Sunteți pe pagina 1din 318

MARCO NESE

LA PIOVRA
CARACATIA
1-2
Traducere de Claudia Dumitriu
Versiune 1.0
LA PIOVRA
1987 by ERI Edizioni RAI Via Arsenale 41-10121 Torino
n copertina: Michele Placido (foto di Italo Tonni)
Editura LUCKY
Bucureti
1993

C A R AC AT I A SAU S N V M M A F I A
P R I V I N D L A T E L EV I Z O R
Unele nenelegeri privind achitarea de ctre partea romn a
sumei pentru achiziionarea seriei a VI-a a Caracatiei au fcut ca
difuzarea acesteia s ntrzie un pic. Dei anunat cu mare tam-tam,
primul episod era amnat de la o smbt la alta. Atunci s-a petrecut
un lucru semnificativ, extrem de semnificativ pentru receptarea de
ctre telespectatorii romni a acestui serial celebru. Ei nu s-au
mulumit s protesteze, cum ar fi fcut n cazul oricrui alt serial
ndrgit, pentru c-i vedeau ateptarea pus la grea ncercare! Au
nceput s susin, indignai, c amnarea difuzrii nu este deloc
ntmpltoare, c mafia corupiei din Romnia se strduie s
mpiedice difuzarea serialului pentru posibilele apropieri de situaia
din ara noastr!
n vreme ce primul episod ntrzia s apar pe micile ecrane,
izbucnise la noi scandalul corupiei la vrf, cunoscut sub numele de
Scandalul Floric. Destituit din funcie n chip arbitrar, fostul
comisar ef al Grzii Financiare se prezentase n faa Comisiilor de
aprare, ordine i siguran naional ale Parlamentului cu un
raport prin care nume, sonore ale puterii de azi erau acuzate de
trafic de influen n favoarea unor firme care-i bazau prestigiul i
prosperitatea pe afaceri dubioase. Cele dou comisii, reunite, caut
s nbue scandalul. Se pare c principalele partide adversare, PD
(FSN) i FDSN, erau pe cale s cad la pace. PD (FSN) urma s fac
uitat afacerea, dac FDSN, la rndu-i, nceta campania de denunare
a cazurilor de corupie din timpul guvernrii Roman.
Din nefericire pentru anumii politicieni, raportul ajunge n
minile presei. El este publicat, numr de numr, ntr-o formul
publicistic agresiv, de Evenimentul zilei. Scandalul este imens. Din
mai multe motive. Despre corupie se vorbise pn atunci peste tot i
n orice moment. Nu era ziar care s nu se fi angajat ntr-o campanie

pe ct de rsuntoare, pe att de ineficient n aceast chestiune. Nu


era politician care s nu fi nfierat flagelul corupiei, angajndu-se c
va lupta aprig mpotriva lui. Pentru prima dat ns, acuzaiile nu
veneau din partea unui simplu jurnalist. De data asta, acuzaiile erau
semnate de ctre un om a crui responsabilitate nu putea fi pus la
ndoial: fostul comisar ef al Grzii Financiare. Acuzaii concrete, cu
nume, cu numere. Acuzaiile unui om care tia multe. Dezvluirile
generalului Floric mai aveau ns i o alt semnificaie, care explic,
ntr-un fel, marile proporii ale scandalului. Domnia sa fusese un
stlp al puterii. Dup debarcare, ncepuse s fac dezvluiri. El era
astfel primul om al Puterii care, dup decembrie 1989, rupea legea
tcerii. Pn la el, toi cei plecai din funcii de la N.S. Dumitru,
pn la Petre Roman avuseser grij s respecte aceast omerta.
Generalul avansa astfel un precedent periculos. Dac i alii i-ar fi
urmat exemplul, exista riscul s aflm, n sfrit, adevrul despre
teroriti, despre mineriade, despre lovitura de stat din septembrie
1991...
Efectele acestor dezvluiri sunt deja cunoscute. Presa intern i
internaional a fcut explozie. Clasa politic era stupefiat,
nghesuit de amploarea scandalului, Parlamentul voteaz
constituirea unei comisii de anchet. Aceasta ntocmete un raport
preliminar care confirm n mare parte ocantele dezvluiri din
pres. Raportul urma s se discute naintea nchiderii sesiunii
parlamentare. Cum acesta este gata n doar dup-amiaza ultimei zile
a sesiunii, partidul de guvernmnt se d peste cap ca el s nu poat
fi luat n dezbatere. Opoziia ncearc s foreze o sesiune
extraordinar.
Europeanul Adrian Nstase o blocheaz cu brutalitate. Vine
vacana parlamentar! Scpai ca prin urechile acului, demnitarii
acuzai trec la contraatac. Dac pn atunci tcuser speriai, acum,
c pericolul dezbaterii parlamentare dispruse, ei gsesc de cuviin
s se explice. Convoac conferine de pres, dau interviuri peste
interviuri. Presa legat de guvern prin interese subterane i susine,
ncurajai, acuzaii declaneaz vendetta. Fostul comisar adjunct,
Radu Hortopan, este hruit de poliie. Fostul comisar ef, Gheorghe
Floric, este ameninat cu trecerea n rezerv. Emilia Nicolaescu,
redactor TV, care avusese ndrzneala de a difuza pe post un interviu
cu generalul, este chemat la poliia economic sub un pretext
ridicol. Serialul mafiei autohtone merge mai departe. Pentru ca

generalul i cei ce-l sprijiniser s poat fi chemai n faa comisiei


parlamentare, un ziar al SRI ncropete o nou list a corupiei.
Strns cu ua de propriul partid, senatorul fedesenist Romulus
Vonica se execut imediat.
Se nelaser oare telespectatorii punnd pe seama scandalului
corupiei amnarea la infinit a difuzrii pe post a seriei VI-a? n
esen, nu. Dei nu suficient de perfecionat nc, mafia aborigen
ar fi putut amna sau interzice serialul. Cum ajunseser
telespectatorii la o astfel de supoziie? Rspunsul este foarte simplu
i conine, indiscutabil i implicit, un uria elogiu adus serialului.
Telespectatorii romni nvaser mafia urmrind La piovra. Toate
cele cinci pri difuzate pn atunci se constituiser ntr-o
extraordinar lecie asupra fenomenului de corupie nu numai n
Italia, ci i oriunde altundeva n lume. Putem spune c serialul
Caracatia ne-a dat posibilitatea s nvm Mafia la televizor. n ce
ar consta cele nvate?
Fr ndoiala, Caracatia este un excelent film poliist. Are toate
datele pentru o astfel de apreciere mgulitoare: ritm, tensiune
dramatic, rsturnri de situaii i de maini, crime i mpucturi.
Cu toate acestea, Caracatia este un altfel de film poliist. El constituie
o excepie n cadrul genului. Un film poliist, chiar i unul din cele
mai bune, ne ofer o sfer bine delimitat a Rului. S lum un
exemplu teoretic de film poliist obinuit. Are loc o crim. Pornit n
cercetare, poliia descoper n cele din urm criminalul i l
aresteaz. Cu aceasta, lucrurile s-au ncheiat. S-a ncheiat i filmul.
Satisfcut c Rul este descoperit i pedepsit fr cruare,
telespectatorul merge la culcare. El poate s i vad linitit de
treburi. Rul este mic, localizat la un criminal sau la o band
oarecare. Un film poliist obinuit poate merge i mai departe. El
poate arta c, n spatele criminalului, se ascunde un complice din
ierarhia poliiei sau a administraiei localitii n care are loc crima.
Cercul se nchide. Rul, chiar dac un pic mai mare, este bine
delimitat. Descoperit, chiar i la aceste proporii, el este eliminat. n
Robocop 1, banda de criminali are un complice n conducerea
poliiei. Acesta este descoperit de poliistul robot i mpucat. Filmul
poliist clasic nu poate concepe c Rul se ntinde la infinit. Chiar i
n Dallas, avem o clip impresia c J.R. i va gsi un complice la
Ministerul Justiiei. Eroare! Americanii nu-i pot permite o asemenea
ipotez. Realizatorii serialului se grbesc s ne dezvluie c este

vorba de o nscenare pentru a-l nfunda i mai ru pe J.R. Filmul


poliist obinuit are astfel dou niveluri de confort. Ambele
rezultante ale faptului c Rul, fiind privit ca strict limitat, este, mai
nti, uor de identificat i, apoi, tot datorit acestei limitri,
incapabil s afecteze credina n frumoasa poveste a victoriei finale a
Binelui asupra Rului.
Caracatia, deci, este un alt fel de film poliist. El contrariaz,
sfidnd dorina de confort, mai ales moral! S lum, de exemplu,
aciunea primelor pri ale serialului. La Trapani are loc o crim.
Comisarul Marineo, eful Brigzii Mobile a Poliiei Judiciare, este
gsit mort. ntr-un film poliist obinuit, cercetrile declanate de
comisarul Corrado Cattani, care l nlocuiete n funcie pe cel
disprut, s-ar fi limitat la descoperirea criminalului i, eventual, a
unui complice din poliie sau din lumea bun a oraului. Fiind un alt
fel de film poliist, Caracatia ne propune o aventur de un tip
special. n spatele criminalului, comisarul Cattani descoper
complicitatea unei ntregi lumi. Pe orizontal i pe vertical. La
acesta crim sunt prtai oameni de vaz ai oraului ca bancherul
Ravanusa i avocatul Terrasini, ziariti ca Santamaria, patroni
onorabili ca Olga Camastra. Practic, ntreaga lume bun a oraului.
Complicitile urc ns i pe vertical, spre vrfurile Puterii. Prtai
la crim sunt i Cannito, eful Departamentului Z din cadrul
serviciilor secrete, Laudeo, o personalitate politic uor identificabil
n realitatea politic a Italiei de acum nu muli ani, ziariti de la
marile cotidiene. Cercetarea poliist pare a nu mai avea capt. n
spatele criminalului este un complice. n spatele acestuia, un alt
complice. i aa mai departe. Pe msur ce ne ndeprtm de
ucigaul pltit, cel care accept s-i mnjeasc minile cu snge,
ajungem ntr-o lume care se vrea fr nicio legtur cu mizeria n
care se complace acesta. Este lumea lui Cannito, a lui Laudeo, al lui
Tano Carridi, a lui Espinosa, a lui Ribeira. E o lume subire, cu
preocupri intelectuale. O lume ai crei membrii nu pun mna pe
pistol pentru a trage. Aceast lume nu este ns mai puin mizer
dect cea a ucigaului pltit. Prin legtura sa ombilical cu aceasta
din urm, lumea lor este nu numai prta la crim, dar i
dependent de ucigaul pltit.
Uriaa extindere a Rului, dincolo de hotarele stabilite de filmul
poliist obinuit, d Caracatiei i o alt trstur aparte. Oamenii
Rului sunt peste tot. De aceea, att justiiari gen Silvia Conti,

Corrado Cattani, Davide Licatta, ct i telespectatorii nu tiu n nicio


clip cine este prietenul i cine este dumanul. Ambiguitatea tuturor
personajelor face din Caracatia un film al suspiciunii generale.
Prima lecie pe care o nva comisarul Cattani e aceea de a suspecta
pe toat lumea. Privind-ul cercettor pe Altero, adjunctul su, el se
ntreab: Ce fel de om e acest Altero? Un coleg n care poi s ai
ncredere, sau unul de care trebuie s te pzeti? O astfel de ntrebare
i-o pune comisarul n legtur cu toi cei cu care vine n contact. i
n legtur cu procurorul Scardona. i n legtur cu Ferretti,
adjunctul bine intenionat al lui Cannito. Isteria jocului dublu atinge
punctul maxim n cazul lui Cannito. Comisarul Cattani l ine la
curent cu ancheta bazndu-se pe faptul c l cunoscuse anterior n
ipostaza sa de om cinstit. ntre timp ns, Cannito trecuse de partea
Rului pentru a putea promova. Telespectatorul afl cu stupoare c,
de fapt, Cannito l trda pe cel care-i acorda atta ncredere.
Aceast nou ipostaz a Rului ntr-un film poliist i are
explicaia n obiectul serialului: Mafia. Aa cum au confirmat
evenimentele din ultimul timp din Italia, Mafia nu este o simpl
organizaie criminal. Este o cangren care a atins ntreg corpul
societii italiene. Aceast organizaie i are complici n toate sferele
vieii publice i la toate nivelurile. Oamenii Mafiei sunt peste tot: n
Poliie, n Administraia nchisorilor, n Procuratur, n Serviciile
secrete, n Parlament, n Pres. De aceea, lupta mpotriva ei este
practic aproape imposibil. Cei pe care trebuie s se sprijine
poliistul sau judectorul cinstit se pot dovedi n orice clip complici
ai Mafiei. De aceea, poliistul sau judectorul cinstit nu tie niciodat
cum i de ctre cine poate fi lovit. Reflectnd aceast realitate,
serialul Caracatia impune telespectatorului o dubl povar. Una
intelectual i una moral. Cea intelectual provine din faptul c, n
niciun moment, telespectatorul nu tie pn unde duc firele unei
crime. Cum oricine poate fi omul Mafiei, orice personaj poate fi
suspectat. Din acest motiv, vizionarea serialului se transform ntr-o
atoare aventur intelectuala. Telespectatorul trebuie s stea
mereu ncordat pentru a putea ghici cine i cum i va lovi pe
neateptate pe eroii si ndrgii. Caracterul special al btliei
mpotriva Mafiei face ca n Caracatia niciun personaj s nu fie n
siguran. Oricare dintre eroii ndrgii de telespectator poate s
cad rpus n orice clip.
Povara moral provine din faptul c telespectatorul tie c

descoperirea unui criminal, chiar i descoperirea complicilor si din


sferele cele mai nalte, nu rezolv nimic. n spatele celor descoperii
i arestai sunt ali complici. n spatele acestora, alii. nfrngerea
Rului ntr-un punct nu nseamn nimic n raport cu Rul care se
ntinde peste tot pn prin preajm, pn lng noi. Astfel se explic
aerul sumbru, tragic al acestui serial. n finalul prii a IV-a,
comisarul Cattani este mpucat ca un cine. Judectoarea Silvia
Conti supravieuiete episodului al VI-lea. Telespectatorul tie ns c
i zilele ei sunt numrate. Dup ce vedea un film poliist clasic, se
simea linitit. Dup ce a vzut Caracatia, se simte ngrijorat,
posomort. Rul din lume este att de mare, nct pare c el nu va
putea fi lichidat niciodat. Caracatia i-a ntins att de departe
tentaculele, nct ea te pndete de peste tot. N-are, oare, comisarul
Cattani impresia c este urmrit n permanena de doi ochi
misterioi; Simi n ceaf privirea hipnotic a doi ochi mari. tia c
trebuie s fie pe undeva Nu asta l irita, ci faptul c i se pru c ochii
se ngusteaz, ascunznd un zmbet ironic.
n aceste condiii, este normal ca telespectatorul romn s fi crezut
Mafia local n stare de orice. Inclusiv de amnarea sau interzicerea
unui serial. Extraordinara lecie de introducere n Mafia, care a fost
Caracatia, l-a nvat s fie suspicios. Ceea ce n lupta mpotriva
mafiilor de tot felul nu este chiar att de ru. Am putea spune c
lecia S nvm Mafia privind la televizor ne-a fost de folos. Chiar
dac ne-a fcut mai pesimiti.
Evitnd s fie o simpl transcriere a celebrului serial, romanul LA
PIOVRA Caracatia, n premier editorial la noi, are marele i
surprinztorul merit de a fi la fel de pasionant, dac nu chiar mai
pasionant dect filmul. Iat de ce el trebuie citit nu numai de cei care
n-au vzut serialul, dar i de cei care l-au urmrit sptmn de
sptmn cu sufletul la gur. Ndjduind
August 1993
Ion Cristoiu

PARTEA NTI

C I N E L - A U C I S P E C O M I SA R?
Cele dou Alfetta ale poliiei goneau nebunete pe strduele
periferice din Trapani. O luar de-a lungul falezei cu sirenele urlnd.
Frnar brusc ntr-un loc viran.
Umbra lung a unui Fiat Regata, oprit de-a curmeziul drumului,
apru n btaia farurilor.
Poliitii nconjurar maina, cu pruden. Aveau pistoalelemitralier gata pregtite i, n noaptea fierbinte de iulie, iarba uscat
abia fonea sub tlpile lor.
S nu-l ating nimeni! rsun strident vocea unui brbat nalt,
masiv, singurul mbrcat n civil.
Din grup se desprinse un tip rotofei i transpirat. Era de la
Criminalistic i inea n mn o serviet neagr. ndrept o lantern
spre interiorul mainii i chipul i se crisp ca i cnd ar fi fost
strbtut de un oc electric.
Sfinte Dumnezeule! opti cu voce abia auzit. L-au omort pe
eful Brigzii mobile a Poliiei judiciare!
Din mijlocul poliitilor se ridic un mrit de voci nedesluit, din
care se distingeau njurturi furioase:
Mama lor de porci! Ticloii!
Brbatul n civil rmase inexpresiv. Se apropie de poliistul de la
Criminalistic, i spuse s-i fac treaba cu grij i ct se poate mai
repede, apoi se ndeprt. i aprinse o igar i ncepu s fumeze
att de absorbit, nct parc nici mcar nu mai auzea murmurul
nepstor al mrii.
*
Strlucir farurile altor maini, din care srir i ali poliiti.
Apru chiar i un car de televiziune pe care era nscris Sici-TV. Din el
descinse un grup condus de un brbat zvelt i elegant, ziaristul
Nanni Santamaria.
Operatorii se apropiar de Fiatul Regata i ncepur s-l cerceteze

cu de-amnuntul cu reflectoarele lor orbitoare. Zbovir indecent


asupra cadavrului comisarului Marineo, care se afla lng volan, cu
capul dat pe spate, cu gura deschis ca pentru un strigt i braele
atrnnd inerte.
Brbatul n civil se apropie i el. Ziaristul l recunoscu imediat i i
bg microfonul sub nas:
Domnule Altero, dumneavoastr suntei adjunctul Brigzii
mobile a Poliiei judiciare. Credei c, n prealabil, comisarul
Marineo a primit ameninri, avertismente?
Altero i privi pe ziarist cu mnie. Azvrli mucul de igar.
Domnule Santamaria, mri el, acum v-ai gsit momentul?!
l lu deoparte pe cel de la Criminalistic.
S-a gsit ceva interesant?
E ciudat, murmur poliistul scrpinndu-se la ceaf. Nu sunt
nici urme de gloane, nici cartue.
Cellalt l privi ca i cum n-ar fi neles bine.
Da, continu poliistul, e foarte ciudat! Nu e nici mcar snge pe
scaun. Probabil c ticloii tia au fcut treaba n alt parte
Dup care au transportat cadavrul aici, fabricnd acest
scenariu, complet Altero plictisit parc de aceste nscenri care se
tot repetau.
Da, e foarte probabil.
n jur, operatorii de la televiziune se agitau nesioi. Sfiau
bezna cu reflectoarele lor. Luminile i nvluiau pe poliiti, i
transformau n siluete, cnd turtite, cnd gigantice, care dansau n
noapte ca nite fantasme.
Mama ei de via! bolborosi cu nduf Altero. ntr-o bun zi, o s
m gsii i pe mine aa
Specialistul de la Criminalistic pru confuz:
Ce vrei s spunei, domnule?
Spun c atunci cnd trieti printre umbre nu observi
prpastia. Cazi n ea fr s-o vezi. Iar treaba mea este s alerg dup
umbre. Pentru asta sunt pltit ca s cad n prpastie
Credei c domnul Marineo a fost atras ntr-o capcan?
Altero i ndrept privirea departe, n ntuneric, i rmase tcut.
Poliistul relu tirul ipotezelor:
Poate c un informator de care era foarte sigur l-a atras ntr-un
loc izolat. Nu i-a dat seama c e o capcan.
Altero prea c nu-i aude vorbele.

Bietul Marineo, oft. Tocmai cnd se pregtea s plece din


Trapani! l transferaser la Salerno, oraul lui natal. Nevast-sa i
copiii erau, n sfrit, fericii.
Fotograful poliiei arunca lumini orbitoare. Cu fiecare flash, scotea
din ntuneric o mulime din ce n ce mai mare de curioi.
Terminai-v verificrile! spuse Altero i se urc ntr-o main.
Noaptea era pe sfrite, iar acolo, departe, dincolo de pata neagr
a dealurilor, rsreau totui zorile.
*
Zorile ncepeau s apar i deasupra nordului Italiei, cnd, ntr-un
apartament din Milano, din apropierea Pieei Susa, sun telefonul.
Corrado Cattani se sculase ca ntotdeauna devreme i tocmai
sttea n faa oglinzii, cu barba spunit. Simea nc pe limb gustul
bun, dulce, al primei ceti de cafea a zilei. Avea s mai bea cel puin
zece pn disear, pentru c munca sa de comisar n poliie i cerea
s aib mereu mintea treaz. Iar cafeaua l scotea din momentele de
oboseal, l inea n permanent alert.
Ridic receptorul i afl nenorocirea. Comisarul Cattani era un
brbat cam de vreo patruzeci de ani, bine fcut, cu figura sever i
ochii, negri ca smoala, ntr-o agitaie continu. Ascult informaiile,
cu toate detaliile asupra delictului, fr ca pe fa s i se clinteasc
un muchi, i ncheie discuia cu un sec i sumbru Bine.
Trecnd prin faa oglinzii din hol, vzu c spuma de brbierit i se
uscase, formnd pe fa un fel de pnz alb i finoas. O masc
grotesc. Continund s-i fixeze chipul, scotoci n pachetul de igri
i, cu micri mecanice, lu una.
Se sculase i nevast-sa. O auzi deschiznd ua de la dormitor i
venind spre el. ntr-o vreme o adora. Acum nici mcar nu se ntoarse
s-o priveasc. i totui, chiar i la acea or a dimineii, era
ncnttoare, cu pielea ei aurie, trupul fragil i mldios. i trecu
degetele prin prul lung, blond i i-l aranj cu delicatee. Frumoasa
Else era franuzoaic. i cunoscuse soul n urm cu cincisprezece
ani, n timpul unei cltorii n Italia.
Ce e? ntreb ngrijorat, vrnd parc s preia o parte din grijile
lui.
Detesta s dea explicaii, mai ales n ceea ce privete munca lui.
Dar, de data asta, ntmplarea o privea i pe nevast-sa. Oricum,
trebuia s-i mprteasc ntorstura pe care o luaser
evenimentele. i atunci mai bine s-o fac imediat i s n-o mai

lungeasc.
Tot programul cade, o anun sec. Nu putem pleca, aa cum am
aranjat, sptmna viitoare! Trebuie s ajung la Trapani chiar astzi
pentru c eful Poliiei judiciare, cruia trebuia s-i iau locul, a fost
omort. Frumos fel de a-mi ura bun venit!
Femeia spuse nspimntat:
E cumplit, Corrado! Ce mult m bucurasem de noua ta numire
n Sicilia! O vedeam ca pe o ocazie de a ne reface viaa, de a aduce
ntre noi cldura de odinioar.
I se arunc n brae i-l srut.
Amndoi avem nevoie de o cafea bun, hotr el desprinznduse obosit.
Apoi, copleit de un impuls de tandree, o mngie:
Sigur c-o s-o relum ca altdat!
Ea i se uit drept n ochi cu o privire puin emoionat,
recunosctoare:
i pregtesc ndat valiza.
n clipa aceea apru n u fetia lor de doisprezece ani, Paola. Era
descul i-i freca ochii.
Vai, scumpo, te-am trezit! o ntmpin mama.
V-am auzit vorbind i mi s-a fcut fric, spuse fetia puin
speriat.
O, Doamne, de ce?
M gndeam c iar v certai. O facei tot timpul
Nu, se strdui mama s surd, nu avem nicio intenie s ne
certm, chiar dac, e-adevrat, suntem puin cam temperamentali.
i explicar c tatl trebuia s plece de urgen i c ea cu mama
or s-l urmeze n zilele urmtoare, ndat ce vor fi gata toate
bagajele.
Fetia prea ns nedumerit:
Tticule, n-ai s ne lai aici singure pentru totdeauna?!
Tatl o mngie pe pr:
O s-i plac mult Sicilia
*
Adevrul e c prima dat cnd fusese n Sicilia, lui nsui nu-i
plcuse deloc. Prea multe chipuri ntunecate, suspicioase. i prea
multe plecciuni, prea mult respect mieros.
I se povestise sau citise, nu-i amintea bine, o ntmplare care, din
punctul lui de vedere, spunea multe despre raporturile sociale care

dirijau stupul uman al insulei. Povestea se referea la o strveche


familie de nobili palermitani, pe nume Palamitone. La fiecare
nceput de an, ranii lor se adunau n enormul parc al palatului ca
s adreseze urrile de La muli ani stpnilor. Btrnul marchiz,
acum decedat, deschidea balconul plictisit i, n timp ce din mulime
se nla vuietul aclamaiilor, ca rspuns, el se descheia la pantaloni
i urina n capul acelor amri.
Comisarul Cattani se indignase aflnd ntmplarea:
Poate c erau chiar ncntai i satisfcui!
Nu putea s neleag un lucru: Cum nite oameni, care, pentru o
singur vorb nelalocul ei, ucideau asumndu-i nu numai riscul de
a-i pierde libertatea, ci i viaa de Apoi, acceptau aceste umiline
inimaginabile n alte pri ale lumii civilizate?
Oricum, un lucru l tia cu certitudine: mafia sicilian, ca i
micrile politice extremiste, era rezultatul unor disfuncii ale
statului.
Acum, c se ntorcea n Sicilia ca poliist, se strduia s-i scoat
din minte orice prejudecat. Interesul lui devenise real i viu. Poate
i pentru c fascinaia nedefinit a insulei ncepuse s-l cucereasc.
*
La aeroportul din Palermo gsi o main a poliiei care-l atepta.
oferul era o veche cunotin de-a sa, un poliist tnr cu un aer
dezgheat, pe nume Leo De Maria, care se oferise voluntar s-i
conduc maina.
Cattani l revzu cu mare plcere. i-l amintea ca pe unul dintre
cei mai strlucii elevi ai colii de poliie.
Sunt onorat s lucrez cu dumneavoastr! spuse De Maria, n
timp ce-i deschidea portiera mainii.
O apucar pe drumul spre Trapani. Era ceasul amurgului i
maina se pierdea printre livezile nesfrite de portocali, de mslini
i de lmi, lsnd n urm mgrui nhmai la telegue. Comisarul
respira adnc aerul mbttor i parfumat. Se gndea la destinul
acestui inut, al acestui paradis, a crui faim se rspndise n
ntreaga lume, dar nu datorit minuniilor naturii. Sicilia devenise
notorie datorit acelei organizaii criminale, sumbre i sngeroase. O
caracati care-i ntinsese tentaculele pretutindeni: mafia!
Cattani i oferi poliistului o igar:
Cum e viaa pe-aici, amice?
Se triete din munc, domnule comisar. Noapte i zi! O lupt

continu.
Privirea lui Cattani se nspri. Scuip cu nduf pe fereastra
deschis.
Ba chiar un rzboi De ce l-au omort pe Marineo?
Poliistul ridic neputincios din umeri:
E nc un mister. Eu eram n tura de noapte pe maina portului.
Noaptea trecut, ctre 11, s-a dezlnuit o ncierare cumplit. Am
ncercat s iau legtura cu domnul Marineo. La birou nu era, acas
nici att. Atunci l-am cutat pe adjunctul lui, Altero. Nimic! N-am
reuit s-l gsesc nici pe el.
Cattani ncepuse deja cercetrile! Mintea i lucra cu rapiditate;
prin ntrebrile sale precise intea s stabileasc principalele
coordonate ale cazului:
La ce or a plecat Marineo de la birou?
Eu nu l-am vzut, dar, de obicei, pleca n jur de 8,30. Altero
rmsese, n schimb, pn trziu. La 10 era sigur n birou. Eu eram
acolo. Nu plecasem nc n patrulare i am rspuns la un telefon care
era pentru el. O femeie. I-am fcut legtura
i el ce-a fcut?
Cum a terminat de vorbit, a plecat
Bnuieti cine era femeia aceea? ntreb Cattani.
Nu! Habar n-am
i nlesneti lui Altero legturile amoroase? surse comisarul.
Eu?! Nici vorb! Doar nu m credei codo?! rse De Maria.
Cattani rmase pentru o clip cu privirea pierdut dincolo de
siluetele ntunecate ale copacilor care-i treceau pe dinaintea ochilor.
Se simea din ce n ce mai ncordat. I se ntmpla de fiecare dat
cnd se pregtea s nfrunte un caz complicat. i nimic, dar absolut
nimic, nu e simplu n Sicilia
Ia ascult! se adres el poliistului, fr s-i ia privirea de la
peisaj. Te-a izbit ceva n vocea acelei femei?
Cea care i-a telefonat lui Altero? Gndindu-m acum, mi s-a
prut nelinitit a spune aproape nfricoat. Credei c poate fi o
legtur ntre cele dou lucruri, vreau s spun ntre telefon i crim?
Comisarul se ntoarse brusc spre De Maria, ca i cum ar fi fost
surprins de ntrebare. Se hotr totui s nu insiste i i ceru s
continue s-i povesteasc ce s-a ntmplat dup aceea, n timpul
nopii.
De Maria i ncrei fruntea ncercnd s-i aduc aminte:

La 1,30 m-am ntors la birou. Voiam s controlez o fi. La ora


aceea, l-am gsit pe Altero la birou. Fuma cu un aer dezolat. Eu i
vorbeam i el, nimic. Fir-ar s fie! mi-am spus. Aici e ceva ce nu
merge. Pn cnd, ctre 2, a sunat telefonul. O voce tears, un
anonim, ne-a anunat c nuntrul unui Fiat Regata se gsete un
cadavru. Am plecat n grab. Dup cteva minute, am descoperit c
brbatul asasinat era chiar eful nostru
Mda! spuse Cattani dus pe gnduri. i ncerc el s afle mai
multe, i ie cum i se pare?
Nu prea tiu O crim ciudat, fr mobil sau, cel puin, nu
suntem noi nc n stare s vedem unui plauzibil. tim numai c nu lau omort pe comisar n main. Pentru c nu sunt urme de
proiectile nfipte n caroserie sau n scaune.
Dar tuburile goale?
Poliistul neg din cap:
Disprute! Poate c s-au pierdut undeva, pe cmp.
Cattani recapitul cu un aer grav:
Nu tu cartue, nu tu proiectile. i nici vreo urm de snge, mi
nchipui!
ntocmai! Nu era nici o singur pictur de snge, nici pe jos i
nici mcar pe scaun. Domnul Altero a scris imediat un prim raport.
Avanseaz ipoteza unui informator folosit ca momeal pentru
atragerea lui Marineo ntr-un loc izolat.
Un informator! spuse Cattani cu sarcasm. Dar cum putem s
lum n considerare o idee att de fr noim?
*
De cealalt parte a biroului, un brbat n vrst, rotofei, cu ochi
mici, splcii, se agit n fotoliu i pru c se nfoaie ca o pisic n
faa unui cine:
Tinere! Mi-ai fost descris drept un tip obinuit s conteze mai
ales pe propriile fore. Dar nu m ateptam la o asemenea
nfumurare! Scuzai-m, dar abia sosit aici, dumneavoastr chiar
credei c tii deja ce e adevrat i ce nu?!
Dar, domnule procuror Scardona, spuse cu convingere
comisarul, s raionm puin. Dumneavoastr credei c un om cu
asemenea experien ca domnul Marineo se putea lsa nelat de un
informator? Nu credei c-l desconsiderm puin, n felul sta?
Procurorul ddu deoparte un vraf de hroage i-i desfcu
braele:

Ce vrei?! i oamenii cu cap pot s greeasc. Dac nu exist


crim perfect, nu exist nici poliist perfect
Sigur Desigur, consimi Cattani, dar aici suntem n afara
oricrei logici, departe de orice comportament prudent. Dac un
poliist se duce la o ntlnire ntr-un loc izolat, i ia msurile lui de
precauie. Avertizeaz o persoan de ncredere s stea la pnd M
scuzai, dar e elementar
Scardona l privi pe comisar:
Vorbe, drag tinere, vorbe! Nou ne trebuie fapte. i faptele mi
se par foarte limpezi: Marineo fusese deja ameninat, ameninrilor
le-au urmat faptele i un funcionar de prima mn a pltit cu viaa
pentru corectitudinea sa.
V gndii la o crim a mafiei?
Mafia, mafia! Dumneavoastr de-abia ai venit din Nord i
imediat v i gndii la mafie! Aici suntem la Palermo. Nu v lsai
furat de idei preconcepute! Nu tragei concluzii pripite! Ocupai-v
numai s descoperii criminalii i s-i predai n minile justiiei.
M voi strdui, l asigur Cattani. Pot s v ntreb numai ce este
mafia pentru dumneavoastr, domnule procuror?
Scardona i uguie buzele dispreuitor:
Dac v referii la omorrea lui Augusto Marineo, este vorba
doar de un pistol, drag tinere.
Din u, Cattani i arunc o ultim privire procurorului i l vzu
trecndu-i minile prin pr, de parc ar fi vrut s mngie un copil
speriat.
*
ntors la birou, comisarul ncepu s cerceteze arhiva. Scoase
rapoartele scrise de Marineo. Furturi, contraband, ncierri,
omorrea i jefuirea unei btrne. Cattani deschidea dosarele, unul
cte unul, i Ie punea la loc n sertare. Pn cnd atenia i fu atras
de un nume: Sante Cirinn. Marineo l descrisese pe brbatul acesta
de treizeci i opt de ani drept un traficant de droguri, o persoan
periculoas, violent din fire i fr scrupule. Descoperise c era
proprietarul a trei magazine de automobile, al unui bar n zona
portului, iar averea sa se datora serviciilor oferite unor personaje
sus-puse pe scara social. ntr-adevr interesant!
Cattani continu s cerceteze cu atenie hrtiile i descoperi o
serie de acuzaii la adresa lui Cirinn. Complicitate la crim i trafic
de droguri. Acuzatul ns nu suportase nici mcar neplcerea de a se

prezenta n faa judectorilor, la proces. l achitaser nc din timpul


cercetrilor: Lips de probe
*
Salut, comisare, nu credeam s v gsesc i aici!
n ncperea arhivei intrase adjunctul Poliiei judiciare, Altero.
Avea n mn cteva fie pe care inteniona s le pun la locul lor. n
faa lui Cattani cut s se arate amabil. Voia s intre n graiile
noului ef. Scoase un pachet de igri i i oferi una ca s sparg
gheaa. Rmase puin dezamgit cnd auzi rspunsul:
Nu, mulumesc, abia am stins-o
Altero se prefcea c nu tie nimic i-l ntreb dac a gsit ceea ce
cuta i dac-i poate da o mn de ajutor.
Da, spuse rece i impenetrabil Cattani. Ceva am gsit.
Btu cu arttorul n dosare i spuse c n acele hrtii dduse
peste un nume, care, dup cum mirosise el, prea c merit atenie:
San-te Ci-rin-n. Silabisi cu o ncetineal voit, privindu-l piezi
pe Altero ca s-i surprind reacia. Acesta nu se tulbur. ntreb
numai ce anume i atrsese atenia lui Cattani. Comisarul rspunse
calm c interesul i-a fost trezit de cele dou anchete conduse
personal de Marineo, avndu-l ca subiect pe Cirinn, i lumina
categoric negativ n care acestea l puseser.
Pe buzele lui Altero apru un surs ambiguu. Prea s spun c
acest Cattani era un tip cu o mare intuiie sau, poate, un naiv.
Judecnd dup cuvintele care au urmat, aceast ultim ipotez era
mai plauzibil:
Acele anchete, drag domnule Cattani, au aprut n legtur cu
nite femei. Era vorba de rzbunare: calomnii rspndite de soi
nelai. Pentru c Cirinn nu e altceva dect un afemeiat. Doar un
afemeiat. i asta, deocamdat, nu se pedepsete
Cattani pru contrariat de ton.
Lsai-m s-mi dau seama singur, i-o tie scurt.
Sigur, vai de mine! Dar, dac mi permitei, cu Cirinn nu facei
dect s v pierdei timpul.
*
Ce fel de om era acest Altero? Un coleg n care poi s ai ncredere
sau unul de care trebuie s te pzeti? Cattani ncepea s constate c,
n ciuda strlucirii soarelui, ceaa sicilian e mai greu de mprtiat
dect ceaa din Milano. nchise ochii i inspir profund. i promise
din nou s fac fiecare pas cluzit de pruden, mult pruden.

tia c nu i se potrivete rolul, dar va face aceast ncercare.


*
Era leoarc de transpiraie. Cldura l sufoca.
Oprete lng chiocul acela s bem o bere, i suger lui De
Maria care fcea iari pe oferul.
terse cu un deget gura sticlei i i-o duse la buze. Simi un val
rcoritor, reconfortant, rspndindu-se n tot corpul:
Drace! A picat tocmai la anc!
nviorat, ncepu s priveasc mprejur ca s se familiarizeze cu
noul su ora. Se afla n centru, iar cldirile vechi i cam pretenioase
i prur destul de jalnice, n contrast cu unele prvlii noi, luxoase,
care-i deschideau spre strad vitrinele opulente.
Treceau btrnei ncovoiai, puintei la trup, ca i cum viaa, prin
scurgerea anilor, i-ar fi sectuit. Tinerii i etalau pieptnturile
punk i purtau haine ce se voiau o imitaie a modelelor lui Armani i
Versace. O maimureal de mode care adesea, n provincie, capt
forme ridicole i uor patetice.
Cattani i potrivi ochelarii de soare pe nas.
Ce poi s-mi spui de Sante Cirinn? i ntreb brusc pe De
Maria.
Poliistul cntri din ochi sticla de bere aproape goal:
Un mare animal.
Marineo s-a ocupat de cazul lui.
Da, dar n-a fcut mare lucru. Cirinn se flea cu asta. n ultima
vreme ajunsese pn ntr-acolo, nct l sfida fi pe Marineo.
Comisare, spunea el, cu mine nu-i merge! Sunt curat! Dar vrei
s tii, domnule Cattani, un fapt ntr-adevr curios? Pe acest Cirinn,
care totui trebuie s-l fi urt pe Marineo, l-am vzut ieri la
nmormntarea comisarului.
Pi da, ca i cum ar fi vrut s dovedeasc public c el l respecta
i l regret. Mare punga! Cine tie care sunt legturile lui cu sferele
nalte ale oraului! spuse Cattani gnditor.
De Maria i sprijini spatele de main:
Nici mcar nu vor s-i vad la fa. l folosesc, att! Dar nu-l
primesc n saloanele lor.
Vocea acestuia suna cu totul altfel dect cea a lui Altero:
ns Cirinn face mare caz de legturile cu ei. E micuul mafiot
mbogit i dornic s fac un salt pe scara social.
*

n acel moment se ivi o motoret condus de o fat cu pletele-n


vnt. Oprind n faa barului, fata cobor cu micri lenee. Prea s
aib n jur de douzeci i cinci de ani. Era nalt, zvelt, cu un fizic de
manechin. Cattani se tulbur. Frumoas de-i taie respiraia! gndi
el, cu toate c i se pru c surprinde pe chipul diafan urmele unui
chin ascuns.
Bun bucic, nu? i fcu De Maria cu ochiul, ntorcndu-se
voit golnete spre fat. tii cine-i asta? Gurile rele spun c e amanta
lui Cirinn. Dac e adevrat, micuul mafiot e pe cale s-i
mplineasc visul, cci fata e dintr-o familie nobil. Se numete Titti
Pecci Scialoja i este fiica defunctei ducese Eleonora. Are bani de-i
ntorci cu lopata, drag domnule! Iar acum a rmas singur n
ditamai palatul, pentru c mama ei s-a sinucis. ntotdeauna au fost
icnii nobilii tia! Nu degeaba, cnd erau executai, li se tia
tocmai capul
Tnrul sorbi ultimele picturi de bere, relund:
Printr-o stranie coinciden, ducesa Eleonora i-a tras un glonte
n aceeai noapte n care a fost ucis comisarul Marineo.
n aceeai noapte repet mecanic Cattani, n timp ce continua
s fixeze fata care prea c ateapt pe cineva. O vzu uitndu-se la
ceas, aranjndu-i prul, plimbndu-se nervos.
Chiar aa! ntri De Maria. n aceeai noapte.
Cnd i ddu seama de reveria comisarului, se ntoarse din nou:
E nc acolo. Dac am neles bine, l ateapt pe Cirinn. O
vedei ct e de palid? Se drogheaz, mica noastr duces. Drogat
pn n mduva oaselor! Se spune c micuul mafiot o
aprovizioneaz i, astfel, a transformat-o n sclava lui. Ah, dar am
avut dreptate: Iat-l c vine!
De pe o strad lateral ni o motoret condus de Cirinn. Intr
pe strada principal ndreptndu-se spre bar. Brbatul era un tip
arogant, robust, cu prul negru pomdat i faa lat. Avea un aspect
viguros i ochii si metalici, ntunecai, aruncau o lumin malefic.
Stabili n cteva cuvinte ceva cu fata. Dup care amndoi nclecar
pe motorete i se ndeprtar n aceeai direcie.
Comisarul i urmri cu privirea pn n captul strzii:
Trebuie s vorbesc cu fata asta! D-i telefon i fixeaz-mi o
ntlnire!
De Maria nclin respectuos capul zmbind, totodat, complice:
Se face!

*
n ateptarea vizitei la locuina ducesei, Cattani plnui o alt
vizit.
Unde sunt nevasta i copiii lui Marineo? ntreb.
Au plecat imediat dup nmormntare, rspunse De Maria. S-au
dus la nite rude la Salerno. n curnd or s se ntoarc s-i ia
mobila i ce mai au.
Drept care, casa e goal acum, i trecu prin minte lui Cattani.
Crezi c ar fi foarte incorect dac ne-am duce s ne uitm puin
prin hrtiile lui Marineo? Aa ntr-o doar
Cum dorii dumneavoastr. Am putea gsi vreun indiciu util
Nu stric!
*
Cnd ajunser la vila elegant n care locuise Marineo, n partea
de est a oraului, gsir intrarea ncuiat. Rmaser cteva minute n
ateptare, pn cnd ua masiv, ca o poart, se deschise ncet i
apru o btrnic mbrcat n negru.
Bunicuo, i-o lu nainte ncurajator De Maria, lsai-o deschis!
Trebuie s citim contoarele de lumin.
Evitar s ia liftul. Urcar trei etaje pe jos, cu pai abia simii. Se
oprir n faa unei ui lcuite pe care era fixat n cuie o tbli cu
numele lui Marineo, gravat cu litere mari. De Maria se mic rapid.
Scoase din buzunar un lnior de care erau agate nite cuitae i
o legtur de chei. Deschise broasca i intrar. Cattani i admir
dexteritatea i-i aminti de cte ori uitase cheile, fiind nevoit s
atepte n faa uii.
nuntru, mobile goale, dezordine i pustietate. ntr-un col al
salonului, Cattani se opri i se uit spre un birou mic. Trebuie s fi
fost masa de lucru a lui Marineo. O scotoci cu atenie. Hrtii vechi,
fr importan. O serie de fotografii pe care, probabil, comisarul
nsui le fcuse copiilor. Un dosar cu recipisele de chirie, chitanele
de la lumin i de la telefon.
Cattani era dezamgit. Trase ultimul sertar i auzi o mic
bufnitur. Ceva care se nepenise ntre fundul acestuia i rama
mesei czuse. Se ls n genunchi, l scoase afar i se aplec,
uitndu-se cu atenie. Zri un dreptunghi de hrtie. ntinse mna i
descoperi c era vorba de un fost carnet de cecuri. Tot ce rmsese
acel mic dreptunghi de hrtie erau cotoarele. Nu se tie niciodat,
ar putea duce la ceva! Cattani l bg n buzunar.

Acesta a fost singurul rezultat practic al vizitei.


Ai terminat cu lumina, maic? le strig btrnic, n timp ce
prseau, cu minile adnc nfipte n buzunare i cu capetele
plecate, cldirea cenuie.
De-abia am nceput, mormi abia auzit Cattani. De-abia am
nceput

D U C E SA
nchiriase un apartament ntr-o cldire de curnd terminat, care
mirosea nc a mortar i a var proaspt. Cnd i sosi nevasta
mpreun cu fetia, de la Milano, aceasta se art entuziasmat. O
vreme i fcu de lucru amenajnd cu grij noua locuin. I se prea
c viaa ncepe s aib iari sens. Ca o tnr cstorit, aranja cu
dragoste mobilele, le schimba apoi locul, ncntat de o nou idee.
Pentru brbatul ei, pentru iubitul ei, al ei pentru totdeauna
Camerele curate strluceau n soarele Siciliei. Dormitorul, foarte
larg, cu patul imens acoperit de lenjerii fonitoare; camera lui de
lucru, n colul cel mai linitit al casei, cu un birou masiv pe care-i
aezase la ndemn tabachera cu igrile preferate; camera fetiei, a
scumpei lor Paola, care nu va mai simi nicio umbr ntre prinii ei.
Minunata teras cu vedere la mare o va umple de flori
Dup cteva zile se dezmetici, se uit n jur i simi c vechea ei
prieten, disperarea, i d din nou trcoale. O respinse, refuz s-o
mai ia n seam, dar, de la o vreme, nu mai reuea s-o stpneasc.
Toat rvna cu care se strduise s fac noua cas ct mai primitoare
i se prea acum inutil. Soul ei o trata iari ca pe o strin. Pleca
dimineaa devreme i se ntorcea acas cnd ea i fetia dormeau
deja.
O dat l-a ateptat n buctrie pn noaptea trziu. Parc ar fi
hituit un animal. Poate c el se atepta, mai devreme sau mai trziu,
la o astfel de scen i nu spuse un cuvnt.
Corrado, te rog, ce se ntmpl?
Brbatul se ncrunt i ddu din cap:
Nimic. Hai la culcare!
Nimic, nimic! se vit Else. Nu te mai uii la mine, nu facem
dragoste sptmni ntregi! M arunci ca pe o zdrean.
El cut s fie amabil:
Sunt aici de puin timp i munca mi stoarce toat vlaga. Nu m

sci, te rog!
O fixa n timp ce se dezbrca. Avea picioare lungi, frumoase.
Admise c o gsete nc atrgtoare. Dar anumite detalii l
respingeau. Else era tot zvelt, fragil chiar, dar lui nu-i mai plceau
coapsele, braele ei acum mplinite, mature, i snii ia rotunzi,
bogai. Ca cei ai unei mame ca ai mamei, se gndi cu dezgust.
Apropierea de ea ncepuse s i se par incestuoas. Dac, totui, ar fi
trebuit, cu mna pe inim, s recunoasc adevratul motiv al rcelii
lui, n-ar fi putut, gsi o explicaie convingtoare. n mare, era vorba
de plictiseal. M-am sturat, i spunea din cnd n cnd, s m
mpiedic mereu de aceeai persoan! Nu mai reuea s conceap o
legtur pentru toat viaa. Idealul pentru un brbat ca mine,
gndea n timp ce-l cuprindea somnul, ar fi s schimb n fiecare an
femeia.
*
Prezena Elsei la Trapani nu putea trece neobservat. Frumoas i
blond, acolo unde blondele sunt o raritate, fcea multe capete s se
ntoarc dup ea cnd mergea pe strad. Ea i ddea foarte bine
seama de efectul pe care-l provoca i-i fcea plcere. Se bucura cnd
se simea admirat. Tocmai de aceea nu suporta comportamentul
indiferent, de acum, al soului ei. Nu-i era de ajuns frumuseea, voia
i pe cineva care s-o remarce i s-i arate c-o apreciaz. S i-o spun.
De o mie de ori pe zi!
Se obinuise s mearg n fiecare diminea, mpreun cu fetia, la
plaj. Cnd sosea ea la Lido, provoca o animaie neobinuit:
Nevasta comisarului! se transmitea vestea din gur-n gur.
Proprietarul aezmntului balnear se nclina respectuos:
Doamn, v dorim o zi bun!
Un puti apuca un ezlong, un altul ddea fuga s deschid
umbrela.
Dumneavoastr suntei precum o floare, toate albinele vi se
nvrtesc n jur, i spuse ntr-o diminea Nanni Santamaria, ziaristul
de la Sici-TV, care ajunsese, printre primii, cu echipa lui n noaptea
uciderii lui Marineo. i acum era primul care ncerca s-i fac curte
acestei femei atrgtoare.
Ce drgu suntei! se lumin Else clipind din genele lungi care-i
umbreau chipul ncnttor.
Santamaria era un fante, ceremonios i bine mbrcat.
De ce nu ne facei onoarea, dumneavoastr i fetia, de a ne

vizita modestele noastre studiouri de televiziune? i suger.


Da, mmico! se entuziasm Paola. Ce frumos ar fi!
*
Se duser. Santamaria scoase la iveal tot repertoriul su de
amabiliti. O uimi pe Else artndu-i cte lucruri tie despre ea. tia
c studiase n Elveia, c i plcea s picteze i c l ntlnise pentru
prima dat pe cel care urma, mai trziu, s-i devin so, n casa unei
persoane foarte importante.
Alturi de costumele sale impecabile, de batistele sale discret
parfumate, aceste mici atenii i lejere complimente care fac femeile
s se simt la fel de importante ca, eroinele din romane celebre, erau
atuurile acestui seductor redutabil.
Femeile, contiente de faptul c totul era un simplu joc de
societate, se lsau totui conduse de brbatul acesta printre imaginile
secrete ale copilriei i adolescenei lor.
Suficient de comun, Santamaria constituia un nucleu neutru n
jurul cruia aceste fetie mari i puteau construi castelele lor de
nisip.
Simea c Else ascundea o plaj larg i goal de pe care marea se
retrsese de mult.
Else fu surprins i mgulit. Interesul lui Santamaria, poate
pentru c de prea mult timp se simea abandonat, o ameea. Fetia
ei, Paola, fu ncntat manevrnd monitoarele i telecamerele, iar
acum mngia cu privirea o marionet agat de perete. Era din
aram strlucitoare i ntruchipa un cavaler de-al lui Orlando.
Santamaria o lu i-o puse n braele fetiei.
Ia-l i nu uita c e primul tu prieten sicilian! Pardon, al doilea!
Primul sunt eu!
Paola era cucerit. Strnse la piept marioneta declannd un
clinchet vesel, metalic. Santamaria era n al noulea cer. i, lundu-i
aerul unei persoane atotcunosctoare, ncepu s-i dea explicaii
detaliate. Sprijinit pe genunchiul drept n faa fetiei, i arat cum se
manevreaz marionetele de sus, cu ajutorul unor simple sfori.
Paola ncerc s-i fac pe cavaler s mearg, dar izbuti numai s-l
conving s loveasc cu spada n scutul bogat ornamentat.
Nu e aa uor, chicoti Santamaria. Marionetele nu au firele
legate de picioare. Ca s-l faci s mearg, trebuie s-l ii n echilibru.
Uite aa: unu, doi, unu, doi. Vei nva s-l manevrezi ncetu cu
ncetu. Va face tot ce-i vei cere: i va aduce flori, se va lupta ca s te

apere, te va iubi mult, mult de tot


A manevra, o noiune despre care el, jurnalistul Santamaria ar fi
putut s-i spun multe fetiei. Puin amuzat, vru chiar s i se
recomande ca unul dintre cei mai mari ppuari ai Sudului. Firele
sale erau imaginile Tv i cuvintele. Ele fceau ca aceast ppu
negricioas i adormit, pierdut n mijlocul Mediteranei, aceast
insul somnolent s zvcneasc de multe ori n direcia pe care el o
dorea.
Se stpni ns cci ar fi trebuit s-i spun c i ncheieturile lui
erau, uneori, zmucite de fire nevzute.
Ar fi putut s-i spun c, la captul tuturor firelor, se afl
Dumnezeu.
Dar dac nu l-ar fi crezut?
*
Dac era ceva ce Cattani dorea ntr-adevr s evite, era s nu se
lase manevrat, fr s tie, de vreun regizor nevzut. Nu vreau s
ajung s fiu manipulat ca o marionet sicilian, gndea el. Din
pricina asta se afla acum n avion, n drum spre Roma. Se ducea s
raporteze i s cear sprijin. Dac va fi nevoie s lovesc sus, cugeta
ei, trebuie s am spatele acoperit Ca o broasc estoas, se
autoironiz el, adic lent i longeviv.
Sunt bucuros, foarte bucuros c te revd, drag Corrado!
Brbatul care-l ntmpinase pe comisar n locuina sa din Roma
avea un zmbet viclean. l invit ntr-un salon mare, acoperit de
covoare.
Lu o cutie de argint cu trabucuri, i-i pofti musafirul s ia unul.
i cum merge, ia spune-mi cum merge cu frumoasa Else?
Cattani rsuci trabucul ntre degete:
De bine, de ru, suntem mpreun de doisprezece ani.
ntr-un anumit sens, m simt regizorul cstoriei voastre, dat
fiind c v-ai cunoscut n casa mea i c am fost martor la nunt,
spuse brbatul instalndu-se confortabil n fotoliu.
Se numea Sebastiano Cannito. Avea prul alb, lucios, dat pe spate
i, dei se apropia de aizeci de ani, faa i era neted, fr un rid.
Prea c viaa lunecase peste el ca pe un geam, fr s lase urme.
Cattani intr direct n subiect:
E ceva tulbure n cazul Marineo. Nu reuesc nc s aflu despre
ce e vorba. Dar m ngrijoreaz graba cu care se dorete nchiderea
cazului

Cercetrile le conduci tu. Eu am avut grij s transmit n Sicilia


recomandri foarte favorabile despre tine.
Brbatul trase cu voluptate din trabuc.
Dar ce te face att de bnuitor?
Vedei, sunt multe elemente care m frmnt. Nu s-au gsit
gloane n main, nu s-au gsit tuburi trase i nici mcar urme de
snge. O treab curat! Noi ns tim c atunci cnd mafia ucide un
reprezentant al statului, o face fr precauii. Puin i pas dac se
gsesc sau nu cartuele, nu-i aa? Atunci m ntreb unde a fost, n
realitate, omort Marineo? ntr-un loc care trebuie s rmn
absolut secret? Pn acolo nct cadavrul s fie transportat n
main cu toate riscurile?
Vd c abordezi problemele magistral, sub toate aspectele, se
limit s comenteze cellalt.
S sperm c nu fr rezultat, rspunse Cattani i se nclin
ctre interlocutorul su. Exist un alt element important. Am gsit
cotoarele unor cecuri. Toate cecurile au fost folosite, dar cotoarele nu
sunt completate. Proprietarul carnetului de cecuri nu scria nimic pe
ele. E limpede c putea s cheltuiasc i s risipeasc dup cum
poftea, fr s se team c nu avea acoperire.
Se trase la marginea fotoliului ca s-i atrag mai bine atenia:
Cotoarele astea de cecuri se aflau ntr-un sertar, n casa lui
Marineo.
O subret cu boneic alb, brodat, aduse cafea i fursecuri.
Stpnul casei sorbi o gur de cafea i aez la loc, cu exagerat
atenie, ceaca pe farfurioara fragil de porelan.
Tot ce-mi spui mi se pare fascinant. Continu! Sunt sigur c vei
face minuni! n ceea ce m privete, drag prietene, tu tii c de trei
ani sunt inut pe tu. Voiau s m exileze la coala superioar de
poliie.
i ridic sprncenele i-i strnse trabucul ntre dini.
O nedreptate pe care a trebuit s-o ndur. Dar civa prieteni
influeni mi-au rmas aproape i lucreaz din culise ca eu s-mi
reiau locul ce mi se cuvine!
Umbra unui surs i se ivi din nou pe buzele subiri.
Curnd voi ocupa un post de mare rspundere. Atunci te voi
putea susine mai bine, zise nvluindu-se ntr-un nor de fum.
Era un rmas bun. Se ridic i, privindu-l pe Cattani n ochi, spuse:
Prietene, s nvm secretul vieii de la zicala marinreasc:

nal pnzele i urmeaz vntul!


Vnt aici la Roma, acolo, jos, pare mai degrab furtun, reflect
Cattani.
*
Comisarul se gndea din nou la Titti Pecci Scialoja. De Maria i
telefonase.
Putei s venii cnd dorii, rspunse ea cu o voce apatic, tot
sunt mereu singur aici
Se duser la ea ntr-o joi dup-mas. Ducesa i conduse prin curtea
interioar a palatului, i ndrum pe o scar somptuoas i i pofti
ntr-un salon cu aspect prfuit, mpodobit cu portrete mari, tapiserii
i oglinzi aurite. De aproape, avea un chip de feti, ochi albatri,
calzi, ncercnai, pe care paloarea feei i scotea i mai bine n
eviden. Purta o bluz neagr brodat cu fir auriu deasupra bluejeans-ilor.
Mai frumoas dect mi-o aminteam, se gndi Cattani.
Am venit de curnd aici, ncepu el. Doream s v cunosc i s
schimbm dou vorbe.
Ochii fetei exprimau nencredere.
N-ai gsit ceva mai bun ca s v petrecei timpul? ntreb cu
ironie.
Nu vorbii aa! Vizita mea se vrea una amical.
Sunt onorat! schi o plecciune.
Nu v sunt prea simpatic, nu-i aa?
Fata se aez picior peste picior. Era nelinitit. Febra nervozitii
i nroise fruntea, acoperind-o cu broboane de sudoare.
Domnule comisar, spuse iritat, s lsm deoparte
formalismele! Spunei-mi clar ce dorii de la mine! i repede, v rog!
Cattani se aez mai bine n fotoliul tapiat cu damasc.
Vedei, zise cu un aer profesionist, a dori s desluim mpreun
nite ciudenii legate de sinuciderea mamei dumneavoastr, pe care
eu nu le neleg.
De exemplu?
De exemplu motivaiile gestului.
Fata ddu din umeri:
S-a scris n ziare: epuizare nervoas
neleg! i, scuzai-m, unde s-a ntmplat? n camera aceasta?
Da, n camera asta. S-a mpucat stnd pe fotoliul la blestemat.
Prea s fi renunat la poziia de aprare. Se decise s se arate

amabil i oferi de but.


Comisarul i duse la gur paharul de whisky, n timp ce o
contempla, cu o plcere sincer, pe fata ghemuit n fotoliu,
admirndu-i minile frumoase ce tremurau uor.
Fumai? ntreb Cattani, ncercnd s creeze o atmosfer de
ncredere.
Nu, dar dumneavoastr putei fuma dac vrei.
i ntinse o cutie de lemn. El o deschise. Era pe jumtate plin cu
igri. Coninea i un plic de chibrituri. i lu o igar, deschise plicul
i-i nfrn cu greu surpriza. Pe faa interioar a plicului era o pat
rotund de culoare maro. Snge! Drace, sta e un adevrat noroc!
Cattani pstr cteva secunde pliculeul n palm, dup care l ls
s alunece n mod firesc n buzunarul de la hain.
Mai puse cteva ntrebri amabile n timp ce plicul de chibrituri
prea c-i arde buzunarul.
Domnioar, spuse, mi-a fcut cu adevrat plcere s v cunosc.
Fata se ridic obosit. ncerc s glumeasc:
Nu tiu dac dumneavoastr, cei de la poliie, obinuii s v
pierdei ntotdeauna aa timpul.
Nu e timp pierdut, fcu el cu amabilitate. Pot s v spun c e
foarte plcut o discuie cu dumneavoastr.
Se nclin i-i srut mna, lundu-i la revedere.
Vizita i se pru puin cam infructuoas, aproape un capriciu, acum
cnd orice clip cu care se ndeprta de ora crimei micora ansele
de a-i descoperi pe vinovai.
i promise s nu se mai lase prins n ritmul acesta vag al insulei.
*
n aceeai zi, dup ce a prsit palatul ducesei, l-a nsrcinat pe De
Maria s fac dou cercetri. Dorea s tie pe al cui nume era
nregistrat contul curent deschis la Banca Popular a Meteugarilor
i purtnd numrul 804/36 tampilat pe cotoarele cecurilor gsite n
biroul lui Marineo i voia s dea laboratorului criminalistic, pentru
examen, pata de snge de pe cutia de chibrituri.
De Maria form numrul de telefon al bncii. Se ddu drept un
funcionar de la Banca Siciliei care suna de la Palermo:
i pentru c trebuie s v pltim un cec cu o semntur ilizibil,
mi putei da, v rog, numele titularului i s-mi spunei dac are
acoperire?
De partea cealalt se auzi zgomotul receptorului pus pe mas.

Cteva secunde i o voce i furniza informaiile cerute: Numrul de


cont corespundea unui nume nobil, dar care era, evident, fals:
Antonio Fiordaliso. Exista un detaliu i mai surprinztor: contul
fusese nchis pe 14, luna trecut.
La o zi dup omorrea lui Marineo! observ Cattani.
Era singur n biroul su. Se gndea la toate acele elemente, nc
izolate, dar care se nmuleau, cnd De Maria ciocni la u i bg
capul nuntru:
mi permitei? spuse artndu-i nite hrtii. Iat raportul
laboratorului: Pata de snge aparine grupei 0, negativ Pare s fie
foarte rar.
i ducesa Eleonora ce grup de snge avea? ntreb Cattani.
Ducesa nu tiu, fcu De Maria aezndu-se, dar cei de la
criminalistic spun c grupa 0 negativ este aceeai cu a lui
Marineo.
Cattani rmase perplex. Ochii i rtceau n gol.
Asta nu poate s fie o simpl, amrt de coinciden.
Ddu cu pumnul n mas.
De Maria credea c nelege unde vrea s ajung. Dar nu era sigur,
ezita. La sfrit i exprim gndul:
Vrei s spunei c Marineo a fost ucis n casa ducesei?
Dup expresia lui Cattani, nelese c a nimerit la int i continu
cu un aer stupefiat:
Ucis i apoi transportat pe ascuns n main. Dar cine ar fi putut
s fac asta? i pentru ce?
Comisarului i se citea ncordarea pe chip. Ignor ntrebrile lui De
Maria i ceru date despre proprietarul Bncii Populare a
Meteugarilor.
Se numete Ravanusa, spuse De Maria. Un tip greu!
Un tip foarte greu repet Cattani sarcastic. Vreau s m duc
s-l cunosc i eu pe tipul sta greu Ador halterele!
Cnd trecu pragul bncii, un funcionar i iei n ntmpinare,
serviabil:
Pot s v fiu de folos cu ceva, domnule comisar?
A vrea s-mi deschid un cont aici, la dumneavoastr.
Funcionarul fcu o plecciune exagerat de respectuoas, l rug
s-l scuze i dispru n spatele unei ui de nuc. Cteva secunde, i n
prag apru un brbat pn n cincizeci de ani, elegant, cu privire
ptrunztoare i cu un zmbet larg.

Extrem de onorat, domnule comisar! M numesc Ravanusa.


Sunt deosebit de fericit s v am printre clienii bncii mele. Venii,
v rog!
l conduse n biroul su, n timp ce umilul funcionar se grbea s
completeze nite formulare complicate i s pregteasc un carnet
de cecuri. Avu grij s-l introduc ntr-un etui de piele i, cteva
minute mai trziu, intr n biroul lui Ravanusa:
Totul e gata, domnule Cattani, anun el cu un aer triumftor.
Doar cteva mici semnturi: una aici, alta aici i nc una aici. Poftii!
V felicit pentru eficiena dumneavoastr, mulumi Cattani.
Vai, da se poate? se apr Ravanusa. Dac putem s servim
bine un client, e o plcere pentru noi.
n timp ce vorbea, fcea gesturi ample cu mna stng. i
briliantul pe care-l purta pe degetul mic trasa cercuri de lumin n
aer.
i iese ipocrizia prin toi porii, aprecie n gnd Cattani.
i, pentru c am avut norocul s v cunosc, spuse Ravanusa,
permitei-mi s v invit, pe dumneavoastr i pe soia
dumneavoastr, mine sear la o recepie pe care o dm noi la
Cercul oamenilor de cultur.
Iat-m integrat n viaa acestui col uitat de Dumnezeu! Groaznic
ar fi s le fiu simpatic. n definitiv, a fi putut s m nasc aici, s m
cstoresc cu fata de pe strada vecin, s joc cri cu farmacistul
cruia s-i seduc nevasta. Brrr!
Se simi puin trist pentru toi aceti oameni izolai pe care, iat,
doar crima i conecta la restul lumii.
*
Mica orchestr atac un slow languros i toi comesenii prsir
mesele la care cinaser, ndreptndu-se spre terasa luminat a
giorno. Cteva perechi ncepur s danseze. Cattani i Else se
amestecar n lumea care roia vesel i, dup puin, se pierdur din
vedere.
El ddu peste bancherul Ravanusa, care avea n mn o cup de
ampanie. Era bronzat i prea ntr-o form deosebit:
Nu dansai, domnule? Sunt sigur c multe doamne s-ar simi
flatate, norocoase chiar, s danseze cu dumneavoastr i, n felul
sta, petrecerea ar fi mult mai apreciat.
Adevrul e, spuse Cattani cu ostentativ indiferen, c nu am
fcut niciodat o pasiune pentru dans.

i care ar fi pasiunile dumneavoastr, dac mi e permis s fiu


indiscret? chicoti Ravanusa, insinuant.
Florile! n mod special mi place crinul.
Adevrat?!
Dac bancherul rmsese surprins sau dac nregistrase vreo
aluzie, nu lsa desigur s transpar. Continua s surd cu aerul
acela superior.
ntre timp, Corrado fu acostat de un btrnel vioi, cu o coroan de
pr alb zbrlit.
A vrea s-mi ngduii s m prezint: Sunt baronul Platto,
poet
Da, ncuviin Cattani, ne-am cunoscut n timpul cinei.
Dumneavoastr venii de la Milano, nu-i aa? L-ai cunoscut pe
colegul meu, Eugenio Montale?
Personal, nu. i, din pcate, nici mcar n-am citit ceva scris de
el. Cunotinele mele n materie de poezie se opresc la bncile colii
i la cteva din textele cntecelor lui Brel.
Poetul cltin din cap cu un aer dezamgit i se apropie de bufet
ca s-i schimbe cupa goal de ampanie cu alta, bineneles, plin.
Sala de recepii spaioas, ornamentat din plin cu aranjamente
florale i corpuri de iluminat, reunise societatea aleas din
Trapani, vesel i aparent lipsit de grij. Femei elegante i radioase,
ncrcate de bijuterii, rtceau de colo-colo. Un grup de tineri, retras
ntr-un col, deborda de bun-dispoziie. Muzica i nvluia pe toi
ntr-o atmosfer destins. Era locul n care o persoan nou-sosit n
ora putea cunoate i fi cunoscut, cvasioficial, de lumea important
a regiunii.
Domnule Cattani!
Comisarul se ntoarse i vzu un brbat cu figur de viezure care
inea de bra dou fete frumoase, fandosite i zmbitoare.
Domnule Cattani, mi permitei? Sunt avocatul Terrasini, iar
acestea sunt nepoelele mele.
Auzindu-se prezentate, cele dou tinere nclinar capul ntr-o
parte, accentund i mai tare zmbetele ntnge. Nepoate, ce s
spun! i zise ironic Cattani.
Avocatul Terrasini ls fetele i-l lu deoparte pe comisar.
Iertai-m c v deranjez tocmai acum, dar eu sunt executorul
testamentar al domnului Marineo. M ocup de interesele vduvei,
aa cum vei afla. A putea s v ntreb dac cercetrile nainteaz,

dac se ntrevede puin lumin? neleg c nu-mi putei da detalii,


dar dac ai putea s m facei s neleg, aa, n general
Domnule avocat, nu v pot spune chiar nimic, afirm cu
simplitate Cattani, dup care pru s se rzgndeasc i relu, n
timp ce Terrasini i ciuli urechile, spernd c va afla ceva:
i totui, v pot informa despre un lucru S-a apropiat
adineauri de mine un tip pe care acum nu-l mai zresc. A spus c
vrea s-mi vorbeasc de Marineo, dar, pe urm, a disprut.
i s-a prezentat cumva?
Da, a spus c se numete Fiordaliso. Dac l vedei cumva,
trimitei-l la mine, v rog. A fi foarte curios s-l ascult.
Dac mi se ntmpl Dar n-am auzit niciodat de numele
sta Fiordaliso!
Cattani l vzu pe avocatul Terrasini ndeprtndu-se cu un aer
nucit. i, n timp ce-l urmrea cu privirea, ntlni ochii unei femei
superbe, stnd singur, cu un pahar de whisky n mn, cu trupul
suplu, nfurat ntr-o rochie extrem de elegant, lung i neagr.
Avea o figur deschis, o atitudine sigur i plin de mndrie. Cattani
o fix ndelung. Ea ridic imperceptibil un col al gurii ntr-un surs
maliios i se ndrept spre comisar, ca atras de un magnet.
Ce facei? spuse cu o voce cald. (Seductoare! gndi imediat
Cattani). M observai de departe? V e fric s m privii de
aproape? M numesc Olga Camastra Lsai teama la o parte, cred
c-ai ntlnit i oameni mai periculoi dect mine, nu?
O femeie istea i abil. La douzeci i cinci de ani, o tnr
fermectoare, dar fr carte i fr avere, l luase de brbat pe
contele de Camastra, cu patruzeci de ani mai btrn dect ea. i
acum, rmas vduv, cucerise dreptul de a se fli cu titlul de
noblee. Dar, mai ales, motenise o avere uria. i, cum nu-i lipsea
spiritul de iniiativ, a pus pe picioare o societate de construcii.
Aruncase var pe blazon! murmurau gurile rele, neputnd s-i
rein invidia.
Deci, comisare, chiar v e fric de mine?!
Cattani o privi n ochii negri, plini de lumin:
Poate, rspunse acesta ncercnd s par flegmatic. Cred c
intuiesc femeile de tipul dumneavoastr. Excesul, chiar atunci cnd
este vorba de frumusee, este ntotdeauna periculos. Baronul Platto,
pe care tocmai l-am cunoscut, ar putea s confirme.
Contesa izbucni n rs, amuzat i mgulit totodat:

Hai, spunei-mi sincer! Cte victime am n spate? Cte cadavre


ascunse n stlpii construciilor mele?
Nu, neg moale Cattani ntorcndu-i privirea. Nu fceam
aluzie la acest fel de pericol.
O fix cu o privire ciudat, aproape obraznic:
Eu v vd ca pe o regin a inimilor i n acest sens mi imaginez
o mulime de victime, mai multe dect toi stlpii construciilor
dumneavoastr.
*
Din mulime apru chipul drgla al Elsei. Ca o umbr, o urma
Nanni Santamaria care dansase cu ea toat seara. Cnd Else i vzu
brbatul fcnd pe curtezanul contesei, avu o reacie aproape
isteric.
Aa, iat-te aici, brbele! Nu mai reueam s neleg unde
dracului te-ai ascuns.
tii bine c mulimea m enerveaz, spuse ncet Cattani. Am
fost aici tot timpul
Nu e un rspuns prea convingtor, prietene! gndi ea. Nu e deloc
convingtor
Dac vrei s tii, comisarul mi mrturisea c dumneavoastr
reprezentai pentru el ncarnarea idealului feminin, interveni
contesa, pe care o amuza s zgndre gelozia nevestelor neglijate.
Abia n clipa aceea Cattani pru s-l observe pe Santamaria. l
msur din cap pn n picioare, nti i face cadouri fetiei mele,
acum se lipete de nevast-mea, gndi ei. ncepe s devin scitor
Apru din nou silueta puin ncovoiat a lui Platto, care golea al nu
tiu ctelea pahar de alcool.
Cine moare, zace i cine triete, triete n pace Permitei? Sunt
baronul Platto, poetul Colegul meu, Eugenio Montale, triete n
pace sper Nu-i aa, comisare?
Aa Curte, aa bufon, i zise Cattani. Aici pn i nebunii sunt
nobili. ncep s m simt chiar mndru c sngele meu nu este
albastru, ci rou ca al lui Marineo La naiba!
Se ntoarse brusc spre perete, dar acolo i ntlni imaginea
reflectat de o oglind. Fcu iari stnga-mprejur i se mulumi s
par amuzat privind dansul nupial al lui Santamaria n jurul
femeii aceleia blonde, soia sa.

M OA RT E A U NU I P O L I I ST
Fata sttea pe o bncu, strngndu-i genunchii cu minile ei
mici i delicate. Chipul su exprima o fric paralizant.
Poliistul De Maria sosi n grab i-i ddu seama imediat c
logodnica lui era foarte nspimntat.
Anna, ce-i cu faa asta?! Ce-i cu tine?! Spune-mi! Spune repede!
E din cauza fratelui meu. L-au mutat la alt nchisoare L-au
transferat la Palermo, la pucria Ucciardone i e ngrozit. Ar vrea s
te vad. Spune c are ceva important s-i comunice. Te duci? Nu-i
aa c o s te duci? Te rog
Sigur! M duc chiar azi, o asigur De Maria.
La ntoarcerea de la Palermo, poliistul o chem la telefon pe
logodnica sa:
Da, am vorbit. E ntr-adevr foarte important. Stai linitit, eu
trebuie s-l vd imediat pe comisar.
n apartamentul lui Cattani sun telefonul. Comisarul era chiar
lng aparat i ridic imediat receptorul:
Alo?
De cealalt parte se auzi un clic, ca atunci cnd se nchide
telefonul. Dou minute i soneria se auzi din nou:
Sunt eu, De Maria.
Aha! fcu comisarul, tu erai i adineauri?
Nu, eu am sunat numai acum.
Bine, nu-i nimic. Spune-mi tot!
Vocea poliistului trda nelinite:
Am fost la nchisoare s-l vd pe fratele Annei. Trebuie s v
vd imediat, comisare! Sunt la barul din pia, la trei blocuri de casa
dumneavoastr, acolo unde ntoarce autobuzul.
Vin imediat
n timp ce aga receptorul, De Maria nu ddu atenie tnrului
ndesat, cu fa coluroas, care intrase n bar innd n mn o

pung de plastic. Poliistul se apropie de tejghea i tnrul l urm cu


o ncetineal voit. Cnd ajunse la doi pai de el, bg mna n pung
i scoase un pistol. Avea ochii aintii n ceafa lui De Maria. ndrept
arma spre el i trase. Corpul lui De Maria se izbi de tejghea i alunec
la pmnt.
Nimeni nu se mic. Toi preau mpietrii. Doar proprietarul
barului, prad unei crize de isterie, urla ca un apucat. Ucigaul l
nfca de guler i i rcni n fa:
Taci! Taaci! i, nainte de a bga pistolul n punga de plastic,
inti din nou capul poliistului fcnd s rsune un alt foc.
Iei fr grab. Ddu colul i dispru, chiar n clipa cnd Cattani
apru din direcia opus. Acestuia tocmai i ajunseser la urechi
urletele nspimntate ale clienilor care nu mai reueau s se
controleze vznd corpul acela inert, czut la picioarele lor.
*
Sunt doar lucruri fr importan, repeta monoton tnrul.
Se ghemuise tot ntr-un col. Un zmbet nervos i provoca din cnd
n cnd un tremur pe partea stng a obrazului.
Cattani i roti privirea de jur mprejurul celulei reci a nchisorii:
Ascult-m! spuse cu glas sczut i prudent. Nu te aude nimeni.
Repet-mi fr fric ce i-ai destinuit lui De Maria.
Deci nu vrei s m nelegei? E o prostie ceea ce spunei
dumneavoastr. Eu nu i-am destinuit nimic, insista cu ncpnare
tnrul deinut.
i atunci, de ce ai cerut s vorbeti cu De Maria?
Probleme de familie, ridic din umeri tnrul. Sora mea, Anna,
a rmas singur, suntem orfani. i chiar dac stau nchis aici,
nuntru, sunt dator s-o protejez. i pentru c acest De Maria i ddea
trcoale, voiam s neleg cam ce intenii avea.
Comisarul ncepu s-i piard rbdarea.
Biatul la a fost omort pentru c tu i-ai transmis ceva. Ceva ce
nu trebuia s tie. Dac eti brbat, trebuie s-mi spui despre ce este
vorba!
Eu, domnule comisar? se vait tnrul. Dar eu nu tiu nimic.
Voiam doar s aflu dac inteniona s se cstoreasc cu sora mea.
Jur!
Cattani l fix cu intensitate.
Tu ai ales, scrni el printre dini. Sper c-ai ales bine. Dar dac
te vei rzgndi, anun-m prin sora ta.

*
Sora lui, Anna Caruso, fcea curat n buctrie cnd comisarul
sun la u. Nu pru surprins s-l vad. Se ddu deoparte n tcere
ca s-i fac loc s intre. mbrcat n doliu, prea s aib mai muli
ani dect cei douzeci pe care de abia-i mplinise.
Am nevoie de ajutor, spuse Cattani. A vrea s tiu dac
logodnicul dumitale i-a mrturisit lucruri mai speciale, dac i-a
spus ceea ce aflase din discuia cu fratele dumitale.
Fata nici mcar nu ridic ochii.
mi pare ru c te chinui cu aceste ntrebri, urm Cattani, dar
i eu ineam la De Maria. Dac dumneata ai un indiciu orice ar
putea fi de mare folos.
Nu tiu nimic, fcu fata sec, cu rutate parc.
Ar trebui s tii mcar de ce fratele dumitale ceruse s-i vad pe
De Maria.
Probleme de familie, murmur Anna. Voia s tie cnd avea de
gnd s m ia de nevast. Asta-i tot
Da, i dumneata acelai refren?! se enerv comisarul. tii c
te-a putea acuza pentru c-mi ascunzi adevrul?
Obosit, Anna i ridic fruntea i ndrept spre Cattani o privire
ncrcat de durere adnc.
i credei c mai mi pas?
*
Un vnt african puternic, mpingea continuu nori uriai, ncrcai
de ploaie. Erau nori galbeni, plini de nisipul deertului, rspndind
n jur o lumin ireal, sulfuroas. Ploile de nisip se abat frecvent
deasupra Siciliei, lsnd ca semn al trecerii lor mainile acoperite cu
un vl de praf i oamenii toropii de toridele respiraii africane.
Africa, acest monstru enigmatic de care Sicilia nu se desprinsese
niciodat definitiv. Cu doar o sut de ani n urm, din acel bazar
nesfrit, puteai s cumperi, cu cteva mrgele sau o puc, un om.
Ce pre avea un om n Sicilia? Siluetele trectorilor, chircite n
ncercarea de a evita vntul preau s spun c preul nu putea fi
prea mare
*
Cattani era negru de suprare. Se ndrepta spre birou. Lumina
aceea l irita i mai mult. Strategia sa prea c-l adusese ntr-un
punct mort. La fiecare micare suferea un eec. Totul se nchidea,
totul se bloca. i acum? Ajuns n acest punct mort, ce naiba mai

putea face? Opri maina n parcarea Prefecturii, i lu pistolul pe


care-l inea permanent n bord cnd conducea i se ndrept grbit
spre camera sa. l ajunse din urm adjunctul su, Altero, avnd
figura unuia care are doliu n familie:
Nimic nou, din pcate. tim numai c ucigaul lui De Maria era
foarte tnr
Intrar mpreun n lift:
Facem i alte cercetri, fcu zelos Altero, ca i cum ar fi vrut s
se scuze pentru bezna total n care se micau.
Ajunser n biroul lui Cattani. Comisarul se ntoarse brusc i-l
fulger pe Altero cu privirea:
Facei-v un examen al contiinei i spunei-mi dac nu-mi
ascundei nimic!
Nu tiu de ce mi spunei asta!
Altero deveni rigid i ntunecat la fa.
De exemplu, n noaptea n care l-au ucis pe Marineo,
dumneavoastr ai primit un telefon de la o femeie.
O femeie? Nu-mi amintesc. Poate era nevast-mea
i dumneata te repezi n goan de fiecare dat cnd te cheam
soia?!
Ascultai-m, drag domnule Cattani, rspunse Altero iritat.
Dumneavoastr ai nceput s m detestai din prima zi cnd ai pus
piciorul aici. i nu neleg motivul. Acum, dac nu avei ncredere n
mine, eliberai-m de sarcini Facei cum credei c e mai bine Nu
suport s fiu tratat ca un duman, s fiu suspectat ca un borfa de
rnd.
Putei pleca! l concedie Cattani. Continuai-v treaba, dar nu
pretindei s am ncredere oarb n dumneavoastr. n clipa asta nu
mai am ncredere nici mcar n mine nsumi.
*
Vesel, Paola alerg s-l mbrieze i apoi l trase de mn spre
teras:
Ciao! Tticule, vino s vezi ce-a fcut mama! E foarte frumos. Ia
privete!
Pe un evalet era o pnz pictat. O imagine abstract, nscut din
culori violente, din contraste foarte marcate.
Apru i Else.
Te-ai apucat din nou de pictur coment cu un aer plictisit
comisarul. Sunt ani de cnd n-ai mai pus mna pe pensule. Sper s

fie un lucru bun.


Tticule, dar nu-i place? insist fetia, privindu-l cu ochi
rugtori.
Sigur c-mi place, e un tablou foarte frumos! spuse el fr
entuziasm. Tot ce face mama ta e drgu inclusiv tu
Else studiase cu intensitate fiecare reacie a lui Corrado,
urmrindu-l din ochi ca un cercettor care se uit la microscop.
Cattani i simea capul greu, trupul vlguit i ar fi vrut s fie lsat
n pace. Se for s construiasc nite fraze de circumstan.
M-am hotrt s fac o expoziie, anun soia continund s-i
spioneze gesturile. Am fcut socoteala c, lucrnd tare, n dou luni
voi avea un numr suficient de tablouri pentru a face o expoziie.
Aa repede?! i galeria?
A, nicio problem! fcu ea cu un gest nsufleit. Organizeaz
totul Nanni Santamaria, ntr-o galerie din centru.
Cattani simi sngele urcndu-i-se la cap:
Dup care i va face publicitate cu televiziunea aia a lui de
mna a treia i toat lumea bun va da buzna s-i cumpere
tablourile pentru c eti soia comisarului.
Sau poate pentru c sunt frumoase! replic Else ofensat.
O furie nestpnit o cuprinse. Ca s i-o descarce, nfac tabloul
de pe evalet i-l izbi de mai multe ori de zid, pn cnd din el nu
rmaser dect buci de pnz sfiat.
Da ce te-a apucat? o ntreb uluit comisarul. Era frumos, mi
plcea! Era chiar foarte frumos!
Simea c vocea i sun fals Se simea puin vinovat pentru
tristeea ei.
Da, am vzut cum i plcea. Eti o brut!
Cattani rspunse calm i sever:
Ce vrei de la mine? Nu vezi c m prbuesc de oboseal? mi
omoar oamenii cu care lucrez i eu nu tiu ncotro s-o mai iau. i pe
tine te apuc nebunia dac nu declar c ai fcut o oper de art, dac
nu te compar cu Picasso!
Else rmase nmrmurit pentru o clip, apoi l lu n brae:
Oh, iart-m, iubitule! Sunt o proast! Dar am atta nevoie de
afeciunea ta! Cnd eti drgu, m simt o femeie fericit! Nu-mi
trebuie altceva
Uor emoionat, el i mngie prul.
*

Cineva sun la u:
V rog s m iertai, domnule comisar, dac vin s v deranjez
acas, dar trebuia s v vd urgent.
Era printele Manfredi Santamaria, fratele ziaristului.
Don Manfredi i ctigase o reputaie solid datorit unor acte
umanitare, ct i pentru vehemena cu care se dezlnuia uneori, n
timpul predicilor sale, mpotriva acestei ruini care e mafia.
Datorit iniiativei sale apruse Centrul de recuperare a tinerilor
drogai.
V-am adus asta, continu i i ntinse o cutie alb.
Bomboane! spuse Cattani. Se cstorete cineva?!
Nu, rspunse don Manfredi grav. V sftuiesc s nu le mncai.
Sunt umplute cu heroin!
Cattani tresri:
De unde le avei?
Un biat pe care l-am primit cu dragoste la Centrul de
recuperare a drogailor, le-a primit de la un necunoscut i mi le-a
ncredinat mie.
Cattani rsucea cutia n mini. Avea un aspect care nu trda
absolut nimic suspect, cu numele firmei scos frumos n eviden:
celebra fabric de dulciuri, Fratelli Capitummo.
Ce nseamn asta?! fcu comisarul perplex.
Foarte simplu, explic vizitatorul. Este dovada c aici opereaz
un centru pentru traficul de droguri. Prin exportarea bomboanelor
se reuete trimiterea n America a unei mari cantiti de heroin.
*
Vrei s tii dac eu m droghez? tiu toi c sunt cptuit cu
heroin, gesticul expansiv i cinic ducesa Titti- Pecci Scialoja. O
spuse ostentativ, gustnd plcerea de a fi rea, periculoas chiar, de
a-l oca pe acest brbat sosit dinafar, puternic, neatins de sosul n
care se blceau ei toi, ca nite spaghete rcite.
Dar, chiar i el, ce putea nelege despre greaa i frigul care o
cuprindeau, despre plictiseala care eroda totul, ncepnd cu palatul
n care tria ca o intrus? E att de bine dup injecie! Att de bine
dincolo! Ce-i bgau ei nasul? Ea nu i-l bag n lumea asta urt a
lor. Se cred grozavi c ei pot s reziste! Nite brute! Era aezat n
maina comisarului, care conducea pe drumul spre Palermo. Cattani
o invitase pe fat la cin. ntr-un loc rezervat, i spusese. Departe
de aici. Acum o urmrea cu atenie i o privea cu coada ochiului, n

timp ce maina alerga n amurgul roiatic.


Nu nelegea nc dac interesul su pentru ea era unul uman sau
doar profesional. Poate amndou. Uneori i se ntmpla s se
gndeasc la Titti, aa cum era, tnr i delicat, cu mare duioie. n
alte ocazii, i ndreptase gndul spre ea numai din cauza
cercetrilor. Numele tinerei ducese revenea des n timpul anchetei i
sfrise prin a deveni aproape obsedant. Un nume ciudat, exotic i
excentric ca nsi fiina care-l purta.
Cattani conducea cu aceeai ndrtnicie cu care adulmeca urma
n cercetrile sale.
Hai! l zgndri fata, ine-mi predica. Drogul face ru, drogul te
distruge. Drogul e primul pas spre Infern O fat aa de drgu i
inteligent ca dumneavoastr ce motive ar putea avea s etc.
i arunc o privire piezi:
Suntei destul de mare ca s nelegei asta i singur! M
intereseaz mai degrab s tiu cine vi-l procur. Cirinn, nu-i aa?
De ce tocmai el? De ce v-ai gndit tocmai la el?
Pentru c tiu.
i-atunci de ce m mai ntrebai?
Fata se ntoarse privind peisajul care-i trecea rapid pe dinaintea
ochilor. Cu o voce moale adug:
Da, el mi-l d. El are grij de mine
Un bieei negricios i cu un aspect neglijent le indic un loc gol n
parcarea restaurantului.
i acum ce-o s-mi spunei? ntreb Titti. mi vei demonstra c
Cirinn e periculos i c o femeie de familie bun trebuie s se in
deoparte.
Da, asta o s v spun mereu
n faa intrrii n restaurant, Cattani i atinse uor spatele cu o
mn pentru a o ndemna s treac naintea lui. Simi n vrfurile
degetelor acelai lucru pe care-l simte un virtuoz cnd atinge un
Stradivarius.
*
Cina era minunat. Cerur s li se desfac o sticl rece de vin
sicilian marca Rapital. Ea ridic paharul i contempl pentru
cteva secunde culoarea sclipitoare, aurie. Cattani l apropie pe al
su i cele dou pahare se atinser cu un clinchet vesel, muzical.
Vinul nu este i el un drog, un mijloc de a evada? Sau poliitii l
beau ca s afle adevrul? Ori ca s uite c nu l-au aflat? Ei?

A vrea s ciocnesc, propuse comisarul, pentru vindecarea


dumneavoastr
Titti pru surprins i tulburat.
putei s v vindecai, zise ferm Cattani. ns va trebui s
facei un efort i s avei rbdare. Dar vei reui! Va trebui, ca un
prim pas, s v impunei s rupei definitiv orice legtur cu Cirinn.
Titti sorbi puin vin, ncercnd s scape de presiunea exercitat de
Cattani printr-o insinuare pe jumtate ironic:
Dar dumneavoastr putei fi i mai periculos dect Cirinn,
spuse clipind drgla din gene.
n ce sens?
Dumneavoastr suntei att de nelept, de curajos, inspirai
ncredere. Unei femei i trebuie foarte puin ca s se lase prins de
un brbat ca dumneavoastr. i atunci? i apoi?
Cattani umplu din nou paharele, trgnd de timp:
Dac nu avei ncredere n mine, cunosc un preot care se
pricepe la astfel de lucruri. V poate cu adevrat ajuta i, pentru el,
nu mai exist niciun i apoi
Iat, fcu ea chicotind, acum intr n hor i preoii!
*
Pe drumul de ntoarcere, poliistul din el atac din nou.
Nu v suprai dac v pun o ntrebare delicat? spuse prudent,
pregtind terenul.
Ascult! ntrebrile delicate sunt apanajul oamenilor delicai,
nu?
El intr direct n subiect:
Comisarul Marineo v frecventa familia?
Familia mea? Cteodat Venea pe la noi din cnd n cnd
i era acolo n seara n care a fost omort?
Cattani avea un aer att de grav, nct Titti nici mcar nu fcu
tentativa de a nega. Un tremur ncepu s-i scuture pieptul:
S auzim, spuse cu voce optit, ce alt as mai ascundei n
mnec.
Asul meu este un plic cu chibrituri, cu o pat de snge pe el
Un as de cup
Eu nu fumez Sunt i vicii care mi-au scpat
Marineo ns fuma. Chibriturile acelea erau ale lui, aa cum i
sngele era al su. Odat ndeprtat cadavrul, dumneavoastr sau
poate un om de serviciu a cules plicul de chibrituri i l-a bgat n

cutia de igri
ncepuse s cad o ploaie fin. Cattani ddu drumul tergtoarelor
de parbriz care acoperir cu fitul lor tcerea cobort ntre cei
doi.
Tot comisarul relu dialogul:
n seara aceea, au fost doi mori n salonul dumneavoastr:
Marineo i mama dumneavoastr O coinciden foarte stranie, nu
vi se pare? Sau, mai degrab, dac ne gndim bine, nu e de fapt att
de stranie
Cattani fcu o pauz cu subneles:
Marineo i mama dumneavoastr erau amani, nu-i aa?
Ajunge! url fata. Ducei-m imediat acas!
Se ghemui pe scaun, cu spatele ntors la Cattani i cu fruntea
sprijinit de portier. Nu mai scoase niciun cuvnt.
Cnd maina ajunse n faa intrrii palatului ei, Titti rmase
nemicat. Cattani opri motorul. Ploaia ncetase, iar strada lucea n
lumina felinarelor. tergtoarele continuau s scrie, funcionnd
inutil.
mi pare ru, spuse comisarul. M-am purtat ntr-un mod
dezagreabil necavaleresc
Titti continua s tac, rece ca un sloi de ghea.
Nu tiu dac m pot face iertat, ncerc din nou Cattani s-o
scoat din muenie.
Fata deschise ncet portiera, dar nu cobor. O adiere de aer
proaspt o nfior. Se ntoarse spre Cattani. Ochii i erau mari, calzi i
luminoi. Deodat se ag de braul brbatului, ntinse buzele pn
cnd te atinse uor pe ale lui. Dup care, n tcere, dispru n noapte,
cu capul plecat i minile vrte n impermeabil.
De ce s evadezi?! Lumea asta are i pri bune! ar fi vrut s-i
strige Cattani. Tcu ns amuzat de aceast trengrie de care nu se
mai credea capabil.
*
n marea locuin goal, paii si aveau un ecou sumbru. Fcu
ocolul camerelor ca sa aprind luminile peste tot. Dar nu reuea sa
alunge umbrele care-i strngeau inima ca ntr-un clete. Titti ncerc
s-i fac puin curaj recurgnd la alcool, i turn o porie generoas
de whisky i sorbi cu lcomie o nghiitur. Cldura cobora
mprtiindu-se n tot corpul, iar ea nchise ochii ca s-o guste cu
voluptate. Un gnd duios i trecu prin minte, ndemnnd-o s ia un

alt pahar. l puse lng al su i turn butur. Paharele rsunar ca


pentru un toast imaginar.
Sunetul telefonului o fcu s tresar.
Deci poliistul continu s te scie?!
Era Cirinn, furios.
Ce voia? Ce dracu mai vrea i sta?!
Luat prin surprindere, Titti se blbi:
Nimic, m-a ntrebat dac-l cunoteam pe colegul su, cei pe care
l-au omort.
i tu ce i-ai rspuns?
Nimic! Ce naiba s-i spun eu despre poliitii lui?!
S n-ai ncredere n el! Ai neles?!
Acum Cirinn voia s par protector.
Dac apare vreo ncurctur, am eu grij! S nu-i faci
probleme!
Ea asculta n sil, cu ochii nchii. Trase un scaun cu piciorul i se
ls pe el. Fcea un efort s urmreasc cuvintele care-i zbrniau n
ureche.
Nu cumva a fcut-o pe cocosul? relu Cirinn bnuitor.
Prea ntr-adevr gelos. i chiar era Fata asta l scosese din
anonimat. Era proprietatea lui.
Nu, rspunse ea dup o scurt ezitare. Nimic din toate astea
Las-o balt N-o s m fure nimeni.
i apsa cu o mn tmpla stng. Simea primele asalturi
ascuite ale unei migrene.
Pot s vin acum la tine? ntreb Cirinn aat.
Nu, acum nu, te rog. M simt ru
Vocea lui deveni din nou amenintoare:
mi ascunzi ceva?
Nu, i jur, nimic!
i pusese un cot pe genunchi ca s-i sprijine capul n palm.
EI nu pru convins:
Ascult, dac faci glume proaste, nu vei mai cpta chestia aia
Auzi, duces de dou parale?
Nu poi s-mi faci asta! Tremura. Izbucni n plns:
Nu m lsa fr chestia aia! Te conjur!
De cealalt parte a telefonului, Cirinn asculta cu voluptate
hohotele disperate. Tembel duces, se gndi, te am la mn!
Sante Cirinn te stpnete, te strivete, te sfrm dac vrea Al

dracului s fiu!.
Nu prea satisfcut. Pentru a-i transforma victoria ntr-un triumf,
deveni duios:
Titti, tu tii c n-am s-i fac niciodat ru! Te iubesc! Dar tu m
iubeti?!
Fr s vrea, vocea cpt un ton uor emoionat. Era limpede c
Cirinn se fora s-o fac pe durul, dar se ndrgostise pn peste
urechi de fata asta. Atept s vad efectul cuvintelor sale. Urm o
lung tcere. Dup care, din receptor iei un suspin printre scncete:
Da te iubesc! Te iubesc! Te iubesc!
El strnse dinii satisfcut i nchise telefonul.
Te iubesc, mai opti ntr-un trziu fata, culcndu-i capul pe
umrul stng i zmbind cuiva prezent parc.

M A RTO R I N C O M O D
Doamna Cattani gsise ntr-un sertar un album vechi cu fotografii
i se aez ntr-un fotoliu s-l rsfoiasc. Ddu cteva pagini cu poze
din tineree, cu prietenii, familia, casa n care copilrise. Apoi
privirea i se opri pe o fotografie care ocupa o pagin ntreag. Era ea
cu soul ei. mbriai Ea avea o figur vesel i, cu o expresie
trengreasc, ntindea un deget spre fotograf. Chipul lui prea al
unui putan. O impresie care contrazicea senzaia de seriozitate i
brbie pe care o ddea de obicei. Era o fotografie fcut la Zrich,
la cteva luni dup cstorie.
n faa imaginilor, Else czu pe gnduri. Primii ani zburaser n
dragoste i nelegere. Pstra amintiri ncnttoare. Pe urm, ncetncet, viaa n comun ncepu s se destrame. Odinioar i amintea
limpede petreceau ore ntregi mbriai sub cearaf. Ea l rsfa,
i pregtea tot felul de dulciuri, prjiturele pe care i le bga n gur
cnd leneveau moleii n pat. Nu reuea s neleag cum se sfrise
totul i nu tia bine care dintre ei doi era vinovat de acest dezastru.
Cuta un vinovat pentru c nu putea s accepte c totul se
terminase pur i simplu. ntreaga ei via prea fr sens acum. Se
simea furat. O furie surd i neputincioas o inunda. Dduse totul,
iar acum se trezise fr nimic. Era goal.
Trebuia s-i trezeasc prin ceva atenia. Va lupta cu aceast
pasiune a lui pentru profesie. Egoistul! Se juca de-a Dumnezeul! Se
simea bine n pielea lui de cavaler al dreptii. Era celebru. Era
apreciat! Asta-i ajungea. Cum putea pretinde c lupt i se sacrific
pentru triumful binelui, cnd nici mcar un singur om, pe ea, nu-l
putea face fericit?!
El era vinovatul! Nu-i ajungea c o are pe ea. Voia s posede totul.
S aud ntreaga lume gemnd de admiraie, ntr-un orgasm infinit
n faa forei sale. l va pedepsi! i va rni ca s-i arate c nu poate
totul, c i ea EXIST!

Cnd soul i se ntoarse acas, ea era nc n fotoliu, cufundat n


gnduri, cu albumul deschis pe genunchi:
Ai fost vzut cu o fat murmur abia auzit.
Care fat?! spuse el indiferent. E o martor important pentru
cercetrile mele.
i pe toi martorii i duci la restaurant?!
Ia ascult, drguo, nu m cicli! Tu nu poi nelege cum
trebuie tratate anumite persoane ca s scoi ceva de la ele.
Ea surse cu amrciune:
De ce m-ai luat de nevast?
Ce ntrebare! Pentru c te iubeam.
i acum?
Acum, acum! Acum nu tiu nici eu ce vreau. Sunt prins de
vrtej. Pot s scap cu via, dar pot s fiu i strivit.
*
n dimineaa urmtoare, Else se duse s-l caute pe Santamaria
pentru a aranja pregtirea expoziiei. Cu fiecare nou ntlnire,
ziaristul devenea tot mai insistent, mai ndrzne.
Scump doamn, i spuse, dumneavoastr suntei cu adevrat
femeia care poate s fac fericit un brbat. Un brbat care tie ce
nseamn fericirea
Else nu fcea niciun efort pentru a reteza asalturile acelea
repetate. Dimpotriv, le primea chiar cu plcere. Dac trebuie s se
ntmple, gndea, atunci s se ntmple! i s se ntmple frumos!

*
La telefon, Titti prea cuprins de panic. Vorbea gfind:
Trebuie s v vd imediat!
Cattani se duse la ea acas. Se sperie vznd-o ntr-o stare att de
jalnic. Era aezat pe podea, cu spatele sprijinit de un scrin vechi,
cu prul ei frumos rvit, cu ochii febrili, nemicai ca ai unei
ppui.
Nu se va termina aa! continua s-i opteasc. Am s limpezesc
eu lucrurile. Da! Nu-mi pas de nimic! Am s spun totul! Vreau s-mi
iau de pe suflet povara asta
Mama ei de meserie! Crezi c attea dezastre omeneti te-au clit
i, cnd colo, de flecare dat simi acelai ghimpe n inim. Pe faa
comisarului se citea uluirea. O ajut pe fat s se ridice, o aez ntrun fotoliu i vzu c avea pe braul stng o pat vnt, cu o

neptur n mijloc, ncercuit de o umfltur roiatic: Se drogase!


Unde eti! ntreb, ntinzndu-i mna ngheat dup el,
orbecind parc.
Stai linitit, auzi vocea lui Cattani, politicoas i ndurerat.
Sunt aici!
Ea l zri ca prin cea. Spuse:
Vreau s mrturisesc tot!
i se ag de braul lui, ncercnd s se ridice.
Nu v micai, o reinu Cattani. Fii cuminte cteva minute.
Acum nu suntei n stare s vorbii. Nu-i nicio grab
Titti nchise docil ochii. Comisarul i ddu la o parte mna i se
duse s caute un pahar cu ap, n sperana c-o s-i revin. i ddu s
bea i, dup puin timp, o vzu cum deschide ochii, ceva mai
nviorat. Un uor surs i lumin faa:
Nu m prsi, comisare! ngn cu o voce tremurtoare.
Alunec din fotoliu i se ghemui la picioarele brbatului. i puse
capul pe genunchii lui i i prinse strns minile, acoperindu-i-le cu
srutri:
i plac, comisare, nu-i aa? zmbi vlguit.
Sigur c mi placi! Cine ar putea s reziste unei fete att de
frumoase?!
Acum i el i spunea tu.
Atunci, ia-m n brae, nu m lsa s mor de frig!
El i mngie prul. Rmase cufundat n gndurile lui pentru o
clip. Dup care o ndeprt cu un gest blnd, dar hotrt:
Deci, adug prudent, ncepusei s-mi spui ceva
Titti zmbi dispreuitoare sau, poate, doar ndurerat:
E greu s ai ca iubit un poliist! Cnd i cazi la picioare, se
transform n inchizitor. Bun! Ai intuit bine c Marineo i mama
mea erau amani. Eti un tip iste!
ncerc s fie mrinimoas:
Au murit amndoi aici. Dar tu vrei s tii cum, nu-i aa?
Cpt o expresie misterioas, ca i cum ar fi vrut s-l pregteasc
pentru ceea ce avea s-i dezvluie.
Voia s i se ofere. S-i ofere informaiile pe care, bnuia, acesta le
atepta surescitat. Ca pe un himen atepta el s rup vlul tcerii. Ei
bine, chiar dac tia c doar asta dorete de la ea, s aud adevrul, il va oferi, i i se va oferi, se va ncredina braelor lui, singurul lucru
ferm n lumea asta. Va atrna apoi n braele lui, vulnerabil i

doritoare. l va nvinge cu slbiciunea ei. l va avea mereu lng ea.


i va fi iari cald n acest palat enorm, n aceast lume enorm.
Cattani cntrise unele ipoteze privitoare la mobilul crimei. Dar
orict i btuse capul, nu reuise s vad nimic mai mult dect o
crim pasional. Dup ipotezele sale, unul dintre cei doi amani, mai
precis ducesa, l omorse pe Marineo, dup care i-a tras un glonte n
cap. Rmnea de rezolvat enigma cadavrului lui Marineo n main.
Cine l transportase? Dar, pentru moment, acesta i se prea un
detaliu secundar.
Considerase important, n schimb, faptul c stabilise c era vorba
de un caz de omucidere i de un altul de sinucidere. Cnd afl
adevrata desfurare a faptelor, rmase cu gura cscat. Acum
vedea limpede cum fuseser omori Marineo i ducesa. Chiar aa,
omori! Dou crime svrite de aceeai mn. Fata asistase la
ntreaga scen, iar acum era singura martor n stare s-l demate pe
asasin. Un martor foarte incomod:
Eti n pericol! spuse alertat Cattani. Trebuie s gsesc mijlocul
de a te apra.
*
Pe nserat, cldirea Cercului oamenilor de cultur se umplea de
lumini. Lumea bun din ora se aduna cu ncetul. Se oprea la un
pahar n micul bar, apoi se ndrepta, printre glume i hohote de rs,
spre ncperea destinat jocurilor de noroc.
Surpriza fu uria cnd, ntr-o sear, l vzur pe Cattani intrnd,
cu ducesa Scialoja agat de braul su.
Erau o pereche superb. Fermitatea, maturitatea viril ajuns la
apogeu, contrasta sclipitor cu fragilitatea i tinereea, chiar dac o
tineree mai puin exuberant.
El, o personalitate remarcabil ntr-o profesie care nu putea fi
banal, mai ales n Sicilia. Ea, celebr din prima zi a existenei sale,
cu strmoi care se pierdeau undeva, la nceputul Evului Mediu,
purtndu-i trena de mister i glorie!
O pereche iritant de bine, ce se apropia suprtor de mult de o
perfeciune hollywoodian.
tii ce vor spune? murmur fata, lipindu-se de el, ca s-i vad
lumea. Vor spune: Bietul comisar, s-a ncurcat cu nebuna aia!
Nu, izbucni i el n rs. Vor spune: Decderea nu are margini:
O nobil sicilian czut n braele unui poliist!
Nu din frond sau exhibiionism se hotrse comisarul s se dea

n spectacol (S dm un mic spectacol! propusese Titti). Avea n cap


un plan precis i studiase cu grij fiecare micare. Voia s-l tulbure
pe asasin. S-l sperie. S-l fac s tie c ntre el i fat se nfiripase o
idil. O s turbeze! se gndea. O s fie terorizat de ideea c Titti poate
s-mi spun adevrul!
O provocare, iat ce era. O curs, riscant nu numai pentru prad,
dar i pentru vntor. Dac asasinul i pierdea capul i cdea n la,
era greu de presupus ce reacie ar fi putut s aib.
Primul care i-a revenit din uluire a fost avocatul Terrasini:
Fii binevenii! ntmpin el perechea, cu indulgena brbatului
cu experien. Facei-ne onoarea s bei un pahar mpreun cu noi!
Bancherul Ravanusa, cu un pahar cu gin tonic n mn, spuse:
Sunt ncntat, domnule comisar! Sunt cu adevrat foarte
mulumit de aceast plcut surpriz.
Dup care, ntors spre fat, schi o plecciune:
Domnioar Titti, respectele mele!
Atenia sa se concentr din nou asupra lui Cattani:
Domnule comisar, dac nu v e cu suprare, a vrea s v
destinuiesc un mic pcat de-al nostru. Vedei, dincolo este o
ncpere n care ne mai oprim n jurul mesei de joc, o mic partid
de cri, lucruri nevinovate ca s ne petrecem timpul mpreun.
Repet, dac nu v e cu suprare i avei amabilitatea s v alturai
nou, ne-ar face cu adevrat mare plcere.
Cattani se art extrem de cordial:
Da se poate, drag Ravanusa?! Din cnd n cnd mi face
plcere s fac o partid de pocher. E un excelent antrenament
psihologic
*
Sala de joc avea pereii acoperii cu fresce reprezentnd scene de
inspiraie religioas. Un Sfnt Mihail uria strivind arpele. Iona,
nghiit de balen. Un condamnat la focul etern cznd n mijlocul
unei cete de draci. nvluite de valurile de fum de deasupra
capetelor juctorilor, acele scene preau i mai groteti, i mai
monstruoase i, totodat, mai vii
Aezat la o mas, contesa Olga Camastra l observ imediat pe
Cattani nsoit de tnra duces. Comisarul i surprinse privirea.
Descifr n ea ironie i surpriz. Continu s-o scruteze cteva
secunde. Personalitatea ei l fascina! i n zdrene dac-o vezi, gndi
el, i ntorci capul dup ea!

Comisare! exclam ea cnd acesta se apropie, nu m ateptam


s v vd n locul sta de pierzanie.
i deschise tabachera de aur i i oferi o igar.
Am i eu nevoie de puin distracie, spuse Cattani aprinzndu-i
i ei igara. De altfel, este foarte educativ i mobilizator locul, adug
el zmbind, rotindu-i privirea de-a lungul frescelor.
Intenionat, Titti se lipi i mai tare de el. Dar Olga Camastra nici
mcar nu catadicsi s-o priveasc. Spuse:
Comisare, dac ntr-o zi n-o s tii cum s v petrecei timpul,
cutai-m la antier. O s v art cum muncete o femeie din Sud.
i ls igara n scrumier i mpri crile. Dup care i arunc o
privire viclean:
Sau v e nc fric de mine?!
Conversaia le fu ntrerupt de un btrnel cu un aer cumsecade:
Dumneavoastr venii de la Milano, nu? L-ai cunoscut pe
Eugenio Montale? A, nu?! Pcat! Eu sunt un coleg de-al lui Montale.
Sunt baronul Platto, poet.
*
ntr-o mic locuin, lng biseric, don Manfredi cultiva zi i
noapte grdina sa de sperane. i primea cu dragoste cretineasc
pe drogai i ncerca s-i redea apoi, purificai, vieii i familiei. i
scotea din dependena total de narcotice prin ndeletniciri
constante, mai ales prin munc fizic i sport.
Numai dumneavoastr o putei salva, i spuse Cattani. Avei
grij de ea!
Voi face tot posibilul, l asigur preotul. Dar pasul cel mai
important spre salvare l-ai fcut dumneavoastr, drag comisare,
atunci cnd ai convins-o pe Titti s-i gseasc refugiul aici.
Ei, pn la urm s-a convins singur, oft Cattani. Pentru mai
mult siguran, voi pune doi poliiti de paz n faa porii.
Cnd se va nsntoi, v va fi recunosctoare.
Poate! Dar, de fapt, mi-e ruine pentru c o folosesc pe fata asta
drept momeal ca s pot nha un individ cu minile mnjite de
snge.
Se simea ntr-adevr un pctos. Dar, pentru victoria cauzei
noastre, trebuie s-i sacrificm pn i pe alii i cit el, zmbind
trist la gndul c ar putea s par sau chiar s fie la fel de cinic ca
sinistrul autor al citatului.
*

n seara aceea Cattani cuta un tip cu care de mult vreme dorea


s vorbeasc ntre patru ochi. mpinse ua grea de cristal a unui
magazin de automobile de pe falez. Printre mainile strlucitoare,
de mare capacitate, apru figura agresiv a lui Sante Cirinn.
Micuul mafiot, cum i spunea De Maria.
Cirinn i ncheie automat scurta de piele i-i strnse maxilarul
proeminent:
Cu ce v pot servi? O main nou?
Nu, Cirinn, dumneata vinzi maini prea scumpe pentru
buzunarul meu
l observa cu rceal i-l cntrea. Simi cteva perechi de ochi
fixndu-l. Un mecanic cu o figur ncruntat i cu salopet murdar
l privea cu atenie, ascuns pe jumtate de o main. Sprijinit de un
Mercedes de culoare bej, cu minile n buzunare, se mai afla un
tnr cu o expresie plin de cruzime care mesteca chewing-gum.
Avea pomei proemineni i era mbrcat ntr-o hain larg, cu
carouri mari i o batist scoas la vedere n buzunarul cel mic de la
piept.
Deci, crui fapt i datorez onoarea?
Cirinn devenise nervos. Ochiul stng i se zbtea. ncruntat, l
privea pe comisar cu insisten.
O problem personal, spuse Cattani, ncercnd s-l atrag pe
Cirinn ntr-un col ct mai izolat.
i care-ar fi aceast mare problem?
Domnioara Titti Pecci Scialoja!
Aha!
Faa lui Cirinn se schimonosi de furie.
i ce pot s fac eu pentru mica duces?
Dumneata poi face multe. S-o lai n pace, de pild.
Sensibilitatea sicilian n privina femeilor e proverbial. Atins
aceast coard, Cirinn i dilat nrile i pufni ca un taur nfuriat:
S-o las n pace?!
ncerc s-i reprime furia ntr-o replic sarcastic:
Dar ea are nevoie de mine.
Nu mai are! spuse Cattani iritat. Nu mai are nevoie de ce-i dai
dumneata.
Ah, da?! A devenit un ngera?! tiam c numai cei sraci ajung
ngeri
Nu-i face griji! Scoate-i-o din minte i gata!

Cirinn nu mai reuea s se stpneasc. Clocotea de mnie. Cine


dracu era poliistul sta care-i permitea s-i dea lui ordine?!
Ia ascult, comisare, uier printre dini, dar n ce calitate vii smi ceri s renun la ea?!
Ce-ai zice dac i-o cer n numele meu personal? ntre mine i
Titti exist un sentiment mai deosebit S-i zicem dragoste
Un sentiment deosebit?! l ironiz Cirinn. Dar dumneata n-ai o
soie?!
Asta nu te privete! spuse Cattani meninndu-i calmul.
Dumneata vezi-i de treab i s nu mai discutm! Ne-am neles, da?
Cirinn i pironise ochii n gol, turbat de gelozie:
Ne-am neles, ne-am neles, dar acum pleac de-aici! Dispari!
Cattani i trecu un deget pe suprafaa cromat a unui Rover. Fr
grab, se ntoarse cu spatele i se ndrept spre u.
Poliaiul dracului! mormi furios Cirinn. Aici nu poi s te dai
mare. Aici suntem n Sicilia, pe moia mea!
O furie slbatic pusese stpnire pe el. La gndul c trebuie s
renune la Titti, tremura de mnie i indignare. Fusese profund
jignit
Femeia aceasta l fcuse notoriu n ora. Ea i cu strmoii ei n
zale l scoseser din anonimatul pe care-l ura att. Era ducesa lui!
Numai a lui! Era chiar mai mult: femeia lui.
*
Else rmsese cu pensula n mn n faa unei pnze albe. Din
salon se zrea, n ntunericul serii, un tremur de lumini pe mare.
Doamna Cattani dorea s transpun acea imagine pe pnz. Dar nu
reuea s se concentreze. Ls pensula i iei pe teras. Aerul rcoros
o nfior. i roti privirea de jur mprejur, contemplnd oraul acela,
pentru ea nc strin, care (acum era convins) i furase definitiv
brbatul.
Unde o fi acum? Tot cu cercetrile lui? Tot pe urma unei piste care
s-l duc undeva? Sau se distra cu trfulia aia de duces? i ntr-un
caz, i n altul, reflect ea, eu nu mai fac parte din viaa lui, sunt de
prisos. Dar nu se putea mpca cu gndul
Reveni n salon. i turn un deget de coniac i simi licoarea
alunecnd fierbinte pe gt i ptrunznd, ncet, cu cldura ei plcut,
n tot corpul. n vrful degetelor, se duse s arunce o privire n
camera fetiei i auzi copilul respirnd profund n somn. Ddu pe gt
ultimele picturi de coniac i se ndrept hotrt spre telefon.

Form numrul lui Nanni Santamaria:


Alaltieri m-ai invitat la un pahar, la dumneavoastr acas, v
amintii? A putea s vin acum?
V atept cu braele deschise! rspunse ziaristul cu entuziasm,
ncercnd totui s-i domine emoia ce-i fcuse vocea s tremure.
*
De cum ajunse la el, fr s mai atepte, l mbri. Se ajutar
unul pe altul s se dezbrace. Se rostogolir apoi pe pat i fcur
dragoste fr s-i spun un cuvnt.
Apoi, ea se acoperi, trgndu-i cearaful pn sub brbie. i
aprinse o igar i-i relu firul secret al gndurilor, urmrind
volutele de fum care se ridicau ncet, mprtiindu-se. Lumina
abajurului desena pe tavan un cerc luminos. Avea prul rsfirat pe
pern. Sttea nemicat, cufundat n gnduri.
Fr s tie de ce, ziaristul avu brusc senzaia c ea se afla undeva,
departe, acolo unde nimic n-o putea atinge.
Ce e? Nu i-a plcut? ntreb timid.
Nu-i vorba de asta, murmur Else. Problema e c acum mi dau
seama c am fcut-o dintr-un impuls incontient. Nu m-a mpins
dorina de a m culca cu tine, ci dorina de a-mi pedepsi brbatul. Se
ghemui sub cearaf. mi doresc att de mult s fie atent cu mine, dar
lui puin i pas. Nu-l mai interesez! Iar eu ncerc tot felul de lucruri
jalnice; ca s-l strnesc i s-l fac gelos.
i ntoarse privirea ctre brbatul de lng ea:
Azi te-am folosit pe tine n jocul sta dezgusttor. Nu cred c-i
prea plcut pentru tine.
Santamaria ncerc s par nepstor:
Nu-mi fac probleme. Pentru mine e bine i aa. Data viitoare o
s fie bine i pentru tine.
Nu va mai fi o dat viitoare, spuse Else n timp ce se mbrca.
Brusc, i lu geanta i se ndrept spre u, fr mcar s-l salute.
n timp ce nchidea ua n urma ei, i auzi vocea aproape rugtoare:
Pot s-i dau un telefon mine?

C U R SA
Seara, trziu, n vreme ce nevast-sa sttea n patul altuia, Cattani
nchise dosarul de pe mas. i frec ochii, roii de oboseal. Privi
ngndurat pe fereastr, afar n ntuneric. Dou maini ale poliiei
se ntorceau cu girofarul de pe capot n funciune, i puse pardesiul
ca s se duc acas. Rspunse salutului unui poliist cu un semn din
mn. Iei n strad. Sus, cerul ca de cristal era presrat cu stele. i
aduse aminte de bunicul su, care-i arta, cnd era copil,
punctioarele luminoase, indicndu-le cu denumirile lor acum uitate
cu totul. Amintirea l fcu s surd melancolic.
Maina lui era singura care mai rmsese ntr-un col luminat din
parcare. Dup a doua ncercare, motorul porni. Strbtu dou
bulevarde pustii i coti spre falez. Era o noapte linitit de toamn.
La orizont, aprea o lun plin, calm.
Cattani vzu n retrovizor farurile a dou motociclete care veneau
din urm, de o parte i de alta a mainii. ncetini i cele dou
motociclete i reduser i ele viteza, rmnnd n urma mainii, fr
s-o depeasc. Dracu s-i ia, tia pe mine m vor. ntinse mna
spre bord, scoase de acolo pistolul i-l puse alturi, pe scaun, fr si ia ochii de la cele dou lumini ce se vedeau n oglind. Dar, orict
i chinuia ochii, tot nu reuea s recunoasc pe cei doi motocicliti
cu capul acoperit de casc. Maina intr acum ntr-un pasaj subteran
n pant i fu inundat de lumina lptoas a neonului.
n momentul acesta, Cattani ntoarse brusc maina, punnd-o de-a
latul drumului i frn. Cele dou motociclete se izbir violent de
main, dar urmritorii se ridicar imediat. Traser cteva focuri de
revolver, fr s-i nimereasc ns inta. Cattani srise ns din
main cu pistolul n mn. Trase, la rndul lui, dou focuri, unul
dup altul, lovindu-l n cap i n piept pe unul din agresori, care se
prvli pe asfalt, fr via.
La adpostul mainii, Cattani trase n cellalt. Auzi un rcnet

nbuit i-l vzu pe individ inndu-i cu stnga braul drept plin de


snge. n ocul loviturii, pistolul i czuse din mn. Individul vru si ia din nou arma, dar Cattani fu mai iute. Cu o lovitur de picior l
arunc departe.
i fcu vnt i-i czu n spate. i trase un picior n josul pntecelui
de-i tie rsuflarea. Se repezi din nou i-l lipi de main. Adversarul
pierdea snge i nu se mai mpotrivea. Comisarul i smulse casca i
se trezi fa n fa cu mutra schimonosit a lui Sante Cirinn! Abia
acum l recunoscu pe omul ucis: Era tnrul cu mutra crud care nul scpase din ochi n magazinul de automobile.
*
Funcionarii de stat, mprtiai prin provincie, primesc aproape
ntotdeauna cu nencredere apelurile telefonice de la Roma. Cnd
cheam cei din capital, spun ei, ori e vorba de vreun lucru neplcut,
ori e vorba de vreun serviciu personal. De aceea Cattani se strmb
cnd centralistul i spuse:
Roma la telefon Vorbii!
Se nsenin ns cnd auzi n aparat vocea lui Cannito, personajul
important pe care-l vizitase de curnd:
Excelen, m bucur s v aud!
Cum merge, Cattani? Am aflat c ai avut un conflict cu focuri de
revolver. Povestete-mi! Hai, ia spune-mi! Cum te-ai descurcat,
cowboy?
Comisarul nu vru s dea importan celor ntmplate. Un accident
de munc, l numi el.
Ce este important, mai spuse Cattani, este c cercetrile au
naintat mult.
i puse iniialele pe o foaie de hrtie. Funcionarul care i-o
adusese la semnat o lu, o puse ntr-un dosar i iei n vrful
picioarelor.
Ticlosul care a fost omort avea acelai pistol cu care a fost
ucis De Maria. Da, acelai. Laboratorul de criminalistic nu are nicio
ndoial. Vedei, n ce-l privete pe De Maria, mai mi rmne s
stabilesc mobilul, dar, n cazul Marineo, sunt convins c am lmurit
totul.
A, dar sunt cu adevrat tiri bune! spuse Cannito.
Era n biroul su i scosese dintr-un sertar un dosar din piele de
culoare nchis.
i pentru mine lucrurile au luat ntorstura cea bun. Da, da.

Postul acela important de care i-am vorbit, i aminteti? Ei, suntem


foarte aproape, drag prietene. nc un obstacol nensemnat de
nlturat. Formaliti mrunte
i puse mna pe colul din dreapta sus al dosarului i cu degetul
mijlociu ncepu s numere paginile. La cea de a cincea se opri i
ncepu s ntoarc ncet i prudent paginile, ca un electrician
nceptor care se teme de o electrocutare. Cnd pagina fu ntoars pe
jumtate, se aplec pentru a o vedea mai bine pe urmtoarea. Cu un
zmbet de uurare, remarc pe rndul al treilea, n centrul
cuvntului dactilografiat preedinte, un fel de virgul, cenuie i
arcuit: Un fir din sprncean pe care omul i-l smulgea i-l punea
strategic n documentele sale importante. Astfel, dac vreun curios
i bga nasul n ele, deplasa fr s tie firul acela de sprncean.
Brbatul pru foarte satisfcut de constatarea sa.
Fii atent! i se adres din nou lui Cattani. Spuneai c l-ai arestat
pe al doilea? Cine e?
Un ticlos cruia i s-a urcat la cap! Un mafiot de mna a doua
Hmm! mormi omul. i crezi c-ai s ajungi mai sus datorit
lui?
Perspectivele sunt ncurajatoare, rspunse Cattani.
Adjunctul su, Altero, se ivise n u. i fcu semn s intre.
Deocamdat, pot vedea legturile, dar e nevoie de timp i de
puin noroc ca s obin dovezile.
Da, neleg, rspunse cellalt, fcnd o pauz, ca i cnd ar fi
cntrit o asemenea eventualitate.
Apoi continu:
Bun, d-i nainte, drag Cattani! i, dac vei avea rezultate n
problema asta, ine-m la curent!
Comisarul nchise telefonul i-l privi pe Altero care se aezase pe
un scaun n faa biroului. Mtur cu mna puin scrum czut de la
igar:
Cum merge? ntreb cu un ton neutru.
L-am transferat pe Cirinn la Palermo, la nchisoarea
Ucciardone, rspunse Altero. Acum voiam s pun la punct mpreun
cu dumneavoastr micrile urmtoare.
Cattani ddu din cap aprobator. Dar, ca i cum nu ar fi fost prea
grbit, schimb vorba:
Ca s fiu foarte sincer, nu aveam o prere foarte bun despre
dumneata.

Altero se necji puin, dar nu pru surprins.


Mi-am dat seama, zise Altero, ncercnd s zmbeasc
mrinimos.
Acum vd lucrurile altfel, continu Cattani, btnd cu un creion
n birou. Dup ce am cntrit mai bine lucrurile, am ajuns la
concluzia c atitudinea dumitale poate fi neleas.
Altero se suci pe scaun:
Ce atitudine?!
n camer se auzea bzitul disperat al unei viespi care se izbea n
geam. Cattani se ridic, deschise fereastra i insecta ni afar ca
fulgerul.
A venit momentul s punem crile pe mas! continu
comisarul. Telefonul la faimos de la o femeie, n noaptea cnd a fost
ucis Marineo, l-ai primit de la ducesa Pecci Scialoja. Nu e cazul s faci
mutra asta de cine btut, Altero. Ascult-m! tiai c ntre Marineo
i ducesa Eleonora era o legtur sentimental. Titti te cheam i-i
spune s vii de urgen. Te duci i gseti dou cadavre. Maic-mea
a fcut-o! i spune fata. Marineo trebuia s se mute din ora,
maic-mea era disperat pentru c, dup atia ani, nu voia s-l
piard. A ieit un scandal ngrozitor i, la sfrit, maic-mea a scos
pistolul, l-a omort pe Marineo, dup care i-a tras un glonte n cap.
Dumneata, drag Altero, iei de bun versiunea fetei. De altfel, este
foarte plauzibil. Dar, acum ce faci? Dintr-un exces de dorin de a
proteja memoria lui Marineo, decizi c trebuie s dispar din cas
cadavrul lui. i respectai eful, un om cinstit, tat de familie, despre
care nu s-a spus niciodat nimic ru. Voiai s evii un scandal.
Legtura lui amoroas cu ducesa trebuia s rmn secret i dup
moarte. M urmreti? Din aceast cauz, profitnd de ntuneric, iei
corpul lui Marineo, l aezi n maina lui pe care o lsase n curte i-l
duci la locul acela viran. Ultimul act e raportul ctre procuror n care
susii ipoteza unui informator care l-a atras pe Marineo ntr-o curs.
Te rog s m lai s termin. Astfel, cele dou mori, a comisarului i a
ducesei, devin dou fapte fr legtur ntre ele i sunt catalogate:
prima, omucidere, iar a doua, sinucidere
Altero i sprijinea braele pe birou, rou la fa, fr s poat
scoate un cuvnt. Apoi spuse cu tristee:
Sunt gata s-mi asum ntreaga responsabilitate a faptelor mele.
O! dar nu-i fac o imputare! Numai din ntmplare am gsit
cutia de chibrituri a lui Marineo n casa ducesei Pecci Scialoja. Avea

pe ea o pat de snge datorit creia a fost uor s se stabileasc


faptul c n acel palat a fost ucis comisarul. Firete, toate astea naveai cum s i le nchipui. Ai luat de bun povestea ducesei Titti, ai
avut ncredere n ea.
Se aplec spre el i, btnd cu vrful degetelor n birou, adug:
Fata te-a minit, drag Altero, te-a ndrumat pe o pist fals. n
realitate, n seara aceea, acolo, se mai afla i o a patra persoan:
nemernicul la de Sante Cirinn. Da, da, chiar el! Marineo ncepuse
s-l ncoleasc din pricina lui Titti. O iubea pe mam i o considera
pe Titti fata lui. A nceput s-l amenine pe Cirinn c-l va distruge
dac n-o las n pace pe fat, dac nu nceteaz s-i mai dea droguri.
Violent cum e, lui Cirinn i s-a suit imediat sngele la cap. A pus
mna pe pistol i a tras n Marineo.
Altero rmsese uluit i nencreztor n faa acestei reconstituiri.
i ducesa? ntreb. De ce s-a omort?
Nu s-a omort, l corect Cattani. Distrus de uciderea omului
pe care-l iubea, i-a revrsat toat ura pe Cirinn. S nu crezi c
scapi aa, l-a ameninat, pentru c nu am nicio intenie s-i acopr
crimele. Criminalule! Iar Cirinn, scos din mini mai mult ca
oricnd, ridic arma pe care o inea nc n mn i o ucise i pe
ducesa Eleonora. Apoi, o constrnse pe Titti s-i telefoneze.
Cheam-l pe Altero! i-a ordonat, el tie de legtura dintre maic-ta
i Marineo, spune-i c s-au omort, o s gseasc el ceva ca s
aranjeze lucrurile, dar fii atent cum vorbeti c am aici gloane i
pentru tine! Dup care, Cirinn a pus pistolul, cu numrul de
nmatriculare ters, n mna ducesei i a disprut
Da, admise Altero, acum totul se leag. Dar nu-mi explic de ce
mi-ai spus dumneavoastr, la un moment dat, c Marineo nu era
omul cinstit pe care-l credeam eu.
Fr s ezite, Cattani deschise un fiet i scoase de acolo un dosar.
l deschise pe birou i ncepu s rscoleasc printre hrtii, pn gsi
ceea ce cuta.
Vezi asta? Sunt cotoarele cecurilor folosite de Marineo sub
numele fals de Fiordaliso. Ultimul cec a servit la cumprarea unui
apartament de trei sute de milioane la Salerno. Marineo revenea n
oraul lui natal i-i pregtea o via fr probleme din clipa n care
avea s ias la pensie. Dac Cirinn l-a omort, nu a fost numai din
cauza lui Titti Marineo exagerase cam mult cu ameninrile. Le
spusese c va face ca totul s ias la iveal i c nu le va mai da

ajutor. i doar tii, drag Altero, c mafia nu tolereaz crizele de


contiin.
Aceste revelaii l deprimar mult pe Altero:
Nu m ateptam la aa ceva! mai putu spune adjunctul Brigzii
mobile. Pentru mine e o lovitur ngrozitoare.
i sprijini minile pe birou. Prea c se micorase, acolo pe scaun,
n ciuda dimensiunilor lui. Dup o clip relu:
Dar nu neleg de ce nu l-ai arestat imediat pe Cirinn?! Era ct
pe-aici s v ucid nenorocitul la!
N-aveam de ales Pentru omorrea lui Marineo i a ducesei
avem un singur martor, prea slab ca s in piept unei aprri foarte
puternice i fr scrupule: O drogat! Nu e nevoie de multe ca s-o
discreditezi i s faci din ea o nebun. Nu. Trebuia s-l provoc pe
Cirinn, s-l fac s comit o nebunie. i, din felul n care s-a
comportat, trebuie s spun c am cntrit bine individul. Cirinn nui altceva dect un vanitos, un afemeiat fr minte. Un adevrat
mafiot nu-i pierde capul ca el. n concluzie, am prins un petior
Rechinii noat n ape mai adnci.
Spunnd rechini Cattani i ddu seama c folosete un termen
impropriu. Exist n atacul rechinilor, pe lng ferocitate, i o
oarecare onestitate, dorsala lor se vede de departe, atacul este rapid
i violent.
Loviturile mafiei au ceva din acelea ale unui arpe, al crui venin
acioneaz lent, dar ineluctabil. Se simte plcerea de a ucide, arta
chiar. Solidaritatea care caracterizeaz aceste reptile i obediena lor
fa de un singur cap le transform n cel mai respingtor animai al
adncurilor, caracatia.
Simea din ce n ce mai acut c, printre braele ncolcite, pline de
ventuze (ce altceva era micuul Cirinn?) doi ochi hipnotici i
urmresc fiecare gest.

C I O B U R IL E U N E I C STO R I I
Vechea mafie se inea departe de afacerile cu stupefiante. Nu att
din pricina scrupulelor, ct din pricina intereselor. Alcoolul, jocurile
de noroc, antajul erau considerate lucruri nevinovate i permise.
Dac nu se exagera, chiar poliia era uneori dispus s nchid ochii.
Dar drogurile erau o alt poveste. efii cei mari erau contieni c a
te amesteca n aceste treburi prea murdare nsemna un risc enorm i
inutil. Politicieni care ar fi fcut scandal, poliiti dezlnuii ntr-un
rzboi necrutor. Nu, mai bine s nu trezeti uriaul care doarme!
Primul care a lsat de-o parte prudena a fost Lucky Luciano.
Vedea drogul ca pe un business, o afacere, i era convins c mafia
greea stnd deoparte, deoarece ctigul putea fi uluitor. Spre
sfritul anilor 30 se avnt ca un nebun n traficul de heroin.
nainte s-i vin altcuiva ideea! cum zicea el.
Atunci a devenit Sicilia baza de unde pleca marfa destinat pieii
americane. Produsele din misterioasa floare de mac soseau pe insul
cu vapoarele, venind din Turcia i din rile orientale. Se
transformau n heroin n laboratoarele clandestine pregtite prin
grija mafiei. Apoi urma expedierea. Praful alb era camuflat cu
mijloace tot mai ingenioase. l fceau s cltoreasc ascuns n coji
de portocale golite de miez, n coji de ou, n golurile dintre piesele
mecanice. Cu variante insolite, sistemul iniiat de Lucky Luciano,
perfecionat de Joe Adonis i Frank Coppola funcioneaz i astzi
fr gre.
*
Acum umplu pn i bomboanele cu heroin, i ridic
neputincios braele Cattani, n vreme ce un poliist lua dintr-o lad
nite cutiue albe i le nira n ordine pe birou. Erau identice cu cea
pe care i-o dduse Don Manfredi.
Stai! Gata, gata, mi-ai acoperit tot biroul!
Se deschise ua i apru Altero cu un raport complet despre

ntreaga operaie antidrog. Arunc o privire spre cutii i spuse:


Am gsit aizeci de lzi sigilate i gata de expediat.
tia fac lucrurile n stil mare, nu se joac, complet Cattani. i
ce povestesc proprietarii acestei firme de dulciuri, onorabilii frai
Capitummo?
Plng. Jur c n-au bnuit niciodat nimic. Spun c, probabil,
vreun muncitor s-a folosit de bunul renume ale firmei pentru fapta
josnic. Frumoas scuz, nu vi se pare?!
Da, nu-i rea. E att de tmpit nct pare foarte plauzibil,
rspunse Cattani cu un aer resemnat. Cu ajutorul unui avocat bun o
s fac uor s triumfe scuza lor i-o vor transforma ntr-un adevr
admis de toat lumea. Cum s-a desfurat percheziia n casa lui
Cirinn?
Altero rsfoi hrtiile:
Nimic! Dou pistoale nregistrate legal. n schimb, am gsit o
mulime de vnztori ce droguri, asta da! I-am cules ba de pe strad,
ba din vreun bar, ba din faa unei coli. L-am bgat la rcoare i pe
tnrul baron Scecilli, l de e logodit cu fata bancherului Ravanusa.
i fcuse o mic plantaie de marijuana.
Aceast trecere n revist l indispunea pe Cattani. i puse coatele
pe birou i-i aps tmplele cu minile:
Toat lista asta, drag Altero
Mai e i altceva. Dac vrei s continui
Nu, mulumesc. Toat lista asta, ziceam, m descurajeaz.
Trebuie s intim sus, s ne schimbm metodele. La ce ne folosete s
punem mna pe civa vnztori de droguri? Dup prerea mea, e
necesar s-l ncolim pe cel ce-i manipuleaz. Nu crezi?
Altero nu tia ce s rspund, aa c soneria telefonului l scoase
din ncurctur. Cattani rspunse i auzi la cellalt capt vocea
nevesti-sii Att de deprimat, nct i provoc imediat un sentiment
de nelinite.
Ce-i?
N-ai putea s vii pn acas?
Acum?! Am o groaz de lucruri de fcut!
i cnd poi s vii?
Disear, la cin, e bine? S-a ntmplat ceva?
Nimic, nimic. Nu ntrzia, termin nevast-sa convorbirea cu
un ton rugtor.
Cattani i plec fruntea, posomort, i-i strnse cu vrful

degetelor rdcina nasului. Se ls s cad pe scaun. Privi biroul plin


de cutii i expresia feei i se schimb deodat:
Luai-le de aici! se rsti printre dini.
Poliistul tresri de parc l-ar fi lovit cu un bici.
n cteva secunde cur biroul, aruncnd cutiile n lada de unde
le scosese. O lu i se strecur pe u. i Altero avea chef s-o tearg,
dar nu gsea scuza potrivit. Ls raportul pe birou.
V las s-l citii n linite.
i cu acest pretext, dispru i el din camer.
Rmas singur, Cattani se duse la un dulap metalic. nvrti cheia n
broasc i ridic un vraf de hrtii sub care era ascuns un caiet. I
deschise i citi din nou cteva nsemnri personale pe care le notase
acolo. Nu oglindeau exact rezultatele date la iveal de cercetri. Mai
degrab erau nite consemnri ale unor impresii personale ale
comisarului.
Rsfoi cu repeziciune i se opri la pagina rezervat lui Ravanusa.
La un anumit punct, scrisese: Om de legtur cu mafia american?
Recicleaz prin banca sa veniturile provenite din droguri? Cattani
oft, puin deprimat, n faa acestor ntrebri fr rspuns. Aez
caietul la locui lui, dup care ridic receptorul. Fcu numrul
Centrului de recuperare a drogailor. Vocea limpede i blajin a lui
Don Manfredo i ddu curaj:
Uneori, i mrturisi preotului, m prinde teama c puterile celui
care urmrete crima scad din ce n ce mai mult. i, s dai de captul
unor mainaiuni de calibrul acestora, este aproape imposibil.
Nu te descuraja tocmai acum! l rug preotul. Ai provocat multe
nedumeriri cu purtarea dumitale, dar ai fcut i ca lumea s nceap
s spere ceva. Aici nimeni nu sufl o vorb, dar te asigur c muli te
urmresc i ateapt, plini de ndejde.
Ndejde! Sudul a ateptat mereu un cavaler al dreptii din afar.
Nu va putea nelege niciodat dezarmarea aceasta n faa Rului,
lipsa de solidaritate. Un fatalism oriental, o lips de vlag
surprinztoare la aceast populaie att de temperamental.
Va fi el, dac trebuie, cavalerul salvator Dar acest lucru nu va
rezolva problema: O comunitate trebuie s-i creeze propriii ei
anticorpi.
Poate exemplul lui le va demonstra c se poate, c trebuie s se
poat.
Simi n ceaf privirea hipnotic a doi ochi mari. tia c trebuie s

fie pe undeva Nu asta l irita, ci faptul c i se pru c ochii se


ngusteaz, ascunznd un zmbet ironic.
Cattani desena sgei pe o hrtie. Plecnd de la un punct central,
trase o grmad de linii drepte i desen la cptui fiecreia un
triunghi. Stele fcute din sgei, mnunchiuri de sgei. Era felul lui
de a se descrca atunci cnd era nervos.
Nu am deloc intenia s las ce-am nceput! spuse deodat cu
elan. Am venit aici s fac o treab bun i o s-o duc pn la capt.
Prea c vrea s se autosugestioneze prin vorbe, ca s-i adune
astfel puterile.
Ce face fata?
Mult mai bine, rspunse preotul. A trecut prin momente grele,
dar acum s-a obinuit. Dac atepi puin la telefon, trimit s-o
cheme
Vocea lui Titti avea ceva ireal:
mi simt capul gol, i mrturisi fata. Mi se ntmpl uneori s
merg fr el, aproape s m trsc, ca i cum n-a mai avea putere.
Don Manfredi mi-a spus c te-ai bronzat.
Da? N-a vrea s devin o femeie tipic meridional, durdulie i
ars de soare. Tu ai vrea?
Cum am puin timp liber, vin s te vd. Cum e viaa acolo,
graso?
Mai ru ca la cazarm. Scularea la apte, i faci patul, i
pregteti micul dejun, speli, calci, lucrezi n grdin. Nu eram chiar
pregtit pentru aa ceva. Toi muchii de la brae m dor. Ia ascult,
ct vreme ai s m mai ii n carantin?
Ct va fi necesar. Ai s ai rbdare?
Bine, poliaiule, am s am rbdare, promise Titti.
Femeia cu care visa s triasc
*
Ai rbdare, ai rbdare, mi-ai tot spus-o pn mi-ai fcut capul
calendar. Dar eu nu mai am rbdare, m-am sturat pn peste cap.
Else btea din picioare, mnioas.
Cnd am nevoie de tine, ia-te de unde nu-i. Dac te chem la
telefon, termini repede pentru c ai o groaz de treburi. Da ce dracu
fac aici cu tine?
Cattani i ntoarse spatele i, la fereastr, cu minile n buzunare,
privea cu atenie amurgul. Chiar dac nu o vedea, i nchipuia exact
gesturile nevesti-sii care, n spatele lui, i agita braele, ncrunta

fruntea, ipa cu accentul la francez, odinioar att de plcut, iar


acum de nesuportat.
Femeia de care visa s scape
Apoi ea tcu. Ca de obicei, i lsase mnia s se evapore, simind
cum n locul ei urc o duioie mictoare care o calma. Fcu un pas
spre el. Acum, aproape i atingea spatele:
E oare o crim c te iubesc? murmur Mcar de m-ai aresta
pentru crima asta
Cuvintele acelea l nduioar, se ntoarse s-i priveasc chipul,
luminat de ultimele raze ale soarelui:
N-a vrea s suferi, i spuse, dar poate nu sunt brbatul potrivit
pentru tine.
Ea l mbri i-i ls capul pe umrul lui.
O, dragule! Cum poi s spui asta?!
Pe peretele de alturi remarc o fotografie nrmat, n care erau
ei doi n ziua nunii. Se rsfrngea n ea, ca un abur uor, amurgul.
Cattani merse napoi cu gndul i simi un fel de tristee.
De cteva zile, ncepu din nou vorba Else, nu mai sunt eu, m
simt disperat.
Da ce s-a ntmplat? Azi, la telefon, aveai o voce care tenspimnta
Pentru c am un secret care-mi st pe inim, i zise
desprinzndu-se uor de ei. Mai bine s-i vorbesc despre el, pentru
c altfel nnebunesc. i trecu o mn pe sub reverul hainei. tii unde
eram cnd au ncercat s te omoare? Eram acas la Santamaria Da,
m-am culcat cu el! Sunt o proast! Voiam s te vd reacionnd,
voiam s te fac s vezi c exist.
Rmase aa, uitndu-se fix la el, ca un medic care cerceteaz
semnele unei boli.
n mai multe rnduri se ntrebase cum ar reaciona dac ar
descoperi c nevast-sa l nal. Acum tia i nu resimea nici mnie,
nici ur. Bun, ai fcut-o se gndea i acum ce vrei de la mine?! Nu
numai c nu-i psa, dar prea de-a dreptul uurat de mrturisirea ei,
ca i cum faptul c ea l nelase fcuse s-i dispar, ca prin farmec,
orice fel de sentiment de culpabilitate fa de ea.
i ntoarse iar ochii spre perete, la fotografia lor de la nunt.
Umbrele serii o cuprinseser i acum se zrea cu greu un ptrat
ntunecat. Chiar i chipul nevesti-sii, n faa lui, i se prea c-l vede
ndeprtat i neclar, ca prin cea.

n ultima vreme, i spuse cu rceal, ai fost mereu furioas i


ciclitoare. Poate c-i pregteai alibiul pentru ceea ce ai fcut.
Voia s rmn calm, dar un val de dumnie surd o cuprinsese:
Nu spune asta! Sunt disperat Dac mi-ai fi fost aproape!
ncepu s-l loveasc cu pumnii n pieptul masiv.
Te ursc! S m prseti aa, dup atia ani petrecui
mpreun! Te-am urmat de la un capt la altul al Italiei, fr s scot o
vorb! De fiecare dat un ora nou, o nou atmosfer, o nou
singurtate. Dar puin mi psa pentru c erai tu! Ct mi-ai fost
aproape, nu mi-a psat de nimic
Eti o egoist! i rspunse ncepnd s-i piard rbdarea. Nu
vorbeti dect de tine, de nevoile tale, de nelinitile tale De ceilali
nu-i pas! n toi aceti ani, i-a trecut vreodat prin minte c poate
i eu ateptam ceva de la tine?! C poate i problemele mele trebuiau
privite cu grija cuvenit?!
Deveni furioas:
Mi-ai schimbat tot drumul vieii! i-am fost ca un cine
credincios vreme de treisprezece ani i acum vii s-mi reproezi c
te-am neglijat?! Mare neruinat mai eti!
ntinse mna i aprinse lumina:
i acum, ce am de fcut?! S-mi iau bagajele i s eliberez locul,
aa-i?! Aici am ajuns?! S dispar?!
Nu tiu, spuse brbatul. Faci cum crezi
Te speli pe mini, aa-i?! n loc s m ajui, m lai s m
prbuesc! Acum n-ai pentru mine dect dezgust, m consideri o
curv. i fac grea sfntule!
Else se arunc pe divan cu faa n jos i ncepu s plng cu
disperare.
Apru fata. Se opri n u, cu o mare nelinite ntiprit pe fa. n
vrful picioarelor i cu pai mici, se duse lng maic-sa. ngenunche
i ncerc s-o mngie:
Mam nu mai plnge!
Fr s-l priveasc, i spuse lui taic-su:
De cte ori vii, i faci ru. E mai bine cnd nu eti aici!
Pentru Cattani, aceste vorbe fur ca o lam de cuit care i-a
strpuns pieptul. Brusc, se simi singur. Se gndi la pasiunea
devoratoare pentru profesia lui i la lipsa de nelegere a nevesti-sii,
care o fcuse i pe fat s fie mpotriva lui.
Plin de amrciune, voi s ias din camer, dar era ca amorit i cu

greu fcu civa pai. Izbi cu braul un vas de porelan care czu
prefcndu-se n mii i mii de buci.
Ecoul zgomotului fcut de cioburi i rsun n minte, repetat, pn
ce se pierdu.
*
Pe Nanni Santamaria l trecur toate spaimele cnd Cattani l
convoc la Procuratur. Se atepta la un perdaf i naiba mai tie la ce
ameninri, dac nu-i lsa n pace nevasta. Aa c intr n birou cu
coada ntre picioare i n minte cu un lung ir de scuze penibile. i le
pregtise, i le rumegase dinainte, gata s le scoat, una dup alta, n
cazul c ar fi trebuit s ias din ncurctur.
Nu reuea s-i gseasc pe scaun o poziie comod. i schimba
poziia picioarelor, se rsucea, stnd ca pe ace i cu ochii plecai.
Cnd Cattani l inform c-l chemase s-i propun ceva, rmase puin
surprins.
Sau, mai bine zis, preciza acesta imediat, s v cer o favoare
Poate vrea s-o ia pe departe, i trecu prin minte ziaristului.
Vedei, ncepu Cattani s-i explice, a dori s vorbesc cu oamenii
din acest ora prin intermediul postului dumneavoastr de
televiziune. i mi se pare c modul cel mai potrivit i mai eficace ar fi
un interviu.
Nencreztor i nc bnuitor, ziaristul i ridic ochii i-l privi
direct pe Cattani, pentru prima dat de cnd ncepuser discuia:
Adic, ceea ce-mi cerei e doar s v iau un interviu?
Exact! Cu o singur rugminte: S ne punem nainte de acord
asupra ntrebrilor.
i, cum Santamaria prea uluit i ovitor, comisarul l ntreb
dac era ceva ce nu mergea i dac era dispus s lucreze mpreun.
Ca trezit dintr-un vis urt, ziaristul rspunse c totul era n ordine
i, cu un glas uurat, adug c era ncntat s-l primeasc pe Cattani
n studioul postului su de televiziune. Dup care, nc precaut, l
ntreb dac asta era tot.
Asta-i tot, puse punct conversaiei Cattani.
Uurat, Santamaria nu se putu mpiedica s simt un ciudat
sentiment de recunotin camaradereasc pentru acest urs cobort
din Nord.
Mai trziu, simi o oarecare iritare la gndul c aventura sa nu-i
trezise gelozia comisarului iar recenta lui cucerire i se pru, i lui,
derizorie.

E pus pe fapte mari comisarul nostru, mormi Santamaria. Ne


ateapt vremuri glorioase! Atenie! Motor!

I N I I AT I V BU N
Ideea i-o dduse fratele lui Santamaria, don Manfredi:
Lumea e atent la tine, Ti spusese preotul, nu vorbete, dar e cu
urechile ciulite i-i urmrete toate micrile,
Ascultnd atunci de un entuziasm luntric, i propusese s se
adreseze oamenilor acelora care ateptau ceva de la el. Dorea s
creeze un fel de nelegere tacit ntre ei i el. Era datoria lui s-i
informeze pe ceteni despre cum se desfurau cercetrile i despre
obiectivele pe care le urmrea. Cine tie, i fcea el socotelile, dac
cineva, cu timpul, nu va cpta cumva o asemenea ncredere n el
nct s-i dea vreo informaie decisiv. Distana care exista ntre
poliie i cea mai mare parte a populaiei fusese totdeauna unul din
motivele lui de amrciune.
Cattani i drese glasul, controla dac nodul de la cravat era la
locul lui i-i fcu semn lui Santamaria c e gata. n casele multor
familii care urmreau programul postului de televiziune Sici-TV
apru sursul mieros al ziaristului care anuna:
Un lucru extraordinar, dragi prieteni, un interviu cu comisarul
Cattani care ne va vorbi despre ultimele crime ale mafiei!
Telecamera ncadr chipul concentrat al comisarului, n vreme ce
vocea lui Santamaria punea prima ntrebare:
Firete, ncepu Cattani, nu pot s v spun totul. Multe lucruri nu
trebuie s fie date nc la iveal. Dar cercetrile noastre au fcut
muli pai nainte i, fr fals modestie, pot spune c sunt mulumit.
Aminti (Pentru cine nu tia!) c fusese mutat n Sicilia de puin
vreme. C avusese imediat de rezolvat cazuri de omucidere care
loviser direct n Poliie.
Cu puin noroc, adug, am rezolvat cazul Marineo, iar acum
cred c sunt foarte aproape de a rezolva i cazul asasinrii lui De
Maria.
Ziaristul profit de o pauz ca s-i pun ntrebarea urmtoare.

Cattani rspunse:
Ce-am s fac odat ajuns la acest punct? Voi ncerca s ptrund
mai adnc n lumea putred i corupt pe care au scos-o la suprafa
cercetrile asupra crimelor. Nu tiu, pentru moment, cum am s fac.
S zicem c, precum legendarul Tezeu, in n mn un fir pe care am
s-l urmresc pn la capt ca s descopr unde se duce. Acest fir are
un nume: bani i, din ct pot s-mi dau seama, el leag personajele
de aici cu altele, care acioneaz la Roma, la Milano, ba chiar pe
rmul cellalt al Oceanului.
Rostind acest din urm cuvnt, i se pru c este privit iari de
ochii uriai ai monstrului din adncuri Nu erau dect cele dou
camere de luat vederi ale televiziunii. Att.
*
Dou zile dup apariia lui la televiziune, Cattani fu convocat de
procurorul Republicii, Scardona. Omul nu-i plcea. i-l nchipuia ca
pe un don Abbondio care nltur cu o lovitur de picior toate
pietricelele care-i stau n cale; n sfrit, un individ care nu voia s
aib necazuri, obinuit s ocoleasc problemele ca s nu se pun
ntr-o situaie periculoas.
Procurorul i privi cu un zmbet ironic:
Comisarul nostru d spectacole la televiziune!
i ntindea o mn grsu i moale.
tii c acest spectacol al dumneavoastr a avut ecouri pn la
Roma?! i mai spuse cu glasul celui care mustr un puti prea
trengar. Ni s-a cerut de la minister o caset cu interviul
dumneavoastr.
Comisarul i ngdui o replic sarcastic:
Pn la urm, cel anchetat voi fi chiar eu!
Da nu, nu! ncerc procurorul s destind conversaia i, dnd
ncetior din cap, spuse cu bunvoin: Au aprobat, au aprobat
iniiativa.
M bucur! fu tot ce rspunse Cattani. i dumneavoastr,
domnule procuror, cum vedei iniiativa mea?
V mrturisesc c, la nceput, am fost mpotriv. Cnd v-am
vzut la televizor, abia reueam s-mi cred ochilor. Da ce
Dumnezeu face comisarul?! mi-am zis. Acum ns, cntrind totul,
nu mai pot s v dezaprob. S vorbeti cum ai fcut dumneavoastr,
cu un tact deosebit, ncercnd s ajungi pn la contiine Da, da, e
un lucru bun. Foarte bun chiar, zise procurorul cu vocea sczut, de

parc ar fi vorbit pentru sine, n timp ce-i privea cu o intensitate


surprinztoare
*
Ieind din biroul procurorului, Cattani arunc o privire la ceas i
hotr c era timpul s-i fac o vizit lui Titti. Voia s-i ridice moralul,
s nu se simt prsit. n faza asta, o pas proast putea s-i fie
fatal fetei i s-i dea peste cap tratamentul.
La Centrul antidrog al lui don Manfredi se gsi n mijlocul unui
ciudat amestec de personaje. De exemplu, vzu un lungan blond, cu
o band n jurul capului, care smulgea buruieni n grdin, n vreme
ce un biat slab, cu ochi mici i fa de copil, i surise tindu-i drumul
cu cruciorul lui plin de pachete. Mai era o fat care avea aerul c
vzuse prea multe filme de dragoste, cu dou floricele prinse n pr
i cu o rochie lung de mtase. Toi preau foarte ocupai i ciudat de
bine dispui.
Titti ls bluza pe care o broda i-l urm pe Cattani, care remarc
imediat o mbuntire a strii generale a fetei.
Ei, l ntreb ea la un moment dat, cum i se pare bolnava? Ai
mai vzut vreodat o bolnav att de drgu?
S zicem c-i joac bine rolul, zmbi Cattani.
i faci griji din pricina mea! Dar tu ce faci? Cum merge cu
nevast-ta?
Chipul comisarului se ntunec:
S-a terminat! Cu subiectul sta am terminat i nu vreau s mai
vorbesc despre el
Ctva vreme rmaser tcui. Titti regreta c-i stricase buna
dispoziie. Ca s schimbe vorba, spuse:
Uneori m cuprinde o fric ngrozitoare
De ce?
Din cauza lui. Mi-e team c-l vd aprnd pe neateptate.
Cirinn, cu toate drogurile lui blestemate, a devenit pentru mine un
comar i mi se ntmpl uneori s visez c m ia cu fora de aici.
Cattani se uit la ea fix, mngind-o cu un deget sub brbie:
N-ai niciun motiv s te ngrijorezi. Cirinn e n pucrie i o s
mai stea acolo civa ani buni.
Da, dar omul sta m nspimnt chiar i cnd e n pucrie.
Ar trebui s-l deportezi, dar bnuiesc c nu mai avem nicio colonie.
Aici, la intrare, sunt doi poliiti care stau zi i noapte. A vrea
s fiu eu n locul lor!

Aflnd acest lucru, Titti rmase puin surprins:


i pas de integritatea mea pentru c sunt un martor-cheie?
Sau ai la poarta fiecrei iubite cte doi poliiti? Cred c nu i-ar
ajunge toi sticleii din Italia!
Nu-i vorba de asta. mi pas de sigurana ta personal, nti de
toate pentru c e vorba de tine.
Fata se simi ncurcat i ridic din umeri, negsind nimic de spus.
Apoi, dup ce-a cercetat ndelung chipul comisarului, i puse o
ntrebare:
Dar tu ce vrei de la mine? Toat lumea vrea ceva! Numai cei ce
se drogheaz nu vor nimic. Cnd au praful
Chiar aa, ce voia de la ea? O ntrebare foarte corect. Cntri n
minte situaia, era ntr-adevr neclar, i, ca s ias din ncurctur,
i opti:
mi eti foarte drag. Eti drogul meu i sper s nu trebuiasc
niciodat s fac o cur de dezintoxicare
*
n aceeai sear, cnd se ntoarse acas, nu gsi nimic pregtit
pentru cin. Se fcu c nu observ, aprinse focul la aragaz i-i
pregti dou ou la tigaie, singura mncare pe care tia s-o fac i
care-l salvase, pe vremea cnd era un bieandru, n acele puine
di cnd maic-sa nu era acas. i umplu un pahar cu bere i, n
timp ce-l bea, o auzi pe nevast-sa intrnd n buctrie. Continu si mnnce cu mndrie oule pregtite de el.
Femeia era bosumflat i cu greu reuea s-i nfrneze mnia
surd, gata s fac explozie. Lu o ceac pe care o pusese pe frigider
i deschise un dulpior ca s-o pun la locul ei. Dar micrile i erau
att de nervoase i de nestpnite, nct ceaca rmsese o clip n
echilibru, apoi czu pe podea prefcndu-se n cioburi.
Da ce ai?! o ntreb el iritat.
Else i ridic braele teatral i-i plimb privirea de-a lungul
trupului subire, ca i cum s-ar fi contemplat:
Uit-te la mine, uite ce-ai fcut din mine! Sunt cu nervii la
pmnt. Nu mai rezist!
El nu se tulbur i-i spuse cu rceal:
Dac ai chef s spui ce ai pe inim, f-o acum i cu asta sncheiem povestea.
Femeia se crisp. Strnse din dini i, pe neateptate, i ddu o
palm soului ei.

Mi-a ajuns! Nu te mai suport! Sptmna viitoare iau trenul i


te scap de mine.
Comisarul ncerc s rmn calm:
Nu am putea s rezolvm treaba asta ntr-un mod mai civilizat?
Pentru c mai e vorba i de feti. Sper c n-ai uitat!
Else ncuviin dnd din cap, ca i cum ar fi vrut s spun c-i
ddea seama c s-a purtat ca o proast. Acum, c-i descrcase nervii
cu palma dat soului, se simea mhnit i fr putere.
Nu mai schimbar nicio vorb n seara aceea. i, cnd veni
vremea s mearg la culcare, comisarul lu din dulap cearafuri, o
ptur i-i pregti locul de dormit pe divan.
Cu palmele sub cap, privea n ntuneric. Trecuse de patruzeci de
ani. Gndul la btrneea, nu foarte ndeprtat, l fcu s se scuture.
i aprur n minte frisoanele lui Titti. Poate c ei vd asta mai
devreme, poate c ei sunt deja btrni. Poate c praful le d o
luciditate deosebit, paralizant. Poate c de-asta-i vnm, de frica
de a fi contaminai de luciditatea lor.
Prostii de adolescent acneic! i zise ridicndu-se ntr-un cot.
De-abia atunci auzi murmurul ntunecat al mrii, ca oftatul unei
fiine uriae.

N O I I M B O G I I
ntr-o diminea cenuie de noiembrie, la gara din Trapani, Cattani
i ajut soia s-i aranjeze valizele n tren. Hotrser n cele din
urm c era mai bine pentru amndoi s stea o vreme departe unul
de altul. Dac experiena reuea, adic dac fiecruia dintre ei i s-ar
fi fcut dor de a relua csnicia, atunci ar fi nceput viaa din nou.
Dac nu, fiecare i va vedea de drumul lui.
Pentru un timp, Else voia s rmn la Milano unde putea regsi o
atmosfer familiar i vechi prieteni. Dup care, dac trebuia, va
pleca din Italia i se va stabili n orelul francez Evian, unde se
nscuse. Ct despre feti, Cattani nu se opusese ca maic-sa s-o ia cu
ea.
Nu tiu cum a putea avea grij de ea, i mrturisise
neputincios.
Mai era puin pn la plecarea trenului. Pasagerii ntrziai
alergau ctre tren. Cattani i soia se srutar de form. Apoi se
aplec spre feti ca s-i ia rmas bun. Dar Paola, care rbdase cu
trie destrmarea treptat a relaiilor dintre prinii ei, avu o reacie
neprevzut. Se lipi de taic-su i ncepu s strige:
Nu vreau s plec, nu vreau fr tine!
Izbucni n plns cu disperare: Tticule, ine-m cu tine!
Uluit de ntorstura pe care nu putuse s-o prevad, Cattani nu mai
tia ce s fac. ncerc s-o mbuneze pe Paola cu mngieri:
Nu-i face griji, i optea la ureche. Tticu vine dup tine la
Milano. i-i promit c-i vei petrece toate vacanele aici, cu mine.
Dar fetia nu putu fi convins. ntre timp, pe peron apruse silueta
mic i ndesat a efului de gar cu chipiul rou pe cap,
semnalizatorul luminos ntr-o mn i fluierul n cealalt. n cteva
secunde, trenul se punea n micare. Paola se desprinse cu iueal de
lng taic-su i ncepu s fug ctre ieirea din gar. Imposibil s-o
prinzi! Fugea uoar, hotrt, cu prul lung n vnt, fluturnd.

Else, cuprins de descurajare i amrciune, rmsese nemicat


pe scara trenului, ca paralizat.
O, Doamne! Pn nici ea nu m mai vrea
eful de gar i duse fluierul la gur.
Nu e cazul s ne dm n spectacol aici! i spuse n grab soul.
Eu nu pot s-o in cu mine. Cu toat bunvoina, nu tiu cum s m
ocup de ea. Aa c pleac tu acuma i am s-o trimit cu avionul la
Milano cnd am s-o conving. Poate i-o trimit chiar mine.
nchidei uile, strig eful de gar i, n timp ce se trnteau
uile, fluier de trei ori. La al treilea fluierat, roile metalice scoaser
un vaiet lung i trenul ncepu s se ndeprteze.
*
n biroul su, Cattani se uita la feti, care i revenise i desena pe
masa lui. Poate c-i neglijase prea mult fata i acum i ddea seama
c are pentru ea o duioie profund. Dar imediat examin cu mare
ngrijorare posibilitatea ca Paola s rmn cu el pentru totdeauna.
Nu sunt n stare! i spuse. coala, mncarea, mbrcmintea N-am
s pot s-o scot la capt!
ncurajat de acest gnd, veni lng copil i-i spuse:
Hai s facem un trg! Mine te duci la mama. Te trimit cu
avionul. Iar, de cte ori te ntorci aici, eu aranjez lucrurile, mi iau o
zi liber i petrecem mpreun.
Dar fetia nu putea fi convins:
Eu nu plec de-aici! S fie clar!
Cattani ncepu s-i piard rbdarea. Ridic tonul:
Ba ai s pleci pentru c nu-i dup tine!
Nici nu-mi trece prin cap! i inu piept Paola. Dac m sileti, m
arunc pe fereastr
Taic-su nu mai avu puterea s-i mai spun ceva. i puse o mn
pe umr. ngenunche i se uit atent la ea, ca i cum o vedea pentru
prima dat. O mbri cu duioie i-i spuse:
Tticu trebuie s plece acum. Rmi aici i discutm mai trziu.
Nu! fcu ea cu ncpnare. Nu mai discutm deloc!
De ce, nu vrei s vorbeti cu mine?
Ba da. Dar nu vreau s vorbesc despre plecare.
Bine, ncpnat mic. Vom vedea cum o s facem
Cnd Cattani se ntoarse, cteva ore mai trziu, o gsi cu o hrtie
n mn.
I-am scris mamei o scrisoare, l lmuri ea.

Tatl lu hrtia i citi: Drag mam, cred c tticu m iubete tot


att de mult ca i tine.
*
Masa lui Altero avea numai un col liber, restul era plin de
maldre de hrtii. Pe acel colior liber, adjunctul lucra, ascuns ca
dup un zid. Din cnd n cnd, micndu-se cu grija i pedanteria
unui farmacist, scotea dintr-un vraf de dosare cte o hrtie. O citea,
nsemna ceva i o punea la loc.
Unde am ajuns?
Cattani intrase n camer. Ridicndu-se n picioare, Altero i
expuse cum decurseser cercetrile. Fr s intre n detalii, l
inform c strnsese o cantitate impresionant de informaii despre
noii mbogii din ora. Iar acum seleciona i fcea o list cu
numele celor care, la o prim vedere, preau a fi cei mai suspeci.
Cattani i confirm c era exact ceea ce dorea de la el. Ca s poi
face o operaiune de felul acesta, trebuia s ai mai nti o situaie
complet a averilor. Apoi sa vezi cine a strns averi importante ntrun timp prea scurt i s le ceri socoteal de felul acesta rapid n care
s-au mbogit.
Noua lege antimafia ne permite, mai adug, cu condiia s-l
convingem pe molul acela de procuror s semneze autorizaia.
Ce mai destin! reflect comisarul. Te lovete prin bani! Dorii cu
pasiune, urmrii, smuli prin crime, iar, la urm, se revolt
mpotriv-i, devenind instrumentul ruinei tale! Poveste de roman?
Ei, i spuse Cattani, cine a spus c romanul exagereaz realitatea?!
Nici Altero nu mai avea astmpr. Descoperise lucruri
nemaipomenite, cci printre noii mbogii, a cror list tocmai o
stabilea, descoperise oameni la care nu se atepta. Pescari, spre
exemplu, pe care-i credea nite srntoci, erau n realitate
miliardari.
Drace! exclam Cattani. De data asta cred c o s provocm o
sumedenie de necazuri.
Entuziasmul comisarului l contamin i pe Altero. Dup
nenelegerile i lipsa de ncredere de la nceput, aceasta era prima
treab important pe care o fceau mpreun. Adjunctul inea s-i
arate zelul i s fie un bun colaborator. Formau acum o adevrat
echip. Se ncurajau reciproc i preau c aterizaser acolo, n acest
ndeprtat ora din Sicilia, ca nite vechi lupttori care se adun
cnd simt miros de lupt

Savurnd cu anticipaie rezultatele cercetrii lor, Cattani se


apropie de fereastr. Privi o clip afar, prins de gndurile lui i
apoi, ntorcndu-se ctre Altero, i atrase atenia ca nu cumva s-l
uite pe Cirinn.
Trebuie s fim informai despre tot ce pune la cale, despre cine-l
viziteaz la nchisoare etc.
Nicio grij! l asigur Altero.
Dduse deja dispoziii ca Cirinn s fie supravegheat zi i noapte.
Grija cea mare a mafiotului, dup ultimele informaii, era s-i
alctuiasc un corp de aprare, de s-i bage frica-n oase.
Pe Cattani ti trecu un uor fior. l excita pericolul.
Dac poate s-o fac! observ sarcastic.
Gndul l duse la o alt persoan aflat n pucrie. La acel tnr
care-i ncredinase lui De Maria cine tie ce treab ncurcat i care
nu putea fi, nici el, linitit. Nimic nu putea s-i tearg ocul provocat
de moartea poliistului. i Cattani se ntreb dac mai exista vreo
posibilitate de a-l determina s aib puin ncredere i s nceap s
vorbeasc.
tiu, l mai inform Altero, c n ultima vreme a fost internat n
spitalul nchisorii, cu febr.
Cred i eu, fcu Cattani. Febra i se trage de la fric!
*
n ziua urmtoare, comisarul avu o vizit nesperat. n biroul su
se prezent Anna Caruso, sora deinutului. O revedea pentru prima
oar de cnd i omorser logodnicul, pe De Maria, iar el se dusese la
ea acas s-o ntrebe dac bnuia cumva pentru ce motiv l uciseser
pe poliist.
Luai loc, v rog! o pofti Cattani cu o voce calm, ncercnd s-o
fac s se simt n largul ei.
Fata ncepu prin a-i spune ca se hotrse s vin dup ce-l vzuse
la televizor. Mai devreme sau mai trziu, tot ar fi trebuit s gseasc
o persoan de ncredere cu care s vorbeasc, deoarece toat treaba
aceea nspimnttoare n-o mai lsa s doarm.
Cattani insist ca ea s accepte o ceac cu cafea. inea s-o fac s
se simt ct mai bine. Ceva mai destins, fata i povesti, printre
lacrimi, c provenea dintr-o familie urmrit de ghinion.
Nici fratele meu n-a putut s scape de fatalitatea care ne-a
urmrit mereu. Fratele meu a lucrat la Palermo i, din cauza asta,
putrezete de un an n nchisoare. Lucra ntr-o agenie de voiaj care

acoperea, n realitate, o activitate cu totul diferit: Prin ea se puneau


n circulaie dolarii murdari provenii din America n schimbul
drogurilor. Treaba s-a aflat, a ieit scandal, ziarele au scris despre ea.
Cel care a pltit oalele sparte a fost fratele meu. Proprietarii ageniei
au dat toat vina pe el. Vina aparinea unui funcionar necinstit Iau promis s-l scoat din pucrie n cteva luni, dar, iat, a trecut
un an. i acum nu mai rezist. A cerut s vorbeasc cu logodnicul
meu pentru c voia s-i spun ce se ascunde n spatele ageniei de
voiaj. Dup cum s-au desfurat lucrurile, triete acum cu groaza
c-l vor omor i pe el. nainte s mi se ntmple ceva, du-te i
vorbete cu comisarul! mi-a zis, s vin aici, n nchisoare, iar eu
sunt gata s-i povestesc totul, numai s m transfere n alt
pucrie!.
Fata fcu o pauz i Cattani profit ca s-o ntrebe dac tie cumva
cui i aparinea agenia de voiaj unde lucrase fratele ei.
Bineneles, rspunse fata. Bancherului Ravanusa. A fost nchis
cu mare grab, imediat dup ce a izbucnit scandalul.
Comisarului nu-i venea s-i cread urechilor. Bnuise c De
Maria pltise cu viaa faptul de a fi aflat ceva foarte grav, dar nu-i
putuse imagina dedesubturi de asemenea importan. Convins c n-a
neles bine, o ntreb din nou pe fat dac era sigur de ceea ce
afirma. Dar ea ntri fr nicio ezitare:
Pi chiar Ravanusa i-a dat lui frate-meu slujba aia! De altfel, nu
e nevoie dect s verificai lucrurile pentru a v da seama de adevr.
Cattani promise c o va face imediat. Iar fetei i ddu cuvntul de
onoare c a doua zi dimineaa se va duce s-l vad pe fratele ei la
nchisoare. Era, de altfel, noul lui atu.
Cnd l-ai vzut ultima dat?
Ieri. V jur c-i de nerecunoscut! Numai piele i os. Ducei-v,
ai face o fapt tare bun! Ah! mi amintesc acum, la vorbitor mai era
i ticlosul de Cirinn care-i primea toate rudele.
i Cirinn v-a vzut cnd vorbeai cu fratele dumneavoastr?!
ntreb Cattani alarmat.
Sigur c m-a vzut! aproape c ip fata, cu ochii mrii de
groaz.
nelegea
*
Fratele Annei mprea celula cu un tnr scund, cu fa
rocovan. n seara aceea, la cteva ore dup convorbirea dintre fat

i comisar, un paznic i lipi ochiul de vizet. Deschise i, fcndu-i


cu ochiul deinutului cu faa rocovan, zise:
Ia-i catrafusele i vino cu mine!
Tnrul, care sttuse ntins pe pat, se ridic i se aez pe
marginea lui.
Ce se ntmpl? Ce vrjeal mai e i asta?!
Nimic, i-au schimbat bungaloul, rnji gardianul.
Fratele Annei, vzndu-i tovarul plecnd, ntreb de ce-l lsau
singur.
De unde s tiu eu? i rse n fa paznicul. Poate c ai vreun
sfnt pe sus i-au oferit o celuia numai pentru tine, iepuraule.
*
n dimineaa urmtoare, Cattani se duse la nchisoarea Ucciardone
i ceru o ntrevedere cu deinutul Caruso.
Dup o ateptare neobinuit de lung, i vzu pe directorul
nchisorii ndreptndu-se spre el cu un aer foarte ncurcat i
nelinitit. i spuse c s-a ntmplat o nenorocire. Cnd paznicul s-a
dus s-l cheme pe deinutul Caruso, a fcut o descoperire
nfiortoare: tnrul se sinucisese (directorul pronun apsat
cuvntul). i fcuse o frnghie din fii de cearaf i, dup ce i-a
legat-o de gt, s-a urcat pe pat ca s lege cellalt capt de gratiile de la
fereastr. l gsiser nepenit, fr via.
Cattani nu putu s scoat o vorb. Simea c l inund, c-l sufoc
sentimentul neputinei. Cum s nghit aa ceva?! Era limpede c
biatul nu se sinucisese! l omorser ca s-l mpiedice s le mai dea
btaie de cap. Curiser terenul de o min care amenina s
explodeze oricnd, cu mari riscuri pentru toi. Asta era!
Admind c nenorocirea putea s aib i o latur pozitiv,
reflect Cattani, asta era c asasinarea lui Caruso confirma tot ce-i
spusese sora victimei. i mai confirma faptul c bancheru Ravanusa
era personajul principal al acelui mecanism complicat, cu ramificaii
nesfrite
ncruntat, n timp ce prsea n grab nchisoarea, se autoacuza de
cinism: Dac oamenii nu mai erau pentru el dect nite piese, mai
mult sau, n cazul lui Caruso, mai puin utile n rzboiul su, nu
devenea el oare ca ei? S-l fi nvins, transformndu-l ntr-unul de-al
lor, czut, din ntmplare, de cealalt parte a baricadei?
Scrni din dini i nchise ochii. Nu-i putea ierta c nu-l salvase
pe Caruso. Era evident c viteza lor de reacie o depea fatal pe a sa.

Dac-a fi dat un telefon, un singur telefon oft, lsndu-i


capul pe spate.
*
Sunt momente n via cnd toate necazurile i ghinioanele par s
se adune n inima unui om ca i cum ar vrea s i-o zdrobeasc. Asta
simea Cattani acum, ngrozit de irul de cadavre care nu se mai
termina i fr o perspectiv concret de a-i pune capt. Lua-l-ar
dracu de ceas cnd m-am lsat atras de meseria de poliist! Dac ar
fi urmat sfatul lui taic-su, care dorea s-l vad avocat, ar fi putut s
aib acum o via linitit cu toi banii stori de la clieni.
Nu fusese niciodat ceea ce se cheam un butor, dar avusese
poria lui zilnic. Acum nu-i mai plcea deloc! Dac ar fi putut mcar
s se mbibe cu alcool, i-ar fi gsit, poate, o oarecare uurare! Avea
nevoie s se ameeasc ntr-un fel ca s-i scoat din cap obsesia
ultimului mort.
Brusc, lu o hotrre, fr s se mai ntrebe dac e cea mai
potrivit. Sri n main i plec n goana mare spre Centrul antidrog
al lui don Manfredi. Ceru pentru Titti permisiunea de a avea o sear
liber i o duse pe fat la un restaurant de pe malul mrii. O rug
s-i vorbeasc despre familia ei i se pierdu amuzat n poveti cu
cardinali, condotieri, cu mtui viclene i cu un tat petrecre care
i-a mprit averea n dou pri egale: una pentru soie i Titti,
cealalt pentru el ca s-o toace la cri i cu femeile.
Dup cin se duser acas la Titti, n palatul acum gol. Comisarul
ncerc s recunoasc n portretele mari care acopereau pereii
personajele ale cror defecte i caliti i le descrisese cu lux de
amnunte fata.
Titti se bucura i ea de acest joc. Rdea, fcnd gropie n obrajii
catifelai. Cattani nu-i dezlipea ochii de la ea:
Mi-am dat seama c, atunci cnd nu eti cu mine, i simt foarte
mult lipsa.
Ea i lu faa n mini i o lipi de-a ei:
Eti n mare primejdie, comisare! i opti. Ai luat o muribund i
i-ai insuflat dragoste de via. Bouche bouche!
Se ntinser pe un pat vechi cu baldachin.
Se dezbrcar unul pe cellalt cu micri febrile, disperate.
Respirau neregulat, gfind aproape, cu pauze din ce n ce mai dese,
pe msur ce-i dezveleau trupurile nfierbntate. Mirosul lui de
brbat puternic acoperi parfumul rafinat pe care-i emana trupul ei

alb i nespus de tnr. Snii, eliberai, luminau cald ncperea ca


dou lmpi ce consum un gaz nobil. Era o fosforescen, n toat
fptura ei, care-l tulbura, o tulburare care ntrecea dorina lui
nestvilit. Pntecele ei de fiar tnr palpita ca o inim imens.
i lipi buzele arse de aceast inim i o srut, nesfrit de lung,
cu faa ngropat n mirosul ei de femeie copleit de dorin.
i srut adncitura delicat a ombilicului, cobor cu sruturile,
aezndu-le cu atenie, unul lng altul, ntr-o linie care se opri pe
pubisul feciorelnic i totui nespus de senzual. Fata se pierdu ntr-un
geamt, arcuindu-se ntr-o zvcnire, electric. Urc iari prinzndui ntre buze mrgelele sfrcurilor ntrite, i afund faa ntr-unul
dintre sni i-l aspir cu totul n gura-i nsetat. Ea l mbri cu
picioarele, oftnd. l ajut s o ptrund. Erau acelai trup! Un trup
nou, pe care ei l inventaser, monstruos de frumos.
Faa fetei devenea din ce n ce mai frumoas, mai luminoas, pn
cnd trsturile ei se terser n lumina pe care o emana, aa cum
faza lung a automobilelor face s dispar ntregul peisaj i s
rmn doar lumina, dureros de intens, devoratoare. Aceast
lumin care-i inunda creierul o transmise fetei prin micrile lui
spasmodice
Chipul ei reveni ncet din lumin, destins, depersonalizat ca dup
o cltorie istovitoare la captul lumii.
Ar fi vrut s-i mulumeasc lui Dumnezeu care, iat! exista,
Siciliei, oraului acesta provincial, palatului ducal i fetei fragile,
fetiei acesteia cumini pe care parc o cunotea dintotdeauna.
*
n noaptea aceea, ntorcndu-se acas, Cattani gsi lumina
aprins. Fu surprins s-i vad copila dormind pe divan, n faa
televizorului unde se ddea un film de groaz.
Ridic ncetior n brae fetia, dar ea se trezi.
Ai venit, tticule? spuse Paola, nchizndu-i la loc ochii.
Da, micua mea. Credeam c te gsesc n ptuul tu
Mi-era puin fric. Data viitoare, cnd ntrzii, s-mi dai un
telefon.
O puse pe pat, o acoperi cu grij i-i ddu seama c adormise din
nou.
Era gata s intre i el n pat cnd sun telefonul.
n sfrit, te-ai ntors! Era nevast-sa. Am telefonat i nainte,
dar nu erai acas. Lai mereu fetia singur!

Ct pot, stau cu ea Fac tot ce pot


Ai fost la scrba de duces, aa-i?
Da, am fost, dar greeti dac te nverunezi mpotriva ei. Nu ea
este motivul despririi noastre. Motivul trebuie cutat n tine i n
mine. Eu, cel puin, m-am schimbat cu siguran. Eu sunt vinovatul
Te ursc, i zise printre dini ea i trnti telefonul.
Dei obosit, Cattani adormi greu imaginndu-i criza prin care
trecea Else. Dac ar fi servit la ceva, ar fi fost dispus s renune la
mica lui fericire pentru a o liniti. N-ar fi fost ns dect doi oameni
nefericii n loc de unul.
nchise ochii i le ur celor dou femei care-i bntuiau mintea
noapte bun

O I D E E C O N T E STAT
Scardona ridic uor din sprncene.
Deci, aa stau lucrurile! V-ai pus n cap s v uitai n
buzunarele oamenilor. Vrei s stoarcei, s aflai de la cei care au
devenit bogai ntr-un timp suspect de scurt cum i-au adunat
averea Am neles bine?
Procurorul se foi n fotoliu i i relu vorbele:
Dup dumneata, legea antimafia ne d posibilitatea s
ntreprindem acest fel de controale. Dar, drag comisare, legile sunt
seci, abstracte. Noi suntem cei care trebuie s le dm via, s le
nelegem sensul adnc i s le aplicm la situaii concrete. Ca
procuror, mie mi revine obligaia de a decide n fiecare caz dac
exist condiiile necesare care s justifice toat tevatura asta.
Trebuie s fiu de acord c remarcile dumneavoastr sunt
justificate, admise Cattani.
i, artnd raportul pe care-l mpinsese sub ochii procurorului,
adug:
Cred ns c am toate motivele s cer aceste cercetri asupra
averilor. Vedei, am adunat cazurile cele mai suspecte: Nite pescari
devenii dintr-o dat proprietarii unei mici flote, zidari care lucreaz
acum pe cont propriu i prosper cu ntreprinderi de construcii,
mici funcionari peste care a plouat dintr-o dat o grmad de
milioane ce nu pot fi justificate.
Procurorul suspin, uor plictisit. Mare ncpnat, comisarul
sta! i aranj cu vrful degetului ochelarii care-i alunecaser pe
nas:
Scuz-m, doar nu crezi c-i o vin s devii bogat?!
l privea pe Cattani cu ngduina cu care priveti un copil.
Domnii acetia, s-ar putea foarte bine s fie nite ceteni
cinstii. Probabil c au ctigat banii cu sudoarea frunii sau a
braelor.

Sigur, sigur, domnule procuror! Dai-mi voie totui s am o


oarecare ndoial. De exemplu, nu vi se pare ciudat c toi aceti
domni au obinut credite generoase de la banca Ravanusa? O banc
d fonduri fr garanie unor pescari i zidari? Fr s aib niciun
profit?!
Acum Cattani era cel care-l fixa pe procuror, ca i cum acesta ar fi
fost un naiv.
Oricum, nu acuz pe nimeni de la bun nceput. Vreau numai s
verific dac s-au mbogit n mod legal. Dac totul e n ordine, cu
att mai bine!
Dar tocmai asta m ngrijoreaz! spuse magistratul care
ncepuse s-i piard rbdarea. Dumneata vrei s vri totul n
aceeai oal. Cercetai fiecare caz n parte. i cu mare grij dac este
vorba de persoane respectabile. i dai seama ce poate aduce o
operaie de felul acesta? O nelinite social uria! i prejudiciile? Ai
calculat prejudiciile pe care le putem pricinui celui care se dovedete
a fi nevinovat? Aici suntem n Sicilia, drag prietene. Chiar dac
cineva va iei curat din verificrile voastre, n ochii lumii el va fi un
om ptat, un om care trebuie ocolit. Nu mi-o lua n nume de ru,
Cattani, dac m opun cererii dumitale. Dumneata eti un om caremi place. Mult. Priceput, cu idei curajoase. Dar ncearc s nelegi i
poziia mea.
Eu neleg totul, rspunse Cattani, dar sunt convins c doar cu
un pic de curaj i cu un dram de imaginaie putem s luptm
mpotriva mafiei. Ea are acest curaj i mult imaginaie.
Respectnd
persoanele
onorabile,
sublinie
ndrtnic
procurorul. Nu pot s permit o campanie antimafia care ar putea s-i
pteze i pe cei oneti. mi aduci elemente concrete, din care s
rezulte c X sau Y sunt suspectai de a face parte din mafia, iar eu i
dau autorizaia s faci toate verificrile pe care le crezi de cuviin.
Dar aa, orbete, nu pot
*
i acum? Cattani se simea cu minile legate i nu-i gsea linite.
Totui, trebuia s existe o cale. Evident, nu era dispus s atepte pn
se va ivi ocazia pentru a ncepe lupta. Dup ce meditase ndelung
asupra celor mai potrivite msuri de luat, hotr s ncerce o cale
mai ocolit, dar care se dovedete uneori a fi cea mai bun. Dat fiind
c procurorul se opusese cu hotrre solicitrilor lui, va ncerca s se
fac asupra lui presiuni de sus.

i punea multe sperane n Cannito, prietenul lui important de la


Roma. Lu avionul i se duse la el. Acum acesta avea o nou misiune
de mare nsemntate. Devenise eful Departamentului Z al
serviciilor secrete. l primi pe Cattani n biroul su enorm, situat la
primul etaj al unui vechi palat.
Eram sigur c vei nvinge! l felicit Cattani.
Viaa, drag prietene, e ca o scar, evit amnuntele cellalt, ras
i pomdat de parc atunci ieise de la frizer. Urci i cobori. Din
fericire, deocamdat eu, ca i dumneata, urc
A vrea s m scuzai, atac imediat problema Cattani. Dar
acolo m-am lovit de o turm de oi. Nimeni nu vrea s-i ia
rspunderea i ntotdeauna dai de o scuz care s evite eventualele
neplceri. M-am gndit c poate mi dai o mn de ajutor. Numai cu
un bobrnac dat de cine trebuie, se pot pune n micare multe
mecanisme.
Nu neleg prea bine ce vrei s spui
Excelen, dai-mi voie s v explic.
Comisarul i ntinse o copie a raportului pe care-l nmnase
procurorului.
Pe msur ce nainta cu lectura, excelena sublinia cu uoare
mormieli sau exclamaii coninutul raportului.
Ah! Hmm! Drace!
La sfrit, nchise dosarul i-i puse minile deasupra lui.
O leaht de hoi! spuse scurt.
Voioia lui de la nceput dispruse.
Dar nu vd cum a putea s te ajut
O intervenie la procuror, excelen, i suger Cattani. Fr doar
i poate c va fi sensibil la un mesaj venit de-aici
Omul nu se hotra i Cattani ncepu s simt semnele unei
ostiliti ascunse.
Dumnezeule, nu se poate spune c ai cruat pe cineva. Bancheri,
antreprenori. Dup tine, ngrai cu toii din traficul cu droguri.
Nu a bga mna n foc, o ntoarse Cattani. Dar am motive
ndreptite s-i suspectez i, ca s am contiina linitit, trebuie s
vd cu ochii mei. M nelegei?
Sigur, sigur!
Brbatul prea obosit de insistena lui i-i lu rmas bun de la
comisar, asigurndu-l c va vorbi cu procurorul:
Am s ncerc s-l fac s mite, chiar dac nu va fi uor. Dar

dumneata, ia-o mai ncet! Te-ai aruncat cu capul nainte. i, dac eti
de acord c viaa-i acea scar de care vorbeam, aceasta nu este
metoda de a o urca, ci dimpotriv
*
Ziua urmtoare, importantul personaj de la Roma l chem la
telefon pe procurorul din Trapani. Acesta pru mgulit i-i spuse c
asculta cu mare plcere glasul excelenei sale, pierzndu-se n
complimente onctuoase i felicitri pentru prea bine meritata i
prestigioasa naintare n rang. Adug chiar c tirea ajunsese pn
i n deprtatul nostru orel. O recunoatere a meritelor care v
era datorat, o numi el.
Dar spunei-mi, ncheie n cele din urm, cu ce v pot fi de folos,
excelen?
Dup ce afl de vizita lui Cattani la Roma, procurorul izbucni n
rs.
Tinerelul sta zice una i face alta. Biat bun, inimos, demn de
admiraie. Numai c ar vrea s ancheteze jumtate din ora. Cum s-o
faci?! M nelegei? tiu c e protejatul dumneavoastr. Bun, un
element de prima mn, n-am ce spune, dar
De la Roma se auzi o voce seac i rece, care-l fcu pe procuror s
rmn fr glas.
Ce protejat?! Trebuie s ncetm s mai folosim aceste expresii
n administraia statului. Biatul sta e numai un strlucit poliist
care mi-a fost elev la coala superioar de poliie. Asta nu nseamn
c trebuie s-i sprijin toate nstruniciile. i apoi, treaba asta cu
cercetri asupra averilor mi se pare de-a dreptul o idee absurd.
i trebuir procurorului cteva clipe bune pn s-i revin din
stupoare.
tii, spuse cu pruden, i eu am rmas perplex.
Da nu-i vorba de a rmne perplex, nltur orice rezerv
brbatul care vorbea din capital. Trebuie s v opunei i gata!
Asta-i, dup mine, datoria dumneavoastr.
N-am neles, excelen.
Procurorul ncepea s se posomorasc. Tonul acela arogant cu
care i se adresa cellalt ncepea s-l enerveze.
Dar e simplu, ce naiba! Dac dumneavoastr autorizai ca toate
persoanele de pe list s fie cercetate, vom avea nite consecine
sociale ce nu pot fi prevzute. Probleme de ordine public. i
dumneavoastr personal vei purta ntreaga rspundere.

Magistratul se crisp. I se prea de necrezut c omul aceia putea


s-i vorbeasc cu o asemenea grosolnie. Tocmai lui? Un procuror al
Republicii? Un sentiment de orgoliu l fcu s-i ndrepte spinarea. O
indignare adnc i umplea sufletul.
mi permitei, excelen, spuse cu un glas din care dispruse
orice urm de lingueal, noi reprezentm dou puteri separate n
stat. Dac vrei s discutai cu mine iniiativa comisarului, m simt
onorat s v ascult argumentele. Dar, dac vrei s m nvai
meserie, atunci m scuzai, dar nu mai avem ce discuta. Sunt n
pragul pensionrii i, cu toat modestia, am nvat cte ceva despre
arta de a tri.
Ce spunei?! l ntrerupse cellalt cu o arogan i mai mare. Ce
tot vorbii despre puteri separate n stat?! Chiar dac puterile sunt
separate, datoria celui care reprezint statul e una singur: aceea de
a garanta ordinea social i respectabilitatea persoanelor cinstite. Nu
spun c tinerii acetia fac ru dac adun dosare i dau din coate din
dorina de a face carier. Numai c noi, persoane cu rspundere,
trebuie s-i inem n fru ca s nu-i lsm s fac vreo prostie. M-ai
neles? Facei un lucru: inei-m la curent cu toat povestea asta!
Cu alte cuvinte, spuse procurorul, mi cerei s-o fac pe
informatorul
i de ce nu? Poate s fie i n avantajul dumneavoastr, nu
credei? Hai, hai, drag procurorule, nu v suprai. Gndii-v c
avei un prieten aici, la Roma. Dar, v rog, discreie. Pe curnd,
dragul meu!
Obrznicia personajului de la Roma fcuse ca procurorul s se
simt umilit i s aib dorina de a se rzbuna. Deschise un sertar i
scoase de acolo o cutiu plin cu pilule. nghiea cte una ori de cte
ori enervarea i ddea arsuri puternice la stomac. Dup cteva
secunde, scoase un suspin, n vreme ce pilula se topea i-i fcea
efectul miraculos.
Lu din nou telefonul i-l chem pe Cattani.
Vino pn la mine! i spuse fr alte explicaii.
*
Cnd comisarul se afl n faa lui, l privi peste ochelarii nrmai
cu aur:
Am hotrt s autorizez nceperea anchetei!
Apoi, adug enigmatic:
Sper s nu-i fac un deserviciu!

Era tot ce voiam! Trebuie s v mulumesc.


Nu tiu, spuse abia auzit magistratul. Lucrurile au mai multe
faete i nu ntotdeauna reuim s-o vedem pe cea bun.
Cattani nu nelegea de ce procurorul ncepuse s fac filosofre.
Conchise cu entuziasm:
Ancheta aceasta va nsemna o cotitur n lupta mpotriva
mafiei. V promit!
Era pe punctul s ias din camer cnd auzi din nou vocea
procurorului, chemndu-l pe nume. Se ntoarse i-l ascult pe
magistrat, care-l prevenea:
Fii prudent, biete! i s nu ai ncredere n nimeni cu att mai
puin n prieteni!

M A R E A O F E N S I V
n vreme ce Cattani se pregtea s-i dezlnuie atacul, adversarul
era n mare agitaie. n nchisoarea Ucciardone, sanctuar tradiional
al mafiei, Cirinn era din ce n ce mai nervos. Mafiotul fcea spume
la gur de furie i trimisese dup avocatul Terrasini.
Eu nu mai rezist aici! i spuse ncruntat. Trebuie s gsim ceva
ca s pot iei!
Nu eti dect un tmpit! i-o ntoarse avocatul. Tragi n comisar
ca s faci valuri. Trebuie s stai linitit i s-i pui o crp rece pe
dovleacul la pe care-l ai n loc de cap.
Domle avocat, cum vedei treaba asta cu focurile de revolver?
Ei! O nerozie! N-ai de ce s-i faci griji. Un schimb de focuri n
noapte Cine tie precis cum s-a ntmplat?! ntotdeauna e neclar,
m nelegi? E greu s reconstitui cine a tras. n schimb, povestea
cealalt e mai grav. Exist un martor care te-a vzut cnd ai
omort-o pe maic-sa i pe Marineo. Domnioara Titti e un martor de
baz. Dac ea este martorul, n-ai scpare.
Ochii lui Cirinn scprau de furie.
Totul depinde de drogata aia de curvitin, bombni. Cred c na vorbit pn acum, altfel dobitocul la de comisar se folosea imediat
de asta ca s m nfunde mai bine.
Cine tie ce-i n capul luia? Ce tot trncneti?!
Cirinn l fix pe avocat cu ochi ri.
Bun! zise el.
i tremura buza de sus.
Dac e nevoie s avem grij de duces, se face! Spunei-le
verilor mei s vin pn aici.
i-i trimit. Dar fii prudent i nu mai face i alte tmpenii.
*
De vreo dou zile Cattani nu se mai artase Titti era ngrijorat,
dar tia c n acest timp avea treburi att de importante, nct n-avea

nici mcar o clip de rgaz. ncerca de aceea s fie rbdtoare. Era


nespus de greu!
Ultima dat cnd se vzuser, i se pruse foarte mulumit c era
vesel i colorat n obraji.
Nu vreau s m bucur nainte de vreme, zmbise fata, dar cred
c pot s m consider vindecat.
Se uit la ceas i nelese c nici n seara aceea el nu putea s vin.
Se hotr atunci s mearg la culcare, cci, dei o fcea de cteva
sptmni, i era nc greu s se scoale devreme. Dormea singur.
Avea o cmru doar cu un pat i un dulap. Abia intrat n camer,
remarc imediat pe pern un plic.
Nu nelese de ce, dar se simi cuprins de fric. Apoi l lu. Mai
vzu un bileel lipit de plic pe care o mn necunoscut scrisese: D
un semn de via!. Deschise plicul i, cnd vzu ce coninea, emoia
puternic o fcu s tremure, nuntru se afla o sering i un plicule
de celofan cu un pic de praf alb.
Titti fu prins de un vrtej care o fcu s tremure i s se simt
ru. Sngele ncepu s-i bat cu putere n tmple. Tremura ca o
frunz. Era ca i cum, dintr-odat, s-ar fi ntors napoi, ca i cum ar fi
czut din nou n prpastia tuturor josniciilor. tia c-i nal astfel
iubitul, c-l va rni, c-i va face i mai triti ochii lui att de triti de
obicei. Simea cum drogul exercit asupra ei o atracie magnetic. i
strngea pumnii i-i muca buzele cu un efort ngrozitor ca s-i
nfrng tentaia. n zadar ns! n cele din urm, se ddu btut i-i
bg n snge o pictur de venin Pentru doar cteva minute de
pace artificial, dar pace
*
Lumea din birourile bncii rmase ngrozit. Funcionarilor nu le
veni s-i cread ochilor cnd Cattani scoase ordinul de percheziie.
Era o treab a naibii de serioas. Comisarul apruse ntovrit de
adjunctul lui, de Altero, i era urmat de ali trei poliiti.
La urechile lui Ravanusa ajunse zgomotul unei agitaii
neobinuite. Bancherul iei din biroul su. Ca de obicei, i etala
cunoscutul aer politicos i imperturbabil. Cnd afl despre ce era
vorba, exclam:
i ce probleme sunt?
Cu un gest larg, ca i cum ar fi vrut s cuprind ntreaga banc, i se
adres lui Cattani:
Luai loc, comisare! Cutai tot ce v trebuie!

Timp de cteva ore, Cattani i Altero scotocir fiecare colior. Cum


gseau vreun document interesant, l ddeau poliitilor care-l
aezau, n ordine, n nite cutii mari de carton. Cutau elemente cu
care s-i bage la ap pe civa indivizi care le treziser bnuielile.
Trebuia s neleag de ce, dintr-odat, contul lor din banc se
umflase peste msur, la ct se ridicau creditele obinute i ce
micri de capital se fceau n decursul unor luni.
Cnd s-au ntors la Prefectur, Cattani i Altero preau doi liceeni
ce nu-i mai ncpeau n piele de bucurie c echipa lor nvinsese.
Cattani scoase cteva hrtii dintr-o cutie, ca i cum ar fi vrut s
msoare ct de mare era prada. Arunc o privire peste ele i vzu c
toate sunt pline cu cifre mai degrab misterioase.
Bun, zise, s ne mai potolim entuziasmul, cci ncurcturile abia
acum apar! Nu tiu ct o s reuim s nelegem.
O s reuim, spuse Altero ncurajator. Eram un as n
contabilitate.
Dar comisarul vedea altfel chestiunea:
Problema e c noi, poliitii, am rmas n urm. Gndete-te
bine! Am rmas la criminalii tradiionali, n vreme ce astzi crimele
se fac cu ordinatorul.
i, zicnd asta, Cattani btu cu palma ntr-o cutie plina cu hrtii de
banc.
*
ncpnarea i bunvoina pot acoperi multe lipsuri!
Cattani i petrecea ore ntregi aplecat asupra hrtiilor. Cu
creionul n mn, controla cifrele, compara, nota datele unor
operaii bancare. Cu ajutorul acestor cifre, reprezentnd cantiti
uriae de bani, ncerca s ptrund scopurile oamenilor care-i
manevrau, s neleag de ce o sum intrase i o alta ieise.
Combina examinarea hrtiilor cu interogatoriile.
Ia spune, se adres el omului pe care-l avea n fa. Pn acum
doi ani erai plin de datorii. Apoi, dintr-o dat, gaura pe care-o aveai
la banc, dispare. i cumperi un vas nou de pescuit, ncepi s-i
construieti un blocuor cu ase etaje i circuli n Mercedes. Poi s
m faci s neleg de unde-i vine norocul? Poate scriem un tratat
mpreun
Omul i tot nvrtea n mini o cciuli mototolit din ln.
Domnule comisar, spuse cu un glas plngre, eu pescuiesc.
Stau pe mare noapte i zi.

Da, i zise comisarul n sinea lui privindu-l fix, pescuieti


petiori de aur.
Omul nu-i nchipuia c tocmai atunci, n vreme ce el sttea ca pe
ghimpi n faa comisarului, cineva i cerceta vasul de pescuit. i chiar
c pescuia n ape tulburi!
Adjunctul Altero se mai nvrtea nc printre ancore i funii, cnd
auzi pe unul din poliiti strigndu-l:
Ia venii s vedei ce frumoas surpriz!
Erau acolo ldie pline cu peti. Poliistul scoase primul strat de
petiori i dedesubt aprur nite peti uriai, rnduii cu grij. Lu
unul i i-l art, mndru, lui Altero. Intestinele erau scoase i n locul
lor fusese pus un scule de plastic coninnd o substan finoas.
Era morfina, evident, gata s fie descrcat i ndreptat ctre
laboratoarele clandestine care o transformau n heroin. Dintre
funiile de la pror, apru un alt poliist innd n mn dou sculee
asemntoare, dar mult mai voluminoase.
*
Temerile btrnului procuror ncepur s se adevereasc:
inspecii, sechestre, nchiderea unor antiere aveau drept consecin
blocarea unor activiti productive, iar proprietarii societilor luate
n colimator aau nemulumirea muncitorilor rmai fr lucru.
Constructorul Bellemi merse i mai departe. Abia auzi zvonul c
ancheta l va atinge i pe el, c i nchise porile antierelor i-i ls
pe drumuri pe zidari i pe salahori.
Cu poliitii n coast, o retez scurt, nu se poate lucra. Eu
nchid porile pentru totdeauna i plec din Sicilia.
nainte de a pleca, i spuse Cattani care-l chemase n biroul lui,
ai putea s-mi lmurii cteva lucruri curioase? Ai acoperit un
credit pe care-l aveai n banc cu un singur cec de trei sute de
milioane, semnat Gelsomino i girat de Giuseppe Cuttone.
E un vr de-al meu. Amndoi lucrm n construcii.
Mai sunt alte dou cecuri: unul de patru sute, altul de ase sute
de milioane. Semnate tot de misteriosul Gelsomino i girate de
Cuttone. Putei s-mi dai vreo informaie exact despre identitatea
lui Gelsomino?
Eu? ridic din umeri constructorul. Trebuie ntrebat Cuttone.
i unde l-am putea gsi?
Bellemi i permise un zmbet de-a dreptul batjocoritor:
Locul nouzeci i apte, domnule Comisar. A murit sptmna

trecut.
i, desfcnd braele, adug:
Ghinion!
*
Abia acum ncepea s neleag ce vrusese s spun procurorul cu
cuvintele Sper s nu-i fac un deserviciu. Simea semnele unei
ostiliti vagi, rspndite peste tot. Lumea avea un comportament
diferit fa de el, l izola, n jurul lui pmntul parc era ars. ncet,
ntr-un fel poate incontient, se ivea un sentiment general de
aversiune fa de comisar. Unii dintr-o nencredere atavic, alii din
interes, iar simpatia celei mai mari pri a populaiei prea c se
ndreapt, n mod paradoxal, ctre autorii crimelor care acum
treceau drept oameni cinstii i persecutai.
n barul de la parterul casei, biatul care-i servea n fiecare
diminea capucino, i arunc n ziua aceea ceaca ntr-un mod cu
totul nepoliticos. Iar cnd Cattani puse pe tejghea cteva monede,
drept baci, biatul le respinse cu un gest scrbit.
Ia spune-mi, se ncrunt comisarul, ce te-a apucat?
Nu vreau baci de la dumneata! rspunse biatul.
i de ce, m rog?!
Pentru c taic-meu a rmas fr lucru din vina dumitale. Din
cauza dumitale s-au nchis porile antierului unde era taic-meu
zidar
Cattani simi nevoia s-i dea o explicaie:
Din pcate, banii care finanau antierele alea proveneau din
droguri.
Droguri, droguri! Ce tot ne povesteti? Ne iei pinea de la gur,
asta conteaz, nu drogurile.
Dup tine, ar trebui s m prefac c nu vd nimic?!
Habar n-am! Dac drogurile dau de mncare oamenilor S-i
lsm s triasc!
Comisarul i ddu seama c era inutil s mai continue dialogul.
Dus pe gnduri, iei n aerul rece al dimineii.
*
ncepu din nou s examineze dosarele bncii. Le aez n alt
ordine, le confrunt ntre ele, descoperi cele mai nebnuite analogii
care asociau contul unui individ cu al altuia. i sprgea capul, de
pild, cu semnificaia unor operaii identice care apreau n
douzeci de conturi diferite.

Se dovedea c sume enorme erau luate din conturi, ca apoi, dup


patru luni ncheiate, sumele aproape dublate s revin n aceleai
conturi. Fcnd un studiu comparat al conturilor cu aceast
caracteristic, putu s constate c toate sumele ieeau n aceeai zi,
iar restituirea lor se fcea la o dat care era aceeai pentru toate.
Cnd Cattani ceru explicaii unuia dintre titularii acelor conturi,
auzi urmtoarele:
Nu mai tiu unde mi-e capul, avei puin rbdare! Medicul mi-a
spus c sunt surmenat i c nu trebuie s m enervez.
Ptrunznd mai adnc n mecanismul acelor operaii bancare,
comisarul i ddu seama c sumele luate din toate cele douzeci de
conturi erau vrsate n alte dou, aparinnd unui anume Gelsomino
i unui anume Papavero. Prin aceste dou nume de mprumut ieeau
din banc toate sumele retrase din conturi pentru a se ntoarce
dublate, la patru luni dup aceea, iar cei doi titulari, Gelsomino i
Papavero, le redistribuiau celor douzeci de conturi de unde le
scoseser.
Am impresia, se adres Cattani unuia din titularii acelor conturi
speciale, c erai de acord ca acei bani adunai n grab s fie folosii
pentru finanarea unor afaceri pe termen scurt. Afaceri foarte
productive, s-ar spune. Cu dobnzi ameitoare. Sau m nel?
Drag comisare, replic cellalt senin, eu i afacerile suntem
dou lucruri deosebite. Consilierul meu comercial e cel care se ocup
de toate. mi pare ru!
i unde l gsesc?
Din pcate, nu-i prea plcea oraul nostru. A plecat de cteva
zile. Acum se afl n strintate.
Era imposibil s scoi cea mai mic informaie. Cattani hotr s
mai ncerce cu un ai treilea individ. Voia mai ales s descopere ce se
ascundea n spatele delicatelor nume de Gelsomino (Mucat) i
Papavero (Mac).
Cum era de ateptat, noul convocat se prefcu a fi complet ntng:
Eu sunt bijutier, nu m ocup de politic.
Ce legtur are cu politica?
Cnd sunt ncurcturi, ntotdeauna e vorba de politic, zise
sentenios omul.
O iei pe dup piersic, da?!
Comisarul simea c i se urc sngele la cap.
Fii atent s nu-mi pierd rbdarea! Ascult-m bine! Gelsomino

i Papavero nghit o grmad de bani din contul tu i apoi i pun la


loc, dar dublai. Ce afaceri i permit s ctigi sut la sut ntr-un
timp att de scurt?
Omul sttea pe scaun, adus de spate, o fa lat, buza de jos, care-i
atrna, descoperind un ir de dini nglbenii. Minile erau umflate,
cu degete ca nite crnai. i trecu o batist pe frunte ca s-i tearg
transpiraia. Sufla greu i nu se hotra s rspund.
Deci?! l ndemn comisarul.
Se agit disperat pe scaun, ca i cum l-ar fi lovit cu o crava. Dei
se codea, pn la urm se hotr:
Sunt treburi ale bncii, domnule comisar. Eu n-am habar.
Banca le fcea pe toate. Eu aveam ncredere n banc.
Banca, repet Cattani. Deci, Ravanusa
Omul nu scoase un sunet. Se mulumi s-l priveasc pe Cattani cu
ochii si bovini, n timp ce-i ridica minile uriae ctre cer, ca i
cum ar fi vrut s invoce harul divin.
*
Ravanusa! Din fiecare sptur pe care o fcea, comisarul vedea
aprnd acest nume. Bancherul ncepuse s se transforme ntr-o idee
fix. Mereu n centrul scenei, ca un pianjen n mijlocul pnzei. Cine
era n realitate acest om iret, atins de mai multe ori de scandal i
niciodat trt de el?
Privindu-l, Cattani bg de seam c se mica cu pai uori de
felin.
Stimate domnule comisar, spuse bancherul cu un glas
provocator i calm, v pierdei timpul. Sumele acelea care v
strnesc curiozitatea sunt de fapt operaii financiare mai mult dect
corecte, care servesc ca turismul, construciile, comerul,
ntreprinderile agricole s poat funciona. Reprezint sngele care
d via economiei din acest ora.
O economie miraculoas, dup cte se pare, pentru c
multiplic investiiile aa cum fcea Iisus Hristos cu petii! Facei-m
s neleg, i ntreprinderile de construcii finanate obin profituri
att de astronomice?
Asta nu pot s-o tiu. ntrebai-o pe contesa Camastra. Ea e n
domeniu. Are o groaz de ntreprinderi.
*
Pe ecranele televizoarelor care difuzau programele postului SiciTV, se puteau urmri zilnic reportajele trimise de Nanni Santamaria

cu privire la rsuntoarea operaie ntreprins de Brigada mobil.


Apreau imagini cu muncitori fr lucru n faa antierelor nchise.
S terminm cu acest scandal! striga un zidar cu un chitoc n
colul gurii.
Aici nu sunt dect oameni cinstii, adevrata mafie e n Nord!
Se auzea apoi vocea constructorului Belleni.
Asta nu se cheam dreptate, mama m-sii de treab! bombnea.
Dup o via de munc i de sacrificii, mi distrug acum
ntreprinderea degeaba!
Agita, chiar n faa telecamerei, o mn care aprea n prim plan,
monstruos de mare.
Vor s controleze, dar ce naiba vor s controleze?! Aici e numai
piatr i sudoare. Ar trebui s ne lase n pace. Cu mna pe inim
spun: Nu plng atta pentru mine, ct pentru muncitorii mei.
Amrii de ei, bieii de ei, au rmas fr lucru. i asta nu e o fapt
omeneasc, pentru c toi de aici trebuie s-i hrneasc familiile.
Am devenit oare ca nite cini de ne mncm ntre noi?!
n fundal, un grup de zidari. Aprobau din cap i scoteau strigte de
protest:
S nceteze! E o ruine! Toi sunt nite ticloi!
Scena se schimb, dar tonul rmase acelai. Telecamera se opri pe
biblioteca de nuc din biroul antreprenorului Randazzo. Aezat la
biroul uria, ntr-o atitudine de vechi nelept, i fcnd aluzie la
comisar, se lu de tineri:
Sunt nite imprudeni, ar trebui ca cineva s-i in n fru.
Autoritile ar trebui s-i dea seama c nite capete nfierbntate
pot s pun la pmnt o ntreag economie, c se poate ajunge la
distrugerea unui ora, cu toate consecinele sociale ce se pot imagina.
De aceea, fac apel la autoriti s ia msurile de cuviin!
Imediat dup aceea, televiziunea ddu cuvntul oamenilor politici:
Eu fac parte din opoziie, se prezent consilierul comunal Patti,
continund s-i aranjeze ochelarii negri. Dar cred c n acest
moment deosebirea dintre majoritate i opoziie trebuie s dispar i
toate forele politice trebuie s fac un front comun. Trebuie s-mi
exprim ngrijorarea profund pentru ceea ce se ntmpl. Ei nu,
domnii mei, nu se poate acuza de crim jumtate din ora. Partidul
meu a spus ntotdeauna foarte limpede: Nu, mafiei! Nu, drogurilor!
Dar acum, spunem nu i ncercrilor nechibzuite de a-i bga pe toi
n aceeai oal, vinovai i nevinovai, laolalt.

*
Don Manfredi i privea amenintor fratele, pe Nanni.
Ar trebui s-i fie ruine! l loveti pe la spate pe comisar ntr-un
mod josnic. Comisarul e un om cinstit. l ataci n fiecare zi cu
neghioaba ta de televiziune.
Hai, hai, ncerc ziaristul s-o dea pe glum, oricum o s fac o
carier frumoas.
Drept rspuns, preotul i trase o palm rsuntoare. Nanni
Santamaria se cltin. i duse mna la obraz.
Da ce te-a apucat, Dumnezeule? spuse el, ntre uimire i
spaim.
Preotul era mult mai robust ca el, mai bine fcut. l apuc de
reverul hainei:
Nu i-o spun ca preot, i-o spun ca frate: Ar trebui s te simi ca
un vierme! Faci campanie n favoarea mafioilor i traficanilor de
droguri.
Ziaristul i plec fruntea. Se sprijini de canatul uii. Apoi, cu o
voce necat de lacrimi, zise:
Ce tii tu?! i-ai pus pe tine sutana neagr i puin i pas! Ce
tii cte probleme poate s aib un om? Eu nu pot s-mi permit s fac
pe eroul, bag-i bine n cap asta. Televiziunea nu-i a mea, am fcut-o
cu banii lor. i, dac fac un pas greit, sunt un om terminat. Ai
neles? Ter-mi-nat! Cu ei nu te joci ei nu dau indulgene. Fa de ei
nu poi grei dect o singur dat. Ca n parautism
*
Dup-amiaz, Cattani se duse la antierul contesei Camastra. Aa
cum i sugerase Ravanusa, voia s-o asculte un pic pe femeia aceasta
expert n afaceri i s-i fac o idee despre sumele pe care le
ctigau ntreprinderile cu fondurile obinute de la banc. Ea l vzu
sosind, i scoase igara din gur i-l urmri cu privirea n timp ce el
se apropia.
Comisare, ce intenii ai? i surse cu indulgent. Mi-ai trimis
nite poliiti i au gsit totul n ordine. Acum vrei s faci chiar
dumneata o inspecie? E o onoare prea mare!
De fiecare dat cnd o vedea, Cattani rmnea surprins de atracia
att de violent pe care o resimea fa de aceast femeie. n
comparaie, celelalte preau att de obinuite, nct nu meritau nicio
atenie.
Nu, i rspunse, nu vin cu scopuri inchizitoriale. S spunem c

a avea nevoie de o consultaie de specialitate.


Cnd i-au dat mna, ea i-a reinut-o pe a lui o clip mai mult. Fcu
astfel nct mna ei s alunece uor pe a lui. n fund, braele metalice
ale macaralelor se micau tcute ca cletii unui homar uria.
O consultaie?! exclam cu prefcut mirare contesa, cu o voce
provocatoare. i convine s discutm la restaurantul muncitorilor?
Tocmai voiam s m duc la mas i mi-ar face plcere s te am
musafir
O luar spre restaurant. La intrare doi muncitori se ddur
respectuos la o parte.
Bun ziua, doamn contes.
Bun ziua, le rspunse ea cu un zmbet vesel.
Apoi, ntorcndu-se ctre Cattani, i opti:
Vin uneori s mnnc aici. Trebuie s-mi creez o imagine de
femeie popular. n vremurile de azi, asta d bine.
Da, o neltorie bun. Vechea nobilime i inea pe muncitori cu
biciul, noua nobilime s-a modernizat i-i domin cu linguiri. i
ameete, prefcndu-se c se coboar la nivelul lor
Femeia i roti uor ncheietura minii pentru ca brara de aur a
ceasului s ajung ntr-o poziie mai bun. Lu carafa cu vin i-i
umplu paharul, apoi pe cel al comisarului.
Deci, i arunc ea cu un surs ncurajator, de ce consultaie ai
nevoie?
Cattani o privi gnditor.
De fapt, nu am nevoie de consultaii. Cred c am neles singur
totul. De la dumneata a vrea, eventual, s-mi confirmi bnuielile.
Ce bnuieli? Pot?
Lu pachetul lui Cattani i scoase o igar.
Capitalurile care ies din banca lui Ravanusa.
Aprinse un chibrit. Contesa i apropie igara de flacr.
Sunt convins c banii acetia nu finaneaz afaceri legale, zise
scondu-i o igar. Conturile acelea, pe numele lui Gelsomino i
Papavero Conturile acelea sunt folosite pentru a plti furnizorii de
droguri.
Contesa l asculta fr s clipeasc. Iar Cattani continu:
Ce tot vorbim de conturi care fac s mearg economia?! Aici
prosper traficul de stupefiante! Drogurile vin din Orientul Mijlociu,
vasele de pescuit le ncarc n larg i le aduc n Sicilia.
Unde ai citit toat istoria asta?! ntr-un roman? Se termin

bine?
Nu este un roman! rspunse Cattani strivindu-i igara pe
jumtate fumat n scrumier. Este o afacere murdar. Drogurile
sunt transportate sub form de morfin. Devine heroin n
laboratoarele clandestine ale mafiei. i pleac n direcia Statelor
Unite i spre Nord. Inund Italia i Europa. i aduce miliarde curate.
Fr impozite
Drace, spuse contesa cu uimire prefcut. i cum o expediaz?
Cu porumbei zburtori? Ce romantic!
Nu am chef de glume! Folosesc portocale, mobil, chiar i
bomboane. Sunt oameni plini de fantezie. Uneori mai folosesc i
valize cu fund dublu. Cine le transport se duce s-i vad rudele din
America i apoi se ntoarce cu teancurile de dolari, ascuni.
Fascinant! mi faci poft s ncerc i eu!
Comisarul plezni din degete:
Nu e chiar aa de simplu. n Italia ai avea destule probleme ca
s pui n circulaie dolarii aceia. E nevoie de o agenie de schimb
valutar binevoitoare care s-i fac s treac odat cu banii pe care-i
trimit emigranii. Sau o agenie de voiaj care s-i pun n circulaie
ca bani primii de la turiti. Prietenul dumitale, Ravanusa, avea o
agenie de acest fel la Palermo.
Cattani sorbi o nghiitur de vin.
Bietul De Maria i fratele Annei Caruso s-au dus pe lumea
cealalt pentru c descoperiser la ce folosea agenia.
Contesa ridic uor o sprincean. Asculta cu brbia sprijinit n
mini.
Cnd tcerea dintre ei deveni prea lung, Cattani relu:
Din America, transporturile de droguri pot fi pltite i n
Elveia. n acest caz, trebuia s ai o banc prin care banii s ajung
n Italia. i aa, jocurile sunt fcute. Suficient s finanezi, prin
banc, activiti legale. Cum ar fi o ntreprindere de construcii ca a
dumitale. i, ca prin farmec, banii ctigai dintr-un mizerabil trafic
de droguri devin bani curai, destinai unor iniiative cinstite,
onorabile. Cci onorabil este cuvntul cel mai scump sicilienilor.
Ei, spuse ea cu o admiraie ironic, dar dumneata eti un geniu.
Ai ncercat s vorbeti cu un bancher?
Ce faci, m iei peste picior?
Contesa deveni serioas. i fix minile de parc ar fi examinat o
problem. Apoi spuse:

E un lucru pe care nu-l neleg


Ce anume?
De ce-i pierzi vremea fcnd pe poliistul. Dumneata ai fi un
om de afaceri formidabil de abil. Eu a avea nevoie de cineva ca
dumneata care s-mi stea alturi. N-am avea rivali n stare s ne
concureze, n toat Mediterana.
Ia spune-mi, mi oferi posibilitatea s fiu un nume de mprumut
pentru multiplele dumitale afaceri?
N-ai neles nimic!
Femeia lsa acum cuvintele s-i cad ncet, cu o asemenea
siguran nct interlocutorul ei era pus n ncurctur. n
restaurant, vacarmul fcut de muncitori umplea sala. Se remarcau
chipuri palide, cu brbi aspre, nerase de patru zile.
Sau poate, relu Cattani, m vezi ca pe un partener? Ce-i asta, o
ncercare de corupere la nivel nalt?
Femeia repet cu un regret sincer:
N-ai neles nimic
Mmda!
Cattani i puse coatele pe mas i se uit ndelung la chipul
luminos, dar de neptruns, al contesei.
tii c dumneata eti o femeie foarte drgu? M-ar durea inima
dac, ntr-o zi, ar trebui s te arestez.
Vai, vai, vai! i de ce ai vrea s m bagi la rcoare? Nu-i face
visuri de felul sta! Pentru mine n-ai s gseti motive serioase. N-ai
s faci din mine o pucria! Dei, sincer vorbind, mi-ar plcea s
tiu c-a putea deveni victima dumitale. C te-ai frmnta noaptea
gndindu-te c ai reuit s nvingi o femeie
Buzele lui Cattani se deschiser ntr-un zmbet larg, punndu-i n
eviden dinii albi.
Ei bine, schimb el tonul, din fericire, dumneata eti curat. i
eti i foarte inteligent. Mai inteligent dect toi prietenii dumitale.
Inteligent i fr prejudeci. La cincisprezece ani tiam deja
unde voiam s ajung. Am devenit nti amanta, apoi soia unui
brbat urt, dar putred de bogat. Avea patruzeci de ani mai mult
dect mine. Nu-l iubeam, dar cnd s-a mbolnvit i-am stat alturi, cu
loialitate, vreme de cinci ani
i puse o linguri de zahr n cafea i amestec cu grij,
absorbit de gnduri:
i datoram mult. El m-a educat, m-a pus s nv, m-a trimis n

strintate ca s nv limbi strine. I speak english very well, with an


american accent, if necessary Je parie la langue de Chateaubriand
aussi, dar nu particip la viaa naltei societi. Prefer s stau aici de
dimineaa pn seara, s am grij de interesele mele. Lucrez din
greu i sper c am meritat din plin ceea ce mi-a lsat soul.
nghii ultima pictur de cafea i apoi, ntorcndu-se ntr-o parte,
continu:
Fac acum o greeal, avnd un oarecare interes pentru un tip de
om pe care l-am urt totdeauna.
Ce fel de tip de om?
Un moralist. Ce sunt toate vicrelile astea despre soarta
drogailor? Cineva care se Ias otrvit de droguri n-ar fi putut,
oricum, s fac ceva bun n via. Cunosc un caz.
Titti Pecci Scialoja, de pild?
De pild! Rsfat i vlguit de avantajele ei, a sfrit n
braele unui punga. i dumneata vrei s-o mntui.
Contesa Camastra i scutur capul cu hotrre.
N-ai s reueti niciodat!
Vocea ei trda mai mult dorina dect convingerea. i ddu seama
de asta i zmbi uor nciudat la nceput. Mai apoi, faa-i exprim
doar o stnjeneal plcut (Oh, dac-ar mai fi putut s roeasc!) ca
atunci cnd eti surprins goal i nu ai timp i nici chef s te mai
acoperi
N-ai s reueti chiar dac amor omnia vincit

P RO F E S O RU L
O btrn doamn n haine ponosite, dar cu o bro preioas
prins n piept. Aa i nchipuia Cattani c ar fi Palermo. i lu
pardesiul (Puin cam ponosit! i zmbi) aruncat pe scaunul de
lng volan i se ddu jos din main. Era aproape de prnz i
plcuri de pierde-var discutau glgios prin pia. Un btrn
mpingea un crucior plin de cartoane, iar civa tineri sprijineau un
zid. Alene
Comisarul travers strada i intr ntr-un hotel mare i elegant.
Holul era extrem de spaios, cu vitralii i coloane albe de marmur.
Cattani privi de jur mprejur i gsi repede ceea ce cuta. n fundul
holului se afla o u glisant, ntredeschis, prin care se vedeau
iruri de scaune ocupate de persoane care ascultau concentrate ceea
ce prea s fie o conferin. Cattani intr. Sala era plin de lume, o
lume, i se pru lui, de un nivel ridicat, cu pretenii, mai precis.
Ca un iepure, ni din mulime Nanni Santamaria, venind
precipitat ctre el:
V mulumesc c ai venit, domnule comisar!
Cred c am ntrziat puin se scuz Cattani.
Ai ajuns totui la timp: Tocmai i termin conferina. De fapt,
ne intereseaz confereniarul, nu conferina.
Abia atunci l vzu Cattani pe brbatul din captul slii care
vorbea cu convingere i convingtor n faa unui microfon,
subliniindu-i cuvintele cu gesturi largi, energice:
Cum reacionm n faa pericolului de a vedea omenirea
exterminat?! strig omul n microfon. Cu maruri pentru pace! Unii,
dragi prieteni, i fac iluzia c vor nltura rzboiul atomic
manifestnd pe strzile oraelor. Eventual cu flori n mn
Un murmur amuzat se auzi n sal. Oratorul avea prul argintiu, o
hain albastr i o batist brodat n buzunarul de la piept. Are o
expresie mai lunecoas dect a unui ipar, fu prima impresie a lui

Cattani. Oratorul i consult ceasul masiv de aur i relu descrierea


unor scene apocaliptice:
Societatea noastr se ndreapt ctre naufragiu Avem mii de
victime ale cutremurelor rmase fr locuine, omeri care au
pierdut orice speran de a mai gsi de lucru. Homosexualitatea se
ntinde fr ruine. Corupia ptrunde pn la cele mai nalte
niveluri. Domnii mei, ne aflm n faa descompunerii morale i
economice a Italiei, a scumpei noastre Italii! Nou, forelor sntoase
din aceast tar, ne revine sarcina s reacionm i s redresm
situaia! Noi suntem ultima ans!
Izbucnir aplauze.
Cum vi se pare? ntreb Santamaria.
Nu tiu ce s spun, rspunse Cattani cu o oarecare perplexitate
n glas. Cum ai spus c se numete?
Laudeo. Profesorul Laudeo. Venii s vi-l prezint!
Cnd cei doi se apropiar de el, profesorul Laudeo i lua rmas
bun de la un grup de brbai care-l priveau extaziai.
La revedere, dragii mei. Ne vedem duminic la Roma. V rog s
nu lipsii!
De aproape, i remarcai minile prea ngrijite cu care-i controla
mereu cravata elegant de mtase. Era evident c-i fcea plcere
toat lumea aceea care se ngrmdea n jurul lui, l atingea, i
strngea mna n acelai timp, prea i puin plictisit. Mai fcea
cte un pas napoi ca s scape de ei, cutnd s nu piard momentul
prielnic pentru a disprea.
Domnule profesor, i se adres cu un ton afectat Santamaria, vam promis s vi-l aduc pe comisar la Palermo. Iat-l! n carne i
oase
A! Bravo, Santamaria! Dac nu v suprai, lsai-ne singuri
cteva minute. Venii, domnule comisar! Dumneavoastr n-avei cum
s tii, dar eu sunt unul din admiratorii dumneavoastr.
V mulumesc. A putea s cunosc motivele acestei onorate
aprecieri?
Profesorul Laudeo l duse ntr-un coridor cu pereii acoperii de o
catifea n arabescuri i luminat de aplici n form de lumnri.
Modestia, ncepu profesorul, nu este o bun tovar pentru un
om de talent. Dumneata eti un tnr nzestrat, drag Cattani. Te
urmresc de cnd ai terminat coala superioar de poliie.
Chiar aa?! De ce?

Am prieteni pretutindeni, spuse profesorul.


Scoase un igaret de argint i puse n el o igar.
mi semnaleaz persoanele de valoare din diferite domenii.
i la ce v folosete asta?! mi permitei s fiu indiscret?
Omul l lu de bra pe Cattani i-l duse spre un divan acoperit cu
brocart:
ncerc s determin toate aceste mini deosebite s adere la
asociaia mea.
Lui Cattani i strni curiozitatea:
i care sunt scopurile acestei asociaii?
Binele Italiei! pronun solemn profesorul. M preocup
viitorul patriei noastre. i cred c este necesar s selecionez pe cei
mai merituoi i s-i ajut s ajung la situaiile cele mai nalte. n
posturile cheie
M mgulii, zise Cattani, dar mi-e team c a putea, n cele din
urm, s v dezamgesc.
Chipul profesorului cpt o expresie jignit:
Stai! Te rog s nu te subapreciezi! Ai stof, drag Cattani! i cred
c este datoria asociaiei noastre s-i dm o mn de ajutor.
ntre timp fumase igara, scoase chitocul i ndrept igaretul spre
comisar.
Te-a vedea foarte bine n locul cei mai de sus dintr-o prefectur
important. De exemplu, Genova, Florena sau, de ce nu?, la Roma.
Cattani se aez mai bine pe sofa.
Interesant!
Asociaia mea este gata s te ajute, l asigur profesorul. Eti o
persoan pe care se poate miza un cal ctigtor!
l privea cu ochi ptrunztori.
Vrem s salvm Italia de la naufragiu. Suntem toi persoane
apolitice, chiar dac muli membri au funcii publice. Luptm
mpotriva corupiei, a laxismului moral, a mafiei. Vrem ca Italia s
capete din nou o imagine demn, n primul rnd n propriii ei ochi.
De aceea avem nevoie de oameni ca dumneata. Reflecteaz n linite!
Sunt sigur c o s m ntiinezi dac propunerea mea i se va prea
interesant. Contez pe dumneata!
*
n aceeai dup-amiaz, Cattani reveni la Trapani. Tot timpul
drumului n-a fcut dect s se gndeasc la cuvintele noii sale
cunotine. Cum avu ocazia, l sun pe Cannito, la Roma, ca s-l pun

la curent cu noutile i s-i cear un sfat. Acesta se art imediat


foarte interesat. Voia s tie dac profesorul i ceruse ceva n
schimbul promisiunii de a-l ajuta s fac acea carier strlucit.
Nimic, l asigur Cattani. Vrea numai s m nscriu n asociaia
lui. Suntem ca o familie, aa spunea, i ne ajutm unii pe alii.
i-a menionat vreun nume?
Destule! Generali, ziariti, industriai, politicieni. Vorbea despre
toi spunndu-le pe numele mic, ca i cum ar fi vrut s sublinieze
marea prietenie dintre ei.
n general, ce impresie i-a fcut?
Cattani avu un zmbet dispreuitor:
Un mediocru! Dar foarte viclean i cu aerul celui care are n
realitate o putere nsemnat.
Mmda! Aa o fi. Pune-l la ncercare. Vezi dac e cineva care are
efectiv importan sau e numai un balon de spun.
*
Dup ce autorizase ancheta, procurorul hotrse s se retrag.
nc scrbit de ncercarea pe care Cannito, eful Departamentului Z,
o fcuse ca s mpiedice cursul normal al evenimentelor i ntristat
de certurile izbucnite dup nchiderea antierelor, btrnul
magistrat hotr s-i cear pensionarea anticipat.
Cazul trecuse acum n minile procurorului adjunct Bordonaro,
un tnr cu ochii mici i rotunzi, cu faa inteligent, ncadrat de o
barb scurt i bine ngrijit.
Am tiri grozave pentru dumneavoastr! l anun Cattani.
Scoase din serviet un dosar i ncepu s-l rsfoiasc.
Uitai-v! Am reuit s descoperim cine sunt titularii
faimoaselor conturi denumite Gelsomino i Papavero.
Scoase un document plin de tampile:
Asta-i expertiza grafic din care rezult c semntura lui
Gelsomino de pe cecuri aparine lui Ravanusa. n schimb, uitai-v
aici! Contul Papavero aparine lui Terrasini. n parte, am reconstituit
drumul parcurs de bani dup ce ies din banc prin aceste dou
conturi. O parte din cecuri se ndreapt ctre Nord: Roma, Milano.
Sunt negociate de societi fantom i e greu s descoperi cine se afl
n spatele acestora. Poate bancheri, poate traficani internaionali,
poate chiar organizaii politice Dar partea cea mai important
rmne aici i se strnge n contul lui Terrasini.
Drace! exclam magistratul. Se tie c-i aprtorul mafioilor,

dar credeam c totul se oprete aici. Nu-mi nchipuiam c e bgat i


n treaba asta!
Da. Numai c de data asta va trebui s-i caute el nsui un
avocat.
Facei o treab foarte bun! continu magistratul. ntoarcei
oraul sta pe dos. Totui nu-mi explic nc de ce un om prudent ca
procurorul s-a hotrt s v dea mn liber.
Tocmai.
Cattani, convins c procurorul se hotrse n urma interveniei
prietenului su, Cannito, se prefcu surprins:
Nici eu nu-mi explic. La nceput era categoric mpotriv.
*
Paola se obinuise s stea singur n cas, ateptndu-i tatl. La
rndul lui, el se strduia s vin acas la timp ca s mnnce seara
mpreun. De obicei, mncau ceea ce le pregtea femeia de serviciu
pe care o angajase de curnd.
ntr-o vineri seara, tatl o gsi pe feti bosumflat. i spuse c nu-i
era foame. Se duse n camera ei i se arunc pe pat fr mcar s-i
aprind lumina.
Comisarul se simi uor nelinitit. Pn acum nu avusese de
ntmpinat o astfel de situaie. Grea meserie, meseria de printe, mai
ales al unei fetie!
Intr n camera ei:
Paoletta, de ce stai pe ntuneric?!
Se auzi un murmur nedesluit.
Hai! o ncuraj tatl. E ceva ce vrei s-mi spui i nu tii cum s-o
faci, aa-i? Poate nu te simi bine? Vrei s chem un medic?
Nu, nu, nu! se sperie fetia i-i ntoarse faa ctre perete.
Tatl i puse o mn pe umr:
Cred c tiu ce i s-a ntmplat. Ai devenit domnioar, aa-i?
Tcerea care a urmat i confirm spusele.
Dar atunci nu trebuie s fii trist. Eu a zice s-o chemi pe mama
i s-i spui noutatea. E un eveniment foarte important ntr-o familie.
De data asta fetia sri n sus i se aez pe marginea patului.
Vorbeti serios? Vrei s-o sun pe mama?!
Sigur! E un eveniment de care o s fie mndr.
Vocea mamei o fcu s-i recapete buna dispoziie.
Tticu m-a pus s te chem. Pentru c trebuie s-i spun o
noutate. tii, zise urmrind cu coada ochiului dac taic-su era prin

apropiere, astzi am devenit domnioar!


Scumpa mea, e o veste grozav! Mama are acum o feti mare.
tii, nu voiam s-i spun lui tticu. i el, srcuul, nu tia cum
s nceap. E att de stngaci!
Chiar el te-a pus s-mi telefonezi?
Chiar el! Mi-a spus: Cheam-o pe mmica, ai s-o faci fericit!.
Vezi, mmico, c tticu nu e ru?
Dar n-am pretins niciodat c e ru. Dimpotriv, poate c nu mam exprimat corect.
n vocea ei se simea amrciunea.
Eti trist, mam?
Nu. Dar mi lipseti att de mult. Ai nceput s te schimbi i eu
nu sunt lng tine. Vreau s te revd ct mai curnd.
Cnd Paola puse la loc telefonul, tatl o ntreba ce fcea maic-sa.
Bine. Dar mi s-a prut cam abtut, zise oprindu-se un moment,
ca i cum i-ar fi cutat cuvintele. Spune, tticule, e adevrat c
iubeti pe altcineva?
Brbatul se aplec, lu capul fetiei ntre mini i-i confirm cu
voce grav:
Da, e adevrat. E o fat singur i bolnav, nelegi? A vrea att
de mult s-o ajut s se vindece!
Se simi uurat dup aceast mrturisire. ntre ei i fetia din faa
lui se realizase o legtur, ca un cordon ombilical, transparent i
flexibil. Fiecare avea acum secretul lui mprtit. Secret de care
amndoi erau mndri. El pentru c iubea cu toat fiina, ea pentru
c, fr s tie, se pregtea s iubeasc.
*
Nanni Santamaria fugea dup el de-a lungul scrilor din
Prefectur.
Domnule comisar! strig abia trgndu-i rsuflarea. Domnule
comisar, ateptai-m! Profesorul Laudeo vrea s tie dac avei s-i
transmitei ceva.
Cattani continu s urce scrile.
Nimic pentru moment, i strig lui Santamaria care se oprise
mai jos. Dac e ceva, l chem eu.
I cheam el, i spuse n sinea lui Santamaria. i cnd naiba o s-o
fac?
Cnd ziaristul i aduse la cunotin lui Terrasini rspunsul
comisarului, avocatul izbucni nervos:

Doar nu poate fi att de netrebnic! scrni el printre dini.


Nu, spuse cu prere de ru Santamaria, pe sta n-o s-l oprii cu
toate linguirile profesorului Laudeo.
Magna cum laudeo! i zise Santamaria constatnd c, fr s vrea,
comisarul i devenise oarecum simpatic.
*
Terrasini se duse din nou la nchisoare ca s-i transmit lui
Cirinn ultimele nouti.
Cu poliaiul sta nu-i nimic de fcut. Deci trebuie s-o scoatem
din joc pe fat.
Chipul lui Cirinn se fcu rou ca focul. Mafiotul tremura de furie
i abia reuea s se stpneasc.
De Titti, nu v atingei! ordon amenintor. Am pus s i se
duc droguri. Atta vreme ct se va droga, o s fim linitii. Nu va fi
un martor pe care s se poat conta. Dar nu-mi mai vorbii despre
dispariie. Nici mcar n glum!
Da, Cirinn, nu cumva te-ai ndrgostit?! Problema e c
poliaiul vrea s-o vindece. i, dac reuete, e ru pentru toat lumea.
Cirinn scrni din dini i njur.
Avocatule, la nenorocitul la de poliai trebuie s te gndeti.
Fata nu-i o problem, e n mna mea.
Spunnd asta, strnse pumnii ca pentru a exemplifica cele
afirmate. Deschiznd palmele peste cteva lungi secunde, constat c
urmele unghiilor erau att de adnci, nct preau, mai degrab,
urmele unor dini

O S - L FAC S P L T E A S C
Adjunctul Altero scoase dintr-o cutie o vest antiglon i i-o ntinse
lui Cattani.
mbrcai-o! Mcar ca talisman.
Comisarul lu vesta, o inu o clip n mn, apoi o arunc pe un
scaun. Declar c flecuteul acela nu folosea la nimic i c nu puteai
fi linitit chiar dac circulai ntr-o main blindat.
Totui Altero continu s insiste. i spuse c vesta i asigura mcar
un minimum de protecie. i mai adug c, dup prerea lui,
comisarul n-ar trebui s se plimbe fr grij ncoace i ncolo. O
escort, iat ce-i trebuia!
Las-o balt! exclam brusc comisarul. Dac-mi vor pielea, nu o
escort o s-i fac s renune.
Poate c nu, obiect adjunctul, dar ar nsemna mcar o stavil.
S-ar gndi de dou ori nainte s-o fac. i un efort intelectual
suplimentar i istovete.
Vezi, ncepu Cattani, apoi se opri o clip, ca i cum ar fi vrut si exprime mai bine gndul. Eu nu mai sunt un ghimpe pentru ei.
Ancheta a naintat serios. Hrtiile vorbesc de la sine. La ce le-ar
folosi acum s m nlture?
Altero rspunse c vorbele i se preau prea optimiste.
Niciodat nu poi s ai ncredere n bunul sim cnd este vorba
de oameni impulsivi, adevrai preoi ai vendettei
Cattani i scoase haina, o puse pe sptarul unui scaun i continu:
tii ce am s-i spun? C mafia omoar preventiv. Ucide cnd
trebuie s mpiedice o persoan s fac un gest care ar putea s-i fie
fatal. n cazul meu, au pierdut ocazia. Acum e prea trziu.
Nu v facei iluzii! spuse Altero. N-o s v ierte pentru asta. Mai
curnd sau mai trziu, o s gseasc un mijloc s v fac s pltii.
*
n faa Prefecturii se afla o cofetrie care prepara nite prjituri cu

migdale, nemaipomenit de bune. Paola nu mai putea dup ele. n


sear aceea, taic-su se gndi s-i fac o plcere i s-i cumpere
cteva. Ploua i btea vntul. Un vnt rece care te ptrundea pn la
oase. M duc acum acas i m bag sub ptur, se gndi Cattani. Sper
c-o s reuesc s adorm.
Conducea ncet, circulaia era intens. Ploaia care btea n parbriz
l enerva. Pe alocuri, drumul devenise o adevrat Veneie. Sudul
este formidabil cnd e soare, dar, cnd vremea se stric, e imposibil.
Sudul
n cteva minute ajunse acas. Intr n grab i chem ascensorul.
i terse cu grij picioarele pe covora i nvrti cheia n broasc.
Luminile de la intrare erau aprinse, dar casa era cufundat n tcere.
Ciudat!
Paola! strig Cattani.
Fata nu-i rspunse. Comisarul deschise ua de la camera fetiei.
Unde eti?! Paola fetio, rspunde!
Televizorul era nchis. Baia, goal. Inima lui Cattani btea din ce n
ce mai tare. Puse pachetul cu prjituri pe mas i-i desfcu cravata.
Un val fierbinte pleca din stomac i-i ajungea pn la tmple. Se
ag de o mic speran. Poate c fetia a vrut s-i fac o fars. Poate
s-a ascuns. Se uit sub pat, dar nu era nimeni.
Telefonul din hol sun. Cattani ni s rspund Ceea ce auzi fu
att de cumplit, att de greu de imaginat, nct rmase paralizat, nc
nu voia s cread. Lui nu i se putea ntmpla aa ceva. Era o fars
proast.
Fiic-ta e cu noi, l anun cineva, prefcndu-i vocea. Fii
foarte atent: Nu vorbeti cu nimeni. Ai neles? Cu nimeni! Nu
alertezi pe nimeni. E clar? Altfel fiic-ta s-a curat i nc urt. O s
te sunm noi.
n receptor se auzi un clic. Legtura se ntrerupse brusc.
Comisarului i rsuna nc n urechi vocea aceea. Strnse din dini cu
putere. Picioarele i tremurau. Se tr cu greu pn la sofa i se ls
s cad, vlguit.
Fii calm, fii calm! i repeta fr ncetare. Trebuie s fii foarte
calm ca s poi descurca treaba asta! Trebuie s fii foarte calm ca si salvezi fetia!
i turn nite coniac i-l nghii pe nersuflate.
Au gsit calea cea mai bun ca s m zdrobeasc. Au reuit
Ar fi vrut s fie cineva care s-l aud, s-l asculte acum, s-i spun

c totul va fi n ordine.
*
Trebuia s-i bage acum n cap c devenise un alt om. Un om rnit
n halul acela se transform ntr-o fiar creia i-ai furat puii. Sau
devine violent i lovete ca un nebun sau se supune, i bag
ghearele n teac i-i nghite amrciunea. Ce pot s fac? Aceasta
era ntrebarea care revenea necontenit n mintea nnebunit a
comisarului.
Nimic, nu pot s fac nimic: Sunt ntr-o situaie n care sunt
obligat s m las antajat! scrni Cattani.
*
i petrecu noaptea pe sofa, fr s-i scoat mcar pantofii. Abia
dac reui s aipeasc vreo dou ore. Un somn agitat, care nu-l
odihni. i simea tot corpul amorit i dureros. Dar, cnd auzi
telefonul, sri n sus ca un arc.
Bun ziua! Era nevast-sa.
Bun Tu eti?!
Voiam s tiu ce face Paola. S-i spun bun dimineaa nainte s
plece la coal. Mi s-a fcut tare dor de ea
Cum el nu rspundea, Else strig la telefon:
Alo, Corrado, m auzi?!
El se strdui s aib o voce calm:
Da, da, te aud. Paola e bine. i-a fcut prietene. De dou zile e la
o feti. Aa c nu mai st att de mult singur.
Da ce-i cu tine? l ntreb Else. Parc eti prost dispus.
Nu, sunt puin obosit. Am enorm de lucru.
Ea nu pru convins.
Te enerveaz c vorbeti cu mine?
Nu m enerveaz, opti innd ochii nchii i sprijinindu-se de
zid. Numai c atept un telefon important de la serviciu.
Scuz-m! Te chem alt dat. Spune-i lui Paola c o iubesc! Tare
mult
*
Cattani i fcu cafeaua i bu ncet dou ceti. Degusta parc
fiecare sorbitur, ca s asimileze ct mai bine cofeina. Ridic
storurile de la ferestre. Ploaia ncetase i se anuna o zi plin de
soare. Cnd sun din nou telefonul, Cattani era chiar lng el i
ridic imediat receptorul. Aceeai voce din seara precedent:
Ce-ai hotrt, poliaiule? Cum ai dormit?

Ce vrei de la mine? D-i drumul!


n primul rnd, un rspuns. Vrem s tim dac ai s ne asculi
n toate. Orbete. Ca un om de onoare.
Cattani i frec ochii umflai:
Da, e n ordine.
Vocea din telefon deveni batjocoritoare:
Bravo, aa trebuie s fii. Acum, ascult bine, nenorocitule! Te
duci la birou i te pori ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Du-te i
d ordine prpdiilor care lucreaz cu tine. Dar nu uita c, din
aceast clip, ordinele, cele importante, noi le dm.
Fata mea! Unde mi-e fata?
Urmar cteva secunde de tcere, dup tare se auzi vocea
rugtoare a fetiei:
Tticule!! Tticule scump!
Paola, Paola, Paoletta, ce faci?!
Cattani repeta numele fetiei ca un nebun, i ncletase minile
transpirate pe telefon, de parc ar fi vrut s prind prin aparat nu
numai vocea, dar i prezena fetiei.
Rspunde-mi, Paoletta! Draga mea, copilul meu drag!
Dar nu mai auzi vocea fetiei. Se auzi n schimb din nou vocea
brbatului care savura plcerea de a-l avea la mn:
Face bine. Face bine deocamdat. Dac tticu e asculttor,
fata face bine
*
Primul om care-i veni n minte lui Cattani fu Santamaria. Se duse
la el s-i cear s-l pun n contact cu acel profesor Laudeo care-i
promisese marea cu sarea. Un om ca el, avnd cunotine n toate
mediile societii, era poate singurul n msur s intervin acolo
unde trebuia ca s-i salveze fetia.
Din pcate, spuse cu regret ziaristul, profesorul Laudeo e n
acest moment n strintate. O cltorie de afaceri. Nu tiu cum s-l
gsesc. Se uit mai atent la comisar. Dar de ce? S-a ntmplat ceva?
Nu, nimic, absolut nimic.
Cattani fcu un semn cu mna, ca i cum ar fi vrut s arate c nu-i
o treab important. Dar apoi se rzgndi. l privi drept n ochi pe
Santamaria i-i spuse:
Eu am s-mi in gura. Nu voi vorbi cu nimeni, dar, dac
dumneata ai ceva s-mi transmii, spune-mi. Te rog din suflet!
Auzindu-l vorbind astfel, att de marcat, aproape dezndjduit,

ziaristul fcu ochii mari, nghii n sec, aproape speriat:


V jur c nu tiu despre ce-i vorba. V jur!
*
De unde s nceap stabilirea unui contact? Unde s gseasc un
fir, orict de subire, care s-l duc la acel loc necunoscut unde era
inut fata lui? Nemaitiind ce s fac, comisarul se decise s bat la
toate uile posibile.
Se duse la Tribunal ca s-l gseasc pe avocatul Terrasini.
Da ce facei pe-aici, domnule comisar? l salut avocatul cu
obinuita-i afabilitate.
Cattani l privi cu intensitate, n sperana de a surprinde un gest, o
invitaie de a vorbi ntr-un loc mai izolat. Dar cum Terrasini rmnea
impasibil, ncerc ntr-un mod mai direct:
Spunei-mi, tii ceva de ultimele ntmplri?
Vorbii de anchet? ntreb Terrasini ridicnd din umeri. Ce
vrei s v spun? Ai fcut o adevrat harababur. Sper c avei
motive ntemeiate.
Cattani l privi iar pe avocat, ncercnd s surprind totui ceva.
Nu ai auzit nimic de alt gen?
Terrasini i ridic puin capul ca s-l priveasc mai bine.
Drag comisare, ai nceput cu ghicitori dis-de-diminea?
Postura de Oedip nu m-a atras niciodat.
*
Cine tie, poate contesa Camastra! Poate c au ales-o pe ea, att de
hotrt i calm, drept legtur ntre el i ei. O gsi n biroul ei.
Contesa scp repede de doi ingineri cu care discuta un proiect i-l
invit nuntru pe Cattani.
Olga, ncepu el. Trebuie s-i vorbesc!
Contesa i ncrei fruntea, alarmat:
Ce se ntmpl? E ceva care nu-i n ordine?
Cattani ezit. Apoi spuse;
Eti prietena sau dumana mea?
Ce vorbe sunt astea?!
Nu tii ce s-a ntmplat?
Contesa scoase un suspin i se uit la Cattani de parc ar fi vrut si citeasc gndurile.
Ai putea s fii, te rog, ceva mai clar?
Cattani se ridic:
Nu-i nimic. Te rog s m ieri!

Se ndrept ctre u, gata s ias, cnd contesa l strig:


Comisare, pot s tiu ce se ntmpl? Te rog!
Cattani se ntoarse ctre ea. Se ridicase n picioare i prea sincer
ngrijorat. nchise ua dup el cu ncetineala celui care ateapt s
fie chemat napoi.

U N O M P R I N S N C U R S
Primele ordine sosir noaptea, tot prin telefon. Era aceeai voce
care le ddea. Cerea s fie scos de sub sechestru vasul de pescuit pe
care fusese descoperit morfina. i dict cum s procedeze. Avocatul
proprietarului de vas va depune la Prefectur chitanele unei firme
de produse farmaceutice, purtnd pe ele toate tampilele
Ministerului Sntii, precum i autorizaia de transport a ctorva
pachete de morfin pentru uz medicinal din portul Napoli, n
portul Trapani. Cattani trebuia s par c accept aceast versiune.
n dimineaa urmtoare comisarul i spuse femeii de serviciu s
nu mai vin, pentru o vreme, pentru c fetia dormea deocamdat la
o prieten.
Se duse la birou i, la un moment dat, Altero apru n biroul lui cu
mai multe hrtii. Le duse la nas zicnd:
Miros a fals de la un kilometru! Uitai-v, firma Sicil-Farmaci ar
fi cerut un transport de morfin. Te-apuc rsul!
Le ntinse lui Cattani.
Comisarul se prefcu c se uit la documente cu cea mai mare
atenie, ca la sfrit s spun:
Mi se par n ordine.
Cum adic?! i ncrunt sprncenele Altera.
Sunt n ordine! sri n picioare Cattani. De ce m priveti cu
aerul sta uluit?! Crezi c am nnebunit sau c am devenit un
imbecil?! Nu, drag Altero, mi dau seama foarte bine c hroagele
astea sunt nite falsuri. Dar e mai bine s le lum drept bune. Dup o
vreme va fi o arm n minile noastre mpotriva, de pild, a firmei
Sicil-Farmaci.
i atunci ce trebuie s fac? S scot de sub sechestru vasul de
pescuit?
Firete!
Altero i plec privirea:

De acord, domnule comisar. Ai apreciat ntotdeauna corect.


Mai corect dect mine, oricum. De la o vreme m prind mai greu!
*
i petrecea zilele ntr-o tensiune psihologic aproape de
nesuportat. Mereu atent s-i controleze fiecare gest, n vreme ce, zi
dup zi, mai desfcea, ca o alt Penelop, cte o bucic din pnza
pe care o esuse. Uneori seara, acas, tensiunea era att de mare
nct se descrca dnd cu pumnul n perete pn cnd l potolea
durerea. Nu exist vreun duman mai cumplit dect cel din umbr!
Odat, dup un acces de furie, rmsese ca sfrit. Telefonul,
marea lui obsesie, l fcu s sar n sus, electrocutat. Auzi vocea
nevesti-sii:
Te deranjez? Dormeai?
Nu, nu-i niciun deranj.
i aps tmpla cu o mn. Telefonul sta i cerea un alt efort al
creierului. Nu voia ca nevast-sa s aib vreo bnuial.
Mi-e fric! spuse la un moment dat Else. M nelinitete gndul
c ai putea s fii din nou n pericol din pricina slujbei.
Nu te gndi la asta, spuse el deprimat.
i Paola?
E tot la prietena ei.
D-mi numrul de telefon! Vreau s-i aud vocea.
El se sprijini de perete.
Mai bine nu. S-o lsm n pace! Paola a neles foarte bine ce s-a
petrecut cu noi i are nevoie de puin linite.
Glasul nevesti-sii deveni tios:
Ascult, dac vrei s-o despari de mine, s tii c n-am s te las so faci!
Ce tot spui? ntreb el cu o amabilitate cutat. Poate c noi doi
n-am fost nite soi buni, dar putem fi nite prini buni. Hai s ne
gndim la feti, fr s ne scim unul pe altul. Vrei?
Ce vrei s spui?
C s-ar putea ca grija pentru viaa fetei noastre s ne ajute s ne
apropiem din nou. Vorbele-i ieeau cu uurin, lipsite de orice
legtur cu preocuparea lui.
Se ls o linite apstoare. Apoi Else vorbi:
Nu glumi cu lucrurile astea. Dac nu le crezi cu adevrat, nu le
spune, pentru c mi-ai provoca o nou durere. ncepusem s m
resemnez.

Ascult! fcu Corrado cu un ton ncurajator. Cnd se va ntoarce


Paola, o s vorbim mpreun cu ea. Cinstit. i apoi vom lua o
hotrre.
Ea pru c se ndoiete.
i ai s ai ncredere n mine?
i-o promit! Dar las-mi un pic de timp, te rog.
Puse telefonul la loc, cu un gest obosit.
Dup ce termin cu nevast-sa, Cattani se arunc pe pat, cu
minile ncruciate sub cap i ochii fici n tavan. Nu o observase
nc, dar pe tavan, chiar deasupra lui, era o pat. O mic pat
ntunecat, a crei form se schimba dup cum i se muta privirea,
pn cnd se transforma ntr-o fiin vie cu privire amenintoare.
Sfinte Dumnezeule, se scutur Cattani, am nceput s am
halucinaii.
Apoi veni i telefonul rpitorilor, cu alte ordine: Acum cereau ca
Santa Cirinn s fie eliberat!
Dar cum o s fac?! protest comisarul. S v intre n cap c nu
totul e posibil.
Ascult-m bine! tun vocea din telefon. Mie puin mi pas de
ce e posibil. Biatul la putrezete n nchisoare i trebuie scos de
acolo. Ne-am neles?!
Cteva clipe nu se mai auzi nimic, iar, cnd ncepu din nou s
vorbeasc, lu din nou blestematul la de ton batjocoritor.
Inima mea e sensibil. Ia ascult!
Se auzir nite bombneli, dup care glasul fetiei care-i striga
tatl.
Paola, Paola, scumpa mea! striga comisarul cu dezndejde.
Fetia izbucni n plns:
Cnd vii s m iei, tticule?
Curnd! Curnd! Scumpa mea! Nu trebuie s-i fie fric, ai
neles? Totul se va sfri. M auzi? i promit! i jur! Nu mai plnge,
te rog, nu mai plnge!
Fata nu mai rspundea. nainte de a nchide, rpitorul i spuse din
nou:
Atunci, ai grij de Cirinn! Respectele mele, drag poliaiule! S
fii cuminte!
*
Profesorul Cristina era un medic cunoscut ca un om cinstit i
contiincios. Dusese o via de o corectitudine exemplar, dedicat

cercetrilor, muncii. Muli dintre bolnavii lui l considerau un sfnt


pentru c nu lua niciodat bani de la cei srmani,
Pot s intru? ntreb timid profesorul Cristina.
Cattani vzu o aureol de pr alb aprnd n ua biroului su.
Medicul nchise ua i se uit n jur cu pruden.
M scuzai, domnule comisar, dar trebuie s v expun o
problem foarte grav.
i netezea, fr ncetare, mustile stufoase i albe. i ndrept
spre el ochii limpezi:
De cteva zile primesc ameninri cu moartea!
Cattani deveni mai atent. Medicul ncepu s povesteasc cum
cineva i ceruse, prin telefon, s fac o expertiz medical n
favoarea lui Cirinn:
Voiau s semnez un document fals, explic el cu uluire. Nici mai
mult, nici mai puin, trebuia ca eu s atest c Cirinn sufer de o
grav disfuncie cardiac! nchipuii-v! Iar omul acela este sntos
tun. Aa c nu le-am fcut jocul, zise mpingndu-i ochelarii spre
baza nasului. Numai c acum nu-mi dau pace. mi telefoneaz i m
amenin cu moartea. Spunei-mi dumneavoastr, domnule comisar,
ce trebuie s fac?
Comisarul i trecu o mn peste brbie. Apoi, considernd c a
ales cuvintele cele mai potrivite, ncepu:
n cazuri de felul acesta eu simt o mare prere de ru. Punei-v
n locul meu: O persoan respectabil mi se adreseaz, cerndu-mi
ajutor. Iar eu, ce pot s-i ofer? Nimic! Desfcu minile n lturi,
dezolat. Nimic! Mafia este o umbr pe care n-o poi prinde. Ce pot s
fac eu ca s v apr de nite umbre? M nelegei? i dac v
garantez viaa dumneavoastr, cine-mi spune c nu vor lovi n vreun
membru al familiei? Sunt n stare de orice. De aceea nu pot s v dau
sfaturi. V stimez i, tocmai din acest motiv, vreau s nu avei
necazuri. S facem pe eroii n situaii de felul acesta nu folosete la
nimic.
Cattani fcu o pauz, ca i cum ar fi vrut ca medicul s se ptrund
de vorbele lui.
S ncercm s privim n miezul lucrurilor. Dac i dai un
certificat lui Cirinn din care s reias c e bolnav grav, ce se va
ntmpla? El prsete pucria i este transferat n clinic, unde-i tot
sub controlul nostru. Practic, lucrurile nu se schimb mult. Fleacuri,
domnule profesor, v rog s m credei.

Oft uurat dup plecarea medicului. i fusese parc fric s nu se


trdeze, c btrnul medic va iei n fug pe hol i va striga ngrozit:
Comisarul este un ticlos! Comisarul este un ticlos!
Lu un pix n mn i-l pres cu degetul mare pn ce acesta se
sparse, mprtiindu-se n biroul care i se prea acum att de strin.

R EVA N A
Soarele strlucea primvratic. Trecuser cteva zile bune de cnd
ploaia nu mai spla strzile. Aa c, n momentul cnd se opri,
ambulana nfur ntr-un nor de praf mainile care o escortau. Un
grup de poliiti srir din ele cu pistoalele mitralier strnse n
mini i se desfurar n semicerc la intrarea clinicii Villa Rosalia.
Doi infirmieri coborr i ei n grab. Deschiser uile din spate
ale ambulanei i traser o targ pe care zcea Sante Cirinn. Corpul
i era acoperit cu pturi, meninute de dou benzi elastice care
nconjurau targa. I se vedea numai faa, strlucind de bucuria
revanei.
Chiar dac o fcea mpotriva voinei lui, profesorul Cristina se
hotrse n cele din urm s descrie condiiile fizice ale lui Cirinn ca
fiind foarte alarmante. Pe baza acestui raport medical, avocailor le-a
fost mai mult dect uor s obin eliberarea din nchisoare a
mafiotului i internarea lui ntr-o clinic.
n clanul lui Cirinn era mare srbtoare. Camera confortabil, cu
baie, care-i fusese pus la dispoziie, era plin pn la refuz de rude.
Doi veri aduseser ampanie. Erau mbrcai n haine extravagante,
cu cravate late, la captul crora apreau dou fee izbitor de
asemntoare, cu nasuri turtite i ochi mici, nfundai n orbite ca la
porci. Mai era i btrna mam, cu faa plin de riduri. Cirinn o
mbri, o ridic n sus i se nvrti cu ea de cteva ori,
nemaincpndu-i n piele de bucurie:
Mmicuo, e ca i cum m-am nscut din nou!
Verii deschiseser sticlele de ampanie i mprir cupe, din care
se revrsa spuma.
Sntate! Noroc! Felicitri!
n toiul petrecerii, apru n u comisarul. n camer se fcu
deodat tcere. Rudele se ndreptar ctre u. Btrna nu nelegea
nimic i, creznd la un moment dat c blestematul de comisar a venit

s-i ia din nou fiul, a nceput s strige ct o ineau puterile:


Nu, fecioraul meu frumos, nuuu!
I-a trebuit ceva timp lui Cirinn s-o liniteasc i s-o conving c
nu era cazul s se ngrijoreze.
Cnd Cirinn i comisarul au rmas singuri, primul care a deschis
gura a fost mafiotul:
M simt alt om, spuse umflndu-i pieptul. Nu mai rezistam n
porcria aia de nchisoare. Privii aici: mochet pe jos, fotoliu,
televizor. Uf, n sfrit, un loc onorabil!
Fr s se uite la el, Cattani ncerc s nfiripe un dialog. n sinea
lui, i ddea seama de toat absurditatea situaiei. S intre n graiile
unui ticlos i se prea lucrul cel mai aberant. Mai mult ca s poat
ncepe conversaia, spuse;
Cunosc clinica. Fata mea trebuia s fie operat de amigdale aici.
A! Cirinn prea czut din nori. Nu tiam c avei o fat.
Cattani i nbui dorina de a-l lua de gt.
Are doisprezece ani, spuse printre dini.
i a fost operat? ntreb cu interes mafiotul. Ce coinciden!
O s fie operat, rspunde comisarul uitndu-se la Cirinn cu
coada ochiului. De cum se va ntoarce acas
Da ce? E plecat undeva?
Da ntocmai
Ei, nu trebuie s te ngrijorezi. Operaia de amigdale e un lucru
uor.
Cirinn i netezi reverul halatului de cas. Apoi adug, cu o voce
de comptimire:
Adevratele necazuri sunt necazurile mele. Inima a nceput s-o
ia razna, iar justiia la fel.
Fcu un semn cu mna, ca i cum ar fi vrut s alunge gndurile
negre.
Ei, pn la urm, totul se aranjeaz. Viaa e frumoas!
Eu n-a fi att de optimist, Cirinn, spuse comisarul cu rceal.
Se poate i pierde viaa asta
Sub haina deschis a lui Cattani se vedea pistolul vrt n curea.
Mafiotul nl capul. Ochii i devenir sticloi.
S-o lum mai ncet, comisare! Chiar azi de diminea citeam n
ziare povestea cu biatul acela rpit, fiul unui petrolist. Tiat n
buci! Un lucru ngrozitor
Apoi spuse, aa, la ntmplare:

Nu cumva ai pus s m spioneze? Pot s telefonez fr grij?


Da, da, rspunse cellalt cu amrciune. Telefoneaz ct vrei.
Ar fi pcat s nu profii, de avantajele civilizaiei Eti un tnr de
viitor
*
Altero fierbea de mnie.
Parc suntem nite marionete, tuna, fcnd spume la gur. Am
trecut prin faa magazinului de automobile al lui Cirinn. Era
srbtoare mare. Se ddea de but la toat lumea. Iar noi stm aici i
ne mncm ficaii.
Cattani ncerc s-l liniteasc:
Stai cuminte! Va veni i rndul nostru.
Dup mine, continu adjunctul, ar trebui s-l lum la ntrebri
pe profesorul Cristina. sta sigur a fost antajat.
Foarte probabil, i ddu dreptate Cattani. Dar nu vd ce-am
putea scoate de la un medic care a fcut o expertiz medical, fie ea
adevrat sau fals.
S cerem o contraexpertiz!
Nu schimb nimic
Dar Altero nu voia s se resemneze.
l aveam n mn! oft dezolat. Asta a vrea s tiu, cum l-au
convins pe profesorul Cristina s semneze expertiza? L-or fi speriat
de moarte, bietul om.
Cred c aa s-a ntmplat. E singura explicaie plauzibil.
Rmas singur, comisarul nchise cu cheia ua biroului. Crispat de
tensiunea n care sttea, ncerca acum s se relaxeze. i era greu s
nghit. Buzele-i ntredeschise optir numele fetiei:
Paola!
i sprijinise pe birou minile tremurnde. Iar din ochi ncepur
s-i curg, fr s le poat opri, lacrimile.
Unde eti micua mea, unde eti?
Se simi singur i fr rost, ca o hain demodat.
*
Voia s-i pstreze neschimbate toate obiceiurile. i era team c sar nate bnuieli i c ar circula zvonuri care, din gur-n gur, ar fi
putut s se umfle cine tie ct. Aa c, ntr-o sear, s-a dus s-o ia pe
Titti i s mearg cu ea la Cercul oamenilor de cultur.
Fata avea un aer nspimntat:
Am aflat c a ieit din pucrie!

Da. Dar e ntr-o clinic, supravegheat zi i noapte de poliitii


notri. Nu-i mare diferen fa de nchisoare
Titti sorbi, nchiznd ochii, din paharul cu Campari. Apoi
continu:
Uneori m ntreb de ce nu i-ai fcut de petrecanie n seara
aceea. Doar el ncercase s te omoare i tu l-ai cruat!
Dar eu sunt poliist, nu uciga. Mai m-ai iubi dac a fi uciga?
Biatul de la bar se apropie i spuse c domnul comisar era
ateptat la telefon.
Te deranjez.
Cattani recunoscu vocea lui Cirinn. Cineva l ntiinase c se afla
acolo, mpreun cu Titti.
Iar?! Ce s-a mai ntmplat?! strig comisarul cu o voce joas,
uitndu-se nencetat de jur mprejur. Ai avut ce-ai vrut, acum lasm n pace!
A! rse dispreuitor mafiotul. i permii s ridici capul? Crezi c
totul s-a sfrit? He, he! Partea frumoas abia acum vine!
Da, spune-mi, se rsti Cattani cu furie. Ce-i mai trece prin cap?
i spun imediat, poliaiul dracului! ripost Cirinn cu voce
amenintoare. n oraul sta totul trebuie s fie cum a fost odat.
Vreau s spun cum a fost nainte s vii tu i s ne faci numai
ncurcturi. Clar? De aia, deschide-i bine urechile. Tu cu Titti ai
ncheiat-o! i spui la revedere i, de mine chiar, ea se ntoarce acas
la ea. Gata cu azilul la de nebuni, ne-am neles? La nebuni ar trebui
s mergi tu
Erau de la birou, o mini comisarul, cnd Titti l ntreb cine-l
cutase.
Fata era plin de gingii, ca cineva care vrea s spun ce are pe
suflet. Se aplec spre Cattani i-i spuse:
tii la ce m gndeam cnd erai la telefon? C am putea pleca
din oraul sta. Eu, tu i fetia. Disprem i ncepem o alt via, n
alt parte. Departe
El i puse picior peste picior i desfcu un nou pachet de igri:
tii bine c nu se poate. Nici aproape, nici departe.
De ce? Dac e o chestie de bani, eu am motenit o grmad.
Chipul lui Cattani se ntunec:
Nu-i din cauza banilor, Titti. Aici am o treab care nu-i nc
lmurit. Urmresc trei crime, iar una din victime e chiar mama ta.
Dar eu tremur la gndul c viitoarea victim s-ar putea s fii

chiar tu.
Ba nu. Acum au pierdut ocazia. ntr-un anume sens, pot s m
consider vaccinat, n afar de pericol.
Atunci, ce-i? zise cu o expresie serioas. Nu crezi c pot ntradevr s-o termin cu drogurile Aa-i?
Nu, nu-i aa. Ai s reueti, fr doar i poate. Chiar tii la ce
m-am gndit?! Acolo, la don Manfredi mi se pare c e o atmosfer
cam ciudat. Unii vin, alii pleac. Poate, dac ne gndim mai bine, e
preferabil s te ntorci la tine acas. i pun doi poliiti la poart i
eti mai linitit ca oriunde.
Dar acum, cnd el e la clinic, ar putea s-mi telefoneze!
i ce-i cu asta? Nu te lsa intimidat! Trebuie s ai grij doar de
un singur lucru. Dac cumva te ntreab de noi doi, s nu-i dai de
neles c mi-ai povestit cum l-a omort pe Marineo i pe maic-ta.
Asta-i foarte important.
Titti se simea pierdut.
i dac-mi trimite droguri acas?
Te prefaci c ncepi iar cu drogurile. F-l s cread c le
foloseti. i, n schimb, i le dai lui don Manfredi. Eti de acord?
M iubeti? l ntreb fata.
Te iubesc. Nespus!
Atunci, totul o s-mi fie mai uor! Dei nimic nu este uor
departe de tine.
*
Nu le ajungea s nving! Voiau s-i i demonstreze superioritatea
fa de adversar. i iat c amabilul post de televiziune Sici-TV al lui
Nanni Santamaria se punea la dispoziia lor pentru a trage
concluziile n problema anchetei.
Pe ecran apru imaginea ndurerat a lui Terrasini care afirma:
S-a fcut mult zgomot pentru nimic! Un nor de praf, att a fost.
Atta energie risipit
Un nor de praf ridicat poate din motive fr importan,
secundare, suger insinuant ziaristul.
Nu este exclus, prelu Terrasini sugestia. Ar putea fi o chestiune
personal, de gelozie Dar ar fi nedelicat din partea mea s m
opresc la astfel de lucruri.
Imediat, reporterul i oferi un alt subiect:
Comisarul Cattani crede c a descoperit un trafic uria de
droguri

Terrasini i art palmele, ca i cum ar fi vrut s demonstreze c


el era curat. Totui adug:
Poate comisarul e mai n miezul lucrurilor dect mine n ce
privete drogurile. tie cine le folosete, i ofer ajutorul i se prea
poate ca, din exces de pasiune moralist, s vad montri acolo unde
nu sunt. Se ntmpl. Din pcate!
n regiunea Trapani, televizoarele se nchiser imediat dup
aceast emisiune. Emoia telespectatorilor, care urmriser atta
timp succesele lui Cattani, era imens. Aveau senzaia c nu mai
nelegeau nimic, c totul e un mare fs n aceast insul blestemat.

AV E M P R I E T E N I
Examin nc o dat ntregul vraf de dosare, dar rezultatul fu
acelai: lipseau dou. Procurorul adjunct, Bordonaro, nchise o clip
ochii, nvluit n fumul de igar, apoi i trecu un deget peste
ncuietoarea dulapului metalic. Nu erau semne de efraciune.
Disprute disprute! se gndea, aproape nevenindu-i s cread.
Rsfoi, din scrupul, toate documentele aezate n vrafuri de pe masa
sa. Apoi, scandalizat, lu telefonul i fcu numrul lui Cattani:
Un lucru de necrezut: Mi-au luat din dulap dosarele cu
Ravanusa i Terrasini! Exact, cu toat documentaia privind
conturile Gelsomino. i Papavero Da, pn i expertiza grafologic
a semnturilor. Tot ce mi-ai dat. Asta-i treab de dexteritate
fantastic! Suntem nconjurai de oameni n care nu putem avea
ncredere, drag comisare. Ascult, nu cumva ai pstrat o copie din
toate materialele astea? Copiile nu nseamn cine tie ce, dar mcar
am avea ceva n mn.
Ba da, i spuse Cattani. Am pstrat o copie.
Cum puse jos telefonul, comisarul deschise dulapul su metalic,
ddu la o parte bibliorafturile frumos rnduite i scoase dou dosare.
Control repede dac erau cele care-i priveau pe Ravanusa i
Terrasini i le bg n servieta lui. i frec nervos minile i aps
pe un buton.
Ua se deschise i apru un poliist.
Ordonai, domnule comisar!
Cattani i spuse s-l cheme pe Altero. Cnd acesta apru n faa lui,
comisarul ncepu cu o avalan de reprouri.
Cum s sperm c vom nfrnge mafia cnd complicii lor se afl
printre noi?
Se prefcu indignat i, uitndu-se la dulapul larg deschis, i spuse:
Uite pn unde au ajuns: Dosarele nu mai sunt aici. Disprute!
Altero se jur c de data asta cineva o s-o plteasc scump.

Ieri sear le-am consultat mpreun.


Deschise ua i strig pe coridor:
Cine era de paz noaptea trecut?
Settimelli, rspunse poliistul.
Settimelli Settimelli, ncerca s-i aminteasc chipul lui
Settimelli. A! E bieaul acela nou Las c-l fac eu s-mi spun tot!
*
Maina nainta ncet de-a lungul strzilor desfundate de la
periferie. Lu o curb i ls n urm luminile palide ale oraului.
Era aproape de miezul nopii. Cattani conducea ncordat, atent la
toate indicatoarele. Deodat opri maina i se uit mai bine. Era
chiar ceea ce cuta. n lumina farurilor se vedea un stlp aplecat,
nfipt la marginea drumului. n vrful lui, pe o bucat de carton era
scris cu pixul, cu nite litere mai mult sau mai puin bine fcute:
Gini, pui i ou.
La civa metri dup indicator, la dreapta, se fcea un drum care
se pierdea n cmp. Cattani o apuc pe el. Dup vreo trei sute de
metri, opri motorul i atept.
Trecur cinci minute i ua din spate se deschise. Din ntuneric
apru un om care, intrnd n main, i spuse calm:
Nu te ntoarce, comisare! Prezentrile le facem alt dat
Cattani recunoscu vocea aceea. Aceeai care-i vorbea la telefon.
Fr s se ntoarc, i ndrept ochii spre oglinda retrovizoare, dar
nu putu distinge nimic n bezna aceea. Aa, doar ca s ncerce,
terenul, l ntreb:
Cum ai fcut ca s furai dosarele de la magistrat?
Avem prieteni! fu tot ce primi ca rspuns.
Poate c omul vostru e chiar magistratul.
Nu-i el, rsun plictisit rspunsul. Ce-i cu curiozitatea asta de
femeie?! Ai adus dosarele?
Cattani deschise servieta, lu dosarele i i le ddu omului, fr s
se ntoarc.
Eu mi in cuvntul. Dar voi cnd mi dai fetia?
Cnd treaba va fi terminat definitiv, i-o tie scurt omul i
dispru din nou n noapte.
*
n ziua urmtoare, la Prefectur era o atmosfer cumplit. Fee
lungi i nervi ncordai. Numai Altero rmnea calm i le spunea
tuturor s-i vad de treab.

N-or s fie ei mai tari! spunea ncurajator Cattani. Vom reface


totul de la capt.
Comisarul i aminti de poliistul care fusese de serviciu n
noaptea aceea.
Cum a mers cu acel Settimelli?
I se rupea inima s-i fac neplceri unui biat cu totul strin de
treaba asta.
E n biroul meu, i rspunse Altero. Tremur ca frunza i jur c
nu s-a atins de nimic. Dar o s-i art eu! Sunt sigur c pn la urm o
s mrturiseasc.
Cattani o lu spre biroul lui Altero urmat de adjunctul su. Cnd
intrar, poliistul Settimelli sri n picioare. Era un blondu slab,
speriat ca un iepure fugrit. I se adres lui Cattani, plin de speran:
Domnule comisar, nu m-am atins de nimic, v jur!
Numai tu ai putut s-o faci, interveni cu asprime Altero.
Un moment! spuse ferm Cattani ridicnd o mn, ca pentru a
cere un moment de calm. S nu condamnm nainte de a fi siguri
sut la sut. S-ar putea s fie altcineva care s-a introdus n birou ntrun fel pe care nu ni-l putem nchipui acum.
Poliistul mai prinse puin curaj la auzul acestor cuvinte i ncerc
s mai gseasc un argument n favoarea lui.
Domnule comisar, sunt dintr-o familie cinstit, nu sunt un
rufctor, n-a putea s svresc astfel de fapte.
Stai linitit, i mai spuse Cattani. O s vedem cum putem aranja
toat treaba.
*
Marea se repezea n stnci i ridica nori de stropi ce se rspndeau
pn departe. Din cnd n cnd, ajungeau pn pe parbrizul
automobilului oprit pe iarb, la marginea drumului. Geamul era
acum complet acoperit de picturile srate, iar Cattani vedea pata
albastr a mrii ca printr-un vl de dantel.
Din spate veni o main care se opri chiar n spatele mainii
comisarului. nuntru erau doi poliiti n civil, iar pe scaunul din
spate se zrea silueta fragil a lui Titti. Fata cobor i urc n maina
lui Cattani, lng el.
Am ajuns s ne ntlnim pe furi! bombni furioas. Nu-i
caraghios?!
Stai linitit. Ai s nelegi ntr-o bun zi de ce.
Oh, Doamne, ce-i tot misterul sta?! Eram fericii c puteam s

ne vedem i acum trebuie s ne ascundem. Iart-m! Ai probabil


motive ndreptite. Numai c eu sunt din ce n ce mai nelinitit.
Cirinn m bombardeaz cu telefoane. M cheam la orice or. i
aminteti? mi zice. Da, mi amintesc. M iubeti? Da, te
iubesc! Dar eu nu tiu ct vreme am s mai pot juca toat comedia
asta.
Trebuie s ai rbdare.
i sprijini capul de sptar i nchise ochii.
Ea i ntoarse privirile spre mare. Pe fereastr se zreau
pescruii care zburau, descriind cercuri mari pentru ca apoi s cad
ca nite sgei n ap. i afundau ciocul i reveneau apoi la suprafa
cu prada inut strns.
Rbdare! repet fata. Pn cnd s am rbdare?!
Pn cnd va fi nevoie. Te-am adus aici ca s-i spun un lucru
important. S te asigur c nimic nu s-a schimbat ntre noi. Te iubesc
ca la nceput. Trebuie s tii acest lucru. S-l ai mereu n minte, orice
s-ar ntmpla. Ai neles? Orice s-ar ntmpla!
Titti vzu cum minile lui Corrado apucaser volanul i-l
strngeau cu putere. Percepea o tensiune ngrozitoare. i ddea
seama c el i ncredina un mesaj neclar i nspimnttor, aa nct
nu mai ndrzni s adauge altceva. i puse o mn pe bra i opti:
i eu te iubesc, Corrado.
*
Tnrul osptar avea o figur jigrit, cu dini mari ca de cal,
mini murdare i un or plin de pete. Aez plictisit farfuria cu
fripturi n faa lui Cattani i-i terse minile de or.
Adu-mi, te rog, i o bere mare.
Tnrul clipi din pleoape i plec printre mese, trindu-i
picioarele. Birtul era plin. Clienii, n cea mai mare parte tineri,
fceau o glgie infernal. Chiar n faa comisarului sttea un om de
vreo cincizeci de ani, cu o cciuli de ln pe cap, de sub care ieeau
smocuri de pr.
Cattani avea un aer nemulumit. Nu suporta vacarmul, nu suporta
televizorul dat la maximum pe care nimeni nu-l asculta, nu suporta
perdeaua de fum (amestec de miros de buctrie i de igri) care se
aeza tot mai deas.
Un individ cu musti, care mesteca gum, se apropie de mas. i
duse dou degete la frunte, n semn de salut:
Comisare, mi permitei?

i trase un scaun i se aez.


Trebuie s v vorbesc.
Cattani continua s-i taie friptura.
S auzim!
Cellalt nu prea n largul su. ncepu s vorbeasc fr s-i mai
explice de ce se afla acolo.
Solul nu-i rspunztor de necazul pe care-l vestete: Prietenii nu
sunt mulumii.
De ce nu sunt mulumii? ntreb Cattani, fr s-i ridice nasul
din farfurie.
Din cauza adjunctului dumneavoastr.
Altero? Da ce-a fcut?!
Stric, domnule comisar! Stric mult.
i face meseria.
Da, da ncurc treburile. Atunci opti omul rupnd o
scobitoare. Atunci, dac-l trimitei mine la Palermo, avem noi grij
de el.
Ce?! Cattani btu cu amndou minile n mas. Snge, nu!
uier printre dini. Ai neles, vit?!
i agita cuitul n fa.
Te omor! l amenin.
Vinele de la gt i se umflaser, iar faa-i pmntie inspira groaz.
Te omor! repet Cattani scos din mini.
Cellalt reuise s mping puin scaunul, se ridic i-o ntinse spre
u.
*
Abia n toiul nopii se ntoarse Cattani acas. Avu surpriza s
gseasc luminile aprinse i doi musafiri care-l ateptau n salon.
Ne scuzi c ne-am luat libertatea s intrm aa n casa dumitale.
Erau cei doi veri ai lui Cirinn, cu prul pomdat i batistele
nfoiate n buzunarul de la piept.
Am venit s lum cte ceva pentru feti. Rochie, bluzie,
chiloei.
Cattani mai era nc ntors pe dos de povestea de la birt. Lu o
statuet de ceramic i o arunc n zid. Nimerise ntr-un tablou,
sfiindu-i pnza i fcndu-i geamul ndri, care zburar ca nite
confeti, cznd i pe cei doi veri.
Da ce dracu faci? spuse unul din ei ngheat de fric,
scuturndu-i bucelele de sticl de pe umeri. Am venit aici ca

prieteni i pe dumneata te-apuc dracii!


Suntei nite criminali mpuii. N-am s mai fac nimic pentru
voi!
Bine, bine, conchise vrul mai vorbre cu un ton mpciuitor.
Hai s uitm povestea cu adjunctul. Gata! S-a terminat.
inea n mn o havan aprins i o ndrept spre Cattani.
Numai c dumneata trebuie s-o uii pe domnioara Titti. Nu
respeci nelegerea. Avei ntlniri clandestine. Noi tim s iertm,
dar i dumneata trebuie s ari un pic de bunvoin.
Comisarul simea cum l mnnc palmele. Nu-i revenise nc din
accesul de furie i ar fi vrut s-i apuce pe cei doi i s le sparg
capetele, aa cum fcuse cu statueta. Dar spuse numai att:
Fii ateni, sfritul povetii steia ar putea s fie al dracului de
urt i vi-l doresc din tot sufletul!
Acum mai ne i blestemi! fcu cel cu havana. i noi, care voiam
s-i facem o surpriz plcut! Nu vrei s-i vezi fetia?
l legar la ochi i-l puser s se culce pe scaunul din spate al
mainii. Automobilul merse cam vreo jumtate de or. Cattani a
ncercat s ghiceasc drumul, dup cotituri, dup zgomotele pe care
le auzea, dar curnd a trebuit s renune.
Cnd, n sfrit, maina se opri, l ddur jos i-i scoase crpa de la
ochi. De undeva se auzi iptul unei psri de noapte. Un fior l
scutur pe Cattani. Respiraia i era agitat. Era n plin cmp. Peste el
se lsa, neagr i grea, umbra unui copac. La o oarecare distan, se
zrea silueta unei csue. Era tot ce putea s vad n ntunericul
acela.
Din csu cineva fcu semne cu o lantern. Se ndrept ctre el.
i ainti privirea ct putut i, n sfrit, o vzu. Fetia mergea cu pai
mruni alturi de un brbat care inea lanterna. Pe msur ce
naintau, tatl simea cum i se topete inima. O privea cu intensitate,
examinndu-i fiecare bucic a truporului, picioruele, minile,
chipul frumos i inteligent. i fiecare amnunt i detepta o furtun
de amintiri i sentimente.
Tticule!
Fetia se smulse din mna omului cu lanterna i se arunc n
braele lui.
Fetia mea dulce! o strnse Cattani la piept, mngindu-i prul
zburlit i tergndu-i lacrimile.
Continua s-i opteasc cuvinte drgstoase: Micua mea!

Paoletta mea dulce! mngind-o i strngnd-o cu putere la piept.


Tticule! Nu m mai lai aici, nu-i aa? l ntreb fetia
ngrijorat. M in numai n ntuneric. Nu tiu niciodat cnd e
noapte sau zi. S nu m lai aici, tticule!
nc puin, scumpa mea. Trebuie s mai rmi puin.
Ct vreme?
Cteva zile.
Comisarul i regsise sngele rece i-i ddea la repezeal cteva
sfaturi.
Nu trebuie s plngi. Tticu o s vin curnd s te ia. Trebuie s
fii tare, mi promii? Tticu i mmica or s fie iari cu tine i o s
fim fericii cu toii, ai s vezi! Fericii ca nite regi.
Bine tticule, am s fac cum zici tu.
Omul cu lanterna se apropie. Pantofii i erau murdari de noroi.
Ajunge! spuse cu o voce aspr i, lund-o pe feti de mn, o
tr dup el.
Nuuu! striga Paola. D-mi drumu!
Cteva clipe mai reui s-o vad. Apoi nu mai putut zri nimic.
Auzea numai strigtul fetiei, din ce n ce mai ndeprtat:
Tticule, tticule!
i veni s fug spre ea. Dar unul din veri i puse pistolul n coast
i-l mpinse n direcia mainii.
i promise c, dup ce o vor elibera pe feti, vor pleca, mpreun
cu Else, undeva n Nord, ntr-un sat linitit de munte i vor sta iarna
la gura sobei i se vor privi blnd i lung. Vor fi n siguran. Vor fi
mpreun.

C O M I SA RU L S U B A N C H E T
Procurorul-adjunct, Bordonaro, i mngie barba, cntrind cu
grij vorbele avocatului din faa sa.
Da, relu acesta, n seara cnd a fost schimbul de focuri dintre
Cirinn i comisar, au existat doi martori. Dou persoane care au
vzut cu ochii lor cum s-au petrecut faptele. Dac vrei s avei
bunvoina s-i ascultai, ei sunt la dispoziia dumneavoastr.
Magistratul i muc buza de jos.
Doi martori, repet, nereuind s neleag. i de ce au ateptat
atta vreme ca s apar?
De fric, rspunse avocatul, ca i cnd ar fi fost lucrul cel mai
firesc de pe lume. De fric s nu aib necazuri.
De fric s nu aib necazuri!
Magistratul repeta cuvintele avocatului, ca i cum ar fi vrut s i le
ntipreasc bine, n minte. Aez mai bine codul de legi, bg un
cuita ntr-un sertar i, n sfrit, spuse:
Aducei martorii!
Doi brbai intrar n ncpere, unul ndesat, cu o burt mare care
fcea ca picioarele s-i par i mai scurte, cellalt sptos, cu o fa
coluroas, trgnd mereu de reverul hainei, de parc ar fi vrut s
ascund ceva.
Cte unul! ceru magistratul.
Amndoi se ndreptar ctre u, dnd unul peste altul. n sfrit,
pntecosul se apropie, chioptnd, de birou.
Ce doream s v spun eu, domnule judector, ncepu martorul,
este c justiia, pe noi, oamenii srmani, ne calc n picioare. Ne
pune laul de grumaz. Bietei mele micue trebuiau s-i dea pensie.
Da de unde! Suntem oameni fr noroc.
Magistratul l asculta cu un amestec de curiozitate i surprindere,
apoi se hotr s curme toat plvrgeala acestuia i s-l aduc la
subiect.

Omul se foi pe scaun i pntecul uria i treslt.


Uitai, n seara faptului, cnd s-a petrecut daravera cu schimbul
de focuri, eu i tovaru meu, c noi suntem camionagii, ne
opriserm tocma acolo, la locu la, c nu mai mergea camionu, c
avea nu ce hib. Camionu nostru, domne judector, i cam
btrior, c nu putem s ne lum unu nou, c dac suntem nite
srntoci
Bun, de acord! i-o scurt magistratul, aducndu-l la subiect.
Am vzut noi, c i tovaru meu a vzut, c dom comisar
trgea n doi motocicliti Trgea tare tare mai trgea! Trgea de
mama focului.
Da, confirm apoi i cellalt. n faa sfintei Lucia, care s-mi ieie
lumina ochilor dac v zic minciuni, jur c la din main, care aflai
c e domnu comisar, trse nti n unu i porm n llalt, fr ca
aceia s-i fi fcut ceva. Hristoase, Dumnezeule, c mi-am zis c mi-a
zis i tovaru meu c i el o auzit, Hristoase, Dumnezeule, sta te
omoar fr vin. P sfnta Lucia, de nu-i aa!
*
tirea despre cei doi martori se rspndi repede. Contesa Olga
Camastra consider c e bine s-i spun lui Cattani o vorb de
ncurajare, tocmai acum cnd era descris ca un uciga periculos. Se
ntlni cu el chiar la intrarea n Prefectur.
Dar ce se ntmpl?! l ntreb Olga. Se poate ti ce se petrece?
El nu-i arunc nicio privire, continundu-i drumul.
S m lai n pace! Lsai-m toi n pace! Toi!
Nu vorbi aa, sunt doar prietena dumitale!
Las-m dracului n pace!
i comisarul dispru ntr-un coridor ntunecos.
Aceeai ntrebare i fu pus, imediat dup aceea, de adjunctul su,
de Altero:
Da ce dracu se ntmpl? Ce mama dracului se ntmpl?!
Nu tiu, Altero, nu tiu.
Procurorul Bordonaro v-a cutat. Zicea c arde
tia foarte bine ce voia de la el procurorul adjunct. tia foarte bine
c toat povestea luase o ntorstur catastrofal pentru el. Aa c
mai bine s-l vad pe procuror imediat i s-i asculte verdictul cu
brbie.
Facei-m s neleg! spuse Bordonaro.
i mpreunase minile i-i sprijinise fruntea de ele.

Aici lucrurile nu se mai leag.


Acum, c m gndesc mai bine, i-am vzut c duceau mna la
buzunar i am crezut c voiau s-i scoat pistoalele.
Ai crezut?! aproape c strig magistratul. Dar nu-i de crezut.
Rsfoi procesele-verbale ale celor doi martori i continu:
Aici se spune clar c v-au vzut punnd un pistol n mna
tnrului pe care l-ai omort.
Vedei, arma aparinuse unui punga mort. Laboratorul de
criminalistic m-a informat c era arma cu care fusese omort De
Maria, m-am gndit c e inutil s mai acuzi un punga mort. Mai
bine s-o foloseti ca s-l ncoleti pe Cirinn i clanul su.
Sttea pe scaun, drept, nemicat, deformnd realitatea i
ndreptnd declaraiile mpotriva lui. Vorbea linitit, ca i cum, de
aici nainte, totul i era indiferent.
E absurd! strig Bordonaro revoltat, scondu-i batista din
buzunar ca s-i tearg fruntea. Lumea zice c toat ura mpotriva
lui Cirinn vine de la o femeie.
Lucruri vechi. N-au nicio legtur.
Totui, aceast persoan ar fi putut s v trezeasc
resentimente fa de Cirinn.
V repet, e o poveste veche, moart i ngropat.
Dar hrtiile false pe care le-ai fcut nu sunt ngropate.
Bordonaro i scoase ochelarii i-i puse alturi pe mas. mi pare ru,
mi pare foarte ru, dar din acest moment suntei de cealalt parte a
baricadei. Trebuie s deschid o anchet asupra comportamentului
dumneavoastr.
mi dau seama c trebuie s-o facei. Am pierdut frul i am fcut
o groaz de greeli.
Magistratul l privi ntrebtor.
Da, continu comisarul. Dac m gndesc mai bine, cred c am
greit i cu Ravanusa i Terrasini. L-am descris ca pe doi demoni, iar
acum mi pare ru, cci nu am avut nici cea mai mic dovad
mpotriva lor.
*
De cnd rmsese complet singur, Anna Caruso i pusese toate
speranele n Cattani. Fcuse din el un erou i-l considera ca fiind
singurul n stare s rzbune moartea logodnicului i a fratelui ei.
Ultimele evenimente mai nti au decepionat-o, iar apoi i-au
provocat o mnie cumplit. Pn i Cattani se dovedise a fi un om de

nimic, fr ira spinrii. Avea poft s-i spun cteva drept n fa. l
atept n strad, chiar la intrarea Prefecturii:
Unde sunt toate promisiunile grozave? i arunc vorbele cu aer
scrbit. Cirinn va iei acum curat ca lacrima. Ai avut neruinarea
s susinei mrturia celor doi. Da ci bani ai luat pentru asta?
Ci? scrni n timp ce sngele i se urcase la cap i faa i se
congestionase. i mie cine mi-i d napoi pe fratele i pe logodnicul
meu?! Cineee?
Urlnd, i trase o palm comisarului, care rmase mpietrit.
nainte s plece, i mai arunc o insult:
Muli au avut ncredere n dumneata. Muli s-au pclit!
*
Totdeauna nsetai de nenorocirile altora, trimiii marilor
publicaii naionale veniser ca lcustele la Trapani. Umflar
imaginea poliistului asasin, difuznd-o n toat ara. La Milano, Else
fu foarte tulburat vznd n ziare fotografia soului. Titluri mari
anunau c magistratura deschisese ancheta, n ateptarea
rezultatelor, Ministerul de Interne l suspendase din slujb,
deschiznd i el o procedur disciplinar.
S fi fost posibil ca cei doi martori s spun adevrul? Sau era
numai o manevr ca s-l piard pe brbatu-su? Era totui cineva
care o putea ajuta s neleag. Cannito, importantul personaj de la
Roma, n casa cruia l cunoscuse pe Corrado i pentru care
comisarul avea mult afeciune. Else se hotr s-i telefoneze.
Am aflat, am aflat, i spuse acesta cu o oarecare plictiseal n
glas. Mi-au trimis o copie a raportului, cu toate capetele de acuzare.
Nu pentru c a avea vreo competen n acest gen de treburi, dar
tiau c fusese elevul meu
Deja se debarasa de el. Nu-i mai era prieten, ci un fost elev care-i
nelase speranele.
Nu neleg cum s-a putut ntmpla, se tnguia Else. Probabil c
voia s fac un gest generos, s-o salveze pe fata aceea care avea
nevoie de ajutor.
La asta m-am gndit i eu. O drogat are zilnic nevoie de doza
ei. Ca s i-o procure, Corrado a ajuns la o nelegere cu vreun
traficant. Tu mi dai drogul i eu nchid ochii. Dar genul sta de
nelegere se termin totdeauna ru pentru c cellalt nu se satur
niciodat. Vrea mereu mai mult. i sfreti bgat ntr-o treab
murdar, fr mcar s-i dai seama.

Mi se pare imposibil!
i prea acum ru c-l lsase singur.
Faptele vorbesc clar. Cattani i-a trdat pe cei care au crezut n el
i te-a trdat i pe dumneata, drag Else. Fii realist, la punctul unde
a ajuns nu ai altceva de fcut dect s-l lai s se afunde. i-a pus
laul de gt cu minile lui. Trebuie s-i iei imediat fetia i ai s-i poi
reface dup aceea viaa. Eti nc tnr, norocul dumitale. Vrei un
avocat bun?
Un avocat ntre so i soie? ntreb Else, surprins i amrt.
Doamne, ce tristee! Nu mulumesc.
*
Comisarul i trecu mna peste fa. Simi neptura brbii neras
de trei zile. Fuma, trgnd fumul ncet i adnc, mergnd ncoace i
ncolo prin camer. Nu-i mai amintea de cnd nu mai ieise din
cas. Se auzi soneria. Nu avea chef s vorbeasc cu nimeni.
Cine-i?
Ghicete!
Recunoscu vocea lui Titti.
De ce-ai venit?! strig enervat.
Ca s te vd
Din spatele uii se auzi un urlet:
Pleac, du-te, n-am chef ast-sear!
Fata nu se ddea dus.
Dac nu deschizi, m culc n faa uii.
Cattani rsuci nervos cheia n broasc. Ua se deschise i Titti
rmase cu ochii cscai la artarea cu barb mare i ochi sticloi ivit
n cadrul uii.
Nu, nu trebuie s te lai s ajungi n halul sta!
Casa mirosea a fum sttut. Fata deschise o fereastr. Salonul avea
aerul unui cmp de lupt. Cmi aruncate pe jos, scrumiere pline de
mucuri, sofaua plin de ciorapi i ziare.
Am s fac puin ordine. Tu stai cuminte acolo.
Arunc o privire n camera Paolei.
i fetia, e tot la prietena ei?
Da, fu tot ce-i rspunse el.
Continua s se mite ncoace i ncolo, ca i cum i-ar fi fost fric s
nu devin inta cuiva dac ar fi rmas nemicat.
Am s rmn aici pn se ntoarce fetia, l anun cu hotrre
Titti.

Se rsuci brusc spre ea, congestionat de furie:


Tu s pleci de-aici, i repede. Dac nu
Apoi, gndindu-se puin, i schimb atitudinea:
Pentru binele tu, e preferabil s te ntorci acas. Eu sunt un om
terminat, nu te mai pot apra.
Foarte bine! Asta nseamn c am s m apr singur. Mai
curnd sau mai trziu, trebuia s nv s-o fac.
Pentru prima oar, Cattani descoperi c sub aspectul fragil al fetei
se ascundea un smbure neateptat de tare. i fusese dat s ating
acum vechea asprime a secularei aristocraii siciliene.
Nu! Trebuie s te ii departe de mine.
Vocea i devenise rugtoare.
Sunt un om sfrit. Toat lumea rde de mine. Am ajuns
batjocura tuturor.
Dar eu cunosc adevrul i nu te prsesc. Nu m intereseaz ce
spun alii.
Eu vreau s rmn singur, opti rugtor comisarul strngndui pumnii pn cnd i se albir degetele. Eu i cer s m lai n pace.
Cu ncpnare, fata i respingea orice argument.
N-am s te plictisesc. Am s stau ntr-un colior i nici n-ai s
tii c sunt aici.
Asta-l fcu s ajung n culmea exasperrii. Lovi cu pumnul n
masa de la buctrie de srir n sus dou cecue murdare de cafea.
Trebuie s pleci! rcni. Nu te pot ine aici i nici nu vreau s te
in. Nu vreau nu vreau!
Din cauza lui Cirinn, da? i ie i-e fric de Cirinn! Curnd o s
fie liber i tu ai i nceput s tremuri. Numai c mie nu mai mi-e fric
de Cirinn. Dac tu i-ai cruat viaa n seara aceea, eu nu voi avea o
inim la fel de moale. Cnd va veni la mine acas, am s-i zbor
creierii cu un glonte. Ai s vezi!
Nu spune prostii! se alarm Cattani.
Am s-o fac! Cine va ndrzni s m judece?! El a omort-o pe
maic-mea.
Se ndrept spre u i plec.
Cattani nl capul i-i vzu imaginea reflectat de oglinda din
baie. l dureau ochii. Deschise robinetul i-i rcori faa. Gndurile i
se ntorceau la cele petrecute cu Titti. i terse faa.
M-am purtat ngrozitor, i zise cu amrciune.
Deschise ua i, cobornd n fug scrile, iei n strad. n lumina

palid a felinarelor nu vzu pe nimeni.


Titti, ncepu s strige, unde eti?
Farurile unei maini se aprinser, apoi se stinser i Cattani o vzu
ghemuit deasupra volanului. i prinse faa n mini, strngnd-o cu
disperare:
Te iubesc! Vreau s tii asta! Dar nu te pot tr dup mine n
prpastia care s-a deschis n faa mea.
Cu o voce abia auzit, Titti ntreb:
Din cauza lui Cirinn, nu-i aa?
Nu. Situaia e mult mai ncurcat. Ai s-i dai seama singur.
ncetul cu ncetul.
*
Nu mai putea s se arate la Prefectur. Sttea numai n cas, cu
urechile ciulite. Atepta fr ncetare un telefon cu veti despre
feti. Acum distrusese i ancheta i se distrusese i pe sine. Cirinn,
scos de sub nvinuirea de tentativ de omor, va fi curnd liber.
Atunci de ce continuau s-i in fetia? Nite ticloi!
Alteori, prad obsesiei, ridica receptorul ca s vad dac aparatul
funcioneaz. Iar, cnd nu mai rezista, fugea din cas. Se urca n
main i se oprea departe, n vreun loc singuratic de la marginea
mrii. Se plimba pe nisip, aduna pietricele frumos lefuite de ap, le
cerceta faetele, apoi le arunca din nou n apa din care ieiser.
Odat, ntorcndu-se dintr-o astfel de peregrinare, gsi n cas pe
cineva pe care nu-i nchipuise c-l va mai vedea vreodat. Luat pe
neateptate, rmase n prag uluit.
Sunt aici de o or, i surse nevast-sa.
Era duioas ca odinioar, n vremurile bune.
Nu m mbriezi?
Era tulburat, sttea nemicat, cu o lucire nfrigurat n ochi:
A, ai venit! Da sigur era firesc Trebuia s m fi gndit
Ce ce mai faci? Bine? Bine bine
Nu puteam s te las singur. Ziarele spun c te-au suspendat i c
eti sub anchet. Ai nevoie de sprijin, i spuse punndu-i o mn pe
umr. Eti palid Pari rvit.
Avu un fel de surs n colul gurii:
i tu eti obosit. Odihnete-te puin.
Apoi, privind-o bnuitor:
A sunat telefonul ct eram plecat?
Nu, n-a sunat nimeni, rspunse i i trecu mna prin pr cu

mult tandree. Nu cred n tot ce i-au pus n crc. Te cunosc bine.


Nu eti criminalul pe care-l prezint ei. Bun, ai avut o toan cu
ducesa. Ei i? Dar tu eti prea corect ca s treci de o anumit limit.
N-ai s-i mnjeti niciodat minile. Eu tiu sta!
Dar brbatul avea mintea n alt parte. Asculta fr s prind
exact sensul cuvintelor. Trase un picior n sofa i ntreb din nou:
N-ai auzit sunnd telefonul ct eram plecat?
Dac-i spun c nu!
Am fost un prost!
Vorbea singur. Se obinuise ntr-att s vorbeasc singur, s aib
ncredere numai n el, nct nu-i mai ddea seama de prezena
nevesti-sii.
Nu trebuia s ies, fir-ar s fie!
Dar ce-i cu nelinitea asta? Cine trebuia s te cheme?
Cattani i umezi buzele-i uscate. Se uita fix la un punct invizibil:
Mi-au promis c-or s-o fac astzi.
Ce s fac?
S-o elibereze.
S-o elibereze? Pe cine?!
Else era acum alarmat.
Cattani ntoarse capul spre ea i opti:
Paola
Paola? Ce vrei s spui?
l prinse de reverul hainei, gemnd:
Te rog, explic-mi! Ce vrei s spui cu toate astea?!
Chipul femeii se fcuse alb de spaim.
Cattani o privi grav:
Else, Paola a fost rpit.
Nuuu! gemu ea.
nchise ochii i-i ngrop faa n mini. ntr-un trziu, ntreb cu
voce alb:
Cum s-a putut ntmpla?
Indivizii pe care-i cercetam S-au rzbunat
Else se cltin. Corrado o sprijini i o duse pn la pat, o ntinse i-i
desfcu nasturii de la bluz. i terse cu o batist lacrimile care-i
curgeau printre pleoapele nchise.
Au luat-o la cteva zile dup plecarea ta, ncepu el s-i
destinuie, mngindu-i faa. Te-am minit cnd i-am spus c
dormea la o prieten, dar era necesar. Ca s-o salvez, trebuia s tac.

Else deschise ochii. Iat de ce Fiecare lucru devenea acum clar.


Corrado dorea acum s-i povesteasc n amnunime ntregul
calvar. S mpart cu cineva nelinitea animalic pe care o trise
attea zile.
Or s-o aduc curnd acas, spuse cu o voce ncurajatoare.
i dac n-or s-o aduc?
Asta-i nvoiala! Trebuie s-o aduc! Ai s vezi.
nvoial cu cine? Cu nite criminali?!
Nu pot s risc. Au avut ce-au vrut. Nu pot s comit o greeal
att de grosolan chiar acum.
i dac i apuc nebunia? i dac nu ne-o mai dau?
Else srise n picioare. Tremura i ncepu s urle.
Unde-i Paola? Vreau napoi copila!
Cattani i astup gura cu o mn. O strnse la piept i-i opti la
ureche:
Fii cuminte, fii cuminte. Fetia noastr se va ntoarce. O s fim
iar mpreun. Tot timpul
*
n seara cald, un automobil luxos mergea ncet de-a lungul
bulevardului. Ajunse lng un parc, se opri. Cobor unul din verii lui
Cirinn i privi n jur. Nu se vedea nimeni. Deschise atunci portiera
din spate i spuse aspru:
Vino!
Paola nu mai era dect o vrbiu speriat. Dei omul o chemase,
nu se mic. O strig din nou.
Haide, vino!
Ca s-o fac s ias, o trase de bra.
Vezi banca aia? Du-te acolo i ateapt!
Copila o porni ntr-acolo, o mic umbr n lumina palid a
felinarelor.
Dup cteva minute, telefonul sun n casa prinilor ei. Cu nervii
la pmnt, Cattani ridic receptorul, ascult n tcere cteva
secunde, apoi l trnti, ca i cum ar fi vrut s nlture un comar.
Au eliberat-o! Haidem! Doamne, au eliberat-o!
Conducea fr s scoat un cuvnt, ca i Else; aproape nu mai
rsuflau, de parc amndurora le-ar fi fost fric s respire.
Primul care a zrit-o a fost taic-su. Era ghemuit pe banc,
nemicat, ca un mic animal ngheat.
Paola! strig n culmea bucuriei i fugi s-o mbrieze.

Inexplicabil, fetia l respinse i fcu un salt napoi. Scoase un


strigt ascuit i ridic minile, ca i cum ar fi vrut s se apere de un
mare pericol.
Nu m atinge! l rug ngrozit.
Cattani nu reuea sa neleag.
Paola, eu sunt, tticu!
n zadar
Cnd Else se apropie, fetia sri n braele ei.
Mmico, mmico! plngea cu sughiuri, tremurnd din tot
trupul.
Atunci, pe moment, Cattani n-a fcut o tragedie din
comportamentul fetiei. l atribuia ocului i tensiunii nervoase. De
altfel, el nsui avea nervii la pmnt, de aceea nu putea s neleag
ceva. Ceva mult mai grav.
Acas, o ls pe feti cu maic-sa, ca aceasta s-o ajute s-i revin
mai repede. La urma urmelor, se gndea el, viaa o s-i reia acum
cursul normal. Lucrurile se vor lmuri i cu el. Poate chiar i se va
ngdui s-i reia anchetele.
Ei, atunci va fi distracie mare! Dumnezeule, ce-am s-i fac s
joace pe toi ticloii tia!
Din camera fetiei iei Else. Avea faa rvit i gura deformat de
un rictus.
tii de ce te-a gonit? Ai ngrozit-o pentru c eti brbat Au
violat-o!
Creierul lui Cattani se goli brusc, orbit parc de lumina unui blitz.
Simea c o cea lptoas i neca mintea. Pe fa i apru un zmbet
ntng, iar ochii se umplur de o ciudat duioie:
Paola, draga mea, ce i-am fcut?! N-am vrut N-am crezut c
sunt att de de Iart Iart-m!

RMAS BUN!
Parfumul primverii se rspndise n aer. Cattani trase adnc
aerul n piept, umplndu-i plmnii. Atepta pe peronul grii, cu
soia i fetia alturi. Un muncitor fluiera n spatele lor. Cattani se
ntoarse ca s-l priveasc i, cu coada ochiului, vzu cum nainta
ctre ei o fat cu prul negru.
Era Anna Caruso. Se apropia de ei cu un pas sigur i demn. i
ntinse mna spunndu-i:
Domnule comisar, v datorez nite scuze. Nu puteam s v las
s plecai fr s v rog s m iertai pentru palma aceea.
El ridic din umeri.
S uitm ce-a fost!
Apoi trase fata de-o parte:
A vrea s v rog s-mi facei un serviciu. N-am pe altcineva n
care s am ncredere. Ducei-v pn la Titti Pecci Scialoja i spuneii c am plecat pentru c trebuie s m ocup de feti, s-o dau n grija
unui specialist. Dar m ntorc, spunei-i c-i voi da veti ct pot de
repede.
Dumneavoastr puteai s punei ordine n oraul sta. Nu v-au
lsat. Sper c v vor lsa s v reluai curnd slujba.
Nu tiu. Nu tiu dac m vor mai lsa s m ntorc aici.
*
Mafiotul Santa Cirinn iei din clinic ntr-o joi dup-amiaz.
Dup noua versiune cu schimbul de focuri prezentat de cei doi
martori i confirmat de Cattani, nvinuirea de tentativ de omor
asupra comisarului fusese nlturat. Nu mai exista niciun motiv ca
Cirinn s fie inut sub stare de arest. Poliitii care-i supravegheau
camera au fost retrai, iar el n-avea dect s plece liber, nconjurat
de crdul de rude i prieteni venii s-i srbtoreasc victoria. Era
nc o victorie a lor n lupta cu dreptatea celorlali.
Dup ce se terminar felicitrile, Cirinn ncl o pereche de

pantofi n dou culori, cu vrful ascuit, i vrs jumtate de sticl


de colonie la subiori i-i puse o hain nou cu carouri uriae. Lu
diverse atitudini n faa oglinzii: din profil, semiprofil, surznd uor
sau artndu-i toi dinii. Decise c era absolut superb. Plin de el i
strlucind de mulumire, se urc n Mercedes i-i spuse vrului care-i
conducea maina s-l duc acas la Titti. n faa intrrii se ncruci
cu Anna Caruso:
Da tu ce caui aici?
Vreau s vorbesc cu domnioara Titti.
N-ai ce vorbi cu ea!
Cu o mn i aranj nodul cravatei mari, cu flori. Apoi, vznd c
fata insista, i ordon:
Hai, car-te! terge-o de-aici dac nu vrei s sfreti ca frate-tu
i ca logodnicul tu! Haide, du-te, muierile trebuie s stea acas!
*
Ochii lui Titti erau umbrii de un vl de resemnare. Cirinn intr
n salonul unde-i omorse pe Marineo i pe duces. Era o dezordine
cumplit. Pe fotoliu, zceau tot felul de haine, pe mobil se adunase o
grmad de obiecte. Totul era plin de praf, iar de pe ziduri i din
tavan czuser buci de tencuial.
Titti Titti! exclam fericit Cirinn, mbrind-o, pipind-o
pe spate, ncercnd s-i bage o mn pe sub rochie. Ce frumoas eti!
Att de frumoas!
Fata voia s scape din mbriare i reui s se desprind puin.
Titti Titti! repeta el ntruna. Apoi, fcndu-i cu ochiul:
l ateptai pe Sante al tu! Nu mai aveai rbdare! Aa-i? Spune,
aa-i? Spune! Spune!
Ea l mpinse cu putere, fcndu-l s cad pe un scaun.
Ce faci, fugi?! se minun Cirinn. i-am adus un pic din treaba
aia. Vrei?
N-am nevoie!
Bun! Te-ai vindecat. Asta m bucur pentru c am intenia s te
iau de nevast.
Titti izbucni n rs:
Eu, s devin nevasta ta?
Sigur! O s plesneasc toi de invidie pentru c amndoi suntem
plini de bani. i frumoi. i tineri. i puternici.
Cirinn, vrei s faci pasul cel mare. S ai un blazon. Numai c no s-i foloseasc la nimic.

Ce tot vorbeti? Vreau s m cstoresc cu tine pentru c te


iubesc.
Fcu o piruet cu un bra ridicat:
Ai s fii minunat mbrcat n alb.
Scoate-i asta din cap, spuse ea ncet.
Ei, acum eti puin obosit. Nu tii ce spui. Dar mine, n linite,
ai s vezi c ideea asta o s te umple de bucurie.
Bine, bine, fcu Titti cu sarcasm. Mine, ateapt tu pn
mine.
Avea o privire pierdut, ca i cum nu mai avea niciun fel de
interes pentru tot ce era n jurul ei.
*
O lumin vesel, rspndit pe mare, vestea revrsatul zorilor.
Dintre cldirile care o nconjurau, se desprindea, masiv, silueta
palatului Pecci Scialoja. Iar un mturtor, care-i mpingea alene
mtura pe trotuar, observ c acolo sus, unde btrnul duce i
pstrase pentru sine un mic apartament, lumina era aprins. Faptul i
se pru foarte ciudat. La ora aceea a dimineii, cnd tot oraul
dormea, nu mai vzuse vreodat lumina aprins acolo. Continu s
mture, aruncnd din cnd n cnd cte o privire la fereastra
luminat. Cnd ajunse mai aproape, mirarea i spori i mai mult, cci
fereastra era deschis.
Sprijinit de coada mturii, se opri n acel loc, cntrind lucrurile
care i trezeau i mai mult curiozitatea. Privirea i trecu de la
fereastr la alee i descoperi ceva care-l fcu s tresar: Chiar sub
fereastr era un corp omenesc. Acum l vedea bine, la mai puin de
zece metri de el, n cercul de lumin al unui felinar.
Mturtorul se apropie prudent. Rmase mpietrit recunoscnd-o
pe Titti, cu prul ei lung revrsat n jur ca o coroan. Se aruncase n
gol i orice scnteie de via se stinsese de pe chipul ei, acum alb ca
varul. Prea linitit, cu picioarele ndoite, cu braele strnse la piept,
de parc s-ar fi ghemuit pentru culcare.
*
Recuperarea Paolei se anuna lung i grea. Fata lui Cattani se
dovedea a fi mult mai profund tulburat. Ore ntregi rmnea
nemicat, pierdut, nchis ntr-o lume care era numai a ei. Maicsa o urma pas cu pas. Uneori, micua se aga de mna ei i o inea
strns, n tcere.
ncetul cu ncetul, i spunea Else soului ei, i va reveni. ntr-un

anume sens, e ca i cum a ajuta-o s se nasc din nou.


Taic-su i inspira nc groaz. Paola l privea nspimntat, cu
ochii ieii din orbite.
Cel mai bun lucru este s n-o form, l sftui psihiatrul.
Se plimba mpreun cu Cattani n minunatul parc al clinicii.
Munii care-i nconjurau erau acoperii de zpad. n Elveia,
primvara mai pstra culorile iernii.
E nevoie de timp, relu psihiatrul discuia. De mult timp.
Trebuie s depeasc un oc cumplit.
Cattani mai privi o dat munii: Nu erau cei n care visase s se
retrag cu Paola i Else. Nu era deloc aa cum visase. Nu mai era nici
mcar sigur c voia s se retrag

RZBUNAREA
Trecuse o lun de cnd plecase Cattani. La Trapani se instalase din
nou linitea. Fiecare lucru i relua locul lui de mai nainte. Fiecare
pies se ntorcea la locul ei rnduit de la nceput.
Dar comisarul avea nite socoteli de ncheiat. i, ntr-o bun zi, i
fcu apariia, nsetat de rzbunare. Se duse la contesa Camastra care,
deschiznd ua casei, se trezi fa-n fa cu el, mnios i ncruntat ca
un zeu al rzboiului. Zbovi o clip n prag, uluit. Apoi se ddu la o
parte, fcndu-i loc s intre.
Sunt consternat! Nu tiam nimic de rpirea fetei dumitale.
Ce vrei s spui? Vrei s-i fabrici un alibi? I-o ntoarse el cu un
ton aspru. Fata mea a fost rpit i violat pentru ca i interesele
unor persoane ca dumneata s fie aprate.
Contesa nchise ochii.
Faci parte din jocul sta. Ce faci cu ntreprinderile dumitale,
toate n regul, cu afacerile dumitale dincolo de orice bnuial? i
spun eu ce faci: Speli banii murdari! Accepi subvenii de la banca
Ravanusa, dar nu te ntrebi de unde vin banii aceia.
i frec ceafa i continu.
Dar dumneata ai un loc secundar. Nu pe dumneata vreau s te
bag n pucrie.
O raz de soare tia n dou camera i cdea apoi pe chipul
contesei, fcnd ca prul s capete o strlucire aurie.
i neleg starea sufleteasc. Dar chiar dac nu m crezi, te
asigur c sunt ndurerat pentru fata dumitale i mi-ar face plcere
s tiu cum se simte acum.
Se fcu c nu i-a auzit cuvintele. Raza de soare nu ajungea la el. Se
gsea n partea umbrit a camerei i, stnd aa, n umbr, dorina lui
de rzbunare prea s-i ofere o superioritate moral zdrobitoare fa
de contes. Fcu civa pai ctre ea i-i spuse:
Am venit s te rog s duci un mesaj lui Ravanusa i Terrasini. Le

spui numai c vreau dreptate. Ei vor nelege.


Contesa crezu c a neles i ea:
O s-i dea ceea ce doreti.
Te gndeti la bani? se revolt Cattani. Dumneata eti sensibil
numai la sunetul banilor! Nu te supra, dar trebuie s i-o spun.
Chiar dac te-ai mritat cu un conte, n suflet ai rmas o femeie de
calitate ndoielnic. Nu vreau bani! Vreau s-mi predea fiara care
mi-a violat fata!
De la fereastr, contesa Camastra l urmri pe Cattani cu privirea.
l vzu deschiznd ua unei autorulote, vopsit n verde i alb,
nmatriculat la Roma: noua lui cas din Sicilia!
*
Fr s mai piard vremea, contesa plec i se duse la locuina lui
Ravanusa. n salonul somptuos se afla i Terrasini, aezat ntr-un
fotoliu, ocupat s-i aranjeze lanul de aur al ceasului de pe vest.
Scump contes, ncepu Ravanusa, cred c nu e cazul s ne
jucm ca nite copii. Dac nu v-am vorbit de rpire, a fost ca s nu
crem o nelinite inutil.
O treab ntristtoare, fu de acord Terrasini, dar indispensabil
la acea vreme. Nu v-am informat, dar dai-v seama: V putea scpa
un cuvnt i toat treaba era compromis! Fii nelegtoare!
i puse picior peste picior.
Dac nou ni se ntmpl ceva, tot oraul va fi dat peste cap.
Nu m ateptam s v cobori pn la aa ceva. Nu sunt nici eu
u de biseric, asta tiu. Dar nu-mi nchipuiam c suntei n stare de
un asemenea lucru. S rpii i s violai o feti.
Da cine a violat-o? ntreb Terrasini fcnd un gest larg cu
mna. Micua a fost reinut cu toat grija i apoi redat prinilor.
Fetia a fost violat, insist contesa.
Nou nu ni se pare c s-a ntmplat aa ceva, interveni
Ravanusa. Dar cine v-a spus asta?
La vestea c se ntorsese comisarul, cei doi schimbar o privire
plin de subneles.
Cheam-l imediat pe Cirinn, spuse Terrasini lui Ravanusa.
Nu l-am chemat niciodat n cas, protest bancherul.
Acum va avea aceast onoare, i-o retez scurt Terrasini.
Cnd Cirinn apru, era oarecum speriat de privirile care-l fixau.
i bga minile n buzunare, le scotea, i trgea continuu haina.
Terrasini l atac imediat:

Vreau s tiu cine-i nenorocitul care a avut ideea s-o violeze pe


feti.
Dup primirea mai mult dect rece, Cirinn se atepta la ceva mai
ru. Aa c, oarecum uurat, ncerc s micoreze gravitatea
faptului:
Bine, i chiar dac a fcut-o cineva, acum e musai s-i dm
satisfacie poliaiului la?
Nimeni nu pronun un cuvnt. Terrasini se aez mai bine n
fotoliu. i mpreunase minile pe stomac i i mica vrful
degetelor, unui dup altul, ntr-o linite mai elocvent dect orice
cuvnt.
Cirinn sttea ca pe jratec. Dup un moment de ezitare, continu:
Am neles. Vrei s tii cine a violat-o pe feti. Bine!
Era rou la fa i, dup o pauz, ncepu iar, plngcios.
Da voi nu trebuie s v purtai aa. Eu mi-am fcut datoria.
Terrasini l privi sever:
i i-ai fcut-o prost! spuse cu rceal. Nu trebuia s v atingei
nici de un fir de pr al fetiei. Asta era nelegerea! i, n schimb, ai
fcut o ticloie. Acum, la s-a ntors ca o fiar i vrea s ne strng
de gt pe toi. i, de data asta, l neleg.
Contesa Camastra se sturase.
V salut! Mi-ai fcut grea
n timp ce se ndrepta spre ieire, o ajunse vocea poruncitoare a
lui Terrasini:
V rog, contes, s v inei gura!
Olgi i se pru c depete limita. Se ntoarse ctre el i-i spuse cu
o voce tioas:
Dac mi-o spui cu acest ton, pot s uit s-mi in gura. M-am
sturat de porcriile voastre. M-am sturat, auzii?!
Terrasini nu se enerva niciodat. Avea nervi de oel. Putea s i se
ntmple orice c el rmnea impasibil ca un bloc de granit. Dar de
data asta i pierdu controlul i strig:
Porcriile acestea aduc milioane n ntreprinderile dumitale,
drag contes. Te prefaci c nu vezi i nu auzi, dar s-i intre bine n
cap c suntem cu toii n aceeai barc. Iar dac barca se scufund,
nu exist alupe de salvare pentru nimeni.
Contesa nu se ls deloc impresionat.
N-am neles bine dac trebuie s consider cuvintele dumitale
drept o ameninare. Sau doar un exerciiu de exprimare plastic.

Terrasini reacion cu un surs. i recptase imediat obinuitul


snge rece;
Eti prea impresionat acum. Ai nevoie de puin odihn. Dar
nainte de a pleca ar trebui s ne spui cum s lum legtura cu
comisarul. Unde-i gsim?
Tonul era calm, dar tios i amenintor. Contesa nelese c ar fi
mai bine s le dea informaia cerut.
Asta nu tiu, dar cred c st ntr-o autorulot, vopsit alb i
verde, nmatriculat la Roma.
*
Cattani i parcase autorulota la periferia oraului, pe un mic
spaiu acoperit cu iarb. La orele trei din noapte un vuiet fcu ca
lumea din vecintate s sar din pat. Primii care au sosit au fost doi
poliiti. Au descoperit c explozia distrusese complet vehiculul din
care mai rmseser doar cteva bare metalice, ca o carcas
fumegnd de animal cu labele n sus.
*
n ziua urmtoare, avocatul Terrasini primi un telefon care-l
surprinse foarte mult.
Avocatule m recunoti?
Terrasini i nfrn nemulumirea i rspunse cu o voce cordial:
Comisare, ce plcere s v aud din nou vocea!
Chipul i era pmntiu. O ven i pulsa vizibil la colul ochiului.
Cirinn i clanul su dduser gre i de data asta.
Avocatule, bieii dumitale mi-au aruncat n aer autorulota.
Regret, dar eu dormeam n alt parte.
Nu neleg! se prefcu Terrasini. Dar spunei-mi, cu ce pot s v
fiu de folos?
Sigur! i dau douzeci i patru de ore ca s-mi predai pe cel
care mi-a violat fata! Cnd vrei s dai de mine, l poi chema pe don
Manfredi Cum? Nu m crede att de naiv, nu dorm la don
Manfredi, dar el tie unde s m gseasc.
Terrasini continua s-o fac pe netiutorul. Lu tonul omului care
n-are nimic de mprit cu nimeni:
Comisare, nu tiu despre ce e vorba. Dar voi asculta i eu la ce
se zvonete. Am s ncerc s capt informaii. Dac voi avea vreun
rspuns pozitiv, o s v ntiinez.
Imediat dup ce a nchis telefonul, Terrasini aprecie c situaia
ajunsese la un nivel prea nalt de risc. Cel mai bun lucru era s cear

intervenia unei persoane importante care s poat aranja treaba


ntr-un mod care s nu provoace dureri inutile de cap.
Fcu numrul de la Roma al profesorului Laudeo.
Nu, spuse acesta, nu pot s m mic de aici. Nici vorb s m
ntorc n Sicilia. Trebuie s m ocup de o asociaie care lucreaz la
nivel naional, nu pot s m ocup de ce se ntmpl ntr-un orel
oarecare.
Avocatul i permise s-l contrazic.
Trebuie s fim ateni. Uneori, o mic neplcere la periferie
poate provoca o mare dezordine la centru.
Ai luat-o greit de la nceput, i-o retez Laudeo pierzndu-i
rbdarea. i nu vd ce a putea face eu cu poliistul acela.
Terrasini avea o soluie i i-o exprim limpede:
La Roma s-o gsi cineva cu o mn care nu tremur. Vine i
pleac Va prea o treab local.
Nu m bag! spuse Laudeo cu asprime.
Vocea lui Terrasini deveni amenintoare:
Dac sta ncepe iar s fac tevatur, pot s ajung de la banc
pn la Roma.
S fie clar, ncheie brusc Laudeo, legturile financiare ale
Asociaiei cu banca voastr sunt n regul. n rest, ntre noi exist un
ajutor reciproc mai mult dect corect. Ai comis acolo prea multe
greeli. Voi trebuie s v descurcai!
*
La msua din buctrie, Cattani se pregtea s mnnce de sear.
Anna Caruso i gtise vinete la cuptor cu parmezan. Fata acceptase
fr ovial s-l ascund n casa ei, o cas plin de amintiri
dureroase. Pe peretele de la intrare erau, una lng alta, dou
fotografii. Una a fratelui, iar din cealalt rdea figura poliistului Leo
De Maria.
De attea ori, ncepu comisarul, m-am ntrebat dac puteam s
fac ceva ca s-l salvez pe Leo.
Nu v mai chinuii att! Ai fcut tot ce se putea face.
Comisarul ddu din cap.
Eram gata s-i distrug. Erau gata-gata s se prbueasc unul
dup altul. Cine se atepta la o reacie att de bestial? S-mi fure
fata! Poate un altul ar fi avut mai mult curaj i i-ar fi spus: Bun, mi
sacrific fetia, dar pe voi v fac buci, v distrug. Eu n-am avut
puterea asta.

Cel puin, v-ai salvat fetia


Cattani i terse buzele cu ervetul.
Da, ns acum sunt alt om. Mi-e sete de rzbunare Dar i ei sau schimbat Mi-am dat seama la telefon. Sunt cuprini de fric.
Fata se duse s rspund la telefon.
Da, e aici, la mine.
Se ntoarse ctre comisar: Era don Manfredi.
Au telefonat. ntlnirea este pentru noaptea asta la fosta
cherhana.
*
Fosta cherhana era n afara oraului. Patru ziduri, pe jumtate
drmate, mai aminteau de construcia care servea odat
marinarilor pentru descrcarea petelui. Pe plaja pustie zceau vreo
zece ancore uriae cu braele ndreptate spre cer.
Cattani se ghemui printre ancore i atept. Vzu o main
naintnd ncet i apoi oprindu-se la marginea plajei. O portier se
deschise i, la lumina farurilor, comisarul recunoscu silueta lui
Cirinn.
Cattani i studiase o clip micrile, apoi l strig:
Stinge farurile!
ncepu s alerge pe nisip n ntuneric, ncercnd s se
adposteasc n spatele cldirii ruinate.
Nu-i fie team! ltr mafiotul din ntuneric. Nu-i nicio capcan.
Dar Cattani nu era convins. Strig din nou:
Stinge farurile i nainteaz!
Se mic repede, schimbndu-i din nou locul pentru a nu fi
localizat.
Unde eti? strig Cirinn, aplecndu-se s sting farurile. Vino
aici, poliaiule!
Cattani ns profitase de dezorientarea lui Cirinn ca s-i cad n
spate, iar acum era lng el vrndu-i pistolul n coaste.
ine minile ridicate i nu mica! i ordon.
l percheziion n grab. Nu era narmat.
Era ca i cum Cirinn ar fi suferit o jignire de nesuportat.
Cnd noi ne dm cuvntul, bombni, ni-l respectm! Nu ne
jucm cu asta! i-am adus omul.
Cattani se uit prudent spre main.
Spune-i s ias.
Cirinn avu un gest de mirare:

Cum s ias? E legat.


Unde-i?
n portbagaj, gata pentru cociug. Gata pentru export n lumea
cealalt.
Cattani se nfurie:
Viu l voiam. Viu!
Ei, fcu Cirinn. Vrei prea multe. Doar nu era s-i predm viu
un martor.
Deschise portbagajul, aprinse un chibrit i Cattani vzu un tablou
nfiortor. nuntru se afla un om strangulat, cu limba afar, ochii
ieii din orbite i genunchii strni la piept. Minile i erau legate la
spate cu o frnghie lung, care apoi fcea dou noduri groase n
jurul gleznelor i-i trecea apoi n jurul gtului, formnd un nod din
cele care, cu ct ntinzi mai mult, cu att se strng. Era o pedeaps
veche i cumplit a mafiei. Nenorocitul se omoar singur. Cu ct se
agit mai mult, cu att nodul din jurul gtului se strnge mai tare,
pn l las mort.
Cattani i bg pistolul n curea.
Ai merita i tu acelai sfrit! i spuse cu rceal.
Nu-i face sperane, rnji mafiotul. Eu sunt din alt aluat.
Ba eti la fel. O bestie!
Ochii lui Cattani se obinuiser acum cu ntunericul i vedeau clar
silueta ntunecat a mafiotului. Ai cel puin dou crime pe contiin,
Marineo i ducesa Pecci Scialoja.
Cirinn izbucni mnios:
Nu-i adevrat!
tiu tot, Cirinn, nu mai ai scpare! Titti mi-a povestit totul.
Nu poi s-o dovedeti.
Cirinn respira acum cu greu.
De ce nu? Eu voi depune mrturie mpotriva ta. O s vedem pe
cine or s cread.
Cirinn se sprijini cu o mn de main. Picioarele ncepuser s-i
tremure.
Eti un om de nimic, Cirinn! zise Cattani dispreuitor. Cum se
complic jocul, creierul tu nu mai funcioneaz. N-ai neles c
ntlnirea asta nsemna ncheierea socotelilor dintre noi? Te-au
trimis aici cu un scop precis, care ie i scap. i-au fcut socoteala:
Ori Cirinn ne scap de comisar, ori comisarul ni-l ia de pe cap pe
Cirinn care a nceput s ne ncurce prea mult.

Pe msur ce ncepea s-i dea seama de drumul fr ieire n care


se vrse, Cirinn simea cum l cuprinde frica. Singura cale de
scpare i se pru fuga. O rupse la sntoasa n ntuneric. Dar Cattani
fu mai sprinten dect el. l ajunse imediat din urm i amndoi se
rostogolir pe nisip. Comisarul i arse civa pumni n fa i n
stomac. Cirinn se prbui la pmnt i nu mai opuse niciun fel de
mpotrivire. Gemea i respira cu greutate.
Cattani l mpinse pn la main, l leg de mini i de picioare i,
n vreme ce-l mbrncea nuntru, i spuse:
Prietenii ti grozavi or s aib o surpriz. E o variant la planul
lor pe care n-o prevzuser. N-am intenia s te ucid pentru c nu
vreau s le dau satisfacia asta. Nu. Viu mi eti mai de folos. Aa, tu
vei fi acela care i vei tr i pe ei pn n fundul Iadului.
A condus Mercedesul lui Cirinn pn n faa Centrului antidrog al
lui don Manfredi.
Eu m-am dus, se adres el preotului. Ai aici doi oameni. Unul
pentru poliie, cellalt pentru morg. Vezi pe care dintre ei mai poi
s-l spovedeti.
*
Vestea arestrii lui Cirinn nu-i alarm numai pe Ravanusa i
Terrasini, ci produse mult ngrijorare i la Roma, profesorului
Laudeo, care se grbi s-i telefoneze lui Terrasini. Voia s afle ct tia
Cirinn despre operaiile financiare efectuate de banc.
Nu prea mult, rspunse Terrasini.
Nu prea mult?! fcu Laudeo uluit. Vrei s spui atunci c ceva tot
tie i n cazul sta poate fi periculos. Dragii mei, stm pe un butoi cu
pulbere, nu tiu dac v dai seama.
Da, e o treab urt.
Cred Laudeo ovi, apoi adug: Trebuie s v micai!
O s ne micm
*
Abia termin de vorbit cu Terrasini i profesorul Laudeo lu din
nou telefonul, fcnd numrul lui Cannito, eful Departamentului Z,
cel de care Cattani se simea att de legat.
Doream s v linitesc n ce privete problemele din Sicilia.
Lucrurile luaser o ntorstur proast, dar se pare c se poate
aranja totul.
M bucur. i cnd te gndeti c toat zarva asta a fost
dezlnuit de Cattani. Mi-am fcut iluzii n privina lui. V amintii

c v-am semnalat i dumneavoastr numele lui. n schimb, s-a


distrus singur pentru o chestie cu femei. Spunei c totul se poate
aranja?
Fii linitit!
*
Cirinn se uit la ua celulei sale care se deschidea.
Ali musafiri! l anun paznicul i mafiotul vzu o figur
cunoscut.
Chiodo! exclam. Te-au nhat i pe tine!
Chiodo i vr capul ntre umeri i izbucni ntr-un behit ce voia
s fie rs. Era un vechi prieten din copilrie al lui Cirinn. Dar, spre
deosebire de mafiot, care lupta s-i fac o situaie, Chiodo era un
pierde-var. Cu prul lui lung i cre care-i acoperea fruntea i
urechile, cu braele-i care se agitau fr ncetare, prea un cocostrc
gata s-i ia zborul.
Se arta foarte bucuros c-l revedea pe Cirinn.
Hi, hi, hi, te-am gsit, n fine, btrne mpuit!
i-l btea cnd pe umr, cnd pe burt.
Ei, Chiodo, termin, spuse Cirinn cu un ton autoritar. Cum ai
ajuns aici?
M-a oprit unu de la circulaie. Zice: Mergi pe sens interzis cu
motocicleta ta. Zic: Mie-mi spui asta?! i paf, paf, i ddui dou
palme. Da ce palme, tticu, ce palme!
Ei, tot trznit ai rmas!
Voia s fie un compliment.
Cnd veni momentul s ias la plimbare, Cirinn i Chiodo o
pornir mpreun. Se alturar altor deinui. Deodat, cineva i puse
o piedic lui Cirinn. Mafiotul se mpiedic i czu. Chiodo se arunc
asupra lui, n vreme ce toi ceilali fceau glgie n jur, prefcnduse c se ncaier.
Cnd se potolir, corpul lui Cirinn zcea pe jos, strpuns de vreo
douzeci de lovituri de cuit, n jurul lui erau pete mari de snge.
Ancheta asupra acestei ntmplri s-a ncheiat rapid, ajungnd la
concluzia c omorul se comisese din ntmplare, datorit unei
ncierri obinuite.

PARTEA A DOUA

P RO P U N E R I P E N T RU C O M I SA R
Clinica alb, aezat pe o colin, domina privelitea ncnttoare a
Genevei. De la intrarea principal se desprindeau alei ce erpuiau
printr-un covor de iarb proaspt tuns. i n Elveia ncepea s se
simt aerul primvratic, iar bolnavii i refceau sistemul nervos
hoinrind alene printre brazi. Sau coborau mai la vale i leneveau pe
bncile din jurul unui mare bazin circular, plin cu petiori. n
mijlocul lui, o fntn artezian i revrsa apele cu un murmur
continuu i adormitor.
Paola ndrgise fntna aceea. i lu de mn mama i o duse
pn acolo, povestindu-i ce visase n noaptea trecut:
Casa era mic, spunea ea, dar parc nu avea nici ui, nici
ferestre. Zidurile erau murdare i afumate. Eu stteam n mijlocul
camerei, priveam zidurile i ele se transformau n brbai. Eram
ngrozit, dar dintr-o dat am vzut cum se deschide o fereastr i
atunci am srit pe ea.
Maic-sa o strnse la piept cu duioie:
Scumpa mea, era un vis! Fii linitit acum!
Se aezar pe o banc i fetia i se ghemui alturi:
Totui, acum c m gndesc, mi se pare c nu era un vis pentru
c aveam ochii deschii. Stteam pe pat i eram treaz.
Se ntmpl uneori s ai un comar n plin noapte, o liniti
maic-sa. Dar acum sunt aici, cu tine, aa c fii linitit.
Sosi i taic-su, care le ur vesel bun dimineaa. Fetia nu mai
avea repulsie fa de el. Avea nevoie s se simt aprat i acest
sentiment de protecie era sporit de mpcarea definitiv a prinilor
ei.
Ce frumoi suntei amndoi! spuse Paola. Cnd o s ncepem, n
sfrit, s trim mpreun?
Dar suntem deja mpreun! remarc surprins taic-su.
Fetia ncerc s fie mai clar:

Zic, cnd o s ne ntoarcem ntr-o cas care s fie numai a


noastr?
Cnd ne vor spune medicii c poi prsi clinica, i rspunse
taic-su.
Fetia se tulbur la auzul acestor cuvinte. Plec fruntea, ntristat,
i o cascad de pr blond i acoperi ochii. Brusc, se ridic i alerg
prin iarb pn la un copac, la rdcina cruia se aez. i lipi
spatele cu disperare de tulpina ferm a copacului, nchise ochii i,
pentru c nu era destul de ntuneric, i-i acoperi cu minile.
Taic-su vru s se duc la ea, dar Else l opri:
Las-o! Trebuie s nvee s depeasc singur crizele.
*
De jur mprejur, lacul Geneva strlucea de lumini. Cattani, puin
nfrigurat de rcoarea serii, sttea sprijinit de un parapet cu privirea
atent. Primise un telefon de la un necunoscut care-l ruga s se
ntlneasc pentru o chestiune foarte important.
Iat-m!
n fa i apru un domn de vreo cincizeci de ani, cu un aspect
elegant, cu prul ondulat, musti i cu un aer extrem de serios.
Numele meu nu v va spune nimic, ncepu omul. Dar, dat fiind
c eu l cunosc pe-al dumneavoastr, e corect s-l cunoatei pe al
meu. M numesc Ettore Ferretti.
Era mbrcat cu un pardesiu elegant din pr de cmil.
Cattani l msur repede cu privirea ca s-i fac o idee. Apoi
ntreb:
De ce m-ai cutat? De ce ai venit pn aici?
Ferretti fcu civa pai.
Hai s ne plimbm puin, i propuse.
Avea o voce calm i profund. Bg o mn n buzunarul interior
al hainei i scoase o fotografie pe care i-o art lui Cattani.
l cunoatei pe acest om?
Sigur! E Sebastiano Cannito.
Da, aa-i. Este eful Departamentului Z al serviciilor secrete. O
vreme a fost prietenul i protectorul dumneavoastr.
Suspin, ntorcndu-se ctre Cattani.
Credei c mai este i acum?
Comisarul ncepea s fie enervat de jocul acesta cu ntrebri
enigmatice. Cu o oarecare plictiseal n glas, mormi:
Tot nu neleg ce vrei de la mine.

Vei nelege curnd, rspunse Ferretti, punndu-i ntre timp


sub ochi o alt fotografie. Pe acesta l cunoatei?
A, da, i aminti Cattani. L-am cunoscut n Sicilia. Se numete,
mi se pare Laudeo.
Ferretti se opri o clip prnd s contemple jocul luminilor pe
apele lacului.
Laudeo Ce prere avei despre el?
Am vorbit o singur dat cu el. Mi s-a prut un exaltat, un
individ care se luda c poate mica munii din loc.
i-i adevrat, spuse Ferretti. Asociaia lui nu-i dect faada
legal a unei organizaii foarte puternice i, dup mine, foarte
periculoas.
n ce sens?
Ferretti i ntinse pachetul de igri pe care-! inea n mn.
V rog!
Comisarul lu o igar, Ferretti i-o aprinse cu bricheta, dup care
i-o aprinse pe a lui. Scoase un nor de fum i continu:
Vedei, eu sunt convins c din aceast asociaie fac parte, n
secret, persoane foarte importante. Oameni politici, directori de
ziare, oameni cu funcii de rspundere n administraia statului,
generali, bancheri i antreprenori. Sunt sigur c i prietenul
dumneavoastr, Cannito, face parte din ea.
i asta ce nseamn? ntreb Cattani.
Ferretti prea ngrijorat:
nseamn c aceast asociaie controleaz sectoarele cele mai
importante ale vieii publice. Prin membrii ei, ea poate ptrunde
peste tot. Reprezint un adevrat guvern care lucreaz din umbr.
Poate chiar mai puternic dect guvernul oficial.
Avei dovezi? ntreb comisarul.
Nu, nu am dovezi. Am numai intuiii, dar bazate pe fapte
concrete. Asistm acum, n Italia, la nite evenimente care se repet
i care ne fac s ne gndim la intervenia unei organizaii puternice.
Numai aa se poate explica nbuirea unor scandaluri rsuntoare,
numirea surprinztoare a unor persoane n fruntea unor organisme
vitale.
He! Se ajut ntre ei s urce pe scara social, s ncheie afaceri.
Dac ar fi numai mijlocul de a face carier, n-ar fi cazul s ne
ngrijorm. Eu cred, n schimb, c e vorba de ceva mai mult. Probabil
c au legturi la nivel internaional i se organizeaz pentru ultimul

pas, adic s pun mna pe instituiile statale. S controleze ara.


O lovitur de stat?
Poate. Pericolul e foarte mare.
Deh! nu tiu ce s spun. Dar nu mi-ai spus ce legtur au cu
mine toate acestea.
A vrea ca procedura disciplinar mpotriva dumneavoastr s
fie clasat. Aa nct s putei fi reintegrat imediat n serviciu.
Nu in la asta.
Miza este uria. Gndii-v bine! Dac lucrm mpreun, de
comun acord, poate mai avem nc timp s evitm o catastrof.
Cattani i ridic faa n btaia vntului. ncerca s vad dac omul
acesta avea vreun motiv ascuns ca s fac presiuni asupra lui.
De ce v-ai adresat tocmai mie?
Pentru c suntei o persoan curajoas i cinstit. E nevoie de
oameni ca dumneavoastr ntr-o asemenea chestiune foarte dificil.
i pentru c ai crezut c avei n Cannito un prieten. n schimb,
Cannito v-a prsit. Aa c, probabil, simii fa de el un anume
resentiment, ceea ce nu stric.
i dumneavoastr ce legtur avei cu Cannito?
Ferretti sufl n minile ngheate:
Sunt adjunctul lui
Pe faa lui Cattani apru un zmbet batjocoritor:
Era de ateptat! Obinuitele rzbunri din interiorul serviciilor
secrete. Lupta pentru putere. Ddu cu piciorul ntr-o pietricic. i
dumneavoastr vrei s m implicai ntr-o lupt fratricid? Nu,
mulumesc.
Nu este tocmai aa. Eu n-am motive personale. Interesele
tuturor sunt la mijloc. Ne aflm n faa unei stri de urgen. nainte
ca aceast band de indivizi fr scrupule s ne impun legile ei,
trebuie s-o oprim.
O vei face fr mine, spuse cu hotrre Cattani. Eu trebuie s
am grij de fetia mea.
*
Ceva se mica n Sicilia. nainte de a reveni n Elveia, Cattani
fusese supus de procurorul-adjunct Bordonaro unui lung
interogatoriu, relatnd tot ce s-a ntmplat de cnd fusese numit la
Trapani. A nceput s-i povesteasc cum avusese primele bnuieli n
legtur cu un uria trafic internaional de droguri, a crui baz
operativ era acolo, n Sicilia. Apoi trecu la descoperirea ciudatelor

subvenii efectuate prin banca Ravanusa. i, adugase, numai


rpirea fetiei mele m-a fcut s opresc ancheta i s-mi retrag
anumite capete de acuzare.
Altero, adjunctul lui Cattani, care preluase cercetrile dup
suspendarea acestuia, obinuse rezultate foarte ncurajatoare. Cel
mai important era descoperirea casei unde rpitorii o inuser
prizonier pe fata comisarului. O bojdeuc de ar, un fel de grajd
care aparinea unui individ pe nume Angelo Marrocco.
Totui, dup arestarea lui Marrocco, cercetrile preau c s-au
mpotmolit din nou. Omul nu vorbea. Cnd magistratul l-a ntrebat
de ce inuse fetia sechestrat, acesta pru czut din nori:
Ce feti? zise prnd uluit. Eu nu tiu nimic.
Nu folosir nici ameninrile, nici promisiunile.
Marrocco susinea c, ntr-o zi, au aprut trei brbai care i-au
spus c aveau nevoie de grajd.
i ce, puteam s-i refuz?
Magistratul spera ca mcar acum s-i smulg vreo mrturisire.
Cine erau acele persoane?
Nu s-au recomandat i nici nu cred c au obiceiul s-o fac. i ce,
era s-i ntreb eu de nume?! Curiozitatea e periculoas i
nepoliticoas.
Suprat pentru c treaba cu grajdul nu se urnea, magistratul se
sftui cu Altero. eful adjunct al Brigzii mobile spuse c, dup
prerea lui, trebuiau s se concentreze din nou pe cercetrile asupra
averilor.
Numai dac ncepem iar s scormonim n averile adunate n
grab o s dm de fir.
Bordonaro obiect ns c treaba cerea prea mult timp, iar el era
grbit. Era tnr i nerbdtor. Examin pentru a nu tiu cta oar
procesele verbale pe care le scrisese cu ocazia interogatoriului lui
Cattani i i puse ntrebarea dac nu cumva acel document ar putea
constitui un redutabil act de acuzare. Comisarul afirm c, de fapt,
responsabilitatea rpirii fetei lui o aveau bancherul Ravanusa i
avocatul Terrasini.
*
Dup ce a mai reflectat o zi, Bordonaro se decise, n cele din urm,
s acioneze. Puse sub acuzare, n stare de libertate, cele dou
personaje i-i convoc pentru interogatoriu.
Primul care se prezent fu Terrasini, care nu rezist tentaiei s-i

expun punctul de vedere.


Domnule procuror, ai fcut o greeal colosal!
Magistratul nu se ls impresionat. Ba chiar ncerc s obin un
avantaj psihologic, recurgnd la o minciun:
Am motivele mele. Deinutul Marrocco a nceput s
colaboreze
Afirmaia l ls rece pe Terrasini.
i de ce credei c ar avea vreo tangen cu mine acest fapt,
mbucurtor de altfel?
Alunecos ca un ipar! se gndi Bordonaro. i relu interogatoriul:
Comisarul Cattani susine c dumneavoastr ai dat ordin s-i
fie rpit fata.
De data asta avocatul izbucni n rs:
Ia spunei-mi, ce motive m-ar fi determinat s fac acest act
nebunesc?
Exist un motiv: Comisarul se pregtea s v acuze de
finanarea unui enorm trafic de droguri.
A, da! rse batjocoritor Terrasini. Dac mi amintesc bine, s-a
afirmat c eu a fi fost titularul unui cont bancar care, mi se pare,
avea un nume de floare. Poveste veche. De altfel, comisarul i-a
retras acuzaia.
Fcu un gest de lehamite cu mna.
Pentru c, ntre timp, i-ai rpit fata, i-o retez procurorul, iritat
de faptul c avea n fa un adversar net superior ca experien.
n acel moment, Terrasini recurse la o strategie, adesea eficace,
strategia defensiv. Adic la diminuarea acuzaiilor, distrugnd
imaginea celui care le-a fcut. Vorbind cu voce sczut, ca i cum ar
fi vrut s-i fac confidene, spuse:
Comisarul Cattani ar trebui s fie suprat numai pe el. Nu era
dect un fustangiu. Ducesa i sucise capul. Dumneavoastr tii c
aa ceva poate s scoat din mini pe cineva care Cum s-l
denumim? Care face pe cocoul. Acum, comisarul are, pe bun
dreptate, remucri, dar nu recunoate c din pricina unei poveti cu
femei i-au luat fata. Zice: Ancheta mea provoca neplceri multora i
au vrut s m mpiedice s-o continui. Bietul de el! Putem s-l
nelegem. Dar trebuie s privim cu calm faptele. Numai faptele!
Plictisit pn peste cap de acest exemplu de ipocrizie, magistratul
l ls pe Terrasini s plece i ncepu s-l interogheze pe Ravanusa.
Spre deosebire de Terrasini, acesta prea mai nervos. Se foia

nelinitit pe scaun i din cnd n cnd izbucnea, plin de


nemulumire:
Vaszic, dup o via de munc cinstit, am ajuns s fiu
persecutat de justiie. S fiu suspectat ca orice pierde-var! Frumos!
Magistratul l potoli:
Nu e vorba de nicio persecuie. Vreau numai s-mi explic nite
coincidene. De pild, cecul cu care deinutul Marrocco i-a cumprat
o prvlie provine de la banca dumneavoastr. Nu v spune nimic?
Ravanusa avu o reacie furioas:
Ce vrei s insinuai? Nu fii subtil! Spunei-o pe leau!
Pstrai-v calmul! Eu nu insinuez nimic. Afirm doar c sunt
multe lucruri neclare cu banca dumneavoastr. De exemplu, a vrea
s pricep cui aparin cele dou conturi numite Gelsomino i
Papavero.
Ravanusa pstr un moment de tcere nainte de a rspunde. I se
auzea respiraia grea. Apoi, cnd tcerea nu mai putea fi prelungit,
spuse:
Nu-mi amintesc. Pur i simplu nu pot s-mi reamintesc! Se mai
ntmpl, nu?
i cum pot eu s v cred? Dou conturi prin care se scurg
miliardele ca nite fluvii, iar dumneavoastr nu v amintii cui
aparin! V rog s nu m considerai prost doar pentru c slujesc un
animal greoi i uneori insensibil: statul.
Nu m ocup de treburile personale ale clienilor mei.
Atunci, am s v rog s notai, i replic magistratul, c, potrivit
anchetei comisarului Cattani, cele dou conturi sunt pe numele
dumneavoastr i al avocatului Terrasini. N-o s susinei acum c nu
v ocupai nici de treburile dumneavoastr personale!
Rspunsul lui Ravanusa era previzibil.
Dar, dup aceea, comisarul a retractat. S-a convins el nsui de
absurditatea celor afirmate.
tiu, numai c acum confirm totul. V surprinde, nu-i aa,
nehotrrea i inconsecvena lui
n schimb, nu era previzibil ceea ce Ravanusa, ajuns la acest
punct, avea s declare:
i dumneavoastr dai crezare unui om orbit de ur? Unuia
cruia i-au rpit i violat fata? Nu se poate s nu fi auzit c exist o
tiin numit psihologie.
Bordonaro sri n picioare i btu cu pumnul n mas, strignd la

el:
De unde tii?! De unde? Rspundei imediat!
Luat prin surprindere, Ravanusa nu-i ddu seama ce lucru grav
lsase s-i scape. Degeaba se uita cu ochi uluii la avocatul su. n
cele din urm blbi:
M scuzai, ce s tiu?
C fetia a fost violat, l ncoli Bordonaro care-i spuse n gnd:
De data asta nu-mi scapi!.
Ravanusa pru c se linitete puin.
Dar toat lumea o tie! Trapani e un orel iar Cattani, din
fericire sau din pcate, o celebritate.
V nelai. N-o tie nimeni i nici dumneavoastr n-ar fi trebuit
s-o tii. Se pare c totui v ocupai de treburile personale ale altora.
Spun ce spune lumea! protest bancherul.
Lumea nu cunoate detaliile acestea, observ cu o linite
studiat magistratul. Cine tie aceste lucruri, trebuie s cunoasc i
numele celui care a ordonat rpirea fetiei.
Ravanusa transpira, iar buzele-i tremurau:
Eu n-am niciun amestec, zise cu o voce gtuit.
Totui, tii cine a ordonat ca fetia s fie rpit.
Nu tiu. V asigur c nu tiu.
tiai c a fost violat, trebuie s tii i cine a ordonat s fie
rpit.
Nu tiu.
Cine a fost? Terrasini?
Nu, nu tiu nimic. V jur!
Magistratul luase pe loc hotrrea s joace tare:
V avertizez c dein elementele necesare pentru a ordona
arestarea dumneavoastr.
Ravanusa se albi la fa. i veni n ajutor avocatul care, uitndu-se
la grefier, ceru suspendarea interogatoriului. Magistratul nelese c
Ravanusa voia s discute fr martori, aa c se adres grefierului:
Se suspend pentru cinci minute. Poi s mergi s bei o cafea.
Cnd rmaser singuri, Bordonaro i aez coatele pe mas
ncrucindu-i minile i ntreb:
Acum, domnule Ravanusa, putem vorbi prietenete?
Acesta i ncruci braele i se sprijini obosit de sptarul
scaunului. Se simea extenuat i eliberat totodat ca dup o lung
noapte de dragoste.

Dragul meu, putei ncepe

S E RV I C I I L E S E C R E T E P R I M E S C U N T E L E F O N
Ultima venit a fost contesa Camastra. Se scuz pentru ntrziere,
dar a ncheia o afacere, necesit ntotdeauna mai mult timp dect
cel prevzut, cel puin n Italia. Lu loc la o mas mare, rotund, n
jurul creia se aflau deja ase persoane i fcu semn cu mna c se
putea ncepe. Reuniunea avea loc ntr-o mic sal, rezervat pentru
ei, din cldirea unde i avea sediul Cercul oamenilor de cultur.
Fusese convocat de Terrasini care se pregtea acum s explice
motivele convocrii.
Domnilor, v-am chemat s v dau o veste important. Ne aflm
n faa unei ocazii extraordinare, o afacere de proporii mai mult
dect respectabile. Mi-a telefonat din America prietenul meu, Frank
Carrisi. El, mpreun cu ali civa amici, sunt gata s investeasc
peste trei sute de milioane de dolari n industria electronic pentru
producerea de material de interes strategic.
Fcu o pauz, ca i cum ar fi vrut s-i lase pe ceilali s neleag
bine, dup care continu:
V dai seama, firete, ce privilegiu ni se ofer. Banii vor veni
din Statele Unite printr-o banc de ncredere.
Un individ corpolent, cu un chip neplcut, avu ceva de obiectat:
Trebuie procedat cu mult precauie. O sum att de mare
poate da natere la bnuieli i, n acest moment, toi ochii sunt
aintii asupra noastr. Notorietatea e un handicap.
Un altul, cu faa plin de pistrui, interveni i el:
Despre astfel de operaii ne-ar putea informa domnul
Ravanusa. Pcat c nu se afl aici!
Terrasini i rug s fie nelegtori, cci bancherul Ravanusa
avusese n ajun o lung ntrevedere cu procurorul adjunct i se
simea nc istovit.
Oricum, conchise Terrasini, avem tot timpul s ne gndim.
Prietenii din America ne ofer o lun pentru a cntri afacerea i a

lua o decizie.
*
O decizie trebuia s ia i Bordonaro. Cum s procedeze dup
interogatoriul luat lui Ravanusa? Care erau paii cei mai potrivii de
fcut? Cci era clar vor trebui fcui pai, din pcate, i nu salturile
pe care i le-ar fi dorit.
Magistratul i avea n faa lui pe Altero.
Dumneavoastr ce prere avei?
Ce-a putea s spun? Ravanusa v-a dat nite informaii utile?
Avem atuuri?
Cte ceva. A admis c a fcut incorectitudini financiare n
gestiunea bncii, asta da. Dar sunt nimicuri.
i despre Terrasini?
Cte o aluzie. Vedei, Ravanusa las s se neleag urmtoarele:
Dac voi nu m bgai n treburile cele mai necurate, eu sunt dispus
s v dau nite informaii.
Altero spuse c el putea s neleag aceast atitudine.
n fond, cred c Ravanusa este cu adevrat strin de operaiile
cele mai murdare. Face trafic cu bani, deplaseaz capitaluri, dar nu
el conduce jocul. Adevratul ef e Terrasini.
Da, aa e. De altfel, Ravanusa mi s-a prut foarte clar. A lsat s
se neleag c subveniile acordate ntreprinderilor de construcii,
jocul cu alte ntreprinderi i traficul de droguri se afl sub controlul
direct al lui Terrasini.
A pronunat vreun alt nume?
Da, unul singur. Atunci cnd l-am ntrebat dac exist legturi
cu persoane dincolo de orice bnuial. Atunci mi-a spus: Cineva,
plasat foarte sus la Roma, tie tot.
Trebuie mers cu mare pruden, l sftui Altero.
Fr nicio ndoial. Un pas greit poate compromite tot. Dar nici
nu se poate sta cu minile ncruciate. Pentru nceput am s m duc
s schimb dou vorbe cu acest domn, al crui nume mi l-a spus
Ravanusa. Se numete Cannito.
*
Cu ajutorul Ministerului, magistratul i procur numrul
serviciilor secrete i ceru s vorbeasc cu excelena sa, domnul
Cannito. Centralistul l rug s atepte. De partea cealalt a firului,
Cannito inea linia blocat pentru c nu reuea s-i aminteasc dac
mai auzise numele acela; Bordonaro Bordonaro i scotocea el

prin memorie. Cum nimic nu-i venea n minte, i puse pe centralist


s-l ntrebe pe acest Bordonaro de unde telefoneaz. Imediat ce
auzi Trapani, interesul lui se trezi. Ceru s i se fac imediat legtura.
A avea nevoie s am o discuie numai cu dumneavoastr,
spuse magistratul.
n ce problem?
Cazul comisarului Cattani. V amintii?
Cum s nu-i aminteasc! Ba chiar era nerbdtor s afle ce voia
s-i comunice magistratul.
N-ai putea s-mi spunei la telefon?
E o chestiune prea delicat. A prefera s v vorbesc direct.
Cannito i frunzri agenda.
V convine joi dup-amiaz, la biroul meu, la Roma?
Bordonaro i consult i el agenda.
Joi joi. Peste trei zile. E perfect!
*
Bordonaro cunotea legturile dintre Cannito i comisarul Cattani.
Aa c i se pru de datoria lui s-l pun la curent pe acesta din urm
de ntorstura pe care o luaser cercetrile. Nu se ateptase ns la o
astfel de reacie din partea comisarului.
Nu cumva s v ducei la ntlnirea cu Cannito! l rug Cattani
la telefon. S nu cumva s v ducei, repet cu nelinite n glas.
Dar am i fixat ntlnirea pentru joi.
Anunai c nu v mai putei duce. Gsii o scuz i anulai
ntlnirea.
Pot s cunosc motivele?
Trebuie s ne vedem. Acum nu pot s v explic. Facem aa: Ne
ntlnim la mijlocul drumului. Putei s fii la Roma joi dup-amiaz?
Foarte bine. Vin i eu cu maina. La aeroport luai un taxi i ieii
pe autostrad acolo unde aceasta se bifurc spre Roma Nord. Sper s
ajung acolo la cinci.
n ordine! La cinci.
Cattani mai avea i alte sfaturi s-i dea.
Nu pronunai acest nume fa de nimeni i nu vorbii cu
nimeni de toat povestea asta nainte de a ne ntlni. Ne-am neles?
La sfritul convorbirii, Bordonaro se ridic de pe scaun. Lu
cheile i deschise dulapul metalic unde-i inea documentele cele mai
importante. Scoase dosarul cu interogatoriul lui Ravanusa. l cntri
o clip, l deschise la pagina unde bancherul lsase s-i scape numele

lui Cannito. Apoi l vr n servieta pe care o purta totdeauna cu el.


*
Terasa lui Cannito ddea spre vechea Rom. De aici aveai o
privelite care-i tia respiraia, nenumrate cupole de toate
mrimile, lucrate cu miestrie, ridicndu-se deasupra acoperiurilor,
ca i cum ar fi plutit pe un strat de cea. De fiecare dat cnd avea
un nou musafir, n special dac acesta era strin, Cannito l fcea s
guste cte un aspect al panoramei. Iar la urm i ddea lovitura de
graie ducndu-i oaspetele, deja fermecat, pe teras i, subliniindu-i
cu gesturi largi cuvintele, exclama plin de emfaz:
Admirai, bucurai-v de privelite. Avei n fa centrul
nevralgic al lumii. Civilizaia noastr occidental a plecat de aici i sa rspndit pe Pmnt. i v voi spune: Nu cred c oraul acesta s-i
fi pierdut total rolul lui de caput mundi. Ceva tot mai rmne.
Ascuns, impalpabil, dar tot rmne Roma
Alteori, ca efectul s fie i mai mare, se adresa panoramei,
declamnd n latin din Titus Livius: Sed debebatur, ut opinor, fatis
tantae origo urbis maximique secundum deorum opes imperii
principium.
Numai c acum nu mai avea nevoie s-i uluiasc musafirul care
se afla pe teras. Profesorul Laudeo era o persoan, ca s zicem aa,
de-a casei. i-i expunea ultimele nouti ntr-o chestiune foarte
important. Aceeai pe care Terrasini o comunicase partenerilor si.
Ambasadorul v e foarte recunosctor, i spunea Laudeo lui
Cannito. Intervenia dumneavoastr s-a dovedit a fi hotrtoare. La
ora actual totul e n ordine. Au i dispus acordarea unui prim credit
de un milion de dolari.
Un valet cu hain i mnui albe se apropie. inea n mn un
telefon portativ pe care-l ntinse lui Cannito.
V cheam cineva de urgen.
n timp ce-i asculta pe interlocutorul su, Cannito se ntuneca la
fa.
Da, neleg, era tot ce rspundea.
Dar ceea ce se vedea pe chipul lui nu erau semne de nelegere. Ba,
dimpotriv, lsa impresia c nu pricepea deloc.
La sfrit rmase cteva clipe gnditor. Apoi l ntreb pe
profesorul Laudeo:
l cunoatei pe procurorul adjunct Bordonaro?
Am auzit de numele acesta.

Bun. La telefon era secretarul meu. mi spunea c a primit la


birou un telefon de la Bordonaro, care i cerea scuze deoarece, din
cauza unor treburi neprevzute, a fost constrns s anuleze
ntrevederea cu mine, fixat pentru joi.
Aa
Da, dar e foarte ciudat, continu Cannito privind cuburile de
ghea din pahar. Acest Bordonaro mi-a cerut cu mare insisten o
ntrevedere. Spunea c era urgent, c era important pentru el s m
vad. Sorbi din butur. i acum, dintr-o dat, las totul balt.
Nu-i plcea deloc treaba asta. Antenele sale, mereu atente, i
transmiteau nite semnale care-l fceau s devin nervos.
tii, Bordonaro se ocup de povestea aceea veche a lui Cattani.
Iari! se supr Laudeo. Nu putem s pierdem timpul cu
asemenea fleacuri. Trebuia ca aceast treab s fie terminat, i
definitiv terminat. Tiai-o din rdcin i gata!
Avei dreptate, consimi Cannito. Nu a vrea s descopere acolo
vreun element care s urce pn la noi, aici, la Roma.
Privi nciudat panorama oraului. l irita severitatea aparent pe
care o degaja i nu putu s se mpiedice s-i traduc n italian
maxima lui de rezisten: Dar soarta destinase, cred eu, s se nasc
un ora att de mare ca, astfel, s se nasc imperiul cel mai puternic,
dup cel al zeilor
Respir adnc n pahar i acesta se aburi, atins parc de un strat
de cea.
*
n aceeai dup-amiaz, Laudeo lu avionul i seara fu oaspetele
lui Terrasini. Mncau ntr-un restaurant numai pentru clieni alei,
cu pereii acoperii de fresce. Patru fete mldioase se micau ncoace
i ncolo printre mese, artndu-i decolteurile adnci. mpreau
sursuri n dreapta i n stnga i ddeau fuga la cel mai mic semn al
clienilor.
Treaba ne-a alarmat, i explic Laudeo. i m-am gndit s iau
imediat avionul pentru a veni s discut cu dumneavoastr.
Terrasini gust puin din vinul, pe care una din fete i-l turnase n
pahar, uitndu-se aprobator la fat, cu o expresie satisfcut.
Mulumesc, rspunse aceasta vesel.
Terrasini reveni la conversaia sa cu Laudeo.
Vd numai partea rea, continu el, pentru c Bordonaro se duce
totui la Roma. i-a anulat ntrevederea cu Cannito, dar rezervarea la

avion rmne confirmat.


Asta ai constatat?! fcu ochii mari Laudeo. Atunci e mult mai
grav dect mi nchipuiam!
Mi-e team c da, spuse cu rceal Terrasini.
Atinse uor mna fetei care-i adusese o farfurie cu stridii. Iar
aceea, o blond care i flutura continuu pleoapele, i surse
languros, bucuroas s-i fac jocul.
Nu te-am vzut pn acum, i opti Terrasini.
Sunt aici de ieri, i rspunse cu accent strin fata i plec
unduindu-i oldurile.
Terrasini continu:
Bordonaro o ia pe un drum greit. A preluat tot materialul de la
Cattani i probabil c a aflat ceva foarte important.
Savura ncet ultima stridie i adug:
Oricum ar sta lucrurile, e mai bine ca ceea ce a aflat s in
pentru el.
Blonda se ntoarse, aducnd o tav de argint pe care se aflau trei
cupe i o sticl de ampanie. Umplu cupele i, dup ce ddu fiecruia
cte una, o ridic pe a treia pentru a ciocni cu ei.
n sntatea dumitale, zise Terrasini ciocnind cu ea.
Fata chicoti de plcere, i umezi buzele cu ampanie i-i agit
mna alb n semn de salut.
Terrasini o urmri cu privirea i spuse vistor:
E la superlativ.
Laudeo surse:
Remarcabil.
Apoi ndrept discuia ctre un subiect care prea c-l atrage mai
mult:
Avei veti de la prietenul dumneavoastr din America?
Mister Carrisi va sosi curnd n Italia. ntre timp, noi ne-am pus
de acord.
Bun, bun. i la Roma treaba va merge ca pe roate. Asociaia va
intra cu for n aciune pentru a obine aprobarea proiectului.
Cannito lucreaz din rsputeri, iar sprijinul lui e de cea mai mare
importan.
Terrasini i goli cupa cu ampanie.
Trebuie s fim unii! De aceea e nevoie s evitm orice fel de
complicaii. E de ajuns puin zgomot i toat afacerea cade balt.
Fcu un semn din cap blondei, care veni imediat. i ddu dou

cecuri, unul pentru mas, altul pentru ea.


Oooo! fcu fata plcut surprins i puse, cu cochetrie, o
garoaf la butoniera lui Terrasini.
Garoafa era roie ca o gur gros rujat de putana sau ca o ran
dintr-un film cu Humphrey Bogart.

AU L OV I T D I N N O U
Era aproape de prnz cnd comisarul adjunct Altero trecu s-l ia
cu maina pe Bordonaro. Profit de aceast ocazie ca s-l informeze
despre ultimele nouti i s ncerce s vad dac magistratul avea
un plan precis.
Drumul, aproape pustiu, trecea printre plcurile verzi de portocali
i ntinderea albastr a mrii, calm ca o oglind. La un moment dat,
Bordonaro scoase din serviet un plic i-l ddu lui Altero:
Asta o pstrai dumneavoastr! nuntru se afl copia
interogatoriului lui Ravanusa.
Magistratul i nchise gnditor servieta. Ca pentru a se justifica,
adug:
Semn ru! M-a apucat mania de a m crede mereu spionat.
Altero lu plicul i-l bg n buzunar cu o mn, cu cealalt innd
n continuare volanul. Apoi spuse ceva din care reieea c nici el nu
se afla ntr-o stare psihologic diferit de cea a magistratului.
Nu cumva ai lsat originalul interogatoriului la birou?
Bordonaro l asigur c nu. Btu cu mna n serviet artnd c-l
avea nuntru.
La aeroport, Altero atept ca avionul lui Bordonaro s decoleze i
apoi lu drumul de ntoarcere. Din timp n timp, un reflex
condiionat l fcea s-i duc mna la buzunarul hainei i s
controleze dac plicul mai era acolo.
Automobilul scp de serpentine i intr pe drum drept. La o
curb fu ajuns din spate de o alt main, o Giulietta de culoare bej,
cu trei oameni n ea. Imediat dup curb, Giulietta veni chiar lng
el, ca i cum ar fi vrut s-l scoat de pe osea, iar la fereastr aprur
brusc nite arme.
Doi dintre ocupanii Giuliettei, unul de pe scaunul din fa, cellalt
aflat n spatele lui, se aplecar pe fereastr cu pistoalele mitralier n
mini. Erau att de aproape, nct puteau s-i lipeasc evile de

Altero.
Adjunctul Brigzii mobile rsuci violent volanul spre stnga, ntr-o
ncercare disperat de a scpa de ei. O manevr dictat mai mult de
instinct dect de raiune.
Armele ncepur s pcne. O rafal l lovi pe Altero n cap i n
gt, aruncndu-l pe cellalt scaun. Automobilul fcu un salt i iei de
pe drum, rostogolindu-se vreo zece metri pn cnd se opri ntr-o
stnc. Unul din cei trei ocupani cobor repede panta. Percheziion
cu grij carcasa mainii i hainele lui Altero, lu plicul din buzunarul
hainei i urc din nou pn la osea, unde-l ateptau complicii.
*
Chiar n acele momente, Corrado Cattani gonea pe Autostrada
Soarelui, n direcia Roma. Semnaliz dreapta i o lu pe drumul care
ducea la un restaurant. Se simea amorit dup cteva ore bune de
condus. Voia s-i ntind puin picioarele i s-i refac forele cu
ceva cald.
Mergea absorbit de gnduri printre grupurile zgomotoase de
automobiliti care se foiau ncoace i ncolo cu gurile pline i
sandviuri apetisante n mn. Fr prea mult convingere,
comisarul trecu n revist munii de plcinte, de sandviuri pline cu
salam i, n cele din urm, se opri la o prjitur cu crem. Fusese
ntotdeauna un mare amator de dulciuri. Pentru unul ca el, care se
pricepea la prjituri, aceasta putea fi cu greu mncat.
n timp ce atepta s i se aduc o cafea, i aduse aminte de
vremea cnd, tinerel fiind, cunotea cele mai bune cofetrii din
Roma. i cunotea specialitatea fiecreia. Timpuri trecute! i bu
cafeaua i se uit la ceas. ndreptndu-se ctre ieire, privirea i czu
pe un ursule de plu care surdea simpatic printre ppui i jucrii
complicate de metal.
ntinse mna dup ursule, l privi atent i hotr c este perfect.
O s-i plac mult Paolei, fu gndul lui.
i relu cltoria spre Roma.
Ca un adevrat sicilian i spuse Cattani uitndu-se la jucria
aezat pe scaunul din dreapta, care privea tcut i, ntr-un fel,
resemnat oseaua ce se ntindea nesfrit naintea lor.
Comisarul regret c a cumprat ursuleul.
Prostii! zise cu voce tare, ca i cnd ar fi vrut s-i spun
copilotului c nu-i e fric de tcere.
*

Bordonaro ieea din aeroportul Fiumicino. Se gndea c, dac n-ar


fi avut ideea s-i telefoneze lui Cattani, n acel moment ar fi trebuit
s fie la biroul lui Cannito. i poate ar fi comis o impruden. Poate
ar fi avut un destin neierttor. Chiar dac nu nelegea bine pentru
care motiv convorbirea cu Cannito putea s se transforme ntr-o
capcan periculoas. Dar tocmai pentru acest lucru se ntlnea cu
Cattani: ca s neleag.
*
Magistratul sri ntr-un taxi, i aez servieta pe genunchi. i
explic oferului c trebuia s ajung la bifurcaia cu autostrada
Roma Nord. oferul, un tip jovial cu un ciuf mare de pr care-i cdea
pe frunte, i spuse:
Domle, nu v facei griji, o lum pe bulevardul circular; n trei
sferturi de or, suntem acolo.
Bordonaro arunc o privire la ceas. ntlnirea cu Cattani era
pentru ora cinci. Avea tot timpul, aa nct l ntreb pe ofer:
Putei s m ateptai? Trebuie s mai vd pe cineva i m
ntorc.
V atept, rspunse acesta, gata de conversaie. Trag aici, de-o
parte, i v atept.
oferii de taxi seamn puin cu femeile. Poi obine de la ei orice,
dac eti dispus s le asculi confesiunile. Aa c oferul, profitnd de
faptul c Bordonaro i dduse nas, ncepu cu un ir nesfrit de
nemulumiri. ncepu cu mainile particulare crora, dup el, trebuia
s li se interzic accesul pe strzile din centru. Apoi trecu la alt
subiect ndrgit de oferii de taxi: Oamenii politici care, dup cum
ziceau ei, trebuie s dea socoteal de toate relele din lume, trecute,
prezente i viitoare, de la Facerea Lumii ncoace.
Bordonaro nu se strduia s anime conversaia. Se limita doar s
scoat cte o exclamaie aproape fr chef: Da, sigur, hm!, ct s
dea impresia c-i asculta cuvintele. Nu voia s par nepoliticos. n
realitate, simea cum crete n el o nelinite ciudat. Privea cum
alearg prin faa parbrizului colinele romane. Ici i colo, case urte,
construite lng bulevardul circular. Peste un mileniu, se gndi el,
arheologii vor studia civilizaia actual pe ruinele acestor case i vor
trage concluzia c omul n-a avut, probabil, n cursul istoriei sale o
mai mare lips de bun gust.
Taxiul trecu repede pe sub podul de la Cassia, trecu de Flaminia,
de Salaria i o lu pe autostrada care ducea la Florena. Un

automobil de mare capacitate l urmrise, iar acum se apropie de el


pe banda de depire. n el se aflau doi tineri. Cel de lng ofer
arunc o privire ncruntat n interiorul taxiului.
Cu un salt trufa, automobilul depi taxiul i ncepu s mearg pe
linia dintre cele dou benzi, ncetini uor, astfel nct s lase taxiul n
spate. Brusc, tnrul de la volan aps pe frn. Automobilul fcu un
salt nfricotor, scoase un scrnet ascuit, lsnd pe asfalt urmele
lungi ale cauciucurilor.
Luat prin surprindere, oferul de taxi recurse la toat experiena
lui din lungii ani de meserie. Dar nu putu s evite ciocnirea. Se lovi
de colul drept al portbagajului automobilului, se roti cu 180 de grade
i se opri n spatele barierei improvizate.
Dei nuc, oferul avu puterea s ias din taxi cu intenia clar s
le spun cteva acelor pirai ai oselei. Dar nu apuc s deschis gura
c cei doi i sriser afar, cu intenii mult mai rele. Aveau ochii
injectai i ri. ineau n mini dou pistoale mitralier. l secerar
imediat pe ofer, care czu pe spate i alunec ncetior de-a lungul
mainii lui, pn ce ajunse pe asfalt.
n acel moment, Bordonaro i vzu ndreptndu-i armele spre el.
Rmase complet nemicat cteva clipe, ca mpietrit. Cteva clipe n
care i ddu seama cu luciditate c viaa era pe punctul de a-l prsi
i c nu avea cum s-o rein. O prim rafal l intui de sptarul
scaunului. O a doua l fcu s tresar i s alunece ctre portier.
Servieta lunecase i ea i sttea n echilibru ntre picior i portier.
Unul din asasini o lu, n vreme ce, n spate, se forma o coad de
maini.
Rapizi, cei doi asasini srir peste bariera dintre cele dou sensuri
i trecur pe benzile opuse. Imediat sosi o main care-i culese,
disprnd n tromb.
*
Dup aproape jumtate de or, Cattani ajunse la locul de ntlnire.
Plti taxa i se opri ntr-o parcare, la dreapta. l surprinse agitaia
neobinuit: maini ale poliiei i ale jandarmeriei. Altele soseau cu
sirenele urlnd. Cele dou benzi din direcia Roma erau pustii.
Cattani se adres unui brigadier de jandarmi:
Dar ce se ntmpl? A fost vreun accident?
Brigadierul se uit la el cu un amestec de nencredere i
comptimire.
Un accident? Dar, m scuzai, dumneavoastr cine suntei?

Cattani i art legitimaia:


Sunt un coleg, comisar.
Cellalt deveni respectuos.
N-a fost un accident, domnule comisar. S-a tras. Au ucis un
magistrat.
ntinse mna ca s-i restituie legitimaia, dar Cattani nu observ.
Rmsese mpietrit.
Domnule comisar, legitimaia. Ce s-a ntmplat? V simii ru?
Cum? fcu Cattani, revenindu-i repede din oc. A, nu, nu,
mulumesc. M simt bine.
*
Au sosit naintea mea! i fcu el socoteala, n timp ce urca n
main. Sumedenie de sentimente i se nvrtejeau n minte. Durerea
pentru cel asasinat i ddea un sentiment de scrb i de oboseal.
Fcuse aproape trei kilometri pn ajunse la locul masacrului.
Infirmierii urcau pe targ trupul oferului de taxi. Ciuful de pr de
pe frunte czuse ntr-o parte, formnd un fel de virgul mare.
Cei de la laboratorul de criminalistic i fceau treaba cu micri
repezi i precise. Unul din ei fcu un semn infirmierilor, care se
ndreptar spre taxi, deschiser ua i-l scoaser pe magistrat cu
hainele pline de snge. Cattani aproape c nu-l mai recunotea.
Gloanele l desfiguraser. Chipul su nu mai era dect o masc roie
de snge.
Cineva l apuc de bra pe comisar. El se ntoarse i-l vzu pe
Ferretti. Omul l fixa cu durere n priviri. l ntreb:
Cu dumneavoastr trebuia s se ntlneasc, nu-i aa?
Cattani ddu din cap:
Trebuia s ne vedem la bifurcaie.
Un funcionar se apropie i, adresndu-se lui Ferretti, i exprim
perplexitatea:
Am aflat c abia sosise cu avionul din Sicilia. Trebuie s
descoperim motivul pentru care s-a dus pe autostrad n loc s se
ndrepte spre ora.
Cei doi nu-i ddur atenie. Se ndeprtar civa pai i Ferretti i
spuse:
Mi-a fost de ajuns s v vd, drag domnule Cattani, i am
neles ncotro se ducea Bordonaro. V-am spus c avem de-a face cu
persoane fr mil i foarte periculoase.
Cattani era ca absent. Poliia deviase circulaia pe sensul opus, aa

nct pe cele dou benzi curgea, ncet i zgomotos, un fluviu de


maini. Agenii de circulaie se strduiau, cu semnalizatoare i
fluiere, s regleze ct de ct circulaia.
Mai e un lucru pe care nu-l tii, i relu Ferretti vorba. Astzi lau ucis pe Altero. Se ntorcea de la aeroportul din Palermo, unde l
nsoise pe Bordonaro.
Comisarul i ls capul n jos. Fcu civa pai, i sprijini un
picior pe barier i se uit peste cmp. Apoi Ferretti l vzu
apsndu-i ochii cu degetele i nghii durerea i spuse:
Amndoi ajunseser prea aproape de adevr. I-au eliminat la
timp javrele!
Erau doi oameni cinstii care trebuie rzbunai. Nici mcar
acum nu-mi acceptai propunerea de a lucra mpreun?! l ntreb
Ferretti.
Dup ce medit o clip, Cattani rspunse:
Nu. Erau ultimii prieteni pe care-i mai aveam. Nu mai am
putere. Nu mai cred n nimic. Nu mai cred c pot cuta adevrul i
dreptatea n aceste condiii. Ce poate face un biet comisar singur,
dac sus e cineva care-l spioneaz, l abate din drumul su, l
constrnge s abandoneze totul?
Ferretti ncerc s-l ncurajeze:
Tocmai pentru a terge ruinea asta e nevoie de ajutorul
dumneavoastr.
Nu, zise cu rceal Cattani. M scuzai, dar cred c suntei cu
toii la fel. Bgai pn la gt n jocurile voastre murdare pentru
putere. N-am s m las ademenit. De aici nainte, singurul meu scop
n via va fi s-mi salvez fata.
Nu este adevrat, replic cu o voce convingtoare Ferretti. Ai
lsat-o pe fat ca s v ntlnii cu Bordonaro.
Pentru c voiam s-i salvez viaa. tiam c e n pericol i voiam
s-i deschid ochii. S-i art din ce parte putea s se atepte la
represalii. Dar am sosit prea trziu.
Strnse din dini.
Aa a fost s fie! Adio, Ferretti.
Comisarul se ndrept ctre gardul viu care desprea cele dou
sensuri. i lsase maina de cealalt parte, pe banda de urgen. Un
poliist i agit semnalizatorul, fluier de cteva ori ca s opreasc
mainile i s-l lase s treac. Ferretti, care l urmrea cu privirea,
strig n urma lui:

Comisare, mai gndii-v! V atept!


Dup ce Cattani trecu, coloanele de maini se ndesir din nou.
Comisarul nu mai privi napoi. Un vnt rece l fcu s se nfioare, iar
rana noii nfrngeri deveni i mai rscolitoare.
*
ntors la Geneva, a obinut permisiunea medicilor s o scoat pe
Paola pentru prima dat din clinic. S-au dus n Luna-parc. Fetia
prea a fi n al noulea cer. Dori s trag la int, ncerc s ctige
un petior rou la aruncarea cu bile, apoi i lu pe amndoi prinii
ntr-un tur cu roata panoramic.
Cattani i nevast-sa i fceau toate chefurile i le strluceau ochii
vznd-o att de vesel i vioaie. Poate voiau s spun privirile lor
cnd se ntlneau poate c tot acest comar s-a sfrit.
Dac ei urmreau comportamentul fetei, i ea, la rndul ei, i
urmrea i le spiona gesturile. i lu pe nepregtite cnd le puse
brusc ntrebarea:
De ce nu v iubii?
Tatl oft. Ar fi vrut s gseasc un rspuns care s-i dea o
siguran i s-o conving. Dar din gur i iei numai un banal:
Nu-i adevrat c nu ne iubim. Cine i-a bgat asta n cap?
Imediat, fetia puse o alt ntrebare:
Atunci, de ce nu v srutai niciodat?
i privea bnuitoare.
Tatl lu atunci capul Elsei ntre minile sale i o srut zgomotos
pe gur:
Nu-i adevrat c nu ne srutm niciodat. Vezi? Nici asta nu-i
adevrat
Fetia pru mulumit. ntr-un elan de tandree i mbri
prinii. Apoi, cuprins de ndoial, vru s tie dac vor rmne
mpreun pentru totdeauna.
Vai, vai, cte griji! ncerc tatl s pun capt discuiei. Nu ai de
ce te teme. Suntem mpreun i vom fi mereu mpreun. Toi trei.
Acum eti mulumit? Ca cei trei muchetari
Paola ddu din cap aprobator, adresndu-li-se:
V iubesc att de mult!
Pe cnd se ndreptau spre ieire, fetia le povesti c-i visase fotii
colegi de coal.
Mi-ar plcea s fiu iari cu ei!
Dar ai s fii curnd, i spuse maic-sa mngind-o pe cap.

tii ce-am s fac? propuse taic-su. Am s-l rog pe medic s-i


dea voie s iei mai des cu noi. Ne distrm att de bine mpreun, nui aa? Ce zici, Portos?
Da, tticule, te rog, spune-i!
*
n ziua urmtoare, specialistul care o ngrijea pe Paola, un om
binevoitor, plin de calm, cu ochelari cu ram de baga, o chem pe
feti pentru o convorbire de control.
Else i soul ei rmaser s atepte pe coridor. Puteau s-i vad,
printr-o fereastr mare, fetia care discuta nsufleit cu medicul.
Ia te uit ce vorbrea s-a fcut, observ Else. Cine tie ce i-o fi
povestind!
Apoi, dup o pauz, continu:
Poate i spune c prinii ei se iubesc.
n vorbele ei era o urm de tristee. Dup care opti ca pentru sine:
Oare o fi adevrat c ne iubim?
i se uit la el ca s-i vad reacia.
Ascult, i se adres el, atta vreme ct Paola pune astfel de
ntrebri e de neles. Dar ca tu s vii s m ntrebi, dup toate cte sau ntmplat, mi se pare exagerat.
Nevast-sa avu o tresrire de revolt:
F-m s neleg! Adic tu vrei s jucm doar o comedie pentru
binele fetiei? Rmnem mpreun nu pentru c ntre noi ar mai fi
ceva, ci pentru c mprejurrile ne constrng la asta?! Doar att?
Fr s se ntoarc, el i spuse:
Ai sesizat foarte bine situaia.
i crezi c jocul sta o s mearg cu fetia? C n-o s-i dea
seama c rmi cu mine din obligaie?
Mergeau ncet de-a lungul coridorului pustiu, n ateptarea fetiei,
ntr-o linite total, aseptic. Brbatul ncepu s-i explice punctul su
de vedere:
Interesul nostru este s-o ajutm pe feti s-i revin la normal.
Am s fac tot ce-mi st n putere ca s-o fac bine. Dac va trebui s m
prefac, o s m prefac; dac va trebui s joc rolul soului ndrgostit,
am s-o fac. Mi se pare atitudinea cea mai cuminte i cea mai
neleapt.
Nevast-sa rmase uluit. Cu o voce abia auzit, l ntreb:
i cnd Paola va fi vindecat?
O s-i vorbesc deschis, o s-i explic adevrul fr multe

complicaii.
Else simi un nod n gt. Fcu nc o ncercare. Cuta s mai
gseasc o soluie:
Am vorbit c vom mai ncerca o dat. Poate aici, singuri, cu
fetia lng noi, poate totui am putea ndrepta lucrurile.
Urm o tcere apstoare. Apoi Else, cu un glas sfietor, spuse:
Nu m mai vrei!
Else, gndete-te puin. ntre noi sunt acum prea multe
ranchiune, prea multe remucri. i chiar dac am dori s trecem
peste ele, la cel mai mic fleac vor aprea din nou. Pn la urm vom
ajunge s ne urm.
Deci tu refuzi s mai ncerci doar pentru c presupui c tot ru
o s se termine. i cine-i spune c aa va fi?
Cattani, pierzndu-i rbdarea, ridic vocea:
Bag-i bine n cap, csnicia noastr e moart i ngropat. S-a
sfrit, ai neles?
Din spatele lui se auzi un strigt disperat:
Nuuu!
Era Paola.
Ieise din cabinetul medicului i venise, fr s fie auzit, lng ei.
Auzise ultima parte a discuiei i asta o tulburase profund.
Continund s strige, fugi spre ieire i, de acolo, n parc.
Taic-su alerg dup ea.
Ateapt-m s-i explic!
O prinse. ncerc s-o rein, dar ea se zbtea disperat, ipnd
isteric. Ochii i ieiser din cap, iar faa i devenise livid. ncerc s-o
ia n brae, dar ea se zbtu i-i spuse cu o voce sugrumat:
S nu m atingi! S nu m dezbraci! Ia mna de pe mine!
Din nou revenea groaza fa de taic-su. Din nou l confunda cu
brbatul care o violase. Din nou alunecase n trecut.
Medicul i administr nite sedative. Apoi i chem pe prini i-i
rug struitor s nu se descurajeze.
Aceste crize, le explic el cu calmul su elveian, se vor repeta.
Dar nu trebuie s disperai. De data asta, voi suntei cauza care i-a
declanat criza, dar data viitoare va fi altceva care o va ntoarce n
comarul pe care l-a trit. Nu v pot preciza cnd i va recpta
reaciile normale.
Se duse din nou la Paola care ntre timp se calmase, dar avea acea
licrire febril n ochi pe care o dau anumite medicamente.

Ascult, i se adres medicul, mmica ta ar vrea s-i vorbeasc.


Mi-a spus c vrea s-i explice ceva. Vrei s-o vezi?
Paola nu rspunse i nchise ochii. Medicul o mngie pe frunte.
Bun. Astzi n-ai chef. O s-o rog s vin mine s-i vorbeasc.
Acum, odihnete-te!
Paola se trezi n toiul nopii. Avea ochii mari deschii. Se scul din
pat, i lu ursuleul, cumprat de taic-su n magazinul de pe
autostrad, i iei. Merse de-a lungul coridorului trnd jucria dup
ea, pn la ua de intrare. O mpinse i sub ochii ei apru Geneva,
luminat srbtorete.
*
A doua zi diminea, grdinarul clinicii fcu o descoperire
nspimnttoare. n bazinul din parc plutea truporul unei fetie.
Alturi, un ursule se apropia ncet de fntna artezian, apoi se
ntorcea, mpins de curent.

S F R I T U L U N U I BA N C H E R
Cltorii se nghesuiau pe coridor. mpingeau valize grele de
carton, legate cu sfoar. Alii apreau n ua compartimentului,
ncercnd s ias. Trenul ncetini, scoase un scrit ascuit de frne
i se opri brusc cu o zmucitur puternic.
Trapani! se auzi prin megafon. Gara Trapani!
Cattani se apropie de ieire. Mergea repede, n ciuda valizei grele
pe care o inea n mn. Se apropie de un taxi. oferul l ntmpin, i
lu valiza i o puse n portbagaj. Comisarul i ddu adresa locuinei
sale i se ntoarse s priveasc posomort strzile. Soarele rspndea
o lumin aurie.
Taxiul fcu turul unei piee i intr pe o strdu cu imobile
cenuii. Cattani i aminti c imediat urma o pia mai mic, unde
era barul din spatele casei lui. nc nu luase micul dejun i se gndi
s se opreasc la bar.
Las-m aici! i spuse oferului.
n bar se fcu deodat linite. n timp ce sorbea un capucino,
Cattani atinse cu cotul, fr s vrea, un btrnel, iar acela se retrase
ca ars.
*
Ajuns acas, lu ascensorul, lsndu-i privirea n jos. Nu voia s
vad nimic. Fiecare col era o amintire dureroas, un ghimpe n
inim. Pe u mai era nc plcua cu numele lui. Descuie ua i fu
izbit de mirosul de aer nchis. Deschise ferestrele. Mobilele se aflau
la locul lor, ca nite vechi cutii goale, acum nefolositoare. n camera
fetei, dou ppui mbrcate n catifea l privir de pe o etajer cu
ochi veseli. ntr-un col al terasei descoperi un sac de plastic cu
tuburi de culori i ulei, rmiele veleitilor de pictor ale nevestisii.
Cattani se strdui ca toate aceste imagini s rmn la nivelul
vizual. Voia s evite ca ele s coboare pn n adncul contiinei. Ar

fi pus n micare mecanismul amintirii. Iar el nu voia s-i


aminteasc.
Avea un sentiment de gol, se simea pustiu. Parc abia acum i
ddea seama c, n cteva luni, viaa i se schimbase total. Se uit n
oglind i i se pru c mbtrnise cu zece ani. Au trecut peste mine
cu buldozerul, i fulger prin minte. Strivit ca o grmad de fiare
vechi!
Dup-amiaz, telefonul sun pe neateptate. Ridic receptorul
bnuitor i rmase cteva clipe n ateptare, nainte de a spune
Alo!.
Bine ai venit!
Recunoscu vocea contesei Olga Camastra.
Hm, ce antene speciale avei!
Ea izbucni n rs.
Dumneata nu cunoti oraul sta? Vetile se rspndesc cu o
iueal extraordinar Te-ai ntors ca s rmi?
Treaba mea, spuse el aspru. M scuzi, dar n-am chef de vorb,
zise punnd la loc receptorul.
Dup cteva minute, telefonul sun din nou. Era tot contesa
Camastra:
S nu crezi c vreau s fiu nepoliticoas, dar a vrea s vorbim
un pic. Am attea lucruri s-i spun!
N-am timp. Am venit s-mi strng lucrurile i s plec.
Poate n seara asta, la cin? mai ncerc ea.
Nu. Prefer s stau n cas, puse el capt conversaiei.
Seara mnc dou sandviuri cumprate de la bar. Mai gsi n
dulpaul din buctrie o bucic de ciocolat i o mnc i pe
aceea. i turn o cantitate bun de whisky i se lungi pe sofa, n faa
televizorului. Se ddea una din povetile acelea americane care le
nnebunesc pe gospodine: cu miliardari, cu fiii neghiobi ai acestora i
cu o serie de femeiuti avide, care zburtcesc n jurul lor ca nite
psri de prad.
Se auzi soneria de la intrare. Cattani i bg n gur ultima
bucic de ciocolat i se duse s deschid. Credea c este portarul
cu nota de plat pentru lumin i telefon.
Bun seara! i ur Olga Camastra.
Avea un chip att de luminos i emana atta hotrre, nct nu i te
puteai mpotrivi.
Fr ca el s apuce s spun ceva, contesa intr.

Chiar dac te enervez, mie-mi face plcere s te vd.


i, cum dumneata eti o contes, mie, biet plebeu, nu-mi
rmne dect s m plec i s-i fac pe voie. Umilul dumneavoastr
servitor
Ea zmbi:
Dac vrei s-o iei aa i de ce nu? Prin prile noastre, o femeie
nu-i poate permite s intre n casa unui brbat singur. Dac se afl,
pltete cu viaa. n schimb, eu pot. Mie mi-e permis. Nimeni n-ar
ndrzni s spun ceva. Se va zice c-i o toan a contesei, un pcat
fr importan.
Da, dumneata te afli la un alt nivel, o tim cu toii.
i art un fotoliu. Contesa se instala n el. Cattani rmase n
picioare:
Aadar, ce-i cu nevoia asta urgent de a-mi vorbi?
Ea se bosumfl:
Chiar vrei s scapi aa repede de mine? Am venit s pricep de
ce te-ai ntors.
Lui Cattani i sri mutarul i btu cu pumnul n mas:
Cine vrea s tie? Cui trebuie s-i dai raportul?
Chipul contesei cpt o expresie dur:
N-ai dreptul s m jigneti! Eu nu fac astfel de treburi josnice.
Te ntrebam din curiozitate i chiar dintr-un fel de generozitate,
dac-mi dai voie. Cine tie? Ai putea avea nevoie ca cineva s-i dea o
mn de ajutor. ntre noi n-au fost niciodat nenelegeri. Dac-i pot
fi de folos, o fac cu toat inima.
Cattani i trecu o mn prin pr. Ce voia femeia asta? Venea ca
prieten? Sau era un fel de cal troian care se introducea n cas
pentru a-i da lovitura de graie? i ddu seama c nu mai era n
stare s cntreasc oamenii. Atta nencredere n tot i n toate l
fcuse retractil i nesigur.
Ce face fata dumitale? ntreb contesa.
Interesul ei prea sincer.
Fata mea rspunse Cattani cu o voce abia auzit, m-a prsit.
N-a mai vrut s triasc
Doamne sfinte!
Contesa i ngrop faa n mini.
Acum, el era cel care simea nevoia s vorbeasc, s se descarce:
Au gsit-o ntr-o diminea n bazinul din parc. Se aruncase n
ap i a murit, aa, necat.

Nu se poate! spuse Olga cu glas nbuit.


Se ridic n picioare. ntoars ctre luminile care strluceau de
cealalt parte a ferestrei, adug:
Ce lucru ngrozitor! Ce lucru cumplit s-a petrecut n oraul sta!
Iart-m, dar sunt cutremurat!
Comisarul se strduise din toate puterile s-i nfrneze amintirile.
Dar acum l copleeau i-l zdrobeau sub greutatea lor.
N-a vrea s mai vorbesc de acest lucru! o rug el.
Iart-m! Am fost o proast s-i readuc n inim durerea.
Aici nu mai e nimic care s m rein. M-am ntors numai ca smi iau lucrurile.
neleg. Numai c n ora s-ar putea crede c te-ai ntors din alte
motive.
Cattani nu nelegea.
Ce motive?
Ca s te rzbuni.
El clipi din ochi, ca i cum n-ar fi neles bine.
S m rzbun?! Nu mai am putere n mine! Ca s te rzbuni,
trebuie s arzi de furie. Eu sunt stins pe dinuntru. M-am fcut
buci
i apoi, la ce-ar mai folosi? adug contesa. Doar ca s mai
lungeasc irul morilor.
Cattani o privi piezi:
Dumneata ai ncercat totui s m pui i pe mine pe lista
defuncilor.
Nu poi nelege, suspin contesa.
Se ntristase. i apsa tmplele cu minile.
Nu puteam s refuz atunci. M-au ntrebat cu ce main ai venit
la mine. Vzusem autorulota i am fost constrns s vorbesc.
Fcu civa pai, frngndu-i minile. Apoi relu:
tiu, un lucru neomenos. Dar n-aveam de ales. N-a fi ieit vie
din camer dac tceam.
Pentru prima dat de cnd o cunotea, Cattani o vzu pe femeia
aceasta de piatr gata s plng.
Dumneata nu-i poi imagina, se tngui ea, ce teroare domnete
n oraul sta.
Hai s nu mai vorbim de asta! fcu el. Nu e cazul s te justifici
fa de mine.
Ea l privi cu atenie:

Nu vreau s m justific. Vreau numai ca dumneata s nelegi.


S neleg! S neleg! De ce numai eu s neleg i s accept
comportamentul celorlali?
Contesa simea un nod n gt. ntoarse capul, ca s nu-l priveasc:
Poate am greit venind aici. Speram s regsesc persoana pe
care o admir i o respect. Dar dumneata nu vezi n mine dect un
duman, m confuzi cu oameni ca Ravanusa i Terrasini.
i lu geanta i se ndrept spre u.
Iart-m c am venit aa, fu rmasul ei bun.
Cattani se opri n spatele uii, ascultnd zgomotul pailor grbii
ndeprtndu-se tot mai mult. Acum i prea ru c o lsase s plece.
Fcu o strmbtur la gndul c, probabil, n-o va mai vedea
niciodat.
*
Terrasini convocase o nou ntrunire de afaceri n sala mic de la
Cercul oamenilor de cultur, rezervat pentru ei. De data aceasta
invitase numai trei persoane aezate, ca i el, la masa mare i
rotund. Contesa Camastra nu fusese invitat.
Ca i cum ar fi reluat o conversaie ntrerupt, avocatul ncepu:
Deci
Puse pe mas cteva foi de hrtie i-i roti privirea, oprindu-se pe
fiecare chip, ca pentru a le cere s fie ct mai ateni:
Prietenul meu, Frank Carrisi v mulumete foarte mult c v-ai
dat adeziunea la proiectul lui. Ne mai rmne acum s alegem banca
prin care s facem operaia, zise oprindu-se o clip. Vi-l amintii pe
domnul Nicola Sorbi. A plecat de civa ani din oraul nostru i s-a
stabilit la Roma. Institutul su financiar se bucur de cea mai bun
reputaie.
Interveni un brbat n vrst, cu prul alb i mini ce-i tremurau
uor:
l cunoatem foarte bine pe domnul Sorbi. Da ce s-a ntmplat
cu Ravanusa? Mi s-a spus c i-a trimis fiica i ginerele n Brazilia.
Terrasini fcu o mic strmbtur:
Bietul de el! Ravanusa nu mai iese din cas. Am ncercat s-l
conving s ias, dar fr niciun rezultat. Spune c e bolnav i c nu
poate umbla.
Luar cu toii o figur ndurerat i, n cor, spuser n dialect
sicilian:
Nefericitul! Sracul de el!

Asta-i viaa! suspin Terrasini. Trebuie s ne resemnm.


Ravanusa e bolnav, dar banca o s fie salvat. Desfoar o activitate
social important i nu ne putem permite s-o pierdem.
Un tip gras, rubicond atrase atenia c majoritatea aciunilor se
aflau n minile lui Ravanusa. Dar Terrasini nu vedea n asta un
obstacol.
Aciunile, spuse el, i schimb mereu proprietarul. Unul
cumpr, altul vinde
i cine o s cumpere aciunile lui Ravanusa? ntreb btrnelul
cu pr alb.
Mi se pare c persoana cea mai indicat e tocmai domnul Sorbi,
rspunse Terrasini.
Cel de al treilea personaj, semnnd cu un dulu, cu fruntea
ngust i flci mari, nu intervenise pn acum. Clipi din ochii-i negri
ca smoala i ntreb:
Adic, asta ce nseamn? C Ravanusa a i vndut aciunile lui
Sorbi?
Nuuu, spuse Terrasini. Deocamdat n-a fcut dect s m
nsrcineze pe mine s-i gsesc un cumprtor.
Cel gras se agit pe scaun. Aveai impresia c haina sta s-i crape pe
el.
Atunci nu mai sunt probleme. l considerm pe Ravanusa
definitiv scos din treburi.
i flutur n aer o mn enorm, care pru c se blngne ca o
limb de clopot ce sun a mort.
Prieteni, fcu mulumit Terrasini, e cu adevrat o plcere s
vedem c suntem cu toii de acord. S considerm deci trecerea
aciunilor n proprietatea domnului Sorbi ca un act ncheiat. i s ne
pregtim s primim cum se cuvine ntoarcerea unui fiu al inutului
nostru care i-a fcut un nume la Roma!
Surse cu jumtate de gur i adug:
Acest fapt va contribui la strngerea legturilor noastre cu
Roma i cu restul Italiei. i, ca s vorbim cinstit, i Italia va avea un
beneficiu de pe urma acestor legturi.
Rsunar rsete satisfcute.
Btrnelul cu prul alb mai avea ceva de adugat, aa c ridic un
deget, ca elevii la coal.
n legtur cu restul Italiei, am auzit c s-a ntors acel comisar
Cattani.

Da, confirm Terrasini. Mi-a parvenit i mie vestea asta.


i ce credei?
A venit s-i ia lucrurile. Are necazuri n familie, probleme
personale, probabil c nu mai are poft s creeze alte neplceri.
Asta-i prerea contesei Camastra.
Deodat se ncrunt i adug sumbru:
Dar, probabil, trebuie s ne lum cteva precauii.
*
Ravanusa era furibund. Agitndu-i minile, striga din rsputeri:
Dumneata ai comis un abuz. Cum i-a trecut prin minte s spui
c te-am delegat s te ocupi de vnzarea aciunilor mele?! Dar nu
vnd nimic! Rmn la postul meu!
Cufundat ntr-un fotoliu, Terrasini prea plictisit de acel ton lipsit
de inut. i vr degetul mare n buzunarul vestei i zise cu rceal:
Mi-e team c n-ai de ales.
Ce vrei s spui?!
Ravanusa era din ce n ce mai tulburat.
C dumneata ai fcut o greeal, replic Terrasini tios. O
greeal grav. Discuia cu procurorul Bordonaro a fost, cum s
spun?, puin cam prea lung.
Ravanusa nu-i ddea nc seama de situaie. Continu cu
ncpnare:
Vreau s vorbesc cu prietenii! S le explic totul.
Dar poate c prietenii nu vor s mai vorbeasc cu dumneata.
Ravanusa simi cum i fuge pmntul de sub picioare. Privirea i se
mpienjeni ca aceea a unui boxer sonat. Iar Terrasini profit ca s-i
dea lovitura final:
N-ai s le poi suporta privirile neierttoare. Mai bine s sfrim
aa, te rog s m crezi. Scoase din buzunar o hrtie cu cteva rnduri
dactilografiate i o ntinse bancherului.
Ce e? ntreb Ravanusa.
O delegaie, rspunse Terrasini aprinzndu-i o igar de foi.
Trebuie s-mi semnezi delegaia pentru vnzarea aciunilor
dumitale.
La ct? ntreb Ravanusa.
Terrasini trase din havan. Ridic faa, mprtiind un nor de fum
i spuse sec:
O lir
O lir! sri n sus bancherul. Da dumneata eti nebun! Aciunile

mele valoreaz cel puin opt milioane de lire!


Astzi valoreaz exact o lir, spuse Terrasini cu un aer distrat.
Pe faa avocatului, nvluit n norii de fum, Ravanusa citi
adevrul. Rmase nepenit, cu braele pe mas. i reveni, apoi lu
un stilou i-i puse semntura pe foaia dat de Terrasini.
Blbindu-se, bancherul mai ntreb:
Pot mcar s plec la fiica mea n Brazilia?
Terrasini i adres un surs amabil:
Dumneata eti un om liber. Poi s te duci unde vrei. Brazilia!
Ce ar! Ce femei!

U N VA L E T T E L E F O N E A Z
Cattani i alegea obiectele personale i le punea n valize i cutii
mari de carton. Culese un pulover de camir, dar l ls la loc n
sertar. Fugi spre telefonul care tocmai suna. La ureche i ajunse o
voce feminin:
Sunt valetul domnului Ravanusa. Domnul Ravanusa v roag s
venii de urgen la el pentru c are s v fac o comunicare
important.
mi pare ru Nu mai sunt comisar aici, s se adreseze la
Prefectur.
Domnul Ravanusa m-a rugat s insist. Vrea s vorbeasc numai
cu dumneavoastr.
D-mi-l, te rog, la telefon!
Nu pot, se scuz valetul. Domnul e n baie, face du. Dac
suntei att de amabil s venii pn aici, eu am s-i comunic c vei
trece mai trziu.
Cattani ridic din sprncene, n semn de acceptare.
Bine, d-mi adresa! Voi fi acolo ntr-o or.
Dup ce sfri convorbirea, valetul i scoase haina alb, i puse
una gri i o lu cu pai uori pe coridorul acoperit cu un covor gros.
Din ua elegantului salon spuse:
Domnule, eu plec dup cumprturi.
Ravanusa era cufundat ntr-un fotoliu i citea.
Era cu spatele la valet, care vedea aprnd din fotoliu numai dou
mini care ineau un ziar. Fr s se ntoarc, rspunse:
Bine Ai telefonat cumva acum cteva minute?
Da, rspunse valetul cu vocea lui sclifosit. Am chemat-o pe
mama. E n pat cu febr.
Bun, bun, i vezi, nu ntrzia!
Valetul se pregtea s coboare scrile, cnd Ravanusa i mai ddu
o ultim nsrcinare.

nchide bine uile i poarta!


n jurul vilei lui Ravanusa era o ncnttoare grdin de portocali
i lmi. Rspndeau un parfum att de puternic, nct puteai s-l
simi de dincolo de zidul care nconjura grdina.
Valetul o lu pe aleea din grdin, bg o cheie n broasca intrrii
care se deschise cu un mic zgomot. Apoi trase binior poarta dup el,
fr ns a o nchide. Se opri pe trotuar. i puse sacul pentru
cumprturi ntre picioare, prefcndu-se c se nchide la nasturele
de la gt. Fcnd aceasta, i ntoarse capul spre dreapta i vzu cu
coada ochiului o main oprit la vreo douzeci de metri de intrare. I
se pru c vede nuntrul ei dou persoane care stteau de vorb. i
lu din nou sacul n mn, travers drumul, grbind din ce n ce
pasul.
n acest timp, Cattani ieea din cas. Merse civa pai, apoi intr
ntr-un bar s bea o cafea. Ateptnd la tejghea, inea mna dreapt
n buzunar i se juca cu monedele dinuntru. I se pru, la pipit, c a
dat peste o fis de telefon. O scoase, o strnse n mn, n vreme ce
cu stnga i ducea ceaca la gur. Oare de ce simea nevoia s
foloseasc fisa de telefon? Cui putea s telefoneze?
Intr n cabin i form numrul Olgi Camastra.
Asta-i chiar o surpriz! exclam contesa.
Dar vocea lui Cattani suna ostil.
Ai fost foarte amabil, i spuse el, s povesteti peste tot c mam ntors. Aa c am i primit o invitaie de la unul din bunii
dumitale prieteni. M duc n vizit la Ravanusa!
Vocea contesei cpt un ton ngrijorat:
Cum, te-a invitat?! Valetul?
Prea contrariat. Adug repede:
Nu te duce! Ascult-m, nu te duce! Nu tiu de ce, dar treaba mi
miroase urt!
Ce femeie ciudat! se gndi Cattani. Avea acum pretenia ca el s
asculte de presentimentele ei! Iei din bar, se urc ntr-un taxi i
ddu adresa lui Ravanusa.
Sun la poart, dar nu-i rspunse nimeni. Se uit nuntru. Strada
era aproape pustie. Maina care atrsese atenia valetului dispruse.
Cattani vzu c poarta era ntredeschis. O mpinse i intr. Paii i
rsunar pe aleea pietruit. Ua de la intrarea vilei era i ea deschis.
Bg capul nuntru i strig:
E cineva aici? Domnule Ravanusa!

Vocea i rsun sumbr i amplificat, de parc ar fi strigat ntr-o


peter. Mai naint civa pai. Urc scara de marmur i se gsi n
faa salonului, mpodobit cu tablouri i tapiserii lucrate cu fir de aur.
Mai strig o dat:
Domnule Ravanusa!
Nu rspunse nimeni. Cattani intr n salon i-l vzu pe bancher
aezat ntr-un fotoliu. n tmpla sting avea o gaur cu un cerc vnt
n jur, semn c eava fusese lipit de tmpl. Probabil c bancherul
nici mcar nu-i dduse seama de prezena asasinului. Prea linitit,
cu capul aplecat pe umr, ca i cum ar fi dormit. Ziarul i alunecase
din mini pe jos, mprocat de snge. Lng fotoliu era o msu cu
un pahar de limonad, pe jumtate golit.
Ciudat! remarc el, asasinul lsase acolo pistolul. Arma era pe
covor, la doi metri de cadavru. ntr-adevr, neobinuit mod de a
aciona al ucigaului.
Dar, nainte s-i poat face o idee precis, comisarul trebui s se
concentreze asupra unui nou fapt, care crea pentru el o situaie cu
adevrat critic. Dou maini ale poliiei soseau, cu sirenele urlnd.
Prin perdeaua de dantel, Cattani le vzu oprindu-se n faa vilei.
Civa poliiti coborr i se ndreptar ctre vil cu armele n
mini. Acionau la ordinele unui brigadier care le fcu semn s se
mpart i s scotoceasc fiecare camer. Cel care a descoperit
cadavrul lui Ravanusa a fost chiar brigadierul. Privirea i czu pe
pistolul de pe covor. i, n acel moment, auzi pe unul din oamenii si
ordonnd: Minile sus!
Fugi ntr-acolo. l vzu pe Cattani naintnd de-a lungul
coridorului cu minile ridicate.
Pentru comisar totul era acum clar. Pentru prima oar se cia c
n-a ascultat-o pe contesa Camastra. Se uit cu atenie la poliiti i la
brigadier. Nu, nu-i mai vzuse nainte. Cu sarcasm, spuse:
Felicitri, brigadier! Ai sosit la vreme!
Brigadierul nu nelegea.
Ce spui? mormi el. Vino cu noi! Ai s-i explici magistratului de
ce te afli aici.
*
Era un magistrat nou. l transferaser de la Palermo i nu tia o
iot din ntunecoasele culise ale oraului. Un tinerel scund, cu prul
rar i negru, cu figura lunguia. Sta aplecat peste mas, ca un cine
care adulmec o urm.

Domnule Cattani, i se adres el cu o voce ascuit, am aici un


interogatoriu al dumitale, luat mai de mult. Deci, ia s vedem. Iat:
Dumneata afirmi c fata i-a fost rpit de o organizaie din care
fcea parte, nici mai mult, nici mai puin, defunctul bancher
Ravanusa.
ntocmai
Magistratul, fr s ridice capul, i mpinse pe frunte ochelarii
rotunzi i se uit la comisar cu repro.
ntocmai, repet i partea stng a feei i se crisp ntr-un fel de
strmbtur, ca un tic. ntocmai o s spun eu cnd voi stabili dac
acesta este adevrul.
Fcu o pauz, umezindu-i de cteva ori buzele. Apoi, brusc, i
puse ntrebarea pe care o tot rumega de la nceputul
interogatoriului.
De ce te-ai dus acas la Ravanusa?
Pe chipul lui Cattani se citea oboseala i resemnarea.
Voia s vorbeasc cu mine.
Pronun cuvintele cu indiferen.
n legtur cu ce?
Din pcate, n-a mai avut timp s-mi explice. Cnd am sosit eu, el
era deja mort.
Magistratul se ntrerupse din nou i-i umezi iari buzele. Ieind
din ceea ce ar fi vrut s nsemne pauza de gndire, i puse
comisarului o alt ntrebare delicat:
Aa-i c-l urai pe Ravanusa? Asta trebuie s deduc din
declaraiile dumitale. i atunci, i dai seama c ele ar constitui un
mobil suficient pentru asasinat?!
Cattani fu prea uluit ca s mai poat rspunde. Logica omului din
faa lui, cruia nu-i vedea chipul, ci numai capul aproape chel, l
ngrijora. Nu tia ce s rspund. Aa c nu rspunse nimic.
Vznd c nu scoate o vorb, magistratul strui:
Deci, nu spui nimic?
Ce vrei s spun? oft Cattani. Din acest moment m atept la
orice. Mi se poate ntmpla orice, de oriunde. Se uit la ei cu
nencredere. Chiar i de la dumneavoastr.
Obrazul magistratului tresri:
Adic cum, m iei peste picior?! tii c poate fi periculos pentru
dumneata?!
Pentru cine? Pentru mine?! Avei n mn tot: cadavrul,

mobilul, pistolul i asasinul. Cum a putea s v conving de


contrariu? Nimic altceva nu v face curios. n mintea
dumneavoastr, cazul e clasat.
*
Magistratul ordon arestarea lui Cattani sub acuzarea de
omucidere. tirea se rspndi n nchisoare cu viteza fulgerului. O
veselie infernal se auzea din celule:
Cattani, poliaiu dracului, ai pit-o!
Rsunau hohote de rs, strigte neomeneti strbteau coridoarele
ntunecoase i se sprgeau ca nite valuri n urechile comisarului.
La ora de plimbare, Cattani se ghemui ntr-un col i-i aprinse o
igar. i era dor de Elveia, cu atmosfera ei calm, cu tonurile ei
domoale. Curtea era acoperit cu ciment. Era mult prea mic pentru
numrul mare de deinui care se plimbau ncoace i ncolo,
clcndu-se aproape pe picioare. Fceau un vacarm ngrozitor i
miroseau att de tare, nct pn i zidurile preau mbibate cu
mirosul lor.
igara se sfri. Cattani arunc chitocul i-l strivi cu piciorul.
Ridicnd capul, vzu un tinerel care venea spre el. Era cu pieptul gol,
plin de pr i tatuaje. Avea plete lungi i unsuroase, care-i cdeau n
ochi. i scutura mereu capul ca s le dea la o parte.
Ciao, Cattani! spuse cu un aer sfidtor. i aduci aminte de
mine?
Nu reuea s-i aminteasc.
Ei, nu tii cine sunt? Sunt unul dintre vnztorii de droguri
arestai n zona portului de amicul tu, Altero. M cheam Fiorito.
Pi, dac vindeai droguri, a fcut bine c te-a arestat. Asta-i
regula jocului: Voi vindei, noi v arestm.
Deinutul rnji:
Doar tii c aici un comisar nu face nici dou parale.
Om tri i om vedea, colega!
Numai c cellalt mai avea de adugat ceva. Voia cu tot dinadinsul
s-l rneasc, s-l nspimnte:
Ai vzut cum a terminat-o Altero?
Mmda!
Tu. Cnd o s crpi?
Cnd o vrea Cel de Sus.
Cnd s se ntoarc n celule, Fiorito se aez chiar n spatele lui
Cattani i, cum ceilali deinui se nghesuiau, Fiorito i trase

comisarului un pumn cu toat puterea i dispru printre ei. Cattani


se ghemui de durere, cu respiraia tiat. Dar nimeni nu-i veni n
ajutor.
*
Prima noapte de pucrie o petrecu fr s nchid un ochi. Erau
ase persoane ntr-un spaiu strmt, dormind pe paturi suprapuse.
Dac s-ar fi sculat toi n picioare, n acelai timp, le-ar fi fost greu s
se mite.
n ntunericul celulei, Cattani simi cum l cuprinde disperarea.
Era descurajat i dezamgit. Nu mai spera s-i poat demonstra
nevinovia. Luptase mpotriva unei organizaii prea puternice. i-i
imagina cum membrii clanului conspirau n continuare mpotriva
lui, astfel nct s se dovedeasc, fr putin de tgad, c el era
ucigaul lui Ravanusa.
Ceilali deinui dormeau, umplnd camera cu sforitul lor. Cattani
se ntoarse pe o parte, ncercnd s-i gseasc uitarea n somn. Dar
ua se deschise. Cineva intr n celul. Dou mini l prinser de gt,
strngnd cu putere. Apoi individul ncepu s-l loveasc cu violen
n fa, continund s-l in intuit de pat.
Avea senzaia c, la fiecare pumn pe care-l primea, capul i face
explozie. ncepuse s piard snge i abia mai putea s respire. n
cele din urm, reui s ias din strnsoare. Cu un efort suprem, se
rostogoli pn ajunse cu picioarele n dreptul agresorului. i trase un
picior n fa care-l fcu pe acesta s se clatine. i sri apoi n spate,
rostogolindu-se mpreun pe jos. l lovi n stomac i, din nou, n fa,
dar cellalt reui s se desfac din strnsoare. Sri n picioare i
izbucni pe neateptate n rs.
Cattani se auzi vocea lui Fiorito , acuma gata! Pentru noaptea
asta m-am distrat destul.
Iei din celul, ncuind ua pe dinafar.
*
Cattani nu vorbea cu nimeni. Toi ceilali l evitau, de parc ar fi
avut lepr. n curte se aeza mai departe de ei. Totui, era mereu
atent. Dintr-un moment n altul se putea atepta la vreo surpriz
neplcut. Faa i era umflat i o pat vnt i desfigura obrazul
drept. Pe cel stng avea o umfltur chiar sub ochi. Dar, de ceea ce se
temuse, nu scp! ntr-o bun zi, dintr-un grup mai compact de
deinui, apru Fiorito. Mesteca chewing-gum, cu capul nclinat ntro parte, scuturndu-l din cnd n cnd ca s dea la o parte prul din

ochi. nainta cu pai ncei i lenei, cu picioarele lui lungi i


crcnate.
Cattani! scrni printre dini. Ticlos nenorocit!
Comisarul se ridic n picioare. i vzu pe ceilali ntorcndu-se s
priveasc scena i le auzea vorbele amuzate. Cineva rdea fr
ruine. Fiorito ajunsese la cinci metri de ei. Fcu o strmbtur
scrboas i-i scoase din buzunar o coad de lingur pilit. O inea
ca un pumnal. Era de necrezut ce se petrecea acolo, sub ochii
paznicilor care se prefceau c nu vd.
Cattani era numai ochi i urechi. l privea pe Fiorito fix n ochi. Tot
trupul i era ncordat ca s previn atacul. Acum, Fiorito se afla n
faa lui, cu braele lui lungi, gata s sar. Se aruncar unul asupra
celuilalt, aproape n acelai timp. Asta l-a mpiedicat pe Fiorito s-i
bage cuitul n piept. l nimeri n braul stng. Prin cmaa sfiat se
vedea o tietur lung i roie.
Izbitura l dezechilibr pe Fiorito i Cattani l puse jos. Scpase din
mn coada de lingur i se ntindea ncercnd s-o apuce din nou.
Comisarul sri iute. Cu o mn l apuc de brbie, apsndu-i capul
i intuindu-l la pmnt.
n sfrit, paznicii se hotrr s intervin i i scoaser de acolo.
ntre doi poliiti, Cattani defil prin faa deinuilor. Era ndoit de
mijloc i abia reui s aud o voce care spunea:
Du-te mai ncolo! Nu simi c pute a mort?
Se simi ntr-adevr un vierme ridicol care, o clip, se revoltase
mpotriva leului care-l produsese.
I se pru c, din spate, de undeva de sus, este privit de cei doi ochi,
ngustai acum de grimasa unui rnjet.

O C A L E D E SC PA R E
Cu siguran c-l vor omor! Cattani era convins de asta. Va avea
acelai sfrit ca fratele Annei Caruso. Sau or s-l omoare n timpul
plimbrii, aa cum au fcut cu mafiotul Cirinn. Nu avea scpare! Se
ntoarse pe patul de lemn, cu burta n jos, cu faa bgat n pern i
cu minile n jurul capului.
ncerc s se concentreze: Poate c va gsi o cale de scpare. Sri
jos din pat. Se apropie de u i ncepu s bat n ea. La vizet apru
chipul unui paznic cu o mutr amenintoare. Cattani i fcu cu
ochiul, semn c vrea s-i vorbeasc ntre patru ochi. Fr s sufle un
cuvnt, paznicul descuie ua i-l scoase afar.
*
Bieelul n-avea mai mult de treisprezece ani. Fcea slalom cu
motoreta lui printre maini, fluiernd vesel. O lu pe o strad plin
de copaci, cu imobile elegante de o parte i de alta. Fix un numr,
rsuci ghidonul i sri cu motoreta pe trotuar. O sprijini de zid,
strbtu holul imens i urc la etajul al treilea cu ascensorul.
Sun. i deschise un servitor. nainte ca acesta s ntrebe ceva,
bieelul i spuse dintr-o suflare:
Trebuie s vorbesc cu contesa Camastra.
Da cine eti tu?
M cheam Salvatore, rspunse bieelul.
Avea ochi istei i-i ddea importan, de parc ar fi fost contient
de misiunea ce o primise.
Trebuie s-i nmnez contesei o scrisoare.
I-o dau eu, zise servitorul.
Ba nu! rspunse Salvatore, fcnd un pas napoi. Trebuie s i-o
dau eu, pentru c atept i un rspuns.
Dup cteva clipe, apru i contesa. Lu scrisoarea adus de biat,
o deschise, scoase o foaie de hrtie i vzu c era alb.
Dar nu-i nimic scris!

Cuvintele, le tiu eu, spuse Salvatore, btndu-se n frunte cu un


deget. Dar cost un milion. Pe care-l dau paznicului nchisorii.
Cnd afl c era vorba de pucrie, contesa nelese imediat c
mesajul venea de la Cattani.
Am s-i dau milionul.
Bieelul rmase nemicat, cu picioarele desfcute i faa n sus, ca
un celu care-i ateapt osul.
Am neles, surse Olga. Deschise un sertar, numr zece
bancnote de o sut de mii, le ndoi cu grij i-i spuse:
Uite aici milionul tu!
Salvatore ddu din cap, satisfcut i pronun sentenios:
Comisarul vrea s v vad. E o chestiune urgent.
*
Magistratul ncepu prin a face o groaz de obiecii. Nu voia nici s
aud s-i dea contesei un permis de vorbitor cu acel Cattani.
Chestiune de regulament: Ancheta era nc n faz de cercetare i ar
fi comis o incorectitudine dac ar fi admis ca o strin s-l vad pe
deinut.
Constatnd c drumul direct era nchis, contesa se gndi s evite
obstacolul. l lu deoparte pe Terrasini i-l rug s-l conving pe
magistrat s-i semneze autorizaia.
Terrasini prea neplcut surprins, dar faptul c Olga i se adresase
lui compensa totul.
Cu fals modestie, i spuse:
Dar nu sunt dect un simplu avocat, iar dumneata crezi c sunt
bunul Dumnezeu.
Da, dar ai trecere la bunul magistrat
Terrasini avu un uor surs:
Nu neleg tot interesul sta pentru Cattani.
Contesa i arunc o privire maliioas:
Sunt i eu o simpl femeie
Da, dar o femeie neleapt. Cum de te-ai lsat luat de o toan?
Contesa ridic din umeri:
Ei, asta-i, o toan! O simpl toan.
*
Cnd vzu cum arta Cattani, fu ntoars pe dos. nchise ochii i
abia opti:
Cine te-a adus n halul sta?
Toi! Toi sunt mpotriva mea! spuse el posomorit. ntr-o bun zi

or s m omoare.
Contesa ezit nti, apoi ntinse mna i-l mngie uor pe faa
tumefiat.
Trebuie s scapi de aici! Ruinea asta trebuie curmat!
Cattani o privi ptrunztor:
Dumneata m poi ajuta dac vrei
Spune-mi ce trebuie s fac.
Comisarul i pipi maxilarul dureros.
Sunt constrns s m las n minile dumitale. Dac nu-mi eti
alturi, cu mine s-a terminat. Adic s-a terminat i ce-a mai rmas.
Contesa Camastra i ridic ochii spre tavan: Era stul s vad
atta nencredere.
Eti nevoit s riti, spuse cu duritate. Mi se pare c-i mai puin
sigur s rmi aici.
Cattani continua s se nvrteasc prin camer, fr s intre n
subiect:
Te-a costat mult mesajul?
Nu-i vreme s-i faci acum probleme de bani.
N-aveam de ales. Bun, trebuie s-mi faci un serviciu, dar fr
s-i spui lui Terrasini.
Termin cu sfaturile i spune-mi ce s fac!
S dai un telefon la numrul sta!
*
Era numrul personal al lui Cannito.
Olga Camastra se molipsise de nencrederea lui Cattani. Evit s
sune de la telefonul ei. Intr ntr-o cabin telefonic. Auzi o voce
spunnd.. Alo!
Prietenul arestat n Sicilia are nevoie de ajutor.
Cine-i la telefon?
Fr s-i spun numele contesa ntreb:
Ai neles despre cine vorbesc?
Da.
Vrea s v vad repede. Spune c e important i pentru
dumneavoastr.
Pentru mine?!
Da! confirm ea cu hotrre. El tie c magistratul ucis la Roma
voia s vorbeasc cu dumneavoastr. Se opri o clip, apoi continu.
Numai c prietenul tie s-i in gura. Ateapt totui un gest de
prietenie din partea dumneavoastr.

Puse la loc receptorul, fr s mai atepte un rspuns.


*
Cannito atepta ntr-o camer rezervat avocailor. Directorul
nchisorii se dusese personal s-l salute pe puternicul ef al
Departamentului Z al serviciilor secrete. l introdusese n camera
aceea. Cnd un poliist deschise ua i-l introduse pe Cattani, Cannito
i iei nainte, i-l mbri:
Biete, cum e posibil s te bagi n asemenea ncurcturi?!
Dar tii bine c nu eu i-am omort pe Ravanusa.
Da, da. Nu tu ai fcut-o. Dar asta nu nseamn c n-ai ajuns ntrun mare necaz.
Cattani se uit n alt parte:
A fost o capcan. M-au atras ntr-o curs! Ca pe un stagiar!
Da, da. O greeal care trebuie ndreptat. Trebuie s ai
ncredere n justiie.
Cattani sri n picioare.
Ca Altero? Ca Bordonaro? strig. i ei aveau ncredere n
justiie. Dac rmn aici, m omoar, scap de mine. Un cadavru mai
mult sau mai puin nu-i o problem pentru ei. Dorm la fel de linitii.
Ba chiar mai bine. Cu un mort n plus, le crete linitea. O gur mai
puin care ar fi putut s vorbeasc.
Haide, haide, nu-i dracu chiar aa de negru! Nimeni nu vrea s
te omoare.
Cattani l privi cu rceal.
Ba eu cred c da, zise oprindu-se o clip, apoi continu: Poate
m consider un martor care-i deranjeaz. Ultimul. Poate c au aflat
c Bordonaro a vorbit cu mine la telefon nainte de a fi omort.
O umbr de neplcere trecu pe faa lui Cannito.
i-a vorbit Bordonaro? i ce i-a spus?
C Ravanusa plvrgise suficient, spuse Cattani.
Chipul i devenise dur. i umezi buzele i continu:
A pronunat i numele dumneavoastr.
Chipul lui Cannito se crispa:
Numele meu?!
Da, opti Cattani.
Apoi, prefcndu-se c nu crede n afirmaiile lui Ravanusa,
continu:
Probabil, nu tia bine ce spunea. O fi ncurcat lucrurile.
Evident, aprob Cannito, uitndu-se ntrebtor la Cattani ca s

vad dac-i ascunde ceva. Dar spune-mi, ce pot face pentru tine?
Cattani i sprijini coatele pe mas i privi raza de soare care
ptrundea prin fereastr, apoi se uit la Cannito:
Nu vreau dect s triesc n linite. S ies de aici i s m fixez
ntr-un colior retras. Vreau s uit tot. Vreau s-mi terg orice
amintire, v-o jur! Dar, v rog, dac mai avei puin prietenie pentru
mine, ajutai-m s ies. Fata mea a murit. Mi-am ncheiat toate
socotelile. Voi disprea fr s fac multe probleme.
Cuvintele lui l micar pe Cannito. eful cel mare al
Departamentului Z pru c ofteaz:
Prietene, am s vd ce pot face. Cum vezi, am alergat de cum iam primit mesajul. Trebuie s-i spun c ai fost uor imprudent dnd
numrul meu de acas..
Eram disperat. Era singura soluie ca s v poat gsi imediat.
Nu-i face griji! Numrul acela nu mai exist: l-am nlocuit
imediat. Ah, cine era femeia care m-a sunat?
N-o s m credei, dar nici nu tiu cum o cheam. Este nevasta
unui deinut cu care m-am mprietenit.
Bine, bine. Uite, biete, eu in sincer la tine.
i puse minile pe umeri i-i ddu ceea ce el ar fi definit un sfat
bun.
Trebuie s ai ncredere n mine. Numai n mine, ai neles?
Da, excelen. M las pe mna dumneavoastr
l privi n ochi pe Cannito, ncercnd s ascund faptul c pe el l
ura cel mai mult pentru c l admirase pe vremuri, ba chiar l iubise.

U N AVO C AT F OA RT E I N F L U E N T
Terrasini i ducea toi oaspeii de seam la restaurantul de lux,
rezervat numai pentru anumii clieni, unde serveau fetele acelea
superbe. l duse acolo i pe Cannito i o revzu i pe blond, care
ncepu imediat s-i dea ochii peste cap.
Dup o vreme, Cannito ncepu s sondeze terenul:
Cattani acela mi pare cam ru s-l vd n nchisoare..
A! rspunse Terrasini. tiu c v-ai dus s-l vedei la pucrie.
Dar nu v batei capul! Fiecare cu destinul lui.
Dac-l merit, dar e un biat pe care-l cunosc de douzeci de
ani. Dac s-ar putea face ceva
De ce?! se enerv Terrasini. E un descreierat! Pucria o s-l mai
calmeze puin.
Cannito insist:
Eu nu mi-am bgat niciodat nasul n treburile voastre. Dar,
trebuie s fii de acord, c acum, dac-mi permit s intervin, este
pentru c ai fcut multe greeli.
Cina se sfrise. Blonda reveni aducnd cafeaua. Avea un chip
luminos, sni plini i pntecul drept.
Eti un nger! i opti Terrasini.
i puse n mn o carte de vizit i-i spuse:
Aa o s ne putem vedea i n alt parte.
Fetei i strlucir ochii:
Ooo, sigur! gnguri i-i bg n buzunar cartea de vizit.
Atunci Terrasini, relund cuvintele lui Cannito, ncheie:
Greeli, spunei dumneavoastr. Dac s-a fcut vreo greeal,
atunci este mai bine s i se tearg orice urm.
*
Cannito i petrecu noaptea la hotelul din Palermo. Numai c
somnul i fu scurt i zbuciumat. Se trezi n toiul nopii i nu mai reui
s nchid ochii. Chipul lui Cattani, att de slbit i cu urme de

lovituri pe el i aprea dinaintea ochilor, ca o obsesie. Nu putea s-l


lase n seama destinului, aa cum dorea Terrasini!
Cobor din pat. Se duse la fereastr i privi oraul pustiu, fr
oameni, ca ntr-un film tiinifico-fantastic dup aterizarea
marienilor. Deschise apoi o valiz, scoase din ea un tub cu
somnifere, nghii o pastil i se vr din nou sub ptur. S-a sucit, s-a
nvrtit, dar pleoapele nu i se nchideau. Hotr s se scoale de-a
binelea. De la fereastr vzu cum strluceau, dincolo de o clopotni,
primele raze ale zorilor. Se uit la ceas. Probabil c la ora aceea
avocatul Terrasini se sculase.
Lu telefonul i-l chem:
Scuz-m c te deranjez att de devreme. Dar cred c am gsit,
n cazul Cattani, o cale de ieire. Cred c-ar fi o soluie bun pentru
toat lumea.
Terrasini l ascult cu un interes crescnd. i, cnd Cannito
termin de expus planul su, exclam:
E o idee strlucit! Cred c este soluia cea mai bun. Trebuie s
vedem ce prere are i el.
*
Cannito ncerca un sentiment de mndrie. Cu ct se gndea mai
bine, cu att strategia pus la punct de el i se prea o capodoper. Se
mbrc i reveni la Trapani ca s i-o expun imediat lui Cattani.
Uite ce-am fcut pentru tine, ncepu Cannito. Am reuit s-l
conving pe avocatul Terrasini s se ocupe de aprarea ta.
Cattani rmase ngrozit. Cum adic? S se dea pe mna celui pe
care-l considera autorul moral al rpirii fetiei sale?
Dar e monstruos! protest el.
Ia-o ncet, biete. Cum i-ai bgat n cap ideea asta
nemaipomenit? Autorul moral al rpirii! Haida, hai! i neleg
durerea, dar ncearc s judeci. Terrasini e un avocat de prima mn
i tie cum s aranjeze lucrurile i poate s te scoat de aici n cteva
zile.
Cattani ncepu s msoare camera, cu minile n buzunare. Prea
zpcit.
Atunci eful Departamentului Z veni lng el i-i ddu o mic
lecie de via.
Trebuie s fii realist, i opti la ureche. Nu poi s te lupi cu
toat lumea. Exist mprejurri cnd trebuie s accepi un
compromis.

Dar e oare drept? E oare drept s te umileti pn ntr-att?


Cannito fcu un gest cu mna:
Hai, nu cdea n capcana cuvintelor mari. E drept? E umilitor?
Nu, nu o lua n felul acesta. S spunem mai bine c uneori viaa ne
cere mult suplee. Dac trebuie s accepi un compromis, nu face
din asta o tragedie. i mai aminteti? Eu nsumi a trebuit s m plec.
M distruseser. Apoi, ncet, ncet, iat-m din nou clare pe situaie.
Crezi c eu n-am avut de nghiit tot felul de lucruri neplcute? S fii
tu sntos! De altfel, dragul meu, legea vieii e asta: Ori accepi s-i
mnjeti puin minile, numai ct e nevoie, sau tragi oblonul,
sucombi. Numai despre mori se poate vorbi doar de bine.
Cattani se ntoarse brusc i se gsi fa-n fa cu Cannito. Surdea
ncurajator. i fcu cu ochiul, ca i cum ar fi vrut s-i spun: Fii
mecher! Cattani nu-l vzuse pe eful cel mare al Departamentului Z
dect n mprejurri oficiale. Chiar dac rmseser vreodat
singuri, ntre patru ochi, Cannito meninuse o anumit distan. Aa
i-l nchipuise Cattani: Un uria inflexibil.
Pentru prima oar, Cannito i arta acum adevratul lui caracter:
josnic i fricos!
Cattani i ddu seama c era ultima speran. Dac refuza, nu mai
ieea viu din nchisoare.
ncepu s se obinuiasc cu ideea, aa c-l ntreb:
Dar dumneavoastr avei ncredere n Terrasini?
n acest caz, am ncredere total i, cobornd apoi vocea, i opti
din nou la ureche: Avem nevoie de el. Asta-i partea esenial. Iar tu,
firete, scoate-i din minte povestea cu Bordonaro i tot restul.
efului Departamentului Z i strluceau ochii. i ntinse mna i
ncheie:
Atunci, suntem de acord?
Cattani simi cum l apuc greaa. Respir adnc, privi la mna
ntins i o strnse, stpnindu-se s n-o zdrobeasc:
De acord!
Cannito l mbri:
Cum iei, vino la mine, la Roma! Te atept. Vezi c oraele mici
nu-i priesc.
*
A doua zi, Terrasini se duse la pucrie. Primul impuls al lui
Cattani fu s-l ia de gt. Se uit atent la gtul lui. Subire i umed, ca
un arpe. Strngnd din pumni, reui s se controleze. Rspunse

sursului mieros al avocatului tot cu un surs i-i ntinse mna, cu


repulsie.
Terrasini se aez pe acelai scaun pe care sttuse Cannito. uguie
buzele, ca pentru a se concentra mai bine, i ncepu:
Un prieten comun m-a rugat insistent s m ocup de aprarea
dumitale. Acum ne cunoatem. tiu c dumneata ai fost un comisar
contiincios i nu cred c ai comis crima ce i se pune n crc. De
aceea sunt gata s te apr. Dac i dumneata eti, firete, de acord.
Nu m aflu n poziia de a refuza, spuse Cattani cu calm.
Mai bine. Va fi mai uor s ne punem de acord.
Terrasini scoase din servieta de piele, cu multe compartimente,
comandat la Florena, un blocnotes. Scrise ceva cu un stilou de
argint Parker. i ridic privirea spre Cattani:
Ascult-m! Dumneata ai fcut foarte bine acceptnd ca eu s te
apr. Pentru c nu numai c sunt convins c nu l-ai omort pe
Ravanusa, dar am i dovada nevinoviei dumitale.
Cattani i ncrunt fruntea. Nu era sigur c a neles bine. Iar
Terrasini, vzndu-i expresia perplex, ntri:
Da, da, dovada. S vedem, aadar, dac lucrurile se potrivesc.
Mi s-a spus c dumneata ai declarat c l-ai gsit pe Ravanusa deja
mort.
Exact.
Bun! i c n vil nu se afla nimeni. Cu alte cuvinte, nimeni nu
te-a vzut intrnd.
Aa-i.
Terrasini ddu din cap:
Nu-i aa! Aici te neli dumneata. Ce tiu eu e c valetul lui
Ravanusa s-a ntors la vil dup o jumtate de or. i afirm c l-a
gsit pe bancher deja mort, c l-a luat frica i a fugit de acolo.
Cattani i umezi buzele. Atepta continuarea i Terrasini nu
ntrzie s i-o spun.
Cnd a ajuns n strad, valetul a vzut un taxi din care coborai
dumneata.
Diabolic! se gndi Cattani. Totul era fcut perfect. nti l atrsese
pe el n capcan cu telefonul valetului. Acum l salva, folosindu-se de
acelai individ. Privirea i czu din nou pe gtul lui. Da, era ca un
arpe. Pn i ochii, proemineni i imobili, erau ca ai unui arpe.
Terrasini continu:
Vezi dumneata, ct de simple pot fi uneori lucrurile? Nu te

gndeti, nu tii c exist o cale de scpare. E nevoie numai de puin.


E suficient s gseti cheia care se potrivete. De aceea, curaj, drag
comisare! Curnd vom rezolva totul.
Scoase din serviet o foaie de hrtie i i-o ntinse lui Cattani.
O semntur, te rog. Aa, mi dai oficial nsrcinarea de a te
apra.
Alegerea lui Terrasini ca aprtor nu-i deschise numai perspectiva
de a fi eliberat, ci schimb radical i atitudinea celorlali deinui fa
de el. Sub aripa protectoare a lui Terrasini nimeni nu ndrznea s-l
mai loveasc. n timpul orelor de plimbare, ncepur chiar s-l roage
n cor s fac parte din echipa de fotbal.
Haidei, domnule Cattani, hai s v dezmorii puin! tim cu
toii c erai bun la fotbal. Un adevrat Mazzola!
Mereu tot mai jos. Oare va mai iei din prpastia asta? Un
adevrat Mazzola!
*
Valetul lui Ravanusa, cel cu vocea efeminat, confirm n fata
magistratului c cel care-l omorse pe bancher nu putea fi Cattani.
C l-a vzut intrnd n vil cnd Ravanusa era deja mort.
Fr s-l priveasc drept n fa, magistratul l ntreb pe valet de
ce s-a hotrt abia acum s-l scoat din cauz pe Cattani.
Dar nici mcar nu tiam c-a fost arestat, rspunse cellalt,
serafic. Cum am aflat, m-am grbit s v relatez ce-am vzut cu ochii
mei.
i mngie o sprincean cu vrful degetului.
Ceea ce e corect, e corect!
*
Magistratul ordon imediat eliberarea din nchisoare a lui Cattani,
iar Terrasini inu s srbtoreasc evenimentul. Desfcu o sticl cu
ampanie:
E o mare satisfacie!
Prea cu adevrat ncntat.
Cattani i sfri cupa de ampanie. l privi o clip pe Terrasini,
dup care-i spuse:
Domnule avocat, s vorbim acum de datoria pe care o am fa
de dumneata.
Vaai!! reacion scandalizat Terrasini. Dar nici nu te gndi. Am
fcut-o din simpatie.
Cattani suspin:

A fi preferat s reglez acest cont cu bani.


Nu insista, te rog! protest Terrasini, fcndu-se c nu a
priceput aluzia.
i imediat ncepu s vorbeasc ntr-un limbaj pe care Cattani n-ar
fi vrut s-l aud:
Lipsa de amabilitate ntre prieteni e foarte grav.
i-i ddu imediat un exemplu.
Vezi, apropo de prietenie, valetul care v-a disculpat nu poate fi
pltit cu nimic. Nu are pre. De altfel, dac eu i-a oferi bani, l-a
jigni. Lui i e suficient s tie c, la nevoie, eu fac orice pentru el. Iar
el, la rndul lui, va face la fel. Prietenia, drag Cattani, nseamn o
garanie, un ajutor reciproc.
Aa. i ce pot face eu pentru dumneata?
Ei, ei, rse Terrasini. Dac o s am nevoie, sper s-i aminteti de
mine. Asta-i tot.
Asta-i tot. Cattani tia ce voia Terrasini s spun prin dac o s
am nevoie. El avea nevoie de ucigai, de funcionari de poliie
corupi, de complici. Simi cum i se face prul mciuc.
Ei, i acum unde ai s te duci? l ntreb avocatul.
La Roma. M stabilesc acolo.
Ai deja un punct de referin.
Da, excelena sa Cannito.
E o alegere foarte neleapt, l felicit Terrasini. O s ne vedem
n capital. Mai vin uneori pe acolo. Afaceri, dumneata nelegi
Cattani nu se hotra s plece. Apoi, ca i cum ar fi vrut s-i scoat
un ghimpe care-l durea, ntreb:
A vrea s m lmuresc ntr-o chestie. Valetul a spus
magistratului c el a fost cel care m-a chemat acas la Ravanusa?
Comisare! l mustr cu amabilitate Terrasini. Dumneata n-ai si pierzi niciodat obiceiul. Vrei s tii, s nelegi. Eti un curios
dumneata. Prea curios
E defectul meu, admise Cattani,
Urt defect, spuse Terrasini cu ochii nchii pe jumtate.
Trebuie s scapi de el. Defectele i aduc numai neplceri. Nu toat
lumea le suport.
Ca un arpe! Amabil i amenintor. Cattani se stpni greu s nu-i
spun i lui Terrasini ce credea despre el.
*
nainte de a prsi oraul, Cattani se duse s-i ia rmas bun de la

contesa Camastra.
Deci pleci? ntreb ea cu regret nedisimulat, ca o colri.
M stabilesc la Roma. Am i aranjat cu expedierea bagajelor.
Ai dreptate. Aici n-ai avut dect necazuri.
Am fcut multe greeli. Am venit aici convins c m voi putea
mica cu uurin. Dar am nvat pe pielea mea c trebuie s-o iei
ncet, s te adaptezi, s fii suplu Ca un arpe, nu se putu abine s
nu spun.
Se scul n picioare i se duse la fereastr. n grdin era un
palmier uria. Privea trunchiul noduros i simea n acelai timp
ochii ei aintii asupra lui. Poate nu a fost prea generos cu ea. O
considerase ntotdeauna o persoan n care nu trebuia s ai
ncredere. n schimb, la ncheierea socotelilor, ea a fost cea care l-a
ajutat. Gndindu-se mai bine, nelegea c-i fcuse o prere greit,
pentru c vzuse numai un aspect al personalitii ei. Vzuse numai
femeia avid, intrigant, viclean. Acum i ddea seama c o bun
parte din acest fel de a fi era de fapt numai o form de aprare. O
masc, n spatele creia se afla o femeie singur. Disperat de singur!
O simi cum se apropie de el. Cum i pune o mn pe cap si-l
mngie pe pr. Acum putea s-i respire parfumul. i simea trupul
lng al lui. Se ntoarse. Lu chipul Olgi ntre mini i l srut.
*
La Roma ajunse la nceputul verii. Caravane de turiti americani i
japonezi roiau pe strzile din centru, femeile cu rochii nflorate,
brbaii cu plrioare colorate.
Cattani se duse imediat la biroul lui Cannito. Chiar n prag se
ncruci cu Ferretti, dar amndoi, impasibili, se prefcur c nu se
cunosc. Dup felicitri i celelalte de rigoare, Cannito l asigur pe
Cattani c de aici nainte putea s fie linitit. Nimic neplcut nu i se
va mai ntmpla.
Am s te in lng mine. Aa, n-ai s te mai bagi n cine tie ce
ncurctur.
Cattani ntreb prudent:
Credei c v pot fi de folos?
Bineneles! surse Cannito. Am s te iau n secretariatul meu
cu o sarcin special.
E foarte interesant!
Cannito se scul n picioare de la uriaul lui birou plin de telefoane
i-l ntovri pn la u. i lu rmas bun, btndu-l pe spate:

Curaj, biatule! - i-i fcu cu ochiul, ncepe o via nou!


*
Cattani conducea ncet de-a lungul Tibrului. Nu-i dezlipea ochii
de la oglinda retrovizoare ca s vad dac nu-i urmrit. O lu la
dreapta. Cercet din nou circulaia din spatele lui. n calda dupamiaz roman, mainile mergeau mrind. Aveau un aspect
sinistru de capcane ale morii.
Opri la o cabin telefonic. Cobor din main. Privi n jur i form
numrul dat de Ferretti n Elveia. Cnd i auzi vocea, l ntreb:
Rmne n picioare propunerea dumneavoastr?
Da, mai mult ca niciodat!
Ascult instruciunile, apoi puse receptorul la loc, ntrziind s-i
desprind mna de pe el. Dup cteva clipe se ntoarse brusc,
bgndu-i minile n buzunare.
*
Odat urcat n main, simi n spate o fierbineal ciudat. Deci,
era din nou pe pist! Nu-i pierduse deloc prostul obicei, cum zicea
Terrasini.
Intr pe o strdu din centru. Dup ce se nvrti o vreme, reui s
gseasc un loc pentru main. O doamn l ntreb dac dorete s
cumpere ceva.
Nu, rspunse el. Am o ntlnire.
Doamna se uit la el cu ochii ei miopi ca s-l vad mai bine.
Verific dac nu intrase cineva ntre timp i scoase un telefon, pe
care-l inea nchis ntr-un sertar. Aps pe un buton i n telefon
apru o lumin roie. Drumul era liber.
Pe aici, l invit ea.
Mergea cu un pas zorit i apsat. Ddu la o parte o perdea i apru
o u. O deschise, lsndu-l pe Cattani s intre, apoi o nchise n
urma lui.
Era o hal mare, transformat n depozit de maini de splat rufe,
frigidere, televizoare. Toate obiectele erau rnduite, formnd blocuri
mari, ntre care rmneau coridoare nguste. Din spatele unui
asemenea bloc apru Ferretti:
Cum de v-ai decis?
Cattani se apropie de el cu minile n buzunare. i spuse:
Cnd am dat mna cu Cannito, am simit c-mi vine s vomit.
Mi-am dat seama c devenisem complicele asasinilor fetiei mele.
i asta v-a determinat s-mi acceptai propunerea? l ntreb

Ferretti, radiografiindu-l cu privirea.


Da, rspunse ncruntat Cattani. Scopul meu este s-i distrug
Mi se pare c avem acelai scop.
Sunt capabili de orice, remarc Ferretti.
Cattani i scoase o mn din buzunar i se sprijini de un frigider.
Lucrurile stau mai ru dect v imaginai
Ce vrei s spunei?
Cannito este legat de mafie direct prin Terrasini.
Ferretti l privi nencreztor:
Suntei sigur de ce afirmai?!
Cattani i descoperi dinii ntr-un rnjet:
Sigur? Sunt dovada vie: Mi-am salvat pielea datorit legturilor
dintre ei.
Ferretti i ls brbia n piept, cercetndu-i parc foarte atent
vrfurile pantofilor.
Deodat se fcu insuportabil de cald ntre aceste maini de fcut
frig.

O V IL A P E A N T I C A V I A A P P I A
Dup-amiaz, la orele trei, sun la ua roie a unei csue cu
acoperiul povrnit. Simea cum inima i bate cu putere. Auzi cum se
nvrte cheia n broasc, rsucindu-i sufletul. n prag apru Else.
Frumoas n culorile uor estompate ale unei blndei infinite. Era
tot ce-i mai rmsese lui Cattani, singura legtur cu trecutul.
Revzndu-l, primul ei impuls a fost s nchid ua. Dar se ddu
ntr-o parte, poftindu-l:
Intr
Cattani intr. Era un salona mic, cu dou fotolii, televizor, o
msu. Vrt ntr-un col, cminul.
Nu te-ai dus la ai ti
Nu era o ntrebare, ci numai o simpl constatare.
Nu, rspunse Else. Am preferat s fiu singur. O mtu mi-a
nchiriat casa.
l rug s-o scuze o clip. Se duse n buctrie s nclzeasc apa
pentru ceai. Pe o tav puse dou ceti. Cte lingurie de zahr i
punea el? A, da, dou. Tie o felie groas de lmie pentru c lui i
plcea s-o striveasc cu linguria i astfel s-i scoat zeama. Aa
putea s aprecieze gustul aspru amestecat cu aroma ceaiului. Ea
prefera ceaiul cu lapte.
Era puin nervoas. I se pru c vede o pat pe marginea tvii. O
terse cu o crp. Deschise apoi un dulpior i lu cteva cutii cu
biscuii. Care-i plceau lui? A, da, cei cu ciocolat. Cu coada ochiului
ncerca, din cnd n cnd, s surprind ce fcea el ateptnd-o. l
vzu n picioare, privind nite tablouri.
Am venit! zise, intrnd cu tava.
Se aezar n fotolii i ncepur s bea ceaiul.
Gust biscuiii tia, l ndemn Else.
Corrado mnnc unul:
Grozavi! Cu cacao Mulumesc

Se scurser cteva minute de tcere. Prea c nu aveau s-i spun


nimic. Atunci Else, voind s pun capt situaiei neplcute, ncepu:
Am gsit de lucru la o bibliotec. ie cum i merge?
Am s-mi reiau serviciul la Roma. Deocamdat nu tiu nimic
precis
Else bu ultima nghiitur de ceai:
De ce-ai venit?
i-am adus nite lucruri de-ale tale.
Voia s-i aprind o igar, dar nu-i mai amintea dac ea suporta
sau nu fumul. Pentru moment, bg la loc pachetul n buzunar.
Le-am aezat n valize i poi s le iei de la depozitul de bagaje
al grii. Sunt i lucrurile Paolei. Cred c-i mai bine s le pstrezi tu.
i mulumesc.
El mai lu un biscuit:
Biscuiii tia franuzeti sunt grozavi.
Am s-i pun cteva pachete n valiz.
Eti drgu.
Apoi, schimbnd tonul, o ntreb:
Poi s-mi faci un serviciu?
Sigur.
nsoete-m la cimitir. Vreau s-i spun bun ziua micuei
noastre.
Se urcar n main. Strbtur o strdu de vile cu acoperi
ascuit. Orelul Evian era ncnttor n acel anotimp. Vesel i plin de
vase cu flori i de grdini viu colorate.
n faa mormntului Paolei, Cattani se ls n genunchi. Fetia l
privea din fotografie, cu ochii plini de lumin i cu chipul vesel.
Else adusese un buchet de flori proaspete cu care-l nlocui pe cel
vechi. i auzi soul murmurnd:
Micua mea! Attea zile ai rmas singur i aveai nevoie de
mine. Acum e rndul meu s am nevoie de tine
*
Pe antica Via Appia se vd grilaje complicate din spatele crora te
privesc vile somptuoase. Acolo se celebreaz mreia Romei
moderne. Se spune c prin prile acestea, acum aproape dou mii
de ani, Iisus i ieise nainte lui Petru, care fugea din Roma.
Tremurnd, apostolul l ntrebase: Quo vadis, Domine? Unde te duci,
Doamne?
Prin aceleai locuri, ntr-o diminea cald de iunie, un Mercedes

metalizat intr pe o poart automat. Continu s alunece printre


dou iruri de pini pn la o vil crmizie. n dreapta era o piscin.
Dou fete notau. O a treia sttea pe marginea ei, cu capul uor
nclinat, melancolic i nespus de frumoas.
Din Mercedes ieir Cannito, Terrasini i Laudeo. n acelai
moment, ua vilei se deschise i stpnul casei iei afar.
Dragii mei, i agit el braele-i scurte, ce bucurie!
Avea un cap enorm, chel i lucitor. n schimb, trupul era mic, cu o
burt proeminent. Se mica rigid, eapn, parc ar fi vrut s par
mai nalt dect era. i blbnea continuu braele. Ca i cum nu se
simea bine n haina rcoroas de in.
Terrasini l mbri:
Drag domnule Sorbi, ce plcere s v vd!
Intrar. Se instalar n fotoliile moi de piele din salon. Dinspre
piscin veneau ipetele vesele ale fetelor. Sorbi iei n u, strigndule:
Ne lsai s stm puin linitii? Se poate?
Da, tticule, rspunser ele n cor i izbucnir n rs.
i spuneau n glum tticule, dar, cnd era singur cu ele, Sorbi i
lua un aer profesoral i le informa c n acea expresie era un motiv
ascuns. Dac i se adresau astfel era pentru c vedeau n el un
adevrat tat. Un protector nelegtor i generos.
Dup ce s-a potolit glgia, cei patru s-au aezat n linite s
discute afaceri.
Trebuie s v anun, ncepu Terrasini, c prietenul Carrisi va
sosi n curnd din America. Vine s ne vorbeasc personal de
proiectele lui. Dar s tii c are de gnd s investeasc n Italia sume
uriae.
Laudeo se adres lui Sorbi:
Cum vor ajunge investiiile?
Sorbi i drese vocea. Cnd vorbea de bani, i mica numai
jumtate de gur. Cealalt jumtate era nemicat, de parc ar fi fost
lipsit:
Fondurile vor sosi din Statele Unite n Elveia. Vor fi acreditate
pe numele unor instituii financiare controlate de mine. Apoi vor
trece n Italia prin banca mea.
Laudeo credea c ntre prieteni se poate vorbi cu crile pe fa:
Astfel, cercul se nchide. Adic banii plecai din Italia se ntorc
napoi. Se recicleaz.

Numai c lui Sorbi acest limbaj deschis nu-i plcea:


S-o lum uor!
i gsi o formul mai nobil.
E vorba de fonduri din strintate, strnse printr-o nou form
de economie. Acestea vor fi investite pe piaa noastr, cu cele mai
bune perspective.
Pe prietenul Carrisi, interveni i Terrasini, i intereseaz cu
precdere industria electronic, n special pentru aplicaiile sale n
domeniul militar. Vrea s-i deschid un drum spre piaa produselor
strategice din Orientul Mijlociu.
i pentru nceput, ntreb Laudeo, de ce are nevoie?
Sorbi i nl capul lucitor i explic:
Vrea terenuri n condiii avantajoase, nlesnire de credite i
acoperire politic. Eu a zice, mai ales, acoperire politic. Folosete la
ndeprtarea obstacolelor birocratice, m nelegei!
Evident, rspunse Terrasini. Asta i pentru c prietenul Carrisi
are mentalitate american; el vrea s fac lucrurile repede. Piedicile
l supr.
Dat fiind poziia mea, spuse eful Departamentului Z, mi-ar
face plcere s-l ntlnesc separat pe mister Carrisi cnd va fi n
Italia.
Laudeo se oferi s-i aranjeze o primire triumfal.
Dac dorete un articol n ziare, un interviu, nu sunt probleme.
Ziaritii stau la dispoziia noastr.
Sorbi i nchise i jumtatea de gur cu care vorbea de obicei.
Fcu o strmbtur de dezgust, artnd astfel c lui zgomotul i fcea
grea.
Terrasini nelese sensul acelei strmbturi i adug:
Nici lui mister Carrisi nu-i place publicitatea.
Totui, cnd va veni momentul, i clarific Sorbi gndul, va
trebui s mobilizm presa pentru ca proiectul s fie prezentat n
termeni pozitivi.
Ochii lui Laudeo strlucir. n sfrit, se gsea un rol i pentru
presa controlat de asociaia lui. Relu, cu o anume mndrie:
Avem n mn presa cea mai bun. E suficient s dai un ordin.
Ziaritii sunt la dispoziia noastr.
*
La aproape dou sute de metri de vila unde se desfura
reuniunea, cineva era la pnd. Sus, chiar pe vrful colinei, se

ascundea un brbat, un tnr cu aer iste care nu scpa din ochi


intrarea vilei. Abia i vzu pe cei patru ieind, c ndrept spre ei un
teleobiectiv i ncepu s fotografieze.
*
Cnd aveau de vorbit, Ferretti i Cattani foloseau un semnal. Se
ntlneau la depozitul de electrocasnice. De data asta Ferretti l
convocase, deoarece voia s tie dac, n sfrit, Cannito
ntreprinsese ceva pentru a-l lua pe Cattani la biroul su.
N-a mai dat niciun semn de via, i spuse acesta.
Ciudat!
Ce m sftuii? S-i dau un telefon?
Nu, fcu din cap Ferretti. Ar ncepe s devin un lucru suspect.
nchise ua unei maini de splat care se deschisese chiar n nasul
su. Apoi adug:
Individul este mult mai perfid dect v putei imagina. Cred c
ateapt un gest din partea dumneavoastr. Ceva care s-l conving.
Nu-i ajung vorbele. Vrea o dovad c ai trecut cu adevrat de partea
lui.
O iniiativ n favoarea lui, suger Cattani.
Da, cam aa ceva, aprob Ferretti.
Da, tiu ce am de fcut.
*
A doua zi, Cattani reveni la Trapani. n btrnul ora ntins de-a
lungul mrii nvase arta subtil de a mini, de a face ca ceea ce era
numai prefctorie s par real. Iar acum se ntorcea ca s dea o
prob de miestria la care ajunsese.
Se duse la biroul magistratului care ordonase arestarea lui. l gsi
i mai cocoat, din pricina maniei de a nu privi n fa oamenii, cu
faa tot mai strmbat de ticuri.
Deci, spuse magistratul, vrei s facei o nou depoziie.
Cattani se aez mai bine pe scaun.
Vedei, i explic el, cnd i-am povestit procurorului Bordonaro
anumite lucruri, m aflam ntr-o stare de tulburare mental.
nelegei, fata mea fusese rpit i violat. Nu mai aveam mintea
ntreag. Acum, cu capul mai limpede, trebuie s recunosc c am
fcut afirmaii care n-au nicio baz real.
Mngindu-i metodic capul chel, magistratul trecu n revist toate
obiectele de pe birou, de parc ar fi cutat o inspiraie n ele. n cele
din urm, scoase un sunet ascuit i zise:

Bun, suntei un slujitor leal al justiiei.


Mi s-a prut de datoria mea, continu Cattani, s vin aici i s
rectific neadevrurile cuprinse n acel interogatoriu, deoarece ele
implic persoane respectabile. Nu e drept s existe umbre asupra
comportamentului lor.
Bine, bine, repeta magistratul, rsfoind vechiul interogatoriu al
lui Cattani. Uite, aici, de pild! Dumneavoastr afirmai c excelena
sa, Cannito, a ncercat s v opreasc prin nenumrate mijloace s v
continuai cercetrile pe vremea cnd erai eful Brigzii mobile.
Acest lucru este adevrat? l confirmai?
Nu! Tocmai acesta este unul din punctele pe care a vrea s le
ndrept. Cu toat sinceritatea, pot s afirm c excelena sa Cannito ma ndemnat ntotdeauna s-mi continui cercetrile i s nu in seama
dect de adevr.
Bine, bine, fcu magistratul cu un entuziasm care cretea pe
msur ce Cattani vorbea. S vedem ce ai mai declarat. Deci, ai
afirmat despre avocatul Terrasini c era implicat ntr-un trafic
murdar. i nu e totul. l considerai autorul moral al rpirii fetei
dumneavoastr.
Magistratul fcu o pauz, ca i cum uluirea nu i-ar fi permis s
continue. i mpreun minile i exclam:
Cattani! Avocatul Terrasini, autor moral al rpirii! Dar v dai
seama? Dumneavoastr ar trebui s-i ridicai lui Terrasini o statuie
de aur. Dac nu era el, i acum erai n pucrie.
Pe chipul lui Cattani apru remucarea.
Ct dreptate avei! De fapt, a vrea s corectez i acest punct.
Am fost de-a dreptul idiot s pun n cauz o persoan att de cinstit
cum e avocatul Terrasini.
Deci excludei varianta, relu magistratul, conform creia
procurorul Bordonaro i-ar fi gsit moartea pentru c cerceta ceea ce
dumneavoastr i-ai semnalat.
Nici vorb c o exclud.
Mai spunei-mi ceva. nainte de a pleca de la Roma, procurorul
Bordonaro a vorbit cu dumneavoastr? V-a destinuit ceva n
legtur cu programul su?
n mintea concentrat a lui Cattani apru figura nroit de snge
a lui Bordonaro. Sri n picioare, trezit parc din somn, i aproape c
strig:
Absolut nimic!

*
Dup ce a dat depoziia, Cattani reveni la hotel i gsi un mesaj de
la contesa Camastra. O sun la telefon:
Dar e imposibil s vii n oraul sta fr ca toat lumea s-o tie!
Puteai s m anuni c vii. Trebuie s aflu de la alii c te afli
aici?!
Te-a fi sunat.
Cine tie cnd!
Hai, nu mai face pe bosumflata!
Apoi, schimbnd tonul, l opti n telefon:
A vrea s te vd
*
Olga se duse s-l ia cu maina de la hotel. Se ndreptar spre
periferie i n cteva minute oraul se afla departe. Conducea pe o
osea ngust i plin de cotituri. Avea o figur radioas.
Chiar i el arta destins. Se ntinse pe scaun i respir adnc:
Dup attea luni de tensiune, este prima dat cnd simt cu
adevrat o licrire de pace.
Pot s spun acelai lucru, murmur Olga.
Conducea repede i sigur. Din cnd n cnd se uita la el i surdea.
Era fericit! Lumea era compus numai din ea i brbatul de lng
ea. Mergea ca vntul i nu mai voia s tie de ceilali. El ntinse mna
i ea i-o prinse. Simi un val cald care urca de-a lungul braului pn
la inim.
Goneau printre mslini cu trunchiuri rsucite.
Unde m duci? o ntreb el.
E o surpriz. Ai s vezi. Ai s vezi.
Dup o or, maina se opri. Erau n plin cmp, n vrful unei
coline. n deprtare, se zrea un col de mare nroit de amurg.
Aici e micul meu paradis, i spuse Olga. Aici m-am nscut.
Casa nu mai era cea de odinioar. Olga o mrise, o renovase, i
transformase interiorul.
Vino! i spuse lundu-l de mn.
l duse lng un rocov. ntunecat, cu trunchiul scurt i ndesat, cu
crengile puternice.
El era copacul meu preferat. Cnd eram mic, m cram sus,
stteam clare pe o creang i priveam marea.
i trase capul spre ea i-l srut. inndu-l strns, l privi cu
atenie:

Am visat de mii de ori c te mbriam aa. Dar tu nu voiai, m


evitai. De ce, iubitule? De ce?
Se iubir ore ntregi. Cattani se arunc asupra ei cu o slbticie pe
care nu i-o cunoscuse nainte! Voia parc s zdrobeasc totul: snii
grei, oldurile ample, conturate ator, buzele uscate de dorin. O
ptrundea violent, rnjind la fiecare geamt de durere al femeii,
strngnd din dini la fiecare suspin de plcere pe care i-l producea.
i-o imagina, n casa asta n care se nscuse, foarte tnr,
aproape o adolescent O poseda pe aceea, o pulveriza, pn cnd,
iari, femeia-femeie i aprea n faa ochilor. Atunci furia micrilor
lui atingea paroxismul, iar gemetele ei se transformau n urlet.
*
Acum stai cuminte acolo, sub cearaf. i aduc cina la pat, i
zmbi ea apsndu-i buzele cu degetul.
n main avea un frigider de campanie, plin cu bunti.
Mncar pine prjit cu somon i caviar, prjituri, bur ampanie.
Pentru fericirea noastr! ridic Olga paharul.
Avea o lumin nou n ochi.
n sntatea noastr!
Ea scoase tvile. Respinse cu hotrre propunerea lui de a o ajuta.
Nu, rmi acolo.
Era fericit s-l serveasc pe omul ei. Era fericit s-o fac, aa cum
sunt fericite toate femeile de pe pmnt.
Cnd se ntoarse n pat, se ghemui lng el i-i spuse:
tiu de ce ai venit.
Cine i-a spus-o, Terrasini?
Da.
Ah! Magistratul la are fir direct cu el.
Olga l tachin cu gingie.
N-ai s te potoleti niciodat. Aici lucrurile se sucesc altfel.
Bagi-o bine n cap.
Nu numai aici, fii sigur. Boala s-a ntins, iar microbii se
rspndesc.
Oricum, dup cele ce ai fcut, toi sunt acum mulumii de tine.
i tu?
Eu? Eu nu m ocup de treburile astea.
Se ntoarse ctre el i-l mngie drgstos pe pr.
Aerul ei de feti dezarmat l fcu pe Cattani s strng
maxilarele privind ndelung prin geamul n spatele cruia se vedea

un rocov btrn n care, demult, se urcau copii ca s vad marea.


Ce-i, iubitule?

CARRISI
La sfritul sptmnii, Cattani a fost invitat la vila de la ar a lui
Cannito. Au plecat cu un automobil albastru condus de un ofer n
livrea. Au ajuns la colinele din Umbria, aproape de Perugia. Drumul,
n serpentine, ducea pn n vrf, unde s-au oprit n faa unei vile n
stil renascentist, a crei perspectiv se deschidea spre vile pline de
verdea.
oferul cobor din main i se repezi s deschid portiera efului
Departamentului Z. n faa privelitii, Cattani rmase cu gura
cscat. n fa se ntindea o vale n pant lin, tiat de un pru
sinuos. De jur-mprejur, coline cu stucuri cocoate pe vrfuri i cu
turnurile ptrate ale unor castele mpovrate de secole.
Cattani respir adnc:
Ce minunie!
Aici mi petrec toate smbetele i duminicile, i spuse Cannito.
Dar s-i spun adevrul:
Dac ar trebui s stau mai mult, a muri de plictiseal.
Din vil iei o doamn micu de statur, cu prul alb, cu o fa
slab i radiind de bucurie. l mbri pe Cannito, apoi i se adres
lui Cattani:
Corrado, ce plcere s te revd! Dup atta vreme! Eu nu te-am
uitat, s tii!
Femeia l mngie pe Cannito. El o lu tandru de umeri. Cnd l
vedeai aa, fericit lng soie, eful Departamentului Z prea un alt
om. Cattani se uit atent la el. Era chiar emoionant felul n care
continua s-o strng la piept pe nevast-sa, s-o mngie pe pr, s-o
srute pe obraz. Ce ciudat, medit Cattani, cte firi diferite pot exista
n acelai om! Om hmm!
i eu sunt fericit s v revd, doamn. Tocmai admiram
paradisul dumneavoastr.
Nu-i aa c-i frumos? E o linite i o pace Aici m simt n largul

meu. La Roma, nu mai rezistam. Cu atta zgomot, cu atta agitaie


Stai aici tot anul? o ntreb Cattani.
Rspunse n locul ei Cannito:
Da, m-a prsit. Eu o cam iau peste picior i-i spun c-o face pe
sihstria.
Nevast-sa zmbi:
Totdeauna gata de glume. Adevrul e c soul meu este un om
foarte ocupat. Chiar s mncm seara mpreun devenise o
problem. Atunci i-am spus: Hai s facem aa: eu plec acolo i tu vii
smbta i duminica. Mcar dou zile pe sptmn pot s-l vd n
voie.
Brusc, doamna Cannito se ntrist. l lu pe Cattani de bra.
Am aflat nenorocirea. Biata feti! Crede-m c am plns ca i
cum ar fi fost fata mea. Ce face Else? Srcua de ea!
i revine ncet, ncet.
S-o salui din partea mea.
Apoi, cu gesturi de mam, lu minile lui Cattani ntr-ale ei i-l
rug:
Spune-i i dumneata lui Cannito s nu se mai omoare cu munca.
Italia merge nainte i fr el.
Da, dar putea s mearg ru fr mine, scumpa mea, spuse
Cannito mngindu-i soia. Oricum, Corrado va fi mai aproape de
mine de aici nainte. Va lucra n secretariatul meu.
Adevrat?!
Chipul ei cptase o expresie de bucurie.
Sunt foarte mulumit.
i, adresndu-se lui Cattani:
Sebastiano are nevoie de prieteni de ncredere. Cunosc mediul
n care lucreaz. Oameni ri, nu-mi plac. Afar de adjunctul lui, acel
Ferretti. Uite, acesta este un om cumsecade Dar, ia spune-mi, cnd
ncepi s lucrezi?
Luat pe neateptate, Cattani nu tiu ce s-i rspund.
Pi s vedei
l salv Cannito:
De fapt, el nc nu tie. Voiam s-i fac o surpriz.
O lu din nou de umeri pe soie i o ntreb:
Ia spune-ne, ce-ai pregtit pentru ntoarcerea fiului risipitor?
Ea se ndrept iute ctre cas.
Este formidabil, fcu Cannito, vorbind despre nevast-sa. Mi-a

ncntat viaa.
Oft, dup care-l ntreb:
Deci, vrei s lucrezi cu mine sau nu?
Cattani se prefcu c se las greu:
tiu eu dac o s m pot adapta la o munc de birou?
Dup toate cte s-au ntmplat, o s-i prind bine s stai ntr-un
loc mai retras.
Nevast-sa se ntoarse cu o sticl de vin rou i dou pahare.
Sorbind din pahar, Cattani l privi pe Cannito prin cristalul tiat n
faete. i apru monstruos. Capul mrit, dinii lungi ca nite coli de
fiar. i aminti de un documentar american care nfia un cuplu
de lupi preau foarte tandri n brlogul lor
*
Americanul sosi ctre prnz, Sorbi i Terrasini l ateptau la
aeroportul Fiumicino. Fr mcar s-i salute, ncepu s se plng:
Ce porcrie!
Fcu o strmbtur de dezgust.
Jumtate de or la controlul paapoartelor! M-am dus la toalet,
totul era murdar!
Nu era nalt, n schimb foarte bine proporionat. Prea de vreo
cincizeci de ani. Purta un blazer albastru, avea faa rotund i ochii
negri i ncruntai, trdnd un temperament aspru i iute. Pea cu o
arogan care intimida i oricine s-ar fi aflat n calea lui s-ar fi dat,
impresionat, la o parte.
i valizele, domnule Carrisi? ntreb Sorbi plin de grij.
Numai servieta asta. Nu-mi iau bagaje cu mine. mi cumpr tot
ce am nevoie de la Roma i m ntorc n America cu haine made n
Italy. Right?
Sorbi scoase un chicot de aprobare. Bg o mn n buzunarul
interior al hainei i scoase un carnet de cecuri. l ntinse lui Carrisi,
spunndu-i:
Pentru cheltuielile dumneavoastr n Italia. V rog!
Americanul i-l vr n buzunar fr s clipeasc:
OK, zise scurt, apoi, adresndu-i-se lui Terrasini: Unde-i sunt
prietenii?
O s-i convocm cnd vei decide tu.
Terrasini surdea servil. Carrisi era primul om n faa cruia trda
un anumit respect.
Din mulimea de oameni se ivi chipul distins al contesei Olga

Camastra.
A, uite-o i pe contesa noastr, anun Terrasini.
Olga nainta n grab, dreapt, cu capul sus.
Scuzai-m! Dar circulaia n oraul acesta este infernal.
Carrisi o privi distrat:
Da asta cine mai e?
Cum, cine sunt? zise ea uor iritat. Sunt contesa Camastra. i
dac vrei s tii ce fac n via, am s v rspund imediat c lucrez
n construcii. Am o ntreprindere de construcii.
Ha, ha, ha! izbucni Carrisi n rs. Cum aa, Terrasini?! Lucrezi
acum cu muieri? Dumnezeule mare! Muieri! Ha, ha, ha!
Ei, dar e vorba de cineva de foarte bun calitate. E mai bun
dect un brbat.
Olga l privi pe american drept n ochi, susinndu-i privirea:
Mister Carrisi, trebuie s v modernizai. Dispreul
dumneavoastr pentru femeile care intr n afaceri nu are nicio
justificare.
Carrisi ddu din cap i prul lui ondulat, lucind de briantin,
cpt reflexe metalice.
OK, OK! aprob cu aerul dezolat al celui care vede cum se
prbuete lumea. Vaszic construii! O s construii i pentru mine,
nu?
Sper c vei avea ncredere n mine! i rspunse Olga ntr-o
englez perfect. De aceea sunt aici.
Drace! exclam Carrisi, dar dumneavoastr vorbii engleza mai
bine dect vorbesc eu italiana.
Capul chel al lui Sorbi se mic puin, semn c bancherul era pe
punctul s-i fac auzit glasul, ntr-adevr, propuse s mearg ntrun bar pentru a srbtori sosirea lui mister Carrisi cu o sticl de
ampanie.
Americanul l privi uluit:
Alcool?! Niciodat ziua! i niciodat cnd tratez afaceri.
Sorbi surse ncurcat:
Noi, italienii, suntem mai puin intransigeni n treburile astea.
Se vede, se vede, spuse Carrisi rotindu-i privirea n jur. Uite n
ce zpceal trii!
Plecar ctre vila lui Sorbi.
*
Ceva mai trziu sosir i Laudeo i Cannito, ca nite corbi rotindu-

se deasupra unui animal ce trage s moar. Se expuser o grmad


de dificulti. C tipul de ntreprindere dorit de american ar crea o
sumedenie de obstacole. Fr doar i poate, comunitii vor face
trboi. Aa c era necesar ca oamenii politici s fie mblnzii.
Ei, ei! sri americanul scandalizat. Da ce drac de legtur are
cu partidele? Noi facem afaceri. Politica nu ne intereseaz.
Sorbi cltin din cap i-i uguie buzele:
Dai-mi voie, mister Carrisi, ntr-o operaie de asemenea
importan nu se pot ignora aspectele politice. Ne putem gsi n faa
unor obstacole de nedepit. ntotdeauna se gsete cineva care s
ae indignarea opiniei publice, care s foloseasc sentimentele
oamenilor n folosul su propriu.
Cu noi putei fi linitit, interveni i Laudeo cu glas dulce.
Membrii Asociaiei noastre sunt introdui peste tot i capabili s
nlture orice obstacol.
Sorbi deveni i mai insinuant:
Dac privii mai bine la situaia complex din Italia, vei
aprecia, fr ndoial, prilejul pe care vi-l oferim noi.
Uluirea de la nceput a lui Carrisi se transforma ncet ntr-o
evident iritare. Americanul deschise o tabacher de argint
strlucitor. Rsuci ntre degetele-i scurte o igar de foi, i tie vrful
i o bg n gur. Cuvintele lui Sorbi i ale lui Laudeo pluteau n aer
fr s ptrund pn la nivelul contiinei sale. El le respingea, dar
nu putea mpiedica sunetul lor, pentru el lipsit de orice semnificaie,
s nu-l izbeasc n capul pieptului, sufocndu-l. S-i ia dracu pe
italieni! Detesta vorbria. Era obinuit s trateze cu oameni cu care
se nelegea din cteva cuvinte. n anumite cazuri, cu ct se vorbete
mai puin, cu att mai bine. Dac un simplu semn era de ajuns, i
mai bine.
i aprinse havana cu o brichet de aur pe care strluceau
iniialele FMC din platin. Conform obiceiului american, adugase i
numele mamei la cel al tatlui.
Trase un fum i, subliniindu-i vorbele cu havana, ntreb:
i ct cost sprijinul vostru politic?
Laudeo era obinuit cu un fel de exprimare mai ocolit, mai puin
brutal. i plimb privirea de la un chip la altul, puin mirat. n cele
din urm spuse:
Ceea ce se cuvine pentru ca afacerea s se ncheie cu bine ar fi
cincisprezece la sut din fondurile investite.

Fiuu! Drace! exclam americanul.


Laudeo i umezi buzele, spunnd cu un surs iret:
Pe de alt parte, fr sprijinul nostru, iniiativa dumneavoastr
ar suferi un eec total.
Da, confirm i Sorbi, asta-i situaia n Italia. Exist o mulime
de interese. i dac un proiect nu este sprijinit cum trebuie, nu trece.
Cu cincisprezece la sut, putei fi linitit. Putei avea sigurana c vei
face ce vei dori.
Discutau din nou. Carrisi se aga de havana lui ca de o mciuc
cu care ar fi vrut s loveasc gurile acelea vorbree.
Nici nu-i mai ddea seama cine vorbea n acel moment. Cui
aparinea vocea? Cu havana ntre dini, bg bricheta n buzunar i
se scul:
Domnilor, ne vedem mai trziu.
Se ndrept spre ieire, lsndu-i pe toi nmrmurii.
Cel mai ngrijorat prea Sorbi. Minile i tremurau de nelinite. Se
ag de braul lui Terrasini:
Ce nseamn asta?!
Avocatul fcu un gest vag:
Vrea s se gndeasc. S se sftuiasc cu prietenii de la New
York.
Aa c s-ar putea ca afacerea s cad balt.
Lui Sorbi i se muiat picioarele la gndul unei astfel de posibiliti.
Se poate, se poate, spuse calm Terrasini. Se poate muta n alt
loc. Ar fi neplcut. Timp pierdut. Drumuri fcute degeaba.
Grid ieir n faa vilei, n vrful colinei se afla iari tnrul acela.
Cu teleobiectivul su, fix pe pelicul i aceast reuniune.
*
ntr-un restaurant sicilian din Roma, Terrasini i Carrisi mncau
languste.
Prietenii tia ai ti, se vit americanul, exagereaz.
Cincisprezece la sut! i sunt arogani. Cu mine s nu fac pe
aroganii! Niciodat!
Terrasini ncerc s mai domoleasc resentimentele lui Carrisi:
Sunt persoane cu autoritate. Asociaia lui Laudeo e puternic. O
ntlneti pretutindeni.
Carrisi sugea un clete de langust.
Asemenea lucruri nu se ntmpl n America. Totul e mai
limpede. E ca ntr-un supermarket: Uite marfa, ia banii. Nu te poate

duce de nas. De aceea m-am refcut viaa n States. Sunt nscut aici,
dar am mentalitate american, zise tergndu-i buzele.
Lu cupa de ampanie i o goli repede, fr s-o savureze.
Prietenii tia ai ti sunt ca nite ipari. Eu nu pescuiesc ipari.
Eu fac business, cum se zice pe aici? Afaceri.
Da, i mprti prerea Terrasini, aici politica e peste tot.
Aaa! La noi se vorbete deschis cu omul politic. C-i republican,
c-i democrat, no difference.
Atunci ai s renuni la investiii?
Dac ia m mai plictisesc mult, da. Lumea e mare i dolarul
face poft oricui.
Terrasini i mai arunc o propunere.
i dac am face totul numai ntre noi, sicilienii? Poate c ar fi
mai uor s ne nelegem.
Poate. Dar de ce Sicilia nu s-a desprit de Italia la sfritul
rzboiului? Vezi, Terrasini, n-am chef ca de la Detroit la Las Vegas s
rd toi de mine. Nu vreau s-mi aud vorbe.
Sicilienii nu deschid gura.
Americanul i trecu limba peste dini; mai avea resturi de
langust. i hotr repede:
OK! Vorbete cu prietenii ti din Sicilia. F totul singur.
Fii linitit, Frank, rspunse Terrasini, btndu-l pe spate. La noi,
ca s rezolvi o problem important, ai nevoie de trei lucruri: o
muiere, un ziarist care s scrie porcriile pe care le vrei tu i un
picior n serviciile secrete.
i tu ai aceste lucruri?
Le am, ba bine c nu! zise Terrasini sorbind ncet din cupa de
ampanie i privindu-i complice comeseanul.

J O C U R I D U BL E
Portarul hotelului i ddu cheia lui Cattani:
A! domnule Cattani, v ateapt un domn la bar.
Cine putea s fie?! Se ndrept curios spre bar i descoperi c era
vorba de Terrasini. Aezat ntr-un col, avocatul bea o cafea.
M scuzi pentru venirea asta neateptat. Dar de azi-diminea
te caut la telefon, dar nu te-am gsit.
S-a ntmplat ceva? ntreb Cattani strngndu-i mna.
Nu, nu, nimic. Am venit numai s te felicit.
Pentru ce?
Terrasini i deschise servieta. Scoase cteva foi de hrtie i,
artndu-i-le lui Cattani, spuse:
Pentru asta. E depoziia fcut n faa magistratului de la
Trapani. Am apreciat foarte mult gestul. Mai ales c nimeni nu i-l
ceruse. Un adevrat gest de gentleman, mai mult, de prieten.
Vierme nenorocit! gndi Cattani.
Se aez:
Mi se prea de datoria mea, dup tot ce-ai fcut dumneata
pentru mine.
Da, aprob Terrasini.
l observa pe Cattani cu un surs ciudat.
M ntrebam care ar putea fi aspiraia maxim pentru un om ca
dumneata.
De ce-mi pui ntrebarea asta?
M intereseaz rspunsul dumitale.
Terrasini prea i mai lunecos ca de obicei. i inea capul uor
nclinat i mirosea a parfum de i se fcea ru.
i ce s-i rspund? rse Cattani. Dat fiind c sunt de meserie
poliist, ar trebui s aspir s devin eful poliiei.
Terrasini l privi impasibil.
Nu rde! De lucrurile astea nu se rde. Dumneata eti plin de

energie i inteligen. De ce s nu aspiri la ce spuneai?! Ai nevoie


numai de prieteni potrivii, la momentul potrivit.
Cattani se ntreb unde voia acesta s ajung. Oare ce plan ascuns
mai construise? Deveni mai concentrat, mai atent. n vreme ce
Terrasini continua pe un ton, cnd prietenos, cnd amenintor:
Eu, de pild sunt prietenul care i trebuie, ntre dumneata i
mine e un pact de amiciie ce nu poate fi ters.
Se ntrerupse, ridicndu-i un col ai buzei ntr-un surs care-i
ddea fiori de ghea, lsnd s apar nite dini de o albea
uimitoare.
Ca o hien! i veni n minte lui Cattani.
Acum nu pot s-i spun mai multe. Dar n Sicilia trebuie s pun
la punct nite treburi care te privesc i pe dumneata.
Cattani avu o tresrire.
Pe mine?
Sigur! Dar fii linitit! Mie mi ajunge s tiu dac pot s contez
pe ajutorul dumitale. Pot s contez?
Da, dar n-a vrea s m supraevaluezi.
Ce faci, m iei peste picior?
Terrasini vorbea tot cu voce joas, dar cuvintele lui loveau adesea
cu putere, ca nite ciocane.
Ce faci acum, vreau s, spun, ce lucrezi? ntreb rece.
Voi lucra la secretariatul lui Cannito.
Felicitrile mele! Este lucrul cel mai mic pe care-l poate face
Cannito pentru dumneata. Vezi? Ce vorbeai de supraevaluare? Cnd
ai asemenea nsrcinri este foarte posibil s fii folositor unor
prieteni.
Cattani se simea ca un pete prins n undi, ncerc s scape:
Dar dumneata eti foarte bun prieten cu domnul Cannito. Ce-a
putea eu s fac mai mult?
Poi, poi!
Terrasini mpinse mai ncolo ceaca de cafea.
Cannito are attea lucruri pe cap. De multe ori uit. n schimb,
dumneata eti acolo M nelegi?
Se ridic. i ncheie fr grab haina i, uitndu-se la cafea,
adug:
Sunt invitatul dumitale.
Pe drum i mai veni n minte ceva. Se ntoarse i opti:
O s te sun curnd. Dar nu vorbi cu Cannito despre discuia

noastr. Nu e nevoie.
*
eful Departamentului Z, Sebastian Cannito, cu prul lucitor,
ngrijit lipit de cap, i ntinse chipul de felin spre soarele cald al
Romei. Sttea lungit pe teras, n tovria lui Laudeo, sorbind din
cnd n cnd dintr-o butur rcoritoare cu ment.
M ngrijoreaz puin felul de a fi al acestui Carrisi, spuse el.
Trebuie s-i intre n cap c aici nu e America.
Se va calma, l liniti Laudeo. Dac nu se lovete de pragul de
sus, n-o s-i dea seama de situaie. Aa c zic s-l lsm n voia lui.
Cnd se va convinge c nu are alt alternativ, se va ntoarce la noi
n genunchi.
i unde credei c se va duce? Unde va mai ncerca?
O s-i nchidem toate ieirile. Nu poate s scape.
Laudeo desfcu arttorul i mijlociul n form de V, le ntoarse,
ciocnind cu vrful degetelor pe braul fotoliului:
Furcile caudine. Printre ele va trebui s treac!
Amndoi izbucnir n rs.
Valetul, n hain alb, se apropie i anun sosirea lui Cattani.
Mi se pare c ne-am cunoscut, i se adres Laudeo.
Da, mai de mult i mai departe, n Sicilia.
Din pcate, nu ne-am mai vzut de atunci. Dar acum trebuie s
ne vedem mai des.
l btu pe spate i adug repede:
Dumneata eti un biat foarte dotat. Mi-am dat seama imediat
ce ne-am cunoscut.
Cannito, cu paharul n mn, interveni i el:
Deci i-ai lmurit nedumeririle?
Cred c da.
Bun! Atunci nseamn c eti de-ai notri. Cnd vrei s ncepi?
Sptmna viitoare? S spunem luni?
Cum vrei dumneavoastr.
n momentul acela clopoelul de la u sun. Cannito se uit la
ceas.
Foarte punctual, i spuse n sinea lui, i intr n cas, rugndu-i sl scuze o clip.
Laudeo profit ca s continue s-l prind pe Cattani n pnza lui
de pianjen, esut cu vorbe mieroase. Era un mare vrjitor, dotat cu
un magnetism misterios. Pentru el, oamenii erau ca nite crisalide

bune de pstrat n gogoaa lor i care trebuiau scoase numai cnd se


dovedeau a fi folositoare.
Dumneata ai noroc! S lucrezi cu Cannito nseamn s fii pe o
trambulin formidabil. Ai putea face o carier excepional.
Sper s am calitile pentru aceast carier, zise plin de
modestie Cattani.
Nu am nici cea mai mic ndoial. Dac el, Cannito, are
ncredere n dumneata, nseamn c le ai, i nc cum! Inteligen,
pruden, devotament S inem legtura, dragul meu, s inem
legtura!
Cattani abia dac auzi ultimele cuvinte. Ochii i czuser pe o
scen uluitoare, care-i tiase rsuflarea. Cannito se ntorcea pe
teras inndu-l cu prietenie de umeri pe noul sosit, Ferretti,
adjunctul su. Dar ce comedie se juca oare? Cattani era complet
descumpnit. Ferretti omul care-i propusese o alian pentru a-l
demasca pe Cannito i pe prietenii lui se afla acum cu el, ntr-o
atitudine de mare prietenie. Cine minea? i dac, n realitate, erau
cu toii aliai? i dac i uneau cu toii isteimea lor? i dac fceau
parte cu toii din acelai mecanism diabolic? N-ar fi fost de mirare.
Ba, dimpotriv, era de mirare c el, Cattani, fusese att de orb i nu
nelesese de la bun nceput.
Vino, vino Ferretti! spuse Cannito. Vreau s i-l prezint pe
Cattani care va ncepe de lunea viitoare s lucreze n secretariatul
meu. Apoi, ntorcndu-se ctre Cattani, i explic:
Acesta este Ferretti. Ca i tine, unul din bieii la care in.
Cei doi i strnser minile. Ferretti i arunc o privire distrat lui
Cattani, iar acesta l fix o clip, ca i cum i-ar fi cerut acolo, pe loc, o
explicaie plauzibil.
Dar Ferretti dispruse, cu aerul lui sobru, anonim, care i
permisese, n multe mprejurri, s treac neobservat. Chiar i la
birou i mersese vestea c era un om care nu putea fi uor ghicit. De
multe ori colaboratorii lui trebuiau s foreze lucrurile ca s-i poat
vorbi. Dac vreunul l vedea intrnd n biroul lui, i anuna repede i
pe ceilali. Stteau la coad. i cnd ciocneau la u, constatau c nu
mai era acolo. Se nscuse legenda c Ferretti avea un mic helicopter
cu care disprea pe fereastr.
Laudeo l lu imediat n primire:
Vreau s v dau o veste bun.
Cattani era la doi pai, cu urechea ciulit.

Laudeo continu:
Cererea dumneavoastr de a intra n Asociaia noastr a fost
primit. Trebuie s-i mulumii lui Cannito care a dat toate
asigurrile. De aceea, v salut conform ritualului nostru.
l mbri de trei ori. La fiecare mbriare, obrajii li se
atingeau. O mn era aezat pe umrul celuilalt.
Cattani i arunc lui Ferretti o privire dispreuitoare, n vreme ce
Cannito aplauda cu entuziasm.
Excelent achiziie, i spuse lui Laudeo, Ferretti are o minte de o
mare subtilitate.
Apoi, ctre Cattani:
Atenie la Ferretti, Corrado! Din echipa mea, el are mintea cea
mai ascuit i e persoana cea mai de ncredere. Un adversar greu de
ntrecut.
Cattani ddu afirmativ din cap. Dar n inim simi o mpunstur
care-l oblig s strng din ochi.
*
Rtcea fr scop pe strzile din centru. Scena la care asistase,
Ferretti care se bga sub aripa lui Cannito i Laudeo, l ntorsese pe
dos. Se simea ca un naufragiat n mijlocul furtunii. n cine ar mai fi
putut s aib ncredere? Erau cu toii o ap i-un pmnt. Toi, nite
prefcui. Toi cu o mie de fee: Terrasini, Cannito, Laudeo. i acum i
Ferretti. Toi, din acelai aluat.
Se ntoarse la hotel i se trnti pe pat, aa cum era, mbrcat.
Disperarea lui ajunsese la o faz asemntoare cu cea a unui bolnav
de cancer cruia i s-a comunicat c nu mai are mult de trit. Se ridic
n picioare, i lu valiza i ncepu s-o umple. Apoi se rzgndi. Se
plimba prin camer, ncoace i ncolo, fr a reui s ia o hotrre. n
cele din urm lu receptorul i ncepu s formeze numrul lui
Ferretti.
Vreau s anulez ntlnirea de duminic.
Ferretti era dezolat:
Dar de ce?
Se temea c acesta se rzgndise i nu mai voia s colaboreze cu
el.
Trebuie s plec, spuse Cattani fr a-i preciza ceva.
Atunci s ne vedem nainte
Nu zise Cattani ezitnd, nu cred c mai e nevoie s ne vedem.
Dar ce nseamn asta?! Iart-m, dar cnd te ntorci?! Luni

trebuie s-i ncepi treaba la Cannito.


Cattani se prefcu a nu fi auzit ultimele cuvinte.
Atunci Ferretti a nceput s se alarmeze cu adevrat.
Dar ce se ntmpl?
De cealalt parte, tcere.
Eti sigur c nu mai ai s-mi spui i altceva?
Ba da. Mai am ceva de spus, zise cu vocea schimbat din pricina
mniei. Ce faci? Intri n asociaia lui Laudeo? Eti nebun? Sau faci un
joc dublu?
Ferretti cobor mult vocea i, aproape murmurnd, rspunse:
Trebuie s ne vedem o clip! Las-m s-i explic!
Nu mai are importan
i totui are. Trebuie s-i vorbesc nainte de plecare!
Ce vrei, s m opreti? Nici s nu ncerci!
Cattani era din ce n ce mai tulburat i mai bnuitor.
Ce tot spui? Adu-i aminte c mpotriva lor ai un singur aliat i
acela sunt eu. Alo!
Cattani nchisese.
Ferretti reflect o clip. Se crease o situaie nou pe care voia s-o
limpezeasc. Ridic un receptor alb, de form triunghiular i, dup
ce aps pe un buton, spuse:
Tognoli, vino pn la mine, am o misiune important pentru
tine!
*
Cattani auzi trei ciocnituri uoare n u i se duse s deschid. Navu timp s-i dea seama cine era, c Olga intr, cu o expresie
euforic i ochi strlucitori. l cuprinse ntr-o mbriare tandr, cu
capul pe pieptul lui mare. Se ddu puin napoi, inndu-l nc de
talie ca s-l ntrebe:
Aa-i c nu te ateptai?
Ca s fiu sincer, nu.
Tonul rece al lui Cattani fcea un contrast neplcut cu veselia ei.
Olga rmase uluit. Vzu valiza deschis.
Pleci? l ntreb cu nelinitea celui cruia i e fric de un
rspuns pozitiv.
Desprinzndu-se din mbriare, el rspunse:
Trenul mi pleac la miezul nopii.
Te rog s m ieri!
Entuziasmul Olgi dispruse dintr-o dat i tot ce mai rmsese

era o grimas de uluire.


Am picat prost
Nu, protest el fr convingere, mi face plcere s te vd.
ntinse mina ca s-o mngie pe obraz.
Dar cum de ai venit aa, deodat?
Mi-era dor de tine. Am vrut s-i fac o surpriz. i iat-m!
i lu o mn, strngnd-o ntr-ale ei, de parc ar fi vrut s-i
transmit ceva secret i foarte afectuos. Dar el rmase rece i absent.
l simea att de departe, nct i se fcu team. Ca i cum avea o
bucat de ghea n loc de inim. Ls s-i scape un suspin, ca o
prere de ru:
Voiam s m ntorc mine n Sicilia. Dar poate c ajung s prind
avionul n seara asta.
Nu, stai, ncerc el s-o rein din politee.
Ea ddu din cap.
Nu, las-m s plec Petrecerea s-a sfrit.
Te rog, murmur el.
S plec? fcu Olga cu sarcasm. Da, nu te mai supr.
ncearc s nelegi.
Ce anume? C te plictisesc? Mi-am dat seama.
Cattani se apropie de ea, i puse o mn pe umr, ntr-o pornire
duioas:
Ai venit ntr-un moment foarte greu pentru mine. Asta-i tot.
Dar eu exist ca s mpart cu tine i durerile, nu numai bucuriile.
Olga i aprinsese o igar i sufla fumul cu furie. Mai trase un fum
i rbufni:
n schimb, tu m respingi, de parc i-a face scrb, de parc
nici n-ai ti cine sunt.
Strivi nervos mucul de igar n scrumier i continu:
La urma urmelor, ce i-am cerut?! Nimic. N-am avut nicio
pretenie. Doar de a fi mpreun, din cnd n cnd, atunci cnd se
ivete ocazia. Pentru mine era suficient. Dar dac tu respingi i
aceste rare ocazii, atunci totul e degeaba!
Fr s mai atepte vreun cuvnt, deschise ua i intr n ascensor.
Dup o clip de tulburare, Cattani i puse haina i fugi dup ea. O
vzu n strad, cutnd un taxi.
Ce mai vrei? ntreb Olga cu rceal.
Nu pleca aa! Vreau s nelegi!
neleg, neleg.

Juca acum rolul femeii de afaceri care nu-i pierdea vremea cu


sentimentalisme inutile.
Data viitoare o s fie mai bine.
Se urc n taxi i se pierdu n rumoarea serii.
Cattani lovi cu vrful pantofului un pachet de igri gol, aruncat pe
caldarm. Oft ca i cnd Olga ar fi putut s-l aud i, astfel, s fie
mulumit c el suferea datorit plecrii el. i ddu seama c joac
teatru degeaba i i bg minile adnc n buzunare. Mai lovi o dat
pachetul care sun sec i surprinztor de puternic.

D E A I C I S E C O N T RO L E A Z A R A
Omul era tnr i bine mbrcat. Admira distrat, cu minile n
buzunare, o vitrin. Din cnd n cnd, se ntorcea spre trotuarul de
vizavi, acolo unde Cattani rmsese singur, continund s
urmreasc cu privirea taxiul care ddea acum colul, ducnd-o cu el
pe Olga.
Cattani i ls capul n jos i ncepu s mearg ncet pe trotuar. Un
trector ddu peste el, fcndu-l s se clatine, iar el i arunc o
privire ncrcat de ur.
Pe trotuarul opus, tnrul bine mbrcat nainta i el,
nepierzndu-l din ochi. i vzu c se oprete n faa unei ui strmte
a unui piano-bar. i bnui aerul perplex i remarc gestul furios cu
care arunc chitocul.
l urm cu pruden n local. ntr-o penumbr albstruie, se
distingeau nite fotolii aranjate n jurul unor mese joase, cu lmpi
care rspndeau conuri de lumin slab. n aer rsunau notele
melancolice ale unui pian.
Cattani se ls ntr-un fotoliu. Comand un gin tonic. O fat se
apropie, se aez lng el ntr-un mod insinuant:
mi oferi ceva de but? se fandosi ea.
Fr s-i arunce vreo privire, i rspunse:
Comand-i ce vrei!
O simea cum se apropie tot mai mult de el. Cum i se freac de
spate, ca o pisic. Avea un parfum puternic, care-l ameea.
Pi dac faci aa, pe bosumflatul, eu am plecat.
*
ntr-un col, ntr-o poziie de unde-l putea vedea bine pe Cattani, se
aezase tnrul care-l urmrise nc din strad. Se ridic ncet. Dei
avea o statur robust, mergea cu pai uori, ca de pisic. Se nchise
n cabina telefonic i form un numr.
Da, e aici, opti i ddu adresa localului.

*
Fata tot insista, ncercnd s alunge proasta dispoziie a lui
Cattani.
Nu vrei s vorbeti? i murmur la ureche.
El nu rspunse. Fcu numai un semn cu mna c n-are chef de
vorb.
N-ai vrea s dansezi? i suger din nou. Sau ai chef s mergem
acas la tine? O s fim mai linitii acolo.
l lu de mn. Avea un entuziasm autentic. i depea
ndatoririle profesionale, ca s le zicem aa, de a-i distra pe clieni.
Brbatul acesta, nchis n el, posomorit din pricina unor necazuri
necunoscute, i topise inima. i dorea cu toat sinceritatea s fac
ceva ca s-l scoat din acea stare.
Ca s nu fie prea nepoliticos, o privi. Avea gene lungi, false i o fa
frumoas de brunet.
Cum te cheam?
Ea i flutur pleoapele, fericit, i-i opti:
Lauretta!
l admira acum mulumit, continund s-i mngie mna. Dintrodat zri pe chipul lui o schimbare brusc, de parc i s-ar fi fcut
ru.
Vai de mine, nu te simi bine?!
Se simea foarte bine. Se ridic n picioare, fr s se mai uite la
ea. Vzuse n spatele Laurettei o persoan bine cunoscut de el.
Lng tnrul care-l urmrise, sttea Ferretti, cu un aer detaat.
Cattani se duse la el:
De ce m-ai urmrit pn aici? Ce vrei de la mine?
Ferretti se ntoarse ctre tnr:
Tognoli
Tnrul nelese i se pierdu printre mese cu pasul lui uor. Pe
scaunul su se aez Cattani, care-i stpnea cu greu furia.
Ascult-m bine! vorbi printre dini Ferretti. Dumneata tii prea
multe lucruri. De la punctul la care am ajuns, nu se mai poate da
napoi. Aici nu ne jucm. Aa c dac acum, n loc s continui, vrei s
scapi de noi Viaa i atrn de un fir.
Este o ameninare?
Sunt nite vorbe realiste. Dac fugi, devii o bomb vie. Poi
exploda dintr-o clip n alta, cu consecine incalculabile. Te rog s m
crezi, nu e posibil s compromitem o munc ndelungat i bine

fcut numai pentru c dumneata nu mai ai chef. Nimeni, nici eu,


nici adversarii mei nu ne putem permite s te lsm s colinzi n
libertate, cu toate informaiile spectaculoase pe care le deii. Aa c,
fii sigur, cineva te va ucide!
Cattani nu pru impresionat de aceast perspectiv. Spuse cu un
fel de resemnare:
Nu mai rezist. Credeam c am s-o pot duce, dar m prbuesc.
Ieir n rcoarea serii. i depi un grup de tineri veseli.
M simt ca prins ntr-un vrtej, continu Cattani. Trdare,
falsitate, jocuri duble. n mijlocul tuturor acestor intrigi nu mai
reuesc s neleg cine sunt eu i de ce parte m aflu. Nu se poate s
faci dragoste cu o femeie ca s obii informaii despre adversar i cu
riscul ca ea s fie ucis. Nu se poate s-i surzi lui Cannito, ateptnd
momentul cnd s-i sari n spate. Nu se poate s-l lai pe Terrasini s
fac ce vrea, ateptnd clipa n care s-l distrugi.
Anumite lucruri sunt necesare, explic Ferretti. Dac eu intru n
asociaia lui Laudeo, este ca s controlez mai bine micrile
adversarilor. Dumneata eti un om cinstit i leal. Dar, ca toi marii
moraliti, nu cunoti nuanele: sau e alb sau e neagr. Eu vd
lucrurile altfel: Dac exist un scop care merit s fie urmrit,
trebuie s accepi i un compromis ca s poi ajunge la scop.
Pe strzile din centru roiau grupuri mari de tineri zgomotoi, cu
un aspect care te nelinitea. Ca n fiecare noapte, inima Romei era
asaltat de pierde-var, cu casetofoanele deschise la maximum n
maini.
Dumneata ai mizat pe un cal nectigtor. Sunt prea obosit i
dezorientat. Regret sincer
Ferretti ncerc s-l stimuleze.
Tocmai un moralist ca dumneata ar trebui s se bat pn la
capt. S renuni acum, cnd suntem aproape de int, mi se pare o
slbiciune de neiertat.
Nu mai tiu mpotriva cui m bat.
mpotriva corupiei! Dar mai ales mpotriva acelor indivizi
nelegiuii care se mbogesc din moartea altora. mpotriva
traficanilor de arme i de droguri i mpotriva complicilor lor.
Cattani se opri o clip. Lumina unui felinar i lumina faa, lsnd-o
pe a lui Ferretti n penumbr.
Dumneata crezi c te afli de partea bun?
Din penumbr, ochii lui Ferretti sclipir:

Sper c da. Am fcut un pariu. Iar miza acestui pariu este viaa
mea Din punctul meu de vedere, este o miz mare Nu-mi pot
permite s greesc.
*
Cnd s-a ntors n camera sa de la hotel, i-a scos haina, i-a
desfcut bagajele. Apoi intr n pat. Ar fi vrut s se refac cu un
somn lung, profund. Dar nici nu nchise bine ochii, c sun telefonul.
Else l chema din Frana, cu o voce emoionat, deoarece fcuse o
descoperire pe care voia s i-o mprteasc i lui.
Am gsit un caiet al Paolei. E un caiet vechi din coala
elementar. Pe o pagin e un desen. Trei persoane: eu, tu i ea,
mpreun. Mi-au dat lacrimile.
Else, Else, suspin el cuprins de un neateptat dor de feti.
Suntem condamnai s ne petrecem restul vieii n durere i preri
de ru. Ct de departe mi se pare vremea aceea! Paola era att de
vesel, ne adora
Lacrimile i brzdau chipul.
Crede-m, n momentul acesta, mi se pare c-i un noroc s avem
mcar amintiri frumoase
Vocea ei l mai calmase, i rsuna n urechi ca o alinare.
Pstreaz caietul! O s-mi fac plcere s m uit n el.
Sigur, Corrado! Cnd vrei.
Am fcut multe greeli i ce-am fcut ru n via, devine mai
evident n momentele grele.
Poate c acum nu vom mai face greeli.
Nu tiu. Nu-i chiar att de simplu, Else! Nu-i simplu deloc.
*
Era linite. O linite ntrerupt numai de fonetul fcut de vreo
secretar ce mnuia hrtii sau de sunetul nfundat al telefoanelor.
Cattani era obinuit cu birourile Brigzii mobile, animate de un dute-vino continuu de poliiti zgomotoi. n comparaie,
Departamentul Z al serviciilor secrete prea o clinic de spital.
i dduser o camer lng Cannito, cu dulapuri care se
deschideau cu trei chei, pline de dosare puse ntr-o ordine perfect,
notate cu sigle misterioase. Pe biroul lcuit avea o map de piele, un
portcreioane din argint i o lamp cu picior de ceramic. Lateral, pe
o msu lung i ngust, se aliniau telefoanele i interfonul. Prima
vizit i-o fcu Cannito:
Cum i se pare? Te simi bine?

Foarte bine. Dar nu tiu cu ce s ncep.


Cannito surse binevoitor:
Ia-o ncet, biete! Cte puin n fiecare zi.
Parc vorbea cu un copil care se strduia s nvee un joc nou.
n camerele acestea sosesc toate informaiile care ne permit s
controlm ara. Ai s-i dai singur seama. Ba mai mult, va trebui s
selecionezi tirile care i se vor prea demne de atenie. O s te ajute
intuiia ta.
Msur camera cu pai ncei, parc ar fi vrut ca el s-i dea mai
bine seama de mica mprie pe care o crease. Apoi, schimbnd
vorba, ntreb:
Ascult, acel Terrasini i-a mai dat vreun semn de via?
Era ct pe ce s-i spun c da, dar se reinu.
Nu, rspunse.
Sunt sigur c-o s-o fac n curnd, nchise Cannito ochii cu o
grimas viclean. Nu m nel niciodat cnd cntresc oamenii.
Cattani se simea stingherit. Strduindu-se s aib o voce normal,
l ntreb:
Cum trebuie s m comport dac m va cuta?
M anuni i vom vedea mpreun ce va trebui s faci.
Fr discuie.
Ba chiar mai bine, d-i tu un semn de via!
l lu de bra pe Cattani i ncepu s se plimbe cu el prin camer.
Vorbea ca un bunic care-i dezvluie nepoelului perfidiile vieii i
secretele pentru a le ocoli:
Miercurea viitoare va fi un cocteil ntr-un hotel de pe Via
Aurelia. Te duci. Ai s-l gseti acolo pe Terrasini cu nite prieteni deai lui.
Era pe punctul s ias, cnd i mai aduse aminte de ceva:
Or s vorbeasc despre un proiect foarte important. Apoi mi
povesteti i mie tot ce-a fost, de acord?
i fcu cu ochiul i dispru.
*
Prea un vapor gata s plece n larg. ntreaga machet se rotea
ncet pe o platform turnant. Pe ea, dispuse una lng alta, erau
nite cabine lungi cu intrare boltit, ca nite lungi igri de foi. n
mijloc, edificii ptrate de nlimi diferite. De jur mprejur alei
mrginite de copaci. Autorii machetei fcuser lucrurile cu mare
grij, nct copacii preau a fi adevrai.

n jurul machetei, n sala mare a hotelului, glgia era asurzitoare.


Ziariti care vorbeau tare, fotografi i operatori de cinema care
trgeau dup ei aparate i cabluri electrice. Personaje pline de
importan, mbrcate n costume de culoare nchis, i ocupau
locurile, nsoite de femei frumoase, nzorzonate, coafate cu grij i
acoperite de bijuterii.
Cattani studiase atmosfera, cu minile la spate, plimbndu-i
privirea de la un chip la altul. Pn o zri pe Olga. Att de elegant i
plin de bijuterii, nct prea o fptur de basm. i ea l vzu. La
nceput rmase impasibil, aproape neplcut surprins. Apoi, cum el
continua s-i surd, i surse i ea: Fcuser pace. Dragostea se
hrnete cu lucruri mrunte.
*
i Terrasini l remarcase pe Cattani i-i iei n ntmpinare.
Asta da, surpriz! Dar s-ar putea s te plictiseti.
Nu, sunt foarte curios.
Artnd spre machet, Terrasini continu:
E o treab enorm. Ai s vezi. Va fi foarte mult de lucru.
I btu cu dosul palmei peste piept i adug cu un ton echivoc:
i pentru dumneata!
Apoi schimb iute subiectul:
Ca s nu te plictiseti, am s te dau n seama unei fete superbe.
Fcu un semn cu mna i o blond cu ochi de ppu se apropie cu
pai legnai. Era una dintre cele trei fete care notau n piscina lui
Sorbi.
Vino, drag Ellis, spuse Terrasini, domnul Cattani are nevoie de
puin companie.
Ea se art entuziasmat. Avea o piele aurie, neted ca porelanul.
mbrcmintea ei o minijup i o bluzi contrasta puternic cu
luxul etalat de celelalte femei.
Cu afacerea asta, i art cu brbia macheta, eu m-a juca.
De-a ce? ntreb puin mirat Cattani.
De-a Monopoli. Poi s te prefaci c ai miliarde de cheltuit.
Corrado fcu o strmbtur amuzat:
Numai c miliardele acestea sunt adevrate.
La cellalt capt al slii, la o mas lung, Sorbi se ridicase n
picioare i mnuia microfoanele, pregtindu-se s ia cuvntul. i
scutur spatele, ca i cum ar fi vrut s-i ia zborul. Capul mare i
tresri.

Domnilor! se auzi vocea bancherului.


Zgomotul din sal se potoli i toi se concentrar la orator. Sorbi
pru mulumit.
Domnilor, e o zi mare! Vi s-a mprit deja o brour cu
amnuntele proiectului. Permitei-mi ns s mai adaug cteva
explicaii.
Se opri ca pentru a capta atenia i mai bine i continu:
Se va nate n Sicilia acest extraordinar ora al electronicii. Un
Silicon Valley pe btrnul nostru pmnt sicul. Opera colaborrii
dintre banca mea i cteva institute locale de credit. La nceput va da
de lucru pentru cel puin dou mii de persoane i, apoi, am calculat
c se vor putea crea alte cinci mii de posturi.
Un ziarist cu barb, cu un aer de mecher, l ntrerupse:
Ct va costa realizarea proiectului?
n primii doi ani vor fi investite opt sute de miliarde de lire.
Ziaristul cu barb fcu o strmbtur i i mai puse o ntrebare:
Numai capitaluri din Italia?
Sorbi i privi cu ur:
Aa cum am explicat, sunt capitaluri garantate de banca mea i
de bncile locale. O convergen de eforturi economice ntre
continent i Sicilia.
n sal rsunar cteva aplauze.
Chiar i Ellis, lng Cattani, btu din palme, spunndu-i:
Tticuul meu m intimideaz pentru c vorbete numai de
miliarde. Tu l cunoti pe tticuul meu?
Cine-i, cel care vorbete? ntreb Cattani. Nu, nu-l cunosc, din
pcate, presupun
Eu aa i spun: tticuu. M iubete nespus de mult.
Tticuu rspundea acum unui alt ziarist care voia s tie unde
va fi construit oraul electronicii.
Comuna se afl n regiunea Trapani. Ea ne-a cedat terenul pe
care va fi construit complexul industrial. M folosesc de aceast
ocazie pentru a mulumi primarului, domnul Salemi, care se afl
printre noi.
Din rndui al treilea se ridic un brbat masiv, cu ochi bovini, cu o
beret de ln n mini care fcu un semn de mulumire cu capul
pentru cele cteva aplauze.
Un al treilea ziarist, cu ochelari rotunzi i aer nfumurat, spuse;
De fapt este vorba de o oper de binefacere.

Frank Carrisi, care sttea n primul rnd, lng Terrasini, rbufni


printre dini:
Da cine-i tmpitul sta?
Terrasini fcu un semn cu capul, vrnd s spun c nu merita s te
enervezi.
Evident, Sorbi nu se putea mndri cu calmul lui Terrasini. Avea un
sistem nervos mai fragii i ncepuse s se agite.
Ironia dumneavoastr nu-i are rostul, ridic el tonul. E vorba
de antreprenori care vor s produc i s ctige, iar nu s fac opere
de binefacere.
Ziaristul cu aer nfumurat nu pru mulumit i plas o alt
ntrebare stnjenitoare:
De unde vin banii?
Sorbi i umezi buzele:
Un grup de vechi emigrani italieni n Statele Unite i-au unit
fondurile. i, cum niciunul dintre ei nu i-a uitat ara de origine, au
avut ideea de a le investi aici.
Dar ntrebrile nu se sfriser. Un alt ziarist, cu o pip ntre dini,
se ridic i ntreb dac n laboratoarele electronice se va produce i
material de interes militar i strategic.
Scrba dracului! izbucni Carrisi.
n faa microfonului, Sorbi ddu nervos din cap i se prefcu c na neles ntrebarea:
Ce vrei s spunei?
Ziaristul cu pipa ncepu s explice:
n Statele Unite exist o lege care interzice exportul de aparate
electronice de interes militar. Dac ns aceste mecanisme sofisticate
sunt fabricate n Sicilia, ele vor putea fi vndute fr probleme n
Orientul Mijlociu.
Sorbi nu mai tia ce s rspund.
Noi lucrm dup legile din ara noastr. N-am ce aduga mai
mult.
*
n sal, tensiunea crescuse. Pretutindeni se vedeau chipuri
pmntii. Ceea ce ar fi trebuit s fie o ocazie de triumf, devenea
acum o belea. n locul srbtoririi proiectului faraonic, se desfura
un fel de proces public intentat autorilor lui. Tragedia pru complet
cnd o ziarist, o femeie cu prul rou, cu o voce calm, dar tioas
ca un brici, ntreb dac primarul Salemi, care cedase terenurile, era

acelai cu Salemi, cel arestat cu un an n urm, acuzat de a face parte


din mafia.
Din primul rnd sri n picioare avocatul Terrasini, ndreptnduse iute ctre microfon. Sorbi, nspimntat, fu fericit s-i dea
cuvntul:
Domnul Salemi, declar Terrasini, a fost eliberat imediat, n
timpul anchetei. Era vorba de o greeal. Pn i adversarii lui
politici au fost convini de cinstea domnului Salemi care, de curnd,
a fost reales primar, ntrunind majoritatea voturilor.
Dar ziarista nu se descumpni i prea foarte bine informat:
n urm cu dou luni, Salemi a primit o convocare la tribunal,
implicat fiind ntr-alt poveste cu mafia.
Din sal se ridic un murmur. Protestele se amestecar cu
exclamaii de surpriz i mirare. Cineva prsi sala n vrful
picioarelor. Corpolentul Salemi se roti cu furie pe scaun, prnd gata
s-o nface pe ziarist. Terrasini i arunc o privire de ghea. Salemi
se liniti imediat, clipind din ochi-i bovini.
Domnilor, relu Terrasini la microfon, aici se dau sentine
nainte de judecat. Exist o anchet n curs. S vedem cum o s se
sfreasc i dup aceea vorbim.
Din nou intr n scen ziaristul cu barb. Voia s tie ce rol avea
Terrasini n afacerea cu ntreprinderile electronice. Iar cnd
avocatul rspunse c el era numai consilier juridic, ziaristul surse
maliios. Cu perfidie calculat, adug:
Ai fcut obiectul unor cercetri ntreprinse, de procurorul
adjunct Bordonaro, asasinat aici, la Roma. Magistratul considera c
suntei implicat n rpirea unei fetie.
Cattani avu o tresrire. Simea cum inima ncepea s-i bat tot mai
puternic, n timp ce Terrasini se strduia din toate puterile s scape
de atacurile ziaristului.
i lu o expresie ndurerat:
Ai evocat o imagine care m umple de durere, aceea a
procurorului Bordonaro, de care eram legat cu o sincer prietenie.
Am colaborat cu toat corectitudinea la ancheta sa care, aa cum
tii, a fost clasat.
Sttu o clip nemicat, ca pentru a ndeprta amintirea lui
Bordonaro.
Dar, prieteni ziariti, de ce s ne abatem de la scopul nostru?
Evident, proiectul e mult prea important, sigur c supr pe unii care

ncearc, s-l coboare la nivelul polemicilor, al brfelor, dac-mi


permitei s spun aa!
Cu abilitate, Terrasini avea acum situaia n mn, dei aceasta
amenina s degenereze ntr-un mod dramatic. Avocatul se ntoarse
la locul lui, lng Cattani, iar Sorbi, vizibil ncurajat, relu
microfonul. i vr minile scurte i durdulii n buzunar i o invit
pe contesa Camastra s expun cteva detalii tehnice despre
realizarea complexului industrial.
ntreprinderea mea, ncepu Olga, a fost aleas pentru partea de
construcie, datorit unei ndelungate experiene i pentru c se
bucur de stim din partea tuturor.
Ziarista cu prul rou o ntrerupse, ntrebnd-o, fr multe
menajamente, dac-i cunoate pe Frank Carrisi.
Contesa reflect o clip, ca i cum ar fi vrut s vad dac nu era
vorba de vreo curs, apoi rspunse cu o nuan de ovire:
Sigur c-l cunosc.
ntorcndu-se apoi ctre Carrisi, care o privea cu dumnie,
ziarista continu:
i domnul Carrisi reprezint grupul de italo-americani gata s
finaneze proiectul prin banca Sorbi?
Terrasini se scul din nou n picioare i, fr s mai ia microfonul,
confirm.
Ziarista avu o reacie enervat:
N-ar putea s-mi rspund chiar domnul Carrisi?
Nu e cazul s ne nfierbntm, surse Terrasini. Domnul Carrisi
nu vorbete bine italiana. sta-i motivul.
Atunci o s-mi rspundei dumneavoastr, insist ziarista. E
adevrat c, n urm cu civa ani, Carrisi a fost anchetat n Statele
Unite pentru legturi cu Cosa Nostra?
Terrasini rspunse cu cel mai mare calm.
Domnul Carrisi nu are niciun fel de socoteal de ncheiat cu
justiia din ara sa.
Nu mai era cazul s se continue. Sorbi i ddu seama c era mai
bine s termine, pentru a evita neplceri i mai mari.
Prieteni, ncepu, polemicile sunt binevenite pentru c trezesc
interesul. Dar acum avem cu toii gtul uscat, aa c este cazul s
bem ceva. De aceea, v rog s trecei la bufet.
Printre oftaturi de uurare, invitaii ncepur s se ngrmdeasc
n faa unei mese lungi, unde se agitau osptari cu figuri preocupate.

Carrisi nu mai putea s se stpneasc. Spumega de mnie, ca un


taur nfuriat. n cele din urm izbucni:
Da cine sunt toi nenorociii tia?!
Terrasini l lu de bra, de parc ar fi vrut s-i transmit puin din
calmul su:
Au fost pltii. tii foarte bine cine le-a povestit totul i ni i-a
trimis pe cap.
Da? fcu Carrisi. Atunci mic-te, f ceva!
Da, spuse gnditor Terrasini. n spatele acestei trebi se afl
Cannito i Laudeo care vor s ne pun bee-n roate pentru c i-am
exclus din afacere.
n mijlocul mulimii l zri pe Cattani.
Dar, probabil, ncheie el artndu-i dinii, ceva-ceva se poate
face.

C O N F L IC T U L
Amurgul. Luciri roii se aprindeau n spatele minunatei cupole a
lui Michelangelo cnd cineva sun la ua lui Cattani. La nceput n-a
auzit clopoelul. Era sub du i zgomotul apei l-a mpiedicat s aud.
La al doilea sunet, i puse un halat pe el i strig:
Sosesc! Sosesc! O clip!
Era Olga. ncnttoare, cu o mn n old, puin nelinitit c nu
tia exact cum va fi primit. ntre ei urm o clip de stinghereal.
Cattani i strnse mai bine halatul. Surse. Olga l mbri i el o
strnse la piept, nfundndu-i obrajii n prul ei.
De data asta e mai bine, opti ea.
Cattani o srut. Simi cum Olga se nfioar.
Apoi ea l ndeprt uor, cu o expresie fericit pe chip:
Ateapt. Am venit s te iau pentru c am o surpriz.
Ieir. Taxiul strbtu strzile din centru, nconjur Coloseum-ul i
se ndrept spre cartierul rezidenial. Urcar pn la ultimul etaj al
unui imobil strjuit de copaci btrni. Olga scoase din geant un
mnunchi de chei i-i fcu semn lui Cattani s intre.
Apartamentul era ncnttor i primitor. Peste tot mochet, divane
mici prin coluri i perne de toate culorile. Prin ua mare, numai din
sticl, care ddea pe teras, strluceau ultimele raze ale amurgului.
n arta de a cuceri, contesa Camastra nu avea pereche.
n schimb, apartamentul acela avu asupra lui Cattani un efect
ciudat. n loc s fie ncntat, comisarul deveni prudent i crispat:
Cine, dintre prietenii ti, tie de apartamentul sta? ntreb cu o
expresie preocupat.
Nimeni! rspunse Olga ncruntndu-se. Numai tu i cu mine. Lam cumprat alaltieri, aa cum l vezi.
A! Te gndeti s stai la Roma mai mult?
Ct mai mult posibil.
El se opri ca s-o admire. Figura ei distins avea ceva magnetic i te

obliga s-o remarci, chiar n mijlocul unei mulimi.


Ea se apropie cu braele ntinse. O mbri i el, dar gndul i era
n alt parte. O btu uor pe umr i se desfcu din mbriare.
Rmi aici din cauza afacerilor?
Ea ncepu s se enerveze din pricina attor ntrebri.
Da.
Nu neleg ce se petrece cu proiectul sta. La conferina de pres
ziaritii preau gata s-i sfie prietenii. Dup aceea, n ziare nu vd
dect vagi aluzii.
Ce-au scris e mai nimic, recunoscu i Olga. E limpede c era
numai un semnal trimis de cineva. Voiau s fac cunoscut c sunt n
msur s creeze nenumrate neplceri.
Aa-i. Dar cine manipuleaz ziarele?
O tii foarte bine. Cannito i Laudeo.
Nu. Cattani n-o tia. i imaginase ceva, dar nu-i fcuse o idee
precis. Cu aceast revelaie multe lucruri deveneau brusc clare.
Acum totul coincide, se gndi el. Terrasini i-a jucat o fest urt lui
Cannito, eliminndu-l din afacere. Dar cum tot avea nevoie de un
punct de sprijin n serviciile secrete, a nceput s-l curteze. Lucrez i
pentru dumneata i spusese insinuant Terrasini. i Cannito?
Trimisese un grup de ziariti s saboteze conferina de pres i pe
Cattani, ca s se bucure apoi de spectacol. Dup aia mi povesteti i
mie, i-i fcuse cu ochiul. Vulpe btrn, Cannito prevzuse i
tentativa lui Terrasini de a-l atrage pe Cattani de partea sa.
Comisarul se sprijini cu spatele de uorul unei ui i ncepu s
trag ncet din igar. Aadar, devenise centrul unui mecanism
complicat care avea ca miz o groaz de miliarde. ncerc s-i
smulg i o alt informaie:
Nu neleg! Cannito i Terrasini nu erau aliai?
Olga l privi drept n ochi. Din expresia feei se nelegea bnuiala
ei c acum ntrebrile lui nu mai erau ntmpltoare. Pstrndu-i
totui tonul calm, i spuse:
Trebuie s fie o nenelegere ntre ei. Dar nu tiu bine despre cei vorba. Pe mine nu m intereseaz. Singurul lucru care m
intereseaz este ca afacerea s mearg bine. ovi un moment,
preocupat. Apoi, jumtate n serios, jumtate n glum, insinu:
Nu cumva ai s-i povesteti lui Cannito tot ce-am discutat noi?
El se simi uor stingherit. Dar i reveni iute i rse:
Tot cu ideea fix de trdare, nu-i aa?

Se apropie de Olga, o strnse n brae spre a-i nltura orice umbr


de bnuial. Ea nchise ochii i nu mai vru s tie de nimic.
*
La depozitul de electrocasnice, Ferretti reflecta cu cotul sprijinit de
un frigider.
Dac Laudeo i Cannito s-au pus pe capul sicilienilor, trebuie s
existe nite nenelegeri foarte mari. Dar nu reuesc s-mi imaginez
despre ce e vorba.
Cattani aprob, plimbndu-se ncoace i ncolo n coridorul ngust
dintre cele dou iruri de aparate electrocasnice.
Afacerea pare s fie curat. Altfel nu i-ar fi fcut atta
publicitate. Ceea ce ne scap, e ce se afl n culise.
Aa-i. Totui, dac Laudeo i Cannito se opun grupului
americano-sicilian, miza trebuie s fie uria. N-ai reuit s mai scoi
ceva de la contes?
Nu, nu vreau s-i dau de bnuit.
Ferretti fcu civa pai, se uit n spatele unor maini de splat ii relu gndurile:
Acest conflict este o treab nou i de mare importan. Poate
duce la o lupt ntre cele dou grupuri, cel mafiot al lui Terrasini i
cel ocult al lui Cannito i Laudeo.
Iar noi trebuie s am conflictul. Asta vrei s spui?
Da. Dar ncet, puin cte puin. Trebuie s le dm cu
nelepciune picturi de venin ca s-i otrvim fr s-i dea seama.
*
Dup cele ntmplate la conferina de pres, Laudeo i Cannito au
fost convocai la vila lui Sorbi, devenit cartierul general al uriaei
afaceri.
Carrisi i atac imediat cu vorbe pline de mnie:
Preul vostru e prea mare. O s lucrm singuri!
Cannito fcu o strmbtur de dezgust:
Dumneata reduci chestiunea la un fel de trg de vite. Noi am
vorbit i de aspectele politice, de necesitatea ca anumite voci, care se
vor ridica cu siguran mpotriv, s fie inute n fru.
Vorbe! i-o tie Carrisi. Mie nu de vorbe-mi pas. mi pas c
cerei cincisprezece la sut.
i cumprase haine noi n magazinele din Roma. Avea un costum
gri dintr-o stofa excelent, n dungi, iar un ac de cravat din aur i
strlucea pe piept.

Interveni i Laudeo, cu vocea lui mieroas de mblnzitor de erpi:


Stai puin, surse cu bunvoin. n cei cincisprezece la sut
intr totul. Sprijinul politic, presa, televiziunea.
A! fcu Carrisi. The press. Dar presa, no problem. Nu-i nevoie s
plteti presa pentru c proiectul e mare i-i atrage singur pe ziariti.
Laudeo i ridic puin o sprncean i vorbi ca printre dini:
Nu mi se pare c acea faimoas conferin de pres a fost un
succes.
Carrisi btu cu pumnul n mas.
Patru tmpii care au venit s fac un show.
Era furibund. i ndrept privirea plin de ur spre Laudeo.
i e uor de neles cine i-a trimis.
Laudeo se prefcu a nu nelege.
A trebuit s-mi pun toat influena n joc s-i mpiedic s
publice ceva n ziare. Dar e limpede c aceast dovad de
bunvoin din partea mea nu poate dura o venicie.
Terrasini era mai puin vulgar dect Carrisi n reacii, dar tia s
devin mult mai eficace i s amenine cu subtilitate.
Noi nu subevalum influena dumneavoastr asupra presei,
domnule profesor! Dar tocmai de aceea mi permit s v amintesc c
exist nenumrate feluri de a folosi mijloacele de informare.
Laudeo deveni mai mpciuitor:
Dar de ce trebuie s ne rzboim? Hai s cutm o cale de
nelegere. Dumneata, drag Terrasini, oi fi avnd prietenii dumitale
n Sicilia, dar Sicilia nu e Italia sau, cei puin, nu toat.
Pe dracu, fcu Carrisi dnd din nou cu pumnul n mas. n
America, Italia nu conteaz! n schimb, Palermo da. Palermo i
New York sunt cele dou capitale ale lumii, right? Cnd eti cineva la
Palermo, eti cineva all over the world, cum se zice? n toat lumea.
Cannito ncerc s aduc discuia spre problema central a
garaniilor pe care el i Laudeo le puteau oferi:
ncearc s nelegi, nu e vorba de o afacere de cteva lire care
trece neobservat. Aici e vorba de sute de miliarde i va trezi multe
pofte.
Americanul fcu un gest dispreuitor:
Eu cred c scrba asta de politic nu are de-a face cu noi.
Adevrul e c voi vrei s facei money, bani.
Cannito nu era obinuit cu un astfel de limbaj. Holb ochii,
mnios, i-i spuse:

Dar cum i permii?


Uite c-mi permit, i replic Carrisi, cruia nu-i trecuse furia
pentru eecul conferinei de pres.
Ura i nvenina cuvintele.
Unu ca dumneata nu valoreaz un cent n America. Trebuie s
cear poman. Uite aa!
i se aez n faa lui Cannito cu palma ntins.
eful Departamentului Z se fcu rou la fa.
Dumneata nu tii ce vorbeti! ncepu el s strige. Voi avei
nevoie de noi. Singuri nu vei face nimic, bgai-v asta bine n cap!
De aceea, arogana voastr este inadmisibil. Ct despre dumneata,
avocatule, s nu-i nchipui c-ai s scapi uor n virtutea vechilor
noastre legturi! i dumneata va trebui s reglezi nite socoteli cu
noi.
Carrisi se strdui s aib o voce mai linitit:
O s vedem noi, socotelile astea.
Apoi nu mai reui s se stpneasc. mpinse scaunul, se ridic n
picioare i ncepu s strige:
N-o s ne njosim s v dm la cap! Cu att mai puin vou,
parazii nenorocii! Exploatatori!
Chipul lui Cannito era ca o masc a furiei. eful Departamentului Z
se repezi la american:
l omor! urla.
Avea ochii congestionai i prea pe punctul de a face o criz de
nervi. Se cltin i czu grmad peste mas.
*
n casa cea nou Olga aruncase n oal spaghete pentru dou
persoane. Era vesel, cu un orule cu ptrele i tacmurile n
mn.
Sosisem cu puin ntrziere, l povestea ea lui Cattani care
punea masa. Am pierdut prima parte a scandalului. Dar te asigur c
n-am vzut vreodat o sear att de violent. L-am vzut pe Cannito
cum se prbuea pe mas. Laudeo avea chipul alb ca varul.
Ascunzndu-i cu un surs adevratele sentimente, Cattani
ntreb:
i ceilali?
Olga ncerc o spaghet, constat c e nc tare i acoperi la loc
oala. Fr s se ntoarc, rspunse:
Terrasini, ca de obicei, cel mai calm. Impasibil. Sorbi nu voia s

mai nvenineze conflictul. La sfrit a ncercat s gseasc o cale de


mpcare, dar Carrisi nici n-a vrut s aud de propunerea lui. Nu mai
vrea, pur i simplu, s aib de-a face cu ei.
Cattani rscolea ntr-un sertar:
Olga, iart-m, dar nu gsesc tacmurile.
A, sunt dincolo, acolo!
Le-am gsit Scuz-m, dar n-am neles bine ce i s-a ntmplat
lui Cannito.
A fost ceva penibil, ncepu Olga n vreme ce rsturna spaghetele
fumegnde n strecurtoare. Nu mai respira. Parc era mort. S-a dus
la baie i dup cinci minute a ieit de acolo complet restabilit.
Ha, ha, ha! se amuz Cattani.
Mie mi vine s cred c trage prfule.
Se poate, de ce nu? Eti gata cu spaghetele?
Uite-le! Le-am fcut cu sos sicilian. Am pus i vinete. Sper c-o si plac!
Cum s nu, zise Cattani aezndu-se la mas. Miros de-i las
gura ap. E prima dat cnd te vd fcnd pe buctreasa. Nu
puteam s mi te nchipui n buctrie. Dar se pare c te descurci
foarte bine n toate
Ea l mngie:
Orice femeie simte dorina de a-i servi brbatul.
Ei i frec obrazul de mna Olgi i-i srut degetele.
Eti minunat!
Apoi, nvrtind spaghetele cu furculia, reveni la conversaia de
mai nainte.
i cum s-a sfrit reuniunea acelor efi? Bnuiesc c fr focuri
de artificii!
Cu un fel de ncierare. Americanul s-a dezlnuit mpotriva lui
Cannito i a lui Laudeo, fcndu-i antajiti. I-a ameninat c-o s-i
denune.
i ei?
Nimic. Tcui i cumini. Atunci Carrisi i-a dat afar, strignd n
urma lor cuvinte de ocar.
Foarte amuzant!
Bu o nghiitur de vin.
Nu neleg cum de au ajuns la un conflict att de urt.
Cum s nu? Ia gndete-te c Laudeo i Cannito cer un procent
de cincisprezece la sut din cifra de afaceri. Iar Carrisi nu vrea s Ie

dea nicio lir.


Cattani rsuci furculia pe care se nfur un fir de spaghete care
parc nu se mai sfrea.

C O N T R AO F E N S I VA
Vechea Giulietta zdrngnea pe Via Appia, gfind i pufind ca o
btrn locomotiv. Trudi ctre mormntul lui Cecilia Metella,
parcurse o bucat bun de drum i coti la dreapta. n mijlocul
cmpului se ivi un munte de fiare vechi. Automobile strivite de
greutatea altor maini, aruncate peste ele, buci de tabl, grmezi
de buloane i oale. Un cimitir de maini cruia la Roma i se spunea
stric-maini.
Giulietta gfi, scoase un ultim sughi i se opri chiar n faa celor
doi stlpi legai ntre ei cu dou scnduri ncruciate, care formau
poarta depozitului. Din main cobor un brbat de vreo patruzeci
de ani, grsu, cu prul zbrlit, cu un aer cam ifonat, la fel ca i
haina pe care o purta.
De dincolo de gard se ivir doi cini-lupi, uriai, care ncepur s
latre amenintor. Se auzi un fluier i imediat dup aceea apru, de
dup o grmad de fiare vechi, un btrnel cu o apc jegoas pe
cap.
Cumini! i chem btrnelul pe cini cu o voce ascuit. Fii
cumini!
i miji ochii lcrimoi ca s-l vad mai bine pe noul venit. Acesta,
cu inima mai la locul ei, fcu un pas nainte.
Drace, exclam omul cu Giulietta, da sunt fiare!
Nu, fcu btrnelul. Dac nu cunosc, sunt feroce. Dar cnd
cunosc devin mieluei.
Rdea, cu o gur tirb. Era att de slab, nct aveai impresia c
pantalonii se mic singuri, ca nite steaguri fluturnd n vnt.
Cinii, acum mbunai, se roteau n jurul lui, l miroseau i-i
lingeau minile osoase.
V pot fi de folos cu ceva? ntreb btrnelul.
E vorba de main, rspunse omul cu Giulietta.
i trecu o mn peste barba neras.

E o pies de muzeu maina asta a mea! Acum cteva zile am


intrat ntr-o groap i uite c pierdui discul de la roat. Nu cumva oi
fi avnd unu?
Nu- ce s-i spun, fcu btrnelul strmbndu-i gura fr
dini. Treb s treci mai trziu, cnd vine fi-miu.
Aha! fcu cellalt scrpinndu-se n cap! A mai avea nevoie i
de alt pies, da-i greu de gsit c asta este un model din aizeci i
opt. Bunicule, ii minte aizeci i opt?
Ha, ha, rse btrnelul.
i puse minile murdare de grsime pe gard i ncerc s-i
aminteasc.
aizeci i opt a fost anul revoluiei studenilor. Dup, a fost
toamna epoas a muncitorilor.
Bunicule, eti o ciclopedie! i mata cu cine erai? Cu muncitorii
sau cu patronii?
Eu? Eu eram la televizor cu o sticl de vin alb alturi i m
uitam la manifestaie.
Pi se vede c eti nelept, spuse omul cu Giulietta. Bun, atunci
trec cnd o fi i fi-tu matale. Ciao!
*
Se ntoarse pe Via Appia i merse pn la grilajul vilei lui Sorbi. I
se deschise i o lu pe alee. Cnd nchise portiera, se auzi un zgomot
metalic, ca i cnd ar fi czut o bucat din ea. Dar omul nu-i ddu
atenie.
n vil l ateptau stpnul casei i prietenii lui, Terrasini i Carrisi.
Sorbi l prezent:
Acesta este domnul Maurili. O persoan de ncredere.
Maurili fcu celorlali un semn din cap i, fr s cear voie, lu o
sticl de butur de pe msu i-i vrs o cantitate zdravn. Se
trnti ntr-un fotoliu de piele, cu un picior pe braul fotoliului.
Ia ascultai-m! Treaba e simpl: Gsesc o tipografie care s
vrea, pregtesc paltul, dup care m duc i le trag n alt tipografie.
E mai bine s schimbi de fiecare dat, ca s nu ai neplceri,
controale. Suficient o mie, dou de exemplare. Dup, la momentul
potrivit, le dm drumul spre cei care trebuie s tie: deputai,
senatori, generali, cte un ziarist.
Maurili lu o gur bun de butur. i mngia fr ncetare, cu
mna-i durdulie, obrazul i ochii, ca o pisic.
Cnd suntei gata, m anunai mi dai tirile, materialul, n

fine, gunoiul i p-orm am eu grij.


Se comporta ntr-un fel nefiresc, lucru ce denota un caracter slab.
E n ordine, spuse Terrasini.
Din gura lui Carrisi nu ieise nc niciun sunet. Americanul fuma o
havan i, de cte ori i cdea privirea pe Maurili, avea o
strmbtur de dezgust. La un moment dat l ntreb pe Sorbi,
artndu-l cu havana pe Maurili:
L-ai folosit vreodat pe sta?
Sigur! Cred c ultima dat a fost chiar anul trecut.
Nuuu! interveni Maurili, trecndu-i mna prin prul lung i
cre. Acum apte luni, nu v amintii? Netrebnicii ia trei care voiau
s fac scandal din pricina bncii. Ha, ha! I-am aranjat cum nu se
poate mai bine. Am dat pe pia dou sau trei chestii care le-au scos
imediat grgunii din cap.
Maurili i schimb poziia, nflcrat de amintire:
Atunci am folosit afie. Ce distracie! Toate zidurile din Roma
acoperite cu nume i prenume, specule, poveti cu femei. Ce s v
mai povestesc!
Vorbea cu faa la Carrisi. Iar americanul, dup ce, ani n ir,
considerase c Roma este oraul cel mai frumos din lume, ncepea sl urasc pentru c acolo prosperau indivizi ca Laudeo, Cannito i
acest respingtor Maurili. Alt italian palavragiu, gndi n sinea sa
Carrisi.
Maurili terminase de but i acum se ocupa de o farfurioar cu
alune srate.
Da de cine trebuie s ne lum de data asta? ntreb el la un
moment dat.
Ai s afli la timpul potrivit! i spuse Terrasini.
Omul ncet s mai mestece alune.
A, nu! Trebuie s tiu numaidect, pentru c trebuie s tiu cum
fac.
Priviri ntrebtoare se ncruciar rapid. Apoi Sorbi spuse:
Ei bine, e vorba de Sebastiano Cannito.
Maurili tocmai i arunca n gur o alt porie de alune. Rmase cu
mna n aer, ca fulgerat:
Drace, e treab delicat! Cannito!
i Asociaia lui Laudeo, adug Sorbi.
Prea complicat! se strmb Maurili. De cine ne lum? De
umbre? Nu tiu ce-i n spatele lor. Trebuie s lovim orbete i s-ar

putea, chiar, s facem necazuri vreunui prieten.


i asta te sperie? l ntreb Terrasini.
Pe mine?! se ncrunt Maurili. Nu m sperie deloc! Dac
materialul e bun, se poate face orice.
Nu-i face griji pentru asta, adug Sorbi.
E n ordine i cu plata cum facem?
Ca de obicei, i garant Sorbi, vorbind cu jumtate de gur, ca de
fiecare dat cnd era vorba de bani. Zece milioane de numr.
Pi, fcu Maurili, sunt treburi delicate. Cu asta i pui pielea la
btaie. Trebuie s urcm un pic. S zicem dublu.
Se ridic brusc i se ndrept ctre Carrisi:
mi dai i mie o havan? Miros bine.
Mmda, mri americanul.
Deschise portigaretul de argint i-i fcu semn s ia una.
E n ordine, dublu, zise rspicat Terrasini.
Maurili trase un fum din havan i sufl fumul, tuind:
Cnd ncepem?
Terrasini i ls capul pe sptarul fotoliului:
Curnd, zise, curnd
*
Portarul hotelului aps pe un buton i atept.
M scuzai, domnule Cattani, dar aici, la recepie, se afl
avocatul Terrasini.
Spune-i c am s cobor imediat.
Cattani i puse haina, lu un plic din sertarul mesei i cobor.
Iat materialul, zise repede i-i nmn plicul lui Terrasini.
Dumneata eti fenomenal!
Cntri plicul i-l ntreb:
Lucruri interesante?
Aa i aa, rspunse Cattani. Hrtii vechi pe care le-am gsit n
arhiv. Un scandal cu nite construcii n care a fost implicat i
Cannito acum civa ani.
Pentru nceput poate merge foarte bine. Ce e? E vorba de
corupie?
Nu tocmai. E vorba de garanii date unor indivizi cu faim
proast. Pcate mici, ca s le zicem aa.
Ha, ha, ha! rse Terrasini.
l lu de bra pe Cattani i-l scoase din hotel.
O s facem lucruri mari mpreun.

Mergeau ncet pe trotuar.


Ascult, schimb deodat tonul avocatul, dac vei avea
cheltuieli cu treburile astea, te rog s nu te sfieti.
Era gata s-i bage mna n buzunar.
Nici vorb! i opri Cattani. N-am avut niciun fel de cheltuieli.
Doar timpul ca s caut i s fotocopiez hrtiile.
Ridic din umeri i adug:
Nici dumneata n-ai vrut s accepi nimic pentru aprarea mea,
i aminteti?
Aa-i, surse plcut impresionat Terrasini. ntre prieteni
lucrurile astea nu trebuie s existe.
Nu trebuie s existe, repet Cattani.
Se felicit pentru c nvase perfect cum s se poarte cu vulpoii.
i cum mai nvase!
*
Era ceva mai mare dect o brour, cu coperta roie i cu un titlu
foarte explicit: Brfa. Terrasini o frunzrea cu atenie i, din cnd
n cnd, un rnjet i aprea pe figur.
La sfrit nchise broura, ntinse braele i privi mai bine coperta:
Bravo Maurili! Ai fcut o treab bun!
Cu toat modestia, se bucur Maurili, sunt maestru n astfel de
treburi. Mine expediem o mie de exemplare. La adresele obinuite.
O s dea rezultate, fii linitit!
Sunt convins!
Maurili i ceru o igar avocatului. Dup cte spuneau prietenii lui,
fuma treizeci de igri pe zi fr s cumpere vreodat un pachet.
Capodopera n materie a comis-o n ziua cnd, fiind la volanul
mainii sale, s-a oprit la un semafor. Se apropie de el un ceretor
care-i ceru civa bnui. Maurili ti spuse c n-avea nici mcar o lir
n buzunar. La rndul lui, l ntreb pe ceretor dac nu avea din
ntmplare o igar. Acesta se uit la el, vzu maina n ce hal arta
i, plin de mil, scoase un pachet de igri americane.
Ia, i zisese, ia mai multe!
Terrasini scoase din buzunar bricheta de aur i-i aprinse igara lui
Maurili.
N-a fost deloc uor, ncepu acesta s-i laude marfa. Nu m-am
ndeprtat de generaliti, n-am dat nume, n-am bgat cuitul. Am
fcut o treab fin, de artist. Cine trebuie s neleag, nelege H,
h! Cine are urechi de auzit, s aud!

Asta voiam i noi, interveni Sorbi.


Pe geamul mare al salonului se zrea blonda Ellis care, narmat
cu mnui i foarfece, tia trandafirii din grdin.
Maurili i muta igara de la un capt al gurii la cellalt. Prea c,
n loc s fumeze, suge o acadea. Apoi zise:
Cu materialul pe care mi l-ai dat, putem s mai scoatem dou
numere. Dar dup aceea trebuie s-mi mai procurai nouti.
O s ai tot ce-i trebuie, l asigur Sorbi.
Mmda, mormi Maurili. Eu i ncepu s-i ciufuleasc prul
n fine, ar cam trebui s m duc. Aa c strnse din ochii nvluii
ntr-un nor de fum, voiam s tiu dac trebuie s trec altdat pentru
bnui.
Am pregtit tot, spuse Sorbi.
Deschise un sertar, scoase un carnet de cecuri pus ntr-o
aprtoare de piele i-i ddu un cec.
Maurili l bg n buzunar fr s controleze mcar cifra.
Atunci, pe curnd!
*
Cum iei din parc, o lu spre colina unde se afla cimitirul de
maini. Nu se simea niciun semn de via.
E cineva pe-aici? strig Maurili.
Soarele scnteia pe carcasele ruginite. Poarta era dat la o parte.
Maurili merse civa pai nuntru.
Suntei n vacan? ncepu iar s strige. Facei grev?
De departe i rspunser ltrturile furioase ale cinilor care
soseau n grab. Maurili abia avu timp s sar pe ceea ce mai
rmsese dintr-o Alfa Romeo. Cu un alt salt intr n cabina unui fost
camion. Platforma, cauciucurile i restul nu mai existau. Rmsese
numai cabina, cocoat n vrful unei grmezi de maini distruse.
Maurili remarc ceva care-l fcu s tresar. Ce fcea oare acolo, n
vrful unui munte de vechituri, un aparat de fotografiat nou-nou,
un aparat perfect din punct de vedere tehnic i de mare
performan? De ocular era legat un teleobiectiv. Maurili privi prin
el i-i ddu seama c era focalizat pe vila lui Sorbi.
Auzi voci i iei repede din cabin. l vzu apropiindu-se pe
btrn, nsoit de un brbat. Era tnrul care i fotografia pe
musafirii lui Sorbi i numerele mainilor lor.
Ce dracu caui acolo?! strig tnrul la el.
Nimic, nimic, ncerc Maurili s-i liniteasc. M-am urcat s

scap de fiare, c voiau s m mnnce.


Creznd c-i fiul btrnului, continu:
L-am spus tatlui dumitale c am nevoie de nite piese pentru
main.
Sri jos, fcnd ca un disc s se rostogoleasc.
Treceam s vd dac le-a gsit.
Nu, i-o tie scurt tnrul suprat. Ce vrei dumneata, nu se
gsete. ncearc n Calea Prenestina.
Bine, bine, fcu Maurili retrgndu-se.
Nu mai tia cum s dispar.
Am s vd ce fac acolo. Da cred c-i mai bine s-mi iau una
nou. Ha, ha, ha!
Tnrul nu rse. Mngie un cine care venise lng el. i-i not
numrul Giuliettei.
Ceva mai la vale, soarele scnteia n geamurile vilei Sorbi. Fcea
ca apa din piscin s aib reflexe orbitoare! i arunca lumini acolo
sus, n lentila teleobiectivului.

V N T D E F U RT U N
Trecuse de miezul nopii. Ultimele perechi, dup ce se tot
srutaser n main, plecaser i ele. Via Appia, marea arter a
Romei antice, prea cuprins de un somn adnc, luminat slab de
cteva felinare. Un automobil de mare putere trecu n goan pe
asfalt. Coti spre colina cu maini vechi. Gardul drpnat apru n
lumina farurilor. Apoi, motorul se stinse i patru brbai ieir din
main.
Intrar n curte i, dei se micau cu pai uori, cinii se trezir.
Animalele nu avur timp s se repead. Au fost fulgerate cu dou
gloane trase prin surdin, ca nite uierturi nfundate. Cei patru
naintau prudent, de la o grmad de fiare vechi la alta.
n centrul grmezilor de fiare se zrea conturul unei rulote. Ua se
deschise i tnrul apru. Dei era nc somnoros, sri la pmnt cu
pistolul n mn. O bucat de tabl zngni. Cei patru l vzur.
Aproape simultan, apsar pe trgaci i o rafal de gloane l ajunse
pe tnr.
Doi dintre agresori controlar rulota cu o lantern. l gsir pe
btrn nc adormit. Unul dintre ei i apropie arma la zece
centimetri de tmpl i trase. Capul btrnului tresri, apoi czu la
loc, fr via.
Ceilali doi scotoceau buzunarele tnrului, mprtiind obiectele
pe jos: portofel, igri, brichet. Din buzunarul din spate ai
pantalonilor luar o legitimaie care arta c tnrul fcea parte
dintr-un grup special ai Departamentului Z al serviciilor secrete.
nainte de plecare, cei patru vrsar benzin n jurul rulotei i-i
ddur foc.
*
Cnd sosi Cattani, focul era stins. Din spatele colinelor ncepur s
se iveasc zorile.
l trezise telefonul lui Ferretti. Iar acum se nvrtea n jurul

grmezii de cenu fumegnd. Mai erau i pompierii, cu nasul i


gura protejate de mti. Tabla nroit emana un miros acru.
Mainile pompierilor i cele ale poliiei aveau semnalizatoarele
aprinse. n lumina lor roietic, oamenii preau c se mic fr s
ating pmntul.
De undeva din umbr, apru Ferretti. Se apropie de Cattani:
Pusesem un om aici. Un agent din grupul meu pentru a
supraveghea vila lui Sorbi.
Art cu capul spre poalele colinei, unde ncepea s se zreasc
profilul elegant al vilei.
L-au omort. Ca i pe btrnul care se ocupa de depozit. O s
spunem c a fost o rfuial a lumii interlope, socoteli ntre hoii de
maini. Problema e ns Cannito. O s trebuiasc s-l vd mine
diminea. Firete, n-avea habar de agentul care-i spiona. O s fac
explozie.
Aa-i, spuse Cattani ngrijorat. Acum o s neleag c dumneata
eti cel care ai vrut s-l bagi la ap.
Mmda! E mai bine s joc cu crile pe fa. Nu mai pot s m
prefac.
Ferretti i sprijini o mn pe umrul lui Cattani i, cu un aer grav,
continu:
Am ajuns la ncheierea socotelilor. Dac-mi las pielea, trebuie
ca dumneata s preiei totul. Ascult-m bine! n depozitul de
electrocasnice am ascuns nite documente ce-l pot distruge pe
Cannito. Nu le-am folosit nc pentru c speram s strng material i
mpotriva Asociaiei lui Laudeo. Dar acum nu mai e timp.
Cu minile n buzunare, se ndrept spre maina sa. Dar, dup
civa pai, se ntoarse.
Cattani, i opti, trebuie neaprat ca astzi s pstrm legtura.
Trebuie s am posibilitatea s te chem n orice moment.
Bine, am s stau acas s-i atept telefonul.
*
Ferretti se duse la birou dis-de-diminea. Deschise seiful din
perete i scoase de acolo nite documente. Fcu s dispar cteva
pagini n maina special de distrus documente. Altele le bg ntrun plic i le puse n servieta sa. Lucra cu calm. tia c-l ateapt o
lupt grea. Dar se strduia s fie rece i precis. Revzu iute n minte
ce avea de fcut. n acel moment intr secretara s-l anune c eful
voia s-l vad imediat.

Cannito fierbea de mnie. Nici nu apucase Ferretti s nchid bine


ua, c i sri la el, ca turbat:
Cine i-a dat voie s pui sub observaie vila lui Sorbi? Sper c ai
motive ndreptite pentru aceast iniiativ necugetat.
Am nite motive foarte ntemeiate, replic Ferretti cu fermitate.
i a putea s le aflu?
Nu!
Aa?
Cannito se ridicase n picioare. Se sprijinea cu minile de birou, cu
bustul aplecat nainte, ca un cine legat care vrea s se repead.
Vaszic, nu trebuie s tiu ce faci. Dar asta e intolerabil!
Pe mas era un exemplar din publicaia tiprit de Maurili, cu
primele nvinuiri la adresa lui Cannito. eful Departamentului Z o
lu i, vnturnd-o n aer, adug:
Trebuie s presupun atunci c tu eti inspiratorul acestor
infamii.
Cannito ddu ocol biroului. Era livid la fa. Se apropie
amenintor de Ferretti:
Noi doi n-am vorbit niciodat clar, scrni el. Mi s-a prut c nu
era necesar. Dar, n mod evident, te-am apreciat prost.
Fr ndoial!
Bine. Nu-i mai rmne atunci dect o singur cale: demisia.
Cannito l fixa drept n ochi, la nu mai mult de treizeci de
centimetri de el.
i permit s pleci n mod onorabil. Dac refuzi, deschid o
anchet asupra purtrii tale.
Ferretti i susinu privirea i rspunse, ca o sfidare:
Nu am nici cea mai mic intenie s plec. Deschide ancheta.
Dac-i convine!
Cannito i arunc o privire piezi, ca pentru a cntri ce avea
acela n minte, apoi reveni la biroul su.
Nu mai avem ce ne spune!
Asta-i i prerea mea, fcu Ferretti ndreptndu-se spre u.
Cannito l rechem:
Gndete-te bine!
Gndete-te dumneata la tot ce-ai fcut n ultimii ani
*
Cum ajunse n biroul su, Ferretti form numrul lui Cattani. l
puse la curent cu discuia avut cu eful:

Lucrurile pot s se precipite dintr-un moment n altul. Rmi n


continuare acas.
Am o treab, rspunse Cattani. Dar pot s-o amn.
Nu. Nu are importan. D-mi numrul de telefon unde te pot
gsi. Dac e nevoie, te sun. Cum? Cinci, apte, n-am neles ultima
cifr. Nou? La revedere!
*
i Cannito, de ndat ce rmase singur, ddu repede un telefon. n
timp ce forma numrul, i ddu seama c mna i tremura. Dup
accesul de furie din timpul ntlnirii cu Ferretti, se simea acum
epuizat i descumpnit.
Trebuie s ne vedem, i spuse lui Laudeo la telefon. Situaia e
foarte grav. Nu, n-a ncercat deloc s se scuze. Ba chiar avea un aer
oarecum amenintor. De necrezut!
*
Se lsase seara i Ferretti atepta n anticamer de aproape dou
ore. Se gndise s joace o carte riscant: S-l pun la curent pe acel
om politic care avea legturi cu serviciile secrete. Era ns o
persoan cvasinecunoscut, fa de el nsui trebuia s-o recunoasc.
Nu tia nici mcar dac fcea parte din Asociaia lui Laudeo. S-ar fi
putut prea bine. Dar n lumea lui, unde raporturile erau vagi i
schimbtoare, nu puteai fi niciodat sigur de ceva.
n timp ce atepta, Ferretti se convinse c nu avea alt alternativ.
Numai dac reuea s denune la un nivel nalt crimele lui Cannito
putea spera c va scpa cu bine. Dar nu avea mult timp la dispoziie.
Dac rata ocazia, era pierdut, deoarece tia foarte bine ce mainaii
punea acum la cale Cannito.
Se uit la ceas. apte. Secretarul particular al omului politic iei
din biroul su.
Tocmai acum a telefonat excelena sa. Este reinut la Senat
pentru nite treburi. Aa c nu mai revine n seara aceasta. Dac
vrei, v pot fixa o ntrevedere pentru mine. Sau n zilele
urmtoare.
Dar Ferretti nu mai ascult ultimele cuvinte, mpinse ua grea, cu
geamuri, care ddea n hol i iei.
*
n vreme ce Ferretti atepta n anticamer, Cattani se afla cu Olga
la o cas de mode din preajma Pieei Spaniei. Contesa i alegea nite
rochii i, din cnd n cnd, disprea cu directoarea n spatele unei

ui, ca s le ncerce. Apoi ieea s-o vad i Cattani s-i dea cu


prerea.
ncnttor!
Dar i plac chiar toate?! surse Olga.
Probabil c din cauza ta. Tu le faci s fie frumoase.
Contesa dispru din nou, urmat de directoare, n brae cu o
grmad de rochii. Era att de fericit, nct ar fi vrut s cumpere tot
magazinul, cu directoare cu tot
Cattani era nelinitit. Privea distrat rochiile aliniate, strlucind n
lumina difuz a aplicelor. Lng intrare se afla casiera, care vorbea
acum la telefon. Cnd nchise, Cattani i spuse:
Am dat numrul de telefon de aici unui prieten. Dac m
cheam, v rog s m anunai imediat.
Trecur cteva secunde i telefonul sun. Era pentru el.
Trebuie s ne vedem imediat! i spuse Ferretti. Vino la mine
acas. Da, da, imediat!
Olga apru mbrcat ntr-o rochie lung de sear, strns pe corp.
Pea ncet, dorind s-i fie admirat elegana. Se juca de-a
manechinul.
Cum i se pare? ntreb. Dar unde eti?
Domnul Cattani, o inform casiera, a primit un telefon i a ieit
n fug. V roag s-l scuzai.
Uf! ddu din cap Olga.
Apoi, adresndu-i-se directoarei, adug:
ntotdeauna cu treburi urgente! De acum trebuie s m
resemnez: Ori l accept aa, ori nimic.
Mai bine acceptai-l aa, contes, surse maliios directoarea i
ncepu s aeze rochiile la locul lor, tiind c astzi contesa nu va
mai cumpra mare lucru.
*
Pentru prima oar, lui Ferretti i se fcu fric de-a binelea.
nscriindu-se n traficul de sear, i ddu seama c nu mai are
calmul de altdat. Strngea volanul cu minile i ncepu s
transpire. Capul i fierbea de gnduri. Unde greise? Ce anume
neglijase? Cte posibiliti de a se salva mai avea acum?
Drumul ncepuse s urce pe pantele colinei Aventino. De departe,
fr s se fac remarcat, un Range Rover albastru urmrea maina
lui Ferretti. Acesta strbtu o pia, ajunse la o biseric cu intrarea
format din coloane i se opri. Chiar n faa bisericii era poarta de

fier de la intrarea locuinei sale. Strada era aproape pustie. Ceva mai
ncolo, sub palida lumin a felinarelor, se jucau civa copii. Seara
era plin de strigtele lor voioase.
Ferretti i parcase maina. Acum pea nehotrt. Mai avea zece
metri pn la intrare. Mecanic, i cuta cheia de la intrare printre
celelalte prinse de portchei. Maina albastr parcursese cu pruden
ultima poriune de drum. Dintr-o dat se ivi. Se apropia de biseric.
nainta cu farurile aprinse. Brusc, motorul ncepu s sforie. Maina
ni ca un fulger, cu un zgomot asurzitor. Ferretti se ntoarse
instinctiv i o vzu la cinci metri de el. Venea peste el! ncerc s fug
pe trotuar, dar automobilul vir, sri pe trotuar i-l rsturn.
Lovitura violent l azvrli pe Ferretti n zid. Czu apoi pe trotuar i
roata din spate trecu peste el, lsndu-l fr via, la un metru de
intrare, cu braele desfcute i legtura de chei n mijlocul strzii
*
Cnd ajunse Cattani, n jurul celui ucis se adunase un mic grup de
oameni nspimntai. Comisarul nelese imediat. i fcu loc
printre ei i-l vzu pe Ferretti ntins pe trotuar. I se pru c, n ciuda
ngrozitoarei traume, avea acum o min senin, ca i cnd el ar fi
fost nvingtorul.
*
Depozitul de electrocasnice avea o a doua intrare, la care se
ajungea printr-o strdu ntunecoas. Cattani bg, prudent, cheia
n broasc i bloc ua pe dinuntru cu o bar de fier. Ferretti nu-i
explicase unde ascunsese documentele, aa c trebuia s rscoleasc
peste tot i asta cerea timp i linite.
ntr-un col era o cabin mic din lemn, biroul contabilitii
depozitului. Aici se aflau dou telefoane, un fotoliu i un dulap
metalic, nchis cu cheia. Cattani hotr s nceap cu el. Dar nu tia
cum s-l deschid. ncerc cu un briceag, dar degeaba. Dup ce se
mai gndi puin, ncerc cu cheia de la intrare. Se potrivea perfect.
Dulapul se deschise, dar nu coninea dect brouri pentru maini de
splat i televizoare. Cattani nu reui s-i stpneasc dezamgirea.
Cercet cu mna toate colurile sertarelor i, la un moment dat, i se
pru c a gsit ceva. Dduse peste un obiect minuscul, lipit de fundul
sertarului cu o band adeziv. l lu. Era o cheie mic, asemntoare
celor folosite la valize.
Cattani o inu n palm, ncercnd s ghiceasc broasca la care se
potrivea. Pentru birou era prea mic. Alte dulapuri nu erau. Iei din

cabin i se trezi n faa unui frigider vechi, cu ua bombat. Vzu c


pe mner era o mic broasc. Bg cheia i aceasta se potrivi perfect.
Rafturile din interiorul frigiderului erau pline cu dosare gri,
burduite cu documente. Totul era ntr-o ordine perfect. Cattani se
aez ntr-un genunchi, ca un semn de admiraie n faa acelei
comori, adunat de un prieten care pltise cu viaa. Acum, el era cel
care trebuia s-l rzbune tocmai cu ajutorul acestui material. tia
ns c aceast comoar cu ct se va dovedi mai important, cu att
va aduna n jurul ei mai mult snge. Asta e soarta comorilor!
ncepu de sus. Lu toate dosarele puse pe primul raft i le duse n
cabin. Se aez i ncepu s le treac n revist, fil cu fil, fi cu
fi. mprea documentele n dou. Lucra ncet, cu scrupulozitate.
Orice zgomot, ct de mic, i fcea s tresar. Uneori i se prea c
aude pai. Se oprea, tresrind, i apuca pistolul pe care-i inea lng
ei, pe birou. Tensiunea fcea ca oboseala i somnul s-i dispar. Aa
lucr toat noaptea, cu capul vrt n hrtii. La sfrit, cut o cutie,
o umplu cu grmada cea mare de documente, i lipi capacul cu o
band adeziv. Lu apoi grmada mai mic de hrtii i o puse ntralt cutie.
nainte de a pleca, ncuie frigiderul, aez cheia la loc n sertar,
ncuie i dulapul apoi iei cu cele dou cutii. Prima licrire a zorilor
se pierdea n lumina becurilor. Acest amestec luminos avea ceva
dezolant n el, ceva ce-l fcu s-i aminteasc de Sicilia.
Cattani aez sub scaunul din spate ale mainii cutia cea mare, iar
pe scaunul de lng el pe cea mai mic. Strzile erau pustii i tcute.
O lu de-a lungul Tibrului. Fluviul lucea palid n lumina de nceput a
dimineii. Zri un camion oprit ntr-un col de strad. nghiea saci cu
gunoaie i i zdrobea. Se opri n spatele lui, scoase cutia cea mare din
main i le fcu semn gunoierilor c vrea s scape de ea. O bg
nuntru, vzu cum o prind paletele i cum dispare printre celelalte
murdrii.
*
Cannito intr fr s bat la u n camera lui Cattani:
Du-m cu maina ta la nmormntarea lui Ferretti!
Chipul efului Departamentului Z purta acum masca emoiei.
Sunt profund ntristat, i spuse lui Cattani urcndu-se n main.
Povestea asta m-a rvit cu totul.
Cattani conducea n tcere. Circulaia era intens, iar el trebuia s
fac slalom printre maini ca s poat nainta mai repede.

Cannito i puse mna pe bra, spre a-l face atent:


Drag Corrado, dincolo de durerea pentru soarta nefericit a lui
Ferretti, trebuie s-i spun c omul m dezamgise profund. Da.
Devenise suspicios, ascuns. n ultima vreme m evita. Pe mine?! Se
poate? Eu l ajutasem s nainteze n meserie i el astfel m
rspltea?! Te rog s m crezi c m-a ntristat foarte mult. Mi-e
team chiar c s-a lsat corupt.
Nu-l cunoteam foarte bine, spuse cu rceal Cattani.
A, un om de prim mrime. A fi pus mna n foc pentru el. i
n schimb Uneori cei mai buni se dovedesc a fi cei mai ri, zise
Cannito scond un oftat. Acum e mort. Cine poate spune dac
maina a dat peste el din ntmplare sau intenionat?! Oricum, un
scandal n-ar folosi nimnui.
Lu o atitudine mai destins:
Hai s nu ne mai gndim la asta!
l btu pe Cattani pe picior i-l ntreb:
Continui s te vezi cu Terrasini, da?
Din cnd n cnd.
Trebuie s-l vezi mai des, i suger eful Departamentului Z, cu
un zmbet sarcastic. Ciudat individ, avocatul sta. i-a vrt n cap
nite idei cam aiurea. Nu tiu unde vor s ajung, el i bivolul la
americano-sicilian.
Dumneavoastr l cunoatei mai bine, remarc comisarul
ncercnd s-i ascund ironia.
Ehei! Alte vremuri, Corrado drag! Altdat l cunoteam. Dar
vntul se schimb.
i-i nvrti mna ca o moric. Se posomorse brusc i fixa
drumul din faa lui.
Vntul care bate acum e un vnt ru. Aduce numai furtun!
continu ngndurat.

R Z B O I P E FA
Ghemuit n fotoliu, cu minile pe genunchi, Else l asculta. La
vederea lui avusese o strngere de inim. n sinea ei l dezaproba. Navea dreptul s apar aa, din cnd n cnd, ca s-i deschid vechile
rni. De aceea, acum, n csua ei din Evian, ncerca s menin o
anumit distan. Ca i cum brbatul acela ar fi reprezentat un
pericol de care trebuia s se pzeasc.
Mi-e fric, Else! i spunea Cattani. De fiecare dat cnd mi-e
team, mi aduc aminte de vremea cnd stteam la Avellino i a fost
cutremur. Totul se zdruncina, iar zidurile casei se crpaser. Noi am
fugit afar, n ploaie. Tu m-ai luat de bra i eu m-am simit mai
linitit.
Ce vrea s zic? se ntreba ea, ce vrea s-mi spun cu asta?
Acum, am acelai fel de fric. O fric visceral. ntinse o mn i
o prinse de bra. Numai tu m poi ajuta!
Else rmase uluit:
Dar ce pot eu s fac?
Eti singurul om n care am orbete ncredere. Numai ie pot si povestesc tot. Amintirea Paolei o sa ne in pe veci legai
Acum era rndul Elsei s-i potoleasc entuziasmul.
Nu tiu, oft ea, sunt attea nenelegeri ntre noi!
n sinea ei ns, i ddea dreptate. Ar fi vrut s-i spun c era
absurd s stea departe unul de altul. Dar nu ndrznea. i era fric s
nu aib o nou deziluzie.
Corrado se aez mai bine n fotoliu. Numai cnd a murit fetia l-a
mai vzut att de deprimat i rvit. O irita puin lucrul sta.
Duc o lupt disperat, continu el. Sunt singur. Ultimul prieten
care-mi rmsese a fost ucis acum cteva zile
Else l ntreb alarmat:
i tu eti n pericol?
Cattani se uita la ea. Simi cum i se face dor de pistruii ei de pe

nas. Purta o pereche de cercei cu perle, care o fceau i mai


graioas. O privi cu o imens duioie. Apoi, mutndu-i privirea,
spuse:
Da, sunt n pericol.
Deschise serviet i scoase o cutie.
De aceea vreau s-i ncredinez nite documente importante.
Dac mi se ntmpl ceva, le trimii la adresele din plicul acesta.
Oh, Doamne! scnci acoperindu-i faa cu minile. Ce se
ntmpl, Corrado?
Fii cuminte! Important este ca nimeni s nu te bnuiasc. Dac
cineva te ntreab, rspunzi c nu m-ai mai vzut dup moartea
Paolei. S nu m suni niciodat. Am s te caut eu. Spune chiar c nu
vrei s m mai vezi, c m urti pentru c ai aflat c sunt cu alt
femeie.
Else i puse pe genunchi cutia cu documente.
Dar chiar exist o alt femeie? zise strngnd cutia n mini.
Ce importan poate s aib?! Face parte din jocul cu moartea n
care am intrat. Din aceast perspectiv, nimic nu mai are
importan!
Nimic mai mult?!
Ochii limpezi ai Elsei avur o tresrire de nelinite.
Nimic mai mult, oft el, privindu-i cu tristee minile ncletate
pe cutie.
*
Nu mai avea ncredere s-l primeasc pe Terrasini la hotel. i ddu
o ntlnire pe autostrada spre Napoli, ntr-un loc rezervat opririlor
de urgen.
Terrasini era deja acolo. Cattani se apropie de maina lui i-i ddu
pe fereastr un plic mare. Coninea numai o mic parte din
materialul ncredinat nevesti-sii.
Lucruri bune? se inform avocatul.
Deschise fermoarul unei mape din piele i bg plicul nuntru.
Cattani ddu din cap.
Dinamit! A se manevra cu atenie!
Un fulger de perfidie strbtu privirea ireat a avocatului.
Bun. Despre ce e vorba?
Cattani opri motorul i trecu pe scaunul de alturi. Terrasini
atepta cu braele sprijinite de portier.
De data asta ai un nume i un prenume. Documentele sunt

mprite n dou. n prima parte e vorba de o afacere uria de


acum civa ani. S-a ncheiat cu sprijinul lui Cannito. Aici sunt
probele. Nimeni n-a tiut ceva vreodat. Dar Cannito a fost probabil
antajat i i-a lsat postul.
i n partea a doua?
Se refer la numirea lui Cannito ca ef al Departamentului Z.
Documentele vorbesc clar. A fost impus de asociaia lui Laudeo.
Cattani privi n jur, agitat.
Mai e vorba i de un trafic de arme. Cannito e bgat pn n gt.
Cota parte i se vars ntr-o banc elveian.
Drace! exclam Terrasini. i cum de ai pus mna pe tot pachetul
sta?! Eti un diavol!
Cattani fcu un gest vag cu mna:
Am prieteni n poliie i muli l detest pe Cannito.
neleg.
Terrasini se scarpin n barb.
i dumneata de ce o faci?
Am motivele mele.
Apoi, ca pentru a se justifica:
Relaiile mele cu Cannito sunt foarte proaste. n schimb, cu
dumneata sunt foarte bune.
Terrasini i uguie buzele. Aduceau cu un cioc de ra.
Foarte bine. Eti tnr. tiu ct ctig un comisar de poliie.
Scoase din map un plic i i-l ddu, spunnd:
Aici e un mic acont ca s te distrezi puin. Dac-i mai trebuie,
mi spui. M bucur c-ai nceput s nelegi ce vreau de la dumneata.
Pe curnd!
i fcu cu ochiul i ddu drumul la motor.
Cattani se uit o clip la plicul plin de bancnote i-l bg apoi n
cutia de bord. Se ntoarse n ora. Soarele de iulie ardea cu putere.
Cu greu gsi un loc de parcare pentru main pe lng biserica Santa
Maria Maggiore. Lu plicul i se ndrept ctre biseric. Faada
grandioas era acum i mai solemn n lumina orbitoare a soarelui.
Urc scara. Rmase un moment pe pragul imensului portic. Apoi
se ndrept spre naosul din dreapta. n faa unui confesional, o
btrnic cu vl pe cap sttea n genunchi. O atept s termine.
Cnd o vzu c-i face semnul crucii i se ridic, i lu repede locul.
De dup ferstruic, auzi vocea uor plictisit a unui preot care
ncepu:

n numele Tatlui i al Fiului


Printe, l ntrerupse brusc Cattani, nu vreau s m spovedesc.
N-am vreme. V las un plic cu bani. Ajutai-i pe cei ce au nevoie.
O clip perplex, preotul iei din confesional.
Ateptai! i strig.
Dar Cattani prsise rcoarea bisericii i se afunda din nou n
canicula strzii.
Preotul se nchin cu gesturi largi de parc ar fi asistat la un
miracol.
*
Fiuuu! He, he, cu asta o s avem de ce s rdem!
Maurili rsfoia hrtiile date de Terrasini.
Treab puternic. Ha, ha, ha!
Cu ct citea, cu att se strmba mai tare de rs.
Gndii-v la mutra lui Cannito cnd o s le vad publicate. Ha,
ha, ha!
Arunc documentele pe mas. Lu sticla cu ampanie din frapier
i-i vrs ntr-o cup, umplnd-o pn la margine.
tii ce am remarcat? l ntreb pe Sorbi. Hrtiile aste sunt
scrise cu picioarele. O fi tot eful la de post promovat agent secret.
De acolo vin, nu-i aa?
Asta nu-i treaba dumitale! i-o tie Terrasini, Nu te privete de
unde vin!
Vai de mine! Ziceam i eu aa.
Maurili i termin cupa de ampanie. i-o umplu din nou, lu
marginea cmii desfcute n fa i ncepu s-i fac vnt.
Ce cldur, oameni buni! Bun, atunci ce facem cu asta?
O alt brour! zise Terrasini. Pui fotografia lui Cannito pe
copert i o banderol n care s anuni c vor urma alte dezvluiri
senzaionale.
Ha, ha, ha! Vrei s-l fierbei la foc mic, rnjii Maurili. Numai o
ntiinare. Lsai pe mine c sunt maestru n astfel de treburi,
chicoti, scrpinndu-se n cap. Fir-ar s fie! exclam el cu regret.
Aveam stof. Puteam s fiu un mare ziarist. i, n schimb, fac prostii
dastea!
Terrasini nu se nduio de eecul n via al lui Maurili. i spuse
numai:
Suficient cinci sute de exemplare, de data asta. i s fii gata
pentru urmtorul!

La ordin, fcu Maurili salutnd cu braul ridicat.


ncepea s se simt uor ameit.
M supun, cum a zis Garibaldi. Numai c acum o s trebuiasc
s m ducei acas, penc maina mi s-a stricat chiar aici, n fa.
Fir-ar s fie, o s trebuie s-mi iau una nou.
I-am spus oferului, l anun Sorbi cu rceal.
Bancherul se apropie de ua mare de sticl.
Dumneata eti de acord cu ideea de a-i ataca?
Carrisi vrea asta, rspunse Terrasini ngndurat. Trebuie s-i
facem pe plac.
Mmda! S sperm c nu se vor ivi obstacole pentru a ncheia
afacerea.
Sorbi murea s ncheie afacerea ct mai repede. Orice posibilitate
de a ntrzia acordul l fcea s sufere, de parc ar fi fost jupuit de
viu.
Poate c n-a fost bine s dezlnui un asemenea rzboi. Puteam
s propunem un procentaj mai sczut i ei ar fi acceptat.
*
Fotografia lui Cannito era veche de civa ani. l arta cu o figur
ireat, doi ochi de pasre rpitoare, puin holbai din cauza flashului. Imaginea, gsit cine tie pe unde, sttea acum pe coperta
brourii Brfa.
Uite la ce-am ajuns! url Cannito aruncnd ziarul pe masa de pe
teras. Astea sunt urmrile trdrii lui Ferretti.
Era leoarc de sudoare. i terse gtul cu batista. i ndrept un
deget spre Laudeo, care sttea tcut i spuse cu un ton poruncitor:
Povestea asta trebuie s se termine! i imediat!
Am s fac tot posibilul, rspunse Laudeo cu jumtate de gur.
Ba chiar imposibilul! ncepu iar Cannito s se agite, fluturndui batista ca pe un steag. Ba chiar imposibilul, pentru c, dac eu
pesc ceva, o s-o pii cu toii!
Pea ncoace i ncolo, ca un leu n capcan. Din cnd n cnd mai
fcea un semn de aprobare cu capul, ca i cum ar fi vrut s
sublinieze cte o idee belicoas ce-i venise n minte.
O s ne scufundm cu toii, nu-i face iluzii. Suntem n aceeai
barc aceeai plut a Meduzei
Hai, hai, zise Laudeo, s ne pstrm calmul! Altfel, riscm s le
facem jocul.
Cannito i terse fruntea:

Canaliile!! scrni respirnd cu greutate. Eu n-am trdat


niciodat, i se adres lui Laudeo, de parc se i simea prsit de toi.
Adu-i aminte. Am acionat ntotdeauna pentru binele tuturor. De
aceea trebuie s faci ceva, drag! Urmtorul numr nu trebuie s
apar. Cu orice pre!
Aezat pe fotoliul din rchit, cu coatele sprijinite pe braele
acestuia i minile ncruciate, Laudeo semna cu un sfinx.
Cred c tiu cui s-au adresat pentru treaba asta. Am s vorbesc
cu el.
Perfect!
Cannito prea ceva mai linitit.
ntreaga reea a Asociaiei trebuie pus n micare ca s
opreasc treaba asta murdar!
Fii pe pace, numrul viitor n-o s mai apar.
Prul i era alb, faa i minile tot albe. Reflexele soarelui l fceau
s par, sub umbrel, i mai diafan, i mai ireal.
Cannito se aez i el:
Nu-i vorba numai de ziariti. Mai sunt i deputaii, senatorii. i
sunt de aceeai teap cu ziaritii. La fel de servili. A putea s-l
hotrsc pe unul s fac o interpelare n parlament. Numai s
insinueze ceva despre felul n care Terrasini i prietenii lui au
obinut terenurile n Sicilia.
Nu tiu dac e bine s faci aa ceva, interveni Laudeo.
Vrei s-i crui, ncepu iar s se nfierbnte Cannito. Terrasini a
trdat i trebuie s plteasc!
Poate c a fost nevoit s-i fac voia lui Carrisi. Legturile sale cu
Statele Unite sunt poate mai solide dect cele pe care le are cu noi.
Nu-mi pas! url Cannito. Trebuie s se trasc la picioarele
noastre nprcile astea! i butorul la de Coca-Cola Ce tie el
despre Italia, despre Europa?!
*
Orchestra cnta. Papa don t preech, marele succes al Madonnei. Pe
ringul de dans colorat al night-clubului oamenii preau secionai de
luminile intermitente. ntre reflectoarele care se stingeau i cele care
se aprindeau era o fraciune de secund. O cortin imperceptibil de
ntuneric care-i transforma pe dansatori n marionete, cu micri
sincopate.
De pe ring se desprinse un brbat durduliu. inea de mn o
brunet cu prul lung i fusta redus la minima expresie. Se apropie

de bar, rmnnd cu ochii cscai la vederea lui Laudeo, sprijinit de


tejghea, cu un pahar n mn.
Domle profesor, nu credeam c frecventai localuri de-astea!
Purta o geac lucitoare, cmaa descheiat pn la bru, iar pe cap
o plrie neagr. Dei ncerca s nu se vad, prezena lui Laudeo l
fcuse nervos.
Dup cum vezi, i mie mi plac locuri de-astea, replic
profesorul, fcndu-i un gest cu capul. Am s-i spun ceva.
A cam avea treab acum, art cellalt ctre fat.
Ea, ca i cum ar fi fost prezentat, crezu c trebuie s salute i-i
nclin capul ntr-o parte, cu un surs fandosit.
Nu dureaz mult, spuse Laudeo pe un ton care nu admitea
replic. Numai cteva minute.
Bine, vin atunci, ovi Maurili.
O mngie pe fat pe pr i-i spuse:
Ateapt-m aici, drguo, fii bun! M ntorc imediat.
Laudeo art ieirea cu un semn din cap. Cnd ajunser afar,
profesorul intr imediat n subiect:
Cine i-a dat treaba aia lui Terrasini?
Maurili pru czut din nori.
Asta chiar nu tiu! i nici mcar nu vreau s-o tiu. N-am nevoie
de belele! Fac numai ceea ce mi se cere.
Maurili, Maurili, l cert Laudeo. Cnd am neles c era vorba
de dumneata, am avut o mare deziluzie. Un om inteligent s se bage
n crd cu ticloii ia? Cum se poate? Asociaia mea e gata s te
primeasc cu braele deschise. mi ddeai doar un telefon, nu-i aa?
i scoase ochelarii i-i cur cu batista.
Ct i dau?
Douzeci pe numr
Pi e o nimica toat! Dumneata eti un ziarist de talent. Lasncolo prostiile astea. Pot s-i dau pe mn o staie de televiziune, ai
putea s ctigi cel puin dublu fa de ce-i dau zdrenroii ia.
Ar fi bine, domle profesor. Da cum s fac?! Exist o
nelegere
Laudeo i pipi batista brodat din buzunarul de la piept.
neleg, dar putem gsi un aranjament.
Cu un aer nefericit, Maurili i lu plria neagr de pe cap i-i
trecu mna prin prul cre.
i cine vorbete cu ia? Dumneavoastr?

Nu face pe naivul, i spuse Laudeo dndu-i un cot ntre coaste.


Maurili ncepu s transpire din belug. i fcea vnt cu plria.
Nu e vorba de naivitate, oft. Mie mi-e tot una. Tot aia-i dac-mi
dai dumneavoastr bani sau ceilali. Da lucrul important e
sigurana. N-a vrea s-mi dau suflarea de pe urm.
Siguran? i cu ia vrei s spui c ai siguran? Ha, ha, ha!
Dumneata tii doar c numai noi i-o putem garanta. Laudeo l btu
pe Maurili pe burt, ca i cum ar fi vrut s ncheie o nelegere.
ine-m la curent cu tot ce fac. i te sftuiesc s nu mai faci
greeli.
Maurili nchise ochii. Se simea ca un bob de gru ntre dou
pietre de moar.
Voi v rzboii i eu sunt la mijloc.
i ndes plria pe cap, ca i cnd ar fi vrut s se fac nevzut.
*
Se auzea numai cntecul psrelelor. La umbra copacilor domnea
o linite de nenchipuit pentru cine-i petrece zilele n infernul unui
ora.
Soia lui Cannito apru iute, ca o vrbiu i se aez la mas,
lng soul ei i Cattani.
Am pus masa afar pentru c e bine s te bucuri de aer, ciripi
mngindu-i soul. Sunt fericit, Sebastiano! Te vd att de
mulumit, de ncntat.
Pi, cum nu? zmbi el. E att de bine aici. Cu tine, cu Corrado.
Cattani luase sticla cu vin i voia s umple paharele.
Stai, l opri Cannito. Aduc alt vin. sta nu merge.
N-are importan, rspunse Cattani. Oricum, eu nu m pricep la
vinuri.
Dar Cannito nu putut fi convins:
Nu, nu. Trebuie s onorm mncrurile fcute de soia mea. M
duc s iau o alt sticl.
Nevast-sa l urmri cu privirea. Pe chip i apru un aer mhnit.
Se apropie de urechea lui Cattani i i se plnse:
Ai vzut revista aceea josnic? Cu fotografia i ameninrile?
Da, am vzut un exemplar.
Comisarul i fcea de lucru cu furculia.
E groaznic! i opti ea. Sunt nite hiene, n-au pic de inim.
Soul dumneavoastr are muli dumani.
tiu, tiu. i tocmai de aceea te rog pe dumneata.

i puse mna mic i osoas pe mna lui Cattani.


Fii lng el, apr-l! Sebastiano nu mi-a spus nimic, dar eu cred
c te-a invitat aici ca s-i vorbeasc de acest lucru. Ca un prieten,
ntre patru ochi.
Psrile fcuser ca din copaci s cad cteva crengue uscate.
Cattani le lu de pe mas. Nu era n largul lui i acum nu mai avea
nici chef s mnnce. Femeia aceasta ncepea chiar s-l enerveze. S
fie oare posibil s-i fi petrecut toat viaa lng un brbat din care
s nu fi neles nimic?
Dar eu n-am puterea s intervin. Ce pot face eu?!
Cannito revenea cu o alt sticl de vin. Prinsese ultimele cuvinte i
replic imediat:
Poi s faci multe! Nu te subevalua!
Soia lui cptase expresia unui copil prins la borcanul de
dulcea. ncerc s se explice:
Iart-m, Sebastiano, poate n-ar fi trebuit. Mi-am permis s
vorbesc cu Corrado despre aceast poveste urt.
Ai fcut foarte bine, draga mea. Eu n-am secrete fa de
Corrado.
Cattani ridic brusc capul:
Bine, vrei un ajutor, un sfat. i eu l am!
Se uita drept n ochii lui Cannito care prea uimit i uor tulburat
de acea atitudine ferm a comisarului.
Exist o cale sigur pentru a evita orice form de antaj.
Cannito nghii n sec:
i care ar fi aceast cale?
Vocea lui Cattani deveni o oapt, dar n urechile lui Cannito ea
rsun ca un tunet:
Prsii-v slujba! Dai-v demisia!
eful Departamentului Z scp furculia din mn. Puse mna la
ureche, ca i cum n-ar fi auzit bine:
Eu s plec?! S-mi arunc la co cariera pentru civa antajiti
ticloi?! Ce tot spui?!
Acesta e sfatul meu. V poate salva viaa, poate s evite ca
treburi nu prea onorabile s devin publice, v poate garanta linitea
familiei.
Cum adic?! Crezi c ia sunt n stare s m distrug?! Crezi c
mi-e fric, aa-i?!
Chipul lui Cattani se nspri. i plimb ncruntat privirea de-a

lungul mesei i spuse:


Ai putea evita ca numele s v apar n ziare. Ai putea ncepe
o via mai retras, mai senin.
Soia lui Cannito izbucni n plns.
O, Doamne, nu-l cunoti pe Sebastiano! Nu poate tri fr
munca lui. M ador, dar fr munca lui ar fi un om mort. Te rog, nu
mai insista. Dac ai tii de cte ori l-am rugat i eu s lase tot i nici na voit s aud!
Cannito puse mna pe umrul soiei.
Nu, nu, draga mea, nu plnge. Numai tu m nelegi. Numai tu
m cunoti cu adevrat!
M iertai, spuse Cattani, v-am vorbit ca un prieten.
Mmda. i neleg sentimentele. Sunt nobile. Vrei s m faci smi schimb viaa. Pentru altcineva, da, ar fi foarte bine. Dar nu
pentru mine. ine minte asta!
*
Limuzina neagr se opri lng trotuar. Maurili l vzu pe Laudeo
pe scaunul din spate. Deschise portiera i se aez lng el, n maina
care mai mirosea nc a nou. oferul porni.
Maurili se sucea nervos, de parc ar fi avut oxiuri. Se scrpin pe
obraz i-i spuse:
Au hotrt s publice tot.
i bg o mn n gur i i-o muc cu putere.
Fir-ar s fie, m distrug cu minile mele! Domle profesor, asta
nu sfrete bine. Am i dat materialul la tipografie! zise frecndu-se
la ochi.
Laudeo se bucura ca un copil:
Stai linitit, Maurili! O s avem grij de tine.
Puse mna n buzunar i scoase un plic.
Uite aici, un semn modest de recunotin. Cnd tiprii?
Mine noapte.
i unde, la tipografia indicat n ultimul numr?
Nu, nu. Aia nici nu mai exist.
Pipi cu mna buzunarul interior al gecii, ca s se asigure c plicul
se afl acolo.
Ce m faci s spun, domle profesor? M distrug! La dracu, ce
ncurctur Pi tiprim la tipografia Stella. Dar, v rog, nu m
distrugei, nu m bgai n belea!
Laudeo fcuse semn oferului. Limuzina se opri.

E n ordine. Stai linitit! i-o tie scurt Laudeo i l mpinse afar


din main.

PETRECEREA
Piscina vilei lui Sorbi era luminat din interior. Avea reflexe
lptoase. Prea o oglind mare n mijlocul pajitei.
Problema este Orientul Mijlociu, spunea un brbat masiv, cu un
inel de aur pe degetul mic, unui grup de trei femei n rochii de sear
lungi i decoltate.
O negres mrunic ncepu s se agite i s rcneasc ntr-un
microfon. Invitaii la petrecerea nocturn ncepur s se mite n
penumbr i deschiser dansul.
Ellis, blonda amant a lui Sorbi, fcea pe gazda, surdea amabil i
se asigura c totul merge bine. Era mbrcat ntr-o rochie de sear
lucioas, care-i punea i mai bine n eviden tenul de blond.
Vzndu-l pe Cattani cu un pahar n mn, se duse s-i in
tovrie:
Ciao, i aminteti de mine?
Sigur c da! Cum ar putea un brbat politicos s te uite?
Ascult, f-m s neleg, pe cine eti suprat?
Pe nimeni, o privi cu surpriz Cattani. De ce?
Blonda fcu o strmbtur caraghioas. i umfl obrajii i-i duse
mna la gur.
ntotdeauna faci un bot aa de mare
Cattani nu era sigur c nelesese bine:
Ce anume?!
Nimic, rse fata amuzat, nimic.
De pe verand rsun un cor de rsete. n jurul unei mese se
strnseser Terrasini, Sorbi, Carrisi, dou doamne pline de bijuterii
i doi brbai foarte elegani.
Sorbi se ridic i-i ceru iertare. Se ducea s vad dac totul era n
ordine.
Nimeni nu-l bg n seam. Toi erau ateni la american, care
turna o glum dup alta:

Ascultai-o pe asta! Mi-a povestit-o astzi un friend, cum i


zicei voi? prieten din State la telefon.
Unul din cei doi brbai, un tip cu favorii mari, ncerc s-o fac pe
glumeul:
Uite de ce e mereu aglomerat linia cu New York!
Ha, ha, ha! izbucni n rs Carrisi.
Ddu pe gt un pahar cu whisky. Cnd bea, i pierdea controlul.
Prea c se chinuie s-i pstreze nealterate trsturile feei.
Puse o mn pe piciorul doamnei care sttea alturi i relu:
Pi vorbesc dou i chiar trei ore pe zi cu New York, Las Vegas,
Detroit. Ha, ha, ha! Afaceri, business. Dar, din cnd n cnd, ne mai
distrm cu cte o glum. Auzii-o pe asta: Preedintele american are
un vis. n vis ntlnete nite drcuori. Ce vrei? i ntreb el uor
speriat. tii, i rspund ei, Stalin a murit i s-a dus n iad. i voi ce
facei aici? Suntem primii refugiai.
n vreme ce Carrisi i ceilali se distrau, Sorbi chem un valet:
Ambrogio!
Da, domnule bancher.
Cu jumtate de gur, Sorbi i opti la ureche:
Nu te mica de lng masa asta.
*
Cattani se plimba fr el. Putea astfel s admire florile minunate,
aplecate n noapte, delicatele pante ale pajitei. Totul i amintea de
Paola. Se complcea n aceast durere dulce. Lumea aceea plin de o
veselie exagerat l enerva. La un moment dat, se auzi strigat. Se
ntoarse i o vzu la mas pe Olga Camastra.
De ce nu luai loc cu noi? l invit contesa.
i vorbea cu dumneavoastr, jumtate n glum, jumtate n
serios, pentru c era cu lume pe care el nu o cunotea.
Mulumesc, rspunse Cattani lundu-i un scaun.
Olga i arunca nite priviri de parc ar fi vrut s-l mnnce. Se
aplec i-i repro cu cochetrie:
N-ai venit s-mi dai bun seara. Eti un urcios!
V rog s m scuzai, contes, dar nu v-am vzut pn acum.
Ea i ndrept privirea ctre piscina nconjurat de ezlonguri
pliante. Avea n ochi o lumin provocatoare:
Nu te cert pentru ast-sear, ci pentru celelalte zile. Nu m-ai
cutat; ai disprut cu totul ca un fluture!
Cattani nu pricepea bine unde sfrea gluma. Se ntreb dac nu

cumva era chiar suprat pe el.


Da, spuse cu un ton prudent, sunt de neiertat.
Contesa i prsi atitudinea sever i ncepu s rd. i ls capul
pe spate i nchise ochii. Cnd era cu el, o cuprindea o stare de
veselie i linite.
*
naintnd printre mese i invitaii care dansau, Sorbi i Ellis
vegheau cu atenie. Se ntlnir la un col al piscinei.
Cum merge, draga mea?
Foarte bine, tticuule.
l mngie i-i ddu o srutare pe frunte.
Sunt puin obosit, dar cred c petrecerea e reuit, ce zici?
Da, scumpo! Ai fost grozav.
Cltin din capul chel i-i srut mna. Ea l depea n nlime,
ceea ce nu prea s-i displac lui Sorbi. Parc ar fi vrut s se
ghemuiasc n braele ei lungi, ca un pui de gin:
Mine e duminic. O s putem sta linitii i singuri.
Da, iubirea mea, l alint Ellis.
Prea c este sincer ndrgostit de omuleul aceia rotund.
Cum merge cu americanul?
Hm, bine. ncepem s ne nelegem. Am avut nite greuti, dar
acum totul pare rezolvat.
Ellis vzu un valet trecnd cu o tav plin cu pahare. Lu din zbor
un suc de portocale i-l ddu bancherului:
Am vzut c l-ai invitat i pe poliist.
Mulumesc, scumpo, zise Sorbi savurnd sucul. A! Poliistul?! A
fost ideea lui Terrasini. Spune c-i mai bine s-l bgm printre noi.
Ar putea s ne fie folositor. Credeam c i-e simpatic.
Ellis strnse din buze.
Nu!
Nu? De ce?
Aa! ddu din umeri i ncepu s rd. M face s fiu trist. i
asta e cea mai mare impolitee
*
n vreme ce lumea petrecea n casa lui Sorbi, un taxi galben
nainta cu greu printre strduele nguste din centrul Romei. Maurili
sttea lfit pe scaunul din spate.
Oprii aici! i spuse oferului. Ateptai-m!
Cobor. Pe strad era o agitaie ciudat. O main a pompierilor, cu

sirena urlnd, tia drumul taxiului. Din celelalte strdue lumea


venea n goan. Maurili ddu colul i fu ntmpinat de un suflu
fierbinte. n acelai timp, vzu o vlvtaie ce ieea ca dintr-un
cuptor. Limbi de foc ncepeau acum s cuprind i faada. ncetul cu
ncetul, distrugeau i literele care formau firma: Tipografia Stella.
O bomb! povestea un jandarm, n timp ce pompierii trgeau
alte tulumbe cu ap. A srit totul n aer. Maini tipografice, valuri,
litere. Ca n Liban!
Ali doi poliiti ncercau din greu s opreasc mulimea, care
devenea tot mai numeroas. Maurili vzu buci de hrtie zburnd
prin aer, ca nite fluturi ce cutau cu disperare o scpare. Flcrile le
urmreau, le prindeau i le luau cu ele.
Maurili era nspimntat. Simi cum i se taie picioarele. Se
ntoarse pe clcie i, pind ca un somnambul, reveni la taxi.
Da ce s-a ntmplat?! ntreb oferul.
Un atentat! O tipografie a srit n aer.
Fir-ar s fie! i oferul btu cu palma n volan. Nu se mai poate
tri de criminalii tia.
Conducea, ntorcndu-se mereu spre Maurili.
Aici trebuie s ia msuri guvernul sau o s ne mnnce
criminalii. O s ne devoreze.
Se ncingea, uitndu-se la client cu un aer indignat, de parc acela
ar fi fost vinovat de toat decderea asta.
Ct trebuie s-i dau? l ntreb Maurili, cu gndul aiurea.
Simea cum i se lipesc de el hainele umezite. Capul i zbrnia.
Fii te rog bun i oprete o clip la cabina telefonic de acolo.
Trebuie s chem pe cineva.
n timp ce forma numrul, i ddu seama c-i tremur degetele.
Auzi? ncepu el n telefon. Sunt ntr-o mare belea! Dac-mi ieti
prieten, trebe s m ajui! Cum? Ce poi face? Mi-ar trebui vreo dou
sau trei milioane. Trebuie s dispar, s m ascund. Ei, nu-i pot
explica acum. D-mi o mn de ajutor. i-i dau napoi ntr-o
sptmn, zece zile. Cnd se potolesc apele. Nu zi aa, nu m poi
lsa! Da sigur c-i ai. Atunci las-m s m duc la casa ta de la ar.
Trec pe la tine i iau cheile. Ei, nu poi s-mi faci asta! Nu m poi
prsi, mi eti prieten. Sunt ntr-o mare belea, n-ai neles? Alo! Alo!
Fir-ai al dracului s fii!
Trnti telefonul i intr din nou n taxi.
oferul se uit la el cu atenie i, vzndu-i faa rvit, l ntreb

dac avea probleme.


Nu, nu, rspunse Maurili, plictisit. Ce probleme? Du-m pe Via
Appia.
*
Se oprir n faa vilei lui Sorbi. Petrecerea era n toi. Piscina
strlucea de lumini. Un valet l anun pe Sorbi, care sosi cu pai
repezi.
Ce se ntmpl?
Un dezastru, domle bancher! spuse Maurili cu disperare. Au
aruncat tipografia n aer. Totul a fost mistuit de flcri. Originalele
articolelor, palturile, tot. Am fugit s v spun imediat M iertai,
vd c avei lume
Bancherul nu-l ls s termine.
Du-te n biroul meu! uier printre dini.
Era furios. Dar, cnd ajunse la masa lui Carrisi, reui s-i ascund
starea sufleteasc. Surse larg i-i ceru scuze:
Dragii mei, trebuie s v ntrerup un moment cina. Am nevoie
urgent de domnul Carrisi i de avocatul Terrasini. Numai o clip i
vin napoi. M iertai!
Da ce purtare-i asta?! glumi Terrasini, sculndu-se. Tocmai
acum, cnd a sosit petele sta minunat, ne iei de aici!
Fa cu cei trei, Maurili simi c se prbuete.
Da, acum o or, ncepu s se blbie, mi-au telefonat acas smi dea vestea asta nenorocit. E un pr e un prpd.
i trecu o mn peste fa i-i ddu seama c transpira de parc
ar fi ieit de sub du.
Am luat un taxi, penc maina e la reparat. C trebe s-mi iau
una nou. C-aia nu mai merge. C-i din aizeci i opt.
Era att de ngrozit, nct nu mai putea s-i controleze vorbele
care-i ieeau una dup alta.
Tocmai cnd trebuia s tiprim! sublinie cu rceal Terrasini.
Au ales perfect momentul!
Lui Maurili i se pru c vorbele lui Terrasini aveau ceva
amenintor. Un fior rece i trecu pe ira spinrii.
Trebe c undeva-i un spion, sigur c da.
ncerca n felul acesta indignat s alunge bnuielile.
Cine v-a dat materialul? Sigur c de-acolo a pornit.
Dei ameit de alcool, americanul nu pierdea din vedere aspectul
concret al lucrurilor, aa c ntreb:

Materialul s-a pierdut cu totul?


Mi-am fcut fotocopii, ncerc s mai prind curaj Maurili. Dar,
nelegei, pn gseti o alt tipografie, pregteti totul de la nceput,
dup aia tipreti, cere timp. Poate vreo zece zile.
Nu, nu, l ntrerupse Terrasini. N-o mai facem.
Cum adic? Renunm? Ne oprim aici?
Lui Maurili i se uscase gtul. Tot i rotea privirile n cutare de
ceva de but. Dar n birou nu era nimic.
n loc s-i rspund, Terrasini i mai puse o ntrebare lui Maurili:
n afar de dumneata, cine mai tia de tipografie?
Nimeni.
Mmda, fcu Terrasini, reflectnd la toat treaba. Fotocopii avem
i noi. Nu asta-i problema. Acum o s ne gndim puin i o s-i
spunem ce-am hotrt.
Bine.
Creznd c totul se terminase cu bine, Maurili se ridic. De abia
atepta s plece.
Ce faci?! l opri Terrasini. Vrei s ne prseti imediat?
i prinse braul, de parc ar fi avut o ghear n loc de mn.
Hai s bei ceva cu noi.
Muzica orchestrei se pierdea n noapte.
Ieind la aer, Maurili simi o ameeal ciudat. Se duse la bufetul
cu buturi i i reveni cu o limonad rece. Plesci din buze
mulumit. Puse la loc paharul gol i lu un altul, plin pe jumtate cu
whisky. Se nvrtea printre mese, tremurnd de nelinite, ca un
iepure care simte miros de cine.
Distreaz-te! l ncuraj Terrasini. Cnd te hotrti s pleci, am
s rog pe cineva s te duc acas.
Avocatul l urmri pe Maurili cu ochii pe jumtate nchii, cum se
aeza din nou la masa cu buturi.
Ce zici de povestea asta? l ntreb Carrisi.
E foarte ciudat! n afar de noi, mai erau dou persoane care
tiau. Una din ele a trdat: ori Maurili, ori Cattani.
Cattani dansa eu Olga.
tiai c am s fiu aici? o ntreb el.
Nu, deloc. Dar tu tiai c-ai s m ntlneti aici?
Nu, nu tiam.
Olga pru amuzat.
tii c-mi place asta, s nu ne dm niciodat ntlnire. S lsm

ca totul s vin din ntmplare. E un fel agreabil de a fi mpreun.


Fr suferin.
i puse duios faa pe umrul lui.
Asta-i prima oar c ne artm n public, mi place. E foarte
bine aa. Nu vd de ce ar trebui s ne ascundem.
Cattani i simea parfumul i fu cuprins de o fericire fr griji. Era
aproape ameit, aproape narcotizat:
i ceilali cum or s-o ia? ntreb n glum. Or s fie scandalizai
pentru c tu, pe jumtate mafiot, te-ai ncurcat cu un poliist?
Crezi? E chiar att de compromitor?
O, da! Mai ales pentru tine.
Melodia se terminase. Olga reinu mna lui Cattani ntr-a sa,
ateptnd melodia urmtoare.
Drag comisare, continu cu acelai ton ironic, s nu crezi c o
asemenea ocazie au mai avut-o i alii.
Ce ocazie?
De a fi amantul contesei Camastra n vzul lumii.
Sunt foarte onorat, doamn contes. Umilul dumneavoastr paj!
Sau eunuc!
Ea ncepu s rd. nchise ochii i se lipi de Cattani n ritmul unui
alt dans.
*
Trecuse, de o bun bucat de vreme, miezul nopii. Maurili era cu
gura plin de sandviuri. Se ndopa de mai bine de o or, fr pauz.
Se apropie de el un tinerel cu mutr zeflemitoare, cu papion i cu
un profil ascuit de ciocnitoare.
Avocatul Terrasini m-a nsrcinat s v conduc spre cas. Dac
vrei s mergei
Da, aprob cu gura plin Maurii!, strduindu-se s mestece
repede.
i linse un deget. i terse mutra cu un erveel i-l arunc pe jos.
S mergem!
l urm pe tnr spre ieire, unde erau parcate mainile. Se aez
lng el ntr-o Volvo metalizat. Constat c n spate mai erau doi
brbai.
Nite prieteni, i prezent tnrul de la volan, i duc i pe ei.
i plecar.
*
Invitaii ncepur i ei s piece. Mutra de vulpe a lui Terrasini

apru n spatele lui Cattani.


Joci pocher? l ntreb brusc avocatul.
Cattani se ntoarse spre el:
Hm, m descurc. De ce m ntrebi?
Pentru c prietenul nostru Carrisi ar vrea s fac o partid.
Mulumesc, dar n-a vrea s ntrzii prea mult.
N-o s jucm mult, insist avocatul. Am rugat-o i pe contesa
Camastra, care a primit cu plcere invitaia noastr Am vzut c n
seara aceasta contesa aproape c v-a sechestrat.
Cattani pru c nu remarc maliiozitatea i spuse:
Chiar dac mine e duminic, trebuie s m scol devreme. Am
cteva treburi importante.
Dar dumneata eti un tinerel, spuse printre dini Terrasini. N-ai
nevoie s dormi mult.
Orice urm de amabilitate dispruse de pe chipul lui. I se reflectau
n ochi luminile lampadarelor, sticlind amenintor.
Haidem! Partida asta poate fi foarte important pentru
dumneata.
Cattani nelese c nu avea de ales.
*
n loc s nainteze pe Via Appia, maina cu Maurili vir pe un mic
drum lateral. Acum era n plin cmp. n jur nu se zrea nicio lumin.
Maurili era descumpnit. i tot mijea ochii, ncercnd s priceap
unde se gseau. Dar nu reuea s disting nimic, n ntunericul
apstor de afar.
Da ncotro mergem? ntreb cu sufletul, la gur. Suntei siguri
c drumul sta duce la Roma?
Nimeni nu-i rspunse.
Ei! fcu Maurili nelinitit. Ce se ntmpl?!
Se ntoarse brusc cerind o explicaie de la cei doi. n penumbr i
vzu, impenetrabili, unul cu musti i o fa lat, cellalt usciv, cu
mrul lui Adam proeminent, urcnd i cobornd n timp ce mesteca
gum.
Deodat, maina ncetini, apoi se opri brusc, n lumina farurilor
apru conturul unei csue de ar.
A, am neles, pru c mai prinde inim Maurili. Trebuie s v
facei nevoile Ai but i voi Simpatici!
*
Toi plecaser. Muzicanii i luaser instrumentele. Luminile erau

stinse. Numai cele din salonul vilei mai rmseser aprinse. n jurul
mesei, Terrasini i ceilali jucau cri. Rotocoale de fum urcau alene.
Domnea o tcere ncordat, de parc dintr-un moment n altul ar fi
trebuit s se ntmple ceva ngrozitor.
Deschid, spuse americanul. Dou sute de mii.
Bine, i rspunse contesa Camastra.
Dou sute de mii? fcu Cattani. E n ordine.
i eu, nchise jocul Terrasini. Cte cri?
Aezat ntr-un col al mesei, Sorbi urmrea cu nervozitate. La
auzul acelor numere, i umezi buzele.
*
Tnrul de la volan i porunci lui Maurili s coboare.
Ce, vrei s m lai aici? protest el.
Respira cu greu.
Coboar!! url la el cellalt.
Cei doi care stteau n spate ieiser din main. Unul din ei
deschise ua. l apuc pe Maurili de un bra i-l trase afar.
Ei, da ce v veni?! se vait Maurili. Da nu v-am fcut nimic. Da
ce vrei de la mine? Lsa- i-m n pace. Au! Ajutooor!
l mpinser n csua drpnat. Din lumina puternic a
farurilor ajungea nuntru o dr slab. Maurili se mpiedic i fu
ct pe ce s cad. Cel cu musti l inu de un bra. l trase, fcndu-l
s se nvrteasc pe clcie, aa nct s-i vin n fa. i trase un
pumn. Maurili czu pe spate cu un geamt.
Cellalt l prinse de rever. l puse n picioare.
Cui i-ai spus numele tipografiei? i ni ntrebarea.
Da care tipografie? bolborosi Maurili.
Drept rspuns, ncas un pumn n plin fa.
Se izbi cu capul de zid. Era ameit. Din braul rnit i curgea snge.
Da voi vrei s m omori?! izbucni disperat.
Vorbete! i ordon tnrul care mesteca chewing-gum. Dac
vorbeti, te lsm s pleci.
Maurili se sprijinea de zid, abia inndu-se pe picioare.
Nu tiu nimic, gemu.
Mustciosul l lovi din nou.
Nu tii nimic, ai? Tipografia a luat foc singur?
Maurili czu pe jos. Se zvrcolea de durere:
Sfnt Fecioar, vor s m omoare!
Cu cine ai vorbit? url ca scos din mini tnrul care condusese

maina.
Cel cu musti continua s se poarte cu slbticie. l lovi pe Maurili
ntre picioare. l ridic,
Dar el abia rsufla, cu faa nsngerat. Picioarele nu-l mai ineau
i se sprijinea de clul lui.
Numele, insista acela, numele persoanei cu care ai vorbit.
Un alt pumn l izbi n faa umflat. Maurili fu proiectat cu violen
n zid. nainte s cad cu zgomot pe jos, mai ncas, direct n gur, un
alt pumn nimicitor.
Maurili se vita, n vreme ce agresorii continuau s-l loveasc cu
furie.
Numele! rcneau ca turbai. Spune numele!
Mustciosul se aplec. l apuc pe Maurili de prul lung i cre.
Scoase un sunet sugrumat, bestial:
Numele sau vrei s-i crp capul?!
Maurili era pe punctul s-i piard contiina. Cu un ultim horcit,
spuse numele:
La u deeeo
*
La vil, partida de pocher continua.
Dou cri, spuse Cattani, aprinzndu-i igara.
Una i pentru mine, zise Terrasini.
Carrisi era pe jumtate beat. Abia putea s-i in ochii deschii:
Dou Hc!
Scrnetul unor frne semnal c maina se ntorsese. Se auzi
zgomotul a dou portiere.
Servit! zise contesa Camastra.
E rndul dumitale, fcu Carrisi ntors spre contes.
Toi ascultau la ceea ce se petrecea afar.
Cinci sute de mii, lans contesa.
Pas, spuse Cattani.
Terrasini strnse din flci.
Un milion, propuse ntrtat.
Pe coridor rsunau paii cuiva care sosea.
Dou milioanei relans americanul.
Ua se deschise i aprui tnrul care condusese maina Volvo.
Papionul i era puin strmb. ntr-un col, geaca i era murdar de
pmnt. Toi ochii se fixar pe figura lui de ciocnitoare.
Tnrul l privi pe Terrasini. i fcu un semn cu capul.

Avocatul arunc pe mas crile:


Contes, n-aveai ce s vezi. Aveam doi regi i un as. i acum
putem s mergem s ne culcm. Noapte bun!
Carrisi l urm cltinndu-se, iar Olga, enervat de brusca
ntrerupere a jocului, bombni:
Ce purtare!
Pi, i explic Cattani, puin i psa de joc. Partida trebuia doar
s m in pe mine aici. Pn cnd avea o anume veste. Aa-i,
domnule Sorbi?
Olga se ncrunt:
Ce veste?
Ei, nimic, ncerc bancherul s bagatelizeze. Prostii!
ntotdeauna e ceva care se desfoar n culise, remarc
melancolic contesa. Am nceput s m satur!
Ai ctigat sau ai pierdut, comisare? l ntreb Sorbi.
Am reuit s ctig de data asta
Ai noroc, i mai zise bancherul.
i, privindu-l pe Cattani cum i numra bancnotele, i scoase
limba afar, ca o oprl care apuc o insect.
*
Olga i Cattani plecar mpreun cu maina.
Ce veste ateptau? l ntreb.
Nu tiu bine. Dar am simit la un moment dat c viaa mi
atrn de ceva, care trebuia s se ntmple, s se lmureasc.
Te-au inut ostatec!
Aa-i. Dac vestea pe care o ateptau nu-mi era favorabil, n-a
mai fi ieit viu. i tu ce rol ai n toat povestea asta?
Te rog!
Olga i ls capul pe spate.
tii c nu-i mai pot suferi. Dar sunt la mijloc i trebuie s-i
suport.
i lu mna i i-o srut.
Uneori mi vin gnduri ciudate. Dac tu m-ai iubi aa cum te
iubesc eu, am putea pleca departe, departe. S fim fericii!
Ct de departe, i zise Cattani, i ct de fericii?
Privi prin parbrizul lateral n noaptea cald i neagr. Simea c
cineva pltise cu viaa n locui lui.
i muc buza i aps pe accelerator.

N C H E I E R E A S O C OT E L IL O R
Cannito prea c vrea s sfie cu ochii jurnalul, n loc s-l
citeasc. Era concentrat pe reportajul privind uciderea lui Maurili.
Ziaristul, se spunea n articol, fusese omort n interiorul unei vechi
csue de ar. Era un individ suspect, manevrat de serviciile secrete.
n spatele morii sale se agitau poveti de antaj i de corupie.
eful Departamentului Z i pierduse cumptul. Aps pe butonul
interfonului ca s intre n legtur cu secretara.
Domnioar, v-am spus s mi-l chemai pe Laudeo!
Nu-l gsesc, excelen. La hotel nu e, la birou nu se tie nimic
despre el.
Cutai-l i la biroul din Milano.
Cannito strngea nervos din pumni.
Gsii-l neaprat!
Bine, excelen. A, excelen, a sosit un plic pentru
dumneavoastr. S vi-l aduc?
Da, adu-mi-l!
Era un plic verzui. Cannito l inu o clip n mn, cuprins de
sentimente cumplite. Se temea acum de orice tire. nuntru, o serie
de fotografii. De prima era prins un bilet scris la main: Tipografia
a fost ars, dar copiile articolelor au scpat. mpreun cu ele, v
prezentm omagiile noastre. Vom gsi o alt tipografie!
Abia respirnd, Cannito se prbui pe fotoliu. La nceput neclar,
dar apoi foarte lucid, vzu prpastia din faa sa. Fcu un efort
suprem ca s mai ntrevad o gean de speran. i chem din nou
secretara:
Veti despre Laudeo?
Niciuna,
Trimite-mi-l pe Cattani. Imediat!
*
Deschise jurnalul de pe birou i-i art comisarului povestea cu

Maurili.
tii ce fel de individ era acesta? Ai auzit vreodat de el?
Vag, rspunse Cattani.
Cannito ncerc s se stpneasc. Nu voia s lase s i se vad
ngrijorarea. Cu o detaare profesional, spuse:
Ia ocup-te tu de el! A vrea s tiu ce se afl n spatele povetii.
M intereseaz mai ales s tiu dac omorrea lui e legat de
distrugerea tipografiei.
Cattani rmase n picioare. n loc s-i asculte instruciunile, l
msura cu atenie. Pe de o parte i fcea mil, pe de alta l dispreuia
profund.
Excelen, ncepu el cu pruden, dai-v demisia! Ascultai-m!
Cannito ridic spre el doi ochi nspimntai.
Da nu-i dai seama?! Asta ar nsemna sfritul!
Oricum e sfritul!
Cuvintele lui Cattani cdeau ca nite lame de cuit.
Dac plecai, v mai putei salva onoarea.
Dar Cannito nu voia s admit c e nfrnt.
Oricum, devenise mai dispus s asculte. ncepea s se obinuiasc
cu ideea propus de Cattani. Cu un glas uor tremurtor l ntreb:
Dup tine, mi salvez onoarea. n ce fel? Or s spun c eu am
comandat crima ca s mpiedic apariia unui nou numr.
Nu neaprat. Asta se poate aranja ntr-un fel oarecare.
Ochii albatri ai lui Cannito se uitau la comisar, plini de speran:
Dup tine, n-am alt cale de scpare?
Niciuna!
Cannito nghii n sec. Obrazu-i neted prea acum plin de riduri:
Dar ce s spun? Cum s plec-aa, fr nicio explicaie?
Cattani se aez pe un scaun.
Foarte simplu! Din motive de sntate.
n receptor se auzi vocea secretarei:
Laudeo nu-i de gsit. Probabil e plecat n strintate.
Dar Cattani avea o alt explicaie:
E limpede, nu vrea s vorbeasc cu dumneavoastr. Laudeo
joac pe dou fronturi. Este un cetean oarecare. Puin i pas. n
schimb, dumneavoastr avei o responsabilitate public.
Cannito i duse o mn la frunte:
Dac plec, cum pot fi sigur c aceast campanie mpotriva mea
nu va continua?

Dac plecai, ncetai s mai fii o int pentru ei. Ct vei


rmne aici, vor avea putile ndreptate mpotriva dumneavoastr.
Plecai! Cu demnitate
Se auzi din nou vocea secretarei. Cannito aps pe buton:
Ce e?
L-am chemat din nou pe profesorul Laudeo la birou. Mi-au spus
c e plecat n strintate i nu tiu cnd se va ntoarce.
Am neles, spuse eful Departamentului Z cu o expresie
distrus. Nu m mai dai la telefon! Nu mai sunt aici pentru nimeni!
Se ntoarse ctre Cattani.
M-au abandonat!
n tonul lui se desluea ura.
Vor s m sacrifice. mi vor pune totul n crc.
Contiina de a fi rmas singur i ddea acum o luciditate acut.
Arbora un aer de superioritate exaltat, ca omul care tie c nu mai
are nimic de pierdut.
Uit-te aici, zise i-i art fotocopiile articolelor care-l
incriminau. Cum, nici mcar n-arunci o privire?!
Le cunosc coninutul!
Imposibil! Unde ai vzut porcria asta?!
Lui Cattani i tremurar uor buzele:
Eu le-am dat documentele dup care au fcut articolele. Lui
Terrasini i le-am dat
Tu!!
Cannito holb nite ochi lipsii de orice expresie.
Tu cum ai putut? De unde ai luat materialele?
Mi le-a dat Ferretti.
Deci, tu eti trdtorul!
Cannito i ntoarse privirea de la el. Greutatea acestei destinuiri
l sufoca. Se ridic ncet, ncovoiat, ca i cum, dintr-o dat, ar fi
mbtrnit cu zece ani. Tu Repeta din ce n ce mai ncet. Se
ndrept ctre fereastr, de unde se vedea un minunat cer albastru.
n deprtare se pierdea un avion, lsnd n urma lui un ir nesfrit
de nourai albi.
Tu? repet cu un oftat.
Da, continu Cattani, eu. Dar nu vreau s v ucid. Pot s-o fac
foarte bine. tii i dumneavoastr. E mai bine s plecai. N-o s m
credei, dar am fcut-o i din prietenie. V stimam foarte mult. A
vrea s fii omul de altdat, departe de intrigi.

M-ai distrus! spuse Cannito printre dini, privind pe fereastr,


apoi, ntorcndu-se brusc, repet: M-ai distrus!
Era alb ca varul, cu ochii sticloi i prea c nu mai poate face
nicio micare.
Nu mai puteam continua s m prefac. Facei ce credei!
Cannito era prea deprimat ca s mai aib vreo reacie. Se ls greu
n fotoliu, cu fruntea sprijinit n palm, i opti cu voce abia
neleas:
Eti nebun! Dintre toi, tu eti cel mai nebun!
Dar de ce nu vrei s cedai? De ce nu vrei s pricepei?
Nu! i, dac vrei s tii, nici mcar nu te cred. N-ai putut face o
asemenea monstruozitate.
ntotdeauna se crezuse un cunosctor al oamenilor i acum
descoperea c se nelase. Mai nti Ferretti. Acum Cattani.
Nu, n-ai fost tu!
Ca s nu admit c a greit, preferea s ignore evidena.
Cattani adun articolele fotocopiate mprtiate pe birou. Le
rndui i le mpinse sub ochii efului Departamentului Z.
Eu le-am dat acest material, chiar dac nu vrei s credei.
ntr-un neateptat acces de furie, Cannito arunc de pe birou
hrtiile pline de poveti scandaloase, n care se adunase tot sensul
unei viei ntregi. Se mprtiar, cu zgomot de fluturi de noapte,
nimerind pe fotolii, pe dulapuri, pe covor. Fragmente dintr-o
existen care acum l apsa greu.
Pleac! i spuse lui Cattani.
Strngea braele fotoliului de parc acestea ar fi fost ultimul lui
sprijin.
Am nevoie de cineva care s m ajute s m salvez. Nu de
cineva care vrea s m afunde i mai mult.
Prea trziu! spuse Cattani nchiznd ua.
*
Americanul mnca alune. n salonul din vila lui Sorbi avea loc o
reuniune care era menit s aduc pacea. Se afla Terrasini, dar i
Laudeo. Era pentru prima dat, dup scandalul care dusese la
ruperea relaiilor, cnd eful Asociaiei revenea n tabra advers.
Voia s le explice ct de nesocotit fusese rzboiul dintre ei, n loc s
gseasc o modalitate mulumitoare pentru toi.
Da, mi se pare raional, admise Terrasini. ns pe Cannito nu-l
vom lsa n pace. Ca un avertisment pentru oricine vrea s ne pun

bee-n roate. i, de altfel, i pentru c el e un om sfrit care trebuie


s-i prseasc locul.
Fr ndoial! confirm Laudeo. Avem nevoie de cineva
prezentabil care s-l nlocuiasc. De altfel, se enerveaz prea uor.
Pentru orice fleac i pierde capul. Asociaia mea va gsi omul
potrivit pentru acest loc.
Asta-i un lucru bun, remarc Sorbi, cci toat treaba luase o
turnur periculoas
Ia auzii cum vorbete, mri Carrisi cu gura plin de alune:
turnur periculoas. Ce fel de limbaj folosii voi, italienii?! Spune-io lui Laudeo, c doar el l-a cumprat pe Maurili la!
Nu pot nega, recunoscu Laudeo.
Cred i eu! rnji Terrasini. Maurili a mrturisit imediat.
i ce puteam s fac, drag avocate?! sri Laudeo. S faci publice
toate lucrrile alea ar fi fost riscant i pentru voi. Putea s declaneze
o reacie n lan. Mai bine s evii scandalul!
Pi, aa cum stau lucrurile, spuse Sorbi, sprijinindu-i capul pe
sptarul fotoliului, e mai bine s-i punem punct. Pune-i Asociaia la
treab. Netezete-ne drumul pe plan politic i ne vom nelege n ce
privete procentele.
Cum auzea vorbindu-se de politic i de procente, americanul
ncepea s se tulbure. Continund s mestece, i atrase atenia lui
Laudeo s-i micoreze preteniile.
Putem s ne descurcm i singuri. V-am fcut dovada!
Uor! spuse Laudeo. Eu l scot pe Cannito de acolo, iar voi
terminai cu antajul.
Mi se pare echitabil, ncheie discuia Terrasini.
*
La telefon, vocea lui Cannito era clar, aproape senin.
Corrado, e o sear de var minunat. Hai la mine s bem un
pahar mpreun. Trebuie s-i comunic ceva important.
Cnd Cattani ajunse la Cannito acas, acesta l duse pe teras.
Roma avea un aspect somnolent, nvluit n lumini palide. Undeva,
deasupra acoperiurilor, un greier cnta vesel.
Drag Corrado, tu ai dreptate. Am s fac aa cum m-ai sftuit.
Cannito se aez mai bine n fotoliul de rchit.
Am luat hotrrea s-mi dau demisia. Cererea e gata.
Sunt fericit c mi-ai urmat sfatul! spuse Cattani.
Da, da, prsesc scena.

Cannito i ridic ochii spre cerul nstelat. Surdea, cu o veselie


nefireasc, de om care se drogheaz.
Plec s triesc n linite. S m bucur de buntile pe care le
gtete nevast-mea. Dar bea, haide, bea! Servete-te singur!
Cattani i puse dou cuburi de ghea n pahar i-i turn un
Campari.
Mi-am dat seama, continu Cannito, c eti ntr-adevr singurul
meu prieten. Ceilali nu sunt dect nite complici.
Ridic amenintor o mn, ca un leu btrn care-i nfige
ghearele pentru ultima dat.
O s plteasc scump faptul de a m fi abandonat. Am curat
arhivele. Am luat dosarele cele mai compromitoare, le-am pus ntro serviet i le-am expediat azi-diminea cu oferul meu n Umbria,
s le ascund n casa mea de la ar. De ce m priveti aa? i inspir
mil sau fric?
Nu, rspunse Cattani. M bucur c v vd din nou linitit. M
tem ns c ceea ce s-a ntmplat ntre noi nu va putea fi uitat.
i ridic paharul i-l privi la lumin. Cuburile de ghea se topeau,
formnd mici vrtejuri transparente.
Cannito czu pe gnduri:
Nu am fost ntotdeauna corect cu tine.
Aa-i.
Am greit!
Dac mcar n seara aceasta ai putea fi sincer pn la capt!
eful Departamentului Z i ncrunt fruntea:
Despre ce ar trebui s fiu sincer?
Despre adevratele legturi cu Terrasini. M-am ntrebat mereu
dac ideea cu rpirea fetei mele venea de la Roma.
Nu de la mine, rspunse evaziv Cannito. Vina mea e c nu te-am
pus la curent cu anumite lucruri i c i-am frnat cercetrile.
Dar Ferretti? nu-l slbi Cattani. Dumneavoastr ai pus s fie
omort, nu-i aa?
Cum poi s crezi una ca asta? se revolt Cannito, rsucindu-se
pe fotoliu. tiam ce se pregtea, asta da! Dar ordinul nu l-am dat eu
Cattani se ridic n picioare. Cu paharul n mn, se duse ctre
marginea terasei de unde se vedea oraul, mpcat acum cu el nsui.
Dar de ce v-ai lsat trt n lucruri att de murdare?
Ce vrei s-i spun?
Cannito se sculase n picioare:

Setea de putere! Pofta de bani! Nu-i dai seama, dar ncetul cu


ncetul eti prins ntr-un mecanism de unde nu mai poi scpa. n
cele din urm, nu tu eti cel care hotrti cum s te pori, ci
mprejurrile.
Uitndu-se la privelitea care se desfura n faa lui, adug:
Uit-te ce frumusee! Niciodat nu mi s-a prut att de minunat.
Poate c eram prea orbit ca s-mi dau seama i acum sunt btrn
*
Dup plecarea lui Cattani, Cannito se aez la birou. Lu telefonul
ca s vorbeasc cu nevast-sa:
Voiam numai s-i spun noapte bun. i s tii c te iubesc
foarte mult.
Sebastiano, ce drgu eti! Poimine e vineri. Te atept s vii.
Din pcate, nu pot veni sptmna asta.
Hai, te rog!
Am s fac tot posibilul.
nchise ochii, de parc ar fi vrut s-i ntipreasc n minte vocea
ei.
Spune-mi ceva, ce-ai mncat n seara asta?
Ce crezi?! ntreb ea cu intenia celui care vrea s evoce
amintiri vechi. Am mncat ciorb de fasole. Ce mult i plcea ciorba
de fasole!
Da cum s nu! Muream dup ea. i aduci aminte de maic-ta?
Gtea uneori asta, n serile de iarn. Apoi ea se ducea s se culce i
noi rmneam singuri s ne pupm. i aminteti?
Cum s nu! Dar acum e trziu, dragule. Du-te i te odihnete! i
urez noapte bun!
Noapte bun i ie!
Vocea lui Cannito se stinse deodat.
Adio, iubita mea!
eful Departamentului Z atept ca ea s nchid, apoi puse i el
receptorul jos.
*
A doua zi de diminea, valetul l gsi prbuit peste birou. La
tmpl avea o pat ntunecat. O mn nc mai strngea revolverul.
Cealalt atrna, ncletat de receptorul telefonului din care ieea
semnalul de numr ocupat, ca sunetul unei ambulane ndeprtate.
*
Olga termin de dat cu rimel pe gene. Iei din baie:

Ei, leneule! Nu cumva am abuzat de tine azi-noapte?


Cattani nu rspunse. Era ntins pe pat i fuma cufundat n gnduri.
Ei, ce-i cu faa asta de nmormntare?
Crezi c-avem motive s fim veseli?! i-o ntoarse el cu sarcasm.
Ea se aez pe marginea patului:
Pe cine eti suprat?
Cattani trase adnc din igar.
Pe cine sunt suprat? Pe cine mi-a otrvit viaa.
i scutur igara n scrumier.
Un grup de indivizi fr scrupule vor s pun mna pe Italia.
Tipi orbii de putere i de bani. Mi-au omort fata ca s m opreasc,
pentru c nu suportau ca un poliai oarecare s le pun bee-n roate.
i acum ce vrei s faci? ntreb Olga, mngindu-i o mn. Vrei
s te rzbuni? Vrei s-i potoleti ura distrugndu-i? N-ai s poi! tii
foarte bine c sunt puternici i fr mil. Fiare!
Cattani i ddu mna la o parte. Se uit atent la ea, ca i cum ar fi
vrut s vad pn unde i nelegea inteniile.
Chiar credeai c-a fi putut deveni aliatul lui Terrasini?! N-ai
neles nimic atunci! Vrei s tii cine l-a fcut pe Cannito s se
sinucid?
O fix din nou, ateptnd un rspuns. Cum Olga continua s tac,
relu:
Eu am fost acela. i-i voi distruge i pe ceilali. Pe toi!
Dar eti nebun! murmur Olga nspimntat.
Eram doi care voiam s curm locul de el. Pe cellalt l-au ucis.
Cattani i strivi chitocul n scrumier, cu furie.
Numai el tia totul despre mine. i-i spuneam orice aflam.
Olga avu o tresrire i fcu nite ochi mari, plini de spaim:
i ce-i spuneam eu?
Sigur!
Atunci, cnd vorbeam
Nu vorbeam, te interogam!
Eti un monstru! strig Olga.
Se arunc pe pat, hohotind de plns.
M-ai folosit ca pe o crp! Te ursc, te ursc! i acum m arunci,
pentru c nu-i mai pot fi de folos. Cum ai putut?! Dac a avea tria,
te-a ucide!
ncepu s dea cu pumnii n el. Plngea disperat
Poi s-o faci foarte bine, spuse Cattani cu rceal. N-ai dect s-i

povesteti prietenului tu Terrasini i sfresc i eu ca bietul Maurili:


Se ridic i o ls acolo, n genunchi la marginea patului. Nu mai
plngea. Respira cu greu i minile i se crispau pe cearaful nc plin
de cldura lui.

PA N I C A
Noul ef al Departamentului Z era nalt, mbrcat elegant, ca un
manechin. Un om cu care era imposibil s ai un dialog pentru c nu
asculta niciodat cuvintele interlocutorului su. Cnd i se vorbea, el
nu fcea altceva dect s-i netezeasc reverele hainei, s se ndrepte
de spate, s-i mite capul de la dreapta la stnga, de parc s-ar fi
admirat continuu ntr-o oglind.
Avea o adoraie bolnvicioas pentru persoana sa. Mhnirea lui
cea mare din ultima vreme era c frumosu-i pr ondulat i mtsos
albea. Prin secretar dduse instruciuni precise frizerului: Trebuie
s-i vopseasc prul fr s-i spun. Nu putea s suporte ca cineva
s-i vad firele albe.
Aa c, de fiecare dat, se repeta aceeai comedie:
Ce faci? l ntreba ncruntat pe frizer. mi dai cu vopsea?
Nu, excelen! Este ampon.
Bine, bine! E n ordine.
Cattani nelese imediat c nu mai putea rmne n acel birou. De
altfel, i noul ef fu cum nu se poate mai clar.
Am nevoie de oameni de ncredere, i spuse admirndu-i
unghiile la lumina lmpii. Noi nu ne cunoatem bine, nu-i aa?
Nu, nu ne cunoatem bine, rspunse Cattani.
Ei, vedei? E nevoie de timp ca s fim pe aceeai lungime de
und. Dar nu avem la dispoziie acest timp. Cred c poliia ar fi
fericit s aib din nou un comisar de valoarea dumneavoastr.
Nu, zise Cattani. O s cer un timp de gndire ca s pot hotr n
linite.
Excelent! se entuziasm eful. O idee excelent!
*
Soia lui Cannito l mbri cu emoie.
tiu de ce ai venit. Vrei servieta cu documente.
Da, in mult s-o am.

Ea i surse i fcu un semn de aprobare din cap.


Ai s-o ai. Sunt sigur c soul meu n-ar fi ncredinat-o altcuiva
dect dumitale. Aa c i-o dau din toat inima.
Cattani se uit cu atenie la femeia aceea mrunic. i pru mai
mic, i mai fragil. Ca i cum viaa petrecut n umbra soului ar fi
mpuinat-o.
Sebastiano era un om slab. Striga ca s-i alunge nelinitea. Dar
nu era ru. L-au distrus indivizii pe care-i frecventa.
Se poate.
Tremuram din pricina lui.
i strngea n pumn batista cu care-i tergea lacrimile.
Am sperat atta c-l vei putea salva.
Am fcut ce-am putut, doamn.
tiu, tiu, rspunse ea punndu-i o mn tremurtoare pe
umr. nainte de a ne prsi, l trimisese aici pe ofer cu servieta. Ct
au mai cutat-o! Au telefonat de la Minister. A venit s m vad i un
individ dezgusttor, profesorul Laudeo. i-a permis s-mi ofere bani!
Au ncercat s-o fure. Au intrat noaptea i au rscolit peste tot. Dar nau gsit nimic. Serviet nu-i aici!
*
i fcu semn cu mna s-o urmeze. Se urcar n main i ea i art
un drum printre copaci. naintau ncet din pricina numeroaselor
cotituri. Dup civa kilometri, au ajuns lng o bisericu, n spatele
creia se profila silueta masiv i lung a unei mnstiri.
Femeia trase clopotul de la intrare. Din interior se auzi un sunet
rguit. O micu cu faa rotund i surztoare veni s le deschid.
A vrea s iau servieta, spuse doamna Cannito.
Micua se nclin i dispru iute. Se ntoarse dup cteva minute
i-i ntinse o serviet nou, din piele, cu marginile mbrcate n
metal.
Nu tiu ce-i nuntru! se mir doamna Cannito, dndu-i servieta
lui Cattani. Nu neleg de ce atia oameni au ncercat s pun mna
pe ea. Dar orice ar conine, te implor s-o foloseti n scopuri cinstite,
i nu ca s mai sporeti lanul de nelegiuiri.
*
n vila lui Sorbi avea loc o alt consftuire. Sinuciderea lui Cannito
rsturnase multe planuri. i nimeni nu tia ce trebuia fcut mai
nti.
Da la care i-a luat locul lui Cannito, ce fel de individ e? voia s

tie Carrisi.
Nu-mi inspir ncredere! spuse Terrasini care se pricepea foarte
bine la asemenea treburi. Face pe filfizonul, dar are nite ochi
hrprei care nu te privesc niciodat n fa. Un tip neplcut.
Sorbi ddea semne de nervozitate:
S cumpnim bine. Dac vom continua negocierile cu Laudeo,
am putea s gsim o soluie.
Nu, nu! zise Terrasini i fcu un semn cu mna, ca pentru a-i
sublinia hotrrea. Deocamdat nu tim ce se va ntmpla. Ancheta
asupra sinuciderii lui Cannito poate s aduc la suprafa poveti
vechi. Bntuie un vnt de furtun. Mai bine s stm linitii i la
adpost. Pentru moment, s nu mai vorbim de afacere.
Nu! interveni Sorbi, aproape cu un strigt de durere. Nu este o
hotrre neleapt!
Are dreptate Terrasini, fu de prere americanul. Cnd am aflat
c a murit Cannito, uf!, am scos un suspin de uurare. Eram fericit,
happy! ns aici suntem n Italia i Terrasini m-a fcut s vd limpede
ce complicaii s-ar putea ivi. Mmda! Mai bine s nu continum.
Fcu o strmbtur de dezgust.
Domnilor, rbufni Sorbi. Riscm s pierdem milioane de dolari!
Plise.
Dar ce te plngi? fcu Terrasini. Din America i-au intrat deja n
Institutul financiar treizeci de milioane de dolari.
Yes, yes! confirm iute Carrisi. Numai c banii ia trebuie s se
ntoarc n America. Nu afacere, nu bani! Chiar astzi mi-am anunat
prietenii s nu mai fac alte vrsminte.
Disperat, bancherul prea c-i d sufletul la auzul acestei veti.
Ca s v spun drept, hotrrea voastr m uluiete.
*
Rmas singur, Sorbi o chem pe blonda Ellis.
De ceea ce m temeam, s-a petrecut. Am intrat n bucluc!
Tticuule! ncerc fata s-l ncurajeze. O s-o scoatem noi la
capt. Tu gseti totdeauna ceva!
Mulumesc de compliment!
Chelia i lucea n lumina lampadarului.
Dar trebuie s ne micm i s ne ateptm la ce e mai ru.
Eu sunt gata. Ce am de fcut?
Golete toate seifurile, i spuse bancherul fixnd peretele din
faa lui i punndu-i la punct n minte planul de fug.

*
Aproape pretutindeni se simea un aer de descurajare.
Chiar m gndesc serios dac nu e cazul s m retrag undeva
pentru ctva vreme, spuse Laudeo.
Acesta acceptase o invitaie la mas din partea lui Sorbi. Mncau
languste ntr-un restaurant somptuos. Dou fete cntau la vioar, iar
melodia cald i nvluitoare se rspndea ca un fum.
Toi se retrag, remarc bancherul cu un ton lugubru. Poate c ar
fi mai bine s ne unim forele ca s facem fat acestei situaii critice.
Laudeo nu prea convins:
Poate c ai dreptate. Mi-e ns team c acest Cannito s nu fi
lsat pe undeva hrtii care ne pot pune n pericol. Dac ele apar, va fi
o nenorocire pentru toi.
tii cine-i de vin?
Sorbi i puse cuitul i furculia pe farfurie i se uit la Laudeo cu
ochi scnteind de mnie.
Carrisi i Terrasini! Eu n-am fost niciodat de acord cu metodele
lor.
i cltina capul necontenit, ca i cum ar fi vrut s-i exprime
profunda dezaprobare.
Eu eram pentru pace ntre noi, ba chiar i ndemnam s
ajungem la o nelegere. Credeau c-au s obin ceva ncolindu-l pe
Cannito. i uite acum rezultatele! L-au fcut s-i trag una n cap.
Ultimele cuvinte fuseser pronunate n oapt. Btndu-se cu un
deget n tmpl, ncheie:
Nebunie, ne-bu-ni-e!
Ai dreptate! zise i Laudeo. O nebunie care ne poate distruge pe
toi.
Bancherul tocmai ducea la gur un potir cu vin alb. l privi pe
Laudeo prin lichidul auriu.
Eu sunt deja ruinat!
Rmase apoi, cteva secunde, nemicat, cu paharul n aer. l puse
la loc fr s se fi atins de el.
Ruinat! repet. Americanii au ntrerupt vrsmintele i vor ca
sumele deja vrsate s fie trimise napoi. i dai seama?! Folosisem
sumele ca s acopr un deficit. i acum de unde-i iau ca s-i restitui?!
Era un deficit mare?
ngrijortor de mare! E nevoie urgent s intre alte sume.
Dumneata tii c am o afacere n curs. Lipsete numai aprobarea

comisiei tehnice.
neleg! spuse Laudeo reflectnd un moment. Din comisie face
parte un membru al asociaiei mele. Cred c se poate aranja ceva.
Ar fi tare bine!
Aceast frm de speran l fcu pe bancher s se mai nvioreze.
Dumneata tii c nu sunt zgrcit ca americanii! Sunt generos i
nu uit serviciile fcute de prieteni.
O, sigur c tiu! i, n clipa asta, generozitatea dumitale mi
poate fi de mare folos. Cu tot ce se d acum n vileag, e foarte
probabil c voi fi nevoit s plec n strintate
Dar, scuz-m, se aplec Sorbi spre urechea lui Laudeo, nu-mi
spuneai c ai o comoar?! Un obiect rar
A! Da!
Un surs iret se ivi pe buzele lui Laudeo.
Pe la l in bine. E un fel de asigurare pe via pentru cazul n
care situaia ar deveni disperat.
Da ce-i exact?
Nu m ntreba, te rog!
i Laudeo se porni pe rs.
Cele dou violoniste aveau bluze albe brodate i, nnodate sub
gulera, fundie negre. Trecur pe lng masa lui Laudeo i Sorbi,
cntnd n surdin. Preau a fi din alt lume.
*
Servieta lui Cannito nu-l decepionase pe Cattani. Coninea
documente care puteau s distrug anumite personaje politice din
cercul lui Laudeo. Confirmau existena unui comer clandestin de
arme i plata unor comisioane uriae la nite contracte pentru
achiziionarea de petrol. Mai era i un listing de ordinator, format
din vreo cincizeci de foi mpturite armonic. Tot ce putea Cattani s
vad era numai o niruire de sigle cu totul de neneles. Cum avea
un prieten la Centrul Poliiei pentru prelucrarea datelor, i se adres
pentru decodificarea ciudatelor mesaje.
La o prim vedere, i spuse tehnicianul, ar fi vorba de o list de
nume. Aproape o mie de nume. Lng fiecare e notat ceva, probabil
un numr.
i cum fac s descopr ce nume se ascund n spatele acestor
sigle?
Nu e uor! Cine a fcut aceast list codificat, a avut o metod
precis: a luat literele fiecrui nume i le-a nlocuit cu alte litere din

alfabet. De pild, n locul lui A poate fi folosit G. Ar trebui sa avem


cheia acestui cod. Cheia, cum i spunem noi n limbajul informaticii,
se afl n mod sigur pe o dischet magnetic. Cine are discheta? Cu
ea se rezolv totul. O introduci n calculator i lista e descifrat,
tradus. Numele pot fi citite imediat.
*
Semna cu o igar de foi. Fuselajul avionului un Caproni care se
acoperise de glorie n timpul primului rzboi mondial era ridicat.
Cu nasul n vnt, de parc ar fi adulmecat aerul altor vremuri.
Cattani i admira aripile, ce preau fragile, acoperite cu tabl
lucitoare. n faa Muzeului Aeronauticii, pe malul lacului Bracciano,
pnze albe lunecau pe ape. De jur mprejur, coline verzi se ghemuiau
nepstoare, cu extremitile ntinse ctre lac, ca labele unui sfinx.
Aici sunt!
n spatele lui Cattani apruse un brbat de vreo cincizeci de ani.
V mulumesc, spuse comisarul strngndu-i mna. Suntei un
ziarist foarte cunoscut i serios. Lucrai pentru un ziar important.
Cred c suntei cea mai potrivit persoan pentru problema mea.
Sunt gata s v ascult, i rspunse ziaristul.
Era slab. Ochelarii rotunzi aproape i acopereau chipul ascuit.
Cattani mngie fuselajul avionului.
Am n main un plic pentru dumneavoastr. Vei gsi n el
dovezile unei vaste reele a corupiei. Comer clandestin de arme.
Profituri ilicite din achiziiile de petrol. Export de valut Planurile
pentru a pune mna pe ar!
l invit s fac civa pai mpreun. Ziaristul i urm printre
aparatele de odinioar. Aripile preau gata s-i ia zborul. Numai c
roile mici erau prizoniere pe pmnt. Altdat, aeroplanele de aici
brzdau cerul. Acum, ca nite bunici ncrunii, i distrau pe copii.
Ai auzit vorbindu-se de profesorul Laudeo? l ntreb Cattani.
Vag, i rspunse ziaristul.
E o persoan tears, dar foarte abil. Cele mai murdare
operaii trec prin minile sale. i-a creat o reea de complici
formidabil. Vei mai gsi n plic o list pentru ordinator care
conine nite sigle indescifrabile. Cu siguran c este lista celor
nscrii n asociaia lor.
Mmda, mri ziaristul uluit. Dar de ce-mi ncredinai tocmai
mie acest material? Nu era mai bine s-l dai magistraturii?
Voi fi sincer pn la capt. Din punct de vedere profesional,

dumneavoastr v convine s avei aceste documente. Iar mie mi


convine s le publicai. Suntem chit. mi convine pentru c mi
lipsete cheia descifrrii listei de nume. Cnd materialul va aprea n
ziar, cineva i va pierde capul. Cnd i va pierde capul, va fi mai
uor s gsesc cheia.
nc un lucru,. Mai adug ziaristul. Nu cumva e materialul pe
care Maurili amenina c-l va publica? V amintii de Maurili,
ziaristul care a fost omort?
Cum s nu. El avea numai o mic parte din ceea ce v ofer eu. El
avea informaii despre Cannito, o verig dintr-un lan ntreg. Iar eu
v ofer lanul complet. Zornii-l!

TOAT L U M E A F U G E
Laudeo avea o fat ciudat, palid i hituit. Se mica cu gesturi
ncete, ca cineva care lucreaz cu obiecte de cristal. Lu o garoaf
dintr-un buchet aezat n mijlocul mesei i-i aspir parfumul.
Un osptar se apropie de el i, cu o plecciune, i ntinse telefonul
portativ:
Excelen, suntei chemat la telefon.
Mulumesc!
Laudeo lu aparatul i-i trase antena afar.
A, tu eti, directore? Nu, nu m deranjezi. Tocmai m aezam la
cin. Stai puin s m duc n cabin.
i spuse osptarului s-i fac legtura.
Laudeo nchise ua cabinei, capitonat cu catifea.
Cum i merge ziarul?
Excelen, am veti proaste! se vicri directorul.
i descrise materialul adus la redacie de ziarist i, cu o voce abia
auzit, ncheie:
Sunt constrns s-l public!
Ce, eti nebun? strig Laudeo.
Vinele de la gt i se umflar.
Nu-i nimic de fcut, oft directorul. E vorba de un ziarist de
prestigiu, tii i dumneavoastr. Dac-l refuz, i asmut pe ceilali. Or
s-mi sar-n cap. Vor spune c cenzurez tirile. Va iei scandal.
Un scandal?! repet Laudeo cu o voce plin de ameninare. O
catastrof! Asta o s se ntmple dac publici materialul!
tiu, mi dau seama, se cin directorul. Dar nu pot s fac nimic.
Sunt fotocopii. Cine tie cte au fcut. Dac nu le publicm noi, or s
le trimit la alte ziare.
Eti un tmpit, scrni printre dini Laudeo. i cnd m gndesc
c eu te-am pus n fotoliul la. Imbecilule! i cnd crezi c ne faci
aceast plcut surpriz? Cnd o publici?

Mine, murmur directorul.


Idiotule! ip Laudeo i trnti telefonul.
Mine, i spunea singur, mine!
Era turbat de furie. ns ncerca s gndeasc repede i s
stabileasc ce era mai bine de fcut.
Se duse din nou la telefon i-l chem pe Sorbi.
i aduci aminte de obiectul preios pe care-l pstrez eu cu grij?
A putea s i-l vnd. Cnd? Acum!
Laudeo renun la cin. Sri ntr-un taxi i fugi la bancher acas.
Dumneata tiai despre ce obiect era vorba?
mi nchipuiam, rspunse bancherul cu un aer de superioritate.
Laudeo i deschise servieta i scoase din ea un plic. i introduse
dou degete i, cu solemnitatea cu care un preot ridic potirul, scoase
de acolo un mic disc de culoare nchis.
Iat-l! Conine cheia pentru a descifra lista membrilor
Asociaiei.
Ochii i erau goi, dar n el prea c se cuibrise diavolul.
Sprncenele i erau zbrlite ca prul unei pisici nfuriate.
Cine i are, stpnete n acest moment o avere. Poate obine tot
ce vrea, numai ameninnd c va da publicitii lista. ncheie
afacerea asta! i-l vnd pentru dou milioane de dolari.
Mmm, fcu Sorbi umezindu-i buzele.
Se ridic de pe divan. nltur pernele pe care ezuse i ridic o
scndur nvelit n piele. Mai era un alt strat de piele nconjurat de
un fermoar. Bancherul trase fermoarul i ridic un col. Aprur
grmezi de bancnote strine, dolari i franci elveieni. Teancuri de
bancnote nou-noue strnse n banderole.
i place casa mea de fier?
Lu un carneel negru, din care rupse un cec. Fr s clipeasc, l
complet i-l ntinse lui Laudeo.
Poi s-i iei cele dou milioane de dolari n Elveia. Dar de ce teai hotrt s-mi cedezi tocmai mie discheta?
Pentru c numai dumneata poi plti aa, ntr-o clip, o sum
att de mare. Iar eu am nevoie de o rezerv important. Plec! Toat
Italia va tii mine c eu manipulam un grup de persoane gata de
orice, fr scrupule.
Laudeo i ridic fruntea cu mndrie.
Pcat. nc puin i deveneam stpnii rii. Dar dumneata, cu
obiectul sta, mai ai nc puterea n mini. Ar fi pcat s-o lai s-i

scape Succes!
*
Laudeo se ntoarse n grab la hotel. Se nchise n camer i ncepu
s-i fac bagajele. Se uit la ceas: zece seara. Un avion tot o s
gseasc! Cineva btu la u.
Cine e?
Sunt de la serviciul hotelului, domnule. Laudeo deschise.
Rmase mpietrit vzndu-l pe Cattani intrnd imediat n camer.
nchide ua! i spuse comisarul cu ton poruncitor.
Dar ce vrei de la mine?!
Laudeo se retrase prudent i bg mna ntr-un sertar.
Las-l acolo, i ordon Cattani.
Scoase pistolul i-l inea acum ndreptat spre profesor.
Te sftuiesc s nu scoi revolverul!
Laudeo ridic minile n sus.
S nu mai ncerci! l amenin comisarul.
Dar ce caui? ntreb Laudeo nspimntat. Vrei bani?
Nu, rspunse sec cellalt. Nu m intereseaz banii votri
Pe chipul lui Laudeo se ivi un zmbet sarcastic:
Am neles ce vrei. Dar ai sosit prea trziu. Eti incorijibil,
comisare! Numai naivi ca Terrasini i Cannito puteau s aib iluzia
c te-ai schimbat. Acelai dintotdeauna! Dar nu-i pot fi de folos. Am
vndut deja cheia de descifrare a listei.
Cattani se ncrunt de suprare. naint spre Laudeo i-i nfipse
pistolul n piept.
Cui ai vndut-o!
Bancherului Sorbi!
Laudeo era alb i nemicat, ca o statuie de cear.
Poate c cinismul i viclenia dumitale te vor ajuta s te salvezi,
i spuse Cattani. Dar aici, puterea dumitale nefast s-a terminat. Asta
o tii i dumneata i eti gata s-i distrugi pe toi cei pe care i-ai
folosit ca pe nite instrumente.
Cndva, oft Laudeo, un rege afirma: Dup mine, potopul!. i
era rege, micuul meu comisar! Adic un om care fcea Istoria.
*
Sorbi pusese la loc sigur preioasa dischet, ncepu s-o foloseasc
drept sperietoare. Trecu pragul unui minister. Fu primit ntr-un
birou uria, cu un cmin de marmur i tablouri n rame aurite pe
perei.

neleg motivul vizitei dumneavoastr, i se adres n loc de salut


un brbat mbrcat n haine de culoare nchis.
Avea ochelari cu lentile groase de miop, care fcea ca ochii-i s
par ieii din orbite, ceea ce producea un efect ciudat.
Vrei s solicitai finanarea pentru a acoperi lipsa din banc,
Am neaprat nevoie de ea.
Mmda! Numai c pentru mine e foarte riscant.
Omul mbrcat n haine ntunecate deschise un tub din care lu o
pastil albastr. i-o puse pe limb i lu o gur de ap.
Cred c m nelegei!
Scoase din buzunar un ziar i-l desfcu pe birou:
Privii! Am fost luai cu toii de furtuna asta. Nu va trece mult i
ziarele vor descoperi c Institutul dumneavoastr financiar lucra
mn-n mn cu Asociaia. Dac v dm tocmai acum aceste
capitaluri, ne linaz.
Ascultai-m cu atenie! uier printre dini Sorbi.
Aezat pe un scaun enorm, prea i mai mic. Picioarele abia dac-i
ajungeau la podea.
n ziar s-a dat o list de nume care nu pot fi nelese, dar eu am
cheia pentru a le descifra. M-ai neles bine?! i de-abia atunci vor fi
necazuri mari. Pentru mult lume!
Se scul cu un mic salt. Omul mbrcat n haine nchise l vzu
parcurgnd lunga ncpere i devenind din ce n ce mai mic, pn ce
dispru n spatele unei uriae ui lcuite.
*
Parc ar fi 8 septembrie, i spuse Terrasini lui Carrisi. Tu nu erai
n Italia la 8 septembrie 43. Fugeau cu toii. O panic general. Aa e
i acum. Cattani a disprut. A plecat de la hotel i nu se tie unde e.
Contesa Camastra s-a ntors n Sicilia. Laudeo a ters-o n strintate.
Cred c i Sorbi e gata s-i ia zborul.
Se aflau la hotel, n camera lui Terrasini. Carrisi i scoase haina.
i desfcu cravata i njur:
Dac Sorbi fuge, am dat de belea!
Lovi cu pumnul n mas.
Thirty million, strig cu furie. Doar n-o s m las tras pe sfoar
de un escroc italian, de un provincial al acestei lumi!
Telefonul ncepu s sune. Rspunse Terrasini. Cnd nchise, prea
c tot calmul lui obinuit se evaporase.
Scrba nenorocit! scrni din dini. Sorbi are cheia descifrrii

listei de nume i amenin c o va folosi. M-a chemat cineva de la


care tocmai a plecat.
Un col al gurii lui Carrisi se strmb ntr-un rnjet de dezgust:
Zici italian, zici pacoste!
Trebuie neaprat s-l oprim pe Sorbi! spuse Terrasini. Trebuie
s ne dea napoi treizeci de milioane de dolari.
Trase un picior ntr-un scaun.
Dar, mai ales, trebuie s scoatem de la el cheia listei. i, cu asta,
vom deveni din nou stpni pe situaie.
*
n acest timp, Sorbi se cufundase n locul din spate al mainii sale
negre, marca Mercedes. oferul l ducea la aeroportul Ciampino.
Bancherul inea strns lipit de el o serviet i avea ochii holbai.
oferul i duse valizele la avionul particular.
Pilotul nclzea motoarele. Fcu un semn de salut bancherului,
care opi repede pe scar i dispru.
oferul i bg capul n cabin.
Cltorie bun, domnule bancher!
Se ntoarse la main, l urmri cu privirea pe pist, vzu avionul
desprinzndu-se de pmnt i descriind un cerc larg nainte de a se
ndrepta n direcia nord. oferul i aprinse o igar. Intr ntr-o
cabin telefonic i-l sun pe Terrasini la hotel.
Domnule avocat, a plecat chiar acum. Destinaia Zrich.
*
Plecau pe rnd, ca s nu bat la ochi. Blonda Ellis alesese trenul.
Cobor din taxi seara trziu la gara Termini. Mergnd cu pas grbit,
intr n holul n care forfoteau cltorii. Prea puin nervoas i
continua s arunce priviri n dreapta i n stnga. Se ndrept spre
peronul numrul 5, unde era un tren luat cu asalt de cltori
ncrcai cu pachete i valize. Pe o tbli galben prins de vagoane
erau indicate staiile principale. Dup ce trecea de Italia i Elveia,
trenul avea s-i ncheie drumul la Stuttgart.
Ellis merse pn la vagonul 367, unde era vagonul de dormit. Un
tnr n uniform, cu o barb mtsoas, i control biletul, o ajut
s-i urce valizele i o conduse pn la cueta rezervat.
De la distan, Cattani urmrise toat scena. Se apropie de
controlor, i scoase legitimaia din buzunar i-i opti la ureche:
Sunt comisar de poliie. A vrea s tiu ncotro se duce blonda
care a suit adineaori.

Controlorul i netezi barba. i trecu privirea de la legitimaie la


Cattani.
Ia s vedem! zise frunzrind nite foi cu ptrele. Deci, are
cueta 31. Da, iat! Coboar la Horgen, prima gar nainte de Zrich.
Bine. Avei i pentru mine o cuet?
mi pare ru, da sunt toate ocupate! Vei gsi ns loc la clasa
nti.
A doua zi de diminea, erau n Elveia. Trenul gonea pe sub un
cer lptos. De la fereastr, Cattani privea cum defileaz prin faa
ochilor pajiti, pduri i sate de munte. Totul era att de curat i
ordonat, nct prea ceva ireal, o nchipuire. Se ntreb de ce aveau
elveienii acel respect nemaipomenit fa de natur. Cine-l insuflase
poporului? Poate Calvin? Cine tie?
La nou i treizeci, trenul ncepu s ncetineasc. n cele din urm,
se opri cu o zglitur. De la megafon o voce de brbat anun:
Horgen Bahnhof, gara Horgen!
Blonda Ellis i trase valiza pe cele trei trepte ale trenului, o aez
apoi pe rotile i ncepu s priveasc n jur nelinitit. Din irul de
cltori care se ndreptau ctre ieire, apru Sorbi. Alerg spre fat:
Draga mea, ai fost grozav!
Vai, iubire, eram att de ngrijorat! oft blonda. i ddu capul
pe spate i-i aranj n fug prul.
n sfrit, suntem n siguran!
Chipul lor avea o alt lumin, un aer de victorie. Numai c, dup
puine minute, expresia de fericire se transform ntr-una de
disperare cnd Cattani le apru n fa i le spuse:
Domnule Sorbi, i eu sunt bucuros c v-am gsit
Fata se arunc n braele bancherului.
Vai, ce proast am fost! Nu mi-am dat seama c am fost
urmrit. Iart-m, iubitule!
Hai, calmeaz-te!
Sorbi o btu cu mnua-i scurt pe umr.
Hai s-auzim ce dorete comisarul.
Vrei s vorbim ntre liniile unei gri? ntreb Cattani.
*
Se duser toi trei ntr-un apartament de la al patrulea etaj al unei
cldiri elegante.
Acesta-i refugiul meu, i spuse Sorbi. i acum, explic-mi ce vrei!
Cattani, n dreptul unei ferestre, privea afar. Departe, strlucea

lacul Zrich. i miji ochii, s-i poat vedea mai bine pe trectori.
Micrile sale, pline de pruden, mreau nelinitea bancherului.
Comisarul se ntoarse i se trezi n faa lui Sorbi, care pur i simplu
atrna de buzele lui, i sorbea fiecare cuvnt.
Dumneata ai fugit. Poliia italian te caut. Dar nu din pricina
asta trebuie s-i faci griji. Pentru c i unul din vechii dumitale
prieteni te vneaz. i asta te nspimnt cel mai mult, nu-i aa? Ceai zice dac telefonez la Roma i le spun unde-i ascunztoarea
dumitale?
Bancherul era n culmea disperrii. nghii n sec i se ls s cad
pe un fotoliu.
Ce vrei? murmur. Bani?
Dumnezeule mare, da ai nvat cu toii aceeai melodie,
izbucni comisarul dispreuitor. Bani! Bani! Dac a fi acceptat toi
banii pe care mi s-au oferit, a fi acum miliardar!
Sorbi l privea uluit.
Nu! Nu vreau bani. Vreau cheia de descifrat lista membrilor
Asociaiei.
Blonda se ghemui pe braul fotoliului. Sorbi i lu o mn i pru
c a prins curaj pe dat.
Dumneata pentru cine lucrezi?
Acum lucrez numai pentru mine i pentru cineva care nu mai
este.
Sorbi i petrecuse toat viaa cntrind cu rapiditate situaii
critice. I se ntmplase s ncheie pe loc afaceri care, altfel, i-ar fi
scpat din mini. S-a mai aflat n mprejurri cnd a trebuit s
deplaseze pe neateptate sume uriae. n aceste manevre
neprevzute era formidabil. Scpa de adversari. Le-o lua nainte. Ca
la o partid de ah. Avea o minte antrenat s hotrasc n grab.
Aa c, fa de cererea lui Cattani, nu avu nicio ovial.
Sunt de acord! i dau cheia! M-a costat dou milioane de dolari,
dar dumneata m iei de gt i n-am de ales. ns, cu o condiie!
Trebuie s-mi lai patruzeci i opt de ore. Am nevoie s gsesc un
refugiu mai sigur.
Cattani fu de acord:
i dau cuvntul meu de onoare!
Bine.
Sorbi i recptase sigurana. Deschise o mic valiz, aparent
goal. i ddu pe fund cteva lovituri cu mna. Un col se ridic.

Bancherul introduse dou degete n deschiztur i lu obiectul dup


care alergau atia.
Uite-o! Vino n birou!
Introduse discheta ntr-un computer portabil. Puse n imprimant
un sul nou de hrtie. Aps pe cteva clape i imprimanta ncepu s
iuie, aspirnd hrtia. Prea amuzat c jucria funciona.
n centrul foii se afla titlul: Lista membrilor. n cteva minute
apru o list interminabil de nume. n dreptul fiecrui nume era
notat un numr i, uneori, o liter.
Erau oamenii lui Laudeo. Vri peste tot. n mintea lui Cattani
numele acestea se transformar n tot attea tentacule vscoase.
mpreun alctuiau o caracati monstruoas.
Peste zumzetul imprimantei se suprapuse soneria telefonului.
Rspunde tu, te rog, i spuse Sorbi blondei.
Hallo, fcu Ellis. Alo, alo Au nchis
Cattani i lu privirea de la imprimant. i ncrei fruntea i-i
privi pe bancher.
Ateptai un telefon?
Nu.
tie cineva c suntei aici?
Sorbi se gndi o clip i rspunse cu voce tremurtoare:
Numai oferul meu!
Trebuie s plecm imediat! spuse cu nelinite comisarul. S
plecm fr s mai pierdem un singur minut!
Blonda ncepu s se vicreasc:
Vai, iubitule, s fugim! Hai s plecm, te rog, te rog!
Cu toat isteria ei, Sorbi reui s-i menin calmul. Chem un taxi,
lu dou valize, spuse blondei s-o ia pe a treia i se ndrept spre alt
orizont.
Cattani, i spuse cu jumtate de gur, mi-ai promis Am nevoie
de patruzeci i opt de ore de linite.
Iei, trntind ua.
*
Dup cteva zile, cineva suna la ua Elsei, n Frana. Nevasta
comisarului se duse s deschid i fu ct pe-aci s scoat un strigt de
uimire: n u era avocatul Terrasini!
Avea un surs palid. Ca o pisic btrn care, nemaiputnd s fug
dup oareci, i linguete ca s-i prind mai bine n gheare.
Doamn, v mai amintii de mine? Ne-am cunoscut n Sicilia.

Else, invit-l nuntru! se auzi din cas vocea lui Cattani.


Vai, dar chiar am noroc! spuse Terrasini. Chiar pe soul
dumneavoastr l cutam! Ce mai facei, domnule comisar? Am fugit
dup dumneavoastr prin jumtate de Europ. De fiecare dat
soseam prea trziu. Dumneavoastr erai deja departe.
Se uit de jur mprejur.
Ce frumoas csu! Felicitrile mele, doamn! M vei ierta c
profit de amabilitatea dumneavoastr. Numai cteva minute.
Poi s pleci imediat! i spuse Cattani. Ai fcut un drum inutil!
Dar Terrasini nu se descuraj:
Comisare, ai fost mai iute dect mine. Discul acela mic, totui,
nu-i folosete. mi folosete mie i prietenilor mei.
i fcu cu ochiul complice.
L-ai luat ca s devii bogat, nu-i aa?
i dumneata mi oferi bani?! se enerv Cattani. Nu, nu l-am luat
ca s m mbogesc. Iar dumneata ai sosit prea trziu i de data
aceasta.
Ce vrei s spui?
C puteai sta linitit la Roma. Mine diminea ai fi avut pe
mas lucrul pe care-l urmreti cu atta patim. Lista decodificat se
afl acum n posesia ziarelor, iar mine diminea o vor publica.
Prea trziu, avocatule! Prea trziu!
Terrasini rnji:
Mare greeal, comisare! Cea mai mare din viaa dumitale!
Vrei s m amenini?
Nu. Vreau s spun numai c dac lista rmnea secret avea o
valoare. Putea fi folosit ca arm de fcut presiuni. Cunoscut de
toat lumea devine inutil. Hrtie de mpachetat!
Datoria mea, rspunse Cattani, era s fac publice numele unor
indivizi ca dumneata, care au dou fee! Oameni care, n spatele unei
aparene respectabile, plnuiesc lucruri monstruoase i fac un trafic
dezgusttor. Dar de ce-i vorbesc eu dumitale de datorie?
Pe figura lui Terrasini apru o expresie de mil:
i n ce scop, m rog? Ai ctigat acum o victorie. Va fi puin
scandal. Dup care se va lsa uitarea. i totul va fi ca nainte. Cunoti
povestea arab cu pasrea Pheonix? Renate din propria-i cenu.
Ddu din cap.
Nu poi opri lumea! Au ncercat i alii, unii chiar efi de state, i
n-au reuit dect s se fac de rs i s se fac uri! Nite copii!

Sigur! Oameni de teapa dumitale nu dispar uor. Un alt Laudeo


va ncepe s-i eas pnza din umbr. Un alt Cannito i va face jocul.
Dar vor fi i ali oameni care vor face, ca i mine, prostii Pn la
urm, i vor demasca. Rzboiul continu, avocatule!
Fr s mai adauge ceva, Terrasini fcu un semn de salut cu mna.
Deschise ua. Afar vntul sufla n rafale, iscnd vrtejuri de-a
lungul strzii. Avocatul i frec ochii plini de praf.
*
Cattani privea o fotografie a fetiei.
Ce mult m iubea, i aminti. Cnd a rmas singur cu mine, am
neles multe lucruri. Am neles c mult vreme nu m-am ocupat de
ea. i c am fcut multe greeli i fa de tine.
Else ridic din umeri:
Nu te mai chinui acum.
Aa-i! Trebuie s privim nainte.
Cu un gest ovitor, o mngie pe pr:
Trebuie s plec
tiu. ntoarce-te cnd vrei. Voi fi mereu aici.
Comisarul i puse coatele pe cmin.
A vrea s vii dup mine n Italia.
Dei i dorise din toat inima aceast invitaie, fu puin tulburat.
Crezi, opti, c am mai putea s ne relum viaa mpreun?
El se ntoarse ctre ea. i pronun cu duioie numele.
Poate c ne-am i reluat-o
La gar se mbriar.
Pe curnd! i spuse el.
Else vzu trenul micndu-se greoi pe ine. Chipul i era scldat de
lacrimi. Soul ei i agita braul de la fereastr.
ncepu s alerge.
Corrado! Corrado!
Brbatul de la fereastr deveni un punct ndeprtat n mijlocul
vrtejului.
Else rmase mult timp pe peron, att de mult nct cltorii care
soseau n gar credeau c ateapt s vin un tren.
*
i vorbeau n fiecare zi la telefon. Uneori chiar de trei ori pe zi.
Amndoi nelegeau c o nou afeciune i lega, fr putin de a i se
mpotrivi. Viaa trebuia s continue i plnuiau s-o continue
mpreun. n ascunziurile sufletului aveau aceleai rni. Numai

mpreun le puteau ndura mai uor.


*
Dup dou sptmni, Else hotr s nu mai amne plecarea. Soul
ei se duse s-o atepte la peronul numrul 9 la gara Termini din Roma.
Trenul din Frana sosi la timp. Else i Corrado se zrir printre
capetele cltorilor. Se mbriar cu o nesfrit tandree.
Amndoi aveau un nod n gt i nu reueau s gseasc cuvntul
potrivit n acel moment. n sfrit, Cattani murmur, abia auzit:
Bine-ai venit! Am fost att de singur!
n main, Else i mngie mna. Corrado o trase ctre el i o
srut pe pr. Strzile Romei aveau strluciri orbitoare. Era ora cea
mai clduroas a zilei.
Cattani parc ntr-o pia strjuit de arbori nali. i art o teras
la etajul al treilea al unei cldiri crmizii.
Acolo este noua noastr cas!
Else se apropie cu capul de parbriz i-i ridic ochii n sus.
Foarte frumos!
Arta ca un om fericit.
Pe cnd scoteau valizele din portbagaj, o motociclet ddu nval
n pia. Atras de zgomot, Cattani se ntoarse instinctiv. Pe
motociclet vzu doi oameni. Cel din spate ndrepta spre el un pistol.
Nu iart niciodat! i spusese n Sicilia Altero, adjunctul lui.
ntr-o bun zi or s i-o plteasc!
Pricepu imediat c ziua aceea sosise.
Simi cum glontele i muc din braul stng. Se aplec ntr-o parte
sub ocul loviturii. Dar braul cellalt avu o reacie fulgertoare. i
scoase pistolul de la bru, strignd:
Else! Else!
Era ca o rugminte disperat ca s stea la adpost, n spatele
mainii. La rndul ei, Else l strig i ea. Fugi ctre el.
Nu! strig. Nu mi-l omori!
Se agita n jurul lui cu braele desfcute, ca i cum ar fi vrut s-l
apere. i inea acum strns mbriat. Ucigaul mai trase o dat de
pe motociclet.
Glontele o izbi pe Else n ceaf.
Pe moment, Cattani nici mcar nu-i ddu seama de ce se
ntmplase. inti, trase i-l vzu pe asasin prvlindu-se pe asfalt n
vreme ce conductorul pleca cu un zgomot asurzitor.
n acelai timp o zri pe Else care cdea. Ochii i erau nchii i pe

o parte a feei apru o pat vnt, din care curgea sngele. Corrado
nelese imediat c nu mai era nimic de fcut. Se arunc la pmnt,
prad disperrii. Din braul rnit i curgea snge. Ridic uor capul
Elsei cu cellalt bra i ncepu s-o srute n tcere. Acoperea cu
srutri fruntea i nasul presrat cu pistrui, frumoasa fa aurie.
Cattani gemea nfundat, ca i cum ar fi vrut s-i ncredineze
ultimul mesaj, secret i ndurerat. Lacrimi calde i acopereau
obrazul.
La civa metri mai ncolo zcea asasinul. Glonul l lovise drept n
piept. Dup profilul de ciocnitoare ndreptat ctre cer, putea fi uor
recunoscut: Era unul din tinerii aflai n serviciul lui Terrasini.