Sunteți pe pagina 1din 1035

1

CHARLES DICKENS

DOCUMENTELE POSTUME
ALE CLUBULUI PICKWICK

n romnete de Ion Pas i Nicolae Popescu

Ilustraiile din text sunt reproduceri dup gravurile primei ediii,


aprut n fascicole, la Londra, 18361837
Autori: Robert Seymour i Phiz (Hablot Knight Browne)

EDITURA DE STAT PENTRU LITERATUR I ART


Bucureti 1954

Charles Dickens,
The Posthumous Papers of The Pickwick Club,
1842

2
3
CUPRINS

DEDICAIE LA EDIIA ORIGINAL


PREFA LA EDIIA ORIGINAL
CAPITOLUL I
CAPITOLUL II
CAPITOLUL III
CAPITOLUL IV
CAPITOLUL V
CAPITOLUL VI
CAPITOLUL VII
CAPITOLUL VIII
CAPITOLUL IX
CAPITOLUL X
CAPITOLUL XI
CAPITOLUL XII
CAPITOLUL XIII
CAPITOLUL XIV
CAPITOLUL XV
CAPITOLUL XVI
CAPITOLUL XVII
CAPITOLUL XVIII
CAPITOLUL XIX
CAPITOLUL XX

4
CAPITOLUL XXI
CAPITOLUL XXII
CAPITOLUL XXIII
CAPITOLUL XXIV
CAPITOLUL XXV
CAPITOLUL XXVI
CAPITOLUL XXVII
CAPITOLUL XXVIII
CAPITOLUL XXIX
CAPITOLUL XXX
CAPITOLUL XXXI
CAPITOLUL XXXII
CAPITOLUL XXXIII
CAPITOLUL XXXIV
CAPITOLUL XXXV
CAPITOLUL XXXVI
CAPITOLUL XXXVII
CAPITOLUL XXXVIII
CAPITOLUL XXXIX
CAPITOLUL XL
CAPITOLUL XLI
CAPITOLUL XLII
CAPITOLUL XLIII
CAPITOLUL XLIV
CAPITOLUL XLV
CAPITOLUL XLVI
CAPITOLUL XLVII

5
CAPITOLUL XLVIII
CAPITOLUL XLIX
CAPITOLUL L
CAPITOLUL LI
CAPITOLUL LII
CAPITOLUL LIII
CAPITOLUL LIV
CAPITOLUL LV
CAPITOLUL LVI
CAPITOLUL LVII
ILUSTRAII

6
DEDICAIE LA EDIIA ORIGINAL

DOMNULUI AVOCAT TALFOURD,


MEMBRU N PARLAMENT ETC. ETC.

Chiar dac nu a fi avut fericirea de a v cunoate personal


i de a m bucura de prietenia dumneavoastr, v-a fi dedicat
totui aceast oper ca pe un slab i foarte nepotrivit semn de
recunotin fa de serviciile de nepreuit pe care le aducei
literaturii rii dumneavoastr, fa de foloasele temeinice pe
care le vei drui autorilor acestei generaii i ai generaiilor
viitoare, asigurnd att lor ct i urmailor lor un avantaj
permanent prin dreptul de editare a operelor lor.
Multe mini prinse de friguri, multe mini obosite vor
dobndi energie nou n clipele de boal i mhnire, din
admirabila dumneavoastr strdanie; n situaia lor
schimbat, multe mame vduve i muli copii orfani, care
altminteri nu ar fi avut de dobndit din faima geniului plecat
de pe acest pmnt nimic altceva dect prea deseori numai
motenirea srciei i-a suferinei lui, vor depune, cu privire la
osrdia dumneavoastr, o mrturie mult mai preioas dect
cele mai strlucite elogii pe care le-ar putea exprima vreodat
graiul sau pana cuiva.
Pe lng acest prinos, orice mrturisire a simmintelor
mele n legtur cu activitatea creia v-ai nchinat deopotriv
darurile elocinei, caracterului i geniului dumneavoastr, ar fi
pe drept cuvnt fr niciun rost. Totui, exprimndu-mi astfel,
n mod public, aprecierea adnc i plin de recunotin fa

7
de strdania dumneavoastr cu privire la literatura englez i
la cei care se consacr celei mai vitrege dintre toate
activitile, nu a da curs dect n mod cu totul imperfect
simmintelor puternice pe care le nutresc, chiar dac nu v-a
prilejui o plcere.
Aceste puine fraze ar fi putut cuprinde tot ceea ce a fi avut
de scris n cazul cnd v-a fi cunoscut numai din viaa public.
n ce privete simmintele mele proprii, lsai-m s mai
adaug cteva cuvinte.
Primii, scumpe domn, dedicaia acestei cri, ca mrturie a
celei mai calde consideraii i stime n amintirea clipelor celor
mai plcute pe care le-am petrecut cndva i a unei prietenii
fa de care nutresc sentimente pline de cea mai vie
recunotin ca un semn al puternicei mele admiraii pentru
toate nsuirile deosebite ale minii i sufletului
dumneavoastr ca o ncredinare a sinceritii i
consideraiei cu care voi rmne ntotdeauna, scumpe domn,

al dumneavoastr sincer i devotat

Charles Dickens

48 Doughty Street
27 Septembrie 1837

8
PREFA LA EDIIA ORIGINAL

elul autorului operei de fa a fost acela de a pune


dinaintea cititorului o niruire nchegat de caractere i
ntmplri; de a le zugrvi n culorile cele mai vii cu putin
i de a nfia n acelai timp totul aidoma vieii i ntr-un
mod hazliu.
innd seama de prerea altora n ntocmirea planului,
autorul a recurs la motivul clubului, sugerat ca fiind cel mai
potrivit pentru acest subiect; dar, observnd c mai mult l
ncurc, l-a prsit treptat, considernd o chestiune de foarte
mic nsemntate, pentru oper, dac clubului i era atribuit
un sens strict epic, sau nu.
Publicarea crii n fascicule lunare, fiecare fascicul
cuprinznd numai treizeci i dou de pagini, a fost un fapt
deosebit de important, cci n vreme ce diferite ntmplri
erau mbinate ntr-un lan asupra cruia veghea struitor
ochiul autorului ca nu cumva ele s apar dezlnate sau
neverosimile, subiectul n general trebuia s fie att de
simplu nct s nu sufere deloc de pe urma felului trunchiat
n care aprea cartea, n rstimp de nu mai puin de
douzeci de luni. Pe scurt, era necesar sau n orice caz, aa
i s-a prut autorului ca fiecare fascicol s fie, ntr-o
oarecare msur, de sine stttoare, i totui cele douzeci
de fascicule laolalt s constituie un tot destul de armonios,
fiecare numr urmnd celuilalt printr-o continuitate delicat
i nu lipsit de naturalee.
Este firesc ca, de la o oper publicat n aceste condiii, s

9
nu te poi atepta la cine tie ce aciune artistic mbinat sau
ingenios conceput. Autorul are curajul s-i exprime
sperana c a trecut cu succes peste piedicile care i-au stat
n cale. i dac Documentelor Pickwick li s-ar aduce
imputarea c sunt doar o simpl niruire de ntmplri, n
care scenele se schimb mereu, i dac personajele sunt ntr-
un continuu du-te vino, aidoma brbailor i femeilor din
viaa real, autorului nu i-ar rmne dect s se declare
mulumit, gndind c i-a atins scopul i c aceeai
imputare a fost adus operelor unora dintre cei mai mari
romancieri ai literaturii engleze.
Paginile care urmeaz au fost scrise n mod periodic,
atunci cnd se ivea prilejul. Au fost scrise n cea mai mare
parte n societatea unui tnr prieten, care astzi nu mai
triete, foarte drag autorului. Ele sunt legate de epoca cea
mai fericit a autorului i totodat de cea mai trist, mai
crncen durere.
La rndul su, domnul ale crui desene nsoesc textul 1
are dreptul s spun c intervalul ntre compunerea fiecrui
numr n manuscris i apariia lui de sub tipar a fost foarte
scurt, c cea mai mare parte a ilustraiilor a fost executat de
artist doar dup descrierea verbal a autorului, n legtur
cu ceea ce avea de gnd s scrie.
Bunvoina i solicitudinea, aproape fr precedent, cu
care aceste pagini au fost ntmpinate de ctre public, vor fi
pentru autorul lor, tot restul vieii, un izvor nesecat de
recunotin i plcut amintire. El ndjduiete c, de-a
lungul acestei cri, nicio ntmplare sau expresie nu ar
putea s fac s roeasc obrazul cel mai delicat, s
rneasc sentimentele celei mai gingae fpturi. Dac vreuna
dintre povestirile sale imperfecte, strnind hazul, ar
determina un singur cititor s nutreasc preri mai bune
despre semenul su i s priveasc partea luminoas i bun
a firii omeneti, autorul va fi cu adevrat mndru i fericit c
1
E vorba de Phiz, unul dintre ilustratorii primei ediii (n. tr.).
10
s-a putut ajunge la asemenea rezultate.

Charles Dickens

11
CAPITOLUL I

Pickwickienii

Prima raz de lumin care, strbtnd ntunericul i


preschimbnd ntr-o strlucire orbitoare bezna ce prea c
nvluie nceputul carierei publice a nemuritorului Pickwick,
s-a desprins din cercetarea amnunit a urmtorului
proces-verbal gsit printre documentele Clubului Pickwick, i
pe care editorul acestor pagini e foarte bucuros c poate s-l
prezinte cititorilor si, ca pe o dovad a ateniei plin de grij,
a struinei neobosite, a puterii de discernmnt ce l-au
cluzit n studierea vrafurilor de documente ncredinate lui:

12 mai 1827. Preedinte Joseph Smiggers, esquire


V.P.P.M.C.2 Au fost unanim acceptate hotrrile urmtoare:
C aceast Asociaie a ascultat cu un sentiment de deplin
satisfacie i cu aprobare total, citirea hrtiilor comunicate
de Samuel Pickwick, esquire P.P.M.P.C. 3 i intitulate
Cercetri asupra izvoarelor iazurilor din Hampstead, cu
cteva observaii asupra teoriei mormolocilor; iar prin cele
de fa Asociaia prezint, pentru cele de mai sus,
mulumirile ei cele mai clduroase numitului Samuel
Pickwick, esquire P.P.M.P.C.
C, adnc ncredinat fiind de foloasele care vor rezulta,
2
Vicepreedinte perpetuu. Membru al Clubului Pickwick. (nota ed.
engleze).
3
Preedinte perpetuu. Membru al Clubului Pickwick. (nota ed. engleze).
12
pentru cauza tiinei, din lucrrile luate chiar acum n
consideraie, i de asemenea din neobositele cercetri fcute
de Samuel Pickwick, esquire P.P.M.P.C., n Hormsey,
Highgate, Brixton; i Camberwell4, Asociaia nu poate dect
s recunoasc n mod viu nepreuitele beneficii ce vor rezulta
neaprat pentru progresul cunoaterii i rspndirii
nvturii, ca urmare a ducerii cercetrilor acestui savant
ntr-un domeniu mai larg, a extinderii cltoriilor sale i,
deci, a lrgirii cmpului su de observaie.
C, din punctul de vedere mai sus menionat, Asociaia a
luat n serioas considerare o propunere, emannd de la
susnumitul Samuel Pickwick, esquire P.P.M.P.C. i de la ali
trei pickwickieni mai jos numii, pentru a forma o nou
ramur de pickwickieni, unii sub titlul de Societatea
Corespondent a Clubului Pickwick.
C amintita propunere a obinut sancionarea i aprobarea
acestei Asociaii.
C Societatea Corespondent a Clubului Pickwick este
astfel, prin cele de fa, constituit, i c Samuel Pickwick,
esquire P.P.M.P.C., Tracy Tupman, esquire M.P.C., Augustus
Snodgrass, esquire M.P.C., i Nathaniel Winkle, esquire
M.P.C., sunt prin cele de fa alei i numii membri ai
Societii; i c ei sunt nsrcinai s trimit din cnd n
cnd Clubului Pickwick, stabilit la Londra, rapoarte
autorizate asupra cltoriilor i investigaiilor lor, asupra
observaiilor privitoare la caractere i moravuri, precum i
asupra tuturor aventurilor, mpreun cu istorisiri i alte
nsemnri pe care le-ar putea prilejui scenele locale sau
amintirile n legtur cu ele.
C aceast Asociaie recunoate din inim principiul ca
fiecare membru al Societii Corespondente s-i suporte
singur cheltuielile de cltorie, i nu vede niciun neajuns n
faptul c membrii amintitei Societi s-i urmeze cercetrile
ct timp vor vrea, n aceleai condiiuni.
4
Sate din mprejurimile Londrei (n. tr.).
13
C membrii amintitei Societi Corespondente urmeaz s
fie i sunt, prin cele de fa, ntiinai c propunerea lor de a
plti timbrele scrisorilor i transportul coletelor, a fost bine
cumpnit de Asociaie. C Asociaia consider asemenea
propunere vrednic de spiritele mari de la care pornete, i
c, prin cele de fa, ea i declar perfecta ei consimire n
aceast chestiune.

Un observator ntmpltor adaug secretarul ale crui


note au servit pentru povestirea care urmeaz un
observator ntmpltor n-ar fi remarcat, poate, nimic
extraordinar privind capul chel i ochelarii circulari care erau
struitor ndreptai spre chipul su (al secretarului) n timpul
citirii hotrrilor de mai sus. Pentru cine tia c uriaul
creier al lui Pickwick lucra sub fruntea aceea, i c ochii
radioi ai lui Pickwick licreau dinapoia acelor sticle,
spectacolul era cu adevrat interesant. Sttea acolo omul
care urmrise pn la izvoarele lor ntinsele iazuri din
Hampstead5 i care zguduise lumea tiinific cu teoria sa
asupra mormolocilor; sttea calm i nemicat, asemenea
apelor adnci ale unui iaz ntr-o zi de nghe, sau ca un
specimen singuratic al mormolocilor n strfundul unui
chiup de pmnt. Dar cu ct mai interesant deveni
spectacolul cnd, tresrind plin de viat i de nsufleire la
strigtele rostite ntr-un singur glas, de Pickwick, ce
izbucneau din gura adepilor si, ilustrul om se urc domol
pe scaunul simplu pe care ezuse mai nainte, i se adres
Clubului ntemeiat de dnsul. Ce subiect pentru un artist
prezenta scena aceasta emoionant! Elocventul Pickwick, cu
o mn ascuns graios sub coada fracului su, i cu
cealalt fluturnd n aer, spre a ntri arztoarea sa
declaraie; nlat astfel, poziia lui scotea n evident
pantalonii strmi i ghetrele care, purtate de un om
oarecare, ar fi trecut neobservate, dar care, mbrcate de
5
Sat din apropierea Londrei (n. tr.).
14
Pickwick dac ne este ngduit s folosim expresia aceasta
inspirau fr voie temere i respect; nconjurat de oamenii
care, de bun voie, consimiser s mpart primejdiile
cltoriilor sale, i care erau sortii s se mprteasc din
gloria descoperirilor sale. n dreapta sa se afla dl. Tracy
Tupman; prea susceptibilul Tupman care aduga
nelepciunii i experienei vrstei naintate, entuziasmul i
nflcrarea unui adolescent, n cea mai interesant i mai
de iertat slbiciune omeneasc dragostea! Anii i mncarea
bun i dezvoltaser silueta, altdat aa de romantic; vesta
neagr de mtase se rotunjise tot mai mult; puin cte puin,
lanul de aur de la ceas, dispruse sub traiectoria ochilor lui
Tupman; i, treptat-treptat, brbia-i grsun se revrsase
peste captul cravatei albe; dar sufletul lui Tupman nu
cunoscuse nicio schimbare admiraia pentru sexul frumos
era nc pasiunea sa dominant. n stnga marelui su
conductor, sttea poeticul Snodgrass, i, lng el, ndat,
sportivul Winkle primul, nfurat poetic ntr-o hain
albastr plin de mister, cu un guler de iepure, iar al doilea
comunicnd o i mai mare splendoare hainei sale de
vntoare nou-nou, fularului scoian i pantalonilor de
postav cenuiu lipii pe corp.
Cuvntarea d-lui Pickwick, rostit cu aceast ocazie,
precum i dezbaterile care urmar au intrat n Documentele
Clubului. Ambele au o asemnare izbitoare cu discuiile altor
celebre adunri, i, pentru c e totdeauna interesant s
comparm expunerile oamenilor mari, vom transcrie amintita
cuvntare cu titlul de introducere a acestor pagini.

15
1. Dl. Pickwick adresndu-se Clubului Robert Seymour, aprilie 1836

16
D. Pickwick a observat (spune secretarul) c gloria e drag
inimii tuturor oamenilor. Gloria poetic e drag inimii
prietenului Snodgrass, gloria cuceririlor e de asemenea drag
prietenului su Tupman, i dorina de a dobndi gloria prin
jocurile pe cmp, n aer i n ap, exist n gradul cel mai
nalt n pieptul prietenului su Winkle. El (d. Pickwick) nu
poate tgdui c nu este influenat de pasiunile omeneti i
de sentimentele omeneti (aclamaii) poate chiar de
slbiciunile omeneti (strigte violente de: Nu); ns el numai
atta ar vrea s spun: c dac vpaia orgoliului se va fi
aprins vreodat n pieptul su, n schimb dorina de a fi
folositor speciei omeneti a stins-o pe deplin. Proslvirea
omenirii i ddea aripi; dragostea pentru om l readucea la
cele pmnteti (aplauze furtunoase). A simit oarecare
mndrie o recunotea deschis; i dumanii pot s profite de
aceast slbiciune ct vor vrea a simit oarecare mndrie
cnd a prezentat lumii teoria sa asupra mormolocilor; teoria
aceasta poate s fie preuit sau s nu fie. (Un strigt: Este,
i aplauze puternice.) El ar lua ca bun afirmaia
onorabilului pickwickian a crui voce a auzit-o c este
preuit; i chiar dac renumele acelui tratat s-ar fi ntins
pn n cele mai deprtate trmuri ale lumii cunoscute,
mndria cu care s-ar gndi la calitatea de autor al acestei
producii n-ar putea fi comparat ctui de puin cu mndria
cu care privea n jurul su, n momentul de fa, cel mai
mre din existena sa. (Aclamaii.) El este o persoan
modest. (Nu! nu!) Cu toate acestea, nu putea s nu-i dea
seama c a fost ales pentru o misiune de mare cinste i care
comport unele primejdii. Condiiile n care se cltorete
astzi sunt jalnice i vizitiii sunt nite descreierai. Privii
oriunde aiurea, i contemplai scenele care se petrec n jurul
dumneavoastr. Diligenele se rstoarn pretutindeni, caii
zboar ca sgeata, vapoarele se rstoarn, cazanele
explodeaz. (Aclamaii o voce: Nu.) Nu? (Aclamaii.)
Onorabilul pickwickian care a rostit un Nu aa de
17
zgomotos, s nainteze i s tgduiasc dac poate.
(Aclamaii.) Cine a fost acela care a strigat Nu? (Aclamaii
entuziaste.) Nu e cumva vreun vanitos dezamgit n-ar vrea
s spun un pedant (vii aclamaii) care, gelos de laudele
ce au fost, poate fr motiv, acordate cercetrilor sale (ale d-
lui Pickwick) i nciudat de criticile cu care au fost copleite
firavele sale ncercri de rivalitate, apuc acum pe aceast
cale josnic i calomnioas de
Dl. Blotton (din Aldgate) se ridic s cear chemarea la
ordine. La el face aluzie onorabilul pickwickian? (Strigte: La
ordine! Prezidentul!6 Da! Nu! Continuai! Destul! etc.)
Dl. Pickwick nu se va lsa intimidat de strigte. La
onorabilul gentleman a fcut el aluzie! (Senzaie vie.)
Dl. Blotton are de spus numai c respinge cu profund
dispre acuzaia onorabilului gentleman, ca fals i
calomnioas. (Aplauze furtunoase.) Onorabilul gentleman e
un fanfaron. (Imens stupoare, strigte puternice de:
Prezidentul! La ordine!)
Dl. Snodgrass se ridic s cear chemarea la ordine.
Apeleaz la prezident. (S-auzim!) Ar vrea s tie dac e
ngduit s continue aceast controvers dintre doi de vedere
pickwickian. (S-auzim! S-auzim!)
Prezidentul este absolut sigur c onorabilul pickwickian va
retrage expresia de care s-a servit.
Cu tot respectul posibil pentru prezident, dl. Blotton
afirm c este absolut sigur c nu o va retrage.
Prezidentul socoate ca o datorie imperativ s-l ntrebe pe
onorabilul gentleman, dac a ntrebuinat expresia care i-a
scpat din gur, cu sensul ce i se d n mod obinuit.
Dl. Blotton nu ovie s spun c nu i c n-a
ntrebuinat cuvntul dect n sens pickwickian. (S-auzim! S-
auzim.) Este dator a recunoate c, personal, nutrea cea mai
mare consideraie i stim pentru onorabilul gentleman; l-a
6
Prin strigtul acesta, membrii Parlamentului invit pe preedinte s
restabileasc ordinea (n. tr).
18
considerat fanfaron doar dintr-un punct de vedere
pickwickian. (S-auzim! S-auzim!)
Dl. Pickwick se simte pe deplin satisfcut de explicaia
cuviincioas, sincer i complet a onorabilului su prieten.
El dorete neaprat s rmn stabilit c i observaiile
proprii pe care le-a fcut nzuiau s pstreze doar nelesul
pickwickian. (Aplauze.)

Aci se ncheie procesul-verbal, i fr ndoial c i


dezbaterile, dup ce se ajunsese la un punct att de
satisfctor i de limpede. Nu avem mrturii oficiale asupra
faptelor pe care cititorul le va gsi trecute n capitolul
urmtor, ns ele au fost culese cu grij, dup scrisori i alte
manuscrise adevrate a cror autenticitate de nediscutat
ndreptete nlnuirea lor sub forma unei povestiri.

19
CAPITOLUL II

Prima zi de cltorie i prima sear de aventuri, cu urmrile lor.

Soarele, acest punctual slujitor al oricrei activiti,


tocmai rsrise i ncepea s-i reverse lumina n ziua de 13
mai 1827, cnd, ca un alt astru, dl. Samuel Pickwick, se
smulse din braele somnului, deschise larg fereastra camerei
i privi afar asupra lumii de sub el. Strada Goswell era la
picioarele lui, strada Goswell era la dreapta lui ct putea s
vad cu ochii iar partea opus a strzii Goswell era peste
drum. La fel, gndi dl. Pickwick, sunt vederile nguste ale
acelor filosofi care, mulumii s examineze lucrurile ce le au
sub ochi, nu caut s afle adevrurile tinuite dincolo de ele.
Ca i ei m-a putea mulumi s contemplu venic strada
Goswell, fr s fac nicio sforare pentru a ptrunde n
regiunile ascunse care o nconjoar de pretutindeni. i dup
ce ddu drumul acestei frumoase cugetri, dl. Pickwick
ncepu s-i pun hainele pe el i s-i pun lucrurile
celelalte n geamantan. Arareori oamenii mari sunt deosebit
de scrupuloi cu aranjarea inutei lor; operaia brbieritului,
mbrcatul i servitul cafelei fur curnd ndeplinite, i peste
o or, cu geamantanul n mn, cu ocheanul n buzunarul
redingotei, cu carnetul n buzunarul vestei, gata s recepteze
orice descoperire vrednic de a fi notat, dl. Pickwick ajunse
la staia trsurilor de la Sfntul Martin cel Mare.
Birjar! spuse dl. Pickwick.
Aici sunt, domnule! strig un ciudat specimen al
20
genului uman, care, purtnd o bluz din pnz de sac, un
or la fel, i o tbli numerotat la gt, prea c face parte
dintr-o colecie de rariti. Era argatul pieei. Aici sunt,
domnule. Hei, trsura din cap! i, dup ce primul birjar iei
din crciuma unde i fuma prima pip, d-lui Pickwick i
geamantanului su li se fcu vnt n trsur.
Golden Cross, spuse dl. Pickwick.
O curs doar de-un shilling, Tomy! strig birjarul,
ursuz, innd s-l informeze pe prietenul su, argatul, cnd
trsura pornea.
Ce vrst are animalul acesta, prietene? ntreb dl.
Pickwick, frecndu-i nasul cu shillingul pe care l inea
pregtit pentru a plti cursa.
Patruzeci i doi, rspunse birjarul privindu-l iscoditor.
Cum?! exclam dl. Pickwick, punnd mna pe carnet.
Vizitiul repet declaraia de mai nainte. Dl. Pickwick l
privi fix n fa, dar trsturile omului erau nemicate, astfel
c not faptul numaidect.
i ct timp l ii afar din grajd? continu dl. Pickwick
cutnd s capete i alte informaii.
Dou-trei sptmni, replic omul.
Sptmni! glsui dl. Pickwick plin de uimire i scoase
iar carnetul.
Cnd e acas, locuiete n Pentonwill, explic birjarul cu
nepsare, dar, din cauza slbiciunii, l bgm foarte rar n
grajd.
Din cauza slbiciunii? repet dl. Pickwick nedumerit.
Cade totdeauna cnd l iei de la bric, continu
birjarul, dar cnd e nhmat bine, inem frnele strns, aa
c nu mai poate s cad, i avem o pereche de roi stranice
care, cnd se urnesc, vin peste el, nct e nevoit s mearg;
n-are ncotro.
Dl. Pickwick not n carnet fiecare vorb a istorisirii
birjarului, cu intenia de a o comunica la Club ca pe un
deosebit exemplu de vitalitate a cailor n mprejurrile cele
21
mai grele. Abia mntuise de notat, cnd ajunser n Golden
Cross. Birjarul sri jos, dl. Pickwick cobor, d-nii Tupman,
Snodgrass i Winkle, care ateptaser cu ncordare sosirea
ilustrului lor ef, se mbulzeau s-i ureze bun sosit.
ine plata, rosti dl. Pickwick ntinznd birjarului
shillingul.
Care nu fu uimirea savantului personaj, cnd nesocotitul
acela zvrli moneda pe caldarm, i ceru n termeni figurai
s-i fie ngduit plcerea de a boxa cu el (cu dl. Pickwick) ca
pre al cursei.
Eti nebun, spuse dl. Snodgrass.
Beat, spuse dl. Winkle.
i una i alta, spuse dl. Tupman.
Hai ncoa! spuse vizitiul repezind n juru-i o ploaie de
lovituri. Venii acilea tuspatru!
Ce caraghioslc! strigar ase birjari. La lucru, Sam! i,
plini de voioie, se mbulzir n jurul grupului.
Ce-i hrmlaia asta, Sam? ntreb un gentleman cu
mneci negre de americ.
Hrmlaie? replic vizitiul. S-mi spuie de ce i-a trebuit
numrul meu?
Nu mi-a trebuit, spuse uimit dl. Pickwick.
De ce l-ai notat atunci? ntreb birjarul.
Nu l-am notat! exclam dl. Pickwick cu indignare.
i trsnete cuiva prin minte, continu birjarul,
adresndu-se mulimii, c vulpoiul sta se suie n bric
omului i nu numai c-i pune numrul pe hrtie, dar pe
deasupra i fiecare vorb pe care o scoate? (Carnetul reveni
ca un fulger n memoria d-lui Pickwick.)
Cum, a ndrznit s fac una ca asta? strig alt birjar.
Da, a ndrznit, rspunse primul, i dup ce m-a mpins
prin ocrile lui s-l atac, iat c are trei martori gata s
depun contra mea. Dar i art eu lui, chiar de-o fi s intru la
rcoare pe ase luni. Haide, venii ncoa! i, cu un dispre
superb pentru propriile-i lucruri, birjarul i trnti plria pe
22
caldarm, zvrli ct colo ochelarii d-lui Pickwick, i i
continu atacul cu o lovitur n nasul d-lui Pickwick, alta n
pieptul d-lui Pickwick, a treia n ochiul d-lui Snodgrass, i a
patra, ca variaie, n jiletca d-lui Tupman; apoi opi n
mijlocul strzii, reveni pe trotuar, i, n cele din urm, rpi d-
lui Winkle puinul aer respirabil pe care l conineau
momentan plmnii lui; totul n vreo ase secunde.
Unde-i un poliai? ntreb dl. Snodgrass.
Bag-i sub pomp, i ddu cu prerea un negustor de
plcinte calde.
Ai s mi-o plteti, spuse dl. Pickwick trgndu-i
rsuflarea cu greutate.
Copoilor! rcni mulimea.
Hai ncoa! mugi birjarul care continuase s dea tot
timpul lovituri de pumn.
Gloata fusese pn atunci spectatoare pasiv a scenei, dar,
cum zvonul c pickwickienii ar fi copoi se rspndise n
rndurile sale, ncepu s discute cu o considerabil
nsufleire dac nu s-ar cuveni s ncerce propunerea
nfierbntatului plcintar; i nu se poate spune la ce acte de
violen s-ar fi dedat, dac ncierrii nu i se punea capt n
chip neateptat, prin intervenia unui nou venit.
Ce e cu dnnaia asta? ntreb, ivindu-se deodat din
remiza trsurilor, un tnr destul de nalt i subire,
mbrcat ntr-un frac verde.
Copoi! url din nou mulimea.
Nu suntem! rcni dl. Pickwick cu un ton care l-ar fi
putut convinge pe orice asculttor obiectiv.
i cum, nu suntei e adevrat? l ntreb tnrul pe dl.
Pickwick, n timp ce-i fcea loc prin mulime, cu ajutorul
acelui procedeu sigur ce const n a izbi cu coatele n dreapta
i n stnga.

23
2. Birjar btios Robert Seymour, aprilie 1836

24
Savantul i explic, n cteva fraze grbite, adevrata fa a
lucrurilor.
Dac-i aa, venii cu mine, spuse insul n frac verde,
trgnd dup sine, cu fora, pe dl. Pickwick i vorbind tot
timpul drumului. Numrul 924, ia-i plata pentru curs i
car-te gentleman respectabil l cunosc bine las
prostiile pe aici, domnule unde-s prietenii dumitale?
Dup cte vd, a fost o eroare nu-i nimic accidente se
ntmpl n familiile cele mai distinse nu se moare de asta
nha-l la post s-i bage minile-n cap afurisii ticloi!
i, ndrugnd cu o volubilitate extraordinar un lung ir de
fraze ntretiate, de natura acestora, strinul se ndrept
spre sala de ateptare a cltorilor, urmat ndeaproape de dl.
Pickwick i de discipolii si.
Vino ncoa, biete! strig strinul trgnd clopoelul cu
o violen nspimnttoare. Pahare pentru toat lumea
rachiu fiert i tare i dulce, i s fie mult vtmat ochiul,
domnule? Biete, un biftec crud pentru ochiul domnului!
Nimic mai bun ca biftecul crud pentru vtmtur, domnule;
stlp de felinar rece, excelent, dar stlpul de felinar incomod
stranic de caraghios ar fi s stai n plin strad jumtate
de or, cu ochiul la felinar bine! foarte bine ha-ha!
i, fr a se opri s-i trag rsuflarea, strinul nghii
dintr-odat o jumtate de can din rachiul cu ap care
aburea, apoi se zvrli pe un scaun cu atta plcere de parc
nimic deosebit nu se ntmplase mai nainte.
Pe cnd cei trei tovari se zoreau s prezinte mulumiri
noii lor cunotine, dl. Pickwick avu rgazul s-i studieze
mbrcmintea i inuta.
Omul era de statur mijlocie, dar trupul subire i
picioarele lungi l fceau s par mult mai nalt. Fracul verde
fusese un vemnt elegant n zilele cnd croiala n forma
cozii de rndunic era la mod, dar, nici vorb, gtise, pe
vremea aceea, un brbat mult mai scund dect strinul, cci
25
mnecile, murdare i splcite, i ajungeau abia pn la
ncheietura minilor. Fracul era ncheiat pn sus la brbie,
cu riscul de a sta s plesneasc n spate, i un fular vechi,
sub care nu se zrea nicio urm de guler de cma,
mpodobea gtlejul. Pantalonii negri, strmi, scoteau la
iveal, ici-colo, acele pete lucitoare care trdau o
ntrebuinare ndelungat, i erau prini strns de pantofii
peticii pentru a ascunde nite ciorapi albi, murdari, care cu
toate acestea ieeau la iveal n chip foarte vdit. De o parte
i de alta a unei plrii vechi, cu boruri sumese, cdea n
uvie rvite, prul lung, negru; iar ntre marginea
mnuilor i manetelor fracului se ntrevedea pielea
minilor. Obrazul i era slab i supt, i din ntreaga-i fiin se
desprindea un aer nelmurit de cuteztoare fanfaronad i
de netulburat stpnire de sine.
Aa arta individul pe care dl. Pickwick l examina prin
ochelarii (din fericire, regsii), i ctre care se apropie s-i
exprime, n termeni alei, mulumirile sale cele mai
clduroase, pentru ajutorul dat adineaori.
Pentru nimic, spuse strinul, tindu-i vorba scurt. De
ajuns gata; stranic vljgan, birjarul; nvrtea bine pumnii;
ns dac eram n locul prietenului dumitale n hain verde
de vntoare afurisit s fiu, i-a fi sfrmat easta uite
aa ct ai zice pete; i pe a plcintarului; da, s mor!
Vorbirea sa rostit pe nersuflate fu ntrerupt de vizitiul
din Rochester care anun c Commodorul e gata de plecare.
Commodorul! murmur strinul tresrind. Diligena
mea locul reinut loc pe imperial; pltii dumneavoastr
rachiul cu ap s nu mai schimb un bilet de cinci monede
false moneda Brummagem7 nu nu este aa?
i cltin din cap cu mult neles.
Din ntmplare, dl. Pickwick i cei trei tovari ai si
hotrser s fac i ei primul popas la Rochester; declarar
7
Similar ca aspect, dar fals; Brummagem, expresie popular pentru
Birmingham (n. tr.).
26
deci noii lor cunotine c vor cltori spre acelai ora, i se
nvoir s ocupe banca de dinapoia diligenei, unde puteau
s ncap cu toii.
Haide! sus! glsui strinul ajutnd d-lui Pickwick s se
caere sus pe imperial, cu o grab care tirbi considerabil
gravitatea inutei obinuite a gentlemanului.
Niciun bagaj, domnule? ntreb vizitiul.
Cine? Eu? Pachet de hrtie cafenie, asta-i tot, celelalte
bagaje au plecat pe ap lzi intuite mari ct casele i
grele, grele, afurisit de grele, replic strinul, n timp ce
ndesa n buzunar, ct putea mai adnc, pachetul de hrtie
cafenie care nfia indiciile cele mai suspecte c ar conine
o cma i o batist. Capu, capu! Pzea capetele! strig
guralivul strin cnd ieir sub bolta scund care, pe vremea
aceea, alctuia intrarea n remiz. Cumplit loc primejdioas
treab deunzi, cinci copii mama o femeie nalt,
mncnd sandviuri uit de bolt trosc buf copiii se
uit mprejur capul mamei s-a dus sandviul n mn
gura care s-l mnnce, ioc capul familiei s-a dus
groaznic, groaznic. V uitai la Whitehall, domnule? Frumos
loc fereastr mic acolo a mai czut capul cuiva 8. Eh,
domnule, nu luase nici el bine seama! Hei, domnule, hei, la
ce v gndii?
Meditam, spuse dl. Pickwick, asupra ciudatei
nestatornicii a lucrurilor omeneti.
Aha, neleg: intri prin ua palatului ntr-o zi, iei pe
fereastr n ziua urmtoare. Domnul e filosof?
Observator al firii omeneti, domnule, spuse dl.
Pickwick.
i eu la fel. Aa-s cei mai muli oameni cnd n-au mare
lucru de fcut i cu atta mai puin de ctigat. Domnul e
poet?
Prietenul meu, domnul Snodgrass, are o dispoziie
8
Carol I, decapitat pe un eafod ridicat la una dintre ferestrele acestui
palat (n. tr.).
27
poetic pronunat, lmuri dl. Pickwick.
i eu la fel, glsui strinul. Poem epic zece mii de
versuri revoluia din iulie compus la faa locului Marte
ziua Apolon noaptea zbang tunul tang lira.
Erai de fa la acea glorioas scen, domnule? ntreb
dl. Snodgrass.
De fa! Cred i eu c-am fost 9; slobozeam un foc de
flint slobozeam o idee o zbugheam n crcium o
aterneam pe hrtie din nou napoi n strad vjj! zbang!
alt idee din nou n crcium condeiul i cerneala n
strad din nou tiam i spintecam. Vestite vremuri,
domnule. Domnul e vntor? i se ntoarse brusc spre dl.
Winkle.
Oarecum, domnule, rspunse acesta.
Frumoas ocupaie, domnule; frumoas ocupaie. Avei
cini, domnule?
n momentul acesta, nu, spuse dl. Winkle.
A, ar trebui s inei cini splendide animale agere
creaturi aveam unul cndva prepelicar instinct uimitor
la vntoare, ntr-o zi intru ntr-un ocol fluier cinele se
oprete mai fluier odat Ponto, Ponto degeaba; nlemnit
l strig, Ponto, Ponto nu se clintete cinele pironit parc
privind o plac ridic privirea vd o inscripie: Pdurarul
are ordin s ucid toi cinii pe care i va gsi n acest ocol. Nu
voia s nainteze; minunat cine; nepreuit animal, da, da,
ntr-adevr.

9
Exemplu remarcabil de for profetic a imaginaiei d-lui Jingle, dac ne
gndim ca acest dialog a avut loc in 1827 iar revoluia s-a produs in 1830
(nota autorului).
28
3. Cinele inteligent Robert Seymour, aprilie 1836

29
Extraordinar ntmplare10; spuse dl. Pickwick. mi dai
voie s-o notez?
Desigur, domnule, desigur i alte o sut de anecdote
despre acelai animal. Nostim fat, domnule. (Adresndu-se
d-lui Tracy Tupman, care arunca ocheade antipickwickiene
unei tinere femei ce trecea pe marginea drumului).
Foarte nostim, spuse dl. Tupman.
Englezoaicele nu-s aa de frumoase ca spaniolele
fpturi nobile pr ca tciunele ochi negri forme
seductoare fpturi dulci ncnttoare!
Ai fost n Spania, domnule? ntreb dl. Tupman.
Am trit veacuri acolo.
Ai fcut multe cuceriri, domnule? strui dl. Tupman.
Cuceriri? Cu miile. Don Bolaro Fizzgig Grande
dEspania fiic unic dona Christina fiin superb m
iubea la nebunie tat gelos fiic pasionat frumos englez
dona Christina disperat acid prusic pomp stomacal
n geamantanul meu operaie executat btrnul Bolaro
n extaz consimte la unirea noastr ne mpreun minile,
potop de lacrimi istorie romantic foarte.
Doamna este acum n Anglia, domnule? ntreb dl.
Tupman, cruia descrierea farmecului ei i produsese o
puternic impresie.
A murit, domnule a murit, spuse strinul, punndu-i
pe ochiul drept rmia nensemnat a unei vechi batiste de
chembric. Nu s-a vindecat niciodat de pompa stomacal
constituie distrus czut victim.
i tatl su? ntreb poeticul Snodgrass.
Remucri i nenorocire, replic strinul. Dispariie
10
Dei n carnetul d-lui Pickwick gsim aceasta ntmplare considerat de
el ca extraordinar, nu ne putem opri de a exprima umilul nostru
protest mpotriva afirmaiei ilustrului savant. Anecdota strinului nu e
nici pe sfert att de minunat ca unele dintre acelea cuprinse n
Culegerile d-lui Jesse. Ponto rmne mult mai prejos fa de cinii ale
cror isprvi sunt istorisite n culegerea amintit (nota autorului).
30
subit tot oraul vorbete cercetri fcute peste tot fr
succes fntna public din piaa principal nceteaz
nirea trec sptmni tot nu nete lucrtori
angajai s-o curee apa absorbit socrul descoperit cu
capu-nepenit n tubul cel mare, cu o spovedanie complet n
cizma dreapt e scos, fntna nete iar ca nainte.
mi dai voie s notez acest mic roman? ntreb dl.
Snodgrass adnc micat.
Desigur, domnule, desigur. Alte cincizeci nc, dac
vrei s mai auzii ciudat, viaa mea poveste mai degrab
curioas nu extraordinar, dar unic.
Strinul continu s vorbeasc n felul acesta,
ntrerupndu-se din cnd n cnd, la un pahar cu bere, n
chip de parantez, atunci cnd diligena i schimba caii.
Pn ajunser la podul Rochester, carnetele d-lor Pickwick i
Snodgrass erau umplute cu o parte din aventurile lui.
Splendide ruine! exclam dl. Augustus Snodgrass cu
toat nflcrarea poetic ce-l distingea, cnd ajunser n
dreptul frumosului i vechiului castel.
Ce studiu pentru un arheolog! fur cuvintele care
scpar din gura d-lui Pickwick n timp ce ducea luneta la
ochi.
A, un loc frumos! declar strinul, cldire superb
ziduri mohorte arcade ubrede unghere ntunecoase
scri drpnate. i o catedral asemenea veche miros
muced treptele vechi tocite de paii pelerinilor mici ui
saxone confesionale ca la teatru casa de bilete ciudai
oameni clugrii acetia. Popii i cmraii i toate soiurile
de btrni cu fee mari, dolofane, roii, i cu nasuri ciuntite
care sunt scoase la iveal n fiecare zi pieptarele din piele
de bivol flinte cu fetil sarcofaguri frumos loc i
legende vechi istorii stranii, uimitoare.
i strinul i continu monologul pn ce ajunser la
hanul Taurului, de pe Strada Mare, unde diligena se opri.
Rmnei aici, domnule? l ntreb dl. Nathaniel Winkle.
31
Eu, nu; dar dumneavoastr ai face mai bine s
rmnei cas bun paturi curate. Hotelul Wright de
alturi, scump foarte scump jumtate de coroan plat
numai dac te uii la chelner i te ncarc mai mult dac iei
masa la un prieten, dect dac ai lua-o n restaurant; nu
zu, ciudai oameni.
Dl. Winkle se ntoarse ctre dl. Pickwick i i opti cteva
cuvinte; uotirea trecu de la dl. Pickwick la dl. Snodgrass,
de la dl. Snodgrass la dl. Tupman, i toi schimbar semne
de ncuviinare. Dl. Pickwick se adres apoi strinului:
Ne-ai fcut azi diminea un serviciu foarte nsemnat,
domnule, spuse el; dai-ne voie s v oferim o mic dovad a
recunotinei noastre, rugndu-v s ne facei onoarea de-a
lua masa cu noi.
Cu mult plcere nu ndrznesc s comand, dar
friptura de pasre i ciupercile excelent lucru! La ce or?
S vedem, rspunse dl. Pickwick, uitndu-se la ceas;
acum e aproape trei. La cinci, dac voii?
mi convine perfect, spuse strinul, la cinci fix; pn
atunci vedei-v de treburi.
Sltndu-i uor de pe cap plria cu boruri ridicate, i
aeznd-o din nou, neglijent, foarte mult pe o parte, strinul
strbtu sprinten curtea ndreptndu-se spre Strada Mare,
cu jumtate din pachetul de hrtie ieit din buzunar.
De bun seam, un om care a cltorit prin multe ri i
un profund cunosctor al oamenilor i lucrurilor, spuse dl.
Pickwick.
A vrea s-i vd poemul, glsui dl. Snodgrass.
i eu a fi vrut s-i vd cinele, spuse dl. Winkle.
Dl. Tupman nu zise nimic, dar se gndi la dona Christina,
la pompa stomacal, la fntn; i ochii i se umplur de
lacrimi.
Dup ce reinur un salon separat, dup ce examinar
dormitoarele i comandar cina, cltorii notri ieir s
vad oraul i mprejurimile.
32
Am citit cu atenie notele d-lui Pickwick asupra celor patru
orae, Stroud, Rochester, Chatham i Brompton, i n-am
gsit c opiniile lui difer materialmente de cele ale altor
cltori care au parcurs aceleai locuri. Descrierea lui se
poate rezuma lesne.
Principalele produse ale acestor orae, spune dl. Pickwick,
par a fi soldai, mateloi, evrei, cret, crevei, ofieri i
docheri. Principalele mrfuri nirate pe strzi pentru vnzare
sunt articole de marin, pesmei, mere, peti turtii i stridii.
Strzile au un aer vesel, nsufleit, care se datoreaz n
special voioiei militarilor. Este cu adevrat ncnttor
pentru un spirit iubitor de oameni s-i vad pe aceti viteji
cltinndu-se de-a lungul strzilor sub influena unui exces
de bunvoie i de spirtoase, mai ales dac ne gndim la
bucuria ieftin i inocent a bieandrilor care i urmeaz i
cu care ei glumesc. Nimic (adaug dl. Pickwick) nu poate
ntrece buna lor dispoziie. n ajunul sosirii mele, unul fusese
insultat grosolan n casa unui crciumar. Chelneria refuzase
cu ndrtnicie s-i mai aduc alcool; drept care (pentru a
glumi doar) el scoase baioneta i o rni pe fat la umr. Cu
toate acestea, a doua zi diminea, bunul flcu veni cel
dinti la crcium, i spuse c era gata s treac totul cu
vederea i s uite cele ntmplate!
Consumul de tutun n aceste orae (continu dl. Pickwick)
este desigur foarte mare, i aroma pe care o rspndete pe
strzi trebuie s fie nespus de plcut pentru cei care sunt
ahtiai dup fumat. Poate c un cltor superficial ar critica
murdria care constituie caracteristica de seam a strzilor;
ns celor ce vd ntr-nsa o indicaie a traficului i a
prosperitii comerciale, ea este un prilej de adevrat
satisfacie.
La orele cinci fix veni strinul, i puin mai trziu veni
cina. El se descotorosise de pachetul de hrtie cafenie, dar
nu operase nicio alt schimbare n mbrcmintea sa, i fu,
dac se poate spune, mai vorbre dect oricnd.
33
Ce e asta? ntreb n momentul cnd chelnerul ridic
un capac.
Limb de mare, domnule.
Limb de mare a! stranic pete vine din Londra
antreprenorii de diligene se ntrec s transporte crue cu
limbi de mare duzini de couri; dai dracului; un pahar cu
vin, domnule?
Cu plcere, rspunse dl. Pickwick i strinul nchin,
mai nti cu el, apoi cu dl. Snodgrass, apoi cu dl. Tupman,
apoi cu dl. Winkle, apoi, n sfrit, cu toat societatea,
aproape tot atta de repede pe ct vorbea.
Ce e tmblul sta pe scar, chelner? spuse strinul;
bnci urcate dulgheri cobornd lmpi, pahare, harfe. Ce
se ntmpl?
E un bal, domnule.
O serat intim, nu?
Nu, domnule, nu o serat intim. Un bal public n
folosul sracilor.
Nu tii, sunt multe femei frumoase n oraul acesta,
domnule? ntreb dl. Tupman cu un interes viu.
Superbe minunate. Kent, domnule toat lumea
cunoate inutul Kent mere, cirei, hamei i femei. Un
pahar cu vin, domnule?
Cu mult plcere, rspunse dl. Tupman.
Strinul i umplu paharul i l goli.
Tare a vrea s merg, spuse dl. Tupman relund
subiectul balului; foarte mult.
Bilete la bufet, domnule, interveni chelnerul, juma de
guinee biletul.
Dl. Tupman exprim din nou o serioas dorin de a lua
parte la petrecere; dar, nentlnind niciun rspuns. n ochii
ntunecai ai d-lui Snodgrass i nici n privirea meditativ a
d-lui Pickwick, recurse cu mult interes la vinul de Porto i la
desertul care tocmai fusese adus la mas. Chelnerul se
retrase i societatea continu s savureze cele dou ore de
34
tihn care urmar cinei.
Iertai-m, domnule, spuse strinul, sticla doarme s
treac din mn-n mn drumul soarelui pn la fund
niciun strop.
i i goli paharul pe care l umpluse puin mai. nainte,
apoi, cu aerul omului deprins cu aa ceva, i turn altul.
Vinul trecu din mn n mn, i o nou provizie fu
comandat. Musafirul vorbi i pickwickienii ascultar. Dl.
Tupman simea cu fiecare clip care trecea tot mai mult
dispoziie pentru bal. Figura d-lui Pickwick strlucea cu o
expresie de universal buntate; d-nii Winkle i Snodgrass
czuser ntr-un somn adnc.
Au i nceput sus, glsui strinul; ascultai zarva
nstruneaz viorile acum harfa i-au dat drumul.
Sunetele variate care i gseau drum n jos pe scri,
vesteau nceperea primului cadril.
Tare a vrea s merg, spuse dl. Tupman din nou.
i eu, spuse strinul afurisit bagaj vaporul n
ntrziere n-am ce mbrca nostim, nu?
Bunvoina general era desigur una dintre trsturile
caracteristice ale teoriei pickwickienilor, i niciunul nu era
mai remarcabil pentru felul zelos cu care inea seam de un
principiu att de nobil, ca dl. Tracy Tupman. Numrul
cazurilor nsemnate n Documentele Societii, n care
admirabilul om trimisese la ceilali membri pe nenorociii
care i se adresau lui, spre a cpta veminte vechi sau
ajutoare bneti, este de-a dreptul de necrezut.
A fi fericit s v mprumut un schimb de haine pentru
ocazia aceasta, spuse dl. Tracy Tupman, dar dumneavoastr
suntei cam subirel, pe cnd eu
Cam dolofan Bachus trecut de floarea vrstei fr
frunz de vi; cobort de pe poloboc i nolit i trecut prin
ciur i prin drmon. Haha! dai-mi vinul!
Nu e n ntregime dovedit dac pe dl. Tupman l-a indignat
cumva tonul poruncitor cu care i se cerea s dea vinul care
35
att de repede luneca pe gtlejul strinului, sau dac pe
drept cuvnt l-a scandalizat comparaia netrebnic fcut
ntre un membru influent al Clubului Pickwick i un Bachus
dat jos de pe boloboc. Bu vinul, tui de dou ori i-l ainti
pe strin, cteva secunde, c-o privire sever; dar cum
individul rmnea, cu toate acestea, absolut stpn pe sine
i calm sub privirea-i scruttoare, se potoli treptat i aduse
iari vorba despre bal.
Voiam tocmai s v atrag atenia, domnule, spuse el, c
dac hainele mele v sunt prea largi, un costum al
prietenului meu, domnul Winkle, ar putea s v vin mai
bine.
Strinul lu dintr-o ochire msura d-lui Winkle; i faa i se
lumin de mulumire cnd spuse: Ca turnate!
Dl. Tupman privi n jurul su. Vinul, care i exercitase
influena somnifer asupra d-lor Snodgrass i Winkle,
toropise de asemenea simurile d-lui Pickwick. Gentlemanul
strbtuse, rnd pe rnd, diversele stri care preced letargia
cinei i urmrile ei. Trecuse prin fazele obinuite, de la
voioia exagerat pn la abisul tristeii, i de la abisul
tristeii pn la voioia exagerat. Ca un felinar cu gaz, pe
strad, prin a crui eav fluier vntul, rspndise un timp
o lumin extraordinar; apoi lumina plise ntr-atta, c abia
puteai s-o mai zreti; dup un scurt interval se aprinsese
din nou, luminnd doar o clip, apoi plpise cu un fel de
flacr buimac, nestatornic, i pe urm se stinsese cu
totul. Capul i era czut n piept; un sforit continuu,
ntrerupt doar de rare necuri, era singurul semn care putea
s-i confirme prezena.
Ispita de a merge la bal i de a-i forma primele impresii
asupra frumuseii doamnelor din Kent, l mboldea puternic
pe dl. Tupman. Ispita de a-l lua i pe strin era la fel de
mare. Habar nu avea de inut i de localnici; i strinul prea
s aib cunotine despre el, despre ei, de parc ar fi trit din
copilrie aici. Dl. Winkle dormea, iar dl. Tupman avea
36
destul experien ca s tie c prietenul su, n momentul
n care se va trezi, se va tr, potrivit firii sale, anevoie spre
pat. Nu tia ce s fac.
Umplei-v paharul i dai-mi vinul, spuse neobositul
musafir.
Dl. Tupman i mplini cerina; iar noul imbold datorit
ultimului pahar i pecetlui hotrrea.
Odaia de dormit a lui Winkle d ntr-a mea, spuse dl.
Tupman; dac-l trezesc acum, n-a putea s-l fac s
neleag ce anume doresc; tiu ns c are un costum
complet n geamantan; iar dac l-ai mbrca pentru bal i l-
ai scoate dup ce ne ntoarcem, a putea s-l pun la loc,
fr s-l deranjez ctui de puin.
Admirabil! exclam strinul, stranic plan afurisit
situaie bizar s am patrusprezece costume n cufr i s
fiu obligat s-l mbrac pe al altuia; nu, zu, bun idee
foarte bun.
S ne lum bilete, spuse dl. Tupman.
Nu merit s se schimbe o guinee, spuse strinul;
tragem la sori, cine s le plteasc pe amndou; eu
ghicesc; aruncai banul haide primul femeie femeie,
fermectoare femeie.
i moneda czu artnd balaurul numit n chip curtenitor
femeie.
Dl. Tupman trase de clopoel, lu bilete i comand
lumnri pentru camer. Dup un alt sfert de or, strinul
era gtit din cretet pn n tlpi, cu costumul d-lui
Nathaniei Winkle.
E un frac nou, spuse dl. Tupman n vreme ce strinul se
privea ncntat n oglinda mobil. E cel dinti mpodobit cu
nasturii Clubului nostru i atrase atenia nsoitorului su
asupra nasturilor mari, aurii, pe care se vedeau literele C. P.
de o parte i de alta a bustului d-lui Pickwick.
C. P., spuse strinul, nostim trsnaie portretul
btrnului i C. P. Dar ce nseamn C. P.? Costum
37
Particular, nu?
Cu mult importan i cu o indignare crescnd, dl.
Tupman explic simbolul misticei devize.
Cam scurt n talie, nu-i aa? ntreb strinul,
rsucindu-se pentru a vedea n oglind nasturii din talia
care-i venea la jumtatea spatelui. Aduce cu vestoanele
potailor; caraghioase, fracurile astea fcute de gata, fr s
se ia msura; cile misterioase ale providenei dau oamenilor
scunzi fracuri lungi, oamenilor nali, scurte.
Sporovind astfel, noul tovar al d-lui Tupman i potrivi
costumul su, sau, mai bine zis, al d-lui Winkle; i,
ntovrit de dl. Tupman, urc scara care ducea n sala
balului.
Cum se numesc domnii? ntreb omul de la u.
Dl. Tracy Tupman naint pentru a-i spune titlurile, dar
strinul l opri.
Nu dm niciun fel de nume. Apoi i opti d-lui Tupman:
Nume fr importan necunoscute nume admirabile n
genul lor, dar nu ilustre nume mari ntr-o adunare mic,
ns ntr-o adunare mare n-ar produce niciun efect;
incognito, asta da; gentlemeni din Londra nobili strini
sau cam aa ceva.
Ua se deschise larg i dl. Tracy Tupman intr cu strinul
n sala balului.
Era o ncpere lung, cu bnci tapiate n rou aprins i cu
lumnri de cear puse n policandre de sticl. Muzicanii
erau aezai n siguran pe o estrad nalt i cadrilul era
executat n mod contiincios de dou sau trei rnduri de
dansatori. ntr-o ncpere de alturi erau aranjate dou mese
de joc, la care dou perechi de doamne btrne, cu un egal
numr de domni dolofani, i fceau partida lor de whist.
Dup terminarea cadrilului, dansatorii se plimbar prin
sal, iar dl. Tupman i tovarul su se oprir ntr-un col
pentru a observa societatea.
ncnttoare femei! spuse dl. Tupman.
38
Ateptai o clip, spuse strinul, interesant va fi ndat
elita n-a venit nc ciudat loc funcionarii superiori din
docuri nu vorbesc cu cei mici funcionarii inferiori nu
vorbesc cu micii proprietari micii proprietari nu vorbesc cu
negustorii comisarul guvernului nu vorbete cu nimeni.
Cine e bieelul acela cu pr blond i ochi roii, curios
costumat? ntreb dl. Tupman.
Sst, te rog! Ochi roii curios costumat bieel
haida-de sublocotenent din regimentul 97 onorabilul
Wilmot Snipe familie mare foarte mare.
Sir Thomas Clubber, lady Clubber i domnioarele
Clubber! strig cu glas de stentor omul de la u.
O senzaie profund cuprinse toat sala cnd intrar un
domn nalt, n frac albastru, cu nasturii sclipitori, o doamn
corpolent n atlas albastru i dou tinere domnioare croite
pe aceeai msur i mpodobite cu rochii elegante de aceeai
nuan.
Comisarul guvernului eful docurilor om mare
remarcabil de mare, opti strinul la urechea d-lui Tupman,
n timp ce reprezentanii comitetului de binefacere
conduceau pe Sir Thomas Clubber cu familia lui pn la
captul slii.
Onorabilul Wilmot Snipe i ali gentlemeni distini se
ngrmdir s prezinte omagii domnioarelor Clubber, iar
Sir Thomas Clubber, drept ca o lumnare, contempla
maiestuos adunarea de la nlimea fularului su negru.
Dl. Smithie, d-na Smithie i d-oarele Smithie fur
anunai ndat dup aceea.
Cine e domnul Smithie? ntreb dl. Tracy Tupman.
Cineva din docuri, rspunse strinul.
Dl. Smithie se nclin cu respect n faa lui Sir Thomas
Clubber, i Sir Thomas Clubber i rspunse la salut cu o
vdit condescenden. Lady Clubber examin de la distan,
prin lornion, pe d-na Smithie i familia ei; iar la rndu-i d-na
Smithie privi de sus n jos pe o doamn oarecare, al crui so
39
nu fcea parte dintre funcionarii docurilor.
Sosir colonelul Bulder, d-na colonel Bulder i miss
Bulder.
eful garnizoanei, lmuri strinul ca rspuns la o
privire ntrebtoare a d-lui Tupman.
Miss Bulder fu clduros primit de d-oarele Clubber;
salutul schimbat de d-na colonel Bulder i Lady Clubber fu
ct se poate de afectuos; colonelul Bulder i Sir Thomas
Clubber i oferir reciproc o priz de tabac. Semnau
amndoi cu Alexandre Selkirk11. Mrimi, oriunde ntorceai
ochii.
n timp ce aristocraia locului Bulderii i Clubberii i
Snipeii i conservau astfel demnitatea la captul de sus al
slii, celelalte clase ale societii imitau exemplul lor n alte
coluri ale ncperii. Ofierii mai puin aristocratici, din
regimentul 97, i consacrau timpul familiilor de funcionari
mai puin importani din docuri. Nevestele notarilor i
nevasta negustorului de vinuri stteau n fruntea unui alt
grup (nevasta berarului i vizita pe Bulderi); iar d-na
Tomlinson, diriginta oficiului potal, prea a fi fost aleas,
printr-o consimire mutual, s conduc tabra negustorilor.
Unul dintre cele mai populare personaje n cercul su,
prezent aci, era un omule rotofei, cu o cunun de pr negru
zburlit n jurul capului i cu o chelie mare, neted, n cretet:
doctorul Slammer, medicul regimentului 97. Doctorul
Slammer priza tabac cu toat lumea, vorbea cu toat lumea,
rdea, dansa, glumea, juca whist, fcea orice. Acestor att de
numeroase ndeletniciri doctorul altura nc una, mai
important dect toate: el nvluia n ateniile cele mai
neobosite, mai devotate, pe o vduv btrnic, a crei
toalet scump i al crei belug de bijuterii indicau o
partid foarte ademenitoare pentru un brbat cu venit
limitat.
11
Marinar englez ale crui aventuri l-au inspirat pe Daniel Defoe autorul
lui Robinson Crusoe (n. tr.).
40
Privirile d-lui Tupman i ale tovarului su erau aintite
de ctva timp asupra doctorului i a vduvei, cnd strinul
rupse tcerea.
Bnet mult femeiuc btrn doctorul ngmfat
nu-i o idee proast stranic glum! fur singurele vorbe
inteligibile care ieir de pe buzele sale.
Dl. Tupman l privea n ochi, ntrebtor.
M duc s dansez cu vduva, spuse strinul.
Cine e ea? ntreb dl. Tupman.
Habar n-am n-am vzut-o de cnd sunt vreau s i-o
suflu doctorului p-aci mi-e drumul.
Strbtnd ndat ncperea, strinul se rezem de
prichiciul cminului i-i fix privirile, cu un aer de admiraie
respectuoas i melancolic, asupra figurii grsune a micuei
doamne btrne. Dl. Tupman privea scena, mut de uimire.
Strinul fcea progrese repezi; doctoraul dansa cu alt
doamn; vduva ls s-i cad evantaiul; strinul i-l ridic i
i-l nmn; un zmbet, o plecciune; o reveren; o
conversaie de cteva cuvinte. Strinul strbtu cuteztor
sala, spre maestrul de ceremonii i reveni cu el; o mic
pantomim introductiv, i strinul cu d-na Budger ocupar
locuri n cadril.
Mare era surprinderea d-lui Tupman vznd procedeul
acesta att de sumar, ns uimirea doctoraului o ntrecea cu
vrf i ndesat. Strinul era tnr i vduva se arta
mgulit. Nu mai lua n seam ateniile doctorului, iar
indignarea acestuia nu producea nicio impresie asupra
netulburatului su rival. Doctorul Slammer rmsese parc
paralizat. El, doctorul Slammer din regimentul 97, s fie
nimicit, ntr-o clip, de un om pe care nimeni nu-l mai
vzuse vreodat, i pe care nimeni nici mcar acum nu-l
cunotea! Doctorul Slammer din regimentul 97, nlturat
astfel? De necrezut! Cu neputin! Da, i totui era adevrat.
Uite! Rivalul i prezint prietenul! Cu neputin s-i cread
ochilor! Privi din nou i se vzu n penibila situaie de a
41
recunoate exactitatea organului su optic; d-na Budger
dansa acum cu dl. Tracy Tupman, asupra acestui fapt nu
mai ncpea nicio ndoial. Vduva se afla n faa ochilor lui,
n carne i oase, opind cu o vigoare neobinuit; iar dl.
Tracy Tupman srea ncoace i ncolo, cu o figur care
exprima cea mai mare gravitate, dansnd (ceea ce se
ntmpl n bun parte multora) ca i cum cadrilul nu ar fi o
distracie, ci un examen sever de contiin pentru care i
trebuie o hotrre neclintit spre a putea s-l treci.
Doctorul ndur umilina; rbdtor i tcut, l vzu pe
strin oferind punch, servind paharele, repezindu-se dup
picoturi, i cochetnd apoi; dar, la cteva secunde dup ce
strinul dispruse spre a o conduce pe d-na Budger la
trsur, se npusti din sal, i fiecare prticic a mniei lui
ndelung stpnit se revrs ntr-un val de ndueal pe
chipu-i ptima.
Strinul se napoie, i dl. Tupman se afla lng el. Vorbea
ncet, rdea. Doctoraul se simea nsetat de sngele
strinului oare era radios, cci triumfase.
Domnule! rosti doctorul cu o voce teribil, artndu-i
cartea de vizit i retrgndu-se ntr-un ungher din coridor.
Numele meu e Slammer! Doctorul Slammer, domnule
regimentul 97, cazarma din Chatham. Cartea mea de vizit,
domnule! Cartea mea de vizit!
Ar fi vrut s spun mal mult, dar indignarea l nbu.
A! replic strinul cu snge rece, Slammer foarte
ncntat atenie deosebit nu sunt bolnav acum,
Slammer; cnd am s fiu, voi bate la ua dumitale.
Dumneata eti un intrigant, domnule, gfi furios
doctorul, un poltron un la un mincinos un Nimic nu
te poate face s-mi dai cartea dumitale de vizit, domnule?

42
4. Dl. Slammer l sfideaz pe Jingle Robert Seymour, aprilie 1836

43
A, neleg! spuse strinul cu jumtate glas punchul
prea tare aici darnic amfitrion din cale afar foarte
limonada e mult mai bun camerele prea clduroase
gentlemanul btrior sufer a doua zi cumplit cumplit.
i se deprt civa pai.
Locuieti n casa asta, domnule? strig furios omuleul.
Eti beat acum, domnule? Vei auzi de mine mine, domnule!
Pun eu mna pe dumneata, domnule, pun eu mna pe
dumneata.
Poate n alt parte, dar nu aici, rspunse netulburat
strinul.
Doctorul Slammer l privi cu o ferocitate ce nu se putea
exprima i nfundndu-i plria pe cap cu o smucitur care
i trda ntreaga indignare; strinul i dl. Tupman urcar n
odaia acestuia din urm pentru a napoia gtelile
mprumutate de la netiutorul Winkle.
Gentlemanul dormea tun; restituirea se fcu repede.
Strinul era extrem de bine dispus; iar dl. Tracy Tupman,
tare ameit de vin, de punch, de lumini, de femei, privea
ntreaga afacere ca pe o admirabil glum. Dup plecarea
noului su prieten, el gsi cu oarecare greutate deschiztura
scufei de noapte, menit la origine s-i acopere capul;
rsturn sfenicul n sforrile de a i-o pune i, numai
printr-o serie de evoluii complicate, izbuti s se urce n pat;
la scurt timp dup aceea, czu ntr-un somn adnc.
A doua zi dimineaa, orologiul abia ncetase s sune orele
apte, cnd spiritul cuprinztor al d-lui Pickwick fu deteptat
din toropeala n care l cufundase somnul, de bti violente
n u.
Cine-i? ntreb dl. Pickwick ridicndu-se n capul
oaselor.
Servitorul, domnule.
Ce vrei?
V rog, domnule, ai putea s-mi spunei, care domn
44
din societatea dumneavoastr poart un frac albastru cu
nasturi aurii i cu C. P. pe ei?
I l-o fi dat cineva s-l perie, gndi dl. Pickwick, i omul a
uitat cui aparine.
Domnul Winkle, strig el, camera a treia pe dreapta.
Mulumim, domnule, glsui servitorul i se deprt.
Ce e? strig dl. Tupman trezit din odihna-i plin de
uitare la auzul btilor puternice n u.
Pot s vorbesc cu dl. Winkle, domnule? ntreb
servitorul de afar.
Winkle Winkle! strig dl. Tupman, chemndu-l pe dl.
Winkle din camera de alturi.
Ei, da! rspunse de sub aternut o voce slab.
Eti chemat cineva la u.
i, dup ce articul cu trud cuvintele acestea, dl. Tracy
Tupman se ntoarse pe partea cealalt, i adormi din nou.
M cheam cineva? ntreb dl. Winkle, srind din pat n
grab i lund ceva pe spate. Chemat! La distana asta de
ora cine dracu poate s m cheme?
Un domn, jos, n sala de mese, domnule, rspunse
servitorul cnd dl. Winkle deschise ua i ddu cu ochii de
el. Domnul zice c nu v ine dect o clip, domnule; nu vrea
s aud ns de nicio zbovire.
Foarte ciudat, spuse dl. Winkle. Spune-i c viu ndat.
i nfur n grab gtul cu un fular de voiaj i, n halat,
cobor scara. O btrn i doi chelneri mturau sala de
mese. Un ofier n inut de toate zilele privea pe fereastr; se
ntoarse la intrarea d-lui Winkle i fcu o nclinare rigid din
cap. Dup ce porunci servitorilor s ias i zvori uile cu
mare grij, spuse:
Domnul Winkle, nu e aa?
Da, domnule, numele meu e Winkle.
Nu vei fi surprins, domnule, dac v aduc la cunotin
c am venit aici, n dimineaa aceasta, din partea prietenului
meu, doctorul Slammer din 97.
45
Doctorul Slammer?! exclam dl. Winkle.
Doctorul Slammer. M-a rugat s v spun din partea sa
c purtarea dumneavoastr de asear a fost de aa natur
nct niciun gentleman nu ar fi putut-o suporta; i (adug
el) pe care niciun gentleman nu i-ar fi ngduit-o fa de
altul.
Uimirea d-lui Winkle era prea real i prea vdit ca s nu
fie remarcat de prietenul doctorului Slammer; de aceea
ofierul urm:
Prietenul meu, doctorul Slammer, mi-a cerut s adaug
c e ferm convins c o parte din seara trecut
dumneavoastr ai fost ameit, i poate incapabil s v dai
seama de insulta de care suntei nvinuit. M-a nsrcinat s
v spun c, dac invocai motivul acesta ca explicaie a
purtrii dumneavoastr, ar accepia s primeasc scuze
scrise de dumneavoastr sub dicteul meu.
Scuze scrise? repet dl. Winkle cu tonul celei mai mari
uimiri.
Fr ndoial, cunoatei alternativa, relu cu rceal
ofierul.
Ai fost nsrcinat cu mesajul acesta anume pentru
mine? ntreb dl. Winkle, a crui inteligen se afla, din
pricina uluitoarei conversaii, ntr-o buimceal
dezndjduit.
Nu eram de fa cnd s-a petrecut scena, rspunse
vizitatorul, dar, ca urmare a refuzului dumneavoastr
ndrtnic de a da doctorului Slammer cartea de vizit, am
fost rugat de ctre gentleman s identific pe purttorul unui
frac neobinuit: un frac albstriu, cu nasturi aurii, avnd pe
ei un bust cu literele C.P.
Dl. Winkle se cltin plin de uimire, auzind descrierea att
de amnunit a costumului su. Prietenul doctorului
Slammer continu:
Din cercetrile pe care le-am fcut la crcium, chiar
acum, am fost sigur c proprietarul fracului n chestiune
46
sosise ieri dup amiaz aici cu trei domni. Am trimis imediat
la domnul care mi-a fost descris ca fiind conductorul
grupului, i el de ndat m-a ndreptat la dumneavoastr.
Dac turnul cel mare al castelului din Rochester s-ar fi
desprins brusc din temelii, plantndu-se n dreptul ferestrei
slii de mese, mirarea d-lui Winkle n-ar fi nsemnat nimic n
comparaie cu aceea pe care o simi ascultnd vorbele de mai
sus. Prima lui impresie fu c i s-a furat fracul.
mi permitei s v rein o clip? spuse el.
Desigur, rspunse nepoftitul vizitator.
Dl. Winkle urc repede scrile i deschise cu o mn
tremurnd geamantanul; fracul albastru se gsea la locul
obinuit, artnd ns, dup un control atent, semne vdite
c fusese purtat noaptea trecut.
Aa trebuie s fie, glsui dl. Winkle lsnd s-i cad
fracul din mn. Am but prea mult vin dup cin, i-mi
amintesc nelmurit c am umblat pe strzi i am fumat pe
urm o igar. Fapt e c eram turtit. Oi fi schimbat fracul, oi
fi fost undeva, oi fi insultat pe cineva; nu ncape ndoial. i
teribilul rezultat e mesajul pe care l-am primit.
Spunnd acestea, dl. Winkle i ntoarse paii ctre sala de
mese, cu hotrrea sumbr i ngrozitoare de a primi
provocarea agresivului doctor Slammer, ateptndu-se la cele
mai funeste consecine care vor decurge dintr-nsa.
Motive felurite l mpingeau la aceast soluie. Primul
motiv era reputaia sa fa de Club. Fusese privit totdeauna
ca o autoritate n toate chestiunile de amuzament i
performan, fie ele ofensive, defensive sau inofensive; i
dac, de la ntia ocazie, ocolea ncercarea, numele i poziia
sa ar fi fost pierdute pentru de-a pururi n ochii efului. Pe
de alt parte, i amintea a fi auzit adeseori spunndu-se de
ctre iniiai n atari chestiuni c martorii se neleg ntre ei i
c arareori ei ncearc pistoalele cu gloane; mai mult:
gndea c, alegndu-l pe dl. Snodgrass ca martor, i
zugrvindu-i primejdia n culori vii, gentlemanul ar putea s
47
mprteasc vestea d-lui Pickwick care, de bun seam, nu
va pierde o clip spre a ntiina autoritile locale i a
preveni astfel uciderea sau mutilarea discipolului su.
Cu gndurile acestea, se napoie n sala de mese i
comunic intenia sa de a accepta provocarea doctorului.
Vrei s-mi indicai un prieten pentru a stabili ora i
locul ntlnirii? ntreb ofierul.
E cu totul de prisos, replic dl. Winkle. V rog s mi le
comunicai dumneavoastr i eu mi voi aduce martorul.
S spunem dup asfinit, disear? ntreb ofierul cu
ton indiferent.
Foarte bine, rspunse dl. Winkle, gndind ns c era
foarte ru.
Cunoatei Fortul Pitt?
Da. L-am vzut ieri.
Ostenindu-v s apucai pe cmpul ce mrginete
anul, i lund-o pe poteca din stnga, pn la un unghi al
fortificaiei de unde o vei ine drept nainte, vei da ochii cu
mine. V voi conduce ntr-un loc izolat unde afacerea va
putea s se termine fr team de ntrerupere.
Team de ntrerupere! gndi dl. Winkle.
Nu mai avem nimic de aranjat, cred, glsui ofierul.
Nu tiu ce s-ar mai putea spune, rspunse dl. Winkle.
Bun ziua.
Bun ziua.
i ofierul se deprt fluiernd o melodie vesel.
Micul dejun decurse n ziua aceea, trist. Dl. Tupman nu
era n stare s se trezeasc dup desfrul neobinuit din
timpul nopii; dl. Snodgrass prea c trece printr-o poetic
depresiune de spirit; nsui dl. Pickwick arta o preferin
deosebit pentru linite i pentru apa gazoas. Dl. Winkle
pndea cu nerbdare momentul potrivit, care nu ntrzie s
se iveasc. Dl. Snodgrass propuse vizitarea castelului i,
deoarece dl. Winkle era singurul membru al grupului dispus
s fac o plimbare, ieir mpreun.
48
Snodgrass, spuse dl. Winkle cnd coteau colul strzii,
Snodgrass, scumpul meu prieten, pot s m bizui pe
discreia dumitale?
i, vorbind astfel, dorea arztor i cu toat seriozitatea s
nu se poat bizui.
Poi, replic Snodgrass. Jur
Nu, nu! l ntrerupse Winkle, nspimntat la gndul c
tovarul su putea s se angajeze n necunotin de cauz,
c nu-l va denuna. Nu jura, nu jura; nu e deloc nevoie,
Dl. Snodgrass ls n jos mna pe care o nlase poetic
cnd fcea jurmntul, i deveni atent.
Drag prietene, am nevoie de asistena dumitale pentru
o chestiune de onoare, spuse dl. Winkle.
O vei avea, replic dl. Snodgrass strngnd mna
tovarului su.
Cu un doctor, doctorul Slammer din regimentul 97,
spuse dl. Winkle dorind s prezinte lucrurile ct mai solemn
cu putin; o afacere cu un ofier care are ca martor alt ofier;
ast sear, la apusul soarelui, ntr-un cmp singuratic,
dincolo de Fortul Pitt.
Te voi ntovri, declar dl. Snodgrass, uimit, ns nu
speriat.
Este nemaipomenit ct snge rece pot avea oamenii n
mprejurrile n care ei nu joac rolul de frunte. Dl. Winkle
uitase. El judecase sentimentele prietenului su dup ale
sale.
Consecinele pot fi groaznice, zise dl. Winkle.
Ndjduiesc c nu, glsui dl. Snodgrass.
Doctorul este, mi nchipui, un foarte bun ochitor, spuse
dl. Winkle.
Aa sunt cei mai muli militari, observ dl. Snodgrass;
i aa eti i dumneata, nu?
Dl. Winkle rspunse afirmativ; i, bgnd de seama c nu-l
nelinitise ndeajuns pe tovarul su, schimb tactica.
Snodgrass, spuse el cu o voce tremurnd de emoie,
49
dac va fi s cad, vei gsi n pachetul pe care i-l voi nmna
o scrisoare pentru pentru printele meu.
Nici atacul acesta nu reui. Dl. Snodgrass fu micat, dar
se oblig s predea scrisoarea cu promptitudinea unui factor
potal obinuit.
Dac va fi s cad, spuse dl. Winkle, sau dac doctorul
va cdea, dumneata, drag prietene, vei fi adus n faa
judecii drept complice n aceast chestiune. S expun oare
pe un prieten deportrii poate pe toat viaa?
De data asta, dl. Snodgrass tresri; eroismul su era ns
neclintit.
Pentru cauza prieteniei, exclam el cu aprindere, voi
nfrunta orice primejdie!
Ct blestem dl. Winkle, n cugetul su, devotamentul
prietenului! Se plimbau unul lng altul, tcui, cufundat
fiecare n meditaii. Dimineaa trecea fr rost i dezndejdea
d-lui Winkle cretea necontenit.
Snodgrass, spuse el oprindu-se deodat, s nu lai s
mi se zdrniceasc planurile s nu m trdezi cumva fa
de autoritile locale s nu ceri ajutorul acelor funcionari
mpciuitori care s ne bage, pe mine sau pe doctorul
Slammer din regimentul 97, cu garnizoana actualmente n
cazarma din Chatham, la nchisoare, i astfel s ne mpiedice
duelul. Ascult, s n-o faci!
Dl. Snodgrass strnse cu cldur mna prietenului su,
rspunzndu-i plin de entuziasm: pentru nimic n lume!
Un fior strbtu oasele d-lui Winkle cnd l coplei
convingerea c nu putea ndjdui nimic de pe urma
temerilor prietenului su, i c era sortit s devin o int
vie. Dup ce explic d-lui Snodgrass, metodic, cum stteau
lucrurile i dup ce nchiriar de la un armurier din
Rochester o cutie cu pistoale de duel, cu o provizie
ndestultoare de pulbere, gloane i capse, cei doi prieteni se
napoiar la han; dl. Winkle pentru a cugeta asupra luptei
apropiate, dl. Snodgrass pentru a pregti armele de rzboi i
50
a le pune ntr-o ordine desvrit, ca s poat servi
numaidect.
Era o sear posomort i apstoare, cnd ieir din nou
pentru neplcuta lor aciune. Dl. Winkle se nfurase ntr-o
manta larg spre a fi la adpostul privirilor, iar dl. Snodgrass
purta sub a sa instrumentele nimicitoare.
Ai luat tot ce trebuie? ntreb dl. Winkle nelinitit.
Tot ce trebuie, rspunse dl. Snodgrass, muniii
suficiente n cazul cnd mpucturile n-au s dea rezultate.
n cutie e un sfert de funt12 de pulbere, i n buzunar am
dou ziare pentru ncrctur.
n faa unor atari dovezi de prietenie, oricine n-ar fi putut
s simt dect recunotin. De bun seam c recunotina
d-lui Winkle era prea vie pentru ea el s-o poat exprima, cci
nu spuse nimic, ci continu s mearg cu pas domol.
Venim tocmai la timp, spuse dl. Snodgrass, n vreme ce
se crau peste gardul de mrcini ai primului cmp; uite
c soarele tocmai coboar la orizont.
Dl. Winkle privi discul care apunea i se gndi ndurerat la
posibilitatea apropiat a propriului su apus.
Uite ofierul! exclam dl. Winkle dup ce merser un
timp.
Unde e? ntreb dl. Snodgrass.
Colo; domnul n manta albastr.
Dl. Snodgrass privi n direcia indicat de degetul arttor
al prietenului su i zri o siluet nfurat n felul de mai
sus. Ofierul fcu un semn uor cu mna, dovedind c i-a
recunoscut, i merse mai departe. Prietenii notri naintar,
pe urma sa, la o mic distan.
Din moment n moment seara devenea mai posomort i
un vnt melancolic uiera pe cmpiile pustii, ca un uria
ndeprtat fluiernd dup cinele su. Tristeea scenei
rsfrngea o und lugubr n sufletul d-lui Winkle. Trecnd
unghiul anului, el tresri: i se pruse c vede un mormnt
12
Cam 100 grame (n. tr.).
51
colosal.
Ofierul coti de pe potec, se cr peste nite uluci,
nclec un gard viu i intr ntr-un loc ferit. Doi domni l
ateptau acolo; unul era un brbat mic i gras, cu pr negru;
cellalt, o persoan chipe, purtnd o redingot cu gitane,
sttea cu total indiferen pe un scunel portativ.
Uite-i pe adversarii notri, cu un felcer, dup cte
presupun, glsui dl. Snodgrass. Haide, soarbe o pictur de
rachiu.
Dl. Winkle nh bidonul pe care i-l ntindea tovarul i
ddu peste cap o duc bun din lichidul nviortor.
Prietenul meu, domnule, dl. Snodgrass, spuse dl.
Winkle ofierului care se apropia.
Prietenul doctorului Slammer se nclin i prezent o cutie
la fel cu aceea adus de domnul Snodgrass.
mi nchipui c nu mai avem nimic s ne spunem,
domnule, remarc el rece deschizndu-i cutia. Scuzele au
fost refuzate categoric.
Nimic, domnule, rspunse dl. Snodgrass, care ncepea,
i el, s se simt cam stingherit.
Vrei s facei un pas nainte? ntreb ofierul.
Desigur, replic dl. Snodgrass.
Terenul fu msurat i pregtirile fur ndeplinite.
Vei constata c armele acestea sunt mai bune dect ale
dumneavoastr, spuse martorul advers, oferindu-i
pistoalele. Ai vzut cnd le-am ncrcat; avei ceva mpotriva
folosirii lor?
Nu, desigur, rspunse dl. Snodgrass.
Oferta l scotea dintr-o mare ncurctur, cci ideile sale n
materie de ncrcare a unui pistol erau cam vagi i
nedefinite.
Gndesc, n cazul acesta, c putem s ne aezm
oamenii, continu ofierul cu nepsare, ca i cum
combatanii ar fi fost nite piese de ah, iar martorii ar fi fost
juctori.
52
Cred c putem, spuse dl. Snodgrass care ar fi admis
orice propunere, dat fiind c nu avea nicio pricepere n
aceast materie.
Ofierul trecu dincolo la doctorul Slammer, n timp ce dl.
Snodgrass se apropie de dl. Winkle.
Totul e gata, spuse el oferindu-i pistolul. D-mi
mantaua.
Ai n ea pachetul meu, drag prietene, glsui bietul
Winkle.
Foarte bine, spuse dl. Snodgrass. Fii calm i ochete la
umr.
Dl. Winkle socoti c sfatul semna cu ndemnul pe care
spectatorii l dau ndeobte trengarului mai mic n
ncierrile de pe strzi; adic: D-i la cap i doboar-l. Sfat
admirabil, dac tii s-l urmezi! n orice caz, i scoase
mantaua, n tcere totdeauna i lua timp dezbrcatul
mantalei i accept pistolul. Martorii se retraser; domnul
cu scunelul portativ fcu la fel; beligeranii naintar unul
ctre altul.
Dl. Winkle se remarcase ntotdeauna prin extrema lui
omenie. E de presupus c, n mprejurarea de fa, sila ce
ncerca de a face ru cu intenie unui semen al su, l
obligase s nchid ochii cnd sosi la locul fatal, iar faptul
de-a fi nchis ochii l scuti s observe conduita extraordinar
i inexplicabil a doctorului Slammer. Doctorul tresri, holb
ochii, se trase napoi, se frec la ochi, holb iari ochii, i n
cele din urm strig:
Oprii! Oprii! Ce nseamn asta? spuse doctorul
Slammer cnd prietenul su i dl. Snodgrass venir n goan.
Nu e omul meu.
Nu-i omul dumneavoastr?! exclam martorul
doctorului Slammer.
Nu e omul lui? spuse dl. Snodgrass.
Nu e omul lui? rosti domnul cu scunel portativ n
mn.
53
Bineneles c nu, replic doctoraul. Nu e persoana
care m-a insultat azi noapte.
Extraordinar! exclam ofierul.
Foarte! spuse gentlemanul cu scunel portativ.
Singura chestie este, ns, dac domnul, gsindu-se pe
teren, nu urmeaz c trebuie considerat, formal, ca fiind
individul care l-a insultat asear pe prietenul nostru doctorul
Slammer, fie c e sau nu, realmente, individul n cauz.
Dup ce suger, inteligent i misterios, aceast idee, omul
cu scunel portativ lu o priz enorm de tabac i privi
adnc n juru-i cu aer de expert.
Dar dl. Winkle deschisese ochii i, de asemenea, urechile
cnd l auzise pe adversar cernd ncetarea ostilitilor.
Vznd din cele spuse apoi c era la mijloc, fr ndoial, o
eroare de persoane, nelese ndat ct putea s creasc
reputaia sa dac tinuia motivele adevrate ce-l
determinaser s se bat; naint, deci, cuteztor, i declar:
tiu bine c nu eu sunt adversarul dumnealui.
Atunci, glsui omul cu scunel portativ, acesta e un
afront pentru doctorul Slammer, i un motiv ndestultor de
a continua pe dat.
Te rog, stai linitit, Payne, spuse martorul doctorului; de
ce nu mi-ai comunicat asta azi diminea, domnule?
De bun seam! De bun seam! strig indignat omul
cu scunel portativ.
Te implor s stai linitit, Payne, relu cellalt. Pot repeta
ntrebarea mea, domnule?
Pentru c, domnule replic dl. Winkle care avusese
timp s-i chibzuiasc rspunsul pentru c mi-ai spus,
domnule, c individul beat i nemanierat era mbrcat cu un
frac pe care am onoarea, nu numai s-l port, dar i s-l fi
inventat uniforma proiectat, domnule, a Clubului Pickwick
din Londra. M cred obligat s susin onoarea acestei
uniforme i, de aceea, fr alte informaii, am primit
provocarea.
54
Scumpe domn, rosti doctoraul cu bun dispoziie,
ntinzndu-i mna, preuiesc nobleea dumneavoastr.
Permitei-mi s adaug c admir nespus de mult purtarea
dumneavoastr i c regret profund deranjul acestei ntlniri
fr niciun rost.
V rog s nu vorbii de aceasta, spuse dl. Winkle.
M-a simi onorat, domnule, s fac cunotina
dumneavoastr, glsui doctoraul.
Mi-ar face cea mai mare plcere s v cunosc, domnule,
replic dl. Winkle.
Dup aceste cuvinte, doctorul ddu mna cu dl. Winkle, i
apoi dl. Winkle cu locotenentul Tappleton (martorul
doctorului), apoi dl. Winkle cu posesorul scunelului
portativ, n sfrit dl. Winkle cu dl. Snodgrass; cel din urm
cuprins de nvalnic admiraie n faa nobilei conduite a
eroicului su prieten.
Cred c acum ne putem napoia, spuse locotenentul
Tappleton.
Desigur, adug doctorul.
Dac nu cumva, interveni omul cu scunel portativ,
dac nu cumva dl. Winkle se consider ofensat de provocarea
ce i-a fost adresat; n cazul acesta, mrturisesc c ar avea
dreptul la o satisfacie.
Cu mult abnegaie, dl. Winkle se declar n ntregime
satisfcut.
Sau poate c, spuse omul cu scunel portativ, martorul
gentlemanului se va fi simit personal jignit de unele
observaii pe care le-am fcut la nceputul acestei ntlniri; n
acest caz, a fi fericit s-i dau ndat satisfacie.
Dl. Snodgrass se grbi s declare c era foarte ndatorat
gentlemanului pentru frumoasa ofert pe care i-o fcea, i c
l mpiedica s se foloseasc de ea numai faptul c se simea
deosebit de satisfcut de felul n care se desfuraser
lucrurile. Cei doi martori i puser cutiile n ordine, apoi
prsir cu toii terenul, mult mai voioi dect se simiser la
55
sosire.
Rmnei mult aci? ntreb doctorul Slammer pe dl.
Winkle, mergnd mpreun n modul cel mai prietenos.
Cred c vom pleca poimine, i se rspunse.
Sper c voi avea plcerea s v vd, pe dumneavoastr,
i pe prietenul dumneavoastr, la mine pentru a petrece o
sear plcut mpreun, dup ncurctura aceasta penibil,
spuse doctoraul. Suntei liber ast sear.?
Avem civa prieteni aici, rspunse dl. Winkle, i n-a
vrea s-i prsesc astzi. Poate c ne vei vizita
dumneavoastr i prietenul dumneavoastr la hanul Taurul.
Cu mult plcere, glsui doctoraul. La orele zece nu va
fi prea trziu spre a v face o scurt vizit de o jumtate de
or?
O, nu, deloc, spuse dl. Winkle. A fi tare fericit s v pot
prezenta prietenilor mei, dl. Pickwick i dl. Tupman.
mi va face mare plcere, sunt sigur, replic doctorul
Slammer nebnuind cine era acest Tupman.
Venii negreit? ntreb dl. Snodgrass.
O, sigur!
Vorbind astfel, ajunser n osea. Desprirea se fcu n
termeni cordiali. Doctorul Slammer i prietenii si se
ndreptar spre cazarm, iar dl. Winkle, ntovrit de
prietenul su dl. Snodgrass, se napoie la han.

56
CAPITOLUL III

O nou cunotin. Povestea unui comediant ambulant. O


ntrerupere suprtoare i o ntlnire neplcut.

Dl. Pickwick simise oarecare nelinite din pricina lipsei


neobinuite a celor doi prieteni ai si, iar purtarea lor
misterioas din cursul dimineii nu putea ctui de puin s
i-o mprtie. De aceea, cnd ei se napoiar, el se scul s-i
salute cu o plcere mai mare dect de obicei; i cu un interes
mai. mare dect de obicei i ntreb ce li s-a ntmplat. Ca
rspuns ntrebrii, dl. Snodgrass se pregtea tocmai s fac
istoricul mprejurrilor povestite mai sus, dar se opri deodat
observnd prezena, nu numai a d-lui Tupman i a
tovarului lor de cltorie din ajun, ci a nc unui strin cu
o nfiare tot aa de ciudat. Un om trudit, ai crui obraji
galbeni i ochi adncii n orbite atrgeau i mai mult luarea
aminte din pricina prului su negru, aspru i nclcit, care-i
acoperea chipul pe jumtate. Privirile-i ptrunztoare aveau
o strlucire aproape nefireasc; pomeii i erau ieii n afar,
iar flcile artau aa de lunguiee, de scojbite, nct s-ar fi
putut crede c omul i sugea uneori obrajii ntr-adins,
printr-o contractare a muchilor, dac gura ntredeschis i
expresia-i nepstoare nu ar fi dovedit c aa era nfiarea
lui de totdeauna. Purta n jurul gtului un al verde ale crui
capete late erau petrecute pe piept i se iveau din cnd n
cnd prin cheotorile destrmate ale unei jiletci vechi. Purta
pe deasupra o redingot lung, neagr; iar sub ea, pantaloni
57
de postav cenuiu, gros, i cizme mari, peticite.
Asupra acestei ciudate fiine se oprir ochii d-lui Winkle i
pe ea o art dl. Pickwick cu mna, spunnd:
Dumnealui e un prieten al prietenului nostru. Am
descoperit azi diminea c prietenul nostru are legturi cu
teatrul din localitate, dei, ndeobte, nu dorete ca faptul s
fie cunoscut, iar domnul acesta aparine aceleiai profesiuni.
Tocmai era pe cale, cnd ai intrat, s ne desfteze cu
povestirea unei mici ntmplri legat de meseria sa.
E tob de anecdote, glsui strinul mbrcat n verde,
din ajun, apropiindu-se de dl. Winkle i adugnd n oapt
cu ton de confiden: Ciudat om duce greul n meserie nu
e actor om foarte curios tot felul de mizerii Jemmy
lugubrul l numim ntre noi.
Dl. Winkle i dl. Snodgrass l salutar politicos pe domnul
care purta denumirea distins de Jemmy lugubrul i,
aezndu-se n jurul mesei, cerur ap i rachiu, dup
exemplul prietenilor lor.
Acum, domnule, spuse dl. Pickwick, vrei s ne facei
plcerea de a ncepe povestirea?
Individul lugubru scoase din buzunar un sul de hrtie
ptat i, nturnndu-se spre dl. Snodgrass care i scosese
carnetul, l ntreb cu o voce cavernoas care se potrivea de
minune nfirii sale: Dumneavoastr suntei poetul?
Mda lucrez puintel n aceast direcie, rspunse dl.
Snodgrass, cam ncurcat de felul cum i fusese pus
ntrebarea.
O, poezia este pentru via ceea ce lumina i muzica
sunt pentru scen! Luai-i poeziei amgitoarele podoabe i
scenei iluziile sale, i ce mai rmne ntr-nsele pentru ca
viaa s merite a fi trit?
Foarte adevrat, domnule, declar dl. Snodgrass.
Cnd te afli n faa luminilor rampei, urm omul
lugubru, este ca i cum ai lua parte la o reprezentaie de
gal, dat la curte, i ai admira vemintele de mtase ale
58
mulimii mpopoonate; cnd te afli dinapoia rampei, eti
gloata de rnd care miglete gtelile, nebgat n seam,
necunoscut, lsat n voia sorii, s se cufunde sau s
pluteasc n via, s moar de foame sau s triasc.
Desigur, spuse dl. Snodgrass, cci ochii omului
lugubru, dui n fundul capului, erau aintii asupr-i, astfel
c simea nevoia s rosteasc ceva.
Haide, Jemmy, vorbi cltorul spaniol, nu lua totul n
tragic ca Suzana cea cu ochi negri13 las vicrelile d-i
drumul fii cu mai mult vlag.
Domnule, vrei s mai luai un pahar cu rachiu nainte
de a ncepe? ntreb dl. Pickwick.
Omul lugubru primi propunerea, amestec butura ntr-
un pahar, sorbi pe ndelete jumtate din el, desfcu sulul de
hrtie i ncepu, parte citind, parte povestind, ntmplarea de
mai jos pe care o gsim trecut n Documentele Clubului sub
titulatura de Povestea unui comediant ambulant.

POVESTEA UNUI COMEDIANT AMBULANT

Nu e nimic nefiresc n ceea ce am de gnd s v povestesc,


spuse omul lugubru; nu e nimic nici mcar neobinuit.
Nevoile i boala sunt lucruri prea cunoscute n multe
mprejurri ale vieii pentru ca ele s merite mai mult luare
aminte dect se arat ndeobte zbuciumrilor zilnice ale firii
umane. Am adunat aceste cteva nsemnri, fiindc
personajul de care este vorba n ele mi era bine cunoscut de
muli ani. Am urmrit decderea lui, pas cu pas, pn cnd
atinse ultima treapt a prbuirii din care nu s-a mai ridicat.
Omul despre care vorbesc era un umil actor de
pantomim, i, ca muli alii de teapa lui, un beiv nrvit; n
zilele-i mai bune, nainte de a-l fi istovit desfrul i a-l fi
mcinat bolile, cpta un salariu ca lumea, pe care, dac ar
fi fost chibzuit i prevztor, ar fi putut s-l mai ctige un
13
Personaj dintr-un basm spaniol (n. tr.).
59
numr de ani nu muli; cci oamenii de teapa lui, ori mor
de timpuriu, ori, btndu-i joc de vlaga lor trupeasc, i
pierd curnd acele mijloace fizice, singurele de care poate
atrna traiul lor. Patima pusese stpnire n aa msur pe
el, nct nu mai putu s fie angajat n rolurile pentru care era
cu adevrat folositor n teatru. Crciuma nfia pentru el
ispite crora nu era n stare s li se mpotriveasc. Bolile
neluate n seam i srcia crunt l pndeau tot aa de
sigur ca i moartea, dac va urma s mearg pe acelai
drum; i a mers, iar rezultatul vi-l putei nchipui. Nu mai
putu s fie angajat nicieri, i avea nevoie de bucata de
pine.
Toi cei care cunosc teatrul ct de puin, tiu ce liot de
oameni jerpelii, sraci lipii pmntului, se aga totdeauna
de scena unei mari ntreprinderi; ei nu sunt actori angajai
permanent, ci dansatori, figurani, paiae etc., ntrebuinai
atta ct dureaz o pantomim sau o pies de Pati, i
concediai apoi, pn cnd reprezentarea vreunui spectacol
greu are nevoie iari de ei. Omul nostru fu silit s recurg la
acest fel de via; producndu-se n fiecare sear ntr-unul
dintre teatrele de rnd, ctiga civa ilingi pe sptmn,
care-i ngduiau s se dedea vechilor nravuri. Dar n curnd
i lipsi i mijlocul acesta; viaa sa desfrnat l fcea s
risipeasc prea mult ca s-i mai rmn i pentru hrana
amrt de fiecare zi. Ajunse n cele din urm muritor de
foame; numai din cnd n cnd mai cpta ceva, fie
mprumutndu-se la vreun camarad de demult, fie izbutind
s joace pe scena vreunui teatru de cea din urm spe; dar
i atunci cheltuia dup obiceiul lui vechi.
Tria ca vai de lume de mai bine de un an cnd eu m
angajasem pe o durat scurt la un teatru n cartierul Surrey
din partea de sud a Tamisei; i l vzui acolo pe omul pe care-
l pierdusem din vedere un timp cci, pe cnd el se afundase
n mahalalele Londrei, eu cutreierasem prin ar. Eram gata
de plecare i strbteam scena s ies, cnd m btu pe
60
umr. N-am s uit niciodat imaginea respingtoare pe care
o ntlnir privirile mele ntorcnd capul. Era mbrcat
pentru pantomim, n vemntul jalnic de paia. Stafiile din
dansul morilor, figurile cele mai oribile zugrvite cndva pe
pnz de cel mai iscusit pictor n-au ntruchipat cndva o mai
groaznic artare. Trupul su buhit i picioarele-i subiri ca
nite bee sluenia fiindu-le sporit de costumul fantastic
ochii sticloi, contrastnd cumplit cu albul gros al vopselei
care-i mnjea obrazul; capul mpodobit grotesc, tremurnd
de paralizie, i minile lungi, descrnate, spoite cu tibiir, i
ddeau o nfiare hidoas, nefireasc, de nedescris; m
nfior i astzi cnd mi aduc aminte. M lu deoparte i, cu
o voce rguit, tremurtoare, cu vorbe ntretiate, mi
istorisi din nou un pomelnic lung de boli i lipsuri, ncheind
ca de obicei cu implorarea struitoare s-i mprumut civa
gologani. i pusei cteva monede n mn, i, cnd m
ntorsei s plec, auzii n urm hohotirile de rs pe care le
dezlnuise ntia tumb executat de el pe scen.
Peste cteva zile un biea mi nmn un petic de hrtie
murdar pe care erau mzglite cu creionul cteva cuvinte,
vestindu-m c omul era greu bolnav i rugndu-m s viu
dup reprezentaie s-l vd la el acas ntr-o strad al crei
nume l-am uitat acum nu departe de teatru. Fgduii c
viu i, de ndat ce czu cortina, m grbii s ndeplinesc
trista ndatorire.
Era trziu, cci jucasem n ultimul numr al programului;
i, deoarece era o sear n beneficiu, reprezentaia se
prelungise neobinuit de mult. Noaptea era ntunecat i
rece, iar un vnt ngheat i umed repezea greoi ploaia n
ferestrele i zidurile caselor. Bltoace de ap se adunaser pe
strzile nguste, arar strbtute de trectori; i,. fiindc
multe dintre felinarele cu petrol, risipite ici-colo, fuseser
stinse de nverunarea vntului, drumul nu era numai
pustiu, dar i foarte nesigur. Din fericire, ns, mergeam pe
calea bun, aa c izbutii, dup puin btaie de cap, s
61
gsesc casa ce-mi fusese descris un opron pentru
crbuni cu un etaj deasupra; acolo, ntr-o camer dosnic,
zcea omul pe care-l cutam.
O femeie cu nfiare jalnic, nevasta lui, mi iei n
ntmpinare pe scar i, spunndu-mi c el aipise abia
atunci, m introduse ncetior n camer; apropie un scaun
de pat i-mi fcu semn s ed. Bolnavul era ntors cu faa la
perete i, deoarece nu simise prezena mea, avui rgazul s
cercetez ncperea n care m gseam.
El zcea pe un pat vechi care se strngea ziua. Resturile
zdrenuite ale unei perdele cadrilate erau trase jur-mprejur
la cptiul patului pentru a opri vntul care cu toate
acestea, rzbea printr-o sumedenie de crpturi ale uii, n
odaia jalnic, i sufla nentrerupt. Sub un grtar ruginit i
deschiolat plpia n cenu un foc; lng foc era tras o
mas n trei coluri, soioas, veche, pe care se aflau cteva
sticle de doctorii, un pahar spart i alte lucruri casnice. ntr-
un culcu ncropit ca vai de lume pe podea, sttea un copila
i, lng el, pe un scaun, femeia. Odaia mai avea dou polie
cu cteva farfurii, ceti i farfurioare; dedesubt spnzurau o
pereche de pantofi de teatru i dou florete. Acestea erau
singurele obiecte din locuin, n afar de cteva grmezi de
boarfe i boccelue aruncate de-a valma prin unghere.
Avusesem vreme s cercetez cuprinsul ncperii, s ascult
respiraia greoaie a bolnavului i s-i prind zvcnirile mai
nainte ca el s fi simit c m aflam acolo. n ncercrile
necontenite pe care le fcea pentru a gsi o poziie
odihnitoare capului, el i smuci mna care o atinse pe-a
mea. Atunci tresri i m privi plin de ncordare.
John, este domnul Hutley, i spuse nevast-sa. Domnul
Hutley dup care, tii, ai trimis ast sear.
Hm! glsui bolnavul trecndu-i palma peste frunte.
Hutley! Hutley! A, da Cteva clipe pru c se trudete s-
i adune gndurile i, pe urm, apucndu-m strns de
mn, rosti: Nu m prsi, dragul meu! Ea m va omor,
62
tiu.
Se afl demult n starea asta? o ntrebai pe soia lui
plns.
De asear, rspunse ea. John! John! Nu m cunoti?
N-o lsa s se apropie! vorbi omul i l strbtu un fior
cnd ea se aplec deasupra lui. Alung-o! N-o pot suferi lng
mine! O fulger cu o privire ngrozit, slbatic, apoi mi
opti la ureche: Am btut-o, Jem. Am btut-o ieri i n multe
alte rnduri mai nainte. I-am lsat s moar de foame, pe ea
i pe copil; iar acum sunt slab i fr ajutor, i de aceea m
va omor; tiu. Dac ai fi vzut-o cum am vzut-o eu
plngnd, ai nelege. ine-o la o parte!
mi ddu drumul din strnsoare i czu din nou pe pern,
istovit.
tiam prea bine tlcul zbuciumrilor lui. Dac m-a fi
putut ndoi un singur moment, o ochire asupra chipului
palid al femeii i asupra trupului ei nruit mi-ar fi artat
ndeajuns adevrul adevrat. Ar fi bine s stai mai departe,
o sftuii pe biata femeie. Nu-l putei uura cu nimic. Poate
c, nevzndu-v, se va mai liniti. Ea se feri de privirea
brbatului. Dup cteva secunde, el deschise ochii i se uit
nelinitit n juru-i.
A plecat? ntreb n prada frmntrilor.
Da, da, i spusei eu, n-are s-i fac niciun ru.
Ba nu, Jem, rosti el cu voce sczut, mi va face ru!
Este n ochii ei ceva care trezete n inima mea o team
ngrozitoare ce m scoate din mini. Toat noaptea trecut m-
au urmrit ochii ei mari; oriunde m ntorceam, se ntorceau
i ei; i, ori de cte ori m deteptam din somn, ea era lng
patul meu i m privea. M trase mai aproape i-mi vorbi
lmurit, n oapt speriat: Jem, de bun seam c ea este
un duh ru un demon! Sst! tiu c este aa. Dac era
femeie, de mult vreme ar fi murit. Nicio femeie n-ar fi putut
s rabde ce-a rbdat ea. Cu sil m-am gndit la
nenumratele cruzimi pe care omul le svrise, la nepsarea
63
de care se fcuse vinovat; amintirea faptelor lui l chinuia
astfel. Nu putui s-i rspund nimic, cci ce speran sau ce
alinare puteam s druiesc josnicei fpturi din faa mea?
Zbovii acolo mai mult de dou ceasuri, n care timp el se
zvrcoli, scond strigte de durere sau de mnie, dnd din
mini, rsucindu-se pe-o parte i pe alta. Czu la urm n
starea aceea de uitare n care gndirea hoinrete de la o
ntmplare la alta, dintr-un loc ntr-altul fr ca raiunea s-o
poat urmri, dar i fr s se poat descotorosi de un
simmnt nedesluit al suferinelor ncercate n momentul
acela. Judecnd dup rtcirile-i fr ir i nchipuindu-mi
c starea lui nu se va nruti, am plecat fgduindu-i
femeii nenorocite c am s vin s-l mai vd pe bolnav n
seara urmtoare, i c, dac va fi nevoie, am s petrec atunci
noaptea lng el.
M inui de cuvnt. Ultimele douzeci i patru de ceasuri l
schimbaser groaznic. Ochii, dei czui adnc n fundul
capului, strluceau de-o lumin care nfricoa. Buzele i erau
arse, crpate, pielea uscat i scorojit dogorea de ari,
toat figura lui avea un aer aproape nefiresc de aprig
nelinite, vdind i mai puternic pustiirile bolii. Febra
ajunsese la culme.
M-am aezat pe scaunul pe care sttusem i-n ajun i am
rmas aa ceasuri n ir, ascultnd sunetele care ar fi
zguduit pn n strfunduri cea mai nesimitoare inim
omeneasc aiurrile ngrozitoare ale unui om n agonie.
tiam de la medicul care-l cuta c nu mai era nicio
speran: m aflam lng patul su de moarte. i vzui
braele istovite care, nu demult, se micau i nveseleau o
galerie glgioas, chircindu-se n chinurile unei clduri
mistuitoare; auzii rsul ascuit al paiaei topindu-se n
oapta muribundului.
E tulburtor s auzi exprimate gnduri care se leag de
ndeletnicirile de fiecare zi i de nzuina nzdrvenirii atunci
cnd trupul zace n faa ta slab, lipsit de puteri; dar cnd
64
aceste ndeletniciri nu se potrivesc, prin firea lor, cu ceea ce
noi alturm ideilor grave, solemne, impresia pe care o avem
e nespus de puternic. n aiurrile nefericitului reveneau cu
deosebire teatrul i crciuma. i nchipuia c era sear, c
trebuia s joace un rol n noaptea aceea; c era trziu i
trebuia s plece numaidect de acas. de ce era mpiedicat s
plece? i va pierde ctigul; trebuia s plece. Nu, nu era
lsat. i tinuia obrazul n palmele fierbini i se tnguia
molcom de slbiciunea sa i de rutatea celor ce-l chinuiau.
Dup o scurt pauz se apuca s rcneasc, spunnd nite
versuri fr ir cele din urm pe care le nvase. Se slta
n pat, i nla braele ofilite i se zvrcolea n poziii
ciudate. i juca rolul era pe scen. Dup un minut de
tcere murmura refrenul unui cntec de chef. Ajunsese n
cele din urm la crciuma cea veche; ce nclzit era
ncperea! Fusese bolnav, foarte bolnav, dar acum se simea
bine i fericit. Umplei-i paharul. Cine i l-a smuls de la buze?
Acelai clu care l urmrise mai nainte. Czu din nou pe
pern i gemu tare. Dup un scurt rstimp de linitire
bjbia printr-un labirint obositor cu ncperi joase, boltite
aa de joase pe-alocuri nct era nevoit s se trasc pe
mini i pe genunchi ca s-i fac drum mai departe;
labirintul era ngust i ntunecos i, oriunde se ntorcea, o
piedic sau alta i oprea mersul. Miunau acolo jivine multe,
hidoase, cu ochi care l ainteau i scnteiau nfricotor n
bezn. Zidurile i tavanul colciau de reptile bolta devenise
enorm vieti nprasnice ddeau buzna de pretutindeni
i, printre ele, chipurile oamenilor pe care-i cunotea,
groaznice din pricina schimonoselilor i a sclmbielilor, l
iscodeau cu privirea; simea c l ard fiare nroite i c
frnghii i strng capul pn cnd nea sngele; se zbtea
amarnic s nu cad rpus.

65
5. Clown murind Robert Seymour, mai 1836

66
Dup o astfel de criz, cnd cu mare trud izbutisem s-l
in n pat, rmase toropit. nchisesem cteva minute ochii,
dobort de veghe i de lupta cu el, cnd mi simii umrul
apucat ca ntr-un clete; m trezii pe dat. Se sculase n
capul oaselor; nfiarea lui era nspimnttoare i, cu
toate acestea, i venise n fire, cci era vdit c m
recunotea. Copilul, pe care l tulburase ndelung aiurarea
printelui, se scul din ptuc i alerg spre el, ipnd cu
groaz, dar mam-sa l lu repede n brae pentru ca, n
starea lui de rtcire, printele s nu-i fac vreun ru; ns,
nfricoat de schimbarea trsturilor bolnavului, rmase i
ea nmrmurit lng marginea patului. El mi strngea
umrul n netire i, izbindu-se cu cealalt mn n piept,
fcea sforri dezndjduite s lege un cuvnt. Truda-i era
zadarnic. ntinse braele spre copil i femeie; mai fcu o
sforare; un horcit, o strfulgerare a ochilor, apoi un geamt
scurt, nnbuit; czu pe spate mort.

Ne-am fi bucurat foarte mult dac am fi putut s


mprtim cititorului prerea d-lui Pickwick asupra
istorisirii de mai sus. i aproape nu ne ndoim c am fi
izbutit s-o nfim cititorilor notri, dac nu intervenea n
momentul acela o ntmplare nenorocit.
Dl. Pickwick puse la loc, pe mas, paharul pe care l inuse
n mn cnd fuseser rostite ultimele fraze ale povestirii; i
tocmai se hotrse s vorbeasc mrturie avem carnetul
vrednic de crezare al d-lui Snodgrass, c n clipa aceea,
deschisese gura cnd chelnerul intr n odaie vestind:
Domnule, au sosit civa domni!
E de presupus c, atunci cnd se pomeni ntrerupt, dl.
Pickwick fusese ct pe-aci s exprime cteva observaii care
ar fi luminat lumea, dac nu Tamisa14, cci i ndrept plin
14
Aluzie la proverbul N-o s dea foc Tamisei, care echivaleaz cu N-a
descoperit America. (n. tr.)
67
de severitate ochii spre chelner, apoi se uit pe rnd la cei
din jurul su, ca i cum le-ar fi cerut lmuriri asupra noilor
venii.
A, da, spuse dl. Winkle sculndu-se, sunt civa prieteni
ai mei; poftete-i nuntru. Persoane foarte simpatice, adug
dl. Winkle, dup ce chelnerul iei. Ofieri din regimentul 97,
cu care am fcut cunotin azi diminea ntr-un mod cam
ciudat. Au s v plac mult.
Dl. Pickwick i recapt numaidect linitea sufleteasc.
Chelnerul se napoie introducnd n ncpere trei domni.
Locotenent Tappleton, spuse dl. Winkle; locotenent
Tappleton, domnul Pickwick; doctorul Payne, domnul
Pickwick; pe domnul Snodgrass l-ai mai vzut; prietenul
meu, domnul Tupman, doctorul Payne; doctorul Slammer,
domnul Pickwick; domnul Tupman, doctorul Slam
Aci dl. Winkle se opri brusc, deoarece o emoie puternic
se zugrvea pe figura d-lui Tupman i pe a doctorului.
L-am mai ntlnit pe domnul acesta, declar doctorul cu
un anumit neles.
Serios? ntreb dl. Winkle.
i i pe dumnealui, dac nu m nel, spuse doctorul
Slammer ndreptnd o privire ptrunztoare asupra
strinului mbrcat n frac verde. mi pare c i-am fcut, azi
noapte, o invitaie foarte struitoare, pe care a socotit de
cuviin s-o refuze.
Rostind aceste cuvinte, doctorul arunc strinului o privire
chior, plin de semeie i opti ceva prietenului su,
locotenentul Tappleton.
Nu cumva vrei s spui c? ntreb gentlemanul dup
vorbele optite pe care le auzise.
Ba da, rspunse doctorul Slammer.
Ar trebui s-i dai un picior ndat, undeva, murmur cu
mare importan proprietarul scunelului portativ.
Te rog, Payne, s fii linitit, interveni locotenentul. mi
permitei s v ntreb, domnule, spuse el adresndu-se d-lui
68
Pickwick, care era foarte intrigat de nepoliticoasele aparteuri
mi permitei s v ntreb, domnule, dac persoana aceasta
face parte din societatea dumneavoastr?
Nu, domnule, e numai un musafir al nostru.
E, poate, un membru al Clubului dumneavoastr?
continu locotenentul iscoditor.
Nu, v-asigur c nu, rspunse dl. Pickwick.
i nu poart niciodat nasturii Clubului? urm
locotenentul.
Nu, niciodat, replic dl. Pickwick plin de uimire.
Locotenentul Tappleton se ntoarse spre prietenul su,
doctorul Slammer, micnd foarte uor din umeri, n semn
c avea oarecare ndoieli asupra exactitii memoriei
acestuia. Doctoraul prea nfuriat, dar i nedumerit; iar dl.
Payne fixa cu o expresie feroce chipul radios al nevinovatului
Pickwick.
Domnule, spuse doctorul adresndu-se deodat d-lui
Tupman cu un ton oare l fcu pe acesta s tresar de parc
l-ar fi mpuns un ac n pulp, azi noapte ai fost aici la bal?
Dl. Tupman rspunse cu un Da ngimat, slab, privindu-
l toat vremea, int, pe dl. Pickwick.
Te ntovrea persoana aceea, relu doctorul artnd
spre strinul ce sttea nc netulburat.
Dl. Tupman recunoscu.
Acum, domnule, se adres doctorul ctre strin, te
ntreb nc o dat, n prezena acestor domni, dac eti
hotrt s-mi dai cartea dumitale de vizit, i s te tratez ca
pe un gentleman; de nu, m voi vedea silit s te pedepsesc
personal i pe loc.
Oprii-v, domnule, spuse dl. Pickwick, nu pot ngdui
ca afacerea s mearg mai departe fr unele explicaii.
Tupman, istorisete cu de-amnuntul mprejurrile!
Implorat att de solemn, dl. Tupman povesti ntmplarea
n cteva cuvinte; trecu repede peste mprumutarea fracului;
zbovi ndelung asupra amnuntului c faptul se ntmplase
69
dup mas; i ncheie cu oarecare cin ntruct l privea
personal, lsndu-l pe strin s se descurce cum va putea.
Strinul prea c se pregtea tocmai s fac acest lucru,
cnd locotenentul Tappleton, care l cercetase cu mult luare
aminte, declar, plin de un dispre considerabil:
Domnule, nu cumva te-am vzut la teatru?
Desigur, replic fr tulburare strinul.
E un comedian ambulant, spuse locotenentul
ntorcndu-se dispreuitor ctre doctorul Slammer. Joac n
piesa pe care ofierii din regimentul 52 au montat-o pentru
mine sear la teatrul din Rochester. Nu poi s mpingi
lucrurile mai departe, Slammer; este cu neputin.
Absolut! spuse trufaul Payne.
mi pare ru c v-am pus n aceast situaie neplcut,
spuse locotenentul Tappleton, adresndu-se d-lui Pickwick;
permitei-mi s v sftuiesc a fi mai prevztori n alegerea
prietenilor dumneavoastr dac vrei ca astfel de scene s nu
se mai repete n viitor. Bun seara, domnule!
i locotenentul prsi ncperea.
ngduii-mi s spun, domnule, adug argosul domn
Payne, c n locul lui Tappleton sau al lui Slammer, eu v-a fi
tras o chelfneal zdravn i dumitale i celorlali. Da,
domnule, tuturora. Payne e numele meu, domnule; doctorul
Payne din regimentul 43. Bun seara, domnule!
Dup aceast declaraie i dup ce rostise cu glas mai tare
ultimele trei cuvinte, porni cu demnitate dup prieten, urmat
numaidect de doctorul Slammer care nu mai spunea nimic,
ci se mulumea a strivi grupul sub privirile sale.
Cnd fusese zvrlit provocarea de adineaori, o furie
crescnd i o tulburare cumplit umflaser nobilul piept al
d-lui Pickwick; jiletca lui sta gata s plesneasc. Rmsese
pironit locului, uitndu-se n gol. Izbitura uii l aduse n fire.
Se repezi mnios, cu ochi scprtori. Pusese mna pe ivr;
nc o clip, i s-ar fi npustit n gtul doctorului Payne din
regimentul 43, dac dl. Snodgrass nu l-ar fi apucat pe eful
70
venerabil de coada fracului, s-l trag napoi.
inei-l, rcni dl. Snodgrass; Winkle, Tupman, el nu
trebuie s-i rite viaa sa preioas ntr-o chestiune ca
aceasta.
Dai-mi drumul, spuse dl. Pickwick.
inei-l bine, strig dl. Snodgrass.
i, datorit sforrilor celor prezeni, dl. Pickwick fu mpins
ntr-un jil.
Lsai-l n pace, glsui purttorul fracului verde dai-i
rachiu btrn stranic curaj cu ghiotura ia de bea da,
da, ce mai pramatie!
Dup ce gust din deliciile unei cupe mari, pregtit de
omul lugubru, strinul o duse la gura d-lui Pickwick;
butura, ct mai rmsese, dispru ntr-o clip.
Urm o scurt pauz; licoarea i producea efectul; i din
nou figura simpatic a d-lui Pickwick i cpt ndat
expresia pe care o avea totdeauna.
Nu sunt vrednici de atenia dumneavoastr, spuse omul
lugubru.
Avei dreptate, domnule, declar dl. Pickwick. Nu sunt
vrednici. Mi-e ruine c m-am lsat trt de cldura
sentimentelor mele. Venii mai aproape de mas, domnule.
Omul lugubru se supuse fr ntrziere. Cercul se alctui
iari n jurul mesei, i armonia iari domni. O oarecare
nervozitate, prilejuit poate de sfeterisirea vremelnic a
fracului, struia n pieptul d-lui Winkle, unde prea c i
gsise loc bun pentru odihn, dei cu greu s-ar crede c o
mprejurare att de nensemnat ar fi putut aprinde ntr-o
inim pickwickian un simmnt de mnie, mcar i
trector. Altminteri, bun-dispoziia lor era pe de-a-ntregul
restabilit i seara se ncheie voios, aa cum ncepuse.

71
CAPITOLUL IV

O zi de manevr i bivuac. Ali noi prieteni i-o poftire la ar.

Muli autori dovedesc o ndrtnicie nu numai


prosteasc, dar i necinstit n a recunoate izvoarele de
unde i-au luat multe informaii de pre. Noi nu suntem ca
ei. Singura noastr strduin este s ne achitm, aa cum
se cuvine, de rspunderea ndatoririlor pe care ni le impun
funciunile editoriale; i, indiferent de ambiia pe care am fi
simit-o n alte mprejurri, de a pretinde calitatea de autor al
acestor ntmplri, respectul pentru adevr ne mpiedic s
facem mai mult dect s cerem a ni se recunoate meritul
unei alctuiri chibzuite i al unei neprtinitoare naraiuni.
Documentele Clubului Pickwick sunt izvorul nostru cel nou
i s-ar putea face o comparaie ntre noi i o Societate de
distribuire a apei. Din truda altora s-a nlat pentru noi un
rezervor imens de fapte importante. Le scoatem la iveal i le
mprtim prin mijlocirea acestor numere15 fluviu limpede
i domol unei lumi nsetat de tiina pickwickian.
Lucrnd n acest spirit i urmnd cu perseveren
hotrrea de a respecta obligaiile noastre fa de somitile
pe care le-am consultat, declarm cu sinceritate c
amnuntele cuprinse n prezentul capitol i n cele ce
urmeaz amnunte care vor fi reproduse fr vreun
comentariu acum cnd ne-am uurat contiina le
15
Aceasta oper a lui Ch. Dickens, ca i altele, a fost publicat ntia oar
n fascicule ce apreau lunar (n. tr.).
72
datorm nsemnrilor d-lui Snodgrass.
A doua zi, toi locuitorii din Rochester i din oraele
nvecinate se scular din pat foarte devreme, ntr-o stare de
mare frmntare i emoie. Se pregtise o mrea trecere n
revist a trupelor. ase regimente care luaser parte la
manevre urmau s fie inspectate de privirea vultureasc a
comandantului-ef; fortificaii vremelnice fuseser ridicate;
cetuia trebuia atacat i cucerit, o min va exploda n aer.
Aa cum cititorii notri au putut s deduc din notele
scurte privitoare la descrierea oraului Chatham, dl.
Pickwick era un admirator entuziast al armatei. Nimic nu
putea s-l ncnte mai mult, nimic nu se potrivea mai bine
cu predileciile tovarilor si, ca acest spectacol. Prin
urmare, se scular fr ntrziere i pornir spre locul
exerciiilor ctre care mulimea se i scurgea din toate
cartierele.
nfiarea trupelor vestea ntru totul c ceremonia va fi de
o deosebit nsemntate i mreie. Fuseser postai ostai
de santinel spre a menine liber terenul pentru trupe, i
vistavoi n baterii, ca s pstreze locuri pentru doamne;
sergenii alergau pretutindeni, la subsuori cu registre legate
n pergament; clare, n uniform de parad, colonelul
Bulder galopa de colo pn colo, npustindu-i calul n
mulime, silindu-l s se salte n dou picioare, s fac
srituri; rcnind n chipul cel mai nspimnttor, fr vreun
motiv anume i fr nicio noim, rguise cu totul i se
nroise la fa. Ofierii se zoreau n sus i n jos, vorbind mai
nti cu colonelul Bulder, dnd ordine sergenilor, apoi
pornind n goan; i pn i ostaii de rnd priveau de
dinapoia evilor lustruite ale putilor, solemni, misterioi,
subliniind cu prisosin caracterul special al serbrii.
Dl. Pickwick se aezase dimpreun cu cei trei nsoitori ai
si n rndul din fa, ateptnd rbdtori nceperea
demonstraiei. Mulimea sporea necontenit, astfel c
sforrile pe care erau nevoii s le fac pentru a-i pstra
73
locul ctigat le ddur destule bti de cap n rstimpul
celor dou ceasuri care urmar. Se producea uneori din
spate un asalt i atunci dl. Pickwick era zvrlit civa metri
nainte, cu un grad de vitez i elasticitate n total contrast
cu gravitatea obinuit a inutei sale; alteori se auzea ordinul
Dai-v napoi, dup care patul unei arme era lsat s cad
peste degetele picioarelor d-lui Pickwick, spre a-i reaminti
porunca, ori i era repezit n piept pentru mai mult
siguran c va fi respectat. Apoi, civa domni poznai,
dup ce se mbulzir din partea stng, strivindu-l pe dl.
Snodgrass i pricinuindu-i cele mai cumplite chinuri, l
ntrebar tot ei: Unde tot mpinge?; iar cnd dl. Winkle i
exprim cu aprindere indignarea, n calitate de martor al
neprovocatei nvale, un individ de dinapoia lui i nfund
plria pe ochi i-l rug s binevoiasc a-i bga capul n
buzunar. Acesta, i alte glume, alturate absenei
neexplicabile a d-lui Tupman (care dispruse pe neateptate
i nu se vedea nicieri) fceau n genere situaia lor mai mult
nesuferit, dect plcut sau de invidiat.
n cele din urm se nl din mulime freamt nelmurit
de voci, vestind sosirea evenimentului mult ateptat. Ochii
tuturor se ndreptar spre locul de pornire. Dup cteva clipe
de ateptare nfrigurat, drapelele flfir vesel n aer, armele
scprar luminos n soare: coloane dup coloane se
scurgeau pe cmpie. Trupele se oprir i se ornduir;
comenzi rsunar de-a lungul frontului; armele fur
prezentate ntr-un zngnit general; i comandantul-ef,
urmat de colonelul Bulder i de numeroi ofieri, porni n
trap ctre linia frontului. Fanfarele militare ncepur s cnte
toate deodat, caii se ridicar n dou picioare i zvcnir
napoi, plesnind cu cozile n dreapta i n stnga; cinii
ltrau, mulimea striga; trupele luar poziia de drepi i,
pretutindeni, ct privirea putea cuprinde, nu se vedea dect
o lung niruire de oameni pironii locului, n tunici roii i
n pantaloni albi.
74
Dl. Pickwick fusese att de tare preocupat s se strecoare
i s se descurce dintre picioarele cailor, nct nu se
bucurase de rgazul trebuitor pentru a observa scena din
faa sa, pn ce ea lu nfiarea pe care am descris-o. Cnd
izbuti, n sfrit, s se in bine pe picioare, mulumirea i
ncntarea lui fur nermurite.
Poate s existe ceva mai frumos i mai ncnttor? l
ntreb el pe dl. Winkle.
Nu, rspunse cel ntrebat, cruia un bondoc i sttea de
un sfert de or cnd pe un picior, cnd pe altul.
E ntr-adevr un spectacol nobil, splendid, spuse dl.
Snodgrass, n al crui piept izbucnise subit o flacr poetic,
s-i vezi pe vitejii aprtori ai patriei desfurndu-se n
iruri strlucitoare dinaintea cetenilor panici; chipurile lor
strlucind, nu de ferocitate rzboinic, ci de o blndee
civilizat; ochii lor, nflcrai, nu de focul cumplit al jafului
sau rzbunrii, ci de blnda lumin a omeniei i a
inteligenei.
Dl. Pickwick nelese ntregul sens al elogiului, dar nu
putea mprti pe de-a-ntregul toate cuvintele care l
tlmceau, cci blnda lumin a inteligentei ardea cam slab
n ochii rzboinicilor, cu att mai mult cu ct fusese dat
ordinul Pentru onor, nainte!, iar spectatorul nu vedea n
faa sa dect cteva mii de ochi holbai i lipsii de expresie.
Ne aflm acum ntr-o poziie admirabil, spuse dl.
Pickwick privind n jurul su.
Mulimea se risipise puin cte puin din apropierea lor;
erau aproape singuri.
Admirabil, repetar d-nii Snodgrass i Winkle.
Dar ce fac ei acum? ntreb dl. Pickwick potrivindu-i
ochelarii.
M-mi se pare c ngim dl. Winkle, schimbnd fee-
fee, m-mi se pare c vor s trag!
Prostii! strig dl. Pickwick cu grab.
Eu eu cred c este adevrat, se grbi s spun dl.
75
Snodgrass oarecum nelinitit.
Cu neputin, replic dl. Pickwick.
Dar abia rosti cuvintele acestea, c cele ase regimente
puser putile la ochi, de parc n-ar fi avut dect un obiectiv,
iar obiectivul erau pickwickienii, i descrcar cel mai
nprasnic i nspimnttor foc ce a cutremurat vreodat
mruntaiele pmntului sau ale unui om.
n situaia critic n care se aflau, expui unui foc
distrugtor de cartue oarbe, hruii de operaiunile
militare, n decursul crora ncepuse s se niruie, n partea
opus, un nou corp de armat, dl. Pickwick art acel perfect
snge rece i acea stpnire de sine, care sunt atribute
nelipsite pentru un spirit mare. El l apuc pe dl. Winkle de
bra i, aezndu-se ntre acesta i dl. Snodgrass, i implor
cu seriozitate s neleag c, n afar de posibilitatea de a-i
asurzi zgomotul, nu exista niciun pericol imediat de care s
se team n timpul tragerii.
Dar dar presupunei c s-ar putea ca unii soldai s
aib, din greeal, gloane adevrate, obiect dl. Winkle,
palid din pricina bnuielii ce-i nzrise. Am auzit ceva
uiernd prin aer chiar acum i trecnd pe lng urechea
mea.
Ar fi mai bine s ne aruncm cu faa la pmnt, nu-i
aa? fu de prere dl. Snodgrass.
Nu, nu, s-a terminat acum, glsui dl. Pickwick.
i tremurau buzele, se nglbenise la fa dar nicio
expresie de team sau de nelinite nu-i scp de pe buze,
Dl. Pickwick avea dreptate: tragerea ncetase. Abia
avusese, ns, timp s se felicite pentru temeinicia prerii
sale, cnd zri n front o micare grbit; o comand rguit
rsun de-a lungul liniei i, mai nainte ca vreunul dintre ei
s-i fi putut forma o prere despre tlcul noii manevre, toate
cele ase regimente pornir la atac cu baionetele la arm
chiar spre locul unde se aflau dl. Pickwick i prietenii si.
Dar omul e muritor i exist o limit dincolo de care
76
curajul omenesc nu-i n stare s treac. Dl. Pickwick privi o
clip, prin ochelari, masa care nainta, apoi i ntoarse
frumos spatele i nu vom spune c a luat-o la sntoasa
n primul rnd pentru c termenul ar fi jignitor, iar n al
doilea rnd pentru c inuta d-lui Pickwick nu era ctui de
puin potrivit cu acest soi de retragere; o lu din loc, atta
ct i ngduiau picioarele, i aa de iute, ntr-adevr, c nu-
i ddu seama dect prea trziu de primejdia situaiei sale, n
toat realitatea ei.
Trupele din partea potrivnic, a cror desfurare l
nedumerise pe dl. Pickwick cu cteva clipe mai nainte,
fuseser organizate pentru a respinge atacul imaginar al aa-
ziilor asediatori ai cetuii; ca urmare, dl. Pickwick i
tovarii si se pomenir prini pe neateptate ntre dou
coloane foarte lungi; una naintnd grbit, cealalt
ateptnd ciocnirea, cu drzenie, gata de lupt.
Hei! rcnir ofierii coloanei care nainta.
Dai-v la o parte! strigar ofierii din rndul care sttea
pe loc.
ncotro s ne ducem? ipar pickwickienii cuprini de
tulburare.
Hei! Hei! Hei! att li se rspunse.
Se produse o mare zpceal; se auzi un tropot greu de
pai, o zguduitur puternic; rsete nbuite rsunar i
cele ase regimente ajunseser departe, la cinci sute de
stnjeni, cnd clciele d-lui Pickwick nc mai scprau.
Dl. Snodgrass i dl. Winkle executaser cu mult
sprinteneal, fr de voie, cte o tumb, iar primul obiect
asupra cruia se oprir ochii celui din urm care se aezase
jos i i tampona, c-o batist galben de mtase, uvoiul de
snge ce-i curgea din nas, fu, la oarecare deprtare,
venerabilul su ef n goan s-i prind plria care se
rostogolea, pozna, pe-o dung.
Rare sunt n viaa unui om clipele n care e cuprins de mai
mult ridicol mhnire sau ntmpin mai puin
77
comptimire ca atunci cnd alearg dup propria-i plrie.
Trebuie s fii nzestrat cu o doz de snge rece i cu o
deosebit inteligen ca s poi prinde o plrie. Nu-i este
ngduit s dai buzna asupr-i, cci s-ar putea s-o calci; nu-
i este ngduit s cazi n extrema cealalt, cci s-ar putea s-
o pierzi. Metoda cea mai bun este s te ii uurel, n pas cu
obiectul pe care-l urmreti, s fii prudent i cu luare
aminte, s pndeti momentul, s porneti civa pai
nainte, apoi s te apleci repede, s apuci numaidect plria
de vrf i s-o nfunzi pe cap, surznd toat vremea ca i
cum gluma i s-ar prea la fel de reuit cum pare celorlali.
Sufla un vnt sprinar, i plria d-lui Pickwick se
rostogolea sprinten, nainte. Sufla vntul, sufla i dl.
Pickwick, iar plria se rostogolea, mereu, mereu, voioas ca
un purcel de mare, bine dispus, dus de un val puternic, i s-
ar fi rostogolit aa mult mai departe dect l puteau duce
picioarele pe dl. Pickwick, dac goana nu i-ar fi fost oprit,
providenial, chiar n clipa cnd gentlemanul se pregtea s
lase plria n voia sorii.
Aadar, istovit cu totul, dl. Pickwick era gata s renune la
urmrire, cnd plria fu zvrlit cu oarecare putere n roata
unei trsuri, tras n rnd cu o jumtate de duzin de alte
vehicule, n locul spre care i se ndreptau paii. Dl. Pickwick
se repezi, nh plria, o afund pe cap i zbovi o clip, s
mai rsufle puin. Se afla acolo de o jumtate de minut, cnd
i auzi numele rostit cu accent clduros de-o voce pe care o
recunoscu ndat ca fiind aceea a d-lui Tupman; i,
ridicndu-i privirile, vzu un spectacol care-l umplu de
mirare i de plcere.

78
6. Dl. Pickwick n goana dup plrie Robert Seymour, mai 1836

79
ntr-o caleac deschis, ai crei cai fuseser deshmai
pentru ca ea s-i fac mai lesne loc n mulime, se aflau un
domn btrn, corpolent, purtnd un frac albastru cu nasturi
lucitori, pantaloni vrgai de catifea i cizme cu carmbii
rsfrni; dou domnioare tinere gtite cu earfe i pene; un
tnr ce prea ndrgostit de una dintre tinerele domnioare
cu earfe i pene; o doamn ntre dou vrste, de bun
seam mtua amintitelor domnioare, i dl. Tupman, care
arta c se simea acolo att de bine, de parc din fraged
copilrie ar fi fcut parte din aceast familie. Dinapoia
trsurii era prins o coarc enorm, una dintre acele
coarce care trezesc totdeauna ntr-un spirit contemplativ
asociaii legate de psri reci, de limbi i clondire cu vin. Pe
capr dormita un flciandru grsun i rocovan n care un
observator cu mintea ascuit ar fi recunoscut numaidect
pe mpritorul oficial al buntilor mai sus pomenitei
coarce atunci cnd vor trebui s fie consumate.
Dl. Pickwick aruncase o ochire fugar asupra
interesantelor obiecte, cnd i se adres din nou credinciosul
discipol.
Pickwick! Pickwick! exclam dl. Tupman; urc-te aici!
Haide, repede!
Haidei, domnule, v rog, suii, spuse domnul cel
corpolent. Joe! Afurisit biat! Doarme i acum! Joe, las jos
scara!
Grsunul lunec domol de pe capr, ls n jos scara i
deschise mbietor ua trsurii. n clipa aceea sosir d-nii
Snodgrass i Winkle.
Domnilor, este loc pentru toi, spuse domnul cel
corpolent; doi nuntru, unul afar. Joe, f loc pe capr
pentru unul dintre domni. Poftii, domnilor!
i domnul cel corpolent ntinse braul, trgndu-l cu
putere n caleac, nti pe dl. Pickwick, apoi pe dl.
Snodgrass. Dl. Winkle se urc pe capr. Tot acolo se urc
80
greoi i biatul grsun, care adormi numaidect.
Ei, mi pare bine c v vd, domnilor, spuse domnul cel
corpolent; v cunosc foarte bine, cu toate c poate nu v-
amintii de mine. Am petrecut ast iarn cteva seri la
Clubul dumneavoastr, iar n dimineaa aceasta am dat de
prietenul meu, dl. Tupman, i am fost ncntat. Ei, cum v
mai simii, domnule? Artai neobinuit de bine; da, pe
cuvntul meu!
Dl. Pickwick accept complimentul i strnse, plin de
nsufleire, mna domnului corpolent care purta cizme cu
carmbi rsfrni.
Dumneavoastr cum v mai simii, domnule? l ntreb
cu printeasc bunvoin domnul cel corpolent pe dl.
Snodgrass. Minunat, nu? A, foarte bine, foarte bine! Dar
dumneavoastr cum v simii, domnule? (Ctre dl. Winkle.)
A, sunt ncntat c v simii bine; pe cuvntul meu, foarte
ncntat. Fiicele mele, domnilor: astea-s fetele mele; aceasta-i
sora mea, d-ra Rachel Wardle; e domnioar, da, fr ca
totui s fie domnioar. Hahaha!
i domnul cel corpolent i repezi cotul n coastele d-lui
Pickwick, rznd din toat inima.
Vai, frioare! spuse d-ra Wardle c-un zmbet dojenitor.
Da, da, strui domnul cel corpolent, e aa cum v spun.
Domnilor, m iertai, dumnealui e prietenul meu, dl.
Trundle. Iar acum, c v cunoatei, haidem s ne simim n
voie i fericii, i s vedem urmarea; asta-i prerea mea.
Vorbind astfel, domnul cel corpolent i puse ochelarii, iar
dl. Pickwick i scoase luneta; i se ridicar cu toii n
caleac urmrind, unul peste umrul celuilalt, operaiunile
militare.
Operaiunile strneau uimirea tuturora. Un ir trgea pe
deasupra capetelor altui ir, i pe urm o lua la fug; apoi,
alt ir trgea peste capetele celuilalt ir i, de data aceasta, el
era acela care o lua la fug; dup aceea se formar careuri cu
ofieri n centru; coborr n anuri pe-o parte, cu scri de
81
asediu, i urcar pe cealalt parte slujindu-se de aceleai
mijloace i drmnd baricadele de couri. Curajul pe care l
artau era fr pereche. Apoi, cu ajutorul unor omoioage
imense, fu ndesat ncrctura n tunurile nprasnice din
baterie, i erau fcute attea pregtiri nainte de tragere,
atta zgomot dezlnuia descrcarea tunurilor, nct
vzduhul rsuna de ipetele doamnelor. n caleac, tinerele
domnioare Wardle erau aa de speriate, nct dl. Trundle se
vzu obligat s-o sprijine pe una dintre ele, n timp ce dl.
Snodgrass o susinea pe a doua; sora d-lui Wardle se afla i
ea ntr-o stare de agitaie nervoas aa de grozav, nct dl.
Tupman socoti neaprat de cuviin c e cazul s-i treac
braul pe dup mijlocul ei pentru a o susine. Toat lumea
era stpnit de ncordare, cu excepia grsunului care
dormea att de zdravn, de parc bubuiturile tunurilor ar fi
fost cntecu-i de leagn de totdeauna.
Joe, Joe! spuse domnul cel corpolent dup cucerirea
cetuii i dup ce asediatorii se aezaser s mnnce.
Afurisit biat, iar doarme! V rog, domnule, ciupii-l de
picior, numai asta l trezete din somn. Mulumesc! Joe,
desf coarca!
Grsunul, pe care ciupitura d-lui Winkle l trezise de-a
binelea, se rostogoli de pe capr i se apuc de treab cu o
agerime pe care nu i-ai fi bnuit-o, dat fiind lenevia lui de
pn atunci.
S ne strngem un pic, glsui domnul cel corpolent.
Dup ce fcu multe glume n legtur cu mototolirea
mnecilor doamnelor, i dup ce propunerea lui hazlie,
repetat, ca doamnele s se aeze pe genunchii domnilor
pricinui mbujorarea obrazului femeilor, ntreaga societate se
ngrmdi n trsur, iar domnul corpolent ncepu a mpri
obiectele pe care le lua din minile grsunului cocoat la
spatele trsurii.
Joe, d cuitele i furculiele!
Cuitele i furculiele fur date doamnelor i domnilor
82
dinluntru i d-lui Winkle, care se afla pe capr, aa c
aveau cu toii tacmurile trebuincioase.
Farfurii, Joe! Farfurii!
La fel fur mprite farfuriile de faian.
Psrile, Joe! Afurisitul, a adormit din nou! Joe! Joe!
n cele din urm cteva uoare lovituri de baston peste cap
l trezir pe grsun din amorire.
Hai, d-ne de mncare!
Sonoritatea ultimului cuvnt l dezmetici cu totul pe
flcul cu obraji lucitori de grsime. Tresri; ochii lui
plumburii clipeau trdnd c jinduiesc cumplit dup
buntile pe care le scotea din coarc.
Haide, mai repede, i spuse dl. Wardle, cci dolofanului
nu-i venea parc s se despart de un clapon pe care l
mnca din ochi.
Biatul oft din rrunchi i, aruncnd o privire aprins
psrii durdulii, o trecu stpnului cu prere de ru.
Bun! Ochii n patru! Acum limba; acum pateurile de
porumbei. Ia seama la viel i la unc; atenie la homari;
scoate salata din ervet; d-mi serviciul de salat!
Dl. Wardle continua s dea porunci zorite n timp ce
depunea n minile i pe genunchii fiecruia dintre cei
prezeni amintitele lucruri.
Nu e aa c sunt delicioase? ntreb voiosul btrnel
cnd ncepur opera de distrugere.
Delicioase! declar dl. Winkle care desfcea o bucat de
pasre.
Vrei un pahar de vin?
Cu cea mai mare plcere.
Nu e aa c ar fi mai bine s avei o sticl pentru
dumneavoastr?
Suntei ct se poate de bun.
Joe!
Da, domnule. (De data aceasta nu era adormit, cci
tocmai izbutise s sfeteriseasc o chiftelu de viel.)
83
O sticl de vin pentru domnul, pe capr. Sunt ncntat
c v vd, domnule!
Mulumesc.
Dl. Winkle goli paharul i aez sticla lng el.
Vrei s-mi facei plcerea, domnule? l ntreb dl.
Trundle pe dl. Winkle.
Cum s nu! rspunse dl. Winkle d-lui Trundle. Ciocnir
i bur, dup care toi domnii, dimpreun cu doamnele,
golir cte un pahar cu vin.
Cum cocheteaz scumpa noastr Emily cu domnul
acela strin! opti cu adevrat invidie de fat btrn,
fratelui su, dl. Wardle, mtua-domnioar.
Ah! Nu tiu, spuse voiosul btrnel; cred c e un lucru
foarte firesc; nu vd nimic deosebit n asta. Dorii un pahar
cu vin, domnule Pickwick?
Dl. Pickwick, care era foarte ocupat cu un pateu de
porumbel, se grbi s ncuviineze.
Emily, draga mea, spuse mtua-domnioar cu un aer
protector, nu vorbi, iubito, aa de tare!
Vai, mtuico!
Am impresia c mtua i btrnelul acela ar vrea s
triasc numai ei, uoti d-oara Isabella Wardle surorii sale
Emily.
Tinerele domnioare rdeau din toat inima, n vreme ce
domnioara btrn se strduia zadarnic s se arate
amabil.
Fetele tinere sunt aa de voioase, spuse d-oara Wardle
d-lui Tupman cu un aer de delicat comptimire, ca i cum
voioia era un lucru de contraband pe care ar fi fost o
nelegiuire, o mare crim, s-l pori fr permis.
Oh, aa sunt ele, replic dl. Tupman, care nu ddu
tocmai rspunsul ateptat; i e o ncntare s le priveti!
Hm! fcu d-oara Wardle cu ndoial.
mi dai voie? ntreb dl. Tupman ct se poate de blnd,
atingnd cu o mn braul seductoarei Rachel, i cu
84
cealalt ridicnd uurel sticla. mi dai voie?
O, domnule!
Dl. Tupman lu un aer i mai impuntor, iar Rachel i
exprim temerea c se vor trage iari focuri de arm i c
atunci va avea nevoie din nou s fie sprijinit.
i se par drgue scumpele mele nepoate? opti
drgstoasa mtu, d-lui Tupman.
Mi s-ar prea drgue, de n-ar fi mtua lor de fa,
rspunse agerul pickwickian cu o privire plin de foc.
Vai, rutciosule! Dar, tu crezi c dac ar avea tenul
ceva mai frumos, ele ar putea s par drgue la lumina
lumnrii?
Mda cred c ar fi, spuse dl. Tupman indiferent.
Ironicule! tiu ce voiai s spui.
Ce? ntreb dl. Tupman, cruia nu-i trecuse prin minte
s spun ceva.
Voiai s spui c Isabella e cam grbovit, tiu c asta
voiai. Voi, brbaii, suntei observatori aa de buni! Da, da,
aa este; nu ncape ndoial! i nici vorb c nimic nu este
mai urt pentru o fat, dect s fie grbovit; deseori i spun
c atunci cnd va mai mbtrni, are s fie cu adevrat
groaznic.
Dl. Tupman nu avea nimic mpotriva faptului c dobndea
n chip att de ieftin reputaia de bun observator; aa c lu
un aer foarte iret i zmbi misterios.
Ce zmbet sarcastic ai! spuse Rachel plin de admiraie.
i declar c sunt speriat de dumneata.
Speriat de mine?
O, nu poi s-mi tinuieti nimic! tiu foarte bine ce
vrea s spun zmbetul dumitale.
Ei, ce? ntreb dl. Tupman care habar n-avea.
Vrei s spui, urm binevoitoarea mtu, cu glas tot
mai sczut, vrei s spui c nu socoteti grbovirea Isabellei
un cusur tot aa de mare ca neruinarea Emilyei. ntr-
adevr, e o neruinat. Nu-ti poi nchipui ct m simt uneori
85
de nenorocit din pricina aceasta. Sunt sigur c de aceea
plng ceasuri ntregi. Scumpul meu frate este aa de bun, de
puin bnuitor, c nu vede nimic. Dac ar vedea, sunt
convins c i s-ar rupe inima. A vrea s pot crede c la ea
nu este dect poz. Sper s fie aa! (Drgstoasa rud oft
adnc i cltin abtut din cap.)
Sunt sigur c mtua vorbete pe seama noastr, opti
d-oara Emily Wardle surorii ei. Sunt absolut sigur; are un
aer aa de rutcios!
Crezi? rspunse Isabella. Hm! Mtuic drag!
Da, drgua mea.
Mi-e team s nu rceti, mtuic; ia o basma de
mtase i pune-o pe capul dumitale btrnel i iubit. Ar
trebui s te ngrijeti; gndete-te la vrsta dumitale.
Orict de bine meritat ar fi fost rzbunarea, faptul de a fi
recurs la ea nsemna totui o cruzime. Nu putem s ne
nchipuim cum s-ar fi tlmcit indignarea mtuii, dac dl.
Wardle, fr s-i dea seama, nu ar fi schimbat subiectul,
strigndu-l pe Joe cu glas puternic.
Afurisit biat! spuse btrnelul. Iar doarme!
E extraordinar biatul sta! declar dl. Pickwick;
totdeauna doarme aa?
Doarme? rspunse btrnelul; pic totdeauna de somn.
Moie de-a-mpicioarele cnd l pui la treab; iar cnd
servete la mas, sforie.
Curios! spuse dl. Pickwick.
Da, ntr-adevr curios, glsui btrnelul. Sunt chiar
mndru de dnsul i n-a vrea s m despart cu niciun pre
de el. E un fenomen al naturii! Hei, Joe Joe auzi? Strnge
lucrurile i desfund nc o sticl!
Grsunul se scul, deschise ochii, nghii halca de pateu
pe care tocmai o mesteca n momentul cnd adormise ultima
oar i ndeplini molatic poruncile stpnului; adunnd
farfuriile i punndu-le n coarc, arunca priviri galee
rmielor festinului. Sticla cea nou fu predat i golit la
86
repezeal; coarca fu legat la locul ei; grsunul se urc
iari pe capr; ochelarii i lunetele fur potrivite din nou;
operaiunile militare rencepur. Se produser spre spaima
doamnelor alte bubuituri de arme; apoi, spre mulumirea
tuturor, fu zvrlit o min; iar dup ce mina i lu drumul,
trupele i privitorii i urmar exemplul.
Nu uitai, spuse btrnelul strngnd mna d-lui
Pickwick dup o conversaie care se desfurase cu
ntreruperi la sfritul demonstraiilor militare, ne vedem
mine iari.
Neaprat, rspunse dl. Pickwick.
Avei adresa mea?
Conacul din Dingley Dell, spuse dl. Pickwick
cercetndu-i carnetul.
ntocmai, glsui btrnelul. Nu v voi lsa s plecai,
inei minte, o sptmn ntreag, i m oblig s v art tot
ceea ce merit a fi vzut. Dac vrei s cunoatei viaa de
ar, venii la mine, i vei avea material berechet. Joe! iar
doarme, afurisitul! Joe, ajut-l pe Tom s nhame caii.
Fur nhmai caii, vizitiul se urc, grsunul se coco
alturi; se schimbar binee i caleaca porni. Cnd
pickwickienii se ntoarser s arunce o ultim privire, soarele
n amurg zvrlea o vpaie aprins de lumin pe chipurile
amfitrionilor, i cdea peste fptura biatului grsun; capul
lui era prbuit n piept; dormita iari.

87
CAPITOLUL V

Un capitol scurt artnd, ntre altele, cum dl. Pickwick s-a apucat
s mne caii, iar dl. Winkle s clreasc; i cum au scos-o la
capt.

Cerul era luminos i plcut, aerul era mblsmat, i toate


lucrurile din jur se nfiau n culori frumoase cnd,
rezemat de parapetul podului din Rochester, dl. Pickwick
contempla firea i atepta dejunul. Scena ar fi putut desigur
s umple de ncntare i un spirit mult mai puin meditativ
dect cel naintea cruia ea se desfura.
La stnga spectatorului zcea zidul nruit, spart n multe
locuri, povrnit ici-colo, n forme coluroase, greoaie, peste
malul ngust. Mari tufe de ierburi marine spnzurau pe
pietrele dantelate i ascuite, micndu-se la fiecare adiere a
vntului; i iedera verde se aga jalnic n jurul crenelurilor
mohorte, drpnate. Dinapoia zidului se nla vechiul
castel, cu turnurile fr acoperi i cu pereii masivi,
mcinai pe alocuri, dar povestindu-ne despre mreia i
tria de odinioar cnd, cu apte sute de ani n urm,
rsunau de zngnitul armelor sau huiau de hrmlaia
serbrilor i a chiolhanurilor. De o parte i de alta, coasta
Madway, acoperit cu lanuri de grne i puni, cu, ici-colo,
o moar de vnt sau o biseric prizrit n zare, se ntindea
pn departe ct puteau s cuprind ochii, dezvluind o
privelite bogat, variat, nfrumuseat i mai mult de
umbrele rtcitoare care treceau grabnic de-a lungul ei, cnd

88
norii firavi, dezlnai, se lsau dui n lumina soarelui
dimineii. Rul, oglindind azurul limpede al cerului, lucea i
scnteia curgnd tcut la vale; i vslele pescarilor lunecau
n ap cu un plescit de lichid sonor; n timp ce brcile
greoaie, dar pitoreti, lunecau lenevoase n jos.
Un oftat adnc i o atingere pe umr l deteptar pe dl.
Pickwick din visarea plcut n care l pironise privelitea din
faa ochilor lui. Se ntoarse; era lng el omul lugubru.
Contemplai scena? l ntreb omul lugubru.
Da, domnule, rspunse dl. Pickwick.
i v felicitai c v-ai trezit atta de devreme?
Dl. Pickwick schi un semn de ncuviinare.
A, oamenii sunt datori s se trezeasc devreme pentru a
vedea soarele n toat splendoarea lui, cci rareori strlucirea
sa dureaz toat ziua. Dimineaa zilei i dimineaa vieii se
aseamn ntru totul.
Avei dreptate, domnule, spuse dl. Pickwick.
De cte ori se zice, urm omul lugubru: Prea frumos e
n dimineaa asta, n-o s dureze! Ct de bine se potrivete
aceast cugetare existenei noastre de fiecare zi! Doamne, ce
n-a da s triesc din nou zilele copilriei mele, sau s le pot
uita pentru totdeauna!
Ai trecut prin multe necazuri, domnule, glsui dl.
Pickwick comptimitor.
Am trecut, rspunse cu grbire omul lugubru; am
trecut. Mai mult dect ar putea s-i nchipuie cine m vede
astzi.
Se opri o clip i relu brusc:
V-a venit vreodat n minte, ntr-o diminea ca aceasta,
c a v neca ar nsemna fericire i pace?
Nu, fereasc-m Dumnezeu! declar dl. Pickwick,
trgndu-se puintel napoi, cci i trecu prin cap, aproape
fr voie, gndul c, n chip de experien, omul lugubru ar
putea s-l arunce peste parapet.
Eu m-am gndit de multe ori, spuse omul lugubru fr
89
s-i observe micarea. Apa rece i linitit susur parc o
mbiere la odihn i pace. O sritur, un plescit, te zbai
puin, se produce o clip un vrtej care, treptat, se schimb
ntr-o und uoar; apele se nchid deasupra capului tu i
lumea se nchide n veci peste necazurile i nenorocirile tale.
Ochii cufundai n orbite ai omului lugubru scnteiau
aprins n vreme ce vorbea; dar aarea de moment se
domoli; spuse nturnndu-se calm:
Haide, s sfrim cu subiectul acesta. Voiam s v vd
pentru alte motive. M-ai poftit asear s v citesc o
povestire, i ai ascultat-o toat vremea cu luare-aminte.
Da, rspunse dl. Pickwick; i gndeam desigur c
Nu v-am cerut prerea, spuse omul lugubru
ntrerupndu-l, i nu am nevoie de ea. Dumneavoastr
cltorii de plcere i ca s v instruii. nchipuii-v c v
adresez un manuscris ciudat; luai seama, nu ciudat pentru
c ar fi fantastic i de necrezut, ci ciudat ca o pagin de
roman din viaa real. L-ai aduce la tiina Clubului despre
care mi-ai vorbit de attea ori?
Desigur, replic dl. Pickwick, dac dorii; i-i va gsi
locul ntre Documentele Clubului.
l vei avea, spuse omul lugubru. Care e adresa
dumneavoastr?
i dl. Pickwick, comunicndu-i itinerariul su probabil,
omul lugubru l nsemn cu grij ntr-un carnet slinos;
refuznd poftirea struitoare de a se mprti din gustarea
de diminea, l prsi la han, i se ndeprt agale.
Dl. Pickwick vzu c cei trei tovari ai si se sculaser i-l
ateptau ca s nceap dejunul care fusese adus i care se
nfia ademenitor. Luar loc la osp, i unca la grtar,
oule, ceaiul, cafeaua i altele ncepur s dispar cu o
repeziciune care dovedea totodat calitatea bucatelor i pofta
de mncare a comesenilor.
Ce facem cu conacul? ntreb dl. Pickwick; cum
ajungem acolo?
90
Poate ar fi mai bine s-l ntrebm pe chelner, spuse dl.
Tupman.
Ca atare, chelnerul fu chemat.
Dingley Dell, domnilor? Cincisprezece mile, domnilor;
drumul lateral. Dorii o bric, domnule?
ntr-o bric nu ncap mai mult de dou persoane,
declar dl. Pickwick.
Adevrat, domnule; v cer iertare, domnule. Avem o
trsur foarte drgu cu patru roi, domnule; dou locuri n
fund, unul n fa pentru domnul care conduce. Oh! v cer
iertare, domnule, nu ncap n ea dect trei persoane.
Ce este de fcut? ntreb dl. Snodgrass.
Poate c unul dintre domni ar dori s mearg clare,
propuse chelnerul privind spre dl. Winkle. Foarte buni cai de
clrie, domnule; cineva dintre oamenii d-lui Wardle, venind
la Rochester, i-ar aduce napoi, domnule.
ntocmai! spuse dl. Pickwick. Winkle, vrei s mergi
clare?
n cele mai adnci unghere ale inimii sale, dl. Winkle
tinuia covritoare ndoieli asupra iscusinei sale de clre;
cum ns n-ar fi vrut cu niciun pre s se bnuiasc acest
lucru, rspunse pe dat, cu mare cutezan:
Desigur, m-ar ncnta mai presus de orice!
Dl. Winkle dduse singur buzna naintea destinului; chip
de a se retrage nu mai era.
ngrijete ca, pe la ceasurile unsprezece, s fie la scar
trsura i calul, spuse dl. Pickwick.
Prea bine, domnule, rspunse chelnerul.
Chelnerul iei; dejunul lu sfrit; i cltorii se urcar n
odile lor de dormit pentru a pregti lucrurile pe care le vor
lua cu dnii n expediie.
Dl. Pickwick i fcuse primele pregtiri i privea de dup
stolurile slii de mese lumea care trecea pe strad, cnd
chelnerul intr ntiinndu-l c trsura era gata tire pe
care o ntri nsui vehiculul prin ivirea lui nentrziat n
91
dreptul storurilor pomenite mai sus.
O ldi ciudat i de culoare verde, pe patru roi,
asemenea unei lzi de vin, pentru dou persoane n spate, cu
locuri scunde, iar n fa cu o capr nalt pentru o
persoan; la ea era nhmat un cal uria, cafeniu, vrtos.
Lng el, un rnda inea de fru un alt cal uria, dup
aparene rud foarte apropiat cu cel de la trsur, gata
neuat pentru dl. Winkle.
Doamne sfinte! spuse dl. Pickwick cnd prietenii se
adunaser pe trotuar i le erau urcate bagajele. Doamne
sfinte! Cine mn calul? Nu m-am gndit deloc.
O, firete c dumneavoastr! glsui dl. Tupman.
Firete, spuse dl. Snodgrass.
Eu?! exclam dl. Pickwick.
Nicio team, domnule, se amestec rndaul. V
ncredinez c e linitit, domnule; ar putea s-l mne i un
copil de .
Nu e nrva? Ce zici? ntreb dl. Pickwick.
Nrva, domnule? Nu s-ar speria nici dac-ar fi s
ntlneasc un crd de maimue cu foc n coad.
Ultima asigurare era convingtoare. Dl. Tupman i dl.
Snodgrass se urcar n lad. Dl. Pickwick se sui pe capr i-
i aez picioarele pe o scndur nvelit n muama.
Villiam, fercheule, spuse rndaul ajutorului su, d-i
dumnealui hurile.
Fercheul Villiam poreclit astfel, poate, din cauza
prului lins i a feii sale lucioase puse hurile n mna
stng a d-lui Pickwick, i rndaul-ef i arunc un bici n
mna dreapt.
Ptru-ptru! strig dl. Pickwick, cci voinicul patruped
arta o pornire hotrt s se trag napoi, ctre fereastra
crciumii.
Ptru-ptru! repetar din lad d-nii Tupman i Snodgrass.
Este n toane bune, domnilor, spuse rndaul-ef,
mbietor; Villiam, ine-l bine!
92
Ajutorul de rnda domoli avntul animalului, iar
rndaul-ef alerg la dl. Winkle s-l ajute s urce.
V rog, domnule, pe partea astlalt.
Dracu s m ia dac nu era ct pe ce s-ncalece de-a-
ndrtelea! opti rnjind un surugiu chelnerului pe care
scena l veselea foarte mult.
Povuit astfel, dl. Winkle se cr n a cam cu anevoina
cu care s-ar fi urcat pe un mare vas de rzboi.
E n regul? ntreb dl. Pickwick, stpnit de
presimirea c treaba mergea ru.
n regul, ngim dl. Winkle.
Hai, d-i drumul! strig rndaul. Domnule, ine-l bine!
Trsura i calul neuat pornir, spre desftarea general
i bucuria ntregii curi a hanului trsura cu dl. Pickwick
pe capr, calul cu dl. Winkle n a.
De ce o fi mergnd ntr-o parte? l ntreb dl. Snodgrass
din lad pe dl. Winkle care se afla clare.
Nu neleg nici eu, rspunse dl. Winkle.
Calul mergea ntr-un chip foarte ciudat, pe uli, cu capul
piezi ntr-o parte a drumului, cu coada n cealalt.
Dl. Pickwick nu avea rgaz s observe aceste amnunte
sau altele, cci i concentrase toate facultile asupra
purtrii animalului nhmat la trsur, i care arta
ciudenii felurite, foarte interesante pentru un spectator,
dar nicidecum n aceeai msur hazlii pentru cel de
dinapoia lui. Pe lng c-i smucea ntruna, n sus, capul,
ntr-un mod foarte neplcut i stnjenitor, i trgea de huri
cu atta putere nct dl. Pickwick abia l putea stpni, calul
avea din cnd n cnd o deosebit predilecie de a se npusti
ntr-o parte a drumului i a se opri brusc, pentru c apoi,
cteva minute, s se npusteasc drept nainte, cu o iueal
peste putin s fie domolit.
Ce i s-a nzrit? ntreb dl. Snodgrass dup ce animalul
executase manevra pentru a douzecea oar.
Habar n-am, rspunse dl. Tupman. Pare s fie foarte
93
nrva, nu-i aa?
Dl. Snodgrass era pe cale s rspund, cnd l ntrerupse
un strigt al d-lui Pickwick.
Oooo! exclam el, am scpat biciul.
Winkle, strig dl. Snodgrass cnd clreul, cu plria
tras peste urechi, veni la trap pe calul su voinic,
scuturndu-se din tot corpul i lsnd impresia c violena
micrii l va face buci. Fii bun, prietene, i ridic-mi
biciul. Dl. Winkle trase vrtos de frul calului, pn ce i se
nvinei chipul, i, cnd, n sfrit, izbuti s-l opreasc,
desclec, ddu d-lui Pickwick biciul, apoi, apucnd frul, se
pregti s ncalece din nou.
Dac, n zburdlnicia natural a firii sale, animalul dorise
s-i ofere o mic i nevinovat recreaie cu dl. Winkle, ori
dac-i nzrise c ar putea s urmeze cltoria pentru
propria-i mulumire, tot aa de bine fr de clre ca i cu el
sunt chestiuni n privina crora nu am putea ajunge la
nicio ncheiere limpede i precis. Indiferent de motivele care
l fceau s se poarte astfel, fapt e c dl. Winkle abia atinsese
hurile cnd animalul le ddu peste cap i zvcni ndrt,
atta ct ele i ngduiau.
Cluule, biete! spuse dl. Winkle duios; cluule,
biete, bunul meu clu!
Dar cluul era nenduplecat fa de lingueli, i, cu ct
dl. Winkle cuta s se apropie, cu atta el se trgea n lturi;
n ciuda tuturor alintrilor i momelilor, dl. Winkle i cluul
cel bun se nvrtir timp de zece minute, unul n jurul altuia,
pentru ca fiecare dintre ei s se gseasc exact la aceeai
distan, unul de altul, ca i la nceput situaie care ar fi
fost neplcut n orice mprejurri, i cu att mai mult pe un
drum singuratic unde nu putea s-i vin nimeni n ajutor.
Ce m fac? strig dl. Winkle, deoarece manejul se
prelungi nc o bucat de vreme; ce m fac? Nu pot ncleca.
Ar fi mai bine s-l duci aa pn ajungem la o barier, i
rspunse dl. Pickwick din trsur.
94
Dar nu vrea s mearg! rcni dl. Winkle. Venii ncoa,
s-l inei!
Dl. Pickwick era ntruparea bunvoinei i-a omeniei; zvrli
hurile pe spinarea calului su i, dup ce cobor, mpinse
cu bgare de seam trsura n gardul viu al drumului pentru
cazul cnd un alt vehicul ar trece pe acolo; apoi se napoie
s-l ajute pe nefericitul su tovar, lsndu-i pe d-nii
Tupman i Snodgrass n trsur.
Calul, de cum l vzu pe dl. Pickwick c nainteaz spre el
cu biciul n mn, i schimb micarea de nvrtire cu care
se distrase pn atunci, prin alta, n sens invers; i fcu
acest lucru cu atta hotrre, nct, cu o mare iueal, l tr
pe dl. Winkle, care inea nc frul n mn, exact n direcia
dinspre care veniser. Dl. Pickwick alerg n ajutorul
prietenului su, dar cu ct gonea nainte, cu atta calul
alerga napoi. Picioarele scurmau pmntul i strneau
praful; n cele din urm, cu braele aproape smulse din
umeri, dl. Winkle i ddu drumul frumuel din strnsoare.
Atunci, calul se opri, privi, scutur din cap, se ntoarse i
porni linitit napoi, spre Rochester, lsndu-i pe d-nii
Winkle i Pickwick s se uite unul la altul, cu figuri palide de
spaim. Un huruit la o mic distan le atrase luarea aminte.
Privir ntr-acolo.
Doamne Dumnezeule, exclam dl. Pickwick n culmea
disperrii, uite c i calul cellalt i-a luat cmpii!
Faptul era ct se poate de adevrat. Animalul se speriase
de trboiul de mai nainte i avea hurile aruncate pe
spate. Rezultatul poate fi ghicit. i luase vnt cu trsura pe
patru roi dup el, cu d-nii Tupman i Snodgrass nuntrul
trsurii pe patru roi. Cursa nu inu mult. Dl. Tupman se
zvrli n gardul viu, dl. Snodgrass i urm pilda, calul izbi
trsura cu patru roi de un pod de lemn, despri roile de
hulub, corpul trsurii de capr, i rmase la urm nlemnit,
privind prpdul pe care l fcuse.

95
7. Dl. Winkle calmeaz armsarul Robert Seymour, mai 1836

96
Prima grij a celor doi prieteni rmai teferi fu s-i scoat
pe nenorociii lor tovari din tufri, avnd nespusa
mulumire de a constata c nu se aleseser cu niciun
beteug; vemintele le erau ns sfiate pe alocuri i pielea
zdrelit de mrcini. Numaidect dup aceea deshmar
calul. Dup ndeplinirea acestei complicate operaiuni,
cltorii i continuar drumul, tr-grpi, ducnd ntre ei
calul i lsnd trsura n voia sorii.
Ajunser dup un ceas de umblet n dreptul unei
crciumioare ce se gsea la marginea oselei, avnd doi ulmi
n fa, un jgheab pentru adpatul cailor i o firm; la spatele
ei, vreo dou cpie rvite de fn; ntr-o parte, o grdin de
legume, oproane stricate, acareturi drpnate, totul ntr-o
ciudat nvlmeal. n grdin lucra un brbat rocovan;
lui i se adres dl. Pickwick, strignd tare:
Ascult!
Rocovanul i nl trupul, duse palma streain la ochi,
i se holb ndelung, cu nepsare, la dl. Pickwick i la
ceilali.
Ascult! repet dl. Pickwick.
Ei, ce e? rspunse rocovanul.
Ct e de aici pn la Dingley Dell?
Mai bine de apte mile.
E bun drumul?
Deloc!
i, dup ce ddu rspunsul acesta scurt, dup ce mai
zvrli drumeilor o privire iscoditoare, i parc mulumit,
rocovanul i vzu iar de lucru.
Am vrea s lsm calul aici, spuse dl. Pickwick; cred c
se poate, nu e aa?
Vrei s lsai calul aici, nu e aa? repet rocovanul,
sprijinindu-se n hrle.
Chiar aa, rspunse dl. Pickwick, care, n vremea
aceasta, naintase pn la zplazul grdinii, innd telegarul
97
cu mna.
Femeie! rcni omul cu cap rocat ieind din grdin i
privind cu luare-aminte calul; femeie!
O femeie nalt, ciolnoas, ntr-un cojocel scoros,
vineiu, cu talia aproape de subsuori, rspunse la chemare.
Femeie drag, putem s lsm calul aici? ntreb dl.
Tupman naintnd i vorbindu-i cu tonul cel mai mieros.
Femeia cercet cu asprime grupul, n timp ce rocovanul i
optea ceva la ureche.
Nu, rspunse femeia dup o clip de chibzuial; mi-e
fric.
Fric?! exclam dl. Pickwick; de ce i e fric femeii?
Am mai pit-o noi odat, spuse femeia intrnd n cas,
aa c nu m mai bag n d-alde astea.
E lucrul cel mai extraordinar ce mi s-a ntmplat pn
acum n via, declar dl. Pickwick plin de uimire.
Eu eu eu cred ntr-adevr, opti dl. Winkle
prietenilor care se adunaser n juru-i, c ne bnuiesc a fi
ajuns n stpnirea calului ntr-un mod necurat.
Cum?! exclam dl. Pickwick cu o explozie de indignare.
Dl. Winkle repet modest prerea sa.
Ascult, omule! spuse dl. Pickwick, aprins. i nchipui
cumva c am furat calul?
Sunt chiar sigur c da, rspunse rocovanul cu un
rnjet care-i schimonosi faa de la o ureche la alta.
Pe urm, intr n cas i trnti ua n urma lui.
S-ar prea c visez, exclam dl. Pickwick; un vis
groaznic! S mergi toat ziua cu un cal ngrozitor, de care s
nu te poi scpa
Mhnii, abtui, pickwickienii pornir mai departe cu
ndrtnicul patruped pentru care simeau cel mai adnc
dezgust i care mergea domol n urma lor.
Trziu dup amiaz, tuspatru, nsoii de tovarul lor
patruped intrar n sfrit pe ulia ce ducea la conac; i, cu
toate c erau atta de aproape de int, mulumirea pe care
98
ar fi ncercat-o altdat se domolise mult, dndu-i seama de
nfiarea neobinuit pe care o aveau i de absurditatea
situaiei n care se gseau. Veminte rupte, obrazuri zgriate,
nclminte prfuit, aere istovite i, colac peste pupz,
calul. O, ct blestema dl. Pickwick calul acesta! i arunca din
cnd n cnd nobilului animal priviri de ur i rzbunare;
calculase n mai multe rnduri suma probabil a
despgubirii pe care va trebui s-o plteasc dac i-ar tia
gtul; chiar i acum i trecu prin minte, cu o violen
nzecit, ispita de a-l ucide sau de a-l lsa s se piard n
lume. l trezi din cumplitele-i gnduri ivirea neateptat a
dou persoane la cotitura uliei. Erau dl. Wardle i
credinciosul su nsoitor, biatul cel grsun.
Ei, dar unde ai fost? i ntreb ospitalierul btrnel. V-
am ateptat toat ziulica. Ei, dar artai obosii! Ce,
zgrieturi? Ndjduiesc c nu suntei rnii. Ei, mi face mare
plcere s aud c nu; foarte mare. V-ai dat de-a
berbeleacul? Nu? Nu-i nimic! Prin prile noastre, astfel de
panii sunt ceva obinuit. Joe afurisitul iar doarme Joe,
ia calul de la domnul i du-l n grajd.
Grsunul se tra lene cu animalul n urma lor; i
btrnelul i consola oaspeii cu vorbe prietenoase, multe
privind aventurile zilei pe care ei socotiser de cuviin s i le
mprteasc; i conduse, vorbindu-le, pn n buctrie.
S cutm s v aranjai puin, spuse btrnelul, i s
v prezint apoi persoanelor care se gsesc n salon. Emma,
adu rachiu; Jane, ac i a; Mary, prosoape i ap. Haide
repede, fetelor, zorii-v! Trei-patru feticane sprintene se
mprtiar degrab n cutarea lucrurilor cerute, iar doi
flci voinici, cu capete mari i cu chipuri rotunde, se
ridicar de la locurile lor din colul sobei (cu toate c era ntr-
o sear de mai, ndrgeau focul att de mult de parc ar fi
fost la Crciun) i se mistuir n ntunericul ungherelor de
unde aduser repede o cutie de crem i vreo ase perii.
Zorii! spuse btrnelul din nou.
99
ndemnul era cu totul de prisos, cci o fetican turna
rachiul, alta aducea prosoape, un brbat, nfcndu-l pe dl.
Pickwick de picior, gata s-l rstoarne, i perie cizmele pn i
nfierbnt btturile, iar al doilea l frec pe dl. Winkle cu o
perie grea de haine, scond n timpul operaiei uieratul pe
care de obicei l scot rndaii cnd esal un cal.
Dup ce isprvi cu splatul, dl. Snodgrass cercet ct se
poate de mulumit ncperea, stnd cu spatele la foc i
sorbindu-i rachiul. El o descrie ca pe o camer foarte mare,
cu crmizi roii pe jos i cu o sob imens; tavanul era
mpodobit cu unci, cu hlci de slnin i cu funii de ceap.
Pereii aveau ca podoabe multe cravae de vntoare, dou-
trei huri, o a i o arm veche, ruginit, purtnd dedesubt
o inscripie care atrgea luarea-aminte c este ncrcat
aa cum de altfel i era, dup aceeai lmurire, de cel puin
jumtate de veac. Un orologiu vechi, din acelea care se ntorc
la opt zile, i care i plimba solemn, linitit, limbile, btea
grav ntr-un col; iar un ceas de argint, de-o egal vechime,
se blbnea ntr-unul dintre numeroasele crlige care
mpodobeau bufetul.
Gata? ntreb iscoditor btrnelul dup ce musafirii
fuseser splai, crpii, periai i nviorai de rachiu.
Pe deplin, rspunse dl. Pickwick.
Atunci, poftii cu mine.
i grupul, dup ce strbtu mai multe coridoare
ntunecoase, fiind ajuns din urm de dl. Tupman, care
zbovise furnd o srutare Emmei i primind ca rsplat,
cum i se cuvenea, o porie bun de ghioni i de zgrieturi, se
opri n pragul salonului.
Bine ai venit! spuse, ospitalier, gazda, deschiznd ua
larg i pind nainte pentru a-i vesti. Bine ai venit la
conacul meu, domnilor!

100
CAPITOLUL VI

O partid de cri ca pe vremuri. Versurile pastorului. Povestirea


despre ntoarcerea ocnaului.

Civa musafiri care se aflau adunai n vechiul salon se


ridicar pentru a-i saluta pe Pickwick i pe prietenii si cnd
ei intrar i, n timp ce se desfura cu toate formalitile
cuvenite ceremonialul prezentrilor, dl. Pickwick avu rgazul
s scruteze figurile i s mediteze asupra caracterului i
ndeletnicirilor persoanelor din juru-i un obicei cruia,
asemenea multor oameni mari, i plcea s se consacre.
O doamn foarte btrn, cu o bonet nalt i cu o rochie
veted de mtase o persoan destul de important, doar
era mama domnului Wardle ocupa locul de cinste n colul
din dreapta al cminului; felurite lucruri care artau c
fusese pregtit s duc un anume trai n tineree, i de care
nu se desprise nici la btrnee, mpodobeau pereii sub
forma unor broderii, peisaje din ln, lucrate de mn, la fel
de vechi i a unor nvelitori de ceainic din mtase stacojie, de
dat mai recent. Mtua, cele dou domnioare i domnul
Wardle, fiecare ntrecndu-se n a arta struitoare i
neobosite ateniuni btrnei doamne, se aflau n jurul
fotoliului ei o persoan inndu-i cornetul acustic, alta o
portocal, a treia un flacon cu arome, n vreme ce a patra era
ocupat s ptureasc i s-i potriveasc de zor pernele pe
care se sprijinea. n faa ei se afla un domn btrn, pleuv,
cu o faa voioas, binevoitoare pastorul din Dingley Dell; iar
101
lng el, soia lui, o doamn btrn, corpolent, plin de
via, foarte priceput, pare-se, n arta i tainele pregtirii
anumitor buturi ntritoare, nu numai spre marea
mulumire a oaspeilor, dar i pentru a le gusta i ea din
cnd n cnd i a se bucura de ele. Un omule cu aer
prostnac, cu faa ca un mr creesc, discuta ntr-un ungher
cu un domn gras i vrstnic; i ali doi-trei domni mai n
vrst, i dou-trei doamne mai n vrst, stteau epeni ca
lumnarea, ncremenii pe scaune, scrutndu-i cu mult
severitate pe dl. Pickwick i pe tovarii si de cltorie.
Domnul Pickwick, mam! rcni domnul Wardle din
adncul rrunchilor.
Vai, se tngui btrna doamn cltinnd din cap, nu te-
aud.
Domnul Pickwick, mammare! strigar mpreun cele
dou tinere domnioare.
Ei, n-are nicio importan! exclam btrna doamn.
Ce-l poate interesa pe el o btrn ca mine?
V asigur, doamn, spuse dl. Pickwick, lund mna
btrnei i vorbind att de tare nct, din pricina sforrii,
figura lui binevoitoare cpt o nuan stacojie, v asigur,
doamn, c nimic nu m ncnt mai mult dect s vd, n
fruntea unei familii att de distinse, o doamn la vrsta
dumneavoastr, artnd aa de tnr i de bine.
Oh! glsui btrna doamn dup o scurt pauz. Cred
c vorbele lui sunt foarte plcute, dar nu-neleg ce spune.
Mammare e acum prost dispus, spuse cu ton sczut
domnioara Isabella Wardle, ns v va vorbi ndat.
Dl. Pickwick cltin din cap n semn c nelegea
beteugurile vrstei i intr n vorb cu ceilali.
O poziie splendid! spuse dl. Pickwick.
Admirabil! repetar d-nii Snodgrass, Tupman i
Winkle.
Da, i eu cred! rspunse dl. Wardle.
Nu exist o mai bun bucat de pmnt n tot inutul
102
Kent, domnule, declar omul prostnac cu faa ca un mr
creesc; nu exist, domnule sunt sigur, domnule, c nu
exist.
i omul prostnac privi triumftor n juru-i, ca i cum
cineva l contrazisese aprig i l redusese la tcere.
Nu exist o mai bun bucat de pmnt n tot Kentul,
spuse prostnacul din nou, dup o pauz.
Afar de Mullins Meadows! remarc solemn domnul cel
gras.
Mullins Meadows! strig cu adnc dispre cellalt.
Hm! Mullins Meadows! repet omul gras.
Un pmnt stranic, interveni al doilea om gras.
Da, nici vorb, spuse al treilea om gras.
Toat lumea o tie, adug btrnelul amfitrion.
Prostnacul se uit bnuitor n juru-i, dar, vzndu-se n
minoritate, lu un aer comptimitor i tcu.
Despre ce vorbesc ei? ntreb cu voce foarte sonor
doamna btrn, pe una dintre nepoate, cci, asemenea
multor surzi, ea nu prea s in seam de faptul c celelalte
persoane ar putea s-o aud.
Despre pmnt, mammare.
Care pmnt? Nu cumva s-a ntmplat ceva?
Nu, nu. Domnul Miller zicea tocmai c locul nostru e
mai bun dect Mullins Meadows.
Ce se pricepe el? ntreb plin de indignare btrna
doamn. Miller e un mofturos ngmfat, i putei s-i spunei
prerea mea.
Dup care, fr a bnui c vorbise mai tare dect n
oapt, btrna doamn se nl din ale i arunc
prostnacului priviri sgettoare.
Haide-haide, rosti sprinarul amfitrion cu grija fireasc
de a schimba vorba; ce zicei, domnule Pickwick, de-o partid
de whist?
Mi-ar face o plcere deosebit, rspunse gentlemanul,
dar v rog s nu v deranjai pentru mine.
103
O, v asigur c mama ine foarte mult s fac un whist.
Nu-i aa, mam?
Btrna doamn rspunse afirmativ, cci era mult mai
puin surd asupra acestui subiect dect asupra oricrui
altul.
Joe, Joe, spuse btrnelul; Joe, afurisitule of, uite-l
pune mesele de joc. Fr s se mai lase poftit a doua oar,
grsunul rndui dou mese de joc; una pentru 21 i alta
pentru whist. Juctorii de whist erau: dl. Pickwick i btrna
doamn; dl. Miller i gentlemanul gras. Jocul de 21 i
reunea pe ceilali.
Partida se desfura cu gravitatea i n linitea deplin
cerut de operaiunea care se numete whist un act
solemn, cruia, dup prerea noastr, i s-a dat n chip lipsit
de cuviin i aproape ca o njosire denumirea de joe. Masa
alturat era ns de o voioie aa de glgioas, nct
stnjenea de-a dreptul concentrarea d-lui Miller; nefiind
atent la joc cum s-ar fi cuvenit, el svrea crime i greeli
grave care strneau n cel mai nalt grad furia gentlemanului
gras dar, n aceeai msur, bun dispoziia btrnei
doamne.
Nici c s-ar fi putut juca mai bine, exclam criminalul
Miller, triumftor, fcnd levat la sfritul unui joc; m
felicit; alt combinaie ar fi fost imposibil!
Nu-i aa, domnule, c Miller ar fi trebuit s taie cu
caroul? spuse btrna doamn.
Dl. Pickwick ddu afirmativ din cap.
Trebuia ntr-adevr? ntreb nefericitul adresndu-se
nedumerit asociatului su.
Trebuia, domnule! rosti cu o voce teribil domnul cel
gras.
mi pare foarte ru, replic plin de mhnire Miller.
i la ce folosete prerea dumitale de ru? mormi
domnul cel gras.
Dou cu atu fac opt pentru noi, spuse dl. Pickwick.
104
Crile fur date din nou.
Ai deschiderea? ntreb btrna doamn.
Da, rspunse dl. Pickwick; dubl, simpl i rub.
Nu s-a mai pomenit asemenea noroc! spuse dl. Miller.
Nu s-au mai pomenit asemenea cri! spuse domnul cel
gras.
Tcere solemn; dl. Pickwick era voios, btrna doamn
serioas, gentlemanul cel gras, pus pe glceav, dl. Miller,
intimidat.
nc o dubl, spuse btrna doamn, triumftoare, i
sublinie faptul punnd sub lumnare o moned de ase
penny i una tocit de-o jumtate pence.
Dubl, spuse dl. Pickwick.
Am luat not, domnule! replic nepat domnul cel gras.
Jocul urmtor, cu acelai rezultat, se caracteriz prin
neanunarea culorii de ctre ghinionistul Miller, ceea ce l
fcu pe domnul cel gras s fie cumplit de iritat mpotriv-i,
pn la ncheierea partidei, cnd se retrase ntr-un col unde,
o or i douzeci i apte de minute, nu scoase un cuvnt; n
cele din urm, iei din locul su retras i, cu aerul omului
care i-a pus n gnd s ierte cretinete ofensele ndurate,
oferi d-lui Pickwick o priz de tabac. Hotrt lucru, auzul
btrnei doamne se mbuntise, n vreme ce nenorocosul
Miller prea a se simi strmtorat ca un delfin ntr-o gheret
de santinel.
n rstimp, partida de 21 continua plin de voioie.
Isabella Wardle i dl. Trundle erau asociai, Emily Wardle
cu dl. Snodgrass fcuser la fel; i chiar dl. Tupman i
domnioara mtuic alctuiser o tovrie de joc i
sentimente. Btrnul domn Wardle se simea n culmea
bucuriei; i era aa de hazliu n conducerea bncii, iar
doamnele btrne se artau aa de avide dup ctig, nct
masa toat rsuna nentrerupt de hohote de rs i veselie. O
btrn doamn trebuia s plteasc mereu cam pentru vreo
jumtate de duzin de cri, i la fiecare tur lumea rdea; iar
105
cnd btrna doamn se uita piezi, trebuind s plteasc,
lumea rdea mai tare; atunci figura ei ncepea s se
nsenineze pn ce, n cele din urm, se pornea pe un rs
mai zgomotos dect al celorlali. Apoi, cnd domnioara
mtuic fcea o cstorie, fetele izbucneau iari n rs i
mtuica prea gata s se posomorasc; dar, simindu-i
mna strns pe sub mas de ctre dl. Tupman, obrazul i se
nsenina; privirea ei lsa a se nelege c adevrata cstorie
nu era att de deprtat cum i nchipuiau unii, iar din
aceast cauz toat lumea rdea din nou, i n special
btrnul domn Wardle, care se amuza la glume deopotriv cu
tinerii. Ct despre dl. Snodgrass, el murmura tot timpul la
urechea asociatei sale, sentimente poetice care ofereau unui
domn btrn i foarte ugub prilejul de a face anume
observaii, nsoite de clipiri i chicotiri cu tlc, pe tema
tovriei la cri i-a tovriei pe via, sporind veselia
celorlali i cu deosebire a soiei lui. Se producea i dl.
Winkle cu vorbe de spirit foarte cunoscute n ora, dar
netiute nc n provincie; i cum lumea rdea cu poft i le
declara admirabile, dl. Winkle se simea onorat i copleit de
glorie. Binevoitorul pastor privea cu mulumire voioia din
juru-i, cci chipurile fericite de la mas l fceau fericit i pe
bunul btrn; cu toate c petreceau cam zgomotos, oamenii
rdeau din toat inima, nu numai cu buzele, i aceasta
nsemna veselia adevrat.

Seara se scursese repede n aceste voioase petreceri; iar


cnd cina substanial, dar simpl, lu sfrit i mica
societate form un semicerc n jurul focului, dl. Pickwick
gndi c niciodat n viaa sa nu se simise mai fericit i
nicicnd nu fusese mai nclinat s se bucure i s primeasc
tot ce-i putea drui clipa trectoare.
Ei, da, spunea ospitalierul amfitrion care sttea
ceremonios lng jilul btrnei doamne i-i inea o mn i
i-o strngea; asta-i plcerea mea; am trit clipele cele mai
106
fericite din viat lng cminul acesta btrnesc; i m simt
foarte legat de el; i-i ntrein flacra aprins n fiecare sear,
pn cnd dogorete att de tare nct trebuie s m dau la o
parte. Uite, aici, pe scunelul acesta, obinuia s se aeze,
cnd era feti, btrna i buna mea micu, nu-i aa,
mam?
Lacrima ce se ivete fr voie n ochi cnd amintirea
vremurilor trecute i fericirea de demult revin pe neateptate
n minte, se furi pe obrazul btrnei doamne care cltina
din cap c-un zmbet melancolic.
Domnule Pickwick, m vei ierta dac v vorbesc despre
lucrurile acestea vechi ncheie amfitrionul dup o scurt
pauz dar mi sunt foarte dragi, i altele eu nu cunosc;
casele btrne i cmpurile mi par prieteni vii, ca i
bisericua noastr, mpodobit cu ieder, despre care, n
treact fie zis, admirabilul nostru prieten a fcut un cntec
cnd a venit printre noi pentru ntia oar. Domnule
Snodgrass, mai avei ceva n pahar?
E plin, mulumesc, rspunse gentlemanul a crui
curiozitate poetic fusese mult strnit de ultimele observaii
ale gazdei. Iertai-m, dar vorbeai de un cntec al iederei?
n privina aceasta trebuie s v adresai prietenului
nostru de colo, spuse amfitrionul artndu-l printr-o micare
a capului pe pastor.
mi dai voie s v spun, domnule, c m-a bucura s v-
aud recitnd poezia? glsui dl. Snodgrass.
Ah, la drept vorbind, replic pastorul, nu e cine tie ce
de ea, i singura scuz c am scris-o cndva este c eram
tnr pe vremea aceea. Oricum, dac dorii, o putei auzi.
I se rspunse printr-un murmur de curiozitate; i btrnul
domn ncepu s recite amintitele versuri, cu ajutorul soiei
sale, care i sufla din cnd n cnd.
Le-am dat, spuse el, titlul:

107
Iedera verde

Ce delicat plant e iedera cea verde!


Ea crete printre ruini i ziduri fulgerate,
Cu grij se hrnete, nimica ea nu pierde
n recea-ntunccata i grea singurtate.
Ca ea s prind via, cad ziduri la pmnt,
i pietre nruite se sparg n pulberi dese,
Iar colbul de pe ruini purtat de ani i vnt
E pentru ea o hran din cele mai alese.
Cci ea triete unde e viaa alungat;
Btrna plant verde e-atta de ciudat!

Dei nu are aripi, ea parc totui zboar,


Iar inima-i btrn i bate voinicete.
Ce strns se-nvolburcaz peste copaci, uoar;
Stejaru-i bun prieten i ea-l ncolcete;
Viclean se aterne, se-ntinde pe pmnt,
Uor ca mngierea trndu-se-nainte,
Iar frunza ca de cear i-o tremur n vnt
Cnd ginga se-nfoar peste strvechi morminte
Cci ea triete unde e moartea-ntunecat;
Btrna plant verde e-atta de ciudat!

Se fugresc milenii, iar rodul lor se pierde,


S-au spulberat popoare i alte s-au nscut,
Dar iedera btrn cu frunza pururi verde
Mereu i trage seva din ruine i trecut.
i tot ce face omul i tot ce construete
Se car voinic, se urc nencetat.
i tot ce face omul i tot ce construete
Ajunge pn-la urm ospul ei bogat.
Cci ea triete numai din ce a fost odat;
Btrna plant verde e-atta de ciudat!

108
n vreme ce btrnul gentleman repeta versurile pentru a
doua oar, pentru ca dl. Snodgrass s le poat nota, dl.
Pickwick i studia cu mult interes trsturile feei. Dup ce
btrnul domn termin s dicteze, i dup ce dl. Snodgrass
i bg n buzunar carnetul, dl. Pickwick apuse:
Permitei-mi, domnule, s fac o observaie, dei ne-am
cunoscut de aa de puin timp; a vrea s cred c un
gentleman ca dumneavoastr nu poate s nu fi reinut, n
decursul experienei de slujitor al Evangheliei, multe scene i
ntmplri vrednice s fie amintite.
Am trit ceva, fr ndoial, replic btrnul domn, ns
ntmplrile i caracterele oamenilor au fost totdeauna
simple i obinuite, sfera mea de aciune fiind foarte
mrginit.
mi nchipui c ai adunat cteva note asupra lui John
Edmunds; nu-i aa? i se adres dl. Wardle care inea s-i
pun n valoare prietenul fa de noii si musafiri.
Btrnul gentleman ddu uor din cap n semn c: da, i
se pregtea s schimbe subiectul conversaiei, cnd dl.
Pickwick spuse:
Iertai-m, domnule, dar v rog, dac mi ngduii
ndrzneala, s v ntreb: cine era acest Edmunds?
Tocmai c voiam s ntreb i eu, adug dl. Snodgrass
cu nsufleire.
Cum-necum, ai pit-o, rosti voiosul amfitrion. Mai
curnd sau mai trziu, va trebui s le satisfacei curiozitatea,
nct ar fi mai bine s v folosii de aceast mprejurare
prielnic i s v achitai chiar acum.
Btrnul domn zmbi cu blndee i-i trase scaunul mai
n fa; ceilali i apropiar i ei scaunele, cu deosebire dl.
Tupman i mtuica poate fiindc deveniser ceva mai tari
de ureche; fu potrivit cornetul btrnei doamne; pictura
dojenitoare, pe sub mas, a fostului su partener, domnul
rotofei i solemn, l trezi din dormitare pe dl. Miller care
aipise n timp ce se recita poezia. Fr vreo introducere,
109
btrnul gentleman ncepu urmtoarea povestire, creia ne-
am ngduit s-i fixm de mai nainte titlul:

NTOARCEREA OCNAULUI

La ncput, cnd m-am aezat n satul acesta spuse


btrnul gentleman se mplinesc astzi exact douzeci i
cinci de ani de atunci persoana cea mai cunoscut printre
enoriaii mei era un om cu numele de Edmunds, care inea
n arend, prin preajma locului, o mic ferm. Un om ursuz,
ru i hain la suflet; lene i cu pctoase apucturi, crud,
slbatic din fire. Afar de cteva haimanale trndave i fr
niciun rost, cu care hoinrea pierzndu-i vremea pe
cmpuri ori abrutizndu-se prin crciumi, nu avea niciun
prieten i nicio cunotin; nimeni nu catadicsea s
vorbeasc unui om de care se temeau muli i pe care toi l
dispreuiau. Toat lumea l ocolea pe Edmunds.
Avea o nevast i un fiu care, pe vremea cnd am venit aci,
era n vrst de vreo doisprezece ani. Nimeni nu-i poate
nchipui cu adevrat suferinele crncene ale femeii,
blndeea i rbdarea cu care le-a ndurat, i chinul grijilor
n care ea i-a crescut biatul. Dumnezeu s m ierte dac-l
bnuiesc pe nedrept, dar n sufletul meu cred cu trie c
brbatul ei ncercase necontenit, ani n ir, s-i zdrobeasc
inima; femeia a ndurat ns chinurile de dragul odraslei sale
i, chiar dac multora li se va prea ciudat, de dragul lui;
cci dei el era o brut i dei se purta cu cruzime fa de
dnsa, l iubise cndva; iar amintirea dragostei pe care i-o
purtase trezea nc n inima ei, n ciuda suferinelor
ndurate, acele simminte de ngduin i duioie cu care,
dintre toate fpturile domnului, numai femeile sunt druite.
Erau sraci; i nu puteau fi altfel, de vreme ce soul
mergea pe asemenea ci; dar truda necurmat i neostenit
a femeii, din zori pn n noapte, i inea la adpost de
110
nevoile zilnice. Truda ei era ns prost rspltit. Oamenii
care treceau seara prin partea locului uneori noaptea la o
or trzie povesteau c auziser plnsetele i tnguirile
unei femei nenorocite, i de asemenea zgomot de lovituri;
deseori, dup miezul nopii, copilul btea ncetior la vreo
cas vecin, unde mam-sa l trimisese pentru a-l scpa de
furia beiei printelui cel ru.
n toat vremea asta, i cu toate c biata fiin purta de
multe ori semnele unor groaznice maltratri, pe care nu
putea s le tinuiasc n ntregime, ea venea statornic n
bisericua noastr. n fiecare duminic, dimineaa i n
amurg, ocupa cu fiul ei aceeai banc; i mcar c erau
amndoi mbrcai srccios mai ru dect muli vecini ai
lor care fceau parte dintr-o categorie mai nevoia se
nfiau totdeauna ngrijii i curai. Lumea o saluta cu
prietenie i avea un cuvnt binevoitor pentru biata doamn
Edmunds; iar cnd, dup sfritul slujbei, se oprea sub
aleea de ulmi ce ducea spre porticul bisericii, s schimbe
cteva vorbe cu un vecin, sau cnd i ncetinea pasul spre a-
i privi cu mndria i dragostea unei mame copilul sntos,
care se juca n faa ei cu civa mici tovari, obrazul brzdat
de griji al femeii se lumina cptnd o expresie plin de
recunotin i prea, dac nu vesel i fericit, cel puin
mpcat i mulumit.
Trecuser cinci sau ase ani; biatul ajunsese un flcu
robust i bine dezvoltat. Timpul, care ntrise fptura
delicat a copilului i dduse mdularelor lui firave o vigoare
brbteasc, ncovoiase statura mamei i i slbise mersul;
dar braul care ar fi trebuit s-o sprijine nu mai era petrecut
sub al ei; figura care ar fi trebuit s-o nveseleasc, n-o mai
privea. Femeia se aeza n vechea banc, ns lng dnsa
rmnea gol un loc. i pstra cu aceeai grij Biblia, cu
unele foi ndoite ca de obicei la coluri, dar nu mai era nimeni
s-o citeasc dimpreun cu ea; i lacrimi grele, dese, i
curgeau pe carte, nceond cuvintele de dinaintea ochilor.
111
Vecinii erau tot aa de binevoitori ca i altdat, dar dnsa le
ocolea salutul ntorcnd capul. Nu se mai oprea printre ulmii
btrni, nu mai aduna comori de fericire pentru viitor.
Dezndjduita femeie i trgea boneta peste fa i se
deprta cu pai zorii.
S v mai spun c flcul care, privind n urm spre
ntile zile ale copilriei sale, pn unde contiina i
memoria puteau ajunge, i care, evocnd acele clipe, nu i-ar
fi putut aminti nimic care s nu fi fost legat ntr-un fel sau
altul de un ir lung de lipsuri suferite de mama sa pentru el,
maltratri i insulte i violene; s v mai spun c el, cu o
nepsare dispreuitoare fa de inima ei zdrobit, nesocotind
cu ncpnare rutcioas tot ceea ce dnsa fcuse i
ndurase de dragul lui, se nhitase cu toi desfrnaii i cu
toate lepdturile, pornind nebunete pe un drum nesbuit
care avea s-i aduc lui moartea i mamei lui, ruinea? Vai,
ce nseamn firea omului! V-ai dat seama demult.
Mizeria nefericitei femei i nenorocirile ei erau pe cale s
ating culmea. Fuseser svrite prin vecintate numeroase
nelegiuiri; vinovaii rmseser nedescoperii, i cutezana
lor cretea. Un furt ndrzne i foarte nsemnat ddu loc
unei urmriri severe i unor cercetri struitoare la care
fptaii nu se ateptau. Tnrul Edmunds fu bnuit,
mpreun cu trei complici; fu arestat, dus n faa judecii,
gsit vinovat i osndit la moarte.
iptul strpungtor i slbatic al unui glas de femeie,
care a rsunat n sala tribunalului cnd fu pronunat
hotrrea solemn, mi sun i astzi n urechi. Strigtul
ngrozi inima vinovatului, pe care judecata, condamnarea,
nsi apropierea morii, nu-l putuser dezmetici. Buzele,
pn atunci strnse cu o ndrtnicie ursuz, tremurar i
se dezlipir fr de voie; faa lui cpt o paloare cenuie,
sudoarea rece l npdi; braele voinice ale criminalului
tremurar; se cltin pe banca acuzailor.
n prima pornire a zbuciumului ei, nefericita mam se
112
arunc n genunchi la picioarele mele, implorndu-l fierbinte
pe cel atotputernic care o susinuse pn atunci n necazuri,
s-o mntuiasc de lumea de durere i mizerie i s crue
viaa unicului ei copil. Urm o nval de plnsete, o lupt
sufleteasc puternic, aa cum ndjduiesc c nu voi mai
vedea vreodat. Din clipa aceea tiam c inima ei era zdrobit
pentru totdeauna; dar nicio tnguire i niciun murmur nu
mai ieir de pe buzele ei.
i se sfia sufletul vznd-o n curtea nchisorii, zi de zi,
ncercnd cu ardoare i evlavie, prin dragoste i rugi fierbini,
s mblnzeasc inima crud a feciorului ei mpietrit. Truda
i-a fost zadarnic. El rmase posomort, ndrtnic i
neclintit. Nici mcar preschimbarea neateptat a pedepsei
n deportare pe patrusprezece ani nu mblnzi o clip
mohorta ndrjire a purtrii lui.
Dar spiritul de rbdare i resemnare care o susinuse pe
femeie atta timp, nu mai putea s lupte cu slbiciunea
trupeasc i cu boala. Czu la pat. i tr din patul de
suferin picioarele ovielnice pentru a-i mai vedea odat
feciorul, ns puterile o prsir i czu sleit la pmnt.
Atunci crncena nepsare i tembelismul tnrului fur
puse cu adevrat la ncercare; i plata se abtu grea asupra
lui, aproape lundu-i minile. Trecu o zi i mama lui nu veni;
se scurse alt zi, fr ca ea s vin lng el; sosi a treia sear
i tot nu o vzu; iar peste douzeci i patru de ceasuri urma
s fie desprit de ea poate c pentru totdeauna. O, cum l
npdir gndurile demult uitate ale primelor zile, alergnd
n sus i n jos prin curtea ngust, ca i cum goana ar fi
putut s grbeasc sosirea vetilor, i ce amarnic l coplei
simmntul de neputin i mhnire cnd afl adevrul!
Mama, singura rud pe care o cunoscuse n via, zcea
bolnav, poate pe moarte, la o mil de locul unde se gsea el;
dac ar fi fost liber i neferecat, ar fi ajuns la ea n cteva
minute. Se npusti asupra uii i, apucnd cu energia
disperrii, gratiile de fier, le zgli; se repezi n peretele gros,
113
vrnd parc s-i fac drum prin piatr; dar cldirea trainic
i btea joc de sforrile lui neputincioase; i frmnt
minile i plnse ca un copil.
Dusei fiului ntemniat iertarea i binecuvntarea mamei;
i adusei la patul bolnavei fgduielile lui solemne de cin,
rugminile lui fierbini de iertare.
l ascultai cu mil i comptimire pe vinovatul pocit, care
nscocea mii de planuri spre a-i mngia i sprijini mama
cnd se va napoia; dar tiam c, multe luni nainte ca el s
ajung la destinaie, mama lui nu va mai fi pe lume.
Fu dus n timpul nopii. Dup cteva sptmni, sufletul
bietei femei i lu zborul spre un loc de venic fericire i
pace, dup cum sper i cred cu trie. Oficiai slujba
nmormntrii lng rmiele ei. Se odihnete n micul
nostru cimitir. La cptiul mormntului ei nu este nicio
piatr. Necazurile ei erau cunoscute oamenilor; virtuile ei,
lui Dumnezeu.
nainte de plecarea ocnaului, fusese vorba c el va scrie
mamei sale de ndat ce va putea s capete ncuviinarea i
c scrisoarea lui mi va fi adresat mie. Tatl su nu mai
voise cu niciun chip s-l vad din ceasul arestrii; i nu se
mai sinchisea dac el tria sau murise. Trecur muli ani
fr vreo veste de la el; i cnd mai bine de jumtate din
timpul lui de osnd se scurse, fr ca eu s primesc vreo
scrisoare, mi nchipuii c era mort, cum, la drept vorbind,
aproape ndjduiam s fie.
Cnd ajunsese n colonie, Edmunds fusese trimis
nuntrul inutului, la mare deprtare; i aa se explic,
poate de ce, dei expediase multe scrisori, niciuna nu mi-a
czut n mini. Rmase acolo timp de patrusprezece ani
ncheiai. Cnd mntui osnda, credincios vechii hotrri i
fgduieli fcute mamei sale, strbtu cu nenumrate
greuti drumul spre Anglia i se napoie pe jos acas.
ntr-o sear frumoas de duminic din luna august, John
Edmunds puse piciorul n satul pe care l prsise ruinat i
114
umilit cu aptesprezece ani nainte. Calea cea mai apropiat
trecea prin cimitir. i zvcni inima cnd trecu bariera. Ulmii
nali i btrni, prin ramurile crora soarele n asfinit
arunca, ici-colo, peste poteca adumbrit, raze bogate de
lumin, i trezeau amintiri din zilele copilriei. Se vedea aa
cum era atunci, agndu-se de mna mamei i mergnd
linitii la biseric. i amintea cum privea faa ei palid; i
cum ochii ei se umpleau uneori de lacrimi cnd i-i cobora pe
chipul lui, lacrimi fierbini care cdeau pe fruntea lui cnd ea
se apleca s-l srute, strnindu-i i lui plnsul, mcar c pe
vremea aceea nu tia ct de amare erau lacrimile ei. Se
gndea de cte ori zburdase vesel pe crarea aceea cu
tovari de joac, privind napoi din cnd n cnd pentru a
prinde zmbetul mamei sau pentru a auzi glasul ei blnd; i
atunci un vl prea c se ridic de pe mintea lui, cuvinte de
dragoste, nemprtite, i povee neluate n seam, i
fgduieli uitate nvlir n amintire, zguduindu-i inima i
fcndu-l s sufere cumplit.
Intr n biseric. Slujba de sear se sfrise i lumea se
mprtiase, dar ua nu era nc zvorit. Paii lui sunau
sub bolta joas, nbuii; linitea i evlavia aproape c l
nfiorau. Privi n jur. Nicio schimbare. Biserica i se prea mai
mic dect o tia, ns ea cuprindea i acum vechile
monumente asupra crora i aintise de mii de ori ochii cu o
team copilreasc: micul pupitru cu perna decolorat;
altarul dinaintea cruia repetase de attea ori poruncile pe
care le cinstise n copilrie i le uitase cnd ajunsese brbat.
Se apropie de banca veche; prea rece i prsit. Perna
fusese luat i Biblia lipsea. Poate c mama lui ocupa acum
un scaun mai umil, sau poate c ajunsese infirm i nu mai
era n stare s vin singur la biseric. Nu cuteza s mearg
cu gndul mai departe. l cuprinse o senzaie de frig; iar cnd
se nturn s plece, tremura din toate ncheieturile.
Un btrn intr pe u n clipa cnd el se afla n prag.
Edmunds tresri, cci l cunotea bine; l vzuse deseori
115
spnd morminte n cimitir. Ce va spune despre ocnaul care
se napoiase? Btrnul i nl ochii ctre faa strinului, i
spuse bun seara i se deprt domol. l uitase.
Edmunds cobor colina, strbtu satul. Vremea era cald
i oamenii stteau n pragul porilor sau se plimbau n
grdiniele lor, bucurndu-se de calmul serii i de odihna
meritat dup o zi de munc. Multe priviri se ndreptar
asupra lui, multe ochiri furie arunc el spre a se ncredina
dac l mai cunotea cineva sau dac l ocolea. Vedea n mai
toate casele chipuri strine; recunotea pe-alocuri nfiarea
butucnoas a vreunui tovar de coal copil cnd l
vzuse ultima oar nconjurat de-o droaie de copii veseli; n
alte locuri vedea ntr-un jil, dinaintea csuei, un btrn
slab i beteag despre care i aducea aminte c fusese cndva
un lucrtor zdravn i inimos; ns l uitaser toi, astfel c
trecu netiut, mai departe.
Cele din urm raze blnde ale soarelui care apunea cdeau
pe pmnt, aruncnd o strlucire de jratec peste snopii
aurii de gru i prelungind umbrele pomilor, cnd ajunse n
faa btrnei case, casa copilriei, dup care inima lui tnjise
nenchipuit de tare n anii lungi i grei ai captivitii i ai
durerii. Gardul era scund, dei i amintea bine vremea cnd
i prea un zid foarte nalt; i privi pe deasupra, n grdina
btrn. Erau mai multe semnturi, i flori mai vesele dect
altdat, dar copacii btrni se aflau nc acolo chiar i
copacul sub care se culcase de nenumrate ori, trudit de
zburdatul prin soare, simind cum l fura lin somnul dulce al
copilriei fericite. Se auzeau voci n cas. Ascult, dar ele i
rsunau n ureche ciudat; nu le cunotea. i vocile erau
voioase; tia bine c btrna i srmana lui mam nu putea
s fie vesel cnd el se afla departe. Ua se deschise i rsri
un crd de copilai, ipnd i opind. Printele, cu un prunc
n brae, se art n prag, iar copiii se mbulzeau n juru-i,
btnd din mnue i trgndu-l s intre n jocurile lor
zburdalnice. Ocnaul se gndi de cte ori, acolo, se ferise de
116
privirile tatlui su. i reaminti de cte ori i ngropase,
tremurnd, capul n aternut, auzind vorbele grele i
izbiturile tatlui su, precum i tnguirile mamei; i cu toate
c, deprtndu-se, suspina, zguduit pn n adncul
sufletului, o ur cumplit, ucigtoare, i ncleta dinii i
pumnii.
Asta era ntoarcerea pe care o vzuse prin perspectiva
istovitoare a attor ani, i pentru care ndurase attea
suferine? Nicio figur care s-l ntmpine cu o vorb de bun
sosit, nicio privire ierttoare, niciun cmin oare s-l
primeasc, nicio mn care s-l ajute n satul lui btrn. Ce
nsemna singurtatea n pdurile slbatice, stufoase, unde
nu se pomenise vreodat ipenie de om, fa de pustiul de-
aici!
i ddu atunci seam c, pe trmul deprtat ai robiei i
umilinei, i nchipuise locul naterii aa cum l lsase nu
cum avea s fie la napoiere. Realitatea trist i nghe
sufletul, i curajul i se nrui. Nu avu tria s fac cercetri,
nici s se nfieze singurei fiine care l-ar fi primit, poate,
cu blndee i comptimire. Merse mai departe; ocolind ca un
vinovat oseaua, intr ntr-o poian de care i amintea bine;
i, acoperindu-i faa cu minile, se prvli n iarb.
Nu observase c un om sttea lungit pe o banc
nvecinat; vemintele omului fir cnd se ntoarse s
arunce o privire noului venit. Edmunds nl capul.
Omul fcu o micare fr s se ridice. Trupul i era
grbovit, chipul zbrcit i galben. Dup mbrcminte arta
s fie un pensionar al azilului; avea nfiarea unui
moneag, dar prea aa mai mult din cauza vieii
necumptate i a bolilor, dect din a btrneii. Se uit la
strin cu asprime i, dei ochii i erau la nceput teri i
nceoai, dup ce l fix puin timp, se aprinser cptnd o
expresie nefireasc i speriat, gata parc s ias din orbite.
Edmunds se slt treptat n genunchi i se uit cu tot mai
mult luare aminte la figura btrnului. Se privir unul pe
117
altul n tcere.
Btrnul arta ngrozitor de palid. Tremura i se cltina pe
picioare. Edmunds sri i el n sus. Btrnul se trase
puintel napoi. Edmunds naint.
Vorbete-mi, vreau s-i aud glasul! spuse ocnaul cu o
voce rguit, dogit.
La o parte! strig btrnul nsoindu-i cuvintele de-un
blestem groaznic.
Ocnaul se apropie tot mai mult.
La o parte! rcni btrnul.
Cutremurat de furie i groaz, ridic toiagul i-l lovi pe
Edmunds peste fa.
Tat! Ticlosule! murmur ocnaul, scrnind din
dini.
Se npusti plin de furie, l apuc de gt dar era tatl lui;
i minile i czur fr vlag n jos.
Btrnul scoase un strigt puternic, care rsun peste
cmpiile pustii ca urletul unui duh ru. Obrazul i se nvinei,
sngele i ni pe gur i din nas i color iarba n rou
ntunecat; se cltin i se prbui. i plesnise o vn; iar
cnd fiul l ridic din bltoaca de snge gros, vscos, era
mort.
n ungherul acela al cimitirului, despre care am amintit
spuse btrnul gentleman dup o tcere de cteva clipe
odihnete un om pe care l-am avut n serviciu timp de trei
ani dup ntmplarea aceasta; i, dac un om s-a pocit, s-a
spovedit i s-a umilit cu adevrat vreodat, acela a fost el. N-
a tiut nimeni n afar de mine, ct a trit, cine era sau de
unde venea: a fost John Edmunds, ocnaul rentors.

118
CAPITOLUL VII

Cum dl. Winkle, n loc s trag n porumbel i s ucid cioara, a


tras n cioar i a rnit porumbelul; cum Clubul de cricket din
Dingley Dell a jucat cu All Muggleton i cum cei din All Muggleton
s-au osptat pe cheltuiala celor din Dingley Dell; i alte subiecte
instructive i interesante.

Obositoarele aventuri ale zilei, sau influena somnifer a


povestirii pastorului, se rsfrnseser att de puternic
asupra tendinelor de dormitare ale d-lui Pickwick c, n mai
puin de cinci minute dup ce fusese condus n dormitorul
su confortabil, czu ntr-un somn adnc, fr vise, din care
nu-l trezir dect razele luminoase ale soarelui dimineii, ce
nvleau n odaie ca o dojan. Dl. Pickwick nu era ctui de
puin lene, astfel c sri ca un rzboinic brav din cort
adic din pat.
Plcut, plcut inut, oft gentlemanul cu ncntare
deschiznd fereastra zbrelit. Cine ar putea tri avnd zi de
zi n faa ochilor casele de crmizi i ardezie, dup ce a
gustat farmecul unei asemenea priveliti? Cine ar putea s
ndure viaa acolo unde nu se vd alte vaci dect cele de pe
vazele cminului; unde nu aduce nimic a Pan ci doar a
pantomim; unde, n loc de recolta de grne, e recolt de
pietre? Cine ar putea suporta s-i trie viaa n locuri ca
acelea? ntreb, cine ar putea s rabde o asemenea via?
i, dup ce se ciondni astfel mai mult vreme cu sine,
potrivit ntemeiatelor pilde ale naintailor, dl. Pickwick i
scoase capul prin gratiile ferestrei i se uit n jur.
119
Dulcea i bogata mireasm a cpielor de fn urca pn la
fereastra odii. Nenumratele arome din grdinia cu flori
mblsmau aerul; pajitea verde-nchis lucea sub roua
dimineii, care scnteia pe fiecare frunz cltinat de adierea
blnd a vntului; iar psrile cntau ca i cum fiecare strop
strlucitor ar fi fost pentru ele izvor de inspiraie. Dl.
Pickwick czu ntr-o dulce i tainic visare.
Hei! l trezi un sunet.
Privi la dreapta, dar nu vzu pe nimeni; i rtcir ochii
spre stnga i strpunser ntinderea; i ainti privirile spre
cer, dar nu dintr-acolo venea strigtul; n cele din urm, fcu
ce-ar fi fcut din ntia clip o minte simpl: se uit n
grdin i-l vzu pe dl. Wardle.
Cum v simii? rosti dl. Wardle npdit de bucuria ce
avea s urmeze. Frumoas diminea, nu-i aa? M bucur c
v vd sculat aa devreme. Grbii-v, cobori i venii
afar. V-atept aici.
Dl. Pickwick nu se ls poftit de dou ori. i ajunser zece
minute pentru a-i sfri toaleta, dup care se gsi alturi de
btrnul gentleman.
Hei! spuse la rndu-i dl. Pickwick, vznd c gazda sa
era narmat cu o puc i c mai avea una pregtit pe
iarb. Ce avei de gnd?
Prietenul dumneavoastr i cu mine, rspunse
amfitrionul, mergem nainte de dejun s mpucm ciori. E
un foarte bun ochitor, nu-i aa?
L-am auzit spunnd c e un vntor excelent, replic dl.
Pickwick, dar nu l-am vzut niciodat intind ceva.
A vrea, spuse dl. Wardle, s vin odat. Joe! Joe!
Grsunul care, datorit influenei nviortoare a dimineii,
nu prea adormit mai mult dect cam pe vreo trei sferturi,
iei din cas.
Du-te sus i poftete-l pe domnul; ntiineaz-l c m
va gsi cu dl. Pickwick n pdurea ciorilor. S-i ari drumul,
ai auzit?
120
Biatul plec s ndeplineasc nsrcinarea, iar
amfitrionul, cu putile n mini, ca un alt Robinson Crusoe,
art drumul.
Uite locul, glsui btrnelul oprindu-se dup cteva
minute ntr-o alee de copaci.
Lmurirea era de prisos, cci croncnitul necontenit al
ciorilor netiutoare indica ndeajuns c acolo le era slaul.
Btrnelul puse o puc pe pmnt, i o ncrca pe
cealalt.
Uite-i c au venit, spuse dl. Pickwick.
i, n timp ce vorbea, se zrea n deprtare silueta d-lui
Tupman, a d-lui Snodgrass i a d-lui Winkle. Nefiind
ntrutotul sigur pe care anume dintre domni trebuia s-l
aduc, grsunul i poftise, n marea lui nelepciune pe toi,
ca s nu fac astfel vreo greeal.
Ascult! strig btrnelul adresndu-se d-lui Winkle.
Un inta stranic ca dumneavoastr ar fi trebuit s fie gata
demult, chiar i pentru o treab att de nensemnat.
Dl. Winkle rspunse printr-un zmbet silit, i-i lu arma
cu aerul pe care s-ar putea presupune c l-ar fi avut o cioar
metafizician, zbuciumat de presimirea unei mori
apropiate, groaznice. Era poate amrciune n zmbetul lui,
dar semna nespus de mult cu deprimarea.
Btrnelul ddu din cap; i doi bieai zdrenroi, adui
la locul vntoarei de tnrul Lambert, prinser pe dat s
se caere sprinteni n doi copaci.
Ce fac bieii tia? ntreb dl. Pickwick deodat.
Simea oarecare nelinite; avea oarecare temeri c, poate,
starea nenorocit a agricultorilor, despre care auzise adesea
multe lucruri, i silea pe copilandrii gliei s-i ctige traiul n
chip att de periculos i de nesigur, oferindu-se int unor
vntori nedibaci.
Strnesc numai vnatul, rspunse dl. Wardle rznd.
Pentru ce? ntreb dl. Pickwick.
Cum se zice n popor, sperietori de ciori.
121
A, numai att?
Suntei satisfcut?
Pe deplin.
Foarte bine. ncep eu?
Dac vrei, spuse dl. Winkle, bucuros de orice rgaz ce i
se oferea.
n cazul acesta, dai-v la o parte. Aa, acum
Un biat ip i scutur o creang care avea un cuib.
ase stncue, care se aflau ntr-o aprig conversaie,
ddur buzna s ntrebe ce s-a ntmplat. Drept rspuns,
btrnelul trase. Czu o pasre; celelalte i luar zborul.
Ridic-o, Joe! spuse btrnelul.
Un zmbet lumina figura flcului, naintnd. Vedenii
nelmurite de ciori fripte pluteau n nchipuirea lui aat.
Rdea, napoindu-se cu pasrea; o cioar gras, dolofan.
Acum e rndul domnului Winkle, spuse amfitrionul
ncrcndu-i iar puca. Tragei!
Dl. Winkle naint, puse arma la ochi. Dl. Pickwick i
prietenii si se ghemuir fr voie, ca s scape nevtmai la
cderea grea a ciorilor, ncredinai fiind de efectele
plumbului nimicitor descrcat de prietenul lor.
Urm o pauz solemn, un strigt, un flfit de aripi, un
cnit uor.
Oho! rosti btrnelul.
Nu vrea s mearg? ntreb dl. Pickwick.
N-a luat foc, spuse dl. Winkle care era foarte palid,
probabil din pricina dezamgirii.
Curios, spuse btrnelul lund puca. N-am tiut pn
acum c vreuna dintre ele nu ia foc. Nu vd nicio urm de
caps.
Doamne sfinte, exclam dl. Winkle, recunosc c am
uitat de caps!
Uoara scpare din vedere fu ndreptat. Dl. Pickwick se
tupil din nou. Dl. Winkle pi nainte cu aer hotrt,
stpnit; dl. Tupman se uita de dup tulpina unui copac.
122
Copilul strig; patru psri i luar zborul. Dl. Winkle trase.
Se auzi un ipt ca de om nu de cioar pricinuit de-o
durere trupeasc. Dl. Tupman salvase viaa multor psri
nevinovate, primind o parte din ncrctur n braul stng.
Ar fi cu neputin s descriem buimceala care urm. S
spunem cum, n primele porniri ale emoiei, dl. Pickwick l
numise mizerabil pe dl. Winkle. Cum dl. Tupman zcea
dobort la pmnt; i cum dl. Winkle, cuprins de groaz,
ngenunche alturi; cum dl. Tupman, tulburat, invoc un
oarecare nume feminin de botez, i apoi deschise, nti, un
ochi, pe urm altul, pe urm reczu pe spate, nchizndu-i
pe amndoi; toate acestea ne-ar fi tot aa de greu s le
descriem n amnunte, dup cum greu ar fi s-l nfim pe
nefericitul personaj rnit, care, dup ce-i veni ncet-ncet n
fire, bandajat cu batiste i sprijinit de ngrijoraii si prieteni,
porni ncetior spre cas.
Se apropiau de cas. Doamnele erau n poarta grdinii,
ateptnd sosirea lor la dejun. Domnioara mtuic se art
i ea; zmbi i le fcu semn s se grbeasc. Era vdit c nu
tia nimic despre nenorocire. Biata fiin! Sunt clipe cnd
netiina este ntr-adevr o fericire.
Se apropiau tot mai mult.
Dar ce i s-o fi ntmplat btrnelului acela? ntreb
Isabella Wardle.
Domnioara mtuic nu ddu atenie ntrebrii, creznd
c era vorba de dl. Pickwick. n ochii ei, Tracy Tupman era
tnr; ea vedea anii printr-o sticl care micora.
Nu v speriai! exclam amfitrionul, grijuliu s nu-i
neliniteasc fiicele.
Micul grup era aa de nghesuit n jurul d-lui Tupman c
nu se putea nc distinge lmurit natura accidentului.
Nu v speriai! spuse amfitrionul.
Dar ce e? ipar doamnele.
S-a ntmplat un mic accident domnului Tupman; atta
tot.
123
Mtuica scoase un strigt ascuit, izbucni ntr-un rs
nevricos i czu pe spate n braele nepoatelor.
Stropii-o cu ap rece! porunci btrnelul.
Nu! Nu! murmur mtuica. M simt acum mai bine.
Bella, Emily un doctor! E rnit? E mort? E Hahaha!
Pe domnioara mtuic o cuprinse atacul numrul doi al
rsului nevricos, presrat de ipete.
Linitii-v, vorbi dl. Tupman micat aproape pn la
lacrimi de mrturia simpatiei artat suferinelor sale. Drag,
drag doamn, calmai-v!
E glasul lui! exclam domnioara mtuic.
i simptomele puternice ale atacului numrul trei se
manifestar ndat.
Nu v frmntai, v implor, scump doamn, spuse dl.
Tupman, mngietor. Sunt foarte uor rnit, v asigur.
Aadar, nu suntei mort? l ntreb nbdioasa
doamn. O, spunei-mi c nu suntei mort!
Rachel, nu fi nebun! interveni dl. Wardle cu ton ceva
mai aspru dect s-ar fi potrivit naturii poetice a scenei.
Pentru ce dracu e nevoie s-i spun c nu e mort?
Nu, nu, nu sunt, zise dl. Tupman; nu cer alt ajutor
dect pe-al dumneavoastr. Lsai-m s m reazim de
braul dumneavoastr, adug n oapt. O, domnioar
Rachel!
Creatura cu nevricale nainta i-i oferi braul. Se
ndreptar spre sufragerie. Dl. Tracy Tupman aps uurel
mna ei pe buze i se ls pe-o canapea.
Te simi ru? l ntreb Rachel ngrijorat.
Nu, spuse dl. Tupman. Nu e nimic. O s-mi fie
numaidect mai bine.
nchise ochii.
Doarme! murmur domnioara mtuic. (Organele lui
vizuale erau nchise de aproape douzeci de secunde.)
Drag drag domnule Tupman.
Dl. Tupman sri n picioare.
124
O, spune-mi din nou cuvintele acestea! exclam el.
Domnioara tresri.
Vreau s cred c nu le-ai auzit, spuse ea ruinat.
O, ba da, le-am auzit! rspunse dl. Tupman; repet-le!
Dac vrei s m vindec, repet-le!
Sst! i atrase domnioara luarea-aminte; fratele meu!
Dl. Tracy Tupman i relu poziia de mai nainte; dl.
Wardle intr n camer nsoit de un doctor.
Braul fu examinat, rana pansat i declarat ca fiind
foarte uoar; spiritele celor de fa satisfcute astfel,
purceser la satisfacerea poftei de mncare; i voioia reveni
pe chipurile lor. Numai dl. Pickwick era tcut i rezervat.
ndoiala i tristeea se puteau citi pe figura sa. ncrederea n
dl. Winkle fusese zdruncinat adnc zdruncinat de
ntmplrile din timpul dimineii.
Jucai cricket? l ntreb dl. Wardle pe stranicul inta.
n orice alt mprejurare, dl. Winkle ar fi rspuns
afirmativ. i ddu seama de gingia situaiei sale i
rspunse cu modestie: Nu!
Dar dumneavoastr, domnule? ntreb dl. Snodgrass.
Jucam pe vremuri, rspunse amfitrionul; ns acum am
renunat. Cotizez la Clubul de aici, mcar c nu mai joc.
Mi se pare c astzi are loc marele match, spuse dl.
Pickwick.
Da, rspunse amfitrionul; desigur c v-ar face plcere
s luai parte.
Pentru mine, domnule, rspunse dl. Pickwick, e o
ncntare s vd orice exerciii crora li te poi consacra fr
pericol, i n ndeplinirea crora neputina stngacilor nu
pune n primejdie viaa omeneasc.
Dl. Pickwick fcu o pauz, i se uit int la dl. Winkle,
care sttea abtut sub privirea tioas a mentorului su.
Dup cteva minute, marele om i ntoarse privirile i
adug:
Am avea oare dreptul s-l lsm pe prietenul nostru
125
rnit n seama femeilor?
Nu m-ai putea lsa pe alte mini mai bune, declar dl.
Tupman.
Nici c-ar fi cu putin, adug dl. Snodgrass.
Rmase deci neles c dl. Tupman va fi lsat acas n
seama doamnelor; i c musafirii ceilali vor merge, condui
de dl. Wardle, pe terenul unde urma s se dispute iscusitul
joc care scosese Muggletonul din toropeal i inoculase
Dingley Dellului un avnt plin de nflcrare.
ntruct drumul de numai dou mile trecea pe ulie
umbrite i pe crrui singuratice, i ntruct conversaia
avea ca obiect fermectoarele peisaje care-i nconjurau de
pretutindeni, dl. Pickwick aproape c regreta expediia din
pdurea ciorilor, cnd se pomeni pe strada principal a
Muggletonului.
Orice persoan al crei geniu are o predilecie pentru
topografie tie perfect de bine c Muggletonul este un ora al
corporaiilor, cu un primar, cu burghezi i cu ceteni liberi;
i oricine ar consulta adresele, de la primar la cetenii liberi,
sau de la cetenii liberi la primar, sau de la ambii la
corporaie, sau de la tustrei la Parlament, ar afla atunci ceea
ce ar fi trebuit s tie dinainte, i anume c Muggletonul e
un burg vechi, cinstit, mbinnd aprarea zeloas a
principiilor cretinismului cu un ataament devotat pentru
drepturile comerciale; dovad este faptul c primarul,
corporaia i ali locuitori au prezentat, n diferite epoci, nu
mai puin de o mie patru sute douzeci petiii mpotriva
continurii sclavajului negrilor n strintate, i un numr
egal de petiii mpotriva oricrei intervenii n sistemul
fabricilor din ar; aizeci i opt spre a se permite
comercializarea funciilor parohiale i optzeci i ase spre a
se interzice comerul pe strzi n zile de duminic.
Dl. Pickwick privea cu un aer de curiozitate mpletit cu
interes aspectele din juru-i pe strada principal a ilustrului
ora. Era un careu deschis pentru pia; i, n centru, un
126
han mare, cu o firm n fa, reprezentnd un obiect foarte
obinuit n art, dar arareori ntlnit n natur i anume un
leu albastru, cu trei labe ndoite n aer, legnndu-se pe
marginea unghiei mijlocii a celei de a patra labe. Vedeai n
preajma hanului un birou de licitaii i de asigurare contra
incendiului, magaziile unui negustor de grne, ale unui
negustor de pnz, ale unui elar, unui rachier, unui bcan,
i o cizmrie aceasta folosit de asemenea pentru vnzarea
de plrii, bonete, articole de mbrcminte, umbrele de
bumbac i cunotine folositoare. Era i o csu de
crmid roie, n fa cu o curticic pavat, i pe care
oricine o putea recunoate ca aparinnd procurorului; mai
era o cas din crmid roie, cu obloane veneiene; o plac
mare de alam pe u arta cu litere foarte citee c
aparinea doctorului. Civa biei se ndreptau spre locul de
cricket; doi-trei prvliai i priveau din pragul dughenelor
artnd, dup expresia figurilor, c jinduiau i ei s mearg
ntr-acolo; dup toate aparenele, ar fi putut s-i
mplineasc pofta fr a pierde prin asta un prea mare
numr de muterii. Dup ce se opri s fac aceste observaii
pe care i le va nota ntr-un moment mai potrivit, dl.
Pickwick se grbi s-i ajung prietenii care crmiser din
strada principal i se aflau acum n raza cmpului de
btaie.
Porile erau nfipte; gata ntinse erau i dou corturi
destinate odihnei i rcoririi combatanilor. Jocul nu
ncepuse nc. Doi-trei juctori din Dingley-Dell i Muggleton
se distrau cu aere mree, aruncndu-i alene mingea dintr-o
mn ntr-alta; ali civa domni, purtnd ca i el plrii de
pai, vest de flanel, pantaloni albi costum care i fcea s
semene foarte mult cu nite cioplitori amatori se nvrteau
n preajma corturilor; spre unul dintre ele i conduse dl.
Wardle prietenii.
Cteva duzini de Ce mai facei? salutar sosirea
btrnelului; i urm o ridicare general de plrii de pai, cu
127
nclinarea vestelor de flanel, cnd el i recomand oaspeii
ca pe nite gentlemeni din Londra, foarte nerbdtori s
asiste la evenimentul zilei care, nu ncpea ndoial, i va
ncnta foarte mult.
Cred, domnule, c ar fi mai bine s intrai n cort, spuse
un foarte corpolent gentleman, al crui corp semna cu
jumtatea unui uria balot de flanel aezat pe dou suluri
umflate.
Va fi mult mai plcut n cort, domnule, strui alt
gentleman corpolent, care aducea tare mult cu a doua
jumtate a balotului de flanel.
Suntei prea bun, spuse dl. Pickwick.
Pe aci, rosti primul vorbitor; aci se marcheaz; e locul
cel mai bun de pe tot cmpul.
i juctorul de cricket i conduse, gfind din greu, spre
cort.
Joc grozav stranic sport exerciiu frumos foarte
frumos! auzi dl. Pickwick intrnd.
i prima fiin pe care ochii si o ntlnir fu prietenul
mbrcat n verde din diligena de Rochester; strinul
continua s se extazieze, prilejuind marea satisfacie i
sufleteasca nlare a unui cerc din elita oraului AII
Muggleton. inuta lui era ceva mai ngrijit, i purta cizme;
cu neputin s nu-l recunoti, ns.
Strinul i recunoscu numaidect prietenii: se repezi n
ntmpinarea lor i, apucndu-l pe dl. Pickwick de mn, l
trase cu nflcrarea-i obinuit spre un scaun, vorbind
ntruna, ca i cum toate pregtirile de aci fuseser fcute sub
directa i speciala sa supraveghere.
Pe aci! Pe aci! Va fi grozav de amuzant bere cu
nemiluita poloboace movile de friptur boi ntregi;
mutar crue doldora; zi minunat stai jos ca la
dumneavoastr acas ncntat c v vd foarte ncntat.
Dl. Pickwick se aez, precum era rugat, iar d-nii Winkle i
Snodgrass se conformar la fel indicaiilor misteriosului lor
128
prieten. Dl. Wardle l privi cu o uimire mut.
Domnul Wardle, un prieten al meu, spuse dl. Pickwick.
Un prieten al dumneavoastr? Scumpe domn, ce mai
faci? Prietenul prietenului meu. D-mi mna, domnule!
i strinul apuc mna d-lui Wardle cu toat cldura unei
mari i vechi intimiti, apoi se retrase vreo doi pai ndrt
ca pentru a-i cuprinde mai bine cu privirea, figura, inuta, pe
urm i scutur mna din nou, cu mai mult cldur chiar
dect ntia oar.
Cum ai venit aci? ntreb dl. Pickwick cu un zmbet n
care bunvoina se lupta cu surpriza.
Venit? replic strinul am tras la Coroana hanul
Coroana din Muggleton ntlnit o societate jiletci de
flanel pantaloni albi sandviuri cu sardele rinichi la
grtar minunai biei admirabili.
Dl. Pickwick cunotea ndeajuns sistemul stenografic de
vorbire al strinului spre a deduce din rapida i trunchiata
comunicare c, ntr-un fel sau altul, omul n verde fcuse
cunotin cu cei din Muggleton i c, printr-un procedeu al
su, transformase cunotina ntr-o strns prietenie,
izbutind s obin cu uurin o invitaie. Curiozitatea
fiindu-i satisfcut astfel, i puse ochelarii i se pregti s
urmreasc jocul care ncepea tocmai.
Cei din Muggleton avur prima lovitur; i interesul deveni
i mai mare, cnd dl. Dumkins i dl. Podder, doi dintre cei
mai renumii juctori ai celui mai distins club, se duser cu
rachetele n mn, spre porile respective. Dl. Luffey, cea mai
de seam podoab a Dingley Dellului, fu pus n poziia s-l
atace pe temutul Dumkins, iar dl. Struggles fu ales s fac
acelai oficiu nebiruitului pn atunci, Podder. Mai muli
juctori, plasai s pndeasc n diferite pri ale terenului,
se aezar n atitudinea cea mai potrivit, sprijinindu-i
minile pe genunchi i ncovoindu-se foarte mult ca i cum
ar fi vrut s pun capul la cutie pentru vreun nceptor al
jocului de-a capra. Aa procedeaz toi juctorii clasici i, n
129
genere, se crede c, n orice alt poziiei, ei n-ar putea s stea
cum se cade la pnd.
Arbitrii se aezar dinapoia porilor; numrtorii se
pregtir s marcheze punctele; se aternu o tcere deplin.
Dl. Luffey se retrase civa pai dinapoia porii indiferentului
Podder i inu cteva secunde mingea n faa ochiului drept.
Dumkins atepta sosirea mingii, cu ncredere, cu ochii
aintii asupra micrilor lui Luffey.
Atenie! strig deodat arunctorul.
Mingea zbur din mna lui, iute i drept, spre stlpul din
centrul porii. Prudentul Dumkins era n gard: mingea czu
n captul rachetei i sri departe, peste capetele alergtorilor
care se plecaser n jos, atta ct s-o lase s zboare peste ei.
Fuga fuga alt minge! Acum, haide, zvrle-o! Sus cu
ea oprete-o alta nu da nu zvrle-o, zvrle-o!
Strigtele acestea urmar loviturii, la sfritul creia cei
din Muggleton marcaser dou puncte. Nici Podder nu era
mai prejos n a dobndi lauri cu care s se acopere pe sine i
Muggletonul. El bloca mingile ndoielnice, le lsa pe cele rele
s treac, le lua pe cele bune i le trimitea s zboare n toate
prile terenului. Alergtorii erau nfierbntai i obosii;
arunctorii fur schimbai i aruncar mingile pn ce le
amorir braele. Dar Dumkins i Podder rmaser nenvini.
Cnd un domn mai vrstnic se strduia s opreasc
naintarea mingii, ea se rostogolea printre picioarele lui sau i
luneca printre degete. Cnd un domn subire ncerca s-o
prind, ea l izbea n nas i srea n lturi, mai nstrunic,
cu o putere sporit, n vreme ce ochii domnului subirel se
umpleau de lacrimi, iar trupul i zvcnea de durere. Cnd era
zvrlit direct n poart, Dumkins ajungea acolo mai nainte,
pe scurt, cnd Dumkins prinse mingea din zbor, i Podder
termin jocul, Muggleton marcase vreo cincizeci i patru de
puncte, n timp ce tabolul echipei Dingley Dell era alb ca i
obrazul ei. Avantajul era prea mare ca s fie redobndit.
Zadarnic impetuosul Luffey i entuziastul Struggles fcur
130
tot ce iscusina i experiena le putea sugera pentru a
rectiga terenul pierdut de Dingley Dell n disput; zadarnic
i, la nceputul reprizei finale, Dingley Dell ced,
recunoscnd superioritatea biruitoare a celor din Muggleton.
n vremea aceasta, strinul buse, mncase i vorbise fr
ntrerupere. La fiecare lovitur izbutit el i exprima
satisfacia i aprobarea fa de juctori n chipul cel mai
binevoitor i ocrotitor, desigur spre mulumirea lor, pe cnd,
dup fiecare ncercare greit i dup fiecare nereuit de a
opri mingea, i vrsa paraponul n capul blestematului
individ, apostrofndu-l cu epitete de soiul urmtor: Ah,
nerodul! Hai tu, molule! Tontule! Mielule! i aa mai
departe exclamaii care preau s-l consacre n opinia celor
din jurul su ca pe cel mai excelent i netgduit judector
n arta i misterele nobilului joc de cricket.
Stranic partid! Bine jucat unele lovituri
admirabile! spuse strinul cnd, la sfritul jocului, taberele
se mbulzir n cort.
Dumneata ai jucat vreodat, domnule? i se adres dl.
Wardle pe care vorbria lui l nveselea mult.
Jucat? Cred i eu c da! De mii de ori nu aici n
Indiile Occidentale palpitant chestie nfierbntat, foarte
nfierbntat.
De bun seam c e o ocupaie cald ntr-un atare
climat! observ dl. Pickwick.
Cald? Fierbinte ca para focului frige mistuie. Am
jucat odat un match o singur poart prietenul meu
colonelul Sir Thomas Blazo care face cel mai mare numr
de puncte. Ctig la sori prima lovitur ora apte
dimineaa ase indigeni pndeau mingile i-am dat drumul
m-am inut bine zpueal cumplit indigenii lein toi
sunt luai ali ase i nlocuiesc lein i ei Blazo
arunc mingea susinut de doi indigeni nu-mi puteau
veni de hac a leinat i el a fost dus i colonelul n-am
vrut s cedez servitor credincios Quanko Samba ultimul
131
om rmas soarele foarte fierbinte, rachetele fac numai
beici, mingea frigea cafenie cinci sute aptezeci de
puncte aproape c nu mai puteam Quanko i adun
ultimele puteri i cu asta basta am fcut o baie m-am
dus la mas.
i ce a devenit domnul, cum l cheam? ntreb un
domn btrn.
Blazo?
Nu, cellalt.
Quanko Samba?
Da, domnule.
Bietul Quanko nu i-a mai venit n fire de atunci, a
jucat pentru mine i i-a jucat propria piele a murit,
domnule.
Spunnd acestea, strinul i ngrop faa ntr-o stacan
cafenie nu putem afirma precis dac pentru a-i ascunde
emoia ori pentru a-i savura coninutul. tim numai c se
opri deodat, trase prelung i adnc aer n piept, i privi cu
nelinite cnd doi dintre membrii principali ai clubului din
Dingley Dell se apropiar de dl. Pickwick spunndu-i:
Vrem, domnule, s lum parte la o mas modest la
Leul Albastru. Ndjduim s ne ntlnim acolo cu
dumneavoastr i cu prietenii dumneavoastr.
Firete, spuse dl. Wardle, c printre prietenii notri l
socotim i pe domnul
Se uit la strin.
Jingle, rspunse isteul personaj acceptnd numaidect
propunerea. Jingle Alfred Jingle, esquire, de Nicieri.
Niciun castel.
Desigur, mi va face mare plcere, ncuviin dl.
Pickwick.
i mie la fel! exclam dl. Alfred Jingle, trecndu-i un
bra pe dup al d-lui Pickwick, cellalt pe dup al d-lui
Wardle, i optind confidenial la urechea celui dinti: Osp
afurisit de bun! Rece, dar stranic! Am dat o rait prin
132
ncpere azi diminea psri i plcinte, i toate celea
admirabili biei pe deasupra bine crescui foarte bine
crescui.
Deoarece nu mai era nevoie de punerea la punct a altor
pregtiri, societatea se mprtie n ora, n grupuri mici de
cte doi sau trei; peste un sfert de or se aflau cu toii n
marea sal a hanului Leul Albastru din Muggleton dl.
Dumkins ndeplinind funciunea de preedinte, iar dl. Luffey
oficiind-o pe aceea de vice.
Se auzea o vorbrie imens, zornit de cuite, furculie i
farfurii; trei chelneri cu capete grsune alergau de colo pn
colo, belugul de bucate se mistuia de pe mas ct ai clipi
din ochi; hazliul domn Jingle se ospta ct cel puin ase
oameni obinuii. Dup ce se ndestul toat lumea, faa de
mas fu ridicat, sticlele, paharele i desertul fur aduse i
chelnerii se retraser pentru a cura sau, cu alte cuvinte,
pentru a-i nsui spre folosina i desftarea lor toate
rmiele bune de mncat i but pe care izbutiser s le
pun deoparte.
n mijlocul glgiei nentrerupte a celor care vorbeau i se
nveseleau, sttea foarte calm un omule umflat n pene, cu
aerul a toate tiutor; privea n juru-i cnd lncezeau
discuiile ca i cum ar fi avut de gnd s trnteasc o vorb
plin de greutate i, din timp n timp, cu o demnitate de
negrit, tua scurt: n cele din urm, ntr-o clip de relativ
linite, omuleul strig eu voce puternic, solemn:
Domnule Luffey!
Toat lumea pstr o tcere adnc, n vreme ce persoana
numit rspunse:
Da, domnule.
Doresc s v adresez cteva cuvinte, domnule, dac
rugai struitor adunarea s-i umple paharele.
Dl. Jingle exclam cu ton protector: S-auzim, s-auzim!;
repetar cuvintele lui i ceilali; dup ce paharele se
umplur, vicepreedintele glsui plin de gravitate, ntr-o
133
atitudine de adnc luare aminte:
Domnule Staple, avei cuvntul.
Domnule! spuse omuleul ridicndu-se. Doresc s v
adresez ceea ce am de spus, dumneavoastr i nu
vrednicului nostru preedinte, fiindc vrednicul nostru
preedinte este ntructva pot spune n mare parte
subiectul a ceea ce am de spus, sau, pot spune, de de
De demonstrat, suger dl. Jingle.
Da, de demonstrat, relu omuleul; mulumesc
onorabilului meu prieten, dac-mi va da voie s-l numesc
astfel (patru exclamaii s-auzim i un desigur al domnului
Jingle) pentru sugestie. Domnule, eu sunt un cetean din
Dell, din Dingley Dell. (Aplauze.) Nu pot revendica onoarea de
a face parte din populaia Muggletonului, nici domnule, voi
mrturisi sincer, nu rvnesc la aceast onoare i v voi
spune de ce, domnule (s-auzim); voi fi gata s acord
Muggletonului toate acele onoruri i distinciuni, pe care cu
bun dreptate le poate cere ele sunt prea numeroase i
prea bine cunoscute pentru a face dovada lor sau a le
recapitula. Dar, domnule, n timp ce noi ne reamintim c
Muggletonul a dat natere unui Dumkins i unui Podder, s
nu uitm niciodat c Dingley Dell-ul se poate fli cu un
Luffey i un Struggles. (Aplauze tumultoase.) S nu se
considere c doresc a defima meritele gentlemenilor pe oare
i-am numit n primul rnd. Domnule, invidiez cu aceast
ocazie nobleea sentimentelor lor. (Aplauze.) Oricine m
ascult, cunoate, cred, rspunsul dat mpratului
Alexandru de un individ care, ca s folosesc o expresie
comun, huzurea ntr-un butoi. Dac nu eram Diogene,
spusese el, a fi vrut s fiu Alexandru. Mi-i pot nchipui pe
aceti domni spunnd: Dac nu eram Dumkins, a fi vrut s
fiu Luffey; dac nu eram Podder, a fi vrut s fiu Struggles.
(Entuziasm.) Dar, domnilor din Muggleton, numai n ce
privete mingea stau oare n frunte compatrioii
dumneavoastr? Nu ai auzit niciodat de Dumkins i de
134
energia sa? Nu ai fost pn acum nvai s asociai numele
de Podder cu buna-cuviin? (Aplauze ndelungate.) Nu vi s-a
ntmplat niciodat, luptnd pentru drepturile
dumneavoastr, pentru libertile dumneavoastr, pentru
privilegiile dumneavoastr, s v cuprind mcar o clip
ndoiala i dezndejdea? i cnd erai, astfel, descurajai,
numele lui Dumkins nu a aprins din nou n pieptul
dumneavoastr focul care se stinsese; i oare nu un singur
cuvnt al acestui om l-a aprins din nou aa de luminos de
parc niciodat nu se stinsese? (Aplauze furtunoase.)
Domnilor, v rog s ncununai cu o falnic aureol de
aplauze entuziaste numele unite ale lui Dumkins i Podder!
Aici omuleul se opri, iar lumea prezent se dezlnui ntr-
un iure de strigte, de izbituri n mas, care dur, cu scurte
ntreruperi, toat seara. Fur nchinate alte toasturi. Dl.
Luffey i dl. Stuggles, dl. Pickwick i dl. Jingle devenir pe
rnd subiectul unor elogii fr pereche; i fiecare, la
momentul cuvenit, mulumi pentru onoarea ce i se fcea.
Entuziati cum suntem pentru cauza nobil, creia ne-am
devotat, am ncerca o senzaie de nedescris mndrie i am
avea contiina c am fcut ceva pentru a merita nemurirea
de care deocamdat suntem lipsii, dac am izbuti s dm
nflcrailor notri cititori o ct de palid idee despre aceste
cuvntri. Ca de obicei dl. Snodgrass lu o sumedenie de
note care, fr ndoial, ar fi prezentat cea mai folositoare i
important informaie, dac elocvena arztoare a cuvintelor
sau ameitoarea influen a vinului n-ar fi pricinuit extrema
ovire a minii gentlemanului, fcndu-i scrisul aproape de
neneles, i stilul tot aa. Graie unei cercetri struitoare,
am izbutit s lmurim cteva trsturi avnd o slab
asemnare cu numele vorbitorilor i putem distinge de
asemenea nceputul unui cntec (probabil cntat de dl.
Jingle) n care cuvintele punch, scnteietor rubin,
luminos i vin sunt repetate la scurte intervale. Ni se pare
de asemenea c putem descifra la sfritul acestor note
135
cteva litere care ar vrea s spun: oase frnte; i apoi
cuvintele frig, afar confirm presupunerea; dar cum orice
ipoteze pe care le-am putea construi cu ele ar rmne simple
presupuneri, nu suntem dispui s ne dedm nici unui fel de
speculaii.
De aceea, ne vom napoia la dl. Tupman, adugnd doar
c, puine minute nainte de ora dousprezece noaptea,
somitile reunite din Dingley Dell i Muggleton au fost auzite
cntnd cu mare nsufleire i gravitate frumosul i pateticul
cntec naional:

Noi ne-om ntoarce doar mine diminea,


Noi ne-om ntoarce doar mine diminea,
Noi ne-om ntoarce doar mine diminea,
Cnd zorii zilei vor rsri.16

16
Refrenul unui cntec bahic (n. tr.).
136
CAPITOLUL VIII

Care dovedete n chip temeinic c drumul adevratei iubiri nu e


o cale ferat.

Linitea i izolarea Dingley Dellului, prezena attor


persoane de sex frumos, bunvoin i grija ce ele i-o artau,
totul era prielnic creterii i dezvoltrii unor sentimente
gingae pe care natura le sdise adnc n inima d-lui Tracy
Tupman i care preau sortite acum s se concentreze
asupra unui obiect plcut. Tinerele domnioare erau drgue,
manierele lor, mbietoare, caracterul, fr niciun cusur; ns,
n nfiarea mtuii domnioare era o demnitate, un nu-
m-atinge n mers, o mreie n priviri, nsuiri la care
celelalte fiine, dat fiind vrsta lor, nu puteau nici mcar s
rvneasc, i care o deosebeau de orice alt femeie asupra
creia privirile d-lui Tupman se vor fi oprit vreodat. Desigur
c ele erau ntructva nrudite prin firea lor, c aveau
sufletete o anume asemnare, ceva simpatic i tinuit n
sentimentele lor. Numele ei fu cel dinti care scp de pe
buzele d-lui Tupman cnd zcea rnit n iarb; i rsul ei
isteric fu cel dinti sunet care i izbi urechea, cnd fu adus
acas. Dar nelinitea se ivise oare dintr-o sensibilitate
prietenoas i feminin pe care n orice caz nu i-ar fi putut-
o stpni; sau fusese zmislit de un simmnt mai arztor
i mai pasionat, pe care numai el, dintre toi muritorii, l
putea trezi? Acestea erau ndoielile care chinuiau cugetul d-
lui Tupman n vreme ce zcea lungit pe divan; acestea erau
137
ndoielile pe care el se hotr s le rezolve ndat i pentru
totdeauna.
Asfinise. Isabella i Emily ieiser la plimbare cu dl.
Trundle; btrna doamn surd adormise n jil; grsunul
sforia trgnat i monoton la buctrie; servitoarele vesele
tlliau n faa uii de serviciu, bucurndu-se de farmecul
serii i de hrjoana cu blndele animale din bttura fermei;
aci sttea i perechea care ne intereseaz pe noi,
nestingherit de nimeni, nesinchisindu-se de cei din jur, doar
ea cu visurile ei. Sttea ca o pereche de mnui de piele
pturite cu grij i bine strnse una ntr-alta.
Am uitat florile mele, spuse domnioara mtuic.
Stropete-le acum, replic dl. Tupman cu accent
convingtor.
Ai s rceti n rcoarea serii, strui plin de cldur d-
ra Rachel.
Nu, nu, exclam dl. Tupman, ridicndu-se; mi va face
bine. Las-m s te nsoesc!
Domnioara se opri s potriveasc earfa n care era aezat
braul stng al tinerelului i, apucndu-l de braul drept, l
duse n grdin.
La captul mai deprtat al grdinii se vedea o bolt de
caprifoi, iasomie i plante agtoare unul dintre acele
locuri plcute i retrase, pe care oamenii buni le ridic
pentru mulumirea pianjenilor.
Domnioara mtuic lu o stropitoare mare, aflat ntr-
un col, i se pregtea s ias de sub boschet. Dl. Tupman o
reinu i o trase pe-un scaun lng el.
Domnioar Wardle, i spuse.
Domnioara mtuic tremura, astfel c pietricelele care,
ntmpltor, ajunseser n stropitoare, zngneau ca o
jucrioar de copil.
Domnioar Wardle, spuse dl. Tupman, eti un nger.
Domnule Tupman! exclam Rachel nroindu-se ca
stropitoarea pe care o inea.
138
Da, urm nflcratul pickwickian, o tiu prea bine.
Se spune c toate femeile sunt ngeri, murmur cu ton
zglobiu Rachel.
Dar ce-ai putea s fii? Cu ce a putea s te asemn, fr
s greesc? replic dl. Tupman. Unde s-a mai vzut o femeie
care s fie ca dumneata? Unde a putea ndjdui s gsesc o
att de rar mbinare de superioritate i frumusee? Unde a
mai putea s-o caut Oh!
Dl. Tupman se opri i strnse mna care inea mnerul
fericitei stropitori.
Domnioara ntoarse capul ntr-o parte.
Brbaii sunt att de amgitori opti ea.
Aa e, aa e! exclam dl. Tupman; ns nu toi brbaii.
Exist cel puin o fptur care nu poate s se schimbe
niciodat, o fptur care ar fi ncntat s-i nchine toat
viaa pe altarul fericirii dumitale, care triete numai de
dragul ochilor dumitale, care nu respir dect prin zmbetul
dumitale, care ndur numai pentru dumneata povara grea a
vieii.
S-ar putea gsi oare o asemenea fiin? ntreb
domnioara.
Da, s-a i gsit! o ntrerupse nflcratul domn Tupman.
S-a gsit! e aici, domnioar Wardle!
i, mai nainte ca ea s-i poat ghici inteniile, dl. Tupman
czu n genunchi la picioarele ei.
Domnule Tupman, ridic-te! spuse Rachel.
Niciodat! i rspunse el curajos. O, Rachel!
Apuc mna ei nemicat i, cnd o aps pe buze,
stropitoarea czu.
O, Rachel, spune-mi c m iubeti!
Domnule Tupman, zise domnioara mtuic ntorcnd
capul, mi-e greu s pronun cuvintele acestea; dar nu-mi
eti cu totul indiferent.
De ndat ce auzi aceast mrturisire, dl. Tupman ls
drum liber simmintelor sale nflcrate i fcu i ceea ce
139
dup cte tim (cci noi suntem prea puin familiarizai cu
astfel de lucruri) oamenii fac totdeauna n atari mprejurri.
Sri n picioare i, aruncndu-i braele n jurul gtului
mtuichii, i acoperi buzele cu srutri numeroase; dup ce
art cuvenita mpotrivire, ea le primi cu atta supunere c
nu s-ar putea spune cte i-ar mai fi druit dl. Tupman, dac
domnioara mtuic nu ar fi tresrit deodat, fr a se
preface ctui de puin, i nu ar fi strigat cu nfricoare n
glas:
Domnule Tupman, ne-a vzut cineva! Suntem
descoperii!
Dl. Tupman privi n juru-i. Grsunul sttea absolut
nemicat, fixnd boschetul cu ochii lui mari i rotunzi, dar
cu o figur aa de lipsit de expresie nct cel mai dibaci
fizionomist n-ar fi putut descoperi uimirea, curiozitatea, sau
orice alt pasiune cunoscut care zbucium inima
omeneasc. Dl. Tupman se uit int la grsun, i grsunul l
ainti pe el; i, cu ct dl. Tupman privea mai mult nfiarea
complet tears a grsunului, cu atta devenea mai
ncredinat c grsunul sau nu tia, sau nu nelesese nimic
din ce se petrecuse mai nainte. Stpnit de aceast
impresie, spuse cu trie:
Ce caui aici, domnule?
Masa e gata, domnule, rspunse grsunul fr
ntrziere.
Ai sosit chiar acum, domnule? l ntreb dl. Tupman
aruncndu-i o privire sfredelitoare.
Chiar acum, rspunse dolofanul.
Dl. Tupman l privi din nou cu mult asprime; dar cellalt
nici nu clipi din ochi; i pe chipul lui nu se art nicio
ncreitur.

140
8. Grsunul Phiz, iunie 1836

141
Dl. Tupman lu braul mtuichii i se ndrept spre cas;
grsunul i urm.
Nu tie nimic, opti el.
Nimic, spuse domnioara mtuic.
Auzir dinapoia lor un fel de chicotit. Dl. Tupman se
ntoarse repede. Nu; nu putuse chicoti dolofanul; nu se
desluea pe figura lui nici cea mai mic raz de veselie, nimic
altceva dect un aer de lcomie.
Desigur c-a dormit zdravn, uoti dl. Tupman.
Nici nu m ndoiesc, rspunse domnioara mtuic.
i se pornir amndoi s rd cu poft.
Dl. Tupman se nela. O dat n viaa sa grsunul nu
adormise zdravn. Fusese treaz de-a binelea i vzuse tot ce
se petrecuse.
Masa decurse fr ca cineva s se strduiasc a nsuflei
conversaia. Btrna doamn plecase la culcare; Isabella
Wardle se devotase exclusiv d-lui Trundle; ateniile
mtuichii erau rezervate d-lui Tupman; iar gndurile
Emilyei preau s rtceasc departe; poate c-l nsoeau pe
dl. Snodgrass care lipsea.
Btur orele unsprezece, dousprezece, unu, i domnii
abseni nu mai soseau. Pe toate figurile se citea
consternarea. Nu cumva czuser ntr-o capcan i fuseser
jefuii? Nu era oare cazul s fie trimii oameni cu felinare n
toate direciile pe unde se putea presupune c ar fi apucat
spre cas? Ateniune! Uite-i. De ce-ai zbovit atta? Se aude
i-un glas strin! Al cui o fi? Cei de fa se mbulzir n
buctrie unde hoinarii se aciuaser; i se lmurir pe dat.
Cu minile n buzunare i cu plria tras complet pe
ochiul stng, dl. Pickwick sttea rezemat de bufet,
cltinndu-i capul de la dreapta la stnga i mprtiind
ntruna, fr vreun motiv temeinic sau pretext, cele mai
blnde i mai binevoitoare sursuri; btrnul Wardle, al
crui chip era tare nvpiat, strngea mna unui domn
142
strin, bolborosind mrturisiri de prietenie venic; dl.
Winkle, sprijinindu-se de orologiul care se ntorcea o dat la
opt zile, dorea cu glas stins s se aleag praful din oricare
dintre membrii familiei ce-i va spune c ar fi bine s mearg
la culcare; iar dl. Snodgrass se prbuise pe-un scaun,
avnd ntiprit pe chip expresia celei mai deczute i
dezndjduite pctoenii pe care mintea omeneasc i-ar
putea-o imagina.

143
9. Wardle i prietenii si Phiz, iunie 1836

144
S-a ntmplat ceva? ntrebar cele trei doamne.
Nu-i nimic, rspunse dl. Pickwick. S-suntem t-teferi.
Ascult, Wardle, s-suntem t-teferi, nu e aa?
Oar-recum, replic amfitrionul vesel. D-da, dragele
mele, sta-i p-prietenul meu, domnul Jingle, p-prie-tenul
domnului Pickwick; d-domnul Jingle a venit p-pentru o s-
scurt vizit.
Domnule, i s-a ntmplat ceva domnului Snodgrass?
ntreb Emily foarte nelinitit.
Nimic, doamn, rspunse strinul. Ospul la cricket;
stranic societate; cntece admirabile; Porto vechi; vin de
Bordeaux bun; foarte bun. Vinul, doamn, vinul.
Nu era vinul, gngavi dl. Snodgrass cu o voce dogit.
Era somonul. (ntr-un fel sau altul, niciodat n astfel de
mprejurri nu e vinul.)
N-ar fi mai bine, doamn, ca domnii s mearg la
culcare? ntreb Emma. Ar putea s-i urce doi argai.
Nu vreau s merg la culcare! spuse cu trie dl. Winkle.
Nu exist argat care s m duc pe mine! spuse
cuteztor dl. Pickwick i continu s surd ca mai nainte.
Uraa! ngim stins dl. Winkle.
Uraa! repet dl. Pickwick, lundu-i plria, izbind-o de
podea, i zvrlind ca un smintit ochelarii n mijlocul
buctriei.
Isprava sa hazlie l fcu s rd cu hohotiri puternice.
S-mi ad-duc alt sticl! strig dl. Winkle, ncepnd pe
un ton foarte tare i sfrind pe-un ton foarte sczut.
Capul i czu n piept; bombnind hotrrea nenduplecat
de a nu se duce la culcare i regretul sngeros c n
dimineaa aceea nu-l dduse gata pe btrnul Tupman,
adormi butean. n starea aceasta l purtar n odaia lui doi
vljgani tineri, sub supravegherea personal a grsunului n
a crui grij, puin mai trziu, dl. Snodgrass i ncredina
propria sa persoan. Dl. Pickwick accept braul d-lui
145
Tupman, i dispru linitit, zmbind mai mult dect oricnd;
i dl. Wardle, dup ce i lu de la ntreaga sa familie un
rmas bun att de clduros, de parc ar fi fost condamnat la
o execuie imediat, acord d-lui Trundle onoarea de a-l
ajuta s urce treptele, silindu-se zadarnic s pstreze un aer
foarte solemn i demn.
Ce scen scandaloas! spuse domnioara mtuic.
Dezgusttoare! exclamar cele dou domnioare.
ngrozitoare ngrozitoare! spuse Jingle cu o min
foarte grav; el o luase naintea tuturor tovarilor si cu cel
puin o sticl i jumtate. Oribil spectacol; foarte oribil!
Simpatic om! opti domnioara mtuic d-lui Tupman.
i pe deasupra chipe, murmur Emily Wardle.
O, desigur! observ domnioara mtuic.
Dl. Tupman i aminti de vduvioara din Rochester; i se
simi tulburat. Jumtatea de or de conversaie care urm,
nu fu n stare s-i liniteasc zbuciumul. Musafirul cel nou
era foarte vorbre i numrul anecdotelor sale putea fi
ntrecut doar de marea sa polite. Dl. Tupman simi c, pe
msur ce popularitatea lui Jingle cretea, el (Tupman) se
pierdea tot mai mult n umbr. Rsul i era silit, voioia
prefcut; i cnd, la urm, i bg ntre perne tmplele
care-l dureau, se gndi cu o voluptate deosebit la satisfacia
pe care ar fi putut s-o aib nbuind n momentul acela
capul lui Jingle ntre ptur i saltea.
Neobositul strin se scul a doua zi devreme i, dei
tovarii si ntrziau n pat, covrii de desfrnrile nopii,
el se strdui cu mare succes s nveseleasc dejunul.
Sforrile lui fur aa de norocoase c nsi btrna doamn
surd ceru s i se repete, prin cornetul ei, dou sau trei
dintre cele mai bune glume ale lui Jingle, i avu chiar
bunvoina de a face mtuichii observaia c el (adic
Jingle) era un trengar mpieliat prere pe care toate
rudele care se aflau atunci de fat o mprteau pe deplin.
n dimineile frumoase de var, btrna doamn obinuia
146
s mearg chiar sub boschetul unde dl. Tupman se dduse
de gol; se ducea acolo n felul urmtor: mai nti, grsunul
lua de pe un cuier de la ua dormitorului btrnei doamne o
bonet strmt, neagr, de satin, un al clduros de bumbac
i un baston gros cu mner mare; potrivindu-i bine boneta
i alul, btrna doamn se sprijinea cu o mn n baston,
cu alta de umrul grsunului, i mergea ncetior spre
boschet, unde grsunul o lsa, timp de o jumtate de or, s
se bucure de prospeimea aerului, dup care se napoia i o
nsoea iari spre cas.
Btrna doamn era foarte precis, i inea la tabieturile
ei; i cum, de trei veri la rnd, ceremonia se ndeplinea fr
cea mai uoar abatere de la regulile stabilite, nu mic fu, n
dimineaa cu pricina, mirarea ei vznd c grsunul, n loc
s se deprteze de boschet, da trcoale, privea atent n juru-i
i se ntoarse spre ea, tiptil, cu aerul cel mai misterios.
Btrna doamn era fricoas aa sunt cele mai multe
doamne btrne i prima ei impresie fu aceea c grsunul
urzea cine tie ce nelegiuire, ca s pun mna pe puinii bani
pe care i avea la dnsa. Ar fi vrut s ipe dup ajutor, dar
vrsta i infirmitatea o lipsiser demult de puterea de a
striga; de aceea i urmrea micrile cu o senzaie de groaz
profund care nu sczu ctui de puin cnd el veni ntins i-
i strig n ureche cu o voce agitat care ei i pru
amenintoare:
Doamn!
Dar ntmplarea fcu atunci ca dl. Jingle s se plimbe prin
grdin, chiar n preajma boschetului. Auzi i el strigtul:
Doamn, i se opri s asculte. Trei motive l ndemnau s
procedeze astfel. Primul, nu avea nicio treab, i era curios;
al doilea, nu avea niciun fel de scrupul; al treilea i ultimul, l
tinuiau tufele nflorite, nct nu putea s-l vad cineva.
Sttu locului, deci, i trase cu urechea.
Doamn! strig grsunul.
Ei, ce e, Joe? ntreb btrna doamn, tremurnd ca
147
varga. Nici vorb, Joe, c am fost totdeauna o stpn bun
cu tine. Ne-am purtat totdeauna foarte bine cu tine. N-ai
avut niciodat prea mult treab de fcut; i totdeauna ai
cptat mncare ndeajuns.
Ultimele cuvinte erau un apel la simmintele cele mai
gingae ale grsunului care prea micat cnd rspunse tare:
Cptat.
Atunci, ce vrei s faci? l ntreb btrna doamn,
recptnd curaj.
Vreau s vi se fac prul mciuc! i rspunse flcul.
Modul acesta de-a arta cuiva recunotin prea ct se
poate de crud; i deoarece btrna doamn nu prea nelegea
bine cum va dobndi el rezultatul pe care-l urmrea, groaza o
cuprinse din nou.
Ce credei c-am vzut taman sub boschetul sta,
asear? o ntreb flcul.
Doamne ferete, ce?! exclam btrna doamn,
nfricoat de aerul solemn al flcului dolofan.
Pe domnul l strin, l cu braul lovit, pupnd-o de zor
i strngnd-o n brae
Pe cine, Joe? Pe vreo servitoare, ndjduiesc.
Mai ru dect aa! rcni flcul n urechea btrnei
doamne.
Nu cumva pe vreuna dintre nepoatele mele?
Mai ru dect aa!
Mai ru dect aa, Joe? spuse btrna doamn care
socotise c eventualitatea din urm ar fi fost cea mai mare
dintre blestemiile omeneti. Cine era, Joe? Vreau neaprat
s tiu.
Grsunul privi iscoditor n juru-i i, dup ce mntui
cercetarea, strig n urechea btrnei doamne:
Pe miss Rachel!
Ce?! exclam cu voce ascuit btrna doamn.
Vorbete mai tare!
Pe miss Rachel! url biatul.
148
Pe fiica mea?
Grsunul ddea mereu din cap, n semn de ncuviinare,
i, din cauza micrilor pe care le fcea, obrajii lui dolofani
tremurau ca piftia.
i ea l-a lsat?! exclam btrna doamn.
Un rnjet se furi pe faa dolofanului cnd spuse:
Am vzut-o cum l-a pupat i ea.
Dac, din ascunztoarea sa, dl. Jingle ar fi putut s vad
expresia pe care o cptase chipul btrnei doamne la auzul
acestei veti, poate c un hohot nprasnic de rs i-ar fi trdat
prezena lng umbrar. El asculta cu luare aminte. i
ajungeau la ureche frnturi de fraze furioase: Fr
ngduina mea! La vrsta ei! Nefericit btrn ce
sunt! Putea s atepte pn muream! i aa mai departe;
pe urm, auzi pietriul scrnind sub tlpile grsunului care
se deprta lsnd-o pe btrna doamn singur.
A fost o potrivire deosebit poate, dar fapt e c, la cinci
minute dup ce sosise asear la conac, dl. Jingle i
propusese s asedieze fr ntrziere inima btrnei
domnioare. El avea un spirit de observaie destul de ascuit,
ca s bage de seam c gesturile lui degajate nu displceau
deloc frumosului obiect al atacurilor sale i avea mai mult
dect bnuiala c ea poseda bunul cel mai necesar, adic o
mic independen material. Necesitatea categoric de a-l
sili pe rival s-i ia ntr-un fel sau altul tlpia, l fulger
subit, astfel c se hotr fr ntrziere la anume msuri n
aceast privin. Fielding ne spune c brbatul e foc, femeia
cli, i c prinul ntunericului l aprinde. Dl. Jingle tia c
tinerii sunt pentru mtuile domnioare asemenea fitilului
pentru praful de puc; i i propusese s ncerce de ndat
efectul unei explozii.
Npdit de gnduri n legtur cu aceast important
hotrre, se strecur din tainia sa i, ocrotit de tufiurile
amintite, se apropie de cas. Norocul prea dispus s-i
nlesneasc planurile. Dl. Tupman i ceilali domni prseau
149
grdina printr-o poart lturalnic, n clipa cnd el se-
apropie; tia c tinerele domnioare ieiser mpreun,
curnd dup dejun. Terenul era liber.
Ua salonului era ntredeschis. Furi o privire nuntru.
Domnioara mtuic mpletea. El tui; ea ridic ochii i
zmbi. n felul de a fi al d-lui Jingle oviala n-avea ce cuta.
Duse tainic degetul la buze, pi n ncpere i nchise ua.
Miss Wardle, spuse dl. Jingle cu o seriozitate prefcut,
iertai-mi amestecul; cunotin scurt; nu e timp de
ceremonie; totul descoperit.
Domnule! zise domnioara mtuic ntructva uimit
de neateptata apariie i ntructva ndoindu-se c dl. Jingle
era n toate minile.
Tcere! spuse dl. Jingle cu un optit teatral. Biatul
rotofei mutra ca o gluc ochi rotunzi ticlos!
Cltin din cap cu neles, n timp ce domnioara mtuic
tremura de nelinite.
mi nchipui c v gndii la Joseph, domnule, spuse
domnioara fcnd sforarea de a prea calm.
Da, doamn afurisit Joe sta cine trdtor, Joe!
a spus btrnei doamne btrna doamn furioas
nverunat turbeaz umbrar Tupman srutri i
mbriri multe oh, doamn, oh!
Domnule Jingle, strig domnioara mtuic, dac ai
venit aci, domnule, s m insultai
Ctui de puin nicidecum, spuse netulburatul domn
Jingle auzit ntmpltor istoria venit s v apr de pericol
ofer serviciile mele prentmpin trboiul. Nu-i nimic
socotii asta o insult prsesc camera
i se rsuci pe clcie ca pentru a nfptui ameninarea.
Ce m fac?! exclam biata fat izbucnind n lacrimi.
Fratele meu va fi furios!
Firete c va fi, spuse dl. Jingle fcnd o pauz,
scandalizat.
O, domnule Jingle, ce s-i spun?! exclam domnioara
150
mtuic dup alt potop de lacrimi disperate.
Spunei c a visat, replic dl. Jingle rece.
O raz de mngiere lumin mintea mtuichii auzindu-i
sugestia. Dl. Jingle o observ i merse mai departe, folosind
prilejul:
Eh! Eh! nimic mai uor un miel femeie drgu
biatul rotofei biciuit dumneavoastr vei fi crezut
afacerea terminat totul n ordine.
Fie c probabilitatea de a scpa de urmrile buclucaei
descoperiri ncnta sentimentele mtuichii, fie c auzindu-
se numit femeie drgu i simea ndulcit amrciunea
suprrii, ea roi uor i ndrept spre dl. Jingle privirea-i
recunosctoare.
Farnicul domn oft adnc, i ainti cteva minute ochii
asupra chipului mtuichii, o privi melodramatic, i
numaidect i ntoarse n alt parte.
Prei nefericit, domnule Jingle, rosti domnioara cu
glas tnguitor. mi dai voie s-mi exprim recunotina
pentru binevoitoarea dumneavoastr intervenie ntrebndu-
v care e cauza suprrilor ce avei spre a cuta, dac e cu
putin, s le alin?
Oh! exclam dl. Jingle tresrind din nou. S le alinai
s alinai nefericirea mea, n timp ce iubirea dumneavoastr
e acordat unui om nepstor, ingrat care chiar acum se
gndete la un plan de a captiva nepoata fiinei care Dar
nu: mi e prieten; i nu vreau s-i dezvlui viciile.
Domnioar Wardle! Adio!
Dup acest discurs, cel mai nchegat din cte rostise
vreodat, dl. Jingle i aps pe ochi rmia de batist
despre care am mai vorbit i se ndrept spre u.
Stai, domnule Jingle, spuse cu trie domnioara
mtuic. Ai fcut aluzie la dl. Tupman. Explicai-v!
Niciodat! exclam Jingle cu aer profesional (adic
teatral). Niciodat!
i, ca s arate c nu voia s fie ntrebat mai mult, trase un
151
scaun chiar lng acela al mtuichii i se aez.
Domnule Jingle, spuse mtuica, v rog fierbinte, v
implor, dac exist vreun mister groaznic n legtur cu dl.
Tupman, destinuii-l.
A putea, glsui dl. Jingle aintindu-i ochii pe chipul
mtuichii, a putea s vd fermectoare fiin jertfit pe
altar nemiloas zgrcenie! Pru c mai lupt cteva
secunde cu tot felul de emoii care nu se mpcau ntre ele, i
apoi spuse cu voce nceat i profund: Tupman vrea numai
banii dumneavoastr.
Mizerabilul! exclam ea cu o indignare energic.
(Bnuielile d-lui Jingle erau ntemeiate. Ea avea bani.)
Mai mult dect att, spuse Jingle, iubete pe alta.
Pe alta? strig fata. Pe cine?
Fetican ochi negri nepoata Emily.
Urm o pauz.
Dac exista n lumea larg o fiin mpotriva creia
domnioara mtuic ar fi putut s simt o gelozie
ucigtoare, adnc nrdcinat, aceasta era tocmai nepoata
sa Emily. Sngele i npdi faa i gtul; zvcni din cap n
tcere, cu aer de nespus dispre. n cele din urm,
mucndu-i buzele subiri i avntndu-i pieptul, zise:
Nu se poate. Nu vreau s cred.
Pndii-l, spuse Jingle.
Am s-o fac! rosti mtuica.
Urmrii-i privirile.
Am s-o fac!
uotirile lui.
Am s-o fac!
Se va aeza la mas lng ea.
S se aeze!
i va face ochi dulci.
S-i fac!
i va da toat atenia.
S-i dea!
152
i nu se va uita la dumneavoastr.
S nu se uite la mine? strig domnioara mtuic, el s
nu se uite la mine? Va fi n stare s fac asta?
i tremura de furie i dezndejde.
Vrei s v convingei singur? ntreb Jingle.
Vreau.
Vei da dovad de caracter?
Voi da!
Nu-l vei mai lua apoi?
Niciodat!
Vei alege pe altul?
Da.
Aa s facei!
Dl. Jingle czu n genunchi i rmase astfel cinci minute;
cnd se ridic, era iubitul acceptat al mtuichii cu condiia
ca infidelitatea d-lui Tupman s fie dovedit.
Sarcina de a produce dovezi czu asupra d-lui Alfred
Jingle i el le nveder chiar n aceeai zi, la cin.
Domnioara mtuic abia putea s-i cread ochilor.
Dl. Tracy Tupman luase loc lng Emily, aruncndu-i
ocheade, optind, zmbind, n rivalitate cu dl. Snodgrass.
Niciun cuvnt, nicio privire, niciun semn nu drui aceleia
care, cu o sear nainte, fusese mndria inimii lui.
Afurisitul de Joe, gndi btrnul domn Wardle. Auzise din
gura mamei lui povestea. Afurisit biat! Nici vorb c
dormea. Totul e o simpl nchipuire.
Trdtorul! gndi domnioara mtuic. Scumpul domn
Jingle nu m-a nelat. Oh, cum l ursc, mizerabilul!
Conversaia urmtoare poate sluji cititorilor notri ca
explicaie a acestei schimbri, aparent inexplicabil, n
purtarea d-lui Tracy Tupman.
Era seara; scena se petrecea n grdin. Dou persoane
mergeau pe-o alee lturalnic; una, cam scund i gras,
cealalt cam nalt i pirpirie. Erau dl. Tupman i dl. Jingle.
Persoana gras ncepu dialogul.
153
Cum am procedat? ntreb.
Splendid! Stranic! Nici n-ai fi putut juca mai bine.
Trebuie s repetai mine, n fiecare sear, pn la noi
ordine.
Rachel mai dorete?
Firete nu-i e pe plac dar trebuie fcut spulberate
bnuielile speriat de fratele ei spune c nu-i poate ajuta
nimic doar cteva zile nc; btrnii amgii ea va
ncununa fericirea dumneavoastr.
Nu avei s-mi comunicai nimic din partea ei?
Iubire cea mai mare iubire cele mai frumoase salutri
afeciune nezdruncinat. Pot s-i spun ceva din partea
dumneavoastr?
Dragul meu prieten, rspunse ncreztor dl. Tupman
strngnd clduros mna prietenului su, spunei-i ce greu
mi este s m prefac, spunei-i tot ce se poate spune plcut;
dar mai adugai c-mi dau seama foarte bine de necesitatea
sugestiei pe care mi-a fcut-o prin dumneavoastr, azi
diminea. Spunei-i c aplaud nelepciunea ei i c-i admir
discreia.
i voi spune. Mai avei ceva?
Nimic; adugai doar c tnjesc arztor cu gndul la
vremea cnd o voi putea numi a mea, cnd orice prefctorie
va deveni de prisos.
Desigur, desigur. Mai e ceva?
O, prietene! spuse bietul domn Tupman apucnd din
nou mna tovarului su, primii mulumirile mele cele mai
calde pentru buntatea dumneavoastr dezinteresat i
iertai-m dac, mcar n gnd, v-am fcut cndva
nedreptatea de a presupune c ai putea s-mi stai n cale.
Drag prietene, am s v pot rsplti vreodat?
Nu vorbii despre asta, replic dl. Jingle. Se ntrerupse
brusc, ca i cum i-ar fi amintit deodat de ceva, i spuse:
Ascultai nu v prisosesc cumva zece lire sterline?
chestiune foarte special vi le napoiez peste trei zile.
154
Cred c v pot servi, rspunse dl. Tupman, plin de
nsufleire. Peste trei zile, zicei?
Numai trei zile totul aranjat atunci nu mai sunt
dificulti.
Dl. Tupman numr monedele n palma tovarului su
care le strecur n buzunar, pies cu pies, n timp ce se
ndreptau spre cas.
Fii cu bgare de seam, spuse dl. Jingle; nicio privire.
Nici mcar o ochire, rosti dl. Tupman.
Nici mcar o silab.
Nicio oapt.
Toate ateniile pentru nepoat mai degrab: brutal
dect altfel fa de mtu singurul mijloc de a-i nela pe
btrni.
O s am grij, spuse cu glas tare dl. Tupman.
i eu o s am grij, i spuse dl. Jingle n gnd; i intrar
n cas.
Scena de dup amiaz se repet n seara aceea, i la rnd
n cele trei dup amiezi i seri care urmar. n a patra zi
gazda era foarte bine dispus, convingndu-se c insinurile
mpotriva d-lui Tupman nu aveau niciun temei. La fel era i
dl. Tupman, cci dl. Jingle i spusese c afacerea se va hotr
n curnd. La fel era i dl. Pickwick, cci rareori el era altfel.
Nu tot astfel era dl. Snodgrass, care devenise gelos pe dl.
Tupman. Foarte bine dispus era btrna doamn care
ctigase la whist. La fel erau dl. Jingle i miss Wardle
pentru motive destul de importante n istoria aceasta plin
de peripeii ce vor fi povestite n alt capitol.

155
CAPITOLUL IX

O descoperire i-o urmrire.

Cina era servit, scaunele fuseser trase n jurul mesei,


sticlele, cnile i paharele se aflau puse n bun rnduial pe
bufet, i totul vestea apropierea celui mai plcut moment din
ultimele douzeci i patru de ceasuri.
Unde e Rachel? ntreb dl. Wardle.
Da; i Jingle? adug dl. Pickwick.
Vai de mine, spuse amfitrionul; m mir c nu i-am
observat lipsa pn acum. Cred c de cel puin dou ceasuri
nu i-am auzit glasul. Sun, Emily, draga mea!
La chemarea clopoelului se art grsunul.
Unde e domnioara Rachel?
Grsunul nu putea s rspund.
Dar domnul Jingle?
Nu tia.
Toat lumea prea mirat. Era trziu, unsprezece trecute.
Dl. Tupman rdea pe nfundate. Ei hoinreau cine tie pe
unde, vorbind despre el. Haha, stranic idee; plin de haz.
Nu-i nimic, spuse dl. Wardle dup o scurt pauz; cred
c au s vin ndat; eu nu atept niciodat pe cineva cu
masa.
Minunat, admirabil regul, aprob dl. Pickwick.
V rog s luai loc, urm amfitrionul.
Desigur, spuse dl. Pickwick.
i se aezar.
156
Era pe mas o pulp uria de carne rece; i dl. Pickwick
cpt din ea o porie respectabil. Dusese furculia la gur
i tocmai se pregtea s nfulece o bucat, cnd deodat se
strni n buctrie hrmlaie de glasuri. Se opri, i ls
furculia jos. Dl. Wardle se opri i el i, pe nesimite, ddu
drumul cuitului cu care mprea, lsndu-l nfipt n pulpa
uria. Se uit la dl. Pickwick. Dl. Pickwick se uit la el.
Rsunau pai grei pe coridor; ua salonului se deschise,
mpins cu putere; i omul care curase cizmele d-lui
Pickwick n ziua sosirii la conac, se npusti n camer, urmat
de grsun i de toi servitorii.
Ce dracu nseamn asta?! exclam gazda.
Emma, nu cumva a luat foc soba de la buctrie?
ntreb btrna doamn.
Dumnezeule, mammare, nu! ipar cele dou
domnioare.
Ce s-a ntmplat? rcni stpnul casei.
Omul rsufl din adncul pieptului i abia izbuti s
rosteasc:
Au plecat, domle! Au ters putina, domle! (n momentul
acesta critic se bg de seam c dl. Tupman pusese jos
furculia i cuitul i c devenise foarte palid.)
Cine a plecat? ntreb furios dl. Wardle.
Domnu Jingle i domnioara Rachel, ntr-o caleac de
la Leul Albastru din Muggleton! Eram de fa; da n-am putut
s-i opresc; de-aia am alergat ncoace, s v spui
i eu care i-am pltit cheltuielile! exclam dl. Tupman,
srind n sus ca ieit din mini. M-a tras pe sfoar cu zece
lire! Oprii-l! Punei mna pe el! M-a pungit! Nu-ndur aa
ceva! Vreau dreptate, Pickwick! Nu admit!
Nefericitul personaj se nvrtea prin camer, n prada
furiei, scond tot felul de exclamaii lipsite de neles.
Dumnezeule! strig dl. Pickwick privind cu uimire i
temere gesturile neobinuite ale prietenului su. A nnebunit!
Ce facem?
157
Facem ce trebuie s facem! spuse vigurosul i btrnul
amfitrion, care reinuse numai cuvintele din urm. Punei
calul la bric! Iau de la Leul Albastru o caleac i pornesc
repede n urmrirea lor. Unde e exclam dup ce servitorul
ieise n fug s ndeplineasc porunca unde-i ticlosul de
Joe?
Aici, da nu sunt ticlos! rspunse o voce.
Era vocea grsunului.
Las-l pe seama mea, Pickwick! strig Wardle
repezindu-se spre nenorocit. L-a pltit mielul de Jingle ca s
m pun pe o cale greit, ndrugndu-mi verzi i uscate
despre sora mea i prietenul dumneavoastr Tupman! (D.
Tupman se prbui n clipa aceea pe scaun.) Las-l pe seama
mea!
Nu-l lsai! ipar femeile; i mai tare dect ipetele lor
se auzeau vicrelile grsunului.
Dai-mi drumul! rcni btrnul. Domnule Winkle, ia
minile! Domnule Pickwick! Las-m s plec, domnule.
Un spectacol frumos oferea ochilor, n clipa aceea de
frmntare i nvlmeal, expresia feei d-lui Pickwick,
calm i filosofic, dei mbujorat uor de sforarea pe care
o fcea inndu-i braele nlnuite pe dup talia rotofeiului
amfitrion i strngndu-l vrtos pentru a-i domoli pornirile
nvalnice, n vreme ce grsunul era zgriat, trt i
mbrncit afara de femei. Dl. Pickwick abia slbise
strnsoarea, cnd servitorul intr vestind c brica era gata.
Nu-l lsai s plece singur, ncepur s miorlie femeile.
Face moarte de om!
Merg eu cu el, spuse dl. Pickwick.
Eti un om cumsecade, Pickwick! rosti amfitrionul,
apucndu-l de mn. Emma, d un al domnului Pickwick,
s-i nfoare gtul; grbete-te. Fetelor, avei grij de mama
mare; e aproape leinat. Hai, suntei gata?
Da, rspunse dl. Pickwick cu brbia i gura nfurate
grabnic ntr-un al mare, cu plria pe cap i cu pardesiul
158
larg, zvrlit pe bra.
Srir n bric.
La drum, Tom! porunci amfitrionul, i trsura o lu din
loc pe uliele nguste, poticnindu-se prin hrtoape i izbindu-
se de gardurile vii, gata-gata n fiecare clip s se fac
frme.
Cu ct ne-au luat-o nainte? strig dl. Wardle cnd
traser la ua Leului Albastru, n jurul cruia, dei ora era
trzie, se adunase un plc de oameni.
S tot fie vreo trei sferturi de ceas, i se rspunse.
Repede, o caleac i patru cai! Haide, scoatei caii din
grajd! Pe urm, o s bgai bric n opron!
Haide, biei, strig hangiul, scoatei caleaca i patru
cai; zor-zor!
Argaii i rndaii alergau pe-ntrecute. Oamenii fugeau de
colo pn colo la lumina felinarelor plpitoare; copitele
cailor bocneau pe caldarmul desfundat al curii; caleaca
scoas din opron hurui; era pretutindeni zarv i forfoteal.
Haide odat! strig Wardle. Nu mai vine caleaca?
Este n curte, domnule, i rspunse argatul.
Caleaca iei, caii fur nhmai, surugiii nclecar,
cltorii urcar.
S-mi strbatei cele apte mile pn la prima halt n
mai puin de o jumtate de ceas! rcni Wardle. Dai-i
drumul!
Surugiii puser n funciune biciul i pintenii; chelnerii
ncepur s strige i argaii s chiuie; caleaca porni n
goan mnioas.
Hazlie situaie! gndi dl. Pickwick cnd avu un rgaz de-o
clip s mediteze. Hazlie situaie pentru preedintele
perpetuu al Clubului Pickwick! O caleac ubred, nite cai
amri, cincisprezece mile pe ceas toate astea n miez de
noapte.
Pe parcursul primelor trei sau patru mile, nu scoaser o
vorb; erau prea adncii n gndurile lor pentru a-i mai
159
spune ceva. Dar, dup o bucat bun de drum, cnd caii
ncepuser s goneasc n lege, iueala cursei i strni mult
prea mult d-lui Pickwick bun dispoziia ca s mai rmn
cu gura amuit.
Suntem siguri c-i prindem, spuse; ce zici?
Ndjduiesc, rspunse tovarul su.
Frumoas noapte! urm dl. Pickwick privind luna
strlucitoare.
Asta e ru, bombni Wardle; lor, lumina le-a ajutat s
ajung departe, n timp ce nou o s ne lipseasc; s vezi c
peste un ceas luna are s-apun.
Va fi cam neplcut s mergem prin bezna cu iueala de-
acum, nu-i aa? ntreb dl. Pickwick.
Firete, rspunse sec prietenul su.
Gndind la neajunsurile i primejdiile expediiei n care se
bgase cu atta nesbuin, dl. Pickwick simi c voioia de
adineaori ncepea s-l prseasc. l dezmetici rcnetul
surugiului de pe calul nainta.
Hi-hi! Hi-hi-hii! chiui surugiul din fa.
Hi-hi! Hi-hi! chiui urmtorul.
Hi-hi! Hi-hi! chiui cu mult veselie i btrnul Wardle
scondu-i din trsur capul i jumtatea corpului.
Hi-hi! Hi-hi-hii! rcni dl. Pickwick, mcar c nu avea
habar de tlcul strigrilor.
n toiul chiuiturilor pe care le scoteau tuspatru, trsura se
opri.
Ce s-a ntmplat? ntreb dl. Pickwick.
E o barier, rspunse btrnul Wardle. Aici o s aflm
ceva despre fugari.
Dup cinci minute de strigte i bti nentrerupte n u,
iei din casa vmii un btrnel n cma i ndragi;
deschise bariera.17
E mult de cnd a trecut o caleac pe-aici? ntreb dl.
17
n Anglia drumurile erau ntreinute printr-o vam care se percepea din
distan n distan (n. tr.).
160
Wardle.
O caleac?
Ei, da!
Pi, tiu eu? Nici prea mult, nici prea puin. Aa i-aa.
N-a trecut o caleac?
Ba da, o caleac a trecut.
Ct e de-atunci, prietene? se amestec dl. Pickwick. Un
ceas?
Da, se prea poate aa cred rspunse omul.
Dou ceasuri? ntreb surugiul rota.
Pi, nu m-a mira s fi fost i dou, rspunse btrnul,
cu ndoial.
Dai-i drumul nainte, biei! strig d, Wardle, scos din
srite; nu mai pierdei vremea cu idiotul sta btrn.
Idiot! exclam btrnul, rnjind n mijlocul drumului cu
bariera pe jumtate nchis i uitndu-se dup trsura care
se fcea tot mai mic pe msur ce se deprta. Idiot! Parc tu
eti mai breaz; pierdui zece minute aici, da pleci tot aa de
detept cum ai venit. Dac fiecare om de pe osea capt o
lir i o merit mcar pe jumtate, apoi, bondocule btrn i
gras, nici la Sfntu-Ateapt n-ai s pui mna pe caleaca
aia.
Rnjind iari ndelung, btrnelul nchise bariera, intr
n cas i zvor ua n urma lui.
n rstimp caleaca gonea fr ncetinire. Aa cum
prezisese Wardle, luna apunea repede; plcuri de nori negri
i grei care acopereau de la o vreme cerul, atrnau acum
ntunecai deasupra capului; stropi mari de ploaie mprocau
din cnd n cnd geamurile trsurii, vestind cltorilor o
noapte furtunoas. Vntul care i izbea drept n fa rbufnea
n vrtejuri furioase pe oseaua ngust i urla trist printre
copacii care o strjuiau. Dl. Pickwick i strnse pardesiul n
jurul trupului, se ghemui ct mai bine n ungherul trsurii i
czu ntr-un somn adnc din care nu-l mai smulse dect
oprirea vehiculului, clopoelul unui rnda i un strigt
161
puternic: Repede, caii!
Dar aci se produse alt ntrziere. n chip ciudat, surugiii
dormeau att de adnc, nct trebuir cam cinci minute de
fiecare pentru a fi trezii. Grjdarul lsase, nu tia unde,
cheia grajdului i, chiar dup ce o gsi, doi servitori
somnoroi aezar att de anapoda hamurile pe cai, nct
operaia trebuia s fie luat de la nceput. Dac dl. Pickwick
ar fi fost singur, aceste numeroase piedici ar fi zdrnicit cu
totul urmrirea. Dar btrnul Wardle nu se descuraja uor.
El ddu dovad de atta srguin, nghiontindu-l pe unul,
mbrncindu-l pe altul, strngnd o cataram ici i prinznd
un lan colo, c trsura fu gata mult mai repede dect, n
mod firesc, ar fi fost de ateptat, avnd n vedere toate acele
greuti.
Cltoria rencepu, bineneles cu perspective deloc
surztoare. Etapa a doua era de cincisprezece mile, noaptea
ntunecoas, vntul aprig i ploaia cu gleata. Peste putin
s ai spor la drum luptnd cu attea piedici; trecuse ora
unu; i le trebuir aproape dou ceasuri ca s ajung la
halta urmtoare. Dar aici li se nfi ochilor ceva care le
aprinse din nou ndejdile i le nvior cugetul abtut.
Cnd a sosit trsura asta? strig btrnul Wardle
srind din caleac i artnd o alt trsur care se afla n
curte, plin de noroi nc proaspt.
Nu e niciun sfert de ceas de atunci, domnule, rspunse
rndaul pe care-l ntrebase.
O doamn i un domn? ntreb Wardle, cu respiraia
tiat de nerbdare.
Da, domnule.
Un brbat nalt, subire, cu picioarele lungi, mbrcat n
frac?
Da, domnule.
O doamn n vrst, faa slab, numai piele i oase, nu-
i aa?
Da, domnule.
162
Dumnezeule! Pickwick, ei sunt! exclam btrnul.
Ar fi ajuns mai devreme aici, spuse rndaul, dar li s-a
rupt un leau.
Ei sunt, repet Wardle. Pe Jupiter, c-s ei! O caleac i
patru cai, ndat! i vom prinde pn s ajung la halta
urmtoare! Flci, o lir de fiecare, dai-i zor, haide, micai-
v, fii biei cumsecade!
Btrnul alerga n sus i n jos prin curte, ndemnnd,
fgduind, nvrtindu-se de colo pn colo cu o nsufleire
care i pe dl. Pickwick l molipsi; sub nrurirea d-lui Wardle,
el se ncurc printre hamuri, se vr n chipul cel mai
surprinztor printre picioarele cailor i roile trsurilor,
ncredinat fiind cu trie c astfel grbea ntr-adevr
pregtirile de continuare a cltoriei.
Urc, urc! strig btrnul Wardle, crndu-se n
caleac, ridicnd scara i trntind ua dup el. Hai,
grbete-te, d-i drumul!
Pn s se lmureasc despre ce era vorba, o smucitur a
btrnului i un brnci al rndaului l silir pe dl. Pickwick
s intre pe ua din partea cealalt, i pornir din nou la
drum.
Aha, acum zic i eu c ne micm, spuse cu plcere
btrnul.
i, ntr-adevr, se micau, dup cum i dovedeau
ndeajuns d-lui Pickwick ciocnirile repetate, cnd de lemnria
tare a trsurii, cnd de trupul tovarului su.
ine-te bine, l sftui robustul domn Wardle, cnd dl.
Pickwick i nfund capul n jiletca-i imens.
n viaa mea n-am fost aa de zdruncinat, mrturisi dl.
Pickwick.
Nu-i nimic, i rspunse prietenul. Va trece n curnd.
ine-te! ine-te bine!
Dl. Pickwick se propti ct putu mai zdravn n ungherul
su; i caleaca i mri goana.
Strbtur n felul acesta vreo trei mile, cnd dl. Wardle
163
care, de vreo dou-trei minute, privea n afar, i trase
deodat nuntru capul stropit de glod i exclam, gfind de
ncordare:
Iat-i!
Dl. Pickwick se repezi cu capul afar pe cealalt fereastr.
Da, la o mic deprtare n faa lor gonea o trsur cu patru
cai n galop.
Haide, haide! strig din rsputeri btrnul. Dou lire de
fiecare, biei nu-i lsai s ne scape din mn. Dai-i
nainte. Dai-i nainte! Caii trsurii din fa i nteir
galopul; caii d-lui Wardle se npustir furioi dup ei.
i vd capul! strig mniosul btrn. S m bat
Dumnezeu dac nu-i vd capul.
i eu! ntri dl. Pickwick. El e!
Dl. Pickwick nu se nela. Se desluea limpede la fereastra
trsurii figura d-lui Jingle, mnjit de noroiul pe care-l
mprocau roile; se desluea de asemenea i micarea
braului pe care dl. Jingle l agita cu violen spre surugii,
ndemnndu-i desigur s sporeasc sforrile.
ncordarea era la culme. Cmpia, copacii, tufiurile preau
c fug pe lng ei cu o vitez ameitoare, att de cumplit era
goana n care se avntaser. Ajunseser lng trsura de
dinaintea lor. n ciuda huruitului fcut de roi, se putea auzi
lmurit glasul d-lui Jingle care-i ndemna surugiii. Btrnul
domn Wardle spumega de furie i enervare, rcnind duzini de
ocri: Ticlos, Mrav, strngnd pumnul i scuturndu-l
n chip foarte expresiv spre obiectul indignrii sale. Dl. Jingle
nu rspundea insultelor i ameninrilor dect printr-un
zmbet ironic, dispreuitor; scoase apoi un strigt triumftor
cnd caii si, ascultnd de mboldirea sporit a biciului i-a
pintenului, nteir galopul, deprtndu-se de urmritori.
Dl. Pickwick tocmai i trsese capul nuntru, iar dl.
Wardle, istovit s tot strige, fcuse la fel, cnd o zguduitur
cumplit i zvrli pe amndoi n fa. Se auzi o bufnitur, o
trosnitur nprasnic, o roat se rostogoli ct colo i
164
caleaca veni peste cap.
Dup cteva secunde de nvlmeal i zpceal, n care
vreme nu se putea lmuri dect nechezatul cailor i
zngnitul geamurilor sparte, dl. Pickwick se simi smuls cu
violen dintre sfrmturile trsurii, ndat ce se ridic pe
picioare i-i scoase capul din pulpanele redingotei care l
mpiedicau s se foloseasc de ochelari, i ddu seama de
dezastrul situaiei.
Btrnul domn Wardle se afla alturi, fr plrie i cu
hainele rupte; resturile trsurii zceau la picioarele lor.
Mnjii de glod i necjii de neplcerile cltoriei, surugiii
izbutiser s taie leaurile, iar acum ineau caii de cpestre.
Cam la o sut de pai n fa era trsura cealalt care se
oprise auzind trosnetul. Surugiii ei, cu chipurile strmbate
ntr-un rnjet batjocoritor, priveau din a spre adversarii lor;
de la fereastra trsurii, dl. Jingle contempla prpdul, cu o
mulumire vdit. Se iveau zorile, astfel c n lumina de
plumb a dimineii scena se vedea limpede.
Hei, e vtmat careva? strig neruinatul Jingle. De!
Domni n vrst; nu prea uurei; treab periculoas; foarte
periculoas
Ticlosule! url dl. Wardle.
Haha! hohoti Jingle drept rspuns.
Adug c-o clipire ireat, artnd c-o micare brusc a
degetului mare nuntrul trsurii:
V asigur c se simte foarte bine; v trimite
complimente; v roag s nu-i ducei grija. Salutri lui
Tuppy. Nu vrei s v urcai la spatele nostru? Mnai, biei!
Surugiii i reluar locurile i caleaca porni mai departe,
huruind. n btaie de joc, dl. Jingle flutur din u o batist
alb.

165
10. Accidentul Phiz, iulie 1836

166
Nimic din toat ntmplarea aceasta, nici mcar
rsturnarea trsurii, nu tulburase firea linitit a d-lui
Pickwick. Dar josnicia celui care, dup ce fusese n stare s
mprumute bani de la credinciosul su discipol, i scurtase
numele n Tuppy, l scoase din srite. Rsufl greu i se
nroi pn peste ochelari, cnd spuse trgnat, seme:
Dac-l voi ntlni vreodat pe acest om, am s
Da, da, l ntrerupse dl. Wardle, toate astea sunt foarte
bune, dar, n vreme ce noi stm aci de vorb, ei vor cpta la
Londra dispensa i se vor cstori.
Dl. Pickwick tcu, zvorndu-i dorina de rzbunare n
tainiele inimii.
Ct e de aici pn la prima halt? ntreb dl. Wardle pe
un surugiu.
ase mile; nu-i aa, Tom?
Ceva mai mult.
Ceva mai mult de ase mile, domnule.
N-avem ncotro; trebuie s-o lum pe jos, Pickwick.
Altceva nu avem de fcut, rspunse dl. Pickwick, omul
cu adevrat mare.
Trimiser nainte un surugiu clare, s fac rost de o nou
trsur cu cai i, lsndu-l pe cellalt s pzeasc trsura
sfrmat, dl. Pickwick i dl. Wardle pornir vitejete la
drum, dup ce-i legar alurile la gt i-i nfundar
plriile pe cap, pentru a scpa, pe ct cu putin, de
potopul ploii care, dup o scurt oprire, ncepuse iari s
toarne cu gleata.

167
CAPITOLUL X

Care risipete orice ndoial (dac a existat cumva) asupra


dezinteresrii d-lui Jingle.

Se gsesc n Londra mai multe hanuri vechi care erau


cartierul general al diligenelor cu faim, pe vremea cnd
acestea porneau la drum ntr-un chip mai impuntor i mai
solemn dect astzi; hanurile ns au deczut ajungnd nite
biete locuri unde trag i sunt tocmite cruele de ar.
Zadarnic ar cuta cititorul vreuna dintre locantele vechi,
printre Crucile de Aur i Taurii i Gurile, care i ridic
impuntoarele frontoane pe strzile nfrumuseate ale
Londrei. Dac ar vrea s poposeasc la vreuna dintre ele ar
trebui s-i ndrepte paii spre cartierele mai ntunecoase ale
oraului; i acolo, n cine tie ce ungher retras, ar gsi cteva
care se mai in pe picioare, cu ndrtnicie posac, printre
inovaiile moderne ce le nconjoar.
Cu deosebire n Borough au mai rmas vreo ase hanuri
vechi care i-au pstrat neschimbate liniile exterioare,
scpnd totodat de furia mbuntirilor publice i de
abuzurile speculei particularilor. Sunt construcii mari,
ciudate, cu galerii i coridoare, cu scri i balustrade, destul
de vaste i de strvechi spre a furniza subiecte pentru sute
de poveti cu strigoi, dac ne-am gsi cndva n situaia
jalnic de a trebui s nscocim vreuna, i dac lumea ar
dura atta ct s epuizm nenumratele i veridicele legende
n legtur cu vechiul pod al Londrei i cu nvecinatul
168
Surrey.
Dis de diminea, dup evenimentele povestite n capitolul
trecut, un brbat cura de zor noroiul de pe o pereche de
ghete n curtea unuia dintre hanurile cele mai faimoase, cu
firma La Cerbul Alb. Purta o jiletc grosolan, vrgat, cu
mneci negre de stamb i cu nasturi albatri de sticl,
pantaloni cenuii de postav i jambiere. O basma de un rou
aprins, nnodat ca vai de lume, i nfur gtul, iar plria
veche, alb, i era pleotit pe-o ureche. Dinaintea lui se
aflau dou iruri de cizme i pantofi, un ir curat, altul
nc nu, i ori de cte ori sporea irul celor curate, omul se
oprea contemplnd cu vdit mulumire rezultatele muncii
sale.
Curtea nu avea nimic din zarva i forfota care sunt
caracteristice hanurilor unde trag diligenele. Trei sau patru
care de povar, cu mormane de mrfuri sub coviltirul
ncptor care ajungea pn aproape de ferestrele celui de al
doilea cat al unei case obinuite, erau rnduite, deoparte,
sub un opron enorm dintr-un capt al curii; alt car, pare-se
gata s porneasc la drum n dimineaa aceea, era tras afar
n bttur. Dou rnduri de odi de dormit, cu galerii i
parmaclcuri vechi i groase, nconjurau, de-o parte i de
alta, ograda nesfrit; dou iruri de clopoei adpostii sub
cte o aprtoare nclinat atrnau deasupra uii care ddea
n crcium i n sala de mncare. Dou-trei cabriolete i
trsurici se aflau trase sub nite oproane mici; tropitul
ndesat al unui cal de povar, sau zornitul unui lan la
cellalt capt al curii vesteau c ntr-acolo era grajdul. Dac
adugm c nite flci mbrcai n straie de crui
dormeau pe baloturi i pe saci de ln, dac mai amintim i
alte lucruri pe care dormeau, rspndite pe grmezi de paie,
vom fi descris, att ct e nevoie, nfiarea general, n
dimineaa despre care e vorba, a curii hanului La Cerbul Alb
de pe strada principal a Boroughului.
Clinchetul puternic al unui clopoel fu urmat de ivirea unei
169
cameriste sprintene n galeria de sus a odilor de dormit;
dup ce btu la o u i cineva dinluntru o rug ceva, fata
strig, aplecndu-se peste balustrad:
Sam!
Da, rspunse omul cu plrie alb.
Numrul 22 cere cizmele.
Eh! ntreab-l pe 22 dac le vrea chiar acum, sau
binevoiete s mai atepte, rspunse omul.
Haide, Sam! Las prostiile! zise fata c-o voce alintat;
domnul vrea cizmele ndat.
Phii, ce fat drgu! rosti vcsuitorul; nu zu, tocmai
bun pentru o adunare muzical. Ia te uit aici: unsprezece
perechi de nclri i un pantof al numrului 6, la cu
piciorul de lemn. Aste unsprezece perechi trebuie s fie gata
la opt i jumtate, i pantoful la nou. Cine-i numrul 22 ca
s le-o ia nainte? Nu, nu! Fiecare la rnd! cum zicea Jack
Ketch18 cnd punea treangul de gtul cuiva. mi pare ru c
v fac s ateptai, domnule, dar v voi servi i pe
dumneavoastr numaidect.
Vorbind astfel, omul cu plrie alb se apuc s
instruiasc de zor, cu i mai mult rvn, o cizm cu
carmbul rsfrnt.
Se auzi din nou un sunet asurzitor de clopoel, i btrna
hangioaic a Cerbului Alb se art zorit n galeria din partea
cealalt.
Sam! strig hangioaica. Unde-i leneul, trntorul la?
Hei, Sam? A, eti aici? De ce nu rspunzi?
N-ar fi politicos s rspund pn ce dumneavoastr nu
isprvii, glsui Sam, ursuz.
Na, lustruiete pantofii tia pentru numrul 17,
numaidect; i du-i n salonul special numrul 5 de la
ntiul.
Hangioaica arunc n curte o pereche de pantofi de dam
i se deprt grbit.
18
Clu din vremea revoluiei engleze de la 1688, sub Iacob II (n. tr.).
170
Numrul 5, bombni Sam ridicnd pantofii i, scond o
bucat de tibiir din buzunar, fcu un semn pe talp ca s-i
aduc aminte ai cui erau. Pantofi de dam i salon special;
de bun seam c asta n-a venit cu crua!
A venit devreme, azi diminea, strig fata care
rmsese rezemat de balustrad; a venit ntr-o birj c-un
domn i dumnealui i cere nclmintea pe care ai face mai
bine s i-o dai.
De ce n-ai spus aa de la nceput?! exclam cu
indignare Sam, alegnd din grmad cizmele amintite.
Credeam c e vreunul dintre muteriii notri de rnd. Odaie
special! i e cu o cocoan! Dac are ct de ct obraz, m-
nvrtesc de cel puin un iling pe zi, baca alte baciuri
pentru alergtur.
Gndul ispititor i ddu ghes d-lui Samuel s frece cu
atta srguin cizmele i pantofii, nct peste cteva minute
nclmintea lustruit ar fi putut s umple de gelozie
sufletul simpaticului domn Warren (cci la Cerbul Alb se
ntrebuina vaxul d-lor Day i Martin). O duse apoi la ua cu
numrul 5.
Intr! rosti un glas de brbat ca rspuns la ciocnitul
lui Sam. Sam fcu o plecciune foarte frumoas cnd pi
nuntru i se vzu n faa unei doamne i a unui domn care
dejunau. Dup ce depuse ceremonios cizmele la dreapta i la
stnga picioarelor domnului i pantofii la dreapta i la stnga
picioarelor doamnei, se retrase spre u.
Biete! l chem domnul.
Da, domnule! rspunse Sam nchiznd ua i innd
mna pe clan.
tii unde vine cum i zice Doctors Commons19?
Da, domnule.
Unde e?
Pe la cimitirul Sfntul Paul, domnule. O arcad joas n
strad; o librrie ntr-un col, un hotel n cellalt, i doi
19
Colegiu de avocai n Londra (n. tr.).
171
portari n mijloc ageni pentru dispense de cstorie.
Ageni pentru dispense de cstorie? ntreb domnul.
Da, ageni pentru dispense de cstorie, repet Sam.
Doi ini cu oruri albe; cnd intri, ei duc mna la plrie:
Dispens, domnule, vrei o dispens? Indivizi ciudai ca i
stpnii lor. Sunt mputerniciii Curii Criminale
Superioare20. Treaba merge strun!
i ce-i dau la mn? ntreab gentlemanul.
V dau gata, domnule! i asta n-ar fi mare lucru. Dar
bag n capul btrnilor lucruri de care ei nici n-au visat
vreodat. Tatl meu, domnule, era vizitiu Vduv, domnule,
i destul de gras ca s mai fie n stare de ceva; ce mai tura-
vura, nemaipomenit de gras. Moare stpna lui i-i las
patru sute de lire. Se duce la Commons s-l vad pe omul
legii ca s-i ncaseze golognetul. Se gtete: cizme
rsfrnte, buchet la cheotoare, plrie cu boruri largi pe cap,
fular verde; gentleman n toat puterea cuvntului! Trece pe
sub arcad, gndindu-se din vreme cum s-i plaseze banii.
Vine agentul, duce mna la plrie: Dispens, domnule,
vrei dispens? Ce-i aia? zice tata. Dispens, domnule!
zise la. Ce dispens? zice tata. Dispens de cstorie,
zice agentul. Ei, drcia dracului, zice tata. Aa ceva nu mi-a
trecut prin minte. Eu cred c v trebuie o femeie, domnule!
zice agentul. Tata se oprete i chibzuiete un pic. Nu! zice
el. S m ia naiba! Sunt prea btrn, i unde mai pui c-s
cocogea matahal, zice. Ba deloc, domnule, zice agentul.
Crezi c nu? zice tata. Sunt sigur c nu, zice el; am nsurat
lunea trecut pe un domn care era de dou ori ct
dumneavoastr. Adevrat? zice tata. Da, ce mai calea-
valea! zice agentul; dumneavoastr suntei un prunc pe
lng el. Pe aici, domnule, pe aici! i iat-mi-l pe tata c
intr dup el, ca o maimu mblnzit dup o flanet, ntr-
20
La Londra, The Old Bailey Curtea Criminal Superioar se afl n
cartierul Sf. Paul, lng penitenciarul Newgate i i exercit autoritatea
judectoreasc pe o raz de 10 mile engleze (aprox. 16 km.) (n. tr.).
172
un biroua dosnic unde edea unul ntre nite hrtii
unsuroase i nite cutii de tabl, lsnd s se cread c avea
treab. V rog s luai loc, domnule, pn s v fac
certificatul, zice omul legii. Mulumesc, domnule, zice tata;
i se aaz i se holbeaz cu ochii mari, cu gura cscat, la
numele de pe cutii. Cum v numii, domnule? zice omul
legii. Tomy Weller, zice tata. Parohia? zice omul legii.
Slbticua, zice tata; cci el se oprea la hanul acela cnd
era cu trsura i habar n-avea de parohii. i care e numele
doamnei? zice omul legii. Tata rmne ca trsnit. S m ia
dracu dac tiu! zice el. Nu tii? zice omul legii. Aa cum
nu tii nici dumneavoastr, zice tata; n-a putea s-l pui
mai trziu? Cu neputin, zice omul legii. Foarte bine, zice
tata, dup ce chibzuiete o clip; punei doamna Clarke.
Clarke i mai cum? zice omul legii, muind pana n cerneal.
Suzana Clarke, de la Marchizul de Granby, din Dorking, zice
tata; cred c dac o cer, m ia. N-am vorbit cu ea o iot; dar
tiu c-o s m ia. Dispensa fu gata n doi timpi, i nici vorb
c ea l-a luat; i unde mai pui c l ine i astzi, iar eu n-am
vzut para chioar din cele patru sute de lire. Ghinion!
Iertai-m, domnule, adug Sam, dar cnd ncep cu jelania
asta, m pornesc ca o roab nou cu osia uns.
Zbovi o clip ca s vad de nu cumva mai aveau nevoie
de el, i pe urm iei.
Nou i jumtate; tocmai bine; la drum! vorbi domnul
despre care nu mai trebuie s spunem c era dl. Jingle.
Cum adic tocmai bine? ntreb domnioara mtuic
cu cochetrie n glas.
Pentru dispens, nger scump; s dm de tire la
biseric. Mine o s pot spune c eti a mea, rspunse dl.
Jingle strngnd mna mtuii domnioare.
Dispensa! exclam Rachel mbujorndu-se.
Dispensa, repet dl. Jingle.

n goana mare alerg dup-o dispens


173
n goana mare, la, la, m-ntorc.

Ce repede merg toate la tine! zise Rachel.


Repede? Cnd o s fim unii, nici n-ai s tii cum au s
treac orele, zilele, sptmnile, lunile, anii Au s zboare
repede ca sgeata ca locomotiva cu o mie de cai putere
N-am putea n-am putea s ne cstorim chiar astzi?
ntreb Rachel.
Cu neputin; trebuie s ntiinm biserica; astzi
scoatem dispensa; ceremonia va avea loc mine.
Mi-e groaz s nu ne dea de urm fratele meu, spuse
Rachel.
S ne dea de urm? Prostii Prea zguduit de cztur
De altminteri, noi precauiune extrem lsat caleaca
mers mai departe luat o birj venit la Borough ultimul
loc din lume unde ar putea s ne caute. Haha, stranic idee
foarte bun.
Nu sta mult, l rug domnioara mtuic, drgstoas,
cnd dl. Jingle i ndes pe cap plria cu boruri nlate.
Mult departe de tine, fiin fermectoare i crud?
i dl. Jingle alerg zglobiu spre mtuica, depuse o
srutare cast pe buzele ei, apoi iei opind din odaie.
Brbel drag! spuse domnioara cnd ua se nchidea
dup el.
Fat btrn i nebun, gndi dl. Jingle strbtnd
coridorul.
E dureros s cugetm asupra frniciei speciei noastre;
de aceea nu vom urma firul meditaiilor d-lui Jingle n drum
spre Doctors Commons. Ajunge, n vederea scopului nostru,
s spunem c, scpnd de laul cerberilor cu orturi albe
care pzesc intrarea locului vrjit, ajunse teafr n biroul
vicarului general i c, procurndu-i o epistol pe
pergament, foarte mgulitoare, din partea arhiepiscopului de
Canterbury: Credincioilor si Alfred Jingle i Rachel
Wardle, nchinare, bg n buzunar, cu grij, documentul
174
mistic, dup care, triumftor, i ndrept din nou paii spre
Borough.
Era nc n drum spre Cerbul Alb, cnd doi domni rotofei i
unul slbnog intrar n curte i-i rotir privirile, cutnd
vreo persoan creia s-i poat pune cteva ntrebri. Chiar
n clipa aceea dl. Samuel Weller era ocupat cu lustruirea
unei perechi de cizme proaspt vcsuite,. proprietatea
particular a unui fermier care, dup osteneala trgului din
Borough, i ntrea puterile lund un dejun frugal n valoare
de dou-trei lire, alctuit dintr-o porie de carne rece i vreo
dou stacane de vin; domnul cel slab se ndrept ntins spre
Sam:
Prietene, ncepu domnul cel slab.
Eti unul dintre ia care cer lmuriri pe gratis, gndi
Sam; altfel, nu te-ar apuca dragostea de mine aa, pe nepus
mas.
Se mrgini s ntrebe:
Ce dorii, domnule?
Prietene, spuse cu voce mieroas domnul cel slab,
poposete mult lume aici, nu-i aa? Ai mult de lucru, nu?
Sam furi o privire spre cel care-i vorbea. Un omule tare
usciv, cu o fa oache i tears, cu ochi mici, negri,
foarte neastmprai, clipind i scprnd de o parte i de
alta a unui nas micu, iscoditor, de parc s-ar fi jucat
necontenit cu el de-a v-ai ascunselea. Era mbrcat n negru
din cap pn-n picioare, cu nclmintea strlucitoare ca i
ochii lui, cu o cravat alb, ngust i o cma curat cu
dantel. Un lan de aur cu brelocuri atrna din buzunrelul
ceasului. i inea n mn, i nu pe mn, mnuile negre de
piele; iar cnd vorbea, i petrecea minile sub pulpanele
fracului, ca omul obinuit s pun totdeauna ntrebri
ocolite.

175
11. Prima apariie a d-lui Samuel Weller Phiz, iulie 1836

176
Tare ocupat, nu? urm omuleul.
Oh, foarte mult, domnule, rspunse Sam. N-o s dm
faliment, dar nici n-o s ne pricopsim. Carnea de oaie o
mncm fr mirodenii i, cnd cptm carne de vac, ne
lipsim de hrean.
Aha, spuse omuleul, eti ugub.
De boala asta suferea i fratele meu mai mare, rspunse
Sam; poate m-am molipsit, cci dormeam cu el de obicei.
Interesant casa asta veche! relu omuleul uitndu-se
n juru-i.
Dac trimiteai vorb c venii, am mai fi reparat-o,
replic netulburatul Sam.
Omuleul pru cam descumpnit de aceste riposte; avu loc
o scurt sftuire ntre el i domnii rotofei; lu apoi o priz de
tabac dintr-o tabacher lunguia de argint, i pru c se
pregtete s reia convorbirea, cnd interveni unul dintre
domnii cei dolofani care, pe lng o min binevoitoare, mai
era posesorul unei perechi de ochelari i-al unor ghetre
negre.
Fapt e, ncepu acesta binevoitor, c prietenul meu de
aici (i art ctre cellalt domn rotofei) i va da o jumtate
de lir dac vei rspunde la una sau dou
Iertai-m, scumpe domn! l opri omuleul. Dai-mi voie,
v rog, scumpe domn. Primul principiu care trebuie respectat
n astfel de cazuri este tocmai acesta: cnd ncredinai o
chestiune n minile unui profesionist, dumneavoastr nu
mai avei cderea s v amestecai ct dureaz afacerea;
trebuie s avei implicit ncredere deplin ntr-nsul. ntr-
adevr, domnule (se ntoarse spre cellalt domn rotofei i
spuse): Am uitat numele prietenului dumneavoastr.
Pickwick, rspunse dl. Wardle care nu era altul dect
voiosul nostru personaj.
A, Pickwick! ntr-adevr, drag domnule Pickwick,
scuzai-m, voi fi fericit s primesc n particular orice sfat din
177
partea dumneavoastr, ca amicus curiae21, dar trebuie s
nelegei c e nelalocul ei, n prezena mea, intervenia
dumneavoastr, printr-un argument aa de ad captandum22,
ca de pild oferirea unei jumti de lir. ntr-adevr, scumpe
domn, ntr-adevr.
i, foarte grav, omuleul mai lu o priz de tabac.
Singura mea dorin, domnule, rspunse dl. Pickwick, a
fost de a duce la bun sfrit, ct mai repede cu putin,
aceast foarte neplcut afacere.
Foarte bine, foarte bine, ncuviin omuleul.
n acest scop, urm dl. Pickwick, am fcut uz de
argumentul prin care experiena mea cu oamenii mi-a artat
c am cele mai multe anse de izbnd n orice mprejurare.
Da, da, glsui omuleul; foarte bun argumentul! Foarte
bun, ntr-adevr! Dar ar fi trebuit s-mi sugerai mie aceasta.
Scumpe domn, sunt sigur c nu se poate s nu cunoatei
gradul de ncredere care trebuie acordat profesionitilor.
Dac poate fi nevoie de o autoritate n aceast privin,
scumpe domn, permitei-mi s apelez la cazul bine cunoscut
cu Barnewell i
Nu-i mai dai zor cu George Barnewell, l ntrerupse
Sam, care urmrise cu mult mirare scurtul dialog dintre cei
doi; tie toat lumea ce a fost cu el, i, aflai de la mine,
prerea mea a fost dintotdeauna c tnra femeie merita
treangul mult mai mult dect el 23. Dar ce are a face una cu
alta? Vrei s primesc o jumtate de lir. Foarte bine, sunt
gata, altceva ce-a putea s v spun? Nu-i aa, domnule?
(Domnul Pickwick zmbi,) S mergem mai departe; chestia e:
ce dracu vrei de la mine, cum zicea careva cnd vedea
strigoi.
Vrem s tim ncepu dl. Wardle.

21
Expresie din dreptul roman: prietenul maselor, al poporului; aici, om
popular, notoriu (n. tr.).
22
Convingtor (n. tr.).
23
Aluzie la un proces celebru (n. tr.).
178
V rog, scumpe domn scumpe domn l ntrerupse
omuleul cu aer grav.
Domnul Wardle ridic din umeri i tcu.
Vrem s tim, relu omuleul solemn i i punem
ntrebarea ca s nu trezim cumva bnuieli pe aici vrem s
tim cine locuiete acum n casa asta.
Cine e n cas? rspunse Sam n mintea cruia locatarii
erau totdeauna reprezentai prin acel articol special care se
afla sub supravegherea sa imediat. E un picior de lemn la
numrul 6, o pereche de cizme nemeti la numrul 13, dou
perechi de ghete n camera negustorilor; sunt cizmele astea
cu turetci rsfrnte n salonaul de lng bar i alte cinci
perechi n cafenea.
Nimic mai mult? ntreb omuleul.
Stai un pic, spuse deodat Sam cutnd s-i aduc
aminte. Da, la numrul 5 e o pereche la Wellington, foarte
prpdite, i o pereche de pantofi de dam.
Ce fel de pantofi? ntreb repede dl. Wardle pe care, ca
i pe dl. Pickwick, l nucise ciudata catalogare a muteriilor.
Fcui la ar, rspunse Sam.
Nu au cumva numele cizmarului?
Brown.
De unde?
Din Muggleton.
Ei sunt! strig Wardle. Slav cerului, i-am gsit.
Sst! glsui Sam; Wellingtonul s-a dus la Doctors
Commons.
Ei nu! exclam omuleul.
Da-da, pentru o dispens.
Sosim la timp, strig Wardle. Arat-ne camera; nu avem
nicio clip de pierdut.
V rog, scumpe domn, v rog! se amestec omuleul.
Pruden, pruden! (Scoase din buzunar o pung roie de
mtase din care lu o moned de aur i se uit int la Sam.)
Sam rnji ntr-un chip lmuritor.
179
Du-ne numaidect n camer, fr s ne vesteti, urm
omuleul, i e a dumitale.
Sam zvrli ntr-un col ciubota cu carmbul rsfrnt, i-i
conduse printr-un coridor ntunecos, apoi pe-o scar lat.
Cnd ajunse la captul coridorului al doilea, se opri i ntinse
mna.
Na! opti omul legii punnd piesa n mna cluzei.
Sam mai merse civa pai, urmat de cei doi prieteni i de
sfetnicul lor legal. Se opri n dreptul unei ui.
Asta-i camera? murmur pirpiriul.
Sam ncuviin din cap.
Btrnul Wardle deschise ua; i tustrei intrar n odaie
tocmai cnd dl. Jingle, care abia se napoiase, arta mtuii
domnioare, dispensa.
Domnioara scoase un strigt ascuit i, nruindu-se pe
un scaun, i acoperi faa cu minile. Dl. Jingle mototoli
dispensa i o vr n buzunarul hainei. Vizitatorii nepoftii
naintar pn n mijlocul odii.
Eti eti un ticlos i jumtate, asta eti! strig
btrnul Wardle cu respiraia tiat de mnie.
Scumpe domn! Scumpe domn! l domoli omuleul
punndu-i plria pe mas. V rog, luai seama; v rog;
defimare de caracter; aciune pentru daune. V rog, linitii-
v, scumpe domn.
Cum ndrzneti s-o rpeti pe sora mea din cas? relu
btrnul.
Aa, aa, foarte bine, glsui omuleul, asta putei
ntreba. Cum de ndrzneti, domnule? Rspunde, domnule?
Dar dumneata cine dracu eti? ntreb dl. Jingle, cu
atta aprindere c omuleul se trase, fr voie, vreo doi pai
ndrt.
Vrei s tii cine e, ticlosule? interveni Wardle. E
avocatul meu, domnul Perker de la hanul Gray. Perker, vreau
s fie pus n urmrire individul sta! Denunat Vreau.
Vreau. S m bat Dumnezeu! Vreau s-l ruinez! i ie,
180
continu dl. Wardle, ntorcndu-se brusc spre sora lui, ie,
Rachel, la vrsta ta, cnd ar trebui s deschizi ochii mai
bine, ce i-a venit s fugi cu un coate-goale, s-i necinsteti
familia, s te nenoroceti? Pune-i boneta i haide napoi.
Cheam numaidect o birj i adu nota doamnei; auzi? auzi?
Da, domnule, ncuviin Sam. El rspunsese chemrii
violente de clopoel a lui Wardle cu o grab de neneles
pentru cine nu ar fi tiut c toat vremea se uitase prin
gaura cheii.
Pune-i boneta! porunci Wardle.
S nu faci una ca asta, se amestec Jingle. Prsete
camera, domnule! N-ai ce cuta aci. Doamna e liber s
hotrasc dup plac. A trecut de douzeci i unu de ani.
De douzeci i unu? repet dl. Wardle dispreuitor. A
trecut de patruzeci i unu.
Ba nu! strig domnioara mtuic, a crei indignare i
nvinse hotrrea de-a leina.
Ba da! ripost dl. Wardle. Ai cincizeci de ani cum te vd
i m vezi.
De data aceasta domnioara mtuic scoase un strigt
ascuit i-i pierdu cunotina.
Un pahar cu ap, i porunci simitorul domn Pickwick
hangioaicei pe care o chemase.
Un pahar cu ap? spuse mniosul Wardle; adu o
gleat i toarn-i-o pe cap; are s-i fac bine i o merit cu
vrf i ndesat.
Uf, c brut mai eti! strig hangioaica plin de mil.
Srcua de ea!
Apoi, cu vorbe de mngiere: Haide-hai, drgu, bea
puintel, o s-i fac bine, i ajutat de o camerist,
hangioaica ncepu s ude cu oet fruntea mtuichii, s-i
bat minile, s-i gdile nasul, s-i descheie corsetul, s-i
dea calmante pe care femeile miloase le folosesc ndeobte
pentru doamnele care se trudesc s aib crize de nervi.
Trsura e gata, domnule, vesti Sam ivindu-se n u.
181
Venii dup mine! strig Wardle. O duc eu pn jos.
Auzindu-i propunerea, domnioara mtuic fu cuprins
i mai aprig de criza ei de nervi.
Hangioaca tocmai voia s protesteze cu aprindere
mpotriva unui atare procedeu i pusese ntrebarea, plin de
indignare, dac dl. Wardle i nchipuia cumva c este
Dumnezeu, cnd dl. Jingle interveni.
Biete! porunci; cheam un poliai.
Ateapt! spuse mititelul domn Perker. Gndete-te,
domnule, gndete-te!
Nu vreau s gndesc nimic, replic Jingle. E stpn pe
sine; s vedem, cine ndrznete s-o ia de aici fr voia ei?
S nu m ia de-aici, murmur domnioara mtuic. Nu
vreau! (Avu o nou i nfricotoare criz.)
Scumpe domn, spuse omuleul ncetior, lundu-i la o
parte pe dl. Wardle i pe dl. Pickwick; scumpe domn, ne
gsim ntr-o situaie tare ncurcat. E un caz zguduitor;
foarte zguduitor; n-am mai cunoscut altul la fel; i, la drept
vorbind, scumpe domn, la drept vorbind, n-avem nicio cdere
s controlm faptele doamnei. V-am prevenit nainte de a
veni, scumpe domn, c nu exist dect soluia bunei
nelegeri.
Urm o scurt pauz.
Dumneavoastr ce ai recomanda? ntreb dl. Pickwick.
Vedei, scumpe domn, prietenul nostru e ntr-o situaie
neplcut, nespus de neplcut. Trebuie s consimim a
suporta unele pierderi pecuniare.
Suport orict, numai s nu-ndur ocara asta i s-o las,
nebun cum e, s se nenoroceasc pe toat viaa, declar
Wardle.
Cred c lucrurile se pot aranja, spuse omuleul cu
nsufleire. Domnule Jingle, vrei s venii cu noi, o clip, n
odaia de alturi?
Dl. Jingle se nvoi i tuspatru trecur ntr-o ncpere unde
nu era nimeni.
182
Domnule, spuse omuleul nchiznd cu luare aminte
ua, nu exist oare nicio cale pentru aplanarea chestiunii?
Venii ncoa, domnule, pentru o clip; n dreptul ferestrei,
domnule, unde vom fi ntre patru ochi; aici, domnule, aici; v
rog, domnule, s luai loc. Acum, scumpe domn, ntre noi fie
zis, tim foarte bine, scumpe domn, c ai fugit cu doamna
de dragul banilor ei. Nu v ncruntai, nu v ncruntai,
domnule. Ascultai, ntre noi vorbim, tim asta. Suntem
amndoi oameni de lume i noi tim foarte bine c prietenii
de aici nu sunt oameni de lume; nu?
Figura d-lui Jingle se destindea treptat; ochiul lui stng
clipi aproape imperceptibil.
Foarte bine, foarte bine! continu omuleul observnd
impresia pe care o fcuse. Acum, fapt e c, n afar de cteva
sute de lire, doamna nu posed, pn la moartea mamei ei,
nimic, sau prea puin. Btrna se ine bine, scumpe domn
F. btrn, observ dl. Jingle scurt i energic.
Ei, da, ncuviin omul legii tuind uor. Avei dreptate,
scumpe domn, e cam btrn. i se trage dintr-o veche
familie, scumpe domn, veche n toat puterea cuvntului.
ntemeietorul acestei familii a venit n Kent odat cu
nvlirea lui Iulius Cezar n Britania; i de atunci numai
unul dintre membrii si n-a trit pn la optzeci i cinci de
ani, fiind decapitat din ordinul unui Henric. Btrna doamn
nu are nc aptezeci i trei de ani, scumpe domn.
Omuleul se opri i lu o priz de tabac.
i? se rsti dl. Jingle.
i, scumpe domn nu luai tabac? cu att mai bine
o deprindere costisitoare ei bine, scumpe domn, suntei un
tnr drgu, un om de lume, n stare s v ncercai norocul
dac ai avea capital; nu?
i? repet dl. Jingle.
M nelegei?
Nu prea.
Nu credei acum, scumpe domn, v fac o propunere
183
nu credei c cincizeci de lire i libertatea ar fi mai bune
dect domnioara Wardle i speranele?
Suma e mult prea mic, rspunse dl. Jingle ridicndu-
se.
Nu, nu, scumpe domn! l dojeni omul legii apucndu-l
de-un nasture. E o sum rotund, respectabil; un om ca
dumneata ar putea, ct ai bate din palme, s-o ntreiasc. Cu
cincizeci de lire se pot face multe, scumpe domn.
Se pot face mai multe cu o sut cincizeci, replic dl.
Jingle cu rceal.
Haide, scumpe domn, s nu ne pierdem timpul
despicnd firul n patru. S zicem ncepu din nou omuleul
s zicem aptezeci.
Nu e de-ajuns, spuse dl. Jingle.
Stai, scumpe domn; v rog, nu v grbii, strui
omuleul. Optzeci; haidei; v semnez numaidect un cec.
Nu e de-ajuns, repet dl. Jingle.
Bine, scumpe domn, bine, spuse omuleul continund
s-l rein; spunei-mi, ct vrei?
Afacere costisitoare, declar dl. Jingle; bani cheltuii;
caleac, nou lire; dispens, trei total dousprezece lire;
compensaie, o sut o sut dousprezece; onoarea ptat i
pierderea doamnei
Da, scumpe domn, da, l ncredin omuleul cu
iretenie. S nu pomenim ns de ultimele dou articole. n
total o sut dousprezece; s zicem o sut; haide.
i douzeci, spuse dl. Jingle.
Haide-haide! V fac un cec (i se-aez s-l scrie). l fac
pltibil pentru poimine, urm omuleul cu ochii la dl.
Wardle; iar pe doamna o putem lua acum.
Dl. Wardle ncuviin posomort, din cap.
O sut, glsui omuleul.
i douzeci, adug Jingle.
Scumpe domn! l dojeni omuleul.
D-i! interveni dl. Wardle. i s plece!
184
Omuleul scrise cecul i dl. Jingle l vr n buzunar.
Acum prsete casa asta, imediat! izbucni dl. Wardle
repezindu-se asupra lui.
Scumpe domn i atrase omuleul luarea aminte.
i ine minte, urm dl. Wardle, c nimic pe lume nu m-
ar fi putut face s primesc nvoiala asta nici mcar
consideraia pentru familia mea dac n-a fi tiut c, din
clipa n care ai bgat nite bani n buzunar, te vei duce
dracului mult mai repede dect te-ai fi dus fr ei.
Scumpe domn i atrase din nou omuleul luarea
aminte.
Fii pe pace, Perker, glsui Wardle. Prsete camera,
domnule!
Pornesc numaidect la drum, anun neruinatul
Jingle. Adio, Pickwick!
Spectatorul neprtinitor care ar fi putut contempla, n
partea din urm a conversaiei, nfiarea omului ilustru al
crui nume caracterizeaz opera prezent, spectatorul acesta
ar fi fost nclinat s se minuneze c focul indignrii ce nea
din ochii d-lui Pickwick nu-i mistuise sticlele ochelarilor.
Nrile d-lui Pickwick se umflar, i pumnii i se strnser fr
voie, auzind c ticlosul i se adreseaz. Dar se stpni; nu-l
fcu praf.
Na! continu vicleanul fr suflet, zvrlind dispensa la
picioarele d-lui Pickwick; schimbai numele i luai-o acas
pe doamna bun pentru Tuppy.
Dl. Pickwick era un filosof. La urma urmei, ns, filosofii
nu sunt nici ei dect nite oameni care poart armur.
Sgeata l nimeri i ptrunse prin mpltoarea filosofic
drept n inim. Zvrli climara n netire spre u, i se
npusti pe urma ei. ns dl. Jingle dispruse, astfel c se
pomeni ncletat de braele lui Sam.
Hehe, spuse nzdrvanul, mobilierul o fi ieftin la
dumneavoastr acas. Cerneala asta scrie singur; v-a scris
numele pe zid, btrne domn. Linitii-v, domnule; ce rost
185
are s alergai dup un om care i-a luat tlpia i a ajuns
la captul cellalt al Boroughului?
Spiritul d-lui Pickwick era, ca al tuturor oamenilor cu
adevrat mari, deschis pentru orice convingere. Judeca
repede i puternic; i ajunse o singur clip de meditare ca s
neleag zdrnicia nverunrii sale. Se potoli tot aa de
repede precum se aprinsese. Rsufl cu nduf i se uit
blajin la prietenii si.
S mai povestim tnguirile care urmar, cnd d-oara
Wardle se vzu prsit de necredinciosul Jingle? S
desprindem crmpeie din descrierea miestrit a d-lui
Pickwick cu privire la aceast sfietoare scen? Carnetul lui
de note, ptate de lacrimile unei nduioate simpatii, se
gsete deschis n faa noastr; un cuvnt, i e n mna
tipografului. Dar nu! Ne vom stpni. Nu vom chinui inima
publicului cu zugrvirea unor asemenea groaznice suferine.
A doua zi caleaca greoaie de Muggleton i aduse napoi, n
mers trgnat i trist, pe cei doi prieteni dimpreun cu
femeia prsit. Umbrele mohorte ale unei nopi de var
czuser tulburi i ntunecoase peste ntreaga fire, cnd ei
ajunser la poarta conacului din Dingley Dell.

186
CAPITOLUL XI

Care cuprinde o alt cltorie i descoperire arheologic, d n


vileag hotrrea d-lui Pickwick de a fi de fa la o alegere i are
un manuscris adus de btrnul pastor.

O noapte de odihn i linite n tcerea adnc de la


Dingley Dell, precum i o or de nviorare n aerul proaspt,
nmiresmat, al dimineii urmtoare, l refcur ntru totul pe
dl. Pickwick dup oboseala i zbuciumul din ajun. De dou
zile ilustrul om nu-i mai vzuse pe prietenii i discipolii si,
iar cnd, dup matinala plimbare, se ntlni cu d-nii Winkle
i Snodgrass, naint spre ei s le dea binee cu simminte
de plcere i ncntare pe care o minte obinuit nu le-ar
putea nelege cum se cuvine. Plcerea era de ambele pri,
cci cine ar putea s contemple cu nepsare figura
luminoas a d-lui Pickwick? i, totui, un nor prea c
plutete deasupra tovarilor si nor pe care marele om nu-
l putea pricepe i care l nedumerea foarte mult. Amndoi
aveau un aer misterios, ngrijortor i neobinuit.
Cum se simte Tupman? i ntreb dl. Pickwick
discipolii dup ce le strnse minile i schimbar calde
salutri de bun revedere.
Dl. Winkle, cruia i era adresat n mod special
ntrebarea, nu rspunse. ntoarse capul, cufundat parc n
gnduri melancolice.
Snodgrass, relu cu aprindere dl. Pickwick, cum se
simte prietenul nostru? Este cumva bolnav?

187
Nu! rspunse dl. Snodgrass; i o lacrim tremur pe
pleoapa sa sensibil, ca un strop de ploaie pe cerceveaua
unei ferestre. Nu! Nu-i bolnav!
Dl. Pickwick tcu o clip, uitndu-se, rnd pe rnd, la
prietenii si.
Winkle, Snodgrass, ntreb el apoi, ce nseamn asta?
Unde-i prietenul nostru? Ce s-a ntmplat? Vorbii; v rog
din suflet, v implor; ei bine, v poruncesc, vorbii!
Era n inuta d-lui Pickwick o solemnitate, o demnitate,
crora nu s-ar fi putut nimeni mpotrivi.
A plecat, rspunse dl. Snodgrass.
A plecat? exclam dl. Pickwick; a plecat?!
A plecat, repet dl. Snodgrass.
Unde? repet Pickwick.
Dup cele scrise aici, nu putem dect s bnuim,
rspunse dl. Snodgrass scond o scrisoare din buzunar i
nmnnd-o prietenului su. Ieri diminea, cnd a sosit o
scrisoare de la dl. Wardle vestind c ast noapte vei fi acas
cu sora lui, am observat c melancolia care l nvluise toat
vremea pe prietenul nostru, devenise mai mare. Puin dup
aceea, dispru; a lipsit toat ziua, iar seara rndaul de la
Coroana din Muggleton ne aduse scrisoarea aceasta.
Prietenul nostru i-o lsase de diminea, punndu-i serios n
vedere s n-o predea dect pe nnoptate.
Dl. Pickwick desfcu scrisoarea. Scrisul era al prietenului
su, i iat ce cuprindea:

Drag Pickwick,

Dumneata, prieten drag, te-ai nlat dincolo de


trmul nimicniciei i al slbiciunilor omeneti pe
care oamenii de rnd nu le pot nvinge. Nu tii ce
nseamn s fii prsit pe neateptate de o
fermectoare, de o fascinant fptur, i s cazi
victima neltoriilor unui netrebnic care tinuia
188
cursa ireteniei sub masca prieteniei. Ndjduiesc
c n-o s afli niciodat
Scrisorile ce-mi vor fi adresate la Clondirul de
piele, la Cobham Kent, mi vor fi transmise,
presupunnd c mai sunt n via. M grbesc s
prsesc lumea asta care mi-a devenit odioas. Dac
o voi prsi pentru totdeauna, deplnge-m i iart-
m. Viaa, scumpul meu Pickwick, mi-a devenit
nesuferit! Spiritul care arde n noi e asemenea
chingii hamalului, de care se reazem povara
copleitoare a grijilor i necazurilor vieii; iar cnd
spiritul ne prsete, povara devine prea grea ca s-o
mai putem ndura, i ne prbuim covrii. Poi s-i
spui totul Rachelei. Ah, numele acesta!

Tracy Tupman

Trebuie s prsim locul acesta numaidect, spuse dl.


Pickwick pturind scrisoarea. Dup cele ntmplate, nu se
cade s mai zbovim aici, sub niciun motiv; suntem datori s
pornim n cutarea prietenului nostru.
Dup ce rosti aceste cuvinte, se ndrept spre cas.
Inteniile sale fur comunicate ndat. Rugminile de a-l
reine fur struitoare, dar dl. Pickwick rmase nenduplecat.
Afacerile, spunea el, l reclamau fr ntrziere.
Btrnul pastor era de fa.
Vrei cu adevrat s plecai? l ntreb el pe dl. Pickwick,
lundu-l de o parte.
Dl. Pickwick repet hotrrea de mai nainte.
Dac-i aa, spuse btrnul domn, v rog s primii un
mic manuscris pe care ndjduiam s am plcerea de a vi-l
citi personal. L-am gsit la moartea unui prieten un doctor
ce-i fcea serviciul la azilul nostru de nebuni din regiune
printre o sumedenie de hrtii, pe care mi-era ngduit s le
ard sau s le pstrez, dup cum a fi socotit de cuviin. Dei
189
sunt sigur c nu e scris de prietenul meu, mi-e totui greu s
cred c manuscrisul este autentic. Oricum, fie c a fost scris
de un maniac, fie c zugrvete, ceea ce-mi pare mai
probabil, aiurrile vreunuia dintre nenorociii de acolo, citii-l
i dai-v prerea.
Dl. Pickwick accept manuscrisul i se despri de
binevoitorul btrn cu nenumrate ncredinri de stim i
iubire.
Mult mai greu i era s-i ia rmas bun de la locuitorii
conacului unde fuseser primii cu atta ospitalitate i
bunvoin. Dl. Pickwick le srut pe tinerele domnioare
ct pe ce s spunem, ca pe fiicele sale, dar comparaia ar
putea s nu fie ntru totul potrivit, cci le srut cu ceva
mai mult cldur dect poate s-ar fi cuvenit o mbri pe
btrna doamn cu o afeciune filial i, strecurnd n mna
servitoarelor cteva temeinice dovezi ale bunvoinei sale, le
mngie obrajii trandafirii ntr-un chip pe de-a-ntregul
patriarhal. Mult mai clduroase i mai prelungite fur
declaraiile de dragoste pe care le schimb cu bunul lor
amfitrion i cu Trundle. Abia dup ce dl. Snodgrass fu strigat
de mai multe ori pentru a iei n sfrit dintr-un coridor
ntunecos, urmat n curnd de Emily (ai crei ochi luminoi
ndeobte, artau neobinuit de mohori) prietenii putur s
se smulg din braele prietenoaselor gazde. n timp ce se
deprtau ncet de ferm, aruncar multe priviri n urm, iar
dl. Snodgrass trimise nenumrate srutri, exprimndu-i
astfel recunotina pentru fluturarea unei batiste de femeie la
o fereastr; un cot al drumului le ascunse btrna locuin.
La Muggleton, cltorii luar caleaca pentru Rochester.
Cnd ajunser acolo, durerea lor cumplit se alinase
ndeajuns spre a le ngdui fr zbav s se ospteze n lege
i, cptnd informaiile necesare cu privire la drum, cei trei
prieteni plecar s se plimbe dup amiaz la Cobham.
Fu o plimbare ncnttoare; era o plcut dup-amiaz de
iunie, iar drumul trecea printr-o pdure strveche i
190
umbroas, rcorit de adierea unui vnt care fonea domol
prin frunziul des, i nsufleit de cntul psrilor cocoate pe
crengi. Iedera i muchiul mbrcau cu mbelugare copacii
btrni, i verdeaa moale acoperea pmntul ca un covor de
mtase. Drumeii se pomenir ntr-un parc n care se afla un
castel vechi nfind arhitectura ciudat i pitoreasc a
epocii elisabetane. Alei lungi, strjuite de ulmi i stejari
falnici, se ntretiau la tot pasul, crduri mari de cprioare
pteau iarba proaspt i, din cnd n cnd, un iepure
speriat o zbughea cu repeziciunea umbrelor aruncate de
nouraii care lunec aidoma suflului trector al vntului de
var peste un peisaj nsorit.
Dac aici, spuse dl. Pickwick privind n juru-i, ar veni
toi cei care sunt tulburai de boala prietenului nostru, mi
nchipui c vechea dragoste pentru lumea asta ar renate
foarte curnd.
Aa cred i eu! ncuviin dl. Winkle.
i, ntr-adevr, adug dl. Pickwick cnd, dup o
jumtate de ceas de umblet ajunser n sat, ntr-adevr,
locul acesta de odihn ales de un mizantrop, este unul dintre
cele mai frumoase i mai mbietoare pe care le-am ntlnit
vreodat.
Dl. Winkle i dl. Snodgrass se alturar prerii lui.
Artndu-li-se unde era Clondirul de piele, o crcium curat
i plcut, cei trei cltori intrar acolo i se informar
numaidect despre un domn cu numele de Tupman.
Tom, zise stpna, du-i pe dumnealor n salon.
Un flcu vnjos deschise o u la captul unui coridor i
cei trei prieteni intrar ntr-o camer lung i scund,
mobilat cu o sumedenie de scaune cptuite cu piele, care
aveau sptarul nalt i o form fantastic; camera era
nfrumuseat de numeroase portrete vechi i imagini
grosolan colorate, datnd i ele de cine tie cnd. La captul
salonului se afla o mas cu o nvelitoare alb; o mas
garnisit cu o pasre fript, cu slnin, bere i altele; iar la
191
mas edea dl. Tupman care nu avea ctui de puin aerul
unui om ce i-a luat rmas bun de la via.
Cnd intrar prietenii si, el puse jos cuitul i furculia i-
i ntmpin posomort.
Nu m ateptam s v vd aici, spuse strngnd mna
d-lui Pickwick. E foarte frumos din partea voastr.
O! exclam dl. Pickwick, aezndu-se i tergndu-i de
pe frunte sudoarea pe care i-o pricinuise plimbarea.
Isprvete masa i vino afar cu mine. Doresc s-i vorbesc
ntre patru ochi.
Dl. Tupman nu se mpotrivi i dl. Pickwick, rcorindu-se
cu o copioas duc de bere, atept ca prietenul su s
termine. Acesta mntui repede ospul, dup care ieir
mpreun.
Timp de jumtate de ceas siluetele lor putur fi vzute
trecnd n sus i-n jos prin cimitir dl. Pickwick strduindu-
se a combate hotrrea tovarului su. Ar fi de prisos s
repetm argumentele lui, cci ce limbaj ar putea s redea
energia pe care o dezvluia firea marelui creator? Nu e nevoie
nici s tim dac dl. Tupman era obosit de singurtate, ori
dac i fusese peste putin s se mpotriveasc elocventului
apel ce-i era adresat; pn la urm, nu se mpotrivi.
Puin l interesa, spunea el, unde i va tr jalnicele zile
care-i mai rmneau i, de vreme ce prietenul su punea
atta pre pe umila lui tovrie, era dispus s-l nsoeasc
pe drumul aventurilor.
Dl. Pickwick zmbi, i strnser mna i se ntoarser la
prietenii lor.
Atunci fcu dl. Pickwick nemuritoarea descoperire care
constitui falnica mndrie a prietenilor si i strni invidia
tuturor arheologilor din cele patru coluri ale lumii.
Trecuser dincolo de poarta hanului i merser ceva mai
departe n sat pn s-i reaminteasc locul lor de popas. Pe
cnd se napoiau, ochii d-lui Pickwick zrir dinaintea unei
csue o lespede mic, frmiat, pe jumtate ngropat n
192
pmnt.
Dl. Pickwick se opri.
Uite ceva foarte ciudat! exclam el.
Anume ce? ntreb dl. Tupman privind cu neastmpr
toate obiectele din juru-i, afar de acela care era n cauz.
Dumnezeule mare, despre ce este vorba?
Exclamaia de la urm trda o uimire nestvilit, cci dl.
Pickwick, ahtiat dup descoperiri, czuse n genunchi n faa
lespezii i se apucase s-o tearg de praf cu batista.
Aici e o inscripie! zise dl. Pickwick.
Tot ce se poate! spuse dl. Tupman.
Pot deslui, continu dl. Pickwick frecnd din rsputeri
piatra i privind-o cu luare aminte prin ochelari, pot deslui
o cruce i un B, pe urm un T. Asta-i ceva foarte important,
adugi el ridicndu-se. E o inscripie strveche i care exista
poate cu mult naintea vechilor aziluri de prin partea locului.
Descoperirea nu trebuie s ne scape.
Dl. Pickwick btu la ua csuei. Un muncitor deschise.
Prietene, nu tii cum a ajuns piatra asta aici? ntreb dl.
Pickwick binevoitor.
Nu, domle, nu tiu, rspunde omul cu buncuviin n
glas. Era aici cu mult nainte s fi venit pe lume eu sau alii
ca noi.
Dl. Pickwick arunc o privire triumftoare tovarului su.
mi nchipui c dumneata dumneata nu ii prea mult
la ea, continu dl. Pickwick tremurnd de nelinite. Ai avea
ceva mpotriv s-o vinzi?
Ai, nu! Da cin s-o cumpere? ntreb omul cu un aer
pe care-l socotea, pesemne, foarte iret.
Uite, eu i dau ndat zece ilingi pe ea dac vrei s-o
scoi din pmnt, glsui dl. Pickwick.
Se poate nchipui lesne uimirea satului cnd, dup ce
piatra fu scoas din pmnt cu o lovitur de hrle, dl.
Pickwick o duse n brae cu mult cazn pn la han i,
dup ce o spl cu grij, o aez pe mas.
193
nflcrarea i bucuria pickwickienilor nu mai cunoscur
margini, cnd i vzur ncununate de succes rbdarea,
struina, splturile, frecturile. Piatra era coluroas i
spart, literele prost aliniate i neregulate, dar se putea
descifra limpede urmtoarea frntur de inscripie:

BILST UM PSHI S. M. ARK

Privirile d-lui Pickwick scnteiar de ncntare cnd se


aez la mas, mncnd din ochi comoara pe care o
descoperise. Atinsese cel mai mare obiect al ambiiei sale.
ntr-un inut despre care se tia c e plin de urme din
vremuri strvechi, ntr-un sat unde existau i acum mrturii
din timpurile demult apuse, el, preedintele Clubului
Pickwick, gsise o ciudat i curioas inscripie de
netgduit vechime i care scpase cu totul observaiilor
tuturor savanilor de dinaintea sa. Abia putea s-i cread
ochilor.
Lucrul acesta, spuse el, m ndeamn s iau o hotrre.
Ne vom napoia mine n ora.
Mine?! exclamar plini de admiraie discipolii.
Mine, repet dl. Pickwick. Comoara trebuie depus
numaidect ntr-un loc unde s poat fi studiat temeinic i
neleas cum se cuvine. i mai am un motiv s procedez
astfel. Peste cteva zile vor avea loc alegeri n burgul
Eatanswill; dl. Perker, o persoan pe care am ntlnit-o de
curnd, l susine pe unul dintre candidai. Vom privi, vom
studia cu luare aminte o scen care este deosebit de
interesant pentru orice englez.
Aa vom face! strigar trei voci nsufleite.
Dl. Pickwick i plimb privirile n juru-i. Dragostea,
nflcrarea aprinseser n pieptul su focul entuziasmului.
Era conductorul lor, i-i ddea seama de acest fapt.
S srbtorim norocoasa noastr ntlnire nchinnd un
pahar, spuse el.
194
Aplauze unanime primir ambele propuneri. i, dup ce
aez importanta piatr ntr-o cutie de brad anume
cumprat de la hangioaic, dl. Pickwick se aez ntr-un jil,
la captul mesei; seara fu nchinat veseliei i conversaiei.
Erau ceasurile unsprezece trecute or trzie pentru
stucul Cobham cnd dl. Pickwick se retrase n odaia de
culcare ce-i fusese pregtit. Deschise larg fereastra cu gratii,
puse lumnarea pe mas i czu ntr-o meditaie adnc,
depnnd n minte ntmplrile furtunoase din ultimele dou
zile.
Ceasul i locul erau deopotriv prielnice meditrii. Din ea
l smulse pe dl. Pickwick orologiul bisericii, care btea orele
dousprezece. Prima btaie rsun n ureche solemn, dar,
cnd clopotul amui, linitea i se pru nesuferit; avea parc
simmntul de a fi pierdut un tovar. Era nervos i
tulburat; se dezbrc repede, aez lumnarea pe cmin i se
urc n pat.
Starea neplcut cnd senzaia de oboseal trupeasc
lupt n zadar cu insomnia a ncercat-o oricine. Prin aceast
stare trecea i dl. Pickwick. Se ntoarse nti pe-o parte, pe
urm pe cealalt; inu struitor ochii nchii, ca pentru a se
ndemna s-adoarm, dar degeaba. Fie din cauza oboselii
neobinuite, fie din a zpuelii, a grogului, ori a culcuului
strin, fie din alte pricini, gndurile i zburau neastmprate
ndrt spre nfricotoarele picturi pe care le vzuse n sala
de joc i spre legendele evocate n cursul serii. Dup ce se
frmnt o jumtate de ceas, ajunse la ncredinarea
nemulumitoare c zadarnic se trudea s adoarm, astfel c
se ddu jos din pat i i puse ceva pe el. Oricum, gndea,
era mai bine s se scoale dect s stea lungit i s i se
nzreasc toate grozviile. Se uit afar pe fereastr;
ntuneric bezn. ncepu s se plimbe prin odaie; singurtatea
l apsa.
Fcuse cteva ocoluri, de la u la fereastr, i de la
fereastr la u, cnd i veni pentru prima oar n minte
195
manuscrisul btrnului pastor. Un gnd fericit. Dac
manuscrisul nu-l va interesa, va putea cel puin s-i aduc
somnul. l scoase din buzunarul redingotei i, trgnd o
msu lng pat, potrivi lumina, i puse ochelarii i se
aez s citeasc. Era un scris ciudat, pe-o hrtie tare
mnjit. nsui titlul i ddu un fior; i nu se putu mpiedica
s arunce o privire iscoditoare jur-mprejurul camerei.
Cugetnd totui c era absurd s se lase n voia unor astfel
de simminte, potrivi din nou lumina, i citi cele ce
urmeaz:

MANUSCRISUL UNUI NEBUN

Da al unui nebun! Cum m-ar fi izbit n inim cuvntul


acesta acum civa ani! Cum iar fi trezit n mine spaima
aceea care m cuprindea uneori, fcnd s-mi vjie i s-mi
clocoteasc sngele n vine pn ce, de fric, pielea mi se
acoperea de broboane reci i genunchii mi se izbeau de
groaz. i, totui, acum mi place. Numele acesta sun
frumos. Artai-mi monarhul a crui privire mnioas a trezit
mai mult fric dect trezete strfulgerarea ochilor unui
nebun; a crui frnghie i secure s fi fost vreodat mcar pe
jumtate aa de sigure ca ghearele unui nebun. O! o! E mare
lucru s fii nebun! S te priveasc lumea ca pe un leu
slbatic printre gratii de fier; s scrneti din dini i s urli
n rstimpul lungilor nopi tcute, n sunetul vesel al lanului
greu; s te dai de-a berbeleacul i s te rostogoleti prin paie,
vrjit de o muzic att de mrea. Ura, casa de nebuni! Ah,
ce loc minunat!
Mi-amintesc zilele cnd mi-era team c sunt nebun; cnd
obinuiam s sar din somn, s cad n genunchi cernd
cerului s m scape de blestemul care apas asupra fiinei
omeneti; cnd fugeam de privelitea voioiei i-a fericirii,
pentru a m ascunde ntr-un loc singuratic i a tri acolo
ceasuri istovitoare, pndind progresele fierbinelii care mi va
196
mistui creierul. tiam c nebunia era amestecat n chiar
sngele meu i n mduva oaselor mele; c se scursese o
generaie de oameni fr ca asupra lor s se fi abtut acel
flagel nimicitor i c eu eram ntiul n care ea avea s
renvie. tiam c aa trebuia s fie; c aa fusese ntotdeauna
i c aa va fi ntotdeauna; iar cnd m ghemuiam n
ungherul vreunui salon ticsit de lume i vedeam oamenii care
uoteau fcnd semne i ndreptndu-i ochii spre mine,
tiam c vorbeau ntre ei despre nebunul predestinat. Atunci
plecam pe furi s tnjesc n singurtate.
Aa a fost ani n ir, i au fost ani lungi, foarte lungi.
Uneori nopile sunt aici lungi, foarte lungi, dar ele nu
nseamn nimic pe lng nopile fr odihn, pe lng
visurile nspimnttoare pe care le aveam pe vremea aceea.
M cuprind fiori de frig cnd mi amintesc. Fpturi mari,
nelmurite, cu chipuri viclene i batjocoritoare se tupilau
prin ungherele odii i, noaptea, se plecau asupra patului
meu, scondu-m din mini. mi spuneau ncet, n oapt,
c podeaua casei noastre vechi n care murise tat! tatlui
meu era ptat de propriul lui snge, vrsat de propriile-i
mini, n furiile nebuniei. Mi-afundam degetele n urechi,
ns vedeniile continuau a-mi sfredeli auzul, iar apoi odaia
rsuna de glasurile lor spunnd c nebunia dormitase timp
de o generaie naintea bunicului, i c bunicul trise ani n
ir cu minile nfipte n pmnt spre a nu se sfia singur.
tiam c spuneau adevrul tiam bine. Descoperirea o
fcusem cu ani nainte, dei ai mei se strduiser s mi-o
ascund. Ha-ha! Eram prea iret pentru ei, cu toate c m
credeau nebun.
n cele din urm, nebunia m cuprinse, i m miram c
ntr-o vreme mi fusese team de ea. Puteam acum s merg
printre oameni i s rd, s m bucur cu cei mai de seam
dintre ei. tiam c sunt nebun, ns ei nu bnuiau deloc.
Cum m mai bucuram n gndu-mi de renghiul pe care li-l
jucam, dup ce urmrisem toate semnele i privirile lor
197
chiore pe vremea cnd nu eram nebun, ci numai m
temeam c am s nnebunesc! Cum mai rdeam de bucurie
cnd eram singur, gndindu-m ce bine-mi pzeam taina i
ce repede s-ar fi lepdat bunii mei prieteni de mine dac ar fi
cunoscut adevrul. Cnd cinam cu vreun tinerel glgios, mi
venea s urlu de bucurie, cugetnd ct de palid ar fi devenit
i cum ar fi fugit dac ar fi tiut c scumpul prieten aezat
lng dnsul, i care ascuea un cuit de o strlucire
orbitoare, era un nebun nzestrat cu puterea i aproape cu
voina de a i-l nfige n inim. O, era o via vesel, plcut!
M mbogisem, m scldam n averi i m dedam
plcerilor care sporeau nmiit, contient fiind de secretul pe
care l pstram att de bine. Avui parte de o motenire. Legea
cu ochi de vultur, ea nsi, fu nelat; puse n mna unui
nebun o avere ndelung disputat. Unde era mintea
oamenilor cumini i clarvztori? Unde era iscusina
oamenilor legii, lacomi s descopere o neregul? iretenia
unui nebun i pclise pe toi.
Aveam bani; cum m lingueau! i cheltuiam n stnga i
n dreapta; cum m ludau! Cum se mai umileau trei frai
trufai n faa mea! i, de asemenea, btrnul cu pr alb!
Atta supunere, atta respect, atta prietenie devotat! Ce
mai ncoa i-ncolo, m idolatriza. Btrnul avea o fat i
tinerii o sor; i toi cinci erau sraci; eu eram bogat; iar
cnd m nsurai cu fata vzui un zmbet de triumf mijind pe
chipul rudelor ei nevoiae care cugetau la proiectele lor, aa
de bine ticluite, i la chilipirul ce le czuse n mn. mi
venea s zmbesc S zmbesc? S rd n hohote, s-mi
smulg prul i s m tvlesc pe jos cu strigte de bucurie!
Ei nu bnuiau c o mritaser cu un nebun.
O clip. Dac ar fi tiut, oare ar fi scpat-o? Fericirea unei
surori ar fi fost jertfit pentru aurul soului ei?
n ciuda ireteniei mele, m-am nelat asupra unui punct.
Dac n-a fi fost nebun cci, noi nebunii, dei destul de
istei, ne mai ncurcm uneori a fi bgat de seam c fata
198
ar fi preferat s fie pus, eapn i rece, ntr-un sicriu greu
de plumb dect s-o aduc, mireas vrednic de invidiat, n
casa mea superb. A fi tiut c inima ei era lng tnrul cu
ochi negri al crui nume l-am auzit murmurat de ea n
somnu-i zbuciumat, c-mi era jertfit pentru a-i scpa de
srcie pe btrnul cu pr alb i pe fraii trufai.
Nu-mi mai amintesc nici chipurile lor, nici nfiarea fetei,
dar tiu c ea era frumoas. tiu c era frumoas cci, n
nopile strlucitoare cu lun, cnd tresar din somn i cnd
linitea e deplin n juru-mi, vd stnd linitit i nemicat
ntr-un col al acestei celule o figur slbu, istovit, cu pr
lung, negru, revrsat pe spate, nersfirat niciodat de vnt,
cu ochi ce aintesc asupr-mi privirea lor mirat care nu
clipete i nu se ferete niciodat. Sst! Scriind aceste lucruri,
sngele mi nghea n inim figura asta, e ea obrazul ei e
foarte palid i ochii-i sunt sticloi; ns i cunosc bine. Figura
asta nu se clintete niciodat; nu se ncrunt niciodat, nu
se schimonosete cum fac artrile care forfotesc adeseori pe
aici; dar e mult mai nfricotoare pentru mine chiar i dect
duhurile care mi ddeau trcoale cu muli ani n urm; iese
din mormnt i seamn aa de mult cu moartea!
Aproape un an vzui cum chipul se ofilea tot mai mult;
aproape un an vzui lacrimi furindu-se pe obrajii-i
mhnii; nu tiam pricina. ns, n cele din urm, am
descoperit-o. Nu mi-au mai putut-o ascunde mult vreme.
Fata nu inuse niciodat la mine; i nici n-am crezut
vreodat c inuse; dispreuia averea mea i-i era sil de
splendoarea n care tria; la aceasta nu m ateptasem.
Iubea pe altul; ideea aceasta nu-mi venise n minte. M
stpneau simminte ciudate, m sfredeleau gnduri
tiranice, inspirate de o putere tainic. Nu o uram, dei l
uram pe tnrul pe care ea l plngea nc. Mi-era mil da,
mi-era mil de viaa mizerabil la care o osndiser
neamurile ei nepstoare i egoiste. tiam c n-o s triasc
mult, dar gndul c, nainte de moarte, ar putea s dea
199
natere unei fiine nefericite, sortit s transmit copiilor si
nebunia, gndul acesta m determin s iau o hotrre. Luai
hotrrea s-o ucid.
Cteva sptmni am vrut s-o otrvesc, apoi m gndii la
nec, i pe urm la foc. Ce spectacol frumos s vezi casa
aceea mrea n flcri, i pe femeia nebunului fcut
scrum! Ce isprav stranic s fgduieti o recompens
mare, i apoi s trimii la spnzurtoare un om cumsecade,
nevinovat, pentru o fapt pe care niciodat n-o svrise! i
asta, prin iretenia unui nebun! Am meditat adesea asupra
planului, ns n cele din urm am renunat la el. O, ce
plcere s ascui zi de zi briciul, s-i simi tiul i s te
gndeti la rana pe care o singur lovitur a lamei sclipitoare
ar putea-o pricinui!
Pn la urm, duhurile care mai nainte m nvaser aa
de des, mi optir la ureche c sosise vremea, i-mi zvrlir
un brici deschis n mn. l strnsei cu putere, m ridicai
ncetior din pat i m aplecai asupra femeii mele adormite.
Figura ei era tinuit n mini. Le ndeprtai binior i ele
czur, molatice, pe sn. Plnsese, cci obrajii i erau nc
umezi de lacrimi. Chipul i era calm i blnd; i, n timp ce-o
priveam, un zmbet senin i lumin trsturile palide. Pusei
ncetior mna pe umrul ei. Tresri; visul i luase zborul.
M aplecai din nou. Scoase un ipt i se trezi.
O micare a minii mele i n-ar mai fi scos alt ipt sau
sunet. ns m-a nspimntat, astfel c m-am tras napoi.
Ochii ei erau aintii asupr-mi. Nu tiu cum, dar m
intimidau i m nfricoau; m fceau s tremur. Se ridic
din pat continund s m priveasc int. Tremuram; aveam
briciul n mn, ns nu m puteam mica. Se ndrept spre
u. Apropiindu-m de ea, se ntoarse i-i lu ochii de la
mine. Vraja era rupt. Zvcnii nainte i-o apucai de bra. Se
prvli ipnd pe podea.
A fi putut s-o ucid atunci, fr mpotrivire, dar se
nelinitise casa, auzeam zgomot de pai pe scri. Pusei
200
briciul la loc n sertar, deschisei ua i strigai dup ajutor.
A venit lume, am ridicat-o, am aezat-o pe pat. Ea rmase
fr cunotin cteva ceasuri, iar cnd deschise ochii i-i
recpta viaa i graiul, i pierduse minile, aiurnd slbatic,
furios.
Au fost chemai medici, savani cu lachei galonai; se
zoreau s vin n cupeuri elegante, trase de cai frumoi.
Rmaser sptmni ntregi lng patul ei. inur un mare
consiliu ntr-alt camer, sftuindu-se cu glas ncet, solemn.
Unul, cel mai destoinic i mai vestit dintre ei, m lu
deoparte i, spunndu-mi s m pregtesc pentru cea mai
rea veste, mi aduse la tiin mie nebunului c soia mea
era nebun. Sttea aproape de mine, lng o fereastr
deschis, privindu-m n fa, cu mna pe braul meu.
Puteam s-l arunc n strad cu o singur micare. Dac a fi
fcut-o, i-a fi tras o pcleal stranic, dar era n joc
secretul meu, aa c-l lsai s plece. Dup cteva zile, mi se
spuse c eu ar trebui s-o supraveghez, s-i iau un pzitor. M-
am dus pe cmp, unde nu m putea auzi nimeni, i am rs
aa de tare, nct aerul vuia de hohotele mele!
Muri peste o zi. Btrnul cu pr alb o urm la groap, iar
fraii trufai lsar s le cad o lacrim pe trupul nensufleit
al aceleia la a crei suferin asistaser cu nervi de oel, ct
timp ea fusese n via. Toate acestea nutreau tainica mea
voioie, i, napoindu-m acas, rsei pn la lacrimi, sub
batista alb pe care o ineam la ochi.
Dar, dei mi atinsesem inta, omornd-o, eram nelinitit i
suprat, i simeam c taina va fi dezvluit n curnd. Nu
puteam ascunde plcerea i bucuria slbatic ce-mi
clocoteau n snge i care m fceau, cnd eram acas
numai eu, s opi i s bat din palme, s dansez, s m
nvrtesc i s urlu din rsputeri. Cnd ieeam i vedeam
mulimea zorit, mbulzindu-se pe strzi sau la teatru, cnd
auzeam sunetele muzicii i vedeam lumea dansnd, simeam
o veselie aa de mare, c mi venea s m npustesc printre
201
oameni, s le smulg mdularele bucat cu bucat i s urlu
extaziat. Dar scrneam din dini, izbeam n podea cu
piciorul, mi nfigeam unghiile ascuite n palm. M
nfrnam; nu tia nc nimeni c eram nebun.
Mi-aduc aminte mcar c e unul dintre ultimele lucruri
pe care mi-le pot aminti; cci acum amestec visurile cu
faptele reale, i, avnd attea de fcut aici, i fiind totdeauna
aa de grbit, nu am rgazul s le despart unele de altele din
vlmagul ciudat n care-s nclcite mi-aduc aminte cum
n cele din urm am renunat. Haha! Vd parc i acum
privirile nfricotoare ale oamenilor i simt uurina cu care
i-am aruncat de lng mine, i am izbit cu pumnii strni n
obrajii lor plii, i cum apoi am fugit ca vntul lsndu-i s
huiduiasc i s strige n urma mea pn departe. Cnd m
gndesc, fora unui uria pune stpnire pe mine. Uite cum
se ndoaie drugul sta de fier sub ncletarea mea furioas!
A putea s-l frng ca pe-o creang, dar sunt aici galerii
lungi, cu multe ui cred c n-a putea s le dau de capt;
i, chiar de a putea, tiu c sunt jos pori de fier pe care ei
le in ncuiate i zbrelite. Ei tiu ce nebun dibaci am fost; i
se mndresc c m au pentru a m arta lumii.
Ia, s vd da, fusesem plecat; era trziu, noaptea, cnd
m napoiai acas, i-l gsii pe cel mai trufa dintre cei trei
frai trufai, care m atepta. Chestiune urgent spusese
el, mi-aduc bine aminte. l urmam pe omul acesta cu toat
ura unui nebun. De multe ori degetele mele ar fi dorit s-l
sfie. Mi se spuse c era acolo. Urcai repede scara. Avea s-
mi spun un cuvnt: ddui drumul servitorilor. Era trziu, i
ne aflam singuri mpreun pentru ntia oar!
n prima clip mi ferii ochii de el, cci mi ddeam seama
de ceea ce lui nici nu-i trecea prin minte iar eu m
mndream a ti i anume c lumina nebuniei lucea ca un
foc n privirile mele. Stturm n tcere, cteva minute. n
cele din urm, vorbi el. Desfrnrile mele recente i
observaiile ciudate, fcute ndat dup moartea surorii lui,
202
erau o insult adus memoriei ei. Asociind numeroase
mprejurri care, la nceput, i scpaser ateniei, gndea c
nu m-am purtat bine cu ea. Dorea s tie dac avea dreptate
s cread c voiam s-i ntinez memoria i s fiu necuviincios
fa de familie. Era obligat, pentru uniforma pe care o purta,
s-mi cear aceast explicaie.
Omul avea o funcie militar; o funcie cumprat cu banii
mei i cu preul suferinei surorii sale! Jucase un rol de
frunte n complotul urzit pentru a m prinde n capcan i a
pune mna pe averea mea. El, mai cu seam, o silise pe sora
lui s m ia n cstorie, dei tia prea bine c ea i avea
inima dat tnrului aceluia sclifosit. Era obligat! Obligat
pentru uniforma lui! Livreaua josniciei lui! mi ndreptai ochii
spre el nu puteam altfel dar nu rostii o vorb.
Vzui schimbarea subit pe care o produse asupr-i
privirea mea. Era un om cuteztor, dar cu toate astea se
nglbeni i-i trase scaunul napoi; eu mi-l apropiai; i
deoarece rdeam eram foarte vesel atunci l vzui
tresrind. Simii c nebunia punea stpnire pe mine. i era
fric.
O iubeai mult pe sora dumitale, cnd tria? i ntrebai; o
iubeai mult?
El se uit stnjenit n juru-i, i vzui c pune mna pe
sptarul scaunului; dar nu rspunse nimic.
Nemernicule, am rcnit, te-am prins! i-am descoperit
uneltirile infernale mpotriva mea. tiu c inima ei era
druit altuia mai nainte ca tu s-o fi silit s m ia de brbat.
tiu, tiu!
Sri brusc de pe scaun, l ridic n aer i-mi strig s m
trag napoi; cci, n timp ce vorbeam, aveam grij s m
apropii tot mai mult de el.
Mai mult rcneam dect vorbeam simind cum clocotea
n vinele mele tumultul pasiunilor i cum vechile duhuri
uoteau mboldindu-m s-i smulg inima din piept.
Blestem! strigai srind n sus i npustindu-m asupr-i;
203
da, am ucis-o! sunt nebun! la pmnt! snge, vreau snge i-
l voi avea!
Cu o lovitur ddui n lturi scaunul pe care, n groaza lui,
l zvrlise asupr-mi, i m ncierai cu el; ne rostogolirm cu
o bufnitur grea pe podea.
A fost o lupt stranic, fiindc era un brbat nalt i
voinic, care i apra viaa, iar eu eram un nebun puternic i
vream cu nsetare s-l nimicesc. tiam c nicio for
omeneasc nu putea s se msoare cu a mea, i aveam
dreptate. Da, aveam dreptate, dei eram nebun! Puterile l
prseau din ce n ce. i pusei genunchiul n piept, i ncletai
zdravn, cu amndou minile, grumazul muchiulos. Faa i
se fcu roie ca focul; ochii i ieir din cap i, cu limba
scoas, voia parc s-i bat joc de mine. l strngeam tot
mai tare.
Deodat ua se deschise larg cu zgomot mare; sumedenie
de oameni se npustir n camer, strignd unul altuia s
pun mna pe nebun.
Taina mea era descoperit; trebuia s lupt acum pentru
libertate; o luai la sntoasa, mai nainte ca vreunul s m-
ating; m npustii printre cei ce m atacau i-mi croii drum
cu braul viguros, doborndu-i de parc a fi avut o toporic
n mn. Ajunsei la u, srii peste ramp i, ntr-o clip,
eram n strad.
Alergam ntr-un suflet drept nainte, i nu ndrznea
nimeni s m opreasc. Auzeam zgomot de pai n urma mea
i nteeam goana. Zgomotul se pierdea tot mai mult n
deprtare pn ce, n sfrit, se stinse, n timp ce eu sream
peste mlatini i praie, peste garduri i ziduri, scond
strigte slbatice pe care fpturile ciudate care forfoteau n
juru-mi le repetau cu trie, sfiind vzduhul. Eram purtat
pe braele demonilor care treceau ca vntul, rsturnnd
zgazuri i ngrdituri n calea lor, i m nvrteau cu o
iueal i ntr-o hrmlaie ce m ameir n cele din urm; cu
o zvcnitur nprasnic, m aruncar departe de ele; czui
204
greu la pmnt.
Cnd m-am deteptat, m-am pomenit aici n celula
aceasta vesel, unde lumina soarelui vine arar i unde luna
i furieaz razele care m-ajut doar s desluesc mai bine
umbrele ntunecate din juru-mi i fptura tcut din vechiul
ei ungher. Cnd stau lungit, fr s dorm, pot s aud uneori
strigte ciudate, tnguiri care rsun din colurile deprtate
ale acestei mari cldiri. Ce-or fi, nu tiu; dar ele nu vin nici
odat de la fptura palid, care nici nu le bag n seam.
Cci, de cnd se las ntiile umbre ale nserrii i pn
ncep s licreasc zorile, ea rmne n acelai loc,
nelinitit, ascultnd muzica lanurilor mele de fier, i
veghind asupra tumbelor pe care le fac pe patul meu de paie.

La sfritul manuscrisului, era urmtoarea not scris de


alt mn:

Nenorocitul ale crui rtciri sunt nsemnate mai sus este


un trist exemplu al rezultatelor duntoare pe care le pot avea
pasiunile ndreptate pe un fga greit, i excesele prelungite
la o vrst fraged, cnd urmrile lor devin ireparabile. Orgia
nesbuit, dezmul i desfrul din tineree i pricinuiser
febra i delirul. Primul efect al delirului fu gndul bizar,
ntemeiat pe o idee medical bine cunoscut, puternic
susinut de unii i tot atta de puternic combtut de alii, c
n familia sa ar fi fost un caz de nebunie ereditar. El i
pricinui o dispoziie melancolic, iar ea degener cu timpul
ntr-o stare morbid, sfrind n accese de nebunie. Am unele
motive s cred c ntmplrile povestite aici s-au petrecut ntr-
adevr, dei denaturate de nchipuirea-i bolnav. Ceea ce ar
trebui s-i mire pe oamenii care au avut cunotin de viciile
tinereii lui, e c pasiunile sale nu l-au mpins, atunci cnd au
scpat de sub controlul raiunii, la svrirea unor crime i
mai grozave.

205
Lumnarea se topea n sfenic chiar n clipa cnd dl.
Pickwick termina lectura manuscrisului dat de btrnul
pastor; iar cnd lumina se stinse brusc, fr ca mcar s fi
plpit ca s-i dea de veste, i simi nervii n prada unei
profunde tulburri. i lepd cu grab vemintele pe care le
mbrcase cnd coborse din patul incomod i, rotind priviri
speriate n juru-i, se vr numaidect sub pturi unde
adormi fr ntrziere.
Cnd se detept, dimineaa era trzie i soarele strlucea
puternic n odaie. Tristeea copleitoare din timpul nopii se
mprtiase odat cu umbrele ce nvluiau, ca un linoliu,
firea; gndurile i simmintele lui erau voioase i zglobii ca
nsi dimineaa. Dup un dejun intim, cei patru domni se
grbir s porneasc pe jos spre Gravesend, urmai de un om
care ducea piatra n cutia de brad. Ajunser n ora pe la ora
unu (bagajul fusese expediat din Rochester, la Londra, aa
cum dduser dispoziii) i, avnd norocul s gseasc locuri
pe imperiala diligenei, sosir n aceeai dup-amiaz la
Londra, sntoi i teferi.
Consacrar trei-patru zile n ir pregtirilor necesare
cltoriei n burgul Eatanswill; dar, pentru c orice aciune
important cere un capitol separat, vom folosi rndurile pe
care le mai avem pn la ncheierea acestuia ca s redm,
foarte pe scurt, povestea descoperirii arheologice.
Rezult din Documentele Clubului c dl. Pickwick a vorbit
despre descoperirea sa ntr-o Adunare general care a avut
loc n seara urmtoare sosirii, expunnd o sumedenie de
ipoteze ingenioase i erudite n legtur cu tlcul inscripiei.
De asemenea se pare c un artist iscusit a executat un desen
fidel al acestei curioziti, spndu-l n piatr i
prezentndu-l Societii Regale a Arheologilor, precum i
altor societi savante; c invidii i rivaliti se iscar din
controversele scrise cu privire la acest subiect; i c dl.
Pickwick a scris el nsui un pamflet de nouzeci i ase de
pagini, cu liter mrunt, cuprinznd douzeci i apte de
206
versiuni diferite asupra inscripiei; c trei domni n vrst, ai
cror fii mai vrstnici cutezaser s pun la ndoial
vechimea acestei piese, i-au dezmotenit odraslele lsndu-
le numai un iling, i c un individ entuziast i puse capt
zilelor, disperat c nu-i putuse ptrunde nelesul; c pentru
descoperirea fcut, dl. Pickwick fu ales membru de onoare
n aptesprezece societi tiinifice, att naionale ct i
strine; c niciuna dintre cele aptesprezece societi nu a
putut s priceap o iot din inscripie, dar c toate
aptesprezece au fost de acord n a recunoate c ea era
extraordinar.
E drept c dl. Blotton i numele lui va fi sortit dispreului
venic al tuturor celor ce cultiv enigmaticul i sublimul dl.
Blotton, zicem, crcota i bnuitor cum sunt spiritele de
rnd, i-a ngduit s priveasc chestiunea dintr-un punct de
vedere deopotriv josnic i ridicol. Dl. Blotton n persoan a
ntreprins o cltorie la Cobham, cu scopul urt de a umbri
numele nemuritor al d-lui Pickwick i, la napoiere, a
declarat ritos, ntr-un discurs inut n prezena Clubului, c-l
vzuse pe omul de la care piatra fusese cumprat; c omul
o credea veche, ns c tgduia solemn vechimea inscripiei
cu att mai mult cu ct el ne ncredina c a spat singur,
stngaci, ntr-un moment cnd nu avea treab, literele acelea
ce nsemnau nici mai mult, nici mai puin dect
propoziiunea simpl: Bill Stumpe, his mark, i c dl.
Stumpe, care nu se prea ndeletnicea cu gramatica, lsndu-
se de obicei cluzit de sunetul cuvintelor mai mult dect de
regulile severe ale ortografiei, nu pusese dect un 1 la
sfritul pronumelui.
Precum era de ateptat din partea unei societi aa de
savante, Clubul Pickwick primi declaraia cu dispreul pe
care-l merita, alung din snul su pe rutciosul i
ngmfatul Blotton, i vot pentru dl. Pickwick o pereche de
ochelari de aur, ca semn al admiraiei i ncrederii membrilor
si; drept mulumire, dl. Pickwick ls s i se picteze
207
portretul, care fu atrnat n sala Clubului portret pe care,
oricum, nu vru s-l distrug cnd mai mbtrni cu civa
ani.
Dl. Blotton era alungat, dar nu nfrnt. Scrise i el un
pamflet adresat celor aptesprezece societi tiinifice,
repetnd declaraia pe care o fcuse i lsnd s se neleag
c membrii celor aptesprezece societi amintite erau nite
arlatani. La care, cele aptesprezece societi fur copleite
de indignarea cuvenit, astfel c se ivir multe alte pamflete.
Societile tiinifice naionale tlmcir n englezete
pamfletele societilor tiinifice strine, societile tiinifice
strine tlmcir n tot soiul de limbi pamfletele societilor
tiinifice naionale, i aa ncepu acea lupt tiinific att
de cunoscut lumii sub numele de Controversa pickwickian.
Dar sforrile nevrednice de a-l ponegri pe dl. Pickwick se
nruir peste capul netrebnicului autor. Cele aptesprezece
societi tiinifice votar n unanimitate c ngmfatul
Blotton nu era dect un ignorant meschin. De aici nainte se
puser s scrie la tratate cte nu s-au scris de cnd e lumea.
Pn n ziua de astzi piatra a rmas un monument, care nu
poate s fie descifrat, al mreiei d-lui Pickwick i o venic
mrturie a meschinriei dumanilor lui.

208
CAPITOLUL XII

Care descrie o foarte nsemnat isprav a d-lui Pickwick, epocal


n viaa lui i nu mai puin epocal n aceast povestire.

Dei de proporii foarte restrnse, apartamentul d-lui


Pickwick din strada Goswell era nu numai foarte curat i
confortabil dar i, mai ales, potrivit ca locuin pentru un om
nzestrat cu geniul i spiritul su de observaie. Salonaul se
afla n fa la parter i dormitorul tot n fa, la etajul nti,
nct fie c se gsea la birou, fie c sttea n picioare
dinaintea oglinzii pentru brbierit el putea s contemple
deopotriv pe strada aceea, la fel de populat pe ct de
popular, omenirea care trecea cu preocuprile ei felurite.
Proprietreasa d-lui Pickwick, d-na Bardell vduv i
singura mputernicit testamentar a unui vame era o
femeie cumsecade, harnic i plcut la nfiare, cu o
nclinaie fireasc n ale buctriei, nclinaie pe care o
desvrise prin studii i prin practic ndelung, devenind
un talent rar. Nu existau n cas nici plozi, nici servitori, nici
ortnii. Locatarii ceilali erau doar: un om mare i un
biea. Primul, un chiria; al doilea, o producie a d-nei
Bardell. Omul cel mare era totdeauna acas exact la zece
seara, cnd cu regularitate se nghesuia ntr-un ptuc
franuzesc n camera din dos. Jocurile copilreti i
exerciiile de gimnastic ale domniorului Bardell se
desfurau numai pe caldarm i n anurile din vecintate.
Curenia i linitea domneau n toat casa, iar voina d-lui
209
Pickwick era lege.
Oricine ar fi cunoscut regula casei i ar fi fost familiarizat
cu spiritul admirabil cumpnit al d-lui Pickwick, nfiarea
i conduita sa n dimineaa de dinaintea celeia ce fusese
fixat pentru cltoria la Eatanswill ar fi prut misterioas,
inexplicabil. Msura camera n sus i n jos, cu pai grbii.
Cam din trei n trei minute, i scotea capul pe fereastr, se
uita necontenit la ceas i trda alte multe semne de
neastmpr, foarte neobinuite la el. Era vdit c punea la
cale ceva de mare nsemntate dar ce anume, nici mcar d-
na Bardell nu fusese n stare s ghiceasc.
Doamn Bardell, spuse n cele din urm dl. Pickwick
cnd simpatica femeie era pe punctul s isprveasc mult
prelungitul dereticat al camerei.
Da, domnule, rspunse d-na Bardell.
Bieaul dumneavoastr a plecat cam demult.
Pi, domnule, de-aici pn la Borough e ceva.
A, da! glsui dl. Pickwick. Adevrat; aa e.
Dl. Pickwick reczu n tcere i d-na Bardell se apuc din
nou de curenie.
Doamn Bardell, relu dl. Pickwick dup cteva minute.
Da, domnule.
Credei c pentru dou persoane cheltuiala e mult mai
mare dect pentru una singur?
Vai, domnule Pickwick! replic d-na Bardell roind pn
la dantela bonetei, cci i se prea c zrise n ochii
chiriaului o anume clipire matrimonial. Vai, domnule
Pickwick, ce ntrebare!
Ei, ce credei?
Asta depinde, rspunse d-na Bardell apropiind foarte
mult crpa de praf de cotul proptit pe mas al d-lui Pickwick;
depinde n bun parte de persoan; tii asta, domnule
Pickwick; i dac e o persoan grijulie i econoam, atunci,
domnule
Foarte adevrat, ncuviin dl. Pickwick, dar persoana
210
pe care o am n vedere (aci se uit int la d-na Bardell)
posed, mi nchipui, aceste caliti; n plus, este nzestrat
cu o mare cunoatere a lumii, doamn Bardell, i cu mult
deteptciune. Darurile acestea mi-ar fi nespus de
folositoare.
Vai, domnule Pickwick! murmur d-na Bardell n timp
ce roeaa i se urc din nou pn la dantela bonetei.
Sunt ncredinat! rosti dl. Pickwick cu o energie sporit,
aa cum avea obiceiul cnd vorbea ntr-o chestiune care-l
interesa. Sunt ncredinat i, ca s v spun adevrul,
doamn Bardell, am luat o hotrre.
Dumnezeule, domnule Pickwick! exclam d-na Bardell.
Poate vi se va prea ciudat, urm simpaticul domn
Pickwick zvrlind tovarei sale o privire voioas, c nu m-
am sftuit cu dumneavoastr n aceast chestiune, i c nici
mcar n-am pomenit de ea pn n clipa cnd l-am trimis azi
diminea pe bieel; ce zicei?
D-na Bardell nu putu s rspund dect printr-o privire. l
adora demult, n tain, pe dl. Pickwick, dar iat c, brusc, se
vzu nlat pe o culme ctre care n-ar fi cutezat s
nzuiasc nici n cele mai nesbuite sperane ale ei. Dl.
Pickwick era pe cale s-o cear n cstorie i, dup un plan
bine chibzuit, i trimisese bieelul la Borough ca s nu-l
stnjeneasc. Ce iscusit! Ct de prevztor!
Ei, ce prere avei? ntreb dl. Pickwick.
O, domnule Pickwick, rspunse d-na Bardell tremurnd
de tulburare; suntei tare bun, domnule!
Ideea mea v va scuti de multe osteneli, nu e aa?
ntreb dl. Pickwick.
O, nu m-am gndit niciodat la osteneal, domnule,
rspunse d-na Bardell, i, firete, mi voi da silina mai mult
dect oricnd ca s v fiu pe plac; suntei aa de bun,
domnule Pickwick, c inei seam de singurtatea mea!
A, desigur, spuse dl. Pickwick, nu m gndisem la asta
niciodat Cnd voi fi n ora, vei avea totdeauna pe cineva
211
cu care s stai de vorb. ntr-adevr, aa e.
Cu siguran c voi fi o femeie fericit, spuse d-na
Bardell.
Iar bieelul dumneavoastr
Dumnezeu s-l binecuvnteze! l ntrerupse d-na Bardell
cu un oftat matern.
Va avea i el un tovar, urm dl. Pickwick zmbind
graios; un tovar vesel care, pun rmag, l va nva ntr-
o sptmn mai multe pozne dect ar fi nvat ntr-un an.
O, dragul meu! exclam d-na Bardell.
Dl. Pickwick tresri.
O, scumpul meu, bunul meu, iubitul meu hazliu!
continu d-na Bardell i, niciuna nici dou, ridicndu-se de
pe scaun, i arunc braele pe dup gtul d-lui Pickwick, cu
un potop de lacrimi i-un refren de suspine.
Vai, doamn! strig dl. Pickwick plin de uimire. Doamn
Bardell! Buna mea doamn! Doamne, ce situaie! V rog,
luai seama, doamn Bardell; nu Dac vine cineva?
Ei, s vin! exclam d-na Bardell cu frenezie; nu-i mai
dau drumul! Dragul, scumpul, sufleelul meu bun!
i, rostind cuvintele acestea, d-na Bardell se lipi i mai
strns.
Dumnezeule, fie-i mil de mine! spuse dl. Pickwick
luptndu-se din rsputeri; aud pe cineva urcnd seara. Nu,
nu, fii femeie de treab; nu!
Dar rugminile i mustrrile erau deopotriv de
zadarnice, cci d-na Bardell leinase n braele d-lui
Pickwick. Mai nainte ca el s fi avut timpul s-o aeze pe-un
scaun, domniorul Bardell intr n odaie poftindu-i pe d-nii
Tupman, Winkle i Snodgrass.
Dl. Pickwick rmase mpietrit i mut. Sttea n picioare cu
povara amoroas n brae, i se uita nuc la feele prietenilor
si fr s ncerce mcar s-i salute sau s le dea vreo
explicaie. La rndul lor, ei se uitau int la el; la rndul lui,
domniorul Bardell se uita la ei toi.
212
12. D-na Bardell lein n braele d-lui Pickwick Phiz, august 1836

213
Aa de adnc era mirarea pickwickienilor i att de
cumplit zpceala d-lui Pickwick, nct ei ar fi putut s
rmn exact cam n aceeai situaie pn la revenirea femeii
n simiri, dac nu se producea o splendid i mictoare
manifestare de afeciune filial din partea tnrului fiu.
mbrcat cu un costum strmt de catifea vrgat, mpodobit
cu nasturi foarte mari de alam, el rmsese la nceput,
nesigur i ncurcat, n u; dar, treptat, ideea ca mama lui
suferise vreo vtmare personal puse stpnire pe mintea
lui dezvoltat numai pe jumtate; socotindu-l pe dl. Pickwick
drept agresor, scoase un urlet nspimnttor, oarecum
nefiresc i, npustindu-se cu capul n jos, ncepu s-l atace
pe nemuritorul gentleman prin preajma spatelui i-a
picioarelor, izbindu-l i ciupindu-l atta ct i ngduiau
voinicia braului i aprinderea furiei.
Luai-l pe ticlosul sta mic de aici! strig dl. Pickwick
scos din fire; e nebun!
Dar ce s-a ntmplat? ntrebar uluii cei trei
pickwickieni.
Nu tiu nici eu, rspunse dl. Pickwick, ursuz; luai
biatul de-aici! (D. Winkle l duse n captul cellalt al
apartamentului pe nbdiosul biat, care striga i se
zbtea.)
Acum, ajutai-m s cobor scrile cu femeia.
Ah, m simt mai bine! ngim d-na Bardell.
ngduii-mi s v conduc pn jos, spuse dl. Tupman,
totdeauna galant.
Mulumesc, domnule, mulumesc! exclam femeia c-o
voce nevricoas.
Fu condus jos, nsoit de odrasla-i iubit.
Nu pot pricepe, relu dl. Pickwick dup napoierea
prietenului su, nu pot pricepe ce s-a ntmplat cu femeia
aceasta. O anunasem numai c am de gnd s-mi iau un
servitor, cnd a apucat-o spasmul ciudat n care ai gsit-o.
214
E extraordinar!
Adevrat! exclamar cei trei prieteni.
M-a pus ntr-o situaie tare neplcut, continu dl.
Pickwick.
Adevrat! rspunser discipolii tuind uor i privindu-
se cu-neles.
Atitudinea lor nu-i scp d-lui Pickwick. Observ
nencrederea lor. Era vdit c ei l suspectau.
Ateapt un om, jos, n antreu, l vesti dl. Tupman.
E acela despre care v-am vorbit, glsui dl. Pickwick; am
trimis dup el la Borough azi diminea. Snodgrass, fii bun i
cheam-l sus.
Dl. Snodgrass i ndeplini dorina i dl. Samuel Weller se
nfi pe dat.
Haha, mi nchipui c m recunoti, l ntmpin dl.
Pickwick.
Ba bine c nu, rspunse Sam cu o privire binevoitoare.
mecherul v-a bgat n rcori; o fcuse prea de oaie, nu-i
aa? S-i fi tras vreo dou dup ceaf, n-ar fi fost ru.
Acum nu e vorba de asta, i-o tie dl. Pickwick repede;
vream s-i vorbesc despre altceva. Ia loc!
Mulumesc, domnule! rspunse Sam i se aez fr s
mai fie rugat, dup ce mai nti i puse plria alb, veche,
afar, pe podea. Nu e cine tie ce cnd te uii la ea, dar te
cruceti de cnd ine Pn s i se duc borul era o gin
tare frumoas Acui e mai uoar fr bor; este ceva; unde
mai pui c prin guri intr nielu aer; i asta e ceva. Eu i
zic gin-ventilator.
i, dup ce rosti aceste cuvinte, dl. Weller zmbi cu
prietenie pickwickienilor.
Acum, glsui dl. Pickwick, e vorba de afacerea pentru
care, cu aprobarea dumnealor, te-am chemat.
Aa, domnule, s-i dm drumul, cum zicea unul
plodului su, care nghiise un gologan.
Dorim s tim n primul rnd, spuse dl. Pickwick, dac
215
ai vreun motiv s fii nemulumit de situaia dumitale
actual?
Pn s v rspund la ntrebare, declar dl. Weller, a
vrea mai nti s tiu dac avei alta mai pricopsit s-mi
oferii.
O raz de calm bunvoin juc pe chipul d-lui Pickwick
cnd i rspunse:
Sunt aproape hotrt s te iau la mine n serviciu.
Adevrat? ntreb Sam.
Dl. Pickwick ncuviin din cap.
Ce leaf? ntreb Sam.
Dousprezece lire sterline pe an.
oale?
Dou rnduri de haine.
Ce fel de treab?
S m serveti i s cltoreti cu mine i cu
dumnealor.
S-a fcut! exclam Sam cu ifos. M nchiriez unui
gentelman; pe chestia lefii, ne-am neles.
Accepi propunerea mea? ntreb dl. Pickwick.
Gata! declar Sam. Dac oalele o s-mi vie mcar pe
jumtate cum mi convine locul, este n regul.
De bun seam c ai certificate bune? relu dl.
Pickwick.
ntrebai-o pe hangioaica de la Cerbul Alb, rspunse
Sam.
Poi s vii ast sear?
n doi timpi i trei micri m-mbrac n frac numai s-
l am! exclam Sam cu mult voioie.
napoiaz-te ast sear, la opt, i puse n vedere dl.
Pickwick, i, dac referinele sunt bune, de mbrcminte ne
vom ngriji.
Afar de o amabil abatere de care era n parte vinovat
una dintre servitoare, conduita d-lui Weller fusese totdeauna
bun. Dl. Pickwick nu ovi, deci, s-l angajeze chiar n
216
seara aceea. Cu graba i energia ce caracterizau nu numai
faptele publice, dar toate aciunile particulare ale
extraordinarului om, el l duse ndat pe noul servitor la unul
dintre acele magazine convenabile, unde se pot procura
haine confecionate sau de ocazie, i unde eti scutit de
formalitatea neplcut de-a i se lua msura; i, nainte de
cderea nopii, dl. Weller era nzestrat cu o redingot cenuie
ai crei nasturi aveau iniialele C.P., cu o plrie neagr cu
cocard, cu o vest trandafirie, vrgat, cu pantaloni de
culoare deschis, cu ghetre i cu alte obiecte prea
numeroase pentru a le mai nira aici.
Prea bine! i zise fiina aa de subit transformat, cnd a
doua zi diminea i lu locul pe capra trsurii de
Eatanswill; nu tiu de-oi fi valet, rnda, pdurar sau
simigiu. S-ar prea c sunt din toate cte ceva. Dar nu-i
nimic; schimb aerul, o s vz multe, mare brnz n-am de
fcut; i straiele mi vine ca turnate; d-aia strig: s triasc
pickwickienii!

217
CAPITOLUL XIII

Cteva date despre Eatanswill, despre situaia partidelor locale i


despre alegerea unui membru n Parlament care s apere
interesele acestui burg vechi, loial i patriot.

Mrturisim deschis c, nainte de a ne fi cufundat n


maldrele de hrtii ale Clubului Pickwick, nu auzisem
niciodat de Eatanswill. Recunoatem cu aceeai sinceritate
c zadarnic am cutat dovezi cu privire la existenta actual a
acestei localiti. tiind ct de profund ncredere se cuvine
s druim tuturor afirmaiilor cuprinse n nsemnrile d-lui
Pickwick, i nengduindu-ne s opunem cunotinele
noastre declaraiilor fcute de marele om, am consultat, n
aceast privin, toate izvoarele pe care le-am putut gsi. Am
cercetat toate numele cuprinse n tabelele A. i B. 24, fr s-l
gsim pe acela de Eatanswill; am cercetat minuios, de-a-fir-
a-pr, toate hrile inutului, publicate spre folosina
societii de distinii notri editori, dar investigaiile noastre
au ajuns la acelai rezultat.
Am fost, deci, ndemnai s credem c, din dorina grijulie
de a nu jigni pe cineva, i dintr-un sentiment de delicate cu
care toi cei ce l cunoteau bine, tiau c dl. Pickwick era n
chip att de eminent nzestrat, el nlocuise, ntr-adins, cu o
denumire fictiv, numele real al localitii unde i fcuse
observaiile. Ne ntrete n aceast credin o mprejurare
mrunt care ar putea s par nensemnat i josnic n
24
Adic n listele electorale (n. tr.).
218
sine, dar care, privit din punctul de vedere mai sus
menionat, merit s fie consemnat. Mai mult dect att: n
carnetul d-lui Pickwick putem gsi o nsemnare a faptului c
locurile pentru sine i discipolii si au fost reinute n
diligena de Norwich; dar nsemnarea fu dup aceea tears,
de bun seam spre a tinui direcia n care este situat
burgul. Nu ne vom aventura, deci, pe calea deduciilor n
aceast privin, ci vom continua ndat firul povestirii,
mulumindu-ne cu datele pe care descrierile sale ni le-au pus
la ndemn.
Se pare c, pe atunci, locuitorii din Eatanswill, ca i cei
din multe alte orae mici, i nchipuiau c ei prezint o
importan extraordinar, imens; i fiecare om, contient de
greutatea ce decurgea din exemplul su, se simea ndatorat
s se alture cu trup i suflet unuia din cele dou mari
partide n care se mpreau cetenii oraului: albatrii i
galbenii. Dar albatrii nu scpau niciun prilej s pun bee
n roate galbenilor, dup cum galbenii nu scpau niciun
prilej s pun bee n roate albatrilor; astfel c, atunci cnd
galbenii i albatrii se gseau fa n fa, la vreo ntrunire
public, la primrie, la trg, n vreo pia, cuvinte grele i
certuri se iveau ntre ei. De prisos s adugm c, din pricina
acestor nenelegeri, toate lucrurile deveniser la Eatanswill o
chestiune de partid. Dac galbenii propuneau s se fac noi
ferestruici n acoperiul halei din pia, albatrii ineau
adunri publice mpotrivindu-se acestei aciuni. Dac
albatrii propuneau s se mai construiasc o pomp n
Strada Mare, galbenii se ridicau ca un singur om nfiernd
ideea nzdrvan. Existau prvlii albastre i prvlii
galbene, hanuri albastre i hanuri galbene; exista o tabr
albastr i o tabr galben, chiar n biseric.
Firete, era esenial i absolut necesar ca fiecare din aceste
puternice partide s aib ziarele i reprezentanii lor, drept
care, n ora, apreau dou foi publice: Gazeta din
Eatanswill, i Independentul din Eatanswill. Prima, susinea
219
principiile albastre, al doilea se aeza pe un teren hotrt
galben. Ce ziare minunate! Ce articole de fond i ct de
nfocate atacuri cuprindeau. Gazeta, netrebnicul nostru
confrate Independentul, acest ziar dezgusttor i la
Independentul, aceast publicaie mincinoas i murdar
Gazeta, aceast josnic i scandaloas calomniatoare
Acestea i alte ocri atoare erau din plin rspndite n
coloanele fiecrui numr al ambelor publicaii, trezind n
piepturile orenilor sentimentele cele mai aprinse de plcere
sau indignare.
Cu obinuitu-i spirit de prevedere i ptrundere, dl.
Pickwick alesese, pentru a vizita burgul, un moment deosebit
de prielnic. Niciodat nu se mai pomenise o lupt att de
ndrjit acolo. Onorabilul Samuel Slumkey, din Slumkey
Hall, era candidatul albastru; Horatio Fizkin, esquire de
Fizkin Lodge, de lng Eatanswill, se lsase convins de
prietenii si s susin interesele galbene. Gazeta i preveni
pe alegtorii din Eatanswill c, nu numai privirile Angliei, dar
ale ntregii lumi civilizate, erau aintite asupra lor.
Independentul ntreb pe un ton categoric dac alegtorii din
Eatanswill erau personaliti nsemnate aa cum fuseser
socotii totdeauna, sau nite unelte josnice i slugarnice,
nevrednici deopotriv de numele de englez i de binefacerile
libertii. Nicicnd un asemenea cutremur nu mai zguduise
oraul.
Era sear trziu cnd dl. Pickwick i tovarii si, ajutai
de Sam, coborr de pe imperiala diligenei de Eatanswill.
Drapele de mtase mari, albastre, fluturau n dreptul
ferestrelor hotelului cu firma La Stema Oraului i anunuri
lipite pe fiecare geam indicau, cu litere uriae, c acolo i
inea zilnic edinele comitetul onorabilului Samuel Slumkey.
Un grup de gur-casc, adunai n strad, priveau spre un
om rguit din balconul hotelului care, vorbind pare-se cu
atta ardoare n favoarea d-lui Samuel Slumkey, se
nvpiase ca focul, dar tria i nsemntatea argumentelor
220
lui erau micorate ntructva de rpitura necontenit a
patru tobe mari, pe care comitetul d-lui Fizkin le pusese la
colul strzii.
Lng orator, un omule neastmprat i scotea din cnd
n cnd plria i fcea mulimii semn s aplaude. Atunci
mulimea aplauda fr ntrziere i cu cel mai mare
entuziasm. Figura oratorului se ncinsese n timpul vorbirii
din ce n ce mai mult, i s-ar fi putut spune c discursul su
rspundea scopului urmrit, dac i-ar fi dat cineva ascultare.
Pickwickienii nu apucaser s coboare bine din trsur, c
se i vzur nconjurai de o parte din tabra celor cinstii i
independeni, care, numaidect, scoaser trei aclamaii
asurzitoare. Aclamaiile, repetate de gloat (cci mulimea n-
are deloc nevoie s tie pentru ce strig) se tlzuir ntr-un
urlet nprasnic de triumf, care impuse tcere pn i omului
cu obraz stacojiu din balcon.
Ura! url poporul ca ncheiere.
nc o aclamaie! strig oratorul mititel din balcon;
gloata url din nou ca i cum plmnii ei ar fi fost turnai din
tuci i oel.
Triasc n veci Slumkey! mugir cinstiii i
independenii.
Triasc n veci Slumkey! repet dl. Pickwick, scondu-
i plria.
Jos Fizkin! url gloata.
Jos cu el! strig dl. Pickwick.
Ura!
Atunci se dezlnui un alt urlet, asemntor celui dintr-o
menajerie, cnd elefantul i cere prnzul.
Cine e Slumkey? ntreb dl. Tupman n oapt.
Habar n-am! rspunse dl. Pickwick pe acelai ton. Sst,
nu mai pune ntrebri! n astfel de ocazii, lucrul cel mai bun
e s urmezi mulimea.
Dar gndete-te c or fi dou tabere, i atrase dl.
Snodgrass luarea aminte.
221
Url cu cei mai tari! replic dl. Pickwick.
Mai elocvent dect aa n-ar fi putut s griasc tomuri
ntregi.
Intrar n hotel; mulimea se ddea la o parte ca s le fac
loc, scond aclamaii glgioase. Prima lor grij era s-i
asigure o locuin pentru noapte.
Putem s gsim paturi aci? ntreb dl. Pickwick
adresndu-se unui chelner cruia i fcuse semn s se
apropie.
Nu tiu, domle, rspunse chelnerul. Mi-e team c-s
toate ocupate. M duc s vz.
Se deprt i se napoie numaidect, ca s ntrebe dac
domnii erau albatri.
Deoarece nici dl. Pickwick, nici tovarii si nu acordau un
interes deosebit cauzei vreunuia dintre candidai, le era cam
greu s rspund. n dilema n care se gseau, dl. Pickwick
i aduse aminte de noul su prieten, dl. Perker.
Cunoti un domn cu numele de Perker? ntreb dl.
Pickwick.
Desigur, domle; agentul onorabilului domn Samuel
Slumkey.
Este albastru, nu?
Firete, domle!
Atunci suntem i noi albatri, declar domnul Pickwick.
Dar, observnd c servitorul primea cam cu nencredere
asigurarea lui, i ddu cartea sa de vizit i-i spuse s-o
nmneze pe dat d-lui Perker, dac dl. Perker era cumva
acolo. Servitorul se retrase, dar se napoie pe dat, i,
rugndu-l pe dl. Pickwick s-l urmeze, l conduse ntr-o odaie
mare la etajul nti unde, la o mas lung, acoperit de cri
i de hrtii, se afla dl. Perker.
Haha, scumpe domn! exclam omuleul venind n
ntmpinarea d-lui Pickwick. Foarte bucuros c v vd,
scumpe domn. Luai loc, v rog. Aa dar, ai fcut cum ne-
am neles. Ai venit aici s vedei alegerile, nu-i aa?
222
Dl. Pickwick rspunse afirmativ.
Va fi o lupt nverunat, scumpe domn, declar
omuleul.
Sunt ncntat, rspunse dl. Pickwick frecndu-i
minile. mi place s vd manifestrile de patriotism drz,
indiferent de partidul care este n cauz; vaszic, va fi o
lupt nverunat?
Da-da, spuse omuleul, nu mai ncape vorb. Am
reinut toate crciumile de aici i nu am lsat adversarilor
dect berriile. Magistral lovitur de stat, scumpe domn, ce
zicei?
Omuleul zmbi satisfcut i trase pe nri o serioas priz
de tabac.
i care este rezultatul probabil al btliei? ntreb dl.
Pickwick.
Cam ndoielnic, scumpe domn, ndoielnic pn acum,
rspunse omuleul. Oamenii lui Fizkin au treizeci i trei de
votani nchii n oproanele de la Cerbul Alb.
n oproane?! exclam dl. Pickwick foarte mirat de
aceast nou lovitur de stat.
i in nchii acolo, pn cnd vor avea nevoie de ei,
relu omuleul. i asta, desigur, ca s ne mpiedice s
ajungem la dnii; i, chiar de am putea, nu ne-ar sluji la
nimic, deoarece i in ntr-adins, bei turt. Iste om, agentul
lui Fizkin! Ce mai la deal la vale, foarte iste!
Dl. Pickwick fcu ochii mari, dar nu spuse nimic.
Cu toate astea, noi suntem oarecum asigurai, rosti dl.
Perker cu glas abia optit. Am dat asear un ceai modest,
aici. Am invitat patruzeci i cinci de femei, scumpe domn, iar
la plecare am oferit fiecreia cte-o umbrel verde.
Umbrel?! exclam dl. Pickwick.
Da, scumpe domn, da, patruzeci i cinci de umbrele
verzi, a apte ilingi i ase penny una. Toate femeile in la
zorzoane; umbrelele au produs un efect de nenchipuit. Ni i-
am asigurat pe soii lor i pe jumtate din frai; i-am bgat pe
223
adversari la ap cu ciorapii, flanelele i celelalte fleacuri ale
lor. A fost ideea mea, scumpe domn, numai i numai a mea.
Pe grindin, pe ploaie, pe soare, n-ai s faci nici ase pai n
ora i ai s ntlneti o jumtate de duzin de umbrele verzi.
Aci, omuleul ddu fru liber unei veselii extraordinare,
creia i puse capt apariia altei persoane.
Era un brbat lung i deirat. Capul, cu pr cnepiu, arta
semne de pleuvie; chipul lui avea un aer foarte grav; privirile
i trdau o gndire adnc, fr margini. Purta o redingot
lung, cafenie, o jiletc neagr de postav, pantaloni cenuii;
la jiletc atrna un lornion; plria de pe cap avea fundul
tare turtit i borurile mari. Noul venit fu prezentat d-lui
Pickwick ca fiind dl. Pott, directorul Gazetei din Eatanswill.
Dup cteva observaii preliminare, dl. Pott se ntoarse spre
dl. Pickwick i i spuse cu ton solemn:
Domnule, alegerea aceasta a strnit n metropol un
mare interes.
mi nchipui, rspunse dl. Pickwick.
La care, mi pot da seama, continu dl. Pott privindu-l
pe dl. Perker ca s-i capete ncuviinarea, la care mi pot da
seama c a contribuit ntructva i articolul meu de
smbt.
Fr nicio ndoial, rosti omuleul.
Domnule, urm dl. Pott, presa e o arm puternic.
Dl. Pickwick aprob ntru totul aceast afirmaie.
Dar sunt ncredinat, domnule, declar Pott, c nu am
abuzat niciodat de puterea enorm pe care o dein. Sunt
ncredinat, domnule, c n-am ndreptat niciodat ascuiul
lanciei mele mpotriva lcaului sacru al vieii private,
mpotriva reputaiei individuale. Sunt ncredinat, domnule,
c mi-am consacrat toat energia n direcia unor unor
sforri umile poate, da, recunosc, umile, pentru a sdi
aceste principii de care
Directorul Gazetei din Eatanswill ncurcndu-se. dl.
Pickwick i veni n ajutor, spunnd:
224
Desigur.
i, care este, domnule, spuse Pott, care e, dai-mi voie
s v ntreb ca pe un om imparial, atitudinea opiniei publice
londoneze, cu privire la disputa mea cu Independentul?
Fr ndoial c e foarte pornit, se amestec dl. Perker,
n priviri cu o viclenie ce prea s fie ntmpltoare.
Disputa asta, declar Pott, va fi dus atta timp ct voi
mai avea sntate, putere i acel talent cu care-s nzestrat.
Am s duc aceast disput, domnule, mcar c ea ar putea
s zdruncine spiritul oamenilor, s le ndrjeasc inimile i
s-i abat de la ndeplinirea ndatoririlor vieii de fiecare zi.
Am s duc aceast disput, domnule, pn cnd voi pune
clciul n ceafa Independentului din Eatanswill. Doresc ca
populaia Londrei i populaia inutului meu s tie,
domnule, c se pot bizui pe mine; c n-o voi prsi, c sunt
hotrt, domnule, s rmn alturi de ea pn la capt.
Purtarea dumneavoastr, domnule, este ct se poate de
nobil! exclam dl. Pickwick i strnse mna generosului
Pott.
Vd, domnule, c suntei un om de bun-sim i talent,
spuse dl. Pott cu suflarea aproape curmat din pricina
declaraiei patriotice pe care o fcuse att de vehement. Sunt
ct se poate de fericit, domnule, c fac cunotin c-un om ca
dumneavoastr.
i eu, declar dl. Pickwick, m simt adnc onorat de
felul cum v exprimai despre mine. ngduii-mi, domnule,
s vi-i recomand pe tovarii mei de cltorie, membri
corespondeni ai Clubului pe care m mndresc a-l fi
ntemeiat.
Voi fi ncntat, declar dl. Pott.
Dl. Pickwick se deprt i, ntorcndu-se cu cei trei
prieteni ai si, i prezent aa cum se cuvenea directorului
Gazetei din Eatanswill.
Acum, drag Pott, glsui mititelul domn Perker, se pune
ntrebarea: ce facem cu prietenii notri?
225
mi nchipui c putem rmne sub acopermntul
acesta, spuse dl. Pickwick.
Sub acopermntul acesta nu mai este niciun pat liber,
scumpe domn, nici mcar unul!
Situaia e ct se poate de neplcut, spuse dl. Pickwick.
Nespus de neplcut! declarar tovarii si de
cltorie.
Am, n privina aceasta, spuse dl. Pott, o idee care cred
c ar putea s fie adoptat cu mult succes. La Punul sunt
dou paturi i dac doi dintre gentlemeni i servitorul lor ar
accepta s se aranjeze acolo, eu pot declara fr sfial, n
numele doamnei Pott, c ea ar fi ncntat s acorde
ospitalitate domnului Pickwick i nc unui tovar al su.
Dup struinele repetate ale d-lui Pott, i dup repetatele
proteste ale d-lui Pickwick cum c nici prin minte nu-i trecea
s-o deranjeze ori s-o supere pe amabila soie a directorului,
rmase stabilit c alt soluie nu exist, nct o adoptar pe
aceasta. Dup ce luar masa la Stema Oraului, prietenii se
desprir, dl. Tupman i dl. Snodgrass retrgndu-se la
Punul, dl. Pickwick i dl. Winkle ndreptndu-se ctre
locuina d-lui Pott. Se neleseser ca a doua zi diminea s
se ntlneasc cu toii la Stema Oraului i s nsoeasc
alaiul onorabilului Samuel Slumkey la locul alegerilor.
Familia d-lui Pott se compunea din el nsui i din soia
lui. Oamenii crora geniul lor puternic le-a creat n lume o
mare faim au de obicei o mic slbiciune, care apare i mai
vdit prin contrast cu trsturile generale ale caracterului
lor. Slbiciunea d-lui Pott era, poate, supunerea prea mare
fa de supravegherea i dominaia ntructva dispreuitoare,
a soiei sale. Nu avem totui dreptul s struim asupra
acestui fapt, cci n mprejurrile prezente d-na Pott puse la
contribuie manierele-i cele mai mbietoare pentru a-i primi
pe cei doi gentlemeni.
Scumpa mea, glsui dl. Pott, domnul Pickwick domnul
Pickwick de la Londra
226
D-na Pott primi cu o blndee fermectoare printeasca
strngere de mn a d-lui Pickwick, iar d.
Winkle, care nu fusese recomandat, salut i se strecur
neobservat ntr-un ungher ntunecos.
Dragul meu! spuse d-na Pott.
Comoara mea! rspunse dl. Pott.
Prezint-l, te rog, i pe cellalt gentleman.
i cer de o mie de ori iertare, glsui dl. Pott. Permite-mi:
doamna Pott, domnul
Winkle, spuse dl. Pickwick.
Winkle, repet dl. Pott i ceremonia prezentrii se
termin.
V datorm multe scuze, doamn, declar dl. Pickwick,
pentru deranjul pe care vi-l pricinuim, dup ce abia am fcut
cunotin.
V rog s nu pomenii de asta, domnule, protest cu
nsufleire d-na Pott. V asigur c eu, trind aa cum triesc
zi de zi, sptmn cu sptmn, n locul acesta trist, fr
s vd pe nimeni, simt o plcere deosebit atunci cnd
ntlnesc chipuri noi.
Pe nimeni, draga mea?! exclam dl. Pott surztor.
Pe nimeni, afar de tine! ripost d-na Pott cu asprime.
Vedei, domnule Pickwick, spuse amfitrionul lor, innd
s explice tnguirile nevestei, noi suntem oarecum lipsii de
multe plceri i bucurii la care altfel am putea s lum parte.
Situaia mea ca director al Gazetei din Eatanswill, poziia pe
care acest ziar o ocup n ar, amestecul meu permanent n
vrtejul politicii
Dragul meu! interveni d-na Pott.
Comoara mea! rspunse directorul.
A dori, dragul meu, s-i dai osteneala de a gsi un
subiect de conversaie la care domnii s poat participa cu
oarecare interes.
Dar, draga mea, spuse dl. Pott cu adnc supunere, pe
domnul Pickwick l intereseaz subiectul.
227
Dac e aa, l privete, declar d-na Pott cu voce
rspicat, dar eu sunt stul pn peste cap de politica ta,
de certurile cu Independentul i de toate prostiile. M mir
foarte mult, Pott, c-i dai n vileag astfel, absurditile.
Dar, draga mea apuse dl. Pott.
Oh, prostii! Nu-mi mai vorbi Jucai ecart domnule?
A fi foarte fericit, doamn, s nv cu dumneavoastr,
rspunse dl. Winkle.
Bine, atunci tragei msua lng fereastr, ca s nu
mai aud vorbindu-se mereu despre politica asta plictisitoare.
Jane, spuse dl. Pott servitoarei care aducea lumnri,
du-te n birou i adu-mi colecia Gazetei pe anul 1828. Am s
v citesc, continu el nturnndu-se spre dl. Pickwick, am s
v citesc cteva din articolele de fond, pe care le-am scris n
epoca aceea, asupra conspiraiei Galbenilor care urmreau
s numeasc un nou perceptor la bariera noastr. Sunt sigur
c v vor amuza.
Voi fi cu adevrat ncntat s v-ascult, rspunse dl.
Pickwick.
Colecia de ziare fu adus i directorul se aez lng dl.
Pickwick.
Zadarnic am cercetat n carnetul d-lui Pickwick,
ndjduind c vom ntlni mcar niscai nsemnri sumare
asupra acestor frumoase compoziii. Avem toate motivele s
credem c vigoarea i prospeimea stilului l-au captivat cu
totul pe dl. Pickwick; ba chiar dl. Winkle a notat faptul c, tot
timpul ct a inut lectura, ochii d-lui Pickwick rmseser
nchii, ca ntr-un exces de plcere.
Vestea c masa era servit puse capt jocului de ecarte i
ntrerupse recapitularea perlelor Gazetei din Eatanswill. D-na
Pott era plin de nsufleire i din cale afar de bine dispus.
Dl. Winkle fcuse progrese considerabile n a intra n graiile
ei, i doamna nu ovi s-l informeze confidenial c dl.
Pickwick era un btrnel simpatic. E n aceast expresie o
familiaritate pe care puini dintre cei ce cunoteau n
228
intimitate nelepciunea, spiritul colosal al filosofului, s-ar fi
ncumetat s i-o ngduie. Cu toate acestea, noi am pstrat-
o, deoarece ea dovedete n mod mictor i convingtor
preuirea imens pe care i-o artau toate clasele sociale i
uurina cu care ctiga toate inimile.
Era noaptea trziu. Dl. Tupman i dl. Snodgrass dormeau
demult sub aripile Punului, cnd cei doi prieteni ai notri se
retraser s se odihneasc. Somnul puse curnd stpnire
pe simurile d-lui Winkle, dar gndurile i erau tulburate i
admiraia sa pentru d-na Pott era foarte dezlnuit; i, mult
timp dup ce somnul l fcuse nesimitor pentru lucrurile
pmnteti, chipul i statura agreabilei doamne se nfiau
mereu-mereu fanteziei sale rtcitoare.
Zarva i forfota de a doua zi dimineaa erau de natur s
alunge din mintea celui mai romantic vistor din lume orice
alt idee, cu excepia acelora legate direct de alegerea tot mai
apropiat. Rpitul tobelor, sunetul cornului i trompetelor,
strigtele oamenilor, tropotul cailor rsunau pe strzi din
zorii zilei; i, din cnd n cnd, o ncierare ntre avangrzile
ambelor partide nveselea ndat pregtirile, dndu-le un
caracter plcut i variat.
Ei, Sam, zise dl. Pickwick valetului su care se ivi n ua
odii de culcare tocmai n clipa cnd stpnul i mntuia
toaleta; cred c oraul este astzi n fierbere, nu-i aa?
Lupta e n toi, domle! Oamenii notri se adun n faa
Stemei Oraului i-a rguit urlnd.
Aha, au aerul c sunt devotai partidului lor; nu-i aa,
Sam?
De cnd sunt n-am mai vzut aa devotament, domle.
i sunt energici, nu-i aa? ntreb dl. Pickwick.
Nemaipomenit, replic Sam; n-am vzut niciodat
oameni care s mnnce i s bea atta. i m mir cum de
nu se teme c-o s plesneasc.
Acestea sunt urmrile generozitii ru nelese a
nobilimii oraului.
229
Se prea poate, i-o tie Sam.
Par a fi flci chipei, vioi i vnjoi, spuse dl. Pickwick
privind pe fereastr.
Foarte vioi, replic Sam. Doi chelneri de la Punul,
dimpreun cu mine, i-am udatr cu furtunul pe toi
alegtorii independeni care s-au ndopat asear.
Ai udat nite alegtori independeni?
Da, domle, declar servitorul. Dormise azi noapte care
pe unde i-a rzbit beia. Azi diminea i-am trt pe rnd i i-
am bgatr sub furtun, aa c acum se simte ct se poate
de bine. Pentru treaba pe care am fcut-o, comitetul ne-a dat
cte-un iling de cap.
E cu putin oare?! exclam dl. Pickwick plin de uimire.
Dumnezeule mare, pe ce lume trii? Asta nu e nimic!
Nimic?
Absolut nimic, domle! declar servitorul. n noaptea din
ajunul alegerilor care a mai fostr aici, partidul llalt
mituise o chelneri de la Stema Oraului s metereasc
grogul din care bea vreo paisprezece alegtori care nu
votaser nc, aa c a rmas lai.
Ce nelegi prin a meteri grogul? ntreb dl. Pickwick.
S pui n el o buruian adormitoare, rspunse Sam. S
m bat Dumnezeu dac pe urm n-a sforit dousprezece
ceasuri dup alegeri. A ncercat i l-a dus pe unul pe targ,
adormit, la secia de vot, dar, degeaba, n-a pututr s fac
nimic cu el, aa c l-a luat napoi i l-a pus iar n pat.
Ce metod ciudat! murmur dl. Pickwick, jumtate
pentru sine, jumtate pentru Sam.
Nici pe departe aa de ciudat, domle, ca o chestie de
pomin care s-a ntmplat cu tata chiar cnd era alegeri.
i cum a fost? ntreb dl. Pickwick.
Pi, a venit odat cu o diligen aici. Se apropia alegerile
i era tocmit de-un partid s-i aduc alegtorii din Londra.
Noaptea, n ajun, cnd s porneasc la drum, comitetul
luilalt partid trimete frumuel dup el, i el se duce cu
230
trimesul sta care l bag ntr-o odaie mare; acolo sumedenie
de domni, maldre de hrtie, condeie i cerneal i multe
altele A, domnu Weller, zice prezidentul, ncntat c te
vz. Ce mai faci? zice el. Foarte bine, domnle, mulumesc,
zice tata; ndjduiesc c i dumneavoastr suntei bine.
Mulumesc, foarte bine, zice domnul; ia loc, domnule Weller;
te rog, domnule, ia loc. Tata se aaz; domnul la i el se
uit int unul n ochii altuia. Nu m recunoti? zice
domnul. N-a putea zice c da, zice tata. A, eu te cunosc,
zice domnul. Te cunosc de copil, zice el. Ei, eu nu-mi aduc
aminte de dumneavoastr, zice tata. E foarte ciudat, zice
domnul. Foarte, zice tata. Cu siguran c ai o memorie
slab, domnule Weller, zice domnul. Adevrat, foarte
slab, zice tata. mi nchipuiam, zice domnul i toarn un
pahar cu vin, i-i tot ndrug cum c tie c mn bine, i-l
cherchelete, i la urm i arat o hrtie de douzeci de lire
sterline. E prost drumul de aici la Londra, zice domnul.
Da, ici-colo e locuri pctoase, zice tata. i mai cu seam
crez c pe lng canal, zice domnul. Acolo e un loc pariv,
zice tata. Ascult, domnule Weller, zice la, tim c
dumneata eti un vizitiu stranic i c poi s faci tot ce vrei
cu caii dumitale. Noi inem foarte mult la dumneata,
domnule Weller, aa c dac i s-ar ntmpla cumva un
accident cnd i-aduci pe alegtori aici, i i-ai arunca puintel
n canal fr s le faci vreun ru, uite, capei hrtia asta,
zice el. Domle, suntei foarte bun, zice tata, i beau n
sntatea dumneavoastr nc-un pahar cu vin, zice el. Zis i
fcut, pe urm nfac bagnota, salut i iese. Ei bine, n-o s
m credei, domle, continu Sam privindu-i stpnul cu o
neruinare de negrit, c, tocmai n ziua cnd i-aducea pe
alegtori, trsura lui s-a rsturnat taman acolo i c toi
cltorii a czutr bldbc n canal.
Dar au fost scoi repede? se grbi dl. Pickwick s
ntrebe.
Mda, rspunse agale Sam, ns mi se pare c lipsea un
231
btrn. tiu c i s-a pescuit plria, dar nu sunt sigur dac
ntr-nsa era i cpna lui. M mir i acum potriveala asta
stranic i plin de mirare c trsura tatlui meu s-a
rsturnat tocmai acolo i n ziua aceea, aa cum i spusese
gentlemanul.
Fr ndoial, e o ntmplare plin de mirare, glsui dl.
Pickwick; dar perie-mi plria, Sam, cci l aud pe domnul
Winkle c m cheam s iau dejunul.
Dup aceste cuvinte dl. Pickwick cobor n salon, unde gsi
masa pus i familia adunat. Dejunul fu luat n grab;
plriile domnilor fur mpodobite cu enorme panglici
albastre, prinse chiar de frumoasele mini ale d-nei Pott; iar
dl. Winkle se ndator s-o ntovreasc pe doamn pe
terasa acoperiului unei case din apropierea tribunei
oratorilor, n timp ce dl. Pickwick i dl. Pott urmau s se
duc la Stema Oraului, unde, la o fereastr dosnic, vorbea
un membru din comitetul d-lui Slumkey, n faa a ase
bieai i a unei fete crora le fcea onoarea s-i numeasc
mereu pompos: brbai din Eatanswill; cei ase bieai
amintii aclamau furtunos.
Curtea din spate nvedera categoric mreia i puterea
albatrilor din Eatanswill. Era acolo o pdure de flamuri i
drapele albastre, de pancarte pe care erau scrise lozinci
confecionate din litere de aur de patru picioare nlime i de
o lime proporional. O band de trmbiai, fagotiti i
toboari, cte patru n rnd, i meritau ctigul ca nimeni
alii, mai ales toboarii care erau foarte vnjoi. Erau trupe
de poliiti cu bastoane albastre, douzeci de membri din
comitet cu earfe albastre i o sumedenie de alegtori cu
cocarde albastre; unii alegtori, clri; alii, pe jos. Era o
trsur deschis cu patru cai, pentru onorabilul Samuel
Slumkey; mai erau patru trsuri cu cte doi cai, pentru
prietenii lui i pentru cei care-l aprau. i steagurile flfiau,
muzicanii cntau, poliitii njurau, cei douzeci de membri
din comitet se cioroviau, gloata urla, caii se smuceau n
232
hamuri, surugiii asudau; i toate i toi, adunai grupuri-
grupuri, se gseau aici anume ntru folosul, cinstirea i gloria
onorabilului Samuel Slumkey din Slumkey Hall, unul dintre
candidaii pentru reprezentarea burgului Eatanswill n
Camera Comunelor din Parlamentul Regatului Unit.
Lungi i zgomotoase au fost aclamaiile, iar un steag
albastru pe care erau scrise cuvintele Libertatea Presei
flfi puternic atunci cnd mulimea zri capul cnepiu al d-
lui Pott la fereastr; entuziasmul deveni nprasnic atunci
cnd nsui onorabilul Samuel Slumkey, cu cizme rsfrnte
i cu un fular albastru, nainta i strnse mna numitului
Pott, mrturisind lumii, prin gesturi melodramatice,
recunotina sa venic pentru Gazeta din Eatanswill.
E n ordine totul? ntreb onorabilul Samuel Slumkey
pe dl. Perker.
Da, totul, scumpe domn, rspunse omuleul.
Nu s-a uitat nimic, ndjduiesc spuse onorabilul
Samuel Slumkey.
Nu s-a trecut nimic cu vederea, scumpe domn; absolut
nimic. La poart sunt douzeci de brbai, splai, crora le
vei strnge mna; i, apropiindu-v de cei ase copii pe care-
i in n brae mamele lor, i vei mngia pe cretet i-i vei
ntreba ce vrst au; luare aminte mai ales la copii, scumpe
domn. Chestiile acestea produc totdeauna efecte mari.
Voi avea grij, ncuviin onorabilul Samuel Slumkey.
i poate, scumpe domn, adug omuleul prevztor,
dac ai putea nu vreau s zic c e neaprat necesar
dac ai sruta un copila, impresia produs asupra mulimii
ar fi puternic.
Efectul nu ar fi acelai dac treaba ar face-o un
membru al comitetului? ntreb dl. Samuel Slumkey.
M tem c nu, rspunse dl. Perker; dac ai face-o
dumneavoastr, scumpe domn, cred c ai deveni foarte
popular.
Foarte bine! glsui resemnat onorabilul Samuel
233
Slumkey. Aadar, trebuie s-o fac i pe asta; nu exist
scpare.
Formai coloana! strigar cei douzeci de membri din
comitet.
n aclamaiile mulimii adunate, muzicanii, poliitii,
membrii comitetului, alergtorii, clreii i trsurile i
ocupar locurile hotrte de mai nainte. n trsurile cu doi
cai, domnii stteau n picioare nghesuii ca sardelele; n
aceea rezervat d-lui Perker se aflau d-nii Pickwick, Tupman,
Snodgrass i nc ase membri din comitet.
O tcere solemn se produse n momentul urcrii
onorabilului Samuel Slumkey n trsura sa.
Apoi mulimea ncepu s aclame.
A ieit! strig micul domn Perker cu att mai emoionat,
cu ct poziia sa nu-i ngduia s vad scena care se petrecea
n fa.
O alt aclamaie mai puternic.
A strns mna brbailor! strig dl. Perker.
O alt aclamaie mult mai vehement.
A mngiat copiii pe cretet! continu dl. Perker
tremurnd de ncordare.
Un ropot de aplauze ce sfia vzduhul.
A srutat un copil! exclam omuleul cu ncntare.
Al doilea ropot.
A mai srutat unul! spuse dl. Perker cu suflarea tiat
de emoie.
Al treilea ropot.
i srut pe toi! strig entuziastul domn.
i, salutat de aclamaiile asurzitoare ale mulimii, convoiul
se puse n micare.
Cum i din ce cauz cele dou cortegii se amestecar, i
cum se smulser din mbulzeala ce a urmat, nu vom izbuti
s descriem pentru c, n chiar clipa dezlnuirii ncierrii,
o izbitur dat cu bul unui steag galben i nfund d-lui
Pickwick plria pe ochi, pe nas i gur. El nsui
234
mrturisete c, dup ce i-a mai venit n fire, s-a vzut
nconjurat din toate prile de mutre nfuriate i fioroase, de
un nor gros de praf, de o turm de btui. Istorisete apoi
c o putere nevzut l-a zvrlit din trsur i c a luat
personal parte la o lupt cu pumnii; dar cu cine, sau cum,
sau pentru ce, nu este n stare s lmureasc. S-a simit
dup aceea mbrncit pe nite trepte de lemn de ctre
persoanele din urma lui i, scondu-i plria, s-a pomenit
n primele rnduri din stnga tribunei, nconjurat de prietenii
si. Partea dreapt era rezervat partidului galben, iar
centrul, primarului i slujbailor lui. Unul dintre acetia
crainicul dolofan al Eatanswillului scutura un clopot
enorm, s impun tcere, n vreme ce dl. Horatio Fizkin i
onorabilul Samuel Slumkey salutau n chipul cel mai
afectuos, cu minile pe inim, marea vijelioas de capete care
inundau spaiul liber din fa i de unde se nla o furtun
de gemete, aclamaii, huiduieli, urlete, ce ar fi fcut cinste
unui cutremur de pmnt.

235
13. Alegerile la Eatanswill Phiz, august 1836

236
Uite-l pe Winkle, zise dl. Tupman trgndu-i prietenul
de mnec.
Unde? ntreb dl. Pickwick punndu-i ochelarii pe
care, din fericire, i inuse pn atunci n buzunar.
Colo, pe acoperiul casei aceleia, rspunse dl. Tupman.
i, ntr-adevr, pe terasa acoperiului de igl, dl. Winkle
i d-na Pott stteau confortabil pe scaune, fluturndu-i
batistele ca s fie recunoscui mai lesne. Dl. Pickwick
rspunse amabilitii, trimind doamnei o srutare cu
mna.
Festivitatea nu ncepuse nc, i, deoarece mulimea fr
treab e ndeobte nclinat spre pozne, gestul lui nevinovat
prilejui o sumedenie de glume.
Hehe, vulpoi btrn! strig un glas. i se scurg ochii
dup fete, hai?
Hm, pctos btrn! strig altul.
i pune ochelarii ca s ocheasc o femeie mritat!
spuse al treilea.
i face cu ochiul, ghiujul naibii! strig al patrulea.
Pott, pzete-i nevasta! rcni al cincilea.
Rsunar hohote de rs.
Deoarece zeflemelele erau nsoite de vorbe rutcioase
care-l comparau pe dl. Pickwick c-un ap btrn, precum i
de alte glume de acelai fel, i cum ele tindeau oarecum s
duc la comentarii care puneau n joc onoarea unei femei
nevinovate, indignarea d-lui Pickwick atinse culmea; dar,
deoarece n clipa aceea se porunci s se fac linite, el se
mulumi s arunce mulimii o privire plin de dispre i de
mil pentru mintea ei rtcit. Lumea ns rse cu mai
mult poft ca pn atunci.
Linite! urlar ajutoarele primarului.
Whiffin, poruncete s se fac linite! spuse primarul cu
solemnitatea potrivit situaiei nalte pe care o avea.

237
Crainicul se apuc din nou s sune clopotul, dup care un
domn din mulime strig: Franzelue calde, strnind alte
hohote de rs.
Domnilor! strig primarul ridicnd ct putu mai mult
glasul. Domnilor! Frai alegtori ai burgului Eatanswill! Ne-
am adunat astzi aici s alegem un reprezentant n locul
ultimului nostru
Aici, primarul fu ntrerupt de un glas din mulime.
Triasc primarul! strig glasul acela; s nu se lase
niciodat de cuiele i tigile care l-au pricopsit!
Aluzia la ndeletnicirea oratorului fu primit cu o furtun
de voioie care, dimpreun cu acompaniamentul clopotului,
acoperi restul discursului, excepie fcnd ultima fraz; prin
ea, primarul mulumea celor prezeni pentru atenia i
rbdarea cu care-l ascultaser toat vremea: expresie de
recunotin ce prilejui o alt explozie de veselie care dur
vreun sfert de ceas.
Un domn nalt, slbnog, cu o cravat alb foarte scrobit,
ceru ntrerupt de repetatele intervenii ale gloatei care-l
sftuia s trimit pe cineva acas i s ntrebe de nu i-a
uitat cumva glasul sub pern permisiunea de a numi o
persoan cumsecade, vrednic s-i reprezinte n Parlament
pe alegtorii din Eatanswill. Cnd spuse c aceast persoan
era Horatio Fizkin, esquire din Fizkin Lodge, de lng
Eatanswill, fizkinienii aplaudar, iar slumkeyenii protestar
att de ndelung i zgomotos, c amndoi, candidatul i
propuntorul, ar fi putut s nu mai vorbeasc, ci s cnte
cntece hazlii, fr s se bage de seam.
Dup ce prietenii lui Horaio Fizkin, esquire, avur
privilegiul ntietii, un omule nervos, mbujorat la fa,
naint pentru a numi o alt persoan cumsecade, vrednic
s-i reprezinte n Parlament pe alegtorii din Eatanswill;
domnul mbujorat la fa ar fi putut s vorbeasc mai
departe nestingherit, dar, fiind foarte nervos, se formaliz
prea mult de hazul pe care-l fcea mulimea. Dup cteva
238
sentine bogate n nflorituri de stil, domnul mbujorat la fa
ncepu s-i amenine pe ntreruptori, apoi se lu la har cu
domnii din tribun; atunci se strni o hrmlaie de voci care
l sili s-i exprime sentimentele printr-o pantomim n
regul, dup care ced locul celui propus de el. Timp de o
jumtate de or, acesta citi un discurs scris i nu se ls
ntrerupt; avusese grij s-l trimit dinainte Gazetei din
Eatanswill, i Gazeta din Eatanswill l tiprise cuvnt cu
cuvnt.
Pe urm se nfi Horatio Fizkin, esquire din Fizkin
Lodge, de lng Eatanswill, pentru a vorbi alegtorilor, dar n-
apuc s scoat dou vorbe, c muzicanii angajai de
onorabilul Samuel Slumkey se pornir cu atta vigoare, nct
fora cu care cntaser mai nainte era un fleac; n schimb
mulimea galben se porni s bat ca la fasole n capetele i
spinrile mulimii albastre; mulimea albastr cut s se
descotoroseasc de vecintatea att de stnjenitoare a
mulimii galbene, astfel c se dezlnui o btlie n lege.
Primarul se strduia zadarnic s-i pun capt, dei
poruncise categoric celor doisprezece poliiti s-i nhae pe
principalii fptuitori care puteau s fie n numr de dou
sute cincizeci, sau cam aa ceva. n decursul ncierrii,
Horatio Fizkin, esquire din Fizkin Lodge, i prietenii si,
deveneau tot mai furioi; pn la urm, Horatio Fizkin,
esquire din Fizkin Lodge, avu onoarea s ntrebe pe
adversarul su, onorabilul Slumkey din Slumkey Hall, dac
muzicanii cntau din ordinul lui; onorabilul Samuel
Slumkey ocolind rspunsul, Horatio Fizkin, esquire din
Fizkin Lodge, blbni pumnul n direcia onorabilului
Samuel Slumkey din Slumkey Hall; onorabilului Samuel
Slumkey, urcndu-i-se sngele la cap, l provoc pe Horatio
Fizkin, esquire, la o lupt pe via i pe moarte. Cnd auzi de
aceast violare a tuturor regulilor cunoscute i a tuturor
precedentelor, primarul ordon un nou concert de clopot i
declar c-i va chema n faa sa pe Horatio Fizkin, esquire
239
din Fizkin Londge, i pe onorabilul Samuel Slumkey din
Slumkey Hall, pentru a-i pune s jure c se vor mpca.
Auzind greaua ameninare, susintorii ambilor candidai
intervenir i, dup ce prietenii celor dou partide se sfdir
perechi-perechi, vreo trei sferturi de ceas, Horatio Fizkin,
esquire, duse mna la plrie, privindu-l pe onorabilul
Samuel Slumkey; onorabilul Samuel Slumkey duse mna la
plrie, privindu-l pe Horatio Fizkin, esquire, muzicanii fur
oprii, mulimea se mai domoli, iar Horatio Fizkin, esquire,
putu s continue.
Cuvntrile ambilor candidai, dei deosebite n toate
celelalte privine, aduser un aport nsemnat n ce privete
recunoaterea calitii i naltei valori a alegtorilor din
Eatanswill. Fiecare i exprim prerea c n-au existat
niciodat pe pmnt ceteni mai independeni, mai
luminai, mai patrioi, cu un suflet mai nobil, mai
dezinteresai dect cei care fgduiser s voteze pentru el;
fiecare ls s se neleag c alegtorii celuilalt partid sunt
oameni mrginii i c ar avea anumite slbiciuni njositoare,
care i fceau nevrednici de a exercita importantele ndatoriri
ce trebuiau duse la ndeplinire. Fizkin i exprim dorina de
a face cu rvn tot ce i s-ar pretinde; Slumkey, hotrrea de
a nu face nimic din ce i s-ar cere. i unul i altul aduser la
tiin c meseriile, manufacturile, negoul, prosperitatea
Eatanswillului, vor fi totdeauna mai scumpe inimii lor dect
orice pe lume. Fiecare se socoti ndreptit s-i arate
convingerea c, probabil, alesul va fi el.
Apoi minile se ridicar pentru votare; primarul hotr n
favoarea onorabilului Samuel Slumkey din Slumkey Hall;
Horatio Fizkin, esquire din Fizkin Lodge, ceru un scrutin i,
n consecin, fu decretat scrutinul. Se votar apoi mulumiri
la adresa primarului pentru vrednicia cu care ocupase
fotoliul prezidenial; iar primarul mulumi adunrii, dorind n
sinei ca fotoliul prezidenial s nu fi fost o figur de stil
deoarece, ct inuser alegerile, sttuse n picioare. Cortegiile
240
se formar din nou; trsurile mergeau agale prin mulime, iar
oamenii aplaudau sau fluierau dup ele, aa cum le dictau
sentimentele sau toanele.
Ct a inut scrutinul, oraul a fost ntr-o fierbere
necurmat. Totul se petrecu n modul cel mai liberal i mai
ncnttor. Articolele monopolizate erau deosebit de ieftine n
toate crciumile; i, pe strzi, se vedeau crucioare pentru
transportarea alegtorilor care s-ar fi ntmplat s se simt
stnjenii de ameeli trectoare, epidemie care, ct durar
luptele electorale, fcu ravagii ngrijortoare printre alegtori,
i din cauza creia i gseai adesea pe caldarm ntr-o stare
de nesimire desvrit. n ultima zi se constat c un
numr restrns de alegtori nu votaser totui. Erau oameni
cu scaun la cap, chibzuii, nendeajuns ctigai de
argumentele unuia sau ale celuilalt partid, mcar c
avuseser consftuiri numeroase cu amndou. Cu un ceas
nainte de nchiderea scrutinului, dl. Perker solicit onoarea
unei ntrevederi particulare cu aceti nobili inteligeni, cu
aceti patrioi.
I s-a ngduit. Argumentele lui au fost scurte i
convingtoare. ntrziaii merser n corpore la scrutin, iar
cnd ieir de acolo, onorabilul Samuel Slumkey din
Slumkey Hall era ales membru al Parlamentului.

241
CAPITOLUL XIV

Cuprinznd o scurt descriere a societii adunat la Punul


i o poveste istorisit de un voiajor comercial.

E plcut s te ntorci, dup ce ai contemplat frmntrile


i tumultul vieii politice, la linitea tihnit a vieii
particulare. Dei dl. Pickwick nu prea avea la inim niciun
partid, entuziasmul d-lui Pott l nflcrase de-ajuns ca s-i
consacre toat vremea i luarea aminte operaiilor pe care
capitolul precedent le descrie potrivit propriilor lui nsemnri.
n timp ce el avea aceste preocupri, dl. Winkle nu sttea
degeaba, ci i nchina toat vremea unor plimbri plcute i
unor mici excursii la ar cu d-na Pott, ea nedndu-se
niciodat n lturi, dac i se ivea prilejul, s ncerce o
uurare a monotoniei plicticoase de care de attea ori se
plngea. Dup ce dl. Pickwick i dl. Winkle ncepur s se
simt ca la ei acas n cminul directorului, dl. Tupman i dl.
Snodgrass se vzur silii s caute distracii pe cont propriu.
ntruct chestiunile publice i interesau prea puin, se
distrau cu ceea ce le putea oferi Punul; biliardul de la
primul etaj i terenul de popice din fundul curii. i iniie n
tainele acestor recreaii, mult mai complicate dect i
nchipuiesc oamenii de rnd, dl. Weller, care le cunotea
temeinic. Astfel, dei n mare msur lipsii de plcerea i
sprijinul tovriei d-lui Pickwick, izbutir s-i petreac
vremea i s nu se lase copleii de urt.
Seara n special, Punul oferea celor doi prieteni atracii
242
care le ngduiau s reziste pn i invitaiilor talentatului,
dar prea vorbreului Pott. Seara, camera voiajorilor
comerciali era populat de un cerc de oameni ale cror
caractere i purtri prilejuiau d-lui Tupman clipe de
ncntare; iar dl. Snodgrass avea obiceiul s noteze vorbele i
faptele lor.
Cei mai muli tiu ce fel de locuri sunt ndeobte ncperile
rezervate voiajorilor comerciali. n linii generale, aceea de la
Punul nu se deosebea n nicio privin de altele: anume, o
ncpere vast, destul de srccios mobilat; mobila fusese
desigur cndva ntr-o stare mai bun o mas spaioas la
mijloc i o sumedenie de altele mai mici prin coluri; o mare
colecie de scaune de diferite forme i un covor vechi turcesc,
pstrnd ntre mrimea lui i a camerei cam aceeai
proporie care ar fi ntre batista unei femei i pardoseala unei
gherete. Pereii erau mpodobii cu dou-trei hri mari; mai
multe pardesiuri aspre i tocite de vremea rea, cu pelerine
complicate, atrnau n nite cuiere aezate la rnd ntr-un
ungher. Pe cmin se aflau, ca podoabe, o climar de lemn
cu un ciot de pan i un cpeel de cear roie, un ghid i o
carte cu adrese, o istorie a inutului, fr coperte i
rmiele pmnteti ale unui pstrv ntr-o racl de sticl.
Aerul era mbcsit de fumul tutunului, dnd o nuan cam
ntunecat ntregii ncperi i mai ales perdelelor roii,
prfuite, care astupau ferestrele. Pe bufet se aflau aruncate
de-a valma o sumedenie de lucruri felurite, dintre care cele
mai de seam erau cteva sticlue foarte murdare dintr-un
serviciu de mas pentru sosul de pete, dou capre de
trsur, dou-trei bice, i tot attea fulare de cltorie, o tav
cu furculie, cuite i-un borcan de mutar.
Aici beau -i fumau d-nii Tupman i Snodgrass cu mai
muli locatari vremelnici ai hotelului, n seara care urm
alegerii.
Haidem, domnilor! spuse un personaj rotofei, viguros,
cu un singur ochi un ochi negru, foarte scnteietor, care
243
clipea cu o expresie ugubea, plin de haz i bun
dispoziie. Haidem, domnilor, s bem n sntatea noastr!
Aa nchin eu totdeauna cu prietenii mei, dar n gnd beau
pentru Mary. E adevrat, Mary?
Ia slbete-m, amrtule! rspunse servitoarea, creia
totui complimentul nu putea s-i displac.
Nu pleca, Mary, mai spuse omul cu un ochi negru.
Las-m n pace, neobrzatule!
Nu-i nimic, zise omul c-un ochi, strignd dup fat care
iea din camer. Viu i eu acui-acui afar, Mary. Nu te
pierde cu firea, drag.
Clipi din ochiul stingher, spre marea bucurie a unui
personaj vrstnic c-o fa nglat i o lulea de lut.
Ciudate fpturi e femeile! zise dup o pauz omul cu
faa nglat.
A, c bine zici! exclam de dinapoia igrii un domn cu
obrajii nvpiai ca focul.
Dup acest crmpei de filosofie urm nc o pauz.
Cu toate astea, s tii, exist pe lume lucruri mai
ciudate dect femeile, zice iari omul cu ochiul negru,
umplndu-i domol o pip olandez de dimensiuni uriae.
Eti nsurat? ntreb omul cu faa nglat.
N-a putea spune.
Mi-am nchipuit c nu eti.
Vorbind astfel, omul cu faa nglat era n culmea
bucuriei din pricina propriului su rspuns, la care se
alturase un om cu o voce mieroas i figur blajin, al crui
principiu era s fie totdeauna de aceeai prere cu toat
lumea.
La urma urmei, domnilor, declar entuziastul domn
Snodgrass, femeile sunt reazimul i mngierea vieii
noastre.
Aa-i! rspunse domnul blajin.
Cnd sunt n toane bune, interveni omul cu fa
nglat.
244
O, asta e foarte adevrat! spuse domnul blajin.
Resping aceast observaie! relu dl. Snodgrass, al crui
gnd se ntoarse numaidect spre Emily Wardle. O resping
cu dispre i cu indignare. Artai-mi brbatul care brfete
mpotriva femeilor, ca femei, i declar sus i tare c el nu e
brbat.
i, spunnd acestea, dl. Snodgrass i scoase igara din
gur i izbi din rsputeri cu pumnul n mas.
Asta-i un argument, nu glum! fcu omul blajin.
Coninnd o afirmaie pe care eu o tgduiesc,
ntrerupse cel cu chipul nglat.
Desigur, domnule, c i n observaia dumitale este
mult adevr, declar blajinul.
n sntatea dumitale, domnule! relu voiajorul
comercial cu un singur ochi, aprobndu-l din cap pe dl.
Snodgrass.
Dl. Snodgrass rspunse, mulumind.
Totdeauna mi-au plcut, continu voiajorul comercial,
argumentele bine ntemeiate i zdrobitoare, de acest fel i
din care poi s nvei ceva. Discuia despre femei mi-a adus
aminte o poveste pe care am auzit-o de la un unchi al meu
mai btrn: de aceea am spus adineaori c exist pe lume
ceva i mai ciudat dect femeile.
A vrea s-o aud, glsui omul cu igar i cu figura
nvpiat.
Da? replic laconic voiajorul comercial i continu s
pufie de zor.
i eu, adug dl. Tupman care vorbea pentru ntia
oar.
Era ahtiat s-i mbogeasc experiena.
Da? Ei bine, atunci s-o povestesc. Sau, mai bine, nu.
tiu c n-o s-i dai crezare, rosti omul cu ochiu iste,
clipind i mai iste.
Dac spui c e adevrat, nici vorb c-am s cred, l
ncredin dl. Tupman.
245
n cazul sta, o spun. rspunse cltorul. Ai auzit de
marea firm Bilson i Slum? De altminteri, dac ai auzit sau
nu, e totuna, cci demult s-au retras din afaceri. Istoria i s-a
ntmplat acum optzeci de ani unui reprezentant al firmei,
prieten foarte bun cu unchiul meu, i unchiul meu mi-a
povestit-o mie. Are un titlu ciudat; el ns obinuia s-o
numeasc:

POVESTEA VOIAJORULUI COMERCIAL

i o spunea cam astfel:

ntr-o dup-amiaz de iarn, pe la ceasurile cinci, cnd


umbrele serii ncepeau s devin tot mai fumurii, putea fi
vzut mergnd spre Bristol, pe drumul ce taie colinele
Mariboroughului, o trsuric, iar n trsuric se afla un om
care-i mboldea calul trudit. Spun c putea s fie vzut, i
nu m ndoiesc, cci oricine ar fi trecut pe acolo ar fi putut s-
o vad, numai orb s nu fi fost. Era o vreme nespus de urt,
o nserare rece i ploioas c nu zreai dect ap i iar ap,
cnd cltorul trecea pe drumul plin de hrtoape, pustiu i
mohort. Dac vreun voiajor comercial de pe-atunci ar fi
observat trsuric ubred, glbuie, cu roi roii, i iapa
murg, afurisit, nrva, iute de picior, trgndu-se parc
dintr-un cal de mcelar i dintr-o mroag de pot, ar fi
neles de la prima ochire c nu putea s fie vorba dect de
Tom Smart, reprezentantul marii firme Bilson i Slum, de pe
Cateaton Street, City. Dar fiindc nu se gsea pe acolo niciun
voiajor comercial, habar nu avea nimeni c era el, aa c
Tom Smart i trsuric lui de culoare glbuie cu roi roii, cu
iapa nrva i iute de picior, rmneau nvluii n tain;
mergeau mpreun i nimeni nu-i tia.
Chiar n lumea asta trist sunt locuri mult mai plcute
dect colinele din Mariborough peste care vntul sufl cu
putere, dac punei la socoteal i o sear mohort de
246
iarn, un drum desfundat, plin de mocirle, precum i ploaia
care cdea nprasnic, i dac ai ncerca s simii rceala
ploii pe pielea dumneavoastr numai aa v-ai putea da
seama de adevrul spuselor mele.
Vntul nu sufla din fa i nici din spate, mcar c i aa
ar fi fost destul de neplcut, ci venea piezi, abtnd ploaia
asemenea liniilor trase n caietele de caligrafie care-i nva
pe copii s scrie oblic. Se mai potolea la rstimpuri i
cltorul ncepea s se amgeasc nchipuindu-i c, istovit
de furia de mai nainte, vntul aipise n sfrit. Dar, vjjj! i
auzea din nou urletul i uieratul n deprtare; i iari se
npustea peste coline, mturnd cmpia n lung i-n lat.
Vuietul i furia lui creteau pe msura ce se apropia, pn
cnd se arunca asupra calului i-a omului, n rbufniri
cumplite, repezind ploaia fichiuitoare n ochii i urechile lor;
rsuflarea umed i rece i ptrundea pn n mduva
oaselor; apoi vntul o zbughea departe, ht departe, mugind
asurzitor, ca i cum ar fi vrut s-i bat joc de slbiciunea lor
i s se fleasc de puterea i de nsufleirea sa.
Iapa murg lipia prin zloat, cu urechile blegite i, din
cnd n cnd, i scutura capul ca pentru a-i arta
dezgustul fa de purtarea neobrzat a elementelor naturii;
clca totui cu srg, pn ce o nou rbufnire, mai furioas
dect toate cele de pn atunci, i reteza mersul i o silea s-
i propteasc zdravn copitele n pmnt, ca nu cumva s
vin peste cap. Bine c fcea aa, cci altminteri iapa
nrva fiind atta de lihnit, trsurica aa de uoar, i pe
deasupra Tom Smart att de puintel la trup, tustrei s-ar fi
rostogolit fr doar i poate departe-departe, pn la captul
pmntului, sau pn cnd vntul s-ar fi potolit. Dar, i ntr-
un caz i ntr-altul, nici iapa nrva, nici trsurica glbuie
cu roi roii, nici Tom Smart n-ar mai fi putut s fie buni de
ceva.
Pe barba mea! strig Tom Smart (Tom avea uneori
prostul nrav s njure); pe barba mea, strig Tom, bine am
247
mai nimerit-o, n-am ce zice nepeni-m-ar dracu!
M vei ntreba, poate, de ce i arta Tom Smart dorina
s mai fie supus acestui tratament cnd el i aa era aproape
nepenit. Habar nu am; tiu numai c aa a vorbit Tom
Smart, sau cel puin i spunea totdeauna unchiului meu c
aa a vorbit, ceea ce e tot una.
nepeni-m-ar dracu! zise Tom Smart; i iapa nechez ca
i cum ar fi fost ntru totul de aceeai prere. Hai, curaj,
btrnico! mai zise el atingndu-i grumazul cu codirica
biciului; nu e chip s mergem mai departe pe o noapte ca
asta. O s ne oprim la ntia cas la care om ajunge. Aa c,
pe ct ai s mergi mai iute, pe atta scpm mai repede de
urgie. Oho, btrnico, uurel! uurel!
N-a putea s v spun dac iapa nrva era ndeajuns
de deprins cu vocea lui Tom ca s priceap ce spune el, sau
dac socotea c i-ar fi fost mai frig zbovind pe loc dect
mergnd. ns ce v pot spune este c Tom n-apucase s
mntuiasc vorba cnd ea i ciuli urechile i porni nainte
cu atta zor, c trsuric glbuie ncepu s huruie de ai fi
crezut c spiele ei roiii erau gata-gata s zboare pe plaiul
din Mariborough i nici mcar Tom, orict tia el de bine s
mne, nu putu s-o opreasc sau s-i ncetineasc fuga, pn
ce iapa nu se poticni singur n faa unui han aflat pe
dreapta drumului, cam la vreo dou sute de metri de colinele
Mariboroughului.
Tom arunc o privire fugar acopermntului casei, zvrli
hurile n mna rndaului i vr biciul n lada de sub
capr. O cldire veche, ciudat, construit din scnduri i
din brne. Ferestrele avnd deasupra o mic streain
ascuit erau scoase n afar; ua era scund, ddea ntr-o
tind ntunecoas i, ca s intri, trebuia s cobor dou-trei
trepte repezi n loc s urci ase trepte domoale, aa cum e la
hanurile mai noi. Cu toate astea, locuina prea atrgtoare,
cci la fereastra crciumii era o lumin puternic, vesel, ce
arunca spre drum o dr strlucitoare, luminnd pn i
248
gardul viu de pe partea cealalt; la alt fereastr plpia o
lumin roie, cnd slab c abia se mai zrea, cnd vie i
puternic, rzbind prin perdelele trase i vestind c un foc
zdravn ardea n ncpere. Observnd cu ochii unui cltor
priceput semnele astea mrunte, Tom cobor, cu toat
sprinteneala pe care i-o ngduir mdularele pe jumtate
ngheate, i intr n han.
n mai puin de cinci minute se afla cuibrit n odaia
alturat crciumii chiar aceea pe care i-o nchipuise
nclzit n lege dinaintea unui foc care dogorea zdravn;
ardeau n cmin cam o bani de crbuni i vreascuri cte
s poat alctui o duzin bun de tufiuri, puse unele peste
altele pn la jumtatea sobei; duduiau i trosneau cu un
zgomot care ar fi putut s nclzeasc inima oricrui om
cuminte. Era plcut, ns nu era totul, cci o fat n straie
frumoase, cu ochi strlucitori, cu glezne delicate, aternea o
fa de mas alb ca zpada; i, stnd dinaintea cminului,
n papuci, cu picioarele pe gratia cenuarului, cu spatele
spre ua deschis, Tom vzu prin oglinda de pe cmin
perspectiva fermectoare a crciumii cu iruri ncnttoare
de sticle verzi purtnd etichete poleite, alturi de borcane cu
murturi i conserve, de brnzeturi, de unci i hlci de
carne, aezate pe rafturi n chip ct se poate de ademenitor.
Da, i acestea erau plcute; ns nici ele nu erau totul, cci
n crcium edea, bnd ceai la cea mai drgu mescioar,
tras foarte aproape de cel mai scnteietor foc, o vduv
voinic, n vrst de vreo patruzeci i opt de ani, sau cam aa
ceva, cu o nfiare tot atta de mbietoare ca i a crciumii;
ea era gazda casei i stpna suprem a tuturor buntilor
de acolo! O umbr ntuneca ns frumuseea tabloului: aceea
a unui brbat nalt, foarte nalt, mbrcat ntr-o redingot
cafenie cu nasturi lucitori de metal; omul avea favorii negri
i pr negru, crlionat. Lua ceaiul lng vduv i, dup
cum se putea ghici fr mult ptrundere, era pe calea bun
s-o conving s se lase de vduvie i s-i druiasc favoarea
249
de a se statornici acolo pe toat viaa.
Tom Smart nu era deloc omul care s se supere din nimic
i nici pizmuitor nu era; totui, ntr-un fel sau altul, omul
nalt cu redingot cafenie i cu nasturi lucitori de metal
rscoli puinul venin pe care l avea ntr-nsul i-i strni
indignarea, cu att mai mult cu ct vedea din cnd n cnd,
de pe scaunul din faa oglinzii, anumite familiariti
drgstoase schimbate ntre brbatul nalt i vduv; ele
dovedeau ndeajuns c favoarea de care se bucura era pe
msura nlimii lui. Lui Tom i plcea punchul cald a
putea ndrzni s spun c punchul cald i plcea mult
astfel nct, dup ce se ncredin c iapa nrva se
sturase i i se pregtise un culcu bun, i dup ce ddu
gata pn la ultima frm minunata gustare cald pe care i-
o preparase vduva, ceru un pahar cu punch n chip de
prob. Nu exista ns n arta culinar un articol pe care
vduva s-l metereasc mai iscusit dect tocmai acesta;
primul pahar se nimeri deci s se potriveasc ntr-atta cu
gustul lui Tom Smart, nct l comand fr nicio zbav pe-
al doilea. Punchul cald e o butur foarte plcut, domnilor,
o butur nespus de plcut n toate mprejurrile dar lui
Tom Smart i se pru fr seam de-ncnttor n ncperea
btrn i tihnit, dinaintea focului duduitor, n vuietul
vntului care se-nvrtea afar, fcnd s trosneasc din
toate ncheieturile cldirea cea veche. Mai ceru un pahar;
apoi altul nu sunt sigur dac n-a mai poruncit unul dup
acesta i, cu ct sorbea mai mult din butura fierbinte, cu
atta se gndea mai struitor la brbatul nalt.
Ce neobrzare! spuse pentru sine Tom Smart; ce caut
nesuferitul i nemernicul n crciumioara asta plcut? Dac
vduva avea ct de puin gust, ar putea, nici vorb, s
gseasc un brbat mai de soi. Aci, ochii lui Tom se
plimbar de la oglinda de pe cmin la paharul cu punch. i,
deoarece simea c ncepe s devin sentimental, goli al
patrulea pahar i-l comand pe-al cincilea.
250
Tom Smart, domnilor, avusese totdeauna o nclinaie
deosebit pentru ndeletnicirea de crciumar. Rvnise mult
vreme s stea la o tejghea a lui, mbrcat c-o redingot verde,
cu pantaloni de catifea pn la genunchi i cu cizme
rsfrnte. Visa mult s prezideze ospuri i se gndea
adesea ce bine ar fi putut s ndrume discuia ntr-o sal
care s-i aparin, i ce pild stranic ar i putut s le fie n
ale buturii muteriilor si. Toate aceste gnduri trecur cu
iueal prin mintea lui Tom, n timp ce-i sorbea punchul,
lng focul duduitor, i se simi pe drept cuvnt foarte pornit
mpotriva brbatului nalt, care era pe cale s se
nstpneasc n casa minunat, pe cnd el, Tom Smart,
avea sori de izbnd mai puin dect oricnd. Ca atare,
dup ce chibzui, n rstimpul ultimelor dou pahare, dac
avea sau nu dreptul s caute pricin brbatului nalt care
ncerca s intre n graiile vduvei zdravene, ajunse la
ncheierea mulumitoare c el era un biet om foarte oropsit,
foarte persecutat de soart, i c ar fi mai bine s mearg la
culcare.
Fata cea drgla porni naintea lui Tom pe o scar lat i
veche, ferind cu mna lumnarea de vntul care, ntr-o
cldire btrn, cocovit, ca aceasta, ar fi putut, nici vorb,
s gseasc o mulime de unghere spre a se zbengui, fr s
sufle n lumnare; totui luminia se stinse, ndreptindu-i
astfel pe dumanii lui Tom s susin c el i nu vntul
suflase n lumnare i c, n timp ce pretindea c vrea s-o
aprind din nou, de fapt o sruta pe fat. Dar lumina se
aprinse din nou i Tom fu condus, printr-un labirint de
camere i coridoare, n ncperea pregtit pentru gzduirea
lui; fata i spuse noapte bun i-l ls singur.
Era o odaie destul de ncptoare, cu firide n zid; patul ar
fi putut s slujeasc pentru un internat ntreg, fr s mai
pomenim de cele dou dulapuri de stejar care ar fi cuprins
bagajul unei mici armate; dar ceea ce izbi mai mult luarea
aminte a lui Tom, fu un jil ciudat, cu sptar nalt, cu aer
251
mbufnat, sculptat n chipul cel mai bizar, avnd o pern de
damasc nflorat i capetele picioarelor rotunde nfurate cu
grij n postav rou, de parc ar fi suferit de gut. Despre
orice alt jil curios Tom ar fi gndit c era un jil curios i
atta; avea ns ceva atta de neobinuit jilul acesta i
totui i-ar fi fost peste putin s spun ce ceva atta de
ciudat i de neasemuit cu orice alt mobil pe care o vzuse
cndva, nct parc l fascina. Se aez n faa focului i, vreo
jumtate de ceas, privi cu ochii mari jilul cel vechi. Lua-l-ar
dracu de jil! O vechitur aa de ciudat, c nu mai putea
s-i ridice privirile de pe ea.
Ia uite! zise Tom dezbrcndu-se pe ndelete i intind
mereu jilul care sttea lng pat cu un aer misterios; ceva
mai nstrunic n-am vzut de cnd sunt; tare curios, zise
Tom, care, din pricina punchului devenise foarte nelept.
Tare curios. Cltin din cap cu aer de adnc nelepciune i
privi iari jilul. Nu putea s neleag nimic, aa c se vr
n pat, se nveli bine i adormi.
Dup vreo jumtate de ceas, se detept speriat dintr-un
vis nclcit n care se artau nite brbai nali i pahare de
punch. Primul lucru care se nfi ochilor si fu jilul cel
ciudat. Nu vreau s m mai uit la el! i zise Tom,
strngnd pleoapele i cutnd s se ncredineze c va
adormi din nou. Degeaba; n faa ochilor si dansau numai
jiluri bizare, btnd din picioare, srind capra, fcnd toate
nzdrvniile.
Parc nu-i tot una dac m uit la un jil adevrat sau
dac sunt dou sau trei duzini de jiluri nchipuite, spuse
Tom scond capul de sub aternut.
Obiectul uimirii sale era acolo i se putea deslui foarte
lmurit la lumina flcrilor focului, zgndrindu-l ca i pn
atunci.
Se uita int la el. Deodat cum l privea astfel, o
schimbare nemaipomenit se fptui n nfiarea jilului.
Sculpturile sptarului cptau treptat trsturile i expresia
252
unui chip omenesc btrn i smochinit; perna de damasc
deveni o jiletc strveche, lbrat; picioarele scaunului se
preschimbar n dou picioare vrte n papuci de postav
rou; jilul semna ntru totul cu un btrn foarte ursuz din
veacul trecut, cu minile n olduri. Tom se ridic pe pat n
capul oaselor i se frec la ochi s alunge vedenia. Dar nu!
jilul era un btrn ursuz; i unde mai pui c ncepu s
clipeasc din ochi ctre Tom Smart.
Tom era din fire un om cuteztor care nu punea totul la
inim i, pe deasupra, buse cinci pahare de punch fierbinte;
de aceea, cu toate c la nceput se cam speriase, simea c
fierea fierbea ntr-nsul de ciud vznd cum clipea btrnul
domn i se zgia la el cu atta neobrzare. Hotr n cele din
urm s nu mai rabde i, cum mutra btrn continua s
clipeasc din ochi repede-repede, Tom se rsti plin de mnie:
Ce tot naiba clipeti la mine?
Pentru c aa mi place, Tom Smart, rspunse jilul sau
btrnul domn cum vrei s-i spunei.
Cu toate astea, cnd vorbi Tom, ncet s clipeasc, dar
figura i se schimonosi ntr-un rnjet de maimu btrn,
czut n prosteal.
De unde-mi tii numele, hodorogule? ntreb Tom Smart
oarecum mirat, dei voia s par nepstor.
Haide-hai, Tom, spuse btrnul domn, nu se vorbete
aa cu un mahon masiv din Spania! Ce dracu, nu s-ar cdea
s te pori mai puin respectuos nici dac a fi acoperit cu
placaj.
Rostind cuvintele acestea, btrnul domn prea aa de
fioros, c Tom ncepu s se sperie.
Nici prin gnd nu mi-a trecut s fiu ru crescut fa de
dumneavoastr, domnule, rspuns Tom cu un ton mult mai
umil dect la nceput.
Bine, bine! glsui btrnelul; fie, fie, Tom!
Domnule
tiu totul despre tine, Tom; totul. Eti un om foarte
253
nevoia, Tom.
Asta-i adevrat, dar de unde tii?
Nu-ti bate capul s afli, spuse domnul btrn; i place
prea mult punchul, Tom.
Tom Smart se pregtea s declare c n-a mai gustat o
pictur de la ultima lui onomastic, dar ntlnind ochii
btrnului domn, se mbujor i tcu, pentru c btrnul
prea c tie totul.
Tom, spuse btrnul domn, vduva e o femeie
frumoas, o femeie deosebit de frumoas! Nu-i aa, Tom?
Btrnul i roti ochii, i ridic unul dintre picioarele lui
mici i uscate, cu un aer aa de libidinos, nct Tom se scrbi
de-a binelea vzndu-i la o astfel de vrst purtarea
uuratic.
Tom! zise btrnul domn; eu sunt tutorele ei.
Adevrat? ntreb Tom Smart.
Am cunoscut-o pe mama ei, Tom, i pe bunica ei. inea
mult la mine; ea mi-a fcut jiletca asta, Tom.
Da?
i pantofii tia, continu btrnul ridicnd un picior
nfurat n postav rou. Dar s nu spui nimnui, Tom; n-a
vrea s se tie ct inea la mine; ar putea s aib unele
neplceri n familie.
Spunnd acestea, trengarul btrn avea aerul aa de
neobrzat c, dup cum a mrturisit Tom mai trziu, i venea
s se aeze pe el fr vreo remucare.
Pe vremea mea, eram rsfatul femeilor, Tom, urm
desfrnatul btrn; sute de femei frumoase am inut, ceasuri
ntregi, pe genunchi! Hei, biete, ce zici?
Btrnul domn voia s mai povesteasc, fr ndoial, i
alte isprvi din tineree, dar l apuc un acces de scrituri,
astfel c nu mai putu s continue.
Aa i trebuie, btrne! gndi Tom, dar nu spuse nimic.
Of, mult m stnjenete boala asta acum! se tngui
btrnul. ncep s mbtrnesc, Tom; mi se desfac
254
ncheieturile. Mi-au mai fcut o operaie mi-au pus un
petec n spate i treaba n-a fost deloc uoar, Tom.
Cred i eu c n-a fost, domnule, zise Tom Smart.
Dar, spuse btrnul, nu de asta e vorba acum; Tom,
vreau s te nsor cu vduva.
Pe mine, domnule? ntreb Tom.
Pe tine, rspunse btrnul domn.
Dumnezeu s v binecuvnteze uviele venerabile.
(Btrnul mai avea nc, ici-colo, nite peri de cal)
Dumnezeu s v binecuvnteze uviele venerabile, spuse
Tom; dar n-o s m vrea!
i Tom oft fr de voie, cci se gndea la ce vzuse n
crcium!
N-o s vrea?! ntreb cu mirare btrnul domn.
Nu, nu! rosti Tom. S-a bgat altul n joc: unul nalt,
afurisit de nalt, cu favorii negri.
Tom, spuse btrnul domn; n-o s se mrite niciodat
cu acela.
Nu? Dac ai fi fost n crcium, domnule, ai vorbi
altfel.
Haha, tiu tot ce se ntmpl acolo.
Ce anume?
Cum se srut dup u, i cte i mai cte, Tom,
glsui btrnul i din nou arunc o privire necuviincioas
care l mnie foarte mult pe Tom pentru c, dup cum tii
cu toii, e foarte neplcut, este ct se poate de neplcut s
auzi un btrn, care ar trebui s aib mai mult minte,
vorbind despre astfel de lucruri. tiu tot ce se petrece, Tom,
relu btrnul domn; am mai vzut de astea, destule, n
viaa mea, cu atia, c nici nu mi-i mai amintesc; dar, pn
la urm, nu s-a ntmplat nimic.
De bun seam c ai vzut lucruri ciudate, cut s-l
iscodeasc Tom.
Ba bine c nu, Tom! glsui btrnul clipind cu neles.
Eu sunt ultimul din familia mea, Tom, adug el cu-n oftat
255
melancolic.
Era numeroas? ntreb Tom Smart.
Am fost doisprezece, Tom, biei frumoi, i ne ineam
drepi, c era o plcere s ne priveti. Nu ca pocitaniile de
acum. Toi aveam brae i un lustru aa de frumos dei n-
ar trebui s m laud chiar eu c-i cretea inima cnd te
uitai la noi.
i ce s-a ntmplat cu ceilali, domnule?
Btrnul domn i duse cotul la ochi i rspunse:
S-au dus, Tom, s-au dus. Am ndeplinit o slujb
anevoioas, Tom, i nu aveau toi alctuirea mea. Au cptat
reumatism la picioare i la brae, astfel c au fost trimii pe
la buctrii i n alte aziluri. Unul dintre ei, din pricina
serviciului ndelungat i a maltratrilor, i-a pierdut minile
de-a binelea i se ubrezise n aa hal, nct a trebuit s fie
pus pe foc. ngrozitor, Tom!
nspimnttor! zise Tom Smart.
Cteva clipe bietul btrn fcu o pauz, mpotrivindu-se
parc emoiilor, apoi continu:
Dar ne deprtm de subiect, Tom. Brbatul acela nalt,
Tom, e un aventurier ticlos. De ndat ce ar lua-o de
nevast pe vduv, i-ar vinde toate lucrurile i ar terge-o. Ce
s-ar ntmpla apoi? Ea ar rmne prsit, ruinat, iar eu a
muri de frig n vreo prvlie de vechituri.
Da, dar
Nu m ntrerupe, spuse domnul btrn. Despre tine,
Tom, am o prere cu totul deosebit; pentru c tiu bine c,
odat ce te aezi ntr-o crcium, n-ai mai pleca de acolo ct
vreme ar mai fi ceva de but ntre cei patru perei ai ei.
V sunt foarte ndatorat pentru buna dumneavoastr
prere, domnule, spuse Tom Smart.
De aceea, declar btrnul domn cu ton poruncitor, de
aceea tu, i nu el, o vei lua de nevast.
Dar ce l-ar putea mpiedica? ntreb Tom cu nsufleire.
Faptul c e nsurat, rspunse btrnul domn.
256
Cum s-ar putea dovedi asta? exclam Tom srind pe
jumtate afar din pat.
Btrnul domn ls jos braul pe care l inuse la old i,
dup ce art un dulap de stejar, i relu ndat vechea
poziie.
Habar n-are, spuse btrnul domn, c n buzunarul
drept al unui pantalon nchis n dulapul de colo a uitat o
scrisoare a nefericitei lui soii, care l implor s se napoieze
acas ca s dea de mncare celor ase ia seama bine, Tom
celor ase copii ai si, toi de vrst fraged.
Cnd btrnul domn rosti cu solemnitate cuvintele
acestea, trsturile lui se desluir din ce n ce mai puin i
fptura-i deveni tot mai adumbrit. Un vl se ntinse parc
pe ochii lui Tom. Treptat, btrnul se contopea cu scaunul;
jiletca de damasc se preschimb ntr-o pern; papucii roii se
micorar ajungnd nite sculee de postav rou. Lumina se
stinse ncetior i Tom Smart, recznd pe pern, adormi
adnc.
Lumina dimineii l smulse pe Tom din amorirea de plumb
care pusese stpnire pe el dup ce btrnul se mistuise. Se
ridic n capul oaselor pe pat i, cteva minute, se strdui
zadarnic s-i reaminteasc ntmplrile nopii. Deodat ele
nvlir n mintea lui. Privi jilul; era desigur o mobil
fantastic, mohort, i i-ar fi trebuit un mare i viu dar al
nchipuirii ca s descoperi vreo asemnare ntre un scaun i
un btrn.
Ce faci, btrne? ntreb Tom.
Aa cum se ntmpl multor oameni, avea, la lumina zilei,
mai mult curaj.
Jilul rmase nemicat; nu rspunse o iot.
Afurisit diminea! urm Tom.
Nu, jilul nu voia s se lase trt pe panta vorbei.
Ce dulap mi-ai artat? Asta poi s mi-o spui? ntreb
Tom.
Nici care, domnilor, nu voia s sufle.
257
n orice caz, greu nu e s-l deschid, rosti Tom i cobor
din pat, tiind bine ce avea de fcut.
Se apropie de dulap. Cheia era n broasc; o rsuci i
deschise ua. n dulap era o pereche de pantaloni. Tom vr
mna n buzunar i scoase chiar scrisoarea despre care
pomenise btrnul domn.
Ciudat chestie mai e i asta! zise Tom Smart privind mai
nti jilul, apoi dulapul, dup aceea scrisoarea i, n cele din
urm nc o dat jilul. Foarte ciudat! Dar cum nimic n
jurul lui nu izbutea s limpezeasc n vreun fel ciudenia, se
gndi c ar fi mai nimerit s se mbrace i s mntuie chestia
cu brbatul nalt ca s nu se mai chinuiasc aa de mult.
Cobornd scrile, Tom se uita cu luare aminte n juru-i;
avea ochiul cercettor al stpnului i cugeta c s-ar putea
ca toate ncperile acelea, cu tot ce se afla n ele, s devin n
curnd ale lui. Brbatul cel nalt sttea n picioare n sala
crciumioarei plcute, cu minile la spate, ca acas la el.
Rnji spre Tom, cu gndul n alt parte. Un observator
ntmpltor ar fi putut s-i nchipuie c nu rnjise dect ca
s-i arate dinii cei albi; ns Tom Smart i ddu seama c
un simmnt contient de triumf slluia acolo unde ar fi
trebuit s fie mintea brbatului nalt, dac brbatul nalt ar fi
avut aa ceva. Tom i rse n nas; i-o chem pe stpn n
camera de-alturi.
Bun dimineaa, doamn, spuse Tom Smart nchiznd
ua ncperii dup ce vduva intr.
Bun dimineaa, domnule, rspunse vduva; ce gustare
vrei s luai, domnule?
Tom nu rspunse deoarece cuta s chibzuiasc n ce fel
trebuia s aduc vorba.
Am o unc stranic i o minunat friptur rece de
pasre. S vi le trimit, domnule?
Cuvintele ei puser capt gndurilor lui Tom. Admiraia lui
pentru vduv spori, auzind-o. Priceput fptur!
Prevztoare! Plcut!
258
Doamn, o ntreb el, cine e domnul din crcium?
l cheam Jinkins, domnule, i-i un domn tare distins,
rspunse vduva uor mbujorat.
E un brbat nalt, rosti Tom.
Un brbat foarte frumos, domnule, spuse vduva, i-un
domn tare distins.
Aha! glsui Tom.
Mai dorii ceva, domnule? ntreb vduva, cam
nedumerit de purtarea lui Tom.
O, da, nici vorb! rspunse el. Scump doamn, vrei s
avei buntatea de a v aeza o clip?
Vduva pru foarte mirat, dar se aez, i Tom lu loc
foarte aproape de ea. Nu tiu cum s-a fcut, domnilor, i
unchiul meu spunea de obicei c nici Tom Smart nu tia
cum s-a fcut, dar, ntr-un fel sau altul, palma minii lui
czu pe dosul minii vduvei, i rmase acolo ct timp
zbovir de vorb.
Scump doamn, zise Tom Smart el se pricepea foarte
bine s fie politicos scump doamn, da, ntr-adevr,
dumneavoastr meritai un brbat admirabil.
Vai, domnule! exclam vduva i exclamaia ei era ct
se poate de ndreptit; felul lui Tom de ncepe vorba era
destul de neobinuit, ca s nu spun uimitor, dac inem
seama c, pn n seara din ajun, nu o mai vzuse.
Dispreuiesc linguirea, scump doamn, spuse Tom
Smart. Meritai un brbat fr cusur i, oricine ar fi el, se va
socoti un om cu mult noroc.
Glsuind astfel, ochii lui rtceau fr voie de pe chipul
vduvei pe obiectele plcute din juru-i.
Vduva se art i mai ncurcat dect pn atunci; fcu o
sforare s se ridice, ns Tom i aps uurel mna, pentru a
o ine n loc, i ea rmase pe scaun. Domnilor, vduvele sunt
foarte rareori sperioase, spunea de obicei unchiul meu.
Nu zu, domnule, v sunt ndatorat pentru buna
dumneavoastr prere, rosti aproape rznd hangia cea
259
voinic; i dac o s m mai mrit vreodat
Dac, aps Tom Smart privind-o viclean cu coada
ochiului stng. Dac
Ei bine, spuse vduva, izbucnind de ast dat n rs,
cnd. am s m mrit, ndjduiesc c voi avea un so la fel
de bun cum spunei dumneavoastr.
Adic Jinkins? ntreb Tom.
Vai, domnule! exclam vduva.
Haida-de, s nu-mi vorbii de el; l cunosc.
Sunt sigur c cei care-l cunosc nu tiu nimic ru
despre el, spuse vduva scoas din ni de aerul misterios
cu care vorbea Tom.
Hm! exclam Tom Smart.
Vduva ncepu s-i dea seama c era timpul s plng.
i scoase deci batista i-l ntreb pe Tom dac nu cumva
vrea s-o jigneasc, dac i nchipuie c e fapt de gentleman
s vorbeasc n spate, de ru, despre alt gentleman; De ce,
dac avea ceva de spus, nu i-o spunea brbatului, ca un
brbat, n loc s sperie, n felul sta, o biat femeie slab
etc., etc.
I-o voi spune-o i lui numaidect, rspunse Tom.
Doresc numai ca, deocamdat, s m ascultai
dumneavoastr.
Ce anume? ntreb vduva privindu-l pe Tom drept n
obraz.
O s v mirai, declar Tom bgnd mna n buzunar.
Dac vrei s-mi spunei c are nevoie de bani, tiu, aa
c nu mai e nevoie s v ostenii.
Eh, asta nu-i nimic! spuse Tom. i eu am nevoie de
bani. Nu de asta e vorba.
O, Doamne, ce-ar putea s fie?! exclam biata vduv.
N-o s v speriai? o ntreb Tom Smart.
Scoase ncet scrisoarea i o despturi.
N-o s strigai? urm Tom cu-ndoial.
Nu, nu! rspunse vduva; lsai-m s-o vd!
260
N-o s leinai, sau n-o s vi se ntmple cine tie ce?
ntreb Tom.
Nu, nu! rspunse vduva cu grbire.
Dar s nu v repezii la el ca s-l facei cu ou i cu oet,
spuse Tom, pentru c treaba asta am s-o fac eu n locul
dumneavoastr, e mai bine s nu v ostenii cu aa ceva.
Haide, haide, spuse vduva, lsai-m s-o vd!
Poftim! rspunse Tom Smart i, rostind cuvntul acesta,
puse scrisoarea n mna vduvei.
Domnilor, l-am auzit pe unchiul meu spunnd i
povestise Tom Smart c tnguirile vduvei, la aflarea vetii,
ar fi strpuns i-o inim de piatr. Tom avea, firete, o inim
foarte duioas, de aceea i-o simi strpuns pn n
strfunduri. Vduva se frmnta i-i frngea minile.
O, trdarea! O, mrvia brbailor! strig vduva.
Sunt nspimnttoare, scump doamn; dar potolii-
v, spuse Tom Smart.
Nu! Nu pot s m potolesc! hohoti vduva. N-am s mai
gsesc pe nimeni ca s-l iubesc cum l-am iubit pe el.
Ba da, ai s gseti, viaa mea! exclam Tom Smart
lsnd s-i cad iroaie de lacrimi mari, din mil pentru
suferinele vduvei.
n ardoarea comptimirii sale, Tom Smart i petrecuse
braul pe dup mijlocul vduvei; i vduva, n culmea
mhnirii, strnsese mna lui Tom. Se uit la Tom i zmbi
printre lacrimi; Tom se plec spre ea zmbind i el printre
lacrimi.
N-am putut s aflu niciodat, domnilor, dac n momentul
acela Tom Smart a srutat-o sau nu pe vduv. El spunea
deseori unchiului meu c n-a srutat-o, ns m ndoiesc.
ntre noi fie zis, domnilor, mi nchipui c da.
Fapt este c, dup o jumtate de ceas, Tom l alung prin
ua din fa pe brbatul nalt, iar peste o lun se nsur cu
vduva. Era vzut adesea plimbndu-se prin mprejurimi n
trsuric de culoare glbuie, cu roi roii, tras de iapa
261
nrva i iute de picior, pn ce peste ali muli ani se
retrase din afaceri i plec n Frana cu nevast-sa: atunci
hanul strvechi fu drmat.

mi ngduii s v ntreb, spuse iscoditor un domn


btrn, ce s-a ntmplat cu jilul?
Pi, rspunse voiajorul comercial beteag de-un ochi, s-a
bgat de seam c el trosnea tare n ziua nunii; dar Tom
Smart nu putea s spun singur dac de plcere sau din
pricina vtmrii trupeti. Gndea mai degrab c trosnise
din ultima pricin. De atunci n-a mai pomenit niciodat.
i lumea a crezut povestea, nu-i aa? ntreb omul cu
faa nglat, umplndu-i din nou pipa.
Afar de dumanii lui Tom, rspunse voiajorul
comercial. Unii spuneau c toat ntmplarea, de la nceput
pn la sfrit, n-a fost dect o nscocire de-a lui Tom; alii,
c el era beat, c visase, i c luase din greeal ali
pantaloni. Dar nimeni nu ddea luare aminte spuselor lor.
Tom Smart susinea c ntmplarea era n ntregime
adevrat?
De la un cap la altul.
i unchiul dumneavoastr?
Cuvnt cu cuvnt.
De bun seam, amndoi erau nite oameni de treab,
spuse omul cu faa nglat.
Da, aa erau, declar voiajorul comercial. ntr-adevr,
nite oameni foarte de treab!

262
CAPITOLUL XV

n care gsim prezentarea fidel a dou persoane distinse, i


descrierea exact a unui osp ce a avut loc n casa i pe
domeniul lor, osp care prilejuiete ntlnirea cu o veche
cunotin i nceputul altui capitol.

Pe dl. Pickwick l cam mustra contiina c, n ultima


vreme, i lsase oarecum n prsire prietenii de la Punul,
astfel c a treia zi dimineaa, dup alegeri, tocmai se pregtea
s treac pe la ei, cnd servitorul su credincios i aduse o
carte de vizit pe care erau tiprite cuvintele:

Doamna Leo Hunter


Petera, Eatanswill

V caut cineva, glsui Sam laconic.


Pe mine m caut cineva, Sam? ntreb dl. Pickwick.
Dumnealui dorete sa v vaz n particular pe
dumneavoastr; da, nu se mulumete cu nimeni altul, cum
zicea secretarul diavolului cnd a venit s-l nhae pe
doctorul Faust, rspunse dl. Weller.
Dumnealui? Vaszic e vorba de un domn? ntreb dl.
Pickwick.
Dac nu-i domn, aduce mult cu el, rspunse dl. Weller.
Dar asta e cartea de vizit a unei doamne, rosti dl.
Pickwick.
Cu toate astea, mi-a dat-o un domn, replic Sam.
Ateapt n salon i zice c mai bine rmne toat ziua n
ateptare dect s nu v vaz.
263
Aflnd despre hotrrea aceasta, dl. Pickwick cobor n
salon, unde sttea un brbat grav care, la ivirea lui, sri
ndat n picioare i zise cu un aer de respect profund:
Domnul Pickwick, nu e aa?
Da, domnule.
ngduii-mi, domnule, onoarea de a v da mna.
Permitei-mi s v-o strng, spuse omul cel grav.
Firete, ncuviin Pickwick.
Strinul strnse mna care-i era oferit, i continu:
Domnule, am auzit de faima dumneavoastr. Zvonul
despre polemica n materie de arheologie a ajuns la urechea
doamnei Leo Hunter, soia mea; eu sunt domnul Leo Hunter.
Strinul fcu o pauz, ca i cum s-ar fi ateptat ca dl.
Pickwick s rmn copleit de aceast veste; vznd ns c
rmnea absolut calm, continu:
Domnule, soia mea, doamna Leo Hunter, e mndr c
numr printre cunotinele sale pe toi cei care au ajuns
celebri prin lucrrile i prin talentul lor. Permitei-mi,
domnule, s pun la loc de frunte, pe lista aceasta, numele
domnului Pickwick i pe al confrailor si din Clubul care i
poart numele.
A fi foarte fericit, domnule, s fac cunotina unei
astfel de doamne, declar dl. Pickwick.
O vei face, domnule, spuse omul cel grav. Mine
diminea, domnule, noi dm o mare serbare une fte
champtre n cinstea unui numr considerabil de persoane
care au devenit celebre prin lucrrile i prin talentul lor.
Acordai doamnei Leo Hunter, domnule, satisfacia de-a v
prenumra printre oaspeii ei la Peter.
Cu mult plcere, rspunse dl. Pickwick.
Doamna Leo Hunter ofer numeroase serbri de acest
fel, domnule, continu noua cunotin; banchete ale
raiunii, ncntri ale sufletului, cum a observat cu mult
originalitate i simire cineva care a nchinat un sonet
doamnei. Leo Hunter, cu privire la aceste petreceri.
264
Era celebru prin lucrrile i prin talentul lui? ntreb dl.
Pickwick.
Desigur, domnule, declar omul cel grav; toate
cunotinele doamnei Leo Hunter sunt celebre; ambiia ei,
domnule, este s nu aib altfel de cunotine.
O ambiie foarte nobil, recunoscu dl. Pickwick.
Cnd o voi informa pe doamna Leo Hunter c observaia
aceasta a ieit din gura dumneavoastr, domnule, ea va fi,
nici vorb, foarte mndr, declar omul cel grav. Avei cu
dumneavoastr, domnule, un gentleman care a produs, mi se
pare, cteva poeme mici, frumoase.
Prietenul meu, domnul Snodgrass, are mult nclinare
pentru poezie, rspunse dl. Pickwick.
Ca i doamna Leo Hunter, domnule. Iubete la nebunie
poezia, o ador. Pot spune c tot sufletul i mintea ei
ntreag sunt mpletite, ngemnate cu poezia. Ea nsi a
produs cteva buci fermectoare, domnule. Poate c ai dat
de oda ei: Unei broate n agonie.
Mi se pare c nu, spuse dl. Pickwick.
M mir, domnule, rosti dl. Leo Hunter. A strnit o
senzaie imens. A aprut pentru prima oar n Revista
Femeii i era semnat cu un L i opt stele, ncepea astfel:

Pot s te vd zcnd, suflnd din greu,


O, biat broasc, pot s te vd i totui eu
De piatr s rmn mereu
Vzndu-te murind,
Suflet agoniznd?

Fermector! exclam dl. Pickwick.


Frumos! zise Leo Hunter. Aa de simplu!
Foarte! declar dl. Pickwick.
Strofa urmtoare e i mai mictoare. Vrei s-o recit?
V rog, rspunse dl. Pickwick.
Sun astfel, continu omul cel grav cu un ton i mai
265
grav:

Poate c de trengarii vrjmai tu fost-ai gonit


Cu strigare slbatic i neistovit
Din balta n care triai linitit
Balt pe care un cine omproac,
O, biat broasc!

Frumos exprimat! glsui dl. Pickwick.


Ce izbutit, domnule, ce izbutit! spuse dl. Leo Hunter;
dar trebuie s-o auzii pe doamna Leo Hunter, recitnd-o.
Numai ea o poate pune n valoare, domnule. Mine
diminea, domnule, o va recita, costumat.
Costumat?
n chip de Minerv. Dar uitam. Dejunul e costumat.
Vai de mine! exclam dl. Pickwick aruncnd o privire
asupra persoanei sale. Mi-e cu neputin
De ce, domnule, De ce?! exclam dl. Leo Hunter.
Solomon Lucas, evreul de pe strada principal, are mii de
costume. Gndii-v, domnule, cte personaliti care s v
vin bine putei alege: Platon, Zenon, Epicur, Pitagora toi
ntemeietori de cluburi.
tiu, spuse dl. Pickwick, dar deoarece nu m pot
compara cu aceti oameni mari, nu mi-a ngdui s port
vemntul lor.
Cteva clipe omul cel grav medit adnc; pe urm spuse:
Judecnd bine, domnule, nu tiu dac doamna Leo
Hunter nu va fi mai ncntat s prezinte oaspeilor si o
persoan de celebritatea dumneavoastr n costumu-i
obinuit, dect sub o hain de mprumut. Cred c pot
fgdui o excepie pentru dumneavoastr, domnule. Da,
domnule, sunt absolut sigur, c n numele doamnei Leo
Hunter mi pot permite sa fac aceast declaraie.
n acest caz, glsui dl. Pickwick, voi avea marea plcere
s rspund invitaiei dumneavoastr.
266
Dar eu v rpesc timpul, domnule, spuse omul cel grav
ca i cum i-ar fi adus brusc aminte c zbovea. Cunosc
valoarea timpului dumneavoastr, domnule, i nu vreau s
v mai rein. Pot spune, deci, doamnei Leo Hunter s v
atepte cu ncredere, ca i pe ilutrii dumneavoastr
prieteni? Cu bine, domnule, sunt mndru de a fi vzut un
personaj aa de eminent. Niciun pas, domnule, niciun
cuvnt.
i, fr a da d-lui Pickwick rgazul de a se mpotrivi sau de
a protesta, dl. Leo Hunter se deprt ano, cu pai
msurai.
Dl. Pickwick i lu plria i plec la Punul, dar, pn s
ajung acolo, dl. Winkle adusese prietenilor vestea despre
balul mascat.
Merge i doamna Pott, fur primele cuvinte cu care el i
salut mentorul.
Da? ntreb dl. Pickwick.
n chip de Apollon, lmuri dl. Winkle. Numai c Pott se
opune n privina tunicii.
Are dreptate. Are perfect dreptate! spuse dl. Pickwick,
declamator.
Da, de aceea doamna Pott va purta o rochie de atlas alb,
cu paiete de aur.
Ceilali i vor da seama greu pe cine ntruchipeaz, nu
e aa? glsui dl. Snodgrass.
Nu, i vor da seama cu uurin, ripost indignat dl.
Winkle. N-o s i se vad lira?
Adevrat; uitasem, recunoscu dl. Snodgrass.
Eu, interveni dl. Tupman, voi merge costumat ca bandit.
Cum?! exclam dl. Pickwick tresrind de parc s-ar fi
fript.
Ca bandit, repet dl. Tupman cu totul blajin.
Nu vrei s spui cumva, replic dl. Pickwick
examinndu-i prietenul cu asprime i gravitate, nu vrei s
spui cumva, domnule Tupman, c ai de gnd s mbraci o
267
jiletc verde de catifea cu pulpane de dou degete?
Totui, aa am de gnd s fac, rspunse cu aprindere
dl. Tupman, i de ce nu, m rog?
Pentru c, glsui dl. Pickwick foarte ntrtat, pentru c
eti prea btrn, domnule!
Prea btrn! exclam dl. Tupman.
i, dac mai e nevoie de nc un motiv, continu dl.
Pickwick, pentru c eti prea gras, domnule!
Domnule, zise dl. Tupman devenind purpuriu la fa,
asta e o insult.
Domnule! replic dl. Pickwick cu acelai ton, insulta nu
e nici pe jumtate aa de grav pentru dumneata ct va fi
pentru mine dac vei apare n fa-mi mbrcat ntr-o jiletc
verde de catifea i cu pulpane de dou degete.
Domnule! spuse dl. Tupman, eti un neobrzat!
Domnule, i dumneata la fel, rosti dl. Pickwick.
Dl. Tupman naint vreo doi pai, i zvrli d-lui Pickwick o
privire nvpiat. Dl. Pickwick, la rndu-i, l fulger cu o
privire care, prin ochelari, prea mistuitoare i arta o sfidare
ndrznea. Dl. Snodgrass i dl. Winkle nmrmuriser
vznd o atare scen ntre atare oameni.
Domnule, relu dl. Tupman dup o scurt pauz, pe un
ton sczut i profund; m-ai fcut btrn.
Da, spuse dl. Pickwick.
i gras.
Repet.
i neobrzat.
Precum i eti!
Urm un rstimp de tcere nfricotoare.
Ataamentul meu pentru persoana dumitale, domnule,
rosti dl. Tupman cu glas tremurtor de emoie i suflecndu-
i n acelai timp manetele, e mare, foarte mare, dar trebuie
s m rzbun ndat.
Poftete, domnule! ripost dl. Pickwick.
Strnit de caracterul ator al dialogului, eroicul om lu
268
ndat o atitudine de paralitic, presupus de cei doi martori
ai scenei a fi o inut de aprare.
Cum? strig dl. Snodgrass recptndu-i deodat
graiul pe care strnicia uimirii i-l rpise pn atunci i
npustindu-se ntre ei cu riscul iminent de a primi n tmple
cte un pumn din partea fiecruia. Cum, domnule Pickwick,
dumneata? Dumneata, asupra cruia sunt aintii ochii
lumii! Domnule Tupman! Dumneata care eti iluminat, ca
noi toi, de strlucirea nepieritoare a numelui su? Ce ruine
domnilor, ce ruine!
Cutele neobinuite, ntiprite de-o furie vremelnic pe
fruntea curat i senin a d-lui Pickwick, se terser treptat
n rstimpul vorbirii tnrului su prieten, aa cum urmele
creionului pe hrtie cedeaz influenei blnde a gumei. Pn
s ncheie dl. Snodgrass, trsturile d-lui Pickwick i
recptaser expresia blajin de totdeauna.
M-am cam pripit, mrturisi dl. Pickwick; da, prea mult.
Tupman, d-mi mna.
Umbra ntunecat de pe figura d-lui Tupman dispru cnd
strnse plin de cldur mna prietenului su.
i eu m-am cam pripit, zise el.
Nu, nu, protest dl. Pickwick, vina a fost a mea; vei
mbrca jiletca verde de catifea.
Nu, nu! replic dl. Tupman.
De hatrul meu ai s-o pui, strui dl. Pickwick.
Bine, bine, o pun, ncuviin dl. Tupman.
Rmase, prin urmare, un lucru neles c dl. Tupman, dl.
Winkle i dl. Snodgrass se vor costuma. Cldura
sentimentelor l convinse pe dl. Pickwick s ncuviineze o
conduit pe care judecata lui matur nu ar fi acceptat-o. O
mai izbitoare dovad a firii sale blnde cu greu s-ar putea
nscoci, chiar dac ntmplrile povestite n volumul acesta
ar fi pe de-a-ntregul imaginare.
Dl. Leo Hunter nu exagerase resursele d-lui Solomon
Lucas. Garderoba acestuia era foarte mare, imens; poate nu
269
chiar clasic; poate nu n ntregime nou i neavnd costume
fcute anume dup moda cine tie crei epoci sau vremi, dar
toate erau mai mult sau mai puin paietate; ce poate fi mai
frumos dect un lucru cu paiete? Se va obiecta c ele nu
sunt potrivite pentru lumina zilei; dar toat lumea tie c ele
ar scnteia dac ar fi lmpi; i este ct se poate de limpede
c, atunci cnd unii dau baluri costumate n timpul zilei, iar
vemintele nu arat aa de strlucitoare cum ar arta
noaptea, vina e numai a acelora care organizeaz balurile i
ctui de puin a paietelor. Acestea au fost raionamentele
convingtoare ale d-lui Solomon Lucas; i, convini de
asemenea argumente, d-nii Tupmian, Winkle i Snodgrass se
obligar s se mbrace n costumele pe care gustul i
experiena lui le recomandar ca foarte potrivite cu
mprejurarea.
Fu nchiriat de la Stema Oraului o trsur pentru
folosina pickwickienilor; un cupeu fu comandat tot acolo
spre a-i transporta pe dl. i pe d-na Pott pe domeniul d-nei
Leo Hunter. Ca o atenie delicat pentru invitaia pe care o
primise, dl. Pott prezisese cu ncredere, n Gazeta din
Eatanswill, c d-na Leo Hunter va oferi o scen de basm,
deopotriv variat i ncnttoare, un lux uimitor de
frumusei i talente un spectacol de risip i ospitalitate
mbelugat, i mai cu seam prilejul desfurrii unei
splendori estompate de gustul cel mai distins; podoabe alese,
ntr-o perfect armonie cu manierele cele mai gingae, pe
lng care minunile fabuloase din ara Znelor de la Soare-
Rsare se vor nfia n culori ntunecate i mohorte, aa
cum e i spiritul fpturii ursuze i nedemne ce ndjduiete
s mproate cu veninul invidiei pregtirile fcute de
virtuoasa i deosebit de distinsa doamn pe al crei altar a
fost depus acest umil tribut de admiraie. Ultima fraz
cuprindea o not de sarcasm muctor ndreptat mpotriva
Independentului, care, nefiind invitat la serbare, ncercase, n
ultimele-i patru numere s ia, cu cele mai groase caractere i
270
cu majuscule pentru toate adjectivele, n btaie de joc
ntreaga chestiune.
Dimineaa sosi. Era un spectacol plcut s-l vezi pe dl.
Tupman n costum de brigand, cu o jiletc foarte strns
care-i venea ca o perni de ace, pe spate i pe umeri.
Poriunea superioar a pulpelor fusese comprimat n
pantalonii de catifea, iar partea inferioar era nfurat n
moletierele acelea complicate pentru care toi briganzii au o
slbiciune deosebit. Era o plcere s-i vezi figura senin i
naiv, cu mustile n furculi, nnegrite cu dop ars, ivindu-
se din gulerul rsfrnt al cmii; s-i contempli plria care
avea forma unei cpni de zahr, mpodobit cu panglici de
toate culorile, i pe care era nevoit s-o in pe genunchi, cci
n niciun vehicul cu poclit de pe faa pmntului n-ar fi fost
chip s ncap un om cu asemenea plrie pe cap.
nfiarea d-lui Snodgrass era i ea plcut i nveselitoare;
avea mantie i pantaloni pn la genunchi din atlas albastru,
ciorapi i pantofi albi de mtase, un coif grecesc pe cap; dup
cum toat lumea tie, iar dac nu, o tie dl. Solomon Lucas,
costumul acesta era exact acela de toate zilele, autentic, al
trubadurilor din timpurile cele mai deprtate i pn n clipa
cnd ei disprur cu totul de pe faa pmntului.
Toate acestea erau plcute ochiului, ns nu nsemnau
nimic fa de strigtele care izbucnir n rndurile mulimii
cnd trsura trase dinapoia cupeului d-lui Pott, cupeu care
trase la ua d-lui Pott, u care la rndu-i se deschise
artndu-l pe marele Pott mbrcat ca un ofier rus de poliie
i innd n mn un cnut teribil simbol bine ales al puterii
mari i serioase pe care o poseda Gazeta din Eatanswill i al
biciuirilor nprasnice aplicate de ea vinovailor politici.
Bravo! strigar d-nii Tupman i Snodgrass din coridor,
vznd alegoria n mers.
Bravo! se auzi vocea d-lui Pickwick strignd din coridor.
Uraa, Pott! rcni mulimea.
n mijlocul acestor ovaii, dl. Pott se urc n cupeu,
271
zmbind cu o demnitate prietenoas ce arta ndeajuns c
era contient de puterea sa i tia cum s-o foloseasc.
Dup el, iei din cas d-na Pott, care ar fi semnat foarte
mult cu Apollon dac ar fi fost fr rochie; o conducea dl.
Winkle care, n haina de culoare roie deschis, nu putea fi
confundat dect cu un clre, dei semna deopotriv i c-
un pota din Londra. n urma tuturora venea dl. Pickwick,
pe care trengari] l aplaudar la fel de zgomotos ca pe
ceilali, de bun seam pentru c, n ochii lor, pantalonii i
ghetrele lui treceau drept o rmi din negura vremurilor;
apoi, ambele trsuri se ndreptar spire domeniul d-nei Leo
Hunter. Dl. Weller (care urma s serveasc la mas) se afla
pe capra trsurii stpnului su.
Brbaii, femeile, bieii, fetele i copiii, care se adunaser
s-i vad pe vizitatori n costumele lor, scoaser strigte pline
de admiraie i ncntare cnd dl. Pickwick, la bra cu
brigandul ntr-o parte i cu trubadurul n cealalt parte, pi
solemn spre intrare. Nicicnd nu s-au mai auzit strigte ca
acelea care salutar strdania d-lui Tupman de a-i fixa pe
cap plria ca o cpn de zahr, pentru a putea s
ptrund n grdin precum se cuvenea.
Pregtirile atinseser culmea, realiznd ntru totul
anticiparea profetic a lui Pott cu privire la minunile
fabuloase din ara Znelor de la Soare-Rsare, i
contraziceau totodat declaraiile rutcioase ale veninosului
Independent. Parcul avea o ntindere de peste cinci mii de
metri i era plin de lume. Nicicnd nu se vzuse atta
strlucire de frumusee, elegan i literatur. Tnra
doamn care fcea poezii n Gazeta din Eatanswill, se afla
i ea acolo n vemnt de sultan, sprijinindu-se de braul
tnrului domn care fcea pagina critic, i care era
mbrcat, precum se cuvenea, ntr-o uniform de feld-
mareal, exceptnd cizmele. Era acolo o oaste de asemenea
genii, c orice persoan cuminte s-ar fi socotit onorat s le
cunoasc i, mai mult dect atta, se afla acolo o jumtate
272
de duzin de glorii londoneze, autori, autori adevrai, care
scriseser cri ntregi i pe care apoi le tipriser: puteai s-i
vezi plimbndu-se n sus i n jos ca nite oameni obinuii,
zmbind i vorbind; da; i spunnd prostii cu duiumul, fr
ndoial cu intenia binevoitoare ca lumea de rnd din jurul
lor s-i poat nelege. Mai era orchestra de muzicani cu
plrii de carton; patru cntrei n costumul lor naional, i
o duzin de chelneri angajai, de asemenea n costumul lor
naional n treact fie zis, costum foarte murdar. n sfrit,
i mai presus de toat lumea, era d-na Leo Hunter, travestit
n Minerva, primind societatea i lsnd s se reverse
mndria i satisfacia ei c persoane aa de distinse fuseser
reunite aici.
Domnul Pickwick, doamn, vesti un servitor cnd dl.
Pickwick cu plria ntr-o mn, la un bra cu brigandul i la
cellalt cu trubadurul, se apropia de zeia care prezida.
Cum? Unde?! exclam d-na Leo Hunter tresrind cu
prefcut ncntare n faa surprizei ce-i era anunat.
Aici, spuse dl. Pickwick.
E cu putin s am ntr-adevr mulumirea de a-l vedea
chiar pe domnul Pickwick?! exclam d-na Leo Hunter.
n persoan, doamn, replic dl. Pickwick salutnd cu o
plecciune pn la pmnt. Permitei-mi s prezint autoarei
Broatei n agonie pe prietenii mei domnul Tupman,
domnul Winkle i domnul Snodgrass.

273
14. Dejun distins la d-na Lee Hunter Phiz, septembrie 1836

274
Foarte puine persoane, n afar de acelea care au trecut
prin astfel de momente, tiu ce treab anevoioas este s faci
o plecciune cnd ai pantaloni strmi de catifea verde,
jiletc lipit pe corp i o plrie nalt; sau pantaloni de atlas
albastru i ciorapi albi de mtase; ori pantaloni bufani i
cizme rsfrnte care n-au fost fcute pentru cel ce le poart,
cnd nu s-a inut ctui de puin seama de dimensiunile
omului n comparaie cu acelea ale mbrcminii lui. Nu s-
au mai pomenit chinuri ca acelea pe care le-a ndurat dl.
Tupman n strdania de a lsa impresia c se simte la largu-i
i de-a se arta graios; nu s-au mai vzut poziii de
originalitatea acelora ale prietenilor si deghizai.
Domnule Pickwick, spuse d-na Leo Hunter, trebuie s-
mi fgduii c nu v vei mica de lng mine toat ziua.
Sunt aici sute de persoane crora trebuie neaprat s v
prezint.
Suntei foarte bun, doamn, rosti dl. Pickwick.
n primul rnd, iat-le pe fetiele mele; aproape le
uitasem, zise Minerva, artnd nepstoare spre dou
domnioare n toat puterea cuvntului, dintre care una
putea s aib vreo douzeci de ani, iar cealalt un an sau doi
mai mult, i care purtau costume copilreti fie ca s par
ele tinere, fie ca s arate mama lor mai tnr. Dl. Pickwick
nu ne informeaz lmurit n aceast privin.
Sunt foarte frumoase, glsui dl. Pickwick cnd fetiele se
deprtar dup ce fuseser prezentate.
Leite mama lor, domnule! spuse dl. Pott maiestos.
Oh, rutciosule! exclam d-na Leo Hunter, lovind n
joac cu evantaiul braul directorului (Minerva cu evantai!).
Vai de mine, scump doamn Hunter, declar dl. Pott
(care era trmbia oficial a Peterii) tii bine c anul trecut,
cnd portretul dumneavoastr se afla la expoziia Academiei
Regale, toat lumea ntreba dac este al dumneavoastr sau
al fiicei mai mici; semnai aa de mult nct nu era chip s
275
se fac vreo deosebire.
Ei, i chiar dac ar fi aa, de ce e nevoie s repetai
lucrul acesta n faa strinilor? zise d-na Leo Hunter
acordnd din nou o uoar lovitur leului mblnzit al
Gazetei din Eatanswill. Conte! Conte! strig apoi d-na Leo
Hunter unui ins cu favorii vajnici, care trecea pe aproape
ntr-o uniform strin.
A, avei nevoie de mine? ntreb contele nturnndu-se.
Vreau s prezint, unul altuia, pe doi oameni foarte
inteligeni, zise d-na Leo Hunter. Domnule Pickwick, sunt
fericit s v recomand contelui Smorltork. Faimosul strin,
i opti ea n grab d-lui Pickwick, adun material pentru
lucrarea sa asupra Angliei Hm contele Smorltork
domnul Pickwick.
Dl. Pickwick l salut pe conte cu tot respectul cuvenit
unui om aa de mare, iar contele i scoase carnetul.
Cum ai spus, doamn Hunt! ntreb contele zmbind
graios d-nei Leo Hunter. Big Wig25? Cu alte cuvinte, avocat,
nu-i aa? Da, acum tiu: Big Wig.
i contele se pregtea s-l treac pe dl. Pickwick n
carnetul su ca pe un domn cu rob, trgndu-i numele din
profesia creia i aparinea, cnd d-na Leo Hunter interveni:
Nu, nu conte! Pick-wick.
Haha! tii, declar contele; Peek nume de botez,
Weeks nume de familie; bine, forte bine. Ce facei
dumneavoastr, Weeks?
Foarte bine, mulumesc, rspunse dl. Pickwick cu
amabilitatea-i obinuit. Suntei demult n Anglia?
Mult forte mult timp doi sptmni mai mult.
Mai rmnei mult timp?
Un sptmni.
Vei mai avea destul de lucru pentru a aduna n acest
rstimp tot materialul trebuitor, spuse dl. Pickwick zmbind.
25
Joc de cuvinte; Big Wig peruca pe care o poart judectorii i avocaii.
Indic, n general, o funcie juridic (n. tr.).
276
Hehe, este adunat, zise contele.
ntr-adevr?! exclam dl. Pickwick.
Este aici, adug contele lovindu-i semnificativ
fruntea. La mine mare carte acas plin note muzic, tablou,
tiin, poezi, poltica, tot lucruri.
Cuvntul politic, domnule, spuse dl. Pickwick,
cuprinde n sine un studiu dificil de o nemrginit ntindere.
A! rosti contele scondu-i din nou carnetul. Foarte
bun! Cuvinte frumose pentru ncepe capitol. Capitol 47.
Poltica. Cuvntul poltica surprinde n sine
i observaia d-lui Pickwick fu notat n carnet cu
adausurile i variantele sugerate de imaginaia exuberant a
contelui Smorltork, sau de cele ale cunoaterii imperfecte a
limbii.
Conte! spuse d-na Leo Hunter.
Doamna Hunt! rspunse contele.
Iat-l pe domnul Snodgrass, prieten al domnului
Pickwick, i poet.
Stai! exclam contele scondu-i din nou carnetul.
Titlu, poezi capitol, prieteni literari nume, Snowgrass.
Forte bine. Presentat lui Snowgrass poet mare, prieten cu
Peek Weeks de doamna Hunt, care scrie alt dulce poema.
Cum e numele? Broasc broasc transpirnd. Forte
bine, forte bine, da, da.
i contele i vr napoi carnetul, fcu o sumedenie de
plecciuni, exprim o sumedenie de mulumiri i se deprt
ncntat pe deplin c adusese cele mai importante i mai
preioase adausuri cunotinelor sale.
Minunat om e contele Smorltork! exclam d-na Leo
Hunter.
Un filosof profund! spuse Pott.
O minte luminat, un spirit puternic! adug dl.
Snodgrass.
O droaie de spectatori, cltinnd grav din cap i strignd
n cor, se fcu ecoul elogiilor aduse contelui Smorltork:
277
Extraordinar!
Cum entuziasmul n favoarea contelui Smorltork se
aprindea tot mai mult, elogiile aduse lui s-ar fi putut prelungi
pn la sfritul serbrii dac cei patru cntrei aezai n
faa unui merior, astfel ca tabloul s par mai pitoresc, nu
ar fi nceput s cnte melodiile lor naionale, care nu preau
prea anevoioase din punctul de vedere al execuiei; cu att
mai mult cu ct marele secret sttea, pas-mi-te, n faptul c
trei dintre ei mormiau, pe cnd al patrulea urla. Cnd
interesanta reprezentaie se ncheie n aplauzele zgomotoase
ale ntregii societi, un bieandru ncepu s se vre printre
picioarele unui scaun, s sar pe deasupra, s se trasc pe
dedesubt, s se dea tumba cu el i s fac orice, afar de-a
se aeza pe el; i fcu apoi o cravat din propriile sale
picioare, ncolcindu-le n jurul gtului; pe urm, art cu ce
uurin o fptur omeneasc poate cpta nfiarea unei
broate estoase de proporii mrite i toate aceste trucuri
strnir ncntarea i admiraia spectatorilor. Dup aceea se
auzi vocea d-nei Pott ciripind uor ceva pe care politeea l
interpreta ca fiind un cntec foarte clasic i foarte potrivit
costumului pe care l purta; Apollon era i el compozitor, iar
compozitorii i cnt rareori operele proprii, i niciodat pe
ale altora. D-na Leo Hunter ncepu apoi recitarea faimoasei
sale ode nchinat unei broate n agonie. Oda fu bisat i ar
mai fi fost bisat nc odat dac majoritatea invitailor,
gndind c era n sfrit timpul s mnnce ceva, n-ar fi
spus c e o adevrat ruine s se abuzeze de buntatea d-
nei Leo Hunter. i n ciuda protestelor d-nei Leo Hunter, care
declara c era ct se poate de dispus s-i mai recite oda,
prietenii ei politicoi i grijulii nu vrur n ruptul capului s
aud de aa ceva. Ua slii unde se serveau rcoritoarele fu
deschis larg, i toi cei care veniser pe acolo se npustir
nuntru cu graba cea mai mare. tiau c obiceiul d-nei Leo
Hunter era de a trimite invitaii pentru o sut de persoane i
de a ntocmi un dejun pentru cincizeci; sau, cu alte cuvinte,
278
de a hrni leii mai de seam i de a lsa animalele mici s se
descurce cum vor putea.
Dar unde e domnul Pott? ntreba d-na Leo Hunter n
timp ce-i aeza n juru-i pe leii amintii.
Iat-m! strig directorul din captul cel mai ndeprtat
al ncperii, dincolo de orice speran de a se hrni, dac
gazda nu va face un lucru extraordinar pentru el.
Vrei s venii aici? l ntreb ea.
O, v rog, nu v frmntai pentru el! spuse d-na Pott
cu cea mai ndatoritoare voce. Nu v mai batei atta capul,
doamn Leo Hunter. Stai acolo foarte bine, nu-i aa, dragul
meu?
Desigur, iubito, replic cu un zmbet acru nefericitul
Pott.
Oh, cnutul! Braul vnjos oare nvrtea cnutul cu o putere
uria peste capul oamenilor din viaa public, era paralizat
de privirile imperioasei doamne Pott!
D-na Leo Hunter se uit n juru-i, triumftoare. Contele
Smorltork nota de zor coninutul tvilor; dl. Tupman oferi
ctorva mondene salata de homari cu o graie pe care un
brigand n-o cunoscuse niciodat; dup ce zvrlise n lturi
pe domnul care zvrlea la co crile n coloanele Gazetei din
Eatanswill, dl. Snodgrass se cufundase ntr-o discuie
aprins cu tnra doamn care fcea poezii; iar dl. Pickwick
se fcea plcut ntregii lumi. Nimic nu prea c lipsete
pentru ca selectul cerc s poat fi considerat complet, cnd
dl. Leo Hunter a crui treab n aceste mprejurri era s
stea n picioare pe lng ui i s se ntrein cu oamenii mai
puin importani strig deodat:
Draga mea, uite-l pe domnul Charles Fitz Marshall!
Oh, drag! exclam d-na Leo Hunter. Cu ce nerbdare l-
am ateptat! V rog, facei loc s treac domnul Fitz
Marshall. Spune-i domnului Fitz Marshall, dragul meu, s
vin imediat la mine ca s-l cert c a sosit cu atta ntrziere.
Vin, scump doamn, se auzi o voce limpede; ct pot de
279
repede droaie de lume camer nesat ce cazn mare
cazn.
Cuitul i furculia i scpar din mini d-lui Pickwick. Se
uit peste mas la dl. Tupman care de asemenea dduse
drumul furculiei i cuitului lui, i care arta c n-ar vrea
dect s intre n pmnt.
Ah, exclam vocea, n timp ce posesorul ei i deschidea
drum printre vreo douzeci i cinci de turci, de ofieri, de
clrei i de Charles II care mai rmseser ntre el i mas.
Fier de clcat n toat regula brevet de invenie nicio
cut la frac dup atta nghesuial. Nu era nevoie s-mi mai
calc rufria Haha, ideea nu e rea s vii aici s i se calce
rufele pe corp Grea, foarte grea ncercare.
Rostind cuvintele acestea fr ir, un tnr mbrcat ca
ofier de marin i fcu drum pn la mas i prezent
pickwickienilor uimii inuta i trsturile identice ale d-lui
Alfred Jingle.
Vinovatul abia avusese timp s ia mna pe care i-o
ntindea d-na Leo Hunter, cnd ochii si ntlnir cuttura
indignat a d-lui Pickwick.
Hei! spuse Jingle. Am uitat cu totul n-am dat nc
porunci surugiilor le dau numaidect sosesc napoi ntr-o
clip.
Servitorul sau domnul Leo Hunter o va face ndat,
domnule Fitz Marshall, spuse d-na Leo Hunter.
Nu, nu! o fac eu nu zbovesc mult napoi ntr-o
clip, rspunse Jingle.
Dup aceste cuvinte, dispru n mulime.
Doamn, mi permitei s v ntreb, spuse dl. Pickwick
iritat, sculndu-se de pe scaun, cine e tnrul acesta i unde
locuiete?
E un gentleman foarte bine situat, domnule Pickwick,
rosti d-na Leo Hunter; abia atept s v prezint. Contele va fi
ncntat de el.
Da, da! spuse dl. Pickwick cu nsufleire. Unde
280
locuiete?
Deocamdat la hotelul ngerul, de la Bury.
De la Bury?
Bury St. Edmunds, la cteva mile de aici Dar, vai,
domnule Pickwick, nu cumva vrei s ne prsii? Domnule
Pickwick, nu putei s plecai att de repede.
Cu mult nainte ca d-na Leo Hunter s fi rostit cuvintele
acestea, dl. Pickwick se pierduse n mulime i ajunsese n
grdin unde, curnd dup aceea, se ntlni cu dl. Tupman,
care i urmase ndeaproape prietenul.
Degeaba, spuse dl. Tupman. A plecat.
tiu, rosti dl. Pickwick, dar l voi urmri.
S-l urmreti? Dar unde? ntreb dl. Tupman.
La Burv, hotelul ngerul, replic dl. Pickwick cu glas
pripit. De unde tim pe cine mai pclete i acolo? Din
cauza noastr a nelat odat pe-un om de treab. Dac
izbutesc s-l mpiedic, n-o s mai fac asta niciodat. Vreau
s-i smulg masca. Sam! Unde e servitorul meu?
Aici, domle, rspunse dl. Weller ieind dintr-un loc
dosnic, unde se ndeletnicea cu examinarea unei sticle de
Madera pe care o terpelise de la mas, cu un ceas sau dou
nainte. Sluga dumneavoastr, domle! Mndru de titlul sta,
cum zicea scheletul viu cnd era scos la vedere.
Urmeaz-m numaidect! i porunci dl. Pickwick.
Tupman, dac rmn la Bury, ai s poi veni dup mine cnd
i voi scrie. Pn atunci, adio!
mpotrivirile erau zadarnice. Dl. Pickwick se trezise;
hotrrea sa era luat. Dl. Tupman se napoie la tovarii si
i, peste un ceas, necase ntr-un cadril nveselitor i ntr-o
sticla de ampanie orice amintire despre Alfred Jingle sau
despre dl. Charles Fitz Marshall.
n vremea asta, crai pe imperiala unei diligene, dl.
Pickwick i Sam Weller vedeau micorndu-se din minut n
minut distana care i desprea de oraul patriarhal Bury St.
Edmunds.
281
CAPITOLUL XVI

Prea plin de aventuri ca s poat fi istorisit pe scurt.

Nu exist, ct ine anul, o lun n care firea s se arate


mai ncnttoare dect n luna august. Primvara este foarte
frumoas, iar n mai totul nflorete i e plin de prospeime;
ns vraja acestui anotimp ctig prin contrastul cu lunile
iernii care a trecut. August nu se bucur de acest avantaj.
August vine cnd nimic altceva nu este prezent n mintea
noastr, nimic dect cerul senin, ogoarele verzi i miresmele
suave ale florilor cnd amintirea zpezii, gheii i a
viscolirilor s-a ters cu totul din memoria noastr i de pe
faa lumii. i totui, ce lun plcut! Lanurile i livezile
rsun de zumzetul muncii; copacii, ncrcai cu roade
bogate, i apleac crengile pn la pmnt; grul, strns n
snopi mldioi, sau legnndu-se la cea mai uoar adiere a
vntului fugar, de parc ar dori s fie secerat, nvluie n aur
peisajul; ai zice c o moleeal dulce plutete peste ntreaga
fire; ai putea spune c molatica nrurire a anotimpului se
ntinde i la carul a crui micare domoal n lanurile bine
secerate abia o bagi de seam; niciun zgomot aspru nu
supr urechea.
Cnd diligena trece n goan printre ogoarele i livezile
care strjuiesc drumul, plcuri de femei i copii, umplnd
couri cu fructe sau adunnd spicele risipite de gru, se
opresc o clip din munca lor, i pun streain figurii
bronzate de soare mna i mai bronzat i se uit dup
282
cltori cu o privire plin de interes; n timp ce vreun broscoi
dolofan, prea mic pentru vreo treab, dar i prea
neastmprat ca s fie lsat acas, se car pe marginea
coului n care a fost pus ca nu cumva s fac o boroboa,
i de-acolo opie i ip bucuros. Secertorul se oprete din
lucru, i ncrucieaz braele i privete trsura care trece ca
un vrtej; animalele voinice ale carului su ndreapt asupra
echipajului strlucitor uitturi adormite, care spun lmurit,
aa cum numai ochii unui cal ar putea s griasc: E foarte
frumos s priveti la aa ceva, dar la urma urmei e mai bine
s mergi pe-ndelete pe-un pmnt cu hrtoape, dect s-i
scoi sufletul ntr-o goan ca asta, pe un drum colbuit!
Cnd crmeti pe osea i te uii napoi, femeile i copiii i-
au renceput munca; secertorul s-a aplecat din nou asupra
lanului, caii nhmai la car s-au urnit din loc i totul e iari
n micare.
Era cu neputin ca spiritului att de echilibrat al d-lui
Pickwick s-i scape o scen ca aceasta. Frmntat de
hotrrea pe care o luase, de a da n vileag adevratul
caracter al ticlosului Jingle, oriunde acesta va ncerca s-i
pun n aplicare mielnicele planuri, el rmsese la nceput
tcut i cufundat n gnduri, trudindu-i mintea s gseasc
mijloacele cele mai potrivite spre a-i atinge inta; ncetul cu
ncetul, luarea-aminte i fu atras tot mai mult de aspectele
nconjurtoare; i, pn la urm, cltoria i prilejui o
bucurie aa de mare, de parc ar fi ntreprins-o pentru cauza
cea mai plcut din lume.
ncnttoare privelite, Sam! exclam dl. Pickwick.
Bate toate hornurile, domnule, rspunse dl. Weller
ducnd mna la plrie.
Sam, mi nchipui c tu n-ai vzut niciodat dect
hornuri, crmizi i tencuial, rosti dl. Pickwick zmbind.
N-am fost totdeauna slug de han, domle, spuse dl.
Weller cltinnd din cap. ntr-o vreme eram i eu ajutor de
camionagiu.
283
Cnd asta? ntreb dl. Pickwick.
Cnd am dat piept nti cu viaa i am jucat capra cu
necazurile, lmuri Sam. La nceput am fost ajutor de cru,
apoi de camionagiu i pe urm comisionar, i pe urm slug
la han. Acuma, uite-m servitorul unui gentelman. Poate c
odat i-odat o s-ajung i eu un gentelman cu pip n gur
i cu o csu n fundul grdinii. Cine tie? Zu c nu m-a
mira.
Eti un adevrat filosof, Sam, zise dl. Pickwick.
Mi se pare c asta-i n familie, domle, declar dl. Weller.
Cam aa e i tata. Cnd mam-mea vitreg l scie, el
fluier; ea se umfl ca o sup care d n foc, i-i sparge pipa;
el iese i se ntoarce cu alta. Atunci ea ip i mai tare i o
apuc nervicalele, da el, las-m s te las, fumeaz mai
departe, pn cnd ei i trece inervrile. Asta se cheam
filosofie, domle; nu-i aa?
Sau cam aa ceva, rspunse dl. Pickwick rznd. Nici
vorb c i-a fost de mult folos n viaa ta rtcitoare, Sam.
De mult folos, domle! exclam Sam. Putei s-o mai
spunei odat. Dup ce m-am crbnit de la cru i pn
s intru la camionagiu, am dormit vreo dou sptmni ntr-
o locuin nemobilat.
O locuin nemobilat? ntreb dl. Pickwick.
Da, sub bolile uscate ale podului Waterloo. Mam-
mam, ce mai loc de dormit! La zece minute de toate
instituiile; da dac ceva nu-mi plcea acolo, apoi s tii era
c se lsa cu prea mult aeriseal. ns ce de mai chestii am
vzut!
Haha, mi nchipui! spuse dl. Pickwick cu interes vdit.
Chestii, domle, care ar intra n inima dumneavoastr
miloas, pe-o parte, i ar iei pe alta, declar dl. Weller. Nu
gseti acolo bagaboni obinuii; nicio grij, cunosc ei locuri
ceva mai bune. Cnd i cnd se adpostete acolo i
ceretorii tineri, brbai i femei, care nu i-a croit nc
drumul n meserie; da mai mult se tvlesc prin ungherele
284
posace ale bolilor pustii, criaturile acelea prpdite, lihnite
de foame, fr cpti, criaturi srace care nu poate s-i
fac rost de o funie de doi sfani.
Ia spune-mi, Sam, ce e funia de doi sfani?
Funia de doi sfani, domle, rspunse dl. Weller, e o cas
ieftin cu odi de nchiriat, care paturile lor cost doi sfani
pe noapte
Dar de ce li se d paturilor denumirea de funii? ntreb
dl. Pickwick.
Eh, c habar n-avei, domle! Uite cum st chestia,
lmuri Sam. Cnd doamna i domnul care ine hotelu i-a
nceput afacerea, ei aternea de obicei paturile pe podea, dar
nu le ieea deloc la socoteal, c chiriaii, n loc s doarm
cuminte ca pentru doi sfani, aveau obiceiul s se lfiasc n
ele o jumtate de zi. Daia, acum, propitarii are dou funii,
deprtate ntre ele cam cu ase picioare i ridicate la trei
picioare de podea; funiile merge da lungu camerii i paturile
e fcute din fii de pnz groas, ntinse peste ele.
i? ntreb dl. Pickwick.
i mecheria e la mintea cocoului. Dimineaa, la ase,
ei d drumul funiei la un capt, aa c chiriaii vine toi
tumba jos. Trezii de-a binelea, se ridic foarte linitii i-i ia
tlpia. V cer iertare, domle, glsui Sam ntrerupndu-i
deodat vorbria, am ajuns la Bury St. Edmunds?
Da, rspunse dl. Pickwick.
Diligena huruia pe strzile bine pavate ale unui orel
frumos, curat i nfloritor; se opri n dreptul unui han mare
care se afla pe-o strad larg, cam n faa vechii mnstiri.
Hanul se numete i el La ngerul, rosti dl. Pickwick
privind firma de sus. Coborm aici, Sam. Dar trebuie s fim
prevztori. Poruncete s ni se dea o camer special i nu
pomeni de numele meu; pricepi?
Cum s nu, domle! rspunse dl. Weller clipind cu
neles.
i, dup ce scoase geamantanul din lada de la spate unde
285
fusese trntit n grab cnd luaser diligena de la
Eatanswill, dl. Weller dispru pentru a ndeplini ordinul.
Reinu n grab o camer special i-l pofti pe dl. Pickwick
numaidect.
Acum, Sam, zise dl. Pickwick, primul lucru pe care se
cuvine s-l facem
E s comandm masa, domle, declar dl. Weller. E
trziu al naibii, domle.
A, da, adevrat! ncuviin dl. Pickwick uitndu-se la
ceas. Ai dreptate, Sam.
i pe urm, dac ar fi dup mine, domle, adug dl.
Weller, eu a cuta s dorm zdravn pn dimineaa trziu,
nainte ca s m apuc s ntreb despre nepricopsitul nostru.
Nimic nu nvioreaz mai bine dect somnul, domle, cum
zicea servitoarea nainte de a da pe gt phruul de butur
cu buruian adormitoare.
Cred c ai dreptate, Sam, aprob dl. Pickwick. ns, n
primul rnd, vreau s fiu sigur c el se gsete n casa asta
i c nu-mi va scpa.
Lsai pe mine, domle! l ncredin Sam. M duc s
comand o cin n lege i-n timp ce-or pregti-o, m-apuc s-l
trag de limb pe servitor; n cinci minute i smulg toate
sicretele.
Aa s faci! glsui dl. Pickwick; i dl. Weller se retrase
ndat.
Peste o jumtate de ceas, dl. Pickwick se afla n faa unui
osp foarte mbietor; iar peste trei sferturi de ceas, dl. Weller
se ntoarse cu vestea c dl. Charles Fitz Marshall comandase
s i se rein pn la noi dispoziiuni o camer special. Se
dusese s petreac seara ntr-o cas particular din
vecintate, poruncise slugii de la han s-l atepte pn cnd
se napoiaz, i i luase servitorul cu el.
Acum, domle, spuse dl. Weller dup ce-i ncheie
raportul, dac am s poci s stau mine diminea de vorb
cu servitorul lui, el o s-mi povesteasc toate despre stpn.
286
De unde tii? ntreb dl. Pickwick.
Vai de mine i de mine, domle, toi servitorii face la fel!
rspunse dl. Weller.
A, da, uitasem; bun! exclam dl. Pickwick.
O s vedei atunci ce este de fcut, domle, i o s
lucrm precum devine cazu.
Czur de acord, ntruct aceasta prea s fie calea cea
mai bun ce trebuia urmat. Cu nvoirea stpnului, dl.
Weller se retrase pentru a-i petrece seara dup pofta inimii.
Curnd, apoi, fu ales prin vot unanim n scaunul prezidenial
al crciumii i, spre mulumirea clienilor, se achit aa de
bine de ndatoririle demnitii sale, c hohotele de rs i
aprobarea lor rzbir pn n odaia de culcare a d-lui
Pickwick, scurtndu-i odihna cu cel puin trei ceasuri.
A doua zi, dis de diminea, dl. Weller alung rmiele
fierbinelii care mai struia ntr-nsul dup cheful nocturn,
gratie unui du de jumtate penny; i revenise n fire
nduplecnd pe un tnr domnior de la departamentul
grajdului ca, n schimbul jumtii de penny, s-l stropeasc
sub pomp din cretet pn-n tlpi. Atunci bg de seam
prezena unui tnr care, mbrcat ntr-o livrea de culoarea
dudelor, sttea pe o banc n curte, foarte cufundat, s-ar fi
zis, n citirea unei cri de rugciuni, dei din cnd n cnd
furia o ochire spre omul de sub pomp, ca i cum isprava
lui l-ar fi interesat foarte mult.
Ce mutr-caraghioas are cnd te uii la el! cuget dl.
Weller, ntlnind pentru prima dat uittura strinului cu
haine de culoarea dudelor, cu figur livid, ltrea, urt,
cu ochi adncii i cu un cap uria peste care atrna un pr
des, negru, lins. Ce mutr caraghioas ai, neniorule! i
spuse dl. Weller i i vzu de splat fr s se mai
gndeasc la el.
Cu toate astea, omul continua s-i poarte privirile de la
cartea de rugciuni la Sam, i de la Sam la cartea de
rugciuni, de parc ar fi vrut s intre n vorb. Pn la urm,
287
ca s-i vin n ajutor, Sam ddu din cap n chip prietenos i-i
puse ntrebarea:
Ce faci, jupne?
Sunt fericit s pot spune c destul de bine, domnule,
rspunse omul alegndu-i cuvintele i nchiznd cartea.
Ndjduiesc c i dumneavoastr tot aa, domnule
Hehe, dac m-a simi n dimineaa asta ceva mai puin
ca un clondir umbltor de rachiu, nu m-a blbni atta pe
picioare, rspunse Sam. Ai tras i dumneata, prietene, aici la
han?
Omul mbrcat n haine de culoarea dudelor rspunse: da.
Cum se face c asear n-ai fost cu noi? ntreb Sam
frecndu-i obrazul cu un prosop. Pari s fii om de via,
vesel ca un pstrv ntr-un co de rchit! adug dl. Weller
cu voce mai sczut.
Am ieit asear cu stpnul meu, rspunse strinul.
Cum l cheam? ntreb dl. Weller, nvpindu-se la fa
ca focul din pricina uimirii i totodat i din pricina frecrii
cu prosopul.
Fitz Marshall, spuse omul n haine de culoarea dudelor.
Haide s batem laba! exclam dl. Weller naintnd spre
el; a vrea s te cunosc mai bine. nfiarea dumitale mi
place, fiule.
La naiba, e foarte curios! ripost omul n haine de
culoarea dudelor artnd o mare simplicitate n felul su de-
a fi. i mie mi place aa de mult figura dumitale c am inut
s-i vorbesc chiar din prima clip cnd te-am vzut sub
pomp.
Adevrat?
Pe cuvntul meu! Nu-i aa c este curios?
Foarte curios! rspunse Sam felicitndu-se n gnd de
naivitatea strinului. Cum te cheam, venerabile?
Job.
Stranic nume! Singurul care, dup cte tiu, n-are
porecl. i numele llalt?
288
Trotter, zise strinul. Dar al dumitale?
Sam nu uitase ce-i pusese n vedere stpnul su, aa c
rspunse:
Numele meu e Walker, numele stpnului meu e
Wilkins. Domle Trotter, vrei s iei o duc acum de
diminea?
Dl. Trotter drui ncuviinarea sa plcutei propuneri i,
bgnd cartea n buzunarul hainei, l nsoi pe dl. Walker n
crcium, unde se apucar s discute despre un anume
amestec nveselitor preparat din anume cantiti de rachiu
de ienupr i din esen nmiresmat de cuioare, ntr-un
vas de cositor.
Ai un loc bun? ntreb Sam umplnd pentru a dou
oar paharul tovarului su.
Prost, rspunse Job plescind din buze, foarte prost!
Adevrat? ntreb Sam.
Da, nici vorb; i, ce este mai prost, e c stpnul meu
are de gnd s se nsoare.
Ei, nu!
Ba da! Mai ru dect atta: are de gnd s rpeasc
dintr-un internat pe o motenitoare putred de bogat.
I-auzi, monstru! glsui Sam, umplnd iari paharul
tovarului su. E vorba de un internat din oraul sta, nu?
Dar, cu toate c ntrebarea fusese pus cu ton ct se poate
de nepstor, dl. Job Trotter arta lmurit prin gesturi c
simise dorina noului su prieten de a-i smulge rspunsul.
Goli paharul, l privi pe prieten n chip misterios, clipi pe
rnd din ochii si mici, i, n cele din urm, fcu gestul
mnuirii unei pompe nchipuite, dnd s se neleag astfel
c el (d. Trotter) se vedea supus unei aciuni de pompare din
partea d-lui Samuel Weller.
Nu, nu! zise dl. Trotter n ncheiere. Aa ceva nu se
spune la toat lumea. E un secret, un mare secret, domnule
Walker.
Omul n haine de culoarea dudelor i ntoarse apoi
289
paharul cu gura n jos spre a arta tovarului su c nu
mai avea cu ce s-i potoleasc setea. Sam observ semnul
i, recunoscnd felul delicat n care fusese fcut, porunci s
se umple din nou vasul de cositor; ochii mici ai omului cu
haine de culoarea dudelor lucir.
Vaszic, e cu sicret? ntreb Sam.
Bine-neles c este! spuse omul n haine de culoarea
dudelor sorbind cu mult plcere din licoare.
mi dau cu ideea c stpnul dumitale este foarte bogat,
glsui Sam.
Dl. Trotter zmbi; innd paharul n mna stng, lovi de
patru ori cu dreapta buzunarul pantalonului de culoarea
dudelor, ca pentru a arta c i stpnul su ar fi putut s
fac tot aa, fr team c zornitul banilor ar fi putut s
supere urechile cuiva.
A, vaszic, aa st povestea? se dumiri Sam.
Omul n haine de culoarea dudelor cltin din cap cu
neles.
Ei, i nu te gndeti, prietene, l dojeni dl. Weller, c ai fi
un mare ticlos lsndu-l pe stpnul dumitale s-o nhae pe
fat?
tiu, recunoscu Job Trotter gemnd ncetior i
ndreptnd spre tovarul su o fa chinuit de adnci
remucri. tiu, i gndul, gndul sta m arde, dar ce pot
s fac?
Ce s faci? exclam Sam; s-i dai directoarei de veste i
s-i iei tlpia de la stpnu tu.
Cine m-ar crede? replic Job Trotter. Tnra
domnioar e socotit ca un model de nevinovie i de
discreie; ea ar tgdui, i stpnul meu la fel. Cine m-ar
crede? Mi-a pierde locul i a fi nvinuit de uneltiri sau mai
tiu eu ce; cu-atta m-a alege din toat dandanaua.
Hm, asta cam aa e, spuse Sam i czu pe gnduri; hm,
cam aa!
Dac a cunoate vreun gentleman respectabil care s
290
vrea s se ocupe de chestie, urm dl. Trotter, a putea
ndjdui n mpiedicarea rpirii; dar i aici m lovesc de
aceeai greutate, domnule Walker; exact aceeai. Sunt strin
n locurile astea i nu cunosc pe niciun gentleman i, chiar
de a cunoate vreunul, pun prinsoare c nu m-ar crede.
Vino ncoa! spuse Sam zvcnind din picioare i apucnd
braul omului cu haine de culoarea dudelor. Stpnul meu e
omul care i trebuie; s tii.
Dup o uoar mpotrivire din partea lui Job Trotter, Sam
l conduse pe noul su prieten n ncperea d-lui Pickwick i
l prezent, povestind totodat, pe scurt, dialogul pe care l
cunoatei.
mi pare foarte ru c-mi trdez stpnul, domnule, zise
Job Trotter ducnd la ochi un petecu de batist roz,
ptrat.
Te onoreaz foarte mult sentimentul acesta, spuse dl.
Pickwick, ns erai dator.
tiu c sunt dator, domnule, declar Job cu mult
emoie. Trebuie s ne silim toi a ne mplini datoriile,
domnule, i cu umilin m strduiesc s m achit de ele;
dar e greu, domnule, s trdezi un stpn ale crui haine le
pori, a crui pine o mnnci, chiar cnd el e un nemernic,
domnule.
Eti un om foarte de treab, declar dl. Pickwick micat
la culme; un om foarte de treab.
Haide-haide! se amestec Sam, plictisit de lacrimile d-
lui Trotter; nu zu, te smiorcieti degeaba.
Sam, l dojeni dl. Pickwick, mi pare ru c eti aa de
nepstor n faa sentimentelor acestui tnr.
Sentimentele lui e foarte frumoase, domle, replic dl.
Weller, i pentru c-i frumoase, i-i pcat s le piard, eu mi
dau cu ideea c mai bine ar fi s le ie n inim, dect s le
lase s se envaporeze n ap cald; unde pui c nici nu-i
folosete la ceva. Niciodat lacrimile n-a fost n stare s
ntoarc un orologiu, ori s puie n micare o main cu
291
aburi. Bag-i asta n cap, prietene, cnd o fi ca s mai iei n
lume; i pn atunci, vr-i n buzunar crpa trandafirie.
Nu-i destul de frumoas ca s-o fluturi n aer cum face un
dansator pe frnghie.
Adresndu-se lui Job, dl. Pickwick spuse:
Sam are dreptate, cu toate c felul lui de a-i exprima
prerile este cam din topor i uneori nu poi s-l nelegi.
Are toat dreptatea, domnule, recunoscu dl. Trotter, i-
am s m stpnesc.
Foarte bine, relu dl. Pickwick. Iar acum unde-i
internatul de domnioare?
E o cas mare, veche, din crmid roie, tocmai afar
din ora, domnule, rspunse Job Trotter.
i cnd, ntreb dl. Pickwick, cnd urmeaz s fie pus
n aplicare planul acela mrav? Cnd urmeaz s aib loc
rpirea?
La noapte, domnule, rspunse Job.
La noapte?! exclam dl. Pickwick.
Chiar la noapte, domnule, replic Job Trotter. De aceea
sunt aa de nelinitit.
Trebuie s lum numaidect msuri, declar dl.
Pickwick. M duc s-o vd ndat pe doamna care conduce
instituia.
V cer iertare, domnule, rosti Job, ns n felul acesta n-
o s izbutii mare lucru.
De ce nu? ntreb dl. Pickwick.
Stpnul meu, domnule, e un om foarte viclean.
tiu, rosti dl. Pickwick.
A mbrobodit-o pe btrna doamn n aa hal, domnule,
relu Job, c n-ar crede nimic ru despre el, chiar de ai
cdea n genunchi i-ai jura; mai ales c n-avei alt dovad,
afar de cuvntul unui servitor care, din cine tie ce pricin
(i stpnul meu, fr doar i poate, aa va spune) a fost
concediat, iar acum l prte ca s se rzbune.
n cazul acesta, ce ar fi mai bine s facem? ntreb dl.
292
Pickwick.
Nimic n-o va convinge, domnule, pe btrn, dac el
nu-i prins n momentul rpirii, lmuri Job.
Mele astea btrne vrea mai nti s se loveasc cu
capu de toi pereii, observ n treact dl. Weller.
Dar, spuse dl. Pickwick, mi-e team c va fi peste
msur de greu s-l prindem asupra faptului.
Nu tiu, domnule, glsui dl. Trotter dup o clip de
gndire. Cred c am putea s-l prindem foarte uor.
Cum? ntreb dl. Pickwick.
Stpnul meu i cu mine, lmuri dl. Trotter, ne-am
neles cu dou servitoare ale internatului s ne lase s ne
furim n buctrie la ceasurile zece. Dup ce toat lumea
va pleca la culcare, noi vom iei de-acolo; tnra domnioar
va cobor din odaia ei de dormit, o trsur ne va atepta i
pe-aci ne e drumul!
Ei, i? ntreb dl. Pickwick.
Cred, domnule, c dac ne-ai atepta n grdina din
dos, dumneavoastr singur
Singur?! se mir dl. Pickwick; pentru ce singur?
Mi s-a prut de la sine neles c btrnei nu i-ar
conveni ca o descoperire aa de neplcut s se fac n faa
mai multor persoane dect ar fi nevoie; i apoi, tnra
domnioar, domnule, gndii-v cum s-ar simi?
Ai foarte mult dreptate, aprob dl. Pickwick. Gndul
dumitale dovedete o mare gingie de sentimente. Urmeaz;
ai dreptate.
Domnule, cred c dac dumneavoastr ai atepta
singur n grdina din spate, iar eu v-a putea introduce n
cas pe ua de la captul slii care d ctre curte, tocmai
bine vei putea la ceasurile unsprezece i jumtate fix s m
ajutai a zdrnici planurile omului ru care, din nenorocire,
m-a prins n mrejele lui.
Rostind cuvintele din urm, dl. Trotter oft adnc.
Nu te ntrista din pricina asta, i spuse dl. Pickwick;
293
dac el ar avea mcar un grunte din gingia sentimentelor
dumitale, mcar c eti un om de condiiune umil, a mai
ndjdui n ndreptarea lui.
Job se nclin pn n podea; i, n pofida mustrrilor de
adineaori ale d-lui Weller, ochii i se umplur iari de
lacrimi.
De cnd mama m-a fcut n-am mai pomenit un
smiorcit ca el! exclam Sam. Dumnezeu s m ierte de n-o
avea n cap o tulumb din care i d drumul s curg!
Sam, rosti cu mult asprime dl. Pickwick, ine-i gura!
Prea bine, domle! rspunse dl. Weller.
Planul sta nu-mi place, obiect dl. Pickwick dup ce
gndi ndelung. Pentru ce n-a putea s stau de vorb cu
rudele tinerei domnioare?
Pentru c ele locuiesc la o sut de mile de aici,
domnule, rspunse Job Trotter.
Asta e mai eu mo ca toate! spuse dl. Weller pentru sine.
i-apoi grdina aceea urm dl. Pickwick. Cum s
intru acolo?
Zidul e foarte scund, domnule, i servitorul
dumneavoastr v va ajuta s-l srii.
Servitorul meu m va ajuta s-l sar! repet mecanic dl.
Pickwick. Cred c dumneata n-ai s uii s fii lng ua de
care pomeneai.
N-o s v putei nela, domnule; nu e dect o u care
d spre grdin; batei n ea cnd vei auzi orologiul sunnd,
i eu am s v deschid ndat.
Planul sta nu-mi place, spuse dl. Pickwick; dar fiindc
nu vd altul, i fiindc n joc e fericirea vieii ntregi a acestei
tinere domnioare, l accept. Am s fiu acolo negreit.
Astfel, pentru a doua oar, buntatea nnscut a d-lui
Pickwick l tr ntr-o aciune pe care, n adncul sufletului
su, ar fi dorit foarte mult s nu o ntreprind.
Cum se numete casa? ntreb dl. Pickwick.
Westgate House, domnule. Cotii puin la dreapta cnd
294
ajungei la captul oraului; casa e izolat, la mic deprtare
de osea, i numele ei se afl pe-o tbli de alam n poart.
tiu, spuse dl. Pickwick; am observat-o cnd am mai
fost odat n oraul acesta. Poi s te bizui pe mine.
Dl. Trotter se aplec din nou salutnd i se nturn s
plece, cnd dl. Pickwick i puse o guinee n mn.
Eti un om foarte de treab, glsui dl. Pickwick, i
admir buntatea inimii dumitale. Nu-mi mulumi. Adu-i
aminte unsprezece.
Nu ncape, domnule, s uit, rspunse Job Trotter.
i, dup aceast ncredinare, iei din ncpere urmat de
Sam.
Ascult, i spuse Sam, te-ai ales cu ceva de pe urma
bocitului. Dac-i vorba pe-aa, eu a plnge ca o streain
pe-o ploaie cu gleata. Cum faci?
Vine din inim, domnule Walker, declar Job solemn.
Bun ziua, domnule.
Mi, c ggu mai eti; tiu c te-am tras de limb!
cuget dl. Weller cnd Job se deprt.
Nu putem s spunem cu precizie cam ce gnduri treceau
prin mintea d-lui Trotter, ntruct nu tim nimic n privina
aceasta.
Ziua se scurse, veni seara i, puin nainte de ceasurile
zece, Sam Weller ddu de tire c Jingle i Job ieiser
mpreun, c bagajele lor erau mpachetate i c porunciser
s li se aduc o trsur. Vdit lucru, complotul era pe cale de
a se svri, aa cum prezisese dl. Trotter.
Sosir ceasurile zece i jumtate i era timpul ca dl.
Pickwick s porneasc n ndeplinirea delicatei sale aciuni.
Ca s nu fie stnjenit la escaladarea zidului, renun s mai
ia pardesiul pe care i-l oferea Sam. Iei, nsoit de servitorul
su.
Luna era plin, ns tinuit pe dup nori. O noapte
frumoas i uscat, dar foarte ntunecoas. Potecile,
gardurile vii, cmpurile, casele i copacii, totul era cuprins
295
ntr-o umbr adnc. Aerul era cald i nbuitor; scprau
din cnd n cnd, n zare, fulgerri, i doar ele mai
nsufleeau bezna trist care nvluise firea. Nu se auzea
niciun sunet, afar de ltratul deprtat al vreunui cine
nelinitit.
Nimerir casa, citir inscripia de pe tblia de alam,
ocolir zidul i se oprir acolo unde i desprea de fundul
grdinii.
Sam, zise dl. Pickwick, dup ce m ajui s trec dincolo,
te napoiezi la han.
Prea bine, domle.
i atepi pn m ntorc.
S-a fcut, domle.
Ia-mi piciorul, i cnd am s zic: Sus tu m vei slta
binior.
Sunt gata, domle.
Dup ce-i ddu instruciunile acestea, dl. Pickwick se
prinse cu minile de coama zidului i rosti cuvntul Sus,
care fu executat ntocmai. Fie c trupul su se mprtea
ntr-o oarecare msur din elasticitatea spiritului, fie c
ideile d-lui Weller cu privire la sltarea cuiva ntr-un mod
uurel avea oarecum un caracter mai dur dect acelea ale d-
lui Pickwick, fapt este c-l zvrli pe nemuritorul gentleman
bldbc peste zid ntr-un strat, n care se ntinse ct era de
lung, dup ce nimicise trei tufe de coacze i-un trandafir.
Domle, nu v-ai rnit cumva? ntreb Sam optind cam
tare, de cum i reveni din uimirea pe care i-o pricinuise
dispariia misterioas a stpnului su.
Nu m-am rnit, rspunse dl. Pickwick de dincolo de zid;
cred mai degrab c m-ai rnit.
Ndjduiesc c nu, domle, spuse Sam.
Fii pe pace, adugi dl. Pickwick, sculndu-se; nu e
nimic numai cteva zgrieturi. Du-te, s nu ne-aud
cineva.
V salut, domle.
296
Cu bine.
Sam Weller se deprt tiptil, lsndu-l pe dl. Pickwick n
grdin.
Lumini se iveau din cnd n cnd la ferestre, sau zboveau
o clipit pe scri, ca i cum ar fi artat c locatarii se duceau
la odihn. Neinnd ctui de puin s se apropie de u,
naintea orei ce fusese fixat, dl. Pickwick se ghemui ntr-un
ungher al zidului i rmase n ateptare.
Pe muli i-ar fi ntristat situaia n care se gsea el. Dl.
Pickwick nu simi totui nici tristee, nici rele presimiri. tia
c scopul su era ludabil n fond i se bizuia ntru totul pe
sufletul cel nobil al lui Job. Situaia era, firete, plictisitoare,
ca s nu spunem c era dezolant; ns o fire contemplativ
poate s-i treac oricnd vremea n meditaie. Meditnd, dl.
Pickwick czu ntr-o anume toropeal din care l trezi
dangtul orologiului bisericii vecine; btea ora unsprezece
i jumtate.
A sosit momentul, gndi dl. Pickwick ridicndu-se cu
bgare de seam n picioare.
Examina casa: luminile pieriser, obloanele fuseser
nchise; nici vorb, toat lumea se afla n pat. naint cu
bgare de seam spre u; ciocni ncetior. Trecur dou-
trei minute fr niciun rspuns; ciocni iari, mai trior,
apoi nc odat, ceva mai tare.
Se auzi n cele din urm zgomot de pai pe scar; plpirea
unei lumnri se ivi apoi prin gaura cheii. Fur trase
lanurile, zvoarele, o sumedenie, i ua se deschise ncet.
Ua se deschidea n afar i, pe msur ce se deschidea,
dl. Pickwick se trgea tot mai mult ndrt. Mare i fu
mirarea cnd, uitndu-se pe furi, cu prudent, vzu c
persoana care deschidea ua nu era Job Trotter, ci o
servitoare cu o lumnare n mn! Dl. Pickwick i trase
capul napoi, repede, aidoma acelui minunat artist de
melodram Punch, cnd l ateapt pe scamatorul cu cap
turtit care face s zvcneasc o muzicu de tinichea cu
297
pcleal.
Sarah, cu siguran c-a fost pisica, glsui servitoarea
adresndu-se cuiva dinuntru. Pis! pis! pis!
i cum blnda chemare nu scotea la iveal nicio lighioan,
servitoarea nchise ua ncetior i o zvor din nou, lsndu-
l pe dl. Pickwick lipit de perete.
Foarte ciudat! gndi dl. Pickwick. Dup cte deduc, ele se
culc astzi mai trziu dect de obicei. E o mare nenorocire
c au ales tocmai noaptea aceasta pentru ce vor s fac; e
nemaipomenit!
Cugetnd astfel, dl. Pickwick se retrgea cu bgare de
seam n ungherul zidului unde sttuse pitit mai nainte;
luase hotrrea s atepte pn cnd, fr pericol, va putea
s repete semnalul.
Era acolo abia de cinci minute, cnd lucirea orbitoare a
unui fulger fu urmat de o bubuitur nprasnic de tunet,
care hurui i se pierdu departe cu un zgomot
nspimnttor; apoi, alt fulger mai strlucitor dect primul;
apoi, alt bubuitur, mai nprasnic dect cea dinainte; pe
urm, se porni ploaia cu o putere i o furie care mtur totul
n calea ei.
Dl. Pickwick tia foarte bine c un copac este un vecin
foarte primejdios pe timp de vijelie. Avea un copac la dreapta,
un copac la stnga, al treilea n fa, al patrulea n spate.
Rmnnd locului, s-ar fi putut ntmpla s cad victima
unei nenorociri; artndu-se n mijlocul grdinii, s-ar fi putut
ntmpla s fie dat pe mna unui poliist. ncerc o dat sau
de dou ori s sar peste zid; ns, neavnd n momentul
acela dect picioarele cu care-l nzestrase natura, nu se alese
dect cu o mulime de foarte neplcute zgrieturi la urloaie
i la genunchi; era leoarc de ndueal.
Ce situaie ngrozitoare! zise dl. Pickwick oprindu-se i
tergndu-i fruntea dup ncercrile pe care le fcuse.
Privi spre cas: era cufundat n ntuneric. Fr ndoial
c lumea plecase la culcare. Va repeta semnalul. Pi tiptil
298
prin prundiul jilav i btu la u. i inu rsuflarea i lipi
urechea de gaura cheii. Niciun rspuns. Foarte ciudat. Alt
btaie. Ascult din nou: nuntru se auzi un uotit, i o
voce strig apoi:
Cine-i acolo?
Nu e Job, gndi dl. Pickwick fcndu-se repede una cu
zidul. E o femeie.
Abia avusese timp s formuleze ncheierea aceasta, c o
fereastr se deschise larg sus i trei sau patru glasuri
femeieti repetar ntrebarea:
Cine-i acolo?
Dl. Pickwick nu cutez s se clinteasc. Era limpede c
ntreaga cldire se trezise. Hotr s rmn unde se gsea,
pn ce alarma se va domoli i pe urm, cu o sforare
supranatural, s sar peste zid sau s piar.
Ca toate hotrrile d-lui Pickwick, aceasta era cea mai
bun pe care o putea lua n mprejurrile n care se afla; din
nefericire ns, ea se ntemeia pe ipoteza c fpturile casei nu
vor cuteza s deschid ua din nou. Mare-i fu nciudarea
cnd auzi c zvoarele i lanul sunt date la o parte, i cnd
vzu c ua se casc tot mai mult. Se trase n lturi, pas cu
pas dar, orice fcea, trupul su rmnea ca un obstacol ntr-
o parte a uii, mpiedicnd-o s se deschid larg.
Cine-i acolo? strig de pe scar un cor numeros de voci
piigiate, alctuit din btrna domnioar, directoarea
internatului, trei profesoare, cinci servitoare i treizeci de
eleve, toate mbrcate sumar i avnd n pr o pdure de
moae.
Firete, dl. Pickwick nu rspunse cine era acolo, i atunci
refrenul corului se schimb n:
Doamne! Dumnezeule! Ce fric mi-e!
Buctreaso, glsui directoarea care avusese grij s
rmn n capul scrii, ultima din grup buctreaso, de ce
nu iei puin n grdin s vezi?
Iertai-m, doamn, nu in deloc s ies, rspunse
299
buctreasa.
Doamne! Dumnezeule! ce ntng e i buctreasa asta!
strigar cele treizeci de eleve.
Buctreaso, relu cu mult demnitate directoarea, te
rog s nu rspunzi! Struiesc s te uii ndat n grdin.
Atunci buctreasa ncepu s plng; o servitoare spuse
c e O ruine i, pentru c luase partea buctresei,
directoarea i puse ndat n vedere c peste o lun va fi
concediat.
Buctreaso, n-auzi? strig directoarea btnd din
picior, enervat.
Buctreaso, n-o auzi pe stpna ta? strigar cele trei
profesoare.
E o neruinat buctreasa asta! strigar cele treizeci
de eleve.
mboldit astfel, nefericita buctreasa fcu vreo doi pai
nainte, innd lumnarea ntr-o poziie care nu-i ngduia s
vad nimic. Declar c afar nu era nimic i c, de bun
seam, btuse vntul.
Ca atare, ua era ct pe ce s fie nchis, cnd o elev
curioas, ncumetndu-se s priveasc printre ni, scoase
un ipt nfricotor; auzind iptul, ct ai clipi din ochi,
buctreasa, o servitoare i alte cteva fiine mai ndrznee
ddur buzna napoi.
Ce i s-a ntmplat domnioarei Smithers? ntreb
directoarea n timp ce numita domnioar Smithers cdea
ntr-o criz de nervi de patru domnioare tinere putere.
Doamne! Dumnezeule! scump domnioar Smithers!
strigar celelalte douzeci i nou de eleve.
Oh! omul omul de dup u! ip d-oara Smithers.

300
15. Neateptatul atac asupra Seminarului de fete Phiz, septembrie
1836

301
De ndat ce auzi nfricotoarele cuvinte ale domnioarei,
directoarea o lu la fug pn n odaia ei de culcare, rsuci
cheia de dou ori i lein n voie. Elevele, profesoarele,
servitoarele se mbulzeau pe scar, unele peste altele; i
nicicnd nu se mai pomeniser acolo attea ipete, nu se mai
vzuser attea leinuri, attea mbrnceli. n toiul
hrmlaiei, dl. Pickwick iei din ascunztoarea sa i se
nfi.
Domnioarelor! Domnioarelor dragi! glsui dl.
Pickwick.
Oh, ne spune dragi! strig cea mai urt i mai btrn
dintre profesoare. Oh, mizerabilul!
Domnioarelor! rcni dl. Pickwick disperat de situaia
primejdioas n care se afla. Ascultai-m! Nu sunt un
fctor de rele! O vreau numai pe stpna casei!
Vai, ce monstru feroce! ip alt profesoar; o vrea pe
domnioara Tomkins!
ipetele deveniser de data aceasta unanime.
S sune cineva clopotul de alarm! strigar vreo
dousprezece voci.
Nu! Nu! strig dl. Pickwick. Uitai-v la mine: am eu
aerul unui fctor de rele? Scumpele mele domnioare, dac
poftii, putei s m legai de mini i picioare i s m
ncuiai ntr-o cmru. ns ascultai ce a vrea s v spun!
V rog s m-ascultai!
Cum ai intrat n grdina noastr? ngim o servitoare.
Chemai-o pe stpna casei i-i voi povesti totul, totul!
continu dl. Pickwick s strige din adncul rrunchilor.
Chemai-o, dar pstrai-v linitea; vei auzi totul!
Poate c figura d-lui Pickwick, poate c purtarea sa, poate
curiozitatea de nenvins pe care o simt femeile cnd e vorba
s afle un lucru nvluit n tain, le convinse pe fiinele cu
judecat mai cumpnit ale internatului (cam vreo patru la
numr) s se mai liniteasc. Ele propuser d-lui Pickwick s
302
se supun ndat unei constrngeri, spre a dovedi c e
sincer; dup ce el consimi s stea de vorb cu d-oara
Tomkins, dintr-o cmru n care externele i atrnau
bonetele i pungile cu merinde, pi numaidect acolo, de
bun voie, i se ls s fie ncuiat. Femeile i fetele cptar
atunci oarecare curaj; interogatoriul ncepu dup ce d-oara
Tomkins fu readus n simiri i adus jos.
Ascult, omule, ntreb d-oara Tomkins cu voce slab,
ce ai cutat n grdin?
Venisem s v previn c una dintre domnioarele
dumneavoastr plnuiete s fug n noaptea asta, rspunse
dl. Pickwick din cmru.
S fug?! exclamar d-oara Tomkins, cele trei
profesoare, treizeci de eleve i cinci servitoare. Dar cu cine?
Cu prietenul dumneavoastr, domnul Charles Fitz
Marshall.
Prietenul meu? Nu cunosc pe nimeni cu acest nume.
Ei bine, atunci domnul Jingle.
N-am auzit n viaa mea de numele acesta!
n cazul acesta, am fost nelat! Pclit! spuse dl.
Pickwick; am fost victima unui complot, a unui ruinos i
mrav complot! Trimitei la ngerul scump doamn, dac
nu m credei. V implor, doamn, trimitei la ngerul dup
servitorul domnului Pickwick.
Trebuie s fie un om respectabil ine un servitor!
spuse d-oara Tomkins profesoarei de caligrafie i aritmetic.
Prerea mea, domnioar Tomkins, declar profesoara
de caligrafie i aritmetic, este c servitorul acesta l ine pe
el; cred c e nebun, domnioar Tomkins, i c cellalt e
pzitorul su.
Cred c ai mult dreptate, domnioar Gwynn, i
rspunse d-oara Tomkins. S se duc dou servitoare la
ngerul, iar celelalte s rmn aci n aprarea noastr.
Ca atare, dou servitoare fur expediate la ngerul spre a-l
cuta pe dl. Samuel Weller, iar celelalte trei rmaser
303
chipurile, s le apere pe d-oara Tomkins, pe cele trei
profesoare i pe cele treizeci de eleve. Dl. Pickwick se aez
pe podeaua cmruei, sub o pdure de sculee pentru
merinde, ateptnd ntoarcerea mesagerelor, cu toat
filosofia i tot curajul ce putu s cheme n ajutorul su. Pn
la napoierea lor se scurse un ceas i jumtate, iar cnd se
napoiar dl. Pickwick recunoscu, n afar de glasul lui
Samuel Weller, alte dou glasuri al cror accent i prea
cunoscut, neputnd ns n ruptul capului s-i aminteasc
ale cui ar fi putut s fie.
Urm o sftuire scurt. Ua fu descuiat. Dl. Pickwick iei
din cmru i se gsi n prezena ntregului pension
Westgate House, a d-lui Samuel Weller, a btrnului Wardle
i a d-lui Trundle, viitorul ginere al btrnului.
Scumpe prietene, spuse dl. Pickwick repezindu-se i
strngnd mna lui Wardle, scumpe prietene, pentru numele
lui Dumnezeu, explic-i doamnei ncurctura ngrozitoare,
nenorocit, n care am intrat. Desigur c ai aflat de la
servitorul meu; spune-le, n orice caz, scumpul meu prieten,
c nu sunt nici fctor de rele i nici nebun.
Am spus, drag prietene, am i spus, rspunse dl.
Wardle strngnd mna dreapt a prietenului su, n timp ce
dl. Trundle i strngea mna stng.
i oricine spune, ori a spus cumva, c este se
amestec dl. Weller pind nainte ndrug ceva care nu-i
adevrat, ba dimpotriv i la dincontr. Iar dac n casa asta
e brbai care a spus aa, m-a bucura s-i fac s neleag
chiar aici n odaie c minte, dac onoratele doamne ar avea
buntatea s plece i s-i cheme pe ei, unul cte unul, pe
rnd.
Exprimnd plin de nsufleire aceast provocare, dl. Weller
izbi tare cu pumnul strns n palma deschis, i clipi din
ochi, ugub, spre d-oara Tomkins a crei cumplit groaz,
la presupunerea c ar exista brbai n pensionul de
domnioare din Westgate, nu putea s fie redat prin
304
cuvinte.
Dl. Pickwick isprvi curnd irul lmuririlor sale care, ntr-
o msur, nu erau cunoscute. ns, nici n drumul spre han,
nici cnd sttu cu prietenii si n faa unui foc zdravn,
nfruptndu-se din mncarea de care avea atta nevoie, ei nu
putur scoate de la el nici mcar un cuvnt. Prea buimac. O
dat i numai o dat dl. Pickwick se ntoarse spre dl. Wardle
i-l ntreb:
Cum ai ajuns aici?
Trundle i cu mine veniserm s facem o vntoare
stranic de zi-nti. Am sosit ast sear i am fost foarte
mirai aflnd de la servitorul dumitale c erai i dumneata
aici. Dar mi pare bine c te vd, continu glumeul btrn
btndu-l pe spate; mi pare bine c te vd; vom face o
partid vesel de vntoare la zi-nti, i-i vom da lui Winkle
un nou prilej s-i arate iscusina. Nu-i aa, prietene?
Dl. Pickwick nu-i rspunse; nici mcar nu ntreb de
prietenii si din Dingley Dell; curnd dup aceea merse la
culcare, dup ce i exprim dorina fa de Sam s vin s-i
ia lumnarea cnd va suna.
Nu dup mult vreme sun clopoelul i dl. Weller se
art.
Sam! i zise dl. Pickwick privindu-l din aternut.
Da, domle, rspunse Sam.
Dl. Pickwick fcu o pauz; dl. Weller cura mucul
lumnrii.
Sam! repet dl. Pickwick cu o sforare suprem.
Da, domle, rspunse dl. Weller din nou.
Unde-i Trotter acela?
Job, domle?
Da.
A plecat, domle.
Cu stpnul lui, nu-i aa?
Prieten sau stpn, sau cine-o fi, i-a luat tlpia cu
el, rspunse dl. Weller. Halal pereche, domle!
305
Mi se pare c Jingle a bnuit cam ce plnuiam eu i i l-
a trimis plocon pe individul acela cu istoria lui, relu dl.
Pickwick cu glasul sugrumat.
Taman cum spunei, domle! replic dl. Weller.
De bun seam c totul a fost o minciun.
Totul, domle, glsui dl. Weller. Ne-a bgat la ap,
domle; ne-a dus de nas numrul unu.
Cred c altdat n-o s ne mai scape atta de uor, nu-i
aa, Sam? ntreb dl. Pickwick.
Crez c n-o s mai poat, domle.
Oricnd l-oi ntlni pe acest Jingle i oriunde l-oi
ntlni, exclam dl. Pickwick ridicndu-se n capul oaselor i
izbind perna c-un pumn cumplit, am s-i aplic pedeapsa cu
mna mea, pe lng c am s-l dau de gol, aa cum merit,
cu vrf i ndesat. S nu mi se mai spun Pickwick de n-am
s fac aa!
i eu glsui Sam oriicnd oi pune mna pe sfrijitul,
pe tuciuriul la, de nu l-oi face s plng de-adevratelea,
aa, mcar o dat, s nu-mi mai zicei Weller! Noapte bun,
domle!

306
CAPITOLUL XVII

n care se arat c un atac de reumatism acioneaz, n unele


mprejurri, ca stimulent pentru un geniu inventiv.

Dei constituia d-lui Pickwick era n msur s fac fa


multor strduine i osteneli, ea nu era totui destul de clit
mpotriva unor lovituri cum au fost acelea pe care le ndurase
n noaptea memorabil i pe care le-am istorisit n capitolul
precedent. Este deopotriv periculos i ciudat s faci fr
voie o baie n rcoarea nopii i apoi s te usuci ntr-o odi
nchis. Un atac de reumatism l trnti pe dl. Pickwick la pat.
Dar dac forele fizice ale marelui om erau slbite astfel,
energiile sale mintale i pstrar pe de-antregul vechea
vigoare. Spiritul su era elastic; i recpt dispoziia bun.
Se terse din cugetu-i pn i jignirea pe care o suferise cu
prilejul ultimei aventuri; fr mnie i stnjenire inu hangul
voioiei d-lui Wardle, care se pornea pe rs ori de cte ori
venea vorba de pania prietenului su. Mai mult dect
atta. n cele dou zile ct dl. Pickwick zcu la pat, Sam l
ngriji fr ntrerupere, strduindu-se n prima zi s-i
distreze stpnul cu anecdote i cu discuii; a doua zi, dl.
Pickwick ceru nu numai msua pliant, dar i cerneala i
tocul, zbovind apoi pn trziu ntr-o concentrare adnc. A
treia zi, putnd s coboare din pat i s umble prin camer,
l trimise pe servitor la d-nii Wardle i Trundle s-i ntiineze
c le va fi foarte ndatorat dac ar veni s guste un pahar de
vin cu el, seara. Invitaia fu acceptat numaidect; i, n faa
307
unui pahar de vin, dl. Pickwick citi, mbujorndu-se mereu-
mereu, urmtoarea istorioar ticluit de el, n timpul bolii,
dup notele pe care le luase ascultnd povestirea simpl a d-
lui Weller.

DIACONUL PAROHIEI
POVESTEA UNEI IUBIRI ADEVRATE

Tria odat, ntr-un orel de provincie, la o foarte mare


deprtare de Londra, un omule pe numele de Nathaniel
Pipkin, care era diaconul parohiei de-acolo; locuia pe ulia
principal, ntr-o cscioar, la zece minute deprtare de
bisericu, i-l gseai n fiecare zi, de la ceasurile nou pn
la patru, dnd copilailor puintic nvtur. Nathaniel
Pipkin era o fiin blnd, inofensiv, un om bun la suflet, cu
un nas sumes, cu picioare cam strmbe, cu ochii cam aii;
cam trgea un picior. i mprea vremea ntre biseric i
coal, ncredinat fiind c nu exist pe ntregul pmnt un
om mai detept ca vicarul, un lca mai impuntor dect
sacristia sau un seminar mai bine inut ca al su. Odat,
numai odat n viaa sa, Nathaniel Pipkin vzuse un episcop,
un episcop adevrat, cu braele n mneci de dantel i pe
cap cu peruc.
l vzuse mergnd, l auzise vorbind, la ceremonia unei
confirmri. n aceast important mprejurare, Nathaniel
Pipkin fusese cuprins de o veneraie att de covritoare i de
o temere aa de respectuoas, cnd numitul episcop i
pusese minile pe capul lui, c, pur i simplu, i pierdu
cunotina, astfel c paracliserul trebui s-l scoat pe brae
din biseric.
Acesta fusese un eveniment mre, un moment
nemaipomenit n viaa lui Nathaniel Pipkin, i singurul care
tulburase cndva cursul domol al existenei sale. Dar, ntr-o
dup-amiaz frumoas cnd, ntr-o clip de sforare a minii,
i ridic ochii de pe tabla pe care formula o nfricotoare
308
problem de adunare compus, ce trebuia s fie rezolvat, ca
pedeaps, de un trengar, privirile-i se oprir deodat asupra
gingaului chip al Mariei Lobbs, unica fiic a btrnului
Lobbs, elarul bogat de peste drum. n multe rnduri, pn
atunci, privirile-i se opriser asupra figurii drglae a Mariei
Lobbs, fie la biseric, fie n alte locuri, dar ochii Mariei Lobbs
nu fuseser niciodat aa de strlucitori, obrajii Mariei Lobbs
nu artaser niciodat aa de rumeni ca n mprejurarea
aceasta neobinuit. De aceea nu a fost de mirare c
Nathaniel Pipkin nu putu s-i ia ochii de pe chipul d-oarei
Lobbs; nu a fost de mirare c d-oara Lobbs, bgnd de
seam c e privit struitor de un tnr, i-a retras capul de
la fereastra prin care se uita afar, c a nchis fereastra i a
cobort storurile; nu a fost de mirare c Nathaniel Pipkin s-a
npustit ndat dup aceea asupra trengarului micu care
fcuse o pozn, crndu-i cu nduf o mulime de pumni.
Totul era ct se poate de firesc, aa c mirarea nu mai putea
s-ncap.
Uimitor este ns c un om cu o fire timid i discret ca a
lui Nathaniel Pipkin, un om al crui venit era aa de
nensemnat, a putut cuteza s nzuiasc, din ziua aceea, la
mna i la inima unicei fiice a aprigului Lobbs, a btrnului
Lobbs, elarul cel bogat care ar fi putut s cumpere cu o
trstur de condei trgul ntreg fr s simt un gol n
pung btrnul Lobbs, cunoscut c are grmezi de bani la
banca din oraul cel mai apropiat, btrnul Lobbs de care s-
a spus c ar avea un tezaur nemaipomenit de mare, nesecat,
pus la adpost ntr-o ldi de fier, prevzut c-o broasc
uria i aezat pe prichiciul cminului, n salonul din
fund, btrnul Lobbs care, toat lumea tia, i mpodobea
masa la srbtori cu un ceainic, cu un vas de smntn i
cu o zaharni, toate din argint veritabil i care, precum plin
de trufie se luda mereu, vor aparine fiicei sale cnd ea i
va gsi un brbat dup dorina inimii. Repet, n-am putea s
ne mirm, s ne minunm ndeajuns c Nathaniel Pipkin a
309
avut ndrzneala s-i arunce ochii asupra ei. Dar iubirea e
oarb i Nathaniel era beteag de ochi; i poate c aceste dou
pricini adunate la un loc, l mpiedicar s vad lucrurile n
lumina adevrat.
Iar dac btrnul Lobbs ar fi avut cea mai mic bnuial,
sau mcar cea mai vag idee, cu privire la starea sufleteasc
a lui Nathaniel Pipkin, ar fi ras coala pn n temelii, sau l-
ar fi ters pe dasclul ei de pe faa pmntului, ori ar fi
svrit cine tie ce alt cruzime sau grozvie crunt; cci
era un btrn cumplit Lobbs cnd se simea rnit n
ngmfarea lui, cnd i se urca sngele la cap. Sudalme, potop
de vorbe grele ieeau din gura lui atunci. Aa de tare tuna i
fulgera uneori cnd i certa ucenicul un slbnog, numai
oase, cu picioare firave nvinuindu-l de lenevie, c
Nathaniel Pipkin se cutremura de groaz, iar elevilor li se
zburlea prul pe cap.
Ei bine, zi de zi, dup ce isprvea leciile i copiii plecau,
Nathaniel Pipkin se aeza la fereastra care ddea n strad;
prefcndu-se c citete o carte, arunca uitturi peste drum,
n ateptarea ivirii strlucitorilor ochi ai Mariei Lobbs; nu
dup multe zile, strlucitorii ochi se artar la o fereastr de
la etaj, ocupai i ei, s-ar fi zis, cu lectura. Ce ncntare, ce
fericire pentru inima lui Nathaniel Pipkin! Avea pentru ce s
rmn acolo ceasuri ntregi i s priveasc figura drgla,
cu ochi plecai; dar cnd Maria Lobbs i ridic ochii de pe
carte, zvrlind razele lor asupra lui Nathaniel Pipkin,
ncntarea i admiraia lui nu mai cunoscur margini. n cele
din urm, ntr-o bun zi, tiind c btrnul Lobbs era plecat,
Nathaniel Pipkin se ncumet s-i trimit o srutare Mariei
Lobbs; iar Maria Lobbs, n loc s nchid fereastra i s
coboare storurile, zmbi i-i napoie srutarea. Dup care,
Nathaniel Pipkin se hotr, fie ce-o fi, s-i mprteasc,
nentrziat, Mariei Lobbs simmintele sale.
Nicicnd n-a sltat mai uor pe pmntul pe care-l
cinstea, un pas mai sprinten, o mai zglobie inim, un chip cu
310
gropie mai drglae i o siluet mai mldioas ca acelea ale
Mariei Lobbs, fiica btrnului elar. Ochii ei strlucitori
clipeau aa de galnic, nct ar fi nvpiat o inim mult
mai puin simitoare dect a lui Nathaniel Pipkin; iar n rsul
ei zglobiu era atta voioie, nct i cel mai ncruntat
mizantrop, auzindu-l, ar fi zmbit. nsui btrnul Lobbs, n
rbufnirile lui de furie cumplit, nu se putea mpotrivi
alintrilor odraslei drglae; iar cnd ea i verioara ei, Kate
un drac mpieliat de fetican, o obrznictur
fermectoare l luau cu asalt pe btrn i, ca s spunem
adevrul, l luau foarte adesea el nu era n stare s zic nu,
chiar dac i-ar fi cerut o parte din comorile lui nemaipomenit
de mari i nesecate, tinuite de lumina zilei n ldia de fier.
ntr-o sear de var, Nathaniel Pipkin i simi inima
btnd n piept nvalnic cnd vzu ispititoarea pereche la
vreo cteva sute de metri n faa lui, chiar pe cmpul unde
hoinrise de attea ori, n asfinit, trziu, i meditase asupra
frumuseii Mariei Lobbs. Dei pn atunci se gndise n
multe rnduri ct de cuteztor ar ntmpina-o pe Maria
Lobbs i i-ar destinui iubirea, dac ar avea norocul s-o
ntlneasc mcar odat, acum, cnd nu se atepta s-o aib
n faa ochilor, simi tot sngele nvlindu-i n obraz, spre
paguba vdit a picioarelor care, sectuite de cantitatea
obinuit de fluid, drdiau. Cnd fetele se opreau s
culeag o floare dintr-un tufi sau s asculte o pasre,
Nathaniel Pipkin se oprea i el, prefcndu-se adncit n
gnduri, cum de altfel i era; pentru c se gndea ce va face
cnd ele se vor napoia, aa cum neaprat trebuia s se
ntmple dup o vreme, i se vor ntlni fa n fa. Mcar c
nu ndrznea s vin lng ele, nu se putea resemna la
gndul s le piard din ochi; de aceea, cnd ele grbeau
pasul, l grbea i el; cnd mergeau agale, mergea i el la fel;
cnd poposeau, fcea i el popas; i ar fi putut continua aa
pn i-ar fi prins noaptea, dac ireata de Kate nu s-ar fi
uitat napoi i nu i-ar fi fcut lui Nathaniel un semn s se
311
apropie. Nu te puteai mpotrivi felului de-a fi al Katei, de
aceea Nathaniel Pipkin se supuse poftirii, i dup ce se
mbujor pn-n vrful urechilor, iar ndrcita de verioar
rse cu hohote, Nathaniel Pipkin ngenunche n iarba
nrourat, mrturisindu-i hotrrea de-a rmne venic
acolo dac nu i se va ngdui s se ridice cu titlul de
ndrgostit acceptat de Maria Lobbs. La auzul declaraiei lui,
rsul voios al Mariei Lobbs izbucni, fr s tulbure ns aerul
calm al serii, att de armonios era sunetul lui; ndrcit de
verioar se porni pe-un rs i mai nestvilit, iar Nathaniel
Pipkin se mbujor mai mult dect oricnd. n cele din urm,
prididit de struina omuleului mistuit de iubire, Maria
Lobbs ntoarse capul i-i opti verioarei sau poate Kate
vorbi n numele ei fr s-i fi optit ceva c se simea foarte
onorat de cererea d-lui Pipkin; c mna i inima ei atrnau
de hotrrea tatlui ei, dar c nimeni n-ar putea s rmn
nesimitor n faa calitilor d-lui Pipkin. Deoarece cuvintele
acestea fuseser rostite cu mult gravitate, i deoarece n
drumul spre cas cu Maria Lobbs cutase, la desprire, s-i
smulg un srut, Nathaniel Pipkin se culc fericit, visnd
toat noaptea c-l mbuna pe btrnul Lobbs, c btrnul
descuia ldia de fier, i c se nsura cu Maria.
A doua zi, Nathaniel Pipkin l vzu pe btrnul Lobbs
plecnd pe cluu-i btrn i sur; dup ce ndrcita de
verioar i fcu de la fereastr o mulime de semne din care
nu putea s priceap nimic, ucenicul slbnog, numai oase,
cu picioare firave, veni s-l ntiineze c stpnul su nu se
va napoia toat seara, i c domnioarele l ateptau pe dl.
Pipkin s ia ceaiul cu ele, la ceasurile ase fix. Cum a predat
n ziua aceea leciile, nici Nathaniel Pipkin, nici elevii si n-ar
fi putut s spun, cum n-ai putea nici voi; dar, de bine de
ru, ele au fost predate, iar pn s plece copiii i pn s se
gteasc Nathaniel Pipkin, se fcuse ase i ceva; nu-i
trebuise mult vreme s-i aleag vemintele pe care urma s
le pun pe el, dat fiind c nu avea de fcut nicio alegere n
312
aceast privin, ns problema grea i de mare nsemntate
era s le mbrace ct mai cuviincios, dup ce le pusese n
ordine.
Nathaniel Pipkin gsi la elar o mic societate plcut,
alctuit din Maria Lobbs, din verioara ei Kate i din alte
trei-patru fete nebunatice, zglobii, cu obrajii mbujorai.
Atunci i ddu seama cu ochii lui c zvonurile privitoare la
comorile btrnului Lobbs nu erau gogonate; se aflau pe
mas ceainicul, vasul de smntn, zaharnia, linguriele
pentru amestecatul ceaiului, toate de argint veritabil, i
cetile de porelan veritabil, din care se bea ceaiul, i
farfuriile din acelai material, cu dulciuri i cu pine prjit.
Singura neplcere o pricinuia un frate al Katei, vr cu Maria
Lobbs, cruia ea i spunea Henry, i care prea c o
pstreaz pe Maria Lobbs pentru el singur, la un capt al
mesei. E ncnttor s-i vezi pe membrii unei familii cum se
iubesc, dar iubirea ar putea s mearg prea departe, i
Nathaniel Pipkin nu se putea opri de-a gndi c Maria Lobbs
inea n mod deosebit la rudele sale dac fiecreia din ele i
arta tot atta atenie ct vrului acestuia. Dar nu numai
att; dup ceai, cnd ndrcita de verioar propuse jocul de-
a baba-oarba, ntr-un fel sau altul, Nathaniel Pipkin avea
aproape totdeauna ochii legai, i, ori de cte ori punea mna
pe verior, era sigur c o gsea pe Maria Lobbs lng el. i
dac ndrcita de verioar i celelalte fete l picau, l
trgeau de pr, mpingeau scaune n calea lui, i fceau cte
i mai cte, Maria Lobbs prea c nu se apropie niciodat de
dnsul; iar odat odat Nathaniel Pipkin ar fi putut s
jure c a auzit sunetul unei srutri urmat de o slab
dojan a Mariei Lobbs i de rsetele pe jumtate nbuite
ale prietenelor ei. Toate ntmplrile acestea erau ciudate,
foarte ciudate, i nu s-ar putea spune ce ar fi fcut sau nu ar
fi fcut Nathaniel Pipkin, ca atare, dac gndurile nu i-ar fi
fost ndreptate deodat pe alt fga.
mprejurarea care i ndrept gndurile pe alt fga fu o
313
ciocnitur puternic n ua dinspre uli, iar fiina care
ciocnea puternic n ua dinspre uli nu era alta dect
btrnul Lobbs, care se napoiase pe neateptate, i btea ca
un dulgher de cosciuge; cci era flmnd i voia s cineze.
Abia aduse ucenicul usciv, cu picioare firave, vestea la
cunotin, c fetele o i luar, fr zgomot, la sntoasa,
spre odaia de dormit a Mariei Lobbs, iar vrul i Nathaniel
Pipkin fur vri n dou dulapuri din pereii salonului,
ntruct alte ascunztori mai bune nu se puteau gsi; dup
ce-i tinuir acolo i dup ce fcur ordine n odaie, Maria
Lobbs i ndrcita de verioar descuiar ua dinspre uli
btrnului Lobbs, care btea ntruna.
Din nefericire, fiind flmnd la culme, btrnul Lobbs era
n toane rele. Nathaniel Pipkin l auzea mormind ca un
dulu btrn, rguit, i ori de cte ori nefericitul ucenic cu
picioarele firave intra n odaie, btrnul Lobbs se pornea s
njure n cel mai fioros chip, ca un pirat, fr alt scop vdit
dect s se uureze vrsndu-i focul printr-o ploaie de vorbe
grele. n cele din urm cina nclzit fu adus pe mas;
atunci btrnul Lobbs se npusti asupr-i ca un lup, iar
dup ce nfulec ntr-o clip bucatele, i srut fiica i i
ceru luleaua.
Din natere, genunchii lui Nathaniel Pipkin erau foarte
apropiai unul de altul; cnd auzi c btrnul Lobbs cere
luleaua, ei ncepur a se bi, gata-gata s se sfrme,
deoarece chiar n dulapul n care se afla Pipkin era atrnat
de dou crlige o lulea mare, cu eava cafenie i cap de
argint, lulea pe care, zi de zi i sear de sear, o vzuse n
ultimii cinci ani n gura btrnului Lobbs. Fetele coborr
scrile, suir scrile cutnd luleaua pretutindeni, afar de
locul unde tiau c este, iar n rstimp btrnul Lobbs tuna
i fulgera, nprasnic. Pn la urm, el i aduse aminte de
dulap i se ndrept ntr-acolo. Era absolut de prisos ca un
omule de teapa lui Nathaniel Pipkin s ncerce a ine ua pe
dinuntru, cnd o namil, nalt i zdravn, ca btrnul
314
Lobbs, o smucea de afar. Btrnul Lobbs o smuci odat i o
deschise ct ai clipi, descoperindu-l pe Nathaniel Pipkin n
picioare, drept ca o lumnare, tremurnd de spaim din tot
trupul. Dumnezeule doamne! Ce privire nfricotoare i
arunc btrnul Lobbs, scondu-l afar de guler i inndu-
l la un cot deprtare de el.
Da ce dracu caui aici? strig btrnul Lobbs c-o voce
fioroas.
Nathaniel Pipkin nu putu s rspund nimic i, pentru ca
el s-i poat aduna gndurile, btrnul Lobbs l zgli cu
toat puterea, vreo dou-trei minute.
Ce caui aici? url Lobbs. Te pomeneti c ai venit
pentru fiica mea.
Btrnul Lobbs vorbea astfel n btaie de joc, cci nu-i
venea s cread c ngmfarea omeneasc l-ar putea mpinge
pe Nathaniel Pipkin pn acolo. Care nu-i fu deci indignarea
cnd bietul om rspunse:
E adevrat, domnule Lobbs, am venit pentru fiica
dumneavoastr; o iubesc, domnule Lobbs.
Cum, un maimuoi ca tine? Strpitura naibii, calicule!
uier btrnul Lobbs, nmrmurit de ngrozitoarea
destinuire pe care-o auzea. Ce nseamn asta? mi spui aa
ceva mie? S m bat Dumnezeu de nu te strng de gt!
Nu ncape nicio ndoial c, n furia-i cumplit, btrnul
Lobbs i-ar fi dus la capt ameninarea, dac nu-l mpiedica
o apariie cu totul neateptat, adic veriorul care, ieind
din dulapul lui i ndreptndu-se spre btrnul Lobbs,
declar:
Nu pot lsa, domnule, pe aceast nevinovat persoan,
invitat de fete aici n glum, s ia asupr-i, ntr-un mod
foarte nobil, vina (dac este o vin) care este a mea i pe care
nu m dau n lturi s-o mrturisesc. Eu o iubesc pe fiica
dumitale, domnule, i am venit aici s-o vd.
Auzind cuvintele acestea, btrnul Lobbs fcu ochii mari,
nu mai mari ns dect Nathaniel Pipkin.
315
Aha, ai venit s-o vezi pe fiic-mea? spuse Lobbs cnd i
reveni graiul.
Da.
i nu i-am interzis s mai calci n casa mea? i nc de
cnd!
Da! Altminteri n-a fi venit ntr-ascuns, ast sear.
mi pare ru c spun despre btrnul Lobbs cele ce spun,
ns cred c l-ar fi lovit pe verior dac drglaa lui fiic, ai
crei ochi strlucitori notau n lacrimi, nu se aga de braul
lui.
Nu-l opri, Maria! glsui tnrul. Dac vrea s dea n
mine, las-l! Pentru nimic n lume nu m voi atinge de-un fir
din prul lui crunt.
Sub mustrarea aceasta btrnul i plec ochii i-i ntlni
pe-ai fiicei sale. Am mai spus de cteva ori c ea avea ochi
foarte strlucitori i c, dei plini de lacrimi atunci, influena
lor nu era ctui de puin micorat. Btrnul Lobbs ntoarse
capul ca i cum s-ar fi ferit s se lase nduplecat de privirile
fiicei, dar norocul vru s le ntlneasc pe-ale ndrcitei de
verioare care, pe jumtate speriat pentru fratele ei, pe
jumtate rznd de Nathaniel Pipkin, avea n nfiarea ei
ceva galnic, ceva care ar fi putut s vrjeasc pe oricine,
tnr sau btrn, dac ar fi vzut-o. Ea i trecu,
dezmierdtoare, braul pe dup al btrnului, i-i opti la
ureche; i btrnul Lobbs fcu ce fcu i nu putu s-i
opreasc un zmbet, n timp ce o lacrim i se furia pe obraz.
Peste cinci minute, fetele fur aduse jos din odaia de
dormit a Mariei, chicotind i codindu-se s vin; i, n vreme
ce tinerii se bucurau, fericii pe deplin, btrnul Lobbs,
scondu-i pipa, se apuc s pufie din ea; un amnunt
deosebit era c pipa aceasta a fost atunci cea mai
mngietoare i mai plcut din cte fumase n viaa lui.
Nathaniel Pipkin socoti c lucrul cel mai nimerit era s-i
pstreze taina. El intr astfel, treptat, n graiile btrnului
Lobbs care, cu timpul, l nv s fumeze. Ani n ir dup
316
aceea, ei se obinuiser s stea n grdin, n serile
frumoase, trgnd din pip i bnd vrtos. Nathaniel se lecui
curnd de pasiunea sa, cci n condica parohiei aflm
numele lui printre acelea ale martorilor la cununia Mariei
Lobbs cu veriorul ei; i reiese de asemenea, referindu-ne la
alte documente c, n noaptea nunii, el a fost bgat la
rcoare n arestul comunei, deoarece aflndu-se ntr-o stare
de complet beie, i fcuse de cap pe strzi isprav la care
l nsoise i-l ncurajase ucenicul usciv, cu picioare firave.

317
CAPITOLUL XVIII

Care d n vileag, pe scurt, dou lucruri: n primul rnd puterea


nevricalelor i, n al doilea rnd, tria mprejurrilor.

Dup dejunul de la d-na Hunter, pickwickienii rmaser


dou zile la Eatanswill, ateptnd cu ncordare vreo veste de
la veneratul lor conductor. Dl. Tupman i dl. Snodgrass
erau din nou lsai s-i petreac timpul n voie; cci dl.
Winkle, cednd unor foarte struitoare invitaii, continua s
locuiasc n casa d-lui Pott i s triasc toat vremea n
societatea atrgtoarei doamne. Nu le lipsea nici societatea
d-lui Pott, ca desftarea s le fie deplin. Cufundat adnc n
noianul gndurilor consacrate binelui public i distrugerii
Independentului, marele om nu era obinuit s coboare din
nlimile inteligenei sale, la nivelul umil al spiritelor de
rnd. Totui n mprejurarea aceasta i pentru a-i manifesta
consideraia fa de un adept al d-lui Pickwick, el binevoi s
coboare de pe piedestal, accept s mearg pe pmnt i i
potrivi cu ngduin observaiile pe nelesul gloatei, lsnd
impresia, mcar prin gesturi dac nu prin spirit, c ar fi
deopotriv cu ea.
Aceasta fiind conduita faimosului publicist fa de dl.
Winkle, se poate nchipui lesne uimirea ntiprit pe figura
celui din urm cnd, gsindu-se singur n sufragerie, ua fu
n grab deschis larg i nchis tot aa de repede la intrarea
d-lui Pott care, naintnd plin de demnitate, mpinse n lturi
mna ce i se oferea, scrni din dini, de parca ar fi vrut s
318
fie i mai tios n ceea ce avea de gnd s spun i exclam
cu o voce care suna ca hritul unui fierstru:
arpe!
Domnule! strig dl. Winkle, srind de pe scaun.
arpe, domnule! repet dl. Pott, ridicnd glasul i apoi
coborndu-l deodat: Am spus arpe, domnule; s nu m
nelegei greit.
Cnd te-ai desprit de un om la dou noaptea. n cei mai
amicali termeni i cnd, revzndu-l dimineaa la nou
jumtate, el te ntmpin cu vorba: arpe, nu este lipsit de
sens s deduci c s-a ntmplat ceva neplcut n rstimp. La
fel cuget dl. Winkle. i napoie d-lui Pott privirea glacial i,
potrivit cererii lui, cut s nu neleag greit cuvntul
arpe, ns nu izbuti, astfel c, dup o tcere adnc de
cteva minute, rosti:
arpe, domnule? arpe, domnule Pott? Ce vrei s
spunei cu asta, domnule? De bun seam c e o glum.
O glum, domnule! exclam Pott cu o micare a minii
care dezvluia dorina violent de a trnti n capul
musafirului ceainicul englezesc de metal. Glum, domnule?
Dar, nu: voi fi calm; vreau s fiu calm, domnule!
i, spre a dovedi ct era de calm. dl. Pott se trnti
spumegnd ntr-un jil.
Scumpe domn, i se adres dl. Winkle.
Scumpe domn, replic Pott. Cum de ndrzneti
domnule, s-mi spui scumpe domn? Cum de ndrzneti s
m priveti n fa, spunndu-mi astfel, domnule?
A, dac e aa, domnule, cum de ndrzneti s m
priveti n fa i s-mi spui arpe?
Fiindc eti! rspunse dl. Pott.
Dovedete, domnule! rosti cu aprindere dl. Winkle.
Dovedete!
Un nor sumbru i amenintor trecu peste chipul grav al
directorului. Scoase din buzunar Independentul de diminea
i, punnd degetul pe un anume pasaj, arunc jurnalul peste
319
mas, d-lui Winkle.
Dl. Winkle lu ziarul i citi cele ce urmeaz:

n dezgusttoarele sale observaii asupra ultimelor alegeri


din circumscripia noastr, obscurul i murdarul nostru
contemporan a cutezat s violeze sanctuarul sacru al vieii
private i s fac aluzii foarte clare la chestiunile personale
ale ultimului nostru candidat da i, n ciuda nfrngerii
ruinoase a adversarului, putem aduga, viitorul nostru
membru n Parlament, dl. Fizkin. Ce-i nchipuie laul nostru
contemporan? Ce va spune acest potlogar dac noi,
dispreuind ca el convenienele societii, am ridica perdeaua
care, din fericire, tinuiete viaa lui particular fa de
ridicolul public, ca s nu spunem fa de oprobriul public?
Ce va spune dac am da n vileag, dac am comenta fapte i
mprejurri notorii, observate de toat lumea afar de
contemporanul nostru, care are orbul ginii? Ce ar fi dac
am tipri urmtoarele versuri nflcrate, primite de la un
talentat corespondent concetean n momentul cnd
ncepusem s scriem acest articol:

Versuri unei oale26 de alam

O, oal, de-ai fi putut ti


Ce fals ea va deveni,
Cnd la nunt clopotele sunau tin-tinkle;
De-atunci ai fi fcut, precis o tiu,
Ce astzi este prea trziu:
O druiai lui W

Ei, ce? glsui dl. Pott cu solemnitate; ce rimeaz cu


tinkle, mizerabile?
Ce rimeaz cu tinkle? ntreb d-na Pott care intr n
camer, nainte ca musafirul ntrebat s rspund. Ce
26
Oal pot; joc de cuvinte (n. tr.).
320
rimeaz cu tinkle? Eu cred c Winkle.
Rostind cuvintele acestea, d-na Pott zmbi fermector
pickwickianului uluit i-i ntinse mna. n buimceala care-l
stpnea, tnrul tulburat i-ar fi luat mna, dac Pott n-ar fi
intervenit cu indignare.
napoi, doamn! napoi! strig directorul. Vrei s-i
strngi mna sub nasul meu?
Domnule P.! exclam soia cu uimire.
Femeie mizerabil! privete aici! rcni soul; privete
aici, doamn! Versuri unei oale de alam! oala de alam eu
sunt, doamn! Fals ea va deveni! Dumneata eti, doamn,
dumneata!
Cu o clocotire de furie domolit ntructva de expresia
chipului soiei sale, dl. Pott zvrli la picioarele ei numrul din
Independentul din Eatanswill.
Pe cuvntul meu! spuse d-na Pott mirat, plecndu-se
s ridice ziarul. Pe cuvntul meu, domnule!
Dl. Pott ovi sub privirea dispreuitoare a nevestei. Ar fi
vrut, c-o sforare dezndjduit, s-i adune curajul, dar el l
prsi.
Cnd citii fraza scurt: Pe cuvntul meu, domnule! ai
putea crede c ea nu cuprinde nimic nfricotor; dar tonul
cu care fu rostit i privirea care o nsoi, prnd c vestesc o
rzbunare ce urma s cad peste capul lui Pott, produser
asupr-i un efect puternic. Cel mai neiscusit observator ar fi
descoperit pe obrazul su tulburat graba de a-i ceda locul
oricui ar fi acceptat n momentul acela s-l ocupe.
D-na Pott citi pasajul, scoase un strigt sfietor, i se
ntinse ct era de lung pe covoraul din faa cminului,
ipnd i izbind cu tocurile pantofilor n covor, ntr-un mod
ce nu lsa nicio ndoial asupra sentimentelor sale
neprihnite n mprejurarea aceea.
Draga mea, ngim dl. Pott nspimntat, n-am spus
c eu cred asta. N-am
Dar glasul nefericitului so era acoperit de urletele
321
partenerei lui.
Doamn Pott, dai-mi voie s v implor, scump
doamn, s v calmai, interveni dl. Winkle, dar strigtele i
zbuciumrile ei deveneau mai aprige, mai dese.
Draga mea, rencepu dl. Pott, mi pare foarte ru. Dac
nu vrei s ii seam de sntatea dumitale, f-o cel puin
pentru mine, draga mea. Ai s aduni toat lumea n jurul
casei noastre
Dar cu ct punea dl. Pott mai mult cldur n implorri,
cu att se revrsau mai cumplite ipetele ei.
Din fericire, totui, d-na Pott ataase pe lng persoana sa
un fel de gardian, o tnr lady a crei funcie vdit era s
vegheze la toaleta stpnei sale, dar care se fcea util n fel
i chip ndrumndu-i dorinele i toanele cu totul mpotriva
preferinelor bietului Pott. ipetele d-nei Pott ajunser
curnd la urechile tinerei femei i o aduser n salon cu o
grab ce amenina s zdruncine armonia distins a scufei i-
a zulufilor ei.
O, scumpa mea stpn! Scumpa mea stpn!
exclam tnra fiin, aruncndu-se ca nebun n genunchi
lng d-na Pott pe care durerea o covrise. O, scumpa mea
stpn! Ce s-a ntmplat?
Stpnul tu! Brutalul tu stpn! bolborosi bolnava.
Pott era nclinat s cedeze.
E o ruine! spuse fata cu ton dojenitor. Sunt sigur c o
s v mnnce zilele, doamn! Biata femeie!
Pott ceda din ce n ce mai. mult. Tabra advers continua
atacurile.
Oh, nu m prsi! Nu m prsi, Goodwin! murmur d-
na Pott agndu-se n spasme de mna fetei. Tu eti singura
fptur care este bun cu mine, Goodwin.
Auzind mictorul apel, Goodwin puse i ea la cale o mic
tragedie, vrsnd lacrimi cu-mbelugare.
Niciodat, doamn! suspin ea. Ah, domnule, ar trebui
s luai seama ar trebui s tii! Habar n-avei ce ru
322
putei face stpnei mele; o s v par ntr-o zi ru; tiu,
totdeauna am spus!
Nefericitul Pott privi scena n tcere, timid.
Goodwin! glsui d-na Pott cu glas blajin.
Doamn
Dac ai ti ct l-am iubit pe omul acesta!
Nu v mai zbuciumai cu-aducerea aminte, doamn!
Pott prea cuprins de o mare nfricoare. Era momentul
cnd urma s capete lovitura de graie.
i acum, suspin d-na Pott, acum Dup toate astea,
s fiu tratat astfel! S fiu dojenit i insultat n prezena
unei a treia persoane, a unui strin aproape! Dar nu voi
ndura, Goodwin! continu d-na Pott ridicndu-se n braele
cameristei. Fratele meu, locotenentul, va interveni. Vreau s
divorez, Goodwin.
Desigur, aa merit, doamn! ncuviin Goodwin.
Dl. Pott se stpni s tlmceasc gndurile, oricare ar fi
fost ele, pe care ameninarea cu divorul le strnea poate n
mintea lui; se mrgini doar s spun cu smerenie:
Scumpa mea, vrei s m-asculi?
i rspunse un nou potop de bocete i apoi d-na Pott ceru,
mai nervoas dect pn atunci, s i se spun de ce a fost
adus pe lume; mai puse i alte ntrebri de acelai fel.
Scumpa mea, o dojeni dl. Pott, nu te lsa n voia acestor
sentimente delicate. Draga mea, n-am crezut o clip c
pasajul n chestiune are vreun temei. Nu! Eram numai
mniat, draga mea, pot s spun ntr-un chip jignitor, pe cei
de la Independentul care au avut neobrzarea s-l publice;
atta tot.
Vorbind astfel, dl. Pott arunc o privire imploratoare
obiectului inocent al glcevii, de parc l-ar fi rugat fierbinte
s nu pomeneasc nimic despre cuvntul arpe.
i ce avei de gnd s ntreprindei, domnule, pentru a
obine satisfacie? ntreb dl. Winkle care cptase iari
curaj, vznd c dl. Pott i-l pierduse pe-al su.
323
Oh, Goodwin, murmur d-na Pott, se gndete oare s-l
biciuiasc pe directorul Independentului? Va face el una ca
asta, Goodwin?
Sst! Sst! V rog linitii-v, doamn! Cred c-o s-l
biciuiasc, dac aceasta v e dorina, doamn.
Nici vorb! glsui Pott vznd c soia lui ddea iari
semne de lein. Sigur c l voi biciui.
Cnd, Goodwin, cnd? urm d-na Pott netiind nc
dac era cazul s leine.
Firete, numaidect! rspunse dl. Pott; pn desear
Oh, Goodwin, urm d-na Pott, ar fi singurul mijloc de a
prentmpina calomniile i a m pune iari n stima lumii.
Desigur, doamn! o ncredin Goodwin. Niciun brbat,
dac este brbat, nu se poate da n lturi de la o fapt ca
aceasta.
i, deoarece criza de nervi plutea nc n aer, dl. Pott
repet c-l va biciui; dar d-na Pott era aa de copleit la
gndul c ar putea mcar s fie bnuit, nct n vreo ase
rnduri fu pe cale s leine din nou; fr doar i poate c i-
ar fi pierdut cunotina dac n-ar fi avut parte de ngrijirile
neobosite ale grijuliei Goodwin i de implorrile repetate, s
fie iertat, ale biruitului Pott; n cele din urm, cnd
nefericitul fu bgat bine n speriei i pus cu botul pe labe, d-
na Pott i reveni n fire i se aezar s ia dejunul.
Domnule Winkle, cred c nu vei face jocul calomniilor
josnice ale acestui ziar pentru a scurta ederea
dumneavoastr aici, spuse d-na Pott cu un zmbet care
strlucea printre lacrimi.
Ndjduiesc c nu, adug dl. Pott, dorind totui
fierbinte ca oaspetele su s se nece cu dumicatul de pine
prjit pe care l ducea tocmai atunci la gur, i s-i termine
astfel cu-adevrat ederea. Ndjduiesc c nu.
Suntei tare bun, rspunse dl. Winkle, dar s-a primit o
scrisoare de la domnul Pickwick i am aflat vestea aceasta
printr-o not a domnului Tupman pe care am gsit-o azi
324
diminea la ua odii mele de culcare; domnul Pickwick ne
roag s venim azi la Bury. Trebuie s plecm cu diligena de
la amiaz.
Dar vei reveni? ntreb d-na Pott.
O, desigur! replic dl. Winkle.
Suntei absolut sigur? continu d-na aruncnd pe furi
o privire drgstoas musafirului ei.
Absolut! rspunse dl. Winkle.
Dejunul se sfri n tcere fiecare dintre cei prezeni
rumegndu-i necazurile: d-na Pott regreta pierderea
cavalerului; dl. Pott, fgduiala pripit de a biciui
Independentul; i dl. Winkle, de a se fi expus n chip
nevinovat unei situaii aa de penibile. Ora amiezii se-
apropia; dup multe cuvinte de rmas bun i de fgduieli c
se va napoia, dl. Winkle se desprinse de acolo.
Dac se mai napoiaz vreodat, l otrvesc! gndi dl.
Pott, retrgndu-se n birouaul dosnic unde pregtea
fulgerele elocinei sale.
Dac m mai ntorc vreodat i m vr printre oamenii
tia, gndi dl. Winkle ndreptndu-se spre Punul, merit s
fiu biciuit eu nsumi; da.
Prietenii lui erau gata de plecare, diligena era i ea
aproape pregtit i, peste o jumtate de ceas, cei trei
pickwickieni cltoreau pe acelai drum pe care dl. Pickwick
l strbtuse nu de mult cu Sam. Nevoia de a mai reproduce
crmpeie din frumoasa i poetica descriere fcut de dl.
Snodgrass n legtur cu aceast cltorie, nu o simim
deloc.
n pragul ngerului se afla dl. Weller care-i ntmpin i-i
pofti n apartamentul d-lui Pickwick unde, spre marea uimire
a d-lui Winkle i a d-lui Snodgrass i spre marea tulburare a
d-lui Tupman, gsir pe btrnul Wardle dimpreun cu
Trundle.
Ce faci? zise btrnul strngnd mna d-lui Tupman.
Haide! Nu cumva s-o tergi de aici. Nu te mai uita la mine
325
aa de trist. Leac, flcule, pentru ce-ai pit, nu exist.
Pentru binele ei voiam ca dumneata s-o fi luat de nevast,
ns n interesul dumitale m bucur c n-ai luat-o. Un tnr
ca dumneata va nimeri mai bine, n curnd; nu-i aa?
Rostind aceste consolri, btrnul Wardle l btu pe spate
pe dl. Tupman i rse din toat inima.
i dumneavoastr, bunii mei prieteni, cum o mai
ducei? urm btrnul domn dnd n acelai timp mna cu
dl. Winkle i cu dl. Snodgrass. Tocmai i spusesem domnului
Pickwick c vreau s venii la mine cu toii de Crciun. Vom
avea i o nunt de data asta o nunt adevrat.
O nunt?! exclam dl. Snodgrass, nglbenindu-se.
Da, o nunt. Dar nu te speria, replic binevoitorul
btrn; e vorba numai de Trundle i de Bella.
A, numai atta? glsui dl. Snodgrass uurat de o
bnuial dureroas care i npdise i-i copleise inima.
Felicitrile mele, domnule. Ce face Joe?
El? Foarte bine. Somnoros ca totdeauna.
i mama dumneavoastr? i pastorul? i toat lumea?
Ct se poate de bine.
Domnule, ntreb dl. Tupman cu trud, ea unde-i ea?
Punnd ntrebarea, i ntorsese capul i-i acoperise ochii
cu minile.
Ea! replic btrnul gentleman cltinnd din cap cu
neles. Vrei s spui, ruda mea nemritat nu?
Dl. Tupman art printr-un semn c ntrebarea sa se
referea la dezamgita Rachel.
A, ea a plecat, spuse btrnul domn. Locuiete la o
rud, destul de departe de aici. Nu le mai putea suferi pe
fetele mele, aa c am lsat-o s se duc. Dar venii, uite
masa; de bun seam c suntei flmnzi dup drum. Eu
sunt, chiar fr s fi cltorit. Haidem s-nfulecm!
Ospul fu onorat cum se cuvine, iar dup ce se ridicar
tacmurile, dup ce prietenii notri se aezar n jurul mesei,
dl. Pickwick istorisi, n faa discipolilor si indignai,
326
cutremurai de groaz, neplcerile pe care le ndurase i
succesul pe care l avusese. viclenia mrav a diabolicului
Jingle.
Din pricina atacului de reumatism pe care l-am cptat
n grdina aceea, spuse dl. Pickwick n ncheiere, mai
chioptez i acum.
Am avut i eu un soi de aventur, mrturisi dl. Winkle,
zmbind; iar la cererea d-lui Pickwick vorbi despre pamfletul
rutcios publicat n Independentul din Eatanswill i despre
enervarea prietenului lor, directorul Gazetei.
Fruntea d-lui Pickwick se ntunec n timpul povestirii.
Prietenii observar i, dup ce dl. Winkle isprvi, pstrar o
linite adnc. Lovind energic cu pumnul n mas, dl.
Pickwick declar urmtoarele:
Nu este de mirare c suntem sortii parc s nu putem
intra n casa unui om, fr a-i pricinui un necaz. V ntreb
dac nu am dreptul s cred n indiscreia sau i mai grav, n
nelegiuirea ca s spun aa a discipolilor mei care, sub
orice acopermnt s-ar adposti, tulbur tihna inimii i
fericirea unei femei credule? V ntreb, nu-i oare
Dup toate probabilitile, dl. Pickwick ar mai fi continuat
un timp pe acest ton dac intrarea lui Sam, n mn c-o
scrisoare, nu ar fi ntrerupt elocventu-i discurs. i trecu
batista pe frunte, i scoase ochelarii, i terse, i-i puse iar
pe nas; glasul i cptase iari blndeea obinuit cnd
ntreb:
Ce ai n mn, Sam?
Am trecut pe la pot unde am gsit scrisoarea asta,
care sttea acolo de dou zile, rspunse dl. Weller. Are pecete
i adresa e scris cu liter rotund.
Nu cunosc scrisul, zise dl. Pickwick deschiznd
scrisoarea. Dumnezeule, ce-i asta? De bun seam, o glum!
Nu poate s fie adevrat!
Ce s-a ntmplat? l ntrebar toi.
A murit cineva? exclam dl. Wardle, nelinitit de groaza
327
care se citea pe chipul d-lui Pickwick.
Dl. Pickwick nu rspunse; trecnd scrisoarea peste mas,
l rug pe dl. Tupman s-o citeasc cu voce tare, i reczu n
scaun cu un aer uluit, buimac, care nfricoa.
Cu glas tremurtor, dl. Tupman citi scrisoarea; ceea ce
urmeaz este o copie:

Freemans Court, Cornhill,


28 August, 1827

Bardell contra Pickwick

Domnule,

Fiind angajai de d-na Martha Bardell s intentm


o aciune mpotriva dumneavoastr pentru clcarea
unei fgduieli de cstorie, pentru care reclamanta
i fixeaz daunele la o mie cinci sute de lire, ne
permitem a v informa c o citaie a fost lansat n
contra dumneavoastr pentru acest proces, n faa
Curii Civile; i v rugm s ne anunai, cu prima
pot, numele avocatului dumneavoastr din
Londra, pe care l vei nsrcina cu urmrirea acestei
afaceri.
Suntem, domnule, supuii dumneavoastr
servitori,

Dodson i Fogg

Domnului Samuel Pickwick

Era mictoare uimirea mut cu care cei de fa se priveau


ntre ei; fiecare se temea parc s vorbeasc i se uita, rnd
pe rnd, la vecini i la dl. Pickwick. Tcerea fu, n cele din
urm, rupt de dl. Tupman:
328
Dodson i Fogg! repet el n netire.
Bardell i Pickwick! opti dl. Snodgrass pe gnduri.
Tihna inimii i fericirea femeilor credule! murmur dl.
Winkle distrat.
E un complot! exclam dl. Pickwick recptnd n
sfrit puterea de-a gri. E un complot infam pus la cale de
avocaii hrprei Dodson i Fogg. Doamna Bardell n-ar fi
fcut niciodat aa ceva. N-are ea inima s fac una ca asta;
i nici n-ar fi fost cazul. Ridicol! Ridicol!
Oh, inima ei! spuse dl. Wardle c-un zmbet. Poate c
eti dumneata cel mai bun judector, nimic de zis, nu vreau
s te descurajez, dar in s te asigur c Dodson i Fogg sunt
judectori mult mai stranici dect oricare dintre noi.
E o tentativ josnic de-a stoarce bani! declar dl.
Pickwick.
Ndjduiesc c da, replic d: Wardle cu o tuse seac i
scurt.
Cine m-a auzit vreodat vorbindu-i altfel dect vorbete
un chiria cu proprietreasa lui? continu Pickwick cu
nflcrare. Cine m-a vzut vreodat cu ea? Nici chiar
prietenii mei de aici.
Numai o dat, l ntrerupse dl. Tupman.
Dl. Pickwick fcu fee-fee.
Aha, asta-i important! glsui dl. Wardle. ns, nu-i aa
c nu era nimic suspect atunci?
Dl. Tupman zvrli mentorului su o ochire timid.
ntr-adevr, spuse el, nu era nimic suspect; dar nu tiu
cum se ntmplase, stai s-mi aduc aminte da, nicio
ndoial, ea era n braele lui.
Dumnezeule mare! exclam dl. Pickwick amintindu-i
deodat scena. Adevrat! Ce groaznic dovad a triei
mprejurrilor! Da, da, aa era.
i prietenul nostru cuta s-i risipeasc temerile,
adug dl. Winkle c-un grunte de rutate.
E adevrat, zise dl. Pickwick. Nu voi tgdui, este
329
adevrat!
Hoho! exclam dl. Wardle, pentru o afacere n care nu-i
nimic suspect, amnuntul pare cam ciudat. Hehe, Pickwick,
vulpoiule! Pui de lele ce-mi eti!
i se porni pe rs cu atta putere, c paharele zornir pe
bufet.
Ce nfricotoare mbinare de aparene! exclam dl.
Pickwick, rezemndu-i brbia n mini. Winkle, Tupman, v
rog s-mi iertai observaiile pe care le-am fcut adineaori.
Suntem toi victimele mprejurrilor, iar eu cea mai mare
dintre toi trei!
Cu aceste scuze, dl. Pickwick i ngrop capul n mini i
ncepu s cugete, n vreme ce dl. Wardle zvrlea celorlali
membri ai societii clipiri din ochi i cltina din cap.
n orice caz, spuse dl. Pickwick ridicndu-i cu
indignare fruntea i btnd n mas, vreau ca lucrurile s se
explice. i voi vedea pe aceti Dodson i Fogg. Mine m duc
la Londra.
Nu, nu mine, l sftui dl. Wardle; chioptezi prea tare.
Bine, atunci poimine!
Poimine e nti septembrie i ai fgduit c vii
neaprat cu noi la moia lui Sir Geoffrey Manning, s lum
masa mpreun, dac nu ne ntovreti la vntoare.
Atunci, rspoimine, ncuviin dl. Pickwick; joi, Sam!
Da, domle! replic dl. Weller.
Oprete dou locuri pe imperial, pentru Londra, joi
dimineaa; pentru tine i pentru mine.
Foarte bine, domle.
Dl. Weller prsi camera, pornind alene cu minile n
buzunare i cu ochii aintii n pmnt s-i ndeplineasc
nsrcinarea.
Al naibii om, efu sta al meu! i spuse dl. Weller pind
pe drum agale. Auzi, s dea trcoale doamnei Bardell, care
are i-un plod! De, aa e babalcii, oriict de respectabeli ar
fi. Dar nu mi-ar fi trecut prin gnd s fac efu aa ceva; nu
330
zu, n-a fi crezut!
i, dojenindu-l astfel, dl. Sam Weller i ndrept paii
ctre staia de trsuri.

331
CAPITOLUL XIX

O zi plcut, neplcut ncheiat.

Psrile salutar, de bun seam, dimineaa de 1


septembrie ca pe una dintre cele mai plcute pe care le-au
putut tri n acest anotimp; aflndu-se din fericire ntr-o
stare de dumnezeiasc netiin, nu bnuiau nimic n
legtur cu pregtirile care se fceau tinznd s le pustiasc
tihna i pacea inimii. Muli pui de potrniche i nfoiau
nestnjenii aripile prin mirite, cu ntreaga nfumurare a
tinereii, i multe potrnichi mai vrstnice i priveau cu
ochiori rotunzi, cu aerul dispreuitor al unor psri pline de
experien i nelepciune, ns tot att de netiutoare de
destinul trist care le atepta; se scldau i ele cu un
simmnt de fericire i voioie n aerul proaspt al dimineii
i, vai, peste cteva ceasuri aveau s zac la pmnt! Dar ne
nduiom. Haide, mai bine s urmm firul istorisirii.
Aadar, ce mai ncoa i ncolo, era o diminea frumoas,
aa de frumoas, nct cu greu ai fi putut s crezi c cele
cteva luni de var din Anglia aproape se scurseser.
Tufiuri, cmpii, arbori, dealuri, pmnturi mltinoase,
nfiau ochiului nuane mereu-mereu schimbtoare de un
verde copt i bogat; doar vreo frunz czut pe-alocuri, cte o
pat galben amestecat cu culorile verii, te vesteau c
toamna a nceput. Cerul era fr nori; soarele strlucea
puternic i cald; vzduhul rsuna de cntul psrilor i de
zumzetul miilor de gngnii; grdinile csuelor de ar,
332
ncrcate de flori frumoase n culori de tot felul, bogate n
nuane, scnteiau sub stropii grei de rou, ca nite straturi
de nestemate ce-i luau ochii. Totul purta pecetea verii i
niciuna dintre frumoasele ei culori nu se ofilise nc.
Aa arta dimineaa acelei zile cnd o trsur deschis, n
care se aflau trei pickwickieni (d. Snodgrass preferase s
rmn acas) dl. Wardle, dl. Trundle i Sam Weller pe capr
alturi de birjar, se opri la o poart din marginea drumului,
n faa creia sttea un pdurar nalt, ciolnos, i un
bieandru cu nite cizme scunde i cu jambiere de piele; i
unul i altul, ntovrii de doi prepelicari, purtau cte o
tolb uria.
Ia spunei-mi, opti dl. Winkle lui Wardle, pe cnd omul
lsa scrile, nu cumva i nchipuie c vom ucide atta vnat
nct s umplem tolbele astea?
Nici vorb c-o s le umplem! exclam btrnul Wardle.
Dumneata ai s umpli una i eu alta, iar pe urm vom vr
tot pe-atta i-n buzunare.
Dl. Winkle cobor n tcere; dar i spuse n gnd c dac
trebuiau s rmn n aer liber pn va umple el o tolb, vor
avea multe anse, desigur, s se-aleag c-un guturai.
Hei, juno, hei btrnico; jos, Daph, jos! glsui dl. Wardle
mngind cinii. Martin, nu-i aa c sir Geoffrey este nc n
Scoia?
Pdurarul cel nalt i rspunse afirmativ, purtndu-i cu
mirare privirea de la dl. Winkle, care i inea arma ca i cum
ar fi vrut ca buzunarul hainei s-i crue osteneala apsrii pe
trgaci, la dl. Tupman care i-o purta pe a sa de parc i-ar fi
fost fric de ea i nu mai ncape nicio ndoial c-i era fric
ntr-adevr.
Martin, prietenii mei nu prea sunt deprini cu lucrurile
astea, lmuri Wardle observndu-i privirea. tii ct
triete, omul nva. Vor fi buni intai ntr-o zi. Cer iertare
prietenului meu Winkle, el are totui oarecare experien.
Drept mulumire pentru complimentul acesta, dl. Winkle
333
zmbi uor pe deasupra cravatei sale albastre i, n
tulburarea-i modest, se-mpletici n arm n aa fel, nct,
dac ar fi fost ncrcat, cu siguran c l-ar fi ucis pe loc.
Domnule, s nu care cumva s-o mnuii aa cnd o s
avei ncrctur n ea, spuse morocnos pdurarul nalt;
altminteri, s m ia dracu dac unul dintre noi n-o s dea
ortul popii!
Admonestat astfel, dl. Winkle schimb brusc poziia i, n
felul acesta, izbuti s aduc patul putii n imediata
vecintate a capului d-lui Weller.
Hei! strig Sam ridicndu-i plria care-i zburase de pe
cap i frecndu-i tmplele. Hei, domle, uurel! Altfel, dintr-
un foc o s umplei cu vrf i ndesat o tolb.
Atunci bieelul cu jambiere de piele se porni pe o hohotire
de rs, trudindu-se pe urm s redobndeasc un aer grav,
pentru a se crede c rsese altcineva, ceea ce l fcu pe dl.
Winkle s se ncrunte cu demnitate.
Martin, ntreb dl. Wardle, unde i-ai pus n vedere
biatului s vin cu gustarea?
I-am spus, domnule, s fie la ceasurile dousprezece pe
coasta dealului c-un copac.
Locul nu face parte din moia lui sir Geoffrey?
Nu, domnule, e la o zvrlitur de b de aici. Coasta se
afl pe moia cpitanului Boldwig, dar n-o s ne supere
nimeni, i e acolo i un pic de verdea.
Foarte bine, zise btrnul Wardle. Acum, cu ct vom
porni mai devreme, cu atta va fi mai bine.
Pickwick, dumneata vii s ne ntlneti la amiaz?
Dl. Pickwick dorea n mod deosebit s vad vntoarea,
mai ales c se cam temea pentru viaa i integritatea
mdularelor d-lui Winkle. De-altminteri, ntr-o diminea aa
de ademenitoare, ar fi fost o cruzime s se napoieze i s-i
lase prietenii singuri cu petrecerea lor. Rspunse deci cu un
aer tnguitor:
mi nchipui c trebuie
334
Gentlemanul nu trage? ntreb pdurarul nalt.
Nu, rspunse Wardle, i pe lng toate mai e i chiop.
Tare mult a vrea s merg, mrturisi dl. Pickwick; tare
mult.
Urm o scurt pauz de comptimire.
n partea ailalt a hiului e o roab, spuse biatul.
Dac servitorul gentlemanului ar vrea s-l duc n roab, pe
crri, poate s vie; noi l-am trece peste prleazul barierelor.
S-a fcut! se grbi Sam Weller s aprobe, cci inea i el
cu ardoare s vad vntoarea. S-a fcut! Bravo! Putiul are
dreptate. M nfiinez numaidect cu ea.
Se ivi ns o greutate. Pdurarul cel lung protest categoric
mpotriva introducerii unui gentleman tras cu roaba, la o
partid de vntoare, susinnd c aceasta era o violare
grosolan a tuturor regulilor stabilite i a tuturor
precedentelor. Obieciunea era puternic, dar nu de nenvins.
Pdurarul fu luat cu biniorul, i se puse ceva n mn; el i
uur inima dndu-i cteva dup cap bieaului inventiv
care propusese ntrebuinarea roabei; dl. Pickwick se aez n
ea i grupul porni la drum Wardle i pdurarul nalt n
frunte; dl. Pickwick n roaba pe care o mpingea Sam,
formnd ariergarda.
Oprete, Sam! strig dl. Pickwick cnd ajunser pe la
jumtatea primului cmp.
Ce s-a ntmplat? ntreb dl. Wardle.
Nu permit ca roaba s fie mpins nici mcar cu un pas
mai departe, rosti hotrt dl. Pickwick, dac Winkle nu-i
ine altfel puca.
Cum s-o in? ntreb bietul Winkle.
ine-o cu eava n jos! porunci dl. Pickwick.
Poziia nu e deloc vntoreasc! i ddu prerea dl.
Winkle.
Nu-mi pas dac e vntoreasc sau nu, rspunse dl.
Pickwick, dar n-am poft ca, de dragul aparenelor i pentru
a face plcere altuia, s fiu mpucat ntr-o roab.
335
Parc vd c gentlemanul o s-i descarce arma n
cineva, mormi pdurarul cel lung.
Bine, bine, nu m opun, glsui bietul Winkle sucindu-i
patul putii n sus. Poftim
Ce nu face omul pentru linitea lui! spuse dl. Weller.
Pornir mai departe.
Oprete! strig dl. Pickwick dup ce mai naintar civa
metri.
Ce mai e? ntreb Wardle.
Puca lui Tupman e periculoas; sunt sigur! rosti dl.
Pickwick.
Cum periculoas?! exclam dl. Tupman foarte nelinitit.
Periculoas dac o pori aa. mi pare foarte ru c fac
iari obieciuni, dar nu pot consimi s merg mai departe
dac n-o ii ca Winkle.
Cred c ar fi bine s facei aa, domnule, adug
pdurarul cel lung, altminteri ai putea slobozi ncrctura n
dumneavoastr sau cine tie unde.
Cu graba cea mai politicoas, dl. Tupman i aez puca
n poziia cerut, i grupul porni din nou, cei doi amatori
purtnd armele cu eava n jos, ca doi ostai la nite funeralii
regale. Deodat cinii se oprir la pnd; grupul mai fcu
doar un pas n tcere, pe urm se opri.
Ce-or fi avnd la picioare? ntreb n oapt dl. Winkle.
Ce ciudat stau!
Sst! gura! replic Wardle ncet. Nu vezi c adulmec?
Adulmec? repet dl. Winkle privind jur-mprejur ca i
cum s-ar fi ateptat s descopere vreun col frumos n
natur, care ar fi atras n mod deosebit luarea aminte a
agerilor cini. Auzi, adulmec! Ce adulmec?
Deschide ochii! spuse Wardle care, din pricina
tulburrii, nu luase n seam ntrebarea. Acum, haidem!
Att de neateptat se auzi o flfire violent de aripi, c dl.
Winkle se trase napoi de parc s-ar fi mpucat singur. Pac!
Pac! rsunar dou focuri de arm. Fumul se destrm
336
repede n zare, peste cmp, i se nvltuci n aer.
Unde sunt psrile? exclam dl. Winkle n culmea
turburrii, rsucindu-se n toate direciile. Unde sunt?
Spunei-mi cnd s trag! Unde sunt? Unde sunt?
Unde sunt? spuse Wardle ridicnd dou potrnichi pe
care cinii le depuseser la picioarele sale. Unde sunt? Uite-
le!
Nu, nu; vreau s zic celelalte! relu dl. Winkle buimac.
Cine tie unde or fi acum! rspunse Wardle cu rceal,
ncrcndu-i puca din nou.
n cinci minute o s dm iar de un stol de potrnichi,
glsui pdurarul cel lung. Dac gentlemanul ncepe s trag
acum, te pomeneti c plumbul o s ias din eav tocmai
cnd le-om fcea s-i ia zborul.
Hahaha! hohoti dl. Weller.
Sam! l dojeni dl. Pickwick micat de zpceala i
tulburarea discipolului su.
Da, domle
Nu rde!
Prea bine, domle! rspunse Sam.
Dar, ca s nu rmn de cru, dl. Weller se strmb
dinapoia roabei, spre nveselirea numai a biatului cu
jambiere de piele, care izbucni ntr-un rs zgomotos; fr
mult vorb, pdurarul cel lung, care avea nevoie de un
pretext spre a se ntoarce i a-i tinui propria-i poft de rs,
i trase vreo dou dup ureche.
Bravo, tinere! i spuse Wardle d-lui Tupman. Dumneata
cel puin ai tras de data asta!
O, da! rspunse dl. Tupman cu o mndrie contient;
am descrcat arma.
De minune! Rndul viitor, dac te uii cu bgare de
seam, ai s i nimereti ceva. E foarte uor, nu-i aa?
Da, foarte uor, zise dl. Tupman. Cu toate astea, m
doare stranic umrul! Ct pe-aci s vin tumba. Habar n-
aveam c arme aa de mici zvcnesc aa de tare.
337
O, ai s te obinuieti cu vremea! i spuse btrnul
gentleman i zmbi. Acum suntem gata? i roaba? Totu-i n
regul?
Totul, domle, rspunse dl. Weller.
Atunci, la drum!
inei-v bine, domle, zise Sam sltnd roaba.
Da, da! rspunse dl. Pickwick.
Pornir mai departe ct se poate de repede.
Acum s rmi n urm! strig dl. Wardle dup ce roaba
fusese trecut peste o barier, i dup ce dl. Pickwick fu
aezat iari ntr-nsa.
Bine, domle, rspunse dl. Weller, oprindu-se n loc.
Dumneata, Winkle, continu btrnul domn, urmeaz-
m ncetior i, de data asta, nu mai ntrzia.
N-avei nicio team, glsui dl. Winkle. Adulmec?
Nu, nu; nc nu. Tcere acum, tcere!
Peau tiptil i ar fi putut s nainteze astfel, n linite
deplin, dac, vrnd s execute o micare foarte complicat
cu puca, dl. Winkle nu o descrca din greeal n clipa cea
mai critic, trimindu-i ncrctura peste cretetul
bieaului, exact unde ar fi fost creierul pdurarului cel
nalt n cazul cnd el s-ar fi gsit unde era biatul.
Pentru numele lui Dumnezeu, De ce-ai tras? ntreb
btrnul Wardle n vreme ce psrile i luau tefere zborul.
De cnd sunt n-am vzut o asemenea puc, rspunse
bietul Winkle privind ncrctorul armei ca i cum privirea ar
fi putut s-i fie de vreun folos. Pornete singur, i face de
cap.
i face de cap! repet Wardle, artnd prin micarea
minilor c e scos oarecum din srite. Ar mai trebui s
inteasc i singur.
O s-o fac i p-asta ndat, domnule! spuse profetic cu
glas sczut, pdurarul nalt.
Ce vrei s spui cu asta, domnule? ntreb nepat dl.
Winkle.
338
Nimic, domnule, nimic, rspunse pdurarul cel lung. Eu
n-am familie, iar mama bieelului va cpta o despgubire
frumoas de la sir Geoffrey dac ncul e omort pe
domeniul lui. Mai ncrcai-o o dat, domnule, mai ncrcai-
o!
Luai-i puca! strig dl. Pickwick din roab, nfricoat de
insinurile sumbre ale lunganului. Luai-i arma! N-aude
nimeni?
Cu toate acestea, nu se oferi nimeni s-i execute ordinul,
astfel c, dup ce arunc d-lui Pickwick o privire rzvrtit,
dl. Winkle i ncrc din nou puca i porni nainte, alturi
de ceilali.
Suntem datori s constatm, dup mrturia d-lui
Pickwick, c modul de a proceda al d-lui Tupman se dovedea
a fi mult mai prudent i mai cuminte dect cel adoptat de dl.
Winkle. Lucrul nu trebuie, totui, s micoreze n niciun chip
marea autoritate a acestuia din urm n problemele
sportului, cci dup cum observ admirabil dl. Pickwick
nu se tie din ce motive, nc din timpuri imemoriale, muli
dintre filosofii cei mai buni i mai vrednici care, n materie de
teorie, au fost lumini desvrite ale tiinei, n-au izbutit
niciodat s-i pun ideile n practic.
Modul de a proceda al d-lui Tupman era extrem de simplu,
ca de altfel cum. se ntmpl cu multe dintre cele mai
valoroase descoperiri fcute de noi n via. Cu repeziciunea
i ptrunderea omului genial, el remarcase din ntiul
moment c cele mai de seam puncte care trebuiau s fie
aduse la ndeplinire erau: nti, s descarce arma fr a-i
pricinui vreun ru siei; al doilea, s fac n aa fel nct s
nu-i vatme pe cei din jur; de bun seam, dup ce
nfrngeai dificultatea de a descrca arma, lucrul cel mai bun
era s nchizi ochii zdravn i s tragi n aer.
ntr-un rnd, dup ce fcuse isprava asta, dl. Tupman,
deschiznd ochii, vzu o potrniche dolofan care tocmai
cdea rnit la pmnt. Se pregtea s-l felicite pe dl. Wardle
339
pentru repetatele lui succese, cnd acesta naint spre el i-i
strnse clduros mna:
Tupman, spuse btrnul domn, ai intit ntr-adins
potrnichea?
Nu, nu! rosti dl. Tupman.
Ba da! glsui Wardle. Te-am vzut cu ochii mei am
observat cum ai ales-o dintre toate m-am uitat la dumneata
cum ai ridicat puca s-o inteti; i voi aduga c nici cel mai
bun ochitor din lume n-ar fi putut s fac o treab ca asta n
chip mai admirabil. Eti mai iscusit dect te credeam.
Tupman, ai mai vnat, firete.
Zadarnic protest dl. Tupman, cu un zmbet modest, c
nu mai vnase niciodat. nsui zmbetul su fu socotit ca
dovad contrarie, i din momentul acela, reputaia-i rmase
ntemeiat. Nu e ea singura reputaie dobndit aa de lesne,
iar efectele fericite ale hazardului nu se limiteaz numai la
vntoarea de potrnichi.
n rstimp, dl. Winkle scotea flcri, fulgera, fumega, fr
s produc niciun rezultat pozitiv, vrednic de-a fi notat.
Uneori i irosea ncrctura, ht, n vzduh; alteori o
trimitea ras cu suprafaa pmntului de parc ar fi vrut s
pun n pericol viaa celor doi cini. Felul su fantezist de a
trage era extrem de curios i variat; de fapt, n ce privete
folosul practic, nsemna desigur un eec. O axiom
cunoscut este c fiece ghiulea i are elul ei; dac putem
s-o aplicm deopotriv alicelor, acelea ale d-lui Winkle erau
nite biei copii gsii, despuiai de drepturile lor naturale,
zvrlii la ntmplare n lume i fr niciun el.
Ei, dar azi e o cldur c te topeti, nu-i aa? ntreb dl.
Wardle, apropiindu-se de roab i tergndu-i iroaiele de
pe faa sa voioas i aprins ca focul.
ntr-adevr, rspunse dl. Pickwick. Soarele dogorete
groaznic; l simt chiar eu. Nu tiu cum vi se pare
dumneavoastr?
Cam la fel, spuse btrnul domn. ns n-are a face; a
340
trecut de amiaz. Vezi colina aceea verde?
Firete.
Acolo e locul unde vom prnzi; i pe Jupiter! uite c
vine biatul cu panerul, punctual ca un ornic.
l vd, spuse dl. Pickwick luminndu-se la fa. Asta-i
un biat de isprav! Am s-i dau un iling numaidect. Hai,
Sam, du-m ntr-acoio.
inei-v bine, domle, rosti dl. Weller, nviorat de
perspectiva unei gustri. Pzea, mpieliatule! Dac preuieti
scumpa mea via, nu m da peste cap, cum spunea
gentlemanul la cruaului care-l ducea n Tyburn 27.
i, aproape fugind, dl. Weller i purt stpnul cu
iscusin pn la colina cea verde; foarte ndemnatic, l
descrc chiar lng panerul cu merinde, pe care fr zbav
se-apuc s-l desfac.
Pateu de viel, spunea dl. Weller vorbind de unul singur
n timp ce ornduia mncarea pe iarb. Foarte bun chestie
pateul de viel cnd cunoti pe cocoana care l-a fcut i eti
sigur de tot c toctura nu este de pisoi; la urma urmei, nu e
nimic c este i de pisoi, dac seamn aa de bine cu vielul
c nici plcintrii n-o deosebesc.
N-o deosebesc, Sam? ntreb dl. Pickwick.
Nu, domle, rspunse dl. Weller ducnd mna la plrie.
Am trit odat ntr-o cas c-un plcintar, domle, un om
foarte simpatic detept numrul unu! Fcea pateuri din
orice. Ce de pisici ai dumneata, domle Brooks, i zic eu
cnd m-am mai mprietenit cu el. Hehe, am o droaie, zice
el. Trebuie c ii mult la pisici, i zic eu. Da, zice el i clipea
din ochi; alii ine la ele. Cu toate astea, mi zice el, pn la
iarn nu e nc sezonul lor. Nu e sezonul lor? zic eu. Nu,
zice el. Acu e vremea fructelor, nu a pisicilor. Ce nelegi
prin asta? i zic eu. Nu neleg nimic, zice el. S vezi, nu
vreau s intru n crdie cu mcelarii ca s urc preul
27
Pn n anul 1783 exista n partea de vest a Londrei un loc de osnd,
numit piaa Tyburn (n. tr.).
341
crnii, zice el; domle Weller, zice strngndu-mi mna din
rsputeri i suflndu-mi la ureche, nu mai pomeni de asta,
chestia e s tii s le dai gust. Toate pateurile sunt fcute din
aceste nobile animale, zice el artnd spre o pisicu vrgat.
i eu le dau gust de biftec, de viel, de rinichi, dup cum e
cererile. Mai mult dect atta, zice el, poci, ct ai bate din
palme, ca s fac viel din biftec, sau din biftec rinichi, sau
carne de oaie cu amndou, dup nevoile trgului sau dup
pofta omului.
Desigur c era un tnr foarte iscusit, Sam, spuse dl.
Pickwick c-o uoar nfiorare.
Cred i eu, domle, rspunse dl. Weller continund s
goleasc panerul; i pateurile era minunate. Limb Se-
aprob. E foarte bun dac nu e vorba de-o limb de femeie.
Pine; ciolan afumat, parc ar fi pictat; friptur rece de vac,
pe cinste. Sarsail, ce e n ulcioarele astea?
n sta, bere, i rspunse biatul dnd jos de pe umeri
dou ulcioare mari de piatr, legate mpreun printr-o curea;
n stlalt, punch rece.
Dac stai s te gndeti, gustarea e alctuit n lege,
declar dl. Weller urmrind cu mult mulumire pregtirile
pentru mas. i acum, domnilor, nfulecarea! cum zicea
englezii franujilor cnd i punea la puc baionetele.
Nu fu nevoie de a doua poftire pentru a ndemna societatea
s onoreze prnzul, i multe struine nu trebuir nici
pentru a-i hotr pe dl. Weller, pe pdurarul cel nalt i pe cei
doi biei s se aeze n iarb, la o mic distan, spre a da
gata nite respectabile hlci de carne. Un stejar btrn
druia umbra lui plcut comesenilor; dinaintea lor se
desfura, nemrginit, privelitea bogat a ogoarelor i a
pajitilor ntretiate de tufriuri dese, dincolo de care se
vedea brul lat al pdurilor.
E ncnttor, absolut ncnttor! exclam dl. Pickwick,
pe obrazul cruia pielea ars de soare se jupuia repede.
ntr-adevr! ncuviin Wardle. Vrei s bei un pahar de
342
punch?
Cu mult plcere, declar dl. Pickwick, i expresia de
mulumire de pe figura sa, dup ce bu, era o mrturie a
sinceritii rspunsului. Bun! zise dl. Pickwick, plescind din
buze; foarte bun! Am s mai iau un pahar. Rece! Foarte rece!
Haidem, domnilor, continu dl. Pickwick fr s lase
ulciorul, o nchinare! Pentru prietenii notri din Dingley Dell!
Aclamaii zgomotoase i ntmpinar urarea.
S v spun cum voi face ca s-mi recapt dibcia la
vntoare, glsui dl. Winkle, care mnca pine i unc,
servindu-se de un briceag. Am s pun o potrniche mpiat
pe-un stlp i am s trag n ea, nti de la distan mic i pe
urm deprtndu-m treptat-treptat. Este un exerciiu
stranic.
Eu cunosc pe-un domn, domle, spuse Sam, care a fcut
aa i a nceput de la vreo doi metri; ns, dup aia, n-a mai
ncercat cci dintr-un foc a mtrit pasrea de pe faa
pmntului, c nu s-a mai vzut mcar un fulg din ea.
Sam! spuse dl. Pickwick.
Da, domle, rspunse dl. Weller.
Fii bun i pstreaz-i anecdotele pn cnd au s-i fie
cerute.
Prea bine, domle.
Dl. Weller clipi cu atta haz din ochiul pe care nu i-l
tinuia cana cu bere dus la gur, c cei doi bieandri se
tvlir numaidect de rs; binevoi s zmbeasc pn i
pdurarul nalt.
Nu zu, punchul sta rece e nemaipomenit, declar dl.
Pickwick privind cu gravitate ulciorul de pmnt; i ziua este
nespus de cald, i Tupman, drag prietene, vrei un pahar
cu punch?
Cu mult plcere, ncuviin dl. Tupman.
Dup ce bu paharul, dl. Pickwick lu nc unul, numai
spre a vedea de nu cumva n punch e vreo coaj de portocal,
cci coaja de portocal i fcea totdeauna ru i,
343
convingndu-se c nu era, mai bu un pahar n sntatea
prietenului absent, dl. Snodgrass; se simi pe urm foarte
ndatorat s nchine n cinstea necunoscutului care fcuse
punchul.
Succesiunea necurmat de pahare cu punch produse un
efect remarcabil asupra d-lui Pickwick; zmbetul cel mai
luminos i strlucea pe chip; rsul i mijea pe buze; i o
sincer bun dispoziie i scnteia n ochi. Cednd treptat
influenei lichidului ator i cldurii, dl. Pickwick exprim
dorina puternic de a-i reaminti un cntec pe care-l auzise
n copilrie; dar sforrile sale rmnnd zadarnice, se gndi
s-i stimuleze memoria cu alte pahare de punch care
produser, pare-se, asupr-i, un efect pe de-a-ntregul opus;
cci, uitnd vorbele cntecului, ncepu s nu mai tie cum se
articuleaz mcar dou cuvinte. n cele din urm, dup ce se
ridic pe picioare s adreseze societii un discurs elocvent,
czu din nou n roab i adormi aproape imediat.
Panerul fu mpachetat la loc. ntruct se vzu c era
absolut cu neputin ca dl. Pickwick s fie trezit din
toropeal, avur loc unele discuii n sensul dac e mai bine
ca dl. Weller s-i duc stpnul napoi cu roaba, sau s-l
lase unde se afla pn cnd toat lumea va fi gata de plecare
acas. Pn la urm fu adoptat ultima prere i, deoarece
expediia nu avea s dureze mai mult de-un ceas, iar pentru
c dl. Weller cerea struitor s-i ntovreasc, prietenii
hotrr s-l prseasc pe dl. Pickwick, adormit n roab, i
s-l ia la ntoarcere. Grupul se deprt, deci, lsndu-l pe dl.
Pickwick s sforie n tihn la umbr.
Nu exist niciun motiv s ne ndoim c dl. Pickwick ar fi
continuat s sforie pn la napoierea prietenilor si sau,
de nu, pn cnd umbrele serii ar fi nvluit firea,
presupunnd c el ar fi rmas acolo, n pace. Dar nu a fost
lsat n pace. i iat ce anume l-a mpiedicat.
Cnd cpitanul Boldwig, un omule cam violent de felu-i,
purtnd o redingot albastr i o cravat neagr, scrobit,
344
catadicsea s porneasc n plimbare pe moia sa, plimbarea
o fcea n tovria unui baston de palmier prevzut c-un
inel de alam, a unui grdinar i a ajutorului acestuia,
oameni foarte smerii, crora cpitanul Boldwig le ddea
porunci cu ton de sus i aspru; cci sora nevestei cpitanului
Boldwig se mritase cu un marchiz, iar casa cpitanului era
o vil, i proprietatea lui un domeniu; i totul la el era plin de
mreie, putere i noble.
Dl. Pickwick nu dormise nicio jumtate de ceas, cnd
micul cpitan Boldwig, urmat de grdinarii lui, veni cu paii
mari pe care i-i ngduiau statura i importana lui;
ajungnd lng stejar, cpitanul Boldwig se opri, rsufl
adnc i contempl peisajul cu priviri care ar fi vrut s arate
c peisajul trebuia s se simt desigur foarte mgulit c el l-a
luat n seam; la urm, izbind tare n pmnt cu bastonul, l
chem pe grdinarul-ef.
Hunt! spuse cpitanul Boldwig.
Da, domnule, rspunse grdinarul.
S netezeti locul sta mine diminea, auzi Hunt?
Da, domnule.
i s ai grij s ii locul n ordine; auzi, Hunt?
Da, domnule.
S-mi aduci aminte s pun o plac spre ntiinarea
acelora care mi ncalc terenul pe furi, iar tu s aezi
pocnitori i ce mai trebuie ca s mpiedici apropierea
mocofanilor. Auzi, Hunt? Auzi?
N-am s uit, domnule.
V rog s m iertai, domnule, zise cellalt naintnd cu
plria n mn.
Ei, Wilkins, ce i s-a ntmplat? ntreb cpitanul
Boldwig.
V rog s m iertai, domnule, dar mi se pare c astzi
s-au furiat oameni pe aici.
Cum?! exclam cpitanul aruncnd o privire fioroas n
juru-i.
345
Da, domnule, dup cte mi pare, au mncat aici.
Blestemat fie-le cutezana! Uite ce-au fcut! strig
cpitanul Boldwig, dnd cu ochii de cojile de pine i de
resturile risipite pe iarb; ntr-adevr, i-au devorat hrana
aici. Ah, derbedeii, de mi-ar pica n mn! rcni cpitanul
strngnd n mn bastonul gros.
V rog s m iertai, zise Wilkins, dar
Ei, ce mai e? rcni cpitanul.
i, urmrind privirea sfioas a lui Wilkins, ochii si se
oprir asupra roabei i a d-lui Pickwick.
Cine eti tu, ticlosule? strig cpitanul izbind de cteva
ori cu bastonul n dl. Pickwick. Cum te cheam?
Punch rece, murmur dl. Pickwick i adormi
numaidect din nou.
Ce? ntreb cpitanul Boldwig.
Niciun rspuns.
Cum a spus c-l cheam?
Mi se pare, domnule, c Punch.
E un neruinat, un mizerabil neruinat. Se preface c
doarme, zise cpitanul n culmea furiei. E beat, un beiv
ordinar. Ia-l, Wilkins, ia-l ndat!
Unde s-l duc, domnule, ntreb Wilkins foarte sfios.
Du-l la dracu! rspunse cpitanul Boldwig.
Prea bine, domnule.
Stai! spuse cpitanul.
Wilkins se opri ndat.
Du-l, spuse cpitanul, du-l n ocolul vitelor i s vedem
dac o s-l mai cheme Punch cnd s-o trezi N-o s-i mai
bat joc de mine! N-o s-i mai bat el joc de mine! Du-l!
Ca urmare a acestui ordin imperios, dl. Pickwick fu dus,
iar marele cpitan Boldwig i continu preumblarea.
Uimirea micului grup a fost de negrit observnd, la
napoiere, c dl. Pickwick dispruse i c luase cu el i roaba.
Acesta era lucrul cel mai misterios i mai inexplicabil care s-
a pomenit vreodat. Era extraordinar c un chiop,
346
ridicndu-se deodat pe picioare, fr s fi bgat cineva de
seam, pornise n lumea larg; dar c se distrase mpingnd
nainte-i o roab grea, asta era curat minune. Prietenii
cutar jur-mprejur, prin toate ungherele, mpreun i
fiecare n parte; strigar, fluierar, rser, chemar; degeaba.
Nici urm de dl. Pickwick, nct, dup mai multe ceasuri de
cercetri zadarnice, ajunser la ncheierea penibil c
trebuiau s se napoieze fr el.
n vremea asta, dl. Pickwick, dormind butean n roab,
fusese dus n ocolul vitelor i pus acolo n siguran, spre
ncntarea i mulumirea fr margini, nu numai a tuturor
bieilor din sat, dar i a celor mai muli locuitori care se
strnseser n preajm-i i-i ateptau trezirea. Spectacolul
transportrii lui acolo strnise printre ei un haz imens;
bucuria lor deveni infinit mai mare cnd, dup ce rosti
mpleticit n mai multe rnduri numele Sam, dl. Pickwick
se ridic n roab i privi figurile din juru-i cu luare-aminte,
cu o mirare de nedescris.
Strigte se auzir din toate prile dnd, dup cum v
putei nchipui, semnalul trezirii lui din somn; iar ntrebarea
nevinovat: Ce s-a ntmplat? dezlnui exclamaii i mai
puternice dect cele de pn-atunci.
Ho-ho-ho, ce dandana! url mulimea.
Unde m aflu? ntreb dl. Pickwick.
n ocol! rcni gloata.
Cum am ajuns aci? Ce fceam? De unde-am fost adus?
Boldwig! Cpitanul Boldwig! i se rspunse.
Scoatei-m de aici! strig dl. Pickwick. Unde e
servitorul meu? Unde sunt prietenii mei?
Care prieteni? Nu ai prieteni! Ura!
Un nap, dup aceea un cartof, apoi un ou i alte cteva
semne ale voioiei mulimii, l npdir.

347
16. Dl. Pickwick n arc Phiz, octombrie 1836

348
Nu se poate spune ct ar mai fi durat scena i nici ct ar
mai fi avut dl. Pickwick de ndurat, dac o trsur care venea
n goan pe drum, nu s-ar fi oprit n faa ocolului, dintr-nsa
cobornd btrnul Wardle i Sam Weller. n mult mai scurt
vreme dect ar trebui pentru a scrie cuvintele acestea, i
chiar poate pentru a le citi, cel dinti i fcu drum pn la
dl. Pickwick i-l puse n trsur, n vreme ce al doilea tocmai
termina cu aprodul satului a treia repriz a unei btlii
curioase.
Dai de veste judectorului! strigar o duzin de voci.
Da, dai-i de veste! zise dl. Weller srind pe capra
trsurii; spunei-i judectorului complementuri de la mine,
complementuri de la domnul Weller, i mai spunei-i c i l-
am cam scrmnat pe aprod; dac vrea s mai tipreasc
unul, m ntorc mine diminea ca s-l scarmn i p-la.
D-i drumul, btrne!
Cum ajung la Londra, l dau n judecat pe cpitanul
Boldwig pentru deinere ilegal, declar dl. Pickwick de
ndat ce trsura iei din sat.
Pare-se, eram n contravenie, i atrase dl. Wardle
atenia.
Nu-mi pas, strig dl. Pickwick, l dau n judecat!
Nu, n-o s-l dai! rosti Wardle.
Ba da, l dau pe dar observnd expresia hazlie de pe
chipul lui Wardle, dl. Picwick se ntrerupse i ntreb: de ce
nu?
Pentru c, zise btrnul Wardle prpdindu-se de rs,
pentru c s-ar putea ca judectorii s tabere asupra
vreunuia din noi i s spun c busem punch rece cam
prea mult.
De voie, de nevoie, un zmbet lumin faa d-lui Pickwick;
treptat, zmbetul se schimb n rs, rsul n hohote i
hohotirea de rs i molipsi pe toi. Ca s-i pstreze buna
dispoziie, se oprir la prima crcium pe care o ntlnir n
349
cale i comandar cte un pahar cu brandy i ap de fiecare,
iar pentru dl. Samuel Weller, n special, unul ct se poate de
tare.

350
CAPITOLUL XX

n care se vede c Dodson i Fogg erau oameni de afaceri, iar


secretarii lor, oameni de via; i cum o ntrevedere
mictoare a avut loc ntre dl. Weller i tatl lui, pe care l
pierduse demult; n care se vede, n sfrit, ce spirite alese se
adunau la Butucul i Coofana i ce admirabil capitol va fi
urmtorul.

ntr-o ncpere aflat n fa, la parterul unei case


mohorte, n fundul lui Fremans Court din cartierul
Cornhill, stteau cei patru secretari ai d-lor Dodson i Fogg,
avocai pe lng nalta Curte a cancelariei i procurori ai
Majesttii sale pe lng Curtea Kings Bench i Curtea Civil
din Westminster; amintiii secretari aveau n desfurarea
activitii lor de fiecare zi tot attea anse s zreasc lumina
zilei i soarele de pe cer, cte ar putea s aib un om ntr-un
pu foarte adnc de-a se bucura de prilejul s zreasc stele
n puterea amiezii.
Biroul d-lor Dodson i Fogg era o ncpere ntunecoas,
umed i mirosea a igrasie; o despritur de lemn i ferea pe
secretari de privirile oamenilor; se aflau acolo dou scaune
vechi de lemn, un orologiu cu tic-tac zgomotos, un calendar,
un port-umbrele, un cuier pentru plrii, cteva rafturi cu
teancuri de hrtii soioase, etichetate, nite cutii vechi din
scndur de brad cu etichete de hrtie, i diverse climri
ciondnite de piatr, deosebindu-se unele de altele prin
form i mrime. O u de sticl se deschidea spre un gang
351
care ddea n curte. Dinapoia acestei ui de sticl se nfi
vineri diminea, a doua zi dup ntmplarea pe care am
istorisit-o fidel n capitolul precedent, dl. Pickwick urmat
ndeaproape de Sam Weller.
Intr, ce mai atepi! strig o voce de dup despritura
de lemn, ca rspuns la btaia uoar a d-lui Pickwick.
Drept urmare, dl. Pickwick i Sam intrar.
Domnul Dodson sau domnul Fogg sunt aici, domnule?
ntreb dl. Pickwick politicos, apropiindu-se de despritur
cu plria n mn.
Domnul Dodson nu e aici, iar domnul Fogg nu-i vede
capul de treab! replic vocea i, n acelai timp, chipul
creia-i aparinea se art cu o pan la ureche, deasupra
meterezului, examinndu-l pe dl. Pickwick.
Un cap coluros; prul cnepiu, crlionat, desprit cu
grij, uns cu pomad, mpodobea o figur turtit, nzestrat
cu o pereche de ochi mici, cu un guler de cma foarte
slinos, cu o cravat neagr i roas.
Domnul Dodson nu e aici, iar domnul Fogg nu-i vede
capul de treab, repet omul cruia i aparinea acest chip.
Domnule, cnd se napoiaz domnul Dodson? ntreb
dl. Pickwick.
Nu tiu.
Domnul Fogg va fi ocupat mult vreme?
Nu tiu.
Dup ce rspunse astfel, tnrul se apuc s-i ascut
foarte linitit pana, pe cnd alt secretar rdea aprobativ
amestecnd praf de Seidlitz dinapoia biroului.
Cred c-i voi atepta, declar dl. Pickwick.
Nu i se rspunse nimic. Ca atare, dl. Pickwick se aez
fr s fi fost poftit, ascultnd tic-tacul zgomotos al
orologiului i vorbirea optit a secretarilor.
Aa chestie mai zic i eu! spuse unul dintre ei n
legtur cu o ntmplare din seara trecut, pe care o
istorisise ncet.
352
Povestitorul purta o hain cafenie cu nasturi de alam,
ndragi groi de culoarea cernelii i era nclat cu ghete.
Nemaipomenit, nemaipomenit! exclam omul care se
ndeletnicea cu praful de Seidlitz.
Prezida Tom Commins, relu insul cu hain cafenie;
erau ceasurile patru i jumtate cnd am ajuns acas la
Somers Town, i m cherchelisem aa de zdravn, c n-am
putut nimeri gaura broatei, aa c a trebuit s-o trezesc pe
btrn. Tare a vrea s tiu ce-ar zice btrnul Fogg aflnd.
Nici vorb c mi-ar da paaportul. Nu-i aa?
Auzindu-l, secretarii se pornir pe rs.
Azi diminea, spuse omul n hain cafenie, a fost o
chestie stranic, aici, cu Fogg. Pe cnd Jack i rnduia
hrtiile sus, i voi v aflai la arhiv, Fogg i desfcea
scrisorile; atunci iat-l pe l din Camberwell contra cruia
avem o citaie. tii care. Cum l cheam?
Ramsey, lmuri secretarul care vorbise cu dl. Pickwick.
Aha, Ramsey Un muteriu tare jigrit Ascult,
domnule, zice btrnul Fogg privindu-l fioros cunoatei
felul lui ascult, domnule, ai venit s punem chestiunea la
punct? Da, domnule, rspunde Ramsey bgnd mna n
buzunar i scond banii. Datoria de dou lire sterline i zece
ilingi i spezele trei lire sterline i cinci ilingi; poftim,
domnule! Oftnd ca nite foale, ntinse banii nfurai ntr-o
bucic de sugativ. Btrnul Fogg se uit mai nti la bani,
pe urm la om, i tui cum are obiceiul, nct tiam c o s
se ntmple ceva. Pare-mi-se, nu tii, zice Fogg, c a mai fost
depus o plngere care sporete mult cheltuielile? Ce vrei
s spunei, domnule? spuse Ramsey c-o tresrire; termenul
nu s-a mplinit dect asear, domnule. N-are a face, zice
Fogg. Secretarul meu tocmai a plecat s-o nregistreze.
Domnule Wicks, nu e aa c dl. Jackson s-a dus s
nregistreze declaraia privitoare la Bullman i la Ramsey?
Firete c eu rspund c da, i atunci Fogg tuete din nou
i se uit la Ramsey. Vai de mine, se tnguiete Ramsey,
353
pn s fac rost de bani am nnebunit aproape; i degeaba!
Absolut degeaba! spune Fogg cu rceal! de aceea ar fi mai
bine s te napoiezi s mai faci rost de ceva bani i s-i aduci
la timp. Zu, nu mai am de unde! strig Ramsey i lovete
cu pumnul n birou. Nu m amenina, domnule! zise Fogg
prefcndu-se furios. N-am avut de gnd s v amenin,
domnule, rspunse Ramsey. Ba da! strui Fogg; iei de aici,
domnule! Iei din biroul meu, domnule, i nu mai veni dect
cnd vei fi nvat s te pori, domnule! Atunci Ramsey a
ncercat s mai spun ceva, dar Fogg i tie vorba, aa c a
fost nevoit s-i bage banii n buzunar i s-i ia tlpia.
Abia se nchisese ua n urma lui, i btrnul Fogg se
ntoarse spre mine cu un zmbet dulceag, scond din
buzunar declaraia. Domnule Wicks, zise Fogg, ia o bric i
du-te ct mai repede la Temple 28 de-o nregistreaz.
Cheltuielile sunt sigure, cci e un om de ncredere, cu o
familie numeroas, i ctig douzeci i cinci de ilingi pe
sptmn; dac ne semneaz o procur i va trebui s-o
semneze! sunt sigur c stpnii lui vor avea grij de plat.
De aceea, domnule Wicks, trebuie s scoatem de la el ct mai
mult. Facem o fapt cretineasc, domnule Wicks, cci avnd
o familie numeroas i-un venit mic, va fi fericit s primeasc
o lecie care s-l nvee s nu se mai ndatoreze. Nu-i aa,
domnule Wicks, nu-i aa? Deprtndu-se, zmbea cu atta
bunvoin, c era o ncntare s-l vezi. Stranic om n
materie de afaceri, adug Wicks cu tonul celei mai adnci
admiraii; stranic om, nu-i aa?
Ceilali trei secretari se alturar, plini de cldur, acestei
preri. Povestirea i nveselise la culme.
Ce soi de oameni or fi i tia, domle? murmur dl.
Weller n auzul stpnului su. Bun idee mai au ei, domle,
despre glume, n-am ce s zic!
Dl. Pickwick ncuviin din cap i tui pentru a atrage
atenia domnilor tineri de dup meterezul de lemn care, n
28
Temple Colegiul avocailor (n. tr.).
354
rstimpul unei pauze, binevoir s se ocupe i de strin.
Domnul Fogg o fi liber acum? ntreb Jackson.
M duc s vd, glsui Wicks ridicndu-se alene de pe
scaun. Ce nume s comunic domnului Fogg?
Pickwick, declar ilustrul subiect al acestor memorii.
Dl. Jackson urc scar ca s-l anune i se napoie ndat,
aducnd la tiin c dl. Fogg l va primi pe dl. Pickwick
peste cinci minute. Dup mprtirea mesajului, se aez
iari la biroul su.
Cum a spus c-l cheam? ntreb Wicks n oapt.
Pickwick, rspunse Jackson. E mpricinatul n afacerea
Bardell i Pickwick.
O frectur subit de picioare, amestecat cu hohote de
rs nbuite se auzi dinapoia peretelui de lemn.
Domle, opti Sam, v ia n balon; domle.
n balon, Sam? ntreb dl. Pickwick. Ce nelegi prin a
lua n balon?
Dl. Weller rspunse, fcnd semne cu degetul cel mare
peste umr. Dl. Pickwick, ridicndu-i privirea, observ c
tuspatru secretari ntindeau peste paravanul de lemn chipuri
pline de veselie, examinnd cu mult luare aminte inuta i
nfiarea presupusului seductor de inimi femeieti,
tulburtorul fericirii femeilor. Cnd i nl privirea, irul de
capete dispru ca prin farmec i ndat penele scrir,
cltorind pe hrtie cu vitez nebun.
Deodat ritul unui clopoel spnzurat n birou l chem
pe dl. Jackson n apartamentul lui Fogg de unde reveni
curnd cu ntiinarea c el (Fogg) era dispus s-l primeasc
pe dl. Pickwick, dac dl. Pickwick va vrea s urce scara.

355
17. Dl. Pickwick i Sam n biroul avocatului Phiz, octombrie 1836

356
Drept urmare, dl. Pickwick urc, lsndu-l jos pe Sam. La
ntiul etaj o u arta cu litere vizibile impuntoarele
cuvinte: Dl. Fogg; iar dup ce btu n u i i se rspunse s
intre, dl. Jackson l introduse pe dl. Pickwick la avocat.
S-a napoiat domnul Dodson? ntreb dl. Fogg.
Chiar acum, domnule, declar Jackson.
Roag-l s pofteasc aici.
Da, domnule.
Jackson iei.
Luai un scaun, domnule, zise Fogg. Poftim ziarul,
domnule. Tovarul meu va fi ntr-o clip aici i vom putea
discuta n privina chestiunii dumneavoastr.
Dl. Pickwick lu un scaun i un ziar; dar, n loc s
citeasc, i ndrept privirile pe deasupra gazetei spre a-l
examina pe omul de afaceri. Acesta era o persoan oarecum
n vrst, cu o fa plin de couri, nvedernd c urmeaz
un regim vegetarian; purta o hain neagr, pantaloni de
culoare nchis i ghetre negre, mici. Fcea parc parte
esenial din biroul la care scria, avnd tot atta minte i
sensibilitate ct i acesta.
Dup cteva minute de tcere se ivi dl. Dodson, un brbat
grsuliu, chipe, cu aerul sever i vocea zgomotoas;
conversaia ncepu.
Dumnealui e domnul Pickwick, glsui Fogg.
Ah, domnule, dumneavoastr suntei mpricinatul n
chestia Bardell i Pickwick?! exclam Dodson.
Eu sunt, domnule, rspunse dl. Pickwick.
Ei bine, domnule, ntreb dl. Dodson, ce ne propunei?
ntr-adevr, zise Fogg vrndu-i minile n buzunarele
pantalonilor i lsndu-se cu putere pe sptarul scaunului,
ce ne propunei, domnule Pickwick?
Sst, Fogg! l opri Dodson. Las-m s aud ce vrea
domnul Pickwick s spun.
Am venit, domnilor, replic dl. Pickwick privindu-i pe
357
asociai cu blndee, am venit aici s v exprim mirarea cu
care am primit scrisoarea dumneavoastr, de deunzi, i s
v ntreb ce motive de aciune ai putea s avei contra mea?
Ce motive?! exclam Fogg, ns l opri dl. Dodson.
Domnule Fogg, zise Dodson, acum vorbesc eu.
V cer iertare, domnule Dodson! rosti Fogg.
n ce privete motivele de aciune, domnule, relu dl.
Dodson cu un aer plin de superioritate moral, vei consulta
propria dumneavoastr contiin i propriile dumneavoastr
simminte. Noi, domnule, noi suntem n ntregime cluzii
de afirmaiile clientului nostru. Aceste afirmaii, domnule,
pot s fie adevrate sau pot s fie false; ele pot fi de crezut
sau nu; dar dac sunt adevrate i dac sunt de crezut, nu
oviesc a spune, domnule, c motivele noastre de aciune,
domnule, sunt puternice i de nezdruncinat.
Dumneavoastr, cine tie, s-ar putea s fii un om npstuit,
domnule, sau s fii un iret; dar dac eu a fi chemat ca
jurat, domnule, pentru a-mi exprima sub jurmnt,
domnule, prerea asupra conduitei dumneavoastr, n-a
ovi s susin c nu am dect o singur prere asupra
acestei chestiuni.
Aci, dl. Dodson se ridic de pe scaun, cu aerul unei virtui
jignite i-l privi pe Fogg, care i nfund mai adnc minile
n buzunare; adug plin de convingere, cltinnd cu
nelepciune din cap:
Absolut sigur!
Domnule, rosti dl. Pickwick cu un aer foarte necjit care
i se citea pe fa, dai-mi voie s v ncredinez c sunt omul
cel mai npstuit, cel puin n aceast afacere.
Doresc s fie astfel, domnule, replic dl. Dodson. M-a
bucura s fie aa. Dar dac suntei ntr-adevr nevinovat de
tot ce vi se pune n seam, suntei mai npstuit, mi
nchipui, dect oricine de pe faa pmntului. Ce zici
dumneata, domnule Fogg?
Spun ntocmai ca dumneavoastr, rspunse Fogg c-un
358
zmbet ndoielnic.
Citaia pentru proces a fost trimis n termen, urm
Dodson. Unde-i condica, domnule?
Poftim, spuse Fogg, nmnndu-i un volum ptrat cu
copert de pergament.
Iat nregistrarea, continu Dodson. Middlesex, mandat:
Martha Bardell, vduv, contra Samuel Pickwick.
Despgubiri, 1500 lire sterline. Dodson i Fogg pentru
reclamant, 28 august 1827. Totul este n regul, domnule, n
perfect regul.
Dodson tui uitndu-se la Fogg, care repet: Perfect.
Pe urm, amndoi se uitar la dl. Pickwick.
Dup cte neleg, spuse dl. Pickwick, avei ntr-adevr
de gnd s deschidei procesul?
Dup cte nelegei, domnule? Da, nici vorb! rspunse
Dodson cu o umbr de zmbet, atta ct i ngduia
demnitatea lui.
i c despgubirile se ridic la o mie cinci sute de lire
sterline, zise dl. Pickwick.
Putei aduga asigurarea c dac clienta noastr ne-ar
fi urmat sfaturile, despgubirile ar fi fost de trei ori mai mari,
domnule, replic Dodson.
Cred, totui, atrase luarea aminte Fogg aruncnd o
ochire lui Dodson, cred c doamna Bardell n-ar accepta o
lecaie mai puin.
Fr ndoial, ntri Dodson cu seriozitate. Procesul
abia se deschidea, astfel c avocailor nu le convenea s-l
ncheie printr-un compromis, chiar dac dl. Pickwick ar fi
fost de acord.
Deoarece nu ne punei condiii, domnule, continu
Dodson desfcnd cu mna dreapt o bucat de pergament
i apsnd struitor, cu stnga, o copie dup acesta n mna
d-lui Pickwick, v oferim o copie dup actul al crui original
este aici.
Foarte bine, domnilor, foarte bine! zise dl. Pickwick
359
ridicndu-se n picioare, cu o scprare de mnie n ochi; vei
avea veti de la mine prin avocatul meu.
Vom fi foarte ncntai, spuse Fogg frecndu-i minile.
Foarte ncntai, rosti Dodson deschiznd ua.
i, nainte de a pleca, domnilor, relu dl. Pickwick iritat,
ntorcndu-se spre ei, dai-mi voie s v spun c dintre toate
ruinoasele i mravele manevre
Un moment, domnule, un moment, interveni Dodson cu
mult polite. Domnule Jackson! Domnule Wicks!
Da, domnule, rspunser cei doi secretari ivindu-se n
josul scrii.
Voiam doar s ascultai ce spune acest domn, replic
Dodson. V rog, continuai, domnule. Vorbeai, mi pare, de
nite manevre ruinoase i mrave.
Da, domnule, exclam dl. Pickwick ntrtat la culme;
spuneam, domnule, c dintre toate manevrele ruinoase i
mrave pe care le-am pomenit vreodat, aceasta le ntrece
pe toate. Repet, domnule!
Auzi, domnule Wicks? strig Dodson.
N-ai s uii cuvintele astea, domnule Jackson? adug
Fogg.
Domnule, relu Dodson, poate c ai prefera s ne
numii escroci? V rog, domnule, dac simii c v face
plcere, spunei.
Da! strig dl. Pickwick. Da, suntei nite escroci!
Foarte bine, glsui Dodson. Ndjduiesc c poi s auzi
de acolo, domnule Wicks.
O, da, domnule! declar Wicks.
Dac nu auzii, ar fi bine s mai urcai o treapt, dou,
adug dl. Fogg.
Continuai, domnule, v rog, continuai. Ai fi fcut mai
bine s ne numii pungai, domnule; sau poate c ai avea
plcere s tbri pe vreunul dintre noi, domnule. V rog,
nu stai pe gnduri, domnule, dac v face plcere; nu v
vom opune nici cea mai mic mpotrivire. Hai, domnule, v
360
rog!
Deoarece Fogg se aez ct se poate de mbietor n dreptul
pumnului d-lui Pickwick, este foarte probabil c dl. Pickwick
ar fi cedat rugminilor struitoare ale d-lui Fogg dac nu l-
ar fi mpiedicat Sam care, auzind glceava, ieise din birou,
urcase scara i l apucase de bra.
Haide, domle, venii ncoace, i spuse dl. Weller. Jocul
cu rachetele i mingea mi-ar plcea dac dumneavoastr n-
ai fi mingea i dac rachetele n-ar fi oamenii tia ai legii.
Aa prea e ator ca s mai simt plcere. Venii ncoace,
domle. Dac vrei s v uurai inima bruftuind pe careva,
poftii n curte i bruftuii-m pe mine. Altmintrelea, o s v
coste prea scump.
i, fr alte marafeturi, dl. Weller i trase stpnul pe
scar i prin curte, depunndu-l apoi n Cornhill, la loc
sigur; se trase dup aceea n urma lui, gata s-l urmeze
oriunde.
Dl. Pickwick porni mai departe, ngndurat, trecu pe lng
Mansion House29 i-i ndrept paii spre Cheapside. Sam
ncepea s se ntrebe ncotro mergeau, cnd stpnul su se
nturn, vorbindu-i:
Sam, vreau s m duc ndat la domnul Perker.
Chiar c acolo ar fi trebuit s v ducei asear, domle,
replic dl. Weller.
Da, da, aa cred i eu, Sam, rosti dl. Pickwick.
Eu sunt sigur, domle, spuse dl. Weller.
Bine, bine, Sam, declar dl. Pickwick, vom merge
numaidect acolo, dar mai nti, pentru c m-au scos din
fire, a vrea s iau un pahar de brandy cald cu ap. Unde a
putea s-l beau, Sam?
ntruct cunotea Londra foarte bine i n amnunt, dl.
Weller rspunse fr o clip de ovire:
Curtea a doua pe dreapta, domle; nu casa de la fund, ci
aia de lng ea, pe dreapta; s v-aezai la masa de lng
29
Locuina primarului din Londra (n. tr.).
361
ntiul cmin, c n-are picior la mijloc ca alelalte, aa c o s
putei s stai la ea n voie.
Dl. Pickwick ascult cu luare-aminte lmuririle
servitorului i, spunndu-i s-l nsoeasc, intr fr
ntrziere n crciuma pe care i-o artase, unde li se puse
dinainte numaidect brandy fierbinte i ap; dl. Weller se
aez la distana cuvenit, dei la aceeai mas cu stpnul
su, i fu servit cu o halb de bere.
ncperea n care se gseau era foarte simpl i prea s
fie sub patronajul special al surugiilor de diligene; cci mai
muli domni care fceau impresia c aparin acestei savante
profesiuni, fumau i beau la mese. Atenia d-lui Pickwick fu
atras de un grsun rocovan, de o anumit vrst, care
sttea la o mas din faa sa. Grsunul fuma aprig dar, dup
fiecare jumtate de duzin de pufituri, i scotea pipa din
gur i-l examina mai nti pe dl. Weller, apoi pe dl.
Pickwick. Pe urm, i ngropa obrajii dolofani n stacana de
bere, atta ct i ngduiau dimensiunile ei; i iar i ndrepta
ochii spre Sam i dl. Pickwick. Din nou, de vreo ase ori pufi
din lulea, cufundat n gnduri, i iari i privi. n cele din
urm, punndu-i picioarele pe un scaun i rezemndu-i
spatele de zid, dolofanul se porni s pufie de zor, aintindu-i
prin fum, pe cei doi noi venii, cu hotrrea, parc, s
ptrund pn n adncul lor.
Dl. Weller nu observase la nceput micrile grsunului
dar, treptat, vznd c privirile d-lui Pickwick se ndreptau
din cnd n cnd spre el, se apuc s se uite n aceeai
direcie. i pusese mna streain la ochi, ca i cum,
recunoscndu-l ntr-o anume msur pe cel din faa lui,
dorea s-l identifice. ndoielile i fur ns nlturate
numaidect, cci grsunul, suflnd din pip o trmb grea
de fum, scoase de sub alul voluminos ce-i nfur gtul i
pieptul, o voce rguit, asemntoare unei ciudate ncercri
de ventrilogism, i rosti trgnat cuvintele:
Hei, tu eti, Sammy?
362
Cine e dnsul, Sam? ntreb dl. Pickwick.
Domle, nu mi-a fi nchipuit, rspunse dl. Weller
holbnd ochii. Btrnul!
Btrnul? ntreb dl. Pickwick; care btrn?
Tata, domle, rspunse dl. Weller. Ce-i, btrne, cu
dumneata?
i, cu aceast mictoare izbucnire de dragoste de fiu, dl.
Weller fcu loc pe scaunul de alturi grsunului care, cu
pipa n gur i cu cana n mn, venea s-i dea binee.
Oh, Sammy, nu te-am mai vzut de doi ani i mai bine!
zise printele.
Cam aa ceva, moulic, recunoscu feciorul. Ce face
mama vitreg?
Pi, s vezi, Sammy, glsui dl. Weller-senior fcnd
micri solemne; vdan mai frumoas ca femeia asta a mea
de-a doua, nu s-a mai pomenit; boboc de muieruc, Sammy,
i tot ce poci acu pentru a spune este c tocmai fiindc era o
vdan cu timperament, pcat c i-a schimbat starea. Nu-i
bun de nevast.
Dl. Weller-junior exclam:
Zu!
Btrnul domn Weller cltin din cap, urmnd cu un oftat:
M-am cam fript a doua oar, Sammy, m-am cam fript.
Ia pild, biete, de la taic-tu, i pzete-i pielea de vdane
cte zile-oi fi i-oi mai tri, i mai dihai dac auzi c-a fost i
crmri, Sammy.
Dnd drumul cu nduf acestei povee printeti, dl.
Weller-senior i umplu iari pipa dintr-o cutie de tabl pe
care o purta n buzunar; i, aprinzndu-i-o din scrumul
pipei de mai nainte, se apuc din nou s pufie cu srg.
Dup o pauz ndelung, se adres d-lui Pickwick,
revenind asupra aceluiai subiect:
V rog s m iertai, domle, pe dumneavoastr nu v
privete chestia, nu-i aa? Cred c nu v-ai ncurcat i
dumneavoastr cu o vdan?
363
Nu, nu! rspunse dl. Pickwick rznd i, n timp ce dl.
Pickwick rdea, Sam i inform printele n oapt despre
raporturile ce existau ntre el i gentleman.
V cer iertare, domle, zise dl. Weller-senior scondu-i
plria; ndjduiesc c n-avei a v plnge de Sammy.
Ctui de puin, l ncredin dl. Pickwick.
M bucur foarte mult c auz asta, domle! vorbi mai
departe btrnul. Mi-am dat mult osteneal pn s-l cresc.
L-am lsat s se tvleasc pe strzi, de mic, domle, ca s
tie s se descurce singur; asta e singura cale ca s-l faci pe
un flcu, iste.
Cred c mai degrab e o metod periculoas, observ dl.
Pickwick zmbind.
i nici mcar nu e sigur, obiect dl. Weller-junior; uite
c deunzi am fost tras pe sfoar n lege.
Ce spui! exclam printele.
Da, da! ntri fiul.
i se apuc s istoriseasc, pe ct cu putin mai scurt,
cum l-a pclit vicleugul lui Job Trotter.
Dl. Weller-senior ascult cu cea mai adnc luare aminte
istorisirea i spuse la sfrit:
N-a fost cumva un neisprvit de lungan costeliv, cu
chic mare, i care trncnete ca o moar hodorogit?
Dl. Pickwick nu nelese bine ultima parte a descrierii, dar
nelegnd-o pe prima, spuse la ntmplare: Da.
i nc un neisprvit cu chic neagr, cu livrea de
culoare ca duda i cu o cpn ct bania?
Da, da! strigar cu nsufleire dl. Pickwick i Sam.
Atunci, ascultai-m pe mine, tiu unde-i fac veleatul,
declar dl. Weller-senior; sunt la Ipswich, sntoi, teferi.
Nu mai spune! zise dl. Pickwick.
Cum te vz i m vezi, zise dl. Weller, i uite de unde
tiu asta. Eu lucrez din cnd n cnd pe diligena de Ipswich,
pentr-un pretin de-al meu. Am dat bice cailor chiar a doua zi
dup ce v-a prins reumatizu pn la Harapu din
364
Chelmsford, taman unde vrea ei s trag i i-am tramportat
de-acolo drept la Ipswich, unde servitorul ca duda mi-a spus
c are s rmie mult vreme.
l voi urmri, declar dl. Pickwick, putem s vizitm
Ipswichul tot aa de bine ca i alt loc. l voi urmri.
Eti sigur c era ei, jupne? ntreb dl. Weller-junior.
Negreit, Sammy, negreit, replic printele, cci mutra
lor e ct se poate de fistichie. Chiar c m miram s vz un
nobel purtndu-se aa de familist cu sluga. i unde mai pui
c i-am auzit cnd edea chiar n spatele meu, rznd i
vorbind cum i-a tras clapa lui burt-verde.
Cum? ntreb dl. Pickwick.
Burt-verde, domle; drept care, neleg acu c de
dumneavoastr era vorba.
La urma urmelor nu e nimic njositor sau crud n
denumirea de burt-verde; ea nu este ns deloc
respectuoas sau mgulitoare. Amintirea tuturor necazurilor
ndurate din pricina lui Jingle nvlise n cugetul d-lui
Pickwick din clipa cnd dl. Weller-senior ncepuse a vorbi; nu
lipsea dect un fulg pentru ca balana s se ncline, i
cuvntul burt-verde o nclin.
l voi urmri! strig dl. Pickwick trntind din rsputeri
cu pumnul n mas.
Poimine m cltoresc spre Ipswich, domle, glsui dl.
Weller-btrnul; trsura pleac de la Taurul din Whitechapel;
i, dac inei ntr-adevr s mergei, ar fi mai bine ca s
mergei cu mine.
Adevrat, zise dl. Pickwick, foarte bun idee. Pot s
scriu la Bury i s spun prietenilor mei s m caute la
Ipswich. Mergem cu dumneata. Dar nu te grbi cu plecatul,
domnule Weller; nu vrei s iei ceva?
Suntei tare de treab, domle, rspunse dl. Weller
oprindu-se ndat. Poate c n-ar strica un phru de
brandy, ca s-l beau n sntatea dumneavoastr i-n
norocul lui Sammy.
365
Sigur c n-ar strica, replic dl. Pickwick. Un pahar de
brandy?
Fu adus brandy, i dl. Weller, dup ce nchin pentru dl.
Pickwick i fcu un semn din cap spre Sam, l zvrli ca i
cum ar fi sorbit un degetar, pe gtleju-i ncptor.
Bravo, tat, exclam Sam; ia seama ns, btrnule, s
n-o peti iar cu guta, meteahna ta cea veche!
A, i-am gsit un leac fr pereche, Sammy, rspunse dl.
Weller, punndu-i paharul pe mas.
Un leac pentru gut? ntreb dl. Pickwick scondu-i n
grab carnetul; care?
Guta, domle, guta e o meteahn care se nate din prea
mult belug i trai bun. Dac ai fost vreodat atacat de gut,
domle, pi nsurai-v repede c-o vdan care are o voce
zdravn i tie s se foloseasc de ea, i n-o s mai tii ce-i
aia gut cte zile-oi avea. E o reet stranic, domle! Eu o
nghit mereu-mereu i pui rmag c alung toate bolile
pricinuite de trai prea bun.
Dup ce mprti nepreuita-i tain, dl. Weller-senior goli
din nou paharul, clipi cu neles din ochi, oft adnc i se
retrase cu pas trgnat.
Ei, Sam, ce prere ai despre spusele tatlui tu? ntreb
dl. Pickwick zmbind.
Eu crez, domle, replic dl. Weller, crez c e victima
matrimonialului, cum zicea duhovnicul lui Barb Albastr
vrsnd lacrimi cnd l-a ngropat.
Nu se putea rspunde nimic ncheierii lui Sam; de aceea,
dup ce fcu plata, dl. Pickwick porni din nou la drum spre
hanul Gray. Sunaser ceasurile opt cnd ajunse n
crngurile acelea izolate, i valul necurmat al brbailor cu
nclmintea plin de glod, cu plrii albe, soioase, cu
veminte ca vai de lume, care se scurgea pretutindeni, l
ntiin c majoritatea birourilor erau zvorite n ziua aceea.
Dup ce urc dou etaje cu scrile murdare i pieptie, dl.
Pickwick nelese c presupunerile sale erau ntemeiate. Ua
366
din afar a d-lui Perker era nchis; tcerea mormntal care
nsoi btile repetate ale lui Sam le arta ct se poate de
lmurit c funcionarii plecaser.
Bine am nimerit-o, Sam! glsui dl. Pickwick; dar nu m
las, trebuie s dau de el. Sunt sigur c n-am s pot s nchid
ochii nainte de a ncredina afacerea unui om priceput.
Domle, uite, urc scrile o btrn, l ntiin dl.
Weller; poate c-o fi tiind unde s gsim pe cineva. Hei,
cocoan, unde e oamenii domnului Perker?
Oamenii domnului Perker, zise o femeie btrn,
slbnoag i amrt, oprindu-se s-i trag rsuflarea
dup ce urcase scrile; oamenii domnului Perker e plecai; eu
m duc s fac curat n canelarie.
Dumneata eti servitoarea domnului Perker? o ntreb
dl. Pickwick.
Sunt spltoreasa dumnealui, i rspunse btrna.
Curios lucru, Sam, glsui dl. Pickwick, n hanurile astea
btrnele sunt numite spltorese. Nu neleg de ce.
mi nchipui, domle, c din cauz c le este o sil de
moarte ca s spele ceva.
Nu m-ar mira, rosti dl. Pickwick privind-o pe btrn, a
crei nfiare, ca i nfiarea biroului pe care-l deschisese
n vremea asta, artau o vrjmie ndrtnic mpotriva
folosirii spunului i-a apei. Nu tii cumva, buna mea femeie,
unde l-am putea gsi pe domnul Perker?
Nu, habar n-am, rspunse cu ton acru btrna; lipsete
din ora.
Ce nenorocire! i unde e secretarul lui, nu tii?
Da, tiu, ns nu mi-ar mulumi dac v-a spune,
lmuri ea.
Am chestiuni foarte importante cu el, strui dl.
Pickwick.
Nu se poate lsa pe mine diminea? ntreb femeia.
Nu prea, rspunse dl. Pickwick.
Ei bine, se-nduplec btrna, dac e vorba de ceva
367
foarte nsemnat, ar trebui s v spui unde este. mi dau cu
ideea c nu fac niciun ru dac spui. Uite, dac v ducei la
Butucul i Coofana, i ntrebai la tejghea de domnul Lowten,
o s fii dus la dnsul; dnsul e secretarul domnului Perker.
Cu aceste informaii, i dup ce aflar de asemenea c
numita locant se gsea ntr-o curte din vecintatea pleii
Clare, cam n spatele Hanului Nou, dl. Pickwick i Sam
coborr cu bine scara drpnat pornind s vad unde e
Butucul i Coofana.
Taverna aceasta, consacrat orgiilor nocturne ale d-lui
Lowten i ale prietenilor si, era exact ceea ce oamenii n
general numesc o crcium. C proprietarul ei era un om
iscusit n afaceri o dovedea ndeajuns faptul c maghernia
de sub fereastra crciumii, de mrimea i forma unei litiere,
fusese subnchiriat unui cizmar crpaci; totodat protecia
artat unui plcintar, care i striga necurmat buntile
chiar n pragul uii, demonstra n chip evident filantropicul
spirit al acestui proprietar. Dou-trei pancarte tiprite,
recomandnd cidrul de Devonshire i berea de Dantzig,
spnzurau sub ferestrele mpodobite cu perdele de culoarea
ofranului, n timp ce un panou negru vestea, cu slove albe,
luminatului public, c n beciurile casei se aflau cinci sute de
mii de butoaie cu bere tare, silindu-l s-i pun ntrebri
ctui de puin neplcute, cu privire la locul exact al
adncurilor pmntului n care se bnuia c s-ar ntinde
petera cea imens. Vom da o imagine ndestultoare a
exteriorului cldirii, adugnd c firma btut de vreme
purta figura pe jumtate tears a unei coofene uitndu-se
cu luare aminte la o linie ntortocheat, cafenie, pe care
vecinii se deprinseser din copilrie s-o asemuiasc cu un
butuc de vi.
Cnd dl. Pickwick se nfi la tejghea, l ntmpin o
femeie n vrst, ivit de dup un paravan.
Doamn, e aici domnul Lowten? o ntreb dl. Pickwick.
Da, domnule, este, rspunse crmria. Charley, du pe
368
domnul la domnul Lowten.
Domnul nu poate pentru ca s intre acu, declar
biatul de prvlie, rocovan, cltinndu-se pe picioare.
Domnu Lowten tocmai cnt un cntec stranic i l-ar
ncurca. Nu ine mult, domle.
N-apuc s tac rocovanul, i clinchetul paharelor i
tunetul unanim al btilor n mas vestir isprvitul cntrii.
Dl. Pickwick l sftui pe Sam s-i aline focul n crcium, i
se ls condus la dl. Lowten.
La cuvintele: Domle, vrea s v vorbeasc un domn, un
tnr buhit, care umplea jilul de la captul mesei, privi
oarecum cu mirare n partea de unde se auzise vocea, i
mirarea sa nu sczu deloc cnd ochii-i zbovir asupra unei
figuri ntru totul necunoscut.
V rog s m iertai, domnule, zise dl. Pickwick, i-mi
pare foarte ru c-i deranjez pe dumnealor, dar viu pentru o
afacere important; iar dac mi-ai da voie s v rein cinci
minute n ungherul acestei ncperi, v-a fi foarte ndatorat.
Tnrul puhav se ridic i, trgnd un scaun ntr-un
ungher ntunecat al slii, lng dl. Pickwick, ascult cu
atenie istorisirea necazurilor lui.
Aha, spuse el dup ce dl. Pickwick ncheie, Dodson i
Fogg oameni foarte destoinici stranici oameni de afaceri,
domnule, aceti Dodson i Fogg!
Dl. Pickwick recunoscu destoinicia lui Dodson i a lui
Fogg, n timp ce dl. Lowten adug:
Perker nu-i n ora i, pn la sfritul sptmnii
viitoare, nu se napoiaz; dar dac vrei s v apere n
proces, lsai-mi mie copia i pn la napoierea lui am s fac
tot ce trebuie.
Tocmai de aceea am venit aici, replic dl. Pickwick,
ntinznd documentul. Dac se ntmpl ceva deosebit,
putei s-mi scriei post restant, la Ipswich.
Prea bine, rspunse secretarul d-lui Perker i, vznd c
privirile d-lui Pickwick se ndreptau pline de curiozitate spre
369
mas, adug: Vrei s rmnei cu noi o jumtate de or?
Avem ast sear o societate stranic. E aici primul secretar
al lui Samkin i Green i toat cancelaria lui Smithers i
Price, i pe urm Pimkin i Thomas cnt un cntec
stranic; i Jack Bamber i muli alii. mi nchipui c venii
de la ar; vrei s rmnei cu noi?
Dl. Pickwick nu se putea mpotrivi unui att de ispititor
prilej de a studia natura omeneasc. Se ls cluzit spre
mas unde, dup ce fu prezentat ceremonios adunrii, lu
un scaun lng prezident i ceru un pahar cu butura sa
favorit.
Urm o tcere profund, cu totul contrarie ateptrilor d-
lui Pickwick.
Ndjduiesc c nu v deranjez, domnule, spuse cu
igara n gur vecinul su din dreapta, un gentleman care
avea nasturi de mozaic la o cma cu ptrele.
Ctui de puin, replic dl. Pickwick, mi place foarte
mult, mcar c nu fumez.
Mi-ar prea foarte ru dac i eu a spune c nu fumez,
glsui alt domn din partea potrivnic a mesei. Pipa e pentru
mine masa i locuina.
Dl. Pickwick l examin pe cel care vorbea astfel, i se
gndi c totul ar fi fost ct se poate de bine dac pipa ar fi
nsemnat pentru vorbitor i splatul.
Urm alt pauz. Dl. Pickwick era un strin, i sosirea lui
tiase o parte din dispoziia celor prezeni.
Domnul Grundy va desfta societatea cu un cntec,
declar prezidentul.
Nu, n-o va desfta, rspunse dl. Grundy.
De ce nu? ntreb prezidentul.
Pentru c nu poate, susinu dl. Grundy.
Zi mai bine c nu vrei, replic prezidentul.
Ei da, pentru c nu vrea, i-o ntoarse dl. Grundy.
Refuzul categoric al d-lui Grundy de a desfta societatea
pricinui alt moment de tcere.
370
Nu ne distreaz nimeni? ntreb dezndjduit
prezidentul.
De ce nu ne distrezi dumneata, domnule prezident?
glsui din captul mesei un tnr gentleman cu favorii, cu
un ochi aiu, cu gulerul cmii descheiat i murdar.
S-auzim! s-auzim! strig fumtorul cu podoabe de
mozaic.
Pentru c tiu un singur cntec i l-am cntat, i pentru
c acela care cnt de dou ori ntr-o sear acelai cntec,
trebuie s plteasc nc un rnd, replic prezidentul.
Nu se putea rspunde acestei replici, astfel c tcerea se
aternu din nou.
Domnilor, intr dl. Pickwick n vorb, dornic de a gsi
un subiect pe care toat lumea s-l poat discuta, am fost
ast sear ntr-un loc pe care fr ndoial c-l tii perfect
de bine, dar unde eu nu clcasem de ani de zile i pe care l
cunosc foarte puin. M refer la Grays Inn, domnilor.
Hanurile astea vechi sunt nite cotloane curioase ntr-un
ora mare cum este Londra.
Pe Jupiter, opti prezidentul peste mas d-lui Pickwick,
ai nimerit un subiect care l va face pe unul dintre noi cel
puin, s nu se mai opreasc vorbind. Ai dat ap la moara
btrnului Jack Bamber; nu l-a auzit nimeni vorbind
vreodat despre altceva n afar de hanurile astea; a trit
mult vreme n ele, aa c s-a scrntit la cap pe jumtate.
Individul despre care amintea dl. Lowten era un omule
glbejit, cu umeri ridicai, care avea obiceiul s se plece
nainte cnd tcea i pe care, pentru acest motiv, dl.
Pickwick nu-l observase. Dar cnd btrnul i nalt chipul
zbrcit, aintindu-i asupra lui ochii cenuii, strlucitori, cu
o cuttur iscoditoare, dl. Pickwick se mir c trsturi aa
de neobinuite putuser s scape o clip lurii sale aminte.
Un zmbet mhnit schimonosea nencetat figura btrnului;
i sprijinea brbia ntr-o mn mare, numai piele i oase, cu
unghii foarte lungi; iar cnd i nclina capul ntr-o parte,
371
privind scruttor pe sub sprncenele-i stufoase i crunte,
nfiarea sa avea o expresie ciudat, slbatic, viclean i
ntru totul respingtoare.
Aa arta omul care se nl deodat, dnd drumul unei
nvale de cuvinte nflcrate. Deoarece ns acest capitol este
i aa destul de lung, iar btrnul e un personaj nsemnat,
din respect fa de el i pentru uurarea noastr, e mai bine
s-l lsm s vorbeasc n capitolul urmtor.

372
CAPITOLUL XXI

n care btrnul d drumul temei sale favorite i povestete o


istorie n legtur cu un client ciudat.

Aha! zise btrnul a crui nfiare i-al crui fel de a


fi le-am descris pe scurt la sfritul trecutului capitol; aha,
cine vorbete despre Grays Inn?
Eu, domnule, rspunse dl. Pickwick. Fceam
constatarea ce locuri vechi i ciudate sunt ele
Dumneata? declar dispreuitor btrnul. Ce poi s tii
dumneata de vremuri cnd tinerii se nchideau n odile
acelea singuratice i citeau, ceas cu ceas, noapte cu noapte,
pn li se zdruncina mintea de studiile din ceasurile nopii,
pn li se istoveau forele spiritului, pn nu le mai aducea
lumina dimineii nici nviorare, nici sntate; i i nchinau
n chip nefiresc energiile tinere unor hroage vechi i aride?
Dumneata care ai venit mai trziu, ntr-o vreme cu totul alta,
ce poi s tii dumneata despre aceast sleire treptat prin
oftic, sau despre pustiirile repezi ale febrei, rezultat al
desfrului vieii pe care le-au ndurat oamenii n acele
odi? Ci crezi c, dup ce au implorat zadarnic ajutor, s-au
dus, cu inima zdrobit, de la biroul avocailor, s-i gseasc
odihna n Tamisa ori un refugiu n nchisoare? Acestea nu
sunt case ca toate celelalte. Nu exist o bucat din vechile
tapete de lemn care, dac ar fi nzestrat cu puterea vorbirii
i ar avea memorie, s nu ias din perete i s istoriseasc
ngrozitoarea poezie a vieii. Orict de banale pot s vi se
373
par hanurile astea acum, spun c ele sunt locuri vechi i
ciudate i a prefera s aud multe legende cu titluri oribile,
dect povestea adevrat a uneia din aceste odi strvechi.
Energia subit a btrnului i subiectul care o strnise
aveau ceva aa de ciudat, c dl. Pickwick nu gsi cuvinte s-i
rspund; domolindu-i pornirea i relundu-i aerul
scormonitor pe care l pierduse n aprinderea de pn atunci,
btrnul urm astfel:
Privete-le sub o alt lumin; sunt mai banale i mai
puin romantice: ce locuri admirabile de tortur nceat!
Gndete-te la bietul om care i-a cheltuit ntregul avut, care
a ajuns ceretor, care i-a chinuit prietenii, pentru a intr
ntr-o meserie unde nu va ctiga niciodat o bucat de
pine. Ateptarea, sperana, dezamgirea, teama, mizeria,
srcia, ndejdile nimicite i sfritul carierei sinuciderea
poate, sau beia n zdrene, n papuci rupi iat ce se
gsete n locuinele acelea mohorte. Nu e adevrat ce
spun?
Btrnul i frec minile rnjind, ca i cum ar fi fost
ncntat c a gsit alt punct de vedere din care s priveasc
subiectul.
Dl. Pickwick l cercet pe btrn, plin de curiozitate;
ceilali zmbeau i priveau n tcere.
Vorbii despre universitile voastre germane, continu
btrnul; hehe! E destul poezie aici la noi ca s mai fie
nevoie s ne deprtm mcar cu o jumtate de mil; numai
c nu se gndete nimeni la ea.
ntr-adevr, recunoscu dl. Pickwick rznd, nu m-am
gndit pn acum niciodat la poezia acestor locuri.
Fr ndoial, nu te-ai gndit, glsui btrnelul; firete.
Aa mi spunea deseori un prieten al meu: Ce e deosebit n
casele astea? Locuri ciudate i vechii, rspundeam eu.
Deloc, declara el. Singuratice, struiam eu. Ba ctui de
puin, spunea el. ntr-o diminea, pe cnd se pregtea s
deschid ua s ias, muri lovit de dambla. A czut i s-a
374
lovit cu capul n cutia lui de scrisori; a rmas acolo un an i
jumtate. Lumea l credea plecat din ora.
i n cele din urm cum l-au gsit? ntreb dl. Pickwick.
Deoarece nu-i pltise chiria doi ani de zile, avocaii
hotrr s sparg ua. Zis i fcut; broasca fu deschis cu
fora, i un schelet prfuit, n frac albastru, cu pantalonii
negri, cu ciorapii de mtase, czu n braele portrelului care
deschise ua. E hazliu, nu? S-ar putea spune c-i destul de
hazliu.
i btrnelul i nclin i mai mult capul pe umr,
frecndu-i palmele cu nespus plcere.
tiu o alt ntmplare de acelai soi, urm el dup ce se
mai domoli din chicotit. S-a petrecut n Cliffords Inn. Un
chiria de la mansard, cu faim rea, se nchide n dulapul
din perete al odii de dormit i ia o doz de arsenic.
Intendentul crede c i-a luat tlpia, descuie ua i pune
un anun. Sosete alt om, nchiriaz camera, aduce mobila,
vrnd s locuiasc acolo. Dar, ntr-un fel sau altul, nu putea
s doarm, se zvrcolea mereu, nu se simea la largu-i.
Ciudat, i zise el. O s-mi fac odaia de culcare n cealalt
ncpere, iar din asta o s fac salon. Face schimbarea i
doarme foarte bine noaptea, dar deodat nu mai e n stare s
citeasc, seara; se simte nervos, nelinitit, i nu poate s fac
altceva dect s potriveasc mucul lumnrii sau s
priveasc n juru-i. Nu pricep nimic, i zise cnd se napoie
ntr-o noapte de la teatru i bu un pahar cu grog rece,
rezemat de perete ca s nu-i poat nchipui c are pe cineva
la spate. Nu pricep nimic, i zise el, i tocmai atunci ochii i
se oprir asupra dulpiorului care era ncuiat pe dinuntru.
l apuc un fior din cretet pn-n tlpi. Am mai avut
senzaia asta ciudat, gndi el. Nu m pot mpiedica s-mi
imaginez c n dulap, aici, e un mister. Face o sforare, i
adun tot curajul, dintr-o lovitur sfrm cu vtraiul
broasca, deschide ua i acolo, vai! descoper, ntr-un col,
eapn, n picioare, pe ultimul chiria, cu o sticlu n mna
375
crispat i cu figura vai!
Dup ce isprvi, btrnul i trecu privirea peste chipurile
ncordate, uimite, ale asculttorilor, i un zmbet de
cumplit ncntare i se ntipri pe fa.
Povesteti lucruri foarte ciudate! exclam dl. Pickwick,
observnd cu mult luare aminte, prin ochelari, trsturile
btrnului.
Ciudate? spuse btrnul. Prostii; i se par ciudate
pentru c nu tii despre ele nimic. Sunt hazlii, dar nu
nemaipomenite.
Hazlii? strig dl. Pickwick fr s vrea.
Da, hazlii! Nu e adevrat? replic btrnelul uitndu-se
la el chior, cu o privire satanic; apoi, fr s atepte un
rspuns, continu: Am cunoscut pe cineva stai s-mi aduc
aminte sunt patruzeci de ani de atunci care a nchiriat
ntr-unul dintre cele mai strvechi hanuri un apartament
vechi, umed, mucegit, rmas de ani i ani de zile nenchiriat
i nchis. Umblau o sumedenie de istorii cu stafii, povestite
de babe, pe seama locuinei aceleia, i de bun seam c ea
era departe de a fi vesel; omul era srac i locuina destul
de ieftin; motiv foarte puternic, chiar dac odile acelea ar fi
fost de zece ori mai rele dect erau. Fu obligat s preia i
cteva mobile drpnate, lsate acolo, ntre altele un dulap
ncptor de hrtii, care se nfia ca vai de lume, cu ui
mari de sticl, cu perdele verzi pe dinuntru. Era o mobil cu
totul de prisos pentru el, cci nu avea hrtii de inut ntr-
nsa, iar n ce privete vemintele, le purta ntruna pe el, fr
s osteneasc, ci dimpotriv. Bun; i aduse, deci, toate
lucrurile cu care nu se putea umple nici mcar o roab, i le
mprtie prin camer; pentru ca, pe ct cu putin,
ncperea s nu arate goal, iar seara se aez la gura sobei,
bnd ntiul pahar dintr-o damigeana de whisky cumprat
pe datorie. Pe cnd bea, ntrebndu-se dac o s-o poat plti
vreodat iar n cazul c da dup ci ani? ochii i
czur asupra uilor de sticl ale dulapului de lemn. Ah, i
376
zise el, de n-ar fi trebuit s iau mobila asta afurisit la preul
btrnului telal, a fi putut s am pentru banii mei, ceva mai
actrii. S-i spun pe leau, ghiuj btrn adug,
adresndu-se cu glas tare dulapului, cci nu avea cu cine s
vorbeasc dac osteneala de a te sfrma n-ar fi mai mare
dect folosul, te-a bga pe foc, fr s mai stau pe gnduri.
Abia rostise cuvintele acestea c un sunet ca o tnguire slab
iei, ai fi zis, din dulap. Bietul om se nfrico la nceput dar,
dup o clip de chibzuial, i spuse c zgomotul era produs
poate de vreun vecin glgios care, napoindu-se acas dup
cina luat n ora, se apucase s scormoneasc n sob cu
vtraiul ca s ae focul. Dar zgomotul se repet, una dintre
uile de sticl se deschise ncetior i art figura palid,
descompus, a unui brbat mbrcat n veminte rupte,
murdare; sttea n dulap, n picioare. Era nalt de statur i
slab; pe chipul lui se putea citi ngrijorare, i era n culoarea
obrazului, n ntreaga-i fptur scheletic un aer nefiresc,
ceva ce nu aparinea nici unei fiine de pe faa pmntului.
Cine eti dumneata? ngim noul chiria, nglbenindu-se
i blbnind totodat n mn vtraiul, vrnd s inteasc
bine artarea aceea. Cine eti dumneata? Nu zvrli cu
vtraiul! rspunse artarea. Orict ai s ocheti, el va trece
prin mine fr mpotrivire; i cheltuieti puterile numai ca s
izbeti n lemn. Eu sunt spirit. i ce vrei cu mine, rogu-te?
ntreb chiriaul cu voce tremurnd. n odaia asta,
rspunse artarea, s-a desvrit ruina mea pmnteasc;
aici am ajuns la sap de lemn, eu i copiii mei. n dulapul
sta s-au grmdit, an dup an, hrtiile unui lung i
nesfrit proces. n odaia asta, cnd murii de mhnire, de
cumplit disperare, doi vampiri vicleni i mprir bunurile
pentru care trudisem n rstimpul unei mizerabile existene,
nelsnd nici mcar o lecaie bieilor mei copii. I-am
nfricoat aa de tare, c i-au luat drumul din locurile astea;
i, de atunci, ca s mai vd teatrul ndelungilor mele
suferine, m napoiez aci n fiecare noapte, singurele ceasuri
377
cnd pot nc s vizitez pmntul. Apartamentul e al meu.
Las-mi-l! Dac ii s te napoiezi n ncperea asta,
rspunse chiriaul care avusese rgaz s se reculeag n
decursul amarei povestiri a spiritului, i-o voi lsa cu cea mai
mare plcere; dar, dac mi dai voie, a dori s-i pun o
ntrebare. Vorbete! spuse cu voce sever artarea. Uite,
glsui chiriaul, nu vreau s-i adresez personal observaia
mea, deoarece ea e cunoscut mai tuturor spiritelor despre
care am auzit n via, dar mi se pare cam nepotrivit s te
ntorci mereu tocmai n locurile unde ai fost mai nefericit,
cnd poi s vizitezi cele mai frumoase inuturi ale
pmntului, de vreme ce spaiul nu nseamn nimic pentru
dumneata. Da, e adevrat, nu m-am gndit niciodat la
asta! replic strigoiul. Domnule, dumneata vezi bine, urm
chiriaul, c odaia asta e foarte puin confortabil. Dup
nfiarea dulapului, a ndrzni s spun c nu duce lips
de plonie; i, ntr-adevr, mi nchipui c ai putea s gseti
o locuin mult mai confortabil, fr s mai vorbesc de
climatul Londrei, care e nespus de neplcut. Ai toat
dreptatea, domnule, rspunse cu politee spiritul. Nu m
gndisem la asta ctui de puin. Am s ncerc s schimb
ndat aerul. ntr-adevr, n timp ce vorbea, ncepu s se
mistuie; picioarele i dispruser cu totul. i dac, domnule,
strig dup el chiriaul, dac ai avea buntatea s dai de
neles altor doamne i domni care se ndeletnicesc s
cutreiere prin casele vechi, c ar putea s se simt mult mai
bine aiurea, ai face societii un mare bine. N-am s uit, i
rspunse strigoiul. Nici vorb c suntem proti, foarte proti;
nu-mi pot nchipui cum de e cu putin s fim aa de nguti
la minte. Cu aceste cuvinte strigoiul pieri i, ceea ce-i mai
surprinztor, adug btrnelul aruncnd o privire
iscoditoare n jurul mesei, e c el nu mai reveni niciodat.
Nu-i ru ce spui, dac-i adevrat! ncuviin omul cu
nasturi de mozaic, i din nou aprinse o igar.
Dac! exclam btrnul cu o privire nespus de
378
dispreuitoare. Vezi dumneata, continu el ntorcndu-se
spre Lowten, nu m-a mira s spun, n cele din urm, c nu
e adevrat nici povestea clientului ciudat pe care l
avusesem eu pe cnd lucram ntr-un birou avocesc.
Nu m-a ncumeta s spun nimic, cci n-am auzit-o
niciodat, rspunse insul cu podoabe de mozaic.
Domnule, ndjduiesc c ne-o vei povesti i nou, zise
dl. Pickwick.
O, da! adug Lowten. Nimeni, afar de mne, n-a
auzit-o, i aproape c-am uitat-o i eu.
Btrnul privi n jurul mesei, chiorndu-se mai oribil dect
pn atunci; avea un aer parc triumftor, remarcnd
atenia zugrvit pe toate chipurile. Apoi, frecndu-i brbia
cu mna i contemplnd tavanul, ca pentru a-i
remprospta memoria, ncepu dup cum urmeaz:

POVESTEA BTRNULUI DESPRE CLIENTUL CEL CIUDAT

Puin intereseaz, declar btrnul, de unde i cum am


cules istorioara asta. Dac a urma firul ei, dup felul cum
am aflat-o, a ncepe de la jumtate, iar cnd a ajunge la
sfrit, m-a napoia s-i caut nceputul. E de-ajuns s v
spun c unele dintre ntmplrile acestea s-au petrecut n
faa ochilor mei. Despre altele tiu doar din auzite, iar cteva
persoane nc n via i amintesc foarte bine de ele.
n Borough High Street din Londra, n apropiere de
biserica Sfntul Gheorghe, i pe aceeai parte a strzii, se
gsete, dup cum tie aproape toat lumea, o mic
nchisoare pentru datorii, numit Marshalsea. Dei, n
vremea din urm, ea nu mai seamn deloc cu infama cloac
de altdat, totui, ameliorat cum e, nu ofer nc prea
mult atracie pentru indivizii extravagani, i nici prea mare
mngiere pentru cei lipsii de simul prevederii. Asasinul
condamnat se bucur, n New Gate, de o curte mai ntins i
mai aerisit dect aceea din nchisoarea Marshalsea, care e
379
pentru datornicul neplatnic.
O fi o prere, sau pentru c nu pot alunga amintirile de
odinioar legate de acest loc, fapt este c partea aceasta a
Londrei mi-e nesuferit. Strada e larg; prvliile sunt
spaioase; zgomotul vehiculelor care miun pretutindeni,
zgomotul pailor, strnit de puhoiul nentrerupt al oamenilor,
vuietul circulaiei rsun aici de diminea pn la miezul
nopii; dar strzile din mprejurimi sunt nguste i prpdite;
srcia, desfrul colcie n puzderia de oameni a ulicioarelor,
nenorocirea i nevoia se nghesuie n strmta pucrie; un
aer de tristee, de dezolare pare, aa am eu impresia cel
puin, c plutete peste mprejurimi, dndu-le o nuan
bolnvicioas, dezgusttoare.
Muli oameni ai cror ochi s-au nchis apoi n mormnt
cine tie cnd au contemplat la nceput, cu destul uurin,
scena aceasta, trecnd pentru ntia oar poarta vechii
nchisori Marshalsea; cci arareori dezndejdea vine odat cu
prima lovitur crncen a nenorocirii. Omul are ncredere n
prietenii pe care nu i-a pus nc la ncercare, i aduce
aminte de numeroasele servicii pe care tovarii lui de
petrecere s-ar fi oferit s i le fac atunci cnd nu avea
trebuin de ele; sper n inexperiena lui fericit, sper
i, orict s-ar ncovoia sub prima lovitur, sperana rsare n
pieptul su i nflorete o clip doar, pn ce nelege i cade
sub povara dezamgirilor i a uitrii. i ct de repede ochii
acestor oameni se afund n orbite, ochi ce privesc slbatic
pe chipuri pustiite de foame, ofilite din pricina nchisorii. Pe
atunci nu era o figur de stil cnd se spunea c datornicii
putrezeau n temni, fr nicio ndejde de a mai scpa
vreodat, de a mai deveni liberi! Asemenea cruzime nu mai
exist astzi n acelai grad, ns au rmas destule nc
pentru a zmisli ntmplri care-i nsngereaz inima.
Acum douzeci de ani, caldarmul acela a fost btut de
paii unei femei cu copilul su; zi de zi, ea veni la poarta
nchisorii, nelipsind niciodat, aa cum soarele nu lipsete s
380
rsar n toate dimineile; deseori, dup o noapte de gnduri
chinuitoare, fr odihn, femeia sosea la poart mai devreme
cu un ceas i atunci, napoindu-se blnd i resemnat, i
ducea copilul pe podul vechi, l ridica n brae i-i arta apa
Tamisei, scnteietoare n btaia soarelui dimineii, nsufleit
de toate pregtirile pentru munc i bucurie pe care fluviul le
nfieaz ochiului, n zori; se strduia s trezeasc
interesul copilului pentru tot ce vedea. Curnd dup aceea,
aeza din nou copilul pe pmnt i, ascunzndu-i capul n
al, ddea fru liber lacrimilor care o podideau, cci nicio
expresie de plcere sau interes nu luminase chipul slbit,
bolnvicios, al pruncului. Amintirile lui, i aa destul de
puine, erau de un singur fel legate de srcia i mizeria
prinilor. Ceasuri n ir, el rmnea pe genunchii mamei,
privind cu nduioare copilreasc lacrimile prelinse pe
obrajii ei, apoi se tra tcut ntr-un ungher mohort i
adormea ntr-un plns cu sughiuri. Realitile dureroase ale
lumii, cu cele mai aspre lipsuri ale ei foamea, setea, frigul,
toate nevoile erau cuibrite n cminul lui de la ntile
licriri ale inteligentei sale; mcar c pstra nc aparenele
copilriei, nu mai avea nici inima uoar, nici rsul voios i
nici ochii strlucitori.
Tatl i mama vedeau toate schimbrile acestea, i privirile
lor se ntlneau cu gnduri de disperare pe care nu cutezau
s-o arate prin vorbe. Brbatul, sntos, vnjos, care ar fi
putut s ndure toate oboselile unei viei active, se mistuia n
lunga ntemniare, n atmosfera nesntoas a unei nchisori
nesate. Femeia, slbu i delicat, se topea n suferinele
minii i ale trupului. Inima copilului era zdrobit.
Veni iarna i, odat cu ea, venir sptmni ntregi de ploi
reci i triste. Biata femeie se mutase ntr-o odaie jalnic,
foarte aproape de locul ntemnirii soului; i, cu toate c
srcia lor crescnd pricinuise schimbarea locuinei, se
simea mai fericit cci era mai aproape de el. Timp de dou
luni, ea i micuul ei nsoitor ateptar ca de obicei
381
desferecarea porii. ntr-o diminea, pentru ntia oar, ea
nu veni; ntr-alt diminea veni singur. Copilul i murise.
tiu prea puin cei care vorbesc cu nepsare despre
pierderile sracului, ca despre o fericit curmare a durerilor
pentru cel ce-a plecat, ca despre o economie providenial
pentru cel ce-a rmas; prea puin tiu ei, firete, despre
agonia pe care o pricinuiesc pierderile acestea. O privire
tcut de afeciune i atenie, cnd toate celelalte priviri se
ntorc n lturi cu rceal, simmntul c posedm simpatia
unei fpturi omeneti, cnd toate celelalte ne-au prsit,
sunt un ajutor, un sprijin, o mngiere n marea suferin pe
care o ncercm; nicio bogie nu le poate cumpra, nicio
putere nu le poate da. Copilul sttuse ceasuri ntregi, la
picioarele prinilor, cu mnuele mpreunate cuminte, cu
figura-i slab i palid nlat spre ei. l vzuser stingndu-
se zi cu zi; dar, dei scurta lui existen fusese lipsit de
orice bucurie, dei el se odihnea acum n pacea aceea pe
care, copil fiind, mu o cunoscuse n lumea aceasta niciodat,
ei erau prinii si i pierderea lui ptrunse adnc n inima
lor.
Era limpede pentru cei care priveau figura istovit a
mamei, c moartea va veni curnd s pun capt suferinei
i strdaniilor ei. Tovarii de nchisoare ai soului se fereau
s tulbure attea dureri i mizerii, astfel c-l lsar singur n
odia pe care la nceput o mprea cu ali doi deinui.
Tnra femeie tria cu el acolo; ea zcea fr chinuri, dar i
fr sperane, iar viaa i se mistuia ncet.
ntr-o sear leinase n braele brbatului, i el o duse la
fereastra deschis ca s-o nvioreze aerul. Lumina lunii,
cznd pe figura ei palid, i art o schimbare n trsturile
femeii, care l fcu s se clatine pe picioare, ca un copil slab,
sub povara trupului ei.
Aaz-te, George, spuse ea cu o voce stins.
El se supuse i, lund loc lng ea, i acoperi fruntea cu
minile i izbucni n lacrimi.
382
Mi-e tare greu s te prsesc, George; ns aa vrea
Dumnezeu i, de hatrul meu, trebuie s nduri. O, ct i
mulumesc c ne-a luat copilul! El e fericit; e n cer acum.
Ce-ar fi ajuns aici, fr de mama lui?
N-ai s mori, Mary! Nu, m-ai s mori! strig soul srind
n picioare.
Fcu grbit ocolul camerei, izbindu-i fruntea cu pumnii
strni; apoi, aezndu-se iari lng femeia lui i innd-o
n brae, adug ceva mai domolit:
Revino-i n fire, copil drag, te rog. Ai s mai trieti.
Nu, George, nu, spuse femeia n agonie. S fiu aezat
acum lng bietul meu copil; ns fgduiete-mi c, dac
scapi vreodat din lcaul acesta groaznic, dac te
mbogeti, ne vei strmuta ntr-un cimitir linitit de ar,
departe, foarte departe de aici, ca s ne putem odihni n
pace. mi fgduieti, drag George?
Da, da, zise el aruncndu-se n genunchi dinaintea ei.
Rspunde-mi, Mary! nc un cuvnt! o privire! una singur!
Se opri, cci braul care i strngea gtul era eapn i
greu. Un suspin adnc iei din pieptul pustiit al tinerei femei,
buzele ei se micar, un zmbet i licri pe fa, ns, buzele-i
erau albe; zmbetul se pierdu ntr-o privire ngheat i
groaznic. El rmsese acum singur pe lume!
n noaptea aceea, n tcerea i pustiul odii lugubre,
nenorocitul so ngenunche lng corpul nensufleit al femeii
lui, i-l lu pe Dumnezeu martor al jurmntului nprasnic
pe care l fcu: anume c, din clipa aceea, i nchina
existena pentru a rzbuna moartea femeii i a copilului; c,
pn la sfritul vieii, va face totul ntru ndeplinirea acestui
scop; c ura i va fi venic, nestins; i c va urmri n
lumea ntreag fptura care alctuia obiectul urii sale.
Cea mai adnc dezndejde, o furie aproape inuman, i
pustiiser aa de groaznic faa, ntr-o singur noapte, c
tovarii lui se trgeau cu spaim napoi cnd trecea pe
aproape de ei. Ochii si erau grei i nsngerai, chipul
383
cadaveric, trupul grbovit parc de vrst. n violena
frmntrilor, i mucase buza de jos, iar sngele, curgnd
din ran, se prelingea pe brbie i-i ptase cravata i
cmaa. Nu scoase nicio lacrim, nu se tngui ctui de
puin; dar privirile-i rtcite, graba buimac cu care pa
ncoace i ncolo prin curte, trdau nfrigurarea care l
mistuia luntric.
Trupul femeii trebuia s fie ridicat din nchisoare fr
ntrziere. El se supuse fr mpotrivire, cu linite deplin.
Aproape toi arestaii se adunaser s asiste la transportarea
rmielor pmnteti; se ddur n lturi la ivirea lui
George; el naint cu pai zorii, se aez ntr-un spaiu mic,
zbrelit, lng poarta de unde mulimea se retrase dintr-un
simmnt instinctiv de delicatee. Cociugul grosolan era
purtat domol pe umerii oamenilor. O linite mormntal
stpnea gloata, linite ntrerupt numai de bocetul femeilor
i de tritul pe lespezi al pailor celor care duceau sicriul.
Ajunser la locul unde se afla soul abtut, i se oprir. El
puse mna pe cosciug i, potrivind n netire postavul care l
acoperea, le fcu semn s mearg mai departe. Sub bolt,
gardienii se descoperir la trecerea cosciugului; dup o clip,
poarta greoaie fu ncuiat. George privi rtcit mulimea n
juru-i i se nrui la pmnt.
Cu toate c mai multe sptmni a avut nevoie, zi i
noapte, de ngrijiri, stpnit fiind de cele mai violente
zbuciumri ale febrei, nu uit o clip nici pierderea pe care o
suferise, nici jurmntul pe care l fcuse. Locuri, scene,
ntmplri felurite se perindau pe dinaintea ochilor si cu
repeziciunea nclcit a delirului; i toate erau legate ntr-un
fel de subiectul cumplit care i stpnea cugetul. Plutea pe o
mare fr rmuri. Cerul prea nsngerat, valurile furioase
zvcneau, clocotind i nvrtejindu-se din toate prile. Un alt
vas tia anevoie talazurile purtate de furtun; pnzele lui
rupte flfiau pe catarguri ca nite panglici; puntea era
nesat de chipuri omeneti pe care, n orice clip, le loveau
384
valuri monstruoase, aruncnd uneori o fiin nevinovat n
marea spumegnd. Vasul pe care se afla el nainta cu o
for i o vitez nestvilite printre apele ce mugeau. Lovind
nava cealalt n pup, o zdrobi. n vrtejul imens de ap,
strnit de epava care se scufunda, se dezlnui strigtul
puternic i ascuit al temerii de moarte scos de o sut de
nenorocii n pericol s se nece; strigtele se contopir ntr-
un vaier nspimnttor, acoperind cu totul huietul rzboinic
al elementelor, necontenit mai tare pn ce, parc, strpunse
vzduhul, cerul i oceanul. Dar ce e asta? Ce-i cu omul
btrn, crunt, care se nal deasupra apei i, luptnd cu
valurile, strig n agonie dup ajutor? O singur ochire, i
George s-a aruncat de pe vapor n mare; cu vigoare noat
spre btrn; se apropie; da, sunt ntr-adevr trsturile lui:
Btrnul l vede venind i se strduiete zadarnic s scape.
George l apuc, l strnge, l trte cu el sub ap. La fund,
la fund cu el, la cincizeci de stnjeni sub ap! Sforrile
btrnului sunt tot mai slabe; n curnd nu mai mic. E
mort; l-a ucis; i-a inut jurmntul.
Strbtea singur i descul nisipurile mistuitoare ale unui
pustiu imens. Nisipul l nbuea, l orbea. Grunele
mrunte ptrundeau n fiecare por al pielii i-l iritau,
aproape s-i ia minile. Trmbe uriae de nisip, alungate de
vnturi i luminate de soarele n vlvti, goneau n zare ca
nite stlpi de foc viu. Osemintele oamenilor care pieriser n
pustiurile nfricotoare, zceau risipite la picioarele lui; o
lumin cumplit cdea pretutindeni jur-mprejur; i, ct
vedea cu ochii, numai nluciri oribile care-l cutremurau! Se
strdui zadarnic s scoat un strigt plin de spaim; limba i
era lipit de cerul gurii. Se npusti disperat nainte. not cu
o for supraomeneasc prin nisipuri pn cnd, sleit de
oboseal i sete, czu n nesimire. Ce rcoare mbttoare l
nviora! De unde venea susuratul acela? Ap! Era un izvor;
prul limpede i rcoros curgea la picioarele lui. Bu cu
nesa i, odihnindu-i pe rm mdularele ndurerate, czu
385
ntr-un somn plin de vraj. l detept zgomotul unor pai
care se apropiau. Un btrn cu cap crunt nainta,
cltinndu-se pe picioare, vrnd s-i aline setea mistuitoare.
Era tot el! i nclet braele pe dup mijlocul btrnului i-l
mpinse ntr-o parte. Btrnul se zbtea i ipa dup ap
un strop de ap numai ca s-i salveze viaa! l inea pe
btrn zdravn i-l fulgera cu ochi lacomi de rzbunare; iar
cnd omul czu fr via pe pieptu-i, ddu drumul
cadavrului i-l ndeprt cu piciorul.
Cnd frigurile l lsar, cnd i reveni n fire, se pomeni
liber i bogat; afl c printele care ar fi fost n stare s-l lase
s moar n nchisoare, care-i lsase pe cei ce-i fuseser mai
scumpi dect propria-i existen, s piar de mizerie i de
acea tristee a inimii pe care niciun medic n-o poate lecui,
fusese gsit mort n culcuu-i de puf. Ar fi avut cruzimea s-
i vad fiul ceretor dar, simindu-se cu trufie sntos i
puternic, amnase s-i fac testamentul pn cnd fusese
prea trziu: putea acum s scrneasc din dini pe lumea
cealalt, gndind la bogiile care, din neglijena lui,
trecuser asupra fiului su!
i reveni n fire, ns numai atta. i reveni ca s-i
aminteasc de scopul pentru care tria, s-i aduc aminte
c dumanul era chiar printele soiei lui omul care-l
aruncase n nchisoare i care, cnd fiica i copilaul ei l
imploraser n genunchi s se ndure de dnii, i-a alungat
de la ua lui. O, ct i blestema starea de slbiciune care-l
mpiedica s se scoale i s-i nfptuiasc planul de
rzbunare!
Ceru s fie transportat departe de locurile unde pierduse
fiinele dragi i unde ndurase mizeria; se retrase pe rmul
mrii, ntr-o cas tihnit, nu cu ndejdea de a-i recpta
fericirea sau mcar linitea, cci i una i alta fugiser
pentru de-a pururi, ci pentru a-i reface puterea vlguit i a
chibzui asupra proiectului la care inea att de mult. i, aici,
un duh ru, desigur, i oferi prilejul ntiei i celei mai
386
cumplite rzbunri.
Era var; cufundat n gndurile-i mohorte, ieea pe
nserate din locuina singuratic, nainta pe o potec ngust,
la poalele rmului stncos, spre locul slbatic i pustiu
care-l atrgea n chip deosebit cu prilejul hoinrelilor sale; se
aeza pe cte un col de stnc sfrmat i, ngropndu-i
faa n palme, rmnea acolo ceasuri ntregi, uneori pn
cnd cdea noaptea, pn cnd umbrele prelungi ale
stncilor sumbre de deasupra capului su nvluiau totul din
jur ntr-un zbranic des de ntuneric.
ntr-o sear calm se afla acolo, ca de obicei, nlnd din
cnd n cnd capul pentru a urmri zborul unui pescru
sau pentru a-i purta privirile de-a lungul drei splendide de
lumin care, ncepnd din mijlocul oceanului, se prelungea
parc pn la punctul ultim al orizontului, unde apunea
soarele; deodat linitea adnc fu strpuns de un strigt
puternic de ajutor; ascult, netiind la nceput dac nu l-a
nelat auzul, apoi strigtul repetndu-se i mai sfietor, se
ridic i se grbi s alerge n direcia dinspre care pornea.
Pricepu ndat ce anume se ntmplase. Pe plaj erau
mprtiate nite veminte; un cap de om abia se mai zrea
deasupra valurilor, la oarecare distan de mal, i un btrn,
frngndu-i minile cu dezndejde, alerga de colo pn colo,
strignd dup ajutor. Convalescentul ale crui puteri erau
atunci rentremate, i smulse haina i se npusti spre valuri
cu gndul s se arunce n ap i s-l trag pe necat la mal.
Grbii-v, domnule, pentru numele lui Dumnezeu!
Salvai-l, fie-v mil! E fiul meu, domnule, singurul meu fiu!
zise btrnul apropiindu-se i tremurnd de emoie. E
singurul meu fiu, domnule, i moare acolo, sub ochii
printelui su.
De cum i ajunser n urechi ntile cuvinte rostite de
btrn, strinul se opri din fug i, ncrucindu-i braele
pe piept, rmase nemicat.
Dumnezeule mare! strig btrnul dndu-se napoi:
387
Heyling!
Strinul zmbi i tcu.
Heyling! urm btrnul buimcit; e fiul meu, Heyling,
copilul meu drag! Uite Uite
i, cu respiraia tiat, nefericitul printe art locul unde
tnrul se zbtea ntre via i moarte.
Ascult! continu btrnul, a strigat iari! E nc n
via! Heyling! Salveaz-l! salveaz-l!
Strinul zmbi din nou i rmase neclintit ca o statuie.
Te-am nedreptit! strig btrnul cznd n genunchi,
cu minile mpreunate. Rzbun-te! Ia-mi tot avutul! Ia-mi
viaa! Arunc-m n ap la picioarele tale i, dac firea
omeneasc se poate nfrna, am s mor fr mpotrivire! F
tot ce vrei cu mine, Heyling, dar scap-mi fiul! El e aa de
tnr! aa de tnr, Heyling, aa de tnr ca s moar!
Ascult, zise strinul apucnd cu putere mna
btrnului, vreau via pentru via; i aici am una! Copilul
meu a murit sub ochii printelui su; a murit ntr-o agonie
mult mai groaznic dect acest tnr ponegritor al surorii lui.
Ai rs atunci, ai rs n faa fiicei dumitale pe care moartea i
pusese pecetea, de chinurile noastre. Ce zici acum? Privete,
privete!
Vorbind, strinul arta oceanul. Un ipt slab se pierdu
departe, pe ntinderea apei: zvrcolirile cumplite ale celui
necat tulburar un timp valurile clipocitoare. i locul unde
tnrul se mistuise ntr-un mormnt pretimpuriu, nu se mai
deosebi n noianul de ap.

Se scurser trei ani, cnd un domn cobor dintr-o trsur


de cas la ua unui avocat din Londra, bine cunoscut ca om
nu prea cinstit n treburile profesionale, i ceru o ntrevedere
ntr-o afacere important. Dei era vdit c nu trecuse de
floarea vrstei, prezentatorul avea o figur palid, rtcit,
abtut, i nu era nevoie de prea mult agerime din partea
avocatului ca s-i dea seama dintr-o privire c bolile sau
388
suferina i schimbaser nfiarea mai mult dect ar fi
putut s i-o schimbe, n mod normal, mna timpului ntr-un
ndoit numr de ani.
Doresc s v nsrcinez cu o cauz, spuse strinul.
Avocatul se nclin slugarnic i arunc o privire pachetului
pe care domnul l inea n mn. Vizitatorul i observ
privirea i urm:
Nu e o afacere obinuit, spuse el; hrtiile acestea n-au
ajuns n mna mea fr osteneli ndelungi i fr cheltuieli
mari.
Avocatul privi pachetul cu i mai mult curiozitate iar
clientul, dezlegnd panglica cu care era legat obiectul, i
art o sumedenie de polie, dimpreun cu cteva copii de
acte i alte documente.
Dup cum vedei, zise clientul, omul al crui nume
figureaz aici a mprumutat n ultimii ani sume foarte mari
pe aceste hrtii. Era o nelegere tacit ntre el i oamenii
ctre care se ndrepta de obicei i de la care am cumprat
treptat totul pltind ntreit i mptrit valoarea lor, c
scadenele vor fi rennoite din cnd n cnd, pn la o
anumit epoc. Dar nelegerea nu e specificat nicieri. A
suferit de curnd mari pierderi, astfel c obligaiile acestea
venind peste capul lui deodat, l-ar aduce n sap de lemn.
Totalul sumei e de cteva mii de lire sterline, glsui
avocatul cercetnd hrtiile.
Da, rspunse clientul.
Ei bine, ce trebuie s facem? ntreb omul de afaceri.
Ce trebuie s facei? replic clientul cu o vehemen
subit. Punei n funciune toate resorturile legii n vigoare,
toate chiibuurile vicleniei i toate pungiile; mijloace
cinstite i necinstite; opresiunea deschis a legii, ajutat de
ntreaga miestrie a celor mai ingenioi practicani. Vreau s
moar de o moarte chinuitoare i prelungit. Ruinai-l!
Confiscai-i i vindei-i moiile i bunurile, alungai-l din
locuina, din cminul lui i mpingei-l s cereasc la
389
btrnee i s se sting n nchisoare pentru datorii!
Dar cheltuielile, drag domnule, cheltuielile ntregului
proces? atrase atenia avocatul dup ce-i reveni din ntia
uimire. Dac prtul e un om de nimic, cine va plti
cheltuielile?
Fixai orice sum, exclam strinul, i mna-i tremura
aa de tare, c abia putu s in condeiul pe care-l apucase
n timp ce vorbea; fixai o sum oarecare i va fi a
dumneavoastr. Nu v fie team s cerei! Nimic nu mi se va
prea prea scump, numai s v atingei inta!
Avocatul fix la ntmplare o sum nsemnat ca avans pe
care l-ar fi cerut ca s se asigure n cazul unei pierderi; dar
mai mult pentru a-i da seama pn unde putea merge, ntr-
adevr, clientul su, nenchipuindu-i c el va fi de acord cu
suma pe care i-o va cere. Strinul scrise un cec adresat
bancherului su, pentru suma ntreag i plec.
Semntura fu onorat n deplin regul, i avocatul,
vznd c putea s se bizuie pe ciudatul client, se apuc
serios de lucru. Timp de mai bine de doi ani, dl. Heyling veni
zile n ir la birou unde, aplecat asupra hrtiilor care se
grmdeau, citea, citea mereu cu ochii scnteietori de
bucurie, scrisorile mustrtoare, cererile pentru o ct de mic
amnare; din ele se nfia ruina sigur pe care partea
cealalt avea s-o sufere, prin urmrire dup urmrire, proces
dup proces. La toate rugminile pentru puin ngduin,
nu exista dect un rspuns: banii trebuiau achitai.
Pmnturile, casele, mobilele fur luate rnd pe rnd prin
confiscrile care avur loc, i btrnul ar fi fost ntemniat
dac n-ar fi izbutit s fug, nelnd vigilena paznicilor.
Departe de a-l domoli succesul persecuiei, vrjmia
nenduplecat a lui Heyling prea c sporete n msura
ruinei pe care o pricinuia. Furia lui fu nemrginit aflnd
despre fuga btrnului. Scrnea cu turbare din dini, i
smulgea prul din cap i-i blestema cumplit pe cei crora le
ncredinase executarea arestrii. n sfrit, nu-l linitir,
390
ntructva, dect ncredinrile repetate c fugarul va fi cu
siguran descoperit. Fur trimii oameni n toate prile, se
recurse la toate stratagemele cu putin de nchipuit pentru
dibuirea ascunztorii; zadarnic ns; trecur ase luni fr ca
btrnul s poat fi gsit.

ntr-o sear, la o or trzie, Heyling, despre care nu se mai


auzise nimic de cteva sptmni, veni la locuina
particular a avocatului i-l ntiin c vrea s-i vorbeasc
numaidect. Dar nainte ca avocatul, care-i recunoscuse din
capul scrii vocea, s fi putut da ordinul de primire, Heyling
urcase treptele i intrase, palid, gfind, n salon. Dup ce
nchise ua, czu pe un scaun i declar n oapt:
L-am gsit, n sfrit!
Aha! exclam avocatul. Foarte bine, domnule, foarte
bine!
St ascuns ntr-o locuin jalnic, la Camdentown,
spuse Heyling. Poate am fcut bine c l-am pierdut din
vedere, cci a trit acolo, toat vremea singur, n cea mai
cumplit mizerie. E srac, srac lipit.
Foarte bine, ncuviin avocatul. Mine vei lua desigur
msuri pentru arestarea lui.
Da, spuse Heyling. Stai! Nu, peste nc o zi. V mirai
c doresc s amn, adug el cu un zmbet groaznic; dar
uitasem. Poimine e o aniversare n viaa lui; rmne aadar
pe poimine.
Foarte bine, glsui avocatul. Vrei s scriei
instruciunile pentru gardian?
Nu; s m ia de aici la opt seara, i-l voi nsoi eu
nsumi.
Se ntlnir ntr-adevr la ora convenit i, nchiriind o
trsur de pia, spuser vizitiului s opreasc la colul
vechii osele Pancras, lng azilul parohiei. Cnd ajunser
acolo, se nnoptase de-a binelea; i, pornind de-a lungul
zidului sumbru al spitalului veterinar, intrar pe-o strdu
391
lturalnic; e numit, sau mai bine zis era numit odinioar
strada Micului Colegiu i oricum s-ar prezenta astzi, era pe
vremuri un loc destul de pustiu, nconjurat de anuri i
cmpii.
Dup ce-i nfund plria pe ochi i se nfur n manta,
Heyling se opri dinaintea celei mai amrte case de pe uli i
btu ncetior n u. Ea fu deschis ndat de o btrn,
care l salut n semn c-l recunoate. optindu-i s-l atepte
jos, Heyling urc tiptil scara, deschise ua unei odi i se
npusti nuntru.
Obiectul cercetrilor i al vrjmiei sale nenduplecate,
btrnul deczut acum, sttea lng o mas pe care nu se
afla dect o biat lumnare. El tresri la intrarea strinului
i se ridic anevoie n picioare.
Ce mai e? Ce mai e? ntreb btrnul. Ce nou mizerie
este asta? Ce dorii?
Un cuvnt cu dumneata, rspunse Heyling.
Dup rostirea acestor cuvinte, se aez la captul cellalt
al mesei i, aruncnd mantaua i plria, i dezvlui chipul.
Btrnului i pierise parc deodat glasul. Reczu pe
scaun i, strngndu-i minile, privi int, cu ochi plini de
groaz i de team, vedenia.
Se mplinesc astzi ase ani, spuse Heyling, de cnd am
reclamat de la dumneata viaa pe care o datorai copilului
meu. Btrne, am jurat lng cadavrul fiicei dumitale s
triesc o via de rzbunare. De atunci nu m-am abtut o
secund de la jurmntul pe care i l-am fcut; chiar dac a
fi fost n stare s m abat, amintirea unei singure priviri
chinuite, dar rbdtoare, a ei, cnd se stingea n tcere sub
ochii mei, sau amintirea chipului lihnit al nevinovatului
nostru copil, m-ar fi ntrit n ndeplinirea datoriei mele. i
aduci aminte bine de ntia mea rzbunare; aceasta-i cea din
urm.

392
18. Ultima vizit a lui Heyling la btrn Phiz, noiembrie 1836

393
Btrnul se cutremur; minile lui czur fr putere n
lturi.
Mine prsesc Anglia, urm Heyling dup o pauz de-o
clip. n noaptea asta te sortesc morii vii la care m
osndisei dumneata o nchisoare fr speran.
i ridic ochii asupra btrnului; se opri. Apropie lumina
de chipul lui, o aez uurel pe mas, i iei din odaie.
Ar fi mai bine s te duci la btrn, spuse el femeii
deschiznd ua i fcnd semn gardianului s-l urmeze n
strad; cred c e bolnav.
Femeia nchise ua, urc repede scara i-l gsi mort!

Sub lespedea unui mormnt simplu, ntr-unul dintre


cimitirele cele mai linitite i mai singuratice din inutul
Kent, unde florile slbatice cresc de-a valma cu iarba, ntr-o
privelite plcut, cel mai frumos loc din grdina Angliei, se
odihnesc osemintele tinerei mame i ale plpndului ei copil.
Dar cenua tatlui nu e amestecat cu a lor; i, din seara
aceea, avocatul n-a mai aflat absolut nimic n legtur cu
ciudatul su client.

Dup ce mntui povestirea, btrnul se apropie de un


cuier care se gsea ntr-un ungher i, lundu-i plria i
redingota, i le puse cu mult linite apoi, fr s adauge un
singur cuvnt, se deprt domol. Domnul cu nasturi de
mozaic adormise, iar cei mai muli fceau haz picurndu-i
stropi de seu n grog. Dl. Pickwick se strecur n tain i,
pltind consumaia sa i a lui Sam, iei, mpreun cu
btrnul, de sub bolta hanului La Butucul i Coofana.

394
CAPITOLUL XXII

Dl. Pickwick cltorete la Ipswich i are o aventur romantic cu


o femeie ntre dou vrste cu moae galbene de hrtie n pr.

Sammy, sta e bagajul jupnului tu? ntreb dl.


Weller-senior pe iubitoru-i fiu, cnd acesta intr, cu un sac
de voiaj i cu un geamantan mic, n curtea hanului Taurul
din Whitechapel.
Ai brodit-o, btrne; ntocmai i la fel, replic dl. Weller
cel tnr, lsnd jos n curte povara i aezndu-se apoi
deasupra ei. Vine i jupnu ndat.
mi nchipui c vine cu cabrioleta, i ddu cu prerea
printele.
Da, c n-o s-i primejduiasc ciolanele pentru o
iconomie de opt penny, umblnd dou mile pe jos. Ce face
mmiica vitreg n dimineaa asta?
S te cruceti, Sammy, s te cruceti, nu alta, rspunse
dl. Weller-senior cu o gravitate impuntoare. I-a trsnii prin
cap, nu demult, s se vre n secta metoditilor 30 i unde mai
pui c e evlavioas foc. O criatur prea bun pentru mine,
Sammy; simt c n-o merit.
Eh, glsui dl. Samuel, nu te mai ncondeia aa!
M ncondeiez, relu cu un oftat printele. S-a luat
dup nu tiu ce scornitur a unuia care zice c omu mai
poate s se nasc o dat pe lume, Sammy; rinatere mi se
30
Sect anglican cu principii foarte severe, ntemeiat n secolul XVIII (n.
tr.).
395
pare c-i zice ei. Tare a vrea s-o vz pe maic-ta vitreg
nscndu-se nc o dat. A da-o ct ai zice pete, la doic!
tii ce a fcut muierile alea deunzi? continu dl. Weller
dup o scurt pauz, n rstimpul creia izbise de vreo ase
ori cu degetul arttor peste nas, n chip foarte semnificativ.
Nu tiu, mrturisi Sam; ce?
Pune la cale s se ntlneasc s bea ceai pentru unu
care ele i zice pstorul lor, lmuri dl. Weller. M-am oprit la o
prvlie cu poze, n piaa de trsuri, cnd vz un anun la
geam: Bilete, jumtate de coroan. Pentru informaii a se
adresa comitetului. Doamna Weller, secretar. i acas
intru, i ce vz? Comitetul edea n odaia noastr din fund.
Paisprezece muieri! S le fi auzit, Sammy! Luau hotrri,
votau taxe noi, tot soiul de drcovenii. Bun. i ce m-a mai
btut la cap maic-ta vitreg s merg i eu, i m-am gndit:
ia, hai s vz i eu ce-i n stare s fac muierile; m nscriu
i eu pentru un bilet; vineri seara la ase, m fac ghighel,
pornesc cu baba mea, i urc la ntiul etaj unde ce vz: mas
mare i marafeturi de ceai puse pentru treizeci de ini, i o
liot de muieri care ncepe s uoteasc ntre ele i se uit
la mine, de parc nu mai vzuse de cnd lumea un domn
chipe de cincizeci i opt ani. Nu trece mult i se aude o
hrmlaie pe scar, i uite c unu deirat, cu nas rou i
cravat alb, se npustete sus pe scri, i cnt: Uite
pstorul ce vine s-i vad turma credincioas!; atunci vine
unu rotofei, mbrcat n negru, cu o fa alb, mare,
zmbind mereu n dreapta i n stnga de parc zvcnea
dintr-un resort. Uite-aa, Sammy! Srutul pcii, zice
pstorul, i atunci le srut pe muieri, rnd pe rnd; dup el,
le ia la rnd omul cu nasul rou. Tocmai m gndeam dac
nu este bine s ncep i eu s le srut, mai ales c era o
coconi foarte drgla lng mine cnd, hop, vine ceaiul
cu maic-ta vitreg, care rmsese jos s pzeasc ceainicul
la fiert. i cu toatele se repede ca mucate de arpe. Iar pn
s se toarne ceaiul, ce mai imn au tras, Sammy; ce mai de
396
rugciuni i ce mai nfulecau i beau. S-l fi vzut pe pstor
cum da iama n unc i-n franzeluele cu unt, Sammy; nu
mi-a fost dat s mai vz vreodat pe careva s mnnce i s
bea aa; nu! Nici la cu nasul rou nu era omul care s
atepte s-i dai cu poria, ns pe lng pstor era nimic.
Bun. Dup ce d gata ceaiul, i trage alt imn, i pe urm
pstorul ncepe s predice; i-i trgea bine, dac te gndeti
c putea s-i caz greu la stomac franzeluele cu unt.
Deodat se oprete, i se-apuc s fac ca un broscoi: Unde
e pctosul? Unde e mezerabelul pctos? La care toate
muierile se uit la mine i ncepe s se vaite de parc i
ddea sufletul! Eu mi ddeam cu ideea c spictacolu era
cam aiurit da nu ziceam nimic. El se oprete iar i se uit
int la mine i zice: Unde e pctosul? Unde e mezerabelul
pctos? i din nou muierile se vait, ba acu de zece ori mai
tare. Mie mi cam sare andra atunci, aa c fac vreo doi
pai nainte, i: Prietene, i zic, mie mi zici aa? n loc s-
mi cear scuze, dup cum se cade s fac un gentelmen, el
ncepe s fie mai mojic. M face vas, Sammy, vas al mniei 31,
i mai m face i altfel. Pentru c sngele fierbea n mine, i
arz vreo trei scatoalce lui i vreo trei luia cu nasul rou, i-o
terg. S le fi auzit pe muieri ipnd, Sammy, cnd l-a
adunatr pe pstor de sub mas Hehe! uite-l pe jupn
tu, n carne i oase!
n timp ce dl. Weller spunea acestea, dl. Pickwick cobora
din cabriolet i intra n curte.
Frumoas diminea, domle! l ntmpin dl. Weller-
senior.
ntr-adevr frumoas! ncuviin dl. Pickwick.
ntr-adevr frumoas, repet un rocovan, cu nas
iscoditor i ochelari albatri, cobornd i el dintr-o cabriolet
odat cu dl. Pickwick. Mergei la Ipswich, domnule?
Da, domnule, rspunse dl. Pickwick.
31
Expresie folosit n Noul Testament, a noua epistol a lui Paul ctre
romani, par. 22. (n. tr.).
397
Ce coinciden extraordinar! Ca i mine.
Dl. Pickwick se nclin.
Cltorii afar? ntreb rocovanul.
Dl. Pickwick se nclin din nou.
Nemaipomenit! Ia te uit! i eu cltoresc afar, se mir
rocovanul; n cazul acesta, firete, vom merge mpreun!
i rocovanul cu nasul ascuit i ddea aere pline de
importan i vorbea enigmatic, zvrlindu-i ca o pasre
capul pe spate cnd spunea ceva zmbi, de parc ar fi fcut
cea mai uimitoare descoperire din cte nelepciunea
omeneasc a cunoscut vreodat.
Domnule, sunt fericit c voi fi n tovria
dumneavoastr, zise dl. Pickwick.
Oh, declar noul venit, mprejurarea e nimerit pentru
amndoi, nu-i aa? Tovria, vedei dumneavoastr,
tovria se se deosebete cu totul de singurtate, nu-i
aa?
ntocmai i la fel, interveni Sam cu un zmbet prietenos,
intrnd n vorb. Eu numesc asta cevailea care se-nelege
de la sine, cum zicea casapul de cini fetei din cas, cnd ea
l betelea c nu e gentelman.
Mda! spuse rocovanul, msurndu-l pe Sam, cu trufie,
din cap pn-n picioare. Prietenul dumneavoastr, domnule?
Nu tocmai prieten, replic dl. Pickwick cu o voce
sczut. E de fapt servitorul meu; i permit ns multe
liberti, cci, ntre noi fie zis. m simt mgulit, fiindc e un
om original, i m mndresc oarecum cu el.
Mda! bombni rocovanul; vedei, asta e chestie de gust!
Mie, originalitatea nu-mi place ctui de puin; nu-mi
convine; nu vd de ce ar fi necesar. Cum v numii,
domnule?
Poftim cartea mea de vizit, domnule, rspunse dl.
Pickwick, foarte amuzat de modul repezit n care fusese
ntrebat i de felul ciudat de a fi al strinului.
Aha! exclam rocovanul, bgnd carta de vizit n
398
carneelul lui. Pickwick! Foarte bine! mi place s tiu numele
oamenilor. n felul sta eti scutit de multe neplceri. Poftim
cartea mea de vizit, domnule. Magnus. Precum vedei,
domnule, m numesc Magnus. Cred c e un nume destul de
frumos; nu-i aa, domnule?
Foarte frumos nume, ntr-adevr, replic dl. Pickwick
fr s-i poat stpni un zmbet.
Da, cred, urm dl. Magnus. Iar naintea lui e un nume
tot aa de frumos, dup cum vei vedea. Permitei-mi,
domnule. innd cartea de vizit puin nclinat, uite aa,
numele devine vizibil; poftim: Peter Magnus. Sun plcut,
domnule, nu?
Foarte plcut, zise dl. Pickwick.
Curioas e semnificaia iniialelor, domnule, precum
vedei: P.M. post meridian. n biletele scrise n grab ctre
cunotinele mele intime semnez cteodat Dup amiaz.
Lucrul i nveselete mult pe prietenii mei, domnule Pickwick.
Firete, mi nchipui c le procur cea mai vie
mulumire, rosti dl. Pickwick invidiind n gnd uurina cu
care prietenii d-lui Magnus se nveseleau.
Domnilor, le comunic un rnda, diligena este gata, v
rog.
Bagajul meu e nuntru? ntreb dl. Magnus.
Totul e n regul, domnule.
Sacul rou e nuntru?
Totul e n regul, domnule.
i sacul vrgat?
n lada din fa, domnule.
i pachetul nvelit n hrtie cafenie?
Sub capr, domnule.
i cutia de piele cu plrii?
Totul e nuntru, domnule.
Acum vrei s urcai? ntreb dl. Pickwick.
Scuzai-m, rspunse Magnus rmnnd pe roat.
Scuzai, domnule Pickwick. Nu pot consimi s urc n
399
condiiile astea de nesiguran. Din felul cum omul a
rspuns, sunt convins c cutia de piele cu plrii nu este
nuntru.
Protestrile solemne ale rndaului fiind ntru totul
zadarnice, fu nevoie s se cotrobiasc n strfundurile lzii
pentru a-l liniti c ntr-adevr cutia de piele cu plrii
fusese pus n siguran. Dup ce se ncredin n privina
aceasta, dl. Magnus avu presimiri certe, mai nti c sacul
rou a fost pus cine tie unde, apoi c cineva a terpelit sacul
vrgat, pe urm c pachetul nvelit n hrtie cafenie s-a
desfcut. n sfrit, dup ce se convinse cu proprii lui ochi
de netemeinicia fiecrei bnuieli, accept s se urce pe
imperiala diligenei, declarnd c spiritul i era uurat de
orice nelinite i c se simea acum bine i fericit.
V inervai repede, domle, nu-i aa? ntreb dl. Weller-
senior, urcndu-se pe capr i uitndu-se la strin cu ochi
piezii.
Da, fleacurile astea m cam scot din srite, recunoscu
strinul, ns acum sunt linitit, pe deplin linitit.
Eh, atunci e n regul, rosti dl. Weller. Sammy, ajut-l
pe stpnul tu s urce. Piciorul llalt, domle.
Aa. Dai-ne mna, domle. Haida, sus! Erai mai uurel,
domle, cnd erai flciandru.
Se prea poate, domnule Weller, rspunse dl. Pickwick,
bine dispus, gfind, lund loc pe capr alturi de el.
Suie sus n fa, Sammy, zise dl. Weller. Acum, Willam,
d bici cailor! Avei grij la bolt, domnilor. Pzea capul! cum
zicea plcintarul. Aa, Willam, las-i la pas.
Diligena lu drumul prin Whitechapel, spre admiraia
mulimii din cartierul acela foarte populat.
Domle, nu prea e frumos prin prile astea, glsui Sam
fcnd cu plria micarea care preceda totdeauna intrarea
n vorb cu stpnul.
Adevrat, Sam, declar dl. Pickwick examinnd strzile
pe unde treceau, murdare i nesate.
400
E o chestie ciudat, domle, urm Sam, c srcia i
stridiile merge totdeauna mpreun.
Nu te neleg, Sam, zise dl. Pickwick.
S vedei ce vreau s spui, domle; cu ct un loc e mai
amrt, cu atta se mnnc acolo mai multe stridii. Uitai-
v aici, domle; pe aici, cam la a asea cas e cte o
dughean de stridii; strzile e pline de ele. S m ierte
Dumnezeu dac eu nu crez c oamenii tare nevoiai iese din
brlogul lor ca s mnnce la disperare stridii.
S tii c aa este, observ dl. Weller-senior; i la fel e i
cu somonul marinat.
Lat dou fapte foarte nsemnate, pe care nu le
remarcasem niciodat, declar dl. Pickwick; am s le notez,
desigur, la ntiul popas.
Ajunser n rstimp la bariera din Mile End; se aternu o
linite adnc pn ce, dup dou-trei mile, dl. Weller-
senior, ntorcndu-se brusc spre dl. Pickwick,. spuse:
Curioas e i viaa lora ce ine bariera, domle.
A cui? ntreb dl. Pickwick.
A lora de ine bariera..
Ce nelegi prin a ine bariera? ntreb dl. Peter Magnus.
Btrnul vorbete de vameii de la bariere, domle,
explic Sam.
A, neleg! glsui dl. Pickwick. Da, o via foarte
curioas, foarte neplcut.
Toi sunt oameni care a avut necazuri n via, spuse dl.
Weller-btrnul.
Aha! exclam dl. Pickwick.
Da. De aceea se retrage din lume i se nchide aici,
parte ca s fie singuri, parte ca s se rzbune pe omenire, i-i
ia vam.
ntr-adevr! spuse dl. Pickwick; n-am tiut asta.
Chiar aa, domle. Dac ar fi gentlemeni, le-ai zice
mezantropi. Dup cum se vede, ei se apuc s ncaseze
vam.
401
Conversnd astfel, avnd darul nepreuit de a uni utilul cu
plcutul, dl. Weller-senior nltur, o bun parte din zi,
plictiseala cltoriei. Subiectele nu lipseau; iar cnd se
ntmpla ca limbuia d-lui Weller s se ntrerup uneori, dl.
Peter Magnus umplea cu mbelugare golul prin curiozitatea
pe care o arta de-a afla totul despre istoria personal a
tovarilor de cltorie i prin nelinitea exprimat cu glas
tare, la fiece popas, n privina siguranei i bunei stri a
sacilor si, a cutiei de piele cu plrii i a pachetului nvelit
n hrtie cafenie.
La stnga, pe strada principal a Ipswichului, la scurt
distan dup ce treci pe lng locul viran din faa primriei,
se gsete hanul cunoscut pretutindeni sub numele La
Marele Cal Blan. Deasupra porii principale ceea ce face
hanul i mai frumos se nal o statuie de piatr,
reprezentnd un animal n plin salt, cu coada i coama n
vnt, i care seamn ntructva cu un cal de povar lovit de
streche. Hanul La Marele Cal Blan e renumit prin partea
locului, cum ar fi un bou premiat, un porc greoi, un nap dat
la ziarul inutului adic pentru mrimea sa uria.
Niciodat, sub niciun acopermnt, nu se vd atari
labirinturi de coridoare fr covoare, asemenea ngrmdeal
de odi igrasioase i prost luminate, n sfrit attea
brloguri mici pentru mncare sau pentru dormit, ca acelea
strnse ntre cei patru perei ai Marelui Cal Blan din
Ipswich.
La ua colosalei taverne se oprete n fiecare sear, la
aceeai or, diligena de Londra; i din diligena de Londra
coborr n seara la care se refer acest capitol al istoriei
noastre, dl. Pickwick, Sam Weller i dl. Peter Magnus.
Poposii aici, domnule? ntreb dl. Peter Magnus dup
ce sacul vrgat, sacul rou, cutia de piele cu plrii i
pachetul nfurat n hrtie cafenie fur toate depuse pe
culoar. Poposii aici, domnule?
Da, rspunse dl. Pickwick.
402
Nemaipomenit, exclam dl. Magnus, nu mi s-a
ntmplat o aa de extraordinar coincident! i eu poposesc
tot aici! Sper c vom lua masa mpreun.
Cu plcere, declar dl. Pickwick. Cu toate astea, nu tiu
sigur dac n-au sosit aici nite prieteni ai mei. Chelner, nu
cumva se afl aici un domn cu numele de Tupman?
Un om vnjos, care avea sub bra un ervet neschimbat de
vreo dou sptmni, iar n picioare ciorapi cam de-aceeai
vechime, renun molatic s se mai uite n strad, cnd auzi
ntrebarea pus de dl. Pickwick; i, dup ce examin
meticulos, de la vrful plriei pn la ultimul nasture al
ghetrelor, nfiarea clientului, rspunse cu trie:
Nu!
Niciun domn cu numele de Snodgrass? urm dl.
Pickwick.
Nu!
Nici Winkle?
Nu.
Prietenii mei n-au sosit astzi, domnule, spuse dl.
Pickwick, aa c vom lua masa singuri. Chelner, d-ne o
odaie special.
Pe temeiul acestei cereri, omul corpolent binevoi s
pomeneasc servitorului s aduc nuntru bagajele
domnilor i, conducndu-i printr-un gang lung, ntunecos, i
introduse ntr-o camer mare, mobilat srccios cu un
cmin murdar, unde un foc plpitor se strduia zadarnic s
fie voios, gata-gata s-i dea sufletul sub influena posac a
ncperii. Dup un ceas li se servi cltorilor puin pete i
un cotlet, iar dup ce se strnse masa, dl. Pickwick i dl.
Peter Magnus, trgndu-i scaunele mai aproape de foc,
cerur o sticl de Porto care era ct se poate de prost, la un
pre ct se poate de mare, spre folosul casei, astfel c bur
cu mulumire brandy cu ap.
Dl. Peter Magnus era, firete, ntr-o dispoziie foarte
comunicativ, iar grogul avu asupr-i o influen minunat
403
pentru a da n vileag tainele cele mai ascunse ale inimii sale.
Dup multe amnunte n legtur cu el, cu familia sa,
cunoscuii i prietenii si, n legtur cu glumele, afacerile i
fraii lui (mai toi palavragiii au multe de spus cu privire la
frai), dl. Peter Magnus l contempl cteva minute pe dl.
Pickwick prin ochelarii si albatri, i spuse apoi cu
modestie:
i de ce crezi, de ce crezi, domnule Pickwick, c am
venit aici?
Pe cuvntul meu, rspunse Pickwick, c mi-e absolut
imposibil s ghicesc; pentru afaceri poate
Pe jumtate ai dreptate, domnule, dar totodat pe
jumtate nu. Mai ncearc, domnule Pickwick.
Nu zu, spuse dl. Pickwick, trebuie s recurg la
bunvoina dumitale, indiferent dac mi vei spune sau nu;
altfel n-a izbuti s ghicesc, chiar de m-a trudi toat
noaptea.
Ei bine, ascult he! he! he! glsui dl. Peter Magnus
chicotind uor. Ce ai zice, domnule Pickwick, dac i-a
spune c am venit aici pentru o cerere n cstorie? Hei,
domnule? He! he! he!
Ce a zice? C, desigur, vei reui, rspunse dl. Pickwick
cu cel mai radios zmbet.
A, crezi ntr-adevr, domnule Pickwick? Serios, crezi?
Firete, susinu dl. Pickwick.
Nu glumeti, nu-i aa?
Nu, nu glumesc.
n cazul acesta, rosti dl. Magnus, i voi destinui un
mic secret: i eu cred tot aa. Ba i voi declara, domnule
Pickwick, dei din fire sunt groaznic, nspimnttor de
gelos, c femeia se gsete n casa asta.
Rostind ultimele cuvinte, dl. Magnus i scoase ochelarii
pentru a clipi din ochi, apoi i puse iari la loc.
Vaszic, ntreb dl. Pickwick cu neles, de aceea ieeai
mereu din camer nainte de a ne aeza la mas?
404
Sst! da, ai dreptate; de aceea. Cu toate astea, nu eram
nebun ca s dau ochii cu ea.
Nu?
Nu; vezi dumneata, n-ar fi fost bine, ndat dup o
cltorie. Atept pn mine, domnule; atunci ansele se
dubleaz, domnule Pickwick. Domnule, n sacul sta e un
costum de haine i n cutia aceea o plrie care, sper, dup
efectul pe care l vor produce, c vor fi de un folos nepreuit
pentru mine.
ntr-adevr, aprob dl. Pickwick.
Da; vei fi observat nelinitea mea astzi cu privire la ele.
Nu cred c se mai poate cumpra un alt costum i o alt
plrie care s fie ca acestea.
Dl. Pickwick l felicit pe norocosul posesor al irezistibilului
vemnt pe care i-l procurase, iar dl. Peter Magnus rmase
ctva timp adncit parc n gnduri.
E o fiin frumoas, rosti dl. Magnus.
Este ntr-adevr?
Foarte, foarte frumoas, zise dl. Magnus. Locuiete la
vreo douzeci de mile de aici, domnule Pickwick. Am aflat c
va fi la han ast sear i toat dimineaa de mine, i am
alergat s prind ocazia. mi nchipui c un han e un loc
foarte prielnic pentru a cere n cstorie o femeie care e
singur. Cnd cltorete, i simte mai mult singurtatea
dect poate la ea acas. Ce prere ai, domnule Pickwick?
Tot ce-i posibil, replic acest gentleman.
Iart-m, domnule Pickwick; ns eu sunt cam curios
din fire. Cu ce ocazie eti dumneata aici?
Pentru un scop cu mult mai puin plcut, domnule,
rspunse dl. Pickwick, i roeaa i se urc n obraz
aducndu-i aminte. Viu aici, domnule, s desvluiesc
perfidia i mrvia unui individ n a crui sinceritate i
onoare m ncrezusm fr ovial.
Dumnezeule, exclam dl. Peter Magnus, ce neplcut! E
vorba de o femeie, nu-i aa? Hehe, ce mai calea-valea, sunt
405
iste, domnule Pickwick, sunt iste.
Eh, domnule Pickwick, n-a vrea pentru nimic n lume s-
i rnesc sentimentele. Subiectele acestea sunt penibile,
domnule, foarte penibile. Nu te sinchisi de mine, domnule
Pickwick, dac vrei s-i uurezi sufletul. tiu ce nseamn
s fii nelat, domnule; mi s-a ntmplat n trei-patru rnduri
i mie.
i mulumesc foarte mult pentru participarea dumitale
la ceea ce presupui c e pricina necazului meu, glsui dl.
Pickwick ntorcndu-i ceasul i punndu-l pe mas; dar
Nu, nu! l ntrerupse dl. Peter Magnus; niciun cuvnt
mai mult; e un subiect penibil; vd, vd. Ct e ceasul,
domnule Pickwick?
Dousprezece i ceva.
Dumnezeule! E vremea s mergem la culcare! N-are rost
s mai rmn! Mine am s fiu palid, domnule Pickwick.
Numai la gndul urnei atari nenorociri, dl. Peter Magnus
trase clopoelul, chemnd camerista; i dup ce sacul vrgat,
sacul rou, cutia de piele cu plrii, pachetul nvelit n hrtie
cafenie fur transportate n odaia sa de culcare, el se retrase,
cu un sfenic lcuit, ntr-una dintre aripile casei, n vreme ce
dl. Pickwick, cu alt sfenic lcuit, era condus ntr-o alt
arip, printr-o sumedenie de coridoare ntortocheate.
Iat odaia dumneavoastr, domnule, l vesti camerista.
Foarte bine, rspunse dl. Pickwick privind n juru-i.
O ncpere destul de mare, cu dou paturi, n care ardea
focul n sob; n genere era mai confortabil dect se putea
atepta dl. Pickwick, dup scurta experien pe care o
avusese descinznd la Marele Cal Blan.
Bineneles c nu doarme nimeni n patul cellalt, spuse
dl. Pickwick.
O, nu, domnule!
Foarte bine. Spune-i servitorului meu c nu mai am
nevoie de el ast sear, i s-mi aduc ap cald mine
diminea la opt i jumtate.
406
Da, domnule.
Urndu-i d-lui Pickwick noapte bun, camerista se retrase
i-l ls singur.
Dl. Pickwick se aez ntr-un jil lng foc i se ls n voia
unui lung ir de gnduri hoinare. Se gndi mai nti la
prietenii si i se ntreb cnd vor sosi. Apoi cugetul i se
ntoarse spre d-na Martha Bardell i, de la ea, printr-un
proces firesc, ajunse la biroul infect al d-lor Dodson i Fogg.
De la Dodson i Fogg zbur tangenial n chiar miezul istoriei
despre clientul cel ciudat; reveni la hanul Marele Cal Blan
din Ipswich, cu destul luciditate pentru ca dl. Pickwick s
se conving c pica de somn. Se ridic i ncepu s se
dezbrace, cnd i aduse aminte c-i lsase ceasul pe mas,
n sala de jos. Ceasul era unul dintre bunurile la care inea
dl. Pickwick, el fiind purtat pretutindeni, la umbra vestei
sale, un numr mult mai mare de ani dect ne-am putea
ngdui s artm aici. Nu-i nchipuia cum s-ar fi putut
duce la culcare fr s-i aud tic-tacul molcom sub pern
sau n port-ceasornicul de la cptiul patului. Deoarece era
trziu i nu voia la ora aceasta din noapte s sune clopoelul,
i puse haina pe care tocmai o dezbrcase i, lund sfenicul
lcuit, cobor linitit scrile.
Dar, cu ct dl. Pickwick pea din treapt n treapt mai
jos, cu att mai mult i se prea c mai are de cobort; i, de
mai multe ori, dup ce ajungea ntr-un coridor ngust,
felicitndu-se c ajunsese n sfrit la parter, dl. Pickwick
vedea c ochilor si uimii se-arta alt scar. n cele din
urm se trezi ntr-o sal cu lespezi, pe care i reaminti c a
vzut-o cnd a intrat n han. Explor coridor dup coridor;
ntredeschise u dup u i, n sfrit, cnd era gata s
renune dezndjduit la cercetri, deschise tocmai ua
camerei unde i petrecuse seara; zri pe mas avutul su
care-i lipsea att de mult.
Cu un aer triumftor, dl. Pickwick apuc ceasul; apoi, i
ndrept paii spre camera sa de culcare. Dac drumul la
407
coborre fusese ntovrit de greuti i incertitudini,
cltoria de napoiere fu anevoioas la culme. Pretutindeni,
se ramificau iruri de ui avnd dinaintea lor perechi de
nclminte, diferite prin form, fabricaie i mrime. De
peste zece ori dl. Pickwick apsase ncetior pe clana uii
vreunei odi care semna cu a sa, dar un glas morocnos
dinuntru: Cine dracu-i acolo? sau Ce caui aici? l silea
s se retrag tiptil, cu o iueal miraculoas. Disperarea
ncepuse s pun stpnire pe el, cnd o u ntredeschis i
atrase atenia. Vr capul i privi nuntru; n sfrit, i veni
inima la loc. Cele dou paturi erau acolo, n poziia pe care
i-o amintea perfect, iar focul ardea nc. Lumnarea sa, care
nu era prea lung cnd o primise, tot plpind n curenii de
aer, se topi n sfenic tocmai cnd nchidea ua dup sine.
Nu e nimic, gndi dl. Pickwick; pot s m dezbrac tot aa de
bine i la lumina focului.
Cele dou paturi se aflau n dreapta i n stnga uii; ntre
fiecare din ele i perete era un spaiu, terminat printr-un
scaun de trestie, de-ajuns de larg ca s te urci sau s cobor
n partea dinspre perete, dac voiai. Dup ce trase perdelele
patului dinspre partea camerei, dl. Pickwick se aez pe
scaunul de trestie i se descotorosi alene de ghetre i pantofi.
Apoi i scoase i-i mpturi haina, vesta, cravata i,
trgndu-i domol din buzunar scufa de noapte, mpodobit
cu ciucuri, o fix bine pe cap, legndu-i sub brbie bierile
pe care le avea totdeauna prinse de acest obiect de
mbrcminte.
Tocmai atunci absurditatea recentei sale ncurcturi i veni
deodat n minte i, rsturnndu-se n scaunul de trestie, se
porni cu atta poft pe rs de unul singur, c ar fi fost o
adevrat ncntare pentru orice om cuminte, dac i-ar fi fost
dat s observe zmbetul deschis care-i lumina trsturile
feei sub scufa de noapte.
E ce! mai hazliu lucru, i zise dl. Pickwick rznd aa de
tare, c bierile scufei erau aproape s plesneasc; e cel mai
408
hazliu lucru din cte am auzit vreodat, s m vd aa
pierdut prin locurile astea, bjbind pe toate scrile. Hazliu,
hazliu, foarte hazliu!
Zmbind din nou, un zmbet mai larg dect nainte, dl.
Pickwick se pregtea, n cea mai bun dispoziie, s continue
dezbrcatul, cnd l opri deodat intrarea neateptat a unei
persoane cu o lumnare n mn i care, dup ce ncuie ua,
nainta pn la msua de toalet unde puse lumina.
Zmbetul care juca pe chipul d-lui Pickwick se topi brusc
n expresia celei mai cumplite uimiri i buimceli. Persoana,
oricare ar fi fost, venise cu totul pe neateptate, fr s fac
zgomot, astfel c dl. Pickwick n-avusese timp nici s strige,
nici s se mpotriveasc intrrii ei. Cine putea s fie? Un ho?
Vreun rufctor care l-a vzut, poate, urcnd scara cu un
ceas frumos n mn? Ce trebuia s fac?
Singurul mijloc pentru dl. Pickwick de a-l observa pe
misteriosul musafir, fr cel mai mic pericol de a fi vzut, era
s se furieze n pat i s se uite cu coada ochiului n odaie,
prin ntredeschiztura perdelelor. Recurse deci la acest
procedeu i, innd perdelele cu grij, astfel nct s nu-i
treac prin ele dect capul i scufa de noapte, i puse
ochelarii pe nas, i adun tot curajul i privi.
Dl. Pickwick lein aproape de groaz i tulburare. n
picioare, dinaintea oglinzii, se afla o femeie ntre dou vrste,
nzorzonat cu moae galbene de hrtie, periindu-i de zor
cosiele, cum le numesc femeile. Orict de netiutoare venise
n camer femeia, era vdit, dup aeru-i linitit i natural, c
avea de gnd s rmn peste noapte acolo; i adusese cu
sine o lmpi cu un suport i, cu ludabil prevedere
mpotriva primejdiei de a lua casa foc, o pusese ntr-un
lighean, pe podea, unde clipea ca un far gigantic pe-un ochi
de ap.
Doamne, Dumnezeule, gndi dl. Pickwick. Ce grozvie!
Hm! fcu femeia, i ndat capul d-lui Pickwick se trase
cu o repeziciune de automat dinapoia perdelelor.
409
De cnd sunt, nu mi s-a ntmplat aa ceva! Ce ngrozitor!
i zise bietul dl. Pickwick. Niciodat! Groaznic!
Picturi de sudoare rece i se prelingeau pe sub scuf.
Cu neputin s se mpotriveasc dorinei nestvilite de a
vedea ce se petrece. De aceea, scoase iar capul printre
perdele.
Situaia era din ce n ce mai grea. Femeia ntre dou
vrste, isprvind cu aranjarea prului, l strnsese ntr-o
scuf de dantel mpodobit cu o mic garnitur plisat, i-i
aintise ochii spre foc, dus pe gnduri.
Chestia devine alarmant, judec dl. Pickwick. Nu pot
lsa ca lucrurile s mearg mai departe. E limpede pentru
mine, dup linitea acestei doamne, c am greit camera.
Dac spun ceva, va ridica n picioare casa; dar dac rmn
aici, consecinele au s fie i mai groaznice.
De prisos s mai spunem c dl. Pickwick era unul dintre
cei mai modeti i mai delicai muritori. Numai ideea de a se
arta cu scufa de noapte, n faa unei doamne, l copleea.
Dar fcuse un nod la blestematele de bieri i, orict se
trudea, nu izbutea s le desfac. Trebuia s ias pn la
urm din ncurctur. i nu exista dect o singur cale. Se
ascunse dup perdele i tui tare:
Hm! Hm!
Firete c, auzind neateptatul zgomot, femeia tresri i se
mpiedic de lmpi; i ddu seama c i se pruse numai c-
a auzit ceva, iar dl. Pickwick, creznd c leinase, se
ncumet, ncremenit de spaim, s trag din nou cu ochiul
prin perdele; femeia, ns, privea focul, dus pe gnduri, ca
i pn atunci.
Femeia asta e nemaipomenit! gndi dl. Pickwick
retrgndu-i capul. Hm! Hm!

410
19. Doamn de vrst mijlocie n camera cu pat dublu Phiz, noiembrie
1836

411
Sunetele aidoma acelora prin care, ne spun legendele,
cumplitul cpcun Blunderbore32 avea obiceiul s spun c e
timpul s se ntind masa erau pronunate prea desluit ca
s mai poat fi socotite nchipuire.
Dumnezeule mare, exclam femeia; ce-i asta?
Este este numai un gentleman, doamn, spuse dl.
Pickwick de dup perdea.
Un gentleman! repet femeia cu un strigt de groaz.
Totul e zadarnic, gndi dl. Pickwick.
Un brbat strin! ip femeia.
nc o clip i toat casa avea s fie n picioare. Rochia i
foni n timp ce se npustea spre u.
Doamn, implor dl. Pickwick scond capul,
dezndjduit la culme; doamn
Dei dl. Pickwick n-avea un scop anume cnd i art
capul prin perdele, totui faptul produse o impresie bun.
Femeia, cum am spus, se afla lng u. Se pregtea s
treac pragul pentru a ajunge pe scar, i l-ar fi trecut
desigur dac apariia subit a scufei de noapte a d-lui
Pickwick nu ar fi silit-o s se retrag n ungherul cel mai
deprtat al camerei, unde rmase, privindu-l speriat pe dl.
Pickwick care, la rndu-i, o privea i el speriat.
Mizerabile! spuse femeia acoperindu-i ochii cu minile;
ce caui aici?
Nimic, doamn absolut nimic, doamn rspunse dl.
Pickwick cu gravitate.
Nimic? repet femeia ridicndu-i ochii.
Nimic, doamn, pe onoarea mea, relu dl. Pickwick
scuturndu-i capul cu atta energie, c moul scufei se
cltin puternic. mi vine s intru n pmnt de ruine,
doamn, fiind nevoit s m adresez cu scufa de noapte pe
cap unei doamne (n momentul acesta doamna i-o smulse
pe-a sa); dar nu pot s-o scot, doamn. (Rostind cuvintele
32
Un uria din basmul Jack omoar uriaul (n. tr.).
412
acestea, dl. Pickwick i zgli scufa, ca dovad a temeiului
spuselor sale). Acum, doamn, e vdit pentru mine c m-am
nelat asupra camerei de dormit, creznd c aceasta e a
mea. Nu m gseam aici nici de cinci minute cnd ai intrat.
Dac povestea asta ciudat este adevrat, domnule,
replic doamna plngnd n hohote, vei prsi camera
numaidect.
Da, doamn, cu cea mai mare plcere, rosti dl.
Pickwick.
Numaidect, domnule!
Desigur, doamn, rspunse dl. Pickwick cu mare grab.
Desigur, doamn, mi mi pare foarte ru, doamn,
continu dl. Pickwick fcndu-i apariia la piciorul patului;
mi pare foarte ru c am fost pricina inocent a acestei
alarmri i-a acestei emoii; adnc mhnit, doamn
Femeia art ua. n mprejurarea aceasta aa de grea,
una dintre excelentele caliti ale d-lui Pickwick se desfur
admirabil. Mcar c-i pusese repede plria peste scuf, n
felul paznicilor de noapte de odinioar; mcar c-i inea
pantofii i ghetrele n mini, iar haina i vesta pe bra, nimic
nu putu s-i zdruncine politeea fireasc.
mi pare nespus de ru, doamn, glsui el salutnd
pn la pmnt.
Dac e aa, domnule, ai s prseti camera
numaidect.
Imediat, doamn. ndat, doamn, zise dl. Pickwick
deschiznd ua i scpnd pantofii din mn cu mare
tmblu. Cred, doamn, relu el adunndu-i nclmintea
i ntorcndu-se spre a saluta din nou, cred c firea mea
neprihnit i respectul plin de evlavie ce nutresc sexului
dumneavoastr, v vor adresa o scuz umil pentru cele
ntmplate.
Dar, mai nainte ca dl. Pickwick s fi putut ncheia fraza,
femeia l mpinsese n coridor, nchiznd i zvorind ua
dup el.
413
Desigur, orict mulumire simi dl. Pickwick c scpase
aa de lesne din nspimnttoarea aventur, situaia lui
prezent nu era ctui de puin plcut. Se afla singur,
mbrcat pe jumtate, ntr-un coridor descoperit, ntr-o cas
necunoscut, n toiul nopii. Nu se putea presupune c va
gsi, n bezn, drumul spre odaia pe care n-o putuse
descoperi ajutorat de lumin, iar dac ar fi fcut zgomotul cel
mai mic n ncercarea-i zadarnic de a se descurca, ar fi avut
toate ansele s fie mpucat i poate ucis de vreun cltor
speriat din somn. Nu-i rmnea deci alt cale dect s stea
unde era, pn n zorii zilei. Astfel, dup ce bjbi civa pai
n coridor, mpiedicndu-se, spre marea lui spaim, de
cteva perechi de cizme, dl. Pickwick se ghemui ntr-un
ungher al zidului, ateptnd ct mai filosofic cu putin
ivirea dimineii.
Nu-i era, totui, dat s treac acest nou examen de
rbdare, cci nu trecuse mult de la cuibrirea sa n ungher
cnd, spre groaza-i de negrit, un brbat cu o lumin n
mn se art la captul coridorului. Dar groaza-i se
schimb deodat n bucurie cnd recunoscu figura
credinciosului su servitor. Era, ntr-adevr, dl. Samuel
Weller, care se ducea la culcare dup ce tifsuise pn
atunci cu servitorul care atepta diligena.
Sam! zise dl. Pickwick rsrind n faa lui; unde e odaia
mea de culcare?
Dl. Weller holb uluit ochii la stpnul su; i abia dup
ce i se repet de trei ori aceeai ntrebare, servitorul se rsuci
pe clcie i-l conduse pe dl. Pickwick la odaia att de mult
cutat.
Sam, glsui dl. Pickwick, urcndu-se n pat, am fcut n
noaptea asta una dintre cele mai gogonate boroboae din cte
s-au pomenit vreodat.
Tot ce se poate, domle, rspunse scurt dl. Weller.
Dar sunt sigur, Sam, spuse dl. Pickwick, c n-a mai
ncerca s m descurc singur n casa asta chiar dac ar fi s
414
rmn i ase luni n ea.
Asta e cea mai cuminte hotrre pe care ai putea s-o
luai. V trebuie totdeauna cineva care s se ie dup
dumneavoastr cnd v pierdei capul.
Ce vrei s spui cu asta, Sam? ntreb dl. Pickwick.
Se ridic n capul oaselor i ntinse mna de parc ar fi
vrut s mai adauge ceva, dar, stpnindu-se brusc, se
ntoarse pe-o parte i i spuse valetului: Noapte bun.
Noapte bun, domle, rspunse dl. Weller.
Se opri dup ce nchise ua n urma lui, cltin din cap,
fcu civa pai, se opri, cur mucul lumnrii, cltin iar
din cap i, n sfrit, porni agale spre odaia lui, cufundat
parc n cea mai adnc meditaie.

415
CAPITOLUL XXIII

n care dl. Samuel Weller caut n chip energic s-i ia revana


asupra d-lui Trotter.

n zorii care se revrsar dup aventura d-lui Pickwick cu


femeia ntre dou vrste, cu moae galbene de hrtie, dl.
Weller-senior se pregtea, ntr-o odi de lng grajduri,
pentru drumul la Londra. inuta lui era att de pitoreasc,
nct merit a fi zugrvit.
Profilul su avusese, pare-se, cndva, linii ndrznee i
accentuate puternic. Graie bunului trai i unei deosebite
nepsri n via, curbele crnoase ale obrajilor se
ntinseser mult dincolo de limitele pe care natura le
statornicise la nceput; aa c, dac l priveai din fa, era
greu s distingi pe chipul lui altceva dect vrful unui nas
rubicond. Aceeai cauz dduse brbiei forma grav i
impuntoare care e descris de obicei precednd cu epitetul
de dubl numele acestei trsturi expresive; tenul prezenta
acea mbinare aparte de culori cu vinioare care nu sunt
ntlnite dect la gentlemenii de meseria lui, sau la o friptur
n snge. Purta pe dup gt un al crmiziu care se potrivea
aa de bine cu brbia, c era greu s deosebeti cutele lor;
peste al punea o vest lung, cu dungi late, trandafirii, i,
peste vest, o livrea cu pulpane imense, verde, mpodobit cu
nasturi mari de alam; iar nasturii care i strngeau mijlocul
erau att de deprtai unul de altul, c niciun muritor nu
vzuse vreodat doi n acelai timp. Prul i era scurt, lins,
416
negru, i abia se zrea de sub borurile gigantice ale unei
plrii cafenii, cu forma joas. Picioarele-i erau strnse n
nite ndragi de catifea pn la genunchi i n cizme
rsfrnte; n sfrit, un mare lan de ceas, din aram, cu o
cheie la capt i cu un breloc din acelai metal, se blbnea
n voie pe betelia uria a pantalonilor.
Am spus c dl. Weller fcea pregtirile pentru napoierea la
Londra; de aceea i aduna provizii. Pe mas, n faa lui, era o
can cu bere blond, o halc de friptur rece i o pine de
dimensiuni foarte respectabile, fiecreia druindu-i pe rnd
favorurile sale n chipul cel mai imparial. Tocmai tiase o
felie zdravn de pine, cnd zgomotul pailor cuiva care
intra n odaie l sili s-i ridice privirile; n faa lui se afla
fecioru-su.
Neaa, Sammy! zise printele.
Fiul se apropie de cana cu bere blond i, dnd cu neles
din cap, trase o duc bun.
Bine-i mai tragi la msea, Sammy, glsui dl. Weller-
btrnul, privind nuntrul cnii dup ce primul su nscut
o depuse pe mas, goal pe jumtate; ai fi fost o lipitoare
stranic, Sammy, dac te nteai lipitoare.
Da, cred c a fi dus-o bine, replic Sam nfulecnd pe
rupte din friptura rece.
mi pare foarte ru, Sammy, relu dl. Weller-btrnul,
cltinnd berea i pregtindu-se s bea, mi pare foarte ru,
Sammy, c trebuie s aud din gura ta c te-ai lsat pclit de
l cu hainele ca duda. Credeam pn deunzi c vorbele
Weller i pcleal se bate cap n cap, Sammy i cnd
colo
Afar doar dac e vorba de o vduv se-nelege, glsui
Sam.
Vduvele, replic dl. Weller cam schimbndu-se la fa,
vduvele este escepii de la toate regulile, Sammy. Am auzit
spunndu-se din cte femei de rnd se face o vduv. i st
mintea-n loc. Mi se pare c din douzeci i cinci, Sammy; dar
417
nu tiu dac nu i din mai multe.
Hm, i-atta e destul, rosti Sam.
De altminteri, urm dl. Weller fr s ia seama la
ntrerupere, chestia e cu totul alta. tii ce zicea avocatul
gentlemanului la care-i btea femeia cu vtraiul? La urma
urmelor, domle preedinte, zice, asta nu e dect o sempatic
slbiciune. La fel zic i eu despre vdane, Sammy; i tot aa
o s zici i tu la vrsta mea.
Ar fi trebuit s tiu mai multe! spuse Sam.
Ar fi trebuit s tii mai multe! repet dl. Weller izbind cu
pumnul n mas; ar fi trebuit s tii mai multe. Cunosc pe
un mucos care n-a cptat nici pe sfert ieducaia ta, n-a
umblat nici ase luni creanga prin trguri mici i care i-ar
fi fost ruine s se lase dus de nas, n halul sta; da, i-ar fi
fost ruine, Sammy!
Din cauza frmntrii pe care i-o trezi reflecia aceasta
amar, dl. Weller-senior sun clopoelul i mai ceru o halb.
Eh, ce rost are s vorbim despre asta acum? observ
Sam. Ce-a fost a fost, basta, cum zicea turcii cnd a tiat
capul unuia din greeal, i gndul sta trebuie s ne
mngie. Acu, jupne, mi-a venit i mie apa la moar, i,
dac l nha pe Trotter, o s m ie minte.
Trag ndejde, Sammy, trag ndejde, rspunse dl.
Weller. n sntatea ta, Sammy, i-i urez s tergi curnd
pata cu care ai fetelit numele neamului nostru.
nchinnd, dl. Weller sorbi dintr-o nghiitur cel puin
dou treimi din halba nou adus; apoi o ntinse fiului su ca
s se nfrupte din ce mai rmsese, ceea ce el fcu pe dat.
i acum, Sammy, relu dl. Weller cercetnd pataca
enorm de argint cu dou capace, care atrna la captul
lanului de aram, e vremea s m duc la canelarie ca s-mi
iau foaia de drum i s ncarc diligena; cci diligenele,
Sammy, e ca putile: trebuie s le ncarci cu mult bgare de
seam pn s le slobozeti.
D.Weller-junior primi cu un zmbet filial gluma aceasta
418
patern i profesional. Respectabilul su printe urm cu
ton solemn:
Te las, Samivel, biete, i cine tie cnd ne-om mai
vedea! Poate c mama ta vitreg o s-mi fac de petrecanie
Cte nu se poate ntmpla pn s primeti vreo veste de la
faimosul domnu Weller de la Slbticua. Onoarea familiei e
n minile tale, Samivel, i ndjduesc c n-ai s-o terfeleti.
Ct despre rest, tiu c poci s m ncrez n tine ca i-n
mine. De aceea n-am dect un mic sfat s-i dau. Dac
vreodat ai s treci de cincizeci de ani i i-o veni pofta s te
nsori cu cineva treaba ta cu cine nchide-te numaidect
n odaie, de s-o ntmpla s ai una, i nghite repede un hap.
Spnzurtoarea e ceva ordiner, i crez c i tu zici tot aa.
nghite un hap, biete, nghite un hap, i o s-i par bine.
Dl. Weller se uita n ochii fiului su rostind drgstoasele
vorbe, apoi, rsucindu-se domol pe clcie, pieri din faa lui.
Cuvintele din urm ale btrnului trezir n mintea d-lui
Samuel Weller o mulime de gnduri; iei de la Marele Cal
Blan ndat dup plecarea tatlui su, i ndrept paii
spre biserica Sf. Clement i ncerc s-i alunge melancolia
plimbndu-se prin strvechile dependine ale edificiului.
Hoinri pe acolo o bucat de vreme i se pomeni ntr-un loc
singuratic, un fel de curte cu nfiare venerabil i care,
dup cte i ddu seama, nu avea ca ieire dect coridorul
prin care ptrunsese. Se pregtea s se napoieze, cnd l
pironi locului o artare neateptat. Cum i n ce fel s-au
petrecut lucrurile, v vom istorisi ndat.
Dl. Samuel Weller privea cu luare aminte casele vechi de
crmid roie i, din vreme n vreme, mcar c dus pe
gnduri, zvrlea o ochead slujnicelor zdravene care ridicau
storurile sau deschideau vreo fereastr a odilor de dormit
cnd poarta verde a unei grdini din fundul unei curi se
deschise. Un brbat care se ivi de acolo nchise poarta verde,
cu grij, dup el i se ndrept sprinten spre locul unde se
gsea dl. Weller.
419
Dar dac lum faptul acesta n mod izolat, fr s inem
seama de ansamblul mprejurrilor, el nu prezint nimic
deosebit n sine, cci n multe locuri din lume un brbat
poate s ias dintr-o grdin i s nchid o poart verde n
urma lui, poate chiar s mearg cu sprinteneal fr s
atrag, pentru asta, luarea aminte special asupra sa. De
aceea e limpede c, pentru a trezi interesul lui Sam, omul
acela trebuia s aib ceva deosebit n felu-i de a fi, sau n
gesturi, sau i una i alta. Dac e aa sau nu, va hotr
cititorul dup ce vom fi descris cu precizie conduita acelui
individ.
nchiznd poarta verde n urma lui, el nainta sprinten,
aa cum am mai spus n dou rnduri pn acum; dar, de
ndat ce ddu cu ochii de dl. Weller, se opri ncurcat i
pru, o clip, c nu tie ncotro s-o apuce. Cu toate astea,
cum alt ieire afar de aceea din fa nu era nchisese
poarta verde n urma lui nelese repede c, pentru a iei
din ncurctur, trebuia neaprat s treac pe dinaintea d-
lui Samuel Weller. Porni deci din nou, cu pas sprinten, i
naint, privind drept n fa. Din cale-afar de caraghios la
omul acesta era felul hidos n oare i strmba chipul fcnd
schimonositurile cele mai uimitoare i mai groaznice ce s-au
vzut vreodat. Nicicnd opera naturii n-a fost deghizat mai
artistic dect a izbutit el s fac ntr-o clip din mutra lui.
Ei, nu! i spuse Sam vzndu-l c se apropie; hazliu
lucru; a fi jurat c-i el!
Omul nainta i, pe msur ce se apropia, mutra lui se
descompunea tot mai ngrozitor.
A putea s jur n ce privete prul negru i haina de
culoarea dudelor, spuse dl. Weller, ns nu-ncape vorb c
vz ntia oar figzonomia asta.
n timp ce dl. Weller i spunea pentru sine cuvintele
acestea, trsturile strinului cptau un aspect nefiresc i
de-a dreptul respingtor. Totui fu obligat s treac foarte
aproape de Sam, i o privire scruttoare a acestuia i ngdui
420
s descopere, sub masca de oribile schimonoseli, ceva ce
semna prea mult cu ochii mici ai d-lui Job Trotter, ca s
mai poat s se nele.
Hei, domnu! rcni Sam cu o voce slbatic.
Strinul se opri.
Hei! repet Sam cu o voce i mai crunt.
Omul cu figur oribil privi uimit la culme spre fundul
curii, spre intrarea curii, spire ferestrele caselor, n sfrit
pretutindeni, numai spre Sam Weller, nu; apoi fcu nc un
pas nainte, dar un nou urlet al lui Sam l opri.
Hei, domnu! strig Sam pentru a treia oar.
Nu-i mai era cu putin strinului s pretind c nu tia
dincotro venea vocea, astfel c, neavnd ncotro, l privi pe
Sam, pn la urm, direct n fa.
Degeaba, Job Trotter, haide, las prostiile! i spuse Sam.
Nu eti att de chipe ca s-i ngdui s te sclmbiezi aa.
Ia f bine i pune-i ochiorii la locul lor, c, de nu, i-i scot
eu din cap. M-auzi?
Deoarece dl. Weller prea foarte hotrt s procedeze n
sensul vorbirii sale, dl. Trotter permise, puin cte puin,
chipului su, s-i recapete expresia obinuit; apoi,
prefcndu-se c tresare de bucurie, exclam:
Ce vd? domnul Walker!
Aha, glsui Sam, te bucuri tare mult c m ntlneti,
nu-i aa?
C m bucur? strig Job Trotter. O, domnule Walker,
dac ai ti ct am dorit ntlnirea aceasta! Dar e prea mult,
domnule Walker; nu pot s-mi stpnesc bucuria; serios c
nu pot!
i dl. Trotter se porni s verse un potop de lacrimi;
aruncndu-i braele n jurul acelora ale d-lui Weller, l
mbri strns, n culmea bucuriei.
Hai, isprvete! strig Sam, indignat adnc de aceast
purtare i cutnd zadarnic s se sustrag mbririlor
entuziastei sale cunotine. Hai, isprvete, i spun. de ce
421
m boceti aa, tulumb de stins focul ce eti?
Pentru c sunt tare bucuros c te vd, declar Job
Trotter slbindu-l pe dl. Weller, pe msur ce simptomele
ncierrii scdeau. Ah, domnule Walker, asta-i prea mult!
Prea mult! cred i eu! Hei, ce mai ai de spus?
Dl. Trotter nu rspunse, cci batista lui mic, trandafirie,
era n plin activitate.
Ce mai ai de spus pn s-i sparg capul? repet Sam
amenintor.
Cum? ntreb dl. Trotter cu ton de candid uimire.
Ce mai ai de spus?
Eu, domnule Walker?
Nu-mi spune Walker; numele meu e Weller, tii bine. Ce
mai ai de spus?
Dumnezeu s te binecuvnteze, domnule Walker,
vreau s zic Weller multe lucruri, dac binevoieti s vii
undeva unde am putea vorbi n voie. Dac ai ti cum te-am
cutat, domnule Weller!
mi nchipui c te-ai rupt cutndu-m, declar Sam n
sil.
O, da, domnule, ntr-adevr! afirm dl. Trotter fr s se
vad micndu-se un muchi pe chipul su. D-mi mna,
domnule Weller.
Sam l examin cteva secunde; apoi, ca mpins de-o
pornire subit, i ntinse mna.
Ce face scumpul dumitale stpn? l ntreb Job pe
Sam mergnd mpreun cu el. A, e un gentleman vrednic,
domnule Weller. Ndjduiesc c n-a rcit n noaptea aceea
nspimnttoare.
Spunnd acestea, o expresie de viclenie scnteia n ochii
lui Job Trotter, ceea ce-l fcu pe dl. Weller s simt o
mncrime violent n pumnu-i strns i o arztoare pornire
s-i care cteva lovituri n coaste. Dar Sam se stpni i
rspunse simplu c stpnul su se simea foarte bine.
O, ct m bucur! Este aici?
422
Dar al dumitale? ntreb Sam drept rspuns.
O, da, e aici. Dar mi vine foarte greu s spun, domnule
Weller, se poarta mai urt dect oricnd.
Aha! exclam Sam.
O! ce face e scandalos! E groaznic!
ntr-un internat?
Nu, nu! Nu ntr-un internat, rspunse Job Trotter cu
aceeai uittur viclean pe care Sam o mai remarcase; nu
ntr-un internat.
n casa cu poart verde? ntreb Sam privindu-l cu
atenie.
Nu, nu! Nu acolo! rspunse Job cu o nsufleire
neobinuit. Nu acolo!
Ce fceai dumneata acolo? relu Sam strpungndu-l
cu ochii. Ai intrat cumva ntmpltor pe poart?
Domnule Weller, vezi dumneata, nu m sfiesc s-i
destinuiesc micile mele taine, deoarece, dup cum tii, am
simit o mare nclinare unul pentru cellalt cnd ne-am
ntlnit prima oar. i-aduci aminte dimineaa admirabil pe
care am petrecut-o mpreun?
Ei da, rspunse Sam, mi-aduc aminte. i?
i, urm Job vorbind cu mare precizie i cu tonul
sczut al omului care comunic un secret important, n casa
cu poart verde sunt o droaie de servitori, domnule Weller;
muli servitori.
Crez i eu, se vede ct de colo, l ntrerupse Sam. Da,
i e o buctreas care a economisit ceva, domnule Weller, i
dorete s-i fac un rost n via deschiznd o bcnie, vezi
dumneata.
Mda!
Da, domnule Weller. Ei bine, domnule, am ntlnit-o
ntr-o capel mic unde mergeam i eu. O capel drgu din
oraul acesta, domnule Weller, unde se cnt culegerea
aceea de imnuri pe care o am de obicei cu mine, o crticic
pe care poate c dumneata ai vzut-o n mna mea, i am
423
fcut cunotin cu ea, domnule Weller; pe urm, s-a legat o
mic intimitate ntre noi i m pot ncumeta a spune c sper
s devin bcan.
Aha, i ai s fii un bcan simpatic, replic Sam
msurndu-l pe Job, plin de sil, cu privirea piezi.
Marele avantaj, domnule Weller, continu Job, ai crui
ochi se umpleau de lacrimi, e c am s pot prsi serviciul
njositor pe care-l fac la omul acesta ru, devotndu-m cu
totul unei viei mai bune, mai virtuoase, o via mai potrivit
cu felul n care am fost crescut, domnule Weller.
Se vede c eti bine crescut, mormi Sam.
O, foarte bine, domnule Weller; foarte bine, l ncredin
Job; i, amintindu-i de neprihnirea copilriei sale, dl.
Trotter scoase iari batista trandafirie i plnse din belug.
Sunt sigur c ai fost la coal un biat din cale afar de
cuminte, zise Sam.
Da, da, aa eram, domnule, declar Job cu un oftat
adnc. Eram idolul colii.
Aha, nu m mir! Erai o mare mngiere pentru
binecuvntata dumitale mam!
Auzind cuvintele acestea, dl. Job Trotter vr un capt al
batistei trandafirii, pe rnd, n colul fiecrui ochi, i se porni
din nou pe lacrimi.
Ce naiba mai ai?! exclam Sam. Tulumba de stins focul
nu e nimic pe lng el! Ce te smiorci aa? Te gndeti la
ticloia pe care ai fcut-o?
Nu mai pot s-mi stpnesc simmintele, domnule
Weller, urm Job dup o scurt pauz. Cnd m gndesc c
stpnul meu a bnuit conversaia pe care o avusesem cu al
dumitale, i c m-a luat cu trsura i, dup ce o nvase pe
tnra domnioar, drglaa aceea, s spun c habar n-
avea cine-i el, dup ce a ctigat-o de partea sa pe
directoarea internatului i a pus-o s fac la fel, a prsit-o
pentru un chilipir mai gras. Ah, domnule Weller, cnd mi-
aduc aminte, m nfior!
424
Aha, aa s-au petrecut lucrurile?
ntocmai! garant Job.
Bine, spuse Sam cnd ajunser lng han, a vrea s
mai stau puintel de vorb cu dumneata, Job; dac nu eti
ocupat n mod particoler, a vrea s te vz la Marele Cal
Blan ast sear, aa, cam pe la opt.
Nici vorb c-o s viu, spuse Job.
i bine ai s faci, declar Sam privindu-l cu un anume
tlc. Altfel, a putea s m interesez de dumneata acolo unde
e poarta verde; i atunci s-ar putea s-i pricinuiesc vreun
ru.
Viu negreit, repet Job, i se deprt dup ce strnse
clduros mna lui Sam.
Ia seama, Job Trotter, ia seama; de nu, i viu de hac.
Dup ce termin monologul i-l urmri pe Job pn-l
pierdu din ochi, Sam se duse ntins la camera stpnului.
Treaba merge pe roate, domle, i zise el.
Ce merge pe roate, Sam? ntreb dl. Pickwick.
Am pus mna pe el, domle, lmuri Sam.
Pe cine?
Pe muteriul dumneavoastr i pe plngreul cu prul
negru.
Nu se poate, Sam! exclam dl. Pickwick cu trie. Unde
sunt, Sam? Unde sunt?
Sst! Sst! repet dl. Weller i, ajutndu-l pe dl. Pickwick
s se mbrace, i istorisi amnunit planul de lupt pe care-l
ticluise.
Dar cnd ai s-o faci, Sam? ntreb dl. Pickwick.
La momentul potrivit, domle, replic Sam.
Dac momentul a fost ntr-adevr potrivit sau nu, se va
vedea mai apoi.

425
CAPITOLUL XXIV

n care dl. Peter Magnus devine gelos, iar femeia ntre dou
vrste, fricoas, ceea ce i arunc pe pickwickieni n ghearele
justiiei.

Cnd dl. Pickwick cobor n ncperea unde petrecuse n


seara din ajun, l gsi pe dl. Peter Magnus mpodobit, ca s
fie ct mai artos, cu aproape ntregul coninut al sacilor, al
cutiei cu plrii i al pachetului nvelit n hrtie cafenie; dl.
Magnus umbla n sus i n jos prin camer, nespus de
enervat i de nerbdtor.
Bun dimineaa, domnule, spuse dl. Peter Magnus.
Cum i se pare, domnule?
Pe drept cuvnt c de mare efect, rspunse dl. Pickwick
examinnd cu un zmbet binevoitor costumul d-lui Peter
Magnus.
Da, aa cred i eu, domnule Pickwick; domnule, i-am
trimis cartea mea de vizit.
Serios?
Da, i servitorul a venit s-mi spun c ea m va primi
la unsprezece. La orele unsprezece, domnule; nu mai e dect
un sfert de ceas pn atunci.
Destul de curnd.
Da, e cam devreme. Cam prea devreme, poate, ca s fie
plcut. Ce zici, domnule Pickwick?
ncrederea n sine e mare lucru n mprejurri ca
acestea.

426
Cred, domnule. Am mult ncredere n mine. La drept
vorbind, domnule Pickwick, nu vd de ce un brbat ar simi
cea mai mic team ntr-o astfel de mprejurare. i n
definitiv domnule, nu e nimic ruinos; o afacere de
convenien reciproc, i nimic altceva. Soul de o parte,
soia de alta. Asta e opinia mea n aceast chestiune,
domnule Pickwick.
i e o opinie foarte filosofic. Dar ne-ateapt dejunul,
domnule Magnus; s mergem!
Se aezar s dejuneze; totui, n ciuda ludroeniilor d-
lui Peter Magnus, era vdit c el se gsea sub stpnirea
unei mari tulburri, avnd ca principale simptome ncercri
lugubre de glum, pierderea poftei de mncare, o nclinare de
a rsturna cetile i ceainicul i ndemnul irezistibil de a se
uita din dou n dou secunde la pendul.
Hehehe! chicoti dl. Magnus, prefcndu-se plin de
voioie, ns cu respiraia tiat de neastmpr; nu mai sunt
dect dou minute, domnule Pickwick. Sunt palid, domnule?
Nu prea, l ncredin dl. Pickwick.
Urm o scurt pauz.
mi cer iertare, domnule Pickwick. Ai fcut vreodat, pe
vremea dumitale, aa ceva?
Vrei s spui, o cerere n cstorie?
Da.
Niciodat, rspunse dl. Pickwick foarte energic.
Niciodat!
Atunci nu tii cum trebuie procedat.
Mi-am format i eu, poate, unele idei n aceast
privin, rosti dl. Pickwick, dar deoarece mi lipsete
experiena, cci nu le-am pus niciodat n practic, mi-ar
prea ru dac le-ai lua ca ndreptar i te-ai servi de ele.
Cu toate astea, domnule, glsui dl. Magnus uitndu-se
din nou la ceas (acul arta unsprezece i cinci), i-a fi tare
ndatorat de mi-ai da o pova.
Ei bine, domnule, rspunse dl. Pickwick cu
427
solemnitatea profund cu care marele om putea, cnd voia,
s-i fac observaiile att de convingtoare, eu a ncepe,
domnule, prin a plti un tribut frumuseii i excelentelor
caliti ale doamnei. Dup aceea, domnule, a trece la
propria mea nevrednicie.
Foarte bine! exclam dl. Magnus.
Nevrednicie, domnule, numai fa de ea. Ia bine seama
la asta, urm dl. Pickwick, cci, pentru a arta c nu sunt
absolut nevrednic, a face o scurt trecere n revist a vieii
mele trecute i a situaiei mele prezente; a stabili, prin
analogie, c sunt un obiect foarte atrgtor pentru orice alt
persoan. Apoi a strui asupra cldurii dragostei mele i
asupra adncimii devotamentului meu. Poate c atunci m-a
simi ispitit s-i iau mna.
Da, vd. Ar fi ceva.
Apoi, continu dl. Pickwick aprinzndu-se pe msur ce
subiectul se prezenta dinaintea ochilor si n culori mai
strlucitoare; apoi a ajunge la ntrebarea simpl i deschis:
M vrei? Cred c pot presupune atunci c doamna va
ntoarce capul
i crezi c n mod sigur aa o s se ntmple? ntreb dl.
Magnus. Pentru c, nelegi, dac n momentul acela n-ar
ntoarce capul, situaia ar deveni stnjenitoare.
Eu aa cred, domnule; i atunci a strnge-o tare de
mn, i cred, cred, domnule Magnus, c dup aceea,
presupunnd c nu s-ar mpotrivi deloc, i-a trage uurel
batista pe care, dup slaba cunoatere pe care o am asupra
firii omeneti, sunt ndreptit s cred c doamna o va duce
la ochi n clipa aceea, i i-a fura un srut respectuos; da,
mi nchipui c a sruta-o, domnule Magnus, i atunci sunt
convins c, dac doamna ar fi hotrt s m ia, mi va opti,
ruinat, la ureche, o consimire.
Dl. Magnus tresri; privi ctva timp, atent, tcut, chipul
inteligent al d-lui Pickwick, apoi (minutarul arta i zece),
strngndu-i clduros mna, se npusti ca un disperat
428
afar.
Dl. Pickwick fcu, n sus i-n jos, civa pai prin odaie i,
urmndu-i exemplul, acul mic al pendulei ajunsese la figura
care indica jumtatea de or, cnd ua se deschise deodat.
Se nturn s-l ntmpine pe dl. Peter Magnus, dar ntlni
chipul voios al d-lui Tupman, figura senin a d-lui Winkle i
trsturile intelectuale ale d-lui Snodgrass.
n timp ce dl. Pickwick le adresa cuvinte de bun venit, dl.
Peter Magnus intr buzna n camer.
Dragii mei, iat-l pe domnul despre care v vorbeam,
domnul Magnus, spuse dl. Pickwick.
Sluga dumneavoastr, domnilor, declar dl. Magnus,
care se afla ntr-o stare de vdit tulburare. Domnule
Pickwick, ngduie-mi s-i vorbesc un moment, domnule.
Rostind cuvintele acestea, dl. Magnus i vr arttorul n
cheotoarea d-lui Pickwick i, trgndu-l ntr-un ungher de
lng fereastr, i spuse:
Felicit-m, domnule Pickwick; i-am urmat sfatul
ntocmai.
A fost bun? ntreb dl. Pickwick.
Da, domnule, nici c se putea mai bun, replic dl.
Magnus; e-a mea, domnule Pickwick.
Te felicit din toat inima! exclam dl. Pickwick
scuturnd clduros mna noului su prieten.
Trebuie s-o vezi, domnule, glsui dl. Magnus; pe-aci, te
rog. Scuzai-ne o clip, domnilor.
Plin de zor, l scoase pe dl. Pickwick din camer, se opri la
ua alturat din coridor i btu ncet.
Intr! zise o voce de femeie.
i intrar.
Domnioar Witherfield, spuse dl. Magnus, permitei-mi
s v prezint pe unui dintre cei mai buni prieteni ai mei,
domnul Pickwick. Domule Pickwick, te rog s faci cunotin
cu domnioara Witherfield.
Femeia se afla n captul cellalt al camerei. Cnd dl.
429
Pickwick se nclin s-o salute, i scoase ochelarii din
buzunar i-i potrivi pe nas; dar abia i pusese, c ddu
drumul unei exclamaii de uimire i se trase napoi civa
pai. La rndul ei, femeia scoase un strigt pe jumtate
nbuit, i ascunse faa n mini i czu pe un scaun; din
care pricin dl. Peter Magnus, care ncremenise locului, se
uita cnd la el, cnd la ea, cu o nfiare schimonosit,
exprimnd culmea uimirii i a groazei.
Dup toate aparenele, atitudinea lor era inexplicabil; fapt
este, ns, c de ndat ce-i pusese ochelarii, dl. Pickwick
recunoscuse n viitoarea doamn Magnus pe femeia la care
se introdusese aa de bicisnic azi noapte; ochelarii abia
nclecaser nasul d-lui Pickwick, i femeia observ
identitatea fizionomiei lui cu aceea pe care o vzuse
nconjurat de toate grozviile unei scufe de noapte. De
aceea, ea strig i dl. Pickwick tresri.
Domnule Pickwick, exclam dl. Magnus plin de uimire,
ce nseamn asta, domnule? Spune-mi, ce nsemneaz asta,
domnule? adug dl. Magnus cu tonul ridicat.
Domnule, refuz s rspund ntrebrii, replic dl.
Pickwick oarecum indignat de tonul subit poruncitor al d-lui
Magnus.
Refuzi, domnule?
Da, domnule. Nu voi consimi, fr aprobarea doamnei,
s spun ceva care ar putea s-o compromit sau s trezeasc
n pieptul dumisale amintiri neplcute.
Domnioar Witherfield, ntreb dl. Peter Magnus,
cunoatei persoana aceasta?
Dac o cunosc? repet ovielnic doamna ntre dou
vrste.
Da, dac o cunoatei! ntreb dac o cunoatei? replic
dl. Magnus cu o pornire slbatic.
Am mai vzut-o, ngim doamna ntre dou vrste.
Unde? ntreb dl. Magnus; unde?
Lucrul acesta, glsui doamna ntre dou vrste
430
ridicndu-se de pe scaun i ntorcnd capul, lucrul acesta n-
am s-l destinuiesc pentru nimic n lume.
V neleg, doamn, spuse dl. Pickwick, i respect
delicateea dumneavoastr. Nici eu n-am s-l divulg
vreodat. Putei fi sigur.
Pe cuvntul meu, doamn, glsui dl. Magnus, avnd n
vedere situaia n care m gsesc, v purtai cu mine cu
destul snge rece; cu destul snge rece, doamn!
Eti crud, domnule Magnus! ngim doamna ntre
dou vrste i se porni pe-un plns amarnic.
Adreseaz-mi mie observaiile dumitale, domnule,
interveni dl. Pickwick. Dac e cineva de osndit aici, numai
eu sunt acela.
Aha, numai dumneata eti de osndit, domnule?!
exclam dl. Magnus; acum ncep s neleg, domnule. i pare
ru de hotrrea dumitale, nu-i aa?
Hotrrea mea! repet dl. Pickwick.
Hotrrea dumitale, domnule. Oh, nu m privi aa,
domnule! strig dl. Magnus. Mi-amintesc de cuvintele
dumitale de asear, domnule. Ai venit aci, domnule, s
dezvluieti perfidia i mrvia unui individ pe a crui
sinceritate i onoare te bizuisei fr ovial.
Dl. Peter Magnus se ls n voia unui rnjet prelungit,
apoi, scondu-i ochelarii verzi pe care, n accesul de gelozie
ce-l cuprinsese, i socoti probabil de prisos, se apuc s-i
roteasc ochii mici ntr-un mod nfricotor.
Ehei, zise el repetnd rnjetul cu un efect sporit, ai s-
mi dai socoteal, domnule!
Ce socoteal? ntreb dl. Pickwick.
Nu-i nimic, domnule! vocifera dl. Magnus msurnd
camera, nu-i nimic!
De bun seam c aceste cuvinte: Nu-i nimic, au o
semnificaie foarte ntins, cci nu ne amintim s fi asistat
vreodat la o glceav pe strad, la teatru, n vreun local
public sau aiurea, n care ele s nu fi fost rspunsul obinuit
431
dat tuturor ntrebrilor belicoase. Crezi c te pot numi un
gentleman, domnule? Nu-i nimic, domnule! Am spus eu
ceva tinerei femei, domnule? Nu-i nimic, domnule! Vrei
s-i lipesc creierii de zidul sta, domnule? Totodat trebuie
remarcat c pare a fi o provocare ascuns n acest universal
nu-i nimic, i c el trezete o mai puternic indignare n
pieptul indivizilor crora li se adreseaz dect ar pricinui un
noian de ocri.
Nu susinem, totui, c aceast scurt expresie adresat
d-lui Pickwick, i-a umplut sufletul de indignarea pe care ar fi
strnit-o cu siguran ntr-un suflet de rnd. Menionm
numai faptul c, auzind cuvintele, dl. Pickwick deschise ua
camerei i strig brusc:
Tupman, vino ncoa!
Dl. Tupman sosi imediat, cu un aer de nermurit uimire.
Tupman, zise dl. Pickwick, un secret oarecum delicat, i
care o privete pe doamna, este cauza unei nenelegeri ce s-a
iscat ntre mine i dumnealui. l asigur, ns, n faa
dumitale, c secretul acesta n-are nicio legtur cu el, nimic
cu afacerile sale. Nu-i nevoie s-i atrag atenia c, dac mai
continu a se ndoi, se va ndoi totodat de temeinicia
spuselor mele i c a considera aceasta drept o grav
insult.
Dup rostirea acestei declaraii, dl. Pickwick i azvrli d-lui
Peter Magnus o privire care coninea n ea o enciclopedie
ntreag.
Purtarea onorabil-calm a d-lui Pickwick, alturat
energiei limbajului, ar fi convins orice spirit cu judecat; din
nefericire ns, n momentul acela, spiritul d-lui Peter
Magnus nu se afla ctui de puin n stare s judece. n loc,
deci, s primeasc precum se cuvenea explicaia d-lui
Pickwick, el se ntrta singur, cznd ntr-o furie
mistuitoare, vorbind cu nverunare de ceea ce datora
sensibilitii sale, i cte i mai cte, umblnd prin camer,
de colo pn colo, i smulgndu-i prul pentru a da trie
432
declamaiei sale distracie pe care o ntrerupea uneori
pentru a-i flutura pumnul sub nasul filantropic al d-lui
Pickwick.
Totui, tare pe corectitudinea i nevinovia sa, nciudat c
a implicat-o i pe doamna ntre dou vrste ntr-o afacere aa
de neplcut, dl. Pickwick se gsea, la rndu-i, ntr-o
dispoziie mai puin panic dect de obicei. Vorbele
schimbate devenir nvalnice, glasurile mai nflcrate; la
urm, dl. Magnus i spuse d-lui Pickwick c se vor mai
ntlni. Cu o politee vrednic de laud, dl. Pickwick
rspunse: cu ct se vor ntlni mai repede, cu-att va fi mai
bine. La auzul acestor cuvinte, doamna ntre dou vrste se
npusti ngrozit din ncperea de unde dl. Tupman l tr pe
dl. Pickwick, lsndu-l pe dl. Peter Magnus singur i copleit
de gnduri.
Dac doamna ntre dou vrste ar fi trit n societate, sau
dac ar fi cunoscut ct de puin obiceiurile i manierele celor
ce fac legile i stabilesc modele, ar fi tiut c ferocitile de
acest soi sunt lucrul cel mai nevinovat din lume. Dar cum ea
trise mai mult la ar i nu citise dezbaterile parlamentare,
era foarte puin expert, cu deosebire n aceste rafinamente
ale lumii civilizate. De aceea, ndat ce ajunse n odaia ei de
dormit i zvori cu grij ua, ncepu s mediteze asupra
scenelor la care asistase. Se perindau pe dinaintea ochilor ei
icoane de masacru i prbuire, printre care cel mai puin
sngeros era tabloul d-lui Peter Magnus n mrime natural,
purtat de patru oameni; i, n partea stng, un butoi de
gloane era alturat imaginii. Cu ct doamna ntre dou
vrste medita, cu att nfricoarea punea stpnire pe ea; n
cele din urm, se hotr s-l caute pe principalul dregtor al
oraului, rugndu-l s-i nface pe d-nii Pickwick i Tupmani
fr ntrziere. Numeroase consideraii o mpinseser pe
doamna ntre dou vrste s ia hotrrea aceasta; cea mai de
seam, ns, pornea din devotamentul de netgduit ce-l
purta d-lui Peter Magnus i din grija pentru salvarea
433
persoanei lui. Cunotea prea bine gelozia temperamentului
lui pentru a se ncumeta s fac cea mai uoar aluzie la
pricina real a tulburrii sale, aa c se bizuia pe influena i
pe mijloacele ei de convingere spre a potoli apriga pornire a
omuleului, cu condiia ca dl. Pickwick s fie ndeprtat i s
nu se mai strneasc alte certuri. Npdit de aceste
gnduri, doamna ntre dou vrste i potrivi plria i alul,
dup care porni ntins ctre locuina primarului.
George Nupkins, esquire dup cum am mai spus,
principalul dregtor al oraului era un personaj aa de
mare, c drumeul cel mai iute de picior cu greu ar putea s
ntlneasc altul la fel n rstimpul dintre rsritul i apusul
soarelui, n ziua de 21 iunie care, conform calendarului, este
cea mai lung din an i care, n mod firesc, i-ar oferi cele mai
multe anse de cutare. n dimineaa amintit, dl. Nupkins
era extrem de tulburat i amrt, cci o rebeliune avusese loc
n ora. Externii colii principale conspiraser s sparg
geamurile unei vnztoare de mere care nu le era pe plac; l
huiduiser pe aprod; zvrliser cu pietre n poliai un domn
btrior cu cizme rsfrnte, care fusese nsrcinat s
nbue rzmeria i care ndeplinea aceast funcie de cel
puin o jumtate de veac. Dl. Nupkins edea, ca atare, n
jilul su, cu sprncenele maiestos ncruntate i clocotind de
furie, cnd fu anunat o doamn ntr-o chestiune urgent,
important, particular. Lund un aer cumplit de calm, dl.
Nupkins porunci ca doamna s fie introdus, iar porunca
fiind executat ca toate poruncile dregtorilor, mprailor i
altor pmntene puteri, d-oara Witherfield, a crei tulburare
era vdit, fu poftit s intre.
Muzzle! strig dregtorul.
Muzzle era un servitor pipernicit, lung la trup i cu
picioare scurte.
Muzzle!
Da, nlimea Voastr.
Adu un fotoliu i prsete camera.
434
Da, nlimea Voastr.
Acum, doamn, v rog s expunei chestiunea
dumneavoastr, glsui dregtorul.
Ea e de natur foarte penibil, domnule, rosti d-oara
Witherfield.
Tot ce se poate, declar dregtorul. Linitii-v, doamn.
Aici, dl. Nupkins lu un aer blajin.
i spunei-mi ce chestiune legal v aduce la mine,
doamn.
Aici, dregtorul triumfa asupra omului, astfel c dl.
Nupkins lu un aer sever.
Domnule, mi vine foarte greu s fac denunul,
mrturisi d-oara Witherfield. M tem s nu ias ns un
duel, aici.
Aici, doamn? ntreb dregtorul. Unde anume,
doamn?
n Ipswich.
n Ipswich, doamn? Un duel n Ipswich?! exclam
dregtorul pe care numai gndul acesta l bgase n spaime.
Cu neputin, doamn! Aa ceva nu se poate ntmpla n
oraul nostru; sunt convins. Oh, doamn, cunoatei
activitatea poliiei locale? N-ai auzit cumva, doamn, c la 4
mai, urmat numai de aizeci de poliiti alei, m-am npustit
ntre doi boxeuri i c, riscnd s cad jertf patimii furioase a
unei mulimi ntrtate, am mpiedicat o ntlnire pugilistic
ntre campionul Dumpling din Middlesex i Bentam din
Suffolk? Un duel n Ipswich, doamn! Nu cred. Nu, nu cred!
declar dregtorul neputnd concepe c doi muritori ar avea
cutezana s unelteasc mpotriva tihnei oraului.
Din nefericire, informaia pe care v-o aduc este ct se
poate de adevrat, l asigur doamna ntre dou vrste.
Eram de fa cnd cearta s-a produs.
Acesta e lucrul cel mai extraordinar, exclam dregtorul
uimit. Muzzle!
Da, nlimea Voastr.
435
Trimite-l numaidect pe domnul Jinks la mine.
Da, nlimea Voastr.
Muzzle se retrase i reveni cu un slujba palid la fa, de
vrst mijlocie, cu nasul ascuit; slujbaul arta prost hrnit
i era mbrcat ponosit.
Domnule Jinks, zise dregtorul, domnule Jinks!
Da, domnule, rspunse dl. Jinks.
Domnule Jinks, doamna a venit s ne informeze despre
un duel oare urmeaz s aib loc la noi.
Netiind ce anume s spun, dl. Jinks schi un zmbet
subaltern.
De ce rzi, domnule Jinks? ntreb dregtorul.
Dl. Jinks lu pe dat un aer serios.
Domnule Jinks, urm dregtorul, eti ntr-o doag,
domnule!
Dl. Jinks se uit cu obid la marele om i muc ntre
dini coada condeiului.
Poi s vezi ceva foarte comic n aceast informaie,
domnule, dar i voi spune, domnule Jinks, c ai foarte
puine motive de a rde.
Cu aeru-i lihnit, Jinks oft; era convins i el c avea ntr-
adevr foarte puine motive s fie vesel. Apoi, primind
porunc s noteze informaia doamnei, i tr paii pn la
scaun i se apuc s scrie.
Dup cte neleg, acest Pickwick este vinovatul
principal, zise dregtorul cnd declaraia fu gata.
Da, domnule, rspunse doamna ntre dou vrste.
Dar recalcitrantul cellalt? Cum l cheam, domnule
Jinks?
Tupman, domnule.
Tupman e martor, doamn?
Da.
Spunei c cellalt combatant a ters-o?
Da, rspunse d-oara Witherfield tuind uor.
Foarte bine, spuse dregtorul. Avem de-a face cu doi
436
tlhari din Londra, care au venit aci s nimiceasc populaia
majestii sale, gndind c la aceast distan de capital
braul legii e slab i paralizat. Dar vom da un exemplu cu ei.
Domnule Jinks, ntocmete mandatul de arestare. Muzzle!
Da, nlimea Voastr.
Grummer e jos?
Da, nlimea Voastr.
Trimite-mi-l aici!
Supusul Muzzle se retrase i reveni aproape imediat cu
domnul btrior, n cizme rsfrnte, care se remarca
ndeosebi prin nasul su rou, prin vocea-i rguit, prin
haina cafenie i prin privirea-i rtcitoare.
Grummer! strig dregtorul.
Da, nimea voastr!
Oraul e linitit acum?
Da, nimea voastr, rspunse Grummer. Mulimea s-s-
a potolit, finc b-bieii s-a dus c-care-ncotro, la cricket.
Grummer, urm dregtorul cu aer hotrt, n vremurile
astea numai msurile viguroase pot s reueasc. Dac se
dispreuiete autoritatea ofierilor regelui, trebuie s se dea
citire riot-actului33.
Grummer, dac puterea civil nu poate s ocroteasc
ferestrele, se impune ca militarul s ocroteasc puterea
civil, precum i ferestrele. Cred c asta e o maxim din
constituie, domnule Jinks.
Desigur, domnule, zise Jinks.
Foarte bine, zise dregtorul semnnd mandatul de
arestare. Grummer, vei aduce persoanele acestea la mine,
dup amiaz; le vei gsi la Marele Cal Blan. i-aminteti
cazul Dumpling din Middlesex i Bentam din Suffolk,
Grummer?
Dl. Grummer exprim printr-o scuturtur din cap c nu-l
va uita niciodat; ceea ce, ntr-adevr, nu se va ntmpla ct
vreme afacerea va continua s-i fie amintit n fiecare zi.
33
Somaie pentru mprtierea mulimii (n. tr.).
437
Aceasta, continu dregtorul, e poate i mai
neconstituional. Ea nseamn o mai mare nclcare a pcii;
o mai grav violare a prerogativelor majestii sale. Cred c
duelul e unul dintre privilegiile cele mai de netgduit ale
majestii sale, domnule Jinks.
Prevzut special n Magna Charta, domnule! exclam dl.
Jinks.
Una dintre cele mai frumoase bijuterii ale coroanei
britanice, smuls majestii sale de baroni; nu-i aa,
domnule Jinks?
ntocmai, domnule.
Foarte bine! continu dregtorul ndreptndu-se din
ale cu orgoliu. Prerogativa aceasta regal nu va fi violat n
aceast poriune a domeniilor majestii sale. Grummer, ia-i
ajutoare i execut mandatele n termenul cel mai scurt cu
putin. Muzzle!
Da, nlimea Voastr.
Condu-o pe doamna!
D-oara Witherfield se retrase, profund impresionat de
tiina i autoritatea dregtorului. Dl. Nupkins se retrase s
ia dejunul. Dl. Jinks se retrase n sine singurul loc unde
putea s se retrag, dac exceptm patul-sofa din salonaul
ocupat ziua de familia gazdei iar dl. Grummer se retrase s
spele, prin felul cum va executa prezenta nsrcinare, insulta
ce czuse, n timpul dimineii, peste el i peste cellalt
reprezentant al majestii sale, aprodul.
n vreme ce pregtiri aa de hotrte i nverunate erau
fcute spre a apra pacea regelui, dl. Pickwick i prietenii si,
absolut netiutori de extraordinarele evenimente ce se
puneau la cale, stteau tihnii la mas. Aveau chef de vorb
i erau n bun dispoziie. Dl. Pickwick tocmai istorisea, spre
marea nveselire a discipolilor i n special a d-lui Tupman,
aventurile sale din noaptea trecut, cnd ua se deschise
lsnd s se vad o fa destul de respingtoare. Ochii
respingtoarei figuri se aintir cteva secunde cu luare-
438
aminte asupra d-lui Pickwick i fur, pesemne, satisfcui de
investigaia lor, cci corpul cruia aparinea fizionomia
respingtoare se introduse n ncpere, ncetior, sub forma
unui individ btrior cu cizmele rsfrnte. Pe scurt, ca s nu-
l mai inem pe cititor n ncordare, ochii aceia erau rtcitorii
ochi ai d-lui Grummer, i corpul era al lui.
Felul de a proceda al d-lui Grummer era legal, dar original.
Primul su act fu zvorirea uii pe dinuntru; al doilea,
tergerea foarte atent a capului i obrazului cu o batist de
bumbac; al treilea, aezarea batistei de bumbac n plrie i
a plriei pe scaunul cel mai apropiat; iar al patrulea,
scoaterea din buzunarul de la piept a unui bastona, avnd
la capt o cunun de aram, cu care fcu un grav i
fantomatic semn d-lui Pickwick.
Dl. Snodgrass rupse cel dinti tcerea uluitoare care
domnea n camer. Se uit cteva minute int la dl.
Grummer, i spuse pe urm cu trie:
Asta e o camer particular, domnule! o camer
particular.
Dl. Grummer cltin din cap i rspunse:
Nu se egsist camere particulare pentru majestatea sa,
dup ce ua de la strad a fost trecut; asta e legea. Zice unii
c locuina unui englez e castelul lui; astea e fleacuri!
Pickwickienii schimbar ntre dnii priviri uimite.
Care e domnul Tupman? ntreb dl. Grummer.
l recunoscuse pe dl. Pickwick printr-o intuiie
fulgertoare, de la prima ochire.
Numele meu e Tupman, glsui gentlemanul.
Numele meu e legea, declar dl. Grummer.
Cum? ntreb dl. Tupman.
Legea, replic dl. Grummer. Legea, puterea ivil i
iegzecutiv e titlurile mele, i uite legetimaia mea. Tupman
(numele de botez n alb); Pickwick (idem); contra linitii
stpnului nostru regele, avnd n vedere i lund n
considerare statutele i regulamentele Am vzut, am
439
constatat la faa locului Totu-i n regul. i arestez pe
susnumiii Pickwick i Tupman.
Ce-nseamn obrznicia asta?! exclam dl. Tupman
srind n sus. Prsete camera!
Hei, Dubbley! strig dl. Grummer retrgndu-se repede
spre u i ntredeschiznd-o.
Aici! spuse o voce joas n coridor.
Vino-ncoa, Dubbley! porunci Grummer.
La aceast porunc un brbat, cam murdar la fa, nalt
de vreo ase picioare i ceva, i gros n aceeai proporie, se
vr prin ua ntredeschis i intr n odaie cu sforri care i
nroir chipul!
Dubbley, ntreb dl. Grummer, e afar poliitii ilali?
Ca unul care vorbea puin, dl. Dubbley nu rspunse dect
c-un moit.
S intre divizia de sub ordinele dumitale, Dubbley! rosti
dl. Grummer.
Dl. Dubbley se supuse i ase ini, fiecare cu cte un
baston scurt, cu mciulie de alam, se mbulzir n camer.
Dl. Grummer i bg n buzunar bastonul, i-l privi pe dl.
Dubbley; dl. Dubbley bg n buzunar bastonul su i i
privi divizia; iar oamenii diviziei bgar n buzunar
bastoanele lor privindu-i pe d-nii Tupman i Pickwick.
Dl. Pickwick i discipolii si se ridicar ca un singur om.
Ce nseamn aceast violare slbatic a domiciliului
meu? strig dl. Pickwick.
Cine va ndrzni s m aresteze? ntreb dl. Tupman.
Ce cutai aci, pulamalelor? glsui dl. Snodgrass.
Dl. Winkle nu zise nimic, dar i ainti ochii asupra lui
Grummer cu o privire care i-ar fi strpuns creierul, dac
Grummer n-ar fi fost aa de nesimitor. Dup cum se pare,
privirea lui n-avu niciun efect.
Cnd reprezentanii puterii executive observar c dl.
Pickwick i prietenii si erau dispui s se mpotriveasc
autoritii legii, i suflecar mnecile ntr-un mod foarte
440
semnificativ: ineau s arate delicvenilor c, pentru a-i
dobor i a-i nfca apoi, era de-ajuns s vrea. Demonstraia
nu-i scp d-lui Pickwick. El se sftui deoparte, cteva clipe,
cu dl. Tupman, i declar pe urm c era gata s mearg la
reedina primarului, rugndu-i doar pe cei prezeni s fie
martorii hotrrii sale drze de a pedepsi de ndat ce va fi
iari liber monstruoasa nclcare a privilegiilor unui englez.
La care, oamenii legii izbucnir n hohote de rs, afar numai
de dl. Grummer care considera, pare-se, ca o frdelege
intolerabil cea mai nensemnat tirbire adus dreptului
divin al dregtorilor.
Dar dup ce dl. Pickwick declar c e gata s se supun
legilor rii, i tocmai cnd servitorii, rndaii, servitoarele,
surugiii, care se ateptaser s ia parte la o ncnttoare
ncierare, pricinuit de ncpnarea lui, ncepeau a se
retrage dezamgii i necjii, se ivi o alt dificultate
neprevzut. n ciuda sentimentelor sale de veneraie pentru
autoritile constituite, dl. Pickwick refuz categoric s se
arate n strad, mpresurat de slujitorii justiiei ca un
criminal ordinar. n starea nesigur a opiniei publice (cci
colarii erau liberi n dup amiaza aceea i nu se duseser
nc pe la casele lor), dl. Grummer refuz tot aa de categoric
s porneasc pe partea cealalt a strzii i s ia n seam
vorbele d-lui Pickwick c vor merge direct la dregtor. Dl.
Pickwick i dl. Tupman se mpotrivir cu trie s cheltuiasc
pentru o caleac, singurul mijloc de transport respectabil pe
care i l-ar fi putut procura. Sfada se ntei, ncurctura se
prelungi; puterea executiv era tocmai pe punctul nlnuirii
obieciilor d-lui Pickwick de-a ajunge la dregtor, lundu-l
foarte simplu pe sus, cnd cineva i aminti c n curtea
hanului se afla o trsuric de mn pe care i-o construise
pe vremuri un rentier ce suferea de gut i n care d-nii
Pickwick i Tupman ar fi putut s stea cel puin tot aa de
comod ca ntr-o cabriolet modern. Trsuric fu deci
nchiriat i adus n sala de jos. Dl. Pickwick i dl. Tupman
441
se cznir s-i fac loc n ea i coborr storurile; doi
hamali fur lesne gsii, astfel c procesiunea porni n cea
mai mare ordine. Poliitii nconjurau trsura; dl. Grummer
i dl. Dubbley naintau triumftori n frunte; dl. Snodgrass i
dl. Winkle mergeau la bra n urm, iar nesplaii din
Ipswich formau ariergarda.
Negustorii oraului, mcar c n-aveau dect o idee foarte
nelmurit despre natura jignirii, se declarau totui lmurii
pe deplin i se bucurau de spectacol. Ei recunoteau braul
nprasnic al legii care coborse cu fora a douzeci cai putere
peste vinovaii din metropol. Puternica main, pus n
micare de dregtorul lor i dirijat de slujitorii lor,
nghesuise pe cei doi rufctori n cuprinsul strmt al unei
droculie. Numeroase expresii de ataament i admiraie l
salutar pe dl. Grummer n timp ce, cu bastonul n mn, el
conducea cortegiul; zgomotoase i prelungite erau aclamaiile
nesplailor; iar procesiunea nainta, domol i maiestos n
mijlocul aprobrii obteti.
mbrcat cu jacheta de diminea i cu mnecile de
americ neagr, dl. Weller se napoia destul de prost dispus,
cci examinase zadarnic casa misterioas cu poart verde
cnd, ridicndu-i ochii, zri un val de lume tlzuind pe
strad n jurul unui obiect care aducea foarte mult cu o
trsuric de mn. Vrnd s-i abat gndurile de la isprava
care nu-i reuise, se trase la o parte pentru a vedea mai bine
mulimea care aplauda plin de voioie. Ca s-i treac
amarul, se apuc i el ndat s aclame din rsputeri.
Dl. Grummer trecu, trecu i dl. Dubbley, trecu i
droculia, trecur pzitorii; Sam continua s in hangul
strigrilor entuziaste ale gloatei, fluturnd plria deasupra
capului, cuprins parc de bucuria cea mai nvalnic, mcar
c, bineneles, nu avea habar de ntreaga poveste, cnd se
opri, dnd deodat cu ochii de d-nii Winkle i Snodgrass.
Ce e tmblul sta, domlor? ntreb Sam. Pe cine au
nhatr n dric?
442
Prietenii rspunser amndoi n acelai timp, ns
cuvintele lor se pierdur n hrmlaie.
Cine e nuntru? strig Sam din nou.
I se rspunse a doua oar i, cu toate c nu putu deslui
vorbele, nelese dup micarea celor dou perechi de buze c
ele rostiser cuvntul magic: Pickwick.
i ajungea; ct ai clipi, dl. Weller i croi drum prin
mulime, i opri pe hamali, i veni s-l nfrunte pe anoul
Grummer.
Hei, btrne gentelman, i zise, pe cine ai vrt n cuca
asta?
La o parte! strig dl. Grummer care, asemeni altor muli
oameni mari, rsfai de popularitate, i simea demnitatea
mult sporit.
D-i la moac, dac n-ascult! strig dl. Dubbley.
i rmn foarte ndatorat, btrne gentelman, replic
Sam, c-i bai capul cu mine i sunt i mai ndatorat luilalt
gentelman care a scpat dintr-o caravan de uriai, pentru
sfatul lui cumsecade, dar a vrea s-mi rspunzi la ce te-am
ntrebat. Cum v simii, domle?
Ultimele cuvinte erau adresate, cu aer protector, d-lui
Pickwick, care i furiase privirile prin ferestruica din fa.
Dl. Grummer amuise de indignare; scoase din buzunar
bastonul, mpodobit cu coronia de alam, i-l flutur pe
dinaintea ochilor lui Sam.
Aha, foarte drgu! zise Sam; mai cu seam coroana
care aduce cu una adevrat.
La o parte! rcni ofensat Grummer.

443
20. Atacul d-lui Weller asupra autoritilor din Ipswich Phiz, decembrie
1836

444
i, pentru a da trie mai mult poruncii sale, repezi cu o
mn bastonul, mpodobit la capt cu emblema din alam a
regalitii, n cravata lui Sam, iar cu cealalt mn l apuc
de guler; ateniune la care dl. Weller rspunse trntindu-l,
ct ai bate din palme, la pmnt dup ce, mai nainte, cu cea
mai profund consideraie, l rsturnase pe un hamal, ca s-i
poat servi lui Grummer de covor.
Dac dl. Winkle fu cuprins de criza vremelnic a acelei
sminteli care provine din sentimentul unei injurii, sau dac l
mboldise cutezana d-lui Weller sigur nu tim. Fapt este
ns c abia l vzu pe dl. Grummer la pmnt, c se i
npusti asupra unui biea care se gsea lng el. nclzit
de acest exemplu, dl. Snodgrass, ntr-un spirit cu adevrat
cretinesc, i ca s nu ia pe nimeni fr veste, anun cu glas
tare c ncepe i el btaia: se apuc, prin urmare, s-i
scoat haina cu cea mai mare grij, dar fu mpresurat i pus
n neputin de-a se mai mica. De-altminteri, spre a fi drepi
cu el, ca i cu dl. Winkle, se cuvine s declarm c nu
fcuser nici cea mai uoar ncercare s se apere i nici s-l
ajute pe dl. Weller care, dup cea mai. nverunat
mpotrivire, fusese pn la urm copleit de mulime i luat
prizonier. Procesiunea se alctui deci din nou, hamalii se
aezar la posturile lor, marul rencepu.
Ct inuser aceste operaii, indignarea d-lui Pickwick nu
cunoscuse margini. El vedea cum Sam i ddea peste cap pe
poliiti i cum se npustea n stnga i n dreapta; dar era
tot ce putea s vad, cci ua trsuricii refuza s se
deschid, iar storurile nu voiau s se ridice. Cu ajutorul d-lui
Tupman, izbuti n sfrit s rzbeasc prin acoperi, se urc
pe banchet i, inndu-i cumpnirea ca vai de lume,
sprijinindu-se pe umerii d-lui Tupman, ncepu s vorbeasc
gloatei. Strui asupra nedreptii ce i s-a fcut, atrgnd
luarea aminte asupra faptului c servitorul su fusese atacat
mai nti. Ajunser la casa dregtorului: hamalii tropind,
445
prizonierii n urma lor, dl. Pickwick cuvntnd i mulimea
urlnd.

446
CAPITOLUL XXV

Artnd, printr-o sumedenie de ntmplri plcute, ct de


impuntor i de imparial era dl. Nupkins i cum dl. Weller i-a
pltit d-lui Job Trotter cu vrf i ndesat. Dimpreun cu o alt
ntmplare care va fi gsit la locul cuvenit.

Indignarea d-lui Pickwick, n timp ce-l duceau, nu


cunotea margini; el fcea numeroase aluzii la nfiarea i
la felul de a se purta al d-lui Grummer i al tovarilor si, i
ddea drumul nemulumirii sale prin curajoase provocri
adresate fiecruia dintre cei ase domni prezeni. Dl.
Snodgrass i dl. Winkle ascultau, cu un sumbru respect,
torentul de elocin care curgea de pe buzele mentorului lor
ieit prin partea de sus a trsuricii i pe care nu-l puteau
zgzui, o clip mcar, nici micarea repezit a trsuricii,
nici implorrile struitoare ale d-lui Tupman de-a cobor
capacul. Furia fcu loc ndat curiozitii d-lui Weller, cnd
alaiul intr chiar n curtea unde l ntlnise pe fugarul Job
Trotter; i curiozitatea fu nlocuit de simmntul celei mai
voioase uimiri, cnd dl. Grummer, care fcea pe grozavul,
porunci purttorilor trsuricii s se opreasc, apoi naint cu
pasul grav i ano tocmai ctre poarta verde de unde ieise
Job Trotter. La sunetul clopoelului pe care el l sun cu
trie, alerg o servitoare tnr, foarte drgu i gtit, care,
dup ce-i ridic minile, plin de uluire, vznd nfiarea
rzvrtit a prizonierilor i auzind limbajul nflcrat al d-lui
Pickwick, chem pe dl. Muzzle. Dl. Muzzle deschise poarta
mare pe jumtate pentru a primi droculia, pe captivi i pe
447
poliiti; pe urm, o trnti n nasul gloatei. Indignat de o
atare excludere i foarte doritoare s vad ce se va mai
ntmpla, mulimea i descrc necazul izbind n poart i
sunnd apoi clopoelul vreo dou ceasuri. La distracie luar
parte pe rnd, cu toii, afar de trei sau patru ini ce avur
norocul s descopere n poart o ferestruic zbrelit prin
care nu se zrea nimic. Ei se zgiau printr-nsa cu struina
neobosit a acelor oameni care i turtesc nasul de geamurile
casei unui felcer cnd un beiv trntit de un docar e supus
operaiei chirurgicale n odaia din fund.
Trsuric de mn se opri dinaintea unei scri ce ducea la
ua locuinei i care era strjuit, de o parte i de alta, de
cte o agav mplntat ntr-un hrdu verde; dl. Pickwick i
prietenii si fur dui apoi n sala principal, iar de acolo,
dup ce fur mai nti anunai de Muzzle, i dup ce dl.
Nupkins le porunci s intre, se gsir n prezena onorabil a
acestui slujba nsufleit de spirit patriotic.
Scena era impresionant, bine chibzuit pentru a bga
spaima n vinovai i a le da o idee adevrat despre severa
mreie a legilor. Dinaintea unui dulap enorm, ntr-un jil
enorm, la o mas enorm, i n faa unui volum enorm,
sttea dl. Nupkins care prea cu mult mai mare dect oricare
dintre celelalte obiecte, orict de enorme erau ele. Masa era
mpodobit cu teancuri de hrtii de dup care se iveau capul
i umerii d-lui Jinks, stranic ocupat s par ct mai ocupat
cu putin. Dup ce intrar cu toii, Muzzle nchise cu grij
ua i se aez dinapoia jilului stpnului su, ateptndu-i
poruncile, n vreme ce dl. Nupkins, lsndu-se pe spate cu o
solemnitate nfiortoare, scruta chipurile musafirilor si
adui fr de voie.
Grummer, cine e individul sta? ntreb dl. Nupkins
artndu-l cu degetul pe dl. Pickwick care, vorbind n numele
prietenilor si, sttea n picioare, cu plria n mn i saluta
cu politeea cea mai respectuoas.
sta e Pickwick, nimea voastr, rspunse Grummer.
448
Haide-haide, gealatule, ajunge! l ntrerupse dl. Weller,
deschizndu-i drum cu coatele pn n primul rnd. S-mi
fie cu iertare, domle, dar slujbaul sta cu ciubote rsfrnte
n-o s-i poat ctiga niciodat un trai cumsecade ca
maestru de ceremonii. Uite, domle, urm dl. Weller
mpingndu-l nlturi pe Grummer i adresndu-se
dregtorului ntr-un chip plcut familiar; uite, aici este
Pickwick, esquire; aici, domnul Tupman; aici domnul
Snodgrass; i mai ncolo, lng el, n partea ailalt, domnul
Winkle; toi gentlemeni simpatici, domle, cu care o s-avei
plcerea s facei cunotin. De-aia, cu ct o s-i bgai mai
repede pe gealaii tia, pe o lun, dou, la rcoare, cu atta
mai repede o s ne nelegem. Afacerile mai nti, plcerile pe
urm, cum zicea regele Richard al treilea cnd l njunghia n
turn pe regele llalt, nainte s-i nbue ncii.
Dup aceste spuse, dl. Weller se apuc s-i lustruiasc
plria cu cotul drept, cltinnd blajin din cap spre dl. Jinks,
care l ascultase de la nceput pn cnd isprvise cu o
spaim de negrit.
Grummer, cine e omul sta? bolborosi dregtorul.
O afurisit naie de om, nimea voastr, lmuri
Grummer. A cercat s-i fac scpai pe arestani i i-a atacat
pe slujitorii legii. Aa c l-am umflat i pe el i l-am adus aici.
Bine ai fcut! aprob dregtorul. Se vede c e un afurisit
de coate goale.
Este servitorul meu, domnule! declar dl. Pickwick plin
de jignire.
A, servitorul dumitale! se mir dl. Nupkins. Conspiraie
pentru a opri mersul justiiei i a-i asasina ofierii. Servitorul
lui Pickwick. Scrie asta, domnule Jinks.
Dl. Jinks scrise.
Cum te cheam, capsomanule? ntreb dregtorul n
continuare.
Weller, rspunse Sam.
Admirabil nume pentru anuarul pucriailor din
449
Newgate! observ dl. Nupkins.
Era o glum; de aceea, Jinks, Grummer, Dubbley, toi
poliitii precum i Muzzle izbucnir ntr-un rs cu hohote ce
inu cinci minute.
Scrie-i numele, domnule Jinks, relu dregtorul.
Pune doi de l, btrne, glsui Sam.
Aici, un nenorocit de poliist se porni iar pe rs, i
dregtorul l amenin c-l nfac. n asemenea mprejurri
este periculos s rzi dac momentul nu-i potrivit.
Unde trieti? ntreb dregtorul.
Unde poci i eu, rspunse Sam.
Noteaz asta, domnule Jinks! strig dregtorul care se
nfuria tot mai mult.
i trage o linie dedesubt, urm Sam.
E un vagabond, domnule Jinks, declar dregtorul.
Dup propria-i mrturisire, este un vagabond. Nu-i aa,
domnule Jinks?
Desigur, domnule.
Aa c am s-l arestez; pentru asta, am s-l arestez!
decret dl. Nupkins.
Dreptate ca pe-aici, mai zic i eu! replic Sam. Unde
naiba s-a mai pomenit un dregtor care s calce-n strchini
de dou ori pn s bage la rcoare pe-un individ?
La auzul acestei ieiri, alt poliist se porni pe rs, lund
apoi un aer grav aa de nefiresc, nct dl. Nupkins l dibui
fr ntrziere.
Grummer! strig el nroindu-se de furie, cum de
ndrzneti s alegi ca poliist special o fiin aa de
netrebnic i de neobrzat? Cum de ndrzneti, domnule?
mi pare foarte ru, nimea voastr, ngim Grummer.
mi pare foarte ru! repet cu aprindere dregtorul. Am
s te-nv eu s-i neglijezi datoria n halul sta, domnule
Grummer! Am s dau un exemplu cu dumneata. Ia bastonul
ticlosului cela. E beat. Eti beat, pctosule.
Nu sunt beat, nlimea voastr, se-apr omul.
450
Eti beat! declar dregtorul. Cum de cutezi s spui c
nu eti beat, domnule, cnd eu i spun c eti? Nu miroase a
alcool, Grummer?
Groaznic miroase, nimea voastr, rspunse dl.
Grummer care simise adierea unui miros de rom.
Eram sigur, relu dl. Nupkins. Cnd a intrat n camer,
am vzut dup ochii lui aprini c era beat. Ai observat ochii
lui aprini, domnule Jinks?
Desigur, domnule.
N-am gustat astzi niciun strop de alcool, protest omul
care era ct se poate de treaz.
Cum de ndrzneti s m mini? Nu e beat n clipa
asta, domnule Jinks?
Desigur, domnule.
Domnule Jinks, urm dregtorul, am s-l trimit la
nchisoare pentru c a insultat Curtea. Scrie-i mandatul de
arestare, domnule Jinks.
i poliistul ar fi fost arestat, dac Jinks, care era sfetnicul
d-lui Nupkins i cptase o educaie legal, cci sttuse trei
ani n serviciul unui avocat de provincie, nu ar fi optit la
ureche dregtorului c lucrul nu era cu putin. Dregtorul
inu, deci, un discurs, declarnd c, din consideraie pentru
familia poliistului, se mulumea s-l dojeneasc i s-l
concedieze. Ca atare, nefericitul vinovat fu bruftuit cu
violen, timp de un sfert de or, i pe urm trimis la
treburile lui; iar Grummer, Dubbley, Muzzle i ceilali poliiti
i murmurar admiraia pentru mrinimia dregtorului lor.
Acum, domnule Jinks, relu dregtorul, ia jurmntul
lui Grummer.
Grummer jur ndat, dar deoarece se mpleticea n
depoziie, i pentru c masa d-lui Nupkins urma s fie pe
curnd gata, dregtorul, ca s reteze scurt, ncepu s-i pun
lui Grummer ntrebri importante, iar Grummer i rspunse
pe ct cu putin afirmativ, astfel c instrucia merse foarte
repede i uor. Se dovedi c dl. Weller ncercase s atace
451
autoritatea n dou rnduri, dl. Winkle ncercase s-o
amenine odat, dl. Snodgrass i se mpotrivise; iar dup ce
toate aceste acuzaii fur formulate spre mulumirea
dregtorului, dregtorul i dl. Jinks se sftuir n oapt.
Dup sftuirea care dur vreo zece minute, dl. Jinks se
retrase la captul cellalt al mesei, iar dregtorul, tuind n
chip de introducere, se ridic n jilu-i i era gata s
rosteasc un discurs, cnd dl. Pickwick interveni.
Domnule, spuse el, iertai-m c v ntrerup; dar,
nainte ca dumneavoastr s exprimai opinia pe care v vei
fi format-o poate n legtura cu declaraiile fcute aici, i
nainte de a proceda n consecin, sunt dator s reclam
dreptul meu de a fi ascultat, cel puin n ce m privete
personal.
ine-i gura, domnule! strig dregtorul cu ton
poruncitor.
Sunt nevoit s m supun autoritii dumneavoastr,
domnule, rspunse dl. Pickwick.
ine-i gura, domnule! repet dregtorul; altminteri, dau
ordin unui poliist s te ridice.
Putei s ordonai poliitilor dumneavoastr s fac ce
poftii, domnule; iar dup supunerea pe care am vzut-o la
ei, n-am cea mai mic ndoial c vor executa tot ce le vei
porunci; mi voi lua ns libertatea, domnule, de a reclama
dreptul s m-ascultai nainte. de a m ridica.
Pickwick are prinipuri! strig dl. Weller cu o voce
sonor.
Sam, linitete-te! i spuse dl. Pickwick.
Am s fiu mut ca o tob dogit, l ncredin Sam.
Dl. Nupkins arunc d-lui Pickwick o privire uluit, cnd i
nelese curajul; i se pregtea s-i dea un rspuns mniat,
dar dl. Jinks l trase de mnec i-i opti la ureche.
Dregtorul i rspunse ceva ce abia se-auzi, pe urm
uotitul se repet. Era vdit c dl. Jinks l dsclea.
n cele din urm, lipsindu-se cu mult parapon s-l mai
452
asculte, se ntoarse spre dl. Pickwick i-l ntreb rstit:
Ce ai de spus?
Mai nti, rspunse dl. Pickwick zvrlind prin ochelari o
privire care pn i pe Nupkins l bg n rcori; mai nti,
doresc s tiu de ce eu i prietenul meu am fost adui aici?
Sunt dator s-i rspund? l ntreb murmurat
dregtorul pe Jinks.
Cred c ar fi mai bine, domnule, murmur Jinks
dregtorului.
S-a fcut n faa mea, sub prestare de jurmnt,
rspunse dregtorul, reclamaia c voiai s te bai n duel; i
c omul cestlalt, Tupman, ar fi fost instigatorul i
complicele dumitale. De aceea e drept, domnule Jinks?
Desigur, domnule.
De aceea v cer la amndoi s mi nchipui c aa se
procedeaz, domnule Jinks.
Desigur, domnule.
V cer s s s ce s le cer, domnule Jinks?
ntreb dregtorul cu suprare.
S-i aduc oameni care s-i ia pe garanie, domnule.
Da, de aceea v cer la amndoi, cum era s spun cnd
m-a ntrerupt funcionarul meu, s v-aducei garani.
Garani cu greutate, opti dl. Jinks.
Voi cere garani cu greutate, declar dregtorul.
Burghezi din ora, opti Jinks.
Care s fie burghezi din ora, urm dregtorul.
S depun fiecare cincizeci de lire i s fie proprietari,
se nelege, murmur Jinks.
i mai pretind ca garanii, pe lng c vor depune cte
cincizeci de lire de fiecare, spuse dregtorul cu glas puternic,
plin de demnitate, s fie i proprietari, se nelege.
Dar, domnule, rosti dl. Pickwick care, ca i dl. Tupman,
era copleit de uimire i indignare, dar, domnule, noi suntem
cu totul strini de ora i cunosc tot atia proprietari ct
poft mi-este s m bat cu cineva n duel.
453
Da, da, se vede, zise dregtorul, se vede Nu-i aa,
domnule Jinks?
Desigur, domnule
Mai ai ceva de adugat? ntreb dregtorul.
Dl. Pickwick avea multe de adugat, i le-ar fi spus fr
ndoial, cu tot atta puin folos pentru sine, sau mulumire
pentru dregtor, dac n momentul cnd acesta ncheiase, dl.
Weller nu l-ar fi tras pe dl. Pickwick de mnec; pe dat se
nfirip ntre ei o conversaie aa de interesant, nct
ntrebarea dregtorului rmase cu totul neluat n seam.
Dl. Nupkins nu era omul care s pun de dou ori o astfel de
ntrebare. Tui, deci, din nou, n mod preparator, i-i rosti
hotrrea n mijlocul tcerii admirative i respectuoase a
poliitilor.
Weller era amendat la dou lire sterline pentru primul atac
i la trei lire pentru al doilea; Winkle era amendat la dou
lire, iar Snodgrass la o lir; i le cerea, pe deasupra,
asigurarea c vor respecta pacea tuturor supuilor majestii
sale i n special a servitorului su, Daniel Grummer; lui
Pickwick i lui Tupman le ceruse cauiuni.
De ndat ce dregtorul tcu, dl. Pickwick, al crui chip
era din nou nsufleit de un zmbet bine dispus, naint un
pas i rosti:
Rog pe dregtor s binevoiasc a-mi acorda cteva
minute de conversaie n particular, ntr-o afacere de mare
importan pentru sine.
Cum?! exclam dl. Nupkins.
Dl. Pickwick repet cererea.
O cerere extraordinar! glsui dregtorul; o ntrevedere
particular!
O ntrevedere particular, repet dl. Pickwick cu trie.
Deoarece, ns, am aflat de la servitorul meu o parte din ceea
ce am a v comunica, a dori ca el s fie de fa.
Dregtorul l privi pe dl. Jinks, dl. Jinks l privi pe
dregtor, iar poliitii se uitar cu uimire unul la altul.
454
Deodat dl. Nupkins deveni palid. Poate c, ntr-un moment
de remucare, acest Weller destinuise vreun complot pus la
cale ca s-l asasineze. Oribil gnd! Dl. Nupkins era un om
politic; deveni i mai palid amintindu-i de Iulius Cezar i de
dl. Perceval. Se uit din nou la dl. Pickwick i-i fcu semn d-
lui Jinks.
Ce gndeti despre cererea asta, domnule Jinks?
murmur dl. Nupkins.
Dl. Jinks, care nu prea tia ce s gndeasc i pentru c i
era team s nu-l jigneasc, zmbi uor, ntr-un mod
echivoc; apoi, strngndu-i colurile gurii, cltin domol
capul.
Domnule Jinks, glsui dregtorul cu gravitate, eti un
mgar.
Auzind aceast mic expresie familiar, dl. Jinks zmbi
iari, poate mai uor dect ntia oar, i se retrase treptat
n colul su.
Cteva secunde dl. Nupkins dezbtu chestiunea n mintea
sa. Apoi se ridic de pe scaun, invit pe dl. Pickwick i pe
Sam s-l urmeze, i-i conduse ntr-o cmru ce ddea spre
sala de judecat. Acolo, spunndu-i d-lui Pickwick s mearg
la captul cellalt al cmruei i rmnnd cu mna pe ua
ntredeschis, ca s-i poat scpa pielea mai lesne, n cazul
cnd ar fi observat cea mai uoar manifestare de ostilitate,
dl. Nupkins declar c era gata s asculte comunicrile,
oricare ar fi fost.
Domnule, zise dl. Pickwick, voi veni la fapt numaidect,
cci e vorba de un lucru care atinge foarte mult persoana i
onoarea dumneavoastr. Am toate motivele s cred,
domnule, c primii n casa dumneavoastr un impostor
infam!
Doi, ntrerupse Sam; mai e unul n culoarea dudelor i
care altul ca el nu se egzist pe ntreaga fa a pmntului,
cu toate lacrimile i mieliile lui.
Sam, zise dl. Pickwick, pentru ca domnul s m poat
455
nelege, sunt nevoit s te rog a te stpni.
mi pare foarte ru, domle, replic Sam; dar cnd m
gndesc la Job sta, nu m pot opri s deschiz puintel
subapa de siguran; altfel a exploda.
ntr-un cuvnt, domnule, relu dl. Pickwick, servitorul
meu are motive s presupun c un anume cpitan Fitz
Marshall v viziteaz deseori. Dac, adug dl. Pickwick
vznd c dl. Nupkins era pe punctul s-l ntrerup cu
indignare, daca v viziteaz ntr-adevr, trebuie s tii c
acest individ e un
Sst! Ssst! ssi dl. Nupkins nchiznd ua. tii ceva
despre el, domnule?
E un aventurier fr scrupule, un caracter necinstit, un
om care triete de pe urma acelora pe care-i jecmnete;
care i recruteaz victimele dintre oamenii naivi, domnule,
victime absurde, nenorocite, ridicole, domnule! exclam dl.
Pickwick cu aprindere.
Dumnezeule! glsui dl. Nupkins roind pn n vrful
urechilor i schimbndu-i ndat felul de-a fi. Dumnezeule!
Domnule
Pickwick, sufl Sam.
Pickwick, repet dregtorul. Dumnezeule, domnule
Pickwick, luai loc, v rog. Ce vreji s spunei? Cpitanul Fitz
Marshall!
Nu-l mai numii cpitan, spuse Sam; i nici Fitz
Marshall, care el nu e niciuna, nici alta. E un actor ambulant
pe care-l cheam Jingle; dar dac vreodat a egzistat un lup
n haine de culoarea dudelor, atunci sta e Job Trotter.
Foarte adevrat, domnule, ntri dl. Pickwick ca
rspuns la privirea uimit a dregtorului; iar singura mea
afacere n oraul acesta este s-l demasc pe individul despre
care vorbim.
Dl. Pickwick se porni s toarne n urechea nspimntat a
d-lui Nupkins istoria prescurtat a tuturor grozviilor d-lui
Jingle. Povesti cum fcuser cunotin; cum Jingle fugise cu
456
d-oara Wardle; cum renunase bucuros la domnioar
pentru o sum de bani; cum l ademenise pe el s intre, la
miezul nopii, ntr-un pension de fete i cum el (d. Pickwick)
socotea ca o datorie s dezvlue d-lui Nupkins ultima
neltorie svrit de Jingle, punndu-i n joc numele i
rangul.
Pe msur ce istorisea, tot sngele cald din corpul d-lui
Nupkins se urca, clocotind, pn n vrful urechilor. El l
ntlnise pe cpitan la nite alergri de cai din vecintate. D-
na i d-oara Nupkins, ncntate de lunga list a
cunotinelor aristocratice ale cpitanului Fitz Marshall, de
cltoriile lui prin locuri deprtate, de inuta-i elegant, se
artaser n lume cu Fitz Marshall, pomeniser mereu de el,
i i tot btuser la cap pe cei care fceau parte din cercul
select al cunotinelor lor, pn cnd prietenii lor intimi, d-
na Porkenham, d-oarele Porkenham i dl. Sidney
Porkenham, erau ct pe aci s crape de gelozie i disperare.
Iar acum se fcea dovada c e un biet aventurier, un actor
ambulant i, dac nu un escroc, cel puin ceva ce semna
aa de mult c-un escroc, nct era greu s faci deosebirea!
Cerule! ce au s spun Porkenhamii? Cum va mai triumfa dl.
Sidney Porkenham vznd pentru cine fusese jertfit cererea
lui de cstorie! Cum o s mai dea ochii cu Porkenham
btrnul la trimestrialele edine ale Curii cu Juri! i ce
pleac pentru tabra opoziionist din magistratur, dac
istoria va fi dat n vileag
Urm o lung pauz.
Dar, la urma urmei, spuse dl. Nupkins nseninndu-se
o clip, la urma urmei nu e dect o simpl aseriune.
Cpitanul Fitz Marshall are maniere foarte atrgtoare, i
ndrznesc a spune c are muli dumani. Ce dovezi avei n
sprijinul acuzaiei dumneavoastr?
Punei-m fat n fa cu el, zise dl. Pickwick, iat tot ce
v cer, iat tot ce pretind. Punei-l fa n fa cu mine i
prietenii mei; i nu vei mai avea nevoie de nicio alt dovad.
457
Hm, spuse dl. Nupkins, ar fi foarte uor, cci desear
vine aici; nu e nevoie ns ca afacerea s devin public,
tocmai n tocmai n interesul tnrului. n prim instan
a vrea s-o consult i pe doamna Nupkins dac e bine s fac
pasul acesta. n orice caz, domnule Pickwick, se impune s
rezolvm legal chestiunea noastr nainte de a trece la
altceva. V rog s trecei napoi, n camera de alturi.
Trecur n camera de alturi.
Grummer! rcni dregtorul, cu o voce tuntoare.
Da, nimea voastr, rspunse Grummer cu un zmbet
linguitor.
Haide-hai, domnule, spuse dregtorul, sever; mai
isprvete cu prostiile dumitale. Nu e cazul; i te asigur c ai
foarte puine motive de a zmbi. Comunicarea pe care mi-ai
fcut-o adineaori, era ntru totul adevrat? Ia seama,
domnule!
nimea voastr, ngim Grummer, eu
Aha, vaszic te fstceti! Domnule Jinks, observi c
se fstcete?
Desigur, domnule, rspunse Jinks.
Ei bine, zise dregtorul, repet depoziia, Grummer; i
te previn din nou s bagi de seam. Domnule Jinks, pune pe
hrtie cuvnt cu cuvnt.
Nefericitul Grummer ncepu deci s repete nvinuirea, dar
ct deosebire ntre ceea ce punea dl. Jinks pe hrtie i felul
cum lua dregtorul cuvintele lui Grummer! nclinarea
fireasc a lui Grummer de a bate cmpii i cumplita lui
fstceal l fcur ca, n mai puin de trei minute, s se
ncurce n attea contradicii, nct dl. Nupkins declar pe
dat c nu-l crede. Amenzile fur deci anulate; dl. Jinks gsi
ct ai bate din palme doi garani i, dup ce toate aceste
operaii solemne se terminar n chip mulumitor, dl.
Grummer fu fcut cu ou i cu oet i dat pe u afar.
Cumplit exemplu al nestatorniciei mririlor umane i ct de
nesigur este durata favorurilor venite din partea celor mari!
458
D-na Nupkins era un munte de femeie, cu turban de voal
rozaliu i cu peruca de culoare castanie deschis. D-oara
Nupkins poseda toat trufia mamei, minus turbanul i
hachiele ei, minus peruca: i, ori de cte ori exercitarea
acestor simpatice caliti le punea pe mam i pe fiic n vreo
dilem neplcut, lucru care se ntmpla destul de des, ele
cdeau de acord s arunce ponosul pe umerii d-lui Nupkins.
Astfel, cnd dl. Nupkins veni la d-na Nupkins i-i mprti
amnunit cele spuse de dl. Pickwick, d-na Nupkins i
aminti deodat c ea se ateptase la asta: c ntotdeauna
spusese c aa se va ntmpla; c sfatul ei nu fusese ascultat
niciodat; i, la drept vorbind, ce-i nchipuia dl. Nupkins?
Cine era el? i cte i mai cte.
Cnd m gndesc c individul i-a btut joc de mine n
halul sta! exclam d-oara Nupkins, storcndu-i din colul
fiecrui ochi cte o mic lacrim; cnd m gndesc
Ah! Poi s-i mulumeti tatlui tu, draga mea, zise d-
na Nupkins; ct l-am rugat, ct l-am implorat s se
informeze cu privire la familia cpitanului! Ct l-am
ndemnat cu lacrimi n ochi, s fac un pas hotrt! Sunt
sigur c nimeni n-o s vrea s cread aa ceva; sunt absolut
sigur.
Dar, draga mea i atrase dl. Nupkins luarea aminte.
Taci din gur, ncurc-lume! rosti d-na Nupkins.
Odorul meu, ineai atta la cpitanul Fitz Marshall; l
invitai mereu aici, draga mea, i nu pierdeai nicio ocazie s-l
prezini tuturora.
Nu i-am spus eu, Henrietta? se tngui d-na Nupkins,
apelnd cu aerul unei femei greu jignite, la fiica sa; nu i-am
spus c tatl tu se va spla pe mini aruncnd totul n
capul meu? Nu i-am spus?
Aci, d-na Nupkins izbucni n hohote de plns.
Vai, papa! glsui d-oara Nupkins cu ton dojenitor; i se
porni i ea pe plns.
Nu e de-ajuns c s-a abtut asupra noastr o asemenea
459
ruine i batjocur; mi mai scoate ochii i mie, c eu sunt
vinovat! exclam d-na Nupkins.
Cum o s ne mai putem arta vreodat n societate?
murmur d-oara Nupkins.
Cum o s mai putem da ochi cu Porkenhamii? ntreb
d-na Nupkins.
Sau cu Griggii? adugi d-oara Nupkins.
Sau cu Slommintowkenii? rosti d-na Nupkins. Dar ce-i
pas lui papa? Ce-i pas lui de asta?
Nespus de mhnit la gndul sta groaznic, d-na Nupkins
izbucni iar n lacrimi i d-oara Nupkins i inu hangul.
Lacrimile d-nei Nupkins continuar s neasc cu mare
iueal i, dup ce chibzui un timp, lu n sinei hotrrea c
lucrul cel mai bun pe care-l avea de fcut era de a-i invita pe
dl. Pickwick i pe prietenii lui s rmn pn la sosirea
cpitanului, oferindu-i astfel d-lui Pickwick prilejul att de
mult dorit. Dac se va dovedi c dl. Pickwick a spus
adevrul, cpitanul va putea s fie alungat din cas fr prea
mare tmblu, i ei i-ar motiva fa de Porkenhami
dispariia, spunnd c a fost numit, graie influenei familiei
sale, la Curte sau guvernator general, fie la Sierra Leone, fie
la Sangur, fie ntr-altul din acele inuturi cu un climat
prielnic, de care europenii rmn att de ncntai, nct,
dup ce ajung acolo, cu greu se mai nduplec s se
napoieze.
Dup ce d-na Nupkins i terse lacrimile, d-oara
Nupkins i le terse i ea pe ale sale, iar dl. Nupkins se socoti
foarte fericit s soluioneze afacerea aa cum propusese d-na
Nupkins. Ca atare, dl. Pickwick i prietenii si, dup ce
splar toate urmele ultimelor ntlniri, fur prezentai
doamnelor i, ceva mai trziu, rugai s pofteasc la mas.
Dl. Weller pe care, cu ptrunderea-i deosebit, dregtorul l
consider ntr-o jumtate de or ca fiind cel mai de isprav
biat din lume, fu ncredinat ateniilor ospitaliere ale d-lui
Muzzle, cu ordinul special de a-l duce jos i de-a avea cea
460
mai mare grij de el.
Cum merge, domle? l ntreb Muzzle pe dl. Weller
conducndu-l pe scri, la buctrie.
Pi, nu e cine tie ce schimbare de cnd te-am vzut,
adineaori, cum edeai eapn la spatele stpnului dumitale,
n sal.
i cer scuze c nu i-am dat mai mult atenie, rosti
Muzzle. Vezi, stpnu-meu nc nu ne prezentase atunci
unul altuia. Doamne, ce mult ine la dumneata, domnle
Weller!
Da, recunoscu Sam, e un om cumsecade!
Nu-i aa?
i vesel!
i cum mai vorbete! Ce curgtoare e ideile lui, nu?
Stranic! Vine uvoi i se lovete ntre ele cap la cap, de-
i ia auzul, i nu mai tii despre ce chestie e vorba, nu-i aa?
Asta e meritul l mai mare al vorbirii lui Ia seama la
treapta de jos, domle Weller. Nu vrei s te speli pe mini,
nainte de-a veni la cocoane? Uite un lighean cu ap i un
tergar curat agat dup u.
N-ar strica s m pot di un pic, aprob dl. Weller
punnd mult spun galben pe prosop i frecndu-se pn ce
faa ncepu s-i luceasc. Cte cocoane sunt?
Numai dou n buctria noastr, rosti Muzzle;
buctreasa i servitoarea. Mai avem un biat pentru
treburile de rnd i-o fat; dar ei mnnc n spltorie.
Aha, mnnc n spltorie?
Da, replic dl. Muzzle; am ncercat s-i lsm s
mnnce cu noi cnd a venit, ns n-am putut s-i inem;
manierile fetii e oribel de vulgare i biatul sufl aa de tare
cnd mestec, c n-am putut s stm cu el la mas.
Ca un pui de balen! exclam dl. Weller.
Oh, groaznic! De-asta e ru s faci serviciul n provincie,
domle Weller; tinerii e totdeauna aa de prost crescui Pe-
aici, domle, te rog, pe-aici.
461
i, mergnd cu cea mai distins politee naintea d-lui
Weller, dl. Muzzle l conduse n buctrie.
Mary, zise el servitoarei drgue, dumnealui e domnu
Weller, un gentelman pe care stpnul nostru l-a trimes jos
ca s se simt ct mai bine.
i stpnul dumitale tie ce spune. M-a trimes la loc
bun, adug dl. Weller aruncnd spre Mary o privire
admirativ. Dac eu a fi stpnul casei, m-a simi
totdeauna bine acolo unde-i Mary.
Vai, domnule Weller! spuse Mary, roind.
Ia te uit la ea cum se fandosete! striga buctreasa.
A, buctreaso, pe tine te uitasem, i aduse dl. Muzzle
aminte. Domle Weller, d-mi voie s te recomand.
Ce mai facei, doamn? o ntreb dl. Weller. Sunt foarte
ncntat c v vd, i sper c cunotina noastr o s ie
mult, cum zicea gentlemanul bancnotei de cinci guinee.
Dup ceremoniile prezentrii, buctreasa i Mary se
retraser ntr-un col al buctriei; chicotir puin, pe urm
revenir i, continund a pufni n rs i a se mbujora, se
aezar la mas.
Purtrile foarte fireti ale d-lui Weller i darul lui de a duce
o discuie avur efecte aa de irezistibile asupra noilor si
prieteni, c nici nu ajunseser bine la jumtatea cinei, i se
i aflau cu el pe picior de intimitate desvrit, iar dup o
relatare amnunit, se lmurir asupra perfidiilor lui Job
Trotter.
N-am putut s-l nghit niciodat, declar Mary.
i nici nu trebuia, draga mea, replic dl. Weller.
De ce nu? ntreb Mary.
Fiindc urenia i escrocheria nu e cumetre bune cu
elegana i vertutea, i spuse dl. Weller. Domle Muzzle, nu e
adevrat?
Ba bine c nu! aprob Muzzle.
La auzul acestor cuvinte, Mary pufni n rs i zise c
buctreasa a fcut-o s rd; buctreasa tgdui, se porni
462
i ea pe rs.
Poftim, eu n-am pahar! glsui Mary.
Bea cu mine, drag, o pofti dl. Weller; pune buzele aici
pe pahar, i atunci am s te pot sruta prin procur.
E ruine, domnule Weller! l mustr Mary.
De ce ruine, drag?
Dac vorbeti aa!
Fleacuri! Ce ru vezi tu aici? E firesc. Buctreaso, nu e
adevrat?
Ce m ntrebi pe mine, neobrzatule? l repezi
buctreasa n culmea ncntrii.
Atunci, buctreasa i Mary se pornir iari pe rs, pn
ce hohotirile i berea i friptura, amestecndu-se, fur ct pe
ce s o fac pe Mary s se nece ncurctur ngrijortoare
din care nu scp dect dup ce dl. Samuel Weller i ddu
cteva lovituri uoare i dup ce alte necesare ateniuni i
fur administrate ct se poate de delicat.
n aprinderea voioiei lor se auzi sunnd tare clopoelul de
la poarta grdinii, i tnrul gentelman care lua masa n
spltorie se duse ndat s deschid. Dl. Weller era n toiul
galanteriilor pe care le adresa drglaei servante; dl. Muzzle
se ndeletnicea cu onorurile mesei, iar buctreasa tocmai se
oprise din rs, ca s duc la gur o mbuctur enorm,
cnd ua buctriei se deschise i dl. Job Trotter pi
nuntru.
Am spus: dl. Job Trotter pi nuntru, ns expresia
aceasta nu se distinge prin precizia noastr obinuit i atent
cntrit. Ua se deschise i se art dl. Trotter. Ar fi intrat,
i chiar era gata s intre cnd, zrindu-l pe dl. Weller, se
trase fr voie vreo doi pai ndrt i rmase holbat,
nmrmurit de uimire i groaz n faa acestei scene
neateptate.
Uite-l! strig Sam ridicndu-se plin de bucurie. Hei,
tocmai vorbeam n momentul sta de dumneata! Ce faci?
Unde-ai fost? Intr.
463
21. Job Trotter l ntlnete pe Sam n buctria d-nei Muzzle Phiz,
decembrie 1836

464
Dl. Weller l apuc pe Job de gulerul n culoarea dudelor
i-l aduse nuntru fr ca acesta s se mpotriveasc;
ncuind ua, i nmn cheia d-lui Muzzle, care o bg cu
nepsare ntr-un buzunar dintr-o parte i pe care apoi l
ncheie.
Hehe, asta e bun! exclam Sam. nchipuie-i c
stpnu meu are plcerea s-l ntlneasc pe-al dumitale
sus, iar eu am plcerea s te ntlnesc jos. Cum i mai
merge? i cum st afacerea aia cu bcnia? Nu zu, ct m
bucur c te vz! Eti tare vesel! O adevrat plcere este s
se uite omul la dumneata. Nu-i adevrat, domle Muzzle?
Adevrat! ntri dl. Muzzle.
Este aa de vesel! repet Sam.
n toane foarte bune, glsui Muzzle.
Tare bucuros e c ne vede! Noi ne simim i mai
bucuroi dect el. Ia loc, ia loc!
Dl. Trotter ngdui s fie mpins ntr-un scaun n faa
focului. i ndrept ochii mici, mai nti spre dl. Weller, apoi
spre dl. Muzzle; ns tcu.
Ei, i acum, urm Sam, iu cu tot dinadinsul s te-ntreb
n faa doamnelor aa, de curiozitate, dac nu te crezi cumva
un gentelman drgu, bine crescut, ca pe vremea cnd
ntrebuinai batista aia ptrat rozalie i crticica de
rugciuni numrul patru?
i care, gata-gata, vrea s se nsoare cu o buctreas,
strig indignat buctreasa. Ce golan!
S-a dat pe brazd ca s se apuce de bcnie! adug
servanta.
Ehei, biete, s-i spui eu cum st chestia, rosti dl.
Muzzle solemn, nfuriat de ultimele dou aluzii. Cocoana asta
(artnd-o pe buctreas) este pretena mea. Cnd
ndrzneti s spui c o s ii cu ea o bcnie, m jigneti,
domle, la partea cea mai delicat unde un brbat poate s-l
jigneasc pe altul. M-nelegi, domle?
465
Aici, dl. Muzzle care, ca i stpnul su pe care-l imita,
avea o nalt idee despre elocina sa, tcu n ateptarea unui
rspuns.
ns dl. Trotter nu-i rspunse nimic, aa c dl. Muzzle
continu solemn:
Nici vorb, domle, c un timp n-o s fie nevoie sus de
dumneata, fiindc stpnul meu chiar acum e foarte ocupat
s-l ia n rspr pe-al dumitale, domle; aa c o s ai rgaz,
domle, s stai puintel de vorb cu mine ntre patru ochi,
domle. M-nelegi?
Dl. Muzzle tcu iari, ateptnd un rspuns; dl. Trotter
ns l dezamgi din nou.
n cazul sta, spuse el, mi pare foarte ru c trebuie s
m iesplic de fa cu cocoanele, dar necesitatea cazului m
scuz. Odia din fund e goal, domle; dac vrei s treci
acolo, domle, domnul Weller are s fie martor, i o s avem
i unul i altul o mulumire pn cnd o suna clopoelul.
Urmeaz-m, domle.
Dl. Muzzle naint spre u vreo doi pai i, ca s nu
piard vreme, ncepu a-i dezbrca haina.
ndat ce auzi ultimele cuvinte ale provocrii i vznd c
dl. Muzzle se pregtea s treac la fapte, buctreasa, cu un
strigt sfietor, se npusti asupra d-lui Job Trotter care se
ridic ndat n picioare de pe scaun; l lovi cu palmele, i
zgrie chipul ltre i turtit, punnd o energie caracteristic
femeilor cnd i ies din srite, i-i nfipse minile n prul
lui lung i negru din care smulse atta ct s-i poat face
cinci sau ase duzini de inele de doliu. Dup ce svri
isprava aceasta, cu ardoarea strnit de iubirea devotat pe
care i-o purta d-lui Muzzle, ea se mpletici i czu sub bufet
leinat, fiind n fond o femeie druit cu simminte foarte
gingae i duioase.
n clipa aceea sun clopoelul.
E pentru dumneata, Job Trotter, lmuri Sam i, nainte
ca Trotter s se poat mpotrivi sau s rspund ceva,
466
nainte chiar de a-i fi oprit sngele ce-i curgea din rnile
pricinuite de doamna care-i pierduse cunotina, Sam l lu
de un bra, dl. Muzzle de altul, i primul trgndu-l, al
doilea mpingndu-l l conduser pe scri sus, i-l bgar
n salon.
Impresionant era s-l vezi acolo pe Alfred Jingle, esquire,
alias cpitanul Fitz Marshall, stnd n picioare lng u, cu
plria n mn, zmbind ntru totul nepstor de situaia
lui att de neplcut. Dinaintea lui se gsea dl. Pickwick
care, evident, i inuse o lecie de nalt moral, cci mna
stng era ascuns sub pulpanele hainei, iar dreapta i era
ntins n aer, cum avea obiceiul cnd rostea un discurs
destinat s produc impresie. La oarecare distan se afla dl.
Tupman, clocotind de indignare, dar reinut cu grij de tinerii
si prieteni; la captul cellalt al camerei erau dl. Nupkins,
d-na Nupkins i d-oara Nupkins, toi cu aer seme i
sumbru i foarte mnioi.
Cine m mpiedic, ntreba dl. Nupkins cu o demnitate
magistral, cine m mpiedic s-i arestez pe aceti indivizi
ca pe nite miei i impostori? Cine m mpiedic? Ar fi o
prostie s-i iert.
Orgoliul, btrne camarade, orgoliul! replic Jingle care
prea desvrit de calm. Nu se face nu merge nhai un
cpitan! Haha! prea bine ce mai so pentru fiic dinte
pentru dinte dau n vileag cum te vd i m vezi iese
prost foarte prost.
Mizerabile! strig d-na Nupkins; dispreuim josnicele
dumitale insinuri.
Totdeauna l-am urt, adug Henrietta.
O, negreit! rosti Jingle. Tnr nalt vechi adorator
Sidney Porkenham bogat drgu biat nu ct cpitanul
de bogat cu toate astea eh! Alungai-l afar cu el
cpitanul nu s-a mai pomenit unul ca el toate fetele
nebune dup el. Nu-i aa, Job; nu?
Dl. Jingle se porni n clipa aceea pe-un rs din toat
467
inima; iar Job, frecndu-i minile cu ncntare, scoase
ntiul sunet pe care i-l ngdui de cnd intrase n cas; un
chicotit nfundat, care prea s indice c prea mare i era
bucuria ca s-o poat exprima prin cuvinte.
Domnule Nupkins, spuse doamna mai vrstnic, nu se
cade ca servitorii s asculte conversaia noastr.
ndeprteaz-i pe aceti mizerabili.
Desigur, draga mea, rosti dl. Nupkins. Muzzle!
Da, nlimea Voastr.
Deschide ua din fa.
Da, nlimea Voastr.
Prsete casa! strig dl. Nupkins nsoindu-i porunca
de-o micare energic a minii.
Jingle zmbi i se ndrept spre u.
Stai! spuse dl. Pickwick.
Jingle se opri.
A fi putut, continu dl. Pickwick, a fi putut s m
rzbun mai mult pentru tratamentul pe care m-ai fcut s-l
ndur n nelegere cu prietenul dumitale, farnicul
Job Trotter salut cu cea mai mare politee, punnd mna
pe inim.
Zic, urm dl. Pickwick devenind din ce n ce mai
mnios, c a fi putut s m rzbun mai mult; dar m
mulumesc s te dau pe fa, deoarece consider aceasta o
datorie fa de societate. Ndjduiesc, domnule, c-i vei
aduce aminte de ngduina mea.
Job Trotter duse n momentul acesta mna la ureche cu o
gravitate batjocoritoare, ca pentru a nu pierde o silab din
vorbirea d-lui Pickwick.
Nu mai am dect un lucru de adugat, zise dl. Pickwick
n culmea furiei: c te consider un miel i o pulama
i i cel mai netrebnic din toi cei pe care i-am ntlnit
vreodat, afar de derbedeul acesta foarte smerit i evlavios
cu livrea de culoarea dudelor.
Ha! ha! rnji Jingle. Bun biat Pickwick inim bun
468
zdravn vljgan dar nu trebuie s te nfurii prost lucru
foarte prost pa, pa! Ne mai vedem cndva nu-i pierde
capul haide, Job s ne lum tlpia!
Dup rostirea acestor cuvinte, dl. Jingle i nfund
plria, potrivit vechiului su obicei, i se deprt cu paii
msurai. Job Trotter se opri, se uit n juru-i, zmbi; apoi,
adresnd d-lui Pickwick, cu o seriozitate batjocoritoare, un
salut i fcnd cu ochiul d-lui Weller, ntr-un mod nespus de
ndrzne i viclean, porni pe urmele preuitului su stpn.
Sam! zise dl. Pickwick vznd c servitorul su apuca
acelai drum.
Da, domnule.
Rmi aci!
Dl. Weller pru ncurcat.
Rmi aci! repet dl. Pickwick.
S nu-l tvlesc nielu n grdin pe Job Trotter?
Nu, nu!
S nu-i trag cteva picioare n spate i s-l dau pe
poart afar, domle?
Nu, nici n ruptul capului!
Un moment, pentru ntia oar de la angajarea lui, dl.
Weller avu aerul abtut i nefericit. Dar inuta lui se lumin
ndat; iretul domn Muzzle, ascunzndu-se n dreptul porii
de la strad i npustindu-se la timpul potrivit, izbutise cu
mult iscusin s-i arunce, pe Jingle i pe valetul su,
bldbc pe scri pn n tufele de agave ale grdinii.
Acum, dup ce mi-am ndeplinit datoria, domnule,
spuse dl. Pickwick d-lui Nupkins, a vrea ca, mpreun cu
prietenii mei, s ne lum rmas bun de la dumneavoastr i,
mulumindu-v pentru ospitalitatea pe care am primit-o, s-
mi permitei a v asigura, n numele tuturora, c nu am fi
acceptat-o i n-am fi consimit s ieim astfel din ncurctura
n care ne gseam, dac nu ne-ar fi mnat un puternic
simmnt al datoriei. Ne napoiem mine la Londra; secretul
dumneavoastr este prin noi, la adpost.
469
Protestnd astfel n contra felului n care fuseser tratai
n cursul dimineii, dl. Pickwick adres o plecciune adnc
doamnelor i, n ciuda rugminilor familiei, prsi camera
mpreun cu prietenii si.
Ia-i plria, Sam, spuse dl. Pickwick.
E jos, domle, replic Sam i se duse n goan dup ea.
n buctrie nu era nimeni afar de drgua servitoare i,
deoarece plria i se rtcise, Sam trebui s-o caute; drgua
servitoare care se afla acolo, i fcu lumin. Erau nevoii s
cotrobiasc pretutindeni. n rvna ei de-a gsi plria, Mary
se aez n genunchi i rscoli toate lucrurile grmdite ntr-
un colior, dup u. Era un colior foarte nepotrivit. Nu
puteai s ptrunzi acolo fr a nchide mai nti ua.
Uite-o, zise n sfrit drgua servitoare. Asta e; nu-i
asta?
S vedem, glsui Sam.
Mary pusese lumnarea pe podea i, ntruct lumnarea
ddea o lumin foarte tulbure, Sam fu ndatorat s se aeze
i el n genunchi ca s vad dac era ntr-adevr plria lui,
sau nu. Ungherul era nespus de mic, astfel c fr s fie
cineva de vin, afar de cel care cldise locuina Sam i
nostima servant trebuir s se apropie foarte mult unul de
altul.
Da, asta e, declar Sam; cu bine!
Cu bine! rspunse drglaa servant.
Cu bine! repet Sam i, spunnd acestea, ddu drumul
plriei pe care o gsise cu atta trud.
Ce ne-ndemnatic eti! l mustr Mary. Ai s-o pierzi iar,
dac nu bagi de seam.
i, ca s n-o mai piard, i-o puse ea pe cap.
Chipul drglaei servante prea i mai drgu, nlat
astfel n apropierea lui Sam; i, fie din pricina aceasta, fie ca
o simpl urmare a faptului c erau aa de apropiai unul de
altul lucru pn astzi nelmurit Sam o srut.
Ndjduiesc c m-ai fcut-o ntr-adins! exclam ea
470
roind.
Nu, draga mea, dar acum am s-o fac!
i-o srut din nou.
Sam! strig dl. Pickwick peste balustrad.
Viu, domle, rspunse Sam urcnd n goan treptele.
De ce ai zbovit atta? ntreb dl. Pickwick.
Era ceva dup u, domle, care toat vremea ne-a
mpiedicat s-o deschidem.
Acesta fu primul capitol al iubirilor lui Sam.

471
CAPITOLUL XXVI

Care conine o scurt istorisire a desfurrii aciunii Bardell


contra Pickwick.

Dup ce realiz principalul obiect al cltoriei sale, dnd


pe fa ticloia lui Jingle, dl. Pickwick hotr s se napoieze
numaidect la Londra pentru a afla ce msuri luaser contra
lui, n rstimp, d-nii Dodson i Fogg. Executnd hotrrea
aceasta cu toat energia i preciziunea caracterului su,
ocup locul din spate al primei trsuri care prsi Ipswichul,
n dimineaa urmtoare celei cnd s-au petrecut
memorabilele evenimente povestite n cele dou capitole
anterioare; i ajunse n aceeai sear n metropol, perfect
sntos i teafr, nsoit de cei trei prieteni i de dl. Samuel
Weller.
Aici, prietenii se desprir pentru puin vreme. D-nii
Tupman, Winkle i Snodgrass plecar pe la casele lor, n
vederea pregtirilor necesare apropiatei cltorii la Dingley
Dell; dl. Pickwick i Sam traser la un hotel foarte bun, de
mod veche i confortabil, anume la crciuma George i
Vulturul, George Yard, Lombard Street.
Dl. Pickwick cinase i golise a doua can cu un vin special;
i pusese batista de mtase pe cap i, aezndu-i picioarele
n cenuar, se rsturnase ntr-un jil cnd intrarea d-lui
Weller, aducnd geamantanul, l smulse din calma-i
meditaie.
Sam, zise dl. Pickwick.
472
Da, domle
Tocmai m gndeam, Sam, c am lsat multe lucruri la
doamna Bardell, n strada Goswell, i c va trebui s am grij
s le iau nainte de a prsi din nou oraul.
Prea bine, domle.
A putea s le trimit deocamdat la domnul Tupman,
Sam, urm dl. Pickwick; nainte de a le ridica, ar trebui s ne
uitm bine la ele i s le rnduim. A dori s te duci pn n
strada Goswell i s aranjezi totul, Sam.
Numaidect, domle? ntreb dl. Weller.
Numaidect i stai, Sam, adug dl. Pickwick scond
punga. Mai e ceva de pltit din chirie. Ar trebui pltit abia la
Crciun, ns vei da banii acum, ca s se termine odat.
Anunnd cu o lun nainte, ncetez de-a mai fi chiria n
acea locuin. Uite, e scris aici totul. D hrtia aceasta
doamnei Bardell i s pun, cnd va socoti de cuviin, bilet
de nchiriat.
Prea bine, domle. Alta nimic?
Nimic, Sam.
Sam se ndreapt cu pai mruni spre u, ca i cum ar fi
ateptat ceva. Deschise ua ncetior i, ieind domol, n-o
nchisese bine, cnd dl. Pickwick l strig:
Sam!
Da, domle, rspunse dl. Weller napoindu-se repede i
nchiznd ua dup el.
Sam, nu am nimic mpotriv dac vei cuta s afli ce
plnuiete doamna Bardell cu privire la mine i dac ntr-
adevr procesul acela infam, fr temei, va fi dus pn la
capt. Spun c n-am nimic mpotriv dac vei ncerca s
descoperi asta, n cazul cnd doreti, Sam.
Sam fcu un semn uor de nelegere i prsi camera. Dl.
Pickwick i potrivi din nou batista de mtase pe cap i se
aez s trag un somn; dl. Weller i vzu de drum pentru a
duce la ndeplinire dispoziiile pe care le primise.
Orele erau aproape nou cnd ajunse n strada Goswell. n
473
salonaul din fa ardeau dou lumnri i umbrele a dou
bonete se distingeau pe jaluzea. D-na Bardell avea musafiri.
Dl. Weller btu la u. Dup o bun bucat de timp n
decursul creia cel de afar fluier o melodie, iar cei
dinuntru se trudeau s conving un muc de lumnare
ndrtnic s se lase aprins nite ciuboele se auzir pe
covor i d-orul Bardell se nfi.
Hei, putiule, ntreab Sam, ce face mama?
Bine, i eu la fel.
Ei, bravo, m bucur! Spune-i c vreau s-i vorbesc,
copil finominal!
ndemnat astfel, d-orul Bardell puse mucul de lumnare
ndrtnic pe ntia treapt a scrii i dispru s duc vestea
n salonaul din fa.
Bonetele desenate pe jaluzea aparineau celor mai intime
cunotine ale d-nei Bardell, care tocmai veniser s ia o
ceac cu ceai, n tihn, i o mic gustare cald alctuit din
picioare de purcel i din brnz prjit la tigaie; i pe cnd
brnza sfria rumenindu-se ademenitor ntr-o sobi
olandez, aezat n faa cminului, iar picioarele de purcel
se perpeleau delicios ntr-o crticioar de pe grtar, iar d-na
Bardell i cele dou prietene ale sale se perpeleau tare plcut
vorbind, nestnjenite, mai ales despre prietenii i
cunotinele lor, d-orul Bardell intr aducnd vestea pe care
i-o ncredinase dl. Samuel Weller.
Servitorul domnului Pickwick! exclam d-na Bardell
nglbenindu-se.
Dumnezeule mare! glsui d-na Cluppins.
Ei nu, aa ceva n-a fi crezut niciodat, de n-a fi fost
de fa! declar d-na Sanders.
D-na Cluppins era o femeiuc sprinten i iute n micri,
iar d-na Sanders, o matahal de femeie gras. Amndou
erau musafirele d-nei Bardell.
D-na Bardell socoti de cuviin s se irite, i cum niciuna
dintre cele trei prietene nu tia dac, n mprejurrile actuale,
474
era bine ca d-na Bardell s aib legturi cu servitorul d-lui
Pickwick altfel dect prin mijlocirea lui Dodson i Fogg, se
gseau n ncurctur. n nehotrrea n care se aflau,
primul lucru ce se cuvenea s fie fcut era, evident, s-l bat
pe biea c l-a gsit pe dl. Weller la u. Aadar, mama l
burdui bine, iar el se porni s urle foarte melodios.
Drac mpeliat, tac-i fleoanca! i spuse d-na Bardell.
N-o necji pe biata ta micu! strig d-na Sanders.
Are ea i aa destule necazuri pe cap i-acum mai vii i
tu, Tommy, s-o superi, adug d-na Cluppins cu o
resemnare plin de simpatie.
O, ce ghinion, srmnua de ea! se nduioa d-na
Sanders.
n decurgerea acestor reflecii morale, d-orul Bardell urla
din ce n ce mai tare.
i acum, spunei-mi ce s fac? o ntreb d-na Bardell pe
d-na Cluppins.
Cred c ar trebui s dai ochii cu el, rspunse d-na
Cluppins, ns nici n ruptul capului fr martor.
Eu cred c prezena a doi martori ar fi mai legal,
observ d-na Sanders care, ca i prietena ei, crpa de
curiozitate.
Poate c ar fi mai bine s-l aduc aici, relu d-na Bardell.
Adevrat, declar d-na Cluppins, aprobnd cu aviditate
ideea; intr, tinere, i nchide mai nti ua de la strad, te
rog.
Dl. Weller se conform numaidect poftirii i, artndu-se
n salon, expuse precum urmeaz nsrcinarea sa d-nei
Bardell:
mi pare foarte ru c v deranjez, doamn cum zicea
btrnei cocoane sprgtorul, bgnd-o n boli de spaim; da
cum tocmai am venit n ora cu jupnu meu, care iar o s
plece, n-am ncotro, dup cum vedei.
La drept vorbind, ce vin are tnrul pentru greelile
stpnului su? spuse d-na Cluppins, impresionat de
475
nfiarea i de vorbele d-lui Weller.
Nu, desigur, aprob d-na Sanders, aruncnd
crticioarei uitturi pofticioase i chibzuind n minte dac
picioarele de purcel vor ajunge tuturora n cazul cnd Sam va
fi poftit la mas.
Aa c, iat de ce-am venit aici, urm Sam, fr s
remarce ntreruperea; mai nti s v-anun c jupnul nu
mai are nevoie de odaie; p-orm, s pltesc chiria: o pltesc;
a treia chestie, s v spun s-i punei toate lucrurile la o
parte n regul i s le dai cui o s trimetem s le ia; a patra,
c putei s punei bilet de nchiriat ct mai repede o s vrei!
i gata.
Cu toate cele ce s-au ntmplat, rosti d-na Bardell, am
spus mereu i-am s spun mereu c, n toate privinele,
afar de una, domnul Pickwick s-a purtat totdeauna ca un
gentleman desvrit. Banii lui veneau totdeauna la timp ca
de la banc; totdeauna.
Spunnd aceasta, d-na Bardell duse batista la ochi i
iei din camer ca s scrie chitana.
Sam tia bine c nu trebuia dect s stea linitit i c, fr
doar i poate, femeile au s deschid vorba; de aceea se
mulumi s priveasc pe rnd crticioara, brnza rumenit,
peretele, tavanul, pstrnd cea mai adnc tcere.
Biata femeie! exclam d-na Cluppins.
Biata fptur! i inu isonul d-na Sanders.
Sam nu zise nimic. Vzu c ele ajungeau la subiect.
Zu, nu m pot stpni, declar d-na Cluppins, cnd
m gndesc la trdarea btrnului. Nu vreau s zic nimic
care s nu-i convin, tinere, ns stpnul dumitale e o
brut btrn, i-mi pare ru c nu e aici, s i-o spun de la
obraz.
i mie-mi pare ru, rspunse Sam.
E grozav s-o vezi cum se stinge, cum tnjete i cum nu
simte plcere de nimic, afar de ocaziile cnd vin prietenele ei
din milostenie s stea cu ea i s-o mai aline, relu d-na
476
Cluppins aruncnd o ochire crticioarei i cuptorului
olandez; e jignitor.
Barbar! adug d-na Sanders.
i stpnul dumitale, tinere, om cu bani, care n-ar simi
cheltuiala unei neveste pentru el ar fi o nimica toat n-are
nici cea mai mic scuz, continu d-na Cluppins cu
nflcrare. De ce n-o ia de nevast?
Eh, adevrat, zise Sam; asta e ntrebarea.
Da, relu d-na Cluppins; ea ar trebui s-i puie
ntrebarea asta, dac ar avea curajul meu. Dar, slav
domnului, mai egxist i legi pentru noi femeile, fiine
amrte, cum ar vrea s ne fac brbatul dac ar putea; i
stpnul dumitale o s le simt pe pielea lui pn n ase
luni.
Dup aceste delicate reflecii, d-na Cluppins ddu capul pe
spate i zmbi d-nei Sanders, care i ea zmbi.
Afacerea merge nainte fr gre, gndi Sam cnd d-na
Bardell se napoie cu chitana.
Poftim chitana, domnule Weller, glsui d-na Bardell;
aici e restul. Ndjduiesc c o s bei ceva ca s nu te ia
frigul, mcar de hatrul vechii noastre cunotine.
Sam vzu folosul pe care l putea trage, i ncuviin
ndat. D-na Bardell scoase dintr-un dulpior o sticl neagr
c-un pahar de vin; i era aa de cufundat n mhnirea ei
profund nct, dup ce umplu paharul d-lui Weller, scoase
alte trei pahare i le umplu de asemeni.
Vai, doamn Bardell, spuse d-na Cluppins, uite ce ai
ajuns s faci!
Ei nu, asta-i bun! sri i d-na Sanders.
Oh, unde mi-e capul! glsui d-na Bardell cu un zmbet
firav.
Sam, de bun seam, pricepu. De aceea se grbi s spun
c nu bea niciodat nainte de mas, afar de cazul cnd o
doamn ar bea cu el. Se pornir toate pe rs i, n sfrit, d-
na Sanders binevoi s-i fac pe plac, astfel c sorbi o
477
pictur din paharul ei. Atunci Sam zise c ar trebui s bea
toate, i femeile sorbir cte un strop. Pe urm, micua
doamn Cluppins ridic paharul i nchin: Succes doamnei
Bardell mpotriva lui Pickwick; i femeile golir paharele n
cinstea acestei urri, dup care devenir numaidect foarte
guralive.
mi nchipui, spuse d-na Bardell, c ai aflat care e
situaia, domnule Weller?
Am auzit ceva, rspunse Sam.
E ngrozitor, domnule Weller, s fii trt aa n faa
lumii; vd ns acum c aceasta e singura cale care-mi
rmne, iar avocaii mei, domnii Dodson i Fogg, mi zice c
nu se poate, cu dovezile pe care le am, s nu ctig procesul.
Dac nu, nu tiu ce-am s mai fac.
Numai gndul de-a o vedea pe d-na Bardell pierznd
procesul o mhni aa de adnc pe d-na Sanders, c fu
nevoit s-i umple i s-i goleasc imediat paharul
simind, cum spunea mai apoi, c dac nu avea prezena de
spirit s procedeze astfel, s-ar fi nruit la pmnt.
Cnd credei c-o s fie procesul? ntreb Sam.
n februarie sau n martie, rspunse d-na Bardell.
Ce de martori au s mai fie! spuse d-na Cluppins.
i nc cum! adugi d-na Sanders.
Ce s-ar mai nfuria d-nii Dodson i Fogg dac-ar pierde
procesul, spuse d-na Cluppins, ei care nu vrea dect s
profiteze!
A, da! rosti d-na Sanders.
ns reclamanta trebuie s ctige, relu d-na Cluppins.
Trag ndejdea, zise d-na Bardell.
Nu ncape nicio ndoial, replic d-na Sanders.
Ei bine, declar Sam ridicndu-se i punnd paharul pe
mas, tot ce poci pentru a spune e c doresc s-l ctigai.
Mulumesc, domnule Weller! exclam d-na Bardell,
micat.
Iar ct privete pe Dodson i Fogg, care face chestiile
478
astea ca s profiteze, urm dl. Weller, i ct privete pe bunii
i generoii indivizi din tagma lor care bag oamenii la ap pe
degeaba, i-i pune conopitii la treab s gseasc mici
glceve la vecinii i cunoscuii lor, ca s aib apoi ct mai
multe proceste, tot ce poci a spune despre ei e c le doresc
rsplata pe care le-ai da-o eu.
O, eu le doresc rsplata pe care toate inimile generoase
i comptimitoare ar fi gata s le-o druiasc, spuse cu
recunotin d-na Bardell.
Amin! rspunse Sam. i pe deasupra ar duce o via
vesel i s-ar ngra. V doresc noapte bun, cocoanelor!
Spre marea uurare a d-nei Sanders, i se ngdui lui Sam
s plece fr ca amfitrioana s fac vreo aluzie la picioarele
de purcel sau la brnza fript; curnd apoi, cu asistena
juvenil care se putea atepta de la d-orul Bardell,
doamnele fcur cele mai largi onoruri bucatelor ce
disprur cu totul n urma curajoaselor lor sforri.
Dl. Weller lu drumul napoi spre George i Vulturul; ajuns
acolo, el povesti stpnului su toate amnuntele cu privire
la iscusina lui Dodson i Fogg, amnunte pe care se
strduise s le culeag cu prilejul vizitei fcut d-nei Bardell.
A doua zi ntlnirea cu dl. Perker ntri spusele d-lui Weller;
i dl. Pickwick trebui s se pregteasc pentru vizita de
Crciun la Dingley Dell, din pcate, cu perspectiva plcut de
a fi judecat public, la Curtea Civil, peste dou-trei luni, din
pricina unei aciuni intentat mpotriva sa pentru clcarea
unei fgduieli de cstorie; reclamanta avea toate ansele
inerente proceselor de acest gen, rezultate nu numai prin
fora mprejurrilor, dar pe deasupra i prin iscusina d-lor
Dodson i Fogg.

479
CAPITOLUL XXVII

Samuel Weller face un pelerinaj la Dorking i o vede pe mama lui


vitreg.

Deoarece mai erau dou zile pn la plecarea


pickwickienilor la Dingley Dell, dl. Weller, dup ce mnc
devreme, se aez n odaia din fund, la George i Vulturul,
chibzuind cum s-i ntrebuineze timpul mai bine. Era o zi
deosebit de frumoas i Samuel nu meditase nici zece
minute, cnd simi deodat c nate ntr-nsul un afectuos
simmnt filial. Nevoia de a merge s-i vad printele i de
a prezenta cele cuvenite mamei sale vitrege i veni aa de
puternic n minte, nct l cuprinse mirarea c nu se gndise
pn atunci la aceast obligaie moral. Nerbdtor s
ndrepte ct mai repede greelile trecutului, urc treptele
scrii la dl. Pickwick i-i ceru un concediu ca s
ndeplineasc ludabilul scop.
Desigur, Sam, desigur, ncuviin dl. Pickwick ai crui
ochi strluceau de bucurie la manifestarea bunelor
simminte ale servitorului su; desigur, Sam.
Dl. Weller se nclin plin de recunotin.
Sunt ncntat vznd c-i nelegi aa de bine
ndatoririle de fiu, Sam! rosti dl. Pickwick.
Le-am neles totdeauna, domle, replic dl. Weller.
Reflecia e foarte mngietoare, Sam, spuse dl. Pickwick
aprobator.
Foarte, domle! Cnd voiam ceva de la tata, i ceream
480
ntr-un chip foarte respectuos i ndatoritor; dac nu-mi
ddea, mi luam singur, de team s nu fac ceva ru n cazul
cnd nu cptm; aa c l-am scutit de o sumedenie de
ncurcturi, domle.
Nu chiar aa nelegeam eu, Sam, glsui dl. Pickwick
cltinnd din cap cu un zmbet abia schiat.
Am fcut asta dintr-un simmnt bun, domle, cu cele
mai bune gnduri din lume, cum zicea gentlemanul care i-a
prsit muierea fiindc ea prea c-i nenorocit cu el
rspunse dl. Weller.
Poi s te duci, Sam, rosti dl. Pickwick.
V mulumesc, domle, replic dl. Weller.
i, dup ce fcu cea mai frumoas plecciune i-i
mbrc cele mai frumoase haine, Sam se cr pe imperiala
diligenei de Arundel i plec mai departe spre Dorking.
Marchizul de Granby servea, pe vremea d-nei Weller, drept
model celor mai bune hanuri de la marginea oselei; destul
de mare ca s te simi bine ntr-nsul i destul de mic ca s te
crezi acas. Pe partea cealalt a drumului, un stlp nalt
inea o firm mare pe care vedeai capul i umerii unui
gentleman nzestrat cu o figur apoplectic. Fracul lui rou
avea revere albastre nchis, iar o pat din aceeai culoare
albastr se afla deasupra tricornului, ca s ntruchipeze
cerul. Mai sus, se vedea o pereche de drapele, iar sub ultimul
nasture de la frac dou tunuri. Totul nfia, de
netgduit, un portret izbitor al marchizului de Granby de
glorioas memorie. Ferestrele prvliei artau o colecie
aleas de mucate i un ir de sticle bine terse de praf, pline
cu buturi spirtoase. Obloanele deschise prezentau, n litere
de aur, o sumedenie de anunuri ludnd paturile bune i
vinurile rare; n sfrit, grupul distins de rani i surugii
care tlliau pe lng uile grajdului i pe lng iesle oferea
din plin dovada c n crciuma aceea se vindea bere i alte
buturi alcoolice de o excelent calitate. Cobornd din
diligen, Sam Weller se opri s priveasc cu ochii unui
481
cltor experimentat toate aceste mici indicaii ale unui
comer nfloritor; pi apoi nuntru, foarte mulumit de
rezultatul observaiilor pe care le fcuse.
Hei, cine-i? ntreb o voce piigiat de femeie, n clipa
cnd Sam bg capul pe u. Ce pofteti, flcule?
Sam privi spre locul de unde venea vocea. Ea aparinea
unei femei destul de grase, plcut la figur, aezat
dinaintea focului lng tejghea i suflnd n foc pentru a
nclzi apa de ceai. Femeia nu era singur, cci n partea
cealalt a cminului, eapn ntr-un jil cu sptarul nalt,
sttea un brbat mbrcat ntr-un costum negru, uzat, al
crui spate era aproape la fel de lung i aproape tot aa de
rigid ca al jilului; brbatul i atrase lui Sam luarea aminte pe
dat, ntr-un chip special. Avea un nas rou, faa prelung,
slbnoag, cu o expresie afectat, i nite ochi care
semnau foarte mult cu ai unui arpe cu clopoei iscoditori
i, fr de ndoial, ri. Purta pe el pantaloni foarte scuri i
ciorapi negri de bumbac care, ca i restul costumului, erau
tare rpnoi. Avea un aer scrobit, ns fularul alb, ale crui
capete lungi spnzurau mototolite ntr-un chip neplcut i
foarte puin pitoresc, peste vesta ncheiat pn sub brbie,
nu arta la fel. Pe un scaun, lng el, erau aezate o pereche
de mnui de castor, vechi i tocite, o plrie cu boruri largi,
o umbrel de un verde veted, prin care se vedeau o mulime
de balene, ca pentru a nlocui lipsa unui mner la capt;
obiectele erau ns rnduite cu mult grij, ceea ce arta c
omul cu nas rou, oricine ar fi fost, nu avea de gnd s plece
aa de repede.
S recunoatem c, nutrind ntr-adevr intenia acea. sta,
omul cu nas rou ar fi dat dovad de prea puin
deteptciune; cci, judecnd dup aparene, ar fi trebuit s
aib un foarte atrgtor cerc de cunotine spre a putea
ndjdui s se simt mai bine ntr-alt parte. Focul duduia
voios sub influena foalelor, iar ceainicul cnta vesel sub
influena amndurora. Pe mas era o tvi cu un serviciu de
482
ceai; o farfurie cu pine prjit uns cu unt se rumenea
domol dinaintea cminului, iar omul cu nas rou, narmat cu
o furculi lung de alam, se ndeletnicea srguitor s
prjeasc o alt felie mare de pine. Lng el se afla un
pahar cu ap i rom fierbinte, amestecat cu ananas, n care
nota o felie de lmie; i, de cte ori omul cu nas rou se
pleca s duc felia de pine la ochi, ca s-i dea seama cum
se prjea, sorbea o pictur, dou, din grog, dup care
zmbea uitndu-se la femeia vnjoas care sufla n foc.
Sam era att de absorbit n contemplarea plcutei scene,
c nu ddu atenie primelor ntrebri ale gazdei; i abia dup
ce femeia le repet de dou ori pe un ton i mai piigiat, el
bg de seam nepoliteea purtrii sale.
E aici jupnul? ntreb Sam n chip de rspuns.
Nu, nu este, replic d-na Weller, cci femeia grsulie nu
era alta dect fosta vduv i unica executoare testamentar
a rposatului domn Clarke. Nu, nu este i, la urma urmei,
nici nu-l atept.
E cumva cu deligena, azi? puse Sam o nou ntrebare.
Poate c da, poate c nu, rspunse d-na Weller ungnd
cu unt felia de pine pe care omul cu nas rou o prjise
tocmai atunci. Habar n-am i nu-mi pas. Binecuvnteaz
masa, domnule Stiggins.
Omul cu nas rou se execut i, cu o lcomie slbatic,
atac ndat o felie prjit.
De la prima ochire, nfiarea lui l ndreptise pe Sam s
bnuiasc ntr-nsul, aproape sigur, pe ajutorul pastorului
despre care i vorbise preuitul su tat. De ndat ce-l vzu
mncnd, toate ndoielile n aceast privin se risipir i
pricepu n acelai timp c, dac voia s se adposteasc
vremelnic n cas, trebuia s pun piciorul n prag fr s
mai atepte. De aceea, cu snge rece, ncepu prin a trage
zvorul de la portia tejghelei, naintnd domol.
Ce mai faci, mam?
A, mi se pare c e un Weller! exclam d-na Weller
483
ridicnd ochii spre faa lui Sam, dar fr s par prea
bucuroas.
Cam aa ceva! declar netulburatul Sam; i
ndjduiesc, mam, c domnul printe m va scuza dac
spun c tare mult a vrea s fiu eu Wellerul cruia-i aparii.
Complimentul era cu dou tiuri, lsnd a nelege c d-
na Weller era o femeie foarte simpatic, i n acelai timp c
dl. Stiggins arta a fi preot. El produse ntr-adevr, pe dat,
un efect vdit i Sam continu ofensiva srutndu-i mama
vitreg.
Isprvete odat! exclam d-na Weller mpingndu-l
ntr-o parte.
Nu i-e ruine, tinere? ntreb domnul cu nas rou.
Fr suprare domnule, fr suprare, replic Sam. Cu
toate astea, ai dreptate. Nu se cade cnd mama vitreg e
tnr i drgu; nu-i aa. domnule?
Toate acestea sunt deertciuni, observ dl. Stiggins.
O, ntr-adevr! spuse d-na Weller potrivindu-i boneta.
Sam gndi la fel, ns i inu gura.
Ajutorul pastorului nu prea deloc mulumit de sosirea lui
Sam, iar dup ce primul val de complimente trecu, d-na
Weller lu i ea un aer care parc spunea c s-ar fi lipsit de
vizita lui fr niciun regret. Cu toate acestea, cum Sam era
prezent i cum nu-l puteau da afar, se aezar tustrei la
ceai.
Ce face tata? ntreb Sam.
La auzul acestei ntrebri, d-na Weller nl minile i-i
ndrept ochii spre tavan, ca i cum subiectul era prea
dureros ca s se ncumete a vorbi despre el.
Dl. Stiggins gemu.
Ce are domnul? ntreb Sam. E suprat de purtarea
tatlui dumitale, rspunse d-na Weller.
Zu, e suprat?
i are ct se poate de mult dreptate, adug d-na
Weller cu aer grav.
484
Dl. Stiggins mai lu o felie prjit i gemu greoi.
E un blestemat fr pereche, urm d-na Weller.
Un vas de mnie! exclam dl. Stiggins mucnd o halc
semicircular din pinea prjit, i gemnd iari.
Sam simi o pornire nvalnic s-i dea o palm cuviosului
domn Stiggins, ca s aib pentru ce geme, dar se nfrn i
ntreb simplu:
Ce-o fi cu btrnul?
Ce-o fi, da! zise d-na Weller. Are o inim de piatr.
Sear de sear, omul acesta admirabil nu te posomor,
domnule Stiggins, vreau s spun c dumneata eti un om
admirabil sear de sear vine i stm ore ntregi, i Weller
nici nu se sinchisete.
Hm, ciudat! glsui Sam. Eu m-a sinchisi, dac a fi n
locul lui. Sunt sigur.
Tinere prietene, spuse dl. Stiggins cu solemnitate, fapt
este c e o fire ndrtnic. O, tinere prietene, care altul ar fi
putut s se mpotriveasc rugminilor struitoare a
aisprezece dintre cele mai frumoase surori ale noastre,
refuznd apelurile lor de a subscrie la nobila noastr
societate spre a drui copiilor negri, din Indiile apusene,
flanele i batiste morale?
Ce e aia batist moral? ntreb Sam. N-am vzut de
cnd maica m-a fcut o astfel de mobil.
O batist care mbin distracia cu nvtura, tinere
prietene, rspunse dl. Stiggins; istorii alese, ilustrate prin
gravuri n lemn.
Bun, tiu, declar Sam; de-alea care atrn n
galantarele prvliilor, cu tot felul de ceretorii i alte chestii
de-astea, nu-i aa?
Dl. Stiggins ncuviin i ncepu a treia felie prjit.
i nu s-a lsat dus de cocoane, nu-i aa? ntreb Sam.
S-a aezat, a nceput s pufie din lulea, i a spus c
chestia cu copiii negri e o Ce-a zis c-i chestia aia? ntreb
d-na Weller.
485
O arlatanie ntreag, spuse dl. Stiggins mhnit pn n
adncul sufletului.
A spus c chestia cu copiii negri e o arlatanie ntreag!
repet d-na Weller; dup care, ea i cucernicul rencepur s
se tnguiasc de purtarea cumplit a btrnului Weller.
Ar mai fi putut s nire multe alte ruti de aceeai
natur, ns pentru c mncase toate feliile prjite, pentru c
ceaiul devenise foarte slciu, i deoarece Sam nu ddea
semne c ar vrea s plece, dl. Stiggins i aminti subit c
avea o ntlnire foarte urgent cu pastorul, astfel c plec.
D-na Weller abia ridicase tava cu serviciul de ceai i abia
mturase n faa cminului, cnd diligena de Londra l
aduse pe dl. Weller-senior pn la u, picioarele l aduser
n prvlie, iar ochii i-l artar pe fiul su.
Ia uite-l pe Sammy! exclam printele.
Ia uite-l pe btrnul! strig fiul; i i strnser zdravn
mna.
M bucur c te vz, Sammy, zise dl. Weller-btrnul.
Cum dracu ai scos-o la capt cu maic-ta vitreg? M
crucesc, nu alta. A vrea s-mi dai reeta. Atta vreau.
Ssst! opti Sam. E n cas, btrne.
N-are cum s m-auz, l liniti dl. Weller; ea se duce
totdeauna i hodorogete pe jos, cte-un ceas, dup ceai. De-
aia o s putem trage i noi o duc, Sammy.
Vorbind astfel, dl. Weller amestec dou pahare cu grog i
scoase dou lulele. Printele i fiul se aezar unul n faa
altuia, Sam ntr-o parte a focului, n jilul cu sptarul nalt,
dl. Weller-senior n cealalt, ntr-unul asemntor, simindu-
se cum nu se putea mai bine la largul lor.
A fost cineva pe-aici, Sammy? ntreb laconic dl. Weller-
senior dup o lung tcere.
Sam ncuviin cu neles din cap.
Unul cu nasul rou? ntreb dl. Weller.
Sam ncuviin iari.
Tare de treab om, Sammy! glsui dl. Weller fumnd
486
vrtos.
Aa pare, observ Sam.
i stranic n socoteli, rosti dl. Weller.
Crezi?! se mir Sam.
Luni mprumut optsprezece penny; mari cere un iling
ca s completeze jumtatea de coroan; miercuri mprumut
alt jumtate de coroan ca s fac o socoteal rotund de
cinci ilingi, i merge aa, dublnd, pn ajunge, n doi timpi
i trei micri, s nface o hrtie de cinci lire. Asta seamn
ca socoteala din cartea de armetic, cu piroanele din
potcoav, Sammy.
Sam indic dnd din cap c-i amintea de problema la
care se referea printele su.
Vaszic, n-ai vrut s subscrii pentru flanele? ntreb
Sam dup o alt pauz, n care timp fum.
Bine-neles c nu, replic dl. Weller. La ce pot sluji
puilor de negri, flanelele, acolo la ei? Dar am s-i spui eu
cum st chestia, Sammy, adug dl. Weller cobornd vocea i
plecndu-se spre cmin; a da o sum frumuic pentru
nite cmi de for ca s le cumpere la unii de pe-aici.
Dup ce exprim opinia aceasta, dl. Weller i relu ncet
poziia de mai nainte i clipi din ochi cu neles ctre primul
su nscut.
Ce idee trsnit s te-apuci s trimei batiste la nite
oameni care nu tie ce s fac cu ele! observ Sam.
Ei sunt totdeauna gata s fac prostii d-astea, Sammy,
lmuri tatl su. Duminica trecut mergeam pe drum; cnd,
pe cine vz la ua unei capele? Pe maic-ta vitreg, n mn
cu o farfurie adnc, albastr. i gologani ntr-nsa, berechet,
Sammy! Cnd oamenii treceau pe lng ea, lsa s le caz
banii ca grindina, c-i puneai minile n cap de ct putea s
intre ntr-o farfurie. i pentru ce crezi c era tot bnetul sta,
Sammy?
Ca s dea, poate, nc un ceai! spuse Sam.
Da de unde! rspunse tatl su; ca s plteasc taxa de
487
ap a pstorului.
Taxa de ap a pstorului?
Ehei, era dator pe trei tremestre i nu pltise o lcaie
mcar. Nu voia pesemne s plteasc, pentru c nu avea
nevoie de ap, cci bea prea puin de la cimea, Sammy;
oleac doar, i tie un mecherlc care face de zece ori mai
mult ca apa. Ce mai tura-vura, nu pltise i pace, i de-aia i-
a tiat apa. Pstorul a dat atunci fugua la capel, a fcut-o
pe sfntul persecutat i a zis c s-l izbveasc domnul pe
la care i-a tiat apa i s-l aduc pe calea cea bun, dar c
tare i-e team c-o s-l atepte o ispire grea. Auzind aa,
muierile face o adunare, d drumul repede la un imn, o alege
pe m-ta vitreg preedinte, se hotrte s strng o colect
de bun voie n duminica viitoare i nmneaz pstorului tot
ce adun. i dac n-a adunatr ele, Sammy, atta parale
ct s-i ajung s plteasc ap toat viaa, pn-o da ortul
popii, zise dl. Weller n ncheiere, s nu-mi spuie mie pe
nume! Uite-aa.
Dl. Weller fum cteva minute n tcere, apoi adug:
Nenorocirea cea mai mare cu pstorii tia, biete, e c
ei sucete capul muierilor tinere de pe-aici. Dumnezeu s le
binecuvnteze inimioarele! i nchipuie c totul e miere, i
altceva nu tie. Dar ele e victimile unui arlatan, Sammy;
victimile unui arlatan.
Aa mi se pare i mie, glsui Sam.
Nici mai mult, nici mai puin, continu dl. Weller
cltinnd din cap cu gravitate; iar ce m scoate din srite
mai mult, Samivel, e c le vz cum i pierde timpul i se
trudete s fac veminte pentru oameni armii care n-are
trebuin, i nu le pas de cretin ca noi c