Sunteți pe pagina 1din 28

ORACOLUL MANUAL AL NELEPCIUNII IN VIA

( scris in anul 1600 de calugarul iezuit Baltasar Gracian)

1. Toate lucrurile au ajuns azi la o culme insa arta de a se impune altora pe cea mai mare dintre toate.
Mai multe trebuiesc azi pentru un nelept dect odinioara pentru apte, i de mai mult este nevoie astazi pentru a
te intelege cu un singur om dect in alte vremuri i-ar fi trebuit cuiva sa se inteleaga cu un popor intreg.

2. Cauta-i pe cei de la care poi nva ceva


Frecventarea prietenilor trebuie sa fie o scoala educatoare iar conversatia o invatatura.

3. Pune fru nchipuirii.


Ceea ce ne imaginm dispune de fericirea noastra si ne altereaza ratiunea.

4. Intelege semnele.
Vorbele nu sunt de ajuns.Invata sa ghicesti semnele , mai ales pe cele defavorabile , care ne spulbera iluziile.
Tocmai acele adevaruri la care tinem cel mai mult ni se spun doar pe jumatate.
Cine nu intelege lesne nu se face nici lesne inteles

5. Nu fii vulgar n nimic.


Mai nti de toate, nu in gusturi.

6. Fii om drept
Omul drept e intotdeauna de partea adevarului

7. Fii indatoritor.
Bunatatea este insusire de seniori si prin ea se cucereste dragostea celor multi.

8. nva s te sustragi.
Cci dac e o mare lecie a vieii a tii s refuzi, mai mare e a tii s-i refuzi ie nsui, treburile, oamenii. Snt
ocupaii extravagante, molii ale timpului preios, i e mai ru s te ocupi cu ceva nepotrivit dect s nu faci nimic.
Nici de prieteni caut s nu abuzezi i nici s nu vrei de la ei mai mult dect i-ar acorda.

9. Cunoate-i calitatea principala


Afl care-i este nzestrarea remarcabil, cultiv-o pe ea i ajut-le pe celelalte. Oricine ar fi putut dobndi
excelena n ceva, dac i-ar fi cunoscut avantajul.

10. F-i o prere


i mai ales despre ce este mai deosebit. Fiindc nu gndesc, se pierd toi protii: nu judec niciodat lucrurile nici
pe jumtate i, cum nu pricep paguba sau folosul, nici nu se strduie. Fac unii mult caz de ceea ce are puin
importan i puin de ce are mult, cumpnind mereu pe dos.

11. Nu exagera niciodat.


Exagerrile snt risipe ale aprecierii i semn de mrginire a cunotiintelor i gustului .
Exagerarea e ruda cu minciuna si ucide bunul-gust.

12. Stpnete-i antipatiile.


Obinuim s urm gratuit, i chiar nainte de-a cunoaste calitatile celuilalt. i uneori, aceast vulgar aversiune
nnscut se indreapta i contra oamenilor emineni. S o corecteze cuminenia, cci nu e discreditare mai rea
dect a-i detesta pe cei mai buni: pe ct de-nltoare e simpatia cu eroii, pe-att e de stigmatizant antipatia.

13. Fii profund.


Totdeauna interiorul trebuie s fie n armonie cu exteriorul. Snt ini numai de faad, ca nite case neisprvite
din lips de mijloace: au intrarea de palat i ncperi de cocioab . La ei n-ai cum trage, sau tragi de tot, pentru
c, o dat isprvit primul salut, s-a isprvit i conversaia.

14. nva sa alegi.


Cel mai mult, din alegere trieti: presupune bun-gust i judecata dreapt, cci nu-s de-ajuns nici strdania, nici
ingeniozitatea.

15. Nu-i pierde niciodat cumptul


Enervarile sunt zemuri bolnave ale sufletului si orice revarsare a lor neac nelepciunea , iar daca ajung si pana
la gura, renumele e in pericol.
16. Sa nu te calce nimeni in picioare
Pe leul mort l trag si iepurii de coama

17. Invata sa astepti


Fii stpn pe tine mai nti, dupa aceea vei fi si peste altii .

18 Nu te pleca unei toane vulgare.


Mare om este cel ce niciodat nu se dispune dupa impresiile altora. Observarea de sine e o scoala a intelepciunii.
Cunoasterea de sine este inceputul imbunatatirii de sine.

19. nva s stii sa refuzi


Nu totul poate fi spus si nu tuturor li se poate spune un lucru.E tot asa de important a refuza pe cat e de
important a accepta. Multi oameni n-au in gura lor decat un nu cu care isi amarasc semenii .
.
20. Fii hotarat
Mai puin duntoare e proasta executare dect nehotrrea. Lucrurile nu se stric atta cnd curg, ct dac
bltesc.

21. Fa-te ca nu bagi de seama


Este ieirea din impas a cuminilor. Cu politete si cu un cuvant de spirit ei se descurca intr-un labirint. A schimba
vorba e o stratagem curtenitoare a refuzului, i nu e mai mare pricepere dect a te face c nu pricepi.

22 Atentie cum incepi un lucru.


Prostia intr in casa spargand usile, cci toi protii snt indrazneti.

23 Fii vesel.

24 Nimic pana la drojdia lucrurilor


Stoarsa prea mult portocala nu mai da decat amaraciune. Cine mulge prea mult nu mai scoate lapte ci da de
sange

25 Cultura si eleganta.
Omul se nate barbar; se izbvete de animalitate cultivndu-se. Stiinta ridica pe om. Dar stiinta e de rand cand ii
lipseste eleganta

26 Nu fii marunt
Revenirea si iarasi revenirea la vreo suparare mai veche e un fel de sminteala

27. Cunoaste-te cat mai mult pe tine insuti


Pentru chipuri sunt oglinzi , pentru suflete nu.De aceea cauta a inlocui oglinda cu o indelungata meditare despre
tine insuti

28 Nu te lasa cercetat
Fa-te cunoscut epuizat , niciodata.

.
29. Intretine asteptarea celorlati
Nu pune toata fiinta ta intr-o singura fapta.Omul isi intrebuinteaza fortele asa incat sa poata multumi si alte
asteptari puse in el

30. Jumatate din omenire rade de cealalta ... si niste nebuni sunt toti..

31. Nu fi plicticos.
A fi intotdeauna concis inseamna a fi seducator.Si este cunoscut ca oamenii care vorbesc mult au rareori o minte
patrunzatoare

.
32. Nu astepta sa fii un soare care apune.
E regula celui intelept de a parasi lucrurile mai inainte ca ele sa il paraseasca

33 In ceasurile bune mediteaza la cele rele


34. Nu vorbi niciodat despre tine.
Ori te lauzi, i aceasta e vanitate , ori te acuzi si aceasta arata o fire marunta care tradeaza neinteligenta
vorbitorului si plictiseste ascultatorul

35. Nu face o chestiune din ceea ce nu e

124. S ajungi a fi dorit1. Puini au ajuns la o asemnea simpatie a oamenilor, iar dac a cuminilor2, fericire. E
obinuit rceala fa de cei aflai la sfrit. Snt mijloace pentru a merita acest premiu de afeciune: eminena n
slujb i-n nzestrri e sigur; amabilitatea, eficace. Se face dependena din eminen, astfel nct s se observe c
rangul a avut nevoie de tine, nu tu de rang: unii onoreaz posturile, pe alii i onoreaz ele. Nu e avantaj s te
fac bun rul ce-i urmeaz, cci asta nu nseamn c eti absolut dorit, ci c e cellalt detestat.
123 Om neafectat: Cf. Ei., XVII; Disc, IX; CriL, I, 7.
1232 suprtoare: Cf. Quintilian, De instit., I, 6, 40: nihil est odiosius affec-tatione" (nimic nu e mai suprtor dect afectarea", trad. de
Mria Hetco); i B. Castiglione, II Cortegiano, 1, 24 i 28.
1233 natural... mai plcut dect artificialul: Atitudinea perspectivist i permite lui Gracin s formuleze aceast idee aparent extranee
crezului su estetic, care pune n prim-plan importana artificiului, a prelucrrii naturalului prin art. a interveniei omului n natur prin
cultur. O afirmaie asemntoare cu cea de mai sus ntlnim ns i n Crit., III, 20: Creedme que todo Io artificial es sombra de Io natural,
y no mas que un remedo."
1234 strini de obiectul afectrii lor: Adic, aa cum atrage atenia RN-OM, p. 242, nota 8, ce ari i vrei s pari asta eti mai puin" (Crit,
1.7, Univers, p. 123) sau, conform proverbului cules de Rodrguez Marin, Dime de que te alabas y te dir Io que te falta" (Spune-mi cu ce
te lauzi i-o s-i spun ce-i lipsete").
124 S ajungi a 6 dorit: Cf. fir., XII; Disc., XI.
1242 dac a cuminplor: Propozipe eliptic, se poate suplini astfel: iar dac [au ajuns la cea] a cuminilor..."
284
ORACOLUL- MANUAL I ARTA PRUDENEI
126. Nu e prost cine face prostia, ci acela care, o dat fcut, nu tie s-o ascund1. Afectele trebuie inute sub
pecete, i mai mult nc defectele. Toi oamenii fac greeli, cu o deosebire ns: detepii i le dezmint pe cele
fcute, iar protii le mint2 i cu cele nc nefcute. Reputaia const mai mult n secret dect n fapt; cci dac nu
eti inocent, fii vigilent3. Neglijenele marilor oameni se observ mai uor, ca eclipsele marilor lumintori. Fie o
excepie de la prietenie a nu-i mrturisi defectele nici ei i nici chiar, de-i cu putin, identitii tale 4. Te poi ns
folosi aici de cealalt regul de via, s nvei a uita5.
127. Dezinvoltura n toate1. E via a nzestrrilor, suflu al vorbirii, suflet al fptuirii, relief al nsei reliefurilor.
Celelalte perfeciuni snt ornament al naturii, dar dezinvoltura e chiar al perfeciunilor: pn i-n felul de-a gndi
e celebrat. ine cel mai mult de privilegiu2, strdaniei i este cel mai puin datoare, cci e superioar i
disciplinei; trece de uurin i ntrece elegana; presupune aplomb i adaug desvrire. Fr ea, orice
frumusee e moart, i orice graie, dizgraie. E comunicabil curajului, nelepciunii, prudenei, nsei maiestii.
E scurttur politic n rezolvarea treburilor de stat i ieire cult din orice impas.
128. Elevaie de cuget1. Se numr printre cele mai de seam cerine ca s fii erou, deoarece nflcreaz ctre
toate felurile de mreie: reliefeaz gustul, mrete inima, nal gndirea, nnobileaz condiia i predispune la
maiestate. Oriunde s-ar afla, se distinge, iar uneori, dezminit de pizma sorii, se face forte s troneze; se
lrgete n voin, orict ar fi de mrginit n putin. i-o recunosc drept izvor mrinimia, nobleea i orice
nzestrare eroic.
129. Nu te plnge niciodat1. Plngerea discrediteaz totdeauna. Mai mult slujete ca prototip de obrznicie
pentru patim dect de consolare pentru comptimire; deschide drum cui o aude, ca s fac la fel, iar tirea
ofensei celui dinti e disculp pentru ce-1 de-al doilea.
1264 a ;iu-i mrturisi defectele... nici chiar... identitii tale: Regul strategic i tactic a prudenei gracianeti, innd de aceeai sfer a
disimulrii" baroce, pe care am ntlnit-o n attea rnduri. Precauia i cere deci persoanei" s nu-i mrturiseasc defectele nu numai
prietenului intim, deoarece i el s-ar putea folosi cndva de aceast tain mpotriva ta, dar nici chiar ie nsui, propriei tale identiti", dei
noiunea de identidad" pare (RN-OM, p. 249, nota 15) lipsit de orice fundament etimologic sau uzual, prezentnd doar o vag analogie cu
per-sonae identitas din limbajul juridic. Cf. i proverbul spaniol Descubrime a el como amigo, y armoseme como testigo" (Rodriguez
Marin, M-am artat lui ca prieten, i mi s-a narmat ca martor").
1265 s nvei a uita: Este chiar epigraful Or., 262.
1271 Dezinvoltura n toate: Cf. Er., XIII.
1272 privilegiu: n original, privilegio", cu sensul de dar nnscut. 1281 Elevaie de cuget: Cf. Er., IV.
129 Nu tepllnge niciodat: Cf. Or., 145; Seneca, De ta, 2, 33,1.
286
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
Unii, cu plngerile lor despre jignirile trecute, dau prilej celor viitoare i, pretinznd leac sau mngiere, atrag
satisfacia i chiar dispreul celorlali. O mai bun politic e s proslveti ndatorrile unora, ca s le stea
chezae altora, iar evocareaUnor hatruri fcute de abseni nseamn a le solicita celor prezeni: nseamn a vinde
altora creditul unora. Iar brbatul atent s nu-i fac niciodat publice nici restritile, nici defectele: preuirile
ns da, cci ele servesc la ncurajarea prietenilor i descurajarea dumanilor.
130. F i f s par1. Lucrurile nu trec drept ceea ce snt, ci drept ceea ce par2. A valora i a ti s-o ari
nseamn a valora de dou ori: ceea ce nu se vede e ca i cum n-ar fi. Nici raiunea nsi nu e venerat cnd n-
are fa pe msur. Snt mult mai muli amgiii dect avizaii; precumpnete amgirea, iar lucrurile snt
judecate din afar. Exist lucruri care snt cu totul altfel de cum par. Exteriorul plcut e cea mai bun
recomandare a perfeciunii luntrice3.
131. Filotimie de caracter1. Sufletele i au gentileea lor, o graie a spiritului, cu ale crui aciuni filotime o
inim se umple de distincie. Nu le e dat tuturora, cci presupune mrinimie. Prima ei preocupare este s-i
vorbeasc de bine dumanul i s acioneze mai bine. Cea mai mare strlucire i-o vdete n situaiile
rzbunrii: nu i le anuleaz, ci i le amelioreaz, pre-schimbnd-o, cnd e cel mai aproape de biruin, ntr-o
negndit generozitate. Este i politic, ba chiar lamura raiunii de Stat. Nu face niciodat parad de triumfuri,
cci de nimic nu face, iar cnd i le dobndete meritul, i le ascunde simplitatea.
132. F uz de arhisfat1. Calea reprivirii e cea mai sigur, i mai ales cnd satisfacia nu e vdit; las-i timp, fie
ca s accepi, fie
130 F i f s par: Cf. Disc., XIII; Or., 99.
1302 ... ceea ce pare: Reia identic prima fraz din Or., 99, ea nsi preluat din Disc., XVII. Ea va reaprea aproape identic n Cril, I. Romera
Navarro (RN-OM, p. 196. nota 1) citeaz i sentina italian ,JLe cose non sono come sono, ma come si vedono" (Lucrurile nu snt cum snt,
ci cum se vd").
1303 a perfeciunii luntrice: Cf. proverbul (Correas) La buena car es carta de recomendacion" (.faa plcut e scrisoare de recomandare").
131 Filotimie de caracter: Cf. Disc., IV; Or., 259.
132 F uz de arhisfat: Cf. Disc, XI, XV; Or., 14,55, 70; Crit., I, 10. Recon-sejo e un cuvnt creat de Gracin, la fel ca i altele asemntoare
ca, de pild, remozo de palacio" (Disc., II), tradus de noi arhifecior de palat".
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
287
ca s te aezi mai bine: se ivesc noi temeiuri spre-a confirma i ntri judecata. Dac e vorba de dat, darul e mai
apreciat ca mrturie a cumineniei dect n plcerea promptitudinii: totdeauna preuieti mai mult ceea ce doreti.
Dac eti silit s refuzi, rmne loc pentru mod i pentru coacerea nu-ului, nct s fie mai gustos; i cel mai
adesea, o dat trecut primul foc al dorinei, restritea refuzului nu mai e resimit, apoi, la rece. Cui cere iute,
acord-i trziu, cci e stratagem pentru a distrage atenia.
133. Mai degrab nebun cu toi dect cuminte de unul singur1: zic oamenii politici. Cci dac toi snt astfel, nu
vei pierde cu nici unul. Dar dac e singur, cuminenia va fi luat drept nebunie: se cuvine, dar, s urmezi
curentul. Cea mai mare tiin e, uneori, a nu ti sau a te face c nu tii. Trebuie s trieti cu alii, i ignoranii
snt cei mai muli. Ca s trieti de unul singur, trebuie s fii sau n mare msur Dumnezeu sau pe de-a-ntregul
dobitoc2. Eu ns a modera aforismul, zicnd: mai degrab cuminte cu cei mai cumini dect nebun de unul
singur. Unii vor s fie singulari n himere.
134. Dubleaz-i mijloacele necesare vieii. nseamn a-i dubla viaa. Dependena nu trebuie s fie unic, i nici
nu-mbr-ia un singur lucru, fie el excepional: totul s fie n dublu exemplar, i mai ales cauzele profitului,
bunvoinei, plcerii. E molipsitoare nestatornicia lunii, hotar al permanenei, dar i mai i 1 cele ce atrn de
voina uman, care e ubred. Contra fragilitii, s avem provizia de rezerv, i regul mare n arta vieii fie
dublarea mijloacelor binelui i folosului. Aa cum a dublat natura membrele cele mai nsemnate i mai expuse,
aa i arta pe cele ale dependenei.
135. S nu ai spirit de contradicie1: cci nseamn a te mpovra cu prostie i suprare2. Contra lui trebuie s
conspire cuminenia. A obiecta la orice poate fi ingenios, dar ncpnatul
133 nebun cu toi...: Cf. Or., 43, 120, 135, 140, 270; Crit., III, 4.
133: Ca s trieti de unul singur...: Cf. Aristotel, Politica, 1,1,14: Cine nu este capabil de convieuire, sau nu are nevoie de ea fiindu-i
suficient siei, sau nu face parte din cetate: ca atare, sau e un animal, sau e un zeu."
134 i mai i: Se subnelege: i mai nestatornice".
135 spirit de contradicie: Cf. Disc, XIV; Or., 43, 120, 133, 183, 270, 279.
1352 suprare: E vorba de suprarea pe care le-o provoci celorlali.
288
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
nu scap fr a trece de prost3. Acetia fac rzboi din dulcea conversaie i snt astfel dumani mai mult ai celor
apropiai dect ai celor care nu-i frecventeaz. n cea mai gustoas mbuctur, simi cel mai ru osul ce-o
strbate, asta fiind contrazicerea n clipele plcute. Snt proti pernicioi care adaug dobitociei slbticia.
136. Instruiete-te bine n subiecte1: ia numaidect pulsul treburilor. Muli umbl creanga prin raionamente
inutile sau toac frunza2 unei limbuii obositoare, fr a da de miezul problemei; dau roat de-o sut de ori
aceluiai punct, ostenindu-se i ostenind, i nu ajung niciodat n centrul de greutate. Se datorete unor nelegeri
confuze care nu tiu s se descurce. Irosesc timp i rbdare cu ce-ar fi trebuit s lase deoparte 3. i nu le mai
rmne pentru ceea ce au omis.
137. neleptul s-i fie siei de ajuns1. El2 i era tot avutul i. cnd se ducea n alt parte, i1 ducea pe tot cu
sine. Dac un prieten universal e de ajuns s-i in loc de Roma i de tot restul universului, fii-i tu nsui astfel
de prieten i vei putea tri singur3. Cine i-ar putea lipsi, dac n-ar fi nici concept, nici gust mai nalt dect al tu?
Vei depinde de tine nsui, cci e o suprem fericire
135- ncpnatul... prost: Pentru Gracin, porfiado i necio snt termeni echivaleni. Cf. i proverbul cules de Correas: Hombre porfiado,
necio consumado" (Om ncpnat, prost patentat").
136 Instruiete-te...: Cf. Or., 52. 62. 131.
136: umbl creanga... toac frunz: Echivalm expresiile vanse por las
rmas".....o por las hojas", dintre care cea de-a doua, irse por las hojas, pare
creat de Gracin pe tiparul celei dinti.
1363 Irosesc... deoparte: G. Botero i atribuise ducelui de Lerma observaia aceasta (Detti memorabili, fol. 3 r.): Te plictisesc cu ocolurile,
introducerile i cu lungimea politeurilor, aa net, atunci cnd ajung la miezul cererii lor. tu i-ai pierdut rbdarea s-i mai asculi", apudRN-
OM, p. 266, nota 10.
1371 neleptul...: Cf. Or., 133; Crit., I, 13; Seneca, Scrisori, IX: neleptul se mulumete cu sine", ed. cit., p. 20.
1372 El: Poate fi vorba de Bias, unul din cei apte nelepi, cruia Cicero (Paradoxa. I, 1) i atribuie adagiul Omnia mea mecum porto"
(Tot ce am duc cu mine"), sau. mai curnd. de Stilpon (sau Stilbon), cruia i-1 atribuie Seneca (Scrisori, IX): Omnia bona mea mecum
sunt" (Toat averea mea e cu mine", ed. cit.,
p.21).
1373 vei putea tri singur: Afirmaia provine din Seneca (Scrisori, VI, 7), care i-o atribuie lui Hecaton: M ntrebi, zice el, pn unde am
ajuns? Am ajuns s-mi fiu prieten. Frumos rezultat! Nu va fi niciodat singur" (ed. cit., p. 12).
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
289
s fii asemeni Entitii supreme. Cine poate petrece astfel de unul singur nu va avea nimic de dobitoc, ci mult de
nelept i totul de Dumnezeu.
138. Art de-a lsa totul n pace1. i mai ales cnd e mai rscolit marea obteasc sau cea familiar. Snt trmbe,
furtuni ale voinei n relaiile dintre oameni: atunci e cuminte s te retragi n portul sigur al potolirii lucrurilor.
Adesea bolile se nrutesc cu leacurile. Las natura s acioneze acolo, iar aici, morala; medicul nelept trebuie
s tie deopotriv s prescrie i s nu prescrie, i arta st uneori mai mult n neaplicarea de leacuri. Modul de-a
potoli trmbele vulgare s fie a-i lua mna i-a atepta s se calmeze; a ceda timpului acum nseamn a nvinge
pe urm. O fntn se tulbur cu un pic de agitaie; nu se va limpezi din nou cu sila, ci lsnd-o. Nu e leac mai
bun pentru dezordini dect a le lsa s bntuie, cci aa vor cdea de la sine.
139. Cunoate ziua nefast1: cci snt. Nimic nu-i va iei bine, i vei putea schimba jocul, nu i norocul. Dup
dou ncercri, se cade s-o cunoti i s te retragi, lund seama dac e de bine sau nu. Chiar i n intelect e un
ceas bun, cci nimeni nu tie la orice or. E un noroc a cugeta nimerit, ca i a scrie bine o scrisoare. Toate
perfeciunile atrn de moment; nici frumuseea nu e totdeauna la tanc; discernerea se dezminte, cnd treendu-se,
cnd ntreendu-se pe sine; i totul, spre a iei bine, trebuie s aib zi fast. Aa cum unora totul le iese prost,
altora totul bine i cu mai puine strdanii: cte unul gsete totul de-a gata, ingeniozitatea i este la tanc, firea la
punct, i totul cu stea. Caut atunci s profii i s nu risipeti nici o frm. Dar brbatul judicios, la vederea unei
piedici, s nu califice fr apel un ceas ca ru, nici, dimpotriv, pe altul ca bun, cci s-ar putea ca acela s fi fost
un ps, iar acesta un pas2.
140. Gsete imediat partea bun din fiecare lucru1. E noroc al bunului-gust. Albina d iute fuga la dulcea
pentru fagure, i
138 Artde-alsa totulnpace: Cf. Disc, XIII; Or., 38, 55, 121.
139 Cunoate ziua nefast: Cf. Er.,X; Disc, V, VII, X; Or., 120, 185,282. Cf. Sir., 14,14: Nu lsa nici o zi bun s treac fr folos i
partea ta din bucuria cuviincioas s nu te treac."
1392ps...pas: Joc de cuvinte compensator.
140 ...partea bun...: Cf. Disc, IX, X; Or., 43, 120, 133, 135, 140, 270.
290
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
vipera la amreal pentru venin. Aa i gusturile, unele la ce-i mai bun, i altele la ce-i mai ru. Nu-i lucru s nu
aib ceva bun, i mai ales dac e carte2, prin cugetare. Firea unora e, aadar, att de nenorocit, nct, din o mie de
desvriri, vor da de singurul cusur existent, vetejindu-1 i trmbindu-1 numai pe acesta: colectori ai
necureniilor din simiri i intelecte, mpovrndu-se cu infamii, cu defecte, pedeaps mai degrab a proastei
eleciuni dect folosire a subtilitii lor. Duc o via rea, deoarece se hrnesc mereu cu amreli i se nutresc cu
neajunsuri. Mai fericit e gustul celor care, din o mie de cusururi, gsesc imediat singura perfeciune ce le-a picat
la bun noroc.
141. Nu te asculta1. De puin folos e s-i fii ie nsui pe plac, dac nu-i mulumeti pe ceilali i, de obicei,
dispreul public pedepsete satisfacia particular. Cine zice despre sine c pltete mult li se-ndatoreaz tuturora.
Nu-i a bun s vrei a vorbi i a te i auzi, iar dac a vorbi singur e nebunie, a te asculta fa de alii este una
dubl. E un nrav al celor mari s vorbeasc cu ritor-nela lui ce ziceam?i-a acelui e?care-i scrbesc pe
asculttori; la fiecare vorb fileaz2 aprobarea sau linguirea, exaspernd cuminenia, nfumuraii vorbesc i din
bagdadie, i conversaia lor, cum umbl-n coturni3 de trufie, cere la fiecare vorb ajutorul agasant al nerodului
bhie zis!
142. Nu trece niciodat din ncpnare de partea cea mai rea1: doar pentru c adversarul i-a luat-o nainte i a
ales-o pe
140: tarte: Plinius cel Tnri atribuie aceast afirmaie unchiului su. Plinius cel Btrn: obinuia chiar s spun c nici o carte nu este att de
proast, nct s nu-i poat folosi ct de ct" (Plinius cel Tnr, Opere complete, traducere, note i prefa de Liana Manolache, Univers,
Bucureti, 1977, p. 96). Afirmaia a fcut carier i n literatura spaniol anterioar lui Gracin: i n legtur cu aceasta zice Plinius c nu
este carte orict de proast ar fi, care s nu aib vreun lucru bun" (Lazarillo de Tormes,Prolog"); Nu e carte att de rea, nct s nu aib ceva
bun" (Don Quijote, II, 3). Vezi RN-OM, p. 274, nota 6.
141 Nu te asculta: Cf. Or., 107; Crit., III, 2.
1412 fileaz: n original, orejean", ntrebuinat aici n sensul special i ieit din uz n Spania de a fila crile de joc", sinonim deci cu
brujulear. Sensul acesta a fost clarificat ntr-o cercetare erudit de Daniel Devoto, Gracin y el naipe criollo". n Textos y contextos.
Estudios sobre la tradicion. Biblioteca Romanica Hispanica, Editorial Gredos, Madrid, 1974, pp.312-324.
1413 coturni: Echivalm astfel sp. chapines, nclminte exterioar, cu talpa foarte groas, utilizat i pentru a le feri pe purttoare de
murdria drumurilor, dar i pentru a le nla.
1421 Nu trece... de partea cea mai rea: Cf. Disc, XIV; Or., 135,218.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
291
cea mai bun. ncepi lupta gata nvins, i vei fi silit s cedezi mofluz. Niciodat nu te vei rzbuna bine cu rul. A
fost viclenia adversarului s se grbeasc la mai bine i prostia ta a i te opune mai trziu cu mai rul. ncpnaii
acetia ai faptei snt mai angajai dect cei ai cuvntului, ntruct e mai riscant s faci dect s vorbeti. Vulgaritate
de obstinai, s nu vad adevrul, ca s contrazic, nici folosul, doar ca s se certe. Atentul e mereu de partea
dreptii, nu a patimii, fie, mai nainte, grbindu-se, fie, dup aceea, ndreptndu-se; cci dac adversarul e prost,
i va schimba drumul din acelai motiv, trecnd de partea opus, drept care i va nruti poziia. Ca s-1
ndeprtezi de partea cea mai bun, singurul mijloc e s o mbriezi ca pe-a ta, cci prostia l va face s-o
prseasc, iar ncpnarea i va fi prbuire.
143. Nu cdea n paradox ca s fugi de vulgaritate1. Cele dou extreme snt ale discreditrii. Orice ocupaie care
se dezice de gravitate e lstar de prostie. Paradoxul e un fel de amgire aplau-dabil la-nceput, care uimete prin
noutate i efect picant; dar apoi, cu dezamgirea sfritului att de ru, rmne mofluz detot. E un soi de arlatanie
i, n materii politice, ruin a Statelor. Cei ce nu pot ajunge, sau nu se-ncumet, la eroism pe calea vredniciei, o
iau prin paradox, uluind proti i adeverindu-i pe muli cumini. Dovedete lips de msur n judecat, i de-
aceea e att de opus prudenei. i dac uneori nu se ntemeiaz pe fals, cel puin pe incertitudine, spre marea
primejdie a seriozitii.
144. Intr cu pretenia altuia ca s iei cu a ta1. E stratagem pentru a obine; chiar i-n cauzele cerului
propovduiesc aceast sfnt viclenie magistrii cretini. E o disimulare important, fiindc folosul imaginat
servete ca momeal pentru a captura o voin: i nchipuie c merge n ntmpinarea preteniei sale, dar nu face
dect s deschid drum celei strine. Nu intra niciodat nebunete, mai ales cnd e adncime cu primejdie. De
asemenea.
143 Nu cdea n paradox...: Cf. Disc., I, XVI; Or., 223, 278; Ase, XIII. Conceptul de paradox" e sinonim aici ca i n alte locuri din opera
lui Gracin. cu ..extravagant", motiv pentru care e condamnat cu atta vehemen, demers surprinztor la un asemenea cultivator al
paradoxului. Ceea ce ns Gracin nu admite este abuzul de paradox, lipsa lui de justificare i nemplinirea unor exigene speciale, dup cum
se poate vedea n Ase., XIII.
1441 Intr cu pretenpa altuia...: Cf. Or., 77,78,164,180,193, 215. E posibil o aluzie la Exerciiile lui Ignacio de Loyola, 332.
292
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
cu persoane al cror prim cuvnt este de obicei nu, e bine s-i disimulezi tirul, ca nu cumva s-i dea seama de
dificultatea concedrii, i cu att mai mult cnd presimi aversiunea. Sfatul acesta aparine sferei celor de intenie
secund, toate fiind de a cincea subtilitate.
145. Nu-i dezvlui degetul bolnav1: fiindc toate-1 vor lovi. Nu te plnge de el, cci totdeauna zdruncin locul
pe care slbiciunea i-1 tie dureros. Nu-i e de folos s te simi nepat dect ca s strneti plcerea neprii.
Reaua intenie caut pretextul pentru a te scoate din srite: azvrle sgei 2 ca s-i dibuiasc suferina; va ncerca
n o mie de chipuri, pn va da de carne vie. Atentul s nu se dea niciodat de gol i nici s nu-i dea n vileag
rul, fie propriu sau motenit, cci pn i soarta se complace uneori a rni unde trebuie s doar mai tare;
totdeauna lovete-n carne vie. De aceea nu dezvlui nici ce te omoar, nici ce te nviaz: una, ca s nceteze, alta,
ca s dinuiasc.
146. Privete pe dinuntru1. Se ntmpl de obicei ca lucrurile s fie mult diferite de cum preau, iar ignorana,
care n-a trecut dincolo de coaj, se preface n dezamgire cnd ptrundem nuntru. Minciuna e mereu cea dinti
n toate; i duce de nas pe proti cu cte o vulgaritate necurmat. Adevrul vine mereu ultimul i trziu,
chioptnd mpreun cu Timpul; cuminii i rezerv cealalt jumtate a facultii2 pe care cu atta nelepciune
obteasca mam a dublat-o. Amgirea e foarte superficial, i cei ce snt astfel dau iute de ea. Nimerirea triete
retras n sinea-i pentru a fi mai preuit de ctre nelepii i discerntorii si.
147. Nu fi inaccesibil1. Nimeni nu e att de desvrit, nct, uneori, s nu aib nevoie de ndrumare. Este
iremediabil prost cine nu ascult. i cel mai independent cat s fac loc sfatului prietenesc; nici suveranitatea nu
trebuie s exclud docilitatea. Snt oameni iremediabili pentru c-s inaccesibili i se prbuesc fiindc nimeni nu-
ndrznete a veni s-i opreasc. i
"
145 ...degetul bolnav: Cf. Er., II; Or., 126, 129.
1452 sgei: Ca i n alte cazuri, varillas are sensul de insinuri maliioase". 146 Privete pe dinuntru: Cf. Disc, I, XIX, XXIII; Or., 99;
CriL, I, 9. 1462 a facultii: E vorba de facultatea" sau simul auzului, una din cele dou urechi e pstrat pentru cealalt parte, cum spunea
Alexandru cel Mare. 147 Nu S inaccesibil: Cf. Or., 176, 195.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
293
cel mai nenduplecat se cade s aib o u deschis pentru prietenie, i va fi ua ajutorrii; s aib trecere un
prieten, ca s te poat sftui i chiar mustra nestingherit; n aceast autoritate trebuie s-1 instaleze ncrederea i
nalta prere despre fidelitatea i prudena lui. Nu tuturora trebuie s le acorzi respectul i nici chiar creditul, dar
n iatacul tainic al reinerii tale s ai oglinda credincioas a unui confident, cruia s-i datorezi i s-i preuieti
ndreptarea ntru dezamgire.
148. Stpnete arta conversaiei1: prin care faci dovada c eti persoan. In nici un exerciiu omenesc nu e mai
necesar atenia, ntruct e cel mai obinuit n via. Aici te pierzi sau te ctigi. cci dac luarea-aminte e
necesar ca s scrii o scrisoare, adic o conversaie meditat i n scris, cu att mai mult n cea obinuit, unde
discernerea e supus unui examen prompt! Experii iau pulsul cugetului n limb i pe temeiul ei a spus
neleptul: Vorbete, dac vrei s te cunosc2. Unii socotesc c arta n conversaie e s mearg fr ea, s fie doar
comod ca vemintele. ntre prieteni foarte buni, se-nelege, altminteri, cnd e respectabil, se cade s fie mai
substanial i s vdeasc multa substan a persoanei. Ca s reueti, trebuie s te adaptezi firii i ingeniozitii
participanilor; nu face pe cenzorul cuvintelor, cci vei fi luat drept grmtic, necum pe procurorul cugetrilor,
cci toi i vor evita compania i-i vor interzice comunicarea cu ei. Discernerea n vorbire e mai nsemnat dect
elocina.
149. nva s declini altuia relele1: s ai scuturi mpotriva relei-voine, mare stratagem a guvernanilor. Nu
provine din incapacitate, cum crede rutatea, ci dintr-o dibcie superioar, s ai asupra cui s cad critica
insucceselor i pedeapsa comun a clevetirii. Nu poate totul s ias bine i nici nu-i poi mulumi pe toi. S
existe, dar, un ap ispitor, o ciuc a nenorocirilor, cu preul propriei tale ambiii.
150. nva s-i vinzi lucrurile1. Nu-i de-ajuns calitatea lor intrinsec, deoarece nu toi muc din miez i nici nu
privesc pe
148 ...arta conversaiei: Cf. CriL, I, 1; II, 12.
1482 Vorbete...: Cf. Proverbul latinesc Loquere, ut te cognoscam".
149 ...relele: Cf. Disc, XI; Or., 158, 183; Crit., II, 12. Vb. sp. declinar e folosit aici ntr-o accepie insolit", spune Romera Navarro. l
pstrm ca atare i n traducere.
1501 nv s-p vinzi lucrurile: Cf. Disc, XI; Or., 106; Crit., 1.13.
294
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
dinuntru. Cei mai muli dau fuga unde se strnge lumea; se duc pentru c-i vd pe alii ducndu-se. Mare parte
din art e tiina reclamei: uneori proslvind, cci lauda atrage dorina; alteori dnd nume bun2, mare mijloc de-a
eleva, dezminind mereu afectarea. A destina ceva numai pricepuilor e un stimulent3 general, deoarece toi se
cred astfel, iar de nu, dorinei i va da pinteni lipsa. Nu-i prezenta niciodat ndeletnicirile drept uoare sau de
rnd, cci mai degrab le banalizezi dect le nlesneti. Toi se dau n vnt dup neobinuit ca fiind mai atrgtor
att pentru gust, ct i pentru ingeniozitate.
151. Gndete anticipat1: azi pentru mine i chiar pentru multe zile. Cea mai mare providen e s ai ceasuri de
prevedere; pentru prevenii nu exist ntmplri, nici pentru pregtii ananghii. Nu amna reflecia pn n clipa
necului, ci s fie nainte; prentm-pin cu maturitatea arhisfatului clipa cea fierbinte. Perna e sibil mut, i
dormitul pe griji e mai bun dect trezitul sub ele. Unii acioneaz, i pe urma gndesc: asta nseamn a cuta mai
degrab scuze dect rezultate; alii, nici nainte, nici dup. Toat viaa trebuie s gndeti ca s nimereti drumul.
Arhisfatul i prevederea ofer mijlocul de a tri viaa anticipat.
152. Nu te nsoi niciodat cu cine te-ar putea umbri1: nici prin mai mult, nici prin mai puin. Ceea ce ntrece n
desvrire ntrece n preuire. Cellalt va juca mereu rolul principal, iar tu pe cel secundar, iar dac i-ar mai
ajunge i ie ceva apreciere, ar fi doar rmiele de la cellalt. Troneaz luna, ct e una, ntre stele, dar de cum
rsare soarele, ea ori nu apare, ori dispare. Nu te-altura niciodat cuiva care s te eclipseze, ci care s te relie-
feze. Aa a izbutit s par frumoas discerntoarea Fabulla2 a lui Marial, strlucind n mijlocul ureniei sau
delsrii nsoitoa-

ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI


295
1502 dnd nume bun: Nu n sensul de a crea o bun reputaie (RN-OM, p. 295, nota 9), ceea ce ar fi o repetare a ideii de proslvire" de mai
sus, ci n acela de a atribui lucrurilor (ntreprinderi, aciuni, opinii etc.) un nume frumos care s le confere o calificare nalt.
1503 stimulent: n original, pic6n", fars, fest. Acceptm ns interpretarea lui Romera Navarro (RN-OM, 296, nota 15).
151 Gndete anticipat: Cf. Disc, 15,25; Or., 57, 132,222,256.
152 Nu te nso(i...:Ci. Or., 63; Ase, XXVI.
1522 FabuUa: Vezi Marial, Epigrame, VIII, 79: Fabulla cuta s umble totdeauna nsoit numai de femei urte i btrne,
pentru ca, prin contrast, ea s se evidenieze i s strluceasc.
relor sale. Nu te expune bolii de rn3, necum nu-i onora pe alii cu preul reputaiei tale. Ca s te formezi, umbl
cu eminenii; o dat format, printre mediocri.
153. Evit s debutezi umplnd mari goluri1. i, dac te angajezi, fie doar cu certitudine de surplus. Trebuie s
dublezi valoarea ca s-o egalezi pe cea a predecesorului. Aa cum e o iretenie ca urmaul s-i fie astfel net s te
fac regretat, tot astfel e o dibcie ca acela ce a sfrit s nu te eclipseze. E greu s umpli un mare gol, pentru c
totdeauna trecutul a prut mai bun; i nici chiar egalitatea nu va fi de-ajuns, pentru c n posesie e primul. Este
deci necesar s adaugi nzestrri ca s-1 nlturi pe altul din posesia lui asupra reputaiei superioare.
154. Nu fi uuratic nici n crezare, nici n iubire. Maturitatea se cunoate dup negraba crezrii: minciuna e
foarte comun, crezarea fie, dar, ieit din comun. Cine a plecat pripit urechea se pomenete pe urm urecheat 1.
Nu trebuie s-i faci ns vdit ndoiala n mrturia altuia, cci treci de la impolitee la jignire, ntruct l tratezi
pe interlocutor de amgitor sau amgit. i nc acesta nici nu e cel mai mare neajuns, dat fiind c necrezarea e
semn de minciun; pentru c mincinosul sufer de dou rele: nici nu crede, nici nu e crezut. Suspendarea
judecii e cuminte la cel ce ascult, i adreseaz-te spre ncredinare autorului aceluia care spune, de asemenea,
c un soi de nesocotin e uurtatea n iubire2; cci dac mini cu vorba, atunci i cu faptele, i, prin urmri, e
mai duntoare aceast amgire.
155. Arf n strunirea patimii1. Reflecia prudent s pre-ntmpine, de-i cu putin, vulgaritatea pornirii;
prudentului nu-i va fi greu s-o fac. Primul pas n patim e s-i dai seama c eti
1523 bolii de rn: n original, mal de lado" sau, cum se mai spune n spaniol, mal de costado, referindu-se aici la daunele
pe care ni le poate aduce o rea tovrie. Vezi i Ei., X.
153" Em s debutezi...: Cf. fir., VII; Or., 63.
154 urecheat: Echivalm jocul de cuvinte din original: El que ligeramente se movio hllase despues corrido".
154: autorului aceluia: Aluzie la Cicero, Laelius sau Despre prietenie. XVII,63: Aadar datoria celui cuminte e s-i
nfrneze... elanul afeciunii"; i XXII, 85: Trebuie s iubeti dup ce judeci, nu s judeci dup ce iubeti" (trad, de A.
Prclbescu).
155 Art n smintea patimii: Cf. Disc, X; Or., 45, 80, 115, 207, 287, 294; Crit, n,l;ffl,6.
296
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
cuprins de patim, cci astfel ncepi prin a domina afectul, sondnd pn la ce punct, i nu mai mult, e necesar s
mearg suprarea; cu asemenea straj superioar, poi intra i iei dintr-o mnie. nva s te opreti bine i la
timp, cci lucrul cel mai dificil n fug e oprirea. Mare dovad de judecat, s rmi cuminte n accese de
nebunie. Orice exces de pasiune abdic de la raionalitate, dar, cu aceast atenie magistral, nu vei clca
niciodat raiunea n picioare i nu vei trece de limitele bunu-lui-sim. Ca s-nvei a nfrna o pasiune, trebuie s
ii mereu hurile ateniei, i vei fi astfel cel dinti nelept clare 2, i poate chiar cel din urm.
156. Prieteni selecionai1: cci trebuie s fie, cu examenul discernerii i cu ncercarea soartei, promovai nu
numai de voin, ci i de intelect. i cu toate c-i cel mai important succes al vieii, e cel mai puin asistat de
grij: la unii lucreaz nepoftirea, iar la cei mai muli, ntmplarea. Eti judecat dup prietenii pe care-i ai. cci
nvatul nu a concordat niciodat cu ignorani; dar faptul c cineva i place nu-i argument pentru intimitate,
deoarece poate veni mai degrab din buna dispoziie produs de hazul su dect din ncrederea n capacitatea sa.
Snt prietenii legitime i altele adulterine: acestea pentru delectare, acelea pentru fecunditatea reuitelor. Se afl
puini ai persoanei i muli ai strii. Mai de folos e buna nelegere a unui prieten dect toate bunvoinele altora:
fie, dar, selecie, nu sori. Un tiutor tie s evite necazurile, pe cnd prostul prieten le cuneaz. i nu le dori
mult noroc, dac nu vrei s-i pierzi.
157. Nu te amgi asupra persoanelor1: cci e cea mai rea i mai uoar amgire. Mai bine-i s fii nelat la pre
dect la marf2. i
1552 nelept clare: Aluzie la proverbul No hay hombre cuerdo a caballo, ni colerico con juicio" (Nu exist om cuminte clare, nici furios
cu judecat").
156 Prieteni selecionai: Cf. Disc.,X; Qr.,51, 111,113, 118, 184; Crit., 1,4; II, 2. Doctrina despre prietenie a lui Gracin deriv n bun
msur din Cicero, De amiciia, i Seneca, Scrisori ctre Luciliu, IX; Cf. de asemenea Ps., 18, 26; Pild, 13, 20; 19, 6; ca i un mare numr de
proverbe, ca de pild: Dime con quien fueres, direte quien eres" sau Dime con quien andas, y te dire quien eres", cu corespondent aproape
literal n romnete: Spune-mi cu cine te-aduni, ca s-i spun cine eti".
157 Nu te amgi...: Cf. Or., 156.
1572 pre... marf: Cf. proverbul Engname en el precio, y no en Io que merco" (Hemn Nnez, nal-m la pre, nu la ce cumpr"), vezi
RN-OM, p. 311, nota 2.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
297
nimic nu cere mai mult a fi privit pe dinuntru. E o deosebire ntre a nelege lucrurile i a cunoate persoanele, i
e mare filozofie a ptrunde firile i-a deslui temperamentele oamenilor. E la fel de necesar s studiezi oamenii
ca i crile.
158. nva s te foloseti de prieteni1. Aceasta-i are propria art a discernerii: unii snt buni de la distan, alii
din apropiere, i cel ce nu e poate bun pentru conversaie e bun pentru coresponden. Deprtarea purific unele
defecte, pe care prezena le fcea intolerabile. Caut la ei nu numai plcerea, ci i folosul, cci trebuie s aib
cele trei caliti ale binelui sau, dup alii, ale fiinei: unul, bun i adevrat 2, deoarece prietenul e toate acestea.
Puini pot fi buni, iar nepriceperea de a-i alege i face i mai puini. A ti s i-i pstrezi e mai mult dect a i-i
face prieteni. Caut-i astfel, nct s poat dura, i chiar dac la nceput snt noi, ajung-i pentru mulumire c se
vor putea nvechi. Neaprat, cei mai buni snt cei foarte srai, chiar de-ai folosi o bute n ncercare 3. Nu e deert
ca viaa fr prieteni: prietenia nmulete cele bune i mparte relele; e leac unic mpotriva sorii adverse i
uurare a sufletului.
159. nva s-i supori pe proti1. nelepii au fost mereu puin rbdtori, fiindc cine adaug tiin adaug
nerbdare2: multa cunoatere e greu de mulumit. Regula cea mai mare a vieii, dup Epictet, este rbdarea, i la
ea a redus o jumtate din
158 nva s te foloseti de prieteni: Cf. Diac, I, XIX; Or., 84, 111, 258: CriL, II, 2; III, 3. De notat terminologia mprumutat din metafizica
scolastic.
158: unul, bun i adevrat: Enumerarea corespunde, cu excepia ordinii termenilor, aforismului scolastic: Quodlibet ens est unum, verum,
bonum".
1583 o bute n ncercare: Prietenii foarte srai" snt cei mpreun cu care ai mncat mult sare, dovad de ndelungat intimitate i bun
cunoatere reciproc, nc Cicero (Laelius sau Despre prietenie, XK) spunea: i este adevrat vorba c trebuie s mnnci multe banie (lat.
modius) de sare cu cineva pentru a-i ndeplini datoria de prieten" (trad. de A. Prclbescu). RN-OM, p.313, nota 15, citeaz i proverbul
spaniol No te has de fiar sino con quien comieres un moyo de sal" (S nu te-ncrezi dect n cel cu care ai mncat un moyo de sare"). innd
seama c sp. moyo lat. modius (258 1) echivala cu a aptea parte din msura propus de Gracin, hanega. echivalat de noi prin bute, rezult
c ncercarea la care supune el prietenia e mult mai exigent. Proverbul e rspndit i n restul ariei romanice, de ex. fr. Pour bien connatre
un homme ii faut avoir mange un muid de sel avec lui" (Pentru a-1 cunoate bine pe un om trebuie s fi mncat un tnuid [lat. modius] de
sare cu el").
159 nva s-i supori pe proti: Cf. Or., 115; Crit., 1,5,9; III, 4, 12.
1592 tiin... nerbdare: Calc dup Eccl, I, 18: Qui addit scientiam, addit et laborem".

298
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
nelepciune3. Dac e s tolerm toate prostiile, va fi nevoie de mult rbdare. Uneori suportm mai mult de la
cei de care depindem mai mult, ceea ce conteaz ca exerciiu n stpnirea de sine. Din rbdare nate pacea
nepreuit, care e fericirea pmntu-lui. Iar cel ce nu se simte-n stare s rabde s caute retragerea n sine nsui,
de se va putea tolera i pe sine.
160. Vorbete ca un atent1: cu rivalii, din precauie, cu ceilali, din cuviin. E timp oricnd s slobozeti vorba,
nu i s-o iei napoi2. Trebuie s vorbeti ca-n testament, cu ct mai puine cuvinte, cu att mai puine litigii. Pentru
ceea ce-i nsemnat, ncearc-te n lucruri fr nsemntate. Arcanitatea seamn cu divinitatea 3. Cine vorbete
uor lesne e de-nvins i de convins.
161. Cunoate-i metehnele dulci1. Nici omul cel mai des-vrit nu scap de vreuna, i se-nsoar sau triete cu
ele. Snt de-ale ingeniozitii, mai mari n cea mai mare, sau mai observabile. Nu pentru c insul respectiv nu i
le-ar cunoate, ci pentru c i le ndrgete; dou rele laolalt: s te pasionezi, i nc de vicii. Snt pete ale
perfeciunii; pe-att i ofenseaz pe cei strini pe ct de bine le sun preopinenilor. Aici te poi nvinge vitejete,
adu-gnd acest noroc celorlalte reliefuri. Toi se poticnesc n ele, i-n loc s laude multul bine pe care-1 admir,
se opresc la cele criticabile, blamndu-le ca dezonoare a celorlalte nzestrri.
162. nva s triumfi asupra invidiei i relei-voinc1. Puin nseamn dispreul, dei prudent, mai mult e
filotimia. Nu snt
1593 ...Epictet... nelepciune: Cf. Seneca. Deprovidentia, 4, 2; i ..cele dou cuvinte foarte sntoase" ale lui Epictet, care ni s-au pstrat n
relatarea lui Aulus Gellius, Nopile atice, XVII, 19,5-6: Aceste dou cuvinte spunea c snt cxveoti KOd dicexou (lat. abstine et susine):
suport i stpnete-te" (trad. de David Popescu, Ed. Academiei, 1965, pp. 442M3). Alciati folosete i el aceste cuvinte ntr-o emblem.
160 Vorbete ca un atent: Cf. Or., 33; Crit., III, 2.
1602 dar nu s-o iei napoi: Cf. Horaiu, Arta poetic, 390: nescit vox missa reveni" (dar cuvntul scpat nu se-ntoarce", trad. de Ionel
Marinescu), i Epistole, I, 18, 71: et semel emissum volat irrevocabile verbum" (o dat rostit, vorba zboar fr s se mai ntoarc", trad.
de E. Lovinescu).
1603 ...divinitatea: Cf. Or., 3. Aceeai reflecie n Disticha Catonis, I, 3: Proximus iile Deo est qui scit ratione tcere".
161 ...metehnele dulci: Cf. Disc, X, XX; Or., 159.
1621 nva s triumfi... Cf. Disc, III, IV; Or., 131; Crit, III, 9,13. n original: Saber triunfar de la emulacidn y malevolencia, unde emulacion
are o accepie clar negativ, pe care am relevat-o prin traducere,invidie", n acest sens treceau iezuiii emulaia" printre pcatele mortale.
Vezi AH-BG. OC, p. 197a, nota 1.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
299
destule aplauze pentru o vorb bun despre cel ce vorbete de ru; nu e rzbunare mai eroic dect prin merite i
nzestrri care nving i tortureaz invidia. Fiecare noroc e o rsucire de juv pentru reaua-voin, iar gloria
rivalului este iad pentru invidios. Aceast pedeaps e socotit cea mai mare: s faci venin din fericire. Invidiosul
nu moare o singur dat, ci de tot attea ori cte triete n zvonuri de aplauze cel invidiat, perenitatea faimei
unuia ntrecndu-se cu penalitatea celuilalt: primul e nemuritor ntru slav, al doilea ntru cazn. Trmbia faimei,
care sun a nemurire pentru unul, vestete moarte pentru cellalt, osndindu-1 la patibulul unei att de
pizmuitoare patimi.
163. Nu cdea niciodat n dizgraia fericitului din mil pentru nenorocit1. Pentru unii e nenoroc ceea ce pentru
alii obinuiete a fi noroc, cci n-ar fi unul fericit, dac n-ar fi muli alii nefericii. Nenorociilor le st n fire s-
i atrag simpatia oamenilor, aceasta vrnd s rsplteasc prin favoarea sa inutil defavoarea sorii; i s-a putut
vedea uneori cum cel ce n prosperitate a fost detestat de toi, n restrite a fost comptimit de toi: rzbunarea pe
cel nlat s-a preschimbat n compasiune pentru cel czut. Iscusitul s ia seama ns cum amestec soarta strile.
Snt unii care niciodat nu umbl dect cu nefericiii, i se-altur azi, deoarece e nenorocit, aceluia de care ieri
fugiser, fiindc era fericit; asta dovedete poate noblee de caracter, dar nu ptrundere.
164. Scoate cte ceva la vedere1: ca s cercetezi acceptarea, s vezi cum snt primite, mai ales cele cu reuit i
trecere ndoielnic.
Asiguri buna ncheiere i-i rmne timp fie pentru angajare, fie pentru retragere. n acest chip se pot sonda
vrerile, iar atentul tie pe ce calc: maxim prevedere n solicitare, dorin i guvernare 2.
165. Poart rzboi corect1. neleptul poate fi silit s-1 poarte, nu ns mrav: fiecare trebuie s acioneze cum i
e felul, nu cum e silit. E aplaudabil filotimia n rivalitate; se cade s lupi nu doar ca s nvingi prin for, ci prin
form. A nvinge josnic nu e victorie, ci nfrngere. Generozitatea a fost totdeauna superioritate. Omul de bine nu
recurge niciodat la arme interzise, cum snt cele ale prieteniei lichidate n folosul urii nscnde, cci nu trebuie
s te foloseti de ncredere n folosul rzbunrii; tot ce miroase a trdare contamineaz bunul nume. La oamenii
de onoare e mai iptor orice atom de ticloie: nobleea de josnicie trebuie s stea la mare distan. Flete-te c,
dac filotimia, generozitatea i fidelitatea s-ar pierde din lume, ele ar trebui cutate n pieptul tu.
166. Deosebete pe omul spuselor de cel al faptelor1. E o distincie capital, ca i cea dintre prietenul persoanei
ori al slujbei, care snt foarte diferii. Ru e, cnd n-ai vorb bun, s n-ai fapt rea; i mai ru, cnd n-ai vorb
rea, s n-ai fapt bun2. Azi nu ne

301
mai hrnim cu vorbe3, cci nu-s dect vnt, nici nu mai trim din curtenii, cci e o amgire curtenitoare: a vna
psri cu oglinda este adevrata orbire. Vanitoii se dau n vnt dup vnt. Vorbele trebuie s fie zlog al faptelor
i astfel s aib aceeai valoare. Copacii care nu dau rod, ci frunze, de obicei n-au inim: se cade s-i cunoti:
pomii pentru folos, copacii pentru umbr.
167. nva s te ajui1. n marile impasuri nu e tovrie mai bun dect o inim drz2: i dac preget, trebuie s-
o nlocuieti cu mdularele din apropierea ei. Necazurile-i par mai mici cui tie s se ajute. Nu capitula n faa
sorii, altminteri i va deveni de nesuferit. Unii se susin puin la munci i le-ndoiesc, netiind s le ndure. Cine
a ajuns s se cunoasc i ajut slbiciunea cu chibzuin, iar discernmntul biruie totul, chiar i stelele 3.
168. Nu deveni monstru al prostiei1. Asta snt toi vanitoii, ncrezuii, ncpnaii, capricioii, capsomanii,
excentricii, fan-dosiii, mscricii, zvonarii, paradoxitii, sectarii i toate soiurile de capete capii, montri, toi, ai
neobrzrii. Orice monstruozitate a cugetului e mai cumplit dect cea a trupului2, deoarece se dezice de
frumuseea superioar. Cine va-ndrepta ns atta scrn-tire obteasc! Unde lipsete bunul-sim n-are ce cuta
ndrumarea, iar ceea ce trebuie s fie observare adncit a deriziunii e o ru ntemeiat prezumie de aplauze
imaginare.
169. Atenie mai mare s nu dai gre o dat dect s nimereti de o sut de ori1. Nimeni nu se uit la soarele
strlucitor, i toi la
1663 ... vorbe: Cf. zicala popular Con las buenas palabras nadie come" (Rodrguez Marin, Cu vorbe bune nimeni nu se hrnete"). 167
nva s te ajui: Cf. Er., PV; Disc, III.
1672 ...inim drz: Fraz atribuit lui Carol Emanuel I, duce de Savoia, n G. Botero, Detti memorabili, fol. 39r. Vezi i Er., IV, nota 30.
1673 chiar i stelele: Conform proverbului Sapiens dominabitur astris", atribuit lui Ptolomeu de ctre Liceniatul Viana, n Las
transformaciones de Ovidio, Valladolid, 1589, fol. 236v., vezi RN-OM, p. 331, nota 11.
168" ...monstru al prostiei: Cf. Disc., IX, XVI; Or., 143.
1682 ...dect cea a trupului: Cf. Cicero, Tusculanae disputationes, III, 3: Bolile sufletului snt mai duntoare i mai multe dect cele ale
trupului".
169i Atenie... s nu dai gre...: Cf. Disc, XX; Or., 185; Crit., II, 11. Adaptare a unui vechi proverb cules de Correas: Hazme ciento, y
yrrame una, y se acabo tu buena fortuna" (Nimerete-mi de-o sut de ori i greete-mi o dat, c norocul i se gata").
302
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
cel eclipsat. Cenzura vulgar nu-i va numra de cte ori nimereti, ci de cte dai gre. Mai cunoscui snt rii,
dup clevetiri,- dect cei buni, dup aplauze: muli n-au fost cunoscui pn cnd n-au clcat strmb. i toate
succesele laolalt nu-s de-ajuns ca s dezmint un singur i infim stigmat. i lmureasc-se tot omul c-i vor fi
notate toate cele rele, dar nimic bun, de ctre reaua-voin.
170. Folosete rezervele n toate1. i asiguri astfel superioritatea. Nu-i uza toat capacitatea i nici toate forele
nu trebuie s i le ari de fiecare dat. Pn i-n tiin trebuie s ai ceva pus deoparte, cci e o dublare a
desvririlor. S ai totdeauna la ce recurge ntr-o situaie critic. Mai de folos snt ajutoarele dect atacul, cci
aduc folos i reputaie. Procedeul cumineniei a fost totdeauna la sigur. i chiar n sensul acesta e adevrat
paradoxul picant: mai mult e jumtatea dect ntregul 2.
171. Nu iiosi favoarea1. Marii prieteni snt pentru mprejurrile mari. Multa ncredere nu trebuie folosit pe
lucruri de nimic, cci ar fi risip de bunvoin: ancora sacr: e pstrat totdeauna pentru ultima primejdie. Dac
n puin abuzezi de mult. ce-i va rmne pentru mai apoi? Nimic mai demn de protecie ca protectorii i nimic
mai valoros astzi dect favoarea: face i desface pe lume, pn i mintea o d i-o ia; pe nelepi, pe ct i
favorizeaz natura, pe-atta-i pizmuiete soarta. Mai mult e a ti s-i pstrezi prietenii, i s-i ai, dect averile.
172. Nu te pune cu cine n-are nimic de pierdut1. nseamn s lupi inegal. Cellalt pornete cu nepsare, deoarece
i-a pierdut i ruinea; a terminat tot, nu mai are ce pierde, i astfel se npustete cu toat neobrzarea. S nu-i
expui niciodat unei primejdii att de crunte nepreuita reputaie; te-a costat muli ani s-o ctigi i-o poi pierde
n clip dintr-o clipire: o boare de discredit nghea mult sudoare cinstit. Pe omul de calitate faptul c are
1701 Folosete rezervele...: Cf. Er., I; Or., 58.
1702 mai mult e jumtatea dect ntregul: Aluzie la paradoxul lui Hesiod, vezi Er., I, nota 9. Schopenhauer a observat primul c paradoxul nu-
i aparine lui Pit-
tacos din Mitilene.
171 Au irosi favoarea: Cf. Crit., II, 6.
IVI2 ancora sacr: n original, sagrada ancora", era ancora cea mai mare. pstrat ca ultim mijloc de salvare n caz de furtun. A. del Hoyo
crede c ar putea fi vorba i de un joc de idei ntre termenul nautic i imaginea Fecioarei ca ancor a salvrii. Cf. i Alciati, Emblema 143,
care face aluzie la proverbul latinesc anehoram sacram solvere", citat de comentatorii lui Alciati.
1721 Nu te pune...: Cf. Or., 116; Crit., IU, 4.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
303
mult de pierdut l face reinut; lund seama la onoare, ia i la opusul ei i, angajndu-se atent, procedeaz att de
lent, net i las prudenei timp s se retrag la timp i s pun la adpost onoarea. Nici cu biruina nu vei
rectiga ceea ce ai pierdut doar expunndu-te s pierzi.
173. Nu f de sticl n relaii1. i cu att mai puin n prietenie. Unii se sparg cu mare uurin, dezvluindu-i
puina consisten; se acoper pe ei nii de ofens, pe ceilali de suprare. Arat c au o fire mai copilroas
dect pupilele ochilor, de vreme ce nu-ngduie s fie atins nici n glum, nici n adevr; o jignete i-unnor, nici
nu-i nevoie de noroi2. Cei care-i frecventeaz trebuie s se poarte cu mult tact, menajndu-le mereu
susceptibilitile; li se dau dup pr, tiind c i cel mai mic rspr 3 le displace. Acetia snt de obicei foarte plini
de sine, robi ai placului lor, de dragul cruia ar trece peste orice, idolatri ai propriei fne. Firea unui amant are
jumtate din diamant4 n durare i-n ndurare.
174. Nu tri grbit1. A ti s repartizezi lucrurile nseamn a ti s le savurezi. Multora le prisosete viaa i li se
isprvete norocul; rateaz bucuriile, cci nu le savureaz, i-ar vrea apoi s se ntoarc dup ce se pomenesc att
de departe; surugii ai vieii, care goanei obteti a timpului i adaug i precipitarea firii lor; ar vrea s devoreze
ntr-o zi ceea ce abia vor putea mistui toat viaa; triesc pripii n fericiri, i mnnc anii ce vin i, umbind cu
atta grbire, isprvesc repede totul. Chiar i n vrerea de a ti cat s fie o msur, ca s nu tii lucrurile ru
tiute. Mai multe zile-s dect bine2. La desftare, ncet; la fapt, iute. Isprvilor le st bine svrite; mulumirilor,
ru, isprvite.
1731 Au a de sticl n relaii: Cf. Disc, XII. De sticl", aa cum credea c este liceniatul Rodaja, eroul nuvelei cervantine El licenciado
Vidriera (Liceniatul Sti-cloan), al crui nume a cptat circulaie paremiologic: Ser el licenciado Vidriera. Aplicase a aquella persona...
a quien todo ofende y molesta" Sbarbi.
1732 nor... noroi: Echivalm jocul de cuvinte din original: motas" notas".
1733 pr... rspr: Echivalm jocul de cuvinte din original: gurdanles los aires porque el mas leve desaire Ies desazona".
1734 amant... diamant: Prelum jocul de cuvinte amante diamante, citit di-amante. Sp. amante nseamn cel ce iubete ceva", nu numai
n sens erotic.
174 Nu tri grbit: Cf. Or., 170; Crit., II, 4, 7; III, J, 9.
1742 zile... bine: Echivalm astfel perechea asonanat din original: Son mas los dias que las dicha E vorba de adaptarea unui proverb
consemnat nc de Covarrubias: Mas dias hay que longanizas" (Snt mai multe zile dect cmai").
304
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
305
175. Om substanial1. Iar cel ce este nu se mulumete cu cei ce nu snt. Nefericit e eminena care nu se-
ntemeiaz pe substan. Nu toi cei ce par snt oameni: snt unii calpi, care zmislesc din himer i-aduc pe lume
pehlivanii; i snt alii de-o teap cu ei care-i sprijin i prefer incertitudinea fgduit de-o neltorie, deoarece
e mult, certitudinii chezuite de un adevr, deoarece e puin. Pn la urm, capriciile lor sfresc ru, fiindc
n-au temelie de integritate. Singur adevrul poate da reputaie adevrat i doar substana e de folos. O
pehlivnie are nevoie de multe altele i astfel, ntreaga zidire e himer i, cum se-ntemeiaz pe aer, se prbuete
neaprat la pmnt: o dezordine nu ajunge niciodat la adnci btrnei; privelitea multului pe care-1 promite e
destul ca s o fac suspect, aa cum dovada excesiv e inadmisibil.
176. tii. sau ascult-l pe cel ce tie1. Fr nelegere, proprie sau de mprumut, nu se poate trai; snt ns muli
care ignor c nu tiu, i alii care cred c tiu, netiind. Metehnele din prostie snt incurabile, deoarece
ignoranii, necunoscndu-se, nu caut nici ce le lipsete. Unii ar fi nelepi dac n-ar crede c snt. Din pricina
aceasta, oracolele de nelepciune, dei snt rare. triesc degeaba, fiindc nimeni nu le consult. A cere un sfat nu
micoreaz mreia, nici nu contrazice capacitatea; dimpotriv, urmarea unui sfat bun o acrediteaz. Dezbate,
dar, cu raiunea, de nu, te bate nenorocul.
177. Evit familiaritile n relaii1. Nu trebuie folosite i nici ngduite. Cine e prea familiar i pierde repede
superioritatea pe care i-o ddea gravitatea, i, dup ea, consideraia. Atrii, nefiindu-ne apropiai, se menin n
splendoarea lor. Divinitatea pretinde respect; orice omenie nlesnete dispreul. Lucrurile omeneti, cu ct le ai
mai des, cu att le priveti mai de sus, deoarece prin comunicare se comunic i imperfeciunile pe care rezerva le
ascunde. Cu nimeni nu e convenabil s te pori familiar: cu superiorii nu, din cauza primejdiei, nici cu inferiorii,
din cauza necuviinei; necum cu mojicimea care, din
175 Om substanial: Cf. Disc, XVII; CriL, I, 7; II, 4; III, 4. 176 tii... tie: Cf. Disc., X; Or., 147, 195. Cf. i Sir., 6, 34: De-i va plcea s
asculi, vei nva i de vei pleca urechea ta, nelept vei fi".
177 Evit familiaritile...: Cf. Disc., LX, XI, XVI; Or., 3, 85, 282,289.

prostie, se obrznicete i, nerecunoscnd hatrul ce i se face, i nchipuie c aa se cade. Familiarismul e lstar


de vulgaritate.
178. Crede n inim. i mai ales dac e de ndejde. Nu o contrazice niciodat, cci obinuiete a fi pronostic a tot
ce e mai nsemnat: oracol de cas. Muli au pierit de ce le era fric, dar ce folos s-i fie fric fr a cuta
ndreptarea? Unii, privilegiu al naturii lor superioare, au o inim nespus de leal, care-i previne totdeauna i d
alarma pentru a gsi remediul. Nu-i cuminte s iei n drumul relelor, ca s le-ntmpini, ci doar s le stai n drum.
ca s le birui.
179. Discreia e pecetea capacitii1. Pieptul fr secret e scrisoare deschis. Unde este adncime snt secretele
adnci, cci snt mari spaii i snuri unde se afund lucrurile de pre. Provine dintr-o mare stpnire de sine, i a
te nvinge aici nseamn adevrata triumfare. Plteti tribut tuturor celor crora li tedestinui. Sntatea prudenei
const n moderaia luntric. Pericolele discreiei snt punerea la ncercare de ctre ceilali, contrazicerea pentru
a smulge, aruncarea de sgei2 pentru a-I scoate din srite i pe atentul cel mai zvort. Lucrurile pe care trebuie
s le faci nu trebuie s le spui, iar cele pe care trebuie s le spui nu trebuie s le faci.
180. Nu te conduce niciodat dup ceea ce ar trebui s fac dumanul1- Prostul nu va face niciodat ce socotete
cumintele, pentru c nu pricepe ce e potrivit. Dac e discerntor 2, nici att, deoarece va vrea s-i ascund intenia
ptruns i chiar anticipat. Situaiile trebuie cntrite pe ambele fee i rsucite pe-o parte i pe alta, pregtindu-
le pentru dou ape3. Judecile snt diverse: luarea deciziei fie atent nu att la ce va fi, ct la ceea ce poate fi 4.
181. Fr s mini, nu spune toate adevrurile1. Nimic nu cere mai mult tact dect adevrul, care e o lsare de
snge de la inim. De tot atta ai nevoie pentru a ti s-1 spui ca i pentru a ti s-1
179 Discreia...: Cf. Er., II; Disc., III; Or., 3, 222. 1792 aruncarea de sgei: Vezi Or., 37. 180 ...dumanul: Cf. Or., 80, 84, 273.
1802 Dac e discerntor: E vorba, desigur, de duman".
1803 dou ape: Adic dou direcii sau puncte de vedere.
1804 ce va fi... ce poate fi: Cu alte cuvinte, s fie atent att la ceea ce e probabil, ct i la ceea ce este posibil.
181 ...toate adevrurile: Cf. Crit., III, 3.
306
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
307
treci sub tcere. Cu o singur minciun se pierde tot creditul integritii. Amgitul e socotit fr cap, iar
amgitorul calp2, ceea ce e i mai ru. Nu toate adevrurile pot fi spuse: unele pentru c m privesc pe mine,
altele, pe altul.
182. Un strop de ndrzneal fa de top e mare cuminenie1. Trebuie s-i moderezi prerea despre ceilali
pentru a nu-i face despre ei o idee att de nalt, nct s-i fie team de ei; imaginaia s nu supun niciodat
inima. Unii par mult pn cnd ai de-a face cu ei, dar frecventarea lor i slujete mai mult ca dezamgire dect ca
preuire. Nimeni nu depete limitele restrnse ale omului: toi i au dac ju-ul lor, unii n ingeniozitate, alii n
fire. Rangul d autoritate aparent, rareori l nsoete cea personal, cci soarta obinuiete s rzbune
superioritatea dregtoriei prin inferioritatea meritelor. Imaginaia o ia mereu nainte i zugrvete lucrurile mult
mai mari dect snt; nu concepe doar ceea ce este. ci i ceea ce-ar putea fi. Cat s-o corecteze raiunea, att de
dezamgit prin experiene. Dar nici prostia nu trebuie s fie ndrznea, dup cum nici virtutea sfioas. i dac
ncrederea n sine favorizeaz srcia cu duhul, cu att mai de folos le va fi valorii i tiinei!
183. Nu te crampona excesiv. Orice prost e ncpnat i orice ncpnat, prost i, cu ct i e mai greit
judecata, cu att mai mare tenacitatea. Chiar i-n cazul unei evidene e onorabil s cedezi, deoarece nu i se
ignor dreptatea pe care ai avut-o i i se recunoate filotimia pe care o ai. Mai mult pierzi cu ndrtnicirea dect
poi ctiga cu biruirea; aa nu aperi adevrul, ci grosolnia. Snt capete de fier, greu de convins, cu extremism de
nelecuit; cnd capriciul se adun cu ncpnarea, se nsoesc indisolubil cu prostia. Drzenia e la locul ei n
voin, nu n judecat. Snt ns i excepii, spre-a nu ne lsa s pierdem i s fim nvini de dou ori: prima dat
n chibzuire, a doua n executare.
184. Nu fi carte de ceremonii: cci pn i la un rege afectarea n aceast privin a fost cntrit ca o ciudenie 2.
Orice suscep-
1812 cap... cap: Echivalm astfel perechea paronimic aIo falso. 182 Un strop... cunnnfeme: Cf. Disc, II; Or., 42,292; Crit., II, 10: III, 9.
183 Nu te crampona excesiv: Cf. Disc., XIV; Or., 135, 149. 184 Nu fi carte de ceremonii: Cf. Or., 173; Crit., II, 8, despre Frana (dei poate
fi vorba i despre Portugalia).
1842 Kge.. ciudenie: Aluzie la Pedro al IV-lea cel Ceremonios (1236-1285),
rege al Aragonului din 1276.
tibil e penibil, i snt naii ntregi mbrobodite n aceast slbiciune. Straiul prostiei e cusut doar cu asemenea
puncte3, idolatre ale onoarei lor i artnd doar c aceasta se ntemeiaz pe mai nimic, de vreme ce se tem c totul
ar putea-o jigni. Bine-i s ai grij de respect, dar nu s fii ncondeiat drept mare maestru al etichetei; e foarte
adevrat c omul neceremonios are nevoie de virtui excelente. Nu trebuie nici s faci parad de curtenie, nici s
o dispreuieti. Nu arat a fi mare cine ia seama la punctioare.
185. Niciodat nu-i expune creditul Ia o singur ncercare1: cci dac ea nu izbutete, dauna e ireparabil. E
foarte posibil s dai gre o dat, i mai ales prima; nu eti mereu la vreme cu pilej, de unde zicala a avea zi bun.
S-o chezuiasc, aadar, a doua pe prima, de vei grei; iar de vei reui, prima o va rscumpra pe-a doua;
trebuie s ai totdeauna recurs la mai bine i apel la mai mult. Lucrurile depind de contingene, i de multe, i
astfel norocul ieirii cu bine e rar.
186. Cunoate defectele1: orict autoritate ar avea ele. Integritatea s nu necunoasc viciul chiar de s-ar mbrca
n brocart: poart uneori coroan de aur, dar prin aceasta nu-i poate ascunde fiarele2. Nu-i pierde sclavia
josniciei nici chiar dezminit de rangul insului. Viciile pot fi reliefate orict. reliefuri ns nu snt. Unii vd c
eroul cutare3 a avut cutare scdere, fr a vedea ns c nu prin asta a fost el erou. Exemplul superior e att de
elocvent, nct face convingtoare i hidoeniile; pn i pe cele ale chipului le-a imitat uneori linguirea,
nedndu-i seama c dac n mreie snt neobservate, n micime snt detestate.
187. Tot ce-i favorabil altuia f singur, tot ce-i odios, prin interpui1. Printr-una i atragi afeciunea, prin cealalt
evii reaua-voin.
1843 asemenea puncte: Aluzie la punctul de onoare" (sp. pundonor).
185 creditul... ncercare: Cf. Or., 139, 169.
186 Cunoate defectele: Cf. Disc, VI, XVI, XX; Or., 161.
1862 aur... fiarele: n original, yerro, frecvent echivoc bazat pe omografia i omofonia existente n epoc i cultivate de Gracin, ntre hierro
(fier) i yerro (greeal). Am echivalat, aici ca i n alte locuri, prin dublul neles al subst. fiare.
1863 cutare: n spiritul jocurilor de cuvinte gracianeti, putem citi aici i cu tare.
187...prin interpui: Cf. Or., 5, 32, 189, 252, 286. Aforismul acesta e strns legat tematic de af. 149. Vezi pentru ambele AH-BG. OC, pp.
193a i 203b, cu notele respective.
308
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
Le e mai plcut marilor oameni s fac binele dect s-1 primeasc2, cci e o fericire a generozitii lor. Rareori
pricinuieti cuiva un necaz fr a-1 resimi i tu, fie micat de suferin, fie mucat de cin. Cauzele superioare 3
nu acioneaz fr plat sau rsplat. Binele nrurete nemijlocit, i rul mijlocit. Ai asupra cui s cad loviturile
nemulumirii, i anume ura i clevetirea. Turbarea vulgar e de obicei ca aceea canin, care, igno-rndu-i cauza
prpdului, se ntoarce mpotriva instrumentului; i cu toate c nu acesta poart vina principal, pedeapsa o
sufer nemijlocit.
188. S ai ce luda. E credit al gustului, semn c i-e deprins cu tot ce-i mai bun i c-i poi datora preuirea
lucrurilor de aici: cine a tiut s cunoasc mai-nainte perfeciunea va ti s-o preuiasc i dup aceea. Asigur 1
materie conversaiei i imitaiei, anticipnd cunotinele aplaudabile. E un mod politicos de a vinde perfeciunilor
prezente2 curtenia. Alii, dimpotriv, au mereu ce huli, mgulindu-le pe cele de fa prin dispreuirea celor
absente; le izbutete cu superficialii, care nu observ tertipul de a-i ponegri tare pe unii cu alii. Unii urmeaz
politica de-a preui mai mult mediocritile de azi dect extremele de ieri. Atentul cat s cunoasc aceste
subtiliti ale apropierii i s nu simt nici descurajare la exagerarea unuia, nici nfumurare la linguirea celuilalt;
i priceap c la fel se poart i-ntr-o parte, i-n alta: schimb sensurile i se dau totdeauna dup locul unde se
gsesc.
189. Uzeaz de privaia celorlali1: cci dac devine dorin, e cel mai eficace urub. Filozofii2 au spus c
privaia nu e nimic, iar
1872 ...binele: Cf. Fapt., 20, 35: Beatius est magis dare quam accipere" (Mai fericit este a da dect a primi").
1873 Cauzele superioare: n sensul de principii productive" sau active", prin ele autorul nelegndu-le att pS cele omeneti, ct i pe cele
divine.
1881 Asigur: Subiectul acestei propoziii e chiar epigraful aforismului, Traer que aiafcar, echivalabil aici, n aceast funcie sintactic, prin
faptul c ai ce
luda".
1882 perfeciunilor prezente: E vorba de perfeciunile celor care snt de fa, ale celor prezeni. Tip de exprimare metonimic foarte frecvent
la Gracin.
189 ...privaia celorlali: Cf. Or., 5, 32, 187, 200, 252, 286.
1892 Filozofii: Cei care au afirmat c privaia nu conteaz ctui de puin pentru fericire, c, dimpotriv, fericirea const n a nu avea i a nu
dori nimic, au fost Socrate (Xenofon, Memorabilia, I, VI, 10) i Seneca (Scrisori, XXV, 4).
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
309
oamenii politici c e totul: acetia au cunoscut-o mai bine. Unii, ca s-i ating elurile, i fac treapt din dorina
celorlali. Profit de prilej i-i strnesc pofta cu dificultatea obinerii. i pun mai mari sperane n imboldul
pasiunii dect n rceala posesiunii; i, pe msur ce crete rezistena, se nflcreaz mai mult dorina. Mare
subtilitate pentru atingerea scopului, s ntreii dependenele.
190. Gsete-i consolare n toate1. Pn i-a inutililor e c snt venici. Nu e necaz fr mngiere: protii i-o au
n faptul c snt norocoi, i la fel s-a spus norocul uritei...2 Un mijloc de-a tri mult e s valorezi puin; ulciorul
crpat n-apuc s se sparg niciodat, plictisind cu dinuirea lui. Pare-se c soarta i pizmu-iete pe oamenii cei
mai nsemnai, de vreme ce egaleaz durata cu inutilitatea unora i importana cu scurtimea vieii celorlali; vor
lipsi toi ci ar fi fost trebuincioi i va dinui venic cine nu-i de nici un folos, fie pentru c aa pare, fie pentru
c aa este ntr-adevr. Nefericitului i se pare c i soarta, i moartea s-au neles a-1 da uitrii.
191. Nu te mulumi cu excesiva curtenie1: cci e un soi de amgire. Unii, pentru a vrji, n-au nevoie de ierburile
din Tesalia2, cci i cu o plcut vnturare de cciul i farmec pe proti, adic pe nfumurai. Pun pre pe onoare
i pltesc cu vntul unor vorbe bune. Cine fgduiete totul nu fgduiete nimic, iar fgduina e capcan pentru
proti. Curtenia adevrat e datorie, cea simulat, amgire, i mai i cea excesiv: nu e cuviin, ci ndatorin.
Nu fac plecciuni persoanei, ci averii i linguirii; nu nzestrrilor pe care le recunosc, ci profiturilor la care
ndjduiesc.
1901 ...consolare n toate: Cf. Disc, 23; CriL, II, 6; III, 6, 11.
1902 norocul uritei: Aluzie la proverbul Ventura de fea la bonita la desea" (Norocul urtei i-1 dorete frumoasa").
1911 ... excesiva curtenie: Cf. Or., 118, 156, 184; Crit., 1,13.
1912 ierburile din Tesalia: Despre aceste ierburi sau filtre din Tesalia vorbete Iuvenal, Satira VI, 610612, fragment comentat de Diego
Lopez n Declaracion Magistral sobre las Stiras de Juvenal y Persio, Madrid, 1642: Tesalia, unde erau mari vrjitori... pentru c existau
multe ierburi potrivite n acest scop", vezi RN-OM, p. 374, nota 3. Cf. i Apuleius, Mgarul de aur (Metamorfoze), n romnete de I.
Teodorescu, ESPLA, 1958, II, p. 36: M gndeam c m aflu n mijlocul Thesaliei, ar vestit n tot universul prin meteugul vrjitoresc..."
310
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
192. Om al pcii, om cu via lung1. Ca s trieti, las-i pe ceilali s triasc. Oamenii panici 2 nu numai
triesc, ci domnesc. Cat s-auzi i s vezi, dar s taci. Ziua fr litigiu face noaptea cu somn bun. A tri mult i-a
tri cu plcere nseamn a tri ct doi, i rod al pcii. Are de toate cine n-are habar de ce nu-1 privete. Nu-i mai
mare neseriozitate dect a lua totul n serios. Prostie identic, a pune la inim ce nu te atinge ca i a nu-i psa de
propriu-i ps.
193. Atenie la cine intr pe placul altuia ca s ias pe-al su1. Nu-i aprare mai bun contra vicleniei ca
bgarea de seam. Priceputului, un bun priceptor. Unii i rezolv treburile proprii ca pe-ale altora, i fr
contracifrul inteniilor te pomeneti constrns la fiecare pas s scoi din foc 2 profitul altuia cu preul vtmrii
minii tale.
194. F-i o idee cuminte despre tine i-ale tale1. i mai ales cnd ncepi s trieti. Toi i fac despre sine o idee
nalt, i cu att mai mult cei ce snt mai puin: i viseaz fiecare soarta i se nchipuie drept un miracol. Sperana
se avnt nesbuit, iar apoi experiena nu mplinete nimic; dezamgirea realitii adevrate e cazna nchipuirii
lor dearte. ndrepte cuminenia atare rtciri, i chiar dac poate dori ce-i mai bine, s se-atepte mereu la ce-i
mai ru, ca s ia cu senintate sufleteasc tot ce-ar fi s vin 2. E-o
1921 Om a}pcii...: Cf. Crit., 11,11. Cf. proverbul Hayamos paz y vivimos asaz" (Correas, S-avem pace i s trim destul").
1922 Oamenii panici: Cf. Mat, 5,4: Beati mites, quoniam ipsi possidebunt terram" (Fericii cei blnzi, c aceia vor moteni pmntul").
193 Atenie la cine intr...: Cf. Disc, VIII; Or.. 25.144, 180.215; CriL, III.4. Pstrm verbele din original, entrar i salir, menionnd c snt
folosite n sensul de a ncepe" i a termina".
1932 s scoi din foc: Romera Navarro consider locuiunea a scoate castanele din foc cu mina alteia", curent n multe limbi moderne, drept
o creaie mai recent. Locuiunea spaniol veche era: sacar del fuego la castana con la mano de la gata" (a scoate din foc castana cu laba
pisicii").
194 f-i o idee cuminte...: Cf. Er., III; Disc, XVI. Cu alte cuvinte, f-i despre tine i ale tale o idee exact, nu prea nalt.
1942 Tot ce-ar G s vin: Fraza e construit, punct cu punct, pe o parimie: Desear Io mejor, recelar Io peor, y tomar Io que viniere
(Rodrguez Marin, Dorete ce-i mai bun, teme-te de ce-i mai ru i ia ce-o fi s vie"). S-ar putea oare ca lucrurile s se fi petrecut invers i
ca zicala s fi provenit din aforismul gracianesc? Eu unul nu-i cunosc o origine mai veche." Vezi RN-OM, p. 380, nota 9.
ORACOLUL MANUAL l ARTA PRUDENEI
311
dibcie s inteti ceva mai sus ca s reglezi tirul, dar nu ntr-atta, nct s fie rtcire. La intrarea n slujbe e
obligatorie aceast reform a ideii despre tine, cci prezumia fr experien obinuiete s-o ia razna. Nu-i leac
mai universal pentru toate prostiile dect creierul. Cunoasc-i fiecare sfera activitii i a strii sale i-i va putea
ajusta ideea dup realitate3.
195. nva s apreciezi1. Nu e nimeni care s nu poat fi nvtorul altuia n ceva anume i care s nu-1 ntreac
pe cel ce ntrece. A ti s te foloseti de fiecare e tiin util. neleptul i preuiete pe toi pentru c recunoate
partea bun din fiecare i tie cu ce pre se fac bine lucrurile; prostul i dispreuiete pe toi din ignoran a
binelui i din preferin pentru ce-i mai ru.
196. Cunoate-i steaua1. Nimeni att de oropsit, ncl s nu i-o aib, iar dac e nefericit e din pricin c nu i-o
cunoate. Unii au trecere la suverani i la cei puternici fr a ti cum i de ce, dect c soarta nsi le-a nlesnit
favoarea; i rmne strduinei numai s-o ajute. Alii au parte de harul nelepilor2: vreunul a fost mai plcut ntr-
o ar dect n alta i mai bine vzut n oraul acesta dect n acela. La fel. ai parte de mai mult noroc ntr-o slujb
i stare dect n celelalte, i toate acestea la merite egale i chiar identice. Soarta face crile cum i cnd vrea;
cunoasc-i-o fiecare pe-a lui, precum i capul, cci i e-n joc s te ctigi sau s te pierzi. nva s-o urmezi i s-
o ajui, nu i-o schimba3, cci ar nsemna s ratezi nordul spre care te cheam cerul cu carul4.
1943...ideea dup realitate: Cf. Seneca, De tranquillitate animi. VI, 2: Ante omnia necesse est seipsum aestimare" (nainte de toate e
necesar s te evaluezi pe tine nsui"). Vezi, pentru acelai text paralel, RN-OM, p. 381. nota 11.
1951 nva s apreciezi: Cf. Or., 197, 256.
1961 Cunoaste-i steaua: Cf. Or., 2, 18, 34, 139; CriL, II, 6.
1962 harul nelepilor: Darul sau harul nelepilor e, oarecum ironic, acela de a nu fi mai niciodat preuii i norocoi.
1963 ...nu i-o schimba: Cf. Virgiliu, Eneida, V, 21-23: Nici mpotriv s stm vijeliei, i nici s mai mergem N-avem putere. Dar dac ne
cheam norocul, urmai-1. Unde ne cheam-ntr-acolo s-ntoarcem" (trad. de G. Cobuc).
1964 cerul cu carul: n original: que seria errar el norte a que le llama la vecina vocina", formulare echivoc i aliterant, fcnd aluzie la
Ursa Mare, numit n sp. i la Botina (cornul", instrument de suflat), pentru c stelele din care e alctuit par a forma un corn"
(Covairubias). Vecina, precizeaz Romera Navarro, pentru c, dei steaua polar face parte din aceeai constelaie, e cea mai izolat de
cadrilater i deci este aparte, dei vecin". Echivalm ntr-un spirit asemntor.
312
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
197. Nu te ncurca nicicnd cu protii1. Ca ei e cine nu-i cunoate, i mai vrtos cine, cunoscui, nu-i arunc. Snt
primej-dioi pentru relaiile superficiale i pernicioi pentru confiden. i chiar dac un timp i nfrneaz sfiala
lor i grija celorlali, pn la urm tot fac prostia sau o spun, i dac au ntrziat a fost doar ca s-o fac mai
solemn. Greu poate ajuta creditul altora cine nu-1 are pe-al su. Snt foarte nefericii, suprapovar a prostiei,
fiind molipsitoare i una, i alta2. Un singur lucru l au mai puin ru, i anume c, dei cuminii nu le snt lor de
nici un folos, ei, dimpotriv, de mare folos nelepilor3, fie ca nvtur, fie ca nvare de minte.
198. nva s te transplantezi1. Snt oameni care, pentru a se pune n valoare, trebuie s se rsdeasc, i mai
mult nc-n posturi mari. Patriile snt matere ale eminenelor2: domnete n ele invidia ca ntr-un sol propice, i
mai mult se in minte imperfeciunile cu care ai nceput dect mreia la care ai ajuns. Un bold a izbutit s ctige
preuire trecnd dintr-o lume-n alta, iar un ciob de sticl, pentru c s-a strmutat, a cufundat n oprobriu
diamantul. Tot ce-i strin e preuit, fie pentru c a venit de departe, fie pentru c se obine desvrit i-n apogeu.
Am vzut ini care nu demult erau ocara colului lor, i azi snt mndria universului, fiind preuii i de
compatrioi, i de strini: de unii, pentru c-i privesc de departe, de ceilali, pentru ca departe 3. Niciodat nu o s
venereze deplin statuia de pe altar cine a vzut-o buturug n livad. 199. nva s-i faci loc n chip cuminte1:
nu nfigndu-te. Adevratul drum ctre preuire e cel al meritelor, iar dac strduina se-ntemeiaz pe valoare, e
scurttur spre el. Integritatea
1971 Nu te ncurci... cu protii: Cf. Disc, XXIII: O., 31.
1972 molipsitoare...: Cu alte cuvinte. n tovria protilor, prostia i nefericirea se pltesc cu suferin.
1973 de mare folos nelepilor: Conform proverbului Donde el necio se perdio, el cuerdo aviso tom6" (Correas, Unde prostul s-a rtcit,
cumintele s-a
lmurit").
198 nva s te transplantezi: Cf. Disc, XVIII; Or., 2, 5, 112; Oft, II, 3.
1982 matere ale eminenelor: Cf. Luc, 4, 24: Adevrat zic vou c nici un proroc nu este bine primit n patria sa".
1983 pentru c departe: n original, porque lejos"; Romera Navarro citete porque [vienen] de lejos", pentru c vin de departe", socotind
c e vorba de o greeal de tipar (RN-OM, p. 388, nota 11).
1991 ...s-i faci loc...: Cf. Disc, XI, XXI.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
313
singur nu e de-ajuns; solicitarea singur e nedemn, deoarece lucrurile se nglodeaz ntr-atta, net snt
discredit al reputaiei. Const n media dintre merit i tiina de a te introduce 2.
200. Sa ai ce dori1: ca s nu fii n chip fericit nenorocit. Respir trupul i aspir sufletul. Dac totul ar fi posedat,
totul ar fi dezamgire i nemulumire; chiar i n privina intelectului, trebuie s rmn mereu ceva de tiut, din
care curiozitatea s se hrneasc. Ndejdea nsufleete: mbuibrile de fericire snt ucigtoare. n rsplat, e o
dibcie s nu satisfaci niciodat; cnd nu mai e nimic de dorit, totul e de temut: fericire nefericit. Unde sfrete
dorina ncepe frica.
201. Snt toni toi cei ce par i jumtate din cei ce nu par1. Prostia a pus mna pe lume, i dac mai e puin
nelepciune, ea e nebunie n faa celei cereti2; dar cel mai mare prost e cel ce nu crede c este i-i declar pe toi
ceilali. Spre-a fi nelept nu e suficient s pari, necum s-i pari: tie cine crede c nu tie; i nu vede cine nu
vede c ceilali vd. Dei toat lumea e plin de proti, nu e unul care s-o cread i nici s-o bnuiasc despre sine.
202. Spusele i faptele fac un brbat desvrit1. Trebuie s spui ce e mai bun i s fptuieti ce-i mai cinstit: una
e perfeciunea capului, cealalt a inimii, i amndou nasc din superioritatea cugetului. Vorba este umbra
faptului: aceea este femeia, acesta brbatul2. Mai important e s fii ludat dect ludtor; uor e spusul i greu
fcutul. Isprvile snt miezul vieii, iar sentinele ornamentul; eminena n fapte dinuiete, n spuse trece. Aciu-
nile snt rodul refleciilor: spusele nelepte, faptele active.
1992 Const...: Subiectul acestei ultime propoziii este adevratul drum". 200 S ai ce dori: Cf., Or., 85, 189, 299; Crit., III, 9.
2011 Snt toni...: Cf. Or., 176; Ase, XXVIII; Crit., 11,4.
2012 n faa celei cereti: Sursa acestei afirmaii este 1 Cor., 3,19: Sapientia enim huius mundi, stultitia est apud Deum", parafrazat de
Augustin: Scientia nostra, scientiae tuae comparata, ignorantia est" (Confess.. XI, IV, 6).
2021 brbat desvrit: Cf. r.,XII; Or., 122. 131. 166. Nu putem traduce res-pectnd alternana genurilor gramaticale din textul spaniol,
deoarece n romnete att fapt ct i act, de ex., snt neutre. Formularea de mai jos, son aquellas [las palabras] las hembras, y estos [los
hechos] los varones" e echivalabil doar Ia singular: Vorba este femeia, i faptul (sau actul) este brbatul."
2022 Vorba este umbra faptului: Vezi nota anterioar. Maxima i aparine lui Democrit: Vorba-i umbra faptei", Diogenes Laertios, op. cit.,
IX, 37, ed. cit., p.435. ntreaga formulare va fi reluat n Crit., 1,13, Univers, 1987, p.241.
314
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
315
203. Cunoate eminenele veacului tu1. Nu-s multe: un fenix ntr-o lume ntreag, un Mare Cpitan, un orator
desvrit, un nelept ntr-un secol, un rege eminent n multe. Mediocritile snt comune n numr i apreciere,
eminenele rare n toate, cci pretind culminare a desvririi i, cu ct mai sublim categoria, cu att mai dificil
piscul. Muli le-au uzurpat renumele de Mari lui Cezar i Alexandru, dar n gol, cci fr fapte, vorba nu-i dect
un pic de aer, au fost puini Seneca i faima pe un singur Apelles 1-a prznuit.
204. Lucrul uor trebuie ntreprins ca i cum ar fi greu, iar cel greu ca i cum ar fi uor1: acolo pentru ca
ncrederea s nu-i piard vigilena, aici pentru ca nencrederea s nu se descurajeze. Nu-i nevoie de altceva ca s
nu faci un lucru dect s-1 consideri gata fcut, i, dimpotriv, strduina nltur neputina. Marile ncercri nici
nu trebuie meditate2, ajunge s i se prezinte, pentru ca nu cumva dificultatea, ntrevzut, s dea prilej ovielii.
205. nva s manevrezi dispreul1. Stratagem pentru a dobndi lucrurile e s le dispreuieti. De obicei nu le
gseti cnd le caui anume, i apoi, pe negndite, i vin singure la-ndemn 2. Cum toate cele de-aici snt umbra
celor eterne, mprtesc i nsuirea umbrei: fug de cei ce gonesc dup ele i-i prigonesc pe cei ce fug de ele.
Dispreul e i cea mai politic rzbunare. Maxim fr pereche a nelepilor, s nu te aperi niciodat cu pana.
cci las urme i aduce mai degrab glorie rivalitii dect pedeaps ndrznelii. Vicleug de nevrednici, s se
opun unor mari oameni, ca s fie celebrai i ei indirect, cnd de drept n-o meritau: cci pe muli nu i-am
cunoate dac rivalii exceleni n-ar fi tcut caz de ei. Nu e rzbunare ca uitarea, cci i ngropi n colbul
nimicniciei lor. i nchipuie, temerari, c se eternizeaz dnd foc minunilor lumii i-ale veacurilor 3. Art de-a
para clevetirea, s nu faci caz de
203 Cunoate eminenele...: Cf. Disc, V, XVII; Or., 166; CriL, II, 2. 204 Lucrul uor...:Cf. Disc, XV; Ase, XXX; Or., 53, 55, 57, 138. 204:
...meditate: Reflecie atribuit lui Iulius Caesar, n Ase, XXX. 205 ...dispreul: Cf. Or., 162; CriL. I. 2, 3: II, 11: III. 7.
2052 la-ndemn; Cf. proverbul: ..Cuando Io busco. nunca Io veo; cuando no Io busco, hetelo aqu luego" (Cnd caut ceva, nu-1 vd
niciodat; cnd nu-1 caut, uite-1 aici ndat").
2053 dnd foc minunilor...: Ca Erostrat, obscur cetean al Efesului, care, vrnd s-i asigure o faim nemuritoare, a incendiat templul Dianei
din Efes, una din cele apte minuni ale lumii antice, chiar n noaptea cnd s-a nscut Alexandru cel Mare.
ea: nfruntnd-o i aduci prejudiciu, i, dac-i dai credit, discredit. Invidiei, satisfacie, cci i acea umbr de
stigmat pteaz, chiar dac nu-ntunec detot, cea mai mare desvrire.
206. S tii c vulg e peste tot1: chiar n Corint2, n familia cea mai select. Fiecare l ncearc i-n propria-i cas.
Dar e vulg i arhivulg3, mai ru. Cel special are aceleai nsuiri cu cel de rnd, precum cioburile oglinzii sparte,
i chiar mai pgubitor: vorbete prostete i cenzureaz impertinent, mare discipol al ignoranei, na al prostiei i
aliat al scornelii. Nu lua seama la ce zice i cu att mai puin la ce gndete. E bine s-1 cunoti ca s te scuturi de
el, att ca partener, ct i ca obiect, cci orice prostie este vulgaritate, iar vulgul se compune din proti.
207. Folosete reinerea1. Trebuie s fii i mai prevztor cu neprevzutul. Pornirile pasiunilor snt lunecuuri ale
cumineniei, i-acolo e riscul de-a te pierde. naintezi mai mult ntr-o clip de mnie sau de bucurie dect n multe
ceasuri de nepsare; peti uneori ntr-un minut ct speti apoi toat viaa. Intenia viclean a celorlali i
ticluiete prudenei asemenea ispitiri ca s dea de uscat sau de cuget; se folosete de asemenea uruburi ale secre-
telor, net izbutesc a slei i cea mai mare capacitate. Fie contra-vicleug reinerea, mai ales n izbucniri. E nevoie
de mult reflecie pentru ca patima s nu se ambaleze i e mare cuminte cine rmne cu minte i clare 2. Cine-i
d seama de risc umbl cu tact. Pe ct de uoar i se pare vorba celui ce-o arunc, pe-att de grea celui ce-o
primete i-o cntrete.
208. Nu muri de boala prostului1. nelepii mor de obicei lipsii de cuminenie; protii, dimpotriv, stui de sfat.
A muri ca
2061 vufe e peste tot: Cf. Or., 28; Crit., I, 8; II. 4.
2062 Corint: Pentru Gracin, Corint e sinonim cu centru de cultur prin excelen, cultul Corint", vezi RN-OM, p. 402, nota 3.
2063 arWvug. In original, revulgo", cuvnt creat de Gracin (ca i reconsejo, remozo etc. Aici, observ Batllori i Peralta, s-ar putea s fi
avut n vedere i Coplasde Mingo Revlgo, reeditate la Madrid. 1632 (BP-BG. OC1, p.419).
207 Folosete reinerea: Cf. Disc, II; Or., 37, 52, 155, 179.
2072 clare: Vezi mai sus nota 1552.
208 JVu muri de boala prostului: Cf. Or., 192. Sp. morir nseamn aici a suferi". S-a remarcat c interpretarea aforismului e dificil (BP-
BG. OC, p. 420; RN-OM, p. 406, nota 3) datorit impreciziei semantice a termenilor fundamentali: nedo i sabio. De pild, aici, boala
prostului" (achaque de necio") se refer la
316
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
un prost nseamn a muri de prea mult cugetare. Unii mor pentru c simt i alii triesc pentru c nu simt. i aa,
unii snt proti pentru c nu mor de simire, iar alii snt pentru c mor de ea. Prost e cine moare din exces de
pricepere. Aa nct unii mor fiindc snt priceptori, i alii triesc fiindc snt nepricepui. Dar cu toate c muli
mor de proti, puini proti mor.
209. Elibereaz-te de prostiile comune1. E cuminenie cu totul rar. Au mare autoritate prin rspndire, iar unii
care n-au cedat ignoranei2 particulare n-au izbutit s scape de cea obteasc. Vulgaritate e c nimeni nu e
mulumit de soarta sa3, fie ea cea mai bun, nici nemulumit de mintea sa, fie ea cea mai rea. Nemulumii de-al
lor, toi pizmuiesc norocul celorlali. Tot aa, cei de azi laud lucrurile de ieri, iar cei de-aici pe cele de colo: tot
ce-i din trecut pare mai bun i tot ce-i de departe e mai preuit. La fel de prost e cine rde de toate ca i cine se
scrbete de toate.
210. nva s uzezi de adevr1. Acesta e primejdios, dar omul de bine nu poate s nu-1 spun: aici e nevoie de
art. Doctorii dibaci ai cugetului au inventat modul de a-1 ndulci, deoarece, cnd se apropie de dezamgire, e
chintesena amrciunii. Modul bun se folosete aici de iscusina sa: cu acelai adevr l mgulete pe unul i-1
toac pe altul. Celor prezeni trebuie s le vorbeti prin cei trecui 2. Cu un bun priceptor e de-ajuns vorba pe
jumtate, i dac nimic n-ajunge, e cazul s amueti. Suveranii nu trebuie lecuii cu leacuri amare; pentru asta e
arta poleirii dezamgirilor.
boala acelora care, gndind prea mult, sufer prostete, altminteri sfatul ar fi absolut inutil dac ar fi fost adresat unui prost calificai i, deci,
incurabil. nelepii sufer de obicei de lips de nelepciune practic sau mundan (cordura, rom. cuminenie), pe cnd protii (aici n sens
strict) sufer de pe urma ndoprii cu sfaturi inutile, cf. Cril, 11,5, consideraiile despre prostia incurabil". Cei care mor pentru c simt"
snt nelepii, cei care triesc pentru c nu simt" snt protii.
2091 ...prostiile comune: Cf. Disc., XVII; Or., 43, 198, 208; CriL, 11,9.
2092 ignoranei: La Gracin, ignorancia i necedad snt sinonime.
2093 de soarta sa: Cf. Horaiu, Satire, I, I, 13: De ce, Mecena, omul nicicnd nu-i mulumit Cu soarta ce-i fu dat sau singur i-a croit?
De ce l pizmuiete pe altul fiecare, i-a celorlali ursit mai fericit-i pare?" (Trad. de Al. Hodo i Th. Minescu).
2101 ...adevr: Cf. Disc, VIII, XXII; Or., 12, 14, 121; Crit., 111,3.
1IO2 prin cei trecui: Adic nu direct, spunndu-le n fa adevrul sau corectndu-i, ci indirect, citndu-le cazuri asemntoare petrecute
altendva.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
317
211. n cer, totul e mulumire, n infern, totul e ntristare1: n lume, ca la mijloc, i una, i alta; stm ntre dou
extreme i-astfel ne-mprtim din ambele. Sorile alterneaz: nu trebuie s fie totul noroc, nici totul adversitate.
Lumea aceasta e un zero: singur, nu valoreaz nimic; alturnd-o cerului, mult. Indiferena fa de nestatornicia
ei este cuminenie, i la nelepi n-are curs noutatea. Viaa ni se nlnuie ca ntr-o pies de teatru; la sfrit, se
descurc: atenie, dar, s sfreti bine.
212. Rezerv-i totdeauna ultimele secrete ale artei1. Ca marii magistri, ce recurg la subtilitatea aceasta chiar
cnd o predau celorlali; trebuie s rmi pururi superior i pururi magistru. Cat s purcezi cu art n mprtirea
artei; niciodat s nu sece izvorul nvturii, dup cum nici cel al druirii. Aa se pstreaz reputaia i
dependena. Cnd e s faci plcere i s-i nvei pe alii, trebuie s respeci acea mare lecie de a hrni necurmat
admiraia i de a nainta n desvrire. Rezerve n toate situaiile, iat o mare regul pentru a tri, pentru a
nvinge, i mai ales n slujbele cele mai sublime.
213. nva s contrazici1. E o mare stratagem a provocrii, nu pentru a te prinde, ci pentru a prinde. Este urub
unic, cel ce face s sar afectele; negraba de a crede e un vomitiv al secretelor, cheie a celui mai zvort piept.
Faci cu mare subtilitate dubla ncercare a simirii i-a judecii. Un dispre abil fa de vorba misterioas a
celuilalt vneaz cele mai profunde taine i le mrunete-n mici mbucturi, pn ce le-aduce pe limb i le-
mpinge n nvoadele amgirii meteugite. Rezerva atentului o face pe-a celuilalt s se precipite, i descoper
astfel simirea celuilalt, cci altminteri inima i-ar fi rmas inscrutabil. O ndoial simultan e cel mai bun
peraclu al curiozitii de a ti tot ce vrei. i chiar pentru a nva, o stratagem a discipolului este s-i
contrazic riiagistrul, care se angajeaz cu i mai mult rvn n explicarea i demonstrarea adevrului; aa nct
combaterea msurat prilejuiete lecia nchegat.
211 mulumire... ntristare: Cf. Disc., VII; Or., 8, 221; Crit.. III.9; Seneca, Scrisori, Scrisori, LXXVII: Ca i o pies de teatru, aa i viaa,
nu intereseaz ct de mult a inut, ci ct de frumos s-a desfurat. N-are importan n ce moment o sfreti. nchei-o cnd vrei, numai f-i o
ncheiere frumoas" (ed. cit., p. 229). Cf. i Ignacio de Loyola, Exercitia, nr. 23.
212 ultimele secrete ale artei: Cf. Or., 81, 82", 95, 170.
213" nva s contrazici: Cf. Or., 37, 179, 279.
318
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
319
214. Nu face dintr-o prostie, dou1. E foarte obinuit ca, vrnd s dregi una, s comii altele patru. Justificarea
unei impertinene cu alta mai mare e din cast de minciun, ori aceasta e de prostie, cci susinerea uneia are
nevoie de multe. Totdeauna mai rea dect o cauz rea a fost aprarea ei; mai rea dect nsui rul, netiina de a-1
disimula. Tributul imperfeciunilor e s pun la contribuie multe altele. ntr-o greeal poate cdea i cel mai
mare nelept, dar n dou nu, i n treact, nu definitiv.
215. Atenie la cel ce vine cu intenie secund1. E un vicleug al omului negustoros de a distrage voina ca s-o
atace, cci, o dat convins, e nvins. i ascunde gndul ca s i-1 ating i accept un loc secund, pentru ca n
aciune s fie primul: i asigur tirul pe baza surprizei. Atenia s nu doarm ns cnd intenia e att de treaz,
iar dac aceasta se face secund n scopul disimulrii, aceea s fie prima n scopul cunoaterii. Precauia s
dibuiasc iretlicul cu care vine i s-i nsemne trcoalele cu care umbl s-ajung la oalele 2 preteniei sale;
propune una i pretinde alta, virnd viclean ca s-i ating inta inteniei. S tii. aadar, ce-i acorzi, i uneori va fi
bine s-i dai de neles c-ai neles.
216. S ai uurina vorbirii1. Presupune nu doar nestnjenire, ci i farmec n concept. Unii concep bine i nasc
prost, cci, fr claritate, copiii sufletului, conceptele i hotrrile. nu ies la lumin. Unii au proprietatea acelor
ulcioare ce iau mult i dau puin; alii, dimpotriv, spun chiar mai mult dect gndesc. Ceea ce e hotrrea pentru
voin e exprimarea pentru intelect, dou mari eminene. Ingeniozitile clare snt aplaudabile. cele confuze snt
venerate pentru c nenelese; i uneori e preferabil obscuritatea ca s nu fii vulgar. Dar cum oare i vor face o
idee ceilali despre ce aud, dac cei ce vorbesc nu dispun de o idee raional?
217. Nu trebuie s iubeti sau s urti pentru totdeauna1. ncrede-te n prieteni azi ca n dumani mine, i
cei mai
2141 Nu face dintr-o prostie, dou: Cf. Er., II; Or., 126, 142, 186, 261; Crit.,
11,9.
215 ...cu intenie secund: Cf. Or., 13, 17,37, 105, 143; Olt, 111,4. 2152 trcoalele... oalele: Echivalm jocul de cuvinte din original: y
notele las puntas que va echando para venir al punto de su pretension". 216 S ai uurina vorbirii: Cf. Er., XIII; Disc., II; Or., 253. 217 Nu
trebuie s iubeti...: Cf. Disc., XII; Or., 111, 234,237,257; Crit, 1,5.
ri2: i de vreme ce se-ntmpl aa n realitate, ntmple-se i-n prevedere. Nu da arme transfugilor prieteniei, cci
poart cu ele cel mai crncen rzboi. Cu dumanii, dimpotriv, u pururi deschis mpcrii, i anume cea a
filotimiei: este cea mai cert. Rzbunarea de mai-nainte ajunge uneori s tortureze mai apoi, i mulumirea rului
fcut altuia devine prere de ru.
218. Nu aciona niciodat din obstinaie, ci reflectnd1. Orice obstinaie e aberaie, fiica cea mare a patimii, cea
care n-a fcut niciodat nimica drept. Snt unii ce reduc totul la un mic rzboi; bandii ai relaiilor umane, ar vrea
ca tot ce fptuiesc s fie un triumf2: nu tiu s procedeze panic. Acetia, ca s comande i s crmuiasc, snt
pernicioi, deoarece fac din guvern band, i dumani din cei pe care ar fi trebuit s i-i fac fii: vor s dispun
totul dup plan i s obin totul ca rod al vicleniei lor. dar, dup ce toana paradoxal le e dat-n vileag, ceilali li
se opun de ndat i caut s le zdrniceasc himerele, i astfel nu obin nimica. Se-aleg cu multe mbuibri de
necazuri i toi i ajut s se lehmeteasc. Au judecata pervertit i inima deseori stricat. Modul de a te purta cu
asemenea montri este s fugi la antipozi3, cci mai lesne vei suporta barbaria acelora dect slbticia acestora.
219. Nu trece drept om al vicleniei: dei nu se mai poate tri fr ea. Mai curnd prudent dect iret. Tuturora le
place francheea n relaii, dar nu i la ei acas 2. Sinceritatea s nu cad n extrema naivitii, nici isteimea n a
ireteniei. Fii mai degrab venerat ca
2172 prieteni... dumani: Cf. proverbele: Descubrime a el como amigo, y armoseme como testigo" (M-am artat lui ca prieten i mi s-a-
narmat ca martor"), sau El peor testigo, el que fue tu amigo" (Cel mai ru martor, cel ce i-a fost prieten"). Tema prieteniei la Gracin e
abordat din perspective diferite. Gsim i elogiul total al prieteniei (Or., 111), prietenia ca rezultat al alegerii i al afinitilor sufleteti i
intelectuale, dar i, ca aici, prietenia circumstanial, politic", mpotriva creia marele iezuit avertizeaz, situat fiind n aria prudenei
mundane.
2181 Nu aciona din obstinaie...: Cf. Disc, XIV; Or., 142.
2182 ...un triumf: Cf. Plinius cel Tnr, Panegiricul Iui Traian, 16, 2: i nu caui triumful n orice mprejurare" (ed. cit., p. 366).
2183 antipozi: Aici, n sensul de locuitori ai unor inuturi barbare, situate la extremitile lumii.
219 ...om al vicleniei: Cf. Er., XVII; Or., 13,17,45,243; Crit., 11,3.
2192 ...nu i la ei acas: Fraza e elaborat dup modelul vechiului proverb Justicia, mas no por mi casa" (marchizul de Santillana,
Dreptate, dar nu i la mine-n cas"), citat de Gracin i n CriL, fi, 10.
320
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
nelept dect temut ca perfid. Cei sinceri snt iubii, dar amgii. Cea mai mare viclenie e s-o ascunzi, cci e
socotit drept amgire, n veacul de aur a nflorit neprihnirea; n acesta de fiare, rutatea. Reputaia de om care
tie ce trebuie s fac e onorabil i inspir ncredere, dar cea de om viclean e sofisticat i nate suspiciune.
220. Cnd nu poi mbrca pielea de leu, mbrac-o pe cea de vulpe1. A ti s cedezi vremii nseamn s te
excedezi. Cine-i realizeaz scopul nu-i pierde niciodat reputaia. In lipsa puterii, dibcie; pe un drum sau pe
altul, ori pe cel regal al curajului, ori pe scurttura ireteniei. Mai mult a fcut vicleugul dect fora 2, i mai des
i-au nvins nelepii pe viteji dect invers. Cnd nu-i poi atinge scopul, vine dispreul.
221. Nu fi provocator1: nici ca s te angajezi, nici ca s angajezi. Exist poticnitori ai cuviinei, att a lor ct i a
celorlali, mereu predispui la prostie. Se leag cu mare uurin i rup nefericit. Nu-i coc ziua fr o sut de
suprri; toana le e-n rspr, i astfel, contrazic pe toi i toate cte snt; i-au mbrcat judecata pe dos, i astfel,
dezaprob totul. Cei mai mari tentatori ai cumineniei snt ns cei ce nu fac nimica bine i vorbesc ru despre
toate, cci snt muli montri n vasta ar a impertinenei.
222. Om socotit, prob de prudent1. Limba e fiar i, dac-i dai drumul, foarte greu o mai pui n lan. E pulsul
sufletului, dup care nelepii i cunosc dispoziia; aici pipie ateni btaia inimii. Rul e c tocmai cine ar trebui
s fie cel mai mult e cel mai puin reinut. neleptul evit suprri i buclucuri i arat ct e de stpn pe sine; se
poart circumspect, Ianus n neprti-nire, Argus n cercetare. Momos mai bine ar fi simit lipsa unor ochi la mini
dect a unei ferestruici la piept2.
2201 ...pielea de leu... cea de vulpe: Cf. Crit., I, 7. La originea acestui epigraf st un text din Plutarh, Viei paralele, Lysandros", 7, ed. cit,
voi. III, p. 224: Cnd haina de leu nu ajunge la int, trebuie s o mbrcm pe cea de vulpe", a spus generalul spartan. Vezi i proverbul:
Cuando la piei del leon es corta, conviene anadirle consiendole otra de rposa" (Sbarbi, Cnd pielea de leu e scurt, cat s-o lungeti,
cosnd de ea alta de vulpe").
2202 icleugul... fora: Cf. proverbul Mas vale mafia que fuerza" (Correas). 221 Nu fi provocator: Cf. Disc, XIV, XIX; Or., 47, 74,224.
2221 Om socotit...: Cf. Disc, XIX; Or., 3,148,179; Crit., 1,11.
2222 Momos: Vezi Er., nota 40. Mna cu ochi" (oculata manus) apare n emblema lui Alciati Sobrie vivendum et non ternare credendum.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
321
223. Nu fi excesiv de singular1. Din afectare sau nebgare de seam, unii snt de o singularitate notabil, cu
aciuni maniacale, care snt mai mult defecte dect diferenieri. i aa cum unii snt foarte cunoscui prin cte-o
urenie aparte a chipului, aa i acetia, prin cte un exces n comportare. Singularizarea nu slujete dect ca
blam, cu un particularism ce strnete, pe rnd, la unii rsul, la alii suprarea.
224. nva s apuci lucrurile1: niciodat n rspr, chiar dac vin. Toate au fa i revers. Cel mai bun i mai
favorabil, dac-1 apuci de ti, vatrn; dimpotriv, cel mai ostil, dac de plsea, apr. Multe, care-au adus
npast, ar fi adus, dac li s-ar fi cutat avantajele, mulumire. n toate exist pri bune i rele: dibcia e a ti s
dai de folos. Acelai lucru face ape foarte diferite, dac-1 priveti sub lumini diferite: privete-1 sub cea a
fericirii. Nu trebuie s ncurci drlogii binelui i-ai rului. Aa se face c unii gsesc n toate mulumirea, iar alii
necazul. Mare leac mpotriva loviturilor sorii i mare regul de via pentru orice vreme i pentru orice slujb.
225. Cunoate-i defectul-rege1. Nimeni nu triete fr el, contrapondere la darul eminent, i, dac nclinarea l
favorizeaz, nrobete tiranic. S-ncepi a-i declara rzboi, sculnd mpotriv-i grija, iar primul pas fie darea n
vileag, deoarece, fiind cunoscut, va fi btut, mai ales dac cel interesat l judec la fel ca i cei ce i-1 nfiereaz.
Ca s fii stpn pe tine e necesar s veghezi asupra ta. O dat-nvins acest cap al imperfeciunilor, toate vor
capitula.
226. Atenie s ndatorezi1. Cei mai muli nu vorbesc i nici nu acioneaz dup cum snt, ci dup cum i obligi.
Oricine poate acredita cu prisosin rul, pentru c rul e foarte crezut, chiar dac uneori incredibil. Tot ce avem
mai mult i mai bun depinde de raporturile cu ceilali. Unii se mulumesc s aib dreptatea de partea lor, dar nu-i
de-ajuns, cci e nevoie s-o ajui cu srguina. ndatorarea cost uneori foarte puin i valoreaz mult: cu vorbe
cumperi fapte. n aceast mare cas a universului nu e scul att
223 Nu fi excesiv de singular: Cf. Disc., XVI; Or., 143. 224 nva s apuci lucrurile: Cf. Or., 84, 89, 211, 221. 2251 Cunoate-i defectul-
rege: Cf. Or., 89, 161,238. Urmm, n prima fraz, punctuaia propus de BP-BG. OC1, p. 423b, conform ediiei princeps. 2261 Atenie s
ndatorezi: Cf. Er.,V; Disc.,XXlOr.,96, 112,118.
322
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
de netrebnic, nct, mcar la un an o dat, s nu fac trebuin i, chiar de-ar valora puin, i vei simi mult lipsa.
Fiecare vorbete despre obiect mnat de afect.
227. Nu fi al primei impresii1. Unii i iau de neveste prima veste, aa nct celelalte snt concubine i, cum
minciuna e mereu n frunte, nu mai rmne loc i pentru adevr. Nu trebuie umplute nici voina cu primul obiect,
nici intelectul cu prima propoziie, cci nseamn insuficien a capacitii. Unii au proprietatea ulciorului nou 2,
pe care pune stpnire ntiul miros, att al licorii proaste, ct i al celei bune. Cnd aceast insuficien ajunge a-i
fi cunoscut, ea devine duntoare, deoarece d vad vicleniei rutcioase: ru intenionaii se grbesc s
vopseasc n culoarea lor credulitatea. Rmn totdeauna loc pentru reexaminare; ps-treze-i Alexandru cealalt
ureche pentru partea advers3: rmn loc pentru a doua i-a treia informare. Impresionabil itatea e semn de
incapacitate i este aproape de pasionalitate.
228. Nu fi gur rea1. Necum s ai asemenea renume, cci ar nsemna faim de faimofob2. Nu fi ingenios pe
spinarea celorlali, c e mai curnd odios dect anevoios. Se rzbun toi pe tine, vor-bindu-te toi de ru, i, cum
tu eti singur, iar ei muli, mai degrab te vor nvinge dect i vei convinge. Rul nu trebuie s bucure niciodat i
nici s nu fie comentat. Clevetitorul e detestat n veci i, chiar dac uneori i mai fac de vorb cu el personaje
suspuse, o fac mai mult de dragul zeflemelii dect din stim pentru cuminenia lui. Iar cine vorbete de ru i
aude totdeauna vorbe i mai rele3.
2271 Nu fi al primei impresii: Cf. Or., 80. 146, 248; Crit., 1. 9; II, 11. Romera Navarro citeaz proverbul italian: Uomo di prima
impressione, uomo di ultima impressione."
2272 proprietatea ulciorului nou: Cf. Proverbul: A la vasija nueva dura el resabio de Io que se echo en ella" (n ulciorul nou dinuie
mirosul a ceea ce ai vrsat n el"). Cf. i Horaiu, Scrisori, I, II, 69-70: Vasul de argil nou mult vreme va pstra Mirosu-absorbit odat...",
trad. de Lelia Teodosiu). Versurile lui Horaiu au fost amnunit glosate de una din marile autoriti ale spiritualitii iezuite, Alonso
Rodriguez (15381616), n Ejercicios de perfeecion v irtudes crisranos (1609), 1,2,9.
2273 Pentru partea advers: Am mai ntlnit aceast aluzie. Reamintim textul iniial din Ase, XXX: Astfel, Alexandru i astupa o ureche
cnd auzea o nvinuire i, ntrebat de ce face aa, rspunse: Pe asta o pstrez pentru prt."
228 Nu fi gur rea: Cf. Disc, IX; Or., 86; Crit., II, 11.
2282 faimofob: Echivalm astfel un cuvnt creat probabil de Gracin, contra-famas, adversar al reputaiilor, defimtor.
2283 cine vorbete de ru... Cf. proverbul: Quien mal dice, peor oye."
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
323
229. nva s-i mpri viaa cu discernere1: nu cum vin mprejurrile, ci cu prevedere i eleciune. E trudnic
fr opriri, ca o cltorie lung fr hanuri; o face fericit erudita varietate. Cel dinti popas al vieii frumoase s
ni-1 cheltuim conversnd cu morii; ne natem spre-a cunoate i-a ne cunoate, iar crile ne fac fidel persoane.
A doua etap folosete-o pentru cei vii: vznd i nsemnnd tot binele lumii; nu toate lucrurile se gsesc ntr-o
ar, zestrea a mprit-o Printele universal, i uneori a mbogit-o mai mult pe urt2. A treia etap fie n
ntregime-a ta: ultim fericire, filozofarea.
230. Deschide ochii la timp1. Nu toi cei ce vd au deschis ochii, nici toi cei ce privesc vd. Dumirirea trzie nu
mai e leac, ci necaz. Unii ncep s vad cnd nu mai au ce: i-au desfcut casa i masa nainte de a se fi fcut pe
ei nii. E greu s dai inteligen cui n-are voin, dar i mai i s dai voin cui n-are inteligen2; cei din
preajma lor se joac cu ei ca i nite orbi, spre hazul celorlali; i, din pricin c snt surzi ca s aud. nu deschid
ochii ca s vad. Nu lipsete ns cte unul care le ntreine insensibilitatea, ntruct existena lui se ntemeiaz pe
inexistena lor. Nefericit calul al crui stpn n-are ochi: greu se va-ngra 3.
231. Nu dezvlui lucruri pe jumtate fcute1: s fie savurate n desvrirea lor. Toate nceputurile snt informe,
i rmne
229 nva s-p mpri viaa...: Cf. Disc, XXv; Or., 151. 229: urit: Dup cum spune proverbul: Fea? El caudal de mi padre me
rehermosea" (Urt? Averea tatei m-nfrumuseeaz").
2301 Deschide ochii la timp... Cf. Or., 6.
2302 voin... inteligen: Romera Navarro (RN-OM., p. 447, nota 6) arat c aceast asociere a intelectului cu voina, cunoaterea fiind
conceput ca aciune imanent, iar voina ca potena intelectiv. apruse nc n vechea scolastic. De aici au preluat-o Spinoza (Voina i
intelectul snt unul i acelai lucru", frica, II, prop. XLK, corolar) i Fichte, care prezint voina ca principiu viu al raiunii, ca raiunea nsi
cnd e conceput pur (De Bestimmung des Menschen, III, II, VVerA-e, Berlin, 1845-1846, t. II, p. 288). Iar Unamuno reia: Nu inteligena, ci
voina este aceea care ne furete lumea, iar vechiul aforism scolastic nihil volitum quin praecognitum, nu vrem nimic fr a fi cunoscut mai
nti. trebuie corectat cu un nihil cognitum quin preavolitum, nimic nu cunoatem fr a fi vrut mai nti". Vida de Don Quijote y Sancho. I,
cap. XXXI (vezi i Viaa lui Don Quijote i Sancho, n rom. de Ileana Bucurenciu i Grigore Dima, Univers, Bucureti, 1973, p. 189).
2303 Nefericit calcul...: Adaptare a proverbului: El ojo del amo engorda el caballo" (Oudin) cu corespondent literal n romnete: Ochiul
stpnului ngra calul".
2311 Nu dezvlui...: Cf. Disc, XVII.
324
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
apoi icoana acelei diformiti; amintirea lucrului vzut irtperfect nu-i ngduie s te bucuri de el terminat.
Savurarea dintr-o dat a unui obiect mare, dei conturb judecarea prilor, satisface pe deplin gustul. nainte de a
fi, totul e nimic, iar cnd ncepe s fie, e nc foarte pierdut n nimicul su. Vederea pregtirii celui mai ales fel de
mncare mai degrab taie dect strnete pofta: fereasc-se, dar, orice mare maestru ca operele s-i fie zrite n
embrion: nvee de la natur s nu i le expun pn cnd nu pot aprea.
232. S ai un dram de negustor1. S nu fie totul doar speculaie, s fie i aciune. Cei foarte nelepi snt lesne de
amgit din pricin c, dei cunosc neobinuitul, ignor obinuitul vieii, care e mai necesar. Contemplarea
lucrurilor sublime nu le mai las loc pentru cele simple; i, cum ignor ce ar fi trebuit s tie n primul rnd i-n
care toi snt istei, snt fie privii cu mirare, fie socotii ignorani de vulgul superficial. Brbatul nelept
strduiasc-se, aadar, s aib ceva de negustor, atta ct trebuie ca s nu fie amgit i chiar luat peste picior: fii
om al practicii cci, dei nu e ceva superior, e de cea mai mare trebuin ca s trieti. La ce e bun oare tiina,
dac nu-i util?2 Iar a ti s trieti e azi adevrata tiin!
233. Nu da gre cu gustul altuia1: cci ar fi s-i faci un necaz n loc de plcere. Unii, socotind c ndatoreaz,
supr, fiindc nu neleg firile. Exist aciuni care pentru unii snt mgulire i pentru alii jignire, iar ceea ce
credeai c e o mna de ajutor a fost o palm. A costat uneori mai scump s faci o neplcere dect ar fi costat s
faci o plcere. Pierd i recunotina, i rsplata doar pentru c au pierdut nordul ndatorrii. Dac nu cunoti firea
celuilalt, greu l vei putea mulumi; aa se face c unii au gndit s rosteasc o laud i au rostit o injurie, ceea ce
2321 S ai un dram de negustor: Cf. Disc, XXI; Or., 120, 215, 247.
2322 tiina: Concepia n aceast privin nu se modificase fa de aceea consemnat de Seneca, Scrisori ctre Luciliu, CVI, 12; Non vitae,
sed scholae discimus", afirmaie ndurerat, pornind de la constatarea c precum risipim toate celelalte fr rost, aa risipim filozofia nsi.
Precum ne chinuim din cauza necumptrii n toate, aa i n nvtur. Nu nvm pentru via, ci pentru coal" (ed. cit., p. 411). Printre
iezuii circula formularea direct: Non scholae, sed vitae discimus" (,,Nu nvm pentru coal, ci pentru via").
233 Nu da gre cu gustul altuia: Cf. Disc., DC.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
325
a fost pedeaps binemeritat2. Alii cred c distreaz cu elocina i nu fac dect s scrbeasc sufletul cu vorbria
lor.
234. Nu-i ncredina niciodat reputaia fr zlogul onoarei celuilalt1. Trebuie s mpri att folosul la tcere
ct i dauna la uurtate. n interese de onoare, raportul trebuie s fie totdeauna de tovrie, astfel nct reputaia
proprie s te fac s ai grij de cea strin. Nu te ncrede niciodat2; dac uneori, f-o cu asemenea art, nct
prudena s poat ceda n faa ireteniei: fie riscul comun i miza mutual, pentru ca s nu i se transforme-n
martor al acuzrii cine i se recunoate coprta.
235. nva s ceri1. Nu e nimic mai greu pentru unii i mai uor pentru alii. Snt unii care nu tiu s refuze; cu
ei. nu-i nevoie de peraclu. Snt alii al cror prim cuvnt la orice or este nu; cu ei e nevoie de vicleug. i cu
toi, de momentul oportun: s surprinzi cugetele bine dispuse, fie datorit ndestulrii anterioare a trupului, fie
celei a sufletului. Dac atenia iretului n expectativ nu prentmpin stratagema celui care solicit, zilele de
bucurie snt cele ale hatrului, care se revars din luntru n exterior. Nu te apropia cnd vezi c altul e refuzat,
fiindc teama de nu s-a risipit. La tristee, nu exist mprejurare prielnic. ndatorarea cu anticipaie e cambie
reciproc atunci cnd n-ai de-a face cu mojicia.
236. F obligaie nainte din ceea ce ar trebui s fie rsplat ulterior1. E dibcie a marilor politicieni. Favoruri
nainte de merite snt dovad de oameni generoi 2. Favoarea astfel anticipat are dou eminene: c
promptitudinea celui ce d l oblig
2332 pedeaps binemeritat: Pedeaps nu pentru cel ce a fcut elogiul, ci pentru cel care-1 primete, tiind c nu-1 merit. Cf. Pild, 27, 14:
Celui ce bine-cuvnteaz pe prietenul su cu glas mare dis-de-diminea, i se socotete ca un blestem."
234xNu-i ncredina reputaia...: Cf. Or., 217.
2342 nu te ncrede niciodat: Cf. Seneca, Scrisori, III: Este la fel de greit a te ncrede n toat lumea ca i a nu te ncrede n nimeni; dar n
primul caz a zice c e vorba de o vin mai onorabil, n al doilea, de una care ferete mai bine de primejdii" (ed. cit., p. 6).
2351 nva s ceri: Cf. Disc., XXII; Or., 70; Crit., II, 11. Batllori i Peralta fac trimiteri la doctrina n materie a lui Ignacio de Loyola i a lui
Giovani Botero, Della ragion di Stato., 1. (BP-BG. OC1, p. 426.).
236 F obligape...: Cf. Or., 226, 244, 286.
236 oameni generoi: Cf. Seneca, De beneficiis, II, 1, 2-4.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
i mai mult pe cel ce primete; un acelai dar, dac mai trziu e datorie, mai devreme e ndatorare. Subtil mod de
a transforma obligaiile, nct cea care ar fi trebuit s fie a superiorului, ca s rsplteasc, recade asupra celui
ndatorat, ca s se plteasc. Aceasta, de bun seam, n cazul persoanelor generoase, cci n cazul oamenilor
josnici, anticipnd plata onorariului ar nsemna s le pui mai degrab fru dect pinteni.
237. Nu mpri niciodat secrete cu superiorii ti1: vei crede c-mpari pere i vei mpri pietre2. Muli au pierit
fiindc au fost confideni: acetia snt ca lingura din coaj de pine, pndit de-acelai risc apoi 3. mprtirea
unuia nu-i hatr al principelui, ci tribut. Muli sparg oglinda pentru c le amintete urenia; nu-1 poi vedea pe
cine te-a putut vedea, nici bine vzut nu-i cine a vzut ru. Pe nimeni s nu-1 socoteti prea ndatorat, i pe cel
puternic cel mai puin; fie mai degrab cu binefaceri acordate dect cu hatruri primite. Mai primejdioase ca orice
snt confidenele din prietenie. Cine i-a mprtit altuia secretele i-a devenit sclav; i, pentru suverani, e o
silnicie ce nu poate dura. Doresc s-i rscumpere libertatea pierdut i, pentru asta, calc tot n picioare, pn i
dreptatea. Secretele, aadar, nici nu le asculta, nici nu le spune.
238. Cunoate piesa ce-i lipsete1. Muli ar fi persoane depline dac nu le-ar lipsi un ce, fr de care niciodat
nu ajung pe culmea fiinei desvrite. La unii observi c ar putea fi mult dac ar lua seama la foarte puin. Le
lipsete seriozitatea, ceea ce le umbrete mari nzestrri; altora, blndeea purtrii, lips pe care cei apropiai o
simt numaidect, mai ales la oamenii cu vaz; la unii ar fi de dorit operativitatea, i la alii
2371 ...secrete ev superiorii ti: Cf. Er., II; Or., 217, 259, 260; Crit., 1,13;
III, 6.
2372 pere... pietre: Adaptare a unui proverb care, sub forma sa cea mai veche, suna astfel: En burlas ni en veras, con tu sefior no partas
peras" (Nici n glum, nici n adevr, cu stpnul nu-mpri pere"), nregistrat de marchizul de Santillana. sau, sub o form mai recent: ,.Ni
en burlas ni en veras con tu amo partas peras", echivalabil mai liber astfel: Nici silit, nici de plcere, nu-mpri cu domnul pere"
(Sbarbi).
2373 acelai risc apoi: Riscul identic pentru o lingur fcut din coaj de pine este de a fi nghiit dup ce i-a ndeplinit rolul de a
transporta la gur bucatele.
238 Cunoate piesa ce-i lipsete: Cf. Disc., II, XIV, XVII, XX, XXI, XXII; Or., 6,122,266.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
327
reinerea. Toate aceste metehne, dac ar fi observate, s-ar putea ndrepta lesne, cci grija poate face din
obinuin o a doua natura.
239. Nu fi arhiascuit1: mai bine prudent. tiind mai mult dect se cade, riti s devii bont, cci subirimile
comune se rup; mai sigur e adevrul temeinic. E bine s ai cap, dar nu limbuie. Discuia mult e lstar de
disput; mai bine o bun judecat plin de miez care s nu discute mai mult dect se cade.
240. nva s te foloseti de prostie1. i cel mai mare nelept joac uneori piesa aceasta i snt mprejurri n
care cea mai bun tiin e s ari c nu tii. Nu trebuie s fii ignorant, ci s te prefaci c eti. Puin import s
fii cu protii nelept, i cu nebunii cuminte; trebuie s vorbeti cu fiecare pe limba lui 2. Prost nu-i cel ce
simuleaz prostia, ci acela care sufer de ea; cea nefcut e prostie, nicidecum cea prefcut, pn aici ajunge
arta. Mijlocul unic de a te face iubit e s te-mbraci n pielea celui mai simplu dobitoc 3.
241. Glumele, suport-le, dar nu le folosi1. Aceea e un gen de filotimie, aceasta, de obligaie. Cine se
posomorte la veselie ine mult de dobitoc, i-o arat i mai mult. Gluma superioar e plcut, a ti s o supori
e semn de capacitate. Cine se simte nepat d epi celor ce-neap, Prsete-le B toiul lor 2, i ce mai sigur e s
nu le provoci. Cele mai mari adevruri s-au nscut totdeauna din glume. Nimic nu cere mai mult atenie i
dibcie; nainte de-a ncepe trebuie s tii pn la ce punct al rbdrii poate ajunge firea subiectului.
242. Exploateaz-i izbihda1. Unii cheltuiesc totul ca s nceap i nu termin nimica; iniiaz, dar nu
persevereaz: instabilitate
239 Nu fi arhiascuit: Cf. Disc., XK. Prin aihiascuit echivalm termenul rea-gudo, care poate nsemna att excesiv de subtil" ct i
pedant".
2401 nva s te foloseti de prostie: Cf. Or., 120; Crit, II, 11.
2402 pe limba lui: Cf. Pild., 26, 4-5: Nu rspunde nebunului dup nebunia lui, ca s nu te asemeni i tu cu el. Rspunde nebunului dup
nebunia lui, ca s nu se cread nelept n ochii lui".
2403 simplu dobitoc: E vorba de pielea mgarului.
2411 Glumele...: Cf. Disc., LX; Or., 76,79.
2412 Prsete-le n toiul lor: Cf. proverbul La burla, dejarla cuando ms agrada" (Sbarbi, Gluma prsete-o cnd place mai mult").
2421 Exploateaz-i izbnda: Cf. Disc, XXI.
328
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
de caracter. Niciodat nu-i atrag elogii, pentru c de nimic nu trag; totul se ispvete n neisprav. La alii vine
din nerbdare de cuget, cusur al spaniolilor, dup cum rbdarea e virtutea belgienilor. Acetia snt gata cu toate,
aceia dau gata totul; nduesc pn ce-nving obstacolul i se mulumesc s-nving; nu tiu s duc la capt bun
victoria: arat c pot, dar nu vor. Dar defect tot e, din neputin sau din uurin. Dac lucrarea e bun, de ce n-o
isprveti? i dac-i rea, de ce ai nceput-o? S-i rpun, dar, sagacele vnatul, nu s se dezumfle dup ce-1
strnete2.
243. Nu fi detot hulub1. Alterneze perfidia arpelui cu nevinovia porumbelului. Nimic mai lesne dect s
amgeti pe un om de bine; crede mult cine nu minte niciodat i e atotncreztor cine nu amgete deloc. Omul
nu e amgit totdeauna de prost, ci uneori de bun ce e. Dou feluri de persoane previn n mare msur pagubele:
piii, numai pe socoteala lor, i viclenii, numai pe-a celorlali. Isteimea s se-arate, prin urmare, la fel de
excelent n circumspecie ca viclenia n uneltire, i nu voi s fii bun ntr-atta, nct s dai prilej altuia s fie ru;
fii amestec de porumbel i de arpe: nu monstru, ci prodigiu.
244. nva s ndatorezi1. Transform unii hatrul ce li se face ntr-unui fcut de ei, aa nct pare, sau dau ei de
neles, c fac o favoare cnd o primesc. Snt oameni att de iscusii. nct onoreaz cernd i-i prefac folosul
propriu n onoare a celuilalt; n aa fel ticluiesc lucrurile, nct s par c ceilali i pltesc o datorie cnd le fac
un dar, rsturnnd printr-o extraordinar politic ordinea ndatorrii; pun cel puin la-ndoial cine cui face hatrul.
Cu pre de laude cumpr ce-i mai bun, iar din faptul c arat gust pentru ceva fac cinstire i mgulire; oblig
curtenia, scondu-1 datornic pe cel cruia i datorau ei recunotin. n felul acesta, schimb obligaia din pasiv
n activ, mai buni politicieni dect gramaticieni. Mare abilitatea lor, dar mai mare-ar fi s le-o-nelegi,
restabilind locul prostiei, restituindu-le onoarea i ncasndu-i fiecare profitul.
2422 dup ce-1 stmete: Cf. proverbul: Uno levanta la caza, y otro la mata" (Unul strnete vnatul, i altul l ucide").
2431 Nu fi detot hulub: Cf. Or., 13; Crit, I, 13; III, 6. Cf. Mat., 10,16: stote prudentes sicut serpentes et simplices sicut columbae" (fii dar
nelepi ca erpii i blnzi ca porumbeii"); Pild., 10, 9: Cel ce umbl ntru neprihnire umbl pe cale sigur, iar cel ce umbl pe ci
lturalnice va fi dat de gol."
244 nva s ndatorezi: Cf. Or, 226, 236; Crit, 1,13.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
329
245. Cuget uneori aparte i departe de modul vulgar1: dovad de superioritate a capacitii. Nu trebuie s-1
preuieti pe cel ce nu i se opune niciodat, cci nu-i semn de iubire de tine, ci de sine; nu te lsa amgit de
linguire pltind-o, ci condamnnd-o. Ia drept reputaie chiar i faptul de-a fi brfit de unii, mai ales de cei care-i
vorbesc de ru pe toi cei buni. ntristeaz-te cnd faptele tale snt pe placul tuturora, cci e semn c nu snt bune:
perfeciunea e a puinora.
246. Nu da niciodat satisfacie cui n-o cere. i, chiar cerut, e un soi de delict dac e excesiv. A te scuza
nainte de vreme nseamn a te acuza1, iar a lsa snge sntos fiind nseamn a face cu ochiul rului i rutii;
scuza anticipat trezete suspiciunea adormit. i cumintele nici s nu par contient de bnuiala celuilalt, cci
nseamn s ias-n ntmpinarea ofensei; atunci s caute a i-o dezmini prin integritatea comportrii sale.
247. S tii ceva mai mult i s trieti ceva mai puin1. Alii gndesc dimpotriv. Mai valoroas e odihna bun
dect netihna2. Nimica nu-i al nostru dect timpul3, n care triete i cine n-are loc4. E tot atta nefericire s-i
iroseti viaa preioas n sarcini vulgare, ca i prea mult n cele sublime; nu trebuie s te lai covrit nici de
ocupaii, nici de invidie: nseamn s calci n picioare viaa i s nbui cugetul. Unii extind asta i asupra
tiinei, dar nu trieti dac nu tii.
245Cuget uneori aparte...: Cf. Or., 28; Crit., II, 5.
2461 a te scuza: Conform unui vechi aforism juridic: Excusatio non petita fit accusatio manifesta" (Scuza necerut face acuzaia vdit").
Cf. i proverbul: Quien presto se excusa, de sospecha se acusa" (Cine iute se scuz de bnuial se acuz").
2471 S tii ceva mai mult... Ci. Or., 4, 75, 86,171,176,232; Crit, II, 4.
2472 odihna... netihna: n original: Mas vale el buen ocio que el negocio", cf. proverbul: Mas vale bien holgar que mal trabajar" (Correas,
Mai de folos e s te odihneti bine dect s munceti prost"). Prin buen ocio trebuie neles rgazul bine folosit pentru lectur i meditaie,
otiosa sedulitas (Horaiu) sau cum digni-tate otium (Cicero). Vezi RN-OM, p. 478, nota 2.
2473 timpul: Cf. Seneca, Scrisori, I, 3: Toate, Luciliu, ne snt strine, numai timpul e al nostru. Natura ne-a trimis pe lume cu aceast singur
avere, trectoare i amgitoare, din care totui ne scoate cine vrea" (ed. cit., p. 3). Valoarea timpului e dat, i pentru stoicul Seneca, i pentru
cretinul Gracin, de msur n care e bine folosit ntru desvrirea sufletului. Vezi RN-OM, p. 478, nota 3.
2474 loc: n original, lugar., cu sensul de spaiu".
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
331
248. Nu te lua dup ultimul1. Snt oameni ai ultimei preri, cci obrznicia umbl pe la extreme. Gndirea i
vrerea le snt de cear: ultimul venit i pune pecetea i-i terge pe ceilali. Pe-acetia nu-i ctigi niciodat,
pentru c la fel de lesne i pierzi; fiecare i vopsete n culoarea lui. Nu-s buni de confideni, copii toat viaa; i
astfel, cu nestatornicie n judeci i simminte, snt mereu fluctuani, chiopi de voin i judecat, nclinndu-se
ba ntr-o parte, ba-n alta2.
249. Nu-ncepe s trieti pe unde trebuie s sfretiK Unii iau odihna la-nceput i las truda pentru sfrit. nti
cat s fie esenialul i-abia dup, dac rmne loc, accesoriul. Alii vor s triumfe nainte de-a lupta; unii ncep
prin a ti tot ce e mai puin nsemnat, iar studiile onorabile i folositoare le las pentru vremea de sfrit a vieii:
altul nici n-a prins cheag, c se i nfumureaz. Metoda e esenial ca s tii i s poi tri.
250. Chd trebuie s cuvntezi pe dos?1 Cnd ni se vorbete cu gnd ru. Cu unii totul trebuie s mearg n rspr:
da-ul e nu i nu-ul e da. Brfirea unui lucru trece drept preuire a lui, fiindc cine-1 vrea pentru sine l
discrediteaz pentru ceilali. A luda nu nseamn totdeauna a vorbi de bine, cci unii, ca s nu-i laude pe cei
buni, i laud i pe cei ri; iar pentru cine nimeni nu e ru, nimeni nu va fi nici bun2.
251. Trebuie s recurgi la mijloacele omeneti ca i cum n-ar exista i divine, i la cele divine ca i cum n-ar
exista omeneti: regul de mare maestru1, nu e de adugat nici un comentariu.
2481 Mi te lua dup ultimul: Cf. Or., 227; Crit., III, 6.
2482 ba ntr-o parte, ba-n alta: Cf. proverbul latinesc: Prudentis est mutare consilium; stultus sicut luna mutatur".
2491 Nu-ncepe s trieti...: Cf. Disc, XXV; Crit., III, 12; cf. i Seneca, Scrisori, XLVIII: Chiar dac am mai avea mult timp de trit, ar
trebui s-1 cheltuim cu grij, ca s ne-ajung pentru ce este necesar. Dar aa, nu-i oare o nebunie s nvm ce-i de prisos, cnd mai avem
atta de puin?" (Ed. cit., p. 118.) 250 ...s cuvntezi pe dos: Cf. Or., 13; Crr., I, 7; III. 3. 2502 ...nici bun: Cf. Marial, Epigrame, XII, 81. 2:
Cui malo est nemo, quis bonus esse potest?" (Cine poate fi bun, dac pentru el nimeni nu e ru?").
251 regul de mare maestru: Ideea iniial aflat la baza acestui epigraf suficient siei provine din Ignacio de Loyola. In Ratio quam in
gubernando tenebat Ignatius", potrivit pr. Ribadeneyra, se poate citi: En las cosa del servicio de N. S., usaba de todos los medios humanos
como si de ellos dependiera el buen suceso; y de tal manera confiaba en Dios, como si todos los medios humanos no
252. Nici tot al tu, nici tot al su1: e o tiranie vulgar. Din voina de-a fi tot al tu decurge numaidect voina ca
toate lucrurile s fie pentru tine. Oamenii acetia nu tiu s cedeze nici n cel mai mic lucru, nici s piard vreo
frm din comoditatea lor; snt puin ndatoritori, se-ncred n soarta lor i se trezesc lipsii de reazem. E bine
uneori s fii al altora pentru ca i ceilali s fie ai ti; i cine are slujb obteasc trebuie s fie sclav obtesc sau
s renune la sarcin o dat cu sarcinile ei, i va spune lui Hadrian btrna2. Alii, dimpotriv, snt pe de-a-
ntregul ai celorlali, cci prostia cade totdeauna n excese, iar aici, ntr-unui nefericit; nu au zi, nici chiar ceas al
lor, cu atta nemsur ai altora, nct unuia i s-a zis cel al tuturora: la fel cu intelectul, tiu pentru toi, i pentru ei
ignor. Atentul priceap c nimeni nu-1 caut pe el, ci propriul interes n el sau prin el.
fueran de algun efecto" (Monumenta, Serie IV, Scripta de S. Ignacio, I, Madrid, 1904, cap. VI, p. 466, apudLouis Stinglhamber, S. L,
Gracin et la Compagnie de Jesus", Hispanic Review, XXII, 3, iulie 1954, pp. 195-207). Forma cea mai veche a acestei reflecii se gsete n
Vida de San Ignacio, de P. Ribadeneyra: n lucrurile ce le-ntreprindean slujba Domnului Nostru, se folosea de toate mijloacele omeneti ca
s le duc la bun sfrit, cu atta grij i eficacitate, de parc numai de ele ar fi depins bunul deznodmnt; i i punea ntr-atta ndejdea n
Dumnezeu i socotea c atrn numai de divina sa Providen, de parc toate celelalte mijloace omeneti la care apela n-ar fi fost de nici un
folos." Schopenhauer, mare admirator al acestei maxime, o considera drept regula de nelepciune a ntregului Oracol, regul practic,
detandu-se dintre toate cele trei sute de aforisme care o ncadreaz, fr a ti ns c-i aparine sfntului Ignaiu" (Francisco Maldonado de
Guevara, Lo fictivo y Io antifictivo en el pensamiento de San Ignacio, y otros estudios, Universidad de Granada, Col. Filol6gica, VII, 1954,
pp.4161). Turnarea acestei cugetri ntr-un chiasm perfect i aparine ns lui Gracin, dei Maldonado de Guevara anuna apariia unui
studiu de Pedro Sainz Rodriguez care demonstra c originea acestui chiasm e de cutat n Erasmus. Nu dispunem de alte date n acest sens.
Vezi AH-BG. OC, pp. 218-219; BP-BG. OC, p. 429. Aforismul ni se pare fundamental i pentru nelegerea operei lui Gracin, n perfecta ei
unitate, pus la ndoial pn acum. Vezi introducerea noastr, pp. 21-28.
252lNici tot al tu, nici tot al su: Cu alte cuvinte, nu fi excesiv egoist, dar nici fr msur dedicat altora. Cf. Or., 5, 32,156,187,189,252,
260,284, 286; Crit, II, 12.
2522 Hadrian: Nu e vorba de mpratul Hadrian, dar nici de Filip al Macedoniei, cum susine Romera Navarrq (RN-OM, p. 486) ci, credem,
de Demetnos Poliorcetes (c. 336-283 . Cr.). Vezi Plutarh, Viei paralele, ed. cit., voi IV, Demetrios", 42,2: Odat o femeie 1-a tulburat
mereu pe drum, rugndu-1 de multe ori s fie ascultat, dar cum Demetrios a spus c n-are timp, femeia a strigat: Atunci nu mai fi rege."
332
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
253. Nu-i exprima prea limpede conceptul1. Cei mai muli nu preuiesc ceea ce neleg i venereaz ceea ce nu
pricep. Lucrurile, ca s fie preuite, trebuie s coste2: vei fi proslvit cnd nu vei fi neles. ntotdeauna trebuie s
te ari, de dragul opiniei, mai nelept i mai prudent dect i-o cere interlocutorul, dar mai bine cu msur dect
cu exces. i chiar dac pentru pricepui creierul e de mare valoare n toate, pentru cei mai muli e necesar
nlarea; nu trebuie s le lai loc de cenzur, ocupndu-i cu nelegerea. Laud muli ceea ce, ntrebai, nu tiu s
justifice, fiindc venereaz ca pe un mister tot ce-i ascuns i-1 proslvesc pentru c aud c-i proslvit.
254. Nu minimaliza rul ca fiind puin1: cci nu vine niciodat unul singur; relele se in lan, ca i fericirile.
Norocul i nenorocul trag de obicei unde mai snt2, i-aa se face c toi fug de nenorocit i se aga de norocos;
pn i porumbiele, cu toat simplitatea lor, dau fuga pe donjonul cel mai alb. De toate duce lips nefericitul, de
sine nsui, de raiune i de mngiere. Nu trebuie s trezeti nenorocul cnd doarme3. Puin lucru e-o alunecare,
urmeaz ns prbuirea fatal, care nu tim unde se va opri, cci aa cum nici un bine n-a fost detot mplinit, la
fel nici un ru detot isprvit. Pentru ce vine din cer e rbdarea, pentru ce de pe pmnt, prudena.
255. nva s faci biiiele1: cte puin i des. Niciodat ndatorarea nu trebuie s depeasc posibilitatea; cine d
mult nu d, ci vinde2. Nu trebuie s istoveti recunotina, care, vzndu-se paralizat, va rupe corespunderea. Pe
muli, ca s-i pierzi, nu-i nevoie
253...conceptul. Cf. Er., V; Ase, VII; Or., 152, 216; Crit., II, 5. Cf. i Tacit, Agricola, 30,13: omne ignotum pro magnifico est" (orice este
necunoscut trece dtept mre"). Vezi i finalul aforismului.
2532 trebuie s coste: Vezi proverbul Lo que poco cuesta, poco se precia" (Correas, Ce cost puin puin e preuit").
254 Nu minimaliza rul...: Cf. Or., 31; Crit, 1,1,4.
2542 unde mai snt: Cf. proverbul: Adonde vas, mal? Adnde mas hay" (Hemn Nunez, Unde te duci, nenorocire? Unde mai snt i
altele").
2543 doarme: Cf. Publilius Syrus, Sententiae, 598: Non est movendum bene consopitum malum" (Nu trebuie strnit un ru bine adormit")
i proverbul: Cuando la mala ventura se duerme, nadie la despierte" (Cnd soarta rea adoarme, nimeni s n-o trezeasc").
255 nva s faci binele: Cf. Or., 5,141, 253.
2552 nu d, ci vinde: Cf. proverbul: Quien da, bien vende, si no es necio quien prende" (Hemn Nunez, Cine d vinde bine, dac nu-i prost
cine primete").
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
333
dect s-i ndatorezi peste msur; ca s nu plteasc, se retrag, i, din ndatorai, i ajung dumani 3. Idolul n-ar
vrea s-1 vad-n fa pe sculptorul care 1-a furit, nici ndatoratul pe binefctorul su, n ochi. Mare subtilitate a
druirii4, s coste puin i s fie dorit mult, ca s fie i mai mult preuit.
256. Fii mereu n gard1: contra bdranilor, ncpnailor, ngmfailor i tuturor soiurilor de proti. Unde pui
c snt muli, i cuminenia e s nu te pui cu ei. Zilnic narmeaz-te cu gnduri ferme n oglinda ateniei tale, i
astfel vei birui ananghiile prostiei; chibzuiete cu luare-aminte i nu-i vei expune reputaia unor riscuri vulgare:
brbatul pus n gard de cuminenie nu va fi dobort de obrznicie. Drumul relaiilor omeneti e anevoios, fiind
plin de stnci ale discreditrii; ocolirea lor nseamn siguran, consultndu-1 pe Ulise n iscusin. De mare
valoare e-aici eschiva subtil; mai presus de orice, ia-o prin filotimie, cci e scurttura unic din ncurcturi.
257. Nu ajunge niciodat la ruptur: cci din ea reputaia iese totdeauna tirbit. Oricine e bun de duman, nu i
de prieten; puini pot face bine, dar aproape toi ru. Vulturul nu gsete cuib sigur nici chiar n snul lui Iupiter
din ziua cnd se ceart cu un scarabeu1: cu gheara celui fi a focul disimulaii, care abia ateptau prilejul.
Din amicii nrii ies cei mai nverunai inamici; i-1 ngreuiaz cu defectele altora pe cel propriu i preferat de
tine. Dintre cei ce privesc, fiecare vorbete cum simte i simte cum dorete, osndindu-i pe toi, fie pentru lips
de prevedere, la nceput, fie de rbdare, la sfrit, i de cuminenie, totdeauna. Dac separarea e inevitabil, s fie
suportabil: mai bine cu rcirea preferinei dect cu violena furiei. i aici vine bine zicala cu o retragere
frumoas2.
2553 i ajung dumanii: Cf. Tacit, Anale, IV, 18: Serviciile snt ns binevenite numai att ct le putem rsplti; cnd trec peste puterile
noastre, n loc de recunotin, le rspltim cu ur (trad. E. Lovinescu).
2554 subtilitate a druirii: Cf. Ovidiu, Amores, I, VIII, 62: Crede mihi, res est ingeniosa dare" (Crede-m, este cu duh cel care tie s dea",
trad. de M.-V. Petrescu).
2561 Fii mereu n gard: Cf. Disc., IV, XIV, Or., 38. 89; Crit., 1,11.
257 Vultur... scarabeu... Aluzie la fabula lui Esop, Vulturul i scarabeul, 4, ed. cit., p. 22. La fel i gheara celui fi", adic a dumanului
declarat, care a focul mniei aa cum ghearele nsngerate ale vulturului au strnit dorina de rzbunare a scarabeului. Cf. Disc, XII; Or.
38,161,217; Crit., 111,6.
2572 o retragere frumoas: Cf. Er., XI; Or., 38.
334
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
258. Caut pe cineva s-i ajute a suporta nefericirile1. Nu fi niciodat singur, i mai puin la primejdii, cci ar
nsemna s te mpovrezi cu toat ura; unii gndesc s-i asume suprema rspundere i se-aleg cu toat
clevetirea. Astfel vei avea pe cineva care s te disculpe sau s te ajute s supori rul. Pe doi ini nu-i atac att de
lesne nici soarta, nici vulgul, i tocmai de-aceea medicul iscusit, chiar dac a greit tratamentul, nu greete cu-
tnd pe cineva care, cu titlu de consult, s-i ajute s poarte sicriul: mpart-se povara pasului i-a psului 2, cci
nenorocirea de unul singur devine ndoit intolerabil.
259. Prentmpin jignirile i fa din ele favoruri1. Mai mare iscusin e s le evii dect s le rzbuni. E-o mare
dibcie s-i faci confident din cel ce era gata s-i fie rival, s preschimbi n adposturi ale reputaiei tale pe cei
ce-o ameninau cu tirurile. De mare pre e s tii a-ndatora: i rpete ofensei timpul cine i 1-a ocupat cu
recunotina. i nseamn a ti s trieti cnd converteti n plcere ceea ce era s fie durere. F priin chiar din
reaua-voin.
260. Nu vei fi i nu vei socoti pe nimeni detot al tu1. Nu snt suficiente nici sngele, nici prietenia, nici obligaia
cea mai presant, cci e o mare deosebire a-i ncredina cugetul sau voina2. i cea mai strns unire admite o
excepie; prin aceasta nu snt ofensate legile afeciunii. Prietenul i rezerv totdeauna o tain pentru sine, i
nsui fiul se ferete oarecum de printele su; unele lucruri le tinuim unora i le-mprtim altora, i dimpo-
triv, drept care ajungi s acorzi tot i s refuzi tot, distingnd limitele corespondenei 3.
2581 Cautpecineva...: Cf. Or., 15, 62,149,158,252; CriL, II,2.
2582 povara pasului i-a psului: Echivalm jocul de cuvinte din original: reprtese el peso y el pesar".
2591 Prehtmpin jignirile...: Cf. Or., 63,131,226,244.
260 Nu vei fi...: Cf. Or., 237, 252; CriL, II, 1. Formularea din epigraf este eliptic, vind s spun ca nici tu s nu apaiii altuia n ntregime,
dar nici s nu crezi c altul poate aparine el ie total.
2602 cugetul sau voina: Cf. Sir., 33, 23: Fiului i femeii, fratelui i prietenului, n viaa ta, s nu le dai putere asupra ta"; Seneca, Scrisori,
III.
2603 limitele corespondenei: Adic identificndu-i pe cei ce corespund investiiei tale de ncredere. Cf. Sir., 19, 8: Ctre prieten i ctre
vrjma nu povesti, i, de nu este pcat, nu-1 descoperi".
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
335
261. Nu persevera n prostie1. Unii i fac obligaie din eroare i, pentru c au nceput prin a grei, perseverarea li
se pare c e statornicie; n forul lor luntric i acuz rtcirea, dar n cel public i-o scuz, drept care, dac n
clipa cnd au nceput prostia au fost taxai de nesocotii, cnd persevereaz-n ea snt confirmai drept proti. Nici
fgduiala nesbuit, nici hotrrea greit nu creeaz obligaii. Astfel i duc unii mai departe prima neghiobie
i-i poart nainte puintatea: vor s fie impertineni statornici.
262. nva s uii1: e mai mult noroc dect art2. Lucrurile cele mai vrednice de uitare snt cele mai amintite.
Memoria nu e doar bdran, lipsind cnd ne este mai de trebuin, ci i proast, dnd fuga cnd n-ar fi cazul: n
tot ce aduce necaz e pedant, i-n tot ce-ar fi s-aduc bucurie este neglijent. Leacul suferinei e uneori uitarea,
dar uitm leacul3. Se cade, aadar, s-o deprindem4 cu obiceiuri att de comode, pentru c ea singur ne d fericire
sau iad. Excepie fac mulumiii, care n starea lor de inocen i savureaz fericirea tmp.
263. Multe lucruri agreabile nu trebuie s le posezi personal1. Le savurezi mai mult strine dect proprii; n
prima zi, ce-i bun,
261 Nu persevera n prostie: Cf. Or., 214; Cicero, Filipice, XII, 2: Cuiusuis hominis est errare; nullius nisi insipientis in errore perseverare"
(Oricrui om i e dat s greeasc, dar numai neneleptului s persevereze n greeal").
2621 nva s uii: Cf. Or., 107.
2622 mai mult noroc dect art: Cf. Cicero, Despre supremul bine i supremul ru, II, 104: Cnd Simonides sau altcineva i expunea arta
amintirii, Temistocle spunea: A prefera arta uitrii, cci mi amintesc i ceea ce nu vreau s-mi amintesc i nu pot uita ceea ce vreau s
uit" (trad. de Gh. Ceauescu).
2623 ...uitm leacul: Pentru ideea c leacul suferinelor e uitarea, cf. proverbul: ,JLo que no tiene remedio, olvidarlo es Io mejor" (Sbarbi,
Ceea ce nu are leac e mai bine-a-1 da uitrii"); i Seneca, Scrisori, XCIV: Iniuriam remedium est oblivio", citat ca vers din Publilius Syrus,
Mimi, 250: Leacul insultelor este uitarea" (ed. cit., p. 341 i nota 400). Ct despre uitarea leacului", Gracin nsui trimite la surs: Lope
de Vega a spus: Cci era uitarea leacul, ns leacul l-am uitat", citat n Arte de ingenio, XXXX, Madrid, 1642, reeditat n AH-BG. OC, p.
1235a. Versurile lui Lope de Vega (Que era el remedio olvidar, y olvid6-seme el remedio") snt din La villana de Getafe, I (Acad., serie
nou, t. X, p. 370b). Se pare c Maxime Chevalier nu a cunoscut aceast trimitere a lui Gracin, reidentificnd el nsui sursa afirmaiei din
Or., 262 (Gracin y la tradici6n oral", Hispanic Review, 44, 1976, p. 355), dei ea exista i n RN-OM, p. 506, notaS. Vezi i AH-BG. OC, p.
222a, nota 1.
2624 s-o desprindem: Se refer la memorie".
2631 Multe lucruri agreabile...: Cf. se., XXV; Or., 74; CriL, I, 2.
336
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
pentru stpn, n rest, pentru strini. Lucrurile altora snt savurate cu ndoit delectare, adic fr teama pagubei
i cu plcerea noutii. Lipsa face totul mai gustos: pn i apa vecinului i-o nchipui nectar 2. Posesiunea
lucrurilor, pe lng faptul c micoreaz delectarea, sporete suprarea, att ca s le dai, ct i s nu le dai cu
mprumut; n-ai alt folos dect c le pstrezi pentru alii, i mai numeroi snt dumanii ce i-i capei dect
recunosctorii.
264. Nu avea zile de delsare1. Sorii i place s pocneasc renghiuri, bulucind toate prilejurile ca s te ia prin
surprindere. Ingeniozitatea, cuminenia i curajul, pn i frumuseea, trebuie s-i fie pururi gata de ncercare,
altminteri ziua ncrederii i va fi cea a discreditrii; grija, cnd a fost mai de trebuin, a lipsit totdeauna, cci
faptul de a nu te fi gndit c hopul pieirii. De obicei, stratagema ateniei celorlali e s-i surprind perfeciunile pe
nepregtite, pentru examenul riguros al aprecierii; zilele de ostentaie snt tiute, i viclenia le sare, dar tocmai
ziua la care te ateptai mai puin i-o alege pentru probarea valorii.
265. nva s-i solicii pe subalterni1: O solicitare ivit la timp i-a fcut pe muli persoane, aa cum un pericol
de nec scoate nottori. Muli i-au descoperit astfel curajul i chiar tiina, care altminteri le-ar fi rmas
ngropate n sfiiciune, dac nu li s-ar fi oferit prilejul. Ananghiile snt ocazii de reputaie, i nobilul, pus n situaii
critice pentru onoare, acioneaz ct o mie. Catolica regin Isabela 2 a cunoscut eminent aceast lecie a solicitrii,
ca i pe toate celelalte, i tocmai acestui hatr politic i-a datorat Marele Cpitan renumele su, i muli alii faima
lor venic: a fcut mari oameni cu aceast subtilitate.
2632 apa vecinului: Cf. proverbul: Lo ajeno siempre sabe a bueno" (Rodr-guez Marin, Ce-i strin are totdeauna gust bun") sau Es ms
sabrosa la fruta del cercado ajeno que del propio" (Sbarbi, E mai gustos fructul de dup gardul altuia dect de dup al tu"), cu echivalene
universale, desigur, ca proverbul nostru arhicunoscut: Gina vecinului e mai bun". Cf. i Pild, 9, 17: Apa furat e mai plcut i pinea
mncat pe furi are gust mai bun".
264 Nu avea zile de delsare: Cf. Disc., XIII; Ase., XXVII; Or., 37; Crit., 1,4.
265 ...subalterni: Cf. Er., IV; Disc, XV; Ase., XVII.
2652 Isabela: Numit astfel numai aici i n Ase., XXXIII. n rest, o invoc fie ca pe Regina Catolic", fie o numete Isabel, ca majoritatea
contemporanilor ei. Vezi RN-OM, p. 512, nota 12.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
337
266. Nu Urau de prea bun1. Aa e cine nu se supr niciodat; nesimitorii nu snt mai deloc persoane. Nu vine
doar din indolen, ci din incapacitate. Un simmnt la timpul su e un act personal. Psrile fac repede haz de
artrile sperietorilor. Alternarea acrului cu dulcele e dovad de bun-gust: dulceaa singur e pentru copii i
proti. Mare nenorocire e s te pierzi de prea bun n acest soi de insensibilitate.
267. Cuvinte de mtase, cu blndee de caracter1. Sgeile strpung trupul, dar vorbele rele sufletul. O coc bun
face s miroas bine gura: mare subtilitate a vieii e tiina de-a vinde aerul. Mai tot se pltete cu vorbe, i
vorbele snt de-ajuns ca s fac posibil imposibilul; n aer faci nego cu aer, i cuvntul unui suveran sporete
avntul. S ai mereu gura plin de zahr ca s-ndulceti vorbe, cci le plac i dumanilor. Mijlocul unic de-a fi
agreabil e s fii delectabil.
268. Cumintele fac la nceput ceea ce prostul la sfrit1. i unul, i altul acioneaz la fel; se deosebesc numai ca
timp, acela la vremea potrivit, iar acesta anapoda. Cine i-a mbrcat de la nceput mintea pe dos umbl i mai
departe aa; calc-n picioare ceea ce ar fi trebuit s nu-i ias din cap 2, face stnga din dreapta, i de-acee e-att
de stngaci n toat purtarea sa; doar o cdere e bun, pe gnduri. Fac de nevoie ce ar fi putut face de voie. Dar
discerntorul vede numaidect ce trebuie fcut trziu sau devreme, i-o ndeplinete cu plcere i nume bun.
266 Nu fi ru de prea bun: Cf. Disc., XVII; Crit., II, 11; III. 6, 7.
267 Cuvinte de mtase...: Cf. Disc, XXII, XXIV; Or., 14,274; Crit., I, 7 i 11. Cuvinte de mtase" (,Palabras de seda") e o expresie pe care
Gracin o va mai utiliza (Vezi Crit., I, 11 i II, 10); Expresia provine din Plutarh, de unde ar fi mprumutat-o, susinea Adolphe Coster, prin
intermediul lui Nicolas Faret (L Honneste-Homme, 1630, tradus n spaniol de Ambrosio de Morales n 1634), care vorbete de paroles de
soie. Dup E. Correa Calderon ns (OM, Anaya, Madrid, 1969, p. 233), intermediarul cel mai plauzibil ar fi aragonezul Juan Vitrin,
traductorul Afemoriilorlui Philippe de Commines (1643): Verba bys-sina dijo Plutarco, palabras de seda" (I, 26).
2681 Cumintele... prostul: Cf. Disc, VI, XVI; proverbul: Lo que hace el necio al cabo, eso hace al principio el sabio" (Ce face prostul la
sfrit face neleptul la nceput").
2682 calc-n picioare...: Echivalm cu aproximaie, pstrnd ns nucleele lexicale din text, jocul conceptual complex din original, bazat pe
expresii idiomatice: lleva entre pies lo que habfa de poner sobre su cabeza", vezi RN-OM, p. 518, notele 5 i 6.
338
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
339
269. Folosete-i noutatea1: cci ct vreme vei fi nou, vei fi stimat. Noutatea place, datorit varietii,
pretutindeni, gustul se mprospteaz i o mediocritate nou-nou e mai preuit dect un miracol obinuit.
Calitile eminente se tocesc i-mbtrnesc repede. i noteaz c puin va dura gloria noutii: dup patru zile 2,
nimeni n-o va mai respecta. nva deci s te foloseti de trufandalele preuirii i scoate-n fuga delectrii tot ce s-
ar putea pretinde, deoarece, o dat trecut cldura actualitii, pasiunea se va rci, i delectarea noului se va
preface n plictisul obinuitului. i fii ncredinat c toate i-au avut rndul, i le-a trecut.
270. Nu condamna singur ceea ce place multora1. E ceva bun, de vreme ce-i satisface pe-atia, i, cu toate c nu
e explicat, e savurat. Singularitatea e totdeauna odioas, iar cnd e eronat, ridicol; va discredita mai degrab
opinia ta proast dect obiectul ei: vei rmne singur cu prostul tu gust. Dac nu tii s dai de ce-i bun. ascunde-
i mrginirea i nu condamna cu hurta, cci prostul gust nate de obicei din ignoran. Ce spun toi sau este sau
va s fie.
271. Cine tie puin s rmn mereu Ia ce e mai sigur n orice profesie1: cci dei nu va fi considerat subtil, va fi
socotit drept temeinic. Cine tie se poate aventura i lucra dup fantezie, dar a ti puin i a risca nseamn
prbuire voluntar. ine mereu drumul din dreapta, cci nu se poate s lipseasc trinicia. La tiin puin,
drum regal; i, dup orice lege, att a tiinei ct i a netiinei, sigurana e mai cuminte dect singularitatea.
2691 Folosete-i noutatea: Cf. Or., 81; CriL, I, 10: III. 10.
2692 dup patru zile: Pstrm locuiunea original: a cuatro das", echiva-labil n traducere, ca expresie a unui rstimp relativ scurt, dar
neprecizat, cu dup dou, trei zile" sau dup cteva zile".
270 Nu condamna singur...: Cf: Er., V; Disc, XVI; Or., 43, 120, 133, 135, 140. Aforism foarte important n conturarea concepiei etice i
estetice a lui Gra-cin. Spiritul aristocratic" al autorului, dispreul su pentru vulg", prin care nelege mulimea protilor", indiferent de
extracia lor social, s-ar prea c cedeaz aici n faa presiunii numrului (muli", toi"). Gracin nu renun ns la principiul odi
profanum vulgum, ci doar se nclin n faa unui consensus omnium, prin toi" nelegndu-i, desigur, pe cei competeni i pe iniiai: i se pare
deci cu neputin ca acest consens al oamenilor alei s fie o eroare, ajungnd astfel la frumoasa formulare final: Lo que todos dicen, o es o
quiere ser". Conceptul de singularitate e, aadar, bivalent, n funcie de raportarea lui la mulimea protilor i incompetenilor, cnd capt o
conotaie pozitiv, i la mulimea pricepuilor", a celor cultivai i cu bun gust, cnd e hotrt negativ. Singularitatea" fa de consensul
oamenilor de gust nseamn raliere la categoria opus i ine, ca atare, de patologia gustului. 271 Cine tie puin...: Cf. CriL, I, 5.
272. Vinde lucrurile cu pre de curtenie : cci obligi mai mult. Cererea interesatului nu va egala niciodat oferta
generosului ndatorat. Curtenia nu d, ci oblig, i cea mai mare ndatorare e filotimia. Nimic nu e mai scump
pentru omul de bine dect ceea ce-i dai; nseamn s vinzi de dou ori i cu dou preuri: al valorii i-al curteniei.
E drept c pentru ticlos filotimia sun psrete, fiindc nu-nelege termenii bunilor termeni.
273. nelegerea firilor cu care ai de-a face1: ca s cunoti inteniile. Cunoscnd bine cauza, cunoti efectul, mai
nti ntr-nsa, i pe urm n motivul su2. Melancolicul prezice totdeauna nenorociri, iar brfitorul culpe; le trece
prin cap tot ce-i mai ru i, nepricepnd binele prezent, vestesc rul posibil. Ptimaul vorbete totdeauna ntr-un
limbaj diferit de ceea ce snt lucrurile: vorbete-n el pasiunea, nu raiunea. i fiecare, dup afect sau capriciu; i
toi foarte departe de adevr. nva s descifrezi un chip i s silabiseti sufletul n semne; cunoate-1 n cel ce
rde mereu pe cel fr cap, iar n cel ce nu rde niciodat pe calp; ferete-te de iscoditor, cci e fie uuratic, fie
cusurgiu; ateapt puin bine de la cei ru fcui, c obinuiesc a se rzbuna pe natur, i, aa cum i-a onorat
puin ea pe ei, o onoreaz i ei puin pe ea; prostia e de obicei atta ct e i frumuseea.
274. S ai atractivitate1: cci e o vraj politicete curtenitoare. Crligul filotim slujeasc mai mult s atrag
voine dect folosine, sau de toate; meritele nu-s de-ajuns dac nu recurg la darul de-a plcea, ntruct el e-acela
care confer aplaudabilitatea, cel mai practic instrument al suveranilor. O intrare n graii e noroc, dar o ajut
arta, cci unde e o mare natur, artificiul prinde mai bine. Aici i are originea iubirea pioas2, pn dobndete
simpatia universal.
2721 Vinde lucrurile cu pre de curtenie: Cf. Or., 118,226.
2731 nelegerea firilor...: Cf. Disc, XXII; Or., 80; CriL, 1,12; H, 11.
2732 Cunoscnd... motivul su: Fraz confuz n original: Conocida bien la causa, se conoce el efecto, antes en ella y despue"s en su
motivo". Confuzia e agravat de bine tiuta imprecizie a adjectivului posesiv spaniol, nerezultnd cu claritate care este antecedentul lui su"
din en su motivo". Am pstrat echivocul i n traducere. RN-OM, p. 528, nota 4, scrie: Dei oarecum neclar, vrea s spun, dup cum
neleg, c n cauz se cunoate mai nti efectul care trebuie s-i succead, iar apoi se recunoate intenia (el designio) n efect."
2741 S ai atractivitate: Cf. Er., XII; Or., 14,267.
2742 iubirea pioas: Vezi mai sus nota 1121.
340
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
275. Obinuit, dar nu trivial1. Nu fi mereu fandosit i grav; e lstar de politee. Trebuie s faci oarecum rabat la
conveniene ca s ctigi afeciunea obteasc. Poi pi uneori i cu cei muli, dar fr trivialitate, fiindc cine
trece drept prost n public nu va trece drept cuminte n secret. Mai mult pierzi ntr-o zi de petrecere dect ai
ctigat n toat seriozitatea. Dar nu trebuie s faci totdeauna excepie: singularizarea nseamn condamnare a
celorlali; nu face nici nazuri: las-le pentru sexul lor; chiar i bisericoii snt ridicoli. Cel mai bine pentru un
brbat e s par ce e, cci femeia poate simula perfect brbia, invers nu.
276. nva s-i nnoieti firea cu natura i arta1. Se zice c din apte-n apte ani2 ne schimbm caracterul: fie
aceasta spre ameliorarea i reliefarea gustului. Dup primii apte ani apare raiunea; apar apoi, la fiecare lustru,
cte o nou desvrire. Observ aceast varietate natural ca s-o ajui i s ndjduieti i din partea celorlalte
ameliorarea. Aa se face c muli i-au schimbat comportarea fie cu starea, fie cu slujba, i uneori nu se remarc
pn ce nu se vede excesul schimbrii. La douzeci de ani vei fi pun; la treizeci, leu; la patruzeci, cmil, la
cincizeci, arpe; la aizeci, cine; la aptezeci, maimu, iar la optzeci, nimica 3.
2751 Obinuit, dar nu trivial: Cf. Disc, VII, DC, XVI; Or., 43. 76.
2761 nva s-i nnoieti firea...: Cf. Disc, XVII; Ase, LVI; Oi., 298; Crit., II. 1. III, 10.
2762 din apte-n apte ani: Veche concepie astrologic, ivit la caldeeni i rspndit apoi printre greci i romani. Vezi pentru amnunte
Crit., II, 1, Univers, 1987, p. 259, notai.
2763 La douzeci..., iar la optzeci, nimica: Gracin utilizeaz aici dou surse literare: prima, poetul valencian Jaime Falco (Operum
Poeticorum lacobi Fal-conis Valentini: De Partibus Vitae, Satyra V, Mantuae Carpetanorum, 1600, fol. 60v.); a doua, Mateo Alemn
(Guzmn de Alfarache, partea a Ii-a, cartea I, cap. III), care a putut folosi fabula lui Falco, deja tiprit n 1600. Gracin relateaz pe scurt
subiectul fabulei valencianului n Disc, XXV, nota 173) i citeaz literal lungul pasaj din Alemn n Ase, LVI. Falco i Alemn divid n
acelai fel viaa omului: treizeci de ani de om, ca s se bucure; douzeci de mgar, ca s munceasc; douzeci de cine, ca s latre; i
douzeci de maimu, ca s mbtrneasca. Gracin nlocuiete aici cei douzeci de ani de mgar cu zece de leu i zece de cmil, iar cei
douzeci de cine cu zece de arpe i zece de cine, lsnd numai nc zece ani pentru perioada de maimu. n aceste perioade reduse la zece
ani urmeaz alt pasaj din Alemn, care-1 preced pe cel semnalat mai sus i n care, nainte de a stabili epoci n viaa omului, i stabilete
fiecrui animal vrsta, i anume zece ani. Leul i punul introdui de Gracin, inexisteni n acele texte, amintesc stadiile unui vechi proverb:
Sollero, pavon; desposado, Ie6n; casado,
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
341
277. Om al ostentaiei1. E strlucirea nzestrrilor; e o vreme pentru fiecare: folosete-o, cci nu fiecare zi va fi
cea a triumfului ei. Snt ini magnifici, la care puinul strlucete mult, iar multul pn la uimire; cnd arta de-a te
arta se unete cu excelarea, trece drept miracol. Snt naii ostentative, i cea spaniol cu osebire. Lumina a fost
strlucire brusc a ntregii creaii. Ostentaia mplinete multe, ine loc de multe i d tuturora o a doua fiin,
mai ales cnd se chezuiete realitatea. Cerul, care d perfeciunea, prevede i ostentaia, fiindc oricare, de una
singur, ar fi silit. E nevoie de art n ostentare; chiar i ceea ce e nespus de excelent depinde de mprejurri i
nu-i vine totdeauna rndul; arta de-a te arta a sfrit ru cnd i-a lipsit vremea cu prilej. Nici un alt relief nu
pretinde a fi mai puin afectat, i piere totdeauna de-aceast restrite, fiindc e ntru totul pe muchea vanitii, i-
aceasta pe cea a dispreului. Trebuie s fie foarte moderat pentru a nu cdea n vulgaritate, iar n rndul
cuminilor, excesul ei este oarecum discreditat. Const uneori mai mult ntr-o elocin mut, ntr-o expunere a
perfeciunii ca ntr-o doar, cci disimularea neleapt e cea mai aplaudabil parad, deoarece nsi acea privare
zgndrete curiozitatea n punctul cel mai sensibil. Mare dibcie a ei, s nu-i dezvluie ntreaga perfeciune
dintr-o dat, ci s o zugrveasc filat i s o sporeasc treptat, aa net un relief s fie zlog altuia mai mare, iar
aplauzele pentru cel dinti nnoit ateptare a celorlalte.
278. Evit marca n toate1: cci, dac snt marcate, nsei reliefurile devin metehne. Aceasta provine din
singularitate, care totdeauna a fost criticat; singurul rmne singur. Chiar i frumuseea, dac iese n eviden,
discrediteaz; srind n ochi, ofenseaz, i mai mult nc singularitile compromise. Dar i-n vicii vor unii s fie
cunoscui, cutnd noutate n ticloie, spre-a dobndi o faim att de infam. Pn i-n inteligen, prisosul
degenereaz n limbuie.
asno" (Burlac, pun; logodit, leu; cstorit, mgar") i La hermosura del pavn y lozanfa, la fortaleza del leon y crueldad, los trabajos del
asno y paciencia" (Frumuseea punului i vigoare, puterea leului i cruzime, muncile mgarului i rbdare"), dup cum spune Juan de Mal
Lara. Toate aceste date, n RN-OM, p. 536, nota 13. Pe de alt parte, despre semnificaia numrului apte in Antichitate, vezi Aulus Gellius,
Nopile atice, III, 10, trad. de David Popescu, introducere i note de I. Fischer, Ed. Academiei, Bucureti, 1965, pp.107-109.
277 Om al ostentaiei: Cf. Disc, XIII; Or., 58; Crit, I, 13; 11,3.
278 Evit marca n toate: Disc, XIII; Or., 82,143, 239, 275.
342
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENTEI
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
343
279. Mei o zicere la contrazicere1. Se cuvine s deosebim cnd provine din stabilitate sau vulgaritate;
nu-i totdeauna ncpna-re, uneori e viclenie. Atenie, dar, s nu cazi n prima i nici s nu decazi n
cealalt. Nu e paz mai viteaz ca de iscoade, iar contra peraclului cugetelor nu-i contratertip mai bun
dect s lai pe dinuntru cheia precauiei.
280. Om leal. S-a dus purtarea onest, ndatoririle snt dezminite, snt puine bune nelegeri: la cel
mai bun serviciu, cel mai ru plocon, cum i-n lumea toat-i moda 1. Snt naii, n totalitatea lor cu
propensiune spre raporturi rele: la unele e mereu de temut trdarea, la altele nestatornicia, i la altele
amgirea. Reaua nelegere a celorlali slujeasc, aadar, nu pentru imitare, ci pentru prevenire;
prezint riscul de a zdruncina integritatea la spectacolul procedeului mrav. Brbatul leal nu uit ns
niciodat cine este cnd vede cum snt ceilali.
281. Aprobarea pricepuilor1. Mai preios e da-ul rece al unui brbat excepional dect toate aplauzele
de rnd, fiindc rgielile de urluial2 nu nsufleesc. nelepii vorbesc cu inteligena 3, drept care lauda
lor produce o satisfacie nemuritoare. Judiciosul Anti-gonos i-a redus ntregul teatru al faimei sale
doar la Zenon4, iar
2791 Nici o zicere la contrazicere: In original, No decir al contradecir", formulare ceva mai ambigua, datorit preferinei pentru consonan.
Mai clar, crede Romera Navarro, s-ar fi putut spune: No responder al contradictor", adic Nu rspunde cui te contrazice".
2801 cum i-n lumea toat-i moda: Gracin face aceast precizare, deoarece vechiul proverb la care face aluzie era valabil numai pentru
Arag6n: A fuer de Arag6n, a buen servicio, mal galardon, deci Dup cum e-n Arag6n, la bun serviciu, ru plocon" (Hernn Nufiez).
Proverbul acesta e reluat i n CriL, IO, 6.
2811 Aprobarea pricepuilor: Cf. Disc, I, XK; CriL, 1,13.
2812 rgielile de urluial: n original, regiieldos de aristas", aristansemnnd eap, prelungirea ascuit, epoas a membranei care nvelete
bobul de griu sau pe acela al altor cereale. Dup unii comentatori (Romera Navarro i E. Correa Calderon), Gracin face aluzie la pinea
fcut din fin de gru grosier mcinat, continnd epi i trie, aa cum o mncau ranii din epoc, drept care regiieldos de aristas ar
echivala cu rgieli de rani grosolan hrnii". Traducerea propus de noi poteneaz aceste implicaii ale textului, oferind i posibilitatea
unui calambur compensator (urluial url).
2813 vorbesc cu inteligen, nu cu rgieli, ca vulgul.
2814 Antigonos... Zenon: E vorba de regele Macedoniei Antigonos Gonatas (c. 320-239 . Cr.) i de filozoful Zenon din Cition (c. 336-c. 264
. Cr.), fondatorul colii stoice, pe care cel dinti l preuia i admira n mod deosebit, drept care la moartea lui, Antigonos s-a plns c a
pierdut cel mai mare spectacol", vezi Diogenes Laertios, op. cit, VII, 6-9,13-15, ed. cit., pp. 331-332 i 333.
Platon l numea pe Aristotel ntreaga sa coal5. Unii se preocup numai s-i umple stomacul, fie i cu
bracuri vulgare6. Pn i suveranii au nevoie de cei ce scriu i se tem de penele lor mai abitir dect
femeile urte de peneluri.
282. Folosete-te de absen1: fie pentru respect, fie pentru preuire. Dac prezena micoreaz faima,
absena o sporete2; cel care, absent, a fost socotit leu, prezent a fost ridicol plod al munilor 3.
nzestrrile-i pierd lustrul de prea mult frecu, cci mai degrab se vede coaja din exterior dect
multul miez din inim. Imaginaia ajunge mai departe dect vzul, i amgirea, care intr de obicei prin
auz, iese prin ochi. Cine se pstreaz n centrul renumelui su i pstreaz reputaia, cci i fenixul
recurge la izolare pentru cuviin i la dor pentru consideraie.
283. Brbnt cu inventivitate cuminte1. Dovedete culme de ingeniozitate, dar ce-ar fi oare fr
gruntele de nebunie2? Inventivitatea e a ingenioilor; buna alegere, a prudenilor. E i har, i nc i
mai rar, pentru c buna alegere muli i-au nsuit-o; buna invenie, puini, i doar primii n excelare i-
n timp. Noutatea e mgulitoare i, dac fericit, d dou reliefuri
2815 Platon... Aristotel: Aristotel a fost cel mai strlucit discipol al lui Platon. dar, ntr-o mprejurare anume, i ntreaga sa coal":
Favorinus relateaz c, la citirea dialogului Despre suflet, numai Aristotel a rmas pn la sfrit, toi ceilali auditori s-au ridicat i au
plecat" (Diogenes Laertios, op. cit., 111,37, ed. cit., p.213). Amintitul dialog al lui Platon este Phaidon sau Despre suflet. Vezi i Disc., XIX,
nota 142.
2816 bracuri vulgare: n original, braza vulgar", expresie metaforic pentru aplauze, adulaii acceptate fr discemmnt.
282 Foloseste-te de absen: Cf. Disc.. IX; Or., 85, 177, 284; Crit.. I, 2.
2822 prezena... absena: Cf. Lucreiu, De rerum natura, III, 957: Semper aves quod abesl, presentia temnis" (Doreti ce n-ai i lepezi de la
tine Ce ai n mn", trad. T. Naum).
2823 ridicol plod al munilor: Aluzie la cunoscutul vers al lui Horaiu (Arta poetic, 139): Parturient montes, nascetur ridiculus mus"
(Muni cnd s-or screme-n dureri, se va nate ridicol un oarec", trad. de Ionel Marinescu). Cf. i Fedru, Fabule, IV, 21.
2831 Brbat cu inventivitate cuminte: Cf. Ase. LXIII; Or., 51; CriL, I, 2, 3.
2832 gruntele de nebunie: Cf. Ase., LXIII: Se spune c natura a furat judecii tot ceea ce era n avantajul ingeniozitii, fapt pe care se
ntemeiaz acel paradox al lui Seneca, i anume c orice mare ingeniozitate are un grunte de nebunie". Gracin reia ideea i n CriL, II, 13,
Univers, p. 488, nota 13, bazndu-se pe Seneca, De tranquillitate animi, I, 15, care, la rndul su, o preia de la Aristotel (Probi., XXX, 1),
acesta afirmnd de fapt c toate geniile snt de obicei melancolice.
344
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
binelui. n chestiunile judecii e periculoas prin paradox; n cele ale ingeniozitii, ludabil; i, dac-s nimerite
i una, i alta, aplaudabile3.
284. Nu fi nepoftit1: i nu vei fi desconsiderat. Stimeaz-te dac vrei s fii stimat. Fii mai curnd zgrcit dect
risipitor cu tine; f-te dorit i vei fi bine primit; niciodat nu veni dect chemat, nici nu te duce dect trimis. Cine
se amestec de capul lui, dac iese prost, i atrage asupr-i toat ura, i dac iese bine, nu dobndete
recunotin. Nepoftitul e int pentru dispreuiri i, tocmai pentru c se vr cu impertinen, e concediat cu
ruinare.
285. Nu pieri de nefericirea altuia1. Cunoate-1 pe cel nglodat i reine c te va solicita ca s v consolai de rul
comun. Ei caut oameni care s-i ajute s-i ndure nefericirea, i cei care la bine i ntorceau spatele, i ntind
acum mna. E nevoie de mult tact cu cei ce se neac, spre a-i putea salva fr-a te primejdui.
286. Nu te lsa ndatorat detot, nici de toi1: cci ar nsemna s fii sclav, i nc obtesc. Unii s-au nscut mai
norocoi dect alii; aceia ca s fac binele, iar acetia ca s-1 primeasc. Mai preioas e libertatea dect darul,
cci se pierde. E preferabil s depind muli alii de tine dect s depinzi tu de unul singur. Puterea n-are alt folos
dect putina de-a face mai mult bine. Mai ales, nu lua drept hatr obligaia pe care i-o asumi; i de cele mai
multe ori se va grbi s i-o impun viclenia celorlali, ca s te prind.
287. Niciodat nu aciona ptima1: vei rata totul. Cine nu-i stpn pe sine s nu fac nimic de unul singur, cci
patima alung totdeauna raiunea; substituie-i atunci un mediator prudent, care aa va fi, dac neptima;
totdeauna cei ce asist vd mai mult dect cei ce joac, fiindc nu se pasioneaz. Dac te simi pornit, cuminenia
sune retragerea, pentru ca sngele s nu apuce-a fierbe-n tine, altminteri vei face totul sngeros i-n scurt timp vei
da hran multor zile de ruinare proprie i de clevetire strin.
2833 aplaudabile: De unde se poate deduce, observ RN-OM, p. 552, nota 14, c. n privina ingeniozitii (ingenio), intenia de noutate e
totdeauna ludabil, chiar cnd nu se dovedete nimerit.
284 jvu fi nepoftit: Cf. Disc, XI; Or., 252, 282.
285 Nu pieri de nefericirea altuia: Cf. Disc, VIII; Or., 31, 64,163.
2861 jvu te lsa ndatorat...: Cf. Or., 5, 32, 187, 189, 252; Crit., I, 13; II, 4.
287i .. u aciona ptima: Cf. Or., 155; Crit, 1,4, 10.
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
345
288. Triete dup prilej1. Guvernarea, cugetarea, totul s fie dup caz; voiete cnd se poate, cci timpul i-
anotimpul nu ateapt. Nu umbla cu generaliti, fr numai n favoarea virtuii, nici nu soma cu legi drastice
voina, cci mine va trebui s bei din apa pe care azi o dispreuieti2. Snt unii att de sucit impertineni, nct
pretind ca toate circumstanele succesului s se dea dup mania lor, i nu invers. neleptul tie ns c nordul
prudenei e comportarea dup prilej.
289. Cel mai mare stigmat al unui om1: este-a da dovezi c-i om; ceilali nceteaz a-1 mai considera divin din
ziua-n care-1 vd preaomenesc. Uurtatea e cel mai mare contrast al reputaiei. Aa cum brbatul rezervat e
socotit mai mult dect om, tot aa cel uuratic mai puin dect om. Nu-i viciu mai discreditant, fiindc uurtatea
se opune direct gravitii; omul uuratic nu poate fi cu miez, i mai ales dac-i btrn, cnd vrsta-1 oblig la
cuminenie. i cu toate c stigmatul acesta e al att de multora, faptul nu-1 oprete s fie neobinuit de
discreditat.
290. E o fericire s mbini stima cu afeciunea1: nu fi prea iubit, ca s-i pstrezi respectul. Iubirea e mai
temerar dect ura:
288 Triete dup prilej: Cf. Pol., ,.A guvernat totdeauna dup prilej, maxim aforism al politicii sale... A fost rege al nzestrrilor i al
prilejurilor, croite acestea pe msura acelora" (pp. 102 i 106); Disc, X; Or.. 120,139,200, 220, 300. Prilejul (lat. occasio., gr. kairos) e un
motiv fundamental la Gracin. Doctrina prilejului" e dezvoltat printre alii i de N. Machiavelli. IIprincipe, VI.
2882 ...o dispreuieti: Cf. proverbul: Nadie diga de esta agua no bebere" (Nimeni s nu zic: din apa asta nu voi bea").
289 Cel mai mare stigmat al unui om: Cf. Or., 177.
290 E o fericire...: Cf. Or., 171. Studiind unicul exemplar pstrat din ediia princeps a Or., Romera Navarro semnaleaz c n acest prim rnd
(fol. 203r., rndul 19), dup spaiu] alb normal de la un nceput de paragraf, urmeaz alt spaiu ptat cu cerneal tipografic, echivalent cu trei
litere sau cu dou litere i un spaiu, dup care, cu liter mic, se poate citi es felicidad. Peste e-ul din es este aplicat, acoperindu-1 doar pe
jumtate, verzala E, citindu-se astfel Ees. Sub pat, Romera Navarro crede c poate distinge urmele unui No, ceea ce-1 face s presupun c
s-a procedat la o corectura de ultim or, ca o tampil aplicat pe fiecare exemplar, care a schimbat propoziia negativ ntr-una afirmativ.
Ambele variante concord logic cu ceea ce urmeaz, dar suprimarea lui No a urmrit probabil s evite scandalizarea bunului sim. deoarece
nu se poate tgdui c este o fericire s mbini stima i afeciunea. Este, ntr-adevr, dare o situaie rarntUnit i greu de realizat n viaa
practic, aa cum se poate constata din restul aforismului. Forma negativ iniial voia s exprime poate tocmai aceast idee. Vezi RN-OM, p.
565, notai.
346
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
afeciunea i veneraia nu se leag bine. i totui nu trebuie s fii foarte temut, nici foarte iubit. Dragostea
introduce familiaritatea, i pe msur ce intr aceasta, iese consideraia. Fii iubit mai degrab apreciativ dect
afectiv, cci e iubire ntru totul potrivit persoanelor.
291. nva s examinezi1. Atenia judiciosului rivalizeze cu rezerva precautului; se cere mare judecat ca s-o
masori pe-a celorlali. E mai important s cunoti firile i nsuirile oamenilor dect pe-acelea ale ierburilor i
pietrelor. Aceasta e una din cele mai subtile lucrri ale vieii; dup sunet se cunosc metalele, i dup vorbire
persoanele2. Integritatea o vdesc cuvintele, dar mult mai mult faptele. Aici e nevoie de ptrunderea extraor-
dinar, de observaia profund, de remarca subtil i de critica judicioas.
292. Natura proprie nving obligaiile slujbei1: i nu dimpotriv. Orict de mare ar fi postul, trebuie s ari c
eti mai mare. O capacitate cu adncimi se amplific i strlucete i mai mult cu slujbele. Uor i se umple inima
celui ce-o are strimt i pn la urm-i i plesnete de datorie i reputaie. Marele Augustus se mndrea c e mai
mare om dect principe2. Aici e de ajutor nlimea cugetului, i de folos e i ncrederea cuminte n sine.
293. Despre maturitate1. Strlucete n exterior, dar mai mult n moravuri 2. Ponderea material face preios
aurului, i cea
291 nva s examinezi: Cf. Disc, XIX; Crit., II, 4, pentru preferina acordat de Gracin tiinelor morale fa de cele naturale.
2912 dup vorbire persoanele: Cf. expresia proverbial latineasc... Loquere ut te cognoscam" (Vorbete ca s te cunosc").
292 Natura proprie...: Cf. Disc., II; Or., 49, 102, 182.
2922 mai mare om dect principe: Nu se cunoate sursa acestei afirmaii a lui Augustus. Formularea lui Gracin ar fi, dup Romera Navarro
(RN-OM, p. 569), concluzia la care ar fi putut ajunge dup lectura autobiografiei mpratului, Res gestae dm Augusti, inclus n Historia
Romana de C. Velleius Paterculus.
2931 Despre maturitate: Cf. Disc, XVII; Or., 6,57. Batllori i Peralta susin c sursa cea mai direct a acestui aforism o constituie aa-
numitele Reguli de modestie ale lui Ignacio de Loyola (Monumenta ignatiana, Regulae, Roma, 1948.
pp. 518-520).
2932...i moravuri: Cf. Cicero, De oralore, III, 59: Animi est eram omnis actio et imago animi vultus" (Orice fapt e ntr-adevr imaginea
sufletului, i a sufletului, chipul"); i Sir., 19,26-27: Din vedere se cunoate omul, i din chipul feei se cunoate cel nelept. mbrcmintea
omului, dezvelirea dinilor, cnd rde, i clctura lui vestesc ce este n el."
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
347
moral persoana: e ornamentul nzestrrilor, producnd veneraie. Portul omului este faada sufletului. Nu exist
prostie lent-n micri, cum vrea uurtatea, ci o autoritate foarte calm; vorbete n sentine, acioneaz cu
reuite. Presupune un om deplin, pentru c are tot attea caliti de persoan cte de maturitate; cnd nceteaz a
mai fi copil, ncepe a fi grav i cu autoritate.
294. Modereaz-i gndul1. Fiecare i face idei dup propriul su interes i-abund-n susineri ale prerii sale. La
mai toi, judecata cedeaz-n faa afectului. Se-ntmpl s se nfrunte doi n contradictoriu, i fiecare crede c
raiunea e de partea lui; ea ns, fidel, n-a avut niciodat dou fee. neleptul procedeze cu grij ntr-o chestiune
att de ginga, i astfel ndoiala sa va ndrepta calificarea procedeului celorlali; s se pun uneori i-n locul
celeilalte pri: s cerceteze motivele adversarului. Aa, nici nu-1 va osndi pe el, nici nu se va justifica pe sine
att de orbete.
295. Nu aferat, ci activ1. Tocmai cei mai puin ndreptii fac cel mai mult pe aferaii. Fac mister din toate n
chipul cel mai rsuflat, cameleoni ai aplauzelor2, oferind tuturor indigestii de rs. Totdeauna a fost suprtoare
trufia; aici ridicol: umbl cerind isprvi furnicuele onoarei. Cel mai puin f parad de eminenele tale cele
mai mari; mulumete-te s acionezi i las-i pe ceilali s vorbeasc. Druiete isprvile, nu le vinde; nu trebuie
s nchiriezi pene de aur ca s scrie noroi, spre scrba cumineniei. Aspir mai degrab s fii eroic dect doar s
pari.
297. Acioneaz totdeauna ca-n vzul lumii1. Brbatul ce-i vede de vaz e cel ce vede c e vzut sau ca va fi
vzut de ceilali. tie c pereii au urechi2 i c fapta rea plesnete s ias la vedere. Chiar singur, acioneaz ca-n
vzul ntregii lumi, deoarece tie c totul se va ti; i i privete ca pe martori pe cei ce prin tire tot i-o vor fi mai
apoi. Cine dorea s fie vzut de toat lumea nu se temea c din casele celelalte toat lumea-1 putea vedea ntr-a
lui.
298. Trei lucruri fac un prodigiu1: i snt darul maxim al muni-ficenei supreme: minte fecund, judecat
profund i gust subtil ieit n und. Mare folos a concepe bine, dar i mai mare a cugeta bine, nelegere a
binelui. Ingeniozitatea nu trebuie s stea n ira spinrii, cci ar fi mai mult trudnic dect ascuit; a gndi bine e
rodul raionalitii. La douzeci de ani domnete voina, la treizeci ingeniozitatea, la patruzeci judecata. Snt
intelecte ce radiaz lumin, ca ochii linxului, i-n ntunericul cel mai mare cuget cel mai mult; altele snt ale
prilejului, nimerind totdeauna ocazia cea mai favorabil; au parte de mult i de bine; preafericit rodnicie. Dar un
bun gust d gust ntregii viei.
299. Las cu foame1: Las-o fie i cu nectarul la buze. Dorina e msura preuirii; pn i setea fizic e stratagem
de bun gust s-o amgeti, dar nu s-o potoleti: bunul, de-i puin, de dou ori bun. Scderea e mare a doua oar.
mbuibrile de plcere snt primejdioase, deoarece cuneaz discredit i celei mai eterne eminene. Regul unic
de a plcea, s prinzi pofta strnit de
ORACOLUL MANUAL I ARTA PRUDENEI
foamea cu care a rmas. Dac trebuie s-o stimulezi, fie mai degrab prin nerbdarea dorinei dect prin saul
ndestulrii: savurezi dublu fericirea trudit.
300. ntr-un cuvnt, sfnt, cci aa spui totul deodat1. Virtutea e lan al tuturor desvririlor, centru al fericirilor;
ea l face pe om prudent, atent, ptrunztor, cuminte, nelept, viteaz, stpnit, integru, fericit, aplaudabil,
adevrat i universal erou. Trei s-uri te fac fericit: sfnt, sntos i sapient2. Virtutea e soarele lumii celei mici3 i
are drept bolt contiina curat; e att de frumoas, nct i atrage bunvoina lui Dumnezeu i-a oamenilor. Nu
e nimic mai vrednic de iubire ca virtutea, i de ur ca viciul. Virtutea e un lucru aievea, restul, scorniri.
Capacitatea i mreia trebuie s se msoare cu virtutea, nu cu norocul: ea singur i este siei de ajuns. Pe om,
viu, l face iubit, i mort, pomenit.