Sunteți pe pagina 1din 93

Coperta de ELENA STNESCU

ANATOLE FRANCE
LES DIEUX ONT SOIF

Paris, Calmann-Levy, editeurs, 1912


Toate drepturile asupra acestei versiuni sunt rezervate Editurii Dacia

zeilor le e sete Ies ta ont soif


anatole france

n romnete de virgil bulat editura dacia cluj-napoca 1978

EVARISTE GAMELIN, PICTOR, elev al lui David, membru al seciei PontNeuf, mai-nainte numit Henri IV, plecase dis-de-diminea spre vechea biseric a
Barnabiilor, care de trei ani, din 21 mai 1790, servea de sediu adunrii generale a
seciei. Biserica se ridica ntr-o pia strimt i ntunecat, ling grilajul Palatului.
Pe faada compus din dou ordine clasice, ornat cu console rsturnate i cui,
ntristat de vreme, pngrit de oameni, emblemele religioase fuseser sparte cu
ciocanul i deasupra intrrii se scrisese cu litere negre deviza republican:
Libertate, Egalitate, Fraternitate sau Moartea". Evariste Gamelin ptrunse n nava
bisericii: bolile, care-i ascultaser pe clericii congregaiei Sfntului Pavel cntnd
n straie albe imnurile slujbelor, i priveau acum pe patrioii cu bonete roii
adunai pentru a-i alege pe magistraii municipali i pentru a delibera asupra
treburilor seciei. Sfinii fuseser scoi din nie i nlocuii de busturile lui Brutus 1,
Jean-Jacques2 i Le Peltier3. Tabla Drepturilor Omului se nla deasupra altarului
despuiat.
1
Marcus Junius Brutus (8542 .e.n.) senator, partizan fervent al republicii i unul din
conductorii complotului care l-a asasinat pe mpratul Cezar, presupusul su tat. [Notele din acest volum
aparin traductorului.]
2
Jean-Jacques Rousseau (17121778) filosof iluminist i scriitor francez, unul din prinii
spirituali ai Revoluiei franceze de la 1789. n Discurs asupra originii inegalitii dintre oameni, Contractul
social etc., combate proprietatea privat drept cauz principal a inegalitii sociale, consider legitim
dreptul la insurecie al poporului mpotriva despotismului i se declar adeptul unei republici n care
cetenii s aprobe prin vot universal legile.
3
Louis-Michel Le Peletier de Saint-Fargeau (17601793), om politic francez, Preedinte al
Adunrii Constituante n 1790, apoi ales n Convenie. Asasinat de un regalist pentru a fi votat moartea lui
Ludovic XVI, a fost declarat martir al Republicii.

Aici n nav, de dou ori pe sptmn, de la cinci pn la unsprezece seara, se


ineau ntrunirile publice. Amvonul, mpodobit cu un drapel n culorile naiunii,
servea de tribun oratorilor. n faa lui, alturi de Epistolarul, se ridica o estrad
din scnduri groase, menit s adposteasc femeile i copiii care veneau n numr
destul de mare la ntruniri, n dimineaa aceea, la un birou aezat la picioarele
amvonului, cu boneta lui roie i n carmagnol, sttea tmplarul din piaa
Thionville, ceteanul Dupont, unul din cei doisprezece ai Comitetului de
supraveghere. Pe birou se aflau o sticl i cteva pahare, o climar i un caiet
coninnd textul petiiei care invita Convenia s ndeprteze din sinul ei pe cei
douzeci i doi de membri nedemni.
Evariste Gamelin lu pana i semn.

Eram sigur, spuse magistratul meteugar, c ai s vii s-i dai numele,


cetene Gamelin. Tu eti un pur. Dar secia nu e una fierbinte; i cam lipsete
virtutea. Am propus Comitetului de supraveghere s mu mai elibereze certificate
de civism celor care nu vor semna petiia.

Sunt gata s semnez cu sngele meu proscrierea trdtorilor


federaliti1, zise Gamelin. Au vrut moartea lui Ma- rat2: s piar!

Iar pe noi ne duce la pierzanie indiferena, replic Dupont. ntr-o secie


care numr nou sute de ceteni cu drept de vot, nu afli mcar cincizeci care s
vin la adunare. Ieri am fost douzeci i opt.

Ei bine! spuse Gamelin, cetenii trebuie obligai s vin, sub

sanciunea unei amenzi.

He! He! fcu tmplarul ncruntnd din sprncene, dac ar veni toi,
patrioii ar fi n minoritate ... Cetene Gamelin,

1
Este vorba de proscrierea acelui grup de deputai din Convenie, care. aprind interesele
marilor proprietari din provincie, subminau unitatea Franei cernd autonomie i federalizare.
2
Jean-Paul Marat (17431793) fizician, ziarist i om politic francez. Ziarul su Prietenul
poporului" a dus o intransigent lupt mpotriva politicii capitularde a girondinilor. E unul din
conductorii rscoalei din 31 mai 2 iunie prin care au fost nlturai girondinii din Convenia
Naional i s-a instaurat dictatura iacobin. A fost asasinat n baie de Charlotte Corday.

nu vrei s bem un pahar de vin n sntatea bunilor sanchi- loi? ...


Pe peretele din stnga altarului se puteau citi urmtoarele indicaii nsoite de
o mn neagr al crei index arta trecerea spre galeria chiliilor: Comitetul civil,
Comitetul de supraveghere, Comitetul de binefacere. Ciiva pai mai ncolo se
ajungea la ua fostei sacristii, purtnd deasupra o inscripie: Comitetul militar.
Gamelim o mpinse i l gsi pe secretarul Comitetului scriind la o mas mare,
ncrcat de cri, hrtii, drugi de oel, cartue i eantioane de pmnt cu silitr.

Salut, cetene Trubert. Cum te simi?

Eu?... minunat.
Secretarul Comitetului militar, Fortune Trubert, ddea invariabil acest rspuns
celor pe care i ngrijora sntatea lui, nu att pentru a-i ine la curent cu adevrata
lui stare, ct pentru a reteza din capul locului orice discuie pe tema asta. La
douzeci i opt de ani avea pielea uscat, prul rar, pomei roii, spatele ncovoiat.
Optician pe cheiul Orfevres, fusese proprietarul unei foarte vechi prvlii pe oare
o cedase n 91 unui btrn mandatar, spre se putea devota funciunilor lui
municipale. O mam fermectoare, stins la douzeci de ani i creia civa btrni
din cartier i pstrau o mictoare amintire, i druise frumoii ei ochi blnzi,
pasionai, paloarea i timiditatea ei. De la tatl su, inginer optician, furnizor al
regelui, rpus de acelai ru nainte de a fi atins treizeci de ani, motenise o minte
dreapt i priceput.
Fr s se opreasc din scris:

i tu, cetene, cum o mai duci?

Bine. Ceva nouti?

Nimic, nimic. Vezi i tu: pe-aici totul e ct se poate de linitit.

i situaia?

Situaia e mereu aceeai.


Situaia era ngrozitoare. Cea mai frumoas armat a Republicii ncercuit
la Maiena; Valenciennes asediat; Fontenay luat de cei din Vendeea; Lyonul
revoltat; Ce venii rsculai; grania deschis spaniolilor; dou treimi din
departamente ocupate sau rsculate; Parisul sub ameninarea tunurilor
austriece, fr bani, fr pune.
Fortune Trubert scria linitit mai departe. Seciile fiind mputernicite printr-o
decizie a Comunei s opereze ridicarea a dousprezece mii de oameni pentru
Vendeea, el redacta instruciunile referitoare la nrolarea i narmarea
contingentului pe care secia Pont-Neuf, fosta Henri IV, urma s-l furnizeze. Toate
putile folosind cartue trebuiau s fie predate celor nsrcinai cu rechiziiile.
Garda naional a seciei urma s fie narmat cu puti de vntoare i spngi.
i aduc, zise Gamelin, situaia clopotelor care trebuie trimise la
Luxemboorg pentru a fi prefcute n tunuri.
Cu toate c n-avea un sfan, Evaniste Gamelin era nscris printre membrii

activi ai seciei: legea nu acorda aceast prerogativ dect cetenilor destul de


nstrii pentru a plti o contribuie egal cu valoarea a trei zile de lucru; i tot ea
prevedea valoarea a zece zile ca un elector s poat fi ales. Dar secia Pont-Neuf,
ctigat de ideea egalitii i pzin- du-i cu strnicie autonomia, socotea drept
elector i drept candidat eligibil pe oricare cetean care i-a fcut pe proprie
cheltuial uniforma de guard naional. Era i cazul lui Gamelin, cetean activ al
seciei sale i membru al Comitetului militar.
Fortune Trubert ls jos pana:
Cetene Evariste, du-te pn la Convenie i cere s ni se trimit
instruciuni pentru cercetarea pmntuiui din pivnie, pentru splarea cu leie a
nisipului i a zidurilor de piatr ca s adunm silitra. Nu ajunge s ai tunuri, mai
trebuie i pulbere.
Un mrunel ghebos, cu pana deasupra urechii i nite hrtii n mim, intr n
fosta sacristie. Era ceteanul Beauvisage, din Comitetul de supraveghere.
Ceteni, spuse el, primim veti proaste. Cusrine a evacuat Landau.
Custine e un trdtor! strig Gamelin.
Va fi ghilotinat, zise Beauvisage.
Cu vocea lui puin gfit, Trubert i ddu prerea cu obinuitul lui calm:
Convenia nna creat un Comitet al salvrii publice ca s se afle-n treab.
Conduita lui Custine va fi examinat de
Comitet. Incapabil sau trdtor, va fi nlocuit1 cu un general hotrt s nving, i
o s mearg!2
Rsfoi hrtiile, plimbndu-i deasupra lor privirea obosit:

Ca soldaii notri s-i fac datoria fr griji i fr slbiciuni, trebuie


s tie c soarta celor pe care i-au lsat acas esrte asigurat. Dac eti de aceeai
prere, cetene Gamelin, vei cere mpreuna cu mine la viitoarea adunare ca fr
ntrziere Comitetul de binefacere s se pun n acord cu Comitetul militar pentru
ajutorarea familiilor nevoiae care au pe cineva n armat.
Suirse i fredon:

O s mearg! O s mearg! . . .
Aezat dousprezece pn la paisprezece ore pe zi la masa de lemn alb,
lucrnd pentru aprarea patriei n pericol, acest umil secretar al unui comitet de
secie nu vedea ctui de puin disproporia dintre enormitatea sarcinii i
nimicnicia mijloacelor lui, ntr-att se simea de strns unit cu toi patrioii n
efortul comun, ntr-att fcea corp comun cu ntreaga naiune, ntr-att se confunda
viaa lui cu viaa unui mare popor. Fcea parte dintre aceia care, entuziati i plini
de rbdare, dup fiecare nfrngere pregteau triumful imposibil dar sigur. Att de
mult le era necesar biruina. Oamenii acetia nensemnai, care distruseser
regalitatea, care rstur- naser vechea lume, acest Trubert, mic inginer optic ian,
acest Evariste Gamelin, pictor obscur, nu ateptau pic de ngduin din partea
dumanilor lor. Nu aveau alt alegere dect ntre victorie i moarte. De aici
nsufleirea i senintatea lor.
1
AJam Philippe conte de Custine (17401793), general francez, lupttor pentru
independena Americii. A cucerit Mainz n 1792 i a condus Armata Nordului n 1793. Ghilotinat ca
incapabil i trdtor.
2
In original: f a ir a - refren al unui cntec revoluionar atunci Ia mod.

II

IEIND DE LA BARNABII, Evariste Ga/nelin se ndrepta spre piaa

Dauphine, devenit piaa Thioiville n cinstea nebiruitei ceti.


Situat n cartierul cel mai aglomerat al Parisului, piaa aceasta i pierduse de
aproape un secol mndra-i nfiare: cldirile construite pe trei din laturile ei pe
vremea lui Hen- ric IV, toate ridicate din crmizi roii cu brie de piatr alb,
pentru ilutrii magistrai ai timpului, i schimbaser acum nobilele acoperiuri de
ardezie pentru dou sau trei caturi mizerabile adugite din paiant; altele fuseser
rase pn-n temelii i nlocuite fr glorie de case prost vruite cu hum, neartnd
dect faade neregulate, srccioase, murdare, gurite de nenumrate ferestre
inegale, strimte pe care le nveseleau vase de flori, colivii cu psri i rufria pus
la uscat. Aici locuiau o mulime de meteugari, bijutieri, cize- latori, ceasornicari,
opticieni, tipografi, lenjerese, modiste, spltorese i civa dintre btrnii oameni
ai legii, care nu fuseser mturai de furtun mpreun cu justiia regal.
Era diminea i era primvar. Raze tinere de soare, ameitoare ca un vin
dulce, rdeau pe perei i se strecurau vesel n mansarde. Ramele jaluzelelor cu
ghilotin fuseser toate ridicate i prin ferestre se zreau capetele ciufulite ale
gospodinelor. Grefierul tribunalului revoluionar, ieit din cas pentru a se duce la
slujb, ciupea n trecere obrajii copiilor care se jucau pe sub copaci. Pe Pont-Neuf
strigte anunau trdarea infamului Dumouriez1.
1
Charles-Franois Dumouriez (1739-1823) general francez, nvingtor la Valmy n
1792 al armatelor invadatoare austro-prusace. nlturat de la comand de ctre Convenie, pentru
convingerile sale girondine, a trdat revoluia trecnd n tabra inamic.

Evariste Gamei in locuia pe cheiul Orologiului utr-o casa de pe vremea lui


Henric IV, care ar fi artat nc destul de bine fr o mansard acoperit cu igle,
crat deasupra cldirii prin anii penultimului tiran. Pentru a adapta locuina
unui oarecare btrn parlamentar potrivit nevoilor familiilor burgheze i de
meteugari care o locuiau acum, se nmuliser despriturile i paravanele. Aa
se face c ceteanul Remacle, portar i croitor, se cuibrise ntr-un antresol mult
prescurtat n nlime i n lrgime, unde putea fi vzut prin geamul uii stnd cu
picioarele ncruciate sub el pe mas, atingnd cu cretetul tavanul, i cosind o
uniform de guard naional, n timp ce ceteanca Remacle, a crei sob n-avea alt
co deet casa scrilor, otrvea locatarii cu fumul tocanelor i prjelilor ei, iar mica
Josephine, fiica lor, mnjit cu melas i frumoas oa ziua, se juca n pragul uii cu
Mouton, cinele tmplarului. Despre ceteana Remacle, abundnd n inimoenie,
soi i olduri, umbla vorba c-i druie favorurile vecinului, ceteanul Dupont,
unul din cei doisprezece din Comitetul de supraveghere. Cel puin asta bnuia cu
nverunare brbatul ei, i soii Remacle umpleau casa cnd cu strigtele certurilor,
cnd cu ale mpcrilor lor. Caturile de sus erau ocupate de ceteanul Chaperon,
bijutier cu prvlia pe cheiul Orologiului, de un ofier la serviciul de sntate, de
un magistrat, de un cizelor n aur i de civa funcionari de la Palat.
Evariste Gamei in urc strvechea scar pn la al patrulea i ultim etaj unde
i avea atelierul, alturi de o camer pentru mama sa. Acolo sfreau treptele de
lemn acoperit cu dale, care urmau largilor trepte de piatr de la primele etaje. O
scar prins n perete ducea n podul din care tocmai cobora un om corpolent,
btrior, cu un obraz plcut i nflorit n roz, care inea cu greu n brae un balot

enorm i totodat fredona Mi-am pierdut servitorul.


Oprindu-se din cntat, i ur curtenitor bun ziua lui Ga- melim, care-i
rspunse cu salutul fraternitii i-l ajut s-i coboare pachetul. Btrnul i adres
mulumiri.
Vedei, spuse el relund balotul, am aici paiae de carton pictat pe care
vreau s le livrez astzi unui negustor de jucrii din strada Legii. Am un ntreg
popor: sunt creaturile mele; au primit de la mine trup firav, lipsit de bucurii
i suferine. Nu le-am dat gndire, cci sunt un Dumnezeu bun.
Era ceteanul Mauriee Brotteaux, cndva perceptor general, fost nobil: tatl
su, mbogit ca prta n afaceri, cumprase o spunrie rneasc. n vremuri
bune, Mauriee Brotteaux ajunsese domnul des Ilettes i ddea n reedina sa din
strada Scaunului supeuri fine, pe care frumoasa doamn de Rochemaure, soia
unui procuror, le sclda n lumina ochilor ei, femeie mplinit i a crei fidelitate
onorabil nu se dezmini prin nimic ct vreme Revoluia i ls lui Mauriee
Brotteaux des Ilettes funciile, rentele, reedina, pmnturile, mumele. Revoluia i
le rpi. El i ctig existena pictnd portrete pe sub pori, fcnd cltite i
plcinte pe cheiul Megisserie, compunnd discursuri pentru reprezentanii
poporului i dnd lecii de dans tinerelor cetene. Acum, n podul n care se
strecura pe scara prins de perete i unde nu puteai rmne n picioare, Mauriee
Brotteaux, a crui avere era o oal cu clei, un ghem de sforioele, o cutie de
acuarele i cteva resturi de hrtii, fabrica paiae pe care le vindea angrositilor de
jucrii, care le revindeau ambulanilor, iar acetia le plimbau pe Ghamps-Elysees
agate de captul unui b, strlucitoare inte pentru jindul copilailor. n mijlocul
tulburrilor publice i n cumplita srcie de care era el nsui copleit, Mauriee
Brotteaux i pstra senintatea, citind spre a se recrea dintr-un Lucreiu pe care-1
purta mereu n buzunarul lbrat al redingotei cafenii.
Evariste. Gamelin mpinse ua locuinei sale, care ced pe dat. Srcia l
scutea de grija ncuietorilor, i cnd mama lui trgea din obinuin zvorul, el i
spunea: La ce bun? Nimeni nu fur pnze de pianjen ... i cu att mai puin
pnzele mele." Sub un strat gros de praf, sau ntoarse cu faa la perete se
ngrmdeau n atelier pnzele nceputurilor lui, pe cnd lucra, n pas cu moda,
scene galante, mngind cu o pensul neted i timid tolbe de sgei golite i
psri n zbor, jocuri periculoase i visri ferice, sau suflecmd pzitoare de gte
i nflorind cu trandafiri sinul ciobnielor.
Dar maniera aceasta nu se potrivea deloc temperamentului su. Tratate rece,
scenele vdeau iremediabila castitate a pictorului. Amatorii nu se nelaser i
Gamelin nu putuse trece niciodat drept artist erotic. Astzi, cu toate c nc nu
mplinise treizeci de ani, i se prea c pnzele acestea datau
din timpuri imemorabile. Recunotea n ele depravarea monarhic i efectul
ruinos al corupiei de curte. Se acuza c lucrase n stilul acesta demn de dispre i
c artase un talent njosit de slugrnicie. Acum, fiind cetean al unui popor liber,
schia cu crbune n tue viguroase Liberti, Drepturi ale Omului, Constituii
franceze, Virtui republicane, Herculi populari dnd gata Hidra Tiraniei, i punea
n aceste compoziii ntreaga ardoare a patriotismului su. Dar, vai! din toate
acestea nu-i putea ctiga pinea de toate zilele. Vremurile erau vitrege pentru
artiti. Desigur, nu din vina Conveniei, care i trimitea armatele n toate prile
mpotriva regilor, care, mndr, impasibil i drz n faa Europei conjurate,
perfid i crud fa de sine, se sfia cu propriile-i mini, aducea teroarea la

ordinea zilei, instituia pentru pedep- ! sirea conspiratorilor un tribunal nendurtor


cruia avea s-i dea curnd s devoreze propriile-i mdulare, i care n acelai timp
calm, gnditoare, prieten tiinelor i frumosului reforma calendarul, crea coli
speciale, decreta concursuri de pictur i de sculptur, funda premii pentru
ncurajarea artitilor, organiza saloane anuale, deschidea Museum-ul i care, dup
pilda Atenei i Romei, ddea un aer sublim celebrrii srbtorilor i doliilor
publice. Dar arta francez, odinioar att de rspndit n Anglia, Germania, Rusia,
Polonia, nu mai dispunea de debuee n strintate. Amatorii de pictur,
colecionarii, marii seniori i financiari erau ruinai, emigraser sau se ascundeau.
Oamenii pe care Revoluia i mbogise, ranii achizitori de bunuri naionale,
cmtarii, furnizorii armatelor, crupierii de la Palats-Royal nc nu ndrzneau si arate opulena i, dealtfel, nu se sinchiseau ctui de puin de pictur. Trebuia s
ai fie reputaia lui Regnault1, fie ndemnarea tnrului Gerard2 ca s poi vinde un
tablou. Greuze3, Fragonard, Houin ajunseser la sap de lemn.
1
Jean-Baptiste Regnault (17541829), pictor neoclasic francez, autor al unor pnze cu
subiect mitologic: Hercule elibernd-o pe Alcesta, Cele trei graii .a.
2
Francois-Pascal Gerard (17701837), pictor francez, autor al unor celebre portrete (D-na
Recamier, D-na Visconti, Contesa Regnault).
3
Jean-Baptiste Greuze (17251805), pictor francez, autor al unor lucrri cu teme
moralizatoare (Blestemul printesc, Ulciorul sfrmat, Fiul pedepsit etc.).

Prudhon1 i hrnea cu mare greutate soia i copiii desennd subiecte pe care


Copia le grava n puncte. Pictorii patrioi Hennequin, Wicar, Topino-Lebrun
flmnzeau. Incapabil s acopere cheltuielile necesare mcar unui tablou,
nepurtnd nici s-i plteasc modelul, nici s-i cumpere culori, Gamelin prsise
abia nceput vasta lui pnz Tiranul urmrit n infern de Finii. Ea acoperea
jumtate din atelier cu figuri neterminate i teribile, mai mari dect n natur, i cu
o mulime de erpi verzi aintind fiecare cte dou limbi ascuite, ncovoiate. n
primul plan, pe stnga, se zrea un Charon slab i slbatic n barca lui, poriune
realizat puternic i cu o linie frumoas, dar care trda nc coala. Mai mult
inspiraie i naturalee vdea o pnz de dimensiuni mai mici,, i ea neterminat,
care atma n locul cel mai bine luminat al atelierului. Era un Oreste pe patul de
suferin, sprijinit de sora sa, Electra. Tnra fat ndeprta cu un gest tulburtor
prul rvit care cdea pe ochii fratelui ei. Capul lui Oreste era tragic, frumos, i i
se putea recunoate n trsturi o asemnare cu figura pictorului.
Adesea, Gamelin i privea ntristat compoziia; uneori, fre- mtnd de dorina
de a picta, braele i se ntindeau ctre faa Electrei, schiat n linii largi, i apoi
cdeau neputincioase. Artistul era plin de entuziasm i sufletul i se avnta spre
lucruri mari. Dar era nevoit s se epuizeze n lucrrile de comand pe care le
executa mediocru, pentru c trebuia s mulumeasc .un gust mediocru i de
asemenea pentru c nu tia s imprime celor mai nensemnate lucruri pecetea
geniului. Desena mici compoziii alegorice pe care tovarul su Desmahis le
grava cu destul ndemnare n negru sau n culori i pe care le cumpra foarte
ieftin un negustor de stampe din strada Honore, ceteanul Blaise. Dar comerul de
stampe mergea din ce n ce mai prost, zicea Blaise, care de ctva vreme nu voia
s mai cumpere nimic.
De data aceasta ns, cum nevoia l fcea ingenios, Gamelin tocmai concepuse
o fericit i nou invenie, cel puin aa credea el, care avea s-i mbogeasc pe
negustorul de stampe, pe gravor i pe sine: un joc de cri patriotic, n
1
Pierre-Paul Prudhon (17581823), pictor vestit n epoc prin graia i poezia culorii,
supranumit Correggio al francezilor* (Rpirea Psychei, Portretul Iosefinei .a.).

care regilor, damelor i valeilor vechiului regim le substi- tuise Genii,


Liberti, Egaliti. Deja schiase toate figurile, cteva le i terminase, i acum era
zorit s-i livreze lui Des- mahis cele gata pregtite pentru gravare. Figura care i se
prea mai reuit realizat reprezenta un voluntar cu tricorn, nvemntat ntr-o
hain albastr cu revere i manete roii, pantaloni galbeni i ghetre negre, aezat
pe o lad de muniii, cu picioarele pe o grmad de ghiulele i puca ntre
genunchi. Era ceteanul de inim", nlocuind valetul de inim. De mai bine de
ase luni Gamelin desena voluntari, i mereu cu pasiune. Giva i i vnduse, n
zilele entuziasmului. Mai muli atrnau pe pereii atelierului. Cinci sau ase, n
acuarel, gua sau creionai n dou culori, zceau pe mas i pe scaune. n iulie
92, cnd n toate pieele Parisului se ridicaser estrade pentru nrolri, cnd toate
cabaretele, mpodobite cu ramuri verzi, rsunau n strigtele de Triasc
Naiunea! S trim liberi sau s murim!", Gamelin nu putea trece pe Pont-Neuf
sau prin faa primriei fr ca inima s nu-1 n- . demne spre cortul pavoazat sub
care magistrai cu earf nscriauvoluntarii n acordurile Marseiezei. Dar intrnd
n rn- durile armatei Lar fi lsat mama fr pine.
Precedat de zgomotul rsuflrii trase cu greu, n atelier intr ceteanca
vduv Gamelin, nduit, roie la fa, cu inima mai-mai s-i sar din piept, cu
cocarda naional atr- nndu-i neglijent pe bonet i gata s-i cad. Ls coul pe
un scaun i, rmnnd n picioare pentru a respira mai uor. ' ncepu s se plng
de scumpirea bucatelor.
* Soia unui meter de cuite din strada Grenelle-Saint-Ger- main cu firma La
Oraul Chtellerault"1 atta vreme ct i trise brbatul, iar acum gospodin
srac, ceteana Ga- melin tria retras la fiul ei, pictorul. El era cel mai mare
dintre cei doi copii ai si. n ce-o privete pe fiica ei Julie, odinioar modist
n strada Honore, mai bine s se uite ce s-a ntmplat cu ea, cci nu era deloc
sntos s spui c emigrase cu un aristocrat.
Doamne Dumnezeule! oft ceteana artndu-i fiului
1

Veche localitate din arondismentul Vienne, vestit prin armele albe fabricate odinioar acolo.

o lipie dintr-un aluat necrescut, ntunecat, pinea e scump- foc; mcar de-ar fi din
gru curat. La pia nu gseti nici ou, nici legume, nici brnzeturi. De bagi n
burt doar castane, castan putred ajungi.
Dup o lung tcere, relu:

Am vzut pe strad femei care n-au cu ce s-i hrneasc pruncii.


Pentru oamenii sraci, mizeria e i mai mare. i-aa. o s rmn ct nu s-o da
mn liber negoului.

Mam, zise Gamelin ncrumtndu-se, lipsurile de care suferim sunt


datorate acaparatorilor i speculanilor care nfometeaz poporul, n nelegere cu
dumanii din afar, ca s fac odioas Republica n ochii cetenilor i ca sa
distrug libertatea. Asita urmresc comploturile Brissotinilor1 i trdrile Peti
anilor2 sau Rolanzilor3! Bine mcar c nu se ivesc la Paris federalitii narmai, s
masacreze patrioii pe oare foametea nu-i nimicete destul de repede! Nu e tiim'p
de pierdut: trebuie raionalizat fina i ghilotinat oricine speculeaz hrana
poporului, urzete rzmerie sau pactizeaz cu strintatea. Convenia tocmai a
nfiinat un tribunal extraordinar care-i va judeca pe conspiratori. O fi el alctuit
din patrioi; dar vor avea oare membrii si destul trie s apere patria mpotriva

tuturor dumanilor ei? S ne punem ndejdea n Robespierre: e virtuos. S ne


ncredem mai ales n Marat. Acesta iubete poporul, tie s-i afle adevratele
interese i i le servete. Totdeauna a fost ntiul care s-i demate pe trdtori, care
s dejoace comploturile. E incoruptibil i nenfricat. El e singurul capabil s
salveze Republica n pericol.
Cltinnd din cap, ceteana Gamelin fcu s i se desprind de pe bonet
cocarda nengrijit.
Las, Evariste: Marat al tu e un om ca toi oamenii i nu-i mai breaz ca
alii. Eti tnr i te nfierbni. Ce spui

1
Jacques-Pierre Brissoi (n. 1754) ziarist, deputat n Adunarea Legislativ i n Convenie,
unul din conductorii girondini. A fost decapitat n 1793;
2
Jerome Petion de Villeneuve (n. 1756), primar al Parisului n 1791 i preedinte al
Conveniei. Proscris ca girondin la 31 mai, se sinucide.
3
Jean-Marie Roland de la Platiere (n. 1734), om politic francez, ministru de interne n
1792. Considerat prieten al girondinilor, se sinucide n 1793 aflnd c i-a fost executat soia.

astzi de Marat, ai mai spus i altdat despre Mirabeau1, La Fayette2, Petion, ori
Brissot.
Niciodat! striga Gamelin care, sincer, nu-i mai aducea aminte.
Fcind loc la unul din capetele mesei din lemn alb ncrcat de hrtii, cri,
pensule i creioane, ceteana Gamelin aez supiera de faian, dou farfurii de
cositor, dou furculie de fier, lipia de pine neagr i o ulcic de butur.
Mama i fiul mncar supa n linite i ncheiar prnzul cu cte o bucic de
slnin. Dup ce aeza bucica pe un dumicat, mama l ducea cu gravitate n
vrful cuitaului de buzunar la gura-i tirb i mesteca plin de respect alimentele
care costaser att de scump.
Ls n farfurie cea mai bun bucat pentru fiul ei, rmas distrat pe gnduri.
Mnnc, Evariste, l ndemna n rstimpuri egale, m- nnc.
i ouvntul acesta lua pe buzele ei gravitatea unei porunci religioase.
Ea ncepu s se plng din nou de scumpetea bucatelor. Gamelin vorbi iari
de raionalizare, ca unic posibilitate de ndreptare a relelor.
Dar ea:
Nu mai sunt bani. Emigranii au luat totul. ncredere nu mai exist. Nu
mai poi ndjdui n nimic.
Taci mam, taci! strig Gamelin. Ce conteaz lipsurile i suferina
noastr de-o clip! Revoluia va aduce pentru sute de ani fericire neamului
omenesc.
Buna femeie i nmuie bucata de pine n vin: gndurile i se nseninar i vis,
surznd, la vremea tinereii ei, cnd dansa la iarb verde de ziua regelui. Vinul i
amintea de asemenea ziua n care Joseph Gamelin, din breasla meterilor

1
Honore-Gabriel Riqueti, marchiz de Mirabeau (17941791), om politic francez. n 1789,
renegat de nobilime, este primit n Statele generale ca deputat al celei de a treia stri. Orator strlucit,
ajunge n 1791 Preedinte al Adunrii Constituante, din care e apoi nlturat ca adept al monarhiei
constituionale.
2
Marie-Joseph Motier, marchiz de La Fayette (17571834), general francez. A participat la
rzboiul american de independen; ia parte la revoluia burghez din Frana, dovedindu-se adept al
monarhiei constituionale. Emigreaz n 1792.

de cuite, o ceruse n cstorie. i ea povesti de-a fir-a-pr cum se petrecuser


lucrurile. Mama ei i spusese: mbrac-te. Mergem n piaa Greve, la magazinul
domnului Bienassis, bijutierul, s vedem cum o s fie rupt n buci Damiens1".
Cu mare greutate izbutiser s-i croiasc drum prin mulimea curioilor. n
magazinul domnului Bienassis, tnra fat l ntlnise pe Joseph Gamelin, mbrcat

mtr-o artoas hain roz, i pricepuse de ndat cam unde-i sta gndul. Tot timpul
ct ea rmsese la fereastr ca s-l vad pe regicid jupuit cu cleti nroii, stropit
cu plumb topit, tras de patru cai i apoi azvrlit n foc, domnul Joseph Gamelin, n
picioare la spatele ei, nu mai contenise complime-ntndu-i tenul, pieptntura i
talia.
Goli pn la fund paharul i continu s-i rememoreze
viaa:
Te-am adus pe lume, Evariste, mai devreme dect m ateptam, din cauza
unei spaime prin care-am trecut, pe cnd eram- grea, pe Pont-Neuf, unde a fost ct
pe-aici s fiu rsturnat n ap de curioii care alergau s vad execuia domnului
de Lally2. Cnd te-ai nscut erai aa de mic, nct chirurgul credea c n-ai s
trieti. Dar eu eram sigur c Dumnezeu o s se milostiveasc, lsndu-mi-te. Team crescut cum am putut mai bine, necrund miei osteneal, nici cheltuieli.
Trebuie s zic cu dreptate, dragul meu Evariste, c totdeauna mi-ai fost
recunosctor i din copilrie ai cutat s m rsplteti cum puteai pentru toate.
Erai blnd i iubitor din fire. Sora ta n-avea suflet ru; dar era egoist i iute la mnie. Artai mai mult mil dect ea celor nenorocii. Cnd pulamalele mahalalei
doborau cuiburi din copaci, te zbteai s le smulgi puiorii din mini ca s-i redai
mamei lor, i de multe ori nu te lsai dect dac te clcau n picioare i te bteau
fr mil. La apte ani n loc s te iei la har cu haimanalele, treceai linitit pe
strad spunndu-i pe de rost catehismul; i de-attea ori mi-ai adus n cas toi
sracii pe
1
Antiregalist, Robert Damiens a fost sfiat ntre patru cai n 1757 pentru atentatul
neizbutit, cu cuitul, svrit mpotriva nepopularului rege Ludovic XV.
2
Thomas-Arthur de Lally, guvernator general al posesiunilor franceze din India. nvins de
englezi, capituleaz la Pondichery. Acuzat de trdare ntr-un proces abuziv dictat de rege, este
executat. mpreun cu Vol- taire, fiul su i reabiliteaz memoria.

care-i ntlneai, ca s-i miluiesc, c a trebuit s pun mna pe curea ca s te dezv


de obiceiul sta. Nu puteai vedea pe nimeni suferind fr sa te podideasc
lacrimile. Dup ce-ai crescut de-a binelea, te-ai fcut tare chipe. i spre marea
mea nedumerire, parc nici nu-i ddeai seama de asta: erai cu totul altfel dect cei
mai muli dintre bieandrii artoi care se tot ferchezuiesc mndri nevoie-mare de
chipul lor.
Btrna mam spunea adevrul. La douzeci de ani, Eva- riste avusese un
obraz grav i ncnttor, o frumusee n acelai timp auster i feminin, cu
trsturile unei Minerve. Acum, ochii lui ntunecai i pomeii palizi exprimau o
fire trist i violent. Doar privirea cu care-i nvluia mama cpta pentru o clip
blndeea ntiei tinerei.
Ea continu:
Ai fi putut s te foloseti de farmecele tale ca s alergi dup fete, dar te
mulumeai s rmi pe lng mine, n prvlie, i se ntmpla uneori s-i spun smi lai fustele n pace i s te duci s te mai zbengui un pic cu tovarii ti. Pn i
pe patul de moarte o s spun, Evariste, c ai fost un fiu bun. Dup ce-a nchis ochii
taic-tu, m-ai luat fr s stai pe gnduri sub ocrotirea ta; ou toate c meseria nui aducea un sfan, n-ai lsat s-mi lipseasc nimic, i chiar dac amndoi n-aveam
azi de nici unele, n-a putea s te mustru, de vin-i Revoluia.
El schi un gest de repro; dar ea ridic din umeri i continu:
Eu nu-s aristocrat. Am cunoscut mrimile pe cnd a lor era toat puterea

i pot spune c abuzau de privilegiile lor. L-am vzut pe tatl tu ciomgit de


lacheii ducelui de Canaleilles, pentru c nu s-a dat destul de repede de-o parte la
trecerea stpnului lor. Austriaca1 nu mi-a plcut deloc: prea era mndr i prea
cheltuia mult. Ct despre rege, l-am crezut bun i a trebuit s fie judecat i
condamnat ca s-mi schimb prerea. Ce mai, n-are de ce s-mi par ru dup
vechiul regim, dei pe vremea lui am trit cteva zile plcute. Dar s nu-mi spui c
Revoluia o s aduc egalitatea, pentru c niciodat oamenii n-o s fie egali; aa
ceva nu-i cu pu1
Mrie-Antoinettc, arhiduces de Austria, cstorit cu Ludovic XVI. Adversar a oricror
reforme sociale, incitndu-1 pe rege mpotriva Revoluiei, i atrage ura maselor. Acuzat de uneltiri
cu strintatea, mai nti este nchis la Temple apoi decapitat n 1793.

tin, i degeaba se rstoarn ara ou susu-m jos: totdeauna o s fie mari i mici,
burtoi i lihnii.
i tot vorbind, jinduia vesela. Pictorul n-o mai asculta. Cuta silueta unui
sanchilot cu bonet rou i carmagnol, care trebuia s nlocuiasc n jocul lui de
cri osndiitul valet de pica.
Cineva btu la u, i apru o fat de la ar, mai mult lat dect nalt,
rocat, cu pulpe strmbe, cu o glm aco- perindu-i ochiul stng i cu dreptul de
un albastru aitt de splcit c prea alb, buzat i cu dinii nclecndu-i buzele.
Ea l ntreb pe Gamelin dac el era pictorul i dac putea s-i fac portretul
logodnicului ei, Ferrand (Jules), voluntar n armata Ardenilor.
Gamelin i rspunse c va face cu plcere portretul la ntoarcerea viteazului
rzboinic.
Fata l ceru cu struitoare blndee s i-1 fac pe loc.
Surznd fr s vrea, pictorul obiect c nu putea face nimic dac i lipsete
modelul.
Biata creatur nu rspunse: rnu-i trecuse prin gnd o asemenea dificultate. Gu
capul nolinat pe umrul stng i mi- nile mpreunate pe pntec, rmase inert i
mut, prnd copleit de mhnire. Micat i amuzat de atta simplitate, ca s-o
distreze pe nefericita logodnic, pictorul i puse n mn unul din voluntarii pe
care-i lucrase n acuarel i o ntreb dac aa arta i iubitul ei din Ardeni.
Ea ainti hrtia cu privirea ochiului ei posomorit, care treptat se nsuflei, apoi
luci i deveni strlucitor; faa lat i se mplini mtr-un surs radios.
E leit el, spuse ea n cele din urm; e Ferrand (Jules) n carne i oase, e
Ferrand (Jules) cum l-a fcut mum-sa.
nainte ca pictorul s se fi gndit s-i ia din mini foaia de hrtie, ea o tot ndoi
grijuliu cu degetele ei roii pn fcu un ptrel gros pe care-1 strecur deasupra
inimii, ntre corsaj i cma, ntinse artistului un asignat de cinci livre, ddu bun
seara la toat lumea i iei legnndu-i sprinten fustele n foia te.

III

IN DUPA-AMIAZA ACELEIAI ZILE, EVARISTE fcu o vizit


ceteanului Jean Blaise, negustor de stampe, care mai vindea i curii, tartaje i tot
felul de jocuri, n strada Honore, vizavi de Oratoriu, n apropierea Mesageriilor, la
Amorul pictor. Magazinul se deschidea n parterul unei case vechi de vreo aizeci
de ani, primtr-o arcad a crei volut purta deasupra un mascaron cu coarne.
Interiorul arcadei era acoperit de o pictur n ulei reprezentnd Sicilianul sau
Amorul pictor", dup o compoziie de Baucher, comandat de tatl lui Jean Blaise
n 1770 i pe care de atunci o tergeau soarele i ploaia. De-o parte i de cealalt a
intrrii, cte-o volut asemntoare, cu cap de nimf deasupra bolii i nzestrat

cu geamuri ct de mari se putuser gsi, oferea privirii stampe la mod i ultimele


nouti n materie de gravur in culori. n ziua aceea, puteau fi vzute scene
galante tratate cu o graie puin cam seac de Boilly1, Lecii de amor conjugal i
Dulci mpotriviri, care-i scandalizau pe iacobini i pe care purii le denunau la
Societatea artelor; Plimbare public de Debucourt2, cu un june filfizon n pantalon
canar i tolnit pe trei scaune, cai de tnrul Carie Vemet3, aerostate, Baia Virginiei
i figuri n manier antic.
Dintre cetenii al cror val curgea prin faa magazinului, cei mai zdrenroi
erau aceia care se opreau mai ndelung n faa frumoaselor vitrine, gata s se
distreze, avizi de imagini i dornici s apuce, mcar cu ochii, partea lor din bunu1
Louis-Leopold Boilly (17611845), pictor i litograf excelnd n scene dc gen, ca Sosirea
diligentei.
2
Philibert-Louis Debucourt (17551832), gravor vestit pentru stampele sale n culori.
3
Pictor francez (17581836) cunoscut prin gravurile sale nfind btlii, scene de
vntoare i serbri populare.

iiile acestei lumi; ei admirau cu gura cscat, n timp ce aristocraii aruncau o


privire, ncruntau sprinceana i treceau.
De cit de departe putu, Evariste i ainti privirile spre una din ferestrele care
se deschideau deasupra magazinului, cea din stnga, n care se afla un vas ou
garoafe roii napoia balconului de fier lucrat n cochilii. Fereastra aceasta lumina
camera tinerei Elodie, fiica lui Jean Blaise. Negustorul de stampe i unicul su
copil ocupau primul etaj al cldirii.
Dup ce se opri o clip ca pentru a-i trage rsuflarea n faa Amorului pictor,
Evariste aps pe clana n cioc de ra. O gsi pe ceteana Elodie care, cum
vinduse nite gravuri, dou compoziii de Fragonaird-fiul i de Naigeon 1, alese cu
grij dintre multe altele, nainte de a nchide n caset asignatele tocmai primite, le
trecea una dup alta ntre frumoii ei ochi i lumina zilei, cercetnd raiunle, liniile
desenului i filigranul ou nelinite, cci circulau tot attea hrtii false ct i bune,
fapt care pgubea, nu glum, comerul. Precum odinioar cei ce imitau semntura
regelui, falsificatorii monedei naionale de-acum erau pedepsii cu moartea; i
totui, plci de asignate erau gsite n toate pivniele; elveienii introduceau
asignate false cu milioanele; erau aruncate pachete-pachete prin hanuri; englezii
debaroau zilnic baloturi ntregi pe coastele mrii pentru a discredita Republica i
pentru a-i aduce pe patrioi la sap de lemn. Elodie, temndu-se ca nu cumva s
primeasc hrtii false, i nc mai mult temndu-se ca nu cumva s fie luat drept
complice a lui Pltt2' i tratat ca atare, rmnea totui ncreztoare n norocul su i
convins, c se va descurca n orice mprejurare.
Evariste o privea cu acel aer ntunecat care, mai bine dect toate sursurile din
lume, d glas iubirii. Ea l privi cu o mutrioar puin batjocoritoare, i nl spre
bagdade ochii negri, i asta pentru c se tia iubit, pentru c nu o supra s fie i
pentru c o astfel de min a un ndrgostit, l ndeamn s se plng, l face s
se declare dac nc n-a fcut-o, adic exact cazul lui Evariste.

1
Jean-Claude Naigeon (17531832) pictor francez, elev al lui David. In 1793 a contribuit la
salvarea de la distrugere a bazilicei Saint-Denis.
2
William Pitt-junior (17591806) om de stat englez, prim-ministru conservator ntre 1783
1801 i 1803-1806. nverunat inamic al Revoluiei franceze a fost unul din organizatorii
coaliiilor statelor europene mpotriva Franei revoluionare i apoi a lui Napoleon.

Aeznd 'asignatele n caset, ea scoase din oouleul de lu- tj. cru o earfa
alb pe care ncepuse s-o brodeze i se apuc de treab. Era 'harnic i cochet, i
cum instinctiv mnuia acul att pentru a place ct i pentru a-i face o gteal, tia
s brodeze n fel i chip, pe msura celor care o priveau: lucra cu aparent

nepsare pentru cei crora voia s le comunice o dulce langoare; broda capricios
n faa celor pe care se amuza si exaspereze un pic. ncepu s brodeze cu grij
pentru Evariste, n care dorea s ntrein un sentiment serios.
Elodie nu era nici prea tnr, nici prea frumoas. La n- tia privire a-i fi
putut-o socoti chiar urt. Brun, cu tenul msliniu, sub marea basma alb
nfurat neglijent n jurul capului, i din care scpau bucle negre-azurii, ochii ei
de foc carbonizau orbitele. n faa rotund cu pomei proemineni, rztoare, puin
cm, agrest i voluptoas, pictorul descoperea chipul faunului Borghese, cruia
i admira mtr-un mulaj divina zburdlnicie. Un puf ntunecat i accentua buzele
arztoare. Pieptul care prea rotunjit de tandree ridica broboada prins cruci,
dup moda anului. Mijlocul subire, picioarele sprintene, ntregul ei trup robust se
micau ou o graie nemblnzit i delicioas. Privirea, respiraia, freamtul
carnaiei, totul n ea ddea ghes inimii i promitea iubire. Aa cum se arta dincolo
de blatul tejghelei, te ducea cu gndul la o nimf a dansului, la o bacant de la
Oper, despuiat de pielea de linx, de toiagul de trestii i de ghirlandele de ieder,
oprit din dans i ascuns printr-o vraj n vemintele unei . gospodine de
Chardin.

'Tata nu-i acas, spuse ea pictorului; ateptai-1 o clip: nu va ntrzia s


se ntoarc.
Minile mici, oachee, fceau acul s alerge prin pnza earfei.

Gsii pe gustul dumneavoastr desenul acesta, domnule Gamelin?


Game!in era incapabil de prefctorie. i aprinzndu-i curajul, dragostea i
mrea sinceritatea.

Brodai cu ndemnare, cetean, dar dac tot dorii s v-o spun,


desenul care vi s-a schiat nu este destul de simplu, de limpede, i se resimte de
gustul afectat care a stpnit prea mult vreme Frana n arta decorrii stofelor,
mobilelor, lambriurilor; nodurile i ghirlandele amintesc stilul mic i meschin care
a avut trecere sub tiran. Gustul renate. Din pcate, va trebui s ne ntoarcem de foarte departe. nc pe timpul infamului Ludovic
XV, decoraia avea ceva chinezesc. Se fceau comode cu pntec umflat, cu brare
rsucite n- tr-un fel ridicol, care nu sunt bune la altceva dect la aruncat n foc ca
s se nclzeasc patrioii; frumoas e numai simplitatea. Trebuie s se revin la
stilul antic. David deseneaz paturi i fotolii dup vasele etrusce i dup picturile
de la Herculanum.

Am vzut paturi i fotolii de felul acesta, spuse Elo- die, sunt aa de


frumoase! Curnd nu vor mai avea altele cutare. Ca i dumneavoastr, ador 9tilul
antic.

Ei bine, cetean! relu Evariste, dac ai fi ornat earfa ou un motiv


grecesc, ou frunze de ieder, cu erpi sau sgei ncruciate, ea ar fi fost demn de
o spartan ... i de dumneavoastr. Putei totui pstra modelul dac-1 simplificai,
readucndu-1 la linia dreapt.
Ea l ntreb ce anume trebuia ndeprtat.
El se aplec deasupra earfei: obrazul su atinse buclele fetei. Minile li se
ntlneau pe estur, respiraia li se amesteca. n clipele acelea, Evariste gusta o
bucurie nesfrit; dar, simind aproape de buzele sale buzele Elodiei, se temu s
nu fi ofensat tnra fat i se retrase brusc.
Ceteana Blaise l iubea pe Evariste Gamelin. l gsea superb cu ochii lui
mari, arztori, cu frumoasa lui fa oval, cu paloarea, cu desele lui plete negre,
desprite pe frunte i czndu-i n valuri pe umeri, cu inuta grav, aerul rece,

politeea sever, vorba hotrt, oare nu flata niciodat. i cum l iubea, i atribuia
un geniu mndru, de artist care va irupe ntr-o zi n capodopere fcndu-i numele
celebru, l astfel l iubea i mai mult. Ceteana Blaise n-avea un cult deosebit
pentru pudoarea viril, morala nu-i era ofensat dac un brbat ceda pasiunilor,
gusturilor i dorinelor lut; l iubea pe Evariste, care era cast; nu-1 iubea pentru c
era cast; dar gsea n alctuirea lui avantajul de a nu concepe nici gelozie, nici
bnuieli, pe ling sigurana c n-ar avea de ce s se team din pricina unor rivale.
n clipele acelea, ns, l judec puin prea rezervat. Dac. Aricia lui Racine,
care l iubea pe Hippolyte, admira virtutea slbatec a tnrului erou, era pentru c
nutrea sperana de a triumfa asupr-i, i curnd trebui s geam din pricina
severitii acelor moravuri pe care el nu le ndulci prin nimic
faa de ea. i de ndat ce i se oferi prilejul, Aricia fcu ceva mai mult de
jumtate de mrturisire, ca s-l con-strng s se mrturiseasc i el la rndu-i.
Urmnd pilda acelei tandre Aricia, ceteana Blaise nu era departe de a crede c n
dragoste femeii i revine s fac avansuri. Cei mai iubitori brbai, i r spunea
ea, sunt i cei mai timizi; au nevoie de ajutor i ncurajare. La unita urmei, att de
mare le e candoarea, c o femeie poate face jumtate din drum i chiar mai mult
fr ca ei s observe, menajndu-le aparena unui atac ndrzne i gloria
cuceririi". Ceea ce o linitea asupra felului n care avea s se freasc totul era
faptul c tia cu certitudine (i deci nu existau ndoieli la acest subiect) anume c
nainte ca Revoluia s-i fi dat aerul eroic, Evariste fcuse foarte omenete
dragoste cu o femeie, o biat fptur, portreasa academiei.
Fr s fie ctui de puin o ingenu, Elodie tia s fac distincie ntre mai
multe feluri de dragoste. Sentimentul pe care i-1 inspira Evariste era suficient de
profund ca ea s se gndeasc s-i angajeze ntreaga via. Era foarte dispus s se
mrite cu el, dar se atepta ca tatl su s nu aprobe cstoria unicei lui fiice cu un
artist obscur i srac. Gamelin nu avea nimic; negustorul de stampe mnuia mari
sume de bani. Amorul pictor i aducea mult, speculaiile de burs mai mult nc, i
se asociase cu un furnizor care livra cavaleriei Republicii cizme de iuft i ovz
ngreunat cu ap. In sfrit, fiul lucrtorului dc cuite din strada Sainit-Dominique
mai era i un personaj modest n comparaie cu editorul de stampe cunoscut n
toat Europa, nrudit cu de-alde Blaizot, Basan, Didot, i care-i frecventa pe
cetenii Sain t-Pierre i Florian. Nu pentru c ar fi fost o fiic asculttoare
considera Elodie necesar consunmntul tatlui n aezarea csniciei ei. Tatl ;
su, devenit de timpuriu vduv, fire avid i uuratec, mare vntor de fuste, mare
amator de afaceri, nu se ocupase niciodat de ea, o lsase s creasc dup voie,
fr sfaturi, fr prietenie, grijuliu nu s o supravegheze, ci s ignore conduita
fetei, creia i aprecia ca bun cunosctor ce era temperamentul focos i mijloacele
de seducie, n cu totul altceva mai puternice dect ntr-un frumos oval al feei.
Prea generoas pentru a se pstra, prea inteligent pentru a se pierde, neleapt n
nebuniile ei, gustul de a iubi -n-o fcuse niciodat s uite convenienele sociale.
Tatl i era infinit recunosctor pentru aceast pruden; i cum ea l motenise n
simul comerului
i gustul pentru afaceri, nu-1 neliniteau raiunile tainice, care abateau de la
cstorie atenia unei fete att de nubile, rei- n n d-o n cas, unde valora ct o
guvernant i patru rn- dai. La douzeci i apte de ani, ea socotea c are vrsta i
experiena necesar pentru a-i rndui singur viaa, i nu simea ctui de puin
nevoia s cear sfaturi sau s urmeze voina unui tat nc tnr, uuratec i distrat.

Dar ca s se poat cstori cu Gamelin, ar fi trebuit ca dl Blaise s-i pregteasc


un viitor acestui ginere srac, interesndu-1 n treburile firmei, asigurndu-i lucrri
dup cum asigura altor ctor- va artiti, n sfrit, ntr-um fel sau altul, crendu-i
resurse; i tocmai aa ceva ea considera cu neputin de realizat ca unul s
ofere, cellalt s accepte, att de puin simpatie exista ntre cei doi brbai.
Dificultatea aceasta o ncurca pe tandra i neleapt Elo- die. Fr ca gndul
s-o nspimnte, chibzuise s-i apropie prietenul printr-o legtur tainic, lundu1 pe autorul naturii drept unic martor al credinei lor reciproce. Filosofia ei nu
gsea condamnabil o asemenea unire pe care independena n care tria o fcea
posibil i creia caracterul cinstit i virtuos al lui Evariste i-ar fi dat o trie
ncurajatoare; dar Gamelin abia avea din ce tri, din ce s-i ntrein btrna
mam: nu prea s se mai gseasc ntr-o existen att de strimt loc pentru o
dragoste, fie i pentru una redus la simplitatea naturii. Dealtfel Evariste nc nu-i
dezvluise sentimentele, nici nu-i mprtise inteniile. Ceteana Blaise spera
nestrmutat s-l hotrasc n scurt vreme.
Cu aceeai micare, ea opri i firul gndurilor i acul:

Cetene Evariste, spuse ea, earfa asta o s-mi plac numai n


msura n care o s v plac i dumneavoastr. V rog, desenai-i un model. n
ateptare, am s destram ca Pene- lopa ceea ce am lucrat n lipsa dumneavoastr.
El rspunse cu un entuziasm sumbru:

M angajez, ceteana. V voi desena gladiul lui Har- modios1: o


spad n mijlocul unei ghirlande.
i scondu-i creionul, schi sbii i flori n acel stil

1
Atenian care a conspirat n 514 .e.n. mpreun cu prietenul su Aristogiton mpotriva tiranilor
cetii fiul lui Pisistrate, Hipparc i Hippias.

i sobru, lipsit de ornamente, care i era drag. n acelai timp s i expunea


convingerile.
Francezii regenerai, spunea el, trebuie s repudieze toate legatele
servituii: prostul gust, forma proast, desenul prost. Watteau, Boucher, Fragonard
lucrau pentru tirani i pentru
I sclavi. n operele lor, nici urma din sentimentul adevratului tl stil, al liniei pure;
nicieri natura ori adevrul. Doar mti, ppui, gteli, maimureli. Posteritatea
va avea numai dispre pentru opera lor frivol. mtr-o sut de ani, toate tablourile
lui Watteau vor fi pierit, uitate prin poduri; n 1893 studenii n pictur vor acoperi
sub eboele lor pnzele lui Boucher. David a deschis adevratul drum: el se
apropie de antichitate, dar nu este nc destul de simplu, destul de mre, destul de
sobru. Artitii notri mai au multe secrete de aflat din frizele de la Herculanum,
din basoreliefurile romane, din vasele etrusce.
Vorbi mult vreme despre frumuseea antic, apoi reveni la Fragonard, pe care
l urmrea cu o ur de nestins:
11 cunoatei, cetean? t . Elodie fcu semn c da.
l cunoatei, cred, i pe mrunelul de Greuze, care fra-ndoial e ridicol
destul n vemintele lui stacojii i cu spad. Dar are aerul unui nelept grec pe
ling Fragonard. Pe moneagul sta mizerabil l-am ntlnit acum ctva timp,
fiiindu-se pe sub arcadele de la Palais-Egalite, pudrat, galant, fr astmpr,
dezmat, hidos. n faa unei asemenea priveliti, mi-ar fi plcut ca, n lipsa lui

Apolo, vreun alt vnjos prieten al artelor s-l atrne ntr-un copac i s-l jupoaie ca
pe Marsyas1, pentru a rmne venic pild pictorilor proti.
Elodie ainti asupr-i privirea ochilor ei veseli i volup- tuoi:
tii s uri, domnule Gamelin, trebuie s cred oare c n aceeai
msur tii s i iu ...
Dumneata eti, Gamelin? se auzi un glas de tenor, glasul ceteanului
Blaise care se ntorcea la magazin n scrit de cizme, zngnit de brelocuri, cu
pulpanele redingotei flu1
Satir frigian care a ndrznit s-l provoace la flaut pe Apolo. Declarat nvins de muzele care au
arbitrat ntrecerea, Marsyas e legat de ctre zeu de un copac i jupuit de viu.

turmei i mpodobit cu un enorm bicorn negru ale crui vrfuri i coborau pn pe


umeri.
Lunidu-i coul de lucru, Elodie urc n camera ei.
Ei bine, Gamelin exclam ceteanul Blaise, mi-aduci ceva nou?
Poate, fcu pictorul.
i i expuse ideea:

Crile noastre de joc ofer un contrast ocant cu situaia moravurilor


de azi. Denumiri ca valet i rege ofenseaz urechile unui patriot. Am conceput i
realizat un joc nou, revoluionar, de cri n care regilor, damelor, valeilor le-am
'substituit Libertile, Egalitile, Fraternitile; aii, nconjurai de fasciile
justiiei, se vor numi Legile ... Se va anuna Libertatea de trefl, Egalitatea de pic,
Fraternitatea de caro, Legea de inim ... Cred c desenul este destul de maiestuos.
Am intenia s le dau la gravat n tietur fin la Desmahis, i s obin un brevet.
Scond din mapa de carton cteva figuri lucrate n acuarel, artistul le ntinse
negustorului de stampe.
Ceteanul Blaise refuz s le ia i ntoarse capul.
Dragul meu, du toate astea la Convenie, i i se vor acorda onorurile
edinei. Dar nu spera s scoi mcar un ban pe noua dumitale invenie, care nu
este nou. Te-ai trezit prea trziu. Jocul dumitale revoluionar de cri este al
treilea care mi se aduce. Camaradul dumitale Dugourc1 mi-a oferit sptmna
trecut un joc de pichet cu patru Genii, patru Liberti, patru Egaliti. Mi s-a
propus i un alt joc n care ntlneai nelepi, viteji, Cato, Rousseau, Hanibal i
mai tiu eu pe cine nc! nc fa de ale dumitale, drag prietene, crile acelea
aveau avantajul de a fi ngroat desenate i gravate cu cuitul n lemn. Ru mai
cunoti oamenii dac ai impresia c juctorii ar folosi cri desenate dup gustul
lui David i gravate n maniera lui Bartolozzi2. i ce iluzie stranie i faci creznd
c e nevoie de attea fasoane pentru a pune n acord vechile jocuri de cri cu
ideile actuale. Bunii san- chiloi ndreapt de la sine incivismul anunnd:
Tiranul!"
1
Jean Demosthene Dugourc (17491825) pictor i decorator francez. A decorat castelul
Bagatelle, iar n timpul Revoluiei, refugiat la Madrid, picteaz palatul regal.
2
Francesco Bartolozzi (17281813) gravor italian, autor al procedeului gravurii prin
puncte (cu vrful).

sau mai simplu: Porcul la mare!" Ei folosesc crile lor slinoase i nu cumpr
niciodat altele. Marele consum de seturi noi de cri l fac tripourile de la PalaisEgalite: te sftuiesc s te duci acolo s oferi crupierilor i iitorilor de banc
Libertile dumitale, Egalitile dumitale, i . . . cum le-ai zis? .. . Legile dumitale
de inim ... i s vii pe urm s-mi spui cum te-au primit!
Ceteanul Rlaise se aez pe tejghea, ddu cteva bobr- nace pantalonului
su de nankin pentru a ndeprta firioarele de tutun, i privindu-1 pe Gamelim cu

o mil blnd:
D-mi voie s-i dau un sfat, cetene pictor: dac vrei s ctigi o
bucat de pine, las la o parte crile dumitale patriotice, las la o parte
simbolurile dumitale revoluionare, Herculii, Hidrele, Furiile dumitale urmrind
crima, Geniile Libertii i picteaz-mi fete nostime. Ardoarea cetenilor care
trebuie regenerai se mai rcete cu timpul, iar brbaii o s se dea totdeauna n
vnt dup femei. F-mi femei trandafirii n toate, cu picior mic i mn mic. i
bag-i n cap c nimnui nu-i mai pas de Revoluie, c lumea nu mai vrea s
aud de ea.
Evariste Gamelin se cabra dintr-o dat:
Aa! Nimeni nu mai vrea s aud de Revoluie! ... Dar instaurarea
libertii, victoriile armatelor noastre, pedepsirea tiranilor sunt evenimente care
vor uimi pn i cea mai ndeprtat posteritate! Cum am putea s nu fim zguduii?
. .. Aa! Secta sanchilotului Isus a durat aproape optsprezece secole, iar cultul
Libertii s fie abolit dup numai patru ani de existen!
Dar Jean Blaise, cu un aer de superioritate:
Dumneata pluteti cu capul n nori; eu stau cu picioarele pe pmmt.
Grede-m, prietene, Revoluia plictisete: prea dureaz mult. Cinci ani de
entuziasm, cinci ani de mbriri, de masacre, de discursuri, de Marseiez, de
alarme, de aristocrate duse la bordel, de capete purtate n lnci, de femei clare pe
tunuri, de copaci ai Libertii mpodobii cu bonete roii, de fete tinere i btrni
tri n rochii albe n care mpodobite cu flori; cinci ani de arestri, de ghilotin,
da raionalizri, de afie, de cocarde, de panae, de sbii, de carmagnole e prea
mult! i-apoi, ajungi de nu mai nelegi nimic. Prea am vzut muli din acei mari
ceteni pe care i-ai condus n Capitol numai pentru a-i azvrli mai trziu de pe
stnca
Tarpcian Necker, Mirabeau, La Fayatte, Bailly, Petion, Manuel i atia alii.
Cine ar putea spune c nu pregtii aceeai soart i noilor votri eroi? ... Nu se
tie niciodat.

Numii-i, cetene Blaise, numii-i pe eroii pe care ne pregtim s-i


sacrificm! ceru Gamelin pe un ton care-1 readuse pe negustorul de stampe la
pruden.

Sunit republican i patriot, replic el cu mina pe inim. Sunt tot att


de republican ca dumneata, sunt tot att de patriot ca dumneata, cetene Evariste
Gamelin. Eu nu-i suspectez civismul i nu te acuz ctui de puin de nestatornicie.
Dar afl c civismul i devotamentul meu fa de cauza Republicii sunt dovedite
de numeroase fapte. Principiile mele, iat-le: acord ncrederea mea oricrui
individ capabil s serveasc naiunea. naintea oamenilor pe care voina public i
desemneaz periculoasei omori a puterii legislative, ca Marat, ca Robespierre, m
nclin; sunt gata s-i ajut pe msura slabelor mele mijloace i s le aduc umilul
meu concurs de bun cetean. Comitetele pot depune mrturie pentru zelul si
devotamentul meu. Asociat cu adevrai patrioi, am furnizat ovz i furaje vitezei
noastre cavalerii i nclminte soldailor. Chiar astzi am fcut s se trimit de la
Vennon aizeci de boi armatei din Sud, de-a curmeziul unui inut bn- ruit de
bandii i vnturat de emisarii lui Pitt i Conde. Eu unul ou vorbesc; eu fac.
Gamelin i aez linitit acuarelele n mapa de carton, c- ' reia i nnod
panglicile i o lu sub bra.

Stranie contradicie, zise el printre dinii strni, s ajui soldaii


notri s poarte prin lume acea Libertate pe care-o trdezi acas, semnnd

nelinitea i ngrijorarea n sufletele aprtorilor e i . . . Salut, cetene Blaise.


nainte de a se angaja n strdua Oratoriului, cu inima grea de dragoste i
mnie, Gamelin se ntoarse s arunce o privire spre garoafele roii, nflorite pe
pervazul unei ferestre.
Nu se ndoia ctui de puin c patria va fi salvat. Spuselor lipsite de civism
ale lui Jean Blaise, le opunea credina lui revoluionar. Dar trebuia s recunoasc:
negustorul nu pretindea fr oarecare dreptate c poporului din Paris mu-i mai
psa de evenimente. i, vai! era cum nu se poate mai sigur c entuziasmului de la
nceput i urma indiferena general, c nu mai puteau fi vzute marile mulimi
unanime din Optzeci i nou, c nu mai puteau fi ntlnite milioanele de
suflete n armonie care se mbulzeau n Nouzeci n jurul altarului federailor. Ei
bine, bunii ceteni i vor^ ndoi zelul i cutezana, vor trezi poporul toropit,
dndu-i s aleag libertatea sau moartea.
Astfel cugeta Gamelin, i gndul la Elodie i ntrea cu- rajul.
Ajuns pe cheiuri, zri soarele oobornd n zare sub nori grei, aidoma unor
muni de lav incandescent; acoperiurile oraului se scldau ntr-o pulbere de
aur; geamurile ferestrelor aruncau fulgere. i Gamelin i imagin Titanii furind,
din resturile arznde ale vechilor lumi, legendara cetate de bronz, Dice.
Cum n-avea mcar un codru de pine pentru mama sa i pentru el, se vis
aezndu-se la nesfrlta mas pe care o va ntinde universul i n jurul creia se va
strnge umanitatea regenerat. n ateptare, cuta s se conving c patria, ca o
bun mam, va ti s-i hrneasc fidelul ei fiu. ndrjin- du-se mpotriva
dispreului artat de negustorul de stampe, se strdui s se ncredineze c ideea
jocului revoluionar de cri era i nou i bun, i c, odat cu indiscutabil
reuitele lui acuarele, strngea sub bra o avere. Desmahis le va grava, medita el.
Vom edita singuri noul joc patriotic i cu siguran vom vinde zece mii de seturi a
cte douzeci de soli1- fiecare, numai ntr-o lun".
i, nerbdtor s-i realizeze planul, se ndrept cu pai mari spre cheiul
Feraille, unde Desmahis locuia deasupra unui geamgiu.
Se intra prin prvlia acestuia. Stpna l avertiz c ceteanul Desmahis nu
era acas, lucru care nu putea s-l surprind prea mult pe pictor, tiind c prietenul
su avea o fire nestatornic i mprtiat, minunndu-1 doar c putea grava att de
mult i att de bine cu att de puin strdanie. Gamelin hotr s-l atepte puin.
Nevasta geamgiului i oferi un scaun. Era morocnoas i se plnse de afacerile
care mergeau prost, cu toate c-ai fi zis c, sprgnd attea geamuri, Revoluia i-ar
mbogi pe geamgii.
Noaptea se- lsa: renunnd s-i mai atepte prietenul, Gamelin i lu rmas
bun de la femeie. Pe cnd trecea pe Pont- Neuf, vzu aprnd de pe cheiul
Morfondus garda naional
1

Moned valornd a zecea parte dintr-o livr.

clare ndeprtnd trectorii i, ntre tore i cu un asurzitor clinchet de sbii,


escortnd o caret oare tra agale spre ghilotin un om cruia nimeni nu-i tia
numele, un oarecare fost, primul condamnat al noului tribunal revoluionar. Se
zrea nedesluit, printre plriile grzilor, cum st ou minile legate la spate, cu
capul gol legnndu-i-se, aezat cu faa spre dinapoiia caretei. Clul se afla ling
el, n picioare, sprijinit de loitr. Trectorii oprii discutau ntre ei c pesemne era
unul din cei care nfometau poporul, i-l priveau eu indiferen. Apropiindu-se,
Gamelin recunoscu printre spectatori pe Desmahis, care ncerca s-i croiasc
drum prin mulime pentru a (tia calea cortegiului. l chem pe nume i-i puse

nuna pe umr; Desmahis ntoarse capul. Era un tnr frumos i bine legat.
Odinioar, la academie, se spunea despre el c poart un cap de Bachus pe un trup
de Hercule. Prietenii l porecliser Barbaroux, datorit asemnrii cu
reprezentantul poporului pe care-1 chema astfel.

Vino, l spuse Gamelin, vreau sa-i vorbesc despre o afacere


important.

Las-m! rspunse nciudat Desmahis.


i-i arunc nedesluit cteva cuvinte, pndind momentul n care s se poat
repezi:

Urmream o femeie divin, ou plrie de paie, o modist cred, cu


prul blond lsat pe spate: careta asta blestemata m-a desprit de ... Ea a trecut
nainte, acum e pe la captul podului.
Gamelin ncerc s-l rein de hain, jurnd c afacerea era deosebit de
important.

Dar Desmahis se topise deja printre cai, grzi, sbii i tore, n urmrirea domnioarei modiste.IV
ERA ZECE DIMINEAA. SOARELE DE APRILIE muia n lumin frunzele catifelate ale copacilor.
Purificat de furtuna din timpul nopii, vzduhul era de o delicioas prospeime. n rstimpuri lungi, trecnd
pe aleea Vduvelor, un clre rupea tcerea singurtii. La marginea aleii umbrite, pe o banc de lemn
rezemat de csua Frumoasei din Lille, E vri ste o atepta pe Elodie. Din ziua n care degetele li se
ntlniser pe earfa de linon, n care respiraia li se amestecase, el nu mai revenise la Amorul pictor. O
sptmn ntreag, orgoliosul lui stoicism i timiditatea, care se arta din ce n ce mai slbatec, l inuser
departe de Elodie. i scrisese o scrisoare grav, sumbr, nflcrat, n care, artnd ce anume i reproa
ceteanului Blaise, fr s sufle mcar un cu- vmt despre dragostea lui i ascunzndu-i durerea, Evariste
i anun hotrrea de a nu se mai ntoarce niciodat la magazinul de stampe i, n respectarea hotrrii
sale, vdi mai mult fermitate dect putea s consimt o ndrgostit.
. De o cu totul alt fire i nclinat s-i apere interesele n orice mprejurare, Elodie hotr s-i
redobndease nentrziat prietenul. Se ghidi mai nti s-l caute acas, la atelierul din piaa Thionville. ns
tiindu-i firea bnuitoare, i dup tonul scrisorii dndu-i seama ct era de iritat, temndu-se ca nu cumva so cuprind i pe ea n ranchiuna nutrit pentru tatl su i s-i impun s n-o mai' revad, se gndi c ar fi
mai bine s-i propun un randevu sentimental i romantic, cruia el nu i se putea sustrage; n care ea ar fi
avut tot rgazul s se arate convingtoare i s plac, i n care singurtatea ar fi conspirat mpreun cu ea
pentru a-1 vrji i nvinge.
Pe vremea aceea, n toate grdinile englezeti i pe toate promenadele la mod, arhiteci pricepui
ridicaser colibe rustice spre a flata gusturile agreste ale citadinilor. Ocupat de
un vnztor de limonada, csua Frumoasei Li'lleze i rezema nfiarea simulat nevoia de rmiele
imitate artistic ale unui vechi turn, cu intenia de a mbina farmecul rnesc cu melancolia ruinelor. i ca i
cum n-ar fi fost de ajuns o colib i un turn nruit pentru a mica sufletele sensibile, vnztorul de
limonad instalase sub o salcie un mormnt cu o coloan purtnd o urn funerar i inscripia: Cleooice,
fidelului ei Azor. Colibe, ruine, morminte: n ajunul pieirii sale, aristocraia ridicase n parcurile ereditare
aceste simboluri ale srciei, nruirii i morii. Iar acum citadinii patrioi se distrau bnd, dansnd i iubind
n hanuri false, la umbra falselor mnstiri, fals ruinate, printre morminte false, cci i unii i alii erau
iubitorii naturii i discipolii lui Jean-Jacques, i aveau inimi la fel de sensibile i nclinate spre filosofie.
Ajuns ,1a mtlnire nainte de ora fixat, fivariste atepta msurnd timpul, ca n tic-tacul unui
ceasornic, dup btile inimii. Trecu o patrul escortnd nite deinui. Dup alte zece minute, o femeie
mbrcat toat n roz, purtnd n mn dup obiceiul vremii un bucheel de flori i nsoit de un cavalerist
cu tricorn, hain roie, vest i pantaloni n dungi, se strecur n csu; i att de mult semnau amndoi cu
o pereche galant din vechiul regim, nct grozav te mai simeai ispitit s crezi, mpreun cu ceteanul
Blaise, c printre oameni se afl caractere pe care revoluiile nu le schimb nici ct negru sub unghie.
Cteva clipe mai trziu, aprnd dinspre Rueil sau dinspre Saimt-Cloud cu o cutie cilindric, viu
colorat, n mn, o btrn se aez pe banca pe care atepta Gamelin. Ea i potrivi dinainte cutia, al crei
capac era nzestrat cu o undrea pentru scoaterea sorilor. Cci srmana femeie mbia, prin parcuri, copiii si afle norocul. Era o vnztoare de hat- rae", oferind sub un nume nou o strveche plcint n form de
cornet, cci fie c vechiul nume de uitrele" sugera inoportun ideea de ostie a uitrii pcatelor sau de
datorie nc nepltit, fie fusese abandonat din capriciu, uitrelelor" li se spunea acum hatrae".
Btrna i terse cu un col al orului ndueala de pe frunte i mustr cerul pentru attea necazuri,
nviinuindu-1 pe Dumnezeu de nedreptate de vreme ce hrzete o via att de grea creaturilor sale. Omul
ei inea un birt nenorocit pe
malul grlei, la Saint-Cloud, iar ea urca n fiece zi pn pe . Champs-Elysees, plesnind din cletele de
lemn i strignd: Haidei la hatrae, doamnelor!" i din toat alergtura asta nu scoteau nici din ce s-i
in btrneile.
Vzndu-1 pe tnrul de pe banc dispus s o comptimeasc, i nfi pe larg pricina tuturor
necazurilor ei. Numai Republica era vinovat, c, despuindu-i pe bogai, lua pinea i de la gura sracilor.
i nici o ndejde c lucrurile s-ar ndrepta. Dimpotriv, dup mai multe semne, tia c treburile vor merge
din ru n mai ru. La Namterre, o femeie nscuse un copil cu cap de viper; trsnetul czuse asupra
bisericii din Rueil i topise crucea clopotniei; un vrcolac fusese vzut n pdurea Chaville. Oameni
mascai otrveau fmtnile i mprtiau n vzduh nite prafuri care aduceau molime ...
Evariste o zri pe Elodie srind dintr-o trsur. Alerg spre dnsa. Ochii tinerei femei scnteiau n
umbra transparent a plriei de paie; buzele, tot att de roii ca garoafele pe care le inea n mn, i
surdeau. Earfa de mtase neagr, nfurnd-o cruci peste piept, era nnodat la spate. Rochia galben
lsa s se strvad micrile repezi ale genunchilor iri descoperea picioarele nclate cu nite pantofi joi.
oldurile apreau aproape cu totul degajate, cci Revoluia eliberase talia cetenelor de sub prea multe
nveliuri; cu toate acestea, bufant nc la spate, fusta deghiza formele, exagern- du-le, i voala realitatea
sub imaginea ei amplificat.
El vru sri vorbeasc, dar nu gsi nici un cuvnt, i i repro stnjeneala aceasta pe care Elodie o
prefera celei mal dulci primiri. De asemenea, ea bg de seam i socoti drept semn bun faptul c el i
nnodase cravata cu mai mult art ca de obicei. i ntinse mna.
Voiam s te vd, spuse ea, s stm puin de vorb. N-am rspuns la scrisoarea dumiitale, pentru
c mi-a displcut; nu te-am regsit n ea. Ar fi fost mai agreabil dac era mai natural. Cred c i-a
nedrepti caracterul i inteligena socotind c nu vrei s mai treci pe la Amorul pictor din cauza unui

nensemnat schimb de cuvinte despre politic, i asta cu un om mult mai n vrst dect dumneata. N-ai de
ce s te temi, fii sigur, c tata te va primi ru cnd vei da iari pe la noi. Nu-1 cunoti: nu mai ine minte
nici ce i-a spus, nici ce i-ai rspuns. Nu zic c ar exista o mare simpatie ntre voi doi, dar tata nu-i
ranchiunos. i-o spun deschis: nu-1 intereezi cine tie ce ... i nici eu. Nu se gndete dect la afacerile i la plcerile lui.
Ea se ndrept spre boschetele hanului, unde el o urm cu oarecare repulsie, pentru c le tia locul de
ntlnire al amorurilor venale i al dezmierdrilor efemere. Ea alese masa cea mai ascuns.

Attea lucruri am s-i spun, Evariste! Prietenia are drepturile ei: mi dai voie s m folosesc
de ele? O s-i vorbesc mult despre dumneata i... un pic despre mine, dac o s-i fac plcere.
Cnd negustorul de limonada aduse o caraf i pahare, turn ea nsi de but, ca bun gospodin ce
era; apoi i povesti copilria, vorbi de frumuseea mamei ei, pe care i plcea s-o elogieze din pietate
filial i ca obrie a propriei ei frumusei; lud i vigoarea bunicilor, cci avea orgoliul sn- gelui ei
burghez. Mai povesti cum, pierznd-o la aisprezece ani pe adorabila ei mam, trise lipsit de mngiere i
sprijin. Se nfi aa cum era, plin de vioiciune, sensibil, curajoas, i adug:

Evariste, am avut o tineree prea melancolic i prea singuratec pentru a nu ti ct preuiete


o inim ca a dumi- tale i, te avertizez, nu voi renuna de bunvoie i fr lupt la o simpatie pe care
credeam c m pot bizui i care mi-era scump.
Evariste o privi mngietor:

E oare cu putin, Elodie, s nu-i fiu indiferent? A putea oare s cred c? ...
Se opri de team s nu fi spus prea mult i, prin aceasta, s abuzeze de o prietenie att de ncreztoare.
Ea i ntinse onest o mn mic, ieind pe jumtate din mneca lung, strmt, garnisit cu dantel.
Pieptul i se ridica n lungi 9uspine.
---------------Pune-mi n seam, Evariste, toate simmintele pe care
ai dori s le am pentru dumneata, i nu te vei nela asupra pornirilor inimii mele.

Elodie, Elodie, ai mai repeta ceea ce ai spus dac a ti c ...


El ovi.
Ea i aplec privirea.
El termin n oapt:

... te iubesc?
Auzind ultimele cuvinte, ea roi: roise de plcere. i, pe cnd ochii ei ddeau glas unei mngioase
volupti, fr voie un surs comic i nl colul buzelor. Se gndea:
i mai crede c s-a mrturisit primul! ... i se teme c poate m-ar supra! ...
i spuse cu buntate:
N-ai observat, deci, prietene, c te iubeam?
Se credeau singuri pe lume. n exaltarea lui, Evariste ridica ochii spre bolta scnteietoare de-atta
lumin i albastru:
Uite, cerul ne privete! ncnttor i plin de buntate ca dumneata, iubita mea; are strlucirea
dumitale, blndeea dumitale, sursul dumitale.
Evariste se simea una cu ntreaga fire, o asocia bucuriei sale, gloriei sale. Pentru privirile lui, i
serbndu-i logodna, florile castanilor se aprindeau asemeni unor candelabre, iar torele gigantice ale
plopilor ardeau n flcri.
Se bucura de puterea i mreia lui. Ea, mai tandr si de asemenea mai fin, mai supl i mai ductil,
i oferea avantajul slbiciunii i, de vreme ce-1 cucerise, se supunea lui; acum c-1 adusese sub stpnirea
ei, recunotea n el stpnul, eroul, zeul, ardea de dorina de a-1 asculta, de a-1 admira i de a 1 se oferi.
Sub umbrarul boschetului, el i dete un lung i arztor srut sub care ea i rsturn pe spate capul, i, n
braele lui Evariste, simi cum toat carnea i se topete ca ceara.
Sttur nc mult vreme de vorb despre ei, uitnd universul. Evariste ddea glas mai ales unor idei
vagi i pure, care o umpleau pe Elodie de ncmtare. Elodie gngurea lucruri dulci, folositoare, nimicuri
intime. Apoi, cnd socoti c nu mai poate ntrzia, ea se ridic hotrt, drui prietenului cele trei garoafe
roii nflorite la fereastra ei i sri cu pas uor n cabrioleta care o adusese. Era o trsur de pia vopsit n
galben, pe nite roi foarte nalte, care n-avea desigur nimic deosebit, inclusiv vizitiul. Dar Gamelin nu lua
niciodat trsura i nimeni din jurul lui nu fcea aa ceva. Vznd-o deasupra roilor mari i iui, avu o
strngere de inim i se simi invadat. de un dureros presentiment: printr-un fel de halucinaie cu totul
intelectual, i se pru c trpaul acela nchiriat o purta pe Elodie dincolo de lucrurile aievea i de timpul
prezent, spre o cetate bogat i vesel, spre lcauri de lux i plcere n care el nu va ptrunde niciodat.
Trsura se fcu nevzut. Tulburarea lui Evariste se risipi;
i rmase ns o spaim surd i impresia c orele de tandree i de uitare abia trite mu le va mai retri
niciodat.
Trecu pe Champs-Elysees, unde femei n rochii de culori deschise coseau sau brodau aezate pe
scaune de lemn, n timp ce copiii lor se jucau sub copaci. Purtndu-i cutia n form de tob, o vnztoare
de hatrae i reaminti de btrna din aleea Vduvelor, i i se pru c ntre cele dou mtlniri se scursese o
ntreag perioad din viaa lui. Travers piaa Revoluiei. n grdina Tuileries auzi bubuind n deprtare
asurzitorul vacarm din marile zile, acele glasuri contopite n- tr-unul, despre care dumanii Revoluiei
pretindeau c amuiser pentru totdeauna. Grbi pasul n larma mereu mai puternic, ajunse n 9trada
Honore i o gsi tixii de mulimea de brbai i femei care strigau Triasc Republica! Triasc
Libertatea!'* Zidurile grdinilor, ferestrele, balcoanele, acoperiurile erau pline de spectatori fluturndu-i

plriile i batistele. Precedat de un soldat genist care fcea loc cortegiului, nconjurat de ofieri
municipali, guarzi naionali, a-rtile- riti, jandarmi, husari, pe deasupra capetelor cetenilor nainta lent,
dus pe umeri, un brbat cu obraz pmntiu, cu fruntea ncins de o coroan de stejar, cu trupul nfurat ntr-o veche redingot verde cu guler de hermin. Femeile i aruncau flori. El plimba n jur privirea
ptrunztorilor si ochi galbeni, ca i cum pn i n mulimea entuziast mai cuta nc dumani ai
poporului pe care s-i denune, trdtori pe care s-i pedepseasc. La trecerea lui, descoperit, unindu-i
glasul cu alte o sut de mii, Gamelin strig:
Triasc Marat!
Triumftorul intr asemeni Destinului n sala Conveniei, n timp ce mulimea se risipea ncet, aezat
pe o born a strzii Honore, Gamelin i linitea btile inimii apsndu-i pieptul cu mna. Ceea ce tocmai
vzuse l umplea de o emoie sublim, de un entuziasm arztor.
l venera, l ndrgea peste poate pe Marat, care, bolnav, cu vinele n flcri, devorat de ulceraii, i
epuiza restul puterilor n serviciul Republicii, i care, n srccioasa lui cas deschis tuturor, l primea i
pe el cu braele deschise, i vorbea cu zelul jertfei pentru binele public, iar uneori l ntreba ce mai tie
despre uneltirile scelerailor. Gamelin era ncn- tat c inamicii dreptului, conspirnd s-l piard, i-au
pregtit triumful; binecuvnta Tribunalul revoluionar care, achitndu-1
pe Prietenul poporului, redase Conveniei pe cel mai zelos i pe cel mai pur dintre legislatorii ei.^ Revedea
aievea acel cap ars de febra, ncins de coroana civic, acel chip care purta pecetea unui virtuos orgoliu i al
unei iubiri nendurtoare, acea fa rvit, descompus, puternic, acea gur crispat, acel piept larg,
revedea muribundul acela robust care, de la nlimea viului su car triumfal, prea c spune
concetenilor: Fii, asemeni mie, patrioi pn la moarte".
Strada rmsese pustie, noaptea o acoperea^ sub umbra ei; aprinztorul de felinare trecu cu prjina lui,
i Gamelin murmur :

Pn la moarte! ...V
_ LA NOU DIMINEAA, EVARISTE SE NTLNI n grdina Luxembourg cu Elodie, care-1 atepta pe
o banc.
De o lun, de cnd schimbaser primele lor mrturisiri de dragoste, se vedeau la Amorul pictor sau la
atelierul din piaa Thionville zi de zi, cu nespus tandree, i totodat cu rezerva impus intimitii lor de
firea unui ndrgostit grav i virtuos, deist i bun cetean, care, gata s se uneasc ori- cnd cu scumpa lui
iubit n faa legii sau n faa-singurului Dumnezeu, dup mprejurri, nu voia s-o fac dect ziua-n amiaza
mare i-n vzul tuturor. Elodie recunotea tot ce ho- trrea aceasta avea onorabil; dar, nemaindjduind
ntr-o cstorie pe care totul o fcea imposibil i refuznd s nfrunte convenienele sociale, spera n
adncul ei la o legtur pe care secretul ar fi fcut-o decent pn cnd durata i-ar fi dat respectabilitate.
Credea c va nvinge ntr-o bun zi scrupulele unui iubit prea respectuos; i vrnd s nu mai ntrzie n a-i
face destinuiri necesare, i ceruse s vin n grdina pustie, nu departe de mnstirea Chartreux, pentru a
sta de vorb un ceas.
Ea l privi mngietor, drept n ochi, i lu mna, l fcu s se aeze alturi i-i vorbi cu un aer recules.
Te stimez prea mult, Evariste, ca s-i pot ascunde ceva. M cred demn de dumneata, dar n-a mai
fi de nu i-a spune totul. Ascult-m i fii judectorul meu. N-am s-mi reproez nici o fapt netrebnic,
josnic sau mcar interesat. Eram slab i credul... S nu pierzi din vedere, drag prietene, situaia
dificil n care m aflam. tii bine: mam nu mai aveam; pe tata, nc tnr, l interesau num ai propriile lui
distracii i nu se ocupa de mine. Eram simitoare; natura m nzestrase cu o inim prietenoas i cu un
suflet generos; i cu toate c nu mi-a refuzat o judecat 'hotrt i sntoas, pe atunci sentimentul era mai tare n mine dect raiunea. Vai! i astzi nc ar fi mai tare, dac nu sar pune mpreun de acord, Evariste, pentru a m drui dumitale cu totul i pentru totdeauna!
Se exprima cu msur i fermitate. Cuviinele acestea fuseser gndite cu grij; hotrse de mult
vreme s se destinuie pentru c era o fire deschis, pentru c-i fcea plcere s-l imite pe Jean-Jacques i
pentru c i zicea cu chibzuial: Evariste va afla ntr-o zi unele secrete, crora nu le sunt singura
posesoare; e mai bine ca o mrturisire, a crei iniiativ e cu totul spre lauda mea, s-l pun la curent cu
ceea ce ar afla cndva spre ruinea mea. Drgstoas precum era i supus firii, nu se simea foarte
vinovat, astfel c destinuirea i era mai puin penibil; dealtfel, socotise ct se poate de bine s nu spun
dect necesarul.
Ah! suspin ea, cum de n-a venit la mine dumneata, Evariste, n clipele acelea cnd eram
singur, prsit?...
Gamelio luase foarte n serios dorina Elodiei de a-i fi judector. Pregtit de la natur i prin educaia
sa literar pentru exerciiul justiiei domestice, se art gata s asculte mrturisirea Elodiei.
Cum ea ezita, i fcu semn s vorbeasc.
Elodie spuse cu mult simplitate:
Un tnr, care printre relele-i nsuiri avea unele bune i nu le arta dect pe acestea, m gsi
destul de atrgtoare i se ocup de mine cu o asiduitate ce surprindea la un om ca el: era n floarea
tinereii, plin de graie i avea legturi cu cteva femei fermectoare care nu tinuiau ctui de puin c-1
ador. Nu datorit frumuseii sau inteligenei sale m-a interesat... A tiut s m impresioneze dovedlndu-mi
iubire, i cred c intr-adevr m iubea. S-a artat ptima, grbit. Eu nu-i cerusem alt chezie dect pe
aceea a inimii, i inima lui era schimbtoare .. . M nvinovesc numai pe mine; i destinuirea pe care i-o
fac pe mine m privete, nu pe el. Nu de el m plng, pentru c mi-a devenit cu totul strin. Ah! i-o jur,
Evariste, pentru mine e ca i cum n-ar fi fost niciodat!
Ea tcu. Gamelin nu rosti un cuvot. i ncruciase braele; privirea i era fix i ntunecat. Se gndea
n acelai timp i la iubit, i la Julie, sora lui. i Julie se ncrezuse ntr-un a- mant; dar, spre deosebire de
nefericita Elodie, medita el, Julie se lsase rpit nu din rtcirea unei inimi simitoare, ci pentru a gusta, departe de ai ei, luxul i
plcerea. In severitatea lui, i condamnase deja sora i nclina s-i condamne i iubita.
Elodie rencepu cu nespus blndee:

Eram pe atunci ameit de-atta filosof ie; credeam c oamenii sunt cinstii de la natur.
Nenorocirea mea a fost c am ntlnit un iubit care nu era format la coala naturii i a moralei, i pe care
prejudecile sociale, ambiia, amorul propriu, un fal sim al onoarei l fcuser egoist i perfid.
Aceste cuvinte calculate au produs efectul dorit. Ochii lui Gamelin se nsprir. ntreb:

Cine a fost seductorul dumitale? l cunosc?

Nu-1 cunoti.

Spune-mi numele lui.


Ea prevzuse aceast cerere i era hotrt s nu i-o satisfac.
i art motivele:

Cru-m, te rog. i pentru dumneata, ca i pentru mine, deja am spus prea multe.
i cum el insista:
_ n nsui sfntul interes al iubirii noastre nu-i voi spune nimic care s te fac s tii cine e acest...
strin. Nu vreau s arunc o fantom prad geloziei dumitale; nu vreau s strecor o umbr inoportun ntre
mine i dumneata. Doar n-o s te fac s cunoti un om dup ce l-am uitat.
Gamelin insist s-i dea numele seductorului: acesta era cuvntul pe care-1 folosea cu ncpnare,
cci nu se ndoia c Elodie fusese nelat, sedus, fcut victima abuzului. Nici mcar nu concepea c s-ar

fi putut ntmpla altfel, ca ea s se fi supus dorinei, irezistibilei dorine, ascultnd pornirile intime jtle
crnii i sngelui; nu credea cu putin ca aceast creatur voluptoas i tandr, victima aceasta ncnttoare
s se fi oferit de la sine; trebuia, pentru mpcarea spiritului lui, s fi fost luat cu fora sau prin viclenie,
violentat, mpins n capcane ntinse sub fiecare din paii ei. i punea ntrebri n cuvinte msurate, dar
precise, strnse, jenante. Ceru s-i spun cum se nfiripase legtura lor, dac fusese de lung durat sau
trectoare, linitit ori agitat, i n ce fel se rupsese. i revenea mereu asupra mijloacelor pe care tnrul
acela le folosise pentru a o seduce, ca i cum ar fi trebuit s se
foloseasc numai de unele cu totul neobinuite i stranii. Toate ntrebrile de felul acesta le puse zadarnic.
Artnd o bln- d i rugtoare ndrtnicie, ea tcea ou buzele strnse i ochii plini de lacrimi.
Totui, cnd fivariste ntreb unde se afla n prezent omul acela, ea rspunse:
A prsit regatul.
i se corect n grab:
... Frana.
Un emigrant! strig Gamelin.
Ea l privi mut, n acelai timp linitit i ntristat de a-1 vedea plsmuindu-i un adevr conform
pasiunilor lui politice, dnd gratuit geloziei sale o coloraie iaoobin.
n realitate, iubitul Elodiei fusese un nensemnat copist de procuror, biat- foarte chipe, un heruvim
trepdu pe care ea l adorase i a crui amintire acum, dup trei ani, i mai nla o und cald n piept. El
umbla mai ales dup femei bogate i n vrst: o prsise pe F.lodie pentru o doamn experimentat care-i
rspltea meritele. Intrat, dup suprimarea birourilor particulare, n serviciul primriei Parisului, era acum
dragon sanchilot i-i zdrngnea zurglii pe lng o fost nalt doamn.
Un nobil! Un emigrant! repeta Gamelin, i ea se feri s-i arate c se neal, pentru c niciodat
nu-i trecuse prin gnd s-i spun ntregul adevr.
i te-a prsit ca un la?
Ea nclin capul.
El o strnse la piept:
Scump victim a corupiei monarhice, iubirea mea te va rzbuna pentru ce-ai ndurat din partea
acelui infam. Dar-air cerul s-l ntlnesc! L-a recunoate dintr-o mie!
Ea ntoarse capul, n acelai timp i ntristat, si zmbitoare, i dezamgit. L-ar fi dorit mai priceput
ntr-ale dragostei, mai natural, mai brutal. Simea c el nu iart att de iute dect pentru c avea o
imaginaie rece i pentru c mrturisirea pe care tocmai i-o fcuse nu trezea n el nici una din acele
nchipuite priveliti care-i tortureaz pe voluptoi, i n sfrit pentru c el nu vedea n seducerea ei dect
un fapt moral i social.
Se ridicar, lund-o de-a lungul nverzitelor alei ale grdinii. El i spuse c, de vreme ce suferise atta, o
stima i
mai mult. Elodie nu i-o pretindea ntr-o asemenea msur; dar l iubea aa cum era, admirnd acel geniu
artistic pe care-1 vedea scnteind n el.
La ieirea din grdina Luxembourg, ddur peste o zgomotoas mbulzeal n 9trada Egalitii i jurmprejurul Teatrului Naiunii, fapt care nu avea de ce s-i surprind: de cteva zile, n seciile cele mai activ
patriotice domnea o mare agitaie; era denunat faciunea Orleans i complicii lui Brissot, care, dup cte
se spunea, plnuiau ruinarea Parisului i masacrarea republicanilor. i nsui Gamelin semnase cu puin
nainte petiia Comunei, care cerea excluderea celor Douzeci i unu.
Cnd s treac pe sub arcada care lega teatrul de casa de alturi, trebuir s strbat printr-un grup de
ceteni n carmagnole, cruia, din naltul unei galerii, i se adresa un t- nr militar frumos ca Amorul lui
Praxiteles, sub casca lui din piele de panter. Acest superb soldat l acuza pe Prietenul poporului de
indolen. Spunea:

Tu dormi, Marat, dormi, i federalitii ne clesc lanurile!


Elodie abia ddu cu ochii de el, c i exclam zorit:

Plai, Evariste, vino!


Dup cum spunea, mulimea o nspimnta i-i era team ca nu cumva s leine n nghesuial.
Se desprir n Piaa Naiunii, jurndu-i dragoste venic.
*

n ziua aceea, dis-de-diminea, ceteanul Brotteaux fcuse cetenei Gamelin cadoul magnific al unui
clapon. Ar fi fost o impruden din partea lui s spun i cum l procurase: cci l avea de la o precupea
din Hale, creia i servea uneori n pasajul Eustache drept secretar, or se tia c cumetrele din Hale nutresc
sentimente regaliste i corespondeaz cu emigraii. Ceteana Gamelin primise claponul cu inima plin de
recunotin. Pe atunci nu mai vedeai urm de asemenea bunti: bucatele se tot scumpeau. Poporul se
temea de foamete; aristocraii, se spunea, o doreau, iar speculanii o pregteau.
Ceteanul Brotteaux, poftit la prnz s serveasc partea lui din clapon, rspunse invitaiei i i felicit
gazda pentru suava arom de buctrie care putea fi respirat la ea. i ntr-adevr atelierul pictorului plutea
n mirosul de sup gras.
Suntei prea cumsecade, domnule, rspunse buna femeie. Pentru a pregti stomacul s primeasc
un asemenea clapon, am fcut o sup de verdeuri cu nite orici i ou un os zdravn de vit. Nimic nu
parfumeaz o mncare ca un os cu mduv.

Maxima dumneavoastr e vrednic de toat lauda, ce- tean, replic btrnul Brotteaux. i ai

proceda foarte nelept dac mine, poimine i tot restul sptmnii, ai lsa osul acesta n oala pe care
negreit o va parfuma n continuare. Sibila din Panzoust proceda n felul urmtor: fcea o mncare de varz
verde cu orici de slnin puin nglbenit i cu un vechi savorados. Aa i se spune n ara ei, care e i a
mea, osului ou mduv, att de savuros i de suculent.
Cucoana aceasta de care vorbii, domnule, fcu cetea- na Gamelin, nu era oare puin prea
strngtoare dac se folosea atta vreme de acelai os?
Tria strmtorat, rspunse Brotteaux. Era srac, dei se ndeletnicea ou prezicerea viitorului.
n acel moment apru i Evariste Gamelin, foarte tulburat de mrturisirile care i se fcuser, i
promindu-i s-l gseasc pe seductorul lui Elodie pentru a rzbuna n acelai timp i Republica, i
dragostea lui.
Dup cuvenitul schimb de amabiliti, ceteanul Brotteaux i relu firul discursului.
Rar se ntmpl ca acei care-i fac o meserie din prezicerea viitorului s se mbogeasc. Lumea
i d prea repede seama de iretlicurile lor. Impostura i face uri. Dar am fi nevoii s-i detestm i mai
mult dac ntr-adevr ar dezvlui viitorul. Cci viaa unui om ar deveni insuportabil dac ar ti ce i se va
ntmpl. Cunoscnd relele viitoare, ar suferi din cauza lor nainte de vreme i nu' s-ar mai bucura de
bunurile prezentului, crora le-ar vedea sfritul. Condiia necesar a fericirii omeneti este ignorana, i
trebuie s recunoatem c, n cele mai numeroase cazuri, oamenii o ndeplinesc ct se poate de bine. Despre noi, ignorm
aproape totul; despre ceilali totul. Ignorana ne asigur linite; minciuna mulumire deplin.

Ceteana Gamelin puse supa pe mas, rosti cu pioenie Bene dicite, i invit fiul i oaspetele s se
aeze i ncepu s mnnce n picioare, refuznd locul pe care ceteanul Brot- teaux i-1 oferea alturi, cci

tia, spunea ea, la ce anume o oblig politeea.VI


ZECE DIMINEAA. NICI O ADIERE. ERA cel mai clduros iulie care se pomenise vreodat. n
strmta strad a Ierusalimului, vreo sut de ceteni ai seciei fceau coad la ua brutarului, sub
supravegherea a patru guarzi naionali care, cu arma la picior, i fumau pipa.
Convenia naional decretase faimosul maximum1; de ndat, gr-nele i fina disprur. Ca odinioar
israeliii n deert, parizienii trebuiau s se scoale naintea zorilor dac voiau sa mnnce. Toi oamenii
acetia, strns nghesuii unii ntr-alii, brbai, femei, copii, sub un cer de plumb topit care ncingea
resturile din rigole i ridica miasme din sudoare i murdrie, se mpingeau, i vorbeau i se priveau cu
toate sentimentele pe care fiinele omeneti le pot avea unele pentru altele antipatie, dezgust, interes,
dorin, indiferen. Din experiene dureroase, nvaser c nu e destul pine pentru toat lumea: aa c
ultimii sosii cutau s se strecoare n fa; cei care pierdeau teren se plngeau, se nfuriau i invocau
zadarnic dreptul lor nesocotit. Femeile i foloseau mnioase coatele i oldurile pentru a-i pstra locul sau
pentru a dobndi unul mai bun. Dac strnsoarea devenea nbuitoare, se ridicau strigte de Nu mpinge!"
i fiecare protesta, zicnd c e mpins el nsui.
Pentru a pune capt zilnicelor neornduieli, comisarii delegai de secie imaginaser fixarea unei
frnghii la ua brutarului, de care .s se in fiecare din rnd; prea apropiate ns, minile se ntlneau pe
frnghie i intrau n lupt. Cel care-i da drumul nu mai izbutea s-o apuce din nou. Nemulumiii
1

baz.

Este vorba de Legea maximumului general, fixnd n Parisul nfometat preuri obligatorii pentru produsele alimentare de

sau mucaliii o tiau mereu, aa c trebui s se renune la idee.


La coada din dimineaa aceasta, oamenii se sufocau, aveau impresia ca-i dau duhul, le ardea de luat
peste picior, de propuneri deocheate, njurau cu nduf aristocraii i federalitii, pricina tuturor relelor. Cnd
trecea vreun cline, ugubeii l momeau zicndu-i Pitt. Rsuna uneori cte-o plesnitur zdravn palma
vreunei gospodine lipindu-se de obrazul unui necuviincios, n timp ce, presat de vecinul ei, cu ochii pe
jumtate nchii i buzele ntredeschise, o slujnic tineric suspina molatec. La orice cuvnt, la orice gest, la
orice atitudine capabil s trezeasc umorul fr perdea al franuzului galant, un grup de tineri libertini
intona n cor O s mearg, n ciuda protestelor unui vechi iacobin, indignat c se compromite prin
echivocuri murdare un refren care exprima credina republican ntr-un viitor al dreptii i fericirii.
Purtndu-i scara sub bra, apru un puitor de afie care lipi pe zidul din faa brutriei un aviz al
Comunei, anunnd raionalizarea crnii vndute n mcelrii. Trectori se oprir s citeasc foaia nc
vscoas de pasta tiparului. O vnz- toare de varz, care trecea cu coul n spate, turui cu glasul ei gros,
spart:
Ehe, s-a zis cu frumueii de boui! De-am putea terpeli de pe undeva niscai mraie!
Dintr-o dat, o asemenea rbufnire de duhoare fierbinte urc dinspre o gur de canal, c pe mai muli i
apucar greu- rile; unei femei i veni ru i fu pus leinat n braele a doi guarzi naionali care o purtar
civa pai mai ncolo, pn sub o pomp. Lumea i astupa nasul; rumoarea cretea; se schimbau preri
ngrijorate ori ngrozite. Oamenii se ntrebau dac era vreun anmal ngropat pe-acolo, sau vreun pete
anume ascuns din rutate, ori mai curnd vreun masacrat din septembrie1, nobil sau preot, uitat prin vreo
pivni din vecintate.
1
Masacrele din septembrie 1792, cunoscute de istoria Revoluiei franceze i sub numele de Prima teroare, se declaneaz n
condiiile accenturii ndoitei primejdii cea dinuntru i cea dinafar. Adunarea Legislativ (dominat de Girond, partid al
marii burghezii i al legalitii") intr n conflict cu Comuna insurecional parizian, nvingtoare n alegerile din 10 august (i ai
crei deputai erau reprezentani ai burghe-

Care va s zic au fost pui i pe-aici?


Au fost pui peste tot!
Trebuie s fie unul din cei de la Chtelet. n 2, am vzut trei sute adunai grmad pe Pont au
Change.
Parizienii se temeau de rzbunarea fotilor care, i mori, i otrveau.
Veni i Evariste Gamelin s se aeze la coad; voia s-o crue pe btrna lui mam de ostenelile unei
lungi ateptri. Ceteanul Brotteaux, vecinul su, l ntovrea calm, sur- ztor, cu nelipsitu-i Lucreiu n
buzunarul lbrat al redingotei cafenii.
Blajinul btrn lud privelitea, socotind-o aidoma unei scene rustice demne de penelul unui modern
Teniers1.
Hamalii i cumetrele de pe-aici, spuse el, sunt mai interesani dect grecii i romanii att de dragi
astzi pictorilor notri. Eu unul am gustat totdeauna maniera flamand.
ziei mici i mijlocii), care preconiza o serie de msuri radicale: mpotriva foametei care ncepea s se fac simit, mpotriva
speculanilor, mpotriva . efilor militari incapabili, vinovai pentru o serie de insuccese, arestarea suspecilor de activitate
contrarevoluionar, crearea unor Comitete de supraveghere, epurarea autoritilor. La 11 august Adunarea d municipalitilor
sarcina de a ancheta crimele mpotriva siguranei statului, la 17 august accept formarea unui Tribunal revoluionar extraordinar,
cerut de Comun, i impune tuturor funcionarilor, inclusiv preoilor s presteze un jurmnt special c vor respecta libertatea,
egalitatea i toate celelalte principii din Carta Drepturilor Omului. La 26 august Adunarea decret ca preoii care nu depun

jurmntul s fie deportai n Guyana.


Tot la 26 august, Parisul afl de cderea oraului fortificat Longwy, trupele intervenioniste progreseaz pe toate fronturile, n
Vendeea nobilii urzesc insurecia antirepublican. La 30 august, la Paris ncep arestrile suspecilor, iar la 2 septembrie sosete
vestea cderii Verdunului, ultima fortrea care apra Parisul mpotriva coaliiei inteivenioniste. Este lansat proclamaia La
arme, ceteni, la arme, dumanul e la porile noastre!" Pe Cmpul lui Marte, voluntarii formeaz batalioane de mar. Se
rspndete ns zvonul c suspecii arestai ateapt plecarea lor spre a se rscula n nchisori. n dup-amiaza zilei de 2 septembrie,
preoii care refuzaser s depun jurmntul sunt ucii de escort n drum spre nchisoarea. Abbaye. Sunt ucii i deinuii din
nchisoarea Carmes, dun care Comitetul de supraveghere al Comunei instituie tribunale expeditive care pun n libertate (puine
cazuri) sau condamn la moarte deinuii din nchisorile Force, Conciergerie, Chtelet, Salpetriere, Bicetre etc. (V. i alte date la A.
Soboul, Revoluia francez, E. S., 1962, p. 228234; Albert Mathiez, Revoluia francez, E. P., 1976, p. 204215).
1
David Teniers cel Btrn (15821649), pictor flamand cunoscut autor al unor pnze tratnd scene populare, chermeze,
interioare de hanuri etc.

Ceea ce din nelepciune i bun sim nu aminti deloc era c odinioar posedase o galerie de tablouri
olandeze pe care numai cabinetul domnului de Choiseul o egala ca numr i raritate a pnzelor.

Nu exist frumos nafara anticului, rspunse pictorul, sau nafara celor inspirate de antichitate;
dar v dau dreptate: scenele populare ale lui Teniers, Steen1 sau Ostade2 sunt preferabile zorzoanelor lui
Watteau, Boucher sau Van Loo3; acetia uresc omenescul, dar nu-1 pngresc ca un Bandouin sau un
Fragonard.
Trecu un crainic, strignd:

Buletinul Tribunalului revoluionari... lista condamnailor!

Nu ajunge un singur tribunal revoluionar, spuse Game- lin. Ar trebui cte unul n fiecare ora...
Ce zic? n fiecare comun, n fiecare canton. Trebuie ca toi efii de familie, toi cetenii s se erijeze n
judectori. Cnd naiunea se afla sub btaia tunurilor dumanului i sub pumnalul trdtorilor, indulgena
nseamn paricid. Cum adic! Lyonul, Marsilia, Bordeaux rsculate, Corsica rzvrtit, Vendeea n flcri,
Maiena i Valenciennes czute n puterea coaliiei, trdarea la ar, n orae, n tabere, trdarea tronnd pe
bncile Conveniei naionale, trdarea eznd ou o hart n mn n consiliile de rzboi ale generalilor
notri! ... Fie ca ghilotina s salveze patria!

Nu am de fcut nici o obiecie esenial mpotriva ghilotinei, replic btrnul Brotteaux. Natura,
singura mea st- pn i nvtoare, nu m avertizeaz n nici un fel c viaa unui om ar avea cine tie ce
valoare; dimpotriv, ea arat, n fel i chip, c n-are nici un pre. Unicul scop al tuturor vieuitoarelor pare a
fi acela de a deveni materie nutritiv altor fiine destinate aceluiai el. Omorul ine de dreptul natural; n
consecin, pedeapsa cu moartea este legitim, cu condiia s nu fie aplicat nici din virtute, nici din spirit
de justiie, ci din necesitate sau pentru a trage un folos
1

Jan Steen (16261679), pictor olandez de gen.


Adrien van Ostade (16101684), pictor din coala olandez de la Haarlem, vestit pentru pnzele cu scene de interior.
Probabil Jean-Baptiste Van Loo (16841745), primul i cel mai important dintr-o ntreag familie de pictori francezi
portretiti, autori de pnze cu subiecte mitologice i mai ales galante.
2
3

oarecare. Cu toate acestea, probabil c m stpnesc unele instincte perverse, de vreme ce-mi
repugn s vd curgnd : snge, i pn acum toat filosofia mea n-a fost n stare s-mi . ndrepte
depravarea asta.
Republicanii, relu Evariste, sunt umani i sensibili. Numai desppii susin c pedeapsa cu
moartea este un atribut
| necesar autoritii. ntr-o bun zi, poporul suveran o va abo- ) li. Robespienre a combtut-o, i odat cu el
toi patrioii: legea care o va suprima va fi cit de curnd promulgam. Dar ! va trebui s fie aplicat numai
atunci cnd ultimul duman al Republicii va fi pierit sub spada legii.
_ n urma lui Gamelin i Brotteaux se nirau acum ntr- : ziaii, i printre ei mai multe din femeile
seciei; ntre altele, o frumoas i trupe mpuitoare de croet, cu broboad i n saboi, puntnd o sabie
atrnat de-a curmeziul pieptului, o fat frumuic, blond i ciufulit, cu o basma foarte ifonat, i o
tnr mam care, slab i pal, ddea unui copila pricjit.
Nemaigsind lapte copilul 9triga, dar strigtele i erau lipsite de putere i hohotele de plns l
nbueau. Pipernicit de te apuca mila, cu faa livid, schimonosit i ochii umflai, tnra mam l privea
c-u o dureroas afeciune.
E tare mic, spuse Gamelin. ntorcndu-se spre nefericitul sugar, care gemea lipit de spatele su
de nghesuiala nbuitoare a ultimilor sosii.
Are ase luni, srouu i dragu de el! ... Taic-su e-n armat: e dintre i de i-au respins pe
austrieci la Conde. l cheam Dumonteil (Miehel), ucenic postvar de felul lui. S-a-nrolat p una din
scenele ridicate n faa primriei. Bietu de el, vroia s-apere patria i s mai vad din ar ... mi scrie s am
rbdare. Da cum s-l alptez pe Paul... (c Paul l cheam) ... dac nu m pot hrni pe mine?
Of! strigi fata cea frumuic i blond, mai avem de stat pe puin un ceas, i pe sear va trebui sa
lum de la capt tot circul sta la ua bcniei. Poi s-i dai duhul pentru trei oua i-un sfert de pachet de
unt.
Unt, oft ceteana Dumonteil, de trei luni n-am mai vzut!
i corul femeilor ncepu s se tnguie de lipsa i scumpetea alimentelor, acoperi de blesteme pe
emigrai i ur s-aib parte de ghilotin comisarii de secii care ddeau dezmatelor, n
schimbul unor ruinoase favoruri, gini ndopate i pini de patru livre. Se rspndir poveti alarmante ou
boi necai n Sena, saci de fin deertai la canal, pini aruncate n latrine ... Era isprava nfometatorilor
regaliti, rolandini, bris- sotini, oare urmreau exterminarea poporului din Paris.
Dintr-o dat, fata cea frumuic i blond, cu bsmlua ifonat, ncepu s strige de parc-i luaser foc
fustele pe care i le scutura cu putere, ntorcndu-i buzunarele pe dos, i jur c i s-a furat punga.

La aflarea pungiei, o indignare fr margini cuprinse mulimea aceasta de oameni de rnd, care
devastase palatele din foburgul Saint-Germain i invadase Tuileries fr s ia un capt de a, meseriai i
gospodine care ar fi pus cu drag inim foc castelului de la Versailles, dar care s-ar fi considerat dezonorai
dac ar fi furat un ac. Tinerii fluturatici riscar cteva glume rutcioase pe seama paniei copilei,
nbuite ndat de murmurul mulimii. Deja se vorbea de spnzurarea hoului de un felinar. Se puse la cale
o anchet glgioas i prtinitoare. Tricoteza cea trupe, artnd cu degetul un btrn pe care-1 bnuia
clugr rspopit, jur c numai capuinul" dduse lovitura. Convins fr mult tevatur, mulimea ncepu
s strige la moarte!".
Btrnul denunat cu atta trie rzbunrii publice sttea cu mult modestie n faa ceteanului
Brotteaux. La drept vorbind, avea leit nfiarea unui fost clugr. Pstra un aer aproape venerabil, dei
alterat de tulburarea pe care i-o cauza bietului om violena mulimii i amintirea nc vie a zilelor din
septembrie. Teama care i se zugrvise pe fa l fcea suspect omului de rnd, convins c numai vinovailor
le e fric de judecata lui, ca i cum graba nesocotit cu care i repede nu i-ar nspimnta pn i pe cei mai
nevinovaiBrotteaux i jurase s nu contrarieze niciodat sentimentele mulimii, mai ales cnd acestea se
dovedeau absurde i feroce pentru c atunci, spunea el, glasul mulimii e glasul iui Dumnezeu". Dar
Brotteaux era inconsecvent: susinu sus i tare c omul acesta, fie c a fost fie c n-a fost nici ct negru sub
unghie capuin, n-ar fi putut prda o cetean de care nu se apropiase mcar o clip.
Mulimea conchise c acela care-1 apra pe ho e complicele lui i se vorbi acum de o pedepsire aspr
a celor doi rufctori, iar cnd Gamelin se puse garant pentru Brotteaux,
cei mai nelepi fur de prere s fie i el dus- la secie mpreun cu ceilali doi.
Dar copila frumuic strig iari, acum ou voioie, c-i gsise punga. Fr ntrziere, fu luat la
huiduieli i ameninat c-o s i se trag public o mam de btaie la fundul gol, ca unei clugrie din alea.

Domnule, i se adres clugrul lui Brotteaux, v mulumesc c mi-ai luat aprarea. Numele
meu nu prea conteaz, dar m simt dator s vi-1 spun: m numesc Louis de Longue- rnare. Intr-adevr,
sunt clugr; dar nu capuin, cum spuneau femeile acestea. Habar n-au de nimic: sunt clugr duhovnic n
ordinul barnabiilor, care a dat Bisericii o mulime de doctori i sfini. Nu e destul s spui c obria lui
urc pn la sfntul Charles Borromee: adevratul su fondator trebuie considerat sfntul Pavel, cruia
ordinul i poart cheile pe emblem. Am fost nevoit s-mi prsesc mnstirea devenit sediu al seciei
Pont-Neuf, i s mbrac un vemnt laic.

Printe, spuse Brotteaux examinnd halatul de grjdar al domnului de Longuemare, vemntul


vostru dovedete ou prisosin c nu v-ai renegat cinul: privindu-1, eti mai degrab nclinat s crezi c ai
reformat ordinul dect c l-ai fi prsit. i sub nfiarea aceasta auster v expunei de bunvoie la
insultele adunturii necuviincioase.

Nu puteam totui, rspunse clugrul, s m mbrac nitr-o hain albastr, ca un dansator.

Printe, cele spuse despre haina dumneavoastr constituie un omagiu adus caracterului vostru i
totodat o punere n gard fa de pericolele care v pndesc.

Domnule, s-ar cuveni, dimpotriv, s m ntrii spre a-mi mrturisi credina. Cci nu sunt dect
prea nclinat s m tem de primejdii. Mi-am prsit vemntul, domnule, ceea ce nseamn deja un fel de
renegare; a fi vrut cel puin s nu prsesc casa n care Dumnezeu mi-a druit atia ani milostenia unei
viei linitite i retrase. Reuisem s rmn acolo; i mi-am pstrat chilia cnd biserica i mnstirea au fo9t
transformate ntr-un fel de mic primrie creia ei i spun secie. Vzui, domnule, vzui cu ochii mei cum
au fost sfrmate cu ciocanele nsemnele sfntul.ui adevr; vzui sfntul apostol Pavel nlocuit cu o bonet
de ocna. Cteodat chiar am asistat la conciliabulele seciei, unde am auzit rostin- du-se nite rtciri
uluitoare. n sfrit, am prsit lcaul
profanat, plecnd s triesc din pensia de o sut de pistoli pe care mi-a dat-o Adunarea, intr-un grajd din
care toi caii fuseser rechiziionai pentru armat. Acolo slujesc liturghia n faa ctorva credincioi, care
vin s mrturiseasc venicia Bisericii lui Isus Cristos.

Eu, printe, rspunse Brotteaux, dac dorii s-o tii, m numesc Brotteaux i odinioar am fost
publican1.

Domnule, replic printele Longuemare, tiam din pilda sfntului Matei c te poi atepta la un
cuvnt cinstit i din partea unui om al banilor.

Printe, suntei prea cumsecade.

Cetene Brotteaux, interveni Gamelin, minunai-v de acest brav popor, mai flmnd de
dreptate dect de pine: fiecare din cei de aici era gata s-i prseasc locul pentru a-i pedepsi pe ho.
Brbaii acetia, femeile acestea att de srace, constrnse la attea privaiuni, sunt de o aspr onestitate i
nu pot tolera un act necinstit.

Trebuie s recunoatem, rspunse Brotteaux, c n arz- toarea lor dorin de a spnzura


pungaul, oamenii acetia erau gata s joace o fest urt bietului clugr, aprtorului su i aprtorului
aprtorului su. i ndemna nsi avari- ia i iubirea egoist pe care o au pentru bunul lor: ata- cndu-1 pe
unul din ei, pungaul i amenina pe toi; ei se aprau pedepsindu-1... n rest, probabil c majoritatea
acestor meseriai i gospodine sunt oameni oneti i respect avutul altuia. Astfel de principii le-au fost
insuflate nc din copilrie de taii i mamele lor, care i-au plesnit destul la poponea, fcnd s le intre
virtuile pe fund.
Gamelin nu ascunse btrnului Brotteaux c un asemenea limbaj i se prea nedemn de un filosof.

Virtutea, spuse el, este o calitate natural a omului: Dumnezeu i-a semnat germenul n inima

muritorilor.
Btrnul Brotteaux era ateu, i ateismul su i oferea o abundent surs n delicii.

Vd, cetene Gamelin, c pe ct de revoluionar suntei n cele ce privesc pmntul, pe att de


conservator i chiar reacionar n ceea ce privete cerul. Robespierre i Marat sunt

1
Vechi rang nobiliar la curtea Franei, al crui posesor era mputernicit cu strngerea impozitelor cuvenite regelui. La sfritul
veacului 18, rang mai mult onorific.

i ei, n aceeai msura ca dumneavoastr. i mi se pare ciudat c francezii, care nu mai suport un rege
muritor, se ncpneaz s pstreze unul nemuritor, mult mai tiranic i feroce. Cci ce e oare Bastilia i
chiar camera de tortur cu pereii ncini, pe lng iad? Umanitatea i copiaz zeitile dup chipul
tiranilor, i dumneavoastr, care respingei originalul, pstrai n schimb copia!
' Oh! Cetene! strig Gamelin, nu v e ruine s folosii un astfel de limbaj? i cum de putei confunda
ntunecatele zeiti, zmislite de ignoran i team, cu Autorul naturii?
I Credina intr-un Dumnezeu al buntii este necesar moralei. Fiina suprem este izvorul tuturor
virtuilor i nu poi fi republican dac nu crezi n Dumnezeu. Rebespierre o tia foarte bine cnd a pus
s se scoat din sala Iacobinilor bustul acela al filosofului Helvetius, care s-a fcut vinovat de a-i
predispune pe francezi la servitute propovduindu-le ateismul ... Sper, cetene Brotteaux, c mcar
atunci cnd Republica va instaura cultul Raiunii nu vei refuza s v dai adeziunea unei religii att de
nelepte.
ndrgesc foarte mult raiunea, dar deloc fanatismul, rspunse Brotteaux. Raiunea ne ndrum i
ne lumineaz; cnd
: o vei preface ntr-o divinitate, v va orbi i v va convinge de legitimitatea crimei.
i Brotteaux i continu consideraiile stnd cu picioarele n rigola trotuarului, tot aa cum o fcea
odinioar ntr-unul din fotoliile aurite ale baronului dHolbach, care, dup pro- priile-i cuvinte, serviser ca
fundament filosof iei naturale1:
Jean-Jacques Rousseau, urm el, care a dovedit c nu e lipsit de unele daruri, mai ales n muzic,
era de fapt un sfnt-Ioan-gur-de-fariseu care pretindea c i extrage^ morala din natur, dar oare n
realitate i-o pescuia din principiile lui Calvin. Natura ne nva cum s ne devorm unii pe alii i ne ofer
exemplul tuturor crimelor i viciilor pe care societatea le corijeaz sau le ascunde cu discreie. Trebuie s
iubim virtutea; dar e bine s tim c e un simplu expedient nscocit de oameni pentru a tri mai comod
mpreun. Ceea
1
Paul-Henri baron dHolbach (17231789) filosof materialist i ateist francez, unul din realizatorii Enciclopediei. In Sistemul
naturii face cea mai sistematic expunere a concepiei materialist-mecaniciste burgheze despre lume, susinnd necesitatea nlocuirii
societii feudale printr-una natural", raional* i atee.

ce numim moral nu e dect o aciune disperat a semenilor notri contra ordinii universale, care este lupta,
camagiul i jocul orb al unor fore contrarii. Ea se distruge pe sine, i cu ct stau s m gndesc mai bine, cu
atta m conving mai mult c universul e de-a dreptul znatic. Teologii i filosofii, care fac din Dumnezeu
autorul naturii i arhitectul universului, reuesc s ni-1 arate absurd i rutcios. i spun bun pentru c se
tem de el, dar sunt constrni s convin c Dumnezeu acioneaz intr-o manier atroce. i pun n seam o
rutate rar ntlnit pn i la om. i chiar prin asta izbutesc s-l fac adorat pe pmnt. Cci mizerabila
noastr specie n-ar ntemeia un cult nchinat unor zeiti drepte i binevoitoare, din partea crora n-ar avea
de ce s se team; pentru binefacerile lor, ea n-ar nutri ctui de puin o recunotin inutil. Fr purgatoriu
i infern, bunul Dumnezeu n-ar fi dect un biet senior de rnd.
Domnule, interveni printele Longuemare, nu mai voi- bii despre natur: dumneavoastr nu tii
ce este.

La naiba, o tiu tot att de bine ca i dumneavoastr, printe!

N-avei cum s-o tii, pentru c dumneavoastr n-avei religie i pentru c numai religia ne
nva ce este natura, n ce anume este bun i cum anume a fost depravat. n rest, nu v ateptai s vi-o
demonstrez: Dumnezeu nu m-a nzestrat, spre a putea respinge rtcirile dumneavoastr, nici cu harul
cuvmtului, nici eu agerimea spiritului. M tem s nu v ofer prin nevolnicia mea dect noi prilejuri de
blasfemie i temeiuri de ndrtniolre ntr-ale dumneavoastr, i, dei simt o dorin vie n a v fi de folos,
ca unic rod al indiscretei mele cariti n-a culege dect...
Cuvintele lui fur ntrerupte de o larm asurzitoare, care, pornit din capul coloanei, avertiza ntreaga
coad a nfometailor c brutria i deschide uile. Lumea ncepu s nainteze, dar extrem de ncet. Un
guard naional de serviciu fcea cumprtorii s intre unul cte unul. Brutarul, nevasta i biatul lui erau
asistai la vnzarea pi.nii de ctre doi comisari n civil, care, cu panglic tricolor pe braul stng, controlau
dac fiecare consumator aparine seciei i dac i se d numai att ct se cuvenea pentru gurile pe care le
avea de hrnit.
Ceteanul Brotteaux fcea din cutarea desftrii elul unic al vieii sale: socotea c raiunea i
simurile, unici judectori
n absena zeilor, n-ar putea concepe un altul. Or, gsind cuvintele pictorului puin cam prea fanatice,
iar cele ale clugrului puin cam prea simpliste pentru a gusta din ele destul desftare, omul acesta
nelept pentru a-i pune n acord conduita cu doctrina n mprejurrile date, i pentru a-i face plcut
ateptarea nc ndelungat scoase din lbra tul buzunar al redingotei cafenii volumul lui Lucreiu,
care-i adpostea cele mai scumpe delicii i adevrata-i mulumire sufleteasc. Legtura de marochin rou
se ndoise pe la coluri de atta uzur i ceteanul Brotteaux tersese cu grij blazonul cu cele trei insulie
de aur cumprat pe frumoi bani- ghea de tatl su, cmtarul. Deschise cartea la pasajul n care poetul
filozof, dorind s vindece brbaii de zadarnicul zbucium al dragostei, arat cum a surprins o femeie n

braele servantelor ei ntr-o stare care ar ofensa simurile oricrui amant. Ceteanul Brotteaux citi
versurile, nu fr a-i arunca totodat privirea pe ceafa aurie a frumoasei sale vecine : i nu fr a respira cu
desftare mireasma pielii jilave a micuei slujnice. Poetul Lucreiu n-avea dect o nelepciune; discipolul
su Brotteaux avea mai multe.
Citea, naintnd doi pai la fiecare sfert de ceas. n urechea sa, ncntat de nenumratele cadene grave
ale muzei latine,
; se izbea zadarnic zarva cumetralor nemulumite de scumpirea pindi, zahrului, cafelei, luminrilor i
spunului. Aa atinse ou senintate pragul brutriei. Din spate, Evariste Gamelin vedea peste cretetul
su snopul de spice aurite de pe grtarul de fier care nchidea arhivolta de deasupra uii.
Intr la rndu-i n brutrie: courile, i lzile de pline erau goale; brutarul i ddu singura bucat de
pine rmas, i care nu cntrea nici dou livre. Evariste plti, i partea de jos a grilajului fu trimit
aproape pe clciele sale, de team ca nu cumva mulimea nemulumiilor s invadeze prvlia. Precauie
van; bieii oameni, nvai la supunere de asupritorii de ieri i de eliberatorii de azi, plecau cu fruntea n
jos i trndu-i picioarele.
Cnd ajunse la colul strzii, Gamelin o zri pe ceteana Dumonteil aezat pe o piatr, 9trngndu-i
copilul la piept. Sttea neclintit, fr culoarc-n obraji, fr lacrimi, fr vlag-n privire. Copilaul i sugea
lacom un deget. Un timp, Gamelin rmase n faa ei, timid, nesigur. Ea nu prea c-1 vede.
El blbi cteva cuvinte, apoi i scoase cuitul din buzunar, un briceag masiv cu plasele de corn, tie
pinea prin mijloc i puse jumtate pe genunchii tinerei mame care-1 privi uluit; dar el deja dduse colul
strzii.
ntors acas, Evariste i gsi mama stnd la fereastr i cr- pind nite ciorapi. i puse vesel restul pinii
n mn:
Iarta-m, drag mam: obosit c am stat atta vreme n picioare, stors de cldur, am mncat
nghiitur cu nghiitur, venind spre cas, jumtate din raia noastr. Abia a mai rmas partea ta.

i se prefcu c-i scutur firimiturile de pe vest.VII


AMINTINDU-I DE O STRVECHE ZICALA, ? ceteana vduva Gamelin spusese: De bagi n
burta doar | castane, castan putred ajungi". n acea zi ric 13 iulie, ea i j fiul su avuseser drept prnz o
fiertur de castane. Pe cnd 1 terminau srccioasa mas, pe u intr o doamn i umplu dintr-o dat
atelierul cu strlucirea i parfumurile ei. Evariste . o recunoscu pe ceteana Rochemaure. Creznd c
greise ua jj- cutndu-1 pe ceteanul Brotteaux, prietenul ei de odinioar, se i pregtea s-i arate podul
fostului nobil ori s-l strige pe Brotteaux spre a scuti eleganta femeie s se caere pe o scar de morar; dar
de la nceput se lmuri c l cuta chiar pe ceteanul Gamelin, prin aceea c ea se declar fericit . | s-l
ntlneasc i s-i spun c se consider slujitoarea lui.
Nu erau chiar cu totul strini unul de cellalt; se mai vzuser de cteva ori n atelierul lui David, n vreo
tribun de
la Adunarea naional, la Clubul Iacobinilor sau la restaura torul Venua: ea l remarcase pentru frumuseea, tinereea i aerul su interesant.
Purtnd o plrie mpodobit cu panglici, de forma unui chipiu de cavalerist i ncrcat de panae
aidoma plriei unui reprezentant al poporului n misiune, ceteana Rochemaure se arta narmat cu
peruc, farduri, alunie false, miros de mosc i o carnaie nc proaspt sub attea sorobeli: aceste violente
artificii ale modei trdau graba de a tri i febra zilelor teribile, cu nesigur mine. Corsajul cu revere largi i
piepii bombai, strlucind de-i lua ochii din cauza enormilor nasturi de oel, era de un rou-snge, i ntratt se arta n acelai timp de artistocrat i de revoluionar, c nu puteai s-i dai seama dac purta
culoarea victimelor sau pe aceea a clului. Un tnr militar, un dragon, o nsoea.
Cu bastonul lung, subire, de sidef, n mn, nalt, frumoas, ampl, cu piept generos, ea fcu
nconjurul atelierului i, apropiind de ochii ei cenuii un lornion cu dou brae, de aur, examin pnzele
pictorului, toat numai sursuri, sco- nd mici strigte, lsndu-se transportat de admiraie dinaintea
frumuseii artistului, i flatnd pentru a fi flatat.

Ce reprezint, ntreb ceteana, imaginea att de nobil, att de emoionant a acestei blnde i
ncnttoare femei din preajma tnrului bolnav?
Gamelin rspunse c n acea scen trebuia vzut Oreste vegheat de sora sa, Electra, i c dac ar fi
putut s-o termine, ar fi fost poate cea mai puin rea dintre lucrrile lui.

Subiectul, continu el, e inspirat din Orestele lui Euri- pide. ntr-o traducere nvechit deja a
acestei tragedii, am citit o scen care rn-a umplut de admiraie: aceea n care tnra Electra, ridicndu-i
fratele pe patul de suferin, i terge spuma carei pteaz buzele, i ndeprteaz de pe ochi uviele de pr
care-1 orbesc, i-l roag pe scumpul ei frate s asculte ceea ce are s-i spun n rgazul n care Furiile
tac ... Citind i recitind traducerea, simeam ca o cea voa- lndu-mi liniile formelor greceti, cea pe care
n-o puteam risipi. mi imaginam textul original mult mai nervos i de un cu totul alt timbru. ncercnd
dorina vie de a-mi face o idee exact, l-am rugat pe domnul Gali, pe atunci profesor de greac la College
de France (era n 91), s-mi explice scena ouvnt cu cuvnt. Mi-a explicat-o ntocmai cum dorisem i miam dat seama c anticii sunt mult mai simpli i mai familiari dect ne nchipuim noi. Astfel, Electra i spuse
lui Oreste: Drag frate, ct m-a bucurat somnul tu! Vrei s te ajut s te ridici?" i Oreste rspunse: Da,
ajut-m, ridic-m, terge-mi resturile de spum de pe buze i sudoarea din jurul ochilor. Reazim-i
pieptul de al meu i ndeprteaz-mi de pe fa prul nelcit: mi ascunde ochii . . . Plin tot de poezia
aceasta att de tnr i vie, de cuvintele ei naive i puternice, am schiat tabloul pe care l privii, ceteana.
Pictorul, care de obicei vorbea cu atta discreie despre lucrrile sale, nu se zgrcea cnd era vorba
tocmai de aceasta, ncurajat de semnul pe care i-1 fcu ceteana Rochemaure nlndu-i lomionul,
continu:

Hennequin a tratat ca un adevrat maestru furiile lui Oreste. Dar Oreste ne tulbur nc mai mult
n momentele de tristee dect n acelea de nebunie. Ce destin teribil! Numai din pietate filial, din
supunere fa de rnduielile sacre a comis acea crim de care zeii trebuiau s-l dezlege, dar pe care oamenii
nu i-o vor ierta niciodat. Spre a rzbuna dreptatea nesocotit, el a renegat natura, s-a fcut neom, i-a
smuls inima. i rmne mndru sub greutatea oribilei i virtuoasei lui nelegiuiri... Iat ce doream s art n
grupul frate i sor.
Se apropie de pnz i o privi cu satisfacie:

Unele pri sunt aproape terminate. Capul i braul lui Oreste, de pild.

Este o poriune admirabil ... i Oreste v seamn, cetene Gamelin ...

Gsii? fcu pictorul cu un surs grav.


Ea se aez pe scaunul oferit de Gamelin. Tnrul dragon rmase n picioare alturi, cu mna pe
sptarul scaunului. Fapt care arta c revoluia era mplinit, cci, sub vechiul regim, un brbat n-ar fi atins
niciodat n societate mcar cu un deget jilul n care se afla o doamn, format prin educaie la c
onstrngerile uneori destul de aspre ale politeei, considernd dealtfel c reinerea afiat n societate d un
pre deosebit abandonrii n secret i c pentru a-i pierde respectul, cineva trebuie mai nti s-l aib.
Louise Masche de Rochemaure, fiica unui locotenent al vntorilor regelui, vduv a unui procuror i
timp de douzeci de ani prieten credincioas a financiarului Brotteaux des Ilettes, aderase la noile
principii. Fusese vzut n iulie 1790 spnd pmntul cu cazmaua n Cmpul lui Marte 1 Indiscutabila-i

nclinaie pentru cei puternici o purtase cu uurin de la regalitii constituionali la girondini i monta,
guarzi, n timp
ce un spirit conciliator, o arztoare nevoie
de a-i apropia
totul i un anume geniu al intrigii
o mai
legau nc de aristocrai i de contrarevoluionari. Era o persoan foarte bine primit, frecventnd crciumi
de mahala,

1
Aici a avut loc la 14 iulie 1790, n prezena a 300.000 de oameni, constituirea Federaiei naionale. Talleyrand a oficiat o slujb
solemn la altarul patriei, iar generalul la Fayette, eful Grziii Naionale, rostete jurmntui care unete pe toi, francezii ntre ei,
i pe francezi cu regele lor, ntru aprarea
libertilor, a
Constituiei i
a legii." Constrns de
avntul revoluionar
al federailor, Ludovic XVI
jur la rndul su cre
din naiunii i legii.

teatre, restaurante -la mod, tripouri, saloane, redaciile ziarelor, anticamerele comitetelor. Revoluia i
aducea nouti, distracii, sursuri, bucurii, afaceri, aranjamente mnoase. Pu- nnd la cale intrigi politice i
amoroase, cntnd la harf, desennd peisaje, interpretnd romane, dansnd dansuri greceti, dnd supeuri,
primind femei frumoase, cum erau contesa de Beaufort i actria Descoings, in-nd toat noaptea n
funciune masa de treizeci i unu i de biribi1, fcnd s se roteasc roul i negrul, ea nc mai gsea timp
s se intereseze de necazurile prietenilor. Curioas, activ, ncurc-lume, frivol, cunoscndu-i pe brbai,
ignornd totul despre mulime, tot att de strin de opiniile pe care le mprtea ca i de acelea pe care
trebuia s le repudieze, nenelegnd nimic din ceea ce se petrecea -n Frana, ea se dovedea
ntreprinztoare, bgrea i cuteztoare pn peste poate, prin ignorarea pericolului i datorit unei
ncrederi nermurite n puterea farmecelor ei.
Militarul care o nsoea era n floarea tinereii. Un coif de aram garnisit cu piele de panter i eu
creasta ornat de pana n omid, rou ca macul, umbrea capul su de heruvim, resfirndu-i pe spate o
lung i teribil coam. Vesta roie, croit ca u-n pieptar, evita s coboare pn spre olduri pentru a nu
ascunde nimic din elegana cambrrii. La centur purta o sabie enorm, al crei mner n plisc de vultur
scmteia. Un pantalon pn la genunchi, nalt n talie, de un albastru cald, i mula muchi elegani ai
picioarelor, i gitanele de un albastru ntunecat i desenau arabescurile pe coapse. Avea aerul unui
dansator costumat de un elev al lui David, atent s-i subie formele pentru vreun rol marial i galant din
Achile la Schiro sau din Nunta lui Alexandru.
Gamelin i amintea confuz c l-a mai vzut undeva. Era ntr-adevr militarul pe care-1 ntlnise n
urm cu cincisprezece zile, mustrn-d mulimea de la o galerie a Teatrului Naional.
Ceteana Rochemaure l recomand:
Ceteanul Henry, membru al Comitetului revoluionar al' seciei Drepturilor Omului.
l purta mereu pe l-ng fustele ei; oglind a dragostei i totodat viu certificat de civism.
1

Joc de cri de origine italian (biribisso).

Ceteana l felicit pe Gamelin pentru talentul su i-l : ntreb dac n-ar fi dispus s deseneze un
panou pentru o modist de care ea se interesa. Ar trata n panou un subiect potrivit: o femeie ncercnd o
earf dinaintea unei oglinzi, de exemplu, sau o tnr muncitoare ducnd sub bra o cutie de plrii.
Ca pricepui n executarea unei mici lucrri de acest gen, i fuseser recomandai fiul lui Fragonard,
tnrul Ducis1 i de asemenea un anume Prudhomme2; dar ea prefera s se adreseze ceteanului Evariste
Gamelin. Cu toate astea, nu mai I aduse nici un fel de alte precizri referitoare la subiect, i se vedea c
deschisese vorba despre comand numai pentru E. angajarea unei conversaii. De fapt, venise pentru
altceva. : i solicita ceteanului Gamelin un serviciu: tiind c-1 cu- . noate pe ceteanul Marat, ea l ruga
s-o introduc la Prie- j tenul poporului, cu care dorea s aib o ntreinere.
Gamelin rspunse c se considera un personaj prea lipsit I de nsemntate ca s-o prezinte lui Marat i
c, la urma urmei, ea n-avea nevoie de un intermediar: dei copleit de treburi, Marat nu era omul invizibil
despre care se dusese E. vestea.
i Gamelin adug:
V va primi, cetean, dac suntei nefericit: cci E inima lui mare l face accesibil
nenorocului i milos n faa a
I tot ce nseamn suferin. V va primi dac avei s-i facei ! vreo dezvluire interesnd salvarea public:
i-a consacrat zilele demascrii trdtorilor.
' Ceteana Rochemaure rspunse c ar fi fericit s salute 'f n Marat un cetean ilustru care adusese
mari servicii rii, E care era capabil s-i aduc altele mai mari nc, i c ar fi dorit s-l pun pe acest
legislator n legtur cu nite oameni Si bine intenionai, filantropi favorizai de soart i capabili s-i i; ofere
noi mijloace pentru satisfacerea arztoarei lui pasiuni 8 * pentru umanitate.

Ar fi de dorit, adug ea, ca i bogaii s fie fcui s coopereze la prosperitatea public.


1

Jean-Franois Ducis (17331816), pictor i poet tragic francez, traductor al lui Shakespeare.
Luis-Marie Prudhomme (17521830), librar, ziarist, gravor, a editat ntre 17891794 sptmnalul ilustrat Les
Revolutions de Paris.
2

In realitate, ceteana promisese bancherului Morhardt c-i va mijloci s cineze cu Marat.


Elveian ca i Prietenul poporului, Morhardt se asociase cu civa deputai din Convenie, Julien (de
Toulouse), Delaunay (de Angers) i cu fostul capuin Chabot pentru a specula aciunile Companiei Indii
lor. Foarte simplu, jocul consta n a face s cad cursul aciunilor pn la 650 de livre prin moiuni
spoliatoare, pentru a le putea cumpra n ct mai mare numr cu putin la acest pre, ca apoi prin moiuni

de ncredere s le ridice cursul pn la 4000 sau 5000 de livre. Dar Chabot, Julien, Delaunay erau atacai
deschis. Lacroix, Fa'bre dEglantine i chiar Danton erau suspectai. Garantul operaiunii plnuite, baronul
de Batz, cuta noi complici n Convenie i-l sftuise pe bancherul Morhardt s-l vad pe Marat.
ideea aceasta a speculanilor contrarevoluionari nu era chiar att de ciudat cum ar prea la prima
vedere. Totdeauna oamenii de felul acesta au cutat s lege relaii cu puternicii zilei, i, prin popularitatea,
condeiul i caracterul su, Marat, constituia o for formidabil. Girondinii erau n declin; dantonitii,
btui de furtun, nu mai guvernau. Ro- bespierre, idolul poporului, era de o probitate bnuitoare pe care
i-o apra cu strnicie, nelsndu-se abordat. Se impunea, deci, s fie Marat dus cu zhrelul, s i se
ctige bunvoina n ateptarea zilei n care va ajunge dictator, i totul lsa s se ntrevad c va ajunge:
popularitatea, ambiia, graba sa de a recomanda folosirea mijloacelor-limk. i poate c, la urma urmei,
Marat va restabili ordinea, finanele, prosperitatea. Nu odat se ridicase mpotriva energumenilor care
voiau s arate c sunt mai patrioi dect el; de ctva vreme i denuna pe demagogi aproape cu aceeai trie
ca i pe moderai. Dup ce aase poporul s-i spnzure pe acaparatori n propriile lor prvlii devastate,
ndemna acum cetenii la calm i pruden; devenea un brbat demn de a guverna.
n ciuda unor zvonuri semnate mpotriv-i ca i mpotriva tuturor celorlali brbai de seam ai
Revoluiei, cei care se nfruptau din spuma aurului nu-1 credeau coruptibil, ns l tiau vanitos i credul:
sperau s-l ctige prin mguliri i mai ales printr-o familiaritate condescendent, pe care o considerau,
venind din partea lor, drept cea mai seductoi-p mgulire. Socoteau ca graie lui s abat vnt rece sau cald
asupra tuturor valorilor demne de a fi cumprate i revn- dute, mpingndu-1 s le serveasc interesele cu
convingerea c nu acioneaz dect n interes public.
Mare amatoare de mijlociri, dei nc se mai afla la vrsta propriilor amoruri, ceteana Rochemaure i
pusese n minte s-i uneasc pe cei doi, legislatorul ziarist i bancherul, i necugetata-i imaginaie o fcea
s vad aievea omul beciu- rilor de nchisori, cu minile nc roii de sngele din septembrie, angajat n
partida financiarilor, a crei agent era ea, aruncat de nsi sensibilitatea i candoarea lui n plin lume | a
speculaiilor, acea lume pe care ea o ndrgea atta, a acaparatorilor, a furnizorilor, a emisarilor
strintii, a cru- pierilor i a femeilor galante.
Insist pe ling ceteanul Gamelin s-o conduc la Prietenul poporului, care locuia nu departe, n
strada Cordelierilor, ling biseric. Dup ce ncerc s opun puin rezistena, pictorul ced solicitrii
cetenei.
Invitat s li se alture, dragonul Henry refuz, motivnd l c nelege s-i pstreze independena chiar
i fa de ceteanul Murat, care, fr ndoial, a adus mari servicii Republicii, ns acum dovedea
slbiciune: nu sftuia oare, prin ziarul su, poporul Parisului s se resemneze?
i cu un glas melodios, punctat de lungi suspine, tnrul Henry deplnse Republica trdat de aceia n
care ea i pusese sperana: Daraton respingea ideea unui impozit asupra bogailor, Robespierre se opunea
meninerii permanente a seciilor, Marat i sfaturile lui bicisnice sfrmau elanul cetenilor.
Ah! strig el, cit de slabi par oamenii acetia pe ling Leclerc1 i Jacques Roux2! ... Roux!
Leclerc! Voi suntei ade- vraii prieteni ai poporului!
Gamelin nu-i auzi spusele, care l-ar fi indignat: trecuse n ncperea vecin pentru a-i mbrca haina
albastr.
Putei fi mndr de fiul dumneavoastr, spuse ceteana Rochemaure cetenei Gamelin. E mare
i prin talent, i prin caracter.
1
Charles Leclerc (17721802) om politic i general francez, deputat n Convenie, apoi primul so al Paulinei Bonaparte.
Moare de friguri galbene dup o expediie victorioas n Santo-Domingo.
2
Jacques Roux, deputat aparinnd aripei stingi iacobine, a turbailor", a desfurat o energic activitate n iulie 1793
cnd s-a votat Constituia i a fost ales noul Comitet al salvrii publice.

Rspunzndu-i, ce tean a Gamelin ntri c este un bun fiu, fr oa to-todat s se arate orgolioas
pentru aceasta n faa unei doamne din lumea bun, cci din copilrie nvase c prima datorie a celor mici
e umilina n faa mrimilor. Era mai degrab nclinat s se lamenteze, starea lucrurilor neoferindu-i dect
prea multe motive i gsind n vicreal o uurare pentru grijile ei. i destinuia abundent necazurile
celor pe care-i credea n stare s i le aline, i doamna de Ro- chemaure i se prea c face parte dintre
acetia. Astfel c, profilnd de ocazia favorabil, zugrvi dintr-o rsuflare starea disperat a mamei i
fiului, amndoi muritori de foame. Tablourile nu se mai vindeau: Revoluia ucisese comerul de parc l-ar fi
njunghiat cu cuitul. Bucatele deveniser rare i peste msur de scumpe ...
i buna femeie ddu drumul tngulrilor cu toat repeziciunea buzelor ei moi i a limbii ngroate,
pentru a le fi dat gata pe toate nainte de apariia fiului, a crui mndrie n-ar fi ncuviinat defel asemenea
vicreli. Se strduia s mite n ct mai puin timp cu putin o doamn pe care o socotea bogat i
influent, interesod-o de soarta copilului su. $i simea c frumuseea lui Evariste conspira cu ea la
nduioarea unei femei de stirpe aleas.
Intr-adevr, ceteana Rochemaure se art sensibil: fu micat imaginndu-i suferinele lui Evariste
i ale mamei sale, i cut mijloacele necesare pentru a le ndulci. Da, va face ca lucrrile pictorului s fie
cumprate de unii dintre prietenii ei bogai.

Cci, spuse ea surznd, nc mai sunt bani n Frana, dar se asound.


Sau chiar mai bine: pentru c arta era pierdut, i va gsi lui Evariste un serviri la Morhardt sau la fraii
Per- regaux, ori un loc de voiajor-reprezentaot la un furnizor al armatei.
Apoi se gndi c nici aa ceva nu era pe msura unui om avnd un astfel de caracter; i dup un
moment de reflecie fcu un semn c gsise:


Au mai rmas de numit civa jufai la Tribunalul revoluionar. Jurat, magistrat, iat ceva care s
i se potriveasc fiului dumneavoastr. Am relaii printre membrii Comitetului salvrii publice; pe cel mai
mare dintre fraii Robespierre l cunosc; fratele su cineaz foarte des la mine. Le voi vorbi.
i voi pune s li se vorbeasc i lui Montane, lui Dumas i lui Fouquier.
Micat i recunosctoare, ceteana Gamelin duse un deget la buze: Evariste revenea n atelier.
El cobor mpreun cu ceteana Rochemaure scara ntunecoas, ale crei trepte de lemn i dale de
piatr erau acoperite de un jeg imemorial.
Pe Pont-Neuf, unde soarele deja cobornd alungea umbra piedestalului care susinuse Calul de Bronz,
pavoazat acum n culorile naiunii, o mulime de brbai i femei din popor ascultau, n grupuri mici, nite
ceteni care vorbeau cu glas sczut. Consternat, mulimea pstra o tcere ntrerupt la intervale de
gemete i de strigte de mnie. Muli se ndreptau cu pai repezi spre strada Thionviile, fost Dauphine;
strecurndu-se ntr-unul din grupuri, Gamelin auzi c Marat tocmai fusese asasinat.
Puin cte puin tirea fu confirmat i se preciz: fusese asasinat n baie, de ctre o femeie venit din
Caen special pentru a svri aceast crim.
Unii credeau c izbutise s fug; dar cei mai muli ziceau c fusese arestat.
Stteau acolo, cu toii, aidoma unei turme fr pstor.
i gndeau astfel:
Marat cel simitor, cel omenos, Marat binefctorul nu mai este ca s ne conduc, el care nu s-a
nelat niciodat, care ghicea totul, care ndrznea s dea pe fa totul! ... Ce-i de fcut, ce-o s se aleag
din noi? L-am pierdut pe sftuitorul nostru, aprtorul nostru, prietenul nostru." tiau de unde venea
lovitura i cine condusese braul femeii aceleia. Gemeau:
Marat a fost lovit de minile criminale care vor s ne masacreze pn la unul. Moartea lui e
semnalul sugrumrii tuturor patrioilor.
mprejurrile tragicei mori erau povestite n fel i chip, ca i ultimele cuvinte ale victimei; se puneau
ntrebri referitoare la asasin, despre care se tia doar c era o femeie tnr, trimis de trdtorii federaliti.
Artndu-i unghiile i dinii, cetenele voiau s-o vad pe uciga dat supliciului i, cum gseau ghilotina
prea blnd, cereau pentru monstru biciul, roata, sfierea, imaginau noi torturi.
Guarzi naionali narmai trau la secie un brbat cu un aer 'hotrt. Vemintele i erau sfiate; pe faa
lui palid sngele curgea iroaie. Fusese surprins zicnd c Marat i meritase soarta, ndemnnd necontenit
la jaf i omor. i numai cu mare greutate miliienii l scpaser de furia mulimii. Era artat cu degetul ca
fiind complicele asasinei, i strigte de la moarte! se fceau auzite la trecerea lui.
Gamelin rmsese nuc de durere. Lacrimi chinuite i se uscau n ochii arznd ca focul. Durerii lui
filiale i se aduga o solicitudine patriotic i o pietate popular care l sfiau.
Gndea:
Dup Le Peltier, dup Bourdon1, Marat! .. . Vd bine, iat sparta patrioilor: masacrai n Cmpul lui
Marte, la Nancy, la Paris, vor pieri cu toii." i i trecu prin gnd trdtorul Wimpffen2 care, nu cu mult
nainte, n fruntea unei hoarde de aizeci de mii de regaliti mrluia spre Paris i care, dac n-ar fi fost
oprit la Vernon de vitejii patrioi, ar fi trecut prin foc i sabie oraul eroic i condamnat.
i cte alte primejdii, cte urzeli criminale, cte trdri, pe care numai nelepciunea i vigilena lui
Marat le putea descoperi i dejuca! Cine va ti, dup el, s denune un Cus- tine trndvind n Tabra lui
Cezar i refuznd s despresoare Valencienmes, un Biron inactiv n Vendeea de Jos, lsnd s fie cucerit
Saumur i asediat Nantes, un Dillon trdnd patria n Argonne?...
n timpul acesta, n jurul su cretea din moment n moment strigtul sinistru:
Marat e mort! L-au ucis aristocraii!
Cnd cu inima grea de durere, de ur i de iubire plec s aduc un omagiu funebru martirului
libertii, se apropie de el o ranc btrn, cu o scufie cum poart femeile din Limousin, i l ntreb dac
domnul sta Marat, care a fost omort, nu cumva era domnu printe Mara de la Saint- Pierre-de-Queyroix.
1
Franois-Louis Bourdon (1758-1798), zis Bourdon din Oise, provincie al crei deputat era n Convenie. Nutrind
convingeri iacobine i urmndu-1 pe Barras la 9 Termidor, a fost deportat n 1794.
2
Luis-Felix de Wimpffen (17441814), general francez care n 1792 aprase victorios oraul Thionville, asaltat de trupele
prusace. Regalist, se ntoarce mpotriva Conveniei care abolise n septembrie 1792 monarhia.

VIII

N AJUNUL SRBTORII, NTR-O SEAR linitit i limpede, Elodie se plimba la braul lui
Evariste pe Cmpul Federaiei. Muncitorii isprveau n grab ridicarea coloanelor, statuilor, templelor, a
unui munte i a unui altar. Simboluri gigantice - un Hercule din popor agitndu-i mciuca, Natura
adpnd universul la inepuizabilele-i mamele se nlau dintr-o dat n capitala care, prad foametei,
terorii, asculta dac nu se aud dinspre Meaux tunurile austriece. Vendeea i rscumpra eecul din faa
Nantesului prin victorii ndrznee. Un cerc de fier, de flcri i ur nconjura marea cetate revoluionar.
i totui ea. i primea cu mreie, asemeni suveranei unui vast imperiu, pe deputaii adunrilor locale care
acceptaser constituia. Federalismul era nvins: unic i indivizibil, Republica avea s triumfe asupra
tuturor dumanilor.
ntinzindu-i braul peste cmpul plin de oameni:
Aici, spuse Evariste, la 17 iulie 91 infamul Baiily a pus s se trag n poporul de la picioarele
altarului patriei. Grenadierul Passavant, martor al masacrului, s-a ntors acas, i-a sfiat uniforma
strignd: Am jurat s mor odat cu libertatea; ea nu mai este: mor i eu. Apoi i-a zburat creierii.

In vremea aceasta, artiti i burghezi panici urmreau pregtirile de srbtoare, i pe fee li se citea o
dragoste de via tot att de posac pe ct le era nsi viaa: ptrunznd n mintea lor, cele mai de seam
evenimente i pierdeau nsemntatea pe potriva propriei lor micimi i deveneau tot att de insipide ca i ei.
Fiecare pereche mergea ducnd n brae, trgnd de min sau lsnd s alerge n fa copii prin nimic mai
ncmttori dect prinii lor i care nu promiteau s ajung mai fericii dect ei, urmnd s dea via altor
copii la fel de mediocri n voioie i frumusee. Uneori se putea zri cte o fat nalt, frumoas, a crei
trecere insufla brbailor tineri o generoas dorin, iar btrnilor regretul dulcii viei de odinioar.
n apropierea colii militare, Evariste i art Elodiei cteva statui egiptene desenate de David dup
nite modele romane din epoca lui Augu9t. Chiar atunci auzir un btrn parizian pudrat, strignd:

Mai c te-ai crede pe malul Nilului!


De trei zile de cnd Elodie niu-i vzuse prietenul, la Amorul pictor se petrecuser evenimente grave.
Ceteanul Blaise fusese denunat Comitetului siguranei generale pentru fraud n furniturile armatei.
Noroc c negustorul de stampe era cunoscut n secia lui: Comitetul de supraveghere al seciei Piques
garantase pentru civismul su pe lng Comitetul siguranei generale i-l justificase pe de-a-ntregul.
Dup ce povesti cu emoie evenimentul, Elodie adug:

Acum ne-am linitit, dar alarma a fost fierbinte. N-a lipsit mult ca tata s fie bgat la nchisoare.
Dac primejdia ar fi durat cteva ceasuri mai mult, a fi venit s te caut, Evariste, pentru nite demersuri n
favoarea lui, pe lng influenii dumitale prieteni.
Evariste nu rspunse. Elodie fu departe de a msura adn- cimea tcerii lui.
Merser, mn n mn, de-a lungul malurilor Senei. i mrturiseau tandreea pe care o simeau unul
pentru cellalt n limbajul Juliei i al lui Saint-Preux1: bunul Jean-Jacques le punea la ndemn .mijloace
potrivite spre a-i zugrvi i mpodobi dragostea.
Municipalitatea svrise minunea de a face ca pentru o zi s domneasc n oraul nfometat
abundena. n piaa Invalizilor, chiar pe mal, fusese deschis un trg: n barci, negustorii vindeau crnai,
caltaboi, tob, jamboane mpodobite cu ramuri de laur, plcinte de Nanterre, turt dulce, cltite, pini de
patru livre, limonad i vin. Mai erau i alte gherete, unde se vindeau cntece patriotice, cocarde, panglici
tricolore, pungi, lnioare de alam i tot felul de podoabe ieftine. Oprindu-se la taraba unui umil bijutier,
Evariste alese un inel de argint pe care se zrea n relief capul lui Marat, nfurat cu un fular. i i-1 trecu
Elodiei n deget.
1
*

Eroi ai romanului Julie ou la Nouvelle Heloise (Julia sau Noua Eloiz) publicat de Jean-Jacques Rousseau n 1761.

In aceeai sear, Gamelin se duse n strada Copacului uscat, la ceteana Rochemaure, care l chemase
ntr-o chestiune urgent. O gsi n camera de culcare, ntins pe un ezlong i p urnind un neglijeu elegant.
n timp ce atitudinea oetenei exprima o voluptoas moliciune, n jurul ei totul vorbea despre graiile,
capriciile i talentele sale: o harf lng clavecinul ntredeschis; o chitar ntr-un fotoliu; un gherghef pe
care era prins o bucat de satin; pe mas o miniatur abia schiat, hrtii, cri; o bibliotec n
neornduial, ca rvit de o mn frumoasa i la fel de avid de cunoatere ca i de simire. Ea i ntinse
mna s i-o srute i-i spuse:

Salut, cetene jurat!... Chiar astzi, cel mai mare dintre fraii Robespierre mi-a remis o
scrisoare n care erai recomandat preedintelui Herman, o scrisoare bine adus din condei i n care scria
cam aa: Vi-1 recomand pe ceteanul Gamelin, merituos prin darurile i patriotismul su. mi fac o
datorie din a v anuna un patriot cu principii i cu o ferm conduit pe linia revoluionar. Nu vei pierde
ocazia de a fi util unui republican ... Am dus ntr-un suflet scrisoarea asta preedintelui Herman, care m-a
primit cu o politee distins i a semnat de ndat numirea dumitale. Care acum este fapt mplinit.
Gamelin, dup un moment de tcere:

Cetean, spuse el, cu toate c nu am nici mcar o bucat de pine s-i dau mamei, jur pe
onoarea mea c nu accept funcia de jurat dect pentru a servi Republica i pentru a o rzbuna mpotriva
tuturor dumanilor ei.
Ceteana consider mulumirea prea rece i complimentul prea sever. l bnui pe Gamelin cam lipsit
de maniere. Dar prea ndrgea mult tinereea ca s nu-i ierte puin asprime. Gamelin era frumos: i gsea
deci un merit. Poate fi lefuit", gndi ea. i l invit la supeurile ei: primea n fiecare sear, dup
ntoarcerea de la teatru.

Vei ntlni la mine oameni spirituali i talentai: Elleviou1, Talma2, ceteanul Vigee, care plsmuiete versuri pe rime date eu o fermectoare abilitate.
Ceteanul Fran ois3 ne-a citit Pamela, acum aflat n repetiie la Teatrul Naiunii. Are un stil elegant i
pur, ca tot ceea ce iese de sub pana ceteanului Franyois. Piesa e pur i simplu tulburtoare: ne-a stors
lacrimi. Roiul Pamelei va fi jucat de tnra Lange.

M ncred n opiniile dumneavoastr, ceteana, rspunse Gamelin. Dar Teatrul Naiunii este
prea puin naional. i e foarte suprtor pentru ceteanul Franois ca operele sale s fie montate pe scena
murdrit de mizerabilele versuri ale lui Laya4: nc n-a fost uitat scandalul cu Prietenul Legilor. . .

Pe Laya i-1 abandonez, cetene Gamelin: nu face parte dintre prietenii meii
Geteana nu-i folosise ctui de puin din pur buntate creditul pentru numirea lui Gamelin ntr-un

post invidiat: n urma ceior fcute pentru el, i doar din ntmplare izbutise s le fac, socotea s i-l ataeze
strns, asigurndu-i totodat un sprijin n sinul unei justiii cu care putea s aib de a face de pe o zi pe alta
pentru c, n sfrit, trimitea multe scrisori n Frana i n strintate, or o asemenea coresponden era pe
atunci suspecta.

Mergi des la teatru, cetene?


n aceeai clip, dragonul Hanry, mai frumos dect Ba- thyl-le5 prunc, intr n ncpere. i petrecuse
pe sub centur dou pistoale enorme.
Henry srut mina frumoasei cetene, i aceasta i spuse:
Iat-1 pe ceteanul Evarisite pentru care mi-am pe1

Jean Elleviou (17691842), celebru cntre francez de oper.


Francois-Joseph Talma (17631826), cel mai vestit actor tragic n epoc.
Nicolas, conte Franjois de Neufchteau (17501828), scriitor i om politic francez, preedinte al Adunrii legislative.
Refuz mandatul de deputat n Convenie, scrie comedia-pamflet Pamela sau Virtutea recompensata, pentru care este nchis din
septembrie 1793 pn la 9 Termidor. n 1797 este ministru de interne, face parte din Directorat (17981799), apoi este ales
preedinte al Senatului (1804).
4
Jean-Louis Laya (17611833) autor dramatic, scrie, ca revoluionar fervent n Jean Calas" (1791), dar excesele
iacobinilor l fac s compun piesa jucat n 1791, Prietenul poporului, interzis de Comun.
5
Bathylle din Alexandria, sclav eliberat de Mecena, socotit cel mai de seam pantomim al tuturor timpurilor. Aici
comparaia lui A. France vizeaz ironic cameleonismul caracterului dragonului.
2
3

trecut ziua ,1a Comitetul siguranei generale i care niu tie deloc s-mi mulumeasc. Dojenete-1.
Ah, cetean! strig militarul, i-ai vzut pe legislatorii notri de la Tuileries. Dezolant
.spectacol! Reprezentanii unui popor liber ar trebui oare s se ntruneasc n edin sub 1 ambriurile unui
despot? Aceleai lustre odinioar aprinse deasupra comploturilor lui Capot i a orgiilor Antoinettei,
lumineaz acum .nopile de veghe ale furitorilor notri de legi. Aa ceva face s se cutremure natura
nsi.
Prietene, felicit-1 pe ceteanul Gamelin, spuse ea drept rspuns; e numit jurat la Tribunalul
revoluionar.
Complimentele mele, cetene! fcu Henry. Sunt fericit s vd un om cu caracterul tu investit
ntr-o asemenea funcie. Dar, la drept vorbind, am puin ncredere n aceast justiie metodic, creat de
moderaii din Convenie, n aceast Nemesis1 cumsecade pn la slbiciune care cocoloete conspiratorii,
i cru pe trdtori, abia ndrznete s loveasc n federailiti i se teme s cheme austriaca n box. Nu,
nu Tribunalul revoluionar va salva Republica! Foarte vinovai aceia care, n situaia noastr disperat de
azi, au oprit avntul justiiei populare!
Heniry, spuse ceteana Rochemaure, da-mi te rog flaconul acela...
*
ntorcndu-se acas, Gamelin i gsi mama fcnd o partid de pichet cu btrmil Brotteaux, la lumina
unei luminri fumegnde. Ceteana tocmai anuna fr s se jeneze ter la rege.
Aflnd c fiul i fusese fcut jurat, l mbri copleit de bucurie, gndindu-se c era i pentru unul i
pentru cellalt o mare onoare i c pe viitor vor putea mnca n fiecare zi.
M simt fericit i mndr de-a fi mama unui jurat, spuse ea. Frumos lucru mai e dreptatea, i cel
mai trebuincios dintre toate: fr dreptate, cei slabi ar avea parte numai de ocar la fiecare pas. i am
credin c vei judeca bine,
1
Divinitate din mitologia greac, slujitoare a ordinii i echilibrului n univers, care cntrea fericirea i nefericirea oamenilor,
faptele bune i cele rele. Mai trziu devine personificarea rzbunrii divine pentru frdelegile muritorilor.

Evariste al meu: c din copilrie te tiu drept i nelegtor n toate. Nu puiteai s suferi nedreptatea i te
mpotriveai din toate puterile samavolniciei. De nenorocii i-era mil, i asta-i cea mai frumoas floare din
buchetul unui judector... Dar ia spune-mi, Evariste, cum v mbrcai n tribunalul sta nalt?
Gamelin i rspunse c judectorii poart o plrie cu pene negre, dar c juraii n-au nici un fel de
uniform i se mbrac n hainele lor obinuite.

Ar fi mai bine, replic ceteana, s poarte rob i peruc: ar prea mai respectabili. Cu toate c
de cele mai multe ori te mbraci neglijent, tu eti chipe i asta-i mpodobete vemotui; dar cei mai muli
dintre oameni au nevoie de vreo gteal ca s se-arate mai nsemnai: ar fi mai bine ca juraii s aib rob
i peruc.
Ceteana auzise c funcia de jurat la tribunal aducea un oarecare venit; nu se putu abine s nu
ntrebe dac se ctiga ct s trieti onest, cci un jurat, spunea ea, trebuie s arate bine n lume.
Afl ou mulumire c juraii primeau o indemnizaie de optsprezece livre de edin i c mulimea
crimelor contra siguranei statului i obliga s delibereze foarte des.
Btrnul Brotteaux adun crile, se ridic i-i spuse lui Gamelin:

Cetene, ai fost investit cu o magistratur mrea i de temut. V felicit c vei duce lumina
contiinei voastre unui tribunal mai sigur i poate mai puin supus greelii dect oricare altul, pentru c el
caut numai binele i rul, dar deloc n ele nsele i n esena lor, ci numai n legtur cu interese tangibile
i cu sentimente manifeste. Va trebui s alegei ntre ur i iubire, ceea ce se face spontan, nu ntre adevr
i eroare, al cror discernmnt este imposibil bicisnicei mini omeneti. Judecind dup impulsurile inimii
voastre, nu riscai s v nelai, ntruct verdictul va fi bun cu condiia s mulumeasc pasiunile care v
sunt lege sacr. Dar, e tot att de adevrat c dac a fi preedintele vostru, a face ca Bridoie 1 i m-a
ncredina sorii zarurilor. In materie de justiie, nc e cel mai sigur lucru.

Personaj ridicol din Pantagruel de Rabelais, judector care hotra ntre mpricinai dnd cu zarul.

IX

EVARISTE GAMELIN URMA SA-I NCEAPA exersarea funciei la 14 septembrie, cnd avea s fie
reorganizat Tribunalul, mprit de la acea dat n patru seciuni cu cte cincisprezece jurai fiecare.
nchisorile erau tixite; acuzatorul public lucra optsprezece ore pe zi. nfrngerilor suferite de armate,
rscoalelor din provincii, conspiraiilor, comploturilor, trdrilor Convenia le rspundea prin teroare.
Zeilor le era sete.
ntind demers al noului jurat fu s fac o vizit de mulumire preedintelui Herman, care l fermeca
prin blndeea limbajului i prin amabilitatea firii sale. Compatriot i prieten cu Robespienre, ale crui
sentimente le mprtea, lsa s i se ntrevad un suflet sensibil i virtuos. Era cu totul ptruns de acele
simminte omeneti, prea mult vreme rmase strine inimii judectorilor, i care fac gloria etern a unui
Dupaty1 sau Beccaria2. Se felicita pentru mblnzirea moravurilor, care, n domeniul justiiei, se
manifestase prin suprimarea torturii i a supliciilor ruinoase sau crude. Se bucura vznd pedeapsa cu
moartea, odinioar folosit peste msur i servind nc pn nu demult n reprimarea celor mai mici
delicte, devenit acum mai rar i rezervat marilor crime. n ceea ce l privete, ca i Robespierre, ar fi
abolit-o cu drag inim n tot ceea ce nu atinge sigurana public. Dar era convins c ar fi trdat Statul
nepedepsind ou moartea crimele svrite mpotriva suveranitii naionale.
Toi colegii si gndeau la fel: vechea idee monarhic a
1
Charles Mercier Dupaty (17461788) magistrat francez. Avocat general al parlamentului din Bordeaux, apr
parlamentele n lupta acestora cu cancelarul Maupeou, fapt pentru care este nchis ntre 17701778.
2
Cesare de Beccaria (17381794) celebru economist i jurist italian, reformator al dreptului penal feudal.

raiunii de Stat inspira Tribunalul revoluionar. Opt secole de putere absolut i formase magistraii, i
dumanii libertii erau judecai tot potrivit principiilor dreptului divin.
Evariste Gameliin se prezent n aceeai zi i naintea acuzatorului public, ceteanul Fouquier, care l
primi n cabinetul n care lucra mpreun cu grefierul su. Era un brbat robust, ou glas aspru, cu ochi de
pisic, purtnd pe faa lat i ciupit de vrsat, cu tenul plumburiu, semnele ravagiilor pe oare o existen
sedentar i nchis le cauzeaz oamenilor viguroi, fcui pentru o via n aer liber i foarte activ.
Dosarele se ridicau n juru-i precum zidurile unui cavou i se vedea ct de colo c ndrgete acea
hrogrie cumplit care parea c vrea s-l nbue. Dup cum vorbea, se arta a fi un magistrat harnic,
srguincios n mplinirea datoriei i al crui spirit nu depete cercul ndeletnicirilor. Rsuflarea ncins i
duhnea de rachiul but spre a se mai ntri, i care nu prea s-i urce pn la creier, att de lucid rmnea n
spusele constant mediocre.
Tria ntr-un mic apartament al Palatului mpreun cu tnra lui soie, care i druise doi gemeni.
Tnra soie, mtua Henriette i Pelagie, servanta, alctuiau ntreaga lui casa. Fa de aceste femei se arta
blnd i bun. n sfrit, era un om fr cusur n familie ca i n -profesie, fr prea multe idei i lipsit cu
totul de imaginaie.
Gamelin nu se putu reine s nu remarce ou oarecare neplcere ct de mult semnau magistraii acetia
ai noii ordini, ca spirit i ca metode, cu magistraii vechiului regim. De fapt, i erau: Herman funcionase ca
avocat general n Consiliul din Artois; Fouquier fusese procuror l,a Chtelet. i pstraser felul de-a fi. Dar
Evariste Gamelin era partizanul palingenezei revoluionare.
Prsind parchetul, el travers galeria Palatului i se opri dinaintea prvliilor care expuneau cu
miestrie tot felul de lucruri. La taraba eetanei Tenot rsfoi cteva lucrri istorice, politice i filosofice:
Lanurile sclaviei; Eseu asupra despotismului; Crimele reginelor. Aa mai zic i eu! Bravo! Astea
da,^scrieri republicane!", gndi el, i o ntreb pe libr- reas dac vinde multe din crile acelea. Ea cltin
din cap:
Nu trec dect cntecele i romanele.
i scond dimtr-un sertar un,voluma:
Poftim, adug ea, ceva bun.
Evariste cili titlul: Clugria n cma.
n faa dughenei vecine l ntlni pe Philippe Desmah9 care, superb i tandru printre flacoanele de ape
parfumate, pudrele i sculeii cetenei Saint-Jorre, asigura pe frumoasa negutoare c o iubete,
promitea^ s-i fac portretul i-i cerea s vin pe sear, pentru o discuie de cteva clipe in grdina
Tuileries. Era frumos. Harul convingerii i curgea de pe buze i i nea din priviri. Ceteana Saint-Jorre l
asculta n tcere i, gata s-l cread, i plec ochii.
*

Pentru ;a se familiariza cu teribila funcie n care_ fusese Investit, noul jurat hotr s asiste, strecurat
n mulime, Ia o edin a Tribunalului. Urc scara pe care o mulime imens se aezase ca ntr-un
amfiteatru i ptrunse n fosta sal a Parlamentului Parisului.

Oamenii se nghesuiau mai s-i dea sufletul ca sa vad judecarea unui oarecare general. Cci pe
atunci, cum spunea btrnul Brotteaux, Convenia, urmnd exemplul guvernului Majestii Sale britanice,
i aducea n faa judecii pe generalii nvini n lipsa generalilor trdtori, care, n ce-i privete, nu se lsau
n ruptul oapului judecai. Asta nu nseamn ctui de puin, aduga Brotteaux, c un general nvins este
neaprat i criminal, cci neaprat trebuie s existe unul n fiecare btlie. Dar nimic nu-i face mai inimoi
pe ceilali generali deet condamnarea la moarte a unuia dintre ei..
Prin fotoliul acuzailor trecuser deja civa din acei militari uuratici i ncpnai, creiere de pasre
n este de bou. Cel de-acum nu tia mai multe deet magistraii care-1 interogau despre asediile i btliile
pe care le condusese: acuzarea i aprarea se pierdeau n efective, obiective, muniii, maruri i

contramaruri. i mulimea cetenilor care urmreau aceste dezbateri obscure i interminabile vedea n
spatele militarului tmp patria expus i sfiat, dndu-i de o mie de ori sufletul; i din priviri sau cu glas
tare zorea juraii, care stteau tcui n banca lor, s-i abat ca o lovitur de mciuc verdictul asupra
dumanilor Republicii.
Evariste o simea arztor: n nemernicul acela trebuiau lovii doi nspimnttori montri care sfiau
patria: rebeIiunea i nfrngerile. Chiar c trebuia s mai stai pe gnduri dac militarul acela era vinovat sau nu! Cnd
Vendeea iar i nla capul, cnd Toulonul se preda dumanului, cnd Armata Rinului ddea napoi din faa
nvingtorilor de la Maiena, cnd Armata Nordului, retras n Tabra lui Cezar, putea fi capturat dintr-o
lovitur de imperialii, englezii i olandezii stpni pe Valenciennes ceea ce conta era ca generalii s fie
nvai s nving sau s moar. i privindu-1 pe soldoiul acela neisprvit i ndobitocit, care n audien
se pierdea printre hri aa cum se pierduse i acolo, n cm- piile nordului, ca s nu strige odat cu
publicul: La Moarte!", Gamelin iei n fug din sal.
*

n adunarea seciei, noul jurat fu felicitat de preedintele Olivier, care-1 puse s jure n faa vechiului
altar principal al Barnabiilor, transformat n altar al patriei, c n numele sacru al umanitii i va nbui
n suflet orice slbiciune omeneasc.
Cu braul ridicat, Gamelin lu ca martori ai jurmntului su pe augutii mani ai martirului libertii,
Marat, al crui bust fusese aezat n faa uneia din coloanele fostei biserici, vizavi de bustul lui Le Peltier.
Rsunar cteva aplauze, amestecate cu murmure. Adunarea era agitat. La intrarea n naos, un grup de
membri ai seciei, narmai cu lnci, vociferau.
E antirepublican, spuse preedintele, s vii narmat la o adunare de oameni liberi.
i ordon ca putile i lncile s fie depuse fr ntrziere n fosta sacristie.
Cocoat, cu ochi scprtori i buzele rsfrnte, ceteanul Beauvisage din Comitetul de vigilen urc
n amvonul devenit tribun i mpodobit cu o bonet roie.

Generalii ne trdeaz, zise el, i predau dumanului armatele noastre. Imperialii mping corpuri
de cavalerie n jurul oraelor Peronme i Saint-Quentin, Toulon a fost dat pe mna englezilor, care au
debarcat acolo paisprezece mii de oameni. Dumanii Republicii conspir pn i n snul Conveniei. n
capital se urzesc nenumrate comploturi pentru eliberarea Austriei. n clipa n care v vorbesc, circul
zvonul c fiul
Capotului1, evadat de la Temple, e dus n triumf la Saint- Cloud: se pune la cale s i se dea lui tronul
tiranului. Scumpirea alimentelor i devalorizarea asignatelor sunt efectul uneltirilor svrite sub ochii
notri, n cminele noastre, de agenii strintii. n numele salvrii publice, l somez pe ceteanul jurat s
fie nendurtor cu conspiratorii i trdtorii.
n timp ce cobora de ila tribun, din adunare se ridicar strigte: Jos Tribunalul revoluionar! Jos
moderaii!"
Gras i rumen, urc la tribun ceteanul Dupont, dulgher n piaa Thionville, dornic, zicea el, s pun
o ntrebare ceteanului jurat. i l ntreb pe Gamelin ce atitudine va lua n afacerea Brissotinilor i a
vduvei lui Capet.
Timid de felul lui, Evariste nu se pricepea deloc s vorbeasc n public. Dar indignarea l inspira. Se
ridic, palid, i spuse ou glas sugrumat:

Sunt magistrat. Nu rspund dect n faa contiinei mele. Orice promisiune v-a face ar fi
mpotriva datoriei mele. Sunt dator s vorbesc la Tribunal i s tac pretutindeni aiurea. Nu v mai cunosc.
Sunt judector: nu cunosc nici prieteni, nici dumani.
Alctuit din oameni de tot felul, nesigur i ovitoare ca toate adunrile, adunarea ncuviin. Dar
ceteanul Dupont reveni n atac: nu-i putea ierta lui Gamelin faptul c ocupa un loc la care el nsui
jinduise.

neleg i chiar aprob scrupulele ceteanului jurat. Se spune c e patriot: s vedem dac l las
contiina s fac parte dintr-un tribunal menit s nimiceasc dumanii Republicii, dar hotrt s-i trateze
cu mnui. Exist compliciti crora un bun cetean trebuie s li se sustrag. Nu s-a adeverit oare c mai
muli din juraii acestui tribunal s-au lsat corupi de aurul acuzailor, i c preedintele Montane a recurs la
un fals pentru a salva capul fetei Corday?
La aceste cuvinte, sala rsun de aplauze furtunoase. Ultimele rpieli nc se mai nlau spre boli,
cnd la tribun urc Fortune Trubert. Slbise mult n ultimele luni. Pe faa
1
Este vorba de cel de al doilea fiu al lui Ludovic XVI i al Mariei- Antoinette, nscut n 1785, nchis i el la Temple n 10 august
1791, i declarat de emigraie, dup executarea lui Ludovic n ianuarie 1793, rege al Franei sub numele de Ludovic XVII.
Bolnvicios din fire, a murit n 1795.

palid, pomeii de un rou bolnav i nepau pielea; avea pleoapele inflamate i iriii sticloi.

Ceteni, spuse el cu o voce slab, uor gfind, ns ciudat de ptrunztoare; Tribunalul


revoluionar nu poate fi suspectat fr a suspecta n acelai timp Convenia i Comitetul salvrii publice,
care l-au alctuit. Ceteanul Du- pomt ne-a alarmat artndu-ni-1 pe preedintele Montane fal- sificnd
procedura n favoarea unui vinovat. De ce n-a adugat ns, spre mpcarea noastr, c la denunul
acuzatorului public Montane a fost destituit i trimis la nchisoare?.. . Oare nu se poate veghea asupra
salvrii publice fr a semna peste tot suspiciunea? Oare nu mai exist talente i nici virtui n Convenie?
Robespierre, Couthon, Saint-Just nu sunt oameni cinstii? Sare n ochi c discursurile cele mai violente
aparin unor indivizi care n-au fost niciodat vzui lup tind pentru Republic! i nu trebuie s vorbeasc

altfel dac urmresc s-o fac nesuferit. Ceteni, mai puin glgie i mai mult treab! Cu tunul, nu cu
ciorovieli va fi salvat Frana. Jumtate din pivniele seciei nc n-au fost cercetate pentru strngerea
salpetrului. Muli ceteni nc mai dein cantiti considerabile de bronz. Reamintim bogailor c donaiile
patriotice reprezint pentru ei cea mai bun asigurare. Recomand generozitii voastre pe fiicele i soiile
soldailor notri care se acoper de glorie la frontier i pe Loara. Unul dintre ei, husarul Pommier
(Augustin), odinioar ajutor de pivnicer n strada Ierusalimului, ducnd, luna trecut, pe data de 10, n faa
oraului Conde caii la adpat, a fost atacat de ase cavaleriti austrieci: ucise doi dintre ei i-i lu prizonieri
pe ceilali. Cer seciei s dedare c Pommier (Augustin) i-a fcut datoria.
Discursul fu aplaudat i membrii seciei se desprir n strigte de Triasc Republica!".
Rmas singur n naos cu Trubert, Gamelin ri strnse mina:

Mulumesc. Cum o mai duci?

Eu? Foarte bine, foarte bine! rspunse Trubert, scui- pnd ou un icnet snge n batist.
Republica are muli dumani n afar i nuntru; i secia noastr, n ce-o privete, numr destui. Nu cu
strigte, ci cu fier i legi se ntemeiaz imperiile . .. Bun seara, Gamelin: am de scris cteva scrisori.
i cu batista la buze se ndrept spre fosta sacristie.
Cu cocarda acum mai bine prins la bonet, cetean a vduv Gamelin cptase de la o zi la alta o
gravitate burghez, o mndrie republican i inuta demn care se cuvine mamei unui cetean jurat.
Respectul fa de justiie, n care fusese crescut, admiraia pe care din copilrie i-o inspirau roba i simara,
teroarea religioas pe care o ncercase totdeauna z- rindu-i pe oamenii aceia crora nsui Dumnezeu le
ceda pe prnnt dreptul asupra vieii i morii toate aceste simminte o fceau s-i vad mre,
venerabil i sacru fiul, dei pn mai ieri l socotea nc aproape copil. n simplitatea ei, concepea
continuitatea justiiei sub Republic ntocmai cu tria cu care legislatorii Conveniei concepeau
continuitatea Statului n schimbarea regimurilor, iar Tribunalul revoluionar i aprea btrnei egal n
maiestate tuturor vechilor jurisdicii pe care nvase s le onoreze cu un profund respect.
Ceteanul Brotteaux arta tnrului magistrat un interes amestecat cu surprindere i o stim forat. Ca
i ceteana vduv Gamelin, aprecia continuitatea justiiei n perindarea regimurilor; dar, spre deosebire
de numita doamn, dispreuia cu egal putere tribunalele revoluionare ca i curile vechiului regim.
Nendrznind s-i exprime deschis opiniile, si neputnd s se resemneze la tcere, se avnta n paradoxuri
din care Gamelin nelegea exact ct era de ajuns ca s-l b- nuie lipsit de spirit civic.
Augustul tribunal din care curnd vei face parte, i spuse el odat, a fost instituit de ctre senatul
francez pentru salvarea Republicii; i, fr ndoial, a fost virtuoas ideea legislatorilor notri de a da
judectori dumanilor lor. Le neleg generozitatea, dar nu cred c are valoare politic, mi face impresia c
le-ar fi fost mai la ndemn s- loveasc din umbr pe cei mai nemblnzii adversari, iar pe ceilali s-i
ctige prin daruri sau promisiuni. Un tribunal lovete cu noetineal i mparte mai puin ru dect team:
mai presus de toate, este pilduitor. Inconvenientul tribunalului dumneavoastr este c-i mpac ntre ei pe
toi aceia pe care-i ngrozete, i c astfel face, dinar-o harababur de interese i patimi contrarii, un mare
partid capabil de o aciune unitar i puternic. Semnai teama: mai mult dect curajul, teama zmislete
eroii; strduii-v, cetene Gamelin, s nu
vedei ntr-o bun zi, ntorcndu-vi-se mpotriv minunile spaimei!
Gravorul Desmahis, n sptmna aceea ndrgostit de o fat de la Palais-Egalite, Flora, o brunet ct
toate zilele, gsi totui cinci minute pentru a-i felicita prietenul i pentru a-i spune c o asemenea numire
onora n cel mai nalt grad artele frumoase.
Chiar i Elodie, cu toate c n sinea ei detesta tot ceea ce inea de Revoluie i socotea funciile
publice drept cele mai periculoase rivale careri puteau disputa inima iubitului pn i tandra Elodie se
resimea de ascendentul pe care-1 avea asupr-i un magistrat chemat s se pronune n treburi de o
importan capital. Dealtfel, numirea lui Evri ste n funcia de jurat produsese n jurul ei efecte fericite,
de care sensibilitatea ei jubila: ceteanul Jean Blaise veni la atelierul din piaa Thionville pentru a-1
mbria pe jurat ntr-o revrsare de viguroas afeciune.
Asemeni tuturor contrarevoluionarilor, nutrea o deosebit consideraie pentru puterile Republicii i, de
cnd fusese denunat pentru fraud n furniturile armatei, Tribunalul revoluionar i inspira o team plin de
respect. Prea se credea un personaj de suprafa i prea era amestecat n attea afaceri ca s poat gu9ta o
siguran perfect: ceteanul Ga- melin i se prea un om care trebuie menajat. Pe sourt, Jean Blaise voia s
se arate bun cetean i prieten al legii.
Bl i ntinse mna pictorului magistrat, se art cordial i patriot, sprijinitor al artelor i al libertii.
Generos, Gamelin strnse mna ntins din toat mima.
Cetene Evariste Gamelin, spuse negustorul, fac apel la prietenia i talentul vostru. V iau cu mine
mine pentru patruzeci i opt de ore la ar: acolo vei desena i vom mai sta de vorb.
De cteva ori pe an, negustorul de stampe fcea cte o plimbare de dou-trei zile n tovria pictorilor
care, dup Indicaiile lui, desenau peisaje i ruine. Sesiznd cu abilitate cam ce anume putea s plac
publicului, aducea din aceste turnee buci care, odat terminate n atelier i gravate inteligent, alctuiau
stampele n sanguin sau n culori din care trgea profituri grase. De asemenea, dup aceleai crochiuri

punea s se execute frontispicii de pori i ntregoluri, care


se vindeau tot att de mult si chiar mai bine dect lucrrile decorative ale lui Hubent Robert 1.
De data aceasta voia s-l duc i pe ceteanul Gamelin pentru a schia construcii decorative dup
natur, n asemenea msur juratul l crescuse n ochii si pe pictor. Ali doi artiti aveau s ia i ei parte,
gravorul DesmaJhis, bun desenator, i obscurul Philippe Dubois, care lucra excelent n maniera lui Robert.
Ca de obicei, ceteana Elodie i prietena ei, ceteana Hasard, aveau s-i ntovreasc pe artiti. tiind
s mbine preocuprile de afaceri cu grija pentru plcerile sale, Jean Blaise o invitase de asemeni i pe
ceteana Thevenin, actri la Vaudeville, care trecea drept buna lui prieten.
16

Pictor i decorator francez (17331808), specialist n peisaje i subiecte cu motive arhitecturale.

N ACEEAI SMBT LA APTE DIMINEAA, n bicorn negru, jiletc stacojie, pantaloni de


piele, cizme galbene cu carmbii rsfrni, ceteanul Jean Blaise btu cu minerul cravaei la ua
atelierului. Ceteana vduv Gamelin tocmai sttea onest de vorb cu ceteanul Brotteaux, n timp ce
Evariste i nnoda n faa unei bucele de oglind cravata nalt, alb.

Cltorie plcut, domnule Blaise! ur ceteana. Dar, pentru c v ducei s pictai peisaje,
luai-1 i pe domnul Brotteaux care e pictor.

Ei bine! spuse Jean Blaise, venii cu noi, cetene Brot- eaux!


Dup ce se asigur c n-ar fi ctui de puin inoportun, cum era sociabil din fire i amator de distracii,
Brotteaux accept.
Ceteana Elodie urcase cele patru etaje pentru a o mbria pe ceteana vduv Gamelin, pe care o
numea buna ei mam. Era toat mbrcat n alb i mirosea a levnic.
O veche berlin pentru cltorii mai lungi, la jrare erau nhmai doi cai, atepta la poart cu burduful
lsat. Rose Thevenin se aezase n fund, mpreun cu Julienne Hasard. Elodie o fcu pe actri s se trag
spre dreapta, ea se aranja n stnga iar subirica Julienne ntre ele dou. Brotteaux se plas n spate, vizavi
de ceteana Thevenin; Philippe Du- bois, vizavi de ceteana Hasard; Evariste, vizavi de Elodie. n ce-1
privete pe Philippe Desmalhis, acesta i nla torsul atletic pe capr, n stnga vizitiului, pe care-1 nuci
poves- tindu-i c ntr-o anume ar din America n copaci cresc crnciori i caltaboi.
Excelent clre, ceteanul Blaise fcea drumul clare i se avnt n fa spre a nu respira praful
berlinei.
Pe msur ce roile nghieau n goan pavajul periferiei, cltorii i uitau grijile; i la vederea
cmpurilor, a copacilor, a cerului, gndurile lor devenir voioase i blajine, filodie i nchipui c era mscuit pentru a crete
gini alturi de Evariste, judector de pace otr-un stuc de pe malul unui ru, aproape de pdure. Ulmii de
pe marginea drumului alergau napoi la trecerea lor. La intrarea n sate, duli se npusteau piezi spre
trsur, ltrnd la picioarele cailor, n timp ce cte un prepalicar mthlos, culcat de-a curmeziul drumului
se urnea cu prere de ru; ginile se zburtiau zpcite i, ca s fug, ncercau s treac drumul; n crd
compact, gtele se ndeprtau agale. Copii cu obrazul mnjit csGau gura la trecerea echipajului. Dimineaa
era cald, cerul limpede. Pmmtul crpat atepta ploaia. n apropiere de Villejuif, coborr. Pe cnd
traversau burgul, Desmahis intr la o fructreas pentru a cumpra nite ciree cu care voia s nvioreze
cetenele. Negustoarea era frumuic: Des- mahis nu se mai ntorcea. Philippe Dubois l strig cu porecla
cu care i se adresau de obicei prietenii:
Hei! Barbaroux! ... Barbaroux!
La auzul numelui blestemat1, trectorii ciulir urechea i fee aprur pe la toate ferestrele. Iar cnd
vzur c de la fructreas iese un brbat tnr i chipe, cu vesta deschisa, cu jaboul fluturnd pe pieptul
atletic, purtnd pe umr un co de ciree i haina n, vrful bastonului, lundu-1 drept girondinul proscris,
sanchiioii din partea locului i nhar cu ndejde, i l-ar fi dus la municipalitate n ciuda protestelor lui
indignate, dac btrnul Brotteaux, Gamelin i cele trei tinere femei n-ar fi dat asigurri c acel cetean se
numea Philippe Desmahis, gravor n dalt fin i bun iacobin. Dar a mai fost nevoie ca suspectul s-i arate
certificatul de civism, pe care-1 avea la el; mare noroc, socotind ct era de neglijent cu propriile-i lucruri.
La acest pre scp din mna stenilor patrioi, fr alte stricciuni n afara unei manete din dantel care-i
fusese smuls; dar pierderea nu era prea grea. Primi chiar i scuze din partea guarzilor naionali care-1
strnseser mai avan i care plnuiau sa-1 duc n triumf la primrie.
Liber n sfrit, nconjurat de cetenele Elodie, Rose i Julienne, Desmahis l fix cu un zmbet amar
pe Philippe
1

1794.

Temut deputat girondin n Convenie, Charles-Jean-Marie Barbaroux a fost proscris n 1793 i decapitat la Bordeaux n

Dubois, care nu-i plcea i pe care-1 bnuia de perfidie, i dominndu-1 cu uin cap i arunc:
Dubois, dac m mai strigi odat Barbaroux, eu o s te 9tnig Brissot; sta e-un mrunel ndesat i
ridicol, cu pr unsuros, pielea slinoas i mimi lipicioase. Nimeni n-o s stea la ndoial c n-ai fi tu
infamul Brissot, dumanul poporului; i republicanii, cuprini la vederea ta de oroare i dezgust, te vor
spnzura de cel mai apropiat felinar... Ai neles?
Ceteanul Blaise, care se ntorcea de la adpatul calului, ddu asigurri c aranjase afacerea, dei
tuturor le era clar c se aranjase i fr el.
Urcar din nou n trsur. Pe drum, Desmahis l inform pe vizitiu c n acea cmpie de la

Longjumeau czuser odinioar civa locuitori din Lun, care prin form i culoare erau aidoma unor
broate, numai c mult mai mari. Philippe Dubois i Gamelin discutau despre art. Dubois, elev al lui
Regnauk, fusese la Roma. Vzuse acolo tapiseriile lui Rafael pe care le socotea mai presus de toate
capodoperele. Admira coloritul lui Correggio, inventivitatea lui Annibale Carrache1 i desenul lui
Dominiquin2, dar nu gsea nimic comparabil ca 9til tablourilor lui Pompeio Bat toni3. i vizitase la Roma
pe domnul Menageot4 i pe doamna Lebrun5, care se declaraser amndoi mpotriva Revoluiei; aa c
despre ei n-are rost s vorbeasc. n schimb, avea numai elogii pentru Agelica Kauff- mann, care dovedea
gust pur i se pricepea la arta veche.
1
2

Pictor italian (15601609) care a decorat galeria Farnese.


Domenico Zampieri, zis Dominiquin (15811641), pictor i arhitect italian. A pictat frescele de la Saint-Louis-des-

Franais.
3

Pictor italian (17081787), portretist, amor de tablouri cu subiect religios i istoric. A militat contra decadenei din arta

italian.
4

Franois-Guillaume Menageot (17441816), pictor francez, celebru n epoc (Marele premiu academic n 1766), autor
al unor pnze alegorice cu subiect mitologic sau renascentist.
5
Louise Elisabeth Vigee-Lebrun (17551842), portretist i peisagist ajuns celebr de la 20 de ani pentru portretele
sale. Emigrnd n 1789, a fost primit cu aparte onoruri la Curile din Roma, Viena, Petersburg, Londra.
6
Angelika Kauffmann (17411807) pictori elveian, prezent mai cu seam prin portrete n majoritatea muzeelor
mari ale lumii.

Gamelin deplnse c apogeului picturii franceze att de tardiv pentru c nu data dect de la Lesueur 1,
Glaude2 i Poussin3 i corespundea decadenei colilor italian i flamand i urmase un att de rapid i
profund declin. Cauzele acestei situaii le vedea n strns raport cu moravurile publice i cu Academia, care
constituia expresia lor. Dar din fericire Academia fusese suprimat i, sub influena noilor principii, David
i coala sa creau o art demn de un popor liber. Dintre tinerii pictori, Gamelin i aeza fr invidie n
primul rnd pe Hannequin i Topino-Lebrun. Philippe Dubois l prefera lui David pe maestrul su
Regnault, i n tnrul Gerard vedea sperana picturii de mine.
Elodie o compliment pe ceteana Thevenin pentru toca de catifea roie i pentru rochia ei alb. Iar
actria i felicit tovarele de drum pentru toaletele lor i le art mijlocul de a le face nc mai frumoase:
prerea ei era c trebuiau mpuinate ornamentele.
Niciodat nu putem fi destul de simplu mbrcate. Iat un adevr pe care l nvm la teatru,
unde vemntul trebuie s fac vizibile toate atitudinile. n asta st ntreaga lui frumusee, i n-are nevoie
de o alta.
Ct dreptate ai, drguo, rspunse Elodie. Dar n toalete nimic nu-i mai costisitor ca simplitatea.
i nu totdeauna folosim zorzoanele din lips de gust; uneori, numai din economie.
Dezbtur preocupate moda din toamn, rochiile uni, taliile scurte.
Attea femei se uresc supunndu-se modei! spuse Rose Thevenin. Ar trebui ca fiecare s se
mbrace dup cum i cer formele.
Nu sunt frumoase dect esturile care nfoar trupul i cad n falduri, i ddu cu prerea
Gamelin. Tot ce a fost croit i cusut arat groaznic.
1
Eustache Lesueur (16171655) pictor francez celebru n secolul 17 pentru compoziiile sale cu subiect religios sau
mitologic (Visul lui Poli- phile, Muzele etc.).
2
Meterul Claude, supranumit Cel Divin (14751537), celebru pictor francez de vitralii. Invitat de Bramante la Roma,
picteaz vitralii la Santa Maria del Popolo i la Vatican.
3
Nicolas Poussin (15941665) pictor clasic francez, autor al unor compoziii radiind senintate i echilibru, ritm al culorii
i umbrelor. A pictat n special scene mitologice sau biblice.

Aceste reflecii, mai k lacul lor n:tr-o carte de Winckel- mano1 dect n gura unui brbat care se
adreseaz unor pariziene, fur respinse cu dispreul indiferenei.

Pentru iarn, spuse Elodie, se poart scurte n croi lapon, din esturi proase florentine i
siciliene din coam de cal, i redingote la Zulime, cu talie rotund, terminate cu jiletc fr mneci n croi
turcesc.

Biete simulacre pentru ascuns mizeria, spuse Thevenina. Se vnd de gata. Am o mic
croitoreas care lucreaz ca un nger i deloc soump: am s i-o trimit, drag.
i cuvintele zburau, uoare i grbite, desfurnd, pipind esturi fine, florentin reiat, pekin uni,
siciliana, mtase transparent de Gaza, nankin.
i asoultndu-le, btrnul Brotteaux visa cu o voluptate melancolic la vlurile acestea de-o var
nfurnd forme fermectoare care dureaz att de puini ani i care venic renasc, asemeni florilor de
cmp. Iar privirea, rtcindu-i ntre cele trei tinere femei i albstrelele i macii din brazde, i se muia n
lacrimi senine.
La Qrangis sosir pe la nou i traser la Hanul Glopo- tului, unde soii Poitrine gzduiau i drumei, i
cai. ndat ce-i remprospt toaleta, ceteanul Blaise oferi braul cet- enelor. Dup ce comandar
prnzul, precedai de cutiile, cartoanele, evaletele i umbrelele lor purtate de un bietan pirpiriu din sat, o
luar pe jos peste cmp, ctre confluena nurilor Orge i Yvette, loc ncnttor din care descoperi cmpia
nverzit de la Longjumeau i pe eare-1 mrginesc n zare Sena i pdurile de la Sainte-Genevieve.
Jean Blaise, care conducea artista ceat, i fostul financiar fceau schimb de anecdote burleti, prin
care se perindau de-a valma i fr de msur Verboquet cel Generos, colpor- toarea de Catherine Cuissot,
domnioarele Chaudron, vrjitorul Galichet i figuri mai recente din Cadet Roussalle 2 i doamna Angot3.
1
Johann Joachim Winckelmann (17171768), arheolog german, ntiul care a studiat tiinific i sistematic
caracteristicile monumentelor antice.

2
3

Cntec popular plsmuit n armata de voluntari n 1792 i al crui eroi posed ntreit toate membrele.
Tip anecdotic aprut n timpul Revoluiei, ridiculizat un secol mai trziu n opereta lui Lecocq, Fiica doamnei Angot.

Cuprins dintr-o dat de dragoste pentru natur zrindu-i pe secertori legnd snopii, Evariste i simi
ochii inundai de lacrimi; visuri de mpcare i dragoste i legnau inima. Des- mahis sufla n prul
cetenelor fulgii sprinari de ppdie. Avnd toate itrei gustul orenilor pentru buchete, ele culegeau de pe
pajiti lumnrae albe, ale cror flori se strng n spic n jurul tijei, campaniile nlndu-i n etaje
suspendate clopoeii de un liliachiu cald, ramuri subiratice de verbin mirositoare, ciorchini de soc, ment,
rezed, coada oricelului toat flora cmpeneasc a verii pe sfrite. i pentru c Jean-Jacques adusese la
mod botanica printre fetele de la ora, tustrele cunoteau mumele i tlcuriie de dragoste ale tuturor
florilor. Cum corolele delicate, slbite de secet, i se scuturau n brae czndu-i ca o ploaie la picioare,
ceteana Elodie suspin:
Se trec deja, bietele flori!
Cu toii se puser pe lucru, strduindu-se s redea natura , aa cum o vedeau; dar fiecare o vedea n
maniera unui maestru. n scurt vrerne, Philippe Dubois ncropi cu uurin n genul lui Hubert Robert o
ferm prsit, civa copaci dobori, un torent secat. Evariste Gamelin gsea pe malul lui Yvette peisaje
din Poussin. Dinaintea unui porumbar, Philippe Desmahis lucra n maniera picaresc a lui Callot 1 i a lui
Duplessis. Btrnul Brotteaux, care se strduia s prind un aer flamand, desena cu luare-aminte o vac.
Elodie schi o colib, iar prietena ei Julienme, care era fata unui negustor de culori, i amesteca vopselele.
Nite copii, lipindu-se de fustele ei, priveau cum picteaz. Ea i ndeprta din lumin zicndu-le musculie
i dndu-le acadele. Iar cnd printre ei descoperea i unii mai drgui, ceteana Thevenin le spla faa, i
sruta i le aranja flori n pr. i mngia cu blndee melancolic pentru c nu avusese bucuria de a fi
mam, de asemenea pentru a se face nc mai frumoas prin exprimarea unui sentiment duios i totodat
pentru a-i exersa arta atitudinii i a evoluiei n grup.
Era singura care ou desena i nu picta. Cuta s nvee un rol i, nc mai mult, s plac. inndu-i
carnetul n mn,
1

Jacques Callot (15921635) faimos pictor i gravor francez, a influenat considerabil arta gravurilor din sec. 17.

se deplasa de la unul la altul, plutire uoar, ncnttoare. N-aire nici iten, nici trsturi plcute, nici trup,
nici voce" o brfeau femeile, i ea umplea spaiul de micare, culori i armonie. Puin ofilit, atrgtoare,
plictisit, neobosit, ea umplea cltoria de farmec. Capricioas i totui necontenit vesel, susceptibil,
suprcioas i ou toate acestea sociabil, simpl, limb usturtoare dei pe cel mai politicos tx>n,
nfumurat, modest, natural, fals, delicioas, dac Rose The- venin nu-i prea aranjase afacerile, dac
nu ajunsese chiar zei, de vin erau vremurile vitrege i faptul c la Paris graiile nu mai gseau nici
tmie, nici altare. Cetean a Blaise, care vorbind despre ea strmba din nas i-i spunea soacr-mea",
cnd o vedea nu putea s nu cedeze attor farmece.
La Feydeau se repeta Clugriele Buneivestiri; i Rose era ncntat c avea n pies un rol plin de
naturalee. Naturaleea pe care ea o cuta, o urmrea, o gsea.
Deci nu vom mai vedea Pamela? ntreb frumosul Des- mahis.
Teatrul Naiunii fusese nchis, iar artitii trimii la Made- lonnettes i la Pelagie.
Libertate-i asta? strig Thevenina nlnd cu indignare spre cer frumoii ei ochi.
Aotorii Teatrului Naiunii, interveni Gamelin, sunt nite aristocrai, iar piesa ceteanului
Francois intea s fac regretate privilegiile nobilimii.
Domniilor, fcu Thevenina, nu tii s-i ascultai dect pe cei care v flateaz? ...
Ctre amiaz, fiecare simindu-se mort de foame, mica trup se ntoarse la han.
Pind alturi de Elodie, Evariste i reamintea zmbind de primele lor mtlniri:

Dou psrele czuser, de sub acoperiul unde i aveau cuibul, pe pervazul ferestrei dumitale.
Le ddeai n ciocule hran mestecat gata; una tri i i lu zborul. Cealalt muri n cuibul de vat pe care
i-1 ncropisei. Era cea la care ineam mai mult", mi-ai spus. n ziua aceea, Elodie, purtai o panglic roie
n pr.
Puin n urma celorlali, Brotteaux i Philippe Dubois discutau despre Roma, unde fuseser amndoi,
primul n '72, cellalt pe vremea ultimelor zile ale Academiei. Voiajul i
amintea nc btrnului Brotteaux de prinesa Mo n drago ne, pe care ar fi fcut-o s-i asculte suspinele de
n-ar fi fost contele Altieri, care n-o prsea mai mult dect propria ei umbr. Philippe Dubois nu omise s
spun c fusese rugat s cineze la cardinalul de Bernis i c acesta era cea mai prevenitoare gazd din
lume.
L-am cunoscut, zise Brotteaux, i a putea spune fr s m laud c m-am numrat o vreme
printre apropiaii si: i plcea s frecventeze mediile cele mai dubioase. Era un om ncnttor i, cu toate
c meseria l obliga s ndruge verzi i uscate, avea pn i n degetul mic mai mult sntoas filosofic
dect afli n capul tuturor iacobinilor votri, care vor s ne fac virtuoi cu orice pre i ne vr pe gt
fideismul. Fr ndoial, mi plac mult mai mult simplii notri teofagi, care habar n-au nici ce spun nici ce
fac, dect aceti furioi mzglitori de legi, care se-apuc s ne ghilotineze pentru a ne face i virtuoi, i
nelepi, i adulatori ai Fiinei supreme care i-a plsmuit dup chipul i asemnarea sa. Odinioar, n
capela de ,1a Ilettes puneam s slujeasc^ liturghia un biet drac de pop care, dup ce trgea la msea,
spunea: Ce s-i mai hulim pe pctoi: parc noi trim altfel, preoi nemernici ce suntem!" Recunoatei,
domnule, c fomitorul acela de Domnului s ne rugm" avea principii sntoase n privina stilului de
guvernmnt. Ar trebui s revin la ele, guvernndu-se oamenii aa cum sunt, nu cum ar vrea cineva s fie.

Thevenina se apropie de bitrnul Brotteaux. tia c omul acesta dusese altdat o via pe picior mare,
i imaginaia ei mpodobea n amintirea strlucirii srcia de acum a fostului financiar, socotind-o mai
puin umilitoare pentru c era general i cauzat de ruinarea public. Contempla n el, curioas i nu
lipsit de respect, rmiele unuia din acei Cresus darnici pe care i ridicau n slvi oftnd colegele ei,
actriele mai n vrst.
Domnule Brotteaux, i se adres ea, se spune c odinioar, otr-un parc ncnttor, v strecurai n
nopile cu lun prin boschetele de mirt cu aotrie i dansatoare, n sunetul ndeprtat al flautelor i
violinelor... Ah! Erau mult mai frumoase zeiele dumneavoastr de la Oper i de la Comedia Francez,
dect noi, bietele actrie naionale, nu-i aa?
Nu credei asta, domnioar, rspunse Brotteaux, i aflai c dac a fi mlnit pe-atunci una care
s v semene, ea s-ar fi plimbat singur, suveran i fr rival, bineneles numai s-i fi fcut plcere, prin
parcul despre care ai avut amabilitatea s v facei o idee att de mgulitoare .
Hanul Clopotului avea o nfiare rustic. O creang de pomior ghimpos atrna deasupra porii celei
mari, dnd otr-o curte mereu umed, prin care scurmau ginile. n fundul curii se nla cldirea, compus
dintr-un parter i un etaj, cu acoperi uguiat din igle nverzite de muchi, i ale crei ziduri dispreau sub
o strveche perdea de trandafiri agtori, ncrcat de flori. n dreapta, nite furci i artau vrfurile de
dincolo de zidul scund al grdinii. Pe 9tnga se afla grajdul, ou o iesle n afar i podul aranjat ca hulubar.
O scar sta rezemat de perete. Tot n partea sting, intr-un opron tixit de unelte agricole i cioate de foc,
din naltul unei cabriolete hodorogite un coco alb i supraveghea ginile. Curtea era nchis n acea parte
de un ir de staule n faa cror se ridica, asemeni unei falnice coline, un morman de blegar pe care, la acel
ceas, tocmai l ntorcea ou furca o fat mai mult larg dect nalt, cu prul de culoarea palului. Mustul
gunoiului i spla picioarele goale, umplndu-i saboii din care, la intervale, se ridicau clciele galbene ca
ofranul. Fusta gurit i descoperea jegul de pe pulpele imense i scurte, n timp ce Philippe Desmahis o
privea, surprins i amuzat de bizarul joc al naturii care cldise fata mai mult n lime, hangiul o strig:
Hei! Buturugo! Ia du-te dup ap!
ntorcndu-se, ea art o fa stacojie i o gur larg din care lipsea un dinte cit o lopic. Frndoial, numai un corn de taur putuse face o bre n masiva ei dantur. Cu furca pe umr, rdea. Aidoma
unor coapse, braele ei cu pernie rsfrnte de grsime luceau n soare.
Masa era ntins n sala scund, unde puii se rumeneau sub hornul cminului, mpodobit cu flinte
vechi. Lung de mai bine de douzeci de picioare, spoit cu var, sala nu era luminat dect de geamurile
verzui ale uii i de o singur fereastr, ncadrat de trandafiri, ling care torcea btrna casei. Purta o
scufie i un guler din dantel de pe timpul regenei. Strngea furca n manile ptate de pmnt, cu degetele
noduroase. Mute i se lsau pe marginea pleoapelor, i ea nu le alunga. "Pe cnd era copil i maic-sa o
inea n brae l vzuse pe Ludovic XIV trecnd cu caleaca.
Se mplineau eizeci de ani btui pe muchie de la cltoria pe care o fcuse la Paris. Cu o voce slab,
dotat, povesti celor trei tinere femei care stteau n picioare dinaimte-i c vzuse Primria, palatul
Tuileries i la Samaritaine, c, pe cnd traversa Pont-Royal, un vapor ncrcat cu mere pentru piaa Maiil
crpase, c merele se risipiser pe ap la vale i c tot rul se fcuse de purpur.
Aflase c n vremea din urm se petrecuser multe schimbri i mai ales auzise de znzania dintre
popii care jur n fel i chip i ceilali, care nu jur deloc. tia de asemenea c-au fost rzboaie, vremuri de
foamete, c se artaser serriine cereti. C regele ar fi mort, nu credea. Fusese, zicea ea. ajutat s fug
printr-o subteran i n locul lui se dase clului un om de rnd.
Intr-un co de nuiele aezat la picioarele btrnei, ultimului nscut n familia Poitrine, lui Jeannot, i
ieeau dinii. Actria ridic leagnul de rchit i zmbi copilului care gemu slab, sfrit de fierbineal i
convulsii. Trebuie c era bolnav nu glum de vreme ce fusese chemat doctorul, ceteanul Pelleport, care, e
drept, ca deputat supleant al Conveniei, nu pretindea plat pentru vizite.
Crescut de tatl ei, actorul, ceteana Thevenin se simea peste tot ca acas; nemulumit de felul n
care Buturuga splase vesela, se apuc s tearg farfuriile, cupele i furculiele. Pe cnd ceteana Poitrine
urmrea cum d n clocot supa din care gusta n rstimpuri ca bun hangi ce era, Elodie tia n felii o
pine de patru livre, nc ncins de cldura cuptorului. Vznd-o trebluind, Gamelin i spuse:
Am citit acum cteva zile o carte scris de un tnr neam cruia i-am uitat numele, i foarte bine
tradus n franuzete. Era acolo vorba de o fat ncnttoare, pe nume Charlotte, care ca i dumneata,
Elodie, tia pinea felii i care, tot ca i dumneata, o fcea att de frumos i cu atta graie, nct, vznd-o,
tnrul Werther se ndrgosti de ea.
i totul se termin printr-o cstorie? ntreb Elodie.
Nu, rspunse Evariste, totul se termin prim nprasnica moarte a lui Werthor1.
Prnzir hine, cci erau rupi de foame; dar bucatele erau mediocre. Jean Blaise se plnse: era
pretenios la mncare i i fcuse dim a mnca bine un principiu de via; fr ndoial, tocmai srcia
general l ndemna s-i ridice gur- manditatea la rang de sistem. n toate cminele, Revoluia deertase
oalele. Cetenii de rnd n-aveau nimic de pus n gur. Descurcreii care, asemenea lui Jeam Blaise,
ctigau sume grase din mizeria public, se duceau la cte un restaurator unde i _ dovedeau subirimea de
spirit ghiftuindu-se. Ct despre Brotteaux, care n anul II al Libertii tria din castane i coji de prime, i

aducea aminte cum cinase cndva la Grimod de la Reyniere, cel de la intrarea n Champs- Eysees. Dornic
s-i merite faima de obraz subire, n faa verzei cu slnin a hangiei Poitrine, Brotteaux abund n reete
Savante de buctrie i n alese precepte gastronomice. i cum Gamelin declar c un republican
dispreuiete desftrile mesei, btrnul financiar, amator de antichiti, i ddu tnrului spartan adevrata
reet de preparare a ciorbei negre.
Dup prnz, neuitnd c se aflau acolo pentru treburi serioase, Jean Blaise i ndemn academia
rustic s fac schie i crochiuri ale hanului, pe care-1 socotea destul de romantic n drpnarea lui. Pe
cnd Philippe Desmahis i Philippe Duboiis desenau grajdurile, Buturuga veni s dea de mncare la porci.
Ceteanul Pelleport, ofier al sntii, care tocmai ieea din sala de jos unde l ngrijise pe Poitrine cel
mic, se apropie de artiti i,dup ce i compliment pentru talentul lor care onora ntreaga naiune, o art
pe Buturug n mijlocul godacilor:
Uitai-v la aceast creatur, spuse el, nu e o fat, cum ai putea crede: sunt dou. nelegei ceea
ce am spus literalmente. Surprins de enormul volum al schelriei ei osoase, am examinat-o i mi-am dat
seama c are majoritatea oaselor n dublu exemplar: n fiecare coaps, dou femure lipite unul de cellalt;
n fiecare umr, dou humerusuri. De asemenea,
1
Este vorba de romanul epistolar sentimental Suferinele tnrului Werther, scris de Johann Wolfgang Goethe (17491832), i
reprezentativ pentru preromantismul european.

posed dou rnduri de muchi. Cred c e vorba de dou gemene, strns lipite, sau, nc mai precis, topite
mpreun. Cazul este interesant. L-am semnalat domnului Saint-Hilaire, care mi-a mulumit. Avei n faa
dumneavoastr un monstru, ceteni. Oamenii din partea locului i spun Buturug". Ar trebui s-i spun
Buturugi", cci sunt dou. Natura are ciudeniile ei... Bun seara, ceteni pictori! Vom avea furtun la
noapte ...
Dup ce servi cina la lumina luminrilor, academia Blaise iei n curte, unde, mpreun cu unul din
feciorii i una din fiicele Poitrine, fcu o partid de baba-oarba; tinerele femei i tinerii brbai puser n
joac o nsufleire pe care vrsta lor o explic ndestul pentru a nu mai cerceta dac violena i nesigurana
timpurilor nu-i aau nflcrarea. Cnd noaptea se ls de-a binelea, Jean Blaise propuse s se treac n
sala de jos, pentru jocuri de societate. filodie ceru vntoarea de inimi", care fu acceptat de toat lumea.
Dup indicaiile tinerei fete, Phiiippe Desmahis schi cu creta pe ui, mobile i perei, apte inimi, adic
una mai puin dect numrul juctorilor, cci i btrnul Brotteaux anun ndatoritor c particip. Se dans
n cerc i-e rndul, ia aminte", i la semnalul Elodiei fiecare alerg s pun mna pe cte o inim. Distrat i
nendemnatic, Gamelin le afl pe toate ocupate: ddu un gaj cuitaul cumprat cu ase soli la bloiul
din Saint-Germain, i cu care tiase pinea pentru tnra mam lihnit de foame. Apoi reluar totul de la
capt i, rnd pe rnd, Blaise, Elodie, Brotteaux, Thevemina nu gsir inimi libere i fiecare i ls gajul:
un inel, o pung, o crulie legat n marochin, o brar. Apoi gajurile fur trase la sori pe genunchii
Elodiei i, ca s i-l rscumpere pe al su, fiecare trebui s-i arate darurile de societate, cntnd o melodie
sau spunnd versuri. Brotteaux recit discursul patronului Franei, din primul cnt din la Pucelle1:
Denis mi-e numele, de meserie-s sfnt,
i Galia mi-e draga . . .
1
Este vorba de epopeea satiric La Pucelle d'Orleans, aprut Ia 1771, n care cu verv usturtoare Voltaire despoaie de
caracterul ei superstiios i mistic legenda Jeannei dArc.

Cu toate c nu cunotea cine tie" ct literatura, ceteanul Blaise ddu fr s stea pe gnduri replica
lui Richemond:
Domnule Sfnt, nu merita, vezi bine,
S prseti moia din cerime . . .
Pe atunci, toat lumea citea i recitea n delicii capodopera acelui Ariosto francez; pn i pe cei mai
gravi brbai i fceau s surd scenele de iubire dintre Jeanne i Dunois, aventurile prin care treceau
Agnes i Monrose, paniile mgarului naripat. Toi oamenii cultivai tiau pe dinafar cele mai frumoase
pasaje ale acestui distractiv i filosofic poem. Pn i Evariste Game,lin, ct era el de sobru, lundu-i din
poala Elodiei briceagul de ase soli, recit cu drag inim intrarea lui Grisbourdon n infern. Ceteana
Thevenin cnt fr acompaniament romana Ninei: Cnd iubitul s-o ntoarce. Pe aria Faridondainei,
Desmahis cnt i el:
C-ar fi porcul sfntu-Anton Unii socotir i punndu-i capion Stare miruir.
Chestie doar de fason . . .
i totui, Desmahis era ngrijorat. La acea or era ndr- gostit-lulea de cele trei femei cu care juca
Zlogul atins", i pe toate trei le intuia cu priviri mistuitoare i galee. O iubea pe Thevenima pentru
graia, pentru arta ei savant, pentru nmldiarile, ocheadele i glasul care-i mergea la inim; o iubea pe
Elodie, simind-o bine nzestrat de natur, dornic i darnic; pe Julienme Hasard o iubea n ciuda prului
decolorat, a genelor albe, a pistruilor i a corsajului slbnog, pentru c, asemeni acelui Dunois de care
vorbete Voltaire n La Pucelle, n generozitatea lui, Desmahis era oricnd gata s dea pn i celei mai
puin frumoase o dovad de dragoste, cu aitt mai mult cu ct Julienne i prea pentru moment cea mai
disponibil i, pornind de aici, cea mai accesibil. Lipsit cu totul de vanitate, nu era niciodat sigur c place
cuiva; dup cum era nc mai puin convins c n-ar place. Aa se face c se oferea la ntmplare. Profitnd
de fericitele ocazii prilejuite de Zlogul atins", strecur cteva cuvinte tandre

Theveninei, care nu se simi ofensata, dar nici nu putu rspunde sub privirea geloas a ceteanului Jean
Blaise. nc mai drgstos i vorbi cetenei Elodie pe care o tia angajat cu Gamelin, dar Desmahis nu era
att de pretenios nct s pretind ca inima cuiva s se dedice doar lui. filodie nu-1 putea iubi; dar l gsea
frumos, i nu izbuti s i-o ascund cu totul. n sfrit, el murmur cele mai insistente mrturisiri la urechea
cetenei Hasard: ea i rspunse printr-un aer de stupefacie, care putea s exprime o supunere fr margini,
tot att de bine ca i o indiferen posac. i Desmahis ou crezu ctui de puin c era nepstoare.
Hanul nu avea dect dou camere de culcare, amndou la etaj i pe acelai palier. Cea din stnga, mai
artoas, era tapetat cu hrtie nflorat i mpodobit cu o oglind mare ct palma, a crei ram aurit
fcea fa ofensei mutelor nc de pe timpul copilriei lui Ludovic XV. Aici, sub un polog de stamb
,at,mnd pe o ram de lemn, se nlau dou paturi mpodobite cu perini de puf, plpumi i cuverturi
cptuite. Camera aceasta era rezervat celor trei cetene.
Cnd veni ora de culcare, Desmahis i ceteana Hasard, fiecare cu cte o luminare n mn, i urar pe
palier noapte bun. ndrgostitul gravor strecur n mna fiicei negustorului de culori un bilet n care o ruga
ca, dup ce va fi adormit toat lumea, s vin la el, n podul aflat deasupra camerei ceteneor.
Prevztor i nelept, cercetase mprejurimile nc din timpul zilei i descoperise podul cu pricina, plin
de grmezi de ceap, de fructe care se uscau pe sub cuiburi de viespi, de cutii i oufere vechi. Zrise acolo
chiar i un hodorogit pat de campanie chiop, dup cte i se pru nefolosit, i o saltea de paie
desfundat, din care sreau pureci.
n faa camerei ceteneor se afla o alt ncpere cu trei paturi, destul de strimt, n care urmau s se
culce, dup cum le era voia, cetenii cltori. ns Brotteaux, ca un sibarit ce era, plecase n hambar s se
oulce n fn. Ct despre Jean Blaise, acesta dispruse. Bubois i Gamelin adormir ndat. Desmahis se
ntinse n pat; dar cnd asemeni unei ape stttoare linitea nopii cuprinse cldirea, gravorul se ridic i
urc scara de lemn care ncepu s trosneasc sub tlpile lui goale. Ua de la pod era ntredeschis. Printrnsa ieea o cldur nbuitoare i mirosuri acre de fructe putrede. Pe patul de campanie dormea Buturuga,
cu gura cscat, cmaa sumeas i picioarele deprtate. Era uria. Traversnd lucarna, o raz de lun i
sclda n azur i argint pielea, care, printre solzii de jeg i petele mustului de blegar, strlucea de tineree
i frgezime. Desmahis se npusti asupr-i; trezindu-se cu o tresrire, ea se nspimnt i scoase un ipt;
dar de ndat ce nelese despre ce era vorba se liniti, nu art nici surprindere, nici nemulumire, i se
prefcu nc pe jumtate cufundat intr-un somn care, rpindu-i priceperea lucrurilor i ngduia totui o
anume simire ...
Desmahis se ntoarse n camer unde dormi un somn linitit i adnc, pin la ziu.
n dup-amiaza urmtoare, dup nc o zi de lucru, academia plimbrea lu drumul Parisului. Cnd
Jean Blaise i plti gazda n asignate, ceteanul Poitrine se plnse c nu mai vede altceva dect bani
ptrai", i promise s aprind o luminare de-a-ntia pentru tipul la Cumsecade care-o s fie-n stare saduc iar la lumin glbiorii.

Oferi flori cetenelor. Crndu-se din ordinul lui pe o scar, n saboi, cu fusta suflecat dndu-i la
iveal pulpele murdare i pietroase, Buturuga tia neobosit brae de flori din trandafirii agtori care
acopereau peretele. Din minile ei late, trandafirii cdeau ca o ploaie, n torente, n avalan spre poalele
ntinse de Elodie, Julienne i Rose. Berlina se umplu de attea flori. Cnd pe nnoptate ajunser acas,

fiecare lu trandafiri cu braul, iar somnul i deteptarea fur numai mireasm.XI


N DIMINEAA DE 7 SEPTEMBRIE,_ ducndu-se la juratul Gamelin a crui simpatie voia s o
ctige pentru un anume suspect dintre cunotinele ei, ccteana Rochemaure se mtlni pe palier cu fostul
Brotteaux des Ilettes, pe care l iubise n fericitele zile de odinioar. Brotteaux tocmai ducea dousprezece
duzini de paiae, lucrate n stilul lui, la negustorul de jucrii din strada Legii. i ca s le duc mai uor, le
legase n vrful unei prjini, aa cum fac negustorii ambulani. Se purta curtenitor cu toate femeile, chiar i
cu acelea care, datorit unei ndelungate obinuine, i pierduser pentru el atracia, cum trebuia s fie i
cazul doamnei de Rochemaure de nu cumva, condimentat de trdare, absen, infidelitate i uoara
rotunjire a formelor, o gsea acum apetisant. n tot cazul, o primi pe palierul sordid, cu dalele desprinse,
ca altdat pe treptele peronului de la Ilettes i o rug s-i fac onoarea de a-i vizita podul. Ea urc destul
de vioi scara i se pomeni sub nite cpriori ai cror grinzi nclinate susineau acoperiul de igle strpuns
de o lucarn. N-ai fi putut sta drept n picioare. Ea se aez pe singurul scaun aflat n acel brog i, dup ce
i plimb o clip privirea peste iglele desperecheate, ntreb surprins i ntristat:
Chiar aici locuieti, Maurice? N-ai de ce s te temi de vreo vizit inoportun. Trebuie s fii pisic
sau diavol ca s dai de tine aici.
E cam strimt locul, rspunse fostul des Ilettes. i nu-i ascund c uneori mi plou n pat. Dar e un
neajuns lipsit de importan. n nopile senine zresc Luna, simbol i martor al iubirilor omeneti. Cci
Luna, doamn, a fost dintotdea- una invocat de ndrgostii, i forma-i plin, rotund i pal, amintete
amantului de obiectul dorinei lui.

neleg, spuse cetean-a.


- Cnd le vine vremea, pisicile fac un trboi de toat frumuseea pe streain de-alturi. Dar trebuie s
ieri dragostei c miaun i face legminte pe acoperiuri, de vreme ce umple de frmntri i crime viaa
oamenilor.
Amndoi aveau nelepciunea s se trateze ca nite bun prieteni care nu se prsiser dect cu o sear
n urm, pentru a se duce la culcare; i dei se nstrinaser ou totul unul de cellat, se ntreineau prietenos
i cu familiaritate.
Cu toate acestea, doamna de Rochemaure prea vizibil ngrijorat. Dovedindu-se mult vreme pentru
ea binevoitoare i fructuoas, Revoluia i aducea acum griji i nelinite; supeurile ei deveneau mai puin
strlucite i mai puin vesele. Sunetele harfei nu mai destindeau frunile ntunecate. Mesele de joc erau
vduvite de juctorii cei mai bogai. Civa dintre apropiaii ei, ajuni acum suspeci, se ascundeau;
prietenul ei, financiarul Morhardt, era arestat, i pentru el venise -s intervin pe lng juratul Gamelin. Ea
nsi era suspect. Guarzii naionali i fcuser percheziie acas, rsturnnd sertarele comodelor,
desprinznd lamele parchetului, nfigndu-i baionetele n saltele. N-au gsit nimic, i-au prezentat scuze i
i-au but vinul. ns trecuser foarte aproape de corespondena ei cu un emigrat, domnul dExpilly. Civa
prieteni pe care-i avea printre iacobini o avertizaser c frumosul Henry, favoritul ei june, devenea
compromitor prin violenele lui, prea sfruntate pentru a trece drept sincere.
Cu coatele pe genunchi i faa n palme, ngndurat, se adres vechiului ei prieten aezat pe salteaua
de paie:

Ce crezi despre toate astea, Maurice?

Cred c oamenii acetia ofer unui filosof i unui amator de spectacole un bogat material pentru
reflecii i distracie, dar c ar fi mult mai bine pentru dumneata, scump prieten, s te afli dincolo de
hotarul Franei.

Maurice, unde o s ajungem?


Tot aa m ntrebai, Louise, ntr-o zi pe malul Oierului, n drum spre Ilettes, cnd calul de la trsura
noastr, prinznd zbala cu dinii, ne tra ntr-un galop nebun. Curioase mai sunt femeile! i astzi nc vrei
s tii tot ncotro mergem. ntreab-le pe nite ghicitoare n cri! Eu nu sunt prezictor, scumpa mea! Iar
filosofia, chiar cea mai sntoas, e de slab ajutor n cunoaterea viitorului. Se va sfri i cu lucrurile astea,
cci totul are un capt. Se pot ntrevedea diferite ieiri. Victoria coaliiei i intrarea aliailor n Paris. Nu
sunt departe; totui, m ndoiesc c vor ajunge. Soldaii Republicii se bat cu o nflcrare pe care n-o poate
stinge nimic. S-ar putea ca Robespieirre s ia n cstorie Regala Doamn i s se fac numit protector al
regatului pentru cit vreme Ludovic XVII mai e minor.
Crezi? strig ceteana, nerbdtoare s se amestece ntr-o asemenea frumusee de intrig.
S-ar mai putea, continu Brotteaux, ca rscoala din Vendeea s nving i ca puterea preoilor s
fie restabilit pe mormane de ruine i grmezi de cadavre. Nu poi s-i dai seama, scump prieten, de ct
teribil influen se mai bucur clerul asupra mulimii mgarilor.. . Voiam s zic sufletelor"; m-a luat gura
pe dinainte1. ns cel mai probabil lucru cu putin este, dup mine, c Tribunalul revoluionar va duce la
distrugere regimul care l-a instituit: prea amenin multe capete. Cei pe care i umple de groaz sunt fr
numr; se vor uni i, pentru a-1 distruge, vor distruge regimul. Mi se pare c dumneata ai fcut ca tnrul
Gamelin

s intre n justiia asta. Este un virtuos: deci va fi teribil. Cu ct stau s m gndesc mai mult, frumoasa
mea prieten, cu att m conving c tribunalul acesta, nfiinat pentru salvarea Republicii, o va pierde.
Convenia a vrut s-i aib, ca i regalitatea, Marile ei Zile, Camera ei cu pereii ncini, i a mai vrut
s vegheze asupra siguranei Statului prin judectori pe care ea i-a numit i pe care s-i menin n
subordinea ei. Dar ct de prejos sunt srbtorile Conveniei fa de acelea ale monarhiei, i cu ct mai
puin spirit politic e folosit Camera ei cu pereii ncini fa de aceea a lui Ludovic XIV! n Tribunalul
revoluionar domnete un spirit de justiie simplist i egalitate plat, care l vor face curnd odios i
ridicol, dezgustnd pe toat lumea. tii oare, Louise, c tribunalul care va chema n box pe regina
Franei i pe cei douzeci i unu de legislatori a condamnat ieri o servitoare vinovat c a strigat
Triasc regele!" din rea
1
Brotteaux recurge la un intraductibil joc de cuvinte: n francez, ntre nes ( = mgari) i mes ( = suflete), diferena este mult
atenuat de pronunie prin nazalizare.

intenie i cu gndul de a distruge Republica? Judectorii notri cu pene negre procedeaz n stilul acelui
William Shakespeare, att de drag englezilor, care introduce n cele mai tragice scene ale teatrului su
bufonerii grosolane.

In sfrit, Maurice, ntreb ceteana, tot mai eti norocos n dragoste?

Vai! fcu Brotteaux, porumbiele zboar spre porumbarul cel nou i nu se mai aeaz pe turnul
n ruine.

Nu te-ai schimbat... Cu bine, prietene!


*

n aceeai sear, ducndu-se fr s fie "invitat la doamna de Rochemaure, dragonul Hemry o gsi
nchiznd o scrisoare pe care citi adresa ceteanului Rauline, din Vernon. Era, i el tia a9ta, o scrisoare
pentru Anglia. Rauline primea printr-un surugiu al mesageriilor corespondena doamnei de Rochemaure i
o trimitea la Dieppe, printr-o negustoreas de pete. Proprietarul unei brci o preda, la vreme de noapte,
unei corbii englezeti care patrula pe lng coast; un emigrant, domnul dExpilly, o primea la Londra i o
comunica, dac o gsea interesant, cabinetului de la Saint-James1.
Henry era tnr i chipe: Achile nu ntrunise atta graie i atta vigoare mbrcnd armura oferit de
Ulise. Dar ceteana Rochemaure, pn mai ieri simitoare la farmecele tnrului erou al Comunei, i
ntorcea de la el privirea 'i gndul, de cnd fusese avertizat c, denunat iacobinilor drept un exagerat
stnjenitor, tnrul soldat putea s-o compromit i s-o piard. Henry simea c poate nu i-ar fi peste puteri
s n-o mai iubeasc pe doamna de Rochemaure; dar i displcea ca ea s nu-1 mai ia n seam. Se bizuia pe
ea pentru acoperirea unora din cheltuielile la care l obliga serviciul n slujba Republicii. n sfrit,
gndindu-se la extremele din comportamentul femeilor, i cu ct repeziciune trec de la cele mai aprinse
dezmierdri la insensibilitatea cea mai rece, ct de uor sacrific ceea ce au ndrgit i dau pierzaniei ceea
ce au adorat, ajunse s bnuie c aceast rpitoare Louise ar fi n stare, ntr-o bun zi, s-l arunce n
nchisoare pentru a se debarasa de el. nelepciunea l sftuia s recucereasc aceast frumusee pierdut.
Iat de ce venise
1

Palat construit de Henric VIII, devenit din 1697 i pn sub George IV (17621830) reedina regal englez.

narmat cu toate farmecele de care dispunea. Se apropie de ea, se ndeprt, iar se apropie, o atinse n
treact, o respinse uor, potrivit regulilor seduciei din_ balete. Apoi se tolni ntr-un fotoliu i cu glasul lui
irezistibil, cu glasul lui care vorbea mruntaielor femeilor, i lud firea, o compliment pentru singurtatea
n care o gsise i, suspinnd, i propuse o plimbare ia Ermenonville.
ntre timp, ea mai ciupea din cnd n cnd un acord de harf, privind n jur cu nerbdare i plictis.
Dintr-o dat, Henry se ridic ntunecat i hotrt, anunnd c pleca pe front i n cteva zile avea s se afle
la Maubeuge.
Fr s arate nici ndoial, nici surprindere, ea l aprob cu un semn din cap.
M felicii pentru hotrrea luat?
Te felicit.
De fapt, ea atepta un nou prieten care-i plcea la nebunie i de pe urma cruia spera s trag mari
foloase; cu totul altfel de om dect cel aflat dinainte-i: un Mirabeau nviat, un Dantom mai cioplit niel i
ajuns furnizor, un leu care spunea c o s-i azvrle pe toi patrioii n Sena. Acum i se prea mereu c aude
soneria, i tresrea.
Ca s-l expedieze pe Henry, se cufund n tcere, csc, rsfoi o partitur i se puse iar pe cscat.
Vznd c nu mai pleac odat, i spuse c trebuie s ias pentru o vizit i trecu n cabinetul de toalet.
El i strig cu un glas ncrcat de emoie:
Adio, Louise! ... Oare te voi mai revedea vreodat?
Iar minile i scotoceau n grab prin sertarul msuei de
scris.
De ndat ce ajunse n 9trad, deschise scrisoarea adresat ceteanului Rauline i o citi cu interes.
Coninea un curios tablou al strii de spirit din Frana. Era vorba n ea de regin, de actria Thevenin, de
Tribunalul revoluionar i nfia de asemenea multe din prerile confideniale ale acelui cumsecade
Brotteaux des Ilettes.
Dup ce-i ncheie lectura i puse scrisoarea n buzunar, Henry sttu cteva clipe n cumpn; apoi, ca
omul care s-a hotrt i i spune cu ct mai curnd, cu att mai bine, se ndrept spre Tuileries i ptrunse
n anticamera Comitetului siguranei generale.
*

In ziua aceea, la trei dup-amiaz, Evariste Gamelin lu loc n banca jurailor alturi de paisprezece

colegi; pe cei mai muli i cunotea, erau oameni simpli, oneti i patrioi, savani, artiti sau meseriai:
un pictor
ca i
el, un desenator amndoi foarte talentai, un chirurg,
un
cizmar, un
fost marchiz care dduse deosebite dovezi de civism, un tipograf, civa mici comerciani n
fine,
un
eantion al
poporului Parisului.
edeau pe banc n haina lor de lucrtor
sau de burghez, tuni la Titus sau cu prul prins cu o panglic n coad la spate, cu bicornul tras pe ochi,
cu plria rotund mpins pe ceaf sau cu boneta roie ascunzndu-le urechile. Unii erau mbrcai n
redingot, vest i pantaloni pn la genunchi, ca n vechiul regim, ceilali n car- magnol i pantaloni
dungai, dup moda sanchilot. nclai cu cizme, pantofi cu cataram sau saboi, ntruneau n aspectul lor
ntreaga diversitate a vestimentaiei masculine folosite pe atunci. Cum cu toii participaser la mai multe
edine, preau foarte n largul lor pe banc i Gamelin le invidia calmul. Inima i btea, urechile i vjiau,
i se mpienjeneau ochii i totul n jur cpta o culoare livida.
Cnd uierul anun Tribunalul, trei judectori luar loc pe o mic estrad, napoia unei mese acoperite
n verde. Purtau plrii cu cocard, mpodobite cu mari panae negre, iar deasupra mantiilor de edin o
panglic tricolor de care le atrna pe piept o medalie grea de argint. Dinaintea lor, la picioarele estradei,
luase loc, mtr-o inut asemntoare, substitutul acuzatorului public. Grefierul se aez ntre Tribunal i
fotoliul gol al acuzatului. Gamelin i gsea pe oamenii acetia altfel de cum i vzuse pn atunci, mai
frumoi, mai gravi, mai nfricotori, cu toate c luaser atitudini familiare rsfoind hrtiile, chemnd un
uier sau aple- cndu-se n spate s asculte cine tie ce comunicare a vreunui jurat sau ofier de serviciu.
Deasupra judectorilor erau atrnate tablele Drepturilor Omului; n dreapta i n stnga lor, pe console
prinse n vechile ziduri feudale, se zreau busturile lui Le Peltier, Saint- Fargeau i Marat. n faa bncii
jurailor, de cealalt parte a slii, se ridica tribuna publicului. Primul rnd era ocupat de femei care, blonde,
brune, sau crunte, toate purtau bonete nalte cu aripioare laterale umbrindu-le faa; pe piepturile lor, crora
moda le ddea fr excepie bogia sinilor unor
doici, se ncrucia o basma alb sau se rotunjea partea de sus a orului albastru. Braele i le ineau
ncruciate pe balustrada tribunei. Pe bncile din spatele lor, se zreau ici i colo ceteni mbrcai cu acea
diversitate care ddea mulimii de-a- tunci o nfiare stranie i pitoreasc. n dreapta, spre intrare, dincolo
de o balustrad, se afla un spaiu n care publicul sttea n picioare. De data aceasta, era puin numeros.
Afacerea de care urma s se ocupe aceast secie a Tribunalului nu interesa dect un mic numr de
spectatori, i fr ndoial c seciile celelalte, care aveau dezbateri n acelai timp, anunau cauze mai
impresionante.
Iat ce-1 mai linitea pe Gamelin a crui ytim, gata s cedeze emoiei, n-ar fi putut suporta atmosfera
ncins a marilor edine. Ochii i nregistrau cele mai nensemnate detalii: observ bumbacul din urechile
grefierului i o pat de cerneal de pe dosarul substitutului. Vedea ca printr-o lup capitelurile sculptate
ntr-o vreme cnd se pierduse orice urm de cunoatere a ordinelor antice, i care mpodobeau coloanele
gotice cu ghirlnzi de urzic i pomior ghimpos. Dar privirea i se ntorcea mereu spre fotoliul cu forme
nvechite, tapi- at n velur rou de Utrecht, cu ezutul uzat, i nnegrit pe brae. Guarzi naionali narmai
pzeau toate ieirile.
n sfrit, acuzatul apru escortat de jandarmi, dar cu toate membrele libere, aa cum prescria legea.
Era un om de vreo cincizeci de ani, slab, uscat, negricios, foarte pleuv, tras la fa, cu buze subiri i
vinete, mbrcat dup moda veche ntr-o hain de culoarea sngelui de bou. Fr ndoial c din cauza
febrei, ochii lui aveau luciul pietrelor scumpe, iar obrajii preau lcuii. i ncruci picioarele excesiv de
slabe i minile-i lungi, noduroase, strnse la piept, l nconjurar cu totul. Se numea Marie-Adolphe
Guillergues i era nvinuit de delapidare n aprovizionarea cu furaje a Republicii. Actul de acuzare punea n
seama sa fapte numeroase i grave, din care ns nici una nu era absolut dovedit. Interogat, Guillergues
neg majoritatea acuzaiilor i pe celelalte le explic n folosul su. Avea un fel de a vorbi precis i rece,
deosebit de abil i lsa impresia unui om cu care nu era de dorit s tratezi vreo afacere. Pentru orice avea
rspunsul gata. Cnd judectorul punea vreo ntrebare mai dificil, faa i rmnea calm i cuvntul sigur,
dar pe piept minile ncruciate i se
crispau de groaz. Gameliin observi i spuse la urechea vecinului, pictor i el:
Uit-te la degetele lui mari!
Primul martor audiat aduse fapte copleitoare. Pe mrturia lui se ntemeia ntreaga acuzaie. Cei care
fur chemai dup aceea se artar, dimpotriv, favorabili acuzatului. Substitutul acuzatorului public fu
vehement, dar pluti n generalizri vagi. Aprtorul vorbi pe un ton firesc i sincer, care aduse acuzatului
simpatiile pe care nu i le putuse atrage singur. Audierea fu suspendat i juraii se reunir n camera de
deliberare. Aici, dup o discuie obscur i confuz, se mpr- ir n dou grupe aproape egale numeric.
Puteau fi vzui de o parte indiferenii, clduii, meticuloii n judecat, pe care nu-i anima nici o pasiune,
i de cealalt parte cei care se lsau condui de sentiment, se artau puin accesibili argumentrilor i
judecau cu inima. Acetia din urm condamnau totdeauna. Erau cei buni, cei puri: nu se gndeau dect la

salvarea Republicii, iar de rest nu le psa. Atitudinea lor produse o puternic impresie asupra lui Gamelin,
care se simea legat de ei sufletete.
Acest Guillergues, gndea el, e un punga mecher, un ticlos care a speculat furajarea cavaleriei
noastre. A-l achita, nseamn s lai s scape un trdtor, nseamn s trdezi patria, s sorteti armata la
nfrngere". i Gamelin parc vedea husarii Republicii, pe nite mroage care se mpleticeau, cum erau
hcuii de cavaleria inamic ... Dar dac Guillergues este nevinovat?...
i aminti dintr-o dat de Jean Blaise, bnuit i el de nereguli n furnituri. Atia alii, fr-ndoial,
procedeaz ca Guillergues i Blaise, pregtind nfrngerea i pieirea Republicii! Trebuia dat un exemplu.
Dar dac Guillergues este nevinovat? ...
Nu exist probe, spuse Gamelin cu glas tare.

Nu exist niciodat probe, rspunse ridicnd din umeri eful jurailor, un bun, un pur.
n cele din urm se numrar apte voturi pentru condamnare i opt pentru achitare.
Juriul intr n sal i audierea fu reluat. Juraii erau obligai s-i motiveze verdictul; fiecare vorbi
cnd i veni rndul, n faa fotoliului gol. Unii erau prolici, alii se mulumeau
cu un singur cuvnt; erau i unii care bolboroseau cteva cuvinte nedesluite.
Cnd i veni rndul, Gamelin se ridic i zise:

In prezena unei crime att de mari ca aceea de a-i lipsi pe aprtorii patriei de cele necesare
victoriei, este nevoie de dovezi sigure de care nu dispunem n cazul de fa.
Cu majoritate de voturi, acuzatul fu declarat nevinovat.
Guiliergues fu condus dinaintea judectorilor n murmurul binevoitor al spectatorilor, care i anuna
achitarea. Era un alt om. Uscciunea feei i se topise, iar buzele i recptaser moliciunea. Avea o
nfiare venerabil; faa i exprima numai nevinovie. Cu emoie n glas, preedintele citi verdictul care
punea n libertate reinutul; sala izbucni n aplauze. Jandarmul care-1 adusese pe Guiliergues i se arunc n
brae. Preedintele l chem la el i-i ddu acolada fraternitii. Juraii l mbriar. Gamelin plngea cu
lacrimi fierbini.
n curtea Palatului scldat n ultimele raze ale soarelui, se frmnta, vuind, mulimea. Cele patru secii
ale Tribunalului pronunaser n ajun treizeci de condamnri la moarte i, ghemuite pe treptele scrii celei
mari, ricotezele ateptau plecarea caretelor. Dar Gamelin, eobornd treptele n valul jurailor i
spectatorilor, nu vedea nimic, nu auzea nimic n afara actului su de dreptate i umanitate, n afara
felicitrilor pe care i le acorda pentru c desluise nevinovia. n curte, toat n alb i surznd printre
lacrimi, Elodie i se arunc n brae i rmase ca leinat. i cnd i recpt glasul, i spuse:

Evariste, eti frumos, eti bun, eti generos! Sus, n sal. sunetul glasului dumitale viguros i
blnd m ptrundea toat cu undele lui magnetice. Eram electrizat. Te contemplam cum stteai pe banca
dumitale. Nu mai vedeam pe nimeni altcineva. Dar dumneata, prietene, nu mi-ai ghicit prezena? Nimic nu
i-a dat de veste c sunt acolo? M aflam la tribun, n al doilea rnd, pe dreapta. Dumnezeule! Ce plcut e
s faci un bine! Dumneata l-ai salvat pe nenorocitul acela. Fr dumneata, era dat gata: pierea. L-ai redat
vieii i iubirii alor lui. n clipa asta cred c te binecuvnteaz. Ce fericit i mndr sunt, Evariste, c te
iubesc!
La bra i strngndu-se unul n cellalt, trecur pe strzi simindu-se att de uori, de parc ar fi zburat.
Se ndreptau spre Amorul pictor. Odat ajuni la Oratoriu:

S nu trecem prin magazin, spuse Elodie.


Ea l introduse pe poarta mare, pentru trsuri, i urcar n apartamentul de sus. Pe scar, scoase din
sacul de mn o cheie masiv de fier.

Parc ar fi o cheie de nchisoare, spuse ea. Evariste, ai s fii prizonierul meu.


Traversar sufrageria i se aflar n camera tinerei fete.
Evariste simi pe buze arsura proaspt a buzelor Elodiei. O apuc strns n brae. Cu capul pe spate, cu
ochii stini, prul desfcut, mijlocul frnt, pe jumtate pierdut, ea i scp din mbriare i alerg s
mping zvorul...
Era trziu n noapte cnd ceteana Blaise deschise amantului ei ua apartamentului, i-i spuse pe
optite, n umbr:

Adio, dragostea mea! E ora la care trebuie s se ntoarc tata. Dac auzi zgomot pe scar,
urc repede la etajul de sus i nu cobor pn nu trece pericolul de a fi vzut. Ca s i se deschid poarta de
la strad, bate de trei ori n fereastra portresei. Adio, viaa mea, adio, sufletul meu!

Cnd se gsi n strad, el vzu fereastra de la camera Elodiei ntredeschizndu-se i o min mic rupse

o garoaf roie, care czu la picioarele lui, ca o pictur de snge.XII


NTR-O SEAR, CNE> BTRNUL BROTTEAUX duse dousprezece duzini de paiae ceteanului
Caillou din strada Legii, blnd i politicos de obicei n mijlocul ppuilor i arlechinilor lui, negustorul de
jucrii i fcu o primire grosolan.
Bag de seam, cetene Brotteaux, i spuse el, bag de seam! Nu totdeauna i arde de rs; nu
toate glumele sunt bune: un membru al Comitetului de siguran al seciei, care mi-a vizitat ieri prvlia, a
vzut paiaele dumitale i a gsit c sunt contrarevoluionare.
I-ardea de glum! spuse Brotteaux.
Ne-ne, stimabile, ne-ne! E un om care nu tie de glum. A zis c omuleii tia trucheaz perfid
reprezentanii naionali, c pot fi uor recunoscute caricaturile lui Couthon, Saint- Just i Robespierre, i i-a
confiscat. E-o pagub pctoas pentru mine, fr a mai vorbi de primejdiile pe oare mi le pot aduce pe
cap.
Cum! Toi aceti Anlechimi, Gille, Scaramouche, Colin i Colette pe care i-am pictat aa cum
acum cincizeci de ani i picta Boucher sunt nite Couthon ori Saint-Just trucai? Nu se afl om cu scaun la
cap care s pretind aa ceva.
Poate c dumneata, relu ceteanul Caillou, n-ai fcut-o n btaie de joc, cu toate c niciodat
nu trebuie s te norezi ntr-un om de spirit, aa cum eti dumneata. Dar jocul e periculos. Vrei un
exemplu? Natoile, la care inea un amrt de teatru pe Champs-filysees, a fost alaltieri arestat pentru
incivism din cauz c l punea pe Polichinelle s maimureasc Convenia.
nc o lovitur, spuse Brotteaux ridicnd pnza care-i acoperea omuleii spnzurai. Privii
mtile i chipurile astea, sunt ele altceva dect nite personaje de comedie sau de piese
pastorale? Cum de ai lsat s se spun c a maimuri Convenia naional?
Brotteaux era surprins. Dei tia c mare mai poate fi prostia omeneasc, n-ar fi crezut-o niciodat n
stare sa-i suspecteze bieii lui Scaramouche i Colinette. Protesta n numele nevinoviei lor i a lui. Dar
ceteanul Caillou nu voia s aud nimic.
Cetene Brotteaux, ia-i napoi paiaele. Te stimez, te cinstesc, dar nu vreau nici s fiu bnuit, nici
s stau cu frica-n sn din cauza dumitale. Eu respect legea. neleg s rmn un bun cetean i s fiu tratat
ca atare. Bun seara, cetene Brotteaux; ia-i napoi ppuile.
Btrnul Brotteaux o lu spre cas, ducndu-i suspecii spnzurai pe umr de vrful prjinii, i luat n
btaie de joc de putii care credeau c e negustorul de moartea oarecilor. Era mhnit. Fr ndoial, nu
tria numai de pe urma paiaelor: mai fcea i portrete de douzeci de soli prin ganguri ori n cte-o trsur
pe dou roi din hale, asistat de pre- cupee, i destui flci care plecau la armat voiau s-i lase chipul ca
amintire tinerelor ibovnice. Dar lucrrile astea mici i ddeau o teribil btaie de cap, i trebuia s se
9trduie, nu glum, ca portretele s-i reueasc la fel de bine ca paiaele. Cteodat mai fcea pe secretarul
cucoanelor de la hale, dar asta nsemna c se amestec n cine tie ce comploturi regaliste, i riscul era
mare. Dintr-o dat i aduse aminte c n strada Neuve-des-Petits-Champs, lng fosta pia Vendome, se
afla un alt negustor de jucrii, pe nume Joly, i hotr s mearg chiar a doua zi s-i ofere ceea ce refuza
bicisnicul de Caillou.
ncepu s cad o ploaie mrunt. Cum se temea s nu- fie pguboas paiaelor, Brotteaux grbi pasul.
Trecu peste Pont-Neuf, ntunecat i pustiu, i pe cnd ddu colul n piaa Thionviille, la lumina unui felinar
vzu stnd pe o piatr un btrn slbnog care prea istovit de foame i oboseal, n ciuda aerului su
venerabil. Purta o redingot zdrenuit, plrie n-avea, i dup nfiare prea s fie trecut de aizeci de
ani. Apropiindu-se de nefericitul acela, Brotteaux l recunoscu pe printele Longuemare, pe care cu ase
luni nainte l scpase de felinar, pe cnd fceau amndoi coad n faa brutriei de pe strada Ierusalimului.
Cum se ndatorase fa de clugr printr-un prim serviciu, Brotteaux se apropie de el, l
ntreb dac l mai inea minte pe publioanul care sttuse cndva alturi de el n mijlocul gloatei, pe timpul
foametei celei mari, i se interes dac i putea fi cu ceva de folos.

Prei obosit, printe. Luai o pictur din ceva nt- 5 ritor.


i Brotteaux trase din buzunarul redingotei lui cafenii un minuscul flacon de rachiu, pe care-1 pstra n
tovria lui Lucreiu.

Bei. i pe urm v voi ajuta s ajungei acas.


Printele Longuemare ndeprt cu un gest flaconul i ncerc s se ridice. Dar czu iari pe piatr.

Domnule, spuse el cu glas slab dar ferm, de trei luni locuiam la Picpus. Avertizat c veniser
ieri, la cinci dup- amiaz, s m aresteze, nu m-am mai ntors acas. Nu mai am adpost; rtcesc pe
strzi 'i sunt puin ostenit.

Ei bine, printe, fcu Brotteaux, acordai-mi onoarea de a mpri mpreun podul n care stau.

Domnule, spuse barnabitul, nelegei odat c sunt un suspect.

i eu sunt, zise Brotteaux, i partea mai proast din toate este c sunt i paiaele mele. Iat-le
nirate sub pnza asta subire, n btaia burniei care ne rzbete. Cci aflai printe, c dac am fost cndva
publican, azi fabric paiae ca s-mi pot ine zilele.
Printele Longuemare lu mna pe care i-o ntindea fostul financiar i accept ospitalitatea^ oferit.
Ajuni n podul su, Brotteaux l servi cu pine, brnz i vin pe care-1 pusese la rcit n streain, cci
inea la lucrurile rafinate.
Dup ce i-a astmprat foamea:


Domnule, i se adres printele Longuemare,. se cuvine s v informez asupra mprejurrilor
care au dus la fuga mea, i care m-au aruncat s-mi dau duhul pe piatra pe care m-ati gsit. Alungat de la
mnstire, triam din mica pensie pe care mi-o acordase Adunarea; am dat lecii de latin i de matematic
i am scris cteva brouri asupra persecutrii Bisericii Franei. Am compus chiar i o lucrare destul de
ntins pentru a demonstra c jurmntul constituional este contrariu disciplinei ecleziastice. Progresele
fcute de Republic m-au lsat fr elevi, i nici nu mai putui s-mi ridic pensia neavnd certificatul de
civism pretins de lege. M-am dus la Primrie s-l cer, cu convingerea c l meritam. Membru al unui ordin
instituit de nsui sfntul apostol Pavel care se prevala de titlul su de cetean roman, m mndream c m
port, dup pilda lui, ca un bun cetean francez, respeotuos fa de toate legile omeneti care nu vin n
contradicie cu legile divine. Mi-am prezentat cererea domnului Colin, crnar i ofier municipal,
nsrcinat cu eliberarea hrtiilor de soiul acela. mi puse ntrebri asupra meseriei mele. I-am spus c sunt
preot: el vru s afle dac eram cstorit, i, rspunzndu-i c nu sunt, mi spuse c e cu att mai ru pentru
mine. n sfrit, dup alte felurite ntrebri, m chestion dac mi-am dovedit civismul la 10 august, 2
septembrie i 31 mai. Nu pot fi date certificate, adug el, dect acelora care au dovad de civism prin
comportarea lor n aceste trei mprejurri". Nu i-am putut da un rspuns care s-l mulumeasc. Totodat,
mi lu numele i adresa, i mi promise s deschid fr ntrziere o anchet asupra cazului meu. Se inu
de cuvnt, i, ca ncheiere a anchetei sale, doi comisari ai Comitetului de siguran general din secia
Picpus, asistai de puterea armat, se prezentar la domiciliul meu pe cnd lipseam, pentru a m conduce la
nchisoare. Nu tiu de ce crim sunt acuzat. Recunoatei, ns, c domnul Colin e de plns, de vreme ce
spiritul su este att de tulburat nct nvinuiete un ecleziast c nu i-a artat civismul la 10 august, 2
septembrie i 31 mai. Un om capabil de asemenea gnduri chiar c e demn de mil.
Nici n cazul meu nu stau altfel lucrurile, n-am nici un certificat, zise Brotteaux. Amndoi suntem
suspeci. Dar suntei obosit. Culcai-v, printe. Ne vom sftui mine ce e de fcut pentru sigurana
dumneavoastr.
i ddu oaspetelui plapuma i pstr pentru sine salteaua de paie, pe care clugrul o ceru, din
smerenie, att de insistent, nct trebui s-l asculte: altfel s-ar fi culcat pe duumea.
Terminnd cu aranjamentele, Brotteaux sufl n lumnare, din economie i din pruden.
Domnule, i spuse clugrul, tiu prea bine ce mult facei pentru mine; dar, vai! recunotina mea
nu nseamn mare lucru pentru dumneavoastr. De-ar putea Domnul s v fac din sacrificiu un merit! Var fi infinit mai folositor. Dar Domnul nu ine cont de ceea ce nu e fcut ntru slava lui i este numai efectul
unei virtui pur naturale. Iat de ce v
conjur, domnule, s facei pentru El ceea ce ai fost nevoit s facei pentru mine.
Printe, rspunse Brotteaux, nu mai intrai atta la griji pentru mine i nu-mi purtai nici un fel de
recunotin. Lucrul pe care-1 fac eu acum, i cruia i exagerai meritele, nu-1 svresc din iubire pentru
dumneavoastr: cci, n sfr- it, dei suntei att de simpatic, printe, v cunosc mult prea puin pentru a v
iubi. Nu-1 fac nici din dragoste pentru umanitate: cci nu sunt att de naiv ca Don Juan ca s cred, asemeni
lui, c umanitatea ar avea mai tiu eu ce drepturi: i prejudecata aceasta, la un spirit att de liber ca al lui,
m ntristeaz. l fac din acel egoism care-i inspir omului toate actele de generozitate i devotament,
fcndu-1 s se recunoasc n toi nenorociii, predispunndu-1 s-i plng pro- priu-i nenoroc n nenorocul
altuia, i incitndu-1 s ajute un muritor asemeni lui prin firea lucrurilor i prin destin pn ntr-aeolo
crede c se ajut pe sine, ajutnd. l mai fac i din lips de altceva mai bun: cci viaa e ntr-un asemenea
hal insipid, nct trebuie s caui cu orice pre o distracie, or binefacerea constituie un divertisment destul
de fad pe care i-1 acorzi n lipsa altuia mai savuros; l fac din orgoliu i pentru a dispune de un avantaj
asupra dumneavoastr; n sfrit, l fac de dragul sistemului i pentru a v demonstra de ce e capabil un
ateu.
Nu v mai calomniai atta, domnule, rspunse printele Longuemare. Domnul mi-a druit pn
acum mai mult ndurare dect a hrzit domniei-voastre; dar sunt mai puin vrednic dect dumneavoastr
i mult inferior n merite fireti. Permitei-mi, totui, s ctig i eu un ascendent asupr-v. Necunoscndum, nu m putei iubi. i eu, domnule, fr s v cunosc, v iubesc mai mult dect pe mine nsumi: Domnul
mi-o poruncete.
Astfel vorbind, printele Longuemare ngenunche pe duumea i, dup ce-L rosti rugciunile, se
ntinse pe salteaua de paie i se cufund ntr-un somn linitit.

XIII

EVARISTE GAMELIN LUA PARTE pentru a doua oar la o dezbatere a Tribunalului. naintea
nceperii edinei se ntreinu cu colegii si despre ultimele nouti ale dimineii. Unele erau nesigure, altele
false; dar ceea ce se putea reine era groaznic: stpnind toate drumurile, armatele coalizate mrluiau
mpreun, Vendeea era victorioas, Lyonul rsculat, Toulonul predat englezilor care debarcaser
paisprezece mii de oameni.
Toate acestea nsemnau n egal msur fapte care-i interesau direct pe magistrai, ca i evenimente
care priveau lumea ntreag. Siguri c vor pieri dac pierea patria, ei fceau din salvarea public propria lor
problem. i confundat cu interesele lor, acela al naiunii le dicta sentimentele, pasiunile, conduita.
Aflndu-se n banca sa, Gamelin primi o scrisoare din partea lui Trubert, secretarul Comitetului
aprrii; era avizul numirii sale n funcia de comisar al pulberei de puc i al salpetrului.
Vei scotoci prin toate pivniele seciei pentru a extrage toate substanele necesare fabricrii pulberei.

Dumanul va fi, poate, mine dinaintea Parisului: trebuie ca pmntul rii s ne furnizeze trsnetul pe
care s-l azvrlim asupra agresorilor. Ii trimit alturat instruciunile Conveniei referitoare la prepa-
rarea salpetrului. Salut i fraternitate.
Tocmai atunci fu introdus acuzatul. Era unul din ultimii generali nvini pe care Convenia i trimitea
naintea Tribunalului, i pe deasupra cel mai obscur. La vederea lui, Gamelin tresri: i se pru c
recunoate militarul pe care, cu trei spt- mni nainte, amestecat n mulime, l vzuse judecat i trimis
la ghilotin. Era acelai om cu aer ncpnat, mrginit fu acelai proces. Rspundea ntr-un fel
mbufnat i brutal, care-i anula cele mai bune replici. Scielile, iretlicurile, vinile cu care-i copleea
subordonaii te fceau s uii c el ndepli- ; nea misiunea respectabil de a-i apra onoarea i viaa. Totul
era nesigur, contestat, n afacerea aceasta poziia armatelor, numrul efectivelor, muniiile, ordinele
date, ordinele primite, micrile trupelor: n-u se mai tia nimic precis. Ni- " meni nu nelegea o iot din
operaiile confuze, absurde, lipsite de el, care duseser la un dezastru, absolut nimeni nici mcar
aprtorul sau nsui acuzatul nu nelegeau mai mult dect procurorul, judectorul sau juraii i, lucru
straniu, nimeni nu mrturisea altuia sau lui nsui c nu nelege. Judectorii se complceau n a croi la
planuri, n a diserta despre tactic i strategie; acuzatul i trda nclinarea-i fireasc pentru icane.
Disputa se prelungea la infinit. i n timpul dezbaterilor acestora, Gamelin vedea pe asprele drumuri
ale nordului che- soanele mpotmolite i tunurile rsturnate prin fgae, i, pe toate drumeagurile,
nirndu-se n dezordine coloanele nvinse, n timp ce cavaleria duman se npustea din toate prile prin
trectorile lipsite de aprare. i auzea cum urc deasupra armatei trdate un nesfrit strigt care-1 acuza
pe general. La ncheierea dezbaterilor, ntunericul umplea sala f. i figura nedesluit a lui Marat aprea ca
o fantom deasupra capului preedintelui. Chemat s se pronune, juriul se art mprit. Cu glas surd,
oare i se sugruma n gtlej, dar pe un ton hotrt, Gamelin declar acuzatul vinovat de trdare fa de
Republic, i murmurul aprobator ridicat din mulime i mngie tnra virtute. Sentina fu citit la lumina
fcliilor, al cror licr livid tremura pe tmplele trase ale acuzatului, perlate ncet de sudoare. La ieire, pe
treptele tixite de mulimea cumetrelor cu cocard, n timp ce-i auzea murmurat numele pe care obinuiii
Tribunalului ncepeau s-l cunoasc, Gamelin fu mpresurat de tricotezele care, ar- tndu-i pumnul, cereau
capul Austriacei.
A doua zi Gamelin trebui s se pronune asupra sorii unei femei nevoiae, vduva Meyrion,
distribuitoare de pine. Ea colinda strzile mpingnd un crttcior, cu o scnduric
alb spnzurat de mijloc, pe care fcea cu cuitul crestturi, n chip de socoteal a plinilor predate. Ctiga
opt soli pe zi. Substitutul acuzatorului public se art de o neobinuit violen fa de nenorocita aceasta
care, dup ct se prea, strigase Triasc regele! n mai multe rnduri, fcuse afirmaii
contrarevoluionare prin casele n care ducea zilnic pinea, i era amestecat ntr-o conspiraie avnd drept
scop evadarea femeii Capet. ntrebat de judector, ea recunoscu faptele care i se imputau; fie din prostie,
fie din fanatism dovedi sentimente regaliste exaltate i se ddu singur pierzrii.
Tribunalul revoluionar fcea s triumfe egalitatea, ar- tndu-se tot att de sever cu hamalii i
servitoarele, ca i cu aristocraii sau financiarii. Gamelim nici nu concepea cum ar putea fi altfel mtr-un
regim popular. Considera c s-ar fi dat dovad de dispre i insolen fa de popor dac acesta ar fi fost
exclus de la supliciu. Cu alte cuvinte, ar fi nsemnat c este socotit nedemn de pedeaps. Rezervat numai
aristocrailor, ghilotina i-ar fi prut un fel de privilegiu sfruntat. Gamelin ncepea s-i fac despre
pedeaps o idee religioas, mistic, atribuindu-i virtute i merite proprii. Credea c pedeapsa li se cuvine ca
un drept criminalilor, i li s-ar face
0
nedreptate dac ar fi frustrai de ea. Declar femeia Mey- rion culpabil i demn de pedeapsa
suprem, regretnd numai faptul c fanaticii care o pierduser, mai culpabili dect ea, nu se aflau n faa
judecii pentru a-i mprti soarta.
*

Evariste se ducea aproape n fiecare sear la Iacobini, cum


1
se spunea acum fostei capele a dominicanilor din strada Honore, unde se ntruneau iacobinii. Aflat
ntr-o curte n care se nla un arbore al Libertii, un plop cu frunzele nelinitite murmurnd ntr-una, sub
o nfiare srac, morocnoas, apsat de greoiul acoperi de igle, capela i ivea golaa faad
triunghiular, strpuns de o ferestruic rotund i de o poart boltit, deasupra creia era arborat drapelul
n culorile naiunii, mpodobit cu boneta Libertii. Asemeni cordilierilor sau feuillanilor, iacobinii
preluasem att adpostul clugrilor mprtiai, ct i numele lui. Gamelin, care nu demult frecventase cu
asiduitate edinele eordilieri- lor, nu mai ntlnea la iacobini saboii, carmagnolele i strigtele
danitonitilor. n clubul lui Robespierre domnea prudena administrativ i gravitatea burghez. De cnd
Prietenul poporului nu mai era, Evariste urma leciile lui Maximilien, a crui gndire domina la Iacobini, i
de aici, printr-o mie de societi afiliate, se ntindea asupra ntregii Frane. n timpul citirii procesuluiverbal, el i plimba privirile pe zidurile goale i 'triste, care, dup ce-i adpostiser pe fiii spirituali ai
marelui inchizitor al ereziei, i vedeau adunai pe zeloii inchizitori ai crimelor mpotriva patriei.
Aici slluia fr pomp i se exercita prin intermediul cuvntului cea mai mare dintre puterile din
Stat. Ea guverna cetatea, imperiul, i i dicta Conveniei decretele. Aceti artizani ai noii ordini a
lucrurilor, att de respectuoi fa de lege nct rmseser regaliti n 1791 i nc mai voiau s fie i dup

ntoarcerea de la Varemnes1 printr-un ataament ncpnat fa de Constituie, partizani ai ordinii stabilite


chiar i dup masacrul din Champ-de-Mars2, i niciodat revoluionari mpotriva revoluiei dar strini fa
de micrile populare, nutreau n sufletul lor sumbru i plin de trie o dragoste de patrie care zmislise cele
patrusprezece armate i ridicase ghilotina. Evariste admira n ei vigilena, spiritul bnuitor, gndirea
dogmatic, pasiunea pentru respectarea ordinii, arta de a domina, o nelepciune imperial.
Publicul care alctuia asistena nu fcea s se aud dect un freamt unic, regulat, asemeni frunziului
arborelui Libertii, care se nla n prag.
1
La 20 iunie 1791 Ludovic XVI fuge la miezul nopii, deghizat n valet, spre Belgia. A fost arestat la 22 iunie la Varennes i
readus sub escort la Paris.
2
Dup ntoarcerea regelui, la 17 iulie 1791, cordelierii (membrii clubului republican cu sediul n fosta mnstire a
cordelierilor) s-au ntrunit pe Champ-de-Mars pentru a semna o petiie republican pe altarul patriei. Speriat, marea burghezie
care domina Adunarea Constituant a trimis garda naional format pe atunci numai din burghezi care a tras fr somaie
n mulimea dezarmat.

n acea zi de 11 vendemiar, un brbat tnr, cu fruntea teit, privire ptrunztoare, nas ascuit, brbie
adusa, faa ciupit de vrsat, aerul rece, urc la tribun. Era parc pudrat cu chiciur i purta o hain
albastr care-i sublinia talia. Avea micri ca msurate cu compasul i o alur calculat care-i fceau pe
unii s spun n derdere c semna a maestru de dans, n timp ce pe alii i fceau s-i dea mgulitorul
nume de Orfeu francez". Cu glas limpede, Robespierre rosti un discurs elocvent ndreptat mpotriva
dumanilor Republicii. Lovi cu argumente metafizice i zdrobitoare n Brissot i n complicii lui. Vorbi
mult vreme, abundent i armonios. Plutind n sferele celeste ale filosofiei, lansa trsnete asupra
conspiratorilor care se trau prin rn.
Evariste ascult i nelese. Pn atunci, acuzase Gironda c pregtete restaurarea monarhiei ori
victoria faciunii dOr- leans, i c pune la cale ruina oraului erou care dezrobise Frana i care avea s
dezrobeasc ntr-o zi universul. Acum, n spusele neleptului descoperea adevruri mai nalte, mai pure;
concepea o metafizic revoluionar care i ridica spiritul deasupra contingenelor grosolane, la adpost de
erorile simurilor, n regiunea certitudinilor absolute. Lucrurile sunt prin ele nsele amestecate i confuze;
faptele au o asemenea complexitate, nct te pierzi n ele cu totul. Robespierre i le simplifica, i arta binele
i rul n formule simple i limpezi. Federalism, indivizibilitate: n unitate i n indivizibilitate se afla
mntuirea; n federalism, damnarea. Gamelin gusta bucuria profund a credinciosului care cunoate
cuvntul care salveaz i cuvntul care nimicete. De acum nainte, Tribunalul revoluionar va cunoate, ca
odinioar tribunalele ecleziastice, crima absolut, crima verbal. i pentru c era religios din fire, Evariste
se mprtea din aceste revelaii cu un sumbru entuziasm; inima i treslta plin de bucurie la gndul c pe
viitor, pentru a deosebi crima de nevinovie, poseda un simbol. O, cum mai putei nlocui totul, comori ale
credinei!
neleptul Maximilien l lumin de asemenea i asupra inteniilor perfide ale acelora care voiau s
egalizeze toate averile i s mpart pmnturile, s suprime bogie i srcie i s ntroneze pentru toi o
mediocritate fericit. Sedus de maximele acestora, Evariste le aprobase la nceput proiectele, pe care le
considera conforme principiilor unui adevrat republican. Dar, prin discursurile sale de la Iacobini,
Robespierre i-a relevat urzelile lor i i-a dezvluit c oamenii acetia, ale cror intenii preau pure, inteau
s submineze Republica i c nu-i alarmau pe bogai dect pentru a ridica mpotriva autoritii legitime
dumani puternici i implacabili. n realitate, ndat ce ar fi fost ameninat proprietatea, ntreaga populaie,
cu att mai legat de bunurile ei cu ct poseda mai puine, s-ar fi ntors brusc mpotriva Republicii. A
alarma interesele, nsemna de fapt a conspira. Prefcndu-se c pregtesc fericirea universal i domnia
dreptii, cei care propuneau ca obiectiv demn al strdaniei cetenilor egalitatea i comunitatea bunurilor
erau nite trdtori i nite scelerai, mai primejdioi dect federalitii.
Dar cea mai mare dintre revelaiile pe oare i le dezvlui nelepciunea lui Robespierre fu aceea
privitoare la crimele i infamiile ateismului. Gamelin nu negase niciodat existena lui Dumnezeu; era deist
i credea ntr-o providen care vegheaz asupra oamenilor; dar, mrturisindu-i c nu concepea dect
foarte nedesluit Fiina suprem i fiind foarte legat de principiul libertii de contiin, admitea c
oamenii cinstii, asemeni lui Lamettrie1, Boulanger2, baronul dHolbach, Lalande3, Helvetius, sau
ceteanului Dupuis, puteau nega existena lui Dumnezeu, fiind n schimb datori s stabileasc o moral
natural i s descopere n ei nii izvoarele dreptii i regulile unei viei virtuoase. Mai mult, chiar
simise c-i simpatizeaz pe atei, atunci cnd i vzuse acoperii de injurii sau persecutai. Maximilien i
lumin mintea i-i deschise ochii. Prin virtuoasa lui elocven, acest mare brbat i-a revelat adevratul
caracter al ateismului, natura, inteniile i efectele lui; i-a dovedit c doctrina aceasta, creat n saloanele i
budoarele aristocraiei, era cea mai perfid invenie
1

Julien Offroy de La Mettrie (17091751), medic i filosof materialist francez.


Nicolas Antoine Boulanger (17221759), filosof materialist francez, considerat unul din inspiratorii Enciclopediei.
* Joseph-Jerome de Lalande (17321807) astronom francez.
2

pe care o putuser imagina dumanii poporului n scopul demoralizrii i aservirii sale; c era o adevrat
crim s smulgi din sufletul nenorociilor gndul alintor al existenei unei providene oare rspltete
binele prin bine i rul prin ru, i s-i lai, fr ndrumare i fr frn, prad pornirilor care degradeaz
omul, transformndu-1 ntr-un sclav josnic, i c, n fine, epicurlanismul monarhic al unui Helvetius duce
la imoralitate, cruzime i la crime de tot felul. i de cnd leciile marelui cetean i deschiseser ochii,

Gamelin i detesta pe atei, mai ales pe aceia cu inim larg i plini de voie bun, asemeni btrnului
Brotteaux.
*

n zilele care urmar, Evariste judec unul dup altul un fost nobil, dovedit c distrusese grne n
scopul nfometrii poporului, trei emigrai rentori n Frana pentru a aa rzboiul civil, dou fete de la
Palais-Egalite, patrusprezece conspiratori bretoni femei, btrni, adolesceni, stpni i servitori. Crima
era constatat, legea i urma formal cursul. Printre culpabili se gsea o tnr femeie de douzeci de ani,
mpodobit cu splendorile tinereii i fermectoare sub umbrele apropiatului ei sfrit. O fund albastr i
lega cosiele aurii, iar bsmlua subire de in dezvelea un gt alb i mldios.
Evariste se pronun constant pentru moarte, i toi acuzaii, cu excepia unui btrn grdinar, fur
trimii la eafod.
n sptmna urmtoare, Evariste i secia lui secerar patruzeci i cinci de brbai i optsprezece
femei.
Judectorii Tribunalului revoluionar nu fceau nici o deosebire ntre brbai i femei, inspirai n
aceasta de un principiu tot att de vechi ca nsi justiia. i cum preedintele Montane, impresionat de
curajul i frumuseea Charlottei Corday, ncercase s-o salveze alternd procedura i pierzn- du-i n
afacerea aceasta fotoliul, de cele mai multe ori femeile erau acum interogate fr menajamente, potrivit
regulii comune tuturor tribunalelor. Judectorii se temeau de ele, suspectndu-le de viclenie, de obiceiul lor
de a se preface, de mijloacele lor de seducie. Egalnd n curaj brbaii, ndemnau prin aceasta Tribunalul s le trateze ntocmai ca pe brbai. Cei mai muli dintre judectorii lor,
senzuali la modul mediocru sau senzuali numai n ceasurile lor bune, nu se simeau ctui de puin
tulburai. Le condamnau sau le achitau pe aceste femei potrivit contiinei, prejudecilor, zelului sau dup
cum le era cldu ori violent iubirea pentru Republic. Aproape toate, ele se nfiau instanei ngrijit
pieptnate i cu inuta pus la punct att ct le permitea situaia lor nenorocit. Dar puine erau tinere, i
nc i mai rar frumoase. nchisoarea i grijile le ofileau, lumina crud a zilei le trda oboseala, spaimele le
scoteau n eviden pleoapele vetede, tenul spuzit, buzele decolorate i strnse.
i totui, nu o dat fotoliul fatal primi femei tinere, frumoase n paloarea lor, i ou o umbr funebr,
asemntoare vlurilor voluptii, necndu-le privirea. n faa acestei priveliti unii dintre jurai se vor fi
nduioat sau iritat; c tainic, ,n strfundul simurilor lui depravate, vreunul din aceti magistrai va fi
scrutat secretele cele mai intime ale splendidei creaturi pe care i-o va fi reprezentat n acelai timp plin
de via i moart, i c perindnd imagini voluptoase i n- sngerate va fi gustat plcerea atroce de a da pe
mna clului trupul acela dorit iat lucruri care, poate, ar trebui trecute sub tcere, dar nu pot fi negate,
dac-i cunoti bine pe oameni. n ce-1 privete pe Evariste Gamelin, artist rece i savant, acesta nu
recunotea alt frumos n afara celui antic, i frumuseea i inspira mai puin tulburare, ct respect. Gustul
su clasic avea asemenea pretenii severe, c rar gsea o femeie care s-i fie pe plac; era tot att de
insensibil la farmecul unui chip frumos, ca la culorile lui Fragonard i la formele lui Boucher. Nu
cunoscuse niciodat ce nseamn dorina n afara iubirii profunde.
Asemeni majoritii colegilor si din Tribunal, era convins c femeile sunt mai periculoase dect
brbaii. Ura fostele prinese, pe care i le reprezenta n visele lui de oroare mu- cnd alturi de Elisabeth 1
i de Austriac gloanele destinate asasinrii patrioilor; le ura chiar i pe toate acele frumoase
1

Elisabeth de France (1764-1794), sora lui Ludovic XVI. Condamnat i ea pentru conspiraie, a fost trimis la eafod.

prietene ale financiarilor, filosofilor i literailor, vinovate de a se fi bucurat de plcerile simurilor i


spiritului i de a fi trit ntr-mn timp cnd viaa era frumoas. Le ura fr s-i mrturiseasc ura, i, cnd
trebuia s judece vreuna din ele, o condamna din resentiment, convins fiind c o condamn pe drept, n
interesul salvrii publice. i onestitatea lui, pudoarea lui viril, nelepciunea sa rece, devotamentul su fa
de Stat, n sfrit, virtuile lui mpingeau sub secure capete ncnttoare.
Dar ce s fie i oare ce s nsemne minunea asta stranie? Pn mai ieri trebuiau cutai vinovaii,
trebuiau scoi din vizuin, trebuia s li se smulg cu greu mrturisirea crimei. Acum nu mai e o vntoare
cu mulime de copoi n urmrirea unei przi fricoase: iat c din toate prile se ofer victime. Nobili,
fecioare, soldai, fete de strad se npustesc asupra Tribunalului, smulg judectorilor o condamnare prea
lent, reclam moartea ca pe un drept de care sunt nerbdtori s se bucure. Nu ajunge mulimea cu care
zelul delatorilor a umplut nchisorile, i pe care acuzatorul public i acoliii si se spetesc s-o poat trece pe
dinaintea Tribunalului: pe deasupra trebuie trimii la supliciu i cei care nu mai vor s atepte. i atia alii,
nc i mai grbii i mai semei, care, dorindu-i moartea din mna judectorilor i clilor, se lovesc cu
propria-le mn! Furorii de a omor i rspunde furoarea de a muri. Iat n faa seciei Conciergerie un
militar tnr, chipe, viguros, iubit; a lsat n nchisoare o iubit adorabil care-i spusese la desprire:
Triete pentru mine!" Dar el nu vrea s triasc nici pentru ea, nici pentru dragoste, nici pentru glorie. i
aprinde pipa cu actul de acuzare. i republican fiind, cci el respir libertatea prin toi porii, se declar
regalist ca s moar. Tribunalul face eforturi s-l achite, acuzatul dovedete mai mult trie: judectori i
jurai sunt obligai s cedeze.
Sufletul lui Evariste, nelinitit i scrupulos din fire, se umplea, n timpul leciilor de la Iacobini i la
marele spectacol al vieii, de suspiciuni i de spaime. Pe cnd parcurgea noaptea strzile prost luminate n
drum spre Elodie, i se prea c zrete prin fiecare rsufltoare de pivni plcile falsificatorilor de

asignate; n fundul prvliei goale a vreunui brutar sau bcan i se nluceau magazii -tixite ou merinde
sustrase; prin geamurile scnteietoare ale restauratorilor avea impresia c desluete cuvintele speculanilor
care puneau la cale ruinarea rii, golind butelii cu vin de Beaune sau de Chablis; n strduele murdare
zrea fiice ale dezmului gata s calce n picioare cocarda naional, n aplauzele tinerimii elegante; peste
tot vedea numai conspiratori i trdtori. i medita: O, Republic! mpotriva attor dumani ascuni ori pe
fa, tu n-ai dect un ajutor. Sfnt ghilotin, salveaz patria! ...

Elodie l atepta n cmrua-i albastr de deasupra Amorului pictor. Ca s-i dea de tire c poate intra,
ea i aeza mica stropitoare verzuie lng vasul cu garoafe de pe pervazul ferestrei. Acum Evariste o
umplea de oroare, i se prea un monstru: i era fric de el i totodat l adora. i toat noapr tea, strns

nlnuii, amantul cel sngeros i voluptoasa-i iu- bit i ddeau n tcere srutri ndrjite.XIV
SCULAT CU NOAPTEA-N CAP, dup ce matur camera, printele Longuemare plec s-i fac
liturghia n- tr-o capel de pe strada Infernului, unde slujea un preot care nu depusese noul jurmnt. Se
aflau la Paris mii de asemenea vizuini retrase n care clerul refractar aduna clandestin mici turme de
credincioi. Dei vigilent i suspicioas, poliia seciilor nchidea ochii cnd era vorba de stnele acestea
tainice, de teama nfurierii oilor Domnului i dintr-un rest de veneraie fa de cele sfinte. Bamabitul i lu
rmas bun de ia gazda sa, care numai cu mare greutate i smulse promisiunea c se va ntoarce la prnz, i l
hotr n cele din urm, fgduindu-i c masa nu va fi nici mbelugat, nici aleas.
Rmas singur, Brotteaux fcu focul ntr-un cuptora dp lut; apoi, pe cnd prnzul clugrului i
epicureanului fierbea, reciti din Lucreiu i medit asupra condiiei umane.
Pe acest nelept nu-1 mira faptul c oamenii, biete fpturi, jucrii dearte n stpnirea forelor naturii,
se pomenesc de cele mai multe ori n situaii absurde i penibile; dar avea slbiciunea s cread c
revoluionarii erau mai rutcioi i mai nerozi dect ceilali oameni, eroare prin care cdea ntr-ale
ideologiei. n rest, nu era ctui de puin pesimist i nu considera c viaa ar fi pe de-a-ntregul rea. Admira
natura n multe din componentele ei, n special n mecanica celest i n amorul fizic, i se acomoda
necazurilor vieii n ateptarea apropiatei zile n care nu va mai cunoate nici ntristare, nici dorini.
Color cu atenie cteva marionete i fcu o Zerline care aducea cu Thevenina. Fata i plcea, iar
epicureismul su omagia ordinea desvrit a atomilor care o compuneau.
Aceste ndeletniciri l ocupar pn la ntoarcerea bama- bitului.
Printe, fcu el deschizndu-i ua, v-am spus doar c prnzul nostru va fi srccios! N-avem
dect castane. i nc i acestea ar fi trebuit drese ca lumea.
Castane! strig printele Longuemare zmbind, nu se afl mncare mai gustoas! Tatl meu,
domnule, era un gentilom srac din Limousie care poseda, drept orice avere, un porumbar n ruin, o livad
slbticit i un plc de castani, mpreun cu soia i cei doisprezece copii ai si se hrnea numai cu castane
verzi, dolofane i toi eram sntoi i ro- buti. Eu eram cel mai tnr i mai zurbagiu: tata zicea n glum
c ar trebui s m trimit n America s ajung brigand ... Ah, domnule, ce parfumat este supa asta de
castane! Mi-aduce aminte de masa nconjurat de copii, la care zm- bea mama.
Odat prnzul sfrit, Brotteaux se duse la Joly, negustorul de jucrii din strada Neuve-des-PetitsChamps, care lu paiaele refuzate de Caillou i comand nu dousprezece duzini odat, ca acesta, ci nu
mai puin de douzeci i patru, pentru nceput.
Ajungnd n fosta strad Regal, Brotteaux vzu scnteind n piaa Revoluiei un triunghi de oel ntre
doi stlpi de lemn: era ghilotina. O imens mulime de curioi se ngrmdea voioas n jurul eafodului,
ateptnd sosirea caretelor ncr- | cate. Femei cu tablaua atrnat pe pntec chemau la plcinte de Nanterre.
Vnztorii de ceai i agitau clopoeii; la picioarele statuii Libertii, un btrn arta gravuri privite prin
lentile ntr-o cutie-teatru avnd deasupra un scrnciob pe care se balansa o maimu. Sub eafod, cini
lipiau sngele din ajun. Brotteaux o lu napoi spre strada Honore.
Rentors n podul su, unde l gsi pe bamabit citindu-i breviarul, terse cu grij masa pe care aez
cutia de culori, uneltele i materialele ndeletnicirii sale.
Printe, zise el, dac nu socotii ocupaia asta nedemn de harul sacru cu care sntei nvrednicit,
v rog ajutai-m la fabricarea paiaelor. Un cutare domn Joly mi-a fcut chiar azi de diminea o comand
destul de mare. n timp ce am s pictez figurile gata formate, m-ai ajuta foarte mult dac ai decupa capete,
brae i picioare dup tiparele astea. N-ai putea gsi altele mai bune: sunt alctuite dup Watteau i
Boucher.
n definitiv, domnule, zise Longuemare, cred c Watteau
i Boucher erau ct se poate de potrivii pentru crearea unor astfel de flecutee: ar fi fost mai bine, spre
gloria lor, s se mrgineasc la nite nevinovate paiae cum sunt acestea. A fi fericit s v ajut, dar m tem
c nu sunt destul de ndemnatic.
Printele Longuemare avea toate motivele s nu se ncread n priceperea lui: dup mai multe ncercri
nefericite, fu evident c geniul su nu consta n a decupa cu vrful cuitului cartonul subire, n contururi
agreabile. Dar cnd, la rugmintea lui, Brotteaux i ddu sfoar i ac, se dovedi foarte abil s dea via
acelor mici fpturi pe care nu se pricepuse s le formeze, dar pe care acum le iniia n tainele dansului. Le
ncerca apoi cu plcere, punnd-o pe fiecare s schieze civa pai de gavot, i cnd rspundeau
strdaniilor, un zm- bet aluneca pe buzele lui severe.
Odat, pe cnd trgea ritmic de sforile lui Scharamouche:
Domnule, zise el, masca asta mic mi aduce aminte de o panie nemaipomenit. Era prin 1746:
mi terminam pe atunci noviciatul sub supravegherea printelui Magitot, om n vrst, foarte nvat i cu
moravuri austere. Pe vremea aceea, poate v mai aducei aminte, menite la nceput s-i distreze pe copii,
paiaele-marionete exercitau asupra femeilor i chiar asupra brbailor tineri ori btrni o atracie
extraordinar; pur i simplu, fceau furori la Paris. Tixeau prvliile negustorilor la mod; le ntlneai n
lumea bun, i nu arareori puteai zri pe promenad sau pe strad o persoan serioas fcndu-i paiaa s
danseze. Vrsta, caracterul i profesia printelui Magitot nu l-au ferit ctui de puin de molipsire. i cnd

vedea cum fiecare se strduia s-i joace omuleul de carton, degetele ncepeau s-i freamte de o
nerbdare care curnd deveni foarte inoportun. ntr-o bun zi, fcnd pentru o chestiune important care
privea ntregul Ordin o vizit domnului Chauvel, avocat la Parlament, i zrind o paia atrnat de
emineu, ncerc o teribil tentaie de a trage puin de sfoar. Numai cu preul unui mare efort izbuti s se
nfrneze. Dar dorina aceasta frivol l urmrea fr s-l slbeasc o clip. n timpul studiilor, al
meditaiilor, n rugciune, la biseric, n consiliul canonicilor, n confesional, n amvon l obseda mereu.
Dup cteva zile irosite ntr-o tulburare cumplit, aduse extraordinarul caz la cunotina Generalului
Ordinului, care din fericire se afla pe
atunci la Paris. Acesta era un eminent doctor i unul din prinii bisericii din Milano. El l sftui pe printele
Magitot
s-i satisfac o dorin inocent n principiu, inoportun n I consecine, i al crei exces amenina s
aduc, n sufletul
devorat de ea, cele mai grave dezordini. Cu ngduina sau E mai bine zis la ordinul Generalului,
printele Magitot se n- [ toarse la domnul Chauvel, care, ca i prima dat, l primi | n cabinet. Acolo,
gsind iari paiaa agat de emincu,
se apropie de ea n grab i ceru gazdei permisiunea s-i m- nuiasc o clip sfoara. Avocatul i-o acord
bucuros, mrtu- risindu-i c uneori l fcea pe Scaramouche (acesta era numele paiaei) s danseze n
timp ce i pregtea pledoariile, i chiar
n ajun, dup ritmul micrilor lui Scaramouche i pusese ' la punct peroraia de aprare a unei femei
acuzate pe nedrept ( c i-a otrvit soul. Printele Magitot apuc tremurnd sfo- 1 ricica i vzu cum, sub
mna lui, Scaramouche se zbtea ca un posedat pentru care te rogi spre alungarea diavolului. Satisfcndu-i astfel capriciul, fu mntuit de obsesie.
Povestirea dumneavoastr nu m surprinde, printe, . zise Brotteaux. Se ntlnesc destule obsesii
de-astea. Dar nu
totdeauna le pricinuiesc nite figuri de carton.
Fiind clugr, printele Longuemare nu vorbea niciodat despre religie; Brotteaux, n schimb, vorbea
ntr-una. i cum barnabitul i era simpatic, se amuza punndu-1 n ncurctur i tulburndu-1 prin obiecii
formulate la diverse articole ale | doctrinei cretine.
Odat, pe cnd fabricau mpreun cteva Zerline i nite Scaramouche:
Cnd stau i m gndesc, spuse Brotteaux, la evenimentele care ne-au adus unde suntem, nefiind
sigur care parte, n nebunia universal, a fost mai nebun, mai c-mi vine s
cred c aceea a Curii.
Domnule, rspunse clugrul, toi oamenii jse^ smintesc, : asemenea lui Nabucodonosor, cnd
Dumnezeu i prsete; dar
n zilele noastre nici un om nu s-a cufundat n ignoran i-n rtcire mai adnc dect domnul abate
Fauchet, nici un om n-a fost mai funest dect el pentru regat. Trebuie c Domnul 6-a mniat din cale-afar
pe Frana, de vreme ce i l-a trimis pe domnul abate Fauchet!
Mi se pare c am vzut i ali rufctori, nu numai pe nenorocitul acela de Fauchet.
Domnul abate Gregoire a dat i el dovad de mult rutate.
i de Brissot, de Danton, de Marat i de alii o sut ca ei, ce avei de spus, printe?
Domnule, acetia sunt nite laici: laicii nu-i pot asuma aceleai responsabiliti ca oamenii
bisericii. Nu svresc rul de la aceeai nlime, iar crimele lor nu sunt defel universale.
i Dumnezeul dumneavoastr, printe, ce spunei de comportarea lui n revoluia de-acum?
Nu v neleg, domnule.
Epicur spunea: sau Dumnezeu vrea s mpiedice rul i nu poate, sau poate i nu vrea, sau nici nu
poate nici nu vrea, sau vrea i poate. Dac vrea i nu poate, e neputincios; dac poate i nu vrea, e pervers;
dac nici nu poate nici nu vrea, este i neputincios i pervers; dac i vrea i poate, de ce n-o face, printe?
i Brotteaux arunc interlocutorului su o privire satisfcut.
Domnule, rspunse clugrul, nimic mai demn de plns ca obieciile ridicate de dumneavoastr.
Gnd cercetez temeiurile necredinei, mi se pare ca vd nite furnici alctuind din cteva fire de iarb o
stavil mpotriva torentului care
'coboar din muni. Permitei-mi s nu m cert cu dumneavoastr: a avea prea mult dreptate i prea
puin nde- mnare s-o art. Dealtfel v putei gsi infirmarea la abatele Guenee i la ali douzeci. V voi
spune doar att: ceea ce amintii din Epicur e o neghiobie, cci Dumnezeu e judecat ca i cum ar fi un om i
ar avea moral. Ei bine, domnule, necredincioii, de pe vremea lui Celsiu1 i pn la Bayle2 i Voltaire, i-.au
amgit pe neghiobi cu paradoxuri asemntoare.
Vedei, printe, unde v trte credina? Nemulumin- du-v s gsii orice adevr n teologia
voastr, vrei pe deasupra s nu se afle nieiunul n operele attor genii remarcabile care au gndit altfel dect
dumneavoastr.
1

Filosof roman din secolul II, vestit prin atacurile sale anticretine.
Pierre Bayle (16471706), filosof francez autor al Dicionarului istoric i critic, atacnd de pe poziiile scepticismului
dogmatismul teologic i filosofia speculativ.
2

V nelai cu totul, domnule, replic Longuemare. Dimpotriv, cred c nimic nu poate fi pe de-antregul fals n gn- direa unui om. Ateii ocup treapta cea mai de jos a cunoaterii; pn i la nivelul acesta
mai exist licriri ale raiunii i strfulgerri ale adevrului, i chiar cnd negurile l neac, omul i ridic

fruntea pe care Dumnezeu a aternut inteligen: acesta-i destinul lui Lucifer.


Ei bine, domnule, spuse Brotteaux, eu n-a putea fi att de generos i v mrturisesc c n toate
lucrrile teologilor nu gsesc mcar un atom de bun sim.
Cu toate acestea, Brotteaux se ferea s atace religia, cci o considera necesar mulimii; ar fi dorit
numai ca ea s aib drept cpetenii nite filosofi, iar nu nite amatori de contro- f verse. Deplngea faptul
c iacobinii voiau s-o nlocuiasc prin- tr-o religie mai tnr i malign, prin idolatrizarea libertii,
egalitii, republicii, patriei. Remarcase c religiile sunt mai pornite, mai crude n vigoarea tinereii lor i
c, mb- trnind, se mai domolesc. De aceea ar fi preferat s se pstreze catolicismul, care devorase multe
victime pe cnd se afla n putere, i care acum, domolit sub povara anilor i cu un apetit mediocru, se
mulumea cu patru-cinci fripturi de eretic la suta de ani.
n rest, adug el, rn-arn mpcat totdeauna cu teofagii i cristicolii. Aveam un capelan la Ilettes:
n fiecare duminic slujea acolo liturghia; asistau toi invitaii mei. Dintre toi, cei mai reculei se artau
filosofii, iar fetele de la Oper cele mai fervente. Eram fericit pe atunci i aveam o mulime de prieteni.
Prieteni, strig printele Longuemare, prieteni! ... Ah, domnule! i chiar credei c v iubeau toi
acei filosofi, toate acele curtezane care v-au vtmat n aa fel sufletul, c nsui Dumnezeu cu greu ar
putea s mai recunoasc n el unul din templele pe care le-a nlat ntru salva sa?

Printele Longuemare locuia de opt zile la fostul publican fr s fie deranjat de ceva. Pe ct putea,
urma tipicul cinului su i, ridicndu-se de pe salteaua de paie, ngenunchea pe podea ca s recite slujba de
noapte. Cu toate c amndoi nu mncau dect nite fierturi mizerabile, continua s posteasc i s practice
abstinena. Martor uluit i surztor al acestor aspre privaii, filosoful l ntreb ntr-o bun zi:
Credei ntr-adevr c Dumnezeu simte ct de ct plcere vznd cum ndurai astfel frigul i
foamea?
nsui Dumnezeu, rspunse monahul, ne-a dat pilda suferinei.
ntr-a noua zi de cnd barnabitul locuia n podul filosofului, acesta iei la lsarea serii s-i duc
paiaele lui Joly, negustorul de jucrii din strada Neuve-des-Petits-Champs. Tocmai se ntorcea bucuros c
le-a vndut pe toate, cnd, n fosta pia Carrousel, o fat nvluit ntr-o mantelu de satin albastru
garnisit cu hermin, care alerga chioptnd, i se a- runc n brae cuprinzndu-1 aa cum o fac de cnd
lumea femeile care implor ceva.
Tremura; i se auzeau btile grbite ale inimii. Admirnd cit de patetic se arta n vulgaritatea ei, ca
vechi amator de teatru, Brotteaux se gndi c domnioara Raucourt 1 n-ar fi avut deet de ctigat vznd-o.
Ea i se adres gfind i n oapt, de team s nu fie auzit de trectori:
Luai-m cu dumneavoastr, cetene, ascundei-m, fie-v mil! ... Sunt sus, n odaia mea din
strada Fromen- teau. n timp ce ei urcau scara, m-am refugiat la vecina mea, Flora, i am srit n strad pe
fereastr, de mi-am scrntit piciorul... Vin! Vor s m bage la nchisoare, s m omoare ... Sptmna
trecut au omort-o pe Virginie.
Brotteaux nelegea ct se poate de bine c ea vorbea de delegaii Comitetului revoluionar al seciei,
sau de comisarii Comitetului siguranei generale. n acel timp, Comuna avea un procuror virtuos,
ceteanul Chaumette, care hruia fetele de strad socotindu-le drept cele mai funeste dumance ale
Republicii. Voia s regenereze moravurile. Ce-i drept, e drept: domnioarele de la Palais-Egalite nu prea
erau patri- oate. Regretau vechiul regim i nu totdeauna se fereau s-o arate. Cteva fuseser deja ghilotinate
pentru conspiraie, i tragica lor soart strnise o nebnuit emulaie printre surate.
Ceteanul Brotteaux o ntreb pe fat datorit crei greeli se alesese cu un mandat de arestare.
1

Franuise Raucourt (17561815), celebr actri a vremii.

Ea se jur c nu tia nimic, c nu fcuse nimic care s i se poat reproa.


Ei bine, fata mea, i spuse Brotteaux, n cazul sta nu eti ctui de puin suspect: n-ai de ce s te
temi. Du-te la culoare i las-m-n pace.
Atunci ea mrturisi totul:
Mi-atn smuls cocarda i am strigat Triasc regele!"
El o lu de-a lungul cheiurilor pustii. Strngndu-se la braul lui, ea spuse:
^
Nu c l-a iubi pe rege; nchipuii-v c nu l-am vzut niciodat i poate nici n-o fi fost un om cu
totul altfel dect ceilali. Dar tia sumt plini de rutate. Se poart crud cu bietele fete. M necjesc, m
chinuie i m njur n fel i chip: vor s m mpiedice s-mi fac meseria. Dar n-am alta. V dai seama:
dac a avea o alta, nna face-o pe asta.. Ce mai vor? Se nveruneaz contra celor mici i slabi, contra
lptarului, crbunarului, sacagiului, spltoresei. N-or s fie mulumii pn nu-i ridic-n cap toat lumea
nevoiailor.
El o privi: avea aerul unui copil. Nu-i mai era team. Aproape c zmbea, uoar i nc chioptnd. El
o ntreb cum o cheam. Ea rspunse c o cheam Athenas i c are aisprezece ani.
Brotteaux se oferi s o conduc oriunde voia. Ea nu cunotea pe nimeni la Paris; dar avea o mtu,
servitoare la Palaiseau1, oare o va primi la ea.
Brotteaux se hotr:
Vino, copila mea, i spuse.
i o lu ou sine, sprijinit de braul lui.
Rentors n pod, l gsi pe printele Longuemare citindu-i breviarul. I-o art pe Athenas, pe care o
inea de mn:
Printe, iat o fat din strada Fromenteau care a strigat Triasc regele!" Poliia revoluionar e

pe urmele ei. N-are nicieri un culcu. Permitei s petreac aici noaptea?


Printele Longuemare i nchise breviarul:
Dac v neleg bine, domnule, zise el, m ntrebai dac aceast tnr fat, care se afl ca i
mine sub urmrirea unui mandat de arestare, poate, spre mntuirea ei pmnteasc, s petreac noaptea n
aceeai ncpere ou mine.
Da, printe.
1

Mic localitate, azi reedina arondismcntului Seine-et-Oise.

Cu ce drept m-a mpotrivi? i, ca s m cred ofensat de prezena ei, pot fi oare sigur c sunt
mai vrednic dect ea?
El se instala pentru noapte intr-un fotoliu vechi i hrbuit, dnd asigurri c va dormi ct se poate de
bine. Athenais se culc n pat. Brotteaux se ntinse pe salteaua de paie i sufl n lumnare.
Orele i jumtile erau la rnd btute n clopotniele bisericilor: el nu puse gean pe gean i ascult
cum se contopea rsuflarea clugrului i a fetei. Luna, icoan i martora a vechilor lui iubiri, se nl i
trimise n mansard o raz de argint, luminnd cosiele blonde, genele de aur, nasul fin, gura arcuit i roie
a lui Athenas, care dormea cu pumnii strni.
Iat, i spuse el, un teribil duman al Republicii!"
Cnd Athenais se trezi, era ziu. Clugrul plecase. Sub lucarn, Brotteaux citea din Lucreiu,
instruindu-se din leciile muzei latine cum s triasc fr team i fr dorini; i totui, l devorau preri
de ru i neliniti.
Deschiznd ochii, Athenais zri cu stupoare deasupra capului grinzile unui pod. Apoi i aduse aminte,
zmbi salvatorului su i ntinse spre el, ca pentru a-1 mngia, frumoasele-i mini mici, murdare.
Ridicndu-se n aternut, art cu degetul fotoliul desfundat n care clugrul i petrecuse noaptea:

A plecat?... Zicei c nu s-a dus s m denune?

Nu, copila mea. N-ai putea gsi un om mai cinstit ca btrnul sta nebun.
Athenas ntreb care era nebunia omului aceluia att de cumsecade; i cnd Brotteaux i spuse c era
religia, ea l mustr grav c vorbete aa, declar c oamenii fr credin sunt mai ri ca animalele i c, n
ce-o privete, ea se ruga lui Dumnezeu, spernd c o s-i ierte pcatele i o s-o primeasc n sfnta lui
ndurare.
Apoi, observnd c Brotteaux inea o carte n mn, i nchipui c era o carte de rugciuni i spuse:

Vedei, i dumneavoastr v spunei rugciunile! Dumnezeu o s v rsplteasc pentru tot ceai fcut pentru mine.
*
Cum Brotteaux i spuse c acea carte nu era o carte de rugciuni i c fusese scris nainte ca ideea
liturghiei s fi aprut pe lume, ea i nchipui c era Cheia viselor i ntreb dac nu scria acolo i tlcul
unui vis nemaipomenit pe care-'l avusese. Ea nu tia s citeasc i, din auzite, nu aflase dect de aste dou
feluri de cri.
Brotteaux i rspunse c acea carte nu explica dect visul vieii. Gsind rspunsul dificil, frumoasa
copil renun s neleag i i muie vrful nasului n ligheanul de lut care nlocuia lavoarele de argint pe
care Brotteaux le folosise altdat. Apoi i aramj prul dinaintea oglinzii de brbierit a gazdei, cu o grij
meticuloas i grav. Cu braele albe rotunjite deasupra capului, la lungi intervale rostea cteva cuvinte.
Dumneavoastr, dumneavoastr ai fost bogat.
Ce te face s crezi?
Nu tiu. Dar ai fost bogat i suntei aristocrat, cu siguran.
Ea scoase dintr-un buzunar o minuscul Sfnt Fecioar de argint ntr-o capel oval de filde, o
bucic de zahr, a, foarfeci, o scprtoare, dou sau trei cutiue i, dup ce alese ce-i trebuia, ncepu
s-i crpeasc fusta care i se rupsese n cteva locuri.
Pentru sigurana dumitale, copila mea, pune-i asta n pr! i spuse Brotteaux, dndu-i o cocard
tricolor.
Cu plcere, domnule, i rspunse ea; am s-o fac de dragul dumneavoastr i nu de-al naiunii.
Dup ce se mbrc i se dichisi ct putu mai bine, inn- du-i fusta cu amndou minile, fcu o
reveren aa cum nvase acas, la ar, i-i spuse lui Brotteaux:
Domnule, sunt prea umila dumneavoastr servitoare.
Ar fi fost gata s-i ndatoreze n orice fel binefctorul,
dar gsea mai convenabil ca el s nu cear nimic i ea s nu-i ofere nimic: i se prea elegant s-l prseasc
astfel, i dup regulile bunei-creteri.
Brotteaux i puse n palm cteva asignate, ca ea s poat lua diligena de Palaiseau. Era jumtate din
tot avutul su, i cu toate c fusese vestit pentru drnicia sa fa de femei, niciodat nc nu fcuse cu
vreuna o att de dreapt mprire a bunurilor lui.
Ea-1 ntreb care i este numele.

Ml numesc Maurice.
i deschise cu prere de ru ua mansardei:


Adio, Athenais.
Ea l srut.

Domnule Maurice, cnd v vei gndi la mine spunei-mi Marthe: e


numele meu de botez, numele cu care eram chemat n sat... Adio i

m u l u m e s c . . . G u t o t u l s e r v i t o a r e a d u m n e a v o a s t r , d o m n u l e M a u r i c e . XV
TREBUIAU GOLITE NCHISORILE pline vrf; trebuia judecat, judecat fr tihn, fr rgaz. Aezai
sub pereii acoperii de fascii i de bonete roii, precum cnd- va cei asemenea lor sub florile de crin,
judectorii pstrau gravitatea, neclintirea nfricotoare a predecesorilor lor regali. Acuzatorul public i
substituii, epuizai de oboseal, ari de nesomn i de rachiu, nu-i scuturau toropeala dect printr-o violent
sforare; i sntatea lor ubrezit i fcea tragici. Juraii, att de diferii ca obrie sau caracter, unii
nvai, alii neinstruii, lai sau mrinimoi, blnzi sau violeni, ipocrii sau sinceri, dar care toi, cnd
patria i Republica era n pericol, simeau sau se prefceau c simt aceleai temeri, c ard n aceeai
flacr, cu toii cumplii din virtute sau fric, nu formau dect o singur fiin, un singur suflet, o fiar
mistic producnd prin exerciiul firesc al funciilor ei, i din belug, moarte. Binevoitori sau cruzi din fire,
zguduii dintr-o dat de o neateptat pornire miloas, achitau lcri- mnd un acuzat pe care, cu o or mai
devreme, l-ar fi condamnat copleindu-l de sarcasme. Pe msur ce naintau n ndeplinirea misiunii,
urmau tot mai impetuos impulsurile inimii.
Judecau n febrilitatea i somnolena provocate de abuzul de munc, sub arile din afar i la
ordinele mai-marelui lor, sub ameninrile sanchiloilor i a cumetrelor tricoteze nghesuite n tribune i
peste tot n incint, dup mrturii ptimae, dup, rechizitorii frenetice, ntr-un aer otrvit i care ngreuna
creierii, fcnd s iuie urechile, s se zbat tmplele i coborndu-le un vl de snge dinaintea ochilor. n
public circulau zvonuri vagi despre nite jurai corupi de aurul acuzailor. Dar ca un singur om, juriul
rspundea acestor zvonuri prin proteste indignate i condamnri nemiloase.
La urma urmei erau oameni, nici mai buni nici mai ri dect alii. De cele mai multe ori, nevinovia e un
noroc, nu o virtute: oricine ar fi acceptat s se pun n locul lor, ca ei ar fi acionat, mplinind cu inima
ndoit nfricotoarea misiune.
Antoinette, cea att de mult ateptat, veni n fine s se aeze cu rochia-i neagr n fotoliul fatal, n
mijlocul unui asemenea concert de ur, c numai sigurana n verdictul care avea s ncheie procesul fcu
s fie respectate formele. La ntrebrile nimicitoare care i se puser, acuzata rspunse cnd ascultnd
instinctul de conservare, cnd cu trufia obi- ntiinei, i intr-un rnd, datorit infamiei unuia din acuzatori,
cu majestatea unei mame. Martorilor li se admitea numai ultra- giul i calomnia; aprarea fu ngheat de
spaim. Mrginin- du-se s judece conform procedurii, tribunalul atept s se ncheie odat totul pentru a
arunca Europei capul Austriacei.
*
La trei zile dup execuia Mariei-Antoinette, Gamelin fu chemat la cptiul ceteanului Fortune
Trubert, care agoniza la treizeci de pai de biroul militar n care-i epuizase viaa, pe un pat de lemn din
chilia cine tie crui barnabit expulzat. Capul su livid scobise o groap n perin. Ochii lui, lipsii acum cu
totul de vedere, i ntoarser iriii sticloi spre Evariste; mna-i descrnat apuc mna prietenului i o
strnse cu neateptat putere. Vrsase de trei ori s.nge n dou zile. ncerc s vorbeasc; vocea lui, la
nceput voalat i slab ca un murmur, se umfl, crescu:
Wattignies! Wattignies! .. . Jourdan l-a btut pe duman n propria-i tabr ... a despresurat
Maubeuge . .. Am recucerit Marchiennes. O s mearg ... o s mearg .. .
i surse.
Nu erau nite nluciri de bolnav; era o viziune limpede a realitii, ce mai ilumina acest creier pe care
se lsau umbrele veniciei. De-acum, invazia prea oprit: generalii terorizai i dduser seama c nu le
rmnea nimic mai bun de fcut dect s nving. Ceea ce nu izbutiser nrolrile voluntare o armat
numeroas i disciplinat realizase rechiziia. nc un efort, i Republica era salvat.
Dup o jumtate de ceas de toropeal, faa lui Fortune Trubert, scobit de moarte, se nvior iar
mimile i se nsufleir.
Art prietenului su, cu degetul, singura mobil care se mai afla n ncpere, un mic scrin de nuc.
i cu vocea lui gfitoare i slab, care trda ns luciditatea:
Prietene, precum odinioar Eudamidas, i las motenire datoriile: trei sute douzeci de livre a
cror socoteal ai s-o gseti acolo ... n caietul acela rou ... Adio, Gamelin. Nu dormi. Vegheaz la
aprarea Republicii. O s mearg!
Umbra nopii cobora n chilie. Se auzea rsuflarea horci- toare a muribundului i minile lui zgriind
cearaful.
La miezul nopii rosti cuvinte fr ir:
Mai mult silitr ... Facei s se predea armele ... Cum m simt? Foarte bine .. . Dai jos
clopotele ...
La cinci dimineaa i ddu sufletul.
Din ordinul seciei, trupul su fu expus n naosul fostei biserici a barnabiilor, la picioarele altarului
Patriei, pe un pat de campanie acoperit cu un drapel tricolor; o coroan de stejar i ncingea fruntea.
Doisprezece btrni mbrcai n tog latin, cu cte o ramur n mn, i dousprezece tinere fete cu
trene lungi de vluri i cu braele pline de flori nconjurau patul funebru. La picioarele mortului, doi copii
ineau cte o tor rsturnat. Intr-unui diin ei, Evariste o recunoscu pe fiica portresei, Josephine, care, prin

gravitatea copilreasc i prin fermectoarea ei frumusee, i amintea de unul din acele genii ale dragostei
i ale morii, pe care romanii le sculptau pe sarcofagele lor.
Cortegiul se ndrept spre cimitirul Saint-Andre-des-Arts n sunetele Marseiezei i ale lui O s
mearg.
Punnd srutul de adio pe fruntea lui Fortune Trubert, Evariste plnse. Se plnse pe sine, invidiindu-1
pe cel care se odihnea, cu datoria mplinit.
ntors acas, primi decizia numirii sale ca membru n Consiliul general al Comunei. De patru luni
candidat, dup cteva s'crutinuri fusese ales fr concurent, cu vreo treizeci de voturi. Nu se mai vota:
seciile erau pustii; bogai i sraci nu cutau dect s se sustrag de la treburile publice. Cele mai
nsemnate evenimente nu mai strneau nici entuziasm, nici
curiozitate; ziarele nu se mai citeau, i Evariste se ntreba daca printre cei apte sute de mii de locuitori ai
capitalei se aflau trei sau patru mii care nc s aib un suflet republican.
n ziua aceea, cei douzeci i unu comprur n faa tribunalului.
Nevinovai sau culpabili pentru nenorocirile i crimele Republicii, vanitoi, imprudeni, ambiioi i
uuratici, moderai i n acelai timp violeni, slabi n teroare ca i n clemen, grbii s declare rzboi,
molcomi n a-1 conduce, tri n faa Tribunalului dup exemplul de ei nii dat ei nsemnaser totui
tinereea scnteietoare a Republicii; ei i ntruchipaser farmecul i gloria. Judectorul acesta, care i va
interoga cu o savant parialitate; procurorul acesta livid, care acolo, napoia msuei lui, le pregtete
moartea i dezonoarea; juraii acetia, care curnd vor voi s le nbue aprarea; publicul acesta din
tribune, care i acoper cu invective i huiduieli judector, jurai, public toi le-au aplaudat odinioar
elocina, au nlat osanale darurilor i virtuilor lor. Dar nu-i mai aduceau aminte.
Odinioar, Evariste i fcuse un zeu din Vergniaud, iar din Brissot, un oracol. Nu-i mai aducea
aminte, i dac i mai dinuia n memorie vreo urm din vechea admiraie, era doar pentru a-i spune c
montrii acetia seduseser cei mai buni ceteni.

ntorcndu-se acas dup edin, Gamelin auzi nite strigte sfietoare. Erau ale micii Josephine, biciuit
de maic-sa pentru c se jucase n pia cu haimanalele i-i murdrise frumoasa rochi alb, cu care

i xvi

fusese mbrcat cu ocazia n- mormntrii ceteanului Trubert.


DUP CE TIMP DE TREI LUNI JERTFISE n fiecare zi patriei victime ilustre sau obscure, Evariste
avu un proces numai al lui; dintr-un acuzat el fcu acuzatul su personal.
De cnd funciona la Tribunal, iscodea cu aviditate n mulimea arestailor ce-i treceau pe sub ochi pe
seductorul Elo- diei, despre care, n nchipuirea sa laborioas, i fcuse o imagine posednd cteva
trsturi precise. i-l nchipuia t- nr, frumos, insolent, i nu se ndoia c emigrase n Anglia. Crezu c-<l
descoper ntr-un tnr emigrat, pe nume Maubel. care ntors n Frana i denunat de gazda lui, fusese
arestat ntr-un han din Passy, i cruia parchetul seciei Fouquier- Tinville i instruia cazul printre o mie
altele. Asupra lui fuseser gsite scrisori pe care acuzarea le considera dovezi ale unui complot urzit de
Maubel mpreun cu agenii lui Pitt, dar care nu erau de.fapt dect scrisori adresate emigratului de nite
bancheri din Londra, depozitari ai banilor si. Tnr i frumos, Maubel prea mai cu seam preocupat de
afaceri galante. n carnetul su putea fi gsit urma unor legturi din Spania, pe atunci n rzboi cu Frana;
e drep, scrisorile aveau un caracter intim, i dac parchetul nu eliber o ordonan de expulzare, o fcu n
virtutea acelui principiu potrivit cruia justiia nu trebuie s se pripeasc niciodat s elibereze un arestat.
Gamelin afl de prima interogare a lui Maubel n camera de consiliu, i fu frapat de caracterul acestui
tnr fost nobil, pe care i-l imagina aidoma celui atribuit brbatului ce abuzase de ncrederea Elodiei. De
atunci, nchizndu-se ceasuri de-a rndul n cabinetul grefierului, el studie cu ardoare dosarul. Bnuielile i
crescur nespus cnd gsi ntr-un carneel vechi al emigratului adresa Amorului pictor, alturat, e
drept, aceleia a Maimuei verzi, a Portretului (fostului) Delfin i ale altor ctorva magazine de stampe i
tablouri. Dar cnd afl c n acelai carnet fuseser gsite petalele unei garoafe roii, nfurate cu grij
ntr-o foi din hrtie de mtase, gndindu-se c garoafele roii erau florile preferate ale Elo- diei, care le
cretea la fereastr, le purta n pr i le druia tia el bine ca senin al dragostei, Evariste nu mai avu
nici o ndoial.
De ndat ce fu sigur, hotr s-o descoase pe Elodie, ascun- zndu-i totui mprejurrile care-1 fcuser
s descopere criminalul.
Pe cnd urca scara casei sale, simi nc de pe palierele de jos o struitoare arom de fructe i o gsi n
atelier pe Elodie, care o ajuta pe ceteana Gamelin s fac dulcea de gutui. n timp ce Strna gospodin
aprindea focul chibzuind n sinea ei cum ar putea economisi din crbune i din zahrul rou fr s duneze
calitii, pe scaunul ei de paie, ncins cu un or de pnz revopsit, cu poala plin de fructe aurii,"
ceteana Blaise cura gutuile i le arunca, tiate felii, n- tr-un lighean de aram. Aripioarele bonetei i
erau date pe spate, uvie ntunecate i se rsuceau pe fruntea asudat; emana dimtr-nsa un farmec domestic
i o graie familiar care insuflau gnduri mngioase i voluptate linitit.
Fr s se mite, ridic spre iubit frumoasa-i privire de aur topit i spuse:

Vezi, Evariste, lucrm pentru dumneata. Vei mnca toat iarna un delicios jeleu de gutui, care-i
va nzdrveni stomacul i-i va face inima vesel.
Dar Gamelin, apropiindu-se de ea, i opti la ureche:

Jacques Maubel...
In acel moment, crpaciul Combalot i vr nasul rou prin ua ntredeschis. Odat cu pantofii la care
pusese tocuri noi, aduse i nota tlpuirilor mai vechi.
De team s nu fie luat drept un ru cetean, folosea calendarul cel nou. Ceteana Gamelin, creia i
plceau socotelile limpezi, se pierdea n fructidoruri i vendemiare 1.
Suspin:
1
Fructidor a dousprezecea lun din calendarul republican, corespun- znd intervalului 18 august 17 septembrie;
vendemiar prima lun, xorespunznd intervalului 22 septembrie21 octombrie.

I\

Isuse! Vor s schimbe totul, zilele, lunile, anotimpurile, soarele i luna! Pentru Dumnezeu,
domnule Combalot, ce e
cu perechea asta de galoi din 8 vendemiar?
Cetean, aruncai o privire n calendarul dumneavoastr ca s v dai seama.
Ea l desprinse din perete, i arunc o clip ochii pe el, | apoi i-i ntoarse ndat:
N-arat cretinete! fcu ea ngrozit.
Nu numai att cetean, zise crpaciul, dar nu mai avem dect trei duminici n loc de patru. i
nc nu e totul: o s trebuiasc s ne schimbm felul n care socotim. N-o s mai existe nici gologani, nici
bani, totul o s se msoare n. ap distilat.
La aceste cuvinte, cu buzele tremurnd, ceteana Gamelin i ridic ochii spre tavan i suspin:
Prea se-apuc de multe!
i pe cnd se vicrea asemenea sfintelor femei din calvarurile de la ar, un tciune, mocnind n spuz
n lipsa ei_, umplu atelierul cu o miasm infect, care, adugat mirosului struitor de gutuie, fcu

atmosfera irespirabil.
Elodie se plnse c o zgria n gt i ceru s se deschid fereastra. Dar abia plec ceteanul cizmar, iar
ceteana Gamelin se ntoarse la soba ei, c Gamelin repet la urechea ce- taenei Blaise:
Jacques Maubel.
Ea l privi puin surprins i, foarte linitit, fr s se opreasc din tierea unei gutui n felii:
Ei bine? ... Jacques Maubel? ...
El e!
Care el?
I-ai dat o garoaf roie.
Ea declar c nu nelege nimic i i ceru s fie mai desluit. _
Aristocratul la! Emigratul! Infamul! ...
Ea ridic din umeri i neg cu mult naturalee c ar fi cunoscut vreodat un Jacques AJaubel.
i-ntr-adevr, nu-1 cunoscuse nicicnd.
Neg c ar fi dat vreodat garoafe roii altcuiva dect lui Evariste; dar poate c-n privina asta nu-i
aducea prea bine aminte.
El cunotea puin femeile i nu ptrunsese destul de acjfnc firea Elodiei; totui o credea ct se poate de
capabil sa se prefac i s nele pe unul nc mai abil dect dnsul.
De ce tgduieti? fcu el. tiu.
Ea susinu din nou c n-a cunoscut nici un Maubel. t ter- minnd de cojit gutuile, ceru nite ap
pentru c i se lipeau degetele.
Gamelim i aduse un lighean.
i splndu-se pe mini, ea i rennoi dezvinovirea.
El repet iari c tie, i de data asta ea pstr tcere.
Nu vedea unde intesc ntrebrile amantului ei i era la o mie de leghe departe de a bnui c acel
Maubel, de care nu auzise vorbindu-se niciodat, avea s compar dinaintea Tribunalului revoluionar; nu
nelegea nimic din bnuielile cu care era hruit, dar le tia nentemeiate. Iat de ce, nes- pernd nici ct
negru sub unghie s le poat risipi, n-avea chef nici ct negru sub unghie s ncerce. ncet s se mai apere
cum c nu l-a cunoscut pe Maubel, preferind s lase gelosul s se rtceasc pe o urm fals, mai ales c,
de la o clip la alta, cel mai nensemnat incident l-ar putea pune pe adevrata urm. Micul ei copist de
odinioar, devenit chipe dragon patriot, era acum certat cu aristocratica-i metres. Pe strad, cnd o
ntlnea pe Elodie, el o fixa cu o privire care prea c spune: Hei, frumoaso: simt bine c-am s-i iert
faptul c te-arn trdat i sunt foarte aproape de a-i arta iar preuirea mea. Ea nu se mai strdui, deci, s
vindece ceea ce numea toanele prietenului ei; Gamelin rmase convins c Jacques Maubel era coruptorul
Elodiei.
*
n zilele care urmar, Tribunalul se ndeletnici fr rgaz cu nimicirea federalismului, care, asemenea
unei hidre, amenina s devore libertatea. Fur zile ncrcate; i juraii, sleii de oboseal, expediar ct mai
repede eu putin cazul femeii Roland, inspiratoare sau complice a crimelor faciunii brissotine.
n vremea aceasta, Gamelin trecea n fiecare diminea pe la parchet ca s grbeasc afacerea Maubel.
Piese importante se aflau la Bordeaux: reui s obin trimiterea unui comisar n cutarea lor. n sfrit,
probele sosir.
v
'Substitutul de acuzator public le citi, fcu o strmbtur, i-i'spuse lui Evariste:
A Nu-s deloc grozave piesele astea! Nu gseti nimic mai ; ca lumea n ele! Nerozii! Mcar de-ar fi
sigur c fostul conte de Maubel a emigrat!...
n cele din urm, Gamelin reui. Tnrul Maubel i primi actul de acuzare i fu adus dinaintea
Tribunalului revoluionar ; la 19 brumar.
nc de la nceperea dezbaterilor, preedintele lu nfiarea mohort i nfricotoare pe care avea
grij s i-o compun cnd conducea afaceri ou instrucia prost fcut. Substitutul de procuror i mngia
brbia cu captul penei de scris i afecta senintatea contiinei mpcate. Grefierul citi actul de acuzare:
niciodat nc nu se auzise unul mai gunos.
Preedintele ntreb acuzatul dac n-a avut cunotin de legile promulgate mpotriva emigrailor.
Le-am cunoscut, le-am respectat, rspunse Maubel, i am prsit Frana nzestrat fiind cu
paapoarte n regul.
Asupra motivelor cltoriei n Anglia i asupra ntoarcerii sale n Frana, el ddu desluiri ntr-o
manier satisfctoare. Avea o nfiare agreabil, un aer deschis i mndru oare plcea. Femeile din
tribune l priveau cu bunvoin. Acuzarea pretinse c fusese n Spania ntr-un moment cnd acea naiune
era deja n rzboi cu Frana: el afirm c n acel timp nu prsise oraul francez Bayonoe. Un singur punct
rmnea obscur. Printre hrtiile pe care le aruncase n emineu cnd fusese arestat, i din care nu se gsiser
dect bucele, s era una pe car se puteau citi cteva cuvinte spaniole i numele de Nieves.
Jacques Maubel refuz s dea explicaiile care-i fur cerute n legtur cu acest subiect. i cnd
preedintele i spuse c era n interesul acuzatului ca acesta s dea explicaii, el rspunse c nu totdeauna
trebuie s-i urmezi interesul.

Gamelin nu se gndea s-l conving pe Maubel dect de o crim: de trei ori l sili pe preedinte s
ntrebe acuzatul dac putea da explicaii asupra garoafei ale crei petale uscate le pstra cu atta grij n
portofel.
Maubel rspunse c nu se credea obligat s rspund la o chestiune care nu interesa justiia, ntruct nu
fusese gsit nici un fel de bilet ascuns n acea floare.
Juriul se retrase n sala de deliberare, nclinat favorabil spre bunvoin fa de tnrul brbat, a crui
afacere obscur prea c ascunde mai degrab mistere amoroase. De/data aceasta, pn i cei buni, purii
nii l-ar fi achitat bucuros. Unul din ei, un fost nobil care dduse dovezi de ataiament fa de Revoluie,
spuse:
Oare i se poate reproa naterea? Eu nsumi am avut nefericirea de a m nate n aristocraie.
Da, ns tu ai prsit-o, replic Gamelin, pe cnd el a rmas ntr-nsa.
i vorbi cu atta vehemen mpotriva acelui conspirator, acelui emisar al lui Pitit, acelui complice al
lui Cobourg1, care trecuse peste mri i ri pentru a-i aa pe dumanii .libertii, ceru cu atta aprindere
condamnarea trdtorului, nct trezi umoarea mereu nelinitit, vechea severitate a jurailor patrioi.
Unul din ei i spuse cinic:
Exist servicii care, ntre coleg, nu se pot refuza.
Verdictul la moarte" fu dat cu majoritate de un vot.
Condamnatul i ascult sentina n linite, zmbind. Privirea pe care o plimb fr grab prin sal
exprim, ntlnind chipul lui Gamelin, un indescriptibil dispre.
Nimeni nu aplaud sentina.
Dus napoi la nchisoarea Conciergerie, n ateptarea execuiei care trebuia s aib loc n aceeai sear,
la lumina fcliilor, Jacques Maubel scrise o scrisoare:
Scumpa mea sor, tribunalul m trimite la eafod, dndu-mi astfel singura bucurie pe care o puteam
ncerca de cnd a murit mult adorata mea Nieves. Mi-au luat unicul bun care-mi mai rmsese de la ea, o
floare de rodie, zicnd, nu tiu de ce, c ar fi o garoaf.
Iubeam artele: la Paris, n zilele mele fericite, am adunat picturi i gravuri aflate acum la loc sigur i
care-i vor fi n- mnate de ndat ce va fi cu putin. Te rog, scump sor, s le pstrezi n amintirea mea.
1
Frederic Josias duce de Saxa-Cobourg (17371815), feldtuareal austriac, nvingtor, al generalului francez republican
Dumouriez, dar nvins apoi de generalii Moreau i Jourdan.

'i tie o uvi de pir, o puse n scrisoarea pe care o mpturi i scrisese adresa:
Cetenei Clemence Dezeimeries, nscut Maubel.
La Reole.
Ddu toi banii pe care-i avea asupra lui gardianului, ru- gndu-1 s fac n aa fel ca scrisoarea s
ajung la destinaie, ceru o sticl de vin i bu cu nghiituri mici n ateptarea care tei...
Dup cin, Gamelin alerg la Amorul pictor i se npusti n camera albastr, unde n fiecare noapte l
atepta Elodie.
Ai fost rzbunat, i spuse el. Jacques Maubel nu mai exist. Careta oare-1 ducea la moarte a trecut
pe sub ferestrele tale, nconjurat de fclii.
Ea nelese:
Ticlosule! Tu l-ai ucis, tu, i nici n-a fost amantul meu. Nu-1 cunoteam ... nu l-am vzut
niciodat ... i ce om era? Timar, plcut... nevinovat. i tu l-ai ucis, ticlosule! Ticlosule!
Czu leinat. Dar, n umbrele uoarei mori care este leinul, se simea copleit n acelai timp i de
oroare, i de voluptate. i veni pe jumtate n fire: pleoapele grele i descoperir albul ochilor, pieptul i se
umfl, minile tremurnde cutau amantul. l strnse n brae pn la sufocare, i nfipse unghiile n carnea
lui i cu gura sfiat i dete cel mai mut, cel mai surd, cel mai lung, cel mai dureros i cel mai delicios
dintre sruturi.

l iubea cu carnea ntregii ei fpturi, i cu ct i prea mai groaznic, crud, atroce, cu ct l vedea mai mnjit

XVII

n sngele victimelor sale, cu att i era mai mult foame i mai mult sete de el.
^ N 24 FRIMAR1 LA ZECE DIMINEAA, sub un cer strlucitor i trandafiriu care topea gheurile
nopii, cetenii Guenot i Delourmel, delegai ai Comitetului siguranei generale, sosir la bamabii i
cerur s fie condui la Comitetul de supraveghere al seciei, n sala consiliului, unde-1 gsir pe ceteanul
Beauvisage, care tocmai umplea cu butuci emineul. Dar nu-1 vzur defel la nceput, din cauza staturii lui
scunde i ndesate.
Cu glasul spart al cocoailor, ceteanul Beauvisage rug delegaii s ia loc i se puse n ntregime la
dispoziia lor.
Guenot l ntreb dac nu-1 cunoate cumva pe un anume fost des Ilettes, care locuiete n apropiere de
Pont-Neuf.
Este, adug el, un individ pe care sunt nsrcinat s-l arestez.
i art ordinul Comitetului siguranei generale.
Scrutndu-i ctva timp n memorie, Beauvisage rspunse c nu cunotea nici un individ cu numele des
Ilettes, c suspectul astfel desemnat putea s nici nu locuiasc n secie, ntruct unele pri din seciile
Museum, Unite, Marat-et-Mar- seille se gseau i ele n apropiere de Pont-Neuf; c, dac totui locuia n
secie, trebuie c era sub un alt nume dect cel indicat de ordinul Comitetului; c, oricum, tot va fi
descoperit fr ntrziere.
S nu mai pierdem timpul! spuse Guenot. A fost semnalat vigilenei noastre de scrisoarea uneia
din complicele sale, care a fost interceptat i remis Comitetului acum cincisprezece zile, i de care
ceteanul Lacroix a luat cunotin abia
1

A treia lun din calendarul republican, corespunznd intervalului 21 noiembrie 20 decembrie.

ienxseara. Suntem copleii: plou din toate prile cu attea denunuri, c nu mai tii pe care s-4
urmreti.
Denunurile, replic mndru Beauvisage, vin puhoi i la Comitetul de vigilen al seciei. Unii
fac destinuiri din civism; alii, momii de o hrtie de o sut de soli. Muli copii i denun prinii,
rvnindu-le averea.
Scrisoarea asta, relu Guenot, provine de la o fost, Rochemaure, femeie galant, la care se juca
bribri, i are oa destinatar un cutare cetean Rauline; dar n realitate era
I adresat unui emigrat aflat n serviciul lui Pitt. Am luat-o cu mine ca s v art n ce anume l privete pe
individul des Ilettes.
Scoase scrisoarea din buzunar.
ncepe cu nite lungi informaii despre acei membri ai , Conveniei, care, dup spusele femeii, ar
putea fi atrai prin
oferirea unei sume de bani sau promindu-li-se funcii nalte ntr-o nou ornduire, mai stabil dect cea de
azi. Apoi se citete pasajul urmtor:
M ntorc de la Dl. des Ilettes, care locuiete ntr-un pod, I aproape de Pont-Neuf, i trebuie s fii
pisic sau drac ca s te poi cra acolo; pentru a tri, Dl. des Ilettes este nevoit s fac paiae. Este un
om cu judecat: iat de ce v transmit, domnule, esenialul conversaiei avute cu el. Nu crede c actuala
stare de lucruri poate dura mult vreme. Nu-i vede sfritul n victoria coaliiei; i evenimentele par s-i
dea dreptate; cci, dup cum tii, domnule, de ctva timp tirile despre rzboi sunt proaste. El ar crede
mai degrab n rscularea oamenilor simpli i a femeilor din popor, nc profund legate ' de religia lor.
Consider c groaza general pe care o rspn- dete Tribunalul revoluionar va uni curnd ntreaga
Fran mpotriva iacobinilor. TribunahH acesta, a spus el n glum, care judec regina Franei alturi
de o vnztoare de pine, seamn acelui William Sbakespeare, att de admirat de englezi, etc .. . Nu
crede c ar fi imposibil ca Robespierre s ia n cstorie pe Doamna Regal, fcndu-se numit protector al
regatului.
V-a fi recunosctoare, domnule, dac mi-ai da n pstrare sumele care mi se datoreaz, adic o mie
de lire sterline, n locul folosit de obicei, ns ferii-v de a-i mai scrie D-lui
Morhardt: tocmai a fost arestat, bgat la nchisoare e t f . .. etc . . .

Jupnul des Ilettes face paiae, spuse Beauvisage, iat un indice preios... cu toate c exist o
grmad de mici industrii de felul sta n secie.

Asta mi-aduce aminte, fcu Delourmel, c i-am promis o ppu fiicei mele mai mici, Nafhalie,
care este bolnava de sc ari a tin. Ieri i-au aprut petele. Fierbineala nu-i de temut, dar cere ngrijire. i
Nathalie, foarte dezvoltat pentru vrsta ei i de o deteptciune ieit din comun, are o sntate ubred.

Eu, zise Guenot, n-am dect un biat. Alearg cu cercul, un cerc de butoi, i face, chipurile,
balonae montgolfier suflnd n pungi.

De cele mai multe ori, observ Beauvisage, copiii se joac mai bine cu lucruri care nu sunt
jucrii. Nepotu-meu Emile, un putan de apte ani, foarte detept, se distreaz toat ziua cu ptrele de
lemn, din care face oldiri... Obinuii? ...
i Beauvisage ntinse celor doi delegai tabachera deschis.

Acum hai s gbjim pramatia aia, spuse Delourmel care purta musti lungi i rostogolea nite
ochi ct cepele. n dimineaa asta am poft s mnnc momie de aristocrat stropite cu un pahar de vin alb.

Beauvisage propuse delegailor s mearg n piaa Dauphine s-l caute la prvlie pe colegul lui,
Dupont, care-1 tie la sigur pe individul des Ilettes.
Mergeau n aerul rece, urmai de patru grenadieri ai seciei.

Ai vzut Judecata de-apoi a regilor? i ntreb Delourmel tovarii: piesa merit s fie vzut.
Autorul i arat pe toi regii Europei refugiai pe o insul pustie, la picioarele unui vulcan care-i nghite. Eo lucrare patriotic.
La colul strzii Harlay, Delourmel zri o trsuric strlucind ca o capel, mpins de o btrn care
purta peste bonet o plrie de pnz cernit.

Ce vinde btrna asta? ntreb el.


Rspunse chiar btrna:

Uitai-v, domnule, i alegei. Am iraguri de mtnii i rozare, crucifixuri, iconie cu sfntul


Anton, giulgiuri sfinite, batiste cu sfnta Veronica, Ecce Homo, Agnus Dei, cornuri de vntoare i inele de-ale sfntului Hubert, i toate celelalte lucruri trebuincioase cucerniciei.
Asta-i arsenalul fanatismului! strig Delourmel.
i proceda la interogarea sumar a vnztoarei ambulante, care, la toate ntrebrile lui rspundea:
Fiule, de patruzeci de ani tot vnd lucruri sfinite.
Zrind un guard n uniform albastr care trecea prin apropiere, unul din delegaii Comitetului
siguranei generale i ordon s-o conduc la Conciergerie pe btrna femeie nucit.
Ceteanul Beauvisage atrase atenia lui Delourmel c intra mai degrab n atribuiile Comitetului de
supraveghere s aresteze negustoreasa i s-o trimit la secie; c, la urma urmei, nici nu mai tiai ce
atitudine s iei fa de fostul cult ca s acionezi potrivit vederilor guvernului i c ar trebui ori s se
ngduie, ori s se interzic totul.
Apropiindu-se de prvlia tmplarului, delegaii i comisarul auzir strigte furioase amestecate cu
scritul fierstru- lui i cu icniturile rindelei. ntre tmplarul Dupont i vecinul su, portarul Remacle,
izbucnise sfada, din cauza cetencei Remacle pe care o atracie de nenvins o mna mereu spre fundul
tmplriei, de unde se ntorcea n loja porii plin de achii i rumegu. Portarul ofensat trnti un picior
cinelui tmplarului, chiar n timp ce propria lui fiic, mica Jose- phine, lua cu dragoste animalul n brae.
Indignat, Josephine se porni pe urlete mpotriva tatlui; tmplarul zbier nfuriat:
Ma ticlosule! i interzic s-mi bai cinele!
Iar eu, replic portarul ridiendu-i mtura, i interzic s-mi.. .
Nu apuc s termine: gealul tmplarului i sparse capul.
De ndat ce-1 vzu pe ceteanul Beauvisage ntovrit de cei doi delegai, portarul alerg spre el i-i
zise:
Cetene comisar, eti martor c descreieratul sta tocmai m asasina!
Ceteanul Beauvisage, c^re purta bonet roie ca nsemn al dregtoriei lui, i ntinse braele lungi
ntr-un gest de mpcare, i, adresndu-se portarului i tmplarului:
O sut de soli, spuse el, aceluia dintre voi care o s ne arate unde se gsete un suspect cutat de
Comitetul siguranei generale, fostul des Ilettes, fabricant de polichineli.
Amndoi, i portarul i tmplarul, artar deodat unde e locuina lui Brotteaux, nemaicertndu-se dect
pentru asignatul de o sut de soli promis denuntorului.
Delourmal, Guenot i Beauvisage, urmai de cei patru gre- nadieri, de portarul Remaole, de tmplarul
Dupont i de o duzin de puti din cartier, se nirar pe scrile care se zguduiau sub paii lor, apoi urcar
scara de morar prins de perete.
n podul su, Brotteaux decupa paiae n timp ce printele Longuemare, aezat dinainte-i, lega n
sforicele membrele lor mprtiate i surdea vznd cum i se nasc astfel, de sub degete, ritmul i armonia.
La auzul paturilor de arm izbind palierul, clugrul tresri din toate ncheieturile nu pentru c ar fi
fost mai puin curajos dect Brotteaux, care rmnea impasibil, ci pentru c respectul pentru omenesc nu-1
obinuise s-i compun o inut prefcut. Din ntrebrile ceteanului Delourmel, Brotteaux nelese de
unde venea lovitura i-i ddu seama niel cam trziu cum te mai pcleti destinuindu-te femeilor. Invitat
s-l urmeze pe ceteanul comisar, i lu Lucreiul i cele trei cmi pe care le avea.
- Ceteanul acesta, spuse el artnd spre printele Longuemare, este ajutorul pe care mi l-am luat
pentru fabricarea paiaelor. Are domiciliul aici.
Dar cum clugrul nu putu prezenta un certificat de civism, fu pus mpreun cu Brotteaux sub stare de
arest.
Cnd cortegiul trecu prin faa lojii portarului, sprijinit n mturoi, ceteama Remacle i privi
locatarul cu aerul pe care-1 are virtutea vznd crima n minile legii. Mica Jose- phine, frumuic i
dispreuitoare, l inu de zgard pe Mou- ton, care voia s-i ling prietenul ce-i dduse zahr. O mulime
de curioi umplea piaa Thionville.
La picioarele scrii, Brotteaux ntlni o tnr rncu care se pregtea s urce treptele. Ea purta pe
bra un co plin de ou i n mn inea o ipie nvelit ntr-un prosop. Era Athenaxs, care venea de la
Palaiseau s-i aduc salvatorului o mrturie a recunotinei sale. Cnd observ c magistraii i cei patru
grenadieri l duceau pe domnul Maurice", ea rmase ca prostit, ntreb dac-i adevrat, se apropie de

comisar i-i spuse cu blndee:

Nu-1 ducei, nu-i aa? Asta nu-i cu putin .. . Dar dumneavoastr nu-1 cunoatei! El e bun ca
btinul Dumnezeu!
Ceteanul Delourmel o mpinse napoi i fcu semn grena- dierilor s nainteze. Atunci Athenais se
slobozi in cele mai murdare sudlmi, n cele mai obscene invective la ^adresa magistrailor i grenadierilor,
care aveau impresia c li se golesc n cap toate ligheanele de la Palais-Royal i de pe strada Fromenteau. Pe
urm, cu un glas care umplu toata piaa Thionville i care fcu s freamte mulimea curioilor, ea strig:

Triasc regele! Triasc regele!XVIII


CEAEANA GAMELIN INEA LA BATR1NUL Brotteaux i l socotea drept omul cel mai plcut
i n acelai timp cel mai nsemnat de care se apropiase vreodat. Nu-i spusese adio cnd fusese arestat,
pentru c se temea s nfrunte autoritile i pentru c n umila ei stare privea laitatea ca pe o datorie. Dar
primise o lovitur din care nu-i mai revenea.
Nu mai putea mnca i se tnguia c-i pierduse pofta tocmai cnd avea n sfrit cu ce s i-o
astmpere. nc i admira fiul; dar mu mai ndrznea s se gndeasc la nfiortoarea funcie pe care o
ndeplinea i era bucuroas c nu-i de- ct o femeie netiutoare, ca s nu trebuiasc s-l judece.
Srmana mam regsise un vechi irag de mtnii pe fundul unui cufr: nu tia s-l foloseasc prea
bine, dar ddea de lucru degetelor ei tremurtoare. Dup ce trise pn la btrnee fr s practice religia,
era pe cale s devin evlavioas: toat ziua, la colul vetrei, se ruga lui Dumnezeu pentru mmtuirea
copilului ei i a bunului domn Brotteaux. Deseori Elodie venea s-o vad: nu ndrzneau s se priveasc i,
aezate una ling cealalt, vorbeau la-ntmplare despre lucruri lipsite de importan.
ntr-o zi de pluviar1, pe cnd zpada care cdea n fulgi mari ntuneca cerul i nbuea toate zgomotele
oraului, ce- teana Gamelin care se afla singur acas, auzi bti n u. Tresri: de cteva luni, cel mai
uor zgomot o fcea s se nfioare. Deschise ua. Intr un tnr de optsprezece-douzeci de ani, pstrndui plria pe cap. Era mbrcat ntr-un car1

A cincea lun din calendarul republican, acoperind intervalul 20, 21 sau 22 ianuarie 19, 20 sau 21 februarie.

rick verde ca sticla, ale crui trei rnduri de gulere i acopereau pieptul i talia. Purta cizme cu carmbul
rsfrnt dup moda englezeasc. Pletele castanii i cdeau n bucle pe umeri, nainta pn la mijlocul
atelierului ca pentru a aduna tot ceea ce geamlcul primea, prim ninsoare, ca lumin, i cteva clipe rmase
nemicat i tcut.
n sfrit, pe cnd ceteana Gamelin l privea uluit:
Nu-i mai recunoti fata?
Btrna femeie i mpreun minile:
Julie! ... Tu eti... Dumnezeule, e cu putin! ...
Vezi bine, eu sunt! Srut-m, mmico!
Ceteana vduv Gamelin i strnse fiica n brae scpnd o lacrim pe gulerul carrickului. Apoi vorbi
din nou, cu nelinite n glas:
Tu, la Paris! ...
Ah, mmico, de-a fi venit singur! ... Pe mine nimeni nu m-ar fi recunoscut n haina asta.
ntr-adevr, carrickul i ascundea formele i nu prea prin nimic deosebit de muli ali tineri care, ca i
ea, purtau plete lungi, desprite n dou. Trsturile feei ei, fine i fermectoare, dar arse de soare, supte
de oboseal, asprite de griji, exprimau cutezan i brbie. Era subiric, avea picioare lungi i drepte,
gesturile i erau ndrznee; numai glasul limpede ar fi putut-o trda.
Mama o ntreb dac-i e foame. Ea rspunse c ar mnca bucuroas, i cnd i se ddu pime, vin i
jambon, ea se apuc s mnnce rezemndu-i un cot pe mas, frumoas i lacom aidoma zeiei Ceres n
coliba btrnei Baubo.
Apoi, cu paharul nc la buze:
Mmico, ai idee cnd se-ntoarce frate-meu? Am venit s-i vorbesc.
Buna mam i privi, ncurcat, fata i nu rspunse nimic.
Trebuie s-l vd. Soul meu a fost arestat azi diminea i dus la Luxembourg.
f numea so pe Fortune de Chassagne, fost nobil i ofier n regimentul lui Bouille 2. Se ndrgostise
de ea pe cnd era lucrtoare modist n 9trada Lombarzilor, o rpise
1
2

Redingot-pelerin specific englezeasc, avnd mai multe rnduri de gulere.


Marchizul Franois-Claude de Bouille (17391800), general francez care pregtise fuga lui Ludovic XVI.

i o dusese n Anglia, unde emigrase dup 10 august. Era amantul ei; dar ea gsea c e mai decent, n faa
mamei, s-i spun so. i i zicea ca mizeria i cstorise de-a binelea, c nimic nu sfinete ca
nenorocirea.
Nu o dat amndoi i petrecuser noaptea pe vreo banc din parcurile Londrei i adunaser buci de
pine de sub mesele tavernelor din Piccadilly.
Mama nu scotea o vorb, i o privea cu o cuttur posomorit.
N-auzi, mam? Timpul zboar, trebuie s-l vd nentrziat pe Evariste: numai el l poate salva pe
Fortune.
Julie, i rspunse mama, e mai bine s nu-i vorbeti fratelui tu.
Cum? Ce tot spui, mam?
Spun c e mai bine s nu-i vorbeti fratelui tu despre domnul de Chassagne.
Mam, i totui trebuie neaprat!
Copila mea, Evariste nu-i iart domnului de Chassagne c te-a rpit. Tu tii cu ct mnie vorbea
despre el i cum i mai spunea n fel i chip.
Da, l fcea coruptor, zise Julie cu un mic hohot uierat de rs, dnd din umeri.
Copila mea, a fost jignit de moarte. Evariste s-a jurat s nu mai vorbeasc de domnul de
Chassagne. i iat c au trecut doi ani fr s sufle mcar un cuvnt nici de el, nici de tine. Dar
sentimentele nu i s-au schimbat; l tii: nu v iart.
Dar, mam, de vreme ce Fortune s-a nsurat cu mine ... la Londra ...

Srmana mam i ridic ochii i braele:


Ajunge ca Fortune s fie un aristocrat, un emigrat, ca Evariste s-l socoteasc duman.
n sfriit, rspunde-mi, mam: crezi c dac o s-i cer s fac pe lng procuror i pe ling
Comitetul siguranei generale demersurile necesare pentru a-1 salva pe Fortune, n-o s consimt?. . . Dar,
mam, ar fi un monstru dac-a;r refuza!
Copil, fratele tu e-un om cumsecade i-un bun fiu. Dar s nu-i ceri, oh! s nu-i ceri s se
intereseze de domnul de Chassagne . . . Ascult-m, Julie. El nu-mi mprtete deloc gndurile i, frndoial, eu n-a fi n stare s-l neleg.. .
dar e judector; are principii; face dup cum i poruncete contiina. Nu-i cere nimic, Julie.
Vd c-1 cunoti acum. tii c e rece, nesimitor, c e fr inima, c n-are dect ambiie,
vanitate.^ i totdeauna ai inut mai mult la el dect la mine. Cnd triam tustrei laolalt, mi-1 ddeai ca
model. Umbletul lui msurat cu compasul i vorba lui grav i impuneau respect: i descopereai toate
virtuile, iar pe mine m dezaprobai totdeauna, mi puneai n seam toate viciile, pentru c eram sincer i
pentru c m cram n copaci. N-ai putut s m suferi niciodat. Nu-1 iubeai dect pe el. Dac vrei s tii,
uite! l ursc pe Evariste al tu; e-un farnic!
Taci, Julie: am fost o mam bun i pentru tine ca i pentru el. Te-am fcut s nvei o meserie.
Nu de mine a depins ca tu s rmi o fat cinstit i s te mrii pe msura strii tale. Mi-ai fost drag, team iubit i nc te mai iubesc. Te iert cu toat dragostea. Dar nu-1 vorbi de ru pe Evariste. E un fiu bun.
Totdeauna a avut grij de mine. Cnd m-ai prsit, cnd i-ai lsat starea, prvlia, ca s te duci s trieti cu
domnul de Chassagne, ce s-ar fi ales de mine fr el? A fi murit de mizerie i de foame.
Nu vorbi aa, mam tii bine c Fortune i cu mine te-am fi nconjurat cu toat dragostea,
dac, aat de Evariste, nu i-ai fi ntors faa de la noi. Mai d-mi bun pace! Nu-i n stare de-o fapt bun;
s-a prefcut c are grij de tine numai ca s m fac odioas n ochii ti. El! El s te iubeasc? ... Oare-i
capabil s iubeasc pe cineva? N-are nici inim, nici minte. i nici pic de talent, nici pic. Ca s pictezi,
trebuie s ai o fire mai iubitoare dect a lui.
i plimb privirea peste pnzele din atelier, pe care le regsea aa cum le lsase.
Uite, a9ta-i sufletul lui! L-a aternut pe pnze, rece i ntunecat. Oreste, Orestele lui, ou ochii
tmpi, gur rea i c-o mutr de parc-ar fi tras n eap, e el ntreg... La urma urmei, mam, tu ou-nelegi
nimic? Nu-1 pot lsa pe Fortune n nchisoare. i tii bine pe tia, iacobinii, patrioii, toat clica lui
Evariste. Au s-l trimit la moarte. Mam, mam scump, micua mea, nu vreau s mi-1 ucid. l iubesc!
l iubesc! A fost aa de bun cu mine, i am fost aa de nefericii mpreun! Uite, carrickul sta este o hain
de-a lui. Nu mai aveam nici cma. Un prieten de-al lui Fortune mi-a mprumutat o vest i munceam la
un limonagiu din Dover, n timp ce el lucra la un coafor. tiam bine c revenind n Frana ne riscam viaa;
dar am fost ntrebai dac n-am vrea s plecm la Paris pentru a ndeplini o misiune nsemnat . .. Am
consimit; am fi acceptat i o misiune la draou! Ni s-a pltit drumul i ni s-a dat o poli pentru un bancher
din Paris. Am gsit birourile nchise: bancherul e la nchisoare .i o s fie ghilotinat. N-aveam nici mcar
un liard rou1. Toate persoanele cu care ne-am asociat i la care ne-am fi putut adresa sunt fugite sau
nchise. Nici o u la care s bai. Ne culcam ntr-un grajd din 9trada Femeii-fr-cap. Un lustragiu milos,
care dormea pe paie acolo mpreun cu noi, i-a mprumutat iubitului meu una din cutiile lui, 6 perie i o
cutie cu crem, goal pe trei sferturi. Timp de cincisprezece zile, Fortune i-a ctigat pinea lui i a mea,
lustruind pantofi n piaa Greve. Dar luni, un membru al Comunei i puse piciorul pe cutie i ceru s-i
lustruiasc cizmele. Era un fost mcelar cruia Fortune i trsese odinioar un picior n spate pentru c
vnduse carne nelnd la cntar. Cnd Fortune i ridic fruntea pentru a cere cei doi soli care i se cuveneau,
ticlosul l recunoscu, i strig aristocrat i-l amenin c va pune s fie arestat. Mulimea se-ngrmdi; era
alctuit din oameni cumsecade i civa znateci care ncepur s strige: La moarte cu emigratul!" i s
cheme jandarmii. Tocmai atunci i duceam lui Fortune supa. Am vzut cum l-au luat la secie i cum l-au
nchis n biserica Saint-Jean. Am vrut s-l mbriez: m-au mbrneit napoi. Mi-am petrecut noaptea ca un
cine, pe-o treapt a bisericii . . . L-au dus, n dimineaa asta.. .
Julie nu putu isprvi; hohotele o nbueau.
Ea i arunc plria pe duumea i ngenunche la picioarele mamei sale!
L-au dus, n dimineaa asta, la nchisoarea Luxembourg. Mam, mam, ajut-m s-l salvez; ai
mil de fiica ta!
Vrsod iroaie de lacrimi, ea i desfcu carrickul i pentru a se arta mai bine ca amant i fiic, i
descoperi pieptul; i lund minile mamei, ea le aps pe snii care zvoneau.
Fata mea scump, Julie a mea, Julie a mea! suspin vduva Gameliiii.
1

Liard de aram veche moned valornd un sfert de sou.

i i lipi faa ud de lacrimi de obrajii tinerei femei.


Pre de cteva clipe, ele pstrar tcere. Biata mam se gndea ce mijloc s gseasc pentru a-i ajuta
fata, i Julie pndea privirea ochilor ei necai de lacrimi.
Poate c, visa mama lui Evariste, poate c dac i vorbesc, o s se lase nduplecat. El e bun, el e blnd.
De nu l-ar fi asprit politica, de n-ar fi suferit nrurirea iacobinilor, n-ar avea nenduplecrile astea care m
nspimnt pentru c nu le neleg".
Lu ntre palme capul Juliei:
Ascult, fata mea. Am s-i vorbesc lui Evariste. O s-l pregtesc s te vad, s te asculte. Vederea
ta ar putea s-I enerveze i mi-e team de ntia pornire ... i pe urm, l cunosc: haina a9ta l-ar scoate din
srite; este nenduplecat cu -tot ce are legtur cu moravurile, cu buna-ouviin. Chiar i eu am fost puin

surprins vznd-o pe Julie a mea mbrcat bieete.


Ah! mam, emigrarea i cumplitele tulburri din regat au fcut trave9tiurile foarte obinuite. Sunt
folosite ca s te poi ocupa de-o meserie, ca s nu fii recunoscut, ca s faci s se potriveasc un paaport ori
un certificat mprumutat. L-am vzut la Londra pe micul Girey mbrcat n fat i nc avnd aerul unei fete
foarte nostime; i-ai s-mi dai dreptate, mam, c travestiul la este mai scabros dect al meu.
Biata mea copil, n-ai de ce s te dezvinoveti n faa mea nici pentru asta, nici pentru altceva.
Sunt mama ta: n ochii mei ai s fii totdeauna nevinovat. Am s-i vorbesc lui Evariste, am s-i spun . . .
Se ntrerupse. Simea cum i este fiul; simea, dar nu-i venea s cread, nu vroia s tie.
El e bun. O s fac pentru mine ... pentru tine ce-arn s-i cer.
, i cele dou femei, nespus de istovite, tcur. Julie adormi cu capul pe genunchii pe care se odihnise n
copilrie. n timpul acesta, cu mtniile n mn, ndurerata mam plngea relele pe care le simea venind
tiptil, n calmul zilei aceleia de ninsoare n care totul amuea paii, roile, cerul.
Dintr-o dat, cu agerimea auzului ascuit de nelinite, deslui c fiul su urca scara.
Evariste! ... exclam ea. Ascunde-te!
i i mpinse fiica n camera ei.

Cum te simi astzi, micu bun?


Evariste i ag plria n cuier, schimb haina albastr cu o vest de lucru i se aez n faa
evaletului. De cteva zile schia n crbune o Victorie depunnd o coroan pe fruntea unui soldat mort
pentru patrie. Ar fi tratat subiectul acesta cu entuziasm, dar Tribunalul i devora toat ziua, i st- pnea tot
sufletul; dezobinuit cu desenul, mna se fcea greoaie i lene.
Fredona O s mearg.

Cni, copile, spuse ceteana Gamelin; i-e inima bucuroas.

E de datoria noastr s ne bucurm mam: avem veti bune. Vendeea a fost sfrmat; austriecii,
nfrni; armata Rinului a forat liniile pe Lautern i Wissembourg. Se-apro- pie ziua n care Republica
triumftoare i va arta ngduina. De ce trebuie oare ca ndrzneala conspiratorilor s se mreasc pe
msur ce puterea Republicii crete, de ce trdtorii se strduiesc s loveasc din umbr patria n timp ce
ea-i trsnete dumanii care-o atac fi?
mpletind un ciorap, ceteana Gamelin i urmrea fiul pe deasupra ochelarilor.

Berzelius, vechiul tu model, a venit s cear cele zece livre pe care i le datorai: i le-am dat. Pe
mica Josephine a durut-o burta pentru c a mncat prea mult din dulciurile date de tmplar. I-am fcut un
ceai... Desmahis a venit s te vad; i-a prut ru c nu te-a gsit. Vroia s graveze un subiect dup o
compoziie de-a ta. Te consider un mare talent. De treab flcu, i-a privit schiele i le-a admirat.

Cnd pacea va fi restabilit i conspiraia nbuit, spuse pictorul, voi relua pnza cu Oreste. Nam obiceiul s m laud; dar e acolo un cap demn de David.
Tras dintr-o linie maiestuoas braul Victoriei.
Ea ntinde ramuri de palmier, spuse el. Dar ar fi mai frumos ca nsei braele ei s fie nite
ramuri.

Evariste!

Marn? ...

Am primit veti. .. ghicete de la cine ...

Nu tiu . . .

De la Julie ... sora ta ... Nu-i fericit.

Ar fi fost scandalos s fie.


Nu vorbi aa, copile: e sora ta. Julie nu e rea: are simminte frumoase, pe care nenorocirea le-a
ntrit. Ea te iubete. Pot s te asigur, Evariste, c ea i dorete o via de munc, pilduitoare i nu viseaz
dect s se apropie iar de ai si. Nimic nu te mpiedic s o vezi. S-a mritat cu Fortune Chassagne.
i-a scris?
Nu.

Cum de ai veti de la ea, mam?


Nu prin vreo scrisoare, copile, ci . . .
El se ridic i o ntrerupse cu glas cumplit:
Taci, mam! S nu-mi spui c s-au ntors amndoi n Frana . . . Pentru c ar trebui s piar, i cel
puin asta s nu fie prin mine. Pentru ei, pentru dumneata, pentru mine, f n aa fel nct s nu tiu c se
afl la Paris... Nu m fora s-o tiu; altfel...
Ce vrei s spui, copile? Ai vrea, ai ndrzni s . . . ?
Mam, ascult-m: dac a ti c sora mea, Julie, se afl n camera asta. -.. (i art cu degetul ua
nchis), m-a duce imediat s-o denun Comitetului de vigilen al seciei.
Srmana mam, tot att de alb ca boneta pe care o purta, ls s-i cad mpletitura din minile
tremurtoare i suspin cu un glas mai slab dect cel mai slab murmur:
Nu voiam s-o cred, dar vd bine: e-un monstru. . .

Tot att de palid ca i ea, cu spum pe buze, Evariste o lu la fug, alergnd s caute lng Elodie

uitarea, somnul, avantgustul delicios al neantului.XIX


N TIMP CE PRINTELE LONGUEMARE l fata Athenai's erau interogai la secie, Brotteaux fu
dus ntre doi jandarmi la Luxembourg, unde portarul refuz s-l primeasc spunnd c nu mai sunt locuri.
Btrinul financiar fu dus apoi la Conciergerie i introdus la gref, o ncpere destul de mic, mprit n
dou printr-un paravan cu geamuri. Pe cnd grefierul i nscria numele n registrul de ncarcerare, Brotteaux
zri prin ochiurile de sticl doi oameni care, ntini pe cte o saltea ponosit, pstrau o nemicare de mort
i, cu privirea fix, preau s nu vad nimic. Farfurii, sticle, resturi de pine i de carne acopereau pmntul
n jurul lor. Erau nite condamnai la moarte care ateptau careta.
Fostul des Ilettes fu condus ntr-o celul unde, n licrirea unei lanterne, ntrezri ntinse dou fiine,
una slbatic, mutilat, hidoas, cealalt graioas i blnd. Cei doi deinui i oferir puin din paiele lor
putrede i pduchioase, ca el s nu se culce pe pmntul mnjit cu excremente. Brotteaux se ls s cad pe
o banc, n umbra greu mirositoare i, cu capul rezemat de perete, rmase mut, nemicat. Simea o
asemenea durere, c i-ar fi sfrmat capul de perete dac ar fi avut atta putere. Nu putea s mai respire.
Ochii i se mpienjenir; un iuit prelung, monoton ca tcerea, i cotropi auzul i simi cum ntreaga-i fiin
se cufund ntr-un neant delicios. Timp de o clip fr seamn, totul n el fu armonie, limpezime senin,
parfum, desftare. Apoi el ncet s mai fie.
Cnd i reveni, primul lucru care-i trecu prin minte fu s regrete c leinase i, filosof chiar i-n
stupoarea disperrii, medit c-i fusese dat s coboare pn-n strfundul temniei, n ateptarea ghilotinei,
spre a ncerca senzaia celei mai
vii volupti pe care simurile sale o gustaser vreodat. Se strdui s-i piard iar cunotina, dar nu reui
ci, dimpotriv, i puin cte puin, simi cum aerul infect al celulei i aduce n plmni, odat cu cldura
vieii, contiina intolerabilei sale mizerii.
ntre timp, cei doi tovari i socoteau tcerea drept o crud ocar. Brotteaux, care era sociabil, ncerc
s le astm- pere curiozitatea, dar cnid aflar c era unul din ia crora li se zicea politici", unul din ia a
cror mrunt crim inea de vorb sau de gmd, nu mai nutrir pentru el nici stim, nici simpatie. Faptele
care li se imputau celor doi deinui aveau mai mult temeinicie: cel mai btrn era asasin, cellalt
fabricase asignate false. Amndoi se mp- caser cu starea lor i chiar gseau n ea unele satisfacii.
Brotteaux se gndi dintr-o dat c deasupra capului su totul era micare, zgomot, lumin i via, c
frumoasele vnztoare de la Palat, dinapoia tejghelelor lor de parfumerie, de mruniuri, zmbesc
trectorului fericit i liber, i gndul acesta i spori disperarea.
Noaptea veni pe nesimite n umbra i tcerea celulei, dar cu toate acestea grea i lugubr. Cu un picior
ntins pe banc i cu spatele lipit de perete, Brotteaux, aipi. Se vzu aezat Ia piciorul unui fag stufos, n
care cntau psrile; soarele n sfinit acoperea rul cu flcri lichide i marginile norilor erau muiate n
purpur. Noaptea se scurse. l mistuia o febr arztoare i el sorbea lacom de-a dreptul din ulcior ap care
fcea s-i creasc arsura.
A doua zi, temnicerul care aducea supa i promise lui Brotteaux s-l mute n pistol 1, contra cost, de
ndat ce va avea un loc, fapt care nu se ls deloc ateptat. ntr-ade- vr, peste dou zile el l pofti pe
btrnul financiar s ias din celul. Cu fiecare treapt pe care o urca, Brotteaux simea revenindu-i puterea
i viaa, i cnd zri pe lespezile roii ale unei camere un pat de campanie acoperit cu o cuvertur ponosit
de ln, plnse de bucurie. Patul aurit cu porumbei giugiulindu-se cioc n cioc, pe care l comandase
odinioar
1

Odinioar secie mai bun ntr-o nchisoare, n care deinuii i plteau serviciile.

pentru cea mai frumoas din dansatoarele de la Oper, nu i se pruse att de plcut i nici mbietor la mai
mari delicii.
Acel pat de campanie se afla ntr-o sal mare, destul de curat care mai adpostea alte aptesprezece,
separate prin paravane nalte. Societatea pe care o adpostea, alctuit din foti nobili, negustori, bancheri,
artizani, nu-i displcu btrnului publioan, care se acomoda uor cu tot felul de oameni. El observ c
acetia, lipsii ca i el de orice plcere i ameninai s piar de mna clului, se artau veseli i avnd un
pronunat gust pentru plezanterii. Puin nclinat s admire oamenii, el atribui voia bun a tovarilor
uurinei spiritului lor, care-i mpiedica s-i analizeze cu atenie situaia. i prerea i fu ntrit observnd
c cei mai inteligeni dintre ei erau nespus de triti. Curnd i ddu seama c majoritatea pescuiau din vin
i din rachiu o veselie care mprumuta de la izvoru-i un caracter violent i uneori cam smintit. Nu toi
aveau curaj, dar l artau cu toii. Brotteaux nu era surprins: tia c oamenii i mrturisesc fr s le pese
cruzimea, mnia, chiar zgrcenia, dar niciodat laitatea, pentru c o asemenea mrturisire i-ar expune, nu
numai printre slbateci ei chiar ntr-o societate civilizat, unui pericol de moarte. Iat de ce, medita el, toate
popoarele sunt popoare de eroi i toate armatele nu sunt alctuite dect din viteji.
nc mai mult dect vinul i rachiul, zngnitul armelor i al cheilor, scrnetul broatelor, strigtele
sentinelelor, tropitul cetenilor la ua. Tribunalului toate acestea ameeau deinuii, le insuflau
melancolie, delir sau nebunie. Unii ajungeau s-i taie gtul cu un brici sau s se arunce pe fereastr.
-Brotteaux locuia de trei zile n pistol, cnd afl prin mijlocirea temnicerului cu cheile c mo
Longuemare clocea pe paie putrede, printre pduchi, mpreun cu hoii i asasinii. Fcu s fie primit n

pistol, chiar n camera n care se afla el, i unde un pat devenise vacant. Angajndu-se s plteasc pentru
clugr, btrnul publican, care n-avea asupra lui o adevrat comoar, se apuc s fac portrete cu trei
livre bucata. Prin intermediul unui temnicer, i procura nite cadre mici, negre, n care monta minuscule
portrete din fire de pr, lucrate destul de ndemnatic. i astfel de portrete fur foarte cutate n acea lume de brbai oare visau s lase amintiri.
Printele Longuemare i inea sus i inim, i cuget. A- teptnd s fie tradus n faa Tribunalului
revoluionar, i pregtea aprarea. Cum nu fcea nici o deosebire ntre cauza lui i aceea a bisericii, i
promitea s nfieze judectorilor neornduiala scandaloas pricinuit Miresei lui Isus Cristos de
constituia civil a clerului; avea de gnd s zugrveasc fiica mai mare dintre fiicele bisericii, Frana,
ducnd mpotriva papei un rzboi blestemat; clerul francez prdat, silnicit, odios supus unor laici; cinurile
clugreti, adevrat miliie a lui Crist, spoliate i mprtiate.
Cita din sfinii Gregorie cel Mare i Irenee1, reproducea numeroase articole de drept canonic i
paragrafe ntregi din Decretalii2.
Toat ziua mzglea pe genunchi, lng piciorul patului, muind cioturi de pene uzate pn la fulgi n
cerneal, n funingine, n za de cafea, i acoperea cu un scris ilizibil hrtii de nvelit lumnri, turtii de
ambalaj, margini de ziare, pagini de gard din cri, scrisori vechi, facturi vechi, cri de joc, plnuind s se
foloseasc i de propria-i cma dup ce o va fi ntrit cu scrobeal. ngrmdea fil peste fil, i artnd
indescifrabilele mzglituri spunea:
Cnd voi apare n faa judectorilor mei, i voi inunda de lumin.
i ntr-o zi, aruncnd o privire satisfcut asupra aprrii lui, crescut fr ncetare, i gndindu-se la
magistraii pe care ardea s-i nfrunte, strig:
N-a vrea s fiu n locul lor!
Deinuii pe care soarta i adunase n celul erau sau re- galiti, sau federaliti; se gsea pn i un
iacobin; se deosebeau ntre ei prin prerile asupra felului de a conduce treburile Statului, dar nici unul
dintre ei nu pstra mcar un rest de credin cretin. Feuillani, constituionali sau
1
Gregorie I sau Gregorie cel Mare, pap ntre 590604, a consacrat ideea primatului Romei n comunitatea bisericilor
cretine. Episcop de Lyon n sec. III, Irenee a fost sanctificat dup martirizare.
2
Scrisori papale rezolvnd probleme litigioase i avnd caracter de jurispruden.

girondini, asemeni lui Brotteaux, gseau c bunul Dumnezeu e foarte necorespunztor pentru ei nii, dar
excelent pentru popor. Iacobinii instalau n locul lui Iehova un dumnezeu iacobin, ca astfel iacobinismul s
se pogoare ct mai de sus asupra lumii; ns, cum aici nici unii nici alii nu puteau concepe s fie cineva
att de absurd pentru a crede ntr-0 religie revelat, vznd c printelui Longuemare nu-i lipsete
inteligena, socotir c au de a face cu un mecher suspect. Fr-ndoial c urmrind s se pregteasc
pentru martiriu, el i mrturisea credina n fiecare discuie i cu ct arta mai mult sinceritate, cu att mai
evident prea impostor.
Zadarnic Brotteaux s-a declarat garant pentru buna-credin a clugrului; Brotteaux trecea el nsui
drept unul care nu crede dect o parte din ceea ce spune. Ideile lui erau prea originale pentru a nu prea
afectate i nu mulumeau pe nimeni pe de-a-nitregul. Vorbea despre Jean-Jacques ca despre o lichea de
rnd. Dimpotriv, pe Voltaire l punea n rndul oamenilor divini, fr ca totui s-l egaleze pe plcutul
Helverius, pe Diderot, pe baronul dHolbach. Dup opinia lui, cel mai mare geniu al secolului era
Boulanger. De asemenea, l stima mult pe astronomul Lalande i pe Dupuis, autorul unui Memoriu asupra
originii constelaiilor. Oamenii de spirit din camer l nepau pe bietul barnabit n mii de feluri, fr ca el
s-i dea vreodat seama: candoarea Tui dejuca toate capcanele.
Pentru a-i alunga grijile caire-i rodeau i spre a scpa de tortura inactivitii, deinuii jucau dame,
cri i table. Instrumentele muzicale erau interzise. Dup cin se cnta, se recitau versuri. La Poucelle a
lui Voltaire aducea un pic de veselie n inima acestor nenorocii, care nu se plictiseau ascultnd pasajele
mai copioase. Dar neputndu-se sustrage cumplitei obsesii nfipte n inima lor, ncercau uneori s-o
transforme n amuzament i, naintea culcrii, camera de optsprezece paturi devenea Tribunal revoluionar.
Rolurile erau distribuite dup gusturi i aptitudini. Unii i jucau pe judectori i procuror; alii, pe acuzai
sau pe martori; alii, pe clu i gealaii lui. Procesele sfreau invariabil prin executarea condamnailor,
care erau ntini pe un pat cu gtul aezat dedesubtul unei scnduri. Scena era apoi mutat n
infern. Cei mai sprinteni din trup, nfurai n cearceafuri, fceau pe spectrele. Iar un tnr avocat din
Bordeaux, pe nume Dubosc, mic, negru, chior, cocoat, cu un picior sucit, Diavolul chiop n persoan, se
apuca, mpodobit cu nite coarne zdravene, s-l trag din pat de picioare pe mo Lon- guemare, anunndu1 c e osndit la focul venic i blestemat fr iertare pentru c a fcut din Creatorul universului o fiin
pizma, neroad i ranchiunoas, un duman al bucuriei i al amorului.

Ah! ah! ah! striga nfricotor acel drac, ai propovduit, bonz btrn ce eti, c lui Dumnezeu i
place s-i vad creaturile tnjind n pocin i lipsindu-se de cele mai dragi daruri ale sale. Impostorule,
ipocritule, libairc, ntinde-te acum pe cuie i ndoap-te ciu coji de ou n veci!
Printele Longuemare se mulumea s rspund c n acest discurs filozoful se trdeaz sub pielea
diavolului i c pn i cal mai nensemnat demon din infern ar fi spus mai puine prostii, fiind un pic mai
frecat de teologie i sigur mai puin ignorant dect un enciclopedist.

Dar cnd avocatul girondin i zicea capuin, se fcea rou de suprare i spunea c un om incapabil s
deosebeasc un barnabi-t de un franciscan n-ar fi n stare s observe nici o musc n lapte.
Tribunalul revoluionar golea nchisorile pe care comitetele le umpleau iar fr rgaz: n trei luni,
camera celor optsprezece fu pe jumtate rennoit. Mo Longuemare i pierdu dreuorul. Dus n faa
Tribunalului revoluionar, avocatul " Dubosc fu condamnat la moarte ca federalist i ca unul ce , uneltise
mpotriva unitii Republicii. La ieirea din tribunal trecu iari asemeni tuturor celorlali condamnai pe
con dorul care traversa nchisoarea i da n camera pe care o nsufleise trei luni de zile cu voioia lui.
Lundu-i adio de la tovarii si, i pstr tonul uor i aerul vesel care-i erau obinuite.

Iertai-m, domnule, i se adres printelui Longuemare, c v-am tras din pat de picioare. N-am
s mai fac asta niciodat.
i, ntorcndu-se ctre btrnul Brotteaux:

Adio, v preced n neant. Redau cu drag inim naturii elementele care m compun, urndu-i ca
pe viitor s
le dea o ntrebuinare mai bun, cci trebuie s recunoatem c m-a reuit foarte anapoda.
i cobor la gref, lsndu-1 pe Brotteaux profund ndurerat iar pe printele Longuemare verde i
tremurnd ca frunza, mai mult mort dect viu c vedea necredinciosul rznd pn i pe marginea prpastiei.
Cnd germinai1 readuse zilele senine, cum era voluptuos, Brotteaux cobora de cteva ori pe zi n curtea
care ddea spre secia de femei, pn lng fntna la care captivele veneau dimineaa s-i spele lenjeria.
Un grilaj separa cele dou secii; dar gratiile nu erau suficient de dese pentru a mpiedica minile s se
strng sau gurile s se uneasc. Sub aripa ngduitoare a nopii se-nghesuiau aici perechile. Atunci
Brotteaux se refugia discret pe scar i, aezat pe o treapt, scotea din buzunarul redingotei cafenii micul
su Lucreiu i la lumina unui felinar citea cteva maxime sever consolatoare: Sic ubi non erimus ... Cnd
vom nceta s mai trim, nimic nu va putea s ne mai tulbure, nici mcar cerul, pmntul i marea
contopindu-i rmiele ... Dar, n ciuda faptului c se putea bucura de adnca-i nelepciune, Brotteaux
invidia barnabitul pentru nebunia care-i ascundea universul.
Lun de lun, teroarea cretea. n fiecare noapte temnicerii bei, ntovrii de cinii lor de paz
umblau din ce- . lul-n celul aducnd acte de acuzare, urlnd nume pe care le stlceau, trezeau deinuii i
pentru douzeci de victime desemnate umpleau de groaz dou sute. Prin coridoarele pline de umbre
nsngerate, treceau n fiecare zi, fr un geamt, douzeci, treizeci, cincizeci de condamnai, btrni, femei,
adolesceni, i ntr-atta deosebii ca situaie, caracter, temperament, nct te ntrebai dac nu fuseser trai
la sori.
i se jucau cri, se bea vin de Bourgogne, se croiau planuri, se mergea noaptea la ntlnire lng grilaj.
Aproape n ntregime primenit, societatea se compunea acum n mare parte din exagerai" i furioi".
Cu toate acestea, camera celor optsprezece paturi rmnea nc sediul eleganei i bontonului: n afar de
doi deinui transferai de curnd de la Luxem1

Cea de a aptea lun din calendarul revoluionar, acoperind intervalul 21 martie 19 aprilie.

bourg la Conciergerie i suspectai c ar fi ciripitori", adic ' spioni, cetenii Navette i Bellier, n
camer nu se aflau dect oameni cinstii i care i acordau reciproc ncredere. ' Cu paharul n mn, erau
srbtorite victoriile Republicii. Se gseau aici i civa poei, cum se pot ntlni n orice adunare de
oameni care trndvesc. Cei mai abili dintre ei compuneau ode despre triumfurile armatei Rinului i le
recitau cu i emfaz. Erau zgomotos aplaudai. Numai Brotteaux luda mai ! moale nvingtorii i cntreii
lor.
De la Homer ncoace, spuse el ntr-o zi, poeii au luat ' ciudatul obicei de a-i ridica n slvi pe
militari. Rzboiul nu e o art, i numai hazardul decide soarta btliilor. Din doi generali fa n fa,
amndoi stupizi, trebuie necesarmente oa unul s fie victorios. Ateptai-v ca ntr-o zi unul din purttorii
tia de sabie, pe care-i divinizai, s v nghit pe toi, aa cum cocorul din fabul nghite broatele. Abia
atunci va fi cu adevrat zeu, cci dup apetit se cunosc zeii!
Brotteaux nu fusese niciodat impresionat de gloria armelor. Nu-1 bucurau deloc triumfurile
Republicii, pe care Ie prevzuse. Nu ndrgea ctui de puin nici noul regim, ntrit de victorii. Era
nemulumit. Dar ar fi putut fi la un pre cu ceva mai mic.
ntr-o diminea, se anun c nite comisari din Comitetul siguranei generale urmau s
percheziioneze deinuii, c se confiscau asignate, obiectele de aur i argint, cuite, foarfeci, c astfel de
cercetri avuseser loc la Luxembourg i c se ridicaser scrisorile, hrtiile, crile.
Fiecare se strdui atunci s gseasc vreo ascunztoare n care s pun la adpost ceea ce avea mai
preios. Printele Longuemare i cr cu braul hrtiile aprrii, dosindu-le n jgheabul unei streini.
Brotteaux i afund Luereiul sub cenua din emineu.
Cnd comisarii mpodobii cu panglici tricolore sosir s opereze confiscrile, nu gsir nimic altceva
dect ceea ce s-a socotit c se cuvine s li se lase. Dup plecarea lor, printele Longuemare alerg la
streain i recuper din aprare ce-i mai lsase apa i vntul. Brotteaux i scoase din emineu Luereiul
nnegrit tot de funingine.
S ne bucurm de ceasul de faa, gndi el, cci prevd dup unele semne c de-acum nainte timpul ne
e msurat cu zgroenie".

ntr-o noapte blnd de prerial1, pe cnd luna i arta pe cerul pal de deasupra curii interioare coamelei de argint, btrnul financiar, care citea ca de obicei din Lucreiu pe o treapt a scrii de piatr, auzi un glas
chemndu-1, un glas de femeie, un glas delicios pe care niu-1 recunoscu. Cobor n curte i vzu n spatele
grilajului o siluet care nu-i prea mai cunoscut dect glasul, i care i amintea prin contururile nedesluite
i fermectoare de toate femeile iubite cndva. Cerul o sclda n azur i argint. Dintr-o dat, Brot- teaux o
recunoscu pe frumoasa actri din strada Feydeau, Rose Theveniin. '
Dumneata aici, copila mea! Bucuria de a te vedea mi se pare crud. De cnd i pentru ce te afli
aici?

De ieri.
i adug foarte ncet:

Am fost denunat ca regalist. Sunt acuzat c am complotat pentru eliberarea reginei. Cum
tiam c suntei aici, am cutat s v vd fr ntrziere. Ascultai-m, prietene ... vrei s v numesc astfel,
nu-i aa? .. . Cunosc nite oameni suspui; am, sunt sigur, unele simpatii i -n Comitetul salvrii publice.
mi voi pune prietenii n micare: ei m vor elibera i, la rndu-mi, v voi elibera.
Dar Brotteaux, cu un glas care se fcu struitor:
Pe tot ce ai mai scump, copila mea, nu ntreprinde nimic! Nu scrie i nu solicita; nu cere de la
nimeni sprijin, te conjur, f-te uitat.
Cum ea nu prea c ptrunde ceea ce-i spunea, el insist nc mai rugtor:
Pstreaz tcerea, Rose, f-te uitat: n asta e scparea. Tot ceea ce vor ncerca prietenii ti nu va
face dect s-i grbeasc pielrea. Ctig timp. E nevoie de puin, foarte puin sper, pentru a te salva ... i
mai cu seam nu ncerca s nduioezi judectorii, juraii, pe un Gamelin. Ei nu sunt
1

A noua lun din calendarul revoluionar, acoperind intervalul 20 mai 18 iunie.

oameni, ci lucruri: cu lucrurile nu te poi nelege. F-te uitat. Dac mi vei urma, prieten, sfatul, voi muri
fericit c i-am salvat viaa.
Ea rspunse:

Am s v ascult. . . Nu mai vorbii de moarte.


El ridic din umeri:

Viaa mea s-a sfrit, copil drag. Triete i fii fericit.


Ea i apuc minile, i i le duse la sn:

Asoult-m, prietene ... Nu te-am vzut dect o zi, i totui nu-mi eti deloc indiferent. i dac
ceea ce-i voi spune poate s te lege de via, ei bine, crede-m: voi fi pentru dumneata tot ce vei dori s
fiu.

i i unir buzele printre gratii.XX


IN TIMPUL UNEI LUNGI AUDIERI de la Tribunal, pe banca sa, n aerul fierbinte, Evariste Gamelin
nchide ochii i gndete:
Silindu-1 pe Marat s se ascund prin tainie, cei ri fcuser din el o pasre de noapte, pasrea
Miiiervei, ai crei ochi strpungeau conspiratorii n ntunericul n care se camuflau. Acum, dumanii
poporului sunt strpuni de o privire albastr, rece, linitit, care denun trdtorii cu o subtilitate
necunoscut pn i Prietenului poporului, adormit pentru totdeauna n grdina Cordelierilor. Noul salvator,
tot att de zelos i mai perspicace dect ntiul, vede ceea ce nimeni nu scrutase i degetul su ridicat
seamn teroarea. El distinge nuanele delicate, imperceptibile, care despart rul de bine, viciul de virtute,
i care fr el s-ar fi amestecat spre dauna patriei i a libertii; el traseaz nainte-i linia subire, inflexibil,
n afara creia nu se afl, la stnga i la dreapta, dect rtcire, crim i nelegiuire. Incoruptibilul nva cum
se aduc servicii strintii prin exagerare i prin slbiciune, persecutnd cultele n numele raiunii i
opunnd, n numele religiei, rezisten legilor Republicii. Nu mai puin dect sceleraii care i-au jertfit pe Le
Peltier i Marat, servesc strintatea i cei care le ntemeiaz onoruri divine pentru a le compromite
memoria. Agent al strintii oricine respinge ideile de ordine, de nelepciune, de oportunitate; agent
al strintii oricine ultragiaz moravurile, ofenseaz virtutea i, n desfrul inimii lui, l tgduiete pe
Dumnezeu. Preoii fanatici merit moartea; dar e un mod contrarevoluionar de a combate fanatismul; se
comite astfel o renegare criminal. Prin moderare, pierzi Republica; prin violen, ea e de asemenea
pierdut.
Oh! Redutabile datorii de judector, dictate de cel mai
nelept din oameni! Nu numai aristocraii, federalitii, sceleraii din faciunea dOrleans, dumanii
declarai ai patriei trebuie lovii de-acum nainte. Conspiratorul, agentul strin- : taii este asemeni unui
Proteu, poate lua oricare form. m- t brac aparena unui patriot, a unui revoluionar, a unui du- > man al
regilor; mimeaz cutezana unei inimi care nu bate [; dect pentru libertate; ridic vocea i-i face s
tremure pe dumanii Republicii: e Damton; violena i ascunde ru odioasa | lui moderare, i n cele din
urm i scoate la iveal corupia. [, Conspiratorul, agentul strintii este tocmai gngavul acesta elocvent
care i-a prins la plrie cea dinti cocard a revo- ' luiouiarilor, este tocmai acest pamfletar care, n
civismul su ironic i crud, se botezase procurorul felinarului Ca- miille Desmoulins 1: s-a dat n
vileag aprndu-i pe generalii trdtori i cetind msurile criminale ale unei clemene intempestive. Este
Philippeaux2, este Herault3, este nimicul de Lacroix4. Conspirator, agent al strintii este i acel Printe
Duchesne5 care a njosit libertatea prin demagogia lui josnic i ale crui calomnii murdare au fout-o
interesant pn i pe Antoinette. Este Chaumette6, cel care trecea drept blnd, popular, moderat, cumsecade
i virtuos n administrarea Comunei, dar care este ateu! Conspiratori, ageni ai strin-

1
Camille Desmoulins (17601794), ziarist revoluionar francez, foarte activ n pregtirea asaltului Bastiliei apoi n
evenimentele de la 10 august. Deputat montagnard n Convenie. Editeaz popularele ziare Revoluiile Franei i Brabantului (1789-
1791), apoi Vechiul Cordelier (1793) n care
! cere abolirea terorii. Este ghilotinat ca moderat mpreun cu Danton.
2
Pierre Philippeaux (17541794). Deputat n 1792, reprezentant n misiune n Vendeea (1793), a fost ghilotinat mpreun cu
prietenii si Danton i Desmoulins.
3
. Mrie-Jean Herault de Sechelles (17591794), preedinte al Conveniei, adversar al Girondei i unul din principalii autori ai
constituiei de la 1793. Este condamnat ca moderat odat cu Danton.
4
Jean Franois Delacroix, zis Lacroix (17541794), deputat n adunarea legislativ, unul din organizatorii evenimentelor
din 10 august 1792. nsrcinat cu misiune n Belgia, mpreun cu Danton, este acuzat c s-ar fi mbogit pe seama bisericilor
belgiene i executat odat cu prie- tenul su.
5
Le Piere Duchesne, gazet scoas ntre 17901794 de Jacques Hebert, principal organ al faciunii ultrarevoluionare
montagnarde, dup sistarea apariiei Prietenului Poporului al lui Marat. Acuzndu-1 pe Robespierre de moderaie, Hebert prepar o
insurecie ndreptat mpotriva lui, dar este ghilotinat la 24 martie 1794.
6
Pierre-Gaspard Chaumette (17631794), procuror-sindic al Comunei n 1792, unul din fondatorii Cultului Raiunii.

taii sunt toi iacei sanchiloi cu bonete roii, carmagnole, saboi, care s-au artat nebunete mai patrioi
dect iacobinii. Conspirator i agent al strintii este Anacharsis Cloots 1, oratorul aprtor al genului
uman, condamnat la moarte de toate monarhiile din lume; dar te puteai teme de orice din parte-i: era
prusac.
Acum, violeni sau moderai, toi aceti ri, toi aceti trdtori, Danton, Desmoulims, Hebent,
Chaumette au pierit sub secure. Republica e salvat; un concert de omagii se nal din toate comitetele i
din toate adunrile populare spre Maximilian i Montan.. Cetenii cu adevrat buni strig: Demni
reprezentani ai unui popor liber, zadarnic pruncii titanilor i-au ridicat trufaul lor cap: Montan
binefctoare, Sinai ocrotitor, din snul tu clocotitor a nit trsnetul izbvitor! . . .
n acest concert, Tribunalul i are partea lui de laud. Ce ncntare s fii virtuos, i ct de scump este
recunotina public inimii judectorului integru!
i totui, pentru un suflet de patriot, ce subiect de uluire i cte motive de nelinite! Cum adic? Pentru
trdarea cauzei populare ,n-au ajuns deci Mirabeau, La Fayette, Bailly, Pe- tion, Brissot? Mai era nevoie i
de cei care i denunaser pe aceti trdtori?
Aa deci! Toi brbaii care au fcut Revoluia n-au fcut-o dect ca s-o piard! Aceti mari furitori ai
marilor zile pregteau mpreun cu Pitt i Cobourg regalitatea lui dOrleans sau tutela lui Ludovic XVII!
Aa deci! Danton era un Monk1! Aa! Chaumette i hebertitii, mai perfizi dect federalitii pe care i-au
mpins sub tiul ghilotinei, au complotat ruinarea imperiului! Dar printre cei care mbrncesc n moarte
perfizi Danton i perfizi Chaumette, ochiul albastru al lui Robespier- re nu va descoperi mine alii mai

perfizi nc? Unde se va opri execrabila nlnuire de trdtori trdai i perspicacitatea


Incoruptibilului? . . .

1
Jean Baptiste du Val-de-Grce, supranumit Anacharsis Cloots (17351794) om politic prusac cu vederi liberale; stabilit
la Paris n 1776 a luat parte la micarea Enciclopediei, i se remarc din 1789 la clubul iacobinilor pentru ardoarea sa revoluionar.
Se intitula cetean al umanitii" i orator al genului uman". Ultramontagnard i nverunat hebertist, este ghilotinat mpreun
cu prietenul su Hebert.
2
George Monk (16081670), general englez, prieten al lui Cromwell, a luptat mpotriva regalitilor pentru a-1 urca apoi
pe Charles II pe tron.

XXI

NTRE TIMP, MBRCATA N CARRICKUL ei verde ca sticla, Julie Gamelin se ducea zilnic n
gradina Luxembourg i acolo, pe o banc de la captul unei alei, atepta clipa n care amantul i aprea la
una din lucarnele palatului. i fceau semne i i transmiteau gndurile intr-un limbaj mut inventat de ei.
Astfel ea afl c prizonierul ocupa o camer destul de bun, c se bucura de o companie plcut, c avea
nevoie de o ptur i de un ceainic i c i iubea cu duioie metresa.
Nu era singura care pndea un chip drag n acel palat preschimbat n nchisoare. Aproape de ea, o
tnr mam nu-i desprindea privirile de o fereastr nchis i, de ndat ce vedea fereastra deschizndu-se,
cu amndou minile nla i copilaul deasupra capului. O btrn doamn, cu vl de dantele, 9ttea
nemicat pe un scaun pliant ceasuri ntregi, ndjduind zadarnic s-i vad fiul care, pentru a nu se pierde
cu firea, arunca discuri la int n curtea nchisorii pn se nchidea grdina.
n timpul acelor lungi ateptri sub cerul cenuiu sau albastru, un brbat n vrst, destul de gras, foarte
ourat, ocupa una din bncile vecine, jucndu-se cu tabachera i cu brelocurile, sau desfcnd un ziar pe care
nu-1 citea niciodat. Purta dup vechea mod burghez un tricorn cu galon de aur, o hain violet-rocat i
o jiletc albastr, brodat cu argint. Avea un aer cumsecade; era muzicant, judecind dup flautul al crui
capt ieea dintr-un buzunar. O clip mcar nu pierdea din ochi falsul tnr chipe, nu contenea s-i surd
i, vzndu-1 c se ridic, se ridica i el, urmrindu-l de departe. n mizeria i singurtatea ei, Julie era
micat de simpatia discret pe care i-o arta omul acesta de treab.
ntr-o zi, pe cnd ieea din grdin, ncepu s plou; omul cel cumsecade se apropie de ea i deschiznd
marea-i umbrel roie i ceru permisiunea s o adposteasc. Ea i rspunse blnd, cu glasu-i limpede, c
accept. Dar sesiznd timbrul acestei voci i avertizat, poate, de o subtil mireasm de femeie, el se
ndeprt n grab lsnd-o n ploaia furtunii pe tnra femeie, care nelese i, n ciuda necazurilor, nu se
putu mpiedica s nu zmbeasc.
Julie locuia ntr-o mansard din strada Cherche-Midi i se ddea drept lucrtor postvar care caut o
slujb: cet- eana vduv Gamelin, convins n sfrit c nicieri fata nu i e mai n pericol dect n
preajm-i, o ndeprtase de piaa Thionville i de secia Pont-Neuf, ajutnd-o ct putea cu alimente i
rufrie. Julie fcea un pic de buctrie, se ducea la Luxembourg s-l vad pe scumpu-i iubit i se rentorcea
n chichineaa ei; monotonia acestui drum n cerc i legna grijile i, cum era tnr i robust, dormea toat
noaptea un somn profund. ndrznea din fire, obinuit cu aventurile i aat, poate, de vemintele pe
care le purta, ea se ducea uneori noaptea la un cafegiu din strada Cuptorului, la Crucea roie, frecventat
de tot felul de brbai i de femei uoare. Citea aici ziarele i juca table cu cte un prvlia bondoc sau cu
cte un militar care-i pufia n nasul ei pipa. Aici se bea, se juca, se fcea dragoste i adesea se iscau
certuri i bti. ntr-o sear, auzind tropot de cai pe pavajul rspntiei, un butor ridic perdeaua i
recunoscndu-1 pe comandantul ef al grzii naionale, ceteanul Hanriot, care trecea la galop mpreun cu
statul su major, murmur printre dini:

Uite mgreaa lui Robespierre!


La aceste cuvinte, Julie izbucni ntr-un hohot rsuntor.
Dar un patriot mustcios le-o tie verde:

Ala de vorbete aa, strig el, e un f................de aristocrat,


pe care mi-ar plcea s-l vd strnutnd n coul ghilotinei lui Samson. Aflai c. generalul Hanriot este un
bun patriot care ar ti la nevoie s apere Parisul i Convenia. Tocmai asta nu-i iart regalitii n ruptul
capului.
i msurnd-o pe Julie care nu se oprea din rs, patriotul cu musti se rsti:

M la cu ca la gur, vezi s nu-i trimit un picior n fund ca s te-nv s respeci patrioii!


ntre timp se ridicar alte voci;

Hanriot i-un beiv i-un -neghiob!

Hanriot i-un bun iacobin! Triasc Hanriot!


Se alctuit dou tabere. Se izbir, pumnii se abtur asupra plriilor desfundate, mesele fur
rsturnate, paharele zburar n ndri, felinarele se stinser, femeile ipau ca din gur de arpe. Asaltat de
civa patrioi, Julie se narma cu o banchet, fu trimit la pmnt, i zgrie, i muc agresorii. Din
carrickul deschis i jaboul sfiat, printre gfk-uri i se ivir sinii. Veni n goan o patrul atras de glgie,
i tnra aristocrat o terse printre picioarele jandarmilor.
n fiecare zi caretele erau pline de condamnai.

Totui nu pot s-mi las iubitul s moar, spunea Julie mamei sale.
Se hotr s solicite, s fac demersuri, s mearg pe la comitete, prin birouri, la reprezentani, la
magistrai, oriunde va trebui. N-avea nici o rochie. Maic-sa mprumut de la ceteana Blaise o rochie n

dungi, o basma, o bonet de dantel i, mbrcat ca femeie i ca patrioat, Julie se duse la judectorul
Renaudin, ntr-o cas umed i ntunecoas din strada Mazarine.
Ea urc tremurnd scara de lemn cu dale de piatr, i fu primit de judector n cabinetul lui mizer,
mobilat cu o mas de brad i dou scaune de pai. Hrtia tapetului atma n zdrene. Cu prul negru i lipit
de pomad, cu privirea ntunecat, buze rsfrnte, brbia scoas n afar, Renaudin i fcu semn s
vorbeasc i o ascult n tcere.
Ea i spuse c era sora ceteanului Chassagne, deinut la Luxembourg, i descrise ct mai abil putu
mprejurrile n care fuse arestat, l nfi ca pe un om nevinovat i nefericit, se art struitoare.
La picioarele lui, implorfndu-1, ea izbucni n plns.
De ndat ce vzu lacrimi, faa lui se schimb: ochii de un negru roietic i se aprinser, iar flcile-i
enorme, vineii, mestecar de parc ar fi vrut s mping saliva n gtlejul uscat.

Cetean, se va face tot ce trebuie. Nu-i f griji.


i deschiznd o u, o mpinse pe solicitatoare ntr-un salona roz n care se zreau otregoluri pictate,
grupuri de porelan, o pendul de perete i candelabre aurite, berjere, o canapea cu tapieria decorat cu o
pastoral de Boucher. Julie era gata de orice pentru a-i salva iubitul.
Renaudin fu brutal i rapid. Cnd se ridic punnd n ordine frumoasa rochie a cetenei Elodie, ea
retlni privirea crud i batjocoritoare a brbatului; simi de ndat c fcuse un sacrificiu inutil.

Mi-ai promis libertatea fratelui meu, spuse.


El tnji:

i-iam spus, cetean, c se va face tot ce trebuie, c adic se va aplica legea, nici mai mult,
nici mai puin. i-am spus s nu-i faci griji, i de ce i-ai face? Tribunalul revoluionar e totdeauna drept.
Ea se gndi s se arunce asupr-i, s-l mute, s-i scoat ochii. Dar simind c l-ar pierde definitiv pe
Fortune Chas- sagne, ea o rupse la fug i alerg n mansard s dezbrace rochia pngrit a Elodiei. i
acolo, n singurtate, url toat noaptea, de furie i de durere.

A doua zi, mtorcndu-se n grdina Luxembourg, o gsi ocupat de jandarmi care alungau femeile i
copiii. Sentinelele plasate pe alei mpiedicau trectorii s comunice cu deinuii. Tnra mam care venea
zilnic purtndu-i copilul n brae i spuse Juliei c se vorbea de o conspiraie urzit n nchisori i c
femeile erau nvinuite c se adun n grdin pentru a nduioa poporul n favoarea aristocrailor i

trdtorilor.XXII
UN ADEVRAT MUNTE FUSESE RIDICAT peste noapte n grdina Tuilariilor. Cerul e fr nori.
Maxi- milien pete n fruntea colegilor si, n hain albastr, cu pantalon galben pn la genunchi,
purtnd n mn un buchet din spice, albstrele i maci. Urc muntele i vestete dumnezeul lui JeanJacques Republicii nduioate. O, puritate! O, desftare! O, credin! O, simplitate antic! O, lacrimi ale
milei! O, rou a rodniciei! O, ndurare! O, fraternitate uman!
n van ateismul i mai nal chipul hidos: Maximilien apuc o tor: flcrile mistuie monstrul i, iat,
apare nelepciunea, ou o mn artnd cerul, n cealalt innd o cunun de stele.
Pe estrada rezemat de palatul Tuileriilor, n mjilocul mulimii emoionate, Evariste vars lacrimi de
duioie i nal mulumiri lui Dumnezeu. Vede ncepnd o er a fericirii.
Suspin:
Vom fi n sfrit fericii, puri, nevinovai, dac sceleraii ne-o vor ngdui.
Vai! Sceleraii n-au ngduit-o. nc mai este nevoie de suplicii; nc mai trebuie vrsate valuri de
snge impur. La trei zile dup srbtoarea noii aliane i a mpcrii cerului i pmntului, Convenia
promulgheaz legea din prerial care 9uprim cu un fel de teribil bonomie toate formele tradiionale ale
legii, tot ce fusese conceput nc de pe vremea drepilor romani pentru aprarea nevinoviei bnuite. Nici
un fel de instrucie, nici un fel de interogatorii, nici un fel de martori, nici un fel de aprtori: iubirea de
patrie nlocuiete totul. Acuzatul, care poart nchise n el crima sau nevinovia, trece mut pe dinaintea
juratului patriot. i n acest timp trebuie lmurit cazul lui, uneori dificil, adesea nclci't i ncrcat de
umbre. Cum s mai judeci acum? Cum
s recunoti intr-o clip care-i cinstitul i oare-i sceleratul, patriotul sau dumanul patriei? . . .
Dup un moment de tulburare, Gamelin nelese noile-i ndatoriri i se acomoda noilor misiuni.
Distingea n scurtarea procedurii adevratul caracter al acestei justiii salutare i teribile, ai crei demnitari
nu sunt ctui de puin nite judectori cntrind dup bunul plac ce-i pentru, ce-i contra, n goticele lor
balane, ci sanchiloi judecind prin iluminare patriotic i desluind totul ntr-o strfulgerare. Pe et vreme
cheziile, msurile de prevedere ar fi pierdut totul, impulsurile unei inimi drepte salvau totul. Trebuiau
urmate impulsurile naturii, buna mam care nu se neal niciodat; trebuia s judeci cu inima, i Gamelin
invoca manii lui Jean-Jacques:
Brbat al virtuii, inspir-mi odat cu iubirea de oameni ardoarea de a-i regenera!
Cea mai mare parte dintre colegii si simeau ca i el. Erau ndeosebi oameni simpli; i cnd formele
fur simplificate, se_ simir n largul lor. Justiia prescurtat i mulumea. Nimic inu-i mai tulbura n
mersul ei accelerat. Se interesau numai de prerile acuzailor, neeonoepnd c, fr a fi ruvoitor, cineva ar
putea gndi altfel dect ei. Cum credeau c adevrul, nelepciunea i binele suveran se afl de partea lor,
atribuiau dumanilor lor rtcirea i rul. Se simeau puternici: l asistau pe Dumnezeu.
l asistau pe Dumnezeu, aceti jurai ai Tribunalului revoluionar. Recunoscut de Maximilien, Fiina
suprem i inunda cu flcrile ei. Iubeau, credeau.
Fotoliul acuzatului fusese nlocuit printr-o estrad larg, putnd s primeasc cincizeci de indivizi: nu
se mai lucra dect n serii. Acuzatul public reunea ntr-o singur afacere i inculpa drept complici oameni
care, adesea, abia la tribunal se ntlneau pentru prima oar. Cu nlesnirile cumplite ale legii din prerial,
Tribunalul judec pretinsele conspiraii din nchisori, care, urmnd proscrierii dantonitilor i membrilor
Comunei, au fost legate de acetia prin artificiile unui raionament subtil. Pentru ca n aceast afacere s fie
efectiv distinse cele dou caracteristici eseniale ale unui complot urzit mpotriva Republicii cu aurul
strintii moderaia inoportun i excesul de zel premeditat , pentru ca pe deasupra s ias la iveal
i crima daltonist i crima heber- tist, grupul fu nzestrat cu dou capete opuse, doua capete
de femei, vduva lui Camille, plcuta Luciile1, i vduvai hebert'istului M omor o, zei de o zi2 i
vesela cumtr. Amn- dou fuseser, din simetrie, nchise n aceeai nchisoare, unde p linseser mpreun
pe aceeai banc de piatr; din simetrie, amndou aveau ,s urce pe eafod. Simbol cum nu se poate- mai
ingenios, capodoper a echilibrului, fr ndoial ima- ginat de un suflet de procuror, i a crei onoare i
se atribuia | lui Maximilien. De acest reprezentant al poporului erau le- gate toate evenimentele fericite
sau nefericite care se ntm- plau n Republic, legile, moravurile, perindarea anotimpu- | rilor, recoltele,
bolile. Nedreptate meritat, cci omul acesta . mrunt, curel, plpnd, eu chip de pisic, era atotputernic |
asupra poporului...
n ziua aceea, Tribunalul expedie o parte din marea conspiraie din nchisori, vreo treizeci de
conspiratori de la Luxem- bourg, captivi foarte supui dar foarte pronunat regaliti i sau federaliiti.
ntreaga acuzare se ntemeia pe mrturia unui I. singur delator. Juraii nu cunoteau o iot din toat
afacerea; ignorau pn i numele conspiratorilor. Aruncndu-i pri- virea spre banca acuzailor, Gamelin l
recunoscu printre ei pe Fortune Chassagne. Iubitul Juliei, slbit de o lung capti- I vitate, palid, cu
trsturile asprite de lumina crud care | sclda sala, nc mai pstra o umbr de farmec i de mndrie.
Privirea sa o ntlni pe aceea a lui Gamelin i se ncrc de dispre.

Cuprins de o mnie rece, Gamelin se ridic, ceru cuvntul,


| i cu ochii aintii asupra bustului lui Brutus cel btrn, care domina tribunalul, spuse:
Cetene preedinte, cu toate c ar putea exista ntre- 1 unul din acuzai i mine nite*legturi care, dac
ar fi decla- E;' rate, ar fi legturi de rudenie, declar c nu m recuz absolut deloc. Cei doi Brutus nu s-au
recuzat atunci cnd, pentru sal-

1
Lucile Duplessis (17711794), soia lui Camille Desmoulins; a fosr arestat pentru indignata scrisoare pe care i-o trimite
lui Robespierre, dup
f nchiderea soului ei, acuzndu-1 c prin teroarea dezlnuit de el Republica i-a ghilotinat furitorii.
2
Dup demisia public n Convenie, la 7 nov. 1793, a episcopului- i constituional Gobel: Acum nu mai avem nevoie de alt
religie naional n afara libertii, egalitii i fraternitii", frumoasa soie a lui Momoro a fost dus, nconjurat de graii, ntr-un car alegoric, la Notre- Dame i, urcat pe altarul principal, a ntruchipat zeia
Raiunii n cursul unei pompoase ceremonii transformnd biserica n Templul Raiunii- varea Republicii sau pentru cauza

libertii, au trebuit s condamne un fiu ori s loveasc uin tat adoptiv.


Se aez.

Iat un ticlos fr pereche, murmur Chassagne printre dini.


Publicul rmnea rece, fie c n sfriit se plictisise s tot vad caractere sublime, fie c Gamelin
triumfase cu prea mult uurin asupra unor sentimente fireti.

Cetene Gamelin, spuse preedintele, n termenii legii orice recuzare trebuie formulat n scris
i cu douzeci i patru de ore naintea deschiderii dezbaterilor. n rest, n-ai motive s te recuzi: un jurat
patriot se afl mai presus de oricare prtinire.
Fiecare acuzat fu interogat timp de trei sau patru minute. Rechizitoriul se ncheie cerndu-se pedeapsa
cu moartea pentru toi. Juraii o votar printr-un cuvnt, printr-o nclinare a capului sau prin aplauze. Cnd
fu rndul lui Gamelin s-i dea prerea:

Toi acuzaii sunt convini de vinovie, spuse el, i legea este categoric.
Pe cnd cobora treptele Palatului, un tnr mbrcat ntr-un carrick verde ca sticla, i care prea s aib
aptesprezece sau optsprezece ani, l opri brusc din mers. Purta o plrie rotund, lsat pe ceaf, i ale
crei boruri alctuiau n jurul frumosului su chip palid o aureol ntunecat. nfipt dinaintea juratului,
nfricotor n mnia i disperarea lui, i strig:

Sceleratule! Monstrule! Asasinule! Lovete-m, laule! Doar sunt femeie! Pune s fiu arestat,
pune s m ghilotineze, Cainule! Sunt sora ta!
i Julie l scuip n obraz.
Mulimea tricotezelor i a sanchiloilor i nmuiase pe atunci vigilena revoluionar; ardoarea civic i
se domolise considerabil: n jurul lui Gamelin i a agresorului su nu fu deet un freamt nesigur i confuz.
Julie se npusti prin grmad i dispru n umbrele asfinitului.

XXIII

EVARISTE GAMELIN ERA VLGUIT i nu se putea odihni; de douzeci de ori pe noapte se trezea
tresrind dintr-un somn bntuit de comaruri. Numai n camera albastr, strms n brae de Elodie, izbutea
s doarm cteva ceasuri. Vorbea i striga prin somn, trezind-o; dar ea nu-i putea deslui cuvintele.
mtr-o diminea, dup o noapte n care vzuse Eumenidele1, el se trezi zdrobit de spaim i cu o
slbiciune de copil. Zorii strpungeau perdelele camerei cu sgeile lor livide. Prul lui Evariste, nclcit pe
frunte, i acoperea ochii cu un vl negru: la cptiul patului, Elodie nltura cu blndee uviele
nemblnzite. De data aceasta l privea cu o duioie de sor i tergea cu batista sudoarea ngheat de pe
fruntea nefericitului. D intr-o dat, el i aminti acea frumoas scen din Orestele lui Euripide, creia i
schiase imaginea i care, dac ar fi putut -s-o termine, ar fi fost capodopera sa: scena n care nefericita
Electra terge spuma ce pta gura fratelui ei. i i se pru c o aude i pe Elodie spunnd cu glasul plin de
blndee: Ascult-m, frate scump, ct vreme Furiile te las nc stpn pe mintea ta . . .
i el gndi:
Totui nu sunt paricid. Dimpotriv, numai din pietate filial am vrsat sngele murdar al dumanilor
patriei mele.
1

Desemnare perifrastic prin Eumenide (zeiti binevoitoare) a Eriniilor, fiicele lui Cronos i ale Nopii, zeiele rzbunrii.

XXIV

NU SE MAI TERMINA ODAT cu conspiraia din nchisori. Patruzeci i nou de acuzai umpleau
grade- nele. Maurice Brotteaux ocupa captul din dreapta al rn- dului celui mai nalt locul de onoare.
Era mbrcat n redingota lui cafenie, periat cu grij n ajun i esut n dreptul buzunarului pe care micul
Lucreiu l uzase cu timpul. Alturi de el femeia Rochemaure, vopsit, fardat, strlucitoare, oribil.
Printele Longuemare fusese plasat ntre ea i fata Athenas, care, la Madelonnettes, i regsise
prospeimea adolescenei.
Jandarmii ngrmdeau pe gradene oameni pe care ei nu-i cunoteau i care', poate, nu se cunoteau
ntre ei, dei erau complici ou toii parlamentari, zilieri, foti nobili, burghezi i burgheze. Ceteana
Rochemaure l zri pe Gamelin n banca jurailor. Cu toate c nu-i rspunsese la scrisorile insistente, la
mesajele repetate, nc mai ndjduia n el, i arunc o privire rugtoare i se strdui s fie pentru el
frumoas, tulburtoare. Dar privirea rece a tnrului magistrat i rpi orice iluzie.
Grefierul citi actul de acuzare, care, scurt asupra fiecrui acuzat, se dovedi lung din cauza numrului
lor. Expunea n linii mari complotul urzit n nchisori pentru a neca Republica n sngele reprezentanilor
naiunii, ai poporului din Paris, i, ocupndu-se de fiecare, actul arta:

Unul din cei mai pernioioi autori ai acestei abominabile conjuraii este numitul Brotteaux, fost
des Ilettes, perceptor la finane sub tiran. Acest individ, care nc n timpul tiraniei era cunoscut pentru
conduita lui dezmat, ntruchipeaz dovada sigur a faptului c libertinajul i relele moravuri sunt cei mai
mari dumani ai libertii i fericirii popoarelor: ntr-adevr, dup ce a delapidat finanele publice i a
epuizat n destrblri o nsemnat parte din vlaga poporului, acest individ s-a asociat cu vechea lui
concubin, femeia Ro- chemaure, pentru a coresponda ciu emigraii i pentru a informa n mod trdtor
faciunea din strintate despre starea finanelor noastre, despre micrile trupelor noastre, despre
oscilaiile opiniei publice.
Brotteaux, care n aceast perioad a josnicei sale existene tria n concubinaj cu o prostituat culeas
din mocirla strzii Fromenteau, fata numit Athenai's, o ctig pe aceasta fr greutate de partea planurilor
sale i o folosi s instige la contrarevoluie prin strigte neruinate i ari indecente.
Cteva afirmaii ale acestui om nefast v vor arta clar Ideile lui abjecte i vtmtorul scop urmrit de
el. Vorbind despre tribunalul patriotic, chemat astzi s-l pedepseasc, spunea cu neobrzare: Tribunalul
revoluionar se aseamn cu o pies de William Shakespeare, care amestec n scenele cele mai sngeroase
bufoneriile cele mai triviale. El preconiza necurmat ateismul, ca fiind cel mai sigur mijloc de a perverti
poporul i de a-1 arunca n imoralitate. n nchisoarea Conciergerie unde era deinut, deplngea ca fiind
asemeni celor mai mari calamiti victoriile vitezelor noastre armate i se strduia s arunce suspiciunea
asupra celor mai patrioi generali, punnd n seama lor intenii tiranicide. Ateptai-v, spunea el mtr-un
limbaj atroce pe care pana ezit s-l reproduc, ateptai-v ca nitr-o zi unul din purttorii acetia de sabie,
crora le datorai salvarea, s v nghit pe toi, aa cum cocorul din fabul a-nghiit broatele."
i actul de acuzare continua astfel:
Femeia Rochemaure, fost nobil, concubina lui Brotteaux, nu este mai puin vinovat dect el. Nu
numai c era n coresponden cu strintatea i stipendiat de nsui Pitt, dar, asociat unor oameni corupi
ca Julien (din Toulouse) i Chabot, n legtur cu fostul baron de Batz i n nelegere cu acest scelerat ea a
inventat tot felul de mainaii pentru a face s scad aciunile Companiei Indiilor spre a le cum- para pe un
pre de nimic, urcndu-le apoi cursul prin mainaii^ opuse primelor i jefuind astfel averea privat i
averea public. ncarcerat la Bourbe i la Madelonnettes, n-a ncetat s comploteze n nchisoare, s
recurg la speculaii i s se dedea la tentative de corupere a unor judectori i jurai.
Louis Longuemare, fost nobil, fost capuin, se exersase de mult vreme n infamie i crim, nainte de
a svri actele de trdare pentru care trebuie s rspund aici. Trind ntr-o ruinoas promiscuitate cu fata
Goreut, zis Athenais, sub nsui acoperiul lui Brotteaux, el este complicele acestei fete i al acestui fost
nobil. n timpul captivitii sale de la Concier- gerie, n-a ncetat o zi mcar s scrie pamflete atentnd la
libertate i la linitea public.
Pe drept cuvnt se poate afirma, n ce o privete pe Marthe Goreut, zis Athenai's, c fetele prostituate
constituie cel mai mare flagel al moravurilor publice pe care le insult, i de asemenea c sunt ocara
societii pe care ele o stigmatizeaz. Dar la ce bun s ne extindem asupra crimelor respingtoare pe care
acuzata le mrturisete fr pudoare?"
Acuzarea trecu apoi n revist ceilali cincizeci i patru de prevenii 1, pe care nici Brotteaux, nici
printele Longuemare, nici ceteana Rochemaure nu-i cunoteau, dect cel mult v- zndu-i pe civa n
nchisoare, i care erau cuprini mpreun ou primii patru n aceast conjuraie execrabil, cum analele
popoarelor nu mai arat una.
Acuzarea ncheie ccrnd pedeapsa cu moartea pentru toi inculpaii.
Brotteaux fu interogat primul.

Ai conspirat?

Nu, n-am conspirat. Totul e fals n actul de acuzare pe oare l-am ascultat.

Vezi? Tu conspiri nc i acum, mpotriva acestui tribunal.


i preedintele trecu la femeia Rochemaure, care rspunse prin proteste disperate, lacrimi i iretlicuri.
1

Scpare evident: la nceputul capitolului se afirm c n box au luat loc 49 de inculpai.

Printele Longuemare se ls cu totul n voia Domnului. Nici mcar nu-i adusese aprarea scris.
La toate ntrebrile care i-au fost puse, rspunse cu un spirit de renunare. Totui, cnd preedintele i
spuse capuin, brbatul mbtrniit din el se rensuflei:

Nu sunt capuin, replic el, sunt preot i clugr din ordinul barnabiilor.

E-acelai lucru, replic bonom preedintele.


Printele Longuemare l privi indignat:

Nu se poate nchipui eroare mai ciudat precum confundarea unui capuin cu un clugr din
ordinul barnabiilor, care i trage obria de la sfmtul Pavel nsui.
Hohote de rs i huiduieli izbucnir n asisten.
Iar printele Longuemare, lund zeflemelele drept semn de tgad, proclam c el va muri membru al
ordinului Sfmtuiui Barnabe, al crui vemnt l purta n inim.

Recunoti ntreb preedintele, c ai conspirat cu fata Gorcut, zis Athenais, care-i acorda
favorurile ei demne de dispre?

La auzul acestei ntrebri, printele Longuemare ridic spre cer o privire ndurerat i rspunse printr-o
tcere care exprima surpriza unui suflet candid i gravitatea unui clugr care se teme s rosteasc vorbe
dearte.

Fat Gorcut, o ntreb preedintele pe tnra Athenai's, recunoti c ai conspirat cu Brotteaux?


Ea rspunse blnd:

Domnul Brotteaux, dup cte tiu eu, n-a fcut dect bine. E un om cum ar trebui s fie muli,
i cum nu se afl altul mai bun. Cei care zic altfel, se neal. Asta-i tot ce am de spus.
Preedintele o ntreb dac recunoate c a trit n concubinaj cu Brotteaux. A trebuit s i se explice
cuvntul acesta, pe care ea nu-1 nelegea. Dar de ndat ce pricepu despre ce era vorba, rspunse c asta nar fi atrnat dect de el, ns el nu i-a cerut aa ceva.
n tribune se rse i preedintele amenin fata Gorcut c o va scoate din dezbateri dac va mai
rspunde cu un asemenea cinism.
Atunci ea l fcu caiaf, sfrijit, ncornorat i-l mproc i pe el, i pe judectori, i pe jurai cu o ploaie
de injurii, pn cnid jandarmii au smuls-o de pe banc, scond-o din sal.
n continuare, preedintele i interog pe scurt pe ceilali acuzai, n ordinea n care acetia fuseser
aezai pe gradene. Un anume Navette rspunse c n-ar fi putut conspira ntr-o nchisoare n care n-a stat
dect patru zile. Preedintele fcu observaia c rspunsul trebuia s fie luat n consideraie i c i roag pe
cetenii jurai s in cont de aceasta. Un oarecare Bellier rspunse la fel, i preedintele adres n
favoarea lui aceeai observaie juriului. Bunvoina judectorului fu interpretat fie ca rezultat al unei
ludabile echiti, fie drept rsplata datorat delaiunii.
Substitutul de acuzator public lu cuvntul. El nu fcu dect s amplifice actul de acuzare i puse
urmtoarele ntrebri:

E dovedit c Maurice Brotteaux, Louise Rochemaure, Louis Longuemare, Marthe Gorcut


zis Athenais, Eusebe Ro- cher, Pietre Guyton-Fabulet, Marcelline Descourtis etc., etc., au format o
conjuraie ale crei mijloace sunt asasinatul, foametea, fabricarea de false asignate i de moned fals,
depravarea moralei i a spiritului public, rscularea nchisorilor; scopul: rzboiul civil, dizolvarea
reprezentanei naionale, restaurarea regalitii?
Juraii se retraser n camera de deliberare. Se pronunar in unanimitate afirmativ n ceea ce-i privea
pe toi acuzaii, ou excepia numiilor Navette i Bellier, pe care preedintele i, dup el, acuzatorul public
i puseser ntructva n afar de cauz. Gamelin i motiv verdictul n termenii urmtori:

Culpabilitatea acuzailor sare n ochi: pedepsirea lor conteaz n salvarea Naiunii i ar


trebui ca ei nii s doreasc supliciul drept singurul mijloc de a-i ispi crimele.
Preedintele pronun sentina n absena celor pe care aceasta i privea. n zilele acelea excepionale,
contrar celor pretinse de lege, acuzaii nu erau readui la citirea sentinei, fr ndoial pentru c era de
temut disperarea unui att de mare numr de oameni. Temere zadarnic, ntr-att de mare
i general era pe atunci supunerea victimelor! Grefierul cobor n are9t s citeasc verdictul, ascultat n
acea tcere i linite care au fcut ca osndiii din prerial s fie asemuii cu copacii aflai n preajma tierii.
Ceteana Rochemaure se declar nsrcinat. Un chirurg, care era n acelai timp i jurat, fu delegat s
o consulte. Fu purtat leinat n celula ei.

Ah! suspin printele Longuemare, judectorii acetia sunt oameni tare vrednici de mil; starea
n care se afl sufletul lor e-ntr-adevr de plns. ncurc totul i confund un barnabit cu un franciscan.
Execuia trebuia s aib loc n aceeai zi, la Bariera Tronului Rsturnat". Cu toaleta fcut, prul tiat,
cmile rsfrnte, condamnaii ateptau clul, nghesuii ca o turm n mica sal desprit de gref prin
paravanul cu geamuri.
La sosirea executorului i a ajutoarelor lui, Brotteaux, care-i citea linitit Lucreiul, puse semn la
pagina nceput, nchise cartea, o vr n buzunarul redingotei i spuse bamabitului:

Printe reverend, ceea ce m scoate din srite e c n-am s v conving. O s ne dormim amndoi
somnul de pe urm i n-o s pot s v trag de mnec i s v scol pentru a v zice: Vedei, nu mai avei
nici simire, nici cunotin: suntei nensufleit. Ceea ce urmeaz vieii e aidoma cu ceea ce i precede."
Vru s zmbeasc; dar o durere atroce i strnse inima i mruntaiele, i fu ct pe ce s leine.
i veni totui n fire:
Printe, v las s-mi vedei slbiciunea. Iubesc viaa i n-o prsesc deloc fr prere de ru.
Domnule, rspunse cu blndee clugrul, luai seama c suntei mai viteaz dect mine, i cu
toate acestea moartea v tulbur mai mult. Ce vrea s spun asta dect c eu vd lumina pe care
dumneavoastr nc n-o vedei?
Ar mai putea fi i pentru c eu regret viaa ntruct m-am bucurat mai mult de ea dect
dumneavoastr, care ai fcut-o ct mai asemntoare cu putin morii.
Domnule, spuse printele Longuemare plind, ne aflm ntr-un ceas greu. Domnul m aibe-n
paza lui! Fr-ndoial
c vom muri fr ajutor duhovnicesc. Trebuie c odinioar am primit sacramentele cu prea puin cldur
i cu inim nerecunosctoare, de vreme ce Cerul mi le refuz astzi cnd am att de mare nevoie de ele.

Caretele ateptau. Condamnaii fur nghesuii n ele cu minile legate. Femeia Rochemaure, a crei
graviditate nu fusese recunoscut de chirurg, fu crat pe una din platforme. Ea regsi un dram de energie
pentru a cerceta mulimea spectatorilor, spernd mpotriva oricrei sperane s zreasc nite salvatori.
Ochii ei implorau. Afluena era mai slab ca altdat, iar agitaia spiritelor mai puin violent. Numai
cteva femei strigau La moarte!", sau i luau n zeflemea pe cei care aveau s moar. Brbaii ridicau din
umeri, ntorceau capetele i tceau, fie din pruden, fie din respect pentru lege.
Prin mulime trecu un fior cnd Athenais apru n ui. Avea aerul unui copil.
Se nclin n faa clugrului:

Domnule printe, spuse ea, dai-mi dezlegarea de pcate.


Printele Longuemare murmur grav cuvintele sacramentale i zise:

Fata mea! ai czut n mari destrblri; dar ce n-a da s pot nfia Domnului o inim la
fel de simpl ca a dumitale!
Ea urc, uoar, n caret. i acolo, cu bustul drept, cu capul ei de copil nlat mndru, strig:

Triasc regele!
i fcu un semn discret lui Brotteaux spre a-i arta c mai era loc lng ea. Brotteaux ajut barnabitul s
urce, apoi se sui i el ntre clugr i inocenta fat.

Domnule, i se adres printele Longuemare filosofului epicurean, v cer o favoare:


rugai-v pentru mine acestui Dumnezeu n care nc nu credei. Nu se tie dac nu suntei mai aproape de
el dect sunt eu: poate hotr o singur clip. Ca s devenii cel mai ndrgit fiu al Domnului nu v trebuie
mai mult de-o secund. Domnule, rugai-v pentru mine.
In timp ce roile se rostogoleau sornind pe caldarmul mahalalei nesfrite, clugrul rostea cu inima
i cu buzele rugciunile pentru cei n agonie.

Brotteaux i rememora versurile poetului naturii: Sic ubi non erimus . . . Ct era de legat i zglit n
infama caret, el pstra o atitudine calm i parc preocupat s stea ct mai n largul su. Alturi, mndr de
a muri- cum murise i regina Franei, Athenais arunca asupra mulimii o privire semea i btrnul

perceptor, contemplnd ca un cunosctor ce era gtul alb al tinerei femei, regret lumina zilei.XXV
PE CND CARETELE ALERGAU nconjurate de jandarmi spre piaa Tronului Rzbunat, ducndu-i
la moarte pe Brotteaux i complicii si, Evariste sttea ngndurat pe o banc din grdina Tuileriilor. O
atepta pe Elodie. Aplecat deasupra orizontului, soarele gurea cu sgeile lui aprinse castanii stufoi. La
grilajul grdinii, pe calul ei naripat, Gloria1 ducea la gur trompeta veniciei. Vnztorii de ziare strigau
marea victorie de la Fleurus2.
Da, medita Gamlein, victoria este a noastr. Noi i-am pltit preul."
i vedea pe generalii cei bicisnici trndu-i umbrele osn- dite n praful nsngerat al pieii Revoluiei,
n care pieriser. i surse mndru, gndindu-se c, fr msurile severe n care-i avuse i el partea, caii
austriecilor ar fi mucat astzi scoara acestor copaci.
i strig n sine:
Teroare salvatoare! O, teroare sfnt! Anul trecut, pe vremea asta, aveam ca aprtori nite viteji
nvini, n zdrene; pmntul patriei era cotropit, dou treimi din provincii rsculate. Acum, armatele
noastre bine echipate, bine instruite, comandate de generali pricepui, preiau ofensiva, gata s rspndeasc
libertatea n lume. Pacea domnete pe ntreg teritoriul Republicii... Teroare salvatoare! O, teroare sfnt!
Binevoitoare
ghilotin! Anul trecut, pe vremea asta, Republica era sfiat ntre faciuni: hidra federalismu1
2

Gloria sau Vestita fiic a lui Jupiter i a Geei, mesagera stpnului zeilor.
Comun^ belgian la nord-est de Charleroi, unde generalul revoluionar Jourdan i-a nvins pe austrieci n 1794.

lui amenina s o devoreze. Acum unitatea iaoobin i ntinde asupra imperiului puterea i nelepciunea . .
Cu toate acestea, Evariste rmnea ntunecat. O cut adnc i brzda fruntea; gura i era amar. Se
gndea: Cndva spuneam A nvinge sau a muri. Ne nelam: A nvinge i a muri, aa ar fi trebuit s zicem."
Privi n jur. Copiii fceau grmjoare de nisip. Pe scaune de lemn, sub bolta copacilor, cetenele
brodau sau coseau. Trectori cu haine i pantaloni pn la genunchi, de o izbitoare elegan, se ntorceau
spre cas, meditnd la afacerile sau desftrile lor. i Gamelin se simi strin printre ei: nu era nici
compatriotul, nici contemporanul lor. Ce se petrecuse oare? Cum de entuziasmului din primii ani i
urmaser indiferena, oboseala i, poate, dezgustul? Se vedea bine. oamenii acetia nu mai vroiau s aud
vorbinidu-se de Tribunalul revoluionar i ntorceau spatele ghilotinei. Devenit prea inoportun n piaa
Revoluiei, fusese trimis la captul foburgului Amtoine. i chiar aici, la trecerea caretelor, se murmura. Se
zicea c unele glasuri ar fi strigat: Destul!".
Destul, cnd nc mai erau trdtori, conspiratori! Destul, cnd trebuiau rennoite Comitetele i epurat
Comuna! Destul, cnd sceleraii dozomorau reprezentana naional! Destul, cnd se punea la cale pn i n
Tribunalul revoluionar pierzania lui Saint-Just! Cci, lucru ngrozitor cnd te gndeti, i prea adevrat!
Fouquier1 nsui urzea intrigi, i numai pentru a-1 pierde pe Maximilien i jertfise cu mare pomp cincizeci
i apte de victime trte la moarte n cmaa roie a parici- zilor. Crei milostiviri criminale ceda Frana?
Trebuia deci salvat mpotriva propriei ei voine, i cnd ea striga mil, s-i astupi urechile i s loveti.
Dar, vai! aa hotrser sorii: patria i blestema salvatorii. Fie ca ea s ne blesteme, dar fac-se ca ea s fie
salvat!
ns e prea puin s fie sacrificate victime obscure, nite aristocrai, nite financiari, nite publiciti,
nite poei, un
1
Antoine-Quentin Fouquier-Tinville (17461795), acuzatorul public al Tribunalului revoluionar. S-a artat deosebit de aspru
n timpul terorii A fost la rndul su decapitat.

Lavoisier1, un Roucher2, un Andre Chenier3. Trebuie lovii acei scelerai atotputernici care, cu minile pline
de aur i iroind de snge, pregtesc ruina Montanei acei Fouche, Tallien, Rovere, Carrier, Bourdon 4.
Statul trebuia dezrobit de toi inamicii si. Dac Hebert triumfa, Convenia ar fi fost rsturnat i Republica
se rostogolea n prpastie; dac Desmoulins i Danton triumfau, lipsit de virtui, Convenia ar fi dat
Republica pe mina aristocrailor, speculanilor i generalilor. Dac cei de teapa lui Tallien i Fouche,
montri ghiftuii de snge i de przi, ar triumfa, Frana ar fi necat n crim i nelegiuire ... Tu dormi,
Robespierre, n timp ce criminali bei de furie i groaz pun la cale moartea ta i funeraliile libertii.
Couthon, Saint-Just, de ce ntrziai s denunai comploturile?
Cum?! Vechiul Stat, monstrul regal, i asigura domnia bgnd n pucrii n fiecare an patru sute de
mii de oameni, spnzurnd cincisprezece mii, trgnd pe roat ali trei mii, iar Republica nc mai ezit s
sacrifice cteva sute de capete pentru sigurana i puterea ei! S ne scldm n snge, dar s salvm
patria ..."
Cum sttea astfel pe gnduri, apru n grab Elodie, palid i tras la fa:

Evariste, ce vrei s-mi spui? De ce n-ai venit la Amorul pictor, n camera albastr? De ce
m-ai fcut s vin aici?

Pentru a-i spune pentru totdeauna adio.


Elodie murmur c e smintit, c ea nu putea nelege ...
1

Celebru savant francez, descoperitor, printre altele, al legii conservrii masei, Antoine-Laurent de Lavoisier (1743

1794) a fost i deputat supleant n Convenie. A fost ghilotinat mpreun cu grupul fermierilor
generali din care fcea parte.
2
Jean-Antoine Roucher (17451794), poet francez, autorul poemului didactic Lunile, executat mpreun cu
3
Andre Chenier (17621794), poet francez, adept al neoclasicismului, autor al unor elegii i idile celebre. La
nceput adept al revoluiei, este ulterior executat pentru protestele sale mpotriva terorii.
4
Deputai n Convenie i adversari ai iacobinilor lui Robespierre. Dintre acetia, mai cunoscui sunt: Joseph
Fouche (17591820), care va deveni ministrul poliiei sub Directorat, sub Consulat i sub Napoleon I; Jean Lambert Tallien (1767
1820), unul din organizatorii crizei din 9 thermidor care va duce la cderea lui Robespierre; Jean-Baptiste Carrier (17561794),
membru al Conveniei, ghilotinat pentru abuzuri i pentru necurile n mas ordonate de el la Nantes n perioada terorii.

El o opri ou un gest abia schiat cu mna:


Elodie, nu-i mai pot accepta dragostea.
Taci, Evariste, taci!
II rug s mearg mai ncolo; aici erau observai, erau auzii.
El fcu vreo douzeci de pai i continu, foarte calm:
Mi-am jertfit patriei viaa i fericirea. Voi muri aidoma unui infam, i n-am s-i las motenire,
nefericita de tine, dect o memorie detestat ... S ne iubim? Mai pot fi oare nc iubit?... Aa mai putea
oare iubi?
Ea i spuse c e nebun; c l iubea, c l va iubi totdeauna. Fu nflcrat, sincer; dar ea simea tot att
de bine ca el, simea nc mai bine c el are dreptate. i ea se zbtea mpotriva evidenei.
El vorbi iari:
Nu-mi reproez nimic. A face iari ceea ce am fcut. Am fcut s cad asupr-mi anatema,
pentru patrie. Sunt blestemat. M-am pus n afara umanitii: nu m voi ntoarce n snul ei niciodat. Nu!
Marea misiune nu s-a ncheiat. Ah! ndurarea, iertarea! ... Dar trdtorii iart? Conspiratorii sunt
ndurtori? Sceleraii paricizi miun nencetat n umbr; ies de sub pmnt, alearg dinspre toate
frontierele: tineri care ar fi pierit mai bine n rndul armatelor noastre, btrni, copii, femei, acoperii cu
mtile nevinoviei, puritii, frumuseii. i cu ct i nimiceti, cu att se gsesc mai muli. .. Vezi bine c
trebuie s renun la dragoste, la orice bucurie, la orice desftare a vieii, la viaa nsi..
El tcu. Fcut s guste bucurii linitite, nu de ieri, de alaltieri pe Elodie o ngrozea s contopeasc,
sub srutrile unui amant tragic, senzaiile voluptii cu imagini nsngerate: nu rspunse nimic. Evariste
bu ca pe o cup amara tcerea tinerei femei.
Vezi bine, Elodie: ne-am grbit; nsi opera noastr ne devoreaz. Zilele, orele noastre sunt ani.
Curnd voi fi trit un veac. Privete fruntea asta! Este oare a unui iubit? S iubeti! ...
Evariste, tu eti al meu i te pstrez; nu-i redau libertatea.
Ea vorbea cu glasul resemnrii. El o simi; simi i ea nsi.

Elodie, ai putea ntr-o zi s depui mrturie c am trit credincios datoriei mele, c inima
mi-a fost dreapt i sufletul curat, c n-am avut alt patim dect binele public, c m-am nscut simitor i
blnd? Vei spune tu: i-a fcut datoria"? O, nu! N-o vei spune. i nu-i cer s-o spui. N-are dect s-mi
piar memoria! Gloria mea se afl n sufletul meu; ruinea m nconjoar. Dac m-ai iubit, nchide numele
meu nitr-o tcere venic.
Un copil de opt sau nou ani, care alerga cu un cerc, se npusti n acea clip peste picioarele lui
Gamelin.
Acesta l ridic brusc n brae:

Copile! Vei crete liber, fericit i vei datora aceasta infamului Gamelin. Sunt atroce ca tu s
fii fericit. Sunt crud ca tu s fii bun. Sunt fr mil ca mine toi francezii s se mbrieze vrsnd lacrimi
de fericire.
l strnse la piept:

Copilaule, cnd vei fi brbat, mi vei datora fericirea, nevinovia ta; i de-mi vei auzi
vreodat numele, l vei dispreui.
Ls jos copilul care se arunc ngrozit n fustele mamei sale, sosit n fug s-l elibereze.
Tnra mam, frumoas i avnd o graie aristocratic n rochia ei de linon alb, i lu bieelul cu un
aer trufa.
Gamelin ntoarse spre Elodie o privire slbatec:

Am srutat copilul acesta; mine, poate-i voi trimite mama la ghilotin.


i se deprta pe sub copacii aleii, resfirai ca pe o tabl de ah.
Elodie rmase o clip nemicat, cu privirea fix, aintit n jos. Apoi, dintr-o dat, se avnt n urma
iubitului ei, i furioas, despletit, aidoma unei menade, l apuc de parc ar fi vrut s-l sfie i-i strig cu
o voce sugrumat de snge i de lacrimi:

Ei bine! Iubitule, trimite-m i pe mine la ghilotin; f s mi se taie i mie capul!


i imaginndu-i cuitul pe ceaf, carnea i se topi toat de groaz i voluptate.

XXVI

PE CND SOARELE DE TERMIDOR1 SE CULCA ntr-o purpur nsngerat, Evariste rtcea,


sumbru i ngrijorat, prin grdinile Marbeuf, devenite proprietate naional i frecventate de parizienii
trndavi. Se servea aici limonad i ngheat; cai de lemn i barci de tir i ateptau pe tinerii patrioi. Sub

un copac, un savoiard mic, zdrenros, cu o bonet neagr pe cap, fcea s danseze o marmota n sunete
ascuite de caterinc. Un brbat nc tnr, zvelt, n- vemntat n albastru, cu prul pudrat, nsoit de un
cine enorm, se opri s asculte muzica aceasta rustic. Evariste l recunoscu pe Robespierre. l regsea mai
palid, mai slbit, cu faa asprit i brzdat de cute dureroase. i se gndi: Ce oboseli i cte suferine nu
i-au lsat amprenta pe fruntea lui? Ct chin penibil s te strduieti pentru fericirea oamenilor! Oare la ce
se gndete n clipa asta? i sunetele caterincii montagnarde izbutesc s-l distrag de la grija treburilor?
Oare tie c a fcut un pact cu moartea i c e aproape ceasul cnd va trebui s-l respecte? Oare i
pregtete reintrarea triumfal n Comitetul salvrii publice din care s-a retras, stul s tot fie inut n ah,
mpreun cu Couthon2
1

A unsprezecea lun din noul calendar, acoperind intervalul 19 iulie 20 august.


Georges Couthon (17551794), membru activ al Conveniei i al Comitetului salvrii publice, izbutete s nbue
insurecia contrarevoluionar din Lyon.
2

i Saint-Just1, de o majoritate rzvrtit? n spatele! feei acesteia de neptruns, oare ce sperane sau ce
temeri l frmnt?"
Cu toate acestea, Maximilien, zmbi copilului, i puse cu blndee, binevoitor, cteva ntrebri despre
valea, ctunul, prinii pe care srmanul biat i lsase acolo, i arunc un bnu de argint i i relu
plimbarea. Dup ce fcu civa pai, se ntoarse s cheme cinele care, mirosind slbticiunea, i arta
colii spre marmota zbrlit.
Brount! Brount!
Apoi se nfund n aleile ntunecoase.
Din respect, Gamelin nu se apropie de trectorul singuratic; dar contemplnd silueta subire care se
tergea n noapte, i adres, n minte, oraia aceasta:
i-am vzut tristeea, Maximilien; i-am neles gndurile. Melancolia ta, oboseala ta, i pn i acea
expresie a spaimei ntiprite n privirile tale, totul n tine spune: Fie ca teroarea s se termine i s nceap
nfrirea! Francezi, fii unii, fii virtuoi, fii buni! Iubii-v unii pe alii.. . Ei bine, i voi servi planurile;
penrtu ca tu, n nelepciunea i buntatea ta, s poi pune capt nvrjbirilor civile, s stingi dumniile
fratricide, s faci din clu un grdinar care nu va mai tia dect capetele verzelor i lptucilor voi
pregti mpreun cu colegii mei din Tribunalul revoluionar cile ndurrii, exterminnd conspiratorii i
trdtorii. Vom ndoi vigilena i severitatea. Nu ne va scpa nici un vinovat. i cnd capul celui din urm
dintre dumanii Republicii va cdea sub cuit, tu vei putea fi indulgent fr s comii prin asta o crim, i
vei putea face s domneasc nevinovia i virtutea asupra Franei, o, tu printe al patriei!"
*
Incoruptibilul era acum departe. Doi brbai cu plrii rotunde i pantaloni de nankin pn la genunchi,
dintre care
1
I.ouis de Saint-Just (17671794), reprezentant i teoretician al direciei celei mai radical revoluionare n snul guvernului i
al Comitetului salvrii publice. In calitate de trimis extraordinar, reorganizeaz
armata epurind-o de elementele ovitoare, incompetente sau proregaliste, mbuntete aprovizionarea trupelor punnd astfel
bazele victoriilor din 179394. Fcea parte mpreun cu Robespierre i Couthon din aa-zist) triumvirat" la care face aluzie A.
France.

unul, cu o nfiare crncen, lung i slab, purta o legtur pe un oc'hi i semna cu Tallien, se ncruciar
cu el la^ ntorstura unei alei, i aruncar o privire piezi i, prefcndu-se c nu-1 recunosc, trecur mai
departe. Cnd se aflar destul de departe pentru a nu fi auzii, murmurar cu glas sczut:

Ia te uit, sta-i deci regele, papa, dumnezeul. Cci e Dumnezeu. i Catherine Theot1,
preoteasa lui.

Dictator, trdtor, tiran! Mai sunt pe lume Brutui.

Tremur, sceleratule! Stnoa Tarpeian e lng Capi- toliu2.


Brount, dinele, se apropie de ei. Tcur i grbir pasul.

1
Catherine Theot (17161794), pretins vizionar, se autonumea ,.mama Domnului*. Acuzat de conspiraie la 17 iunie
1794, este achitat datorit interveniei lui Robespierre, dar moare totui n nchisoare la 1 septembrie.
2
Dicton latin sugernd c gloria e adesea urmat de cdere: Templul lui Jupiter Capitolinul se afl aproape de stnca
Tarpeian, din vrful creia, n vechea Rom, erau azvrlii trdtorii.

XXVII

TU DORMI, ROBESPIERRE! CEASUL TRECE, se scurge timp preios...


n sfrit, n 8 termidor, n Convenie, Incoruptibilul se ridic i ncepe s vorbeasc. Soare de la 31
mai, te vei mai nla o dat? Gamelin ateapt, sper. Robespierre va smulge deci, din bncile pe care le
dezonoreaz, pe legislatorii mai vinovai nc dect federalitii, mai periculoi nc cfect Danton ... Nu! Nu
nc. Nu m pot hotr, spune el, s sfii cu totul vlul care acoper acest profund mister al nelegiuirii".
i risipindu-se fr s loveasc vreun conjurat, trsnetul i ngrozete pe toi. Fuseser numrai vreo
aizeci care, de cincisprezece zile, nu mai ndrzneau s se culce n patul lor. Marat da, spunea trdtorilor
pe nume; i arta cu degetul. Incoruptibilul ezit, i, din acea clip, el este acuzatul...
Seara, la Iacobini, oamenii se nbu n nghesuiala din sal, pe culoare, n curte.
Toi sunt acolo, prietenii glgioi i dumanii mui. Robespierre le citete discursul pe care Convenia
l ascultase ntr-o tcere nspimnttoare i pe care iacobinii, emoionai, l acoper de aplauze.

Acesta este testamentul morii mele, spuse omul, m. vei vedea bnd calm cucuta.

O s-o beau mpreun cu tine, rspunde David.


Toi, toi! strig iacobinii desprindu-se fr s hotrasc nimic.
Pe cnd se punea la cale moartea celui Drept, fivariste dormi somnul ucenicilor din Grdina Mslinilor.
A doua zi se duse la Tribunal, unde dou secii aveau dezbateri. Cea din care fcea i el parte judeca
douzeci i unu de complici din conspiraia Lazare. i, ntre timp, soseau nouti: Convenia, dup o
edin de ase ore, a decretat acuzarea lui Ma- ximilien Robespierre, Couthon, Saint-Just, mpreun cu
Au- gustin Robespierre i Lebas1, care au cerut s mpart soarta acuzailor. Cei cinci proscrii au cobort la
bar.
Se rspndi vestea c preedintele seciei care funciona n sala vecin, ceteanul Dumas, a fost arestat
n fotoliul su, dar c audierea continu. Se auzi dndu-se alarma i btnd clopotele.
n banca sa, Evariste primete din partea Comunei ordinul de a se prezenta la Primrie pentru a lua
parte la edina consiliului general. n btaia clopotelor i a tobelor, i d alturi de colegi verdictul i
alearg pn acas pentru a-i mbria mama i a-i lua earfa. Piaa Thionville e pustie. Secia nu
ndrznete s se pronune nici pentru, nici mpotriva Conveniei. Oamenii se strecoar pe lng perei, se
afund n umbra aleilor, se refugiaz acas. Ceteanul Du- pont s-a ascuns n prvlie; portarul Remacle
se baricadeaz n loja lui. Mica Josephine, temtoare, l ine pe Mouton n brae. Ceteana vduv
Gamelin se viet de scumpetea alimentelor, cauz a tuturor relelor. La picioarele scrii, Evariste o
ntlnete pe Elodie cu rsuflarea tiat i cu uviele prului ei negru lipite de gtul asudat.

Te-am cutat la Tribunal. Tocmai plecasei. Unde te duci?

La Primrie.

Nu te du acolo! Te-ai da singur pierzaniei: Hanriot e arestat... seciile nu se vor mica. Secia
Piques, secia lui Robespierre, rmne linitit. tiu sigur: tata face parte din ea. Dac te duci la Primrie, te
pierzi degeaba.

Vrei s fiu la?

Dimpotriv, curajos nseamn s fii credincios Conveniei i s te supui legii.

Legea e moart cnd triumf sceleraii.

Evariste, ascult-o pe Elodie a ta; ascult-i surioara; vino i te aeaz aproape, s-i liniteasc
ea sufletul agitat.
El o privi: nicicnd nu i se pruse att de atrgtoare; nici- cnd glasul ei nu-i rsunase n urechi cu atta
voluptate, att de convingtor.
1
Philippe Lebas (17651794), Membru al Comitetului siguranei generale, reorganizator al armatelor de pe Rin i Sambre-etMeuse.

Doi pai, numai doi pai, prietene!


Ea l trage spre ptratul de pmmt, pstrnd deasupra soclul statuii rsturnate. Ptratul este mprejmuit
de bnci pline de tineri i tinere ieii la plimbare. O vnztoare de fleacuri ofer dantele; negustorul de
tizan, purtnd rezervorul n spate, i agit clopoelul; nite fetie se joac de-a cerculeele aruncate pe b.
Pescarii stau neclintii pe taluz, cu undia n mn. Vremea se-arat a furtun, cu cerul acoperit. Aplecat
peste parapet, Gamelin i arunc privirea asupra insulei ascuite ca o pror, ascultnd cum geme n vnt
vrful copacilor i simte cum i ptrunde n suflet un dor nesfrit de pace i de singurtate.
i ca un ecou fermector al gndurilor lui, vocea Elodiei suspin:
i mai aduci tu aminte cnd, la vederea cmpurilor, doreai s fii judector de pace ntr-un stuc?
Asta ar fi fost adevrata fericire.
Dar dincolo de fonetul copacilor i de cuvintele femeii, el deslui clopotul, alarma general, vacarmul
ndeprtat al - cailor i al tunurilor pe pavaj.
La doi pai de el, un brbat tnr, care conversa cu o cetean elegant, spuse:
Ai auzit noutatea?... Opera s-a instalat n strada Legii.
Totui se aflase: se uotea numele lui Robespierre, dar tremurnd, cci nc era temut. i la zvonul
murmurat al cderii sale, femeile ascundeau un zmbet.
Evariste Gamelin apuc mna Elodiei, dar peste puin o respinse brusc:
Adio! Te-am fcut prtaa ursitei mele ngrozitoare, i-am ofilit pentru totdeauna viaa. Adio.
Caut s m uii!
Mai ales, i rspunse ea, nu te ntoarce acas n noaptea asta: vino la Amorul pictor. Nu suna;
arunc o pietricic n jaluzelele mele. O s-i deschid chiar eu ua, o s te ascund n pod.
Ai s m vezi triumfnd, sau n-ai s m mai vezi niciodat. Adio!
Apropiindu-se de Primrie, auzi urcnd spre cerul greu vuietul din marile zile. n piaa Greve
zngnit de arme, forfot plpitor de earfe i uniforme, tunurile lui Hanriot
n baterie. Urc pe scara de onoare i, intrnd n sala Consiliului, semneaz foaia de prezen. Consiliul
general al Comunei, n unanimitatea celor 491 de membri ai si, se declar alturi de proscrii.
Primarul pune s fie adus tabla Drepturilor omului, d citire articolului n care este spus: Cnd
guvernul violeaz drepturile poporului, insurecia este pentru popor cea mai sfnt i mai trebuincioas
datorie", i primul magistrat al Parisului declar c loviturii de stat a Conveniei Comuna i opune
insurecia popular.
Membrii Consiliului general jur c vor muri la posturile lor. Doi ofieri municipali sunt nsrcinai s
se duc n piaa Greve chemnd poporul s se alture dregtorilor lui pentru a salva patria i libertatea.
Oamenii se caut, fac schimb de nouti, i dau cu prerea. Printre demnitarii acetia, puini
meteugari. Comuna aici reunit este cea pe care a fcut-o epurarea iacobin: judectori i jurai ai
Tribunalului revoluionar, artiti ca Beau- vallet i Gamei in, rentieri i profesori, burghezi nstrii, mari

comerciani, capete pudrate, buri cu brelocuri; puini saboi, pantaloni, carmagnole, bonete roii. Burghezii
acetia sunt numeroi, hotri. Dar dac stai s te gndeti bine, ei sunt aproape toi adevraii republicani
pe care-i are Parisul. De veghe la primrie ea pe stnca libertii, i nconjoar un ocean de indiferen.
Totui sosesc veti bune. Toate nchisorile n care fuseser nchii proscriii i deschid porile i dau
drumul przii. Venit de la Force, Augustin Robespierre intr ntiul n primrie i e aclamat. La orele opt se
aude c Maximilien, dup - ce refuzase mult vreme, se ndreapt spre Comun. E ateptat, va veni, vine:
aclamaii formidabile zguduie bolile btr- -nului palat municipal. Intr, purtat de douzeci de brae.
Brbatul acesta subire, curel, n hain albastr i culot galben este chiar el. Se aeaz, vorbete.
La sosirea lui, Consiliul ordon ca faada casei comunale s fie imediat iluminat. Pe el se ntemeiaz
Republica. Vorbete, vorbete cu glas plpnd, cu elegan. Vorbete limpede, abundent. Cei care se afl n
juru-i, care i-au pus n joc viaa pentru el, i dau seama ngrozii c este omul vorbelor, comitetelor,
tribunelor, incapabil de o hotrre prompt i de un act revoluionar.
Este adus n sala dezbaterilor. Acum sunt aici toi ilutrii proscrii: Lebas, Saint-Just, Couthon.
Robespierre vorbete. Se face dousprezece jumtate noaptea: el tot mai vorbete, ntre timp, n sala
Consiliului, ou fruntea lipit de fereastr, Gamelin privete cuprins de ngrijorare; vede fumegnd felinarele
n noaptea ntunecoas. Tunurile lui Hanriot sunt n baterie n faa primriei. n piaa ascuns de ntuneric
se agit o mulime ovitoare, nelinitit. La dousprezece jumtate, se ivesc nite tore dinspre colul
strzii Vannerie, nconjurnd un delegat al Conveniei care, mpodobit cu nsemnele acesteia, desfoar o
hrtie i citete n licrul roietic decretul Conveniei: scoaterea n afara legii a Comunei rsculate, a
membrilor Consiliului general care o ajut i a cetenilor care vor rspunde chemrilor ei.
Scoaterea n afara legii, moartea fr judecat! Numai la gndul acesta pleau i cei mai hotri.
Gamelin simte cum i nghea fruntea. Privete cum mulimea prsete cu pai mari piaa Greve.
i cnd ntoarce capul, ochii si vd c sala n care puin mai nainte consilierii se nbueau este
aproape goal.
Dar au fugit zadarnic: semnaser.
Se face dou. Incoruptibilul delibereaz n sala vecin, mpreun cu Comuna i cu deputaii proscrii.
Gamelin i afund privirile disperate n piaa neagr. La lumina felinarelor, vede cum luminrile de
lemn atmate sib streain bcanului se izbesc ntre ele cu zgomot de popice; felinarele se leagn i
plpie: pe neateptate, se str- nete vijelia. O clip mai trziu, cade o ploaie furtunoas: piaa se golete cu
totul; pe cei nealungai de cumplitul decret i mprtie cteva picturi de ap. Tunurile lui Hanriot sunt
abandonate. i cnd la lumina fulgerelor se zresc ivindu-se n acelai timp din strada Antoine i de pe
cheiuri trupele Conveniei, cile spre Casa Comunei sunt pustii.
Maximilien s-a decis n sfrit s cheme secia Piques mpotriva decretului Conveniei.
Consiliul general puse s se aduc sbii, pistoale, puti. Dar un zngnit de arme, de pai i de geamuri
sparte umple cldirea. Trupele Conveniei trec ca o avalan prin sala de dezbateri i se npustesc n sala
Consiliului. Rsun o mpuctur: Gamelin vede cum Robespierre cade cu maxilarul sfrmat. n ce-1
privete, scoate briceagul su de ase soli cu
oare, ntr-o zi de foamete, tiase o bucat de pine unei biete mame, i pe care, ntr-o sear minunat, la
ferma Orangis, Elodie l inuse n poal cnd se jucaser gajuri; l deschide, vrea s i-l mplnte n inim;
lama ntlnete o coast, veriga cedeaz, tiul se nchide i i reteaz dou degete. G am elin cade
nsngerat. Rmne nemicat, dar l chinuie un frig crncen, i n tumultul nfricotoarei lupte, clcat n
picioare, aude distinct glasul tnrului dragon Henry, care strig:
Tiranul nu mai este; sateliii lui sunt strivii. Revoluia i va relua cursul majestuos i teribil.
Gamelin lein.

La apte dimineaa, un chirurg trimis de Convenie l pansa. Convenia era plin de solicitudine fa de
complicii lui Ro- bespierre: nu voia ca vreunul dintrei ei s scape de ghilotin. Artistul pictor, ex-jurat, ex-

membru al Consiliului general al Comunei, fu dus pe o targ la Conciergerie.XXVIII


IN DATA DE 10, pe and, dup un somn n fierbineli Evariste se trezi tresrind pe priciul unei celule,
prad unei orori de nespus, Parisul surdea la soare, n farmecul i imensitatea lui; sperana rentea n
inimile deinuilor; negustorii i deschideau sprinteni prvliile, burghezii se simeau mai bogai, tinerii
mai fericii, femeile mai frumoase i toate acestea datorit cderii lui Robespierre. Numai o mn de
iacobini, civa preoi constituionali i cteva btrne tremurau la gndul c imperiul trece n stpnirea
celor ri i corupi. O delegaie a Tribunalului revoluionar, compus din acuzatorul public i doi jurai, se
prezent la Convenie spre a o felicita pentru arestarea complotitilor. Adunarea a decis ca eafodul s fie
din nou ridicat n piaa Revoluiei. Aceasta pentru ca bogaii, eleganii, femeile frumoase s poat vedea
fr s se deranjeze supliciul lui Robespierre, care urma s aib loc n aceeai zi. Dictatorul i complicii si
erau pui n afara legii; ajungea s li se constate identitatea de ctre doi ofieri municipali ca Tribunalul s-i
dea nentrziat pe mna clului. Dar se ivise o dificultate: constatarea identitii nu putea fi fcut dup
formele legale ntruct Comuna fusese n ntregime pus n afara legii. Atunci, Adunarea autoriz
Tribunalul s procedeze la constatarea identitii prin martori obinuii.
Triumvirii i principalii lor complici fur tri la moarte n mijlocul strigtelor de bucurie i mnie, n
mijlocul njurturilor, rsetelor, dansurilor.
A doua zi, recptndu-i ntructva forele i putnd s se in pe picioare, Evariste fu scos din celul,
dus la Tribunal i aezat pe estrada pe care de attea ori o vzuse plin de acuzai, unde se aezaser rnd pe
rnd attea victime ilustre sau obscure. Acum gemea sub greutatea a aptezeci de ini,
majoritatea membri ai Comunei i civa jurai, asemeni lui Gamelin, scoi ca i el n afara legii. El i
revzu loja, sptarul de care obinuia s se rezeme, locul din care terorizase nenorociii, locul din care
trebuise s suporte privirile lui Jacques Maubel, ale lui Fortune Chassagne, ale lui Maurice Brotteaux,
ochii rugtori ai cetenei Rochemaure care fcuse s fie numit jurat i pe care o rspltise printr-un verdict
de condamnare la moarte. Revzu, dominnd estrada unde luau loc judectorii n trei fotolii de acaju,
dispuse pe un fundal de catifea roie de Utrecht, busturile lui Chalier i Marat i acel bust al lui Brutus pe
care, ntr-o zi, l luase ca martor. Nimic nu se schimbase, nici securile, fasciile i bonetele roii din carton
vopsit, .nici invectivele tricotezelor de la tribun adresate celor care aveau s moar, nici sufletul acelui
Fouquier-Tin- ville ncpnat, laborios, rsfoind plin de zel hrtiile sale .ucigae i, desvrit magistrat,
trimindu-i prietenii din ajun pe eafod.
Cetenii Remacle, portar-croitor, i Dupont, tmplar n piaa Thionville, membru n Comitetul de
supraveghere al seciei Pont-Neuf, recunoscur identitatea numitului Gamelin (Evariste), pictor, ex-jurat al
Tribunalului revoluionar, ex- membru al Consiliului general al Comunei. Depuneau mrturie pentru un
asignat de o sut de soli pe cheltuiala seciei; dar cum avuseser legturi de bun vecintate i prietenie cu
proscrisul, se simeau stnjenii ntlnindu-i privirea. i pe urm se i fcuse cald: le era sete i se grbeau
s plece s bea un pahar de vin.
Gamelin fcu eforturi s urce n caret: pierduse mult snge i rana l fcea s sufere cumplit. Vizitiul
biciui mroaga i cortegiul se puse n micare n mijlocul huiduielilor.
Nite femei care-1 recunoscur pe Gamelin i strigar:
Aa, du-te odat, butor de snge! Asasin pe optpe franci ziua! ... Nu mai rde: ia te uit cum a
nglbenit, laul!
Erau aceleai femei care-i huiduiser odinioar pe conspiratori i pe aristocrai, pe revoluionarii
furioi i pe cei indulgeni trimii la ghilotin de Gamelin i colegii lui.
Careta coti pe cheiul Morfondus, trecu ncet pe Pont-Neuf i prin strada Monetriei: se ndrepta spre
piaa Revoluiei, spre eafodul lui Robespierre. Calul chiopta; vizitiul i fi- chiuia tot timpul urechile cu
biciul. Mulimea spectatorilor, vesel, animat, ngreuna mersul escortei. Publicul i felicita pe jandarmi i
ei i ineau caii n fru. La colul strzii Ho- nore, huiduielile se nteir. Tineri petrecnd n saloanele de ia
mezaninul birturilor la mod aprur la ferestre cu ervetele n mn: stri'gnd:
Huo, canibalii! Antropofagii! Vampirii!
Cum careta se poticni ntr-o grmad de gunoaie neridicate n cele dou zile de tulburri, aurita
tinerime explod de bucurie:
Li s-a-mpotmolit crua!... La gunoi cu iacobinii!
Gamelin czu pe gnduri i crezu c pricepe.
Mor pe bun dreptate, i spuse. E drept s primim noi ocrile azvrlite Republicii i de care ar fi
trebuit s-o aprm. Am fost slabi; ne-am fcut vinovai de prea mult ngduin. Am trdat Republica. Neam meritat soarta. Pn i Robespierre nsui, purul, sfntul, a pctuit prin blmdee, prin buntate;
greelile i sunt rscumprate de martiriu. Dup pilda lui, i eu am trdat Republica: ea piere: e drept s
mof odat cu ea. Am cruat snge: sngele meu s curg! N-am dect s pier! Am meritat-o ..."
Pe cnd medita astfel, zri firma de la Amorul pictor i torente de mhnire i duioie i se rostogolir
tumultuos n suflet.

Magazinul era nchis, iar jaluzelele celor trei ferestre de la etaj trase cu totul. Cnd careta trecu pe
dinaintea ferestrei din stnga, fereastra camerei albastre, o mn de femeie purtnd pe inelar un inel de
argint mpinse marginea jaluzelei i arunc nspre Gamelin o garoaf roie, pe care minile lui legate n-o
putur prinde, dar care i fu nespus de scump, ca simbol i ntruchipare a acelor buze roii i parfumate
care-i rcoriser gura. Ochii i se umplur de lacrimi i era cu totul copleit de farmecul acestui adio cnd

vzu ridicndu-se n piaa Republicii cuitul nsngerat.XXIX


SENA DUCEA LA VALE GHEURILE lui ni- voz1. Havuzurile Tuileriilor, praiele, fntnile
ngheaser. Vntul de miaz-noapte matura pe strzi chiciura n rafale. Caii scoteau pe nri trmbe de aburi
lptoi; orenii priveau n trecere termometrul de pe ua prvliilor de optic. Un ucenic tergea vitrinele
aburite ale Amorului pictor i curioii aruncau o privire stampelor la mod: Robespierre storcind deasupra
unei cupe o inim ca o lmie, pentru a-i bea sngele, i alturi, n mari piese alegorice din Tigrocraia lui
Robespierre: numai hidre, erpi, montri nspimnttori dezlnuii de tiran asupra Franei. Se mai putea
vedea i Oribila Conspiraie a lui Robespierre, Arestarea lui Robespierre, Moartea lui Robespierre.
n ziua aceea, dup prinz, la Amorul pictor intr Philippe Desmahis cu mapa sub bra: adusese
ceteanului Jean Blaise o plac pe care tocmai gravase n puncte Sinuciderea lui Robespierre. Dalta
picaresc a gravorului plsmuise un Robespierre ct mai hidos cu putin. Poporului francez nu i se fcuse
nc lehamite de toate plsmuirile monumentale care consacrau dispreul i groaza pentru acel brbat
ncrcat cu toate crimele Revoluiei. Totui, ca bun cunosctor al publicului, negustorul de stampe l
avertiz pe Desmahis c pe viitor i va da s graveze subiecte militare.
Vine vremea cnd ne vor trebui victorii i cuceriri, sbii, panae, generali. Am apucat-o pe drumul
gloriei. Simt asta n mine: inima mi bate la istorisirea isprvilor de arme ale
1

A patra lun a calendarului revoluionar, acoperind intervalul 21 decembrie19 ianuarie.

vitezelor noastre armate. i cnd m ncearc un sentiment, rar se-ntmpl ca lumea s nu-1 ncerce odat
cu mine. Avem nevoie de rzboinici i femei, de Marte i Venus.

Cetene Blaise, mai am nc la mine dou sau trei din desenele lui Gamelin, pe care mi le-ai
dat la gravat. E urgent?

Deloc.

Fiindc yeni vorba de Gamelin: trecnd ieri pe bulevardul Temple, am vzut la un telal care-i
are dugheana vizavi de palatul Beaumarchais toate pnzele nefericitului acestuia. Era acolo i Oreste i
Electra. Capul lui Oreste, care seamn cu Gamelin, este ntr-acievr frumos, v asigur... capul i braul
sunt superbe ... Telalul mi-a spus c nu-1 deranjeaz s vnd pnzele acelea unor artiti care s picteze
deasupra ... Bietul Gamelin! Ar fi fost, poate, un talent de prima clas dac nu fcea politic.

Avea un suflet de criminal! replic scurt ceteanul Blaise. Chiar n locul sta l-am demascat,
nc pe cnd i mai stpnea instinctele sngeroase. Nu mi-a iertat-o niciodat ... Oh, ce canalie de toat
frumuseea!

Bietul biat! Era cinstit: fanaticii i-au mncat capul.

Sper c nu-i iei aprarea, Desmahis! ... Nu poate fi dezvinovit.

Nu, cetene Blaise, nu poate fi dezvinovit.


i ceteanul Blaise l btu pe umr pe chipeul Desmahis:

S-au schimbat vremurile. i se poate spune ,,Barbaroux acum cnd Convenia recheam
proscriii... tii ceva, Desmahis? Graveaz-mi portretul Charlottei Corday.
O femeie nalt i frumoas, brun, nfurat n blnuri, intr n magazin i schi un salut intim,
discret, spre ceteanul Blaise. Era Julie Gamelin; dar nu purta numele acesta dezonorat: cerea s i se spun
ceteana vduv Chassagne, i purta sub mantou o tunic rOie, n amintirea cmilor roii din
vremerTerorii.
Mai mti, Julie simise rceal pentru amanta lui Evariste: tot ce avea vreo legtur cu fratele su i era
odios. Dar dup moartea lui Evariste, ceteana Blaise o adusese pe nenorocita lor mam n mansarda
Amorului pictor. Tot aici se adpostise i Julie; apoi gsise iari un loc n casa de mode din strada Lom
barzii or. Prul ei tiat scurt, stil victim", aerul aristocratic, doliul i atraser simpatia tinerimii aurite.
Jean Blaise, pe care Rose Thevenin l prsise pe jumtate, i oferi omagiile lui i ea le accept. Cu toate
acestea, Juliei i plcea sa poarte, ca n zilele tragice, veminte brbteti: i fcuse un ncnttor rnd de
haine aidoma celor purtate de muscadmi1 i narmat cu un baston enorm mergea adesea 's cineze n cine
tie ce cabaret din Sevres ori Meudon, mpreun cu o jun modist. Neconsolat de moartea tnrului fost
nobil cruia i purta numele, bleoasa Julie nu-i putea alina tristeea dect dnd fru liber furiei, i cnd i
ieea n cale vreun iacobin asmuea mpotriv-i trectorii strignd c merit s fie trimis la moarte. i
rmnea puin timp pentru biata-i mam, care, singur n cmrua ei i rostea toat ziua rugciunile, prea
copleit de sfritul tragic al fiului pentru a mai simi durerea. Rose devenise tovara nedesprit a
Elodiei, care, fr-ndoial, se potrivea de minune cu soacrele ei.
Unde-i Elodie? ntreb ceteana Chassagne.

Jean Blaise fcu semn c nu tie. Niciodat nu tia: i fcuse din asta o linie de conduit.
Julie venise s-o ia pentru a-i face mpreun o vizit The- veninei la Moneeaux, unde actria locuia ntr-o csu cu grdin englezeasc.
La Conciergerie, Thevenina cunoscuse pe unul din marii furnizori ai armatei, ceteanul Montfort.
Scpat prima, la cererea lui Jean Blaise, ea obinu eliberarea ceteanului Montfort care, odat liber,
furniza provizii trupelor i specul terenurile din cartierul Pepiniere. Arhitecii Ledoux, Olivier i Wailly
construiau n apropiere case artoase, i n trei luni terenurile i triplaser preul. Montfort devenise, dup
cunotina din nchisoarea Luxembourg, amantul Thevininei: i drui un mic palat aflat lng Tivoli i
strada Rocher, care valora o avere dar nu-1 costase nimic, ntruct vnzarea loturilor din vecintate i
rsoumpraser de cteva ori pre1

Nume sub care erau desemnai tinerii regaiiti elegani n timpul Revoluiei.

ul. Jean Blaise era brbat de lume; socotea c trebuie s nduri ceea ce nu poate fi mpiedicat: o abandon
pe actri lui Montfort fr s se certe ou ea.
Puin dup sosirea Juliei la Amorul pictor, Elodie cobor foarte gtit n magazin. Sub mantou, n ciuda
asprimii anotimpului, era goal n rochia ei alb; faa i plise, talia i se subiase, privirile i lunecau moale
i ntreaga ei fptur respira voluptatea.
Cele dou femei plecar la Thevenina, care le atepta. Desmahis le ntovri: actria i ceruse sfatul n
decorarea palatului su, i el o iubea pe Elodie, care n acel moment era mai bine de pe jumtate hotrt s
nu-1 lase s se mai chi- nuie. Cnd cele dou femei trecur prin apropiere de Mon- ceaux, unde sub un strat
de var fuseser ngrmdii cei executai n piaa Revoluiei:
Ct e ger, merge, zise Julie; dar la primvar duhoarea locului stuia o s otrveasc jumtate de
ora.
Thevenina i primi prietenele ntr-un salon antic, ale crui canapele i fotolii erau desenate de David.
Basoreliefuri romane, copiate n piatr fin, format din dou straturi diferit colorate, se ntindeau de-a
lungul pereilor, deasupra statuilor, busturilor i a candelabrelor pictate cu bronz. Actria purta o peruc
buclat, de culoarea paiului. Pe vremea aceea, perucile fceau furori: se puneau cte ase, ori dousprezece,
ori optsprezece n courile de zestre. O rochie la cyprienme" i nfur trupul ca ntr-o teac.
Aruncndu-i un mantou pe umeri, i conduse prietenele i gravorul n grdina desenat de Ledoux, i
care nu era nc dect o nvlmeal de arbori goi i de moloz. Cu toate acestea, ea le art grota lui
Fingal, o capel gotic i olopot- nia ei, un templu, un torent.
Acolo, spuse ea fcnd semn spre un plc de brazi, a vrea s ridic un cenotaf n amintirea
nefericitului Brotteaux des Ilettes. Nu-i eram indiferent. Merita s fie iubit. Montrii l-au gtuit: eu l-am
plns. Desmahis, mi vei desena o urn deasupra unei coloane.
i adug aproape ndat:
E dezolant... Voiam s dau n sptmna asta un bal;
dar toi violonitii sunt angajai pe trei sptmni nainte. Se danseaz n fiecare sear la oeteana Talilien 1.
Dup cin, trsura Theveninei le duse pe cele trei prietene i pe Desmahis la teatrul Feydeau. Tot ce
avea Parisul mai elegant se adunase acolo. Femeile, coafate dup moda antic" sau n stil victim", n
rochii foarte deschise, purpurii sau albe cu paiete de aur; brbaii purtau gulere negre foarte nalte i brbia
le disprea n enormele cravate albe.
Afiul anuna Feara i Clinele grdinarului. ntreaga sal ceru imnul drag muscadinilor i tinerimii
aurite, Deteptarea Poporului.
Cortina se ridic i un omule gras i bondoc apru pe scen: era celebrul Lays. Intona cu frumoasa lui
voce de tenor:
Popor francez, popor de frai! ...
Izbucnir aplauze att de formidabile, nct cristalurile lustrelor zngnir. Apoi se auzir cteva
murmure i glasul unui cetean cu plrie rotund rspunse, de la parter, prin Imnul Marsiliezilor:
Allons, enfants de la patrie! ...
Glasul acesta fu nbuit sub huiduieli; rsunar strigte:
Jos teroritii! Moarte iacobinilor!
i Lays, rechemat n scen, cnt pentru a doua oar imnul termidorienilor:
Popor francez, popor de frai! ...
n toate slile de spectacol putea fi vzut bustul lui Marat nlat pe o coloan sau aezat pe un soclu; la
teatrul Feydeau, bustul se ridica pe un mic piedestal, n dreapta, rezemat pe brul de zidrie care nchide
scena.
1
Teresa Cabarrus (17731835), devenit prin cstorie marchiz de Fontenay, a fost arestat la Bordeaux, n timp ce fugea
spre Spania. Tallien, pe atunci n misiune n Gironda, se ndrgostete de ea i^ o salveaz. Ea va juca un rol aparte n cderea lui
Robespierre, apoi n propensiunea cpitanului Bonaparte.

Pe cnd orchestra ataca uvertura la Fedra i Hipolit, un tnr muscadin, aintind spre bust vrful
lungului su baston, strig:

Jos Marat!
Toat sala repet:

Jos Marat! Jos Marat!


i glasuri elocvente dominar tumultul:


E o ruine c bustul sta mai st acolo!

Infamul Marat domnete peste tot, spre dezonoarea noastr! Numr tot attea busturi cte
capete vroia s taie!

Broscoi veninos!

Turbat!

JNapirca neagra!
Dintr-o dat, un spectator elegant urc pe marginea lojii, mpinge bustul l rstoarn. i capul de ghips
cade n ndri deasupra muzicanilor, n aplauzele slii, care, ridicat n picioare, intoneaz Deteptarea
Poporului:
Popor francez, popor de frai! . . .
Printre cei mai entuziati cntrei, Elodie l recunoscu pe chipeul dragon, mruntul amploiat de
procuror, Henry, prima ei dragoste.
Dup reprezentaie, frumosul Desmahis chem o cabriolet i o conduse pe ceteana Blaise la Amorul
pictor.
n trsur, artistul lu mna Elodiei ntre palmele lui:

M crezi, Elodie, c te iubesc?

Cred, pentru c iubeti toate femeile.

Le iubesc n dumneata.
Ea surise:

Grea ndatorire a mai lua asupr-mi dac, n ciuda perucilor negre, blonde, rocate care fac
furori, mi-a pune-n minte sa in pentru dumneata locul femeilor de toate soiurile.

Elodie, i jur ...

Cum! Jurminte, cetene Desmahis? Sau ai destul naivitate, sau presupui c a avea prea
mult.
Desmahis nu gsi nici o replic i ea se felicit ca de-un triumf pentru felul n care l fcuse s-i piad
graiul.
La colul strzii Legii auzir cntece i strigte, i vzur umbre agitndu-se n jurul unui rug. Era un
crd de elegani
care, ieind de la Teatrul Francez, ardeau un manechin nfaindu-1 pe Prietenul poporului.
n strada Honore, vizitiul ag cu bicornul o momie bur- lesc a lui Marat, spnzurat de felinar.
nveselit de ntlnire; vizitiul se ntoarse spre burghezi i le povesti cum n seara din ajun marul de pe
strada Montor- gueil mnjise cu snge capul lui Marat zicnd: Asta-i plcea lui!, cum nite puti de zece
ani aruncaser bustul la gunoi i cu ce apropo cetenii strigaser: Uite panteonul potrivit pentru el!
n timpul acesta se auzea cntndu-se prin toate crciumile i cafenelele:
Popor francez, popor de frai! . . .
Ajuns la Amorul pictor:
Adio, fcu Elodie srind din cabriolet.
Dar Desmahis o implor tandru i fu struitor cu atta blndee, nct ea nu avu curajul s-l lase la u.
E trziu, spuse ea; nu poi rmne dect o clip.
n camera albastr, ea i scoase mantoul i i se art n rochia alb croit dup moda antic, plin i
cald de formele ei.
Poate i-e frig, spuse ea. O s aprind focul: am pregtit tot ce trebuie.
Aez bucile de crbune i vr n cmin o achie aprins.
Philippe o lu n brae cu acea delicatee care dezvluie puterea i ea simi o neobinuit plcere. i
cum deja se ncovoia sub srutri, se desprinse:
Las-m.
i desfcu fr grab prul n faa oglinzii emineului; apoi privi cu melancolie pe inelarul minii
stingi micul inel de argint pe care figura lui Marat, roas, cu totul uzat, nu se mai desluea. Ea l privi pn
simi c lacrimile i mpienjeneau ochii, l scoase i-l arunc n flcri.
Apoi, strlucitoare de lacrimi i de zmbet, nfrumuseat de duioie i iubire, ea se arunc n braele
lui Philippe.
Trecuse o bun parte din noapte cnd ceteana Blaise deschise amantului ei ua apartamentului i-i
spuse optit, n umbr:
Adio, dragostea m e a . . . E ora la care se poate ntoarce tata: dac auzi zgomot pe scar, urc repede
la etajul de sus i nu cobor pn nu trece pericolul de a fi vzut. Ca s i se deschid ua de la strad, bate
de trei ori la fereastra portresei. Adio.^viaa mea! Adio, sufletul meu!
Ultimii tciuni mocneau n vatr. Elodie ls s-i cad pe pern tmpla fericit i ostenit.
SFIRIT