Sunteți pe pagina 1din 18

Cap. 3.

STRUCTURA NUCLEULUI

3.1. Alctuirea nucleului


Partea central a atomului, n care este acumulat aproape toat masa, are dimensiuni de
ordinul 10-15 m, n comparaie cu dimensiunea atomului care este de ordinul de mrime 10-10
m. n figura 3.1 este prezentat imaginea nucleului unui atom, fr respectarea riguroas a
proporiei dimensiunilor atomului i a nucleului su.

Fig. 3.1. Prezentarea schematic a structurii unui atom.


n nucleu exist particule cu sarcin electric pozitiv, numite protoni i particule
neutre din punct de vedere electric, numite neutroni.
Sarcina electric a protonului este egal cu sarcina electric elementar e = +1,610-19C.
Masa protonului este mp=1,007276u i difer puin de masa neutronului mn =1,008665u
(u este unitatea atomic de mas i are valoarea: 1u = 1,6610-27kg).
Ambele particule componente ale nucleului: protonii i neutronii sunt denumite
nucleoni, adic particule componente ale nucleului.
Numrul de protoni din nucleu trebuie s fie egal cu numrul de electroni din nveliul
electronic, astfel nct atomul este neutru din punct de vedere electric. Deoarece numrul de
electroni din nveliul electronic este egal cu numrul atomic Z, rezult c numrul de protoni
este egal cu numrul atomic Z, care indic poziia atomului n sistemul periodic al
elementelor.
Deoarece masa electronului este foarte mic (me = 0,00055u), n comparaie cu masa
protonului sau a neutronului, se poate considera c masa nucleului este aproximativ egal cu
masa atomului, notat cu A.
De asemenea, deoarece masa nucleonilor este aproximativ egal cu 1u, se poate
considera c numrul de nucleoni este numeric egal cu partea ntreag a masei atomului.
Un nucleu oarecare (denumit n general nuclid) este notat simbolic AZ X , n care s-a
notat cu X simbolul atomului respectiv. Cu Z s-a notat numrul de protoni, sau numrul de
sarcini electrice elementare ale nucleului, iar cu A s-a notat numrul de nucleoni, sau masa
aproximativ a nucleului exprimat n uniti atomice de mas. Numrul de neutroni se obine
scznd din numrul de nucleoni, numrul de protoni. Deci, numrul de neutroni este A Z.
Doi nuclizi X i Y sunt izotopi dac au acelai numr de protoni, sau au aceeai sarcin
electric pozitiv. Altfel spus, atomii corespunztori lor ocup acelai loc n sistemul periodic
al elementelor. Aceti nuclizi izotopi se noteaz simbolic: AZ1 X i AZ2 Y . Ei au numerele de
mas A1 i A2 diferite i numrul atomic Z, identic.

44
Doi nuclizi X i Y sunt izobari dac au acelai numr de nucleoni, sau dac au aceeai
mas. Aceti nuclizi izobari se noteaz simbolic: AZ1 X i AZ2 Y . Ei au numerele atomice Z1 i
Z2 diferite i numrul de mas A, identic.
Doi nuclizi X i Y sunt izotoni dac au acelai numr de neutroni. Aceti nuclizi izotoni
se noteaz simbolic: AZ11 X i AZ22 Y . Ei au numerele de mas A1 i A2 diferite i numerele
atomice Z1 i Z2 diferite, dar A1 Z1 = A2 Z2.

3.2. Fore nucleare


Pentru a menine nucleonii mpreun ntr-un nucleu de dimensiuni extrem de mici de
ordinul a 10-15m n situaia n care exist un numr mare de sarcini electrice pozitive care s-ar
respinge, trebuie s existe ntre nucleoni, fore extrem de intense care s in legai nucleonii
n nucleu. Aceste fore se numesc fore nucleare.
Spre deosebire de molecul, unde forele de legtur dintre atomi sunt de tip electric, n
nucleu forele de legtur sunt de alt natur. n prezent, forele nucleare sunt parial
cunoscute. Deoarece aceste fore nu sunt de natur electrostatic, ntre doi nucleoni se exercit
fore aproximativ egale indiferent de tipul nucleonului. Altfel spus, fora de interaciune
proton-proton este aproximativ egal cu fora de interaciune neutron-neutron sau proton-
neutron.
Fproton-protonFneutron-neutronFproton-neutron (3.1)
Aceast independen a forei nucleare de natura nucleonilor este cunoscut sub numele de
independena de sarcin a forei nucleare.
Caracteristic acestor fore este c aciunea lor se manifest numai ntre nucleoni aflai
la distane extrem de mici. Se spune c aceste fore sunt de btaie scurt i acioneaz numai
ntre nucleoni vecini.
Conform ipotezei lui Yukawa (1935), forele nucleare sunt fore de schimb. Datorit
lor, nucleonii i schimb caracterul cu o frecven de 1016 s-1, prin tranziia sarcinii pozitive
de la un nucleon la altul. Nucleonii schimb ntre ei nite particule instabile a cror mas este
cuprins ntre masa electronului i masa nucleonului. De aceea aceste particule au fost numite
mezoni. Este vorba despre mezonii de tip , numii pioni, care alctuiesc un triplet: +, - i 0.
Pe baz experimental, nu se poate dovedi c protonii i neutronii ar exista ca atare i
distinci n nucleele atomice, ceea ce arat c norul sarcinilor pozitive se rspndete peste toi
nucleonii asemenea norului electronic din nveliul atomic. Aceast delocalizare a sarcinilor
pozitive pe toi nucleonii a dus la formularea teoriei forelor internuleare de atracie, care
explic coeziunea dintre particulele neutre i cele ncrcate electric pozitiv.
Interaciunile de schimb ale nucleonilor pot fi reprezentate prin reacii de tipul celor
prezentate n figura 3.2.

Fig. 3.2. Schema manifestrii forelor de schimb dintre doi nucleoni, prin transfer de
mezoni.

45
Sarcina elementar pozitiv care migreaz de la un nucleon la altul nu este pozitronul, care
ntocmai ca i electronul nu exist ca atare n nucleu, ci un nor mezonic de sarcin egal cu
sarcina elementar.
Trebuie menionat c mezonii au fost pui n eviden abia 12 ani mai trziu de la data
introducerii lor ca particule virtuale de ctre Yukawa, prezena acestora fiind detectat n radiaia
cosmic de ctre Powell, Lattes i Ochiallini. Mezonii sunt nite fragmente de nucleoni. Ei au
fost obinui n stare liber prin bombardarea nucleelor cu particule de energii foarte mari.
S-a constatat c mezonii + i - au masa de repaus egal cu 273me i timpul de via de
aproximativ 2,610-8s, iar mezonul 0 are masa de repaus egal cu 264me, timpul su de via
fiind mai mic, de 410-16s. Numrul cuantic de spin al pionilor este s = 0.
Pentru a fi stabil un nucleu, trebuie s existe un raport optim ntre numrul de neutroni i
numrul de protoni. La nucleele uoare (cu excepia hidrogenului care are nucleul format doar
dintr-un singur proton) numrul de neutroni este egal cu numrul de protoni. Pe msur ce
atomul devine mai greu, numrul de neutroni trebuie s fie mai mare dect numrul de
protoni.
n figura 3.3 este prezentat curba corespunztoare nuclizilor stabili.

Fig. 3.3. Poziia nuclizilor stabili i instabili n curba


numr de neutroni = f(numrul de protoni).
206
De exemplu, n cazul nucleului 82 Pb numrul de neutroni este 124 iar numrul de
209
protoni este 82. Nucleul acesta este deosebit de stabil. n schimb izotopul 82 Pb care conine
127 de neutroni i 82 de protoni este instabil deoarece numrul de neutroni este mai mare
203
dect numrul optim indicat de curba de stabilitate maxim. De asemenea izotopul 82 Pb este
instabil avnd 121 neutroni i 82 protoni. n acest caz, numrul de neutroni este mai mic dect
numrul optim, indicat de curba de stabilitate a nucleelor.
n concluzie se poate afirma despre forele nucleare c:
sunt fore de intensitate foarte mare;
sunt fore de saturaie; energia medie a nucleonilor unui nucleu nu este o funcie
liniar de numrul nucleonilor;
acioneaz pe distane foarte mici, de ordinul a 10-15 m;
sunt independente de sarcina electric a nucleonilor.

3.3. Modele nucleare


n urma experienelor lui Rutherford care a dus la stabilirea modelului nuclear al
atomului, sa pus i problema structurii nucleului. S-a constatat c dimensiunea nucleului este

46
de ordinul de mrime a 10-15 m. De asemenea s-a constatat c raza nucleului depinde de
numrul de mas A prin relaia:
R = r0 3 A (3.2)
n care r0 = 1,410-15 m. Chiar pentru nuclee foarte mari, cu ar fi nucleul 238
92 U raza nu este mai
-15
mare de 910 m. S-a constatat c densitatea materiei n interiorul nucleului este foarte mare,
de ordinul 1017 kg/m3.
Iniial, s-a considerat c nucleul conine numai protoni, datorit sarcinii lui pozitive ca n
figura 3.4. ns, radiaiile - emise de unele corpuri radioactive, care nu puteau proveni dect
din nucleu, au dus la o reconsiderare a structurii protonice a nucleului.
A fost emis ipoteza c nucleul ar fi alctuit din protoni i electroni. Acest model
protono-electronic al nucleului era ns n contradicie cu o serie de date experimentale.
Contradiciile au putut fi nlturate abia dup descoperirea n 1932 de ctre James
Chadwick a neutronului, permind lui Dmitri Ivanenko i lui Werner Karl Heisenberg s
arate c nucleul este format numai din protoni i neutroni, punnd astfel bazele modelului
protono-neutronic al nucleului prezentat n figura 3.5.

Fig. 3.4. Modelul nucleului Fig. 3.5. Modelul protono-neutronic al nucleului.


atomului.

Acest model a lsat la nceput nerezolvat problema emisiei de ctre nuclee a pozitronilor i
electronilor n timpul emisiilor radioactive . Astzi, neutronul i protonul nu mai sunt
considerate particule elementare stabile, care nu mai pot suferi transformri, ci se consider c
ele reprezint dou stri diferite ale unei particule de baz numit nucleon, una cu sarcin
electric i alta lipsit de sarcin. Trecerea de la starea cu sarcin electric (proton) la cea fr
sarcin electric (neutron) i invers se face cu emisie de pozitroni i neutrini:
1 p 0 n + +1 e +
1 1 0
(3.3)
sau cu emisie de electroni i antineutrini:
~
0 n 1p + -1 e +
1 1 0
(3.4)
n cadrul modelului protono-neutronic al nucleului au fost elaborate mai multe modele
de structur a nucleului, dintre care prezint interes practic modelul n pturi i modelul de
pictur.

a) Modelul n pturi al nucleului


Acest model mai este denumit i modelul particulelor independente. Se presupune
conform acestui model c fiecare nucleon descrie o micare orbital n interiorul nucleului,
aproape independent de ceilali nucleoni.
Modelul n pturi explic bine anumite proprieti ale structurii nucleare cum ar fi
momentul cinetic total al nucleului.

47
Se admite c nucleonii nu au aceeai energie. ntr-o reprezentare energetic, nucleonii se
gsesc pe nivele de energie vecine, formnd pturi energetice ca n figura 3.6.

Fig. 3.6. Pturile energetice ale nucleonilor din nucleu.

Strile energetice ale nucleonilor sunt determinate, ca i la electronii din atomi, de patru
numere cuantice: n, , s i j. Prima ptur va avea 2 nucleoni, a doua va avea 6 nucleoni, a
treia va avea 12 nucleoni, etc. Se obin astfel numerele 2, 8, 20, 28, 50, 82 i 126, care
corespund perfect cu cele ale nucleelor de mare stabilitate din natur. Aceste numere au fost
denumite numere magice. Pturile energetice ale protonilor difer de cele ale neutronilor.
Dei modelul n pturi are o baz puin artificial, totui el explic un mare numr de
proprieti nucleare.
n general, nucleele pentru care numrul de protoni sau numrul de neutroni este un
numr magic prezint o bun stabilitate fiind printre cele mai rspndite. Cea mai mare
stabilitate o prezint nucleele la care att numrul de protoni ct i cel al neutronilor este
numr magic. Astfel de nuclee dublu magice sunt: 42 He , 168 O sau 40 20 Ca . Modelul n pturi a
nregistrat succese n teoria dezintegrrii radioactive , n explicarea strilor izomere precum
i n studiul reaciilor nucleare.

b) Modelul de pictur al nucleului


Acest model presupune c ntre nucleoni exist interaciuni puternice i se bazeaz pe
unele analogii ntre comportarea nucleului i comportarea unei picturi de lichid.
Nucleonii de pe stratul exterior al nucleului exercit o tensiune superficial a crei
energie, este analog cu cea produs de tensiunea superficial a lichidului.
Saturarea forelor nucleare din nucleu este analog cu saturarea forelor de coeziune
dintre moleculele unui lichid. Nucleonii nu interacioneaz dect cu un numr restrns de
nucleoni vecini, apropiai, ca i moleculele dintr-o pictur de lichid.
n cadrul acestei model, nucleonii se deplaseaz n interiorul nucleului, avnd energie
cinetic, ca i moleculele dintr-o pictur de lichid care se mic datorit agitaiei termice.
Dac se cedeaz energie unei picturi, unele molecule sunt expulzate prin evaporare, datorit
nclzirii. n mod analog, furniznd energie unui nucleu, acesta devine instabil i poate
expulza un nucleon.
Forele de legtur dintre nucleoni au o raz mic de aciune, la fel ca i forele care
acioneaz ntre moleculele unei picturi de lichid. De asemenea volumul nucleelor este
proporional cu numrul de nucleoni, aa cum volumul unei picturi de lichid este
proporional cu numrul de molecule.

48
Modelul de pictur permite interpretarea intuitiv a formrii nucleului intermediar
compus, ct i a fisiunii nucleare. Prin ptrunderea unui nucleon n nucleu, acesta i mparte
energia cu ceilali nucleoni, pierzndu-i identitatea. Datorit interaciunilor tari se formeaz
un nucleu intermediar, numit compus, aflat ntr-o stare excitat, ca n figura 3.7.

Fig. 3.7. Comportarea unui nucleu atunci cnd este bombardat cu nucleoni.

Apoi acest nucleu excitat se fragmenteaz n 2 fragmente avnd mase mai mici dect nucleul
iniial. De regul sunt expulzai unul sau mai muli nucleoni.

c) Modelul nuclear generalizat


S-a formulat i un model nuclear generalizat, mixt sau unificat, care dei este incomplet
permite interpretarea n mod satisfctor a majoritii fenomenelor nucleare. Acest model de
nucleu generalizat pstreaz proprietile eseniale ale modelului de pictur admind ns, la
fel ca n modelul de pictur, att numerele cuantice pentru nucleonii pturilor energetice
nucleare incomplete ct i micarea de rotaie n ansamblu.

3.4. Energia de legtur a nucleonilor n nucleu


Forele nucleare sunt att de puternice nct masa unui sistem nuclear legat este
msurabil mai mic dect suma maselor nucleonilor componeni.
Diferena dintre suma maselor nucleonilor care intr n componena nucleului (adic
Zmp + (A-Z)mn) i masa nucleului format mX poart denumirea de defect de mas.
m = Z m p + (A Z ) m n m X (3.5)
De exemplu, pentru nucleul 42 He defectul de mas este m = 0,03027u.
Defectul de mas corespunde unei energii, calculabil cu relaia lui Albert Einstein:
W = mc2 (3.6)
Energia de legtur a nucleonilor n nucleu reprezint energia necesar desfacerii
nucleului n constituenii si, n sensul de a ndeprta nucleonii care l compun la distane
la care nu se mai manifest forele nucleare Eleg. = W .
Deoarece n majoritatea reaciilor nucleare apar defecte de mas pozitive, energia
corespunztoare acestor defecte de mas se elibereaz.
Energia corespunztoare unui defect de mas egal cu o unitate atomic de mas este de
931,5 MeV (1eV = 1,610-19J). Pentru nucleul 42 He energia de legtur va fi egal cu
931,50,03027 MeV 28,3 MeV.
Nucleul de 42 He fiind format din 4 nucleoni, fiecruia dintre ei i revine n medie o
energie de aproximativ 7,1 MeV. Aceast valoare este energia de legtur medie pe nucleon.
E
n figura 3.8 este prezentat variaia energiei de legtur medie pe nucleon leg. n
A
funcie de numrul de nucleoni A.

49
Fig. 3.8. Variaia energiei de legtur medie pe nucleon.

Energia de legtur medie pe nucleon crete rapid odat cu creterea numrului de


nucleoni, pn n jurul valorii A = 20, apoi prezint un maxim n jurul valorii lui A =56
corespunztoare nucleului de Fe. ncepnd de la valoarea maxim de 8.79 MeV, pentru A =
56, energia de legtur medie pe nucleon prezint o uoar scdere spre nucleele mai grele.
Faptul c energia de legtur medie pe nucleon este mai mare pentru nucleele
elementelor de la mijlocul sistemului periodic explic de ce se elibereaz energie att n
reaciile de fuziune (de contopire a nucleelor uoare pentru formarea nucleelor mai grele) ct
i n reaciile de fisiune ( de scindare a nucleelor grele cu formarea de nuclee mai uoare).

3.5. Radioactivitatea natural


Radioactivitatea natural are la baz fenomenele legate direct sau indirect de
instabilitatea nuclear, care se manifest prin dezintegrarea spontan a celor mai muli nuclizi
cu emisia unor radiaii de tip , sau .
Instabilitatea nucleelor poate conduce la transmutaii spontane, n cazul radioactivitii
naturale, sau transmutaii provocate, n cazul radioactivitii artificiale.
Primele fenomene de radioactivitate natural au fost observate de Antoine Henri
Bequerel n anul 1896 la srurile de uraniu. n anii urmtori au fost descoperite i alte
elemente radioactive: toriul (Th) de ctre C.Schmidt i Marie Curie, poloniul (Po) de ctre
soii Marie Curie i Piere Curie, radiul (Ra) de ctre Marie Curie, actiniu (Ac) de ctre
Andr Louis Derierre i altele.
Radiaiile emise de substanele radioactive nu sunt omogene, fiind alctuite din fluxuri
de particule sau de unde electromagnetice. Rezultatele cele mai concludente au fost obinute
de ctre Rutherford n 1903 prin folosirea unor cmpuri magnetice intense ca n figura 3.9.
Radiaia , de natur corpuscular, este
format din nuclee de heliu ( 42 He ), cu sarcina
electric pozitiv, expulzate din nucleul
radioactiv. Ea se caracterizeaz printr-o putere
de ptrundere mic i o mare putere de
ionizare. Drumul pe care l parcurge o particul
n aer depinde de viteza, respectiv de energia
pe care o are. Pentru fiecare pereche de ioni
Fig. 3.9. Descompunerea radiaiilor formai de-a lungul traiectoriei, particula
nucleare emise de un radionuclid. pierde cte 32,5 eV.

50
Radiaia , de natur corpuscular, este format din electroni, cu sarcin electric
negativ. Ea are o putere de ptrundere mai mare dect radiaiile , deoarece masa
electronului este de aproximativ 7000 ori mai mic dect cea a particulelor . Drumul lor liber
n aer poate ajunge pn la 1 m i depinde de energia pe care o au.
Radiaia este de natur electromagnetic, fiind nedeviat n cmp electric sau
magnetic. Aceste radiaii au lungimea de und foarte mic, cuprins ntre 6 i 0,001 .
Aceste radiaii apar n urma unei dezintegrri sau deoarece noul nucleu format dup aceste
dezintegrri este de cele mai multe ori n stare excitat. Nucleele excitate, nou formate, se
stabilizeaz prin eliberarea surplusului de energie sub form de fotoni .
Radiaiile au putere de ptrundere foarte mare n comparaie cu radiaiile sau .
Radiaiile pot strbate n aer distane de aproximativ 100 m. Ele au o putere de ionizare
foarte mic.
n cazul radioactivitii naturale se ntlnesc numai dou tipuri de transformri
radioactive i anume: dezintegrri radioactive i dezintegrri radioactive , nsoite
amndou de dezintegrarea .
Se cunosc n prezent peste 1500 nuclizi instabili ai elementelor cunoscute, ns numai
aproximativ 50 sunt radionuclizi naturali.
Dezintegrarea nuclizilor creai artificial se poate realiza prin mai multe mecanisme dup
cum nucleul instabil respectiv are exces de neutroni sau exces de protoni.

3.6. Tipuri de dezintegrri radioactive. Legile deplasrii radioactive

Configuraia unui nuclid radioactiv se modific prin dezintegrare, obinndu-se o alt


configuraie care poate fi stabil sau de asemenea instabil. Prin tranziie radioactiv un
nucleu al nuclidului instabil, numit nucleu iniial, emite o particul i/sau un foton, trecnd
ntr-un nucleu derivat. Se obine astfel un alt nuclid. Substana care conine nuclee instabile
este format din atomi. Efectul dezintegrrii este transformarea unui atom cu nucleul iniial
ntr-un alt atom al crui nucleu este nucleul derivat.
n timpul dezintegrrii radioactive trebuie s se conserve sarcina electric i numrul de
nucleoni.
Dezintegrarea nuclizilor creai artificial (radioactivitatea artificial) d natere la mai
multe tipuri de dezintegrri radioactive: , -, +, captur de electroni sau emisie de neutroni.
Dac nucleele prezint un exces de neutroni fa de raportul optim, acestea se vor
stabiliza prin emitere de radiaii - sau de neutroni.
n cazul nucleelor care au exces de protoni, acestea se vor stabiliza prin dezintegrare +,
prin captura K de electroni sau mai rar prin dezintegrare .

a) Dezintegrarea . Apare la nuclee instabile grele (Z > 82), cu exces de protoni.


Dezintegrarea se mai numete legea deplasrii .
Procesul n care un nucleu de mas A i sarcin Z emite n mod spontan particule
( 2 He sau 42 ) cu eliberarea unei energii sub forma energiei cinetice a particulei , se numete
4

dezintegrarea . Schematic, procesul de dezintegrare se scrie astfel:


Z X 2 + Z-2Y
A 4 A -4
(3.7)
n urma dezintegrrii se obine un nou nucleu al unui atom situat n sistemul periodic
cu 2 csue mai la stnga.

51
b) Dezintegrarea -. Apare la nuclee cu exces de neutroni. Dezintegrarea - (sau
dezintegrarea ) se mai numete legea deplasrii . Dac nu se precizeaz semnul
radiaiilor : (+ sau -), se subnelege c este vorba de radiaii -.
Nucleele care emit radiaii - sunt cele mai numeroase (aproximativ 900). Schematic,
procesul de dezintegrare se scrie astfel:
~
Z X -1 + Z+1Y +
A 0 A
(3.8)
i poate avea loc numai dac energia proprie a nucleului iniial este cu cel puin 0,51 MeV
(energia de repaus a unui electron) mai mare dect energia nucleului rezultant. Surplusul de
energie eliberat nu este preluat n totalitate de electron, ci o parte servete la producerea
antineutrinului ~ .
Procesul care are loc la dezintegrarea - este transformarea unui neutron n proton i
electron conform schemei:
~
0 n 1p + -1 e +
1 1 0
(3.9)
Electronul este expulzat din nucleu i nu din nveliul electronic, sub form de radiaii.
n urma dezintegrrii - se obine un nou nucleu al unui atom situat n sistemul periodic
cu 1 csu mai la dreapta.

c) Dezintegrarea +. Apare la nuclee instabile cu exces de protoni. Dezintegrarea + se


mai numete legea deplasrii +
Procesul de dezintegrare + poate fi reprezentat schematic:
Z X +1 + Z-1Y +
A 0 A
(3.10)
De aceast dat, n nucleu, un proton se transform ntr-un neutron i un neutrin ,
conform schemei:
1 p 0 n + +1 +
1 1 0
(3.11)
+
n urma dezintegrrii se obine un nou nucleu al unui atom situat n sistemul periodic
cu 1 csu mai la stnga.
Din punct de vedere energetic, tranziia + este posibil numai dac masa nucleului
iniial este mai mare dect masa nucleului derivat cu cel puin 2 mase electronice (sau energia
nucleului iniial este mai mare dect energia nucleului derivat cu 1,02 MeV).

d) Captura de electroni K. Apare n cazul radioactivitii artificiale, la nuclee instabile


cu exces de protoni. Este cunoscut i sub numele de tranziia CE.
Transformarea radioactiv are loc ca urmare a captrii de ctre nucleu a unui electron de
pe primul strat (K) al nveliului electronic, conform schemei:
Z X + -1e K Z-1Y +
A 0 A
(3.12)
Transformarea intern din interiorul nucleului poate fi descris n acest caz prin schema:
1 p + -1 e K 0 n +
1 0 1
(3.13)
Nucleul care se dezintegreaz prin tranziia CE, nu emite nici o particul ncrcat
electric, care s permit punerea n eviden a acestui tip de dezintegrare. Neutrinul emis nu
poate fi detectat, deoarece aceast particul nu interacioneaz cu substana producnd, de
exemplu, ionizarea ei. Neutrinul interacioneaz foarte slab cu nucleele, aceast interaciune
fiind extrem de greu de pus n eviden.
n timpul capturii de electron, ca urmare a transformrii protonului n neutron, sarcina
nucleului se micoreaz cu o unitate. De asemenea numrul electronilor din nveliul
electronic scade cu o unitate ca urmare a capturii electronului de pe primul strat energetic
(stratul K). Atomul rmne neutru din punct de vedere electric. Locul liber de pe primul strat
energetic este ocupat prin tranziii succesive ale electronilor de pe nivele superioare pe nivelul
K cu emitere e fotoni , avnd frecvene n domeniul razelor X. Radiaia X, care apare la

52
captura de electroni, caracterizeaz atomul derivat i nu atomul iniial, deoarece vacana
electronic pe stratul K apare la atomul nucleului derivat.

e) Dezintegrarea cu emisie de neutroni. Apare n cazul radioactivitii artificiale, la


nuclee instabile cu exces de neutroni.
Schema dup care are loc dezintegrarea este:
A 1
Z X 0n +
A 1
ZY (3.14)

f) Dezintegrarea
Nucleele care apar n urma dezintegrrilor i sunt n general ntr-o stare energetic
excitat i revin n starea fundamental prin emisia unuia sau mai multor fotoni .
Cel mai frecvent, revenirea nucleului excitat n starea fundamental este instantanee i
atunci emisia de fotoni, respectiv radioactivitatea nsoete radioactivitatea sau care a
provocat-o.
n figura 3.10 este prezentat diagrama
energetic corespunztoare dezintegrrii
nuclidului 125 B n 126 C prin emisie de radiaie
- nsoit de radiaie .
Exist ns i nuclee capabile de a exista
un timp mai ndelungat ntr-o astfel de stare
excitat, metastabil. n acest caz revenirea
nucleului n starea fundamental, neexcitat, d
natere unei radiaii veritabile, numit
tranziie izomeric.
Fig. 3.10 Dezintegrarea - pentru nuclidul
12
5 B nsoit de emisie de radiaii

3.7. Legea dezintegrrii radioactive


n anumite nuclee raportul dintre numrul de neutroni i numrul de protoni nu
corespunde valorii optime corespunztoare curbei prezentat n figura 3.3. Exist nuclee care
au un exces de neutroni fa de proporia optim sau nuclee care au exces de neutroni fa de
proporia optim. Aceste nuclee sunt instabile i tind s se stabilizeze, suferind anumite
transformri (sau dezintegrri radioactive).
Unele nuclee instabile se gsesc n natur i n urma radioactivitii naturale se
stabilizeaz prin emitere de radiaii , sau .
Alte nuclee sunt stabile dar pot deveni instabile (radioactive) n urma anumitor
transformri. Se induce astfel radioactivitatea artificial. i aceste nuclee tind s se
stabilizeze, dar prin emitere de radiaii , -, +, captur de electroni sau emisie de neutroni.
Legea dezintegrrii radioactive arat modul n care variaz n timp numrul de nuclee
instabile. Aceast lege este valabil att n cazul radioactivitii naturale ct i n cazul
radioactivitii artificiale.
Legea dezintegrrii radioactive exprim faptul c probabilitate de dezintegrare n
unitatea de timp a unui nucleu instabil este independent de influene exterioare nucleului
(cum ar fi presiunea, temperatura, etc.), de timpul scurs din momentul formrii nucleului i
este aceeai pentru toate nucleele aceleiai specii.
Probabilitatea de dezintegrare n unitatea de timp se mai numete constant de
dezintegrare i se noteaz cu .

53
Probabilitatea de dezintegrare a unui nucleu n intervalul de timp infinitezimal dt se
noteaz cu dt.
Numrul de nuclee dN care se dezintegreaz n intervalul de timp infinitezimal dt este
egal cu produsul dintre probabilitatea de dezintegrare a unui nucleu n acest timp i numrul
de nuclee instabile N existente la un anumit moment de timp:
dN = dtN (3.15)
Variaia numrului de nuclee instabile n intervalul de timp dt este egal i de semn opus
cu numrul de nuclee care se dezintegreaz. Deci:
dN = -N dt (3.16)
Aceasta este legea dezintegrrii radioactive, scris sub form diferenial i exprim
scderea n timp a numrului de nuclee care mai rmn instabile n urma dezintegrrii
radioactive naturale (, sau ), sau artificiale (, -, +, captur de electroni sau emisie de
neutroni).
Relaia (3.16) mai poate fi scris, dup separarea variabilelor, sub forma:
dN
= dt (3.17)
N
n urma integrrii acestei ecuaii difereniale de ordinul 1, se obine forma integral a
legii dezintegrrii radioactive. Limitele de integrare sunt N0 (numrul iniial de nuclee
radioactive, la momentul de timp t = 0) i N (numrul de nuclee radioactive la momentul de
timp t).
N dN t
= dt (3.18)
N0 N 0

Forma liniarizat a legi dezintegrrii radioactive obinute dup integrarea relaiei (3.17)
este:
ln N = ln N 0 t (3.19)
Aceast relaie mai poate fi scris i sub form exponenial:
N = N 0 e t (3.20)
Relaia arat c numrul de nuclee instabile (radioactive) scade exponenial n timp, aa cum
se observ n figura 3.11.

Fig. 3.11. Variaia n timp a numrului de nuclee radioactive

Se observ c fiecare nuclid radioactiv prezint o alt variaie n timp a numrului de


nuclee rmase, nedezintegrate. Unele nuclee se dezintegreaz mai repede iar alte nuclee se
dezintegreaz mai lent, n funcie de valoarea constantei de dezintegrare . O scdere rapid a
numrului de nuclee instabile nseamn o constant de dezintegrare mare. Pentru a arta ct
de repede scad n timp numrul de nuclee radioactive se poate defini timpul de njumtire

54
t1/2. Un timp de njumtire mic corespunde unei scderi rapide n timp a numrului de nuclee
radioactive, sau unei constante de dezintegrare mari.
Timpul de njumtire se reprezint timpul dup care numrul de nuclee rmase
nedezintegrate se reduce la jumtate. Dac la momentul iniial numrul de nuclee radioactive
este N0, atunci dup un interval de timp egal cu timpul de njumtire numrul de nuclee
radioactive va fi N0/2. nlocuind aceast condiie n relaia 3.20, se obine:
ln 2 0,693
t1 = = (3.21)
2
Fiecare nuclid are un alt timp de njumtire. El variaz n limite foarte largi, de la 310-7s
pn la 51015 ani.
n mod asemntor se poate defini timpul de nzecire t1/10 ca fiind timpul dup care
numrul de nuclee radioactive scade de 10 ori:
ln 10
t1 = (3.22)
10
O alt mrime folosit, n special din punct de vedere practic, pentru descrierea
dezintegrrii nucleare, este activitatea radioactiv.
Activitatea radioactiv, notat cu , este definit ca fiind egal numrul de
dezintegrri din unitatea de timp. Ea mai este numit i vitez de dezintegrare, sau viteza de
scdere n timp a numrului de nuclee radioactive:
dN
= = N (3.23)
dt
nmulind relaia (3.20) cu i notnd cu 0 activitatea radioactiv iniial, se obine o
relaie asemntoare cu (3.20):
= 0 e t (3.24)
Aceast relaie arat c activitatea radioactiv variaz n timp la fel ca i numrul de
nuclee instabile, aa cum se observ i din figura 3.12.

Fig. 3.12. Variaia n timp a activitii radioactive a nuclizilor

Din grafic se observ de asemenea c dup un timp egal cu timpul de njumtire,


activitatea radioactiv scade la jumtate.

3.8. Reacii nucleare. Legi de conservare


Reacia nuclear este procesul de transformare a nucleului unui atom prin interaciunea
forelor nucleare cu particule de mare energie.
n general, o reacie nuclear se poate reprezenta sub forma:

55
Aa
Za a + AZXX X AZbb b + AZYY Y + Q (3.25)
unde a este particula proiectil, X este nucleul int, b este particula emergent iar Y este
nucleul rezidual (final). Mrimea Q reprezint energia de reacie.
Desfurarea unei reacii nucleare depinde de:
natura particulei incidente;
energia particulei incidente;
structura nucleului int;
mrimea nucleului final n comparaie cu nucleul iniial.
Dup natura particulelor proiectil acestea pot fi provocate de:
particule neutre (neutroni);
particule ncrcate electric (protoni, deuteroni, particule sau ioni grei);
fotoni.
Dup energia particulelor incidente, reaciile nucleare pot fi:
la energii mici (cnd energia particulei proiectil este < 30 MeV);
la energii mari (cnd energia particulei proiectil este > 30 MeV).
Dup natura nucleului int, reaciile nucleare pot fi cu participarea:
nucleelor uoare (1 < A < 25);
nucleelor medii (25 < A < 80);
nucleelor grele (80 < A < 40).
Dup mrimea nucleului final n comparaie cu nucleul iniial reaciile nucleare pot fi:
de fisiune (cnd nucleul final este mai mic dect nucleul iniial);
de fuziune (cnd nucleul final este mai mare dect nucleul iniial).
Fiecare particul participant la o reacie nuclear are o anumit sarcin electric: Za,
ZX, Zb, ZY i un anumit numr de mas: Aa, AX, Ab, AY.
Reacia nuclear este caracterizat de: sarcina electric, mas, energie, impuls, etc.
Legile de conservare se aplic tuturor acestor mrimi.
a) Legea conservrii sarcinii electrice
ntr-o reacie nuclear, suma sarcinilor particulelor dinainte de reacie este egal cu
suma sarcinilor particulelor dup reacie:
Za + ZX = Zb + ZY (3.26)

b) Legea conservrii numrului de mas


ntr-o reacie nuclear, suma nucleonilor particulelor dinainte de reacie este egal cu
suma nucleonilor particulelor dup reacie:
Aa + AX = Ab + AY (3.27)
Conform acestei legi, ntr-o reacie nuclear se conserv numrul de nucleoni.

c) Legea conservrii energiei


Suma energiilor particulelor iniiale este egal cu suma energiilor particulelor finale
plus energia de reacie:
Ea + EX = Eb + EY + Q (3.28)
Reaciile nucleare pot fi exoenergetice, atunci cnd Q > 0, sau endoenergetice, atunci
cnd Q < 0. Dac se consider sistemul de referin al particulei int, fa de care particula
int este n repaus, energia particulei int este EX = 0.

d) Legea conservrii impulsului


Suma vectorial a particulelor iniiale este egal cu suma vectorial a particulelor
finale.
r r r r
pa + pX = pb + pY (3.29)

56
Considernd sistemul de referin al particulei int, viteza particulei int este vx = 0 i
r r
impulsul acesteia p X = m X v X = 0 .
Legea conservrii impulsului poate fi scris n acest caz, astfel:
r r r
ma va = mb vb + mY vY (3.30)
n figura 3.13 este prezentat compunerea vectorial a impulsurilor particulelor
participante la o reacie nuclear.
r
pY
Y
X
r
a pa
b
r
pb
Fig. 3.13. Exemplificarea grafic a legii conservrii impulsului ntr-o reacie
nuclear (considernd sistemul de referin al particulei int).

n afar de aceste legi, prezentate succint, mai sunt valabile i legile de conservare a:
momentului unghiular;
momentului liniar;
paritii, .a.

3.9. Reacii de fisiune


Fisiunea nuclear const n scindarea unui nucleu n dou sau mai multe fragmente de
mase comparabile. Acest proces rezult n urma bombardrii unui nucleu cu particule
accelerate sau se poate produce spontan.
Particulele proiectil, utilizate n reaciile de fisiune, depind de natura nucleului int
supus fisiunii. n general pentru fisiunea nucleelor grele avnd A > 90 se utilizeaz fluxuri de
neutroni de diverse energii. Neutronii leni (termici) produc fisiunea nucleelor 235 233
92 U , 92 U i
239
94Pu , n timp ce neutronii rapizi i intermediari fisioneaz majoritatea nucleelor izotopilor
elementelor grele. Se prefer utilizarea neutronilor ca particule proiectil deoarece nu au
sarcin electric i deci nu acioneaz asupra lor fore de respingere electrostatic. Astfel,
neutronii pot ptrunde mai uor n nucleu.
Una din reaciile de fisiune posibile a nucleului de 235
92 U este:
235
92U + 01n 236
92 U 56 Ba + 36 Kr + 30 n + Q
141 92 1
(3.31)
Sub aciunea neutronilor termici, nucleul de uraniu se rupe dnd natere la dou nuclee
noi, de mase comparabile, aa cum se observ n figura 3.14. Acest proces a fost denumit de
Otto Hann fisiune nuclear.
Procesul de fisiune a nucleului cu formarea, n mod frecvent, a dou fragmente se
produce la aproximativ 10-14s din momentul bombardrii nucleului. n unele cazuri se pot
forma trei sau patru fragmente de fisiune. Analiza chimic a fragmentelor rezultate n urma
fisiunii nucleului 235
92 U au artat c acestea aparin elementelor ncepnd de la zinc (Z = 30)
pn la samariu (Z = 62). Numerele de mas ale fragmentelor obinute sunt cuprinse recvent
ntre A = 72 i A = 162.

57
Fig. 3.14. Fisiunea nucleului de uraniu, sub aciunea neutronilor leni

Cea mai important proprietate a fragmentelor obinute dup fisiune este


radioactivitatea lor. De obicei fragmentele de fisiune rmn cu un exces de neutroni astfel
nct acestea sunt radioactive, emind radiaii - sau neutroni.
n anul 1939, Joliot Curie descoper c n procesul de fisiune a nucleului de uraniu
apar, pentru fiecare nucleu fisionat, 23 neutroni noi. Acetia pot constitui mai departe
particule cu care reacia de fisiune se autontreine.
La fisionarea nucleelor de uraniu apar n medie 2,47 neutroni noi i astfel reacia de
fisiune se poate multiplica. n realitate, neutronii care apar n urma fisiunii nucleelor sunt
supui urmtoarelor procese:
traverseaz substana, ieind n afara mediului de reacie (deci se pierd);
sunt capturai, fr procese de fisiune, sau fiind absorbii de nucleele de 235 92 U produc
procese de fisiune dnd natere unei noi generaii de neutroni. n acest caz, datorit
neutronilor care se pierd n alte procese, numai un numr limitat de neutroni continu
procesul de fisiune.
Pentru ca reacia de fisiune a nucleelor s se autontrein, se impune ca numrul
neutronilor produi ntr-o anumit faz a reaciei s fie mai mare dect numrul neutronilor
produi n faza anterioar. Raportul dintre numrul neutronilor produi ntr-o anumit faz a
reaciei i numrul neutronilor produi n faza anterioar se numete factor de multiplicare a
neutronilor.
Nu este suficient ca acest factor de multiplicare s fie > 1. Este necesar ca substana
activ s aib masa mai mare dect o anumit mas, numit mas critic.
Neutronii care rezult din procesul de fisiune al unui nucleu trebuie s parcurg un
anumit drum pn cnd ntlnesc un alt nucleu pe care s-l fisioneze. Acest drum este numit
drum liber mediu i este o mrime care caracterizeaz fiecare substan radioactiv.
Dac dimensiunile substanei active sunt mai mici dect drumul liber mediu al
neutronilor n substana respectiv, atunci marea majoritate a neutronilor, care rezult n
procesele de fisiune, vor putea iei din substana activ nainte de a ntlni i de a fisiona un
nou nucleu. Aceti neutroni vor fi pierdui. n acest caz, factorul de multiplicare devine
subunitar i reacia nuclear se stinge.
Dac dimensiunile substanei active sunt mai mari dect drumul liber mediu al
neutronilor n substana respectiv, atunci crete probabilitatea ca un neutron s ntlneasc n
drumul su un nou nucleu de substan activ i s-l fisioneze. n acest caz, majoritatea
neutronilor produc noi procese de fisiune i reacia se ntreine sau se dezvolt.
Masa critic a unei substane radioactive poate fi definit ca fiind acea mas a substanei
active a crei dimensiuni corespunde drumului liber mediu al neutronilor i pentru care reacia
nuclear se poate autontreine.

58
Reacii nucleare n lan, controlabile, se realizeaz n reactoare nucleare. Un reactor
nuclear este alctuit din urmtoarele pri principale:
materialul fisionabil;
moderatorul;
reflectorul;
bare de control;
fluidul de rcire;
zona de lucru din interiorul reactorului;
scutul de protecie.
n figura 3.15 este prezentat schema unui reactor nuclear bazat pe reacii de fisiune.

Fig. 3.15. Schema unui reactor nuclear


Materialul fisionabil, sub form de bare, poate fi o substan activ care conine nuclizi
a cror mas atomic este mai mare de 230. Prezint interes practic doar procesele de fisiune
cu neutroni leni a 235 233 239 235
92 U , 92 U i 94 Pu . Izotopul 92 U este singurul nucleu natural fisionabil
cu neutroni leni. El se gsete n uraniul natural n proporie de numai 7%, diferena de 93%
fiind izotopul 233 239 238 233
92 U . Nuclidul 94 Pu se obine din 92 U iar izotopul 92 U se obine din 90Th
232

prin captur de neutroni leni. Barele din material fisionabil mai puin active, consumate
parial, pot fi nlocuite cu bare de material fisionabil active. De asemenea se poate modifica,
la anumite intervale de timp, repartiia barelor din material fisionabil prin introducerea n
centrul zonei active a barelor periferice, mai puin consumate.
Moderatorul are rolul de a transforma neutronii rapizi n neutroni leni pentru a putea fi
posibil reacia de fisiune a nucleului 235 92 U . Ca i substane moderatoare se utilizeaz: apa
(H2O), apa grea (D2O), grafitul (C ) i beriliul (Be). Deoarece apa obinuit prezint
dezavantajul c absoarbe prea muli neutroni, ea este nlocuit de cele mai multe ori cu apa
grea (deuterat) sau cu grafitul.
Reflectorul este de obicei din grafit i are rolul de a rentoarce, prin reflexie, n
interiorul substanei active, neutronii care tind s prseasc zona activ.
Barele de control conin substane puternic absorbante pentru neutroni, cum ar fi aliajul
de argint, indiu i cadmiu (80%Ag, 15%In, 5%Cd), bor (B) i hafniu (Hf). Funcionarea la
regim optim a reactorului se realizeaz prin introducerea sau scoaterea acestor bare.
Fluidul de rcire poate fi apa, apa grea sau metale topite i are rolul de a menine zona
activ la un anumit regim de temperatur i de a transporta energia eliberat n reacia
nuclear din zona activ. Fluidul de rcire, din circuitul primar, transportat n schimbtoarele
de cldur, cedeaz cldura fluidului din circuitul secundar. Acesta este pompat spre turbin
unde energia termic este transformat n energie electric.

59
Zona de lucru din interiorul reactorului este folosit pentru cercetri tiinifice sau
pentru obinerea de izotopi radioactivi utilizabili n medicin sau n industrie.
Scutul de protecie are rolul de a proteja mediul exterior reactorului nuclear de radiaiile
din interior. Pereii de protecie sunt din materiale puternic absorbante ale radiaiilor cum ar fi
plumbul sau compui ai acestuia. De asemenea scutul de protecie presupune i existena unor
sisteme automate de control i comand care permite oprirea reactorului aflat ntr-o situaie de
avarie.

3.10. Reacii de fuziune


Reaciile de fuziune, sau de sintez nuclear, constau n contopire unor nuclee uoare
avnd ca rezultat formarea unor nuclee mai grele. Att n cazul reaciilor de fuziune ct i n
cazul reaciilor de fisiune se pleac de la nuclee cu energie de legtur medie pe nucleon mai
mic i se obin nuclee cu energie de legtur medie pe nucleon mai mare. Aceast observaie
este exemplificat grafic n figura 3.8. Din aceast cauz, att n reaciile de fuziune ct i n
reaciile de fisiune se elibereaz energie.
Pentru formarea unui nucleu nou prin contopirea a dou nuclee este necesar ca nucleele
iniiale s fie aduse pn la distane att de mici nct s se poat exercita forele nucleare de
atracie. Trebuie s fie nvinse forele de respingere coulombian care apar ntre sarcinile
pozitive ale nucleelor care se contopesc, sau ntre sarcinile negative corespunztoare
nveliurilor electronice ale acestora. Aceste fore sunt cu att mai mari cu ct nucleele sunt
mai grele. Din acest motiv reaciile de fuziune sunt specifice nucleelor uoare, cum ar fi: 11 H ,
2
1 H , 31 H i 42 He . Exemple de reacii de fuziune sunt:
1
1H + 31H 42 He + 19,8MeV (3.32)
2
1H + 31H 42 He+ 01n + 17,6MeV (3.33)
2
1 H + H He+ p + 4,02MeV
2
1
3
1
1
1 (3.34)
2
1 H + H He+ n + 3,25MeV
2
1
3
2
1
0 (3.35)
3
2 He+ H He+ p + 18,3MeV
2
1
4
2
1
1 (3.36)

Fig. 3.16. Reacia de fuziune a deuteriului cu tritiu cu formarea nucleului de heliu

Apropierea nucleelor uoare pn la distane care fac posibil formarea unui nucleu nou
este posibil numai dac nucleele au o energie cinetic ce depete energia potenial de
respingere coulombian. Pentru aceasta trebuie ca zona n care se petrece reacia de fuziune s
aib temperaturi de ordinul 108K. Pe de alt parte, n zona de reacie presiunea trebuie s fie
foarte mare. La aceste presiuni concentraia nucleelor uoare care fuzioneaz va fi suficient de
mare pentru ca probabilitatea ciocnirilor eficace s fie mare.

60
Reaciile de fuziune, sau de sintez nuclear, producndu-se la temperaturi foarte mari,
la care substana se afl n stare de plasm, au fost numite reacii termonucleare.
Aceste reacii se consider c au loc n soare i stele. ntreaga energie emis se datoreaz
reaciilor termonucleare care se produc n acestea.
Astfel de reacii de fuziune pot avea loc n bombele termonucleare. Utiliznd o bomb
atomic obinuit, cu 239 235
94 Pu sau 92 U , prin fisiunea nucleelor acestor combustibili, la locul
exploziei, temperatura crete la sute de milioane de grade i face posibil reacia de fuziune,
cu eliberarea unei energii i mai mari. Reacia de fisiune este folosit pentru amorsarea
reaciei de fuziune.
Reacii de fuziune au fost realizate i n laborator dar insuficient controlate pe termen
lung. Pentru nevoile industriale, cnd energia reaciilor de fuziune este utilizat n scopuri
panice, este necesar ca aceste reacii s fie controlate i energia degajat s fie preluat i
transformat n energie electric, de exemplu.
Reacia termonuclear are loc la temperaturi la care nici un material cunoscut pn n
prezent nu rezist s nu se topeasc. Pentru atingerea temperaturilor necesare producerii
reaciilor de fuziune se utilizeaz proprietile plasmei. Aceasta reprezint a patra stare de
agregare a substanei n care prin nclzire, sau sub aciunea unei descrcri electrice,
nveliurile electronice ale atomilor unui gaz se desprind de nucleu. Se obine un amestec de
nuclee i electroni liberi. Plasma este neutr din punct de vedere electric dar posed o bun
conductibilitate termic i electric.
Pentru a mpiedica contactul plasmei cu pereii reactorului este necesar concentrarea
ionilor i electronilor din plasm n zona central a reactorului, la distan de pereii acestuia.
Acest lucru se realizeaz cu ajutorul cmpurilor electrice i magnetice ce realizeaz aa zisele
capcane electromagnetice. n figura 3.17 este prezentat schema de principiu a realizrii
cmpurilor magnetice necesare izolrii plasmei fa de pereii reactorului.

Fig. 3.17. Schema de principiu a unui reactor termonuclear

Plasma format din electroni i nuclee ce vor fuziona este adus astfel la temperatura
necesar reaciei de fuziune. n acelai timp mediul de reacie este meninut la distan de
pereii reactorului.

61