Sunteți pe pagina 1din 217

BISERICA SAU ADUNAREA

Schi a istoriei ei timp de aproape douzeci de secole


Partea cea mai mare a acestei schie istorice a Bisericii (volumele I i II) a
fost scris de Adrien Ladrierre. olumul III! "ncep#nd cu $eforma! este
lucrarea lui %duard $ecordon i a lui Philippe &apernou'.
VOLUMUL I
CUPRINS
P$I(%L% S%)*L%
P$I(A PA$&%+ &I(P,$IL% AP*S&*LIL*$
)e este Biserica-
.nceputul Bisericii
)ele dint#i propovduiri
)ele dint#i pri/oniri
iaa celor dint#i cretini
)ea dint#i ptrundere a rului
)el dint#i martir
)ea dint#i pri/onire
Istoria lui Saul
(arele pri/onitor a0un/e apostol al neamurilor
.ntoarcerea la 1umnezeu a lui Saul
Istoria lui )orneliu
Petru deschide neamurilor ua .mpriei cerurilor
Petru la Ierusalim
.ntemniarea i eli2erarea sa
)ei dint#i misionari printre p/#ni 3 Antiohia
)ea dint#i cltorie misionar a apostolului Pavel
Pavel "n )ipru
estirea %van/heliei "n Antiohia din Pisidia
estirea %van/heliei "n Iconia! Listra i 1er2e
)redincioii dintre 4eamuri
4u sunt silii s in Le/ea lui (oise
A doua cltorie a lui Pavel
%van/helia adus "n %uropa
Lucrarea lui Pavel la 5ilipi
Istoria Lidiei
.ntoarcerea la 1umnezeu a temnicerului
Lucrarea lui Pavel la &esalonic i Bereea
Pavel la Atena
Pavel la )orint
Lucrarea lui Pavel la %fes
$scoala poporului din %fes
5r#n/erea p#inii
Pavel "i ia rmas 2un de la Adunarea din %fes
Pavel! arestat! este trimis la $oma
Sf#ritul apostolilor Pavel i Petru
)ea dint#i pri/onire din "mpria roman
4imicirea Ierusalimului
Apostolul Iacov
Ioan! ucenicul preaiu2it
)%L% 6 S)$IS*$I AL% 1*(4,L,I )7&$%)%L% 6 BIS%$I)I 1I4 ASIA
Persoana 1omnului
%fes! Smirna i Per/am
&iatira
Sardes
5iladelfia
Laodiceea
Sf#ritul celui dint#i veac
PA$&%A A 1*,A+ $%(%A P%$S%),8IIL*$
)retinii "n timpul lui &raian
Scrisori "ntre Plinius i &raian (9:;39:6)
(artiriul lui I/naiu &eoforul
Iustin (artirul
Persecuia "n Asia (ic
(artiriul lui Policarp
(artirii din L<on i din ienne
)tre anul 966
(artirii din )arta/ina pe la anul =:=
)lipe de linite "n mi0locul persecuiilor
Persecuia de su2 1ecius
Persecuia lui alerian. (artiriul lui )iprian
)ea din urm mare persecuie
Su2 "mpratul 1iocleian
Scrierile de aprare ale cretinismului (Apolo/iile)
Atacuri "mpotriva cretinismului
Atacuri din afar
Atacuri dinuntru
Sfintele Scripturi
$sp#ndirea cretinismului
)ultul la cretini "n vremea persecuiilor
)um se fcea primirea "n r#ndul credincioilor
)#rmuirea "n Biseric
PA$&%A A &$%IA+ .4)*$P*$A$%A BIS%$I)II.4 L,(%
Asocierea Bisericii cu lumea su2 )onstantin
Arius i Arianismul
Sinodul de la 4iceea
Atanase
PRIMA PARTE
TIMPURILE APOSTOLILOR
(Secolul I)
CE ESTE BISERICA?
4oul &estament ne arat istoria )elui care a venit din cer la noi i a fost aici
pe pm#nt! mai "nt#i un copila "n sl2iciune i srcie! apoi un om plin de
har i de 2untate! fc#nd 2ine tuturor! dar care a fost necunoscut! dispreuit!
lepdat! acoperit de insulte i! "n cele din urm! rsti/nit pe o cruce! pe care a
i murit. Acesta este 1omnul Isus! 5iul preaiu2it al lui 1umnezeu! venit aici
pentru a ne m#ntui prin moartea Sa. 1umnezeu L3a "nviat din mori! apoi L3a
"nlat "n cer. Acest Isus va veni iari> va lua mai "nt#i pe cei rscumprai ai
Si la %l! apoi "i va statornici .mpria pe pm#nt. Aceast istorie minunat
se continu p#n "n clipa c#nd 1omnul Isus va da .mpria "n m#na &atlui
Su! dup ce morii vor fi fost 0udecai "naintea marelui tron al2. Atunci va fi
un cer nou i un pm#nt nou! "n care va locui 1umnezeu pentru totdeauna! "n
mi0locul celor preafericii.
1oresc acum s prezint o alt istorie+ istoria unui lucru foarte scump
1omnului Isus i care scump .i va fi totdeauna. )are lucru- 3 v vei "ntre2a.
4u cumva acest lucru este sufletul nostru- 1a! fr "ndoial! sufletul! chiar al
celui mai mic copil! este preios pentru 1omnul Isus. or2ind despre copilai!
%l a spus c a venit pe pm#nt ca s3i m#ntuiasc> despre oameni! a spus c
a venit s3i caute i s3i m#ntuiasc ((atei 9?+99!9@> Luca 9A+9:). %u vreau
"ns s vor2esc despre istoria unui lucru scump acestui iu2it (#ntuitor. %
vor2a de istoria Bisericii sau a Adunrii! cci aceste dou cuvinte au aceeai
semnificaie. Apostolul Pavel zice+ B)ristos a iu2it Biserica i S3a dat pe Sine
pentru ea.C %l o hrnete i o "n/ri0ete cu dra/ (%feseni D+=D!=A). Aceste
cuvinte ne arat ce mare pre are Biserica pentru inima 1omnului )ristos.
.nainte de toate! s lmurim "ntre2area+ )e este Biserica- *amenii numesc
2iserici nite cldiri "n care se adun pentru slu02e reli/ioase. .n )uv#ntul lui
1umnezeu! "ns! nu /sim numele de 2iseric "n "nelesul acesta. Se mai
numesc 2iserici nite adunri de oameni care au aceleai "nvturi
reli/ioase! aceleai forme de cult i sunt c#rmuite! "n acest scop! de aceleai
re/uli> astfel! se zice+ 2iserica an/lican! 2iserica protestant! catolic etc.>
dar Scriptura nu vor2ete nimic despre aa ceva. )um am mai spus mai sus!
cuv#ntul Biseric "nseamn Adunare> i! "n /ura 1omnului! ca i "n scrierile
apostolilor! aceast vor2 "nseamn+ sau adunarea tuturor adevrailor
credincioi "n toate locurile "ntr3un anumit moment pe pm#nt> sau adunarea
tuturor sfinilor "nviai! schim2ai i slvii! de la )incizecime p#n la
"ntoarcerea 1omnului )ristos (atunci Adunarea va fi deplin)> sau adunarea
cretinilor care se str#n/eau "ntr3o localitate. 1e e'emplu! c#nd apostolul
Pavel scrie Bisericii sau Adunrii lui 1umnezeu care este "n )orint! el se
"ndreapt ctre toi cretinii din )orint> c#nd trimite salutri Bisericii sau
Adunrii care se str#n/e "n casa lui 4imfa sau la 5ilimon! are "n vedere pe
cretinii care se adunau! pentru "nchinare! la unul sau altul din aceti frai.
)#nd "ns zice+ B)ristos a iu2it AdunareaC! aici se "nele/e Adunarea deplin>
sau c#nd "ndeamn pe 2tr#ni s pstoreasc BBiserica 1omnului! pe care a
c#ti/at3o cu "nsui s#n/ele SuC! aici vor2ete despre toi adevraii credin3
cioi! splai de pcatele lor "n s#n/ele scump al 1omnului )ristos! dar
afl#ndu3se "nc pe pm#nt (9 )orinteni 9+=> 5aptele Apostolilor =:+=?> 5ilimon
=> %feseni 9+==> D+=D). .n aceste din urm dou locuri este vor2a de Adunarea
"ntrea/ "n cer.
vei /#ndi poate c A2el! 4oe! Avraam! (oise! 1avid! prorocii! toi aceti
oameni sfini fac parte din Biseric. 4u> Biserica nu era pe vremea lor. %i au
fost oameni credincioi! care credeau "n 1umnezeu i mer/eau pe pm#nt
"ncrez#ndu3se "n %l i "n f/duinele Lui> ei "ns nu fac parte din Biseric.
1umnezeu a avut pe pm#nt un popor! pe care l3a ales din mi0locul celorlalte
neamuri! popor pe care3l iu2ete fr "ncetare i pe care3l va statornici mai
t#rziu "n ara f/duinei+ e vor2a de poporul Israel. 1ar Israel nu este
Biserica.
Biserica n3a fost deloc numit "nainte de a vor2i 1omnul ctre Petru! c#nd a
zis+ Boi zidi Biserica (eaC ((atei 9E+9?). %a este deci a Lui! dar atunci "nc
nu luase fiin. A2ia dup moartea Sa pe cruce i dup intrarea Sa "n slav a
luat natere Biserica i anume "n ziua )mcizecimii! c#nd dup f/duina
1omnului Isus! 1uhul Sf#nt S3a co2or#t din cer asupra apostolilor. 1umnezeu
a descoperit apostolului Pavel lucrurile deose2ite de care se 2ucur Biserica.
(ai "nainte ea era o Btain ascuns din veacuri "n 1umnezeuC (%feseni ;+A>
)oloseni 9+=E). Sfinii i prorocii echiului &estament nu cunoteau taina
aceasta.
Biserica este o adunare cereasc! pe care 1umnezeu voia s3o ai2 pentru
5iul Su preaiu2it. %a este alctuit din cei care au crezut "n 1omnul Isus
mort! "nviat i slvit! ale cror pcate au fost splate "n s#n/ele Su
(Apocalipsa 9+D). Acetia sunt nscui din 1umnezeu (Ioan ;+A)> 1umnezeu
le3a dat 1uhul Su (= )orinteni 9+==)> astfel ei sunt unii unii cu alii i cu
1omnul Isus "n cer! av#nd toi aceeai via ca i scumpul lor (#ntuitor. Iat
de ce Biserica este numit trupul 1omnului Isus! %l .nsui fiind )apul ei
(%feseni 9+==! =;> @+;! 9D!9E> 9 )orinteni 9=+9;> )oloseni 9+9?> $omani 9=+@!
D). 5iecare credincios este un mdular al acestui trup! tot aa de str#ns le/at
de 1omnul Isus! cum este le/at m#na de trup. Aceast le/tur nu poate s
fie rupt> este le/tura unei viei cereti i nepieritoare! a unei viei care este
chiar a 1omnului Isus. )uv#ntul lui 1umnezeu ne spune c trupul 1omnului
Isus! alctuit astfel prin 1uhul Sf#nt! este unul. 4u este dec#t un sin/ur 1uh!
care alctuiete i "nsufleete trupul! tot aa dup cum nu este dec#t o
sin/ur nde0de pentru toi credincioii+ aceea de a fi cu 1omnul Isus "n cer.
Atunci trupul Lui va a0un/e desv#rirea.
Biserica mai este numit casa lui 1umnezeu+ %a este locuina lui 1umnezeu
prin 1uhul Sf#nt! care rm#ne "n ea i3Fi arat prezena. Astfel! ea este un
templu sf#nt! care se "nal i care va fi complet i desv#rit "n slav (9
&imotei ;+9D> %feseni =+=:3==> 9 )orinteni ;+9E!96). 1umnezeu n3are acum
pe pm#nt alt cas! alt templu! "n care s I se aduc "nchinare! dec#t trupul
fiecrui credincios. .ntr3adevr! 1uhul Sf#nt locuiete "n cel credincios i
trupul su e numit totodat BtempluC (9 )orinteni E+9A! =:).
Am vzut c 1omnul Isus zidete aceast cas a lui 1umnezeu! care este
Adunarea. *rice cas este "ns cldit pe o temelie. )are este temelia
Bisericii- * st#nc neclintit+ 1omnul Isus .nsui. %l este sin/ura temelie pe
care este cldit (9 )orinteni ;+==). )#nd Simon Petru! "nvat de &atl! a
fcut aceast frumoas mrturisire despre 1omnul Isus+ B&u eti )ristosul!
5iul 1umnezeului celui viuC 3 1omnul i3a spus c pe aceast st#nc! adic pe
adevrul acesta pe care3l descoperise 1umnezeu lui Petru! .i va zidi
Adunarea Sa ((atei 9E+9E39?). Fi ce voiau s spun cuvintele lui Petru- )
"n 1omnul )ristos! 5iul 1umnezeului )elui viu! era puterea vieii! a vieii din
1umnezeu "mpotriva creia moartea i Satan! care are puterea morii (%vrei
=+9@)! nu pot nimic. Fi 1omnul Isus spune lmurit c puterea morii i a
Satanei nu pot nimic "mpotriva Bisericii "ntemeiate pe aceast St#nc. %a
este vie! cum este i )el care a "ntemeiat3o! i deci nu poate s fie nimicit.
)e si/uran pentru cei care fac parte din BisericG
1ar cine sunt aceia- Apostolul Petru! cruia i3au fost spuse cuvintele pe care
le rostete 1omnul Isus cu privire la Biseric i care3i amintete cu at#ta
duioie de tot ce a ieit din /ura (#ntuitorului! pe care3L iu2ea! aseamn pe
cei care cred "n )ristos! cu nite pietre vii! care se apropie de 1omnul i sunt
aezai "n %l! piatra din capul un/hiului! vie! aleas i scump "nainea lui
1umnezeu (9 Petru =+@3E). %i sunt unii cu %l prin le/tura vieii din
1umnezeu! care nu poate s fie nimicit! i "n felul acesta se zidete casa lui
1umnezeu.
)uv#ntul lui 1umnezeu ne mai "nfieaz Biserica i ca pe (ireasa
1omnului )ristos (%feseni D+=@3=6). 1umnezeu dduse pe %va ca a0utor celui
dint#i om! lui Adam+ i tot aa )elui de al doilea *m! 1omnului )ristos!
1umnezeu .i d Biserica. )itim "n Heneza frumoasa istorisire a ro2ului lui
Avraam! care s3a dus departe s caute soie pentru Isaac (Heneza =@). .n
acelai fel! 1uhul Sf#nt vine s caute acum soie pentru 1omnul )ristos i
aceasta e Biserica. %l o alctuiete din toi aceia care! crez#nd "n 1omnul
Isus! prsesc lumea! aa cum $e2eca i3a prsit patria! pentru a se alipi
numai de 1omnul )ristos. Pentru a ne arta c#t este ea de str#ns unit cu
1omnul i c#t .i este de dra/! Biserica este "nfiat ca (ireasa Sa i este
numit Bsoia (ieluluiC (Apocalipsa 9A+6> =9+=!A> %feseni D+;=). 4i se spune
c %l o pre/tete acum pentru Sine> %l o sfinete i o cureste pentru a Fi3
o "nfia! "ntr3o zi! slvit! fr pat! fr z2#rcitur sau altceva de felul
acesta! ci sf#nt i fr pat (%feseni D+=E+=6). )#nd se va "nt#mpla aceasta-
)#nd se va sr2tori "n cer nunta (ielului! cu o 2ucurie i o veselie fr
asemnare (Apocalipsa 9A+63A). H#ndind la aceast fericire! 1uhul i (ireasa
zic 1omnului Isus+ BinoGC> iar %l! care iu2ete Biserica! rspunde cu duioie+
B%u vin cur#ndC (Apocalipsa ==+96!=:).
.n cele din urm! Biserica mai este "nfiat ca o cetate cereasc i
/lorioas (Apocalipsa =9). 1ar ea nu va fi astfel dec#t "n viitor! c#nd 1omnul
)ristos .i va aeza .mpria. remea de fa! pentru Biseric! este vreme
de umilin i de suferin "mpreun cu 1omnul )ristos i pentru %l. 1ar
atunci! slava lui 1umnezeu o va lumina i va face s strluceasc frumuseea
ei. Scaunul de domnie al lui 1umnezeu i al (ielului va fi "n ea. %a va fi
locuina )elui care! odinioar "ncoronat cu spini i rsti/nit! va domni atunci
pe pm#nt> i ea va domni "mpreun cu %l. Iat cum ne este "nfiat
Biserica! "n )uv#ntul lui 1umnezeu. %l ne spune totodat c ea va dinui
venic. )#nd se vor crea cerurile noi i pm#ntul cel nou! "n care va locui
dreptatea! Biserica! pe acest nou pm#nt! va fi locuina lui 1umnezeu! "n
mi0locul oamenilor m#ntuii (Apocalipsa =9+93@). 1ar aceast Biseric! iu2it
de 1omnul )ristos i r#nduit pentru slava cereasc! este "nc pe pm#nt.
%a tre2uie s fie martorul 1omnului )ristos c#t timp %l este sus! s fac s
strluceasc lumina cereasc a harului i a adevrului! s mear/ aa cum a
mers 1omnul ei. )itind aceast carte! vom vedea istoria ei aa cum o
zu/rvete )uv#ntul lui 1umnezeu! fie "n ceea ce ne istorisesc 5aptele
Apostolilor! fie "n ceea ce ne spun %pistolele i Apocalipsa. Apoi! vom cerceta
aceast istorie "n faptele care au fost scrise "n mrturii omeneti i vom
vedea astfel dac ea a fost la "nlimea chemrii ei slvite.
NCEPUTUL BISERICII
Am vzut ce este Biserica cea at#t de scump 1omnului Isus. om vor2i
acum despre naterea ei! adic de "nceputul ei pe pm#nt. %a nu putea s ia
fiin "nainte ca 1omnul s3Fi fi "mplinit lucrarea de har pe cruce! "nainte de a
Se fi dat pentru ea! "nainte de a o fi c#ti/at prin s#n/ele Su scump. &re2uie
totodat ca! prin "nvierea Sa dintre cei mori! s arate c era 5iul
1umnezeului )elui viu! piatra vie pe care tre2uie s fie cldit casa lui
1umnezeu! Adunarea 1umnezeului )elui viu. Fi! "n sf#rit! mai era de
neaprat tre2uin ca! "nainte de a lua fiin Biserica! 1omnul Isus s fie
"nlat "n cer! la &atl Su! pentru a fi trimis de acolo 1uhul Sf#nt f/duit.
.nainte de ptimirile Sale! 1omnul Isus f/duise apostolilor Si c! dup
plecarea Sa! &atl le va trimite pe 1uhul Sf#nt (#n/#ietorul! ca s fie cu ei "n
veac (Ioan 9@+9E!96!=E> 9D+=E> 9E+6!9;). (ai tim iari c! dup ce a ieit din
morm#nt! 1omnul a vor2it ucenicilor despre lucrurile privitoare la .mpria lui
1umnezeu.
Sosise "ns clipa plecrii la &atl Su i! "nainte de a prsi pe cei pe care "i
lsa aici pe pm#nt! mer/#nd "mpreun cu ei afar din Ierusalim! le3a "nnoit
f/duina c le va trimite pe 1uhul Sf#nt! d#ndu3le "n /ri0 s nu prseasc
Ierusalimul "nainte de a se fi "mplinit aceast f/duin. Apoi! pe c#nd "i
2inecuv#nta! a fost ridicat la cer! un nor L3a "nvluit i a disprut din faa
ochilor lor+ S3a dus "n casa &atlui! S3a dus s Se aeze la dreapta lui
1umnezeu. Fi acum! acolo! %l este (#ntuitorul nostru scump> acolo %l Se
ocup de noi cu dra/oste i ateapt clipa s vin s ia pe preaiu2iii Lui! ca
s3i duc "n acest loc de odihn i de fericire! pe care li l3a pre/tit.
Apostolii s3au "ntors deci la Ierusalim "n camera de sus! "n care se adunau.
Acolo se adunau "mpreun cu ei ucenicii! printre care se /seau i femeile
care merseser dup 1omnul Isus! care3L vzuser rsti/nit i pus "n
morm#nt i care! venind s3L un/ cu miresme! .l vzuser "nviat. .mpreun
cu ei! mai era (aria! mama lui Isus! i fraii Lui! care "n timpul vieii Sale nu
credeau "n %l.
)e fericit tovrie era aceea care se /sea "n aceast camer de susG 4ici
un "nvat! nici un 2o/at! nici unul din mai marii lumii acesteia! ci doar nite
simpli pescari i nite femei fr renume> erau "ns credincioi m#ntuii! iu2ii
de 1omnul )ristos! iu2ii de &atl aa cum era iu2it i 1omnul Isus. %i
ateptau! aa cum le spusese 1omnul Isus. Fi! atept#nd! ce fceau-
Struiau "mpreun "n ru/ciune! cer#nd! fr nici o "ndoial! "n 4umele
1omnului Isus! ca &atl s "mplineasc f/duina Sa. )u toate c
1umnezeu nu pierde niciodat din vedere ceea ce ne promite! /sete "ns
plcere ca noi s3I cerem ce ne3a promis. 43au avut s atepte mult vreme+
numai zece zile. A sosit una din marile sr2tori ale iudeilor+ )incizecimea.
%ra una dintre cele trei zile mree! pe care le r#nduise 1umnezeu "n fiecare
an i "n care avea plcere s3Fi adune poporul "n 0urul Su (1euteronom
9E+9E). )elelalte dou sr2tori erau Patele i Sr2toarea )orturilor.
)incizecimea era "ntre aceste dou! la cincizeci de zile dup Pati. * mulime
de iudei erau rsp#ndii printre neamurile venite cu acest prile0 la Ierusalim>
prozelii! adic strini care doreau s se fac iudei! "i "nsoeau> i aceast
mulime umplea acum oraul. .n mi0locul z/omotului i micrii pe care o face
totdeauna mulimea c#nd se adun! era deoparte o camer linitit! o camer
de sus! unde se /seau adunai aproape o sut douzeci de ini! aceia
despre care am vor2it! toi "ntr3un cu/et i3o simire. %ra o ceat foarte mic
fa de marea mulime care se "n/rmdise la Ierusalim. .n acea clip! "ns!
privirile lui 1umnezeu erau "ndreptate cu dra/oste asupra acestei camere de
sus! asupra acestor oameni care se adunaser acolo. Aceasta nu "nseamn
c 1umnezeu nu iu2ea i pe alii i c! "n acea mare mulime! venit pentru
sr2toare! nu erau i suflete evlavioase! sincere! plcute lui 1umnezeu> "ns
"n camera de sus erau adunai cei care crezuser "n 1omnul Isus! care se
alipiser de %l i3L urmaser> i &atl "i iu2ea! pentru c %l iu2ete pe cei care
iu2esc pe 5iul Su! i acum "mplinea fa de ei f/duina Sa de pre.
,cenicii 1omnului erau adunai! deci! ocupai fr "ndoial cu ru/ciunea>
c#nd! Bdeodat a venit din cer un sunet ca v#0#itul unui v#nt puternic i a
umplut toat casa unde stteau ei. 4ite lim2i ca de foc au fost vzute
"mprindu3se printre ei i s3au aezat pe fiecare din ei. Fi toi au fost umplui
cu 1uh Sf#nt i au "nceput s vor2easc "n alte lim2i! dup cum le ddea
1uhul s vor2eascC (5aptele Apostolilor =+=3@).
Astfel s3a "mplinit f/duina &atlui. 1omnul Isus a primit sus! de la &atl
Su! pe 1uhul Sf#nt! i L3a trimis ucenicilor Si. Adunarea! Biserica! a luat
astfel fiin. )redincioii! copii ai lui 1umnezeu! erau unii acum prin acea
le/tur a aceluiai 1uh! pe care3L primise fiecare. 1umnezeu "i avea acum
casa Sa pe pm#nt! unde venise s3Fi aeze locuina prin 1uhul Su.
Aceasta nu mai era o cas de pietre! ca templul din Ierusalim! care nu3i mai
avea nici un rost> era o cas alctuit din pietre vii! spri0inite pe 1omnul
)ristos. Fi! dup cum altdat 1umnezeu! "m2rcat "ntr3un nor! venise "n cort
i "n templu! "n mi0locul poporului Su! tot aa acum venea "ntr3un templu viu!
pentru ca s rm#n acolo. Acum "ncepe s se alctuiasc BtrupulC 1omnului
Isus din mdularele Sale! adic din. cei care credeau "n %l i care erau plini
de 1uh Sf#nt. Acum B(ireasaC 1omnului )ristos! pe care %l o iu2ete! dar
care nu va fi artat dec#t "n slav! ia fiin su2 lucrarea 1uhului Sf#nt i "i
"ncepe drumul ei "n lume su2 conducera acestei Sfinte )luze! tot aa cum
altdat $e2eca a fost cluzit la Isaac prin pustie! su2 conducerea lui
%liezer. 1e data aceasta! n3a mai venit un nor! ca pe vremea israeliilor! ci o
putere din cer! care umplea pe cei credincioi! o putere! aceea a cuv#ntului
dumnezeiesc! care! "ntocmai ca un foc! ptrundea "n suflete i 0udeca tot ce
nu era din 1umnezeu.
)e voia s spun faptul c ucenicii! 2otezai cu 1uhul Sf#nt! vor2eau "n lim2i
strine- %ra o pecete a puterii 1uhului lui 1umnezeu "n ei! care tre2uia s
"mputerniceasc! "n chipul cel mai iz2itor! pe cei care3I erau martori! precum
vom vedea> era totodat o artare a harului lui 1umnezeu! care se ridica mai
presus de mulimea pcatelor! har care se "ndrepta ctre toate popoarele.
*dinioar! oamenii au voit s zideasc turnul Ba2el! ca s nu fie "mprtiai
pe pm#nt. (#ndria lor ne2un a silit pe 1umnezeu s le "ncurce lim2ile.
)#te rele au luat natere din acest pcat! rele cum sunt de e'emplu!
desprirea i ura dintre un popor i altulG Iarul lui 1umnezeu se "ndreapt
acum ctre toi oamenii! ca s3i uneasc "n credina i dra/ostea aceluiai
(#ntuitor i! pentru a3i chema! a "mprit ucenicilor! prin Sf#ntul 1uh! aceste
lim2i felurite! ca s vor2easc fiecruia! din orice neam ar fi.
CELE DINTI PROPOVDUIRI
Biserica se "ntemeiase! 1umnezeu .i avea acum pe pm#nt o locuin!
alctuit din pietre vii! un templu "n care %l era prezent. 1ar Biserica nu
tre2uia s se mr/ineasc la aceste c#teva persoane. )#nd a vor2it despre
1uhul Sf#nt! pe care aveau s3L primeasc cei care credeau "n %l! 1omnul
Isus a spus+ B)ine crede "n (ine! din inima lui vor cur/e r#uri de ap vieC
(Ioan 6+;?!;A). Prin aceasta se "nele/ea c cei care aveau s fie
2inecuv#ntai! vor rsp#ndi i ei! la r#ndul lor! 2inecuv#ntarea.
.nainte de a Se "nla la cer! 1omnul Isus poruncise ucenicilor Si s
propovduiasc pocina i iertarea pcatelor tuturor neamurilor! "n 4umele
Lui! "ncep#nd din Ierusalim (Luca =@+@6). A trimis vestea harului mai "nt#i
poporului care3L lepdase i3L rsti/nise. )e dra/oste i ce r2dare "n inima
SaG
Iat ce a dat loc celei dint#i propovduiri. Sf#ntul 1uh! co2or#ndu3Se asupra
ucenicilor! "i umpluse cu o putere minunat! d#ndu3le pricepere pentru
"nele/erea lucrurilor lui 1umnezeu i puterea de a vor2i "n felurite lim2i.
1omnul spusese apostolilor Si+ B1uhul Sf#nt Se va co2or" peste voi i3(i
vei fi martori "n Ierusalim! "n toat Iudeea! "n Samaria i p#n la mar/inile
pm#ntuluiC (5aptele Apostolilor 9+?). %i nu puteau deci s ascund ce au
primit> i vestea acestei "nt#mplri nemaipomenite s3a rsp#ndit numaidec#t.
Precum am vzut! o mulime de iudei! oameni evlavioi! veniser din toate
rile ca s ia parte la sr2toarea )incizecimii. La auzul celor "nt#mplate! ei
s3au adunat! ca i cei care locuiau "n Ierusalim! ca s asculte pe apostoli i
pe ucenici> i au fost iz2ii de ceva nemaipomenit! vz#nd pe aceti oameni
fr carte vor2ind "n felurite lim2i lucrurile minunate ale lui 1umnezeu.
,nii! fr "ndoial! cei care "nele/eau lim2ile! se mirau i "ntre2au+ B)e
"nseamn aceasta-C Alii! poate locuitorii din Ierusalim care nu crezuser "n
1omnul Isus! ne"nele/#nd pe apostoli i ucenici! "i 2teau 0oc de ei! i
pentru c spuseser c 1omnul Isus avea demon! "nvinoveau i pe slu0itorii
Lui c sunt 2ei (5aptele Apostolilor =+9=!9;).
Atunci Petru! cu puterea 1uhului Sf#nt! s3a "ndreptat mai "nt#i spre
2at0ocoritori. %l le spune c aceste lucruri minunate la care erau martori! erau
"mplinirea unei prorocii a lui Ioel! cu privire la zilele din urm. 1umnezeu
spusese prin acest proroc+ Boi turna din 1uhul (eu... "nainte de a veni ziua
1omnului! ziua cea mare i strlucit.C Aceast zi este cea a "nfricoatei
0udeci! care tre2uie s loveasc pm#ntul> dar! "nainte de a veni ea pentru
iudeii necredincioi! 1umnezeu "i fcea s aud! prin /ura lui Petru! cuv#ntul
harului+ B*ricine va chema 4umele 1omnului va fi m#ntuitC (5aptele
Apostolilor =+96! =9).
1up aceea! Petru se "ndreapt ctre toi i le vestete pe 1omnul Isus. iaa
sf#nt i curat a 1omnului! plin de minuni i de fapte de iu2ire! fusese 2ine
cunoscut printre iudei! ca fiind adeverit de 1umnezeu. 1e aceea! Petru le
spune cu "ndrzneal+ Boi L3ai rsti/nit i L3ai omor#t prin m#na celor fr3
dele/e.C Apoi le spune c 1umnezeu L3a "nviat dintre cei mori i c ei!
apostolii! L3au vzut "nviat! precum au vestit Scripturile despre (esia. Apoi
1umnezeu L3a "nlat la cer i L3a aezat la dreapta Sa! pun#nd astfel asupra
1omnului Isus pecetea "ncuviinrii Sale> iar din cer! 1omnul Isus a trimis pe
1uhul Sf#nt! care "mplinea minunile la care iudeii erau acum martori. Petru
sf#rete cuv#ntarea! zic#nd+ BS tie 2ine! deci! toat casa lui Israel! c
1umnezeu a fcut 1omn i )ristos pe acest Isus! pe care L3ai rsti/nit voiC
(5aptele Apostolilor =+==3;E). %l pune astfel "n faa cu/etului lor crima
/rozav de care se fcuser vinovai! lepd#nd i d#nd la moarte pe Acela pe
care 1umnezeu "n iu2irea Sa .l trimisese la ei. )e cura0 la PetruG )e
deose2ire fa de cellalt Petru care! cu puin mai "nainte! se lepdase de trei
ori de .nvtorul suG 1uhul Sf#nt era Acela care3i ddea aceast
"ndrzneal i care d i astzi oricrui credincios puterea de a mrturisi pe
1omnul Isus.
Acelai 1uh a lucrat cu putere "n inimile unui mare numr din asculttori. %i
i3au dat seama de mrimea pcatului pe care3l fcuser! lepd#nd pe
1omnul Isus. S3au simit pierdui i! cu inima plin de durere! au stri/at+ B)e
s facem-C 1umnezeu nu las niciodat fr rspuns un astfel de stri/t.
Spre Acelai Isus pe care3L rsti/niser! tre2uiau s se "ntoarc spre a fi
m#ntuii. Fi Petru le zice+ BPocii3vC! adic Schim2ai3v felul de a /#ndi!
.ntoarcei3v la )ristos! Bi fiecare din voi s fie 2otezat "n numele lui Isus
)ristos! spre iertarea pcatelorC (5aptele Apostolilor =+;63;?). A fi 2otezat "n
numele lui Isus "nseamn a mrturisi c ei cred "n %l i c se alipesc de
persoana Sa> i atunci primeau iertarea pcatelor. &ot aa este i astzi+ cine
crede "n 1omnul Isus are iertarea pcatelor.
1ar Petru vestete ceva mai mult celor ce credeau+ Bei primiC 3 zice el 3
Bdarul Sf#ntului 1uhC. Astfel! c#nd ne pocim de pcatele noastre i credem
"n 1omnul Isus! 1umnezeu ne iart> 2a mai mult! pune 1uhul Su "n noi>
atunci facem parte din Biserica 1omnului )ristos! din Adunarea lui
1umnezeu. Petru "ndeamn pe asculttorii si i le cere cu struin s
cread "n 1omnul Isus i s se despart de poporul iudeu necredincios i
ticlos! peste care avea s vin 0udecata. ,rmarea a fost destul de mare i
de frumoas+ trei mii de ini au crezut i au fost 2otezai> au primit 1uhul
Sf#nt i au fost adu/ai Bisericii. Petru deschide astfel iudeilor porile
.mpriei cerurilor (1omnul zisese lui Petru+ B.i voi da cheile .mpriei
cerurilorC ((atei 9E+9A). Lucrarea harului a "nceput s se "ntind prin apostoli!
care fceau multe semne i minuni! cum i prin viaa sf#nt a celor dint#i
cretini. B1omnul adu/a! "n fiecare zi! la numrul lor! pe cei care tre2uiau s
fie m#ntuiiC (5aptele Apostolilor =+@6).
)ur#nd dup aceea! 1umnezeu "ndreapt! "n harul Su! o nou chemare
ctre poporul iudeu. Iat "n ce "mpre0urare s3a "nt#mplat aceasta. )ei dint#i
cretini! ieii din mi0locul iudeilor! urmau "nc or#nduielile Le/ii. Astfel! erau
plini de r#vn s se duc la templu! pe care3l socoteau "nc drept casa lui
1umnezeu.
Pe c#nd BPetru i Ioan se suiau "mpreun! la templu! la ceasul ru/ciuniiC!
acolo au vindecat! "n 4umele 1omnului Isus! pe un om olo/ din natere
(5aptele Apostolilor ;+9!=). &ot poporul "l cunotea! cci "n toate zilele era dus
i pus la poarta cea mai de seam a templului! ca s cear mil de la cei care
intrau. )e lucru neateptat pentru toi! c#nd au vzut pe acest neputincios
vindecat deodat! intr#nd cu apostolii "n templu! um2l#nd! srind i lud#nd
pe 1umnezeuG &ot poporul! plin de mirare! a aler/at i a "ncon0urat pe Petru i
pe Ioan. Acest lucru s3a "nt#mplat "n acelai pridvor al lui Solomon! "n care
1omnul Isus! "n timpul vieii Sale! pe pm#nt! vor2ise iudeilor despre oile
Sale! despre viaa venic pe care o d %l i despre &atl Su! cu care este
una. Iudeii au vrut atunci s3L omoare cu pietre (Ioan 9:). %i nu credeau "n
%l. Acum! "n acelai loc! venea s se arate puterea 4umelui 1omnului Isus i
mulimea! mirat! "ncon0oar pe apostoli. 1ar slu0itorii lui 1umnezeu nu
doresc ca privirea altora s se "ndrepte asupra lor> ei vor ca privirile
pctoilor s se "ndrepte spre Acela care sin/ur poate s3i m#ntuiasc i
)ruia I se cuvine toat slava. Astfel! Petru se /r2ete s spun poporului
c nu prin puterea lor! a lui i a lui Ioan! nici prin evlavia lor a fost vindecat
acest om! ci prin puterea 4umelui 1omnului Isus! "n care ei credeau. Acest
Isus! spune el iudeilor! este slu0itorul lui 1umnezeu! sf#nt i fr pat! pe care
voi L3ai dat "n m#na lui Pilat i v3ai lepdat de %l> %l este 1omnul vieii! pe
care voi L3ai dat la moarte. 1umnezeu "ns L3a "nviat i L3a aezat "n slav
i! prin credina "n %l! a fost vindecat acest om.
edem c Petru caut s "ndrepte spre 1omnul Isus inimile celor ce3l ascult.
Astfel! dup ce le3a artat vinovia lor! "i "ndeamn s se pociasc i s se
"ntoarc la 1umnezeu! pentru ca s li se tear/ pcatele. %l le spune c!
fc#nd astfel! se vor 2ucura de 2inecuv#ntrile f/duite lui Avraam! tatl lor!
i "nnoite prin toi prorocii> dar le mai spune i c 0udecata va veni asupra
oricrui nu va asculta de 1omnul Isus! pe care 1umnezeu L3a trimis ca s3i
2inecuv#nteze i s3i "ntoarc de la frdele/ile lor.
Lucrarea fcut prin aceste cuvinte a fost minunat+ muli au crezut "n
1omnul Isus. Aproape dou mii de persoane au fost adu/ate Adunrii! care
numra acum "n totul cam cinci mii de suflete (5aptele Apostolilor =+@9> @+@).
CELE DINTI PRIGONIRI
Biserica era "n cretere "n Ierusalim. (uli au crezut "n 1omnul Isus i au fost
m#ntuii. Acesta era "ns un lucru pe care Satan! vr0maul lui 1umnezeu i
al oamenilor! nu putea s3l sufere> i pentru a i se "mpotrivi! a ridicat "mpotriva
apostolilor ura fruntailor poporului iudeu. 1omnul Isus! "nainte de a prsi pe
ucenicii Si! "i "ntiinase c! precum a fost %l ur#t i pri/onit "n lume! aa vor
fi i ei din pricina numelui Su (Ioan 9D+9?3=:). )pitanul templului! preoii i
saducheii au venit pe neateptate! "n timp ce Petru i Ioan vor2eau poporului!
i i3au aruncat "n temni. 1in ce pricin- )e ru fcuser- 4ici un ru> "ns
apostolii vesteau "n 1omnul Isus "nvierea din mori> iar saducheii ziceau c nu
e'ist "nviere. Acetia erau oameni! cum sunt at#ia i "n zilele noastre! care
spun c odat cu aceast via s3a sf#rit totul i c astfel omul nu e ceva
mai mult dec#t animalele care pier. 1umnezeu Se servete "ns chiar de
or2irea cpeteniilor poporului! pentru ca apostolii s poat s dea o frumoas
mrturie despre 1omnul Isus "naintea lor. 1up ce i3a pzit toat noaptea "n
"nchisoare! mai marii 2tr#nilor! crturarii! mai marii preoilor! s3au adunat i
au adus pe Petru i pe Ioan "n mi0locul lor. )e adunare impuntoareG
.nfi#ndu3se "naintea acestei adunri! nu era firesc lucru s se "nfricoeze-
Fi totui! Petru i Ioan! pescari! oameni de r#nd i fr carte! tremurau cumva
de fric- 4u. .ndrznesc ei s deschid /ura- 4e/reit. %i nu se tem de
nimic! cci 1omnul! pentru care sufer! este cu ei! prin 1uhul Su> i! fiind cu
1omnul Isus! n3au fric "naintea nici unui vr0ma. Petru i Ioan "i aduc
aminte de vor2ele scumpului lor .nvtor+ B)#nd v vor duce "naintea
sina/o/ilor! "naintea cpeteniilor i "naintea autoritilor! s nu v "n/ri0orai
cum vei rspunde pentru aprarea voastr! nici ce vei vor2i! cci 1uhul
Sf#nt v va "nva chiar "n ceasul acela ce tre2uie s vor2ii. voi da o /ur
i o "nelepciune creia nu3i vor putea rspunde nici sta "mpotriv toi
potrivnicii votriC (Luca 9=+99 i 9=> =9+9D).
Petru i Ioan au pus la "ncercare credincioia 1omnului. Au fost "ntre2ai "n
numele cui au vindecat pe olo/> i Petru! plin de 1uh Sf#nt i de "ndrzneal!
le3a rspuns c "n numele lui Isus din 4azaret! pe care ei! mai marii
poporului! .l rsti/niser! dar pe care 1umnezeu L3a "nviat din mori. 1up
cum se vede! Petru struieste asupra "nvierii 1omnului Isus i aceasta! din
pricin c ea este dovada m#ntuirii noastre i recunoaterea vdit din partea
lui 1umnezeu c Isus este 5iul Su. Petru mai adau/ c 1omnul Isus este
temelia m#ntuirii i c 4umele Su este sin/urul nume dat oamenilor! "n care
tre2uie s fim m#ntuii (5aptele Apostolilor @+9=). .ndrzneala sf#nt pe care
au artat3o Petru i Ioan a iz2it mult sinedriul! adic adunarea mai marilor
poporului. %i tiau c cei doi apostoli erau oameni necrturari i de r#nd> cum
puteau ei "ns s rspund aa- Petru i Ioan "nvaser la coala
adevratei "nelepciuni! cu un .nvtor dumnezeiesc+ fuseser cu 1omnul
Isus. Fi sinedriul a fost silit s recunoasc acest lucru.
Astfel! mai marii poporului au fost nevoii s dea cinste 4umelui 1omnului
Isus! cu toate c .l urau. Pe de alt parte! omul vindecat se afla "n faa lor!
aa c nu puteau s t/duiasc minunea. 4imic nu mica "ns inima lor rea
i "mpietrit. )u ameninri ei au oprit pe apostoli s mai vor2easc "n
4umele 1omnului Isus. Puteau Petru i Ioan s3i asculte- S asculte mai
mult de oameni dec#t de 1umnezeu- 4e/reit c nu. 1omnul "i trimisese s
predice "n 4umele Su i ei nu puteau dec#t s asculte de 1omnul. 1e aceea
ei au rspuns astfel+ BJudecai voi sin/uri dac este drept "naintea lui
1umnezeu s ascultm mai mult de voi dec#t de 1umnezeuC (5aptele
Apostolilor @+9A).
1up ce li s3a dat drumul! ei s3au dus la fraii lor! adic la ceilali ucenici! i le3
au povestit tot ce le spuseser preoii cei mai de seam i 2tr#nii. )e au
fcut atunci aceti cretini smerii- Au fost surprini de team- Au hotr#t ei
s fie mai cu atenie pe viitor i s nu mai vor2easc aa pe fa- 4u> ei tiau
2ine c "n ei n3aveau nici o trie! dar tiau c erau pui s fac lucrarea lui
1umnezeu. 1e aceea! toi "mpreun i3au ridicat /lasul ctre 1umnezeu i au
adus totul "naintea Lui. %i au cerut s le dea "ndrzneal! ca s duc mai
departe )uv#ntul Lui i L3au ru/at s arate! prin minuni! puterea 4umelui
1omnului Isus.
1umnezeu rspunde totdeauna ru/ciunilor noastre c#nd le facem cu
credin i "ntrete totdeauna inima celor ce se "ncred "n %l. 1up ce i3au
terminat ru/ciunea! toi s3au umplut de 1uh Sf#nt i vesteau )uv#ntul lui
1umnezeu cu "ndrzneal. (ulte minuni se fceau prin m#inile apostolilor+
din toate prile li se aduceau 2olnavi i oameni stp#nii de duhuri rele! i toi
erau vindecai. 1ar ceea ce era mai de pre era faptul c un mare numr de
suflete au crezut "n %van/helie i au fost adu/ate Bisericii! aa "nc#t
cldirea lui 1umnezeu cretea. Astfel! silina lui Satan de a opri vestirea
%van/heliei n3a fcut dec#t s se arate cu at#t mai mare puterea harului lui
1umnezeu.
1ar Satan nu se descura0eaz. )#nd unii oameni nu voiesc s primeasc
harul i m#ntuirea! Satan face s creasc "n ei ura "mpotriva 4umelui
1omnului )ristos. (arele preot i saducheii s3au m#niat /rozav de mult din
pricin c ameninrile lor n3au avut nici o putere i pentru c %van/helia se
rsp#ndea tot mai mult. Au pus m#na pe apostoli i i3au aruncat "n temni pe
toi! nu numai pe Petru i Ioan. Astfel se "mplinea )uv#ntul 1omnului+ B1ac
(3au pri/onit pe (ine! i pe voi v vor pri/oniKK (Ioan 9D+=:). .ns 1umnezeu
ve/hea asupra credincioilor Si slu0itori+ voia s le dea o mrturie pe fa c
%l era cu ei. A trimis un "n/er care noaptea a deschis uile temniei i a spus
apostolilor s mear/ "n templu pentru a vesti )uv#ntul de pre al lui
1umnezeu! care d via sufletului care3l primete. Apostolii nu s3au temut s
se "ntoarc s vor2eas poporului acolo unde tiau c vr0maii lor "i vor /si
cu uurin. Aveau pe 1umnezeu cu ei i3i aduceau aminte c 1omnul Isus
a zis+ BS nu v temei de cei ce ucid trupul i dup aceea nu mai pot face
nimicC (Luca 9=+@). %i au intrat deci dis3de3diminea "n templu! ca s ves3
teasc %van/helia.
.n acest timp! vr0maii lor s3au adunat i au trimis la temni s caute pe
apostoli. )#t de mare tre2uie s fi fost uimirea lor i c#t de "nmrmurii vor fi
rmas! c#nd slu0itorii trimii au venit s le spun c au /sit temnia "ncuiat
cu toat /ri0a i pe pzitori st#nd "n picioare la ui! dar n3au /sit pe nimeni
"nuntruG Ba ceva i mai neateptat! c#nd cineva a venit s le spun c
apostolii stau "n templu i "nva poporulG 43ar fi tre2uit s fie iz2ii "n cu/etul
lor i s recunoasc acolo de/etul lui 1umnezeu- 1ar! ca i 5araon altdat!
ei s3au "mpietrit> nimic nu3i mai mica. Au poruncit s aduc pe apostoli
"naintea lor i i3au mustrat pentru neascultare i i3au "nvinovit c au voit s
arunce asupra lor s#n/ele acestui *m (nu "ndrzneau s3L numeasc)! adic
al 1omnului Isus. Se vede c teama pusese stp#nire pe inimile acestor
oameni ri. )u c#tva timp mai "nainte! c#nd au cerut ca 1omnul Isus s fie
rsti/nit! ei stri/aser "n /ura mare+ BS#n/ele Lui s fie asupra noastr i
asupra copiilor notriC ((atei =6+=D). Acum ei tremur la /#ndul c s3ar putea
"mplini acest lucru i! "n adevr! dup c#tva timp! s#n/ele 1omnului Isus a i
fost cerut de la acest neam rzvrtit.
La "nvinuirile ce li se aduceau! Petru i ceilali apostoli au dat acest rspuns!
pe c#t de simplu! pe at#t de frumos+ B&re2uie s ascultm mai mult de
1umnezeu dec#t de oameniGC 1ar! "n acelai timp! Petru d "nc o dat
mrturie despre moartea 1omnului Isus! pe care iudeii .l rsti/niser! i
despre "nvierea Lui! pe care 1umnezeu o sv#rise prin puterea Sa. .nc o
dat! el le "nfieaz pe 1omnul Isus ca pe )el r#nduit de 1umnezeu s fie
1omn i (#ntuitor! ca s dea lui Israel iertarea pcatelor. Fi le spune+
B1umnezeu a "nviat pe acest Isus i noi toi suntem martori ai LuiC (5aptele
Apostolilor =+;=). Fi 1uhul Sf#nt! care fusese dat de 1umnezeu i prin care
se fceau at#tea minuni! de asemenea era martor.
r0maii apostolilor n3aveau ce s rspund. Ba mai mult! "n furia lor! ar fi
voit s3i i omoare. 4u venise "ns vremea pentru ei ca s3i dea viaa pentru
1omnul Isus. 1umnezeu! care are totul "n m#na Sa! pentru a3i scpa! Se
folosete de "nelepciunea omeneasc a unuia dintre ei! Hamaliel! un
"nvtor al Le/ii! pe care3l amintete i apostolul Pavel (5aptele Apostolilor
==+;). Acest om! preuit de tot poporul! a dat sfat sinedriului s nu se
"mpotriveasc apostolilor! pentru c s3ar putea ca ceea ce spun ei s vin de
la 1umnezeu i astfel ei ar lupta "mpotriva lui 1umnezeu. %ra un sfat
cuminte! i 1umnezeu a fcut ca sinedriul s3l asculte. )u toate acestea!
vr0maii apostolilor aveau prea mare ur "n inim ca s3i lase s mear/
aa. *mul fr 1umnezeu este plin de nele/iuire i! fr s fi /sit apostolilor
vreo vin! au pus s3i 2at cu nuiele! "nainte de a le da drumul. Pentru ce-
oiau s3i potoleasc astfel ura lor i credeau! fr "ndoial! s3i umple de
fric i s smul/ de la ei promisiunea c nu vor mai vor2i "n 4umele
1omnului Isus.
Au rmas "nelai "n ateptarea lor. Apostolii au plecat plini de 2ucurie c au
fost "nvrednicii s sufere pentru 4umele 1omnului Isus. Ba mai mult! "n loc
s se descura0eze! ei nu "ncetau de a vesti cu r#vn pe 1omnul Isus! "n
templu i prin case.
Aa se sf#resc cele dint#i lovituri ale Satanei i ale uneltelor lui "mpotriva
Adunrii. Apostolii au fost pri/onii de mai marii poporului i ai preoilor. om
vedea mai departe alte lupte! pe care le d rmaul "mpotriva ucenicilor
1omnului. 1omnul Isus a zis+ B.n lume vei avea necazuri> dar "ndrznii! %u
am 2iruit lumeaC (Ioan 9E+;;).
VIAA CELOR DINTI CRETINI
.nainte de a cerceta mai departe istoria Adunrii! a vrea s spun ceva
despre viaa primilor cretini. Puterea 1uhului Sf#nt! care locuia "n ei! nu se
arta numai prin darul vor2irii "n lim2i i prin minuni+ lucra "n inimi i fcea s
se arate "n cei credincioi o via din cer! care se arta "n afar prin roadele ei
minunate. Pentru lume! era o mrturie mai puternic dec#t minunile pe care
le fceau apostolii. Patru lucruri deose2ite se vd mai ales "n purtarea celor
dint#i cretini. .n primul r#nd! ei se ineau numai i numai de "nvtura
apostolilor. Apostolii fuseser trimii de 1omnul s vesteasc tot ce a fcut i
ce a "nvat %l c#t timp a stat pe pm#nt. Sf#ntul 1uh aducea aminte de
aceste lucruri> mai mult! %l le descoperea adevrurile m#ntuirii "n le/tur cu
0ertfa 1omnului Isus i lucrarea Sa de har. Apostolii fceau cunoscut celor
credincioi ceea ce "i "nva 1uhul Sf#nt! iar acetia struiau "n aceast
"nvtur! ls#nd la o parte tradiia i "nvturile oamenilor.
.n al doilea r#nd! cei dint#i cretini struiau "n le/tura freasc. Ai o le/tur
str#ns cu cineva c#nd te stp#nesc aceleai /#nduri! aceeai dra/oste i
aceleai simminte. Av#nd aceeai int! lucrezi "mpreun. Apostolul Ioan
scrie cretinilor+ BPrtia noastr este cu &atl i cu 5iul Su! Isus )ristosC (9
Ioan 9+;). %rau deci /#ndurile i simmintele &atlui cu privire la 5iul Su
preaiu2it i cele ale 1omnului Isus cu privire la &atl Su! simminte care
prin 1uhul Sf#nt umpleau duhul i inima apostolilor. ,cenicii! care "nvaser
de la ei s cunoasc pe &atl i pe 5iul! aveau aceleai simminte ca i ei.
H#nduri dumnezeieti i o dra/oste sf#nt umpleau de 2ucurie inimile lor.
Al treilea lucru! "n care struiau cei credincioi i care era i o mrturie despre
prtia lor a unuia cu altul! era fr#n/erea p#inii! adic sr2toarea )inei
1omnului. Ftim c 1omnul Isus! "nainte de a Se "nla la cer! chiar "n noaptea
"n care a fost v#ndut! a r#nduit )ina! ca o aducere aminte despre suferinele
i moartea Sa pentru rscumprarea alor Si. %ste dovada dra/ostei Sale
mari pentru rscumpraii Si! dra/oste mai tare dec#t moartea. )redincioii
din Ierusalim luau parte la masa 1omnului ca rscumprai prin s#n/ele Su
i ca mdulare ale aceleiai familii i "i aduceau aminte "ntr3un /#nd de )el
care i3a iu2it i i3a m#ntuit. .n sf#rit! cei dint#i cretini struiau "n ru/ciune.
$u/ciunea arat c noi ne dm seama de sl2iciunea! neputina noastr i
de nevoia ce o avem de harul i a0utorul atotputernic al 1umnezeului nostru.
%a arat deci dependena noastr de %l i "ncrederea "n %l 3 si/urana c ne
ascult i vrea s ne asculte.
Acestea erau trsturile mai de seam ale vieii luntrice a celor dint#i
cretini i taina frumuseii vieii lor! ce se arta "n afar. Puterea lui
1umnezeu! artat prin minuni! "nfricoa pe oameni> "ns viaa sf#nt a
ucenicilor influena asupra sufletelor! ca s le atra/ la 1omnul )ristos.
.ntruc#t "n inimile ucenicilor era aceeai simire! acelai /#nd i aceeai
dra/oste! "ntruc#t erau copii ai aceluiai 1umnezeu i &at i rscumprai de
acelai (#ntuitor! ei erau 2ucuroi s se "nt#lneasc i s fie unii! art#nd
astfel "naintea lumii c ei erau una "n &atl i "n 5iul! aa cum ceruse 1omnul
Isus de la &atl Su (Ioan 96+=9). Aceast via de le/tur str#ns i de
dra/oste era o mrturie puternic! pentru ca lumea s cread c 1umnezeu!
"ntr3adevr! a trimis pe 5iul Su aici pe pm#nt. 1ar vaiG aceast artare a
unirii dintre credincioii lui 1umnezeu de pe pm#nt nu mai e'ist. r0maul
a reuit s3o nimiceasc> ea nu se va mai vedea dec#t "n slav! c#nd 1omnul
Isus Se va arta cu cei rscumprai ai Si i c#nd lumea va cunoate c ei
sunt iu2ii de 1umnezeu ca i 1omnul Isus (Ioan 96+=;).
Iu2irea de sine dispruse din inima celor dint#i cretini+ ce avea unul! avea i
altul. Alipirea de 2unurile pm#ntului! at#t de puternic la iudei! nu se mai
vedea la aceti credincioi> ei aveau 2unuri mai mari! 2unuri cereti i
venice. %i nu puteau s sufere /#ndul c vreunul din mdularele familiei lui
1umnezeu ar putea s duc lips! "n timp ce ei ar tri "n 2elu/> de aceea "i
vindeau o/oarele i averile lor! i 2anii "i "mpreau dup nevoie. Apostolul
Ioan zicea mai t#rziu+ B)ine are 2o/iile lumii acesteia i vede pe fratele su
"n nevoie i "i "nchide inima fa de el! cum rm#ne "n el dra/ostea de
1umnezeu-C (9 Ioan ;+96). )e privelite tre2uie s fi fost aceasta pentru
fariseii iu2itori de sine! pentru saducheii iu2itori de plcerile acestei lumi!
pentru toi aceti 2o/ai e/oiti! alipii de 2unurile pm#ntetiG %i vedeau acolo
oameni care fuseser ca i ei iu2itori de lume! dar care acum se lepdau de
toate! ca s vin "n a0utorul altora. .i vedeau c nu sunt dec#t o inim i un
suflet> nu era nimeni "n nevoie printre ei+ cel cu avere avea /ri0 de nevoile
celui lipsit. %ra puterea 4umelui 1omnului Isus care aducea la "ndeplinire
acest minunat har! care aducea aceast dra/oste adevrat.
Fi totul se petrecea cu o r#nduial care se cuvenea casei lui 1umnezeu. )ei
ce3i v#nduser averile nu ddeau venitul "n dreapta i "n st#n/a! dup
/#ndurile lor! "l "ncredinau apostolilor! sin/urii care erau atunci "n fruntea
comunitii cretine> iar acetia! dup "nelepciunea pe care le3o dduse
1umnezeu prin 1uhul Sf#nt! ddeau fiecruia dup nevoile lui.
Printre cei care s3au lipsit de 2o/iile lor "n folosul sracilor! 1uhul Sf#nt
numete pe un levit din insula )ipru! Iosif! pe care apostolii "l mai numeau i
Barna2a! adic Bfiul m#n/#ieriiC. 1e ce a fost numit astfel- Scriptura nu ne
spune! dar apostolii! d#ndu3i acest nume! vzuser fr "ndoial c e'emplul
dat de el a fost o mare "ncura0are pentru Adunare. om vor2i mai t#rziu
despre acest slu0itor al lui 1umnezeu> dar deocamdat numele su ne face
s ne aducem aminte de un alt levit! care! vz#nd un rnit aproape mort! pe
drumul su! a trecut pe l#n/ el fr s3l a0ute. %ra ima/inea le/ii
neputincioase s m#ntuiasc pe omul pierdut prin pcat. .n Barna2a vedem
cum lucreaz harul. %l "nvase s cunoasc pe 1omnul Isus! care! fiind
2o/at "n cer! S3a lepdat de toate ca s ne m#ntuiasc> "ntocmai ca
dumnezeiescul su .nvtor! Barna2a i3a v#ndut toat averea ca s a0ute
pe cei sraci. Poate c va "ntre2a cineva+ BSunt chemai i cretinii din zilele
noastre s3i v#nd averea i s "mpart 2anii la sraci-C )uv#ntul lui
1umnezeu nu ne d aceasta nicieri ca o re/ul de urmat. %ra ceva pe care
cei dint#i cretini "l fceau de 2unvoia lor. 1umnezeu a voit s arate prin
aceasta puterea 1uhului Sf#nt "n inimi i! "n acelai timp! /#ndul de cpetenie
care! "n toate vremurile! tre2uie s "nsufleeasc viaa cretinilor. Acelai duh
de dra/oste! de lepdare de sine i de r#vn ar tre2ui s fie i "n inimile
noastre i s se arate "n simmintele i "n faptele noastre fa de alii. )eea
ce scria apostolul Ioan se potrivete i pentru noi+ BPreaiu2iilor! s ne iu2im
unii pe aliiG )opilailor! s nu iu2im cu vor2a! nici cu lim2a! ci cu fapta i cu
adevrulGC (9 Ioan @+6> ;+9?). Apostolul Pavel spune ucenicului su &imotei s
"ndemne pe 2o/ai nu s3i v#nd averile! ci s nu se "n/#mfe i s nu3i
pun nde0dea "n nite 2o/ii nestatornice! ci "n 1umnezeu! care le d> s
fac 2ine! s fie 2o/ai "n fapte 2une! darnici i /ata s simt "mpreun cu
alii (9 &imotei E+9639A). edem totodat! "n at#tea locuri din Scriptur! c mai
t#rziu s3au fcut str#n/eri de a0utoare printre cretini! pentru a se veni "n
a0utorul sracilor! deci ceea ce a avut loc la Ierusalim "n cele dint#i timpuri ale
Adunrii a fost o artare vie i strlucitoare a influenei adus de dra/ostea
dumnezeiasc "n inim. Aceast artar "n afar era de neaprat nevoie "n
mi0locul unui popor firesc i lipit de 2unurile pm#ntului! aa cum erau iudeii.
&re2uia s li se arate c )ristosul i 1omnul ceresc Fi3a c#ti/at un popor
"nsufleit de o via cereasc. iaa acestor dint#i ucenici era o dovad vie c
1omnul Isus era sus i rsp#ndea "n suflete viaa de sus. &oate acestea erau
"mpotriva nde0dilor iudaice despre un (esia pm#ntesc i despre 2ucuriile
de aici de pe pm#nt.
Aa era viaa celor dint#i cretini+ avea ca int dra/ostea pentru 1omnul
)ristos! care3i m#ntuise. 1in aceast dra/oste izvora o 2ucurie i o smerenie
a inimii! care se artau "n toate amnuntele vieii lor zilnice! chiar "n chipul
cum "i luau hrana.
* alt urmare a acestei viei cu 1umnezeu era lauda ce se "nla din inima lor
ctre 1umnezeul oricrui har. %i mulumeau pentru toate lucrurile. )e
deose2ire fa de viaa lor de altdat! c#nd erau apsai de /reaua povar a
poruncilor dup datina oamenilor! c#nd nu se 2ucurau de pacea cu
1umnezeu i nu3L cunoteau ca &at al lorG Acum erau fericii> tot poporul "i
vedea i nimeni nu3l putea opri s le dea dreptate. iaa lor sf#nt! pus "n
slu02a 1omnului i vesel era o predic! de care 1omnul Se slu0ea ca s
m#ntuiasc alte suflete i s le aduc "n Adunare.
CEA DINTI PTRUNDERE A RULUI
,n om numit Anania i soia sa Safira intraser "n Adunarea cretin (5aptele
Apostolilor D+9399). Poate c fuseser atrai "n aceast mare micare de
trezire care a avut loc! iz2ii de faptele minunate ale harului 1omnului. 4imeni
nu3i silea s3i v#nd averea! dar ei voiau s par c sunt tot aa de 2uni! de
plini de r#vn i darnici ca i alii. Astfel Anania a adus 2anii apostolilor ca i
cum ar fi fost "ntre/ preul v#nzrii> el "ns oprise o parte din pre! cu tirea
soiei lui. 5r "ndoial c fceau aceasta de team s nu a0un/ sraci!
dac ar fi dat totul. *ricum! "n inima i "n faptele lor era z/#rcenie!
prefctorie i minciun.
1ar Anania i Safira! care puteau s "nele pe oameni printr3o prefctorie
di2ace! uitaser un lucru+ c 1umnezeu e de fa "n Adunare i c Adunarea
este locuina lui 1umnezeu! prin 1uhul Sf#nt.
Pe 1umnezeu nu3L poi "nela. 1uhul lui 1umnezeu nu era de fa numai ca
s fac minuni i ca s "ntoarc suflete! sau numai ca s lucreze o via
sf#nt "n cei credincioi! ci i ca s dea pe fa rul i s3l 0udece "n cei care
mrturiseau c sunt cretini. &re2uia neaprat s se vad c 1umnezeul cel
sf#nt era de fa "n Adunare i c a "nela pe apostoli "nsemna a mini pe
1uhul Sf#nt i prin urmare pe 1umnezeu .nsui.
Apostolul Petru! prin 1uhul Sf#nt! a priceput minciuna i prefctoria lui
Anania i a dat pe fa pe acela care "ndemnase pe acest nenorocit om s
fac un pcat aa de mare+ a dat pe fa pe Satan! tatl minciunii. Petru zice+
BPentru ce i3a umplut Satan inima! ca s mini pe 1uhul Sf#nt-C (5aptele
Apostolilor D+;). )e /rozav descoperire pentru AnaniaG Pcatul su este dat
pe fa "naintea tuturor! cum s3a "nt#mplat altdat cu cel al lui Acan (Iosua
6). Puterea lui 1umnezeu "nmrmurete inima lui Anania! 0udecata "l lovete
i cade mort. 1a! 1umnezeul nostru! 1umnezeul harului! este totodat
1umnezeul cel sf#nt i un foc mistuitor. )am dup trei ceasuri! Safira! fr s
tie de 0udecata lui 1umnezeu ce venise asupra soului ei! vine i ea "n
adunare. La "ntre2area lui Petru+ BSpune3mi! cu at#t ai v#ndut moioara-C ea
rspunde fr s ovie+ B1aC! rostind astfel hotr#t o minciun vdit. )e
uitare i ce dispre fa de sfinenia i starea de fa a lui 1umnezeuG (ai
vedem aici cum un pcat t#rte dup el altul mai mare. 1ar 0udecata nu
"nt#rzie. Petru rostete hotr#rea+ cade i ea moart la r#ndul eiG
Astfel! starea de fa "n Adunare a 1umnezeului )elui sf#nt s3a artat "n chip
vdit. $ul a fost dat pe fa i 0udecat! ca i odinioar "n ta2ra lui Israel.
&otodat! o mare fric a cuprins toat adunarea i pe toi cei care au auzit
aceste lucruri.
Precum am vzut! 1uhul Sf#nt lucra cu mult putere "n inimile celor
credincioi i3i fcea plini de r#vn i de lepdare de sine. Anania i Safira!
farnici i mincinoi! ar fi voit s se cread "nsufleii de aceste simminte! "n
timp ce "i stp#nea iu2irea de 2ani. 1umnezeu a 0udecat acest ru i l3a
ridicat din Adunare. 1ar Satan este totdeauna pornit "mpotriva 1omnului
)ristos i "mpotriva a ceea ce .i este scump. %l "mpinsese pe Anania i Safira
s mint i3i t#r#se astfel "n moarte. Aceast lovitur a Satanei "mpotriva
Adunrii a fost "nlturat prin puterea lui 1umnezeu. Se vedea c 1umnezeu
era "n mi0locul cretinilor i Adunarea cretea mereu ca numr. Atunci r0ma3
ul! ca s3o dr#me! a "ncercat un alt mi0loc+ a cutat s lucreze asupra firii
pctoase care este "n noi i s dea natere! "n inimile celor credincioi! la
/elozie i invidie! simminte potrivnice harului+ s3au ivit pl#n/eri i murmure.
(ulimea ucenicilor era alctuit din iudei! nscui "n Palestina i vor2ind
lim2a sirian! i din iudei /recizai! adic iudei venii din ri strine! care
vor2eau /recete. Acetia din urm se pl#n/eau c vduvele care se aflau
printre ei erau trecute cu vederea la "mprirea a0utoarelor de toate zilele+
murmurau "mpotriva iudeilor din Palestina i fr "ndoial chiar "mpotriva
apostolilor.
)e putea s vindece acest ru! care amenina s aduc dez2inri "n Adunare
i care ar fi nimicit acea frumoas "nele/ere dintre cei care la "nceput erau o
inim i un suflet- .nelepciunea i puterea lui 1umnezeu erau acolo! ca s
zdrniceasc vicleu/urile r0maului. Apostolii nu puteau s lase lucrarea
de vestire a %van/heliei! s se ocupe de nevoile fireti ale celor ce crezuser.
&re2uia s foloseasc timpul pentru ru/ciune i propovduirea )uv#ntului!
dou lucruri neaprat tre2uitoare "n viaa oricrui slu0itor al lui 1umnezeu!
care dorete ca lucrarea sa fa de suflete s fie 2inecuv#ntat. Adunarea!
dup sfatul apostolilor! a ales deci apte oameni! plini de 1uh Sf#nt i
"nelepciune! ca s "mpart a0utoarele celor ce aveau nevoie. Aceti oameni
au fost "nfiai apostolilor! care! dup ce s3au ru/at! i3au pus m#inile peste
ei! "ncredin#ndu3i astfel lui 1umnezeu i unindu3se cu ei pentru lucrarea ce o
aveau de "ndeplinit.
1uhul Sf#nt ne3a pstrat numele acestor apte oameni! care sunt numii
diaconi! cuv#nt /recesc care "nsemneaz slu0itori. Aceste nume! care sunt
/receti! ne spun c toi erau dintre cei care vor2eau /recete! ceea ce ne
arat duhul de har i de 2unvoin care era "n Adunare> era totodat un rod
adus de 1uhul Sf#nt. Astfel vicleu/ul i truda Satanei de a lovi Adunarea au
fost din nou date la o parte. %l "ns avea s3i arate "n cur#nd furia i s dea
atacuri noi.
CEL DINTI MARTIR
)uv#ntul martir "nsemneaz martor. 1omnul Isus a fost numit Bmartorul
credincios i adevratC (Apocalipsa ;+9@)! pentru c %l! c#nd a fost pe
pm#nt! a dat mrturie despre 1umnezeu cu credincioie i potrivit cu
adevrul. &oi cretinii! tineri sau 2tr#ni! sunt chemai s fie martori pentru
1omnul )ristos! mrturisind 4umele Su i slu0indu3I cu credincioie> dar
numele de martir s3a dat "ndeose2i celor care! din dra/oste pentru %l i
pentru credina "n 4umele Su! au suferit chinuri i chiar moartea. Fi numrul
acestora este destul de mare.
Satan! marele vr0ma al lui 1umnezeu! al 1omnului )ristos i al oamenilor!
este totdeauna /ata s fac ru. )ele dou mi0loace pe care le
"ntre2uineaz! "n acest scop! sunt viclenia sau minciuna i violena. %l! de la
"nceput este mincinos i uci/a (Ioan ?+@@) i totdeauna se slu0ete de inima
rea a oamenilor! ca s aduc la "ndeplinire planurile sale. %l caut s in pe
oameni su2 puterea sa! dar! c#nd unii au scpat de el! crez#nd "n
%van/helie! "i d silina! prin vicleu/urile sale! s3i fac s cad "n pcat!
sau! i mai mult! "ndeamn pe oamenii si s pri/oneasc pe sfini i s3i
omoare. Am vzut cum apostolii au fost "ntemniai i 2tui pentru 4umele
1omnului Isus i cum Satan a cutat s introduc pcatul "n Adunare!
ademenind pe Anania i Safira. Acum avem s vedem ce ne spune 1uhul
Sf#nt despre omul care! cel dint#i i3a dat viaa pentru 1omnul Isus.
% vor2a despre Ftefan! unul din cei apte 2r2ai alei ca s ai2 /ri0 de
"mprirea a0utoarelor la cei sraci din Adunare. %l era plin de credin i de
1uh Sf#nt! plin de har i de putere. 4u se mulumea numai s slu0easc la
masa celor sraci! ci fcea "n popor semne i minuni mari i! cu inima plin
de dra/oste pentru 1omnul Isus i pentru sufletele pctoilor! vestea
%van/helia. Astfel! )uv#ntul lui 1umnezeu era primit i crezut de muli
oameni! numrul ucenicilor se "nmulea mult i o mare mulime de preoi
veneau la credin. Aceasta a "ntr#tat furia Satanei! care s3a slu0it de iudeii
necredincioi! pe care i3a "ndemnat s omoare pe Ftefan! aa cum mai
"nainte omor#ser pe 1omnul Isus.
,nii din aceti iudei au "nceput o ceart de vor2e cu Ftefan! care cuta s
aduc suflete la 1omnul )ristos. Acest martor credincios al 1omnului vor2ea
"ns cu o "nelepciune dumnezeiasc! nu cu una omeneasc> 1uhul Sf#nt de
care era plin "l "nva ce tre2uia s spun. )ine putea s stea "mpotriva
"nelepciunii i 1uhului cu care vor2ea el- 4imeni> aa c vr0maii! ruinai
de cuvintele lui! s3au npustit asupra lui! l3au t#r#t "n faa sinedriului! marea
adunare a cpeteniilor poporului! i acolo au adus "mpotriva lui nite martori
mincinoi! care l3au "nvinuit c a hulit pe 1umnezeu i pe (oise. Ftefan era
acolo! "naintea acelei adunri mree! care avea ochii aintii asupra lui> "ns
1uhul Sf#nt umplea inima lui de /#nduri cereti. Strlucirea lucrurilor
dumnezeieti se rsfr#n/ea pe faa sa! "nc#t vr0mailor li se prea c vad
faa unui "n/er> "ntr3adevr! 1umnezeu trimisese "n mi0locul lor un "n/er ca s
le aduc "ntiinarea cea din urm ("n/er "nseamn vestitor! sol).
(arele preot l3a "ntre2at dac "nvinuirile aduse "mpotriva lui erau adevrate.
1ar slu0itorul lui 1umnezeu nu se /#ndete la el "nsui> el se /#ndete la
slava 1omnului i la 2inele sufletelor. Ftefan n3a "ncercat s se apere i s
"nlture "nvinuirile vr0mailor si. %l amintete iudeilor istoria lor din clipa
c#nd 1umnezeu! 1umnezeul slavei! a ales i a chemat pe Avraam! tatl lor.
Le aduce aminte de harul lui 1umnezeu ce s3a artat necurmat! dar i de
rzvrtirile lor ne"ncetate "mpotriva unui 1umnezeu at#t de r2dtor i 2un>
sf#rete apoi spun#ndu3le+ Boi totdeauna v "mpotrivii 1uhului Sf#nt> ca
prinii votri! aa facei i voi. Pe care dintre proroci nu i3au persecutat
prinii votri- Au omor#t pe cei care vesteau mai dinainte venirea )elui
1rept! pe care acum voi L3ai dat prins i L3ai omor#t! voi! care ai primit
Le/ea dat prin "n/eri i n3ai pzit3oGC (5aptele Apostolilor 6+D93D;).
Ftefan ar fi vrut s mai adau/e c#teva lucruri la cuv#ntarea sa! ca s3i fac
s se ciasc! dar ei! "n loc s le par ru! ca aceia care ascultaser pe Petru
"n ziua )incizecimii! s3au "mpotrivit "nc o dat 1uhului Sf#nt. Auzind
cuvintele slu0itorului lui 1umnezeu! "i tia pe inim i scr#neau din dini
"mpotriva lui. 1omnul! "n harul Su! a voit s dea "naintea mai marilor
poporului o mrea mrturie i cea din urm 3 i "n acelai timp! ca martorul
Su credincios s fie spri0init puternic "n lupta sa hotr#t "mpotriva
vr0mailor. Ftefan! plin de 1uhul Sf#nt i de /#ndurile cerului! unde era
1omnul su preaiu2it! avea ochii aintii spre cer. Fi deodat 1umnezeu "i
deschide cerul. %l vede slava lui 1umnezeu i pe 1omnul Isus! st#nd "n
picioare la dreapta lui 1umnezeu. Ftefan nu putea s pstreze pentru el ceea
ce "i umplea inima> tre2uia s dea mrturie despre slava 1omnului )ristos. %l
spune+ BIat! vd cerurile deschise i pe 5iul omului st#nd "n picioare la
dreapta lui 1umnezeuC (5aptele Apostolilor 6+DE). )eea ce a "ncura0at
totdeauna pe martiri este privirea la 1omnul Isus "n slava Sa.
Pentru iudei! aceasta era cea din urm chemare. 1omnul Isus era "n picioare!
/ata s vin pentru ei! dac ar fi crezut. 1ar inimile lor se "mpietriser. %i i3
au astupat urechile! ca s nu mai aud /lasul slu0itorului lui 1umnezeu. &oi!
"ntr3un /#nd! s3au npustit asupra lui. 4ici unul n3a ridicat /lasul "n spri0inul
lui! ci l3au t#r#t afar din cetate. Acolo l3au omor#t cu pietre! ca s tear/ de
pe pm#nt urma acestui martor! care fcuse s strluceasc "naintea lor
lumina dumnezeiasc. )ei care l3au omor#t i3au pus hainele la picioarele
unui t#nr! numit Saul. )e fcea cel dint#i martir! c#nd pietrele cur/eau ploaie
asupra lui ca s3l omoare- Se pl#n/ea! "nvinuia pe omor#torii lui! cerea
rz2unare- 4u. %l privea la 1omnul Isus i era schim2at "n chipul Lui. H#ndul
la 1omnul Isus "i umplea "ntrea/a inim i Lui i3a "ncredinat duhul. 1ar!
/#ndindu3se la 1omnul Isus i la cei care3l omorau! i3aduce aminte de ceea
ce fcuse 1omnul Isus! c#nd a fost rsti/nit pe cruce. Acest iu2it (#ntuitor
zisese+ B&at! iart3i! cci nu tiu ce facC (Luca =;+;@). Fi Ftefan se ridic de
su2 /reutatea loviturilor i! cu toate durerile ce le simea "n mdularele3i
zdro2ite! se aaz "n /enunchi i! dup e'emplul dumnezeiescului su
.nvtor! stri/ cu /las tare 3 toi auzind aceast cea din urm mrturie a
dra/ostei+ B1oamne! nu le ine "n seam pcatul acestaGC (5aptele Apostolilor
6+E:). )ele din urm cuvinte ale lui sunt cuvinte de har.
1up aceste cuvinte! cel dint#i martir a adormit. )e dulce odihn dup
suferinele saleG 1uhul su s3a dus la 1omnul Isus! iar trupul! pe care nite
oameni temtori de 1umnezeu l3au luat i l3au "n/ropat! ateapt "n morm#nt
clipa c#nd 1omnul Isus va veni i c#nd! la /lasul Su! morii "n )ristos vor
"nvia. 4u suntem chemai s murim lovii cu pietre ca Ftefan! dar toi suntem
chemai s fim slu0itori ai 1omnului. 1ac vrem s domnim cu %l! tre2uie s3I
slu0im i s suferim pentru %l.
CEA DINTI PRIGONIRE
P#n aici! Adunarea nu era alctuit dec#t din iudei din Ierusalim. 1omnul
"ns voia ca ea s se "ntind mai departe. .nainte de moarte! %l spusese+ BFi
dup ce voi fi "nlat de pe pm#nt! voi atra/e la (ine pe toi oameniiC (Ioan
9=+;=). Iudeii lepdaser pe 1omnul i3L dduser la moarte. 1umnezeu
artase o "ndelun/ r2dare fa de ei! rspunz#nd la ru/ciunea 1omnului
Isus+ B&at! iart3iC i le trimisese "ntiinri prin apostolii i slu0itorii Si! care!
plini de 1uhul Sf#nt! le vesteau iertarea i m#ntuirea. (uli au primit vestea
cea 2un i au crezut "n 1omnul> dar poporul iudeu privit ca "ntre/! condus de
mai marii si! preoi i 2tr#ni! s3au "mpotrivit 1uhului Sf#nt i au dat la
moarte pe martorul credincios Ftefan! mrturisind prin aceasta "n chip vdit
c n3au vrut ca 1omnul Isus s domneasc peste ei (Luca 9A+9@). Aceasta a
fost cea din urm chemare pentru iudei ca popor> de acum ei n3aveau s mai
atepte dec#t 0udecata! care a i venit asupra lor cur#nd+ c#nd Ierusalimul a
fost dr#mat! iar ei "mprtiai. Fi au rmas su2 aceast 0udecat i vor
rm#ne p#n c#nd! smerii! vor recunoate pe Acela pe care L3au lepdat! pe
1omnul Isus! ca .mprat al lui Israel. Aceasta se va "nt#mpla c#nd 1omnul
Se va arta din ceruri.
Acum! m#ntuirea tre2uia s fie vestit samaritenilor i neamurilor! dup
)uv#ntul 1omnului+ B.mi vei fi martori "n Ierusalim! "n toat Iudeea! "n
Samaria i p#n la mar/inile pm#ntuluiC (5aptele Apostolilor 9+?). Pocina
i iertarea pcatelor tre2uiau vestite tuturor neamurilor! "ncep#nd cu
Ierusalimul. Iudeul nu mai avea drepturi deose2ite. )a s fie m#ntuit! tre2uia
s cread "n 1omnul Isus ca orice samaritean sau p/#n! i astfel i unii i
alii se /seau aezai pe acelai tr#m "n faa lui 1umnezeu! primeau
acelai 1uh! fceau parte din acelai trup al 1omnului )ristos! Adunarea! i
aveau "mpreun intrare la &atl "n acelai 1uh (%feseni =+96!9?). &oi
alctuiau un popor ceresc! nu pm#ntesc.
S vedem cum s3a "nfptuit aceasta. $utatea mai marilor poporului n3a fost
potolit prin moartea lui Ftefan. Pri/onirea s3a "ntins asupra "ntre/ii Adunri
din Ierusalim. .n fruntea pri/onitorilor se /sea acel t#nr numit Saul! la
picioarele cruia i3au pus hainele cei care omor#ser cu pietre pe Ftefan. %l
se "nvoise deci la uciderea sf#ntului martir i! nemulumit cu aceasta! m#nat
de furie "mpotriva cretinilor! lua cu fora pe 2r2ai i pe femei i3i arunca "n
temni! d#ndu3i toat silina ca s3i fac s huleasc numele (#ntuitorului.
Astfel! prin pri/oniri! Satan se silea s nimiceasc sau s opreasc lucrarea
lui 1umnezeu. 1ar se putea aa ceva- 4u. 1umnezeu a fcut ca i silinele
Satanei "mpotriva Lui s slu0easc la "ndeplinirea planurilor Sale de har.
,rmarea pri/onirii a fost c toi credincioii! afar de apostoli! s3au "mprtiat
prin Iudeea i Samaria i chiar mai departe! precum vom vedea. Fi ce3au
fcut ei- Puteau pstra "n inimile lor! numai pentru ei! comoara cunotinei
despre (#ntuitorul i despre nde0dea lor cereasc- 4u! asta nu se putea.
Hura vor2ete despre ceea ce e plin inima. Aceti cretini "mprtiai
mer/eau "ncoace i "ncolo! vestind cuv#ntul dumnezeiesc. 5iecare din ei!
acolo unde3i cluzea 1umnezeu! lumina "n 0urul su cu razele luminii
cereti. Aa se rsp#ndea vestea 2un a m#ntuirii i 1umnezeu fcea ca
rutatea Satanei i a oamenilor s se "ntoarc spre slava 5iului Su i spre
2inele sufletelor.
Printre cei care au prsit Ierusalimul se afla i 5ilip! unul din cei apte alei
"mpreun cu Ftefan ca s slu0easc "n Adunare. % cunoscut su2 numele de
5ilip %van/helistul! pentru c 1omnul "i dduse "ntr3un chip deose2it darul de
a vesti %van/helia! adic de a duce sufletelor ne"ntoarse la 1umnezeu
vestea 2un a m#ntuirii. )el care d daruri oamenilor i Adunrii este 1omnul
Isus! care S3a "nlat la cer. Prin 1uhul Su Sf#nt! %l hotrte ca unii s fie
apostoli i proroci! iar alii s fie pstori i "nvtori sau evan/heliti (%feseni
@+639=). %l "i cheam i "i trimite ca s pun "n lucrare aceste daruri de har.
5ilip a prsit Ierusalimul! iar 1omnul i3a cluzit paii spre Samaria! ar
aezat "ntre Halileea! la miaznoapte! unde se afl 4azaretul! i Iudeea la
miazzi! unde era marele ora+ Ierusalimul. Iudeii dispreuiau pe samariteni!
iar acetia nu puteau s sufere pe iudei. Ftim cum 1omnul Isus trecuse de
mai multe ori prin acest inut i3Fi artase harul Su ca (#ntuitor al lumii.
*dat! o2osit de cltorie! S3a aezat l#n/ un pu "n Samaria. * 2iat
femeie! o mare pctoas! a venit s scoat ap> i (#ntuitorul a fcut3o s
cunoasc apa vie i venic a harului. 5emeia! crez#nd "n %l! a aler/at la
locuitorii din cetate ca s le vor2easc despre Isus! care a rmas la ei dou
zile! vestindu3le m#ntuirea. Alt dat oamenii dintr3o cetate din Samaria n3au
voit s3L primeasc. ,cenicii ar fi voit s se co2oare foc din cer i s fie
nimicii aceti oameni care nu primiser pe .nvtorul lor. 1ar %l le3a zis+ B%u
n3am venit s 0udec lumea! ci s m#ntuiesc lumeaC (Luca A+D=3DE> Ioan
9=+@6).
Acum! 1omnul Isus continu lucrarea Sa de har fa de 2ieii samariteni
dispreuii de iudei! trimi#ndu3le pe 5ilip s le aduc la cunotin vestea
2un a m#ntuirii. 5ilip! prin puterea 1omnului! vindeca pe 2olnavi i scotea
afar demoni. 1umnezeu ddea astfel adeverire )uv#ntului Su. (ulimile
din cetate au crezut vestea 2un cu privire la .mpria lui 1umnezeu i la
4umele 1omnului Isus> au fost 2otezai i astfel au fost primii "n Adunarea
cretin. Apostolii! care erau la Ierusalim! c#nd au auzit de lucrarea minunat
pe care o fcea 1umnezeu "n Samaria! au trimis acolo pe Petru i pe Ioan.
Samaritenii credincioi nu primiser "nc 1uhul Sf#nt. 1omnul! "n
"nelepciunea Sa! nu voia ca samaritenii! care aveau mari pretenii! s se
cread mai presus de iudeii. %l spusese odinioar femeii din Sihar+
B(#ntuirea vine de la iudeiC (Ioan @+==). 4umai dup ru/ciunea apostolilor i
dup ce i3au pus m#inile peste ei! a venit 1uhul Sf#nt asupra samaritenilor.
Acum erau unii cu 1omnul )ristos! i "n acelai timp cu iudeii. 4u mai era
deose2ire! nu mai era ur+ aceeai dra/oste umplea inimile lor. Lidul care3i
desprea era "nlturat. *dinioar! Ioan! "n netiina sa! ceruse ca focul din
cer s nimiceasc pe samariteni> acum el se roa/ pentru ei. Apostolii! dup
ce au vestit )uv#ntul 1omnului! s3au "ntors la Ierusalim i! trec#nd prin
Samaria! vestesc %van/helia "n mai multe sate. 5ilip terminase ceea ce
1omnul "i dduse s fac "n Samaria i acum a fost trimis s vesteasc
%van/helia "n alt parte! "ns nu mulimilor sau poporului "ntre/ dintr3un ora!
ci unei sin/ure persoane. Slu0itorul 1omnului se supune .nvtorului su+ el
ascult! orice porunc i s3ar da. 5r "ndoial c 5ilip "i /sea plcere "n
Samaria! "n mi0locul acestui popor "ntors la 1umnezeu prin mi0locirea sa i
care! de 2un seam! avea o mare dra/oste fa de 5ilip. 1ar un "n/er al
1omnului "i aduce o veste+ BScoal3te i du3te spre miazzi! pe drumul care
co2oar de la Ierusalim la Haza i care este pustiuC (5aptele Apostolilor
?+=E). )e porunc ciudatG )ui s vesteasc %van/helia- 1umnezeu tia i
aceasta era de a0uns pentru 5ilip. %l ascult fr ovire. Aa au fcut
totdeauna adevraii slu0itori ai lui 1umnezeu.
5ilip a priceput "ndat de ce l3a trimis 1omnul acolo. %ra cineva pe acest
drum pustiu. %ra un om! cpetenie de popor! venit de departe! din %tiopia! la
Ierusalim! ca s se "nchine lui 1umnezeu. 5r "ndoial! c era un p/#n
care "nvase s cunoasc pe adevratul 1umnezeu! din Sfintele Scripturi!
pe care le duceau cu ei iudeii rsp#ndii pretutindeni. .napoindu3se de la
Ierusalim! ce fcea el- Se /#ndea la 2o/iile sale! la ara sa sau la prietenii
pe care avea s3i vad din nou- 4u> alte /#nduri umpleau sufletul lui. %ra un
om care avea nevoi ad#nci! pe care averile i situaia lui "nalt nu i le
putuser mulumi. 1orea s cunoasc pe 1umnezeu! cruia venise s I se
"nchine! i pentru aceasta citea )uv#ntul Su. Putea s fac mai mult-
1esi/ur c nu. 1ar "i lipsea ceva. *mul sufletesc! adic aa cum suntem din
fire! nu poate s "nelea/ lucrurile lui 1umnezeu! dac nu3i deschide ochii
lumina cereasc (9 )orinteni =+9@). Acest frunta al poporului etiopian! care!
de 2un seam! nu era lipsit de "nelepciune omeneasc! nu "nele/ea totui
ce citete.
1umnezeu "ns rspunde totdeauna la nevoile sufletului i la dorinele
sincere ale inimii. %l "ndemnase pe etiopian s citeasc un capitol care
vor2ea despre 1omnul Isus! i acum! pe aceast cale sin/uratic! pe care
mer/ea "mpreun cu "nsoitorii lui! se /sea un trimis al lui 1umnezeu! care
avea s3l fac s "nelea/ ceea ce era "ntunecos pentru mintea lui. %ra 5ilip!
cruia 1uhul lui 1umnezeu "i spusese s se apropie de carul etiopianului.
5ilip ascult i aude pe strin citind cu /las tare! "n cartea prorocului Isaia!
frumosul capitol D;! care vor2ete despre suferinele i slava 1omnului. 5ilip
"nele/ea 2ine acest capitol> cuvintele ce le auzea "nfiau "naintea ochilor
inimii lui pe .nvtorul pe care3L cunotea i3L iu2ea. %l voia s tie dac i
strinul se 2ucura ca el i3l "ntre2 dac "nele/e ce citete. (arele om
etiopian nu s3a ruinat s3i arate netiina fa de evan/helistul srac! ce
fcea drumul pe 0os. 4u s3a ruinat s3l urce "n carul su i s3l aeze l#n/
el. Fi iat3l a0uns colar i "nv#nd din /ura lui 5ilip c )el care a fost dus la
moarte ca o oaie nu este altul dec#t 5iul lui 1umnezeu! fcut om aici pe
pm#nt! lepdat! dispreuit de ai Lui! rsti/nit pe o cruce i purt#nd acolo
povara pcatelor noastre! ca s le ispeasc. BPedeapsa care ne d pacea
era peste %l i prin rnile Lui suntem vindecai... 1omnul a fcut s cad
asupra Lui nele/iuirea noastr a tuturorC (Isaia D;+D!E).
Iat pentru ce 5ilip a tre2uit s prseasc Samaria i poporul ei> iat pentru
ce a venit pe un drum pustiu+ ca s vesteasc %van/helia> lumina a ptruns
"n inima omului aceluia! care a "neles )uv#ntul lui 1umnezeu i l3a primit cu
2ucurie. A "neles c 1umnezeu! cruia venise s I se "nchine! era
1umnezeul care3l iu2ea! &atl 1omnului Isus i &atl su. )e 2ucurie umplea
inima saG A oprit carul acolo unde a /sit ap! a cerut s fie 2otezat i astfel a
mrturisit! "n faa tuturor care3l "nsoeau! credina sa "n 1omnul Isus. Prin
credin! luase parte la moartea Fi "nvierea 1omnului Isus> la moartea Lui! ca
s vad c pcatele i3au fost terse> la "nvierea Lui! ca s triasc o via
nou ($omani @+=D> E+@!E). Fi el a fost adu/at Adunrii ca mdular al
trupului 1omnului )ristos i avea s a0un/! "n ara sa deprtat! o lumin
pentru a face cunoscut 4umele 1omnului. Aceast ar se numete astzi
A2isinia. 4umele 1omnului Isus este cunoscut i acolo i cretinismul e
mrturisit! dei! din nenororicre! e amestecat cu o mulime de /reeli i
superstiii.
Astfel cretea Adunarea. Avea s se "ntind mai mult printre neamuri! cum
vom vedea mai departe. 1uhul a rpit pe 5ilip ca s3l duc "n alte inuturi! s
vesteasc %van/helia> iar etiopianul i3a urmat sin/ur drumul! plin de 2ucurie!
av#nd "n inima sa o comoar! fa de care nu mai aveau nici un pre celelalte
2o/ii de la curtea sa.
ISTORIA LUI SAUL
Marele prigonitor ajunge apostol al neamurilor
1omnul voia ca vestea cea 2un a m#ntuirii s fie adus la cunotina
neamurilor! pentru ca acei care aveau s cread s fie m#ntuii i s intre "n
Adunare. ,cenicii! pe care pri/oana "i iz/onise din Ierusalim! s3au "mprtiat
p#n departe i au vestit )uv#ntul lui 1umnezeu. ,nii! venind "n Antiohia! nu
s3au mulumit s vor2easc numai iudeilor! ci au "nceput s predice
%van/helia i /recilor! cu alte cuvinte i celor ce nu erau iudei. 1omnul a
2inecuv#ntat lucrarea lor. 5ilip! de asemenea! vestise %van/helia etiopianului
care crezuse "n 1omnul Isus i fusese i 2otezat.
Acesta era "nceputul marei lucrri de evan/helizare a neamurilor. P#n
atunci! neamurile fuseser fr 1umnezeu i fr nde0de (%feseni =+9=) "n
lume> dar lumina strlucea acum i pentru ele> 1omnul )ristos! murind pe
cruce pentru m#ntuirea tuturor! voise s atra/ la %l pe toi oamenii. )#nd
"ns 1umnezeu vrea s "nfptuiasc o mare lucrare! "i ale/e un vas pe care3
l pre/tete pentru acest scop. Aa a fost ales (oise i pre/tit! ca s scoat
pe Israel din %/ipt> "ntr3o vreme mai aproape de noi! "n unele ri! au fost
alei Luther i alii! pre/tii de 1umnezeu ca s aduc la "ndeplinire! "n
Biserica deczut! marea lucrare a $eformei. Pentru a vesti %van/helia la
neamuri! 1umnezeu a ales un om! pe care Fi l3a pre/tit! pe care l3a
"nzestrat cu darurile tre2uitoare i pe care l3a chemat! prin harul i puterea
Sa! atunci c#nd a sosit vremea. Acest om nu era p/#n "ntors la 1umnezeu!
ci un iudeu> i pentru a3Fi arta slava i harul Su atotputernic! 1umnezeu a
ales pe iudeul cel mai plin de r#vn pentru iudaism i pe cel mai mare
pri/onitor al 1omnului )ristos i al ucenicilor Si.
% vor2a de t#nrul Saul! care fusese de fa la moartea credinciosului martir
Ftefan i care "i dduse "ncuviinarea> acesta! plin de m#nie "mpotriva
cretinilor! "i urmrea i "n casele lor i3i ducea "n "nchisoare. Pe acest "nfocat
pri/onitor l3a ales 1umnezeu! de la natere! ca s fac din el unul din slu0itorii
Si cei mai credincioi! ca s fie vestitorul credinei pe care mai "nt#i voia s3o
nimiceasc. reau s "nfiez aici istoria lui! istorie minunat! care ne arat
puterea i mrimea harului lui 1umnezeu lucr#nd "ntr3un om! istorie str#ns
le/at de cea a Adunrii din cele dint#i timpuri> prin scrierile sale insuflate de
1umnezeu! acest slu0itor credincios al 1omnului continu i va continua p#n
la sf#rit s "nvee i s zideasc Adunarea lui 1umnezeu.
Saul se nscuse "n &ars! un ora din )ilicia! care e "n fiin i acum. Astzi e
un ora de mic "nsemntate! dar pe atunci era o cetate mare i 2o/at! cu
muli locuitori! cu o "nsemnat via ne/ustoreasc i cu coli vestite. 1ei
iudeu! co2or#tor din prini iudei din seminia lui Beniamin! Saul! prin
naterea sa! era cetean roman. Aceast stare "i aducea mari foloase. )et3
eanul roman avea o stare deose2it "n faa le/ilor+ nu putea fi pedepsit sau
"nchis fr 0udecat> unele pedepse! cum erau 2taia cu 2iciul sau
rsti/nirea! nu i se puteau da! i el avea dreptul! "n cele din urm! dac nu
era mulumit cu 0udecata! s cear s fie 0udecat chiar de "mpratul de la
$oma. 4u tim nimic despre prinii lui Saul! dec#t c tatl su fusese
fariseu. Poate c n3au rmas la &ars! ci s3au mutat la Ierusalim! cci Saul
"nsui spune c a fost crescut "n acest din urm ora (5aptele Apostolilor
==+;). Avea o sor! al crei fiu se afla "n Ierusalim "ntr3o "mpre0urare
"nsemnat din viaa lui Saul (5aptele Apostolilor =;+9E). Acest tinerel auzise
cum o ceat de iudei se le/aser cu 0urm#nt s ridice viaa unchiului su i
a "ntiinat despre aceasta pe ofierul care3l pzea pe Pavel. 1umnezeu Se
folosete "n felul acesta de acel tinerel! ca s scape viaa slu0itorului Su.
,nele rude ale lui Pavel sunt amintite de el "n %pistola ctre $omani. 1oi
dintre ei! Andronic i Iunia! erau credincioi renumii prin lucrarea lor "n
Adunare. &rimi#ndu3le salutare! el "i numete Bcu vaz printre apostoliC. Se
"ntorseser la 1umnezeu "nainte de el i! ca i el! erau "nchii pentru 1omnul.
* alt rud a lui Pavel! care de asemenea se /sea "n adunarea din $oma!
se numea Ierodion! dar nu tim mai mult despre el ($omani 9E+6!99).
*2servai c#t de simple sunt toate "n istorisirile ScripturiiG 1umnezeu n3a lsat
nimic! "n aceste scrieri sfinte! care s ne mulumeasc doar curiozitatea.
4e3ar plcea s mai dm c#teva amnunte despre "nfiarea din afar a lui
Saul> aceasta "ns nu3i de nici un folos lucrrii pentru care "l pre/tea
1umnezeu. 1umnezeu Se slu0ete de ceea ce n3are "nfiare impuntoare
"n afar! de ceea ce este sla2 i neputincios! aa cum Se poate slu0i de ce
este mare i frumos "n afar. 4u ne este spus nimic despre "nlimea sau
"nfiarea 1omnului Isus! nici despre ale vreunui apostol. .n ce privete Saul!
se pare c! dup cum spune el "nsui! "nfiarea sa din afar era lipsit de
frumusee i vrednic de dispre! i c vor2irea sa n3avea nimic atr/tor (=
)orinteni 9:+9:> 9=+6> 9 )orinteni =+;> Halateni @+9@)> "ns puterea 1omnului!
care "i face lucrarea prin acest vas fr "nfiare deose2it "n afar! se
arat "n chip foarte iz2itor.
1ar dac vasul pe care 1umnezeu "l pre/tea ca s vesteasc %van/helia
departe! printre neamuri! n3avea o "nfiare impuntoare! era "nzestrat totui
cu daruri sufleteti+ "nelepciune! cunotine felurite! iar dup "ntoarcerea sa la
1omnul i se dduser cunotine duhovniceti i "nelepciune duhovniceasc!
fr de care nu se poate ptrunde "n lucrurile lui 1umnezeu. 5r "ndoial c
Saul fusese crescut! ca i ceilali tineri iudei! "nv#nd "n coli s citeasc i
s cunoasc Le/ea i &almudul. )unoscuse apoi lucrrile scriitorilor /reci! a
cror lim2 se vor2ea "n $srit i care este aceea "n care s3a scris 4oul
&estament. (ai mult! era o2iceiul la iudei! chiar c#nd tinerii erau 2o/ai i
urmreau s a0un/ ra2ini sau "nvtori ai Le/ii! s "nvee i o meserie. Saul
a "nvat i el o meserie+ facerea corturilor (5aptele Apostolilor 9?+;). .l vedem
mai t#rziu! c#nd vestea %van/helia! lucr#nd "n aceast meserie i c#ti/#nd
cele tre2uitoare pentru el i pentru tovarii si de lucru (5aptele Apostolilor
=:+;@). 4u tim la ce v#rst a venit la Ierusalim! dar "n aceast cetate a fost
crescut i a "nvat! ca s a0un/ ra2in! la picioarele! adic su2 /ri0a i
autoritatea lui Hamaliel. Acesta era un "nvtor vestit! respectat printre iudei>
el a luat partea lui Petru i Ioan "n sinedriu! c#nd ceilali iudei voiau s3i
omoare. Saul a fost "nvat deci de Hamaliel dup cerinele Le/ii i a a0uns
plin de r#vn pentru 1umnezeu. %l se deda cu s#r/uin "nvturii i "nainta
"n ea mai mult dec#t muli de v#rsta lui! fiind foarte plin de r#vn pentru
tradiia pe care "nvtorii Le/ii o adu/aser la )uv#ntul lui 1umnezeu! su2
cuv#nt c3l e'plic! dar adesea "l desfiina! aa cum a spus 1omnul Isus
fariseilor.
.ns t#nrul Saul nu se deose2ea numai prin "nelepciune i "naintarea "n
"nvtur> avea pe inim s triasc dup "nvturile Le/ii! cu un cu/et
curat i3i ddea silina s fac tot ce3i spuneau Le/ea i tradiia. %ra deci
fariseu! ca i strmoii lui. 5ariseii erau! printre iudei! partida cea mai
credincioas reli/iei lor! spre deose2ire de saduchei! care credeau c nu mai
e nimic dincolo de lumea vzut i care iu2eau mult 2unurile acestei lumi.
5ariseii deci pstrau i pzeau cu /ri0 adevrurile mai de seam despre
0udecat! despre o via venic ce urmeaz dup cea pm#nteasc i
despre e'istena lumii nevzute de duhuri> pe de alt parte! pzeau cu mare
/ri0 toate poruncile Le/ii i cele adu/ate de tradiia 2tr#nilor. A pzi Le/ea
era un lucru 2un! dar! pentru cei mai muli! evlavia nu era dec#t o form i un
mi0loc de a atra/e asupra lor privirile oamenilor. 1e aceea 1omnul Isus "i
numete farnici.
Saul nu era aa. %l era serios! plin de r#vn curat pentru 1umnezeu! iar "n
ce privete dreptatea dup Le/e! fr vin. %ra cu toat inima pentru
iudaism! pe care3l socotea adevrata reli/ie> sttea departe de deertciunile
i plcerile lumii care3l "ncon0urau i voia s slu0easc numai lui 1umnezeu.
.ns r#vna sa era oar2+ el nu se vedea un 2iet pctos pierdut i voia s
do2#ndeasc m#ntuirea prin faptele sale i prin r#vna sa pentru Le/e. 5r
"ndoial c el se afla la Ierusalim c#nd 1omnul Isus a fost prins! condamnat
pe nedrept i rsti/nit. %l auzise deci vor2indu3se despre minunile i "nvierea
Lui. .ns! or2it de /#ndurile inimii sale i ascult#nd de spusele "nvtorilor
si! "nvtorii Le/ii! ca i ei! poate c pusese pe seama Satanei minunile
fcute de 1omnul Isus i poate c dduse crezare minciunii c ucenicii Lui I3
au furat trupul! ca s se cread c a "nviat. )a i "nvtorii lui! credea c
1omnul Isus ar fi voit s dr#me templul i s desfiineze Le/ea i c! din
pricina cretinilor! romanii voiau s nimiceasc neamul evreiesc. Fi Saul! fr
s cerceteze dac "nvtorii si spuneau adevrul! a "nceput s urasc
numele i Persoana 1omnului )ristos. Prin aceasta! el urma pov#rniul firesc
al 2ietelor noastre inimi! care sunt vr0mae lui 1umnezeu! dei socotesc
adesea c3l slu0esc. 4u era nimic deci pe care Saul s nu cread c tre2uie
s3I fac "mpotriva 1omnului )ristos i "mpotriva alor Si. .i mai artase el
ura prin felul cum s3a purtat la moartea lui Ftefan! pe care o "ncuviinase. Fi
"n loc ca vor2ele pline de dra/oste ale acestui martir! care murea! s3i atin/
inima! i3au mrit i mai mult furia "mpotriva cretinilor. Aa e omul "n starea sa
de pcat i chiar omul reli/ios care n3are viaa din 1umnezeu+ se arat mai
"nverunat dec#t lumea "mpotriva copiilor lui 1umnezeu. 1ra/ostea 1omnului
Isus a "nt#lnit numai ur din partea iudeilor> dra/ostea i r2darea ucenicilor
nu "nt#lneau dec#t ur din partea lui Saul i din partea mai marilor iudeilor.
Saul "ncepuse s pri/oneasc pe cretini la Ierusalim+ intra prin case! t#ra la
"nchisoare 2r2ai i femei! "i ddea "ncuviinarea c#nd erau dui la moarte
i "i arta toate silinele s3i fac s huleasc 4umele 1omnului Isus. )u alte
cuvinte! "i pri/onea peste msur. 4emulumit numai cu ce fcea "n
Ierusalim! a voit s urmreasc pe cretini chiar i "n oraele strine. .n acest
scop! a cerut de la marele preot i de la 2tr#ni scrisori ctre sina/o/ile din
alte ceti! s pun m#na pe cretini i s3i aduc le/ai la Ierusalim ca s fie
0udecai. &oate acestea le fcea din netiin! crez#nd c slu0ete lui
1umnezeu> dar aceasta nu3l scutea de rspundere. 4etiina nu
dezvinovete pe cel care sv#rete rul. )hiar Pavel a recunoscut mai
t#rziu c era un hulitor! un pri/onitor! cel dint#i dintre pctoi! i se
"nvinovete cu durere c a pri/onit Biserica lui 1umnezeu (9 &imotei 9+9;> 9
)orinteni 9D+A).
)u toat reli/ia i dreptatea lui dup Le/e! cu tot cu/etul su 2un! Saul
aler/a pe calea lar/ a pierzrii! c#nd 1omnul! pe care3L ura! a venit! "n harul
Su! s3l opreasc i s3l m#ntuiasc. )um- om vedea "n cele ce urmeaz.
ntoarcerea la Dumnezeu a lui Saul
Pe msur ce Saul urmrea pe cretini! cretea i ura sa "mpotriva lor i! cum
am mai spus! "n pornirea lui ne2un "mpotriva 4umelui 1omnului Isus i "n
dorina de a face s nu se mai aud pe pm#nt! a luat hotr#rea s
urmreasc pe ucenicii 1omnului "ntr3alte ceti! pe unde i3ar fi putut /si.
Printre aceste ceti era una foarte mare i cu renume. %ra 1amascul! aezat
la vreo =@: Mm spre miaznoapte de Ierusalim! cetate veche! despre care se
vor2ete de mai multe ori "n Scriptur! chiar pe vremea lui Avraam (Heneza
9D+=)! i care e'ist i azi. Are cam vreo =::.::: locuitori! dintre care a zecea
parte sunt de reli/ie cretin. Pe vremea lui Pavel! se /sea acolo un mare
numr de iudei! care aveau mai multe sina/o/i. Printre ei se aflau i ucenici
ai 1omnului Isus. )um veniser aici- Scriptura nu ne spune! "ns poate c
erau dintre aceia care se "ntorseser la 1umnezeu "n ziua )incizecimii sau
poate vor fi fost iudei cretini care! dup moartea lui Ftefan! au fost "mpr3
tiai de marea pri/onire care s3a ridicat "mpotriva lor.
*ricum ar fi! Saul! plin de /#nduri de ur "mpotriva ucenicilor 1omnului i
dorind s se duc la 1amasc! a cerut de la marele preot s3i dea! ctre
sina/o/ile din aceast cetate! scrisori care s3l "ncuviineze s pun m#na pe
ucenicii 1omnului Isus care s3ar fi /sit acolo. oia s3i aduc le/ai la
Ierusalim! pentru ca acolo s fie pedepsii. 4u e /reu s "nele/em c#t de
2ine va fi fost primit cererea sa de ctre mai marii poporului! care "i
artaser ura "mpotriva 1omnului Isus i3L dduser la moarte i care
omor#ser i pe martorul Su credincios! Ftefan! ca unii care spunea despre
1omnul Isus+ B4u vrem ca *mul acesta s stp#neasc peste noi.C
Saul pleac deci cu scrisorile sale. 4i3l "nchipuim urm#ndu3i drumul!
frm#nt#nd "n minte /#nduri de rz2unare "mpotriva acestor ticloi de
nazarineni! care! credea el! voiau s desfiineze Le/ea i s se "mpotriveasc
lui 1umnezeu> "l vedem rostind hule "n el "nsui "mpotriva 1omnului )ristos!
pe care3L privea ca pe un "neltor. 1ar nu3i fusese inima micat! c#nd a
vzut moartea at#t de frumoas a lui Ftefan- 4u. Aa e inima omeneasc+
oar2 i "mpietrit. )u toat strdania sa de a duce o via curat! cu toat
reli/ia sa i cu toate c3i tot "nchipuia c e plcut lui 1umnezeu! Saul aler/a
totui spre pierzare! pentru c lepda pe 1omnul )ristos. 1umnezeu avea
"ns /#nduri de har fa de Saul! iar 1omnul Isus! pe care3L ura! "l urmrea
de sus din cer cu mult iu2ire+ 1omnul nu voia s3l piard! ci s3l m#ntuiasc.
Saul mer/ea "nainte pe drumul 1amascului cu "nsoitorii si> poate c acetia
erau oameni dai de marele preot ca s3l a0ute s aduc la "ndeplinire planul
su. Se apropia de cetate! c#nd deodat! pe la amiaz! ca iueala unui ful/er!
o lumin mai luminoas dec#t a soarelui a strlucit "mpre0urul lui i "mpre0urul
celor care3l "nsoeau. &oi! i Saul "mpreun cu ei! cuprini de fric! au czut
cu faa la pm#nt su2 z/uduirea puternic a acestei artri cereti. 1in
mi0locul acestei strluciri s3a auzit un /las. )ineva se afla "n acesta lumin
cereasc! ce "ntrecea pe a soarelui! i i3a zis+ BSaule! Saule! pentru ce (
pri/oneti-C (5aptele Apostolilor A+@). %ra )ineva care cunotea pe Saul!
)ineva care vedea ce era "n inima lui i care3i urmrea toate micrile
"mpotriva ucenicilor 1omnului Isus. Saul tia c acest /las venea din cer> tia
i c 1umnezeu locuiete "n nor! "n "ntuneric> dar cine era )el care locuia "n
aceast strlucire! "n aceast slav care3l or2ea- %l nu tia! dar "i ddea
seama c tre2uie s fie mare i puternicG Saul! do2or#t! culcat cu faa la
pm#nt! a "ntre2at+ B)ine eti! 1oamne-C $ecunotea c )el care3i vor2ea
era vrednic de acest nume. Fi ce mare tre2uie s fi fost uimirea sa!
"nmrmurirea sufletului su! c#nd a auzit un /las zic#ndu3i+ B%u sunt Isus din
4azaret! pe care3L pri/onetiC (5aptele Apostolilor ==+?). )el care "i vor2ea
din mi0locul slavei cereti era )el rsti/nit! 4azarineanul dispreuit! Acela pe
care Saul credea c nu3L poate ur" de a0uns. 43a rmas deci "n morm#nt. %ra
1umnezeu! o/lindirea slavei Sale! Acela pe care Saul .l urmrea cu toat uraG
)e tul2urare "n inima fariseului fr cusur "n ochii si! care zcea acum "n
r#nG &oate lucrurile cu care s3ar fi putut luda "n faa oamenilor+ purtarea
lui 2un! r#vna pentru Le/e! dreptatea lui "nsui! toate s3au nimicit. %l era cel
dint#i dintre pctoi! pentru c se "mpotrivise 5iului lui 1umnezeu care era
"n slav. Fi aceti credincioi aa de dispreuii "n ochii lui! erau at#t de str#ns
unii cu %l! "nc#t erau una cu %l> cine se atin/ea de ei! lovea chiar "n 1omnul
)ristosG .ns 1omnul Isus! care a tr#ntit la pm#nt m#ndria lui Saul i l3a
"ncredinat despre starea lui de pcat! voia s3i spun altceva. Avea s3i
vor2easc despre har! dar aceasta se va petrece puin mai t#rziu. Saul! tr#ntit
la pm#nt! umilit! recunosc#nd drepturile 1omnului Isus asupra lui! "ntrea2
cu supunere+ B)e s fac! 1oamne-C (5aptele Apostolilor ==+9:). 1omnul nu3i
spune! dar "i poruncete s se ridice i s mear/ "n 1amasc. Acolo! cineva
din acei pe care el "i dispreuise tre2uia s3l "nvee pe el! ucenicul lui
Hamaliel. 1omnul voia s Se slu0easc de o unealt a Sa! ca s vor2easc
lui Saul. Saul n3a aruncat "napoi cu piciorul "mpotriva epusului! inima sa s3a
supus+ nu s3a "mpotrivit viziunii cereti. S3a sculat de la pm#nt! "ns strluci3
rea slavei cereti "i luase posi2ilitatea de a vedea. Iat3l supus! pe el care nu
se supunea i care nu se cluzea dec#t de /#ndurile sale> iat3l sla2! pe el
care era aprins! d#rz i poruncitor. % zdro2it "n toate privinele. )ei care erau
cu el l3au condus de m#n la 1amasc i acolo! timp de trei zile! fr s vad!
fr s mn#nce sau s 2ea! desprit de lumea "ncon0urtoare prin
pierderea vederii! rm#ne sin/ur cu 1umnezeu! aduc#ndu3i aminte de
descoperirea minunat pe care a avut3o i! su2 povara pcatului! se umilete
i se roa/. )e durere! ce cinG )e nelinite "n sufletul su! vz#ndu3se
dez2rcat de tot ceea ce crezuse c are pre "n faa lui 1umnezeuG %l se
socotise drept! dar dreptatea sa nu era dec#t o hain m#n0it. )um s
scape- )um s fie m#ntuit-
1umnezeu rspunde totdeauna acestor tre2uine ale unui suflet ce se
ciete! acestor ru/ciuni ale unei inimi zdro2ite. 1omnul Isus S3a descoperit
lui Saul "n slava Sa! ca s3i arate pcatul i nimicnicia lui> acum caut s i Se
arate "n dra/ostea Sa! ca s3i c#ti/e inima. Aa lucreaz 1umnezeu
totdeauna.
.n 1amasc era un ucenic! numit Anania. 4u ni se spune nimic despre starea
lui! nu ne este istorisit nimic despre viaa sa! nici "nainte! nici dup
"nt#mplarea care3l pune "n le/tur cu 1omnul Isus! pe care3L cunotea.
1omnul Se adreseaz lui Anania i acesta! fr s arate vreo team! fr s
cad la pm#nt! ca Saul! auzind acest /las ceresc! rspunde+ BIat3m!
1oamneGC (5aptele Apostolilor A+9:). Fi 1omnul spune ucenicului Su s se
duc s caute pe pctosul care se ciete i! d#ndu3i vederea! s3i duc
vestea iertrii. B%l se roa/C! adau/ 1omnul! vor2ind despre Saul. ,n om
care se roa/ i a crui ru/ciune i3o primete 1umnezeu! este iu2it de %l.
)e har pentru Anania s fie ales s duc o astfel de vesteG 1ar el nu
cunotea pe Saul dec#t ca pe un stranic pri/onitor al sfinilor i st la
"ndoial! c#nd e vor2a s mear/ s3l caute. .n toat nevinovia! el "i
mrturisete teama sa 1omnului! care! plin de 2unvoin fa de sl2iciunea
ucenicului Su! "l linitete! spun#ndu3i+ B1u3te! cci el este un vas! pe care l3
am ales ca s duc 4umele (eu "naintea neamurilor! "naintea "mprailor i
"naintea fiilor lui Israel> i "i voi arta tot ce tre2uie s sufere pentru 4umele
(euC (5aptele Apostolilor A+9D!9E). Anania ascult de dumnezeiescul su
.nvtor i se duce! ca vestitor al harului! s aduc la cunotin lui Saul!
pctosului zdro2it! vestea 2un a iertrii! din partea aceluiai 1omn care i
Se artase "n slava Sa i3l oprise "n cale. Anania spune+ B5rate Saul! 1omnul
Isus! care i S3a artat pe drumul pe care veneai! m3a trimis ca s capei
vederea i s te umpli de 1uh Sf#ntC (5aptele Apostolilor A+96). Apoi "i pune
m#inile peste el! i numaidec#t Saul vede pe trimisul 1omnului. 1ar "n timp
ce i3a venit vederea trupului! a do2#ndit i vederea sufletului! care l3a fcut s
recunoasc "n 1omnul slavei pe (#ntuitorul rsti/nit ca s3i ridice pcatele!
pe 5iul lui 1umnezeu! care l3a iu2it i S3a dat pentru el. (ai t#rziu! putea s
spun cu trie+ B*! adevrat i cu totul vrednic de primit este cuv#ntul care
zice+ B)ristos Isus a venit "n lume ca s m#ntuiasc pe cei pctoi! dintre
care cel dint#i sunt euC (9 &imotei 9+9D). Saul este 2otezat i intr "n Biserica
lui 1umnezeu pe care o pri/onise i pe care voise s3o nimiceasc> a0un/e
astfel un slu0itor plin de r#vn. Primete 1uhul Sf#nt! care! adeverindu3i
"mpreun cu duhul su c este copil al lui 1umnezeu! "l umple de putere
pentru slu02a ce o avea de "ndeplinit. Se unete cu ucenicii care erau "n
1amasc i pe care voia s3i arunce "n "nchisoare! i vestete cu "ndrzneal
"n sina/o/i c Isus este 5iul lui 1umnezeu.
)e schim2areG Aceasta este minunea harului 1omnului )ristos! care a iertat
pe cel mai mare pctos i a c#ti/at inima cea mai "ndeprtat de %l! ca s
fac din acest om ucenicul cel mai credincios! slu0itorul cel mai devotat.
ISTORIA LUI CORNELIU
Petru deschide neamurilor ua mpriei cerurilor
Saul! despre a crui minunat "ntoarcere la 1umnezeu am vor2it mai "nainte!
fusese ales de 1umnezeu s duc neamurilor %van/helia. Apostolul Petru
"ns este cel care! dup porunca 1omnului! le deschide cel dint#i ua
m#ntuirii. 1omnul Isus "i spusese "nc de c#nd era pe pm#nt+ B.i voi da
cheile .mpriei cerurilor i orice vei le/a pe pm#nt! va fi le/at "n ceruri! i
orice vei dezle/a pe pm#nt! va fi dezle/at "n ceruriC ((atei 9E+9A). .n ziua
)incizecimii! Petru deschisese iudeilor .mpria cerurilor! vestindu3le iertarea
pcatelor "n 4umele 1omnului Isus> acum cuta s fac prtai la aceeai
2inecuv#ntare i pe neamuri! adic pe cei care nu erau iudei.
Pentru aceasta "ns Petru avea nevoie de o porunc anume din partea lui
1umnezeu! cci iudeii n3aveau nici o le/tur cu neamurile> ei credeau c
2inecuv#ntrile cereti li se cuvin numai lor i chiar Petru "nc nu "nelesese
c 1omnul voia ca iertarea pcatelor s fie vestit "n 4umele Lui tuturor
neamurilor! nici faptul c 1omnul Isus! prin cuvintele+ B)#nd voi fi "nlat de
pe pm#nt! voi atra/e la (ine "nsumi pe toiC (Ioan 9=+;=)! "nele/ea orice
neam de pe pm#nt. )rucea este aceea care a surpat zidul dintre iudei i
p/#ni (neamuri)! art#nd c i unii i alii erau pctoi i c aveau
deopotriv nevoie de un (#ntuitor.
Acest fapt "nsemnat al primirii neamurilor "n Biserica sau "n Adunarea cretin
a avut loc "n )ezareea! nu "n Ierusalim! i avem s vedem ce ne spune
)uv#ntul lui 1umnezeu "n privina aceasta.
*raul )ezareea era aezat pe rmul mrii! spre miaz3noapte3apus! la o
deprtare de 9=: Mm de Ierusalim. .n timpul de fa i se mai vd ruinele> pe
vremea apostolilor "ns era mare i "nsemnat. Acolo era reedina
/uvernatorului roman i tot acolo se afla reedina administraiei civile i
militare a rii. Puini iudei se statorniciser acolo> era deci un ora mai mult
p/#n> totui avea un loc "nsemnat "n or#nduirile 1omnului.
.n acest ora se /sea un ofier roman! cu numele )orneliu. %l era cucernic i
temtor de 1umnezeu! fr a fi! cu toate acestea! un prozelit iudeu. 4u tim
de unde i3o fi venit cunotina despre adevratul 1umnezeu> poate c "i
czuser "n m#n scrierile echiului &estament. .n acea vreme se /seau
printre p/#ni multe suflete dez/ustate de slu0irea la idoli i pe care
1umnezeu le pre/tea pentru lucruri mai 2une. )unotina despre un sin/ur
1umnezeu i )reator al lumii se rsp#ndea prin iudeii "mprtiai! iar sufletele
acestea o primeau cu r#vn.
%vlavia lui )orneliu se vedea "n viaa sa. .ntrea/a lui cas se temea de
1umnezeu ca i el> 2a chiar "n ceata sa de ostai avea soldai cucernici+
dovada influenei pe care o avea asupra celor din 0ur. %l fcea multe
milostenii poporului i se ru/a totdeauna lui 1umnezeu. Aceste dou lucruri!
iu2irea fa de aproapele i dependena de 1umnezeu artau clar evlavia sa.
(ai mult! tot neamul iudeilor "l vor2ea de 2ine. %l era departe de a3i dispreui
sau de a3i pri/oni! cum fceau cu 2ucurie romanii. )orneliu ne amintete pe
cellalt suta roman! care a venit s cear 1omnului vindecarea ro2ului su
2olnav i care a dat 1omnului Isus prile0ul de a vesti mai dinainte intrarea
neamurilor "n .mpria cerurilor.
)orneliu era deci un om cu inima "ndreptat spre 1umnezeu> dar nu "n
aceasta st m#ntuirea+ )orneliu nu era m#ntuit prin evlavia! milosteniile i
ru/ciunile sale. .ns 1umnezeu! care "ncepuse o 2un lucrare "n el! voia s3o
i isprveasc i l3a fcut s aud vestea 2un a m#ntuirii "n 1omnul )ristos.
.ntr3o dup amiaz! pe la ora trei! pe c#nd postea i se ru/a "n casa sa! a
vzut lmurit! "ntr3o viziune! un om cu o hain strlucitoare! st#nd "naintea lui.
%ra un "n/er sf#nt al lui 1umnezeu! pe care 1umnezeu l3a trimis ca rspuns
la ru/ciunile sale. .n/erii sunt duhuri slu0itoare! slu0itori pe care 1umnezeu "i
"ntre2uineaz spre 2inele celor ce sunt pe calea m#ntuirii.
.n/erul nu era "nsrcinat s vesteasc %van/helia lui )orneliu! ci s3i fac
doar cunoscut pe omul pe care 1umnezeu l3a ales pentru aceasta. Aceasta
era o "ntiinare fericit pentru sutasul roman+ B)orneliuC! "i zice "n/erul.
)orneliu s3a "nfricoat de aceast artare neateptat "n locul retras unde se
ru/a. B)e este! 1oamne-C "ntrea2 el! cunosc#nd c acela care3i vor2ea era
un trimis al cerului. B$u/ciunile i milosteniile tale s3au suit "naintea lui
1umnezeu i %l Fi3a adus aminte de eleC (5aptele Apostolilor 9:+@)! "i spune
trimisul ceresc. 1umnezeu rspunde totdeauna la ru/ciunea sincer. %l .i
are ochii "ndreptai asupra celor care au inima curat i care lucreaz cu
credincioie! dup cunotina pe care o au despre %l. )ei care se tem de %l! .i
sunt plcui. .nceputul "nelepciunii este frica de 1omnul (Prover2e A+9:).
)e era deci cu ru/ciunea lui )orneliu! pe care i3a ascultat3o- edem din
cele ce urmeaz. )orneliu dorea s cunoasc mai 2ine pe 1umnezeu> el
avea sete de m#ntuire i 1umnezeu venea s rspund acestor nevoi ale
inimii sale. .n/erul "i urmeaz vor2irea! zic#ndu3i+ B&rimite dar la Iope i
cheam pe Simon! zis i Petru> el /zduiete "n casa lui Simon! un t2car!
l#n/ mare> c#nd va veni el! "i va spune cuvinte prin care vei fi m#ntuit tu i
toat casa taC (5aptele Apostolilor 9:+E> 9:+;=> 99+9;!9@). Aadar! )orneliu
dorea s fie m#ntuit.
.ndat ce a plecat "n/erul de la el! )orneliu! cu inima plin de tul2urare! de
2ucurie i de recunotiin fa de acest 1umnezeu aa de 2un! care3i
ascultase ru/ciunea! a trimis la Iope dou din slu/ile sale i un osta
cucernic! dup ce le3a istorisit tot ce i s3a "nt#mplat. )e apropiere sufleteasc
era "ntre acest stp#n i slu/ile saleG Aceasta! fiindc toi se temeau de
1umnezeu. Iope sau Iafa! la vreo D: Mm spre miazzi de )ezareea! era un
ora foarte vechi! aezat "ntr3o c#mpie 2o/at i roditoare. Se amintete de el
i "n cartea lui Iosua! ca fiind "n stp#nirea seminiei lui 1an (Iosua 9A+@E).
%ra port la mare! cu oarecare "nsemntate> acolo! pe vremea lui Solomon i a
lui %zra! erau aduse lemne de cedru din Li2an pentru facerea templului (=
)ronici =+9E)> acolo! prorocul Iona s3a suit "ntr3o cora2ie (Iona 9+;) ca s fu/
departe de faa 1omnului de care nu voia s asculte! "n zilele noastre! oraul
i portul e'ist i astzi i au o "nsemntate destul de mare.
Iat acum "n ce fel a fost condus apostolul Petru la Iope.
Pe c#nd vizita adunrile din Iudeea! a a0uns "n Lida! ora numit altdat Lod
i aezat la vreo =: Mm de Iope! pe drumul Ierusalimului. Fi acum e un orel
"nfloritor! "ncon0urat cu 2o/ate /rdini de mslini! de rodii! smochini i ali
pomi! "n mi0locul unui inut foarte 2o/at. Acolo a vindecat Petru! "n 4umele
1omnului )ristos! un om olo/ numit %nea! care zcea de opt ani. Acesta a
fost mi0locul de care S3a servit 1umnezeu ca s atra/ la %van/helie un
mare numr de locuitori din Lida i din Sarona. Astfel cretea Adunarea
cretin! "ns Petru tre2uie s mear/ s3i "ndeplineasc lucrarea la Iope.
1umnezeu voia s3Fi arate i "n acest ora harul i puterea Sa minunat> iat
de ce "mpre0urare S3a servit! ca s duc acolo pe apostol. .n adunarea din
Iope era o femeie evlavioas! cu numele 1orca. iaa sa era predat "n
"ntre/ime 1omnului. %a se "n/ri0ea de sraci! crora le fcea o mulime de
milostenii! iar vduvelor srace! pentru care lucra! le fcea cmi i
veminte. S3a "m2olnvit i a murit> dar! cum vom vedea! moartea ei! o mare
"ncercare pentru ucenici! tre2uia s fie pentru artarea slavei lui 1umnezeu.
Aa este totdeauna cu "ncercrile pe care le trimite 1umnezeu copiilor Si.
)retinii din Iope auziser c Petru era "n Lida! la o mic deprtare de ei i
numaidec#t au trimis s3l cheme! spun#ndu3i 0alea "n care se aflau. Petru a
a0uns la Iope! a fost dus "n camera de sus! unde se /sea trupul 1orci!
"ncon0urat de vduve! care pl#n/eau pe prietena lor! plecat dintre ele.
Apostolul! simind "mpreun cu cei "ndurerai! ca i odinioar cerescul su
.nvtor! a scos afar toat lumea i! sin/ur cu 1omnul su! .l ru/ s3Fi
arate puterea i s m#n/#ie pe cei care pl#n/eau! precum altdat
m#n/#iase pe vduva din 4ain! pe (arta i (aria. Petru tia c ru/ciunea
sa are s fie ascultat! cci 1omnul "i zisese+ B*rice vei cere "n 4umele (eu!
voi faceC (Ioan 9@+9;). .ntorc#ndu3se spre trup! a zis+ B&a2ita (sau 1orca)!
scoal3teC (5aptele Apostolilor A+@:). Fi cea moart a fost adus la via.
&oat cetatea Iope a aflat de aceast artare minunat a puterii lui
1umnezeu! prin mi0locirea apostolului! i muli de acolo au crezut "n 1omnul.
Petru a mai rmas "n mi0locul credincioilor din acest ora c#teva zile i aici!
la Simon t2carul! aveau s3l /seasc trimiii lui )orneliu.
Pe c#nd se apropiau de Iope trimiii lui )orneliu! Petru s3a suit s se roa/e
pe acoperiul casei! pe la vremea pr#nzului. L3a a0uns foamea i! pe c#nd "i
pre/teau m#ncarea! a vzut! "ntr3o rpire sufleteasc! cerul deschis i un
vas ca o fa de mas mare! le/at cu cele patru coluri! co2or#ndu3se l#n/
el i av#nd "nuntru animale cu patru picioare! t#r#toare de pe pm#nt i
psrile cerului! toate necurate dup Le/e! a cror carne nu tre2uia s3o
mn#nce un iudeu. .n acelai timp! s3a auzit un /las din cer! spun#nd lui
Petru+ BPetre! scoal3te! taie i mn#ncGC Petru! ca un iudeu credincios! a
rspuns+ B4icidecum! 1oamne! cci niciodat n3am m#ncat ceva "ntinat sau
necuratC. Fi /lasul i3a zis a doua oar+ B)e a curit 1umnezeu! s nu
numeti "ntinatC. Lucrul acesta s3a fcut de trei ori (5aptele Apostolilor 9:+993
9E). Prin aceasta 1umnezeu voia s arate apostolului "nsemntatea celor ce
voia s3l "nvee. La "nceput! el "ns n3a "neles ce "nsemneaz aceast
viziune.
1umnezeu nu l3a lsat! ci a cutat s3i arate lmurit despre ce este vor2a.
&rimiii lui )orneliu sosiser "n acea clip la poarta casei i "ntre2au dac
Simon! zis i Petru! /zduiete acolo. .n acelai timp! 1uhul Sf#nt i3a zis+
BIat c te caut trei oameni> scoal3te! co2oar3te i du3te cu ei fr ovire!
cci %u i3am trimisC (5aptele Apostolilor 9:+9A3=:). 1uhul Sf#nt cluzea "n
chip si/ur pe slu0itorul lui 1umnezeu "n slu02a pe care avea s3o "mplineasc.
Acest lucru era de neaprat nevoie "ntr3o "mpre0urare ca aceasta! cci
apostolii! iudei credincioi! in#nd "nc la tradiie! n3ar fi voit nicidecum s
mear/ la un p/#n! fr s ai2 o porunc lmurit din partea lui
1umnezeu. Petru deci s3a co2or#t i a ascultat cuvintele spuse din partea lui
)orneliu. Atunci a "neles el ce "nseamn viziunea pe care a avut3o> a vzut
c zidul dintre iudei i neamuri a fost dr#mat i c aceti p/#ni! socotii
necurai i "nfiai prin acele animale! din care n3ar fi voit s mn#nce! erau
curii chiar de 1umnezeu! ca s ai2 i ei parte de harul m#ntuirii.
Petru a /zduit pe slu0itorii lui )orneliu "n noaptea aceea! iar a doua zi a
plecat cu ei! "nsoit i de ase frai din Iope (5aptele Apostolilor 99+9=). "n felul
acesta! el avea mai muli martori ai lucrrii pe care 1umnezeu! "n marea Sa
"ndurare! avea s3o fac "n folosul 2ieilor p/#ni! cufundai p#n atunci "n
"ntuneric i "n um2ra morii! fr 1umnezeu i fr nde0de "n lume.
)e se petrecea la )ezareea- )orneliu nu voia s se foloseasc sin/ur de
"ntiinarea pe care i3o trimitea 1umnezeu prin Petru. %l i3a str#ns rudele i
prietenii de aproape. )#nd avem cu adevrat pe inim m#ntuirea sufletului
nostru! dorim ca i alii s aud %van/helia! ca i noi. )#nd Petru a intrat "n
cas! )orneliu i3a ieit "nainte i i s3a aruncat la picioare! ca s i se "nchine.
1ar apostolul l3a ridicat! spun#ndu3i c i el nu e dec#t un om. .nchinarea se
cuvine numai lui 1umnezeu. Petru urmeaz pe )orneliu "n locul unde erau
adunai cei ce doreau s aud vestea 2un. A "nceput s le spun c el! ca
iudeu! n3ar fi putut s vin la ei! dar 1umnezeu i3a artat c nu tre2uie s
socoteasc pe nici un om necurat. Apoi i3a "ntre2at cu ce /#nd au trimis dup
el. )orneliu i3a istorisit viziunea pe care a avut3o i a "ncheiat cu cuvintele+
BAm trimis "ndat la tine i 2ine ai fcut c ai venit. Acum dar! toi suntem aici!
"naintea lui 1umnezeu! ca s ascultm tot ce i3a poruncit 1omnul s ne spuiC
(5aptele Apostolilor 9:+;;). )orneliu avea simm#ntul strii de fa a lui
1umnezeu i o puternic dorin de a auzi )uv#ntul LuiG Aceasta a fost o
"nt#lnire 2inecuv#ntat! cci Sf#ntul 1uh a lucrat cu putere prin cuv#ntul
apostolului. Petru a "nceput s recunoasc! "n adevr! "n faa asculttorilor si
dintre neamuri! c B1umnezeu nu este prtinitor! ci c! "n orice popor! cine se
teme de %l i practic dreptatea! este primit de %lC (5aptele Apostolilor 9:+;@!
;D). Apoi le3a vestit %van/helia! vestea 2un cu privire la 1omnul Isus
)ristos! 1omnul tuturor! al neamurilor i al iudeilor. Le3a spus cum 1umnezeu
a trimis fiilor lui Israel vestea 2un a pcii prin 1omnul Isus )ristos> cum
1omnul Isus din 4azaret! uns cu 1uhul Sf#nt i cu putere! um2la din loc "n
loc fc#nd 2ine i vindec#nd pe cei care erau apsai de 1iavolul> cum iudeii
L3au dat la moarte pe cruce! dar totodat! cum 1umnezeu L3a "nviat din mori
i L3a r#nduit Judector al celor vii i al celor mori. Petru termin cuv#ntarea
sa at#t de simpl prin cuvintele+ B&oi prorocii mrturisesc despre %l c oricine
crede "n %l! primete prin 4umele Lui! iertarea pcatelorC (5aptele Apostolilor
9:+@;). *ricine! nu numai iudeii! ci i neamurile sunt cuprinse "n acest cuv#nt.
.n timp ce )orneliu i prietenii si ascultau cele din urm cuvinte ale lui Petru!
care vesteau harul lui 1umnezeu! fr "ndoial c au fost cuprini de 2ucurie
"n inimile lor i au crezut! cci Petru "nc vor2ea! c#nd 1uhul Sf#nt S3a
co2or#t peste cei ce3l ascultau. Se putea spune despre ei ca despre %fes+ BFi
voi! dup ce ai auzit cuv#ntul adevrului (%van/helia m#ntuirii voastre)! ai
crezut "n %l i ai fost pecetluii cu 1uhul Sf#nt! care fusese f/duitC (%feseni
9+9;).
Iudeii venii din Iope cu Petru s3au mirat c#nd au vzut c neamurile s3au
fcut prtai la acelai har ca i ei> dar nu puteau s ai2 "ndoial "n privina
aceasta+ puterea 1uhului Sf#nt se arta "n aceti credincioi de cur#nd! prin
faptul c vor2eau "n lim2i strine i li se deschisese /ura ca s slveasc pe
1umnezeu. 5iind pecetluii cu 1uhul Sf#nt! ei fceau parte din Adunarea
cretin! "ntocmai ca i iudeii. Petru a poruncit s fie 2otezai "n 4umele
1omnului Isus )ristos! fapt care era semnul vzut al primirii "n Adunare.
Petru "i "ndeplinise sarcina cu privire la neamuri> el le deschisese ua i
acum 1umnezeu! prin slu02a lui Pavel i a altora! voia s aduc "n Biseric o
mare mulime de oameni dintre neamuri! care triser p#n atunci "n netiin
despre 1umnezeu.
PETRU LA IERUSALIM
ntemniarea i eliberarea sa
Petru a mai rmas c#teva zile "n )ezareea cu cei "ntori la 1umnezeu de
cur#nd! de 2un seam ca s3i "nvee i s3i "ntreasc "n credin. Apoi s3a
"ntors la Ierusalim! unde i a0unsese vestea primirii )uv#ntului lui 1umnezeu
de ctre p/#ni.
)#t ar fi tre2uit s se 2ucure de aceasta iudeii credincioiG 1ar nenorocita
inim omeneasc este totdeauna aceeai+ iu2itoare de sine! chiar i "n
lucrurile lui 1umnezeu. .i pare ru c 1umnezeu Se arat 2un! aa cum
spunea 1omnul "n pilda lucrtorilor tocmii la diferitele ceasuri ale zilei ((atei
=:+9D).
Iudeii devenii cretini! "ns in#nd "nc la tradiia lor! "n loc s cear lui Petru
lmuriri "n privina celor ce s3au "nt#mplat la )ezareea! au "nceput s3l
"nvinuiasc pentru c a intrat la cei netiai "mpre0ur i c a m#ncat cu ei.
)e va face Petru! el care avea o fire aa de iute- Prin harul lui 1umnezeu! el
nu se supr> rm#ne linitit i plin de r2dare! ls#nd pe seama lui
1umnezeu /ri0a de a3l dezvinovi. Pentru aceasta! istorisete cele ce s3au
"nt#mplat.
%l era la ru/ciune> era "naintea lui 1umnezeu! c#nd 1umnezeu "i arat
printr3o viziune "nsemnat! venind din cer i repetat de trei ori! c
deose2irea dintre iudei i p/#ni era desfiinat i c %van/helia era pentru
toi. Apoi! 1uhul Sf#nt! aceast cluz ce nu d /re! care conducea pe
apostoli! i3a spus s mear/! fr ovire! cu oamenii trimii de )orneliu> iar
1umnezeu! prin "n/erul Su! spusese lui )orneliu s trimit dup Petru. Fi
c#nd Petru a facut cunoscut vestea 2un lui )orneliu i prietenilor si! i
c#nd acetia au crezut! iat c Se co2oar 1uhul Sf#nt i asupra acestor
p/#ni "ntori la 1umnezeu! aa cum a venit i asupra iudeilor credincioi "n
ziua )incizecimii.
1eci totul venea de la 1umnezeu "n aceast lucrare. )e putea face Petru "n
faa acestei artri a harului lui 1umnezeu! trimis p/#nilor- %l a fost un
slu0itor asculttor. B1umnezeuC! zice el! Ble3a dat acelai dar ca i nou. )ine
eram eu s m "mpotrivesc lui 1umnezeu-C (5aptele Apostolilor 99+96).
B$spunsul 2l#nd potolete m#niaC (Prover2e 9D+9). Istorisirea simpl a lui
Petru! care arta lucrarea minunat a lui 1umnezeu "ntins i asupra celor ce
erau departe (neamurile)! cade asupra inimilor iudeilor credincioi ca o rou
2inefctoare. S3au potolit i au slvit pe 1umnezeu! care a dat i p/#nilor
pocina i viaa.
A fost o zi de fericire pentru adunarea din Ierusalim! dar tre2uia s vin i
"ncercarea. r0maul! Satan! nu doarme niciodat. (ai st#rnise el pri/oniri
"mpotriva sfinilor. Petru i Ioan fuseser dui la "nchisoare i 2tui! iar Ftefan
fusese omor#t cu pietre. 1in nou Satan! vz#nd "naintarea %van/heliei! caut
s se "mpotriveasc i3i "ndreapt furia mai ales "mpotriva lui Petru.
,n "mprat ru domnea pe atunci "n Iudeea. %l se numea Irod> dar nu tre2uie
s credem c e vor2a de crudul Irod! care a fcut s fie omor#i copilaii din
Betleem! nici de Irod! nele/iuitul! care a fcut s se taie capul lui Ioan
Boteztorul i care a trimis pe Isus lui Pilat! dup ce i3a 2tut 0oc de %l. )el
de3al doilea Irod era fiul celui dint#i! iar cel din timpul lui Petru "i era nepot.
Prin cruzimea i rutatea lor! toi trei se asemnau destul de 2ine.
.mpratul Irod voia s fac pe placul iudeilor. %l tia c nimic nu le plcea mai
mult dec#t s vad pe cretini pri/onii> a aruncat deci "n temni pe )#iva
cretini i a ucis cu sa2ia pe Iacov! fratele lui Ioan.
%rau zilele sr2torii Azimilor (Patele). )um tre2uie s3i fi adus aminte
Petru de alt Pate! care a avut loc cu c#iva ani mai "nainte! c#nd s3a lepdat
de 1omnul IsusG 1ar 1omnul Isus "l iertase i acum era 2ucuros s sufere
pentru 4umele (#ntuitorului su iu2it. %l tre2uia s moar dup sr2toarea
Patelor> aa poruncise Irod. Pentru ca s nu scape! patru cete de c#te patru
ostai "l pzeau cu schim2ul zi i noapte i Petru! chiar c#nd dormea! era
totdeauna le/at cu dou lanuri "ntre doi soldai. (ai mult! nite pzitori erau
aezai la u! de altfel i aceasta destul de 2ine "ntrit. )e msuri
straniceG Irod "i aducea aminte! fr "ndoial! c altdat apostolii au fost
scoi din temni printr3un mi0loc ne"neles de mintea lui. 1e data aceasta!
credea c Petru! fiind le/at de soldai! nu putea s scape fr s3i trezeasc.
4u tremura Petru- 4u era tul2urat- 4u> el era linitit+ "n noaptea dinaintea
zilei c#nd avea s fie omor#t! el dormea linitit "ntre doi soldai. 4u era su2
paza 1umnezeului )elui Atotputernic! care era "n stare s3l scape! dac
voia- Fi dac oamenii ar fi omor#t trupul su! puteau ei s3i "mpiedice duhul
de a mer/e la iu2itul su (#ntuitor-
4umai prin mi0loace omeneti! Petru nu putea s scape. &oat "nelepciunea
i puterea oamenilor erau unite ca s3l pzeasc 2ine. % "ns o putere care3i
2ate 0oc de lanuri! de /rzi i de uile de fier. % puterea lui 1umnezeu! creia
nimic nu3i st "n cale. Fi cine face s lucreze aceast putere- $u/ciunea.
1omnul Isus! care a zis+ B&oate lucrurile sunt cu putin la 1umnezeuC! a mai
spus+ B*rice vei cere "n 4umele (eu! voi faceC ((arcu 9:+=6> 99+=@> Ioan
9@+9;!9@). Sfinii din Ierusalim tiau aceasta i adunarea nu "nceta s "nale
ru/ciuni ctre 1umnezeu pentru Petru.
,ile erau "nchise! /rzile "i fceau datoria! Petru dormea! iar adunarea se
ru/a. 1umnezeu era la lucru. %l trimite pe "n/erul Su. .nchisoarea era "n
"ntunecimea nopii! dar lumina lui 1umnezeu a strlucit "n ea. Petru dormea+
"n/erul l3a deteptat. Petru era le/at> lanurile "i cad de pe m#ini! "n/erul i3a
zis+ B.ncin/e3te! lea/3i sandalele! pune3i haina pe tine i vino dup mineC
(5aptele Apostolilor 9=+6!?). 1ar ostaii- 1umnezeu "i ine adormii. 1ar
/rzile- 1umnezeu le lovete cu or2ire. 1ar porile- Porile de fier se deschid
sin/ure "n faa puterii dumnezeieti. )ine poate s i se "mpotriveasc-
.n/erul conduce pe Petru p#n "n capul unei ulie i apoi pleac. .i "mplinise
slu02a fa de unul din cei ce motenesc m#ntuirea. Fi Petru ce /#ndea-
P#n atunci crezuse c tot ce i s3a "nt#mplat era o viziune. 1ar! dup ce i3a
dat 2ine seama! a recunoscut c iu2itul su .nvtor! 1omnul Isus! a trimis
pe "n/erul Su ca s3l scape i numaidec#t se duce acolo unde tia c se
/sesc fraii.
S3a "ndreptat spre casa unei femei cu numele (aria! mama lui (arcu! cel
care a scris %van/helia ce3i poart numele. La aceast femeie evlavioas!
chiar "n noaptea aceea se adunaser mai muli credincioi! i se ru/au. Petru
2tea la u! ca s i se deschid. Atunci o slu0nic numit $oda! care fr
"ndoial c luase parte la ru/ciune! a venit s vad cine a sosit la ora aceea
din noapte. Petru i3a spus numele. $oda! care cunotea i iu2ea pe apostol!
cunosc#ndu3i /lasul! s3a umplut de3o aa mare 2ucurie "nc#t a uitat s
deschid ua i a aler/at "nuntru s spun i celorlali vestea 2un a sosirii
lui Petru.
)#t de fericii tre2uie s se fi simit sfinii adunai la (aria! c#nd au vzut c
ru/ciunile lor au fost ascultateG 1ar 2ietele noastre inimi sunt aa de "ncete
c#nd e vor2a s se "ncread "n 2untatea Sa! "nc#t aceti sfini se "ndoiau c
1umnezeu i3a ascultatG %i au zis ctre $oda+ B%ti ne2unGC %a tia ce auzise
i le spune c nu s3a "nelat> atunci ei "i "nchipuie c e "n/erul lui Petru.
&otui! c#nd "n sf#rit i3au deschis! iar Petru a intrat "nuntru! ei nu s3au mai
putut "ndoi. %rau "n culmea 2ucuriei i a uimirii i! fr "ndoial! au mulumit
1omnului.
Petru le3a istorisit cum l3a scos 1omnul din temni> le3a spus s povesteasc
aceste lucruri i frailor! apoi a ieit i s3a dus "ntr3alt loc.
)u aceasta se termin istoria pe care ne3a dat3o 1uhul Sf#nt cu privire la
slu02a lui Petru! dei mai /sim vor2indu3se despre el odat. Acum! un alt
slu0itor al lui 1umnezeu! Pavel! a crui "ntoarcere la 1umnezeu am vzut3o
mai "nainte! se arat "n faa ochilor notri "n lucrarea sa de a duce %van/helia
la neamuri.
CEI DINTI MISIONARI PRINTRE PGNI
ANTIO!IA
.n timp ce "n )ezareea Petru primea neamurile "n Adunarea lui 1umnezeu!
1omnul! care "ntre2uineaz vasele pe care le vrea! cluzea nite smerii
misionari! ale cror nume nu ne sunt cunoscute! ca s vesteasc %van/helia
p/#nilor din marele ora Antiohia.
Aceast cetate vestit "n vechime! al treilea ora din imperiul roman i
poreclit B$e/ina $srituluiC! era aezat "ntr3o c#mpie roditoare! pe malul
fluviului Aronte! la =6 Mm de mare. Se zice c ar fi avut vreo 6::.::: locuitori!
toi p/#ni! afar de un mic numr de iudei! care se statorniciser acolo. Azi
este un ora deczut fa de strlucirea de odinioar.
.n timp ce oraele mari se nruie! iar slava lumii dispare! ceea ce vine din
partea lui 1umnezeu rm#ne pentru totdeauna. * amintire nepieritoare se
lea/ de acest ora. Aici! pentru "nt#ia dat! ucenicilor 1omnului li s3a dat
numele de BcretiniC (5aptele Apostolilor 99+=E).
Am vzut c! dup moartea lui Ftefan! s3a dezlnuit o mare pri/oan
"mpotriva Adunrii din Ierusalim! aa c un mare numr de ucenici au prsit
acest ora i s3au "mprtiat mai "nt#i "n Iudeea i Samaria i apoi mai
departe. Au fost unii care! mer/#nd pe rmul (editeranei! au trecut "n
5enicia i au a0uns "n cele din urm "n Antiohia. .ns! prsind Ierusalimul!
aceti ucenici ai 1omnului duceau "n inima lor o comoar! pe care nu le3o
puteau rpi oamenii. %ra cunotina 1omnului Isus ca (#ntuitor al lor! viaa
lui 1umnezeu "n sufletele lor! 2ucuria dra/ostei lui 1umnezeu "n inima lor i!
prin urmare! pacea i fericirea.
Acestea erau /#ndurile ucenicilor "mprtiai! care fu/eau de pri/oan. iaa
i vor2ele lor ddeau mrturie despre 1omnul Isus. Pe oriunde mer/eau!
rsp#ndeau mirosul de 2un mireasm a 1omnului )ristos+ vesteau )uv#ntul
lui 1umnezeu. 4u erau apostoli! ci simpli credincioi! plini de dra/ostea
1omnului )ristos.
&otui! prini "nc "n /#ndurile tradiiei lor reli/ioase! cei mai muli din cei
"mprtiai vesteau pe 1omnul )ristos numai iudeilor. .ns 1uhul lui
1umnezeu! care cluzise pe Petru la )ezareea! a lucrat "n inima c#torva din
cei care au venit la Antiohia! i micai de starea trist a "nchinrii la idoli i
totodat m#nai de dra/ostea (#ntuitorului care a murit pentru toi! au cutat
s vor2easc i p/#nilor i s le vesteasc pe 1omnul Isus. Aceasta este
%van/helia.
1omnul ne3a artat c ucenicii Si! vestind 4umele Su la p/#ni!
ptrunseser 2ine "n /#ndurile inimii Sale. (#na Sa! adic puterea Sa era cu
ei> a lucrat prin 1uhul Su "n inimile celor ce ascultau )uv#ntul lui 1umnezeu
"n aa fel c un mare numr s3a "ntors la 1omnul! ls#nd la o parte idolii lor
ur#cioi i prsind viaa p/#n.
Aceste veti 2une au a0uns la Ierusalim. Adunarea le3a "neles i putem fi
si/uri c! pre/tii cum erau prin "ntoarcerea lui )orneliu! aceast artare
nou a harului lui 1umnezeu fa de p/#ni a 2ucurat nespus de mult inima
celor credincioi. %i vedeau "n chip lmurit c 1umnezeu a dat i neamurilor
pocina! ca s ai2 viaa.
.ns era nevoie ca Adunarea din Ierusalim! unde locuiau apostolii! s3i arate
interesul ei fa de aceti credincioi de cur#nd! care fceau parte acum din
Adunarea lui 1umnezeu. 1omnul vrea s ne "nvee i pe noi c! dei sunt
adunri "n diferite locuri! ele sunt "n le/tur unele cu altele. Aadar!
Adunarea din Ierusalim a trimis pe Barna2a la Antiohia. Barna2a era acel levit
din insula )ipru! care i3a v#ndut un o/or! al crui pre l3a pus la picioarele
apostolilor! ca s fie "mprit sracilor Adunrii. %ra o inim predat "n totul
1omnului. (ai mult! el tia s cunoasc sufletele! s le spri0ine i s le
"ntreasc "n "ncercare. %ste aa cum "l arat numele su! c#nd i se spune
Bfiul m#n/#ieriiC (5aptele Apostolilor @+;E)> faptul urmtor ni3l arat ca atare.
)#nd Saul! dup "ntoarcerea sa la 1umnezeu! a fost silit s prseasc
1amascul! pentru c iudeii voiau s3l omoare! a venit la Ierusalim! "ns acolo
nimeni nu voia s3l primeasc> se temeau de el> nu credeau c a a0uns
ucenic. Atunci Barna2a! vz#nd "n el lucrarea lui 1umnezeu! l3a luat cu el i l3
a dus la apostoli! crora le3a istorisit cum 1omnul a "ntors la %l pe cel ce3i
pri/onea. edem "n aceast purtare a lui o frumoas trstur a firii lui
Barna2a. Sf#ntul 1uh "ntrete! prin mrturia pe care o d despre Barna2a!
ceea ce se vede din faptele lui! cci /sim scris+ BBarna2a era un om 2un!
plin de 1uh Sf#nt i de credinC (5aptele Apostolilor 99+=@). %ra un om de
2ine! 2un i cinstit "n firea lui ca om! dar la aceasta se adu/a ceea ce e de
mai mare pre i fr care cea mai frumoas fire n3ar face nimic "n slu02a lui
1umnezeu+ darul ceresc al Sf#ntului 1uh umplea pe Barna2a cu viaa lui
1umnezeu! i credina! prin care atepta totul de la 1umnezeu i3i punea "n
%l toat "ncrederea.
Acest om de 2ine! care iu2ea pe 1omnul Isus! s3a 2ucurat mult c#nd a vzut
c harul lui 1umnezeu s3a "ntins i "n Antiohia i i3a "ndemnat pe toi s
rm#n cu inima hotr#t! alipii de 1omnul.
Lucrarea lui Barna2a la Antiohia a fost 2inecuv#ntat+ o mare mulime de
oameni s3a adu/at la 1omnul. Luai seama la aceste cuvinte+ Bs3a adu/at
la 1omnul.C )ei care sunt m#ntuii nu sunt adu/ai unei adunri omeneti! ci
1omnului! ca unii care fac parte din poporul Su ceresc! ca mdulare ale
&rupului Su. &otul era numai spre slava 1omnului.
Lucrarea harului "ntinz#ndu3se astfel! Barna2a a simit nevoia unuia cu care
s lucreze "mpreun! ca s3l a0ute "n slu02a sa. S3a /#ndit la Saul! care de
2un seam c3i istorisise cum 1omnul! atunci c#nd i S3a artat! l3a hotr#t
s duc %van/helia la neamuri. Saul dduse prin sina/o/i i printre iudei o
2un mrturie despre credina sa "n 1omnul Isus> el atepta "ns chemarea
1omnului! pentru a3i "ncepe slu02a printre p/#ni.
,nde se afla Saul atunci- 4u mai era "n Ierusalim> predicase acolo pe
1omnul )ristos! dar iudeii! plini de ur "mpotriva celui ce fusese unul din
spri0initorii lor cei mai de seam! dar care se "ntorsese la 1omnul! au voit s3l
omoare. Atunci fraii l3au dus la )ezareea! de unde a plecat la &ars! oraul
su de natere. Acolo s3a dus Barna2a s3l caute. Saul a venit deci cu el la
Antiohia i timp de un an "ntre/ au luat parte la adunrile Bisericii i au
"nvat pe muli oameni! "ntrind pe cei "ntori de cur#nd la 1omnul i vestind
%van/helia.
Aceast lucrare minunat a 1uhului lui 1umnezeu! care fcea ca p/#nii s
se "ntoarc de la idoli la 1umnezeul cel viu i adevrat! a micat mult pe
locuitorii din Antiohia. Acetia vedeau pe noii nscui vor2ind despre 1omnul
)ristos! de care se alipiser! i i3au numit cretini! adic cei care sunt ai lui
)ristos. .n /ura p/#nilor! aceasta era o vor2 de 2at0ocur. 1ar ce nume
frumosG
)retinii din Antiohia "nele/eau 2ine ce "nsemna a fi al 1omnului )ristos. %i
"i ddeau seama c erau str#ns unii cu ceilali ucenici ai 1omnului din orice
neam i c aveau s le dea mrturie prin dra/ostea lor. 4ite proroci! adic
nite credincioi av#nd darul prorociei! venind din Ierusalim la Antiohia (unul
din ei se chema A/a2)! au vestit prin 1uhul c va fi o foamete mare peste tot
pm#ntul. 4umaidec#t ucenicii! av#nd inima micat de dra/oste pentru fraii
lor din Iudeea! rmai sraci din cauza persecuiei! le3au trimis! prin Barna2a
i Saul! un a0utor! dup puterea lor. Astfel! aceti p/#ni! "ntori la 1umnezeu!
artau prin viaa de toate zilele c erau mdulare ale trupului 1omnului
)ristos i ale familiei lui 1umnezeu! "ntocmai ca i cretinii dintre iudei.
CEA DINTI CLTORIE MISIONAR A
APOSTOLULUI PAVEL
Pavel n Cipru
Barna2a i Saul! dup ce au dat 2tr#nilor adunrii din Ierusalim 2anii adunai
de la cretinii din Antiohia! s3au "ntors "n acest ora. 1ar nu erau sin/uri. .i
"nsoea un t#nr cretin din Ierusalim+ era Ioan zis i (arcu! fiul (ariei! la
care s3a dus Petru c#nd a ieit din temni i care era totodat nepotul lui
Barna2a.
Adunarea din Antiohia! alctuit "n cea mai mare parte din p/#ni "ntori la
1umnezeu! era 2o/at "n lucrtori ai 1omnului. %rau acolo nite proroci i
"nvtori+ unii descopereau /#ndurile lui 1umnezeu! ceilali "nvau pe cei
credincioi.
1omnul )ristos "nlat "n cer este Acela care .i pre/tete oameni "n stare
s aduc la cunotin i altora lucrarea Sa de har. %l a "nceput prin a Se da
pe Sine ca 0ertf pentru pctoi> a c#ti/at 2iruina asupra 1iavolului!
pcatului! morii i lumii! apoi! dup ce a "nviat! S3a "nlat la cer. Fi acum!
pentru a vesti m#ntuirea pctoilor pierdui! %l d evan/heliti> pentru a
"nva i a zidi pe cei care au crezut! care fac parte din Adunarea Sa! %l d
pstori i "nvtori.
,n om nu poate s3i ia sin/ur slu02a de evan/helist! de pstor sau de
"nvtor. &re2uie ca 1omnul )ristos s3l "nzestreze cu dar pentru aceasta.
4u pot s3l numeasc ali oameni. &otul tre2uie s vin numai de la 1omnul
)ristos! )apul Bisericii> apoi 1uhul Sf#nt e acela care lucreaz s
pre/teasc! s trimit i s cluzeasc pe slu0itorii 1omnului )ristos.
Printre prorocii i "nvtorii din Antiohia se /seau Barna2a i Saul. BPe c#nd
slu0eau 1omnului i posteau! 1uhul Sf#nt a zis+ NPunei3(i deoparte pe
Barna2a i pe Saul pentru lucrarea la care i3am chematOC (5aptele Apostolilor
9;+=). )um le3a vor2it 1uhul Sf#nt- 5r "ndoial c prin /ura unuia din
proroci. S 2/m 2ine de seam "ns c Barna2a i Saul nu lucreaz dintr3o
pornire a lor "nile! ci 1uhul Sf#nt! 1umnezeu .nsui este )el care i3a chemat
la lucru. Fi care era aceast lucrare- %ra aceea de a mer/e s vesteasc
%van/helia neamurilor p/#ne. Barna2a i Saul erau misionari chemai de
1umnezeu.
Le venea /reu s prseasc pe fraii lor din Antiohia i acea adunare at#t de
"nfloritoare! ca s mear/ unde nici ei nu tiau. *ricum! mer/eau "n mi0locul
unor strini! unde aveau s "nt#mpine "mpotrivirea ridicat de Satan i de
vr0mia fireasc a inimii omului. &re2uiau s mear/ sin/uri! fr spri0in
omenesc! ca oile "n mi0locul lupilor. .ns "i trimitea 1omnul! ei mer/eau pentru
4umele Su i astfel ei puteau s se 2izuie pe credincioia Lui. 1e altfel!
pentru %l! care3i iu2ise i3i m#ntuise! pentru dra/ostea fa de sufletele la
care mer/eau s le duc %van/helia! ei erau /ata s "nt#mpine toate
prime0diile! s sufere toate lipsurile! s3i dea chiar viaa. Acesta e duhul care
a "nsufleit totdeauna pe adevraii slu0itori ai 1omnului.
.nainte de plecarea lor! fraii care rm#neau "n Antiohia s3au unit cu ei "n post
i ru/ciune. &oi "i ddeau seama de "nsemntatea acestei slu02e i de
nevoia a0utorului 1omnului> i ca s le dea dovad c i ei sunt una cu cei
care plecau! i3au pus m#inile peste ei. 43au fcut aceasta ca s3i sfineasc>
Barna2a i Saul aveau sfinirea prin chemarea 1omnului> punerea m#inilor
era ca i cum le3ar fi zis+ B)u inima! noi suntem "mpreun cu voi "n aceast
lucrare.C
%i au plecat deci trimii nu de om! ci de 1uhul Sf#nt. Ioan! zis i (arcu! i3a
"nsoit ca slu0itor! adic pentru a le face unele servicii! ca ei s fie mai li2eri
pentru vestirea )uv#ntului. S3au co2or#t la Seleucia! un port al Antiohiei! i
de acolo au plecat cu cora2ia la )ipru.
)iprul este o insul mare! aezat "n un/hiul dinspre miaz3noapte3rsrit al
(rii (editerane! av#nd "n fa Siria! la rsrit! i Asia (ic! la miaznoapte.
% vestit prin 2o/ia i frumuseea sa. 1ou lanuri de muni o str2at de la
rsrit la apus! "nchiz#nd "ntre ele o frumoas c#mpie numit (assaria. *
ud r#uri! ale cror ape sunt "m2o/ite de paralele ce co2oar din muni.
(unii sunt 2o/ai "n mine de aram.
Insula avea mai multe orae! printre care i Salamina! port la mare! "n partea
de rsrit! "n faa Siriei. Aici s3au oprit apostolii mai "nt#i i au vestit )uv#ntul
lui 1umnezeu "n sina/o/ile iudeilor. Aveau pe inim acest 2iet popor! cruia
1umnezeu "i dduse f/duinele Sale i din mi0locul cruia 1omnul chema
"nc suflete la m#ntuire. 4u ni se spune nimic despre urmarea predicii lui
Barna2a i Saul printre iudei. 4u tim nici dac ei s3au adresat i p/#nilor>
poate c au fcut aceasta i! fr "ndoial! )uv#ntul lui 1umnezeu n3a rmas
fr rod.
1in Salamina s3au dus la Pafos! alt port al mrii! la apus! "n faa Asiei (ici.
)a s a0un/ acolo! au str2tut toat insula! trec#nd prin c#mpia (assaria.
4u ne este spus dac au vestit %van/helia "n timpul trecerii prin insul. 1ar
cum s nu fi vor2it despre ceea ce le umplea inima-
Pafos! care acum este un 2iet sat numit Bafo! pe atunci era reedina
/uvernatorului roman! un proconsul. Acolo se "nla un templu mre
nele/iuitei zeie enus. )#t de dorit era ca %van/helia s fie vestit acestor
2iei p/#ni! pe care 1iavolul "i fcuse s se "nchine unor idoli ur#cioiG .n
insula )ipru locuiau i iudei! cum am vzut c#nd am vor2it despre Salamina.
Printre ei! se /sea "n Pafos un om cu numele Bar3Isus! care se afla "ntr3o
stare sufleteasc rea. 4u era un adevrat iudeu! care s ai2 team de
1umnezeu "n inima sa i s fie supus Scripturilor. 1ac ar fi fost aa! ar fi
putut s fac un lucru 2un! lumin#nd pe p/#ni cu privire la adevratul
1umnezeu! i i3ar fi pre/tit astfel ca s primeasc %van/helia. %l "ns era un
vr0itor! cum de altfel erau muli pe vremea aceea! adic un om care se ocupa
cu unele lucruri prin care zicea c are le/turi cu lumea nevzut! ca s
cheme morii i s scoat demoni. 1ar Scripturile echiului &estament
condamn fi pe astfel de oameni. (ai mult! Bar3Isus era un proroc
mincinos! pretinz#nd pe nedrept c e trimis de 1umnezeu i c vor2ete "n
4umele Lui.
Acest om! prin ce mi0loc nu tim! se afla pe l#n/a proconsulul sau
/uvernatorul roman! numit Ser/ius Paulus. .nsuirea acestuia ne este artat
"ntr3un sin/ur cuv#nt+ era un om "nelept. Adevrata "nelepciune nu se arat
numai "n a pricepe repede i 2ine ceea ce ni se spune. %a se arat! "nainte
de toate! "n cutarea adevrului i a ceea ce este 2un "n faa lui 1umnezeu.
.n "nelesul acesta era "nelept /uvernatorul Ser/ius Paulus.
1e 2un seam c reli/ia p/#n dez/ustase pe Ser/ius Paulus> "nvturile
filozofilor nu mulumiser "nelepciunea sa! iar preteniile lui Bar3Isus cu
privire la darurile sale suprafireti nu rspunseser la tre2uinele sufletului
su.
)#nd a auzit vor2indu3se despre Barna2a i Saul! a voit s3i asculte. %l i3a
chemat i acetia au lmurit "naintea lui adevrurile sfinte i folositoare ale
)uv#ntului lui 1umnezeu. Se "nele/e c acetia i3au vor2it despre dra/ostea
lui 1umnezeu i a 1omnului Isus! pe care L3a trimis ca s m#ntuiasc pe
pctoi at#t iudei c#t i neamuri! cci "n aceasta este cuprins pe scurt
)uv#ntul lui 1umnezeu.
Acolo era i Bar3Isus! care asculta pe apostoli. 1ar! ca i iudeii care s3au
"mpotrivit 1omnului i L3au dat la moarte! apoi au omor#t pe Ftefan i au
pri/onit Adunarea! Bar3Isus! "n loc s primeasc adevrul! se "mpotrivea
cuv#ntului lui Barna2a i Saul! care venea de la 1umnezeu! cut#nd s a2at
pe /uvernator de la credin. 4u voia s primeasc m#ntuirea! 2a cuta s
"mpiedice i pe alii care voiau s3o primeasc.
Atunci Saul! cuprins nu de o suprare fireasc! ci plin de 1uh Sf#nt! i3a
"ndreptat vor2irea spre el. %ra /lasul lui 1umnezeu chiar! rostind 0udecata
asupra acestei unelte nenorocite a Satanei. Saul "i zice+ B*m plin de toat
viclenia i de toat rutatea! fiul 1iavolului! vr0ma al oricrei drepti! nu
mai "ncetezi tu s str#m2i cile drepte ale 1omnului-C (5aptele Apostolilor
9;+9:). )e cuvinte aspreG 1ar "i erau foarte potrivite! cci "n timp ce 1omnul!
"n cile Sale drepte! potrivit cu dra/ostea Sa! voia s m#ntuiasc pe Ser/ius
Paulus! Bar3Isus cuta s3l in "n pierzare. &otodat! 1umnezeu nu Se
mr/inete la aceste cuvinte! ci rostete "mpotriva prorocului mincinos! prin
/ura lui Saul! o pedeaps care3l lovete "ndat+ BAcum! iat! m#na 1omnului
este "mpotriva ta+ vei fi or2 i nu vei vedea soarele p#n la o vremeC (5aptele
Apostolilor 9;+99). (#na 1omnului! care se "ntinde ca s 2inecuv#nteze pe
cei care se tem de %l! lovete pe cei care I se "mpotrivesc. Bietul Bar3Isus!
ima/ine a neamului evreiesc care a lepdat pe 1omnul Isus! a0un/e numai3
dec#t or2> ceaa i "ntunericul cad asupra celui ce avea pretenia c era /ura
lui 1umnezeu> cel care voia s conduc pe alii! caut "ncoace i "ncolo pe
cineva care s3l duc de m#n. )um am spus! el este ima/inea neamului
evreiesc! care! lepd#nd pe 1omnul Isus! este acum "mprtiat! rtcind "n
"ntuneric! cum zice prorocul Isaia+ B%l va pri2e/i prin ar! apsat i flm#nd
i! c#nd "i va fi foame! se va m#nia i va huli pe .mpratul i 1umnezeul lui!
apoi fie c va ridica ochii! fie c se va uita spre pm#nt! iat! nu va fi dec#t
necaz i "ntunecime! m#hnirea suferinei> i se va vedea iz/onit "n "ntunericul
/rosC (Isaia ?+=93==).
1ar! ca i pentru Bar3Isus! aceasta e numai pentru o vreme..n cur#nd se va
arta "ndurarea lui 1umnezeu fa de acest srman popor. 1e aceea prorocul
adau/+ BPoporul care um2la "n "ntuneric a vzut o mare lumin> peste cei
care locuiau "n ara um2rei morii a strlucit luminaC (Isaia A+=). )#nd va fi
aceasta- )#nd va veni 1omnul Isus! iar rmia evreiasc .l va recunoate
ca (esia i .mprat al ei.
Fi ce3a zis /uvernatorul "n faa acestei artri a puterii lui 1umnezeu- A
crezut! "ns nu din cauza minunii! dei a fost iz2it de ea> a crezut! fiind uimit
de "nvtura 1omnului. Aceast "nvtur! %van/helia m#ntuirii! a rspuns
din plin la nevoile sufletului su. 4umai ea poate rspunde i la ale noastre.
Iat cel dint#i rod al misiunii lui Saul. 1in aceast clip! el "i prsete
numele iudeu i3i ia numele roman+ Pavel. 4u ni se spune din ce pricin! dar
acest nume se potrivea 2ine! pentru c el era mai ales apostolul neamurilor.
Aceast istorie a lui Ser/ius Paulus i a lui Bar3Isus ne "nfieaz trstura
de pretutindeni a lucrrii lui Pavel. edem aici pe apostolul care aduce
adevrul lui 1umnezeu cu privire la 1omnul Isus! neamurile dornice s3l
asculte! i iudeii "mpotrivindu3se lucrrii harului. )ei care au fost poporul lui
1umnezeu a0un/ cei mai mari "mpotrivitori. )#t de tristG
VESTIREA EVANG!ELIEI N ANTIO!IA DIN
PISIDIA
1up ce i3au "mplinit lucrarea pe care le3o dduse 1omnul s3o fac "n insula
)ipru! apostolii "mpreun cu (arcu au plecat din Pafos! ca s se duc "n
Asia. S3au dat 0os din cora2ie "n inutul Pamfiliei! la miaznoapte3apus de
)ipru! i s3au dus la Per/a! ora "nsemnat al acestui inut. Acest ora e'ist
i azi i poart numele Parahisar sau )astelul 4e/ru.
Acolo Ioan! numit i (arcu! a prsit pe Pavel i Barna2a i s3a "ntors la
Ierusalim. )auza nu ne este dat aici! dar putem s3o pricepem din ce ni se
spune mai departe+ s3a "nspim#ntat i s3a descura0at! vz#nd de aproape
/reutile lucrrii. )redina i "ncrederea lui "n 1omnul nu erau destul de tari
ca s "nfrunte /reutile i luptele pentru %van/helie.
.ns e m#n/#ietor c#nd ne /#ndim c aceasta a fost doar pentru o vreme.
1omnul! "n harul Su! l3a "nvat i l3a "ntrit pentru slu02a Sa. 1up c#tva
timp "l vedem iari pe l#n/ Pavel! "n "nchisoare la )ezareea> iar apostolul!
"n %pistola ctre )oloseni! spune credincioilor s3l primeasc dac vine la ei
()oloseni @+9:). %ra socotit de Pavel "n numrul tovarilor si de lucru+
scriind lui &imotei! "i spune s i3l aduc! fiindc "i este de folos pentru slu02
(= &imotei @+99). Apostolul Petru! cu care se afla "n Ba2ilon! "l numete fiul
su (9 Petru D+9;). .n cele din urm! 1omnul l3a ales ca s scrie %van/helia
ce3i poart numele! d#ndu3i astfel o slu02 de pre. Aa lucreaz puterea i
harul 1omnului. %l nu fr#n/e o trestie rupt! ci Se slvete "n sl2iciuni ((atei
9=+=:> Isaia @=+;> = )orinteni 9=+A).
Aadar! Pavel i Barna2a! sin/uri! s3au dus s vesteasc %van/helia "ntr3un
inut pe care nu3l cunoteau. %i "nt#lneau pretutindeni sina/o/i evreieti! dar
peste tot iudeii necredincioi se artau vr0mai de moarte ai apostolilor! ai
"nvturii lor i ai 4umelui 1omnului Isus.
4u tim dac! "n trecere prin Per/a! ei au vestit %van/helia. Au str2tut ara
i au a0uns "ntr3un ora cu numele Antiohia! ca i cel de unde plecaser! dar
aezat "n inutul Pisidiei! la miaznoapte de Pamfilia. Acest ora! din care n3
au mai rmas dec#t nite mree ruine! ce vor2esc de vechea strlucire! era
aezat pe coasta muntelui &aurus! nu departe de un loc frumos. 1ar dac
oraul cu strlucirea lui a pierit de pe faa pm#ntului! au rmas din el! "n cer!
urme nepieritoare+ suflete m#ntuite! rod al lucrrii celor trimii de 1omnul.
Pavel i Barna2a! potrivit o2iceiului lor! s3au dus mai "nt#i! "n ziua Sa2atului!
"n sina/o/a "n care se adunau iudeii! ca s se roa/e i s aud citirea Le/ii i
a prorocilor. .ntruc#t erau strini! intrarea lor a fost 2/at de seam
numaidec#t i fruntaii sina/o/ii care conduceau slu02a reli/ioas! 2nuind
c sunt nite iudei "nvai! le3a trimis vor2! dac vor! s spun un cuv#nt de
"ndemn pentru popor. .ntr3adevr! apostolii aveau un cuv#nt! un cuv#nt de
pre pentru cei care se /seau adunai "n sina/o/. )are era acest cuv#nt-
Acela al m#ntuirii prin 1omnul )ristos! cuv#ntul "mpcrii.
1uhul Sf#nt Fi3a "ndreptat cuv#ntul! prin Pavel! ctre iudeii din Antiohia! "n
aceast zi de Sa2at. %ra o zi destul de "nsemnat aceea c#nd! pentru "nt#ia
oar! le era vestit %van/helia. )ei care "l ascultau aveau s cread i s fie
m#ntuii sau s rm#n necredincioi i "n pcatele lor! i astfel s fie "n
prime0dia de a pieri pentru totdeauna. Aadar! Pavel s3a sculat ca s
vesteasc pe 1omnul Isus. )u ce 2ucurie fcea aceastaG %l! care fusese un
iudeu pri/onitor i hulitor! dar care cptase "ndurare i "nvase s cunoasc
dra/ostea 1omnului )ristos! c#t de fier2inte dorea ca cei din neamul su!
poporul pe care 1umnezeu "l 2inecuv#ntase at#t i care avea f/duinele
($omani A+;3D)! s cread "n Acela "n care se "mplineau toate f/duinele.
Printre asculttori erau nu numai iudei! ci i prozelii! care se temeau de
1umnezeu. Pavel "i "ndreapt vor2irea ctre toi+ le amintete "ndurarea cu
care copleise 1umnezeu pe poporul lui Israel! ale/#ndu3l! sco#ndu3l din
%/ipt i duc#ndu3l "n )anaan. Apoi a0un/e repede la ale/erea pe care o
fcuse 1umnezeu pun#nd "mprat pe 1avid! despre care a zis+ BAm /sit pe
1avid! fiul lui Iese! om dup inima (ea! care va "mplini toate voile (eleC
(5aptele Apostolilor 9;+==). 1ar dac Pavel vor2ete despre 1avid! face
aceasta ca s vesteasc asculttorilor si pe Acela pe care 1umnezeu L3a
nscut din sm#na lui 1avid ca s fie (#ntuitorul lui Israel! adic pe 1omnul
Isus. %l mai zice+ B5railor! fii ai neamului lui Avraam i cei ce v temei de
1umnezeu! vou v3a fost trimis )uv#ntul acestei m#ntuiiC (versetul =E). Apoi
arat cum locuitorii din Ierusalim! cetatea mult iu2it de 1umnezeu! i mai
marii poporului! nerecunosc#nd pe 1omnul Isus ca )ristos i ne"nele/#nd pe
prorocii care vor2esc despre %l i pe care3i citeau totui "n fiecare zi de
Sa2at! fr s tie! "mpliniser cuvintele lor! 0udec#nd i condamn#nd pe
1omnul Isus i cer#nd lui Pilat s3L omoare! mcar c nu /siser "n %l nici o
vin de moarte.
BFi dup ce au "mplinit tot ce este scris despre %lC 3 urmeaz Pavel! lucruri cu
privire la suferinele i moartea Sa! pe care le putem citi "ndeose2i "n Psalmul
== i "n capitolul D; din prorocul Isaia 3 c#nd 1omnul Isus a fost mort pe
cruce! BL3au dat 0os de pe lemn i L3au pus "ntr3un morm#ntC.
Putea %l s rm#n "ns "n morm#nt- 4u. B1umnezeu L3a "nviat din moriC!
zice Pavel. &imp de mai multe zile! a fost vzut de ucenicii Si! de aceia Bcare
acum sunt martorii Lui "naintea poporuluiC "n Iudeea. 1umnezeu voia ca
%van/helia s fie vestit i mai departe! nu numai acolo unde 1omnul Isus a
trit! a suferit! a murit i a "nviat. Apostolul zice mai departe+ BFi noi v
aducem vestea aceasta 2un! c f/duina fcut prinilor notri!
1umnezeu a "mplinit3o pentru noi! copiii lor! "nviind pe Isus> dup cum este
scris "n psalmul al doilea+ B&u eti 5iul (eu! astzi &e3am nscutC. Acest Isus!
dat la moarte pe o cruce 2lestemat! era 5iul lui 1umnezeu. Fi cum s3a artat
aceasta- Fi Pavel adau/! aduc#nd ca spri0in Scripturile+ B) L3a "nviat din
mori! aa c nu Se va mai "ntoarce "n putrezire... 1e aceea mai zice... 4u vei
"n/dui ca Sf#ntul &u s vad putrezirea.C Acestea sunt cuvintele lui 1avid
din Psalmul 9E. .ns 1avid nu vor2ea despre el "nsui! pentru c el a vzut
putrezirea! Bdar Acela pe care L3a "nviat 1umnezeu! n3a vzut putrezirea.C
or2ind astfel despre moartea i "nvierea 1omnului Isus! Pavel arat
asculttorilor si urmarea slvit a lucrrii 1omnului )ristos+ BS tii! dar!
frailor! c prin %l vi se vestete iertarea pcatelor> i oricine crede! este
"ndreptit prin %l de toate lucrurile de care n3ai putut fi "ndreptii prin Le/ea
lui (oiseC (5aptele Apostolilor 9;+;?3;A).
Aa cum Petru spusese lui )orneliu! tot astfel i Pavel vestete iertarea
pcatelor prin 1omnul Isus! (#ntuitorul! pentru oricine crede. Acesta era
cuv#ntul m#ntuirii! vestea 2un a "mplinirii f/duinelor de "ndurare.
Pavel "i "ncheie cuv#ntarea printr3un "ndemn struitor ca asculttorii si s
nu dispreuiasc o m#ntuire aa de mare.
)are a fost urmarea acestei cuv#ntri aa de puternice- 1e 2un seam c
ea a lovit pe toi asculttorii! pentru c ei au cerut apostolilor s le vor2easc
din nou despre aceste adevruri i "n Sa2atul urmtor. Ba mai mult> muli din
iudei i din prozeliii evlavioi! care slu0eau lui 1umnezeu! au fost micai prin
harul 1omnului i au urmat pe Pavel i pe Barna2a! care3i "ndemnau s
struiasc "n cele ce au primit.
A venit Sa2atul urmtor. estea despre cuv#ntarea apostolilor se rsp#ndise
i aproape toat cetatea s3a adunat ca s aud )uv#ntul lui 1umnezeu.
Aceasta ar fi tre2uit s umple de 2ucurie pe iudei! dac ar fi avut cu adevrat
pe inim 2inele sufletelor i slava lui 1umnezeu> ei "ns s3au umplut de
invidie. .n loc s cerceteze i s vad dac e adevrat! dup Scripturi! ceea
ce Pavel i Barna2a vesteau! ei s3au "mpotrivit i au 2at0ocorit sf#ntul 4ume
al 1omnului. )e stare tristG %i i3au "nchis pentru ei calea m#nturii> i nu
numai at#t+ voiau s "mpiedice i pe neamuri (5aptele Apostolilor 9;+@3E).
.ns harul pe care iudeii nu3l primesc se "ndreapt spre neamurile dispreuite
de poporul iudeu. Pavel i Barna2a amintesc iudeilor cuvintele din Isaia+ B&e3
am pus ca s fii Lumina neamurilor! ca s duci m#ntuirea p#n la mar/inile
pm#ntuluiC (Isaia @A+E).
Iarul lepdat de iudei se "ndreapt spre neamuri! care se 2ucurau c#nd au
"neles c sunt o2iectul dra/ostei lui 1umnezeu. Au fost muli "n Antiohia "n
care sm#na aruncat a adus rod+ au crezut i au fost m#ntuii. 1ar )uv#ntul
1omnului n3a dus rod numai "n Antiohia! ci s3a rsp#ndit i "n inuturile din
"mpre0urimi.
.ns r0maul nu dormea. %l s3a slu0it de invidia i de rutatea iudeilor! care
au "ntr#tat "mpotriva apostolilor pe femeile cucernice cu renume! care erau
prozelite i a cror stare le fcea s ai2 oarecare trecere. 5r "ndoial! ei
le3au "nfiat pe Pavel i pe Barna2a ca pe nite "neltori reli/ioi care aduc
"nvturi prime0dioase. S3au "ndreptat i ctre fruntaii cetii! crora le vor fi
spus! poate! c apostolii sunt nite tul2urtori ai ordinei o2teti. Astfel au
st#rnit o pri/onire "mpotriva lui Pavel i Barna2a! care au fost iz/onii de
acolo.
S3a nimicit "ns prin aceasta lucrarea sv#rit prin harul lui 1umnezeu-
4icidecum. Au fost smulse suflete de su2 stp#nirea Satanei! m#ntuite pentru
venicie i adu/ate Adunrii. )u toat pri/onirea Bucenicii erau plini de
2ucurie i de 1uh Sf#ntC! comoara de pre! pe care nimeni n3o poate smul/e
din inima celui ce o are.
VESTIREA EVANG!ELIEI N ICONIA" LISTRA I
DERBE
Apostolii! iz/onii din Antiohia! s3au dus "n Iconia! capitala inutului Licaonia.
Iconia era un ora vestit! cu muli locuitori! cam la 9:: Mm spre miazzi3rsrit
de Antiohia i care dinuiete i azi su2 numele de Ponieh. A0uni acolo!
Pavel i Barna2a au intrat "n sina/o/! ca s vesteasc %van/helia.
edem c aceti credincioi slu0itori ai lui 1umnezeu nu se lsau descura0ai
de pri/onitori. %i iu2eau pe 1omnul Isus! scumpul lor .nvtor! care3i
trimisese! i nu se temeau s sufere pentru 4umele Su. %i iu2eau i pe 2ieii
pctoi pentru care a murit 1omnul Isus. %rau 2ucuroi s vesteasc
m#ntuirea tuturor oamenilor! iudei i /reci! cu toate suferinele pe care le
"ndurau din pricina aceasta. 1e aceea zicea Pavel+ B$a2d totul pentru cei
alei! pentru ca i ei s ai2 parte de m#ntuirea care este "n )ristos Isus!
"mpreun cu slava venicC (= &imotei =+9:). )u toat rutatea iudeilor! Pavel
i Barna2a se "ndreptau tot spre ei "n primul r#nd. 1e ce- &re2uie s ne
amintim c iudeii erau poporul ales al lui 1umnezeu! iu2it de %l din pricina
prinilor lor! Avraam! Isaac i Iacov! i astfel ei aveau dreptul! cei dint#i! s se
2ucure de "mplinirea f/duinelor lui 1umnezeu "n 1omnul )ristos. Apostolii
tiau aceasta destul de 2ine i! ei "nii israelii! erau 2ucuroi s vesteasc
%van/helia frailor dup trup! "n nde0dea c vor crede i astfel vor fi m#ntuii.
Au intrat deci "n sina/o/a din Iconia i! plini de "ndrzneal "n 1omnul! au
vor2it ctre o mare mulime de iudei i de /reci! care do2#ndiser! prin
mi0locirea iudeilor! o oarecare cunotin despre adevratul 1umnezeu.
Astfel! ei erau pre/tii s primeasc %van/helia. Aceasta ne mai arat o
pricin pentru care apostolii "ncepeau totdeauna s vesteasc %van/helia "n
sina/o/i.
Astfel 1uhul Sf#nt ddea putere cuv#ntului acestor trimii ai 1omnului. 1ar i
aici! iudeii necredincioi nu puteau suferi s vad %van/helia vestit i primit
"n inimi. .n rutatea lor! au cutat nu numai s "mpiedice pe p/#ni de a
crede! dar i3au i "ntr#tat "mpotriva frailor. B5raiC! era numele plcut pe care
i3l ddeau cretinii "ntre ei! ca mdulare ale familiei lui 1umnezeu.
.ns apostolii nu s3au lsat "nfricoai. %i au rmas acolo destul de mult
vreme! vor2ind cu "ndrzneal sufletelor. 1e unde le venea cura0ul- 1e la
1omnul! pe care se spri0ineau> de la 1omnul! care are toat puterea "n cer i
pe pm#nt i care a f/duit ucenicilor Si c este cu ei p#n la sf#rit.
1omnul era cu Pavel i Barna2a i "ntrea cuv#ntul harului Su prin minunile
ce le fcea prin m#inile lor. S lum seama la spusele Scripturii+ B)uv#ntul
privitor la harul SuC. Prin urmare! ceea ce vesteau apostolii era harul lui
1umnezeu! care aduce m#ntuirea i care s3a artat tuturor oamenilor "n
persoana 5iului Su preaiu2it! ca s fie m#ntuii (&it =+99).
1ar Satan nu poate suferi vestirea harului m#ntuitor! care smul/e de su2
stp#nirea sa pe srmanii pctoi. A st#rnit deci o "mpotrivire mai mare fa
de apostoli. *raul s3a "mprit "n dou ta2ere+ unii erau cu iudeii! alii cu
apostolii. Fi cum cei ri nu se tem s "ntre2uineze 2taia i uciderea! mai
marii oraului! fie p/#ni! fie iudei! s3au pus "n micare ca s 2at0ocoreasc
pe apostoli i s3i omoare cu pietre. Pavel i Barna2a! "nele/#nd lucrul
acesta! au ascultat de )uv#ntul 1omnului! care le spusese+ B)#nd v vor
pri/oni "ntr3o cetate! s fu/ii "ntr3altaC ((atei 9:+=;) i au fu/it din Iconia.
&re2uie s fi "ndurat multe aici! cci mai t#rziu Pavel scria lui &imotei+ B&u
"ns ai urmrit de aproape... pri/onirile i suferinele care au venit peste mine
"n Antiohia! "n Iconia i "n Listra. Ftii ce pri/oniri am r2dat.C 1ar 3 adau/ el
cu un ad#nc simm#nt de recunotin 3 B1omnul m3a scpat din toateC (=
&imotei ;+9:399).
Apostolii n3au fu/it din Iconia ca s prseasc lucrul 1omnului. %i erau
2ucuroi s sufere pentru 4umele 1omnului Isus. %i erau trimii "mputernicii
ai 1omnului )ristos i nu le psa de viaa lor. Au "neles c rostul lor e s
duc oamenilor! cu orice pre! solia "mpcrii cu 1umnezeu prin s#n/ele
1omnului )ristos. Au pornit deci mai departe "ntr3alte orae ale Licaoniei! la
Listra! la 1er2e i "n "mpre0urimi! duc#nd pretutindeni vestea 2un a m#ntuirii.
Apostolii se /seau "ntr3o ar cu totul p/#n! unde domnea cea mai
/rozav idolatrie. Pavel zice "n epistola ctre $omani 9+=;+ *amenii Bau
schim2at slava 1umnezeului nepieritor! "ntr3o icoan care seamn cu omul
supus putrezirii...C 4enumrai erau zeii i zeiele cu care oamenii umpluser
cerul! pm#ntul i marea! pe care3i "nfiau su2 chipuri de oameni i de
femei! i pe socoteala crora puneau toate patimile cele mai 0osnice ale inimii
omeneti! /sind astfel dezvinovire pentru patimile de care erau i ei
cuprini. 1up cum spune apostolul Pavel! p/#nii aceia slu0eau demonilor
c#nd se "nchinau zeilor i zeielor! aduc#ndu3le 0ertfe idoleti.
Leul mai de seam din Listra era Jupiter! pe care p/#nii i3l "nchipuiau c
este stp#nul cerului i acela care! de sus din cer! trimitea trsnetul. ,n alt
zeu era (ercur! numit zeul vor2irii frumoase. Se povestea c "n vremurile de
demult! Jupiter! "nsoit de (ercur! care m#nuia cuv#ntul! venise "n acest inut
al Licaoniei! ca s pedepseasc pe oamenii ri. )eea ce spunem acum ne va
a0uta s "nele/em mai 2ine urmarea istorisirii noastre.
Aadar! Pavel vestea %van/helia locuitorilor din Listra. Printre asculttorii si
se /sea un om neputincios! olo/ din natere! care nu um2lase niciodat. %l
a ascultat pe apostol! c#nd a vor2it despre un 1umnezeu puternic i plin de
"ndurare! i inima lui a primit )uv#ntul! cci Bcredina vine din cele auzite! iar
cele auzite prin )uv#ntul lui )ristosC ($omani 9:+96). Pavel a vzut lucrarea
lui 1umnezeu "n inima acestui om! care avea credina c va fi vindecat "n
trupul su i m#ntuit "n sufletul su. 1e aceea i3a spus cu /las tare+ BScoal3
te drept "n picioareGC (5aptele Apostolilor 9@+9:). )e ciudat vor2! "ndreptat
ctre un olo/ din natereG .ns olo/ul credea "n puterea lui 1umnezeu. S3a
sculat dintr3o sritur i a "nceput s um2le. indecarea se fcuse deplin "ntr3
o clip.
Putem s ne "nchipuim ce "nr#urire tre2uie s fie avut asupra acelor p/#ni o
astfel de artare a puterii lui 1umnezeu. Istorisirile "nchipuite de altdat! cu
care fuseser hrnii din copilrie! le3au venit "n minte i au stri/at "n lim2a
licaonean! /raiul lor vechi 3 poate 3 "n care li s3au pstrat tradiiile reli/ioase+
BLeii s3au co2or#t la noi "n chip omenescC. Pe Barna2a "l numeau Jupiter! iar
pe Pavel! (ercur! pentru c m#nuia )uv#ntul (5aptele Apostolilor 9@+99!9=).
,n templu al lui Jupiter se afla la intrarea cetii> preotul acestui zeu a adus
tauri "mpodo2ii cu coroane! dup o2icei! ca s 0ertfeasc lui Pavel i
Barna2a! pe care3i credeau zei.
z#nd or2irea acestor p/#ni! apostolii au fost cuprini de o mare durere!
pe care au artat3o rup#ndu3i hainele. )um ar fi putut ei s primeasc o
"nchinare ce se cuvenea numai lui 1umnezeu- )a s scoat mulimea din
am/ire i ca s le arate adevrul! au srit "n mi0locul poporului i au stri/at+
B*amenilor! de ce facei lucrul acesta- Fi noi suntem oameni de aceeai fire
cu voiC (5aptele Apostolilor 9@+9D). Apoi i3au "ndemnat s se "ntoarc de la
idolii lor mori la B1umnezeul cel viuC! )reatorul tuturor lucrurilor! care! "n
marea Sa "nelepciune! putere i iu2ire! stp#nete toate! are /ri0 de toi
oamenii i3Fi /sete plcerea s le fac 2ine.
A2ia au putut s "mpiedice mulimea s le aduc 0ertf. (ulte suflete au fost
trezite! o dovad lmurit despre puterea adevratului 1umnezeu care a fost
dat locuitorilor din Listra cu privire la 1umnezeul )el viu i i3au "ntiinat c!
"n dra/ostea Sa! %l a trimis pe 5iul Su preaiu2it! ca s m#ntuiasc pe
oamenii pierdui.
1uhul Sf#nt a lucrat "n Listra! fc#nd s ptrund )uv#ntul harului "n multe
inimi. Fi aici au fost m#ntuite suflete i adu/ate Adunrii. Printre cei care au
crezut se /sea un t#nr! al crui nume ne este 2ine cunoscut i pe care3l
re/sim mai t#rziu. %ste &imotei! pe care Pavel "l numete Bcopilul lui
preaiu2itC.
Astfel a lucrat 1omnul "n Listra. 1ar Satan! vr0maul! ve/hea. z#nd c
sufletele sunt a2tute de la "nchinarea la idoli! a st#rnit i aici o cumplit
"mpotrivire. Aceasta tot prin mi0locirea iudeilor! celor ce pretindeau c sunt
poporul lui 1umnezeu. %i uraser pe 1omnul Isus i3L pri/oniser! iar acum
urau i pri/oneau i pe ucenicii Si. Le plcea mai 2ine s lase pe 2ieii
p/#ni s se "nchine la zeii lor mori! dec#t s3i vad c se fac cretini. )#t
de stricat i ticloas e inima omuluiG
Se pare c "n Listra nu locuiau iudei> "ns au venit unii din Antiohia i Iconia!
poate pentru afacerile lor. $ecunosc#nd pe apostoli! vz#nd influena pe care
au c#ti/at3o! cum i lucrarea harului lui 1umnezeu! li s3a trezit vr0mia
"mpotriva %van/heliei. %i au tiut! prin minciuni defimtoare! s a2at de la
apostoli duhurile oamenilor din Listra i! tr/#ndu3i de partea lor! s3i insti/e
"mpotriva acelora pe care3i slviser cu puin mai "nainte. )#t de
schim2toare este inima noastr fireasc i ce /ata este s primeasc tot
felul de influeneG *amenii din Listra vzuser puterea i harul lui 1umnezeu
i voiser s aduc 0ertf apostolilor ca unor zei> nu trece mult "ns i "i
prsesc! socotindu3i vr0mai.
Pri/onirea a mers mult mai departe. Iudeii! vz#nd c sunt spri0inii de
oamenii din Listra! au pus m#na pe Pavel! l3au "mprocat cu pietre i!
crez#nd c a murit! l3au t#r#t afar din cetate. )redeau astfel c au scpat de
acela care! dup ce pri/onise Adunarea! a0unsese un vestitor plin de r#vn al
credinei "n 1omnul )ristos. )e /#nduri va fi avut acest scump! slu0itor al lui
1umnezeu! c#nd pietrele aruncate de vr0maii si "nverunai "i loveau
trupul- Altdat! fusese de fa la omor#rea cu pietre a lui Ftefan! martorul
credincios al 1omnului )ristos! i se "nvoise la uciderea acestuia. Iat3l acum
suferind la fel i pentru acelai Stp#n. )um tre2uie s3i fi amintit el de acea
"nt#mplareG 1ar Pavel acum nu mai /sea /reutate "n nimic> viaa nu3i mai
era scump> i3o ddea acum de 2unvoie pentru 1omnul Isus! care3l iu2ise
i3l m#ntuise. Privirea sa se "ndrepta "n sus! unde Ftefan vzuse pe 5iul
omului st#nd "n picioare la dreapta lui 1umnezeu i de unde el "nsui! Pavel!
pe drumul 1amascului! auzise /lasul 1omnului Isus i! privind acolo pe
(#ntuitorul su! sufletul "i era spri0init "n suferine.
.ns viaa lui Pavel era de pre pentru 1omnul su! care voia s Se slu0easc
mai departe de el! ca s vesteasc %van/helia. ,cenicii! roade ale lucrului
apostolilor "n Listra! urmriser pe iudei c#nd t#rau afar din ora trupul lui
Pavel! pe care credeau c l3au omor#t. 1up ce pri/onitorii s3au "ndeprtat!
ucenicii au "ncon0urat pe Pavel i fr "ndoial c au pl#ns pe scumpul slu0itor
al lui 1umnezeu! care le vestise m#ntuirea. .ns puterea lui 1umnezeu!
putere de via! pzise pe Pavel de moarte! chiar su2 lovituri. .ntrit de
aceast putere! cu toate rnile sale! apostolul se scoal! intr "n cetate i a
doua zi! "mpreun cu Barna2a! "i continu lucrarea de vestire a %van/heliei.
Se pare c ura iudeilor s3a "ndreptat mai ales "mpotriva lui Pavel! de 2un
seam! din pricina prea marei lui hrnicii. Prsirea iudaismului! dup ce
artase o arztoare r#vn pentru el! fcea s fie ur#t nespus de mult de aceia
din neamul lui care erau vr0mai ai 1omnului Isus.
Apostolii! dup ce au prsit Listra! au plecat la 1er2e! cetate aezat la o
mic deprtare. Fi acolo au vestit %van/helia i o mare mulime de oameni
au crezut i au fost adu/ai Adunrii. Astfel! pri/onirea care alun/a pe
apostoli din ora a0un/ea un mi0loc de a rsp#ndi vestea cea 2un. 4umele
unuia din cei care au crezut "n 1er2e ne3a fost pstrat+ este Haius! care mai
t#rziu a a0uns unul din "nsoitorii lui Pavel i care este! poate! acela cruia "i
scrie Ioan epistola a treia (5aptele Apostolilor =:+@). )etatea 1er2e a fost
sf#ritul cltoriei celor doi slu0itori ai lui 1umnezeu "n vederea vestirii
%van/heliei. 1e acolo ar fi putut s se duc la &ars! locul de natere al lui
Pavel i nu tocmai departe de 1er2e! ca apoi s se "ntoarc "n Antiohia> dar
au simit nevoia s vad din nou pe aceia care! prin mi0locirea lor! fuseser
adui la 1omnul. %i au trecut iari prin acele locuri "n care suferiser pentru
1omnul )ristos+ prin Listra! Iconia i Antiohia. Pretutindeni "ntreau sufletele
ucenicilor prin "nvturile lor+ "i "ndemnau s struiasc "n credina care ne
arat pe 1omnul )ristos! (#ntuitorul "n slav i ca ,nul care va veni iari ca
s ia pe ai Si cu %l. Fi! aa cum a fcut i 1omnul! "ntiina pe credincioi c
sin/ura cale pentru a mer/e "n slav unde este 1omnul )ristos este
suferina.
.n acele localiti! cei credincioi "ntemeiaser adunri. )u alte cuvinte! tiind
c erau toi mdulare ale marei Adunri! care e trupul 1omnului )ristos i
care cuprinde pe toi credincioii! ucenicii din fiecare localitate se adunau ca
unii care "nfiau Adunarea "ntrea/ a lui 1umnezeu. %rau acum "n 1er2e!
Listra! Iconia i alte localiti! adunri ale lui 1umnezeu! spre deose2ire de
adunrile iudeilor de o parte i ale p/#nilor de alt parte. Fi pentru a
conduce aceste adunri! a ve/hea asupra lor i a le pstori! apostolii! "n
puterea autoritii pe care o aveau! ca fiindu3le dat de3a dreptul de la
1omnul! au r#nduit 2tr#ni "n fiecare din ele. Apoi! dup ce s3au ru/at i au
postit! "nainte de a prsi pe cretinii "ntori de cur#nd la 1umnezeu! i3au
"ncredinat "n m#na 1omnului.
Pavel i Barna2a au venit iari! prin Pisidia i Pamfilia! la Per/a! unde au
vestit %van/helia. 1e acolo s3au co2or#t la Atalia! port la mare! spre miazzi3
apus de Per/a! i care acum se numete Satalieh. Acolo s3au urcat "n
cora2ie i s3au "ntors la Antiohia! de unde plecaser.
%i au fcut aceast cltorie! alei i trimii de 1uhul lui 1umnezeu.
Adunarea "i spri0inise "n ru/ciune! pentru lucrarea pe care aveau s3o fac.
Puterea i harul 1omnului fusese cu ei i astfel au "mplinit lucrarea pentru
preaiu2itul lor Stp#n. 1up multe osteneli i suferine! 1umnezeu i3a adus
iari "n scumpa adunare care! cu inima! fusese tot timpul cu ei. %i au istorisit
adunrii tot ce fcuse 1umnezeu prin ei "n mi0locul 2ieilor p/#ni.
CREDINCIOII DINTRE NEAMURI
u sunt silii s in !egea lui Moise
Adunarea din Antiohia se 2ucurase mult vz#nd c 1umnezeu a fost cu
Pavel i cu Barna2a i! prin ei! deschisese neamurilor ua credinei. )redina
este aceea care ne d cunoaterea lui 1umnezeu i a 1omnului Isus! "n
2ucuria m#ntuirii i "n nde0dea cerului! c#nd 1omnul Isus va veni s ne ia ca
s fim cu %l. Iat pentru ce credina este asemnat cu o u.
Biserica deci cretea! sufletele erau m#ntuite i 4umele 1omnului era slvit.
Atunci r0maul! vz#nd "naintarea %van/heliei printre neamuri! "n ciuda
pri/onirilor pe care le ridicase "mpotriva apostolilor! s3a "ndreptat "n alt parte!
ca s pun piedic lucrrii lui 1umnezeu. Iudeii din partida fariseilor! care
crezuser i intraser "n Biseric! aduseser cu ei toate /#ndurile iudaice pe
care le avuseser mai "nainte. %i vedeau drept lucru 2un c neamurile pot fi
m#ntuite 3 1umnezeu le artase aceasta prin "ntoarcerea lui )orneliu 3 dar
voiau s pun 0u/ul Le/ii pe /rumazul celor "ntori la 1umnezeu dintre
neamuri. Aceti iudei credincioi! venind la Antiohia! "nvau pe frai i le
spuneau c! dac nu sunt tiai "mpre0ur i nu pzesc Le/ea lui (oise! nu pot
fi m#ntuii. 4u 1uhul Sf#nt "i trimisese! cci aceasta nu era "nvtura lui
1umnezeu i apostolii din Ierusalim nu le dduser nici o porunc "n aceast
privin. %i aduceau "n Antiohia /#ndurile lor i tul2urau astfel sufletele celor
credincioi.
.n toate timpurile! omul a voit s adau/e /#ndurile sale la /#ndurile lui
1umnezeu! care sunt desv#rite! i lucrrile sale pentru m#ntuire la sin/ura
lucrare! pe deplin "mplinit! a 1omnului )ristos. 1ac toi credincioii dintre
p/#ni! pentru a fi m#ntuii! tre2uiau s fie tiai "mpre0ur i s pzeasc
Le/ea lui (oise! atunci lucrarea 1omnului Isus pe cruce n3ar fi fost deplin.
1ac! precum se spune adesea i "n zilele noastre! tre2uie s facem fapte
pentru a fi si/uri de m#ntuire! credina i nde0dea noastr nu se "ntemeiaz
numai pe 1omnul )ristos! ci "n parte i pe lucrarea noastr i! prin urmare! pe
noi "nine. 1ar aceasta nu e "nvtura lui 1umnezeu+ 1omnul Isus este
sin/urul nume dat oamenilor! prin care am fost m#ntuii. Apostolul zice+ B)ci
prin har ai fost m#ntuii! prin credin. Fi aceasta nu vine de la voi! ci este
darul lui 1umnezeu. 4u prin fapte...C (%feseni =+?3A).
Aadar! cei ce voiau s pun 0u/ul Le/ii pe /rumazul frailor din Antiohia se
"nelau mult> ei puneau la "ndoial desv#rirea i plintatea lucrrii
1omnului )ristos. 5r s3i dea seama! erau unelte ale Satanei! care a
cutat totdeauna s "n0oseasc Persoana sau lucrarea 1omnului )ristos. S
ne "ntiprim acest adevr de pre i anume+ 1omnul Isus! prin 0ertfa Sa fcut
odat pentru totdeauna! m#ntuiete deplin pe cei care cred "n %l.
Pavel i Barna2a! care erau "nvai de 1uhul Sf#nt i aveau pe inim slava
1omnului Isus! s3au "mpotrivit acestor "nvturi prime0dioase. .ns deoarece
aceti "nvtori veneau din Iudeea i susineau poate c se spri0inesc pe
autoritatea apostolilor care erau "n Ierusalim! adunarea din Antiohia a hotr#t
s trimit la Ierusalim pe Pavel i pe Barna2a! "nsoii de ali c#iva frai! ca s
"ntre2e pe apostoli i 2tr#ni asupra acestei ne"nele/eri. %ra neaprat
nevoie ca s fie acelai /#nd "n toat Biserica. )retinii din Ierusalim i cei
din Antiohia nu alctuiau dou adunri independente una de alta. &oi fceau
parte din sin/ura Adunare a 1omnului )ristos! care este trupul Su> i cum
nu este dec#t un sin/ur 1uh care alctuiete i "nsufleete acest trup!
tre2uia s se pstreze unitatea 1uhului. ,na din silinele Satanei a fost s
fac pe cretini s uite c sunt un sin/ur trup> i a reuit foarte 2ine ca s3i
dez2ine.
Pavel! Barna2a i ceilali frai! "nsoii cu inima de adunare! s3au dus la
Ierusalim. .n drumul lor! "n toate adunrile din 5enicia i din Samaria au
istorisit harul minunat al lui 1umnezeu! artat "n "ntoarcerea la %l a
neamurilor. 5raii s3au 2ucurat foarte mult. 1ra/ostea lui 1umnezeu! turnat
"n inimile lor! le lr/ea tot mai mult inima+ au "neles c slava 1omnului
)ristos nu era ca s fie m#ntuii numai iudeii! ci toi! neamuri i iudei! s ai2
parte de 2inecuv#ntrile cereti! pe care 1omnul Isus le3a do2#ndit prin
moartea Sa.
A0uni la Ierusalim! cei trimii din Antiohia au fost primii de adunare! de
apostoli i de 2tr#ni i au istorisit ce s3a petrecut la Antiohia. La "nceput! s3a
fcut mult vor2. 5r "ndoial c unii! mai puin luminai! credeau c
"nvtorii farisei aveau dreptate! "n vreme ce alii! ca Pavel i Barna2a!
socoteau c 1omnul )ristos! prin venirea! moartea i "nvierea Sa! pusese
deoparte Le/ea+ c astfel totul era "nlocuit prin persoana i prin lucrarea Sa.
1ar 1uhul Sf#nt! dup f/duina 1omnului! era "n mi0locul adunrii ca s3o
cluzeasc "n tot adevrul. Petru! care deschisese neamurilor din )ezareea
.mpria cerurilor! s3a sculat i a amintit c 1umnezeu l3a ales anume pentru
aceasta! fr s3i porunceasc s le pun pe /rumaz 0u/ul Le/ii. 4ici iudeii!
nici prinii lor nu3l putuser purta+ ei au clcat totdeauna Le/ea i! ca s fie
m#ntuii! au avut nevoie! "ntocmai ca i neamurile! de harul 1omnului Isus
)ristos. Le3a mai amintit c! fr tierea "mpre0ur i fr Le/e! 1uhul Sf#nt S3
a co2or#t ca s locuiasc "n aceti credincioi! a cror inim a fost curit
prin credin. Le/ea nu era deci de neaprat nevoie pentru m#ntuire.
)#nd Petru a terminat vor2irea! Pavel i Barna2a! ca s spri0ineasc vor2irea
lui! au "nceput s istoriseasc ce a fcut 1umnezeu! prin ei! "n mi0locul
neamurilor. %i nu vestiser Le/ea! ci pe 1omnul )ristos! i sufletele fuseser
m#ntuite. Atunci Iacov! unul din st#lpii adunrii din Ierusalim! a artat c
vor2ele prorocilor din vechime se potrivesc cu cele ce li se spunea acum! c
1umnezeu a avut totdeauna "n /#ndul Su s "ntind m#ntuirea peste toate
neamurile i c a "mplinit aceasta! trimi#nd pe 1omnul )ristos! adevratul
5iul al lui 1avid. Prerea lui era deci s nu sileasc pe cei "ntori la
1umnezeu dintre neamuri s se supun Le/ii lui (oise! ci s li se scrie s se
fereasc s nu mn#nce din lucrurile 0ertfite idolilor! pentru c ar fi "nsemnat
s ia parte la "nchinarea la idoli> s fu/ de pcatul desfr#nrii! aa de "nt#lnit
printre neamurile p/#ne> i! "n cele din urm! s nu mn#nce nici din
animalele pe care le "n2ueau ca s le omoare! al cror s#n/e era deci "n
ele! nici din s#n/ele lor. Acesta era! de altfel! un lucru pe care3l oprise
1umnezeu nu numai su2 Le/e! dar chiar "ndat dup potop (Heneza A3@).
1umnezeu ne arat pricina acestei opriri "n cuvintele+ B)ci (sufletul) viaa
trupului este "n s#n/e. i l3am dat ca s3l punei pe altar! ca s slu0easc de
ispire pentru sufletele voastre! cci prin viaa din el face s#n/ele ispireC
(Leviticul 96+99). Fi noi tim c suntem rscumprai prin s#n/ele de pre al
1omnului )ristos! ca al unui miel fr cusur i fr pat.
Apostolii! 2tr#nii i "ntrea/a Adunare au primit cuvinteie lui Petru i ale lui
Iacov. Au ales doi dintre fraii mai cunoscui ai adunrii din Ierusalim 3 pe
Iuda! zis i Barsa2a! i pe Sila 3 i i3au trimis la Antiohia "mpreun cu Pavel i
cu Barna2a! ca s aduc adunrii o scrisoare care rspundea celor ce
"ncercaser s tul2ure adunarea din Antiohia i toate adunrile din mi0locul
neamurilor. Iat3i cuprinsul+ BApostolii! 2tr#nii i fraii+ ctre fraii dintre
neamuri! care sunt "n Antiohia! "n Siria i "n )ilicia (pretutindeni unde Pavel i
Barna2a vestiser %van/helia)! sntateG 5iindc am auzit c unii plecai
dintre noi! fr vreo "nsrcinare din partea noastr! v3au tul2urat prin
cuvintele lor i v3au zdruncinat sufletele! zic#nd s v tiai "mpre0ur i s
pzii Le/ea> noi! dup ce ne3am adunat cu toii! cu un /#nd am /sit de
cuviin s ale/em nite oameni i s3i trimitem la voi! "mpreun cu iu2iii
notri Barna2a i Pavel! 2r2ai care i3au pus "n 0oc viaa pentru 4umele
1omnului nostru Isus )ristos.
Am trimis deci pe Iuda i pe Sila! care v vor spune prin viu /rai aceleai
lucruri. )ci s3a prut 2ine 1uhului Sf#nt i nou s nu mai punem peste voi
nici o /reutate! dec#t aceste lucruri necesare! s v ferii de lucrurile 0ertfite
idolilor! de s#n/e! de animale su/rumate i de desfr#nare! de care! dac v
vei pzi! 2ine vei face. 5ii sntoiC (5aptele Apostolilor 9D+=;3=A).
edem din aceast scrisoare c toi cretinii din Ierusalim! i cu ei toi cretinii
dintre iudei! recunoteau ca frai! copii ai lui 1umnezeu! ca i ei! pe cretinii
dintre neamuri. .n aceast privin toi erau deplin "nelei+ nu mai era nici
iudeu! nici p/#n! ci o sin/ur familie. Apostolii! 2tr#nii i fraii din Ierusalim
recunoteau pe Barna2a i pe Pavel ca adevrai slu0itori ai 1omnului )ristos
"n lucrarea %van/heliei i3i "ncon0urau cu dra/ostea lor> iar neamurile "ntoarse
la 1umnezeu nu erau inute "n nici un fel s pzeasc Le/ea lui (oise.
1omnul )ristos! nde0dea slavei! era de a0uns pentru ei! ca i pentru iudei.
S lum seama c toi cretinii din Adunarea de la Ierusalim erau su2
cluzirea 1uhului Sf#nt c#nd susineau acest adevr de pre! care dezro2ea
de 0u/ul Le/ii. S "nele/em 2ine c totui! dac cineva este dezro2it de
Le/e! este ca s fie "n totul al 1omnului )ristos! care este viaa noastr 3 o
via sf#nt i curat. Firetlicurile Satanei prin care a voit s arunce tul2urare
i dez2inare "n Adunare au fost date astfel la o parte.
Pavel! Barna2a! Sila i Iuda au adus "n Antiohia scrisoarea din Ierusalim> ea a
fost citit "n adunare+ ne"nele/erile au fost date la o parte! inimile au fost
m#n/#iate! tul2urarea a "ncetat! iar Iuda i Sila! care erau i ei proroci! au
"ntrit pe frai prin "ndemnurile lor. Le/tura care unea pe toi cretinii! iudei
sau neamuri! din toate adunrile! a fost astfel "ntrit! dup cum este scris+ "n
)ristos Bnu mai este nici /rec! nici iudeu... ci )ristos este totul i "n toiC
()oloseni ;+99). &oi cretinii Bau fost 2otezai printr3un sin/ur 1uh! ca s
alctuiasc un sin/ur trupC (9 )orinteni 9=+9;). 1in "ncercarea Satanei de a
face ru Adunrii! 1umnezeu a scos o 2inecuv#ntare de pre. Sila i Iuda!
dup ce au stat c#tva timp "n Antiohia! au fost lsai s se "ntoarc "n pace la
aceia de care fuseser trimii. 1ar se vede c Sila a rmas la Antiohia! cci "l
/sim "n cur#nd dup aceea ca "nsoitor al lui Pavel.
A DOUA CLTORIE A LUI PAVEL
"vanghelia adus n "uropa
1up ce a stat c#tva timp la Antiohia! Pavel! "ntruna ocupat cu 1omnul i cu
harul Su! a zis lui Barna2a+ BS ne "ntoarcem acum i s mer/em pe la fraii
din toate cetile "n care am vestit )uv#ntul 1omnului! ca s vedem ce mai
facC (5aptele Apostolilor 9D+;E). .ntotdeauna acest credincios slu0itor al
1omnului Isus a avut pe inim 2inele adunrilor. %l nu se mulumea numai cu
vestirea %van/heliei i cu aducerea sufletelor la 1omnul )ristos! ci dorina sa
arztoare i scopul ru/ciunilor sale era ca sfinii s fie "nvai i "ntrii! ca
s triasc "ntr3un chip vrednic de 1omnul.
Barna2a era hotr#t s primeasc invitaia lui Pavel! dar voia s3i "nsoeasc
i nepotul su Ioan! numit i (arcu. 4e aducem aminte c (arcu plecase cu
cei doi apostoli "n prima lor cltorie! dar! descura0at de la "nceput! se
"ntorsese la Ierusalim. %l pusese m#na pe plu/ i se uitase "napoi> Pavel
/#ndea c un astfel de om nu era "n stare s "nt#mpine 2iruitor /reutile
"naintea crora dduse "napoi "n cea dint#i cltorie.
.ntre cei doi apostoli s3a iscat deci o ne"nele/ere! ceea ce n3ar fi tre2uit s
fie! pentru c aceasta este un rod al firii pctoase! nu al 1uhului. ,rmarea a
fost c s3au desprit. Barna2a a luat cu el pe (arcu i a plecat "n insula
)ipru! patria sa. 5r "ndoial! Barna2a a continuat s fie "ntre2uinat "n lucrul
1omnului> tot aa! (arcu a fost format! prin har! pentru slu02! cum ne face
cunoscut Pavel "ntr3una din epistolele sale (= &imotei @+99)> dar 1uhul Sf#nt
nu ne mai vor2ete de ei "n istoria pentru "ntemeierea Bisericii. Pavel! prsit
de vechiul su tovar! i3a ales pe Sila ca s mear/ cu el! deoarece
vzuse c are r#vn pentru 1omnul> de atunci Sila nu l3a mai prsit. %i au
plecat! "ncredinai de frai! ca i "nt#ia dat! "n /ri0a harului lui 1umnezeu.
Acest lucru nu ne mai este spus i despre Barna2a> de aici putem s tra/em
concluzia c adunarea din Antiohia a "ncuviinat pe Pavel "n hotr#rea sa cu
privire la (arcu.
.n loc s mear/ pe acelai drum pe care mersese "n prima sa cltorie cu
Barna2a i ca s nu se duc unde lucra acesta! Pavel a plecat pe uscat "n
cele din urm orae "n care vestise %van/helia! adic la 1er2e i la Listra.
Pentru aceasta a tre2uit s str2at o parte din Siria i din )ilicia.
Pretutindeni "nt#lnea adunri! pe care le "ntemeiase harul lui 1umnezeu. )#t
de mult tre2uie s se fi 2ucurat inima apostoluluiG 4u avea s mai vesteasc
%van/helia "naintea iudeilor vr0mai sau a p/#nilor or2ii! ci avea s
"ntreasc! prin "ndemnurile i "nvturile sale! sufletele care cunoteau pe
1omnul Isus. Putea s arate "naintea lor toate 2o/iile dra/ostei 1omnului
)ristos! capul Adunrii! ca s3i "ntemeieze i s3i "nrdcineze "n aceast
dra/oste.
Sosit la 1er2e i la Listra! i3a mai luat un tovar de lucru+ pe &imotei! care
se "ntorsese la 1umnezeu "n prima cltorie a lui Pavel> de aceea "l numete
Badevratul su copil "n credinC i Bcopilul su preaiu2itC (9 &imotei 9+=> =
&imotei 9+=). 1e atunci! acest t#nr cretin mersese cu credincioiei fraii din
Listra i din Iconia "l vor2eau de 2ine.
Prin /ura unui proroc! &imotei fusese ales de 1umnezeu pentru lucrul Lui> toi
au dat mrturie 2un despre el i 2tr#nii au "ncuviinat aceasta prin punerea
m#inilor> apoi Pavel l3a fcut tovar de lucru! tot prin punerea m#inilor (9
&imotei @+9@> = &imotei 9+E). .ns &imotei era fiul unei iudeice credincioase i
al unui tat /rec. * astfel de cstorie nu era potrivit cu le/ea iudaic.
Pentru iudei! ar fi fost o pricin de scandal ca Pavel s ia pe &imotei cu el! ca
s vesteasc %van/helia. 1in cauza iudeilor! deci! Pavel a tiat "mpre0ur pe
&imotei. Pavel nu privea aceasta ca o condiie de m#ntuire pentru &imotei!
aa cum /#ndeau cei care voiau s sileasc pe cretini s se supun Le/ii
iudaice! ci voia doar ca s nu fie un motiv pentru iudei! ca s refuze ceea ce
vestea el.
Pavel cu cei doi tovari i3a continuat cltoria. Pe c#nd trecea prin cetile
"n care erau adunri cretine! "nva pe frai s pzeasc hotr#rile
apostolilor i 2tr#nilor din Ierusalim! i astfel s fie "ntrit i pstrat
le/tura dintre toate adunrile. .n acelai timp! aceste hotr#ri erau o stavil
pus "n faa cretinilor iudei! care ar fi voit s supun pe neamuri Le/ii lui
(oise. Adunrile pe care le vizitau trimiii 1omnului )ristos erau astfel
"ntrite "n credin i creteau "n numr din zi "n zi.
.ns 1umnezeu voia s duc pe slu0itorul Su "ntr3alt c#mp. Pavel trecuse
prin 5ri/ia i marele inut al Halatiei! vestind %van/helia. 1uhul Sf#nt lucrase
cu putere printre /alateni+ un mare numr se "ntorseser la 1umnezeu i se
alctuiser mai multe adunri. )retinii din Halatia artaser o mare dra/oste
fa de apostol! care se alipise mult de ei. 1ar nite "nvtori iudei s3au
strecurat mai t#rziu "n mi0locul lor i! cu toate hotr#rile apostolilor! au reuit
s le strecoare "nvtura c ei tre2uie s pzeasc Le/ea lui (oise. .n
acelai timp! cutau s pun la "ndoial apostolia lui Pavel. Acesta a tre2uit
s le scrie o epistol foarte serioas! pentru c! voind s uneasc Le/ea cu
%van/helia! "nsemna s3o rstoarne pe aceasta din urm.
Pavel i "nsoitorii si! plec#nd din Halatia! voiau s vesteasc %van/helia "n
aceast parte a Asiei (ici! numit mai ales Asia! dar 1uhul Sf#nt! care3i
cluzea! i3a oprit. Au vrut atunci s mear/ mai spre miaznoapte! "n Bitinia!
"ns cluza lor sf#nt! 1uhul 1omnului Isus! nu le3a dat voie. )#t de
2ucuroi erau s mear/ astfel su2 cluzirea lui 1umnezeuG S3au "ndreptat
deci spre &roa! inut aezat pe malul acelei pri a (rii (editerane numit i
azi Arhipela/! "n faa (acedoniei! provincie aezat la miaznoapte de
Hrecia! vestit "n istoria veche i care acum face parte din Hrecia.
Pavel! totdeauna ocupat cu lucrul 1omnului! a vestit %van/helia. (ai t#rziu s3
a alctuit acolo o adunare! "n care /sim pe Pavel "ntr3alt "mpre0urare. 1ar i
de data aceasta slu0itorii 1omnului au priceput pentru ce i3a cluzit
1umnezeu "n aceast parte.
.ntr3o noapte! Pavel a avut o viziune trimis de 1umnezeu. A vzut un om din
(acedonia! pe care l3a cunoscut poate dup hainele i dup vor2irea lui.
Acest om! st#nd "n picioare "naintea apostolului! i3a zis+ B&reci "n (acedonia
i a0ut3neGC (5aptele Apostolilor 9E+A). Pavel! plin de /#ndurile lui 1umnezeu
i tiind c are "nsrcinarea s vesteasc %van/helia neamurilor! a "neles
numaidec#t! "mpreun cu "nsoitorii si! c 1omnul "i chema s duc 4umele
1omnului Isus "n aceste inuturi noi i c Adunarea tre2uia s se "ntind i
acolo! i chiar mai departe.
%i au prsit deci &roa! au trecut noaptea "n insula Samotracia i! plec#nd a
doua zi! s3au "ndreptat spre oraul 4eapole! pe malul mrii! unde s3au dat 0os
din cora2ie. Acest ora! care acum se numete )avala! are un port "nsemnat>
dar trimiii 1omnului nu s3au oprit acolo+ ei s3au "ndreptat spre oraul 5ilipi!
unde 1omnul avea de "ndeplinit o lucrare minunat. om vor2i despre
aceasta. 1eocamdat s nu trecem peste un fapt "nsemnat. .n &roa! s3a
adu/at "nsoitorilor lui Pavel un nou i credincios tovar. Acesta este Luca!
pe care Pavel! "ntr3una din epistolele sale! "l numete Bdoctorul preaiu2itC
()oloseni @+9@)> el este acela care a scris %van/helia ce3i poart numele!
cum i minunata istorisire a 5aptelor Apostolilor! care ne face cunoscut
"ntemeiera Bisericii cretine pe pm#nt. Luca a rmas "nsoitorul credincios al
lui Pavel! "n lucrarea plin de /reuti! suferine i prime0dii. )ea din urm
dat c#nd se mai pomenete despre el! este c#nd Pavel era "n "nchisoare la
$oma "n suferin i prsit de toi. Atunci preafericitul apostol scrie+ B4umai
Luca este cu mineC (= &imotei @+99). 5ericit loc pentru LucaG (rturia aceasta!
rmas de veacuri! "i face cinste "naintea 1omnului! care n3o va uita
niciodat.
LUCRAREA LUI PAVEL LA #ILIPI
#storia !idiei
Apostolul i cei ce3l "nsoeau se /seau acum "n %uropa! venii aici s
"nceap lucrarea 1omnului. .n aceast parte a pm#ntului! locuit de noi!
Biserica tre2uia s ia o mai mare dezvoltare. La mar/inile acestei %urope
tre2uia s strluceasc %van/helia. Putem s ne aducem aminte! "n aceast
privin! de vechea 2inecuv#ntare proroceasc a patriarhului 4oe+
B1umnezeu s lr/easc locurile stp#nite de Iafet> Iafet s locuiasc "n
corturile lui Sem...C (Heneza A+=6). .n rsrit locuiesc urmaii lui Sem! din
care a ieit Israel! poporul ales! al crui 1umnezeu era 1omnul i din mi0locul
cruia S3a nscut (#ntuitorul lumii. ,rmaii lui Iafet! din care ne tra/em i
noi! au tre2uit s se "mprtie spre apus! s umple %uropa i apoi tot
pm#ntul cu numeroasele lor colonii+ Bs locuiasc "n corturile lui SemC. .n
acelai timp! cunoaterea 1umnezeului lui Sem i a (#ntuitorului f/duit
venea s lumineze i pe aceti harnici i puternici copii ai lui Iafet. Pavel! fr
s se opreasc la 4eapole! s3a dus la 5ilipi! cetate "nsemnat! locuit "n mare
parte de coloniti romani. .n zadar vei cuta acum vechea ei mreie+ nu mai
sunt dec#t nite ruine aproape de un 2iet sat! cu numele 5eliah. 1ar
monumentele harului lui 1umnezeu! sufletele care! prin )uv#ntul 1omnului!
au fost aduse la %l! vor rm#ne venic "n slav. Aceasta este deose2irea
dintre lucrrile omului i lucrrile lui 1umnezeu+ cele dint#i pier! celelalte
rm#n pentru totdeauna.
Potrivit o2iceiului su! apostolul a cutat mai "nt#i pe iudeii care locuiau la
5ilipi. Se pare c erau puini! cci n3aveau sina/o/ "n cetate. Se adunau
afar! dincolo de poarta cetii! aproape de r#ul Strimon. .n acest loc! ales!
fr "ndoial ca s poat s fac splrile reli/ioase o2inuite! iudeii se
adunau pentru ru/ciune. Acolo! "n ziua Sa2atului! a venit i Pavel "mpreun
cu cei ce3l "nsoeau! ca s fie cu mica adunare! care! "n mi0locul p/#nilor! se
"nchina adevratului 1umnezeu. % drept c aceast adunare nu cunotea
"nc toate 2o/iile harului lui 1umnezeu! dar avea s le aud vestindu3se.
Se pare c "n aceast zi nu veniser iudei! 2r2ai! la adunare> cel puin!
istorisirea lui Luca nu vor2ete dec#t despre femei c erau adunate. )tre ele
i3au "ndreptat cuv#ntul slu0itorii lui 1umnezeu. Printre ele se /sea una
numit Lidia. %a era de fel din &iatira! o cetate "n Asia (ic! unde mai t#rziu
/sim o adunare cretin! creia! "n Apocalipsa! 1omnul i3a trimis o
"ntiinare prin ro2ul su Ioan (Apocalipsa =+9?). Lidia era v#nztoare de
purpur! o stof aleas i foarte scump! de culoare violet sau roie! pe
care o purtau numai "mpraii i oamenii foarte 2o/ai> mai erau "m2rcate cu
ea i statuile zeilor. opseaua cu care se colora purpura se scotea dintr3un fel
de melc ce se /sete pe rmurile (rii (editerane> i! deoarece fiecare
animal nu d dec#t c#teva picturi! se "nele/e pentru ce stofele colorate
astfel costau aa de scump. Lidia c#ti/ase fr "ndoial o oarecare
"ndem#nare "n ne/ustoria sa> dar! ceea ce era mai de pre! ea avea "n inim
team de 1umnezeu i dorina de a3L cunoate. Fi Scriptura spune c Bfrica
de 1omnul este "nceputul "nelepciuniiC (Psalmul 999+9:). Lidia avea deci s
"nvee "n cur#nd s cunoasc pe )el ce este B"nelepciunea lui 1umnezeu
pentru noiC (9 )orinteni 9+=@! ;:). Lidia nu era iudeic din natere! dar
"nvase s cunoasc pe adevratul 1umnezeu! cruia .i slu0ea! i3i plcea
s se adune cu iudeii ca s se roa/e.
Lidia a avut parte de aceast 2inecuv#ntare! pe care 1umnezeu o d celor
ce3L caut. %a asculta ce spuneau trimiii 1omnului.
.nainte de Lidia! vedem la picioarele 1omnului Isus! ascult#nd cuv#ntul Su!
o alt femeie evlavioas+ (aria> 1omnul Isus spune c ea i3a ales partea
cea 2un. &ot 1omnul! "ntr3alt parte! zice+ B5erice de cei care ascult
)uv#ntul lui 1umnezeu i3l pzescC (Luca 99+=?).
Aa era Lidia. %a nu se mr/inea numai s3i plece o ureche neatent la
ceea ce se spunea. %a "i ddea silina s priceap 2ine cuvintele trimiilor
lui 1umnezeu i "n cur#nd ea a fost unul din preafericiii de care vor2ete
1omnul. .ns toate silinele Lidiei! care asculta! ar fi fost zadarnice! dac n3ar
fi lucrat 1umnezeu "n inima ei. )a s "nele/em lucrurile lui 1umnezeu!
tre2uie ca 1umnezeu .nsui s ni le descopere> i aceasta o face! pun#nd
)uv#ntul Su "n inima noastr prin 1uhul Su! aa ca noi s vedem ce
suntem 3 srmani pctoi pierdui 3 i ce a fcut 1umnezeu pentru noi! "n
harul Su! ca s ne m#ntuiasc. Acestea erau lucrurile de pre pe care le
vestea Pavel. 1umnezeu a deschis inima Lidiei ca s asculte cu luare aminte
i ea a primit vestea 2un a m#ntuirii i a dra/ostei minunate a lui 1umnezeu
i a 1omnului )ristos.
Lidia a crezut "n 1omnul. A fost adu/at Adunrii cretine "mpreun cu toat
casa ei. Aa s3a "ntemeiat 2iserica din 5ilipi! cea dint#i "n %uropa! numr#nd
la "nceput o femeie simpl i familia sa. 1umnezeu Se slvete astfel
totdeauna "n sl2iciune> ceea ce face %l! pare sla2 "n ochii oamenilor! dar
este "nceputul unei mari 2inecuv#ntri. )uv#ntul lui 1umnezeu primit "n inim
aduce totdeauna roade "n via. )el dint#i rod e dra/ostea! ce se arat mai
"nt#i fa de slu0itorii scumpi ai lui 1umnezeu! care se ostenesc pentru
lucrarea Stp#nului lor. Lidia nu putea s sufere /#ndul ca apostolii i
"nsoitorii lor s fie silii s mear/ "ntr3o cas strin sau s fie /zduii de
oameni necredincioi. %a fcea parte acum din familia lui 1umnezeu! ca i ei>
casa ei era deci a lor! i astfel i3a silit s intre i s rm#n "n casa ei! ca
dovad c ei o socoteau credincios 1omnului. 1ra/ostea pe care o avea "n
inim pentru 1omnul s3a artat "n afar prin dra/oste pentru trimiii Lui.
4e3am "ntins cam mult asupra istoriei Lidiei. Am fcut aceasta! "ns! pentru
c /sim aici e'emplul unei adevrate "ntoarceri la 1umnezeu! "nfiat prin
aceste trei lucruri+ ea asculta> 1umnezeu i3a deschis inima> i! primind i
crez#nd )uv#ntul Su! viaa lui 1umnezeu s3a artat "n ea prin lucrri de
dra/oste.
ntoarcerea la Dumnezeu a temnicerului
Am vzut "nceputul linitit i fericit al adunrii din 5ilipi. Apostolii s3au mai dus
la locul de adunare! ca s fac s "nainteze lucrarea lui 1umnezeu. 5r
"ndoial c i alte suflete! ca i Lidia! au fost aduse la 1omnul. %pistola lui
Pavel ctre 5ilipeni numete pe mai muli.
.ns r0maul nu poate s vad suflete m#ntuite! fr s caute s se
"mpotriveasc harului lui 1umnezeu. Aceasta s3a "nt#mplat numaidec#t i la
5ilipi.
.n aceast cetate se /sea o 2iat femeie sclav! care Bavea un duh de
/hicireC! cum se spunea despre acele persoane care ziceau c au darul s
prevad viitorul sau s /hiceasc i care erau numeroi "n acea vreme! cum
din nenorocire sunt i "n zilele noastre! dei poart alte nume. Astfel de fiine
"ns sunt nite unelte nenorocite ale Satanei! iar cei ce3i ascult sunt "nelai.
$oa2a de care vor2im era! "n adevr! posedat de un duh ru> i stp#nii ei
se slu0eau de ea! ca s ai2 c#ti/ din partea celor care veneu s li se spun
viitorul.
.ntr3o zi! pe c#nd slu0itorii lui 1umnezeu se duceau la locul de ru/ciune! i3a
"nt#lnit aceast nefericit roa2. 4umaidec#t duhul care era "n ea!
recunosc#nd "n apostoli puterea dumnezeiasc! a fost suit s mrturiseasc
acest lucru prin /ura roa2ei. %a s3a luat dup ei! stri/#nd+ B*amenii acetia
sunt ro2ii 1umnezeului )elui Prea "nalt i ei v vestesc calea m#ntuiriiC
(5aptele Apostolilor 9E+96). 1emonii! c#nd se /seau "n faa 1omnului Isus
pe pm#nt stri/au+ B&u eti 5iul lui 1umnezeuC. 1omnul Isus "ns nu voia s
primeasc mrturia din partea lor! ci le "nchidea /ura! sco#ndu3i din trupul
celor stp#nii. 4ici Pavel! pentru lucrarea sa! nu putea s primeasc mrturie
de la un duh ru. 1e aceea! dup ce l3a suferit mai multe zile! nec0it! a
poruncit duhului! nu "n numele su! ci "n 4umele 1omnului Isus! s ias din
aceast roa2. )hiar "n ceasul acela! duhul a ieit i 2iata roa2 a fost
eli2erat. Stp#nii roa2ei i3au pierdut orice nde0de de c#ti/. %ra o /rozav
pa/u2 pentru z/#rcenia lor. Satan! care cutase s se fac a0utorul
apostolilor i care3i vedea iretlicul zdrnicit! s3a slu0it de /#ndurile rele ale
stp#nilor roa2ei! ca s3i ridice "mpotriva lui Pavel i a lui Sila. (#niai din
cauza pierderii c#ti/ului pe care3l aveau de pe urma roa2ei i voind s se
rz2une! au t#r#t pe cei doi slu0itori ai lui 1umnezeu "n faa 0udectorilor!
care3i aveau reedina "n piaa pu2lic. %i nu puteau s le aduc "nvinuirea
c au fcut 2ine roa2ei lor> de aceea au aler/at la defimare i minciun!
spun#nd+ B*amenii acetia ne tul2ur cetatea> sunt nite iudei! care vestesc
nite o2iceiuri pe care noi! romanii! nu tre2uie nici s le primim! nici s le
urmmC (5aptele Apostolilor 9E+=:! =9). Aceasta era o "nvinuire /rea! cci
le/ile romane pedepseau aspru pe cei care cutau s rsp#ndeasc o reli/ie
nou. Spun#nd c Pavel i Sila erau iudei! au a#at ura pe care o aveau
p/#nii fa de acest popor dispreuit.
&oat mulimea care a auzit aceste "nvinuiri s3a ridicat "mpotriva apostolilor.
Judectorii! voind cu tot dinadinsul s3i liniteasc! "n loc s cerceteze cauza
cu dreptate! au poruncit ca Pavel i Sila s fie 2tui cu nuiele i aruncai "n
temni. Puin le psa de cei doi iudei strini. Au pus s se smul/ hainele de
pe apostoli i le3au dat peste tot trupul /ol un mare numr de lovituri! ce au
lsat urme s#n/eroase. Apoi! aproape mori cum erau! cu hainele sf#iate!
apostolii au fost aruncai "n temni. &emnicerului i s3a dat porunc s3i
pzeasc 2ine.
.n temni "i atepta un nou chin. &emnicerul! primind o astfel de porunc!
tre2uia s asculte de mai marii si. A aruncat deci pe apostoli "n temnia
dinuntru! fr "ndoial o "ncpere "ntunecoas! i le3a pus picioarele "n
2utuci. Acetia erau nite 2uteni de lemn cu nite deschizturi "n care se
2/au picioarele i apoi se str#n/eau! aa "nc#t nu mai "n/duiau nici o
micare.
Satan i oamenii fcuser tot ce sttea "n puterea lor "mpotriva slu0itorilor lui
1umnezeu> dar ei nu pot atin/e dec#t trupul i 1omnul a zis+ BS nu v temei
de cei care ucid trupul i dup aceea nu mai pot face nimicC (Luca 9=+@).
Pavel i Sila tiau aceasta. .n temnia aceea "ntunecoas "n care zceau! o
lumin cereasc le umplea inimile. %i se /#ndeau la )el care i3a iu2it i care
a suferit mai mult dec#t ei din partea oamenilor! la )el care a suferit 0udecata
i moartea pe cruce! ca s3i m#ntuiasc. Se socoteau fericii s sufere i ei
ceva pentru %l. .i "ndreptau privirile "n sus i! "ntocmai ca Ftefan! vedeau!
prin credin! "n slav! pe 1omnul Isus! 5iul omului! care3i iu2ea i avea s3i
ia "ntr3o zi la %l. 4u se simeau nenorocii! nici nu se pl#n/eau! ci erau plini de
dra/oste pentru (#ntuitorul lor i se 2ucurau de o pace ad#nc i de o
fericire ne/rit.
)eea ce umplea sufletul lor se arta "n afar. Pe la miezul nopii! c#nd
"ntunericul domnea pretutindeni! "n acest loc unde de o2icei se auzeau numai
/emete i 2lesteme! aceti doi oameni preafericii c#ntau c#ntri de laud lui
1umnezeu. )e 2iruin asupra r0maului! care credea c le3a "nchis /uraG
$u/ciunile i laudele lor erau o mrturie i o predic+ B)ei "nchii "i
ascultauC. )e mare tre2uie s fi fost uimirea lorG Astfel! 1umnezeu era slvit
"ntr3o temni "ntunecoas.
$spunsul la ru/ciunile i "ncrederea lor n3a "nt#rziat. 1umnezeu! "n puterea
Sa! a venit s arate ce erau pentru inima Lui aceti doi "ntemniai. 1eodat
s3a fcut un mare cutremur de pm#nt. &emeliile "nchisorii au fost cltinate>
uile tari i 2ine "ncuiate s3au deschis> 2utucii! le/turile i lanurile care
str#n/eau mdularele celor "nchii au fost sfr#mate> i astfel toat puterea
omului a fost ca i nimicit dinaintea lui 1umnezeu.
Puterea dumnezeiasc avea "ns s smul/ Satanei o alt prad.
&emnicerul! detept#ndu3se din somn! a aler/at s vad dac totul era "n
r#nduial. )#t a rmas de "ncremenit! c#nd a vzut uile temniei deschiseG
Fi3a "nchipuit "ndat c toi cei "nchii au fu/it i! deoarece el rspundea de ei
cu viaa lui! "n deznde0dea sa! a scos sa2ia ca s se omoare. 1umnezeu
"ns nu deschisese uile temniei ca le/ile s fie "nfr#nte. Art#ndu3Fi
puterea! %l avea alte /#nduri! /#nduri de "ndurare. %l .nsui a inut "n loc pe
cei "nchii.
.n clipa "n care 2ietul temnicer voia s3i curme viaa i s se prezinte astfel
"naintea scaunului de 0udecat al lui 1umnezeu! s3a auzit /lasul harului! care
voia s m#ntuiasc pe pctos i s nu3l lase s piar+ BS nu3i faci nici un
ru! cci toi suntem aiciC (5aptele Apostolilor 9E+=?). &emnicerul! iz2it de
aceste cuvinte at#t de neateptate! cere o lumin! sare "nuntru! unde
aruncase pe slu0itorii lui 1umnezeu i cade la picioarele lor! tremur#nd tot de
spaim.
)um s3au schim2at toateG .n ce lumin nou "i vede acumG Locul acelora
pentru care 1umnezeu mi0locete "n felul acesta nu era "n temni. %l "i
scoate afar. 1ar totodat se vede i el "n lumina lui 1umnezeu! "i d seama
c este pierdut i! cu inima nelinitita! "ntrea2+ B1omnilor! ce tre2uie s fac
ca s fiu m#ntuit-C .ntre2area n3a rmas fr rspuns. Acelai cuv#nt de har!
care l3a "mpiedicat s3i fac ru! vine acum s3i fac 2ine i s3i aduc
pacea "n inim. Apostolii "i rspund numaidec#t+ B)rede "n 1omnul Isus i vei
fi m#ntuit tu i casa taC (5aptele Apostolilor 9E+=?3;9). Pentru temnicer! ca i
pentru toi! aceasta este sin/ura cale a m#ntuirii. 4umele 1omnului Isus este
sin/urul nume dat oamenilor! prin care tre2uie s fie m#ntuii.
Lumina i harul dumnezeiesc au intrat astfel "n aceast trist locuin! ca s
fac din ea o cas de 2ucurie. Silinele Satanei s3au "ntors "mpotriva lui. %l
fcuse ca apostolii s fie 2/ai "n temni! ca s le astupe /ura> acolo "ns
au fost m#ntuite suflete. )e minunat lucreaz puterea i dra/ostea lui
1umnezeuG Slu0itorii 1omnului! dup cele dint#i cuvinte de pace! au continuat
vor2irea despre vestea 2un a m#ntuirii ctre temnicer i ctre toi cei din
casa sa.
&emnicerul a crezut i credina sa s3a artat numaidec#t prin dra/oste! cum
s3a artat i la Lidia. %l i3a luat chiar "n ceasul acela din noapte i le3a splat
rnile. 1up aceast mrturisire! el i ai lui au fost adu/ai Adunrii cretine.
,n alt rod al credinei s3a artat la temnicer+ /#ndindu3se la nevoile celor care
acum erau pentru el frai preaiu2ii! i3a dus acas i le3a pus masa!
2ucur#ndu3se c au fost adui la cunotina dra/ostei minunate a lui
1umnezeu pentru m#ntuirea lor. )e noapte fericit pentru ei toiG &recuser
din "ntuneric la lumin i de su2 puterea Satanei la 1umnezeu.
)#nd s3a fcut ziu! 0udectorii au crezut c! linitindu3se zarva! pot s dea
drumul acestor oameni! "mpotriva crora n3aveau nici o 0udecat de fcut. Au
trimis deci porunc temnicerului s le dea drumul> temnicerul a spus lui
Pavel! "ns Pavel! care suferise nedreptate! nu putea! pentru slava %van3
/heliei! s primeasc s i se dea drumul "n ascuns! ca unui om fr cpt#i.
%l n3a vrut deci s ias din temni i a cerut ca 0udectorii "nii s vin s le
dea drumul! "ntruc#t ei erau ceteni romani i n3ar fi tre2uit s fie lovii i
aruncai "n "nchisoare fr 0udecat.
Judectorii s3au temut c#nd au auzit c au pus m#inile pe nite ceteni
romani> s3au /r2it s3i cear iertare lui Pavel i lui Sila i i3au scos afar din
temni! ru/#ndu3i "n acelai timp s plece din cetatea lor. Apostolii! fiind
acum li2eri! au intrat "n casa Lidiei! unde /zduiau! au adunat pe frai i! dup
ce i3au m#n/#iat i le3au dat "ndemnuri! au plecat din 5ilipi! ca s3i continue
lucrarea "n alt parte.
Astfel a fost "ntemeiat cea dint#i adunare cretin "n %uropa. Alctuit din
c#iva iudei! din prozelii i p/#ni! era credincioas 1omnului i iu2it de
slu0itorii Si! care au suferit! ca s3i vesteasc %van/helia. 1in epistola pe
care le3a scris3o! vedem c#t de mult iu2ea Pavel pe scumpii si filipeni.
LUCRAREA LUI PAVEL LA TESALONIC I LA
BEREEA
Pavel i Sila! prsind cetatea 5ilipi! au lsat pe &imotei i pe Luca s "nvee
i s "ntreasc pe sfini> iar ei s3au "ndreptat spre &esalonic! alt cetate
"nsemnat a (acedoniei! care e'ist i azi. Aici se /sea o sina/o/ a
iudeilor. %ra un centru! unde veneau iudeii din cetile vecine! ca s se adune
"n zilele de Sa2at.
)u toate c suferise mult "n 5ilipi! Pavel era plin de "ndrzneal "n slu02a
scumpului su Stp#n i /ata s vesteasc %van/helia! oric#t l3ar fi costat.
Astfel a intrat cu "ndrzneal "n sina/o/! dup o2iceiul pe care3l avea de a
aduce vestea cea 2un! mai "nt#i celor din neamul su. 1e 2un seam c a
/sit aici muli asculttori! iudei i /reci prozelii! adic p/#ni care "nvaser
s cunoasc pe adevratul 1umnezeu i care luau parte la slu02a reli/ioas
ce se fcea "n sina/o/. Aceast slu02 consta din ru/ciuni i din citirea
anumitor te'te din Scriptur! la care se adu/au unele "ndemnuri (vezi Luca
@+9E3=6 i 5aptele Apostolilor 9;+9@!9D)! ce erau date de cei ce se credeau
chemai pentru aceasta sau de aceia care erau invitai de mai marii sina/o/ii.
Apostolul Pavel s3a folosit de aceast li2ertate! ca s "nfieze adevrul lui
1umnezeu cu privire la 1omnul Isus! adevr care "i umplea inima. &rei zile de
Sa2at! apostolul a vor2it cu ei din Scripturile Sfinte! pe care acetia le
respectau ca fiind )uv#ntul lui 1umnezeu. Fi ce le "nfia el! spri0inindu3se
pe aceste scrieri sfinte- 1ou lucruri+ cel dint#i era acela c 1omnul )ristos!
adic (esia! pe care3L ateptau iudeii! tre2uia s sufere i s "nvieze din
mori! fiindc Scripturile spuneau acestea (Isaia D; i Psalmul 9E) i pentru c
lucrul acesta era de neaprat nevoie pentru m#ntuirea noastr. 1ar iudeii!
plini de /#ndurile lor pm#nteti! nu voiau s vad "n (esia dec#t un "mprat
puternic! care s3i scoat de su2 0u/ul vr0mailor lor. %i nu se puteau o2inui
cu /#ndul c acest (esia tre2uia mai "nt#i s sufere! s moar i s "nvieze!
apoi s intre "n slava Sa.
Al doilea lucru pe care3l "nfia Pavel este c Isus din 4azaret! )el al crui
nume a0unsese la urechile iudeilor! era cu adevrat )ristosul! (esia vestit de
proroci. Apostolul putea s arate c s3au "mplinit Scripturile "n naterea! viaa
i moartea Lui. .n ce privete "nvierea Sa! nu erau at#ia martori- 4u3L
vzuse i auzise chiar el! Pavel! pe 1omnul )ristos "n slava dumnezeiasc!
aa c din hulitor i pri/onitor a a0uns credincios i apostol- 1ar ruinea crucii
era un lucru pe care iudeii nu3l puteau suferi. )ristos rsti/nit era pentru ei o
ne2unie.
&otui puterea harului a lucrat "n sufletele multora. 1uhul Sf#nt a sdit
)uv#ntul "n cu/etul i "n inima lor+ au primit cu 2ucurie ce le spunea Pavel! ca
fiind nu cuv#ntul oamenilor! ci )uv#ntul lui 1umnezeu. Printre cei care au
crezut i au trecut de partea lui Pavel i lui Sila se /seau iudei! o mare
mulime de /reci prozelii! femei de frunte "n numr destul de mare i p/#ni!
care s3au "ntors de la idoli la 1umnezeu! ca s slu0easc 1umnezeului celui
viu i adevrat i s atepte din ceruri pe 1omnul Isus! 5iul Su! pe care L3a
"nviat din mori. .ntoarcerea 1omnului Isus! ca s ia cu %l pe preaiu2iii Lui!
era totodat un adevr pe care Pavel "l vestea celor "ntori de cur#nd la 1um3
nezeu. Apostolul i3a "ndeplinit cu 2ucurie slu02a sa printre aceti cretini
tineri "n credin! dar plini de dra/oste i de nde0de. %l "i "n/ri0ea cum "i
"n/ri0ete copiii o doic! lucr#nd zi i noapte cu m#inile lui ca s nu fie sarcin
nici unuia dintre ei! d#ndu3le astfel! pe l#n/ "nvturi! e'emplul unei viei de
om sf#nt! ca i ei s "nvee s mear/ "ntr3un chip vrednic de 1umnezeu
(vezi 9 &esaloniceni 9 i =).
.ns! "n timp ce lucrarea lui 1umnezeu "nainta astfel! r0maul nu dormea+
"n cur#nd a st#rnit o pri/onire. %a a venit i de data aceasta tot de la iudeii
necredincioi. Plini de m#nie! c#nd au vzut c adunarea lui 1umnezeu se
alctuiete "n numele 1omnului )ristos! au asmuit pe nite oameni fr
cpt#i din mulime i! cu a0utorul lor! s3au npustit asupra casei unde locuiau
Pavel i Sila! ca s3i scoat de acolo i s3i aduc afar la poporul "nfuriat.
4e/sind pe apostoli! au pus m#na pe Iason! stp#nul casei! care era unul
din noii cretini! i l3au t#r#t "mpreun cu vreo c#iva frai "naintea mai marilor
cetii. 1ar ce vin puteau s le aduc- ) au primit pe aceti oameni care!
ziceau ei! Bau rscolit lumeaC. %ra adevrat aceast "nvinovire- 4u.
Apostolii vesteau pacea+ pacea cu 1umnezeu i pacea "ntre oameni. )ei care
BrscoleauC erau Satan i uneltele lui! oamenii care nu voiau s primeasc pe
1omnul Isus! de team c au s fie a2tui de la faptele lor rele. .ns
cretinilor li se mai aducea o "nvinovire. %rau "nvinuii c nu ascult de
le/ile )ezarului! "mpratul roman! i c spun c este un alt "mprat! Isus. %ra
oare adevrat- 4u. Apostolii "ndemnau pe credincioi s fie supui
stp#nirilor! ca unele ce sunt r#nduite de 1umnezeu! iar 1omnul Isus
spusese+ B.mpria (ea nu e din lumea aceastaC (Ioan 9?+;E> $omani 9;+9).
(ai3marii i cei care au auzit aceste cuvinte de "nvinovire s3au tul2urat. 1ar!
"ntruc#t Iason i ceilali frai locuiau "n cetate i deci erau 2ine cunoscui! s3au
mr/init s le cear o /aranie c! din partea lor! n3a fost tul2urat ordinea
pu2lic> i aa le3au dat drumul.
.ndat dup aceea! fraii au trimis noaptea pe Pavel i pe Sila! ca s3i pun la
adpost de ura iudeilor! care ar fi putut s3i "nvinuiasc mai uor c sunt
rzvrtitori! "ntruc#t erau strini.
.ns! "n mi0locul pri/onirilor! lucrarea lui 1umnezeu se "ntindea i Adunarea
1omnului cretea. .n &esalonic se alctuise o adunare i! mai t#rziu! Pavel!
scriindu3i! i se adresa "n chipul urmtor+ BPavel! Silvan (sau Sila) i &imotei!
ctre Biserica tesalonicenilor! care este "n 1umnezeu &atl i "n 1omnul Isus
)ristos+ Iar vou i paceG...C edem "n aceast epistol c pri/onirea nu s3a
oprit dup plecarea apostolilor! cci Pavel zice+ B...Pentru c i voi ai suferit
acelai lucruri din partea celor de un neam cu voi! ca i ele din partea
iudeilorC. 1ar! "n mi0locul necazurilor! ei au rmas statornici i inima lui Pavel
era plin de m#n/#iere. %l zice+ B)ine este nde0dea! sau 2ucuria! sau
cununa noastr de laud- 4u suntei voi! "naintea 1omnului nostru Isus
)ristos! la venirea Lui-C (9 &esaloniceni 9+9> =+9@! A).
)eea ce 2ucur inima unui slu0itor al lui 1umnezeu este mai "nt#i "ntoarcerea
sufletelor la 1umnezeu! iar apoi s vad aceste suflete rm#n#nd statornice
i cresc#nd "n cunoaterea i dra/ostea 1omnului! mer/#nd "ntr3un chip
vrednic de %l.
5raii din &esalonic au trimis pe Pavel i pe Sila la Bereea! alt cetate a
(acedoniei! spre miazzi3apus de &esalonic. Pe Pavel l3au "nsoit i c#iva
cretini din &esalonic! care au rmas "mpreun cu el. 1oi dintre ei sunt
pomenii mai departe i anume Aristarh i Secund (5aptele Apostolilor =:+@).
Fi &imotei s3a "nt#lnit cu Pavel la Bereea. )e m#n/#iere pentru apostol s se
/seasc "mpreun cu aceti credincioi tovari de lucru i de ru/ciuniG
&otodat! "l vedem plin de "ndrzneal intr#nd cu Sila! la Bereea! "n sina/o/a
iudeilor! ca s le vesteasc %van/helia. Iudeii de aici n3au artat "mpotrivire+
aveau o inim mai aleas dec#t cei din &esalonic i n3aveau pre0udeci cu
privire la /#ndurile sau la tradiia lor. Pavel le3a vestit aceleai adevruri ca i
celor din &esalonic i le dovedea cu Scriptura. )ei din Bereea! plini de
2unvoin! s3au apucat s cerceteze "n fiecare zi Scripturile! ca s vad
dac "nvtura lui Pavel se potrivea cu ele. Acelai lucru "ndemna i 1omnul
Isus pe iudei! c#nd le spunea+ B)ercetai Scripturile... cci tocmai ele
mrturisesc despre (ineC (Ioan D+;A).
,rmarea vestirii %van/heliei i a "nvturilor date de apostoli n3a "nt#rziat s
se arate "n aceste inimi 2ine pre/tite. Sm#na fusese aruncat "n pm#nt
2un. )uv#ntul fusese ascultat i "neles i a adus rod. (uli iudei din Bereea
au crezut! de asemenea multe din femeile cu vaz ale /recilor! cum i ali
oameni "n numr destul de mare. Aceste femei i aceti oameni erau prozelii!
adic! precum am spus i mai "nainte! oameni nscui "n p/#nism! dar adui
la cunoaterea adevratului 1umnezeu. 1e aici i din alte locuri! vedem c
%van/helia era 2ine primit de prozelii.
Aa s3a "ntemeiat adunarea din Bereea. .ns slu0itorii lui 1umnezeu nu i3au
putut continua "n linite! mult vreme! lucrarea lor. Iudeii necredincioi din
&esalonic au auzit c Pavel vestea )uv#ntul lui 1umnezeu la Bereea.
4umaidec#t au venit acolo! m#nai de ura lor "mpotriva lui Pavel i "mpotriva
4umelui 1omnului Isus! i au rsculat i acolo mulimea! firete! prin aceleai
mi0loace pe care le3au "ntre2uinat i la &esalonic. ,ra lor se "ndrepta mai ales
"mpotriva lui Pavel> ar fi voit s ia viaa acestui martor credincios al 1omnului!
a crui "ntoarcere la 1umnezeu era o dovad destul de iz2itoare a puterii
1omnului )ristos. 1e aceea! fraii din Bereea au trimis numaidec#t pe Pavel
spre mare! lu#nd msuri ca iudeii! care voiau s3l urmreasc! s3i piard
urma. )ei care "nsoeau pe apostol! l3au dus p#n la Atena! la o mare
deprtare de (acedonia. Sila i &imotei au rmas la Bereea! ca s continue
s "nvee pe cretini. Pavel le spusese s vin c#t mai cur#nd la el.
PAVEL LA ATENA
Pavel a fost "nsoit p#n la Atena! unde atepta pe Sila i pe &imotei! cei doi
tovari de drum i de lucru.
Atena! care acum este capitala Hreciei! a fost una din cetile cele mai vestite
din vechime. Pe vremea lui Pavel! era supus romanilor i! dei deczut de
la vechea ei mreie! era "nc locul de "nt#lnire al multor strini i a o mulime
de filozofi din diferite coli.
)eea ce deose2ea pe locuitorii si era! alturi de o nespus de mare
2uncuviin "n vor2ire! o mare dorin de a cunoate! care3i fcea s aler/e
dup orice noutate. )etatea era plin de temple i altare ridicate feluriilor zei
mincinoi.
Putem s "nele/em simmintele care au rscolit inima i /#ndurile
credinciosului slu0itor al 1omnului )ristos! vz#nd at#tea suflete cufundate "n
"ntunericul "nchinrii la idoli! rtcii prin "nchipuirile zadarnice ale oamenilor i
astfel inui departe de 1umnezeu. 1uhul "i era "ntr#tat.
S3a adresat deci iudeilor! "n sina/o/! i prozeliilor! care mai aveau oarecare
cunotin despre adevratul 1umnezeu> apoi! "n toate zilele! "n pia! sttea
de vor2 cu aceia pe care "i "nt#lnea. 1espre ce vor2ea el- 1espre ceea ce "i
umplea inima! adic despre 1omnul Isus i despre 2iruina pe care a
c#ti/at3o %l asupra morii! ca s ne scape de pcat i s ne aduc la via.
Printre cei care "l ascultau! se /seau filozofi! adic oameni "nelepi ai aceste
lumi! care um2lau s /seasc adevrul! dar nu reueau! pentru c adevrul
este "n 1umnezeu! iar Blumea cu "nelepciunea ei n3a cunoscut pe
1umnezeuC (9 )orinteni 9+=9).
1intre aceti filozofi! unii erau epicurieni! iar alii stoici. )ei dint#i cutau
fericirea "n tot felul de plceri> stoicii nu urmreau plcerile! ci virtutea! la care
a0un/eau prin ne"ntrerupte siline> de asemenea cutau s stp#neasc
suferinele! pe care le "nt#mpinau cu 2r2ie i dispre. At#t unii c#t i ceilali
erau "n mare necunotin cu privire la 1umnezeu.
)uvintele lui Pavel li se preau ciudate. %i ziceau+ BPare c vestete nite
dumnezei striniC. 4umele 1omnului Isus era pentru mintea lor un nume de
zeu. ,nii! mai uuratici! "i 2teau 0oc de apostol i3l socoteau palavra/iu. Alii
au vrut s afle mai mult despre cele ce auziser de la Pavel. L3au dus deci ia
Areopa/. Acesta era o cldire aezat pe un loc "nlat! unde3i avea
reedina un tri2unal! odinioar vestit! dar unde se adunau totodat "nvaii i
oamenii de stat! ca s stea de vor2 "ntre ei. Acolo! departe de z/omotul din
piaa pu2lic! Pavel putea mai uor s spun! "n faa tuturor! adevrul pe care
i3l "ncredinase 1umnezeu. Astfel conducea 1omnul pe iu2itul Su slu0itor! ca
s dea mrturie despre %l "naintea celor mari i celor mici! "naintea celor
"nvai i a celor ne"nvai.
5ilozofii l3au "ntre2at pe Pavel+ BPutem s tim care este aceast "nvtur
nou! pe care o vesteti tu-C (5aptele Apostolilor 96+9A). Atunci Pavel! st#nd
"n picioare "n mi0locul lor! le3a spus adevrul cu privire la 1umnezeu i la
0udecat! cu privire la 1omnul Isus i la "nvierea Sa! aa cum puteau s3l
"nelea/ aceti "nelepi vestii! dar netiutori.
Apostolul! str2t#nd oraul! vzuse! "n mi0locul mulimii de idoli! un altar pe
care era scris+ B,nui 1umnezeu necunoscutGC Se povestete c! "n vremurile
vechi! o 2oal /rozav 2#ntuia cetatea i c atenienii! netiind care este zeul
pe care tre2uiau s3l "m2l#nzeasc! au zidit un altar! Bunui 1umnezeu
necunoscutC. 1e altfel! "n ad#ncul contiinei reli/iile p/#nismului! se
/sete /#ndul c este un 1umnezeu mai mare peste ceilali! "ns
necunoscut. Pavel! cluzit de "nelepciunea 1uhului lui 1umnezeu! se
folosete de aceast "mpre0urare! pe care o reamintete asculttorilor si i le
spune+ B)eea ce voi cinstii fr s cunoatei! aceea v vestesc eu.
1umnezeu! care a fcut lumea i tot ce este "n ea! este 1omnul cerului i al
pm#ntului i nu locuiete "n temple fcute de m#ini. %l nu este servit de
m#ini omeneti! ca i c#nd ar avea nevoie de ceva! %l! care d tuturor viaa!
suflarea i toate lucrurileC (5aptele Apostolilor 96+=;3=D).
Astfel! aceti filozofi! at#t de m#ndri de tiina lor! aveau nevoie s fie "nvai
de Pavel ceea ce un copil cretin tie de mic i anume c este un sin/ur
1umnezeu! care a creat toate lucrurile i care "n/ri0ete de tot ce a fcut+ %l
este 1omnul! )el care stp#nete "n cer i pe pm#nt. (ai mult! %l umple
totul cu prezena Sa. Bieii p/#ni nu cunoteau aceste adevruri "nsemnate!
dar noi Bprin credin "nele/em c lumile au fost "ntocmite prin )uv#ntul lui
1umnezeu! aa c tot ce se vede n3a fost fcut din lucruri care se vdC (%vrei
99+;)> i mai tim c 1umnezeu este "n tot locul.
5ilozofii aceia "i "nchipuiau c 1umnezeu st departe de oameni i nu are
/ri0 de ei> ei mai credeau c fiecare neam "i are o o2#rie deose2it+ /recii
i romanii socoteau c celelalte neamuri sunt 2ar2are. 1e aceea Pavel
adau/+ B%l a fcut fiecare neam de oameni dintr3un sin/ur s#n/e ca s
locuiasc pe toat faa pm#ntului> le3a aezat inuturi r#nduite i hotare
locuirii lorC (5aptele Apostolilor 96+=E). 4oi tim c 4e/rul! )hinezul sau
Indianul! ca i noi! ne tra/em toi din acelai om! din Adam> mai tim totodat
c 1umnezeu! "n c#rmuirea Sa desv#rit! conduce toate lucrurile i c nici
o pasre nu cade la pm#nt fr tirea Sa. P/#nii "ns nu tiau deloc aceste
lucruri.
Pavel le arat mai departe c! dac L3ar fi cutat! ei ar fi putut s cunoasc
pe 1umnezeu! fiindc a dat at#tea dovezi de e'istena i atotputernicia Sa.
B%l nu este departe de fiecare dintre noi. )ci "n %l avem viaa! micarea i
fiinaC (5aptele Apostolilor 96+=63=?).
,nii din poeii lor o2servaser acest mare adevr! c omul nu este un simplu
animal! cum vor s ne fac s credem i unii oameni din zilele noastre. Aceti
poei din vechime! mai "nelepi dec#t palavra/ii din zilele noastre! spuseser+
B1in %l ne tra/em o2#ria...C! adic din 1umnezeu! care! dup ce a fcut
trupul omului! i3a suflat "n nri suflare de via. Apostolul "ntrete acest
cuv#nt! ca s arate deertciunea idolilor+ BAstfel dar! fiindc ne tra/em
o2#ria din 1umnezeu! nu tre2uie s credem c 1unmezeirea este
asemenea aurului sau ar/intului sau pietrei cioplite potrivit artei i ima/inaiei
omuluiC (5aptele Apostolilor 96+=A).
.ns Pavel avea s vesteasc altceva filozofilor i p/#nilor crora le vor2ea.
)ineva poate s recunoasc e'istena unui 1umnezeu mai presus de toate!
care conduce toate lucrurile> poate s recunoasc "nlimea o2#riei
omeneti i deertciunea idolilor. At#t nu e de a0uns. &re2uie s cunoasc
pe 1umnezeu prin 1omnul Isus! omul "nviat! ca )el ce 0udec ad#ncimile
inimii. &re2uie s cunoasc harul lui 1umnezeu venit prin 1omnul Isus. 1e
aceea apostolul continu astfel+ B1umnezeu! deci! trec#nd cu vederea
timpurile de netiin! poruncete acum tuturor oamenilor ("nvai sau
ne"nvai! 2o/ai sau sraci) de pretutindeni (din Atena sau din $oma! 2a
chiar i 2ar2arilor) s se pociasc! pentru c a r#nduit o zi "n care va 0udeca
dup dreptate pm#ntul locuit! *mul pe care L3a r#nduit i despre care a dat
tuturor o dovad de net/duit prin faptul c L3a "nviat dintre cei mori...C
(5aptele Apostolilor 96+;:3;9).
Astfel a fcut 1umnezeu s strluceasc lumina Sa "n ochii acestui popor
"nvat al Atenei! lumina cunotinei Sale! care aaz cu/etul "n faa Sa i
care cheam pe oameni s se pociasc! s se "ntoarc la %l! "n vederea
0udecii pe care tre2uie s3o fac prin 1omnul Isus! *mul pe care L3a "nviat
dintre cei mori. .nvierea 1omnului )ristos era o dovad a 2iruinei Sale
asupra )elui $u i a "mputernicirii Sale de Judector al lumii.
Apostolul ar fi putut s vor2easc mai departe despre 1omnul Isus!
"nfis#ndu3L nu numai ca Judector! ci i ca (#ntuitor. .ns mulimea
"nvat se sturase de vor2ele sale. At#ta timp c#t a vor2it despre un
1umnezeu creator! l3au ascultat> dar auzind c le vor2ete despre "nvierea
morilor! lucru de necrezut pentru duhul lumesc! dar pe care3l descoper
1umnezeu! unii! "n uurtatea lor necredincioas! i3au 2tut 0oc de
"nvtura lui Pavel! care vestea o alt via i care tul2ura inima dedat
plcerilor> alii au am#nat ascultarea acestor lucruri pentru altdat! ca i cum
acest altdat ar fi "n puterea noastr.
Pavel a ieit din mi0locul acestor "nelepi ai lumii! care au rmas mai departe
"n "ntunericul lor. or2irea lui! "ns! n3a avut nici un rod- Ba da+ 1umnezeu a
2inecuv#ntat i acolo )uv#ntul Su! pentru c#teva suflete. ,nii au crezut ce a
spus Pavel i au trecut de partea lui. Se "nele/e c acestora el le3a dat i
alte "nvturi despre adevrurile sfinte sale credinei. Printre acetia s
/sea 1ionisie! un mem2ru al Areopa/ului! i o femeie numit 1amaris. 4u
tim nimic mai mult despre aceste dou fiine! dar 1omnul le cunotea i a
voit ca numele lor s ne fie pstrate. )#t de preios este pentru adevraii
credincioi s tie c! dac sunt necunoscui de lume! 1omnul "i cunoate pe
numeG
PAVEL LA CORINT
La Atena se "ntorseser la 1omnul mai multe persoane i astfel luase fiin i
acolo o adunare. 1in aceast cetate! Pavel s3a dus la )orint! una din cele
mai de seam ceti /receti! vestit prin comerul! 2o/iile i colile sale!
dar mai ales prin lu'ul locuitorilor! iu2irea lor de plceri i viaa lor stricat!
"ntreinut prin "nchinarea la idolii necurai. %ra cu adevrat o "ntritur a
Satanei! care inea sufletele de acolo "nlnuite prin plceri trupeti vinovate
i prin /#ndurile /reite ale "nelepciunii omeneti. Aadar! Pavel se /sea
acolo "ntr3un loc care avea mult nevoie de %van/helie! care este puterea lui
1umnezeu pentru m#ntuirea fiecruia care crede> "n acelai timp! sarcina sa
era deose2it de /rea> "ns 1omnul este de a0uns pentru orice i Pavel ne3a
artat c aa este.
Potrivit o2iceiului su! apostolul a cutat "n primul r#nd pe iudei. Printre ei! a
/sit pe unul cu numele AQuila. 5iindc3i /sim amintit de mai multe ori! ca i
pe soia sa Priscila! "n 5aptele Apostolilor i "n %pistolele lui Pavel! vom
spune c#teva cuvinte despre ei. .n timp ce oamenii pstreaz "n istoriile lor
nume de eroi i de cuceritori vestiri! 1umnezeu scrie! "n )artea Sa! numele
slu0itorilor Si! destul de smerii i ne"nsemnai "n faa lumii! "ns mari i de
pre "n ochii Lui. Aa erau AQuila i Priscila.
AQuila era de neam din Pont! un inut "n Asia (ic> locuia "ns la $oma!
marele ora "mprtesc. %ra lucrtor de corturi! care erau de tre2uin pentru
armate "n timp de rz2oi! cum i pentru cltoriile din acele timpuri. Iudeii din
$oma! d#nd natere la tul2urri! au fost iz/onii de acolo de "mpratul
)laudius i astfel AQuila i Priscila au venit la )orint! unde i3au continuat
meseria. Am vzut c i Pavel "nvase aceast meserie. Lucr#nd corturi! el
purta /ri0 i de nevoile lui i de ale celor ce3l "nsoeau! ca s nu fie sarcin
nimnui. 5c#nd cunotin cu AQuila i Priscila! s3a mutat "n casa lor i lucra
"mpreun cu ei.
)uv#ntul lui 1umnezeu nu ne spune c#nd i prin ce mi0loc s3au "ntors la %l!
AQuila i Priscila. Poate c prin lucrarea lui Pavel la )orint> oricum! nu ne
"ndoim c! "n tovria apostolului! ei au "naintat "n harul i "n cunoaterea
1omnului! aa ca s poat "nva i pe alii! precum vom vedea! i s fie
Btovarii de lucruC ai lui Pavel. %i au a0uns prietenii lui de aproape p#n la
moarte. Apostolul! la sf#ritul %pistolei ctre $omani! vor2ete de ei "n felul
urmtor+ BSalutai pe Priscila i pe AQuila! lucrtori "mpreun cu mine "n
)ristos Isus! care i3au pus capul "n 0oc ca s3mi scape viaa> le mulumesc
nu numai eu! ci i toate 2isericile dintre neamuri. Salutai i adunarea din
casa lorC ($omani 9E+;3D).
1e aici! vedem c AQuila i Priscila s3au "ntors iari la $oma! la c#iva ani
dup ce plecaser de acolo. .ntr3adevr! dup ce Pavel a rmas cu ei la
)orint un an i 0umtate! au plecat "mpreun la %fes! unde au stat mai mult
de doi ani i de unde! apoi! sin/uri! s3au dus la $oma. Poate c "n %fes!
AQuila i Priscila "i vor fi pus capul "n 0oc pentru Pavel! "n marea tul2urare
ridicat "mpotriva lucrrii %van/heliei i despre care vom vor2i. edem la
aceti credincioi ceva i mai frumos. .n %pistola ctre $omani i "n cea ctre
)orinteni se arat c adunarea se fcea! i la $oma i la %fes! "n casa lui
AQuila i Priscila ($omani 9E+D> 9 )orinteni 9E+9A). Pe atunci nu erau cldiri
mari sau mici! mai mult sau mai puin "mpodo2ite! fcute anume pentru
adunare. 4u. Sfinii din cele dint#i timpuri aveau adunarea lui 1umnezeu! "n
casa vreunui credincios+ de e'emplu! la AQuila! meteu/ar ne2/at "n
seam! sau la 5ilimon! om mai 2o/at! se pare (5ilimon => 9 )orinteni 9E+9A>
5aptele Apostolilor 9?+9;). )e cinste deose2it pentru cei ce deschideau
casele lor pentru adunare! poate cu prime0dia vieii lorG (ai t#rziu! AQuila i
Priscila au venit iari la %fes! cum vedem "n %pistola a doua a lui Pavel ctre
&imotei (@+9A). Iat tot ce tim despre Priscila i AQuila. 4e2/ai "n seam! ei
au lucrat mult pentru 1omnul. )um s3a sf#rit viaa lor pe pm#nt! nu tim.
Acum ei sunt la 1omnul Isus "mpreun cu prietenul lor Pavel! atept#nd! ca i
el! cununa dreptii! pstrat tuturor care iu2esc artarea Lui. )e via fericit
i ce sf#rit fericit au slu0itorii adevrai ai 1omnului IsusG
S cercetm acum istoria lucrrii lui Pavel la )orint. Pentru "ntreinerea sa i
a "nsoitorilor si! acest mare apostol i slu0itor deose2it al 1omnului lucra
corturi "n atelierul lui AQuila! ca un lucrtor ne2/at "n seam. Lui nu3i era
ruine s lucreze cu m#inile sale> dimpotriv. 1omnul su nu trise "n
srcie- 43a fost 1omnul Isus fiul t#mplarului! %l .nsui t#mplar! cum citim "n
%van/helii- ((atei 9;+DD> (arcu E+;).
.ns c#nd venea ziua Sa2atului! Pavel! lucrtorul de corturi! se ducea "n
sina/o/ i vor2ea despre %van/helie! "nduplec#nd at#t pe iudei c#t i pe
/reci. .n cur#nd au venit "n )orint i cei doi credincioi tovari de lucru! Sila
i &imotei! care p#n atunci rmseser "n (acedonia. Pavel a fost foarte
mult "ncura0at de venirea lor i de vetile 2une pe care i le3a adus &imotei
despre credina i struina cretinilor din &esalonic! "n mi0locul pri/onirilor.
Atunci a "nceput s vesteasc %van/helia cu mai mult r#vn. Puterea i
adevrul )uv#ntului lui 1umnezeu "i umpleau inima+ voia s "mprteasc i
iudeilor credina sa i! spri0inindu3se pe Scripturi! le dovedea c Isus este
)ristosul. 1ar! vaiG i acolo! ca i "n alte pri! aceti iudei nu voiau s aud
fericita veste! care le aducea la cunotin "mplinirea "n 1omnul )ristos a
ceea ce au spus mai dinainte profeii i lepdau 2inecuv#ntrile cereti! care
li se aduceau prin %van/helie. 4ed#nd crezare )uv#ntului lui 1umnezeu i
mrturiei lui Pavel! ei s3au "mpotrivit i au hulit pe 1omnul )ristos.
Atunci apostolul i3a scuturat hainele i le3a zis+ BS#n/ele vostru s fie asupra
capului vostru> eu sunt curat. 1e acum "ncolo! m voi duce la neamuriC
(5aptele Apostolilor 9?+E). )e cuvinte serioaseG Scutur#ndu3i hainele!
apostolul arta c nu mai avea nici o le/tur cu ei> i spun#ndu3le+ Bs#n/ele
vostru s fie asupra capului vostruC! el arunca "n totul asupra lor rspunderea
nenorocirii i pierzrii! la care se duceau sin/uri. )e lucru /rozav s nu
primeti )uv#ntul lui 1umnezeu sau s i te "mpotrivetiG
4ici unul din cei ce pier din pricina necredinei! nu va putea s "nvinoveasc
pe altcineva pentru trista lor soart.
oind s i fac tot ceea ce a spus! Pavel a ieit din sina/o/ i! ca s arate
c el nu mai are le/tur cu mulimea iudeilor necredincioi! s3a dus la un
om! numit Iust. Acesta nu era iudeu! ci prozelit dintre neamuri! cum arat i
cuvintele Btemtor de 1umnezeuC. )asa lui Iust era vecin cu sina/o/a! aa
c! dac vreun iudeu care se ducea acolo avea inima micat i voia s
urmeze pe Pavel! n3avea dec#t s intre la Iust. Ar fi dat astfel pe fa mrturia
c nu "ncuviineaz pe ceilali iudei. &re2uie "ns o puternic hotr#re din
inim ca s lepezi reli/ia lumii i s urmezi pe 1umnezeu.
Lucrul apostolului "n mi0locul iudeilor n3a fost totui zadarnic. .nsui fruntaul
sina/o/ii! numit )risp! "mpreun cu toat casa sa! au crezut i ei. Fi unii i
alii au fost primii prin 2otez! "n Adunarea cretin. Afar de )risp! ni s3au
pstrat i numele altor cretini din )orint> de e'emplu Haius! la care se aduna
Biserica> Ftefana! pe care "nsui Pavel l3a 2otezat! "mpreun cu toat casa
sa! cum fcuse de altfel i cu )risp i Haius ($omani 9E+=;> 9 )orinteni 9+9@3
9E). Apostolul a scris mai t#rziu corintenilor cu privire la casa lui Ftefana! c
ea este cel dint#i rod al Ahaiei i c s3a dedicat cu totul "n slu02a sfinilor (9
)orinteni 9E+9D). &otodat! Pavel recomand adunrii s preuiasc pe astfel
de oameni.
Apostolul nu se mulumea numai cu acest rod al lucrului su! dei avea tot
dreptul s se 2ucure i de at#ta. %l spusese 3 i asta3i era "nsrcinarea 3 Bde
acum "ncolo m voi duce la neamuriC> de aceea a "nceput s vesteasc
)uv#ntul ctre /reci. 1ar la acetia! dac nu mai "nt#lnea necredina iudaic!
/sea /#ndirea deart a "nelepilor acestei lumi! vor2irea atr/toare i
meteu/it a "nvailor! cum i stricciunea /rozav a p/#nismului. Se
"nele/e c el i3a simit sl2iciunea! el un 2iet om care fcea corturi! dintr3un
neam dispreuit> el! care n3avea vor2ire uoar i a crui "nfiare n3avea
nimic atr/tor. )e s fac "n faa acestor filozofi! care 0udecau orice lucru! a
acestor 2at0ocoritori! a acestor iu2itori de 2ani! "nlnuii "n plceri- .n epistola
sa! el scrie ce simea "n faa acestei sarcini at#t de /rele+ BFi eu am fost
printre voi "n sl2iciune! "n temere i "n mare cutremurC (9 )orinteni =+;). 1ar
1omnul tia toate acestea> %l cunotea cutremurul de inim al lui Pavel.
&otodat a venit %l .nsui s dea cura0 slu0itorului Su. 4oaptea! %l i3a zis "ntr3
o viziune+ B4u te teme! ci vor2ete i nu tcea! cci %u sunt cu tine i nimeni
nu va pune m#na pe tine! ca s3i fac ru! fiindc am mult popor "n aceast
cetateC (5aptele Apostolilor 9?+A39:). Pavel "ncerca atunci ceea ce spune el
"ntr3un loc+ B)#nd sunt sla2! atunci sunt tareC> i aceasta! pentru c 1omnul "l
"ntrea.
Spri0init de /#ndul c 1omnul era cu el i c lucrul lui avea s fie
2inecuv#ntat din 2elu/! ca s se arate cei ce sunt ai 1omnului "n aceast
cetate mare! Pavel a lucrat cu r#vn i! timp de un an i 0umtate! a "nvat
acolo pe oameni )uv#ntul lui 1umnezeu.
1espre ce vor2ea el i ce mi0loace "ntre2uina ca s "ncredineze pe
asculttori- $spunsul la aceste "ntre2ri "l /sim "n epistolele pe care! mai
t#rziu! le3a scris adunrii lui 1umnezeu care luase fiin "n )orint.
%l spune+ B4oi propovduim pe )ristos cel rsti/nit... puterea i "nelepciunea
lui 1umnezeuC (9 )orinteni 9+=;3=@). Apoi! mai departe+ B3am "nvat "nainte
de toate! aa cum am primit i eu+ c )ristos a murit pentru pcatele noastre!
dup Scripturi> c a fost "n/ropat i a "nviat a treia zi! dup ScripturiC (9
)orinteni 9D+;3@). .n acelai timp! %van/helia pe care Pavel o vestea
corintenilor era cea Ba slavei lui )ristos! care este chipul lui 1umnezeuC (=
)orinteni @+@). )u alte cuvinte! dup ce le3a fcut cunoscut un (#ntuitor
rsti/nit pe cruce i mort ca s ispeasc pcatele! dar "nviat apoi prin
puterea lui 1umnezeu! ca dovad c 1umnezeu a primit 0ertfa Sa! el le3a
artat pe 1omnul Isus "n slav! unde este (i0locitorul nostru "naintea lui
1umnezeu.
1ar ce mi0loace "ntre2uina apostolul ca s "nduplece pe iudei 3 care socoteau
crucea un scandal i care se simeau "n0osii s li se "nfieze un om rsti/nit
drept (esia 3 i ca s "ncredineze pe /reci 3 pentru care aceeai cruce era o
ne2unie- 3 %ra el 2o/at- 4u! ci era nevoit s lucreze cu m#inile. Avea o stare
"nalt "n lume- 4u! era meseria! care fcea corturi. %ra un om cu vor2ire
frumoas! care s atra/ pe asculttori- 4u. %l zice+ B...)#nd am venit la voi!
n3am venit s v vestesc mrturia lui 1umnezeu cu o vor2ire sau "nelepciune
strlucit... Fi "nvtura i propovduirea mea nu stteau "n cuvinte
convin/toare ale "nelepciunii! ci "ntr3o dovad dat de 1uhul i de putereC
(9 )orinteni =+93@). Apostolul prezenta )uv#ntul lui 1umnezeu simplu! iar
1uhul Sf#nt "l "nsufleea "n inimi i punea stp#nire pe ele. &ot acestea sunt i
azi mi0loacele pe care le "ntre2uineaz 1umnezeu ca s "ntoarc pe pctoi
la %l.
,rmarea cuv#ntrilor lui Pavel la )orint a fost "nsemnat. S3a alctuit acolo o
adunare numeroas! dar nu din "nelepi sau din cei de neam mare. Apostolul
le scria+ B5railor! uitai3v la voi! care ai fost chemai+ printre voi nu sunt muli
"nelepi "n felul lumii! nici muli puternici! nici muli de neam alesC (9 )orinteni
9+=E). 1a! "n ochii lumii erau sla2i! ne"nsemnai! dispreuii> "naintea lui
1umnezeu erau 2o/ai i de mare pre. )ei ce crezuser "n 1omnul acolo
fuseser mari pctoi> acum erau splai de pcatele lor! sfinii! "ndreptii
"n 4umele 1omnului Isus i prin 1uhul lui 1umnezeu. .ntr3adevr! "n %l avem
o 2o/ie mai mare i un nume mai slvit dec#t tot ce poate da pm#ntul.
1omnul )ristos a fost fcut de 1umnezeu! pentru noi! B"nelepciune! dreptate!
sfinire i rscumprareC (9 )orinteni 9+;:). % vreo comoar mai de pre dec#t
aceasta- Pavel scria mai t#rziu corintenilor c Bharul lui 1umnezeu! care v3a
fost dat "n Isus )ristos... v3a "m2o/it "n toate privinele! cu orice vor2ire i cu
orice cunotinC (9 )orinteni 9+@3D). Aa erau sfinii din )orint> lucrul lui
Pavel! timp de 9? luni! c#t a petrecut "n aceast cetate! adusese un rod
frumos.
.ns! "n timp ce Pavel vestea %van/helia! sufletele credeau i erau m#ntuite!
iar Adunarea cretea! r0maul ve/hea i a cutat i acolo! ca i "n alte pri!
s "mpiedice lucrarea slu0itorului lui 1umnezeu. Fi de data aceasta! tot iudeii
au fost uneltele de care s3a slu0it. )#rmuitorul roman al inutului Ahaia! al
crei ora mai de seam era )orintul! era pe atunci proconsulul Halio. Acesta
era un om "nvat! cu o fire 2l#nd! i frate cu un vestit filozof! numit Seneca!
ale crui scrieri se pstreaz i azi. Iudeii necredincioi! totdeauna plini de
ur "mpotriva 4umelui 1omnului Isus i "mpotriva slu0itorilor Si credincioi!
au pus m#na pe Pavel i l3au t#r#t "naintea scaunului de 0udecat.
)e "nvinuire puteau s3i aduc- 1e data aceasta n3au mai spus c Pavel se
ridica "mpotriva stp#nirii romane! ci! "ntruc#t reli/ia lor iudaic era
recunoscut de romani! ei au spus dre/torului+ B*mul acesta "nduplec pe
oameni s se "nchine lui 1umnezeu "ntr3un fel care este "mpotriva le/iiC.
$omanii aveau le/i foarte severe "mpotriva celor care propovduiau reli/ii noi
i iudeii tr/eau nde0de c Pavel are s fie pedepsit din cauza aceasta. 1e
data aceasta "ns! ura lor nu le3a slu0it 2ine. Halio era un om nepstor fa
de lucrurile lui 1umnezeu. .n mintea lui! era vor2a de ne"nele/eri de nume i
de cuvinte. %l spune c e pus acolo s fac dreptate c#nd e vor2a de crime i
nele/iuiri! nu de ne"nele/eri reli/ioase. Fi avea dreptate. Pavel ar fi voit s
"nceap vor2a! nu ca s se apere! ci ca s foloseasc aceast "mpre0urare
pentru a vesti %van/helia> dar c#rmuitorul! dup ce le3a spus c nu vrea s
fie 0udector al unor astfel de lucruri! i3a alun/at pe toi cu dispre.
Pretutindeni iudeii nu puteau s fie suferii de p/#ni! fiindc erau un popor
ce sttea departe de ceilali. Iudeii aveau dreptate s nu se amestece "n
o2iceiurile rele ale p/#nismului! "ns! dei desprii de p/#ni! n3aveau
totui o via curat! care s insufle respect p/#nilor! cum le spune Pavel "n
%pistola ctre $omani.
Se ludau c ei cunosc pe 1umnezeu i c au Le/ea Lui! dar clcau aceast
Le/e i necinsteau pe 1umnezeu "n toate felurile! "nc#t! din cauza lor!
4umele lui 1umnezeu era hulit printre neamuri ($omani =+963=@). &otodat!
apostolul rostete "mpotriva lor aceste cuvinte+ B...4u plac lui 1umnezeu i
sunt vr0mai tuturor oamenilorC (9 &esaloniceni =+9D). Fi ei credeau c sunt
reli/ioiG 4imic nu e mai ur#t "naintea lui 1umnezeu dec#t s mrturiseti c
eti reli/ios! dar s t/duieti adevrata reli/ie prin viaa de toate zilele.
(ulimea de p/#ni care "ncon0ura scaunul de 0udecat "n ateptarea
hotr#rii c#rmuitorului! vz#nd dispreul cu care Halio a alun/at pe iudei! i3a
"ndreptat ura "mpotriva lor. A pus m#na pe Sosten! noul frunta al sina/o/ii!
cel care va fi "nvinovit pe Pavel! i a "nceput s3l 2at. )e fcea Halio! su2
ochii cruia se petreceau acestea- 4imic. )e3i psa lui c e 2tut un iudeu-
4u s3a purtat 2ine! cci era dator s fie drept fa de toi. .ns 1umnezeu
care s3a slu0it de nepsarea reli/ioas a lui Halio ca s scape pe Pavel!
"n/duia ca! prin nedreptatea lui! rutatea iudeilor s se "ntoarc asupra
capului lor.
Pavel a putut deci s continuie! acolo! destul de mult vreme! lucrarea
2inecuv#ntat a %van/heliei! vestind pctoilor m#ntuirea! "nv#nd i
"ncura0#nd pe sfini. Apoi i3a luat ziua 2un de la frai i a plecat! "mpreun
cu prietenii si AQuila i Priscila! la %fes! unde3i vom /si mai departe.
(ai t#rziu Pavel vine iari la )orint! dar n3avem tiri amnunite despre
lucrarea fcut cu acest prile0. 1in %fes! el a scris dou epistole adunrii din
)orint. Sunt printre cele mai lun/i pe care le avem de la Pavel i vor2esc
despre lucruri foarte "nsemnate. %le "ntre/esc tirile pe care le avem despre
corinteni i de aceea vom spune c#teva cuvinte despre ele.
Apostolul aflase de la fraii venii din )orint c "n adunare ptrunsese mult
ru. )redincioii! "n loc s triasc "n iu2ire i "nele/ere! alctuiser mai
multe partide. ,nul se luda c e al lui Petru! altul al lui Pavel! altul al lui
Apolo. 1in lips de ve/here! unul dintre ei czuse i tria "n desfr#nare! iar
ceilali "l "n/duiau. Su2 cuv#nt c erau li2eri! luau parte la sr2torile
p/#neti. ,nii puneau la "ndoial apostolatul lui Pavel. 4eor#nduiala
ptrunsese ad#nc "n adunare+ femeile ar fi vrut s vor2easc i ele> cina era
p#n/rit> darul vor2irii "n lim2i i cunotina a0unseser pricini de laud! nu
mai erau spre zidirea altora! "ntruc#t fiecare se /r2ea s vor2easc! 2a chiar
mai muli deodat> i ceva i mai ru+ "n adunare se strecurasem "nvturi
/reite cu privire la "nviere.
)e stare trist pentru o adunare a lui 1umnezeuG )e a fcut Pavel- Inima lui
era foarte "ndurerat! "ns! "ncrez#ndu3se "n 1umnezeu! care chemase pe
corinteni la prtia cu 5iul Su! Isus )ristos! i care este credincios! le3a
scris ca s le trezeasc din nou cu/etul i s3i aduc la o purtare vrednic de
prtia cu 1omnul. Astfel! "nelepciunea i 2untatea lui 1umnezeu au
prevzut pentru toate timpurile! "n aceste epistole! ce3i tre2uie Bisericii ca s
fie cluzit "n mersul ei> cci ce s3a scris este nu numai pentru corinteni! ci
totodat pentru Btoi cei ce cheam "n vreun loc numele lui Isus )ristosC (9
)orinteni 9+=). S str2atem deci unele din "nvturile pe care Pavel le d
corintenilor i care se "ndreapt i ctre noi.
%l ne spune mai "nt#i ce este adunarea cretinilor dintr3o localitate. %
Adunarea lui 1umnezeu! "nfi#nd Adunarea "ntrea/! alctuit din toi
credincioii. % &emplul lui 1umnezeu! cci 1uhul Sf#nt locuiete "n ea. )e
sfinenie tre2uie deci s fie "ntr3o adunareG )el care3i zice BfrateC i triete "n
pcat! tre2uie s fie dat afar. Adunarea e BtrupulC lui )ristos! %l fiind )apul.
)redincioii sunt mdulare ale trupului i unii cu )ristos prin 1uhul Sf#nt.
5iecare mdular "i are deci slu02a sa! "ntre2uinarea sa! i toi sunt chemai
s aler/e "n a0utorul celorlali! fr ceart! fr m#nie.
)ina 1omnului! "n amintirea morii Lui! p#n va veni %l! se sr2torete "n
Adunare. %ste prtia cu s#n/ele i cu trupul Su! date pentru noi. P#inea!
"mprit "ntre toi! amintete c cei care iau parte sunt mdularele ale
trupului 1omnului )ristos. Adevraii credincioi! i numai ei! au dreptul i
harul s ia parte la cina 1omnului.
1arurile ("nvtura! prorocia! lim2ile etc.) sunt date "n Adunare nu prin
mi0locirea oamenilor sau r#nduiala Bisericii! ci 1uhul Sf#nt le "mparte de3a
dreptul cum /sete cu cale! d#nd unuia "nelepciune! altuia cunotin! altuia
prorocire etc. &otul tre2uie s fie fcut cu r#nduiala! spre folosul altora! "n
vederea zidirii celor credincioi. Fi mai presus de toate! tre2uie s
domneasc dra/ostea.
iaa moral a fiecruia "n parte este totodat pricina "ndemnurilor
apostolului. )el credincios tre2uie s se despart de orice lucru ru i s
triasc "n sfinenie! cci el este un mdular al trupului 1omnului )ristos> iar
trupul su este templul 1uhului Sf#nt. &re2uie deci s slvim pe 1umnezeu "n
trupul nostru. )retinul tre2uie s se fereasc de 0udeci i mai de/ra2 s
sufere c#nd i se face nedreptate. &re2uie s fu/ de "nchinarea la idoli> s nu
ia parte la mesele i la sr2torile "n cinstea idolilor! cci aceasta ar "nsemna
s ia parte la masa demonilor.
.n sf#rit! "n privina /reelii unora dintre corinteni care spuneau c nu este
"nviere! apostolul statornicete mai "nt#i faptul ne"ndoelnic c 1omnul )ristos
a "nviat! adu/#nd c! fr aceasta! noi am fi "nc "n pcatele noastre. Arat
apoi c! dac )ristos a "nviat! i sfinii vor "nvia. Am purtat chipul celui
pm#ntesc! al lui Adam! cu trupuri supuse putrezirii! care sunt din pm#nt>
vom purta i chipul )elui ceresc! al 1omnului )ristos! cu trupuri nesupuse
putrezirii. )arnea i s#n/ele! adic trupurile noastre pieritoare! aa cum sunt
acum! nu pot s mear/ "n cer! s moteneasc .mpria lui 1umnezeu. 1ar
apostolul ne descopere o tain! ascuns p#n atunci+ B4u toi vom adormi
(sau muri)! dar toi vom fi schim2ai! "ntr3o clip! "ntr3o clipeal din ochi! la cea
din urm tr#m2i. &r#m2ia va suna! morii vor "nvia nesupui putrezirii i noi
vom fi schim2ai. )ci tre2uie ca trupul acesta! supus putrezirii! s se
"m2race "n nemurireC (9 )orinteni 9D+D93D;).
LUCRAREA LUI PAVEL LA E#ES
Prsind )orintul! Pavel s3a dus "n Asia! "n marele ora %fes! "n locul cruia
azi nu mai este dec#t un sat! ale crui ruine "ns dovedesc vechea mreie.
.n vechime era vestit! "ndeose2i din cauza unui templu mre! dedicat zeiei
1iana! pe care o socoteau ocrotitoarea v#ntoarei i a pdurilor! cum i
c#rmuitoarea mersului lunei. )u vreo ;:: de ani "nainte de a vesti Pavel
%van/helia "n %fes! templul 1ianei fusese ars de un ne2un! care voise s3i
c#ti/e astfel un nume vestit! dar fusese refcut cu o strlucire mai mare
dec#t cea dint#i. %fesenii susineau c acest templu avea o statuie a zeiei!
care czuse din cer. Aceast credin deart a0unsese s fie socotit fapt
adevrat i! "n multe locuri! se aducea "nchinare zeiei 1iana din %fes. 4u e
mai puin adevrat c i setea de c#ti/ "i avea i ea amestecul ei. (uli
lucrtori ar/intari fceau icoane de ar/int care "nfiau templul 1ianei i
c#ti/au mult de pe urma lor! v#nz#ndu3le celor ce erau prini "n "ntunericul
credinei dearte.
Pe l#n/ p/#nismul idolatru! mai domnea la %fes un alt ru! 2ine le/at de
cel dint#i. (uli se ocupau cu ma/ia! adic lucruri prin care pretindeau c pot
s cunoasc lucrurile ascunse ale firii i ale lumii nevzute! s proroceasc i
s dezle/e tainele viitorului! Aceast tiin! pe nedrept numit astfel! se
"nva dintr3o mulime de cri! crora li se ddea mare preuire i dintre care!
unele foarte vestite! purtau numele de Bscrieri efeseneC.
Aceasta era starea din %fes c#nd s3a dus Pavel acolo. 1e data aceasta "ns!
n3a stat acolo mult timp. oia s se duc la Ierusalim! a promis "ns iudeilor
cu care ezuse de vor2 "n sina/o/ i care voiau s3l opreasc acolo! c se
va "ntoarce la ei alt dat. )u toate acestea! erau ucenici "n acest mare ora!
unde Pavel a lsat pe AQuila i Priscila> dar nu tim prin cine! nici cum le3a
fost vestit %van/helia.
.n lipsa lui Pavel! s3a petrecut la %fes un fapt de seam. Se vede de aci cum
1umnul ale/e i pre/tete %l .nsui lucrtori! pe care3i trimite la lucrul Lui!
folosindu3se adesea de vase smerite. .n %fes venise un iudeu! de ori/ine din
marele ora Ale'andria din %/ipt! ora vestit prin colile sale de filozofie!
tiin i literatur. Acest iudeu! numit Apolo! "nvase poate "n oraul su de
natere! unde se /seau mii de aceeai reli/ie cu el. *ricum ar sta lucrurile!
era un om care avea darul vor2irii i era tare "n Scripturi! adic le cunotea
2ine i tia s le prezinte cu putere cuprinsul. BScripturileC erau scrierile
echiului &estament! sin/urele care e'istau pe atunci. Apolo avea oarecare
cunotine despre 1omnul Isus! dar nu mer/ea mai departe dec#t ce
"nvase Ioan Boteztorul pe ucenicii lui. $ecunotea deci pe 1omnul Isus
drept (esia! )ristosul! care fusese vestit de proroci i de 2un seam c
auzise i despre moartea i "nvierea Lui. 4u cunotea "ns urmrile de mare
pre ale "nlrii la cer a 1omnului i ale trimiterii 1uhului Sf#nt. .ns
"mplinirea promisiunilor lui 1umnezeu fa de poporul Su! "n Persoana
1omnului Isus! "i umplea inima! aa c el vor2ea cu mult cldur! "nv#nd
amnunit lucrurile privitoare la 1omnul Isus! potrivit cu lumina pe care o
avea.
)#nd un om este sincer "naintea lui 1umnezeu i folosete 2ine ceea ce a
primit! fiind /ata s se lase "nvat de 1umnezeu mai departe! primete de la
%l i alte lucruri pe l#n/ ceea ce are ((atei =D+=A). Aceasta i s3a "nt#mplat
lui Apolo. Pe c#nd vor2ea el cu "ndrzneal "n sina/o/! AQuila i Priscila!
ascult#ndu3l! au o2servat numaidec#t ce3i lipsea "n ce plivete cunoaterea
adevrului dumnezeiesc. L3au luat cu ei i i3au artat mai cu de3amnuntul
Bcalea lui 1umnezeuC (5aptele Apostolilor 9?+=E)! adic tot ce a fcut
1umnezeu! prin 1omnul Isus! pentru m#ntuirea pctoilor! ca s3i aduc la
%l! "n 2ucuria vieii venice. *mul "nvat i cu darul vor2irii nu s3a socotit
"n0osit s fie ucenicul unor ne"nsemnai lucrtori de corturi+ el s3a folosit de
"ndrumrile lor. 1umnezeu a 2inecuv#ntat aceast lucrare i Apolo a a0uns un
2un lucrtor al 1omnului.
Simindu3se chemat s mear/ la )orint! care era "n Ahaia! fraii din %fes au
scris ucenicilor din acest inut i i3au "ndemnat s3l primeasc 2ine. %ra o
scrisoare de recomandare! aa cum adunrile 1omnului dau i astzi unui
frate sau unei surori care se duc "ntr3o adunare unde sunt strini. Aa se
arat i se pstreaz le/tura dintre sfini! care sunt mdulare ale trupului
1omnului )ristos. Apolo! a0un/#nd "n Ahaia i duc#ndu3se la )orint! a fost
"ntre2uinat de 1umnezeu ca s fac pe credincioi s "nainteze "n
cunoaterea 1omnului Isus! s3i "ntreasc "n adevr i s3i apere "mpotriva
"nvturilor iudeilor. )u multa sa cunotin din Scripturi! "i "nfrunta cu o mare
putere! dovedindu3le din Scripturi c Isus este )ristosul! (esia cel f/duit i
ateptat.
Apolo a lucrat mult la )orint+ 1umnezeu S3a folosit de el! ca s fac 2ine
sufletelor. 1up c#tva timp s3a "ntors la %fes. .ns r0maul! Satan! suflase
printre credincioii din )orint un duh de dez2inare+ unii se socoteau ai lui
Pavel! alii ai lui Apolo. Pavel! c#nd s3a "napoiat la %fes! l3a ru/at s mear/
la )orint! de 2un seam ca s vin "n a0utor corintenilor "n /reutile "n care
se /sea adunarea. Apolo n3a vrut s se duc deocamdat! tem#ndu3se
poate c va mri duhul de dez2inare (9 )orinteni 9E+9=). (ai t#rziu! vom /si
pe Apolo "n )reta! "n tovria le/iuitorului Lena! pe care nu3l cunoatem
dec#t din artarea numelui su. Pavel! scriind lui &it! pe care3l lsase "n
)reta! "i spune s ai2 /ri0 ca aceti doi slu0itori ai lui 1umnezeu s nu duc
lips de nimic (&it ;+9;). Aici se termin! "n )uv#ntul lui 1umnezeu! istoria lui
Apolo. %l a slu0it lui 1umnezeu i3i va avea rsplata sa> cu toate darurile
sale! "ns ca slu0itor n3are acelai loc ca Pavel! dei acesta era mai puin
artos.
Aadar! Pavel a venit iari! mai t#rziu! la %fes! dup ce str2tuse inuturile
Asiei (ici! "ntrind pe toi ucenicii prin "nvturile i "ndemnurile sale. La
sosirea lui "n %fes! s3a petrecut un fapt care ne amintete un adevr de o
"nsemntate foarte mare. Apostolul a "nt#lnit c#iva ucenici a cror vor2ire!
fr "ndoial! l3a pus "n uimire! fiindc dovedea o oarecare necunoatere a
cretinismului. %l i3a "ntre2at+ BAi primit voi 1uhul Sf#nt c#nd ai crezut-C
(5aptele Apostolilor 9A+=).
&re2uie s spunem c puterea cretinismului! dup moartea i "nvierea
1omnului i dup "nlarea Sa /lorioas la cer! a fost 1uhul Sf#nt! pe care
1umnezeu L3a trimis din cer! ca s fie pentru totdeauna cu ai Si. %l
alctuiete Adunarea i rm#ne "n ea! aa c Adunarea este locuina lui
1umnezeu! ca i fiecare credincios "n parte! al crui trup este templul 1uhului
Sf#nt. *ricine a auzit cuv#ntul adevrului! %van/helia m#ntuirii! i a crezut!
este pecetluit cu 1uh Sf#nt (Ioan 9@+9E> 9 )orinteni E+9A> %feseni 9+9;39@>
=+==). Aceasta este trstura de seam a cretinului+ 1uhul Sf#nt locuiete "n
el. .ntre2area lui Pavel suna deci cam aa+ BSuntei cu adevrat cretini-C
,cenicii au rmas foarte mirai c#nd l3au auzit. %i au rspuns+ B4ici n3am
auzit mcar c a fost dat un 1uh Sf#nt.C %i nu puneau la "ndoial e'istena
1uhului Sf#nt! cci echiul &estament vor2ete de %l "n mai multe locuri> iar
Ioan Boteztorul! ai crui ucenici erau! "i "nvase i el despre aceasta. 1ar ei
nu cunoteau faptul acela "nsemnat c! "n ziua )incizecimii! 1uhul Sf#nt a
venit ca s rm#n pe pm#nt "n Adunare i "n fiecare credincios.
Pavel a zis atunci acestor ucenici+ B1ar cu ce 2otez ai fost 2otezai-C 1ac ar
fi primit 2otezul cretin! cel care se face "n vederea 1omnului )ristos i a
morii Sale! ei ar fi avut cunotin de venirea 1uhului Sf#nt. Fi ei au rspuns+
B)u 2otezul lui Ioan.C Atunci Pavel a zis+ BIoan a 2otezat cu 2otezul pocinei
i spunea poporului s cread "n )el care venea dup %l! adic "n Isus.C Ioan
Boteztorul vestea venirea 1omnului )ristos i predica pocina! pentru ca
oamenii s fie pre/tii s3L primeasc. )ei care se pociau! erau 2otezai "n
vederea aceasta. Botezul cretin este pre"nchipuirea morii "mpreun cu
)ristos! este semnul intrrii "n Adunarea cretin pe pm#nt. Aceti ucenici
netiutori! dar sinceri! desi/ur c au fost 2ucuroi s aud vestea 2un a
m#ntuirii prin credina "n 1omnul )ristos> ei au primit3o i au fost 2otezai "n
4umele 1omnului Isus. Apoi Pavel i3a pus m#inile i 1uhul Sf#nt S3a
co2or#t peste ei. Prezena Sa s3a artat numaidec#t! ca "n ziua )incizecimii
la ucenici! mai t#rziu la samariteni i apoi la )orneliu i la ai si. Au "nceput
atunci s vor2easc "n lim2i strine i s proroceasc. 1arurile de a face
minuni! semne ale puterii 1uhului Sf#nt! nu mai sunt acum> toi cei ce cred "n
1omnul Isus au "ns 1uhul Sf#nt! a crui putere se simte "n inim i lucreaz
"n via. Apostolul Pavel scrie romanilor+ B1ac n3are cineva 1uhul lui )ristos!
nu este al LuiC ($omani ?+A).
1up "nt#lnirea sa cu ucenicii lui Ioan! crora le3a fcut cunoscut mai lmurit
adevrul cretin! Pavel a "nceput s vor2easc "n sina/o/. &imp de ; luni le3
a vor2it cu "ndrzneal despre lucrurile .mpriei lui 1umnezeu.
)e este .mpria lui 1umnezeu- Acum nu e ceva vzut! cum sunt "mpriile
pm#ntului! ci este stp#nirea lui 1umnezeu "n inimile celor ce cred "n
%van/helie! "n vestea 2un a m#ntuirii prin 1omnul nostru Isus )ristos!
.mpratul acestei .mprii. Apostolul aduce mulumiri &atlui! care l3a
"nvrednicit s ai2 parte de motenirea sfinilor! "n lumin. B%l ne3a eli2erat de
su2 puterea "ntunericului i ne3a strmutat "n .mpria 5iului dra/ostei Lui! "n
care avem rscumprarea! iertarea pcatelorC ()oloseni 9+9;39@). )ei ce fac
parte din aceast .mprie nu sunt "ndatorai s pzeasc o2iceiuri i
or#nduiri dinafar! cum era la iudei! cci B.mpria lui 1umnezeu este
dreptate! pace i 2ucurie "n 1uhul Sf#ntC ($omani 9@+96). ,n om pctos! "n
starea sa fireasc! nu poate s intre "n .mpria lui 1umnezeu. &re2uie s fie
splat de pcatele sale prin s#n/ele 1omnului Isus i s ai2 o fire curat i
sf#nt! cum este aceea a lui 1umnezeu. 1e aceea 1omnul Isus zicea lui
4icodim+ B1ac cineva nu este nscut din ap i din 1uh! nu poate s intre "n
.mpria lui 1umnezeuC (Ioan ;+D).
Pavel a vor2it deci "n sina/o/! fr piedic! timp de trei luni! despre lucrurile
privitoare la .mpria lui 1umnezeu. 1up trecerea acestui timp "ns! s3a
trezit vr0mia inimii fireti a omului "mpotriva lui 1umnezeu. Apostolul a
"nt#mpinat din partea mai multor iudei "mpotrivirea pe care oamenii din acest
neam au artat3o totdeauna fa de %van/helie. Inima fireasc iu2ete mai
mult lucrurile lumii dec#t pe cele ale .mpriei lui 1umnezeu. %a vrea mai
2ine o reli/ie pm#nteasc dec#t adevrul! care descoper omului starea sa
de pcat! de ruin i de neputin! i nu3i arat alte mi0loace de ridicare dec#t
"n harul lui 1umnezeu.
Aceti iudei! care auziser vestea 2un i n3au crezut! i3au "mpietrit inimile i
s3au rzvrtit "mpotriva lui 1umnezeu. 4u numai c n3au primit m#ntuirea
pentru ei "nii! ci au cutat s a2at i pe alii! vor2ind de ru pe cretini
"naintea mulimii. )e tre2uia s fac Pavel "n faa acestor "mpotriviri
rutcioase ale iudeilor- 4u putea s mai rm#n cu ei! nici s mai lase pe
ucenici printre ei. )uv#ntul lui 1umnezeu ne "nva c tre2uie s ne
desprim de ce e ru! cum i de cei ri. 1e aceea! Pavel s3a retras! ls#nd
pe iudeii rzvrtii "n necredina lor! cum a fcut i la )orint. &otodat! a
desprit pe ucenici de ei i! "n loc s3i mai "nvee "n sina/o/! i3a continuat
lucrarea de evan/helizare "n coala unuia numit &iran. 1espre acesta nu mai
tim nimic altceva. Poate c era i el ucenic> oricum! nu era "mpotrivitor
cretinilor i nu "ncape "ndoial c pentru el a fost o 2inecuv#ntare c i3a dat
coala pentru lucrarea 1omnului! cci 1umnezeu ine socoteal de tot ce se
face pentru %l.
Astfel! adunarea din %fes a fost desprit de sina/o/ i de iudei. .n coala
lui &iran! apostolul! nu numai "n zilele de Sa2at! ci "n toate zilele! timp de doi
ani! a vestit )uv#ntul lui 1umnezeu. )e hrnicie mare i sf#ntG
* mare 2inecuv#ntare a fost urmarea lucrrii lui PavelG )uv#ntul 1omnului s3
a rsp#ndit nu numai "n %fes! ci "n tot inutul Asiei> i toi cei ce locuiau "n
Asia! iudei i /reci! l3au auzit. Iar 1umnezeu! ca s "ntreasc spusele
slu0itorului Su! fcea minuni nemaipomenite prin m#inile lui Pavel. Se
puneau peste cei 2olnavi 2asmale sau oruri care fuseser atinse de trupul
lui Pavel! i3i lsau 2olile i ieeau afar din ei duhurile rele.
La %fes s3au petrecut dou fapte de seam+ unul arta c puterea pe care o
desfura Pavel "mpotriva duhurilor rele era a lui 1umnezeu i a 1omnului
Isus! iar cel de al doilea art ce mare putere avea )uv#ntul asupra inimii i
asupra contiinei celor care3l primeau.
%rau nite iudei! care3i fcuser o meserie din a scoate duhurile rele din cei
ce erau stp#nii de ele. Pentru aceasta! se foloseau de unele o2iceiuri i
cuvinte vr0itoreti. 1ac reueau! nu tim. 1omnul Isus a vor2it despre astfel
de oameni c#nd! "nvinovit de farisei c scoate demoni cu domnul demonilor!
a rspuns+ BFi fiii votri cu cine3i scot-C .n %fes se /seau apte fii ai unuia
numit Sceva! un preot iudeu din cei mai de seam! care um2lau din loc "n loc!
ca s /hiceasc sau s iz/oneasc duhurile rele! chem#nd 4umele 1omnului
Isus> au "ncercat i ei s fac aa cum fcea Pavel! spun#nd celor stp#nii+
B 0ur pe Isus! pe care3L propovduiete Pavel! s ieii afarGC (5aptele
Apostolilor 9A+9;). 1oi din ei! intr#nd "ntr3o cas unde era un om stp#nit de
duhuri rele! i3au vor2it aa. 1ar cineva nu poate s se foloseasc de 4umele
sf#nt al 1omnului Isus ca de un desc#ntec! cci ar "nsemna s3L
necinsteasc. Pavel i ceilali apostoli "ntr3adevr fceau minuni! "ns prin
credina "n 1omnul Isus i "n puterea Sa. 1e aceea! duhul cel ru! prin /ura
celui stp#nit de el! a rspuns e'orcitilor+ BPe Isus .l cunosc! i pe Pavel "l
tiu> dar voi cine suntei-C 1uhul ru recunotea autoritatea 1omnului i
puterea pe care o ddea slu0itorului Su credincios> cei neredincioi "ns! n3
aveau nici o putere asupra lui. (ai mult dec#t at#t+ duhul cel ru s3a artat
mai puternic dec#t ei. )u acea putere care! pe vremea 1omnului Isus! fcea
ca nimeni s nu poat domoli pe unul care avea duhuri rele ((arcu D+;3@)!
chiar le/#ndu3l cu lanuri! omul "n care era duhul a srit asupra lor! i3a 2iruit
pe am#ndoi e'orcitii i i3a schin/iuit "n aa fel c au fu/it /oi i rnii din
casa aceea. )e poate s fac omul pctos "mpotriva puterii satanice-
4umai 1omnul Isus a putut s 2iruie pe 1iavolul i s scape pe cei ce erau
inui de el "n ro2ie.
Acest fapt a a0uns la cunotina tuturor care locuiau "n %fes! iudei i /reci! i
toi au fost cuprini de fric. %ra destul de lmurit c prin m#inile lui Pavel
lucra puterea lui 1umnezeu.
Al doilea fapt ne arat puterea )uv#ntului lui 1umnezeu asupra contiinei
celor ce au crezut! cum i credina lor puternic. (uli din cei ce crezuser!
cuprini de simm#ntul prezenei lui 1umnezeu! nu s3au ruinat s vin s
mturiseasc tot ce au fcut "n viaa lor trecut! c#nd triau departe de
1umnezeu! supui puterii Satanei i ro2i plcerilor lor. %i slveau astfel
dra/ostea cea mare a lui 1umnezeu "n "ndurarea Sa cea 2o/at! care venise
s3i caute i s3i m#ntuiasc prin 1omnul )ristos. (uli din cei ce fcuser
vr0itorii! vz#nd 2ine c acestea nu erau dec#t lucrri ale Satanei! i3au adus
crile de vr0itorie i le3au ars "naintea tuturor. Prin aceasta ei mrturiseau pe
fa credina lor i artau c prsesc lucrurile rele! "n care triser odinioar.
1e pe urma acestui fapt! au avut o mare pa/u2 2neasc 3 o pierdere de
aproape cincizeci de mii de ar/ini 3 "ntruc#t aceste cri erau foarte scumpe.
1ar! "nele/#nd c un cretin nu poate lua parte la nimic din ce este al
Satanei! au fcut cu 2ucurie aceast 0ertf.
.n le/tur cu acest fapt! scriitorul acestei pri din Scriptur zice+ B)u at#ta
putere se rsp#ndea i se "ntrea )uv#ntul 1omnuluiC (5aptele Apostolilor
9A+=:).
PAVEL I IA RMAS BUN DE LA ADUNAREA DIN
E#ES
1up ce au prsit &roa! apostolul i "nsoitorii lui au plecat la (ilet! ora "n
Asia (ic! la o oarecare deprtare spre miazzi de %fes. A trimis s cheme
acolo pe 2tr#nii adunrii din %fes! ca s3i ia rmas 2un de la ei. Putem
spune c "nvturile date de Pavel "n aceast "mpre0urare sunt "ntiinri
potrivite i p#n la sf#rit.
Pavel socotea c slu02a lui! ca evan/helist i misionar! era pe sf#rite. B(
duc la IerusalimC! spune el 2tr#nilor din %fes! Bfr s tiu ce mi se va
"nt#mpla acolo. 4umai 1uhul Sf#nt m "ntiineaz din cetate "n cetate c m
ateapt lanuri i necazuriC (5aptele Apostolilor =:+==3=;). Fi "n adevr de
astfel de lucruri a avut parte la Ierusalim. A fost "n "nchisoare din cauza
dumniei iudeilor! apoi trimis la )ezareea la dre/torul roman> dup mai
mult de doi ani de arest! "n cele din urm a fost dus la $oma ca s se
"nfieze! la 0udecat! "naintea "mpratului. .n felul acesta a dat mrturie
despre 1omnul )ristos "naintea celor mari de pe pm#nt! dar era "n lanuri. %
drept! au fost m#ntuite suflete prin slu02a sa! "n timpul c#nd era "n "nchisoare!
dovad ro2ul *nisim> dar el nu mai mer/ea din loc "n loc ca s vesteasc
%van/helia i s "ntemeieze adunri. Adunarea lui 1umnezeu luase fiin pe
pm#nt! "n mare parte prin lucrul su! i acum avea s creasc.
Apoi! Pavel a adu/at+ BFi acum! tiu c nu3mi vei mai vedea faa! voi toi
aceia "n mi0locul crora am um2lat propovduind .mpria lui 1umnezeuC
(5aptele Apostolilor =:+=D). 1in "nctuarea spre care mer/ea! n3avea cum
s se mai "ntoarc "n (ilet i %fes. %l spusese mai "nainte+ B&re2uie s vd i
$omaC (5aptele Apostolilor 9A+=9). .n adevr! a vzut3o! "ns a fost dus ca
arestat "n acest mare ora.
Ftiind deci c nu3i va mai vedea! "i sttea mult pe inim s "ndemne struitor
pe 2tr#ni! suprave/hetorii turmei! r#nduii pentru aceasta de 1uhul Sf#nt! s
ai2 /ri0 de Adunarea lui 1umnezeu. )#t de scump este Adunarea "n ochii
lui 1umnezeuG Pavel arta aceasta! c#nd spunea+ BPe care a c#ti/at3o cu
s#n/ele )elui al SuC (5aptele Apostolilor =:+=?). 1umnezeu voia s ai2 pe
pm#nt o Adunare care s fie "n totul a Lui! scoas din lume! pre/tit pentru
cer. 1ar! pentru aceasta! tre2uia ca acei care o alctuiesc s fie splai de
pcatele lor. .nsui 5iul Su S3a dat de 2unvoie ca s "mplineasc aceast
lucrare! suferind i murind pe cruce. B%l ne3a splat de pcatele noastre cu
s#n/ele SuC (Apocalipsa 9+D). B)ristos a iu2it Biserica i S3a dat pe Sine
pentru eaC (%feseni D+=D). % vor2a de aceast Adunare! pe care 1omnul
)ristos Fi3o va prezenta "ntr3o zi! "n cer! slvit! fr pat i fr z2#rcitur!
ca s fie cu %l pentru venicie.
.n ateptarea Lui! "ns! Adunarea mer/e pe pm#nt "ncon0urat de vr0mai
i de prime0dii! ca i cum ar str2ate cineva o pdure "ntunecoas! pe unde
dau t#rcoale t#lhari i unde fiarele sl2atice "i caut prada. Apostolul
ve/hease cu /ri0 asupra Adunrii> acum "ns avea s plece! s fie aruncat "n
"nchisoare i apoi s prseasc aceast lume. %l vedea 2ine prime0diile care
p#ndeau Adunarea! care era at#t de scump inimii lui. 1e aceea el
"ntiineaz pe 2tr#ni+ BFtiu c dup plecarea mea se vor strecura "ntre voi
lupi rpitori! care nu vor crua turma> i se vor scula din mi0locul vostru
oameni care vor "nva lucruri striccioase! ca s tra/ pe ucenici dup eiC
(5aptele Apostolilor =:+=A3;:). %rau vr0mai care veneau dinafar i
vr0mai dinuntru. 43a trecut mult timp dup plecarea lui Pavel i! "n adevr!
s3au furiat "n Biseric "nvtori mincinoi! care au adus lucruri striccioase.
)e era de fcut- Apostolul d "n /ri0 2tr#nilor s ve/heze! aa cum fcuse
el ne"ncetat. 1ar! vaiG ei au adormit sau au fost do2or#i de pcat i urmarea
a fost c lupii rpitori n3au cruat turma! iar "n Adunare "nvturile rele au luat
locul celor 2une.
Adunarea deci a a0uns "n ruin. Iat ce ne "nva trista ei istorie. )e era de
fcut- Apostolul arat sin/urul mi0loc de scpare! pentru toate timpurile. Iat3
l+ 1umnezeu i )uv#ntul Su. %l zice+ B "ncredinez "n m#na lui 1umnezeu
i a )uv#ntului harului Su! care v poate zidi sufletete i v poate da
motenirea "mpreun cu toi cei sfiniC (5aptele Apostolilor =:+;=). Fi "n zilele
noastre! fiindc Adunarea este drpnat! fr#miat! sf#iat! nu ne rm#n
alte limanuri de scpare dec#t+ 1umnezeu i )uv#ntul Su! care ne sunt de
a0uns pentru a ne aduna! a ne zidi i a ne "nva. )#t de mare i de 2un este
1umnezeuG )#nd totul e pierdui prin /reeala omului! %l vine i ne spune+
Iat3(! ai "ncredere "n (ine> alipete3te numai de (ineG Iat )uv#ntul (eu!
urmeaz3lG
Pavel! dup aceste "ndemnuri i dup multe altele! a "n/enuncheat i s3a
ru/at "mpreun cu ei toi! "ncredin#ndu3i "n m#na lui 1umnezeu. 4e putem
"nchipui durerea ce le3a umplut inima. &oi vrsau iroaie de lacrimi la /#ndul
c era cea din urm oar c#nd ei mai vedeau pe apostolul preaiu2it! care "n
mi0locul at#tor /reuti! suferine i prime0dii! le adusese %van/helia harului lui
1umnezeu. %ste un lucru plcut 1omnului s iu2im pe scumpii Si slu0itori.
Pavel scrie tesalonicenilor Bs3i preuiasc foarte mult! "n dra/oste! din pricina
lucrrii lorC (9 &esaloniceni D+9=39;). Prietenii lui Pavel erau "ntristai mai ales
c nu mai tr/eau nde0de s3l mai vad pe acest pm#nt. 1omnul nu ne
oprete s pl#n/em c#nd prsim pe aceia pe care3i iu2im> nu tre2uie s
uitm "ns! c e un loc de "nt#lnire pentru toi cei ce iu2esc pe 1omnul Isus.
%ste cerul! casa &atlui Su. Btr#nii din %fes i toi c#i s3au "ntors la
1umnezeu prin Pavel! s3au "nt#lnit "n $ai.
Pavel n3a uitat pe scumpii lui prieteni din %fes. (ai t#rziu! din )ezareea unde
era "nchis pentru 1omnul! le3a trimis o scrisoare! "n care se /sesc
adevrurile mari i scumpe cu privire la Adunare.
)um fcuse i "n %pistola ctre )orinteni! el "nva pe %feseni c Adunarea!
alctuit din toi credincioii adevrai! de la co2or#rea 1uhului Sf#nt p#n la
rpirea sfinilor! este un trup! al crui )ap este 1omnul )ristos. Prin aceasta
vrea s spun c toi cei ce cred "n 1omnul Isus i sunt m#ntuii! sunt unii cu
%l i "n acelai timp sunt unii unii cu alii! prin 1uhul Sf#nt! at#t de str#ns!
cum sunt unite mdularele unui trup omenesc cu capul i unele cu altele!
alctuind astfel un tot. Prin 1uhul Sf#nt! "nsi viaa 1omnului )ristos ne
"nsufleete! aa cum s#n/ele "nsufleete cu puterea lui toate mdularele
noastre.
Pavel mai arat c "n Adunare nu mai este deose2ire de neam. Iudeii nu mai
sunt un popor care s se 2ucure de drepturi deose2ite. %i sunt ca i
neamurile! av#nd nevoie de acelai har i de acelai (#ntuitor. Aceasta "ns
era o tain! pe care n3o cunoscuser prorocii i sfinii echiului &estament. %a
a fost descoperit prin Pavel! cruia 1umnezeu i3a fcut3o cunoscut.
Apoi! apostolul "nva c Adunarea este locuina lui 1umnezeu pe pm#nt!
prin 1uhul Sf#nt. % o locuin mai frumoas "n ochii lui 1umnezeu dec#t
templul lui Solomon "n toat strlucirea lui. 5iecare credincios adevrat este
una din pietrele acestei cldiri mree.
(ai "nele/em c 1omnul )ristos a iu2it aceast Adunare! S3a dat pentru ea
i vrea s Fi3o "nfieze "naintea lui 1umnezeu curat! fr pat i slvit.
)#nd va fi aceasta- .n cer! c#nd se va sr2tori nunta (ielului cu Adunarea!
soia Sa. Atunci! toi cei ce locuiesc "n cer vor stri/a+ BAleluiaG S ne 2ucurm
i s ne "nveselimGC .n cele din urm! apostolul "ndeamn pe efeseni i pe toi
credincioii "mpreun cu ei! s duc o via sf#nt! s urmeze e'emplul lui
1umnezeu! ca nite copii preaiu2ii! i s nu "ntristeze pe 1uhul Sf#nt! cu
care au fost pecetluii i care este "n ei. Le mai spune s se "m2race cu toat
armtura lui 1umnezeu! ca s poat ine piept "mpotriva uneltirilor 1iavolului.
PAVEL" ARESTAT" ESTE TRIMIS LA ROMA
om spune! "n c#teva cuvinte! ce s3a "nt#mplat cu marele apostol Pavel!
dup ce i3a luat rmas 2un de la 2tr#nii adunrii din %fes. )u aceasta se
termin ceea ce 1uhul lui 1umnezeu ne3a fcut cunoscut! "n Scriptur!
despre istoria Adunrii pe pm#nt i despre omul care a fost cea mai de
seam unealt pentru a o "ntemeia.
Pavel s3a urcat "n cora2ie la (ilet cu prietenii care3l "nsoeau! i! dup c#teva
zile de cltorie pe mare! a a0uns "n oraul &ir! altdat at#t de vestit prin
ne/oul! 2o/iile i puterea sa! i despre care se vor2ete i "n cartea Iosua
(9A+=A). Aici se /sea o adunare cretin i Pavel s3a oprit apte zile.
,cenicii! prin 1uhul! spuneau lui Pavel s nu se suie la Ierusalim> cu toate
acestea! el i3a continuat drumul pe mare i a a0uns la un ora numit
Ptolemaida! unde a rmas o zi cu fraii care locuiau acolo. Apoi! i3a urmat
drumul pe 0os p#n la )ezareea.
$eamintim c "n acest ora s3a "ntors la 1umnezeu sutaul )orneliu! prin
mi0locirea apostolului Petru! i aici a luat fiin cea dint#i adunare cretin
ieit dintre neamuri. 4u tim dac i )orneliu mai era la )ezareea c#nd s3a
dus Pavel acolo! dar apostolul a /sit un alt slu0itor al lui 1umnezeu! despre
care am mai vor2it. Acesta era 5ilip evan/helistul. )u c#t 2ucurie se vor fi
"nt#lnit aceti doi slu0itori ai 1omnului! care lucrau i luptau "n acelai c#mpG
Pavel i "nsoitorii lui au /zduit "n casa lui 5ilip i au rmas acolo mai multe
zile. 1omnul ddea astfel scumpului Su apostol c#teva clipe de odihn i de
le/tur freasc "mpreun cu sfinii! "nainte de luptele ce3l ateptau.
Pe c#nd Pavel era la )ezareea! un proroc! numit A/a2! a venit din Iudeea i
prin 1uhul Sf#nt a spus c iudeii vor le/a la Ierusalim pe Pavel i3l vor da "n
m#inile neamurilor. La auzul acestor cuvinte! toi ucenicii din )ezareea i
"nsoitorii lui Pavel au "nceput s3l roa/e s nu se suie la Ierusalim. Atunci
Pavel a rspuns+ B)e facei de pl#n/ei aa i3mi rupei inima- %u sunt /ata
nu numai s fiu le/at! dar chiar s i mor "n Ierusalim pentru 4umele
1omnului IsusC (5aptele Apostolilor =9+9;). Acest lucru era adevrat+
apostolul "i ddea de 2unvoie viaa pentru 1omnul )ristos> dar! fiind
"ntiinat de dou ori! prin 1uhul Sf#nt! tre2uia s aler/e "nainte spre soarta
care3l atepta- Se pare c! cu toat supunerea desv#rit a inimii sale!
Pavel se conducea! "n aceast "mpre0urare! de pornirile inimii sale. 1e aici
"nele/em c i cei mai de seam slu0itori ai lui 1umnezeu pot s /reeasc!
i aceasta din temeiuri ce li se par 2ine "ndreptite. 1omnul "ns nu
prsete! din pricina aceasta! pe cei a cror inim este "n totul a Lui! cu
toate c ei pot s se "nele. %l ve/heaz asupra lor i face s se "ntoarc "n
2ine /reelile ce le3au fcut.
Aadar! Pavel a plecat i a a0uns la Ierusalim. 43a trecut "ns mult timp i
iudeii din Asia! venii ca i el pentru sr2toare! vz#ndu3l "n templu! au
nvlit asupra lui i au ridicat poporul asupr3i! su2 cuv#nt c a profanat locul
sf#nt! introduc#nd acolo pe p/#ni> l3ar fi fcut 2uci! dac ofierul roman!
pus acolo s in ordinea! n3ar fi aler/at cu soldai i nu l3ar fi smuls din
m#inile lor. 1ar "n acelai timp! acesta crez#nd c are de3a face cu un t#lhar!
a dat porunc s3l le/e cu dou lanuri. Astfel s3a "mplinit ce a vestit 1uhul
Sf#nt prin prorocul A/a2.
Pavel a fost dus "n "nchisoare! dup ce "ncercase zadarnic s "ncredineze pe
iudei de adevrul chemrii lui! istorisindu3le "ntoarcerea sa la 1umnezeu.
1up c#teva zile! ca s3l scape de cursele iudeilor! care cutau s3l omoare!
ofierul roman! numit )laudius Lisias! l3a trimis su2 o puternic escort la
)ezareea! la /uvernatorul roman 5eli'. Iat3l pe Pavel "n m#inile neamurilor.
)e se "nt#mplase cu el- 1omnul nu prsete niciodat pe slu0itorii Lui.
.nainte de a fi dus la )ezareea! pe c#nd vr0maii si de moarte unelteau
"mpotriv3i! 1omnul i S3a artat "n timpul nopii i i3a zis+ B.ndrznete!
Pavele> cci! dup cum ai mrturisit despre (ine "n Ierusalim! tot aa tre2uie
s mrturiseti i "n $omaGC (5aptele Apostolilor =;+99). 1omnul "i avea
planurile Sale. %l voia ca! potrivit cu ceea ce spusese atunci c#nd s3a "ntors
la 1umnezeu! Pavel s3l duc "naintea stp#nirilor i "mprailor. Pavel a dat
mrturie despre 1omnul Isus "naintea mai3marilor pm#ntului! "ns nu ca om
li2er! ci ca "ntemniat.
Huvernatorul 5eli' era cstorit cu o iudeic i se "nele/e c prin ea avea
oarecare cunotin despre Bcalea 1omnuluiC! aa cum o numeau ucenicii. %l
voia s asculte pe Pavel despre credina "n 1omnul )ristos. .ns slu0itorul lui
1umnezeu! care avea pe inim m#ntuirea sufletelor pctoilor! nu voia s
mulumeasc doar setea deart de a ti. %l s3a "ndreptat ctre cu/et! care!
odat trezit! duce pe pctos pe calea m#ntuirii! dac nu se "mpietrete. %l a
vor2it m#ndrului /uvernator roman despre dreptate! despre "nfr#nare i
despre 0udecata viitoare! care ateapt pe cei nedrepi i pe cei care
"mplinesc poftele firii pctoase. )ine era 5eli'- 5r "ndoial! ca i cei mai
muli din vremea aceea! un om nedrept i stricat. )uv#ntul serios al
apostolului "l lovea> /#ndul unei 0udeci viitoare "l "n/rozea. 1ar "n loc s
stri/e+ B)e tre2uie s fac ca s fiu m#ntuit-C! a dat drumul lui Pavel! zic#ndu3i+
B1e ast dat! du3te> c#nd voi mai avea timp! te voi chemaC (5aptele
Apostolilor =@+=D). A mai venit acest prile0 vreodat- 4oi nu3l vedem. 5eli' era
iu2itor de 2ani i voia s fac pe placul oamenilor.
1up doi ani! prsind )ezareea! a lsat pe Pavel "n "nchisoare! ca s fac
pe placul iudeilor> dovad c i3a "n2uit /lasul contiinei. 43a folosit cum
tre2uie prile0ul nimerit! ziua m#ntuirii.
,rmaul lui 5eli'! Porcius 5estus! voia i el s fac pe placul iudeilor. Acetia
au venit s "nvinuiasc pe Pavel cel "nchis i s cear 0udecarea lui. 5estus a
"ntre2at pe Pavel dac vrea s se suie la Ierusalim! ca s fie 0udecat "naintea
lui. 1ar Pavel cunotea prea 2ine prime0diile ce3l ateptau acolo! "n mi0locul
vr0mailor si "nverunai. )a s scape de ei! pe temeiul dreptului su de
cetean roman! a fcut apel la scaunul de 0udecat al )ezarului! "mpratul
roman. ,rmarea a fost c 5estus i sftuitorii lui au hotr#t s3l trimit la
$oma. Prin aceasta! /uvernatorul a fost scos dintr3o mare "ncurctur.
1ar! "nainte de plecarea lui Pavel! "mpratul iudeu A/ripa "mpreun cu soia
sa Berenice! au sosit la )ezareea! ca s ureze de 2ine lui 5estus. Acesta le3a
vor2it despre ciudatul su "ntemniat. A/ripa i3a artat dorina s aud i el
pe acest om! care! dei sla2 i plp#nd la "nfiare! era totui 2ine cunoscut
prin lucrarea pe care i3o dduse 1umnezeu s3o fac. B(#ineC! a rspuns
5estus ctre "mprat! B"l vei auziC (5aptele Apostolilor =D+==).
A doua zi "mpratul i "mprteasa au venit cu mult fal! "mpreun cu
5estus! cu cpitanii i cu oamenii cei mai de seam ai cetii. .ntemniatul
iudeu! le/at cu lanuri! a fost adus "n faa acestor m#ndri asculttori. 1e ce
parte era "ns adevrata mreie- 1e partea lui Pavel! oric#t de "n0osit ar fi
prut! fiindc 1omnul era cu el. 1e cealalt parte era lumea i fala ei trec3
toare! "mpreun cu stp#nitorul ei. 1a! s ne aducem aminte c slava lumii
nu este nimic i c adevrata slav este s fii cu 1umnezeu! chiar dac te3ai
ti cel mai srac dintre oameni.
A/ripa! spun#nd lui Pavel s se apere! acesta a istorisit ce a fost "n tineree!
a istorisit viziunea cereasc pe care a primit3o de la 1omnul! s vesteasc
%van/helia! s deschid ochii pctoilor! ca Bs se "ntoarc de la "ntuneric la
lumin i de su2 puterea Satanei la 1umnezeu> i s primeasc! prin credina
"n Isus! iertarea de pcate i motenirea "mpreun cu cei sfiniC. Pavel a
adu/at apoi+ BFi am mrturisit "naintea celor mici i celor mari! fr s m
deprtez cu nimic de la ceea ce au spus prorocii i (oise c are s se
"nt#mple> i anume+ c )ristosul tre2uia s ptimeasc i c! dup ce va fi cel
dint#i din "nvierea morilor! va vesti lumina poporului i neamurilorC (5aptele
Apostolilor =E+9?!== i =;).
4ecredinciosul p/#n 5estus! auzind aceste cuvinte ale lui Pavel! nu vedea
"n ele dec#t ne2unie. %l a zis cu /las tare+ BPavele! eti ne2unG .nvtura ta
cea mult te face s dai "n ne2unie.C 1ar Pavel a rspuns+ B4u sunt ne2un!
preaalesule 5estus> dimpotriv! rostesc cuvinte adevrate i chi2zuite! "mp3
ratul tie aceste lucruri! i de aceea "i vor2esc cu "ndrzneal> cci sunt
"ncredinat c nu3i este nimic necunoscut din ele! fiindc nu s3au petrecut "ntr3
un colGC Fi "ntorc#ndu3se spre "mprat! "i spune de3a dreptul! cu /las tare+
B)rezi tu "n proroci! "mprate A/ripa- ...Ftiu c crezi.C )e chemare
struitoareG )e "ndrzneal sf#ntG .mpratul s3a simit zdruncinat. .ntre2area
"ndrznea a lui Pavel i3a smuls aceast mrturisire+ B)ur#nd mai vrei tu s
m "ndupleci s m fac cretinGC %a dovedete c A/ripa se "mpotrivea i nu
voia s se supun puterii adevrului. ,nde sunt acum aceti oameni mari ai
pm#ntului- .ntemniatul! le/at "n lanuri! avea o comoar i o fericire pe care
ei n3o cunoteau> de aceea el putea s le spun+ B5ie cur#nd! fie t#rziu! s
dea 1umnezeu ca nu numai tu! ci toi cei ce m ascult astzi! s fii aa cum
sunt eu! afar de lanurile acesteaGC (5aptele Apostolilor =E+=@3=A). %l nu
invidia soarta lor! dimpotriv+ ar fi voit s3i fac i pe ei prtai la fericirea lui!
s cunoasc i ei pe 1omnul )ristos! pentru care el pierduse totul.
Pavel a tre2uit deci s plece la $oma! unde avea s dea mrturie "naintea
)ezarului. A fost "ncredinat! "mpreun cu ali "ntemniai! unui suta! numit
Iulius. Prietenii credincioi au cutat s3l "nsoeasc i de data aceasta pe
apostol. &otodat! 1umnezeu a "nduplecat inima sutaului fa de slu0itorul
Su. S3a purtat omenos i cu 2untate fa de el. .ns cltoria pe mare a
fost lun/ i prime0dioas i s3a sf#rit cu sfr#marea cor2iei aproape de
insula (alta. )ora2ia a fost pierdut! dar toi oamenii au scpat. 1umnezeu "i
druise lui Pavel> datorit lui au fost scpai. .n timpul zilelor posomor#te i a
furtunii! apostolul! totdeauna voios i linitit! pentru c 1omnul era cu el! a
cutat s liniteasc i s "ncura0eze pe cei ce erau "n cora2ie.
)ei scpai din naufra/iu au tre2uit s stea trei luni "n insula (alta! atept#nd
plecarea unei cor2ii care mer/ea spre $oma. )ltoriile nu se fceau pe
atunci aa de repede ca "n zilele noastre. 1ar acest timp n3a fost pierdut.
Pavel i prietenii lui au fost primii de mai marele insulei! numit Pu2lius. &atl
lui Pu2lius zcea /reu 2olnav! de fri/uri i de dizenterie. Pavel s3a ru/at! i3a
pus m#inile peste el i l3a vindecat. $sp#ndindu3se vestea acestei minuni!
toi 2olnavii din insula aceea au venit acolo i 1umnezeu i3a vindecat prin
mi0locirea slu0itorului Su. Fi nu tre2uie s ne "ndoim c apostolul! cu prile0ul
acestor vindecri! vestea i pe 1omnul Isus! "n numele cruia le fcea.
.n cele din urm! Pavel i "nsoitorii si au plecat la $oma! marele ora care
stp#nea peste "mpraii pm#ntului! capitala "ntinsei "mprii romane.
1umnezeu fcuse ca %van/helia s fie vestit i acolo! i astfel se /sea i
"n $oma o adunare cretin. )are au fost uneltele de care S3a folosit
1umnezeu! nu tim> dar "n epistola sa scris ctre romani! scris din )orint!
cu mult timp "nainte! Pavel pomenete un mare numr de sfini i! printre ei!
pe AQuila i Priscila! la care se inea adunarea. .n aceast epistol! adresat
tuturor preaiu2iilor lui 1umnezeu din $oma! Pavel le spunea+ B pomenesc
ne"ncetat "n ru/ciunile mele i cer totdeauna ca! prin voia lui 1umnezeu!
acum "n sf#rit s3mi fie dat s vin la voi. )ci doresc mult s v vd...C
($omani 9+A399). Acum! dorina sa urma s fie "mplinit! dar altfel dec#t
/#ndise el c#nd i3a scris epistola. Atunci nu era "nchis> credea c are s
duc mult mai departe lucrul su de evan/helist i le spunea+ B4d0duiesc
s v vd "n treact! c#nd m voi duce "n SpaniaC ($omani 9D+=@). .n loc de
aceasta "ns! s3a dus la $oma le/at "n lanuri pentru 1omnul )ristos. edem
dar c 1umnezeu conduce lucrurile altfel dec#t /#ndim noi> totul "ns este
pentru slava Sa i spre 2inele nostru. Pavel scrisese cretinilor din $oma+
BFtiu c! dac vin la voi! voi veni cu o deplin 2inecuv#ntare de la )ristosC
($omani 9D+=A). .ntr3adevr! nici lanurile! nici "nchisoarea nu l3au "mpiedicat
s se 2ucure din plin de 2inecuv#ntarea lui )ristos i s fac i pe alii s se
2ucure de ea.
)retinii din $oma! "ntiinai de sosirea lui Pavel i a "nsoitorilor si! i3au
ieit "n cale departe de ora. (uli dintre ei! 2a poate cei mai muli! nu
vzuser niciodat pe slu0itorul scump al lui 1umnezeu! dar tiau c#t de mult
lucrase i suferise pentru 1omnul )ristos> de aceea! "l iu2eau mult. )e
frumos este s vezi c oameni care nu s3au vzut niciodat! se recunosc! se
iu2esc i se "nt#mpin cu dra/osteG Acest lucru s3a vzut totdeauna "ntre
cretini! cci ei sunt din aceeai familie! copii ai aceluiai 1umnezeu! cu
aceleai dorine! av#nd aceeai via! via venic! unii cu acelai (#ntuitor
prin acelai 1uh. Le/turile care unesc pe cretini sunt le/turi de dra/oste i
se arat "n toat vremea i "n tot locul. 1omnul Isus a zis+ BPrin aceasta vor
cunoate toi c suntei ucenicii (ei+ dac vei avea dra/oste unii pentru aliiC
(Ioan 9;+;D).
Pavel! vz#nd pe aceti scumpi prieteni care veneau s3l "nt#lneasc! a
mulumit lui 1umnezeu i s3a "nviorat. 1up at#tea prime0dii! a a0uns sntos
i teafr la $oma. .n dra/ostea ne"ncetat pentru neamul su! a chemat pe
mai marii iudeilor ca s le spun de ce a cerut s fie 0udecat de )ezar!
adu/#nd+ Bfr s am de altfel nici un /#nd s "nvinuiesc poporul meuC
(5aptele Apostolilor =?+9A). Apoi i3a chemat "ntr3alt zi! Ble3a vestit .mpria
lui 1umnezeu! cut#nd s3i "ncredineze despre Isus! at#t prin Le/ea lui
(oise! c#t i prin Proroci. ,nii au fost convini de ce le spunea el! "ns alii n3
au crezut. Pavel a spus acestora din urm+ BS tii! deci! c m#ntuirea
aceasta a lui 1umnezeu a fost trimis neamurilor i ele o vor ascultaC
(5aptele Apostolilor =?+=;! =@ i =?). Aceti iudei s3au lipsit de cea mai mare
2inecuv#ntare.
Pavel scrisese "n epistola sa ctre romani+ BAm o vie dorin s v vestesc
%van/helia vou celor din $omaC ($omani 9+9D)> i aceasta a i fcut3o.
)e s3a mai "nt#mplat cu Pavel la $oma- 4u tim. (ai t#rziu! pe c#nd era
"nchis a doua oar! scria lui &imotei+ B%u sunt /ata s fiu turnat ca o 0ertf de
2utur i clipa plecrii mele este aproapeC (= &imotei @+E). )#nd i cum a
murit Pavel- Scriptura nu ne spune. Se zice c a fost omor#t pentru 4umele
1omnului Isus. *dat cu sf#ritul crii 5aptele Apostolilor! se termin i
aceea ce ne spune )uv#ntul lui 1umnezeu despre istoria Adunrii i despre
omul care a fost o unealt aa de puternic pentru "ntemeierea ei.
Adunarea (Biserica) astfel "ntemeiat i3a continuat drumul su pe pm#nt.
Istoria ei este destul de trist. Adunarea a fost schimonosit prin /reelile
oamenilor> frumuseea i3a fost rpit i n3a mai rmas din ea dec#t o
drpntur. &otui 1omnul Isus n3o las. a veni timpul c#nd! "n cer!
curit de orice pat! va fi slvit i unit cu %l! ca soie iu2it.
S#RITUL APOSTOLILOR PAVEL I PETRU
.nainte de a continua istoria Adunrii 1omnului )ristos pe pm#nt! vom mai
spune c#teva cuvinte cu privire la apostolii pe care 1omnul i3a ales i i3a
trimis s vesteasc %van/helia. Acum nu mai avem drept cluz istorisirea
dat chiar de 1umnezeu! prin pana lui Luca "n 5aptele Apostolilor! ci ceea ce
ne spun scriitorii vechi! care! ca toi oamenii! au putut totui s se "nele sau
s nu ai2 totdeauna tirile cele adevrate.
Apostolul Pavel a fost dus arestat la $oma ca s fie 0udecat de "mpratul! la
care fcuse apel. A stat acolo doi ani! "ntr3o stare de arest nu tocmai aspr.
Locuia! pzit de un osta! "ntr3o cas pe care o luase cu chirie> primea pe toi
care veneau s3l vad! propovduia .mpria lui 1umnezeu i "nva pe
oameni! cu toat "ndrzneala i fr nici o piedic! cele privitoare la 1omnul
Isus )ristos. Lucrarea sa de aici a avut roade. %ra "ncon0urat de mai muli
prieteni i tovari de lucru! ca+ Luca! %pafras! (arcu! 1ima i alii. Primea pe
cei trimii de adunrile "ndeprtate! cum a fost %pafrodit! de e'emplu! venit
de la 5ilipi! ca s aduc apostolului daruri din partea filipenilor! care aveau pe
inim s "n/ri0easc de cele ce ar avea nevoie apostolul. &ot de acolo a scris
frumoasele i scumpele epistole ctre 5ilipeni! )oloseni i 5ilimon! epistole
care vor rm#ne pentru "nvtura i zidirea Bisericii lui 1umnezeu p#n la
sf#rit.
Astfel! aceast "nchisoare n3a inut pe loc r#vna sa pentru lucrul 1omnului.
*mul care iu2ete pe Isus /sete totdeauna prile0 s se ocupe cu %l "n toate
"mpre0urrile! fie c este sntos sau 2olnav! li2er sau ro2! srac sau 2o/at!
t#nr sau 2tr#n. % aa cum spunea Pavel+ B)ristos va fi /lorificat cu
"ndrzneal "n trupul meu! fie prin viaa mea! fie prin moartea mea> cci
pentru mine a tri este )ristosC (5ilipeni 9+=:3=9).
1up aceti doi ani! Pavel a fost lsat li2er. 5r "ndoial c "nvinuirile aduse
"mpotriva lui de ctre iudei n3au fost /site "ntemeiate de care "mprat i
astfel a scpat de orice pedeaps. )hiar /uvernatorul 5estus i "mpratul
A/ripa 0udecaser tot aa. )e va fi fcut apostolul dup ce s3a vzut li2er-
1in mai multe locuri din epistolele sale! se poate vedea c a vizitat adunrile
din Hrecia i din Asia! i se crede c s3a dus i "n Spania! cum "i artase
dorina de mult timp. .n acest timp scurt de li2ertate i3a scris "nt#ia epistol
ctre scumpul su BcopilC &imotei i cea ctre &it! d#ndu3le "ndrumri asupra
felului Bcum tre2uie s se poarte "n casa lui 1umnezeu! care este Biserica
1umnezeului )elui viu! st#lpul i temelia adevruluiC (9 &imotei ;+9@39D).
Apoi! s3a "ntors iari la $oma. .n ce "mpre0urare i "n ce fel nu tim! dar a
fost din nou prins i pus "n lanuri. 1e data aceasta nu mai era "n "nchisoare
ca un cetean roman care fcuse apel la )ezar! ci ca un cretin! adic
fc#nd parte din acea partid ur#t nu numai de iudei! ci i de p/#ni.
&otodat! "ntemniarea i3a fost mult mai stranic i mai dureroas dec#t
"nt#ia dat. Acum a scris a doua epistol ctre &imotei! "n care zice+ BSufr
p#n acolo c sunt le/at ca un fctor de releC (= &imotei =+A). A fi cretin era
pe atunci o nele/iuire vrednic de moarte> de aceea Pavel nu mai putea s
scape de pedeaps. 1ei! dup cea dint#i "nfiare "naintea )ezarului!
fusese! cum spune el! Bscpat din /ura leuluiC (= &imotei @+96)! tia totui c
timpul morii i se apropia. 1e aceea scrie lui &imotei+ B)ci eu sunt aproape
s fiu turnat ca o 0ertf de 2utur i timpul plecrii mele a venit. (3am luptat
lupta cea 2un! mi3am sf#rit aler/area! am pzit credina. 1e acum m
ateapt cununa dreptii! pe care mi3o va da! "n ziua aceea! 1omnul!
Judectorul cel drept. Fi nu numai mie! ci i tuturor celor care iu2esc artarea
LuiC (= &imotei @+E3?).
Lui Pavel! ca unui cetean roman! i s3a tiat capul pe la anul EE sau E6. 1ata
morii sale nu este 2ine cunoscut! nici "mpre0urrile "n care a avut loc. 4e
"nchipuim c i3a dat cu 2ucurie capul clului! cci! dac pentru el Ba tri era
)ristosC! atunci i a Bmuri era un c#ti/C (5ilipeni 9+=9). .i plcea mai 2ine Bs
prseasc trupul acesta! ca s fie acas la 1omnulC (= )orinteni D+?).
1ar cu Petru ce s3a "nt#mplat- .n privina lui avem mai puine cunotine
dec#t "n privina lui Pavel. 1up ce Pavel s3a dus la Ierusalim ca s se
precizeze dac neamurile tre2uiau sau nu s pzeasc Le/ea lui (oise
(5aptele Apostolilor 9D)! cartea 5aptelor Apostolilor nu ne mai vor2ete
despre Petru. Ftim din epistola ctre Halateni c s3a dus la Antiohia (Halateni
=+99). (ai t#rziu "l /sim "n Ba2ilon care nu mai era marea cetate! a crei
strlucire o luda m#ndrul 4e2ucadnear! dar era "nc "n fiin i adpostea o
mare colonie de iudei! printre care ptrunsese cretinismul. 1e acolo i3a
scris Petru "nt#ia epistol ctre cretinii dintre iudei care erau "mprtiai "n
inuturile ce alctuiesc acum Asia (ic. %ra un timp de pri/oan i de mari
suferine pentru aceti credincioi. %l le scrie+ BPreaiu2iilor! nu v mirai de
pri/onirea ca de foc din mi0locul vostru! care a venit peste voi ca s v
"ncerce! ca i cum vi s3ar "nt#mpla ceva neo2inuit> dimpotriv! 2ucurai3v!
"ntruc#t avei parte de suferinele lui )ristos! ca s v 2ucurai nespus de mult
i la descoperirea slavei Lui... 1ac sufer (cineva) pentru c este cretin! s
nu3i fie ruine! ci s slveasc pe 1umnezeu "n numele acestaC (9 Petru
@+9=! ;39E). Apostolul "ncura0eaz pe fraii si "n suferin! pun#ndu3le "n fa
e'emplul 1omnului Isus! care a suferit pentru noi! %l! )el drept pentru cei
nedrepi i3i "ndeamn s um2le "n dra/oste! smerenie i sfinenie! atept#nd
descoperirea 1omnului Isus )ristos! adic venirea Sa "n slav.
4u se tie de unde a scris apostolul Petru epistola a doua! dar din cuprinsul
ei se vede c! i el! ca i Pavel! atepta s plece cur#nd din aceast lume.
)a un pstor credincios! cruia 1omnul "i "ncredinase oile Sale (Ioan =9+9D3
96)! el "ntiineaz "nc odat pe sfini! spun#ndu3le+ BSocotesc c este drept
ca! at#ta timp c#t mai sunt "n cortul acesta! s v in tre0i! aduc#ndu3v
aminte> cci tiu c dez2rcarea de cortul meu va avea loc cur#nd! aa cum
mi3a fcut cunoscut 1omnul nostru Isus )ristos. 1ar "mi voi da silina ca i
dup plecarea mea s v putei aduce totdeauna aminte de aceste lucruriC (=
Petru 9+9;39D). %l caut s3i pzeasc de "nvtori mincinoi! de
necredincioi i de 2at0ocoritori. Fi dup cum apostolul Pavel privea "nainte
spre ziua venirii 1omnului )ristos! tot aa i Petru "ndreapt privirile
cretinilor spre ziua lui 1umnezeu! pentru care pm#ntul i cerurile vor trece!
c#nd cei nele/iuii vor cdea su2 0udecat! dar c#nd sfinii "i vor avea
locuina su2 cerurile cele noi i pe un pm#nt nou! unde locuiete dreptatea.
)e m#n/#iere pentru cretinii pri/onii> ce nde0de pentru credincioii din
toate timpurile! dar ce /rozav "ntiinare pentru cei necredincioiG
Se pare c Petru a suferit chinul morii la $oma! "n pri/onirile ce au avut loc
su2 4ero. ,n vechi scriitor! Am2rozie din (ilan! istorisete c unii cretini din
$oma r#nduiser ca Petru s fu/ din ora. Apostolul a ascultat de dorina
lor! dar! c#nd a a0uns la porile cetii! a "nt#lnit pe 1omnul. B,nde &e duci!
1oamne-C L3a "ntre2at Petru. 1omnul i3a rspuns+ B( duc la $oma! ca s
fiu rsti/nit din nou.C Petru a vzut "n aceste cuvinte o mustrare i s3a
"napoiat "n cetate. Aceasta poate s fi fost o viziune sau o "nt#mplare
"nchipuit pstrat de tradiie. *ricum ar fi! tim c 1omnul zisese lui Petru!
dup "nvierea Sa+ B)#nd erai mai t#nr! sin/ur te "ncin/eai i te duceai unde
voiai> dar c#nd vei "m2tr#ni! "i vei "ntinde m#inile i altul te va "ncin/e i te
va duce unde nu voieti.C Iar evan/helistul adau/+ BA zis lucrul acesta ca s
arate cu ce fel de moarte va slvi Petru pe 1umnezeuC (Ioan =9+9?39A). Se
crede c Petru a fost rsti/nit. Se povestete c! pe c#nd "l duceau s fie
chinuit! a cerut! ca o favoare pentru el! s fie rsti/nit cu capul "n 0os!
nesocotindu3se vrednic s sufere "n felul cum a suferit 1omnul su. )ererea
i3a fost "ndeplinit. 1ata e'act a morii lui! ca i cea a lui Pavel! nu e
cunoscut> tre2uie s fi fost anul E6 sau E? dup )ristos.
om spune mai departe c#teva cuvinte i despre ceilali apostoli.
1eocamdat vom vedea cele dint#i suferine pe care le3au "ndurat cretinii! "n
/eneral! din partea p/#nilor.
CEA DINTI PRIGONIRE DIN MPRIA
ROMAN
)#nd 1omnul Isus! 5iul lui 1umnezeu! plin de har i de adevr! a venit pe
pm#nt! a "nt#lnit din partea oamenilor numai dispre i ur. La sf#ritul vieii
Sale sfinte i curate! spunea cu durere+ B...Acum le3au i vzut (lucrrile
fcute) i (3au ur#t i pe (ine i pe &at (eu... (3au ur#t fr temeiC (Ioan
9=+=@3=D). Fi aceast ur n3a fost potolit dec#t c#nd L3au rsti/nit pe cruce.
,cenicii 1omnului! care credeau "n 4umele Lui i3L iu2eau cu adevrat!
aveau s fie privii mai 2ine dec#t Stp#nul lor- 4u! se "nele/e> 1omnul le
spusese+ B1ac v urte lumea! tii c pe (ine (3a ur#t "naintea voastr.
1ac ai fi din lume! lumea ar iu2i ce este al ei> dar! pentru c nu suntei din
lume i pentru c %u v3am ales din mi0locul lumii! de aceea v urte lumea...
$o2ul nu este mai mare dec#t stp#nul su. 1ac (3au pri/onit pe (ine! i
pe voi v vor pri/oni...C (Ioan 9D+9?3=:). .ntr3adevr! ucenicii au vzut i au
trit cur#nd adevrul acestor cuvinte. Ftim cum! de la "nceputul vestirii
%van/heliei! apostolii au fost aruncai "n "nchisoare i 2tui> cum Ftefan a
fost omor#t> i cum s3a pornit o mare pri/onire "mpotriva sfinilor din
Ierusalim! care au fost nevoii s se "mprtie "n toate prile. 4e mai aducem
aminte c apostolul Pavel! dup ce a a0uns slu0itor al 1omnului )ristos! a fost
urmrit cu "nverunare de ura iudeilor.
Aceste pri/oniri "ns erau ceva local i porneau numai de la iudei. Autoritile
statului roman nu se amestecaser. 1impotriv! Pavel! de e'emplu! fcuse
apel la )ezarul! cpetenia statului! ca s scape de iudei. )u timpul "ns
lucrurile i3au schim2at faa i puterea de temut a "mpriei! care se "ntindea
asupra at#tor popoare i neamuri! s3a ridicat "mpotriva cretinilor i i3a socotit
pretutindeni dumani ai statului.
(ult vreme! cu c#teva scurte rstimpuri de rsuflare numai! ucenicii
1omnului au cunoscut "n viaa lor "mplinirea acestor cuvinte ale Stp#nului
lor+ Bor pune m#inile pe voi i v vor pri/oni... v vor aduce "naintea
"mprailor i "naintea /uvernatorilor din cauza 4umelui (eu... ei fi dai "n
m#inile lor p#n i de prinii! fraii! rudele i prietenii votri> i vor omor" pe
unii dintre voi. ei fi ur#i de toi din cauza 4umelui (euC (Luca =9+9=396).
)ine "ntr#ta pe oameni "mpotriva cretinilor- Pentru ce c#rmuirea! "n loc s3i
apere! "i pri/onea- $spunsul este limpede i simplu. iaa curat i sf#nt a
cretinilor era o condamnare a pcatelor i a o2iceiurilor rele ale p/#nilor! a
corupiei la care se dedau! chiar su2 haina reli/ioas. ,cenicii 1omnului Isus
ascultau de "ndemnul apostolului+ B4u luai deloc parte la lucrrile neroditoare
ale "ntunericului! ci mai de/ra2 dezapro2ai3leC (%feseni D+99). 1in cauza
aceasta! oamenii "i urau! aa cum )ain a ur#t odinioar pe fratele su! pentru
c faptele lui erau rele! iar ale fratelui su erau drepte. (otivul pri/onirilor a
fost totdeauna vr0mia inimii omeneti "mpotriva lui 1umnezeu. Astfel!
1omnul )ristos a fost pri/onit! fiindc ne3a artat pe 1umnezeu> iar cretinii
sunt pri/onii! pentru c arat pe 1omnul )ristos i prin urmare pe
1umnezeu.
.n ce privete c#rmuirea roman! ea credea c are destule motive s ia
msuri aspre "mpotriva cretinilor. Iat unele din ele.
$oma! cetatea cea mare! care avea stp#nire asupra "mprailor pm#ntului!
"i avea zeii si! crora credea c le datoreaz mrimea i puterea ei. 4ici un
alt zeu nu era "n/duit! dac nu era recunoscut prin le/e. ,n mare scriitor
roman spune+ B4imeni nu tre2uie s ai2 zeii si! nici s cinsteasc zei noi i
strini! at#ta timp c#t nu sunt recunoscui de le/ile statuluiC. Pentru romani!
1omnul Isus era un zeu strin! nerecunoscut! aa cum /#ndeau i filozofii
atenierii! dup ce au ascultat pe Pavel vor2ind despre 1omnul Isus+ BPare c
vestete nite dumnezei striniC.
% adevrat c romanii o2inuiau s lase fiecrui popor pe care3l supuneau!
o2iceiurile i reli/ia sa. )#nd ar/intarul 1imitrie i lucrtorii si au stri/at+
B(are este 1iana efesenilorGC n3au fost "nvinuii c se "nchin altor zei! ci doar
c tul2ur ordinea pu2lic. Aceasta ne lmurete i faptul c iudeii cu reli/ia
lor erau "n/duii! pe c#nd cretinii nu. Iudeii alctuiau un popor deose2it!
care3i avea 1umnezeul su. Iat ce scria despre ei un filozof /rec din
secolul al =3lea! mare vr0ma al cretinilor+ BIudeii alctuiesc un neam> ei "i
pstreaz or#nduirile reli/ioase ale rii lor! oricum ar fi ele i! fc#nd astfel!
lucreaz ca i ceilali oameni. % 2ine ca fiecare popor s respecte le/ile sale
vechi> a le prsi "nseamn o crimC. )retinii "ns nu erau un neam> ei erau
scoi din toate neamurile i printre ei se /seau chiar romani> a0un/#nd
ucenici ai 1omnului )ristos! ei prseau pe zeii neamului lor i pe cei ai
$omei. .n ochii tuturor i ai c#rmuirii! aceasta era o crim.
La romani! statul era "ntemeiat! ca s zicem aa! pe reli/ia lor. %a se /sea
amestecat "n toate "mpre0urrile vieii particulare i o2teti. A nu recunoate
zeii! a vor2i "mpotriva lor! a prsi templele i 0ertfele! toate acestea
"nsemnau o zdruncinare a temeliilor "mpriei romane. Icoanele cu chipul
"mpratului! aezate "n multe locuri! tre2uiau s fie cinstite. A refuza s arzi
tm#ie "n cinstea lor era o crim "mpotriva "mpratului. ,n cretin nu mai
putea s ia parte la asemenea lucruri! care erau o "nchinare adus omului.
* mulime de oameni! fr s mai punem la socoteal pe preoi! triau din
reli/ii! "ntr3un chip sau altul! cum am vzut la %fes! "n istoria lui 1imitrie. .n
msura "n care cretinii se "nmuleau! izvorul de c#ti/ al acestor oameni se
micora i mai ales acela al preoilor de la nenumratele temple i altare.
4umai oraul $oma se crede c avea vreo apte sute de temple> nu mai
vor2im de altare! care erau fr numr. Iat "nc o cauz care st#rnea ura
"mpotriva cretinilor.
)ultul ucenicilor 1omnului se deose2ea totodat destul de mult de acela al
zeilor mincinoi. .n zilele de sr2tori p/#neti! numeroase cete alctuite din
2tr#ni! tineri! copii! mer/eau pe strzile oraului! ca s se duc la templele
zeilor. Acolo aduceau 0ertfe zeilor! iar miresmele arse pe focul de pe altare
umpleau aerul de un miros puternic.
)retinii "ns n3aveau nici temple! nici 0ertfe de acestea. %i se adunau "n casa
vreunui credincios! ca s se "nchine lui 1umnzeu "n 1uh i "n adevr> ei se
"ndemnau la dra/oste i la fapte 2une i fr#n/eau p#inea "ntre ei! aduc#ndu3
i aminte de moartea 1omnului )ristos. La desprire! "i ddeau srutarea
pcii. .ntruc#t se adunau "n locuri retrase! vr0maii lor "i "nchipuiau c! "n
adunrile lor! ei se dedau la lucruri stricate> i aceasta era o nou pricin de
ur "mpotriva lor. Pliniu cel t#nr! un scriitor roman "nsemnat i /uvernator al
unui inut! era nevoit! "ntr3o scrisoare pe care a trimis3o "mpratului &raian! s
dea mrturie despre curenia vieii cretinilor.
%i nu voiau s ia parte la sr2torile reli/ioase p/#neti! 2a se fereau i de
0ocurile i reprezentaiile de teatru! care le "nsoeau de o2icei. Prin aceasta! ei
condamnau pe fa ceea ce se fcea "n 0urul lor! care nu era dec#t artarea a
ceea ce apostolul Ioan numete Bpofta crnii! pofta ochilor i ludroia vieiiC
(9 Ioan =+9E). )e urmri a avut aceast purtare a cretinilor- (ai "nt#i!
oamenii au "nceput s se uite la ei cu mil! apoi s3i dispreuiasc i! "n cele
din urm! s3i urasc! socotindu3i oameni care tul2ur pe ceilali "n plcerile
lor.
)eea ce mai fcea s fie socotii ca vr0mai ai statului era i faptul c muli!
dintr3o r#vn fr pricepere! nu voiau s fie soldai. B.ntr3adevr! dac toi ar fi
ca voi! cine ar mai rm#ne s3l apere- Bar2arii ar a0un/e stp#nii lumii i
orice urm a adevratei "nelepciuni i chiar a reli/iei voastre ar disprea>
cci n3o s credei c 1umnezeul vostru o s Se co2oare din cer i o s lupte
"n locul vostru.C
* alt cauz care "ntr#ta pe oameni "mpotriva cretinilor era c ei nu puteau
s in ascunse sfintele adevruri pe care le cunoscuser i care umpleau
inimile lor de pace i de 2ucurie. B1ucei3v "n toat lumea i propovduii
%van/helia la orice fpturC ((arcu 9E+9D)! le spusese 1omnul. B4oi nu
putem s nu vor2im despre ce am vzut i am auzitC (5aptele Apostolilor
@+=:)! ziceau apostolii. B1ra/ostea lui )ristos ne constr#n/eC! zicea Pavel>
Bnoi! deci! suntem trimii "mputernicii ai lui )ristosC (= )orinteni D+9@!=:).
Astfel! ei ddeau mrturie despre 1umnezeu i despre dra/ostea Sa "n
mi0locul unei lumi pierdute i vesteau Bputerile )elui care ne3a chemat din
"ntuneric la lumina Sa minunatC. 1ar oamenii Bau iu2it mai mult "ntunericul
dec#t lumina! pentru c faptele lor erau releC (Ioan ;+9A) i au cutat
totdeauna! "ntr3un fel sau "ntr3altul! s scape de cei ce fceau s strluceasc
aceast lumin suprtoare pentru ei.
Am cutat s art cauzele care au lucrat asupra inimilor oamenilor i i3au
fcut s pri/oneasc pe martorii 1omnului )ristos. 4u tre2uie "ns s uitm
cine este cel care "ntr#ta+ potrivnicul! marele vr0ma al lui 1umnezeu i al
oamenilor. %l se slu0ea de toate patimile! de toate simmintele ur#te! de tot
rul ce se /sete "n inima omului! ca s fac s fie omor#i cretinii i astfel
s "n2ue adevrul care m#ntuiete. %l este Bduhul care lucreaz acum "n fiii
neascultriiC (%feseni =+=+) i Bleul care rcnete i caut pe cine s "n/hitC
(9 Petru D+?). %l a pus stp#nire pe duhul ticlosului "mprat 4ero! ca s3l
"ndemne s pri/oneasc pe ucenicii 1omnului )ristos. .n timpurile /rozave
din urm! care vor veni dup rpirea sfinilor pentru a fi cu 1omnul! Satan
iz/onit din cer va da c#rmuitorului "mpriei romane! care va fi atunci
resta2ilit! Bputerea sa! tronul su i o mare putereC i el va face Brz2oi
sfinilorC (ezi Apocalipsa 9;+936). 4ero i urmaii lui au fost nite "nainte
mer/tori ai acestui viitor c#rmuitor.
.ntr3o noapte din luna iulie a anului E@! s3a iscat "n $oma un foc uria! "nceput
aproape de circ! i3a "ntins "n cur#nd pustiirea "n toate prile> nimic nu3l
putea opri. A#ate de un v#nt puternic! flcrile s3au "ntins "n toate prile cu
o repeziciune nemaipomenit i "n cur#nd marele ora prea c este o mare
de foc. &imp de ase zile i apte nopi! focul a 2#ntuit cu furie. &emple!
palate i case au fost prefcute "n cenu> o mulime de oameni i3au pierdut
viaa! iar muli alii au rmas fr adpost! dup ce i3au pierdut averile. 1in
patrusprezece cartiere c#te avea $oma! numai patru au rmas neatinse> trei
au fost "n totul nimicite> alte apte nu mai erau dec#t o /rmad de ruine.
5ocul nu s3a oprit dec#t dup ce a fost surpat din temelie un ir de case i
astfel s3a fcut un /ol! peste care flcrile n3au mai putut trece.
1up ce a trecut spaima! toi s3au "ntre2at+ cine e vinovat de aceast mare
nenorocire- Bnuielile poporului s3au "ndreptat asupra lui 4ero! care
a0unsese ur#t din cauza pcatelor lui /roaznice i a cruzimii sale! "nc#t "i
omor#se mama! fratele i soia. Se spune c ar fi fost vzut "ntr3un turn "nalt
privind focul i c#nt#nd "n sunetele lirei versurile lui Iomer care descriau
arderea &roiei. ,nii au mers p#n acolo c au spus c focul a fost din
porunca sa! ca s se poat 2ucura de aceast privelite i ca s poat s
recldeasc oraul dup un nou plan! zidind pentru el un palat mre.
)a s a2at m#nia poporului! 4ero! cunosc#nd ura lui "mpotriva cretinilor! i3
a "nvinuit pe ei de crima sv#rit de el i i3a condamnat la cele mai
/roaznice chinuri. Istoricul roman &acit! care "n acel timp era copil! ne
vor2ete despre aceasta "n felul urmtor+ B4eroC! zice el! Ba fcut s vin cele
mai /roaznice chinuri peste nenorociii pe care poporul "i numea BcretiniC!
nume care venea de la )ristos! un condamnat la moarte su2 &i2eriu! de ctre
Poniu Pilat... S3a "nceput prin a pune m#na pe cei care mrturiseau c sunt
cretini! apoi! dup mrturia acestora! erau arestai i alii. %rau dai s fie
chinuii! dup ce mai "nt#i erau luai "n 2taie de 0oc+ erau "m2rcai "n piei de
animale! sf#iai i m#ncai de c#ini> alii erau rsti/nii> alii! le/ai de st#lpi cu
hainele i trupurile unse cu rin! slu0eau de fclii care luminau noaptea.
4ero dduse chiar /rdinile sale pentru aceast privelite.C Sl2ticia acestor
chinuri a fcut ca poporul Bs simt mil pentru aceti oameni! ce preau c
sunt dai la moarte nu at#t pentru 2inele o2tesc! c#t pentru a potoli cruzimea
acestui om.C
)um au suferit aceti martiri chinurile la care au fost supui- 4ici o istorisire
nu ne spune numele lor! pe care sin/ur 1umnezeu le cunoate. Putem fi
si/uri c Acela pentru numele cruia au suferit! i3a spri0init prin harul Su! ca
s fie Bcredincioi p#n la moarte.C %i ar fi putut s3i scape viaa i s
"nlture suferinele! t/duind pe 1omnul )ristos. %i "ns n3au fcut aceasta!
ci L3au mrturisit! voind mai 2ine s sufere pentru %l puin timp i apoi s
domneasc totdeauna cu %l. 4u trecuse mult timp de c#nd "i prsise Pavel>
ei aveau de la el scrisoarea pe care le3o trimisese. .n chinurile lor! "i vor fi
adus aminte de "ndemnurile lui i de aceste cuvinte+ B%u socotesc c
suferinele din timpul de acum nu sunt vrednice s fie puse alturi cu slava
viitoare! care are s fie descoperit fa de noi.C Astfel ei erau spri0inii i
"nlai mai presus de tot ceea ce nscocea ura oamenilor i puteau s stri/e
2iruitori+ B)ine ne va despri pe noi de dra/ostea lui )ristos- 4ecazul! sau
str#mtoarea! sau pri/onirea! sau foametea! sau lipsa de "m2rcminte! sau
prime0dia! sau sa2ia- 1up cum este scris+ B1in pricina &a suntem dai morii
toat ziua! suntem socotii ca nite oi de tiat. &otui! "n toate aceste lucruri
noi suntem mai mult dec#t 2iruitori prin Acela care ne3a iu2it. )ci sunt 2ine
"ncredinat c nici moartea! nici viaa! nici "n/erii! nici stp#nirile! nici puterile!
nici cele de acum! nici cele viitoare! nici "nlimea! nici ad#ncimea! nici o alt
fptur nu vor fi "n stare s ne despart de dra/ostea lui 1umnezeu! care
este "n Isus )ristos! 1omnul nostruC ($omani ?+9?! ;D3;A).
Aceast pri/onire a inut! cu furie mai mare sau mai mic! p#n la moartea lui
4ero! care sin/ur i3a pus capt zilelor "n anul E?! ur#t de toi! urmrit de
Senat i de soldaii si rsculai. 1espre el spune Pavel+ BAm fost scpat din
/ura leuluiC (= &imotei @+96). Aadar! 4ero a auzit %van/helia! dar n3a primit3
o> a murit ca un ticlos! copleit de "ntuneric i ruine. .n aceast pri/onire! i3
au /sit moarte de martiri Pavel i Petru! care s3au dus la 1omnul. Astfel s3a
desfurat cea dint#i pri/onire "ndreptat de puterea "mprteasc "mpotriva
cretinilor.
NIMICIREA IERUSALIMULUI
Aceast /rozav "nt#mplare! care a avut ca urmare "mprtierea iudeilor! nu
face parte! la drept vor2ind! din istoria Bisericii. &otui! fiindc se lea/ destul
de str#ns de ea! vom spune ceva i despre nimicirea Ierusalimului! "ntruc#t a
urmat "ndat dup cea dint#i pri/onire a cretinilor.
.mpresurarea i cucerirea Ierusalimului! cu toate suferinele nemaiauzite pe
care le3au "ndurat acei iudei! au fost continuarea 0udecilor cu care
1umnezeu! dup "ndelun/a Sa r2dare! a lovit pe poporul pe care3l alesese
ca s3l 2inecuvinteze! dar care s3a artat "ntruna nerecunosctor i rzvrtit.
1omnul Isus vor2ete despre purtarea iudeilor "n pilda viticultorilor. 1up ce i3
a "ntiinat adesea prin proroci! pe care n3au voit s3i asculte! 1umnezeu a
zis+ BAm s trimit pe 5iul (eu iu2it> poate c "l vor primi cu cinsteC (Luca
=:+9;). 1ar ce s3a "nt#mplat- 1omnul Isus ne3o spune+ BAcum le3au i vzut
(lucrrile Lui)! i (3au ur#t i pe (ine i pe &atl (eu.C .n loc s3L primeasc
"n cinste! cpeteniile neamului au zis+ BIat motenitorul> venii s3L omoram
i s punem stp#nire pe motenirea LuiC! lucru pe care l3au i fcut. )e le
rm#nea! dec#t 0udecata pe care sin/uri i3o rostiser+ BStp#nul viei! pe
ticloii aceia! ticlos "i va pierdeC-
1e at#tea ori 1omnul "ntiinase pe iudei despre soarta ce3i ateapt! dac3L
respin/. 1ar ei n3au vrut s vin la %l! ca s ai2 via. Au lepdat harul cu
care au fost "m2iai. 1omnul vedea cu ad#nc durere "mpietrirea inimii lor i
pedepsele /rozave ce aveau s cad asupra poporului i asupra cetii pe
care o iu2ea. S ascultm cuvintele Sale at#t de duioase+ BIerusalime!
Ierusalime! care omori pe proroci i ucizi cu pietre pe cei trimii la tineG 1e
c#te ori am vrut s str#n/ pe copiii ti! cum "i str#n/e /ina puii su2 aripi! i
n3ai vrutGC )e urmri avea s ai2 faptul c n3au vrut s asculte de 1omnul
)ristos- 1omnul spune+ BIat! vi se las casa pustie.C )e era aceast cas-
&emplul! care nu mai putea fi casa lui 1umnezeu! ci casa unui popor iz/onit
de 1umnezeu! casa /oal! "n care nu se mai afla Acela care o fcuse s fie
slvit. .ntr3adevr! cur#nd dup aceste cuvinte! Isus! care era 1omnul
templului! Ba ieit i S3a dus din templuC! ca s nu mai intre "n el niciodat
((atei =;+;6! ;A> =@+9). Fi aa s3a "nt#mplat> 0udecata fusese rostit i n3avea
s mai "nt#rzie mult.
,cenicii 1omnului nu "neleseser cuvintele Sale. %i erau totdeauna plini de
/#nduri de slav i de mrire pm#nteasc pentru neamul lor. %i se ateptau
ca 1omnul Isus s Se urce pe tronul Su ca 5iu al lui 1avid i s3Fi
statorniceasc .mpria. La ieirea din templu! ei voiau s3L fac s admire
mreele cldiri ale templului i trinicia lor. 1ar 1omnul le rspunde+ Bedei
voi toate aceste lucruri- Adevrat v spun c nu va rm#ne aici piatr pe
piatr care s nu fie dr#matC ((atei =@+=).
Srmanii iudei fptuiser crima lor nemaipomenit+ au dat s rsti/neasc pe
)el care venise s le aduc m#ntuirea. Judecata lui 1umnezeu n3a czut
"ndat asupra lor! pentru c! dei ei stri/aser "mpotriva 1omnului Isus+ BIa3L!
ia3L! rsti/nete3LGC (Ioan 9A+9D)! Isus! "n timpul rsti/nirii Sale! S3a ru/at
pentru ei+ B&at! iart3i! pentru c nu tiu ce facC (Luca =;+=@). Fi "n urma
ru/ciunii 5iului Su preaiu2it! 1umnezeu a prelun/it timpul r2drii Sale+
patruzeci de ani au mai fost lsai acestui nefericit popor! ca s se pociasc.
1omnul le3a trimis vestitori ca s le spun+ B&oate sunt /ata! venii la nuntGC
((atei ==+@). Acetia au fost apostolii i evan/helitii (de e'emplu Ftefan)
care au adus chiar la Ierusalim vestea 2un a iertrii! pe care 1umnezeu voia
cu tot dinadinsul s le3o dea! din dra/oste pentru 5iul Su. Petru le spune+
BFtiu c din netiin ai fcut aa! ca i mai marii votri. 1ar 1umnezeu a
"mplinit astfel ce vestise mai "nainte prin /ura tuturor prorocilor Lui+ c! adic!
)ristosul Su va ptimi. Pocii3v dar i "ntoarcei3v la 1umnezeu! pentru
ca s vi se tear/ pcateleC (5aptele Apostolilor ;+9639A). )e3au fcut ei "n
faa acestor chemri at#t de struitoare- ,nii au crezut i au fost m#ntuii! e
adevrat! dar marea mulime a poporului! cu cpeteniile "n frunte! n3au
crezut. 1omnul ne spune! "n pilda nunii fiului de "mprat! cum au primit
invitaia Sa+ B%i! fr s le pese de invitaia lui! au plecat+ unul la holda lui i
altul la ne/ustoria lui. )eilali au pus m#na pe ro2i! i3au 2tut 0oc de ei i i3au
omor#tC ((atei ==+D!E). Am vzut! c#nd ne3am ocupat de cele dint#i timpuri
ale Adunrii! cum s3au "mplinit aceste cuvinte. Apostolii 2tui i aruncai "n
"nchisoare! Ftefan omor#t cu pietre! Iacov ucis cu sa2ia! Pavel pri/onit cu
"nverunare! toate acestea arat necredina iudeilor i ura lor "mpotriva
4umelui 1omnului Isus. B1ar la urm! i3a a0uns m#nia lui 1umnezeuC (9
&esaloniceni =+9D) i pedeapsa nu putea s "nt#rzie+ B.mpratul s3a m#niat> a
trimis otile sale! a nimicit pe uci/aii aceia i le3au ars cetateaC ((atei ==+6).
B)#nd s3a apropiat de cetate i a vzut3o! Isus a pl#ns pentru ea i a zis+
B1ac ai fi cunoscut i tu! mcar "n aceast zi! lucrurile care puteau s3i dea
paceaG 1ar acum! ele sunt ascunse de ochii ti. or veni peste tine zile c#nd
vr0amii ti te vor "ncon0ura cu anuri! te vor "mpresura i te vor str#n/e din
toate prile+ te vor face una cu pm#ntul! pe tine i pe copiii ti din mi0locul
tu> i nu vor lsa "n tine piatr pe piatr! pentru c n3ai cunoscut vremea
c#nd ai fost cercetatC (Luca 9A+@93@@). &oate acestea s3au "mplinit "ntocmai.
)uv#ntul lui 1umnezeu este neclintit i rm#ne "n veac. 1omnul Isus a spus+
B)erul i pm#ntul vor trece! dar cuvintele (ele nu vor treceC (Luca =9+;;).
Acum s vedem cum s3a "mplinit 0udecata lui 1umnezeu asupra iudeilor.
Istoricii romani! i "ndeose2i &acit! ne3au lsat unele amnunte "n privina
rz2oiului din Iudeea> dar cel ce ne istorisete cel mai amnunit "nt#mplrile
din acest timp de dureri i de nenorociri fr pereche! este istoricul iudeu
Iosif! care a fost chiar martor al acestor "nt#mplri. 4umit c#rmuitor al Halileii
de ctre rzvrtiii "mpotriva romanilor! el susinuse o lun/ "mpresurare "n
oraul Iotopata> "n cele din urm fusese luat prizonier i se /sea cu
/eneralul roman care inea Ierusalimul "mpresurat! slu0indu3i de mi0locitor i
traductor pe l#n/ nenorociii de acelai neam cu el.
Iudeii "nduraser cu mult amrciune stp#nirea romanilor. %i nu voiau s
"nelea/ c a0unseser su2 0u/ din cauza pcatelor lor! de care ar fi tre2uit
s se pociasc! i nu visau dec#t un (esia rz2oinic i cuceritor. Aceasta i3a
fcut s dispreuiasc i s respin/ pe (#ntuitorul cel smerit i 2l#nd! care
le vestea pocina.
1e multe ori i "n mai multe locuri! iudeii rzvrtii se ridicaser "mpotriva
stp#nirii romane (5aptele Apostolilor D+;E!;6> =9+;?). Se iviser )ristoi
mincinoi care trseser pe unii de partea lor. $omanii "n2uiser "n s#n/e
aceste "ncercri de rzvrtire. Aceleai cauze au adus i rscoala "ntre/ului
popor iudeu! prin care s3au adus la "ndeplinire 0udecile lui 1umnezeu!
"mplinindu3se astfel cuvintele 1omnului. &ul2urri i certuri s#n/eroase
avuseser loc "n )ezareea "ntre /reci i iudei. Iudeii se adresaser lui
Hessius 5lorus! procuratorul Iudeii! i3i trimiseser o sum de opt talani! ca
s3l fac s le fie 2inevoitor. 5lorus a luat 2anii! dar n3a fcut nimic pentru
iudei. 1impotriv! s3a purtat cu ei cu cel mai mare dispre i a aruncat "n
"nchisoare pe mai muli fruntai iudei din )ezareea! venii la el ca s3i cear
drepturile. .n acelai timp! el a cerut de la locuitorii din Ierusalim o sum
foarte mare de 2ani "n numele "mpratului de la $oma.
)ererea sa a fost respins cu dispre de ctre iudeii din Ierusalim! care
aflaser de purtarea lui fa de cei din )ezareea. S3au spus cuvinte /rele lui
5lorus. )uprins de m#nie! el a pornit cu otile "mpotriva oraului! iar poporul
"nspim#ntat s3a supus numaidec#t. 5lorus "ns prea hotr#t s scoat din
r2dri pe iudei i s3i "mpin/ la rscoal. 1e aceea a dat porunc soldailor
si s 0efuiasc oraul i s omoare pe oricine se va "mpotrivi. (uli iudei!
chiar dintre cei care n3au artat nici o "mpotrivire! au fost omor#i. Apoi!
lacomul /uvernator! aduc#nd un numr mai mare de trupe "n Ierusalim! a
cutat s 0efuiasc vistieria templului. )a s "mpiedice aceast nele/iuire i
ca s opreasc pe soldai de la aceast "ncercare! poporul! rscul#ndu3se a
fcut s cad asupra lor! de la ferestre i de pe acoperiurile caselor! o ploaie
de pietre. 5lorus! "n faa acestei "mpotriviri! a prsit /#ndul de a 0efui vistieria
templului i s3a retras doar cu prada pe care o fcuse.
5runtaii poporului iudeu! /sindu3se astfel copleii su2 cruzimea acestui om
nemilos i nedrept! se adresar /uvernatorului Siriei! )estius Hallus! su2
comanda cruia se afla 5lorus. .n vremea aceasta! "ns! s3a petrecut un fapt
care a prins 2ine rz2oiului dintre romani i iudei. )itim "n capitolul al D3lea
din 5aptele Apostolilor c Hamaliel! lu#nd aprarea apostolilor "naintea
Sinedriului! a vor2it despre Iuda Halileeanul! care a tras mult popor "n
rscoal. *mul acesta predica rz2oiul "mpotriva romanilor i spunea c nu
tre2uie s li se mai plteasc 2ir. %l a fost omor#t "n lupt! "ns tovarii si!
"mprtiai pentru un timp! au "ndemnat poporul s se "mpotriveasc
romanilor cu armele. Iuda avea printre tovarii si pe unii care voiau pacea>
partida rz2oinic "ns a luat3o "nainte i a dat natere la o dumnie
"nverunat! printr3o fapt de trdare destul de "nsemnat. 5lorus! prsind
Ierusalimul! lsase acolo o /arnizoan. Atacai de iudei! soldaii romani! dup
o "mpotrivire vrednic de laud! au fost silii s se predea. Au fost asi/urai de
iudei cu 0urm#nt c! dup ce vor preda armele! vor putea s prseasc
Ierusalimul. 1ar a2ia dezarmai! iudeii clc#ndu3i 0urm#ntul! s3au aruncat
asupra soldailor i i3au omor#t pe toi! afar de unul! care a cerut iertare.
Aceast "nt#mplare a "nlturat orice nde0de de pace. .n acelai timp! p/#nii
din )ezareea s3au npustit asupra iudeilor i au omor#t douzeci de mii. 1in
toate prile! iudeii pun m#na pe arme i astfel rscoala se "ntinde "n toat
ara. )a s3o "n2ue! )estius Hallus "nainteaz cu o armat.
1in toate acestea vedem or2irea /rozav "n care lsa 1umnezeu pe acest
nefericit popor! care3i /r2ea nimicirea! chem#nd asupr3i loviturile
romanilor ne"nduplecai! pe atunci stp#nii lumii. 5r s3i dea seama! otile
romane erau otile (arelui .mprat! care tre2uia s pedepseasc
respin/erea 5iului Su preaiu2it ((atei =9!;?!;A> ==+6).
)estius Hallus! dup ce a pus stp#nire pe mai multe orae rsculate din
Palestina! "n cele din urm s3a "ndreptat "mpotriva Ierusalimului. Atacul a
"nceput i romanii au a0uns "n cur#nd stp#ni pe o parte din ora. 1up ce s3
au r#nduit toate ca s se 2at i al doilea zid! pe c#nd cei "mpresurai at#t de
aproape erau "ncremenii de fric! deodat! fr nici o pricin "ndreptit!
)estius Hallus a dat porunc otilor sale s se retra/. Aceast retra/ere a
a0uns pentru romani o adevrat nenorocire. Iudeii! "ncura0ai! au dat nval
afar din ora! "n urmrirea lor. $omanii! silii s treac prin str#mtoarea Bet3
Ioron! au fost zdro2ii! su2 o ploaie de pietre! de ctre iudeii care au ocupat
"nlimile str#mtorii. Au pierit aproape E::: de oameni> )estius "nsui n3a
scpat dec#t cu /reu. Iudeii s3au "napoiat "n Ierusalim cu mare 2ucurie i
"ncrcai de prad.
)um se lmurete acest fapt- Avem i aici "mplinirea unui cuv#nt al
1omnului. %l spusese ucenicilor+ B)#nd vei vedea Ierusalimul "ncon0urat de
oti! s tii c atunci pustiirea lui este aproape. Atunci! cei din Iudeea s fu/
la muni> cei din mi0locul Ierusalimului s ias afar din el> i cei de prin
o/oare s nu intre "n el. )ci zilele acelea vor fi zile de rz2unare! ca s se
"mplineasc tot ce este scrisC (Luca =9+=:3==). Ascult#nd de aceste cuvinte!
cretinii! mulumit r/azului ce li l3a dat retra/erea lui )estius! au ieit din
Ierusalim i s3au retras la Pella! de cealalt parte a Iordanului. Aadar!
Ierusalimului nu3i mai rm#nea nimic care s poat opri 0udecata lui
1umnezeu! ce at#rna de at#ta timp asupra unui popor vinovat.
$omanii nu puteau s lase pe iudei s se laude cu 2iruina lor> rscoala lor
tre2uia "n2uit. .mpratul 4ero a trimis "mpotriva lor o armat de E:.::: de
oameni! comandat de espasian! cel mai destoinic dintre /eneralii si. .ntre
timp! iudeii i3au fcut "ntrituri! i3au str#ns hran! au fa2ricat arme i s3au
pre/tit pentru o "mpotrivire "nverunat.
Aceste zile! despre care vor2ise 1omnul Isus! sosiser. 1ar! "nainte de a
descrie "ncon0urarea Ierusalimului! s ascultm i alte cuvinte profetice ale
1omnului! privitoare la aceste mari "nt#mplri+ B,n neam se va scula
"mpotriva altui neam i o "mprie "mpotriva altei "mprii. Pe alocuri vor fi
mari cutremure de pm#nt! foamete i molimi> vor fi artri "nspim#nttoare
i semne mari "n cerC (Luca =9+9:!99). B.nainte de toate acestea! vor pune
m#inile pe voi i v vor pri/oni... i vei fi ur#i din cauza 4umelui (euC (Luca
=9+9=396). Am vzut mai "nainte c! "ntr3adevr! cretinii au fost /rozav de
mult pri/onii! mai "nt#i de ctre iudei i apoi i de romani! spre sf#ritul
domniei lui 4ero.
)#t privete celelalte pri ale profeiei! istoricii vechi adeveresc c! "n acel
timp! "n "mprie au fost multe rscoale "nuntru i totodat i rz2oaie cu
dumanii din afar. .n mai puin de doi ani! au urmat la tron patru "mprai.
4ero s3a omor#t> urmaul su Hal2a a fost omor#t de le/iunile rsculate
"mpotriv3i> *tto! care3i urmeaz! se omoar! iar itellius este sf#iat de
populaia $omei. Aceste schim2ri nu se "nt#mplau fr lupte s#n/eroase. .n
acelai timp! armatele romane se luptau cu popoarele din Hermania. Pe de
alt parte! "n Italia! "n )reta i "n Asia (ic! /rozave cutremure de pm#nt au
nimicit multe orae. .n multe locuri! su2 "mpratul )laudius a fost foamete
(5aptele Apostolilor 99+=?)! ciuma a pustiit mai multe inuturi! "ndeose2i
Iudeea. Ftim c! deoarece 1omnul Isus vestise aceste lucruri! ele tre2uiau s
se "nt#mple. %ste mictor "ns s vezi cum istoricii vechi! vr0mai ai
cretinilor! necunosc#nd nimic din ceea ce spusese 1omnul Isus! adeveresc
totui spusele Sale.
&ot aa e i cu Bartri "nspim#nttoare i semne mari "n cerC. Istoricul Iosif
spune c o stea sau o comet! cu o coad lun/! ca o sa2ie ascuit! a
rmas timp de un an deasupra cetii. S3au vzut pe cer! mai spune el! care
i oti de soldai care s3au luptat! cum i arme sclipitoare. .ntr3o alt
"mpre0urare! altarul s3a artat! timp de o 0umtate de ceas! "ncon0urat de o
mare lumin! care s3a stins apoi. Porile de aram ale curii dinuntru a
templului! at#t de /rele c tre2uiau douzeci de oameni pentru a le mica! s3
au deschis sin/ure! ceea ce a fost privit drept semn c templul nu va mai fi
aprat "mpotriva vr0maului.
&acit! istoricul roman! adeverete aceste fapte. %l spune c pe neateptate o
flacr de nori a acoperit tot templul cu foc i adau/ c! atunci c#nd s3au
deschis porile! s3a auzit un /las suprafiresc rostind aceste vor2e+ BLeii se
ducC. Se "nele/e c un p/#n nu putea s vor2easc dec#t de BzeiC! dei era
vor2a de sin/urul 1umnezeu adevrat!. .n adevr! poporul iudeu umpluse
msura nele/iuirilor sale! i de aceea 1umnezeu "l prsise. Apostolul zicea
despre iudei+ BAu omor#t pe 1omnul Isus i pe profei! pe noi ne3au iz/onit
prin pri/oan! nu plac lui 1umnezeu i sunt "mpotriva tuturor oamenilor!
oprindu3ne s vor2im neamurilor! ca s fie m#ntuite. Astfel! ei totdeauna
umplu msura pcatelor lor. 1ar la urm i3a a0uns m#nia lui 1umnezeuC (9
&esaloniceni =+9D39E).
1umnezeu a dat astfel! prin semne vdite! "ntiinri acestui popor. .ndeose2i!
unul din ele i3a z/uduit mult. ,n om cu numele Isus! fiul lui Ananus! s3a
apucat s stri/e pe strzile Ierusalimului+ BHlas din $srit! /las din Apus!
/las din cele patru v#nturi! /las "mpotriva Ierusalimului i sf#ntului loca! /las
"mpotriva acestui poporG ai! vai de IerusalimGC A fost 2tut /roaznic cu nuiele!
"ns fr s iz2uteasc s3i astupe /ura. .n cele din urm! i s3a dat drumul!
socotindu3l ne2un. .ncepuse s stri/e aa! "nainte de rscoal! c#nd era
linite! i a continuat timp de patru ani. .n timpul "mpresurrii! el n3a "ncetat s
tot stri/e! fc#nd "ncon0urul zidurilor! fr team de moarte> c#nd deodat!
dup ce a zis+ Bai de IerusalimGC 3 a stri/at+ Bai! vai de mineGC i a czut
mort! lovit de o piatr aruncat de romani. 1ar toate "ntiinrile au fost
zadarnice. .n Ierusalim se /seau i locuitori care ar fi voit s se supun
romanilor> "ns cei care voiau rz2oiul cu orice pre i3au fcut s tac!
arunc#nd astfel poporul "n nenorocirea prezis.
espasian i fiul su &itus! dup ce au cucerit i au nimicit cele mai de seam
orae din Iudeea i au trecut pe locuitorii lor prin sa2ie sau i3au v#ndut ca
ro2i! s3au "ndreptat spre Ierusalim.
*raul era alctuit din trei pri mai "nsemnate. Iudeii se dumneau "ntrei ei
cu o ur de moarte i! "nainte de sosirea romanilor! umpluser Ierusalimul de
s#n/e. )ei mai sl2atici! numii zeloi! care aveau ca ef pe Ioan de Hiscala!
fcuser s piar 9=.::: dintre cei mai 2o/ai locuitori ai oraului i! ca s
pun m#na pe templu! omor#ser /arda care ocupa cldirea sf#nta. 5r
romani! cetatea ar fi pierit de m#inile copiilor si! care se m#ncau "ntre ei ca
nite fiare sl2atice. La apropierea romanilor "ns! s3au unit "mpotriva
vr0maului.
espasian! fiind ales "mprat! a lsat comanda lui &itus! care a "nceput
"mpresurarea oraului "n luna aprilie a anului 6:.
$omanii erau ocupai cu facerea "ntriturilor! c#nd deodat iudeii au fcut o
ieire i i3au atacat "n/rozitor. $omanii! luai pe neateptate! au fost pui "n
neor#nduial> muli au fost omor#i i "nsui &itus a scpat cu /reu. )u toate
acestea! a str#ns la un loc pe soldaii si i! dup o lupt de o zi! a respins pe
iudei "n ora.
&itus a continuat lucrrile de "mpresurare i a hotr#t s atace partea de
miaznoapte a oraului! numit Bezetha! care era mai puin "ntrit. 1ar
"nainte de a istorisi unele amnunte ale acestei "mpresurri vrednice de
amintit! tre2uie s spunem c#teva cuvinte despre mi0loacele pe care le
"ntre2uinau romanii ca s pun stp#nire pe ora i cum respin/eau cei
"mpresurai atacurile lor.
)a s clatine i s dr#me zidurile! romanii se foloseau de nite maini de
rz2oi! numite 2er2eci. %rau fcute dintr3o 2#rn foarte mare! terminat la
cap cu o 2ucat de fier! ca un cap de 2er2ec. Aceast 2#rn! ca s fie pus
"n micare! era at#rnat cu nite funii de un fel de schel. Se tr/ea "napoi
p#n la 0umtatea funiei! apoi i se ddea drumul i iz2ea cu toat /reutatea "n
zidurile pe care voia s le dr#me. *amenii care m#nuiau 2er2ecele erau
aprai de o cldire fcut din sc#nduri! asemenea unui opron.
Afar de aceste maini de rz2oi! romanii mai aveau i altele! menite a
arunca asupra celor "mpresurai s/ei i pietre mari. Aa! de e'emplu!
fceau nite turnuri de lemn! acoperite cu fier sau piele! mai "nalte dec#t
zidurile cetii. Aceste turnuri erau puse pe roate! "nc#t le puteau mica "n
orice parte i de acolo! cu s/eile lor! cutau s /oneasc pe cei ce aprau
zidurile i s apere pe cei ce lucrau cu mainile de r2oi. Partea de 0os inea
ascuns adesea un 2er2ece! astfel c din alte locuri ale turnului se puteau
arunca /rinzi mari! care cdeau asupra zidurilor oraului "mpresurat.
1in cele spuse vedem c! dac pe atunci nu se cunoteau puternicele i
omor#toarele maini de rz2oi ce se "ntre2uineaz azi! mintea nscocitoare
a omului s3a artat totui destul de priceput "n acest c#mp /rozav de lupte
s#n/eroase! care dovedesc destul de mult c lumea este su2 puterea celui
ce este uci/a de la "nceput (Ioan ?+@@).
Iudeii! la r#ndul lor! nu erau lipsii de mi0loace de aprare. 1e pe "nlimea
zidurilor! aruncau s/ei de pietre ca s iz/oneasc pe cei ce3i "mpresurau.
Se trudeau "ns nespus de mult s nimiceasc mainile de rz2oi ale
dumanilor lor. Pentru aceasta! ei spau pe su2 pm#nt nite tuneluri care
duceau p#n unde se aflau mainile dumanilor> 2olile acestor tuneluri erau
spri0inite cu nite proptele! crora le ddeau foc "nainte de a se retra/e. )#nd
proptelele erau arse! pm#ntul se surpa i "n/ropa su2 el mainile. Alteori!
prin pori ascunse! fceau c#te o ieire cu fclii aprinse i cu materii ce se
aprind uor i cutau s dea foc la maini i la turnuri. Atunci &itus trimitea
"mpotriva lor cavaleria i3i iz/onea "ntre ziduri.
&itus a atacat deci mai "nt#i partea oraului numit Bezetha. A pus "n lucrare
trei 2er2eci! ca s 2at zidul. .n acelai timp! turnurile au fost aduse aproape
i! de pe "nlimea lor! arcaii i prtiaii alun/au cu s/ei pe aprtorii
cetii! care se sileau s "mpiedice lucrrile de cucerire. Su2 loviturile dese
ale 2er2ecilor! zidurile! dei cldite din pietre de 99 metri lun/ime i D!D: metri
/rosime! "ncepur s se clatine.
.n cele din urm! s3a fcut o sprtur. $omanii au intrat! dar n3au /sit pe
nimeni. Iudeii se retrseser "napoia zidului "ntrit care "nchidea a doua parte
a oraului sau oraul de 0os.
Au fost aduse i aici mainile de rz2oi i! "n c#teva zile! fc#ndu3se o
sprtur! romanii au intrat "n aceast a doua parte a oraului. &itus nu voia la
"nceput s dr#me casele! crez#nd c iudeii vor "nceta s se mai apere.
Aceast mil "ns avea s coste mult trupele sale. $omanii! ptrunz#nd pe
uliele str#mte i "ntortochiate ale oraului! se vzur atacai de iudei! care
cunoteau toate cotiturile. &itus lu msuri ca s nu se mai repete asemenea
atacuri i respinse pe iudei "ntr3a treia parte a oraului sau oraul de sus.
Acolo se afla templul. ,imit de mreia lui! &itus ar fi voit s3l crue! ca i
restul cetii de altfel.
A cutat s "ndemne pe iudei s se predea! dar propunerile au fost respinse
cu dispre. A tre2uit deci s se continue lupta prin "mpresurare.
&oi locuitorii Ierusalimului se "n/rmdiser "n oraul de sus. .n cur#nd a
"nceput s se simt lipsa hranei. *amenii 2o/ai ddeau tot ce aveau pentru
puin m#ncare. (uli au murit atunci de foame. La aceasta se adu/au
atacurile t#lharilor! care puseser stp#nire pe templu i "mpre0urimile sale. %i
se aprovizionaser cu hran! dar! c#nd au vzut c proviziile li se
"mpuineaz! s3au npustit "n ora ca s ia cu sila tot ce puteau /si. )#nd
cineva era 2nuit c are provizii ascunse! "l chinuiau p#n ce le spunea unde
sunt.
&oate simmintele fireti pieriser "n aceast /rozav lips. Prinii smul/eau
hrana copiilor! copiii pe a prinilor> 2r2aii o luau pe a soiilor! soiile pe a
2r2ailor. * ceat de oameni "narmai! care str2teau strzile oraului ca s
str#n/ lucruri de hran! au fost atrai de mirosul unei m#ncri /tite care
venea din casa unei doamne 2o/ate! de familie aleas! (aria! soia lui
%liazar. %i intrar "n cas i cerur s li se aduc m#ncarea al crei miros "i
atrsese acolo. (aria se "ndrept spre ei cu un vas cu m#ncare "n m#n! dar
acestor oameni! dei deprini cu nenorocirile! le3a venit ru c#nd au vzut "n
vas resturile propriului ei copil! din care m#ncase o parte. B(#ncaiC! zise ea!
Bpentru c i eu am m#ncat> nu fii mai miloi dec#t o mam. 1ar! dac
suntei prea reli/ioi ca s v atin/ei de o asemenea m#ncare! lsai3mi mie
i restulGC )uprini de /roaz! acetia o luar la fu/.
)e "mplinire /rozav a ceea ce rostise )uv#ntul lui 1umnezeu "mpotriva lui
Israel! dac nu va ascultaG S vedem ce spune (oise cu 9D:: ani mai
"nainte+ B1omnul va aduce de departe! de la mar/inile pm#ntului! un neam a
crui lim2 n3o vei "nele/e! un neam cu "nfiarea sl2atic... &e va
"mpresura "n toate cetile tale! p#n "i vor cdea zidurile! aceste ziduri "nalte
i tari! "n care "i pusesei "ncrederea pe toat "ntinderea rii tale> te va
"mpresura "n toate cetile tale! "n toat ara pe care i3o d 1omnul!
1umnezeul tuC. )#t de iz2itoare sunt trsturile acestei profeii! care se
"mplinete "ntocmai "n cele ce se petreceau pe atunciG )#t de 2ine sunt
zu/rvii romanii! acest neam venit Bde departeC! a crui lim2 Bn3o
cunoscuserC iudeii i a crui BasprimeC fa de vr0maii si era destul de
cunoscutG 1ar s ascultm mai departe+ B.n str#mtorarea i necazul "n care
te va aduce vr0maul tu! vei m#nca rodul trupului tu! carnea fiilor i fiicelor
tale! pe care i3i va da 1omnul! 1umnezeul tu. *mul cel mai delicat i cel
mai milos dintre voi se va uita ru la fratele su! la soia care se odihnete pe
s#nul lui! la copiii pe care i3a cruat+ nu va da nici unuia din ei din carnea
copiilor lui cu care se hrnete! fiindc nu3i va mai rm#ne nimic "n mi0locul
str#mtorrii i necazului "n care te va aduce vr0maul tu! "n toate cetile
tale. 5emeia cea mai /in/a i cea mai miloas dintre voi! care! de /in/a
i miloas ce era! nu tia cum s calce mai uor cu piciorul pe pm#nt! va
privi fr mil pe 2r2atul care se odihnete la s#nul ei! pe fiul i pe fiica ei+
nu le va da nimic din pielia noului nscut! pielia ieit dintre picioarele ei! i
din copiii pe care3i va nate! cci! duc#nd lips de toate! "i va m#nca "n
ascuns! din pricina str#mtorrii i necazului "n care te va aduce vr0maul tu
"n cetile taleC (1euteronom =?+@A3D6). Atunci s3au "mplinit cuvintele pe care
1omnul Isus le3a spus cu durere femeilor care3L urmau! pe c#nd era dus s
fie rsti/nit+ B5iice ale Ierusalimului! nu ( pl#n/ei pe (ine! ci pl#n/ei3v pe
voi "niv i pe copiii votri! pentru c iat! vor veni zile c#nd se va zice+
N5erice de cele sterpe! de p#ntecele care n3au nscut i de s#nii care n3au
alptatGOC (Luca =;+=?! =A). Poate c se /seau "n Ierusalim femei care
auziser aceste cuvinte i puteau s3i aduc aminte de ele. BHrozav lucru
este s cazi "n m#inile 1umnezeului celui viuGC (%vrei 9:+;9).
(uli locuitori din Ierusalim! "ncerc#nd s ias din ora ca s caute hran! au
fost prini de soldaii lui &itus i rsti/nii "n faa zidurilor! ca s umple de
/roaz pe cei "mpresurai i s3i sileasc s se predea. 4umai "ntr3o sin/ur
zi au fost rsti/nii mai mult de D:: ini. At#t de mare a fost numrul celor
care! "mpini de foame! au cutat s fu/ din cetate cu preul oricrei
prime0dii! "nc#t! fiind prini! nu se mai /seau lemne pe care s fie rsti/nii.
Aceast asprime! "n loc s fac pe iudei s se predea! "i "ntr#ta i mai mult
i! dac unii sl2eau "n "nd#r0irea lor! erau t#r#i pe ziduri i li se arta ce mil
"i atepta din partea romanilor.
&itus a0unsese deci la al treilea r#nd de ziduri! l#n/ colul "n care se "nla
turnul Antonia! care apra templul. Aduse acolo mainile de rz2oi i le aez
"n patru locuri deose2ite. &otul era /ata pentru un puternic atac! care se
credea c va fi cel din urm. Soldaii ateptau doar semnalul /eneralului!
c#nd deodat s3a cltinat pm#ntul! ca de un cutremur! apoi s3a scufundat!
"n/hi#nd mainile de rz2oi. Pm#ntul fusese minat de iudeii care! vz#nd
cum se pr2uesc turnurile i 2er2ecii! ddur nval cu toii afar pe pori!
cu fclii aprinse! ca s dea foc la tot ce puteau. %i atacar pe romani cu at#ta
furie! "nc#t acetia "ncepuser s dea "napoi. &itus veni "n /ra2! "i str#nse
otile i respinse pe iudei "n ora. .ns romanii rmaser foarte descura0ai
din cauza acestei "nfr#n/eri.
Heneralul roman a str#ns sfatul de rz2oi! care a hotr#t s supun pe iudei
prin foame. &oat armata i3a "nceput lucrul i! "n trei zile! a fost "nlat un zid
de "ntrire cu redute! lun/ de E Milometri i 0umtate! cu ;: turnuri. Bor veni
peste tine zile! c#nd vr0maii ti te vor str#n/e din toate prileC 3 spusese
1omnul Isus (Luca 9A+@;).
.ndat dup aceast mare lucrare! /eneralul roman a pus s se fac maini
noi. Iudeii! "ncerc#nd s le nimiceasc prin tuneluri fcute pe su2 pm#nt! o
parte din zidul oraului! sl2it din cauza acestor lucrri! s3a pr2uit!
deschiz#nd o lar/ sprtur! prin care romanii ddur nval. %i se /sir "n
faa unui alt zid! care a fost dr#mat "ns uor! fiindc! fcut "n /ra2! nu era
aa de puternic. Astfel! romanii au cucerit turnul Antonia.
&itus voia s pstreze templul "n 2un stare. %l a cerut iudeilor s3l
prseasc! promi#nd c otile lui nu se vor atin/e de el. .ns cpeteniile
omor#ser pe preoi! 2user vinul sfinit i m#ncaser lucrurile de hran ce
se aflau "n cldirea sf#nt! de care nu se mai "n/ri0eau. &itus i Iosif au struit
mult pe l#n/ iudei s3i "nduplece s prseasc templul! ca astfel s3l crue!
totui ei au rmas d#rzi "n "ncp#narea lor. Atunci &itus le3a spus+ BIau ca
martori pe zeii votri! toat otirea mea! pe iudeii care sunt cu mine i pe voi
"niv! c eu sunt nevinovat de aceast crimC. )uv#ntul tre2uia s se
"mplineasc+ B4u va rm#ne aici piatr pe piatr! care s nu fie dr#matC
(Luca =9+E).
Lidurile "ncon0urtoare i pridvoarele templului au fost atacate i arse> &itus
era hotr#t "ns s crue cldirea templului. %ra 9: au/ust! ziua "n care se
"mplineau ED: ani de c#nd fusese dr#mat templul cel dint#i de ctre
"mpratul Ba2ilonului. &itus "i aezase cartierul /eneral "n turnul Antonia. .i
mai odihni puin otile! ls#nd cel din urm atac pentru a doua zi! c#nd
deodat un soldat intr nvalnic "n camera /eneralului i3i aduse vestea c
templul este "n flcri. )e se "nt#mplase- 1up plecarea lui &itus! c#iva
soldai au atacat pe nite iudei care se aprau "nc "n pridvorul templului i
unul dintre ei! urc#ndu3se pe umrul unui alt soldat! a a0uns la o fereastr a
templului i a aruncat "nuntru o tor aprins. 4umaidec#t toat cldirea a
fost cuprins de flcri.
&itus aler/ "n /ra2 "ntr3acolo i porunci soldailor si s stin/ focul> acetia
"ns nu l3au auzit din pricina z/omotului i "nvlmelii! sau n3au mai vrut s3l
asculte. ,n mare numr de iudei se retrseser "n templu! ca "ntr3un adpost
sf#nt. &oi au fost mcelrii. $#uri de s#n/e au curs "n locaul sf#nt. &itus a
intrat "n templu i a fost uimit de mreia dinuntru. Aurul din care erau fcute
uneltele i care "mpodo2ea zidurile rsfr#n/ea lumina flcrilor i mrea
/rozvia privelitii. Locul sf#nt era "nc neatins. &itus i3a dat cea din urm
silin ca s3l scape! dar zadarnic+ soldaii nu mai ascultau de el. )ineva mai
mare dec#t &itus! 1umnezeu .nsui! tre2uia s fie ascultat. Astfel! locul sf#nt
a0unsese i el prad flcrilor. asele sfinte! masa p#inilor pentru punerea
"nainte! sfenicul cu 6 lumini! toate au fost ridicate. Se vd duse de ctre
soldai! "n sculpturile care "mpodo2esc arcul de triumf! "nlat la $oma "n
cinstea lui &itus i care "nfieaz intrarea acestuia "n capital! la "ntoarcerea
sa din rz2oiul dus "mpotriva iudeilor. Acest monument! rmas "n picioare i
azi! amintete nu numai 2iruina /eneralului roman! ci mai ales "mplinirea
0udecilor lui 1umnezeu.
(ai rm#nea totui o parte din cldirile care ineau de templu. Aproape E:::
iudei se "n/rmdiser acolo! atrai de un proroc mincinos! care le dduse
asi/urarea c! "n cele din urm! 1umnezeu le va veni "n a0utor. 1ar )ristos!
adevratul proroc! pe care iudeii .l lepdaser! vestise c totul va fi dr#mat.
)uv#ntul Lui! ca i al lui (oise! s3a "mplinit. &oi au pierit. Pe ruinele templului!
armata roman a adus 0ertfe zeilor ei i a salutat pe &itus ca BimperatorC!
adic /eneral victorios.
*raul de sus! aprat de nite ziduri "ntrite cu trei turnuri foarte puternice!
era "nc "n m#na iudeilor! comandai de Ioan i Simon. A2ia la 6 septem2rie!
aproape la o lun dup dr#marea templului! a czut i aceast parte a
Ierusalimului "n m#inile romanilor. )ei doi comandani ai iudeilor s3au ascuns
prin /aleriile spate pe su2 pm#nt! cu nde0dea c "i vor scpa viaa>
ceilali! pierz#nd cura0ul i sl2ii de foame! nu mai artar dec#t o sla2
"mpotrivire. .nvin/torii omor#r mai "nt#i pe toi aceia pe care i3au /sit!
p#n ce 2raele le3au czut o2osite de mcel> apoi omor#r numai pe cei
2ete/i i 2olnavi! cru#nd pe ceilali. *raul a fost dr#mat p#n "n temelie!
afar de trei turnuri "ntrite! pe care le3au lsat "n picioare ca s arate
/reutile luptei i 2r2ia cuceritorilor.
Iudeii rmai "n via au fost alei ca vitele. )omandanii au fost omor#i>
oamenii cei mai frumoi au fost luai ca s "mpodo2easc intrarea 2iruitoare a
lui &itus "n $oma> muli au fost dai la lucrri "n mine> alii! silii s lupte ca
/ladiatori "mpotriva fiarelor sl2atice! ca s desfteze poporul. .n felul
acestea au pierit =D:: ini! la sr2toarea "mpratului 1omiian. .n sf#rit! un
mare numr au fost v#ndui ca ro2i> dar erau at#t de ur#i "nc#t muli din ei nu
/seau cumprtori. ,n milion o sut mii de iudei i3au pierdut viaa cu
prile0ul "mpresurrii Ierusalimului! fiind secerai de arme! de foame i de 2oli.
Acest numr aa de mare vine de acolo c muli iudei de la ar veniser "n
ora! care! pe de alt parte! mai adpostea i pe aceia pe care3i adusese
sr2toarea Patilor i nu putuser s se "napoieze acas. Se crede c "n
timpul acestui "nspim#nttor rz2oi au pierit ; milioane iudei. A6.::: au fost
luai prizonieri> romanii s3au purtat cu ei cum am spus mai sus.
Astfel a pierit! "n mi0locul nenorociilor nemaipomenite "n istorie! cetatea
iu2it! oraul (arelui .mprat! dat nimicirii din cauza pcatelor sale i pentru
c n3a cunoscut vremea cercetrii! c#nd marele (esia! )ristosul! a venit la
ea. Iudeii L3au lepdat i L3au dat la moarte. 1e aceea s3a "mplinit ceea ce
spusese+ Bor cdea su2 ascuiul s2iei! vor fi luai ro2i printre toate
neamurileC (Luca =9+=@). Fi (oise vestise aceast trist soart! cu 9D veacuri
mai "nainte. )itii cu atenie cuvintele sale+ B1up ce ai fost at#t de muli! ca
stelele cerului! nu vei mai rm#ne dec#t un mic numr! pentru c n3ai
ascultat de /lasul 1omnului 1umnezeului tu. 1up cum 1omnul Se 2ucura
s v fac 2ine i s v "nmuleasc! tot aa 1omnul Se va 2ucura s v
piard i s v nimiceasc> i vei fi smuli din ara pe care o vei lua "n
stp#nire. 1omnul te va "mprtia printre toate neamurile! de la o mar/ine a
pm#ntului p#n la cealalt+ i acolo! vei slu0i altor dumnezei de lemn i de
piatr. .ntre aceste neamuri! nu vei fi linitit i nu vei avea un ioc de odihn
pentru talpa picioarelor tale. 1omnul "i va face inima fricoas! ochii l#ncezi i
sufletul "ndurerat. iaa "i va sta nehotr#t "nainte! vei tremura zi i noapte!
nu vei fi si/ur de viaa ta. .n /roaza care3i va umple inima i "n faa lucrurilor
pe care i le vor vedea ochii! dimineaa vei zice+ B*! de ar veni searaGC i
seara vei zice+ B*! de ar veni dimineaaGC Fi 1omnul te va "ntoarce pe cor2ii
"n %/ipt i vei face drumul acesta despre care3i spusesem+ BS nu3l mai
veziGC Acolo! v vei vinde vr0mailor votri ca ro2i i roa2e i nu va fi nimeni
s v cumpereC (1euteronom =?+E=3E?). )u ce amnunime minunat s3au
"mplinit toate cuvintele lui 1umnezeu i se "mplinesc i astziG
1ar tot cuvintele 1omnului las o u deschis pentru nde0de. %l spusese+
BIerusalimul va fi clcat "n picioare de neamuri p#n se vor "mplini timpurile
neamurilorC (Luca =9+=@). Fi azi ne /sim tot "n Btimpurile neamurilorC. a veni
"ns ziua c#nd 1umnezeu "i va "ntoarce 2unvoina spre poporul Su! pe
care nu3l poate uita. &impurile de stp#nire ale neamurilor se vor sf#ri i
astfel se va "mplini profeia lui Ieremia+ B1omnul mi S3a artat de departe+ &e
iu2esc cu o iu2ire venic> de aceea te3am atras cu 2untatea (eaG &e voi
aeza din nou i vei fi zidit din nou! fecioara lui IsraelG... )ci vine ziua c#nd
str0erii vor stri/a pe muntele lui %fraim+ BSculai3v! s ne suim "n Sion! la
1omnul! 1umnezeul nostruG... .nlai3v /lasurile! c#ntai laude i zicei+
B1oamne! m#ntuiete pe poporul &u! pe rmia lui IsraelGC Iat! "i aduc
"napoi din ara de la miaznoapte! "i adun de la mar/inile pm#ntului... o
mare mulime se "ntoarce "napoi aiciG %i vor veni cu lacrimi i "i vor conduce "n
cereri> "i voi duce la p#raie de ap! pe un drum neted! pe care nu se
poticnesc... Ascultai )uv#ntul 1omnului! popoare! i vestii3l "n insulele
deprtateG Spunei+ B)el care a risipit pe Israel "l va aduna i3l va pzi cum "i
pzete pstorul turma... %i vor veni i vor chiui de 2ucurie pe "nlimea
Sionului> vor aler/a la 2untile (eleC (Ieremia ;9+=39@). Iat ce promisiuni
minunate a pstrat 1umnezeu pentru poporul Su. B%ste nde0de pentru
urmaii ti! zice 1omnulC (versetul 96).
Pe ce temei va da 1umnezeu aceste 2inecuv#ntri- Pe temeiul s#n/elui
1omnului )ristos! pe care 2ieii iudei! or2i! l3au vrsat. %ste Bs#n/ele
le/m#ntului celui nouC ((atei =E+=?). Fi iat care va fi acest le/m#nt nou!
pe care3l va face 1umnezeu pentru poporul Su+ BIat! vin zile! zice 1omnul!
c#nd voi face cu privire la casa lui Israel i la casa lui Iuda un le/m#nt nou!
nu ca le/m#ntul pe care l3am "ncheiat cu prinii lor! "n ziua c#nd i3am
apucat de m#n s3i scot din ara %/iptului! le/m#nt pe care l3au clcat!
mcar c le eram so! zice 1omnul... oi pune Le/ea (ea "n luntrul lor! o voi
scrie "n inima lor> i %u voi fi 1umnezeul lor! iar ei vor fi poporul (eu. 4ici
unul nu va mai "nva pe aproapele sau pe fratele su! zic#nd+ B)unoate pe
1omnulGC! ci toi ( vor cunoate! de la cel mai mic p#n la cel mai mare!
zice 1omnul> cci le voi ierta nele/iuirea i nu3(i voi mai aduce aminte de
pcatul lorC (Ieremia ;9+;93;@).
Iat ce a pstrat 1umnezeu pentru poporul Su! pe care nu l3a lepdat pentru
totdeauna ($omani 99+93=). B)opiii lui Israel se vor "ntoarce i vor cuta pe
1omnul! 1umnezeul lor! i pe "mpratul lor 1avid> i vor tresri la vederea
1omnului i a 2untii Lui! "n timpurile de pe urmC (*sea ;+D). .nele/em
uor despre cine vor2ete profetul! numind pe 1avid "mpratul lor. %ste vor2a
de 1omnul Isus! Acela pe care L3au strpuns! aa cum spune 1umnezeu!
prin profetul Laharia+ BAtunci voi turna peste casa lui 1avid i peste locuitorii
Ierusalimului un duh de "ndurare i de ru/ciune i "i vor "ntoarce privirile
spre (ine! pe care L3au strpuns...C (Laharia 9=+9:).
.n timpul acela! Bcetatea va fi zidit iari "n cinstea 1omnului... vor fi
"nchinate 1omnului i nu vor mai fi niciodat nici surpate! nici nimiciteC
(Ieremia ;9+;?3@:). Bei numi zidurile tale B(#ntuireC i porile tale BLaudC
(Isaia E:39?). BFi numele cetii va fi+ B1omnul este aiciGC (%zechiel @?3;D).
Aceste cuvinte nu s3au "mplinit p#n acum> iudeii sunt tot "mprtiai i
Ierusalimul este clcat "nc "n picioare de neamuri. 1ar toate cuvintele lui
1umnezeu se vor "mplini+ B)erul i pm#ntul vor trece! dar cuvintele (ele nu
vor treceC a zis 1omnul Isus.
APOSTOLUL IACOV
Adunarea! Biserica! "i are ori/inea la Ierusalim. La "nceput era alctuit
numai din iudei "ntori la 1omnul Isus. Aceti credincioi dintre iudei
rmseser ataai de templu i de r#nduirile le/ii (5aptele Apostolilor =9+=:).
%i nu "neleseser c! prin venirea 1omnului )ristos! aceast veche
or#nduire de lucruri tre2uia s "nceteze! "ntruc#t nu era dec#t um2ra adevra3
telor 2unuri! pe care le3a adus %l (%vrei 9:+9). 1r#marea Ierusalimului i a
templului vin s rup aceste le/turi! care3i mai ineau alipii de iudaism>
totui mai "nainte! "n 2untatea Sa! 1omnul le adresase! prin mi0locirea
apostolului Pavel! o scrisoare! %pistola ctre %vrei! "n care le prezenta pe
1omnul )ristos! 5iul lui 1umnezeu "n cer! "nlocuind! "ntr3un chip minunat! tot
ceea ce ddea Le/ea. .nele/em! din aceast frumoas epistol! c %l este
(arele Preot! prezent#ndu3Se! pentru noi! "n cer! "naintea lui 1umnezeu i
mi0locind pentru noi> %l ne deschide! prin s#n/ele Su! o intrare li2er "n
Locul Preasf#nt! unde a intrat ca "nainte mer/tor al nostru> cerul este!
aadar! patria ctre care mer/em! cu ochii aintii spre 1omnul Isus!
)petenia m#ntuirii noastre! care a "nvins pe vr0maii notri i ne3a artat
drumul. &oate acestea nu preuiesc mai mult dec#t un templu! un cult i nite
or#nduiri reli/ioase pm#nteti- Pe c#nd tot ce este pm#ntesc trece i are
un sf#rit! BIsus )ristos este acelai ieri! azi i "n veciC. BS ieim deci afar
din ta2r! la %l! purt#nd 2at0ocorirea Lui. )ci noi n3aveam aici o cetate care
rm#ne! ci suntem "n cutarea celei viitoareC (%vrei 9;+9;39@). )redincioii
evrei! primind aceste "ncredinri dumnezeieti i aceste m#n/#ieri de pre!
puteau s prseasc fr prere de ru ceea ce era trector i avea s fie
nimicit i s pun m#na pe o .mprie care nu putea fi zdruncinat. %i aveau
nde0dea cereasc a 2unurilor venice. &otodat! dup nimicirea
Ierusalimului! adunri alctuite numai din cretini iudei nu mai erau> nu se mai
fcea deose2ire de neam! cci "n 1omnul )ristos! i iudei i /reci erau una.
1ar dac! prin harul lui 1umnezeu! cretinii /siser o m#n/#iere deplin "n
si/urana 2inecuv#ntrilor cereti! iudeii n3aveau nici una. %i nu putea s3i ia
/#ndul de la un ora i de la o ar care le erau aa de scumpe. Atept#nd
"ntr3una un (esia eli2erator i cuceritor! s3au unit "nc odat i au "ncercat s
cldeasc din nou Ierusalimul. )a s "mpiedice ridicarea neamului lor!
"mpratul Adrian a vrut s "nale! "n Ierusalim! un templu lui Jupiter. Atunci a
iz2ucnit o rscoal cumplit din partea iudeilor! su2 conducerea prorocului
mincinos Barcoche2as! care spunea c este steaua vestit de Balaam
(4umeri =@+96). $scoala a fost "n2uit "n s#n/e. Au pierit aproape
E::.::: de iudei. Adrian a sta2ilit la Ierusalim o colonie roman i a dat
oraului numele de Aelia )apitolina. Iudeii au fost oprii! su2 pedeapsa cu
moartea! de a mai intra "n el i chiar de a3l privi de departe. Acesta a fost
sf#ritul neamului iudaic "n ara sa. &otui! iudeii dinuiesc i azi ca popor
deose2it! "ns risipii printre neamuri.
(ai t#rziu! un "mprat roman! Iulian Apostatul 3 numit aa pentru c fusese
cretin! cel puin cu numele! dar se lepdase de cretinism ca s "m2rieze
p/#nismul 3 plin de ur contra 1omnului )ristos i a cretinilor! a voit s fac
de minciun profeiile i cuvintele lui 1umnezeu! zidind iari Ierusalimul i
templul. %l a invitat pe toi iudeii s vin ca s ia parte la aceast lucrare.
1umnezeu "ns a oprit "ncercarea lor nele/iuit. 4imic nu poate desfiina
adevrurile )uv#ntului lui 1umnezeu.
.nainte de a continua istoria Adunrii! vom spune c#teva cuvinte despre
apostolii Iacov i Ioan. Am vor2it mai "nainte despre Petru i Pavel. )eea ce
tim despre ceilali apostoli! afar de ce spune Scriptura! este prea nesi/ur ca
s fie amintit.
Apostolul Iacov! despre care vor2im acum! nu este fratele lui Ioan. Acesta
fusese omor#t de "mpratul Irod (5aptele Apostolilor 9=+=). 4u este vor2a nici
de cellalt Iacov! fiul lui Alfeu! unul din apostolii alei de 1omnul. 1espre
Iacov de care ne ocupm acum se vor2ete "n capitolele 9D i =9 din 5aptele
Apostolilor i "n %pistola lui Pavel ctre Halateni (capitolul =). 1in aceste pri
din Scriptur! vedem c avea un loc "nsemnat "n Adunarea din Ierusalim.
.mpreun cu Petru i Ioan! era socotit ca un st#lp al adunrii (Halateni =+A).
)a i ceilali! rmsese alipit de or#duirile le/ii iudaice> avea totui o inim
lar/ i! cluzit de 1uhul Sf#nt! el este cel dint#i care i3a dat prerea c nu
tre2uie s sileasc pe cretinii dintre neamuri s in le/ea. %ra un om smerit+
vedem acest lucru din salutarea de la "nceputul epistolei scris ctre cele
dousprezece seminii "mprtiate ale lui Israel. 1ei era fratele 1omnului
dup trup (Halateni 9+9A) i apostol! el se socotete doar Bro2 al lui
1umnezeu i al 1omnului )ristosC. Ftia c! dac B1umnezeu st "mpotriva
celor m#ndri! d har celor smeriiC (Iacov 9+9 i @+E). .n acelai timp! el era
foarte evlavios i tria "n sfinenie i dreptate "nainta lui 1umnezeu! aa c i
se dduse numele de B)ei dreptC. .n epistola lui se vede cum "ndeamn pe
cretini s arate credina prin fapte> s fie r2dtori "n suferine> s nu caute
la faa omului> s ve/heze asupra vor2irii lor> s ai2 adevrat "nelepciune 3
care este curat! panic! 2l#nd! plin de "ndurare i de roduri 2une 3 s
fu/ de poftele lumii> s triasc "n ascultare de 1umnezeu i "n ru/ciune
struitoare! atept#nd venirea 1omnului.
%l tria ceea ce spunea. 1e aceea toi! cretini i iudei! aveau fa de el un
ad#nc respect i multe suflete au fost c#ti/ate pentru 1omnul )ristos prin
"ndemnurile sale! spri0inite pe sfinenia vieii. Aceasta "ntr#ta foarte mult
/elozia i ura crturarilor i fariseilor! care uraser de altfel i pe Stp#nul lui!
pe 1omnul Isus. z#nd c un at#t de mare numr de persoane erau aduse!
prin el! s recunoasc pe Isus ca 1omn i )ristos! au hotr#t s3l omoare.
)a s aduc la "ndeplinire /#ndul lor! au venit la el i i3au spus+ B&e ru/m s
opreti poporul! cci toi vin la Isus! ca i cum ar fi )ristosul. or2ete3i ca s
nu se rtceasc. Spune tuturor care vin la sr2toarea Patilor ce este cu
Isus.C Iacov se "nvoi cu dorina lor. A fost dus pe acoperiul templului! ca s
poat fi auzit de toi. Atunci i3au spus+ B*m drept! am vrea s auzim i noi
cele ce "nvei tu despre Isus.C %l rsunse+ B1e ce "mi cerei s v vor2esc
despre 5iul omului- %l este "n cer! aezat la dreapta lui 1umnezeu i tre2uie
s vin iari pe nori.C (uli au crezut i au slvit pe 1umnezeu! stri/#nd+
B*sana! 5iul lui 1avidGC 1ar vr0maii lui Iacov! plini de m#nie! au aruncat pe
slu0itorul 1omnului de pe "nlimea templului i! pentru c tria "nc! l3au
omor#t cu pietre! "n timp ce el! urm#nd pilda dumnezeiescului su Stp#n! se
ru/a pentru ei. Istoricul Iosif privete dr#marea Ierusalimului ca o pedeaps
venit asupra iudeilor! fiindc au omor#t pe acela pe care3l numeau om
Bfoarte dreptC.
IOAN" UCENICUL PREAIUBIT
Ioan! Bucenicul pe care "l iu2ea IsusC! a trit mai mult dec#t toi ceilali
apostoli. 1omnul iu2ete pe toi ai Lui! dar cinstea pe Ioan cu o iu2ire
deose2it! lucru care pentru inima acestuia era 2unul cel mai de pre. 1e
aceea! "n evan/helia sa! simte plcere s se numeasc Bucenicul pe care3l
iu2ea IsusC. .ntr3adevr! 1omnul Isus i3a dat o dovad destul de puternic
despre dra/ostea Sa. )u puin "nainte de a prsi pm#ntul! c#nd era pe
cruce! lui i3a "ncredinat pe mama Sa. (aria se /sea l#n/a cruce cu sufletul
zdro2it de durere! vz#nd suferinele 5iului su! respins de Israel. B)hiar
sufletul tu va fi strpuns de o sa2ieC! spusese Simion (ariei! c#nd inea
pruncul "n 2raele sale (Luca =+;3D). L#n/ ea sttea acum Bucenicul pe care3l
iu2ea IsusC! pe care dra/ostea pentru dumnezeiescul su Stp#n "l adusese
la aceast privelite dureroas. Isus a zis mamei Sale+ B5emeie! iat fiul tuC
i ucenicului+ BIat mama taGC Scump motenire a lsat 1omnul Isus lui IoanG
Fi ce dra/oste duioas a artat mamei SaleG 1omnul tia c m#n/#ierea cea
mai 2un pentru ea era tovria aceluia pe care %l "l iu2ea. BFi din ceasul
acela! ucenicul a luat3o la el acasC. 4u se tie 2ine c#t timp a mai trit (aria
pe pm#nt su2 "n/ri0irea lui Ioan. %ste amintit pentru cea din urm oar "n
"nt#iul capitol din 5aptele Apostolilor.
.n privina lui Ioan! Pavel amintete (Halateni =+A) c pe la anul D: era "nc la
Ierusalim. 1up Irineu 3 scriitor cretin din veacul al II3lea i care! "n tineree!
cunoscuse persoane care triser "mpreun cu Ioan 3 apostolul s3a aezat
mai t#rziu la %fes! de unde vizita adunrile vecine.
Ioan a a0uns la o v#rst foarte "naintat! cci a trit cam 9:: de ani. Aceast
via lun/ a fcut pe prietenii si s cread c el nu va vedea moartea! ci va
rm#ne p#n "n ziua lui Isus 3 i aceasta "ntemeindu3se pe cuvintele
1omnului ctre Petru+ B1ac vreau ca el s rm#n p#n voi veni %u! ce3i
pas ie-C apostolul adau/+ B1in cauza aceasta! a ieit zvonul printre frai c
ucenicul acela nu va muri delocC> el "ns "ndreapt acest /#nd! zic#nd+ BIsus
nu zisese lui Petru c nu va muri delocC (Ioan =9+==3=;). Ioan a murit deci la
%fes. .n timpul lun/ii sale viei! a putut s ve/heze asupra adunrilor! s le
zideasc prin "nvturile sale i s lupte "mpotriva rtcirilor pe care le
strecuraser "n Biseric prorocii mincinoi. Astfel! el a putut s vad
alctuirea scrierilor sfinte ale 4oului &estament! la care! mai t#rziu! s3au
adu/at i ale sale+ %van/helia! %pistolele i Apocalipsa. %l i3a scris crile
printre cei din urm dintre scriitorii insuflai de 1umnezeu.
om spune c#teva cuvinte despre scrierile ucenicului pe care3i iu2ea 1omnul
Isus. % de mare pre s cunoatem Scriptura! care poate s ne dea
"nelepciunea "n dreptate> tot aa e de mare pre s "nele/em c nimic nu3i
mai de folos dec#t s avem dreptarul "nvturilor sntoase! cuprins "n
fiecare din crile ce alctuiesc Scriptura (= &imotei 9+9;+9@ i 9@+96).
.n evan/helia sa! Ioan ne prezint aceeai persoan dumnezeiasc i
vrednic de slvit! despre care vor2esc (atei! (arcu i Luca! adic ne
"nfieaz pe 1omnul Isus )ristos! "ns ca sin/urul i venicul 5iu al lui
1umnezeu! 1umnezeu .nsui! venit ca om pe pm#nt ca s ne descopere "n
persoana Sa! prin lucrrile i cuvintele Sale! pe 1umnezeu! &atl Su! care
este i al nostru (Ioan 9+9!9@ 9?> 9@+6399> =:+96). %van/helia lui Ioan ne
vor2ete mult despre viaa venic! descoperit "n 5iul lui 1umnezeu! care
este viaa. Aceast via este dat celor ce cred "n %l. Acetia sunt nscui
din 1umnezeu! sunt copii ai lui 1umnezeu i au viaa venic. &otodat Ioan!
la sf#ritul evan/heliei! ne spune ce scop a avut c#nd a scris3o+ BLucrurile
acestea au fost scrise! pentru ca voi s credei c Isus este )ristosul! 5iul lui
1umnezeu> i! crez#nd! s avei viaa "n 4umele LuiC (Ioan =:+;9). .n aceast
evan/helie /sim i promisiunea 1omnului de a trimite ucenicilor Si pe
1uhul Sf#nt! ca s rm#n cu ei "n veci! pentru a3i cluzi "n tot adevrul i a3
i face s se 2ucure de lucrurile cereti "n )ristos! 1omnul lor (Ioan 9+D> 99+=D>
9@+E> ;+9D+9E!;E> D+=@> E+@:> 9+9=!9;> 9@+9E!96!=E> 9E+9;).
)#t de frumos i de "nsemnat este s privim astfel pe 5iul lui 1umnezeu! "n
dra/oste i "n sfinenie! deoarece harul i adevrul au venit prin Isus )ristos.
S ascultm "nvturile pe care le d lui 4icodim! care s3a dus la %l noaptea
i cruia "i arat nevoia unei firi noi pentru a putea "nele/e lucrurile lui
1umnezeu i ale crui priviri le "ndreapt spre %l rsti/nit! pentru ca oricine
crede "n %l! s ai2 viaa venicG S3L privim ez#nd l#n/ f#nt#na din
Sihar! o2osit de drum! dar! "n dra/ostea Sa! uit#nd de o2oseala i tre2uinele
Sale! vor2ind unei 2iete femei pctoase despre apa care #nea "n viaa
venicG )ea dint#i epistol a lui Ioan este adresat tuturor cretinilor! "n ea
ne spune c 1omnul )ristos este viaa venic i totodat adevratul 1um3
nezeu> c aceast via! care era la &atl! a fost artat pe pm#nt! "n
Persoana 1omnului i c apostolii L3au vzut! L3au auzit i L3au pipit. 1ar
aceast via este totodat "n cretin> i! acum! c#nd 1omnul )ristos este "n
cer! cretinul este cel care arat pe pm#nt viaa lui 1umnezeu! mer/#nd
cum a mers i 1omnul )ristos! "n dra/oste! sfinenie! dreptate i desprire
de lumea care zace "n )el $u. Aceast frumoas epistol ne face cunoscut
dou trsturi ale lui 1umnezeu de foarte mare "nsemntate+ %l e lumin i %l
e dra/oste. )retinul are posi2ilitatea s um2le "n lumin i "n aceasta
cunoate el dra/ostea lui 1umnezeu! care a trimis pe sin/urul Lui 5iu "n
lume! ca s trim prin %l i ca s fie ispire pentru pcatele noastre. B)ine
rm#ne "n dra/oste! rm#ne "n 1umnezeu i 1umnezeu rm#ne "n elC (9
Ioan @+9E). Ioan scrie cretinilor ca ei s ai2 prtie cu &atl i cu 5iul!
pentru ca 2ucuria lor s fie deplin. Iar la sf#rit spune+ B3am scris aceste
lucrri ca s tii c voi care credei "n 4umele 5iului lui 1umnezeu avei viaa
venicC (9 Ioan D+9;).
Afar de aceast epistol! 1umnezeu a voit ca s mai avem de la acelai
apostol "nc alte dou! foarte scurte. ,na este adresat ctre o doamn
cretin! ca s3o pzeasc de am/itori! de oameni care nu aduc "nvtura
1omnului )ristos> alta este scris unui cretin! cu numele Haius! pentru a3l
"ncura0a s um2le "n adevr i s primeasc pe lucrtorii 1omnului. Ioan
do0enete totodat pe 1iotref! cruia "i plcea s ai2 "nt#ietate "n adunare.
Su2 "mpratul 1omiian! pri/onitorul cretinilor! Ioan a fost sur/hiunit "n
Patmos! o insul mic! sl2atic! din Arhipela/. Acolo a primit de la 1omnul
cuprinsul crii profetice numite Apocalipsa sau $evelaia. %l ne face
cunoscut starea sa! chiar "n cel dint#i capitol+ B%u! Ioan! fratele vostru
"mpreun cu voi la necaz! la .mprie i la r2darea "n Isus )ristos! m
aflam "n insula numit Patmos! pentru )uv#ntul lui 1umnezeu i mrturia lui
Isus. .n ziua 1omnului eram "n 1uhulC (Apocalipsa 9+A39:). .ntr3o duminic!
1uhul Sf#nt a fcut s3i treac pe dinaintea ochilor viziuni minunate i
1omnul i3a poruncit s aduc la cunotina cretinilor ceea ce i3a descoperit+
B)e vezi! scrie "ntr3o carte i trimite3o celor apte BisericiC (Apocalipsa 9+99).
(ai "nt#i Ioan vede pe 1omnul "n toat strlucirea slavei Sale! ca 5iu al
omului! cruia B1umnezeu I3a dat putere s 0udeceC (Ioan D+=6). .ntr3adevr!
Apocalipsa este mai ales o carte de 0udecat.
Apoi! 1omnul spune lui Ioan s scrie celor apte adunri din Asia! care
"nfieaz Adunarea lui 1umnezeu pe pm#nt "n diferitele3i stri ce au urmat
"n timp! p#n la starea aceea c#nd e lepdat de 1omnul din cauza
necredincioiei ei. Apoi Ioan are viziunea lucrurilor care urmeaz dup ce
2iserica mrturisitoare a fost lepdat i dup ce sfinii au fost rpii "n cer. %
vor2a de 0udecile /rozave care vor veni asupra unei lumi p/#ne i
necredincioase i care vor aduce statornicia .mpriei 1omnului )ristos.
&imp de o mie de ani! Satan este dezle/at! "nal pe oameni i3i t#rte "n
cea din urm rzvrtire "mpotriva lui 1umnezeu! care3i nimicete> pe Satan "l
arunc "n iazul cu foc i pucioas. Atunci cerul i pm#ntul de acum pier!
marele scaun al2 de 0udecat este aezat i cei ce se prezint "naintea lui!
pctoii! au ca motenire iazul de foc i pucioas. Apoi se arat un cer nou
i un pm#nt nou> 1umnezeu face toate lucrurile noi> %l este fericirea venic
pentru toi cei rscumprai+ B1umnezeu .nsui va fi cu ei. %l va fi 1umnezeul
lor.C Aceast carte sf#nt! dat chiar de 1omnul Isus lui Ioan! ca s3o aduc la
cunotina Bisericii! are! fr "ndoial! unele lucruri /rele de priceput> totui
cuprinsul ei ne "nal sufletul ctre 1umnezeu! ctre 1omnul Isus i ctre cer.
S ne aducem aminte c 1uhul Sf#nt a zis+ B5erice de cine citete i de cei
ce ascult cuvintele acestei profeii i pzesc cele scrise "n eaG Pentru c
vremea este aproapeC (Apocalipsa 9+;).
1ra/ostea pe care o cunotea Ioan i care pornea din inima dumnezeiescului
su Stp#n s3a artat p#n la sf#ritul vieii sale. Se istorisete c! fiind prea
"n v#rst i prea sla2 pentru a se mai duce la adunri! era dus de alii i!
nemaifiind "n stare s rosteasc o cuv#ntare lun/! se mulumea s tot
repete+ B)opilailor! iu2ii3v unii pe alii.C
R Pentru ce! "l "ntre2au fraii! spui mereu aceleai cuvinte-
R Pentru c este porunca 1omnului! rspundea apostolul> i! dac aceasta e
"mplinit! totul e "mplinit. .n adevr+ B*ricine iu2ete este nscut din
1umnezeu i cunoate pe 1umnezeu! pentru c 1umnezeu este dra/osteC (9
Ioan @+63?).
1up cum am spus! viaa sa lun/ fcea s se cread c el nu va muri! ci va
rm#ne p#n la venirea 1omnului. )u toate acestea! a trecut i el prin
moarte. A murit la %fes> duhul su fericit s3a dus la 1omnul! pe care L3a iu2it
at#t de mult. .mpreun cu ceilali sfini adormii "n Isus! ateapt clipa despre
care se amintete "n cuvintele 1omnului+ B( voi "ntoarce i v voi lua cu
(ineC(Ioan 9@+;). %ste clipa "nvierii celor care au adormit i a schim2rii
Bcelor vii! care rm#n p#n la venirea 1omnului.C Atunci! toi "mpreun! fcui
asemenea (#ntuitorului slvit! vom fi dui de %l "n casa &atlui Su.
Hlorioas i fericit ateptareG
Ioan a murit "n anul 9::! al treilea an de domnie al "mpratului &raian.
PERSOANA DOMNULUI
Apocalipsa! pe care a scris3o Ioan la sf#ritul vieii sale aa de lun/i! este
Bdescoperirea lui Isus )ristos! pe care I3a dat3o 1umnezeu! ca s arate
ro2ilor Si lucurile care tre2uie s se "nt#mple "n cur#ndC 3 acestea sunt
0udecile care vor lovi lumea! ca s aduc statornicirea .mpriei 1omnului
Isus )ristos. %le sunt prezentate cu "ncepere de la capitolul al E3lea. (ai
"nainte "ns! 1omnul are de spus ceva Bisericii de pe pm#nt i anume
lucrurile cuprinse "n capitolele al =3lea i al ;3lea. % 2ine s le cercetm!
"nainte de a continua istoria Bisericii sau Adunrii dup moartea apostolului
Ioan! ucenicul pe care3l iu2ea 1omnul Isus.
.ntr3adevr! "n aceste epistole pe care 1omnul le3a trimis celor apte adunri!
prin ro2ul Su Ioan! avem o istorie profetic despre ceea ce a avut loc i
despre ceea ce avea "nc s se "nt#mple "n Biseric! p#n la "ntoarcerea
1omnului pentru sfini.
1omnul Se arat mai "nt#i lui Ioan "n mreia slavei Sale! ca 5iu al omului!
/ata s aduc la "ndeplinire 0udecata. .ns 1umnezeu "ncepe cu 0udecata
casei Sale (9 Petru @+96). 1e asemenea! Ioan vede pe 1omnul "n mi0locul
celor apte sfenice de aur! care reprezint cele apte adunri. Aceste
adunri sunt cele ce erau "n fiin atunci! la %fes! Smirna! Per/am! &iatira!
Sardes! 5iladelfia i Laodiceea! toate apte "n Asia! nu prea departe de %fes!
i poate acelea pe care le vizita apostolul mai des "n cltoriile sale.
Pentru ce! va "ntre2a cineva! a ales 1omnul apte adunri i le3a ales pe
acestea i nu pe altele- (ai "nt#i tre2uie s amintim c numrul apte
"nfieaz totdeauna "n Scriptur un numr deplin! desv#rit (de e'emplu!
cele apte zile ale sptm#nii)> "nele/em deci c 1omnul a avut "n vedere
Biserica "n "ntre/imea ei! "ns "n apte perioade sau stri deose2ite! p#n la
sf#rit. Fi apoi! 1omnul a ales adunrile amintite! "ntruc#t fiecare avea o
trstur anumit! foarte potrivit ca s "nfieze o stare a Bisericii "ntr3un
anumit timp.
Pentru ce! va mai "ntre2a cineva! 2isericile sunt prezentate prin sfenice de
aur- Aurul e metalul cel mai preios. %l "nfieaz ceea ce place lui
1umnezeu! strii Sale de fa. .nuntrul cortului sf#nt! locuina lui 1umnezeu!
totul era de aur (vezi %'od =D+9:3@:> =E+=A). Aurul este semnul dreptii dum3
nezeieti. Sfenicele sunt de aur ca sa arate c sunt ale lui 1umnezeu!
or#nduite de %l i "ntemeiate pe dreptatea Sa. Fi dup cum sfenicele au
rostul de a rsp#ndi "n 0urul lor lumin! tot astfel Biserica a fost r#nduit de
1umnezeu s fie un vas care s rsp#ndeasc "n lume lumina adevrului cu
privire la 1umnezeu i la 5iul Su preaiu2it.
Apoi! 1omnul este prezentat mer/#nd prin mi0locul sfenicelor. Aceasta ne
arat c %l vede i 0udec totul "n Biseric.
.nfiarea su2 care Se arat 1omnul fa de Ioan este "nsemnat+
Bsemn#nd cu 5iul omuluiC. 1omnul Se arat "n starea Sa omeneasc!
deoarece &atl BI3a dat putere s 0udece! "ntruc#t este 5iu al omuluiC (Ioan
D+=6). )a 5iu al omului a fost dispreuit! lepdat i rsti/nit pe cruce> ca 5iu al
omului va veni "n mreia slavei Sale! ca s 0udece (Luca A+==!=E> (atei
=D+;9> Apocalipsa 9@+9@3=:). %ra B"m2rcat cu o hain lun/ p#n la picioare
i "ncins la piept cu un 2r#u de aurC. Iaina lun/ arat inuta linitit a unui
0udector! iar 2r#ul de aur "nsemna c va 0udeca potrivit cu dreptatea lui
1umnezeu. )#nd scumpul nostru (#ntuitor a vrut s fac cunoscut alor Si!
pe care i3a iu2it p#n la capt! slu02a pe care o "ndeplinete pentru ei "n cer!
ca s fie vrednici de starea de fa i de prtia cu 1umnezeu! ia "nfiarea
unui slu0itor> Se dez2rac de hainele Lui! ia un ter/ar cu care se "ncin/e i
spal picioarele ucenicilor! pe care apoi le ter/e (Ioan 9;+@!D+ )omparai cu
9 Ioan =+9). Aici "ns are "nfiarea de 0udector. (ai departe! Ioan
zu/rvete "nfiarea 1omnului+ B)apul i prul Lui erau al2e ca l#na al2!
ca zpadaC. )a s "nel/em "nsemntatea acestor trsturi! s citim c#teva
cuvinte despre viziunea minunat pe care a avut3o 1aniel+ B( uitam la
aceste lucruri p#n c#nd s3au pre/tit nite scaune de domnie i )el Btr#n
de zile S3a aezat. Iaina Lui era al2 ca zpada i prul capului Lui era ca
nite l#n curat> scaunul Lui de domnie era ca nite flcri de foc i roile Lui
un foc aprins. ,n r#u de foc cur/ea i ieea dinaintea Lui. (ii de mii de
slu0itori "i slu0eau i de zece mii de ori zece mii stteau "naintea Lui. S3a inut
0udecata i s3au deschis crileC (1aniel 6+A39:). 1eci+ va fi o 0udecat. 1ar
cine este B)el Btr#n de zileC- edem c 1omnul Isus Se "nfieaz aici ca
i )el Btr#n de zile. Aceasta ne descoper dumnezeirea Sa. %l este 5iu al
omului! dar i 1umnezeu adevrat! 1umnezeu 2inecuv#ntat "n veci (9 Ioan
D+=:> $omani A+D).
Apoi! Ioan vede c Bpicioarele Lui erau ca arama strlucitoare! arz#nd "ntr3un
cuptorC. Picioarele sunt mdulare pe care se spri0in omul. Arama este ceva
tare> "n acelai timp! mai "nseamn dreptatea lui 1umnezeu! artat "n
0udecata "mpotriva rului. Altarul! pe care se ardeau 0ertfele! era de aram
(%'od =6+93?). 5ocul! de asemenea! este un semn sau o pre"nchipuire a
0udecii care tre2uie s ard pe cei pctoi ((arcu A+@;3@?). Astfel! ceea ce
vede Ioan arat hotr#rea neclintit cu care 1omnul "i va aduce la
"ndeplinire 0udecata. )#t de "nsemnat este acest lucruG Ioan ne mai spune+
BHlasul Lui era ca vuietul unor ape multe.C 4u mai era /lasul acela duios i
plin de mil! care zicea+ Benii la (ine! toi cei trudii i "mpovrai i %u v
voi da odihnC ((atei 99+=?)> nu mai era /lasul at#t de dulce pe care aveau
s3l asculte oile i s3l urmeze (Ioan 9:+=6)> nu! era /lasul mre i
"nspim#nttor care vestete 0udecata care tre2uie s vin! aa cum se aude
de departe vuietul unor ape mari! ce nimicesc totul "n calea lor. )e "ntiinareG
Picioarele 1omnului care! c#nd era pe pm#nt! "l duceau din loc "n loc s
vesteasc pacea i m#ntuirea! atunci vor fi hotr#te s aduc la "ndeplinire
0udecata> /lasul ce rostea cuvinte de har va aduce /roaz "n inimi.
* stea "nchipuie pe cineva care are slu02 "nlat i care este rspunztor
s "mprtie lumina ce a primit (Isaia 9@+9=39@> 1aniel 9=+;> Apocalipsa
A+9!=). (ai departe Ioan spune+ B.n m#na Lui cea dreapt inea apte stele.C
Puin mai t#rziu! ni se arat c Bcele apte stele sunt "n/erii celor apte
Biserici.C Sunt aceia care! datorit lucrrii pe care o au "n adunri! le
reprezint "naintea lui 1umnezeu (5aptele Apostolilor 9:+;E3;?> (atei 9=+9A).
%i tre2uie s rsp#ndeasc lumina pe care le3a dat3o 1umnezeu. 1omnul "i
ine "n m#na Sa! cci %l este )el care are stp#nirea "n adunri! nu omul!
oric#t de priceput ar fi.
B1in /ura Lui ieea o sa2ie ascuit cu dou tiuri.C Aceasta "nchipuie
)uv#ntul lui 1umnezeu (%vrei @+9@> %feseni E+96)! care atin/e i ptrunde
p#n "n ad#ncul cu/etului celui pctos> )uv#ntul Su! care lupt i astup
/ura vr0mailor adevrului> )uv#ntul Su! care 0udec#nd pe cei ce se vor
ridica "mpotriva 1omnului Isus la sf#rit! "i va lovi de moarte i3i va nimici.
BFi faa Lui era ca soarele c#nd strlucete "n puterea lui.C Aceasta este cea
din urm trstur. 4e arat pe 1omnul "m2rcat cu cea mai mare putere de
stp#nire! al crei semn este soarele. %ste vor2a de puterea cu care va fi
"m2rcat c#nd "i va "ntemeia .mpria pe pm#nt! c#nd "n 4umele Su se
va pleca Borice /enunchi al celor din ceruri! de pe pm#nt i de su2 pm#nt!
i orice lim2 va mrturisi! spre slava lui 1umnezeu &atl! c Isus )ristos
este 1omnC (5ilipeni =+9:399) i c#nd mreia slavei Sale va strluci "n ochii
tuturor. Petru! Iacov i Ioan L3au vzut aa cum va fi "n .mpria Lui> L3au
vzut atunci c#nd pe muntele sf#nt S3a schim2at la fa "naintea lor! "nc#t faa
I3a strlucit ca soarele i hainele I s3au fcut al2e ca lumina ((atei 9E+=?>
96+=). Aa S3a artat 1omnul lui Ioan! ucenicul preaiu2it! "nainte de a3i da
"ntiinrile pentru cele apte adunri. )e va fi simit el "n urma acestei viziuni
slvite- )e ochi ar putea s sufere strlucirea slavei cu care a "m2rcat
1umnezeu pe 5iul Su preaiu2it! ca om "nviat! pe care L3a pus s fie
0udector- )e ureche omeneasc ar putea s asculte i s nu fie
"nspim#ntat de /lasul )elui ce va veni s rosteasc pedeapsa celor ri-
(1aniel 9:+A). 1e aceea! c#nd Ioan a vzut pe 1omnul "n strlucirea aceasta
3 pe Acela pe care3L cunoscuse 2l#nd i smerit cu inima 3 a czut ca mort la
picioarele Lui. 1omnul "ns n3a vrut s lase pe scumpul Su ucenic su2
povara simm#ntului de /roaz. Fi3a pus m#na dreapt peste el! m#na
aceea a crei atin/ere vindeca altdat pe 2olnavi i a rostit aceste cuvinte
2inecuv#ntate! care arat c 1omnul Isus! care iu2ete pe ai Si cu o
dra/oste ce alun/ teama! este totdeauna acelai+ B4u te temeGC Sunt
cuvintele spuse lui Petru! ca s3i alun/e tul2urarea cu/etului trezit prin
recunoaterea pcatelor sale (Luca D+9:)> tot aceste cuvinte au fost spuse i
lui Pavel! ca s3l "ncura0eze "n lucrul su i "n luptele de la )orint (5aptele
Apostolilor 9?+A). %l are dreptul i puterea de a iz/oni teama din inima omului
pctos i de a3l "nvia! cci zice lui Ioan+ B%u sunt )el dint#i i )el de pe
urm! )el viu.C Adic! %l este )reatorul tuturor lucrurilor i Acela pentru care
au fost fcute> )el viu este Acela "n care locuiete viaa i din care pornete
"ntrea/a via. 4u ne arat aceasta ce este 1umnezeu- 1a! i "nc nu putem
s spunem "ndea0uns i s "ntiprim "n inimile noastre+ Isus este 1umnezeu!
aa cum spune Ioan "n %van/helie+ B)uv#ntul era 1umnezeuC (Ioan 9+9@ i 9
Ioan D+6!=:). %l este )uv#ntul care S3a fcut trup> a fost un om! care a locuit
printre noi i a murit pentru noi. Acest lucru caut 1omnul s3l arate lui Ioan!
cci adau/+ BAm fost mort i iat! sunt viu "n vecii vecilor. %u in cheile morii
i ale Locuinei morilor.C )el ce este 1umnezeul cel viu! care are viaa "n %l
.nsui! )reatorul tuturor lucrurilor! S3a fcut om ca s treac prin moarte+ BAm
fost mortC! zice %l. % vor2a aici de firea omeneasc a 1omnului Isus. %l
vor2ete de moartea Sa! pentru c! dac atunci prea c Satan L3a "nvins!
totui lucrurile nu erau aa+ dimpotriv! moartea 1omnului Isus i3a zdro2it
capul i i3a nimicit puterea. 1ar ca om! 1omnul Isus a ieit din lanurile morii>
%l a 2iruit3o! fiind "nviat prin puterea lui 1umnezeu> i este viu pentru
totdeauna! ca *m "nviat i /lorificat. %l are putere asupra morii i asupra
Locuinei morilor! adic asupra locului nevzut! unde mer/ sufletele celor ce
trec "n venicie. .ntr3o zi! prin aceast putere va "nvia pe cei ce au adormit "n
%l! ca i pe cei ce au murit fr %l. .ns ce deose2ireG ,nii pentru viaa
fericit! l#n/ 1umnezeu! ceilali penru 0udecata i condamnarea venic
(Ioan D+=?!=A).
Iat Persoana slvit pe care a vzut3o Ioan+ 5iul omului i totodat
adevratul 1umnezeu> )el care a fost mort! dar care triete "n vecii vecilor i
care! "n smerenia Sa! n3a "ncetat niciodat s fie )el viu.
S cercetm acum "ntiinrile pe care 1omnul Isus le3a dat solului Su
pentru cele apte adunri.
E#ES" SMIRNA I PERGAM
Ioan! c#nd a vzut Persoana slvit a 1omnului )ristos! a czut la picioarele
Lui ca mort. Fi3a venit "n fire "ns prin atin/erea m#inii 2inecuv#ntate i prin
cuvinteie pline de har ale 1omnului. Apoi i s3a spus+ BScrie! deci! cele ce ai
vzut! cele ce sunt i cele ce vor fi dup acesteaGC
Lucrurile pe care le vzuse Ioan erau+ 1omnul )ristos "n /loria Sa ca
Judector> cele ce sunt "nseamn+ cele cu privire la Biseric! care dureaz
"nc i vor ine p#n la "ntoarcerea 1omnului pentru a rpi pe cei sfini> cele
ce vor fi dup ele sunt+ "nt#mplrile care se vor petrece pe pm#nt de la
rpirea Bisericii p#n la artarea "n /lorie a 1omnului Isus )ristos.
1up aceea! 1omnul pune pe Ioan s scrie B"n/erilorC! adic celor ce
reprezint "naintea Lui cele apte 2iserici ale Asiei. Atra/em luarea aminte c
aceste 2iserici! sau mai de/ra2 starea "n care le vede 1omnul! reprezint
diferite stri ce urmeaz! una dup alta! "n "ntrea/a Adunare de pe pm#nt.
5iecreia din aceste adunri! 1omnul i Se prezint su2 trsturi deose2ite!
potrivite cu starea lor. %l spune c a luat cunotin de starea lor+ BFtiu faptele
taleC> sau+ Btiu necazul tuC> sau+ Btiu unde locuietiC. )e lucru "nsemnat s
ai a face cu Acela cruia nu3I scap nimic+ nici 2ine! nici ruG
1omnul recunoate i arat 2inele care se /sete "n fiecare adunare! dar
atra/e luarea aminte i asupra rului pe care3l vede> "n cele din urm! d
fiecreia do0an sau mustrare! "ndemn sau "ncura0are. Pentru dou din ele! n3
are cuvinte de mustrare+ este Smirna "n necaz i 5iladelfia "n sl2iciune.
Am#ndou au fost credincioase.
1up aceea! 1omnul Isus "ndeamn pe cel ce are urechi s asculte ce zice
Bisericilor 1uhul. Aceasta privete pe fiecare din noi "n parte. Fi! "n sf#rit!
celor care vor fi "nvins! adic celor ce vor rm#ne credincioi "n mi0locul
/reutilor! piedicilor i luptelor! 1omnul le d promisiunile cele mai pline de
"ncura0are.
.n scrisorile adresate celor din urm patru adunri! "ndemnul de a asculta
urmeaz dup promisiunea dat 2iruitorului. Asta "nseamn c! "n cele trei
dint#i! "ndemnul este pentru toi cei din Adunare! pe c#nd "n cele din urm
Bcel care ascultC este deose2it de Adunare.
)ea dint#i adunare creia Se adreseaz 1omnul este cea din %fes. %l i Se
prezint ca av#nd stp#nirea deplin "n Biseric i ia cunotin de toate
lucrurile. Avea multe lucruri de ludat acolo! lucruri din acelea care arat
evlavia! credincioia i r#vna. %l spune+ BFtiu faptele tale! munca ta i
r2darea ta i c nu poi s suferi pe cei ri> c ai pus la "ncercare pe cei care
zic c sunt apostoli i nu sunt i i3ai /sit mincinoi> ai suferit din pricina
4umelui (eu i n3ai o2osit.C La acestea! 1omnul adau/+ BAi "ns lucrul
acesta+ c urti faptele 4icolaiilor (cei care fceau din har o "ndreptire ca
s pctuiasc)! pe care i %u le urscC (Apocalipsa =+E). )e frumos ta2lou
despre starea unei 2isericiG )e lipsea deci acestor cretini- AhG ochiul
ptrunztor al 1omnului vede dincolo de ceea ce vedem noi. %l cerceteaz
inima. Inima o vrea %l! dra/ostea. Fi tocmai inima lipsea la %fes. 1omnul Isus
spune+ B1ar ce am "mpotriva ta este c i3ai prsit dra/ostea dint#iC
(Apocalipsa =@). Iat ce le lipsea> i aceasta era un lucru "nsemnat. Apostolul
Pavel scria corintenilor+ B)hiar dac mi3a "mpri toat averea pentru hrana
sracilor! chiar dac mi3a da trupul s fie ars! i nu a avea dra/oste! nu3mi
folosete la nimicC (9 )orinteni 9;+;). %i 2ine! aceasta era starea din %fes!
acesta era rul cel mare! cel dint#i pas spre cdere. B)ristos a iu2it BisericaC
(%feseni D+=D). 4u e drept ca i ea! la r#ndul ei! s3L iu2easc- Lucrul acesta
"l cere inima Lui de la noi i! dac lipsete aceast iu2ire! cele mai frumoase
fapte nu3L mulumesc. Seriozitatea acestei stri ne este artat "n "ndemnul
1omnului+ BAdu3i dar aminte de unde ai czut> pociete3te i "ntoarce3teC la
faptele care erau rodul dra/ostei. La aceasta! 1omnul adau/ o ameninare!
ce d de /#ndit+ BAltfel! voi veni la tine i3i voi lua sfenicul din locul lui! dac
nu te pocietiC (Apocalipsa =+D). Prin aceasta vrea s spun c 2iserica va
"nceta s fie recunoscut de 1omnul! c nu va mai fi o mrturie pentru %l "n
lume.
)rui timp din istoria Bisericii se potrivete ce este spus despre %fes- %ste
timpul care "ncepuse "nc de pe c#nd tria Pavel! c#nd scria+ B&oi um2l
dup foloasele lor i nu dup ale lui Isus )ristosC (5ilipeni =+=9). Iar la sf#ritul
cltoriei sale! tot Pavel scrie+ B)ei ce sunt "n Asia! toi m3au prsitC (=
&imotei 9+9D). $ul acesta era "ntins c#nd Ioan a avut viziunile sale> de aceea
1omnul a dat Bisericii o "ntiinare serioas. $dcina oricrui ru care a
adus ruina Bisericii! a fost prsirea dra/ostei dint#i. ,rmarea va fi c! "ntr3un
timp! poate destul de aproape de noi! sfenicul va fi ridicat! Biserica va fi
lepdat. Astfel! "n cel dint#i timp al istoriei sale! Biserica "n afar are evlavie!
credincioie i r#vn pe care 1omnul le recunoate> "nuntru "ns "i lipsete
dra/ostea dint#i! care este sin/ura "nsuire a faptelor dup voia lui
1umnezeu. 1omnul termin adres#ndu3Se 2iruitorului! adic celui ce va
pstra "n inim Bdra/ostea dint#iC! aceluia pentru care 1omnul Isus n3a
"ncetat s fie cea mai de seam i sin/ura int a dra/ostei sale. B)elui ce va
2irui! "i voi da s mn#nce din pomul vieii! care este "n raiul lui 1umnezeuC
(Apocalipsa =+6). Acolo nu va mai fi nici o cdere! nici o prsire a dra/ostei.
&otul va fi desv#rit pentru vecie.
Al doilea timp din istoria Bisericii ne este artat "n Adunarea din Smirna. %ste
timpul persecuiilor pe care 1omnul le "n/duie ca s aduc din nou inimile la
%l! prin "ntristare. Pentru a "ncura0a pe sfini "n suferin! %l li Se prezint mai
"nt#i "n caracterul Su dumnezeiesc+ BIat ce zice )el dint#i i )el de pe
urmC! ca i cum le3ar spune+ B1omnul "n care credei voi i pentru care
suferii este 1umnezeul )el atotputernic din venicie. Avei dar "ndrznealGC
Apoi le amintete c i %l a fost om pe pm#nt i c! "n aceast stare! i %l a
suferit necaz i moarte! dar acum este viu+ B)el ce a murit i a "nviat.C )e
m#n/#iere pentru cretinii care treceau prin suferineG B1ac r2dm! vom i
"mprai "mpreun cu %l.C
Iat ce spune 1omnul acestor sfini din Smirna+ BFtiu necazul tu i srcia ta
(dar eti 2o/at) i 2at0ocurile din partea celor ce zic c sunt iudei! i nu sunt!
ci sunt o sina/o/ a SataneiC (Apocalipsa =+A). %i "ndur necaz! adic
pri/onire. Fi am vzut mai "nainte c#t de /rozave erau uneori pri/onirile.
eneau chinuri! lipsuri i dispre! care se adu/au la srcie. Fi dup cum am
vzut! "ndeose2i "n istoria lui Pavel! iudeii care se ludau c sunt poporul lui
1umnezeu erau cei mai "nverunai "mpotriva cretinilor (9 &esalonicei =+9@3
9E). 1ar ce m#n/#iere pentru cei pri/oniiG 1omnul cunotea toate suferinele>
privirea Lui era "ndreptat asupra lor i inima Lui suferea "mpreun cu ei. .n
mi0locul suferinelor! 1omnul Isus era cu ei! ca s3i spri0ineasc. %rau
"m2o/ii cu o 2o/ie pe care nimeni nu le3o putea rpi+ "m2o/ii cu
2o/iile venice ale lui 1umnezeu (citii $omani ?+96!9?> ;D3;6).
)hiar "n timpul apostolului Ioan! cretinii fuseser pri/onii> chinurile lor "ns
nu se sf#riser. 1omnul "i "ntiina c vor mai avea s "ndure i altele+ B4u te
teme nicidecum de ce ai s suferi. Iat! 1iavolul are s arunce "n temni pe
unii din voi! ca s v "ncerce. Fi vei avea un necaz de zece zileC (Apocalipsa
=+9:). 1e aici se vede cine este cel care sttea la spatele pri/onitorilor i3i
"ndemna la ru. %ra 1iavolul! vr0maul 1omnului )ristos! acela care de la
"nceput este uci/a. %l ddea t#rcoale ca un leu care rcnete! cut#nd s
"n/hit pe cretini (9 Petru D+?). Fi 1umnezeu "n/duia aceste suferine! ca
s "ncerce credina i dra/ostea lor pentru 1omnul )ristos i ca s alipeasc
i mai mult inimile lor de (#ntuitorul lor scump (9 Petru 9+E3A). Pe de alt
parte! 1omnul! care ine totul "n m#inile Sale! le vestete c "ncercarea lor va
avea mar/ini+ Bei avea un necaz de zece zile.C
S3a crezut c aceste zece zile ar "nsemna cele zeci mari pri/oniri care s3au
a2tut asupra cretinilor p#n la domnia "mpratului )onstantin. .nsemnat
lucru "ns e c vedem pe 1omnul Isus in#nd totul "n m#inile Sale i c p#n
i suferinele pe care le "ndur ai Si sunt spre 2inele lor.
Se putea s suferi p#n la moarte. )#te mii de mii de sfini au suferit chinuri
nemaiauziteG 1ar ceea ce spri0inea pe martiri "n suferinele lor i le fcea
moartea luminoas era perspectiva c vor primi cununa vieii! a acelei viei
/lorioase i venice cu preaiu2itul lor (#ntuitor. 1omnul Isus spune+ B)el ce
va 2irui! nicidecum nu va fi vtmat de a doua moarteC (Apocalipsa =:+@3E).
B.n/erului Bisericii din Per/am scrie3i+ BIat ce zice )el ce are sa2ia ascuit
cu dou tiuriC. Sa2ia ascuit care iese din /ura 1omnului este )uv#ntul
Su (%vrei @+9=)! fie c el ptrunde i 0udec inima i contiina! fie c se
lupt "mpotriva vr0mailor adevrului! fie c lovete cu moartea pe cei
rzvrtii. Aici! 1omnul Se arat "narmat cu aceast sa2ie! pentru c "n
Per/am erau oameni care aduseser "nvturi /reite! fa de care
credincioii tre2uiau s se "mpotriveasc. Fi arma cretinului cu care are s
lupte "mpotriva "nvturii /reite este Bsa2ia 1uhului! care este )uv#ntul lui
1umnezeuC (%feseni E+96).
1omnul adau/ "ndat+ BFtiu unde locuieti+ acolo unde este scaunul de
domnie al SataneiC (Apocalipsa =+9;). 1omnul cunoate nu numai faptele pe
care le facem! ci tie i unde locuim! cum i "n ce tovrie ne aflm. A locui
"nseamn a sta pe loc! nu a mer/e. Fi Biserica locuia unde era scaunul de
domnie al SataneiG Satan are un scaun de domnie! o putere> el domnete
deci. Satan este Bstp#nitorul acestei lumiC! a spus 1omnul. Lumea a lepdat
pe 1omnul )ristos i L3a dat la moarte> din clipa aceea! Satan stp#nete
lumea (Ioan 9=+;9> 9@+;:> 9E+99). %l o stp#nete cu a0utorul poftelor i
patimilor firii pctoase (9 Ioan =+9E> %feseni =+=3;). )retinul "ns nu este
din lume (Ioan 96+9@> 9D+9A)! aa cum nici 1omnul )ristos nu este. %l tre2uie
s treac prin aceast lume ca un strin! nu s3i aeze locuina "n ea. %ra
deci nepotrivit pentru Biserica din Per/am s locuiasc acolo unde era
scaunul de domnie al Satanei> "n felul acesta! ea se /sea "n tovria lumii.
1omnul putea "ns s recunoasc i ceva vrednic de laud la Per/am+ B&u ii
4umele (eu i n3ai lepdat credina (ea nici chiar "n zilele acelea c#nd
Antipa! martorul (eu credincios! a fost ucis la voi! acolo unde locuiete
SatanC (Apocalipsa =+9;). 4umele 1omnului arat tot ce se cuprinde "n fiina
Sa vrednic de a fi slvit+ 1umnezeu adevrat i om adevrat! sin/urul 5iu
al lui 1umnezeu i (#ntuitorul lumii. A ine cu trie 4umele Su "nseamn a
pstra "n inim i a mrturisi cu /ura tot ceea ce este %l. A nu lepda credina
"nseamn a rm#ne credincios "nvturilor )uv#ntului lui 1umnezeu. Lucrul
acesta "l fcuse Biserica din Per/am chiar "n mi0locul pri/onirii! c#nd Antipa
"i dduse viaa din pricina mrturiei pentru 1omnul. )ine era Antipa- 4u mai
tim nimic altceva despre el. Fi totui! ce nume slvit "i d 1omnul Isus+
B(artorul (eu credinciosGC 1omnul "l cunotea! i aceasta era de a0uns. %l
fusese dat la moarte pentru 1omnul )ristos> de aceea 1omnul i3a dat
Bcununa vieiiC.
edem c 1omnul repet+ Bla voi! acolo unde locuiete SatanC. Prin aceasta!
%l vrea s atra/ Bisericii luarea aminte asupra locului prime0dios "n care se
afl. Biserica locuia acolo unde locuia i Satan. )e prime0die "ntr3o astfel de
le/turG
1omnul mai /sete la Per/am i alte lucruri vrednice de mustrare. %l spune+
B1ar am ceva "mpotriva ta. &u ai acolo nite oameni care in de "nvtura lui
Balaam! care a "nvat pe Balac s pun o piatr de poticnire "naintea copiilor
lui Israel! ca ei s mn#nce din lucrurile 0ertfite idolilor i s se dedea la
desfr#nare. &ot aa! i tu ai c#iva care! de asemenea! in "nvtura
4icolaiilorC (Apocalipsa =+9@39D).
Ftim cine era Balaam+ un om care trecea drept profet! care avea cunotin
despre 1umnezeu! dar a crui inim era plin de iu2ire pentru 2ani (= Petru
=+9D). Pentru c#ti/! el s3a pus "n slu02a lui Balac! ca s 2lesteme pe copiii lui
Israel. 1umnezeu "ns nu i3a "n/duit aceasta> dimpotriv! l3a silit s
2inecuvinteze pe acest popor. )e3a fcut el atunci- A dat lui Balac sfatul s
pofteasc pe israelii la sr2torile p/#neti! ca astfel s se amestece cu
lumea i s3i atra/ asupr3le pedeapsa lui 1umnezeu. Iat dar ce vedea
1omnul "n Biserica din Per/am+ "nvtorii mincinoi! ca Balaam! care
"ndemnau pe cretini s se amestece cu lumea i ale cror "nvturi inteau
s restatorniceasc "nchinarea la idoli! su2 o nou "nfiare.
.n acelai timp! alii din aceast Biseric ineau "nvtura 4icolaiilor! pe care
1omnul o ura. Acetia erau! fr "ndoial! aceia despre care vor2ete Iuda "n
epistola sa! c#nd spune+ Bs3au strecurat printre voi unii oameni... oameni
neevlavioi! care schim2 "n desfr#nare harul 1umnezeului nostruC (versetul
@)! oameni care fceau din har o pricin ca s pctuiasc. Se vede c erau
"n/duii! 2a chiar primii la ospee i mese de dra/oste (Iuda 9=> = Petru
=+9;). Aadar Biserica se "ntovrise cu lumea i nu mai era desprire de
ru> de aici venea urmarea trist c locuia acolo unde locuia i Satan.
1omnul "ns avea ochiul "ndreptat asupra acestei stri neplcute i iat de ce
adreseaz Bisericii o serioas "ntiinare+ BPociete3te darG Altfel! voi veni la
tine cur#nd i ( voi rz2oi cu ei cu sa2ia /urii (eleC (Apocalipsa =+9E).
.nele/em ce "nseamn acest BPociete3teC. Binele care se /sea "n Per/am
nu acoperea rul pe care3l lsaser s intre. $ul nu poate fi ispit prin 2ine.
.n/erul Bisericii n3ar fi putut s se dezvinoveasc! zic#nd+ B1ar &u vezi!
1oamne! c eu am inut cu trie 4umele &u i n3am lepdat credina &aC>
nici+ B4u3i vina mea dac sunt "n lume! "ntruc#t tre2uie s triescC> nici+ B1ac
oamenii vin cu "nvturi /reite! eu n3am ce s le facC. 4u. 4imic nu
dezvinovete rul pe care3l facem> i dac am fost t#r#i "n el! tre2uie s
ascultm de 1omnul i s ne pocim! adic s 0udecm tot rul "n care am
czut i s3l prsim. .n/erul tre2uie s "nceteze de a mai locui acolo unde3i
avea Satan scaunul de domnie> tre2uia s3o rup cu lumea! s3i reia locul de
strin pe pm#nt i s alun/e cu "ndrzneal pe "nvtorii mincinoi i
"nvturile lor. Iat ce "nseamn+ BPociete3teC. )um putem face aceasta-
Prin )uv#ntul lui 1umnezeu. .n adevr! atunci c#nd )uv#ntul rm#ne "n noi!
suntem "ntrii i "n stare s 2iruim pe )el $u i s scpm de influena lumii
(9 Ioan =+9@39E> D+@3D). Fi dac vreunul nu se pociete! atunci 1omnul ia %l
.nsui "n m#n sa2ia 0udecii. Aceasta ne privete i pe noi! cci 1omnul
spune+ B)ine are urechi! s asculte ce zice Bisericilor 1uhulC (Apocalipsa =+63
=A> 9;+==).
)ine ascult /lasul 1uhului va fi 2iruitor> i iat ce3i promite 1omnul+ B)elui ce
va 2irui! "i voi da s mn#nce din mana ascuns i3i voi da o piatr al2> i pe
piatra aceasta este scris un nume nou! pe care nu3l tie nimeni dec#t acela
care3l primeteC (Apocalipsa =+96).
4e aducem aminte c mana era p#inea pe care 1umnezeu o trimitea din cer!
ca s hrneasc pe poporul Su "n pustie. (ana care hrnea trupul nu era
"ns dec#t semnul unei p#ini cu mult mai 2un! a p#inii sufletului+ e vor2a
chiar de 1omnul )ristos. %l .nsui a spus+ B4u (oise v3a dat p#inea din cer!
ci &atl (eu v d adevrata p#ine din cer> cci P#inea lui 1umnezeu este
aceea care se co2oar din cer i d lumii viaa... %u sunt P#inea vieii... 1ac
cineva mn#nc din p#inea aceasta! va tri "n veacC (Ioan E+;93;D! @?+D9).
(ana ascuns! potrivit poruncii lui 1umnezeu! era pus "ntr3un vas de aur i
pstrat "n Locul Preasf#nt! "naintea lui 1umnezeu! ca aducere aminte a
purtrii Sale de /ri0 "n pustie (%vrei A+@> %'od 9E+;;3;@). 1omnul )ristos!
P#inea vieii! este acum "n cer! loc "nfiat odinioar prin Locul Preasf#nt. %l
este la 1umnezeu! ascuns de ochii lumii i este acelai )ristos care era pe
pm#nt. H#ndindu3ne la tot ce a fost %l pe pm#nt! ca 2untate! 2l#ndee!
sfinenie! smerenie! r2dare! dra/oste i /ust#nd mereu din %l! inimile
noastre sunt hrnite i "ntrite i astfel suntem "n stare s 2iruim lumea. ,n
lupttor are nevoie de hran.
1ar piatra al2! ce "nseamn- .n ale/erile din Hrecia! pe o piatr al2 se
scria numele celui dorit s fie ales. Piatra al2 e deci un semn tainic de
"ncuviinare! c#nd putea s spun+ BFtiu "n cine am crezut... 1omnul a stat
l#n/ mine.C 1a! e de mare pre s auzi /lasul tainic al 1omnului spun#ndu3
i+ BLucrul acesta "mi place.C %l "ns nu poate "ncuviina dec#t pe acela care
lupt i 2iruie "n 4umele Su.
Fi Bun nume nouC! ce3ar putea s "nsemne- 4u ne arat aceasta un semn
deose2it al iu2irii 1omnului fa de noi- )#nd iu2im pe cineva! nu3i dm
adesea un nume dr/stos! pe care3l pstrm numai pentru acea persoan-
Iat deci rsplata 2iruitorului+ 1omnul )ristos i Se d ca hran cereasc! s3l
"ntreasc> "i face parte de "ncuviinarea Sa! ca s3l "ncura0eze! i3l aduce
"ntr3o c#t mai str#ns le/tur cu %l! ca s3i umple inima de 2ucurie. )e harG
4u vrei s fii i tu 2iruitor-
Acum! dac "ntrea2 cineva+ pentru ce vreme a Bisericii se potrivesc cele
spuse despre Per/am- $spundem+ pentru vremea care a urmat dup
pri/oniri. )ea din urm pri/onire /eneral! cea mai /roaznic din toate! s3a
petrecut su2 "mpratul 1iocleian. Au fost lupte "ntre cei ce doreau sa pun
m#na pe domnie. )onstantin i3a 2iruit pe ceilali i a a0uns "mprat. %l a fost
totdeauna 2inevoitor fa de cretinism> "n cele din urm chiar l3a "m2riat!
mcar "n lucrurile dinafar! cci nu se tie si/ur dac el s3a "ntors la
1umnezeu cu adevrat. 1in aceast clip! cretinii! "n loc s mai fie pri/onii!
au a0uns "n cinste "n faa autoritilor! iar p/#nismul i3a pierdut puternicul
su spri0in. .mpratul a susinut i a aprat Biserica! iar Biserica s3a spri0init
pe el. %a s3a aliat cu lumea.
TIATIRA
1up "ntiinarea trimis Adunrii din Per/am! 1omnul Se adreseaz celei
din &iatira. 1up cum vom vedea! %l Se prezint su2 trsturile care se
potrivesc de minune strii acestei adunri.
B.n/erului Bisericii din &iatira! scrie3i+ BIat ce zice 5iul lui 1umnezeu! care are
ochii ca para focului i ale crui picioare sunt ca arama aprinsC (Apocalipsa
=+9?). Pentru ce 1omnul Se numete aici 5iul lui 1umnezeu! cum nu Se
numete "n cel dint#i capitol- 1omnul "ntre2ase odat pe ucenicii Si+ Boi
cine zicei c sunt-C Fi Petru rspunsese+ B&u eti )ristosul! 5iul 1umnezeului
)elui viuGC Atunci 1omnul a zis+ BPe aceast piatr voi zidi Biserica (ea i
porile Locuinei morilor (adic puterea Satanei i a morii) nu o vor 2iruiC
((atei 9E+9D! 9E39?). Astfel! Biserica zidit de 1omnul )ristos este "ntemeiat
pe %l! 5iul 1umnezeului )elui viu! care prin "nviere a 2iruit pe Satan i
moartea! i prin urmare ea nu poate s piar! oricare ar fi loviturile
r0maului.
&re2uie s spunem c Adunarea din &iatira era "ntr3o stare foarte rea> ea
reprezint! de altfel! starea "n care a czut "ntrea/a Biseric! dup ce s3a unit
cu lumea. 4e/reit! s3ar fi putut crede c Satan reuise s ias 2iruitor.
&ocmai atunci 1omnul Isus Se "nfieaz adunrii! numindu3Se B5iul lui
1umnezeuC! vr#nd s3i spun+ B%u sunt "n veci 5iul lui 1umnezeu i! oric#t de
trist ar fi starea dinafar a Bisericii! Adunarea (ea! alctuit din adevraii
credincioi! nu va pieri niciodatC. %ste aici o m#n/#iere pentru credincioii
din toate timpurile.
$ul care se /sea "n aceast adunare tre2uia "ns 0udecat. Iat pentru ce
1omnul spune c are Bochii ca para foculuiC! deci o privire care ptrunde
totul> i Bpicioarele ca arama aprinsC! adic /ata s3L duc acolo unde
tre2uia s se fac 0udecat "mpotriva rului.
1omnul zice apoi+ BFtiu faptele taleC. .n "ntiinarea ctre &iatira e vor2a de
mai multe ori de fapte. %rau fapte rele+ acelea ale Iza2elei! din cauza crora
tre2uia s se pociasc! adic s le prseasc. Pe l#n/ acestea! erau i
fapte 2une+ acelea pe care 1omnul le numete Blucrrile (eleC! care erau
fcute "n ascultare de %l i pentru %l. Acestea aveau s fie pzite p#n la
sf#rit. 1omnul le cunoate i le cumpnete pe toate! 2une i rele! i spune+
B voi da fiecruia dup faptele voastre.C
BFtiu faptele taleC! spune "n/erului 1omnul> i ceea ce urmeaz ne arat
despre ce fel de fapte e vor2a+ Bdra/ostea ta! credina ta! r2darea ta i
faptele tale de pe urm! c sunt mai multe dec#t cele dint#i.C )e frumoas
"nfiare a vieii cretineG Aici era mai 2ine ca la %fes! cci pe c#nd aceia
prsiser dra/ostea dint#i! aici faptele din urm erau mai multe dec#t cele
dint#i.
)ui se potriveau aceste cuvinte- 4u tuturor care erau "n &iatira! se "nele/e!
cci erau acolo i oameni care triau "ntr3o stricciune destul de mare i ale
cror fapte rele nu puteau izvor" din credin i dra/oste. Aadar ele se
potriveau celor care condamnau rul i se despreau de el.
1omnul arat apoi rul cel mare care se afla "n Adunarea din &iatira+ BIat ce
am "mpotriva ta+ tu lai ca Iza2ela! femeia aceea! care se zice proroci! s
"nvee i s am/easc pe ro2ii (ei s se dedea la desfr#nare i s
mn#nce din lucrurile 0ertfite idolilorC (Apocalipsa =+=:). Fi "n Per/am erau
persoane care ineau aceast "nvtur rea! "nvtura lui Balaam> aici "ns
era i mai ru. &otui! "nainte de a vor2i despre Iza2ela din &iatira! vom spune
c#teva cuvinte despre o alt persoan cu acest nume! pe care ne3o
amintete echiul &estament. % vor2a despre ea "n istoria "mprailor lui
Israel.
Aha2 a fost cel mai nele/iuit dintre aceti "mprai! care de altfel cu toii au
fcut ce era ru "naintea 1omnului. Aha2 "ns a pus v#rf pcatelor sale!
lu#nd de soie pe Iza2ela! fiica unui "mprat al sidoniilor! o femeie 2lestemat
i crud. %a a "ndemnat pe soul ei i "mpreun cu el pe poporul Israel s se
"nchine la idoli> a pri/onit cu "nverunare pe prorocii 1omnului i i3a ucis> de
asemenea! a poruncit s fie omor#t nevinovatul 4a2ot ()itii 9 .mprai 9E+;:3
;=> 9?+@> =9+=9!=D). S3ar fi putut crede c toi israeliii au fost dui "n rtcire
i c "nchinare la adevratul 1umnezeu nu se mai pomenea "n Israel. )hiar
prorocul Ilie credea astfel. %l spune lui 1umnezeu+ B)opiii lui Israel au prsit
le/m#ntul &u! au sfr#mat altarele &ale i au ucis cu sa2ia pe prorocii &i>
am rmas numai eu sin/ur i caut s3mi ia viaa.C 1umnezeu "ns "i
rspunde+ B(i3am pstrat apte mii de 2r2ai! care nu i3au plecat
/enunchiul "naintea lui BaalC (9 .mprai 9A+9@39?> $omani 99+=3D). Aceti
apte mii de 2r2ai alctuiau o rmi. Acetia au rmas credincioi lui
1umnezeu! "n timp ce mulimea s3a a2tut de la adevr. * astfel de rmi
se /sea i "n &iatira.
Iza2ela din &iatira este numit aa de 1omnul din cauza asemnrii cu
2lestemata soie a lui Aha2! care a "mpins poporul s se "nchine la idoli. 1ar
"n loc s ai2 proroci mincinoi su2 porunca ei! cum avea "mprteasa lui
Israel! Iza2ela din &iatira! ca s "nele mai 2ine sufletele! se ddea ea drept
BprorociC! adic pretindea c vor2ete din partea lui 1umnezeu i deci nu
poate s se "nele sau s /reeasc. 1in cauza aceasta! "nvturile ei
tre2uiau s fie primite ca venite chiar din partea lui 1umnezeu. Punea deci
cuv#ntul ei pe aceeai treapt cu )uv#ntul lui 1umnezeu. .n felul acesta!
sufletele erau or2ite! duse "n rtcire i minciun i a2tute de la calea lui
1umnezeu! "n timp ce3i "nchipuiau c ascult de %l. .n loc s fie ro2i ai lui
1umnezeu! a0unseser ro2i ai Satanei! slu0ind idolilor. .n/erul adunrii! adic
cei care erau rspunztori! "n loc s "nlture rul! l3au cruat. 1e aceea
1omnul "i spune+ BAm "mpotriva ta.C %l nu poate "n/dui rul.
)a "ntotdeauna! 1omnul Fi3a artat i aici r2darea+ BI3am dat vreme s se
pociasc! dar nu vrea s se pociasc.C )e rm#ne de fcut c#nd! cu toat
"ntiinarea i r2darea 1omnului! cineva nu vrea s se pociasc- 4u mai
rm#ne dec#t 0udecata. Aceasta o i rostete 1omnul "mpotriva Iza2elei. %a
va fi adus "n stare de neputin+ Baruncat 2olnav "n patC! zice 1omnul. )e
se va ale/e de preteniile ei m#ndre- )ei ce s3au "ntovrit cu ea vor fi
pedepsii cu Bun mare necazC> iar despre copiii ei! aceia pe care i i3a "nvat
i hrnit cu "nvturile ei! 1omnul zice+ Boi lovi cu moarte pe copiii ei. Fi
toate Bisericile vor cunoate c %u sunt )el ce cercetez rrunchii i inima> i
voi rsplti fiecruia din voi dup faptele voastreC (Apocalipsa =+=;). 1a!
0udecata /rozav care a lovit pe Iza2ela arat c 1omnul cunoate /#ndurile
i simirile inimii! c face dreptate i c nimic nu poate s3I plac din partea
dinafar a unei reli/ii a2tute de la adevr. %l rspltete fiecruia dup
faptele sale! pe care le cunoate.
1up ce a rostit 0udecata asupra Iza2elei! asupra celor ce s3au "ntovrit cu
ea i asupra copiilor ei! 1omnul Se "ndreapt ctre o alt ceat de oameni.
4u mai vor2ete "n/erului! cci "n/erul reprezint "ntrea/a 2iseric i a lsat
pe Iza2ela s fac tot ce a vrut. 1omnul vor2ete acum unui mnunchi de
persoane! pe care3l vede "n afar de aceast stare rea> %l vor2ete unei
rmie. Le spune+ Bou "ns tuturor celorlali din &iatira! care nu avei
"nvtura aceasta i n3ai cunoscut ad#ncimile Satanei! cum le numesc eiC.
1omnul! ai crui ochi sunt ca para focului! deose2ete "n &iatira pe toi aceia
care n3au "nvtura Iza2elei! care n3o recunosc ca proroci i respin/
"nvturile ei! pe care 1omnul le numete Bad#ncimile SataneiC. .n adevr!
ce ar putea arta mai 2ine ad#ncimea vicleu/ului Satanei! dec#t s caui s
uneti cretinismul cu "nchinarea la idoli! socotind c aceasta este o
"nvtur a lui 1umnezeu- Poate c acei care! "n &iatira! respin/eau o
asemenea "nvtur! erau "n numr mic i erau dispreuii i 2at0ocorii de cei
care se ludau c sunt Biserica. 1omnul "ns "i cunotea i le ddea
"ncuviinare+ acesta e lucrul cel mai de seam at#t pentru ei c#t i pentru noi.
)e spune 1omnul acestor credincioi- B4u pun peste voi alt /reutateC! adic
nu cer de la voi altceva! dec#t s stai departe de "nvtura stricat a
Iza2elei+ Bnumai inei cu trie ce avei! p#n voi veniGC
Poate ca n3aveau mult cunotin i lumin "n privina )uv#ntului lui
1umnezeu> dar ceea ce aveau le a0un/ea ca s poat s deose2easc
"nvtura nele/iuit a Iza2elei! preteniile ei ne"ntemeiate i idolatria ei! i
astfel s se despart de ea. 4u aveau dec#t s in aceasta cu trie "n inimile
lor! p#n la venirea 1omnului )ristos.
%ste "nt#ia dat c#nd se vor2ete despre venirea 1omnului )ristos "n
epistolele adresate adunrilor. Aceasta ne arat c starea acestor adunri ne
zu/rvete minunat treptele prin care a trecut i trece Biserica "ntrea/. )ele
trei stri descrise "n %fes! Smirna i Per/am sf#resc "n &iatira. Starea
artat "n aceasta din urm ine p#n la sf#rit! p#n la venirea 1omnului.
1ar ce timp din istoria Bisericii reprezint &iatira- &impul care "ncepe dup ce
Biserica a fcut tovrie cu lumea su2 "mpraii cretini. S vedem acum
promisiunile mree fcute 2iruitorului.
Iat ce spune 1omnul+ B)elui care va 2irui i celui care va pzi p#n la sf#rit
lucrrile (ele! "i voi da stp#nire peste neamuri. Le va pstori cu un toia/ de
fier i le va zdro2i ca pe nite vase de lut! cum am primit i %u putere de la
&atl (eu. Fi3i voi da luceafrul de dimineaC (Apocalipsa =+=63=?).
)ele dint#i cuvinte ale 1omnului sunt destul de iz2itoare+ B)elui ce va 2iruiC.
* 2iruin nu se poate do2#ndi fr lupt cu un vr0ma. )ine este vr0maul
ce tre2uie 2iruit- Satan! vr0maul "nverunat al 1omnului )ristos i al
sfinilor Si. %l a fost "nvins de dou ori de 1omnul+ "nt#i "n pustie! apoi "n
Hhetsimani i pe cruce. 1up 2iruina Sa! 1omnul Isus "nviat S3a "nlat la
cer i S3a aezat pe scaunul de domnie al &atlui Su. Acum! Satan se lupt
cu cei ce au trecut de partea 1omnului Isus. Se lupt "mpotriva lor "n toate
chipurile i cu tot felul de arme.
edei cum a lucrat Satan la %fes+ a reuit s adoarm pe cretini la /#ndul
c toate mer/eau 2ine i astfel prsesc dra/ostea dint#i. La Smirna
"ntre2uineaz furia i "ntr#t lumea s pri/oneasc pe cei credincioi> la
Per/am! ca s3i "nele! se folosete de lume i de "nvtorii mincinoi> "n
&iatira! "ntre2uineaz vicleu/urile! minciunile i "nelciunile Iza2elei! ca s
fac pe cretini s se "nchine la idoli. .mpotriva tuturor acestor uneltiri! cel
credincios tre2uia s lupte i s 2iruie! rm#n#nd str#ns unit cu 1omnul
)ristos.
S vedem acum rsplata pe care o promite 1omnul 2iruitorului din &iatira. %l
zice de dou ori+ Boi da.C edem deci c rsplata este du2l. 1espre cea
dint#i se spune+ B)elui care va 2irui i celui care va pzi p#n la sf#rit
lucrrile (ele! "i voi da stp#nire peste neamuri. Le va pstori cu un toia/ de
fier i le va zdro2i ca pe nite vase de lut! cum am primit i %u putere de la
&atl (euC (Apocalipsa =+=E!=6). )a s pricepem ce vrea s spun 1omnul
aici! s citim Psalmul =! versetele 63A+ Aici! 1umnezeu zice 1omnului )ristos+
B&u eti 5iul (euG Astzi &e3am nscut.C Aceste cuvinte privesc naterea
1omnului "n aceast lume. Apoi 1umnezeu continu+ B)ere3(i i38i voi da
neamurile de motenire i mar/inile pm#ntului "n stp#nireGC Acum! 1omnul
Isus e lepdat i de iudei i de neamuri! iar .mpria Sa nu este din lumea
aceasta (Ioan 9?+;E). 1umnezeu L3a "nlat la cer! "n slav! i de acolo
1omnul Isus adun Biserica! poporul Lui ceresc. 1ar vine vremea c#nd %l .i
va cere motenirea pm#nteasc ce I se cuvine i 1umnezeu "i va da
neamurile. 1up marile 0udeci! B"mpria lumii va trece "n m#inile 1omnului
nostru i ale )ristosului Su. Fi %l va "mprai "n vecii vecilorC (Apocalipsa
99+9D).
Atunci! nimic nu va sta "mpotriva puterii de stp#nire a 1omnului. 1umnezeu
spune+ B&u le vei zdro2i cu un toia/ de fier i le vei sfr#ma ca pe vasul unui
olar.S .nchipuii3v un om "narmat cu un dru/ de fier! lovind "ntr3o oal de lut.
Poate vasul s se "mpotriveasc- Se "nele/e c nu. * sin/ur lovitur "l va
face 2uci. &ot aa va fi c#nd 1omnul va lua "n stp#nire neamurile cu
marea Sa putere i va "ncepe s "mprteasc pe pm#nt (Apocalipsa
99+96). 4eamurile se vor rzvrti "mpotriva Lui. or2ind despre 1omnul i
despre ,nsul Su! "n acelai /#nd! "mpraii i conductorii lor vor zice+ BS
le rupem le/turile i s scpm de lanurile lorGC Acesta va fi timpul marei
rzvrtiri a oamenilor "mpotriva lui 1umnezeu> i timpul acesta chiar a
"nceput. 1omnul "ns "i va 2ate 0oc de "ncercrile lor zadarnice> %l le va vor2i
"n m#nia Sa i va nimici aceste nenorocite vase de pm#nt (Apocalipsa
9A+993=9). Apoi! va statornici! aici pe pm#nt! .mpria Sa de dreptate i de
pace. Satan va fi le/at i pm#ntul va fi 2inecuv#ntat. Atunci! pretutindeni va
domni dreptatea. Ftim c dreptatea este ne"nduplecat! ca un dru/ de fier> de
aceea! dac "n .mpria 1omnului se va ridica cineva "mpotriva stp#nirii
Sale! acela va fi nimicit. Aceasta e .mpria pe care a primit3o 1omnul
)ristos de la &atl Su.
Iat care va fi cea dint#i rsplat dat 2iruitorului din &iatira. %l va "nsoi pe
slvitul su .mprat "n .mpria Sa. 1up ce a luptat su2 comanda Sa! va
"mprai "mpreun cu %l (= &imotei =+9=). Sfinii vor 0udeca lumea. Acum! pe
pm#nt! ei sunt o ceat mic! sla2! dispreuit! adesea pri/onit> "ns
1omnul a zis+ B4u te teme! turm mic> pentru c &atl vostru v d cu
plcere .mpriaC (Luca 9=+ ;=). Sfinii n3au "nc .mpria! dar! c#nd va veni
1omnul )ristos s3Fi ia "n stp#nire motenirea! ei .l vor urma din cer
(Apocalipsa 9A+9@) i! ca rsplat a 2iruinei! vor fi motenitori "mpreun cu %l
i vor "mprai "n vecii vecilor (Apocalipsa ==+;).
A doua rsplat dat 2iruitorului este i mai "nsemnat. Aceasta "ns e pentru
inima lui. Apostolul scrie lui &imotei+ B4ici un osta nu se "ncurc "n tre2urile
vieii! dac vrea s plac celui ce l3a "nscris la oasteC (= &imotei =+@). .n
luptele de pe pm#nt! s3au vzut de mai multe ori soldai care au luptat nu
pentru /lorie sau pentru c erau datori s lupte! ci din iu2ire pentru coman3
dantul lor. Pentru c "i iu2eau comandantul! erau /ata s i moar pentru el.
Aa este i adevratul lupttor cretin. %l "i zice+ B)ristos m3a iu2it> %l S3a
dat pentru mine. %u nu mai sunt al meu! ci al LuiC. 1e aceea lupt i moare!
dac tre2uie! din dra/oste pentru 1omnul )ristos. Aa a fost Pavel! aa au
fost martirii. )ine n3are dra/oste! nu este un 2un osta al 1omnului )ristos.
Stea/ul su2 care luptm este dra/ostea pentru %l. S ne aducem aminte de
aceste cuvinte /ravate pe zidurile turnului din Londra de ctre unul din cei ce
au suferit i au murit pentru %l+ BIsus este dra/ostea mea.C Iat de unde3i
primea puterea "n lupt.
Aceluia care iu2ete pe dumnezeiescul su Stp#n i care! din dra/oste
pentru %l! lupt i 2iruie! 1omnul "i spune+ B.i voi da luceafrul de diminea.C
%ste steaua strlucitoare care se ivete pe cerul senin cu puin "nainte de
rsritul soarelui i pe care o vd numai cei ce se scoal "nainte de ivirea
zorilor. %a se arat "nainte de a rsri soarele i vestete ziua. Apoi! pe
msur ce soarele se zrete! ea plete> iar c#nd soarele a rsrit de3a
2inele i lumineaz totul cu razele sale strlucitoare! ea dispare. )a s tim
despre ce luceafr de diminea vor2ete 1omnul! s ascultm ce ne spune
%l .nsui la sf#ritul Apocalipsei+ B%u sunt $dcina i Sm#na lui 1avid!
Luceafrul strlucitor de dimineaC (Apocalipsa ==+9E). Aadar! luceafrul
este 1omnul )ristos din cer. %l este numit aa! "ntruc#t! "nainte de a Se arta
i a strluci "n lume ca Soare al dreptii ((aleahi @+93=)! "nainte de a veni s
"mprteasc pe pm#nt! %l va rsri "n inima alor Si! care tiu c va veni
s3i ia! ca s3i duc la %l "n cer. )retinul ve/heaz i privete necurmat spre
cer! de unde ateapt pe 1omnul Isus! pe care3L iu2ete. Aceast nde0de "l
spri0inete i3i 2ucur inima. %l se "ntrea2+ )#nd va veni Preaiu2itul meu-C
Iar 1omnul "i rspunde+ B%u vin cur#nd.C )e lucru minunat e s lupi i s 2irui
cluzit de acest /#nd+ BIsus vineGC )#nd va veni %l! Luceafrul strlucitor de
diminea! i te va lua cu %l! ce3i va da- 8i se va da %l .nsui! cu toat
dra/ostea Sa! cu toat duioia Sa! cu toat fericirea de care Se 2ucur "n cer
i de care te vei 2ucura i tu "mpreun cu %l.
4e rm#ne s vedem ce timp al istoriei Bisericii se potrivete cu starea
"nfiat "n Adunarea din &iatira. %ste timpul care a urmat dup ce Biserica
s3a aezat su2 ocrotirea lumii i a "mprailor romani. La Per/am! 1omnul "i
dduse aceast "ntiinare+ BPociete3te! darGC Biserica "ns nu L3a ascultat
i astfel s3a stricat din ce "n ce mai mult.
$ul s3a "ntins "n Biseric! a crescut i a a0uns la culme "n timpul care "n
istorie se numete B%vul (ediuC i care a durat de la sf#ritul secolului al @3
lea p#n la sf#ritul secolului al 9@3lea! adic aproape 9::: de ani. A fost un
timp de mare "ntuneric. %ra pe atunci o mare ceat reli/ioas! care3i ddea
numele de cretin! i care se numea Sf#nta Biseric catolic sau universal!
mama celor credincioi. )#t de deose2it era "ns de Biserica pe care o
vedem "nfiat "n 5aptele Apostolilor i "n %pistoleG
)el dint#i lucru care iz2ea la aceast ceat reli/ioas care purta numele de
Biseric i care spunea c e adevrata (ireas a lui )ristos era deose2irea
foarte mare ce se fcea "ntre cler i laici. La "nceput! precum citim "n 4oul
&estament! "n adunrile cretinilor! toi erau deopotriv+ toi erau preoi ca s
aduc 0ertfe duhovniceti! plcute lui 1umnezeu! prin Isus )ristos (9 Petru
=+D). .n aceste adunri! credincioii se ru/au! c#ntau! fr#n/eau p#inea! adic
sr2toreau cina i dac un frate avea de spus o "nvtur! un "ndemn sau
un cuv#nt de zidire! o fcea "n li2ertate! dup cum "l cluzea 1uhul lui
1umnezeu (9 )orinteni 99+=:3;@> 9@+=E3;;> 5aptele Apostolilor =:+6).
.n adunri erau! "n adevr! 2tr#ni sau suprave/hetori i slu0itori sau diaconi>
acetia "ns nu alctuiau o ceat deose2it de ceilali credincioi. 1iaconii
sau slu0itorii aveau /ri0 de cei sraci sau de alte nevoi ale adunrii> 2tr#nii
tre2uiau s ve/heze asupra turmei! s3o pstoreasc i s3o hrneasc! "nv3
#nd i "ndemn#nd cu a0utorul )uv#ntului lui 1umnezeu. %rau mai muli
2tr#ni "n fiecare adunare i printre ei erau unii "nzestrai "n chip deose2it
pentru "nvtur (9 &imotei D+96> 5aptele Apostolilor E+93E> &it 9+D). 1ar! dac
"nsrcinarea 2tr#nilor i a diaconilor era o slu02 de cinste! ca venind din
partea 1omnului! ei n3aveau! din cauza aceasta! drept de stp#nire asupra
celorlali credincioi. S ascultm "ndemnul pe care li3l d apostolul Petru+
BSftuiesc pe 2tr#nii dintre voi! eu! care sunt 2tr#n "mpreun cu ei! un
martor al suferinelor lui )ristos i prta al slavei care va fi descoperit+
pstorii turma lui 1umnezeu care este cu voi! nu fiind constr#ni! ci de 2un
voie> nu pentru un c#ti/ ruinos! ci cu dra/ inim> nu ca i cum ai stp#ni
peste cei "ncredinai vou! ci fiind modele turmeiC (9 Petru D+93;).
Aceasta era la "nceput r#nduiala din Biserica lui 1umnezeu. 1ar! puin c#te
puin! lucrurile s3au schim2at! urm#nd calea urmtoare+ "n adunarea dintr3o
cetate! unul din 2tr#ni vine i ocup un loc mai de frunte. 4umai el este
episcopul sau suprave/hetorul! ceilali alctuind prez2iteriul sau ceata 2tr#3
nilor sau a preoilor! care! cu episcopul "n frunte! luar cu totul "n m#n
conducerea adunrii. .n cur#nd! nu s3a mai cerut sfatul adunrii. Apoi!
episcopul unei ceti i3a "ntins autoritatea i asupra adunrilor "nvecinate i
astfel s3au alctuit inuturi spirituale sau eparhii. (ai multe inuturi au fost
supuse! la r#ndul lor! autoritii superioare a episcopului unei ceti mai de
seam! cruia i s3a dat titlul de arhiepiscop sau episcop metropolitan. Su2
ascultarea episcopilor i arhiepiscopilor erau preoii! diaconii i paracliserii
sau oamenii de servici! afar de ceilali! care erau socotii simpli credincioi.
&oi acetia "n frunte cu episcopii i arhiepiscopii au fost socotii! "n cur#nd! ca
o ceat deose2it de ceilali credincioi i au alctuit clerul! de la un cuv#nt
care "nseamn motenire! ca i cum ei ar fi o motenire deose2it din partea
lui 1umnezeu> ceilali cretini au fost numii laici! de la un cuv#nt care
"nseamn popor. .n cler se intra printr3o slu02 reli/ioas numit hirotonie!
r#nduiala cu totul omeneasc> numai clerul! "ncep#nd cu preoii! aveau
dreptul s "mplineasc slu02ele 2isericeti numite taine. Laicii tre2uiau s se
supun clerului i astfel a fost dat la o parte "ndemnul apostolului Petru de a
nu stp#ni asupra motenirii 1omnului.
$oma! fiind capitala marei "mprii romane! episcopul acestei ceti a ridicat
pretenia s fie mai presus de toi ceilali. %l se socotea de altfel urmaul lui
Petru! despre care se spunea c a fost cel dint#i dintre apostoli. Puin c#te
puin! autoritatea lui a fost primit "n tot Apusul %uropei i! su2 numele de
pap! el a a0uns cpetenia puternic a adunrii reli/ioase care se numete
Sf#nta Biseric )atolic sau universal! alctuit din cler! care avea toat
autoritatea! i din laici! care tre2uiau s se supun or2ete la ceea ce "nvau
conductorii Bisericii! adic clerul.
,neori se adunau sinoade. Acestea erau adunri alctuite din episcopii din
"ntrea/a Biseric! adunri care luau hotr#ri cu privire la "nvtura Bisericii
sau la r#nduiala care avea s domneasc "n ea. Iotr#rile sinoadelor erau
socotite ca fiind insuflate de 1uhul Sf#nt i prin urmare fr /reeal. 1e
aceea! toi erau "ndatorai s le dea ascultare> cel care nu se supunea era
anatemizat i iz/onit din Biseric. Astfel! Biserica B"nvaC ca i Iza2ela din
&iatira i pretindea c este /ura lui 1umnezeu. (ai t"rziu i papa! care se
numea vicar sau lociitor al 1omnului )ristos pe pm#nt! a "nceput s afirme
c! "ntruc#t e "m2rcat cu aceast putere! e scutit de orice putin de a /rei.
Fi astfel! aa3zisa Biseric! "ntocmai ca Iza2ela! i3a luat drept de stp#nire
asupra sufletelor! am/ind inimile celor care purtau 4umele 1omnului
)ristos. )uv#ntul lui 1umnezeu a fost dat la o parte! iar Biserica! adic clerul!
spri0inindu3se pe tradiii venite 3 zicea ea 3 de la apostoli i lsate "n pstrarea
ei! a primit o mulime de r#nduieli care dovedesc o credin deart i pe care
)uv#ntul lui 1umnezeu nu numai c nu le "ncuviineaz! dar chiar le
condamn. 1e team c! prin citirea Scripturii! poporul are s deschid ochii
asupra acestor lucruri! susinea c numai ea are dreptul s interpreteze
Scriptura i! "n cele din urm! a a0uns chiar s opreasc pe laici de a o citi.
)el mai mare i mai "nspim#nttor dintre relele primite "n cretintate a fost
idolatria. 4u numai c s3a restatornicit cultul lui Jupiter! al Iunonei i al altor
zei din p/#nism! dar cultul cel nou a fost mai ru dec#t cele ale p/#nilor!
pentru c sufletele au fost silite s3l primeasc "n numele cretinismului. S3a
"nceput s se r#nduiasc sr2tori "n amintirea apostolilor i sfinilor care au
suferit martiriul pentru 1omnul )ristos. Apoi! i3au "nchipuit c! "ntruc#t
acetia sunt "n chip deose2it plcui lui 1umnezeu! s3ar putea "ndrepta spre
ei ca s mi0loceasc pe l#n/ 1umnezeu "n privina a0utorului de care au
nevoie. S3au r#nduit astfel! "n loc de un sin/ur (i0locitor "ntre 1umnezeu i
oameni+ *mul Isus )ristos (9 &imotei =+D)! o mulime de mi0locitori. Papa i3a
luat dreptul de a canoniza! adic de a pune "n r#ndul sfinilor! ctre care se
pot "ndrepta ru/ciuni! persoane care se deose2iser! zicea el! prin evlavia
lor i prin puterea de a face minuni. 4umrul acelora crora li se puteau ru/a
i pe ale cror mi0lociri pe l#n/ 1umnezeu se puteau spri0ini a a0uns nespus
de mare. Li s3au fcut icoane! ta2louri sau statui! "naintea crora se plecau!
aa cum fceau i p/#nii cu zeii lor mincinoi. 5iecare persoan! fiecare
meteu/! fiecare ora! fiecare 2iseric "i aveau sf#ntul lor ocrotitor. .n
fiecare cas! la fiecare col de strad! pe drumuri i la rsp#ntii s3au aezat
astfel de chipuri! "naintea crora se "nchinau. A0unseser s se "nchine i
"n/erilor! cu toate c Scriptura "nva altfel ()oloseni =+9?). .n fruntea tuturor
sfinilor! care erau socotii ca nite dumnezei! a fost aezat! prin cultul ei!
5ecioara (aria! creia i se ddea numele de Bmama lui 1umnezeuC+ i se
ddea o cinste dumnezeiasc! fiind socotit o mi0locitoare atotputernic pe
l#n/ 1omnul )ristos. ,nul din cei mai mari "nvai din %vul (ediu! Sf#ntul
Bernard! zicea+ B1ac te temi s te apropii de &atl! tii c %l i3a dat pe Isus
ca (i0locitor. 1ar poate c te "nspim#nt slava acestui Isus care! dei S3a
fcut om! este totdeauna 1umnezeu. .i tre2uie un avocat pe l#n/ %l. %i
2ine! cere a0utorul (arieiGC
1ar au mers i mai departe. )hiar din 1omnul )ristos au fcut un idol. Se
"nchinau la chipul Lui! fie c3L "nfiau copil "n 2raele mamei Sale! fie
rsti/nit pe cruce. (ai mult "nc+ i3au "nchipuit c p#inea i vinul de la cin!
dup anumite cuvinte rostite de preot! nu mai erau p#ine i vin! ci se
prefceau "n "nsui trupul 1omnului. Se spunea c preotul aduce astfel! de
fiecare dat! o 0ertf fr s#n/e pentru pcate> aceasta "ns era "mpotriva a
ceea ce spune )uv#ntul lui 1umnezeu (%vrei A+==3=E> 9:+9:39=). P#inea
sfinit! sau sf#ntul A/ne! era "nfiat poporului ca i cum ar fi 1umnezeu!
iar poporul i se "nchina i o adora. )u alte cuvinte! preotul crea pe
1umnezeuG )e or2ireG
Apoi! printr3o rtcire ciudat! se socotea c "ntruc#t p#inea se prefcea "n
trupul lui )ristos! "n care era deci i s#n/ele Su! nu mai era nevoie ca
paharul s fie dat poporului! ci era pstrat pentru cler.
)retintatea a0unsese astfel un mare templu de idoli. Precum Iza2ela din
echiul &estament umpluse ara lui Israel cu icoane de3ale zeilor i avea
numeroi preoi i proroci mincinoi! tot aa a fcut i Iza2ela din %vul (ediu!
t#r#nd "n cea mai /rozav idolatrie pe cei care ar fi tre2uit s fie slu0itori ai lui
)ristos.
La toate acestea! s3a mai adu/at "nc un ru destul de mare i anume+
stricciunea vieii! mai ales a clerului. 4efiind mulumit numai cu "nt#ietatea
spiritual asupra "ntre/ii Biserici din Apus! papa a vrut s fie i cel mai
puternic stp#nilor pm#ntesc. Avea deci "mpria lui! curtea lui i 2o/iile
lui! el! care pretindea c este urmaul lui Petru! pescarul! i reprezentantul
acestui Isus! care n3a avut unde s3Fi plece capul i care zicea+ B.mpria
(ea nu este din lumea aceastaC. .nl#ndu3se mereu! papa a cerut pentru el!
ca lociitor al lui Isus )ristos! cinstea care tre2uia dat numai lui 1umnezeu+ a
mers p#n acolo c a pretins s ai2 "nt#ietatea asupra tuturor "mprailor!
re/ilor i prinilor pm#ntuluiG 1up e'emplul lui! arhiepiscopii! episcopii i
stareii de mnstiri au vrut i ei s fie prini! s ai2 averi i 2o/ii. 1e unde
aveau s le ia- 1e la 2ieii laici. Li se vindea cu 2ani iertarea pcatelor!
fc#ndu3le "n felul acesta un ne/o ruinos cu lucrurile sfinte. iaa clerului!
"nsetat dup putere i averi! a0unsese "n culmea stricciunii.
Fi totui! "n mi0locul acestui "ntuneric /rozav! erau raze de lumin! cci
1umnezeu nu S3a lsat niciodat fr mrturie pe pm#nt. .n s#nul acelei
Biserici! care pe nedrept se numea astfel i care3i luase titlul de sf#nt! de
mam i de B(ireas a lui )ristosC erau suflete credinciose! sin/uratice! care
/emeau din cauza acestei stricciuni. %rau ici i colo cete de credincioi! de
e'emplu ale audezilor din Piemont i din sudul 5ranei! care lepdau
credina deart a clerului $omei i care fu/eau de idolatrie. %i pstraser
)uv#ntul lui 1umnezeu i cutau s duc o via curat. %rau martori pentru
1umnezeu! o rmi pe care 1umnezeu o recunotea i o "ncuviina. %rau
aceia pe care 1omnul "i numea "n &iatira BceilaliC i care nu cunoscuser
ad#ncimile Satanei. )redina lor fa de 1omnul )ristos le3a adus mari
suferine. Pretutindeni unde Biserica roman i3a a0uns! i3a pri/onit p#n la
moarte. %i au suferit cu 1omnul )ristos> de aceea ei vor domni cu %l i li se
va da Luceafrul strlucitor de diminea.
Biserica din &iatira sau mai de/ra2 ceea ce "nfieaz ea se afl i azi "n
0urul nostru. %a va dinui p#n la sf#rit! adic p#n "n ziua c#nd va fi
0udecat. Acum! 1umnezeu nu3i mai "n/duie s3i arate puterea ca "n %vul
(ediu. Influena ei "ns este "nc destul de mare asupra a milioane de
suflete> lucrarea ei e foarte "nsemnat> iar preteniile ei de stp#nire "nc n3au
pierit. %a e Ba2ilonul! care la sf#rit va cdea su2 m#na puternic a lui
1umnezeu! cum citim "n Apocalipsa! capitolele 96 i 9?.
SARDES
1espre aceast cetate! Sardes! nu se vor2ete "n alt parte "n 4oul
&estament i nu se tie prin cine a a0uns %van/helia acolo. 1ar! fiindc era
aezat "n inutul "n care Pavel vestise )uv#ntul timp de doi ani i deoarece
"n le/tur cu aceast lucrare se spune+ B&oi cei ce locuiau "n Asia! iudei i
/reci au auzit )uv#ntul 1omnuluiC (5apte Apostolilor 9A+9:)! ne putem "nchi3
pui c "n vremea aceea a fost "ntemeiat adunarea din Sardes.
Iat ce3i spune 1omnul+ B.n/erului Bisericii din Sardes! scrie3i+ BIat ce zice
)el ce are cele apte 1uhuri ale lui 1umnezeu i cele apte stele.C 1omnul
Isus se "nfieaz "n chipul acesta ca s arate c %l are plintatea 1uhului
Sf#nt i toat autoritatea tre2uitoare ca s c#rmuiasc Adunarea. &ot izvorul
este "n %l.
Aa cum spune aproape tuturor adunrilor! 1omnul "ncepe i aici astfel+ BFtiu
faptele tale.C )#t de "nsemnat este acest cuv#nt! repetat de at#tea ori+
fapteleG 4u "ns numai acelea pe care le pot vedea oamenii! ci "ntrea/a via!
chiar ce este mai ascuns "n /#ndurile i simmintele noastre. 1omnul
cunoate tot. Iat 0udecata pe care o aduce asupra Sardesului+ B.i mer/e
numele c trieti! dar eti mort.C Aceasta ne arat lmurit c 1omnul vedea
2ine adevrata stare luntric. %ra "n Sardes o frumoas "nfiare de via
reli/ioas> dar! 0udec#nd 2ine! 1omnul Isus nu vedea dec#t moarte. Lumea
poate s zic+ BIat un om evlavios> iat un t#nr sau o t#nr serioas.C 1e
ce- Pentru c ia parte la anumite slu02e reli/ioase! se roa/ i citete
)uv#ntul lui 1umnezeu. Fi totui i despre o astfel de persoan! dac n3are o
via ca a 1omnului )ristos! se poate spune c "i mer/e numele c triete!
dar e moart.
1omnul! "n harul Su! d o "ntiinare serioas Adunrii din Sardes. %l spune
"n/erului+ Be/heaz i "ntrete ce rm#ne! care e pe moarte.C %rau deci "n
Sardes c#teva persoane care nu erau moarte! care aveau ceva mai mult
dec#t numele c triesc. Acestea aveau nevoie s fie "ntrite. Fi cum poate fi
"ntrit un suflet- e/hind ca nimic s nu3l a2at de la 1omnul. 1ac cineva
caut s se ocupe de aproape cu lumea! cu plcerile i afacerile ei! dac se
"ntovrete cu ea! atunci nu se mai "n/ri0ete de le/tura cu 1umnezeu i
"n cur#nd a0un/e s3i mear/ doar numele c triete. Atunci! 1omnul poate
s spun ca Sardesului+ B43am /sit faptele tale desv#rite "naintea 1um3
nezeului (eu.C Purtarea sau faptele cuiva pot s par nespus de frumoase "n
ochii oamenilor! dar vor2a este+ BSunt desv#rite "naintea lui 1umnezeu-C
1omnul le preuiete "naintea 1umnezeului Su. 1ac ele sunt numai
urmarea unor o2iceiuri reli/ioase! a unei 2une creteri sau rodul "ndreptirii
de sine! nu sunt desv#rite "naintea lui 1umnezeu. %le tre2uie s izvorasc
din le/tura inimii cu 1umnezeu i tre2uie fcute pentru 1omnul Isus.
Apostolul Pavel zicea+ B)ristos a murit pentru toi! pentru ca cei ce triesc s
nu mai triasc pentru ei "nii! ci pentru )el ce a murit i a "nviat pentru eiC
(= )orinteni D+9D). Atunci! cea mai ne"nsemnat fapt! chiar un pahar de ap
rece dat "n 4umele 1omnului Isus! este plcut lui 1umnezeu.
1omnul adau/ apoi alt "ndemn+ BAdu3i aminte dar cum ai primit i auzitG
8ine i pociete3teGC )eea ce au primit cretinii este harul lui 1umnezeu>
ceea ce au auzit este )uv#ntul lui 1umnezeu. Iat ce tre2uie s pzeasc ei>
dac s3au "ndeprtat! s vin iari acolo.
1up cuv#ntul de "ntiinare! 1omnul trimite adunrii din Sardes o ameninare
foarte serioas+ B1ac nu ve/hezi! voi veni ca un ho i nu vei ti "n care ceas
voi veni asupra ta.C Adevraii cretini! care au viaa din 1umnezeu! ateapt
ca 1omnul s vin s3i ia cu %l. 1omnul nu vine peste ei! ci pentru ei! iar ei .l
ateapt cu 2ucurie. 1ar cei care n3au dec#t Bnumele c triescC vor fi socotii
ca lumea! cu toat mrturia lor reli/ioas. or fi cuprini "n 0udecata lumii! "n
privina creia apostolul spune+ BLiua 1omnului va veni ca un ho noaptea.
)#nd vor zice+ BPace i LinisteC! atunci o nimicire neateptat va veni peste
eiC (9 &esalonicei D+=!;). )e clip /rozavG S adormi "ntr3o si/uran
mincinoas i s te trezeti la 0udecatG 1omnul s ne pzeasc de aa cevaG
1ar "n Sardes! "n mi0locul mulimii moarte! se aflau c#iva vii+ o rmi.
1omnul Isus "i /sete plcerea s recunoasc pe cei ce sunt ai Lui. %ste o
"nviorare pentru inima acestui 2un (#ntuitor s vad suflete credincioase+
B&otui ai "n Sardes c#teva nume! care nu i3au m#n0it hainele.C B)#teva
numeC "nseamn persoane pe care 1omnul le cunoate "n chip deose2it i "n
care are "ncredere! ca s zicem aa. )eilali "i m#n0iser hainele!
"ntovrindu3se cu lumea i mer/#nd ca lumea. Apostolul Iacov ne spune c
Breli/ia curat i ne"ntinat "naintea lui 1umnezeu i &atl este+ s cercetezi
pe orfani i pe vduve "n necazurile lor i s te pzeti pe tine "nsui neptat
de lumeC (Iacov 9+=6). )#nd inima este alipit de 1omnul )ristos! atunci st
departe de lume.
S ascultm ce promite %l celor ce nu i3au m#n0it hainele. B%i vor um2la
"mpreun cu (ine! "m2rcai "n al2! fiindc sunt vrednici.C )e deose2ire fa
de cei ce i3au m#n0it hainele i care nu vor avea parte cu %l! ci vor fi 0udecai
cu lumeaG )eilali vor mer/e cu 1omnul! vor alctui suita Sa strlucit i vor fi
"m2rcai "n sfinenie i dreptate! haine vrednice de slvit i sf#nta Sa
Persoan.
1omnul adau/+ B)el ce va 2irui! va fi "m2rcat astfel "n haine al2e. 4u3i voi
ter/e nicidecum numele din cartea vieii i voi mrturisi numele lui "naintea
&atlui (eu i "naintea "n/erilor Lui.C Aadar! dup ce vor 2irui prin ve/here!
prin )uv#ntul lui 1umnezeu! prin ru/ciune! prin credin i "ncredere "n
1omnul! %l .nsui ne va duce "n acel inut fericit! cerul! unde nu va mai fi
nimic necurat. Pcatul nu va putea s ptrund acolo. 4imic nu va "ntuneca
curenia i strlucirea hainelor ai2e! cu care vom fi "m2rcai. Biruitorii vor
tri "n veci. Fi preaiu2itul nostru (#ntuitor va simi plcere s le
mrturiseasc numele "naintea &atlui Su i a "n/erilor Si. .naintea tuturor!
va spune+
BAcetia pe care3i vedei "m2rcai "n haine al2e sunt ai (ei.C
S vedem acum cu ce timp din istoria Bisericii se potrivete starea Adunrii
din Sardes.
Am vzut c Adunarea din &iatira "nfieaz "n chip profetic! papismul!
aceast mare alctuire reli/ioas stricat. Am vzut! de asemenea! c ceea
ce deose2ete aceast mare alctuire reli/ioas este locul "n/#mfat pe care
i l3a luat pe nedrept un om! papa! socotindu3se cpetenie a Bisericii> apoi
idolatria! care "nlocuiete "nchinarea fa de 1umnezeu "n duh i "n adevr>
m#ntuirea prin fapte! "n locul m#ntuirii prin credin> i "n cele din urm!
pretenia Bisericii! adic a clericilor! c numai ei au dreptul s "nvee i s
e'plice Scriptura! oprind pe laici s3o citeasc! fr o "nvoire anumit din
partea lor. Aa se lmurete "ntunericul care a domnit "n suflete "n timpul
%vului (ediu+ Bi2lia! lumina dumnezeiasc! era ascuns.
1ar 1omnul vedea toate acestea! %l! sin/ura cpetenie a adevratei Biserici>
%l! care are cele apte stele! adic toat autoritatea ca s c#rmuiasc> %l!
care are apte 1uhuri ale lui 1umnezeu! adic lumina desv#rit a
cunotinei. La timp potrivit! %l a lucrat "n harul Su i a fcut s strluceasc
lumina "n mi0locul "ntunericului ad#nc al papismului. Aceasta s3a petrecut "n
timpul cunoscut "n istorie su2 numele de $eform.
)hiar "n timpurile cele mai "ntunecoase! 1omnul Fi3a avut suflete sau chiar
mici adunri care I3au fost credincioase. *ameni ca T<cliffe "n An/lia i Ioan
Iuss "n Boemia! luminai de 1umnezeu ca s vad rtcirile papismului! le3
au i dat pe fa. Acetia "ns n3au fost dec#t nite lumintori "nainte de ivirea
zilei. Acela pe care l3a ales 1omnul ca s arate "n "ntre/ime a2aterile
papismului i s "ndrepte privirile spre adevrurile de cpetenie ale Scripturii
a fost (artin Luther. 4u tre2uie s ludm niciodat pe om! oricine ar fi+
numai 1omnul e vrednic de laud. Putem "ns s mulumim lui 1umnezeu c
a ridicat! a "nzestrat i a spri0init oameni ca Pavel! Petru i Ioan! ca s
cunoasc adevrul! i oameni ca Luther i alii! ca s3l aduc la lumin c#nd
a fost nesocotit i uitat.
)el dint#i lucru pe care l3a fcut 1umnezeu prin Luther! acest slu0itor al Su!
a fost s arate c autoritatea nu e nici papa! nici "n sinoade! nici "n "nvai!
nici "n Biseric! ci numai i numai "n )uv#ntul lui 1umnezeu! sin/urul "n drept
s ne fac s cunoatem adevrul. Astfel! Bi2lia a fost scoas din "ntunericul
"n care fusese "n/ropat i prezentat tuturor drept )artea lui 1umnezeu! "n
care fiecare poate i tre2uie s caute lumina. &ot Scriptura spri0inise pe
T<cliffe i Iuss> i pretutindeni unde 1umnezeu a ridicat micri de trezire!
tot Bi2lia a fost autoritatea ctre care s3au "ndreptat credincioii ca s3i
primeasc "nvturile. Spre aceast carte! prin $eform! erau "ndemnai s
se "ndrepte toi> totodat! acum ea a fost rsp#ndit din 2elu/! cu a0utorul
tiparului! inventat cu c#iva ani mai "nainte. Astfel fiecare a putut s "nvee de3
a dreptul de la 1umnezeu i a putut s controleze! cu a0utorul acestui )uv#nt
al vieii! ceea ce3i era prezentat.
Aceasta a fost o lovitur de moarte pentru papism. S3au vzut "n cur#nd
deertciunea preteniilor clerului i rtcirea "nvturilor sale. Bi2lia rsturna
toat urzeala clerului "n care era vor2a de slu02e! de idolatrie! de m#ntuire
prin fapte! de canoane! de cltorii la locuri sfinte .a. .n adevr! ea nu ne
"nva aa! ci mai de/ra2 condamn astfel de lucruri. Iat ce lucrare
"nsemnat a fcut 1umnezeu prin mi0locirea slu0itorilor Si! reformatorii+ a
scos Bi2lia la lumin i "n felul acesta a rsturnat preteniile i rtcirile
$omei.
(arele adevr pe care l3a dat pe fa Luther i care3i era deose2it de scump
este acela al m#ntuirii pctosului prin credina "n 0ertfa 1omnului )ristos!
mort pentru /reelile noastre i "nviat pentru "ndreptirea noastr. Prin acest
adevr i3a /sit i el pace pentru sufletu3i ad#nc z2uciumat! dup ce toate
mtniile i faptele lui nu reuiser s3l liniteasc. 1in aceast clip "ncepe
protestantismul! care nu e tot una cu $eforma. $eforma e lucrarea prin care
Bi2lia a fost scoas la lumin i pus "n cinste! c#nd s3a dat pe fa
adevrata "nvtur despre m#ntuire i c#nd preteniile $omei au fost
rsturnate! iar rtcirile ei scoase la iveal. Protestantismul este starea de
lucruri care a urmat "n Biseric dup $eform. )retintatea din Apus s3a
desprit de atunci "n dou mari ta2ere+ catolicismul roman! cuprinz#nd pe cei
care au rmas credincioi papei i au recunoscut autoritatea lui! i
protestantismul din care fceau parte toi care "ntorseser spatele $omei!
nerecunosc#nd alt autoritate dec#t Bi2lia.
)e vede 1omnul "n Sardes- 4u $eforma! care este lucrarea Lui! ci starea
care a urmat dup $eform! su2 influena oamenilor. Iat pentru ce rostete
aceste cuvinte triste+ B.i mer/e numele c trieti! dar eti mortC i+ B43am
/sit faptele tale desv#rite "naintea 1umnezeului (eu.S .n adevr! "n
2isericile numite protestante! lutherane! reformate! an/licane sau altele nu e
dec#t form reli/ioas cretin. .n cea mai mare parte mrturisirile de
credin sunt potrivite cu "nvtura sntoas! totui ele las sufletele "n
nepsare! "n formalism i moarte. (ai mult! aceste 2iserici "n mare parte sunt
supuse c#rmuirii omeneti! aa c sunt unite cu lumea. Se vede c#t de
potrivit este "ntiinarea 1omnului+ BAdu3i aminte! deci! cum ai primit i auzitG
Pstreaz i pociete3teGC Aceast "ntiinare se aseamn cu aceea pe
care 1omnul a trimis3o la %fes> ea urmrete s aduc iari sufletele la
Bi2lie i la o credin vie.
.n mi0locul acestei stri moarte erau cu toate acestea persoane care nu se
mulumeau cu lucrurile din afar ale cretinismului! ci primiser prin credin
adevrul de pre al m#ntuirii i "l pstrau "n inimile lor. 1espre acetia 1omnul
spune+ BAi "n Sardes c#teva nume! care nu i3au m#n0it hainele.C Afar de
aceste persoane sin/uratice! au fost totodat "n protestantism! cu unele
"ntreruperi! treziri mai mult sau mai puin "ntinse.
)a i &iatira sau catolicismul roman! Sardesul sau protestantismul ine p#n
la venirea 1omnului. Atunci vor cdea am#ndou su2 0udecat.
#ILADEL#IA
Am a0uns la epistola adresat de 1omnul adunrii a asea! celei din
5iladelfia. Aceast adunare nu e amintit "n alt loc "n 4oul &estament i nu se
tie de cine a fost "ntemeiat. 43a fcut mare z/omot "n lume! dar cuvintele
1omnului ne arat credincioia ei i cum o preuiete %l. Iat ce3i spune+
B.n/erului Bisericii din 5iladelfia scrie3i+ BIat ce zice )el Sf#nt! )el Adevrat!
)el care are cheia lui 1avid! )el care deschide i nimeni nu va "nchide! )el
care "nchide i nimeni nu va deschide+ BFtiu faptele tale> iat! i3am pus
"nainte o u deschis! pe care nimeni nu poate s3o "nchid! pentru c ai
puin putere i ai pzit )uv#ntul (eu i n3ai t/duit 4umele (eu. Iat! "i
dau din cei care sunt "n sina/o/a Satanei! care zic c sunt iudei i nu sunt! ci
mint> iat! "i voi face s vin s se "nchine la picioarele tale i s tie c te3am
iu2it. 5iindc ai pzit cuv#ntul r2drii (ele! te voi pzi i %u de ceasul
"ncercrii care are s vin peste toat lumea! ca s "ncerce pe cei care
locuiesc pe pm#nt. %u vin cur#nd. Pstreaz ce ai! ca nimeni s nu3i ia
cununaGC
BPe cel care va 2irui! "l voi face un st#lp "n &emplul 1umnezeului (eu! i nu
va mai iei afar din el. oi scrie pe el 4umele 1umnezeului (eu i numele
cetii 1umnezeului (eu! noul Ierusalim! care se co2oar din cer de la
1umnezeul (eu! i 4umele (eu cel nou.C B)ine are urechi! s asculte ce
zice Bisericilor 1uhulC (Apocalipsa ;+639;).
(ai "nt#i! vedem c 1omnul nu "ndreapt nici o mustrare "n/erului acestei
adunri! ca i la Smirna. Adunarea din Smirna venea dup cea din %fes! care
prsise dra/ostea dint#i. &recea prin necaz! dar a rmas neclintit> de
aceea 1omnul o "ndeamn s nu se team de nimic i3i d promisiuni de
via. &ot aa! 5iladelfia vine dup Sardes! care fcea z/omot c triete!
c#nd de fapt era moart. 5iladelfia avea puin putere! dar 1omnul o iu2ea!
pentru c ea pzea cuv#ntul i 4umele Su. Astfel! 1omnului "i place o inim
neclintit "n "ncercare i credincioas "n sl2iciune.
Scriind Adunrii din 5iladelfia! 1omnul Isus i Se prezint ca )el Sf#nt i )el
Adevrat. Acestea sunt "nsuirile lui 1umnezeu! cum vedem "n mai multe
locuri din Scriptur (Isaia @:+=D> D6+9D> 9 Ioan =+=:> D+=:). Isus este
1umnezeu i de aceea ia aceste titluri. )el Sf#nt "nseamn c este desprit
de orice ru. 1omnul Isus este sf#nt "n %l .nsui! i aceast "nsuire Fi3a
artat3o pe pm#nt "n tot ce a fcut. )el Adevrat "nseamn acela care este
adevrat "n toate lucrurile+ "n fiina Sa! fc#ndu3Se cunoscut ca adevratul
5iu al lui 1umnezeu "n cuvintele i faptele Sale! fc#nd cunoscut pe
1umnezeu ca dra/oste i lumin i descoperind pe &atl.
Pe de alt parte! ca om! Isus era sm#na lui 1avid (Apocalipsa ==+9E)>
aadar! are cheia lui 1avid! adic autoritatea desv#rit ca s c#rmuiasc!
"ntruc#t este )ristosul f/duit. .n Isaia ==+9D3=; vedem c un oarecare
Fe2na era investit cu anumit autoritate "n casa "mprteasc din Ierusalim.
1ar! nefolosind3o dec#t pentru a se m#ndri i a se slvi "n mrirea i 2o/iile
sale! 1omnul a trimis pe profetul Isaia s3i spun c va pieri ca un nenorocit!
iar autoritatea "i va fi luat i dat lui %liachim! un ro2 credincios al 1omnului!
B"n ziua aceea! zice 1omnul! voi chema pe ro2ul (eu %liachim! fiul lui Iilchia!
"l voi "m2rca "n tunica ta! "l voi "ncin/e cu 2r#ul tu i voi da puterea ta "n
m#inile lui. %l va fi un tat pentru locuitorii Ierusalimului i pentru casa lui
Iuda. oi pune pe umrul lui cheia casei lui 1avid+ c#nd va deschide el!
nimeni nu va "nchide! i c#nd va "nchide el! nimeni nu va deschide.C Astfel!
%liachim a fost "m2rcat cu autoritate ca s administreze casa lui 1avid+ s
primeasc "n slu02a "mpratului pe acei pe care3i credea el vrednici! s
iz/oneasc pe alii 3 i aceasta fr s dea cuiva socoteal. .n felul acesta!
%liachim pre"nchipuie pe 1omnul Isus. .n cel dint#i capitol din Apocalipsa!
1omnul spune despre %l .nsui+ B%u in cheile morii i ale Locuinei morilorC!
adic are putere deplin asupra morii i asupra locului nevzut! "n care mer/
sufletele dup ce se despart de trup. %l are putere s "nvieze morii
(Apocalipsa 9+9?). Lui Petru "i dduse cheile .mpriei cerurilor ((atei
9E+9A)! adic puterea ca! prin vestirea %van/heliei! s deschid ua
.mpriei! mai "nt#i iudeilor i apoi neamurilor. Fi Petru a fcut aceasta! dup
cum citim "n capitolul = i 9: din 5aptele Apostolilor.
Am amintit aceste lucruri ca s "nele/em rostul cheilor+ puterea de a primi
"nuntru sau de a da afar. 1omnul Isus Se prezint Adunrii din 5iladelfia!
ca unul care are aceast putere deplin. %l este Acela care deschide
sufletelor ua 2inecuv#ntrii! a credinei! a m#ntuirii. 4imeni nu3L poate
"mpiedica s 2inecuvinteze i s m#ntuiasc (5aptele Apostolilor 9@+=6).
&oate silinele Satanei i ale lumii nu pot s opreasc r#ul de 2inecuv#ntri pe
care3l revars 1omnul. edem aceasta "n 5aptele Apostolilor. Suferinele prin
care au trecut cretinii i apostolii au fcut ca %van/helia s se rsp#ndeasc
i mai mult ()itii "ndeose2i+ 5aptele Apostolilor ?+93?> 99+9A3=9> 9E). 1omnul
deschide slu0itorilor Si ua! ca ei s3i "mplineasc slu02a! i Satan n3o poate
"nchide. %ste aa cum spunea Pavel+ Boi mai rm#ne totui "n %fes p#n la
)incizecime! cci mi s3a deschis aici o u mare i lar/! i sunt muli
potrivniciC (9 )orinteni 9E+?!A). )#t de scump este acest lucru pentru slu0itorii
1omnului i cum ar tre2ui s ne "ndemne s ne ru/m pentru vestirea
)uv#ntuluiG ()oloseni @+;).
1omnul Isus S3a prezentat Adunrii din 5iladelfia ca )el Sf#nt! )el Adevrat
i ca Acela care are putere deplin s deschid i s "nchid. S ascultm
acum ce spune sfinilor care alctuiau aceast adunare.
)el dint#i lucru pe care3l spune este+ BFtiu faptele taleC. 4u arat "ns cum
sunt aceste fapte. (ai departe "ns 1omnul adau/+ B%u te3am iu2it.C
Socotim deci c erau fapte care3I plceau! fiindc izvorau din nite inimi pline
de %l. 4u e nevoie ca faptele pe care le face cineva s fie mari i s atra/
privirile i admiraia oamenilor> nu! fapte mrunte! ne2/ate "n seam!
sv#rite "n fiecare zi! "n feluritele "ndeletniciri ale vieii! dar fcute din
dra/oste pentru 1omnul! sunt fapte despre care %l poate s spun cu
2ucurie+ B%u le tiu.C % destul de limpede c sfinii din 5iladelfia nu cptaser
mult preuire "n ochii lumii+ B&u ai puin putereC! le spune 1omnul. 1ar
tocmai starea lor de sl2iciune fcea s fie iu2ii de 1omnul Isus. .n
sl2iciunea i neputina alor Si! 1omnului "i plcea s3Fi arate puterea.
5ericitul apostol Pavel tia aceasta. %l spunea+ B( voi luda mult mai
2ucuros cu sl2iciunile mele! pentru ca puterea lui )ristos s rm#n "n
mine... cci c#nd sunt sla2! atunci sunt tareC (= )orinteni 9=+A!9:).
)redincioii din 5iladelfia aveau Bpuin putereC> poate c erau puini la
numr! sraci! fr "nsuiri alese i "n adunare n3aveau poate dec#t puine
daruri. %i aveau "ns ceea ce le era de neaprat tre2uin! fr care toate
celelalte nu preuiau nimic> ei aveau ceea ce ar tre2ui s avem i noi i
fiecare adunare. 1omnul spune+ B&u ai pzit )uv#ntul (eu i n3ai t/duit
4umele (eu.C
Iat ce vedea 1omnul Isus "n viaa i "n inimile lor! iat ce preuia %l mai
presus de orice. Sl2iciunea lor nu3i "mpiedicase s rm#n alipii de
)uv#ntul i Persoana 1omnului )ristos! cu toate silinele Satanei i
suferinele venite din partea lumii. )redincioii din 5iladelfia tre2uiau "ns s
pzeasc acest )uv#nt! s3l pstreze "n inim! nu numai s3l ai2 "n cas
sau "n minte. A pzi "nseamn a3l preui ca pe un lucru foarte scump.
&otodat nu tre2uiau s t/duiasc 4umele 1omnului Isus. Pe vremea
Adunrii din 5iladelfia! suferinele "ndurate de sfini "n toiul persecuiilor
fceau ca unii din cei care mrturiseau c sunt cretini s t/duiasc uneori
pe 1omnul )ristos.
S vedem ce spune 1omnul mai departe Adunrii din 5iladelfia. Pentru c
avea puin putere i totui a fost credincioas! %l "i spune+ BIat! i3am pus
"nainte o u deschis! pe care nimeni nu poate s3o "nchid.C %l este Acela
care deschide un drum pentru cei sla2i i nimeni 3 nici Satan! nici lumea 3 nu3i
poate "mpiedica s mear/ pe acest drum.
Pe l#n/ Adunarea din 5iladelfia! iu2it i "ncuviinat de 1omnul! mai era pe
vremea aceea! su2 cluzirea altui stp#n! o alt ceat reli/ioas! o alt
adunare de oameni! care socoteau c ei sunt adevraii credincioi. %i sunt
numii sina/o/a sau adunarea Satanei. )e nume "n/rozitorG )ine erau aceti
oameni- 4u erau p/#ni! cci "i ziceau BiudeiC! adic se ludau c i ei cred
"n 1umnezeu! c au )uv#ntul lui 1umnezeu! o le/e i porunci date de
1umnezeu! c sunt poporul lui 1umnezeu. )u alte cuvinte! erau foarte
reli/ioi. )u toate acestea ei nu mai erau poporul lui 1umnezeu! fiindc
lepdaser pe 5iul Su! pe 1omnul Isus )ristos! )el vestit de proroci! i
astfel! cu toat lauda lor! erau o sina/o/ a Satanei. &oate preteniile lor
reli/ioase nu erau dec#t minciun "n ochii 1omnului.
a veni vremea c#nd toate preteniile mincinoase vor fi 0udecate i c#nd
adevraii cretini vor fi artai la lumin. B)a s cunoasc lumea c &u i3ai
iu2it! cum (3ai iu2it pe (ineC! spunea 1omnul Isus &atlui! vor2ind despre
ucenicii Si> aici! vor2ind despre cei care3i ziceau iudei! dar dispreuiau pe
cretini! spune+ B.i voi face s tie c te3am iu2it.C )#t de scump este s tim
c &atl ne iu2ete i c ne iu2ete i 1omnul IsusG Acum! aceast iu2ire e o
tain "ntre %l i noi! lumea nu tie nimic. 1ar! c#nd va veni 1omnul Isus i ne
vom arta "mpreun cu %l "n slav! lumea "ntrea/ va ti c#t de mult am fost
iu2ii. 1espre 1omnul Isus se spune c Borice /enunchi se va pleca "naintea
Lui.C 4oi vom fi cu %l! "n aceeai slav! i astfel lumea va recunoate c
sfinii! at#t de dispreuiri i ne2/ai "n seam odinioar! erau cu adevrat
vrednici de cinste. Atunci se va "mplini acest cuv#nt+ B.i voi face s vin s se
"nchine la picioarele tale i s tie c te3am iu2it.C
1omnul arat apoi o alt "nsuire a Adunrii din 5iladelfia+ B&u ai pzit
cuv#ntul r2drii (eleC! spune %l. )e "nsemneaz aceste cuvinte Br2darea
(eaC! adic r2darea 1omnului Isus- S "ncercm s le "nele/em. )e
dorete 1omnul- rea s ai2 pe preaiu2iii Si "mpreun cu %l "n slav+
B&at! vreau ca acolo unde sunt %u! s fie "mpreun cu (ine i aceia pe care
(i i3ai dat &u! ca s vad slava (eaC (Ioan 96+=@). Iat cuvintele Sale. %l
ateapt cu r2dare clipa pe care a hotr#t3o &atl pentru aceasta. 1ar sfinii
ce doresc- S fie cu (#ntuitorul lor! departe de lume i de pcat. B1uhul i
(ireasa zic+ Bino.C )a i 1omnul Isus! i ei ateapt cu r2dare. Astfel! ei au
acelai /#nd ca i 1omnul Isus i pzesc cuv#ntul r2drii Sale! adic
ateapt venirea Lui.
)elor care pzesc cuv#ntul r2drii Sale! 1omnul le d o f/duin. Se
apropie o clip "nsemnat. * "ncercare /rozav va veni asupra "ntre/ului
pm#nt locuit. 1omnul nu ne spune cum va fi aceast "ncercare! "ns socotim
c e vor2a de nenorocirile /rozave care vor veni asupra locuitorilor de pe
pm#nt. )ine tre2uie s se atepte la aceste nenorociri- Aceia a cror inim!
/#nduri i um2lete sunt la lucrurile de pe pm#nt! care sunt ceteni ai
pm#ntului i care triesc "n plceri pe pm#nt. )ei care pzesc cuv#ntul
r2drii Sale sunt "ns din cer! de unde ateapt pe 1omnul. B1omnul
"nt#rzieC! ar putea s /#ndeasc ei! vz#nd frm#ntarea lumii+ veti de
rz2oaie! rscoale .a. 1omnul "ns nu va "nt#rzia! sfinii nu vor mai fi pe
pm#nt! c#nd va veni acea mare "ncercare cu nenorocirile ei+ ei vor fi cu
1omnul. )e fericire c ne putem spri0ini pe aceast promisiune de pre+ B%u te
voi pziGC
)uvintele care urmeaz ne a0ut s vedem 2ine c %l va veni s ia pe sfinii
Si i c3i va pzi de toate nenorocirile care vor veni. %l spune+ B%u vin
cur#nd.C Acest lucru "l amintea i Pavel tesalonicenilor! care se "ntorseser la
1umnezeu Bca s atepte din ceruri pe Isus! care ne scap de m#nia viitoareC
(9 &esaloniceni 9+9:). %l va veni B"n cur#ndC> fiecare zi ne apropie de aceast
clip fericit.
.ns! "n le/tur cu aceasta! 1omnul adau/ un "ndemn+ BPstreaz ce ai! ca
nimeni s nu3i ia cununa.C 1eci e vor2a de o prime0die> credincioii au
dumani care stau la p#nd s le smul/ ce au de pre! ceea ce face
podoa2a i slava lor. )e "nseamn Bce aiC- %ste tot ce ne3a dat 1omnul+
)uv#ntul Su! cunotina. Sa! dra/ostea Sa! 2ucuria a ceea ce este %l!
si/urana m#ntuirii! le/tura noastr de copii cu &atl! ateptarea venirii Sale!
toate adevrurile sfinte ale )uv#ntului Su. Iat ce tre2uie pstrat cu trie! ca
lucrul cel mai de pre! fiindc Satan ar vrea s ni3l rpeasc. B)ununaC este
chiar 1omnul )ristos> %l este lauda i cununa celui credincios! "n ochii lui
1umnezeu! i cu %l poate s se laude. Aceast cunun! pe care lumea o
dispreuiete i n3o 2a/ "n seam! va strluci "n veci pe fruntea celui
rscumprat.
,rmeaz apoi! ca totdeauna! f/duinele pe care le face 1omnul celor care
au 2iruit! care au inut cu trie ce au avut. % 2ine s ne aducem aminte c!
dei toi c#i cred sunt m#ntuii! totui o rsplat deose2it va fi dat celor
care au fost credincioi "n mi0locul /reutilor. BPe cel ce va 2irui! "l voi face un
st#lp "n templul 1umnezeului (euC! zice 1omnul Isus. St#lpul este semn de
statornicie! de trie! i totodat i o podoa2. )ei care pe pm#nt au avut
puin putere! vor strluci "n cer ca nite monumente nepieritoare ale harului>
nimic nu3i va mai putea mica> vor "mpodo2i altarul ceresc! templul
1umnezeului 1omnului Isus )ristos! i aceasta pentru venicie+ Bnu va mai
iei afar din el.S .n al doilea r#nd! 1omnul spune+ Boi scrie pe el 4umele
(euC! "n semn c este al 1umnezeului 1omnului Isus )ristos. Aceasta e o
pecete ce nu se poate ter/e> nimeni nu poate ter/e ce a scris 1omnul Isus
pe ei i e minunat c3i aduce 1umnezeului Su. 1omnul adau/+ BFi numele
cetii 1umnezeului (eu! 4oul Ierusalim! care are s se co2oare din cer de la
1umnezeul (eu.C %i aparin acestei ceti descrise "n capitorul =9 din
Apocalipsa! cetate cereasc i dumnezeiasc! "n ori/inea ei> ei sunt prile
din care e fcut! nu numai nite locuitori! cci cetatea e (ireasa! soia
(ielului! Biserica. Fi! "n cele din urm! 1omnul spune+ BFi 4umele (eu cel
nouC! 4umele Su ca $scumprtor "nviat i slvit. Iat ce ateapt pe
2iruitorul credincios+ s fie pentru totdeauna "nainea lui 1umnezeu! "n templul
din cer! "n care strlucete slava Sa! ca unul care este al lui 1umnezeu i al
1omnului )ristos.
LAODICEEA
Am a0uns! "n sf#rit! la Laodiceea! cea din urm din cele apte adunri crora
Se adreseaz 1omnul Isus. %a reprezint cea din urm stare a Bisericii
mrturisitoare+ o stare trist.
)derea "ncepuse de c#nd Biserica i3a prsit dra/ostea dint#i. 1omnul
"n/duie suferine! ca s "ntoarc spre %l inima Bisericii! care se unete cu
lumea i las s ptrund "n s#nul ei "nvturi prime0dioase! care "n cele din
urm au dus3o la idolatrie i la stricciunea papismului. 1in mi0locul acestei
stri de lucruri! 1omnul! "n harul Su! a ridicat reformatori i astfel a avut loc
o mare trezire. 1ar vaiG &rezirea a fost urmat de o stare de moarte. Atunci
1umnezeu! prin slu0itorii Si! a cutat s scoat la iveal adevrurile Sale
uitate sau dispreuite. )ele mai de seam au fost cele cu privire la Biseric
sau Adunare! ca trup al 1omnului )ristos! unit cu )apul ei "n cer> locuirea!
adic prezena i lucrarea 1uhului Sf#nt "n credincioi individual i "n
Biseric> i! "n sf#rit! ateptarea 1omnului )ristos! pentru a veni s ia pe ai
Lui! "nainte de 0udecata lumii. .n multe locuri! suflete trezite de stri/tul din
miezul nopii+ BIat! vine (ireleC! s3au alipit cu totul de persoana scump a
1omnului i de )uv#ntul Su. 1ar la ce s3a a0uns- )uv#ntul lui 1umnezeu ne
arat c omul nu e "n stare s pstreze ce "i "ncredineaz 1umnezeu. Aa a
fost i cu Biserica pe pm#nt. %a tre2uia s fie martorul credincios al
1omnului> epistolele 1omnului i istoria Bisericii pe pm#nt ne arat "ns c
ea s3a a2tut de la menirea ei i cuvintele spuse Adunrii din Laodiceea ne
fac s "nele/em c 1omnul e silit! "n cele din urm! Bs3o verse din /ura SaC!
adic s3o lepede pentru totdeauna.
Adunarea laodiceenilor este amintit la sf#ritul %pistolei ctre )oloseni
()apitolul @+9;39E). edem acolo c adunarea din )olose tre2uia s trimit "n
Laodiceea epistola primit de la Pavel i c laodiceenii! la r#ndul lor! tre2uiau
s trimit la )oloseni o epistol care! dup c#t se pare! nu e alta dec#t
%pistola ctre %feseni. .nele/em c sfinii din Laodiceea! "n ce privete
adevrul fuseser 2ine "nvai prin aceste dou frumoase epistole! "n care
slava Persoanei 1omnului )ristos este aa de minunat prezentat! "n care
harurile mree ale Bisericii sunt amnunit artate i "n care ne este dat tot
ceea ce ar putea s atra/ inima spre %l. &re2uie "ns s amintim necurmat
c! dac rm#ne sin/ur! cunoaterea celor mai de pre i mai "nalte
adevruri duce la "n/#mfare (9 )orinteni ?+93;> 9;+=). Adevrata cunotin
este aceea care rm#ne "n inim i care ne alipete de 1umnezeu i de
1omnul Isus. Aceasta "ns lipsea Bisericii din Laodiceea! care se credea
2o/at i se luda c s3a "m2o/it! dar avea o inim rece fa de 1omnul
)ristos.
S vedem mai "nt#i cum se "nfieaz 1omnul adunrii din Laodiceea+
B.n/erului Bisericii din Laodiceea scrie3i+ BIat ce zice )el care este Amin!
(artorul credincios i adevrat! "nceputul creaiei lui 1umnezeu.C Amin
"nseamn c toate f/duinele lui 1umnezeu sunt "mplinite i se vor "mplini
"n %l i prin %l (= )orinteni 9+=:)! cu toat cderea i stricciunea Bisericii.
)uvintele+ B(artorul credincios i adevratC ne spun c 1omnul Isus a fost cu
adevrat pe pm#nt> c %l este i acum i rm#ne mereu aa> %l S3a artat
credincios "n ceea ce privete slvirea lui 1umnezeu! "n timp ce omul! "n
Biseric! se a2ate tot mai mult de la adevr i se slvete pe sine. .n cele din
urm! 1omnul Se numete B"nceputul creaiei lui 1umnezeu.C Prin %l a fcut
1umnezeu toate lucrurile> %l este "nceputul i izvorul a tot ce are fiin
()oloseni 9+9E! 96> %vrei 9+=> Ioan 9+;). 1ar! "n ceea ce este spus Adunrii
din Laodiceea! prin creaia lui 1umnezeu nu tre2uie s "nele/em lumea 3
creaia din 0urul nostru! despre care se vor2ete "n cel dint#i capitol din
Heneza. Aceast creaie a fost ruinat i stricat prin pcat i "n cele din
urm va fi nimicit prin foc (= Petru ;+6!9:!9=). % vor2a de o alt creaie! care
nu poate fi ptat de pcat i unde Satan i moartea nu pot s intre. %ste
creaia despre care vor2ete 1umnezeu! c#nd zice+ BIat! %u fac toate
lucrurile noiC (Apocalipsa =9+D). %a a "nceput cu )ristos i a fost artat "n
"nvierea Lui dintre cei mori! fc#nd cunoscut o via "n afara puterii
pcatului! a morii i a lui Satan. 4oi facem parte din ea de c#nd credem "n
)ristos! pentru c Bdac este cineva "n )ristos! este o creaie nou> cele
vechi s3au dus> iat! toate s3au fcut noiC (= )orinteni D+96). Aceast nou
creaie va fi "ntrea/ i va strluci "n toat mreia ei! c#nd cerul i pm#ntul
de acum vor pieri i c#nd va fi un cer nou i un pm#nt nou (Apocalipsa
=9+9). Biserica ar fi tre2uit s arate lumii "nsuirile acestei creaii noi! cereti!
"n afar de pcat. %a n3a fcut aa! ci s3a "ntors "n lume i la lucrurile creaiei
dint#i! cu care se laud. 1e aceea! 1omnul i Se "nfieaz i3i spune+
B5iindc Biserica s3a a2tut de la adevr! noua creaie nu poate s mai
locuiasc "n ea> aceast creaie este "n (ine! care sunt "nceputul ei.C
S vedem acum ce spune 1omnul Adunrii din Laodiceea. %l "ncepe! ca
totdeauna! prin aceast mrturisire+ BFtiu faptele tale.C 1ar %l cunoate nu
numai viaa care se arat "n afar! ci i starea luntric+ B&u eti nici rece! nici
"n clocot. *! dac ai fi rece sau "n clocotG 1ar! fiindc eti cldicel! nici rece!
nici "n clocot! te voi vrsa din /ura (ea.C A fi rece fa de )ristos este starea
omului natural! necredincios! a crui inim de /hea n3a fost atins de harul
i de dra/ostea 1omnului. A fi "n clocot este starea unei inimi care! prin 1uhul
Sf#nt! cunoate i /ust dra/ostea 1omnului )ristos! ce "ntrece orice
cunotin i care este plin de r#vn. * astfel de inim nu preuiete nimic "n
afar de 1omnul )ristos i3I este predat Lui "n totul (ezi 5ilipeni ;+639=).
Laodiceea era cldicic. 1ei avea cunotine reli/ioase! de care era
mulumit! totui Persoana 1omnului )ristos nu3i mai stp#nea inima i
/#ndurile> "i lsa sufletul nepstor. edem c 1omnul vrea mai de/ra2
rceala necredinei dec#t o stare cldicic. .ntr3adevr! inima necredinciosului
care nu cunoate pe 1omnul )ristos poate fi cuprins de har> dra/ostea lui
1umnezeu poate s3i topeasc /heaa inimii. La cel necredincios! nepsarea
fa de 1omnul )ristos vine din necredin. *mul nu3L cunoate i de aceea
nu3i pas de %l. 1ar s pretinzi c ai credin i c3L cunoti> s mrturiseti
c eti credincios i totui s fii nepstor fa de %l! acesta e un lucru pe
care nu3l poate suferi+ aceasta este frnicie. 4u rm#ne dec#t o 0udecat
/rozav+ Bs fii vrsatC! lepdat ca netre2nic. Aici nu e vor2a de fiecare cretin
"n parte! ci de "ntrea/a Biseric+ "n "ntre/ime! ea a czut "n aceast stare
cldicic. &otui! tre2uie s cerem 1omnului ca pe fiecare "n parte s ne
pzeasc! s nu fim "n aceast stare fa de %l.
)are era cauza acestei stri- (ulumirea de sine. ,rmarea+ 1omnul )ristos
a0un/e ne2/at "n seam i e lsat afar. 1omnul spune+ BPentru c zici+
BSunt 2o/at! m3am "m2o/it i nu duc lips de nimic.C Bo/iile cu care se
laud Laodiceea sunt vremelnice. %a avea renume "n lume! tiin! cunotin
i desfura i o "ntins lucrare reli/ioas. Laodiceea se luda cu toate
acestea! spun#nd c e 2o/at> 2a mai mult! c i3a do2#ndit toate aceste
lucruri prin strduina ei. 1e aceea! socotea c nu mai are nevoie de nimic! i
astfel a lsat pe 1omnul )ristos la o parte. Acestea sunt trsturile triste ale
strii din urm a Bisericii! trsturi pe care le vedem destul de 2ine "n vremea
de fa.
1ar ce am/ireG 1omnul d la o parte aceast perdea "neltoare! care
acoperea m#ndria i mulumirea de sine! i las s se vad! "n toat
/oliciunea ei! starea adevrat a Bisericii+ B&u nu tii c eti cel ticlos!
vrednic de pl#ns! srac! or2 i /ol.C Iat c toate preteniile ei "nfumurate sunt
nimicite! iar cei care se ludau cu 2o/iile lor sunt artai de 1omnul ca nite
nenorocii! lipsii de toate. Aceasta "nseamn c nimic din ce s3a do2#ndit prin
sine "nsui i cu mi0loace omeneti! nu poate s "m2o/easc! s acopere i
s lumineze sufletul "naintea lui 1umnezeu. &otodat 1omnul! "n harul Su!
arat sin/urul remediu potrivit pentru aceast stare de pl#ns. Se /sete "n
%l. 1e aceea spune+ B&e sftuiesc s cumperi de la (ine aur curit prin foc!
ca s te "m2o/eti> i haine ai2e! ca s fii "m2rcat cu ele i s nu i se
vad ruinea /oliciunii tale> i alifie pentru ochi! ca s3i un/i ochii i s vezi.C
Aurul trecut prin foc! "ncercat i "n totul curat reprezint dreptatea lui
1umnezeu! "n 1omnul )ristos! care "nltur dreptatea noastr. Iainele al2e
"nfieaz "ndreptirea artat "n afar! sfinenie "n mersul zilnic 3 i aceasta
izvorte tot numai din 1omnul )ristos. 1octoria pentru ochi "nfieaz pe
1uhul Sf#nt! sin/urul care d adevrata "nele/ere a lucrurilor lui 1umnezeu.
4umai de la 1omnul )ristos se do2#ndesc aceste lucruri> "n %l! cineva le
poate avea i se poate 2ucura de ele. Iat de ce %l este aa de scump pentru
inima care3L preuiete. Atunci s cumpere aceste lucruri> dar cu ce pre- )u
preul lepdrii tuturor 2o/iilor mincinoase cu care se luda.
.n felul acesta! Biserica este chemat "napoi la simm#ntul ei de rspundere.
)a s3o fac s3l simt i s3i arate dra/ostea Sa! 1omnul adau/+ B%u mustru
i disciplinez pe toi aceia pe care3i iu2esc. 5ii plin de r#vn! deci! i
pociete3teGC )uvinteie aspre pe care le3a adresat Bisericii sunt o dovad c
o iu2ete i c ar vrea s3o smul/ din calea nenorocit! al crei sf#rit ar fi s
fie vrsat din /ura 1omnului. Pocina "i st la "ndem#n. )e duioie i ce
r2dare "n inima 1omnului IsusG Acest lucru "l vedem 2ine "n cele ce
urmeaz. 4epsarea i starea cldicic nu3I dau voie s stea "nuntru+ %l
este afar. )e va face %l- a pleca- 4u> %l are "nc r2dare. Poate c "n
aceast Biseric! ce urmeaz s fie vrsat din /ura Lui este vreo inim care
nu vrea s rspund la /lasul Su. 1e aceea zice+ BIat! %u stau la u i
2at.C )e loc pentru (#ntuitorulG S stea la u! cer#nd s intre! nu la un
pctos necredincios! care nu3L cunoate! ci la ua acestei adunri! care
altdat era plin de r#vn pentru %l! iar acum! mulumit cu ea "nsi! L3a
lsat afarG 1a! precum odinioar S3a smerit ca s slu0easc! tot astfel acum
Se smerete 2t#nd la u! "n nde0dea c mcar un suflet va auzi i3L va
primi. )#t de fericit este omul ale crui urechi au fost atinse de /lasul
1omnuluiG B1ac aude cineva /lasul (eu i deschide ua! voi intra la el! voi
cina cu el i el cu (ine.C Se 2ucur astfel de starea de le/tur cu 1omnul
Isus! de prietenia i 2ucuria dra/ostei Sale.
Am vzut ceea ce ne spune )uv#ntul lui 1umnezeu! "n chip profetic! cu
privire la Biseric sau Adunare. 1in aceast clip! nu mai este vor2a despre
ea! "n Apocalipsa! ca vzut pe pm#nt. 1ar! la sf#ritul crii! Biserica!
alctuit din toi adevraii credincioi! din toi cei care au 2iruit! "ncep#nd din
ziua )incizecimii i p#n la "ntoarcerea 1omnului )ristos! este vzut "n
slava cereasc! atunci c#nd la nunta (ielului! (ireasa Lui va fi sr2torit "n
c#ntecele de laud i de 2ucurie ale cerului (Apocalipsa 9A+E3A).
S#RITUL CELUI DINTI VEAC
Am terminat ceea ce 1uhul lui 1umnezeu ne prezint! "n chip profetic! "n
Apocalipsa! cu privire la Biserica 1omnului pe pm#nt. Istoria ei! "n afar de
ceea ce am vzut p#n acum! tre2uie s fie luat din mrturii omeneti!
supuse /reelii.
Ar tre2ui mai multe volume ca s scriem tot ceea ce privete Biserica. Fi
aceast istorisire va cuprinde destul de multe lucruri triste i dureroase!
pentru c Biserica s3a "ndeprtat cu totul de /#ndurile 1omnului )ristos> i
aceast cdere a "nceput de altfel chiar din zilele apostolilor. %a a a0uns
c#mpul "n care ne/hina crete din 2elu/> copacul cel mare! care
adpostete "n ramurile lui tot felul de psri> plmdeala de fin
amestecat cu aluat ((atei 9;).
1ar! "n mi0locul stricciunii care a cuprins Biserica! 1umnezeu n3a "ncetat! "n
toate vremurile! s ai2 martorii Si credincioi. )ei dint#i au fost martirii!
adic martorii lui 1umnezeu cu preul vieii lor. %i au pecetluit cu s#n/ele lor
credina "n 1omnul i in mai ales de vremea "nfiat prin Adunarea din
Smirna. %'emplul credinei i statorniciei lor "n chinuri ne umplu inima de
cura0 i uimire. .n acea vreme s3a dat o puternic mrturie despre adevr.
Pentru ei! 1omnul )ristos era Acela care suferise pentru m#ntuirea lor> de
aceea i ei "i ddeau viaa pentru %l. Poate c nu aveau o at#t de mare
cunotin despre adevrurile Scripturii! cum avem noi> dar cunoteau de
a0uns dra/ostea 1omnului )ristos! ca s nu se lase cltinai nici de
promisiuni! nici de ameninri! nici de chinuri.
S3a spus+ B)ei dint#i cretini credeau i sufereau> nu le era aminte s scrie.S
.ntr3adevr! n3avem dec#t puine istorisiri din acele vremuri! ca s putem
spune ce au suferit ei. Am vor2it de pri/onirea care s3a petrecut su2 4ero>
dar despre ea scrie un istoric p/#n. 1e altfel! se "nele/e uor de ce privirile
poporului i ura lumii se "ndreptau asupra cretinilor. (icile adunri de ucenici
ai 1omnului )ristos! "mprtiate ici i colo "n "mpria roman! se /seau
Bca nite oi "n mi0locul lupilor.C )redina lor nu se asemna cu a nici unui
popor> "nchinarea lor nu era printre acelea pe care le "n/duia $oma> aa c
se simeau "n mai mare si/uran trind fr s fac z/omot "n 0urul lor. 1ar
credina este ceva viu i lucrtor! care nu poate s rm#n necunoscut.
)redina cretin a0unsese s iz2easc privirile din cauza puterii de via care
era "n ea i care o fcea astfel s se deose2easc de reli/iile p/#nismului.
.n cur#nd! a a0uns chiar suprtoare! fiindc nici un credincios nu voia s mai
ia parte la slu02ele reli/ioase ale cultelor p/#neti.
1omniile lui espasian i &itus 3 acela care a cucerit i a nimicit Ierusalimul 3
se pare c au fost vremuri de linite pentru Biseric. )u totul altfel s3a
"nt#mplat su2 urmaul lor! 1omiian! un "mprat fricos! 2nuitor i sl2atic.
Biserica a avut de suferit atunci o persecuie cumplit! care a inut un an. La
urechile lui 1omiian a0unsese zvonul c din sm#na lui 1avid tre2uie s se
nasc unul! cruia i se cuvine stp#nirea lumii. Asemuind pe cretini cu iudeii!
"mpratul a pornit o persecuie ne2un "mpotriva cretinilor. 43a cruat nici
chiar pe romanii din cele mai "nalte familii! de "ndat ce erau cretini! ci "i
ddea la moarte sau "i trimitea "n sur/hiun! dup ce le rpea 2unurile. S3a
purtat cu mare asprime! chiar cu multe din rudele sale. Astfel! a dat la moarte
pe vrul su 5lavius )lement! iar pe soia acestuia! 5lavia 1omitilla! care era
chiar nepoata lui! a trimis3o "n sur/iun. Pentru ce- Pentru c "m2ria
%van/helia. &otui! "n ciuda tuturor chinurilor i morii! cretinismul se
rsp#ndise nu numai printre cei de 0os! ci i printre cei cu renume+ a0unsese
p#n la treptele tronului "mprtesc.
.n acest timp a fost pri/onit i apostolul Ioan! sin/urul care rmsese "n via
dintre cei 9= apostoli> a fost sur/hiunit "n insula sl2atic Patmos! unde
1omnul a fcut s treac! prin faa duhului lui! viziunile de slav i de
0udecat! pe care le descrie "n Apocalipsa.
Pri/onirea lui 1omiian a fost dintre cele mai crude! dar n3a inut mult timp.
.nainte de a muri asasinat! a "n/duit celor pe care3i sur/hiunise din cauza
credinei s se "napoieze la vetrele lor. 1ar ceea ce a rmas o prime0die
pentru cretinii din acel timp a fost faptul c erau considerai drept iudei 3 i
iudeii se dovediser nesupui! oameni /ata totdeauna s se rscoale. .n
le/tur cu aceasta! iat un fapt pstrat de istorie. 1omiian! al crui duh
2nuitor era mereu de ve/he! auzise spun#ndu3se c "n Iudeea triau "nc
urmai de3ai lui 1avid i rude ale 1omnului )ristos. 1omiian i3a "ntre2at
atunci despre averile i 2unurile lor. %i au rspuns c n3au dec#t c#teva
po/oane de pm#nt! pe care le cultiv i c din venitul lor pltesc drile i se
"ntrein. Atunci "mpratul a poruncit s se cerceteze m#inile lor! care! "ntr3
adevr! erau aspre i cu 2tturi! ca ale unor oameni care lucreaz pm#ntul.
.ntre2ai cu privire la .mpria lui )ristos! c#nd i unde se va arta! ei au
rspuns c o astfel de .mprie nu e din lumea aceasta! ci este cereasc i
spiritual i nu va fi statornicit dec#t la sf#ritul lumii. Linitindu3se deplin de
rspunsurile lor! vz#nd c erau oameni sraci i panici! 1omiian le3a dat
drumul i pentru un timp a "ncetat s mai persecute pe cretini. La sf#ritul
domniei lui "ns! a fost o persecuie mai apri/ dec#t cea dint#i.
Lui 1omiian i3a urmat 4erva. &imp de doi ani! c#t a domnit el! cretinii au
avut pace. %l a chemat "napoi pe cei sur/hiunii! le3a "napoiat averile i a
poruncit ca sclavii! care p#r#ser pe stp#nii lor cretini! s fie omor#i.
)retinismul "ns tot nu era o reli/ie recunoscut de stat. )retinii se puteau
2ucura de un timp de linite! dar le/ile nu3i aprau> pentru ei nu era nici o
scpare dac un /uvernator /sea cu cale s3i urmreasc sau dac! dintr3o
cauz sau alta! mulimea se ridica "mpotriva lor. 1up scurta domnie a lui
4erva! a urmat! "ncep#nd cu anul A?! domnia lui &raian! care a inut 9A ani i
despre care vom mai vor2i. La "nceputul acestei domnii a murit apostolul
Ioan.
Scrieri cretine din timpul acesta sunt foarte puine. Pot aminti dou mai
"nsemnate. ,na este scrisoarea trimis de )lement corintenilor. (uli cred c
acest )lement este cel despre care vor2ete Pavel! ca fiind unul din Btovarii
si de lucru! ale cror nume sunt scrise "n cartea vieiiC (5ilipeni @+;).
)eea ce l3a "ndemnat s scrie corintenilor au fost ne"nele/erile din s#nul
adunrii lor. %l amintete starea de lucruri de mai "nainte! c#nd le scrisese
Pavel cele dou epistole i vede cu durere c erau "ntr3o stare mai rea ca
atunci! "i "ndeamn i3i roa/ s se pociasc i s a0un/ din nou la pace i
"nele/ere.
.ntr3o parte a scrisorii sale! "nfieaz celor credincioi temelia credinei lor!
prin aceste cuvinte+ BS privim ne"ncetat! preaiu2iilor! la s#n/ele lui )ristos.
S inem seama c#t de scump este pentru 1umnezeu acest s#n/e! care a
fost vrsat pentru m#ntuirea noastr i care aduce harul pocinei lumii
"ntre/i. 4u suntem socotii "ndreptii prin noi "nine! prin "nelepciunea!
priceperea! evlavia noastr sau prin faptele fcute "n sfinenia inimii! ci prin
credin. 1e la "nceput! 1umnezeu )el Atotputernic numai prin ea a
"ndreptit pe oameni.C
% "nsemnat s tim c aceste cuvinte! ca i alte scrieri din timpul acela erau
citite nu numai "n )orint! ci "n toate adunrile celor dint#i cretini. &re2uie "ns
s adu/m c! pe l#n/ cuvinte sntoase! se /sesc! "n scrierile din timpul
acela! at#t de apropiat de al apostolilor! multe rtciri! care arat c#t de mult
se deprtaser unii de "nvturile curate ale apostolilor. * vdit linie de
desprire deose2ete scrierile insuflate de 1uhul lui 1umnezeu! de cele ale
prinilor apostolici! cum se numesc aceti scriitori! care au fost ucenicii
nemi0locii ai apostolilor.
A doua scriere este BScrisoarea ctre 1io/net.C % scris de cineva al crui
nume nu3l cunoatem i e trimis lui 1io/net! o persoan care dorise s
cunoasc "nvtura i purtarea cretinilor! i pro2a2il c e de pe la sf#ritul
secolului "nt#i.
.n privina acestui Bnou fel de oameniC! 1io/net pusese "ntre2ri ca acestea+
B.n ce zeu "i pun ei "ncrederea- )e fel de cult au- )um se face c privesc
lumea ca mai pre0os de ei! c dispreuiesc moartea! c nu in nici o socoteal
de zeii recunoscui prin le/i! ca de e'emplu ai /recilor 3 i nu se in nici de
credina deart a iudeilor- )e "nsemneaz dra/ostea pe care i3o arat unul
altuia- )um se face c acest nou fel de oameni i acest nou fel de via s3au
artat "n lume acum! i nu mai "nainte-C
Scriitorul rspunde+ B)retinii nu sunt desprii de ceilali oameni "n ce
privete locuina lor pm#nteasc! lim2a sau o2iceiurile lor. 4icieri nu
locuiesc "n ceti care s fie numai ale lor. %i n3au un alt fel de a vor2i dec#t
cei care3i "ncon0oara! nici nu au o via deose2it de a celorlali. Locuiesc "n
cetile /recilor i ale 2ar2arilor> dar! cu toate c sunt la fel cu cei din 0urul lor
"n ce privete "m2rcmintea! hrana i alte lucruri ale vieii dinafar! au totui!
"n purtarea lor! ceva care pare ciudat pentru toi. Locuiesc "n inutul lor de
natere! dar ca strini. .i "mplinesc toate "ndatoririle de ceteni! i totui
sufer tot felul de nedrepti! ca i cum ar fi strini. Sunt "n carne! dar nu
triesc potrivit crnii. Stau pe pm#nt! dar cetenia lor este "n cer. Ascult de
le/i! dar stau deasupra le/ilor prin viaa lor. Iu2esc pe toi oamenii! dar sunt
persecutai. Sunt necunoscui! i totui condamnai> dai la moarte! i cu toate
acestea pstrai vii. Sunt sraci! i totui "m2o/esc pe muli> defimai! i
totui nevinovai. Li se arunc tot felul de insulte! iar ei 2inecuv"nteaz.C
)u privire la credina lor! iat ce spune scriitorul nostru+ B)redina lor nu e o
nscocire pm#nteasc> n3au a0uns la aceast cunotin prin mi0locul unor
taine omeneti. 1umnezeul )el Atotputernic! care a fcut toate lucrurile!
1umnezeul nevzut! %l .nsui a descoperit! din cer! oamenilor! adevrul
)uv#ntului sf#nt i neptruns i l3a "nfipt temeinic "n inimile lor. Fi aceasta n3a
fost! cum "i tot "nchipuie oamenii! trimi#nd o fiin de su2 poruncile Sale! un
prin sau un "n/er! ci pe )el care este )reatorul tuturor lucrurilor. )ineva a
spus c! "n cazul acesta ar fi lovit pe oameni cu spaim i i3ar fi stp#nit prin
0udecat. 1ar nu> 1omnul Isus a venit "n 2l#ndee i smerenie.
1umnezeu L3a trimis ca s m#ntuiasc> ca s "nduplece pe oameni! nu s3i
"nfricoeze. L3a trimis ca s le arate iu2ire! nu ca s3i 0udece. A dat pe "nsui
5iul Su! ca pre de rscumprare pentru noi+ pe )el Sf#nt pentru pctoi>
pe )el nevinovat pentru cei vinovai! pe )el drept pentru cei nedrepi. *! ce
schim2are plcut i de mare preG )e lucrare! care "ntrece orice /#ndG )e
2inefacere mai presus de orice ateptareG 4edreptatea celor muli este
"nlturat de o sin/ur persoan fr pat i dreptatea unuia sin/ur pune "ntr3
o stare dup voia lui 1umnezeu pe muli nedrepi.C
(inunat lucru este s citeti astfel de cuvinte! care sunt o rsfr#n/ere a ceea
ce /sim "n scrierile sfinte ale apostolilorG
PARTEA A DOUA
VREMEA PERSECUIILOR
1omnul Isus spusese ctre 2iserica din Smirna+ B4u te teme nicidecum de ce
ai s suferi. Iat c 1iavolul are s arunce "n temni pe unii din voi ca s v
"ncerce. Fi vei avea un necaz de zece zile.C Astfel 1omnul Isus anun
sfinilor Si o vreme de persecuie! limitat totui. .n zece r#nduri diferite s3a
"n/duit vr0maului s3i dezlnuie furia "mpotriva cretinilor! dar aceasta nu
se "nt#mpla dec#t pentru a se dovedi puterea 1omnului! artat "n unelte
sla2e. %l "i spri0inea "n mi0locul suferinelor de tot felul i prin moartea chiar! pe
care aveau s3o sufere pentru 4umele Su. Apostolul Ioan zice+ B)ine este cel
care a 2iruit lumea! dac nu cel care crede c Isus este 5iul lui 1umnezeu-C
(9 Ioan D+D). Aceti martiri "i ddeau viaa pentru dra/ostea )elui care i3a
iu2it.
1orim s prezentm c#teva e'emple de aceste 2iruine aduse asupra lumii
de cei care credeau "n Isus! 5iul lui 1umnezeu.
CRETINII N VREMEA LUI TRAIAN
Scrisori ntre Plinius i $raian %&'()&'*+
La sf#ritul celui dint#i secol i "n timpul primei pri al celui de al doilea!
refuzul hotr#t al cretinilor de a lua parte la ceremonia vreunui cult! fie "n
cinstea zeilor! fie a da slav "mpratului! "ncepea a atra/e asupra lor atenia
c#rmuirii romane. %'ista o le/e "mpotriva tuturor reli/iilor ne"ncuviinate de
stat i aceast le/e dintr3o clip "ntr3alta putea fi pus "n aplicare. %ra o sa2ie
ne"ncetat sp#nzur#nd deasupra capului cretinilor. .i mai urmrea pericolul de
a fi t#r#i "naintea c#rmuitorilor! din cauza tul2urrilor i rscoalelor! st#rnite
contra lor de ctre preoii idolilor! prin mi0locirea celor care fceau icoane i
care se temeau! ca i 1imitrie! c meseria lor se va duce de r#p! i "n cele
din urm de toi care triau din spectacole i din 0ocuri pu2lice! la care vedeau
c ucenicii 1omnului )ristos nu asistau. %i "i aduceau aminte c nu sunt din
lume! ca i Stp#nul lor. (ai mult! "n acel timp se rsp#ndeau acuzaii ciudate
"mpotriva acelora despre care lumea nu tia dec#t c triesc deose2it de ea.
5iindu3le team de persecuie! pe care o ateptau s se dezlnuie! erau silii
s se adune "n ascuns> i se /seau oameni care3i "nvinoveau c "n aceste
adunri se petreceau lucruri care n3ar fi fost "n/duite la lumin. .nc de la
"nceput! su2 domnia lui &raian s3a dat un edict (o le/e)! declar#nd ile/ale
toate corporaiile i asociaiile. Se vede uor c#t de mult aceast le/e punea
"n prime0die micile comuniti de cretini! unii "ntre ei ca frai "n )ristos! prin
le/tura cea mai puternic. 1umnezeu a "n/duit ca o mrturie lmurit i
fr a fi pus la "ndoial s ne fie pstrat! din care se vede care era situaia
cretinilor fa de cei care "i "ncon0urau i fa de stp#nirea roman. Sunt
scrisorile schim2ate "ntre "mpratul &raian i vestitul scriitor Plinius cel t#nr!
prietenul "mpratului. .n ele se vor2ete despre persecuiile ce s3au dezlnuit
"n timpul acela.
Plinius fusese trimis ca /uvernator al provinciilor Pont i Bitinia! din Asia (ic.
.n faa lui fuseser adui oameni care erau acuzai c sunt cretini. )azul era
nou pentru el i nu tia cum s lucreze cu privire la acest fel de "nvinuire i "n
nedumerirea sa arta "mpratului cum a procedat p#n atunci "mpotriva
acestor acuzai. Printre altele! iat ce scria el+
B.nainte de a veni "n aceast provincie! n3am avut ocazia s asist la un
intero/atoriu al cretinilor. 4u tiu deci cum s procedez i s hotrsc! "n ce
privete pedeapsa ce tre2uie s li se aplice. &re2uie pedepsii ca i cum
numai a fi cretini constituie "n sine "nsi o crim! sau numai dac e "nsoit
i de alte "nvinuiri- &re2uie s se fac vreo deose2ire in#ndu3se seama de
tinereea sau de v#rsta celor acuzai- Atept#nd rspunsul! iat cum am
procedat eu fa de cei care erau adui "naintea mea ca cretini. I3am "ntre2at
dac sunt cretini. 1ac mrturiseau c sunt! repetam "ntre2area a doua i a
treia oar! amenin#ndu3i cu moartea c#nd vedeam c struie "n credina lor.
1ac rm#neau ne"nduplecai! porunceam s fie adui! unii pentru a fi
e'ecutai! iar alii! ca ceteni romani! pentru a fi trimii la $oma! ca s fie
0udecai.C Plinius "ndreptete sentina sa "n felul urmtor+ B4u stau la
"ndoial c! oricare le3ar fi credina! "ncp#narea lor tre2uie s fie
pedepsit.C
Scriitorul continu. B(i s3a dat acum de cur#nd o acuzaie anonim! cu
numele unui oarecare numr de persoane! "ntre2#ndu3i (fiind cercetai)! unii
dintre ei au t/duit c sunt sau c ar fi fost cretini! au invocat zeii! aa cum
le3am poruncit eu! au pus pe altar tm#ie i vin "n faa icoanelor zeilor i au
"n0urat numele lui )ristos! toate aceste lucruri! mi s3a spus! la care n3ai fi
putut sili pe un cretin adevrat. Iat pe scurt rtcirea lor.
Am /sit deci nimerit s le dau drumul. Alii au mrturisit la "nceput c erau
cretini! dar la urm au t/duit! "n ce privete reli/ia dinainte 3 fie c este
/reeal sau o clcare de le/e 3 iat ce au declarat+ ei au o2iceiul de a se
aduna "ntr3o anumit zi! "nainte de rsritul soarelui! i de a c#nta "mpreun o
c#ntare de laud lui )ristos! ca unui 1umnezeu. Apoi se hotrsc prin
0urm#nt s se opreasc de la ru! s nu "nele! s nu fure! s nu desfr#neze
i s nu3i calce cuv#ntul dat. 1up aceea! au o2iceiul s se despart pentru
a se aduna mai t#rziu! "n aceeai zi! i a lua parte "mpreun la o mas
simpl! "n linite i fr nici un scandal. .ns! acest din urm o2icei l3au lsat!
"n urma edictului dat din porunca ta! prin care opreai orice adunri.C
Plinius era un filozof! un om 2ine crescut i delicat! 2inevoitor i mrinimos! i
cu toate acestea nu ovia de a "ntre2uina mi0loacele cele mai 2ar2are
pentru a descoperi ceea ce el socotea Bo superstiie a2surdC! adeverind
astfel cuv#ntul apostolului! Bfr "ndurareC! c#nd era vor2a de copiii lui
1umnezeu! ur#i cum a fost i Isus! necunoscui de lume ca i %l. Iat cum
continu+
B1up aceast comunicare! mi s3a prut cu at#t mai nimerit s "ntre2!
pun#ndu3le la chin! pe dou femei din acelea pe care ei le numesc diaconie.
()ititorii notri tiu c acest cuv#nt "nseamn Bslu0itoareC! persoane
"nsrcinate "n adunare cu un serviciu special! ca 5ivi ($omani 9E+9). 1ar!
afar de o rea i a2surd superstiie! n3am putut scoate nimic de la ele...
4umrul acuzaiilor este aa de mare "nc#t chestiunea acesta merit o
serioas luare aminte. (ulte persoane de am2ele se'e! de orice v#rst i din
orice clas social sunt acuzate i "n cur#nd va fi un numr i mai mare! cci
molipsirea acestei superstiii a cuprins nu numai oraele! ci i cele mai mici
inuturi i locuri.C
Plinius spunea apoi c la sosirea sa! templele erau aproape prsite!
ceremoniile reli/ioase nu mai aveau loc de mult vreme! c animalele pentru
0ertf nu mai /seau dec#t rari cumprtori. 1ar el las s se "nelea/ "n
acelai timp c silinele sale pentru a opri pro/resul superstiiei n3au fost
zadarnice i termin spun#nd+ BSe poate crede c un mare numr vor putea fi
adui "napoi! dac se asi/ur iertarea celor care se ciesc.S .mpratul a
rspuns lui Plinius+ B&u ai procedat foarte 2ine! iu2ite Plinius! "n felul cum ai
lucrat fa de cretinii de acest fel> nu se poate da nici o re/ul /eneral. 4u
tre2uie s um2lai pentru a /si astfel de oameni. 1ar dac sunt acuzri i
dovedii c sunt cretini! tre2uie s fie pedepsii cu moartea! cu condiia totui
c dac vreunul se leapd de cretinism i o dovedete! ru/#ndu3se zeilor!
s fie achitat din cauza cinei sale! oricare i3ar fi fost purtarea de mai "nainte.
.n nici un caz nu tre2uiesc primite denunurile anonime> ele sunt un mi0loc
periculos! care nu se potrivete nicidecum cu or#nduirile din vremea noastr.C
Acesta a fost rspunsul puternicului "mprat ctre prietenul su! filozoful! "ntr3
o vreme care se luda cu strlucirea i civilizaia sa. 1ar propovduirea crucii
a fost totdeauna o ne2unie pentru "nelepii veacului acestuia. )#t de uor ar
fi fost pentru aceti cretini dispreuii s3i salveze viaa! arunc#nd "n foc
2oa2e de tm#ie i "nchin#ndu3se "n faa unei statui a "mpratuluiG 1ar cei ce
urmau aceast BsuperstiieC a2surd i ne"neleas pentru spiritul roman cult
tiau 2ine ce "nseamn aceast ceremonie ne"nsemnat la "nfiare. %i nu
primeau s3i rscumpere viaa! fiind necredincioi lui )ristos. %i pzeau
)uv#ntul Su i! precum proconsulul "nsui este silit s mrturiseasc! ei nu
voiau s t/duiasc 4umele Su.
Scrisorile amintite mai sus sunt importante din mai multe puncte de vedere>
mai "nt#i! dei nu3i vor2a dec#t de o provincie din imperiu! vedem dintr3o
mrturie de net/duit c cretinismul! credina "n )ristos ca 1umnezeu! era
destul de mult rsp#ndit! "nc#t era pe cale s dispar p/#nismul "n aceast
provincie. Se "nele/e c Satan face orice sforare pentru a pzi "ntriturile
sale "mpotriva puterii adevrului. Se vede totodat c#t de mare era aceast
putere "n inimile i "n viaa celor ce credeau. .ntr3adevr! sin/ura crim de
care puteau s acuze pe cretini era refuzul de a se "nchina "n faa icoanelor
"mpratului! de a se ru/a zeilor i de a 2lestema pe )ristos! )el pe care3L
priveau drept 1umnezeul lor (#ntuitor> dar viaa lor era fr pat. (rturia
aceasta a unui p/#n "n favoarea cretinilor din aceast vreme este destul de
puternic.
S o2servm ce spune Plinius i despre adunrile lor! dup raportul ce i s3a
fcut i care este adeverit chiar su2 tortur. Se adunau pentru a c#nta laud
lui )ristos i a m#nca "mpreun. 5r "ndoial c e vor2a de )ina 1omnului
i de a/apa sau masa de dra/oste! care le "nsoeau adesea! cum se vede la
9 )orinteni 99+=;3;=. .n aceast vreme! trstura de seam a adunrilor
cretine era simplitatea. La temelia lor era aducerea aminte de moartea
1omnului )ristos i BvestireaC acestei mori.
* "mpre0urare destul de "nsemnat i care arat "ntr3un chip mictor
purtarea de /ri0 a lui 1umnezeu fa de ai Si este locul unde se petreceau
aceste scene "ntre "nvatul i 2o/atul /uvernator Plinius! i sracii i
modetii cretini. Acestea aveau loc "n Bitinia i "n Pont. Iar dac citim
"nceputul primei epistole a lui Petru! vom vedea c ea este adresat Bctre
cei "mprtiai prin Pont! Halatia! )apadocia! Asia i Bitinia.C 5usese trimis
deci ctre prinii acestor credincioi din vremea lui &raian. Poate c unii mai
triau "nc! i nu e de necrezut c apostolul Petru a lucrat printre ei. )#te
"ndemnuri i "ncura0ri din aceast epistol erau venite la timp! celor ce
aveau s mear/ "n faa lui Plinius "n aceste vremuri /releG 1esi/ur c3i
aduceau aminte de aceste cuvinte! destul de puternice pentru a3i "ntri+
B)hiar dac avei de suferit pentru dreptate! ferice de voiG 43avei nici o team
de ei i nu v tul2urai! ci sfinii "n inimile voastre pe )ristos ca 1omn. 5ii
totdeauna /ata s rspundei oricui v cere socoteal de nde0dea care este
"n voi> dar cu 2l#ndee i cu teamC (9 Petru ;+9@!9D).
)e m#n/#iere pentru ei! de a3i aminti Bc ochii 1omnului sunt peste cei
drepi i urechile Lui iau aminte la ru/ciunile lorC (9 Petru ;+9=)G )a "mplinire
a acestor cuvinte+ BPreaiu2iilor! nu v mirai de pri/onirea ca de foc din
mi0locul vostru care a venit peste voi ca s v "ncerce! ca i cum vi s3ar
"nt#mpla ceva neo2inuit> dimpotriv! 2ucurai3v "ntruc#t avei parte de
suferinele lui )ristos! ca s v 2ucurai nespus de mult i la descoperirea
slavei LuiC (9 Petru @+9=39;). Acolo era taina triei! statorniciei i r2drii lor "n
mi0locul suferinelor. 4de0dea slavei i a unei fericiri nespus de mare le
umplea inima de 2ucurie. Apostolul mai spune+ B.n ea (m#ntuire) voi v
2ucurai mult! cu toate c acum! dac tre2uie! suntei "ntristai pentru puin
timp prin felurite "ncercri.C Apoi! din nou le "ndreapt privirile spre clipa
fericit c#nd Se va descoperi Isus i zice+ BPe care voi .l iu2ii fr s3L fi
vzutC (9 Petru 9+E3?). 1a! aceasta era dra/ostea pentru )el care Fi3a dat
viaa Sa pentru ei! ca la r#ndul lor s3I fie Bcredincioi p#n la moarte.C )e
putere aveau "mpotriva unor astfel de oameni! care aveau "n vedere Bo
motenire care nu putrezeteC! care erau Bpzii prin puterea lui 1umnezeuC
pentru un viitor aa de fericit! ce putere aveau "mpotriva lor ameninrile i
pedepsele unui &raian sau unui Plinius- Fi "n acelai timp! ei erau supui
autoritii "mprteti potrivit "ndemnului apostolului+ B5ii supui oricrei
stp#niri omeneti pentru 1omnul+ fie "mpratului! ca "nalt stp#nilor.C Prin
viaa i prin vor2irea lor Bvesteau puterile minunate ale )elui ce i3a chemat
din "ntuneric la lumina Sa minunatC (9 Petru =+A39;).
Adevrul! prin /ura acestor martori smerii! era dus "n faa c#rmuitorilor i
"mprailor acestei lumi! care! dac i se "mpotriveau! rm#neau fr
dezvinovire. Aa a fost "n tot timpul persecuiilor! potrivit cuv#ntului spus de
1omnul+ B1in cauza (ea vei fi dui "naintea stp#nitorilor i "naintea
"mprailor! ca mrturie "naintea lor i "naintea neamurilorC ((atei 9:+9?).
om vor2i acum despre c#iva martiri! ale cror nume i fapte au a0uns p#n
la noi.
MARTIRIUL LUI IGNAIU TEO#ORUL
4ici un fapt din istoria Bisericii din primele timpuri n3a fost pstrat cu mai
mult /ri0 ca istorisirea morii ca martir a lui I/naiu. 4ici o istorisire din
aceast vreme nu3i mai vestit ca drumul lui din Antiohia la $oma! ca
prizonier "n lanuri.
I/naiu era unul din ucenicii de aproape ai apostolului Ioan i episcop sau
suprave/hetor al adunrii din Antiohia! pe la anui 6:. .n acest mare ora!
capitala Siriei i una din cele mai "nsemnate ceti din imperiul roman! dup
lucrarea 2inecuv#ntat a lui Pavel i Barna2a! ucenicii 1omnului au fost
pentru prima dat numii cretini (5aptele Apostolilor 99+=E).
Pe la anul 9:6! "mpratul &raian! plec#nd "n *rient pentru a se lupta cu parii!
trecea prin acest ora. *are fiindc era m#ndru de 2iruinele sale! nu putea
s "n/duie /#ndul c ar e'ista "n imperiul su oameni care s respin/
"nchinarea la idoli! care! dup credina lui! "l fcuser 2iruitor- Sau mai
de/ra2 voia s3i "m2uneze! pri/onind pe cretini- 4u se tie! dar el a
ameninat c va pedepsi cu moartea pe oricine! "n Antiohia! va refuza de a
aduce sacrificii zeilor.
1orind s "nlture furia ce amenina turma sa! atr/#ndu3i3o "ns asupra
capului lui! I/naiu a cerut s fie dus "naintea "mpratului! pentru a3i arta
adevrata trstur i situaie a cretinilor i! dac va tre2ui! s fie el dat la
moarte "n locul lor. Astfel &raian a fost pus fa "n fa cu aceast Ba2surd
superstiieC! despre care p#n atunci doar auzise vor2indu3se.
Iat cum ne istorisesc scriitorii vechi starea de vor2 dintre "mprat i
venera2ilul episcop. .ndrept#ndu3se spre el! &raian "i zise+
R &u eti acela care! asemenea unui demon periculos! struie a nu ine
socoteal de poruncile mele i duci pe oameni la pierzare-G
R 4imeni! rspunsese I/naiu! nu numete &eofor pe un demon periculos.
R Fi cine este &eofor-
R )el ce poart pe )ristos "n inima sa.
R 4u crezi tu c locuiesc "n noi zeii! care se lupt pentru noi "mpotriva
vr0mailor notri-
R &u te "neli! numind zei pe demonii neamurilor> pentru c nu este dec#t un
sin/ur 1umnezeu! care a fcut cerul! pm#ntul i marea i tot ce este "n ele>
i doar un Isus )ristos! sin/urul Su 5iu! de a crui .mprie am i eu parte.
R rei s spui despre .mpria )elui ce a fost rsti/init su2 Pilat-
R 1a! despre )el ce a rsti/nit pcatul meu cu fptuitorul su i care a pus
pcatul "ntre/ i rutatea lui Satan su2 picioarele celor care3L poart "n
inimile lor.
R &u pori "n tine pe )el care a fost rsti/nit-
R 1a! pentru c este scris+ B%u voi locui "n ei i voi um2la "n mi0locul lorC
((atei 9A+=:> Ioan 96+A).
.mpratul a tiat scurt aceast stare de vor2! d#nd urmtoarea sentin+
BPentru c I/naiu mrturisete c poart "n el pe )el care a fost rsti/nit!
poruncim ca s fie dus! le/at de ctre soldai! la marea $om! ca s fie
sf#iat de fiare! pentru a distra poporul.C
Aceast pedeaps se ddea celor mai ri criminali! "ndeose2i celor despre
care erau convini c se ocup cu ma/ia! lucru de care adesea erau acuzai
cretinii. I/naiu ascult cu 2ucurie aceast sentin crud! fericit c e socotit
vrednic de a suferi pentru 4umele 1omnului )ristos! i ca 0ertf pentru sfini>
se 2ucura! deci! ca i altdat preafericitul apostol Pavel! c e le/at i dus la
$oma.
I/naiu a fost deci dat "n seama a zece soldai care! fr a ine seama de
v#rsta sa "naintat! se pare c s3au purtat cu el cu mare asprime. %l scrise
cretinilor din $oma! trimi#ndu3le scrisoarea prin nite cltori care mer/eau
pe o cale mai scurt dec#t cea pe care era dus el+ B1in Siria i p#n la $oma
eu sunt lsat "n seama fiarelor sl2atice! pe mare i pe uscat> zi i noapte
sunt le/at de zece leoparzi! o 2and de soldai care! chiar c#nd le fac 2ine!
se arat fa de mine cu at#t mai sl2atici.C
%l a fost dus pe mare la Smirna! unde i s3a "n/duit s vad pe Policarp!
episcop al acestei ceti! care fusese i el ucenic al apostolului Ioan. (uli ali
cretini au venit s3l salute i s cear 2inecuv#ntarea sa. A trimis la diferite
adunri! "ndeose2i la %fes i $oma! scrisori care au fost pstrate. .n aceste
scrisori de rmas 2un! el struie mult asupra marelui adevr c 1omnul
)ristos a venit "n trup. )uta s pzeasc pe cretini de "nvtura cea rea!
care se strecurase printre ei i care "nva c 1omnul )ristos n3ar fi avut un
trup adevrat i astfel tot ce a fcut "n timpul vieii Sale aici pe pm#nt! ca i
suferinele i moartea Sa! n3au fost dec#t o "nchipuire. I/naiu com2ate i pe
"nvtorii iudaizani! adic pe aceia care se manifestau astfel chiar din timpul
lui Pavel! voind s amestece Le/ea cu %van/helia. &re2uie s adu/m! din
nenorocire! c la aceste lucruri foarte 2une! I/naiu amestec altele /reite
mai ales "n ce privete autoritatea episcopilor "n adunri. .nvturile lui! "n
aceast privin! arat "nceputul statornicirii clerului! "nlocuind "n Adunare
lucrarea 1uhului Sf#nt.
.ns I/naiu era un sf#nt! preaiu2it de 1umnezeu! un servitor credincios i un
martor al 1omnului )ristos! pentru care "i ddea viaa. .n scrisoarea sa ctre
cretinii din $oma! el "i roa/ s nu fac nimic pentru a "mpiedica darea sa la
fiare+ B4u putei s3mi dai nimic mai preios dec#t aceasta+ ca eu s fiu dat lui
1umnezeu ca 0ertf! "n timp ce altarul este /ata... $u/ai3v numai ca s3mi
fie dat puterea! ca nu numai s fiu numit cretin! ci i s fiu /sit cu adevrat
"n stare.C %l mai spune dup aceea+ BLsai3m ca prad leilor i urilor>
acesta "mi va fi un foarte scurt drum ctre cer.C
&otui pzitorii lui I/naiu se /r2eau la drum! tem#ndu3se ca nu cumva s nu
a0un/ "nainte de sf#ritul 0ocurilor! c#nd martirul tre2uia dat fiarelor sl2atice.
&otodat au luat parte! fr "ndoial cu ner2dare! la scena mictoare care a
avut loc "nainte de a intra "n cetatea imperial. .n apropiere de $oma! ei au
"nt#lnit o mulime de oameni care ieeau din ora. %rau cretinii "ntristai care
veneau "naintea lui I/naiu. )u toat scrisoarea sa! ei l3au ru/at s le
"n/duie de a face orice sforare pentru a3l scpa> dar el nu s3a "nvoit. Soldaii
au "n/duit lui I/naiu c#teva clipe pentru a se ru/a "mpreun cu fraii si i a
le spune c#teva cuvinte. %l a "n/enuncheat "mpreun cu ei i a cerut
1omnului )ristos s pun sf#rit persecuiilor> el nd0duia c3i fusese dat s
moar pentru turma sa! i prin aceasta vor fi scpate 2ietele oi! pe care le
iu2ea aa de mult. %ra ultima zi a 0ocurilor i a fost dus imediat "n amfiteatru.
Se vede i acum la $oma! arcul de triumf 2ine pstrat! care a fost ridicat "n
onoarea lui &itus! "nvin/torul iudeilor. 4u departe se afl ruinele unui mare
circ! numit )oliseul. Aproape de inutul unde s /seau vestitele /rdini ale
lui 4ero. .ntr3o ad#ncitur de pm#nt aezat "ntre dou dealuri pe care era
cldit $oma! acest "mprat fcuse un lac artificial. &itus "l secase i a pus s
se construiasc pe acest loc un circ foarte mare! destinat s cuprind ?:.:::
spectatori. Acesta era )oliseul. Se zice c pentru a ridica aceast cldire
uria! au fost "ntre2uinai iudeii care fuseser luai "n captivitate. (rimea
sa era de aa fel c! dac s3ar fi umplut odat cu ap arena central! ar fi
putut da poporului roman privelitea unei lupte navale. 1ar de o2icei era
pstrat pentru luptele de /ladiatori "ntre ei sau "mpotriva fiarelor sl2atice. .n
zilele de sr2toare! aveau loc "n aceast aren lupte s#n/eroase i
mceluri. $omanii le priveau i le aplaudau de pe 2ncile "n form de trepte!
pe care edeau! aprai prin reele cu s#rm de aur! at#rnate de st#lpii de
filde! de furia fiarelor sl2atice! care a0un/eau i mai "n/rozitoare din cauza
foamei.
Aici i venera2ilul episcop din Antiohia! istovit de v#rst i de o2oseala
lun/ului su drum! a fost dat fiarelor sl2atice su2 ochii miilor de spectatori.
.ntr3o clip a fost fcut 2uci i m#ncat de ele. Btr#nul cltor o2osit a intrat
astfel "n odihna fericit a lui 1umnezeu! la Acela pentru care i3a dat 2ucuros
viaa.
Prietenii lui I/naiu n3au putut s mai adune din rmiele sale dec#t c#teva
oase. %l a fost primul cretin care a suferit aceast moarte crud! "n
amfiteatrul din )oliseu. 1ar dup el au urmat alii! care au avut parte de
aceeai soart su2 domnia lui &raian.
IUSTIN MARTIRUL
Persecuia "mpotriva cretinilor! ce s3a dezlnuit su2 domnia "mpratului
&raian! s3a mai domolit su2 cea a celor doi urmai ai si! Adrian i Antoniu
Piul! fr ca totui c "nceteze "n "ntre/ime. 1ar a iz2ucnit cu i mai mare
furie su2 (arcu Aureliu! care a urmat dup Antoniu. S3a "nt#mplat aa ceva
din cauz c acest "mprat era ru i crud- 4u. 1in contr! el era un filozof!
din fire milos! 2inevoitor! no2il i cucernic i! potrivit creterii ce a primit din
partea mamei sale! purtarea "i era curat. Scrierile sale cuprind "nvturi de
moral foarte sntoas. Fi cu toate acestea s3a artat vr0ma cretinilor.
4u tre2uie s ne mirm de aceasta. .nelepciunea lumii! pe care oamenii o
scot din mintea lor! simmintele i chi2zuielile lor! este cu totul "mpotriva
"nelepciunii lui 1umnezeu. 1omnul )ristos este Bputerea lui 1umnezeu i
"nelepciunea lui 1umnezeuC i "n %l rsti/nit se arat aceast putere i
aceast "nelepciune! pentru a m#ntui pe cei care cred. 1ar lumea cu
"nelepciunea ei n3a cunoscut pe 1umnezeu care! "n dra/ostea Sa a dat pe
5iul Su. )rucea este o ne2unie pentru "nelepii acestei lumi! care cred c
pot s plac lui 1umnezeu i s fie m#ntuii fr ea. Astfel apostolul Pavel
zice c Bfruntaii veacului acestuia n3au cunoscut "nelepciunea lui
1umnezeu! pentru c dac ar fi cunoscut3o! n3ar fi rsti/nit pe 1omnul
SlaveiC (9 )orinteni 9+=:3=@> =+63?). Aa c dac fruntaii i stp#nitorii
acestei lumi au lepdat pe 1omnul! nu tre2uie s ne mirm c persecutau pe
ucenicii Lui. &re2uie adu/at totodat c! "n timp ce recunoteau zdrnicia
idolilor! filozofii "n/duiau s li se fac ceremonii i chiar luau parte la ele ca
fiind un lucru 2un pentru popor! "n timp ce cretinii se despreau "n totul de
aceste rele.
.mpratul! e adevrat! n3a luat parte direct la persecuii. 1ar avea cunotin
de ele i ar fi putut s le opreasc. Apolo/ii sau aprri ale cretinismului
fuseser prezentate "mprailor de mai "nainte i lui "nsui! i dreptatea ar fi
cerut ca el s cerceteze ceea ce se spusese "n favoarea cretinilor. 1ar la
temelia tuturor persecuiilor i a "mpotrivirii ce se fcea ucenicilor 1omnului
)ristos se /sete vr0mia inimii fireti "mpotriva lui 1umnezeu. 1omnul
Isus spune+ B1ac v urte lumea! tii c pe (ine (3a ur#t "naintea
voastr... 1ar acum le3au i vzut i (3au ur#t i pe (ine i pe &atl (eu.
1ac (3au pri/onit pe (ine! i pe voi v vor pri/oniC (Ioan 9D+9?!=@!=:).
Fi "ntr3adevr! lumea "i ura. A0unseser s priveasc pe cretini ca pe nite
vr0mai ai statului. 4u numai c3i acuzau de crime "nfiortoare! pe care le3ar
fi fcut "n tain "n adunrile lor particulare! dar li se atri2uiau toate
nenorocirile care! "n timpul acela "ndeose2i! au venit s loveasc $oma i
imperiul roman. Se spune c zeii! m#niai din cauza acestor nele/iuii! a
acestor atei care dispreuiau ceremoniile lor! "i dezlnuiau m#nia prin aceste
pl/i. ,ra poporului fa de ei mer/ea deci cresc#nd. Se rsculau "mpotriva
lor i sileau pe c#rmuitorii provinciilor s3i pedepseasc i s dea ordine de
urmrire! cu privire la cei care erau denunai ca cretini i adui la tri2unalul
lor.
Printre cei ce au suferit moarte de martir la $oma su2 (arcu Aureliu a fost i
Iustin numit (artirul. Istoria lui Iustin este cu at#t mai interesant! cu c#t el a
fost unul dintre acei filozofi foarte "mpotrivitori %van/heliei. 1ar harul lui
1umnezeu este puternic. %l a adus la 1omnul )ristos pe fariseul Saul din
&ars! i tot %l a schim2at pe filozoful Iustin. %l a fcut pe unul s se dez2race
de propria sa dreptate i a artat altuia neputina "nelepciunii omeneti.
Iustin era nscut din prini p/#ni la 4eapole! un ora al Samariei! construit
"n locul vechiului Sihem. %l "nsui povestete cum! "n tinereea sa! dorind
mult s cunoasc adevrul! a trecut prin toate colile de filozofie! studiind cu
/ri0 sistemele "nelepilor acestei lumi! fr a /si nimic care s3i umple
sufletul i s rspund nevoilor sale. 1ar 1umnezeu! pe care nu3L cunotea
"nc! "l urmrea ca pstorul care caut oaia pierdut! i i3a descoperit
adevrul! pe care "n zadar "l ceruse de la oameni. ,nul sin/ur este
BAdevrulC! cum tot %l este BiaaC i B)aleaC pentru a veni la 1umnezeu! i
acesta este 1omnul Isus. Iustin avea s3L /seasc.
.ntr3o zi c#nd! o2osit de zdrnicia cutrilor sale! se plim2a pe malul mrii! a
"nt#lnit pe un 2tr#n cu "nfiarea plin de respect! care a intrat "n vor2 cu
el. Iustin "i deschise inima acestui necunoscut! care3i c#ti/ase "ncrederea! "i
spuse dorina sa "nfocat de a afla pe 1umnezeu i tot ceea ce a fcut! "n
zadar "ns! pentru a3L /si. Btr#nul "i rspunse c "ntr3adevr toate
"nvturile filozofilor nu puteau s3l duc la cunoaterea lui 1umnezeu i la
aflarea pcii dup care suspina! cci apostolul Pavel zice+ B)ci "ntruc#t
lumea cu "nelepciunea ei n3a cunoscut pe 1umnezeu...C (9 )orinteni 9+=9).
Apoi 2tr#nul vor2i lui Iustin despre descoperirea pe care a dat3o 1umnezeu
oamenilor "n scrierile prorocilor i "n evan/helii! i3l "ndemn s le citeasc i
s cerceteze "nvturile cretinismului. B$oa/3teC! mai adu/ 2tr#nul! Bca
s3i fie deschise porile luminii! "ntruc#t Scripturile nu pot fi "nelese dec#t cu
a0utorul lui 1umnezeu i al 5iului Su Isus )ristos.C
Btr#nul s3a "ndeprtat! iar Iustin nu l3a mai vzut! "ns i3a ascultat sfatul. %l
citea i cerceta Scripturile> s3a ru/at i 1umnezeu a rspuns la ru/ciunile
sale. A /sit lumin i pace "n 1omnul Isus )ristos i! odat "ntors la
1umnezeu! a a0uns un "nfocat aprat al cretinismului. Plin de r#vn pentru
adevrul pe care3l /sise i care3i umplea i3i 2ucura inima! a plecat "n
cltorie! totdeauna "m2rcat cu haina sa de filozof! "n %/ipt i "n Asia!
vestind tuturor care voiau s3l asculte! %van/helia care3i era aa de scump.
1in plintatea inimii sale vor2ea /ura.
Iustin s3a statornicit "n cele din urm la $oma i a continuat adevrata
"nvtur. )uta s intre "n le/tur cu filozofii! cu dorina de a le face
cunoscut adevrul. 1ar unul din acetia! numit )rescens! m#niat de faptul c
Iustin l3a adus la tcere "n starea de vor2 cu el! l3a p#r#t c e cretin. Iustin!
"mpreun cu ali ase ini! printre care se /sea i o femeie! a fost adus "n
faa lui $usticus! prefectul $omei. Acesta! vz#nd pe Iustin "m2rcat "n haina
de filozof! l3a "ntre2at ce "nvtur are.
R Am cutat s do2#ndesc tot felul de cunotine! a rspuns Iustin> am
studiat "n toate colile filozofice i "n cele din urm m3am oprit la sin/ura
"nvtur adevrat! aceea a cretinilor! a acestor oameni dispreuii de toi!
despre care se spune c sunt "n or2ire i rtcire.
R )um! nenorocituleG &u urmezi aceast "nvtur- stri/ prefectul.
R 1a! i cu mult 2ucurie> cci tiu c ea este adevrul.
.ntre2at apoi despre locurile unde se adunau cretinii! el a rspuns c ei se
adun unde pot! nu toi "n acelai loc! Bpentru c 1umnezeul nevzut este
fr mar/ini. %l umple cerurile i pm#ntul i este adorat i slvit pretutindeni
de ctre cei credincioi.C
Prefectul! amenin#ndu3l cu moartea dac va strui "n superstiia sa! martorul
lui )ristos a rspuns+ B&u m poi face s sufr toate chinurile! eu voi rm#ne
totui "n stp#nirea harului! care d si/urana m#ntuirii i care este partea
tuturor celor ce sunt "n )ristos.C
R &u crezi c ai s mer/i "n cer-
R 4u numai c cred! dar tiu i am deplina si/uran.
Astfel a fost rspunsul plin de "ncredere al filozofului! care! dup ce a fost dus
"ncoace i "n colo! at#ta timp! de orice v#nt de "nvtur omeneasc! i3a
/sit "n cele din urm pentru sufletul su o ancor si/ur i tare i o nde0de
care nu "nal nicidecum (%feseni @+9@> $omani D+D).
Prefectul i3a dat silina atunci de a convin/e pe Iustin i pe tovarii si s
aduc sacrificii idolilor.
R 4ici un om! a crui minte e sntoas! a rspuns Iustin! nu va prsi o
credin adevarat pentru rtcire i nele/iuire.
R Adu sacrificii! zise prefectul! sau vei fi chinuit fr mil.
R 4u doresc nimic altceva dec#t s sufr pentru numele lui Isus! (#ntuitorul
meu. ( voi duce astfel cu "ncredere "n faa tronului Su! unde lumea "ntre/
tre2uie s se "nfieze "ntr3o zi! "naintea Lui.
Astfel a fost rspunsul plin de cura0 al martirului. )ei ase tovari au "ntrit
cuvintele sale! zic#nd+
R 5acei ce vei vrea> noi suntem cretini i nu vom 0ertfi idolilor.
Prefectul! vzd#ndu3i neclintit "n faa ameninrilor sale! a rostit
condamnarea+ B)ei ce refuz de a aduce sacrificii zeilor i de a asculta de
ordinele "mpratului! vor fi mai "nt#i 2tui cu nuiele! apoi li se va tia capul.C
(artirii s3au 2ucurat i au 2inecuv#ntat pe 1umnezeu c i3a socotit vrednici
s sufere i s moar pentru 4umele 1omnului Isus (5aptele Apostolilor D>
5ilipeni 9+=A). Au fost deci dui "n temni! i acolo! dup ce au fost 2tui
crunt! li s3a tiat capul.
PERSECUIA N ASIA MIC
Martiriul lui Policarp
B.n/erului 2isericii din Smirna scrie3i+ 4u te teme nicidecum de ce ai s
suferi... 5ii credincios p#n la moarte i3i voi da cununa vieiiC (Apocalipsa
=+?+9:). Aa "ncura0a 1omnul Isus! %l! martorul credincios sau martir! care .i
dduse viaa! pe cei care au fost chemai s3i dea viaa pentru %l.
Persecuia s3a dezlnuit cu cea mai mare furie "n Asia (ic! "n timpul lui
(arcu Aureliu. * scrisoare adresat de BBiserica lui 1umnezeu din Smirna!
ctre cea din 5ilomelia i "n toate prile sfintei Bisericii universaleC d o
istorisire amnunit despre suferinele pe care au avut s le "ndure
credincioii martori ai 1omnului Isus )ristos. Printre cei pe care3i amintete
aceast scrisoare c au fost dai la moarte se /sete 2tr#nul episcop al
Smirnei! Policarp.
Policarp! ca i I/naiu! fusese ucenic al apostolului Ioan. Se spune c Ioan l3
ar fi r#nduit ca episcop al Smirnei. Se poate "ntr3adevr ca el s fi fost r#nduit
ca B2tr#nC "n aceast adunare! "ntruc#t tim c apostolii aveau dreptul s
r#nduiasc 2tr#ni "n 2iserici (5aptele Apostolilor 9@+=;> &it 9+D).
Irineu! unul din ucenicii acestui episcop! i care a fost episcop de L<on pe la
"nceputul secolului trei! vor2ete astfel despre Policarp+ BA putea i acum s
art locul unde preafericitul Policarp avea o2iceiul s se aeze i s
vor2easc> a putea descrie mersul su! "nfiarea! felul lui de a tri!
convor2irile sale. .mi sunt "nc vii "n minte seriozitatea purtrii! mreia feei!
curia vieii i "ndemnurile lui! pe care le adresa turmei sale. Parc3i aud i
acum istorisind cum a stat de vor2 cu Ioan i cu mai muli alii care vzuser
pe 1omnul Isus! i repet#nd cuvintele pe care le auzise din /ura lor!
istorisirile despre minunile 1omnului! despre "nvtura Sa potrivit Scripturilor!
aa cum le primise de la cei care au fost martori la faa locului. $#vna sa
pentru curia credinei era de aa fel "nc#t! dac vreo /reeal se "ntindea
foarte mult i era aprat "nainte "n faa sa! avea o2iceiul s3i astupe
urechile i s se retra/! stri/#nd+ B1umnezeule milostiv! pentru ce vremuri
m3ai pstrat &uGC
Aa era Policarp. .n timpul persecuiei! adic pe la anul 9E6! el era "n v#rst
cam de AD de ani. Poporul! m#niat la vederea statorniciei i triei martorilor
1omnului aruncai "n aren ca prad fiarelor sl2atice! a cerut "n /ura mare
ca s3l ia i s3l dea leilor! pe credinciosul pstor al micii turme de cretini+
BPolicarpG Aducei pe PolicarpGC stri/a mulimea.
Policarp! auzind stri/tele mulimii! voia la "nceput s rm#n linitit "n ora i
s atepte ce3i va porunci 1umnezeu. 1ar! "n urma ru/mintelor struitoare
ale frailor! se retrase "ntr3un sat vecin. Acolo rmase c#tva timp! cu un mic
numr de prieteni! ru/#ndu3se zi i noapte pentru toate adunrile. ,nul din
sclavii lui! fiind chinuit! a fcut cunoscut locul unde s3a retras! i au fost trimii
soldai pentru a pune m#na pe el. Afl#nd despre aceasta! 2tr#nul nu mai voi
s caute alt loc de scpare> atept "n linite sosirea lor! spun#nd doar+
B5ac3se voia 1omnuluiGC 1up sosirea soldailor! el a poruncit s le dea s
mn#nce i s 2ea i a cerut s fie lsat o or linitit pentru a se ru/a.
)ererea fiindu3i ascultat! s3a retras "ntr3o camer! sus! unde s3a ru/at! zice
scrisoarea pe care am amintit3o! Bpentru toi pe care3i cunoscuse! mici i mari!
vrednici i nevrednici! i pentru toat Biserica din lumea "ntrea/.C Inima "i
era aa de plin! c au trecut dou ore "nainte de a3i termina ru/ciunile lui
fier2ini. )ei ce aveau s3l conduc "n ora "i spuseser s vin. Supunerea
desv#rit! 2l#ndeea sa! v#rsta3i "naintat i "nfiarea lui plin de respect
au fcut o ad#nc impresie asupra pzitorilor lui.
8in#nd seama de 2tr#neea lui! l3au urcat pe un cat#r i l3au dus "n ora!
care era plin de lume. .n timp ce treceau pe strzi! au "nt#lnit pe Irod! primarul
oraului! care era "n trsur "mpreun cu tatl su. Am#ndoi! cu o aparen
de respect! au invitat pe episcopul prizonier s se urce "ntre ei! i au "ncercat
prin cuvinte frumoase i f/duieli s3l clatine din statornicia sa. B)e ru
/setiC ziceau ei! Ba spune+ 1oamne )ezarG sau "n a aduce 0ertfe idolilor-C
1ar vz#nd c silinele lor sunt zadarnice! au schim2at vor2ele dulci "n insulte
i! m#niai! au azv#rlit pe 2tr#n 0os din trsur. Policarp! dei strivit prin
cderea sa! i3a urmat drumul! condus de paznici! fiind dus "n faa
proconsulului.
Acesta! "nduioindu3se de v#rsta lui prea "naintat i de sl2iciunea lui a
"ncercat s3l convin/ de a nu rspunde! c#nd i se va stri/a numele! dar
Policarp a refuzat s se slu0easc de un astfel de mi0loc pentru a scpa de
chin.
R %i 2ine! "i zise proconsulul! 0ur pe sufletul lui )ezar i zi+ B43avem deloc a
face cu ateii.C ()retinii erau acuzai ca atei! fiindc nu se "nchinau zeilor
mincinoi).
Btr#nul "i plim2 "ncet privirile asupra mulimii furioase! care umplea
amfiteatrul! apoi mic#ndu3i m#na i piciorul spre cer! a stri/at+ B43avem
deloc a face cu ateiiGC
R Jur! zice proconsulul! /#ndind c3l va "ndupleca> 2lestem pe )ristos i3i
voi da drumul.
R Iat! sunt ?E de ani de c#nd .i slu0esc! rspunse cura0osul episcop! "n timp
ce un sur#s "i lumina faa! i nu mi3a fcut nici un ru> cum s3L 2lestem pe
%l! $e/ele i (#ntuitorul meu-
Pentru c a rmas neclintit! dup ce l3a ameninat c3l va arunca la fiarele
sl2atice sau "l va arde pe ru/! proconsulul a poruncit unui crainic s stri/e
de trei ori "n mi0locul circului+ BPolicarp a mrturisit c e cretin.C
4umaidec#t mulimea a "nceput s stri/e+ B%ste "nvtorul Asiei! tatl
cretinilor! vr0maul zeilor notri> el e cel care a "ndemnat un aa de mare
numr de oameni ca s nu mai aduc 0ertfe zeilor. S fie dat la leiGC .ns
preedintele 0ocurilor n3a vrut! spun#nd c 0ocurile s3au terminat. Atunci
mulimea z/omotoas a "nceput s stri/e+ BS fie arsGC Proconsulul s3a "nvoit
cu cererea lor i numaidec#t toi pe "ntrecute! iudei! p/#ni! au "nceput s
aduc lemne pentru ru/. Btr#nul privea "n linite cele ce se pre/teau
pentru chinuirea sa! dar c#nd l3au urcat pe ru/ i au vrut s3l fi'eze de st#lp
cu cuie! a cerut s3l le/e doar cu funii! zic#nd+ BLsai3m aa. )el care "mi
d putere s sufr flcrile! m va face "n stare s nu fac nici o micare de pe
ru/.S .nainte de a se aprinde focul! martirul s3a ru/at! zic#nd+ B1oamne
1umnezeule Atotputernic! &atl preaiu2itului &u 5iu Isus )ristos! prin care
am primit cunotin despre &ine .nsui! 1umnezeul "n/erilor i al "ntre/ii
creaii! a neamului omenesc i a celor drepi care triesc "naintea &a! &e laud
c m3ai socotit vrednic "n ziua i "n ceasul acesta de a avea parte! "mpreun
cu toi martorii &i! de paharul suferinelor lui )ristos.C
1up ce i3a terminat ru/ciunea! s3a dat foc ru/ului! dar! lucru ciudat de
spus! mrturisit totui din scrisoarea celor ce au fost martori la faa locului!
flcrile! "n loc de a3l cuprinde! au prut c vor s3l crue! form#nd "n 0urul lui
un fel de p#nz mare umflat de v#nt. &rupu3i strlucea ca aurul i ar/intul i
un parfum plcut se "mprtia "n aer. )#nd au vzut aceasta! p/#nii
superstiioi! tem#ndu3se c flcrile n3or s ai2 nici o putere asupra lui! au
poruncit s fie strpuns cu o sa2ie. S#n/ele se scursese mai "nt#i pe ru/! dar
p/#nii cerur ca trupul s3i fie ars i n3au rmas din el dec#t puine oase.
Pentru c ucenicii lui Policarp doreau s adune aceste oase! aceste puine
resturi ale celui pe care "i iu2iser at#t! iudeii au "ndemnat pe proconsul s nu
le apro2e cererea! Bde teamC! ziceau ei! Bc au s prseasc pe )el
rsti/nit pentru a se "nchina acestui om.C B%i nu "nele/eau delocC zice
scrisoarea! Bc nu3i cu putin s prseti pe )ristos care a suferit pentru
m#ntuirea lumii! ca s poi s te "nchini altuia. 4umai %l este adevrul! pe
care .l respectm> dar noi iu2im pe martiri! "ntruc#t sunt ucenicii Lui.C (oartea
"nltoare a lui Policarp a fost o 2inecuv#ntare pentru Biseric. 5uria
populaiei s3a potolit i "nsui proconsulul o2osit de aceste scene s#n/eroase
a oprit de a se mai aduce cretini "n faa tri2unalului su. Astfel! 1omnul a
pus sf#rit necazului lor. %l hotr#se un timp pentru aceasta! "nainte de a
"ncepe+ Bei avea un necaz de zece zile.C
Policarp trimisese adunrii din 5ilipi o scrisoare ce ne3a fost pstrat. %a este
"nsemnat "ndeose2i prin faptul c le amintete pe apostolul Pavel! BcareC!
zice el! Bc#nd era "n mi0locul vostru v3a "nvat cu credincioie i "n mod
statornic adevrul i care! c#nd nu mai era de fa! v3a trimis o scrisoare pe
care! dac o vei citi cu atenie! veri avea posi2ilitatea s v "ntrii "n
credin! nde0de i dra/oste.S .n felul acesta! Sfintele Scripturi! pe care
1umnezeu ni le3a dat pentru a ne "nva cele privitoare la m#ntuire i pentru
a ne cluzi! erau totodat m#n/#iere acestor sfini din alte timpuri! care
sufereau i mureau pentru 1omnul.
MARTIRII DIN L$ON I DIN VIENNE
Ctre anul &**
&ot su2 domnia lui (arcu Aureliu! "mpratul filozof! a avut loc o nou
persecuie "mpotriva cretinilor. %a s3a dezlnuit "ndeose2i "n oraele L<on i
ienne din Halia. Acolo se statorniciser colonii venite din Asia (ic! i tot din
Asia fusese adus i %van/helia.
Astfel! "n orice loc s3ar vesti cuv#ntul m#ntuirii! vr0maul 1omnului! cel care
e numit Barpele cel mare! arpele vechi! 1iavolul i SatanC cuta s
urmreasc i s chinuiasc pe sfinii lui 1umnezeu. Pentru aceasta! el se
slu0ea de nemaipomenita putere roman! "nfiat "n Scriptur su2 fi/ura
unei Bfiare "nspim#nttoare! /roaznic i foarte tare i (care) avea dini mari
de fier! m#nca! sfr#ma i rmia o clca "n picioare... i a fcut rz2oi cu
sfinii...C (1aniel 6+63=9).
Amnunte cu privire la persecuia cretinilor din Halia ne3au fost pstrate "ntr3
o scrisoare pe care ei au adresat3o frailor din Asia. Scriitorul spune cum fraii!
care p#n atunci au trit "n linite! au fost atacai pe neateptate de p/#ni.
La "nceput au fost oprii de a mai mer/e la 2i i "n pieele pu2lice! apoi li s3
au confiscat averile! 2a chiar li s3au 0efuit casele. 1up aceea au fost lovii cu
pietre i t#r#i la "nchisoare! BacuzaiC zice scrisoarea! Bde crime aa de ur#te!
"nc#t nu ne este "n/duit s le amintim! nici mcar s ne /#ndim la ele.C
5uria populaiei s3a dezlnuit "n lipsa prefectului! i pentru aceasta au fost
"ntre2uinai su2alternii! care! "nfricoai de violena mulimii! au fcut s se
arunce "n "nchisoare un mare numr de cretini. ,nii din ei au dat "napoi "n
clipa "ncercrii> muli "ns au murit "n temniele umede i nesntoase! unde
fuseser "nchii.
Sosirea prefectului nu a uurat suferina celor "nchii. %l a "nceput s3i
cerceteze prin chinuri! "ndemn#nd pe cretini s se lepede de )ristos sau s3i
fac s mrturiseasc crimele /roaznice de care erau acuzai! ca aceea c
m#ncau carne de om "n adunrile lor ascunse i c se dedau la tot felul de
neor#nduieli. .mpotriva le/ii! au fcut s fie chinuii sclavi de3ai stp#nilor
cretini. ,nii! nemaiput#nd suferi chinurile! au spus "ntr3adevr c stp#nii se
dedau la crimele de care erau acuzai. 1e atunci! ma/istratul i poporul s3au
socotit "ndreptii s pedepseasc pe cretini cu cele mai /roaznice chinuri.
4ici condiia social! nici v#rsta! nici se'ul! nu au fost cruate. Iat unele
e'emple date printre cei care au suferit pentru 1omnul. ,n t#nr cretin! de
neam mare i cu mari talente! numit ettius Apa/atus! care nu fusese "nchis
"n temni! a fost revoltat c#nd a auzit mrturiile mincinoase aduse "mpotriva
frailor si. Plin de dra/oste pentru ei! s3a simit "ndemnat s le ia aprarea i
s dea mrturie despre curenia vieii lor. .nsui 0udectorul! "n loc de a3l
asculta! l3a "ntre2at dac i el este cretin! el care se fcea avocatul lor.
ettius! rspunz#nd afirmativ! ma/istratul a poruncit s3l duc la "nchisoare!
de unde n3a mai ieit dec#t pentru a suferi moarte de martir.
Btr#nul episcop de L<on! Pothin! "n v#rst de A: de ani! care de 2un
seam venise din Asia pentru a aduce %van/helia "n acest ora! a fost adus!
infirm i astmatic cum era! "n faa tri2unalului. B)ine este 1umnezeul
cretinilor-C "l "ntre2 0udectorul. B.l vei cunoate! dac te vei arta vrednic
de aceastaC! a rspuns linitit 2tr#nul. La auzirea acestor cuvinte! cei ce
edeau "n 0urul tronului se npustir asupra lui cu "n0urturi i lovituri. 1us "n
"nchisoare! 2tr#nul a tre2uit s sufere i 2rutalitatea populaiei i a murit
dup dou zile! din cauza suferinelor "ndurate.
.ns! printre cei care au suferit! nimeni nu s3a distins prin credin! statornicie
i trie ca Blandina. %a era o 2iat sclav! cu trupul sla2 i plp#nd. Stp#na
ei! de asemenea cretin! i care a murit ca martir! tremura la /#ndul c ar
putea s cad din credin! din cauza chinurilor. 1ar 1omnul a stat l#n/
t#nra Sa slu0itoare i Fi3a artat "n ea tria. )lii au "ntre2uinat asupra ei
tot felul de chinuri+ 2taia cu 2iciul! scaunul de tortur prin care se "ntindeau
mdularele p#n a le scoate de la locul lor! scaunul de fier "nroit la foc! pe
care erau aezai martirii 3 Blandina a suferit totul fr a da "napoi! spun#nd
mereu "ns+ B%u sunt cretin> noi nu facem nici un ru.C Le/at de un st#lp
"n amfiteatru! ea a fost dat la fiarele sl2atice! dar acestea! mai puin crude
dec#t oamenii! nu s3au atins de ea. Se credea c! fiind o femeie sla2 i o
slu/! ar fi putut! prin "nmulirea chinurilor! s3o aduc "n stare ca s
t/duiasc pe 1omnul )ristos. 1ar )el care era "n ea era mai tare dec#t cel
care este "n lume. %a avea credina care o fcea 2iruitoare asupra lumii!
credina "n 5iul lui 1umnezeu (9 Ioan @+@!D). BBlandinaC! zice scrisoarea de
care au amintit! Ba fost "m2rcat cu aa putere "nc#t! cei care se schim2au
pentru a o chinui de dimineaa p#n seara! au mrturisit! o2osii cum erau! c
ea i3a 2iruit. %i se mirau! dup ce au "ntre2uinat asupra ei tot felul de chinuri!
c ea mai poate tri! av#nd trupul sf#iat i cu rni "n toate prile.S .n felul
acesta! 1omnul ddea mrturie despre cretinism i despre puterea credinei
"n %l. .n timp ce duceau din nou la "nchisoare pe Blandina i pe tovarii ei de
suferin! muli prieteni "ntristai le3au ieit "n cale pentru a3i "ncura0a i a le da
mrturie de dra/ostea lor! salut#ndu3i "n acelai timp cu numele de martiri+
B4oi nu suntem vrednici de o asemena cinsteC! au rspuns ei> Blupta nu este
sf#rit. 1e altfel! acest nume slvit de martir aparine "n totul )elui care este
(artorul credincios i adevrat! )el dint#i nscut dintre cei mori i
"nceptorul vieii! i dup aceea celor ce au pecetluit mrturia lui )ristos prin
struina lor p#n la sf#rit. 4oi suntem doar nite modeti mrturisitori.C Apoi
au struit cu lacrimi pe l#n/ fraii lor de a se ru/a pentru ei! ca s li se dea
putere s rm#n credincioi i statornici p#n la sf#rit. .n felul acesta! ei
artau c3i simeau sl2iciunea i ateptau putere numai din partea lui
1umnezeu.
* nou durere "i atepta la "ntoarcerea lor "n "nchisoare. ,nii din ei! cuprini
de fric la /#ndul chinuitor! se lepdaser de cretinism. Prin asta "ns n3au
c#ti/at nimic! au fost inui mai departe "nchii! ca acuzai de alte crime.
Blandina i tovarii ei s3au ru/at cu multe lacrimi! ca cei care au sl2it "n faa
vr0maului s fie "nviorai i "ntrii. 1omnul a ascultat ru/ciunile lor. 5iind
adui din nou "n faa 0udectorului! cei care czuser au mrturisit cu cura0
credina lor "n )ristos i! condamnai la moarte! au avut astfel parte de
cununa celor 2iruitori.
Sf#ritul Blandinei se apropia. %a mer/ea s schim2e durerile trectoare ale
acestei viei cu slava venic (= )orinteni @+96!9?). A fost adus pentru ultima
dat "n faa 0udectorului! "mpreun cu un t#nr de 9D ani numit Ponticus. Fi
s3a poruncit s se 0ure pe zei! dar ei au refuzat cu trie. Au fost pui din nou
la cele mai /roaznice chinuri pe care i le poate "nchipui sl2ticia
omeneasc. %i le3au "ndurat cu o r2dare care a "ntr#tat "n cel mai "nalt /rad
mulimea. &#nrul Ponticus! "ncura0at i spri0init de ru/ciunile surorii sale "n
)ristos! a fost do2or#t "n cur#nd i a adormit "n Isus.
Blandina! rmas sin/ur! a fost pstrat pentru ultima zi a 0ocurilor. )u
adevrat se putea spune despre ea! cum zicea Pavel despre el "nsui i
despre apostoli+ B1umnezeu a fcut din noi! apostolii! oamenii cei mai de pe
urm! nite condamnai la moarte! fiindc am a0uns o privelite pentru lume!
"n/eri i oameniC (= )orinteni @+A). Blandina a fost mai "nt#i 2iciuit p#n la
s#n/e! apoi a suferit din nou chinul /roaznic al scaunului arztor> "n cele din
urm! aezat "ntr3un la! a fost dat unui taur sl2atic! care a scuturat3o mult
timp cu coarnele sale! fc#nd3o s sufere ru. ,n soldat "ns a pus sf#rit
suferinelor ei! strpun/#nd3o cu lancea.
Au mai suferit i alii "n acelai fel. )u privire la unul! numit Sanctus! care de
asemenea a "ndurat /roaznice chinuri! scrisoarea noastr spune c le3a
suferit aa ca s arate Bc nu e nimic /roaznic acolo unde se /sete
dra/ostea &atlui! nici nimic dureros! acolo unde este slava lui )ristos.C
5uria pri/onitorilor nu a fost potolit prin moartea martirilor. &rupurile lor au
fost arse i cenua aruncat "n $on! pentru a3i lipsi astfel! /#ndeau vr0maii!
"n ne2unia lor! de lucrul ce le era cel mai scump 3 nde0dea si/ur a unei
"nvieri fericite. 4e2unii nu cunosc puterea lui 1umnezeu. (oartea e 2iruit
pentru cretini! su2 orice form s3ar "nfia. Aceti martori credincioi aveau
"n inim )uv#ntul 1omnului )ristos+ BBiruitorul nu va fi vtmat nicidecum de
moartea a doua.C %i vor avea parte de "nt#ia "nviere! vor tri i vor domni
"mpreun cu )ristos.
MARTIRII DIN CARTAGINA PE LA ANUL %&%
)rudul /uvernator din L<on! despre care am mai vor2it! a a0uns "mprat! su2
numele de Septimiu Sever. .n cei dint#i ani ai domniei lui! cretinii s3au
2ucurat de oarecare linite! dar la "ntoarcerea din *rient! unde fcuse un
rz2oi victorios! a dat un edict prin care se interzicea a "m2ria cineva
iudaismul sau cretinismul. Prile0ul acestei noi persecuii a fost! fr "ndoial!
refuzul cretinilor de a lua parte la ser2rile pu2lice! care se fceau "n cinstea
"mpratului 2iruitor! ser2ri "nsoite totdeauna de ceremonii p/#neti.
)retinii "nfptuiau cuv#ntul apostolului+ B&re2uie s ascultm mai mult de
1umnezeu dec#t de oameniC (5aptele Apostolilor D). Persecuia s3a dezlnuit
mai ales "n %/ipt i "n partea din Africa unde cretinismul avea rdcini
ad#nci. Iarul lui 1umnezeu s3a artat "n chip minunat! "n r2darea i cura0ul
ce a fost dat sfinilor martiri "n suferinele lor.
Printre ei se /seau! la )arta/ina! dou femei! ivia Perpetua i 5elicita! i
trei tineri. %i erau doar catehumeni! adic! dei erau socotii cretini! nu
primiser "nc 2otezul i nu luau parte la cin. 5elicita era o 2iat sclav care
chiar "n "nchisoare a dat natere unui copil. Perpetua era o doamn t#nr!
de ran/ mare! cu educaie aleas i 2o/at. 4u avea dec#t == ani! soul "i
murise de cur#nd i era mama unui copila pe care i3l cretea. (ama i doi
frai ai ei erau cretini> tatl su era sin/urul din familie care rmsese alipit
p/#nismului. %l "i iu2ea foarte mult fiica i avea o durere nespus de mare s3
o vad fc#nd parte din aceast reli/ie dispreuit i s fie o ruine pentru el
i pentru numele vestit pe care3l purta. Av#nd o inim duioas i iu2itoare!
cea mai mare "ncercare pentru Perpetua venea din dra/ostea ce o avea fa
de tatl i fa de copilul ei. 4u avea s "nt#mpine numai moartea su2 forma
cea mai /rozav! ci tre2uia s 2iruie i le/turile fireti cele mai puternice. %a
"nelesese acest cuv#nt+ B)ine iu2ete pe tat ori pe mam mai mult dec#t pe
(ine! nu este vrednic de (ine> i cine iu2ete pe fiu sau pe fiic mai mult
dec#t pe (ine! nu este vrednic de (ineC ((atei 9:+;6) i iu2ea pe 1omnul
Isus mai mult dec#t orice> pentru dra/ostea Lui a a0uns "n stare s se lepede
de orice.
Perpetua ne3a lsat! scris chiar de m#na ei! o istorisire simpl i mictoare
despre arestarea i 0udecata ei. om cita c#teva pri din ea+ B)#nd am fost
"n m#na pri/onitorilor notriC! zicea ea! Btatl meu! "n duioasa lui dra/oste
pentru mine! a venit s m vad i s3a silit s m a2at de la credin. 3 &at!
am zis eu! vezi acest mic vas- 3 1a! rspunse el! "l vd. 3 Atunci i3am zis+ Pot
eu s3l numesc altfel dec#t cum este- 3 %l a rspuns+ 4uG 3 %i 2ine! am
continuat eu! nici eu nu m pot numi altfel dec#t ceea ce sunt! adic o
cretin... &atl meu m3a privit! ca i cum ar fi vrut s3mi scoat ochii> dar s3a
mulumit doar s3mi spun nite cuvinte aspre! apoi a plecat. Au trecut mai
multe zile fr s3l vd! dar am fost adus "n stare s mulumesc lui
1umnezeu i lipsa lui a fost "ndulcit pentru inima mea.C
La c#teva zile! tinerii cretini au avut marea 2ucurie de a primi 2otezul i de a
lua parte la cin! pentru c! dei pzii! "nc nu fuseser "nchii "n temni. .n
cur#nd a sosit aceast zi! iar Perpetua scrie+ B1up trecere de c#teva zile! am
fost aruncai "n "nchisoare. %u am fost curpins de spaim! pentru c
niciodat mai "nainte nu mai fusesem "ntr3un "ntuneric aa de mare. )e zi
/rozavGC
B)ldura "n2uitoare! primit de marele numr de prizonieri! purtarea
neomenoas a soldailor i nelinitea ce o aveam din cauza copilului! toate
m copleeau. .ns doi dintre diaconii notri au o2inut cu 2ani! ca s fim
dui! c#teva ceasuri pe zi "ntr3o parte mai 2un a "nchisorii! departe de ceilali
"nchii. 5iecare i3a luat ocupaia sa o2inuit! dar eu m3am aezat 0os i am
dat s su/ copilului! care era aproape mort de foame. .n nelinitea mea! am
stat de vor2 cu mama pentru a o m#n/#ia i am dat copilul fratelui meu. (3
am "ntristat c#nd i3am vzut m#hnii din pricina mea i am suferit mai multe
zile. 1ar copilul s3a o2inuit s rm#n cu mine "n "nchisoare i "n cur#nd mi3
a venit putere! am fost scpat de orice /ri0 i nelinite cu privire la copilul
meu! iar "nchisoarea a a0uns pentru mine ca un palat. .ntr3adevr! eram mai
fericit ca "n orice alt loc.C
1up ce a istorisit un vis ce l3a avut i pe care l3a socotit ca un semn! c ea i
fratele ei! "nchis i el! vor suferi "n cur#nd moartea de martir! Perpetua
continu+ B1up c#teva zile s3a rsp#ndit vestea c vom fi dui "n faa
0udecii. &atl meu a venit din ora! cu faa schim2at de durere i a "ncercat
iari s m a2at de la credin. %l mi3a spus+ B5iica mea! ai mil de prul
meu al2> ai mil de tatl tu! dac m mai socoteti vrednic de acest numeG
4u te3am crescut eu- 4u mi3ai fost tu mai iu2it dec#t ceilali copii- 4u m
lsa prad dispreului oamenilorG H#ndete3te la fratele tu! la mama i la
mtua ta> /#ndete3te la copilul tu! fiul tu! care nu poate tri! dac tu mori.
Pleac3i m#ndria! nu ne cufunda pe toi "n pierzare.C Aa "mi vor2ea tata!
srut#ndu3mi m#inile i cz#ndu3mi la picioare i "n mi0locul lacrimilor! nu m
mai numea fiica sa! ci Bdoamna saC. (3am "ntristat din cauza prului al2 al
tatlui meu i de faptul c! sin/urul din toat familia! nu se 2ucura de moartea
de martir. (i3am dat silina s3l m#n/#i! spun#ndu3i+ B)e mi se va "nt#mpla
c#nd m voi "nfia 0udecii! depinde de voia lui 1umnezeu! pentru c noi
nu suntem nimic prin puterea noastr! ci numai prin puterea lui 1umnezeu.C
Iar el s3a "ndeprtat /em#nd.
B.ntr3alt zi! pe c#nd luam masa! am fost chemai pe neateptate s ne
"nfim la 0udecat. * mulime nenumrat "ncon0ura tri2unalul. Am urcat
treptele! i ceilali au fost "ntre2ai! depun#nd mrturia lor. A venit i r#ndul
meu! c#nd a aprut numaidec#t tata! aduc#ndu3mi copilul. A "nceput s m
tra/ "n 0os de pe trepte! spun#ndu3mi cu /las ru/tor+ BAi mil de mine i de
copilul tuGC
&ot aa mi3a spus i /uvernatorul Iilarianus+ B)ru perii al2i ai tatlui tu>
cru3i copilaul> sacrific zeilor pentru fericirea "mpratului.C %u am rspuns+
B4u vreau s sacrific.C 3 %ti cretin- a "ntre2at Iilarianus. %u am rspuns+
BSunt cretin.C Fi cum tatl meu era "nc l#n/a mine! cut#nd s m atra/
de partea lui Iilarianus! a poruncit s fie culcat la pm#nt i 2tut cu nuiele.
%u am fost m#hnit de ceea ce i s3a "nt#mplat tatlui meu i din cauza v#rstei
lui "naintate! am suferit mai mult dec#t dac a fi primit eu loviturile.
Iilarianus a rostit condamnarea+ toi am fost condamnai la fiarele sl2atice i
ne3au "ntors la "nchisoare plini de 2ucurie.C
Perpetua fusese "ntrit! prin harul 1umnezeului Atotputernic! de a se "nla
mai presus de simmintele de mam.
4u i s3a mai "n/duit s ai2 copilul l#n/ ea! dar a putut s3l dea "n /ri0a
mamei i fratelui ei. )#t despre ea! "i aintise privirile la B1omnul Isus! adic
la Isus! care pentru 2ucuria care3I era pus "nainte! a suferit crucea! a
dispreuit ruinea i ade la dreapta scaunului de domnie al lui 1umnezeuC
(%vrei 9=+=). (artirii! urm#nd pe dumnezeiasca lor )petenie! dispreuiau
suferinele i ruinea i ateptau slava. Perpetua i tovarii si erau pstrai
spre a fi dai la fiare! pentru distracia poporului! c#nd avea s se
sr2toreasc ziua naterii fiului "mpratului. .nainte de aceast clip! unul
din ei a murit "n "nchisoare. )eilali se 2ucuraser c au fost socotii vrednici
s sufere pentru 4umele lui Isus (5aptele Apostolilor D+@9). Pacea! r2darea
i statornicia lor au lucrat "n aa fel asupra inimii temnicerului Pudas! "nc#t a
fost c#ti/at pentru (#ntuitorul. %l a "n/duit celor ce mrturiseau 4umele
1omnului )ristos! s primeasc vizita unora din frai! lucru care a adus mult
m#/#iere celor "nchii.
Inima credincioasei Perpetua a fost supus din nou la o dureroas "ncercare.
BSe apropia ziua 0ocurilorC! spunea ea! Bi tatl meu intr copleit de durere.
%l "ncepu s3i smul/ 2ar2a! s cad cu faa la pm#nt i s cear s vin
moartea ca s3l ia i s spun vor2e care ar fi micat inima cea mai
"mpietrit! iar eu eram nespus de "ntristat de chinul ce3i "mpovra 2tr#ne3
ea.C 1ar credinciosa slu0itoare a lui )ristos! dei avea inima zdro2it! iei
2iruitoare din aceast ultim lupt.
Sclava 5elicita a artat aceeai trie "n credin. Pe c#nd era pe punctul de a3
i lsa copilul "n lume! iar ea suferea i se pl#n/ea mult! unul din funcionarii
"nchisorii "i spune+ B)e va fi atunci c#nd vei fi lsat prad fiarelor sl2atice-
&u nu te3ai /#ndit! atunci c#nd n3ai vrut s aduci sacrificii zeilor.C 5elicita
rspunse+ B%u sufr acum propriile mele dureri! dar atunci un Altul va fi cu
mine! )el care a suferit pentru mine i eu voi suferi pentru dra/ostea Lui.C
Se apropia sf#ritul hotr#tor al martirilor. )#nd a sosit ziua! ei aveau pe faa
lor trstura unei 2ucurii cereti i a unei pci nezdruncinate! spune cel ce
continu istorisirea Perpetuei. %i n3au primit s fie "m2rcai! 2r2aii cu haina
staco0ie a preoilor lui Saturn! iar femeile cu cea a preoteselor zeiei )eres.
B4oi ne dm viaaC! au spus martirii! Bpentru c nu vream s avem nici o parte
cu aceste o2iceiuri idoleti. Lsai3ne li2ertateaGC Li s3a "n/duit cererea
dreapt. 1up ce i3au dat srutarea de dra/oste freasc i i3au luat
rmas 2un unul de la altul! "n nde0dea neclintit c "n cur#nd se vor /si la
1omnul! ei au pit spre locul de chin. &oi ludau pe 1umnezeu cu voce
tare. Perpetua c#nta un psalm.
Br2aii au fost dai leilor! ti/rilor i leoparzilor! iar femeile unei vaci "nfuriate.
1up ce Perpetua a suferit asalturile! s3a ridicat aproape moart i! uit#nd de
propriile ei suferine! s3a dus s dea a0utor i s "ncura0eze pe 5elicita! care
/emea "n aren! rnit mortal. ,ltimele ei cuvinte au fost s "ndemne pe
fratele ei ca s struie "n credin. Poporul a cerut ca martirii s fie dai
/ladiatorilor! pentru a avea plcerea s3i vad murind. Perpetua! cz#nd "n
m#inile unui /ladiator st#n/aci! care a rnit3o fr a o omor"! a condus m#na
omor#torului spre pieptul ei. Astfel! toi au adormit "n Isus. B%i au 2iruit prin
s#n/ele (ielului... i nu i3au iu2it viaa p#n la moarteC (Apocalipsa 9=+99).
Pri/onitorii voiau s nimiceasc 4umele 1omnului )ristos! dar cu c#t "i
persecutau! cu at#t cretinii se "nmuleau. S#n/ele martirilor era sm#na
Bisericii.
CLIPE DE LINITE N MI'LOCUL PERSECUIILOR
1up moartea "mpratului Septimiu Sever! su2 domnia cruia cretinii au fost
/rozav persecutai! Biserica s3a 2ucurat de o oarecare linite p#n la suirea
pe tron a lui 1ecius! "n anul =@A. Aceast pace n3a fost tul2urat dec#t "n
timpul scurtei domnii a lui (a'imin! despre care vom spune c#te cuvinte. .n
mai puin de patruzeci de ani! zece "mprai au urmat pe tronul $omei! i
poate c din cauza acestor tul2urri ne"ncetate "n imperiu! cretinii au trit!
prin 2untatea lui 1umnezeu! fr a mai fi persecutai.
)el care a domnit mai mult dintre aceti "mprai a fost Ale'andru Sever. 43
avea dec#t 9E ani c#nd a fost ales "mprat! i a domnit 9= ani. (ama lui!
(ameea! care totdeauna a avut o mare influen asupra lui! iu2ea pe cretini.
Afl#ndu3se "n Antiohia! a chemat la ea pe vestitul "nvtor cretin *ri/en!
pentru a primi "nvtur cu privire la adevrurile credinei. 1ar! cu toate c
un 2tr#n istoric o numete o femeie vestit prin evlavia i teama ei de
1umnezeu! nu este nici o dovad c ea s3ar fi "ntors "ntr3adevr la
1umnezeu. )u toate acestea! nu mai rm#ne "ndoial c din cauza ei!
Ale'andru s3a artat necurmat 2inevoitor fa de cretini! dintre care unii se
/seau printre funcionarii casei sale.
1e altfel! Ale'andru era o fire reli/ioas i avea respect e/al fa de toate
formele de cult> "n felul acesta! el a dat un loc i cretinismului. Se zice c a
avut "n /#nd s "nale un templu lui )ristos i s3l aeze "n mod pu2lic "n
numrul zeilor recunoscui. 1eocamdat! el avea chipul Su "mpreun cu cel
al lui Avraam "n capela lui particular! "n mi0locul statuilor ce "nfiau pe zeii
p/#nismului i 2inefctorii omenirii. Admira i cita adesea aceste cuvinte
ale 1omnului. B)e voii s v fac vou oamenii! facei3le i voi la felC (Luca
E+;9). A pus s le scrie cu litere mari pe zidurile palatului su i pe alte cldiri
pu2lice. &oate acestea nu fceau din Ale'andru Sever un cretin! "ns
1umnezeu Se folosea de el ca s dea clipe de linite Bisericii persecutate.
1in nenorocire! acest timp de linite a a0uns pentru cretini o vreme de
decdere "n ce privete evlavia.
.n timpul domniei lui Ale'andru Sever! situaia cretinismului fa de lume
sufer o mare schim2are. .n aceast vreme! cretinii au "nceput a3i construi
cldiri pu2lice pentru a se aduna! iar "mpratul "ncuviina acest lucru. P#n
atunci! spre marea uimire a p/#nilor! ei n3aveau nici temple! nici altare. .n
timp ce chiar iudeii aveau pretutindeni sina/o/i pu2lice! locurile unde se
adunau cretinii n3aveau nici un semn deose2it. Precum citim "n 5aptele
Apostolilor i "n %pistole! i precum tim c acest lucru s3a "nt#mplat mult
timp dup aceea! ei se adunau "n case particulare (5aptele Apostolilor 9=+9=>
9A+A> =:+6!?> $omani 9E+=;> 9 )orinteni 9E+9A> )oloseni @+9D> 5ilimon =). La
$oma se adunau adesea "n catacom2e! locul de odihn al morilor. .n timpul
persecuiei! ei puteau "n felul acesta s scape mai uor de vr0maii lor! dar "n
acelai timp! aceste adunri ddeau loc la multe "nvinuiri. P/#nii! care nu3i
puteau "nchipui un cult fr templu su altar sfinit! erau "nclinai s cread c
aceste adunri tainice ascundeau fapte ruinoase i vrednice de pedeaps.
Acum cretinii puteau s se adune pe fa "n cldirile aezate "n faa tuturor.
Se pare c! pentru un timp! cretinismul a0unsese una din numeroasele reli/ii
"n/duite. 1ar totul! "n realitate! nu depindea dec#t de 2unvoina
"mpratului> ordinele stranice ale "mpratului de mai "nainte nu fuseser
nicidecum anulate> prime0dia "i amenina ne"ncetat. )retinii au constatat
aceasta la moartea lui Ale'andru Sever. Acest t#nr "mprat! "n v#rst de
numai =A ani! care voia s statorniceasc disciplina "n mi0locul le/iunilor sale!
a fost asasinat "n cortul lui de ctre soldaii revoltai insti/ai de ctre
(a'imin.
Acesta din urm! ales de ctre soldai s urmeze lui Ale'andru ca "mprat!
era un ran necioplit din &racia! de o mrime i putere uria. Prin cura0ul lui!
se ridicase la cele mai "nalte /rade militare! dar era de o cruzime
nemaipomenit. A pus s omoare pe toi prietenii lui Ale'andru. Printre ei se
/seau mai muli episcopi cretini! pe care i3a dat la moarte! nu at#t din
pricin c erau cretini! c#t pentru faptul c se 2ucuraser de prietenia
(2unvoina) "mpratului Ale'andru. 1e altfel e un lucru trist de amintit c cei
ce conduceau 2isericile "i c#ti/aser puin c#te puin o poziie pm#nteasc
nepotrivit "n ce privete chemarea lor ca slu0itori ai lui )ristos. 4u tre2uie s
ne mirm deci c m#na lui 1umnezeu apsa asupra lor.
1ar (a'imin nu s3a mr/init a persecuta doar pe episcopi. &oate clasele de
cretini au suferit urmrile cruzimii lui. Poporul atras de e'emplul su! lovit
totodat de nenorocirile "nt#mplate "n diferite locuri din cauza unor mari
cutremure de pm#nt! pe care le atri2uiau m#niei zeilor! a simit rensc#ndu3
se ura "mpotriva cretinilor. 5uria lui n3a mai cunoscut mar/ini. )ldirile fcute
pentru cult au fost arse i cei ce propovduiau credina au fost /rozav
persecutai.
1in fericire! domnia lui (a'imin a fost de scurt durat. )ruzimea lui prea
mare a ridicat "mpotriva lui pe soldai! care l3au mcelrit. 1up el! a fost un
timp de confuzie de 9= ani! "n care au urmat unul dup altul @ sau D "mprai.
Biserica s3a 2ucurat de linite. .nainte de a vor2i de /rozava persecuie
/eneral care a urmat dup aceste timpuri de pace! vom spune c#teva
cuvinte despre starea de pl#ns sufleteasc "n care czuser cretinii i care!
ziceau unii dintre scriitorii din timpul acela! cerea neaprat persecuie.
Satan este "nfiat "n )uv#ntul lui 1umnezeu "n chipul unui Bleu care
rcnete! cut#nd pe cine s "n/hitC (9 Petru D+?). Aa se arat "n timpuri de
persecuie! cum era cazul c#nd Petru i3a scris prima epistol (@+9=3D+A). 1ar
ne mai este "nfiat su2 forma arpelui a/er i viclean! cut#nd s "nele
sufletele prin tot felul de vicleu/uri i s le a2at de la )ristos (= )orinteni
99+;> Apocalipsa 9=+A). Aa lucreaz el "n timpurile de pace i de prosperitate
e'terioar ale Bisericii! i su2 aceast form este cu mult mai prime0dios
dec#t atunci c#nd "i dezlnuie furia "n chip violent.
1iavolul caut s lucreze asupra cretinilor prin atraciile lumii! prin diferite
fapte ale crnii i ale ochilor! prin dra/ostea de plceri ale vieii i de 2o/ii!
prin um2larea dup slav i dup o situaie "nalt "n lume. )retinii din acea
vreme! ca i cei din zilele noastre! s3au lsat am/ii de r0ma i au czut
"n deertciune lumeasc. Br2aii au a0uns moleii i um2lau dup plceri>
femeile au "ncetat de a arta "n purtarea lor modestia i simplitatea!
recomandate de Petru (9 Petru ;+93E)> iar clerul era pretenios i lacom dup
slav i 2ani.
)eea ce e'plic pro/resul deertciunii lumeti "n mi0locul cretinilor este
faptul c! pentru un mare numr dintre ei! credina nu mai era ca "n timpurile
de la "nceput! o convin/ere nestrmutat! urmare a lucrrii lui 1umnezeu "n
suflet! ci o credin "ntiprit "n minte! printr3o educaie cretin. *ri/en "n
$srit i )iprian "n Apus! depl#n/ "mpreun! "n scrierile lor! duhul lumesc
care se strecurase "n Biseric+ pe de o parte lu'ul! lcomia i m#ndria
clerului! pe de alt parte! viaa uuratic i nele/iuit a simplilor cretini.
Iat c#teva r#nduri ale lui )iprian "n aceast privin+ B1omnul a vrut s pun
la "ncercare pe poporul Su i! "ntruc#t re/ula de via potrivit cu evlavia a
fost dat uitrii at#t de mult "n timpul linitei de care ne3am 2ucurat! o
0udecat a lui 1umnezeu a czut asupra noastr! pentru a ne trezi credina
sl2it! 2a a putea3o numi adormit. Am fi meritat mai mult pentru pcatele
noastre! "ns 1omnul! plin de "ndurare! a or#nduit ca tot ceea ce a venit
asupra noastr s par mai de/ra2 o "ncercare dec#t o persecuie.S .n loc
de a se /#ndi la ceea ce era viaa cretinilor din timpul apostolilor i la ceea
ce tre2uie s fie totdeauna la aceia care sunt ai lui )ristos! cretinii lucrau cu
o lcomie nesturat s3i mreasc 2unurile pm#nteti. Iar muli episcopi!
care ar fi tre2uit s "nvee pe alii prin vor2ele i prin e'emplul lor! i3au
ne/li0at chemarea dumnezeiasc i um2lau dup lucrurile lumii.
Astfel era starea unui mare numr de adunri! c#nd a venit persecuia.
PERSECUIA DE SUB DECIUS
Biserica "n /eneral czuse! deci! "n timpul anilor de pace de care s3a 2ucurat!
"ntr3o stare sufleteasc neplcut. 1omnul! dup cum spunea )iprian! pentru
ca s3o trezeasc din acest somn de moarte! a "n/duit ca s3o treac printr3o
persecuie mai /roaznic dec#t toate cele dinainte. )eea ce3o deose2ea de
celelalte a fost c s3a dezlnuit cu o furie fr seamn "n toate provinciile
imperiului roman.
,na din cauzele acestei persecuii a fost poate refuzul cretinilor de a lua
parte la ser2rile mree din anul =@6! care au avut loc cu ocazia "mplinirii a
9::: de ani de la "ntemeiarea $omei. &otui! at#ta timp c#t a domnit
"mpratul 5ilip! el a aprat pe cretini "mpotriva vr0miei preoilor p/#ni i
a furiei poporului. 1ar "n anul =@A a fost "nvins i omor#t de 1ecius! care a
urmat pe tronul imperial.
4oul "mprat era un zelos partizan al p/#nismului! pe care a cutat s3l
restatorniceasc "n toat mreia lui strveche. A hotr#t deci s st#rpeasc
"n totul cretinismul! i pentru aceasta a poruncit ma/istrailor "n toate
provinciile! de a pune "n aplicare cu strnicie vechile ordine (edicte) date
"mpotriva cretinilor. Su2 pedeapsa propriei lor viei! le3a poruncit ca s dea la
moarte pe toi cretinii fr e'cepie! sau s3i aduc la reli/ia prinilor lor prin
ameninri! pedepse i chinuri.
.mpratul &raian dduse un edict prin care era oprit urmrirea cretinilor! i
un altul "mpotriva denunurilor anonime i mai ales "mpotriva sclavilor care3i
trdau stp#nii. Su2 1ecius nu se inea nici o socoteal de aceste edicte.
(a/istraii um2lau s3i /seasc pe cretini! acuzatorii nu fu/eau de nici o
prime0die i era de a0uns un zvon pu2lic! ca cineva s fie socotit vinovat de
cretinism.
1ecius! prin edictul su a poruncit s urmreasc pe toi care refuzau
consimm#ntul lor la reli/ia statului! 2a chiar i pe cei care erau doar 2nuii
c nu se supun. Pretutindeni unde fusese pu2licat acest /roaznic edict! s3a
hotr#t o zi "n care toi cretinii din acel inut tre2uiau s se adune "n faa
ma/istratului! pentru a se lepda de reli/ia lor. La "nceput "i silea s
recunoasc p/#nismul! pun#nd tm#ie pe altarele zeilor mincinoi. 1ac
refuzau! cutau mai "nt#i s3i "nfricoeze i s3i clatine de la credin prin
ameninri> rm#neau ne"nduplecai! erau supui chinurilor> i dac nici
acestea nu3i a0un/eau scopul! erau dui la moarte. &imp de doi ani! c#t a
domnit 1ecius! mii de cretini au fost sau ari pe ru/ sau aruncai "n
"nchisoare i chinuii p#n la moarte! "ndeose2i episcopii erau o2iectul urii
acestui tiran.
,n mare numr de cretini s3au refu/iat pe unde s3a putut "nainte de a sosi
ziua c#nd tre2uiau s apar "n faa ma/istrailor. %i se condamnau astfel de
2un voie la un e'il permanent! pentru c averile le erau confiscate! iar
"ntorcerea le era oprit su2 pedeapsa cu moartea. Adesea erau aruncai "n
"nchisoarea cei care rm#neau neclintii "n mi0locul chinurilor! pentru ca
suferinele de lun/ durat! pricinuite de ederea "n temnie murdare! de
foamete i de sete! s3i aduc "n stare de a3i prsi credina. La foarte muli!
din nenorocire! li se ddea drumul i fr s fi adus astfel de sacrificii! dup
ce "i procurau o mrturie din partea ma/istratului! care adeverea c s3au
supus edictului imperial. 1ar 2iserica "i socotea ca i cum s3ar fi lepdat de
cretinism i3i respin/ea din s#nul ei.
1enis! episcop de Ale'andria! scrie astfel despre efectul produs prin edictul
imperial+ B(uli cretini de seam s3au supus! unii de fric! alii "ndemnai de
prietenii lor. ,n mare numr edeau "n faa ma/istratului! palizi i tremur#nd!
nevoind s ia parte la ceremoniile reli/ioase p/#ne! dar nefiind /ata a strui
p#n la moarte. Alii sufereau durerile chinului p#n la un timp! apoi se
supuneau.C Aceasta era trista urmare a sl2irii "n care czuser cretinii!
asociindu3se cu lumea.
1ar "n aceste zile aa de "ntunecoase! 1omnul a avut i martirii Si
credincioi care au suferit pentru %l! i3au pierdut averile i i3au ur#t viaa "n
lumea aceasta! spre a o pstra pentru viaa venic (Ioan 9=+=D). 1enis din
Ale'andria istorisete c un mare numr! "ntrii de 1omnul! au rmas
neclintii. Printre ei era un t#nr de 9D ani! numit 1ioscor! care a rspuns cu
cea mai mare pricepere la "ntre2rile ce i s3au pus i care "n mi0locul
chinurilor a artat o aa trie "nc#t ma/istratul a rmas uimit. I s3a dat drumul!
cu nde0dea c! atunci c#nd va a0un/e la o v#rst mai "naintat! "i va
recunoate /reeala. * femeie a fost t#r#t chiar de 2r2atul ei "naintea
altarului i! "n timp ce altul "i inea cu putere m#inile! el o silea! fr voia ei! s
pun pe foc tm#ia "n cinstea idolilor. 1ar ea stri/a "ntruna+ B4u eu fac
aceasta! nu eu fac aceastaGC Fi "n aceast "mpre0urare! 1omnul Se slvea "n
sl2iciunea martirilor Si credincioi.
La )arta/ina! unde "ntr3o persecuie de mai "nainte cretinii suferiser aa de
mult! martorii credincioi ai 1omnului )ristos! aruncai "n temnie! au avut s
"ndure suferinele unei clduri foarte mari! s sufere de foame i de sete.
)redeau c3i vor sili "n felul acesta s se supun poruncilor "mpratului dar!
cu toate c le sttea "n fa moartea cea mai cumplit! ei au rmas neclintii.
La $oma! unii cretini au stat "n "nchisoare mai mult de un an. 1in locul lor de
suferin scriau lui )iprian! episcopul )arta/inei+ B)e parte mai slvit este
pentru oameni! dec#t a putea! prin harul lui 1umnezeu! s mrturiseti pe
1omnul "n mi0locul chinurilor i "n faa morii chiar> s fii adus "n stare! cu un
trup sf#iat i cu un suflet pe 0umtate mort! "ns li2er! s dai mrturie despre
)ristos! 5iul lui 1umnezeu! i din dra/oste pentru %l s fii prta suferinelor
Sale- 4u ne3am vrsat "nc s#n/ele! dar suntem /ata s3o facem. $oa/3te
pentru noi! iu2ite )iprian! pentru ca zi de zi! 1omnul s "ntreasc pe fiecare
din noi! prin puterea triei Sale> pentru ca "ntocmai ca un /eneral priceput!
dup ce i3a deprins i i3a pus la pro2 pe soldaii si pe c#mp! "n mi0locul
pericolelor %l s ne cluzeasc "n sf#rit pe c#mpul de lupt! care este "n
faa noastr! "m2rcai cu armele de ne"nvins ale lui 1umnezeu.C (uli
episcopi din diferite 2iserici au czut ucii "n aceast crunt pri/oan. Printre
ei Ba2ilas! episcop de Antiohia! a fost condamnat s i se taie capul! "mpreun
cu ase tineri catehumeni. I3a vzut murind su2 ochii lui! apoi plec#ndu3i
capul clului! a stri/at+ BIat3m! 1oamne! cu copiii pe care mi i3ai dat.C
Se istorisete c chiar din r#ndul clilor s3au ivit c#teodat oameni care au
mrturisit numele lui )ristos. 4ite soldai din /arda unui proconsul! vz#nd
pe un cretin sl2ind "n faa ameninrilor! i3au fcut semn s nu dea "napoi.
Proconsulul a poruncit "ndat s3i prind! iar ei au murit cu 2ucurie! mrturi3
sind credina lor.
1up doi ani de "ncercare! asemntoare unui cuptor aprins sau unui vas de
topit menit de a curi Biserica! 1omnul i3a pus un sf#rit. 1ecius a murit "ntr3
o lupt "mpotriva /oilor.
1omnul! care Bdisciplineaz pe cine iu2eteC! dduse Bisericii o "ntiinare
serioas! pentru a o face s "nelea/ c ea nu este din lume i c %l o vrea
s fie "n totul a Lui. Ar fi fost o fericire ca ea s3I asculte mustrarea. om
vedea mai departe dac s3a "nt#mplat aa ceva. 1ar mai "nainte tre2uie s
vor2im despre cea din urm persecuie! i totodat despre c#iva oameni de
seam ai 2isericii! din vremea acestor "ncercri.
PERSECUIA LUI VALERIAN(
MARTIRIUL LUI CIPRIAN
1up moartea lui 1ecius au urmat c#iva ani de linite pentru Biseric> dar la
sf#ritul domniei lui alerian! "n anul =D6! persecuia a re"nceput cu violen.
(ai "nt#i! "mpratul a dat un edict! prin care cretinii erau oprii de a se mai
aduna> un al doilea edict condamna la lucru "n ocn pe cei care n3ascultau!
iar un al treilea! poruncea ca toi episcopii! 2tr#nii (sau prez2iterii) i diaconii
s fie dai morii.
.n aceast persecuie a suferit mortea de martir episcopul $omei! Ftefan! i
urmaul su Se'tus. Pe c#nd duceau la locul de chin pe acesta din urm!
credinciosul su ucenic! diaconul Laureniu! "l urma! zic#ndu3i+ B,nde te duci!
printele meu! fr fiul tu-C 3 B( vei urma peste c#teva zileC! rspunse
episcopul. Puin dup moartea lui! prefectul $omei a poruncit s aresteze i
s aduc "naintea lui pe Laureniu! cruia i3a poruncit s3i predea 2o/iile
nespus de mari pe care le aveau! zice3se! cretinii din $oma. Laureniu i3a
cerut un r/az ca s pun totul "n r#nduial. (a/istratul i3a acordat trei zile la
sf#ritul crora Laureniu l3a invitat s vin ca s vad 2o/iile Bisericii! o
curte mare! zicea el! plin cu vase de aur. Prefectul s3a dus i Laureniu l3a
introdus "ntr3o curte plin de sraci i nevoiai+ BIat comoara ce i3am
promisC! zise el. BFi iat pietrele preioase ce i le adau/! fecioarele i
vduvele noastre! cununa Bisericii.C Prefectul! m#niat! porunci ca Laureniu
s fie dez2rcat de haine! apoi pus pe un /rtar de fier i ars "ncetul cu
"ncetul. (artirul! c#nd era aproape s moar! i3a ridicat ochii spre cer! s3a
ru/at pentru "ntoarcerea la 1umnezeu a locuitorilor $omei! apoi i3a dat
duhul.
&ot "n timpul acestei persecuii! "n )ezareea din )apadocia! un t#nr cretin!
cu numele )iril! spri0init de 1omnul a artat un cura0 nemaipomenit. Pri/onit
de prietenii si! iz/onit de prini! dus "n faa tri2unalului! el a rmas neclintit!
cu toate "ndemnurile i promisiunile 0udectorului. BAm fost iz/onit de acas
de ctre prinii mei!C rspunse copilul! Bdar am o locuin mai frumoas i nu
m tem de moartea ce m va duce "ntr3o via mai 2un.C Judectorul a
poruncit s fie dus la ru/! nd0duind c se va "nfricoa c#nd va vedea focul.
1ar totul a fost zadarnic i t#nrul martir a fost dat morii.
Astfel! harul puternic al 1omnului! "n aceste timpuri de necaz! spri0inea pe
martorii Si credincioi i le ddea putere s dispreuiasc suferinele din
timpul de acum din dra/oste pentru Isus i "n vederea slavei venice care
avea s fie descoperit ($omani ?+9?> = )orinteni @+9E!96).
.ns numai puterea 1omnului "i fcea "n stare s rm#n neclintii! i aceast
putere! %l o ddea numai celor care mer/eau "n smerenie. %'emplul urmtor
este! "n aceast privin! destul de iz2itor. Se istorisete c "n acel timp de
persecuie! triau doi prieteni! 4ichifor i Sapricius. )el din urm era un
2tr#n al Bisericii. Ivindu3se o ne"nele/ere "ntre ei! s3au "nvr02it de moarte.
1up un timp oarecare! 4ichifor a cutat s se "mpace cu vechiul su prieten!
dar toate silinele au fost zadarnice+ Sapricius a struit "n ura sa. enea
persecuia lui alerian i Sapricius a fost dus "n faa /uvernatorului! unde i s3a
poruncit s aduc 0ertfe zeilor. $efuz#nd s fac aceasta! ma/istratul a dat
ordin s3l duc la locul de chin. 4ichifor! afl#nd! alear/ i "nsoete pe
vechiul su prieten spre locul de chin! ru/#ndu3l s3i ierte nedreptatea ce i3a
fcut. &otul a fost zadarnic! Sapricius a refuzat cu "ncp#nare iertarea
cerut. Atunci "ns s3a vzut c 1umnezeu nu putea s fie "mpreun cu o
inim nesimitoare (m#ndr) i care nu ascult de porunca Sa+ BAstfel deci ca
nite alei ai lui 1umnezeu! sfini i preaiu2ii! "m2rci3v cu o inim plin
de "ndurare! cu 2untate! cu smerenie! cu 2l#ndee! cu "ndelun/ r2dare!
"n/duii3v unii pe alii i! dac unul are s se pl#n/ de altul! iertai3v unul
pe altul> cum v3a iertat )ristos! iertai3v i voiC ()oloseni ;+9=39;). Sapricius
deodat! ca prsit de 1umnezeu! "i pierde cura0ul i cere se aduc
sacrificii. 4ichifor! uimit! "l "ndeamn s rm#n statornic! dar e "n zadar.
Atunci declar celor care duceau pe Sapricius! c el! 4ichifor! crede "n acest
Isus! pe care prietenul su tocmai "l t/duise. 1us "n faa /uvernatorului!
acesta poruncete ca martorul credincios al lui )ristos s fie omor#t.
1ar cel mai de seam dintre martirii care i3au dat viaa "n timpul persecuiei
lui alerian a fost )iprian! episcopul )arta/inei. 4scut "n acest ora la anul
=::! dintr3o familie cu renume! era 2o/at i se fcuse cunoscut prin talentele
lui. I se dusese vestea p#n departe ca profesor de oratorie. .n acelai timp!
el iu2ea plcerile! teatrul! 0ocurile i sr2torile! i se mira de viaa serioas
pe care o duceau cretinii adevrai. A2ia c#nd a fost "n v#rst de @E de ani!
s3a "ntors la 1umnezeu! prin mi0locirea unui credincios slu0itor al 1omnului
Isus! numit )ecilus. 1in aceast clip! el n3a vrut s mai triasc dec#t pentru
)el care l3a iu2it. Fi3a v#ndut toate averile pentru a le da sracilor i! plin de
focul tinereii! dei era "n v#rst "naintat! s3a devotat "n totul slu02ei
dumnezeiescului su Stp#n! i "n cur#nd a fost cunoscut prin r#vna i
seriozitatea vieii sale ca cretin. Studiul crilor sfinte a0unsese ocupaia
statornic i cea mai iu2it a sa i a continuat3o p#n la sf#ritul vieii.
)hiar la doi ani dup "ntoarcerea sa la 1umnezeu! hotr#rea /eneral a
cretinilor din )arta/ina a fost ca el s ocupe sarcina de episcop sau
suprave/hetor. H#ndindu3se la marea sarcin ce are de "ndeplinit! el ar fi voit
s refuze! dar struinele ne"ncetate ale "ntre/ului popor l3au hotr#t s
primeasc i! "n timpul celor zece ani care s3au scurs p#n la moarte! s3a
artat cu totul devotat lucrrii sale. (#nat de o dra/oste "nfocat pentru
1omnul i pentru suflete! i3a "ndeplinit datoriile sarcinei sale cu cea mai
mare credincioie. %ra un timp de mari /reuti! provenit fie din starea de
moleire "n care czuser cretinii! fie din persecuiile ce aveau s le "ndure!
fie din preteniile ce "ncepea s le ia episcopul $omei. )iprian a dat dovad
"n acelai timp i de trie i de 2l#ndee. %l tia s "ncura0eze i s
spri0ineasc pe cei sla2i! dar se "mpotrivea cu trie rului ce cuta s se
introduc din ce "n ce "n Biseric.
Se "mpotrivea "ndeose2i uurinei cu care se primeau din nou "n adunarea
Bisericii cei care dduser "napoi "n timpul persecuiei! fie sacrific#nd zeilor!
fie cumpr#nd certificate "n care se arta c au sacrificat! fie arunc#nd crile
sfinte. Se "mpotrivea totodat cu cea mai mare strnicie episcopului $omei!
care cerea "nt#ietatea peste ceilali episcopi i "i lua uneori titlul de episcopul
episcopilor. )u toat "mpotrivirea artat acestei pretenii! ea s3a artat "ntr3o
tot mai mare msur! i "n felul acesta a luat natere papismul.
)iprian s3a artat tot aa de neclintit i "n timpul pri/oanei. )#nd a iz2ucnit
acea a lui 1ecius! el a fost printre primii vizai de ura p/#nilor din )arta/ina!
care nu au uitat c i3a schim2at reli/ia! iar r#vna lui "i "ntr#ta. B)iprian la
leiGC era stri/tul care rsuna "n teatru! unde se aduna poporul p/#n al
)arta/inei. )ed#nd la struinele celor credincioi! )iprian se retrase deo3
parte timp de = ani c#t a inut persecuia! fr a "nceta de a da turmei sale!
din locul unde se retrsese! tot felul de "ndemnuri.
1up moartea lui 1ecius! a venit din nou la )arta/ina i i3a luat serviciul su
s#r/uitor. A avut ocazia s3l "ndeplineasc "ntr3un chip deose2it "n timpul unei
ciumi /roaznice! care s3a ivit "n acest ora. &oi! cuprini de spaim! s3au
refu/iat! prsind chiar pe cei mai de aproape ai lor.
)iprian a adunat pe mem2rii turmei sale i le3a amintit datoria oricrui ucenic
al lui )ristos de a3i arta "ndurarea! nu numai fa de fraii lor "n credin! ci
chiar fa de vr0maii lor. At#t de struitoare au fost "ndemnurile lui! "nc#t cei
credincioi! "nsufleii de acelai duh ca i el! au luat parte la "n/ri0irea ce
tre2uie dat celor cuprini de cium! fr s fac vreo deose2ire "ntre cretini
i p/#ni! i art#nd fa de acetia din urm "mplinirea cuv#ntului 1omnului+
BIu2ii pe vr0maii votri.C
)#nd! "n anul =D6! a iz2ucnit din nou persecuia! su2 "mpratul alerian!
)iprian a fost adus "naintea lui Paternus! proconsulul Africei. $efuz#nd de a
aduce 0ertfe zeilor! a fost e'ilat la )uru2os! ora aezat cale de o zi de
)arta/ina. Acolo a rmas 99 luni. La sf#ritul acestui timp! Paternus a fost
"nlocuit de Halerius (a'imus. Acesta a pus s aresteze pe )iprian "n locuina
sa i a poruncit s3l aduc la )arta/ina. %vlaviosul episcop nu s3a ascuns!
deci tia c "i sosise sf#ritul. )u inima linitit i cu faa senin! a plecat la
drum su2 conducerea ofierilor i a soldailor trimii s3l prind. * 2oal
uoar a proconsulului l3a "mpiedicat de a se "nfia la 0udecat "n ziua
citat.
estea arestrii episcopului preaiu2it s3a rsp#ndit pretutindeni cu iueala
ful/erului. Aproape toi credincioii au petrecut noaptea "n 0urul casei unde a
fost "nchis )iprian. A doua zi! su2 o puternic escort i "ncon0urat de o
mulime foarte mare a fost dus "n faa proconsulului+ B&u eti &ascius )iprian!
episcopul at#tor oameni nele/iuii-C l3a "ntre2at ma/istratul. B%u suntC!
rspunse )iprian. B.mpratul "i poruncete s sacrifici zeilor notri.C B4u pot
s fac asta! eu sunt cretin.C BH#ndete3te serios la ce faci> e vor2a de viaa
taC! mai spuse proconsulul. B.ndeplinete ordinele pe care le3ai primitC!
rspunse linitit )iprian. B4u mai poate fi vor2a de nici o /#ndire. %u tre2uie
s ascult de 1umnezeul meu.C
Proconsulul a stat de vor2 o clip cu cei ce3l "ncon0urau! apoi a dat aceast
sentin+ BPoruncim ca s se taie capul lui &ascius )iprian! care a dispreuit
pe zei i poruncile evlaviosului "mprat.C B1umnezeu s fie ludat! care vrea
s m scape de acest trup de moarteC! stri/ )iprian "n /ura mare. B(urim i
noi cu el!C au zis fraii care erau de fa. )iprian a fost dat numaidec#t pe
m#na clilor! dus "ntr3un c#mp "n apropiere i omor#t.
Lucru vrednic de amintit! Haleriu (a'imus a murit chiar la c#teva zile dup
condamnarea lui )iprian. Fi dup doi ani! persecuia dur#nd timp de trei ani
cu cea mai mare violen! armata roman a fost nimicit de peri! aproape "n
"ntre/ime.
alerian! fcut prizonier de Sapor! "mpratul perilor! a fost tratat "n chipul cel
mai ruinos de ctre acesta din urm! care se slu0ea de el ca de o scar!
pentru a se urca pe cal. 1up mai muli ani de suferin! a murit su2 povara
durerilor i din cauza rului tratament ce le3a suferit. Sapor a pus s3l 0upoaie
i s3i presare trupul cu sare! apoi l3a sp#nzurat de 2olta unui templu.
Sf#ritul trist al mai multor persecutori ai cretinilor a iz2it multe suflete.
*amenii au "nceput a se /#ndi c dumanii cretinismului erau totodat i cei
ai cerului. &imp de @: de ani! care au urmat! Biserica s3a 2ucurat de linite "n
afar> dar acesta a fost un timp de mare scdere "n viaa cretinilor. Atunci
1omnul le3a dat "nc o ultim i serioas "ntiinare prin persecuia ce a avut
loc su2 "mpratul 1iocleian.
CEA DIN URM PERSECUIE
Sub mpratul Diocleian
1up s#n/eroasa persecuie care a avut loc su2 alerian! Biserica! precum
am mai spus! s3a 2ucurat de o pace "ndelun/at. Pe la sf#ritul acestei
perioade au avut loc mari schim2ri "n c#rmuirea imperiului roman.
1iocleian! "mpratul de atunci! care a "nceput s domneasc "n anul =?@! i3
a luat ca tovrie de domnie pe prietenul su (a'imin. Acesta avea s
domneasc "n *ccident! iar 1iocleian "n *rient. )eva mai mult! fiecare
"mprat "i mai luase pe l#n/ sine! su2 numele de BcezarC! un locotenent
care tre2uia s3i urmeze la tron. )ezarul din *ccident se numea )onstaniu!
cel din *rient era Haleriu! /inerele lui 1iocleian.
.n timpul lun/ii perioade de pace prin care trecuse Biserica! ea atinsese un
/rad de prosperitate "n afar! pe care nimeni nu3l sperase. )retinii erau "n
mare numr "n toate clasele societii. Aveau ran/uri "nalte "n stat! "n armat
i chiar "mprteasa i fiica sa aleria erau 2inevoitoare cretinilor. .n cele
mai multe orae! i3au construit cldiri! unde se adunau pentru cultul lor. .n
4icomedia! unde "mpratul "i avea reedina! chiar "n faa palatului su se
ridica un templu cretin.
1ar dac Biserica prosperase "n afar! "n ce privete partea luntric se
"ndeprtase de la curia i simplitatea %van/heliei. Persecuiile "ndurate n3
au oprit3o de pe calea decadenei! nu i3a plecat urechea la "ntiinrile
1omnului! care3i zicea+ BAdu3i aminte de unde ai czut! pociete3te i
"ntoarce3te la faptele tale dint#iC (Apocalipsa =+D). .n 2iserici "ncepuse s se
vad 2o/ate podoa2e! vase de aur i de ar/int! i unele ceremonii
"mprumutate din cultul iudaic tindeau s se introduc i s "nlocuiasc
"nchinarea "n duh i "n adevr (Ioan @+=;3=@). (arile adevruri "nvate de
apostoli cu privire la naterea din nou i la "ndreptirea credinciosului prin
credin au fost uitate sau nu mai erau "nelese. $e"nnoirea prin apa 2otezului
(9 Petru ;+=9) i "ndreptirea prin fapte erau puse "n locul acestor adevruri
de temelie i %van/helia era rsturnat (Halateni 9+6> =+9E). 5ilozofia! adic
raionamentele "nelepciunii omeneti! se introduse la "nvtorii Bisericii! i
Scripturile nu mai erau primite "n simplitatea lor ()oloseni =+?). &otodat erau
date tot felul de "nvturi /reite! chiar de ctre cei mai de seam din aceti
"nvtori! de e'emplu de vestitul *ri/en. .ndemnurile celor ce pstoreau
turma! "n loc de a prezenta pe )ristos i harul Su! nu mai erau dec#t
discursuri de moral i filozofie! iar populaia cretin era totdeauna atras
mai mult spre lume. )lerul se constituise ca o clas aparte! aa c prezena
i lucrarea 1uhului Sf#nt "n Biseric erau nesocotite sau uitate.
%piscopii "i luaser pe nedrept o autoritate totdeauna mai mare (vezi 9 Petru
D+93@). )retinii se deprtaser de "nvtura sntoas> am2iia i luptele lor
cauzau! "n s#nul comunitilor! certuri i ne"nele/eri care adesea ddeau loc
la scene de violen (Halateni D+9D). )redina i dra/ostea sl2eau din ce "n
ce> "n schim2 creteau m#ndria i lcomia. Astfel era trista stare luntric a
Bisericii. Atunci 1omnul a tre2uit s ia "nc odat var/a pentru a da o ultim
"ntiinare (Apocalipsa ;+9A)! "n/duind Satanei s dea cel din urm asalt
Bisericii. 4ici o persecuie n3a fost mai violent ca aceasta.
.mpratul 1iocleian! dei superstiios! la "nceput nu ura cretinismul. .n
schim2! )onstaniu! "n *ccident! favoriza pe cretini! dar Haleriu! de o fire
/rosolan i crud! "i ura i aceast ur era "ntreinut i "nsufleit de mama
sa! o femeie superstiioas! dedat la tot felul de o2iceiuri din p/#nism i "n
totul su2 puterea preoilor i a idolilor. Acetia vedeau "n prosperitatea
cresc#nd a cretinilor! semnul propriilor lor cderi> totodat! vr0mia lor
"mpotriva cretinismului i a celor care "l practicau se arta din ce "n ce mai
mare! i cutau mi0loace pentru a termina cu acest neam ur#cios. Pe de alt
parte! filozofii i "nvaii de care era "ncon0urat 1iocleian urau tot aa de mult
o reli/ie a crei curie "i condamna i ale crei "nvturi le respin/eau cu
simul lor. Ar fi vrut s3o st#rpeasc. )u toate sforrile lor! unite cu cele ale
preoilor! pentru a an/a0a pe 1iocleian s pedepseasc aspru pe cretini!
acetia n3au avut nimic de suferit "n timpul primilor 9@ ani de domnie ai
"mpratului. Atunci vr0maii cretinismului se "ndreapt spre Haleriu! care i
fcuse s fie "ndeprtai din armat toi care nu voiau s sacrifice idolilor i
care dduse totodat morii pe mai muli din ei.
.n iarna anului ;:;3;:@! Haleriu a venit la 4icomedia! cu scopul de a sili pe
1iocleian s pedepseasc pe cretini. Btr#nul "mprat nu a cedat imediat.
Preoii! cunosc#nd sufletul lui superstiios! au pus atunci "n lucrare! pentru a3l
convin/e! vicleu/urile pe care le insufla duhul lor de minciun. .ntr3o zi! pe
c#nd 1iocleian aducea un sacrificiu! preoii! dup o2iceiul lor! cutau "n
mruntaiele victimei! prevestiri 2une sau rele. 1ar ei au spus c nu se /sesc
nici un fel de prevestiri. S3au adus noi 0ertfe> rezultatul a fost acelai! i preoii
au spus "mpratului "nspim#ntat! c aceasta s3a "nt#mplat din cauza
nele/iuiilor care erau de fa. %i numeau astfel pe ofierii cretini care
"nsoeau pe "mprat i care! "n timpul sacrificiului! fceau semnul crucii!
pentru a3i uura contiina. 1iocleian! m#niat! a poruncit tuturor ofierilor s
aduc sacrificii! su2 pedeapsa de a fi 2tui cu var/a i de a fi alun/ai din
serviciul su. %l a poruncit comandanilor armatei s lucreze la fel fa de
cretinii din le/iunile lor.
1ar numai aceasta nu mulumea pe Haleriu i pe mama sa. %i au silit pe
"mprat s "ntind persecuia asupra tuturor cretinilor. .nainte de a se
supune dorinei lor! 1iocleian a voit s se consulte cu zeii. .n acest scop a
trimis pe cineva la oracolul lui Apolon! "n (ilet. *racolul rspunsese i se
credea c zeul "nsui a vor2it c drepii care sunt pe pm#nt "mpiedic
oracolele de a rspunde. )ine erau aceti drepi- Preoii e'plicau c este
vor2a despre cretini i aceasta hotr" pe 1iocleian. edem aici puterea de
minciun a SataneiG Astfel a "nceput a zecea i ultima persecuie! care a durat
timp de zece ani.
La =@ fe2ruarie anul ;:; s3a dat primul edict "mpotriva cretinilor. %l hotra ca
toi care refuzau s sacrifice zeilor s fie "nlturai din funcii! s fie lipsii de
averile! ran/ul i drepturile lor de ceteni> ca toi sclavii! care struiau "n
credina lor! s piard orice nde0de de a do2#ndi li2ertatea! iar cretinii de
orice condiie social puteau s fie supui la chin. &oate 2isericile tre2uiau s
fie distruse! adunrile reli/ioase erau interzise! iar crile sfinte tre2uiau s fie
date slu02ailor "mpriei i s fie arse.
Aceast "ncercare de a distru/e Scripturile! pe care "i spri0ineau cretinii
credina lor! era o sforare cu totul nou din partea Satanei. 1ar )uv#ntul lui
1umnezeu! 2inecuv#ntat fie %l! nu poate fi desfiinat (Ioan 9:+;D> 9 Petru
9+=D). Satan tia 2ine! fiindc l3a "ncercat! c acesta este sa2ia 1uhului
((atei @+939:> %feseni E+96). A3l face s dispar "nseamn a distru/e
cretinismul. 5ilozofii de la curtea "mpratului au fost fr "ndoial! "n aceast
privin! uneltele vr0maului. Scripturile erau arsenalul unde cretinii "i
fureau armele "mpotriva acestora. Puterea roman! "nfiat prin fiara a
patra i care se va arta i mai /rozav "n viitor! fcea rz2oi sfinilor "n toate
felurile (1aniel 6> Apocalipsa 9;+6> 96+?). Biserica din 4icomedia a fost
distrus su2 ochii "mpratului! iar crile sfinte ce se /seau acolo au fost
arse. .n multe alte inuturi! 2isericile au fost tot astfel distruse! iar cretinii care
au refuzat s predea Scripturile au fost dai la moarte.
A2ia s3a afiat edictul "n 4icomedia! c un cretin de vi no2il l3a sf#iat. )u
toat poziia sa "nalt! a fost condamnat la moarte i ars cu "ncetul (cu un foc
mic). 1umnezeu l3a spri0init "n /roaznicele suferine! aa c 2r2ia cu care
le3a suportat a umplut de uimire pe clii si.
La puin timp dup aceea! focul a cuprins! "n dou r#nduri! palatul imperial.
5r vreo dovad! au fost acuzai cretinii! c ei sunt autorii acestor "ncercri
de incendiu> se 2nuie c Haleriu nu era strin de aceasta> el voia s
"mpin/ pe "mprat la msuri mai aspre! i declar c va prsi 4icomedia!
unde! zicea el! viaa "i era "n prime0die. 1iocleian a crezut c "ntr3adevr
cretinii sunt vinovai! "nspim#ntat i m#niat "n cel mai "nalt /rad! el a dat
ordinele cele mai severe.
4umeroase persoane au fost aruncate "n "nchisoare i supuse la cele mai
/roaznice chinuri pentru a le face s3i mrturiseasc crima. (uli au fost
ari! "necai sau li s3au tiat capul. Haleriu i mama lui i3au atins scopul.
Persecuia s3a dezlnuit "mpotriva tuturor cretinilor! din orice clas social
ar fi fcut parte. 1iocleian a constr#ns chiar i pe "mprteasa Prisca i pe
fiica sa aleria s sacrifice zeilor. La fel a procedat i cu funcionarii curii
sale. (uli au voit mai 2ine s sufere 2at0ocorirea lui )ristos dec#t s se
2ucure de slava acestei lumi. %i au refuzat s asculte i au suferit chiar "n
faa "mpratului cele mai /roaznice chinuri. Astfel! unul dintre ei avea trupul
sf#iat. Pentru a3i "nspri suferinele! au turnat "n rnile lui vii! un amestec de
sare i oet! dar nimic nu a zdruncinat statornicia martirului. %l a inut cu trie
mrturisirea 4umelui 1omnului )ristos i a refuzat recunoaterea altor zei.
Atunci "mpratul furios a poruncit s fie ars la foc "ncet.
5uria persecutorilor nu a fost potolit prin chinuri izolate. Au cutat s omoare
cu /rmada pe cei care mrturiseau pe 1omnul )ristos. $u/uri nespus de
mari au fost "nlate i acolo "i ardeau cu /rmada. Pe alii "i aruncau "n mare!
le/ai de pietre mari. Persecuia s3a "ntins "n tot imperiul! "n afara provinciilor
din *ccident unde /uverna )onstaniu. %l s3a mulumit doar s distru/
2isericile.
Puin dup promul/area primului edict! s3a dat un al doilea "mpotriva
conductorilor turmei. .nchisorile au fost umplute cu episcopi (sau 2tr#ni) i
diaconi. )ur#nd dup aceea! a aprut al treilea edict! care oprea de a se da
drumul cuiva! dac nu era /ata s sacrifice zeilor. )ei care refuzau erau
declarai vr0mai ai statului i tre2uiau s fie supui la chin i la alte
pedepse! pentru a3i sili s se lepede de cretinism.
,n mare numr de oameni din cei mai de seam! cei mai evlavioi i cei mai
vrednici de respect ai Bisericii au fost astfel chinuii! dai la moarte sau
condamnai la munci /rele "n min.
.mpratul se m/ulea la /#ndul c! lipsii de conductorii lor! cretinii
cedeaz mai uor> a fost silit "ns de a recunoate c nu i3a a0uns inta.
.ndemnat de preoii p/#ni i de Haleriu! a dat atunci un al patrulea edict!
care "ntrecea pe celelalte "n asprime. (a/istraii au primit ordin de a
"ntre2uina fr rezerv! orice fel de chinuri pentru a sili pe toi cretinii!
2r2ai! femei i copii! s se "nchine zeilor.
1ar ce nu3i "n stare s fac inima omeneasc su2 conducerea Satanei! care
este uci/a de la "nceput- %ra lupta hotr#toare! pe care o spri0inea
vr0maul! pentru a menine idolatria "mpotriva 1omnului )ristos. 1up darea
edictului! s3a fcut cunoscut pe strzile oraelor c toi! 2r2ai! femei i copii!
au s mear/ la templele zeilor pentru a sacrifica sau a primi sentina de
moarte. La pori erau oprii cei care intrau i ieeau i erau supui la o
ri/uroas cercetare pentru a ti dac erau cretini. La cea mai mic 2nuial!
omul era "nhat i dus la "nchisoare. 5amilii "ntre/i au fost mcelrite! dup
ce au "ndurat tot felul de suferine. )ei "nchii erau lsai s moar de foame!
erau ari! "necai! rsti/nii! sp#nzurai de picioare i mureau astfel! "ncet.
,neori zece! douzeci! asezeci i chiar o sut de persoane erau date la
moarte "mpreun "n acelai loc! i totodat "n modul cel mai crud+ pretutindeni
cretinii erau prsii! fr dreptul de a se apra de ura poporului. %i nu
aveau nici un drept de pl#n/ere la autoriti! i ne putem uor /#ndi la ce
a2uzuri au fost e'pui. A sacrifica zeilor era sin/urul mi0loc de a scpa de
nedrepti! de suferine i de moarte.
)#tva timp! persecutorii au crezut c au 2iruit. S3au ridicat columne i s3au
2tut medalii "n cinstea lui 1iocleian i Haleriu! ca unii care au st#rpit
cretinismul i au resta2ilit cultul zeilor. 1ar )el ce stp#nete "n ceruri avea
s3Fi "ntind m#na i c culce la pm#nt pe vr0maii numelui Su. Acetia
puteau s omoare pe cretini! s distru/ 2isericile i s le ard crile sfinte!
dar nu puteau s atin/ izvorul viu al cretinismului. Perioada de suferine a
cretinilor a fost precis msurat i toat puterea "mprailor nu putea s o
prelun/easc nici mcar un ceas.
(#na lui 1umnezeu apsa /roaznic asupra vr0mailor Bisericii. .ntr3al
optulea an de persecuie! Haleriu! care fusese insti/atorul! a fost cuprins de o
2oal "nspim#nttoare. )a i Irod odinioar (5aptele Apostolilor 9=+=;)! a
fost m#ncat de viermi. Au fost chemai doctorii cei mai "ndem#natici! s3au
consultat oracolele> totul a fost zadarnic. 1octoriile nu a0utau dec#t s
creasc rul> palatul era plin de un miros otrvitor! rsp#ndit din acest trup
aproape putred! i "nsi amicii "mpratului! nemaiput#nd suferi! l3au prsit.
Lovit "n trup! cuprins de cele mai /roaznice suferine! el stri/ dup har.
&rimise la cretini s se roa/e pentru el i a dat un edict prin care acorda
practicarea li2er i pu2lic a reli/iei lor. 1up c#teva zile a murit. &imp de
ase luni a fost e'ecutat edictul. (uli cretini au ieit din "nchisori i din mine!
dar cei mai muli pentru a purta restul vieii lor! urmrile suferinelor de care
au avut parte.
(a'imin! care a urmat lui Halariu! a continuat s persecute pe cretini cu o
cruzime i mai mare. %l a poruncit ca toi funcionarii civili i militari! toi
oamenii li2eri sau sclavi! chiar i copiii! s sacrifice i s mn#nce din
lucrurile 0ertfite idolilor. &oate alimentele care se vindeau pe pia erau
stropite cu vin sau ap sfinit "n slu02a zeilor! pentru ca de voie! de nevoie!
cretinii s ia parte "n vreun fel oarecare la cultul idolatriei. S#n/ele martirilor
a "nceput s cur/ "n tot imperiul! "n afar de Halia! unde era )onstaniu. 1ar
m#na lui 1umnezeu s3a simit din nou. $z2oiul! ciuma i foamea s3au
dezlnuit "n toate provinciile Asiei. .n toat partea imperiului peste care
/uverna (a'imin! o secet ce a durat un an "ntre/ a adus o foamete
cumplit. 1up ea a venit ciuma. Spaima a cuprins "ntrea/a populaie> numai
cretinii! "nsufleii de iu2ire! au "nfruntat 2oala i cutau s "n/ri0easc de
2olnavii care erau prsii i s "n/roape morii care erau lsai fr
"nmorm#ntare.
P/#nii! cuprini de spaim! spuneau c aceste rele au venit din cauza
persecuiei "mpotriva cretinilor. (a'imin! "nspim#ntat! a oprit persecuia.
Astfel s3a sf#rit perioada "nfiat prin 2iserica din Smirna! timp s#n/eros
c#nd muli credincioi au fost "n0u/hiai din pricina )uv#ntului lui 1umnezeu i
din pricina mrturiei pe care o inuser (Apocalipsa =+?399> E+A).
.n timp ce 1omnul arta "n ei puterea Sa! d#ndu3le cura0 "n nite suferine aa
de mari! persecuiile erau "ntiinri date Bisericii pentru a3i re"nvia dra/ostea
dint#i i a o face s ias din capcana lumii. A ascultat de /lasul )apului ei-
ai! istoria ne spune c nu. 1ar! "n ciuda tuturor sforrilor vr0maului! ce a
"ntemeiat )ristos nu poate s piar ((atei 9E+9?).
SCRIERILE DE APRARE ALE CRETINISMULUI
(A)olo*++le)
Am vor2it despre ultima mare lupt pe care Satan i p/#nismul au dat3o
"mpotriva cretinismului. Acesta din urm a "nvins prin statornicia i cura0ul
martirilor "n suferine i "n moarte.
4oul "mprat din *ccident! )onstantin! fiul lui )onstaniu! s3a declarat pe fa
"n favoarea cretinilor. Pentru Biseric! acest lucru a fost "nceputul unei ere
noi. .nainte de a vor2i despre aceasta! vom mai da c#teva amnunte asupra
timpului de persecuii.
)um am vzut! de la "nceput s3au adus cretinilor tot felul de acuzaii. .i
"nfiau ca dumani ai statului! ca atei fr reli/ie i fr cult! ca unii ce se
dedau "n ascuns la fapte din cele mai condamna2ile. Acestea erau nscociri!
desi/ur! pentru a "ndrepti persecuiile. Iudeii i p/#nii atacau pe "ntrecute
pe cretini i adevrul %van/heliei. *ri! dac cretinul nu poate i nu tre2uie
s se foloseasc de violen pentru a respin/e atacurile "ndreptate asupra sa!
el tre2uie s fie totdeauna /ata s Brspund oricui "i cere socoteal de
nde0dea care este "n el> dar cu 2l#ndee i teamC (9 Petru ;+9D).
1omnul a dat putere cretinilor cura0oi s arate netemeinicia acuzaiilor cu
care erau "nfierai ucenicii 1omnului )ristos i pentru a statornici adevrul
cretinismului. %i au fcut aceasta "n scrierile numite Bapolo/iiC! care
"nseamn BaprareC. %ste cuv#ntul de care s3a servit apostolul Pavel c#nd se
apra "naintea iudeilor i "naintea re/elui A/ripa i c#nd le "nfia adevrul
(5aptele Apostolilor ==+9> =E+93=). Adesea! aceste apolo/ii erau adresate
"mprailor care ordonau persecuiile! pentru ca s3i lmureasc asupra
adevratei firi a reli/iei cretine. )ele dint#i au fost prezentate pe la anul 9=D!
"mpratului Adrian! care se /sea "n Atena! prin Aristide! un cretin din acest
ora! i prin episcopul Uuadratus. Acesta din urm apra %van/helia "mpo3
triva "nvinuirilor aduse de dumani i amintete de minunile 1omnului.
.mpratul pare c a inut socoteal "ntr3o oarecare msur de scrierile
acestor doi slu0itori ai 1omnului )ristos! cci a scris proconsulului Asiei s
opreasc de a mai persecuta pe cretini! at#ta timp c#t nu sunt clcate le/ile.
Peste c#iva ani! pe la anul 9@:! Iustin prezint o lun/ apolo/ie "mpratului
Antoniu Pius! fiului su i senatului roman. .ncepe prin a face apel la
dra/ostea "mpratului. %l spune+ B1atoria noastr este de a face pe deplin
cunoscut faptele i /#ndurile noastre... datoria voastr! c#rmuit de dreapta
chi2zuin! este de a cerceta cauza i de a lucra dup o dreapt 0udecat>
fr aceasta! ce scuz vei avea "naintea 0udecii lui 1umnezeu-C Apoi Iustin
dezvinovete pe cretini de acuzaia c sunt atei! prezent#nd "nvturile
cretine> i pentru a arta curia vieii cretinilor! citeaz mai multe pasa0e
din Scriptur! "ntre altele o mare parte din cuv#ntarea 1omnului de pe munte.
.n mai multe pasa0e! el vor2ete totodat despre Isus ca 5iu al lui 1umnezeu!
care S3a "ntrupat i a devenit Stp#nul nostru! i face s ias la iveal
"mplinirea "n )ristos a mai multor profeii. Apoi termin apolo/ia! art#nd cum
era cultul cretinilor.
Athena/oras! nscut "n Atena! era un filozof care a trit "n ultima 0umtate a
secolului al doilea. %l s3a hotr#t s scrie "mpotriva cretinilor i "n vederea
aceasta s3a apucat s citeasc scrierile lor. 1umnezeu! prin aceast citire! i3a
deschis ochii i a a0uns cretin. .n loc de a ataca pe ucenicii 1omnului! el le ia
aprarea i prezint "n anul 966! lui (arcus Aureliu i fiului su )ommodius!
o apolo/ie a reli/iei cretine. .ntre altele el spune "n aceast scriere+ BPentru
ce s fii tul2urai numai din cauza numelui ce3l purtm- 4umai numele
acesta nu merit ura voastr> crima e vrednic de pedeaps. 1ac suntem
dovedii cu vreo nele/iuire! mare sau mic! pedepsii3ne! dar nu doar pentru
faptul c ne numim cretini. 4ici un cretin nu este criminal! cel puin dac nu
lucreaz "mpotriva a ceea ce mrturisete.C
(ai departe! art#nd deose2irea dintre purtarea cretinilor i cea a p/#nilor!
el spune+ BLa noi vei /si oameni netiutori! lucrtori! femei 2tr#ne! care n3
ar putea desi/ur s dovedeasc prin ar/umente adevrul "nvturii noastre>
dar prin faptele lor! arat urmarea 2inefctoare care se produce c#nd cineva
e "ncredinat c aceast "nvtur este adevrat. %i nu fac discursuri! ci
fapte 2une. )#nd sunt lovii! ei nu rspund cu lovituri> nu fac proces celor ce3i
0efuiesc> dau celor care le cer> i iu2esc pe aproapele ca pe ei "nii.C
% o frumoas mrturie. Aceast via curat i aceast iu2ire! recomandate
de )uv#ntul lui 1umnezeu! "n mi0locul iu2irii de sine! a poftelor trupeti i a
cruzimii o2iceiurilor p/#neti! erau destul de "n stare s3i umple de uimire.
%le ar fi tre2uit s3i c#ti/e la o reli/ie care producea astfel de roade! i unii
"ntr3adevr au fost adui "n felul acesta la cretinism. 1ar cei mai muli
rm#neau vr0mai! pentru c inima rea a omului vrea mai de/ra2 faptele
rele. .n ce "l privete pe "mprat! m#ndria lui de filozof nu putea s3l
hotrasc a primi crucea lui )ristos! care nimicete "nelepciunea omeneasc
(9 )orinteni 9+9?3=@).
,n alt apolo/et a fost (inutius 5eli'! nscut "n Africa pe la "nceputul secolului
al treilea. 5usese un avocat i un orator distins la $oma. %l a scris o apolo/ie
a cretinismului su2 form de dialo/ "ntre doi prieteni! unul cretin i altul
p/#n. )el din urm aduce motivele sale "n favoarea p/#nismului i ar/u3
mente "mpotriva cretinismului. )retinul rspunde! "n primul r#nd! el admite
faptul c cretinii au numai dispre fa de zeii p/#nilor! i dovedete acest
lucru. %l spune+ BFoarecii! r#ndunelele i liliecii rod! insult i necinstesc pe
zeii votri. 1ac nu le alun/ai! aceste animale "i vor face cui2 "n /ura idolilor
votri! iar pian0enii "i vor ese p#nze peste feele lor. .n primul r#nd! voi "i
lucrai! apoi "i lustruii! "i vopsii i3i aprai voi "niv! pentru ca apoi s v
temei de ei i s3i cinstii. 1ac am cerceta toate o2iceiurile voastre! unele
nu pot dec#t s provoace r#sul pe 2un dreptate! iar altele s inspire mil.C
Pe de alt parte! iat cum vor2ete despre 1umnezeul cretinilor+ B)#nd v
"nlai ochii spre ceruri i c#nd privii lucrrile creaiei ce v "ncon0oar! cum
de nu vedei clar e'istena unui 1umnezeu nespus de "nelept! care
"nsufleete! face s se mite! susine i /uverneaz "ntrea/a natur- Privii
"ntinderea cea mare a cerurilor i iueala micrii lor! fie atunci c#nd noaptea
vi le arat presrat cu stele! sau c#nd sunt luminate ziua de soare. edei
m#na atotputernic ce le ine "n sfera lor i care c#rmuiete micarea.C Apoi
vor2ete despre soare i lun! despre lumin i "ntuneric i despre ordinea
minunat a anotimpurilor> despre marea cu flu'ul i reflu'ul su! despre
izvoare i fluviile ce se vars "n ocean. &rece apoi "n cercetare lumea
animalelor! unde fiecare creatur "i are locul su propriu! i "n cele din urm
a0un/e la om i la minunata lui "ntocmire. B&otulC! spune el Bvestete un
)reator divin! i acest )reator al tuturor lucrurilor este 1umnezeul cretinilor.C
(inutius vor2ete p/#nilor "n lim2a pe care o "nele/. Iudeilor a tre2uit s le
dovedeasc potrivit Scripturilor. P/#nilor le arta e'istena adevratului
1umnezeu care a creat toate lucrurile.
oi aminti apoi apolo/ia lui &ertulian! unul din oamenii cei mai de seam i
renumii ai Bisericii! la sf#ritul secolului al II3lea. S3a nscut la )arta/ina! "n
anul 9E:. .nzestrat cu mari talente naturale! a fcut studii amnunite i a
intrat "n cariera dreptului! unde s3a distins mult. B%ram or2 pe atunciC! spunea
el! Bi fr lumina 1omnului.C %l a fost iz2it! vz#nd statornicia i tria
martirilor i a devenit cretin! dar nu se tie amnunit despre "ntoarcerea lui
la 1umnezeu. BAltdatC! scrie el adres#ndu3se p/#nilor! B2at0ocoream
reli/ia cretin! cum facei i voi astzi. 4oi toi am fost ca i voi! cci nu se
nate cineva cretin! ci devine.C .n vestita sa apolo/ie! adresat c#rmuitorilor
de provincii! el spune cuvinte care arat c#t de mult se "nmuliser cretinii "n
imperiu. B4oi nu suntem dec#t de ieri! i cu toate acestea umplem totul!
oraele voastre! insulele! castelele! t#r/uoarele! tri2unalele! senatul! locurile
pu2lice. 1ac ne3am retra/e "ntr3alt inut! v3ai "nspim#nta de sin/urtatea
voastr.C
La acuzaia adus "mpotriva cretinilor c sunt rzvrtii! el rspunde+
B$zvrtirea cretinilor este c sunt reunii "n aceeai reli/ie! aceeai moral!
aceeai nde0de. 4oi alctuim o con0uraie ca s ru/m pe 1umnezeu "n
comun i s citim Sfintele Scripturi.C
B1ac vreunul din noi a pctuit! este "nlturat din prtia comun! de la
ru/ciune i din adunare! p#n ce se va poci. Aceste adunri sunt c#rmuite
de cei mai 2tr#ni! a cror "nelepciune (i purtare) a meritat aceast cinste.C
B5iecare aduce lunar c#te o sum oarecare de 2ani! dup cum vrea sau
poate. Aceti 2ani sunt folosii pentru a hrni i a spri0ini pe sraci! a a0uta pe
orfani! pe cei scpai de la "nec! e'ilai! condamnai la ocn sau "nchisoare
din cauza credinei lor "n 1umnezeu. 4oi ne dm numele de frai i suntem
/ata s murim unii pentru alii.C
5r "ndoial c era mult moleeal! dar &ertulian putea s spun+ BIau
drept mrturie re/istrele voastre+ e'ist un sin/ur cretin printre criminalii pe
care3i 0udecai voi-C
&ertulian termin apolo/ia sa "n felul acesta+ B.nmulii c#t vrei mi0loacele
voastre de chin> cruzimea voastr cea mai /rozav nu folosete la nimic. )u
c#t ne vei secera! cu at#t ne vom "nmuli. S#n/ele cretin pe care3l vrsai
este ca o sm#n care iese din pm#nt i aduce rod din 2elu/. (uli din
filozofii votri recomand "n scrierile lor s suferi cu r2dare durerile i
moartea. %'emplul dat de ucenicii lui )ristos este mai convin/tor dec#t
aceste cuvinte. Aceast statornicie neclintit! pe care voi o numii
"ncp#nare i din care ne facei o crim este o "nvtur puternic pentru a
convin/e. )ine poate s fie martor la aceasta! fr a fi z/uduit i a fi condus
s cerceteze cauza- Fi dup ce a ptruns3o! n3a fost /ata s moar pentru
ea- &otodat noi v mulumim de sentinele date "mpotriva noastr. )#t de
deose2ite sunt 0udecile lui 1umnezeu de cele ale oamenilorG .n timp ce voi
ne condamnai pe pm#nt! 1umnezeu ne achit "n cer.C
Aa era /lasul ce se "nla din s#nul Bisericii i care ducea adevrul i
curenia cretinismului "naintea "mprailor! a re/ilor i domnitorilor! aa c
persecut#nd pe cretini! ei erau fr dezvinovire.
ATACURI MPOTRIVA CRETINISMULUI
,tacuri din a-ar
Satan nu "ntre2uineaz numai violena pentru a nimici lucrarea 1omnului!
le/#ndu3se de persoana ucenicilor Si! cum a fcut prin persecuiile mari i
cumplite despre care am vor2it. %l se servete adesea de vicleu/ i
minciun. %l nu3i numai Buci/a de la "nceputC! ci este totodat Bmincinos i
tatl minciuniiC. B%l n3a stat "n adevrC (Ioan ?+@@)! "i este vr0ma i3ar vrea
ca adevrul s dispar de pe pm#nt. *ri adevrul este chiar 1omnul )ristos
i "nvtura Sa. 1eci el atac adevrul pentru a3l t/dui! a3i da un "neles
/reit i a a2ate sufletul de la el. Aceasta e o prime0die cu mult mai mare
dec#t persecuia. Prin persecuie! 1iavolul poate s omoare trupul! dar prin
minciun i "nelciune! face ru sufletului. .n aceast privin! el a fcut
toate sforrile "n primele timpuri ale Bisericii. oi aminti c#teva din aceste
atacuri "mpotriva adevrului cretin> acest lucru este cu at#t mai important! cu
c#t ele s3au repetat "n toate timpurile i se repet i "n zilele noastre.
)#nd vor2im despre Satan ca pri/onitor sau ca acela ce caut s "ntoarc de
la adevr! desi/ur c tre2uie "neles c el se servete! "n vederea aceasta! ca
de nite unelte! de oameni ri i stricai! care ascult de "ndemnurile lui.
La "nceputul Bisericii! ca i azi! cretinii au tre2uit s pstreze adevrul
"mpotriva a dou feluri de vr0mai+ unii atacau cretinismul "nsui! alii "l
stricau. om spune c#te ceva i despre unii i despre alii.
)ei dint#i erau aa3ziii filozofi sau prieteni ai "nelepciunii! nu dup voia lui
1umnezeu! ci ai unei "nelepciuni "ntemeiate pe raionamentele zadarnice ale
spiritului omenesc. %i se "mpreau "n mai multe coli! dup sistemul pus
"nainte de ctre profesorul pe care "l urmau. 1ar! din orice coal ar fi fcut
parte! ei se remarcau "n /eneral prin m#ndria lor i prin marele caz pe care "l
fceau despre deertciunea lor. .i /sim la Atena! unii din partida
epicurienilor! alii dintr3a stoicilor! le/#ndu3se de Pavel! mir#ndu3se de noua
"nvtur pe care o vestea i zic#nd+ B)e vrea s spun palavra/iul acesta-C
Iar alii+ BPare c vestete nite dumnezei striniC! pentru c le vestea pe Isus
i "nvierea Lui (5aptele Apostolilor 96+9?). .nvtura despre "nviere punea "n
"ncurctur ideile lor i 0i/nea "nelepciunea lor! aa c ei "i 2teau 0oc de
aceasta. Iar "n ce privete pe un )ristos rsti/nit pentru m#ntuirea oamenilor
pierdui! acest lucru era o ne2unie "n ochii lor (9 )orinteni 9+=:3=;). S
o2servm 2ine ce spune )uv#ntul lui 1umnezeu! "n aceste versete! cu privire
la "nelepciunea lumii acesteia. Prin ea! cu toate preteniile filozofice! nu se
poate cunoate 1umnezeu. 4umai 1omnul Isus ni3L poate face cunoscut! ni3
L descoper sufletelor noastre! i de aceea %l este numit B"nelepciunea lui
1umnezeuC. .nt#lnim adesea din aceti aa3zii "nelepi. S ne amintim c
sin/ura "nelepciune adevrat vine de la 1umnezeu prin 1omnul Isus
)ristos! i c "nceputul ei este teama de 1umnezeu.
.mpotrivirea filozofilor fa de adevrul cretin! "nceput din zilele lui Pavel! a
continuat i! precum am spus cu prile0ul persecuiilor su2 1iocleian! acetia
se uneau cu pri/onitorii ucenicilor lui Isus. 4i s3au pstrat numele i unele
pri din scrierile acestor vr0mai ai lui )ristos.
,nul dintre ei! i poate cel mai vestit! se numea )elsus. 4u se tie altceva
despre el dec#t c! pe la anul 966! a scris "mpotriva reli/iei cretine o carte
cu titlul+ B1iscurs adevratC. estitul *ri/en a com2tut3o i prin el ni s3au
pstrat pasa0e din cartea lui )elsus. Acesta acuz pe cretini c nu se
folosesc de raiunea omeneasc. Boi repetai mereuC! zicea el! Bnu cercetai>
credei numai+ credina voastr v va face fericii.C Aici a spus un neadevr
despre cretinism> el nu se teme de cercetare. &otul "n el ne arat c este de
la 1umnezeu. Fi dac 1umnezeu a vor2it! ce avem s facem- Suntem
chemai s primim )uv#ntul Su i s credem! pentru c %l a vor2it! nu
pentru c acest cuv#nt se potrivete cu prerile noastre despre 2ine i ru!
despre care tim c adesea sunt supuse /reelii. Fi "n adevr! numai crez#nd
"n 1umnezeu suntem pe deplin fericii.
)elsus mai spunea c "n toate celelalte reli/ii este chemat s se apropie
acela care Beste curit de orice "ntinciune! care n3are pe contiin nici un
ru! care a dus o via 2un i dreaptC! "n timp ce la cretini! chemarea este
adresat+ Boricui este un pctos! un nenorocit! a unora ca acetia este
.mpria cerurilor.C 1a! 2inecuv#ntat s fie 1umnezeuG Pe pctoi "i
cheam 1omnul Isus ca s vin la %l. Bietul )elsus nu cunotea inima
omului> el nu tia nimic despre starea lui de cdere i pierzare. %l nu tia c!
dac pentru a te apropia de 1umnezeu tre2uia s fii fr pcat! nu s3ar fi
/sit nimeni care s poat fi chemat la aceasta.
Fi totui )elsus prea a "nele/e c o schim2are moral era necesar omului
i chiar mrturisea c aceasta n3ar putea fi "nfptuit nici prin 2untate! nici
prin pedeaps. %l nu vedea "ns c cretinismul face cunoscut puterea care
lucreaz aceast schim2are! adic natere din nou i o nou creaie prin
1uhul lui 1umnezeu.
)elsus mai spunea un lucru destul de adevrat! dar care nu atin/e cu nimic
adevrul cretinismului venit de la 1umnezeu. %rau despririle i feluritele
secte din cretinism. %l spunea+ BLa "nceput! c#nd cretinii erau puini la
numr! se "nele/eau "ntre ei> dar "n msura "n care s3au "nmulit! s3au
desprit "n partide! care se "nvinuiesc i se com2at unele pe altele! neav#nd
comun dec#t numele lor! dac o fac i pe aceasta.C
1in nenorocire! rul a crescut! cderea e mai mare! dar aceasta vine nu de la
cretinism! care este i care rm#ne adevrul lui 1umnezeu! descoperit "n
)uv#ntul Su! ci de la inima stricat a omului! care schim2 "n ru cele mai
2une lucruri! amestec#nd propriile sale /#nduri! de care se alipete! "n timp
ce rstlmcete sau pune deoparte )uv#ntul lui 1umnezeu. (ai multe
pasa0e din 4oul &estament au anunat din timp aceste despriri i secte> i
despririle "n Biseric au "nceput chiar din timpul apostolilor! dar aceasta a
fost lucrarea vr0maului (5aptele Apostolilor =:+=A3;:> $omani 9E+96> 9
)orinteni 9+9:39=> 99+9?39A).
1ar precum fac adesea cei necredincioi! )elsus nu se mr/inea dec#t la
o2iecii pe care i le punea la "ndem#n mintea lui i purtarea cretinilor> el
arunca dispre asupra 1omnului )ristos! asupra Persoanei i lucrrii Sale!
adun#nd i repet#nd toate 2at0ocurile i insultele pe care iudeii i ceilali
vr0mai ai 1omnului Isus le aruncau "mpotriva Lui.
Porfirius a fost un altul dintre filozofii "mpotrivitori cretinismului. S3a nscut
pe la anul =;; i "n tinereea sa a venit de la $oma la Ale'andria numai
pentru a asculta pe vestitul *ri/en. 43a primit adevrul! ci dimpotriv! i3a
devenit vr0ma. A scris o mare lucrare! "n care atac insuflarea Scrierilor
Sfinte! i se silete s scoat la iveal aa3zisele contraziceri ce se /sesc!
dup prerea lui! "n Scriptur! i mai ales "n %van/helii. 1ar s ne aducem
aminte c 1umnezeu nu Se poate contrazice! )uv#ntul Su este curat i
dac "n acest )uv#nt sunt lucruri pe care nu le "nele/em! aceasta vine
numai din netiina noastr.
Iierocles! proconsul al Bitiniei pe vremea lui 1iocleian! a fost unul dintre
aceti filozofi care! ur#nd pe cretini i "nvtura lor! silea pe "mprat s3i
dea la moarte. 4emulumit cu aceasta! Iierocles a scris "mpotriva celor pe
care "i persecuta i "i omora! o carte intitulat+ B)uvinte ale unui prieten al
adevruluiC! unde repet un mare numr din acuzaiile lui )elsus i Porfirius.
%l ataca "ndeose2i minunile 1omnului )ristos! spun#nd c ele nu puteau
dovedi c %l a fost 1umnezeu. %l opunea acestora! aa3zisele minuni ale
unui oarecare Apolonius din &iana! despre care se spune c a fcut vindecri
minunate! fr ca pentru aceasta s fie socotit ca un 1umnezeu! ci numai ca
un prieten al zeilor. Ftim c Satan! pentru care omul este doar o unealt! a
putut s imite unele minuni. Istoria vr0itorilor din %/ipt ne arat acest lucru
(%'od 6+?3=D> ?+939D). Simon din Samaria avea pretenia c face mari minuni
(5apte ?+A399)> mai t#rziu! Bomul frdele/ii! fiul pierzrii! va veni i va face
minuni prin puterea SataneiC (= &esaloniceni =+A). 1ar cine! din dra/oste! i3a
dat viaa pentru pctos- )ine! dup ce a fost rsti/nit! a fost "nviat! i prin
aceast "nviere! declarat 5iu al lui 1umnezeu "n putere- ($omani 9+@). 4umai
1omnul Isus sin/ur! %l este Adevrat> %l este sin/urul i venicul 5iu al lui
1umnezeu! 1umnezeu .nsui i preaiu2itul nostru (#ntuitor.
Astfel erau unele acuzaii aduse de filozofii "n/#mfai "mpotriva cretinismului!
care umilea 0udecata lor! care "i punea pe treapta pctoilor pierdui i care
nu le arta m#ntuirea i adevrata "nelepciune dec#t "n credina "ntr3un om
rsti/nit pe cruce.
)retinismul! venit de la 1umnezeu! privete cu dispre toate sforrile
omului. %l rm#ne "n picioare! "ntemeiat pe St#nca de veacuri! 1omnul
)ristos mort! "nviat i slvit.
,tacuri dinuntru
Ali vr0mai! ca i filozofii cu raionamentele lor! atacau cretinismul. Acetia!
"mpreun cu cei care persecutau erau vr0maii dinafar. S3au ivit "ns alii!
cu mult mai periculoi! chiar din mi0locul cretinilor. Pr#nd c primesc
"nvtura cretin! ei o stricau. Apostolul Pavel caut s fereasc pe 2tr#nii
din %fes i toat Biserica "mpotriva acestor dou cate/orii de vr0mai. %l
spune+ BFtiu c dup plecarea mea se vor strecura "ntre voi lupi rpitori! care
nu vor crua turma! i se vor scula din mi0locul vostru oameni care vor "nva
lucruri striccioase! ca s tra/ pe ucenici dup eiC (5aptele Apostolilor =:+=A3
;:).
Aceste cuvinte s3au "mplinit. Apostolii! chiar "n timpul vieii lor! au vzut
strecur#ndu3se "n Biseric oameni care ddeau "nvturi stricate i au tre2uit
s lupte "mpotriva lor. (ulte pasa0e din epistole sunt "ndreptate "mpotriva
"nvturilor mincinoase i erau adresate ctre cei credincioi pentru a3i feri
de ele.
,na din primele /reeli pe care a tre2uit s3o com2at apostolii a fost aceea
pe care o introduceau "nvtorii iudaizani. %i voiau s sileasc pe cretini s
in le/ea lui (oise i mer/eau p#n acolo "nc#t susineau c nu poate
cineva s fie m#ntuit fr aceasta (5aptele Apostolilor 9D+9). Aceasta
"nsemna c lucrarea de m#ntuire "mplinit de 1omnul )ristos la cruce nu era
de a0uns+ "nsemna a introduce "nvtura m#ntuirii prin fapte i a da la o parte
harul lui 1umnezeu. 1e aceea apostolii la Ierusalim au condamnat "n termeni
hotr#i aceast "nvtur (5aptele Apostolilor 9D+=@) i vedem pe apostolul
Pavel com2t#nd3o cu toat strnicia "n multe din epistolele sale! dar mai
ales "n cea ctre Halateni. .n zilele noastre! oamenii nu caut s ne duc la
inerea Le/ii> dar sunt at#tea persoane care cred i spun c tre2uie s faci
fapte! fapte 2une! pentru a avea m#ntuirea! "n timp ce faptele 2une sunt
roada m#ntuirii primit "n inim prin credin (%feseni =+?39:).
)u toat hotr#rea apostolilor! "nvtorii iudaizani au continuat cu "nvtura
lor. 1e alt parte! cretinii ieii dintre iudei au rmas alipii de ceremoniile
iudaice! socotindu3le ca ceva de neaprat tre2uin! chiar dup distru/erea
Ierusalimului. %i au alctuit "n Iudeea o sect puin numeroas! numit
e2ionii sau sraci. Alte erezii destul de rele s3au primit "n mi0locul lor. %i
socoteau pe 1omnul Isus ca fiind doar un om! fiul lui Iosif i al (ariei! i
"m2rcat cu 1uhul Sf#nt la 2otezul Su. Aceasta "nsemna a rsturna
cretinismul. %i necinsteau astfel pe 1omnul )ristos care este Bpeste toate!
1umnezeu 2inecuv#ntat "n veciC ($omani A+D) i totodat i *m desv#rit.
Afar de cuvintele profetice ale lui Pavel ctre 2tr#nii din %fes! epistolele
anun c! B"n vremurile din urm oamenii ri i "neltorii vor mer/e din ru
"n mai ru! duc#nd "n rtcire pe alii i fiind dui i ei "n rtcireC (= &imotei
;+9;). Pavel zice+ B1ar 1uhul spune lmurit c "n timpurile din urm unii se
vor "ndeprta de credin! d#ndu3i mintea unor "nvturi ale demonilorC (9
&imotei @+9). Petru spune+ B.n popor s3au ridicat i proroci mincinoi! care vor
strecura pe furi erezii nimicitoare! t/duind pe Stp#nul care i3a cumprat
i aduc#nd asupra lor o nimicire /ra2nicC (= Petru =+9)! iar apostolul Ioan
"ndeamn pe sfini+ Bs nu dai crezare oricrui duh! ci s cercetai duhurile!
dac sunt de la 1umnezeu! cci au ieit "n lume muli proroci mincinoiC> iar
"ntr3alt parte spune+ B...Fi acum s3au ridicat muli anticriti... %i au ieit din
mi0locul nostruC (9 Ioan @+9> =+9?39A). Ftim c un anticrist este cel ce se
"mpotrivete 1omnului )ristos.
Acestor "nvtori i proroci mincinoi li se ddea numele de eretici! iar
"nvturile lor! contrare adevrului Scripturii! se numeau erezii. &oate
proveneau din lucrarea duhului lumesc! care vrea s se amestece B"n lucruri
pe care nu le3a vzutC ()oloseni =+9?)! care vrea prin el "nsui s ptrund "n
lucrurile ad#nci ale lui 1umnezeu (9 )orinteni =+9:399) i s e'plice ceea ce "i
este de ne"neles! raion#nd i nscocind! "n loc s se supun "n chip simplu
)uv#ntului lui 1umnezeu.
Ar fi prea mult a istorisi toate ereziile care s3au ivit. om aminti numai c#teva
trsturi care le sunt comune. .n /eneral! aceti eretici pretindeau c a0un/
prin filozofie! prin sforrile "nelepciunii i raiunii lor! la o cunoatere despre
lucrurile lui 1umnezeu! mai "nalt! mai ad#nc dec#t aceea pe care o d
Scriptura. 1e aceea se numeau /nostici! de la un cuv#nt /recesc care
"nsemneaz cunotin! i "nvtura lor este numit /nosticism. %i
deose2eau dou feluri de persoane+ spirituale sau desv#rite! care aveau "n
stp#nire tiina! i cei care credeau fr a fi ptruns "n ad#ncimile
cunotinei.
Pentru acetia nu era de a0uns )uv#ntul! ei "l completau sau "l "ndreptau
dup vechile tradiii sau dup lumina luntric! adic aceea a propriului lor
duh sau a "nchipuirii lor. 1in aceasta putem s "nele/em de ce apostolul
Pavel "ntiina pe coloseni s nu se lase "nelai Bprin cuvinte "nduplectoare!
cu filozofie i cu o am/ire deart! dup tradiia oamenilor! dup "nvturile
"nceptoare ale lumii i nu dup )ristosC ()oloseni =+@3?).
Aceti eretici pretindeau c sunt dou principii venice i potrivnice unul
altuia+ 1umnezeu i materia! cauz a rului! aa c rul "n om lucreaz "n
trupul su. %i uitau sau puneau deoparte Scriptura! care ne "nva c
1umnezeu a creat toate lucrurile (Heneza 99) i c rul vine din rscoala
fpturii "mpotriva )reatorului su! i lucrat nu "n timp! ci "n inima sa ((atei
9D+9A).
* alt /reeal mare i de neiertat a /nosticilor era aceea c nu credeau c
5iul lui 1umnezeu ar fi putut cu adevrat s "m2race un trup! s sufere i s
moar. %i spuneau deci c trupul lui )ristos nu era dec#t o "nchipuire! o
nluc. &/duind astfel adevrata unitate a 1omnului i realitatea
suferinelor i morii Sale! ei "nlturau rscumprarea. )erint! care a trit pe
timpul apostolului Ioan! era unul dintre aceti /nostici! ce se numeau BdoceiC
sau B"nchipuiiC! din cauza ideilor lor cu privire la trupul lui )ristos. (ai multe
pasa0e din epistolele lui Ioan fac aluzie la aceste "nvturi false! de e'emplu
c#nd apostolul scrie+ B*rice duh care nu mrturisete pe Isus )ristos venit "n
trup nu este de la 1umnezeu! ci este duhul lui Anticrist! de a crui venire ai
auzit i care chiar este "n lume acumC (9 Ioan @+;). B)ci muli am/itori au
ieit "n lume! cei care nu mrturisesc pe Isus )ristos venind "n trupC (= Ioan
6). 1up /nostici! aceast lume "n care domnete rul nu are drept autor pe
1umnezeul suprem. %i susineau c lumea a fost creat de o "nelepciune
cereasc de o fire 0oas! pe care o numeau demiur/ i pe care unii o
socoteau drept vr0ma lui 1umnezeu. %i "nvau c 1umnezeu &atl
e'ist#nd prin %l .nsui! nscuse o fiin superioar numit Inteli/en! din
Inteli/en se tr/ea )uv#ntul (sau Lo/os)! din )uv#nt! Prudena! din
aceasta .nelepciunea i Puterea! i din aceste dou Puterile! )peteniile i
"n/erii! pe care "i numeau "n/eri superiori! prin care a fost fcut cerul cel mai
"nalt> din acetia se tr/eau ali "n/eri i alte ceruri. &oate aceste fiine pe
care i le ima/inau! le numeau eoni. %i spuneau c eonii serveau de
mi0locitori "ntre adevratul 1umnezeu suprem i Iehova al iudeilor! care nu
era 1umnezeul suprem! "ntre &atl i 5iul! "ntre )ristos i oameni.
1up aceti eretici! &atl de nespus ar fi trimis pe "nt#iul Su nscut!
BInteli/enaC! care s3a numit i )ristos! pentru a m#ntui pe cei care credeau "n
%l i a3i scpa de tirania creatorilor lumii. %l a venit pe pm#nt su2 "nfiarea
omului! dar n3a suferit c#tui de puin. La aceste "nchipuiri ne2uneti! ei
adu/au multe altele.
Am amintit c#teva din aceste rtciri! pentru a arta "n ce pericole poate s
cad cineva! c#nd se a2ate de la )uv#ntul lui 1umnezeu. 1in aceasta
"nele/em i mai 2ine ce scrie apostolul Pavel colosenilor! care erau "n
prime0die de a fi prini "n curs de astfel de "nvtori mincinoi. Aceti eretici
micorau slava 1omnului )ristos! c#nd spuneau despre %l c nu3i dec#t o
creatur. Apostolul ne "nfieaz pe )ristos ca pe 5iul dra/ostei lui
1umnezeu! chipul Su! 1umnezeu .nsui! )reatorul tuturor lucrurilor vzute
i nevzute! "n ceruri i pe pm#nt! )reatorul cpetenilor i stp#nirilor. .n %l!
spune apostolul! locuiete trupete toat plintatea dumnezeirii. Apoi "n ce
privete lucrarea Sa! Pavel ni3l arat ca fc#nd pace prin s#n/ele crucii Sale!
"mpc#ndu3ne cu 1umnezeu prin trupul Lui de carne! prin moarte ()oloseni
9+9@396! 9A3==). Astfel! cu prile0ul acestor rtciri! 1uhul Sf#nt desfoar "n
faa ochilor notri toat slava Persoanei 1omnului! "n creaie i "n
rscumprare! i ne face s vedem c "n toate lucrurile )ristos ine cel dint#i
loc.
&re2uie "ns s mai adu/m c printre aceti "nvtori mincinoi! unii
socotind c rul zace "n trup! "ndemnau a supune carnea prin chinuri aspre!
"n timp ce alii! pentru aceleai motive! se dedau la pofte trupeti i
imoralitate! socotind c faptele trupului nu atin/eau curia sufletului.
Apostolul Pavel are "n vedere pe cei dint#i "n )oloseni =+=9 i Iuda vor2ete
despre ceilali "n versetele @!?!9= din epistola sa.
1ou trsturi caracterizeaz pe toi ereticii acetia. Prima este c! "ntr3un fel
sau altul! ei atacau Persoana i lucrarea 1omnului Isus> i a doua este c
ciunteau sau falsificau Scripturile.
Astfel! (arcion! unul din acetia! care a trit "n secolul al II3lea! "nva c
1umnezeu i (esia echiului &estament nu erau 1umnezeul i )ristosul
4oului &estament. .n acelai timp! /#ndind c3i poate astfel spri0ini rtcirile!
el nu admitea dec#t evan/helia dup Luca i c#teva epistole ale lui Pavel! i
ddea la o parte restul Scripturii.
Scriitori cretini ca Irineu! &ertulian! *ri/en! au com2tut "n scrierile lor i pe
filozofi i pe eretici. 1in nenorocire! nici ei n3au fost scutii de /reeli "n
"nvturile lor. Astfel Biserica era atacat de dumanii din afar i de cei
dinuntru! iar conductorii "nii n3au ve/heat "ndea0uns! ci au lsat s se
introduc! fie "n "nvtur! fie "n cult! multe lucruri pe care nu le "nva
)uv#ntul lui 1umnezeu! 2a chiar sunt condamnate de el. .n schim2! s3au
admis tradiii i "nchipuiri ale minii omeneti i au sf#rit prin a primi o2iceiuri
p/#neti i evreieti i rtciri /nostice. .n felul acesta Biserica a czut din
dra/ostea dint#i i s3a corupt din ce "n ce mai mult.

S#INTELE SCRIPTURI
.nainte de a continua istoria Adunrii cretine pe pm#nt! vom spune c#teva
cuvinte despre )artea 1ivin de unde ucenicii 1omnului )ristos "i scoteau
"nvtura! m#n/#ierea i nde0dea lor> aceast )arte! )uv#ntul lui
1umnezeu! inta atacurilor vr0mailor lui )ristos din orice timp! dar pe care
nimic nu3l poate nimici! 3 aceast cule/ere de scrieri sfinte! date de
1umnezeu i insuflate de 1uhul Sf#nt 3 i pe care o /sim "n forma ei
complet de la "nceputul secolului doi! era citit "n adunri! socotit i
pstrat ca o comoar scump> aa de scump a fost acest )uv#nt pentru
cretini! "nc#t muli credincioi au vrut mai de/ra2 s moar dec#t s3l
predea vr0mailor.
Acest volum sf#nt! Bi2lia sau )artea! este "n adevr o carte deose2it! cci
ea nu vine de la om! ci de la 1umnezeu! care S3a servit de anumii oameni
pentru a o scrie. %a se "mparte! precum tim! "n dou pri+ prima este
echiul &estament! care a fost scris "nainte de venirea 1omnului. %l
istorisete ori/inea lumii! istoria lui Israel! poporul ales al lui 1umnezeu pe
pm#nt! i mai cuprinde pri cu "nvturi morale i profeii privitoare la Israel
i la neamuri. 1ar ceea ce cuprinde mai ales sunt f/duinele despre
venirea unui mare %li2erator! a unui (#ntuitor pentru Israel i pentru lumea
"ntrea/! a unui $e/e care tre2uie s statorniceasc pe pm#nt o domnie a
dreptii i a pcii. &ot "n echiul &estament! istorisirea! ceremoniile cultului!
0ertfele! trsturile de seam ale oamenilor pe care "i "nt#lnim! dar mai ales
cartea Psalmilor i profeiile ne vor2esc despre %l. .n felul acesta! echiul
&estament este "n "ntre/ime profetic. Acest $e/e (#ntuitor! anunat femeii!
este urmaul f/duit lui Avraam! profetul care tre2uia s se arate asemenea
lui (oise! eli2erator ca i el! motenitorul scaunului de domnie al lui 1avid!
(esia! 5iul! cum .l numesc 1avid i Isaia (Heneza ;+9D> ==+9?> 1euteronom
9?+9? "n comparaie cu 5aptele Apostolilor ;+==3=;> 9 )ronici 96+9939@>
Psalmi =+6> Isaia A+E36). 1ar aceast Persoan slvit tre2uia s sufere i s
moar "nainte de a domni. 1espre acest lucru ne vor2esc "n ima/ini 0ertfele i
.l vestesc Psalmii i profeii (Isaia D; i Psalmi == "n comparaie cu Luca
=@+=D3=6!@@).
echiul &estament era deci o carte destul de preioas pentru israelii i nu
numai pentru noi. 1omnul Isus o numete Scriptura! Scripturile! )uv#ntul lui
1umnezeu i o amintete mereu. Apostolul Pavel o numete oracolele lui
1umnezeu! Scripturile sfinte! Scripturi insuflate de 1umnezeu! iar Petru ne
spune c oamenii sfini ai lui 1umnezeu! care au scris3o! au fost m#nai de
1uhul Sf#nt. Pavel mai spune+ B1umnezeu ne3a vor2it "n prorociC (Ioan 9:+;D>
(atei ==+=A> $omani ;+=> = &imotei ;+9D!9E> = Petru 9+=9> %vrei 9+9).
&otodat! "n orice timp! credincioii i3au /sit plcere "n a citi i a se ad#nci
"n aceast carte sf#nt. Psalmistul spune+ B)#t de mult iu2esc eu le/ea &aG
&oat ziua m /#ndesc la ea... )e dulci sunt cuvintele &ale pentru cerul /urii
meleG (ai dulci dec#t mierea "n /ura meaG... (ai mult preuiete pentru mine
le/ea /urii &ale! dec#t mii de 2uci de aur i de ar/int... )uv#ntul &u este o
candel pentru picioarele mele i o lumin pe crarea meaC (Psalmii 99A! A6!
9:;! 6=! 9:D).
%'ist oare o alt carte! care av#nd o "ntindere nesf#rit! s fie mai plin de
"nvminte i mai interesant "n acelai timp- %a nu ne vor2ete numai
pentru un timp! ci pentru venicie> nu numai despre lucruri pm#nteti! ci i
despre cele cereti i divine. ,nde vom /si "n alt parte! "n scrierile
omeneti! o istorie a primelor timpuri ale lumii- Acestea sunt lucruri pe care
ochiul nu le3a vzut! urechea nu le3a auzit! dar pe care 1umnezeu ni le3a
fcut cunoscute. .n aceast carte! care la prima vedere nu pare "nsemnat!
avem o 2i2liotec "ntrea/+ cri istorice! "nt#mplri mictoare! c#ntece
su2lime! "nvturi de seam! e'emple ce te pun "n uimire! descoperiri despre
viitor! totul se /sete "n cele ;A de cri ale echiului &estament. *ric#t le3ai
citi i reciti! par totdeauna noi. 1e fiecare dat se /sesc acolo 2o/ii ce nu
fuseser descoperite. 1e aceea spune 1omnul Isus+ B)ercetai Scripturile
pentru c socotii c "n ele avei viaa venic> dar tocmai ele mrturisesc
despre (ineC (Ioan D+;A). )ele ;A de cri ale echiului &estament au fost
scrise de vreo ;: de autori diferii! din felurite ran/uri! v#rste i condiii
sociale. ,nii erau "nvai! ca (oise! alii fr carte! ca Amos. Se /sesc
printre ei "mprai i pstori! preoi i oameni din popor! scriind "n timpuri i
locuri diferite. %i au fcut s li se aud /lasul "ntr3o perioad de mai 2ine de o
mie de ani! cci (oise! cel dint#i! a scris pe la anul 9D::! iar (aleahi! cel din
urm! ne d profeia sa cam pe la anul @:: "nainte de )ristos. Fi cu toate
acestea! dei se trateaz su2iecte diferite! scriu "n timpuri diferite! deprtai
unii de alii! ei au "n vedere aceleai lucruri! scrierile lor formeaz un tot
perfect. 4u e iz2itor acest lucru- Aceasta "nsemneaz c le "nsufleete
1uhul lui 1umnezeu! iar ceea ce au scris ei nu e cartea lor! ci cartea lui
1umnezeu. Fi ceea ce am spus pentru echiul &estament este adevrat i
pentru 4oul &estament. &re2uie citite cu aceeai atenie am#ndou aceste
pri ale crii lui 1umnezeu! "ntruc#t se lmuresc una pe alta. edem de
altfel "n %van/helii! 5aptele Apostolilor i %pistole! c at#t 1omnul c#t i
apostolii menioneaz ne"ncetat echiul &estament! pentru a dovedi ceea ce
"nva.
4e ocupm acum de 4oul &estament.
&imp de patru veacuri dup (aleahi! ultimul profet! a fost o mare tcere. 4ici
un profet nu s3a mai ridicat "n Israelul umilit su2 0u/ul neamurilor. 1ar
ateptarea din ce "n ce mai mare a lui (esia care avea s vin! devenea vie
"n inima israeliilor evlavioi. (aleahi spusese+ BIat! voi trimite pe solul (eu>
el va pre/ti calea "naintea (ea. Fi 1omnul! pe care3L cutai! deodat va
intra "n templul Su! solul le/m#ntului "n care /sii plcere> iat c vine!
zice 1omnul otirilor.C B1ar pentru voi! care v temei de 4umele (eu! va
rsri Soarele dreptiiC ((aleahi ;+9> @+=)! iar inimile credincioase! ca
Laharia! Simeon i Ana ateptau m#n/#ierea lui Israel! rscumprarea! adic
pe (esia (Luca 9+6?> =+=D3;?). .n cele din urm! )ristosul anunat a aprut.
%l S3a nscut la Betleem! din sm#na lui 1avid! potrivit profeiilor. %l a venit
"n umilin i srcie! dar era 5iul venic i preaiu2it al lui 1umnezeu! devenit
om pentru a ne m#ntui. .n %l! 1umnezeu .nsui ne3a vor2it (%vrei 9+9).
1omnul! "ncep#ndu3Fi lucrarea! a vestit %van/helia! vestea 2un a harului lui
1umnezeu fa de pctoi! marea m#ntuire pe care o d oricui crede "n %l
((arcu 9+9@!9D> %vrei =+;). Fi precum tim! dup ce Fi3a "mplinit slu02a de
dra/oste! oamenii nele/iuii L3au prins i L3au dat la moarte! pironindu3L pe
cruce.
1ar acolo! %l S3a dat de 2unvoie lui 1umnezeu ca 0ertf pentru pcatele
noastre (%feseni D+=> %vrei A+=E!=?). %l a purtat acolo pedeapsa i 1umnezeu
a primit aceast 0ertf care a "mplinit "n chip desv#rit ceea ce cerea Le/ea
(%vrei 9:+A!9:). 1ovad c 1umnezeu a primit3o este faptul c a "nviat pe
Isus i L3a aezat la dreapta Sa "n cer. Fi acum 1umnezeu poate s ierte i
iart pcatele celor ce cred "n Isus! mort i "nviat pentru ei. 1e aceea
apostolul Ioan zice+ B scriu! copilailor! fiindc pcatele v sunt iertate
pentru 4umele LuiC (9 Ioan =+9=). %van/helia aceasta a harului lui 1umnezeu
nu era numai pentru iudei! tre2uia s fie vestit tuturor neamurilor. .n ziua
$usaliilor (5aptele Apostolilor =)! 1uhul Sf#nt S3a co2or#t asupra ucenicilor
adunai "n acelai loc! i din aceast clip apostolii i "nsoitorii lor! crora li s3
au adu/at alii mai t#rziu! ca Pavel! au vestit pretutindeni %van/helia.
B1omnul lucra "mpreun cu ei i "ntrea cuv#ntul prin semnele care3l "nsoeau
((arcu 9E+=:). Astfel B(area (#ntuireC! vestit mai "nt#i de 1omnul! a fost
adeverit de cei ce au auzit3o! B"n timp ce 1umnezeu "ntrea mrturia lor cu
semne! puteri i felurite minuni i prin darurile 1uhului Sf#nt "mprite potrivit
cu voia SaC (%vrei =+;+@).
Aa a fost "ntemeiat Biserica! iar apostolii! totdeauna cluzii de 1uhul
Sf#nt! au "nvat pe credincioi adevrurile sfinte care priveau pe 1omnul!
Adunarea Sa! "ntoarcerea Sa! i le3au dat totodat "ndemnurile necesare
pentru a se purta "ntr3un chip vrednic de 1omnul! "n mi0locul unei lumi rele (9
&esaloniceni =+99!9=> @+9!=> = &esaloniceni =+9D). &re2uiau s pstreze
cunotina despre faptele vieii 1omnului i despre adevrurile care privesc
Persoana Sa i Biserica> acestea le /sim "n scrierile 4oului &estament.
&re2uie "ns s ne aducem aminte totdeauna c echiul i 4oul &estament
formeaz una i aceeai )arte! unul i acelai )uv#nt al lui 1umnezeu!
cuprinz#nd ceea ce 1umnezeu ne3a fcut cunosut prin 1uhul Su "nainte de
venirea lui Isus )ristos! i ceea ce ne3a fcut cunoscut prin acelai 1uh dup
venirea 5iului Su pe pm#nt! totul raport#ndu3se la slava 5iului Su
preaiu2it.
)a i echiul &estament! 4oul &estament n3a fost scris de o sin/ur
persoan! ci de mai multe! "n "mpre0urri! timpuri i locuri diferite. .ns! "n timp
ce pentru alctuirea deplin a echiului &estament a tre2uit s treac o mie
de ani! scrierile 4oului &estament au aprut "ntr3un interval de vreo cincizeci
de ani! aa c la "nceputul secolului doi dup )ristos! ele formau un tot. %l
cuprinde scrierile a opt autori i se compune din cinci cri istorice 3
%van/heliile i 5aptele Apostolilor! apoi din epistole sau scrisori i dintr3o
carte profetic! Apocalipsa.
1umnezeu! care a cluzit pe (atei! (arcu! Luca i Ioan s scrie
evan/heliile! nu i3a lsat "n voia "nsuirilor lor fireti! la memoria!
"nelepciunea cercetrilor lor! pentru a3i "ndeplini sarcina. %l i3a luminat i i3a
cluzit prin 1uhul Sf#nt! aa ca s3i pzeasc de orice /reeal "n ceea ce
aveau s transmit. 1omnul Isus! "nainte de a3Fi prsi ucenicii! le spusese+
B)#nd va veni (#n/#ietorul! 1uhul Sf#nt! pe care3L va trimite &atl "n 4umele
(eu! v va "nva toate i v va aduce aminte de tot ce v3am spus %uC (Ioan
9E+9;> 9@+=E). Avem deci "n aceste cri! insuflate de 1uhul lui 1umnezeu! tot
adevrul i nimic dec#t adevrul.
1ei cele patru evan/helii sunt fiecare istorisirea vieii i "nvturilor
1omnului! i "n ele se /sesc unele fapte comune! ele nu se repet i n3au
fost scrise pentru a se completa una pe alta. 1uhul Sf#nt a cluzit pe
evan/heliti s prezinte fiecare pe 1omnul Isus su2 o trstur special. .n
felul acesta vedem strlucind diferite raze ale slavei Persoanei Sale iu2ite.
(atei a scris evan/helia sa mai ales av#nd "n vedere pe iudei. 1e aceea el
prezint pe 1omnul "n "nsuirea Sa de (esia! fiul lui 1avid! fiul lui Avraam!
$e/ele iudeilor! potrivindu3se cu promisiunile i profeiile! pe care le
menioneaz adesea. Aceasta nu "nseamn c evan/helia dup (atei este
mai puin "nsemnat pentru noi! cci vedem c (esia a fost lepdat de iudei!
acetia rm#n#nd deoparte! iar 1omnul "i "ntemeiaz Biserica Sa! alctuit
din toi cei ce cred.
(arcu! pe care Petru "l numete fiul su! a scris! se zice! evan/helia sa ca
ucenic i "nsrcinat al acestui apostol. Istorisirea sa este foarte scurt. .n
/eneral! el descrie mai puin din cuv#ntrile 1omnului i3i d silina s
istoriseasc faptele! minunile! cu multe amnunte ce ies "n relief. %l ne spune
mai mult ce a fcut 1omnul Isus dec#t ce a zis i ni3L arat astfel "n trstura
Sa de slu0itor! Bcare um2la din loc "n loc! fc"nd 2ineC! cum spune Petru lui
)orneliu (5aptele Apostolilor 9:+;?).
Luca! tovarul de cltorie i de lucru al apostolului Pavel! a scris
evan/helia pentru p/#ni ca i pentru iudei! pentru pctoi i oameni cu
viaa rea ca i pentru cei ce se cred drepi. Acest lucru se poate o2serva "n
mai multe locuri. Luca prezint deci pe 1omnul ca 5iul omului! venit "n har!
cut#nd pe pctoi unde erau! din orice clas social sau din orice neam.
Aceste trei evan/helii au fost scrise "nainte de anul 6A! fr s se poat arta
data precis! "ns Ioan a scris evan/helia sa mult timp dup aceea! la
sf#ritul primului secol! c#nd toate celelalte scrieri ale 4oului &estament afar
de ale sale apruser i c#nd dintre toi apostolii! numai el mai tria. (ulte
erezii cu privire la Persoana 1omnului se rsp#ndeau! i 1uhul Sf#nt! pentru
a le com2ate! ne prezint! prin pana lui Ioan! pe Isus ca 5iul lui 1umnezeu!
sin/urul i venicul 5iu! izvor de via i lumin pentru cei credincioi! venit ca
om pe pm#nt! mer/#nd "n mi0locul oamenilor i fc#nd cunoscut harul i
adevrul! firea lui 1umnezeu! art#nd pe 1umnezeu .nsui! pe &atl! "n
Persoana Sa.
La evan/helii se adau/ 5aptele Apostolilor! care istorisesc venirea 1uhului
Sf#nt i! prin lucrarea Sa puternic! "ntemeierea i "nceputurile Bisericii
cretine! "ndeose2i prin lucrarea lui Petru i Pavel. Sunt o continuare a
evan/heliei lui Luca! ce le3a scris numai puin timp dup aceea! cam pe la
anul E;.
1up 5aptele Apostolilor vin =9 de epistole scrise "n diferite timpuri de Pavel!
Iacov! Petru! Ioan i Iuda. %le erau adresate unor adunri locale sau unor
persoane! iar c#teva "ntre/ii adunri a cretinilor. %le au fost scrise cu ocazia
diferitelor tre2uine care ieeau la iveal "n adunri i printre copiii lui
1umnezeu> iar 1uhul lui 1umnezeu a dat autorilor lor tot ce tre2uia pentru a
rspunde acestor tre2uine! instruind i zidind sufletele! i cut#nd s le
fereasc de prorocii i "nvtorii mincinoi. 1ar totodat ele erau )uv#ntul lui
1umnezeu i aceste epistole au fost pstrate pentru "nvtura Bisericii p#n
la sf#rit.
Primele epistole au fost cele pe care Pavel le3a scris tesalonicenilor! pe la
anul D=. %pistolele lui Ioan! ca i evan/helia sa! au fost scrise cele din urm!
la sf#ritul lun/ii viei a apostolului. &ot el este i scriitorul Apocalipsei sau
1escoperirii lui Isus )ristos! care termin 4oul &estament i Bi2lia i ne face
cunoscut viitorul Bisericii i al lumii.
1#ndu3i astfel )uv#ntul Su! 1omnul a avut "n vedere tot ceea ce are nevoie
Biserica Sa pe pm#nt p#n la sf#rit. B* hrnete i o "n/ri0eteC! este scris.
1e aceea B%l a dat pe unii apostoli! pe alii proroci! pe alii evan/heliti! pe
alii pstori i "nvtori! pentru desv#rirea sfinilor! "n vederea lucrrii de
slu0ire! pentru zidirea trupului lui )ristosC (%feseni D+=A> @+9939=). Fi aceste
daruri nu se "ndeplineau numai prin vestirea cuv#ntului+ apostolii i prorocii
ne3au lsat scrierile insuflate! care alctuiesc 4oul &estament.
.n msura "n care aprea una din aceste scrieri! fie c era adresat unei
adunri oarecare! fie unei persoane! era comunicat i celorlalte adunri! cci
le/turile care uneau atunci pe cretini erau foarte str#nse. 1e altfel! vedem
c Pavel chiar recomand acest lucru+ B.n 1omnul! v ro/ fier2inte ca epistola
aceasta s fie citit tuturor frailorC (9 &esaloniceni D+=6). Iar colosenilor le
scrie+ B1up ce va fi citit aceast epistol la voi! facei aa ca s fie citit i
"n 2iserica laodiceenilor> i voi la r#ndul vostru s citii epistola care va veni
din LaodiceeaC ()oloseni @+9E). )ei dint#i cretini "nele/eau 2ine c ceea ce
era dat de 1umnezeu prin 1uhul Sf#nt unora! era pentru toi! pentru toat
Biserica. .n cur#nd s3au fcut copii ale acestor scrieri preioase! pentru ca
fiecare adunare s le poat avea! dar se pstra cu sfinenie ori/inalul primit
chiar de la scriitorii insuflai! cum ne3o adeverete &ertulian! care a trit pe la
sf#ritul secolului doi i "nceputul secolului al treilea. %l zicea+ B)utreerai
2isericile "ntemeiate de apostoli... "n care putei s citii scrisorile autentice.S
.n felul acesta s3a alctuit! prin /ri0a lui 1umnezeu! cule/erea crilor insuflate
ale 4oului &estament! ce se /sete "n secolul al doilea chiar "n forma "n care
o avem noi. Se poate spune c s3a fcut su2 ochii apostolilor! cci Ioan a
murit la "nceputul acestui secol! 1omnul ls#ndu3l at#t de mult timp pe
pm#nt! ca pzitor al adevrurilor divine. Se vede de asemenea! "ntr3un citat
din a doua epistol a lui Petru! c de pe atunci se adunau scrierile apostolice+
C...cum v3a scris i preaiu2itul nostru frate Pavel! dup "nelepciunea dat lui!
ca i "n toate epistolele lui! c#nd vor2ete despre lucrurile acestea. .n ele sunt
unele lucruri /reu de "neles! pe care cei netiutori i nestatornici le sucesc ca
i pe celelalte Scripturi! spre pierzarea lorC (= Petru ;+9D!9E).
Apostolul Petru pune deci scrierile lui Pavel "n numrul Scripturilor!
"nele/#ndu3se prin aceasta 4oul &estament! pe acelai ran/ cu cele ale
echiului &estament! privite ca Boracolele lui 1umnezeuC. Acest lucru se vede!
de e'emplu! "n frumoasa epistol a lui 1io/net! scris tot la "nceputul
secolului al doilea. Autorul spune+ BAtunci teama Le/ii e ridicat "n slav!
harul profeilor este cunoscut! credina evan/heliilor este "ntrit! "nvtura
apostolilor este pzit i harul Bisericii triumf.C Precum "n sina/o/ile
evreieti se citeau "n fiecare zi de Sa2at Scripturile echiului &estament (a se
vedea Luca @+96> 5aptele Apostolilor 9;+9D> 9D+=9)! tot astfel! "n adunrile
cretine! "n prima zi a sptm#nii se citeau scrierile 4oului &estament! "n
acelai timp ca i ale echiului &estament. Iustin (artirul face aceast
mrturisire+ B1uminica se citesc scrierile apostolilor i ale profeilor.C )ule/erii
de scrieri apostolice se ddeau atunci diferite numiri> aceea de 4oul
&estament s3a statornicit mai t#rziu.
Aceast citire a )uv#ntului lui 1umnezeu "n adunri era "n armonie cu
"ndemnul lui Pavel ctre &esaloniceni. %rau! deci! "n fiecare adunare! unul
sau mai muli lectori! "nsrcinai de a face citirea unei pri din scrierile sfinte.
Se numeau Bana/noiC ! iar citirea se numea Bana/nosieC. Acest cuv#nt
/recesc se /sete "n 4oul &estament! de e'emplu "n capitolul 9; din 5aptele
Apostolilor! versetul 9D+ dup ana/nosie sau BcitireaC le/ii. 5r "ndoial c
acest o2icei se potrivete cu ce scrie "n Apocalipsa 9+;+ B5erice de cine
citete i de cei care ascut cuvintele acestei profeii i pzesc lucrurile scrise
"n eaG )ci vremea este aproape.C )ine citete este ana/nostul.
.n timpul acela! c#nd tiparul nu era inventat! toate crile erau scrise cu m#na.
%rau puine e'emplare i costau foarte scump. 4u oricine putea s procure i
s ai2 ca astzi un e'emplar din Sf#nta Scriptur. 1ar fiecare adunare! chiar
cea mai srac! "i avea pe a sa. Pe aceti cititori pu2lici! cei credincioi
cutau s3i cunoasc. Fi aa de mare era zelul asculttorilor! atenia i
preuirea pe care o ddeau )uv#ntului lui 1umnezeu! "nc#t sf#reau prin a ti
pe dinafar toate cuvintele! i atenionau pe lector! dac a "ntre2uinat o
e'presie "n locul alteia. Aa ceva se istorisete despre un 2iet or2 numit Ioan!
din Palestina! care a murit ca martir. Se spune de asemenea c un episcop!
schim2#nd un cuv#nt "n citirea pe care o fcea din Scripturi! credincioii au
cerut ca el s3i recunoasc /reeala. ,n alt fapt arat valoarea pe care o
ddeau 4oului &estament! ca fiind )uv#ntul lui 1umnezeu! autorii cretini din
al doilea! al treilea i al patrulea secol. Scripturile erau oracole divine i! fie "n
"nvturile lor! fie "n strile de vor2 contra ereticilor i necredincioilor! ei le
menionau ne"ncetat ca autoritate fr /re. Fi at#t de numeroase sunt
te'tele citate de ei! "nc#t dac ar fi str#nse la un loc! s3ar alctui 4oul
&estament "n "ntre/ime! afar doar de c#teva versete. %reticii i necredincioii
din acele vremuri o recunoateau drept cartea de unde cretinii "i scoteau
adevrurile credinei lor> i "i cunoteau puterea! cum am vzut c! "n ultima
persecuie! vr0maii cretinismului i3au dat toat silina pentru a distru/e
toate copiile i a smul/e astfel din m#na cretinilor aceast arm de temut!
sa2ia 1uhului! )uv#ntul lui 1umnezeu! care rm#ne "n veci. )erurile i
pm#ntul vor trece! dar el rm#ne.
4oul &estament a fost scris la "nceput "n /recete! una din lim2ile cele mai
rsp#ndite "n timpul acela. 1ar foarte cur#nd s3au fcut traduceri i "n alte
lim2i. )ele dou mari traduceri vechi sunt versiunea latin! numit Itala! care
dateaz de la "nceputul secolului al doilea! i versiunea "n lim2a siriac! lim2
pe care o vor2ea 1omnul i care era rsp#ndit "n *rient. Aceast versiune!
ce se numete Pesita! pare c este mai veche dec#t Itala i dateaz de pe la
sf#ritul primului secol. ersiunea e/iptean de asemenea este foarte veche.
(ai t#rziu! "n msura "n care cretinismul s3a "ntins printre neamurile 2ar2are!
s3au fcut alte traduceri! nu numai din 4oul &estament! ci din toat Bi2lia. 1ar
mai ales "n zilele noastre! Sf#nta )arte a fost tradus! se poate spune! "n
toate lim2ile ce se vor2esc pe suprafaa pm#ntului i au fost rsp#ndite i se
rsp#ndesc "n milioane de e'emplare.
RSPNDIREA CRETINISMULUI
%van/helia s3a rsp#ndit i cretinismul s3a statornicit "n lume cu o iueal
uimitoare. 1omnul spusese+ B.mpria cerurilor se aseamn cu un /runte
de mutar! pe care l3a luat un om i la semnat "n arina sa. Hruntele
acesta! "n adevr! este cea mai mic dintre toate seminele> dar dup ce a
crescut! este mai mare dec#t zarzavaturile i se face un copac! aa c
psrile cerului vin i "i fac cui2uri "n ramurile luiC ((atei 9;+;9!;=). )ei care
au vestit mai "nt#i %van/helia au fost 9= oameni sraci i fr carte! pescari
i vamei dispreuii. %ra mic sm#na! /runtele de mutar. Fi c#te /reuti
au "nt#mpinat eiG .n primul r#nd! ei erau iudei! dintr3un neam dispreuit i ur#t!
supus stp#nirii romanilor. Apoi! lucrurile pe care le vesteau iz2eau toate
simmintele fireti ale inimii omeneti. )a fiecare s se recunoasc pctos!
vinovat "naintea lui 1umnezeu! fr putere i fr mi0loc de scpare! c#t de
mult rzvrtete acest lucru m#ndria omuluiG Iar m#ntuirea unde se /sea-
.ntr3un *m! tot din neamul evreiesc! rsti/nit "ntre doi t#lhari. % adevrat c
apostolii .l prezentau ca 5iul lui 1umnezeu! venit pentru a rscumpra! prin
moartea Sa! pe pctoii pierdui. 1ar tocmai acest lucru iz2ea raiunea
unora! pre0udecile altora. ,n 1umnezeu rsti/nit! socotit drept (#ntuitorG
.ns acest lucru! zice Pavel! era o pricin de poticnire pentru iudei i o
ne2unie pentru neamuri (9 )orinteni 9+=;3=@). Apostolii vesteau totodat c
acest om rsti/nit a fost "nviat dintre cei mori i va tre2ui s 0udece lumea.
Auzind aceste cuvinte! filozofii i "nelepii lumii "i 2teau 0oc (5aptele
Apostolilor 96+;93;=). 1ar ce cerea %van/helia de la cei care o primeau-
$enunarea la lume! la poftele i plcerile ei! omor#rea patimilor! o via de
smerenie i de total renunare. .ndreptirea de sine a iudeilor era
rsturnat! raiunea m#ndr a "nelepilor era dat la o parte! reli/ia
destr2lat a idolilor era nimicit. )retinismul era cu totul "mpotriva a tot
ceea ce iu2ete i cere omul firesc. 1e altfel am vzut ce "mpotrivire a "nt#lnit
pretutindeni i din partea tuturor! i ce persecuii s#n/eroase i de lun/
durat a avut s sufere! de la apariia sa p#n la "nceputul secolului al
patruleaG .n ciuda tuturor! /runtele de mutar s3a ridicat! a crescut! a a0uns
un ar2ore! "nc#t dup @: de ani! cretinismul s3a rsp#ndit p#n dincolo de
mar/inile "ntinse ale imperiului roman.
)rui fapt se datoresc aceste cuceriri e'traordinare de ctre nite
instrumente aa de sla2e! dac nu m#inii lui 1umnezeu! lucrrii atotputernice
a 1uhului Sf#nt- 1omnul spusese ctre ucenicii Si+ Boi vei primi o putere!
c#nd Se va co2or" 1uhul Sf#nt peste voi! i3(i vei fi martori... p#n la
mar/inile pm#ntuluiC (5aptele Apostolilor 9+?). BIar ei au plecat i au
propovduit pretutindeni! 1omnul lucr#nd "mpreun cu ei i "ntrind )uv#ntul
prin semnele care3l "nsoeauC ((arcu 9E+=:). Aici tre2uie cutat secretul
rezultatelor uimitoare "n urma vestirii )uv#ntului de ctre apostoli i urmailor
lor+ 1omnul lucra cu ei.
1up 96 ani de slu0ire! Pavel! apostolul neamurilor! scrie romanilor c taina
artat Ba fost adus la cunotina tuturor neamurilorC ($omani 9E+=D3 =E). %l
"nsui vestise %van/helia lui )ristos de la Ierusalim p#n la Iliric ($omani
9D+9A). 1omnul spusese apostolilor+ B1ucei3v i facei ucenici din toate
neamurileC ((atei =?+9A) i! "n adevr+ BHlasul lor a rsunat pe tot pm#ntul i
cuvintele lor au a0uns p#n la mar/inile lumiiC ($omani 9:+9?). Pavel d
mrturie despre aceasta! c#nd scrie colosenilor+ B...%van/heliei! care a a0uns
p#n la voi i este "n toat lumea!... care a fost propovduit oricrei fpturi
de su2 cerC ()oloseni 9+E!=;). 3 (rturii de ale scriitorilor p/#ni! cum e &acit
i Suetoniu! adeveresc c pe la anui E@ $oma avea o mulime de cretini. Am
vor2it despre scrisoarea lui Plinius ctre "mpratul &raian! la "nceputul
secolului al doilea. %a menioneaz mulimea cretinilor "n Bitinia.
Persecuiile! departe de a opri "naintarea %van/heliei! nu fceau dec#t s3o
activeze. )retinii umpleau imperiul! aa cum spuneau scriitorii cretini ctre
cei care "i persecutau+ B4oi suntem "n aa de mare numr! c dac am prsi
statul vostru! v3am pricinui dezastru... 4oi suntem doar de ieri i am umplut
toat "mpria voastr> nu v lsm dec#t templele.C )el ce vor2ete astfel
este &ertulian. &ot el mai spune c poporul /oilor! tri2urile de mauri! toate
re/iunile locuite de spanioli! de /ali! i chiar cele din Britania! de care "nc nu
se putuser apropia romanii! sunt supuse lui )ristos! ca i dacii! sarmaii!
/ermanii i sciii. 4u tre2uie s credem din aceasta c la toate aceste
popoare! p/#nismul cedase locul cretinismului> dar %van/helia ptrunsese
acolo i era primit de multe suflete.
Am dori s avem amnunte asupra mi0loacelor de care S3a slu0it 1umnezeu
pentru a face s ptrund! "n toate aceste inuturi! lumina adevrului> dar nu
e'ist "n aceast privin dec#t puine informaii si/ure.
Provinciile vecine ale Asiei (ici i ale Siriei! unde e'istau chiar din timpul lui
Pavel numeroase adunri cretine! au fost evan/helizate devreme. &re2uie
s amintim c! fie din cauza persecuiei! ca "n 5aptele Apostolilor 99+9A! fie "n
urma altor "mpre0urri! cretinii plecau departe de locurile unde fuseser
"ntori la 1umnezeu i duceau cu ei comoara %van/heliei. 1e asemenea
evan/helitii mer/eau s vesteasc 4umele 1omnului Isus printre neamuri (=
Ioan D36). Se spune c A2/ar! un re/e din %dessa! "n (esopotamia! a primit
cretinismul prin mi0locirea unui oarecare &adeu! pe la anul @D. 1e acolo!
%van/helia! din secolul al doilea! s3a rsp#ndit "n Armenia. 1ar "n secolul at
treilea a fost adus la credina cretin &iridat! re/ele Armeniei. 1umnezeu S3a
folosit pentru aceasta de un oarecare Hri/ore Lumintorul! care era fiul unui
prin part i fusese convertit la cretinism. )onvertirea lui &iridat atrase dup
sine pe aceea aproape a "ntre/ului popor. S3au "ntemeiat numeroase coli i
"n ele au fost instruii copiii "n "nvtura lui )ristos.
)eva mai t#rziu! %van/helia a ptruns "n I2eria! "n nordul Armeniei i "n sudul
)aucazului. (odul cum a fost introdus cretinismul ne arat de ce vase sla2e
Se servea 1umnezeu uneori pentru a rsp#ndi cunotina lui )ristos.
* femeie cretin! cu numele 4unia! fusese adus ca prizonier "n ara de
care vor2im. Sfinenia vieii sale i curia o2iceiurilor ei au iz2it pe locuitorii
din inutul unde tria. 5iul cel mai t#nr al re/elui! cz#nd 2olnav! re/ina a
poruncit doicii sale s cerceteze printre femeile mai "n v#rst asupra
mi0loacelor de vindecare. 4unia! consultat la r#ndul ei! a spus c ea nu
poate da alt a0utor dec#t ru/ciunile sale> BIsus )ristosC! zicea ea! Bcare a
vindecat at#ia 2olnavi! va vindeca i copilul acesta.C Apoi s3a aezat "n
/enunchi i a ru/at pe 1omnul! care i3a ascultat ru/ciunea. $e/ele a voit s
rsplteasc 2ine cu mari daruri pe 2iata prizonier! dar ea a refuzat!
nedorind altceva dec#t "ntoarcerea la 1umnezeu a stp#nilor si. 1up c#tva
timp s3a "m2olnvit /reu i re/ina i a fost vindecat prin ru/ciunile 4uniei.
P#n acum! re/ele nu s3a "ntors la 1umnezeu> dar "ntr3o zi! fiind la
v#ntoare! a fost cuprins de o cea deas. 1esprit de cei ce3l "nsoeau! el
se afla "n cel mai mare pericol. .n str#mtorarea sa! i3a adus aminte de
1umnezeul cel Atotputernic al 4uniei i a cerut a0utorul Lui! f/duind c3I v3a
slu0i dac "i va asculta ru/ciunea. A fost scpat de pericol i! credincios
f/duinei! a "nceput s rsp#ndeasc el "nsui vestea cea nou "n mi0locul
poporului su i a fcut v vin misionari din $oma i din Armenia pentru a3l
a0uta "n aceast lucrare.
.n Persia a fost dus %van/helia de ctre soldaii romani! fcui prizonieri. Pe
vremea "mpratului )onstantin! cretinii erau destul de numeroi "n Persia.
1e acolo %van/helia s3a rsp#ndit "n nordul Africei! unde a fcut pro/rese
uimitoare. Sunt amintii numeroi martiri din acest inut. Spania a fost
evan/helizat "n acelai timp i prin $oma i prin )arta/ina. .n secolul al
doilea! &ertulian zicea c toate re/iunile din Spania erau supuse lui )ristos i
se tie c "n secolul al treilea au luat fiin acolo numeroase 2iserici.
)olonitii venii din Asia (ic au adus cretinismul "n Halia de miazzi. .nc
din secolul al doilea. L<onul a fost drept centrul activitii cretine "n acest
inut. Acolo! ca i la ienne! precum am vzut! a e'istat un mare numr de
martiri! care i3au dat viaa pentru 1omnul Isus )ristos. Halia de miaznoapte
a fost evan/helizat mai t#rziu.
Insulele Britanice au primit %van/helia chiar din secolul "nt#i! fie prin ostatecii
2retoni! "ntori la 1umnezeu la $oma i revenind "n ara lor! fie prin soldaii
cretini care se /seau "n le/iuni! fie "n sf#rit prin evan/helitii venii din Asia
(ic. )retinii din aceste inuturi i3au avut totodat partea lor "n persecuii! i
mai ales "n cea din urm. Acolo! ca i "n alte pri! e'emplarele din Sf#nta
Scriptur au fost arse! pstorii turmei au fost dai morii i muli credincioi
simpli i3au pierdut viaa.
,nul din pstori! numit Amfi2alus! reuind s scape de pri/onitorii si! s3a
refu/iat "n erulam! nord de St. Al2an! cam la ;: Mm nord3vest de Londra! la
un p/#n numit Al2an! vechi soldat roman. 1omnul a rspltit iu2irea lui
Al2an fa de slu0itorul Su. Amfi2alus l3a "nvat adevrul cretin i 1um3
nezeu a fcut ca s3i ptrund "n inim. )utat de pri/onitori! Amfi2alus a fost
silit s3i prseasc retra/erea. Pentru ca s nu3l recunoasc! Al2an l3a
"m2rcat cu hainele sale i "n felul acesta a scpat. Lucrul "ns a fost
descoperit i noul convertit a fost prins. A fost pus s alea/+ sau s
0ertfeasc zeilor! sau s sufere soarta hrzit celui pe care3l scpase. Al2an
refuz s aduc 0ertfe zeilor. (ai "nt#i a fost 2tut cu nuiele! apoi a fost
omor#t.
1ar! ceea ce este trist de adu/at este c! "n msura "n care Biserica cretea
pe pm#nt! ea se "ndeprta de la "nceput cu privire la "nvtur i la via.
Apostolul Pavel compar Biserica! "n ce privete dezvoltarea ei "n afar! cu o
cas pe care nite zidari se strduiesc s3o "nale. Sunt lucrtori 2uni i ri.
Pavel spune+ B1up harul lui 1umnezeu care mi3a fost dat! eu! ca un arhitect
"nelept! am pus temelia i un altul cldete deasupra. Pentru c nimeni nu
poate s pun o alt temelie dec#t aceea care este pus i care este Isus
)ristos. Iar dac cineva cldete pe aceast temelie+ aur! ar/int! pietre
scumpe! lemn! f#n! trestie! lucrarea fiecruia va fi dat pe fa! ziua o va face
cunoscut! cci se va descoperi "n foc i focul v3a dovedi cum este lucrarea
fiecruiaC (9 )orinteni ;+9:39;). Biserica cretin "i tra/e numele de la
1omnul Isus )ristos! temelia care a fost pus i care rm#ne. 1ar a fost
introdus din ce "n ce mai mult material ru pentru zidit! i "n felul acesta a
crescut. Acest material ru "l alctuia! precum vom vedea! fie persoane care
nu erau "ntoarse cu adevrat la 1umnezeu! fie "nvturi! re/uli i or#nduiri
omeneti. .n acelai timp a avut loc ceea ce arat 1omnul prin pilda Baluatului
pe care o femeie l3a luat i l3a ascuns "n trei msuri de fin! p#n s3a dospit
toat plmdealaC ((atei 9;+;;). Aluatul a ptruns "n toat fina. %l
"nfieaz totdeauna un lucru ru! pcatul sau "nvtura stricat (9
)orinteni D+E!6> (atei 9E+99!9=> Halateni D+?3A). Acest lucru s3a "nt#mplat "n
Biseric> s3a "ntins pretutindeni "n ea aluatul "nvturilor stricate.
CULTUL LA CRETINI N TIMPUL PERSECUIILOR
.n r#ndurile de mai "nainte am vor2it mai ales de mrturia dat de cretini
"naintea unei lumi care3i persecuta. Pentru a sf#ri cele cu privire la aceast
vreme de suferine! vom spune ceva despre cultul! "nvtura i "n cele din
urm despre c#rmuirea Bisericii.
Scriitorii vechi dau puine amnunte cu privire la felul cum aveau loc
adunrile cretinilor! "n acest timp c#nd ei erau silii de a se ascunde de
persecutorii lor. .n scrisoarea lui Pliniu ctre &raian avem c#teva cuvinte "n
aceast privin. Justin (artirul! "n prima sa apolo/ie adresat "mpratului
Antoniu! pe la anul 9@:! descrie mai amnunit felul cum practicau cretinii
cultul lor.
%l spune+ B.n ziua soarelui (duminica)! toi care locuiesc "n orae sau la ar
se adun "n acelai loc. Acolo se citete! at#t c#t "n/duie timpul! din 5aptele
Apostolilor sau din scrierile prorocilor. Apoi! c#nd cititorul i3a sf#rit
"nsrcinarea! cel care suprave/heaz lucrurile ine o cuv#ntare scurt pentru
zidirea adunrii i pentru a "ndemna s urmeze aceste e'emple 2une. 1up
aceea! ne sculm toi "n picioare i ne ru/m. 1up terminarea ru/ciunii se
aduce p#inea i vinul amestecat cu ap! i cel care are /ri0 de aceasta!
rostete! dup posi2ilitile lui! ru/ciuni de mulumire la care adunarea
rspunde+ Amin. Sunt "mprite apoi p#inea i vinul! pentru care s3a adus
mulumire> fiecare ia o parte i alt parte este dus de diaconi i celor care
lipsesc. Apoi se face o str#n/ere de a0utoare> cei care pot i au 2unvoin
dau fiecare c#t crede de cuviin! iar suma e "ncredinat conductorului. %l
a0ut pe orfani i vduve! pe cei care! din 2oal sau alte motive sunt "n
nevoie! pe prizonierii i strinii care se /sesc printre noi. .ntr3un cuv#nt! el
are /ri0 de toi care se afl "n oarecare nevoie.C
4e adunm "n ziua soarelui! continu Justin! Bpentru c este prima zi c#nd
1umnezeu! fc#nd o schim2are "n "ntuneric i materie! a fcut lumea> i
pentru c "n aceeai zi! Isus )ristos! (#ntuitorul nostru! a "nviat din mori.
Pentru c %l a fost rsti/nit cu o zi "nainte de cea a lui Saturn (s#m2t)! iar
"n ziua care a urmat acestuia! adic ziua soarelui! %l s3a artat apostolilor i
ucenicilor Si i le3a dat "nvturile Sale.C Justin numete zilele "n felul
acesta! pentru a fi "nelese de "mprat. 5iecare zi a sptm#nii era
consacrat unei diviniti.
Iat "ns ce mai spune el cu privire la )ina 1omnului+ B4oi numim aceast
mas euharistie (mulumiri lui 1umnezeu) i nu3i este "n/duit cuiva s ia
parte acolo! dac n3a primit ca adevrate lucrurile pe care le "nvam! dac n3
a fost splat "n 2aia care este pentru iertarea pcatelor i pentru naterea din
nou i dac nu triete cum a poruncit 1omnul )ristos... Apostolii! "n
istorisirile pe care le3au scris i care se numesc %van/helii! ne3au transmis
ceea ce li s3a poruncit! adic+ B1omnul Isus! lu#nd p#inea i mulumind! a zis+
B5acei aceasta "n amintirea (eaC! i c de asemenea! lu#nd paharul i
mulumind! a zis+ BAcesta este s#n/ele (euC i li l3a dat.
edem deci c "n timpul lui Justin! "n secolul al doilea! cultul "i pstrase toat
simplitatea cu care3l vedem sr2torit la cei dint#i cretini! potrivit cu cele
spuse "n 5aptele Apostolilor i epistole. Se adunau "n prima zi a sptm#nii!
iar )ina 1omnului! fr#n/erea p#inii! era marele scop al adunrii! partea
principal i centrul cultului! ca "n zilele apostolului Pavel (5aptele Apostolilor
=:+6). %a se sr2torea aa cum o r#nduise 1omnul Isus.
.n aceste adunri! citirea )uv#ntului lui 1umnezeu avea loc de seam. Se
inea seam de descoperirile lui 1umnezeu i de "ndemnurile fcute de
apostol cu privire la aceste scrieri insuflate (= &imotei ;+9E> = Petru ;+93=). La
aceast lectur se adu/au "nvtura i "ndemnul adresat adunrii! de cel
care era chemat pentru acest lucru. edem astfel pe apostolul Pavel in#nd o
cuv#ntare ucenicilor adunai pentru a fr#n/e p#inea! iar "n adunarea din
)orint /sim proroci! "nvtori i alii care vor2eau pentru a zidi! a "ndemna
i a m#n/#ia (9 )orinteni 9=+=?> 9@+;3@). Apostolul recomanda ca episcopul
(suprave/hetorul) Bs fie "n stare s "nvee pe aliiC (9 &imotei ;+=). Se fcea o
str#n/ere de a0utoare pentru cei care erau "n nevoie. Lucru mictor! rod al
dra/ostei i care este potrivit cu ce spune 1omnul Isus+ B)ci pe sraci "i
avei totdeauna cu voi i le putei face 2ine oric#nd voiiC ((arcu 9@+6). Fi mai
citim+ B.n ziua "nt#i a sptm#nii! fiecare din voi s pun deoparte acasC... (9
)orinteni 9E+=) i "nc+ BA0utai pe sfini c#nd sunt "n nevoieC ($omani 9=+9;).
(ulte alte pasa0e din 5aptele Apostolilor i epistole ne arat /ri0a duioas
artat fa de cei sraci! 2olnavi! "nchii i care continu s se arate "n
Biseric.
Astfel! "n toate aceste lucruri! Biserica rmsese credincioas "nvturilor
apostolilor i e'emplelor date de adunrile din timpul lor. 1ar! "n ceea ce
spune Justin! am putut o2serva dou lucruri care n3au nici o referire "n 4oul
&estament. Primul este o2iceiul de a duce cina celor ce erau a2seni. .n
epistola ctre )orinteni vedem c cina se m#nca atunci c#nd cei credincioi
erau adunai laolalt (9 )orinteni 99+=:)! i nu era vor2a de cei ce nu erau de
fa. Al doilea lucru este amestecul apei cu vinul de la )in. *ricare ar fi
/#ndul care a dat loc acestui o2icei! nimic "n Scriptur nu3l "ndreptete. Se
vede "n aceasta o pornire fals a inimilor noastre! ce vor s adau/e la ceea
ce a r#nduit 1umnezeu! ca i cum am putea s a0utm lucrarea Sa. Acesta a
fost izvorul a tot felul de a2uzuri i de rele "n Biseric.
Alte o2iceiuri i /#nduri omeneti au fost introduse printre cretini! fr a
avea "ncuviinarea Scripturii! 2a chiar fiind "n contrazicere cu "nvtura sa.
Astfel! Justin vor2ete "n alt parte de p#inea i de vinul de la )in! ca i cum
ar fi cu adevrat schim2ate "n trupul i s#n/ele 1omnului Isus! "n loc de a fi
doar o aducere aminte. ,n alt /#nd /reit este acela c euharistia ar da "ntr3
un fel oarecare! iertarea i sin/urana iertrii pcatelor. 5r "ndoial c a se
apropia de masa 1omnului! a lua parte la aceast mas! care ne amintete
dra/ostea Sa! a vesti moartea Lui! p#n va veni %l! este un har de mare pre!
o 2inecuv#ntare foarte mare. 1ar cui i se cuvine acest drept- )elor
rscumprai ai 1omnului! mdularelor trupului Su! care se 2ucur de
iertarea pcatelor i de si/urana m#ntuirii. La masa 1omnului vii nu pentru a
primi iertarea! ci pentru c o ai i vii acolo pentru a3l mulumi.
Se acorda o mare veneraie martirilor! i lucrul acesta este e'plica2il. %i "i
dduser viaa pentru 1omnul. 1ar oamenii au a0uns s3i cinsteasc dup
moartea lor prin ceremonii speciale. Se adunau "n ziua aniversrii morii lor la
morm#ntul acestor martiri i acolo se sr2torea )ina> 2a chiar se ru/au
pentru ei! iar mai t#rziu i3au "nchipuit c se pot adresa lor ca mi0locitori pe
l#n/ 1umnezeu. Aceste superstiii s3au introdus timpuriu. &ertulian! la
sf#ritul secolului al doilea! vor2ind contra cstoriei a doua! zice c prima
femeie a i fost primit "n faa 1omnului! ca pentru duhul creia tu te ro/i!
pentru care aduci 0ertfe anuale. .ntr3alt parte! el vor2ete de mi0locire pentru
cei mori! cum face de altfel i )iprian.
,n alt o2icei! care s3a introdus de timpuriu! a fost semnul crucii. Justin zice+
BSemnul crucii este pe fruntea i pe inima noastr. Pe fruntea noastr! pentru
ca s putem totdeauna s mrturisim pe )ristos> pe inimile noastre! pentru ca
s3L iu2im totdeauna> pe 2raul nostru! pentru ca s lucrm totdeauna pentru
%l.C &ertulian! la r#ndul su! ne "nva urmtoarele+ B.n toate le/turile noastre
"ncoace i "ncolo! "n drumurile i micrile noastre! c#nd ne culcm sau c#nd
ne sculm! c#nd ne aezm 0os! la 2aie! la mas! "n orice ocupaie ne3am
afla! noi facem semnul crucii.S .l recomand "nc i pentru a se feri de
"neptura scorpiilor. )ei credincioi "l fceau! de asemenea! c#nd intrau "n
adunri i c#nd ieeau. .n felul acesta se deschidea puin c#te puin drumul
superstiiilor i o2iceiurilor anti2i2lice ale papismului. Aa se arat omul! care
vrea s adau/e re/ulile i ceremoniile sale din afar la ceea ce )uv#ntul lui
1umnezeu cere de la inim.
Semnul crucii! aa cum spune &ertulian! fcut "n orice "mpre0urare! tre2uia s
arate c "n orice! noi avem s ne aducem aminte de 1omnul Isus )ristos> dar
el a0un/e o practic mainal. )eea ce cere 1omnul )ristos este inima i "n
privina aceasta! iat ce spune apostolul Pavel+ BFi orice facei! cu cuv#ntul
sau cu fapta! s facei totul "n 4umele 1omnului Isus ()oloseni ;+96). Iat la
ce ne cheam )uv#ntul lui 1umnezeu! i nu la o ceremonie zadarnic!
despre care el nu ne vor2ete i care se "mplinete fr ca inima s ia parte.
1omnul Isus vrea inima noastr> i c#nd inima noastr este a Lui! i viaa
noastr "i va fi "nchinat i va da mrturie pentru %l. 4u prin semnul crucii! nu
prin veminte i /teli deose2ite! nici prin vreun semn "n afar suntem
chemai s3L slvim. &oate acestea nu3s dec#t porunci omeneti> tre2uie s
ne ferim de aa ceva! oric#t de frumoas ar fi "nfiarea ce ar putea3o avea.
1omnul a zis+ B&ot aa s lumineze i lumina voastr "naintea oamenilor! ca ei
s vad faptele voastre 2une i s slveasc pe &atl vostru! care este "n
ceruri.C Iar apostolul Petru ne "ndeamn s vestim Bputerile minunate ale
)elui ce ne3a chemat din "ntuneric la lumina Sa minunatC ((atei D+9E> 9
Petru =+A).
CUM SE #CEA PRIMIREA N RNDUL
CREDINCIOILOR
.nainte de a ne ocupa de aceast chestiune! vom spune c#teva cuvinte
despre locurile unde se adunau cretinii "n primele vremuri. .n 5aptele
Apostolilor i epistole vedem c se adunau "ntr3o camer de sus! "n case
particulare! cum era B"n coala lui &iranC sau la un cretin oarecare! 2ucuros
c era adunare "n casa lui (5aptele Apostolilor =:+?> 9A+A> $omani 9E+D>
)oloseni @+9D> 5ilimon =). 4u "nlau cldiri care s atra/ atenia asupra lor>
ei tiau de altfel c nu mai este templu pe pm#nt! nici vreo alt cldire care
s3ar mai putea numi Bcasa lui 1umnezeuC. )asa lui 1umnezeu era
duhovniceasc! alctuit din toi credincioii adevrai. Se "nchinau lui
1umnezeu "n duh i adevr. Pretutindeni! "n orice inut erau adunai doi sau
trei "n 4umele 1omnului Isus! %l era "n mi0locul lor> i acolo era casa lui
1umnezeu! i tot aa este i azi pentru adevraii cretini (9 Petru =+D> Ioan
@+=9!=;!=@> (atei 9?+=:). La $oma! fiind o2iecte de ur! urmrii i silii s se
ascund pentru a slu0i lui 1umnezeu! ei se adunau "n catacom2e! unde3i
"n/ropau chiar i morii. Aceast stare de lucruri a inut un timp oarecare! dar
mai t#rziu! cum am spus! "n intervalele de pace! pe care le acordau
persecutorii! cretinii i3au "nlat locauri pentru cultul pu2lic! pe care le3au
numit 2asilici. %le se compuneau dintr3o tind i dintr3o stran! unde se /sea
masa de "mprtanie! care s3a numit "n cur#nd altar. )redincioii simpli
stteau "n tind> strana era rezervat mem2rilor clerului> cei ce nu fuseser
"nc 2otezai i care doreau s fie! rm#neau afar! "ntr3un loc numit piaa din
faa 2isericii. 1in aceasta se vede cum se tindea din ce "n ce a se "ndeprta
de la )uv#ntul lui 1umnezeu! unde nu /sim nimic asemntor. om arta
totodat formele "ntre2uinate pentru 2otezul neofiilor. Aa se numeau cei
nscui din nou! care doreau s fie adu/ai la adunarea cretin. 4eofit
"nsemneaz nscut sau plantat din nou.
.n aceste vremuri! c#nd a mrturisi c eti cretin "nsemna a te e'pune
dispreului /eneral! pierderii 2unurilor! 2a adesea ameninat cu pierderea
vieii! putem s ne /#ndim c "n cele mai multe cazuri era o convin/ere
ad#nc despre adevrul cretinismului i o lucrare a lui 1umnezeu "n inimi.
)u toate acestea! este vrednic de o2servat c! atunci c#nd era vor2a de
persoane care doreau s se alipeasc de cretini (s intre "n r#ndul
credincioilor)! autorii vechi vor2esc foarte puin despre B"ntoarcereC i despre
BcredinaC! care m#ntuiete i "ndreptete "n faa lui 1umnezeu! aa cum
vedem pretutindeni "n 4oul &estament! ca un lucru a2solut necesar. B)rede "n
1omnul Isus i vei fi m#ntuit tu i casa taC! spune Pavel temnicerului. B)ci
prin har ai fost m#ntuii! prin credinC! scrie efesenilor. Iar romanilor le
spune+ B1eci! fiindc suntem "ndreptii prin credin! avem pace cu
1umnezeu prin 1omnul nostru Isus )ristosC (5aptele Apostolilor 9E+;9>
%feseni =+?> $omani D+99). .n loc de aceasta! e vor2a de re/enerare i
totdeauna "n le/tur cu 2otezul! pentru c ei luau cuvintele 1omnului+ B1ac
nu se nate cineva din ap i din 1uhC! ca i cum ar fi "nsemnat acest act! i
tot astfel se credea c cineva este Bnscut din nouC atunci c#nd era 2otezat.
Se credea c 2otezul spal toate pcatele. .n felul acesta! cei mai muli care
erau socotii cretini! ca "mpratul )onstantin! de e'emplu! nu se 2otezau
dec#t pe patul morii! pentru a nu mai fi pui "n situaia de a mai sv#ri
pcate dup 2otez. )#t de mult erau date la o parte adevrurile de pre ale
)uv#ntului lui 1umnezeu! care ne spune c nu 2otezul! ci Bs#n/ele lui Isus
)ristos! 5iul Lui! ne curete de orice pcatC (9 Ioan 9+6).
)e este 2otezul! deci- %ste sim2olul morii noastre cu )ristos! cum spune
apostolul Pavel "n $omani E+;3@! ca s trim o via nou. Se "ndeplinete ca
semn c cel care3l primete intr "n Biserica cretin! care st pe temelia
morii i "nvierii lui )ristos. 1ar poate va "ntre2a cineva+ B)e vor s spun
)uvintele 1omnului! a fi Bnscut din ap i din 1uh-C Apa "nseamn )uv#ntul
lui 1umnezeu care lucreaz "n suflet prin puterea 1uhului Sf#nt! pentru a3l
curi i a da natere unei viei noi! care ne pune "n le/tur cu 1umnezeu.
S citim cu atenie versetele care arat clar ceea ce vreau s spun+ B)a s3o
sfineasc dup ce a curit3o (pe Biseric) prin splarea cu ap prin )uv#ntC
(%feseni D+=E). BPrin cuv#ntC arat ce "nseamn apa. B%l! de 2unvoia Lui! ne3
a nscut prin )uv#ntul adevrului...C (Iacov 9+9?)> B5iindc ai fost nscui din
nou! nu dintr3o sm#n care poate putrezi! ci dintr3una care nu poate putrezi!
prin )uv#ntul lui 1umnezeu care este viu i care rm#neC (9 Petru 9+=;)>
aceste locuri ne dau posi2ilitatea s vedem c nu apa 2otezului spal i
nate din nou! ci lucrarea )uv#ntului lui 1umnezeu.
S vedem acum ce avea loc "nainte de primirea 2otezului i cum se
"ndeplinea acest act. .n primul r#nd se informau dac cel care dorea s fie
2otezat avea o purtare cretin. .n acest caz! "nainte de orice! avea s
primeasc o instruire (un fel de coal)! care ar dura un an sau mai mult.
Aceast "nvtur cuprindea mai "nt#i toat istoria sf#nt de la creaie i
istorisirile evan/heliilor. Apoi se tratau su2iectele privitoare la 1umnezeu
&atl! la )ristos! la 1uhul Sf#nt! la trup i suflet i la 0udecata viitoare. .n
timpul c#nd avea loc instruirea! cel care o primea nu purta numele de
credincios! ci de catehumen. %ra socotit cretin! dar nu purta numele de
credincios! rezervat celor ce primiser 2otezul.
)atehumenii nu luau parte dec#t la prima parte a serviciului cretinilor! adic
la citirea din Scriptur i la cuvintele de "ndemn. 1up terminarea acestora!
un diacon "i invita s se retra/. 4umai credincioii rm#neau pentru slu02a
reli/ioas i sr2torirea )inei.
Pentru 2otez se ale/ea timpul cuprins "ntre sr2toarea Patelor i a
$usaliilor. .nc de pe atunci se introdusese o2iceiul printre cretini de a ine
sr2tori "n anumite zile. .n 4oul &estament "ns nimic nu "ndreptete acest
o2icei. Iudeii "i aveau sr2torile statornicite prin le/ea lui (oise V
sr2torile 1omnului. 1ar toate acestea au fost desfiinate prin venirea
1omnului )ristos. %le erau um2ra lucrurilor viitoare ()oloseni =+9E396). &imp
de @: de zile! catehumenii se pre/teau prin post i ru/ciune ca s
primeasc 2otezul. %rau pui s "nvee pe dinafar sim2olul credinei i &atl
nostru! i li se ddeau instruciuni cu privire la taine i la "nvtura 2isericii.
Botezul era fcut la miezul nopii de episcop sau un prez2iter! la lumina
fcliilor. 5emeile erau desprite de 2r2ai printr3o perdea. )atehumenul!
"ntors cu faa spre apus! "ntindea m#na i zicea+ B( lepd de tine! Satan! de
toate lucrrile tale! de toat mrirea i de orice serviciu al tu.C Apoi!
"ntorc#ndu3se spre rsrit! repeta formula de credin+ B)red "n &atl! "n 5iul
i "n 1uhul Sf#nt.C %ra uns atunci cu untdelemn! iar episcopul "l conducea
spre 2azin! unde era scufundat de trei ori! dup ce repeta mrturisirea de
credin. Apoi era uns din nou cu untdelemn i "m2rcat cu o hain al2!
sim2ol al curiei sufletului su! dup ce a fost nscut din nou prin 2otez.
Primea srutul pcii i i se ddea puin miere i lapte. Atunci! pentru prima
dat! el spunea &atl nostru. %ra socotit printre credincioi i putea s ia parte
la )in. .n timpul persecuiei! se scurta adesea durata catehumenatului i se
ddea 2otezul celor ce mrturiseau pe )ristos.
&oate aceste ceremonii arat c#t de mult se "nlturase simplitatea
evan/helic i fusese "nlocuit prin forme! despre care nu /sim nici o urm
"n 4oul &estament. S se compare cele spuse aici cu istorisirile din 5aptele
Apostolilor! unde este vor2a de 2otez. B)ei care au primit propovduirea lui
(Petru)! au fost 2otezai... i adu/ai la numrul ucenicilorC (5aptele Apos3
tolilor =+@9). Acelai lucru s3a "nt#mplat i "n Samaria (5aptele Apostolilor
?+9=). 5amenul "mprtesei )andace primete )uv#ntul 1omnului! se
co2oar din carul su i e 2otezat pe o cale pustie (5aptele Apostolilor ?+;E3
;?). 1ar mai ales s citim ce s3a "nt#mplat cu temnicerul din 5ilipi (5aptele
Apostolilor 9E+=?3;@). .n str#mtorarea sufletului su! el a "ntre2at+ B1omnilor!
ce tre2uie s fac ca s fiu m#ntuit.C Pavel i Sila i3au rspuns+ B)rede "n
1omnul Isus i vei fi m#ntuit tu i casa taGC
Fi i3au vestit )uv#ntul 1omnului... i chiar "n acea noapte! "n "nchisoarea sau
"n casa lui! a fost 2otezat el i toi ai lui! apoi a dat dovad! prin /ri0a duioas
ce a artat fa de apostoli! despre ceea ce lucrase 1umnezeu "n sufletul
su. )#t de simpluG )eea ce cere 1umnezeu este ca omul s cread "n %l.
%ra 2otezat! fr#n/ea p#inea! se 2ucura c a crezut i a fost m#ntuit! iar
1omnul avea /ri0 ca adunarea s fie instruit! "nvat! zidit de pstorii i
"nvtorii pe care "i punea %l (vezi 5aptele Apostolilor 99+=93=E). &ot aa este
i acum. .n /eneral prinii "i 2oteaz copiii i sunt chemai s3i creasc "n
mustrarea i "nvtura 1omnului (%feseni E+@). 1rept cluz pentru aceas3
ta! au )uv#ntul lui 1umnezeu. Fi copiii i tinerii pot s urmeze la adunrile
unde Scriptura este e'plicat de slu0itorii lui 1umnezeu. .ns ei sunt su2
rspunderea de a asculta i pstra "n inimile lor cuvintele pe care le aud
(Prover2e ;+9> Isaia DD+;> Luca 99+=?). 1umnezeu pune adesea pe inim
anumitor cretini s stea de vor2 din )uv#nt cu copiii i cu tinerii. &re2uie s
se foloseasc de aceste lucruri! s fie recunosctor i s citeasc el "nsui
)uv#ntul sf#nt al lui 1umnezeu! cer#ndu3I s ne fac %l s3l "nele/em. 1ar
"n nici o parte "n acest )uv#nt nu /sim scris c tre2uie o "nvtur de un an
sau mai mult pentru a putea lua parte la )ina 1omnului. )eea ce cere
1umnezeu este "ntoarcerea inimii i credina "n 1omnul Isus ca (#ntuitor!
"nsoite de o via sf#nt! prin harul i puterea 1uhului Sf#nt.
CRMUIREA N BISERIC
)#nd am vor2it despre 2iserica din &iatira! am atins i acest su2iect. om
intra acum "n c#teva amnunte. Puin c#te puin se strecuraser "n Biseric
multe a2uzuri i erezii! fie "n or#nduirile ei! fie "n cult i chiar "n "nvtur. Se
mai introdusese alt lucru fals> era sta2ilirea unui cler deose2it de simplii
credincioi! pe care "i numeau laici sau poporul de r#nd. )lerul forma un corp
aparte! alctuit din episcopi! 2tr#ni sau prez2iteri! diaconi i din mai muli
funcionari "n su2ordine! ca+ su2diaconii care a0utau pe diaconi! acoliii care
"nsoeau pe prez2iteri c#nd duceau cina celor 2olnavi! lectorii (c#ntreii)
"nsrcinai cu citirea i paza Scripturilor! e'orcitii! care cu ocazia 2otezului
pronunau anumite cuvinte prin care se credea c "ndeprteaz de la cel
nscut din nou (2otezat) puterile diavoleti. 4u /sim "ns nimic asemntor
"n )uv#ntul lui 1umnezeu.
.n 4oul &estament sunt amintite numai dou "nsrcinri "n Biseric+ prez2iterii
sau 2tr#nii i servitorii sau diaconii. Acetia din urm tre2uiau s ai2 /ri0
de sraci i vduve i s "mpart a0utoare celor "n nevoie (5aptele Apostolilor
E+93E> 9 &imotei ;+?39;). %rau i diaconie sau servitoare! cum vedem din
aceste versete+ B dau "n /ri0 pe 5ivi! sora noastr! care este diaconi a
2isericii din )hencrea.C )hencrea era portul oraului )orint. Acest ora este
menionat i "n 5aptele Apostolilor 9?+9?+ B)a s3o primii "n 1omnul "ntr3un
chip vrednic de sfini...C ($omani 9E+93=). .n ce privete 2tr#nii! ei mai sunt
numii i suprave/hetori! care este traducerea cuv#ntului /recesc BepiscopC!
de unde s3a a0uns la o2inuitul episcop. S citim ce spune Pavel 2tr#nilor
2isericii din %fes+ BLuai seama dar la voi "niv i la toat turma "n care v3a
pus 1uhul Sf#nt suprave/hetori! ca s pstorii 2iserica lui 1umnezeu! pe
care a c#ti/at3o cu s#n/ele )elui al SuC (5aptele Apostolilor =:+=?). 1in
aceasta vedem c "ntr3o adunare erau mai muli 2tr#ni i c "nsrcinarea lor
consta "n a ve/hea asupra turmei celor credincioi! pentru a menine ordinea!
o "nvtur sntoas i o purtare curat. Printre 2tr#ni! ne/reit c puteau
s se /seasc unii "nzestrai "n chip deose2it pentru a prezenta sufletelor
)uv#ntul lui 1umnezeu i pentru a "nva adevrul> acetia i cei care se
ocupau de c#rmuirea 2un a adunrii tre2uiau Bs fie "nvrednicii de "ndoit
cinsteC! adic respectai "n chip deose2it! zice apostolul Pavel ctre &imotei (9
&imotei D+96).
)ine r#nduia pe 2tr#ni- )uv#ntul ne arat c apostolii sau vreunul ca &it!
care primise "nsrcinarea din partea apostolului Pavel (5aptele Apostolilor
9@+=;> &it 9+D). )hiar c#nd este vor2a de servitori sau diaconi! adunarea "i
recomanda! "ns apostolii erau cei care "i aezau. edem aceasta din
urmtoarele cuvinte+ B1e aceea! frailor! ale/ei dintre voi apte 2r2ai vor2ii
de 2ine! plini de 1uh Sf#nt i de "nelepciune! pe care "i vom pune la slu02a
aceastaC (5aptele Apostolilor E+;). Btr#nii i diaconii erau deci aezai de
autoritatea apostolic.
&re2uie "ns 2ine o2servat c Scriptura nu ne spune c ar fi fost lsat vreo
autoritate! dup apostoli! ca sa r#nduiasc astfel de lucruri. 4u e'ist nici o
vor2 "n )uv#ntul lui 1umnezeu! care s dea adunrilor aceast autoritate.
Se zice c orice asociaie omeneasc are "n fruntea ei anumite persoane pe
care i le ale/e pentru a o conduce i administra i c "n felul acesta o
2iseric tre2uie s3i alea/ astfel de persoane. 1ar a 0udeca astfel!
"nseamn a face din adunrile cretine simple asociaii omeneti! care s3i
fi'eze re/uli dup cum le convine! "n timp ce aceia care sunt adunai "n
4umele 1omnului Isus! prin lucrarea i puterea 1uhului Sf#nt! sunt adunrile
lui 1umnezeu care nu au alte re/uli dec#t )uv#ntul lui 1umnezeu. )ristos
este )apul Adunrii! pe care o iu2ete i o hrnete (%feseni D+=;3=D!=A)! i
Lui tre2uie s3I lsm /ri0a de a da adunrilor ceea ce le este neaprat
nevoie.
.n aceast privin! s o2servm ce spune apostolul Pavel 2tr#nilor adunrii
din %fes! dup ce i3a "ntiinat despre rul care se va strecura "n Biseric
dup plecare sa. 4u spune+ B5acei re/uli pentru ale/erea prez2iterilor! c#nd
nici eu! nici voi nu vom mai fi pe pm#ntC! ci zice+ B "ncredinez "n m#na lui
1umnezeu i a )uv#ntului harului Su...C (5aptele Apostolilor =:+;=). Iat
deci ce rm#nea dup apostoli+ 1umnezeu i )uv#ntul Su. 4u3i oare de
a0uns- 1esi/ur! i "ndea0uns i pentru cei din zilele noastre.
a "ntre2a cineva "ns+ B1ar cine va "nva i va zidi "n adunri-C
$spundem+ BAceia crora 1umnezeu le3a dat vreun dar duhovnicescC! cum
este scris "n epistolele ctre $omani i )orinteni ($omani 9=+E3?> 9 )orinteni
9@+93@!9=)> dar nu3i nevoie ca acetia s fie aezai de oameni! pentru c
1omnul Isus "i d! iar 1uhul Sf#nt "i "nzestreaz cu daruri. (ai mult! acetia
nu sunt pentru o adunare local! cum erau prez2iterii i diaconii! ci pentru
toat Biserica.
1ar va zice cineva+ B)ine va avea /ri0 de sracii i de sfinii care sunt "n
nevoie! cine va ve/hea asupra ordinei "n adunri-C 1ac ne alipim de
)uv#ntul lui 1umnezeu i dac ateptm totul din m#na Lui! s fim si/uri c
%l va avea /ri0! pun#nd pe inima unuia i altuia de a slu0i "n Adunare. Astfel!
pe vremea apostolului Pavel! casa lui Ftefana... Bs3a dedicat cu totul "n slu02a
sfinilorC i alii a0utau i se osteneau "n lucrul 1omnului (9 )orinteni 9E+9D3
9E).
.n cur#nd s3a vzut "n Biseric pericolul de a nu rm#ne supus )uv#ntului lui
1umnezeu. )hiar pe la sf#ritul primului secol! c#nd apostolul Ioan era "nc
acolo! se vede cum 1iotref "i ia un loc de autoritate "n adunarea din care
fcea parte. Lui "i plcea s fie cel dint#i i nu primea pe apostol i pe frai (;
Ioan A!9:). Aa a luat natere clerul! "n complet contrazicere cu ceea ce
spune Petru ctre prez2iterii din timpul su! de a nu stp#ni asupra turmei! ci
de a fi e'emple (9 Petru D+=!;). I/naiu (artirul! "n scrierile sale! atri2uie
episcopului! prez2iterului i diaconului! un loc care nu e nicidecum cel pe care
"l d Scriptura.
edem c "nc de pe atunci! cel care se deose2ea prin daruri! zel sau vreo
lucrare! lua sau primea titlul de episcop! care era atri2uit numai lui. Prez2iterii
erau cei cu care se sftuia sau "mplinitorii ordinelor sale. %l era astfel capul
2isericii. Ales la "nceput de prez2iteri cu apro2area 2isericii! mai t#rziu era
numit sau sfinit de episcopii din vecintate i dup aceea a0un/ea s
numeasc el pe prez2iteri! pe care "i confirma adunarea. .n felul acesta! s3a
introdus "n Biseric o or#nduire cu totul omeneasc! fr nici o "ndreptire "n
Scriptur. Puin c#te puin! episcopii localitilor de la ar au fost supui celor
de la orae i i3au luat doar numele de prez2iteri. Astfel s3au format dioceze
sau circumscripii! care aveau "n fruntea lor pe episcop! acesta av#nd su2
autoritatea sa 2isericile din aceast circumscripie.
La "nceput! episcopii i ceilali funcionari ai 2isericilor erau simpli "n
o2iceiurile lor! adesea lucrau cu m#inile lor pentru hran i nu um2lau dup
c#ti/. Ascultau astfel de "ndemnurile apostolilor Petru i Pavel (9 Petru D+=> 9
&imotei ;+;). )utau s vin "n a0utorul celor "n lips! prin daruri de 2unvoie
sau prin zeciuieli! ca la iudei. La ar i "n oraele mai mici! aceast simplitate
s3a pstrat mult timp. .n oraele mari! "ns! darurile erau din 2elu/! iar
episcopii i funcionarii din 0urul lor! care "i avea o parte destul de mare! au
"nceput a tri "n lu'. )iprian! episcopul )arta/inei! depl#n/ea aceast
pornire. .n secolul al I3lea! lucrurile au a0uns p#n acolo "nc#t un autor din
timpul acela! Ammien (arcellin! scrie cu privire la episcopii $omei+ B4u
tre2uie s ne mirm c#nd vedem c cei care r#vnesc dup mrire
omeneasc lupt cu at#ta lcomie pentru a a0un/e la aceast demnitate (cea
de episcop). )andidatul ales se "m2o/ete prin ofrandele matroanelor> pot
atunci s desfoare mare pomp! s se lase dui "n care mree! "m2rcai
cu haine scumpe> i lu'ul meselor lor "ntrece pe acela al meselor re/eti. Ar fi
mai respectai dac! "n loc de a3i arta viciile lor! s3ar asemna episcopilor
din provincie! cumptai! simpli i modeti.C Ammien (arcellin! dei nu era
p/#n! nu profesa totui cretinismul. A scris o istorie a $omei! care inea de
la "mpratul 4erva p#n la alens! al crui "nceput "ns s3a pierdut. $estul
cuprinde istoria "mpratului Iulian i a urmailor lui. %'ista acea mrire i
putere lumeasc a episcopilor $omei! din care cauz un p/#n putea s
spun+ B5acei3m episcop al $omei! i eu m fac cretin.C
Iat! vaiG unde au a0uns! puin c#te puin cei care ar fi tre2uit s fie e'emple
ale turmei. )#t de puin se asemnau cu acel smerit Isus! care n3avea un loc
pentru a3Fi odihni capul! iar ei spuneau c .i sunt uceniciG )#t de puin
mer/eau pe urmele apostolului Pavel! care fcea corturiG Acetia sunt cei
"nfiai prin ro2ul despre care vor2ete 1omnul i care zicea "n inima sa+
BStp#nul meu "nt#rzie s vinC i care a "nceput s 2at pe slu/i i pe
slu0nice i s mn#nce i s 2ea i s se "m2ete (Luca 9=+@D). *dat introdus
acest ru! a crescut din ce "n ce mai mult "n perioada urmtoare din istoria
Bisericii. )u toate acestea nu tre2uie s uitm c astfel de cazuri erau izolate
i c e'istau episcopi devotai turmei lor i care au artat un mare cura0 "n
persecuii.
PARTEA A TREIA,
NCORPORAREA BISERICII N LUME
ASOCIEREA CU LUMEA SUB CONSTANTIN
)ea din urm persecuie pe care a tre2uit s3o sufere cretinii a fost cea mai
"ntins i cea mai /rozav din acest timp! c#nd vr0maii cretinismului au
"ncercat s3l nimiceasc prin violen. .n loc "ns de a le reui planul! ei l3au
fcut s se rsp#ndeasc tot mai mult! prin influena sa i prin numrul celor
ce3l "m2riau.
r0maul 4umelui 1omnului )ristos! Satan! i3a schim2at atunci felul de a
lucra. 1in leu care rcnete (9 Petru D+?)! s3a artat ceea ce a fost totdeauna!
arpele cel vechi! care ademenete prin pofta crnii! pofta ochilor i
ludroia vieii (9 Ioan =+9E). )retinii sunt trimii "n lume! aa cum a fost
trimis i 1omnul Isus! pentru a duce aceast via sf#nt. Biserica tre2uia s
mear/ "n lume i s se poarte aa ca 1omnul )ristos (9 Ioan =+E)! fr a fi
din lume! ci dimpotriv! cu totul desprit de aceast lume! care L3a lepdat
i L3a dat la moarte pe dumnezeiescul ei Stp#n. 4u tre2uia deci s se
asocieze cu ea sau s ai2 nevoie de "ncuviinarea ei! nici s r#vneasc la
starea! 2o/iile sau onorurile ce i le3ar fi putut da. BS nu v potrivii chipului
veacului acestuia! ci s v transformai! prin "nnoirea minii voastreC ($omani
9=+=). Aa tre2uia s fie Biserica! o epistol a 1omnului )ristos cunoscut i
citit de toi oamenii! o fecioar curat pentru (irele ei ceresc (= )orinteni
;+=!;> 99+=).
Ls#ndu3se "ns "nelat de viclenia vr0maului! Biserica a dispreuit
chemarea sa "nalt! sf#nt i cereasc. A deczut deci i a a0uns s fie din
lume! cu care s3a unit. Fi n3a "ncetat! necredincioas 1omnului i Stp#nului
ei! de a "nainta pe aceast cale nenorocit. 1e aceea 1omnul Isus!
adres#ndu3Se 2isericii din Per/am! care "nfieaz aceast stare a Bisericii!
zice+ BFtiu unde locuieti+ acolo unde este scaunul de domnie al Satanei... la
voi! acolo unde locuiete SatanC (Apocalipsa =+9;). )e lucru /rozav s fii
acolo unde locuiete Satan! Stp#nitorul acestei lumi! c#nd locul Bisericii este
"n cerG Fi co2or#nd din ce "n ce mai mult aceast pant nenorocit! Biserica
i3a pierdut "n totul trstura ei i a a0uns "nfiat prin acea femeie B"m2r3
cat cu purpur i staco0iu! i "mpodo2it cu aur! cu pietre scumpe i cu
mr/ritareC i care zice "n inima ei+ BStau ca "mprteasC (Apocalipsa 96+@>
9?+6).
)um s3a putut "nt#mpla aa ceva- S vedem ori/inea acestei stri triste! cu
totul deose2it de aceea c#nd! cu 2ucurie! martirii "i ddeau viaa lor pentru
)ristos. 1ar s nu uitm c! "n toate perioadele istoriei Bisericii! chiar cele
mai "ntunecoase! 1omnul a avut martorii Si credincioi. &otodat s ne
aducem aminte c! oricare ar fi cderea Bisericii mrturisitoare! Adunarea pe
care o zidete 1omnul )ristos! alctuit din pietre vii! nu poate s fie atins
de Satan.
enim acum la marea "nt#mplare! care a fost pentru Biseric "nceputul unei
noi perioade. )onstantin! supranumit )el (are! era fiul acelui )onstaniu!
despre care am vor2it! care stp#nea peste /ali "n vremea lui 1iocleian i
care s3a artat 2inevoitor cretinilor. 1up moartea tatlui su! )onstantin a
fost "nlat de ctre armat la cea mai mare demnitate! ran/ul de au/ust! i
a0unsese unul dintre cei ase pretendeni la imperiul roman. Senatul i
poporul $omei! "ntr#tai de cruzimea tiranului (a'eniu! ce stp#nea peste
aceast cetate! a chemat "n a0utorul lor pe )onstantin. Acesta! 2ucuros c i
se prezint aceast ocazie pentru a "nfr#n/e pe un pretendent! s3a "ndreptat
asupra Italiei cu armata sa! a "nvins pe (a'eniu "n mai multe lupte i a a0uns
la porile $omei. Acolo tre2uia s se dea lupta hotr#toare. .n acel moment!
)onstantin era p/#n.
.n a0unul luptei! istorisete %use2iu! un istoric al 2isericii contemporane i
prieten al lui )onstantin! acesta ru/#ndu3se pentru 2iruina armatei sale! vede
pe cer! cam pe la apusul soarelui! o cruce mare luminoas! pe care era scris
cu litere de foc+ B)u acest semn vei "nvin/eC. Se spune c "ntrea/a armat a
fost martor a acestei viziuni. $etras "n cort! duhul fiindu3i tul2urat de ce
vzuse! "mpratul a avut un vis "n timpul nopii. I se prea c 1omnul sttea
l#n/ el! av#nd "n m#n o cruce asemenea cu aceea care i se artase pe
cer! i3i poruncea s fac ceva asemntor pe stea/uri! d#ndu3i "ncredinarea
c "n felul acesta are s fie 2iruitor "n toate luptele.
)onstantin a ascultat. (eteri pricepui au fcut! dup "ndrumrile sale! un
stea/! purt#nd o cruce "mpodo2it cu pietre preioase! cu mono/ramul
1omnului )ristos! alctuit din cele dint#i dou litere ale 4umelui 1omnului
)ristos! "n /recete. Acest stea/ a fost numit la2arum! de la cuv#ntul asirian
la2ar! care "nseamn B2iruinC. 1e atunci a fost pus "n fruntea armatelor
imperiale i "ncredinat "n paza a D: de oameni de frunte! care erau socotii
c nu pot fi rnii din cauza crucii.
)onstantin a chemat la el nite "nvtori cretini! care s3i dea "nvtur
despre Acela care i Se artase i despre "nsemntatea crucii. 1e atunci s3a
declarat convertit la cretinism.
)ele dou armate se "nt#lnir la podul (ilvius! i )onstantin a avut o 2iruin
"nsemnat asupra lui (a'eniu! care lu#nd3o la fu/! s3a "necat "n &i2ru.
.nvin/torul intr "n $oma i puse s se "nale "n 5orum o statuie care3l
"nfia pe el! in#nd "n m#na dreapt un stea/ "n form de cruce! cu aceast
inscripie+ BPrin acest semn folositor! sim2ol adevrat al vite0iei! am scpat
oraul vostru de su2 0u/ul tiranuluiC. $ecunotea astfel "n mod pu2lic c
datora 2iruina 1umnezeului cretinilor i semnului sf#nt al crucii. Pentru
moment "ns! cretinismul su nu mer/ea mai departe. )a om! nu simise
"nc nevoia personal dup un (#ntuitor! i e lucru "ndoielnic dac a simit3o
vreodat. %l a primit "n mod serios cretinismul ca reli/ie i l3a preuit foarte
mult ca o putere ce servea politicii sale! dar numai 1umnezeu tie dac el a
venit vreodat la 1omnul )ristos! (#ntuitorul! ca un pctos pierdut. 4imic "n
viaa sa nu ne dovedete acest lucru.
.nainte de a vedea care au fost urmrile convertirii lui )onstantin la
cretinism! s ne "ntre2m ce ar putea s "nsemne acea viziune i acel vis.
1esi/ur! nu putem vedea o intervenie dumnezeiasc! dar nici nu putem pune
la "ndoial! pe de alt parte! 2una credin a lui )onstantin. .ns acesta! al
crui tat fusese 2inevoitor fa de cretini i care "n 4icomedia fusese
martor la statornicia lor "n persecuie! era! zice %use2iu! ovielnic "ntre cele
dou reli/ii.
%l "i aducea aminte de sf#ritul /roaznic al mai multor persecutori i3l punea
alturi cu moartea linitit a lui )onstaniu. .nainte de a da o lupt de care
depindea soarta sa! el s3a "ntre2at spre care 1umnezeu s se "ndrepte
pentru a avea 2iruina. Preocupat mult de tot de aceste /#nduri i de un duh
m#nat spre superstiie! se prea poate ca strlucirea soarelui ce apunea!
arunc#nd razele! lumin#nd puternic! prin nori! s3i fi iz2it privirea i! a0utat i
de "nchipuirea de care era cuprins! s fi crezut c vede forma unei cruci! pe
care o tia drept sim2ol al cretinismului> va fi avut de 2un seam un
rspuns la "ndoielile lui i! "n timpul somnului! un vis! urmare a preocuprii
/#ndurilor i a strii sufletului su! "l va fi "ntrit "n hotr#rea de a "m2ria
reli/ia cretin. Iat cum putem e'plica acest fapt. 4u tre2uie s pierdem din
vedere c )onstantin era un politician di2aci. %l vedea influena
cretinismului ce cretea din ce "n ce mai mult! tia c cretinii sunt oameni
linitii! supui le/ilor i c numrul lor "i asi/ura o putere foarte mare! dac "i
prote0a. Aceste /#nduri au c#ntrit fr "ndoial puternic "n 2alan! pentru a3l
face s renune la o reli/ie veche i care mer/ea spre decdere! i s3l fac
s primeasc pe aceea "n care vedea o putere nou! ce slu0ea am2iiei lui. .n
felul acesta lucreaz oamenii "n /eneral> m#nai de vederi omeneti i
potrivite cu propriul lor interes! "ntre2uineaz pentru aceasta lucrurile sfinteG
*ricum ar fi fost! aceast convertire a lui )onstantin! "n anul ;9=! a fost un
eveniment foarte "nsemnat pentru Biseric! dar din nenorocire nu pentru
2inele ei duhovnicesc.
1i2cia militar a lui )onstantin! cura0ul i marele "nsuiri politice ce le3a
"ntre2uinat pentru a3i duce la "ndeplinire am2iia! au fcut s fie supranumit
)el (are. % un titlu pe care "l dau oamenii celor care au c#ti/at 2iruine i au
fcut cuceriri. 1ar aceasta nu3i o adevrat mrire "naintea lui 1umnezeu.
Aceasta const "n smerenie! lepdare de sine! "n 2iruina adus asupra lumii
i poftelor! "n a3i arta 2untatea! 2l#ndeea! "ndurarea i dreptatea! "ntr3un
cuv#nt "n adevrata convertire a inimii ((atei 9?+93@). Privind "ns r#vna
desfurat de )onstantin fa de reli/ia pe care a "m2riat3o! ne putem
"ndoi dac s3a fcut "n el o lucrare a lui 1umnezeu! o adevrat "ntoarcere. %l
a lucrat ca om politic! i poate dintr3o convin/ere a minii lui! c cretinismul
era mai de pre dec#t p/#nismul! fr ca inima i contiina lui s fi fost
stp#nite de adevr. (ulte fapte din viaa lui ne arat c#t era de departe de
ceea ce ne spune Scriptura cu privire la trstura unui copil al lui 1umnezeu.
Pentru a nu nemulumi pe cei care rm#neau alipii de vechea reli/ie! pstra
mai multe ceremonii p/#ne. Astfel! inau/ura domnia sa prin apoteoz! adic
punerea "n ran/ul zeilor a tatlui su )onstaniu. Acest o2icei se practica
pentru toi "mpraii dup moartea lor! oricare le3ar fi fost felul de via. Li se
"nlau statui i li se aducea cinste ca unor zeiti. Putea un cretin s fac
aa ceva- 4u spune apostolul Pavel cretinilor+ B)um se "mpac templul lui
1umnezeu cu idolii- )ci noi suntem templul 1umnezeului )elui viuC (=
)orinteni E+9E). Fi "nc+ B1e aceea! iu2iii mei! fu/ii de "nchinarea la idoliC (9
)orinteni 9:+9@). )onstantin a luat totodat titlul p/#n de pap (cel mai mare
preot)! adic cel care era "n fruntea cpeteniilor cultului idolatru! iar monedele
sale purtau "mpreun cu 4umele lui )ristos! chipul unei zeiti p/#ne. (ai
spri0inea i alte o2iceiuri p/#neti. Aceasta "nsemna a uni pe )ristos cu
nele/iuirea. )uv#ntul lui 1umnezeu "ns spune+ Bce le/tur este "ntre
dreptate i frdele/e- Sau cum poate s stea "mpreun lumina cu
"ntunericul- )e "nele/ere poate s fie "ntre )ristos i Belial-C (= )orinteni
9@+9D> Apocalipsa =+9@). )onstantin lucra astfel pentru a nu lovi "n o2iceiurile
p/#neti. %ra un om di2aci! "ns era aa ceva dup voia lui 1umnezeu-
* alt trstur a felului de via a acestui "mprat este c nimic nu3l oprea
pentru a se rz2una sau pentru a3i "mplini planurile am2iioase. &rdri i
crime! el le folosea pe toate fr remucri. A fcut s moar socrul su! doi
din cumnaii si! dintre care unul era Licinius! care fusese "mprat "n *rient.
Pe 2aza unei acuzaii nedrepte a soiei sale de a doua! "mprteasa 5austa!
a dat la moarte pe propriul lui fiu )rispus> apoi d#ndu3i seama de
nedreptatea acuzaiei! a pus s fie omor#t i 5austa. &oate aceste crime i
altele pe care le trec su2 tcere! se potrivesc cu trstura pe care tre2uie s3o
ai2 un copil al lui 1umnezeu- 4u. )uv#ntul lui 1umnezeu spune+ B...nici un
uci/a nu are viaa venic rm#n#nd "n elC (9 Ioan ;+9D).
Av#nd aceste fapte triste "naintea ochilor! se vede cine era omul care se
aeza "n fruntea Bisericii i se "nele/e mai 2ine "n ce stare de ruin czuse
aceasta. Se prea poate ca vz#nd c#t de puin rspundea viaa sa "nvturii
%van/heliei! el n3a vrut s se 2oteze dec#t pe patul morii. P#n "n clipa
aceasta n3a fost dec#t catehumen. )um se credea c 2otezul ter/e toate
pcatele! 2ietul "mprat a crezut desi/ur c "n felul acesta are s intre "n cer.
)e rtcire /rozavG 4umai s#n/ele lui )ristos cureste de orice pcat i
1umnezeu cere ca noi s credem "n puterea acestui s#n/e! dac vrem s fim
m#ntuii (9 Ioan 9+A> $omani ;+=@!=D). %ra totodat o mare rspundere pentru
episcopii i "nvtorii Bisericii de a lsa pe )onstantin "n aceast /rozav
rtcire i aceast "ncredere mincinoas> dar! vaiG ei erau prea fericii i prea
m#ndri de a avea pe puternicul "mprat ca protector! s3i "m2o/easc i s
pun "n cinste cretinismul! "n loc de a3i persecuta.
&re2uie s spunem lmurit! de alt parte! c r#vna lui )onstantin pentru a
statornici! a "ntri i a rsp#ndi cretinismul n3a putut fi t/duint niciodat.
4u s3a folosit de constr#n/ere violent fa de cei care rm#neau credincioi
p/#nismului! dar a spri0init cretinismul din toate puterile lui i i3a "ntins
ocrotirea asupra celor care "l mrturiseau. Astfel a pus s construiasc o
mulime de 2iserici i silea pe p/#ni s fac la loc pe cele pe care le
dr#maser> li s3a "ncuviinat comunitilor cretine s primeasc donaii>
chiar el le3a dat 2o/ate daruri. (em2rii clerului cretin s3au 2ucurat de toate
drepturile pe care le aveau altdat preoii p/#ni. Au fost "ncrcai cu onoruri
i 2o/ii! scutii de sarcinile pu2lice! i au primit pentru plata i "ntreinem
cultului! sume serioase din veniturile fiecrei ceti.
Prima /ri0 a lui )onstantin! venind la domnie! a fost de a pu2lica! "n
"nele/ere cu Licinius! "mpratul din *rient! un edict de toleran care oprea
orice persecuie. (ai t#rziu! Licinius nemaiin#nd socoteal de acest edict!
)onstantin a /sit motiv s3i declare rz2oi! l3a "nvins i a a0uns stp#n peste
tot "ntinsul imperiu roman! "n anul ;=;. %l a continuat a ocroti pe cretini! le
ddea posturi "n funciile pu2lice! le3a ordonat respectarea duminicii! a invitat
pe conductorii din provincii "nc p/#ni! de a prsi cultul lor idolatru i a
acordat drepturi oraelor care nimiceau altarele zeilor mincinoi! "ndemn#nd
populaia s3i prseasc. (ai t#rziu! a oprit inerea sr2torilor p/#neti i
a pus s se "nchid templele! "n afar de cele din $oma. 1ar lucrul cel mai
folositor cu adevrat pentru Biseric a fost ordinul pe care l3a dat de a face!
pentru diferite 2iserici! D: de copii ale Bi2liei "n /recete. .n acest timp! c#nd
tiparul nu era cunoscut! crile se "nmuleau prin copii fcute de m#n i care
costau foarte scump. Acesta era un dar 2o/at i folositor "n acelai timp! pe
care "mpratul "l fcea 2isericilor.
)onstantin a lucrat deci "n toate felurile ca s "nlocuiasc p/#nismul cu
reli/ia cea nou! cel puin "n partea din afar. 1ar care au fost pentru Biseric
urmrile acestei le/turi cu puterile lumii- &riste i neplcute "n toate
privinele. Biserica! al crei "mprat a0unsese de fapt conductorul ei! dei
prea totdeauna plin de 2unvoin fa de episcopi! a fost aezat "ntr3o
str#ns dependen de stat! ea! care nu tre2uia s ai2 drept )onductor
dec#t pe )ristos. .n felul acesta a a0uns mai mult o putere lumeasc.
.n al doilea r#nd! "mpratul! av#nd ca reli/ie cretinismul i ocrotind pe
cretini! mulimea netiutoare a voit s fie de aceast reli/ie> pe de alt parte
muli oameni mai "nvai! dorind s capete trecere "n faa "mpratului! s3au
aezat totodat su2 acest drapel. Biserica a primit "n s#nul ei i pe unii i pe
alii! fr "ntoarcere adevrat la 1umnezeu. Astfel ea nu mai avea! "n
/eneral! dec#t o mrturie pu2lic de cretinism! fr a fi ceva viu "n suflete.
)retintatea! totalitatea celor care mrturiseau c sunt cretini! a a0uns acel
copac mare 3 despre care vor2ete 1omnul "n pilda cu /runtele de mutar 3
frumos i puternic "n afar! dar adpostind tot felul de rele ((atei 9;+;93;=).
,n alt ru! care "ncepuse chiar din timpul persecuiilor! a fost autoritatea tot
mai mare a clerului. *norurile pe care i le ddea "mpratul! l3a fcut s3i
mreasc preteniile de a stp#ni asupra turmei i a a0uns s se cread c el
sin/ur reprezint Biserica. )redincioii n3aveau dec#t s se supun la ceea
ce hotra clerul. Am vzut ce spune apostolul Petru "n aceast privin (9
Petru D+93@). S vedem mai departe cum s3a artat aceast stare de lucruri!
"ntr3o "mpre0urare vestit! su2 domnia lui )onstantin.
ARIUS I ARIANISMUL
Am vzut c ereziile! adic "nvturile mincinoase! s3au ivit de timpuriu "n
Biseric. Aceasta formeaz o parte trist a istoriei sale pe pm#nt! dar tim
c apostolul Pavel! lu#ndu3i rmas 2un de la 2tr#nii adunrii din %fes! le3a
vor2it despre sforrile pe care le face r0maul pentru a strica credina
sfinilor (5aptele Apostolilor =:+=A!;:). Petru de asemenea spune+ B.n popor
s3au ridicat i proroci mincinoi! cum i "ntre voi vor fi "nvtori mincinoi!
care vor strecura pe furi erezii nimicitoare! t/duind pe Stp#nul care i3a
cumprat i aduc#nd asupra lor o nimicire /ra2nicC (= Petru =+9). 1uhul
Sf#nt cuta s pzeasc pe cei credincioi! iar conductorii turmei tre2uiau
s ve/heze! ca s nu se strecoare rul "n mi0locul lor.
Am amintit mai multe din aceste erezii! dar cea care a pricinuit cel mai mare
ru "n Biseric! din cauza "nsemntii i "ntinderii ce a luat! este arianismul.
Se numete astfel de la Arius! care a fost cel mai "nfocat conductor i cel
mai di2aci aprtor! "ntruc#t se crede c aceeai "nvtur mincinoas sau
altele asemenea ei au avut loc i "nainte de el.
Arius! nscut pe la anul =6:! era un preot al Bisericii din Ale'andria! acel
mare i vestit ora al %/iptului. %ra un om cu o "nfiare impuntoare! "ns
c#nd te apropiai de el era plcut i atr/tor! cu o2iceiuri curate! av#nd
"ntinse cunotine! mult "nelepciune! o mare "ndem#nare "n starea de vor2!
vor2ind cu uurin i e'pun#nd vederile sale cu un talent deplin convin/tor.
1ar su2 o "nfiare de smerenie! ascundea o mare trufie i o am2iie nespus
de mare. .n aceast privin! sunt mari piedici pentru oamenii "nzestrai cu
inteli/en i talent deose2it i! dac sunt cretini! tre2uie s se fereasc mult
"mpotriva ademenirilor Satanei! care caut totdeauna cele mai 2une unelte
pentru a lupta "mpotriva adevrului. Aa a fost Arius. %l era "nzestrat cu tot ce
tre2uie pentru a rtci! dup ce a fost rtcit el "nsui (= &imotei ;+9;).
.nvtura mincinoas a lui Arius era cu privire la un punct foarte "nsemnat al
cretinismului! i anume slava lui )ristos ca 5iu venic al &atlui. Arius "nva
c 5iul n3a fost din venicie> c %l a fost cea dint#i i cea mai de seam din
fiinele pe care 1umnezeu le3a creat din nimic! c nu era deci dec#t o
creatur! dei nespus de "nlat mai presus de celelalte! iar "n ce privete
puterea i slava era! "n firea Sa! mai pre0os dec#t &atl. .ntr3un cuv#nt! Arius
t/duia dumnezeirea venic a lui )ristos. Pentru el! )ristos era un
1umnezeu! dar nu 1umnezeu. Scriptura "ns ne spune cu totul altfel.
1umnezeu este nemr/init! iar noi suntem nite creaturi mr/inite> deci nu
putem ptrunde sau cunoate! nici nu putem "nele/e taina firii dumnezeieti.
Precum o spune unul din prietenii lui Iov+ BPoi tu ptrunde ad#ncimile lui
1umnezeu! poi tu a0un/e la cunotina desv#rit a )elui Atotputernic- )#t
cerurile3i de "nalt+ ce poi face- (ai ad#nc dec#t Locuina morilor+ ce poi
ti-C (Iov 99+63?). 1ar tre2uie s inem i s pstrm cu /ri0 ceea ce ne3a
descoperit 1umnezeu .nsui "n )uv#ntul Su. Pretutindeni se spune c este
un sin/ur 1umnezeu (1euteronom E+@> (arcu 9=+=A> Ioan 96+;> 9 &imotei
=+D). .n acelai timp! "ns! Scriptura ne vor2ete despre &atl! care este
1umnezeu (Ioan 96+;> 9 )orinteni ?+E)! despre 5iul! care este 1umnezeu
(%vrei 9+?3A> Ioan 9+9> $omani A+D) i despre 1uhul Sf#nt! care este
1umnezeu (5aptele Apostolilor D+;!@> i compar 5aptele Apostolilor 6+D9 cu
= .mprai 96+9@). Sunt trei Persoane deose2ite "n "nsuirea de a fi un sin/ur
1umnezeu> Scriptura "nva lmurit acest lucru! dar este o tain pe care
mintea noastr sla2 n3o poate "nele/e. 4e"ncetat vedem "n 4oul &estament
cum aceste trei Persoane divine lucreaz de comun acord pentru m#ntuirea
noastr! "ns fiecare "ntr3un fel deose2it. &atl! care este 1umnezeu! a dat
din dra/oste pe 5iul Su! ca noi s nu pierim! ci s avem via venic (Ioan
;+9E). 5iul! Isus )ristos! care este 1umnezeu! ne3a iu2it i S3a fcut om
pentru a ne m#ntui! murind pentru pcatele noastre (Halateni =+=:> 5ilipeni
=+E3?> %feseni D+=)> iar 1uhul Sf#nt! care este 1umnezeu! lucreaz "n inimile
noastre pentru a ne da o via nou i a ne adeveri c suntem copii ai lui
1umnezeu (Ioan ;+D3E> &it ;+D> $omani ?+9D39E). Fi! mai mult! 4oul
&estament este plin de te'te care adeveresc dumnezeirea venic a 1om3
nului Isus! "nsuirea de a fi una i deopotriv cu &atl (Ioan 9+9> ?+D?> $omani
A+D> Ioan D+9639A> 9:!;:> 9@+A). Acesta este un mare adevr! pe care Arius "l
t/duia.
%ste foarte adevrat c 5iul lui 1umnezeu S3a fcut carne (Ioan 9+9@) i c
astfel S3a smerit! lu#nd chip de ro2! i a fost fcut pentru puin timp mai
pre0os dec#t "n/erii (5ilipeni =+E3?> %vrei =+A). )u adevrat! este o tain pe
care noi n3o putem "nele/e! aceast unire a lui 1umnezeu cu omul "ntr3o
sin/ur Persoan! *mul Isus )ristos! adevrat *m i adevrat 1umnezeu "n
acelai timp (9 &imotei =+D3E> ;+9E). &otodat 1omnul Isus spune+ B4imeni nu
cunoate deplin pe 5iul! afar de &atlC ((atei 99+=6). 4ici o creatur nu
poate ptrunde taina Persoanei Sale (9 &imotei ;+9E). 1ar pentru ce 5iul lui
1umnezeu S3a smerit at#t de mult i S3a fcut om- Acest lucru "l tim. S3a
fcut om pentru a putea purta pcatele noastre! pentru a suferi 0udecata lui
1umnezeu i pentru a muri "n locul nostru. )um altfel am fi putut fi m#ntuii!
noi pctoii- .ns pentru a duce la "ndeplinire aceast lucrare! tre2uia ca s
fie 1umnezeu. Putem s ne /#ndim c o creatur! oric#t de minunat ar fi
fost! ar fi putut ispi pcatele noastre- 4u. Preul fr seamn al 0ertfei
1omnului Isus vine din preul fr seamn al Persoanei Sale. Acela sin/ur
care a creat toate lumile! care este o/lindirea slavei lui 1umnezeu i
"ntiprirea 5iinei Lui! i care ine toate cu cuv#ntul puterii Sale (%vrei 9+93;)!
care este 1umnezeu! potrivit cu dreptatea Sa! n3ar fi putut pedepsi o creatur
"n locul nostru. 4umai 5iul Su putea s Se prezinte ca 0ertf.
.n felul acesta! "nvtura nenorocit a lui Arius! nu numai c lipsea pe
1omnul Isus de slava Sa ca Bmai presus de toate lucrurile! 1umnezeu
2inecuv#ntat "n veciC ($omani A+D)! dar nimicea totodat temelia
rscumprrii noastre! pentru c dac )ristos este numai o simpl creatur!
%l nu poate m#ntui. 1ar 2inecuv#ntat s fie 1umnezeu! %l este Bmarele
nostru 1umnezeu i (#ntuitorC (&it =+9;)! pe care3L slvim "n veci. BIsus este
1umnezeul adevrat i viaa venicC (9 Ioan D+=:).
Arius predica cu r#vn i succes "nvturile sale prime0dioase! "n oraul
Ale'andria i la ar! "nc#t muli treceau de partea lui. Atunci episcopul din
Ale'andria! care se numea Ale'andru i care era plin de r#vn pentru
"nvtura sntoas! l3a chemat de dou ori "n faa lui i a clerului din oraul
Ale'andria! spri0init cu ener/ie de diaconul Atanasie! care mai t#rziu a a0uns
episcop al acestui ora> i3a dat silina s convin/ pe Arius de rtcirile sale
i s3l fac s3i recunoasc /reeala. &otul a fost "ns "n zadar. B4ele/iuitul
AriusC! stri/ episcopul! Ba "ndrznit s rosteasc 2lesteme "mpotriva
dumnezeiescului $scumprtor.C Fi a convocat la Ale'andria un sinod!
adic o adunare a episcopilor din "mpre0urimi. Acest sinod a condamnat pe
Arius! "nvturile sale i pe cei care au luat partea lui. A fost "ndeprtat din
Biseric i din ora i s3a retras "n Palestina! unde! nicidecum descura0at! a
continuat cu zel s rsp#ndeasc prerile sale. Prin puterea cuv#ntului su! a
c#ti/at muli partizani! printre care dou persoane cu mare trecere! %use2iu!
episcopul )ezareii! un istoric al Bisericii! i %use2iu! episcopul 4icomediei.
Acesta din urm a convocat un sinod "n Bitinia! care a anulat ceea ce a
statornicit sinodul din Ale'andria i a dat dreptate lui Arius. Se vede ce triste
i ad#nci despriri se formau i se ad#nceau "n Biseric! unde altdat nu
erau dec#t o inim i un suflet! acolo unde era un sin/ur fel de /#ndire. )e
privelite trist "n ochii lumii p/#neG )e aveau s a0un/ sufletele
credincioilor simpli "n mi0locul acestor ne"nele/eri- Putem fi si/uri c /ri0a
2unului Pstor se arta "n chip deose2it fa de cei care erau smerii cu
inima> fr "ndoial "ns c foarte muli erau tul2urai i scandalizai. 1esi/ur!
este ceva foarte "nsemnat s vezi oameni ai credinei! ca Ale'andru i
Atanasie! ridic#ndu3se pentru a menine slava 1omnului. 1omnul Isus "i
recunoate! c#nd zice "n/erului adunrii din Per/am! care reprezint aceast
perioad a istoriei Bisericii+ B&u ii 4umele (eu i n3ai lepdat credina (eaC
(Apocalipsa =+9;).
)e s3a "nt#mplat dup ce Arius a fost splat de vina sa- %l avea numeroi
partizani "n Ale'andria> prietenii lui cereau lui Ale'andru s3l primeasc! Arius
av#nd "n scrierile sale! "ndem#natic uurate! prerile care iz2iser cel mai
mult. Ale'andru "ns era ne"nduplecat> el inea cu trie la "nvtura curat
despre 1omnul )ristos. .n cur#nd toate 2isericile din $srit au fost puse "n
micare i tul2urate de acesta ceart! "n care adevrul cretin era "n 0oc! i
vestea a a0uns la "mpratul )onstantin! care a fost micat.
%l nu3i ddea 2ine seama despre ce este vor2a! dar "ntruc#t n3ar fi voit s fie
atins unitatea imperiului! era de prere c nu tre2uie s fie despriri "n
Biseric. %l a cutat mai "nt#i s fac pace "ntre cele dou partide! printr3o
scrisoare adresat lui Ale'andru i lui Arius! i pe care a trimis3o prin Iosius!
episcop de )ordova! "n Spania. Acesta era un slu0itor credincios al 1omnului
)ristos! care suferise pe vremea persecuiilor i care nu "ncuviina prerile lui
Arius. .n scrisoarea sa! plin de "nelepciune omeneasc i de cumptare!
"mpratul "ndemna pe Ale'andru i pe Arius s pun capt certurilor lor cu
privire la nite discuii zadarnice i su2tile. %l nu "nele/ea c nu era vor2a de
certuri de cuvinte! ci de slava 1omnului )ristos i despre m#ntuirea sufletelor.
.ncercarea lui )onstantin n3a dus la nici un rezultat> cele dou partide nu au
vrut s asculte pe )ristos! i "mpratul a 2/at de seam c pricina luptei era
mai "nsemnat dec#t "i "nchipuise. A hotr#t deci s convoace un sinod
/eneral! adic o adunare a tuturor episcopilor cretintii! "n nde0dea c ei
vor statornici adevrata "nvtur i vor pune capt pentru totdeauna unor
certuri ce ddeau natere la vr0mie.
SINODUL DE LA NICEEA
Sinodul tre2uia s ai2 loc la 4iceea! un ora din Bitinia. Bitinia era un inut
aezat la miaznoapte3apus "n Asia (ic. Se amintete de el "n 5aptele
Apostolilor 9E+6 i "n 9 Petru 9+9. S3a pus la "ndem#na episcopilor tot ce le
era necesar pentru drum! ca i cum ar fi fost nite funcionari ai statului! i pe
la sf#ritul lui iunie "n anul ;=D! s3au /sit adunai! "ntr3o "m2ulzeal de
nespus! o mulime de conductori duhovniceti ai Bisericii pentru a se ocupa
"ndeose2i de chestiunea care atin/ea slava Persoanei 1omnului )ristos. Pe
l#n/ cei vreo ;=: de episcopi! adunarea mai era alctuit dintr3un mare
numr de preoi (sau 2tr#ni) i diaconi. B5loarea slu0itorilor lui 1umnezeuC!
scrie %use2iu! Bvenii din numeroase comuniti ale %uropei! Africei i Asiei! s3
au "nt#lnit acolo.C Au fost convocai chiar de "mprat i astfel conductorul
"nsui al marelui imperiu roman tre2uia s prezideze adunrile lor.
)e privelite ciudat pentru episcopi! preoi i diaconi "n primul r#ndG )u
puini ani mai "nainte erau dispreuii! "n0osii! e'pui la cele mai /roaznice
persecuii! suferine i necazuri din partea "mprailor! care urau cretinismul.
,n mare numr dintrei ei aveau pe trupuri urmele chinurilor ce le3au "ndurat
pentru 4umele 1omnului )ristos. Acum totul se schim2ase. Porile palatului
imperial erau deschise> treceau fr team prin mi0locul /rzilor! ce erau
aran0ate "n calea lor pentru a le da onorul! i se duceau s se aeze chiar la
masa "mpratului. BAceasta seamnC! scrie tot %use2iu! Bmai mult cu o
"nchipuire a .mpriei lui )ristos! mai de/ra2 un vis dec#t ceva real.C
Aa ceva prea mare i frumos "n ochii omului. Parc a fost un mare folos i
o 2iruin /lorioas pentru cretinism! faptul de a fi a0uns "n acest loc de
onoare! "ns nici pe departe> nimic nu arta mai 2ine cderea Bisericii! c#t de
mult se deprtase de simplitatea de la "nceput i "i pierduse frumuseea "n
ochii lui 1umnezeu. Pentru ea erau cu mult mai de pre "n0osirea i suferinele
persecuiei. Atunci urma pe 1omnul su "n calea pe care mer/ea %l .nsui pe
pm#nt! dispreuit i desprit de lume! "n timp ce acum s3a "ntovrit cu
lumea i "i era supus.
.mpratul a a0uns la 4iceea la ; iulie i "n ziua urmtoare! episcopii s3au
adunat "ntr3o sal a palatului! pre/tit "n acest scop. Pentru )onstantin era
fcut un tron de aur. Adunarea! istorisete %use2iu! a rmas "ntr3o linite
ad#nc la intrarea celor mai de seam demnitari ai imperiului! i atepta cu o
vie ner2dare sosirea "mpratului. .n sf#rit! a sosit i el! splendid "m2rcat!
acoperit cu aur i cu pietre scumpe! "nc#t ochii episcopilor erau aproape or2ii
de acesta strlucire neo2inuit pentru ei. La intrarea sa! "ntrea/a adunare s3
a ridicat. %l s3a "ndreptat spre tronul pre/tit "n onoarea sa> din respect "ns
pentru episcopi! a rmas "n picioare p#n l3au ru/at s se aeze.
1up c#ntarea unui imn! )onstantin se adreseaz adunrii cu aceste cuvinte+
Bz#ndu3v astfel adunai! preaiu2iii mei! m 2ucur de "mplinirea fier2inilor
mele ru/mini... )#nd prin harul i cu a0utorul )elui Atotputernic! armele
mele au fost 2iruitoare! am crezut c n3am dec#t s3L laud pentru 2ine3
cuv#ntrile Sale i s m 2ucur "mpreun cu cei pe care m3a fcut "n stare
s3i scap. 1ar c#nd mi3a a0uns la urechi vestea neateptat a ne"nele/erilor
dintre voi! am /sit cu cale s privesc lucrul cu toat luarea aminte.
4d0duind c voi /si prin aceasta un leac! m3am vzut silit s v convoc...
Hr2ii3v! deci! preaiu2iilor! ca nite slu0itori credincioi ai 1omnului i
(#ntuitorului nostru! s "nlturai din mi0locul vostru cauzele acestor
ne"nele/eri... 5c#nd astfel! vei aduce )elui Atotputernic o "nchinare plcut
i "mi vei arta o 2unvoin deose2it mie! care sunt tovarul vostru de
slu02.C
5rumoase cuvinte! fr "ndoial! i )onstantin era sincer "n dorina sa de a
restatornici pacea i unitatea "n Biseric. 1ar sttea oare "n puterea lui sau a
episcopilor s fac aa ceva- 4u. 1umnezeu sin/ur putea s "ndrepte rul> i
ca s poat lucra! ar fi tre2uit ca toi s se smereasc "naintea Lui i s
atepte totul de la %l.
S vedem ce s3a "nt#mplat. &imp de dou luni! c#t a durat sinodul! "mpratul
a prezidat de o2icei edinele! ascult#nd cu r2dare cele ce se discutau! i
sttea adesea de vor2 aparte cu unii din episcopi. .n mai multe r#nduri a
tre2uit s "ndemne pe cei din sinod la dra/oste cretin i la "n/duin unii
fa de alii. ,nii episcopi au adus "n faa "mpratului pl#n/eri "mpotriva
altora. .mpratul le3a spus s3i formuleze "n scris motivele de pl#n/eri! pe
care le va cerceta el "ntr3o zi anumit. Sosind "ns ziua aceea! le3a aruncat "n
foc! fr s citeasc toate aceste acuzaii! spun#nd c nu3i rostul lui s
hotrasc "n ne"nele/erile dintre episcopii cretini i c aceste lucruri tre2uie
lsate pentru ziua 0udecii. .n sinod se aflau mai muli filozofi! "ndem#natici "n
arta de a vor2i i care cutau s "nchid /ura potrivnicilor lor prin ar/umente
foarte fine. Atunci un 2tr#n! vrednic de respectat dintre episcopi! s3a ridicat i
a spus+ B1omnul )ristos i apostolii Si nu ne "nva arta vor2irii meteu/ite!
nici s ne folosim de di2cie "nfumurat. %i ne prezint adevrul adevrat i
simplu! pentru ca s3l pstrm prin credin i fc#nd fapte 2une.C 5ilozofii au
tcut.
1up lun/i i serioase chi2zuiri! sinodul a condamnat pe Arius i "nvtura
sa. S3a alctuit o mrturisire de credin numit de atunci Bsim2olul de la
4iceeaC! "n care se meniona "nvtura Sfintei &reimi i cea a dumnezeirii
1omnului )ristos i a unitii Sale cu &atl! "n ce privete firea! puterea i
slava. Arius! chemat "n faa sinodului! nu s3a sfiit s arate din nou i s
susin "nvturile false prin care tul2urase Biserica. Atanase din Ale'andria
a com2tut cu trie ar/umentele "nvtorilor mincinoi i a statornicit cu
strnicie adevrata credin. )ei mai muli episcopi! la auzul hulelor din
partea lui Arius! "n deplin "nele/ere "i astupaser urechile i rosteau
anatema "mpotriva lui i a "nvturilor sale.
&oi episcopii! afar de c#iva! care erau partizani ai lui Arius! au semnat
mrturisirea de credin. Iotr#rea sinodului a fost supus "mpratului! care
crez#nd c recunoate "n aceast apro2are /eneral lucrarea lui 1umnezeu!
a primit3o cu respect.
1ar! lucru trist! el spune "n acelai timp c toi cei care n3o vor primi! vor fi
trimii "n e'il. %ra un fel de persecuie! pe care )uv#ntul lui 1umnezeu nu o
"ncuviina. Acesta ne spune+ B1eprteaz3te de cel ce aduce dez2inriC (&it
;+9:)> i ne recomand s n3avem nici o le/tur cu cei care nu aduc
"nvtura lui )ristos (= Ioan A!9:). )uv#ntul nu poruncete stp#nitorilor s
se amestece "n lucrurile care privesc credina. Acest fapt ne face totodat s
vedem c Biserica! care nu tre2uie s ai2 alt cpetenie dec#t pe 1omnul
)ristos! s3a aezat! spre marea ei pa/u2! su2 stp#nirea puterii veacului
acestuia! adic a lumii.
%piscopii care la "nceput nu s3au "nvoit cu mrturisirea de credin! au fost
cuprini de fric! auzind hotr#rea "mpratului i s3au /r2it s semneze. .n
felul acesta au dat un e'emplu trist de servilitate omeneasc i de lips de
sinceritate. 4ici alii n3au procedat sincer! c#nd au semnat mrturisirea de
credin! falsific#nd un cuv#nt! prin schim2area unei litere. Astfel fceau s se
spun c )ristos este asemenea &atlui "n ce privete firea! dar nu din
aceeai fire. Aceasta era o iretenie nenorocit i o lips de adevr. 1omnul
a zis+ B%u i &atl una suntemC (Ioan 9:+;:).
4umai doi episcopi din %/ipt! Secundus i &heonas! au meninut fr sfial
vederile lui Arius i au fost e'ilai "mpreun cu el "n Iliria. La trei luni dup
aceea! din ordinul "mpratului! %use2iu din 4icomedia i &heo/nis din 4iceea
"i urmeaz "n e'ilul lor. Pedepse severe au fost rostite "mpotriva tuturor care
au luat partea lui Arius! crile i3au fost arse i era socotit drept o crim s
pstreze cineva "n ascuns vreuna din scrierile lui.
Acesta a fost rezultatul sinodului din 4iceea! "n ce privete punctul cel mai de
seam al credinei cretine. %ste destul de trist s vezi cum puterea
lumeasc spri0in cu fora adevrul )uv#ntului lui 1umnezeu. Acest lucru n3ar
fi tre2uit s se "nt#mple nicidecum. Pe de alt parte! e plcut s vezi slava lui
)ristos meninut prin Biseric! "n acest timp "nfiat prin adunarea din
Per/am! aa c i se potrivesc cuvintele spuse de 1omnul+ B&u ii 4umele
(euC (Apocalipsa =+9;).
Sinodul a mai hotr#t i alte lucruri de seam! ca de e'emplu fi'area zilei
sr2torii Patelui. Bisericile din $srit "l sr2toreau vinerea! "n amintirea
rsti/nirii lui )ristos! iar cele de Apus! duminica! amintind "nvierea. Sinodul a
luat hotr#rea pentru aceast din urm zi! i de atunci Patele s3a sr2torit
duminica.
A fost un frumos lucru faptul c sinodul din 4iceea a condamnat "nvtura
mincinoas a lui Arius! dar hotr#rea lui nu tre2uie s fie le/e pentru noi.
Apostolul Pavel! care prin 1uhul vestea c chiar din mi0locul 2tr#nilor se vor
scula oameni care vor "nva lucruri striccioase (5aptele Apostolilor =E+;:) i
apostolul Petru! care vestea mai dinainte c se vor ridica printre cretini
"nvtori mincinoi (= Petru =+93=)! nici unul nici altul nu ne recomand
sinoade pentru a statornici adevrul. Pavel zice B...v "ncredinez "n m#na lui
1umnezeu i a )uv#ntului harului SuC (5aptele Apostolilor =:+;=)! iar Petru
"ndeamn pe cretini s3i aduc aminte de )uv#ntul 1omnului dat prin
apostoli (= Petru ;+93=). La )uv#ntul lui 1umnezeu tre2uie deci s aler/m
pentru a cunoate adevrul! i nu la sinoade! nici la vreo autoritate
omeneasc.
.n ce privete sr2toarea Patelui! pe care cretintatea "l ine "n amintirea
"nvierii! tim c nu3i vor2a niciodat pentru noi! cretinii! de sr2tori r#nduite
prin porunca lui 1umnezeu "n )uv#ntul Su. 1impotriv! mai de/ra2 sunt de
condamnat ()oloseni =+9E!96). Acestea sunt or#nduiri omeneti! statornicite
"n Biseric dup imitaia sr2torilor evreieti i! din nenorocire! unele sunt
dup cele p/#ne. 1ac apostolul! "n versetul amintit! nu mai lua "n seam
sr2torile evreieti! ca unele ce au luat sf#rit! nu "nseamn ca cretinii s le
resta2ileasc. 5iecare zi "nt#i a sptm#nii ne amintete despre "nvierea
1omnului. 1e aceea adevraii credincioi se simt fericii s se adune "n
aceast zi! cum fceau cei dint#i cretini (5aptele Apostolilor =:+6)! pentru a
mulumi lui 1umnezeu i (ielului mort i "nviat! i pentru a3i aminti la masa
1omnului de moartea Sa p#n va veni %l (9 )orinteni 99+=;3=E).
Patele a fost sr2torit de timpuriu "n Biseric! "nsoit de o mulime de
o2iceiuri reli/ioase i su2 stp#nirea unor "nvturi stricate! care arat c#t de
mult s3a "ndeprtat Biserica de la simplitatea Scripturii.
ATANASE
S vedem mai departe ce ta2lou din ce "n ce mai trist ne prezint istoria
Bisericii pe pm#nt. Satan! vr0maul 1omnului )ristos! s3a silit de la "nceput
s nimiceasc cldirea pe care "ncepuser s3o ridice apostolii (9 )orinteni
;+9:39D)! fc#nd s intre "n Biseric "nvturi mincinoase i stricate (5aptele
Apostolilor =:+;:> = Petru =+9). Fi "n cele din urm! el a atacat! cum face i
acum! chiar temelia! Persoana scump a 1omnului Isus )ristos.
.n toate vremurile 1omnul a ridicat martori pentru a pstra adevrul cuvintelor
Sale. Atanase! "n sinodul din 4iceea i "n tot timpul vieii sale! a fost unul din
aceti martori. %l se lupta cu cura0 i statornicie pentru "nvtura de temelie a
cretinismului! dumnezeirea venic a 1omnului )ristos! "n mi0locul persecu3
iilor ce i3au fost atrase de credincioia lui.
Atanase era nscut din prini cretini la Ale'andria! pe la anul =AE. .nclinat
de timpuriu spre studiul scrierilor sfinte! a fost o2servat de episcopul
Ale'andru! care i l3a fcut secretar i l3a adus "n calitate de diacon la sinodul
din 4iceea. Acolo! precum am vzut! el a aprat adevrul "mpotriva /reelii
de moarte a lui Arius i a contri2uit puternic "n a face s se declare de ctre
sinod dumnezeirea (#ntuitorului.
.n anul ;=E! Ale'andru a murit i Biserica din Ale'andria a ales ca urma pe
Atanase! care n3avea atunci dec#t ;A de ani. Atanase! care "nele/ea marea
datorie i /reutile unei asemenea sarcini! ar fi vrut mai de/ra2 s se dea la
o parte! dar a primit3o "n urma ru/minilor struitoare ale cretinilor din
Ale'andria. Fi de atunci i3a pus tot sufletul s "ndeplineasc datoriile slu02ei
pe care o primise.
.nlarea lui Atanase pe scaunul episcopal din Ale'andria! acel ora ce avea
o mare influen "n lume! a umplut de 2ucurie pe toi care erau de partea
adevratei "nvturi a Scripturii! hotr#t de sinodul din 4iceea> dar episcopii
care trecuser de partea lui Arius! ca %use2iu de 4icomedia i %use2iu de
)ezareea! au artat fa de Atanase o vr0mie cu at#t mai mare. %i i3au
dat toat silina s3l piard! convin/#nd pe "mprat s ia msuri "mpotriva lui.
.n primul r#nd! au do2#ndit din partea lui )onstantin un decret care ordona lui
Atanase! su2 pedeapsa de a fi scos din funcii! s primeasc "n comunitatea
Bisericii din Ale'andria! pe Arius i pe cei care trecuser de partea lui.
Atanase a rspuns cu trie c nu poate s primeasc persoane condamnate
printr3o hotr#re a "ntre/ii Biserici.
r0maii au adus "mpotriva lui nite "nvinuiri de aa fel "nc#t "mpratul pe
0umtate convins de vinovia sa! a convocat un sinod la &<r i a poruncit lui
Atanase s mear/ acolo. )u toate c sinodul era alctuit "n mare parte de
vr0maii si! el s3a dus. .l acuzau! printre alte crime! c a fcut s moar
Arsenie! episcopul meleienilor i c i3a pstrat o m#n pentru a3i servi la
vr0itorii. )a dovad! au prezentat o m#n uscat "nchis "ntr3o ldi. La
aceast privelite! un fior a str2tut adunarea! i chiar cei care erau de
partea lui Atanase se "ntre2au cum s3ar putea dezvinovi.
1ar el! fr a se lsa tul2urat! a "ntre2at dac vreunii din episcopii de fa au
conoscut personal pe episcopul Arsenie. La rspunsul lor asi/urtor! el a pus
s se aduc "n faa sinodului un om! acoperit "n totul cu o manta. 1#nd la o
parte vem#ntul! a "ntre2at+ B%ste acesta Arsenie! pe care m acuzai c l3am
omor#t i c i3am tiat 2raul-C .n adevr era chiar Arsenie! pe care arienii "l
ineau ascuns! dar care scpase din ascunztoarea sa i pe care Atanase "l
adusese ca s "nchid /ura celor care "l acuzau.
1omnul aprase pe slu0itorul Su i a dat pe fa nevinovia lui> dar ce
privelite avem despre starea Bisericii sau mai de/ra2 a acelora care
ocupau locul de conductori i care se co2orau la lucruri 0osnice! pe care le3
ar fi condamnat i un om cinstit din lumeG
r0maii lui Atanase nu s3au descura0at. Ls#nd la o parte chestiunile
reli/ioase! ei "l acuzau "naintea "mpratului c ar fi "ncercat s opreasc
plecarea cor2iilor ce tre2uiau s aduc /r#u la )onstantinopol! i asta cu
/#ndul de a aduce o foamete "n noua capital a imperiului. Atanase s3a
prezentat "naintea "mpratului i s3a aprat 2inior! "ns a fost scos din
episcopat i iz/onit la &reves! "n Halia (5rana de azi).
.n vremea aceasta! Arius s3a "ntors triumftor "n Ale'andria. 1ar prezena sa
a dat natere la tul2urri /rozave! "nc#t "mpratul l3a chemat la
)onstantinopol i a poruncit lui Ale'andru! episcopul acestui ora! s3l
primeasc "n adunarea Bisericii! chiar a doua zi! care era o duminic.
Btr#nul episcop! care avea aproape 9:: de ani! "n nedumerirea sa! s3a
"ndreptat spre 1omnul! ru/#ndu3L s intervin pentru a "mpiedica aceast
necinstire. Arius se luda c a 2iruit! dar "n timpul nopii! cuprins de o 2oal
dureroas! a murit. )onstantin a murit cur#nd dup aceea! fiind 2otezat a2ia
pe patul morii.
)ei trei fii ai si! )onstantin! )onstaniu i )onstant! au "mprit "ntre ei
imperiul. Ale'andria se /sea "n partea lui )onstantin! care a chemat din e'il
pe Atanase i l3a dat turmei sale! spre marea ei 2ucurie! care era aa de mult
alipit de episcopul ei. )onstantin a murit "ns "n anul ;@:! iar arienii! spri0inii
de )onstaniu! au condamnat din nou pe Atanase! "ntr3un sinod inut la
Antiohia "n anul ;@9. .n locul lui au pus pe Hri/ore de )apadocia. Acest om!
furios i fr ruine! spri0init de prefectul %/iptului! "ncon0urat de o trup de
soldai alctuit din p/#ni i iudei! a cutat s pun m#na pe 2iserici cu
violen. Scene s#n/eroase i nele/iuite au avut loc! iar Atanase nu a putut
s scape dec#t cu mare /reutate. %l s3a refu/iat la $oma! unde Iulian!
episcopul acestui ora! l3a primit i unde a rmas apte ani. Acolo a fost
ocrotit de "mpratul )onstant! care nu spri0inea pe arieni! i care do2#ndise
din partea fratelui su apro2area ca s se in un sinod la Sardic! "n Iliria!
pentru a pune capt tul2urrilor din Biseric. Atanase a fost resta2ilit "nc
odat "n sarcina sa i! dup moartea lui Hri/ore de )apadocia! a putut s
intre fr "mpotrivire "n Ale'andria! unde a fost primit din nou! cu o 2ucurie
nespus.
Linitea sa "ns a inut puin timp. &re2uia s fac e'perien mai departe c
cei care vor s fie credincioi 1omnului vor avea s sufere din partea lumii.
)onstant a murit! iar )onstaniu! ocrotitorul arienilor! a a0uns sin/urul stp#n
al imperiului. Pentru a putea condamna pe Atanase! acesta a convocat la
(ilan un sinod! unde a luat parte "ncon0urat de /arda sa. r0maii lui
Atanase au artat "n chip meteu/it c numai alun/area acestuia de pe
scaunul episcopal ar fi sin/ura msur care ar aduce pace Bisericii i! cu
toat "mpotrivirea prietenilor episcopului! )onstaniu a rostit condamnarea lui
Atanase! care a fost scos definitiv din slu02.
A urmat o persecuie "mpotriva tuturor partizanilor ortodo'iei. (uli au fost
"nchii! alii au fost alun/ai. Atanase a primit ordin s prseasc Ale'andria!
dar turma lui nu voia s3l lase s plece. .ntr3o sear! c#nd episcopul era "n
2iseric i poporul str#ns "n 0urul lui! o trup de D::: de soldai a "ncon0urat
2iserica i au voit s ptrund "nuntru pentru a pune m#na pe episcop.
Acesta a linitit turma care era "n/rozit i au "nceput s c#nte Psalmul 9;D+
BLudai 4umele 1omnului! ludai3L! voi! slu0itori ai 1omnului! care stai "n
casa 1omnului! "n curile casei 1umnezeului nostruG Ludai pe 1omnul! cci
1omnul este 2un.C
Porile "ns au fost sparte! o trup de soldai a intrat "n /ra2 "n 2iseric i a
alun/at poporul cu o mare violen. Atanase nu voia s fu/! dar poporul l3a
luat cu sila i prietenii si au putut s3l fac scpat. %l s3a refu/iat printre
clu/rii i pustnicii din &e2aida! rtcind timp de E ani din sin/urtate "n
sin/urtate! urmrit de soldai trimii s pun m#na pe el. (uli din cei ce3l
ascundeau fiind "n pericol de a3i pierde viaa! el s3a vzut silit s se afunde
tot mai mult "n pustiu. Se povestete c! fiind primit "ntr3o cas! a fost ascuns
"ntr3o /roap fr ap. * servitoare care avea datoria s3i aduc m#ncare! l3a
trdat i a descoperit locul retra/erii sale. 1ar "n noaptea c#nd tre2uia s vin
soldaii s3l prind! Atanase! printr3o cluzire dumnezeiasc! i3a prsit
locul de retra/ere> s3au refu/iat totodat i stp#nii casei! iar servitoarea!
rm#n#nd sin/ur! a fost pedepsit c a dat ma/istratului o "ntiinare
mincinoas. )e trist lucru s vezi un slu0itor al lui 1umnezeu! urmrit "n felul
acesta! nu de ctre p/#ni! ci de cei ce pretindeau numele de cretinG aiG
acest lucru s3a repetat destul de des "n istoria cretintii.
)onstaniu a murit "n anul ;E9 i i3a urmat Iulian Apostatul. A fost poreclit
astfel pentru c! dei crescut "n reli/ia cretin! s3a "ntors la p/#nism! pe
care l3a spri0init din toate puterile sale. La "nceput a chemat "napoi pe toi
episcopii e'ilai. Hsea nimerit s3i arate cumptarea "n felul acesta! cu
nde0dea c! ls#nd partidele cretine s se lupte "ntre ele! cretinismul se va
nimici prin el "nsui. Atanase s3a "ntors deci la Ale'andria i a artat o aa de
mare r#vn! fie pentru a potoli cu 2l#ndee certurile! fie pentru a vesti
%van/helia! "nc#t muli p/#ni s3au "ntors la 1umnezeu. Iulian s3a m#niat
foarte mult din acesta cauz i a poruncit episcopului s prseasc oraul.
Atanase s3a ascuns c#tva timp prin "mpre0urimi! i moartea lui Iulian Apostatul
venind! pe neateptate! dup o scurt domnie de == luni! i s3a "n/duit s
vin iari la turma sa.
A tre2uit s mai prseasc oraul c#teva luni! su2 domnia "mpratului arian
alens.
1ar acesta! tem#ndu3se c au s se mai iveasc iari tul2urri "n
Ale'andria! unde tia c poporul era foarte mult alipit de 2tr#nul episcop! l3a
lsat s vin spre a3i ocupa postul. Atanase i3a sf#rit "n pace viaa cea at#t
de z2uciumat! "n anul ;6;. %l a intrat "n odihna cereasc! dup ce s3a luptat
cu credincioie pentru a menine slava 1omnului i (#ntuitorului su. I se
potrivesc cuvintele 1omnului Isus! spuse ctre "n/erul Bisericii din Per/am+
B&u ii 4umele (eu i nu ai lepdat credina (eaC (Apocalipsa =+9;). .n felul
acesta! a fost unul din 2iruitori! cruia i s3a fcut frumoasa promisiune din
versetul 96+ B)elui care va 2irai! "i voi da s mn#nce din mana ascuns i3i
voi da o piatr al2> i pe piatra aceasta este scris un nume nou! pe care nu3l
tie nimeni dec#t acela care3l primete.C Le/tura str#ns i ascuns cu
(#ntuitorul su l3a m#n/#iat i "ntrit pe Atanase "n timpul multelor "ncercri
din lun/a sa via.
&ermin#nd! vrem s amintim c#teva cuvinte dintr3o scrisoare a acestui
aprtor ale adevrului+ BPoate cineva! dac are c#tui de puin 2un sim! s
nu vrea mai de/ra2 s se /seasc de partea celor puini! care mer/ pe
calea m#ntuirii! dec#t s fie cu cei muli! care mer/ pe calea lar/ ce duce la
moarte- 1ac vrei! putei ale/e s fii "n mulimea celor ce vor pieri "n
potopul /eneral> c#t pentru mine! vreau s scap i s fiu m#ntuit "n cora2ie cu
cei puini. ,nii3v! dac vrei! cu marele popor al Sodomei! dar eu vreau ca
"mpreun cu Lot s m despart de mulime! pentru a nu pieri odat cu ea.C