gheril (I Regi
13:1 i urm. ). Prin atacuri surpriz reuete s alunge trupele de ocupaie ale
filistenilor din teritoriul su de batin.
Faptul c Saul era un mare tactician se va arta din nou dup trei mii de ani;
un exemplu, unic n felul su, dovedete cum Biblia are dreptate pn n cele mai
mici amnunte, i ct de serioase i credibile sunt datele pe care le gsim n ea.
i datorm maiorului britanic Vivian Gilbert descrierea unei ntmplri de-a
dreptul fascinante. El scrie n memoriile sale de campanie (The Romance ofthe
Last Crusade) urmtoarele: n Primul Rzboi Mondial, un adjutant de brigad
din armata din Palestina a lui Allenby cuta la lumina lumnrii n Biblia sa un
anumit nume. Brigada sa primise ordinul s cucereasc un sat aflat pe o nlime
stncoas dincolo de o vale adnc. Numele satului era Micma. Denumirea i
s-a prut cunoscut. n cele din urm a descoperit-o n I Regi 13: 16: Apoi Saul
cu fiul su Ionatan i cu oamenii care erau cu dnii au ezut n Ghibeea i au
188 Werner KELLER
plns; iar Filistenii stteau n tabr la Micma. Mai departe ni se arat cum
Ionatan i tnrul care purta armele sale au trecut printre nite stnci ascuite;
numele uneia era Boe i numele alteia era Sene. (I Regi 14:4). S-au crat n
sus pe povrni i i-au nfrnt pe filistenii care stteau de straj pe o bucat de
loc ct o j umt at e de pogon, att ct pot s are doi boi ntr-o zi. Zgomotul iscat
de aceast lupt a trezit toate trupele adverse, care au crezut c sunt ncercuite
de armata lui Saul i s-au mprtiat care ncotro (I Regi, 14-16).
Vznd acestea, Saul a atacat cu toate forele sale i a ieit nvingtor: i
a izbvit Domnul n ziua aceea pe Israel. (I Regi 14, 23).
Adjutantul s-a gndit c aceast strmtoare dintre stnci i cmpul trebuie
s mai existe. L-a trezit pe comandant i a citit din nou cu el pasajul respectiv.
Au fost trimise patrule n recunoatere; au gsit pasul, unde nu se aflau dect
puine trupe turceti; sus la Micma se vedea n lumina lunii un mic ogor.
Comandantul i-a schimbat planul de atac. n locul ntregii brigzi, nu a trimis
dect o companie, care s treac prin pas n miezul nopii. Puinii turci de care
s-au ciocnit au fost anihilai fr zgomot, apoi soldaii au urcat pe povrni i
dimineaa compania se afla pe bucata de loc ct o j umt at e de pogon.
Turcii s-au trezit i au dat bir cu fugiii, creznd c armat a generalului
Allenby i-ar fi ncercuit. Au fost toi fie omori, fie luai prizonieri."
i astfel, dup milenii", ncheie maiorul Gilbert, o trup britanic a imitat
cu succes tactica lui Saul i Ionatan".
Succesele lui Saul i dau lui Israel un nou curaj. Comarul forei de ocupaie
a fost eliminat, ns doar pentru puin timp. n primvara urmtoare filistenii
contraatac.
Spre sfritul sezonului ploilor, forele lor se strng din nou n Afec (I Regi
29:1). Numai c de data aceasta ele urmeaz un alt plan. Renun la naintarea
nspre zona muntoas, care le era foarte bine cunoscut israeliilor. Cpeteniile
filistenilor se decid s porneasc spre nord, prin regiunea de coast, n direcia
vii Izreel (I Regi 29:11), trecnd prin locul unde a avut loc btlia lui Debora,
la Taanac, pe apa Meghidonului" i apoi mai departe spre est, pn aproape
de malul Iordanului.
La fntna cea din Izreel", (I Regi 29:1) - este vorba de izvorul Harod de
la poalele muntelui Ghelboa - regele Saul, n fruntea unei armate israelite, a
fcut ncercarea unei lupte n es! A fost un dezastru. nc de la primul atac
trupele lui Saul sunt spulberate, iar cei care ncercau s fug sunt mcelrii.
Saul nsui se sinucide, dup ce fiii si au fost i ei ucii.
Triumful filistenilor este total. Ei ocup ntregul Israel - partea central a
rii, Galileea i inutul de la est de Iordan (I Regi 31:7). Corpul lui Saul i cele
ale fiilor si au fost trase n eap i aezate la vedere pe zidurile cetii Bet-an,
nu departe de locul btliei. Armele lui le-au pus n capitea Astartei" (I Regi
31:10), care era zeia fertilitii. Prea c a btut ceasul din urm al Israeltilui,
c acest popor este condamnat la pieire. Regatul care a fost cldit cu attea
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
sperane a sfrit cumplit. Un popor care fusese liber cade din nou n robie, iar
ara Fgduinei ajunge pe minile strinilor.
Spturile arheologice au scos la iveal dovezile privind aceast peri oad
sumbr. Vntul bate acum peste ruinele zidurilor martore att ale celor bune,
ct i ale celor rele de care a avut parte poporul fiilor lui Israel. Ruine care l-au
vzut pe Saul n clipele sale de glorie, dar i n cele ale sfritului su trist!
La cinci kilometri spre nord de Ierusalim, aproape de drumul care duce din
vremuri strvechi spre Samaria, se afl Tell el-Ful, ceea ce nseamn dealul
fasolei". Aceasta a fost cndva Ghibeea.
Un grup de arheologi de la American School of Oriental Research ncepe
s fac spt uri aici n 1922. Profesorul W.F. Albright, iniiatorul acestui
proiect, conduce lucrrile. Sunt scoase la lumin resturi de ziduri. Dup o
lung ntrerupere, Albright i continu munca la Tell el-Ful n 1933. nti a
fost descoperit un bastion masiv, dup care urmeaz destul de repede alte trei.
Sunt legate ntre ele de un zid dublu. nuntrul lor se afla un spaiu deschis,
ntreaga construcie are 40 de metri pe 25 i este realizat din pietre cioplite.
Aspectul este primitiv i greoi, parc de rani care voiau s se fleasc.
Albright studiaz cioburile de ceramic pe care le gsete printre ruine.
Sunt vase care fuseser folosite ntre 1200 i 1000 .Hr. Fusese descoperit
citadela lui Saul, prima fortrea regal a Israelului. Aici tria regele Saul
nconjurat de apropiaii si, mpreun cu Ionatan, fiul su, cu vrul su, Abner,
cpetenia otirii, i cu David, tnrul su purttor de arme. Aici a fcut planuri
pentru eliberarea Israelului, de aici a condus rzboiul de gheril mpotriva mult
urilor filisteni.
Cellalt loc care se leag de soarta regelui Saul i care a fost din nou scos
la lumin de ctre arheologi se afl la 70 de kilometri mai la nord.
La marginea vii Izreel se nal un mare deal de ruine, Tell el-Husn, care
poate fi vzut de departe, din valea Iordanului. Este locul n care se afla vechiul
Bet-an. Dintre munii de moloz dai la o parte rsar pe coasta de nord i pe
cea de sud zidurile impresionante a dou temple.
Arheologi de la Universitatea Pennsylvania, condui de Clarence S. Fisher,
Alan Rowe i G.M. Fitzgerald le-au dezgropat n 1921 i 1933, deci aproape n
acelai timp n care era descoperit la Ghibeea reedina regelui Saul.
Obiectele de cult gsite ntre ruine, mai ales medalioane i mici racle decorate
cu motive de erpi, indic faptul c aceste temple erau nchinate Astartei, zeia
canaanit a fertilitii, ct i lui Dagon, zeul cel mai important al filistenilor - o
fiin j umt at e om, j umt at e pete. Dup cele scrise n Biblie, pereii lor trebuie
s fi vzut ceea ce au fcut filistenii cu Saul dup ce l-au nvins: ,Armele lui
le-au pus n capitea Astartei, iar trupul lui l-au spnzurat pe zidurile cetii
Bet-an" (I Regi 31:10). Capitea Astartei" sunt acum ruinele care se afl
spre sud. .. .iar capul lui l-au spnzurat n templul lui Dagon" (I Paralipomena
10:10). Este templul dezgropat pe coasta nordic a dealului.
PART E A A V- A
Cnd Israelul era un mare regat.
De la David la Solomon
Capitolul 1
Marele rege David
O personalitate genial De la purttorul de arme la marele rege Ajutor
armat nedorit pentru Asiria De la Orontes la Eion-Gheber Rzbunare pe
Bet-Sean Construcii noi cu ziduri de cazemat Iazul regsit de la Ghibeon
Ierusalimul a czut prin vicleug Warren descoper un pu care duce n ora
ofer a inut analele regatului David s-a numit David? Cerneala i tuul
ca noutate Clima Palestinei este ostil documentelor
AU VENIT TOI BTRNII LUI ISRAEL LA REGE N HEBRON I A NCHEIAT
CU EI REGELE DAVID LEGMNT N HEBRON, NAINTEA DOMNULUI; I
AU UNS PE DAVID REGE PESTE TOT ISRAELUL. DAVID NS ERA CA DE
TREIZECI DE ANI CND S-A FCUT REGE I A DOMNIT PATRUZECI DE ANI.
(II Regi 5:3-4)
Noul rege este att de nzestrat, nct e greu s spunem care dintre aptitudinile
lui merit cea mai mare admiraie. La fel de greu ar fi s gsim pe pmnt ul
nostru, n ultimele secole, o personalitate la fel de genial ca David i de
anvergura acestuia. Unde este brbatul care ar putea fi ludat n aceeai msur
ca strateg i ca formator al statului, ca poet i ca muzician?
Oricum, nici un popor nu s-a dedicat mai mult muzicii dect locuitorii
Canaanului. Palestina i Siria sunt renumite pentru muzicienii lor, dup cum
tim din surse egiptene i mesopotamiene. Printre bunurile indispensabile pe
care grupul membrilor caravanei din pictura mural de la Beni-Hasan le-a luat
n cltoria spre Egipt se numrau i instrumentele muzicale. Instrumentul casei
era lira cu opt coarde. Din Canaan, lira ptrunde n Egipt i n Grecia.
n Regatul Nou al Egiptului (1554-1080 .Hr.), serii ntregi de inscripii i
reliefuri au ca tem muzicanii i instrumentele din Canaan. Canaanul este
inepuizabila burs de muzic de unde marealii i cmraii de la curte procur
soliti i chiar orchestre, cu care i distreaz pe domnitorii de pe Nil, de pe Eufrat
sau de pe Tigru. n special orchestrele de femei i dansatoarele sunt la mare
cutare. Artiti cu angajamente internaionale nu sunt nicidecum o raritate.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Iar regele Iezechia al regatului Iuda tie foarte bine n 701 .Hr. de ce i trimite
regelui Asiriei, temutului Sanherib, dansatori i dansatoare.
Din cea mai adnc disperare, aflat, ntr-o situaie lipsit de speran, sub
jugul filistenilor, regatul Israel capt n cteva decenii putere, prestigiu i
ntindere. Acestea toate sunt doar opera lui David. El poart ca un necunoscut,
armele lui Saul, devine condottiere, este considerat un lupttor de t emut n
micarea de rezisten mpotriva filistenilor i st, ca brbat n vrst, pe tronul
unui popor care a devenit o mare putere.
Asemenea cuceririi Canaanului, cu cteva secole nainte, i opera lui David
a fost favorizat de circumstane exterioare. Cam pe la nceputul ultimului
mileniu precretin nu exista nici n Mesopotamia, nici n Asia Mic, Siria sau
Egipt un stat care s poat stvili o expansiune din spaiul Canaanului.
De cnd Ramses al Xl-lea, ultimul din dinastia Ramesizilor, nchisese ochii
n jurul anului 1080 .Hr., Egiptul, aflat n minile avide de putere ale unei
clici de preoi, care domnea de la Teba asupra rii, deczuse. Bogii uriae
trecuser n proprietatea templelor.
Dup cum relateaz papirusul Harris, deja cu o sut de ani nainte dou
procente din populaie lucrau ca sclavi n temple, i 15 procente din terenul
cultivabil se aflau n propri et at ea templelor. Cirezile aferent e numr au o
j umt at e de milion de capete de vite. O flot de 88 de nave, 53 de ateliere i
antiere navale, 169 de aezri i orae erau subordonate preoilor. Strlucirea
cu care se desfura zilnic ritualul marilor zei este greu de descris. Doar pentru
confecionarea balanelor cu care erau cntrite ofrandele n templele din
Fig. 30. Prizonieri-muzicani din luda
188 Werner KELLER
Heliopolis se utilizaser 212 livre de aur i 461 livre de argint. Pentru ngrijire; i
luxoaselor grdini ale lui Amon de la vechea reedin Per-Ramesse din zona
deltei se folosiser 8 000 de sclavi.
Asupra prestigiului politic extern al Egiptului din peri oada dominaiei
preoimii ofer lmuriri un document unic, notele de cltorie ale trimisului
egiptean Wen-Amon din anul 1080 .Hr. Wen-Amon primise nsrcinarea de a
aduce din Fenicia lemn de cedru pentru barca sfnt a zeului Amon din Teba.
Herihor, Marele Preot, l dotase doar cu o cantitate mic de aur i argint i
cu o imagine a lui Amon, cu care se pare c spera s aib chiar un succes mai
mare.
Fiorul provocat de ororile cltoriei se simte nc n notele lui Wen-Amon.
n oraele de coast fusese tratat ca un ceretor, ca un om lipsit de drepturi,
fusese jefuit, batjocorit i aproape omort n btaie. El, un trimis al Egiptului,
ai crui predecesori fuseser nt ot deauna ntmpinai cu toat pompa i cu
mult consideraie.
Jefuit nc de pe drum, Wen-Amon ajunge n sfrit la captul cltoriei
sale. Am ajuns n portul din Byblos. Prinul din Byblos mi-a trimis un sol i
mi-a transmis: Pleac din portul meu."
Astfel s-a ntmplat timp de nousprezece zile. Deja voia s plece napoi,
cuprins de disperare, i atunci a venit cpitanul portului la mine i a spus:
Rmi pn mine la dispoziia prinului!... Cnd s-a fcut diminea, a
trimis un sol i m-a chemat sus... L-am gsit n odile sale de sus, rezemat cu
spatele de o fereastr. . . Mi-a spus: Cu ce nsrcinare ai venit oare aici? Eu
i-am spus: Am venit pentru a lua lemnul pentru marea, minunata barc a lui
Amon-Ra, regele zeilor. Tatl tu a fcut asta, bunicul tu a fcut-o, i o vei
face i tu... El mi-a spus: Este adevrat, ei au fcut-o. ntr-adevr, ai mei au
ndeplinit aceast sarcin, dar faraonul a trimis ncoace i ase vapoare,
ncrcate cu produsele Egiptului... ns n ceea ce m privete pe mine, eu
nu sunt servitorul tu i nici un servitor al celui care te-a trimis... Ce cltorii
jalnice mai sunt i acestea pe care ai fost pus s le faci! Eu i-am spus: Ptiu!
Nu sunt cltorii jalnice acestea n care m aflu..."
n zadar evoc Wen-Amon puterea i faima Egiptului, n zadar ncearc s
se tocmeasc cu prinul pentru cherestea, oferind, n loc de daruri, oracole i
imaginea zeului su, despre care se spune c druiete via i sntate. Abia
cnd un sol al lui Wen-Amon ajunge acolo cu vase de argint i de aur, cu pnz
fin, suluri de papirus, piei de vit, odgoane, la care se adaug 20 de saci de
linte i 30 de couri de peti, prinul permite tierea cedrilor rvnii.
.. .Apoi n a treia lun de var i car la malul mrii. Prinul a ieit afar. . . i
mi-a spus: ...Iat, a sosit ultima bucat din cheresteaua ta i este acolo. Acum
f dup voia mea i vino s o ncarci, pentru c i se va da ntr-adevr. Ai grij
s pleci i nu te folosi de anotimpul ru ca s ntrzii."
De o ar ai crei trimii erau nevoii s ndure atta lips de respect i
umilin din partea unui conductor al unui ora, David nu avea a se teme. De
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
aceea a ptruns foarte mult n sud i a cucerit regatul Edomului, care cndva
i refuzase lui Moise permisiunea de a trece pe Drumul Regilor (II Regi 8:14).
Astfel David a ctigat o zon extrem de important economic. Deertul Araba,
care se ntinde de la malul sudic al Mrii Moarte pn la Golful Aqaba, este
bogat n cupru i fier. Pe David trebuie s-1 fi interesat n special minereurile
de fier. Cei mai de temut inamici ai lui Israel, filistenii, deineau monopolul
asupra fierului. (I Regi 13:19-20). Cine stpnea Edomul, putea s distrug
monopolul filistenilor. David nu a stat pe gnduri. A pregtit David fier foarte
mult pentru piroane la ferecarea uilor i pentru legturi; aram att de mult
nct nu se mai putea cntri (I Paralipomena 22:3).
n sudul Edomului se sfrea i cel mai important drum al caravanelor din
Arabia de Sud, renumitul Drum al Tmii. naintnd pn la malurile Golfului
Aqaba, i deschisese i drumul maritim peste Marea Roie spre ndeprtatele
maluri ale Arabiei de Sud i ale estului Africii.
Situaia era prielnic i pentru o naintare spre nord.
n cmpiile ntinse de la picioarele Hermonului i n vile mnoase amplasate
nainte de Antiliban se stabiliser beduini din deert, care aparineau unui popor
cruia i era dat s joace un rol important n viaa lui Israel: arameii. Biblia noastr
i numete scurt sirieni. Acetia ntemeiaser state-ora i regate mai mici pn
jos, la rul Jarmuk, care se afl la sud de lacul Ghenizaret, n Cisiordania.
n jurul anului 1000 .Hr. naintau spre rsrit, spre Mesopotamia. S-au lovit
de poporul asirienilor, care n urmtoarele secole avea s devin puterea mondial
stpn n Orientul antic. Dup zdrobirea Babilonului, asirienii supuseser
Mesopotamia pn la cursul superior al Eufratului. Scrieri cuneiforme din
aceast perioad, descoperite n palatele de pe malul Tigrului, menioneaz un
pericol care amenin Asiria dinspre apus i care este reprezentat de naintrile
i atacurile tot mai violente ale arameilor.
n aceast situaie, David ptrunde din Cisiordania spre nord pn la Orontes.
Biblia spune: Apoi a lovit David pe Hadarezer, regele obei, la Hamat, cnd
mergea acela s-i ntreasc stpnirea la rul Eufrat" (I Paralipomena 18:3). O
comparaie cu texte asiriene contemporane dovedete ct de precis contureaz
aceste cuvinte ale Bibliei starea de fapt istoric. Regele David 1-a btut pe regele
arameilor cnd acesta era pe cale s cucereasc teritoriu asirian pe Eufrat.
Fr s bnuiasc, David le-a dat astfel ajutor armat acelor asirieni care mai
trziu aveau s nimiceasc regatul Israel.
David a mut at stlpii de hot ar ai lui Israel pn la valea fertil a fluviului
Orontes. Straja sa cea mai nordic era la lacul Hoems, la picioarele Libanului,
acolo unde astzi glgie prin conducte groase petrolul din ndeprtatul Kirkuk.
De aici sunt 600 de kilometri linie aerian pn la Eion-Gheber la Marea Roie,
captul sudic al regatului.
Arheologii au descoperit multe mrturii ale cuceririi i nlrii regatului sub
David. Calea atacurilor este marcat de urme clare, printre altele ale focurilor
pustiitoare din oraele cmpiei Jesreel. Nu mult dup anul 1000 .Hr., Bet-Sean
188 Werner KELLER
a fost fcut una cu pmntul, mpreun cu lcaurile de cult pgne. Arheologii
de la Universitatea Pennsylvania dezgroap n acest loc unde s-au dat lupte
nemiloase temple distruse, straturi groase de cenu depuse pe ziduri prbuite,
obiecte de cult i vase ale filistenilor. Rzbunarea lui David a dat oraului n
care se petrecuse sfritul primului rege al lui Israel o lovitur zdrobitoare, de
pe urma creia nu i-a mai revenit o lung perioad de timp. Deasupra stratului
de cenu nimic nu indic o locuire n urmtoarele secole.
Din perioada timpurie a domniei lui David s-au pstrat mai multe construcii,
n special lucrri de fortificaie n Iuda, care fuseser ridicate pentru aprarea
mpotriva filistenilor. Construciile oglindesc limpede modelul fortreei lui
Saul de la Ghibeon. Sunt aceleai ziduri grosolane de cazemat.
La 12 kilometri nord de Ierusalim, spturi americane au adus din nou
la lumin n anul 1956, mpreun cu rmiele zidurilor oraului Ghibeon,
pomenit adesea n Scriptur, i scena unei ciocniri sngeroase din acele zile:
cndva s-au nfrunt at n acest loc, cum aflm din Cartea a Doua a Regilor,
ntr-o lupt de via pe moarte, cte doisprezece partizani ai celor doi conductori
de oti nvrjbii Ioab i Abner - unul fcnd parte din suita lui David, cellalt
din cea a fiului defunctului Saul. S-au ntlnit la iazul Ghibeonului", relateaz
II Regi 2:13. Sub un cmp de roii din el-Jib, cum este denumit astzi aezarea,
profesorul J. B. Pritchard de la Universitatea Columbia a reuit s regseasc
acea instalaie renumit pn departe, pare-se, la vremea ei, iazul Ghibeonului".
El a descoperit un pu circular practicat n roca nlat, cu un diametru de
unsprezece metri i o adncime de zece. Drumul ducea n jos pe o ramp spat
n form de spiral n peretele interior. Urma apoi o alt scar erpuit, care
primea lumin i aer prin dou puuri i pe care se ajungea, dup ali 15 metri
n jos, la bazinul propriu-zis, spat n calcar dur. Dup ce s-a ndeprtat molozul
care acoperea instalaia pn la margine, uriaul recipient a nceput s se umple
din nou ncet - ca acum 3 000 de ani - cu ap din crpturile pietrei. Acest
biblic iaz al Ghibeonului" asigurase oraului suficient ap potabil proaspt
n vremuri de restrite i n timpul asediilor.
Dovezi preioase referitoare la bunstarea ludat n Biblie a oraului -
pentru c cetatea Ghibeonului era cetate mare, ca una dintre cetile domneti"
(Iosua 10: 2) - au putut fi recuperate de cercettorii americani din molozul
uriaului rezervor de ap. Acestea indic limpede ca surs a bogiei o adevrat
industrie a vinului, foarte lucrativ. aizeci de toarte de ulcioare, provenite de
la sticle de vin" din lut, mpreun cu dopurile de lut i cu plniile potrivite,
purtau nume de firme n scrierea ebraic veche - printre ele nume cu adevrat
biblice ale unor viticultori. Apare n mod repetat nota Ghibeon" i un cuvnt
care nsemna probabil vie nconjurat de zid" i ar fi putut fi o marc de calitate.
Pe alte toarte erau trecute numele unor orae evreieti ca Ierihon, Sucot i Zif
(Iosua 15:24), pentru care erau prevzute livrri de vin separate.
Alte campanii, din iarna 1959/ 1960, aveau s duc la descoperirea, foarte
aproape de rezervorul de ap, a unor crame spaioase. Arheologii au eliberat
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
66 de spaii aproximativ rotunde, spate n stnc, cu un diametru i o adncime
de doi metri, care puteau fi nchise cu dopuri de piatr" rotunde. Unele dintre
aceste pivnie serviser, se pare, ca teascuri n care se presau strugurii; alte
caviti, cptuite cu un material impermeabil, au put ut fi identificate ca putini
de ferment a i e. Capacitatea depozitelor descoperite se ridic la 2 270 de
hectolitri.
O not din Biblie care pn acum a prut lipsit de importan este abia acum
neleas cum se cuvine, dup dezgroparea mrturiilor unei industrii a vinului
cndva nfloritoare la Ghibeon. Se refer la un eveniment de pe vremea cnd
israeliii se pregteau pentru cucerirea Canaanului. Iar locuitorii Ghibeonului,
auzind ce a fcut Iosua cu Ierihonul i cu Ai, au pus la cale un vicleug", aflm
din Iosua 9:3-5. Au luat pe asinii lor saci vechi cu pine i vin n burdufuri vechi
i crpite... iar pe ei haine rele" Astfel au aprut la Iosua i au reuit s-1 induc
n eroare cu privire la originea lor i la marea bunstare a oraului lor.
n fine, la Ierusalim, reedina ulterioar a lui David, o ntreag serie de
vestigii ale unor construcii foarte vechi par a fi din perioada regelui David i
astfel, probabil, vorbesc despre constructorul David. Atunci s-a mut at David
n cetate i a numit-o cetatea lui David; i a fcut ntrituri de j ur mprejur. . . "
(II Regi 5:9).
Modul aventuros n care bine pzit cetate a Ierusalimului a czut n minile
lui David a fost lmurit n secolul trecut din ntmplare i datorit intuiiei
britanicului Captain Warren.
Pe versantul de rsrit al Ierusalimului se gsete, n valea Kidonului,
Ain Sitti Maryam", Izvorul fecioarei Maria". n Vechiul Testament acesta se
numete Ghihon", nitoarea", i este de cnd lumea principala surs de ap
a locuitorilor. Drumul duce, pe lng rmiele unei moschei, ntr-o ncpere
boltit. Treizeci de trepte coboar pn la un mic bazin, n care se strnge apa
limpede din interiorul muntelui.
n 1867, cpitanul Warren a vizitat, mpreun cu un grup de pelerini,
renumitul izvor, despre care o legend spune c aici ar fi splat cndva Maria
scutecele fiului ei. n timpul acestei vizite, lui Warren i atrage atenia, n pofida
semintunericului din ncperea boltit, o gaur neagr care se casc n stnc
la civa metri n spatele gurii izvorului. Se pare c nimeni nu o observase pn
atunci, cci atunci cnd Warren ntreab de ea, nu primete nici un rspuns.
Curios, a doua zi mai viziteaz o dat Izvorul Mriei, dotat cu o scar i
o funie. Nu bnuiete c l ateapt o explorare riscant, n care i cam pune
viaa n pericol.
n spatele izvorului ncepe un pu ngust, care mai nti nai nt eaz pe
orizontal, apoi, ns, urc pe vertical. Warren este alpinist i tie s se caere
n puuri. Cu grij, urc palm dup palm. Dup aproximativ 13 metri puul
se termin brusc. Pn la urm Warren gsete pe dibuite n bezn un gang
ngust. Se trte mai departe n patru labe. Multe trepte dltuite urc prin
stnc. Dup ceva vreme observ n faa lui o lumin difuz. Ajunge ntr-o
188 Werner KELLER
ncpere boltit, n care nu este nimic altceva n afar de vase i sticle vechi,
prfuite. Warren se strecoar afar printr-o crptur - se afl la mic distan
de vechiul zid al oraului. Izvorul Mriei a rmas jos, departe de el!
Cercetri mai amnunite fcute de savantul englez Parker n jurul anului
1910 din nsrcinarea Palestine Exploration Fund arat c ciudata instalaie
dateaz din mileniul al II .Hr. Locuitorii vechiului Ierusalim spaser cu greu
un gang prin stnc, pentru a putea ajunge, pe timp de asediu, la izvorul vital
fr a se pune n pericol.
Curiozitatea lui Warren a explorat calea care, cu aproape 3 000 de ani n
urm, i-a permis lui David cucerirea prin surprindere a fortreei Ierusalimului.
Iscoadele lui David trebuie s fi tiut de aceast cale tainic de acces, dup cum
ne las s nelegem o meniune din Biblie care nainte fusese de neneles;
David a spus: Cine i bate pe Iebusii i ajunge la jgheaburi..."
1
(II Regi 5:8).
Ceea ce Luther a tradus prin Jgheaburi "
2
este cuvntul ebraic sinnor", care
nseamn conduct sau canal.
Warren a oferit ns doar j umt at e de soluie, pentru c gura puului era
n afara zidurilor, care, pe vremea lui Warren, erau considerate a fi zidurile
Ierusalimului celui mai vechi, predavidic, iebusit. Cine se crase prin conduct"
ar fi trebuit s se afle, aadar, tot n faa zidului iebusit. Abia spttirile ample
ale lui Kathleen M. Kenyon din anii 1960 au adus o clarificare definitiv. Zidul
considerat a fi al celui mai vechi Ierusalim nici nu era att de vechi cum se
crezuse pn atunci, ci a ieit la lumin un zid cu mult mai vechi, provenit
ntr-adevr din perioada predavidic - iar acest zid strbtea versantul sub gura
canalului de acces spre izvor! Oamenii lui David, care suiser prin canalul de
acces al izvorului, s-au aflat aadar nu n faa, ci o bun bucat n spatele acelui
zid al Ierusalimului care era realmente cel mai vechi, aadar n mijlocul oraului
care trebuia cucerit... o confirmare a versetului II Regi 5:8 care lmurete mult
din neclaritatea acestui pasaj enigmatic.
Cu David ncepe n Vechiul Testament datarea istoric exact. Transmiterea
istoriei lui David trebuie denumi t n mare parte o scriere istoric", scrie
foarte criticul profesor de teologie Martin Noth. Faptul c aceast relatare
contemporan este din ce n ce mai inteligibil are legtur cu constituirea
treptat a unei puteri de stat, care este marele merit al lui David i noutatea
neobinuit pentru Israel. Dintr-o uniune lax de seminii se formase o naiune;
o ar colonizat a devenit un mare regat n spaiul Palestina-Siria.
Pentru acest vast teritoriu David a creat o administraie civil n fruntea
creia se afla, pe lng cancelar, sopherul. Sopher" nseamn scrib", cronicar"
(II Regi 8:16). Un scrib pe al doilea loc n stat?
Cu armat a de milioane de secretare i secretari, cu miile de tone de hrtie
pe care acetia le acoper zi de zi, n lumea noastr modern, prin mainile
1
n Biblia german (n. tr.)
2
De acoperi (n. tr.)
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
lor de scris, i le dactilografiaz pn la refuz, a pierit de mult i strlucirea
mitic a scribului". Nici o secretar-ef, orict de invidiat, a unui magnat al
petrolului nu se poate compara cu vreunul dintre colegii ei din Antichitate. Nici
n ceea ce privete salariul, i chiar i mai puin n ceea ce privete influena.
Pe scena Orientului Antic scribii au jucat rolul incomparabil, unic al acestei
meserii. Nu este de mirare, pentru c
de ei depindeau attea! Angajatorii lor
erau cuceritori puternici i stpnitorii
unor mari regat e - i nu cunoteau
scrisul i cititul!
Acest di n ur m l ucru rei ese
limpede din stilul scrisorilor. Cci ele
destinatarului i se adreseaz mai nti,
celui crui a i se trimite scrisoarea
sau mesajul. Au prioritate salutul i
binecuvntrile ctre coleg. Nu lipsesc
nici rugminile de a citi coninutul scrisorii ct mai clar i, ceea ce este lucrul
cel mai important, corect i de a nu ascunde n nici un caz ceva!
Cum decurgeau lucrurile pe domeniul scribilor aflm dintr-o scen vie din
ministerul de externe al faraonului Merenptah. Sala de scris este mprit n
trei pri. n cele dou pri laterale stau nghesuii cte zece secretari. Cte un
picior se sprijin pe taburet, iar pe genunchii lor se afl mari suluri de papirus.
Spaiosul spaiu central i este rezervat efului celui mare. Plin de zel, un servitor
gonete mutele cu o aprtoare. La intrare stau doi uieri. Unul i poruncete
celuilalt: Stropete cu ap i rcorete biroul! eful st i scrie!"
Ei bine, ce e drept, att de pompos nu se vor fi petrecut lucrurile n biroul
scribilor de la curtea din Ierusalim. Tnrul stat Israel era nc prea rnesc i
prea srac. Cu toate acestea, scriitorul lui David trebuie s fi fost un funcionar
nalt i t emut . Sarcina lui era s scrie analele regatului", care fr nici un
dubiu au constituit baza t ut uror datelor concrete din Biblie, referitoare la
dezvoltarea administraiei i la binele obtesc sub David. Printe acestea se
numr marele recensmnt fcut dup verificatul sistem Mari (II Regi 24),
precum i cunoaterea grzii sale de corp Krethi i Plethi", un fel de Gard
Elveian compus din cheretii (cretani) i peletii (filisteni) (II Regi 8:18;
15:18; 20:7).
Cu siguran, oferul a fost i primul care a notat noul nume al stpnului
su.
Acest nume le-a dat nvailor btaie de cap, acetia gsind n texte vechi
orientale - texte din Mari - n mod repetat un cuvnt cu sonoritate asemntoare:
cuvntul dwidum (sau dvidum). Acest cuvnt misterios nsemna conductor
de oti", comandant", cpetenie", ef - iar numele lui David nici nu era, prin
urmare, un nume, ci un titlu care devenise numele de domnie? n plus, n Biblie
este menionat de mai multe ori un anume Baal-Hanan ca fiu al unui rege edomit
Fig. 31. ntr-o cancelarie de pe Nil
188 Werner KELLER
pe nume Saul (Facerea 36:38 i I Paralipomena 1:49), n timp ce, pe de alt
parte, un anume Elhanan se spune c l-ar fi nfrnt o dat pe rivalul clasic" al
lui David, Goliat, i alt dat pe fratele lui Goliat (II Regi 21:19 i I Paralipomena
20:5). n numele Baal-Hanan i Elhanan sunt cuprinse, desigur, numele zeilor
canaanii Baal i El. Aadar, David s-a numit mai nti Baal-Hanan sau Elhanan,
iar numele de David i 1-a luat abia dtip suirea sa pe tron? Acum nu mai mult
de 30 de ani o serie de savani credeau acest lucru. ntre timp au devenit mai
rezervai, cel puin n ceea ce privete raportul lingvistic ntre cuvintele David"
i dwidum". Deoarece a reieit c dwidum" nici nu nseamn conductor
de oti" sau ceva asemntor, ci nfrngere", iar s derivezi de aici un nume
de conductor - ideea asta probabil c nu i-a venit nimnui! Pe de alt parte,
este de ateptat ca nume de persoane compuse din numele unor zei canaanii,
ca Baal-Hanan sau Elhanan, s fi fost acceptate cu greu de autorii biblici. De
aceea, ntrebrile referitoare la numele lui David rmn deschise.
Tema scris" evoc un argument al criticilor.
n Egipt au fost gsite vagoane ntregi de papirusuri, n Babilon i Asiria
muni de tblie cu scriere cuneiform. Unde sunt, ns, documentele scrise
din Palestina?
Arheologii i meteorologii rspund mpreun la aceast ntrebare.
La nceputul mileniului I .Hr., Canaanul a abandonat coluroasa scriere
cuneiform i, odat cu ea, i grosolanele tblie de lut, pentru a se consacra
unei metode de scris mai puin complicate. Pn acum textul trebuia scrijelit
mai nti cu un stil n lutul umed, care apoi se ardea ori se usca la soare, o
procedur consumatoare de timp, aadar, nainte ca scrisorile groase de lut s ia
drumul spre destinatar. Alt scriere, cu semne curbe, a devenit tot mai cutat:
alfabetul, pe care deja l-am ntlnit n tentativele de scriere ale minerilor semii
din Sinai. Stilul i lutul se dovedesc a fi ct se poate de inadecvate pentru
literele rotunjite. Astfel c au cutat noi ustensile de scris i au gsit tblia
subire de lut ars, climara i tuul. Ostrakon" numete arheologul o astfel de
tbli scris cu semne curbilinii, creia, n cazuri deosebite, i se asocia cel mai
elegant material de scris al Antichitii, papirusul. Cronica lui Wen-Amon arat
ct de cutat era acest articol de export egiptean. Cinci sute de role a primit
stpnitorul din Byblos ca rsplat pentru cedri. Cinci sute de role, adic 2 000 de
metri de suprafa de scris!
n Palestina clima este umed iarna, din cauza ploii. ntr-un climat umed,
cerneala se terge foarte uor de pe piatr, iar papirusul mucegiete n puin
timp. Spre marele regret al arheologilor, cercettorilor i istoricilor dornici de
cunoatere, n acest mod s-au pierdut pentru posteritate aproape toate dovezile
i documentele Canaaniilui. Dac arheologii au putut strnge n Egipt o prad
att de consistent, acest lucru se datoreaz numai proximitii deertului i
climei neobinuit de uscate.
Capitolul doi
Solomon, regele cuprului"?
Expediia n Golful Aqaba Minereu de fier i malahit Glueck descoper Eion-
Gheber Furtunile din deert ca foaie Pittsburgh-ul vechiului Israel antiere
navale la Marea Roie Hiram a adus lemnul de construcie Cpitani de vas din
Tir Misterioasa ar comercial Ofir Portretul egiptean al reginei din Punt
Cercettorii din SUA cumpr un Tell Spturi-model la Megiddo Izreel,
un plan al destinului Un mare grajd cu 450 de boxe?
I A FOST REGELE SOLOMON REGE PESTE TOT ISRAELUL (III Regi 4: 1) /
SOLOMON AVEA 40 000 DE IESLE PENTRU CAII DE LA CARELE LUI I
12 000 DE CLREI. (I Regi 4:26)
I A ZIDIT SOLOMON.../ TOATE CETILE GRNARE.../ CETILE PENTRU
CARELE DE RZBOI,/ CETILE PENTRU CLREI... (III Regi 9:17-19)
MPRATUL SOLOMON A MAI FCUT I CORBII LA EION-GHEBER, LNG
ELOT... / S-AU DUS LA OFIR... (III Regi, 9:26-28)
TOATE VASELE DE BUT ALE REGELUI SOLOMON ERAU DE AUR... N
ZILELE LUI SOLOMON ARGINTUL NU VALORA... / CCI REGELE AVEA PE
MARE CORBII... I VENEAU CORBIILE... ADUCEAU AUR, ARGINT, FILDE,
MAIMUE I PUNI. (III Regi 10:21-22)
TEMPLUL PE CARE L-A ZIDIT REGELE SOLOMON DOMNULUI... / TOT
TEMPLUL L-A MBRCAT CU AUR... (III Regi 6:2-22)
IAR CAII PENTRU REGELE SOLOMON SE ADUCEAU DIN EGIPT.../ TOT ASTFEL
ADUCEAU EI TOATE ACESTEA I PENTRU REGII HETEILOR I REGII SIRIEI
(III Regi 10:28-29).
GREUTATEA AURULUI CARE I SE ADUCEA PE FIECARE AN LUI SOLOMON
ERA DE ASE SUTE AIZECI DE TALANI DE AUR (III Regi 10:14)
Nu sun toate acestea de-a dreptul a poveste?
Este greu ca un om, fie el i rege, despre care se povestesc attea, s nu fie
bnuit de fanfaronad. Iar cronicarul care noteaz astfel de lucruri i cucerete
repede o faim de mincinos. Exist, desigur, povestiri n Biblie pe care oamenii
de tiin le consider a fi. basme, cum ar fi istoria vrjitorului Balaam i a
mgriei vorbitoare (Numerii, 22), sau a lui Samson, cruia prul su lung i
ddea putere (Judectorii 13-16).
ns povestirea care are cele mai pregnante caracteristici de basm dintre
toate nu este de fapt un basm.
Arheologii i-au luat sapele i s-au pus temeinic pe treab, spre a verifica
credibilitatea povetilor despre regele Solomon - i iat c Solomon devine
fantastica lor pies de parad!
188 Werner KELLER
Dac se dezbrac basmul" - cum este considerat nc de muli - despre regele
Solomon de nfloriturile care s-au prins de el, rmne un schelet de fapte istorice
obiective. Aceasta este una dintre cele mai tulburtoare descoperiri ale timpului
nostru. O abunden de descoperiri surprinztoare ale unor expediii americane
i israeliene au adus, cel puin ntr-o bun parte, dovada adevrului acestei
povestiri biblice. Dotat pn la refuz cu cele mai noi dispozitive de cutare, cu
burghie, cazmale i lopei i alctuit din geologi,
istorici, arhiteci, spt ori i cu fot ograful
devenit indispensabil n expediiile moderne, o
caravan prsete n 1937 Ierusalimul. eful ei
este Nelson Glueck, membru, asemenea tuturor
celorlali, al prestigioasei American School of
Oriental Research.
Curnd, dealurile cafenii ale Iudeei rmn n
urma lor. Prin deertul Negev, merg mai departe
spre sud. Apoi i primete wadi-el-araba", valea
deertului". Oamenii se simt transferai ntr-un
peisaj de lume primordial, n care fore titanice
din adncuri i-au spat semnele atunci cnd au
transformat aici pmntul. Valea deertului" este o parte a uriaei flii care
ncepe n Asia Mic i se sfrete n Africa.
Cercettorii i manifest admiraia fa de acele culise titanice, iar apoi
se dedic sarcinii care i ateapt. Privirile se plimb iscoditoare pe versanii
abrupi. Odat cu poziia soarelui se schimb culoarea i nuanele rocii, din care
se iau ici i colo probe cu spliga. Rezultatele arat c este vorba de feldspat de
culoarea lutului, mic alb-argintie, iar acolo unde roca are o coloraie neagr-
roietic, minereu de fier i un mineral verde - malahit, spat de cupru!
Peste tot n valea cea lung cercettorii americani dau peste minereu de fier
i de cupru. Acolo unde probele de roc arat c exist minereu, ei gsesc i
intrri n galerii spate n piatr, rmiele unor mine de mult prsite.
n sfrit, caravana ajunge pe malul golfului. Orict de mbietor, n soarele
orbitor, i salut casele albe din Aqaba, Elatul biblic, orict de seductor, dup
marul prin deertul dezolant, vin spre ei zgomotele forfotei portului oriental,
cercettorii ntorc spatele acestui punct de intersecie a trei lumi
1
. Fiindc
elul lor este Tell el-Cheleifeh". Singuratica movil, care nu pare a fi altceva
dect o aglomerare de moloz, se ridic din cmpia fr umbre ctre interiorul
uscatului.
Spligile ncep cutarea cu precauie i aduc un succes neateptat de rapid.
Ies la lumin crlige de pescuit; sunt de cupru. Apoi crmizi, resturi de zid.
Nite bulgri acoperii de cruste n apropiere de Tell prezint urme verzi. Este
zgur. Peste tot dau de gresie n culoarea verde caracteristic...
Fig. 32. Viaa ntr-un harem:
Solomon a avut 700 de femei..
(III Regi 11:3)
1
Africa, Arabia i Palestina-Siria
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Seara, n cort, Glueck revede n gnd rezultatele de pn acum. Nimic demn de
luat n seam, de fapt. Conform programului, i mai ateapt ntreaga Transiordanie.
Glueck vrea s descopere urme ale trecutului la Edom, Moab, Ammon, ba chiar
vrea s caute pn la Damasc. Rsfoindu-i notiele, se oprete, czut pe gnduri.
Minereu de fier i malahit n Araba - iar n movila de moloz de aici, din faa
cortului su, resturi de zid, zgur i crlige de pescuit din cupru... n apropierea
nemijlocit a golfului care n Biblie se numete marea de s t uf . Gnditor, Glueck
caut n Biblie pasajul care, n legtur cu un mare rege, menioneaz marea de
stuf: Regele Solomon a mai fcut i corbii la Eion-Gheber, care este lng Elot,
pe rmurile Mrii Roii, n pmntul lui Edom" (III Regi 9:26). Pn aici, la golful
Mrii Roii, ajungea n timpuri biblice Edomul. Oare acest Tell...?
Pentru a doua zi se stabilete un plan de cutare pentru Tell el-Cheleifeh. La
sparea puurilor de prob dau n mai multe locuri simultan peste ziduri. Sub ele
este pmnt virgin. Cioburile ofer indicii referitoare la perioada n care au fost
ridicate. Dateaz din deceniile domniei lui Solomon, aadar de dup 1 000 .Hr.
Timpul l oblig pe Glueck s ntrerup lucrrile. Aceast expediie mai are
i alte obiective. ns americanii continu spturile n urmtorii arii, n trei
campanii care se sfresc n 1940 i confirm presupunerile lui Glueck. Reiese
c ruinele scoase mai nti la lumin erau locuine de muncitori. Se adaug
ziduri de aprare de tip cazemat, modul de construcie inconfundabil al primei
perioade a fierului. Apoi se dezgroap rmiele unei aezri ntinse. Cele mai
interesante sunt nite tipare de turnare i cantiti uriae de zgur de cupru.
Tipare de t urnare i zgur de cupru n mijlocul cmpiei ncinse, prad
soarelui nemilos?
Glueck caut o explicaie pentru aceast ciudenie. De ce atelierele erau
aezate tocmai n aria furtunilor de nisip care vin aproape necontenit dinspre
nord, din valea deertului? De ce nu au fost construite cteva sute de metri mai
departe, acolo unde dealurile le-ar fi oferit protecie i unde susur i izvoarele
de ap dulce? Rspunsul uimitor la aceast ntrebare l-au oferit abia spturile
ultimei perioade.
n mijlocul unui zid de aprare dreptunghiular iese la iveal o construcie
ampl. Culoarea verde de pe perei o face uor de recunoscut: este vorba
despre un cuptor de topit. Pereii din crmizi de lut prezint dou iruri de
deschizturi. Sunt tirajele sobei, un sistem specializat de canale pentru aer
strbate instalaia. Totul este un adevrat cuptor de topit ultramodern, construit
dup un principiu care a fost reintrodus n industria noastr acum un secol,
sub numele de sistemul Bessemer! Tirajele sobei i hornurile sunt orientate
exact pe direcia nord-sud, deoarece vnturile i furtunile venice din Wadi
el-araba au preluat rolul foalelor. Asta se ntmpla acum trei mii de ani; acum
prin cuptoarele de topire trece aer comprimat.
La o singur ntrebare nu se poate gsi pn acum rspunsul: cum se purifica
oare cuprul n aceast instalaie arhaic? Experii n turntorie din zilele noastre
se afl aici n faa unui mister.
188 Werner KELLER
Mai sunt mprtiate creuzete de lut; unele au considerabila capacitate de
14,3 metri cubi. Pe versanii dealurilor din jur numeroasele peteri spate n
stnc dezvluie intrarea n galerii. Bulgri de sulfat de cupru amintesc de
minile harnice care cu mii de ani n urm au spat n aceste mine. Pe parcursul
unor maruri de recunoatere fcute n mprejurimi, membrii expediiei reuesc
s descopere i n vile deertului Araba numeroase mine de cupru i de fier.
Pn la urm Nelson Glueck descoper n zidul de tip cazemat din movila
de moloz i urmele unei pori zdravene, cu trei rnduri de sigurane. Acum nu
mai are nici un dubiu: Tell el-Cheleifeh a fost pe vremuri Eion-Gheber, portul
disprut fr urm i mult-cutat al regelui Solomon. Solomon a mai fcut i
corbii la Eion-Gheber, care este lng Elot..."
Eion-Gheber n-a fost ns doar un ora-port. n antierele lor navale se i
construiau corbiile pentru cltorii ndeprtate. nainte de toate ns, Eion-
Gheber a fost centrul industriei cuprului. Nicieri altundeva n Semiluna Fertil,
nici n Babilon, nici n Egipt, nu s-a mai gsit vreodat un asemenea cuptor
de topit. Eion-Gheber dispunea, prin urmare, de cea mai mare topitorie din
Orientul antic. Aceasta producea metalul pentru obiectele de cult din Templul
de la Ierusalim - altarul de aur", marea", cum era denumit un bazin uria de
cupru, pentru cele zece sfenice de aur", pentru vase, lopei, lighene" i pentru
cei doi stlpi de aram Iachin i Booz" din pridvorul Templului (I Regi 7:15
i urm.; II Paralipomena 4). Fiindc regele a pus s le toarne, ntr-un pmnt
clisos din mprejurimile Iordanului, ntre Sucot i artan" (III Regi 7:46).
O descoperire mai recent a arheologiei biblice este datorat unei expediii
olandeze: aceasta a reuit s gseasc prima dintre cele dou aezri precizate
mai sus. Lng Tell deir-Alla, unde, n Transiordania, rul Jabbok prsete
muntele, cu zece kilometri nainte de a se vrsa n Iordan, s-au gsit urmele
Sucotului, oraul israelit ntemeiat n timpul lui Iosua.
Entuziasmul lui Glueck, trezit de acele descoperiri fr egal, se simte chiar i
n raportul oficial care rezum rezultatele cercetrilor de lng Golful Aqaba.
Eion-Gheber a fost proiectat dinainte i construit, ca un ansamblu planificat,
cu o pricepere arhitectonic i o tehnic remarcabil. Practic ntregul ora Eion-
Gheber era, de fapt, dac ne gndim despre ce ar i ce timp este vorba, un
centru industrial fenomenal, fr nici o paralel n felul su n ntreaga istorie a
Orientului antic. Eion-Gheber a fost Pittsburghul vechii Palestine i, n acelai
timp, cel mai important port al su."
A fost regele Solomon, pe care Glueck l numete un mare rege al cuprului",
unul dintre cei mai importani exportatori de cupru ai lumii antice? Cercetri
ntreprinse n alte aezri au conturat i mai bine imaginea economiei Palestinei
sub regele Solomon. La sud de vechiul ora filistean Gaza, Flinders Petrie a
dezgropat, n Waddi ghazze", topitorii de fier. Cuptoarele de topire seamn cu
cele din Tell el-Cheleifeh, doar c sunt mai mici. Deja David i fcuse pe filisteni
s piard monopolul fierului i le smulsese, odat cu victoria, i formula de topire.
Apoi, sub regele Solomon, s-a exploatat masiv - aa se credea - fierul i cuprul.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Fig. 33. Cazan din aram,
pe roi, din Templul
lui Solomon
(III Regi 7:27 i urm.;
II Paralipomena 4:6) (reconstituire)
Dou decenii dup ce profesorul Glueck a descoperit pentru prima dat
minereu de cupru i grmezi de zgur, arheologul Beno Rothenberg reuete
s descopere n aceeai vale a deertului Araba urmele strvechi ale unei
importante activiti n minele de cupru. n cursul unei expediii, Rothenberg
a dat n primvara lui 1939, la 30 de kilometri nord de Eion-Gheber, n Wadi
Timna, de tabere de munc ntinse, n care roca era smuls, n galerii adnci, din
stnc i apoi, ntr-un prim proces, eliberat de zgur n creuzete de bazalt.
C Domnul Dumnezeul t u te va duce ntr-o ar bun. . . ar n care
pietrele au fier, i din munii creia vei scoate aram" (Deuteronomul 8:7-9),
se spune ntr-o descriere amnun i t a rii Fgduinei, pe care Moise o
face fiilor lui Israel. Cupru i fier n Palestina? Abia munca arheologilor a
demonstrat ct de adevrat este i acest pasaj al Bibliei i a adugat la imaginea
convenional a Palestinei antice un moment nou, acela al unei structuri
industriale uimitoare!
Solomon a fost un stpnitor deosebit de progresist. A tiut ntr-un mod de-a
dreptul genial s nhame experi i specialiti strini la carul su. Aceasta este
taina saltului, altfel inexplicabil, de la sistemul simplu al statului de rani al
tatlui su, David, la o economie de prim rang. Aici se afl i sursele bogiilor
despre care vorbete Biblia. Solomon i-a adus experi topitori din Fenicia.
188
Werner KELLER
Turnarea obiectelor de cult i-a fost ncredinat lui Huramabhi
1
, un meteugar
din Tir (III Regi 7:13, 14). La Eion-Gheber Solomon a nfiinat o important
M societate comercial maritim. Fiii lui Israel nu cltoriser niciodat pe mare
pf aS i nici nu se pricepeau ctui de puin la construirea corbiilor. ns fenicienii
ggfjr aveau o practic i o experin de sute de ani. Solomon i-a adus, aadar, din
pr Tir pe specialitii n antiere navale, mpreun cu marinarii: i a trimis Hiram
dintre supuii si corbieri, cunosctori ai mrii, ca s duc corbiile cu supuii
lui Solomon" (III Regi 9:27).
Eion-Gheber a fost portul, bine dotat i puternic fortificat, din care a pornit
noul comer la distan. Din Eion-Gheber plecau vapoarele n cltorii nvluite
n mister spre ndeprtate rmuri necunoscute: Ofir? - unde era legendara
ar Ofir, magazinul universal", de unde Orientul antic cumpra lucrurile cele
mai de pre i mai alese?
Ofirul a fost pricina multor dispute ale savanilor. Mereu i mereu s-a crezut
c a fost gsit. Germanul Cari Mauch a dat n 1871, n Rhodesia, peste ruinele
unei aezri ntinse. Civa ani mai trziu, burul Steinberg a dezgropat, doar
civa kilometri mai la sud, instalaii miniere din perioada precretin, care
se pare c aveau legtur cu oraul templelor. S-a spus c probe din roc ar fi
dovedit c pe vremuri acolo s-ar fi scos aur i argint. n 1910 germanul Karl
Peters, celebrul explorator al Africii, a fotografiat acolo lucrri de art plastic
n care experii au pretins c vd influene strine, feniciene.
Ofir, ara misterioas, s-a ascuns pn astzi de cercettori. Indicii le trimit,
n orice caz, spre Africa de Est. Unii cercettori, cum ar fi profesorul Albright,
presupun c s-ar fi aflat n Somalia, ceea ce se potrivete foarte bine cu durata
cltoriei specificat de Biblie.
Cci regele avea pe mare corbii... i trei ani odat veneau corbiile...
(III Regi 10:22). Flota", presupune Albright, se poate s fi plecat n primul
an n noiembrie sau decembrie din Eion-Gheber. S-a ntors n mai sau iunie
n cel de-al treilea an, evitnd, n felul acesta, mare part e din aria verii.
Judecnd astfel, cltoria nu trebuie s fi durat mai mult de un an i jumtate. "
i mrfurile cumprate, ca aur, argint, filde, maimue i puni" (III Regi 10:
22) indic limpede o ar african.
Egiptenii tiau multe lucruri despre o ar numit Punt", care ar putea
fi Ofirul. Ei trebuie s se fi informat la faa locului. Cum altfel ar fi putut lua
natere impresionantele reprezentri grafice ale acestui Punt, care strlucesc pe
pereii templului cu terase de la Deir el-Bahri? Acest templu din partea de apus a
Tebei este mpodobit cu minunate reliefuri colorate, care dau farmec i strlucire
unei doamne cu pielea nchis la culoare - regina din Punt - i alaiului ei. Ca
ntotdeauna, i n acest caz egiptenii au acordat o atenie deosebit portului,
colibelor, animalelor i plantelor din Punt. Privitorul are astfel o imagine vie
a acestui inut mitic.
Luther traduce aici Hiram, la fel apare i n traducerea romneasc (n. tr.)
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Textele care nsoesc imaginile relateaz despre senzaionala expediie
spre Punt, a crei organizare a fost poruncit n jurul anului 1500 .Hr. de o
femeie. Pe tronul faraonului edea atunci, n calitate de coregent a lui Tutmes
al IlI-lea, faimoasa regin Hatshepsut, prima mare femeie a istoriei", cum a
numit-o egiptologul Breasted. Dnd ascultare unui oracol al zeului Amon, care
poruncea cercetarea drumurilor ctre Punt i reluarea contactului cu rmurile
Mrii Roii, ntrerupt de rzboaiele hicsoilor, regina a trimis ntr-acolo, n
cel de-al noulea an al domniei ei, o flot format din cinci corbii. Acestea
aveau misiunea s aduc smirn pentru temple. Flota a navigat pe Nil printr-un
canal din delta rsritean n Marea Roie i a ajuns cu bine la Punt", unde a
Fig. 34. Corabie a reginei Hatshepsut n Punt (Ofir), ncrcat cu smirn i maimue
schimbat comori de smirn, lemn de abanos, aur, precum i tot felul de lemne
mirositoare i alte lucruri din ri strine, ca lemn de santal, piei de pant er i
maimue, pe mrfuri din ara Nilului.
Tebanilor li s-a oferit un spectacol nemaivzut atunci cnd, dup fericita
ntoarcere acas, grupul bizar al oamenilor cu pielea ntunecat sosii din Punt
s-au ndrept at cu ciudatele produse ale rii lor spre palatul reginei. I-am
fcut un Punt n grdina lui, aa cum mi poruncise...", se bucura Hatshepsut
privind copacii de smirn de pe terasa templului. Egiptologii au gsit resturi
ale unor rdcini uscate de smirn n ncinsul nisip galben din faa templului
de la Deir el-Bahri.
Probabil c brbaii i femeile lui Israel stteau, la fel ca tebanii, cuprini de
admiraie i uimire, pe cheiurile cetii Eion-Gheber atunci cnd flota regelui
lor Solomon se ntorcea din ndeprtatul Ofir i debarca n port ncrctura
ei de lemn rou i pietre scumpe. . . aur, argint, filde, mai mu e i puni"
(III Regi 10:11-22).
n mod normal, spturile arheologice se pot demara abia dup ce s-a primit,
fie din partea proprietarului terenului, fie din partea guvernului statului, o
188 Werner KELLER
aprobare. Aceasta nu este nt ot deauna uor de obinut, ca s nu mai vorbim
de faptul c, pe parcursul lucrrilor, diverse pretenii sau limitri le pot face
viaa grea cercettorilor. In 1925, americanii au gsit o soluie neobinuit
pentru a putea lucra n voie, nestingherii. Ei au cumprat, fr a sta mult pe
gnduri, ntregul dmb de moloz Tell el-Mutesselim din cmpia Izreel de la
nouzeci de proprietari autohtoni, rani i oieri, deoarece Institutul Oriental
al Universitii Chicago avea intenia s fac spturi-model pentru ntregul
Orient Apropiat, cele mai cuprinztoare i mai exacte spturi care se fcuser
vreodat n Palestina-
Tell el-Mutesselim ascunde centrul biblicului Megiddo. Aceast descoperire
se datoreaz primelor spturi ample care s-au fcut aici din 1903 pn n
1905 de ctre Deutsche Orientgesellschaft (Societatea oriental german), sub
conducerea lui J. Schumacher.
Ca un mic munte cu platou n vrf, Tell el-Mutesselim se afl ntr-un peisaj
unic. De pe platou i se pare c ai n fa un lac mare, verde, att de departe se
ntinde cmpia, esul Izreel" (Iosua 1^:16), n care alterneaz puni de un
verde-nchis cu ogoare mnoase. Crduri de cocori i de berze cuibresc aici.
Acolo unde se termin cmpia, se nal deasupra coastei Mrii Mediterane
cocoaa mpdurit a Carmelului. La nord se ridic munii de un albastru-pal
ai Galileii, cu micul sat Nazaret, iar n dreapta, departe, vrful ntunecat al
Taborului mpiedic privirea s pt rund n valea adnc a Iordanului.
Nimic n acest triunghi fertil i fermector, nconjurat de dealuri domoale,
nu sugereaz c acest pctic ngust de pmnt a fost, timp de mii de ani, scena
unor conflicte cumplite i a unor evenimente istorice decisive.
ntr-un car de aur" se npustete n jurul anului 1460 faraonul Tutmes
al IlI-lea cu trupele sale prin strmtoare, ptrunde n cmpie i i bate pe
canaanii, care, nspimntai, se bulucesc spre Megiddo. n aceeai cmpie,
israeliii, mboldii de curajoasa judectoare Debora, i-au supus pe canaaniii mai
puternici, cu carele lor de lupt, aici Ghideon i ia prin surprindere pe nomazii
madianii, tlharii cu cmile, aici regele Saul pierde lupta mpotriva filistenilor,
aici moare n anul 609 .Hr. Iosia, regele iudeilor, cnd se arunc disperat
mpotriva egiptenilor, superiori numeric, condui de faraonul Neco. nc se
vd ruinele castelului franc Faba, pe care l-au stpnit ioaniii i templierii n
perioada cruciadelor, pn cnd Saladin i-a gonit din aceast regiune, dup o
btlie crncen. La 16 aprilie 1799 s-au luptat aici francezii i turcii. Cu doar
1 500 de oameni, generalul francez Kleber ine n ah 25 000 de oameni ai
armatei inamice. Francezii se bat eroic de la rsritul soarelui pn la amiaz.
Atunci se npustete, de dincolo de un val de pmnt, un corp de 600 de clrei
n ajutorul celor aflai la ananghie. Ofierul care i conduce se numete Napoleon
Bonaparte. Seara, dup ce ctig btlia de la Tabor", Napoleon clrete
pn sus, n munii Galileii; cineaz la Nazaret. Prin aceeai strmtoare prin
care a trecut Tutmes al IlI-lea ptrunde n 1918 i cavaleria britanic sub lordul
Allenby i zdrobete armata turc de acolo.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Martorul mut al tuturor acestor evenimente a fost Tell el-Mutesselim, pe
care Clarence S. Fisher i ncepe n primvara lui 1925 spturile-model.
Dmbul este tiat literalmente n felii, centimetru cu centimetru, ca un
tort - doar c pe orizontal. Secolele se dezvluie caleidoscopic. Fiecare
strat ndeprtat nseamn un capitol n cartea de istorie a lumii ntre secolele
al X-lea i al IV-lea .Hr.
Dintre cele patru straturi superioare, stratum I
1
conine ruine din perioada
stpnirii persane i babiloniene. Regele persan Cirus a distrus Babilonul, marea
putere, n 539 .Hr. Regele Nabucodonosor al Babilonului cucerise, o j umt at e
de secol mai devreme, Siria i Palestina, n 597 .Hr. S-au pstrat zidurile de
aprare deosebit de masive ale unui palat din aceast perioad. Stratum II
ofer, ca mrturii ale stpnirii asiriene, ruinele unui palat din secolulal VIII-
lea .Hr. Tigratpalassar a supus Palestina n 733 .Hr. Stratum III i stratum
IV ntruchipeaz perioada israelit. Revelatoare sunt n special dou sigilii
cu literele alfabetului ebraic vechi, dintre care unul poart inscripia: ema,
slujitorul lui Ieroboam". Ieroboam al II-lea a fost un suveran al lui Israel n
regatul scindat, ntre 789 i 748 .Hr. O piatr pstreaz alt nume cunoscut:
eonk I, faraonul Egiptului. Biblia l numete faraonul iac. n al cincilea an
al regelui Ieroboam I, acesta a pornit mpotriva Ierusalimului", n anul 923
.Hr.
n aproape zece ani de munc istovitoare, spligile i lopeile au ptruns
pn la straturile din vremea regelui Solomon, care,, cu patru ani nainte de
invazia lui eonk, a nchis ochii pentru totdeauna, n jurul anului 930 .Hr.
Baza mormanului de moloz, stratum IV, aduce apoi pentru arheologii Gordon
Loud i P.L.O. Guy i pentru posteritate surprize senzaionale din vremea regelui
Solomon.
n timpul vieii lui Solomon s-a impus o nou procedur la construcia
cldirilor, a zidurilor de aprare etc. Spre deosebire de modul de construcie
anterior, acum s-au aezat n colurile cldirilor pietre netezite prin cioplire i,
din loc n loc, i n restul zidriei. Din partea cea mai de jos a stratumului IV
se degaja ruinele unei reedine ale crei ziduri prezint aceast caracteristic.
Ele sunt ngrdite de un zid n form de ptrat, a crui latur msoar 60 de
metri. Protecie suplimentar oferea poarta impuntoare, cu trei perechi de
stlpi aezai foarte aproape unii de alii. Cercettorii au mai gsit asemenea
pori de acces n ora, triplu asigurate, i la Eion-Gheber i Lachi. O cldire
cu ziduri groase, dezgropat aproape n acelai timp, se dovedete a fi fost un
hambar [unul dintre ele], toate cetile grnare. . . " (III Regi 9:19). Hambare
de felul acesta au fost gsite i la Bet-ean i Lachi. Megiddo era centrul
administrativ al celui de-al cincilea district n ara lui Israel de pe vremea lui
Solomon. n palat i avea reedina, ca reprezentant al lui Solomon, Baana,
1
Stratum nseamn n arheologie fiecare strat n parte al unui sit arheologic
(n. tr.)
188
Werner KELLER
fiul lui Ahilud, peste Tanac, peste Meghidon..." (III Regi 4:12), care rspundea
de predarea produselor naturale ca tribut pentru grnar".
Orict de grozave erau aceste descoperiri, ele nu au constituit o senzaie.
Aceasta nc dormea neatins n interiorul lui Tell el-Mutesselim, ca i cnd
btrnul munte ar fi pstrat ce avea mai bun pentru final. Pe parcursul lucrrilor
rsar din pietri, pe marginea tell-ului, suprafee de piatr regulate, cu patru laturi,
presrate cu buci tronconice de piatr, n iruri lungi una dup cealalt.
Loud i Guy nu-i pot imagina iniial ce ar fi putut fi cndva acolo. Ciudatele
suprafee nu par s se termine, metru ptrat dup metru ptrat apar din moloz.
Lui Guy i vine ideea c ar putea fi rmiele unor grajduri. Nu vorbete Biblia
despre nenumraii cai ai regelui Solomon?
n uniformitatea i monotonia anilor de spturi, n rutina zilnic a operaiilor
de spare, umplere, trecere prin site i clasificare a fiecrui ciob demn de atenie,
presupunerea lui Guy cade ca o lovitur de trznet, aducnd un nou impuls,
care cuprinde pn i coloanele de sptori de pe coast.
Fiecare nou cldire care iese la iveal le provoac savanilor o uimire din ce
n ce mai mare. Mai multe grajduri lungi sunt plasate n jurul unei curi acoperite
cu mortar preparat cu var. Prin mijlocul fiecrui grajd trece un gang lat de trei
metri. Un pavaj zgrunuros nu lsa caii s alunece. De ambele pri se afl, n
spatele bucilor tronconice de piatr, boxe ncptoare, a cror lime este,
de asemenea, de exact trei metri. n unele dintre ele se gsesc nc rmie
ale ieslelor, pri ale conductelor de ap. Chiar i pentru standardele din zilele
noastre, acestea sunt adevrate grajduri de lux. Judecnd dup grija ieit din
Fig. 35. ...un car din Egipt se cumpra i se aducea cu ase sute sicii de argint..." (III Regi 10:29)
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
comun acordat construciei i amenajrii, calul era la mare pre pe vremea
aceea. n orice caz, cailor li se purta de grij mai mult dect oamenilor.
Cnd poate fi cuprins cu privirea ntregul complex, Guy numr boxe pentru
cel puin 450 de cai i hale pentru 150 de care. Un grajd regal uria! Iat
hotrrea pentru darea pe care a pus-o regele Solomon, ca s zideasc templul
Domnului, casa lui Milo, zidul Ierusalimului, Haorul, Meghido..." (III Regi
9:15). i a adunat Solomon care i clrei; i avea el o mie patru sute de care
i dousprezece mii de clrei; i i-a aezat n cetile unde inea carele..." (III
Regi 10:26). innd cont de dimensiunile grajdurilor regale de la Megiddo i
ale grajdurilor i halelor pentru care, construite n acelai fel, de la Tel el-Hesi
(Eglon) i Taana, cele menionate de Biblie trebuie privite realmente ca nite
date foarte concise. Aceste rezultate copleitoare ale spturilor ne ofer o
imagine plastic asupra ordinului de mrime cu care era obinuit vechiul Israel
s socoteasc n perioada sa de mare regat.
Megiddo a fost, pn la urm, doar una dintre numeroasele garnizoane
pentru noile corpuri de care de lupt formate de Solomon, care fceau parte
din armat a permanent a regelui.
ntr-un grajd strvechi, spat adnc n stnc sub zidul nalt al Ierusalimului,
la aproape dou mii de ani dup regele Solomon i-au adpostit caii cavalerii
cruciadelor, dup ce oraul a fost cucerit de Godefroy de Bouillon.
Caii i carele erau pe vremea lui Solomon i importante obiecte comerciale, iar
Israel deinea tocmai n acest plan un adevrat monopol (III Regi 10:28, 29).
Prin regattil lui Solomon treceau toate drumurile importante ale caravanelor
dintre Egipt i Siria-Asia Mic. Egiptul era principalul exportator de care de
lupt. Un car din Egipt se cumpra i se aducea cu ase sute sicle de argint. . . "
Egiptenii erau meteri nentrecui n construcia acelor vehicule rapide, pe dou
roi, folosite n lupt i la vntoare. Lemnul de esen tare pe care l foloseau
pentru ele trebuia importat din Siria. Astfel se explic i valoarea de schimb
ridicat. Pentru un car se ddeau, conform Bibliei, patru cai (III Regi 10:29).
n acest context, probabil c nu mai trebuie s menionm c siclii" de care
vorbete Biblia sunt un anacronism, o gaf temporal": banii sub form de
monede nu se cunoteau nc pe vremea lui Solomon!
Caii veneau din Egipt i din Coa", dup cum relateaz alt text. Coa era
numele unui stat din Cilicia, aezat n cmpia mnoas dintre Munii Taurus i
Marea Mediteran. Dup distrugerea regatului Mitanni de ctre hitii, Cilicia a
devenit ara iubitorilor de cai. Herodot menioneaz c, mai trziu, i perii i
aduceau cei mai buni cai pentru serviciul de curierat din imperiul lor mondial
tot din Cilicia.
Partenerii comerciali ai lui Israel erau la nord regii Siriei" i regii Heteilor"
(III Regi 10:29). i aceast afirmaie corespunde adevrului istoric, cu toate
c, pe vremea lui Solomon, regatul hitiilor era de mult disprut; se formaser,
ns, din nou cteva state urmae mai mici. Unul dintre acestea, care este, ce
e drept, cu un secol mai tnr dect Solomon, a fost descoperit n 1945 de
188 Werner KELLER
profesorul german H.Th. Bossart: cetatea regal de pe muntele Karatepe din
sud-estul Turciei. Cel care a ridicat-o, Asitawanda, a fost n secolul IX .Hr. unul
dintre acei regi ai Heteilor".
Cum stteau lucrurile cu regele cuprului", Solomon vin s ne lmureasc
cele mai noi cercetri. Acestea au confirmat anumite afirmaii biblice, dar au i
infirmat anumite preri rspndite pn acum. Un rol decisiv a jucat profesorul
israelian de arheologie Beno Rothenberg (Tel Aviv), nscut la Frankfurt pe
Main, ale crui cercetri la Timna, n regiunea Wadi Araba, au mai fost amintite.
Ceea ce a gsit Rothenberg acolo contrazice ns concepia lui Nelson Glueck:
ntre secolul al XH-lea .Hr. i peri oada roman nu s-a exploatat cupru n
minele biblice" de la Timna. Cu alte cuvinte: minele regelui Solomon" -
tocmai pe vremea lui Solomon (secolul al X-lea .Hr.) nu au func i onat !
ntr-adevr, nici .Biblia nu ne d nici un motiv s-1 numi m pe Solomon regele
cuprului". Deoarece nicieri nu este vorba despre exploatarea cuprului n timpul
domniei lui Solomon. Dimpotriv: n Biblie se spune explicit c Solomon i-a
luat metalul de care avea nevoie din prad i din rezervele tatlui su, David
(I Paralipomena 18:8; 22: 3, 14). nc o dat Biblia are dreptate. Ea nu vorbete
deloc de exploatarea cuprului sub Solomon, i aceasta nici nu a putut fi dovedit
pn acum.
De unde provine ns aceast legend ndrtnic, durabil, despre minele
lui Solomon"? i n aceast privin ne-am lmurit astzi. Ea nu are nimic de-a
face cu Biblia. Dar a fost pus n circulaie de un roman de aventuri al lui Sir
Henry Haggard, Minele regelui Solomon, de la sfritul secolului al XlX-lea.
Chiar i marele arheolog biblic Nelson Glueck, fr ndoial una dintre cele
mai marcante figuri ale cercetrii Antichitii biblice, a czut n capcana acestei
tradiii pseudobiblice de dat recent. . .
O precau i e aproape chiar mai mare dect atunci cnd este vorba de
minele lui Solomon" se impune la localizarea Ofirului, care continu s le
rmn inaccesibil savanilor. Ceea ce a gsit geologul german Cari Mauch n
Rhodesia (i a distrus, n mare parte, prin spturi executate inadecvat), Marele
Zimbabwe, a luat natere - tim astzi - la dou, dou milenii i j umt at e
dup Solomon, adic abia n secolele XI-XV d.Hr. Iar Zimbabwe nu are nimic
de-a face cu conveniile arhitectonice ale fenicienilor sau arabilor - i nimic cu
templul Awwam al zeului lunii Ilumquh sau Almaqah din ndeprtatul Marib
din sudul Arabiei, un templu care - n parantez fie spus - nu dateaz nici el
din timpul lui Solomon, ci probabil din secolele VIIIVII .Hr. n Zimbabwe este
vorba de cea mai pur arhitectur indigen", orict de neplcut este aceast
constatare pentru actualul guvern al Rhodesiei (savantul care a fcut i publicat
respectiva descoperire - Peter S. Garlake - i-a pierdut din aceast cauz postul
de custode al Comisiei pentru monumentele istorice ale Rhodesiei de Sud i
a trebuit s emigreze ntr-o ar a Africii Negre" - aadar i astzi mai este
nevoie, deocamdat, de o porie bun de curaj pentru meseria de arheolog, iar
descoperirile, dup cum se vede, nu aduc ntotdeauna numai faim!).
MARELE REGAT AL LUI SOLOMON, 965-926 .Hr.
188 Werner KELLER
Asemntor cu minele de cupru ale lui Solomon, ns, despre care Biblia nu
vorbete, stau lucrurile cu nu mai puin faimoasele grajduri ale lui Solomon"
de la Megiddo: acestea nu provin - din ce n ce mai muli mprtesc aceast
opinie - din vremea lui Solomon, ci din vremea regelui Ahab al regatului Israel
(c. 875-852 .Hr.), care, conform relatrii asiriene referitoare la btlia de
la Qarqar (c. 854 .Hr.), a participat cu 2 000 de care de lupt, cel mai mare
numr din cadrul coaliiei mpotriva asirienilor. Astfel s-a confirmat din nou, n
esen, relatarea biblic: despre Solomon se spune doar c a fortificat Megiddo
(III Regi 9:15), nu c ar fi construit acolo grajduri, i c - la modul cel mai
general - avea care i clrei" (III Regi 10:26), nu ns i c acetia ar fi fost
staionai n Megiddo!
Ar mai fi de adugat c, n opinia unor savani importani, printre care
se numr i arheologul biblic israelian Yohanan Aharoni, de la Tel Aviv,
presupusele grajduri ale lui Solomon" nu doar c dateaz din vremea lui Ahab,
ci, pe deasupra, nici mcar nu au fost grajduri. Se pare c este mai degrab
vorba de nite magazii, depozite pentru provizii. Yohanan Aharoni a dezgropat
construcii foarte asemntoare pentru provizii la Ber-eba...
Confirmri de-a dreptul frapant e au primit pasaje mai lungi ale Bibliei,
destul de detaliate: capitolele 6-7 ale Crii nti a Regilor, capitolele 3-4 ale
celei de-a doua Cri a Cronicilor, precum i capitolele 40-43 ale profetului
Iezechiel. Acestea toate relateaz despre construcia cea mai renumit a regelui
Solomon - Templul din Ierusalim. Ce s-a mai pstrat pn astzi din Templul
lui Solomon, sub masele de piatr ale platformei templelor lui Irod cel Mare i
sub Domnul stncii (Qubbet es-Sachra), edificiul Omeiazilor, una dintre cele
mai strlucitoare lucrri de arhitectur islamic, nu tim, deoarece n perimetrul
templelor spturile au fost i sunt imposibile. i totui, astzi tim, doar n
baza relatrilor biblice i prin descoperiri paralele n special n spaiul canaanit-
fenician, c acest templu a reprezentat un model arhitectonic ntlnit mereu la
templele semite, ncepnd cu Neoliticul timpuriu. Este compus din trei sli care
trec dintr-una n cealalt, n fiecare putndu-se ptrunde doar prin cea care o
preced. Cele mai mari tangene cu relatrile biblice se observ la aa-numitul
templu mic" de la Tell Tainat (secolul al IX-lea .Hr.), la templul canaanit din
epoca trzie a bronzului din stratul XV al segmentului H de la Haor (secolul
al XlII-lea .Hr.) i la templul din Epoca Fierului situat n colul de nord-vest al
citadelei din Tell Arad. Acesta din urm este deosebit de interesant, deoarece
este vorba despre un sanctuar israelit i se afl, pe scara temporal, cel mai
aproape de Templul lui Solomon.
Printre cele trei incinte ale templului se numr mai nti un vestibul (ulam).
Traduceri germane ale Bibliei l denumesc de obicei sal anterioar" (germ.
Vorhalle). Aceast sal anterioar" comunic cu o hal" (germ. Halle) (hekal).
n versiunile germane ale Bibliei aceasta se numete, de cele mai multe ori,
incinta principal". Biblia o numete uneori i casa cea mare" sau, simplu,
Templul", dei, sensu stricto, se refer doar la o parte a complexului. Prin
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
aceast cas mare" se ptrundea, n final, n sanctuarul propriu-zis: Sfnta
Sfintelor" (debir). Intrarea n hekal era flancat de doi stlpi: Iachin i Boaz.
ntr-adevr, s-au gsit i la Tell Arad, de ambele pri ale intrrii n hekal, dale
de piatr care ar fi putut sta la baza coloanelor. Asemenea dale flancheaz,
n fine, i intrarea n incinta mijlocie a templului din Haor, care dateaz din
Epoca trzie a Bronzului.
De altfel, templul de la Tell Tainat, care dateaz, ce e drept, din secolul de
dup Solomon, ns, din punctul de vedere al istoriei arhitecturii, aparine, ca
s spunem aa, epocii lui Solomon, confirmnd i date ale Bibliei privitoare la
anumite detalii arhitectonice, pe care le aflm n Biblie n special n legtur
cu ridicarea palatului lui Solomon (III Regi 7:1-12). La acest palat - dar n
egal msur i la Templu (comp. III Regi 6:10 i 6:33) - lemnul nu pare s fi
servit doar pentru mbrcarea casei, ci pare s fi avut i funcie de rezisten
i susinere. La fel i la templul de la Tell Tainat. Acesta era format din ziduri
de crmid cu o baz de piatr - ziduri de crmid susinute prin pilatri
de lemn!
Templul de la Tell Tainat era fenician. Pentru construirea Templului su
de la Ierusalim Solomon a angajat fore de munc feniciene de la regele Hiram
din Tir (III Regi 5:1. 6. 8-9. 18; II Paralipomena 2, 3. 7-10; 2:12 i urm.), iar
decorul interior al Templului era, de asemenea, fenician sau cel puin avea
influene feniciene. Acest lucru este valabil n special pentru heruvimi, ale cror
reprezentri strjuiesc Chivotul Legmntului n Sfnta Sfintelor" (Ieirea
25:18-22; 37:7-9; III Regi 6:23-35; II Paralipomena 3:7; 3:10-14). Sculpturi
corespunztoare, care ne ofer o imagine a acestor ciudate fiine hibride, s-au
gsit n spaiul de rspndire a culturii feniciene. Acelai lucru este valabil pentru
vasele de cult descrise n Biblie, care au fost gsite, de asemenea, n spaiul
canaanit-fenician i mai departe, n zona fenician pn n Cipru. Arheologul
poate fi comparat cu un cuttor de norme, care, cnd detecteaz una, adaug
un indiciu la celelalte, ca ntr-un mozaic. n cutarea de modele pentru Templul
lui Solomon de la Ierusalim, toate urmele duc, se pare, n Canaan i Fenicia.
Capitolul trei
Regina din Saba ca partener comercial
FelixArabia" ara misterioas Procesiunea funerar a celor 10 000 de romani
Exportatorul de condimente nr. 1 Prima informaie despre Marib Periculoasa
aventur a lui Halevy i Glaser Cnds-a rupt digul cel uria Expediie a SUAn
Yemen La Templul Lunii din Saba Cmilele - noile camioane de curs lung
Convorbire cu Solomon despre export
AUZIND REGINA DIN SABA DE FAIMA LUI SOLOMON... A VENIT LA IERUSALIM
CU FOARTE MULT BOGIE, CU CMILE NCRCATE CU AROMATE, CU
AUR MULT I PIETRE SCUMPE... (II Paralipomena 9:1)
De milenii trec caravanele ncrcate cu bogii din Fericita Arabie" spre nord; n
Egipt, n Grecia, n Imperiul Roman sunt bine cunoscute. Odat cu ele circul i
zvonurile despre orae fabuloase i morminte pline de aur i bntuie fantomatic
de-a lungul secolelor. mpratul roman Augustus (63 . Hr. -14 d.Hr.) vrea s
vad care este fondul povetilor pe care cmilarii le tot spun despre ara lor
ndeprt at . El l nsrcineaz pe Aelius Gallus s pregteasc o expediie
militar i s se conving la faa locului, n sudul Arabiei, de adevrul acelor
poveti fabuloase. Gallus pornete din Egipt ctre sud cu o armat de 10 000
de rzboinici romani, mrluind de-a lungul rmurilor pustii ale Mrii Roii.
Marib, metropola din poveti, este elul su. Nu-1 va atinge niciodat. Pentru
c n nemiloasa ari a deertului, n nenumrate mceluri cu triburi slbatice,
decimat de boli perfide, uriaa for de lupt piere. Cei civa supravieuitori
care ajung napoi n patrie nu pot aduga la povetile fantastice despre Felix
Arabia" date obiective credibile.
n Arabia Fericit", spunea grecul Dionysios n j urul anului 100 d.Hr.,
respiri mereu dulcile miresme ale unor mirodenii minunate, fie de la tmie,
fie de la splendizii arbori de smirn. Locuitorii si au t urme mari de oi pe
pajiti, iar psrile zboar din insule ndeprtate ntr-acolo i aduc frunze de
scorioar curat."
Arabia de Sud a fost nc din Lumea Veche exportatorul de mirodenii nr. 1
i aa a rmas pn astzi. Cu toate acestea, prea nfurat ntr-un vl opac
de mister. Nimeni nu o vzuse vreodat cu propriii ochi. Felix Arabia" rmnea
o tain pecetluit cu apte pecei! Primul care a pornit, n zilele noastre, n
primejdioasa aventur a fost germanul Carsten Niebuhr, care, n secolul XVIII,
a condus o expediie danez ctre Arabia de Sud. i el a ajuns doar pn la
San'aa. l mai despreau 100 de kilometri de oraul-ruin Marib, cnd a trebuit
s se ntoarc.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Un francez, J. Halevy, i un austriac, dr. Eduard Glaser, au fost primii
europeni care au atins ntr-adevr, acum un secol, strvechea int. Deoarece
nici un strin, cu att mai puin un european, nu avea voie s treac graniele
Yemenului i nu se putea obine nici un permis pentru asta, Halevy i Glaser
s-au aventurat ntr-un demers n care i-au pus n pericol viaa. Au nchiriat
un velier i au debarcat n secret, deghizai n orientali, n Golful Aden. Dup
mai mult de 300 de kilometri de mar chinuitor printr-un inut muntos pustiu,
lipsit de ap, ajung n sfrit la Marib. Adnc impresionai de ceea ce gsesc,
uit de orice precauie i se car printre drmturi. Nite localnici se apropie
bnuitori. Cei doi cercettori tiu c i pot pierde viaa dac li se descoper
iretlicul i fug de acolo n mare grab. Pe ci lturalnice periculoase reuesc s
rzbat, ntr-un final, pn la Aden. Sub burnuzurile lor au reuit s aduc pe
ascuns copii i imitaii ale unor inscripii, pe baza crora au demonstrat lumii
c Maribul exista cu adevrat!
Mai trziu aduc i negustorii caravanelor inscripii. Pn astzi s-a strns,
de-a lungul deceniilor, i mpresi onant a colecie de 4 000 de piese. Savanii
exami neaz i clasific materialul. Scrisul este alfabetic, provine, aadar,
din Palestina. Inscripii de consacrare vorbesc despre zeiti, triburi i orae
cu bogii de milioane. Iar acestea sunt numele a patru state - regate ale
mirodeniilor" - care sunt amintite: Minaea, Kataban, Hadramaut i Saba!
Minaea era situat n partea de nord a Yemenului i apare n documente pn
n secolul al XlI-lea .Hr. Despre vecinul su din sud, statul sabeilor Sabaeer,
relateaz documente din secolul al IX-lea .Hr. Documente asiriene din secolul
al VUI-lea .Hr. istorisesc de asemenea despre Saba i despre intense relaii
comerciale cu aceast ar, ai crei regi se numeau mukarrib", prini-preoi".
Treptat, din documentele gsite, ncepe s prind contur feericul regat
Saba.
Un dig gigantic stvilea n Saba apa rului Adhanat, aduna precipitaiile
dintr-o arie larg, pentru a lsa apa adunat s curg prin instalaiile de irigaie
crora ara le datora fertilitatea sa. Resturi nalte de 20 de metri din zidul acestei
minuni a tehnicii sfideaz i astzi dunele de niip ale deertului. Aa cum astzi
Olanda este ara lalelelor, la fel, Saba era pe vremea aceea ara condimentelor,
toat o grdin nflorit, feeric, nmiresmat, cu cele mai delicioase mirodenii
ale lumii. n mijlocul su era aezat metropola, care se numea Marib. Un
mileniu i j umt at e a nflorit grdina de mirodenii din jurul Maribului. Pn n
542 d.Hr., cnd s-a rupt digul. Deertul nu a mai put ut fi oprit, a trecut peste
ara cea rodnic i a distrus-o. Poporul din Saba", spune Coranul, avea grdini
frumoase, n care creteau cele mai delicioase fructe!" Apoi, ns, poporul s-a
ntors de la Dumnezeu, iar el 1-a pedepsit, lsnd digul s se rup. Dup aceea
nu au mai crescut dect fructe amare n grdinile din Saba.
n anul 1928 savanii germani Cari Rathjens i H. von Wissmann dezgroap
la San' aa, pe care a vzut-o pentru prima dat compatriotul lor Niebuhr, un
templu. Este un nceput important, ns va mai trece din nou aproape un sfert
188 Werner KELLER
de secol pn cnd, la sfritul lui 1951, cea mai mare echip de experi de pn
atunci pornete ntr-o expediie pentru elucidarea misterelor arheologice legate
de Saba. American Foundation for the Study of Man, Fundaia American pentru
Studiul Omului, doteaz expediia cu mijloace financiare deosebit de generoase.
Organizatorul expediiei este multilateralul paleontolog de la Universitatea din
California, Wendell Phillips, n vrst de doar 29 de ani. Dup negocieri foarte
lungi, americanii au reuit s obin de la regele Imam Ahmed permisiunea
de a face spturi la Marib. Acesta este situat n vrful sudic al Peninsulei
Arabia, la o altitudine de 2 000 de metri,
n partea de est a munilor de pe coasta
Mrii Roii. Savanii pornesc plini de cele
mai mari ateptri.
Printr-un pei saj de dealuri deertice
rul eaz spre nord o coloan l ung de
jeepuri i de camioane nvluite n nori de
praf. Ca o fantasm le apar n fa dintr-o
dat, din galbenul vibrant al dunelor, ruine
i coloane imense - Haram Bilqis"! Este
strvechiul templu Awwam al lui Ilumquh,
sanct uarul l egendar din Marib, capitala
anticului regat arab Saba. Dei n part e
acoperit de dune ct casa, se profileaz
limpede conturul oval al lcaului de cult,
lung de mai bine de 100 de metri. La o
privire superficial, sanctuarul prezint o form rotunjit, asemntoare cu
a ruinelor din Zimbabwe (Rhodesia), unde s-a cutat cndva biblicul Ofir.
Cercetri mai minuioase au artat ns c asemnrile sunt doar de suprafa -
i, n plus, Zimbabwe, care a luat natere abia n secolele al Xl-lea - al XV-lea
d.Hr., este cu circa dou mii de ani mai tnr dect anticul sanctuar al lunii
de la Marib!
Dup cum menioneaz o inscripie mural, n Haram Bilqis" era venerat
zeul masculin al Lunii, Ilumquh. Templul din mijlocul ovalului a fost acoperit
de mase de nisip. De aceea, arheologii ncep s sape la intrarea n lcaul de
cult. Savanii vor s ncerce s se apropie de acolo treptat de templu.
Cu o emoie lesne de neles se dezgroap, ntr-o ari apstoare, o poart
de o surprinztoare spendoare i frumusee. Trepte late, acoperite cu bronz,
merg nunt ru. Curtea interioar este nconjurat de un portic. Coloane de
piatr nalte de cinci metri au susinut cndva acoperiul dttor de umbr.
Flancat pe ambele pri de coloane, pornea de aici drumul procesiunii care
ducea la sanctuarul zeului lunii. Un aranjament decorativ ciudat le trezete
uimirea. Castele de ap situate la o nlime de cinci metri trebuie s fi umplut
pe vremea aceea linitea curii cu sclipirea stropilor de ap. Jos, apa era strns
de un canal ngust, erpuit, prin care curgea apoi de-a lungul ntregii curi.
Fig. 36. n Marib o expediie din SUA
a descoperit n 1951 Templul Lunii
al imperiului Saba
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Oare ce vor fi simit pelerinii care au trecut pe lng susurul coloanelor
de ap, prin parfumul ameitor de tmie i smirn, pe sub porticul celei mai
minunate construcii a Arabiei antice?
Coloanele au ajuns cu spturile la civa metri de templu, savanii deja vd
minunata poart a acestuia, flancat de doi piloni zveli, cnd spturile trebuie
ntrerupte brusc. icanele guvernatorului Maribului, care s-au ntins pe mai multe
sptmni, au cptat o tent periculoas; arheologii simt c viaa lor nu mai
este n siguran. Trebuie s lase totul i s plece. Din fericire, printre puinele
lucruri pe care le-au salvat cnd au fugit n Yemen sunt i cteva fotografii.
n anii urmtori se vor desfura trei campanii de spturi n nvecinatul
Hadramaut, care vor fi ncununate de mai mult succes.
Despre rezultatele acestor pat ru expediii scurte i parial dramat i ce,
profesorul W.F. Albright a spus, la scurt vreme dup ce a nceput evaluarea
materialului strns pe parcursul lor: Acestea vor revoluiona cunoat erea
noastr despre istoria cultural i cronologia Arabiei de Sud. Rezultatele de
pn acum demonstreaz primatul politic i cultural al regatului Saba n primele
secole dup anul 1 000 .Hr."
Asemenea cltoriilor navale ale regelui Solomon prin Marea Roie spre
Arabia i Africa, au nceput i pe uscat, de-a lungul Mrii Roii, prin marea de
nisip, cltorii lungi dinspre sud. Noile camioane de curs lung" erau cmilele -
nu fr motiv numite corbiile deertului". Acestea fceau fa acum pe uscat
unor distane care nainte pruser imposibil de parcurs. Odat cu domesticirea,
n jurul anului 1 000 .Hr., i creterea acestor animale ale deertului a nceput
o dezvoltare nebnuit a traficului i a transportului prin teritorii vaste i pustii.
Arabia de Sud, situat att de mult vreme la o distan aproape de neimaginat,
s-a apropiat brusc de Marea Mediteran, intrnd astfel n relaii mai strnse cu
celelalte regate ale Lumii Vechi. La fel cum, odat cu introducerea n circulaie
a avioanelor rapide, care urc pn n stratosfer, America s-a apropiat brusc,
prin serviciul transoceanic, de Europa, aa s-a apropiat i Arabia de Sud de
Lumea Veche, chiar dac la alt scar.
nainte de asta, bogiile picurau n cantiti mici, crate de mgari 2 000 de
kilometri prin deert spre nord, pe strvechiul Drum al Tmii, n mici cltorii
zilnice de la un izvor de ap la altul. Se adunau n multe luni istovitoare i
erau expuse permanent atacurilor. Odat cu noile mijloace de transport, ns,
a nceput s curg dinspre Felix Arabia" un fluviu larg de bunuri. Cmilele
erau mai rapide, nu depindeau aproape deloc de izvoarele de ap i astfel nu
iroseau timp n zigzagul vechilor drumuri de la fnt n la fntn. n plus,
aveau un portbagaj" mai mare. Cmila poate transporta o sarcin de cteva
ori mai mare dect cea pe care o poate duce un mgar.
Punctul terminus al Drumului Tmii era Israelul. Agenii de stat ai lui
Solomon, comercianii regali", luau aici n primire delicioasele bunuri. De ei
depindea i dac acele caravane aveau voie s treac prin ara lui Solomon
spre Egipt, Fenicia sau Siria.
188 Werner KELLER
Fig. 37.
Nu este de mirare, aadar, c slava lui Solomon" a ajuns pn la regina
din Saba..." (III Regi 10:1). Dac citim acum cu atenie capitolul 10 din Cartea
a Treia a Regilor, atunci acest pasaj al Bibliei nu ne mai apare ca o povestire
pioas", iar regina din Saba nu mai pare o figur de legend. Dimpotriv, totul
pare a fi n spiritul acelei epoci i este uor de neles. Regina din Saba... venind
ea la Ierusalim... a mers la Solomon i s-a sftuit cu el pentru tot ce avea ea
pe inim" (III Regi 10:2). Regina din Saba a avut cu siguran o sumedenie de
puncte pe ordinea de zi. Conductoarea unui stat al crui export nu se putea
derula, din constrngtoare raiuni geografice, dect n i prin Israel, avea, fr
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
ndoial, multe de discutat cu regele acestei ri. Astzi am numi o astfel de
ntlnire negociere economic i am trimite experi nencoronai la discuii n
alte ri. i chiar i acetia duc, n bagajele lor diplomatice, cadouri pentru a-i
prezenta efului statului cuvenitele omagii, la fel ca regina din Saba.
Desigur - orict de viu ne-am reprezenta toat aceast ntmplare (i orict
de vii ar fi culorile n care tradiia popular oriental mbrac relaia dintre
Solomon i regina din Saba - cei doi sunt privii n ntregul Orient ca o pereche
clasic" de ndrgostii) - regina din Saba a pstrat, totui, un pic de distan
maiestuoas. Dei tot tradiia popular leag templul Awwam din Maribul
sabeic de acea regin", nici nu poate fi vorba ca aceast construcie s dateze
din vremea lui Solomon (secolul al X-lea .Hr.). A fost construit mai degrab n
secolul al VlII-lea sau chiar al VIMea i este, aadar, considerabil mai tnr dect
Solomon. Mai mult dect att: este adevrat c n vechiul Egipt au guvernat
femei cu mult vreme naintea lui Solomon - reginele Hatshepsut i Tewosre.
Din Arabia de Sud, ns, nu avem nici un indiciu din afara Bibliei, util din punct
de vedere tiinific, care s ne conduc spre o femeie domnitoare pe vremea lui
Solomon. Regina din Saba, de care ne credeam deja att de aproape, se retrage
astfel din nou n sfera ei de inaccesibilitate...
Capitolul patru
Viaa de zi cu zi n Israel
Fiilor lui Israel le place s se mpodobeasc Secrete ale toaletei n Palestina
Smirn i aloe pentru pat Grdini de balsam la Ierihon Masticul - o apreciat
gum de mestecat Substane aromatice din Canaan. Egiptenii au inventat
patul? Pe un ostrakon se relateaz despre amanetarea unei haine Zgomotul
morilor de cereale
Vorbind mereu despre luxul desfurat n Egipt, Babilonia sau Asiria, s-a trecut
peste viaa de zi cu zi din Israel, care prea cenuie i monoton. Desigur, nu
este nimic de povestit despre vreun tezaur de aur ca n cazul Troiei, nimic
despre un Tutankhamon sau o fermectoare Nefertiti; dar a fost viaa cotidian
din Israel ntr-adevr att de plat i de lipsit de orice lumin i culoare care
s-i confere strlucire?
Israel iubete splendoarea culorilor. i coloreaz hainele, pereii caselor
i chipurile femeilor sale. tia s se bucure de culoare nc de pe vremea
patriarhilor: i iubea Israel pe Iosif mai mult dect pe toi ceilali fii ai si...
i-i fcuse hain lung i aleas" (Facerea 37:3). Pictura din mormntul de
la Beni Hasan arat aceast hain, mi nunat mpodobit cu motive albastre
i roii. Roul i albastrul sunt culorile pentru vemintele brbailor, verdele
pare s le fi fost rezervat femeilor. nc de pe vremea drumului prin pustie se
vorbete despre mtase violet, stacojie i viinie..." (Ieirea 35:6). Fiicele
lui Israel, plngei pe Saul, cel ce v-a mbrcat n purpur. . . " (II Regi 1:24),
exclam David ndurerat dup moartea primului rege. Ea ns era mbrcat
cu hain", se spune despre Tamar, fiica lui David, cci astfel de haine purtau
pe deasupra fetele regelui care erau fecioare" (II Regi 13:18).
Natura a druit una dintre cele mai minunate palete de culori rii Canaan.
Copiii lui Israel nu aveau dect s ntind mna. Rodiile i ofranul ddeau un
galben splendid, garana i ofrnaul un rou aprins, drobuorul un albastru
divin; mai aveau i ocrul i creta roie. Iar marea li-1 druia pe regele tuturor
coloranilor, murexul. La lumina soarelui, trupul delicat i incolor al acestui
melc se transforma n purpur. Acest lucru i-a devenit fatal. n Tir i Sidon s-au
gsit muni de cochilii goale de murex, ceea ce ne face s conchidem c aici
era centrul extragerii purpurei.
Fenicienii din oraele de pe malul mrii au fost primii care au industrializat
literalmente extragerea purpurei; mai trziu s-a dedicat i Palestina pescuirii
lucrative a melcilor.
Oraul esturilor Beth-Asbea din sudul regatului Iuda era renumit pentru
byssus, cea mai fin pnz nlbit. Zece cmi de byssus" menioneaz pn
i o inscripie a puternicului rege asirian Aarhaddon. Hebronul i Kiriat-Sefer
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
au fost renumite ca orae ale vopsitoriilor. Bazine mari din piatr i instalaii n
forma unor cazane, cu evi de umplere i de golire, dezgropate n aceste locuri
s-au dovedit a fi fabrici de culori. La Tell Beit Mirsim, vechiul Debir, locuitorii
stpneau chiar tehnica vopsirii la rece.
Am s-mi fac cas mare. . . ", spune Ieremia 22:14, am s le cptuesc cu
cedru i am s le vopsesc cu rou!" Se spoiau pereii, se colorau pietrele de mozaic
i esturile, pielea i lemnul, se colorau i buzele, obrajii, pleoapele femeilor
f rumoase. . . Cordelue purpuri i
sunt ale tale buze... Dou jumti
de rodii par obrajii ti. . . ". . . prul
i-e de purpur. . . ". . . i mireasma
ta plcut este mai presus de orice
mir" (Cntarea Cntrilor 4:3; 7:6;
4:10), astfel cnt, pare-se, nsui
Solomon n Cntarea Cntrilor,
unul di nt re cele mai f r umoase
cntece de dragoste ale lumii, care
i este atribuit.
Aici sunt amintite ntr-un mod deosebit de poetic dragostea pentru podoabe
a lui Israel i discretele taine ale toaletei femeilor sale. Parfumuri i produse de
machiaj, creme i amestecuri pentru vopsirea prului, alese, delicioase i rafinate,
din cele mai bune ingrediente pe care le are de oferit lumea aceasta, ar fi i astzi
mndria mult ludatei industrii cosmetice din Europa i de peste ocean.
Mirosurile plcute au fost dintotdeauna foarte apreciate, rinile aromate
nu i aveau locul doar n cadrul serviciului divin, la tmierea templului, ci i
n viaa obinuit, n cas, n haine, n pr i... n aternut, n pat.
Cu scoare am gtit patul meu, cu aternuturi de in din Egipt. Cu miresme
am stropit pat ul meu, cu aloe i chinamon" (Pildele lui Soiomon 7: 16 i
urm.), spune femeia adulter, ncercnd s-i seduc alesul. Smirna i aloia
mblsmeaz vetmintele tale; din palate de filde cntri de alnt te veselesc ",
preamrete Psalmul 44, versetul 10.
Botanitii au mers pe urmele povestirilor cu tent de basm i adesea au dat
de urma ingredientelor din parfumuri i vopseluri. Le-au descoperit n flori
i ierburi delicate, n sucurile unor tufe i inflorescene. Unele provin din ri
strine, multe, ns, mai cresc i astzi n Palestina.
Din India provin casia (Cinnamomum cassia), un copac a crui scoar
seamn cu scorioara, i kalmus (Acorus calamus), numit i iarb de ghimbir".
Acestea ajungeau, n cadrul comerului la distan, n porturile de transbordare
din Arabia de Sud, iar de acolo cltoreau mai departe, cu caravanele, n sus
Marea Mediteran.
Scorioara parcursese deja un drum lung. Din ara sa de origine, China, a
ajuns mai nti n Persia, de acolo n India, unde s-a aclimatizat i a ajuns apoi,
ca articol de export, n Arabia.
188 Werner KELLER
Tmia provine de la tufa de boswelia. Aceasta este originar din Arabia i
Somalia, la fel ca Commiphora myrrha, copacul de smirn. Leagnul aloei este
insula Sokotra, situat la ieirea din Marea Roie, dup care a i fost botezat -
Aloe succotrina.
n jurul originii balsamului s-au purtat multe dispute. n acest punct Biblia
prea s se fi nelat cu adevrat, deoarece botanitii tiu precis c tufa de
balsam (Commiphora opobalsamum) crete doar n Arabia! Atunci cum putea
afirma Iezechiel (27:17) c regatele Iuda i Israel ar fi trimis turte, miere, ulei
i balsam" la Tir?
Au avut dreptate att botanitii, ct i Iezechiel. Doar c primii nu citiser
la marele istoric evreu Josephus c, de pe vremea regelui Solomon, n Palestina
cretea balsam. Tufele erau cultivate mai ales n jurul oraului Ierihon. Josephus
rspunde i la ntrebarea cum au ajuns acolo. Au rsrit din seminele care s-au
gsit printre mirodeniile druite de regina din Saba.
Aceasta pare o afirmaie ndrznea.
ntre timp, ns, au mai aprut i ali martori. Cnd romanii au ptruns
n Palestina, au . gsit ntr-adevr plantaii de balsam n cmpia Ierihonului.
Cuceritorii au preuit att de mult aceast tuf rar, nct i-au trimis ramurile
la Roma, ca semn al victoriei lor asupra evreilor. n anul 70 d.Hr. Titus i
Vespasian au pus un paznic pe plantaii, care trebuia s le fereasc de orice
aciune distrugtoare. O mie de ani mai trziu, cruciaii n-au mai gsit nici urm
din preioasele tufe. Turcii le neglijaser i le lsaser s piar.
Masticul despre care vorbete Iezechiel exist i azi n Palestina. Sunt
lacrimile alb-glbui, transparente ale unui arbore de fistic (Pistacia lentiscus).
Sunt foarte apreciate ca substan aromat i sunt folosite i n medicin. Copiii
i jertfesc cu plcere ultimii bani de buzunar pentru cteva picturi din aceast
gum de mestecat indigen, pe care btrnii o ludau, afirmnd c ntrete
dinii i cerul gurii.
n ara Fgdui n ei se gsesc i alt e rini par f umat e: gal banum
(halvanum), provenit de la o plant umbelifer (Ieirea 30:34), stacte de la
tufa de storax cea cu flori albe (Ieirea 30:34), l adanum de la un t randafi r
i t ragakant de la o tuf asemnt oare trifoiului. Naturalitii au gsit toate
mirodeniile biblice.
Vasele, adesea scumpe, n care erau pstrate s-au gsit sub ziduri prbuite,
n ruinele caselor patricienilor i n edificii regale. Boluri din calcar, din filde
i uneori din preiosul alabastru, precum i beioare serveau la amestecarea
componentelor nmiresmate ale celor mai fine creme. Reetele unor meteri
iscusii n prepararea alifiilor erau foarte cutate. Sticlue fragile din lut ars
foloseau la pstrarea parfumurilor. n urcioare i cni mai mari se puneau
mirodeniile parfumat e la macerat n ulei de msline. Uleiul, se tia acest lucru,
ddea suplee prului i pielii. Chiar i sracii rii i ungeau prul i pielea cu
ulei, chiar dac fr ingredientele parfumat e i adesea foarte scumpe. Pentru
c ulei obineau n cantiti mari din livezile de mslini.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Splrile cu ap erau o necesitate zilnic i un lucru firesc. Oamenii se
splau nainte i dup mas, se splau pentru noapte, i se splau musafirului
picioarele. Bazine de piatr, cdie pentru baia picioarelor i boluri de lut, gsite
peste tot n ar de arheologi, au ntrit numeroasele citate din Biblie (Facerea
18:4; 19:2; 24:32; Cntarea Cntrilor 5:3; Iov 9:30; Luca 7:44; Marcu 7:3
etc.). Din plante i minerale se fceau leii, care se foloseau ca detergeni i
spunuri (Ieremia 2:22; Iov 9:30).
Perini de mirt este iubitul meu, care se ascunde ntre snii mei"
(Cnt area Cnt ri lor 1: 12), ast fel se par af r azeaz obiceiul di scret al
doamnel or de a purt a sub rochie smirn cusut n sculei. De pe masa
de toalet nu lipseau nici bigudiurile, nici acele de pr, nici oglinzile -
discuri de met al bine l ust rui t e. Aceste trei obiecte i mport ant e pent r u
frumuseea feminin se numrau printre articolele de lux importate de pe Nil,
unde deveniser deja cu multe dinastii n urm
indispensabile soiilor faraonilor.
Orict au tunat i au fulgerat profeii mpotriva
acestora, nu au reuit niciodat s scoat cu
desvrire fardurile i tuul de ochi din casele
nobile.
Cu pani culele gal bene ale arbust ul ui de
henna femeile i mpodobeau prul. Dar i mai
mult preuiau o pudr galben-rocat, extras
din scoara i frunzele acestui arbust. Arabii o
numesc henna". Cu ea se vopseau prul, unghiile
de la picioare i de la mini. Roul su aprins a fost gsit de arheologii uimii
pe unghiile de la minile i de la picioarele mumiilor egiptene, sub form de
lac de unghii. Laboratoarele i fabricile de cosmetice nc mai folosesc henna,
n pofida tuturor noutilor n domeniu. Sprncenele i genele se vopseau cu
galen, din pietre de lapislzuli mcinate se obinea fardul de pleoape dorit.
Praful de coenil oferea roul carmin pentru o gur seductoare, ca i pentru
rujul de buze din zilele noastre.
Privind delicatele flacoane de parfum, cutiuele de filde pentru alifii, cnile
pentru amestecuri i paharele de farduri care au fost dezgropate din ruinele
oraelor lui Israel, se poate aprecia cum trebuie s fi sunat ameninarea profetului
Isaia n urechile acestei lumi a iubitorilor de culori, farduri i parfumuri: Atunci
va fi n loc de miresme, putreziciune i n loc de cingtori, frnghie, n loc de
crlioni fcui cu fierul, pleuvie, n loc de vemnt preios, zdrene, i n loc
de frumusee: pecete de robie" (Isaia 3:24).
n Vechiul Testament se spune, ce e drept, c la mas se edea pe scaune,
ns nimeni nu se ducea la culcare n pat aa cum o facem noi astzi. Patul era
un articol de lux rarisim!
Nu se poate spune cu precizie dac patul a fost inventat pe malul Nilului, aa
cum susin unii. Sigur c existau paturi n toate rile Orientului, chiar i ntr-un
Fig. 39. Cdi din piatr pentru
baia picioarelor, cu sprijinitoare
pentru clcie, mnere
i orificiu de scurgere
188
Werner KELLER
mormnt (mormntul H 18) de la Ierihon, din Epoca mijlocie a Bronzului, unde
s-a gsit printre altele i o mas. Dar se poate afirma cu contiina mpcat c
n Egipt paturile erau mai rspndite dect oriunde altundeva.
Plin de bucurie, Sinuhe noteaz dup ntoarcerea sa: Am dormit din nou
ntr-un pat." Chiar i 500 de ani mai trziu patul este nc o raritate. Cnd prinesa
Taduchepa din regatul Mitanni ajunge prin cstorie la curtea egiptean, aduce
ca zestre - ce e drept, dintr-o estur foarte scump - doar pleduri. n palatul
de acas nu existase niciodat un pat; noaptea se dormea pe podea!
i n regatul Israel doar cercurile de la curte i cei nstrii posedau ceva att
de preios. Patul omului simplu era haina sa. n ea se nvelea noaptea (Ieirea
22:26, 27). Justiia inea cont de acest lucru prin aceea c declara acest pat"
ca putnd fi luat ca zlog, ns doar pe timpul zilei. Pentru noapte trebuia dat
mereu napoi (Ieirea 22:26, 27). Printr-o ntmplare fericit s-a gsit n 1959 la
Mesad Haavjahu, la circa 20 de kilometri la sud de Tel Aviv, un document unic,
care ne transmite cazul istoric al unei asemenea zlogiri a unei haine. ntr-o
scrisoare din secolul al Vll-lea .Hr., al crei text este scris atent cu cerneal
pe o tbli de lut, un ostrakon, un ran cruia i s-a zlogit haina se apr
mpotriva acuzaiei c ar avea datorii. i a luat haina slujitorului Tu, dup ce
strnsesem recolta...", au reuit arheologii s descifreze clar, ... i toi fraii
mei vor depune mrturie n favoarea mea, conform adevrului, c nu am nici
o vin." Haina" era n realitate doar o ptur de ln i foarte potrivit pentru
tot felul de utilizri. Nu servea doar
ca protecie mpotriva frigului, n
sensul tiut de noi, i ca aternut,
ci, pe deasupra, i drept covor
(II Regi 9:13; Matei 21:7, 8).
Patul nu a devenit niciodat
obiectul ideal pentru odihn nici
n Israel, nici n restul Orientului.
A fost i a rmas un lux, o raritate.
Faimos a aj uns ruda sa, divanul,
inventat tot n Semiluna Fertil, un aternut moale cu perne umflate. Cu pernele
aranjate ntr-un fel peste zi i desfcut peste noapte, este prototipul canapelei
noastre. Cucerirea Europei Centrale distruse de bombe i a locuinelor minuscule
ale secolului XX a fost ultimul rcnet acum 3 000 de ani! i regatul Israel a
cunoscut divanul. Te-ai aezat pe pat luxos, n faa cruia era gtit o mas"
(Iezechiel 23:41).
Noi t unm i fulgerm mpotriva zgomotului epocii noastre tehnice, care ne
distruge nervii, i ne dorim adesea, plini de invidie, s ne ntoarcem la linitea
lumii vechi. Dar oare n Israel oamenii o duceau mai bine?
n locul zgomotului obositor al difuzoarelor se auzea acolo din case i
colibe, odat cu revrsatul zorilor, zgomotul morilor manuale din piatr. nc
de diminea se mcinau boabele i se transformau n fin. Aceast munc
Fig. 40. Piu pentru mirodenii (stnga)
i pietre pentru mcinarea cerealelor
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Fig. 41. Lamp simpl cu ulei i sfenic cu apte ciocuri
era sarcina femeilor, aa cum este mcinarea cafelei astzi. Doar c mcinarea
boabelor de cereale era o munc incomparabil mai dur, mai grea. Adesea
piatra grea trebuia rotit de cte dou femei.
Aadar ameninarea unei msuri radicale mpotriva zgomotului, despre
care se vorbete astzi adesea, trebuia s nsemne, n condiiile acelea, ceva
ngrozitor. Dac ar fi amu i t zgomotul morilor, ara ar fi fost cuprins de
foamete. Ieremia o descrie ntr-o viziune asupra exilului babilonian: Nu vor
mai putea avea glas de bucurie i glas de veselie... uruitul pietrelor de moar
i lumina sfenicului. Toat ara aceasta va fi pustit i j efui t . . . " (Ieremia
25:10, 11).
PART E A A V I - A
Doi regi - dou regate
(de la Roboam la loiachim)
Capitolul unu
n umbra viitoarei puteri mondiale
Marele regat se nruie Ceti la grania dintre Israel i regatul Iuda Napoleon
n faa relatrii faraonului iak privitoare la Palestina Samaria - capitala din
nord Martori ai palatului defilde" alluiAhab Un misterios al treileabrbat"
Arabii dinamiteaz stele ale victoriei din vechiul Moab Poezia triumfal a
regelui-oier Mea Asiria intervine Obeliscul egru de la Nimrud Regele Iehu
ntr-un portret asirian Trimiteri devin ctre Ieroboam al II-lea Palatul lui Usia
Profetul Amos avertizeaz n zadar Zidul Samariei ntrit la 10 metri
ASTFEL S-A RUPT ISRAELUL DE CASA LUI DAVID... CU CASA LUI DAVID N-A
RMAS NIMENI, DECT SEMINIA LUI IUDA. (III Regi 12:19, 20)
Marele rege Solomon moare n jurul anului 930 .Hr. Odat cu el, Israel i
ngroap visul de a deveni o mare putere. Pentru totdeauna! Dou generaii
puseser piatr pe piatr, sub conducerea a doi oameni neobinuii i druii -
David i Solomon -, la temelia acestui vis ambiios. ns din clipa n care
Solomon a nchis ochii, vechea discordie dintre triburi s-a aprins din nou; acel
stat mare din spaiul Siria-Palestina se nruie ca urmare inevitabil a nvrjbirii,
n locul su apar dou regate - regatul Israel la nord, regatul Iuda la sud. ncepe
un nou capitol n istoria poporului biblic.
Poporul lui Israel i distruge el nsui poziia de putere i marele regat.
Astfel este trasat drumul pe care l va parcurge de acum, ncet, pn la sfritul
amar, populaia regatului Israel - prad a asirienilor - i populaia Iudei -
prad a Babilonului. Dezbinai fiind, li se ntmpl lucruri mai rele dect
recderea n insignifian. Ei intr ntre pietrele de moar ale puterilor care
n urmtoarele secole vor domina scena lumii. Israel i Iuda pier n vltoarea
unor mari conflicte. La nici 350 de ani de la moart ea lui Solomon ambele
regate sunt stinse.
Ultima dorin a lui Solomon, ns, mai apuc s se mplineasc: Roboam,
fiul su, ade pentru scurt vreme, ca stpnitor al tuturor triburilor, pe tronul
de la Ierusalim. Nencetatele dispute ntre triburi se termin ntr-un rzboi civil
i grbesc sfritul marelui regat. Zece triburi din nord se desprind. Un emigrant
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Fig. 42. Cetatea ntrit Mipa ntre regatele luda i Israel (reconstruire)
ntors n grab din Egipt, Ieroboam, i pune n anul 926 .Hr. coroana i devine
rege al regatului nordic, Israel. Lui Roboam i rmne restul, regatul Iuda, din
sud, cu capitala Ierusalim (III Regi 12:19, 20).
ntre Iuda i Israel nu exist pace. n multe lupte curge sngele propriului
popor. Tot mereu se isc nenelegeri din cauza graniei. ntre Roboam i
Ieroboam a fost n toate zilele vieii lor rzboi" (III Regi 14:30). Nici sub
stpnirea urmailor nu se schimb nimic. ntre Asa i Baea, regele lui Israel,
rzboi a fost n toate zilele vieii lor." (III Regi 15:16). Iuda construiete cetatea
Mipa, pe drumul principal care duce de la Ierusalim la nord, mai departe spre
rsrit se ntrete Gheba, ... i a zidit regele Asa cu ele Ghibeea lui Veniamin
i Mipa" (III Regi 15:22). Aceasta devine grania definitiv.
Din 1927 pn n 1935 o expediie a Pacific School of Religion din SUA,
condus de William Frederic Bade, a dezgropat n Tell en-Nasbe, la 12 kilometri
nord de Ierusalim, ziduri neobinuit de puternice. Sunt rmiele vechii ceti
de frontier Mipa. Zidul care mprejmuia cetatea are o lime de 8 metri. Aceste
dimensiuni enorme arat ct de ncrncenat era rzboiul fratricid ntre regatul
din nord i cel din sud.
Israel e prins la mijloc, dinspre sud de Iuda, care, n acest scop, i cheam
n ajutor chiar pe detestaii filisteni, i dinspre nord de regatul arameilor, a
cror putere important Iuda i-o asigurase printr-un legmnt (III Regi 15:18
i urm.).
Multe secole sunt acoperite de lupta cu acest duman de moarte al lui Israel,
superior lui, iar lanul nentrerupt al rzboaielor se sfrete abia cnd noua
putere mondial, Asiria, i zdrobete pe aramei. Odat cu apariia Asiriei, ns,
ceasurile lui Israel, de fapt ale ambelor regate, sunt numrate.
Mai mult dect att, ara n care tocmai izbucnise un rzboi fratricid are parte
iari, pe neateptate, pentru prima dat de multe generaii, de o invazie strin.
iak nvlete n frunt ea unei armate i jefuiete totul n drumul su. Cea
Werner KELLER
mai mare prad o ia din vechea
capital Ierusalim, ... i a luat
vistieriile templului Domnului
i vistieriile casei regel ui . . .
toate le-a luat i a prdat toate
scuturile de aur pe care le fcuse
Solomon" (III Regi 14:26). Abia
se mpliniser douzeci de ani
de cnd erau ridicate Templul i
Pdurea Libanului, cum numete
Biblia casa lui Solomon, i deja
aceste mndr e embl eme ale
marii puteri a lui Solomon sunt
prdat e de strlucirea lor. n
locul scuturilor de aur luate, a
fcut regele Roboam scuturi de
aram. . . " (III Regi 14:27). Pare
a fi un semn ru.
Primul eur opean de rang
care, fr s bnuiasc - deoarece
pe vremea sa nimeni nu putea
nc s descifreze hieroglife a
stat n faa unui mare document
al faraonului biblic iak a fost
Napoleon Bonaparte. Acesta se
plimba n anul 1799, mpreun
cu nvai francezi, adnc impresionai cu toii, printr-un imens aezmnt de
cult egiptean de la Karnak, la est de Teba. n mijlocul acestui complex de temple,
cel mai mare ridicat vreodat de mna omeneasc, 134 de coloane nalte pn
la 23 de metri susin acoperiul unei hale imense. Pe peretele exterior sudic
strlucete n soarele orbitor al rii de pe Nil un basorelief impozant, n care
este imortalizat expediia de jaf, descris de Biblie, a faraonului.
Zeul Amon ine n mna dreapt securea, iar cu stnga i ofer faraonului
eonk I 165 de prizonieri palestinieni legai cu funii. Fiecare prizonier
ntruchipeaz un ora sau un loc. Unii poart nume biblice, spre exemplu
cmpiile de la Arad" (Iosua 12:14; Judectori 1:16) i cmpia lui Avraam".
Este reprezentat i cetatea ntrit Megiddo. Pe ruinele de la Megiddo s-a
gsit numele eonk I.
Ofensiva lui eonk rmne pentru mult vreme ultima. Abia dup mai mult
de trei sute de ani Egiptul va fi din nou n poziia de a putea ridica pretenii
teritoriale asupra spaiului Siria-Palestina.
Pericolul de moarte pndet e Palestina la nord i se numete Asiria. n
timpul domniei lui Omri (882-871 .Hr.), Asiria se pregtete pentru primul
Fig. 43. Basorelieful care imortalizeaz victoria faraonului
eonk I, biblicul iac, pe templul din Karnak
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
atac. Micarea trupelor sale din Mesopotamia spre vest decurge ca un exerciiu
de manevr pentru o situaie real.
Din Alep am pornit, peste Orontes am trecut", ca un semnal de fanfar
sun aceast fraz scris n cuneiforme de Assurnasirpal al II-lea. Mai bine de
dou sute de ani i trebuiser Asiriei pentru a termina cu dumanii interni i
externi ai Mesopotamiei. De la strvechiul ora Assur de pe Tigru, care poart
numele celui mai mare zeu al lor, acest popor semit nsetat de cuceriri i cu
un mare talent organizatoric i ntinde dominaia asupra tuturor popoarelor
din ara celor dou fluvii. Acum aspir la putere mondial. Premisa este luarea
n stpnire a fiei nguste de coast din Siria i Palestina, care i blocheaz
accesul la Marea Mediteran, apoi posesiunea importantelor porturi la mare i
controlul asupra celui mai important drum al caravanelor i a singurului drum
militar spre Egipt.
Odat cu stabilirea acestor obiective de ctre Assur, soarta Siriei i a
Palestinei a fost pecetluit.
Relatarea lui Assurnasirpal sugereaz n forma cea mai scurt ceea ce le
ateapt n curnd i pe popoarele regatelor Israel i Iuda. De la Orontes am
pornit..., am cucerit oraele..., am fcut un masacru n ele, am distrus, am
drmat, am ars cu foc. Lupttori vii am luat prizonieri. n epe n faa oraelor
lor i-am epuit. Asirieni am dus s locuiasc n ele... n marea cea mare mi-am
curat armele. . . "
Pe ct de neateptat a aprut, pe att de subit a plecat napoi, ncrcat cu mult
argint, aur, plumb, cupru...", tributurile oraelor feniciene Tir, Sidon, Byblos.
Regele Omri al lui Israel are un fel de presimire neagr. La fel ca pe vremuri,
cnd era cpetenia otirii, dovedete i ca rege un instinct militar excelent. n
mijlocul podiului Samariei cumpr un deal, pe care construiete noua capital
a regatului Israel - Samaria, o cetate bine ntrit (III Regi 16:24). Israel, de
acest lucru este sigur, va avea mare nevoie de ea.
Alegerea locului l dezvluie pe specialist, care se las condus de puncte de
vedere strategice. Samaria este aezat pe un deal izolat, nalt de aproximativ
100 de metri, cu versanii dinspre sud i sud-vest abrupi, nconjurat n semicerc
de dealuri mai nalte, ntr-o vale larg i fertil. O surs de ap proprie o
transform ntr-un loc ideal pentru aprare. Din vrf privirea ajunge spre apus
pn la Marea Mediteran.
Regele Omri devine o noiune pentru asirieni. La o sut de ani dup ce
aceast dinastie a regatului Israel s-a prbuit, ei folosesc nc, n textele lor
scrise n cuneiforme, casa lui Omri" ca nume oficial pentru Israel.
La optsprezece ani de la moartea lui Omri, lucrul de care acesta s-a temut se
ntmpl ntr-adevr. Salmanasar al III-lea atac prin surprindere Karkemiul,
pe Eufrat, i se afl n drum spre Palestina.
Ahab, fiul i succesorul lui Omri, bnuiete violena ciocnirii cu Asiria, puterea
mondial n devenire, i face singurul lucru nelept n aceast situaie. Tocmai
188 Werner KELLER
1-a nvins pe dumanul de moarte Ben-Hadad din Damasc, regele arameilor. n
loc s-1 lase s simt gustul nfrngerii, l trateaz cu o generozitate deosebit,
1-a luat cu el n car", l numete fratele meu", ba mai mult, ncheind cu el
legmnt i-a dat drumul" (I Regi 20:32-34). Astfel i transform un duman
ntr-un aliat. Poporul nu nelege de ce a fcut asta, un profet l ceart. Cu
toate acestea, viitorul va arta ct de bine gndit a fost fapta sa. Se evitase
un rzboi pe dou fronturi.
Pe corbii din piei de berbec am trecut... Eufratul pe apele sale la flux...", se
spune n relatrile scrise n litere cuneiforme ale regelui asirian Salmanasar
al IlI-lea. Trupele sale de pionieri se pricepeau la construirea pontoanelor din
piei de animale umflate!
n Siria i s-a opus o coaliie Siria-Palestina, ale crei contingente le noteaz
cu acuratee. n afar de otile biblicului Ben-Hadad din Damasc i ale altui
domn sirian sunt 2 000 de care de lupt, 10 000 de soldai ai lui Ahabbu,
sirileanul..." Ahabbu, sirileanul, cel a crui otire este a treia ca mrime, este
regele Ahab al regatului Israel.
Legmntul Israelului cu Damascul a fost doar de scurt durat . Abia
prsise ara asirianul, c vechile dumnii s-au aprins din nou, iar Ahab i-a
pierdut viaa n lupta cu arameii (III Regi 22:34-38).
Biblia a dedicat ase capitole vieii acestui rege. Unele dintre cele relatate au
fost considerate ca innd de domeniul legendei, cum ar fi casa cea de filde pe
care a fcut-o el" (III Regi 22:39) sau cstoria sa cu o prines fenician, care a
adus cu ea cultul unor zeiti strine, ... i-a luat de femeie i pe Izabela, fiica
lui Etbaal, regele Sidonului a nceput s slujeasc lui Baal i s i se nchine...
a fcut i o Aer..." (III Regi 16:31, 33), sau marea secet din ar: Ilie... a
zis ctre Ahab: Viu este Domnul Dumnezeul lui Israel, naintea cruia slujesc
eu; n aceti ani nu va fi nici rou, nici ploaie, dect numai cnd voi zice eu"
(I Regi 17:1).
Toate acestea sunt fapte istorice!
Vechiul dmb de moloz din Samaria a fost cercetat n dou mari campanii
de spturi: din 1908 pn n 1910 de americanii George A. Reisner, Clarence
S. Fisher i D.G. Lyon de la Universitatea Harvard i din 1931 pn n 1935
de o echip americano-britanic sub conducerea arheologului englez J.W.
Crowfoot.
Fundaiile capitalei regat ului Israel se gsesc n pmnt virgin. Omri
cumprase ntr-adevr pmnt nelucrat.
n cei ase ani n care a domnit aici, dealul, altfel singuratic i linitit, trebuie
s fi fost n ntregime un antier zgomotos. Blocurile de piatr imense ale unor
ziduri de ntrire puternice scot n eviden inteniile strategice ale zidirii.
Zidurile sunt late de cinci metri. n acropola din partea vestic a colinei se scot
la lumin fundaii i ziduri ale unui edificiu care nconjoar o curte larg -
reedina regal a regatului Israel, din nord.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Dup Omri i-a avut reedina aici fiul su Ahab, noul rege. El a construit
mai departe dup planurile tatlui su. Edificiile sunt executate cu un meteug
remarcabil; se foloseau doar blocuri de calcar uriae i cioplite cu grij.
La ndeprtarea molozului, sptorilor le-au atras atenia destul de repede
nenumratele achii de filde. Nu este ceva neobinuit s se gseasc filde la
spturi n Palestina. Aproape n fiecare antier arheologic se d peste acest
mat eri al pre i os, dar nt ot deauna
numai n piese izolate. n Samaria, ns,
pmnt ul este literalmente mpnat
cu el. La fiecare pas, pe fiecare metru
ptrat se gsesc bucelele i plcuele
ngl beni t e, maroni i , mpr eun cu
fragmente pe care nc se mai poate
distinge lucrtura minunat, reliefuri
delicate, scul pt at e de met eri din
Fenicia.
Pent ru acest e descoperi ri exist o
singur explicaie: acest palat a fost
renumi t a cas de filde" a regelui
Ahab! (III Regi 22:39).
Ce e drept, stpnitorul nu pusese
s-i fe construit un palat ntreg de filde.
Deoarece de multe ori s-a presupus
acest lucru, s-a pus la ndoial imediat
adevrul respectivului pasaj biblic, care
abia acum a put ut fi neles pe deplin:
Ahab pusese s fie mpodobii pereii
palatului cu acest material splendid, iar
mobilierul era i el din filde.
Fig. 44.1. Zidrie ciclopic din lerihon
(din vremea patriarhilor); 2. Zid din Ghibea,
cetatea regal a lui Saul (1020 .Hr.); 3. Zidrie
din Megiddo, cetatea de care"
a lui Solomon (950 .Hr.); 4. Zidria palatului
din Samaria al regelui Ahab (850 .Hr.)
Dovezile referitoare la adevrul istoric
al secetei i la socrul lui Ahab, Etbaal
din Sidon, le aduce Menandru din Efes,
un istoric fenician. Biblicul Etbaal se
numea la fenicieni Ittobaal (Ittobal) i a fost, pe vremea lui Ahab, rege al Tirului.
Menander relateaz despre seceta catastrofal care a bntuit n Palestina i
Siria n vremea regelui Ittobaal i care a durat un an ntreg.
Sub regele Ioram, fiul lui Ahab, Israel sufer o invazie cu urmri groaznice i
o pierdere sensibil de teritoriu.
Arameii nvlesc n ar i asediaz Samaria. O foamete ngrozitoare chinuie
populaia. Pentru c regele Ioram l consider rspunztor pentru toate acestea
188 Werner KELLER
pe profetul Elisei, vrea s pun s fie omort. Elisei vestete ns sfritul
foametei deja pentru a doua zi. .. .slujbaul de al crui bra se sprijinea regele",
spune Biblia, a pus la ndoial aceast prevestire (II Regi 7:2).
Acest slujba" a provocat mult btaie de cap. Funcia lui aprea mai
mult dect enigmatic. Nu se tia nimic despre o asemenea funcie la curte.
Comentatorii Bibliei au cutat zadarnic o explicaie. Pn la urm, filologia a
descoperit o urm vag. Cuvntul ebraic li", tradus prin slujba" vine de la
trei". ns nu a existat niciodat un ofier de rangul al treilea. Explicaia corect
s-a gsit cnd au fost examinate mai ndeaproape reliefurile asiriene.
Fiecare car de lupt avea un echipaj format din trei oameni: conductorul
cailor, rzboinicul i un om care i are locul n spatele celor doi. Cu braele
ntinse, acesta ine strns dou chingi fixate de o parte i de cealalt a carului,
n felul acesta le ofer, lupttorului i conductorului din faa sa, protecia
necesar din spate i prentmpin aruncarea lor din carul deschis n timpul
curselor nebuneti din timpul luptei, cnd se trece peste mori i rnii. Acesta
este cel de-al treilea om"; ...slujbaul de al crui bra se sprijinea regele" era
cel care inea chingile n carul de lupt al regelui Ioram!
Sub conducerea lui Ioram, Israel a pierdut un teritoriu ntins n Iordania de
Est. Moabul din Transiordania datora tribut Israelului. Este descris pe larg o
campanie mpotriva lui Mea, trdtorul rege-oier": Mea, regele Moabului, era
bogat n vite i trimitea regelui lui Israel cte o sut de mii de miei i cte o sut
de mii de berbeci netuni. Dar cnd a murit Ahab, regele Moabului s-a rzvrtit
mpotriva regelui lui Israel" (II Regi 4:5). Israel cheam n ajutor regatul din sud,
Iudeea, i ara Edom. Decid s atace mpreun dinspre sud. Drumul ntr-acolo
ocolete Marea Moart. Bazndu-se pe prevestirea nu vei vedea vnt, nici ploaie
nu vei vedea, dar valea aceasta se va umplea de ap, din care vei bea i voi i
vitele voastre cele mici i cele mari" (II Regi 3:17), aliaii ndrznesc s nceap
marul prin acel inut pustiu. ... i au nconjurat cale de apte zile; dar nu era
ap pentru otire i pentru vitele ce veneau n urm." Sftuii de profetul Elisei
au fcut ...n valea aceasta anuri". Dimineaa, ns..., deodat s-a revrsat
apa pe drumul dinspre Edom i s-a umplut pmntul de ap". Iscoadele moabite
au vzut acest lucru i ...li s-a prut . . . c apa aceea este roie ca sngele" (II
Regi 3:9, 16, 20, 22) i au crezut c dumanii s-au cspit ntre ei.
Forele aliate au succes n Moab, pustiesc ara. Cetile lor le-au drmat i n
toate ogoarele cele mai bune au aruncat fiecare cu pietre i le-au umplut cu pietre;
toate izvoarele de ap le-au astupat i toi copacii cei mai buni i-au tiat; apoi
prtiaii au nconjurat Chir-I Iaresetul i l-au luat i n-au lsat dect numai pietrele"
(II Regi 3:25).
n mod curios, campani a ncununat de succes se t ermi n ast fel,
...s-au dus de la el, ntorcndu-se n ara lor" (II Regi 3:27).
Prea imposibil s se verifice veridicitatea acestei relatri biblice.
n 1868 misionarul german F. A. Klein cltorete prin aezrile biblice
din Palestina. Drumul su l duce, printre altele, prin Iordania de Est, n Edom
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
i, n final, la Moab. La o ieire n
mprej uri mi le Dibanului, vechiul
Dibon de pe cursul mijlociu al rului
Arnon, o piatr mare, dltuit, i
at rage at en i a n mod deosebi t .
Nisipul galben btut de vnt aproape
l acoperise. Curios, Klein descalec
i se apleac asupra pietrei. Dar
aceasta este inconfundabila scriere
ebraic veche! Nu-i vine s-i cread
ochilor! Oamenii depun un efort
considerabil pentru a ridica piatra
de bazalt greu n soarele fierbinte al
amiezii. Are nlimea de un metru
i este rotunjit n part ea de sus.
Klein o cur cu grij cu un cuit i
o batist. Astfel ies la iveal 36 de
rnduri de text.
Ar prefera s ia documentul de
piatr chiar acum cu el, dar este
pr ea greu. n plus, s-a st r ns
acolo ntr-o clip un grup de arabi
narmai. l ncercuiesc pe misionar
gesticulnd furioi, pretind c piatra
este proprietatea lor i cer un pre
ameitor de mare.
Klein bnuiete c este o desco-
perire revelatoare i este disperat. Misionarii nu au niciodat muli bani. n
zadar ncearc s i conving pe arabi s se rzgndeasc. Nu i rmne nimic
altceva de fcut dect s nsemneze cu precizie locul pe o hart. Apoi renun
la continuarea cltoriei, se duce grabnic la Ierusalim i pleac nentrziat n
Germania, unde vrea s ncerce s adune banii necesari pentru arabi.
ntre timp acioneaz alii! Iar asta este, cu siguran, bine, pentru c altfel
s-ar fi pierdut, poate, pent ru totdeauna, un document nespus de valoros al
istoriei biblice.
Cercettorul francez Clermont-Ganneau de la Ierusalim auzise de desco-
perirea misionarului german i pornise imediat spre Diban. Trebuie s-i
foloseasc nt reaga put ere de convingere pent ru ca arabii cei bnuitori s
permit cel puin o examinare atent a scrierii de pe piatra de bazalt. nconjurat
de btinai narmai pn n dini cu flinte, Clermont-Ganneau face copii exacte
ale suprafeei. Cnd, dup cteva luni, savanii din Paris au n fa traducerea
textului, guvernul francez aprob cumprarea fr nici o ezitare. Dar cine i
poate imagina ct de mare a fost dezamgirea francezului cnd ajunge cu o
Fig. 45
188 Werner KELLER
caravan i dotat cu banii necesari la Diban i nu mai gsete piatra! Doar o
pat de rugin mai marcheaz locul n care sttuse. Din pur arghirofilie, arabii
o aruncaser n aer cu praf de puc. Sperau s fac o afacere i mai rentabil
vnznd bucile europenilor obsedai de antichitate.
Ce altceva i rmne de fcut lui Clermont-Ganneau dect s vneze fiecare
bucat n part e a preiosului document! Dup multe eforturi i aciuni de
cutare, dup o tocmeal nesfrit, a strns, n sfrit, o parte din fragmente.
Dou blocuri mai mari i 18 achii de piatr mai mici se asambleaz i se
completeaz cu ajutorul copiei i, nainte ca misionarul Klein s strng mcar
suma cerut, impresionanta piatr de la Diban i gsete un loc n muzeul
Luvru din Paris, ca o preioas nou achiziie.
Piatra poart urmt orul mesaj: Eu sunt Mea, fiul lui Kemo, rege al
Moabului... Tatl meu a fost treizeci de ani rege peste Moab, iar eu am devenit
rege dup tatl meu; i eu am ridicat acest sanctuar lui Kamo (zeu al moabiilor,
venerat pe vremea lui Solomon i la Ierusalim ca zeu strin) n Qerihoh (reedin
a regatului Moab, numele biblic este Chir-Hareset - IV Regi 3:25), un templu al
salvrii; pentru c el m-a salvat de toi prigonitorii mei i m-a lsat s-i nving
pe toi dumanii mei. Omri a fost rege al lui Israel i a asuprit Moabul multe zile
la rnd, deoarece Kemo a fost suprat pe poporul su. Apoi i-a urmat fiul su,
i acesta a grit i el: Vreau s asupresc Moabul! n zilele mele a grit astfel, eu
ns l-am nvins pe el i casa lui; iar Israel a pierit pentru vecie... Am pus s fie
spate anurile pentru Qerihoh de ctre prizonieri ai lui Israel..."
Aceast relatare moabit a victoriei face senzaie n cercurile tiinifice. Unii
savani i exprim chiar bnuiala c ar fi vorba de un fals. Experi din lumea
ntreag examineaz cu mare atenie piatra i inscripia. Toate testele arat
c este vorba, fr nici o ndoial, despre un document istoric, o relatare din
vremea regelui biblic Mea al Moabului.
Acesta este totodat i cel mai vechi document scris din Palestina, datat
n jurul anului 840 .Hr., scris n moabit, un dialect strns nrudit cu ebraica
biblic. Acest lucru este realmente o senzaie.
Audiatur et altera pars - s fie ascultat i cealalt parte!
Dac vrei s te informezi obiectiv, este recomandabil s studiezi mereu
relatrile de rzboi ale ambilor adversari. Ai o siguran mai mare c vei obine
o imagine mai clar a strii de fapt. n acest caz aparte, relatarea biblic, spre
exemplu, i textul moabit se ntregesc foarte bine. Stela lui Mea (stel" se
numete un mic monument n form de coloan sau de pilastru, alctuit din-
tr-un singur bloc de piatr, sau i piatra funerar n antichitate) ofer ilustraia
lips i explic ceea ce rmsese ntunecat n relatarea biblic. n punctul
decisiv stela i relatarea biblic spun acelai lucru: campania s-a terminat cu
nfrngerea regelui lui Israel. Biblia descrie pe larg succesele de la nceput ale lui
Israel, pe care regele Mea le trece sub tcere. Finalul nefavorabil al campaniei
este doar sugerat scurt de Biblie, regele Moabului i savureaz victoria. Ambii
spun adevrul.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Pentru apa roie ca sngele", care i-a salvat de sete pe aliai n marul
lor prin acea ar pustie, un geolog a gsit explicaia natural. Dac se fac
jgheaburi n tuful de la Marea Moart, acestea se umplu imediat cu ap, care
se infiltreaz din podiuri i i datoreaz culoarea roie compoziiei solului.
i astzi nc pstorii din Iordania de Est i creeaz adesea n exact acelai
mod locuri de ap.
Iar Israel a pierit pentru vecie", vestete triumftoare stela lui Mea. Se
refer la exterminarea sngeroas a dinastiei Omri de pe tronul lui Israel. Regele
Ioram a fost ucis. Nu a fost cruat nici un membru al familiei domnitoare care,
prin cstoria regelui Ahab cu prinesa fenician Izabela, introdusese n Israel
detestatul cult al lui Baal (IV Regi 9:24 i urm.; 10:1 i urm.).
Profeii Ilie i Elisei incit la rsturnare, iar n 841 .Hr. Iehu, cpetenia
otirii, care i este devotat lui Iahve, este uns rege (IV Regi 9:1 i urm. ). Preoii
lui Baal au soarta familiei lui Omri, sunt mcelrii fr mil (IV Regi 10:25 i
urm.). Acest fapt duce la ruperea relaiilor cu Fenicia.
Informaiile referitoare la domnia regelui Iehu sunt srace: n zilele acelea,
a nceput Domnul s taie pri din pmntul lui Israel i Hazael a lovit hotarele
lui Israel..." (IV Regi 10:32). Dimensiunea pierderilor i a nfrngerilor se relev
ns abia ntr-un pasaj al Bibliei care se refer la vremea lui Ioahaz, fiul lui Iehu
(817-800 .Hr.): Lui Ioahaz nu-i rmsese din otire dect numai cincizeci de
clrei, zece care i zece mii de pedestrai; cci i nimicise regele Siriei i-i
prefcuse n pulbere de clcat cu picioarele" (IV Regi 13:7). Impresionanta
for de lupt a regelui Ahab sczuse de la dou mii de care la zece! Cum a
fost posibil?
Un tnr englez, Henry Layard, dintr-o familie de juriti i aspirant la postul
de ataat la Constantinopole, are n 1845 un noroc de-a dreptul incredibil, de la
prima ncercare. Cu - v vine s credei sau nu - 50 de lire sterline n buzunar
plecase s cerceteze la Tigru o colin veche, Tell Nimrud.
n a treia zi descoper resturile unui palat. Pune s fie spat un an. ns
de acolo se scot doar mase de nisip, alte i alte mase de nisip. Cnd un an
ajunge la adncimea de 20 de metri, Layard, dezamgit, trebuie s ntrerup
lucrrile, pentru c fondurile reduse i-au secat.
Necjit, i ncarc puinele ustensile pe animalele de povar, cnd i atrag
atenia strigtele i agitaia localnicilor. Unul vine n goan i l cheam la captul
tunelului, unde prin galbenul auriu al nisipului rzbate o culoare ntunecat.
Lopeile i reiau degrab treaba i aduc la lumin un pietroi de un negru intens,
de forma unui obelisc. Cu grij, Layard elibereaz obiectul descoperit de praful
i de murdria strveche. Iar acum ies la iveal basoreliefuri, imagini i inscripii
n semne cuneiforme pe fiecare dintre cele patru fee.
Bine mpachetat i pzit ca ochii din cap, blocul negru de piatr cltorete
n fragila barc pe Tigru n sus, spre a fi prezent at domnilor de la legaia
188 Werner KELLER
britanic de la Istanbul, nu puin uimii. Cele 50 de lire sterline aduseser o
dobnd nebnuit! Niciodat dup aceea nu s-a mai fcut n istoria arheologiei
o descoperire att de preioas cu cheltuieli att de reduse.
Preparatorii i pregtesc pietrei, plini de mndrie, un loc demn de ea la British
Museum. Mii de londonezi i savani din Europa admir martorul strvechi din
ndeprtatul Orient. Vrful obeliscului de bazalt nalt de doi metri formeaz un
turn de templu n trei trepte. Vizitatorii privesc uimii minunatele basoreliefuri,
aranjate de j ur mprejur pe cinci benzi.
Figuri regeti n veminte splendide sunt dltuite n relief; unele dintre acestea
i pleac supuse feele pn la pmnt. Crui n coloane lungi sunt ncrcai
cu comori preioase cum ar fi colii de filde, baloturi de pnz mpodobite cu
franjuri, care atrn prinse de nite tije, vase i couri pline. Printre animalele care
le transport sare n ochi un elefant cu urechi neobinuit de mici; mai sunt acolo
cmile, maimue, antilope, chiar i un taur slbatic i un unicorn misterios.
Cine ar ncerca s interpreteze aceste reprezentri n relief ar trebui s se
limiteze la pure presupuneri. Pentru c nc nu poate nimeni n toat lumea
s citeasc textele scrise n caractere cuneiforme. Piatra rmne mut . Iar
despre asirieni tiu, de fapt, i savanii doar ceea ce spune Biblia despre ei. La
nceputul secolului al XlX-lea nici sumerienii i nici akkadienii nu reprezentau
un concept nici mcar dup nume.
O lad, nu mai mare de un metru ptrat", scrie Layard, plin cu mici cilindri
inscripionai, sigilii i fragment e de text, care ns nu puteau fi clasificate
sistematic, asta a fost tot ce exista atunci la Londra din perioada timpurie a
Mesopotamiei."
Abia dup muli ani reiese la traducerea textelor c obeliscul negru este un
monument dedicat victoriei regelui asirian Salmanasar al IlI-lea, contemporanul
i adversarul regelui Ahab al Israelului. El preamrete irul nentrerupt de
campanii sngeroase.
Enumerarea conine o afirmaie extrem de interesant referitoare la tradiia
biblic a vremii aceleia.
De trei ori, n anul al aselea, al unsprezecelea i al paisprezecelea de domnie,
asirianul s-a lovit, n campaniile lui de cucerire din vest, de o alian a regilor
din Siria i Palestina. n campania din cel de-al optsprezecelea an de domnie
i-a mai inut, ns, piept n acest teritoriu un singur rege. Textele asiriene l
numesc ca adversar doar pe regele biblic Hazael al Damascului.
Despre fostul aliat al regelui Damascului, Iehu al Israelului, monumentul
victoriei ofer informaii revelatoare.
A doua band a basoreliefului arat un ir lung de trimii ncrcai, mbrcai
n tunici bogat mpodobite i cu capetele acoperite cu scufii cu mo. Textul
aferent sun astfel:
Tributul lui Iaua din Bt-Humri: argint, aur, o tipsie de aur, castroane de
aur, pahare de aur, glei de aur, buci de plumb, un sceptru pentru rege i
lemn de balsamodendron am primit de la el."
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Iaua din Bt-Humri" nu este nimeni altul dect regele Iehu al Israelului.
Asirienii numeau Israelul Bt-Humri", ceea ce nseamn casa lui Omri".
Acest indiciu din reedina de pe Tigru ofer cheia pent ru nelegerea
pierderilor regatului din nord, Israelul, sub domnia lui Iehu.
Tribut pltete numai cel care se pleac de bunvoie; de la dumanul nfrnt
se ia prad. Iehu trdase Damascul i i adusese daruri asirianului. Pentru
lipsa lui de credin, pentru faptul c a ntors spatele Damascului, Iehu i fiul
su Ioahaz i mai ales poporul lui Israel au fost nevoii s plteasc din greu.
Abia ntorsese asirianul spatele Siriei, cnd Hazael al Damascului a nceput un
nimicitor rzboi de rzbunare mpotriva Israelului. Cu cc rezultat, ne spune
Biblia: Pe vremea aceea, Domnul a nceput s taie cte o bucat din inutul
lui Israel; i Hazael i-a btut la toate hotarele lui Israel... i fcuse ca pulberea
pe care o calci n picioare."
IAT C EI STAU TOLNII PE PATURI DE FILDE I STAU NTINI N
ASTERNUTURILE LOR I MNNC MIEI DIN TURM I VIEI CRESCUI
N STAUL. SE ARAT DIBACI N CNTECE DE LIR I NTOCMAI CA DAVID
SE NTREC N INSTRUMENTE MUZICALE; BEAU DIN CUPE VIN I DIN PRGA
UNTDELEMNULUI I FAC MIRESME PENTRU UNS... (Amos 6:4-6)
Faptul c Asiria a avut dup Salmanasar al IlI-lea un ir de suverani slabi le-a
mai druit un moment de respiro celor dou regate, Israel i Iuda, care, ns,
nu a nsemnat dect o amnare. Deoarece Asiria se confrunt cu tulburri n
interior, regatele Israel i Iuda se bucur, dinspre partea aceasta, de o perioad
panic ntre 825 i 745 .Hr.
Timp de patru decenii, Ozia (Azaria) Leprosul domnete ca rege n Iuda. n
Israel stpnete regele Ieroboam al II-lea. Sub domnia sa ndelungat, Israelul
nflorete din nou, se mbogete, se ded luxului, iar clasa superioar triete
fr griji, mulumit de sine, bolnav, stricat, vicioas. Profetul Amos i ridic
glasul, prevestitor, flagelnd viaa de plceri fr limit.
Fig. 46. Tributul regelui Iehu pentru Salmanasar al lll-lea
188 Werner KELLER
Rapoarte arheologice, nsemnri seci de campanie arat c avertizrile
profetului erau justificate. n Israel i n jurul colinei de moloz a anticei Samaria,
mrturiile opulenei materiale dormeau n straturile de pmnt din deceniile
de dup 800 .Hr. sub domnia lui Ieroboam al II-lea. Palatul regal din Samaria
adpostea nc o cantitate nsemnat de tblie fragile de lut, scrise cu cerneal
i tu. Pe 63 de nscrisuri care au nsoit cantiti considerabile de vin i de
ulei livrate la curtea regal semneaz ca expeditori administratorii domeniilor
coroanei ale lui Ieroboam al II-lea, arendai i angajai care deja stpneau
scrisul de mn ntr-un mod remarcabil.
Din aceeai perioad provin i o sumedenie de sculpturi frumoase n filde,
mpodobite parial cu aur i cu pietre semipreioase i decorate cu pulbere de
sticl colorat. Acestea prezint motive mitologice mprumutate din Egipt, cum
ar fi Harpokrates pe floarea de lotus, sau figurile unor zei, ca Isis i Horus,
sau heruvimi. S-au ridicat n vremea aceea, peste tot n ara Israel, i cmri
i hambare care au primit toat abunden a de bunuri, de mrfuri de toate
felurile.
Crui fapt i se datora aceast schimbare brusc, aceast bogie?
Cu cteva decenii n urm Israelul se aflase ntr-o situaie descurajant.
O fraz a cronicarului din vremea domniei de patruzeci i unu de ani a lui
Ieroboam al II-lea conine cheia pentru nelegerea schimbrii: Acesta a aezat
din nou vechiul hot ar al lui Israel de la intrarea n Hamat pn la marea
Araba..." (IV Regi 14:25). Marea Araba" este Marea Moart. Din nou regatul se
ntinde pn la Transiordania i - la fel ca n vremea lui David i a lui Solomon -
pn la Siria.
n jurul anului 800 .Hr., cucerirea Damascului de ctre asirieni sfrmase
put erea arameilor, scpnd astfel Israelul - sun ca o ironie a sorii - de
dumanul su de moarte. Acesta a profitat de ansa de a recuceri teritorii
de mult pierdute, a ntors situaia n favoarea sa i, prin tributurile din ara
Iordanului, s-a deschis izvorul noii sale bogii.
i n regatul din sud, Iuda, au putut fi gsite n ultima vreme dovezi ale unei
dezvoltri panice n perioada aceea. Rmiele mai multor ferme iudaice,
cu cisterne, sisteme de irigare i fortificaii au fost descoperite n 1958 de
profesorul Michael Evenari, preedinte al Universitii Ebraice, chiar jos, n
sudul deertului Negev, la Mipe Ramon. Descoperirea dateaz din perioada
domniei regelui Ozia al regatului Iuda. Despre acest rege se spune explicit: A
zidit de asemenea turnuri i n pustiu i a spat multe fntni, pentru c avea
multe vite..." (II Paralipomena 26:10)
La pat ru kilometri sud de Ierusalim, profesorul Yohanan Aharoni de la
Universitatea Ebraic a reuit s gseasc n anul 1959 i s dezgroape primul
palat iudeu. Pe colina Ramat Rahel, pe drumul care duce la Bethlehem, exact
acolo unde, conform tradiiei, Maria i Iosif s-au oprit din drumul lor pentru
nscriere" la izvor, a ieit iar la lumin o cetate din secolul al VUI-lea .Hr., de
80 pe 50 de metri. Este nconjurat de un zid tip cazemat de felul celor ale
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
regelui Ahab al Samariei, avnd
i ea o poart tripl, aa cum
avusese i regele Solomon. Trei
laturi ale curii erau mrginite
de cldiri, dou pal at e i o
cldire pent ru provizii. Cnd
cei care au dezgropat - o i-
au pus ntrebri privitoare la
constructor i la primii locuitori
ai acestei reedine rurale, au
gsit un singur indiciu: i a
fost lepros regele Ozia pn n
ceasul morii lui; dup aceea el a trit ascuns ntr-o cas osebit, fiind oprit de
a mai intra n templul Domnului" (II Paralipomena 26:21).
i piesele mici gsite n molozul curii dovedesc ct dreptate aveau profeii
cu plngerile lor. Mai multe simboluri ale Astarteei vorbesc despre idolatria"
practicat chiar i la aceast curte regal (IV Regi 15:4).
Dure i prevestitoare de dezastru rsun n aceste zile ale unei aparente
nfloriri cuvintele profetului Amos: Vai de voi, cei fr de grij din Sion i cei
care ndjduii n muntele Samariei!... Voi fugii de ziua cea de nenorocire i
v hrzii o odihn plin de primejdii... Pentru aceasta ei vor fi dui n robie n
fruntea robilor i strigtul de bucurie al celor fr fru va disprea." (Amos 6:1
i urm.). Zadarnic - au rsunat n urechi surde. Doar regele Ieroboam trebuie
s nu fi crezut n aceast pace; poate c vorbele dojenitoare ale profetului
au avut ecou n inima sa. n orice caz, a fortificat cu febrilitate cetatea, i aa
masiv, a reedinei Samaria.
Englezul J.W. Crowfoot a gsit ceea ce a creat Ieroboam dintr-o neleapt
prevedere. Samaria a fost nconjurat de un zid dublu, zidurile deja masive
au fost fortificate i mai mult. n partea dinspre nord a acropolei, acolo unde
Samaria trebuie s fi fost cea mai vulnerabil, Crowfoot dezgroap un bastion
de dimensiuni titanice. Msoar cu metrul pliant i este convins c s-a nelat.
Msoar nc o dat, cu atenie. Nu e nici o ndoial, zidul are - piatr zidit
de piatr - o lime de zece metri!
Capitolul 2
Sfritul regatului din nord al Israelului
Soldatul Pul devine Tiglatpalassar al III-lea Regele Pecah atestat la Haor
Guvernatori asirieni peste Israel Samaria rezist trei ani Consulul Botta
caut Ninive Un rege burghez deschide primul Muzeu Asirian Vntoare
de documente la lumina lunii Biblioteca lui Assurbanipal
Un popor este deportat.
Lapidare, sobre, detaate sunt cuvintele care vestesc ceasul morii regatului
din nord al Israelului.
Trecerea n nefiin a lui Ieroboam al II-lea introduce ultimul act. La mai bine
de zece ani dup el nchide ochii i regele lepros Ozia al regatului Iuda. Dup o
perioad scurt de anarhie se ridic Menahem ca rege n Samaria. n 745 .Hr.
fostul soldat Pul s-a urcat pe tronul asirian i se numete de-acum Tiglatpalassar
al III-lea. El este primul din grupul de tirani brutali care cuceresc cel mai mare
imperiu de pn atunci al Orientului antic. elul lor l reprezint Siria, Palestina
i ultimul stlp de rezisten al Lumii Vechi, Egiptul. Astfel, Israel i Iuda intr
ntre flcile nendurtoare ale unui stat militar cruia cuvntul pace i se pare
demn de dispre, pentru ai crui despoi i ale crui cohorte conteaz doar trei
lucruri: s mrluiasc, s cucereasc, s oprime.
Din nordul Siriei, Tiglatpalassar al III-lea trece ca un tvlug peste rile de
la Marea Mediteran, transform cu fora popoare independente n provincii ale
imperiului asirian i state tributare. Israel se supune mai nti de bunvoie:
ns Menahem a dat lui Ful o mie de talani de argint, ca s-1 susin i s
ntreasc domnia n minele lui. Menahem a scos argintul acesta de la israelii,
de la toi bogai, cte cincizeci de sicii de argint de fiecare om, ca s-i dea regelui
Asiriei. i regele Asiriei s-a ntors i n-a rmas acolo n ar " (IV Regi 15:19, 20).
Tributul lui Menahem din Samari a l-am luat n primire", not eaz
Tiglatpalasar al III-lea n anale.
1 000 de chintale sau talani", cum spun alte traduceri, corespund la 7,5
milioane de mrci de aur. 50 de sicii de persoan de la cei cu avere", asta
nseamn 125 de mrci de aur. Economistul i statisticianul trage concluzia c
trebuie s fi existat 60 000 de oameni cu avere n Israel!
Regele Menahem cade prad iluziei c pactul cu tiranul i tributul benevol
sunt rul mai mic. Dar acest lucru genereaz snge ru n popor. Suprarea
provocat de taxa asirian degenereaz n conjuraie i crim. Slujbaul Pecah l
ucide pe fiul i motenitorul lui Menahem i pune mna pe tron. Din ceasul acela
fraciunea antiasirian va determina politica viitoare a regatului din nord.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Rezzin, rege al Damascului, energic, ia iniiativa. Sub conducerea sa, a fost
renfiinat liga defensiv a statelor arameilor mpotriva Asiriei. State feniciene
i arabe, orae filistene i edomii se altur. i Israel intr n alian. Doar regele
Ahaz din regatul sudic Iuda rmne cu ndrjire deoparte; Rein i Pecah ncearc
cu fora s integreze Iuda n lig. Atunci s-au dus Raon, regele Siriei, i Pecah,
fiul lui Remalia, regele lui Israel; asupra Ierusalimului. Pe Ahaz au mpresurat,
ca s-1 cuprind i au inut, dar nu l-au putut birui" (IV Regi 16:5).
Fig. 48. Tiglatpalassar al lll-lea (cu arc i spad) asediaz o cetate. Nite berbeci drm zidurile,
n fundal se vd oameni trai n eap
Aflat la ananghie, regele Iudei strig dup ajutor. Ahaz a trimis soli lui
Tiglatpalassar, mpratul Asiriei, s-i spun: Eu sunt robul tu i fiul tu; suie-te
i izbvete-m din mna regelui Siriei i din mna regelui lui Israel, care se
ridic mpotriva mea. i Ahaz a luat argintul i aurul din templul Domnului i din
vistieriile casei regelui i 1-a trimis ca dar mpratului Asiriei" (IV Regi 16:7, 8).
Tribut de la Iauhazi (Ahaz) din Iuda am primit", noteaz din nou asirianul.
Acum nenorocirea i-a urmat cursul. Cunotinele noastre despre ceea ce s-a
ntmplat mai departe le avem din dou izvoare istorice mari. Unul este Biblia,
cellalt tbliele din piatr i lut pe care - la o deprtare de o mie de kilometri de
la locul groaznicelor evenimente - a fost notat, trecut n acte", cu caractere
cuneiforme, desfurarea luptelor. Documentele s-au odihnit mai bine de dou
milenii i jumtate n palatele somptuoase de pe Tigru, pn cnd flerul savanilor
le-a descoperit din nou i au fost traduse. Ele ne lmuresc nc o dat, ntr-un mod
probabil unic, coninutul fidel din punct de vedere istoric al relatrilor biblice.
188
Werner KELLER
Biblia i monument el e asiriene relateaz ntr-o depli n concordan
evenimentele care au dus la exterminarea regatului nordic Israel. Cronicarul
Vechiului Testament le noteaz obiectiv, istoriograful asirian este crud pn
la ultimul detaliu:
A Patra Carte a Regilor
i s-a dus regele Asiriei la Damasc...
i pe locuitorii lui i-a strmutat n Chir,
iar pe Raor 1-a ucis." (IV Rgi 16:9)
n zilele lui Pecah, regele lui Israel, a
venit Tiglatpalassar, regele Asiriei, i a
luat... Haor, Galaad i Galileea i tot
pmntul lui Neftali, i pe locuitori i-a
strmutat n Asiria." (IV Regi 15:29)
Osea... a fcut o uneltire mpotriva
lui Pecah... 1-a lovit i 1-a ucis i s-a
fcut regele n locul lui..." (IV Regi
15:30)
Text ul n c u ne i f o r me al lui
Tiglatpalassar al IlI-lea
Pe nobilii si i-am tras n eap de vii
i am artat acest spectacol rii sale.
Grdinile sale i plantaiile de arbori
fructiferi fr numr le-am distrus.
Oraul de batin al lui Reson (Rein)
din ara Damasc l-am asediat i l-am
cucerit. Opt sute de oameni mpreun
cu avutul lor am luat cu mine. Am
distrus orae din aisprezece districte
ale Damascului ca pe nite coline
lsate n urm de Potop."
(Din: Campanie ctre vest, 734-733
.Hr.)
Bet-Omri (Israel), ale crui ceti
n campaniile mele anterioare le-am
adugat toate la pmntul rii mele
i am lsat doar cetatea Samari a. . .
nt i nsul Nef t al i l-am adugat la
pmntul rii Asiria. Pe funcionarul
meu l-am aezat ca guvernator peste
ei. ara lui Ben-Omri, pe toi oamenii
si, avuia ei le-am dus n Asiria."
(Din: Campanie ctre vest i Campanie
mpot ri va Gzei i a Damascului ,
734-733 .Hr.)
Pe Pecah, regele lor, l-au rsturnat, i
pe Osea l-am pus s domneasc peste
ei ca rege."
(Din: Campanie mpotriva Gzei i
a Damascului)
Dovezile sumbre ale cuceririi Haorului de ctre regele asirian Tiglatpalassar
al IlI-lea (IV Regi 15:29) au fost bine pstrate ntr-un strat de moloz din Tell
el-Qedah din Israel. n timpul spturilor efectuate de savani ai Universitii
Ebraice din Ierusalim, au ieit iar la iveal resturile cetii israelite distruse,
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
care fusese reconstruit, din raiuni de aprare, n locul celei vechi, canaanite,
cucerite de Iosua, pe vremea regilor - att de Solomon, ct i de Ahab. Citadela,
cu zidurile ei groase de doi metri, era att de masiv, nct era ntrecut doar
de renumitele construcii ale palatului din Samaria.
ncperile cetii Haorului sunt acoperite de un strat de cenu gros de
circa un met ru, pietrele apar nnegrite de fum, pe podea sunt mprtiate
grinzi carbonizate i buci din vechea cptueal a tavanului. Cu mare grij
au putut fi salvate din mormanele de moloz piese preioase de art decorativ
din nordul Israelului: statueta unei fete bine coafate i o lingur de marmur
pentru arderea mirodeniilor. Ca un giuvaier deosebit se prezint, printre carafe
i cioburi, numele regelui Pecah nsui, n scriere semitic veche. Este, astfel,
atestat pentru prima dat un rege israelit n Galileea.
Cnd hoardele de rzboinici asirieni pleac napoi din Palestina, las Israelul
rnit de moarte, culcat la pmnt, decimat prin deportri, distrus complet, n
afar de un colior al regatului nordic. Cu excepia Samariei, sunt anexate
toate oraele, ara este mprit n provincii n care guvernatorii asirieni i
funcionarii administraiei sunt cei care dau ordine.
Din Israel a rmas doar un stat pitic, un punct minuscul pe hart: muntele
Efraim cu reedina Samaria. Acolo triete regele Osea.
Este adevrat c regatul sudic Iuda nu se afl sub dominaie strin -
deocamdat! ns i este tributar lui Tiglatpalassar al lll-lea.
Colosul militar asirian a nlnuit cu o mn de fier Semiluna Fertil de la
rmurile Golfului Persic, de la lanurile muntoase ale Persiei pn la cele ale
Asiei Mici, de la cmpia rii dintre cele Dou Fluvii peste Liban i Antiliban
pn n Palestina. Doar reedina Samaria, care se ntinde, departe n sud-vest,
pe apte hectare i jumtate, la care se adaug, ca hinterland, civa kilometri
ptrai de cmpuri de gru i orz, nu este cucerit.
Din acest colior zboar mnua la picioarele lui Assur!
Dup moartea lui Tiglatpalassar al lll-lea, regele Osea conspir cu Egiptul.
Refuz s le plteasc asirienilor tributul anual. Salmanasar al V-lea, succesorul
lui Tiglatpalassar al lll-lea, rspunde imediat. Pentru c a simit necredincioia
lui Osea, cci acesta trimisese robi la So, regele Egiptului (Sewe, comandant
suprem n Egipt, numit de asirieni Sib'e), i nu pltise bir regelui Asiriei n
fiecare an; de aceea regele Asiriei 1-a luat legat i 1-a aruncat n nchisoare"
(IV Regi 17:4). Pentru organizarea detestatului sistem al terorii exista - nc
de pe atunci - o reea ntins de iscoade i spioni.
Odat cu Samaria, i ultima rmi a regatului nordic Israel are soarta
Damascului: n anul al zecelea al lui Osea, regele Asiriei a luat Samaria i a
strmutat pe israelii n robie n Asiria..." (IV Regi 17:6).
Mica cetate de pe deal rezistase eroic timp de trei ani presiunilor dumanului
mult mai puternic (IV Regi 17:5).
Texte cuneiforme relateaz c Salmanasar al V-lea a murit pe neateptate n
timpul asediului Samariei. ns succesorul lui, Sargon al II-lea, a continuat lupta.
188 Werner KELLER
n primul an al domniei mele", proslvesc analele lui Sargon, am mpresurat i
am cucerit Samaria... 27 290 de oameni, care locuiau n ea, am luat cu mine."
Descoperirea inscripiilor lui Sargon acum mai bine de o sut de ani seamn
cu o poveste romantic din ara de basm a califilor. Cu toate acestea este i o
piatr de hotar n arheologie, deoarece odat cu ea s-a nscut asirologia, ale
crei descoperiri senzaionale au oferit multor relatri biblice fondul istoric.
nc nu fusese inventat maina, nc nu se cunotea iluminatul electric, nc
nu se nla din suprafeele de nisip de pe malurile Tigrului scheletul de oel al
nici unei sonde, Moului nc oferea imaginea colorat, strlucitoare a unui ora
ca din O mie i una de nopi. Nu lipseau nici bazarurile, nici haremurile, nici un
calif n carne i oase. Era Vechiul Orient n esena sa i era n anul 1840.
Vara zace ca o suflare de ari peste oraul cu graioasele sale minarete
albe i strduele de lut murdare i nguste. Pentru un european aceast cldur
arztoare este enervant i insuportabil. Paul-Emile Botta, noul agent al
consulatului francez, scap din acest cuptor ct de des poate, spre a respira pe
malul Tigrului un aer ceva mai prospt. ns curnd cteva coline pustii de pe
cellalt mal al Tigrului l fascineaz i mai mult. Acest lucru nu are nici o legtur
cu sarcinile de rutin ale unui agent consular. ns Botta este un om cultivat. A
urmrit cu atenie o disput a savanilor care se aprinsese n jurul unui nume
biblic - Ninive! Nimeni nu poate spune cu precizie unde ar putea s se fi aflat,
n timpuri strvechi, acest ora. Se fac presupuneri peste presupuneri. Una
dintre acestea indic spre zona din jurul Mosulului. n peregrinrile lui printre
cocoaele de nisip galben-brune de pe cellalt mal, lui Botta i atrag atenia
n mod repetat buci de crmid. Sunt doar frme modeste, insignifiante.
Cu toate acestea, pomenete de ele ntr-o scrisoare ctre Paris. Rspunsul este
o scrisoare de la domnul Mohl, secretarul Societii Asiatice. l ncurajeaz s
sondeze terenul ceva mai ndeaproape.
Botta angajeaz pe banii proprii un grup de localnici. n brcile rotunde
tipice pentru Tigru trec dincolo, la coline, pentru a face spturi.
Aceast prim ncercare a unui european modern de a se apropia de
strvechiul Ninive i de a-i smulge tainele nu are ns succesul ateptat. Botta
pune s fie excavat pmnt ul pe mai muli versani. Cteva sptmni de
spturi srguincioase trec extrem de repede. ns rezultatul este egal cu zero.
Botta i vede mijloacele cheltuite fr folos i ntrerupe dezamgit expediia
particular nceput cu att de mult entuziasm.
Poate c ar fi renunat definitiv la alte cercetri n aceast zon, ns aude
ceva ce i d un nou impuls. Se spune c n satul Khorsabad, situat la 11 kilometri
nord, arabii ar fi gsit, n timpul muncilor cmpului, nite coloane mari!
n primele zile ale lui martie 1842, Botta se duce cu muncitorii la faa locului,
ncepe munca cu hrleul. Chiar n aceeai zi dau peste zidrie - sunt pereii
unei construcii care pare a fi mare.
Botta este fericit peste msur, dei n clipa aceea nc nu bnuiete c a
declanat un eveniment istoric, un eveniment tiinific de prim rang. Zidurile
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
erau o parte din primul palat asirian uria care avea s ias iar la lumin dup
un somn de secole. n acel moment s-a nscut asirologia. Iar primul lucru pe care
avea s-1 comit noua tiin a fost - dup cum vom vedea imediat - o eroare.
nc o dat, tiina francez a artat i n cazul acesta c are un instinct
sigur. Acadmie des Inscriptions, ncunotinat degrab de Botta, reuete s
conving guvernul s-i pun imediat la dispoziie mijloacele necesare. Nu sunt
fonduri mari deocamdat, ns francul de aur valoreaz ceva n Orient. Sultanul
acord permisiunea cerut pentru spturi.
Greutile sunt inimaginabile, icanele pe care autoritile locale din Moul
i le fac lui Botta nsui la faa locului sunt duse la extrem. O dat anurile
sunt privite cu suspiciune i declarate tranee militare, alt dat adposturile
primitive ale membrilor expediiei
sunt luate drept bivuacuri. Marile
spturi trebuie mpiedicate, pare-se,
cu orice mijloace. n repetate rnduri
Botta trebuie s trimit un strigt
de ajutor spre Paris i s intervin
diplomaia francez.
Cu toate acestea, din nisipurile
de la Khorsabad se smulg pri ale
unui palat uria.
Eugne N. Flandin, un desenator
pari zi an de r enume, speci al i zat
n ant i chi t i , primise din part ea
Luvrului mi si unea pe care o are
ast zi f ot ogr af ul unei expedi i i .
Creionul su de desen t ranspunea
cu fidelitate pe hrtie lucrurile care
ieeau la iveal din pmnt. Desenele
au fost adunat e ntr-o colecie splendid, iar aceast oper, n format mare, a
primit titlul Le Monument de Ninive". Pentru c Botta era convins c gsise
la Khorsabad oraul biblic Ninive. Iar aceasta era eroarea!
Dac pe colinele de vizavi de Moul, acolo unde, cu doi ani n urm,
ntrerupsese fr tragere de inim lucrrile aparent lipsite de perspectiv, ar fi
pus s se sape doar civa centimetri mai adnc, ar fi fcut ntr-adevr marea
descoperire a vieii sale! Astfel, ns, meritul de a fi descoperit Ninive i revine
lui Henry Layard, care n 1845 a nceput, din nsrcinarea guvernului britanic,
spturi n acelai loc unde Botta i pierduse sperana. Se poate spune c
a dat, chiar de la prima lovitur de cazma, peste zidurile unuia dintre uriaele
palate din Ninive.
Ceea ce a scos Botta din pmnt la Khorsabad era uriaa cetate a lui Sargon,
reedina regelui asirian Sargon al II-lea. ns la aceast concluzie s-a ajuns abia
mai trziu. Dac Botta ar fi putut citi tbliele gsite la Khorsabad, nu ar fi comis
Fig. 49. Rmie ale reedinelor
de pe Tigru ale suveranilor asirieni
188 Werner KELLER
niciodat aceast eroare. Dur-arrukin", cetatea lui Sargon" scrie acolo cu
caractere cuneiforme, care ns n 1842 nu fuseser nc descifrate complet. Cheia
traducerii s-a ncercat abia un deceniu i jumtate mai trziu pe aceste texte.
n 1857 englezii Rawlinson i Hincks i francezul de origine german Oppert
au tradus absolut identic, independent unul de cellalt, un fragment de text.
Descifrarea scrierii asiriene a fost astfel asigurat.
n octombrie 1844, tbliele cu reliefuri i textele analelor gsite de Botta
au nceput, mpreun cu statuete i blocuri provenite din coloane, o cltorie
aventuroas. De la Khorsabad preioasa ncrctur s-a legnat, purtat de brci
i de plute, pe Tigru n jos. n Basra, n Golful Persic, Cormoranul a preluat
valoroasa marf i a adus-o n Europa. Parisul avea de oferit o mare senzaie,
de care populaia era interesat la fel de mult ca savanii.
n somptuoasele ncperi ale Luvrului create de Percier i Fontaine, regele
burghez" Ludovic Filip a oferit publicului la 1 mai 1847, n cadrul unei festiviti,
colecia cu primele mrturii din regatul povetilor biblice. Astfel s-a nfiinat
primul Muzeu Asirian al lumii.
Colinele vechiului Ninive au druit Lumii Noi cea mai mare colecie de
documente ale Antichitii.
Istoria descoperirii acesteia se asociaz pentru Frana cu un gust amar. Cnd
au nceput cercetrile britanice, francezii i rezervaser i ei o parte din coline.
n zona britanic a spturilor a ieit la lumin un palat gigantic; acolo
s-a identificat istoricul, biblicul Ninive. Dar oare ce zcea dincolo, n sectorul
Franei? Se ivete o ocazie favorabil pentru sptorul Rassam. Acesta profit de
absena efului su, Rawlinson, conductorul spturilor, i de lumina argintie
a lunii pentru a face o excursie cu rezultate concrete n zona rezervat Franei.
Din prima ncercare d peste palatul lui Assurbanipal, cu celebra bibliotec a
acestui suveran, cea mai renumit din ntreg Orient antic. 22 000 de tblie
scrise cu caractere cuneiforme pleac la British Museum.
Acestea conin substana istoric i spiritual a rii dintre cele Dou Fluvii,
a popoarelor, regatelor i destinelor sale, a culturilor i religiilor, printre care
povestea sumerian a potopului i Epopeea lui Ghilgame.
O carte pn atunci nchis, misterioas a istoriei lumii noastre se deschide
dintr-o dat larg, pagin cu pagin. Suverani, orae, rzboaie i istorii despre
care pn atunci oamenii auziser doar din Vechiul Testament se dovedesc a
fi fost fapte reale.
i biblicul Erec, amintit n capitolul 10 al primei Cri a lui Moise (Facerea)
ca parte a regatului lui Nimrod, un viteaz vntor naintea Domnului", se
numr printre ele. La circa 70 de kilometri nord-vest de oraul caldeean Ur,
profesorul Heinrich Lenzen a dezgropat pe parcursul unor campanii, care
dureaz din 1928 pn astzi, ntr-un cmp de ruine pe care arabii l numesc
Warka, mrturiile impresionante ale marelui ora Uruk - cum se numete
Erec n textele cuneiforme -, printre ele tbliele scrise care dateaz chiar din
mileniile al IlI-lea i al IV-lea .Hr. Arheologul german a dat i peste rmie
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
de ziduri care i se atribuie legendarului rege Ghilgame. Acestea nconjoar
strvechea aezare biblic pe o lungime de 9 kilometri.
ntre timp s-a uitat, de fapt, de mult de unde anume a venit impulsul pentru
toate aceste cercetri i descoperiri fascinante: fr Biblie poate c nu s-ar fi
pornit niciodat aceste cutri!
Pe la mijlocul secolului al IX-lea au fost regsite Ninive, cetatea lui Sargon,
iar din Tell Nimrud i Calahul Facerii, pe care 1-a zidit Nimrod" (Facerea
10:11). ns mai trec cteva decenii pn cnd numrul imens de texte n
caractere cuneiforme, descifrate i traduse, sunt accesibile unui cerc mai larg.
Abia la sfritul secolului avem cteva lucrri rezumative ale unor savani, cu
traducerile unora dintre texte, printre ele numrndu-se analele suveranilor
asirieni cunoscui din Vechiul Testament - Tiglatpalassar, Pul, Sargon, Sanherib
i Azar-Hadon.
De atunci intr, peste tot n lume, n fondul de baz al bibliotecilor universitare,
de stat, ale instituiilor i seminariilor. Un izvor unic n felul su, studiat i folosit
asiduu de istorici, asirologi, studeni la teologie - adic de specialiti. Dar cine
altcineva le citete, cine le cunoate? Cnd, de fapt, dac s-ar lua doar reliefurile,
i s-ar putea aduga Bibliei o carte de istorie cu ilustraii variate, palpabile!
Ce abunden de lucruri interesante, edificatoare, care ntresc adevrul
istoric al Bibliei, se gsesc n documentele asiriene!
Botta a gsit n cetatea lui Sargon de la Khorsabad relatrile lui Sargon
referitoare la campaniile sale din Siria, Palestina, la cucerirea Samariei din
Israel.
... n primul meu an de domnie am mpresurat i am cucerit Samaria."
Regele Sargon al II-lea a domnit din 721 pn n 705 .Hr. Regatul nordic al
Israelului a pierit, prin urmare, n anul 721 .Hr. (IV Regi 17:6).
Oameni din ri, robi luai de minile mele, am lsat s locuiasc n ea.
Funcionarii mei i-am pus ca guvernatori peste ei i le-am impus dri i tribut, ca
n cele asiriene", se spune n anale despre cucerirea Samariei. Vechiul Testament
descrie tactica de dezrdcinare a dictatorilor nemiloi, aplicat i n acest
caz, demonstrat atunci pentru prima dat, n marele experiment al lumii, de
asirieni: Dup aceea regele Asiriei a adunat oameni din Babilon, din Cuta, din
Ava, din Hamat i din Sefarvaim i i-a aezat n cetile Samariei n locul fiilor
lui Israel. Acetia au stpnit pe Samaria i au nceput a locui prin cetile ei"
(IV Regi 17:24).
Zeci i zeci de oameni au fost expulzai din patriile lor, deportai n ri
strine, iar golurile au fost umplute cu deportai din alte regiuni.
Scopul era limpede: trebuia zdrobit caracterul particular al poporului i,
astfel, voina de a opune rezisten. Semiluna Fertil a fost ntoars cu plugul,
popoarele amestecate ca zarurile, dintr-o alturare multiform de rase i culturi
a luat natere un amestec.
Nici Samaria n-a avut alt soart. Populaia ei foarte amestecat s-a numit mai
trziu samariteni". Samaritean" devine un cuvnt de ocar i este considerat
188 Werner KELLER
o expresie a dezgustului. Ei sunt dispreuii att ca popor, ct i din punct de
vedere religios: Iudeii, n adevr, n-au legturi cu samaritenii" (Ioan 4:9). Abia
Iisus povestete parabola bunului samaritean, transformnd astfel un cuvnt de
ocar ntr-o noiune a iubirii practice pentru aproape (Luca 10:30 i urm.).
Poporul regatului din nord - i, mpreun cu el, regatul - a pierit i,
absorbit de populaia din ri strine, nu a mai aprut niciodat n istorie.
Toate cercetrile privitoare la locul n care s-au dus cele zece triburi care i-au
avut patria acolo au rmas pn astzi fr rezultat.
Capitolul trei
luda sub jugul lui Assur
Sperane la moartea lui Sargon Cataplasma de smochine l vindec pe regele
Iezechia O reet oriental veche verificat Merodah-Baladan - grdinar
amator i rebel Regele Iuda se narmeaz n secret Conduct de ap prin stncile
Ierusalimului O inscripie vorbete despre tunele construite de regele Iezechia
DestinulLachiuluintr-unreliefnpiatr Urmele loviturilor berbecilor asirieni n
ruine O retragere enigmatic. nsemnarea lui Herodot despre regele cu oarecele
Starkey gsete o groap de ciumai Sanherib descrie asediul Ierusalimului
DIN ACEAST PRICIN M VOI TNGUI I VOI URLA, VOI MERGE DESCUL
I GOL, VOI SCOATE URLETE CA ACALII I IPETE CA STRUII; CCI RANA
EI ESTE FR LEAC, AJUNS-A PN LA IERUSALIM. (Miheia 1:8, 9)
n regatul Iuda au fost, probabil, unii care s-au bucurat de pieirea fratelui
duman. Profetul Mica, ns, este copleit de durere i de spaim cnd vestea
ajunge la el. Bnuiete c lovitura care a zdrobit Samaria se va abate ntr-o zi
i asupra poporului lui Iuda, asupra oraului Ierusalim. n vremea aceea rege al
regatului Iuda era Iezechia.Acesta a fcut fapte plcute n ochii Domnului..."
(IV Regi 18:1-3). De cnd tatl lui Iezechia se supusese de bun voie n 733 .Hr.
lui Tiglatpalassar al IlI-lea, regatul Iuda era un stat vasal dependent, ale crui
prestaii tributare erau nregistrate cu grij la Ninive. Iezechia nu era dispus
s mearg mai departe pe acest drum al tatlui su. Odat cu el s-a urcat pe
tron reaciunea. El s-a rsculat mpotriva mpratului Asiriei i nu i-a mai fost
supus" (IV Regi 18:7).
Iezechia nu este o fire nestpnit, ci un brbat inteligent, vizionar, care
calculeaz la rece. tie foarte bine c planul lui nseamn un joc extrem de
periculos, riscant, att pentru el, ct i pentru poporul su. La o deprtare de
doar cincizeci de kilometri de Ierusalim st, n Samaria, guvernatorul asirian,
care arunc spre el priviri bnuitoare. Un pas necugetat, un avertisment trimis
la Ninive, iar Iezechia ar putea fi detronat i pus n lanuri. Tronul este doar
un fief. Iezechia procedeaz cu cea mai mare precauie i circumspecie.
...A izbutit n tot ce a fcut" (IV Regi 18:7)
n statul filistean Adod, asuprit i el, izbucnesc tulburri antiasiriene.
Acestea duc la formarea unei ligi mpotriva asupritorilor de pe Tigru. Iezechia
ntrezrete o prim ans pentru planul su. Este de acord, ns oficial rmne
retras. Acioneaz n secret.
Ierusalimul primete n perioada aceasta vizite strine, figuri nalte de
dincolo de rurile Ethiopiei" (Isaia 18:1). Sunt trimii etiopieni. n Egipt
188 Werner KELLER
La tulburrile din Adod asirianul
rspunde cu fora armelor. Apare un
turtanu", un general feldmareal, n
fruntea unei armate. n anul cnd
Tartan a venit la Adod, trimis d
Sargon, regele Asiriei, i a mpresurai
Adodul, i 1-a luat. . . " (Isaia 20:1).
Pe pere i i cetii lui Sargon
cronicarii palatului au descris astfe
aceast expediie punitiv: ...ani
mpresurat i am luat... Adodul...
Zeii si, nevasta sa, fiii si, fiicele
sale, averea, comoara palatului su,
mpreun cu oamenii rii sale le-am
considerat ca prad. Acele orae le-
am populat din nou. . . "
domnea la vremea aceea abak;i
un faraon etiopian.
Fig. 50
Liga antiasirian se destrmase
nc de cnd se apropiau asirienii.
Regiunea Adodului a devenit provincie asirian.
Regelui Iezechia nu i s-a ntmplat nimic, dei era pe lista neagr. Pentru
c iscoadele asiriene i ghiciser jocul i l informaser pe Sargon al II-lea i
n privina negocierilor secrete ale lui Iezechia cu Egiptul, dup cum reiese
dintr-un fragment de pe o prism:
Filistia, Iuda, Edomul i Moabul, care au pus la cale aciuni dumnoase,
mrvii fr numr. . . care, pentru a mi-1 face duman, i-au dus faraonului, regele
rii Egipt, ... darurile lor de credin i l-au rugat s fac legmnt cu ele..."
Ca vntul s-a rspndit n anul 705 .Hr. vestea care dintr-o dat i las
din nou s spere ntr-o eliberare de sub jug: Sargon a murit! Pretutindeni n
Semiluna Fertil, n provinciile asiriene i n statele vasale ncep comploturi,
convorbiri, negocieri.
n vremea aceea Iezechia a fost bolnav pe moarte" (IV Regi 20:1).
Acest lucru era, n acest moment de activitate politic febril, un mare
handicap, pentru c multe state din Siria i Palestina priveau pline de speran
spre inteligentul rege al regatului Iuda.
Ce se poate ntmpla pentru a-1 vindeca pe Iezechia de boala sa cea grea?
a zis Isaia: Luai o turt de smochine! i-au luat o turt de smochine i au
pus-o pe ran i s-a nsntoit" (IV Regi 20:7).
Mersul lumii este uneori bogat n paralele i conexiuni bizare. Astfel stau
lucrurile i n cazul acestei terapii biblice.
n portul Ras amra din nordul Siriei sptori francezi gsesc n 1939 n
ruinele oraului Ugarit, situat pe malul mrii, fragmente dintr-o carte strveche
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
(le medicin veterinar, care
conine re et e pent ru cai
bolnavi sau care zac. Marele
maestru de clrie al regelui
din Ugarit a pus s fie notate
n ea, n jurul anului 1 500
.Hr., t r at ament e care i
dovediser eficiena, cum
ar fi acesta: Dac un cal
are capul umflat sau nasul
rnit, prepar un unguent
din smochi ne i st afi de,
amestecate cu fin de ovz
i lichid. Mixtura se toarn
n nrile calului."
Pentru fiecare boal exist o prescripie foarte precis. Mijloacele curative
principale sunt plante i fructe, cum ar fi mutarul i miambalul - adic sucul de
lemn-dulce. Nu lipsesc nici sfaturile pentru tratarea cailor care muc i - care
cresctor sau posesor de cai din zilele noastre tie asta? - care necheaz prea
mult. Pe vremea aceea nechezatul putea fi fatal, n anumite circumstane! Caii
erau folosii exclusiv la rzboi i la vntoare. Un grup de care de lupt, orict
de bine ar fi fost camuflat ntr-o ambuscad, ar fi fost trdat de un nechezat.
La fel era i la vntoare.
Remediile menionate au fost probate din timpuri imemoriale de popoarele
Vechiului Orient. Sunt substane active naturale, folosite cu succes i la om.
Remediul debelah", deosebit de ludat n cartea de medicin veterinar, un
fel de turt de smochine, se numr printre acestea. O astfel de debelah" i-a
prescris profetul regelui Iezechia mpotriva unei ulceraii. Cu succes. Dup trei
zile s-a nsntoit.
Din experiena medical a timpului biblic, care s-a bazat n mare msur pe
mijloace de vindecare naturale, multe s-au pierdut sau au fost uitate n vltoarea
evenimentelor. Unele lucruri ns au fost date mai departe din generaie n
generaie. Printre acestea se numr reeta cu smochine. Medicii elveieni mai
prescriu i astzi smochine tiate mrunt, nbuite n lapte, pentru anumite
feluri de abces. n plus, exist un medicament arab care amintete de debelah".
Un fluid gros, extras din sirop de struguri, se numete la btinai dibis".
N VREMEA ACEEA MERODAC-BALADAN, FIUL LUI BALADAN, REGELE
BABILONULUI, A TRIMIS SCRISOARE I UN DAR LUI IEZECHIA, CCI AUZISE
C IEZECHIA A FOST BOLNAV. (IV Regi 20:12)
Acesta era un obicei tradiional la curile suveranilor i inea de manierele
elegante din vechea ar a Soarelui-Rsare. Trimiteai daruri i te interesai de
188 Werner KELLER
starea de sntate a fratelui". Pe tbliele de lut de la El-Amarna se citete
adesea despre aceasta.
Pentru Merodac-Baladan, ns, mbolnvirea lui Iezechia era doar evenimentu I
exterior binevenit, pretextul pentru a intra n contact cu el. Adevratul motiv
al acestor gesturi de politee era constituit, de fapt, de chestiuni de politicii
nalt.
Merodac-Baladan, regele Babilonului" a fost mul t vreme o figur
misterioas att pentru cititorii Bibliei, ct i pentru nvai. Acum este sigur
c a fost o personalitate foarte important a timpului su; se tie cte ceva chiar
i despre obiceiurile sale particulare. A fost, spre exemplu, un mare grdinai
amator, care, ce e drept, nu a acordat importan aranjrii unor splendide
parcuri regale, ci unor lucruri mult mai reale, i anume felurilor de legume i
soiurilor de fructe din Mesopotamia, fie ele andive, sfecl furajer, castravei,
cimbru, coriandru, ofran, piersici sau momoane. A descris diversele plante i
cultivarea lor, fiind astfel autorul unui manual practic pentru grdinrit, dup
cum au constatat cu uimire arheologii.
Fcnd abstracie de pasiunea sa pentru grdinrit, Merodac-Baladan a fost,
ca rege i ca babilonian, cel mai nverunat i cel mai dur adversar al cetii
Ninive. Nici un alt suveran din Semiluna Fertil nu i-a ncolit att pe asirieni
timp de decenii, nimeni nu le-a dat prilejul attor btlii nfocate i nu a esut
att de eficient intrigi mpotriva asupritorului de pe Tigru ca el.
Moartea violent a lui Sargon al Il-lea 1-a adus imediat n scen i pe Merodac-
Baladan. n aceast perioad are loc vizita trimiilor si la Iezechia. Despre ce
s-a vorbit n realitate n timpul vizitei oficiale fcute cu ocazia nsntoirii, scrie
printre rnduri:, Ascultnd Iezechia pe trimii, le-a artat cmrile sale... casa
sa de arme. . . " (IV Regi 20:13). Profetul Isaia o spune i mai lmurit: ...toat
casa lui de arme. . . " (Isaia 39:2), arsenalele regatului Iudei. O narmare secret,
pregtiri febrile pentru ziua X, pentru ateptata mare confruntare cu Assur. i
a fcut la loc zidul care se stricase i a ridicat turnuri, a zidit pe din afar un
alt zid, a nlat zidul cetii lui David " (II Paralipomena 32:5).
ntriturile Ierusalimului sunt dublate, sunt pregtite pentru un lung asediu,
vechiul zid de mprejmuire este refcut, se repar breele, se construiesc turnuri,
n partea de nord a oraului, punctul cel mai vulnerabil, se adaug al doilea zid
exterior. n acest scop, Iezechia pune chiar s fie drmat e case (Isaia 22:10).
ns prevederea lui nu se oprete aici. Celelalte fapte ale lui Iezechia, luptele
lui, i cum c el a fcut iazul i canalul pentru adus ap n cetate, sunt scrise
n cartea faptelor regilor lui Iuda?" (IV Regi 20:20)
Cronica completeaz: Tot acesta Iezechia a astupat gura de sus a apelor
Ghihonului i le-a fcut s curg n jos prin partea de apus a cetii lui David..."
(II Paralipomena 32:30).
Ierusalimul, vechiul ora al lui David, are multe locuri misterioase. Pelerini
din lumea ntreag, globe-trotteri din trei religii, cretini, evrei i musulmani,
merg n pelerinaj acolo. Rareori se rtcete unul dintre numeroii vizitatori
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
afar, n faa zidurilor, n acel loc ntunecos, apstor, situat mult sub strzile
zgomotoase ale oraului, care depune mrturie despre vremuri de mult trecute,
pline de spaim i ameninare. Acest loc czuse n uitare; a fost descoperit din
ntmplare n 1880. Poart nc, distincte, toate semnele unei grabe febrile.
naintea oraului, acolo unde, n sud-
est, coastele cad lin spre valea Kidron,
se oglindete o ap mic, linitit, cu
un zid de j ur- mprej ur, iazul Siloa.
Acolo s-au jucat doi biei arabi - unul
a czut n ap. not nd cinete din
rsputeri, a ajuns pe malul cellalt, unde
deasupra iazului se ridic un perete de
stnc. Deodat s-a trezit n bezn;
nspimntat, a bjbit ncoace i ncolo
i a descoperit un tunel ngust.
Numele biatului arab a fost uitat,
povestea lui, ns, nu. S-a mers pe urmele
ei i s-a gsit un lung tunel subteran.
Un tunel ngust de 60 de centimetri
lime i nu mai mult de un met ru i
jumtate nlime este spat n calcar. Se
poate trece prin el doar n cizme de cauciuc i uor aplecat. Are, pe j umt at e de
kilometru, un traseu sinuos i imperceptibil ascendent. Apoi canalul se sfrete
la izvorul Mriei, din cele mai vechi timpuri furnizorul de ap al Ierusalimului,
n timpurile biblice se numea izvorul Ghihon.
Cnd au cercetat tunelul, specialitilor le-au atras atenia pe perei, la lumina
fcliilor, litere ebraice vechi.
Inscripia, care se gsete la doar civa pai de intrarea de la iazul Siloa,
spune: Terminat este sfredelirea. Iar aceasta a fost povestea sfredelirii:
cnd muncitorii nc mai ridicau trncoapele unul spre altul, i cnd mai
trebuiau sfredelii trei coi, s-a auzit cum unul i striga celuilalt c s-a format o
gaur n stnc la dreapta i la stnga. Iar n ziua perforrii sptorii tunelului
s-au ntlnit, s-a lovit trncop de trncop. i atunci apa a curs uvoaie cam
dousprezece sute de coi, i o sut de coi era nlimea stncii deasupra
capului sptorilor."
Guvernul turc a pus s fie ndeprtat inscripia nainte de Primul Rzboi
Mondial. Acum este expus n muzeul din Constantinopol.
Aceasta era conducta de ap a regelui Iezechia!
Fig. 53.... sfredelirea. Iar aceasta a fost povestea sfredelirii: cnd muncitorii...
(nceputul inscripiei de la Siloa)
Fig. 52. Tunelul regelui Iezechia
188 Werner KELLER
La un asediu, problema numrul unu este aprovizionarea cu ap potabil,
ntemeietorii Ierusalimului, iebusiii, fcuser pentru asta, prin stnc n jos,
puul de ptrundere la izvorul Ghihon; Iezechia a condus apa acestuia, care
altfel curgea n valea Kidron, prin stnc n partea de sud-vest a oraului. Iazul
Siloa se afl n interiorul celui de-al doilea zid de mprejmuire, construit de
el.
Timpul era scurt; trupele asiriene puteau oricnd s apar n faa porilor
Ierusalimului. De aceea muncitorii s-au apucat de treab de la ambele capete.
Trncoapele se ndreapt, dup cum spune inscripia, unele spre altele.
Interesant este c acest canal traverseaz stnca fcnd dou coturi mari,
n form de S. De ce muncitorii nu l-au spat, dinspre iazul Siloa i dinspre
izvorul Ghihon, pe calea cea mai scurt, adic drept? Istovitoarea treab ar fi
fost terminat mai repede; din cei 512 metri ar fi fost cu 217 metri de munc
grea mai puin.
Prin ar circul din gur n gur o poveste veche care pretinde c tie de
ce a trebuit s fie fcute ocolurile. Pentru c ntre izvor i iaz s-ar afla, adnc
n stnc, mormintele regilor David i Solomon.
Cercettorii au mers pe urmele acestei explicaii populare curioase, au
ciocnit sistematic pereii din tunelul ngust i umed, au pus s fie spate
puuri de sus spre interiorul colinei i, ntr-adevr, R. Weill a gsit aici incizii
n piatr - poate morminte -, care ns fuseser distruse nc din Antichitate.
Oare este vorba de mormintele davidice? Kathleen M. Kenyon, una dintre cele
mai proeminente figuri ale arheologiei biblice mai noi, nu crede aceasta. Alii
sunt de alt prere. Cum stau lucrurile de fapt cu aceste morminte regale"
probabil c nu vom afla niciodat...
N ANUL AL PATRUSPREZECELEA AL REGELUI IEZECHIA, S-A DUS SENAHERIB,
REGELE ASIRIEI, ASUPRA TUTUROR CETILOR NTRITE ALE LUI IUDA I
LE-A LUAT. (II Regi 18:13)
Patru ani le-au rmas statelor din Siria i Palestina pentru a-i pune n practic
msurile de aprare. Guvernatorii asirieni au fost izgonii. S-a format o lig
puternic. Regii Acalonului i Ecronului s-au aliat cu Ezechia, iar Egiptul a
promis ajutor pentru cazul unei evoluii spre starea de rzboi.
Pentru noul suveran asirian, Sanherib (n Biblie, Senaherib), toate acestea
nu sunt secrete. ns el are minile legate. Dup moartea predecesorului su,
Sargon al II-lea, n estul imperiului a izbucnit revolta. Fora motrice era Merodac-
Baladan. De ndat ce, la sfritul anului 702 .Hr., Sanherib este din nou
stpn pe situaie n Mesopotamia, pornete spre vest i zdrobete ntr-o singur
campanie micile state rebele. Aceeai soart o are armata egiptean, pe care
faraonul abac o trimisese naintea asirienilor sub conducerea nepotului su,
Taharca. Pe acest viitor succesor la tron, care aparine i el dinastiei etiopiene, A
Doua Carte a Regilor i Isaia l mpodobesc deja n avans cu lauri, adresndu-i-se
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
nc din acea perioad turbulent cu Tirhaca, regele Ethiopiei" (IV Regi 19:9;
Isaia 37:9).
Regatul Iuda este ocupat n ntregime de t rupele lui Sanherib, regele
Iezechia este nchis n Ierusalim. Dintre cetile de grani doar Lachi mai
opune rezisten. Sanherib i folosete trupele de asalt mpotriva acestei ceti
deosebit de puternice.
Cine vrea s retriasc plastic, dramatic pn la ultimul detaliu, lupta
nfiortoare care s-a dat pentru Lahis, trebuie s fac o vizit la British Museum
din Londra. Aici i-au gsit locul uriaele reliefuri pe care martori oculari le-au
creat acum 2 650 de ani din ordinul lui Sanherib. Sir Henry Layard a scos aceste
comori din colina de moloz de la Ninive.
Pe turnurile i parapetele cetii Lachi, cea cu zidurile nalte i puternice,
aprtorii iudei au luptat cu ncrncenare. Acetia trimit asupra agresorilor o
ploaie de sgei, prvlesc pietre, arunc tore aprinse - bombele incendiare ale
Antichitii - n mijlocul dumanilor. Se recunosc foarte clar feele, prul cre,
brbile tunse scurt. Doar puini dintre ei poart protecie pentru cap sau corp.
La poalele zidului, asirienii atac extrem de violent i cu toate tipurile de
arme. Sanherib a angajat ntreaga scal a mijloacelor de asalt verificate. Fiecare
Fig. 54. Asaltul asirian asupra cetii Lachi n anul 701 .Hr.
188 Werner KELLER
asirian este narmat pn n dini, fiecare poart plato i coif. Genitii au
construit rambleuri n pant din pmnt i pietre, din copaci dobori. Mainrii
de asediu - primele tancuri ale lumii - se deplaseaz pe aceste piste de rulare
pentru a izbi n ziduri. Au n fa un pinten care iese n afar ca o eav de tun.
Echipajul este compus din trei oameni. Din spatele unei turele trage un arca.
Un rzboinic conduce berbecele, sub fora loviturilor pietrele i crmizile
zidului se fac ndri. Al treilea om toarn ap cu un cu asupra tunului,
stinge bombele incendiare care ard mocnit. Mai multe uniti de tancuri sunt
concomitent n aciune.
Se fac tuneluri prin pmntul de sub temelia zidurilor. Infanteria nainteaz
sub protecia tancurilor, arcaii, unii n genunchi, alii aplecai, sunt acoperii
de un purttor de scut. Sunt luai primii prizonieri, brbai i femei. Trupuri
lipsite de via atrn de grinzi ascuite... sunt trai n eap.
James Lesley Starkey, un arheolog englez, a dezgropat ruinele zidurilor de
aprare ale cetii Lahis. i astzi se mai vd n ele gurile i breele fcute de
mainile de asediu asiriene.
n toat nvlmeala luptei, n zgomotul asedierii cetii de grani a regatului
Iuda, a pornit un ordin de la Sanherib: i a trimis regele Asiriei pe Tartan, pe
Rabsaris i pe Rabac cu otire asupra Ierusalimului..." (IV Regi 18:17).
Aceasta nsemna declanarea atacului asupra Ierusalimului.
Cronicarii regelui asirian au notat i ceea ce s-a ntmplat acum. O prism
de lut cu ase muchii, gsit n grohotiul de la Ninive, spune astfel: i Iezechia
din regatul Iuda, care nu se plecase sub jugul meu. . . , pe el nsui l-am nchis ca
pe o pasre de colivie n Ierusalim, reedina lui. anuri am folosit mpotriva
lui, iar cui a ieit pe poarta cetii, aceluia i-am pltit nelegiuirea lui. Oraele
lui, pe care le prdasem, le-am dezlipit de ara lui..."
Acum ar trebui, de fapt, s urmeze tirea cderii Ierusalimului, a ocuprii
capitalei. ns textul continu: Pe el ns, pe Iezechia, frica de strlucirea
stpnirii mele 1-a dobort. . . 30 de talani de aur. . . o comoar grea, precum
i pe fiicele sale, pe doamnele palatului su, cntrei i cntree a pus s fie
aduse dup mine la Ninive. Iar pentru a-mi preda drile sale i pentru a-mi
jura credin a venit trimisul su."
Aceasta este relatarea trufa despre plata unui tribut - nimic mai mult.
i a pus regele Asiriei asupra lui Iezechia un bir de trei sute de talani de
argint i treizeci de talani de aur" (IV Regi 18:14).
Textele asiriene trec nemijlocit de la relatarea luptei pentru Ierusalim la
achitarea tributului de ctre Iezechia. ntr-un moment n care ntreaga ar este
deja cucerit i asediul Ierusalimului, ultimul bastion al rzmeriei, este n plin
desfurare, s-a ntmplat ceva ntru totul neateptat: Sanherib a ntrerupt - n
ultima clip - asaltul. Doar ceva ieit din comun l putea determina s ntrerup
luptele. Ce putea fi acel lucru?
n timp ce relatrile asiriene se nvluie n tcere, Biblia spune: n noaptea
aceea s-a ntmplat c a ieit ngerul Domnului i a lovit n tabra asirienilor o
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
sut optzeci i cinci de mii de oameni. i cnd s-au sculat dimineaa, iat erau
peste tot numai trupuri moarte. Atunci Senaherib, regele Asiriei, sculndu-se,
a plecat i s-a ntors i a locuit la Ninive"
(IV Regi 19:35, 36).
Herodot din Halicarnas, cel mai renumit
cltor al Antichitii, istoric i autor al unui
prim ghid de voiaj, a aj ut at la elucidarea
misterului. Nscut n jurul anului 500 .Hr.,
acest prieten al lui Pericle i al lui Sofocle
a avut un sim deosebit pentru ceea ce era
special la oameni i popoare. El a reuit,
pe parcursul cltoriilor sale prin Orientul
antic, s afle de la contemporanii si tot
ceea ce era demn de a fi tiut. n Egipt a
purtat o discuie lung cu un preot de la
un templu, care i-a spus curiosului grec o
poveste ciudat.
Tocmai n vremea n care regele asirian
Sanherib a venit cu o armat mare mpotriva
Egiptului era rege n Egipt un preot care
dispreuia t agma lupttorilor. Lupttorii
egipteni ns, care fuseser tratai cu atta
lips de consideraie, au refuzat s plece pe
front. Atunci preotul, disperat, s-a dus la
templu. Acolo a aflat c Zeul i va trimite
aj ut oar e. Bazndu-se pe ast a, regele,
pe care nt r-adevr nu l urmau soldai
pregtii pentru lupt, ci numai vnztori
de mruniuri, meteugari i precupei, a
pornit mpotriva lui Sanherib. n strmtorile
rii s-a revrsat asupra dumanul ui lor
n timpul nopii o mulime de oareci de
cmp..., le-au ronit tolbele i arcurile, precum i mnerele scuturilor, astfel
c a doua zi, cnd au fugit lipsii de arme, muli dintre ei au czut. De aceea acest
rege", astfel se sfresc notele lui Herodot, st acum n sanctuarul lui Hefaistos
cu un oarece pe mn, care spune n inscripii: Privete-m i rmi neatins."
Orict de neclar ar prea sensul acestei legende, nucleul ei este istoric.
oarecele nsemna pentru popoarele Antichitii, ca i n Biblie (I Sam. 6:4)
ceea ce nsemna obolanul n Evul Mediu. Este simbolul ciumei!
La marginea Lachiului arheologul Starkey a gsit n anul 1938 un posibil
indiciu: o groap comun n stnc, cu 2 000 de schelete umane, aruncate
acolo n mod evident n mare grab. Dac aceti mori au fost victimele unei
epidemii, atunci trebuie s fi fost una devastatoare.
Fig. 55. Regele Sanherib pe tron n faa
Lachiului cucerit (fragment dintr-o
imagine a campaniei)
188 Werner KELLER
Drama campaniei se derulase i Ierusalimul mai scpase o dat. ns de
jur-mprejur n regatul Iuda totul arta nfiortor. Sionul ajuns-a ca o colib
ntr-o vie", plnge profetul Isaia, ca o coverc ntr-o bostnrie." .. .ara voastr
este pustiit, cetile voastre arse cu foc... rinile voastre le mnnc strinii,
naintea ochilor votri totul este pustiit ca la
nimicirea Sodomei" (Isaia 1:7, 8).
Numai gndul la salvarea miraculoas a
cetii lui David i d noi sperane poporului
greu ncercat. Investete nenfricat toate forele
n reconstrucie, care, net ulburat de Ninive,
avanseaz repede. Sanherib nu se va ntoarce
niciodat, deoarece urmtoarele dou decenii
ale despot ului sunt ocupat e cu campanii i
btlii n Mesopotamia. Dup aceea Sanherib
cade (la fel ca i tatl su Sargon?) rpus de o
mn uciga. Dar pe cnd se ruga el n casa
lui Nimroc, zeul su, l-au ucis cu sabia fiii si, Adramelec i areer, i au fugit
n pmntul Ararat. i, n locul lui, s-a fcut rege fiul su, Asarhadon" (IV Regi
19:37), scrie n Biblie scurt i obiectiv.
Esar-Hadon (n Biblie, Asarhadon) nsui, urmaul la tron, descrie pe larg
i foarte plastic zilele tulburi de la Ninive: O nzuin perfid a pus stpnire
pe fraii mei... S-au rzvrtit. Pentru a exercita stpnirea regeasc l-au ucis
pe Sanherib. Ca un leu am turbat, s-a zbuciumat sufletul meu. . . "
n pofida frigului aspru, pe zpad i ghea, pornete n luna a unsprezecea
a anului 681 .Hr. fr ezitare spre doborrea dumanilor si. Acei jefuitori
de tron. . . au fugit ntr-o ar necunoscut. Am ajuns pe cheiul Tigrului, mi-am
pus trupele s sar peste Tigrul cel lat ca peste un canal. n Addar... am ajuns
...bucuros... la Ninive. Pe tronul tatlui meu m-am aezat cu bucurie. Btea
vntul de sud. . . , a crui adiere este favorabil exercitrii stpnirii regeti...
Eu sunt Esar-Hadon, regele lumii, regele Asiriei... fiul lui Sanherib..."
Fig. 56. Tabr militar asirian
din timpul regelui Sanherib,
relief de Ninive
Capitolul patru
Seductoarele culte ale Canaanului
Urciunile pgnilor" Cuvintele aspre ale profetului Philon din Byblos -
un martor Printele Bisericii Eusebiu nu gsete credin Un ran care
ar d peste Ugarit Un ora uria de la malul mrii piere Schaeffer face
spturi la Capul defenicul" Biblioteca din locuina preotului Trei savani
descifreaz alfabetul necunoscut
MANASE ERA DE DOISPREZECE ANI CND S-A FCUT REGE I A DOMNIT LA
IERUSALIM CINCIZECI I CINCI DE ANI... A FCUT LUCRURI NETREBNICE
NAINTEA DOMNULUI, URMND URCIUNILE PGNILOR PE CARE I
IZGONISE DOMNUL DE LA FAA FIILOR LUI ISRAEL. (IV Regi 21:1, 2)
Urciunile pgni l or" spune rel at area oficial. Isaia, marel e profet i
contemporan al regelui Manase, este mai limpede cnd se plnge cu amrciune:
Cum a ajuns ca o desfrnat cetatea cea credincioas i plin de dreptate?"
(Isaia 1:21). Asemenea lui Isaia, i toi ceilali profei fac, de-a lungul secolelor,
mereu i mereu acelai repro, dur i fr echivoc, care i se pare att de teribil
celui care citete Biblia.
Acuzaia trece, asemenea unui fir rou, prin mult e cri ale Vechiului
Testament, nsoete istoria marcat de vicisitudini a copiilor lui Israel.
Aceasta rsun nc din vremea cnd Israel, dup lunga cltorie prin pustie,
a ajuns, n jurul anului 1230 .Hr., la Iordan... (Numerii 25:1, 2) Rsun din
vremea judectorilor... (I Sam. 2:22). Se aude din cele dou regate, din regatul
Iuda... (I Regi 14:23, 24), precum i din regatul nordic Israel... (Osea4: 13, 14).
Nu amuete nici mcar n anii de robie de pe apele Babilonului n secolul al
Vl-lea .Hr.... (Iezechiel 16:22 i urm.).
Timp de nc un mileniu i j umt at e dup ce crile biblice au intrat n
Europa, coninutul lor a fost transmis poporului exclusiv de ctre preoi i
clugri, deoarece erau n ebraic, greac sau latin. Abia n Evul Mediu, cnd
au fost tiprite primele traduceri i au putut fi cumprate de oricine, cnd,
treptat, nenumra i oameni au citit Biblia singuri, au ajuns la pasaje care i-au
speriat. Se vorbea despre desfrnate n Biblie. Putem nelege ct de puin
pricepeau asta oamenii ale cror case i locuine nc mai stteau la adpostul
catedralelor i bisericilor care parc se nlau spre cer.
Ce bnuia omul occidental, pentru care Dumnezeu era o cetate ntrit",
despre cultele rii n care fusese scris cndva Biblia?
Profeii i cronicarii le apreau, probabil, ca nite brbai care, n zelul lor
pentru Iahve, n furia lor mpotriva unor culte strine merseser puin prea
departe. Acest repro i se face Bibliei pn n zilele noastre.
188 Werner KELLER
Exist un martor lumesc pentru ceea ce Biblia numete urciunile pgnilor".
Philon din Byblos, un nvat fenician care a trit la o sut de ani dup Hristos,
strnsese un material cuprinztor n patria lui i scrisese o Phoinikika", o Istorie
fenician". Aceasta se ocup, mergnd pn n trecutul cel mai ndeprtat, cu
ntmplrile istorice din oraele-port i republicile de coast ale Canaanului i
descrie, n plus, zeitile, mitologiile i cultele feniciene. Ca surs principal
pentru opera sa, Philon din Byblos l numete pe preotul fenician Sanhuniaton,
care se pare c a trit nc nainte de rzboiul troian. Se spune c, atunci cnd
coloanele cu inscripii ale templului Melkart s-au prbuit la un cutremur,
Sanhuniaton ar fi copiat strvechile inscripii.
Episcopul Eusebiu al Cezareei din Palestina a descoperit n anul 314 d.Hr.
scrierile lui Philon din Byblos i a relatat despre ele. Unele lucruri cuprinse
acolo, mai ales mitologia i cultele, preau ntr-adevr de neconceput.
Deasupra Baalilor Canaanului era, pe primul loc, zeul El. Soia sa era Aera, o
zei amintit i de Biblie. El s-a cstorit cu cele trei surori ale sale, dintre care
una era Astarte. Aceasta este pomenit de mai multe ori n Vechiul Testament
(Judectori 2:13; 10:6 etc.) ca Astarteea. El nu i-a ucis doar fratele, ci i
propriul fiu; i-a tiat capul propriei fiice, 1-a castrat pe tatl su, s-a castrat pe
el nsui i le-a cerut aliailor lui s fac acelai lucru.
Nu e de mirare dac oamenii perioadei cretine nu au vrut s dea crezare
relatrilor despre asemenea grozvii!
n vechiul Canaan, zeitile erau venerate prin culte carnale, prostituatele i
prostituaii erau considerai sacri" i fceau parte din personalul sanctuarului,
donaiile pentru serviciile" lor intrau n vistieriile templelor, ca Jert f pentru
zeitate".
Profeii i cronicarii n-au exagerat ctui de puin. Ct de ntemeiate erau
cuvintele lor aspre s-a vzut abia dup marile descoperiri de la Ras amra.
Pe coasta de nord a Siriei se ntinde, chiar n faa extremitii sudice a
Ciprului, Mnet el-Beid, Portul Alb. Valurile Mrii Mediterane se sparg aici
ntr-un mi nunat joc de culori, care trece de la verde deschis pn la violet
nchis, de stncile de calcar albe ca zpada. Mase uriae de nori mpresoar
piscul singuratic al lui Djebel Aqra. Btinaii povestesc c pe timpuri ar fi fost
locuina zeilor strmoilor lor.
n 1928, n timpul aratului, un ran descoper n apropierea mrii un
gang subteran lung. O prim examinare arat c acesta conduce la o camer
mortuar. Este vorba despre o cript n stil micenian.
La vestea acestei descoperiri, Frana, care administreaz Siria prin mandat,
reacioneaz cu repeziciunea obinuit. Monsieur Dussaud, conservatorul
antichitilor orientale de la Luvru, l trimite pe profesorul Claude F.A.
Schaeffer, mpreun cu ali civa specialiti, la Portul Alb. i ateapt descoperiri
fascinante!
La 800 de metri de plaj i de mormnt ul micenian se ridic un dmb
artificial, nconjurat de mur-murul vesel al braelor unui torent. Dintotdeauna
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
s-a numit n popor Ras e-amra,
Capul de fenicul". ntr-adevr,
pe btrnul morman de ruine
care adpost et e rmi el e
oraului fenician Ugarit, crete
mul t feni cul . Viaa acest ei
reedine regale s-a stins pentru
totdeauna acum trei mii de ani,
n urma asaltului popoarelor
mrii.
Schaeffer are la spturile
pe Capul de fenicul un noroc
nemai nt lni t . Pent ru c aici
apare, n sfrit, mult cut at a dovad a att de des amintitelor culte ale
Canaanului. ntre dou temple, dintre care unul i era consacrat zeului Baal,
iar cellalt zeului Dagon, el gsete, n mijlocul unor case de negustori bogai,
casa Marelui Preot al Ugaritului, care, dup cum arat numeroasele tblie de
scris pstrate, deinea o bibliotec impresionant. Ochiul expert al lui Schaeffer
i d seama imediat c cel care le scrisese trebuie s fi folosit un alfabet fenician
necunoscut pn acum. Trei nvai - profesorul german H. Bauer de la
Universitatea Halle i francezii C. Virolleaud i E. Dhorme - reuesc, surprinztor
de repede, n 1930, s-1 descifreze. Documentele bilingve - una dintre limbi fiind
un dialect canaanean arhaic, care seamn ntructva cu ebraica premozaic -
se ocup exclusiv cu zeii i cultele vechiului Canaan, cu care Israel a avut, la
intrarea sa n ara Fgduinei, prima ntlnire cu consecine serioase.
Miturile i obiceiurile descrise n aceast documentaie unic sunt pline de
aciuni sngeroase desfurate n jurul unor zei i semizei i arat ce importan
deosebit revenea n Canaan ritualurilor pentru zeiele fertilitii.
Cultul fertilitii pt rundea n Canaan pn n cotidian. Sub fiecare dintre
casele dezgropate se afl o cript, n care locuitorii din Ugarit i ngropau
morii. Spre adnc pornesc nite evi de lut cu forme ciudate; pe aceast cale
li se ddeau morilor ap, vin i ulei, carnea i sngele animalelor sacrificate!
Nici mcar n faa trmului morilor nu se opreau cultele fertilitii. Vasele n
form de plnie nu las nici un dubiu n aceast privin. Ele sunt decorate cu
simbolurile corespunztoare.
n ritualurile pentru cei vii, mtrguna joac un rol important. Vechii canaanii
i fenicienii i atribuiau acestei rdcini crnoase proprieti afrodisiace. Se
credea c ar avea proprietatea de a trezi iubirea i de a vindeca nefertilitatea.
Crude i slbatice sunt Astarte i Anat, zeie ale fertilitii i ale rzboiului
n acelai timp. Epopeea lui Baal din Ugarit o descrie pe zeia Anat: Cu putere
i-a secerat pe locuitorii oraelor, a omort poporul de pe coasta mrii, i-a
exterminat pe brbaii de la rsrit." Ea i mpingea pe brbai n templul ei i
ncuia porile, astfel nct s nu poat scpa nimeni. ,Arunca scaune asupra
Fig. 57. Corabie fenician cu vsle
188 Werner KELLER
tinerilor, mese asupra rzboinicilor, bnci pentru picioare asupra brbailor
puternici." Sngele i aj ungea pn la genunchi, ba chiar pn la gt. La
picioarele ei zceau capete de oameni, deasupra ei zburau ca lcustele mini
de oameni. i lega capetele victimelor ei ca podoab pe spinare, minile la
cingtoare. Ficatul ei se umfla de rs, inima ei era plin de bucurie, ficatul lui
Anat era plin de bucurie rutcioas." Dac era satisfcut", i spla minile
n snge de om nchegat i apoi trecea la alte lucruri.
Anat este sora i soia lui Baal, zeul furtunilor i al precipitaiilor. Animalul
lui simbolic este taurul. Baal fertilizeaz vitele de pe puni cu ploaie, ca s se
ngrae. Are grij i de nmulirea lor. Dac moare la schimbarea anotimpurilor,
dac este copleit ca taurul sub cuitul celui care aduce jertfa", aceste sarcini
sunt preluate de fiul su. Atunci fiii lui Israel au nceput a face rele naintea
Domnului i s-au apucat s slujeasc Baalilor" (Judectori 2:11). La Haor a
putut fi dezgropat abia de curnd imaginea unuia dintre acei idoli din Israel.
A fost gsit n mijlocul unuia dintre acele locuri de cult pgne pe care fiii lui
Israel le ridicaser, dup relatrile Bibliei, n multe regiuni spre a-i sluji pe zeii
strini. n mijlocul unei zone mrginite de pietre plate, n care se afl dou locuri
pentru jertfa prin ardere din perioada preisraelit, se gsea
lng arme un urcior de lut. Acesta coninea, alturi de alte
figurine votive din bronz, i figurina unei zeiti aezate -
a unui Baal".
La Ugarit, prof. Schaeffer gsete i mici imagini i
amulete ale lui Astarte. Sunt din aur i lut i sunt nude.
Simbolurile lor sunt erpi i porumbei, renumii n Orientul
antic pentru fertilitatea lor.
Zeiele fertilitii erau venerate n special pe dealuri i
nlimi. Aici li se ridicau aerele", li se plantau epele
sfinte", copaci sub care se desfurau cultele", dup cum
se sugereaz adesea i n Biblie: i-au fcut nlimi, idoli
i Astarte pe orice deal nalt i sub orice copac umbros. "
(III Regi 14:23)
Abia de cnd avem rezultatele tiinifice ale cercetrii
privitoare la zeii Canaanului, la cultele Feniciei, putem s ne
dm seama cu adevrat ce uria lupt moral au avut de dus fiii lui Israel.
Ct de mare era t ent a i a pent ru un popor simplu de pstori, ct de
periculoase ispitele! Nu numai o dat cultele lui Baal prinseser rdcini adnci,
ptrunseser pn n templul lui Iahve, pn n Sfnta Sfintelor.
Fr legea sa moral strict, fr credina n Dumnezeul unic, fr figurile
ieite din comun ale profeilor si, Israel nu ar fi fcut fa niciodat acestei
confruntri cu Baalii, cu cultul prostituatelor zeielor fertilitii, cu Astarteele
i nlimile!
Dac se privesc lucrurile ntr-o oarecare msur cu ochi biblici", rezult, fr
ndoial, o asemenea imagine. Studierea exact a descoperirilor arheologice -
Fig. 58. Plachet
de aur reprezentnd
o zei a fertilitii
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
n special a tblielor scrise - de la Ugarit a adus ntre timp la lumin nu doar
contradicii, ci i concordane remarcabile ntre concepiile religioase biblice
i cele ale vechiului Canaan.
n general Biblia las tot mereu s se subneleag c unele lucruri au fost
probabil cu totul altfel dect par s fi fost la prima vedere. Spre exemplu,
religia originar, popular, practicat ntr-adevr de fiii lui Israel" trebuie s fi
fost, pe perioade ndelungate, cu totul altfel dect ar fi vrut-o autorii scrierilor
biblice. Pentru c tot mereu profeii gseau motive de mnie, n permanen
autorii biblici se plngeau de slujirea idolilor" i de vieii de aur". Chiar i
numai din astfel de observaii rezult pn la urm inevitabil c trebuie s fi
fost la mod culte de care o parte a populaiei era evident ataat, care nu
corespundeau cu ceea ce autorii biblici considerau a fi norma n vigoare i, de
aceea, erau criticate.
Pentru felul n care trebuie s fi artat realitatea s dm doar cteva exemple.
Faptul c Rahela, soia patriarhului" biblic Iacov, a furat idolii casei" (terapim)
de la tatl su (Facerea 31:19 i urm.) l-am amintit deja n alt context, iar
un arpe-idol din cupru din perioada nomad (Numerii 21:9) a fost venerat
n Templul de la Ierusalim (IV Regi 18:4) pn n vremea regelui Iezechia
al regatului Iuda (pe la 700 .Hr.). Ba chiar i ziditorul Templului, Solomon,
a tolerat - spre nemulumirea autorilor biblici - ca doamnele din haremul
lui s venereze zeiti i s practice culte cu care autorii biblici nu voiau s-1
asocieze pe el, deoarece li se prea a fi un cusur. n plus, el nu doar a ridicat
sanctuarele corespunztoare pe Muntele Mslinilor (III Regi 11:1-8; IV Regi
23:13), ci chiar a participat la astfel de culte. La fel au procedat aproape toi
conductorii israelii i evrei de dup el. Chiar i despre un fanatic ca sngerosul
Iehu al Israelului (842/ 841-815/ 814 .Hr.), care i-a scldat ntr-o oribil baie
de snge pe adepii lui Baal (IV Regi 10:18-28), s-a spus c ar fi participat la
culte neortodoxe (ibidem 10:29). Erau rspndite peste tot, i la fiii lui Israel",
figurine nude ale Astarteei", iar arheologul britanic Kathleen M. Kenyon a
dezgropat oarecum la umbra Templului" - a Templului lui Solomon de la
Ierusalim - o ncpere care avea un stlp ritualic i s-a dovedit a fi un lca de
cult pgn. Nu, religia popular practicat realmente de fiii lui Israel" arta
probabil puin altfel dect vrea Biblia s ne fac s credem. Ea nsi las s
transpar prea multe n sensul acesta.
n timp ce, ns, pe de o parte, n ara Sfnt" lucrurile nu decurgeau
ntotdeauna ntr-un mod biblic-ziditor, pe de alt parte nici la vecinii lui Israel,
att de des criticai n Biblie, nu lipsea nicidecum ntruchiparea dumnezeiasc
a principiilor morale. i canaaniii cunoteau reprezentarea biblic" - aadar,
aceasta nu se limita la Biblie - a mpriei lui Dumnezeu, ba chiar put em
observa cu surprindere - dup ce ne-am familiarizat, datorit textelor de la
Ugarit, cu vechi zeiti canaanite ca El i Baal - msur a mare n care i-au gsit
expresia, n aceste figuri de zei, idei religioase pe care le rentlnim mai trziu
n Biblie. Se ajunge att de departe, nct chiar i mprtescul Dumnezeu al
188 Werner KELLER
Bibliei este Dumnezeul tuturor dumnezeilor" (Psalmii 95:3; 96:4; 97:7, 9),
ceea ce are, desigur, sens numai dac, pe lng el, se mai crede i n ali
zei. Asemenea Baalului ugaritic, are i regele biblic al dumnezeilor muntele
su sfnt" la miaznoapte (Psalmul 48:3). tim de la arheologul biblic Otto
EiJfler din Halle la care munte se refer: la Zaphon, respectiv Mons Casius,
care astzi se numete Djebel al-Aqra, este nalt de 1770 m, se vede pn
departe, dar este adesea acoperit de nori i se afl la 30 de kilometri nord de
Ras amra de pe coasta mediteran a nordului Siriei. i, aa cum Baal ca zeu
al furtunii clrete pe nori, i Dumnezeul Bibliei se deplaseaz pe nori i pe
aripile vntului (Psalmul 104:3).
Dar El i Baal ntruchipau - n pofida tuturor admonestrilor profeilor - i
valori morale. Astfel, El era sfnt", iar Baal se ngrijea - la fel ca Dumnezeul
legmntului biblic - de drept at e, ca judector". Prin aceasta Biblia este
confirmat i lmurit dintr-o direcie din care ne-am fi ateptat cel mai puin.
Tocmai religia att de ponegrit i de blestemat a vechiului Canaan ne-a
ajutat s ajungem la o nelegere nou a celor spuse de Biblie referitor la nsi
religia prinilor". Ba chiar, cnd patriarhii" biblici i se adresau lui El-Elion
(cel Preanalt"), El-Olam (cel Strvechi", cel Venic"), El-Roi (acela care se
arat" sau care m vede") i El-addai (cel nalt" sau Atotputernic"), atunci
aceste rugciuni le erau adresate - muli savani nu se ndoiesc de asta - zeului
principal" canaanit El ntr-una dintre variantele sale locale.
El i Baal au fost regii-zei ai panteonului canaanit. n locul lor a trecut mai
trziu Iahve, dumnezeul Poporului Ales" al Bibliei. Au existat, ns, anumite
diferene. El era mai degrab static, odihnindu-se n sine, inaccesibil, Baal, n
schimb, era mai degrab dinamic, activ, prezent. Dup un mit canaanit, El crease
lumea, Baal, n schimb, i druia mereu fertilitate nou i via nou. El era zeul
ndeprtat, Baal zeul apropiat. Iahve, Dumnezeul biblic al celor alei", reunete
trsturile eseniale ale celor doi. Dominaia lui asupra celorlali dumnezei a
fost imaginat mai radical, pn la negarea total a tuturor dumnezeilor de
lng el.
Un lucru este limpede: un Dumnezeu att de mprtesc, lng care pn la
urm ali dumnezei nu au mai avut loc nici mcar ca supui, nu putea, firete,
s aib o mitologie, a crei bogie le ddea vechilor zei ai Canaanului ceva
bizar pentru nelegerea noastr, pentru c mitul ar fi presupus s nu se renune
la existena i a altor dumnezei. . .
Capitolul cinci
Puterea mondial Ninive apune
Assurbanipal prad Teba Imperiu mondial de la Nil la Golful Persic Marele i
renumitul Asnafar" Vntori de animale mari cu arc i sgeat Puterea Asiriei
este sectuit Prins ntre dou puteri Mezii i caldeii se narmeaz Hoarde
de scii n Palestina Ninive se transform ntr-un morman de drmturi
Semiluna Fertil" rsufl uurat Drcuorul greelilor de ortografie
din textul biblic O descoperire a lui Gadd la Londra Prinul motenitor
Nabucodonosor al Babilonului
OARE TU ETI MAI BINE NTRIT DECT NO-AMON, CEA AEZAT PE
MALURILE NILULUI, NCONJURAT DE AP... / ETIOPIA MPREUN CU
EGIPTUL ERAU NESFRITA EI PUTERE... / DAR I EA A FOST SURGHIUNIT
I DUS N ROBIE! I TOT AA PRUNCII EI AU FOST ZDROBII LA RSPNTIILE
TUTUROR ULIELOR... (Naum 3:8-10)
n 664 .Hr. asirienii au nregistrat cel mai mare triumf din ntreaga lor istorie.
Regele Assurbanipal a cucerit capitala cu, dup Homer, o sut de pori a
Egiptului de Sus, T-apet, pe care grecii o numeau Teba i care pn atunci
fusese considerat de necucerit. Un eveniment care a fcut senzaie n lumea
Orientului antic, din Semiluna Fertil pn dincolo, n Grecia. Asirianul a
jefuit metropola, ale crei temple adposteau comori imense. ntregul ora
l-am cucerit... argint, aur, nestemate, ntregul avut al palatului su, veminte
colorate, pnzeturi, cai splendizi, sclavi i sclave, dou obeliscuri mari din bronz
strlucitor cu o greutate de 2 500 de talani, porile templului le-am luat din
locul lor i le-am adus n Asiria. O prad uria de o valoare inestimabil am
luat din Teba", jubileaz Assurbanipal.
Maina de rzboi asirian fcuse una cu pmntul renumitul ora al templelor
de pe Nil. Rezultatele spturilor confirm ntru totul catastrofa descris de
profetul Naum i de cuceritorul nsui. Metropola Egiptului de Sus nu i-a mai
revenit niciodat dup aceast lovitur.
Dup aceast campanie de cucerire, asirienii au avut lumea de atunci la
picioare. De la cursul superior al Nilului pn la munii Armeniei i la gurile
Eufratului popoarele erau aservite, statele njosite, transformate n vasali.
Abia ajunsese Asiria s domine lumea, cnd puterile au i nceput s-i slbeasc.
Assurbanipal deja nu mai este un cuceritor i un rzboinic de talia tatlui su
Esarhadon, ca s nu mai vorbim de teribilul su bunic Sanherib. Assurbanipal,
strlucitul i marele Assurbanipal" (I Ezdra 4:10), are alte interese.
Dup lungul ir de tirani cu minile ptate de snge, acest asirian are un
merit deosebit. El a pus s fie copiate marile opere ale literaturii akkadiene,
188 Werner KELLER
printre care se numr i epopeea babilonian a creaiei; a pus s fie ntocmite
dicionare i gramatici ale diverselor limbi care se vorbeau n uriaul su imperiu.
Biblioteca fondat i organizat de el la Ninive este cea mai mare i cea mai
important a Orientului antic. Fr aceast culegere preioas omenirea ar fi
cu mult mai srac n ceea ce privete gndirea i poezia Semilunii Fertile pn
n cea mai timpurie perioad a sa.
Cu toate acestea, slbticia acestei ultime mldie importante a dinastiilor
asiriene nu este totalmente mblnzit. n afar de art i literatur, el iubete
i vntoarea. Assurbanipal este vntor de animale mari n adevratul sens
al cuvntului, iar urmaii si n aceast meserie cu greu i-ar putea face fa.
Nu cu avionul, nu cu 100 de kilometri pe or n jeepul blindat, nu cu puca
telescopic pentru elefani, care permite s dai lovitura mortal de la o distan
sigur, unde nu amenin nici o lovitur de lab i nici un col de filde, atac
slbticiunile acest vntor de animale mari al Antichitii. n marile reliefuri,
minunat de vii, care s-au mai gsit n palatele sale de pe Tigru, le vneaz n
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
carul de vntoare uor, pe dou roi, sau chiar clare, cu arcul i sgeata sau
cu spada. 30 de elefani, 257 de animale slbatice, 370 de lei" enumer cu
mndrie textele n cuneiforme ale lui Assurbanipal.
Vai de cetatea cea vrstoare de snge... mulime de rnii, grmezi de
cadavre, leuri fr de sfrit, hoituri, care stau n cale..." (Naum 3:1,3).
Astfel prevestete profetul Naum sfritul cetii Ninive, sfritul imperiului
mondial al unei tiranii sngeroase de secole.
Odat cu moartea lui Assurbanipal ncepe brusc i rapid prbuirea. Noile
mari puteri ale indo-arienilor i ale semiilor prind acea structur uria n
menghin, o zdrobesc i i mpart prada mamut ntre ei.
La nord-est luase natere, n munii Iranului, regatul mezilor. Atunci a
preluat domnia Cyaxares", scrie Herodot, care a unit toat Asia de dincolo de
Halys sub puterea lui. Acum i-a strns pe toi cei pe care i stpnea i a pornit
spre Ninive, pentru a cuceri oraul acesta."
n sud-estul Mesopotamiei se ivise al doilea adversar demn de luat n
seam al asirienilor. De la marginea rii iubitoare de cultur din sudul gurii
de vrsare a Eufratului, acolo unde se gsea i Urul Caldeii", ptrunseser
triburi semitice i aduseser fore noi n btrnul regat din jurul Babilonului.
i spuneau caldei". Merodac-Baladan, care deja cu un secol nainte strnise
senzaie i i fcuse lui Assur, timp de zeci de ani, attea probleme, fusese unul
dintre ei.
ntre timp, compatrioii lui, care veniser val dup val, reuiser s se
infiltreze n toat ara. n 625 .Hr. un caldeu a reuit s ia n stpnire sudul
Mesopotamiei. Nabopalossar devine rege i ntemeietor al Regatului Noului
Babilon. Caldeii au i ei un singur scop, zdrobirea Asiriei.
n acelai timp n care, la nord i la sud, cele dou puteri stau la pnd pentru
a-i da Asiriei lovitura de mbarte, din spaiul caucazian ptrunde n Semiluna
Fertil o hoard slbatic, trece prin Media i invadeaz Imperiul Asirian. Sunt
sciii. Prdnd i incendiind, nainteaz din Mesopotamia prin Palestina pn
la graniele Egiptului.
Prin zona de coast de la Marea Mediteran nvlete irul de nestpnit
al clreilor scii. Zvonuri ncrcate de groaz le-au luat-o nainte. Locuitorii
regatului Iuda trebuie s-i fi vzut de pe dealurile lor; profetul Sofonie vede
nfiorat ce o s urmeze. Cci Gaza va fi prsit i Ascalonul drmat; n miezul
zilei va fi scos poporul din Adod i Ecronul va fi ras de pe pmnt . . . / seara
se vor sllui n casele din Acalon..." (Sofonie 2:4, 7)
S-au npustit asupra Egiptului", povestete Herodot, i cnd erau n Siria
palestinian le-a ieit nainte Psammetichos, regele Egiptului, i, cu daruri
i rugmini, i-a oprit s mearg mai departe. i apoi cnd sciii, n timp ce
se retrgeau, s-au aflat n oraul sirian Acalon, civa, puini, au rmas n
urm i au jefuit sanctuarul Afroditei Urania. Acum, pe acei scii care au jefuit
sanctuarul din Acalon i pe urmaii lor din toate timpurile zeia i-a lovit cu o
boal femeiasc."
188 Werner KELLER
Dup un deceniu, acest popor de clrei asiatici a disprut ca un comar,
n Palestina, amintirea sciilor s-a pstrat n numel e unui ora. Vechiul
Bet-Sean a devenit Skythopolis (Oraul sciilor"). Ce e drept, nu se tie cum a
ajuns oraul la numele acesta. Urme ale unei ocupaii scite nu s-au gsit, cum
nu s-au gsit nici urmele vreunei garnizoane de mercenari scii, care ar fi, de
asemenea, o posibil surs a numelui. Astfel Oraul sciilor" rmne unul
din numeroasele mere ale discordiei pentru savanii care s-au specializat n
arheologia rii Sfinte.
Acum nainteaz pe dou flancuri mezii i babilonienii din Noul Regat,
simultan de la nord i de la sud, mpotriva asirienilor. Assur, puternicul ora-
cetate de pe Tigru, cade primul n 614 .Hr. Regele Babilonului i armata lui, care
plecaser n ajutorul medului, n-au ajuns la timp la btlie. Regele Babilonului
i Cyaxares s-au vzut pe ruinele oraului", se spune ntr-o cronic a Regatului
Nou, i s-au legat ca prieteni .i aliai... Au luat o prad mare, de nemsurat,
din ora, au transformat oraul ntr-o colin de drmturi i moloz."
n 612 .Hr. mezii i babilonienii Regatului Nou i-au atins scopul: dup o
lupt teribil oraul a fost cucerit"; Ninive a czut prad distrugerii! Atunci
El va ntinde mna Sa i spre miaznoapte i va nimici Asiria, va pustii Ninive
i o va preface n pustietate", spusese profetul Sofonie (Sofonie 2:13), iar acum
se ntmplase. Centrul de comand Ninive era distrus i ars, el care timp de
secole adusese, prin campanii de cucerire i ocupaie, prin tortur, teroare i
deportri n mas, doar snge i lacrimi asupra Lumii Vechi.
Semiluna Fertil a rsuflat uurat. Popoarele chinuite au fost cuprinse de
o mare bucurie, au ncolit noi sperane.
i n regatul Iuda.
nc de cnd, dup moartea lui Assurbanipal, detestatul colos asirian a fost
scuturat de primele frisoane ale colapsului, regele Iosia interzisese fr a sta
mult pe gnduri cultele de stat strine. Era mai mult dect un act de rezisten
religioas. nsemna clar anularea relaiei de vasalitate, pentru care zeii de la
Ninive, importai cu fora, erau considerai un simbol. Cu toate aceste zeiti
impuse a izgonit dup aceea pe preoii idolilor... i care tmiau pe Baal,
soarele, luna, stelele i toat otirea cerului... a sfrmat stlpii idoleti i a
tiat Aerele..." (IV Regi 23:5, 14)
Reformele lui Iosia au pregtit terenul pentru un nou sentiment religios i
naional care, la aflarea vetii despre cderea cetii Ninive, s-a transformat
ntr-o adevrat beie a libertii.
Cu totul pe neateptate intervine, ns, un eveniment care amenin s
distrug dintr-o dat totul: n zilele lui s-a dus Faraonul Neco, regele Egiptului,
mpotriva regelui Asiriei, la rul Eufratului. Atunci a ieit Iosia n ntmpinarea
lui, iar acela cnd 1-a vzut 1-a omort la Megiddo" (IV Regi 23:29). Acest text
biblic este un exemplu de-a dreptul clasic pentru felul n care un singur cuvnt
poate rsturna sensul unei relatri. Aici cuvntul mpotriva, folosit greit, l
face pe Iosia complicele detestatului tiran. Cndva s-a copiat greit cuvntul
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
mpotriva". n realitate faraonul Neco s-a dus n ajutorul asirianului, aadar
naintea" lui. Doar printr-o descoperire ntmpltoare asirologul C.I. Gadd i-a
dat seama c aici este vorba despre o greeal de ortografie istoric.
Locul descoperirii - un muzeu - iese cu totul n afara abloanelor istorice. n
1923, Gadd traducea la British Museum un fragment scris cu caractere cuneiforme,
foarte deteriorat, care fusese dezgropat cu ani n urm n Mesopotamia.
Acesta spunea urmtoarele: n luna Du'uz (iunie/iulie) regele Asiriei i-a
adus o mare armat egiptean i s-a suit mpotriva Haranului, pent ru a-1
cuceri... Pn n luna Ului (august/septembrie) a luptat mpotriva oraului,
ns nu a obinut nimic."
Marea armat egiptean" erau forele armate ale faraonului Neco.
Dup cderea cetii Ninive, rmie ale forei armate asiriene se retrseser
n nordul Mesopotamiei. Regele lor a ntreprins o ncercare disperat de a
recuceri de acolo ceea ce pierduse. n acest scop i venise n ajutor faraonul
Neco. ns, cnd dup o lupt de dou luni, nu a put ut fi cucerit nici mcar
oraul Haran, Neco a plecat napoi.
La apariia trupelor egiptene n Palestina, regele Iosia s-a decis s mpiedice,
cu orice pre, ajutorul armat egiptean s ajung la detestaii asirieni. Aa s-a
ntmplat c mica armat a iudeilor a pornit mpotriva armatei egiptene mult
superioare, iar confruntarea lor s-a sfrit tragic la Megiddo. Nekos", scrie
Herodot, i-a nvins i pe sirieni ntr-o btlie pe uscat la Magdolos."
Pe drumul de ntoarcere n Egipt, faraonul Neco i d importan ca stpn
al Siriei i Palestinei. n regatul Iuda statueaz un exemplu, spre a nu lsa nici
un dubiu n privina celor de care depinde acum ara. Ioahaz, fiul i succesorul
lui Iosia, este dus, dup ce i se ia titlul de rege, ca prizonier la Nil (IV Regi 23:
31-34). n schimb, Neco l urc pe tron pe alt fiu al lui Iosia, Eliachim, al crui
nume l schimb n Ioiachim (IV Regi 23:34).
Egiptologii nu au put ut prezent a pn acum nici un poem t ri umfal al
faraonului Neco. Haina n care a comis tocmai aceste fapte", a aflat Herodot
un secol i j umt at e mai trziu de la preoi egipteni, a consacrat-o templului
lui Apollo din Milet, ca mulumire pentru participarea mercenarilor greci la
campania sa. n ara cucerit a lsat n urm doar o stel. Aceasta poart, n
scriere hieroglific, numele su. Fragmentele ei au rmas la Sidon.
Patru ani mai trziu - n 605 .Hr. - visul lui Neco despre supremaia asupra
Asiei", cum o numiser mereu predecesorii si, era spulberat.
Pe cnd ncasa tribut n Palestina, altundeva se decisese deja n privina
cuceririi" sale. Dup victoria comun, mezii i babilonienii Regatului Nou
mpriser ntre ei imperiul asirienilor. Mezii au anexat nordul i nord-estul,
Babilonul sudul i sud-vestul. Astfel Siria i Palestina i-au revenit regelui
Nabopolassar. Acesta, care ntre timp mbtrnise i nu mai fcea fa efortului,
1-a trimis pe prinul motenitor caldeu, fiul su Nabucodonosor, s ia n stpnire
noile ri.
188 Werner KELLER
Neco, ce e drept, a fcut o ncercare de a rezista, dar aceasta a euat jalnic
La Karkemi, n aceeai regiune n care cu patru ani n urm vrusese s vin n
ajutorul ultimului mprat asirian, a suferit o nfrngere dezastruoas la renumita
trecere din Mesopotamia n Siria de Nord peste Eufrat (Ieremia 46:2).
Neco s-a retras prin Palestina, urmrit de batjocura i dispreul profetului
Ieremia. Iar lui Faraon, regele Egiptului, dai-i nume: Zarv care scap clipa
hotrtoare!... Glasul lor se aude ca uierul arpelui..." (Ieremia 46:17, 22)
Dup aceast fug ruinoas regatul Iuda nu 1-a mai vzut niciodat pe
Neco. Regele Egiptului n-a mai ieit din ara sa, pentru c regele Babilonului
a luat regelui Egiptului tot ce avea acesta, de la rul Egiptului pn la rul
Eufratului" (IV Regi 24:7). Prinul motenitor caldeu nu s-a putut folosi pe
deplin de victoria sa de la Karkemi. Deoarece n timpul luptei i-a parvenit vestea
morii tatlui su, a trebuit s se ntoarc la Babilon. Dup ce Nabucodonosor
s-a urcat pe tron, treburile guvernrii, mai importante, l-au reinut n anii
urmtori n propria ar.
Astfel regatul Iuda a scpat de o nou ocupaie; se afla n minile propriului
destin.
Referitor la ceea ce s-a ntmplat n amnunt n jurul trecerii n secolul al
Vl-lea .Hr. n regatul Iuda, lipsesc relatri din vremea respectiv. Nici Biblia
nu ofer o imagine clar a momentului, spre exemplu, n care caldeii au aprut
pentru prima dat n ar sau n care au nceput s cear tributuri. Regii Regatului
Nou Babilonian nu au lsat n urm, asemenea predecesorilor lor, asirienii, anale
concludente. Inscripiile de pe cldiri doar sugereaz evenimentele istorice.
Capitolul ase
Ultimele zile ale regatului luda
Prima deportare Regele Ioiachimpe listele de la curtea din Babilon Descoperire
n pivnia muzeului din Berlin Nabucodonosor despre cucerirea Ierusalimului
A doua campanie punitiv Blocuri de tiri din lut Moartea tragic a lui Starkey
Pirotehnia pionierilor babilonieni Tabula rasa pentru arheologi?
N ZILELE LUI IOIACHIM A VENIT CU RZBOI NABUCODONOSOR, REGELE
BABILONULUI, I IOIACHIM A AJUNS SUPUSUL LUI TIMP DE TREI ANI...
(IV Regi 24:1)
n jurul trecerii n secolul al Vl-lea .Hr. au loc ntmplrile nefaste care, n civa
ani, vor terge pentru t ot deauna i regatul Iuda din istoria Orientului antic.
Asupra micului stat vasal de pe Iordan i asupra locuitorilor si se prvlesc
acum, cu o grab nspimnttoare, evenimentele care au ca urmare perioada
de cea mai amar suferin a regatului. Ele se sfresc cu plecarea n exil, cu
deportarea n Babilonia.
Mai nti a fost refuzul tributului i revolta mpotriva noului stpn. n
597 .Hr. se pornete n regatul Iuda rebeliunea deschis. Regele Ioiachim apoi
s-a rsculat mpotriva lui" (IV Regi 24: 1).
La nceput Nabucodonosor nu intervine personal. Poate nu i s-a prut destul
de important; ntr-un imperiu mare, rscoalele locale nu sunt o raritate. Mai
nti se limiteaz la introducerea n lupt a unor brbai din Moab, Amon i
Siria, crora le d ca sprijin t rupe caldee regulate. Acestea, ns, nu par s
fi devenit stpne pe situaie. Abia acum Nabucodonosor pleac degrab n
regatul Iuda.
Deja mrluiete, cu o for armat considerabil, spre Palestina, cnd
moare Ioiachim pe neateptate. Se pare c este singurul rege al regatului Iuda
al crui portret l avem deocamdat. La Ramat-Rahel lng Ierusalim, unde
a fost gsit o citadel regal din vremea lui Ioiachim, a ieit la lumin abia
de curnd un ciob cu un contur desenat care este considerat a fi un portret al
lui Ioiachim. Urmeaz pe tron fiul lui Ioiachim: Iehonia era de optsprezece
ani cnd s-a fcut rege i a domnit n Ierusalim trei luni. / n vremea aceea
slujitorii lui Nabucodonosor, regele Babilonului, au venit asupra Ierusalimului
i au mpresurat cetatea. Iar dup ce slugile lui au nconjurat cetatea, a venit
i regele Nabucodonosor. / . . . i a dus n robie tot Ierusalimul / . . . i a dus i pe
Iehonia la Babilon..." (IV Regi 24:8-15).
n anul 597 .Hr. regele Ioiachim i familia sa sunt deportai ca prizonieri
la Babilon, spune Biblia. Dar cine mai putea verifica autenticitatea acestei
188 Werner KELLER
constatri concrete dup dou mii i jumtate de ani? Cu toate acestea, tiinei
i s-a oferit, la sfritul secolului al XlX-lea, ansa de a afla mai multe despre
locul n care s-ar fi putut afla familia regal din Iuda.
n anul 1899, Deutsche Orient-Gesellschaft (Societatea Oriental German)
pregtete, sub conducerea arhitectului prof. Robert Koldewey, o mare expediie
la celebra colin de ruine babil" de pe Eufrat. Durata expediiei este extrem de
lung; cea mai celebr metropol a Antichitii, reedina lui Nabucodonosor,
este dezgropat n optsprezece ani. La fel i una dintre cele apte minuni ale
lumii antice, i anume grdinile suspendate, mult ludate de cltorii greci de
mai trziu, precum i Etemenanki, legendarul turn al Babilonului. n palatul
lui Nabucodonosor i n alturata poart a lui Itar ies la iveal nenumrat e
inscripii.
ns acestea le provoac savanilor o oarecare dezamgire. Spre deosebire
de nsemnrile detaliate ale stpnitorilor asirieni, n care sunt notate adesea i
numele i destinul regilor israelii i iudei, textele din Regatul Nou Babilonian
nu menioneaz aproape nimic altceva dect evenimente religioase i edilitare
din vremea respectiv. Nu conin, spre exemplu, nici un indiciu referitor la
ntmplrile din regatul Iuda.
La trei decenii dup ce descoperirile extraordinare de la babil" i gsiser
locul n arhive i muzee, au ieit la iveal, din imediata apropiere a porii lui
Itar, o sumedenie de documente unice - la Berlin!
n inima capitalei germane, pe insula muzeelor nconjurat de apele rului
Spree, n marea Sal a luminii din Kaiser-Friedrich-Museum, se reconstruise
minunata poart a lui Itar din Babilon. Amenintoare i stranii, trupurile de un
galben strident ale leilor alctuiau un ir lung pe bucile de faian smluit,
pline de culoare, ale drumului procesiunii lui Marduk. La fel ca pe vremuri,
acesta i-a condus pe oamenii secolului XX pn la splendida poart, cu dragoni
i tauri slbatici, consacrat zeiei Itar.
n t i mp ce sus, n Sala luminii, vizitatori din t oat lumea st t eau adnc
impresionai n faa strlucitoarei i naltei pori duble i treceau, ca pe vremuri
Nabucodonosor, pe sub bolile ei pe drumul procesiunii, n pivniele muzeului
ateptau s fie descifrate cam 300 de tblie cu scriere cuneiform.
Colaboratorii lui Koldewey le scoseser din cldirile anexe ale palatului lui
Nabucodonosor, din apropierea porii lui Itar, le numerotaser i le puseser
mpachet at e n lzi. mpreun cu muni de crmizi colorate i smluite,
cu reliefuri de lei, dragoni i tauri slbatici au pornit ntr-o lung cltorie
spre Berlin, unde ntmplarea a potrivit lucrurile astfel nct vechile tblie se
odihneau acum pe malul rului Spree, bine mpachetate, aproape la fel de bine
ca n Babilon, la doar civa metri de poarta lui Itar.
Asirologul E.F. Weidner se apuc dup 1933 s verifice tblie i cioburile
din pivniele de la Kaiser-Friedrich-Museum. Apoi le traduce bucat cu bucat.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Nu conin nimic altceva dect liste de la curte, chitane de la cmara regal,
nregistrri contabile ale birocrailor antici, tot felul de lucruri seci din viaa
de zi cu zi.
Cu toate acestea, Weidner, tenace, st zi de zi n pivnia de sub poarta lui
Itar i traduce neobosit.
Munca lui destul de monot on se nsufleete brusc. Printre abrutizantele
mruniuri administrative, Weidner gsete dintr-o dat nsemnri nespus de
preioase ale birocraiei antice.
n patru chitane diferite emise pentru alimente - printre altele este enumerat
i minunatul ulei de susan -, ntlnete un nume biblic familiar: Ja' -u-kinu"...
Acesta este Ioiachim!
O eroare este exclus, deoarece Ioiachim este menionat cu rangul su,
rege al (rii) Iuda". n plus, chitanele de lut babiloniene sunt datate n al
treisprezecelea an de domnie al regelui Nabucodonosor. Asta nseamn anul
592 .Hr., aadar la cinci ani dup cderea Ierusalimului i deportare. Apoi,
intendentul babilonian care se ocupa cu aprovizionarea a enumerat n trei
cazuri cinci fii ai regelui, care sunt dai n grija unui slujitor cu numele evreiesc
Kenaiai".
Alte persoane care i primesc raia din magaziile lui Nabucodonosor sunt
opt oameni ai rii Iuda", care probabil fceau parte din suita regelui Ioiachim,
unul dintre ei fiind un grdinar cu numele Salam-ja-a-ma.
Dac Ioiachim, regele detronat al regatului Iuda, a trit mpreun cu familia
i suita sa la Babilon, n palatul lui Nabucodonosor, cum se poate deduce din
descoperirea lui Weidner, atunci se poate ntregi relatarea biblic din Cartea
a Patra a Regilor. Hrana lui i s-a dat de la rege zilnic, pn la moartea sa, n
toate zilele vieii sale" (Ieremia 52:34).
O completare senzaional a evenimentelor de atunci aduce n anul 1955
studierea unor tblie scrise n cuneiforme acum 2 500 de ani, care dormiser
de mult, neluate n seam i uitate, la British Museum din Londra. La descifrarea
lor, arheologul D.J. Wiseman gsete, spre marea sa surprindere, urmt oarea
comunicare din cancelaria regelui babilonian:
n al aptelea an, n luna Kislev, regele... i-a mobilizat armat a i a pornit
spre ara Chatti (Siria). n faa oraului iudeilor i-a aezat tabra i a cucerit
oraul pe 2 Adar (16 martie 597 .Hr.). Pe rege (Ioiachim) 1-a luat prizonier, a
ncredinat oraul unui rege dup inima lui (Sedechia). A luat drile lor grele
i a pus s fie duse la Babilon."
Aceasta este relatarea original a cronicii caldeene despre prima cucerire a
Ierusalimului de ctre Nabucodonosor, aa cum este ea transmis de Biblie n
capitolul 24 din Cartea a Patra a Regilor.
Iar n anul al noulea al domniei lui Sedechia, n luna a zecea, n ziua a
zecea a lunii, a venit Nabucodonosor, regele Babilonului, cu toat otirea sa
asupra Ierusalimului i 1-a mpresurat. . . / i a stat cetatea mpresurat pn
n anul al unsprezecelea al regelui Sedechia" (IV Regi 25:1, 2).
188 Werner KELLER
Trecuser unsprezece ani de la prinderea lui Ioiachim i prima deportare n
Babilon. Acum a sosit vremea care pecetluiete cderea regatului Iuda.
Ultima scen n tragedia acestui popor mic ofer un exemplu pentru felul n
care relatarea biblic i descoperirile cercetrilor ilumineaz aceeai ntmplare
din unghiuri diferite, pentru ct de precise sunt i spusele profetului, pe lng
relatarea oficial din Cartea a Patra a Regilor i din Paralipomena. Ieremia
red n cteva trsturi situaii din desfurarea ultimelor zile, palpitante i
nspimnttoare, care, prin descoperirile din Palestina zilelor noastre, sunt
confirmate ca adevruri istorice uluitor de precise.
Dup prima cucerire a Ierusalimului n anul 597 .Hr., Nabucodonosor a
lsat regatul Iuda s existe mai departe ca stat vasal. Dup Ioiachim cel dus
n robie s-a urcat pe tron unchiul acestuia, Matania, cruia regele caldeu i-a
schimbat numele n Sedechia. Dup cum se poate trage concluzia din Ieremia
13:19, teritoriul statului a fost micorat: Cetile din Negheb sunt nchise i
n-are cine le deschide" (Ieremia 13:19).
Cu imaginea vie a deportrii frailor, cu experienele amare trite timp de
un secol i jumtate, cu soarta trist a regatului nordic al Israelului n minte,
voina de a rezista nc nu a pierit.
La foarte scurt timp deja se aud voci care instig mpotriva Babilonului, care
anun redobndirea celor pierdute (Ieremia 28:1-4). Profetul Ieremia ridic
glasul, prevenitor, ns cercurile antibabiloniene sunt cele care sunt ascultate
tot mai mult. Acestea incit poporul la revolt i, pn la urm, capt influen
i asupra regelui lipsit de energie i labil. Se stabilesc legturi cu statele vasale
vecine. La Ierusalim, la regele Sedechia, are loc o ntlnire a solilor" din Edom,
Moab i Ammon, precum i din oraele-porturi Tir i Sidon (Ieremia 27:3).
Faptul c n 588 .Hr. s-a suit pe tronul Egiptului un nou faraon, Apries,
se pare c a influenat n mod hot rt or decizia de a se revolta (Ieremia
44:30). Noul stpnitor al Egiptului trebuie s-i fi dat regatului Iuda asigurri
n ceea ce privete un ajutor armat, deoarece ... s-a lepdat Sedechia de regele
Babilonului" (IV Regi 24:20).
n luna a zecea" (IV Regi 25:1) a aceluiai an 588 .Hr. - era anul al
noulea" al regelui Sedechia - Nabucodonosor sosete din Babilon cu o armat
puternic. Campania punitiv mpotriva regatului rebel Iuda se desfoar
fulgertor.
Diviziile caldeene formate din pedestrai, formaii rapide de cavalerie i
corpuri de care de lupt zdrobesc orice rezisten, cuceresc ora dup ora. Cu
excepia capitalei Ierusalim i a cetilor de grani Lachi i Azecha din sud,
toat ara este supus.
Ierusalimul, Lachiul i Azeca sunt decise s lupte mai departe pn la limit:
n vremea aceea otirea regelui Babilonului se rzboia mpotriva Ierusalimului
i mpotriva tuturor cetilor lui Iuda, care mai rmseser, i anume mpotriva
Lachiului i Azeci, deoarece din cetile lui Iuda numai acestea mai rmseser
ceti ntrite." (Ieremia 34:7)
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
Ultima faz a acestei lupte disperate devine palpabil pentru posteritate
datorit unor mrturii impresionante.
La 30 de kilometri sud-vest de Ierusalim, valea verde Ela ptrunde adnc
n munii regatului Iuda. Valea Stejarului, cum spune Biblia, a fost scena luptei
dintre tnrul David i uriaul filistean Goliat (I Regi 17:19 i urm.).
nc mai curge i mai susur prin stejri priaul din care David a luat
cinci pietricele lucii" pentru pratia sa (I Regi 17:40).
De la pru povrniurile urc blnd pn la un vrf de 300 de metri. De
aici, de sus, privirile trec peste cmpurile de cereale i plantaiile de mslini ale
vechii cmpii filistene pn la Marea Mediteran, care strlucete argintie la
orizontul dinspre vest. n acest loc englezul dr. Frederick J. Bliss a identificat
n 1898 o citadel cu opt turnuri puternice ca fiind vechiul Azeca, una dintre
cele dou ceti de grani necucerite. La exact 20 de kilometri mai la sud
ruinele Lachiului ascund mrturii i mai preioase. Arheologul J.L. Starkey le
smulge n anii 1930, mpreun cu expediia britanic Welcome-Marston, din
drmturile uriaei pori a oraului, unde btlia a fost mai ncrncenat.
Optsprezece ostrakoane, cioburi de lut scrise, conin informaii despre forturi
exterioare, despre puncte de observaie i de sprijin ale trupelor iudaice care nc
nu sunt nfrnte. Blocuri de lut pentru anunuri din zilele lunii a zecea" a anului
588 .Hr., i sunt adresate lui Iao, comandantul cetii Lachi". Comunicrile
mzglite n grab transmit cu fiecare rnd tensiunea enorm care a precedat
prbuirea. Una dintre aceste ultime relatri ale martorilor oculari spune: Fie
ca Iahve s-1 lase pe stpnul meu s aud veste bun chiar acum. . . suntem
a put ut acum s-i ret rag trupele
de geni t i pent r u asal t ul asupr a
n ianuarie 1938, arheologii britanici ai expediiei Welcome-Marston se
lmuresc, dup ase campanii dificile de spturi, n privina groaznicului
sfrit al Lachiului.
Este ultimul succes care ncoroneaz viaa de cercettor a celebrului sptor
de la Lachi, Lesley Starkey. n timpul tulburrilor iscate n ar este mpucat
de arabi - la patruzeci i trei de ani - pe drumul de la Lachi la Ierusalim, n
apropiere de Hebron, ca urmare a unei confuzii tragice. n timpul spturilor
ndelungate i crescuse barba, iar aceia l consideraser evreu!
n anul 701 .Hr., trupele de asalt ale regelui asirian Sanherib au izbit zidurile
Lachiului cu tancuri" dotate cu berbece. Trupele speciale ale lui Nabucodonosor
au aplicat o cu totul alt tehnic spre a-i sili pe locuitori s predea oraul.
ateni la staiile de semnalizare de
la Lachi, la semnele pe care le-a
dat stpnul meu, ... nu mai vedem
semnalele de la Azeca." Acest mesaj i
spune comandantului Iao din Lachi
c Azeca a czut. Nabucodonosor
penultimei ceti.
188 Werner KELLER
Studierea stratului care conine urmele distrugerii babiloniene conduce,
spre surprinderea lui Starkey, la urmtorul rezultat: cenu. Cenu n cantiti
incredibile. Unele straturi sunt groase de civa metri, multe, i astzi nc -
dup 2 500 de ani - sunt mai nalte dect zidurile i valurile de aprare
grosolane ale cetii. Genitii lui Nabucodonosor erau specialiti n tehnica
incendierii, erau adevrai maetri n aprinderea unor focuri uriae!
Au adunat tot ceea ce au putut gsi de lemn, au golit zona din jurul Lachiului
de pduri i copaci, au despdurit colinele pe o distan de cteva mile, au stivuit
materialul incendiar n grmezi ct casa lng ziduri i i-au dat foc. Nenumrate
pduri de mslini au czut prad topoarelor lor, deoarece stratul de cenu
coninea cantiti enorme de smburi de msline carbonizai.
Zi i noapte uriaa vlvtaie s-a nlat spre cer, un inel de foc s-a prelins
pe ziduri n sus. Asediatorii au adus lemne fr ntrerupere, pn cnd pietrele
au crpat din cauza cldurii dogoritoare i zidurile au cedat.
Apoi a czut i Lachiul i a rmas n picioare doar Ierusalimul, asupra
cruia s-au put ut concentra acum toate forele babilonienilor. Noua tehnic de
incendiere nu putea fi folosit, deoarece rezerva de copaci din jurul Ierusalimului
fusese tiat de mult, pe vremea patriarhilor i a cuceririi lui Iosua (Iosua 17:
15, 18), cu excepia ctorva pdurici srace i hiuri. Ierusalimul trebuia,
aadar, pregtit pentru asalt cu dispozitive de izbire i de asediere.
Ierusalimul a fost asediat i aprat eroic timp de 18 luni: i a stat cetatea
mpresurat pn n anul al unsprezecelea al regelui Sedechia" (IV Regi 25:2).
Ceea ce i -a fcut pe cei asediai s reziste, dei foamea bntuia deja prin
ora i fcea victime, a fost sperana disperat c vor primi ajutor din Egipt.
Aceast speran a prut s se mplineasc, deoarece babilonienii s-au retras
brusc. Otirea lui Faraon a ieit din Egipt, iar Caldeii, care mpresuraser
Ierusalimul, auzind vestea aceasta, s-au retras de la Ierusalim" (Ieremia 37:5).
ntr-adevr, dup cum menioneaz i Herodot, a urcat atunci o armat a faraonului
Apries din ara Nilului. elul marului lor nu a fost, ns, Ierusalimul, dimpotriv,
Apries se pornise, pe ap i pe uscat, mpotriva oraelor feniciene de coast.
Cercettorii au gsit n fragment ele monument el or egiptene dovezi ale
prezenei Egiptului la Tir i Sidon n momentul acela.
Astfel c a fost cum prezisese Ieremia: Iat, otirea lui Faraon care va veni
n ajutor se va ntoarce n ara sa, n Egipt" (Ieremia 37:7). Cteva zile mai
trziu dumanul era din nou n faa Ierusalimului, asediul a fost continuat cu
toat nverunarea, prbuirea nu a mai putut fi oprit.
,Atunci cetatea a fost luat i toi ostaii au fugit noaptea pe calea porilor
care se aflau ntre dou ziduri, lng grdina regelui." (IV Regi 25:4).
Pe baza rezultatelor spturilor, astzi drumul pe care au fugit cei asediai
poate fi reconstituit uor.
Regele Iezechia ntrise vechile ziduri de aprare ale cetii lui David n
partea sudic printr-un al doilea zid (II Paralipomena 32:5), al crui traseu,
ns, este nc neclar.
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
n moment ul n care dumanul a pt runs n ora printr-o bre n zid,
aprtorii s-au retras mai nti n partea sudic a cetii, aprat de un zid dublu,
i abia dup lsarea ntunericului au fugit printr-o poart exterioar i au ajuns,
trecnd dealurile, la Ierihon.
Regele Sedechia a fost prins.
Copiii si au fost Junghi a i "
n faa ochilor lui, apoi i s-au
scos lui ochii (IV Regi 25:7) -
lege marial babi l oni an,
dur, pentru trdtori. Exist
mai multe reliefuri care stau
mr t ur i e pent r u aceast
pedeaps ngrozitoare.
Ierusalimul este prdat;
palatul regal i Templul sunt
incendiate, zidul oraului i
dispozitivele de aprare sunt
f cut e una cu pmnt ul .
Ordi nul de di st rugere i-a
fost dat lui Nebuzaradan,
cpetenia grzii" (IV Regi 25:8), un mare vizir care apare n relatarea babilonian
ca Nabu-seri-indinnam". n anul 587 .Hr. a fost deportat din nou o parte a
populaiei (IV Regi 25:11). Nabucodonosor a exterminat casa regal a lui David,
care domnise nentrerupt timp de patru secole. Regatul Iuda a devenit provincie
babilonian. Cei rmai au organizat, din muni, o micare de rezisten, creia
i-a czut prad administratorul Ghedalia, numit de Babilon. Unii sunt de prere
c a treia deportare, ultima (Ieremia 52: 30), ar fi fost pedeapsa. Mici grupuri
de iudei au tiut s scape de ea, fugind n Egipt (IV Regi 25: 26; Ieremia 43:7).
Vlul istoriei s-a lsat peste o ar depopulat. Triburile israelite se risipiser
n toate direciile.
Unii savani, ca englezii S.A. Cook i C.C. Torrey s-au opus tradiiei biblice a
exilului. n opinia lor n-a existat niciodat o deportare n mas din regatul Iuda,
ci doar civa nobili au fost dui n robia babilonian.
Prof. Albright, n schimb, nu obosete s sublinieze n scrierile sale ct de
grele, ct de ample au fost distrugerile n regatul Iuda, nct rmi mai degrab
cu impresia c babilonienii au fcut curenie" aici, aa cum reiese i din textul
biblic. Atunci - cum a fost de fapt? La un an de la publicarea primei ediii a crii
de fa a aprut o lucrare cu care un teolog protestant, Enno Janssen, tocmai i
luase doctoratul la Universitatea Kiel. Cu hrnicia de albin a unui doctorand
destoinic a adunat tot ceea ce spun Biblia i cercetarea modern despre situaia
din regatul pustiit Iuda n vremea exilului babilonian. Janssen nu a nesocotit
nicidecum ceea ce Albright a accentuat att de mult. ns a adunat sistematic,
Fig. 61
188 Werner KELLER
cu acribie, ba chiar cu pedanterie ce orae fuseser afectate cel mai tare, pn
unde mersese distrugerea aici i n oraele mai puin lovite - n msura n care se
mai poate spune astzi acest lucru - i unde au mai existat locuitori i n timpul
exilului. Rezultatul i-ar putea surprinde pe cei crora le este greu s renune la
ideea c oraele regatului Iuda fuseser transformate n deert.
Desigur, distrugerile au fost mari i nici pierderile umane cauzate de rzboi
valuri" de deportri i execuii nu au fost mici. ns, cu toate acestea, mai
existau oameni - chiar i la Ierusalim, ba erau chiar i preoi printre ei -, care
jeleau distrugerea Templului i mergeau dup pine". Mai mult, oamenii din
pturile mai srace au primit chiar pmnt de la babilonieni i nici cei mai bine
situai nu fuseser exterminai sau deportai cu toii. Din anumite afirmaii
ale Bibliei se poate deduce c nc mai existau oameni relativ avui, care, de
bine de ru, supravieuiser catastrofei n casele lor mbrcate" sau care cel
puin au fost n stare s-i construiasc (din nou), n perioada exilului, case
mbrcate" n regatul Iuda. Chiar i guvernatorul pe care babilonienii l-au pus
la nceput a fost un evreu pe nume Ghedalia. Biblia l menioneaz deja pe
tatl lui Ghedalia ca prieten i ocrotitor al profetului Ieremia, iar cnd Ieremia
a scpat de la deportare, s-a dus la Ghedalia n Mipa, unde se strnseser n
general toi cei care mai rmseser din ptura superioar a iudeilor. Ghedalia
a fost ucis pn la urm, dup cum am menionat deja, de un naionalist iudeu,
dar nsui faptul c a existat un guvernator demonstreaz c mai era ceva de
guvernat. C mai locuiau oameni n regatul Iuda, cu alte cuvinte. Iar faptul c
Ghedalia locuia la Mipa (la nord de Ierusalim) presupune, de fapt, ca Mipa
s fi fost nc o comunitate oreneasc.
Nu dorim n nici un caz s bagatelizm astfel ceea ce se ntmplase cu regatul
Iuda. Dar poate c putem folosi aici experiena timpului nostru, a oraelor
care au fost transformate n drmt uri n secolul nostru - a acelor orae din
lumea ntreag care, n pofida pustiirii, a tuturor ororilor rzboiului, n pofida
deportrii locuitorilor lor i n pofida vieii nesigure cauzate de rzboi au fost
foarte departe de a fi complet depopulate. n rest, nici nu conteaz att de
mult ce a fost, ci, cel puin la fel de mult, cum afli ceea ce este. Nimeni nu i-ar
fi fcut n 1945 reprouri unui autor care ar fi descris orae precum Coventry,
Hiroshima, Stalingrad, Dresda sau Berlin ca fiind complet distruse". i dac
n Ieremia 34:22 se spune: Iat Eu voi da porunc, zice Domnul... i cetile
lui Iuda le vor face pustiu nelocuit", atunci aceste cuvinte exprim ceea ce
i tulbura cel mai mult pe locuitorii regatului Iuda, dar poate i mai mult pe
cei dui n exilul babilonian - faptul c bnuiau c se pierduse orice speran
ca Vechiul Israel s se formeze din nou, n mreia sa anterioar. Odat cu
sfritului regatului sudic Iuda s-a sfrit i istoria vechiului Israel - i a nceput
istoria evreilor.
n jurul anului 925 .Hr., un elev din Ghezer a scrijelit, ca exerciiu de scris, acest
calendar rnesc" n calcar. Versul al patrulea din acest text, cel mai vechi din
Palestina, a determinat statul Israel s cultive in la Ghezer.
Foto: W.F. Albright, The Archaeology of Palestine", Penguin Books Ltd., Harmondsworth-
Middlesex
Iar... n al patrulea an al domniei lui Solomon peste Israel... a nceput el s zideasc
templul Domnului" (III Regi 6:1). Din curtea exterioar (n fa jos) se trece printr-o
poart n curtea mijlocie, situat mai sus. Printr-o alt poart se ajunge pe o scar
la marea curte interioar, locul de ntlnire a comunitii n faa Templului i locul
aducerii jertfelor. La intrarea n Templu se nal de fiecare parte cei doi stlpi de
aram, lachin" i Booz" (III Regi 7:21). Alte trepte duc la pridvor, din care se intr n
Sfnta, n spatele creia se afl o ncpere ntunecoas, Sfnta Sfintelor (reconstituire
din secolul al XlX-lea dup de Vogue).
Foto: Editura Librairie Artheme Fayard, Paris
Dreapta sus: Profesorul W.F. Albright (mijloc) i W. Phillips
(stnga) n regiunea Sinaiului.
Foto: Dl i dna William B. Terry, Baltimore
Dreapta jos: n vechiul regat al reginei din Saba, lng anticul Marib din Yemen, o
expediie american a scos la iveal, n 1951, dintr-o dun de nisip ct casa, un
sanctuar impuntor dedicat Lunii.
Foto: BASOR nr. 128, fig. 4, New Haven, Connecticut
Vase de filde pentru farduri i unguente, n forma unor rae care plutesc pe ap,
arat meteugul furitorilor de podoabe din Ugarit la copierea unor modele egiptene
solicitate.
n ziua aceea va lua Domnul toate podoabele: inele, sori, lunie, cercei, brri,
vluri...", astfel avertiza proorocul Isaia n secolul al Vlll-lea .Hr. 2680 de ani mai
trziu, eful expediiei franceze de la Capul de Fenicul" declara n legtur cu
pandantivele de aur prezentate aici: Gsim n textele de la Ras-amra menionate
nu doar aceste pandantive, ci i ornamentele pe care lahve, n pasajul citat din Isaia,
vrea s le ia mndrelor fiice ale Sionului."
Foto: University Press, Londra
Slujbaul de al crui bra se sprijinea regele" (IV Regi 7:2) era un purttor de chingi, aa
cum este ilustrat n acest relief de la Ninive, n spatele regelui asirian Assurbanipal -
Asnafar al Vechiului Testament - i al conductorului cailor si.
Foto: Andr Parrot Dcouverte des mondes ensevilis", ediia francez, Editura Delachaux &
Niestl S.A., Neuchtel, ediia german, Evangelischer Verlag, Zrich.
Stela de bazalt a regelui biblic Mea al Moabului a fost gsit n 1868 lng Dibon,
n estul Iordaniei, de misionarul Klein din Alsacia. Dateaz din jurul anului 850 .Hr.
i relateaz despre campania mpotriva regatelor Israel i luda, despre care citim n
IV Regi 3. Preiosul document (ce prezint crpturi) a fost deteriorat de nomazi.
Foto: Luvru, Paris
Lng poarta din zidul Samariei sptorii au dat de dou bnci de piatr. ... regele
lui Israel i losafat, regele ludei, s-au aezat fiecare n tronul su, mbrcai n haine
domneti, pe locul dinaintea porii Samariei" (III Regi 22:10).
Foto: Editura Engnell & Friedrichsen, Stockholm
iar lui Sedechia i-au scos ochii..." (IV Regi 25:7). Aici, Sargon al ll-lea i aplic unui
duman nvins groaznica pedeaps a asiro-babilonienilor pentru trdare. Prizonierilor
li se trec inele prin buza superioar, pentru a le nfrnge rezistena l-au prins pe
Manase... i l-au legat cu ctue de fier..." (2 Paralipomena 33:11)
Foto: Editura Librairie Artheme Fayard, Paris
A
F
Bloc de informare al unui soldat iudeu dintr-un post de observaie ctre comandantul
Lachiului, din anul 589 .Hr.
Foto: W.F. Albright, motenitorii lui Sir Henry S. Wellcome, Londra
Palatul regelui asirian Sargon al ll-lea de la Khorsabad (reconstituire).
Foto: Editura Engnell & Friedrichsen, Stockholm
Prvlii pe strzi perfect drepte, din secolul al XV-lea .Hr., au fost descoperite de
arheologi francezi n vechiul Ugarit, pe malul Mrii Mediterane.
Tauri slbatici i grifoni-arpe mpodobesc Poarta lui Itar din Babilon, dezgropat de
profesorul Koldewey.
Foto: H.V. Morton Through Lands of the Bible", Methmen & Co., Londra
Micamuletdeaurdin Ugarit,
cu semnele caracteristice ale
zeiei fertilitii.
Relief n filde al zeiei fertilitii Canaanului, cu bustul gol, dintr-o grot din cartierul
portuar din Ugarit.
Foto: University Press, Londra
. s.
Iar Iudeii, pentru frdelegile lor, au fost dui n
Babilon" (I Paralipomena 9:1). n aceast splendid
metropol de pe Eufrat, cu strzi drepte, au trit iudeii
n exil. Aici, la rul Babilonului, acolo am ezut i am
plns" (Psalmul 136:1). n spatele uriaelor ziduri ale
oraului de pe Eufrat se ridica, aproape de templul
lui Marduk (dreapta), Etemenanki, turnul din Babilon.
Cu cei 90 de metri ai si era la fel de nalt ca Statuia
Libertii din portul din New York (reconstituire prof.
dr. E. Unger, desen H. Anger).
Foto: Oriental Institute, University of Chicago
Din vechiul Gherasa, de pe cursul superior al rului Jabbok din estul Iordaniei, s-au
pstrat iruri nalte de coloane ale unui forum. Pe vremea lui Hristos, multe orae de
pe ambele pri ale Iordanului aveau, datorit templelor, teatrelor i stadioanelor, un
caracter grecesc.
Foto: G. Ernst Wright, Chicago
Privire din Samaria peste cmpia Izreel pn la dealurile Galileei, pe ale cror coaste
se ntinde Nazaretul, i la muntele Tabor (dreapta). Deasupra pasului umbros (stnga)
se nal dealul vechiului Megiddo cu marile grajduri ale regelui Solomon".
Foto: Oriental Institute, University of Chicago
Pe Via Dolorosa", Drumul durerii", arcada Ecce Homo se boltete deasupra strzii
nguste, acolo unde se spune c Pilat, artnd spre lisus, ar fi spus: lat Omul!" (loan
19:5). Sub aceast arcad, L.H. Vincent a gsit ntr-adevr locul numit pardosit cu
pietre", specific roman, menionat de evanghelistul loan (loan 19:13).
Foto: Arhiva istoric de imagini Lolo Handke, Bad Berneck
La Zidul Plngerii s-au pstrat fundaiile uriae ale templului ridicat de Irod, n care
lisus a zbovit. Cele nou iruri inferioare ale vechiului zid exterior sunt fcute din
blocuri de piatr gigantice, dintre care multe msoar 5,5 pe 4,5 metri. nvtorule,
privete ce fel de pietre i ce cldiri!" (Marcu 13:1).
Foto: Arhiva istoric de imagini Lolo Handke, Bad Berneck
O nregistrare fotografic a Giulgiului din Torino (dreapta), pe al crei negativ (stnga)
apare o fa brbteasc pe care se pot recunoate umflturile provocate de lovituri
i urme de snge de la spini.
Foto: Fred Jger, Kln
y j t i v y ^
f ^ V ' ^ n ^ A - t t
Slujb de Pate ortodox n Biserica Sfntului Mormnt de la Ierusalim. nc din
perioada cretin timpurie se venereaz aici locul calvarului i al mormntului lui
lisus. Arheologul britanic Kathleen M. Kenyon a dovedit c, pe vremea lui lisus, terenul
pe care se nal astzi biserica se afla nc n afara zidurilor oraului i, prin urmare,
se poate s fi fost loc de execuie i de ngropciune.
Foto: Proprietatea cultural a Prusiei, nreg. 9, Werner Braun
Fragment de text de pe unul dintre sulurile de la Marea Moart.
Foto: Proprietatea cultural a Prusiei, nreg. Rauch
Reconstituire a metodei de crucificare obinuite la romani, fcut pe baza indiciilor
oferite de osemintele lui lohanan Ben Ha'galgol, gsite la Ghivat Hamivtar, la marginea
de est a Ierusalimului.
Din: Jerry M. Landay: Orae care tac - pietre sacre", Bergisch Gladbach, 1973, p. 209
A
Profesorul Willard F. Libby examineaz, la Institutul de Fizic Nuclear al Universitii
Chicago, vrsta nvelitoarei de pnz a unui sul cu textul proorocului Isaia, pe care un
pstor l-a descoperit n 1947 ntr-o grot de la Marea Moart. Msurarea din ceasul
atomic", fcut dup metoda C-14, arat c inul din care a fost esut pnza a crescut
pe vremea lui Hristos!
Foto: Town and Country Photographers, Chicago
Profesorul G. Lankester Harding reconstituie fragmentele din Vechiul Testament de pe
vremea lui Hristos, care au fost gsite n 1949 ntr-o grot la Marea Moart.
Foto: Picture Post, Londra, august 1953
PART E A A V I I - A
De la exil la regatul Macabeilor
(de la lezechiel la loan Hircan)
Capitolul unu
Marea coal a exilului
Un sfat nelept al profetului Ieremia Firma Murashu i Fiii, Nippur
Dobnd de 20% ranii i cresctorii de vite devin negustori Koldewey
elibereaz Babilonul Un plan al oraului ca New Yorkul Cel mai mare
ora al Lumii Vechi Un turn de 90 de metri la Babilon Camer de comer
pe cheiul Eufratului
ZIDII CAS I TRII; / FACEI GRDINI I MNCAI ROADELE LOR! / ...
S NU V MPUINAI ACOLO, CI NMULII-V! / CUTAI BINELE RII
N CARE V-AM DUS ROBI... (Ieremia 29:4-7)
...le-a scris profetul Ieremia celor mai btrni, preoilor, profeilor, ntregului
popor care fusese deportat n Babilon din ordinul lui Nabucodonosor.
Urmnd sfatul su bine cumpnit, au cutat i au gsit binele rii"; nu
le-a mers ru. Exilul din Babilon nu poate fi comparat cu viaa dur a fiului lui
Israel pe malurile Nilului, la Pitom i Ramses, pe vremea lui Moise. Cu cteva
excepii, nu a existat grejug (Isaia 47:6). Nicieri nu se vorbete despre facerea
crmizilor pe malul Eufratului, dei este de presupus c Babilonul era la vremea
aceea cea mai mare fabric de crmizi a Lumii Vechi. Pentru c niciodat nu
s-a construit n Mesopotamia att de mult ca sub Nabucodonosor.
Celor ce s-au ghidat dup sfatul lui Ieremia le-a mers bine, unora chiar foarte
bine. O familie care ajunsese departe a lsat posteritii actele prfuite, scrise
pe tblie de lut, ale firmei ei. Murashu i Fiii - Mare banc internaional -
Asigurri, contracte de arend i mprumut - Mobiliare i imobiliare - Sediul
administrativ la Nippur - filiale n toate locurile, aceasta era firma lor, cunoscut
n toat lumea i respectat, firma Lloyds a Mesopotamiei!
Da, din 587 .Hr., familia Murashu - strmutat din Ierusalim - ajunsese
departe. A devenit o firm autohton. Era cunoscut nc din vremea perilor
n Mesopotamia. Actele firmei Murashu i Fiii sunt bogate n detalii despre viaa
deportailor, cum ar fi nume, ocupaii, posesiuni.
188 Werner KELLER
Savani ai Universitii Pennsylvania din SUA au gsit o part e dintre
documentele depuse n vechiul sediu al firmei evreieti de la Nippur. Se aflau
n vase mari de lut, care, conform regulilor de securitate ale vremii, erau sigilate
cu grij cu bitum. Nu doar asirologii s-au bucurat de traducerea textelor.
n birourile firmei Murashu i Fiii era mult animaie; timp de peste o
sut cincizeci de ani s-au bucurat de mult consideraie din partea clienilor
lor, indiferent dac a fost vorba de arendaii unor mari proprieti i poriuni
de canal sau de sclavi. Cine nu tia s scrie, punea - atunci cnd, dup o
ndelungat tocmeal, se ajungea la momentul solemn al semnrii actului -
amprenta unghiei n locul numelui. Aceasta era, pentru martori, echivalentul
celor trei cruci", simbolul analfabeilor n zilele noastre.
ntr-o zi au venit la Murashu i Fiii trei bijutieri. Elil-aha-iddina i Belsunu
i Hatin au grit ctre Elil-nadin-sum, fiul lui Murashu, astfel: n ceea ce
privete inelul cu montur de smarald, care e fcut din aur, garantm pentru
durata de douzeci de ani c smaraldul nu cade din inelul de aur. n ziua n
care smaraldul cade din inelul de aur nainte de scurgerea celor douzeci de ani,
Elil-aha-iddina, Belsunu i Hatin i vor plti lui Elil-nadin-sum o despgubire
de 10 mine de argint." Documentul este semnat de apte persoane. nainte
de numele notarului se vd n lut trei amprente de unghie. Sunt semnturile"
celor trei bijutieri necunosctori ai scrisului.
Evreul exilat Mannudannijama a venit la Murashu i Fiii pentru c voia s
ncheie un contract de arend cu un babilonian pentru o turm mare de animale:
13 berbeci btrni, 27 berbeci de doi ani, 152 oi mari gestante, 40 berbeci de un
an, 40 miei de un an, un ap btrn, un ap de doi ani. . . n total 276 de animale
mici albe i negre, mari i mici... n schimbul predrii... Pentru pune,
ngrijire i paz a numitelor animale mici garant eaz Mannudanni j ama. . .
Nippur, 25 Ului... Semnat: unghia lui Mannudannijama. "
i cauiunile pentru datornicii arestai se depuneau la banc; aceasta avea
depart ament e speciale pentru toate vicisitudinile vieii!
Dobnda era de 20 de procent e i, nota bene, nu fusese i nt rodus de
Murashu. Aceasta era atunci dobnda obinuit.
Murashu i Fiii pot fi considerai un exemplu pentru meseria care le este
proprie fiilor lui Israel din vremea exilului. A devenit pentru ei meseria prin
excelen i astfel a rmas pn astzi: meseria de comerciant, de negustor,
n patria lor existaser numai rani, coloni, cresctori de vite i meteugari.
Legea lui Israel nu cunotea reglementri referitoare la comer; acesta le era
strin. Cuvntul canaanii" era pentru ei identic cu mmulari", negustori", iar
pcatele lor le biciuiau din plin profeii. Canaan ine n mn un cntar strmb
i la cntrire i place s nele!", striga Osea (Osea 12:8; Amos 8: 5-6).
Trecerea la aceast meserie ru vzut pn atitnci a fost - ceea ce rareori se
nelege corect - neobinuit de neleapt. Pentru c aceasta s-a dovedit a fi, pe
lng faptul c au inut cu dinii de vechea credin, soluia salvatoare pentru
continuarea existenei lui Israel ca popor. Ca rani i coloniti, mprtiai unul
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
cte unul n acea ar strin, nrudii i ncuscrii cu un popor diferit, n cteva
generaii ar fi fost absorbii i ar fi pierit. Noua meserie le condiiona ederea
n comuniti mai mari sau mari, n interiorul crora i puteau constitui o
comunitate a lor i l puteau sluji pe Dumnezeu. Acest lucru le-a dat coeziune
i continuitate.
Fiii lui Israel nu i-ar fi put ut dori un loc mai bun n care s-i fac ucenicia.
Pentru oraele i metropolele din lumea ntreag, care de acum ncolo vor
deveni patria celor fr patrie, Babilonul, ca centru internaional al comerului,
industriei i traficului, a fost marea coal. Metropola, ale crei ruine dup dou
mii i j umt at e de ani nc ne las s bnuim put erea i mreia de odinioar,
nu avea egal n Lumea Veche.
La 100 de kilometri sud de animaia Bagdadului, deertul este sfiat,
rscolit, brzdat. Ct vezi cu ochii se ntinde un amestec de anuri, mormane
de moloz i puuri, mrturii ale campaniei de 18 ani a unor arheologi germani, n
care prof. Robert Koldewey a reuit s aduc din nou la lumina zilei legendarul
Babilon.
La nici patru decenii de la spturi, situl ofer privelitea unui haos dezolant.
Vntul i nisipul acoper la loc scheletul uria al btrnei metropole, ncet, dar
inevitabil. Doar ntr-o parte se mai nal cteva turnuri masive, cu contururi
clare. Pereii lor de crmid, cndva acoperii cu faian colorat, sunt goi
acum. Aici, la poarta lui Itar, ncepea lungul drum al procesiunii. Acolo unde se
termin acesta, n partea cealalt a oraului, o cocoa uria depune mrturie
despre existena unuia dintre cele mai nalte edificii ale Lumii Vechi, Turnul
din Babilon.
Strlucirea i splendoarea, put erea i mre i a oraului care a pctuit
mpotriva Domnului" (Ieremia 50:14) au czut prad distrugerii, au disprut.
i n-a mai fost locuit vreodat. S-ar fi putut mplini mai desvrit prezicerea
profetului Isaia?
Atunci Babilonul, podoaba mpriilor, cununa mndriei Caldeilor, fi-va
ca Sodoma i ca Gomora, pe care Dumnezeu le-a nimicit. / Nu va mai fi locuit
n veci i din neam n neam. . . "
Ci numai animale slbatice se vor sllui ntr-nsul, i bufniele vor locui
prin case, struii i vor face cuiburi acolo... / acalii vor urla n palatele lor i
lupii n casele lor de petrecere. . . " (Isaia 13:19-22).
De mult au prsit locul att acalii i bufniele, ct i struii. Chiar i uriaul
Eufrat, n ale crui ape s-au oglindit cndva zidurile masive i turnul nalt pn
la cer, i-a ntors spatele. i-a cutat o albie nou. Doar silueta unor palmieri
indic, departe, noul su curs. Mica aezare arab babil" pstreaz n numele
ei amintirea mndrului ora; este situat la civa kilometri nord de ruine.
Halta Babylon" scrie n arab i englez pe indicatorul din staia trenului
de Bagdad, din care coboar, la cteva sute de metri de coline, vizitatorii acum
rari, venii pentru o rait prin ruinele pustii, maro-glbui. Aici i cuprinde linitea
complet a izolrii totale.
188 Werner KELLER
Ruinele au pzit, ca pe comorile lor cele mai de pre, document e de o
valoare inestimabil; datorit acestora, posteritatea i poate face o imagine
exact a perioadei exilului evreiesc, care a fost i perioada de maxim nflorire
a Babilonului.
Oare nu este acesta Babilonul cel mare, pe care l-am cldit eu ntru tria
puterii mele i spre cinstea strlucirii mele, ca reedin regal?" (Daniel 4: 27).
Aceste cuvinte, pe care Daniel le pune n gura lui Nabucodonosor, nu sunt
exagerate. Aproape nici un alt suveran din trecut nu a construit cu atta hrnicie.
Prea puin este vorba despre chestiuni de rzboi, cuceriri i campanii militare,
n prim-plan se afl mereu activitatea edilitar a lui Nabucodonosor. Sute de
mii de crmizi poart numele su, iar de la multe construcii s-au pstrat
planurile. Babilonul a ntrecut realmente toate oraele Orientului antic, a fost
mai mare dect Teba, Memfis sau Ur, mai mare chiar dect Ninive.
Oraul interior, care este plin de cldiri cu trei i cu patru etaje, este tiat
de numeroase strzi drepte, n direcia cealalt, precum i de-a curmeziul,
care ajung pn dincoace, la ru", astfel l mai vzuse Herodot nsui. Planul
oraului Babilon amintete de abloanele marilor orae americane.
Din Palestina, iar mndrul Ierusalim nu face excepie, deportaii nu cunoteau
dect strzi nguste, ntortocheate, ba, de fapt, doar ulie. n Babilon, n schimb,
strzile erau late ca nite bulevarde i drepte, ca trase cu rigla. Fiecare purta
numele unuia dintre zeii panteonului babilonian. Pe malul stng al rului erau
strada Marduk i strada Zababa. Se ntretiau n unghi drept cu strada lui Sin,
zeul lunii, i a lui Enlil, stpnul lumii". Pe malul drept se ntindea de la est spre
vest strada Adad. Aceasta se intersecta cu strada lui ama, zeul soarelui.
Babilonul nu era doar o metropol a comerului, ci i a cultelor, dup cum
reiese dintr-o inscripie: n total sunt n Babilon 53 de temple ale zeilor mari,
55 de capele ale lui Marduk, 300 de capele pentru zeitile pmntului, 600
pentru zeitile cerului, 180 de altare pentru zeia Itar, 180 pentru zeii Nergal
i Adad i 12 alte altare pentru diferiii zei."
Un asemenea politeism, cu culte i ritualuri care merg pn la prostituia
public, trebuie s-i fi dat oraului, dup concepiile de astzi, un aspect de
blci anual.
ns cel mai urt obicei al babilonienilor este urmtorul", spune ocat
Herodot (I. 199): Fiecare femeie a rii trebuie s se aeze n sanctuarul
Afroditei i o dat n via s se amestece cu un strin... i abia dup ce s-a
amestecat i i-a slujit zeiei, vine acas de acolo; iar de acum nici un dar nu este
att de mare ca s o poi cuceri cu el. Toate, ns, care sunt druite cu frumusee
i mreie, scap repede; dar cele lipsite de farmec dintre ele ateapt vreme
ndelungat fr a putea mplini legea; ba, unele sau altele ateapt chiar un
rstimp de trei sau patru ani."
Evreilor aflai n exil le-au rmas neterse n memorie tentaiile i ispitele
neobinuite care fceau parte din viaa de zi cu zi a Babilonului. Timp de secole,
pn n timpul lui Hristos, splendida metropol a fost Babilonul cel mare,
l TOTUI BIBLIA ARE DREPTATE J -j
mama desfrnatelor i a urciunilor pmntului" (Apocalipsa 17:5). Sintagma
Babilon, ora al pcatului" se regsete n toate limbile moderne.
30 000 de metri cubi de moloz au fost nevoii s ndeprteze cercettorii
germani pe malul Eufratului pn cnd au eliberat o parte a templului lui
Marduk, care fusese extins i pe vremea lui Nabucodonosor. Edificiul msura,
mpreun cu spaiile anexe, 450 pe 550 de metri! Vizavi de templu se nla
ziguratul, turnul sanctuarului lui Marduk.
Haidem s facem crmizi i s le ardem cu foc! i au folosit crmida
n loc de piatr, iar smoala n loc de var. / i au zis iari: Haidem s ne
facem un ora i un turn al crui vrf s ajung la cer i s ne facem faim..."
(Facerea 11:3, 4).
Chiar i tehnica de construcie a turnului Babilonului indicat de Biblie
corespunde rezultatelor cercetrii. La construcie s-au folosit, dup cum confirm
investigaiile, n special la fundaie, ntr-adevr numai crmizi cu bitum. Acest
lucru era evident necesar, din motive de poliie edilitar", pentru sigurana
cldirii, deoarece, atunci cnd se construia n apropierea rului, trebuiau luate
n consideraia creterea regulat a nivelului apei i umiditatea permanent
a solului. De aceea, la fundaie i la ziduri se folosea smoala, pentru a le face
impermeabile i rezistente.
nceputul construciei este menionat n ntia Carte a lui Moise i se ntmpl
nc nainte de vremea patriarhilor. Avraam a trit, dup cum s-a crezut c
s-ar putea deduce din documentele descoperite la Mari, n secolul al XlX-lea
.Hr. O contradicie? Istoria turnului al crui vrf s ajung la cer" ne poart
ntr-un trecut ntunecat. Nu doar o dat a fost distrus i reconstruit. Dup
moartea lui Hammurabi, hitiii au ncercat s fac una cu pmnt ul uriaa
construcie. Nabucodonosor doar 1-a renovat.
apte t rept e, apte cuburi" se nl au unul peste altul. Tblia unui
arhitect", gsit n templu, spune explicit c lungimea, limea i nlimea
sunt identice i c doar terasele au dimensiuni diferite. Pentru latura fundaiei
se indic lungimea de 89 de metri i ceva. Arheologii au msurat 91,5 metri,
n consecin, turnul trebuie s fi fost nalt de aproximativ 90 de metri.
i turnul din Babilon s-a aflat n slujba unui cult ntunecat. Herodot scrie
despre acest lucru: Pe ultimul turn se afl un templu mare, iar n templu este
ntins o pern mare i n faa ei este aezat o mas din aur. O statuie se afl
acolo nuntru, dar nu n picioare, i nici nu-i petrece noaptea acolo nici un
om n afar de o femeie dintre locuitori, pe care zeul singur i-o alege dintre
toate, cum spun caldeii, preoii acestui zeu. i mai pretind tot ei, ceea ce pe
mine nu m-au fcut s cred, c zeul nsui viziteaz templul i se odihnete pe
pern, cum este cazul i n Teba egiptean, dup spusele egiptenilor; pentru
c i acolo doarme o femeie n sanctuarul lui Zeus din Teba..."
Pe strzile i n pieele dintre temple, capele i altare prosperau afacerile,
nflorea comerul. Procesiuni festive, caravane ncrcate, crue de negustori,
preoi, pelerini, comerciani alctuiau un amestec colorat i zgomotos. n viaa
188 Werner KELLER
de zi cu zi a Babilonului seviciul divin i afacerile se atingeau att de mult, nct
se ntreptrundeau, ca n temple. Ce altceva ar fi putut face preoii cu toate
jertfele, cu toate zeciuielile" care ajungeau zilnic pe altare i care erau n mare
parte alterabile, dect s le transforme ct mai repede n bani? Ca i n Ur, i
n Babilon administraiile templelor dispuneau de magazii proprii, depozite
proprii cu vnzare. Pentru a obine un ctig din plasarea banilor, aveau chiar
i bnci proprii.
n faa zidurilor duble, care erau att de late, nct poate merge pe ele
un atelaj cu pat ru cai", se aflau camerele de comer". Pe malul rului se
fixau preurile, se stabileau valorile de schimb ale bunurilor sosite pe vapoare.
Carum", chei" se numea n babilonian locul pe care noi l numim burs".
Odat cu cheiul, cu bursa, Occidentul a preluat i sistemele de msur i de
greutate ale centrului comercial Babilon!
Chiar dac evreii cutaser i gsiser binele oraului", chiar dac nvaser
multe n oraele Babiloniei pentru generaiile viitoare i i lrgiser perspectiva,
chiar dac i mbuntiser standardul de via, ceea ce avea s fie de folos
generaiilor viitoare n multe privine, dorul de mica lor patrie ndeprtat de pe
malul Iordanului a rmas nestins n inima lor. Nu puteau uita cetatea lui David,
nu puteau uita Ierusalimul lor. La rul Babilonului, acolo am ezut i am plns,
cnd ne-am adus aminte de Sion" (Psalmul 136). Acestea nu sunt vorbe goale.
Cci cteva mii de oameni au pornit pe dificilul drum al ntoarcerii. Au reconstruit
oraul distrus i Templul lui Iahve. Aceasta nu s-ar fi ntmplat niciodat dac
nu ar fi existat dorina arztoare de a se ntoarce n patria pierdut.
Capitolul doi
Soarele Orientului antic se stinge
n Lumea Veche n jurul anului 500 .Hr. Ultimele zvcniri nainte de
prbuire Refugiul n trecut Nabonid restaureaz cldiri strvechi
Primul muzeu al lumii la Ur Mari regate semite se sting Ceasul naterii
Apusului
IAT NENOROCIREA SE NTINDE DE LA NEAM LA NEAM I VIJELIE MARE
SE RIDIC DE LA MARGINILE PMNTULUI. (Ieremia 25:32)
Arttoarele ceasului lumii se apropie de anul 500 .Hr. Orientul antic duce
n spate peste trei milenii. Popoarele din Semiluna Fertil i de pe Nil au
mbtrnit, substana lor creatoare s-a epuizat, i-au ndeplinit sarcina i se
apropie.timpul cnd vor disprea de pe scena istoriei.
Soarele Orientului antic se pregtete de apus, iar popoarele sale devin vag
contiente de noaptea care vine.
n cei obosii se aprinde pentru ultima dat flacra voinei de a face ceva;
nc o dat i adun puterile. Din Egipt pn n rile de pe Tigru i de pe Eufrat
trece un fel de ultim protest mpotriva cderii n insignifian. S-au gndit,
privind n urm, la rolul lor important pe scena lumii? Aproape c ai crede asta;
conductorii lor privesc la marile modele ale unui trecut plin de strlucire. Ei
cred c, prin noi zvcniri de putere, opresc inevitabilul.
Faraonii Necho i Apries fac eforturi s recucereasc Siria i Palestina.
Regatul Vechi i campaniile sale mpotriva Asiei" sunt idealul celei de a 26-a
dinastii. S-au construit flote mari i s-a ncercat reabilitarea vechiului canal
dintre Nil i Marea Roie.
Chiar dac noile demonstraii de putere nu dau roade, chiar dac armele
nu au succes, mprumut uri le de la marile modele din perioada de glorie a
construirii piramidelor au ca efect revigorarea altor domenii. Pictorii i sculptorii
copiaz operele marilor naintai. Numele unor faraoni din mileniul al IlI-lea
.Hr. sunt scrijelite n noi scarabei. Se reintroduc titluri strvechi n serviciul
public i, la curte, aparatul administrativ i cel public comut, ca s spunem
aa, pe antic".
Lucruri asemntoare se ntmpl pe coasta Mrii Mediterane, n Fenicia.
n 814 .Hr. conform tradiiei, ceva mai trziu dup descoperirile arheologice,
a fost ntemeiat Cartagina, colonia nord-african a oraului Tir. La momentul
acesta, puterea comercial maritim fenician a atins apogeul. Posed filiale
comerciale i baze de susinere pe malul Mrii Mediterane, de la Marea Neagr
pn la strmtoarea Gibraltar. O sut de ani mai trziu grecii i iau n primire
188 Werner KELLER
motenirea comercial la nivel mondial. Poate c Sanchuniathon i scrie acum
antichitile feniciene", poate c acum copiaz texte i inscripii vechi pe care
mult mai trziu, Philon din Byblos le folosete ca izvoare istorice.
Cu Assurbanipal imperiul asirienilor se afl la zenitul puterii sale; se ntinde
de la Golful Persic pn la Egiptul de Sus. Tigrul Orientului antic este stul, iar
stpnitorul celui mai puternic popor de cuceritori pune s i se fac portretul
culcat pe perne moi sub o bolt de vi-de-vie, n timp ce i se servete o cupa
de vin. Alctuirea primului anticariat, a celei mai mari biblioteci a Lumii Vechi
este hobby-ul lui. Din ordinul lui se scormonete n magaziile vechilor temple
n cutarea unor documente pierdute. Scribii si fac copii dup mii de tblie
din vremea marelui Sargon I (2350 .Hr.). Hobby-ul fratelui su amaumukin
din Babilonia a mers chiar mai departe. Acesta a pus s fie notate evenimentele
actuale n strvechea limb a sumerienilor.
i pe Nabucodonosor, ultimul mare conductor de pe tronul Babilonului, l
chinuie nostalgia lucrurilor de mult trecute. Cronicarii de la curtea lui erau obligai
s scrie inscripii n limba babilonian veche, pe care nici n-o mai vorbea, nici n-o
mai citea nimeni. Sub caldei, arhitectura i literatura au nflorit nc o dat.
n urma studierii corpurilor cereti, astrolqgia a fcut progrese nebnuite. Au
reuit s calculeze dinainte eclipsele de Soare i de Lun. La coala de astronomie
de la Babilon s-a nceput, n jurul anului 750 .Hr., notarea observaiilor legate
de corpurile cereti, care au fost continuate fr ntrerupere timp de trei sute
cincizeci de ani, cel mai lung ir de observaii astronomice din toate timpurile
Calculele le depesc, ca precizie, nc pn n secolul al XVIII-lea, pe cele ale
astronomilor europeni.
Nabonid s-ar putea s fi fost primul arheolog al lumii. Acest ultim stpnitor
babilonian a pus s fie dezgropate sanctuare i temple deczute, s fie descifrate
i traduse vechi inscripii. A renovat, dup cum a reieit din descoperirile de la
Tell al-Muqayyar, ziguratul din Ur, care czuse prad distugerii.
Prinesa Bel-alti-Nannar, sora biblicului Belaar, a mprtit interesele
tatlui ei Nabonid. Wooley a descoperit ntr-o cldire-anex a templului din Ur
unde ea oficia ca preoteas, un adevrat muzeu cu piese din state ale sudului
Mesopotamiei - probabil primul muzeu al lumii. Prinesa chiar i inventariase
cu grij colecia, pies cu pies, pe un cilindru de lut. Acesta este, dup expresia
lui Wooley, cel mai vechi ghid de muzeu cunoscut".
Un singur popor - divizat i, la vremea aceea, mprtiat prin toat Semiluna
Fertil - nu cade prad saietii, amoririi: fiii lui Israel, urmaii patriarhilor
sunt plini de sperane arztoare, au un obiectiv precis. Ei nu pier; ei gsesc
puterea de a se sa