Sunteți pe pagina 1din 537

Clasicii

Literaturii Universale
Clasicii
Coperta coleciei} Vasile Socoliuc
Clasicii
ELIZA ORZESZKOWA
NAD N1EMNEM
Dziea wybrane, tom
VIII Czytelnik,
1954 Warszawa
Toate drepturile asupra acestei versiuni
Clasicii
snt rezervate Editurii UNIVERS.
Clasicii
Eliza Orzeszkowa
PE MALURILE
Clasicii
NIEMENULUI
Clasicii
Traducere, prefa i note de
MARIA VIRCIOROVEANU
Clasicii
Bucureti, 1986
Editura Univers
9
PREFAA
/
Anul 1877, an de graie pentru romanul polonez, unete pe crugul
literaturii trei nume de rsunet : Henryk Sienkiewicz cu Pan
Wolodyjowski, Boleslaw Prus cu Ppua i Eliza Orzeszkcwa cu romanul
rnesc Pe malurile Niemenului.
Este momentul de amurg al pozitivismului coborl spre un zenit
ntinat de compromisuri, ntr-o societate vlguit moral, deziluzionat i
apatic, cu idealuri amputate.
Soluia redresrii rii pe cale economic socotita mai potrivit
pentru Polonia dup eecul rscoalei naionale din 1863 i reclamat prin
credo-ul pozitivist nelase ; prin ea nu se dobndise dect eliberarea
scenei pentru ..fctorii de groi, eroi ai idealurilor mrunte, care nlau
cultul exacerbat al bunstrii lor materiale la rangul de datorie naional.
Nzuind spre salvarea unei societi cu experien de ..ap sttut
44
,
in care viau microbii egoismului, ai gndirii strmbe i ai degradrii
spirituale'
1
, marea triad polonez Sienkiewicz Prus Orzeszkowa
caut i af drumuri deosebitoare n creaia lor hrzit a f rspuns la
probleme contemporane
44
. Pe Sienkiewicz nu-1 mai satisface demersul
descripiei critice, de vreme ce aceasta s-a vdit a nu f n stare de
schimbri fundamentale : se detaeaz de orientarea vremii i se ntoarce
recurent de sorginte romantic Ia tematica istoric, selectnd din
trecutul evului mediu modele pentru a le servi pilduitor prezentului.
Romanele sale cultiva o lume a .,gestei, scriitorul alegindu-i poetica po-
trivit nevoii resimite cu acuitate n patria sa, spre un mit istoric ..al
mrimii*
4
, cu caracter compensator ,.pentru mbrbtarea inimilor**.
Boleslaw Prus se orienteaz spre contemplarea realului, spre
descrierea fenomenului social : deruleaz imagini ale oraului stra-
tifcat, o bogie de tipuri umane i medii sociale : aristocrai, fabricani,
negustori, exemplare ale lumpenproletariatului peq- tru a se poticni n
zri lipsite de perspectiv.
Prin coninutul el noematic, opera Blizel Orzeszkowa este mai
apropiat de creaia lui Prus. O contiin clar a existenelor etajate
precum la bazar esturile scumpe, din fr, pnzeturile ieftine i cele
11
destinate a f otrepe" i totodat acele cerini luntrice ce au dat impuls
romanului sienkiewiczean concur la crearea romanului-epopee Pe
malurile Niememilul. Cu el, Orzeszkowa deschide o fereastr larg spre
viaa satului, spre pros- peimile cmpiei nsorite, spre limpezimile de
cristal ale unor sufete frumoase, necorupte i din aceast lume i alege
modelele, oferind ns remedii utopic concepute. Pstrtoare a valorilor
morale de netgduit este lahta srcit spre care se cuvine s n'.ind
min solidar nobilimea zvirlit din a.
Dincolo ins de programe Ideologice, opera scriitoarei poloneze
rmine viabil prin eternul uman nchis n ea. Orzeszkowa este o
scriitoare vie. Pe malurile Niemenului face parte dintre operele care,
vorbind despre ieri" se leag cu azi
1
*, au un prezent continuu, rmln
contemporane peste timpuri, aduclnd mrturia aceluiai sufet omenesc
de oricnd i de pretutindeni. Secretul ne* Perisabilitii sale este att
marea sensibilitate la fenomenele vieii exprimate de ea tensionat i brav
ct mai ales maturitatea ochiului care distinge l selecteaz lucrurile
mari, importante i nalte, dimpreun cu harul de a le reda via cu vraja
cuvntului frumos.
Eliza Orzeszkowa s-a nscut la 25 mai 1841 pe moia Milkowsz- czy-
zna, afat n mprejurimile oraului Grodno (Lituania), ca fic a unu;
nobil de ar, nstrit. Tatl scriitoarei, Benedykt Pawlowski, aprins
patriot, cndva ofer n armata lui Napoleon, fusese un lm luminat i
nelept, educat n cultul tradiiei iluminismului, al convingerilor
voltairiene. A murit de timpuriu, iar mama, femeie frjmoas i de
lume, se recstorete curnd, mutndu-se cu ficele
Eliza i Klementyna la Grodno. Muli ani dup aceea, mai ales n
situaii grele, Eliza va plnge pierderea unicului su rea: zim ;
nsemnrile nostalgice, cu invocaii ferbini ctre sufetul Printelui
iubit ne duc cu gndul la una dintre eroinele crii, 'duva lui Andrzej
Korczyfski. Se pare c prezena mamei, despotic", iar n lucruri de
convenien cea mai despotic
11
, obli- gind-o ia o sever conformitate
cu eticheta saloanelor, o fcea
12
pe copila Eliza s se simt mereu stingher i nesigur, hrnin- du-i dorul
dup vacanele petrecute n libertate la ar. ,
Atmosfera casei era patriotic : nu exista zi n care cei maturi s nu
pronune cuvintele Polonia, n Polonia, pentru Polonia* polonezii etc.
u
; un
patriotism lahtic, exaltat, demonstrativ, aprig dar pornind din inimi
ferbini.
Eliza este trimis s studieze la Varovia, ntr-un pension de pe ling
o mnstire, In 1852 ; aici leag prietenie cu Maria Konopnicka, o
prietenie ce avea s dureze piu la sfritul vieii, susinut de o
desvrit coresponden a gndirii, a receptivitii la suferina uman,
nutrind amndou nobile aspiraii cu privire la soarta ranilor. In
discuiile lor sub inrurlrea unor profesori cu vederi radicale cele
dou prietene Iau hotrrea de a-1 elibera pe stenii de pe moiile lor l de
a-i mproprietri.
Dup terminarea pensionului, la nici aisprezece ani mplinii, mama
sa o cstorete, mariage de ralson", cu Piotr Orzeszko, un brbat mult
mai in vrst dect ea i Eliza se mut la Ludwjnw, moia soului. Crede
c a sosit momentul s-i pun n aplicare proiectul din vremea studiilor,
ameliornd soarta ranilor de pe moie, dar intmpin riposta drastic a
soului care, sensibil Ia soarta naiunii, bun patriot, nu depea n
problema social limitele aristocraiei funciare. Cu un an nainte de
rscoal, i se ngduie totui s organizeze la conac o coal pentru fii de
rani.
Cnd n 1863 rsun clopotul cel alb al istoriei", Eliza se avnt
brbtete n iureul evenimentelor ; este martor ocular al multor scene,
sprijin pe rsculai, ducnd mesaje i ordine detaamentelor formate in
pdure, i ascunde de urmritori, iar pe comandantul detaamentelor,
Romuald Traugutt, l salveaz de poliia arist ajutndu-1 s fug la
Varovia. Aceste evenimente aveau s-i gseasc ecou n ultima sa carte,
culegerea de povestiri Gloria Victis (IU 10). Odat cu reprimarea
micrii, proprietatea Lud- win6w este cont iscat, iar Piotr Orzeszko, ca
participant, este deportat n Siberia. Eliza se ntoarce la moia tatlui, la
Milkowszc- zyzna unde nccarc s afe un nou rost existenei sale. Vdise
talent scriitoricesc nc de copil ; la vrsta de apte ani, traumatizat de
moartea surorii ei Klementyna, scrisese povestirea Clopotul de
nmormintare. Este convins c o oper de creaie se sprijin cu o arip
n art, cu cealalt n tiin'*, c o cultur temeinic ii poteneaz
artistului observaia, intuiia, fora ideii i a cuvntului ; citete aadar
mult literatur polor., francez, opere istorice dc la Tacit pn la Guizot,
o intereseaz Istoria ci- uiiizafct de Buckle, pe care o comenteaz n
pres, scrieri de economie i flosofe, i devine una dintre cele mai culte
femei din Polonia, i nu numai din Polonia. La Mikowszczyzna, n serile
de iarn, cnd musafrii preget s vin, Eliza ncepe s scrie : refecii i
observaii despre oamenii din jur, aa-numitele de ea ^strofe n proz".
O ntimplare pe care n-a putut-o evita i-a apsat contiina ntreaga
13
via : vlnzarea moiei Mikowszczyzna. Ruinat n urma impozitelor
mrite i a condiiilor grele de exploatare, Orzeszkowa
e
nevoit, s-o dea
pe mini strine
11
, s-o vnd autoritilor ariste, ntruct polonezilor de
pe meleaguri lituane i ruseti li se interzicea cumprarea de pumnturi.
(Aceasta este i durerea cea fnare a eroinei romanului, Andrzejowa
Korczynska la propunerea fului de a vinde Osowce). Dup
nstrinarea moiei se n^Ut la ora, la Grodno. unde va rmne tot
restul vieii.
La ntoarcerea soului din exil, scriitoarea struie pentru divor,
rmnnd singur pn trziu, n toamna vieii, cnd se cstorete cu un
jurist din Grodno. Stanislaw Nahorski, vechi prieten i sftuitor. i este
sortit ns singurtatea, cci Nahorski, bolnav, se sfrete n scurt
vreme.
Cu o copilrie sufocat de atmosfera artifcioas a saloanelor.
agitaia stearpa a petrecerilor nedorile, Orzeszkowa triete toat
viaa nostalgia acut a libertii n mijlocul naturii benefce. .Cnd am
fost lovit de o mare durere n viaa pn-ntr-att nct. Privind codrul
de dincolo de Niemen m gndeam cu sete ct de bine ar f s m afund
n el, sa m culc la rdcina unui pin i s nior, dorina aceea mi-a
stins-o vederea unei curi rneti, cn- tecele poloneze ce rsunau n
cimp, vorba polonez auzit din gura Plugarului. M-am dus atunci la
Bohatyrowiczi. am legat cunotine strnse cu ei i am scris Pe malurile
Niemenului. (Ct asemnare cu Justyna, protagonista crii !). In
1909, penultimul an de via, cednd curiozitii de a gusta noul fruct
al civilizaiei, cinematograful, nota : ..n oribila cldire a
cinematografului era ngrozitor de mult lume i zpueal. Ni s-au
artat nite ima- Sini care se micau foarte repede i caraghios i cnd
nsoitoarele mele rdeau cu lacrimi distrndu-se copios, pe mine jn-a
cuprins un dor nebun dup discul de aur al soarelui, dup ntinderea
panic a cmpiei, dup cntecele ale cror cuvinte gura nu le rostete,
dar inima le aude.
In aceasta i af izvor poezia ce-i inund romanul. Munca i
dragostea, dragostea de natur, de oameni, snt aripile care-i susin
zborul. Creaia celor patru decenii i jumtate numr aproape aizeci
de tomuri, romane i nuvele. nfind o uria panorama a vieii
colective din Wilno i Grodno : n prorincte (1870), Marta (1873), Pan
Graba (1874), Melancolicii (1890) ; din mediul rnesc : ranul
(1889), Bene nati (1891) etc. i din cel evreiesc : Eli MaJeowcr (1875),
Metr Ezojowicz (1878), Mirtaa (1886).
In anul 1904 se afa printre candidaii la premiul Nobel.
*
* *
O existent ntreag ndrgostit de oameni, de soare i tle munc.
14
Orzeszkowa face din cea mai frumoas carte a sa un imn nchinat muncii,
naturii, vieii. Romanul Pe malurile Niemenului. scris ntre aprilie 1886
i august 1807, venea s ncununeze o bogat experien scriitoriceasc,
acumulat de-a lungul a douzeci de- ani de creaie. Ideea s-a nscut n
1885 cnd scriitoarea, la ndemnul prietenilor, a plecat n satul
Miniewicze, s se odihneasc dup emoiile i oboseala pricinuite de un
mare incendiu n Grodno. Acolo, printre ruinele fumegnde. cu gtul plin
de praf i ochii plini de lacrimi, alergase de ici-colo pentru a aduce
salvare sau mn- giere.
Voia s-i bucure ochiul cu azurul undelor Niemenului i n tcerea
cimpurilor s nece amintirile unor situaii groaznice, trite nu demult.
Dar satul patriarhal nu nsemna numai odihn i linite pentru
Orzeszkowa care se ocupa cu pasiune de botanic, strngea plante,
alctuia ierbare. Nu-i erau strine studiile de etnografe, de paremiologie
i lingvistic. i nota poveti, cntece, proverbe, reete medicale ; avea de
gnd s scrie un studiu tiinifc despre gubernia Grodzieriski ; a publicat
un articol n 1888 n revista Wisla" : Oameni f fori de pe malul
Niemenului.
Scriitoarea vizita de obicei casele ranilor i ale ftahtei scptate. se
interesa de viaa lor, le vorbea ca o prieten apropiat, fr emfaz i
gravitate protectoral. A fcut plimbri i n satul vecin, Bohatyrowicze.
care a atras-o prin mormntul lui Jan i al Cecyliei ; aici a auzit legenda
ntemeierii neamului Bohatyrowicz-i- lor i s-a hotrt s-o lase
posteritii liter scris pdn romanul su. Despre locurile care au
inspirat-o nota B. Rydzewski n Zridla Mocy" (1929) : Intre pomii i
tufurile acestea zac cteva lespezi npdite de muchi, iar pe una dintre
ele se af inscripia Jan Cecylia 1549. Memento mori. E un mormtnt
strvechi l, la acest mormnt, l conduce pe cltor un btrn din Boha-
15
tyrowiczc care deapn povestea veche un mit di trecut, o
strveche (4 i iat, btrlnul btihalyrowjcxeaa i arat lespede nare de
pe malul Niemenului l amintete cu pietate c pe piatra aceea a stat
cndva Orzeszkowa, a ascultat oaptele Niemenului i, inspirat de
cntecul lui, a creat o minunat povestire despre semenii de pe meleagul
acela."
Primul titlul a fost Mezaliana, avind ca tem un topos strvechi, o
tem ncercat i n romanul Bene mati: cstoria unei fete de nobil cu
un lahtie srcit. Schimbarca titlului anun lrgirea cadrului cu
probleme proiectate pe un fond mai larg spaial i temporal, cadru care
avea s cuprind Ia modul simbolic problematica rscoal naionale-
din Ianuarie 1863. Scriitoarea i propunea un scop bine prccizat, acela
de a caracteriza fohta srcit care a avut tn rscoal un rol eu totul
deosebit. Romanul ncepe s fe tiprit mai tafi In revista Tygodnik
Powszechny", la nceputul tui ian. Dup primele dou tunuri intervine
un eveniment care va furniza ea material pentru cel de-al treilea volum
impresiile proaspete de la nunta slujnicei sale Maryifca Bohatyrewi-
_cz6wna. Scriitoarea a condus-o pe mireas Ia cununie i apoi r-a
primit pe nuntai (toi din salul Bohatyrowicze) la ea aeasfr, t- nindu-i
citeva zile. E sufcient s citim descrierea nunii Elzieiei
Bohatyrowieawna cu Franu Ja&nont pentri a ne da seama ct de
mult datoreaz fecare dement pictural al scenelor observaiei i
impresiilor scriitoarei, mrturisite atunci intr-o scrisoare ctre Meyet:
O adevrat pdure de stejari mi-a umplut casa. O ras minunat,
puternic, nevlguit (...) inteligent in simplitatea ei, pstrnd un.
ciudat sim al eleganei. Uneori inuta lor, fzionomia, gesturile pot
inspira un pictor"...
Dar ceea ce a putut inruri i decide schimbarea concepiei operei
pare a f fost tradiia literar epic polon, Pan Tadevsz, Criticul
Stanislaw Brzozowski o numete pe Orzeszkowa sora mai mic a lui
Mickiewicz". Desigur, in relaia genetic considerm receptorul ca
factor activ fa de elementele de mprumut pe carele reproiecteaz In
structuri nok Apropiind cele dou nume nu facem dect s subliniem
legtura strim ntre noul roman eu-care Orzeszkowa svirete
cotitura n literatur i marea tradiie epic mickiewiczean, cu notele
ei realiste. O legtur viu sesizabil i- care distaneaz Pe malurile
NSemetuiiai de ronande anterioare ate scriitoarei. Chiar n- primele
pagini, desluim tonuri mkkie- wiezene n descrierea impurilor i
pdurilor larg desfurate de- lungul Niemenului albstrui i poate in.
aceasta ii af izved avui
tithi al operei. Ofzeszkowa datoreaz maestrului su nu ara&nuite. ci
cluzirea ateniei creatoare spre unele probleme de compoziie : nevoia
contopirii intr-un mare tablou romanesc a existenelor mei comuniti
difereniate cu viaa naturii; nevoia prezentrii ea- liste a unui coninut
16
romanesc. Tradiia mickiewiczean a transcris romanului climatul
eposului, nemaintlnit la Orzeszkowa ici nainte, nici dup el.
Scriitoarea aduce In prim plan omul integrat naturii, legat prin raia
de lire de colectivitatea in care a crescut i cu care trebuie s mpart
plinea suferinei" dac nu se vrea condamiat la dispariie. Romanul este o
zugrvire pn la detaliu a citar ansambluri de indivizi, grupai n palate,
conace case rneti. Un peisaj uman difereniat : sibarii i oameni ai
muncii. Faia fa cu nobilimea, al crei echilibru ncepe s se clatine ca
rezd- tat al gospodririi superfciale i totodat al catastrofei palitce din
L863, nobilimea mijlocie face eforturi desperate s se mm- ia la un nivel
de bun stare : Benedykt Korczynski, Pani /n- drzejowa, Kiriowa. A treia
grupare, lahta srcit, deposedat de drepturi nobiliare, duce o
existen cu statut de ran. Sufocit de lipsa de pmnt, ea intr n
confict cu deintorii marelui aie- tier al muncii agricole, cu panii de la
conac. intind spre armoiie, Orzesdsowa se sUduie s gseasc o ieire
conform mai degrab cu tradiia literar i aici trebuie amintit Pan
Tadeusz dect cu dialectica social.
Conform unui topos cu bogat recuren, transmis din vectea matrice
a eposului, dar i inteniilor primare din care s-a da- voltat Pe maiurtle
Niemenului, intriga se termin prin cstoria unei fete de moier, Justyna
Orzelska, cu ranul harnic, chip, brbat ntreprinztor, Jan
Bohatyrowicz. Justyna i asum :ol de apostol, avnd s mpart lumina
cunotinelor ei modeste roii sale familii sociale npstuite, casa tinerei
perechi devenind puietul din care fericirea muncii va radia n jur prin
unirea eforturilor colectivitii pn atunci dezbinate. O asemenea
dezlega-e putea amenina cu lunecarca spre idil ' neconform ii cu liza-
aoraia romanului realist. Dndu-i seama de difcultate, scriitoaita recurge
la o motivaie artistic afat n istoria Bohatyrowicz-ibr, al crei tip
exemplarizat devine Jan Bohatyrowicz.
Istoria neamului Bohayrowicz se desfoar pe dou co<r- donate
unite printr-un singur fr : prima este dragostea Impt- tit cu eroismul
muncii creia i st mrturie^f&grxninlul lega- dar al lui Jan i al Cecyliei,
iar a doua, dragostea de pa&iST
.H
pamintul strmoesc! atestata find de mormntul din codru. Cele dou
monumente funerare snt totodat mrturii ale unitii culturii polone i
tocmai aceast unitate reprezint pentru Orzeszkowa elementul care i-a
nlesnit dezlegarea fabulei romaneti.
Romanul este adesea defnit astzi ca istoria unei cutri de valori
autentice : in evul mediu ea se numea quete : La Quete du Graal,
cutarea unei arme miraculoase etc. Justyna ntreprinde marea
aventur pentru a alia acea valoare absolut i a da un sens durabil
vieii. Marcat de o deziluzie in copilrie i de o alta n anii adolescenei,
cu resorturile sufeteti anulate, ea evadeaz din lumea a crei noblee se
reduce la document. Pe simbolica potec din cSmp, tainic precum nsui
destinul, aprnd ici, dis- prind dincolo, istovindu-se n lan i renviind,
Justyna ajunge n inima vieii. Limanul** este dragostea adevrat
nforind pe tulpina ncrederii, dragostea care nu umilete, nu coboar n
smrc, dragostea generoas, activ, radiind benefc n jur.
Fiecare personaj al crii se recomand dup felul cum nelege i
triete acest sentiment, singurul creator de valori.
Existenele neantrenate n marele treieri al dragostei grunte
risipite putrezesc izolat, fr s dea rod : lipsit de ea, RO/.yc ii
abandoneaz fina proprie, evadeaz evaziune negativ in
morfnomanie ; Emilia i Teresa triesc o lnced i sufocanta pseudo-
existen ; Zygmunt decade sufetete, iar talentul nohrnit cu apa vie a
dragostei se usuc.
Legenda acelor ndrgostii, cu obirii sociale diferite, Jan i Cecylia,
cutnd refugiul dintr-o lume strmb evoluat, nedreapt, alterat de
egoism, n codrii pustii, ..numai sub ochiul tainic al lui Dumnezeu'*
semnifc dorul de ntoarcere la autenticul exis- lenei primare : din
faa unei civilizaii opresive, anulatoare a energiilor spirituale, oamenii
fug napoi spre inocenele i limpezimile nceputurilor, simt nevoia s-o
ia de la capt, s spele la izvor /gura acumulat. Este o restaurare a
sensului adevratei noblei, o mutaie a ei din sfera documentului n
sfera valorilor morale.
Naraia urmeaz itinerarul genului romanesc cu situaiile tipice :
cutarea, aventura, verifcarea virtuilor eroului (suferina ca treapt
iniiatic) etc. Orzeszkowa totui nu idealizeaz: ranii sint i mari i
mici la sufet, ri, hrprei i lacomi (Fabianh intre ei se dezbat
aceleai conficte ca i la conac ; numai forma difer. StarzyAska,
mama lui Jan, nu are o moral de decalog, Hi abandoneaz copiii.
Romanul, n ntregul su, esle un cult al muncii concepute ca baza a
existenei qpnului n natur, ca modalitate de transfer, a energiei
pmntului n arterele omeniriiAceast concepie asupra muncii este
nou n literatura polon i are consecine nca^ teptate pentru
posteritate. De altminteri, i alte consecine neateptate apar dup
publicarea romanului : n 1901 Orzeszkowa l anun cu satisfacie pe
prietenul ei Fr. Godlewski c Stasia Ka- mienska, fica moierului de la
Miniewicz, s-a cstorit lund-o ca model pe Justyna Orzelska cu
ranul Strzalkowski i c este fericit cu el.
Laitmotiv susintor al frului fabulator este cntecul strvechi despre
cei doi ndrgostii desprii n via, dar unii n moarte : Tu mergi pe
culme". Cntecul are funcia unei axe i de-a lungul ei se mbin poezia cu
realitatea.
Romanul Orzeszkowei, prin tonul senin, prin dragostea de natur,
ncrederea n om, este realizat ca un fcafharsis epic. i af ecouri n
creaia lui St. 2eromski, autor al operei Mormntul i Ecourile pdurii; o
continu Wl. Reymont cu romanul rnesc. M. Dqbrowska i se recunoate
ucenic i continuatoare. Astfel, scriitoarea se situeaz n literatura
polona ca o verig intermediar ntre cei mai mari scriitori a dou
generaii, continuatoare original a marii tradiii literare pe care tie s-o
mbogeasc.
Romanul, cel mai bun din cte a scris, s-a bucurat i se bucur de
mult preuire. Pe malurile Niemenului scrie la apariia lui criticul
Cezary Jellenta este o contient epopee k la Homcr, care asigur
autoarei nemurirea : acolo este depusa comoara naturii lituaniene i a
sufetului lituanian, a obiceiurilor i legendelor, idealurilor, credinelor,
ocupaiilor, concepiilor, ntr-un cu- vlnt, la fel ca n legendarul chihlimbar,
a fost nchis n el, la un loc sigur, o fin vie, un adevrat microcosm
MARIA VRCIOROVEANU
CARTEA NTI
Era o zi de var, zi de srbtoare. Firea ntreag radia,
nforea, respira miresme, cnta. Cldur i bucurie revrsau
cerul albastru i soarele de aur ; bucurie i incin- tare de vis
slobozeau cmpurile nvemntate n grne verzi ; bucurie i
libertate sfnt vestea cntul psrilor i al gzelor n
vzduhul ferbinte de peste es i mguri, n pilcurile de
foioase i conifere.
ntr-o parte a zrii se nlau coline mici, umbrite de
pduri tinere i dumbrvi; n cealalt, malul abrupt al
Niemenului un perete nisipos, mplntat n marea de
Verdea a cmpiei i desprit de cerul azuriu prin coroana
ntunecat a codrului mbria ntr-un arc imens n-
tinderea larg i neted pe care ici. colo creteau peri sl-
batici, pntecoi, btrne slcii sclmbe i pustnice, plopi
statuari. n ziua aceea, n btaia soarelui, peretele acela
nisipos strbtut de un sti*at de marn arta ca o jumtate
de brar de aur ncrustat cu rubine.
Era un fundal mre pe care puteai deslui, dup con-
tururile proflate vag n deprtare, un conac ntins i, ceva
mai ncolo, un ir de conace mrunte. Toate alctuiau,
laolalt cu malul riului ce se ncovoia uor n semicerc, un
irag de slae omeneti mai mari ori mai mici, iindu-i
proflele din grdini. Deasupra hornurilor, n aerul proaspt
i molcom, suiau drept sau abia nvltucit fuioare de fum ;
pe alocuri, lucind n soare, ferestrele preau sentei uriae ;
cteva acoperiuri noi de paie sgetau cu auriul lor azurul
cerului i verdele pomilor.
ntinderea era nvrstat cu drumeaguri albe, din loc n loc
nspicate cu verdele ierbii crescute arar ; ctre ele, asemeni
praielor spre ruri goneau de pe cmpuri haturile albstrii,
aternute cu viorele, galbene de la straiul drgaicelor, ori
trandafrii de la trifoiul slbatec i de la forile de lipicioas.
Pe marginile fecrui drumeag, n tivuri late, albeau,
nesate, romaniele i, mai sumeite dect ele, forile de
morcoveanc ; se iveau dintre ierburi nemiorii de emp
viorii, ppdia i piciorul-cocoului strluceau cu steluele lor
galbene, iar sipica liliachie revrsa din corolele-i nvoalte
dulce mireasm ; se cltinau n boare pduri ntregi de iarba-
cmpului, ginga i mldie, iar asprele fori ale ptlaginei,
stnd rzvrtite pe lu- jerele lor nalte i ndrepteau
porecla de cazaci". Dincolo de vegetaia slbatec, tcut, n
calmul zilei nsorite, se ntindeau la nesfrit holdele. Secara
i griul aveau nc spicele verzi, dar prevesteau de pe acum
recolt bogat ; mult mai scunde, cu fori rumene, puzderie,
se aterneau ct vedeai cu ochii smocuri de trifoi i, tot stufos,
dar mai mrunt i delicat, cu verdele att de blnd c-i
mingia privirea, inul tnr mbrca ici i colo cteva postae,
n vreme ce galbenul iptor al rapiei n foare curgea n
ruri vesele, printre lanuri scunde de ovz i orz.
Azi, n mijlocul naturii voioase, oamenii erau i ei voioi :
pe muli vremea frumoas i scosese de prin case. Pe drum
sau iniruindu-se pe haturi mergeau n grupuri rnci cu
capetele acoperite de basmale roii sau galbene care, aa cum
se ieau deasupra grnelor, preau convoaie de bujori i de
foarea-soarelui nsufeite. Dinspre ele unduiau i se
revrsau n lanuri uvoaie de glasuri. Erau uneori dialoguri
purtate cu voci stridente, alteori rsete cristaline, ori de bas,
profunde, uneori plnset de prunci purtai la sin n broboade,
sau cntece trgnate, ascuite, ale cror sunete le smulgea,
din cele dou pri, ecoul, prelungindu-le : din pdurea
tnr, de pe coline i din codrul cel mare ce desprea, ca o
trmb de ntuneric, peretele aurit al malului, ncins cu brul
lui de purpur, de albstrimile cerului semnat cu nori
argintii. Din freamtul acela omenesc ce pulsa n cmpia
plin de rod simeai c pentru lumea satului sosise clipa cea
mai frumoas
*srbtorii : ntoarcerea dc* la biseric, n voioie i pace.
tn acea zi a Domnului slobod i nsorit.
Cnd larma se domoli pe cmp, departe de grupurile care
se mai zreau ici-colo poposind din loc n loc, aprur dou
femei. Veneau din aceeai parte de unde se ifttoarceau i
ceilali, dar se abtuser din drum, opnn- du-se cteva clipe
ntr-una din dumbrvile de pe culm?, ceea ce le fcuse s
zboveasc ; nu era greu s afi pricina cci una dintre ele
ducea un buchet imens de f~ri de pdure i, desigur, i
trebuise timp pentru a le cule^c. Cealalt femeie, in loc de
fori, inea n min o nfram neobinuit de mare care, in
timpul mersului greoi i apsat, odat cu legnarea
braului ei lung, futura ca un drapel. Vzindu-le de departe
nu puteai deslui dect c una dintre ele avea n min un
snop de ierburi, iar a doua o pnz alb ; de aproape, ns,
i atrgea atenia nfiarea lor ieit din comun.
Femeia cu nframa era neobinuit de nalt. nlimea ii
era sporit parc i mai mult de slbiciunea trupului, cldit
totui pe un schelet att de dezvoltat, nct umerii Urgi ar f
putut prea chiar vnjoi de n-ar f fost uor adui, ceea ce
trda oboseal i o virst naintat i, de n-ar f fost, iari,
omoplaii ascuii care-i mpungeau n Uou locuri pelerina
de mod veche, ce futura tot timpul. Afar de mantila aceea
cu guler de pnz, avea pe ea o
L
Ust neagr, lung pn
aproape de glezne, iar n picioarele mari i plate purta
ciorapi groi i pantof nforai. Pe cap avea o plrie veche
de pai cu boruri largi ce-i adumbreau faa, la prima vedere
btrn, urt i respingtoare, dar care, privit mai cu
luare aminte, putea chiar s-i stimeasc curiozitatea. Era o
fa mic, slab, rotund, eu tenul msliniu, cu fruntea
brzdat de riduri adnci, cu pomeii osoi i obrajii supi,
cu o expresie de amar i de rutate pe care i-o imprimau
ascuimea nasului i buzele strnse i pe care i-o accentuau
mai tare ochii neobinuit de ptrunztori i vii. Ochii
preau a f singura bogie a acelei srmane fee
mbtrnite i rutcioase. Poate, cndva, fuseser singura
ei frumusee, ba chiar i acum, mari, tciunii, sub
sprncenele negre i stufoase, o mai nviorau cu strlucirea
lor fascinant; te sfredeleau cw privirea lor ascuit,
batjocoritoare i dinuia n ei o v-
paie ntreinuta parc de o surs luntric neostoit ce se pefecta
ciudat pe faa aceea nnegrit i boit de mna timpului sau a
25
soartei. Mergea cu pas ntins, energic, deprins se vede cu graba,
iar braele-i lungi de care atirnau nite mlini osoase i arse de
soare se legnau pe ling olduri nainte i napoi, futurnd
nframa alb ca pe un drapel.
Pe femeia cu fori greu te-ai f hotrt s-o numeti domnioar
din socictatea nalt, dar tot att de greu ti-ar f fost s-o iei drept o
fat de rani. Aducea cumva i cu una i cu alta. nalt, dei cu
mult mai scund dect nso- itoarea ei, era mbrcat ntr-o rochie
neagr de ln, modest, dar care, conturnd cu elegan silueta-i
zvelt i viguroas, trda att gustul rafnat al unei persoane fa-
miliarizate cu jurnalele de mod cit i mna unui croitor versat.
Dup inuta ei dreapt i dup delicateea pielii i puteai da
seama c avusese parte de-o cretere aleas, amintindu-i de o
plant de ser. In schimb, micrile i Resturile erau n dezacord
cu ntreaga-i fin, dind n vileag o oarecare impulsivitate i o
simplitate rustic cultivata parc n mod voit. Pe lng asta, nu
purta nici plrie, nici mnui. Capul ncununat de cosita ca
abanosul, cu faa smead i gura cireie, cu ochii mari, cenuii, i-l
expunea ndrzne n vpaia soarelui. Umbrela. din pnz ieftin, o
inea atrnat de bra, iar mi- nile-i destul de mari i prite de
soare mrturiseau c mult prea rar erau ocrotite de mnui. Te
izbea nfiarea ei, mai cu searr felul de a-i ine capul sus.
descoperit i de a-i nla sprincenele negre deasupra ochilor
cenuii, ceea ce i ddea un aer de cutezan i mndrie. La drept
vorbind, domnioara sau fata aceasta, ce prea s aiba douzeci i
ceva de ani i prea ntruchiparea unei frumusei feminine robuste
i sntoase, era m
;
n- dr i posomorit. Pe faa ei tnr i
fraged, dar nelinitit i gnditoare nu afai senintatea pe care
o imprim chipului omenesc fericirea sau resemnarea, ceea ce o lu-
mina acum era nsufeirea absolut fzic pe care fina noastr,
nc neabrutizat cu totul de vicisitudinile vieii, o capt dup o
ndelung i nesinjenit cufundare n izvorul de ap vie al
naturii.
26
Mergea repede ca s in pasul cu soaa ei, privind
absorbit i cu drag buchetul de ierburi cules cu o clip
nainte. Erau n el clopoei de pdure viorii, garofe, fori de
lipicioas parfumate, ferig tinr, rmurcle de pin ncrcate
cu conuri abia nmugurite. Ii izbeau faa cu un val de arome
slbatece i tari pe care. din cnd in cind, le sorbea cu nesa,
trgndu-le adine In pieptu-i larg i puternic. Desftarea pe
care o simea atunci i dogoarea soarelui n voia cruia i
lsa capul descoperit i mbujorau pomeii smezi ; totodat,
gura-i ca cireaa, dei aspr i cu o expresie de blazare, se
deschidea intr-un rs tnr i sincer. Rdea de spusele
nsoitoarei sale care. cu tlpile-i mari, pind tot mai repede
i clcnd ndesat pmntul, continua cu glas gros, rguit,
ntretiat adesea din pricina respiraiei anevoioase,
povestirea nceput in dumbrav.
Uite, aici, cum i spun, n locul sta, printre colinele
pe care le vezi, protii ia de rani m-au luat drept ciuma...
Nu m crezi ? Pe cuvnt de cinste c aa a fost, cum i zic. Pe
atunci nu erai la Korczyn, erai mic, findc asta s-a
ntmplat pe vremea cnd tatl tu fugise cu franuzoaica...
Se ntrerupse brusc, se opri din mers. tui tare de hui
cmpia, apoi i suf nasul, zgomotos n, nframa pe care o
inea n min :
Uf, c proast mai snt !
Domnioara cea tnr rmase o clip nmrmurit, apoi
zmbi din nou.
Fii pe pace, mtu ! Nu-i face snge ru ! Cunosc
toate astea prea bine, m-am obinuit cu trecutul... Doar
mata, nu din rutate... snt sigur... Nu te necji. Ia zi, cum
a fost cu ciuma ?
O pornir mai departe, cu pas tot att de iute ca mai
nainte. Cea n vrsl relu :
S vezi cum a fost. M ntorceam ca i acum de la
biseric, grbit, pentru c Emilia era bolnav i aveam
oaspei la mas... Alergam, abia inndu-mi rsufarea, lu-
nd-o de-a dreptul peste cimpul pe atunci prloag, alergam
peste arina goal... Dintr-un pas clcam cte o brazd i
jumtate... Ai f zis c zbor, nu alta... Aveam pe mine o
rochie verde... pe vremea aceea mai purtam rochii
colorate... Scosesem plria de pai i, ca s m rcoresc, mi
fceam vnt cu ea... Uf ! nu mai pot...
27
Ise tie respiraia, se opri din nou i ncepu s tueasc.
Avea o tuse profund, dogit, cavernoas. Dar ea nu se sinchisi i,
relundu-i de ndat mersul, povesti :
Bntuia pe atunci ciuma ; prin prile noastre nc nu se
abtuse, dar oamenii se temeau c-o s vin... i iat, cnd ranii
care se ntorceau de la biseric ddur cu ochii de mine zburind
peste cmpuri numai ce se pornir a se vicri. Unii o luar la
sntoasa i goneau de parc-i mina satana din urm, alii
czur n genunchi in mijlocul drumului i ncepur a se nchina
i a bate mtnii, rostind rugciuni n gura mare... ,,Ciuma !
rcneau unii, Uitai-o cum vine s ne prpdeasc Vai i amar
de noi, se tinguiau alii, n-avem scpare. Ciuma ! Sintem pierdui
! Uitai-o cit i de lung, ajunge cu capul pn-n bolta cerului, are
rochie verde i vnlur in mini o lopat de aur !" Lopata ceia, vezi
Doamne, era plria mea care sclipea n soare... E drept c o
turtisem de tot findc, n biseric, de cldur, o scosesem din cap
i, neavnd unde s-o ag, o pusesem pe banc i tot timpul
liturghiei ezusem pe ea... Uf ! nu mai pot...
Din nou simi c n-are destul aer, tui, i suf nasul i o
clip merse in tcere.
i ce s-a mai ntmplat dup aceea ? se interes
domnioara cea tnr.
Ce s se ntimple ? Zadarnic economul care se ntorcea de
la biseric i ai lui Bohatyrowicz, care m cunoscuser cndva
chiar foarte bine, cutar s explice ranilor c ceea ce vd nu e
ciuma ci domnioara Korczyri- ska de la Korczyn. verioara
domnului Benedykt Kor- czyriski... Nu le-au dat crezare i nici
pn n ziua de azi
nu cred.........Auzi culo, zic ei. pi unde s-a mai pomenit o
muiere ca asta ? Lungan de ajunge pn-la cer, zboar peste
cmpuri nfurat n rochie verde i blngne n mini lopata
ceea de aur strnind duhoare n jur... Etern e prostia omeneasc
! i spun Justynko, prostia omului e o piatr mare i grea. E mai
mare dect rutatea. O tiu, pentru c a fost un timp cnd m-am
izbit i eu, tare de tot, de propria-mi prostie c... Uf ! nu mai pot.
ncepu s glfie, pieptul ii horci, tu
1
i din nou ca din butoi.
Justyna, afundindu-i obrajii i buzele in buchetul de clopoei,
1Globus histcricus.
28
ierigi i garofe, interveni :
Mtu, dar cred c gogomniile acelea nu i-au fcut nici
un ru...
Ochii negri ai Martei Korczyriska o intir aspru, tios.
Aa crezi ? bombni ea nemulumit. Vechea poveste. Nu
te crede nimeni pn n-o plete ! Auzi, colo, EU mi-au fcut ru !
Pi sigur, de mncat nu rn-au mnct, dar... m-au mucat.
Gndeti c e plcut s te ia cineva drept cium ? Nu eram eu pe
atunci aa btrin... acum doisprezece ani aveam treizeci i
ase...
Deci acum ai patruzeci i opt ? se mir Justyna.
Da ce-ai crezut cumva c am aizeci ? rse Marta
sarcastic. Sigur c art ca i cnd i-a avea, o tiu prea bine, La
chiar nici pe atunci nu artam cu mult mai grozav ca acuma.
Poate nu tii i din ce pricin ? Ai ? Spune 1 tii de ce ?
tiu, rspunse grav domnioara.
Bine c tii ; poate aa ai s faci la un fel, ca s nu ncepi
i tu, curnd, s ari ca o cium...
Justyna rific din umeri.
Dar ce pot eu s fac i cum pot mpiedica asta.
Se cufundar In gnduri i fr vrere micorar pasul.
Ei, dar ne trm ca nite broate-estoase, se trezi cea mai
in virst. Hai, mai repede, c Emilia s-o f tn- guind, cu
siguran, c ntrzii i iar o apuc migrena oii globusul *.
Iar Teresa, ii lu vorba domnioara, d fuga iute dup
balsamul de castor, sau dup tabletele de bromur, sau dup
creionul mcntolat, sau dup Sinapismele lui Rigoltat...
ncepu s rida, dar se opri hrusc i se posoinor.
Mtua este nefericit, intr-adevr, cu boLitul sta al ei
necontenit.
Marta aprob cu capul i scutur din min.
A, sigur, biata femeie ! Pi, dac ar rsfa cineva purecii
cum i rsfa ea bolile, s-ar face rit plvanii de mari, pe cuvint
de cinste !
In clipa aceea, n spatele lor se auzi un huruit de trsur ;
eum drumul era ngust, trebuir s se dea la o parte i s
mearg eh iar pe marginea cmpuhii aternut cu grul des.
Le nvlui un nor de praf alb, neecios, totui putur zri
prin el o trsur elegant tras de patru cai frumoi, eu hamuri
strlucitoare i doi brbai ezind m ea. V zur, de asemenea,
29
cum brbaii, n clipa cnd le observar, i ridicar plriile n
semn de salut, iar unu) dintre ei chiar, Bplecndu-se puintel n
afar, le strig :
Sfnte fecioare : Marto i Justyno, rugai-v pentru noi !
Marta, eu ochii de jratec, futur nframa alb ctre
trsur i spuse :
M-am rugat, m-am rugat, s-i vie mintea la cap}
Rspunsul pricinui n vehiculul ce se deprta cu repeziciune
o explozie de ris, pe un ton care maimurea, desigur, vocea
groas i rguit a Martei. Pe chipul Justy- nei apru o umbr
de nemulumire, ba ai f zis, chiar, de suferin.
Doamne ! opti. Speram ca omul sta s nu vin azi Fa
noi ; speram c a s-l invite domnul Rozyc la el la mas...
Nu-i el aa prost ! rspunse Marta; Cu siguran Rozyc l-
a invitat in faetonul lui ; deci dumnealui i-a expediat mroagele
acas ca s se plimbe ano in trsur strin i n acelai timp
s mnnce i un prnz rtrin... dou chilipiruri dintr-o dat
pentru terchea- bt-refaea sta...
.Justyna era vdit nelinitit. Buchetul nmiresmat din
brae n-o mai bucura.
Sint curioas, spuse, ce mscri o s mai fac azi 7
Marta ii arunc o privire ptrunztoare, apoi zise cu
gis mai sczut :
Pentru ticuul tu te Ierni, nu-i aa ? Paiaa asta fride
n fel i chip de ntHeul la...
Aici i astup gura supt cu mna ei ciolnoas.
Sabit, pe fruntea i pe buzele JustyneV trecu un for i urna-
ii, i se scuturat parc de scrb : se grbi totui s rspund :
Mie poi s-mi spui totul, mtu, fr team. Am neles
de mult situaia mea i a tatei, de mult, de mult... dar nu pot s
m obinuiesc i niciodat n-am s m im- Puc cu ea...
Marta rse.
tii c-mi place vorbria asta goal ! Snt tare curioas
ce-ai s faci ? Trebuie s te mpaci pesemne c altminteri, ce-i
rmne ? doar s te spnzuri, ori s te neci... Fiecare disper
la nceput, pentru ca. n cele din Urm s se mpace cu soarta pe
care i-a hrzit-o Dumnezeu, sau. poate, diavolul. Cci eu, una.
nu cred c toate destinele omeneti or f fost rnduite de
Dumnezeu. Am spus-o i la spovedanie, odat, i din pricina asta
preotul n-a vrut s m mprteasc... Totui, eu, una. nu
cred... i spun, fecare la nceput disper, dar pe urm merge
30
linitit pe drumul lui, ca berbecul la tiere... Uf ! nu mai pot!
Tui att de tare. net o trecur lacrimile. necndu-se de
tuse, privi cu ochii nlcrimai spre nsoitoarea ei.
Tu, Justynko, eti tare melancolic. De ce nu faci i tu ca
alte fete ? Proft de bunvoina unchiului i a mtuii, mbrac-
te cnd vor ei s te mbrace, distreaz-te cind i se ivete ocazia,
f ochi dulci bieilor i poate, aa. pui mna pe vreunul i te
mrii... hai ? Pe onoarea mea, de ce nu faci aa ?
Justyna nu rspundea. Mergea cu capul sus i cu pasul
linitit ca nainte, dar n ochii ei gnditori i aprini lucir
lacrimi.
Pf ! rse Marta. da melancolic mai eti... i mndr ca o
prines. De la unchi nu vrei s primeti nimic, din bruma de
venit pe care-1 ai cumperi haine i pentru tine i pentru, taic-
tu, faci economie pn i la pantof, de umbli uneori descul,
plrie n-ai, mnui nu pori...
O, nu gndi aa, mtu, se mpotrivi Justyna cu
nverunare. Nu vreau s mint, nici s m prefac. E adevrat
c-mi bat capul cum s fac s ne ajung cei civa groi mcar
pentru mbrcmintea mea i a tatei... Dar nu numai de
aceea umblu eu uneori descul i fr plrie i nu port
lucruri scumpe... nu numai de aceea...
Atunci de ce m rog, de ce ? o sfredeli cu ochi sen-
teietori btrna domnioar.
Pentru c, zise Justyna mbujorindu-se, de mult mi s-a
fcut lehamite de hanele lor i de distraciile i de poezia i de
dragostea lor... Triesc aa cum triesc toi, cci n-am de unde s
iau alt via, dar dac pot s m abat ct de ct de la felul lor de
a f. atunci fac aa cum m taie capul i asta nu trebuie s
intereseze pe nimeni.
Marta o privi lung, iscoditor.
i astea toate i se trag de la povestea aceea cu Zygmunt
Korczynski... nu-i aa ? Ha ! Ha ! Ai crezut atunci c or s te
primeasc n familie cu braele deschise... c doar i aa le erai
rud... i cnd colo. ei... i-au interzis chiar s se i gndeasc la
aa ceva sclifositului luia... Ha ! Ha ! Cunosc eu toate astea, le
cunosc ! Etern e pros-
tia omeneasc !
Justyna tcea cu privirea n pmnt.
la zi, te mai gndeti la smiorcitul la ? Inima... i mai
d ghes, aa, uneori ?
31
Nu.
Dup rspunsul sec ii puteai da seama c domnioara
Justyna nu dorea s vorbeasc despre acest subiect. Numai c
din nsufeirea ce i se citise pe fa, pn- atunci, nu mai rmase
nici urm. Simurile ei ncetar s mai soarb din cupa naturii
nforite nectarul sublim al uitrii. O nelinite apstoare i se
oglindea n ochii cenuii, luminoi. niscai amintiri dureroase ori
vreun sentiment de sil fcur s-i cad n jos colurile gurii de
un rou-ci- reiu. dndu-i o expresie de amrciune i dezgust.
Deodat. pe drum, n spatele celor dou femei, duruir iari
nite roi, dar fceau alt zgomot dect cele dinainte. Nu mai era
huruitul faetonului, surd, semnnd cu un tunet nfundat, ci
clmpnitul roilor unei crue obinuite, nsoit de un scrit
uor. Norul de praf pe care-1 strni fu mult mai mic i se
mprtie numaidect, iar femeile, privind napoi, vzur n spate
o cru lung, ncrcat cu paie, pe care le susineau, de ambele
laturi, nite loitre de lemn ; era acoperit de la un capt la altul
cu o scoar vrgat, n culori vesele, din cele esute prin casele
rneti. Crua era tras de o pereche de cai mici, ndesai,
anul roib cu coama cnepie, iar cellalt murg, cu picioarele albe i
cu o foare sireap n frunte. Erau ncini cu hamuri simple de
funie. Chiar dac roile acestui ve-
32
hi cui rustic n-ar f duruit deloc, iar clui core-1 trgeau ar f
clcat fr pic de zgomot, apropierea lui tot s-ar f fcut simit
prin zvonul puternic de glasuri ce rzbatea din el. Erau acolo mai
multe sufete. Pe paiele acoperite cu scoara vrgat, printre
vergelele loitrelor, se vedea un grup de femei dintre care numai
una era mai n vrst : avea pe umeri o broboad de culoare
nchis i o bonet mare pe cap ; celelalte ns, ca stratul de fori
ntr-o grdin, i nveseleau ochii prin bujorii obrajilor i prin
culorile vii ale straielor. Erau att de nghesuite net edeau n
felurite poziii i direcii : fa-n fa, umr ling umr, spate-n
spate, strnse ca forile-n buchet.
Unora, n mbulzeala aceea, le alunecaser basmalele de pe
cap i le stteau pe umeri ca nite capioane de muselin sau de
percal; altora, cosiele negre sau aurii li se despletiser pe
corsajele albastre ori trandafrii ; i toate aveau nfpte n pr
fori roii ca sngele, viorii i galbene. Crua le hurducia i
trupurile lor voinice se cltinau ntruna ncoace i ncolo ; se
agau de loitre cu minile lor negricioase, ori se prindeau una
de alta de brae i.de fuste, rznd i vorbind tare i toate odat.
n aceast grdini glgioas era att de strimt net vizitiul
nu mai avea unde s ad ; mina caii stnd n picioare, chiar pe
marginea cruei, i ai f zis c-i alesese locul acesta nu att de
nevoie ct din cochetrie, ca s apar ntr-o lumin ct mai
favorabil tovarelor sale de drum. Era un brbat cam la
treizeci de ani, nalt i nespus de chipe, de parc natura mam
cu dragoste i cu struin mare l-ar f crescut la sinul ei. De
fapt nimic altceva dect munca trudnic pentru culegerea
darurilor ei, pojarnia verilor i sufarea slbatec din cmpuri
dduser trupului acestuia o asemenea armonie i vigoare, net
crua, care slta i se hurduca, nu-i putu clinti nici pentru o
clip liniile suple, statuare. Pielea feei, ars de soare, contrasta
viu cu mustile blane, stufoase i cu prul auriu ce se revrsa
de sub apc pe gulerul scurtei cenuii tivite cu> verde. inea
friul cu uurin in minile armii i, fr s-i ntoarc faa
spre femeile pe care le ducea, rspundea vesel la ntrebrile i
zefemelile lor, iar uneori, rsul lui brbtesc acompania, corul de
risete subirele i piuite.
Marta i Justyna ae oprir la marginea dramului, sub
osalcie ce-i scutura forile, ca nite viermiasi verzui, pe
rochiile i pe capetele Ier. Marta futur nframa alb spre cei
din cru i strig cu un glas prietenos, neobinuit la ea :
Bun vreme, domnule Bohatyrowicz ! Bun vreme !
Cruaul scoase iute apca, lsnd s se vad o frunte
neted i senin, mai alb dect restul feei.
33
Bun vreme !
Bun vreme ! strigar n cor copilele.
Da de unde ai cules attea feticane ? strig din nou
btrna domnioar.
Ca boabele de frag de pe drum le-am adunat, rspunse
chisnov, ncetinind mersul cailor fr s opreasc. Una dintre
fete, se vede cea mai ndrznea, aplecn- du-se printre
vergelele loitrei ncepu s vorbeasc tare, artndu-i dinii albi,
strlucitori :
Mergeam pe jos, doamn drag... dar el ne-a ajuns din
urm i atunci i-am cerut s ne ia...
Oho ! i-ai cerut ! glumi Marta.
Da cum altfel ! se floi fala. Ce, eu n-am dreptul s-i cer,
c doar i snt verioar ! Trebuie s m respecte \ E fresc.
n clipa aceea crua ajunse n dreptul slciei sub care se
refugiaser cele dou femei ; vizitiul i scoase apca <1 doua
oar i privirea-i lunec de sus asupra Justynei. Din cuttura
fugar puteai deslui cum n ochii lui albatri ca peruzelele s-a
aprins o scnteiere de fulger. ndat, ns, i puse apca pe cap,
ntoarse faa spre drum i, smucind hurile, ndemn caii s
zoreasc.
Crua prinse a se rostogoli grbit i Justyna o urmri cu
interes. Cu o privire, trengar, zmbind, sri din locul ei i cu
un gest vesel, care unui ochi rafnat i-ar f putut prea nelalocul
lui, arunc femeilor buchetul de fori i rmurele. Fetele din
cru hohotir, prinser forile din zbor, unele strigar :
Mulumim ! Mulumim, domnioar !
Dar cruaul nu se uit n urm i nici nu vru s atie
pricina veseliei strnite n cru. Se cufundase att de tare n
gnduri, ncit i plecase capul adnc n piept
Cele dou femei pornir iari la drum.
Jan Bohatyrowicz sta s-a fcut un fcu frumos i de
isprav, zise Marta. l tiu de cnd era copil... I-am cunoscut
cndva pe ei, pe toi... cndva... bine i de aproape...
Czu pe gnduri, vorbind cu glas mai sczut ca de obicei.
A fost o vreme, scurt, cnd Bohatyrowiczii fceau vizite
la conac i stteau cu noi la mas... chiar tatl lui Janek sta,
Jerzy i unchiul lui, Anzelm Bohatyrowicz, cel despre care se zice
c-ar f suferind acum de melancolie... i ce brbat mndru era
odat !... Chipe, curajos, patriot... romanios... Eram prieteni
att de apropiai, noi cei de la conac i lahta din mprejurimi,
net, in minte, se ntmpla uneori s m aez la pian, luam
cteva acorduri, iar Anzelm venea n spatele meu i ncepea s
cnte : Rmi sntoas, copil, patria m cheam sub drapel !"
2%
Apoi cntam eu : ,,A fonit pdurea de stejari, au plecat ostaii la
rzboi..." Se mplinesc, iat, douzeci i doi de ani... ba, i trei...
Ce voioie era n casa noastr, ce via duceam i eu i ceilali...
Acum totu-i altfel... altfel... tristele fr margini...
Vorbea din ce n ce mai rar, cltina din cap, iar ochii ei
arztori priveau neclintit n deprtare, intr-un punct pierdut n
zri. n clipa aceea, dinspre crua ce se deprtase binior, odat
cu duruitul clempnit al roilor se auzi un glas brbtesc,
limpede i puternic, cntnd ct l inea pieptul frnturi dintr-un
cntec vechi :
Tu mergi pe culme, tu mergi pe culme.
Eti mndru crin :
Eu jos n vale, eu jos in vale.
Mi-s biet clin.
Justyna. cu ochii larg deschii i cu gura surztoare,
asculta cntecul c*-i purta mai departe, peste cmpuri,
unduirea trist i rsuntoare :
Tu umbli pe cale, tu umbli pe cale.
Eu printre spini ;
Tu te speli cu ap, tu te speli cu ap.
Eu cu lacrimi...
Pe onoarea mea ! sri Marta cu basul cel mai profund de
care era n stare. Duelul asta l cntam eu cu Anzelm !...
Brbatul nalt din cru, ajuns la mare deprtare acum, se
auzi nc :
Tu eti domnioar, tu eti domnioar,
Intr-un vechi conac :
'n dalba mnstire, n dalba mnstire,
Eu voi f monah...
Ei, asta-i, bombni Marta, n cntec e vei f nu ,.eti.
De ce cnt el eti ? Schimb cntece vechi, caraghiosul !
Justyna n-o asculta. O lumin cald i licrea n privire.
Minunat voce ! opti.
Nu-i urt, ncuviin Marta. Unii dintre ei au voci
frumoase, snt cntrei din nscare... i Anzelm, pe oriunde se
afa, odat-1 vedeai c se rsucea pe clcie i ncepea s cnte.
De departe, de foarte departe, dinspre crua ce gonea pe
drum mai rzbtu o strof :
35
Dar cnd vom muri, dar cnd vom muri
Lsa-vom cuvnt;
Ce-n slov de aur, ce-n slov de aur,
Ne-o sta pe mormnt ;
Btrina domnioar se opri n mijlocul drumului. i, aa
deirat cum era, propit pe tlpile mari n pantof nforai,
ai f zis c e un stlp ce ine n vrf o plrie de pai. i pironi
privirea pe chipul domnioarei tinere i, sc vede c niscai
amintiri nduiotoare o tulburar nespus, pentru c pieptul
ncepu s-i hrie la fece respiraie ; n fne, spuse mai mult
strignd :
Dar sfritul cntecului l tii ? Sigur c nu-1 tii Acuma
nimeni... afar de ei... nu-1 mai cnt...
36
i rstigni braele in lturi i cu voce groas, rguit,
declam :
i celui ce vine i celui cc-o trece,
Cuvntul i-o zice ;
Pereche unit, pereche unit,
Zace aici sub cruce.
E, sta-i sfrtul ! repet i, brusc, se avnt pe drum cu
pas i mai mare dect nainte, legnind braele i mai tare.
Crua cu fete se pierdu printre gospodriile vechi, cu grdini
umbroase, ale satului rsfrat ca un nur lung pe malul nalt, la
poalele cruia curgea lin, tcut, Nieme- nul, oglindind In valuri
azurul cerului i codrul neguros.
II
In curtea mare, acoperit cu gazon, a conacului din Korczyn,
chiar n mijloc, creteau arari nali i groi, mpresurai de tufe
de lililac btut, de salcmi i de clini mai scunzi dect ei, nsoii
de mai scunda iasomie, de aglice i tufe de trandafri. In jurul
gardurilor vechi, fcute cu mult cheltuial cndva, plopii,
castanii i teii formau un perete de verdea dincolo de care
stteau pitulate cldirile de bme ale acareturilor. La
ncruciarea celor dou alei ce ocoleau gazonul, cu masivele
pilcuri de pomi i tufe crescute in mijlocul lui, se afa o cas tot
din bme. ne vruit, joas, mbrcat cu zorele crate pe pe-
rei, cu un pridvor mare i cu un ir lung de ferestre. Forma lor
ii amintea stilul gotic. In pridvor, printre oleandri inui n
ciubere erau aezate banchete de fer, scaune i msue. Fa-n
fa cu acareturile se slta deasupra gardurilor vegetaia dens
a grdinii, btrne s-ar zice, judecind dup grosimea pomilor de
pe alei.
Ceva mai ncolo, dintr-o margine a grdinii, se zarea, prin
hiul de verdea, malul nalt i auriu al Niemenului senteind
n soare, iir din anume locuri ale curii puteai vedea chiar rul
lat nconjurind n dreptul acela, ntr-un arc rotund, codrul
ntunecos.
Nu era un conac de magnai ci unul dintre acele vecii conace
de ldhtici care odinioar cunoscuser belugul huzurul i n
care fremtase o via glgioas, vesel i deschis. Ca s afi ce
se petrecea acum trebuia s te interesezi mai de aproape, cci
ceea ce i se oferea la primi vedere era o mare strduin de a
pstra totul n ordine <i neschimbat, aa cum fusese pe vremuri.
O mn neobosit i harnic se ocupa necontenit cu proptitul, cu
dresul, cu dereticatul. Gardurile se stricaser de nu tiu ct* ori
37
pn acum dar mereu fuseser reparate, aa net, de peticite,
se-nlau drepte i ocroteau cum trebuie curte; i grdina.
Acareturile, mbtrnite i ele, aveau proptei solide i n multe
locuri fusese nnoit acoperiul de stuf, ia; printre perenii de lemn
vedeai stlpi noi de piatr. E drep c btrna cas era scund, i,
pesemne, cu fecare an s; cufunda mai tare n pmnt, dar aa, cu
acoperiul de indril i cu ferestrele ei luminoase nu avea deloc
aspectu. unei paragini. Nu afai pe aici niscai fori rare, exotice,
dar nu creteau nici urzici, brusturi, scaiei sau hrean iar pomii
btrni, plantai pare-se de mult vreme cci aveau coroanele
viguroase i ntinse, artau, ca i arbutii, proaspei i
nevtmai. Acestui conac, cruia venic
ise strica i i se repara cte ceva i cruia, de bun seam, nu i
se mai adugase nici o construcie, de ndelung vreme, ci doar i
se pstrase n bun rnduial casa i grdina, ordinea, curenia
i ngrijirea i ddeau un aer de bunstare, ba, puteai spune,
chiar de strlucire. Curtea i grdina aceea larg, vegetaia care-
1 potopea, nsi vechimea casei celei joase i poate ciudenia
ferestrelor ei gotice i imprimau o not de gravitate i trezeau
involuntar poezia amintirilor. Fr vrere te gndeai la finele
care sdiser copacii uriai i triser n casa aceea secular, te
gndeai la riul timpului care cursese nendurtor peste toate,
cnd lin, cnd tumultuos, ducnd cu el desf- tri omeneti,
dezndejdi, greeli i... pulbere.
Interiorul casei dezvluia aceeai bogie agonisit de ani i
ani, ocrotit prin strdanie i printr-o veghe neobosit, pentru ca
s nu ajung ruin i putregai. In antreul larg, scund i bine
luminat vedeai pe perei, nfpte acolo de zeci i zeci de ani,
coarne uriae de elani i de cerbi ; printre ele atrnau coronie
uscate. mpletite din spice de
gru i crengue cu boabe roii de cline i scorue ; fa n fa
cu ua de la intrare, scri nguste, cindva artoase, azi ns cu
lacul scorojit i mncat, duceau spre catul de sus al casei. Din
antreu, dou ui date de perete conduceau intr-o parte spre
sufrageria larg, iar n cealalt spre salonul mare cu patru
ferestre. Amndou camerele erau pline de mobile care, aa cum
se putea deduce dup forma i calitatea lor, fuseser cumprate
cu mai bine de douzeci de ani n urm i costaser o groaz de
bani ; acum trdau intervenia unei mini neiscusite, de mese-
ria de ar, care le reparase i le ncleiase, iar materialul
scump, cu care trebuie c fuseser tapisate cindva, era nlocuit
cu o pnz ieftin i banal. Tapetul de pe perei, cndva frumos
i costisitor, acum ns nvechit i decolorat, mai pstra ici i
colo buchete mici de fori i arabescuri aurii ; n mare parte era
astupat cu copii reuite dup tablouri celebre i cu cteva
portrete de familie n rame aurite, strvechi, grele i jupuite.
38
Podelele ceruite luceau ea oglinda, tavanele joase erau albe i
curate, uile de mod veche, masive, cu clane strlucitoare de
bronz, covoarele mari i decolorate ; ntr-un col al salonului un
pian as- pectuos, la ferestre grupuri de plante verzi, aranjate cu
gust.
Se vedea limpede c de douzeci de ani nimic nu se clintise de
aici, dar nici nu se adusese ceva nou, iar ceea ce timpul
murdrea, zdrenuia i mcina, cineva cura neostoit, cosea,
repara. Totul ddea impresia unei munci meticuloase, menite s
ncetineasc, ba poate chiar s curme aciunea treptat, dar
necrutoare, care preface bogia n mizerie.
n odaia de lng salonul mare, a crei fereastr, ca i cele
din salon, ddea spre Niemenul albstrind dincolo de irul de
arari btrni, se afau patru fine. ncperea prea a f
camera de lucru a unei femei cu gusturi rafnate. Totul era aici
moale, decorativ i, n pofda a ceea ce se n- lmpla cu restul
casei, totul era aproape nou. Tapetul presrat cu fori de cmp
avea un aspect cam desuet; pe msua de toalet, acoperit cu
muselin alb, strluceau bibelouri de cristal sau de porelan ;
pe etajerele delicate stau rn- duite cu gust cri, coulee
cochete i cutii cu ustensile pentru lucru de mn. Materialul
cu care era tapisat mo-
39
bila, de un rou coraliu, ddea impresia, la prima vedete, de
somptuozitate.
Atmosfera ce domnea n ncpere nu se potrivea ns cu aceste
lucruri gingae ; era nbuitoare i mbcsit cci parfumul de
rezed se mbina cu mirosul puternic de medicamente ; ntruct
fereastra i ua dinspre camerele alturate erau nchise ermetic,
odaia i sugera o cutie de farmacie lipit cu hrtie nforat,
exalnd arome i miros de otrvuri. In col, pe o sofa roie, sttea
tolnit o femeie n rochie de mtase neagr, cu trupul frav, dar
avnd n linii i n micri mult graie si delicatee. Chipul,
cndva foarte frumos, cu toate c era oflit i slbit, te mai
impresiona i azi prin nespusa-i feminitate, prin ochii mari"
negri, care te priveau lung i cu blndee, i prin bogia prului
negru pieptnat cu grij. Prea de aproape patruzeci de ani. dar
nu avea nici un fr de pr alb, i, cu toate c trupul i faa trdau
vlguire i nevolnicie, gura-i mic era roie ca sngele i fraged
ca de copil. Minile. slabe i delicate, vdeau atta ngrijire, net
unghiile preau petale de trandafr. Cu o expresie de neputin
sau de resemnare le ncrucia in poal, sau gesticula cu ele att de
rar, de reinut i de domol, de parc orice micare mai energic, a
trupului sau a spiritului ar f speriat-o de moarte.
Era doamna Emilia Korczyriska, de douzeci i ceva de ani
soia lui Benedykt Korczynski. proprietarul domeniului Korczyn
motenit de la tat i de la bunici.
Vizavi de stpna casei edea o femeie care, la o privire mai
atent, vdea multe trsturi comune cu ea, cu toate c la prima
vedere nu semnau deloc. Se putea spune c dei fecare avea
genul ei, oricum, aparineau aceleiai familii de spirite. Ceva mai
tnr dect doamna Emilia, fusese mai puin frumoas n
tineree, aadar acum era cu totul lipsit de farmec.
Tot att de subiric i delicat, de blnd i de suferind,
ntocmai ca i cealalt i mpreuna minile in poal, fcea
aceleai gesturi, vorbea cu acelai glas tnguit i stins. Numai ca,
spre deosebire de prietena ei, purta o rochie ieftin i fr
podoab, avea nclri grosolane i un tulpan subire de batist,
destul de murdar care, aco- perindu-i pe jumtate brbia, urechile
i o parte din pr, se nnoda n cretet, iindu-i capetele mici ale
nodului deasupra unei cosie imense i probabil false, cci btea
puternic n rou. Cu siguran o dureau mselele, dar nu prea
tare, pentru c din cadrul oval al tulpanului de un aft>- murdar
faa ei mrunt, rotund, oflit, cu ochi albatri i buzele uscate,
zmbea nespus de tandru, aproape mieros. Zmbea astfel celor doi
brbai din dreapta i din stnga.ei, inturnndu-se rnd-pe rnd,
cnd spre unul, cnd spre cellalt i micndu-i gtul alb ca o
lebd ce se pleac spre ap, sau ca un gugutiuc care-i ntinde
$4
pliscul spre bucica de zahr.
i puteai da seama bine c oamenii aceia erau pentru ea
ceea ce era apa pentru lebd, ori zahrul pentru turturea.. li
asculta toat numai urechi, sorbindu-Ie cuvintele cu ncntare,
urmrindu-i cu zmbete galee, cu priviri dulcege i scoind
exclamaii piigiate. Cu toate acestei nici unul dintre ei nu i se
adresa n mod direct, ba nici n-o nvrednicea cu privirea. De
cum venir, cutar s-o dispun cu vorbe de duh pe amftrioana
care prea 1-i fel de ncntat de prezena lor. Mai bine zis, unul
dintre ei i ddea mare silin s-o distreze iar ea, de asemeni,
la el se uita mai des i cu mai mult simire, dect
-
Ia cellalt.
Nu era totui un brbat prea artos. De talie mijlocie, in virst,
mbrcat cu cutare, intr-un costum la mod i dichisit, cu
pieptul cmii att de scrobit incit sta umfat ca o pavz,
Bolesaw Kirlo era pleuv i cu fruntea ngust ; faa prelung,
osoas, cu ochi mici, strlucitori, cu nasul ascuit i cu gura
supt, era brbierit cu atta sirg nct i luceau pomeii i
brbia. Chipul acela urt era venic luminat de o nespus
voioie. Rznd, cu )chii mici, scnteietori, povestea cum, venind
cu domnul Rozvc de la biseric, spre Korczyn, au vzut pe cmp
dou graii, j Rostind apsat termenul mitologic, strig zmbind
?me-j cherete :
Graii, pe cinstea mea v spun, dou graii... Paj una, ce
mai, a f dat-o oricui, findc era btrn i rea dar cealalt...
he, he, o adevrat graie. Uite, s spun n domnul Rozyc ! O
bomboan '. Talie zvell. ocheic, mii nuele... ei, nu prea
frumoase ele, cam prlite de soare, pentru c n-avea mnui...
O, aadar graia dumneavoastr era fr mnui !...
exelam doamna Emilia rznd uor.
i fr plrie, adug Kirlo.
Fr plrie ! Cum e posibil s umbli fr plrie ! repet
chicotind ncetior femeia legat sub brbie cu tulpanul murdar.
Kirlo rise ; ochii lui mici, sfredelitori senteiau :
S v spun i domnul Rozyc, mi-e martor... Nu-i aa,
domnule Teofl ? O bomboan ! Un bibelou ! Nu-i aa ?
Brbatul provocat s depun mrturie nu rspunse. Lumina
de la fereastr cdea asupra lui n aa fel, net faa ii rmnea
toat n ntuneric ; i se vedea numai silueta brbteasc, nalt,
subire, mbrcat cu elegan i capul cu prul negru, uor
ncreit ; la ochi luceau lentilele pince-nez-ului. Din clipa cnd
intrase aici i schimbase cu amftrioana primul cuvnt de salut,
nu scosese nc nici o vorb... Ce-i drept, Kirlo vorbea ntruna i
aproape de unul singur. Doamna Emilia l ntreb cu interes...
cine erau graiile ntilnite pe cmp i mai ales aceea... fr
plrie i fr mnui ?
85
O f fost cu siguran vreo ranc... dumneavoastr
totdeauna v place s exagerai, domnule Boleslaw!
Intr-adevr, repet surznd cea de a doua femeie,
dumneavoastr ntotdeauna exagerai ! Cum se poate, chiar
aa !...
- Ba deloc ! V jur, doamnelor ! nu exagerez cu nimic... se
dezvinovi, Kirlo, gesticulnd comic. Nu-i vorba despre nici o
ra'nc, ci despre o domnioar... cum am zice, o domnioar de
familie bun, dintr-o cas bun, cu educaie aleas...
Domnioar de familie bun i cu educaie... strig de
data asta cu mult nsufeire amftrioana, care s mearg pe
jos, fr plrie... aa ceva nu se poate...
Nu se poate... Dumneavoastr totdeauna v inei de
glume... repet cealalt.
i dac o s v spun numele ei, ce-o s mai zicei ? ntreb
musafrul cu trengreasc ndrtnicie.
42
Nu cred, susinu doamna Emilia.
Aa ceva nu se poate ! Cum se poate una ca asta! chicoti,
ruinat, al doilea glscior de femeie.
i dac v spun, se ntrit Kirlo, cu ce-o s m aleg ?
Fr recompens nu v spun ! Pe cuvnt ! Ei, vreau s tiu ce-
mi dai ? Poate m las domnioara Teresa s-o srut ? Da ? Ce
zicei, domnioar Teresa, da sau nu ? Dac m srutai v
spun, dac nu, nu !
Brbatul cel distins, ascuns n ntuneric, fcu un gest in
care puteai citi i mirare i dezgust. Amftrioana, obinuit
pare-se cu poznele musafrului i gsind n asta o plcut
destindere, rse uurel, puintel n glum i cochet. n schimb,
nimic nu poate descrie impresia pe care o fcuse propunerea lui
Kirlo asupra celei ce avea s-i simt efectul. In cadrul oval al
tulpanului murdar faa mic i oflit cpt culoarea
carminului ; ochii albatri, nevinovai, se tulburar i cptar
o expresie de spaim amestecat cu nentare. Trupul plpnd,
n corsaj cenuiu, se trase brusc ndrt spre speteaza
scaunului ; ridic minile n semn de aprare i, rsucindu-se,
retr- gindu-se, nroindu-se, chicotind ca s-i ascund zp-
ceala i emoia, bigui :
Serios, domnule Kirlo... ce tot vorbii ?... Cum se poate ?
dumneavoastr mereu v place s glumii...
Dar el nu se mulumi numai cu plvrgitul sau cu gluma,
ci trecu la fapte ; ntinznd braul gata parc s-o mbrieze i
aplec spre faa ei obrazul lucios, cu un zmbet n parte bonom,
n parte maliios.
Fcndu-i scut din minile frave i palide, ndoit toat ca
un arc, dar cu o expresie ciudat de nentare n ochi, femeia
exclam :
Ai, ai ai, Doamne, Dumnezeule ! Ce facei !
Doamna Emilia, cu o vioiciune neobinuit la ea, se
foi pe sofa strignd :
Domnule Boleslaw ! Te rog, n-o supra pe Teresa ! N-o
mai necji ! Azi o dor dinii.
Kirlo i ndrept spatele.
Aa e, rosti cu gravitate, avei dreptate ! Guria unei
femei pe care o dor dinii nu e jinduit, cu toate c alt dat.,
tare m-am dat n vnt dup ea. Ce s-i faci ?
Vd eu c trebuie s v potolesc curiozitatea fr nici o rsplat.
Asta-i soarta bietului om pe lume ! Nici o mulumire n-are ! Ba
nu ! strig cu disperare comic, ntor- cindu-se ctre stpina
casei. Dai-mi voie mcar mnua s v-o srut !
43
Bine, bine, rspunse rznd doamna Emilia, ntin- zindu-
i mna, numai spune-ne odat !...
Lundu-i mna cu adevrat frumoas, o aez n palma lui
mare, osoas, i o privi avid, cu ochi aprini, sfredelitori.
Adorabil min ! Scump, micu, mititic ! exclam i
depuse pe ea o srutare lung, n care veneraia i galanteria se
mbinau cu desftarea ascuns a unei plceri de cu totul alt
ordin. O rumeneal uoar acoperi obrajii trai ai doamnei
Emilia ; i retrase mna, se nsufei pe dat i cu o licrire
neobinuit n priviri i ceru numele gratiilor.
Era. declam Kirlo suspinnd i uguindu-i buzele, era
nepoata domnului Benedykt Korczyriski, domnioara Justyna
Orzelska.
Dou strigte subirele de femei urmar acestei destinuiri.
Se amestec ns printre ele i un glas brbtesc care spuse :
Aadar, domnioara pe care am ntlnit-o pe cimp locuiete aici.,
este ruda dumneavoastr...
Doamna Emilia i duse palma la frunte, de parc ini clipa
aceea ar f apucat-o durerea de cap, dar cu politeea i blindeea
de totdeauna, se grbi s rspund oaspetelui:
Da. Justyna este ruda soului meu, fica unei veri- oare.
Tatl ei, domnul Orzelski, i-a pierdut averea prin- tr-o
intmplare nefericit i apoi, curnd, a rmas vduv. De atunci
amndoi locuiesc la noi. Justynka avea paisprezece ani cnd a
venit aici, iar la vrsta aceasta exist deja unele deprinderi i
nclinaii pe care cu greu le mai ndrepi... E o fat bun, foarte
bun, numai c... e cam original ; de o asemenea originalitate,
net m ntreb i eu de unde i se trage... Totdeauna se comport
altfel decit ceilali...
Distinsul brbat, cu pince-rtez-ul lucind n ntuneric,
spuse. :
Frumoas fat.
i o clip dup aceea adug :
Este n nfiarea ei o anume prospeime, for,
simplitate...
O ! strig Kirlo, vedei, doamn, ce bine a examinat-o ! i
unde mai punei c numai o dat, i asta n treact, a vzut-o pe
bombonica ceea...
Femeia cu faa oblojit se amestec n vorb :
Justynka are o siluet splendid... Totdeauna am in-
vidiat-o pentru siluet...
Pince-nez-ul cel strlucitor se ndrept iute spre ea.
Dumneavoastr vorbii ? ntreb musafrul, tr- gnnd
44
puintel cuvintele.
Se vede c doamna Emilia socotise intervenia tovarei sale
nu tocmai la locul ei, fndc i se adres degrab:
Teresa, nu i l-am prezentat nc pe noul nostru vecin...
Cnd a fost la noi prima dat erai n pat, mi pare c aveai o
migren sau te dureau dinii... Domnul Teofl Rozyc,
domnioara Teresa Plinska, prietena mea, fosta nvtoare a
ficei mele... Aadar, abia a doua oar am plcerea s v vd
n casa noastr ?
Da, doamn, rspunse cel ntrebat, inclinindu-se cu
elegan, i m felicit c pe meleagurile astea att de pustii,
am gsit o cas ca a dumneavoastr. Domnului Kirlo i
datorez descoperirea...
Domnul Kirlo este vecinul i prietenul nostru cel mai
bun.
Eu, doamn, totdeauna snt cel mai bun dintre oameni,
numai c... nu snt apreciat.
n casa noastr, cel puin, gseti deplin apreciere... Kirlo
se nclin galant i cu recunotin :
Din pcate nu la toi locatarii acestei case...
Cum nu ! La toi ! Cine n-ar ?...
Domnioara Marta, de pild, nu prea are consideraie
pentru mine, se plnse Kirlo cu o jale comic.
O, Marta !... sraca, e aa de ncrit impulsiv...
Domnioara Justyna..:
O, Justynka ! ea e att de original... T- Soul
dumneavoastr...
Soul meu ! El e mereu ocupat... nesociabil... Numai la
ferm i la afaceri ii st gndul...
Se ntrerupse i se ntoarse ctre Teresa Pliriska ; aceasta
tocmai privea, plin de admiraie, spre pince- nez-ul lucitor al
musafrului din ntuneric.
Teresa, d-mi puin ap i o caet cu bromur, simt c
se apropie o criz.
Teresa se repezi spre msua de toalet i ntr-o clipit i
ddu lucrurile cerute. Doamna Emilia cuprinse delicat i ginga
cu o mn paharul de cristal, cu cealalt caeta i. ca i cum s-
ar f scuzat pentru ceea ce avea s fac, se adres noului vecin :
Globus histericus... m scie foarte tare... mai ales cnd
m emoionez... cnd m necjesc...
Ddu pastila pe gt cu farmecul i graia unei dansatoare cu
experien care tie s-i aleag o poziie cochet. Cu toate
acestea se vedea c suferina nu-i era nchipuit ; cu o mn i
45
apsa pieptul i gtul simind c se sufoc.
Aerul proaspt nu v-ar face bine ? o ntreb com-
ptimitor Rozyc. Poate c-ar trebui s deschidem fereastra.
O, nu, nu ! se mpotrivi cu trie. M feresc grozav de
vnt, de curent, de soare... Vntui mi pricinuiete ameeli,
curentul mi provoac nevralgii, iar soarele migrene... Teresa,
d-mi te rog oetul aromatic...
Kirlo, aplecat asupra ei, opti cu simire :
Cum v e acum ? Mai bine ?... V mai sufocai ?... Nu v-a
mai trecut ?
Teresa, dndu-i oetul, se aplec i ea spre bolnav :
Un nceput de migren, nu-i aa ? Doamne ! i pe mine
ncepe s m doar capul...
Pani Emilia, frecndu-i tmplele cu oet, opti ncetior :
Teresa drag, Marta nu s-a ntors, pn acum, de la
biseric... Snt ngrijorat pentru masa de prnz... Du-te, vezi
dac au pus tacmurile. De ce'o f ntrziind atta Marta ?... Nici
nu tiu dac mi-au pregtit supa... simt c nu voi putea mnca
nimic altceva azi,.. Ah, Marta asta nu mai viie odat...
Cu vioiciunea i graia unei feticane Teresa tocmai ddea
fuga spre u, cnd aceasta se deschise larg i n | prag apru un
brbat nall, sptos, ncrunit, cu musti lungi, cu faa ars
de soare, cu fruntea brzdat de riduri 1 i cu ochii mari,
ncercnai, n care nu puteai citi | nimic altceva dect grij,
frmntare i posomoreal. La 1 salutul domnului Benedykt
Korczynski, stpnul casei, cei l doi musafri se ridicar repede.
Mna lui mare i nsprit I atinse cu rceal mina lui Kirlo i,
ceva mai sincer, dei > cu aceeai indiferen, slrnse mna alb
i catifelat, n- 1 grijit i ngust a lui Rozyc. Acum. cnd col
din urm, salutindu-1 pe stpnul casei, veni n lumina
ferestrei, pu- 1 teai s-i vezi desluit fgura aristocratic,
frumoas, dei I mcinat de o suferin fzic. Era nalt i
foarte subire, 1 avea capul mic i frumos i i ondula prul
probabil | pentru a-i ascunde un nceput de chelie ; faa lui cu
tr- | sturi regulate i delicate, cu pielea alb i neted cum e
hrtia velin, era strbtut cnd i cnd de un tremur nervos,
mai ales fruntea i sprncenele. De la prima arunctur de ochi
puteai recunoate n el pe omul de lume, blajin, poate din pricina
debilitii fzice, un om cu sistemul nervos bolnav. Cnd se opri
ling brbatul sptos, puternic i ars de soare, contrastul dintre
ei fu att de izbitor, incit fecare prea a se f nscut i trit pe o
alt planet.
Un singur lucru i fcea s semene : amndoi erau triti.
46
Korczynski, cu mna lui mare i negricioas trgn- du-i n jos
mustaa lung, se aez ling fereastr, i ui- tndu-se ctre
soia sa, spuse :
Copiii n-au venit! Trebuiau s fe aici de o or.
O ! i eu ncep s fu ngrijorat din pricina lor i ! de
aceea simt c m ncearc migrena, rspunse doamna Emilia ;
cu o voce stins i lmuri apoi pe oapei c-i ateapt ful,
student la un institut de agronomie i fata care se af la un
pension din Varovia. Vin n vacana. Le mai spuse c Witold a
dovedit totdeauna pasiune pentru agricultur l motenea,
se vede, pe tatl su iar pe Leonia a trimis-o la pension
findc, dnsa, bolnav cum era, nu se putea ocupa de educaia
ei, acas... De fapt e nc un copil, nu a mplinit cincisprezece
ani...
47
Kirlo, cunoscnd toate acestea de mult vreme, se silea s
lege o conversaie cu stpnul casei. Adoptase fa de el o
amabilitate supus, strduindu-se pesemene s rup gheaa
dintre ei, s-i spulbere acel sentiment de desconsiderai dac nu
chiar de repulsie cu care-1 ntmpina mereu. Frecindu-i minile
ciolnoase i zmbind amabil, ncepu :
Preacinstite domn, dumneavoastr trebluii chiar i n
zi de srbtoare pe lng ferm...
O, da, rspunse Korczynski, trgndu-se de musta i
uitndu-se posomorit n alt parte ; pentru noi nu exist
srbtoare, cineva trebuie s vegheze cu strnicie ca s nu
piar de foame vitele i caii, ori s nu ia foc conacul...
Nu se putea spune c e un rspum chiar nepoliticos, dar l
rostise pe un ton rece i cam dur
Ct privete ns recolta de anul acesta, continu Kirlo,
este promitoare, foarte promitoare...
O, da, rspunse Korczynski, nu tiu cum o f prin alte
pri, pentru c de cteva luni nu m-am urnit de acas, dar la
mine cmpul este foarte frumos... Dac va f cules la timp i
hambarele vor f pregtite cum se cuvine...
Miioare vei scoate, preacinstite domn, vei scoate
miioare din Korczynul sta minunat, se nfcr Kirlo
revenind la buna lui dispoziie.
Korczynski i nl posomorit capul i cu o expresie
dispreuitoare privi la vecinul care nu-i mai ncpea n piele de
bucurie pentru viitoarele lui miioare".
Dar preurile ? Soia dumitale nu i-a spus care au fost i
care vor mai f, nc, preurile la gru anul acesta ?
O clip Kirlo pru descumpnit, dar numaidect, fre- cndu-
i palmele, o ntoarse n glum :
Martor mi-e Dumnezeu, strig, soia mea este o gos-
podin att de vajnic, net nu-mi d voie s m amestec n
nimic... n nimic... M ine sub papuc... Dar mie mi-e bine i aa
; i ei la fel... Pentru c, vezi i dumneata, preacinstite domn,
ce-am avea de fcut noi amndoi n amrta aia de ferm ? Ori
eu, ori ea... i findc dumneaei a vrut-o...
Korczynski zmbi i-i mut privirea spre iatacul soiei sale.
De acolo rzbateau mirosuri de oet de trandafr,
de pudr -de orez i tic parfum e rezed. Trgndu-i
rtvus- tsa se Hrtearse spre a i o ntreb :
Pot s deschid fereastra ? E on aer .groaznic aici.
O, nu ! se mpotrivi moale doamna 'Emilia tii, c nu-mi
priete.
48
Prostii ! mormi Korczynski. Cum s nu-i fe r
Sa duhoarea asta ?
Femeia suferind, ginga, roi. Se ruina ia de nou! osspe
pentru grosolnia soului. i plec ochii, i duse mina la
piept, apoi la gt i tcu.
i cu toii tcur o clip. Era limpede c n aerul inVbic- st
al camerei simeau c se nbu. Stpna casei se ft- oovoie
pe sofaua ei, din ce in co mai pierit.
Kirlo, grijuliu, o imbia cu perne cusute pe etamin,
Korczynski i nfur mustaa pe degetul gros, pince- nez-ul
domnului Rozyc lucea n intuncric, urmrind scena curios i cu
o und de dispre. n clipa aceea, de undeva de afar, se auzi
plescit de ap i chemrile unor voci de tas. Korczyftski i
R6yc se apropiar de fereastr, amn- doi deodat. Dincolo de
perdeaua dantelat de arari, pe
*Klemenul albstriu lunecau plutele. Una dup alta, sub
Peretele ntunecos al codrului ce ncununa malul abrupt,
naintau aurii in soare, iar plutaii, n straiele lor albe, falnici
ca nite uriai ai apelor, mnuiau crmele cu micri rotunde,
despicnd cu ele apa ce plescia tare srind ia cascade de perle.
Oamenii aceia se adresau unii altora prin strigte prelungi, de
bas, ce se izbeau de codrul umbros i strneau n el ecouri
profunde. Pe malul opus, sub &hla deas, se micau oameni,
cte unul, au n pilcuri, mbrcai n haine albe ori cenuii; ici
i colo, jos, chiar Coasupra rului, se roteau n zbor pescruii,
ca nite puncte naripate ; undeva, o luntre de pescari i fcea
loc ivinecnd printre plute ; prin arari ciripeau sticleii, fuiera
o mierl, se spetea ipnd cneparul. Lumea ntreag e
nfia, n vremea aceea minunat, ca un pocal plin cu sur i
azur.
Frumoas regiune, spuse dus pe gnduri Rozyc.
Korczynski U art plutaii care trudeau la crme :
Nici oamenii aceia n-au srbtoare...
Rozyc i scoase pince-nez-ul i-i duse mina de atlaz spre
fruntea boit, scuturat de un tic nervos :
Mic mi se pare c pentru ei mereu e srbtoare. Snt
zdraveni, viguroi, i, oricum le-ar f viaa, o iubesc, vot s
triasc...
Poate c avei dreptate, rspunse Korczynski, dup o
scurt refecie. Munca nu este o npast pentru nimeni ; e
vorba ns despre condiia in care lucreaz omul i despre
rezultatul muncii sale. Dac la fece pas trebuie s-i frmni
capul gndindu-te c, orice-ai face e zadarnic... c se alege
praful...
Scutur din mn a lehamite i tcu.
Rozyc, cu ochii lui inteligeni, suferinzi, privi cu luare
aminte fruntea brzdat i pirlit de soare, mustile arcuite in
jos ale gazdei :
La ce v referii, anume ?
De sub pleoapele umfate, oclui mari, cprui, ai lui
Korczynski ctar spre chipul oaspetelui cu privire adnc,
ptrunztoare:
Dumneavoastr ce credei ?... ncepu, dar ovi s-i
depene mai departe vorba. Il cuprinse o sficiune ciudat la un
om att de voinic ca el.
Ce credei ? relu. n vremurile de azi chiar aceia dintre
noi eare nu aruncm banul pe fereastr i care tragem ca nite
bivoli, reuim s... asta, cum s spun... adic...
i ainti ntrebtor privirea scprtoare asupra oaspetelui,
muendu-i vrful mustii. Era limpede c Rozyc nu prea tia
ce s rspund. La subiectul atins de Kor- czyriski cugetase
prea puin ; i poate c nici nu-1 prea interesa.
Cine poate s prevad ? Timpurile snt grele. Eu, de fapt,
nu prea cunosc locurile acestea... snt proaspt venit...
Nu e vorba despre nite locuri anume, relu cu n-
sufeire Korczynski ; n privina asta toate locurile snt la fel
prin prile noastre. Spunei-mi cum stau lucrurile acolo, unde
ai locuit pn acum...
Rozyc, cu zmbetul lui nepstor, dei fruntea i sprinceana
u tremurau destul de tare, rspunse :
41
Personal constitui un exemplu trist... Moiile mele de
acolo snt pierdute pentru mine...
tiu, tiu, dar asta-i altceva ! strig Korczynski.
Dumneavoastr v tragei dintr-un neam de mari boieri...
Ei, dar asta... adic.... A vrea s afu despre cetenii ca itine,
de pild, care stau pe cteva sute de deseatine. pe o rr.ie... sau
ceva mai mult...
Omul de lume avea rspuns pentru orice ntrebare, ncepu,
aadar, s vorbeasc despre starea fnanciar i etonomic a
boiernailor de ar aezai pe malul Sluczei, dur dac relata
exact sau nu, dac spunea adevrul sau neadevrul, despre
asta nu se sinchisea. N-o fcea cu prea itult elan. socotind
poate c nu merita osteneala. Dar vorbea curgtor, ntr-o
polon aleas, folosind expresii franuzeti i. din cnd n cnd,
abil i cu discreie, stvilindu-i ua cscat nervos.
Departe de fereastr, ntr-un ungher mai puin luminos al
camerei, se purta o alt discuie, cu voce sczut. Kirlo,
aplecat spre stpna casei i spunea ceva cu jumtate de glas ;
mai nti cu o expresie de comptimire, apoi ins cu o min
att de jovial i de comic, incit pe buzele de coral ale
bolnavei reveni treptat zmbetul. Cu priviri pline de
recunotin i se adres vecinului :
Dumneata te strduieti totdeauna s-mi uurezi
suferina i s m nveseleti... O, dac nu te-a mai avea n.ci
pe dumneata..
i de ce s nu m mai avei ? se burzului Kirlo. Cind de
atia ani...
St uit cu coada ochiului la stpnul casei, foarte prins ir. clipa
aceea n discuia cu Rozyc. Apoi ochiorii lui cenuii, strlucitori
se nfpser n obrazul delicat al doamnei Emilia, iar mna-i
osoas se strecur ncet spre mna el, semnnd cu un crin, aa
cum se odihnea ea pe sulul de mtase.
Srmana ! opti. Trebuie s gsesc eu ceva astzi are s
v nveseleasc.
Dincolo de fereastr, pe Niemenul albastru, crme grele
loveau apa strnind opotul cascadelor perlate , fonetul
viatului, adiind prin arari, se unea cu flfitul aripilor de
piseri. Pe malul opus, n sihla umbroas, stenii adunau
fragi sau ierburi de leac, findc din adncul ei rzbateau
chemri :
La, la, la, ri, ooo !
In acelai timp, din luntrul casei, dar mai din adnc,
51
parc, de deasupra plafonului, se auzea, slab, un cintec de
vioar. Cnd i cnd i puteai da seama c n camera de sus
cineva cnta cu mult precizie i miestrie o compoziie
muzical lung i grea.
Lui Kirlo tonurile complicate, executate cu virtuozitate i
sugerar, parc, subit, ceva. Zmbi pozna i se plesni cu
palma peste frunte, apoi o zbughi pe ua ce ddea spre salon i
o nchise bine n urma lui.
In sufragerie, n jurul unei mese lungi, trebluia greoi, dar
voinicete, Marta, abia sosit din preumblarea ei ndeprta t.
Plria-i mare de pai zcea pe un scaun, iar capul ncununat de
cosia subire, prins la ceaf cu un pieptene mare, i-l tot
apleca cu zel asupra farfuriilor i tacmurilor, verifcnd
curenia i ordinea lor. Puse salata i compoturile, aduse sticla
cu vin, alerg ncolo i ncoace, deschise cu zornit de chei
sertarele bufetului ; aeznd, mutnd de colo-colo, cu grij, ca
totul s arate ct mai estetic, tropia pe podea cu pantofi ei
brodai cu trandafri roii. La aceast ndeletnicire casnic o
ajuta un singur fecior de cas, mbrcat cuviincios, energic, dar
care, find nc prea tnr, nu fcea altceva dect s-i execute
orbete ordinele. Azi Marta mersese patru verste dus i ntors,
nu se odihnise nici o clip, dar nfiarea ei nu trda nici urm
de oboseal. Tuea, i dregea glasul, boscorodea i-l mna ncolo
i ncoace pe micul valet ; cu tot mersul ei greoi i cu toat
pedanteria cu care svr- ea fece lucru se mica att de iute,
net, n mai puin de un sfert de ceas, masa era pus pentru
zece persoane i mncarea pregtit. Feciorul tocmai tia pinea,
iar Marta o punea n erveele, cnd ddu buzna n sufragerie
Teresa Plihska ; btu din palme, cu o explozie de bucurie :
A, sntei aici, domnioar Marta ! i totu-i gata pentru
dejun ! Ce bine ! Doamna Emilia era tare nelinitit.
i fr rost ! se or btrna domnioar. S-i vad de
treburile ei i de sntatea ei : ct privete gospodria, s-o lase-n
seama mea.
Ei, nu-i nimic, opti Teresa, aa e ea, venic se fr- mnl
pentru toate. A apucat-o iar globusul... i migrena...
Normal ! Dar cscatul n-a apucat-o nc ?...
nc nu, slav Domnului * rspunse cu mare seriozitate
i chiar cu sincer recunotin fa de Cer, prietena doamnei
Emilia.
Dar Benedykt e acas ?
Acas, acolo, cu musafrii i cu aoia. Iar i-a fcut singe
ru c dumneata i Justynka v-ai dus pe jos la biseric. A spus
52
c In zilele de srbtoare putei folosi raii-
Las-i s mai rsufe i ei; dac-s odihnii fac treab mai
bun... Venica prostie omeneasc ! Ce sintem noi, prinese, s
nu putem merge pe jos ? Uf ! Nu mai pot!
O ntrerupse o criz de tuse dar, cutlnd s se abin din
rsputeri, izbuti s-o potoleasc repede. Subit, o fulger un.
gnd. i plesni palmele zgomotos i sri la fereastr.
Dar copiii nu snt! Uite c nu snt!
bstre timp, Teresa numrase tacmurile de pe mas.
'entxu zece persoane, ia te uit, ai pus masa pentru sece
persoane! exclam, piqindu-se. Mai avem i ali musafri
azi ? cci noi, ai casei, Intern ase, plus cei doi domni deci
opt... iar pe mas snt zece... mai vine cineva ?
Doi candidai la mna ta ! strig mmoas i ironic
Marta. Ce, puin timp ai stat s-i atepi ? Ei, bine, azi o s ai
trei deodat. Domnul Riyc e prezent, or s mai soseasc nc
doi...
ncepu s rd att de tare, net, n ochii ei batjocoritori i
aprigi, sticlir lacrimi. Teresa, mbujorndu-se, o privi cu
buntate.
Nu mai spune... ! Domnul Rozyc... cum ar putea el... un
boier att de mare... dei, ntr-adevr, s-a uitat la mine cam...
Ei ! dar aa snt toi... brbaii tia... Hai, serios, spune, cine
mai vine ?... Drgua mea, te rog spune-mi cine vine ?
i cu braele ei subiri, ntr-o alintare copilreasc,
ncerc s mbrieze trupul mare cu gtul subire i glr
bej it al Martei. Dar aceasta se smuci cu violen.
Dar capiii strig. Doar Witold i Leonia trebuiau s fe
aici de o or... Mcar la masa de prnz s soseasc...
E adevrat, opti Teresa vdit dezamgit. Am uitat..
A uitat, a uitat... bombni Marta mnioas, ducn- du-se
spre bufet. Poate i mama lor o f uitat... a uitat de copii... Ce au
ei n cap ? Romanele de dragoste i spieria... Venica prostie !...
i copiii nu snt 1 Nu snt i gata O, Doamne, Dumnezeule \
Numai de nu s-ar f ntimplat vreun accident... c i cu trenurile
astea, la orice te poi atepta...
Din nou se opri n faa ferestrei, i scutur capul cu
pieptnul mare nfpt in 'pr i legtura de chei i zorni n
mini.
n aceeai clip, dincolo de uile nchise ale sufrageriei, se
auzir pai ce coborau n fug scrile, apoi un fel de zbatere ca i
cum se lupta cineva, dou voci brbteti dintre care una prea
c insist, iar a doua c se mpotrivete... o strun zbrni de
citeva ori, n sfrit, departe, in fundul casei rsun in hohote
53
rsul lui Kirlo... Marta, care cerceta "din ochi drumul att cit se
putea vedea dincolo de poarta larg deschis a conacului, nu
ddu nici o atenie larmei, dar Teresa se npusti spre u i,
dup ce o deschise, i vr mai nti capul, mboldit de
curiozitate, apei, scond un chicotit subirel i fericit, cu pasul
mrunt ca de copil travers n fug antreul i salonul. n fundul
salonului, ua de la camera doamnei Emilia se deschise bufnit i
n ea i fcu apariia Kirlo, rznd i tirnd dup el o fptur cu
nfiare de-a dreptul caraghioas.
Era un btrnel de statur mijlocie, voinic, cu un pin- tcc bine
rotunjit, cu capul ca o minge, cu prul coliliu, cu faa tot
rotund, plinu i rumen. n mijlocul feei aceleia puhave
buzele roii zmbeau cu o blindee descumpnit, iar ochii
albatri ca peruzelele priveau cu sficiune i stnjeneal.
Zpceala i sficiunea lui trebuie c-i aveau pricina n
mbrcmintea foarte sumar, care se compunea dintr-un halat
de cas, nforat. inndu-i cu o mn arcuul i poalele
halatului ca s nu se desfac, cu cealalt, btrnul blajin, cu
prul coliliu, i strngea vioara la piept. Totodat, aprindi^se d
%iftfa-npstuitoare
care-1 trgea nainte, se opintea mereu, ncercnd s se retrag
i s-i elibereze braul din mna lui Kirlo.
Las-m. domnule... spuse optit, iar apoi cu glas tare :
Cum se poate ? Fa de doamne... in halat de cas...
Dar Kirlo l-trase n camer i, ntorcndu-se spre Rozyc,
ncepu s peroreze :
Am onoarea s v prezint pe cel mai mare muzician din
regiune... pardon ! din Lituania... sau poate chiar din Europa...
Doamnele i vor scuza inuta neglijent dat find c au de-a face
cu un artist. De cnd s-a nscut i pin n ziua de azi l-a
preocupat numai muzica. Averea i-a pierdut-o... n schimb
cint... cint...
Las-m, domnule... fa de doamne... de un om
necunoscut... i tot cerea scuze btrnul zbtndu-se i
ncercnd din nou s se smulg, dar eforturile sale l fceau i
mai caraghios.
Omul necunoscut, adic Rozyc, privi cu mirare scena i nu
numai c nu rse, dar buzele lui delicate- se strim- bar a
dezgust. Korczynski, deprins cu mscrile i cu umorul lui
Kirlo. privea pe fereastr ararii i rul, iar cucoanele. Emilia i
Teresa. rdeau : prima discret i cu oarecare stinjeneal, a doua
mai tare. desftndu-se. Kirto, ncurajat de succesul lui fa de
54
doamne i nelundu-i n seam pe brbaii prezeni, peror mai
departe, maimu- rindu-se n tot chipul :
M duc sus s-i fac o vizit iubitului nostru maestru...
i-l gsesc cntnd ! Bine, mi zic, s vin s cnte i pentru
noi... Nu vrea. c nu-i mbrcat... Ce-are a face ! Cu att mai
bine !... artitii, nu-i aa. domnule, totdeauna snt neimbrcai
i nesplai...
Atunci, din spatele btrinului care se zbtea i, se vedea
limpede ct e de chinuit, nainta o femeie tnr, n- tr-o rochie
neagr conturndu-i cu distincie trupul zvelt, bine fcut. Avea
inuta maiestuoas, iar capul ncununat de o cosi neagr i-l
inea drept, cu brbia nlat. Pe chipu-i cuteztor ochii
cenuii preau acum negri. i pironi pe obrazul lui Kirlo cu
fulgere de mnie i, neprivind la nimeni dintre cei de fa, se
duse drept spre ua deschis a salonului, strignd apsat :
Mars ! Mars !
La aceast chemare apru n prag un cine de vn- toare,
preferatul stpnului, un ogar mare, negru. Femeia l art lui
Kirlo cu un gest scurt.
Iat-1 pe Mars ! spuse. tie foarte bine s stea sluj, s
fac ,.apoit i s sar peste b. L-am chemat ca s avei cu ce
v distra !
Glasul i tremura puin, buzele-i erau palide i ochii-i
scprau. Cu rbdare i cu blndee cuprinse apoi braul
btrnului.
Hai. tat !
i cum, n inuta ei dreapt, cu capul sus i cu proflul palid,
dai
-
netulburat l conducea aa prin salonul mare pe moneagul
cu pr coliliu, adus de spate, strngnd la piept vioara, gndul te
ducea la Antigona...
Splendid !... murmur Rozyc urmrind-o cu privirea
prin pince-nez-ul su.
Kirlo nu-i pierdu cumptul nici o clip i. rznd din nou,
opti ceva la urechea Teresei care se mbujora, iar faa ei
buclat, oblojit cu tulpanul, se lumin de zmbe- lul cel mai
tandru. Korczynski i nfur pe deget mustaa i rosti, de
cteva ori, mai mult pentru sine dect pentru alii :
Nu-s copiii !.Curios lucru ! Nu-s copiii !
Rozyc n-o putu lsa mult timp singur pe stpna casei. O
ntreb comptimitQr dac sufer serios de nervi i, obinind un
rspuns afrmativ, cu i mai vie simpatie ncepu s-i vorbeasc
despre predispoziia general pentru bolile de nervi i despre
55
difcultatea de, a afa leacul radical.
n ce m privete, gri, cunosc numai paliativul care
duce sigur la moarte prematur, dar care, pentru o clip mcar,
i satisface nevoia de impresii plcute i-i ofer uitarea... a
toate...
Doamna Emilia i mpreun minile ca pentru rugciune.
Ooo ! Care-i acesta ?
Morfna, opti musafrul cu zmbetul lui nepstor.
Femeia ddu din mn cu dezgust.
Nu, rspunse domol, mie mi se pare c singuiul leac
tmduitor ar i ndeplinirea cerinelor superioare ale finei
noastre, ale inimii... ale imaginaiei... ale guterilor nobile...
Dar cine e att de norocos, incit s-i poat realiza toate
visurile, pentru ca disonanele vieii s nu-i otrveasc sufetul
i trupul ?...
Exist oameni care-i mplinesc toate visurile i care din
prea mult fericire devin... nefericii... rspunse oaspetele cu o
ironie abia simit.
Din nou se deschise bufnind ua salonului i ntr-o cUpit
se ivi silueta mare a Martei.
Vin copiii ! Vin copiii ! strig cu vocea ei rguit i se
npusti, ca viforul, in vestibul.
Celor de fa le mai rsuna nc in urechi glasul ei vi-
Uttnd de o mare bueurie, iar in faa ochilor mai struia
imaginea mantilei futurinde i a trandafrilor roii de pe
pantof. Korczynski, smuls parc din. sca^un de suful unei
explozii, strbtu din doi pai odaia i dispru. Doamna
Emilia se ridic molatec de pe soa_
Teresa, draga mea... d-mi pardesiul, mnuile i
lulpanul !...
Teresa, cu micri sprintene, i ddu lucrurile cerule i o
ajut s le mbrace. Apoi i ea se nfur ntr-un al clduros,
ii trase pe mini nite mnui cam ponosite iar pe cap i
nnod o basma de lin. Doamna Emilia fcu- ciiva pai.
Azi m simt att de slbit, se tngui ea cu glas stins,
incit nu tiu... dac voi f n stare s le ies n ntmpmare.
Se sprijini cu minile de mas i aproape c i se auzeau
btile grbite ale inimii. Nu se prefcea : era sleit de puteri
Kirlo se grbi s-i ofere braul. Sprijinit de ei merse prin salon
cltinindu-se ca o trestie i trnd dup sine, cu un fit,
mtasea de pe mas.
Curind n pridvor se form un mic grup n fruntea cruia sta
56
Korczynski, att de schimbat, aproape de nerecu-' noscut ; n
ochii-i luminoi nici urm din mohoreala de mai-nainte ;
cutele de pe frunte aproape dispruser i un zmbet de bucurie
struia sub mustaa lung, arcuit ia jos. Pe obrajii czui ai
Martei, oprit chiar n spatele fui, rsrir bujori rotunzi, ochii
ei, privind leau! r mij-
SI
tocul cruia se vedea gonin-i spre pnss n punct negru, i
stinser vpaia i se umezir. Cu buzele uscate i sa- riztoare
opti ncetior :
ngwaii Motneii . Gndoeii mei !
Oricine ar f ghicit c cei ateptai se vor arunca mai nti in
braele acestor dou fine, tn fundul pridvorului, chiar ling
ua de la intrare, Teresa instala cu ajutorul lui fvir'o un fotoliu
adus din salon n care se ls de ndat, fr vlag, doamna
Emilia. opti Teresei :
\
:
reo dou picturi de valerian, draga mea.
Apoi lui Kirlo :
lntoarce-t< ling domnul Rozyc. Nu se cade s fe lsat
singur...
Dup cteva minute, n faa scrilor trase o trsur cu patru
tai, din care srir doi tineri : un bieandru subirel i blnd i
o fetican supl i mldie. Se isc o explozie de srutri i
ntrebri ; glasurile se nvlmeau. Se auzea huitul Martei,
rsul feticanei, vorba repezit a tnrului, hohotele de plns ale
doamnei Emilia, strigtele piuite ale Teresei care chema slugile
n ajutor s-o duca pe doamna ;n camer.
Rozyc i Kirlo priveau scena distrai, de fa una din ferestrele
casei, li interesa prea puin. Deodat Rozyc, n- torcndu-i faa
dinspre geam, ntreb :
------Cine e domnioara asta Orzelska ?
Kirlo pufni n rs.
Oho ! Ai pus ochii pe ea, nu ? Nu-i rea ce-i drept, dar mie
nu mi-e simpatic... e rece... aspr... prea original...
Ridic din umeri i-i uguie buzele.
Gusturi i gusturi, rspunse fegmatic tnrul domn i
ncepu, cu o pil mic, s-i lustruiasc, aparent preocupat,
.unghiile frumoase.
E srac ? Fr zestre ? ntreb dup o clip.
Are o rent de cinci mii la domnul Benedykt. Ce zestre
poate f asta... n-are nici o zestre... dar e mndr ca o prines i
rea ca o viespe.
Am observat asta, acum o clip..;
Un zmbet ironic futur pe buzele-i subiri.
r Are temperament fata.... adug.
Kirlo, cu ochiorii lui strlucitori i sfredelitori, l privi cu
atenie.
Ei, domnule, nu te aprinde aa de iute ! i strig vdit
nemulumit. Temperament ! Auzi ! Temperament ! A fost, dar
58
s-a dus...
Sprncenele subiri i negre ale tnrului domn tre- rnurar
i mai tare ca de obicei, iar tremurul trecu spre frunte i
strbtu pielea capului, sub prul ncreit, ondulat i rrit.
Totui ntreb, cu o indiferen desvirit, ba chiar pe un ton
glume :
Dar ce-a fost cu ea ?
Lui Kirlo i reveni buna dispoziie.
i-1 aminteti pe Zygmunt Korczynski. pe pictorul acela
pe care l-am ntlnit la familia Darzecki ?
Mi-1 amintesc, e un individ foarte cumsecade i. pare-se,
are talent... Are i o soie foarte frumoas, micu, blond... Ce-
i cu asta ?
Ei... el i domnioara Justyna... '
Amor ?
i nc cum ! izbucni Kirlo.
Cu un om nsurat ?
Da de unde ! Din copilrie... cum se ntmpl ntre
veri...
A ! i atunci... de ce ?...
De ce nu s-au luat ? Nici vorb nu putea f despre aa
ceva... Familia... i chiar el...
Nu putur continua ; cei din pridvor trecur n antreu ji
urmau s intre de ndat n salon.
n acest timp. pe scrile lcuite cndva i fastuoase, azi
doar curate i bine ntreinute, Justyna l conducea pe tatl
ei n partea de sus a casei unde, n mijlocul unui pod larg,
era amenajat un coridor ngust cu dou camere fa-n fa.
Una era locuit de Jgnacy Orzelski i tot n ea erau gzduii
musafrii rmai uneori aici peste noapte. Justyna ls
braul tatlui i, lundu-i vioara din mini, cu gesturi calme
o aez n cutia ei de.pe mas. Apoi i se adres pe un ton
aspru :
De ce, tat, i permii mereu omului stuia s se
distreze pe seama ta... Se ntrerupse, cu un gest de leha-
mite : mi bat gura de poman. Te-am rugat de attea ori...
i-am explicat... Nimic n-ajut... i nici n-o s ajute !...
Lu carafa din colul camerei i turn ap n lighean.
Btrnul, cu halatul desfcut sub care se vedea pijamaua, sta n
nijlocul camerei, descumpnit, dar cu acelai zm- bet de
buntate.
Vezi, drag Justyna, dac ai ti ce greu... dar la urma
urmei... ce-i aa de ru in asta !
59
O ! strig. Tocmai asta a f vrut s nelegi...
Tcu din nou, atirn prosopul lng lighean i puse pe una
din msue o oglind mic. Btrnul se apropie cu pai mruni
de vioar i o scoase din cutie. Justyna puse instrumentul din
nou la locul lui, delicat i cu rbdare.
Trebuie s te mbraci, tat, acum or s ne cheme la
mas...
A ! La mas, repet btrnul. Bine... bine... chiar mi-era
foame... Dar nu tii ce avem la prnz ?
Nu tiu, rspunse, punnd lng oglind toate cele
trebuincioase pentru brbierit i pieptnat.
E gata, tat...
Btrnul nu se mica din loc i trgea cu coada ochiului: la
vioar.
N-a putea s mai cnt un pic ?
Dar prnzul ? ntreb Justyna.
A, da, aa e... prnz.ul ! Cu siguran o s fe ceva bun
findc avem musafri. Am ntrebat-o eu pe Marta azi diminea
ce avem la prnz, dar ce, ea discut eu cineva omenete ! S-a
burzuluit... a tuit... a pufnit i a fugit
'jos... iar eu n-aveam chef s cobor am but cafea cu biscuii, am
mncat puin unc i am cntat... E minunat unca de anul
sta... i biscuiii i face totdeauna de- licioi... se topesc n
gur... grozavi !
Domol, alene, se aez n faa micii oglinzi i ncepu s-i
fac toaleta. Justyna lu mturic i i cur repede i cu
ndemnare surtucul. Btrnul se bosumf.
- Poftim ! prinse a boscorodi. Cum se ivete vreun musafr
sau mai tiu i eu ce se ntmpl acolo, Franek nu mai calc pe
la mine... Un singur om la toate... i la cmar, i la sufragerie,
m servete i pe mine i pe domnul Benedykt... Dac-i posibil
ca ntr-o cas ca asta... s n-aib cine s-i dea ap ori s-i
curee o hain ?
E gata curat, rspunse Justyna.
Curat curat... bombni moneagul. Dar cine a
curat-o ? Tu ! Frumos ti sta unei domnioare ca.
a curee un surtuc... ? E posibil una ca asta ?
Pe buzele Justynei se strecur un zmbet. Se opri In mijlocul
ncperii i cugeta o clip.
Precis, cum o s ies din camer iar o iei vioara i o s
ncepi s cni...
E posibil... rspunse tatl. i ce dac ?
60
Acuma nu se poale, se mpotrivi, findc ne cheam ia
mas i trebuie s fi mbrcat... Poate-i mai bine s-o incui...
w
Nu, nu ! N-o ncuia... n-o ncuia *...
Rsuci cheia n broasc, fr s-i rspund, o. puse I in
buzunar i iei.
Cealalt camer de sus, destul de mare i carat-ca ua
pahar, cu dou paturi, mobilat modest, dar eu toate cele de
trebuin, era, de civa ani, loeutna comun a Martei i a
Justynei. In camera aceasta Justyna se opri n cadrul ferestrei
deschise i, despletindu-i cozile, fr grab, ncepu s-i
pieptene prul des i negru in care, pe timpul plimbrii de
diminea, se agaser renurei-e l ace verzi de pin,
Pe Niemen micarea se stinsese cu desvlrire. Plutele
trecuser, luntrile de pescari disprur, singurtatea uase n
stpnire albstrimile apei care curgea la vale i deasupra
creia, din timp n timp numai, n lumraa orbitoare a soarelui,
se roteau pescrui n zbor iuit, lucioi ca atlazul. Pe unda lin
luneca o barc mic, dinspre un mal spre cellalt, ducnd cu ea
doi oameni. Unul sta pe fundul brcii cu faa plecat spre ap,
ca i cum ar Ii privit cu luare aminte vegetaia din adnc ici colo
rzbtnd la suprafa n ostroave de frunze i fori, galbene de
nufr. Al doilea, nalt, n picioare, despica apa cu vtsla, in-
creind-o, rotocol peste rotocol, jur mprejurul brcii. Justyna
observ c luntraul acela, ncetinind micarea vfelei, privi o
clip cu faa ridicat spre casa n naltul creia sttea ea, a
fereastr. Apoi, Ind barca atinse malul opus, omul, srind pe
pmnt, se opri i din nou privi n direcia aceea ; de ndat ns
ncepu s se caere iute i sprinten ca un cerb pe malul abrupt i
nisipos. Din cnd n cnd se oprea i, dnda-i mina sau
susinndur-l de cot,
61
ii ajuta tovarul de drum care urca mult mai ncet, greoi,
grbovit i cu capul plecat. Primul era mbrcat intr-un mintean
din postav de cas, tivit cu bant verde, al doilea avea pe el o
kapot
1
, iar pe cap, mcar c era ari, purta cciul de oaie.
Abia disprur dup primii Odpaci ad pdurii, cnd ini din
codru vocea puternic a umri brbat cintiid, de rsuna
vzduhul :
A ieit copila, a ieit mmdrua Rnrrrm
foare,
Ochii lcrimai, miinile-i f ring ea :
Pe ce lume-i oare ?
De ce lcrimezi i de ce suspini,
Copila mea ?...
Glasul rintreului se pierdu-n deprtare, n adine de codru
i amui, iar n locu-i rsunar strigte :
Qooo la ri ooo !
Cineva cu voce de bas chema nentrerupt :
Janek Janek ! Bine-ai venit !
O femeie cin ta subire i ascuit, chiar la marginea pdurii,
o melodie sltrea :
Cnd fredonez valsul iubit Tot la el
gndesc, la cel ndrgit.
Se ntrerupse, iar pacea, dimpreun cu lumina soarelui se
lsar iar netulburate, din cer pin-n pmnt.
III
Benedykt Korczynski se numra printre puinii brbai din
generaia sa care fcuser studii superioare. Acest fapt l datora
vremurilor de tineree ale tatlui, acelor vremuri care-i
primiser aura strlucitoare de la un mare focar ce rspndea
larg n jurul lui lumina. Focarul acela, afat chiar n inima
provinciei, fusese academia din
Wilno
2
, iar Stanislaw Korczynski, ful unui voluntar din
1Hain lung rneasc de pinz.
2Academia din Wilno sau Universitatea din Wilno, nfinat n
anul 1578, s-a bucurat de strlucire la nceputul secolului al XlX-lea;
printre profesori afm renumii savani progresiti . Lelewel, fraii
Sniadecki, Groddeck, iar printre discipoli pe Mickiewicz, Slowacki t
62
armata lui Napoleon
1
, studiase un timp acolo. Educaia
primit, desigur, dar poate i aptitudini motenite din
strbuni, aptitudini care, dac nu totdeauna, dar cel mai
adesea rzbat la suprafa, ca izvorul din snul pmntu- lui, n
fina noilor generaii, l-au ocrotit de microbii ce viaz n apele
sttute. Avnd la temelie sistemul corvezilor izvoditoare de
averi nemuncite, sub bolta stncoas care zgzuia avntul
privirilor i mpiedica micarea braelor. societatea era ca o ap
sttut, colcind de microbii ndobitocirii, ai gndirii strmbe,
ai lenei i apatiei. Organismele omeneti biei burei
absorbind, n funcie de copacii pe care cresc, seve ucigtoare
sau ntritoare s-au aprat mpotriva acelor microbi cum au
putut. Multe au fost biruite, totui un numr oarecare,
narmat pentru lupt cu fore motenite sau dobndite, a
rezistat victorios. Intre cei din urm fusese i tatl lui
Benedykt. In planul existenelor omeneti, ornduite precum
esturile la bazar : brocarturile, pnzeturile ieftine i cele
destinate a f otrepe, aceast via nu s-a nlat prea sus, dar
nici n afunduri n-a czut. Poate, cndva o f avut i ea aripi,
dar ntr-o atmosfer de putreziciune, acestea, neputnd s
serveasc la nimic s-or f preschimbat n simple picioroange.
folositoare celui ce umbl prin mlatin doar pentru a nu se
murdri, ori afunda. Existena unor astfel de catalige n
amintitele condiii ale solului i atmosferei era mrturia cea
mai sigur c ele fuseser cndva nite aripi n cretere. Destul
c trei feciori ai lui Korczynski i-au petrecut copilria ntr-o
atmosfer neviciat de emanaia otrvitoare a desfrului i
tiraniei, o copilrie luminat
dac nu chiar de soarele virtuii, cel puin ns de steaua ei,
nsufeit dac nu chiar de fapte mplinite dar mcai de
nzuina ferbinte a tatlui ctre ele.
Mare nedumerire a stirnit n mprejurimi, ba chiar n tot
districtul, hotrrea lui Korczynski de a-i trimite odraslele,
dup terminarea colii medii, la studii superioare. De ce ?
Pentru ce ? N-aveau ei s moteneasc o moie frumoas, cu
pmnt roditor, pe care puteau s triasc i s-o stpineasc tot
aa cum triser i o stpni- ser strbunii ? Nu erau ei
63
lahtici, fi de cetean
1
i cu attea privilegii ale clasei, n-
aveau o situaie n lume, sigurana unei viei tihnite ? Nu toi
socotir ns fapta lui Korczynski drept o ciudenie, cci se
mai gseau i dintre aceia care procedau la fel ca el ; cei mai
muli, ns, ddeau din umeri. De s-ar f putut gsi atunci un
ghicitor care s tie a deslui ceva n pclele viitorului apropiat,
acela ar f rs n hohote, de s rsune lumea toat, de acei
nfumurai, creduli i att de siguri pe ei ! Korczynski n-a fost
ghicitor i n-a prevzut tot ceea ce avea s se nlm- ple n
viitorul apropiat ; att de departe era de aceast previziune
net dac cineva i-ar f artat, ca-ntr-o oglind fermecat, cum
aveau s decurg destinele filor si, atunci ori i s-ar f ridicat
prul mciuc de groaz i desperare, ori s-ar f topit de rs,
strignd : Aa ceva nu-i cu putin ! Totui, graie acelei raze
de lumin primit cndva de la marele izvor, prevzuse el ceva
i nelesese ; a neles c mai devreme ori mai trziu, poate
chiar foarte curnd, munca de rob va deveni o munc liber i
va f mprit n mod egal ntre oameni. Atunci viaa filor lui,
dimpreun cu viaa ntregii comuniti va f turnat ntr-o
form nou i va avea nevoie de noi instrumente. Poate i mai
dorise ca fii lui s guste desftrile tiinei, ale camaraderiei,
s-i dezvolte agerimea spiritului prin scrutarea unor
orizonturi larg deschise, desftri pe care el nsui le gustase n
tineree. i se mai poate c intuiia lui palpase umbra
viitorului care se pregtea s vin, cci la observaiile i
glumele vecinilor rspundea ncrun- tndu-se :
64
Pentru orice eventualitate ! Pentru orice eventualitate !
n sfrit, spre acele hotriri luate de fostul discipol al
academiei din Wilno, privind pregtirea copiilor si pentru
via, l mai cluzise i chibzuin. Nu aveau s fe e1 chiar
att de bogai precum se prea. Dup bunurile p care le
stpnea, Stanislaw Korczynski se socotea printre moierii de
categorie mijlocie. Mai tirziu, find mn strns i muncind
din rsputeri, cutind s profte cit mai puin posibil
pentru vremurile acelea de munca altora izbuti s mai
cumpere o ferm tot aa de mare. Amndou laolalt formau o
avere destul de frumoas dar, mprit n patru pri
afar de biei Korczynski mai avea i o fat nu-i putea
face bogai pe motenitori. n gindul lui Korczynski destinase
Korczynul, motenit de la tatl lui, fului celui mic, lui
Benedykt; pe cel marc, pe Andrzej, avea s-l lase pe ferma
cumprat de el ; iar acestora doi le revenea datoria de a-i
nzestra pe sora i pe fratele lor mijlociu, pe Dominik, care
studia dreptul ntr-un ora mare, ndeprtat.
Benedykt termin coala de agronomie i se ntoarse la
Korczyn n anul 1861. Mam nu mai avea de mult, tatl murise
i el cu civa ani n urm, sora lui se mritase. n schimb, la
mai puin de dou mile de Korczyn, gospodrea pe ferma sa
frumoas fratele cel mare Andrzej cstorit de civa ani iar cel
mijlociu, terminnd cursurile universitare, se ntorsese de
curnd la casa printeasc, pentru scurt vreme, s se
odihneasc. Afar de asta mai gsi acas o rud rmas orfan
de mic, i crescut de prinii lui ; era Marta Korczynska.
Avea atunci douzeci i patru de ani i era, cum s-ar zice, un
zdrahon de fat. Poate prea nalt, dar bine fcut i sprinar,
cu ochi senteietori, vesel i venic activ, ii nsufei casa cu
trebluitul i o aduse ntr-o stare de ordine desvrit i de
Kraszewski.
1 n anul 1797 genraelul Jan Henryk Dabrowski spernd n
ajutorul lui Napoleon a organizat n Italia un corpus format din
polonezi voluntari (in slujba lui Napoleon), sub denumirea Legiunea
polon" O expresie a ndejdii lor de eliberare a fost printre altele i
cntecul scris de unul dintre organizatorii legiunii, Jozef Wybicky,
Jeszcze polska nie Zginela (Polonia nc n-a pierit), care mai dinuie i
azi ca imn naional.
1 n sec. XIX, in Polonia, numai moierii deineau titlul ie cetean,
ceea ce le ddea anumite drepturi, printre care i cel de vot.
65
belug, aa net lipsa familiei de altdat el aproape c nu o
simi. n viaa celor trei frai, buni prieteni i trind n
armonie, interveni apoi ceva care-i fcu s se semene cu trei
sgei ce zboar egal ctre unul i acelai el. n toi trei se
aprinse deodat sngele lupttorilor de
la Bar i Samosierra
1
; tot ceea ce n generaia cea mai apropiat
aipise i numai prin vis mai scncea uneori, acum se trezi n ei
iar la gongul timpului se avnt, cu chiot, pe aripile fanteziei,
arznd cu facr nalt. Ehei ! n iure i-n furtun petrecur ei
aceti doi ani !
2
Apele sttute ale societii mugir, se umfar i
nir n cascade clocotitoare ; n atmosfera ncremenit vijelia
ncepu s cnte, trnd pe pmnt nori de aur iar pe cer pictnd
aurore i curcubee. Suful democratismului, nivelnd cu plugul,
ncepu s are arina social. Vrfurile cuprinse de cin se
aplecar ctre sferele de jos, gata s plteasc pentru
nedreptile svrite, aproape cerindu-le bunvoina i
ncredere. Relaii de prietenie i de familiaritate domneau
atunci ntre Korczyn i satul vecin care se numea Bohatyrowicze.
Locuitorii satului avuseser cndva hrisoave i privilegii de
lahtici, dar din diferite pricini * le pierduser de mult vreme i
duceau acum o via trudnic, cu orizonturi limitate de mici
agricultori. i iat c, deodat, conacul de la Korczyn li se
deschise larg i fur primii acolo cu braele deschise. Hei ! Ce
mai petreceri i ct lume era n casa aceea joas, dar ncptoare
! Cum se mai revrsau de acolo larma i chiotele, purtate pe va-
lurile rului pn departe ! Cum mai rsunau pocnetele i
mpucturile n afund de codru i pe ntinderea cmpiei, aa cum
de mult nu se mai auziser, nc din acele vremuri n care
rsriser traneele suedeze
3
, semnate att de des n apropierea
1Bar este. vorba despre Confederaia lahtei, ncheiat la Bar
n anul 1768, cu scopul de a apra relaiile sociale i politice-
existente. Confederaii au recurs la arme, mpotrivin- du-se att
proiectelor progresiste de reformare a ornduiri ct i planurilor
acaparatoare ale Rusiei ariste.
Samosierra o trectoare n munii Sierra de Guadamarra
cucerit in 30 XI 1808, dup grele pierderi din partea cavaleritilor
polonezi, n rzboiul dus de Napoleon contra Spaniei, Lupta de la
Samosierra e citat, adesea, ca exemplu de bravur,
2 Se refer la perioada revoluiei din ianuarie 1863.
3 Traneele suedeze rmase n urma rzboaielor, de lung
66
Niemenului. Cel mai nfocat dintre fraii Korczynski era cel mare,
Andrzej. So i tat find, uitase de soie i de copil i de
gospodria proprie, pe- trecndu-i aproape tot timpul n cuibul
printesc.
Dominik urma s plece n lume pentru a-i ncepe viaa, pe cont
propriu, dar i amina mereu plecarea i, mai molatec, mai
nehotrit dect alii, rmnea laolalt cu fraii. Marta tria atunci
clipa de aur a vieii sale. Trebluia de dou ori mai mult dect de
obicei, findc oaspeii sporeau mereu. Inspira adine, umplindu-i
pieptul, aerul ferbinte al clipei; mpreun cu ceilali i fcea
sperane i visuri i, ca pasrea cuprins de bucuria primverii,
cnta adesea... Avea o voce simpl, necultivat, dar puternic i
clar. Cu expresia pasionat, la vremea aceea, i vistoare a
ochilor ei arztori, ntruna i gsea de vorb i cnta mpreun cu
Anzelm Bohatyrowicz, un fcu chipe, care purta nclri
grosolane i surtuc de dimie i rdea att de tare de rsuna conacul
din ochii lui albatri neau sentei, tia s cin te o mie de cntece
cu vocea lui ampl,'de bariton. i aducea fori culese din lunc
buchete mari ca nite mturi iar cnd sta lng ea, la prnz sau
la cin, se mbujora att de tare, net urechile i se-fceau ca macii
roii. Fratele lui Anzelm, Jerzy, se leg printr-o prietenie cu totul
neobinuit de Korczynski cel mare. Era neobinuit prietenia
aceea din pricina diferenei ce exista n educaia i n modul de
via al celor doi. Andrzej era fu de cetean, cunoscuse traiul
mbelugat, fusese educat n coli i se nsurase cu motenitoarea
cea mai bogat din inut, sporindu-i astfel i mai mult avutul ;
toat averea lui Jerzy era un teren de aproape douzeci de
pogoane, nu nvase la nici o coal. i lucra pmntul singur Pe
de alt parte, ns. ii legau unele situaii comune : amndoi.-
depind nu cu mult vrsta de treizeci de ani i n jghebaser o
familie. Micuul Zvgmunt Korczynski i Janek Bohatyrowicz erau
de-o seam. i-or mai f descoperit i alte potriviri pe planuri mai
profunde oamenii acetia, att de diferii nmulte privine,
deoarece, din ziua cnd se cunoscuser, i anume, de cnd fraii
Korczynski au intrat pentru prima dat n casa Bohatyrowiczilor,
aplecn- du-i capetele n ua lor joas, pe Andrzej i pe Jerzy i
puteai vedea deseori mpreun. mpreun ieeau n cm- pul
deschis unde taineau ceasuri n ir, mpreun mergeau s vneze
67
rae slbatice i sitari, mpreun pluteau cu luntrea de pescari pe
Niemen ctre sate i orae mai
deprtate, mpreun se aezau uneori s citeasc, mpreun
mereu...
Benedykt, zvelt pe atunci, subirel, cu faa tras de pe
urma ndelungilor osteneli depuse prin coli, aducnd mai
degrab a student dect a om aezat la casa lui, i-a primit i
i-a gzduit pe fraii lui i pe vecini ; cu rubedeniile grave i
simandicoase care veneau la tinerii Korczynski plini de
sfaturi i dojeni, se ajungea la dispute nverunate...
Frenetic, n iure, n discuii fr sfrit i-n avnt trecuser
pentru ei aceti doi ani !
Dup scurgerea vremii totul i apru ns ca un vis cu
fantasme, att de peste msur de schimbat fu ceea ce urm
dup aceea... Cnd Benedykt se trezi din visul primei
tinerei, bg de seam c-i lipseau fraii. Andrzej
Korczynski dimpreun cu prietenul su Jerzy Bohaty- rowicz
dispruser din via i, ndat dup ce pierir, una dintre
ocinile ce aparinuser familiei Korczynski i schimb
denumirea...
Ocina aceea se afa n codrul de dincolo de Niemen i avea
aproape trei sute de pogoane ntindere, pe care se
nlnuiau pduri bogate, aparinnd lui Andrzej i ctorva
megiei. Pn atunci, din pricina pinilor i a brazilor care
68
creteau acolo, se numise Swierkowy
1
; acum toat lumea,
69
cu mic, cu mare, ncepuse s-o numeasc Mogila
1
. Cine
folosise prima dat aceast denumire i care fuseser mo-
tivele rspndirii ei e greu de spus dar, odat mpmnle-
nit n graiul locului, Mogila era socotit singurul mormnt
al celui mai vrstnic dintre fraii Korczynski. Altul nu i s-a
mai fcut niciodat... n urma lui a rmas vduva i un copil
mic cu care s-a stabilit pe moia primit ca zestre, destul de
nsemnat, aezat la cteva mile de Korczyn. Dominik
tria, dar soarta l aruncase ht, departe, i dup civa ani,
abia, trimise fratelui vestea c pe acele meleaguri
ndeprtate a izbutit, n sfrit, s-i ncropeasc o existen
modest, prin obinerea unui mic post, deocamdat, de
administrator. Benedykt fcu un mprumut la banc pentru
a plti fratelui motenirea ce i se cuvenea de la tatl lor.
Pentru zestrea surorii nu mai avea bani i, ipolecind
Korczynul, mpovra moioara, pin atunci curat ca un
cristal, cu a doua datorie. Erau datorii impuse prin natura
lucrurilor i nu erau pricinuite nici de nechib- zuin nici de
risip ; totui, cnd Benedykt privi a doua
r
-ar n jur, dup
trezirea aceea amar din visul primei tinerei, constat c
nu era deloc bogat, el cace provtnea dintr-o cas de ceteni
avuVi. Nefind la i neavnd nclinaii de sibarit nu se
sperie ctui de puin de constatarea fcut, dar dup ea
venir multe altele. Sosi, anume, timpul recoltelor
nemaipomenit de bogate, cu aa numitele bee vrte n
roatele gospodriilor de tot felul, care le-au a-ut s semene
cu cruele ce strbat drumuri de toamn mocirloase i
crora roatele pln la butuc, iar caii pn la genunchi li se
mpotmolesc n glodul vrtos. Intr-o mprejurare ca aceasta
bidiviii, chiar cei arbeti, n-o pot scoate la capt ; pentru a
face crua s mearg e nevoie de boi supui i rbdtori.
Benedykt s-a opintit la nceput, a vrsat foc pe nri, ca un
bidiviu nverunat i rbdtor, dar ncet, ncet s-a potolit...
Mai nti, supus unor deprinderi tiin tineree i-a ntins
auzul n spaiu i din cnd n cnd i-*a nlat privirile spre
nori. Dar iari nelese c nimic plcut nu avea s aud nici
s vad ; c pomii cin- tutori i zorile jucue ale primei
tinerei snt doar o poveste i nc o poveste de speriat copiii
ca s fe cumini. i-a plecat grumazul i s-a apucat s
scoat beele din roatele propriei crue. Pnza Penelopei !
Scotea un b vrau dou. Scotea dou, apreau patru. La
nceput lucra fr pricepere i mereu trgnd cu ochiul cte
70
un pic la nori. De aici i se i traser cele mai multe belele.
Aa de pild, n primii ani cnd ncepuse s se
gospodreasc pe ferma sa, diversele teorii nsuite n
timpul studiilor tieziser n el dorina de a-i face pe
locuitorii stucului ce-i aparinuse cndva s nvee s
citeasc, s cultive pomi fructiferi, s se caute pe la medici,
s nu mai bat crciumile... Dar foarte curnd fu nevoit s
renune la orice iniiativ de acest fel deoarece trebui s
plece pentru cteva luni ntr-un ora dm apropiere pentru a
descurca o afacere costisitoare i nclcit. De atunci, la
acest punct din nori n-a mai tras cu ochiul niciodat.
Altcndva, cunotinele 'lui zootehnice l determinar s
schimbe rasa de vite de la Korczyn cu o alta; o schimb i
sta In ateptare ca viitorul s-i aduc profturi nsemnate,
cnd colo avu doai prilejul s constate c prpdise o groaz
de bani cu investiiile, iar cnd sosi timpul s plteasc
impozitele stabilite, se nglod n noi datorii. i alt dat,
iari o pi cnd, nainte de a se nsura cu o domnioar
tineric, frumoas, cu educaie bun, de care era tare
ndrgostit, i veni chef s-i fac la Korczyn o grdin
somptuoas cu covoare de fori i gazon catifelat. Cum se pr
icepea la hor - ticultur i cut un grdinar, e drept, foarte
dibaci, dar care l cost i tare scump. Vreme de doi ani
oricine putuse vedea la Korczyn gazonul minunat i forile
rare, sparanghelul care te uimea prin grosimea lui, piersicii
i chiar ananaii, dar dup aceea stpnul lui i ddu
seama limpede c nu e cu putin s menin acea
minunat stare de lucruri fr pericolul de a neglija moia
i interesele de cpetenic. Cteva nc asemenea escapade cu
capul n nori i Benedykt Korczynski ar f fost ruinat. Dar n
natura sa avntat exista pe de alt parte i putina de ab-
inere. Se nfrn de la orice pornire nrva, nu-i mai
umf nrile, iar formelor uoare i pline de graie ale
bidiviului, cu ncetul, treptat, i lu locul greoaia i moho-
rta nfiare a boului rezistent i rbdtor, cu clctura lui
aezat i domoal. Dac a suferit cu uurin meta-
morfoza ? Nu s-a destinuit niciodat nimnui, sau mai-
degrab fa de o singur fin a vrut i a ncercat cndva...
Trecuser doisprezece ani de cnd i murise fratele, de
cnd i se mpuinase averea i de cnd idealurile de tineree i
fuseser spulberate atit de crunt, cnd, ntr-o-seac de var,
Benedykt i cuta soia n grdina larg de la Korczyn.
71
Lumina pal a amurgului i cdea pe faa ncins de ari i
lucind'de sudoare ; mergea grbit, cu pai mari i i aplecase
tare grumazul gros, nroit de soare, ll frmnta ceva pentru
c i virse vrful mustii in gur i l muca ngndurat.
Dup ndelung cutare i chemri repetate auzi, n sfrit, n
adncul foiorului umbros, glasul blind, argintiu al soiei.
Foiorul, construit cu graie din zbrele rare printre care se
mpletea dens caprifoiul aromitor, era una dintre puinele
frumusei rmase n grdina aceea, nc dinainte de cstorie
; ac ura era de ajuns o singur privire pentru a-i da seama c
vechile planuri de mbuntiri estetice rmseset n
urm cu mii de mile. Intrnd in foior Benedykt srut de cteva
ori mna i fruntea soiei i se aez alturi. Frumoasa brunet de
treizeci de ani, mbrcat n capot alb, sttea pe o banchet
comod, ntr-o poziie ce lsa s se vad plictiseala i istovul, cu
spatele rezemat de o pern i cu picioarele nclate n pantof
gingai, ntinse pe un scunel. inea pe genunchi o carte deschis.
Apariia soului nu-i nvior trsturile adormite ; se trase puin
n lturi pentru a-i feri fata de rsufarea lui ferbinte i
zgomotoas.
Snt nespus de istovit. Emilia mea drag, simt c trebuie
s m odihnesc un pic. Am s-i las pe econom i pe lucrtori s
mai atepte i am s stau un sfert de ceas aici ling tine... Uf !
seceriul sta ! Pn l-om termina o sut de sudori m trec i o
sut de groaze m-apuc...
i eu la fel, rspunse ncet femeia, m simt sleit din
pricina ariei.
Dar ce nseamn aria ! continu Benedykt, trecn- du-i
palma peste fruntea asudat. O neplcere fzic o poate suporta
oricine, numai linite s aib...
Ce te mai nelinitete iari ? l ntreb soia eu ironie
abia simit.
Hm ! mereu m ntrebi, mereu ii povestesc lotul, lund-o
de la capt i tu din nou m ntrebi, din nou...
Att de incapabil snt s neleg i s in minte
necazurile i problemele tale... Simind o moleeal i mai mare
ca pn atunci, se rezem de speteaza bncii i-i aez i mai
comod micuele sale tlpi pe pern.
i totui, relu Benedykt cu o oarecare iritare n glas,
lucrurile snt ct se poate de clare i uor de reinut... N-o s
72
uit, cred, pn oi muri, ce spaim am tras toamna trecut cnd,
din pricina culesului care a mers prost, n-am putut plti n
termen rata la banc... Ct pe ce era s-mi pun ferma n
vnzare ; n sfrit, cu mare greu am reuit de am obinut banii
cu care m-am i dus apoi glon la Wilno. Toamna trecut m-am
zbtut ca petele pe uscat... S nu dea Dumnezeu nc o
toamn ca aceea...
Pani Emilia cltin trist din cap.
Nici pentru mine n-a fost mai vesel toamna trecut.
Am zcut de bronit... i am fost singur acas... ca o
pustnic...
73
Benedykt s. ut mna sdici.
Biata de ea, cu sntatea asta ubred ! E drept, am
lipsit atunci aproape dou luni i n timpul sta tu ai zcut cteva
zile n pat... Dar singur n-ai fost ! Ai avut ling tine pe
domnioara Teresa, pe Marta, pe Justynka, copiii... ba chiar,
adug zmbind. i Pan Ignacy te distra eu muzica lui... Ce fel de
pustnicie e asta ?
Eu triesc tot timpul ca intr-o pustietate, opti femeia.
Oo ! strig brbatul, a prefera s triesc in asemenea
pustiu decit n iadul in care snt nevoit s m .zbat fr-ncetare.
De-ai ti ct m cost, de pild, venica asta rfuial, prin
tribunale, cu ranii ! Ce Dumnezeu, omul doar nu s-a nscut s
fe tiran... Cndva mi ddeam sufetul pentru oamenii tia. Dar
ce s-i faci ? De vin e ignoranta lor, iar eu n-am nici o putere.
mi taie pdurea, bag vitele n griul meu. pe puni mi dau
nval... Pot s nu-mi apr avutul ? Dac a f un boier mare, s
m bat Dumnezeu, n-a. cuta s revendic nimic, a lsa de la
mine, numai s nu mai am certurile astea..: Dar aa e greu. Ici
petec, colo gaur : pe-o parte te crpeti, pe alta te rupi, i
Domnul tie ce ne mai ateapt n viitor ! Trebuie deci, vrnd.
nevrnd, s m trsc prin tribunale... i totdeauna, pe cuvntul
meu, simt c plnge inima n mine...
i plec i mai tai e grumazul gros aa net mustile lungi
i atingeau reverele surtucului.
i sprijini palmele pe genunchi i-i ainti ochii-n p- mnt.
Pani Emilia, cu privirea ridicat urmrind micarea crengilor
alintate de vntul tomnatic opti :
O ! i eu tiu ce nseamn s plngi fr lacrimi...
Benedykt i nl fruntea, o privi cu atenie, apoi
ddu din mn i gri :
Numai c la tine Emilio, snt de vin nervii... ct despre
mine, eh ! Am ncetat s mai visez la lucruri sublime, s caut
bucurii... Att doar c uneori a vrea s respir mai liber, s fu
sigur c vou, tuturor, n-o s v lipseasc pinea niciodat...
Oh, pinea ! pinea ! pinea ! rse ironic doamna Emilia.
Benedykt se uit la ea cu ochi mari.
De cc rzi ? Plinea, da ! La asia mi st gindul mereu !
Cum adic, tu de parfumuri i de mai nu tiu ce... capoele ale
tale nu te poi lipsi i vorbeti cu atta dispre despre pine...
durat, ntre Polonia i Suedia, n sec. XVII,
1*. Brdet.
1 Mormnt ; gorgan.
74
Eu m lipsesc de multe lucruri tot att de necesare
pentru sufet cum este pinea pentru trup, rspunse ceva mai
nviorat.
O privi fx o clip, apoi ridic din umeri i-i plec din nou
capul n piept att de tare, nct vrfurile mustii atinser
reverele hainei. Tcu. Frumoasa brunet n capot alb lcea i
ea, cercetndu-i cu privirea chipul, mbrcmintea. silueta mare
i greoaie. Dup grimasa obrazului su delicat i puteai da
seama c n clipa aceea svrea unele comparaii i constatri
dureroase pentru ea. Se gndea desigur c omul de alturi nu
aa artase atunci cind l cunoscuse i-l ndrgise. Fusese un
tnr zvelt, cu faa ntins, proaspt i cu ochii ce e drept nc
de pe atunci cam triti, dar plini de strlucire. Pe vremea aceea
nimeni nu ddea serate dansante i nu-1 vzuse dansnd ; n
schimb avusese prilejul, de cteva ori, s-l vad clrind i s-i
admire supleea i vigoarea. Curajul i avntul lui socotit de
muli drept nebunie curat, precum i nenorocirea fratelui su
ii ddeau o aur cavalereasc, poetic. Se spunea c numai
printr-o mprejurare ciudat rmsese acolo. Cum era lips de
brbai n vremea aceea, el trecu drept o partid strlucit.
Fusese mndr c o alesese pe ea, c se ndrgostise de ea att
de aprins, c viaa mpreun cu ea. i numai cu ea, era pentru
el aurora ce-i lumina cerul devenit deodat att de ntunecat...
Faptul c la Korczyn, considerat drept o avere frumoas, avea
s guste de-a pururi dulceaa traiului mbelugat, pe msura
unor gusturi alese, nu-i trecuse prin gnd ; acas la prini
avusese parte de el i nu-i imaginase c ar putea cineva tri i
altfel. Aadar, despre nici un calcul nu putuse f vorba atunci,
cnd, fericit i oferise mna lui Benedykt. Pur i simplu viitorul
so i plcuse mult, fusese ndrgostit de el. De ce, dar, acum...
Bah ! Da ce, mai era el omul de acum zece ani ? De la atta
clrit i de la atta umblet i munc fr preget i se
dezvoltaser oasele i muchii ; era sptos, clca greoi, avea
grumazul gros i rou. Pe fruntea cndva alb i neted ca de
fecioar, fecare an ce trecuse lsase urme adinei ; iar acum, n
timpul seceriului, fruntea aceasta era asudat i ars de
soare. Era mbrcat cu o hain de pnz, nclat cu cizme i
ducea cu el mirosul iute pe care-1 eman trupurile ncinse de
ari i de trud ale secertorilor i buruienile slbatice ce se
aga prin miriti de hainele oamenilor. E drept, toate aceste
schimbri nu surveniser aa, deodat, dar un ochi obinuit cu
formele rafnate ale vieii nu putea s se deprind niciodat cu
ele.
De ce omul acela devenise aa cum era acum nu nelegea,
i nicicum nu ajungea s neleag. Destul c, de civa ani,
ncerca un sentiment de dezamgire i nelare i aceasta o
75
fcea s fe trist i i mcina sntatea. n Korczyriul tcut i
pustiu, lng un om muncit peste msur, care nu avea nici
timpul i nici dorina s ia parte la micile ei plceri, s caute s-
o distreze, i pieri de-a dreptul pofta de via. Simea un fel de
sil crescnd pentru orice fel de micare. Pentru ce avea s se
osteneasc dac tot nu se schimba nimic i n-o atepta nici o
bucurie ? Pentru nzdrvenirea nervilor i pentru a-i recpta
puterile fcu de cteva ori cltorii n strintate din care se
ntoarse, ce e drept, refcut i nviorat, dar la cteva luni
dup aceea i revenir cu vrf i ndesat i slbiciunea i
tristeea. Nu se mai ducea nici pe la vecini, pentru c i
cunotea prea bine demult i nu o amuzau ; nu ieea s se
plimbe deoarece nu gsea nimic atrgtor i interesant n
contemplarea cerului, a pmntului i a tot ce se afa pe ele.
ncetul cu ncetul o cuprinse o stare de apatie, un fel de lene a
trupului i a sufetului. Chiar ieitul din cas pn n foiorul
din grdin o epuiza uneori, nghiea pe nersufate multe
cri, lucra o mulime de pernue, de erveele i alte
mruniuri. Cu toate acestea tnjea, era din ce n ce mai
copleit de boal, de nu tiu ce dureri i simea un fel de
nruire a puterilor ; totdeauna prevedea crizele cu mult
nainte, le ntmpina cu spaim i se silea s le biruie printi-o
mulime de eforturi i mijloace. Aa era viaa ei, bicisnic...
n timp ce frumoasa brunet de treizeci de ani se gn- dea la
toate acestea i nu scotea nici un cuvnt, brbatul Bptos, prlit
de soare. n cizme i hain de pnz, obosit i
necjit, se ntoarse cu faa spre ea, i o privi in ochi, lulnd n
manile lui nsprite minua-i de narcis :
De ce, Emilia mea drag, eti de la o vreme att de
rece fa de mine ? Ce ru i-am fcut ? Ce ai s-mi reproezi
? Uite, i azi am venit la tine ntr-un sufet, ca s capt aici
un strop de linite... de odihn... Am vrut s stm de vorb,
s m descarc de toate grijile, s te mbriez, s te
nveselesc... Iar tu nu faci dect s te plngi. cri s ta&...
Poftim, pur i simplu m tratezi ca pe un duman... Nu e
prima oar cnd constat asta o, nu e prima oar ! Am vzut
eu nc de mult, dar azi m-a cuprins jalea i mai tare
gndindu-m... De ce te pori att de reci cu mine ? De ce te
simi, tu, venic nefericit ? De ce ? Hai, spune-mi, ngerul
meu ! De ce ?
i lu i a doua mn.Ji apropie faa de faa ei, o privi
cu dragoste, rugtor, vorbindu-i din ce n ce mai ncet i mai
tandru :
De ce, Emilia mea drag ! Spune-mi ! De ce, pisi-
76
cua mea ?
Ea nu se apr de mngierile lui dar, ndeprtndu-i iaa
delicat i din ce n ce mai adormit de faa lui. strig cu
tristee nduiotoare . O ! dac nu te-ai f schimbat atta,
Benedykt, dac nu te-ai f schimbat att, i eu... a f, poate,
ca altdat !.. Dar tu att de ;are te-ai schimbat... te-ai
schimbat...
El medit o clip la cele ce-i spusese.
Ei da, m-am schimbat...
i att de neateptat, ca i cum te-ar f atins vrjitorul
cu nuiaua...
Ddu din mn i rise, n parte nveselit, n parte cu
obid.
Ce vrjitor ? Viaa, sufeelul meu, viaa i schimb pe
oameni. Crezi cumva c n mprejurat i ca acestea, zbu-
ciumindu-se i muncind pe brnci, ca mine, ar mai putea
cineva s arate ca un Adonis ?... Dar, dac-i vorba de sen-
timente, de caracter
Se ndrept dc spate i cu o energie surprinztoare gri
rspicat:
-Nu. Benedykt, niciodat n-am s cred c viaa cere
asemenea jertfe dc la noi. Ea poate f frumoas i fericit,
dar numai pentru cei care tiu s alunge partea ei urt
i prozaic. Dac, ns unul ca tine se cufund n interese
materiale lipsindu-se de tot ce e frumos, de poezie... atunci...
Aadar amndoi, eu i tu s ne cufundm n poezie, i
intrerupse brbatul, iar n timpul sta banca ori cmtarii s
vnd Korczyri-ul i noi s-o pornim n lume cu copiii dup
cerit...
Rosti cuvintele cu bl'mdee, dar acum, cnd privi la soia
sa, pe chipul lui se citea dispre.
Nu ne nelegem i n-o s ne putem nelege niciodat,
gri Pani Emilia cu rceal i mhnire.
Dar, la urma urmei, strig brbatul, ce vrei ? Ce ai s-
mi reproezi ? De ce eti nefericit ? Ai vrea s stau nedczlipit
de tine i s las balt ndatoririle pe care le am fa de copii i
chiar fa de tine ? S stau ca un prostnac s citesc cu tine
romane, s ascult zdrngnelile lui Orzel- ski n loc s m
ngrijesc de bucata noastr de pmnt i s-mi apr, n fond,
onoarea ? Fiindc de felul cum snt conduse afacerile moiei
atrn uneori i onoarea... Asta ai vrea tu de la mine ?
O, nu ! se mpotrivi cu trie femeia. Acum n-o mai
doresc... nu, nu ! Fiecare dintre noi i-a fcut o lume a lui... cu
totul alta...
Atunci ce-i lipsete ? Lux, e drept, nu-i pot oeri dar.
77
m ntreb, la ce bun luxul ? Iar lipsuri pn acum, slav
Domnului, n-au fost n casa noastr. N-ai nici un fel de
ndatorire i nici griji. Am tiut de la nceput c nu eti fcut
ori educat pentru munc i nu i-am cerut niciodat s faci
ceva. De gospodrie se ocup Marta... tu faci numai ce-i
place... Ai copiii, ai devotamentul meu... ai crile... lucrul de
min...
Domol, frumoasa femeie i ndrept trupul subirel i. cu
strlucire n ochi. l intrerupse :
Ai socotit tot ccea ce am. acum socotete rogu-te, i ceea
ce nu am... Ce am eu ? O via de clugri n cotlonul sta.
M usuc ca o foare sdit n nisip. Ce-mi pas mie c nu simt
lipsurile ? Cerinele mele snt mai mari, de alt ordin... Nu-mi
pas dac am sau nu un prnz gustos, n schimb jinduiesc
dup un strop de poezie, dup frumusee, art... Dar unde le
poi gsi aici ? mi doresc triri emoionante... Natura mea nu-i
ca apa stttoare, are ne-
^oie de fulgere care s-o nfoare... Doresc mai ntii de toate s
am cu cine-mi mpri sentimentele... Dar se gsete ling
mine o singur inim care s bat n acelai ritm cu a mea?
Spui mereu c m iubeti! Consider asta o ironie amar !
Iart-mi francheea. Nu eti o natur destul de sensibil i de
pasionat ca s poi iubi aa cum am eu nevoie s fu iubit.
Dac m-ai iubi, cum zici, nu m-ai prsi ore i zile ntregi
pentru nite chestiuni materiale, prozaice. Lng mine, pentru
mine ai uita de toate, nu mi-ai critica n fece clip gusturile i
deprinderile, ai renuna mai degrab la toate, te-ai gndi,
numai cum s m nveseleti, s-mi oferi o bucurie, s m faci
fericit. Aa neleg eu dragostea, asta am ateptat de la tine,
dar mi-am dat seama, nc de mult vreme, c m-am nelat.
Am suferit din pricina asta att de mult, nct mi-am
zdruncinat i bruma de sntate pe care o aveam. n sfrit, m-
am resemnat. Dar mcar de a avea n schimb niscai distracii,
emoii plcute... Triesc ca-ntr-o pustie... nu m vd cu nimeni,
ascuns de lume, n dosul pdurilor stora... Proza... proza...
proza... Eu nu m mulumesc cu ea, aa ca tine... i plictisul...
M plictisesc... cci doar crile i lucrul de mn nimnui nu
poate s-i ajung, iar dac a vrea s m mai ocup i de altceva
nu-mi permite sntatea ubred...
Spuse toate acestea fr mnie, cu glas stins, i grozav de
trist. Ochii i se umplur de lacrimi, dar nu le ddu drumul s
curg, i le reinu. Cu un gest dezndjduit adug :
Dar la ce bun toate vorbele mele ! Tu nu te schimbi i
nimic n-o s se schimbe. Stelele destinelor omeneti au
strluciri diferite. A mea este ntunecat. M consolez cu
78
gindul c, find slab, i cu sntatea ubrezit poate n curnd
mormntul...
Un iz de parfum de rezed se mprtie de la batista pe
care i-o duse o clip la ochi. Apoi, ntorcndu-i faa, ncepu s
priveasc jocul ramurilor de caprifoliu micate de vnt.
Benedykt o ntrerupse ; asculta i-i muca vrful mustii.
Cnd tcu, spuse, fr s-o priveasc, cu glas nbuit :
Eu... a mea... mie... pentru mine... lng mine...
Dup o clip se ridic. Prea c trupul lui nalt i voinic
devenise i mai greoi.
Ai grit adevrul; nu ne nelegem i nu ne vom
nelege, cu siguran, niciodat... Nu e o descoperire pentru
mine, numai c, pn acum, mi mai fceam iluzii... Ce s-i
faci ? Treac i asta... Dar ngduie-mi s-i spun c acele
fori sdite n nisip, fulgere care s nfoare, stele ale
destinului
11
, morminte" l alte asemenea nlimi" ale tale
nu reprezint deloc poezia, cum l> nchipui tu, ci o ap
romanioas nvechit i cu gust ru. i eu m pricepeam
cndva la lucruri sublime, rupte de viaa obinuit, dar am
renunat la ele nu pentru chefuri i nu pentru metrese, ci
pentru nevoile i ndatoririle zilnice. Poate i n trirea asta
exist un strop de poezie, dar tu nu te pricepi s-o vezi... Ce s-
i faci ? Treac i asta...
Ii jucau lacrimile n ochi iar glasul lui trda mnia
nbuit. Iei din foior.
Mult timp dup aceea Benedykt i fcu de lucru pltind
muncitorilor simbria pe o sptmn, n biroul lui sau n
cerdac, se sftui cu economul, se cert n gura mare i la
cuite cu cei doi Bohatyrowicz care venir s-i cear napoi
caii prini n lanul lui de gru. Asta l obosi cel mai tare i-l
necji. Cerea de la oamenii aceia de pe scrile cerdacului,
mbrcai n halate de pinz, despgubiri pentru daunele
pricinuite.
La nceput l-au rugat s-i ierte, apoi unul dintre ei a
devenit seme i argos, contestnd totul, reproindu-i c e
hapsn i lipsit de nelegere pentru situaia lor. Se vede c
asta l-a rnit cel mai tare cci, dndu-i rspuns, ridic glasul
atit de mult nct iptul lui detun n tot conacul. Dar i
semeul acela, un tnr de talie mijlocie, cu faa ca rcovul i
cu musti zburlite, se nfurie de asemenea.
S ne judece tribunalul, strig. Dai-ne n judecat...
Nu lsm noi s ne jupuii dumneavoastr cum vrei...
Am s v dau, ip Korczynski. Nici cu nu ngdui s
m furai !
Ba, s-avem iertare ! ip ranul. Hoi n-am fost i nu
vom f nicicnd... Acum o s v dm noi n judecat, pentru
79
insult...
80
Dat; i la dracu, numai pierii odat din faa mea ! Cit
mai iute ! Cum v cheam ?... Numele Vostru ?
Cel mai n vrst i mai nalt, slbnog, bolnav, care pin
atunci nu scosese nici un cuvnt, fcu un pas nainte; ochii lui,
cndva albatri, acum splcii i cu o expresie de suferin, il
privir int pe Korczynski ; rspunse ncet :
Anzelm Bohatyrowicz...
La piivirea cu neles i la tremurul glasului emoionat cu
care fuseser rostite numele i prenumele, Korczynski, n
mnia lui, nu lu seama ctui de puin.
i al doilea ?
Fabian Bohatyrowicz ! se rsti cel ntrebat, sume-
indu-se trufa.
Aa ! Prin urmare o s avei proces... i acum..;
tergei-o !... Repede !
Cel care se numea Anzelm l privi din nou i spuse cu glas
stins :
Bunvoina boierilor e schimbtoare ca vntul ; cu toate
astea rposatul Pan Andrzej nu s-ar f purtat att de aspru cu
noi !
Asemenea cuvinte l mpunser pe Korczynski. Se n- muie
i se domoli, dar deveni i mai posomorit.
Rposatul Pan Andrzej a trit alte vremuri, mormi i
se ndrept degrab spre ua casei. e opri in prag^ne-
hotrit, apoi strig peste umr celor doi care plecau :
V iert jumtate din amend, dar o jumtate mi
pltii...
Nu pltim nimic, rspunse cel tnr, furios ; dai-ne in
judecat... n-avei ce face !
Scene ca acestea se repetau ades n cerdacul casei lui
Korczynski, ntruct vreo cteva sate de rani i un olat de
lahtid ineau Korczynul n ncercuire formal, iar dac
Benedykt nu l-ar f aprat cu strnicie, o mulime din petii
tia mruni ar f sfrtecat ntr-o clipit petele cel marc. In
ziua aceea, totui, se simea i mai hruit i necjit dect de
obicei. Pricina mhnirii era n mare msu discuia aceea din
foior, dar i unele amintiri nceoate pe care i le strniser
chipul i cuvintele lui Anzelm Bohatyrowicz. Dup expresia cu
care i defnea el unele simminte ii plngca inima". Hotrt
lucru, idealurile tinereii. peste cari' s-a aternut nispul
zgrunuros.. n multe situaii dup aceea se transform n
crbui voraci care la orice micare te ciupesc de inim.
n Birou, la masa pe care ardea lampa i stteau maldr
catastife. i lu capul n mini i sttu mult timp cufundat n
ginduri triste. Apoi scoase una dintre scrisorile de sub
prespapier i. incet, cu atenie, ncepu s-o citeasc, fcnd dese
ntreruperi. Era o scrisoare de la fratele su Dominik, scris
de pe meleaguri foarte ndeprtate i care suna astfel :
,. iubite frate ! Ct de ru mi pare c te frmni i te
necjeti atta cu ferma aceea a ta ; snt dator s-i spun
adevrul, aa cum l gndesc eu. Voi, toi cei de acolo, nu tii
s v descurcai. Ce, oare omul e ciuperc, s tr- .iasc numai
ntr-un loc? S nu vrea s-i caute norocul n alt parte, cnd
vede c acolo unde se af nu-i priete ? Lumea e mare i poi
gsi un loc bun n ea, trebuie, numai, s fi energic i s
priveti treaz lucrurile. Dac a ti c tu poi privi lucrurile
astfel, m-a strdui s te scot din situaia aceea de nesuportat
n care v-ai vrt cu toii. Vinde Korczynul i am s te
rostuiesc ca pristav pe nite moii mari de aici. Snt in strnse
relaii cu un prin care tocmai are nevoie de un om cinstit i
priceput pentru a-i administra moiile. Cinci sute de mii de
ruble pe an, ntre- i acrea pentru tine i familia ta, locuin n
palat, trsur i ase cai la dispoziie. Pe lng asta inutul e
bogat i se mai pot ntreprinde unele afaceri, dac ai bani: poi
s faci comer cu lemn, sau s-i deschizi o rachierie, sau s
faci contracte cu armata. Dar la asta trebuie s te pricepi i nu
tiu ct eti tu de ntreprinztor, pentru c. eu unul, cu slujba
m mpac foarte bine dar n afaceri dau gre mereu. Mult mai
bine ai duce-o cu simbria asta i cu capitalul lichid care i-ar
rmne de pe urma Korczynului, dect acum. tiu c nu-i va f
uor s te mpaci cu ideea nstrinrii r in mi;.te ct de greu
mi-a fost i mie, i ct m-am chinuit pn cnd mi-am scos din
cap toate acele prostii. S tii c n lumea larg omul, de
nevoie, nva multe i multe uit. i-e tot una unde te afi,
numai s trieti bine i cinstit. Eu triesc cinstit (de aceea nu
am succes la afaceri), dar veghez la bunstarea mea i a fa-
miliei mele i stau bine n slujb. Ai grij i tu, chibzuiete, ca
nu cumva, pentru un el nchipuit, s-i iroseti restul vieii.
Vreau s te salvez i voi face totul ca s-i fe bine. Dei multe
am uitat, n-am uitat nc vremurile acelea cnd am crescut i
am nvat mpreun i, apoi... Iat, bietul Andrzej ! Am
rmas acum noi doi, dar nici eu nu am parte de tine nici tu de
82
mine... A vrea s trieti pe acelai meleag cu mine, a vrea
ca copiii notri s se J cunoasc. Refecteaz la sfatul meu,
mai gndete..."
Benedykt refect i ajunse la concluzia c i acela se
6chimbase mult. Viaa ! De civa ani scria rar fratelui su,
iar scrisorile pe care le primea de la el nu le citea cu plcere.
In cteva rinduri vrusese s-l contrazic, dar nu avusese timp
niciodat pentru o coresponden mai lung , i apoi mai era
ceva : activitatea intelectual devenise pentru el un fel de
corvoad. Da din mn, i ncrunta fruntea i mai tare,
gndind c ntr-adevr nu mai are nici un frate pe lume i
apoi uita de Dominik pentru multe luni. Acum, ns, i citi
scrisoarea mai mblnzit i cu mai mult atenie. Ce vrei ?
Viaa ! Ce nu face ea din oameni? Pe unul l schimb intr-un
fel, pe altul, ntr-altfel. Multe uitase fratele su, dar de
prietenia lor veche tot i mai amintea. Poate o f bun sfatul
lui ? Poate c viaa asta de cine nu duce la nimic ? Omul
mucezete, se stinge sufe- tu-n eL Dac mcar ar f fost doi...
dar aa ?... nc i cu nenelegerea asta din cas, e greu. O f
acolo mult de lucru, nu zic ba, dar munca nu e ctui de puin
o npast, ci, doar ceea ce o nsoete aici este npast. Acolo,
pe ling munc voi avea mcar linitea, sigurana zilei de
miine i... nu vor mai f venicele hruieli cu oamenii. Oh,
certurile astea !
Dac a f un boier mare, pe cuvntul meu, n-a pretinde
nimic i m-a lsa pgubit numai s n-ajung la scandal ; dar
aa e greu... i totui, de multe ori mi mulco- mesc singur
nverunarea, alung mucegaiul din mine i ncetez s-i mai
sicii pe oameni... S-i ctrneasc alii, nu eu ! Cine tie ?
Poate am s fac aa cum m sftuiete frate-meu... E att de
mult de cnd nu l-am vzul ! Ce tot ndrug aceea... despre
pustiul ei ! Uite, eu cu adevrat triesc n pustie ! N-am nici
cui s-mi spui aleanul, nici de la cine s atept un sfat
priincios ori vreo mngiere !
Acolo l-a avea pe fraie-mcu. S-a sciumoat ? i ce ! Viaa!
i el e amrt, ca i mine !
' Puse scrisoarea sub prespapier gndind c azi, mine,
!i va da lui Dominik un rspuns afrmativ.
Trebuie, numai, s afu amnunit care snt condiiile de
acolo i dac mi se permite, mcar odat la trei ani, s vin prin
prile astea, findc dac ar f s plec pentru totdeauna...
atunci m-a sfri de dor...
In clipa aceea ua se deschise zgomotos i n birou se
npusti o fptur mic-mititic, opind ca un cosa i la fece
sritur prul, de culoarea spicului copt, strlucind ca aurul n
soare, i se rsfra, futurnd in jurul cporului. Se npusti,
opi, cuprifts cu funuele grumazul lui Korczynski i, cu glas
subirel i ascuit, ciripi: s
Tticule, mtua Marta ntreab dac vrei s-i aduc
cina aici sau mnnci n sufragerie, dac vrei pui i lapte btut
sau zmeur... foarte gustoas, tticule, zmeura... Mtua Marta
mi-a dat mult, mult, i coace i prjituri cu zmeur n cuptor,
da acuma nu-s gata. Mtua Marta a spus ca s mnnci,
astzi, lapte btut, c-i bun, dar ieri n-a fost bun...
Korczynski se aplec i-i nchise gura ncului cu o srutare.
Era singurul mijloc de a stvili acel gungurit de psruic, dar
oprelitea dur numai o clip cci ndat zvrluga i ntinse
degeelul n sus dup nite futuri mici, albi care, intrnd prin
fereastra deschis, se roteau n jurul lmpii, sau cdeau pe
coperile cenuii ale registrelor, n- tinzndu-i aripioarele
tremurnde.
Tticuu, vezi futuraii ?... Ooo ! ce futurai... dar n
grdin snt mai frumoi... Julek mi-a spus c peste o lun
pescarii vor pescui cu vetrie... tii tticuu, noaptea cu
luntrile... cu focurile acelea... Tticu, tu ai prins vreodat peti
cu vetriele ? Julek spune c snt nite futurai aa de micui,
mititelui... pentru peti, tticuu, pentru undi... j
Widzio ! zise Korczynski privind faa bieelului cum
poate pn atunci niciodat n-o mai privise. Widzio, ascult,
Widzio !
Ce, tticuu ?
Ii snt dragi futuraii tia mititei, albi ?
mi snt, tticule, snt aa dc frumoi !...
73
t
84
Dar Niemenul i-e drag ?
Copilul dupi din piciorue.
Tticuule, dac-ai ti ce bine e s mergi cu barca pe ru
i s prinzi pete... Am mers azi cu Julek i el a pescuit o.
tiuc.. tii tati, cu crligele... iar eu cu undia, doi pie- troei
grozavi, minunai. Aa de drgui, pietroeii...
Dar pdurea i-e drag ? Cea de dincolo de Niemen?
- Vai, tticuu ! Am mers cu mtua Marta i cu Justynka
duminic n pdure, am cules ciuperci i a fost aa de bine,
bine de tot...
Braul vnjos al brbatului strnse tot mai tare trupo- rul
subire de copil, ochii triti se-nduioar i scnteiar,
topindu-se n ochiorii aceia curai, strlucitori, jucui. -<r-
Dar pe tticul l iubeti ? Da ?
Pe fruntea ridat, pe obrajii aspri i pe mustile lungi nu
tnai rmase Joc care s nu fe srutat de guria sui-z- toare
i fraged a fului.
Era un zvpiat i un trengar fr pereche ; nu numai in
casa aceea ct era ea de mare, dar n tot Korczynul i se auzea
glsciorul. Cnd l mnau s nvee, ncepea s strige : Nu m
chinuii! i fugea ct l ineau picioarele prin ferm dup
copiii argailor, sau n cmp. pe la sece- rtori sau la ciobnai;
dar uneori singur, de bun voie, se apuca s nvee cu foc,
ascunzndu-se cu cartea prin niscai unghere i, pas s-l
gseti; iar odat, cnd sora lui s-a mbolnvit a legnat-o zile
ntregi i a rsfat-o pn end el nsui a slbit i s-a
glbejit... Korczynski se uita acum lung la copilul sta i
prea profund rscolit. Se gndi ndelung, se rzgndi
privindu-1, apoi ncepu s rd.
Oh, tu, ndejdea mea !
Bieelul scoase un ipt, att fu de apsat i epoas
srutarea ce-i strivi obfjorul. Korczynski, cu faa nveselit
spuse :
Roag-o pe mtua Marta s-mi aduc aici i pui i lapte
btut i zmeur i tot ce-o pofti... Mi s-a fcut o foame de lup !
Chiar n noaptea aceea i scrise fratelui, dindu-i rspuns
negativ.
A doua zi i el i Marta s-au sculat, ca de obicei, la cinci
dimineaa i, ca de obicei, glasurile lor ntreaga zi au tunat
n toat curtea. mpreun cu alte trsturi caracte-
ristice familiei o mai aveau .i pe aceea c vocile lor deveneau.
cu anii, tot mai groase i mai stridente. Pe lng munca
trudnic i migloas creia i se druiau cu totul i cu toiul,
85
amndoi aveau n viaa lor un ce^ care i predispunea adeseori
la dezlnuiri furtunoase. Predispoziia aceasta spre minie i
ursuzenie sporise la Korczynski din ziua n care avusese, din
nou, cu soia o confruntare scurt, dar pentru el de neuitat. De
data aceasta dnsa fusese cea care intrase in biroul lui, nc i
mai mistuit de suferin, aducndu-i la cunotin c vrea s
stea de vorb cu el despre interese. Korczynski se mir i se
bucur. Mai avea n sufetul su o licrire de speran slab c
soia lui, mai devreme sau mai trziu va consimi s mpart cu
el gndu- rile i zbuciumul lui, c vor ajunge la o nelegere,
dac nu total, dar mcar n parte. Cu grab, deci, i apropie
fotoliul cel mai comod, dndu-i pe fa dorina ferbinte de a
vorbi cu ea despre interese. Cu voce nceat, curgtoare, i
calm dnsa i spuse c dorete s i se plteasc o rent la
jumtate din zestrea ei, rent pe care vrea s-o foloseasc in
scopuri personale. Zestrea se ridica la douzeci de mii : ea
cerea o rent numai pentru suma de zece mii i numai de opt
la sut, cu toate c pretutindeni se pltea acum zece i chiar
doisprezece la sut, cu cea mai mare uurin. E de acord s
obin banii chiar i n dou sau trei rate. Intr-un cuvnt,
pentru cheltuielile comune cedeaz o jumtate din venituri,
dar cealalt jumtate vrea s-o aib neaprat la dispoziie. Are
i ea cerinele i gusturile ei, cu satisfacerea crora nu vrea s-
l mpovreze continuu i, fr de care, n pustiul i plictiseala
asta de moarte, pur i simplu nu poate s-o mai duc. Ar dori
s-i mpodobeasc puin cuibuorul, adic acele camere n cc-
re-i place s stea mai mult. Apoi, sntatea ei ubrezit are
nevoie de multe medicamente ; pe lng asta i place s citeasc
i s lucreze. Deci cu banii obinui i va nfrumusea cuibul,
va cumpra medicamente, cri, sculuri de lin i de bumbac i
chiar rochii.
Cred c n-ai s-mi refuzi un lucru att de mrunt... E
drept c i pn acum ai cumprat tot ceea ce mi-am dorit, dar
asta i crea neplceri i atunci eu renunam la multe lucruri,
numai s nu te sci cu rugminile mele.
\adar, tu nu vei avea ce pierde, iar eu imi voi putea ndulci
viaa asta bicisnic pe care o duc...
Dac avea sau nu ce pierde Korczynski nu art nici prin
cea mai
t
mic tresrire a feei. Ascult peroraia lung
domoal a soiei atent, cu ochii plecai, rsucindu-i pe deget
mustaa lung. Cnd sfri i se nclin att de solemn de parc
n faa lui s-ar f afat nu femeia cu care tria de atia ani sub
86
un acoperi, ci o creditoare binevoitoare. Ii rspunse, dar, cu o
politee cutat :
M voi strdui s-i ndeplinesc dorina cu cea mai
mare strictee. Te rog numai s-mi indici scadenele...
Ea rspunse c acest punct al chestiunii i este indiferent,
dar inuta distins pe care o adoptase fa de ea n ziua aceea
o cucerise pn-ntr-att i att de viu i amintise vremurile de
odinioar i pe Benedykt cel de altdat inct ntinse minile
spre el cu un gest ptima i cu privirea pierdut.
Dac el ar f cuprins-o atunci n brae i ar f acope- rit-o cu
srutri ferbini, dac apoi ar f ncetat s mai roboteasc
prin ferm, s mai bat drumurile dup afaceri, i, dac,
spilcuit, n costume elegante i moderne, ar Ii nceput s stea
n cuibuorul" ei citind n trei limbi, impreun cu ea, romane
galante i cri de cltorie, pri- vind-o drgstos n ochi
ceasuri n ir cine tie ce schimbri s-ar mai f putut petrece
n viaa lor ; cine tie dac asta nu i-ar f mulcomit simurile
i imaginaia ei neostoit... Dar el se nclin, numai, iari,
foarte respectuos i doar una din minele-i ntinse spre el o
atinse uor cu vrful degetelor. Ea, de asemeni, se ntoarse
brusc i se deprt mai iute dect s-ar f ateptat cineva,
tiindu-i nevolnicia. Atunci brbatul acela sptos i voinic
rse, la nceput scurt i nervos, apoi rsul lui se dezlnui att
de ndelung i nestvilit, nct se prvli in hohote pe canapea
i-i acoperi ochii cu palmele...
De atunci pani Emilia nu mai vru s ias nici mcar n
loiorul din grdin. Din banii primii cu exactitate de
ceasornic de la soul ei i tapet iatacul n azur iar camera
de lucru n fori de cmp pe fond alb. Ici instal o mobil
tapisat n bleu, colo n rou corajiu, dichisi toaleta cu
muselinuri i danteluri, etajerele le nes cu crile cele mai
recent aprute i cu bibelouri, i procur materiale
tot mai noi pentru lucru de mn. Pe Teresa o instal ling
iatacul ei, ca s aib totdeauna la indemn pe cineva care s-i
citeasc, s-i dea medicamentele i s-i asculte tnguirile. Aa
tria ea, mutndu-se din pat pe sofa i de pe sofa n pat, tcut,
blajin, fr s fac nici cel mai mic ru ori neplcere cuiva,
zile i sptmni ntregi, uneori, nevznd pe nimeni din cas
i netiind ce se petrece ia camerele mai ndeprtate. Despre
cele dou camere preferate, dichisite dup pofta inimii, spunea
prietenelor mai intime :
Asta-i toat lumea mea !
Lumea lui Benedykt in schimb deveni Korczynul, mai larg
ce-i drept decit camerele soiei sale, dar de fapt tot aa, fr
87
orizont. Treptat, i tot mai repede, cele ase sute de hectare de
teren mai bun i mai slab fcur s dispar din faa lui globul
pmintesc cu tot ce s-a afat vreodat i se af pe el. Semna
n fecare an dou sute de pogoane cu gru i pune ; pe
terenurile nisipoase sdea cartof i i vindea cu proft
rachierilor din vecintate, ntreinea inventarul cu mult grij,
la conac avea totdeauna cite ceva de reparat i de proptit, la
vecini hmia tot mai aprig, prin tribunale sau n afara lor,
pentru fecare bucic de pmnt, pentru fecare fr de iarb
pscut, sau ramur rupt din pdure. Din cele cteva mii pe
care le obinea de pe urma muncii neostoite achita ratele
bancare, procentele surorii sale i, cu cea mai strict
punctualitate pltea renta soiei. Apoi achita taxele colare
pentru biat i cele de pension pentru fat. Banii rmai
pentru ntreinerea casei ii chivernisea Marta. Bruma de timp
ce-o mai avea dup trebluiala n ferm i alergatul ncoace i
ncolo dup afaceri il folosea ieind la vntoare cu copoiul su,
ori citind gazetele, ndeletnicire care, cel mai adesea, l fcea
s aipeasc. Gazeta vorbea despre lucruri ndeprtate i rsu-
ntoare care nu-1 interesau ; i se preau att de strine i
dearte Toat energia i-o depunea n acest atelier n care
atia ani i cu atta trud esea existena proprie i viitorul
copiilor si. Fibrele esturii se rupeau continuu i fugeau n
adncul sculului; le prindea, le lega i tremura de team ca nu
cumva s se rup' urzeala. Se mai temea nc pentru multe
altele. Uneori putea lsa impresia c a uitat s mai vorbeasc,
att era de tcut. Cind 0 apuca ins pofta de vorb se exprima
despre oale Cu claritate. Deprinse obicciul de a nlocui unele
fraze, sau nume, cu trei expresii proprii, care nu aveau nici o
semnifcaie : Asta... astalalt... de aceea..." Nu erau
proverbiale pentru el, cci nu le folosea totdeauna, dar uneori,
cnd se poticnea la vorb i blbindu-se un pic incepea cu :
Asta... astalalt... asculttorilor li se prea c un licr de
nelepciune i htroenie se strecura atunci fugar n ochii Iui
cprui i posaci...
I V
Greutile permanente i munca fr rgaz a domnului
Benedykt pe de o parte, iar pe de alta sntatea ubred a
doamnei Emilia i felul de via pe care-1 duceau de muli ani
nu le ngduiau s ntrein relaii cu o societate mai larg.
88
Dealtminteri, din felurite pricini, nici unul dintre ei nu le
dorea deloc El evita cheltuiala de prisos i nu suferea s fe
stingherit din lucru iar ea se temea de micare, de larm i de
orice fel de solicitare din afar. Cu toate astea nu puteau tri
cu desvrire izolai. Legturile vechi se continuau prin
vizite, cnd i cnd, din partea rubedeniilor i a vecinilor ;
odat pe an, de ziua onomastic a amftrioanei, adic n
ultima zi a lunii iunie, Veneau la Korczyn mulime de oaspei.
Era un obicei statornicit de mult vreme, aa net nu puteai
s-l schimbi fr s pari lipsit de o elementar bun cuviin
i fr s provoci indignarea multora.
In sufrageria mare, aproape patruzeci dc persoane se
ridicar de la masa pe care se afa o vesel veche, din porelan
i cristal i tacimuri. de asemenea scumpe, din argint masiv.
Lumina soarelui mblnzit de storurile trase ddea
serviciului de mas strluciri de fast. Ca n tot conacul. i aici
se observau urmele prosperitii de odinioar ; nimic nou, ci
numai ceea ce din ntmplare rmsese nem- cinal de timp,
ori fusese pstrat i conservat cu rvn. dovedind miini
harnice i ochi care vegheaz.
Stpna casei, strlucind toat de podoabe, ddu semnalul
si musafrii se ridicar de la mas. De po locul ei tiut
dinlotdeauna se ridic domol vduva lui Andrzej Korczynski, o
femeie surprinztor de frumoas nc, pentru vrsta ei. Avea
un fu de treizeci de ani, cu toate astea se inea att de bine
net ar mai f putut rni inimile brbailor ; dar, aa cum o
cunoteau toi n mprejurimi orice urm de cochetrie ii era
cu desvrire strin. Din clipa aceea groaznic, petrecut cu
douzeci i trei de ani n urm, cnd afase c este vduv, nu-
i lepdase straiul cernit; pe moia primit de zestre,
consacrndu-se fr rezerv educaiei i dezmierdrii unicului
fu, tria ca o clugri, ocolind lumea i respingnd cu
rceal orice ocazie de a-i reface viaa printr-o nou
cstorie.
Aura puritii i a devoiunii prea c nvluie din cretet
pn-n tlpi silueta ei nalt, i maiestuoas, pe care cdea
pictural rochia neagr, din material greu. Dantela neagr
peste prul blond ncrunit i nconjura ca un cadru de doliu
faa cu trsturi regulate i proeminente, acoperit de o
delicat paloare i brzdat de riduri mici, abia vizibile,
snopuri mrunte n jurul ochilor mari i triti i a gurii
mndre i reci. Nici cea mai mic podoab nu-i nviora
mbrcmintea de vduv. Un zmbet vesel foarte arar lumina
89
faa ei ngndurat. Cnd mergea sau vorbea cu cineva i
inea capul sus i-i cobora pleoapele ceea ce-i ddea o
expresie de maiestuozitate i n acelai timp de modestie. Cu
predominanta maiestuosului. Ct de mult o stimau membrii
familiei o dovedi graba temut cu care stpnul casei i oferi
braul, de ndat ce ea se ridic de pe scaun.
Un vecin gras, aducind cu un gastronom jovial, se art gata
s-o nsoeasc pe sora domnului Benedykt, pe doamna Jadwiga
Darzecka. care nu semna deloc cu fratele ei ; ndesat,
rocovan, gure i mult prea nzorzonat, mbrcat n
catifea, cu briliante i brri pe mn, alrnnd de braul
vecinului se silea s vad de dup muHimea de persoane ce se
ridicau de pe scaune, cu cine plecau de la mhs ficele ei
dou, domnioare de mritat, i alte dou, feticane nc. Soul
ei, un brbat cu inuta eapn, cu prul crunt, cu trsturi
aristocrate i c-un aer solemn, care n timpul prnzului vorbise
curgtor i nforit despre Italia, Paris, Ostenda i diverse alte
puncte slvite alp Europei, mergea n spatele doamnei Emilia,
dup st- pjiul casei. In genere, familia Darzecki era cunoscut
prin bogia ei puin ntilnil prin acele pri. El avea micrile
i vorba omului care sta solid pe picioare, s-ar zice pe nite
picioare durate din aur ; doamnele erau mbrcate cu lucruri
scumpe i vorbeau necontenit despre strintate i despre
distracii. La fel de bogat, dac nu chiar i mai bogat nc, Teofl
Rozyc sttea la mas ling o blond tineric, micu, zvelt care
se tot foia, fcnd s fie rochia din atlas de culoare deschis,
miendu-i zglobiu capul topodobit cu fori i gesticulnd, ca un
copil, cu braele-i dezgolite, albe, de zpad ; i ciripea n
franuzete : comme quoi cu doi ani n urm l-a cunoscut pe
soul ei Zygmunt Korczynski ntr-o staiune ; comme quoi l-a
plcut din prima clip, dar prinii ei, care locuiesc departe de
aici, mult timp n-au fost de acord s se mrite aa devreme ;
comme quoi mama lui Zygmunt, pani Andrzejowa Korczynska, a
venit acolo, a intervenit pentru ful ei i a nvins mpotrivirea ;
comme quoi a venit cu Zygmunt n acest inut care nu-i place
prea mult, pentru c are o natura monoton i prozaic i nu
gseti n el nici socetate, rci distracii, nimic ; Zygmunt nu
poate picta aici pentru c ii lipsesc inspiraia i subiectele, de
aceea se vor ntoarce r. curind amndoi la Miinchen sau la
Roma, unde talentul lui Zygmunt etc... etc... Rozyc, cu boiul lui
distins i cu faa alb ca de cear, asculta politicos acest ciripit
de ps- ruic, intreinndu-1 cu cte un cuvnt aruncat cnd i
cnd, dar privind insistent, prin sticlele pince-nez-ului, ntr-un
punct opus al mesei unde Justyna vorbea, tot n franuzete, cu
90
o strin nu prea tnr i foarte stingher n aceast societate,
nvtoarea tinerelor fete Darzecki. De clteva ori privirea lui,
ntorendu-se dinspre Justyna. se ncrucia pe drum cu privirile
lui Zygmunt Korczynski, care sttea vizavi, un brbat chipe,
brunet dar cam prea paiid i posac pentru vrsta lui. Amndoi se
uitau des n acelai punct, ceea ce fcu s apar pe buzele lui
Rzyc un fugar zmbet ironic. Tinerica Klotylda, ciripind, gesti-
culnd. privind ntruna gale spre soul ei i sorbindu-1 din
ochi, nu dbserva ns absolut nimic, iar cnd ncepur s se
scoale de la mas, apuc braul lui Zygmunt cu o
veselie copilreasc i, ridicnd spre el cporul frumos i ochii
de safr, prinse din nou s ciripeasc.
Astfel se rnduir primele patru perechi dup care urmar
alte cteva, cu mult mai modeste, formate din femei si brbai
ale cror straie i fee trdau o lupt destul de s;rea cu destinul.
Erau vecinii lui Benedykt Korczynski, avnd, mai mult sau mai
puin, aceeai situaie ca i el i petrecndu-i viaa n acelai
fel. Femeile aveau rochii nvechite i bijuterii ieftine ; brbaii
erau prlii de soare, mustcioi, mbrcai dup moda veche.
Vedeai printre ei fee crora truda ori necazurile le scoflciser
obrajii i le brzdaser fruntea mai nainte de vreme ; acum
ns, n mijlocul impuntoarei adunri, se simeau, sau se str-
duiau s arate veseli i pe deasupra elegani. Dup mersul i
dup micrile lor se vedea c nu prea erau deprini cu o
asemenea parad ceremonioas prin sufrageriile lor i c, dac
o cunoscuser cndva, de mult se dezobinuiser. Brbaii nu
fceau prea mari sforri, dar doamnele i cercetau inuta,
ncercau s par maiestuoase ori pline de entuziasm, i
mpodobeau gurile oflite cu zmbete ceea ce le ddea aerul,
strin lor poate altdat, de nfumurate sau de nroade.
Dup aceste perechi modeste, care purtau cel mai car
amprenta timpului i a locului, urmar, din nou, cteva perechi
distinse. Rozyc o conducea pe domnioara Da- rzecka, elegant,
cu statura nalt a neamului Korczynski i cu trsturile reci
ale aristocraticului ei tat ; logodnicul ei, un blond splcit, cu
favorii englezeti i cu titlu de conte, ddu braul surorii ei,
unei brunete tinere, zglobii, cochete. In urma lor mergea Kirlo,
nsoind-o pe pani Teresa care n ziua aceea avea nu numai faa
ci i giul oblojite cu tulpanul de batist ; o conducea astfel r.ct
civa care privir la ei zmbir, ba chiar ncepur s hoho-
teasc. Lu o min ano, i strnse braul ling coasta sa, i
opti ceva ; se vedea c-i alesese tovara anume, ca s
strneasc hazul. n sfrit, n dezordinea ce urm dup aceea se
perind tineretul de sexe diferite, n frunte cu ful gazdei, de
91
douzeci de ani i cu fica lor de paisprezece ani.
Justyna, ridicndu-se i ea, se apropie n grab de tatl ei
cave, neinnd seama c tfti ceila1]i se sculaser de la roas,
lacom, se servi la iueala cu nc o porie uria de peltea cu
picoturi. Alturndu-i capul, mpodobit modest cu cosia
neagr i cu cteva fori proaspete, de capul lui argintiu aplecat
deasupra farfuriei, i atinse uor. braul.
Hai, tat !
ndat, ndat, mormi. Vezi numai... s termin...
Au plecat cu toii, strui abia auzit. Nu se face s r&.mi
singur la mas...
Ochii btrnului, albatri, umezi, cu^o expresie de visare se
ridicar spre faa plecat a ficei sale.
Nu se cade... e drept c nu se cade ; iar cnd nu se cade,
n-ai ce face... S mergem... Mai privi odat la pelteaua rmas
n farfurie, i terse bine buzele roii i Mustile crunte, se
ridic i, cu gestul lui cunoscut, seo- tndu-i burta nainte, se
ndrept de spate. Justyna i v'u i mina sub bra.
Merser dup ceilali, dar la o mare distan de ei.
A fost bun masa, murmur btrnul, foarte bun...
Muchiul a fost niel cam... dar puii i sparanghelul un deliciu !
Ai mncat, Justynko, da ?
Am mncat, tat.
He, he ! rse i privi htru la fica sa. Au, tu, la lucruri
de-astea nu prea bagi seama ? ie, nc fu ! fu ! prin cap ! Las-
c arr auzit eu azi pe Kirlo spunndu-i doamnei Benedyktowa,
c Rozyc la s-a... de tine... dar i Zygmus i-a nteit din nou
vizitele... Istorii vechi... i aduce aminte de ele, pesemne ? Da ?
Cu toate c e nsurat... dar inima, de... nu-i slug... tiu eu
bine... mi aduc alinte...
Justyna mergea cu pasul ei obinuit, calm, innd capul sus
i privirea n pmnt ; ai f putut crede c nu auzea cuvintele
tatlui.
n sufragerie rmaser numai civa feciori de cas care
veniser cu musafrii, i-i ajutaser lui Franek la servit.
Rmase acolo i Marta mbrcat n ziua aceea ca de
srbtoare, cu cocard colorat n piept i cu pieptene gslben,
nalt, n pr. La mas aproape c nu sttuse, cu toate c
tacmul ei se afa acolo ; supraveghease adusul Platourilor,
ordinea n care se servea, corectitudinea i promptitudinea
serviciului. Cu siguran, cu mult timp nc nainte de ziua
asta neobinuit domnioara ncepuse pregtirile i avusese e
groaz de fcut, cci n clipa cnd ieir cu toii din sufragerie
czu pe unul din scaune ca un bolovan, lsndu-.i minile
92
vlguite n poal. Se grbovi i-i plec ntr-att capul net
prea c a devenit mic de parc se nurubase. De sub
fruntea plecat i boit i purt privirea gnditoare pe masa
lung i la scaunele n neornduial. ncepu s clatine ncet din
cap ca unul care-i deapn amintirile i care, n mijlocul
acelorai lucruri cunoscute de demult urmrete cu mintea alte
imagini i alte fee. Cu ncetul, ochii ei nvpiai se stinser,
deve- nir fci i se nrourar. Deodat, se auzi n spatele ci
glasul ascuit, piigiat al feciorului de cas, Franek :
Am adus cafeaua !
Se scul de pe scaun ca mpins de un resort i din doi pai
ajunse la msua lateral pe care tocmai fusese pus ibricul
mare cu cafeaua fart. Apuc ibricul, se pregti s toarne
cafeaua n cetile vechi de porelan.
Franek ! tun n toat sufrageria glasul ei de bas, cum
ai ters cetile astea ? Au praf pe fund ! D-mi un ervet curat,
neisprvitule, m-auzi ?
In timpul sta perechile trecuser prin holul mare i,
ajungnd la jumtatea salonului, se desprir fcndu-i
plecciuni ceremonioase. Doamna Andrzejowa, fr s-i ridice
pleoapele, cu o umbr de zmbet i o uoar nclinare a capului
dup care repede i-l nl din nou, mulumi cumnatului.
Darzecka strnse att de energic mna vecinului burduhnos
care o felicita pentru c-i mrita iata cu un conte, net i
zornir brrile. Tnra i micua Zvgmuntowa Korczyriska
fcu n faa soului ei ngheat i ursuz o reveren pozna,
net mai mai c se aez pe podea, dup care brusc se ridic i
i se ag din nou de bra, ca i cum nici pentru o clip n-ar f
suportat s se despart de ei.
Tu fais des folies, Clotilde, o dojeni ncet soul.
Mais paisque je suis foile de toi! opti, lipindu-se c!e
braul lui i ridiendu-i ochii spre el.
Doamna Emilia, conducndu-le pe cucoane spre canapeaua
cea mare i spre fotolii, sfri conversaia cu cumnatul soului
ei, un brbat nalt i eapn care, ntoren- cj-i cu galanterie
spre ea faa palid ncadrat de fa- vTii ncrunii, vorbea
curgtor i nforit de data asta despre Elveia.
Ai face bine cumnat, s te smulgi din cotlonul sta i
s petreci un timp n feremectoarea Elveie ; fr ndoial i
sntatea i dispoziia dumitale s-ar schimba n mod fericit.
Cu toate acestea sntatea i dispoziia ei erau ari minunate
i, privindu-i obrazul uor mbujorat, ochii ratiioi i gura
roie, nimeni n-ar f bnuit chinul prin care trecuse n ultimile
93
zile. Odat cu venirea copiilor n vacan, aducnd n felul ei
obinuit de via oarecare larm i agitaie, avu crize de inim
i cteva nopi de insomnie. Pentru srbtorirea ce urma s
aib loc in casa ei se temuse de moarte, ca nu cumva tocmai n
ziua aceea s-o apuce migrena, rgueala, nevralgia, stomacul,
sau te miri ce altceva care ar f mpiedicat-o s-i prir measc
musafrii. Cu aceast fric i petrecuse zilele i se trezise
nopile, lund doze duble de brom, de valerian i magneziu,
fcnd gargar cu soluii din felurite sruri i coji de plante,
ungnd locurile dureroase, de obicei, cu fel i fel de alifi.
Aceast pregtire durase pn n dimineaa zilei de azi cnd,
mbrcindu-se cu mult struin, ceea ce i rpi destul timp,
i venir n minte timpurile bune, de demult i dori s fe din
nou, mcar o zi, aa ca altdat, ca altdat... Intr n salon
neateptat de ntrit i plin de elan, cu o sprinteneal n
micri pe care ieri nimeni n-ar f bnuit-o mcar, cu str-
lucire n ochi i cu zmbetul cu care acum se ntoarse spre cei
doi vecini interesai de sntatea ei foarte, foarte fragil i
precar.
Dincolo de ua cu geam, deschis larg, se nla peretele
acela nalt de verdea, n care ararii, ulmii, teii i Paltinii,
mpletindu-i haotic crengile viguroase preau c se
mbrncesc cu for i succesiv unii pe alii. Via slbatic,
rsucit n coloane groase i n ghirlande, umbrea cerdacul
desprit de grdin prin citeva trepte unde stpnul casei
i conduse vecinii i rubedeniile mai vrst- Dice, servindu-i
acolo cu igri. Intr-un col al salonului, lng un pian
deschis, Rozyc, tnrul conte cu favorii englezeti i
Zygmunt Korczynski, se vede c nu aveau chef s fumeze,
pentru c nu ieiser n cerdac, vorbeau ntre ei cu voci
sczute, plini de amabilitate. Dei se cunoteau de puin
timp se simir atrai unul spre altul, urmnd parc unei
legi a seleciei naturale. Dup mbrcmintea lor evocnd
jurnalele de mod cele mai recente, dup atitudinile i
gesturile care nu lsau nimic de dorit in privina eleganei,
dup vorba, uor trgnat i intercalat cu expresii
franuzeti, dup delicateea aproape feminin a tenului i a
miinilor semnau foarte bine unul cu altul, reprezentind
acelai tip format n anumite condiii de natere, de educaie
i avere. Atta doar, contele lungea silabele i folosea
frnuzismele cel mai mult, iar Zygmunt Korczynski cel mai
puin ; pe lng asta, cel din urm avea n linia prului, n
expresia feei i n toat nfiarea lui ceva de vistor, ceva
care trda pitorescul i i-1 evoca numaidect pe artist.
94
Tocmai povestea, n clipa aceea, despre cei trei ani petrecui
la Miinchen, de care proftase considerabil i-i aduseser
mai,multe satisfacii artistice dect studiile prin colile de
belle arte urmate la Viena mai nti, apoi la Paris, i n urm
la Diisseldorf. Contele ridica n slvi i el Miinchenul, Viena,
Parisul dar avea preferine pentru Italia, unde, n mijlocul
acelei naturi de o frumusee fr seamn, gsea el c se af
femeile cele mai frumoase din lume. Rozyc locuise la Viena
un timp mai ndelungat, i susinea c acesta e oraul cel
mai vesel din cte a cunoscut i c acolo, adug cu zmbet
ironic, i lsase amintirile cele mai frumoase din via. In
toiul unor astfel de mrturisiri toi trei i ridicar pleoapele
deodat i se privir unii pe alii cu mai mult atenie. n
acele priviri scruttoare se strecur o umbr de ironie i la
toi trei, subit, un zmbet fugar le lunec pe buze.
M gndeam tocmai, n clipa asta, zise contele prelungind
silabele i mai mult, ct de ciudat i... oarecum ambarasant i se
pare cind, dup ce ai cunoscut locurile despre care am vorbit,
nimereti deodat ntr-o pustietate searbd i stupid...
Mai mult ca sigur c toi trei avuseser acelai gnd. R 'zyc,
trase de nurul pinc-raez-ului cu un gest nervos i,
elitaerindu-i de el, o clip, ochii negri, stini i posomorii zise
cu lehamite :
Tout lasse !
Dar domnia ta, i se adres lui Rozyc, Zygmunt Kor-
czyriski, n-ai avut nc timp s te lehmeteti de aceast
searbd i plicticoas pustie despre cure pomenea contele,
pentru c abia de trei luni ai venit aici. Eu, care nii-am fcui
noviciatul de cetean al ei de doi ani, pot spune, c...
ambarasarea mea, cum s-a exprimat contele, nu cunoate
margini i c nici pn acum n-am ajuns s neleg cum mai
pot rezista printre urile i grajdurile astea, intuit de nite
pretinse afaceri...
Mcar, domnia ta ai talentul acela minunat cu care . te
consolezi, i-i alungi urtul, i lu vorba afabil. Rozyc.
Faa palid, cu favorii negri, a lui Zygmunt se ntunec,
exprimnd o nelinite aproape chinuitoare.
ncep s m ndoiesc c-1 am, se strmb cu pref-
cut nepsare.
Ce pnz pregteti acum ?... ntreb contele dar nu
sfri vorba ; din spatele lor naint n clipa aceea un
bieandru de douzeci de ani, cu nfiare de student. De
talie mijlocie i foarte suplu, trda, prin gesturi i Prin
95
expresia feei o fre nemsurat de vioaie i nervoas. Avea
trsturi delicate i frumoase, dar tenul era palid i obosit; o
musta mrunt, blond abia mijea pe buza de sus, iar din
ochii mari, cprui, semnnd leit cu ochii lui Benedykt
Korczynski, prea c scapr scintei i - nesc fcri. Cu o
vioiciune i un entuziasm menite pasmite s ascund o
anume timiditate i stngcie, cu minile mpreunate la spate,
dup ce le fcu o uoar plecciune, se adres lui Rozyc.
M rog s fu iertat, spuse cu glas tineresc i ridicat
ceva mai mult. dect se cuvenea, dar doresc att de n\ult s
tiu ce fel de reforme i instalaii moderne ai de gind s
introduci n Wolowszczyzna domniei tale. Am auzit c snt
acolo bunuri lsate n paragin i cnd am afat c domnia
ta te-ai stabilit pe moia aceea m-am bucurat nespus de
mult. Att m-am bucurat c voi avea plcerea s te cunosc i
atta mi-am propus s vorbesc cu domnia ta pe larg despre
chestiunea asta... net... drept s-i spun n-am putut s m
abin...
Cu cteva ore mai nainte gazda i prezentase ful oas-
peilor care nc nu-1 cunoteau ; tiind, aadar, cine era
tnrul care-1 asalta acum cu nfcrarea aceea menit
96
a-i ascunde timiditatea. Rozyc zmbi amabil i dup o clip de
cumpnire, spuse :
Mi-ar face mult plcere ii a doi i. intr-adevr, s-i
ndeplinesc dorina... numai... numai c la introducerea unor
reforme sau mbuntiri pe moia de la Wo- lowszczyzna nu
m-am gndit nc...
Uimirea sincer, naiv i profund se oglindi pe faa
expresiv a studentului.
Cum aa !.... Iar eu credeam c tocmai oameni ca
domnia ta, tineri i puternici... trebuie s aib iniiativ... s
dea exemplu... nvminte...
Dar eu nu mai snt deloc tnr, exclam Rozyc cruia
fruntea ncepu s-i tremure suprtor i pe buze i apru un
zmbet amar.
Qnand on a mange un million, on se sent un siecle sur le
dos, nest ce pas ? opti contele lui Rozyc cu intimitate colegial.
Dar tnrul Witold Korczynski nu lu n seam vorbele
rostite pe de lturi i gri din nou :
Pe mine, vezi, domnia ta, m intereseaz nespus de
mult... n-am mai fost pe acas de doi ani, findc vara trecut
am petrecut-o la practica agricol pe nite domenii ntinse i
gospodrite exemplar... Am terminat al doilea an de studii i
am oarecare imagine despre cum ar trebui s fe i cum este de
fapt prin prile noastre... Mi se pare c stm foarte ru n
toate privinele i c ar trebui s depunei cu toii o munc
uria att n privina p- mntului ct i a instruirii oamenilor,
ca s...
Witold, gri Zygmunt jenat ctre vrul su. Eti atit de
ndopat cu teorii, nct simi nevoia s le expui mereu i
pretutindeni... Este o trstur tipic primei tinerei...
E fresc. l ntrerupse Witold, ndreptndu-.i umerii i
ridicnd capul, n timp ce ochii i scprau. i nu m-ai jignit
deloc amintindu-mi c snt foarte tnr. In fond i tu eti tnr
i n-ai dreptul s te culci pe laurii ti de pictor. Ce mi-ai
rspunde dac te-a ntreba, de pild : cum st rnimea n
Osowce acela al tu... aa... s zicem... cu nvmnlul... cu
morala, cu partea economic ?
i-a rspunde c st ct se poate de prost... gri
Zygmunt cu zmbetul lui nepstor.
i tu poi vorbi despre asta cu atta uurin i de-
zinteres ? i dumneavoastr, domnilor, putei f att de
97
indifereni, se indign biatul, ntorcndu-se apoi din nou spre
Rozyc. Am impresia c domnia ta gndete altfel dect
Zygmus... El aa a fost crescut... n fne... e artist. Dar domnia
ta vrei, fr ndoial, s acorzi toat atenia claselor de jos, att
de mult timp ignorate i crora toat ideologia timpurilor
noastre le recunoate dreptul...
Dragul meu Witold, l ntrerupse din nou Zygmunt vdit
plictisit: ideologia timpului nostru e un lucru foarte frumos...
i onorabil, adug zmbind contele.
Dar ntreab-1 pe tatl tu cte a ptimit atunci, cnd i-
a pus n gnd s coboare printre... s pun n micare...
Witold roi ncurcat, ca o fat, plec ochii n jos i oft :
Tatl meu... nu este destul de bogat..: nu poate dispune
de mijloace destule...
Poate c acea meniune despre tatl su l mhnise,' dar
mhnirea asta nu dur i, cu-zel renscut, se ntoarse ctre
Rozyc :
Dar domnia ta... ncepu el din nou.
Aici o voce tnr ca i a lui, dei puin mai grav, l
ntrerupse :
Witold are dreptate, absolut dreptatr ! Cine altcineva
dac nu domniile voastre, domnilor, ar trebui s ndreptai
greelile celor mai n vrst, iar nou tinerilor s ne deschidei
calea ?... Te cuprinde furia nu alt? cnd, ntorcndu-te din
lumea larg vezi stagnarea aste de moarte In toate cele. Ferme
nvechite i napoiate, altele ruinate, pmntul v scap din
mini, poporul se slbticete i nimeni, nimeni nu ridic un
deget ea s ntreprind ceva... s amelioreze... s ndrepte
ceva...
Cu aceste cuvinte veni n sprijinul lui Witold un coleg de
coal, ceva mai mare, student ca i el, ful unui cetean car
se afase pn n clipa aceea n cerdac, cu ceilali.
Temperatura ncepe se ridice, opti contele ctre
Rozyc.
Dar Rozyc asculta toate aceste discursuri ale studenilor cu
ochii plecai, jucndu-se nervos cu nurul pince- nez-ului n
timp ce fruntea i tremura att de tare net zvicnetul ei ajungea
pn dincolo de frunte, sub prul rar, ncreit. l rodea ceva, i,
ca i cum ar f vrut s pun capt situaiei neplcute, se adres
lui Zygmunt cu rugmintea de a-1 prezenta mamei sale.
Contele i ndrept paii agale spre colul unde 1 se afa
logodnica : cei doi studeni, mpreun cu un al treilea care li se
98
altur, vorbind tot att de aprins i gesti- culnd, se retraser
deoparte, iar Zygmunt Korczynski i Rozyc traversar n lung
salonul spre fotoliul n care sta tcut i retras doamna
Andrzejowa, nconjurat de cucoane.
La plecciunea distinsului domn care-i fu prezentat
rspunse nclinndu-i capul, cu calmul ei obinuit, ps- trnd
tot timpul aerul acela de asprime i superioritate.
Abia cnd Rozyc, aezat ling ea, ncepu s-i spun cum cu
trei ani n urm avusese prilejul s admire la o expoziie, ntr-
un ora mare, un tablou ieit de sub penelul fului ei, ridic
pleoapele i, cu o privire de nedescris i pironi pe chipul lui
Zygmunt, care sta alturi, ochii nc foarte frumoi dei
strlucirea i culoarea lor se stinseser de attea lacrimi i dor
de-a lungul anilor. ntredeschise gura aspr i schi un zmbet
de nespus duioie i dulcea care ns se mistui repede.
ncepu apoi s vorbeasc politicos, dar rece, noii sale
cunotine despre talentul Iui Zygmunt, despre piedicile care le
ntmpin n dezvoltarea lui de cnd a venit acas, despre
difcultatea de a mpca ndatoririle de fermier cu cerinele i
aspiraiile artistului... Contrar obinuinei, fcu cteva gesturi
prin care-i trd nelinitea i din nou ridic ochii spre ful ei,
de data asta cercettor i cu oarecare team. Dar de braul lui
Zygmunt se i agase n mare grab tnra lui soie i, cu min
cochet, l trase deoparte, optindu-i ceva. Nite cucoane de pe
canapea i de pe fotolii artar discret spre tnra pereche i,
mai cu fereal, mai cu vorb sczut i comunicar impresia c
n aceast csnicie tandreea soiei o ntrece cu mult
po LVA a soului, c ea, cu o zestre att de mare. eu educaie
aleasa i cu neamuri strlucite, se prpdete dup el, n timp ce
el are mina unui om plictisit de toate. Se zvonete c nu se ocup
aproape deloc de ferm i c-i las afacerile pe mna altora s i
le conduc, iar doamna Andrzejowa ncepe s regrete c i-a
rsfat ful att de mult, c l-a nstrinat de ar i de bucata de
pmnt pe care se cade s triasc.
Aa-i trebuie, c e-fudul ca o prines i se uit la fu-
su ca la soare... plvrgi o vecin fecar i iute din fre, una
din cele ce purtau rochii de mtase vechi i transformate de nu
tiu cte ori.
Alta, mai blnd, slab, cu faa prelung sprijinit n palm
judeca altfel. Cltinnd blajin capul mpodobit cu nite pene
ciudate, spuse trist :
99
Crescut fr tat... fr tat ! Eu tiu ce nseamn s-i
creti copiii fr tat findc i eu, ca i doamna Andrzejowa, am
fost lipsit de ocrotitorul filor mei...
In schimb, a avut o mtu, se mpotrivi prima, a avu-o
pe Darzecka aceea pe care a btut-o fericea de s-a mritat cu un
bogta, iar acum nu tie cum s se mai mpopooneze i s se
umfe n pene... i ea i-a cutat nepoelului prea mult n coarne
i i-a bgat n cap c e geniu...
n amintirea fratelui, poate, i lu aprarea a doua, n
amintirea fratelui... i ce mai frate 1 Ce mai om !... L-a rsfat
pe orfan i a dorit s-l vad ridicat ct mai sus.
Feciorii de cas aduser cafelele i lichiorurile, dar tava cu
buturi le fu smuls din mini de Kirlo care o puse deoparte, pe o
msu. Obrajii osoi i se aprinser, ochii mici ncepur s-i
sclipeasc i pe buzele-i subiri apru zmbetul cel mai jovial din
lume. Era, n clipa aceea, ntruchiparea mulumirii depline
pricinuite de prn- zul la care se osptase copios, de vinul pe
care-1 buse i, poate, cel mai tare, de atmosfera aceea
nsufeit, de societatea din jur. innd ntr-o mn o igar
stins ca s nu le supere pe doamne fumul, cu cealalt alese sti-
clele cu buturi de diferite culori i i ademeni spre ele pe toi cei
ce stteau n preajm. Lng tava cu lichioruri se afa ceteanul
burduhnos, semnnd cu un gastronom vesel ; se mai lsar
mbiai i civa vecini din cerdac; se opri n faa ei. cu phrelul
gol in min, i btr- nul Orzelski.
De care ai but ? Maraschino ? De trandafri ? Dr cafea ?
sporovia Kirlo. S v torn altceva ? De care 7 V stau la
dispoziie.
Din cel de cafea, o pictur, dac binevoii !
Bine. dar al citelea e sta ?
Al doilea, rspunse tatl Juslynel cu un zmbet blajin i
plescind de plcere.
Lui Dumnezeu treimea ii place ! strig cel ce fcea pe
paharnicul i puse in faa btrnului, a crui fa rotunjoar se
mbujora tot mai tare, nc un phrel plin.
Cei ce stteau pe aproape pufnir in rs, tiind c potlogarul
are de gnd s-l mbete cri pe btrn, dar el refuz i, ducnd
numai un phrel la buze, pe al doilea l mpinse spre mijlocul
mesei.
Nu... nu... nu... le explic el. Dac l-a mai bea i pe sta
100
n-a mai putea s...
Ce n-ai mai putea ? ntrebar n hohote de rts cl- teva
glasuri.
S cnt, rspunse.
Are dreptate ! se nvoi Kirlo. Ei, atunci dac nu vrei s
bei ducei-v mcar la domnioare ! Ia vedei, ce trist e
domnioara Teresa !... St acolo, cu gtul oblojit i viseaz... cu
siguran la dumneavoastr... Fiindc, domnilor, domniile
voastre poate nu tii ce brbat seductor i ce admirator al
sexului frumos e muzicianul nostru... Ho, ho ! Cndva era
renumit din pricina asta... ba nc i acum... Domnioara Teresa
tie cel mai bine...
Fu ntrerupt de cineva care-i puse o ntrebare, apoi ncepu s
vorbeasc despre altcineva i s glumeasc pe seama altuia.
Orzelski n schimb, inind cu dou degete phrelul cu licoare
verde, cu pasul lui mrunt, cu expresia de buntate n ochi i n
zmbet, ndreptndu-i umerii i scond nainte pntecul rotund,
se duse ntr-adevr spre grupul de domnioare aezate ntr-un
semicerc mare, la o mas pe care se afa un teanc de albume i
reviste cu coperi hrtnite.
In grupul acesta compus din btrnii Darzecki i cteva
domnioare mai mult sau mai puin elegante, care discutau cu
veselie, se afa i Justyna. mbrcmintea el
modest, de culoare nchis, btea la ochi ntre straiele
multicolore i pastelate ale celorlalte, iar capul mpodobit
numai cu cosia neagr in care prinsese cteva lori proaspete,
alturi de celelalte gtite, rsucindu-se necontenit i cu mine
vesele, o fcea s par auster. Nu era vesel. Chiar soii
Darzecki, rudele ei, i atrseser atenia c s-a a mbrcat, ca
de obicei, nepotrivit pentru ocazia aceea i * c arat, aa
mut cum st, ca o desperat.
Sentimentul de desperare poate nu-1 ncerca ea dar, ascultnd
discuiile ce se purtau despre ri strine, despre zestrea tinerei
logodnice, despre diversele cercuri, distracii, cri noi i
compoziii muzicale renumite la vremea aceea, nu se simea
atras i nu lua parte la niciuna dintre ele. n cte o clip, cnd
sta pe gnduri, privind cu ochi de piatr n gol, puteai deduce c
se simea cu totul in afara a ceea ce i preocupa i i nveselea pe
cei din jurul ei, O plictiseal de moarte i se oglindea pe chip,
fcnd-o s par mult mai n vrst. Oboseala i rigiditatea din
trsturi nu-i disprur nici atunci cnd l vzu pe tatl ei lng
101
tava cu lichioruri, sau cnd auzi glumele lui Kirlo rostite n gura
mare i risetele vecinilor, acompa- niindu-le. De data asta nu
fcu nimic ca s mpiedice aceste j jocuri, in fond destul de
comune n societate, i rmase ' n starea aceea de nruire a
voinei. i ncrunt sprnce- nele, iar ochii artau plictisii i
obosii, ncrcai de o tristee nemrginit. Dar orice ar f simit
atunci Jus-
!
tyna nimeni nu-i putea citi n sufet. Era limpede c
o lsa indiferent tot ceea ce o nconjura, cu toate acestea * nu
trda nimic din care cineva s poat deduce, chiar
1
de ar f voit,
sau ar f trebuit s tie c este vinovat de starea ei. Prietenele i
verioarele se cam deprtar, poatt din pricin c nu le vorbea,
dar poale i pentru c era mbrcat att de modest. contele, care
sta chiar alturi i duela cu logodnica lui n replici pline de duh,
o ignora cu desvirire ; cei doi brbai care n timpul prn- zului
o asaltaser cu priviri cochete, pline de nelesuri, prsir
salonul. Rozyc se ndrept pe nesimite spre sufragerie ; treptat,
dar foarte vdit l cuprinse o indiferen ciudat pentru toate,
iar faa i se fcu deodat pmntie i ochii se nceoar.
Zygmunt Korczynski, dup o dis
102
cuie cu glas nbuit, dar destul de vie cu soia sa o in- stal,
n cele din urm, ling mama lui i iei afar.
n cerdacul din faa casei erau pregtite msuele pentru jocul
do cri, dar brbaii aceia gravi nc nu se aezaser la ele.
Sfriser de but lichiorurile iar acum fumau i discutau
glgios. Ceva mai nainte, cei din salon, la care ajungeau frnturi
din conversaiile lor, ii auziser pronunind cuvinte dintr-un
domeniu, s-ar putea spune, tehnic sau profesional, precum :
attea i attea copeici pentru un pud
1
, de cutare i cutare cereale
; a ti ta i atta pentru o gleat de vodc, pentru treierat, pentru
arat, semnat, atta pentru cosit etc... Acum ns vorbeau despre
politic. Primul atac subiectul Darzecki, stind eapn sub o
coloan groas* de verdea i slobozind printre buzele subiri
rotocoale de fum ; vorbea nforit i curgtor despre tot felul de
previziuni i ntmplri citite prin gazete. Civa dintre vecini i
ntreru- peau vorbirea aleas, scond exclamaii sau fcnd ob-
servaii pe tonuri ridicate, sau grosolane. Chiar cei ce erau ari de
soare i abrutizai de munc, despre care gndeai c nu prea au
putina s rsfoiasc vreo tipritur, n aceast mprejurare
discutau cu aprindere despre ri deprtate i despre oameni de
seam, uneori contrazicn- du-se cu ndrjire. Stpnul casei nu
arta nici cel mai mic interes pentru discuie. Sta n mijlocul
cerdacului pe un scunel de fer, ntr-o asemenea poziie net n
snopul de lumin ce-1 nvluia i se conturau din plin trsturile
puternice i greoaie ; puteai s-i numeri aproape toate cutele de
pe frunte i de pe obraji i toate frele albe din prul des, de
culoare nchis. i aezase braul pe msua din faa lui, fcea
gesturi mecanice, juclndu-se cu paharul n care se rsfrngea o
raz de soare, rspundea rar, i-i cltina din cnd n cnd capul
plecat, zmbind cnd htru i nencreztor, cnd cu alean. Odat,
totui, n toiul unei discuii aprinse, ridic privirea, ca i cum i-
ar f amintit brusc de ceva, zmbi, trnti paharul pe mas i
exclam :
Gazetele astea, domnii mei, snt curate aiureli i ni-
mic mai mult ! Le citete omu seara i dup accea arc - nite
grozvii de vise c mai bine n-ar dormi...
De sub coloana de verdea glasul ironic al lui Darzecki
ntreb :
- Ce spui domnule Benedykt ? Nu cumva ai avut i
dumneata vreun vis de-sta cumplit, din pricina gazetelor ?
Ba bine c nu, rspunse Korczynski. i nc ce cumplit!
Zmbi galnic, i se trase zdravn de mustaa lung.
1 Pud msur de greutate ruseasc, 40 fun[i.
103.
Doar nu-s bab, m tii, ca s m sperii de vise, dar am
avut unul c oricui i s-ar face prul mciuc. S vedei ce fel!
Acum dou luni, ntr-o sear, am citit .i ziare despre rzboaiele
care au fost, snt i vor f, i dra- cu mai tie de care vor f. ndat
dup aceea m-am culcat, am adormit i visez... fi ateni
domnilor, visez c in Korczynul notru a nvlit o armat
numeroas de-a lui Bismarck... Cu un cuvnt, armat prusac...
Curtea i grdina pline de soldai, casa plin de oferi... Eu
ngrozit ! mi prpdesc Korczynul, socot n sinea mea, mi rs-
toarn totul cu sus-n jos, dau foc, mi fac pagube, distrug conacul
dac nu-i primesc aa cum mi cer... Ce s fac ? Vreau nu vreau, i
primesc... Se fcea c ncep a m da pe lng ei, a-i cinsti, a-i
privi, a-i adpa, a-i invita, silindu-m s le ghicesc din priviri
dac snt mulumii.. Iar ei beau, mnnc, fac hrmlaie,
chefuiesc... Slav Domnului c snt mulumii gndesc eu i ncep
s fu i eu mulumit... Iaca, mi zic, acui or s se duc cu Dum-
nezeu. ce-i drept dup ce mi-au terfelit curtea i grdina i dup
ce m-au secat, dar restul a rmas ntreg... Se fcea c se i
pregteau de plecare... soldaii se suie pe cai, oferii se ncing cu
sbiile... acui o s am linite... Se fcea c ies n cerdac,
mulumit, cnd colo, domnule, m uit i, ce s vezi ? De pe
colinelo. acelea, le tii, ht, dincolo de cmpie... alt armat...
Aici ncepu s se blbie.
Una... alta...
O raz de soare strecur un licr ugub n ochii-i cprui.
Ce mai ? Am ngheat... Ei glon... ce mai... asta-i...
domnilor, gonesc... tot spre Korczyn... drept la Korczyn... iar
ceilali nc nu plecaser... Na-i-o bun ! mi zk... I-am primit pe
unii ca s nu-mi dea foc la conac... i-acu una... alta... s-a zis cu
mine ! Ce mai omule, ori cum te-ai suci, ori cum te-ai nvrti n-o
scoi la cpti ! Pc o parte te arde i pe cealalt... te nghea ! O,
Sfnt Fecioar ! M-am trezit lac de sudoare, iar a doua zi am
umblat nuc.
Vreun comar, l liniti cineva din fa.
E un vis tipic ntr-adevr ! strig Darzecki cu un rs att de
lbrat, de prea c n clipa aceea toat distincia lui obinuit
i-ar f ieit din minte cu desvr- ire ; n acelai timp capul, pe
care de obicei i-l inea eapn, l aplec puin i din aceast
pricin rotocoalele fumului de igar care se ridicaser pn
atunci n sus, se lsar cumva greu spre pmnt.
Da, de unde ! se stropi dintr-un col al cerdacului un
vecin pesemne hruit stranic de via. Ce v speriai atta de
prusaci ! Fr prusaci domnilor, vecinii notri cei mai apropiai
ar trage de noi cum trag cinii de oase... nc n-am terminat
104
procesul cu ranii pentru pune i ei, gata, cu al doilea, pentru
pmntul de lng pdure...
Of ! procesele astea, se tngui pan Benedykt.
Au nceput s apar ca ciupercile dup ploaie, observ un
altul.
A propos ! domnule Benedykt ! zise Darzecki. Cum stai
cu'procesul pe care i l-au intentat lahiicii aceia... cum se
numesc ?...
Bohatyrowiczii ! adug Korczynski. Ce mai ? Vor s m
despoaie de cincizeci de deseatine de pune... Cineva dintre ai
lor le-a bagat n cap c le aparine... M-au purtat pe la tribunal...
i la prima nfiare au pierdut... Acum fac recurs... De doi ani
ine trenia asta i cte parale m cost i ct inim rea mi
face, s nil m ntrebi...
i nu au nici un pic de dreptate ? l ntrerupser cteva
glasuri.
Dreptatea lor e c au pune puin, deci vor s-i pasc
vitele pe proprietatea mea, se apr pan Benedykt. Fot s
dovedesc cu planuri i cu tot felul de hrisoave...
ncepu s se nferbnte i cu siguran c ar f pero- ttt mult i
bine despre lucrul acela, care fcea s-i apar pe frunte un
ndoit numr de riduri, dar observ cteva Prsoane intrnd din
antreu n salon i se smulse n grab de pe scaun. n aceeai
clip, una dintre doamnele de pe csnapea, foarte preocupat de
tot ceea ce se petrecea n jur, duse mna la frunte...
Pentru Dumnezeu!... opti ctre vecina ei. Kirowa i face
apariia ! Oe i-o f venit ? De zece ani, aproape, nu s-a mai dus
pe la nimeni ! Dar ce s-a schimbat ! Ce mult s-a schimbat, o,
doamn drag !'
In pragul salonului pan Benedykt, cu vdit respect, oieri
braul femeii n urma creia peau o fetican pn in
aisprezece ani i doi biei mai mici, n uniforme colare. De
statur mijlocie, subiric, dreapt, cu linia g- tvlui i a umerilor
graioas, soia lui Kirlo arta, de departe, foarte tnr, iar iluzia
aceasta o ntreinea prul ntinchipuit de blond, prins la ceaf ntr-
o cosi minunat, uria. Abia cnd te apropiai de ea te izbea
pn la uimire contrastul dintre silueta ei tnr i cosia blond,
i faa att de prlit de soare, net era mai nchis dect Pirul,
fruntea brzdat de riduri, buzele oflite dei fnmos conturate.
Era pur i simplu faa nsprit i trecut a unei femei nc
tinere, cci avea numai treizeci i vreo civa ani, cndva foarte
frumoas. Zvelt, cu toate c purta o rochie veche, demodat,
pea prin salon sprijinit de braul gazdei, cu sfal, aproape cu
team, ui- tindu-se nelinitit la odraslele care o urmau. Doamna
Emilia se ridic de pe canapea fcnd s-i foneasc rochia
strlucitoare, ncrcat cu aplicaii de mrgele i o conduse n
cercul cucoanelor ; dn privirea stnjenit, din zmbetul distrat i
din micrile nesigure, temtoare, pu- teii s-i dai seama c se
dezobinuise s mai ias n societate ; din amintiri ndeprtate
tia bine cum trebuia ' s se poarte, de aceea avea team s nu
comit vreun gest nepotrivit, care nu se cuvenea. Tremurnd
puin i respi- grbit se aez lng distinsa i maiestuoasa
doamn Ajdrzejowa, care sg art totui destul de prietenoas,
dei o privi ca totdeauna de sus, mrturisindu-i plcuta surpriz
de a o ntlni, n sfrit, dup atta timp de cnd nu se mai
artase pe nicieri. Mai prinznd inim rspunse cu voce
nbuit :
Domnul Benedykt a fost att de drgu i m-a invitat
personal de cteva ori, iar odat i prin Justynka, pe care a
trimis-o la mine. Cum a f putut eu s-l refuz pe omul acesta
att de bun ?
106
Cumnatul meu are aa dar plcerea s v viziteze
uneori ?
Kirlowa i mpreun minile acoperite cu nite mnui prea
mari i nu tocmai curate :
O, Doamne ! exclam. Dar cum m-a descurca eu cu ferma
i cu afacerile fr ajutorul unui vecin att de cumsecade ? Acum
nc nu-i nimic : am mai nvat i m-am deprins. Dar la nceput
a f murit de foame cu copiii dac pan Benedykt nu m-ar f
nvat cum s fac, ba, uneori, ngrijindu-se el nsui- cnd de
una cnd de alta...
Acum, cnd cuprins de entuziasm ncepu s vorbeasc tare,
n glasul ei rsunar note stridente, ciudat de nepotrivite cu
silueta ei delicat i cu micrile graioase^ folosi i cteva
expresii deloc alese :
S m bat Dumnezeu ! sfri, un om att de bun, ca el,
cred c nu se mai af n lumea asta ticloas...
Atunci, pe chipul doamnei Andrzejovva rsri o umbr de
dezgust, iar lng umrul soacrei sale, drglaa Klotilda fcu
ochii mari i cu greu i stpni zmbetul. Stpna casei se grbi
s-i exprime regretul c o vecin care locuiete att de aproape a
venit azi n casa ei att de trziu. Kirlowa se zpci din nou,
silueta ei graioas se nclin ntr-o plecciune stngace apoi,
prinznd pesemne curaj, rspunse, vorbind cam prea tare :
Dar cum a putea eu, doamn drag, s-mi las copiii aa.
de izbelite, singuri n cas ? Pe cei trei mai mari mi-am
ngduit s-i iau cu mine, gndind c domniile voastre n-o s mi-
o luai n nume de ru, dar pe cei doi mai mici nu-i puteam lsa
pe minfe slugilor, aa c a trebuit s-o atept pe Maksymowa,
fosta lor doic ; este o btrnrc tare cumsecade i vine imediat
ce o chemi... Cu copiii mici trebuie s te pori cum te-ai purta cu
oul...
Dar bbua mea Maksymowa are grij de ei ca de ochii din
cap...
n spatele soacrei sale, Klotylda simind c-o pufnete rsul
i astup gura cu batista dantelat.
Doamna Andrzejowa tcea ca petele*; pani Emilia duse
mna la frunte i la gt, ca i cum n clipa aceea ar f apucat-o
migrena sau globusul. Una dintre cucoanele cele fecare, care-
i tot uoteau schimbnd preri despre cei de fa, se adres
ctre o alta :
Cum s-a mai trecut i s-a prostit Kirlowa asta, doamn
drag, i ce splendoare de fat era nainte de a se mrita!... i
e doar de neam mare, din familia Rozyc. nu?
107
Kirlo veni n goan din cerdac s-i ntmpine soia. Pur i
simplu alerg. i cuprinse amndou minile i i le acoperi cu
srutrile cele mai drgstoase. Faa lui aprins foarte tare
din pricina buturii exprima atta mulumire nct i se umezir
ochii.
Ce bine ! Ce bine c ai ieit i tu n lume mcar odat !
zise, apoi se ntoarse ctre cei din jur : Mary- nia mea e att
de legat de cas, c nu-i chip s-o smulgi de la treburi i de
lng copii...
Ea, ridicnd privirea spre el, i strnse la rndu-i mi- hile cu
afeciune.
Ei, da de mult nu v-ai mai vzut unul cu altul ?
ntreb cineva in glum.
A ! e o sptmn de cnd n-am mai dat pe acas,
rspunse Kirlo cu nepsare.
Soul meu are o asemenea fre c trebuie s se distreze,
altminteri moare de urt acas ; aa c eu il absolv de toate cu
cea mai mare plcere, se grbi s adauge Kirlowa.
Kirlo merse de-i salut copiii. Doi biei n bluze de liceu, cu
nite ghete ce bocneau nspimnttor, cu minile roii
atmndu-le pe lng olduri, stau sprijinii de pian i priveau
cu ochii holbai la toi i la toate. Pe fat Justyna o conduse n
cercul domnioarelor i o instal lng civa bieandri. Rochia
lung din muselin alb, petrecut cu o panglic roz, trebuie c li
se pruse, acas, mamei i ficei, minunat ; aici ns, alturi
de straiele pompoase, cu o mulime de zorzoane ale tinerelor
Darzecki
i ale glbejitei fete Korczynski care suferea pesemne dr anemie,
arta teribil de modest i srccioas. 'De sub rochie tLpile
mici nclate cu ghetue din piele grosolan fceau not
discordant alturi de picioruele elegante acoperite cu ciorpiori
ajurai i cu pantofori att de delicai net fecare dintre ei ar f
putut mpodobi, ca bibelou, o vitrin. Posesoarea acestor straie
srace nu s-r f deosebit nici ea prin nimic dc n-ar f avut faa
minunat de ginga, privirea i micrile de o candoare ne-
maintlnil, fcind-o s semene cu un trandafr de cm- pie
proaspt nforit. Din faa roz priveau plini de curiozitate ochii
ei albatri ca foarea de nu-m-uita ; cosita groas, blan ca $i a
mamei sale, erpuiau pe umeri n jos ; minile n mnui prea
strimte artnd ca nite boboci rotunzi i le mpreun pe genunchi
i sta aa, tcut. Domnioarele ling care se aezase i crora
nvtoarea franuzoaic le ajuta s citeasc revistele cu
108
ilustraii aruncar spre ea cteva priviri cu coada ochiului i nu se
ntrerupser deloc din ndeletnicirea lor ; n schimb, din colul
opus al salonului alerg spre ea un tnr chipe i, cu o bucurie
copilreasc pe faa lui frumoas, dar obosit, ii cuprinse
amindou minile, i le scutur energic, eamaraderete i grabnic
se aez alturi.
Ce mult e de cnd nu te-am vzut, domnioar...
domnioar Maria... se poate s-i spun ca altdat : Marynia ?
Se poate, rspunse n oapt, nroindu-se pin n vrful-
urechilor. Rznd i art dinii albi ca laptele.
Dar dumneata... Marynia, ai s-mi spui pe nume?
De ce nu ? rspunse cu mirare.
De mult nu te-am mai vzut, draga mea, iubit Marynia !
Doi ani am lipsit de acas... Ce mult ai crescut !...
i tu Widzio, te-ai schimbat puin... ai slbit...
Lucrez... nv... m frmnt... Dar tu ce faci 7
Ca i mai nainte : i ajut mamei n gospodrie, o nv pe
sora mea mai mic... grdina de zarzavat i preparatul laptelui
snt acum cu totul n seama mea... Ulti- mile cuvinte le rosti cu
mndrie.
Dar btrna Maksymowa triete ? ntreb Witold.
Triete, e sntoas !
Asta-i bine! Dar tneii cu care te speteai atta, acum doi
ani ?
tiu s citeasc...
Tu, draga mea, buna mea !... Ct m bucur c te vd ! Am
attea s-i spun.
Vii la Olszynka ?
Cum s nu ! vin, vin ! Nu odat ! de o sut de ori!
Cuprini de o fericire copilreasc, Witold Korczynski i Maria
Kirlanka se priveau n ochi tremurnd de emoie. Alunei, ca un
acompaniament la bucuria lor se revrsar n salon mai intii
acordurile pianului, apoi tonurile prelungite ale viorii. Cu o
clip nainte doamna Emilia simise c nu poate duce mai
departe conversaia cu musafrii, att era de sfrit ; exaltarea
artifcial care de diminea o ajutase s fe vioaie i vorbrea
fcu loc oboselii i slbiciunii ; trupul ei frav se grbovi i se ls
pe speteaza Canapelii. Pur i simplu o prsiser puterile. Cu
ochii stini se nelese din priviri cu Justyna iar aceasta se
ridic i se apropie de pian. Orzelski, dup ce sorbi din pahar
ultima pictur de lichior i fcu cteva plecciuni Teresei, care
roi, se nvrti cu pai mruni n jurul viorii sale aezate pe
pian, o lu cu gesturi molatece i tandre, ca pe copilul cel mai
drag i, cu ochii ntredeschii de plcere, duse arcuul pe strune.
109
Acordurile muzicii umplur salonul. Tatl i fica executar o
compoziie frumoas, lung i grea, n timpul creia treptat, dar
uimitor, Orzelski se schimb i se trans- fgur. Pe msur ce
tonurile ieeau de sub arcu, se amplifcau i deveneau mai
puternice btrnul muzician cretea i el, devenea mai subtil, se
nobila. Statura lui scund i groas cpt suplee, fruntea
alb, ngust, de pe care acum disprur ridurile, o nl sus
de tot,, iar privirea inspirat, luminoas i-o trimise undeva
departe. Visuri eterice i elanuri fulgertoare, o mare de plceri
i tristei revrsndu-se de pe strunele viorii n pieptul lui,
schimbau clip de clip jocul trsturilor, tergnd din ele orice
urm de banalitate i prostie. n acest artist inspirat n-ai f
putut recunoate nici pe departe pe gurmandul i senzualul
care, cu puin nainte, nu se putea despri de farfuria cu peltea
i fcea ochi dulci domni- oarei btrine cu gitul oblojit ; nici pe
btrnul prostnac i bonom carc se lsa batjocorit de cunoscui
fr cea mai mic urm de indignare. Era aproape o vrjitorie,
iar vrjitoarea care fcuse acea minune cu bagheta ei era
muzica, marea pasiune ce strbtuse ntreaga via a acestui
om.
Justyna i executa acompaniamentul complicat i di- fciLcu
virtuozitate., dar nu trda nici cea mai slab urm de trire
plcut sau neplcut. Indiferent cu desvrire, puin cam
rigid chiar, cu faa mpietrit, se vedea c-i ndeplinea datoria
contiincios, cu virtuozitate dar rece. Cnta fr partitur ; avea
pleoapele lsate, iar cnd le ridica, privirea ei era, ca i mai
nainte, obosit i stins. Odat, totui, se citi n ea o expresie de
dezgust. l vzu pe Rozyc vizavi, stnd n ua salonului. n ultimul
sfert de ceas se petrecuse cu el o schimbare ciudat. Prsise
salonul cu pas nesigur, galben la fa i suferind ; se ntoarse
ntinerit, proaspt, radios, cu ochii strlucitori i chiar cu o
uoar mbujorare n obrajii ca de cear. Se opri n u. i ddu
jos pince-nez-ul i se uit la pianist cu o asemenea privire, net
aceasta i ls repede ochii n jos i nu-i mai ridic niciodat.
Era privirea cu care un brbat cu trecere la femei, ndrzne i
plin de sine nvluie, dezbrac i mbrieaz posesiv pe femeia-
pe care o dorete.
Muzica dur mult ; civa ascultau cu atenie i cu plcere,
iar civa cu gurile deschise a mirare, sau din pricina unui cscat
discret. Chiar i n cerdac discuiile glgioase de pn atunci
ncetar. Amftrioana, nefind acum nevoit s- vorbeasc, se
odihnea. In clipa n care vioara i pianul fcur s rsune un brio
executa minunat i cu distincie, Rozyc travers salonul n vrful
picioarelor i sc aez pe un scaun liber ling Kirlowa. Ea i
110
ntinse mna cu prietenie, zmbindu-i ncreztor. tiau cu toii c
domnul acela de treizeci de ani, care prpdise o jumtate de
milion, i femeia muncit, cu rochia demodat, erau rude
apropiate.
Se aplec cu "raie pn aproape de urechea vecinei sale :
Verioar, o cunoti bine pe domnioara Orzelska?
1H
Ddu din cap afrmativ.
Vine pe la tine ?
Din nou ddu din cap i il privi cu interes.
Vreau s te rog... s ne invii, odat, pe amndoi... &a ca
din ntmplare, s... s ne ntlpim la tine... Aici nu se cade s vin
aa des... cum a vrea eu...
Deschise ochii mari ; l privi mai nti cu o mirare de nedescris,
apoi izbucni att de indignat net atrase-atenia ctorva
persoane care i ndreptar privirile spre ea:
Ce mai e i asta ?...
i adug ct putu de incet, inspimntat :
Doar. nu te gndeti s-i suceti capul bietei fete ?
Atunci, n-ai dect s te ntilneti cu ea la Viena ta. dar la ininc
fi sigur c n-ai s-o ntlneti...
Rozyc rse discret l-i spuse optit :
Provincialisme, verioar !
tia. desigur, c expresia asta o va durea. Pentru moment ea
se simi prost i se ntrist. Dar dup aceea i rspunse cu
dirzenie :
Las s fe provincialism ! Ar f fost mai bine i pentru
tine vere, dac ai f fost un provincial
1
*.
Pe ginduri, i rspunse ntr-o doar :
Poate...
Dar n clipa aceea, se vede, nu era n stare nici s mediteze
nici s se ntristeze.
Verioar drag, opti din nou, dac ai ti ce mult im
place... O femeie splendid cldit i are ceva n ea... othii aceia
cenuii n contrast cu prul negru...
Privi o clip la strlucirea ciudat a ochilor lui i la roea a
din obraji care se accentua. Se simea jignit de confesiunea
aceea, dar mila nvinse ofensa...
Bietul de tine !... Pe ling asta ai mai i but, sau ce ?
Din nou rspunse gnditor :
Poate...
Muzica ncet, cteva persoane l nconjurar pe Orzelski
mulumindu-i i ludnd compoziia executat cu atta art. El
i ndrept umerii i spuse radios :
E o uvertur rar ! Un juvaer !...
Justyna se ridic domol i tocmai avea de g'md s se
ndeprteze de pian cnd i iei nainte Zygmunt Orzelski,
tmdu-i calea. Ascultase muzica intr-adevr frumwi^ lundu-i
o poziie pitoreasc i poznd cu degajare, ca par ct mai
natural. Prea trist i vistor, li vorbi eu jumtate de glas, cu un
surs nesigur i forat :
112
Am impresia, verioar. c nu-i mai place muzica aa
cum i plcea odinioar...
Puse pe ultimul cuvnt un accent semnifcativ. Ea sta n fata
lui cu pleoapele lsate, nemicat, nereuind s-i ascund
emoia.
Nu ! rspunse ncet, nu ! Nu mai imi place muzica,
deloc...
El sttea n continuare aa ca ea s nu poat pleca i s nu
poat ntrerupe conversaia nceput.
O ! gusturile femeilor snt schimbtoare exclam. Dar la
tine schimbarea o trec pe seama faptului c afar de muzica
tatlui tu, fr discuie de bun calitate, nici o alta nu mai
asculi. Dac ai asculta...
ncepu s-i vorbeasc aprins despre marii maetri ai muzicii
cunoscui de el n capitalele europene. Apoi despre noi opere
celebre. Vorbea cu uurin, interesant i sugestiv, vdind o
instruire, n domeniul muzicii i n genere al artelor, ieit din
comun. Ea l asculta mereu, stnd nemicat, mai palid ca
de obicei, rspunznd cnd i cnd cte un cuvnt, in timp ce
pieptul ii slta grbit. Se vede c glasul lui o mbta, iar
apropierea lui o fcea s simt fori n toat fina. EL i
privea faa palid i gnditoare cu ochii lui mari, castanii
i migdalai, cum ii aveau toi din familia Korczynski. Abil
ca un strateg de salon, s- vri o semincercuire pentru a
o separa de persoanele afate n apropiere i, sprijinindu-
se de pian ntr-o inut pitoreasc ntreb : de ce cnd vine
el la Korczyn ea nu e de vzut, sau se arat doar cteva
clipe ?
i rspunse c unchiul o trimite uneori s-i in locul n
ferm, iar dc cele mai multe ori trebuie s aib grij de tatl ei.
Zmbi.
De ce nu spui adevrul ? opti. Nu vrei s m vezi, tiu
asta. Ai oroare de mine i m dispreuieti. Ai dreptate. eu
nsumi ncep s m dispreuiesc.
Nu, nu... nu-i aa !
Vroia s mai spun ceva, dar se ntrerupse brusc pentru c in
cellalt col al salonului vzu o pereche de ochi care o fxau cu o
expresie de nedescris. Erau ochii Klo- tyldei, i mai strlucitori i
mai albatri dect de obicei, privind-o cu totul altfel ca pn
atunci. Ling tnra femeie sttea Kirlo, venic cu zmbetul lui
jovial i puin rutcios. Cu o clip nainte i artase perechea de
ling pian i o ntrebase in glum :
Nu sntei geloas ?
Pe cine ? De ce ? ntreb, dai
-
privind in direcia artat
113
se lacu ca viina.
Cum. nu tii ? continu olticul. Asta-i doar prima
dragoste a brbelului... Domnioara Justyna... prima
dragoste... i dumneavoastr cunoatei proverbul...
Rosti apoi ntr-o francez nspimnttoare :
On... on reiien...tujur...
A ses premiers amonrs, sfri soia lui Zygmunt i rznd
nepstor adug : tiu, tiu bine despre prima asta dragoste...
toi de aici mi-au vorbit despre ea... Dar poate dumneavoastr
cunoatei i proverbul polonez : Primii cei...
Se arunc ! sfri Kirlo i ncepu s rd sincer, din toat
inima.
Totui pe buzele Klotyldei zmbetul nghe repede i ea nsi
ncepu parc s se team, aintindu-i ochii la femeia aceea
nalt i splendid fcut, creia soul ei, emoionat, i vorbea att
de ndelung i cu nfocare, barindu-i drumul i separnd-o de
ceilali cu trupul su. Justyna n- tlni privirea aceea ncrcat
de mnie i ur aintit asupra ei i ii pru c o arde. Dar inima
de nousprezece ani care o privea astfel trebuie c era cuprins i
ea de team i de jale. Justyna vzu cum ochii de safr ai
Klotyldei ncepur deodat s se umezeasc i s se nceoeze
pn ce se oprir n ei lacrimi mari, sticloase, stvilite cu greu.
Totodat, pe faa ei frumoas i proaspt ca o primvar apru
masca suferinei, fcnd-o s semene cu faa unui copil chinuit i
fr aprare. In clipa aceea Zygmunt Korczynski se apropie de
Justyna att de mult net ii ati ngea cu braul rmneca rochiei i o
ntreb cu glas nbuii :
Ai alungat oare cu desvrire, cu desvrire, din intire,
trecutul nostru ? N-ai s-mi mai vorbeti niciodat ca unui
prieten, ca unui frate ?
i dezlipi cu greu privirea de pe faa suferind a Klo- tyldei,
nl capul i-l privi cu rceal pe brbatul care
g
ta n faa ei
implornd-o.
Cu desvrire i niciodat, rspunse cu atta fermitate n
glas nct el, jignit sau rnit se nclin uor i se deprt.
n salon se isc oarecare agitaie; cineva propuse o Plimbare
prin grdin, cucoanele se ridicar de pe fotolii i de pe
canapea, tineretul cobor n fug scrile cerdacului unde domnii
cei gravi se aezaser la msuele de joc. domnul Benedykt era
gata s nceap Wint-ul dar se vedea c o face fr chef, din
politee doar Kirlo n schimb, Privea att de avid postavul verde
i crile de joc nct, Pentru o clip, uit s mai rd i s-i
bat joc de alii. Pesemne distracia asta l pasiona cel mai tare.
Doamna Emilia mpreun cu alte doamne se apropiar de ua
114
dinspre cerdac. Plimbarea prin grdin la vremea cnd vntul
adia i soarele mai dogorea nc puternic o fcea s se team.
Schind un gest cu capul o chem pe Justyna i o rug cu glas
stins s-i aduc pardesiul, tulpanul, umbrela de soare,
mnuile... Justyna se ntoarse grbit spre ua vestibulului cnd
Rozyc ddu fuga n
u
rma ei.
Permitei-mi s le aduc eu..7
Dup discuia cu Zygmunt, aiurit, nu auzi acele cuvinte
rostite cu galanterie desvrit i nu bg de seam c Rozyc
venea grbit n urma ei; se apropiar mpreun de cuierul din
coame de elan i de cerb pe care erau de ttiai nainte pregtite
lucrurile cerute de doamna Emilia. Ridic braele s ia pardesiul
cnd simi pe mn atingerea unei mini catifelate, ca atlazul.
Totodat, observ lng ea silueta cam prea subire, dar
elegant, a unui tnr grbit s-o ajute i care, prefcndu-se c
deznoad colturile fiului de dantel, i cut mna i-i ainti
privirea Pe chipul ei, aceeai privire ntlnit cu un sfert de ceas
n urm. Rosti optit, cu acest prilej, cteva cuvinte pe care ea nu
le auzi ; scni c-i vjie capul i c-i ard obrajii i se fcu roie
pn-n vrful urechilor.
Se rsuci brusc pe clcie i, punind pe bra pardesiul mtuii
sale se ntoarse n salon ca para focului, purtnd jignirea n
priviri. n urma ei, stpn pe sine, cu lentilele pince-nez-ului
lucind ca dou oglinzi, mergea Rozyc, du- cnd n mini broboada
de dantel i umbrela de soare. Bineneles, n aceast scen cei
din salon vzur ct se poate de clar interesul celui din urm
pentru ruda srac a gazdei; cteva persoane ctar spre ea cu
atenie i cu uimire, iar Klotylda, acum la braul soului ei, zmbi
ironic i o msur din cap pn-n picioare cu nite priviri
dumnoase care neau din ochii-i expresivi i ptimai ca
sgeile otrvite.
Dar inima aceea tnr, tremurnd pentru fericirea ei, abia
ncepea s guste amrciunea vieii ; curnd, mnia i dispreul
fcur loc dezolrii i suferinei. Stnd pe treapta de jos a scrii
Klotylda se lipi tare, tare de umrul soului i-i ridic spre el
ochii ntristai. El nu se uita la ea. Cu buzele strnse de
nerbdare, le atepta pe mama i pe mtua lui s coboare,
cufundndu-i privirea n hiul grdinii. Era o privire
nostalgic, ncrcat de doruri nemplinite. La marginea scrilor
stpna casei oprise naintarea musafrilor. mbrcat n
pardesiu, avnd pe cap alul din dantel fn, cu umbrela
deschis, ieise voinicete n cerdac, dar n faa scrilor ce o
despreau de grdin ovi i se opri. O expresie de suferin i
de ngrijorare i apru pe chip :
115
ntr-adevr... n-am s pot... nu, n-am s pot cobor scrile
astea...
Nimeni nu se mir : i cunoteau cu toii modul de via i
sntatea teribil de ubred. Civa brbai se grbir s-o ajute,
dar ea i refuza. tiind prea bine c arta nc tnr i
atrgtoare, nu vru s par neajutorat. Cu toate astea scrile o
nspimntau... Spuse celor de lng ea c dac va ncepe s
coboare cu siguran va cdea... Se apropie de ele i se ddu
napoi, ntinse nainte piciorul mic, fermector, dar l retrase cu
un strigt uor ca i cum ar f vzut un arpe gata s-o mute ;
lupt cu sine att, nct se fcu roie toat. n cele din urm, cu un
rs scurt, nervos, nu cobor ci alerg pe scri, uor, cu graie.
Succesul i ddu curaj i o dispuse, cci pi mai departe pe aleea
grdinii n mijlocul ctorva femei i br-
bai, cu pas sigur .i lejer, vorbind cu nsufeire. Darzecki, de la
msua de cri, urmrise scena cu atenie i spuse ironic :
Dar soia dumitale, domnule Benedykt, nu-i chiar att de
neputincioas pe ct pare...
Ei ! arunc vorba Korczynski mprind crile, e
plictisit, a stat prea mult n cas i s-a dezobinuit s umble...
Dar, de fapt totdeauna a fost plpnd!...
In salonul gol. stnd n faa uii deschise, Justyna privea la
oaspeii care se mprtiau prin grdin ; se ntoarse i tocmai
vroia s se ndrepte spre sufragerie, dar abia fcu civa pai
cnd auzi n spate mers grbit i pe cineva rostindu-i numele n
oapt. Zygmunt Korczynski venea hi urma ei. aruncnd priviri
nelinitite spre pian, spre scaune, spre mese...
Am uitat s-mi iau plria... mi caut plria... opti
ncurcat i cu buze tremurnde...
Repede, mai nainte de a f reuit s se deprteze de el, se
apropie de ea i o prinse de mn.
Verioar, nu-i retragi cuvintele pe care le-ai spus ?... Cu
desvrire i niciodat ! Aadar ai uitat trecutul cu desvrire
i niciodat nu vei mai f nimic pert- tru mine... nici mcar
prieten... sor ? Dar eu nu pot...
ncremeni ameit de cldura vorbelor i a privirii lui, totui
i smulse cu violen mna din mna lui.
Ce vrei de la mine ? exclam. Cu ce drept i pentru ce faci
din mine jucria vieii tale ? Ajunge... te rog, vere!... Ce vrei ?
Simi c nu mai poate vorbi i glasul i muri n gtlej.
Vreau sufetul tu, Justyno !... prietenia !... ncrederea ta !
Sufetul ! rse dureros, privindu-1 cu ironie amar. Crezi
c mai snt copilul de altdat cnd toate aceste frumoase... o !
atit de poetice cuvinte ale tale...
116
Nu-i duse vorba la capt. Se stpni i, fcnd civa pai
nainte ntinse mna i-i art grdina :
Du-te, vere, i ofer braul soiei tale care este un topii
adorabil, cu siguran este i bun i este ncredinat contiinei
tale. Ea te iubete... iar sufetul meu... ncepu s tremure toat.
Sufetul meu, sfri, nu va primi niciodat ceea ce poi tu
s-i oferi acum !
Cu pas cltinat dar grbit, ca i cum nu numai de el ci i de
sine ar f fugit, iei din salon.
In sufragerie o vzu pe Marta care, aplecat cu totul
deasupra mesei i respirnd greu, aeza absorbit fructele i
dulceile pe suporturi de cristal. Se opri privind o clip spatele
lat i grbovit i faa zbircit a btrnei domnioare. Se apropie n
grab i-i atinse mna osoas, nnegrit, ce aranja cu zel neostoit
stratul de coacze i mciee roii.
Ce-i cu tine ? strig Marta tresrind. Ce vrei de la mine ?
ntreb apoi ceva mai imblnzit
Tremurnd nc, i cu lacrimi n ochi, Justyna opti :
Pot s te ajut... s-i aduc... s fac i eu ceva ?
Asta mai lipsea ! tii bine c nu-mi place s se amestece
cineva n treburile mele... Singur m-am descurcat totdeauna i
acuma la fel... Du-te i te distreaz... acum cnd e veselie !...
Pentru mine nu e veselie... rspunse.
i eu cu ce pot s te ajut ? Eti o melancolic ! Ba- g-i
minile-n cap, sucete capul bieilor i ai s fi i vesel...
Vorbea pe tonul ei obinuit, aspru i ironic, dar ridurile de pe
frunte se mai destinser puin, iar privirea n- drjit i posac
deveni mai prietenoas. Aveai impresia c i va ridica deindal
mna pe care se prelingea zeama de dulcea i o va trece tandru
pe faa arznd a fetei din faa ci. Dar in clipa accea, la captul
ncperii, lng bufet se auzi zgomot de sticl spart i odat cu
el iptul ascuit al unei femei. Era jupineasa doamnei Emilia,
gtit i fiit. venit chipurilc, s-o ajute pe Marta la treab, dar
find preocupat mai mult de sclivisilul valet al lui Rozyc scpase
din min vasul pe care-1 ducea la mas.
Neisprvita ! strig Marta smulgndu-se din locul ei i
dind i'uga la bufet, a spart carafa de cristal ! Uite ajutorul vostru
! Piei din ochii mei. sfhleazo, i s nu mi te mai ari ! Micai-v
de aici cu toii, chiar acum ! Prefer s fac eu totul, cu mna mea,
dect s-mi aducei asemenea pagube ! Carafa de la serviciu... O
sut de ani a stat serviciul ntreg, iar acum, poftim !...
Neisprviilor ! Uf, nu mai pot!
Furioas ntr-att net i tremurau minile ip la servitori, cu
glasul ei plin de iritare sau mai degrab de amrciune, se
117
aez pe podea s string cioburile i o apuc o tuse
nspimnttoare, ca un bubuit de tunet ce nu mai contenea.
V
Justyna iei n fug din cas, pe ua din dos i o porni pe
marginea grdinilor de legume spre cmpuri.
Curind se af pe o crruie erpuit ce ducea printre lanurile
de grne, avnd nfiarea unui coridor ngust ai crui perei l
forma secara nalt, deas, verde nc dar . cu spic bogat i
presrat cu albstrele ca safrul. Tainic i atrgtoare era
crruia aceea necat n fundul mrii de spice ; ncepea chiar
de la cldirea conacului i alerga spre inima cmpiei, alb i bine
bttorit. erpuind, se avnta n diferite direcii; nu odat ti se
prea c aici, aici se curm cnd, dup o cotitur sau dup un
hat verde aprea din nou, ademenind i ducnd nu se tie
unde. Nimeni n-o putea vedea afar de cel ce mergea pe ea, iar
acela care mergea pe ea nu vedea nimic, nici el, dect puzderia
de fre i spice din jurul lui, i bolta albastr a cerului deasupra
capului. Era asemeni unei sihle joase, pe culmile ei singuratic
i tcut, iar la poale clocotind de via nevzut, auzit doar
prin mulimea de fonete, irituri, flfiri, zumzete, ciripit, toate
contopite intr-un susur fermector, necontenit, chiar deasupra
pmntului.
Justyna nimeri din ntmplare pe crruia aceea i nu-i fcu
griji, de fel, unde avea s-o duc. Mai mult din instinct dect
cugetat fugea de tot ceea ce o rnea, o plictisea i o umilea. De
civa ani suferea crunt i din ce n ce mai mult... De ce se
simea att de profund nefericit i fr nici o speran ?... Cum
se fcea c viaa ei luase o asemenea ntorstur ? De ce din
visul luminos al primei tinerei se trezi nu numai singur i
trist, dar totodat umilit i cu pictura aceea de amar
dinuind n sufet.
Frnturi din trecut i se perindau n amintire, nvlmin- du -se
tumultos ; mergea repede, cu capul plecai i gindea c pe cnd
era copila auzise cum c oamenii fuseser odat veseli i fericii,
c viaa le fusese uoar : acum viaa s-a golit de bucurii, n
schimb e plin de trud i obstacole, n jurul ei, aceste piedici
erau nvinse cu tinguieli al cror coninut l nelese cu vremea
din ce in ce mai bine i cu eforturi din pricina crora trupurile
omeneti se vlguiau. iar fetele se ofleau i mbtrneau nainte
de vreme. Numai tatl ei se simea linitit i fericit, aa ca
altdat ; nu se lupta cu nimic i nu depunea nici un efort. Intr-
118
adevr, acel discipol al vremurilor apuse, att de rsfat i
ridicat n slvi n tineree pentru miestria cu care cnta la
vioar i dup ai crui ochi, mari i vistori se dduser n vint
multe femei, nu fusese mereu aa cum se fcuse n ultimii zece
ani ; vdise ins toate trsturile aceluia care avea s devin mai
trziu. Justyna i amintea cum treptat, treptat pntecele i se
rotunjise, minile i obrajii i deveniser durdulii, niciodat nu-1
vzuse ns trist sau mnios. Oricare ar f fost mprejurrile n
care s-ar f afat, orice ar f ntmpinat, el, sau cei dragi lui,. i
pstra totdeauna pacea netulburat, dimpreun cu o blindee
aproape de copil. Se entuziasma i se nfcra numai atunci cnd
cnta. Cnta mereu, intrerupindu-se doar cnd interveneau
necesiti de nenlturat. S-ar f putut spune c arta sa iubit i
consuma toate energiile i i potolea dorinele. Totui, nu era aa.
Avea i o alt pasiune. Sub mustaa aurie, ncrunit cu
vremea, gura lui totdeauna roie, senzual, lua expresia
voluptii ori de cte ori ved'a cte un chip frumos sau cte un
trup zvelt de femeie. Puteai face chiar constatarea c amindou
pasiunile se siimuiau reciproc. Cu ct cnta mai ndelung, cu att
mai aprig i mai vistor sc- apropia de obiectul emoiilor sale
erotice i cu ct erau mai puternice i mai stimulat^ de
mpotriviri aceste emoii, cu att cnta mai mult i mai pasionat.
Multe amintiri tulburi i frnte la care acum nu mai putea
gndi :u pleoapele ridicate i rmaser Justynei din vremea
aceea, cnd mama ei plngea des i amar, iar ai casei uoteau pe
seama tatlui, riznd pe nfundate. Pe atunci era nedumerit cci
nu nelegea, dar n scurt vi eme fu nevoit s neleag. Cu
claritate, ca i cum ar f avut-o n faa ochilor, i-o aminti pe
femeia aceea, slab i zvrlug, cu prul ca pana corbului i cu
ochii aprini, uneori limbut i cochet, dar cel mai adesea
posac !... Era nvtoarea pi, franuzoaica... A luat lecii cu ea
puin timp cci a prsit repede casa i, aproape n acelai timp.
a plecat i Orzelski ntr-o cltorie care avea s dureze mult.
lund cu sine i vioara. Nu numai vioara, findc nainte de ple-
care a fcut o nou datorie, destul de nsemnat. Justyna nu-i
mai amintea dac absena tatlui a durat citeva luni sau un an
ntreg, dar pricina ei o cunotea, atunci, bine i clar, cci n
tulburarea i n zarva nspimnttoare din cas i de pe moie
nimeni nu se mai ascundea de ca. n schimb a rmas de pomin
ziua n care, nconjurate de. grmada de creditori care le
insultau sau se vicreau jalnic, s-a urcat cu mama ei n trsur
i au plecat la Korczyn. Din amintirea Justynei n-a-pierit
119
niciodat discuia mamei cu Benedykt Korczynski ; femeia,
bolnav de mult timp. iar acum ameninat de moarte, implora
pe ruda ei s-i ia sub ocrotire fica n caz c va muri curkid. Vl-
guit i neputincioas, tremura din tot trupul, frngindu-i
minile slabe i galbene ca ceara, iar faa transparent ca ostia
era scldat de uvoaie de lacrimi. Pan Benedykt a vorbit puin,
i-a vrt vrful mustii n guv muen- du-1, a privit posomorit
naintea lui pn cnd, n cele din urm. a srutat fruntea
plecat a rudei sale i a strns energic minile glbejite, srmane,
ntinse spre el. Cnd s-au ntors acas au auzit din curte sunete
de vioar. Stpnul casei ,se ntorsese, dar nu pentru mult timp.
Curnd, pan Benedykt a venit chemat de vestea morii rudei sale,
a pus ordine, cu mari trenii, n afacerile moiei lui Orzelski, a
salvat o mic sum din tot falimentul i pe soul vduv mpreun
cu fica lui, pe atunci de paisprezece ani, i-a luat la Korczyn.
Orzelski s-a artat foarte fericit cu o asemenea rezolvare. Dup
ultima aventur mbtrni vdit, ncepu s se ngrae i nu mai
avu trecere la sexul frumos. Nu se lipsi n schimb de celelalte
plceri ale vieii. Buctria de la Korczyn, datorit Martei, era
destul de bun, iar zilele i deveniser toate libere, absolut libere
de tot ceea ce le ngreunase cndva. Putea s le consacre fr
piedici i fr nici o rspundere numai muzicii.
Acum, n amintirea Justynei apru femeia cu inuta
maiestuoas, inndu-i cu distincie capul sus i pleoapele
lsate n semn de modestie, venic cernit, n straie de vduvie.
Dup 'domnul Benedykt ea era al doilea binefctor al ei.
Vznd-o pe copila ndoliat dup mam a strns-o la piept i a
srutat-o. Ochii ei venic triti s-au umplut dc mil. I-a spus
domnului Benedykt, care era de fat. c o rud din neamul
Korczynski nu poate f o strin pentru ea, c datoria creterii i
educaiei acesteia nu poate f lsat numai pe umerii unuia
dintre frai i c ea, n numele lui Andrzej, l roag s-o ia
prta. Cnd a pronunat numele soului disprut, gura ei a
nceput s tremure.
Tu tii, frate, a sfrit ea vorba, ct de neclintit pstrez n
inima mea dragostea i credina fa de eroul acela. Absent
pentru ochii notri el este totdeauna prezent n sufetul meu.
Adesea m adresez lui n linitea nopii i-l rog pe Dumnezeu
s-i fac auzite vorbele mele. Cine tie, poate rugmintea mea
este ascultat ? Azi i voi spune c n familia lui exist o biat
orfan de a crei soart m voi ocupa mpreun cu tine, n locul
lui.
S-a ocupat chiar sincer i cu devoiune. A mprit pe din
dou cheltuielile cu pan Benedykt, pltind pentru Justyna o
120
profesoar, fcndu-i rochii frumoase, cump- rndu-i cri i
partituri. Uneori, cnd se fcuse o domnioar, o lua pe cte o
sptmn sau pe cte o lun la moia ei din Osowce, altdat
frumoas i ntins, dar azi mult mpuinat i czut n
paragin.
Aici, n mintea Justynei npdir o sumedenie de imagini,
ntmplri care formau coninutul principal al existenei ei de
pn atunci. Un biat cu ase ani mai mare dect ea, educat n
cas cu profesoare scump pltite i scutit de mama lui de orice
ndeletnicire prozaic i de frmn- trile vieii, rsfat, delicat,
cruia toi cei din jur i preziceau viitorul nsorit al unui artist
de geniu... De acest, n parte, domnior distins, i n parte, artist
exaltat o legau pe Justyna amintirile unor ntmplri i emoii
care de obicei alctuiesc urzeala dragostei gingae i sincere, o
dragoste ce a durat ani de zile, mprtit deopotriv de
ambele pri. Erau n amintirile acelea diminei de mai i seri
cu lun, plimbri lungi, vorbiri n oapt, lecturi l- cute
mpreun, iniieri in opere poetice sublime, erau in ele i
lacrimile despririlor cnd el trebuia s plece n ,ri deprtate
unde avea s-i cultive talentul^ despriri pline de dor arztor
i de ndejdi ce se-mpleteau cu el ; erau n ele scrisori trimise i
primite, bucuriile ptimae iile rentlnirilor. fgduieli,
jurminte, planuri de viitor, clipe mbttoare in urma crora
zile i sptmni de-a rn- dul simea pe buze nc focul i
dulceaa sruturilor Iui. Azi nc, aducndu-i aminte de toate
acestea, se opri n mijlocul potecii i-i ascunse n palme faa, n
care dragostea veche, puternic i unic pn atunci fcu s
nvleasc un val de snge clocotitor. Dar repede dup aceea
pli, i ridic fruntea i cu mnie n priviri pomi mai departe. i
n ce fel s-a terminat poemul acesta ? O, nespus de prozaic ! E
drept c eroul poemului a pronunat deodat cu glas tare
cuvntul Cstorie i, chiar, timp dt> dou luni ntregi a repetat
cuvntul, la nceput mai energic i insistent, dar mai apoi din ce
n ce mai slab. Din acele dou luni Justyna i amintea fecare zi
i aproape fecare cuvnt spus ei i despre ea. Fiind vorba despre
viaa ei cercetase cu privirea i cu auzul, devenite, dintr-o dat
surprinztor de agere, tot. ce se petrecea n preajm. tia totul.
In jur, ferbere mare. Doamnei Andrzejowa i mai sczuse puin
din mreie, ntr-att se simea dc desperat pentru hotrrea
fului ei. O crescuse i o educase tu mare blndee i generozitate
pe orfana srac, innd seama de legtura de snge cu omul pe
care, cu trecerea vremii, l iubea i l cinstea tot mai mult, ca pe
un iubit pierdut, ca pe un sfnt martir. Dar cnd, apoi, a compa-
rat-o pe fata aceea, pe care chiar o ndrgise, cu ful su a gsit-
o att de nensemnat : fr o situaie n socictate, fr o
121
educaie aleas, ba nici ca frumusee i inteligen nu-i prea a
f cine tie ce, nct. pur i simplu, n-a putut concepe o asemenea
nsoire. i fcea mai puine griji pentru avere, cu toate c i n
aceast privin, dei era desprins de chestiunile materiale i
nepriceput n afacerile moiei, i da seama c prginitul
Qsowce avea nevoie s fe consolidat i susinut. Ea dorea ins,
nainte de toate, pentru ful ei o femeie de origine nobil, cu re-
laii nalte, cu educaie strlucit, n sfrit un fel de muz
menit s ajute geniului, n care credea fr clintire, s se
dezvolte, s-i ia zborul. Toate acestea i le spuse Justynei, fr
mnie i fr iritare, cci nu se cdea s te pori ru cu o rud a
lui Andrzej, i le spuse desigur pe un ton trist, dar infatuat.
Mult mai puin stpnit fusese mtua lui Zygmunt, o
femeie iute din fre, care preuia nespus bogia.
Ar f trebuit s tii Justynko, spunea, c tineri ca
Zygmunt au adeseori aventuri cu fete ca tine, dar aproape
niciodat nu se ntmpl s se nsoare cu ele !
In capul domnului Benedykt s-a spart atunci belelele. Era,
srmanul de el, nucit. Doamna Andrzej owa l chema aproape
zilnic la Osowce ; Darzecka venea ea nsi cu fonetul rochiilor
ei de mtase, nfuriat i, revrsndu-i mnia i mpotrivirea se
npustea cu scandal n biroul fratelui. nsui Darzecki, cel ce
inea atta la aristocraia lui, interveni i, cu vorba-i monoton i
curgtoare, ;i ntiin cumnatul c nu e de acord ca o rud att
de apropiat s se nsoare cu... o oarecare... Pan Benedykt se
mnie att de tare net tun n toat casa cnd i puse ntrebarea
: Ce s fac cu fata ? S-o nece sau s-o mpute?
-4
In cele din
urm ceru s vorbeasc cu Zygmunt. Discutar ce discutar i la
sfrit i spuse pe un 'ton de glum din care rzbtea ns
mhnirea :
tii ce, sclifositule ? Du-te din nou in strintate i nva
s pictezi... E adevrat c Osowce o s se duc de rp, dar snt
sigur c pe tine n-o s te doar inima cci... cci. la drept
vorbind, tu singur nu tii ce vrei!
A plecat i dup ce a petrecut trei ani n marile centre ale
artelor plastice, cu osebire la Miinchen. s-a ntors nsurat.
Incidentul acesta fu la nceput pentru Justyna ca o lovitur
de trznet care o duse la desperare, apoi ca o palm peste obraz
cci. n mndria ei, simise c demnitatea fusese mai crunt
rnit dect dragostea. Mai fuse, iari, ca o sgeat ascuit
care, treendu-i prin inim i deschise n acelai timp ochii.
ncepu s observe i s neleag multe lucruri peste care pn
atunci privirile-i lunecaser fr s le vad i fr s le
ptrund sensul. A neles, n primul rnd. situaia n care se
afa i, cuprins de sil pentru searbdul ei prezent, ncepu s se
122
team pentru viitor.
Pn atunci dragostea cu bucuriile, suferinele i visurile ei i
devorase timpul i i hrnise pn la sa gndurile i inima. Cnd
aceasta hran ncepu s-i lipseasc observ i simi c nu mai
posed nimic altceva pentru umplerea zilelor i orelor ce se
scurgeau anevoios ; c n sine i n jur nu exista nimic n care
s-i nfg ancora vreunei ndejdi oarecare, fe ea turnat i
dintr-un metal mai comun. Uneori, cnd nchidea ochii i se
gndea la ceea ce se petrece cu ea i la ceea ce putea s se
intimple n viitor, i se prea c vede n fa un pustiu
nemrginit n care, asemenea unor fantome pricjite i
slbnoage rtceau tinerele energii ale trupului i ale
spiritului ei... Acum omul acela vrea din nou s aprind n
pustiu facra care att de crud i-a ars aripile cndva. Cu citeva
minute nainte, numai, o nforase glasul lui. Fusese pe cale s
uite, iar acum... oare din nou... din nou ? O sut de voci preau
c strig in fina ei : Nu ! i, totui, n ln- cezeala i viaa
aceea fr noim pe care o ducea, poate cnd... poate c... Nu
era un copil, avea douzeci i patru de ani i iubise cndva cu
pasiune, tia, simea ce este i ce fore dezlnuie nebunia
sngelui i a inimii... O scu- lur un for de spaim i fruntea i
se aprinse de ruine, i aminti privirile i acostrile celuilalt,
ale distinsului domn cu silueta subire, cu fruntea tremurind
bolnvicios i cu mna ca atlazul, care att de semnifcativ i
cutase mna i i-o strnsese. Ce-o f fost ? O plcea ? Asta se
vedea de la o pot, dar oare nu tia, tot din experien, c
asemenea tineri ca el au aventuri deseori cu fete ca ea, dar nu
se ntmpl aproape niciodat s se nsoare cu ele ? Cine, dar,
era ea ? Ce loc i se cuvenea printre cei alturi de care i ducea
traiul ? O ! natural, i se spusese cndva i chiar singur
recunotea c era... o oarecare!
i cuprinse capul nferbintat cu amndou palmele, jalea o
sugruma, simi n cerul gurii amrciunea ustui - toare a
mndriei umilite. ncet, ncet izbuti s se liniteasc. Din largul
cmpiei veneau adieri proaspete, mn- gindu-i binefctor prul
i grumazul. Printre lacrimi ntrezrea ochii de safr ai
albstrelelor, privind-o cu mil i spicele verzi, aproape
nemicate, prin care unduia un murmur uurel, alintor. n
fa, la civa zeci de pai, observ nlndu-se dintre grne un
pr n cmp. cu eo-
123
roan bogat, scldat n soare ; tulpin, ramuri i frunze
toate erau dc aur. Se uit mprejur i pe faa-i rscolit apru ,
o expresie de uurare. Se vede c treptat, treptat ncetase s
mai gndeasc la sine i la necazurile ei. Se aplec i, rsfrnd
paiele dese ale grnelor, privi cu atenie forile viorii de
nopticoas i nemiorii de cmp care, n inele dese, mbriau
tulpiniele secarei. Cnd nl capul simi pe obraz mngierea
aspr a unui spic ; l lu n mn i-i cercet cu atenie boabele
verzi. Un future violet ii ni de sub tlpi i-i lu zborul rotit
pe deasupra lanului ; l urmri cu privirea pn dispru. Ajunse
la civa pai de prul din cmp cnd o asurzi iptul unor psri
mrunte care, n stol numeros, sreau, zburau, se legnau
printre frunzele de aur. Chiar n clipa aceea, dincolo de grne,
nu departe, rsun un glas omenesc. Era o voce brbteasc,
puternic i dar care striga :
Hii, roibule, hii, hii !
i, la un minut, iari:
Mai ncet, murgule, mai ncet i
In aceast chemare ce se revrsa peste linitea cmpiei nu
sg afa nimic trist; dimpotriv, rsuna vioaie i bucuroas.
ndat, apoi, vocea aceea fuier melodia unui cn- tec uor de
recunoscut:
Pe cale, pe cale, un paltin n foare,
Pe murgu-neuat, unde-mi pleci tu oare ?
Paltini pe acolo nu erau de fel. La poalele prului din cmp
se deschidea un coridora ngust, drept i lung, avnd de o
parte i de alta secara nalt ce se nla deasjpra unei fii de
pmnt negru, proaspt arat. Justyna iei din desiul de
secar i se opri sub pr. Intr-o parte, la o deprtare destul de
mare, se vedea satul lung, cenuiu iar n cealalt, aproape de
tot, se ridicau colibele mpdurite; n fa, ct cuprindeai cu
ochii ovzul scund i mzrichea cu fori albe nfau
pmntul. Aceeai potec pe care Justyna ptrunse pn n
inima cmpiei, ntrerupt de fia de pmnt arat, fu
rechemat cu ndrtnicie la via, ca i ea, i, strbtnd
verdele pufos al mzrichei, ca o panglic alb, ngust, se
adncea din nou n ovz.
Dc pe una dintre coline, spre prul din cmp, nainta un plug
tras de o pereche de cai dintre care unul era roib,
cu coama cincpie, iar al doilea murg, cu picioare albe cu o
foare sireap n frunte. n spatele plugului, cu minile sprijinite
pe coarne, mergea un brbat nalt i chipe, ntr-o hain alb
din pnz, cu cizme pn la genunchi i cu o apc cu cozoroc de
piele care, acoperindu-i fruntea, lsa descoperit la ceaf pru-i
auriu. Mergea drept, cu pa? uor fr s se vad c face vreun
efort ; hamurile meterite dintr-o fringhie groas, bine nnodate
i ntinse pe cai, i ncingeau umerii pn mai jos de brae.
Mergnd, fuiera acum partea a treia din cntec :
Pescari, aruncai nvoadele-n val.
Pe mndrul meu Jasiek mi-1 scoatei la mal!
Plugul nainta destul de repede, cuitul muca adnc
pminlul, pe cormanul lucitor curgeau necontenit uvoaie de
pmnt negru, revrsindu-se n bulgri mrunii. Caii, nu prea
mari, cu prul lucios, mergeau la pas, vioi, iar mai ncolo cteva
ciori, prnd c li se uit n ochi, op- iau din loc n loc. sau se
aezau pe bulgri, grave, cu ciocurile plecate.
Deodat plugarul se opri din fuierat i, observndu-1 chiar
de la civa pai, i puteai da seama c se simea uluit. i
scoase apca de pe cap cu un gest grbit, opri caii i privi la
femeia ivit att de neateptat n lanul des; din expresia feei i
din inuta lui se vedea c e grozav de tulburat. Gura i se
deschise a mirare i de sub mustaa blan se ivir dinii albi ca
laptele. Zmbi, ntoarse faa ntr-o parte, ovi, i drese glasul,
n cele din urm, te- mndu-se parc s nu vorbeasc prea tare,
spuse aproape in oapt :
Avei nevoie de ceva, domnioar ? Poate ai vrea s v
art drumul mai departe, sau s le spun ceva plmailor
domnului Korczynski ? Ei snt dincolo de deal...
Lu minile de pe plug. gata s-o porneasc. Justyna inaint
civa pai pe banda ngust, verde, carc desprea peretele de
secar de petecul de pmnt arat.
Mulumesc, rspunse, am ieit la plimbare i nici eu nu
tiu cum am ajuns pn aici...
El fcu un gest artnd cu capul poteca alburie din secar.
Crruia asta v-a adus pin aici. Nu-i nimic c v-ai
deprtat att de mult de conac. Putei s v ntoarcei pe un
drum mai scurt, pe dincolo... Ttebuie s mergei prin ovz i
ieii drept la conace, iar de acolo pin la Korczyn e cale scurt.
Vobea acum mai tare, repede i cu vdit dorin de a se
arta politicos i gata s-o slujeasc... ntinse braul i-i art
ovzul, poteca verde prin el i captul datului de lahtici
nvluit parc ntr-un abur cenuiu.
Justyna i privea micrile energice crora zvelteea
trupului le imprima o agilitate i o suplee neobinuit ; nu
putu s nu observe, iari, c din ochii albatri, scnte- ietori,
dincolo de stnjeneal i pudoare nea o bucurie cu greu de
ascuns.
Pan Jan Bohatyrowicz ? ntreb Justyna cu sfal.
125
Fruntea lui descoperit, mai alb dect restul feei, se
fcu roie, iar n obrajii rumeni, ari de soare, nvli tot sngele.
Chiar eu ! rspunse i, atingnd cu degetele coarnele
plugului ntreb, inndu-i privirile n pmnt : De unde tii
cine snt ?
V vd uneori... mtua Marta mi-a vorbit despre tatl i
despre unchiul dumneavoastr...
Din nou i ntoarse faa ntr-o parte i-i drese glasul, dar
de data asta rspunse mai cu inim :
Cu siguran v-a vorbit despre unchiul Anzelm, cci el a
cunoscut-o bine pe domnioara Marta.,.
Se ntrerupse i, dup o tcere scurt, cptnd pesemne
mai mult ndrzneal, adug :
i eu mergeam odat la Korczyn... tata m lua cu el...
dat dup aceea n-am mai fost. De ce s mergi dac n-ai nici un
motiv ?
i, ca i cum i-ar f amintit de vreo jignire anume, sau de
ceva care-i fcea sil, i nl capul seme, ncrunt din
sprintene, puse minile pe coarnele plugului i ndemn caii s-o
porneasc mai departe. Numai hamurile petrecute peste umeri
le smuci, strignd de cteva ori la cai :
Mai ncet, roibule, mai ncet ! Murgule, mai ncct ! Plugul
naint iari, dar mult mai agale dect nainte i din nou
brzdarul scormoni adine in ogor. i;>; pc corman curgeau
uvoaiele de pmnt negru, mrunit. Justyna mergea alturi
de plug, pe marginea ngust a lanului de secar, privind cu
oarecare nedumerire la tovarul de alturi care se posomorise
deodat. Dup o clip, arttnd brazda ntreb :
. Dup trifoi ?
Pi cum ! rspunse.
Pentru gru ?
i repezi spre ea privirea din care rzbatea i uimirea i
teama. Se gndea c poate vrea s rd de el.
Pare-se c v pricepei la semntur.
Fu rndul ei s se simt stnjenit. Intr-adevr, avea cteva
cunotine, foarte puine, despre pmntul pe care clca, i ale
crui fenomene, nfiri i roade i strneau curiozitatea i
admiraia. i mai amintea cte ceva din discuiile ce se purtau
n jurul ei, dar niciodat nu vzuse de aproape cum se lucreaz
ogorul. O uimea uurina, cel puin n aparen, cu care tnrul
plugar i svrea munca lui. i imaginase c aratul e o treab
foarte grea.
Depinde, rspunse. Se ntmpl s fe greu, se n- tmpl
s fe i uor. n primul rnd depinde de pmnt, iar n al doilea
dc obinuin i de puteri. Pe ling asta nici plugurile nu mai
snt ca altdat. Pentru mine'aratul unui pogon e ca o plimbare.
Rostind ultimele cuvinte i ddu capul pe spate voios, privi
in sus i surise iari, numai c de data asta triumftor. iar
dinii albi ii lucir sub mustaa blan. Se simea pesemne
bucuros i mndru de fora i destoinicia sa pentru munca aceea
pe care toat viaa o fcuse. La drept vorbind din inuta, din
vorba i din comportarea lui vedeai ct de ciudat se mbinau i se
schimbau una cu alta trsturile frii : sficiunea de ciut cu
semeia arogant, pudoarea aproape feminin cu fora matur,
brbteasc. Era grozav de vorbre i iute n micri, poate din
dorina de a se arta politicos i de a o atrage. n clipa aceea
vioiciunea i limbuia nvinser lipsa de ndrzneal. Dup ce
ndrept ceva la plug, cu faa radioas moci la caii care se
opriser.
Mai degrab m-a f ateptat n clipa asia s vd moartea
pe cmp dect pe dumneavoastr. Toi spun c azi e bal la conac...
Nu fn simeam n apele mele la balul acela i am ieit
n cmp, rspunse cu aceeai vioiciune i cu toiul fr voia ei.
i dispru zmbetul de pe chip. Se uit la ea mai lung i mai
ndrzne ca pn atunci.
tiu de mult, spuse cu glas domolit, c dumneavoastr
nu v simii totdeauna bine acolo. Oamenilor nu poi s le
astupi gura, dar i aa faa omului trdeaz uneori ce se
ascunde n sufet. Eu, domnioar, v observ adesea, dei de
departe...
Se abinu. Glasul lui, glasul acela puternic care rsuna n tot
satul cnd cnta se sugrum, parc, i se frnse. Abia dup o
clip i isprvi vorba :
Poate v suprai pe mine. c am ndrznit s v-o
spun ?...
i pleendu-i capul privi cu nelinite chipul femeii care
mergea alturi. Era roie la fa dar nu mnioas : i ridic
pleoapele i se uit ntrebtor i prietenos ctre el. i iari
obrajii lui se aprinser ca focul. ntoarse capul, ovi, i drese
glasul, apoi spuse :
Dumneavoastr, domnioar, nu avei de unde s tii c,
privindu-v uneori, diferite ginduri mi trec prin minte. Soarele
nu vede pasrea mititic i, totui, cnd rsare el pasrea ncepe
s cnte ; i nimeni n-o poate opri, cci dei ea slluiete jos,
ntr-o tuf pitic, i are i ea cntul i libertatea ei.
Din nou, poate fr s vrea, ridic fruntea seme, ochii i
senteiar de mndrie sau de nfcrare i cnd ajunse In
captul brazdei strig, oprind plugul :
Ce mai ! Eu v spun c nu trebuie sl v facei prea
multe griji i s v necjii. Pe lume snt i oameni ri i oameni
127
buni. Cteodat e trist, dar riteodat mai e i bine. Cel mai ru e
cnd omul nu face nimic i caut numai la necazuri...
E adevrat, zmbi Justyna. dar cnd cineva n-are nimic
de fcut pe lume ?...
Aa ceva nu se poate... ncepu, dar i curm vorba
pentru c trebui s depun efort ca s ntoarc plugul i s
trag o brazd curmezi, desprind astfel pmnt ul arat de
mzrichea in foare. Orict susinea c pentru el aratul unui
pogon e ca o plimbare, oprind plugul la captul dVu-
128
inului ce despica lanul de ovz i terse sudoarea aprut,
broboane dese, pe frunte.
Justyna mngie coama cnepie i deas a roibului.
Frumoi cai, i zveli...
Puternici i foarte blnzi, rspunse bucuros de lauda ei.
mi cunosc glasul, vin i mi mninc din min... Orice animal
poate f imblinzit, numai s-i ari dragoste i s-l ngrijeti.
Pentru mine nimic nu-i mai de pre n gospodrie dect calul. Se
vede c semn cu tata, cci rposatul se prpdea dup cai...
ntoarse plugul n aa fel ca o parte s se tirasc pe pmnt.
desprinse hamul de pe umeri i moci la caii care ieir la
drumul acoperit cu iarb i cu fori slbatece.
l mai inei minte pe tatl dumneavoastr ? ntreb
Justyna.
Cum s nu? Aveam apte ani cnd a murit, i de nimeni
nu eram att de legat ca de el...,
Dar mama triete ?
Triete, slav Domnului, dar fa de ea niciodat
aproape n-am fost aa...
Vorbea cu nsufeire, repede, eliberndu-se tot mai mult de
sfal. Puteai gndi chiar c ntrebrile Justynei i provocau mare
bucurie, o bucurie care acoperea uneori cu t) cea apoas
strlucirea scnteietoare a ochilor.
La drept vorbind, adug, unchiul Anzelm a fost pentru
mine i tat i mam ; dar s-a mbolnvit pe neateptate i a
zcut la pat civa ani, nu mai puin. Atunci toate au czut pe
capul meu : find aproape un copil tre-
buia s m descurc cu gospodria, s am grij i de un- [ chiul
bolnav i de sora mea mai mic i de mine. Am mai ptimit eu
multe necazuri atunci ; chiar i oamenii m-au npstuit ct au
putut...
Ddu din mn.a lehamite i iar ncrunt din sprintene, dar
ndat i reveni voia bun :
Acum ns totul s-a schimbat n bine la noi ; a r- jmas
doar amrciunea pe care o afu n propriile-mi do- jrine.
Ce fel de dorine ? ntreb cu un surs galnic
Justyna.
Din nou se simi ncurcat, tui scurt ntorcindu-i faa ntr-o
parte i abia dup o clip lspunse :
Dorinele omului pot f diferite : uneori snt dintre acelea
care nu se mplinesc niciodat. Abia apar c tre- - buie s le
izgoneti din inim i s le uii, dar tristeea i dorul rmn n
urma lor... Privi n sus gnditor, dar n clipa aceea foni ovzul
i, la civa pai de cai apru n faa lor, pe hatul ngust, o fat
129
ca la douzeci de ani. nalt, robust, cu obrajii fragezi, plesnind
de sntate. Prul aspru, castaniu, scldat n soare, sta n jurul
capului ca o tuf de aur ; cosia groas cdea de pe umerii lai,
acoperii cu un caftan
1
trandafriu. n orul imens, prins n
bxiu, ducea buruieni de cmp ; mergea dreapt, cu pas mare i
apsat, iar sub fusta lung i cadrilat, fcut n cas, i se
vedeau pn mai sus de glezne picioarele mari i goale. nc de
departe puteai observa, sub sprncenele castanii, albastrul de
safr al ochilor ei care se luminar, scnteiar i se aintir
fascinai asupra lui Jan, uitndu-se la el ca la soare. Ddu din
cap n semn de salut i dup ce o' msur pe Justyna cu
indiferen strig, deschizndu-i gura roie, ca cireaa, ntr-un
zmbet larg.
. Se vede c domnul Jan are mult timp de merge aa ncet!
i ls puintel apca spre spate.
Dar dumneata, domnioar Jadwiga, ce duci n or ?
Buruieni pentru vac. Ce, nu mai cunoti ? Se vede c
te-ai uitat la soare i te-a orbit !
Poate c ai ghicit, domnioar Jadwiga, rspunse
surznd.
Acum fata voinic cu ochii ca safrul, zmbitoare, trebui s-
i taie drumul i, trecnd, l privi nc o dat, de aproape.
Zmbetul ei se stinse, i plec uor capul l spuse grbit :
De ce eti att de ru, domnule Jan, i nu vii s ne
vezi ? Parc am tri la captul lumii. i bunicul i-a amin-
' tit de dumneata...
Fr s mpiedice naintarea plugului nici mcar o clip ocoli
caii i trecu nainte ; cum mergea aa grbit, cu orul plin de
buruian,voinic i cu pdurea de pr auriu ridicndu-se
deasupra capului, o puteai asemui cu Ce- res, uriaa zei
puternic i att de atrgtoare prin fora ei.
Cine e ? ntreb Justyna.
E domnioara Domuntowna, actria cea mai bogat din
sat...
Justyna fcu ochii mari de mirare. Jan zmbi.
Boierii nu neleg poreclele noastre, ddu s explice.
Actri, ori succesoare... adic... motenitoare... Bunicul
domnioarei Domuntowna, Jakub Bohatyrowcz, a avut o singur
fic pe care a dat-o dup Domunt. Fiica i ginerele au murit de
timpuriu i a rmas ea, singura nepoat. Urmeaz ca ntreaga
1Afar de sensul pe care-1 are n limba romn, termenul kaftan
luat de polonezi tot din limba turc mai tnseamnft i vemnt
femeiesc exterior lung i larg, reprezentnd o pies din costumul
popular, sau mbrcminte <le lucru, de cas.
130
gospodrie, foarte frumoas dealtfel, s-i rmn ei iar despre
btrn se spune c mai are i ceva bani strni...
Justyna zmbi. Bgase de seam privirea de ndrgostit a
Domuntownei, cum l sorbea din ochi pe Jan n acea
strfulgerare de secund ct l privise.
E frumoas ! zise, urmrind-o cu privirea pe cea care se
deprta.
Ct despre frumusee nici pomeneal rspunse cu
vdit nemulumire. E prea mare i gras. Dar, se corect
grbit, e muncitoare i are inim bun ! M credei, cnd v
spun, c ferma ei merge tot att de bine ca i a unui brbat ?... i
pe toate reuete s le fac, att e de destoinic... Vara trecut
era criz de plmai i... pare-i vine s i rzi, ea mpreun
doar cu argatul a cosit i a arat... Atunci unchiul mi-a zis s-o
ajut, cci el l stimeaz foarte mult pe btrnul Jakub.
Tcu, pesemne era ceva ce nu vroia s spun , i pierdu din
nou, sigurana de sine, i drese glasul apoi zise :
Jakub sta, s aib aproape nouzeci de ani... i ine
minte pe franuji
1
. Acum cincizeci i ceva de ani a mers cu tatl
lui pan Benedykt Korczynski la rzboi. Dup rzboi s-a nsurat,
find de-acum n vrst, dar n-a fost fericit. L-a lsat nevasta, iar
el i-a fcut atta inim rea
net de atunci s-a cam scl intit... Nu c ar Ii nebun de-a binelea,
dar, aa, nielu... Jadwiga il ngrijete bine pe btrin, il iubete,
l rsa ca pe un copil mic...
Se apropiau de satul mare, populat. Se auzeau din ce in ce
mai desluit glasurile oamenilor i mugetele vitelor.
La marginea lanului de ovz, trei biei desculi, mbrcai n
haine albe din pnz groas, adunau trifoi de pc un petec de
pmnt. Unul sptos, gras i cu prul rou, cosea, iar doi, mai
tineri, nite bieandri, greblau i strn- jeau nutreul n cpie
mici. Jan mustci, deschise gura s spun ceva, dar se abinu ;
n cele din urm, neputnd .s se stpneasc, strig la cosaul a
crui coas zbrnia $i lucea n soare :
Adas ! ai ntrziat cu trifoiul ! Mai mare ruinea!
Os v arate vou tatl vostru...
Cel luat n rs rspunse minios, fr s-i ntoarc faa :
Vezi-i de treaba ta i nu te amesteca n treburile altora !
Unul dintre bieii cu greble strig subirel rcind zelos
pmntul :
Eh ! azi tata n-are timp de noi ! Mai adineaori s-a ntors
1Este vorba despre expediia lui Napoleon n Rusia n 1812 i despre
ntoarcerea trancczilo , dup nfringere.
131
din ora i acum discut despre proces.
Eu mi-am strns trifoiul
s
azi am i arat, se fli in glum
Janek.
E tiut ! Toate le faci tu mai bine ca alii ! Ntrul 1
bombni iari cosaul.
Leit taic-su, spuse Jan, Justynei. E tot atit de argos
ca i el. mi snt veri. Fiii lui Fabian Bohatyrowicz. Nu ne-am
certat niciodat. Numai Adas sta muc aa tare acum findc
il pate armata n toamn... Cum ji aduce aminte de asta
turbeaz... Mai au un frate, al patrulea, pe Julek, un pescar att
de nverunat c nu-i chip i-1 iei de pe Niemen... Afar de ru
i de erinele lui. Scr- i^as, nu mai tie nimic ; de fapt e i niel
cam prostnac. Dar pe sora lor, pe Eluzusia ai vzut-o...
Opri caii i gri cu tristee :
Iat i conacele i drumul spre Korczyn... i scmtst
apca, privind-o pe Justyna ovitor.
Poate, zise timid, s v conduc pin acas, s nu v
sperie niscai clini ri sau vreo vit !...
Vreuna din dorinele acelea de nemplinit despre care
vorbise mai nainte fu, pesemne, pricina tristeii ce i se
aternu pe chip. Regreta, se vede, timpul oe se scursese att de
iute i ar f vrut s-l prelungeasc. Se uit nelinitit la femeia
ce prea att de strin de el, care in clipa aceea nu-1 asculta
deloc ci, sltindu-i brbia nainte, cta cu nentare i
curiozitate spre privelitea din fa. Era
0gospodrie de ar obinuit i modest care, vzut de
aproape, n linitea i prospeimea ei, avea un farmec deosebit.
Minunat gospodrie ! Cine locuiete aici ?
Unchiul Anzelm, adic de fapt noi trei, pentru ci ne
folosim de toate in comun.
Grind acestea, din dou salturi trecu drumul alb ce
[desprea satul de cmp apoi, cu un gest larg. deschise [
poarta care nchidea mprejmuirea din uluci rare. Prin j poarta
aceea Justyna zrise o parte din ograd ; acum,
!
icnd
interiorul ei se oferea, pe de-a-ntregul, privirii, pi [ grabnic
nainte.
Jan Bohatyrowicz, cu apca n mn i cu capul plecat [ n
semn de bun venit, sta n poart, cu braul ntins mbietor...
V rog s intrai, v rog foarte mult intrai i v |
odihnii! Unchiul o s fe bucuros, am s-o chem ndat i p sor-
mea... V rog, v rog foarte mult !...
Timiditatea i dispru fr urm. Deveni ceremonios ; i se
semei puintel, strduindu-se a f ct mai ospitalier [ i bine
132
crescut.
Ograda era destul de ntins. Gardul nu prea nalt, din
1 u uci cioplite cu meteug, nconjura un pogon bunicel
de
pmnt; pe el, o lunc verde ca smaraldul n care creteau ! , o
sut de peri, pruni i meri tineri, rsdii abia de civa j ani
Din loc n loc pomiorii acetia zveli, ngrijii cu mare | t srg,
legaser rod, iar ici colo, printre ei, stau viini b- Itrni
potopii de rod. In mijlocul grdinii, roile cruei 3 brzdaser
n iarb un drum lat i pe el rsrise trifoi alb I t i des. In
spatele livezii, vreo douzeci de stupi de culoarea
Icerului se tupilau n lanul stropit cu maci albi i roii,
dincolo de care se nla, ca din puc, nalba cu fori cati-
ifelate i multicolore, se ivea roinia nvoalt i palid, pe
Ifondul verde nchis al cnepii nalte i rsfrate. Mai de
parte, jos pe rzoare, cu vrejuri drepte sau ncolcite
credeau legumele, foarea-soarelui galben se avinta sus
deasupra lanului delicat, de chimen alb ; ici, colo. creteau n
straturi garofele i se lfiau n voie lujerele rsfrate ale
nopticoasei.. Un pr btrn, s f avut poate o sut de ani, i
culca ramurile fr rod, dar nesate de frunze, pe ferestrele
i pe zidurile casei care se ivea din spatele lui, nveselind
ochiul cu obloanele i colarele ei vopsite n alb.
Casa asta, aezat n fundul ogrzii, era scund, cenuie,
nvelit cu stuf i avea un singur ogeac, acoperit i el cu paie.
Ddea spre grdin cu unul dintre pereii laterali cu dou
ferestre mari, luminoase iar micul pridvor, cu poala streainei
ncrustat n ghirlande i cu ua joas, avea ieirea spre
bttura de unde se vedeau, n Bpatele unui grdule scund,
opronul cu acoperiul ieit n afar sprijinit pe civa pari i
grajdul n faa cruia sta o grap, caprele de tiat lemne i se
vedeau glbind cteva fre de fn mprtiat. O ur se arta
dincolo de cas, alturi de civa tei crescui unul ling altul,
iar mai ncolo, departe i de bttur i de tei, abia zrindu-se
de pe culmea aceea nalt, sclipea pangilca ngust a Nieme-
nului cu peretele cel galben n spatele lui i cu brul ntunecat
al codrului, desfurat sub cer. Razele soarelui ntur- nat spre
apus jucau n iarb i prin crengi, aprindeau culorile forilor,
preschimbau viinele n rubine mari. n tcerea adnc
rzbtea din pomi ciripit de vrbii, se auzea zumzetul
monoton, de bas, al albinelor i unduia o mare de arome prin
care rzbea mirosul ierbii proaspt cosite.
Finul cosit era adunat cu grebla i aezat n cpie mici
de un om nalt, descul, ntr-un halat ce-i ajungea pn la
genunchi i cu o cciul mare de oaie pe cap. Cciula aceea
alctuia parc un al doilea cap i contrasta izbitor cu restul
straielor. Trebuie c era btrn ori slbit cci micrile i
erau lente i spatele grbov. Grebla ui, ns, cu toat
ncetineala, nainta necontenit i, de la jumtatea grdinii,
se putea auzi discuia pe care o purtu cu un ins nevzut,
ezind pesemne dup cas i dup gardul ce mpresura
bttura.
Am naintat recursul, slav Domnului, aa c dum-
nealui, domnul Korczynski, o s se aleag cu praful de pe tob
la instana superioar, gri repede i ort glasul omului
nevzut.
Iar eu i-am spus de o sut de ori, Fabiane, i i-o mai
spun i a suta una oar, c noi o s ne alegem cu praful de pe
12
tob din procesul sta, rspunse-rar i domol omul care grebla
fnul.
De ce s fe aa ? ni de dincolo de gard ntrebarea
repezit. Dumneata, Anzelm, nu doreti binele nostru comun ?
11 doresc, se auzi rspunsul, dar zic : nu te ntinde
dup ceea ce nu-i al tu !
Dar dac dovedesc c punea e a noastr ? i s m
bat Dumnezeu dac n-am s dovedesc c-i aa i nu altfel...
Avocatul i-a zpcit mintea, Fabiane, i tu crezi...
nc nu s-a nscut la n stare s m zpceasc pe
mine ! Nu m duc s cer minte de la vecini i nici mcar de la
tine, Anzelm, cu toate c nelepciunea ceea pe care ai cptat-
o cndva de la boieri nc nu i s-a vnturat din cap...
Glasul omului nevzut deveni tot mai ctrnit pn cnd, n
urm, se fcu furios i ascuit. Greblaul rspunse cu calmul
lui neschimbat :
Nu-mi mai scoate ochii cu boierii, Fabiane... eu nu i-am
vzut de douzeci de ani i pin la moarte n-o s-i mai vd... '
Totuna mi-i. Ceea ce omul nva la tineree e greu s-
i scoi din cap la btrnee, gri cu nverunare vocea de dup
gard.
Atunci un cine nu prea mare, los, cu prul galben i cu
botul lung ca de vulpe, care pn atunci sttuse linitit, culcat
pe paiele mprtiate din faa grajdului, zvcni de la locul lui i
sri spre grdin ncepnd s latre. De acolo veneau n goan o
pereche de cai, trgnd dup ei plugul n aa fel c se putea
lesne aga de gard sau de
135
opron, avnd s strice i stupii. Omul cu cciula de oaie
ridic ochii.
Asta ce mai e ? Unde-i Janek ? gri mai nsufeit la
vederea cailor care goneau n voie.
Chiar n clipa aceea, de dup gardul de care se agase
plugul apru Jan, cu capul gol, cci azvrlise apca tn iarb,
rou ca racul i nduit.
Dintr-o singur smucitur ndrept plugul, apuc hurile,
iar caii, auzindu-i glasul, se supuser ca nite copii asculttori
i se oprir n faa grajdului. Ct ai clipi fu lng unchia i-l
apuc de bra.
Unchiule drag ! dac ai ti ce fericire a dat peste
mine*azi... i tremurau minile, i glasul i strngea ntre
degete halatul btrnului. Acesta slobozi grebla din mini.
Asta ce mai e ? Cine-i acolo n livad ?
Clinele galben, trecnd pe lng plug i cai, se npusti
ltrnd n livad.
Mucyk ! strig dup el Janek, lsndu-1 pe unchia,
vino aici, Mucyk !...
;
Potolete-te, Mucyk ! Cine e ? O doamn ? ce vrea...
i duse mna streain la ochi i, privind n fundul grdinii
se trudi s recunoasc trsturile femeii n jurul creia se
rotea scncind Mucyk, acum linitit.
Jan l trase pe unchiu-su de mn.
De la Korczyn... domnioara Justyna. tii unchiule...
aceea despre care i povesteam mereu... Haide, s-i spui bun
venit !...
Uluit i aproape nfricoat, btrnul grbov se trase spre
cas.
Asta ce mai e ? exclam. De la Korczyn... pentru ce ? De
ce ? Pentru care pricin ?...
I-a plcut la noi foarte mult i s-a oprit s se odih-
neasc... Hai, unchiule, du-te !...
Dar btrnul se propti cu spatele de peretele casei.
De ce eu ? Nu m duc... dac ai adus-o, atunci du-te
tu !...
Dar eu trebuie s desham caii i sS le dau nutre ! opti
repezit Jan i-l trase de amndou minile pe cel ce se opintea.
Unchiaule, unchiule, dragul meu ! te rog, du-te !... repede !...
ea a venit n vizit la noi... te rog, du-te !
Eti nebun Jantsfc, sau ce ? Ii lucesc ochii ca unui
smintit. De ce m tragi ?... Du-te singur !
Dar caii ? i nu e frumos, unchiule, s nu salui oaspeii
136
care vin n casa dumitale... Rogu-te du-te... mai repede... hai,
unchiule !...
Omul descul i adus de spate se nfur n halatul su, i
scutur capul acoperit cu cciula mare de oaie n semn c nu se
duce ; sta rezemat de perete, dar fora cu -care biatul
nnebunit n clipa aceea insista, l convinse. Smul- gndu-i
minile din strnsoare, pe jumtate cu minie, pe jumtate cu
amrciune, strig :
Bine, las-m acum ! Mcar s ncal ghetele ! Eti
nebun de-a binelea !
Te duci unchiule ?
M duc... dar, s-mi pun ghetele...
Dispru n cas : Jan se duse din nou n grdina.
Fii bun domnioar i luai loc ! Vine ir. dat A
unchiul... eu o s desham caii...
i se repezi la grajd.
in grdina aceea mare care era totodat i livad i grdin
de legume i de fori i mai era nc i lunc i prisac, sub
ferestre, se afa o singur banc lipit de peretele casei, fcut
dintr-o scndur sprijinit pe doi butuci i aa de lung nct s-
ar f putut aeza pe ea zece oameni. Chiar n faa ei, un ir de
nalbe se nlau drept n sus i, ceva mai la dreapta, deasupra
stupilor albatri i printre macii roii, zumziau albinele. De pe
banc se ridic o femeie nalt i bine fcut, cu capul
mpodobit cu cosi neagr, oache, cu trsturi frumoase i cu
obrajii rumenii proaspt de vntul din dmp. Sta sfoas printre
nalbe, ea nsi semnnd cu o foare minunat, iar ochii ei
cenuii priveau de departe la omul care se apropia. Nu-i era cu
totul necunoscut. Auzise cte ceva despre trecutul lui comun cu
trecutul familiei Korczynski, cu acel trecut despre care aproape
nimeni nu mai pomenea la Korczyn, dar ale crui neterse
amintiri se resimeau in viaa de orfan a lui Zygmunt, n
venicul doliu al mamei lui, in situaia lui Benedykt, n modul
de via i n expresia posomorit a ochilor Iui. Mai ghici i
altceva, ceva mai mult dect o legtur trectoare ce trebuie c
existase, cndva, ntre omul acela i Marta. De aproape, cu
toat grboveala i ncetineala n micri arta mai puin btrin
dect aprea de departe. Dup faa lui prelung i dup proflul
regulat puteai s-i dai seama c nu avea mai mult de cincizeci
de ani; era ins o fa suferind i ngndurat, cu pielea
rumenit de soare, cu umerii obrajilor czui i albastrul ochilor
splcit. Din felul cum se apropie de femeia necunoscut, din
plecciunea pe care i-o fcu se cunotea c obiceiurile de la
curte nu-i erau cu totul strine. nclin puin cciula de blan,
137
dar o puse imediat pe cap.
Snt Anzelm Bohatyrowicz, spuse blajin. Iertai-m, c
nu-mi scot cciula, dar aa snt eu, rcesc uor la cap...
Cu indiferen i parc silit, fr tragere de inim atinse
cu palma mna pe care Justyna se grbi s i-o ntind.
Privirea lui ocoli chipul fetei, iar sub mustaa scurt, crunt,
buzele-i palide se strnser cu asprime. Cu toate acestea,
iari, cu un gest care se obinuia la curte, art banca,
spunnd :
V rog, v rog foarte mult, aezai-v i v odihnii !...
El rmase n picioare, tcut, cu privirile n gol. Cu tot
efortul pe care-1 fcea de a se arta politicos i primitor,
simeai c se ferea de oameni ca un slbatec i c avea pentru
ei un sentiment ascuns, de sil. Justyna l observ i spuse
stnjenit :
Iertai-m c am intrat, dar grdina dumneavoastr mi
s-a prut att de proaspt i de atrgtoare, iar domnul Jan
m-a invitat att de clduros...
Ar f fost greu de ghicit ce anume l mai mblnzi pe
btrn : c-i luda grdina sau c rostea numele nepotului,
ntr-un fel att de prietenos.
De ce nu, gri. V foarte mulumesc... Nu m a-
teptam la asemenea cinste, ca cineva de la Korczyn s m
viziteze n coliba mea srac...
Din nou i slt cuma.
Dar ce mai face domnioara Marta Korczynska ?
Deseori i aduce aminte de dumneavoastr, cu pl-
cere, rspunse nsufeit Justyna.
Nu se poate, se mpotrivi; asta o spunei dumnea-
voastr aa. din amabilitate... Atia ani... Am vzut-o...
acum trei ani la biseric... U ! tare s-a mai schimbat, a
mbtrnit... e cu totul alta de cum a fost.
De muli ani 11 ajut pe unchiu meu i muncete din
greu.
Un zmbet ii futur pe buze i gri mai ncet:
i-i era fric de munc !-Eh, uite c tot a trebuit s
munceasc...
Czu pe gnduri. Cu mina-i lung, palid, i ndrept
cciula pe cap i, n timp ce ochii-i splcii priveau undeva
departe, rosti cu glasul lui monoton :
Ieri a fost un mr rotat, iar astzi un ciot uscat.
Fie c discuia aceea scurt l atrase i-l nvior, fe
c felul de a f al Justynei i plcu, amintindu-i ceva petrecut
demult, fcu un pas nainte i se aez pe banc, totui
138
departe de ea.
Atunci din spatele casei apru Jan, se uit la ei cum stteau
de vorb i le strig de departe :
Unchiule, domnioarei i-a plcut mult livada noastr.
Vino ncoace ! strig Anzelm.
Biatul lupta vdit cu sine.
Dar n-am dat tot ovzul la cai...
Atunci du-te i d-1!
i ntorcindu-se spre Justyna slt din nou cciula.
Snt foarte bucuros c v-a plcut livada mea. Tot ce
vedei e obinut numai prin munc trudnic i sudoare.
Dac ai f venit aici acum zece ani ai f vzut o paragin ;
blrii, gunoaie, i mizerie.
Justyna i spuse c a auzit despre boala lui ndelungat i
grea.
Da... da... dar... de la ci... cine ? Se mir att de tare
incit ncepu s gngveasc. Ochii lui splcii se fxar cu
ncordare asupra ei. *
Oare la Korczyn i mai ami... ami... amint... de mine
cineva ?...
Scutur din min i adug repede :
A, desigur, Janek v-a vorbit despre asta... Cum s
nu ! ine el bine minte acele suferini ale mele, cci multe a
mai ptimit bietul de el n vremea aceea, attea c e i greu
de povestit... Dar e fel de beteug o f fost acela, numai
Dumnezeu Sfntul poate s tie, destul c m-a dobo-
139
rit ca pe un butean i m-a intuit nou ani la pat. in
dureri... M-am artat pe la doctori n vreo trei rnduri dar
nu mi-au ajutat, ba chiar au zis c nu. gsesc nimic stricat
n corpul meu... Au spus c sufr de ipohondrie... mi-au zis
ipohondru... se vede c boala era mai degrab sufeteasc
decit trupeasc...
i ddu drumul la vorb i cu glasul lui monoton ncepu a-
i povesti patimile din trecut. Din ceea ce spunea i chiar din
multe urme vizibile pe care i le lsase pe chip suferina era
uor s recunoti una din acele teribile boli nervoase care chiar
pentru tiina medical pun mari semne de ntrebare. Cum il
apucase ea pe omul acesta simplu i att de strns legat de
viaa naturii, pe acest om despre care Marta spunea Justynei
c era falnic ca bradul i avea faa rumen ca foarea de mac ?
Se vede c el nsui i pusese ntrebarea asta adeseori pentru
c, stnd pierdut pe gnduri, cum i era felul, i privind n
deprtri gri :
Multe ntmplri snt pe lume... Merge omul pe cmp, l
prinde un vnt ru i-l pricopsete cu un reumatism sau mai
tiu eu cu ce alt meteahn. Dar exist i altfel de vnturi, nu
numai de acelea care uier prin cmp, ci care se abat pe
drumul unei viei de om...
Cltin din cap i cut iari deprtrile. Cu micare
domoal se scul de pe banc i-i nclin uor cciula.
Atunci, poate o s fi bun s venii s-mi vedei livada,
dac v-a plcut aa de mult...
Pe iarba catifelat ca un covor, cosit nu de mult, tre- cnd
de la pom la pom ii vorbi despre vrsta.i proveniena fecruia
dintre ei, i explic cum se cultiv i i deosebi soiurile.
Prul sta este un boncret... iar sta un Poire Ma-
dame... colo snt trei peri mliei, dincolo snt merii; parmeni,
ionatani... calvineti... creeti... iar pilcul acela mare e tot
numai pruni...
ncordarea de pe fa, n care descifrai i indiferena i
suferina se mnuie i dispru, iar n albastrul splcit al
ochilor ncepur a juca scntei slabe, vesele. Privind-o i pe
Justyna i puteai da seama, la fel, c& n grdina aceea plin
de rod i de pace respira mai n voie i mai adnc dect cu o or
n urm, n salonul plin de oaspei.
Se afau ling pilcul mare de pruni i Anzelm explica n ce
fel apr el renglotele i corcoduii de zpad i de gerul iernii,
cnd Jan veni iari in fug i, oprindu-se la ciiva pai,
ascult o clip discuia lor, apoi strig :
140
M credei domnioar cind v spun c unchiul, cu
minile lui, a sdit toi pomii tia i acum tot el i d-
dcete ?... Pare c-i att de slab, dar are mult vigoare i
rezisten...
Btrnul se-ntoarse :
Vino-ncoa. Janek ! strig pentru a doua oar.
Dar biatul ovi din nou, uitndu-se cnd spre bttur,
cnd spre Justyna. Ar f dorit s fe i acolo i aici.
Dar mai trebuie s adp caii...
Sigur c trebuie ! rspunse Anzelm.
i ntorcndu-se spre Justyna, cu vorba lui domoal i
ntrerupt cnd i cnd, dar din ce n ce mai nestnjenit ncepu
s povesteasc, cum, zcnd n greaua neputin crtea uneori
chiar mpotriva Voiei-Sfnte a Tatlui Ceresc c l fcuse
bicisnic i nefolositor; cum l-a mai durut i l-a nspimntat
soarta acestui biat al fratelui su, biet orfan pe care vecinii
haini l-au nedreptit i l-au despuiat de bunul lui, proftnd c
era un copil fr prini; cum n cele din urm, cnd s-a clintit
din neputin, a nceput a-i arde pmntul sub picioare.
E al zecelea an de cnd am nviat i, ntre timp, biatul
meu a crescut... Mai nti am pornit a m rzboi cu vecinii prin
tribunale pentru ceea ce ne luaser, apoi am cldit csua
asta i dup aceea au urmat toate : i prisaca i livada. Janek
a deprins albinritul de la un om care nva i el ntr-un ora
mare ; eu, iari, l-am nvat tmplria pentru c o cunoteam
din tineree.
ntinse braul i cu un gest larg art de jur mprejur: totul
este rodul muncii noastre, i gardul acela de uluci i pridvorul
i stupii. La nevoie mai angajm ajutoare, dar noi sntem i
agricultorii i horticultorii i apicultorii i tmplarii... Cnd
omul .e nevoia nu poate f altfel, mai cu seam dac nu se
mulumete numai s-i sature stomacul ci mai rvnete i la
lucruri frumoase care, ce-i drept, nu snt neaprat de
trebuin, dar bucur ochiul...
Acum rse nfundat, din piept, i i ndrept spatele adus :
scnteile slabe din privire se topir ntr-o facr linitit
cald. Era totui n strfundul finei lui ceva, ca un val de
tristee sau de sil, care i stinse repede veselia. i plec iar
capul, se grbovi i gri rar :
Toate snt trectoare i dearte Abia apuc omul s se
uite la ce a nfptuit c s-au i destrmat; abia apuc s se
hrneasc cu ndejdi c se i pomenete adpat cu otrav.
Fiecare lucru pe lume e ca apa care curge, ca frunza de pe ram
141
ce nglbenete i moare.,.
Se uita in pmnt, vorbea mulcomit i din ce n ce mai
stins ; ai f putut glndi c vorbele lui erau o rugciune pe care
o spunea de muli ani i de multe ori, n fecare zi i poate n
fecare noapte. i ridic faa ncet i privi zrile.
Dar nu toi au aceeai soart de la Dumnezeu ; unuia i
face parte pe lumea asta de mai mult fericire, altuia de mai
puin. Poate c din tot ce-i aici Janek, copiii i nepoii lui vor
trage folos i le va f bine... Pe lng asta, adug, fecruia ii e
drag cuibul su, i mai ales nou...
Privirea lui se mut pe faa Justynei.
Cu boierii e altceva, ei cltoresc prin orae mari,
locuiesc peste granii, au fel i fel de distracii i plceri... Noi
ce avem ? Pentru noi nici Parisul, nici onoruri, nici mutic
frumoas, nici cercuri vesele nu exist. Cuiburile noastre e
tot ce avem... i pentru asta ne inem de ele cu ghearele i cu
dinii...
Justyna i plec ochii. Pe chipul lui Anzelm se strecura din
nou expresia de lehamite cnd rosti aceste cuvinte, iar n faa
ochilor ei, nu se tie de ce, apru n clipa aceea imaginea unui
tnr mbrcat dup ultimul jurnal, poznd fnereu n atitudini
pitoreti cu o expresie de venic nemulumire n ochii
frumoi. ntr-una pomenind despre minunile civilizaiei vzute
i auzite prin rile pe care le colindase. l iubise, cndva. pe
omul acela foarte mult, dar la clipa asta i se prea c de
atunci a trecut mult, nespus de mult timp. n clipa asta mai
simea c ntre ea, cea din mijlocul acelei ogrzi i el, cel ce i
purta chipul palid i mohort prin salonul de la Korczyn, se
aternea o ntindere nesfrit. Se simea departe, departe de
Korczyn, undeva ntr-o alt lume.
Cnd ridic ochii, n captul curii vzu roibul venind
lofug de dup culme i ndat, dup el, l vzu pe Jan clare
pe murg. Caii adpai i splai in riu scuturau de pe ei stropi
dei de ap, necheznd vesel. Jan sri de pe cal i la o clip
dup aceea strig, dinluntrul grajdului :
Antolka ! Antolka !
O tnr fat, mbrcat cu o fust scurt i caftan roz,
descul, tocmai se ivea de dup creast, purtind pe umeri o
cobili cu dou glei pline. Subiric i plpind se apleca
puin ntr-o parte sub povara aceea i, pentru a-i face
cumpn, inea un bra deprtat de corp.
Ce e ? strig cu glas subirel.
Ia prjina i d cteva viine din pom ! Dar mai repede !
142
Pentru ce ?
Pentru un musafr.
i adug mai ncet.
Uit-te n livad !
Fata ls n grab gleile cu ap i cobilia in pridvor,
apoi, uitndu-se n grdin i acoperi faa cu palmele i intr
fuga n cas. Dup o clip iei, dar avea de data asta pantof n
picioare i n mn o prjin lung, ndoit la capt.
Alerg ca o cprioar prin grdin spre viinul cel mai
mare, srind peste brazde i innd ruinoas capul n jos.
Cosia castanie, legat la vrf cu o panglic roie, cdea pe
umerii nguti i rotunzi, pn la bru. La captul de sus al
cozii sta nfpt o garof roie. Sri, aplec o creang cu
prjina i ncepu s rup viinile cu repeziciune.
E sora lui vitreg, spuse ncet Anzelm, Justynei, din
aceeai mam, dar nu din acelai tat... Jasmontowna...
Mama lui a rmas vduv dup fratele meu i s-a mritat a
doua oar cu Jasmont; a plecat i a trit la trei mile de aici, n
Jasmontowce.
edeau iari pe banca de lng peretele casei, dar
mprejurul lor ncepu s fe mai puin linite i singurtate
ca pn atunci.
Printre uluci se zri alt caftan roz-aprins, ntru totul
asemntor cu cele pe care le purtau Domuntowna i Jas-
mntowna, iar deasupra lor se art fruntea unei femei; sub
fruntea aceea, ochii, iscodind printre crpturile gardului,
trebuie c priveau n ograda lui Anzelm. Dup o
143
clip, ceva mai departe, se ii deasupra gardului capul,
ntreg, al unui brbat cu prul tuns, cu musti i fa
rotund, mbujorat, iar n locul unde se termina mprej-
muirea, deasupra ulucilor scunde, sta de cteva minute,
neobservat de nimeni pn atunci, o femeie n vrst cu
mbrcminte scurt, de culoare nchis i cu o basma legat
pe cap ca o bonet. O mboldea curiozitatea, pesemne, s vad
i ea ce se petrece n curtea vecinului ; sta nemicat,
chipurile pe gnduri, cu faa palid i prelung sprijinit n
palm. Anzelm nu ddu atenie vecinilor curioi i, calm, dar
cu interes, o ntreb pe Justyna despre felul cum sdesc i
ngrijesc pomii fructiferi n livada conacului. tia prea puine
despre asta cci de livada de la Korczyn se ocupa, n
exclusivitate, aa cum i era obiceiul, Marta. Zimbi din nou
cltinnd din cap :
i i era fric de munc !...
Jan veni n fug, linitit pe deplin n privina colabora-
torilor si preferai, deshmai de la plug. Alerg la sora lui i,
lund-o de bra, o conduse spre banca de lng peretele casei.
Avea couleul cu viine n mn i capul plecat cnd se opri n
faa Justynei. Se vedea c dac fratele n-ar f inut-o strns de
ncheietura minii ar f tulit-o ndrt i s-ar f ascuns pe
undeva.
Silueta-i zvelt, subiric semna att de bine cu un
mesteacn tnr, faa mic i plecat n jos avea atta
senintate i gingie iar din ochii pe care o clip i ridic din
pmnt nea o curiozitate i o team att de copilreasc
incit Justyna o apuc pe neateptate de min, o aez pe
banc lng ea i, mbrind-o, i srut fruntea alb pe care
se rsfrau uvie de pr. O roea mult mai aprins decit
aceea care mpurpura obrajii surorii sale se ivi pe fruntea i
obrajii lui Jan. Urechile-i ardeau ca focul. Stind sub pr cu
spatele proptit de trunchi se uita la cer, la vrfurile pomilor, n
juru-i, i tergea fruntea i ochii cu mna. Ceva pesemne n
clipa aceea clocotea n pieptu-i larg i puternic i se mai poate
c pe dinaintea ochilor lui senteietori totul ncepea s se
invrteasc. Justyna, privind la faa fraged de copil, nc, a
fetei i aminti de cobili i de cele dou glei cu ap pe care
le vzuse pe umerii ei, cu o clip nainte.
Nu e greu s cari apa... pe o culme att de nalt ? o
ntreb ncet.
Nuuu ! rspunse optit Antolka, rsucind cu degetele
144
marginea orului.
La noi apa se capt cu preul sngelui, se amestec
Anzelm ; trebuie s cobori dup ea la ru i s-o cari sus pe mal.
De aceea, mai mult eu m duc dup ap, iarna mai cu
seam, gri Jan parc justifcndu-se.
Mai mult el se duce dup ap, ntri Antolka, ri- dicnd
capul i privindu-i fratele.
Dar, adug repede i cu pudoare crescnd, i eu pot...
de ce nu ! E a doua var cnd merg la seceri...
Justyna czu pe gnduri. La ce medita oare ? Poate n
mintea ei apruse femeia aceea, la fel de plpnd i delicat
pe care o vzuse azi ntinznd i retrgndu-i piciorul ginga
cu o spaim de nedescris cnd fusese s coboare cteva trepte.
Nici un om nu-i cunoate puterile pn cnd nu e
nevoit s le ncerce... zise Anzelm, dar i curm vorba ; n
clipa aceea rsun la gard o pufnitur surd ca aceea pe care
ar face-o o piersic uria cnd cade pe pmnt.
Ofat bondoac. n caftan roz, aducnd ntr-adevr cu o
piersic rumen i gras, srise prleazul i se apropia
grbit. De departe se vedea c-i rde faa rotund ca o lun
plin ; avea dinii albi ca laptele, ochii strlucitori i nsucul
obraznic, sumeit n vnt. i tot de departe ddu din cap,
strignd :
Bun seara ! Bun seara 1a toat lumea !
Ce e ? ntreb Anzelm privind-o scurt.
Acum, cea care se oprise n faa lui ncepu a ciripi:
Am venit la Antolka s-mi mprumute ap...
n pumni vrei s iei ap ? o ntreb fegmatic
gospodarul.
Fata i privi minile roii atrnnd n lungul fustei ca-
drilate i pufni n rs.
Chiar aa ! rspunse stvilindu-i rsul, dar ar- tndu-
i mereu dinii albi. N-o s iau ap n pumni; dar de fapt nu
dup ap am venit, ci ca s-o vd pe domnioara de la
Korczyn... Domnioara m tie !
O ! Acuma o i tie ! O singur dat a vzut-o n I
cru i acuma gata, o tie ! se indign Antolka, uitn- 1 du-i
sfoenia.
Chiar aa ! Pentru c cine ofer fori frumoase, I cuiva
nseamn nu numai c-1 tie dar c-1 i ndrgete ! \
E drept c atunci buchetul dumneavoastr pe ea a
nimerit-o, ntri Jan.
145
Asta e norocul meu ! Chiar aa ! rse cu jura pn : la
urechi. i ncepur s rd cu toii ; chiar Anzelm, cu un zmbet
slab, se adres Justynei:
Elzusia Bohatyrowiczowna, fica lui Fabian... cea j mai
zurlie fat din tot satul...
Chiar aa ! Nici pan Anzelm n-o f fost el aa po- Eac n
tinereile lui, i-o tie Elzusia.
Ar f bine s mai capei puin minte, doar eti logodit,
glumi Jan.
Nu-i adevrat, nc nu m-am logodit, tata o s se duc
acolo s cad la nvoial.
E ca i cum ai f logodit e ca i cum ai, f logodit !
Jasmont a venit cu peitorul... mama noastr i l-a peit...
Poate n-oi f spus c e frumos ? i Antolka ntinse couleul cu
viine aproape chiar sub nasul prietenei.
Na. ia viine !
Elzusia lu din coule un pumn plin deJructe i. le duse
ndat la gur cnd, la gard, se auzi glasul unui brbat
mnios, amenintor :
Elzusia ! Ce-i cu tine acolo ? Ce, nu-i mai ajunge treaba
acas ?... Elzusia !
Omul care-i artase ceva mai nainte capul deasupra
ulucilor sri gardul scund n locul unde sttea femeia n
vrst i sfrijit i, cu pai mari i gravi, se ndrept spre casa
lui Anzelm, chemnd-o pe fat struitor. Fiica venise aici,
chipurile, dup ap, tatl venise, chipurile, dup fic. Nu se
temea de el nicidecum ; tcu numai, poate pentru c avea
gura plin de viine i se retrase puintel printre nalbe.
Mucyk se repezi la noul venit, ltrnd furios, dar acesta l lovi
cu vrful cizmei i se opri n mijlocul grupului. Era de talie
mijlocie, ndesat, cu un surtuc din postav gros i cu cizme,
avea faa ca rcovul, mustile stufoase, nasul n vnt i ochi
mici, lucitori.
Fie-mi ngduit i mie s-l salut pe oaspetele lui
Anzelm, ncepu cu oarecare ngmfare n glas i n vorb, iar
ochii-i lucir batjocoritor. Au trecut de mult timpurile cnd
pragurile noastre srace erau clcate de picioare att de
distinse i nu se tie ce-ar zice domnul Korczynski dac ar
ti c nepoata lui se af n olatul Bohatyro- wiczilor, cum
am zice, n cuibul dumanilor lui !...
Jan i ddu capul pe spate i naint civa pai.
Noi nu sntem dumanii nimnui... strig aprins.
Att de tare te mnnc limba Fabiane, c ai venit aici
146
la timp nepotrivit s vorbeti despre asemenea lucruri ?
ntreb Anzelm cu vorba lui domoal, dar cnd i ndrept
cciula gestul lui fu mult mai repezit.
Dar dumneata, Anzelm, nu-i pori n inima dumi- tale
nici o pic lui pan Korczynski ? i nu te-a jignit niciodat ?
se ndrji venitul i continu din ce n oe mai nveninat, n
timp ce ochii-i luceau tot mai tare :
Nu-i mai aduci aminte cnd domnul Korczynski ne-a
fcut hoi pe amndoi fa de ntreg conacul ? Nu-i mai
aduci aminte cnd domnul Korczynski ne-a dat n judecat i
a obinut mpotriva noastr nu tiu cte condamnri n
contumacie ? Nu-i mai aminteti cum domnul Korczynski
i ine nasul pe sus ori de cte ori trece pe ling sat ?
Dar Anzelm, ndreptndu-se de spate i trgnd cuma de
oaie pe frunte, l ntrerupse.
Ceea ce-mi amintesc eu, cnd m gndesc la domnul
Korczynski, aceea dumneata, Fabiane, cu toi fii dumi- tale
n-ai putea duce pe umeri. i, cu toate astea, nu doresc rul
nimnui i nu dumnesc pe nimenea... Domnul Korczynski
s triasc ani muli i s fe sntos... Eu nu l-am
blestemat i nici n-am s-l blestem vreodat...
Ochii lui splcii privir deprtrile i spatele i se
ncovoie din nou. Fabian sri ca turbat.
Totdeauna te pori aa de parc ai f stat mai nainte
la sfat cu Dumnezeu. Dar eu snt altfel: eu n-am s i-o iert
domnului Korczynski, pn la moarte, nici pentru faptul c
m-a fcut ho, nici pentru rublele alea muncite cu snge pe
care mi le-a stors pentru nu mai tiu ce gloabe... Nu m dau
napoi nici chiar fa de nepoata lui s-o spun, c procesul pe
c'are-1 are cu Bohatyrowiczi mie mi se datoreaz. Eu am
ndemnat lahta s-l dea n judecat, cu am gsit avocatul,
eu m agit i strui peste tot. S lie c i o amrt de
musc d din aripi i se zbate, cnd vor s-o striveasc.
Citigm, sau pierdem, n-are a face ; el n schimb o s aib
neplceri i-o s-l coste o groaz de parale. Mi-ajunge i att.
Nu e fn, bune i paiele ! Dumnealui e boier mare, st in
camere poleite iar eu un amrt de lahtic, stau ntr-o
colib ; dar se intmpl c musca, ct e ea de mic pic pn-
la snge calul ct i el de mare. Poate c n procesul sta n
zadar mi zdruncin sntatea i-mi nrutesc soarta, poate
c oamenii proti or s m i njure dac voi pierde. Dar trag
ndejde s nu fe aa. Domnul este scutul meu iar cel ce-L ia
pe El ocrotitor,pe acela l va scoate la loc ntrit i-l va izbvi
de Vrjmaii lui...
Spunnd acestea i puse minile-n old, gesticul larg cu
147
ele. i ascui glasul nc i nc ; ferbea i-l treceau
nduelile. S-ar f prut c n-are de gnd s mai nceteze, dar
Jan, care tot timpul sta aruncase spre Justyna priviri
nelinitite i-i mucase buzele abinhdu-se cu greutate,
acum i sprijini mna pe umrul lui.
D-le uitrii, domnule Fabian... rosti printre dinii
ncletai.
Brbatul n vrst se uit n jur i trebui s ridice capul
ca s priveasc faa fcului.
Cum adic ? strig.
D-le uitrii pe toate domnule Fabian, repet cu glas
ridicat Jan, n timp ce ochii i scprau de mnie i de
ameninare, cu mare greu nbuite. Omul i pierdu
sigurana de sine i se potoli dendat.
Dar ce-am vorbit ?
Prostii ! Ai vorbit prostii tat ! strig Elzusia ap-
rnd dintre nalbe i apucndu-1 de poala surtucului. Chiar
aa ! Haide s plecm de aici ; dac o s mai stai puin
iari l iei la forfecat pe domnul Korczynski.
O ddu n lturi pe fat i spuse stingherit: dac am
grit ceva nelalocul lui atunci v rog s m iertai... S m
iertai... M-a luat gura pe dinainte... V rog s m iertai...
v urez noapte bun. i scoase cciula i tocmai voia s
plece, dar se opri, uitndu-se nc o dat la Jan. Pe faa
mnioas i aprins, cu o clip nainte, totul acum
prea c ride : i obrajii roii, i ochii mici, i nasul ridicat
n vnt, i mustile pe care i le tot mica. Flutur cuma
ctre Jan i strig :
Dac Isus a fugit de Irod n Egipt, atunci nici mie nu
mi-e ruine s fug din faa ta ; dar ine minte c nu oul
nva pe gin. nti s simi pe pielea ta i abia apoi s
judeci... Noapte bun !
Flutur cciula i se ndrept spre gard. Elzusia alerga
in spatele lui, srind, cntnd i scuipnd smburii din gur.
Atunci, deasupra mprejmuirii, o coas luci n aer i se auzi
un glas de bas, fredonnd potolit :
Cine desftare cat,
S slujeasc n armat...
1
Se simea c cel ce cnta. era trist ori nemulumit.
Fabian grbi pasul i strig iari amenintor :
Adas ! n-ai fost n stare, s coseti trifoiul ct am fost
eu la ora ? Am s-i mut flcile, mototolule !
1Vechi cntec polonez de ctnie, din secolul al XVIII-lea.
148
E cosit, tat, i nu mai face gur de poman ! rs-
punse linitit fcul voinic, rocat, chipe, ivindu-se dim-
preun cu coasa lui, de dup gardul scund. Femeia slab,
stind pn atunci nemicat, se ntoarse spre csua ce-
nuie, ce abia se zrea n spatele ulucilor i al pomilor
cultivai ntr-un petic de grdin, nu departe de livada lui
Anzelm.
Elzusia ! D fuga dup ap ! strig ascuit i prelung
femeia.
Din deprtare se auzi glasul poruncitor al lui Fabian :
Nu se poate ! Dumneata numai pe Elzusia o pui la
treab, iar bieilor le faci toate hatrurile. S mearg Adas
dup ap, c fata i aa are de pregtit cina ! '
Adas, te duci ? strig, sau mai degrab cint din nou
mama.
ndat ! rspunse fcul, disprnd dup pomi i
cntnd lai e :
Cu plceri din plin acolo te-adap i-ai s
bei, ct vrei, snge-n loc de ap...
n grdina lui Anzelm din nou se nstpni tcerea. Jan
se apropie sfos de Justyna.
Dumneavoastr, doamn, n-o s v suprai pentru
accle... lucruri neplcute pe care le-a spus despre pan
Korczynski ?
l auzise pe unchiul su spunndu-i doamn l n acelai fel
socoti i el s i se adreseze. Unchiul tia mai bine cum trebuie s
vorbeti i s te pori cu fecare, cci timp de civa ani aproape
zilnic se perindase pe la conac. Dar Anzelm ncepu s dea semne
de nelinite. i ndrept cuma i privi la soare, mijindu-i ochii.
Era la chindie, coborse aproape de codrul cel ntunecos ; pn la
asfnit nu rmsese mai mult de o or...
Janek !
De sub cuma de oaie i ridic ochii alburii ctre nepot.
Oare noi nu mai mergem azi la Jan i Cecylia 1
Jan se simi i el ncurcat.
Ce-ar f dac n-am mai merge., ce-o s fe, c lsm o
zi ?...
Btrnul plec n jos capul.
Ru, ru o s fe, opti, dac pn la toamn nu
terminm crucea...
Dumneavoastr ai fost In defleul lui Jan i al
Cecyliei ? o ntreb Jan pe Justyna.
149
i aducea aminte. I se prea ei c auzise ceva despre Un loc
cu numele acesta dar nu fusese, nu, cu siguran n-a fost acolo
niciodat.
A, sigur, sigur !... Cum poate s-i intereseze pe boieri
asemenea lucruri spuse'Anzelm.
Justyna se ridic. Se vede c primul ei gnd fu s-i ia
rmas bun de la oamenii aceia i s plece. Dar obrazul
ise ct isp, trsturile-i devenir aspre i ntr-o clip
pru mult mai n vrst dect era n realitate. Aa se
ntmpla cu ea totdeauna cnd simea c o npdete
plictiseala de nenvins, ori vreun regret. Puteai ghici
foarte uor c, n pofda sntii i a robusteii care te
izbeau la ea cnd o priveai, fcea parte dintre acele fine
care, cu inimile lor nfometate, i consum tainul
tinereii n scurt timp. Nu vroia s plece de aici, nici s se
ntoarc acolo. Ce s fac ea acolo ? S ad iari
eapn ling logodnica m- popoonat i gure a
contelui, s priveasc din nou cum i bat joc de prul alb
al tatlui ei, din nou s ntilneasc privirea bnuitoare a
doamnei Andrzejowa, sau ochii
sticlind de lacrimi ai Klotyldei, din nou, la fecare apropiere a
omului aceluia pe care cndva l dorise ca pe o mare fericire,
s tremure in faa lui, n faa lor, s se otrveasc cu propria
emoie ! Ce rost are ea acolo ! Cine are nevoie de ea ? Cine
dorete ntoarcerea ei ? i chiar dac o dorete cineva, o ! de o
mie de ori mai bine ar f j ca acea dorin s se prefac n sil!
Aici, ns, e linite, te simi in siguran i-i atta propeime
de parc pentru ea, care ncepe s revin la viai, s-ar nate
o lumin nou.
Trecindu-i privirea de la faa suferind i istovit a lui
Anzelm spre capul plecat al lui Jan care se cufundase in
gnduri, l rug :
Luai-m cu voi !
Anzelm o privi atent i curios.
Da, pentru ca... care pri... pricin ? ntreb gng-
vindu-se, cum se ntmpla de obicei cnd era uluit sau
emoionat.
Cu grab apoi, ddu din cap c se nvoiete, ridicn- du-i
sus de tot cciula deasupra capului.
Cum s nu, cum s nu ! o invit bucuros.
150
VI
Merser de-a lungul grdinii, pe urmele lsate in iarb de
roile cruei, pe unde crescuse trifoiul alb i ieir la un
drumeag nu prea larg, care desprea satul de cmp. Lunga zi
de var se apropia de sfrit n tcuta i minunata victorie a
naturii nsorite. Pe ntinderea boitei albastre nici un nor.
Cerul de safr plea treptat la orizont, scldat n strlucirea
unui soare uria ce luneca singuratec spre codrul umbros.
Desfurndu-se lung i curbndu-se odat cu malul rului,
satul, tot, sta cufundat n ceaa aurie ca-ntr-o pulbere fn,
impregnat de lumina soarelui. De departe ai f putut crede
c ai n fa un bru dens de verdea ; apropiindu-te ns, la
fecare civa zeci de pai se iveau din potopul de vegetaie tot
alte i alte aezri omeneti. Erau csue cenuii, joase,
nvelite cu stuf, iar n apropierea lor oproane cu streini
ieite mult n afar i sprijinite pe civa stlpi. grajduri, uri,
staule, curi i livezi. Garduri joase din uluc, din rzlogi sau
din ostree mpletite despreau gospodriile Intre ele ; nu
stteau ca un cordon drept ntins, ci, presrate parc la
ntmplare, cnd se retrgeau n fund, cnd se iveau n fa,
uneori izolate prin spaii mari, alteori nghesuite unele n
spatele altora, abia pe jumtate ieind la vedere ; uneori
mpinse spre sprinceana malului ce se prvlea n ru, alteori
ajungnd cu spatele grdinilor i al urilor pn-n drumul din
cmp. Despre vechimea acestor slae gria vrsta secular a
pomilor din jurul lor. Unele case dispreau aproape cu totul
ntre plopii argintii, din spatele altora,teii umbroi i ridicau
nalt vr- furile grave ; ici mesteceni plngtori i culcau pe
geamuri i perei ramurile subiratice, colo mulime de slcii
sclmbe, cu trunchiuri tirbe i noduroase, ori peri pitici i
pntecoi, vechi de cnd lumea, mprtiai prin grdini.
Cei mai falnici erau paltinii, asemeni unor coloane, n-
tlnii arar prin cte o curte. Mai tinere dect aceti strvechi
prieteni i strjeri ai satului se ntindeau, mai jos, livezi de
viini i pruni, ademenind ochiul cu umbra groas a
coroanelor bogate, ori cu iarba de la poale, aurit de razele
tremurtoare ale soarelui. nc i mai jos, colea ling garduri
i pe lng pereii oproanelor i ai hambarelor, npdea
aluniul pitic. Zmeura slbatic i rchita deas, calomfrul
nmiresmat, ttneasa stufoas i mselaria de un galben
murdar, toate nfrindu-se cu volbura alb ca neaua, cu
ciumfaia i cu forile epoase ale scaieilor. Se vede c nimeni
151
nu avea nici timp nici chef s pliveasc vegetaia aceea
slbatic de lng garduri i perei, dar i n grdinile cu
semnturi domnea un adevrat haos. Pretutindeni, deasupra
legumelor verzi, abia nlate de la pmnt, se legnau ca o
pdure delicat fricele de chimen i lobod, maci albi i roii.
nalt i deas cinepa se ridica asemeni unui perete, iar pe
aracii zveli fasolea se rsucea ghirlande. n captul
grdinilor, chiar lng case, n straturi mai mari sau mai mici.
i jucau n ochi culorile mai vii sau mai stinse ale garo- felor,
nopticoaselor, nalbelor, pelinului ; era acolo chiar i condurul
doamnei,, cu fori portocalii, i mzrichea
10*
152
rozalie rspndind arome, toate mbrindu-se, inbutn-
du-se i nfoindu-se unele deasupra altora.
ntreg peisajul, privit la un loc, ii aprea ca o reea dubl
de garduri i poteci. Ultimele alergau de la cas la cas, n
erpuiri nenumrate, traversau grdini, sreau garduri, se
furiau pe ling perei, se curmau, dispreau i, din hiul
de verdea, apreau dkn nou, evocind n nchipuire o via
tumultuoas, unit, colectiv. Asemeni unor tablouri pictate,
gospodriile acelea se iveau unde dup altele, departe sau
aproape, singuratice ari vrte una n alta, semnnd ntre ele
cu toate c difereau prin mrimea caselor, prin speciile de
pomi i prin intensitatea coloritului vegetal. Fundalul comun
de azur i verdea, n care apreau presrate, fcea din ele a
singur imagine larg desfurat i sonor de la care
rzbtea, n vzduhul din preajm, freamtul a sute de
glasuri. Justyna privea n jurul su cu ochi larg deschii. Se
afa acum chiar n inima satului. naintnd pe drumeagurile i
potecile care-1 uneau. Cele cteva zeci de case vzute de la
drum, sau prin btturile i grdinile crora trecea erau
locuite de cteva sute de fine omeneti, toate risipite,
furnicar, pe afar, la sfritul acestei zile de munc, senine. O
mulime de fuste cadrilate i de caftane col*rate se ieau
fugar pretutindeni... n btturi, printre cotcodcelile
asurzitoare ale ginilor, femei cu glasuri ascuite i chemau
psretul domestic pentru culcuul de noapte. Altele stteau
aplecate pe straturi, privind legume, iar altele mergeau
ducnd glei cu ap pe umeri, buruian slbatic n oruri
mari. Unele, n faa caselor, splau vase de buctrie, altele
rupeau din brazde i puneau n couri foi de salat, de lobod
i sfecl. Pluguri cu cte un cal sau doi, aezate pe cobile, se
ntorceau de la cmp, iar brbaii n urma lor, btrni sau
tineri, n halate sau surtuce, nclai cu cizme ori desculi, cu
epci mici i artoase sau cu cciuli mari i mioase strigau la
cai, schimbnd ntre ei, din deprtare, frnturi de conversaii ;
celor ce se ntorceau din lunci sau de pe izlazuri le sc'.n- teiau
coasele n mini, sau li se vedeau deasupra capetelor ridicate
n vzduh proflele dinate ale greblelor. nlun- trul caselor
huruiau riniele, tciau rzboaiele de esut, Pe fecare
drum, dincolo de fecare zplaz, auzeai tropot de cai minai la
pscut de bieandri. Unii alergau slobozi, pe alii clreau
copii desculi, n bluze de pnz, cu feele nveselite sub
.cozoroacele epcilor ponosite date pe ceaf. In fecare
bttur ltra sau se juca cu copiii, scheunnd vesel, cte un
153
Mucyk, Zuczek, Sargas, Wilczek ale cror nume, strigate n
gura mare, rsunau pn departe. Pe sub vrejurile legumelor
se strecurau pisici negre ori cenuii, cocoii infatuai de pe
garduri i ramuri adresau lumii necontenite urri de noapte
bun stoluri de rae, ntorcndu-se de pe ru, zburau de
dincolo de culme i cdeau cu ipt n iarb. In livezile de
viini fetele se sltau spre crengile ncrcate de roade i, nu
odat, se opreau pentru o clip plugurile n aceste locuri
umbroase, ori cte o coas fulgera c-un zbrnit printre crengi,
n timp ce stpnul ei i pleca gura nu se tie dac spre
viina care se rupsese ori spre urechea nroit a fetei cu fli-
mica prins-n pr. Uneori, lng peretele casei, cteva btrne
stteau aezate pe o banc lung, tainind linitit, cu minile
n poal. Ducndu-i calul la ferar se arta silueta vreunui
tinerel att de zvelt i graioas de parc ar f fost opera unui
sculptor inspirat, cu proflul minunat, bronzat i cu prul
aurit de soare. Alteori se ivea cte un btrnel cu plete colilii
mergnd agale pe sub teii r- muroi. Era un fel de roi
omenesc, semnnd cu roiul albinelor ; oameni muncind din
greu, n straie grosolane, cu mini btucite i nsprite, cu
urmele ariei pe fee i cu sudoarea pe fruni. Nu erau
posomorii, dimpotriv, ici, colo, rsuna vzduhul de rsetele
femeilor, ale tinerilor i ale copiilor. Cntecele ncepute i
ntrerupte de munc rzbteau rzlee i, curmndu-se ici se
auzeau dincolo, cnd mai aproape, cnd mai departe, cnd
sltree, cnd pline de dor, pn cnd un solo brbtesc le
acoperi pe toate fcnd s rsune bttura, grdina i cmpia
de acelai cntec pe care nu demult l fuierase Jan, mergnd
in urma plugului...
Pe cale, pe cale, un paltin n foare,
Pe murgu-neuat, unde-mi pleci tu oare ?...
Ar f inut cntecul poate mai mult de nu s-ar f auzit de la o
cas apropiat strigte nsoite de vicreal i r- sete. Pe
ulicioara ngust dintre dou garduri se art o pereche de
oameni, dintre care unul era un btrn mic de stat, adus de
spate, ntr-un suman lung pn aproape de clcie, iar
cellalt o fat nalt, sptoas, n caftan trandafriu i cu
prul cum e castana. Sumanul alb ca zpada nu era mai alb
dect prul moneagului rsfrat pe pielea glbuie a capului,
iar expresia feii lui smochinite, fr dini, trda n clipa
aceea spaima incontient din pricina creia i tremurau
154
minile i ntreg trupul lui sfrijit i uscat. Se mpleticea la
mers i nu s-ar f putut ine pe picioarele-i frave de nu l-ar
f susinut, mbr- indu-1 pe jumtate, fata aceea voinic,
plecndu-i faa spre dnsul i vorbindu-i uneori blnd,
alteori strigndu-i :
Linitete-te bunicule ! ntoarce-te acas, bunicule !
Pacenko n-a venit ! Nu mai e Pacenko ! N-o s mai vin dup
bunica, el a murit i bunica a murit ! Te rog, nu face prostii i
ntoarce-te acas !
Dar btrnul fcnd sforri mari ca s se in drept,
nelund n seam insistenele fetei bodogni ceva, apoi strig
cu glas tremurat :
Plec ! O s-l gsesc ! Am s-l omor pe miel. N-o dau pe
bunica ! Unde eti ? Hai s mergem. Jadwisku, s-l cutm !
Hai, mai repede !
Fata, susinndu-1, repet :
Pacenko nu mai e ! Pacenko a murit i n-o s mai vin
niciodat ! Numai copiii ia ri ai lui Ladys te sperie aa.
Dar btrnul se smulse, o porni nainte i, gesticulnd cu
mna lui sfrijit, ncepu s amenine. In urma lui, doi biei
desculi, cu capetele goale, cu mine de trengari, sreau rznd
n hohote i repetnd :
A venit Pacenko ! Pacenko a venit i o s i-o fure
bunicului pe bunica !
Fata i ridic fruntea ncununat de cosia castanie iar din
ochii de safr i se prelingeau lacrimi pe obrajii ca focul...
Ce s m fac ! se plnse. Il sperie mereu iar el se tot duce
i se duce... Iari se face de rsul lumii, oii cade i-i frnge
oasele ca atunci...
Jan opti Justynei :
Moneagul o ia razna totdeauna cnd apuc cineva s-i
spun c a venit Pacenko... Demult, Pacenko sta i-a ademenit
nevasta i a plecat cu ea n lumea larg.
Anzelm grbi pasul i, oprindu-se n faa btrnului,
ntreb cu glas domol :
Da, unde te duci, pan Jakub ?
Btrnul i ridic ochii mici cu pleoapele umfate i roii.
Da... a... da... mi se pare c dumneata eti... pan
Szymon ?
Eu snt, Szymon. Dar dumneata unde te duci, pan
Jakub ?
Szymon, o lmuri Jan pe Justyna, a fost bunicul meu,
tata lui tata i al lui unchiu-meu. Jakub nu-i mai recunoate
155
pe cei vii, pe toi i ia drept bunicii i prinii cei mori... ca i
cum ar tri printre duii de pe lume...
A venit Pacenko, repet btrnul, cu glas plngre, ca
de copil clipind repede i des.
Anzelm se ndrept de spate i spuse cu glas ferm :
Pacenko n-a venit i n-o s vin niciodat findc nu
mai e pe lumea asta.
Gura moneagului cu bubele albe, tirb, se deschise larg i
ncet s mai tremure. Se opri.
N-a venit ? Dumneata spui c n-a venit !... Atunci
copiii ia din nou m-au nelat. Au dat fuga s-mi strige :
A venit ! Dar e sigur c n-a venit ? ,
N-a venit, repet Anzelm.
Pe cuvnt de onoare ? mai ntreb cu nelinite.
Anzelm rspunse cu solemnitate n glas :
Pe cuvnt de onoare ! *
Btrnul se liniti cu desvrire, fata ntinse mina ei mare,
roie spre Anzelm.
Mulumesc, mulumesc foarte mult. Pe dumneata
totdeauna te crede : snt civa oameni n sat pe care i
crede totdeauna... Bunicule, adug aplecndu-se iari
spre btrn, te rog s te ntorci acas L. O s-i dau la cin
lptior i o s-i fac cltite cu viine...
Vru s-l ntoarc spre poart dar el ncepu a zmbi i,
chipurile. ncerc s-i ndrepte spatele grbov.
Da... a... dumneata unde te duci, pan Szymon ?
La Jan i Cecylia.
Deodat parc o raz de soare lumin fruntea pleuv a
btrnului i-i netezi ridurile. Zimbetu-i deveni senin, ncerc
s priveasc n sus, ridic arttorul subire i glbejit pn la
nlimea capului i ncepu a vorbi cu glas tremurat:
Jan i Cecylia ! Aha ! Jan i Cecylia. De mult de tot, n
timpuri strvechi, la o sut de ani, poate i mai puin, dup ce
poporul lituan a primit credina cretin, a venit n prile
acestea o pereche de oameni...
Ar f vorbit, e sigur, mai mult dar Jadwiga, lsndu-i
minile n jos se nclin n faa lui Anzelm i zise :
Poate binevoii s intrai i la noi...
Trase de cteva ori cu coada ochiului spre Jan.
Nu vrem s v facem suprare, rspunse Anzelm.
Ea se nclin iari.
Ct despre suprare nici vorb... v rog, v rog mult de
156
tot, bunicul o s fe ncntat.
Dar Anzelm silea s ajung fr ntrziere la locul cu
pricina. Se nclin politicos i ridicnd cciula deasupra
capului se deprt. Jadwiga se ntrist, l cuprinse pe b- trn
pe dup umeri i, aplecat spre el, l conduse n ograd unde,
printre plutele argintii abia de se zrea o cas veche cu
pridvor i cu patru ferestre.
Anzelm se ntoarse domol- ctre Jan. Acesta, innd n
mn cteva unelte de tmplrie privea scena de departe,
senin.
S te f dus s-i f ajutat Jadwigi s-l potoleasci pe
btrn...
Biatul i rsfrnse buza de jos, se uit la coperi^ul unei
case din apropiere, i drese glasul i rspunse :
S-a potolit !
In clipa aceea, foarte aproape de ograda btrnului Jakub
i a nepoatei sale, dintr-o ourte mare se auzir glasuri
ridicate. Fabian, n mijlocul ctorva steni strni grmad,
vocifera cu ndrjire.
Strbtuse repede satul, adunase n grab civa megiei
iar acuma le vorbea despre proces i despre drumul lui la ora.
I se auzeau strigtele :
= S m bat Dumnezeu !
i apoi iari :
S-mi putrezeasc oasele dac n-am s-i art ea lui de
unde sare iepurele.
Cteva pluguri i grape cu caii nedeshmai adstau pe la
pori, in vreme ce stpnii lor l ascultau pe vecinul care le
vorbea, cu fee nelinitite i plini de interes. i adresau din cnd
n cnd cte o ntrebare sau i exprimau o ndoial, iar unul
nalt, grav, cu o cciul sur de oaie i cu faa sfrijit proptit
in palm mormia mereu, pe sub mustaa-i neagr :
Pi sigur l Cum s nu ! Mai ncape vorb ?
Altul, pesemne srac lipit, cci era descul, cu o frunte
nalt, frumoas i cu un mo bogat, cnepiu se vicrea cu
vorba lui rneasc i icnea ntruna.
Oh ! Saracanii de noi, domniorule ! Bieii de noi fr
fneaa aista. Oh, ncale de-a f aa, ca noi s-l dovedim pe
boier !
Al treilea, tnr i chipe, cu mustile rsucite pozna
pufni :
Asta e i basta ! Punea se cade s fe a noastr i cu
asta basta !
157
De la Adam i Eva a noastr a fost, rzbi iari iritat
glasul lui Fabian.
Anzelm grbi pasul. Era limpede c se ferea cu team de
orice larm i sfad. Arunc priviri nelinitite spre pilcul
glgios de steni i se strecur iute pe lng peretele unui
opron.
Punea n-a fost niciodat a noastr i, de drept,
aparine domnului Korczynski, gri domol; dar ei se lco- mesc
la fece palm de pmnt...
i trase cuma pe frunte i cltin din cap.
Dei, dac m gndesc la unii, adug, atunci se poate
spune c de aceea snt ei lacomi de pmnt pentru c aproape
nu-1 au... La noi e ca-n proverbul acela : unii cu foloasele alii
cu ponoasele... Treceau acum pe lng o cas mic fr horn,
fr pridvor i fr gard, avnd o palm de grdin n care
creteau nite legume pipernicite i un singur stejar uria cu
milostivire parc i ntindea larg crengile deasupra ei.
Duhoarea, murdria i srcia rzbeau. din tinda deschis,
ntunecoas, unde guiau purceii i unde o femeie glbejit,
stnd pe pmnt, cura cartof.
Asta e bojdeuca lui Ladys, sau mai bine zis a lui
Wladyslaw. cel care sttea lng Fabian i vorbea rnete ; e
nsurat cu o ranc, are patru copii i averea lui toat e nu
mai mult de un pogon i jumtate de pmnt. n fel i chip e
traiul pe la noi...
Intr-adevr, oricine i putea da seama cu uurin ct de
mult se deosebeau vieile lor. Asemenea colibe mizere i goale
ca cea a lui Ladys nu erau ele multe, dar i prin- trei cei mi
nstrii afai deosebiri de agoniseal i de noroc. Se vedea c
pmntul, unicul temei al acelor gospodrii, nu era mprit
egal ; c din vremi de mult apuse, poate de veacuri, generaiile
i familiile mpreau ntre elje pinea aceea sfnt pentru ei i
de mult pre ; c haosul acela de verdea i fori era udat din
belug nu numai cu roua sudorii ci i cu lacrimi. Numai arborii
seculari cu coroanele lor falnice acopereau att belugul ct i
srcia, iar natbra, cnd milostiv cnd nepstoare, arunca
peste toate vlul unei poezii edenice.
Deodat Anzelm prsi satul i, de pe drumul care n locul
acela cobora piepti, coti n direcia Niemenului ascuns vederii
pn atunci. De la suprafaa pmntului scldat n lumina i
cldura soarelui intrar parc ntr-un coridor umbrit i
rcoros. Se deschidea n faa lor un defleu att de lung, nct
nici ochiul cel mai ager nu-i putea zri captul ; i atit de
158
adnc, nct cei doi perei ai lui se nlau deasupra lor asemeni
unor muni. La nceput pereii aceia preau nite stnci golae
nisipoase, modelate de nu tiu ce fore ale naturii n
nenumrate cocoae i vguni printre care ici i colo creteau
tufe de ienupr ori stau aplecate deasupra genunei pilcuri de
pini subiratici. ncetul cu ncetul, ns, pe fundalul acela
galben stncos ncepu s apar vegetaia, tot mai bogat pin
cnd explod i se revrs ntr-o mare de verdea n fel i fel
de nuane, smlat cu fori, fel i fel de culori. Ct cuprindeai
cu ochiul. nainte ori spre culmi, pe povmiuri abrupte ori pe
pante line creteau acolo luminoase i transparente crnguri
de arini i mesteceni, tronnd peste hiul de neptruns al
tufelor de dracil, de mure, de coacze slbatece, de mce n
foare, de laur cu ciorchinii fructelor sngerii.
159
de clini cu fori imaculate ca nite bulgri de zpad i | la
poalele crora se ntindea aternutul de lucern stufoas, de
urzici uriae, de pelin iromitor, de roraani i de foarea-
soarelui, de hamei slbatec mpletindu-se cu puzderia de
rchit de neptruns, niciunde ncavnd, pare-se, nceput, ori
sfrit. Vlmagul acesta vegetal de pe un mal i altul pornea
do pe culme i se revrsa ca un puhoi uria, ce-n felurite forme
se umfa i curgea la vale. Sus, pe creste, lumina soarelui
ntindea peste desiuri un erpar de aur, i n ea delicatele
ramuri de arini preau c tremur de plcere, iar scoara alb
argintea pe mesteceni, j Mai jos ns. brul solar plea i se
stingea treptat pn disprea cu desvrire, iar n adnc se
strecurau ncet, ncet, umbre reci i umede. Jos de tot, pe
fundul defleului, i fcea loc un drum de lunc erpuit i
pufos. El era cel ce trda taina naturii i a veacurilor, el
povestea despre acel ceva necunoscut, din vremi uitate, ce
despicase p- mntul n locul acesta creind genunea i care
fusese braul repezit al unui mare ru. Cndva, de mult de tot,
se izbise de uscat i i croise n el albia ; apoi apa dispruse
dar umezeala pn azi, nc, absorbit aici cu nesa era pricina
vegetaiei luxuriante, de basm, care cptuea malul, fcnd s
dinuie aici un Mai venic. Totui blindele i graioasele
cotituri ale luncii se ngustau tot mai mult, pn ce se mistuir
ntr-o vioag ngust, iar potecile care duceau acum n
adncul ripei se crau pe povmiurile cnd golae, stncoase,
brzdate de crpturi adinei acoperite cu rchit ghimpoas,
cnd verzi i disprnd tainic sub bolile sihlei. Intrnd n
vioag simeai rcoarea umed a pmn- tului sub care
pulsau ape vii. Zceau acolo pietre mari acoperite cu muchi,
se deschideau n ostroave ilbastre fori de miozotis, se lfia n
voie aluniul, iar de sub aternutul moale urzit din calcea
calului i podbalul rotund rzbtea un susur dulce, abia
desluit. Deodat ceva ncepu a clipoci i a bolborosi ca o ap n
clocot. Era un izvor cristalin a crui ap argintie se strecura pe
sub aluniul boltit, devenind un fricel de pru ce slta printre
pietrele roietice i horbota de fori. Creteau acolo laolalt
tufe de aluni nalte, cicoare albastr, angeline viorii, albeau
ca neaua pufoasele smocuri de aglice, iar vanilia slbatic
rspndea din coroana-i dorchinoas arome tari. i, ca i cum
n acel loc natura da drept de cuvnt numai undei argintii a
apei, linitea domnea aici netulburat. Psrile slluiau sus
pe culmi, prin mestecenii i arinii nsorii, dar in adincul acela
160
nu se prea abteau. Izvorul clipocea, priul susura i, uneori,
in tufele de dracil ori de laur se auzea flfit de aripi ; cnd i
cnd adia dinspre pru o boare proaspt i, cu fonet uor,
zvcneau dintr-o ramur de mce frunzele unei rsure.
Justyna se opri n aluni i privi o clip cu faa aplecat
izvorul cufundat ntre frunze i fori. In spatele ei se opri
Anzelm, ducnd mna la brbie i purtndu-i privirea de jur
mprejur. Ochii lui suferinzi erau acum cu totul senini; cu un
zmbet galnic recit rar :
Dulce boare ierbi mngie,
Apa-n susur, frunz-adie...
Ceva, ca un ecou tulbure i aducea din ndeprtata tineree
frntura unei poezii pe jumtate uitat. ndat ns i relu
mersul, sau mai degrab ncepu s se caere pe coast clcnd
pe rdcini de pomi, roase i pe pietre ieite din pmnt ca pe
nite scri naturale. Mergea ncet, adus de spate i cu greu,
dar Jan, dechizndu-i cale prin hiul de neptruns, l ajut
s treac prin locurile anevoioase. Ca s urce malul abrupt el
nu avea nevoie de scri. Statura lui zvelt, maiestuoas se
legna ntr-o parte i alta purtat parc de sentimentul vesel
de triumf al propriei fore. Uneori disprea cu totul n ierbria
nalt sau i se vedea numai capul, apca mic cu cozoroc i
braul cu mnec alb, ntinzndu-se cu grij spre b- trn. n
memoria Justynei nvie o amintire. i mai vzuse cndva pe
oamenii acetia doi, urcnd n acelai fel malul aburcat al
Niemenului ; atunci, unul dintre ei se oprea din cnd n cnd i
i ntorcea faa ctre fereastra deschis unde se afa ea. Dar
amintirea aceea se mistui ca un fulger ; se opri i privi cu
interes n jurul ei.
Se afau la numai civa pai de creast, pe o pant
dulce care forma un mic platou abia nclinat Trebuia
numai s-i ridici puin privirea ca s vezi micndu-se
franjuri! grnelor ce creteau chiar pe buza rpei. La
captul aleii umbroase, scobit n trepte neegale pe
care se c- rser pn aici, zcea o piatr uria, cu
adncituri i co-I coae pe care puteai s te aezi dac vroiai ;
era dm locl n loc acoperit cu muchi sur ori negru, i
ncununat cu 1 mldioi rugi-de-mure i cu iarba urechii.
Civa pini subiratici cu coroane rsfrate i un prl nesat
de frunze mrunte creteau acolo din pmntul* acoperit cu
iarb rar i presrat cu cetin. Sub pini i sub Ii pr se zrea
161
ceva cnd rou, cnd albastru, cnd alb ; tre-S buia s-i faci
mai nti loc printre pomi ca s priveti i* s-i dai seama c
acela era un mormnt.
Era un mormnt ct se poate de simplu i srac, dar de o
asemenea form i n aa fel mpodobit nct, ca s vezi un
altul asemntor, trebuia s te tragi cu cteva secole napoi.
Era o cruce cu ase coluri, groas la baz i n-f gustindu-se
ctre vrf, roie, pe care se vedea pictat ini alb icoana lui
Christos crucifcat, iar de o parte i de alta I a lui, tot felul
de simboluri i fguri colorate. Vedeai acolo mici sculpturi
date cu frni alb i fxate pe cruce I nfind un craniu,
unelte de tortur amintmdu-le pe a cele cu care fusese chinuit
Christos, bustul Maicii Dom- 9 nului strpuns de apte sgei
n form de sulii, cndva 1 aurite, sfni cu fee meditative
sprijinite n mini, stndl pe piedestale din lemn sau din lut.
Din slbiciunea trupu-1 rilor, din lungimea scheletic a
membrelor, din trsturile \ feelor, dei n parte terse de
timp, puteai deslui gustul J i arta unor vremi demult apuse.
Crucea era att de putregit c amenina s cad n ;
fece clip, dar trupul lui Christos rstignit i acele sculp-
turi fxate pe ea, rnite de timp, avind culorile splcite i
aurul jupuit, i pstrau netirbit trsturile i earacte-1
rul lor. O acoperea i o apra de totala distrugere o strea-S
in mic din drani, pus n vrf. Pe postamentul lat al
crucii o inscripie scris cu alb, tears pe alocuri :
JAN i CECYLIA, ANUL 1549 memento mori.
Nu era acolo nici un nume. De la acest mormnt fr
nume pe care lumina nu-1 vedea zgzuit find de pereii
nali ai strmtorii, trei secole trecute priveau la genunea
verde cu izvorul bolborosind n adnc, la piatra uria
ascuns sub muchi i sub cununi de verdea, la triunghiul
mare al Niemenului care, oferit vederii de prpastia cu
pereii curbai napoi, aprea n acea tcut senintate ca o
fereastr, oglindind n ea argint i aur. Dincolo de rul
ncremenit, marele i nsinguratul disc al soarelui sta
aninat deasupra codrului, luminndu-1 astfel net trun-
chiurile galbene ale pinilor se distingeau clar unele de
altele, sprijinind n iruri necuprinse, boitele ntunecate ale
coroanelor. Acum linitea fu curmat de hritul monoton
al rindelei care nainta pe un butean culcat la pmnt, pe
jumtate lucrat. In faa mormntului, Anzelm i scoase
cuma lui mare, dar ndat i-o puse napoi pe cap i, n
tcere, cu sprncenele ncruntate se adinei n lucrul su.
162
ncet i parc automat mna-i lung i palid fcea s
lunece nentrerupt unealta pe suprafaa lemnului. Crucea
putregit, pe care primul vnt de toamn putea s-o prvale,
trebuia nlocuit cu o alta. Cu civa zeci de ani n urm
treaba asta o fcuse Jakub, azi neputincios i pe jumtate
nebun. Acum lui i venise rndul s vegheze asupra acestei
amintiri, dragi, de bun seam, numeroaselor generaii de
vreme ce din fecare s-a gsit cte unul care s n-o lase s
dispar de pe faa pmntului. O cruce nou va f acoperit
de simbolurile vechi, inscripia veche-va ncepe s albeasc
mai clar pe postamentul rou al mor- mntului i totul va f
aici la fel cum a fost cu trei veacuri n urm, cum a fost n
vremea aceea ndeprtat cnd doi oameni netiui de
nimeni, cu nume i fapte necunoscute, au fost aezai ntr-
unul i acelai mormnt.
Justyna privea crucea i n minte i struiau cu n-
drtnicie cuvintele cntecului pe care nu demult, exaltat de
amintiri, l declamase n faa ei Marta :
Iar celui ce vine, ori celui ce-o trece
Cuvntul i-o zice.
Pereche unit, pereche unit
Zace aici sub cruce !
Jan i Cecylia ! S-or f iubit ? Poate c lumea i-a desprit iar
mormntul i-a unit ? Cum or f trit ? i de ce, dup ce au
murit, au rmas att de mult timp, veacuri ntregi. In inimile
i n memoria oamenilor ?
La civa pai de ea, pe trunchiul unui pin prvlit edea
Jan i zmbea cu tlc.
Unchiul tie toat povestea, zise, i i place tare
mult s-o spun. Trebuie, numai, s-l rogi frumos... i o
povestete. ntr-adevr, se vedea la Anzelm c lupta cu
dorina de a vorbi despre ceva care pe el mai degrab la
tcere l-ar f predispus. Opri rindeaua la mijlocul butea-
nului, se uit la Justyna i gri ncet :
De ce ? Pentru care pricin ?
Dup o clip, ns, ridic din nou ochii i privi mai lung
faa fetei, n clipa aceea palid i trist. Trebuie c
mormntul iscase n capul ei tnr visuri vrjite. Ea nu
ndrznea s-l roage nimic pe acel om necunoscut, trind
in libertatea pe care numai munca trudnic i neostoit i-
o d, pe omul care prin trecutul lui plin de suferine i
aprea ciudat de aspru i grav. Dar el ii citi rugmintea n
priviri. Se uit cercettor la soare : se nroise i se
163
pitulase, pe jumtate, dup codru.
Nu mai am mult timp pentru lucru azi! i toate
zdrnicirile de la tineri ni se trag. Nscocesc, ntreab,
irosesc timpul i, cnd colo, nimic nemaipomenit nu e de
spus !
Niciodat nc nu zmbise att de senin pe sub mustaa
lui crunt : vorbea vesel i cu o nuan de hltroenie. i
nl cciula deasupra capului.
De ce nu ? adug, dac dumneavoastr dorii s
ascultai povestea asta, dinspre partea mea nu e nici o
osteneal... Eu, sigur... Nimeni n-a scris-o i n-a tiprit-o
n cri.. Un om a povestit-o celuilalt i n felul sta a venit
de departe, curgnd ca un ru din meleag n meleag, de la
strbuni la bunicii i prinii notri, pn la noi. Pe mine
m-a nvat btrnul Jakub nc de pe cnd umblam
descul i pteam vieii, iar pe el l-a nvat nu tie cine,
poate bunicul, poate strbunicul, findc la ei n familie
toi au via lung.
Puse la o parte uneltele de tmplrie i, stnd pe una
din scobiturile pietrei uriae, spuse zSmbind :
A fost odat ca niciodat, numai c ceea ce v voi
spune nu e poveste.
i rezem spatele grbov de piatra mbrcat cu mu-
chiul sur, iar pe cciula de oaie i pe brae i czur
rugi subiri de mur.
A fost odat, demult, la o sut de ani, poate i mai puin,
dup ce poporul lituan a primit sfnta credin cretin, cnd n
prile acestea a venit o pereche de oameni. Necunoscut era
numele lor i necunoscut le era obria i numai atta se putea
ti despre ei cit dovedeau graiul i portul lor cum c veneau din
Polonia. Pentru care pricin prsiser ei meleagul printesc i
minaser pn aici iari nu se tia. Cnd oamenii care-i
ntlneau n cale i ntrebau de numele lor rspundeau c la
botez au fost primit numele de Jan i Cecylia. Dar cnd un
oarecine vroia s tie de unde i din care pricin pribegeau, spu-
neau : Ctm codrii pustii ! De bun seam c se temeau de
vreo urmrire i ctau s se ascund de faa oamenilor i s
triasc numai sub ochiul tainic al lui Dumnezeu. Nu e sigur,
dar se mai spune despre ei cum c dup obrie nu erau
deopotriv, cci el avea faa ars de soare i era vnjos, aa cum
rar se ntmpl s fe printre boierii cei mari, dar mai lesne
printre cei de jos se ntlnete, iar ea, ori c edea, ori c
mergea, ori c vorbea, ori c tcea ddea la iveal frumuseea i
164
mreia neamului nobil. Dar totuna e cum a fost cu nceputul
lor, destul c nu le-a venit greu s gseasc ce cutau. Meleagul
sta tot de aici era pe atunci un codru de neptruns, n care
Domnul Dumnezeu semnase din belug lacuri albastre i lunci
verzi, iar oamenii i ncropiser ici-colo cteva slauri n care
i duceau traiul lor cu felurite ndeletniciri. Lng lacuri i riuri
edeau pescarii sau vntorii de castori, altunde, n preajma
teilor, albinarii adunau miere i cear de la vietile harnice ;
unora regele le dduse porunc s creasc oimi pentru el i de
aici li se trgea numele de oimari, iar altora le druise
libertate, pentru ca numai n solii s-i foloseasc i din pricina
asta aveau ei numele de boieri, adic de oameni liberi. Despre
lucratul pmn- tului nici pomeneal ; aveau grdini, dar mai
mult napi sdeau n ele i in semnau din belug cci, neavnd
oi i necunoscnd lina, purtau numai straie de pnz. Grne rar
unde puteai s vezi i asta numai n apropierea oraelor, dar n
inima codrilor, i mai tiu eu pe unde, nimeni nici mcar nu
auzise despre ele. ntr-acestea mai erau unii care, trind prin
pduri de stejari, creteau turme de porci hrnii cu ghind i de
acolo li se trgea porecla urt de porcari i, iari, mai erau
dintre aceia care, hlduind prin i lunci, mblnzeau bivoli i din
pricina asta bivolari se chemau. Despre bani nc prin multe
pri nu se tia nimic, iar dac oarecine vroia s capete ceva de
folosin ddea | n schimb piei de castor, de urs, de jder, alte
vieti, ori t ceva miere i cear, un bivol domesticit, un porc
ngr- | at, n sfrit care ce avea. Locuina lor se numea numa
i era cu totul srac i greu mii'ositoare, fr sobe i 1 ogeac
cci oamenii aceia pdurei nu cunoteau zidria, n Dumnezeul
nostru al cretinilor credeau chipurile cu toii, cu toate acestea
n strfundurile codrilor muli nc se mai nchinau la bolovani
i triau cu cteva neveste. Jan i Cecylia merser pe la pescari,
pe la vntorii de castori, pe la oimari i pe la boieri ; se mai
duser i la porcari i la bivolari, dar nicieri nu le plcu aa, ca
aici, pe malul Niemenului, adic n locul sta unde astzi
strjuie monumentul... pas-mi-te socotit-au ei c aici oamenii
cu greu pot s-i ajung i c cel mai bine le-ar f lor s rmn
numai sub ochiul tainic al lui Dumnezeu. Poate aa le-o f fost
lor menit s populeze coliorul sta de pmnt i s ntemeieze
neamul nostru srac, dar strvechi... 1
Glasul domol i nbuit al povestitorului se nla spre
creasta malului, semnnd prin monotonia lui cu prul ce
susura in vale. Uneori se oprea i cuta n amintire expresii
165
sau denumiri pe care n viaa de toate zilele aproape c nu le
folosea, dar pe care, ca nite cuvinte dintr-o rugciune, nu le
putea nltura din povestirea cea veche. Acum pe chipul lui se
vedea c face o sforare ca s lege, o clip, in minte frul
povestirii, temndu-se s n-o ncurce ori s uite ceva din ea.
n vremea aceea, urm, nu se afau prin prile aceste
nici pmnt arat i nici oameni. De partea asta a riului i de
partea cealalt a rului, la dreapta i la stnga, nainte i napoi
pustieti. Jan i Cecylia i-au ales chiar locul unde se nal
acum monumentul, i unde n vremea aceea se nla un stejar
btrin, s f avut peste o mie de ani, pentru c n scorbura lui
puteai adposti un bivol ; sub stejar fcutu-i-au ei mai nti
coliba, adic o numa din aceea fr sob i fr co, srac i
greu mirositoare. La nceput nu putur face mai mult. El tia
pomii, cioplea butenii i rostuia adpost, iar ea aduna alune
i mere pduree, ferbea pete, mulgea bivolia pe care ei o
mblnzir dup scurt vreme, ncropea mbrcmintea. iar
cnd venea seara i dnsul se culca sub stejar, cu lancea i cu
arcul la old ca s fe totdeauna gata s se apere de
slbticiuni, Cecylia se aeza la cptiul lui i cnta din
harf. De bun seam era de neam mare, ntruct cnta
ngerete, iar minile ei la nceput fuseser albe ca foarea de
crin. Numai c, muncind din greu i ducnd o via aspr i de
primejdii cumplite, curnd i se nnegrir minile. iar faa
ncepu a cpta vigoare i a deveni brbtoas, de ajunse s
semene cu cerboaica, ndrgind nespus lupta cu greul i
singurtatea pdurii. Precum prima mam a neamului
omenesc va f avut i ea prul blai i ntr-att de lung de se
putea nvlui toat, dimpreun cu harfa, cnd, seara trziu
cnta soului ostenit;
-cum era moleit de somn, l dezmierda cu prul ei, iar
dimineaa, la rsritul soarelui, omul se scula sntos i
bucuros s se apuce de munc, avea puterile renscute i
inirtia mngiat de ea. Dar cu toate acestea, pe lng dra-
gostea lor cu dulci desftri, ntmpinau nevoi i spaime c
altora le-ar veni greu s le i gndeasc. Totul era aici nu aa ca
acum, ci nfricotor i cu totul slbatic ; hl- duiau cirezi de
zimbri, de bouri i uri, turme de mistrei i haite de lupi, n
crengi pndeau erei i oimi rpitori, iar vulturii cu clonurile
ncovoiate bteau foros din aripile lor largi. Noaptea ipau
huhurezii i prin pomi stau- la pnd ri cu ochii luminnd n
ntuneric ca nite felinare. Uneori corbii i stncuele
166
acopereau cerul ca un nour negru, iar caii slbatici sfiau
linitea pdurii cu ktropotul i nechezatul lor nfricotor. Pe
malul rului, prin locurile mustind de ap se trau mulime de
broate mari, hidoase, gndaci, erpi i oprle. Nici rul nu
arta ca acum. Malul era mai nalt i mai repezit, iar apele m-
!
nioase i nvalnice se revrsau departe i spau albie n L
pmntul pe care-1 despicar n dou, de unde ne-a rmas ca
amintire, pn azi, strmtoarea aste. Iar dup ce trecea iarna,
odat cu primvara, se urneau la vale sloiuri uriae ca nite
herghelii de cai ridicai pe dou picioare, n timp ce soarele se
oglindea n malul de sticl, semnnd curcubee.
Cum au ndurat ei toate greutile astea i le-au rpus f
numai Dumnezeu Sfntul o tie, destul c le-au' trecut i f le-au
biruit. Un lucru e sigur : nici un om nu-i cunoate puterile ct
vreme nu e nevoit s le ncerce. Drept e i aceea c multe
lucruri i fine pe atunci i veneau omului ntr-ajutor.
Adunaser cu ei unelte cu care s munceasc
:
i s vneze, dar
mai fcur i altele n felurite chipuri, bune i solide. Pdurea
le ddea mere slbatice, alune, afne i ciuperci; spre ru
veneau s se adape cerbi lop- tari i cprioare n turme mari,
aa c era lesne s le vneze ; pe creast, sus, tria neamul
veverielor, iar n vale, prin hiuri, se ascundea puzderia de
iepuri, de nurci i jderi; n ap vieuiau vidrele i castorii. i
apoi, trebuia numai s cufunde n ru undia, mreaja ori lancea
ca s scoat din el attea neamuri de peti cum azi nici c mai
vezi. Pe lng asta i dragostea slluia aici cu prisosin.
Cnteeele privighetorii ddeau farmec nopilor, iar rndune- lele
i porumbeii ctau adpostire sub acoperiul numei. ntr-
acestea, din irul de cocori mai cdea uneori cte unul i se
fcea prieten omului ; ori vreo ciut sperioas se lsa s fe
mngiat i mblnzit i umbla apoi credincioas alturi de
stpna sa. n fel i chip i petreceau ei viaa lor : greu i
plcut, n spaime i n primejdii. Un lucru e de netgduit, c
au suferit pn peste poate, au ndurat foame, frig, groaz i
necazuri ; c de multe ori, de ari i de trud li se jupuia
pielea de pe mini i de pe picioare, iar din pricina vnturilor i
a gerului trupul li se acoperea de bici i buboaie. Peste
douzeci d< ani trecur peste ei n chinul acela ndulcit cu
stropii desftrii, cnd prin codrii fr de capt purceser
zvonuri despre perechea ^ aceea de oameni, cum prin
destoinicia i prin munca lor istovitoare au luminat o mare
167
parte de pdure, au semnat-o cu grne i alte soiuri de plante
au rsdit. Cum i-au durat ei cas artoas i curat din care
ieea fumul pe hogeac; cum. puteai afa la ei lucruri pe care nu
e avea nc nimeni prin prile acele. S-au fost dus atunci la ei
oameni din felurite slae ndeprtate ca s afe cum se
nfptuiser acolo asemeni minuni. i cum venir, mult timp pe
lng ei zbovir lund seama la feluritele lucrri i
meteuguri n vremea aceea netiute Unii se rugar
de ngduin s rmn lng ei, s le fe tovari i de ajutor
s le fe, dar Jar i Cecylia curnd avur ajutoare pe copiii lor.
ase fi i ase fice li se nscur i crescur pe malul acelei
ape, n umbrele acelei pustieti, numai sub ochiul lui
Dumnezeu. Unul dintre fi i lu nevast dintre pescari, al
doilea i-o alese printre oimari, celui de-a treilea soarta i
hrzi o boieroaic, celui de-al patrulea una din neamul
vntorilor de castori, al cincilea lu o albinri, iar al
aselea, negustorind cu petele pe care l pescuia cu plcere,
i aduse soa, s-i fe pn la moarte, tocmai din oraul
Grodno care n vremea aceea, pentru pricina mulimii de
grdini de acolo, pe rusinete Ho- rodno se numea. Rusinc
era fata, dar n acele vremi dou feluri de snge, pe acelai
pmnt vieuind, ades se amestecau ntre ele i nu izvodea de
aici pentru nimeni vreo suprare ori ruine. De pe unde fii i
luar nevestele, de Pe acolo venir i brbaii pentru ficele lor
i, nsoindu-se cu ele, nu plecar nicieri, ci numai ncepur
a-i cldi case, a tia pdurea tot mai departe i a lucra
pmntul cu toii. Se scurser astfel ani optzeci, poate nc i
mai bine, de la ua cnd Jan i Cecylia, pentru prima oar,
puseser piciorul pe pmntul acesta...
Anzelm tcu, obosit de efortul neobinuit al amintirii;
dteva broboane de sudoare luceau pe obrajii czui i aprini,
ochii deobicei splcii i fr via strluceau sub cciula
mare. Se uit spre soare ; dispruse dincolo de dru.
Niemenul sta acum ca o lespede glbuie i numai cteva dire
luminoase, nlndu-se dinspre asfnit, nfruntau negurile
pornite din rsrit.
Ziua e pe sfrite i povestea mea se apropie i ea 'ie
sfrit, zise cu un zmbet. Dar i n sfritul acesta snt
lucruri care i au preul lor...
Cu glas ntrit i mult mai nsufeit dect nainte
g!i "
Ani optzeci sau poate i mai mult se scurser din ziua
168
aceea cnd Jan i Cecylia puseser, primii, piciorul pe acest
pmnt. Cind, deodat, se gsir nite oameni care ddur
de veste nsui craiului despre minunile ce se petrec pe
undeva, prin ara lituan, n codrii cei adinei de pe malul
Niemenului. Domnea pe atunci ultimul Jagie-
#
169
Ion, cel cu dou nume : Zygmunt i August
1
. nfocat vntor era
el i tocmai la vremea aceea, cnd i-au fost adus de tire,
petrecea la vntoare prin prile Kny- szyn-ului. Fcu socoat
c de la Knyszyn pn la locul despre care i povestir supuii
nu era cale prea lung. Ddu deci porunc vntorilor s sune
din trmbii iar boierilor s-l urmeze i astfel purceser la
drum. Merse i merse i merse i merse, iar boierii mergeau
dup domnul lor cel mare cnd, deodat, li se pru c parc se
sfrete bungetul. Copacii se rreau i lsau loc liber, ca i
cum s-ar f dat la o parte din calea lor. Craiul sttu tot n
uimire i strig curtenilor pe ton de ag :
Ei! Ei! nlimile voastre, vd c cineva pregtete
pentru mine, aici, un regat nou !
Pn ce cu toii, ieind din codru, se oprir i nu le veni s-i
cread ochilor. Acolo unde hlduise cndva codrul des, adnc i
fr oameni, dnd adpostire numai slbticiunilor, se ntindea
acum un cmp larg, acoperit cu miritea auriei rmas dup
seceri. Ici, colo se ridicau ca nite case nalte ori ca nite
coloane uguiate stoguri de grne, de tot felul; o sut de perechi
de boi arau ogoarele pentru viitorul semnat iar n inima
cmpiei, prin lunci catifelate, se zbenguiau herghelii de cai
mblnzii, pteau cirezi de vaci, turme de oi negre i albe. Pe
dou movile dou mori de vnt loptau cu aripile lor mari, n
pilcurile de tei zumziau roiuri de albine, iar prin arini i
mesteceni, pe fece creang, atrnau, mari ca nite cciuli,
cuiburi de stncue. O sut de case desprite prin grdini se
niruiau de-a lungul rului, iar din hogeacurile lor, ca din c-
delnie, o sut de dre de fum, aurii, se nlau drept spre cer.
In meri i n pruni frunzele nu se mai vedeau de roeaa i
siniliul fructelor, pe iarba verde se usca inul i nlbeau pnzele,
n case pcneau rzboaiele de esut i cneau meliele, n
faa caselor, pe crengi i pe garduri, se usca lina vopsita, iar pe
acoperiuri, prin prile btute de soare, se coceau bostani
glbeni, uriai. Psretul de cas, de uscat i de ap scurma n
nisip sau, cu larm mare, zbura
deasupra rului de unde se ntorceau pescarii ; apreau de
dup culme, ducnd cu ei plase i nvoade n care se zb.teau
peti vii. Ct despre rul ce curgea n vale nu-1 putea vedea de
departe, dar i ddea seama pe unde curgea dup peretele
1Zygmunt August 15201572 ultimul rege polon din dinastia
Jagielonilor i-al Litvei cel din urm monarh i vn- tor cum l
numete Mickiewicz n Pan Tadeusz (IV W, 22). Knyszyn era locul
preferat al regelui pentru vntoare.
170
nalt, nisipos, deasupra cruia sta codrul neclintit de nimeni...
acelai !
Aici povestitorul art cu degetul brul ntunecat ce se
ntindea deasupra triunghiului auriu al Niemenului i glasul
i tremur :
A... a... acelai !
ntr-acestea, spuse mai departe, regele merse 'nainte,
uitndu-se n toate prile i se uimea bucuros de
tot ce vedea. Era tinr pe atunci i numai ce urcase pe tron.
Avea sub el un cal arbesc, focos, cu frul btut n aur i pietre
nestemate. Deasupra frunii regeti strlucea pe calpac o pan
cu briliante, i purpura scump i hermina cdeau de pe
umerii craiului pn aproape de pinteni. In jurul lui i n
urm-i mergeau hatmanii, senatorii i ali boieri, iar caii pe
cari-i aveau sub ei se artau unul mai falnic dect altul ; iar
de la culorile straielor i ale eilor cu pietre scnteietoare i se-
ntuneca vederea. Dup ei veneau clri oimarii innd n
palme oimi captivi, pajii cei gingai cu trandafri n obraji,
slujitorii cei semei i arcaii cu ochi ager. Iar vntorii mereu
duceau la gur trmbii de aur i cu cntare rsuntoare
vesteau sosirea regelui cimpiilor largi ale Niemenului fr
capt i adncurilor codrului de dincolo de ru... Atunci, din o
sut de case i din o sut de grdini, din cmpie, din lunci, de
pe ru venir n grab toi oamenii privind, la lucruri
nemaivzute, fr s se team, ci numai minunndu-se i
adstnd : ce va s se ntmple ? Iar regele i ntreb : Mai
triete printele vostru al tuturora ?
Triete i se af sntos
11
rspunse ful cel mare al lui
Jan i al Cecyliei care se nfi naintea regelui cu faa
brzdat de creuri i cu prul alb colilie.
Dar maica voastr triete ? ntreb din nou craiul.
Triete i se af sntoas".
Atunci regele gri :
A avea bucurie s-i privesc."
Dorina criasc se cerea grabnic mplinit. Din casa cea
mai frumoas fii i ficele, nepoii i strnepoii i conduser
pe primii lor prini. Btrmi aveau peste o sut de ani i
mergeau singuri, neavnd nevoie a f sprijinii de cineva, n
straie de pnz ca neaua de albe, ca doi porumbei dalbi, unul
lng altul. El se proptea ntr-un bal- ' tag ca un toiag, lucrat
meteugit; dnsa i slobozise p- . rul alb pn la bru i
171
mngia o cprioar ce pea alturea de ea. Cnd se oprir n
faa regelui nmrmurir cu toii, cci regele, scondu-i de pe
cap calpacul su l plec n faa btrnilor att de adnc, nct
din pana cu briliante scprar stele.
Cine eti tu, btrne ? l-a ntrebat pe Jan. De unde ai
venit ? Cum te numeti i din ce stirpe te tragi ? Btrnul,
dac se opri, fcu plecciune naintea craiului, apoi gri cu
ndrzneal :
Am venit aici din acele pri pe unde curge Wistula;
numele meu va s-l dezvlui numai Unuia Dumnezeu, cnd n
faa judecii Sale sfnte m voi nfoa, iar eu din poporul
de jos m trag i aa a fost pn cnd am venit n pustietatea
asta unde fpturile toate una snt, copiii aceluiai pmnt. Mi-
s om simplu, dntr-un sat srac, dar aceast doamn i scrie
a mea din neam nobil se trage i a venit aici pentru ca s
mpart eu mine o via de fugar."
Auzind rspunsul, craiul sttu ndelung pe gnduri pn
cnd, nturnndu-se ctre boierii ce se afau adunai n
preajm, gri:
Am credina c nlimile voastre vei primi cu bucurie,
iar viitorul seim va ntri cu dreptate ucazul pe care l voi
glsui aici, de ndat".
Boierii, oblicind gndul craiului, cltinar din capete i
strigar cu toii laolalt :
Altfel nu poate f, mrite doamne ! Noi nine dorim
lucrul acesta ! rugm pe nlimea voastr s ne mpli-
neasc dorina":
#
Atunci craiul se nturn ctre Jan :
Btrne, va s rmi fr nume precum i-a fost vrerea
i, aa cum venit-ai pe lume, om simplu, tot aa vei purcede
n mormnt. Dar pentru c fost-ai erou brbat care pmntul
acesta, iat, l-ai smuls pustiei i farelor i,
luptnd pentru el nu cu sabie i snge ci cu munc i su- , doare
i-ai dezvelit sinul pentru hrana multora, i prjn aceasta
bogia rii o ai sporit, pentru aceea copiilor ti, nepoilor i
strnepoilor pn la urmaii cei mai ndeprtai i pn la
stingerea neamului tu le voi da un nume de la eroismul tu
izvodit
1
Aici, ntinzind dreapta deasupra mulimii ce sta n-
mrmurit, craiul vorbi cu glas solemn :
Iat, neamul acesta care se trage dintr-un om simplu, prin
natere, se face vrednic de cinstire asemenea lahtei de obrie
i se cuvine a se bucura de toate drepturile cinului cavaleresc,
de acum i pn la stingerea lor ; s le foloseasc, i aa s le
mplineasc. Iat, v nnobilez i dau vou porunc s purtai
numeLe de Bohatyrowicz, avind ca pecete blazonul Pomian,
ce nfieaz capul de zimbru nfpt pe cmp verde, aa precum
prinii neamului vostru rpus-au zimbrul i din slau-i
secular fp- tuit-au aceast cmpie mnoas prin care curge
belugul..."
In locul acesta tcu povestitorul; statura lui era dreapt
acum, iar cciula mare mpins ctre ceaf. Ri- dicndu-se i se
auzi respiraia adnc, zgomotoas. Dup o clip mai spuse :
S-au mplinit acestea n anul scris pe cruce una mie
cinci sute patruzeci i nou...
La asfnit, deasupra codrului, dispreau drele luminoase
rmase-n urma soarelui ; negurile naintnd dinspre rsrit
cucereau ncetul cu ncetul bolta ntreag pe care ici-colo
sclipeau stele palide. n lumina amurgului fa-n fa cu
Anzelm care teea, printre pinii subiratici se vedeau doi
oameni eznd unul lng altul pe trunchiul unui copac
prvlit. Femeia i lsase minile n poal, brbatul i
sprijinea brbia n palm.
Ascultau nc, erau n ateptare. Dup o clip omul de pe
piatr vorbi iari:
Asta este istoria strbunilor notri, aici este nceputul
nostru i iat pentru care pricin struim noi pe pmnturile
acestea.
Apoi, cu glasul omului cruia n adncul memoriei i se
trezese amintiri aipite, mai gri nc :
Multe a petrecut mai ttrziu neamul acesta al nostru
ntemeiat de Jan i Cecylia. Moii nu am avut niciodat, 1 iar
1Bohatyrowicz vine e la uvbttul bc&atex" care nseamn n
limba pG&on erou.
173
sngele i sudoarea de pe nimeni nu le-am stors. S-a
ntmplat c unii dintre noi s-au dus la rzboi; s-a ntm- plat
c s-au fost luat de piept cu boierii pe la seimuri, i Unul sau
altul au petrecut pe la curi boiereti n slujbe de j pristavnici.
Unul sau altul prinzind cheag i nstrinndu-se - ht departe,
pe vreo ferm a lui s-a chivernisit i a nte- ' meiat neam
boieresc. Dar cel mai ades, i aa ca noi to! aproape, am stat
n cuiburile noastre dobndind pinea cu minile proprii de la
mama noastr a tuturor. Fia de pmnt precum hainele lui
Christos am mprit-o mereu ntre noi, pn cnd, fe c
Dumnezeu a ornduit aa, fe c rutatea oamenilor a crescut
-peste msur, toate s-au pierdut. Cu toate astea cei mai muli
am durat pe la cuiburile noastre mai mari sau mai mici i
durm pn n ziua de azi. Acuma titlurile de lhtici ale
strbunilor ne-au fost luate ; rani ne numim i sntem... Dar
de asta nu ne pas !. Toi sntem parii aceluiai gard, fine
trectoare. Pcat numai c srcia noastr sporete i negurile
sufeteti ne nbu tot mai mult...
Cltin din cap :
Aproape nu e de crezare c pn i istoria asta a
ntemeietorilor notri o cunosc poate trei sau patru oameni n
tot satul. O cunoate btrnul Jakub, dar el e mai mult mort
dect viu ; o cunosc eu, o tia cndva Fabian, o tie poate tnrul
acela Micha pe care l-ai vzut acolo frumos gtit i cu
mustcioar. Alii nu se ngrijesc de asemenea lucruri i, n
srcia i amarul lor, au memoria amorit, nu mai pot s... S
fi ran sau boier tot una-i, dar s te transformi n vit,
asta e trist i dureros...
In ntuneric l puteai zri cum se grbovete din nou, iar
capul cu cciula mare se desprinde de piatr i se apleac n
piept. ncet, pe gnduri, opti:
- Fericirea te nal, fericirea te coboar, totul pe lume
e deart i trector... fecare lucru curge ca apa, ca frunza pe
ram nglbenete i moare...
De pe trunchiul prvlit se ridic femeia i, apropiin- du-se
grabnic de omul rpus de tristee se aplec i-i atinse cu buzele
mneca aspr a sumanului.
Mulumesc, rosti dnsa cu oapt ferbinte.
El i trase braul, se ddu spre spate i o clip privi la ea n
tcere. Apoi, gngvind, spuse cu uimire :
Bi... bi... bine !
Femeia se ntoarse repede, cuprinse cu braele trunchiul
$ 174
subire al unui mesteacn i-i purt privirea vistoare peste
ntinderea cenuie. Se gndea, desigur, c mult mai fericii, o ct
de fericii au fost acei oameni care au purtat n piepturile lor
asemenea dragoste i au mplinit pe "pmnt o asemenea
menire ; c i ea cu bucurie i cu mndrie s-ar duce la marginea
vreunei pustieti, sub acoperiul vreunei nume, numai s nu
aib n inim i n via pustiul, numai s simt c e iubit din
toat inima, sincer i s vad naintea ei un el. mcar o
mrunt, licrind stea ! Gindea, de bun seam, c azi a avut
un vis minunat in care i s-a artat o fericire trainic, nalt i
curat... Cnd i desprinse privirea din spaiu vzu lng ea un
brbat nalt care sta la fel sprijinit de pom i privea lung i
struitor nu n deprtri, ci la ea. Nestpnit i cu obid trnti
apca de pmnt i rliufni :
Fir-ar s fe de via i de noroc ! Blestemat soart
care-i d omului tot atta ct d animalului ! Ar ca s mnince,
zidete ca s aib unde s-i plece capul ! i vitele au parte de o
asemenea fericire ! Cnd tinzi dup o iubire adevrat atunci ea
crete prea sus pentru tine. Cnd vrei s faci ceva pentru
semeni atunci n-ai mijloace, nici tiin destul.
Se ntoarse i apsindu-i fruntea de copac sta amrt,
mnios, jinduind dup -simminte i meniri mai nalte.
Justynei i se pru c, ascultnd tnguirea aceea tinereasc i
ptima se asculta pe ea nsi. O sget un gnd pn atunci
strin, ca o bnuial subire. Fcu repede cei civa pai care o
despreau de buza malului i, acolo pe culme, lng grnele
aipite, se opri ncremenit de uimire. Pieptul i slta grbit. Pe
cmpul cu refexe aurii coborse noaptea, dar din locul acela
nalt ochiul putea vedea departe i deslui prin zbranicul de
neguri dra cenuie a Niemenului i brul ntunecat al caselor
niruite pe mal.
n sat viaa de zi contenise ; ici-colo, numai, licreau la
ferestre vpaie mrunte, se ingnau glasuri omeneti, zvcnea
cte un tropot de cal, duruiau roi de care. Undeva,
ntr-o cas, o armonic n mina unui copil pesemne, scotea
melodii scncite, dintr-o alta, cnd i cnd, rzbatea ntrerupt un
cnt de vioar.
Justyna nl privirea spre cer i nchipuirea i dezvlui sub
stele imaginea unei femei cu prul de aur i att de lung net o
nvluia pe ea i harfa ei. O cprioar blnd i sta alturi.
Plutea n trii puternic i tcut, cu mna ntins spre brul
acela ntunecat al slaelor rneti. Le binecuvnta oare, sau le
arta cuiva ?
Sfriiul crii Inti
/
CARTEA A DOUA
n Olszynka, dincolo de crngul de arini de la care fr-
ndoial i trgea numele ferma
1
, pe o colin do- moal, o
cas mic de lemn, netencuit, se iea ca dintr-un co cu
verdea printre mestecenii btrni cu uria coam, dup
fasolea care, rsdit chiar lng perete, i avnta pe araci,
pn sub streaina joas, lujerele rsucite, cu fraged foare.
n spatele casei se aternea livada mare, slbticit, fr
poteci, mprejmuit cu rzlogi nfpi unul lng altul ; n
fa, dincolo de curtea strmt, npdit de iarb i, din loc
n loc, cu bozii, pe o pant dulce, se rostogoleau pn ht, n
marginea crngului de arini, mnoase grdini de legume.
Crngul era proaspt, luminos, cu pomi groi ori subiratici,
1Oszyna arini (pol.).
nlndu-se arar din covorul pufos de iarb umed. Dincolo
de trunchiurile netede i rare lucea, ntre maluri joase,
Niemenul; din unele locuri puteai vedea lunca de dincolo de
ru, mbrcat, ct cuprindea ochiul, cu iarb gras de
pune. Ici, colo, asemeni unor miniaturi ncadrate n rame
verzi, se iveau, din spatele pomilor, cirezi de vite pscnd pe
lunca aceea, de dincolo de ru, vedeai ciobani strni roat n
jurul unui foc arznd nteit, ori niscai colibe mizere, nu se
tie ale cui, strjuind singuratice zarea.
Dincolo de cas i de livad se aternea cmpia. De o
parte i alta a grdinilor de legume, lunci joase, cu plcuri
de slcii, i nviorau ochiul cu verdele lor crud, n timp ce
locurile mltinoase i le trda obligeana cu smaraldul ei
luminos i rchita nalt, cu frunze lungi, purind n vr-
furi calpace de catifea. Era un loc linitit, modest i aproape
slbatec. Dup cas i dup mprejurimi i puteai da seama de la
bun nceput c, dintre moiile de categorie mijlocie, Olszynka era
poate cea mai mic. Mrturie sta satul de rani dintre lunci
mpins pn sub pilcul de slcii, njghebat din cteva gospodrii
mici. dar curele i ndestulate. Erau att de apropiate de conac
incit puteai lesne ghici c-i aparinuser cndva. Aadar,
Olszynka fusese altdat o moioar de vreo cincisprezece-
douzeci de gospodrii rneti, afndu-se la limita dincolo de
care mica proprietate se frmia n parcele de pmnt
nensemnate.
Un frig aspru domnea dup grindina ce se abtuse nu demult
; vnt puternic zglia coamele plopilor italieni din curte, nori de
ploaie goneau, ba coperind, ba dezvelind albastrul cerului. Cu
toate acestea, n Olszynka, ferestrele casei, nconjurate cu vrejuri
de fasole nforit, erau larg deschise. Pe pervazul lor, printre
miri i rozmarini, i deschideau mugurii trandafri de lun i
cercelui. n cerdac, pe una dintre banchete stau rnduite ulcele
cu lapte covsit, iar pe o alta, lsat pesemne n grab de cineva,
un co cu salat i legume. Vestibulul lung care servea i de
antreu desprea casa n dou ; de o parte se afau camerele de
locuit, iar de cealalt buctria i odaia slugilor. n fundul
vestibulului, ua scund i ngust, cu broasc mare, i arta c
acolo trebuie s fe cmara. n spatele unui dulap vechi, nite
scri de lemn duceau la pod ; de-a lungul pereilor lavie
simple de lemn i msue, cauri mpletite din rchit, iar n
locul cel mai la vedere, o albie cu rufe proaspt splate. Se vede
c cineva avusese de gnd s-o duc n pod, dar, deocamdat, o
lsase aici. Un iz greu de spun amestecat cu mirosul de mncare
de la buctrie umplea antreul, dei ua dinspre cerdac era
deschis ; n cuhne se auzea trosnind focul i rsunau glasuri de
femei i de copii ; n camerele de locuit, ns, domnea linite
deplin i numai arareori rzbtea din ele cte un murmur
monoton, din care puteai deduce c acolo un copil nva cu srg.
Prin antreu, pe la buctrie i prin odaia slugilor trebluia
Kirlowa. Ca s se apere de frig i de curenii din cas, pusese pe
ea un caftan clduros din dimie, de sub care se ivea -marginea
unei fuste de percal. Chiar n mbrcmintea asta groas de cas
femeia prea tot zvelt i tnr.
Cu silueta dreapt, supl, cu linia graioas a bustului i a
umerilor dndu-i de departe nfiarea unei feticane, cu faa
ars de soare i n viu contrast cu basmaua alb de la gt, cu
cosia groas, blond, ncolcit n grab la ceaf, se uita cnd la
covata n care fata frmnta aluatul din secar, cnd, trecnd n
odaia slugilor, supraveghea splatul rufelor, sau nltura, de
lng plita mare i ncins, ulcelele cu lapte covsit i tocmai
bun de strecurat, nlo- cuindu-le mereu cu altele, aduse din
cerdac. In ziua aceea tare mai zorea cci se cereau fcute trei
lucruri deodat : s spele rufele, s coac pinea i s
pregteasc brnzetu- rile. Era nemulumit de sine socotind c
a ngrmdi at- tea treburi grele ntr-o singur zi e o
nechibzuin din partea unei gospodine. Cu totul altfel s-ar f
cuvenit s-i chiverniseasc timpul, s-i ornduisc lucrul;
aa, f- cndu-le pe toate odat, cu siguran nu avea s ias
nimic de isprav. Alergnd ncoace i ncolo, supraveghind iar,
uneori, punnd ea nsi mna s fac, se arta nemulumit fa
de ajutoarele ei, dou fete nalte i zdravene, dintre care una
frmnta pinea, iar alta spla ru- fria. Nu c le-ar f nvinuit d^
ceva, Doamne ferete! Ea singur era vinovat de toate ; ori se
lsase pe tnj al fr s bage de seam, ori le planifcase prost.
Mcar, de n-aj f trebuit s-o trimit pe Marynia la plivitul
legumelor, findc ea i-ar f fost de ajutor. Tnguirea ei o amr
pe fata de treisprezece ani, care tocmai adusese din cerdac coul
cu legume i, dup ce-i sumese pn la coate mne- cile rochiei
vechi din percal, se pregti s spele salata i s curee morcovii.
Dar eu ce snt aici, mam ? strig. Eu, adic, nu pot s te
ajut ? Ce, numai Marynia e fica ta ?
Cu mna ferbinte de la ulcelele luate de lng foc, Kirlowa
mngie, n trecere, prul scurt i blai al ficei
sale. Toate aveau prul aa deschis ca inul ; i e, i Marynia,
care mplinise aisprezece ani, i Rozia, care avea treisprezece.
Ba chiar i bieii. De un lucru numai se minuna, i nu o dat i
frmintase mintea cu asta, de unde luase copila ei cea mic,
fetia de patru aoi, Bronia, care se inea de ea ca scaiuL pielea
aceea de igan, prul ca pana corbului i ochii de tciune. De
altminteri, n toate pri- virtele era ea o excepie n familie. Nici
unul dintre copii, ct fusese mic, nu se inuse atta de fusta ei,
cum se inea aceast ciufulit neagr, cci prul ei nu numai c
era ca smoala, dar venic sta zbrlit ; se rsucea ca talaul i, cu
toate c i-1 pieptna de nu tiu cte ori pe zi. totdeauna se
ridica n sus, rzvrtit, ori i cdea pe fruntea oache, n timp
ce, de sub el, ntocmai ca zgura arznd, ochii negri priveau la
mama, ntruna la mama. Iat-o i acum, lipit de caftanul ei,
zdupind neobosit din buctrie n antreu i din antreu n
cerdac, din cerdac n odaia slugilor, cu pan- toforii ei vechi
jupuii, ale cror ireturi, cu toate c le leag stranic de o sut
de ori pe zi. totdeauna se desfac i se trsc pe pmnt dup
picioarele ei mititele. mbrcat cu un caftan la fel de gros ca al
mamei, cci find cea mai mic, putea rci mai uor, tropia i
vorbea, tot aa necurmat vorbea precum tropia, cu toate c
nimnui nici nu-i trecea prin gnd s-o asculte i numai Rozia,
din buctrie, de la masa pe care spla salata, i Se adresa une-
ori contrazicnd-o sau dojenind-o in glum. Dar ei nici c-i psa.
ntre timp s-a mpiedicat i a czut. De ndat ns, s-a ridicat,
privtnd cu ochi speriai dac nu cumva, n timp ce a czut, a
fugit mama de lng ea. Kirlowa se aez pe podea i ncepu a
fptui lucrul Penelopei, adic legatul ireturilor care fuseser
pricina czturii.
Dac ai sta i tu, Bronia, mcar o clip la un loc...
Copilul rse de rsun buctria, apoi, pe neateptate,
cu o logic uimitoare pentru cporul acela crlionat, de patru
ani, rspunse :
Dar mie mi-e foame, mam.
Asta-i bun ! se plnse Kirlowa ridiendu-se de pe podea,
abia acum o or ai mncat...
De data asta fetia i desfcu larg braele ascunse if
mnecile groase i prea lungi ale caftanului i, devenind grav, se
dezvinovi :
Dac mi-e foame !
Kirlowa scoase din dulap pinea neagr, tie din ea o bucal
mricic, o unse cu miere i o ddu copilei. Dini- rii mici i
180
albi ca nite perle mrunte se nfpser lacom n pinea neagr
i ndulcit iar posesoarea lor, plescind tare i mnjindu-i cu
miere obrjorii rumeni, ncepu s zdupie tot ca nainte, n
urma mam-si, lipit de caftanul ei, n vreme ce ireturile
pantoflor se desfcur din nou trndu-se dup ea n diverse S-
uri. Cu ficele mai era cum era, dar ce va f find cu bieii, i
anume cu cel mic, Boles, pe care zilnic l nchidea cu cheia
cteva ore n camera de zi, ca s nu mai fug de carte. Cel mare,
Stas, cu siguran e cu copiii din sat, se zbenguie prin lunc sau
bate drumurile i o s se ntoarc iari cu fruntea plin de
cucuie. Dar lui i se ngduie pentru c a promovat, acum e n
clasa a. patra i e n vacan. Boles, ns, st de doi ani n clasa
a doua i acum a rmas iari repetent. Grozav s-a mai temut c
aa o s se-ntmple cci nu e voie s repei un an de dou ori.
Urmeaz s-l dea afar din coal i ce-o s se fac ea cu el,
dup aceea ? A plecat la ora, a btut la toate uile, s-a jeluit i
&-a zbtut s capete ncuviinarea de a da din nou examenele,
dup vacan. Ar trebui, deci, s se pregteasc pentru ele, dar,
uite, c nu vrea. E un nebunatic i un lene. Seamn cu tat-
su. Totui, ce s faci ? Trebuie silit s se apuce cu dinii de
carte, cci fr coal se pierde. Cte nopi de nesomn nu i-a
pricinuit biatul sta ! Era curioas dac cel zvorit n camer
nva sau i face de cap. Iei n antreu ca s asculte la u ce
se ntmpl n camera de zi, dar chiar n clipa aceea se auzi o
bufnitur i tropitul unor picioare care fugeau prin curte.
Kirlowa, i n urm-i micua Bronia i sora ei, Rozia, ddur
fuga n cerdac. Se dovedi c ntemniatul i pierduse rbdarea
s tot stea nchis i srise pe fereastr, sprsese ghiveciul cu
cerceluii nforii i acum o zbughea pe poart. La chemrile
Mamei i ale surorilor rmase surd ; cu prul rvit, intr-o
bluz de coal ponosit din anul trecut, fugea de rupea
pmntul, artnd n fug pingelele gurite. Dac Kirlowa ar f
lsat nepedepsit asemenea rzvrtire, autoritatea ei de mam
s-ar f compromis. De altminteri, nu era prima dat cnd
Olszynka era martora unor astfel de scandaluri. Fata de la
covat l ajunse pe fugar, dar acesta
iirespinse cu dispre escorta i, aprndu-se cu coatele,
bosumfat, dar i ruinat, se ntoarse acas. Disperat, Kirlowa
scoase din cufrul cu vechituri, afat n vestibul, un nur gros.
Vino ! gri cu asprime ctre ful ei i, nfcindu-1 de
mn. l duse n camera de zi. Se auzea cum vorbea acolo
inimoas,' ba ipnd, ba cu vorb bun, atrgndu-i atenia i
cutind s-l conving; dup o clip iei cu obrajii n fcri, cu
181
gura i minile tremurnde. Se vedea c rolul de educator aspru,
pe care era nevoit s i-l nsueasc fa de copii, o costa mult.
Nu mai ncuie ua cu cheia, iar la privirea speriat a Roziei,
rspunse :
L-am legat de canapea i l-am pus s nvee... L-am legat
zdravn...
ndat, ins, o npdi alt grij.
De n-ar rci Stas, hoinrind pe frigul sta... Azi
diminea l-a durut gtul. Dar pe Marynia n-ai vzut-o, Rozia ? Ce
avea pe ea cnd a plecat la grdin ?
Marynia era mbrcat cu caftanul, dar Stas a fugit ntr-o
bluz de pnz i i-a spus Roziei c azi l doare n gt i mai tare.
Poftim ! Alta acum ! se apuc de cap Kirlowa. M-a duce
s-l caut, dar n-am timp...
Ce-i drept, nu avea nici o clip de rgaz ; iat, i acum, In ua
buctriei i fcu apariia tnrul care inea loc de econom,
singurul ei ajutor la ferm ; venise s-i dea de veste c negustorii
care trecuser pe aici cu o sptmn in urm au sosit din nou i
vor s vad lna. Vestea o bucur grozav. Avea vreo dou sute de
oi merinos de la care, n fecare an, scotea pentru vnzare cam
zece puduri de ln. Erau singurii bani ce-i intrau n buzunar, n
lunile de var, fr a mai .socoti brnzeturile i legumele pe care
le vindea n orelul din apropiere i de pe urma crora i
astupa nevoile casci. Acum, cnd se apropia seceriul iri trebuiau
muli bani pentru plata muncitorilor, negustorii de lin i
prindeau nespus de bine. Uit pentru o clip de pline, de
brnzeturi, de splat, de Bole cel legat de canapea i de Stas pe
care-1 durea n gt; iei din cas innd
o cheie mare in min i se ndrept spre celar, n ua cruia
ateptau negustorii.
Crua lor cu un singur cal adsta n poart ; dincolo de
poart i de curte se vedea grdina de legume pe brazdele
creia pliveau cteva rnci. n apropierea lor sta o fat cu
cosi blaie, mbrcat ntr-un caftan din dimie. edea pe
brazd, cu privirea ridicat spre un tnr n haine de vntoare,
oprit lng gard. Tnrul ai'ea pe umr o puc i vorbea cu
mare nsufeire. ntre cei doi tineri sttea lungit un copoi
negru i se zbenguiau civa nci din sat, cu cciuli roii.
Privind n punctul acela deprtat, Kirlowa zmbi. n perechea
ce sta de vorb, nconjurat de ceata de copii, o recunoscu pe
fica ei mai mare i pe tnrul Witold Korczynski. Nu avea ns
timp s se uite prea mult la ei , se czni pn descuie cu cheia
182
aceea uria magazia apoi dispru nuntrul ei, dimpreun cu
negustorii. Pit^gcu acolo pre de un sfert de ceas, dup care se
ivi iari n curte. Vntul sufa mai puternic dect nainte i
apleca vrfurile plopilor. Crngul de arini fonea, dincolo de el
luceau valurile agitate ale Niemenului ; un nor negru i gros,
nconjurat de alii mai mici i uori, nainta pe mijlocul cerului;
se porni o ploaie rece i deas. Kirlowa se uit spre grdin i
vzu tnr pereche, cu ceata de plozi dup ea i cu copoiul cel
negru ndreptndu-se repede spre captul grdinii, ctre
magazia unde se ineau seminele. Femeile pliveau mai
departe, nu se urnir din loc ; ridicar doar capetele i vdind
ncii, care cu siguran ai lor erau, adpostii, rser tare i
bucuroase. Femeia care-i nsoea pe negustori, mergnd dinspre
celar ctre cas, prinse iari a zmbi, dar ndat se ntoarse la
ale sale i ncepu s vorbeasc nsoitorilor ei. n rafalele de
ploaie i vnt aspru, cu prul ud. vrndu-i minile ngheate n
mnecile caftanului, mergea ca de obicei dreapt, zvelt,
artnd de departe necrezut de tnr i ginga ; vorbea ns
cu voce ridicat, din ce n ce mai energic i cu nverunare ; i
rsuna glasul n toat curtea de se auzea pn la buctrie. Se
trguia cu negustorii care i ofereau optsprezece ruble pe un pud
de ln, iar ea pretindea douzeci. Tot mai tare i mai energic
luda calitatea mrfi sale, susinea c i Korczynski, i ali ve-
cini tot cu preul sta i vnduser lna, i se jura pe copii
c n-o ias mai ieftin. n felul sta ajunse pn la cerdac unde,
oprindu-se n loc i intorcndu-j faa spre curte, tcu subit,
apoi exclam :
Asta ce mai e ?
Pe leaul dintre crngul de ari:>i i grdinile de legume venea
n goan, tocmai cotind ctre poarta larg deschis a curii, o
caleac elegant, tras de patru cai, strlucind n toat
splendoarea ei, de la geamuri pn la mnerele argintate. Caii
aveau hamuri englezeti iar pe capr sta un vizitiu brbos i un
lacheu tnr ntr-o livrea verde, cu freturi aurite. Recunoscu
caleaca i caii lui Rozyc. La vederea noului venit negustorii o
ntiinar respectuos c vor atepta, pn la plecarea
oaspetelui, pentru a ncheia trgul. Dar Kirlowa nu-i auzi. Se
zpci att de tare. net obrajii oflii i fruntea brzdat se
acoperir de o ru- menee ca de copil. Dumnezeule mare ! trei
ulcele cu lapte covsit pe bancheta din cerdac, n antreu albia
cu rufe ude i cu mirosul greu de spun, iar ea n caftanul acela
vechi i cu basmaua alb de muselin la gt ! Se repezi n antreu
i o chem energic pe fata de la buctrie, dndu-i porunc, cu
183
jumtate de glas, s duc albia cu rufe n odaia slugilor. Fata
descul, ntr-o cma groas i o fust scurt, cu minile roii,
dezgolite pn la coate i mnjite cu brnz, se repezi din
buctrie, nfca albia i tocmai fugea cu ea prin antreu cnd,
Rozyc, care cooo- rse din trsur, i fcu apariia n pragul
uii. In urma lui, n cerdac, se ivi apca verde, cusut cu galon
auriu i faa puin trufa, puin dispreuitoare a tnrului la-
cheu. Fata cu albia rmase ca o stan, cu ochii holbai i cu gura
deschis i nici poruncile rostite printre dini, nici gesturile
desperate ale stpnei n-o putur urni din loc. Dar Rozyc se
fcea c nu observ agitaia pe care o pricinuise venirea lui i,
cu faa ctre cuier, cu micri lente, ajutat de lacheu, i scoase
pardesiul. Apoi se ntoarse ctre gazda care, amuit i
stnjenit, i ntinse mna, de bun venit. Puteai s-i nchipui c
nu-i fcea prea mare plcere distinsului domn s strng mna
aceea ars de soare, purtnd urmele vizibile ale unui contact
nemijlocit cu buctria i cu spltoria; ba, cu o clip nainte,
din cauz c umblase la sacii cu lin, se lipise de ea un praf
alburiu, iar cnd rsucise cheia aceea uria n broasca
184
magaziei se zgriase intr-un cui i-i lsase o dr lung, \ roie.
Cu toate astea, Rozvc fcu o plecciune adnc i depuse pe
mna aceea o srutare nu ofcial, ci prelungit i afectuoas. Pe
faa veted, cu buzele frumos conturate 1 i nc rumene,
nfori un zmbet sincer. Deschise ua de 1 la camera de zi :
Intr te rog, vere drag ; m bucur att de tare c ( te vd
!... e mult de cnd n-ai mai fost pe la noi !
Pe chipul ei se citea bucuria adevrat, dar abia trecu pragul
camerei cnd un nou val de roea i inund obrajii i fruntea.
Pe canapea, n faa crii deschise edea mbufnat, rou ca
sfecla, Boles, cu piciorul legat de canapea. Biatul acela
groaznic, srind pe fereastr vrsase cerneala i ptase n
cteva locuri podeaua proaspt vopsit n rou ; colac peste
pupz, colea lng caftanul ei, apru iari Bronia, negrua,
ciufulit Bronia, tr cu ireturile acclea nesuferite de la
pantof. n sfrit, ireturile ca ireturile, dar biatul trebuia
dezlegat, fe i numai pentru c sttea pe singurul loc unde se
puteau aeza dnsa i musafrul. Se repezi spre canapea, se
aez pe podea i cu mini tremurinde desfcu nurul pe care
ea nsi, cu viclenia unui gardian de nchisoare, il legase cu
multe noduri. Rzyc'Se fcu c nu bag de seam nici aceast
scen bucluca. Se aplec spre Bronia, ntrebnd-o dac e
sntoas i de ce nu i-a splat ochii mai bine, de snt att de
negi i, apoi lu copila n brae i o srut pe amndoi obrajii
mnjii cu miere, dup care o ls binior pe podea. Ridicnd
acea nensemnat greutate se vede totui c obosise, pentru c
i trecu mna pe fruntea crispat i suspin adnc. Pince-nez-
ul i czu pe piept. Zmbi ctre copil, dar ochii ii erau triti. n
sfrit, biatul eliberat din sti nsori, rou de ruine, se nclin
n faa musafrului i o zbughi afar din odaie, trntind ua n
urma lui. Rozyc, lnind mnua fetiei, se ntoarse ctre
Kirlowa :
Aceast favorit a mea se va face o femeie foarte
frumoas ; vei vedea, verioar. M pricep bine !
ntotdeauna eti drgu cu crlionata asta, ver:-: drag,
rspunse Kirlowa, cu zmbetul ei fermector, dar din privirea-i
distrat o simeai ct e de ncurcat i stnjenit. Observase
neornduiala din camer i-i crpa obra- <Ul de ruine.
Nebunaticii de copii ptaser cu cerneal husele nforate de
percal care acopereau mobilele modeste i se mai vedeau pe
ele i urme de nisip ; praful acoperea comoda de mahon dintre
ferestre, i de asta era vinovat Rozia, creia i revenea
185
dereticatul casei. nchise n grab ua dinspre dormitor, unde
se vedeau paturile i toalieta de mahon sculptat, cu oglind
mare. Paturile erau curate i aveau chiar cuverturi frumoase,
iar toaleta- stil era socotit o mobil rar i scump, dar
Kirlowa i amintea bine c dormitorul nu se cuvenea s-l
ari musafrilor, orict ar f fost el de elegant. Ce s-i faci,
dac n casa asta erau numai patru camere de locuit : camera
de zi, dormitorul, camera copiilor i o sufragerie mic unde
dormeau bieii i unde acum cteva gini edeau pe ou. Nu
era chip ca ntr-o astfel de strmtoare s pstrezi ordine ca la
carte. Tocmai n clipa cnd nchidea ua dormitorului, spre a-1
ascunde privirii oaspetelui, Rozyc i lu cu tandree mna de
pe clana veche de fer i, innd-o n minile sale uscate, dar
albe i catifelate ca atlazul, spuse zmbind:
,Verioar, vd c venirea mea i pricinuiete btaie de
cap i asta m mhnete... Voi f ri aceast mprejurare, o !
numai n aceast mprejurare, mai bun dect tine, pentru c
am s fu deschis i am s te rog s renuni la conveniene, s
te pori mai sincer, cum te pori cu o rud fa de care nu
trebuie nici s ascunzi ceva, nici s le ruinezi pentru ceva...
Bine, verioar ? Te rog s-mi spui c pe viitor aa va f.
Bine ?...
inndu-i mna mereu n palmele sale, i spuse acestea pe
un ton vesel i att de afectat net Kirlowa, bucuroas i
emoionat, din nou roie pn n vrful urechilor, i strinse
minile ct putu de tare.
i mulumesc, Teos, eti nespus de bun... dar, vezi tu,
am, i eu, deprinderile mele vechi de care nu m pot dezbra...
Pstreaz deprinderile acelea pentru alii, dar nu pen-
tru mine, exclam Rozyc cu mai mult vioiciune dect alt
dat. La urma urmei, adug, s-ar cuveni s tii c am vzut
attea i am cunoscut tot felul de interioare luxoase, aa incit
bogia cea mai teribil m las rece. Dac ai f aa cum snt
de obicei femeile bogate, m-a simi mai puin atras ctre
tine...
ncurajat pe deplin, cu o strlucire trengreasc in ochi
ceea ce trda c, mai de mult, n prima tineree, cochetria nu-
i fusese strin cu totul, conchise :
i place varietatea, vere drag,'i acestui fapt, pesemne,
i datorez eu atenia ta.
186
Aezndu-se lng dnsa pe canapea i rspunse zim- bind :
Draga mea, snt un mare pezevenchi care tnjete dup
maripan, dar se uit plin de respect la pinea neagr...
O ! strig rznd. i-ai gsit un nume ct se poate de
nimerit ! ntr-adevr, trebuie s fi un mare pezevenchi ca s tc
descurci att de bine n toate.
Uite, vezi, aa s te pori cu mine mereu. Eti unica
persoan pe lume care-mi spune adevrul verde n fa. La
nceput m uimeai, mrturisesc, dar apoi m-ai cucerit. A dori
s m dojeneti chiar i mai aspru. A ncerca sentimentul
penitenilor de demult, care se fagelau, prn- du-lr-se c la
fece lovitur leapd cte un pcat de pe umeri...
Ca s lepezi toate pcatele ai avea nevoie de o mn mai
grea dect a mea, i spuse rznd.
Rsul ei ns, la nceput nestnjenit i cam prea familiar
pieri, iar ochii i se umplur de tristee. Lu mna rubedeniei
sale i uitndu-i-se in ochi l ntreb :
Cum mai e ? Cum te mai simi ? Nu cumva ai fost
bolnav n timpul sta ? Ori poate te-ai dus s-i vezi moiile ?
Dar cu obiceiul acela groaznic... tii tu ! ce se mai aude ? Te-ai
mai strduit i tu mcar ct de ct, s te dezbari de el ?...
Rozyc zmbi cu nepsare dar i prietenos.
Mi-ai pus attea ntrebri dintr-o dat, dragul meu
duhovnic, nct nu tiu la care s-i rspund mai nti. N-am
fost mai bolnav dect de obicei, pentru c singura mea boal ste
apatia de nedescris pe care o tii, dar m simt mai bine, cci n
ultimul timp am gsit ceva care m stimuleaz. Moiile,, nu
numai c nu m-am dus s le vd, dar numai gndul Ia
asemenea vizite m exaspereaz. tii bine de ce. Nu-mi. pot
nvinge lenea, nu m pot obinui deloc cu asemenea lucruri i
cu astfel de oanv'ni ; n sfr- it, ntrebarea cea mai struitoare
i de care nu m pot elibera este : la ce bun ?
Ba, n sfrit, i cea mai vinovat, l ntrerupse ener- giq
e deprinderea aceea ciudat i groaznic pe care ai cptat-o n
lumea ticloas in care ai trit...
El rse n hohote.
Kirlowa ncrunt sprncenele, apoi lovindu-se cu o mn
strns pumn de palma celeilalte, strig :
Poi s rzi ct vrei, dar voi susine totdeauna c asta e o
ticloie nemaivzut i nemaiauzit... ranii notri snt mai
buni, findc ei se mbat, pur i simplu, cu votc...
Nemaivzut i nemaiauzit lucru pentru tine, draga mea
verioar, i pentru voi, cei care trii n cotloanele astea
187
singuratice, dar n lumea larg se rspindete tot mai mult, a
devenit aproape o epidemie...
i ridic iute spre el privirea obosit :
Tu n-ai putut s evii epidemia asta ? De unde ai luat-o.
Nu mi-ai vorbit despre ea niciodat.
Foarte simplu. M-am btut n duel i am fost rnit att
de grav net sufeream ngrozitor... La ncepui; mi s-a
administrat narcoticul n. doze mari pentru alinarea durerilor,
iar dup aceea m-am deprins... Este singurul remediu pentru a
scpa de plictiseala cumplit, de rul pe care .m-'rf pricinuiete
epuizarea fzic i, poate, de oeva nc i mai... de ceva ce
seamn cu desperarea !
i acoperi cu pince-nez-ul ochii ce strluceau febril. Ea l
ascult cu mirare apoi, mai ncet dect nainte, spuse :
Te-ai btut n duel! Doamne sfnte ! Aadar i asta e
adevrat, c te-ai duelat! Cu cine ? Pentru ce ?
Rse aspru i se rezem brusc de sptarul canapelei.
Fruntea i tremur nervos i pe buze i apru fulgertor un
zmbet cinic.
Cu cine ? n-are importan ! Pentru ce ? tii ? Pentru o
trf !
Kirlowa se prinse cu minile de cap.
S-o ia naiba lumea asta mare -a voastr in care snt
asemenea srrn&vii i asemenea otrvuri ! Prefer s fu o
provincial, o gsc, o oaie dar si n-<am de-a face cu o astfel de
lume!
i ai dreptate, spuse scurt R6zyc.
188
Cuvintele acestea rostite cu simplitate o mbiinzir intr-o
clipit. Spuse, totui, pe un ton grav :
Intruct mi-ai ncredinat, ca un.ui duhovnic, toate ale
taie, m-a considera o la, vere drag, dac m-a arta
ngduitoare i nu te-a scutura...
Se ntrerupse stnjenit, andu-i seama c n vorba ei ncep
s se strecoare expresii nepotrivite, grosolane. Expresiile
acestea i unele asprimi n glas le cptase de cnd ncepuse s
aib de-a face, i asta zilnic, cu slujitorii, cu argaii, cu oamenii
de la cmp ; mai era i o fre iute, nu putea s le evite, orict i-ar
f dorit-o.
Rozyc i citi gndul.
Mai nainte i-a fost ruine cu locuina, acum te ruinezi
pentru exprimarea ta, nu-i aa ?
Roi din nou ; ncet, dar, s se mai preocupe de sine i-i
spuse gnditoare :
Curios lucru ! Eti, cu toate astea, bun i nelept... De
parc n tine ar exista doi oameni...
Rozyc i srut mna.
Ai vorbit ca un flozof. Vezi, dualitatea asta este cheia
multor enigme din lume...
Ea i mpreun minile n poal i-i cltin capul ntr-o
parte i alta.
tii ce, vere drag, mi se pare c ai f fost cu mult mai
ferici', dac nu te-ai f nscut att de bogat.
Sau, o ntrerupse, dac m-a f nscut ntng.
Cum aa ?
Ghicete ! rspunse pozna, i se uit la ea cu interes. '
Se gndi o clip.
Ce-i aa greu de ghicit ! Dac ai f fost un prostnac, nu
te-ai f sinchisit de nimic i te-ai f inut dn bairamuri pn la
sfritul vieii tale, dar pentru c i-ai venit n mini, dei
cam trziu, ai neles ce ai risipit i cit ai pierdut !
Rse.
N-ai idee, verioar, ct de mult mi place s discut cu
tine. Spui lucruri rezonabile i ntr-un mod...
Czur pe gnduri, amndoi. Femeia deveni iari absent
cci o prinse gndul la ale sale. Discuia aceea destul de
lung despre lucruri strine de viaa ei zilnic o cam
obosise. i venir in minte treburile de azi i afacerile. Or f pus
pinea la cuptor ? Negustorii de ln i-or f pierdut rbdarea i or
f plecat ? Se ridic de pe canapea dar, tot n clipa aceea se slt
de pe podea i micua Bronia, care ezuse pn atunci la
189
picioarele ei.
S spun s aduc ceaiul...
Rozyc se mpotrivi energic, ncredinnd-o c nu bea ceai
aproape niciodat. l sfredeli cu privirea puin descumpnit.
Dup o clip, ins, gri cu ndrzneal :
Nu spui adevrul. Ii place ceaiul i bei mult... Am afat
de la soul meu. Dar odat l-ai gustat pe al nostru i tii, nu este
att de ales ca acelea cu care eti tu obinuit...
Pe Rozyc francheea ei l amuza i-l cucerea.
Snt vinovat, strig ; m-ai prins cu minciuna. De tot ceea
ce nu este savuros m feresc ca de foc...
Trebuia s-mi spui asta de la nceput. De ce s mini ? i
aa, cu siguran, ai minit n viaa ta ca ultimul dintre farisei.
Am s-i aduc atunci dulcea, pentru ca despre dulceurile mele
n-ai s mai poti spune c nu snt delicioase. Marta Korczynsk
m-a nvat s le pregtesc... De obicei nu fac mult, dar ai s
vezi. nici la Viena n-ai mncat mai bun, cu siguran !
Iei iute din camer i odat cu ea, lipit de caftanul ei,
zdupi Bronia, btind din palme i strignd :
Dulceic ! Dulceic ! i eu vreau dulceic, mam !
Din toat discuia la care fusese martor, pentru mica
fptur crlionat i cu ochii tciunii, numai acest cuvnt avea
un neles.
De fapt, n afar de dorina de a-i servi oaspetele cu ceva,
Kirlowa ardea de nerbdare s arunce o privire in cealalt parte
a casei. Trebuie c n lipsa ei ceva se stricase, ori nu reuise prea
bine cci, peste o clip, rzbtu pn n camera de zi glasul iritat
cu care se adresa slugilor. Se auzi, dup aceea, cum schimb
cteva cuvinte cu negustorii in antreu i, n cele din urm, intr
n camer, ducnd pe tav farfurioare pline de dulcea. Lng ea,
mpiedicndu-se mereu n ireturile de la pantof, tropia Bronia.
n urma ei, Rozia aducea o farfurie cu zmeur proaspt i zahr
pudr ntr-o zaharni veche, lucrat cu mult art. Asemenea
obiecte frumoase i preioase precum comoda de mahon de lng
perete, cele dou portrete n ulei, toaleta cu oglind mare i cu
ram sculptat, zahamia din argint, de o form cu totul aparte,
se asociau ciudat cu interiorul modest, aproape srccios al
casei, amintind totodat c stpna provenea dintr-o familie
veche i cndva bogat.
Dup ce puse zmeura i zahrul pe mas, Rozia, cu prul
blond i scift, sltmdu-i la fecare pas, grav, cu silueta
graioas i supl ca i a mamei, iei din camer. Mama
apucase s-i opteasc ceva despre rufrie, despre negustori i
190
despre Stas.
Rozyc minca dulceaa grbit ducind linguria la gur cu un
tremur de nerbdare.
Excelent, intr-adevr excelent ! Sint mort dup
dulciuri i fr ele nu pot rezista prea multe ore ! Aadar ai
nvat s pregteti dulceaa de la domnioara Marta
Korczynska... de la domnioara aceea btrn i original...
Venerabil persoan de vreme ce posed asemenea cunotine...
Dar, propos. de cnd n-ai mai vzut-o pe domnioara
Justyna ?
Punnd in mnu Broniei farfurioara cu cteva boabe de
dulcea pe fund, Kirlowa rspunse prompt :
. Se pare c nimeni n-ar f putut-o vedea mai curnd dect
tine, iubite vere. Acum vii de la Korczyn, nu-i aa ?
De unde tii ?...
L-am auzit n buctrie pe lacheul tu, vorbind despre
asta i trebuie s-i mrturisesc c snt foarte suprat pe tine
pentru aceste vizite permanente la Korczyn...
Mai nti nu snt permanente, ntruct piu acum am fost
doar de cteva ori, apoi, de ce s fi suprat ?
tii bine de ce, gri nemulumit.
Atunci ceart-m, i dau voie, ba chiar te rog. Dar ce
snf eu de vin c domnioaa Justyna mi place att de mult ?
Tocmai asta e, strig ; pentru tine i pentru cei ase-
menea ie numai un lucru are importan pe lume : mi place
sau nu-mi place, ncolo nimic.
Ai dreptate.
Dar la urma urmelor, strig tot mai iritat, ce-i place la
ea, nefericita, att de mult ? E drgu, nu ncape
1%7
vorb, dar cu siguran c ai vzut n lume o mie de fete
mai frumoase dect ea. Cochet nu e...
Tocmai asta e, motiv Rozyc.
I-au dat oarecare educaie rubedeniile ei, ce-i drept, dar
trebuie s recunoatem c educaia acc-ea nu e cine tie ce...
Tocmai asta e, repet eL
Mai ales, de la istoria aceea cu Zygmunt Korczynski a
devenit prea grav, nu se mai dichisete, nu caut tovria
brbailor, nu vorbete mult...
Tocmai asta e, spuse el nc o dat.
Aadar, ce ? C doar voi, acolo, n lumeh bun, sntei
deprini cu alt fel de femei i pentru unele ca acelea v pierdei
voi capul.
Ls jos farfurioara cu dulcea din care mncase repede i
destul de mult, se sprijini cu spatele de canapea i, pe jumtate
glumind, pe jumtate serios, rosti :
Mai nti de toate, trebuie s tii c finele ca tine, curate
cum e cristalul, nu se pricep la astfel de lucruri. Numai noi. tii,
pezevenchii. ne dm seama pentru ce, anume, ne simim atrai
de o femeie sau alta... nelegi ? Atracia, adic instinctul care
ne d de veste c anume cu acea femeie putem s golim, n
deplinul neles al cuvntu- lui, cupa desftrii.,. Uite, ai i roit
ca o fat de pension... Ah ! ah ! ce lucru divin e roeaa asta pe
chipul unei mame a cinci copii.
Intr-adevr, obrazul ei se invpiase feciorelnic, dar
invingndu-i pudoarea zise cu gravitate :
Nu-i nimic. Spune tot. Vreau s afu ce gndeti despre
Justyna...
Prin urmare, gri mai departe, pe primul loc st atracia,
sau, ca s m exprim mai clar pentru tine. simpatia. Pentru
domnioara Justyna am simit de la nceput
osimpatie... recunosc, chiar foarte, foarte vie... Ai dreptate cnd
spui c am cunoscut pe lume multe, multe femei mal frumoase,
crora chiar... sntatea i averea le-am depus-o la picioare...
Dar n contrastul, acela dintre prul negru i ochii cenuii ai
domnioarei Justyna, n nfiarea, n micrile ei etc., etc.,
este ceva... ceva care, n- tr-un cuvnt... dar pasitons, tu nu poti
s nelegi... fata asia are temperament, te asigur, are chiar
mult temperament...
Passons ! repet Kirlowa. i mai departe ?
Mai departe e tocmai ceea ce ai enumerat cu o clip
nainte. Femei cochete, guree, isterice, prinese veritabile sau
false am avut destule, chiar prea multe ; toujours des perdrix n-
a fost niciodat deviza mea. Pentru a mai schimba, pesemne,
192
am nceput s nclin spre cele cu trupul i cu sufetul sntos, i
cea mai bun dovad este admiraia i ataamentul sincer care
m-au cuprins pentru tine, verioar ! i ndeprt de cteva ori
pince-nezal de la ochi, apoi i-l puse iari. Mecanic, ncepu s
mnnce din nou dulcea. Deodat, se opri cu linguria n
mn i zise :
Azi, de pild, m-am aezat lng ea, la masa de ptnz.
Atta timp ct i-am fcut tot felul de aluzii a stat ntunecat i
ndrtnic, aproape c nu-mi rspundea i nici nu se uita la
mine. Am schimbat tactica, adoptnd un ton mai obiectiv... s-a
nviorat pe dat i a nceput s discute cu mine amabil. Mi-a
vorbit despre natura nconjurtoare de la Korczyn, despre nu
mai tiu ce defleu de pe naiul Niemenului i despre o legend
popular foarte frumoas legat de acesta... n aa fel net am
fost... am fost ntr-adevr cucerit. Este foarte, foarte neleapt
i cnd Vcrbete despre lucruri care o pasioneaz are asemenea
lumini n ochi ; i apoi buzele... Numai... nu poi s-o iei cu
asalt... E necesar diplomaia virtuii... i sta este singurul ei
cusur, dar, totodat, i farmecul cruia nu-i poi rezista...
Kirlowa era att de cufundat n gnduri net prea c
ultimele cuvinte nu i le auzise. Deodat, ridiendu-i capul,
spuse pe un ton de parc ar f svrit o descoperire
nemaipomenit :
Vere drag, dac Justyna i place att de mult, n- soar-
te cu ea !...
Rozyc ls linguria pe mas, trase de pince-nez cu gestul
su repezit, se uit cu o privire pe jumtate uluit pe jumtate
speriat la vara lui i izbucni n rs.
Excelent idee, verioar, grozav, nepreuit, exclam.
Asta ar f o surpriz nemaipomenit pentru lume i pentru
mine nsumi. Dar papa Orzelski ? S pun eu f-
gurina asta chinezeasc la mine pe emineu ? Dar franuzeasca
domnioarei Justyna care, entre nous, chioapt destul de
tare ? Dac s-ar ntlni ochi n ochi cu mtua mea, prinesa,
cred c biata mea mtu ar face apople- xie... Adug rznd :
Ideea ta, verioar, d dovad c ai o inim minj- nat,
dar c nu cunoti lumea deloc... De asemenea amli- bii ca
domnioara Justyna te poi ndrgosti, chiar foarte tare, dar s
te nsori cu ele impossible...
Amfbie ! exclam Kirlowa, s compari femeia cu
0broasc !...
Natural, o ntrerupse Rozyc. Gindete-te i tu : e de neam
i nu e, are educaie i nu are, e srac i nu e... ntr-un cuvnt
193
nu tii ce e...
Ochii Kirlowei scprar de minie.
Atunci de ce te tot duci la Korczyn ?
Pentru c aceast simpatie, care drept s-i spun m
surprinde i pe mine, m readuce la via ntrucitva, m
stimuleaz, i ntr-adevr a aprut tocmai la timp, cnd viaa
ncetase s mai aib farmec pentru mine...
i care va f sfritul ? ntreb cu ndrtnicie femeia.
Draga mea, snt prea puin flozof ca s m gndesc Ia
fnalul fecrui lucru... Advienne ce que pourra... i apoi. o clip
de plcere nu e de dispreuit...
Kirlowa spuse drz i grav :
N-o s ias nimic din asta, dragul meu. Justynei nu-i poi
suci capul ! A trecut o dat printr-o experien trist, i cunosc
bine comportamentul i felul de a gndi...
O ascult cu atenie : fruntea i sprncenele i tremurau
spasmodic.
O cunoti bine ? Eti sigur de ceea ce-mi spui ?
Ct se poate de sigur.
Czu pe gnduri, i duse mna la frunte i rmase cu
privirea pierdut pe urmele unui vis ndeprtat. Kirlovvei
1se pru c ofteaz.
Dar, vd c tu eti serios preocupat de Justyna, strig.
n msura n care pot f eu preocupat de ceva, sau de
cineva... i mrturisesc c i eu m mir... Snt cu neputin de
prevzut capriciile inimii sau, tiu eu, ale imaginaiei...
Atunci nsoar-te cu ea ! i nu te mai sinchisi de tot ce
mi-ai spus acum o clip.
O ntrerupse zgomotul'uii care se deschise dinspre antreu i
glasul Roziei :
Mam, s-a ntors Stas i e groaznic de rguit...
Kirlova sri ca ars i dispru din camer. Odat cu
ea, frete, ca un oricel, se strecur afar, i Bronia. Rzyc,
rmas singur, cu fruntea sprijinit n palm, asculta dojenile
mamei speriate rzbtnd din adncul casei i rspunsurile
biatului care avea o voce att de piigiat din pricina
rguelii c semna cu sunetele ascuite ale unui faut stricat.
Trosnetul focului, zgomotul loviturilor de topor, fiitul apei,
vocile fetelor de la buctrie rzbateau din cealalt jumtate a
casei pn aici, prin antreul ngust. Afar, vremea se mai
domolise i ncepea s se nsenineze. Vntul contenise, nori
grbii alergau pe cer n toate prile ; prin tufele dese i nalte
de liliac se furi o raz de la soarele care asfnea i poleia cu
194
aur cerceluii modeti i trandafrii de lun din fereastr. Oare
omul acela nalt i slab, n costum elegant, cu prul ncreit
deasupra frunii palide i cu pince-nez-ul cu rame aurii aninat
de piept, asculta zgomotele casei aceleia mici i ghicea din ele
viaa care curgea aici, ca un uvoi de hrnicie i modestie,
venic aceeai ? Oare i sugera vreo comparaie, vreo remarc,
unele gnduri necunoscute, att de necunoscute pn atunci
precum necunoscut i era toat orinduiala vieii acelor fine ?
Prea adnc cufundat n meditaie n dipa cnd Kirlowa se
ntoarse n micul ei salon, absorbit de necazuri, uitind s mai
nchid ua de la dormitor. Nu se mai gndea deloc la discuia
ntrerupt cu cteva clipe nainte.
Mi s-a mbolnvit biatul, spuse cu ngrijorare, sufer
de gt i anul trecut a avut o congestie att de grav, ndt a
trebuit s chem doctorul. M tem s nu fe iari ceva ru i i-
am spus Roziei s-i pregteasc nite foare de tei.
Teama i amrciunea o fceau s par mult mai b- trin
de cum artase cu un sfert de ceas nainte. Rozyc i lu mna.
Biata mea verioar, ct trud, cte griji i necazuri
trebuie c ai cu moia asta att de mic i cu copiii...
Micat profund, se aez lng el pe canapea, i sprijini
obrazul n palm i ncepu s vorbeasc despre tot ce-i sta pe
inim. Era. poate, bucuroas c gsise n ruda ei un prieten care
o comptimca. li povesti cum, cu doisprezece ani in urm, la
patru ani dup ce se mritase, vznd c n Olszynka toate merg
anapoda, fr nici o ordine i supraveghere i c-i amenin
ruina, i luase inima-n dini i se apucase singur s conduc
ferma i afacerile. Era o treab neobinuit pentru o femeie, dar
Dumnezeu nu-i bag-n traist. nvase de la vecini i de la
vecine, ndeosebi de la Korczynski i de la Marta ; cu fecare an i
sporiser puterile i priceperea i, cumva, o scosese la capt ;
acum merge, merge chiar bine, numai cu educaia copiilor e vai
i amar.
Snt cinci, gndete-te i tu, pe bucica asta de pmnt
care aduce numai o mie de ruble venit... Trebuie s-i hrneti,
s-i mbraci i s-i mai i nvei cte ceva. Cit privete educaia
fetelor nici mcar n-a ndrznit s-i fac visuri. Le-a nvat
singur ce-a putut, i la urma urmei e destul dac vor f bune
gospodine ! Dar pe biei dorea s-i formeze i i-a dat la coli,
visnd c unul va rmne s gospodreasc la Olszynka, iar
cellalt i va face un rost n lume cu vreo profesie oarecare. Dar
colile cost mult. Uneori i smulge prul din cap vznd c n-
are de unde plti. Pn acum a mai gsit mijloace i surse de
195
venit, dar nu e sigur c va avea pn la sfrit. Orice eec, orice
pagub ct de mic i toate speranele ei cele mari... se vor
spulbera ! Deocamdat face i ea ce poate, numai Bolek de s-ar
strdui mal mult cu nvatul i Stas de nu s-ar mbolnvi att de
des... Oh ! ce npast ; unul sntos, dar nu prea nzestrat,
cellalt mintos i cu srg pentru carte, dar bolnvicios.
Toate astea le spuse innd obrazul sprijinit in palm i avnd
n clipa aceea fruntea brzdat de riduri dese, dese. Colurile
gurii ei frumoase cdeau uneori, fcnd s-i apar n partea de
jos a feei dou cute adnci.
m
Ci ani ai, verioar? ntreb Rzyc, privind-o hing-
Treizeci i patru, rspunse cu oarecare mirare.
196
tii c femeile la virsta ta, i de neam, aa cum eti lu, i
triesc viaa, strlucesc in lume, prind din zbor cli- oele
trandafrii ale fericirii ?...
Ddu din min cu nepsare.
Nu m intereseaz ! Am eu alte lucruri pe cap... i ar f
vorbit mai departe despre necazurile i ndejdile ei, dac Rozyc
n-ar f ntrerupt-o. Domol, cu pauze dese, pentru c ncepuse s-
l cuprind oboseala, i vorbi despre incapacitatea lui de a-i
conduce singur moiile, de a se obinui s triasc aici tot
timpul, i spuse c are nevoie de cineva care s-i administreze
acele moii i c av dori ca acel cineva s fe soul ei, Boleslaw
Kirlo. Con- tvactul ar f proftabil pentru ambele pri ; moia
Wo- luwczyzna, gospodrit de o rud binevoitoare i sincer ar
prospera i ar aduce venituri mai mari ; vrul lui, n schimb, ar
primi pentru munca asta o retribuie care ar mbunti
considerabil situaia familiei : trei mii salariu anual, tantiemele
veniturilor sporite i nc altele pe care acum i e lene s le mai
aminteasc i s le enumere...
Dac n-ai nimic mpotriva acestei nelegeri, veri- oar
drag, vorbete despre asta cu soul tu. S-mi pregteasc un
contract, un acord, o hrtie acolo i s mi-o aduc s-o semnez.
Dup cteva luni va putea s ia in primire administraia
moiilor de la pristavnicul de acum, tai e a devenit insuportabil.
Kirlowa ascult cu atenie, apoi tcu i refect. Se vede c
perspectiva pe care i-o nfia vrul i se deschidea ca uii
paradis. S se mai odihneasc i ea puin, dup atia ani de
trud, s-i ridice ferma din Olszynka i s le asigure filor i
ficelor o educaie cum se cuvine. Ce visuri de aur ! Nu-i dorise
nimic mai mult de la via ! Dar, dup ndelungat chibzuin,
o expresie de profund tristee i ntunec obrazul. Scutur din
cap n semn c nu se-nvoiete.
i mulumesc, spuse ncet, mulumesc, mulumesc, dar
asta nu se poate... Eu... n-am s accept niciodat s...
Vedea c se uit la ea cu uimire i, cu pleoapele lsate,
spuse ncet i repede, ca i cum ar f vrut s scape ct mai
repede de acest subiect:
Pentru noi ar f un mare noroc i neleg bine c tocmai
de aceea ne-ai fcut propunerea... dar vezi... pentru tine n-ar
iei nimic bun din contractul sta... Snt ultimele tale fonduri...
trebuie s se ocupe de ele cineva serios i de ndejde, iar
Boleslaw... soul meu... nici pomeneal !... nici mcar prin cap s
nu-i treac aa ceva! Deodat, i lu minile i-i ridic spre el
privirea ngrijorat i rugtoare.
197
Numai, s nu-i nchipui ceva ru despre el... te rog. nu
gndi nimic ru despre el ! Eu nu spun, Doamne ferete, c-i un
om necinstit, sau ceva de felul sta. Nici vorb ! N-a fcut nici
un ru nimnui, ntreab pe cine vrc-i i oricine ii va spune c
n-a fcut nici un ru i c e un om bun, cumsecade...
Atunci, de ce ? ntreb Rozyc.
De ce ? Drag veriorule, fecare om are cusurui ile lui,
tii bine doar. i el le are... Nu snt chiar cusururi, ci mai
degrab nite deprinderi... Nu-i place s munceasc i nu poate
tri fr distracii i fr societate... Dac ai ti totul, cum a fost
crescut i cui* i-a petrecut prima tineree, ai recunoate i tu
c astea snt pur i simplu deprinderi... Tatl lui, avnd numai
ferma asta mic se inea venic de vizite, colinda de la un conac
la altul, i-i tra i odrasla dup el. La coal n-a fcut dect
trei clase, i ndat dup aceea s-a i declarat cetean. Apoi,
cnd s-a cstorit cu mine i i-a pltit datoriile cu zestrea mea,
eu nsmi m-am strduit s-l absolv de orice ndatorire i s-l
feresc de orice greuti... Aa a fost obinuit... dar cu asemenea
deprinderi cum ar putea el s fac fa obligaiilor uriae, de
acolo, de pe moia ta ? De primit ar primi poate, dar tiu c din
asta n-ar iei nimic bun... Nu vreau ! Mai bine rmnem aa
cum sntem ! Te implor, s nu-i pomeneti niciodat despre
proiectul sta i nici tu s nu te mai gndeti la el. Te rog...
Rozyc o cercet ca pe un fenomen ciudat.
Draga mea, tu-1 iubeti pe omul acesta ?
Se uit la el cu mirare.
Dar cum altfel ?... M-am mritat cu el din dragoste, nu
m-a silit nimeni; sigur, prinii mei s-au opus, familia m-a
sftuit s nu-1 iau i am refuzat citeva partide din pricina lui.
Oare tu i nchipui c i noi, aa ca voi, n lumea mare a
voastr, putem iubi n via de douzeci de ori, i tot de
douzeci s ncetm a iubi ?
De dou sute de ori! o corect n glum.
Dar ea, nu-1 auzi i spuse mai departe :
i, apoi, intervin prietenia i ataamentul fa de omul
cu care ai trit fericit un timp oarecare, i copiii Dragul meu,
dac ai s te cstoreti vreodat i ai s fi tat i tu, ai s
nelegi ce legtur este asta !
Cu toate acestea nu vrei s-i ncredinez soului tu..';
Nu ! se mpotrivi drz, nu vreau, hotrt nu vreau, pentru
c n-ar scoate-o la capt i te-ar pgubi... tiu eu fcine !
Rozyc se ridic. Se vede c omul acesta apatic i suferind era
n stare i de afeciune i comptimire, cci expresia cu care o
privi pe verioara sa fu foarte aproape de admiraie.
.198
Ce s fac ? dac nu vrei cu nici un chip... atunci trebuie
mcar s-mi dai voie...
inndu-i minile n minile lui i privind-o drept n fa zise
oarecum stnjenit :
S suport cheltuiala cu educaia filor ti pn cnd...
pn cind vor termina studiile sau, pn cnd eu nu-mi voi f
pierdut restul de avere.
Rostind ultimele cuvinte, ncerc s surd galnic, dar o
tresrire nervoas i scutur att de tare fruntea, sprncenele i
gura, nct faa lui cpt o expresie aproape tragic.
Te rog, zise mai ncet, te rog...
Ea rmase o clip cu ochii plecai, roie ca focul i tcut.
Poate i ea, n clipa aceea, lupta cu o deprindere a ei, de a nu
primi milostenii de la nimeni. Dou lacrimi mari i se prelinser
de sub pleoapele lsate, pe obrajii frumos conturai, dar oflii.
ndat dup aceea i ridic ochii plini de recunotin spre
ruda sa.
Mulumesc, i spuse ncet, i primesc... de la tine ! .La
urma urmei, pentru copii... totul...
El i srut minile amndou, iar cnd i ndrept inuta,
faa lui prea mult mai linitit dect nainte, cu toate c era
pmntie i obosit.
Mi-ai fcut o adevrat favoare... Pe orizontul venic
ntunecat din faa mea voi avea mcar un punct luminos...
Amnuntele n legtur cu dragii ti fci, le vom discuta
altdat. Acum trebuie s plec... Se uit la ceas.
r Au trecut ase ore de cnd am plecat de acas.
Dumnezeule ! suspin Kirlowa. i mai mult de ase ore
nu reziti fr...
Fr ce ? Da, spune-i odat lucrului pe nume ! Pur i
simplu gura ta nu poate s pronune, nu-i aa ?
ncerc din nou s glumeasc, dar ei'a ceva ce aducea a
disperare n gestul cu care-i purt palma pe frunte. Spuse :
, E greu... imposibil !
Il privi ndurerat.
tii ce ? Singura ta salvare ar f s te nsori cu o femeie
neleapt, nobil i pe care s-o iubeti..,
Te ntorci la ale tale...
i mereu o s m ntorc ! Cu gestul ei obinuit, izbind cu
pumnul n palm, strig vesel din nou : Ce que jemme veut,
Dieu le veut! Franuzeasca mea chioapt
:
cu siguran, la fel cu
a Justynei, dar proverbul se adeverete adeseori. n fond, mai
potrivit ar f s spui pur i simplu : unde dracul nu reuete,
trimite o bab... Ai s vezi c am s te conving...
La u, dndu-i mna, i mai spuse :
199
Cum o s prind o clip de rgaz o s vin chiar eu la tine i
o s mai vorbim despre asta. Stai ! Mi-a mai venit o idee. Dac
vrei pentru Wolowszczyzna un administrator cu adevrat de
isprav, f-i propunerea asta lui Korczynski. Ar iei un lucru
grozav. E un gospodar minunat, cinstit,, trage ca un bou n jug, e
o perl... ncearc...
Ddu din mn cu nepsare. Se vedea c e grbit s plece i
c n clipa aceea nu-1 mai interesa nimic pe lume. dar Kirlowa
fugi dup el din cerdac i, cnd fu lng scara caletii se ag de
braul lui, cu o micare graioas, op- tindu-i la ureche :
Mai gndete-te la ce i-am spus n legtur cu Justyna.
S nu-i pese nici de mtua ta, prinesa, nici de toate prostiile
din lume ! Desfrul nu te-a fcut fericit, ncearc s trieti o
via cinstit...
Orict de indiferent i de sleit de puteri se simea, tot i mai
zmbi cu jumtate de gur.
200
Iat ce nseamn s spui lucrurilor pe nume! Bine, vino
la Wolowszczyzna i o s mai vorbim despre toate astea.
Abia ieise caleaca pe poart, Kirlowa se npusti n cas, n
buctrie i n odaia slugilor, ddu cteva ordine apoi alerg n
camera unde.se afau bieii. Aici era mare larm. Zvpiatul de
Boles i bicisnicul de Sta se jucau de mama focului cu sora lor
cea mic, speriind-o, chipurile, cu tropieli i cu pocnituri la
ureche ; dar Bronia, mai ciufulit ca oricnd i dezbrcat de
caftan, se pricepea de minune la asemenea otii i, prefcndu-
se c se sperie, fugea prin toate colurile camerei prpdindu-se
de rs. Cu adevrat speriate erau ns doar clotile de pe
cuibare, care, fr s-i prseasc posturile, cu inute grave,
cotcodceau de-i luau auzul. Dup ce se mai liniti n privina
biatului, gndind c nu poate f chiar att de bolnav de vreme ce
se zbenguie atta, Kirlowa i conduse pe negustori in camera de
zi, se trgui cu ei ce se mai trgui, apoi repede i cu elan lu
tocul i semn contractul, lu avansul de bani i, dup ce mai
stlur o clip cuviincios de vorb, n cerdac, despre recolt i
preurile la cereale, ieir.
Afar, vntul ngheat, care sufase toat ziua slbatec, ss
domolise de-a binelea, aerul era nc rece, dar linitit i mai
puin aspru. Departe, undeva la captul punilor de dincolo de
Niemen, soarele asfnea panic, n culori de jratec, inundnd
cu potop de lumin raritea de arini dup trunchiurile crora se
ivea, risipit pe mal, cireada blat de vite. Din lunca reavn
ce se ntindea pn spre satul cenuiu din apropiere, dinspre
mlatinile a cror existen o ghiceai dup verdele de smarald al
obli- geanei i dup ntunecatele calpace ale rchitei, rzbteau
prelung i tot mai de aproape mugetele vacilor. Pe poteca ce
strbatea lunca de la conac pn-n sat, un plc de femei 53
ntorcea de la plivilul grdinilor. Asemeni unui bru multicolor,
aruncat pe cmpul verde, se-niruiau basmalele viu colorate,
cciuliele roii de copii i tlpile goale umblnd repede, unele n
urma altora. Poteca era bine bttorit, ceea ce mrturisea c
existau strnse contacte ntre conacul acela nu prea mare i
plcul mic de case rneti. Chiar i acum, cu femeile i copiii
ce se ntorceau n sat se ncruciar pe drum civa steni, care
se ndreptau spre conac. Stnd n cerdac, Kirlowa i zri de
departe. tia de ce vin, dar nu avea rbdare s atepte, n
linite, sosirea lor ; stenii aceia erau ntr-un fel colaboratorii ei,
cci lucrau la Ol^ynka o parte din terenurile cele mai depr-
tate de conac, mprind pe din dou recolta cu proprietara lor.
Pur i simplu i venea greu n clipa aceea s stea locului. Era
linitit i, ncruntndu-i fruntea, se uita ncordat spre
grdinile de zarzavat. Munca de zi se sfrise : de ce, dar, nu s-o
201
f ntors fata ei ? De ce biatul acela chipe i plin de via vine
att de des pe aici i n-o slbete pe fica ei nici un pas. Poate c
nici tatlui lui nu-i i-o f pe plac c vine n fecare zi la Olszynka
i nu st la Korczyn. Iar Marynia... e nc un copil ; cnd l vede
pe Mars cel negru intrnd cu salturi mari n curte, naintea
stpnului, nete din privirile ei atta negrit fericire !
Cum s procedez eu acum ? opti ctre sine femeia, cu
vdit ngrijorare. S-i spun s nu mai vin, sau s m port
nepoliticos eu el... nu se poate ! i la urma urmei pentru care
pricin ? E un biat serios i e ful unui vecin atit de onorabil !
Se cunosc de cnd erau copii ; o f numai o prietenie... ei, dar de
ce nu mai vin odat !
Cobor n fug din cerdac, strbtu repede curtea i se opri
nu departe de hambar, dup nite tufe de liliac. O vzu pe fat
eznd pe pragul scund al csuei, n care cu cteva ore nainte,
i adpostise de ploaie pe copiii din sat.
Cu cosita ca inul erpuind pe caftanul strimt, fata de
aisprezece ani i sprijinea obrajii mbujorai n palm, iar
ochii albatri i-i inea ridicai n sus, spre tnrul ce sta n
picioare n faa ei. mbrcat n costum de vntoare, suplu,
chipe, cu eava putii rsrindu-i de dup umr, Witold
Korczynski vorbea cu mare nsufeire despre ceva, gesticulnd
des i energic. Prea un temperament nemaipomenit de vioi i
impetuos cu toate c obrazul, cam obosit, mrturisea o munc
ncordat i ndelung asupra crilor. Privindu-1 pe tnrul ce
prea nc un copil, ii ddeai seama c trece prin acel moment
din via cnd inima e plin de zbucium, iar mintea se frmint
necontenit. Nu crescuse ca un stejar viguros cu coroan bogat,
n linitea i bunstarea casei printeti, ci de timpuriu pe
bncile colii, n ostenelile memoriei i ale gndirii rs- editoare,
se avntase n nalt ca un plop tnr, mldiu, supunndu-se
micrilor aerului. Avea o frunte feciorelnic, alb i neted,
ochi vistori iar linia buzelor trda
oexcesiv sensibilitate i tandree. n micrile capului era cam
prea mult cutezan i mndrie : ar f putut spune, uneori, c e
gata, n dou-trei zile, sau ore, s porneasc ntr-o cltorie n
jurul pmntului, ori s cucereasc lumea. Stnd aici de cteva
ceasuri trebuie c vorbise multe cu prietena lui, i adusese i
cartea care acum sta pe genunchii fetei ei ; cu toate acestea el
nu-i ostoise pofta de vorb, iar pe faa ei plin de nsufeire i
n ochii ridicai spre el, se citea interesul viu cu care-1 asculta.
La vederea tinerei perechi, inima nelinitit a mamei putea,
deci, s se simt mpcat. El avea nfiarea unui dascl, ea a
202
unei eleve ; artau ca doi prieteni buni care se neleg ntru
totul i-i fac planuri mpreun. Fata cltina din cap in semn c
nelege, sau c e grozav de entuziasmat, iar asta l fericea i-i
ddea mai mult avnt tnrului. De la deprtarea la care se afa,
Kirlowa auzea doar cuvinte rzlee : popor, ar, sat,
intelectualitate, iniiativ, nv- mnt, bunstare etc. Numai
de cteva ori i ajunser la ureche fraze ntregi, culese parc
dintr-o carte cu nelepciuni, in care se pomenea ceva despre
munca la baz" i ,,munca minimal'
1

1
, despre ndreptarea
greelilor istorice etc. Zmbi matern, intr-un fel galnic, dar i
cu mndrie.
Bine, spuse, dac aa stau lucrurile, atunci e bine ! Las-
i s vorbeasc, astea snt lucruri frumoase.
Tocmai se pregtea s-o porneasc spre cerdac, cnd t- nra
pereche i mai reinu privirea. Marynia se ridic domol de pe
locul unde ezuse i, cu micri lente care trdau ngndurarea
i petrecu mna pe sub braul tovarului ei. Strbtur ncet
grdina de legume mergnd de-a lungul crngului de arini i o
luar spre poteca ce ducea n sat. Nu o dat Kirlowa i vzuse
apuend-o n direcia aceea. Prea c o anume for a simirii i
a gndului i trgea
ntr-acolo aproape mecanic, fr tirea lor. Acum siluetele i
proflurile lor alturate se desenau pe fondul verde al crmgului
prin care naintau agale. El, mai mult dect oricnd, avea
nfiarea unui apostol care seamn nvtura, sau a unui
gnditor cu ochi triti sub o frunte de copil ; ea mergea cu capul
puin plecat, cu pleoapele lsate i cu un zmbet de ncintare
pe buzele cireii, zmbe- tul care nsoete totdeauna trezirea
unei voine i a unei gndiri tinere. n urma lor pea grav
copoiul cel mare i negru, iar, nainte, soarele lunecnd spre
asfnit ater- nea largi ci de lumin trandafrie,
tremurtoare.
II
Mai erau cteva ore pn la prnz, cnd, Justyna, din potopul
de lumin orbitoare de afar, intr n vestibulul ntunecos de
1Prace podstawowe i minimalne... Witold, ca reprezentant al
tinerei generaii pozitiviste i expune Maryniei teoriile noului curent,
care constau n limitarea la ,.micul
11
program al reformelor, aa-
numitul program al muncii la baz i al ..muncii organice
11
. Acesta
urmrea antrenarea pturilor de jos n munca de ridicare economic i
cultural a rii, n cadrul sistemului capitalist.
203
la Korczyn. inea n minile mai pirlite de soare ca oricnd un
buchet de fori de cmp, care, alturi de culoai
1
ea deschis a
rochiei i de roeaa de foc din obraji, fcea din ea
ntruchiparea verii n foare. Urcase n fug scrile cerdacului,
dar deodat se oprise i privise ndelung undeva, departe,
dincolo de poarta conacului, n cmp. ngndurarea ei ns nu
prea s fe trist, cci ntorcndu-se iari cu faa spre cas
ncepu s crite ncetior :
Zboar frunze din ararul cel crescut n vale
Pe mormnt o psric tot cnta cu jale. *
Dup ce intr n vestibul, ns, i curm cntecul i grbi
pasul pentru c din sufragerie se auzea o discuie nsufeit,
ce aducea parc a sfad. n fundul ncperii, cu spatele sprijinit
de bufet i puin grbovit, sttea Marta, iar n faa ei un
bieandru i o fetican i vorbeau amn- doi deodat,
struiau pentru ceva, o rugau. Biatul avea pe el o
mbrcminte scurt i cam nengrijit, ca pentru diminea,
fata, ns, subiric i cu tenul palid, toat numai muselinuri,
fundulie i bucle, aducea cu o libelul. Amndoi vorbeau foarte
repede.
Mtu, ai s faci asta pentru noi ?... Te rugm mult,
te implorm, ai grij de sntatea dumitale... Doctorul a spus
c trebuie s te tratezi neaprat... c n tuea asta e ceva
ru... D-ne voie s-i aducem doctorul... nu faci, mata, asta
pentru noi ?...
Cu braele subiri, copila se strduia s-o mbrieze pe
btrna domnioar, iar cporul crlionat i-l inea mult
ridicat ca s-i poat privi faa, pe care se citeau acum cele mai
potrivnice simminte : de mnie i de nduioare, nvinse
mnia :
Da mai lsai-m-n pace ! tun n toat sufrageria
vocea rguit de bas. Ia uit-te, cum ai czut pe capul meu !
Soart nefericit ! Doctorul vostru e un prost... ce-a aiw.it el
n tuea mea ? S se trateze Emilia i Teresa, ele snt
bolnave ; eu snt sntoas tun, am putere s sparg pietre i
n-am nevoie de nici un medic ! Uit-te colo ! Eterna prostie !
Uf...
i venea s tueasc, aa, ca de obicei cnd se enerva, dar se
stpni i doar icni lare. Cnd o zri pe Justyna intrnd se
npusti spre ea ca spre o scpare.
Te plimbi, iubito, te plimbi, nu se tie pe unde i habar
1..Zboar frunzele*
1
nceputul unui cntec de Wincenty Pol (1807
1872) din culegerea Cintecele lui Janusz.
204
n-ai de ceea ce se-ntimpl n cas. Eterna nevolnicie ! Emilia
s-a mbolnvit de nervi, de piept, de inim, de toate., au adus
doctorul... Benedykt s-a speriat tare i att de grabnic a trimis
dup el incit caii, i spun, au sosit napoi nspumai. A venit
acum o jumtate de or i, ca totdeauna, a spus c nu-i nimic
grav... O criz de nervi i puin guturai, o bronit, i-a
recomandat, ca de obicei, s ias la aer, s fac micare, s se
distreze, i i-a scris dou reete... Numai c eu, intrind n
camer la ea cu cafeaua i cu gustarea pentru doctcr, am
tuit, spre ghinionul meu, am tuit... numai puin, ii spun c
numai puin... Dar el s-a uitat lung la mine i a spus c asta e
o tuse rea, c trebuie s m tratez... Atunci eu am fugit, iar
copiii dup mine ! ,.Trateaz-te i trateaz-te, mtu,
vorbete i vorbete cu doctorul !
D. Doamne, s amueasc mcar vreo trei zile doctorul
sta ! d, Doamne ! Bolnav... auzi, bolnav... Eterna prostie !
Dac oi mai f i eu bolnav, atunci cine e sntos ? i spun c
pot face i gaur-n zidul sta, dac vrei !
205
In timp ce Marta spuse toate acestea repede, cu braele
larg desfcute i cltinndu-i capul, cu pieptenul cel mare
nfpt n pr, Witold i Leonia tot att de repede se ne- leser
ntre ei prin gesturi i ieir glon din sufragerie- Justyna lu
calm mna Martei, o srut i o privi lung r. ochi.
neleg totul, mtu, rosti ea ncet.
Cum ?... ai i neles ? se mir Marta rznd sarcastic
dar de ndat bg de seam c a spus ceva nepotrivit i se
stropi: Ce nelegi tu ? Nu-i nici un lucru de neles aici! Snt
ct se poate de sntoas i n-am nevoie s m-ndoape cu
pastile cum indopi curcanii cu boabe... i tu, prea repede cazi
n melancolie... nelegi" ! Nu nelegi nimic... Eterna...
Tcu, pentru c privirea i czu pe buchetul de fori pe
care-1 adusese Justyna i-l pusese pe mas.
Dar astea de unde snt ? strig, artnd buchetul care
semna cu o mtur multicolor.
Ghicete, mtu, zmbi Justyna. Ai ghicit ? Buzele
subiri ale Martei se strnser i aproape disprur printre
riduri ; partea de sus a trupului ei greoi se plec naintt iar
ochii, senteietori cu o clip nainte, se stinser i privir
forile aa ca i cum i-ar f aprut pe neateptate fantoma unei
fine cunoscute cndva, i ndrgite.
Justyna !
Ise simea n glas tulburarea.
Ce e, mtu ?
Unde ai fost ?
Domnioara cea tnr i rspunse :
La Bohatyrowiczi.
i cine i-a dat... asta... ? art cu degetul negricios,
mbtrnit, buchetul, de care nu-i mai dezlipea privirea. De
data asta Justyna i aplec faa spre fori.
Jan Bohatyrowicz, rosti mai ncet.
Ca i cum numele rostit, ar f lovit-o n piept, Marta se
ndrept de spate i izbucni ntr-un rs ce se mbina ciudat cu
tulburarea ei de mai inainte.
Ha ! ha ! ha ! Asta e obiceiul familiei ! Venic fac
buchete de-astea, ca nite mturi. Curate mturi! Odinioar
primeam i eu, adeseori buchete de-astea ; al tu seamn leit
cu acelea ! Au umplut toat sufrageria cu mirosul lor ! Am
cunoscut cndva i eu mirosurile astea. Uf... nu mai pot...
i, neputndu-se stpni de data asta, tui pn cnd fruntea
boit i se roi ca focul. Cu pata de roea pe frunte i nc
tuind, strig din nou :
206
Justyna !
Ce e, mtu ?
Sta acum n faa fetei dreapt i greoaie ca un stlp,
propit pe tlpile-i mari, n pantofi nforai i pri- vind-o
aspru drept n ochi. Dup o clip ridic arttorul la
nlimea feei i l mic n aer amenintor :
Ce gndeti dumneata, domnioar ?... ncepu ea.
Gndeti, poate, c Dumnezeu le-a pus unora inimi in piept
iar altora pietre ?... Aa gndeti ? Da ? Tu ai inim findc
eti o domnioar, iar el piatr, findc-i ran ! Da ? Joa- c-
te cu pietricica, joac-te, ce-are a face ? Din plictis, s-i treac
tristeea, n locul bomboanelor boiereti, snt bune i mturile
ranilor, pn cnd bunul Dumnezeu i va trimite iar vreun
domnior, nu ?
n felul acesta i-ar f vorbit poate mai mult. dar o ntrerupse
feticana elegant i vaporoas, care ddu buzna In
sufragerie rznd n hohote i strlucind de bucurie, i se lipi
de ea asemeni unui future alb pe un stlp negricios.
Uite, c o s fe cum am zis noi ! Vrei, nu vrei, o s
vorbeti cu doctorul ! l aduce Widzio, chiar acum !
n salon se auzir paii celor doi brbai, care veneau
dinspre camera doamnei Emilia, apropiindu-se de sufragerie.
Marta, ca zvrlit de o explozie, se smulse din loc, din cteva
salturi strbtu odaia i se npusti pe u, spre alte ncperi.
Pe urma ei alerg Leonia, apoi Witold care, lsndu-1 pe
medic n sufragerie, ncerca s-o ajung din urm pe mtua
lui i s-o aduc napoi. Dar Marta, cu trupul aplecat nainte,
cu clciele sltnd rochia la spate, tu tropitul tlpilor ei
mari, strbtu cteva camere n care rsturn nite scaune ce-
i stteau n cale, pn cnd nimeri ntr-un coridor lung, la
captul cruia se afa cmara. Fugind, scoase din buzunar o
cheie mare pe care o rsuci n broasc cu mna tremurnd de
atta grab. Respira greu i bombnea. Dar aici o ajunse
Leonia, g- fund de asemenea i o apuc de rochie.
Mtu ! rsun pe coridor glasul subirel i pla- gre
al copilei, am s-i cos nite pantof minunai ! Am s te srut
n fecare zi. de mii de ori... numai, te rog...
Marta se ntoarse i, ridlcnd-o n brae pe fat, i srut cu
foc prul, ochii, obrajii. Totodat o duse nlun- trul cmrii, i
ncuie ua cu cheia. Acum sosi i Witold.
Mtuico, te rog, vino la doctor !... Sub sprncenele
ncruntate ochii ncepur s-i scapere de mnie. Dar n-
luntru se auzir dou glasuri deodat, risete, pupturi,
207
zngnit de pahare. Prea c n fortrea se petrecea de
minune. Cu fruntea rezemat de u, Witold strig ;
Nu faci, mtu, ce te-am rugat ?
Dincolo de u se auzi vocea groas, de data asta, blnd i
spit :
Motnelul meu, gndcelule, comoara mea, iubitule !
Nu trebuie, pentru Dumnezeu, mie nu-mi trebuie nimic! Cum
pot eu s fac cuiva greuti, s-i pun pe oameni s-i bat
capul pentru mine ? Nu te supra, drguul meu ! Mai bine
hai s guti ceva... Am o brnz minunat, i marmelad
proaspt. Vrei ? Da ? Vino la noi !
Deschide ua !
n secunda urmtoare toi trei se afau n cmar. Cte
clipe, adunate n amintire de-alita "timp, n-au petrecut ei aici
cu femeia aceea mare, argoas i adeseori sarcastic ; aici i
sruta, i purta n brae, i hrnea cu lucruri delicioase, uneori
atta i ndopa nct dup aeeea se mbolnveau i atunci tot ea
i veghea, i lecuia, tremurnd pentru ei, ncit obrajii glbejii
se acopereau de roea febril ; iar la culcare, ori atunci cind
voia s-i distreze, le cnta cu vocea ei groas cntece vechi, din
'cele ce se auzeau adesea venind de departe, dinspre cmpuri.
Cu totul altfel se petreceau lucrurile n dormitorul doamnei
Emilia. Camera era albastr i albastr era i lampa din tavan
care mprtia o lumin foarte asemntoare ru aceea a lunii.
Afar de lamp mai ardea, pn trziu, ling patul Emiliei, o
veioz, la lumina creia citea Teresa. Zilnic, pin tirziu,
Teresa citea cu glas taie romane, memorii sau cri de
cltorii scrise n trei limbi, cci domnioara aceea mbtrinit
i sfrijit, a crei fa i evoca trandafrul oflit, cu gura
senzual i ochii languroi, cunotea bine trei limbi strine.
Cartea pe care o citeau n noaptea aceea descria o cltorie n
Egipt. Citiser attea despre rile din Europa incit, de la o
vreme, le veni chef s cltoreasc mai departe, in alte pri
ale lumii. Egiptul i plcu doamnei Emilia grozav, i trezi chiar
un sentiment de nostalgie nespus. Tot ce citea despre el era
att de nou, ii strnea imaginaia, o pasiona. De ce nu s-a
nscut, ea, n Egipt ? Cu siguran, acolo ar f Eost mai fericit
! i ridic braele slabe deasupra capu- iui, suspin adnc,
ochii preau c se mresc, se lrgesc. O ;lip ntrerupse
lectura.
Ce crezi, Teresa ? nu-i aa c acolo a f putut s imblu
mult, s m mic, s triesc, s iubesc !
208
O, da ! rspunse Teresa. Ct de ferbinte trebuie s
iubeasc oamenii aceia care triesc n mijlocul unei na- uri
att de ncinttoare !
i ochii ei splcii, aintii ntr-un punct ndeprtat, ie
nceoar de visare. Se opri n faa lor un felah cu pielea
mslinie, cu privirea focoas i spuse nite lucruri pe are ea
de mult dorise s le aud, dar pe care nu le auzise niciodat.
Se ivir zorile cnd Teresa, dup ce o srut de multe ori i cu
afeciune pe parii Emilia se retrase n camera vecin, n care
dormea ea. Obosit de ndelunga veghe nghii cteva pastile i
adormi, dar abia apuc s-l vad i s-l aud vorbind pe
felahul acela msliniu, cnd o trezi i o fcu s sar din pat
chemarea doamnei Emi- ia. Era att de tnguitoare chemarea
aceea, net, aproape descul i cu capotul pe umeri, ddu
fuga n dormitorul unde mai lumina, asemenea lunii, lampa
albastr. n lumi- aa aceea blnd, pani Emilia se zvrcolea n
aternut, n .hinurile unei puternice crize de nervi. Se sufoca,
ridea i totodat plngea, i apsa cu amndou minile inima
care tea att de tare net o puteai auzi de la civa pai.
Afar de asta tuea i o inea un junghi n piept. Poate c nu
era vorba numai despre o criz de nervi, ci i de urmrile unei
rceli i ale unei suprri. Cu dou zile n urm Witold o
rugase s mearg cu el prin grdin ; se codise mult, dar nu se
putuse mpotrivi rugminilor ferbini ale fului ?i se dusese.
n timpul plimbrii i se plnsese de viaa ei trist i nu bgase
de seam c merge att de mult i c ncepe s cad roua. Pe
lng asta, ful ei nu-i artase destul compasiune, iar la
tnguirea ei nu rspunsese nimic i asta o amrse, ntruct
avea dovada, nc o dat, c nimeni, nici mcar propriul copil
nu tia s-o neleag i s-o iubeasc. i apoi
-
, Egiptul acela !...
ntr-un cuvnt, niciodat nu suferise aa, ca acum. Teresa i
pierdu capul ; alergnd de la toalet la dulap sparse un facon
cu parfum i o sticlu cu medicamente ; un lucru era limpede,
c uitase cu desvrire de sine i, cuprins de o mil nespus,
cu un zel de nedescris i ddea bolnavei s bea i s nghit
cte i mai cte tablete i licori, i ferse ap, o frecion, o
mngie. Nici mcar nu-i trecu prin cap s-i aranjeze i ea ct
de ct inuta, sau s se team de rceala dimineii, cnd, la ora
cinci, n zori, alerg s-i trezeasc pe Marta i pe Benedykt.
Nici unul dintre ei nu mai dormea. Marta l supraveghea pe
feciorul din cas la frecatul podelelor, turna ap n ghivecele
209
din ferestre i n acelai timp pregtea ceaiul pentru
Benedykt, al crui cal sta neuat, in faa casei. Era vremea
seceriului, iar proprietarul de la Korczyn o petrecea mai mult
clare. Cind Teresa ddu buzna n sufragerie n capotul larg i
murdar, cu prul mpuinat i rvit, pe fruntea zbrcit, pe
faa ei i glbejit i mbujorat se citea atta desperare i jale
nct Marta i Benedykt intuir totul. i lucru de mirare ! Dei
asemenea scene se repetau des .in cas, dei prea ca de civa
ani nimic nu-1 mai lega de soia lui, Benedykt, afnd ce se
petrece, din cteva salturi fu n cerdac, iar cnd ddu porunc
s se nhame caii i s fe adus medicul din orelul apropiat,
minile lui mari tremurau. Alerg apoi n camera soiei i
curnd dup aceea, ieind de acolo, se prinse cu minile de cap.
Intlnind-o pe Marta, care se grbea s urce dup buruienile
cerule. i spuse din mers :
Nenorocire cu femeile astea ! Biata de ea. se chi- nuie
cumplit ! Iar cealalt st ngenuncheat ling pal i plinge,
parc-i o fntina ! Nu poi afa nimic, de la nici una !
Din cerdac, cu glasul lui puternic strig la slugi s n-
hame caii ct mai iute i s plece, ca fulgerul, dup doctor.
Pe la prnz, totui, pani Emilia se liniti de-a binelea ;
era, ns, att de slbit nct. ca s auzi ce spune, trebuia s
te apropii cu urechea de gura ei. Toat n muselinuri i
broderii, zcea n aternut cu ochii nchii,' cu expresia unei
suferini att de mari i reinute net oricine ar f privit-o ar f
fost cuprins de mil. Teresa, eznd lng patul ei, o privea
lung cu jale, iar Leonia se strecurase n odaie pe nesimite,
dup ce plecase medicul, i sta trist ntr-un col, cu lucrul n
mn. Deodat, n linitea aceea, se auziduruitul unui vehicul
ce se oprise n faa casei. Ua se ntredeschise i se auzi
oapta Martei :
A venit domnul Darzecki cu domnioarele : Benedykt o
roag pe Leonia s ias, s se joace cu ele...
Marta vorbise ct putuse de ncet, totui, oapta ei uie-
rat ajunse la urechea bolnavei care deschise ochii i mic
nelinitit degetele :
Fetele Darzecki... Cum e mbrcat Leonia ?
Vino la mama ! opti, degrab, Teresa.
Copila veni n vrful picioarelor lng patul mamei ;
doamna Emilia o nvlui cu privirea, care, ciudat, cu o clip n
urm era leinat i stins, iar acum senteietoare i vioaie.
Rochia merge, opti bolnava, dar cocarda e boit i
210
pantofi uri.
i ddu de neles din ochi s se aplece spre ea i o srut
pe frunte.
Nu trebuie ca fica mea s fe mai prejos de fetele lui
Darzecki... care se gtesc...
n clipa aceea, privind capul aplecat al ficei, observ ceva
care o sperie, sau o irit att de tare net se scul brusc n
capul oaselor i se aez pe marginea patului.
Buclele ! S-au desfcut ! gemu.
i se adres pe dat Teresei :
Draga mea. spune-i Zofei s-i prind cit mai repede n
piept alt cocard i s-i pun n picioare pantofi de la
Varovia... Dar cu prul ? Ce-i de fcut cu prul ?
l leg cu o panglic ! propuse fata.
Ce s-i faci, leag-1 cu o panglic ! Numai s fe de
aceeai culoare cu cocarda.
Cnd Leonia se deprt n fug, strignd-o pe fata din
cas, bolnava, cu un gest de oboseal i de slbiciune negrit
se ls din nou n aternut i ceru cu glas stins :
211
Teresa drag, ai grij s nu intre nimeni aici, nimeni,
dar nimeni... Nu pot s fac acum nici cel mai mic efort... Mai
citete-mi puin despre Egipt... dar nu cu glas prea tare...
n dormitorul albastru Teresa citea cu glas nbuit o carte
franuzeasc despre Egipt ; bolnava asculta lectura i nu fcea
nici o micare, n schimb, prin salonul de alturi se preumblau
doi brbai nali ntlnindu-se mereu, fa-n fa, cu trei copile
care se plimbau i ele. Fiicele lui Darzecki i fica lui
Korczynski, inndu-se de min, peau cu inuta dreapt, cu
pasul msurat n timp ce deasupra trupurilor lor epene,
strnse-n corset, capetele lor micue, pieptnate cu mult dichis,
se rsuceau zglobii ntr-o parte i n alta. Erau antrenate Intr-
o discuie aprins, n colul salonului sta Witold cu o carte
deschis pe genunchi, dar nu citea, ci se uita atent i din ce n
ce mai posomorit cnd la tatl, cnd la sora lui. Totodat,
asculta cu luare-aminte discuia celor doi brbai. ntr-adevr,
era interesant de observat schimbarea ce se petrecuse cu
Korczynski. i stpnea ct putea gesturile brute de obicei i
impetuoase, i prea c slbise i se micorase, atit de mult i
aplecase capul. Felul n care se adresa cumnatului su era i el
stpnit i parc struitor, iar expresia ochilor i a gurii trda
dorina clar de a se face plcut, simpatic. Poate c tocmai
efortul de a se purta curtenitor i a f pe placul musafrului i
adncise cutele groase de pe frunte ; mustile lungi i se
lsaser pn la reverele surtucului de pnz pe care-1
mbrcase, cu o clip nainte, cu gnd s Fa n cmp.
Musafrul fcea n schimb un contrast desvrit cu gazda.
nalt, subire, i att de eapn c-1 puteai lua drept o statuie
care se mic, elegant, mergea prin salon cu pas egal i
nefresc de mrunt, iar la fece pas i scriau pantofi de lac.
inea o min n buzunar, iar faa palid, ngust, delicat,
nconjurat de favorii cruni avea expresia unei profund
simite superioriti att n ceea ce privea averea, obria
nobil ct i educaia. Cu vorba curgtoare i monoton i
exprim fala de Korczynski adncul regret de a f nevoit s-i
procure griji, aminindu-i de datorie, adic de zestrea soiei pe
care nu i-o pltise pn acum. De la primele cuvinte,
Korczynski tresri, parc mpuns ; brusc i ciudat de sprinten
se repezi la msu i, cu un zmbet curtenitor, oferi cumna-
tului o igar.
Mulumesc, nu fumez niciodat nainte de prnz,
refuz Darzecki, fr s-i scoat mna din buzunar i fr s-
i ntrerup preumblarea.
212
Benedykt insist, rugtor.
Poate, totui ?... snt foarte bune... Am adus cteva
pachete de la ora, s am pentru musafri ca dumneata, iubite
cumnate... numai pentru asemenea musafri !
Mulumesc, nu, repet oaspetele fcnd pentru prima
oar, de cnd venise, o uoar micare din cap i continun-
du-i peroraia : Propriu-zis, cele cincisprezece mii de ruble
snt o bagatel, despre care nici nu e cazul s discutm... Eu
neleg bine solidaritatea ceteneasc pentru c ea st, ca s
zicem aa, la baza societii. Se cuvine s ne sprijinim unii pe
alii, chiar dac e n dauna noastr... da, chiar da-c e n da-u-
na noas-tr. Pentru omul civilizat nu poate exista nimic mai
neplcut dect s fe nevoit s ncalce, fe i ntr-o msur
foarte mic, aceste legturi, aceste simpatii, aceste bune,
foarte bune intenii pe care le are pentru semenii si, da, pen-
tru se-me-nii si...
Achit procentele regulat, l ntrerupse timid i cu glas
stins Benedykt.
Capul mic, ncrunit, nfpt pe gtul eapn, svri a doua
oar o micare abia vizibil, de data asta n sens afrmativ.
Regulat, da, re-gu-lat. Eti, cumnate drag, un om de
onoare i de inim i m consider, cu adevrat, fericit s pot
recunoate lucrul acesta...
Aadar, poate i n continuare... opti Benedykt.
Pantofi cei lucitori ai musafrului scrir ceva mai
taie i sta fu singurul semn c posesorul lor se simea,
oarecum, pus n ncurctur.
Imposibil, drag domnule Benedykt... Dac omul ar
putea f mereu stpn pe mprejurri, atunci necondiionat a
avea ca punct al onoarei de cetean, da, o-noa-re i de
asemeni ca scump datorie fa de o rud i de un prieten, s-
i fac i pe mai departe, aa cum am fcut pn acum, o
favoare, o concesie, o nlesnire n afacerile dumi- tale... da,
cum am fcut p-n a-cum...
Fapt pentru care, iubite cumnate, i rmn umil
recunosctor, l ntrerupse iari Benedykt cu un glas care, nti-
adevr, era foarte umil. Buntatea i bunvoina du- mitale...
mi dau curajul... Dar, chiar atunci se amestecar n discuie
cele trei copilie, asemeni unor futuri luminoi printre spini
desfrunzii. inndu-se de mn, ainur calea celor doi domni
care discutau i, mergnd pe vrful picioarelor cu faa spre ei,
ncepur, cu glasuri argintii :
213
Papa, verioarele spun c salonul nostru e prea gol i c
nu e frumos deloc... i eu snt de prerea lor...
Unchiule, ai putea s cumperi mobil nou i s aduci
covoare mai bune... repetar ntr-un glas cele dou fice ale lui
Darzecki.
La pension avem un salon mult mai frumos ; mcar aa
ca acela s fe i al nostru...
Ar trebui puse nite oglinzi i console ntre ferestre,
hotrr verioarele.
Papa, te rog, nite console i oglinzi, zu, c mi-e i
ruine cu pereii tia goi... se tngui Leonia, privindu-i tatl
aproape cu lacrimi n ochi.
Benedykt se uit nlemnit la cele trei fpturi splendide din
faa lui, apoi exclam :
De ce ne stnjenii cnd stm de vorb ? Treaba voastr e
s v jucai cu ppuile, nu s mobilai saloane...
Copilele, ruinate, dar i furioase, fugir n colul unde
sttea retras Witold. Era prima dat cnd vorbea cu ele fr s
se ridice n picioare.
Tu, Leonia, n-ai vrea poate i pardoseal de mozaic, sau
fresc pe tavan... ?
Fata nu lu n seam ironia mnioas cu care o nfruntase
frate-su ; i uguie buzele ca i cum ar f gustat ceva delicios.
De ce nu, ar f minunat... am i vzut... i, cu ochii
strlucind de ncntare, se grbi s povesteasc verioare- lor
despre frumuseile pe care le vzuse n capital. Dar verioarele
cu mult mai multe puteau spune despre asemenea lucruri ; se
duceau des pe la mtua lor, o prines foarte bogat, aceea care
mijlocise cstoria dintre sora lor mai mare i ruda sa, un prin
scptat. Despre el, despre viitorul lui ginere vorbea, n clipa
aceea, Darzecki.
i va li lesne s nelegi, cumnate drag, c intrind
ntr-o asemenea familie, fica mea trebuie s aib trusoul
corespunztor mediului i poziiei, da, po-zi-i-ei. Sumu- oara
de care-i amintesc cu regret, cu sincer regret, aa cum m-am
neles cu soia, o vomi folosi pentru acest trusou...
Atia bani pentru un trusou ! exclam Benedykt cu
glasul lui profund, neputind s-i ascund uimirea i se opri
uluit, desfcndu-i larg braele. Dar ndat fu nevoit s se
urneasc din loc dup musafrul care. fr s-i f ncetinit
mcar o clip mersul mrunt, nsoit de scr- iitul pantoflor,
zmbi i ii rspuiise :
Nu toi, nu toi... dar o jumtate din ei, cu siguran...
214
Ce crezi, dumneata, cumnate ? Argintria, blnurile i
dantelele i mai tiu i eu ce alte feacuri femeieti, astea snt
lucruri costisitoare... foarte costisitoare. Trebuie s aducem un
pian de la Paris. Soia mea vrea, i eu snt ntru totul de
acord, ca fica noastr s aib un pian al ei ; i dac tot facem
cheltuial, mcar s fe ceva frumos, ales, de calitate, da, a-les
i de ca-li-ta-te ! Nu ? Snt sigur c-mi dai dreptate, deplin
dreptate.
Dac Korczynski gsea cu cale c toate acele lucruri pe
care le enumerase cumnatul erau neaprt necesare, asta
numai el putea s-o tie ; sigur e ns c, sta ncremenit i
arta ca un om tare abtut. Tcea, absorbit de gnduri, cu
capul plecat, i vrse mustaa aproape pe jumtate n gur i
o muca nervos cu dinii ; n cele din urm spuse cu glas
pierit :
Atunci, poate-, mi ngdui s-i dau anul acesta numai
jumtate din sum... De citeva mii a mai putea face rost ntr-
un fel, dar de zece-cincisprezece mii, aa, din- tr-o dat...
Se plesni cu palma peste frunte att de tare de rsun n
tot salonul, ca o pocnitur de bici, n timp ce Darzecki se
strmb cu dezgust. Cu toate acestea i rspunse cu glasul
monoton, de mai nainte :
Nu se poate, iubite cumnate, da. nu se poa-te ! In afar
de trusoul fetei mai avem i alte cheltuieli i cred c singur
recunoti, fr ndoial c recunoti, vremurile snt grele,
foarte grele...
S le ia naiba de vremuri ! strig Benedykt, cruia i
venea tot mai greu s-o fac pe delicatul; se stpni, ns, cobor
glasul i adug cu bunvoin exagerat : dar dumneata,
cumnate, nu te poi plnge de ele...
Cine tie ? rspunse Darzecki cu privirea melancolic i
c-un zmbet de sfnx, da, cine tie...
n conversaia celor doi brbai interveni aceeai stavil de
mai nainte. Cele trei domnioare le tiar drumul i, pind
naintea lor pe vrfuri, cu privirile aintite spre Korczynski,
ciripir n cor :
Papa ! unchiule, ne-a venit o idee grozav !
O idee minunat, le acoperi pe celelalte glasul Leo-
niei. Papa, cumpr patru statui, neaprat patru, i adu-le la
Korczyn ; vom aeza dou ntre ferestre, iar dou n colurile
salonului !
Acum e modern s mpodobeti salonul cu statui."
i la pension avem .statui, e drept, de ghips, dar n-are
215
importan... snt foarte decorative... Papa, dragul meu,
scumpul meu, te rog, cumpr patru statui pentru salonul
nostru, fe chiar i de ghips...
Venindu-i n fre, dup o nou uluial, Benedykt strig :
Ai nnebunit, Leonia, sau ce-i cu tine ? D-te imediat
la .o parte din drum i las-ne s stm de vorb linitii !
Cu acelai zmbet mofuz copilele zburar ofensate n
cealalt parte a salonului i din nou Witold, cu ochii sc-
prtori sub sprncenele ncruntate, se adres surorii sale :
Hai, roag-1 pe tata s-i aduc la Korczyn i palatul
regal!
Darzecki, n schimb, privind n urma fetelor ce se de-
prtau, zmbi ngduitor :
Vesel, fr griji, fericit e tinereea, vrsta visurilor
trandafrii...
Apoi se grbi s continue conversaia ntrerupt, revenind
la ultimele cuvinte :
Cine tie ? Cine poate ti cu adevrat cu cine este
soarta blnd ori aspr ? Nu m pling, nu, nu m plng ; n
comparaie cu alii, afacerile mi merg bine, da, foar-te bi-ne.
Cu toate acestea echilibrul IOT n ultimul timp a devenit cam
fragil... oarecum...
La auzul acestor cuvinte, n privirile lui Korczynski,
coborite pe jumtate, se ivi acea licrire inteligent i h- tr
ce-i aprea cnd i cnd, dar care acum se stinse iute,
acoperit de umbra groas a grijilor.
Anul trecut a trebuit s ne mrim casa i s-o n-
frumusem... soia mea i-a dorit o ser cu plante tropicale
n care s poi iei direct din sufragerie... ficelpr mele le-a
venit chef s-i schimbe mobila prin camere... iar eu, i eu am
comis o nebunie, recunosc, da, o ne-bu- ni-e ; le-am oferit o
plimbare n strintate... Cltoria a ase persoane m-a
costat mult, dar a fost dorina mea s le ofer aceast plcere
i n-am putut renuna la ea. Intr-un cuvnt, de civa ani, de
cnd fetele mele cele mari au crescut, am cheltuit cam prea
mult, da, prea mult i de aceea echilibrul a devenit cam
fragil...
Korczynski simea c-1 nbu revolta i se strduia din
rsputeri s i-o ascund.
Dar, cumnate drag, eu totdeauna am susinut c
acele cheltuieli cu lrgitul casei, cu sera i cu voiajele snt cu
totul de prisos !...
Ridicndu-i glasul cu o ptrime de ton Darzecki rspunse
216
c-un aer de superioritate :
E relativ ceea ce susii, iubite domnule Benedykt, da,
foarte relativ. Sntem oameni civilizai, iar civilizaia
formeaz n noi necesiti, gusturi, obiceiuri, nzuini, da,
n-zu-ini care devin coninutul vieii noastre i la care nu
putem renuna, pentru c am silui nsi natura noastr,
sufetul nostru. Un om civilizat este ndrgostit de frumos, de
armonie, de tot ce este nobil, sublim ; i dorete impresii
bogate, o hran pentru spirit, vrea s-i dezvolte intelectul, i
toate acestea nu le poi obine fr un mediu ales, fr
cltorii i alte asemenea lucruri. In afar de asta. am fete i
nimeni nu trebuie s-mi ia n nume de ru c doresc pentru
ficele mele o soart ct mai strlucit, da, ct mai str-lu-ci-
t. In sfrit, cunoti bine, iubite cumnate, relaiile familiei
mele. Una dintre mtui face parte din nalta aristocraie...
Vrul meu, dup ce i-a mrit considerabil averea, i-a fcut
o cas de prin. De aici se trag numeroasele mele cunotine
i rude. Relaiile acestea i creeaz multe obligaii i eti
aproape forat s le respeci. Este un fel de presiune moral
creia ne
supunem bucuros, cci ne ofer n schimb nenumrate plceri
de un ordin cu totul superior. M justifc fa de dumneata,
dragul meu, pentru c m simt stnjenit, m simt tare
stnjenit c-i fac greuti cu suma aceea nensemnat... Dar
te tiu, cumnate drag, un om de onoare, un om de inim i
rezonabil, aa net nu m ndoiesc c, dac ai s vrei s
refectezi mai bine asupra poziiei mele, ai s recunoti c am
dreptate, perfect dreptate !
Korczynski nu prea ddea semne s recunoasc cumnatului
su acea perfect dreptate, totui, nu scoase un cuvnt despre
asta. n schimb, ncepu s vorbeasc, cobo- rind glasul, cu
umilin aproape, despre faptul c n-a ncetat s considere
plata datoriei aceleia ct se poate de just, c i-a achitat
regulat procentele, ba chiar, de civa ani, le-a i mrit, la
cererea cumnatului, c preuiete ca pe o mare binefacere
gestul de a-1 f psuit atta timp. Apoi i-a lmurit i pricina
pentru care i vine att de greu s-i achite suma, cci ar
nsemna s se ruineze ; l-a informat asupra veniturilor i
cheltuielilor, asupra greutilor care apas Korczynul, i-a fcut
unele mrturisiri despre strdania de a-i pstra avutul i a-1
spori. Vorbi mult, dar pentru c nu voia s fe auzit de copii,
cobori glasul i vorbi n oapt, aa net ddea impresia c se
spovedete. Era, se vedea limpede, o spovedanie chinuitoare,
217
cci se grbovi din ce n ce mai tare, iar ochii priveau neclintit
n pmnt n timp ce pe fruntea brzdat se ivir broboane de
sudoare. n cele din urm Darzecki i opri paii mruni,
nsoii de scrit, n faa unei canapele nconjurat de fotolii
i se ls s cad pe unul dintre ele n aa fel, net ai f zis c
e un monument n poziie eznd. Se aez i Benedykt i
ascult lungile i curgtoarele argumentri ale cumnatului
despre cte i mai cte izvoare de credit existente, sau care ar
putea s existe ; despre capitaluri pe care oamenii refractari la
progres le in ngheate n pduri netiate ; despre ctigurile
la care se ateapt i el dup mrirea rachieriei i moder-
nizarea presei de ulei, despre stabilirea unei legturi ntre
industrie i economia agrar, despre tot felul de sisteme
economice din Frana, Germania, Belgia, Olanda. Inchein- du-
i expunerea, i sftui cumnatul s vnd pdurea de peste
Niemen, ori s ia, cu mprumut, suma pe care o datora de la
un capitalist din ora cu care personal se afa n oarecari
relaii i pe care era gata s i-1 prezinte ; ce-i drept,
capitalistul pretinde un procent mai mare, mult mai mare
dect cel pltit pn acum de Benedykt surorii sale, ceea ce e
regretabil, dar altfel nu se poate ; i lui i pare -ru, nespus de
ru i pare, dar, dac scumpul cumnat va binevoi s judece
lucrurile obiectiv, atunci nu-i va. lua n nume de ru c-i cere
banii i nici nu se va supra pe el din pricina pierderii ce o va
avea, ci mai degrab, dndu-i seama c rangul lui social l
supune unor obligaii mari va recunoate negreit c are
dreptate, per-fec-t drep- ta-te. Korczynski gsea ins cu cale
c numai ntr-o privin avea dreptate cumnatul; era dator
vreo cincisprezece mii de zloi surorii sale i trebuia s-i
achite datoria de vreme ce i se cerea. Considera aceasta ca pe
un lucru ct se poate de fresc. Va mai chibzui dac s vnd
pdurea sau nu, i va merge negreit s-l cunoasc pe
capitalistul acela. Crede c va recurge mai degrab la cea de-a
doua soluie, cu toate c nu tie i nici nu vede cum o va scoate
la capt cu camta. Cumnatul susine c ar f mai cuminte s
vnd pdurea ; poate c are dreptate, dar iari se ivesc nite
pricini pentru care...
Cel mai tinr dintre fraii Korczynski altdat trei la numr,
tcu i czu pe gnduri ; att de adine se cufund n ele nct s-
ar f putut crede c uitase cu desvrire i de cumnat i de
ananghia la care se afa. Dup o clip i apropie obrazul de
faa lui Darzecki i gri abia auzit :
Cred c n-ai uitat c .acolo e... acela... mormntul...
218
Ce mormnt ? se mir Darzecki.
Al lui Andrzej... i asta... care va s zic al celoi' care
mpreun cu el...
Apoi dup o clip adug :
Sigur c totul a trecut demult i e tiut c nu trebuie
nici mcar s mai pomenim... Cu toate astea, tii, uneori,
cind m uit la el, cnd m gndesc... care va s zic, i-mi
aduc aminte, mi pare ca o biseric loeul acela...
Fu rindul lui Darzecki s tac i s se cufunde n amintiri
; chipul i se alungi, i ridic tulburat n tavan ochii splcii
n care acum luceau lacrimi i spuse, oftnd :
Sentimentalism... da, asta este, cumnate drag, sen-
ti-men-ta-lism. Din nefericire, pe fecare dintre noi pune
stpnire sentimentalismul sta, mai mult sau mai puin, dar
nu trebuie uitat c el ne-a pricinuit pn acum atta ru...
Desigur, desigur ! Atta ru ! l intrerupse ferm. eu
convingere, Benedykt ; n privina asta ai dreptate, perfect
dreptate ! adug, mai apoi, cu nsufeire.
Tcur ; n salon se auzeau doar glasurile subirele ale
copilelor care, stnd pe trei scaune alturate, i rsuceau ca
nite psrele capetele drglae i ciripeau una ctre alta:
*
Acum snt la mod pantofi de pnz, gri, cu aplicaii
din piele...
Eu nu pot s sufr pantofi de pnz... dup mine mai
frumoi snt cei din piele aurie... cu condiia s aib neaprat
vrfuri ascuite...
Ah, vrfuri ascuite., neaprat ! neaprat. Ai mei Ie au
prea boante, nu-i aa ?
i ridicnd piciorul mic, n ciorap ajurat, Leonia i art
pantoful, ncreindu-i cu ntristare fruntea.
Darzecki se scul de pe fotoliu, refuznd invitaia la micul
dejun, deoarece, explic el, mai trebuia s mearg cu fetele la
o mtu care locuia la trei mile deprtare ; i lu rmas bun
de la fratele soiei, rugndu-1 s transmit cumnatei bolnave
profunda sa compasiune. n antreu aduse vorba despre
Zygmunt i despre noua preocupare a tnrului care dovedea
nc o dat aptitudini extraordinare. S-a apucat s sape i s
fac cercetri la aa numitele tranee suedeze, din apropierea
conacului, i a prins un elan nemaipomenit pentru munca
asta. A descoperit pn acum un palo mncat de rugin i
cteva monede cu inscripii suedeze.
219
Uimitor de capabil... e un tnr nzestrat... genial, da, s-
ar putea spune... ge-ni-al !
Atta laud la adresa nepotului nu pru s-l ncnte pe
Benedykt. Se ntunec la obraz i spuse cu ironie :
Pcat, numai, c pentru ferm, dup ct se pare, n-are
nici cea mai mic nclinaie.
Ce vrei ? se aprinse Darzecki, aprndu-i nepotul
preferat. Civilizaia are i ea legile ei. Este un biat civilizat,
da, face parte din elita lumii ci-vi-li-za-te. Afar de asta e un
artist ! Poi s pretinzi unui om ca el s se ocupe de nite
lucruri... de nite lucruri att de minore i de prozaice ?
Dar el, i ntoarse vorba cu repro Benedykt, el mi pare
c nu mai picteaz acum...
Oh, nu, nu ! Pcat ! Da, mare p-cat ! Dar nici nu poate
f altfel... Un artist are mereu nevoie de impresii noi, de
libertate, de peisaje frumoase care s-l inspire... unde poate
afa el toate acestea aici ? i apoi, printre staulele, grajdurile
i argaii tia etc., etc., se simte deprimat, umilit, nefericit...
Discuia despre nepot n loc s-l mblnzeasc strni mai
tare indignarea i revolta lui Benedykt.
Da, pentru Dumnezeu ! strig. Ce, pmntul sta este
Edenul ca s atepte cineva de la el toate binefacerile laolalt ?
Ce mai vrea de la via rzgiatul sta ? Are avere, are talent,
are o mam care triete numai pentru el, ba mai are i o soie
tnr i frumoas care e att de ndrgostit de el c se face
uneori de rsul lumii...
n cerdac, cu pardesiul de o croial cam ciudat, dar fr
ndoial dup ultimul jurnal, aruncat neglijent pe umeri,
Darzecki se plec eapn ca un monument spre urechea
cumnatului i i opti :
S nu mai pomeneti de soia lui ! E frumoas i bun
biata femeie... are relaii sus-puse, pe lng asta nu e nici
srac... dar se pare c... Zygmund s-a cam plictisit de ea... Ce
vrei ? Fire de artist ! l plictisete ceea ce posed, dorete ceea
ce nu are...
Cu aceste cuvinte i n ociturile de rmas bun ale
copilelor, se urc n trsur. Din cerdac Korczynski strig
argatului de la grajd s-i pun aua pe cal, apoi, rsucin- du-i
mustaa pe deget, se ntoarse cu pai mari n salon. Trebuia s
stea de vorb cu ful su mai nainte de a pleca la cmp.
Altdat, poate, ar f amnat discuia, tiind c-1 ateapt
treburile, dar acum, iritat la culme de grija uria ce-i czuse
220
pe cap, simea nevoia s se descarce. Voia s-i spun fului c
era suprat pe el.
Witold, strig din ua salonului. De ce ai fost ne-
politicos cu unchiul tu i n-ai vrut s stai mcar cteva clipe
de vorb cu el ? De ce nu l-ai condus pn la scri ?
Tnrul, stnd la fereastr cu spatele spre salon, se
nturn ncet cu faa spre tatl su i, o clip, nu scoase nici
un cuvnt. Se vedea ins pe chipul lui expresiv i delicat, c-1
frmnt ceva.
De ce te pori cu unchiul tu ca i cum ai f de-o
seam, i-i permii s fi prost crescut i s nu-i vorbeti
pentru c aa ai tu chef ? Ct a stat aici nu i-ai adresat nici
zece cuvinte, iar la plecare l-ai salutat de la distan i nu te-
ai deranjat s iei mcar n antreu s-l ajui s-i pun
pardesiul. Spune, te pori aa pentru c am eu atta nevoie de
bunvoina lui acum ? Pentru c e omul care m-ar putea
scoate din ananghie cu un singur cuvnt ? Pentru ce nu
rspunzi ?
Tcea mai departe, dar nu pentru c i lipsea ndrz-
neala... de bun seam o mulime de cuvinte i stteau pe
buzele tremurnde, care de cteva ori se deschiser i apoi se
nchiser drz. Un sentiment mai profund dect timiditatea l
mpiedica s vorbeasc. Avea ochii plecai, dar cnd i-i ridic
o dat spre tat-su privirea lor era trist, ovitoare,
chinuit.
De ce taci ? Ai amuit ? strig Benedykt.
-N-a vrea s te supr, ori s te amrsc, tat !
Benedykt rbufni iritat :
Mascarad ! Ai i fcut-o ! M-ai suprat i m-ai amrit,
dar mcar spune-mi : pentru ce ? Pentru ce te pori aa cu
unchiul tu ?
Ochii lui Witold, pn atunci posomorii, scprar ; dup
obiceiul lui i duse minile la spate i ridicndu-i repezit
fruntea, vorbi apsat :
Pentru c nu am nici o stim fa de domnul Darzecki,
tat, i niciodat n-am s m cobor pn acolo nct s fac
temenele unui om pe care nu-1 stimez.
Mirarea lui Benedykt nu-i afa margini; privi ncremenit
la ful su i abia dup o clip fu n stare s ngaime :
Asta ce mai e ? De unde ? Pentru ce ?
Dar nici nu tia. nici prin gnd nu-i trecea c struind cu
ntrebrile pricinuia revrsarea unui torent nestvilit i clca
221
pe un teren minat.
Pentru c, rbufni la rndul su Witold, este un n-
gmfat, un sibarit, un egoist cruia nu-i pas de nimic altceva
dect s-i satisfac ambiiile dearte i s-i fe lui bine ; i
pentru c nu vede mai departe de vrful nasului pe care i-l
ridic lot mai sus numai findc are avere mai mult dect
alii, o mtu prines i un vr mbogit nu se tie prin ce
mijloace. Cu siguran prin sudoarea celor pe care i-a
nedreptit. Nu numai c n-am de gnd m ploconesc n
faa unuia ca el, dar trebuie s tii c m-a durut, oh ! de-ai ti
ct m-a durut c tu, tat, i-ai plecat grumazul i te-ai artat
att de mic i de umil n faa lui...'
Trebuie c suferise cu adevrat pentru c, i acum, i duse
mna la frunte i-i ainti privirea ndurerat, fr mnie,
undeva, ntr-un punct deprtat, fr s se uite la tatl su. n
sufetul lui Benedykt uimirea copleise toate celelalte
simminte, chiar i minia.
Ia te uit, ce mai judector am ! spuse cu ironie. Dar
mai ateapt puin c nc nu e timpul. S mai creti !...
Ba este timpul, tat, l ntrerupse ndrjit biatul ;
totdeauna este timpul i ca s vezi i ca s spui adevrul. Snt
tnr, dar tocmai de aceea m simt ndreptit s-i judec pe cei
al crui fel de a gndi i de a tri este n total contradicie cu
idealurile lumii mele tinere i cu mult mai bune !
La asemenea lucruri ca idealuri, lumi mai bune etc.,'
Benedykt de mult ncetase s mai gndeasc, s mai aud
despre ele i s vorbeasc, aa ncit, acum, vorbele fului ii
trecur pe lng ureche i nu fcur asupra lui nici o impresie.
n schimb, l uimea la culme i-l indigna ceea ce spunea ful
despre Darzecki i despre el nsui. Se deprinsese s-i
iubeasc i s-i stimeze cumnatul fr s se ntrebe deloc
pentru ce anume il iubete i-l stimeaz. Ii era cu adevrat
recunosctor c nu-i amintise de datorie pn acum ; n sfrit,
comportamentul lui Darzecki, infatuarea, relaiile nalte, chiar
felul preios de a vorbi i impuneau, fr s-o tie. De aceea
cuvintele biatului i strnir, n primul rnd, uimirea nespus,
mai apoi, ns. l mniar.
Binevoieti, dar, s-mi iei n nume de ru c am fost
amabil cu omul care o face fericit pe sora mea i care mi-a
fcut pn acum un serviciu att de mare ?
Nu amabil, tat, l corect cu glas nbuit Witold, ci
linguitor, umil !
222
Eti un prost. i strig Benedykt, ai crui ochi se
tulburar la cuvintele fului i se nfpser pentru o clip
m pmnt. Ct cunoti tu viaa i grijile ? Sigur, poale cu
Darzecki m port mai... mai altfel dect cu alii, dar soarta
noastr e n minile lui;.. i, apoi, l stimez sincer...
Pentru ce ? ntreb Witold, sgetndu-1 cu privirea.
Era o ntrebare pe care Benedykt nu i-ar f pus-o ni-
ciodat i care tocmai de aceea l puse n mare
ncurctur.
Cum adic pentru ce ? Pentru ce ? Fie i numai
pentru faptul c este un so i un tat bun i-i conduce
bine afacerile !
Eti sigur, tat, c mcar astea le face cum se cu-
vine ? Dar sera cu plante tropicale, voiajele, pianele de la
Paris, relaiile cu capitalistul acela i fra-gi-li-ta-tea echi-
li-bru-lui...
Rostind ultimele vorbe, tnrul imit att de bine felul
afectat al lui Darzecki de a-i scanda cuvintele i de a-i
uguia buzele nct Benedykt se ntoarse o clip cu spatele,
pentru a-i ascunde zmbetul aprut fr voia lui pe buze.
Totui, l nfrunt cu gravitatea i cu mnia de mai
nainte.
Eti un prost ! Ce te pricepi tu la asta ? De ce nu te-
ai ostenit, ncaltea, s le distrezi pe verioarele tale ? Ele
n-au svrit, nc, nici un pcat att de greu pentru care
te-ai simi ndreptit s le trimii n iad ?
Ele nsele, tat drag, snt un pcat mpotriva ra-
iunii sntoase i a progresului... zise Witold, aprinzin-
du-se iari. Tat, astea tiu numai s consume dar, cu
siguran, nu vor produce niciodat nimic pentru civiliza-
ie. Ceea ce spunea gogomanul acela btrn despre civili-
zaie este fals, este o defimare a ei. Fiicele lui nu snt fe-
mei civilizate, ci nite gaie, care n capetele lor de psri
n-au nici dou gnduri mai elevate, mcar c vorbesc une-
ori despre literatur i despre muzic...
Witold ! strig Benedykt, nu-i ponegri rudele n
halul sta !
Dar biatul poate c nici nu auzi strigtul tatlui. Se
fcu stacojiu i ochii i se umezir.
Sora mea e pe cale s devin la fel cu ele, vorbi tot
mai repede i mai aprins. nc mai demult am vrut s
vorbesc cu tine despre ea, dar am ezitat, n-am ndrznit... Acum
i voi spune. Este datoria mea. i dreptul meu. Sn- tem frai i
am inut totdeauna unul la altul. Facei din ea o ppu, o
223
gai, cum snt i celelalte...
Witoid !
Da, tat drag, o ppu i o gai ; uite, abia a in-. vat
s-i tearg nasul c a i nceput s se intereseze de mod, de
pantof nu tiu cum, de statui ! Pantof i statui ! Iat
simmintele i gndurile pe care le nutrete viitoarea femeie i
cetean...
Witoid !
Da, tat drag ! Facei din ea un om de nimic i asta m
doare, findc nu este nici rea, nici proast, dar o asemenea
educaie, nepotrivit cu spiritul vremii, o va face cu siguran
dac nu foarte rea, dar cel puin o gai proast, o gsc, un
papagal...
Witoid ! Taci !
De data asta strigtul fu att de mnios i de puternic net
biatul tcu.
Taci ! Taci ! Mscriciule ! repet Korczynski, scos din
fre, fulgerndu-1 din privire. Dar dup aceea mult timp nu fu n
stare s mai scoat un cuvnt i abia ntr-un trziu, i zise cu
glas istovit.
Eti un biat ru i ncrezut, nu respeci nimic i nu
iubeti pe nimeni. Pe nimeni nu iubeti, i blamezi pe toi, pe
rude, pe surori, chiar i pe tatl tu... pe tatl tu care totui pe
tine... n tine... ei ! Ce s-i faci ?... Treac i asta...
i ntorcindu-se iute, iei cu pai mari din salon. Witoid
rmase locului intuit, alb ca varul, muendu-i buzele, cu
fcri n priviri. Dou fri aprinse, dou sufete iritate : tatl i
ful s-au ciocnit ca amnarul cu cremenea i au srit sentei...
Semnau mult unul cu altul, iar asemnarea asta era una
dintre pricinile rbufnirii violente ce se pregtea, de fapt, de
citeva sptmni. Aproape din prima zi, de cnd venise acas,
dup o absen de doi ani, Witoid observase la tatl su i n
casa printeasc multe lucruri care altdat nu-1 supraser
deloc, dar care acum i sreau n ochi i-l iritau ; le resimea ca
pe nite mpunsturi n inim i n creier. Tatl bgase de
seam la ful su un fel de silnicie, de rceal i de ferecare n
sine... Acum. mh- nirea ce se oglindea pe chipul palid al
rmndrului biat mrturisea c vorbele aspre i grele ale tatlui
l rniser profund.
Vzuse bine lacrimi lucind n ochii printelui su n clipa
cnd i ntorsese spatele. Ciuda era ns mai tare.
S tac, i spuse printre dinii ncletai. Bine ! Sigur c
224
am s tac i n-am s m mai expun niciodat la asemenea
jignire !
Dar chiar n clipa aceea, cuprins de un simmnt cu totul
contrar, se repezi la u i alerg ntr-un sufet n cerdac. l
vzu pe tatl su clare i, dnd fuga pe scri n jos, se opri
lng el.
Tat, n-ar f mai bine s-i iei plria cu boruri largi n
loc de apc, findc azi soarele arde foarte tare ?
Fr s-i ridice fruntea plecat att de mult nct mustile
lungi i atingeau haina i fr s se uite la fu- su Benedykt l
repezi scurt:
Piei din faa mea !
i chiar n clipa aceea ni n galop spre poart. Era un
clre nentrecut : nalt, puternic, crescut parc din spinarea
calului, cu toat silueta lui greoaie, pe cal arta zvelt i chipe.
Cndva, n anii copilriei i ai adolescenei Witold se extazia ori
de cte ori l vedea pe tatl su clare. In clipele acelea l
admira mai mult dect oricnd i nzuia s-i semene. Dar astzi
era departe de a-1 mai idealiza pe brbatul care, stnd bine
nfpt n a, cu un fel de semeie nnscut, aducea cu el
imaginea unui cavaler nobil i temerar desprins din ceurile
azurii ale trecutului.
Bruftuluit din nou se fcu i mai palid ca nainte ; se retrase
mucndu-i buza pn la snge, cu privirea nfpt n pmnt. l
trezi din ngndurarea amar, ncrcat de mnie, un glas care-1
striga n tain i cu team parc :
Witold ! Witold !
Ridic ochii i vzu aprnd de dup colul casei un cap, cam
ciudat la prima vedere. Era capul unui fcu ce prea s aib
cam la douzeci i doi sau douzeci i trei de ani, un cap mare,
cu o claie de pr rocat i cre, cu faa l- trea i trsturi
regulate dar bolovnoase, cu pielea att de prlit de soare nct
arta ca un rac fert, cu perciuni tot rocai i crei. n mijlocul
feei aceleia aprinse, bolo-
vnoase, ncadrate de pr, strluceau dinii albi ca laptele, ori
de cte ori prindea a zmbi, n felul lui, cam ntng ; zmhea
vesel, aa cum zmbesc pruncii neprihnii i tot vesel, cu
neprihnire i prieteug te privea perechea de ochi mari, codai,
albatri, cu licriri argintii. Tocmai aceast mbinare de
"copilreasc nevinovie i veselie cu grosolnia trsturilor,
roeaa pielii i bogia prului viu colorat ddea o nfiare
aparte capului aceluia ce se nla pe un trup voinic, greoi,
225
musculos, mbrcat ntr-un suman scurt, cenuiu i cu ghete
nalte i roase. Pe umerii lai ai biatului cu privirea aceea
nevinovat i cu zmbetul ntng, se sprijineau dou undie
lungi i subiri, meterite din nuiele i sfoar.
Julek ! Ce-i cu tine ? strig Witoid i faa i se lumin pe
dat.
Dar biatul nu rspunse nimic i numai i fcu semn tainic
cu mna i cu capul s se apropie. Din civa pai Witoid fu lng
el i atunci ii spuse cu glas gros, aproape n oapt :
Witoid, dac vrei s mergi azi dup pietroei, vino
acuma, findc spre sear s-ar putea s plou...
Bine ! bine ! Dar ce-i cu tine, Julek, de vorbeti n oapt
i te ascunzi dup zid ?...
Biatul i vr cu sficiune capul mare ntre umeri i,
zmbind n felul lui, opti iari :
Pi, de ! tiu i eu ? De aproape ase ani n-am mai dat
pe la conac... s nu se supere careva c-am venit...
i de ce nu-i pui apca pe cap ?
Cu acelai gest, biatul rspunse :
tiu i eu ? La curte ? N-o s se supere careva pe mine ?
Pune iute apca pe cap i vorbete tare, ca oamenii, se
stropi Witoid, al crui chip trda iari o mhnire profund.
Zri ns undiele i, ntorcnd capul spre curte, strig :
Mars ! Mars !
Ogarul cel mare i negru iei n salturi din buctrie.
Haide ! strig Witoid.
Haide ! repet cu glas tare biatul n suman, pu- nndu-
i sprinten o apc veche peste hlciuga de pr.
Ieind pe poarta grdinii se ndeprtar de ararii b-
trni, niruii chiar pe buza malului i ncepur s coboare
grabnic spre Niemen. Mars gonea naintea lor.
Dar unde-i Sargas ? ntreb Witold.
O, ho, ho ! pzete luntrea ! rse tovarul su.
Cei de-acas snt sntoi cu toii ?
Sntoi, slav Domnului !
N-am mai fost de cinci zile prin prile voastre.
Aa e ! Noi ne-am zis c nici n-o s mai vii, findc nu
te-o f lsnd tatl su.
Nimeni nu m poate opri s vin pe la voi i s fu
prieten cu voi, se indign Witold, dar de data asta su-
prarea lui fu de scurt durat. Ziua era att de senin i
226
ferbinte iar Niemenul i slta la poalele colinei unda lui
albastr-aurie ; la mal adsta o luntre mic n care avea s
se aeze dendat, mpreun cu prietenul su, pentru ca,
plutind pe ru i cufundind undia n albstrimile lui, s
priveasc mai puin poate la aripioara care zvcnete la
suprafa, trdnd prezena petiorului, ct mai ales la acel
col de lume fermector i nespus de ndrgit. S inspire cu
nesa sufarea proaspt i umed a rului. s stea de vorb
n voie, bucuros, cu vechiul su prieten cu care de attea ori,
n anii copilriei, ba chiar i mai trziu, coborse coasta,
alergind, ca s se urce mpreun, ca i acum, n luntrea care
n clipa asta era strjuit de Sargas cel negru, mare i los
; cum sta drept, neclintit, semna cu o statuie de marmur.
O bucurie copilreasc, nestvilit inunda faa delicat,
inteligent, dar obosit a lui Witold Korczynski i obrazul
bolovnos i rocovan, ncadrat cu pr rou al lui Julek
Bohatyrowicz. Lovir apa cu vslele i luntrea ncepu s se
legene pe undele de aur i azur ; cei doi cini negri, copoiul
i dulul, fecare stnd fa-n fa cu stpnul, ca i ei tot
att de bucuroi, urmreau zborurile joase ale musculielor
de ap i ale albinelor greoaie mpovrate cu miere aurie...
Salonul de la Korczyn rsuna acum de acordurile viorii i
ale pianului. Doamna Emilia, dup ce se preumblase o or
ntreag cu imaginaia prin Egipt i dup ce sorbise cteva
linguri de sup, era iari att de suferind i de trist, nct
simise nevoia unei destinderi oarecare, a unui
stimul moral, oricare ar f fost el. l afa uneori, cnd avea
asemenea dispoziii sufeteti, n muzica lui Orzelski. Btrnul
fusese fericit cnd l chemase Teresa ; ajutat de fica sa se
mbrcase ct putuse de repede, coborise mpreun cu ea, iar
acum cnta cu desftare, una dup alta, compoziii lungi i
complicate. Justyna l acompania cu acurate, dar, ca de
obicei, cu indiferen, aproape mecanic. Cntar mai bine de o
or. Fericit, fr cel mai mic semn de oboseal, Orzelski i
cufund privirea vistoare n horbota de verdea a grdinii ce
se ntindea dincolo de fereastr ; chipul i se transfgurase,
trsturile cp- tar frumusee i distincie ; se ridica uneori
pe vrful picioarelor, nzuind parc s se desprind de pmnt.
Justyna, dimpotriv, arta tot mai palid i crispat, avea
privirea stins ; csc de cteva ori, tare, ceea ce Orzelski, n
extazul lui, nu bg de seam. Termin a patra sau a cincea
compoziie, executnd cu mare miestrie pasaje nespus de
227
grele, dup care, aezndu-i pe buze capul arcuului spuse
cu un zmbet bonom, plescind de desftare :
Minunat nocturn ! Nu-i aa, Justyna ? Grozav ! i
acum, poate... s cntm o rapsodie... bine ?
i puse vioara sub brbia plinu, i roti n aer braul cu
arcuul, pregtindu-se s-l lase pe strune. n timp ce Justyna
rbdtoare, supus, cu ochii plecai, i ndrept degetele spre
un loc anume de pe claviatur, cnd, n pragul antreului apru
Marta. Fr s-i pese c tulbur linitea, anun n gura mare
c va servi prnzul numai dup sosirea lui Benedykt, dar c a
dat dispoziie s se aduc, deocamdat, o gustare pentru aceia
care se simt fmnzi.
Auzind cuvntul gustare Orzelski se trezi parc din somn ;
o clip, numai, rmase cu arcuul pe stnane i se uit cu ochi
abseni, mari, dup Marta care ieea, apoi aeznd cu bgare
de seam, ca o ddac grijulie, vioara n cutia ei, murmur,
zmbind altcum dect nainte, dar tot blnd ;
Gustare ! O ! Bun lucru ! De diminea am mncat
numai civa pesmei cu cafea. De ne-ar da domnioara Marta
brnz de-aceea cu chimen i niel jambon... cci biftecul nu
prea tiu ei s-l fac aa cum trebuie !
Cu aceste cuvinte, ndveptndu-i spatele i scoind pn-
tecul rotund nainte, intr in sufragerie radios i fericit; dup o
clip se i alia instalat la mas cu ervetul la gt, aplecat
deasupra farfuriei cu unca pe care o dregea cu ulei i mutar,
ndeletnicindu-se cu treaba asta toi att de meticulos i
concentrat, prect executase la vioar acele triluri i pasaje
grele.
Justyna rmase la pian. Lucru de mirare ! Executase cu
acurate acompaniamentul greu i complicat, la acele
compoziii ntinse, numai dintr-un sentiment al datoriei; n
schimb, gndurile i rtciser pe altundeva. Acum, ns, nu
numai c nu voia s prseasc pianul ci, aplecat deasupra
claviaturii, concentrat i cu zel, ncepu s caute unele acorduri
cu care voia, pesemne, s acompanieze o melodie ce-o avea n
minte. Din privirea-i nedumerit aintit pe clape, se vedea c-i
struie n gnd o ntrebare poate cu aceeai ndrtnicie cu care
cuta pe claviatur melodia aceea, adus de departe. Ii af
acompaniamentul, n scurt timp ; de sub degete nir ceva
acorduri i, odat cu ele, Justyna prinse a fredona ncet :
Zboar frunze din ararul cel crescut n vale Pe
228
mormnt o psruic tot cnta cu jale.
Obrazul smead i se mbujor i privirea i se lumin. O clip
ncerc s se smulg de pe scaun, dar brusc se aez iari. O
trezi din visare un duruit de roi ce rzbtu dinspre curte i,
melodia adus azi din cmpuri odat cu buchetul de fori
slbatice se curm.
La scurt timp se auzi n antreu glasul lui Kirlo care, lucru
curios, de data asta nu mai glumi pe seama lui Orzelski ce sta
postat n faa uii deschise, ba ii trimise chiar, de departe, o
salutare ct se poate de prieteneasc. Intr in salon, innd
plria in mn ; pieptul cmii albe ca zpada era att de
scrobit nct sta bombat ca o pavz, ieind mult nafar din
haina subire, periat i clcat cu mare struin. La vederea
Justynei nainta spre ea, dar nu ca de obicei, cu galanteria aceea
zefemitoare, privind-o n ochi cu admiraie ironic, ci, adoptnd
de data asta o min grav, i ntinse prietenete mna osoas,
alb i ngrijit. Ea, la rndu-i, i ddu mna cu
rceal, dar Kirlo se nclin adnc i i-o srut cu respect.
Totodat gri cu gravitate :
- Felicitri ! V felicit din toat inima i v rog s fi
ncredinat c nimeni nu dorete, mai mult ca mine, s V vad
fericit i nu v poate f un prieten mai sincer... - Spuse acestea
cu emoie iar ochii mici, lucitori, i se umezir. Justyna ridic
din umeri cu nepsare. Pentru ea inuta aceea grav, respectul
ce i-1 arta, felicitrile i declaraia nu erau dect tot o
mascarad de-a vecinului cocar.
S-o antm pe mtua c ai venit? ntreb cu rceal.
Fii att de amabil, fi att de amabil, o rug Kirlo
aproape cu umilin.
Pani Emilia ascultase muzica lui Orzelski, stnd ntins n
aternut, nemicat, cu pleoapele nchise i din cnd n tind o
lacrim i se prelingea pe obrajii palizi. Teresa, zdrobit de
nesomn i de scitoarea veghe la cptiul bolnavei, moia pe
scaun i tresrea cu spaima de a nu f aipit cumva ; Leonia, n
schimb, sta ntr-un col al camerei, la lumina frav ce
ptrundea prin storuri i broda cu zel pe canava nite pantof
pentru Marta. Cnd i cnd csca cu poft, ori i uguia buzele
palide n semn de plictis i amrciune. Vestea sosirii lui Kirlo
isc n ncperea mbcsit i ntunecoas o agitaie nespus.
Pani Emilia se nvior pe dat i, cu un zmbet care-i alung
subit oboseala de pe chip, se aez pe marginea patului i
aduse la cunotin c acum se simea cu mult mai bine, c. se
229
va mbrca i va trece n budoar. Auzind-o, Teresa se bucur
nespus, i srut mna, chicoti i ncepu s alerge de la pat la
toalet i de la toalet la pat, ca s-o ajute s se dichiseasc. Cu
ocazia asta i cercet, i ea la rindu-i, chipul n oglind, cnd
n treact, cnd mai ndelung i cu atenie.
Kirlo sttu singur n salon, aproape un ceas. Tot timpul
acesta doamna Emilia i-l petrecu n faa oglinzii de la
toalet, deschiznd i inchiznd sertare, cutioare i facoane,
asistat de Teresa i de fata din cas, iar n ndeletnicirea
aceasta fcnd uneori pauze scurte, ca s se odihneasc.
Cnd, n sfrit, se ridic de la toalet i se duse s-l n-
tmpine pe vecinul care intra n budoar, mersul ei era
agale i fr vlag, dai, privindu-i mbrcmintea i chipul,
aproape c nu-i venea s crezi c suferise att de mult cu
puin nainte. Cu toate astea ea nu simula nimic : nici
suferina, nici ameliorarea brusc a strii sale. Schimbrile
surveneau fr voia i tiina ei. datorit emoiilor i
impresiilor care acionau asupra nervilor. De Kirlo o lega ceva
cu totul deosebit. Era prietenul, admiratorul i confesorul ei.
Se gindea la el mereu, ca la singurul om care o nelegea i se
strduia, ct i sta n puteri, s-i ndulceasc viaa aceea
chinuit. n tainiele gndului nutrea convingerea c de mult
timp era ndrgostit de ea, statornic, cu credin... Nu era de
mirare, deci, c venirea lui i readuse energia pe care o
descoperise cu cteva sp- tmni n urm cnd, o zi ntreag,
ba chiar i o parte din noapte se ocupase de atia musafri i
coborse cu uurin scrile, ea singur, nu ca de obicei, cu
ajutorul cuiva. Totdeauna avea o mulime de lucruri s-i
spun, tia c o va distra, o va face s se simt bine, i va opti
ceva plcut, o va stimula cu vreo emoie anume.
ntr-adevr, de cum i fcu apariia Kirlo o nduioa cu
manifestrile de comptimire i cu grija pentru starea sntii
ei ; apoi o fcu s rd cu poft ncepnd s alerge prin camer
dup Teresa, pe care astzi voia neaprat s-o srute. n fne,
dup ce o vzu instalat comod pe fotoliul ei moale, rou, Kirlo
anun cu prefcut gravitate c are pentru domnioara Teresa
o veste interesant, nemaipomenit de interesant. Cele dou
femei i ndreptar privirile spre el, arznd de nerbdare ; cu o
mimic potrivit mprejurrii le povesti c vine de la
Wolowszczyzna, unde a afat c motenitorul ei, Teofl Rozyc,
este ndrgostit pin peste urechi de domnioara Teresa. c
astzi chiar i-a ludat silueta, frumuseea ochilor, modestia, bu-
230
ntatea, c, ntr-un cuvnt, cine tie, dac n pofda tuturor
diferenelor de avere i altele... nu se gndete n mod serios la
ea. Chiar astzi va veni la Korczyn, iar el s-a grbit s le duc
vestea. Doamnei Emilia ncepur s-i tremure buzele, tot
ncercnd s-i stpneasc rsul, iar Teresa se fcu mai nti ca
para focului, apoi pli ; to^i muchii feei ncepur s-i joace i
ochii i se umplur de lacrimi. Riznd i plngnd n acelai timp,
se repezi spre pani Emilia, se prostern la picioarele ei pe podea
i-i srut genunchii, apoi fugi din salon, fcnd paii nc i mai
mruni ca de obicei. Privind-o, in timp ce strbtea salonul i
antreul, ai f zis c e o somnambul ; totui, cnd il intlni pe
lacheu i l ntreb cu glas sugrumat de Marta, auzind c se af
n-odaia ei, urc scrile ca viforul i se npusti n ncpere.
Draga mea, odorul meu, scumpa mea, mprumut-mi, te
og, pentru azi cocarda liliachie ! scnci mbri- ind-o pe
Marta.
Pfui ! piei, iazm, du-te pe pustii ! Ce m-ai speriat !
Cine-a mai pomenit s dai, aa, buzna peste om, se stropi la
ea btrna domnioar. La ce-i trebuie cocarda ? Bineneles
c i-o mprumut, dar ce nevoie ai tu, azi, de cocard ?
Am mare nevoie ! M prinde bine la fa. Domnul
Orzelski i domnul Kirlo mi-au, spus c-mi ade bine cu ea...
Dar ce s-a ntmplat ? Ii vine vreun candidat ? ntreb
Marta scond din dulap obiectul cerut.
De unde tii c nu ? rspunse Teresa, clipind din ochi
iret i alintndu-se.
Cnd avu n mn cele dou petice de mtase, se duse in faa
oglinjoarei din perete i ncepu s-i mpodobeasc prul i
corsajul cu ele. i ncolci pe cap cosia rocat i-i potrivi
decolteul astfel, nct s se vad ct mai mult gtul, ce-i drept
frumos. Capul acela cu cosia urt, fals, i cu faa ca un
trandafr vetejit nfpt pe un gt tnr, alb i delicat, i inspira
mai degrab mil. Marta cunotea bine frea prietenei sale, iar
pe lng asta era absorbit cu totul de numratul feelor de
mas i al ervetelor ce trebuiau date la splat, aa nct nu
ddu nici cea mai mic atenie femeii, ce se gtea i se
fandosea n faa oglinzii. n cele din urm, Teresa ncet s se
mai gteasc i s se fandoseasc, i ls minile mici i slabe
pe msu i czu pe gnduri. Expresia unei bucurii i a unei
recunotine nemsurate, dar reinute, i sclda faa i o n-
frumusea. n clipa aceea arta ca o fin dulce, bun, plin de
231
recunotin fa de Dumnezeu i oameni. Puteai crede chiar,
c rostete n gnd o ferbinte rugciune de mulumire. Cum ar
f putut f altfel ? Ieri mai visase nc la felahul acela msliniu,
iar azi i se aducea vestea c e , iubit sau, m rog, ceva n
genul acesta, de un european tnr, distins i interesant. La
faptul c mai era i bogat pe deasupra nu se gndea nicidecum.
Nu dup bogie tinjea ea, ci dup dragoste. De dragoste avea
nevoie, de dragoste, de dragoste ! Se repezi spre Marta, care
sttea pe podea i, aezndu-se lng ea, ncepu s-i srute mi-
nile ; aceasta, surprins, ls s-i scape ervetele murdare pe
care le numra.
Draga mea, scumpa mea ! optea, dac Dumnezeu n
milostivirea lui cea mare va face ca eu s fu cndva fericit,
atunci niciodat, niciodat n-am s v uit pe voi i casa
voastr, niciodat n-am s ncetez a-mi arta recunotina
pentru c m-ai ocrotit pe mine o orfan i o amrt !
Ce te-a apucat azi, Teresa, ai mncat lauri, sau ce ai ? o
repezi Marta, dar cu mna ei mare ncepu s-i mn- gie faa
lipit de pieptul ei, aprins, radiind de fericire, i totui,
artnd att de mizer.
Ei, gata acum ! ajunge ! spuse cu blndee. tiu c eti o
fat bun, numai c ai i tu o scrnteal...
Fata de treizeci i ceva de ani se smulse de pe podea,
ncepu s fredoneze un vals sltre dnd vesel din cap i se
strecur iute din camer, cu pas mrunel.
n budoarul doamnei Emilia, ndat dup ieirea Te- resei,
cei doi izbucnir n hohote de rs.
A crezut ! strig rznd Kirlo.
A crezut ! repet, rznd de asemenea, pani Emilia.
Odispunea credulitatea i naivitatea prietenei sale, totui i
repro lui Kirlo c o amgea i glumea pe seama ei.
E att de bun cu mine i m-a ngrijit cu atta afeciune
azi cnd am avut criza aceea... E singura fin care m iubete...
Singura ! opti cu repro Kirlo i apuc degrab mina
femeii ce trebuia consolat. Obrazul ei delicat roi, plec ochii n
jos i spuse ncetior cteva cuvinte despre biata ei inim i
despre viaa ei trist, nespus de trist pe care o avea...
Dup cele cteva minute in care-i ascult confesiunea i o
asigur de compasiunea i de admiraia lui nfocat, Kirlo,
trezindu-se parc dintr-un fel de beie, spuse cu ochii nceoai
i oftnd c, ntr-adevr. are s-i aduc la cunotin o noutate
interesant i de mare importan. Cum pentru ea orice
232
noutate era o adevrat binefacere, ncepu s-l asalteze
nerbdtoare cu ntrebrile. Era vizibil c vestea pe care avea
s i-o mprteasc ii tia lui Kirlo att cheful de a glumi ct i
de a mai face pe curtezanul. Povesti cu toat seriozitatea c
ceea ce spusese Teresei despre Rozyc se referea n realitate la
Justyna ; c motenitorul acelui nume strvechi, cu o avere
nc frumoas se intereseaz foarte mult de domnioara
Orzelska ; c- la nceput, a rs i a fcut glume cnd i s-a
sugerat s se nsoare cu ea, dar c, acum, ncepe s se
gndeasc serios la asta i, cine tie dac nu vor avea ntr-
adevr, mai curnd sau mai trziu, marea surpriz de a-1 vedea
venind aici, s-i cear mna.
In a dineul sufetului, spuse Kirlo, el nu-i dect un
desperat care se plnge tot timpul c i-a ruinat sntatea,
viaa i averea, fr rost. Deci, poate c se aga i el. ca
necatul de-un pai, de cstoria asta cu cineva care-i place
mult. E drept c singur nu s-ar f hotrt niciodat, dar soia
mea, pentru care el are mult admiraie, i d mereu ghes s
fac pasul i de, tim cu toii c, sche la jam ve...
Ce que la femme veut
1
!... i veni in sprijin doamna
Emilia.
Asta e ! i inc o asemenea fam ca Marynia mea ;
Iiindc nici nu v putei nchipui ce energic este ! Mai ieri a
fost la Wolowszczyzna, a stat de vorb cu el i s-a ntors acas
aa de ferieit, de parc ar f gsit o comoar pe drum... Am
afat de la ea c lucrurile snt pe calea cea bun.
Din felul in care vorbea i se comporta i ddeai seama
socotea lucrul acesta de mare importan att pentru sine i
familia Korczynski, ct mai ales pentru Justyna, al crei nume
l rostea acum cu respect nclinndu-i capul, poate fr vrere,
de fecare dat cnd l pronuna. -
La nceput, doamna Emilia nu putea nelege cum de e
posibil asemenea mezalian ; mai apoi, ns, gndul c aa
ceva s-ar putea nfptui o nent i o emoiona la culme. Fr
ndoial, pentru Justyna era un mare noroc, venit pe
neateptate, un noroc cum ea nici nu putea visa mcar, dar
acest aspect al noutii n-o Interesa prea mult. Ceea ce o
impresiona pe ea era mreia i fora sentimentului care-1
putea hotr pe Rozyc s fac un gest att de neobinuit.
O, Doamne ! ce fericit trebuie s fe femeia care a putut
1...c&&a c& v&a '&(&ia... )'a*c.+
233
trezi asemenea dragoste, o dragoste care s nving toate
piedicile i creia nimic s nu i se poat mpotrivi... care...
pentru care... prin care... De ce nu-i e dat fecruia s
ntlneasc o asemenea inim, o asemenea pasiune, un
asemenea devotament...
Absorbit de aceste gnduri nu observ pe feticana va-
poroas, ca un future, care, dup ce ascult totul prin ua
deschis a dormitorului arunc pe podea canavaua cu
trandafrul pe jumtate brodai i ddu fuga, n vrful pi-
cioarelor, spre odile din fund. Dup o clip se auzi pe scri
glsciorul subirel al Leoniei, adresndu-se Teresei care tocmai
cobora, i acelai glscior rsun din camera domnioarelor
Marta i Justyna, unde transmise, gesticu- lnd cu nsufeire,
vestea cea nou.
Cteva minute mai trziu, n aceeai camer, Teresa zcea pe
unul dintre paturi, cu cocarda strmb, plns, cuibrit n
perne ca un copil bolnav refugiat la pieptul mamei, sau al
ddacei. Valsurile sltree i rugciunile de mulumire erau
departe de ea, acum. Din cnd n cnd rostea ncet i suspinnd.
Ce ru i-am fcut eu ei, de-i d voie s-i bat joc de
mine n halul sta !
Apoi, cu un glas sfietor :
Eu o iubesc att de mult, iar ea n-are pentru mine nici
cea mai mic simpatie !...
ncepu s plng din nou. Hohotind, mai spuse nc :
i la urma urmei de ce-i rd de mine ? Dac a f btrn
i hidoas... Am douzeci i nou de ani, de ce s nu cred c pot
s plac i eu cuiva ? _
Se mai liniti o clip, apoi se tngui din nou :
Eu o iubesc att de mult, att de mult > iubesc, iar ea
ride de mine ! O, Doamne, cum m doare capul!
Se ridic brusc i se aez pe marginea patului.
Vai de mine, Doamne sfnte ! strig, nu i-am dat
doctoriile. Ct e ceasul. Justynko ? Cu siguran a trecut ora,
iar ea s-a luat cu vorba i a uitat de ele. Domnul Kirlo e tare
simpatic... dac se prinde cu el la discuii atunci uit sigur de
medicamente... Ct e ceasul. Justyna ? Srmana, trebuie s-i
dau mixtura aceea, ca s n-o apuce iari nduful... Cum de-
am uitat ? O, Doamne !
Cu mini tremurnde, mai palid ca oricnd, cu ochii roii de
plns, i ndrept cosia i cocarda de pe cap i din obinuin
ii ls mai jos decolteul rochiei ca s i se poat vedea bine
234
gtul alb i frumos. Apoi, inndu-se cu mna de tmplele care i
zvcneau i uguie buzele i iei din camer, cindu-se
amarnic c uitase de bolnav. Marta numra cearafurile ;
ridic privirea i se uit la Justyna, aezat lng fereastr.
Ei, strig, felicitrile mele ! S-ar putea s ai un noroc
nemaipomenit ! Pe cuvntul meu, Rozyc sta trebuie - s fe un
om de treab de vreme ce se gndete s se nsoare cu o fat fr
zestre. M bucur, i doresc... te felicit...
Fruntea i se luminase, iar privirea era mai puin aspr ca
de obicei, ceea ce nsemna c se bucura cu adevrat. Totui,
ducndu-se ctre u adug cu ironie, pe tonul ei repezit :
numai nu mi te cufunda iari n melancolie i nu face nazuri,
ci mai degrab mulumete-i lui Dumnezeu, findc dac te
mrii cu Rozyc, atunci n-o s mai ai fericirea s devii o cium
sau o gugutiuc. Ciuma, vezi bine, snt eu, iar gugutiuc
Teresa...
Cu aceste cuvinte iei din cmer. Justyna sta n faa
ferestrei deschise, i repara o rochie veche. De mult timp
fcea treaba asta singur, strduindu-se s cear ct mai
puine servicii de la alii. Acul i scpase printre degete. tia
mai bine dect oricine c vestea adus de Kirlo cuprindea mult
adevr. n timpul din urm Rozyc se purta fa de ea cu
respectul i atenia cu care un brbat se apropie de femeia pe
care i-o alege de soie. Era posibil,
aadar, ca de la o zi la alta mrul de aur s cad din pomul
vrjit al fericirii n minile ei. Gndind astfel nu arta ctui de
puin fericit. Avea faa palid, fruntea ncruntat, trsturile i
se nspriser ; iari arta mult mai n vrst dect n realitate.
I se citea n priviri o ntrebare ndrtnic, ncordat,
dureroas. O ntrebare adresat inimii sale, trecutului ori
viitorului ? Dup expresia feei se vedea, uneori, c o umilesc
propriile-i gnduri : atunci i pleca ochii i un val de roea i
inunda obrajii. Se ruina, poate, pentru neputina de a lua o
hotrre i pentru oviala din clipa aceea. Fr voie, i czur
privirile pe o carte de pe mas, cu nvelitoare scump, pe care
strluceau dou iniiale aurite : Z.K. i fusese adus ieri,
mpreun cu o scrisoare parfumat, de un comisionar din
Osowce. O trase mai aproape, scoase din ea hrtia fn,
parfumat i-i purt ncet privirea posomorit peste rndurile
scrise :
Ai ncetat s iubeti muzica, Justyno, dar poate mai iubeti
235
nc poezia. Mai ii tu oare la ceva, sau la cineva, pe lumea
asta ? Ce s-a ntimplat cu aceea pe care o numeam cndva
steaua i raza mea de lun ? Cit entuziasm i ce visuri frumoase
aveai tu odat ! Acum te-am ntlnit i nu vd n tine dect o
fin rece i prozaic, mpcat cu banalul vieii, innd seama
de conveniene, i m ntreb ce s-a petrecut cu cealalt ? ncerc
s te readuc la via, Justyna mea de odinioar ! Ia n mini
aceast carte, mergi cu ea n foior, citete i ncearc s chemi
amintirile ! Poate n ele voi nvia mcar pentru o clip, poate ele
te vor face s ieri, i s doreti iari, ca altcnd, s ne odif-
nim ochii pe aceste fle, stnd alturi, unul lng altul., i mai
aminteti, Justyna, i mai aminteti ?
ngduie-mi s stau de vorb odat cu tine, s fm numai noi
amndoi. i voi dezvlui taina vieii mele destri~ mate i atunci
vei nelege c sufetele noastre au voie s-i aparin unul
altuia. 0, nu te teme ! Eu numai sufetul tu l doresc, este un
bun al meu de demult i nu voi nceta niciodat s mi-l revendic.
Dac ai ti dt ie nefericit i fr de speran snt !
4
Zygmunt.
i mai amintea oaie ? Parfumul tare. struitor al
amintirilor rzbatea din cartea aceea mic pe care cndva,
demult, de attea ori o inuser amndoi pe mini ca i cum
greutatea ei le-ar f impus s-i uneasc puterile pentru a o
susine ; de attea ori sttuser acolo n foiorul din grdin, cu
capetele lipite unul de altul, cu oChii aintii la versurile
franuzeti. Oare i amintea ? Fiecare vers, aproape fecare
expresie din cartea aceea era pentru ea ca o privighetoare
nviat din mori. Ochii i se umplur de lacrimi, inima i btea
s se sparg, cnd observ dou versuri subliniate cu creion
albastru :
Je viens de mincliner, madame, devant vous,
Mon orgueil tout entier est encore genoux
1
.
Dou lacrimi czur pe fl. i-l imagina ngenuncheat n faa
ei, depunndu-i cu umilin orgoliul la picioarele ei i
explicndu-i enigma vieii lui i a despririi lor. Ddu cteva
fle mai departe i citi din nou :
1M nclin n faa d-voastr. doamn. / Orgoliul meu v st la
picioare. -
4*
236
Aimer cest douter dun autre et de soi-merne,
Cest se voir toxir tour dedaigne et trahi...
1
De data asta versurile avur alt efect asupra ei, nu-i mai
evocar amintirile. Ridic fruntea, privi nainte cu ochi uscai
i ncepu s refecteze. Nu, nu ! A iubi nu nsemneaz a te ndoi
de tine i de alii, nici a te simi dispreuit, trdat... Nu
nseamn a te murdri i a nedrepti pe cineva ! A iubi
nseamn a avea ncredere i nseamn a privi n dou inimi
deodat ca n nite oglinzi curate, nseamn a merge mpreun
pe un drum lung i curat, iar la captul lui a putea scrie dou
nume cu litere de aur aurul legturii de nezdruncinat i al
suferinelor de nenchipuit, ndurate i nvinse umr lng
umr...
Jan i Cecylia !
Justyna pronun cele dou nume aproape cu glas tare,
nchise cartea lui Musset cu un gest aproape brutal i se ridic.
Orice lucru de pe lume tie s vorbeasc. i mirosurile au
graiul lor. Mnunchiul de fori slbatice de pe mas, din oala de
lut, umplea camera cu parfumul lui. Justyna separ tulpinile
ncurcate ale forilor. De diminea, Benedykt Korczynski,
speriat i ngrijorat de starea soiei sale o trimisese n cmp, s-
l ntrebe pe administrator ci oameni au venit la secerat. Ar f
putut f napoi ntr-un sfert de ceas, dar ea se ntorsese abia
dup cteva ore. Umblase pe haturile verzi dintre sem' naturi
culegnd aceste fori. Totdeauna i plcuser dar nu tiuse
nimic despre ele. Acum o putea numi pe fecare, putea s
spun cnd nforete, n care zile de var trzie, sau de toamn,
dispare de pe pmntul pe care l-a mpodobit. E oare de crezut
c fcul acela cuminte, chipe, cu ochii ca turcoazele, pe care
l ntlnise azi pe cmp legnd snopii fusese n stare s-o nvee
ceva ? i uite, totui, c o nvase ! Umblnd, mpreun, mult
timp pe haturi i adunnd buchetul acela ce semna cu o
mtur multicolor, vorbiser fr-ncetare nu despre ei ci
despre natura-mam ai crei copii liberi i fericii preau
atunci s fe. Acum Justyna i aminti toat lecia aceea
culeas de pe buzele roii, tremurnd de emoie ale lui Jan Bo-
hatyrowicz. Planta delicat purtnd sumedenie de fori
1 A i,-i .*s&a(*! a t& .*/oi /& ,* altul i /& ti*& .*s,0i1 2 3& a t&
v&/&a 4& i*/ /is4&0,it i t!/at.
237
franjurate la vrf, ca spicele, este tremurtoarea ; micat de
mna omului, ea pare o fin vie, sperioas. Iar aceasta este
iniorul cucului, aspr i tare, cu foarea ca safrul; cu ea,
pasrea drag a primverii i furete cuibul. Aceea este
optitoarea, cu frunze ca de aur, la fecare atingere optindu-i
parc tainic ceva, iar cealalt o ciumfaie otrvitoare, gtit
bogat cu foare de nea. Frunzele purpurii de colo snt de
lobod ; end le vezi n cmp i par nite pete de snge picurate
pe covorul de iarb verde. Rmu- reaua aceea ndoit, cu foare
mrunt, trandafrie este norocelul. Se numete aa findc
prezice norocul fetelor, l mpleteti n cosi i, dac nforete,
nseamn c eti iubit de cel care i-e drag ; iar dragostea
mprtit nu-i, oare, noroc ?
Cu un zmbet pierdut, Justyna scoase din buchetul cel mare
rmurica de norocel i o vr n cosia-i neagr, apoi se duse
spre fereastra deschis cu hrtia aceea parfumat
238
pe care o luase de pe mas. O strinse de-i foni in min, ca
i cum ar f fost o ramur aurie de optitoare, apoi, domol, cu
micri ncete, ngndurat cine poate ghici, Uiptnd poate cu
sine ? Justyna o rupse n zeci de bu- c&ele crora le ddu
drumul pe geam, de se topir n marea de lumin a soarelui.
Precum se mldia n cosi Floarea de cmp, aa pe buzele ei
unduia ncetior cntecul:
Zboar frunze din ararul cel crescut n vale
Pe mormnt o psruic tot cnta cu jale.
III
Pc timp de seceri, rimpia aceea ntins, n care furnicarul
de fine mrunte se agita ncoace i ncolo trebluind, prea
un fundament de aur pe care se sprijinea cupola albastr a
cerului; culoarea pmntului nu se arta dect ici-colo, pe
potecile crescute cu iarb rar, ori pe fiilc de arin arate de
curnd ; pretutindeni, de la colinele mpdurite pn la peretele
cel nalt al Niemenului, rnele coapte vlureau ca o lav
incandescent cobornd pe-alocuri n adncituri de mirite
aurie. n adnciturile acestea ce se lrgeau tot mai mult i se
umpleau cu grmezi de snopi, forfoteau fine mrunte,
aplecate spre pmnt. Vzute n linie orizontal, ele apreau
mrunte pentru c se pierdeau n imensitatea spaiului i
pentru c trebluiau aplecate, cu feele aproape de pmnt.
Vzute Ins din naltul cerului, negreit trebuie c apreau ca
o ceat de sculptori cioplind n felurite modele fundamentul de
aur al lumii. Fiinele acelea l fceau s fe de aur ; n zile
ceoase de toamn i primvar minile lor frmntau ceara
aceea minunat pn cnd, n pojarnia verii, avea s curg
asemeni unui nectar dttor de via n vinele omenirii.
Cupola albastr vrsa potop de foc pe spinrile lor ndoite, iar
rsufarea ferbinte a cerului, prefdndu-se in picaturi pe
feele lor, cdea pe pmnt ploaie de sudoare. Vzute de jos
artau ca nite larve, de sus ns, preau giuvaergii, innd h
miiu metalul cel mai de pre al omenirii, artiti modelnd
silueta lumii, dezvelind snul pmntului pentru mbririle
roditoare ale soarelui.
Pe ntinderea nesfrit a cimpiei, desprit printr-un
drumeag ngust de slaul Bohatyrowiczilor, secertorii erau ca
un roi multicolor de vieti agitndu-se necontenit. Arta aa ca
i cum un pictor netiut ar f stropit la n- tmplare fondul acela
galben-armiu cu fel i fel de culori. Predominau albul i
239
trandafriul : cmile brbailor i caftanele femeilor. Albul
sclipea ca neaua, trandafriul ardea vpi. Timp de cteva
sptmni, naintea seceriului, Bohatyrowiczi se spetiser cu
splatul i cusutul straielor. Pentru acele cteva zile care de fapt
erau cele mai trudnice din an, stenii se pregteau ca pentru o
mare srbtoare. Aveau s ias laolalt cu toii pe cmp i, cum
se socotea aceasta ca un fel de prezentare n public, se strduia
fecare, ct putea, s aib o nfiare falnic, ba, dac se putea,
chiar elegant. Mai mult ca oricnd, femeile ntirziau ndelung
pe malul riului i umpleau vzduhul de pocnitul maiurilor, iar
splatul sta l continuau i acas, pn cnd cmile soilor i
ale frailor strluceau de albea. Deschideau cuferele i
scoteau din ele catrine noi de in sau de lin esute n cas, cele
mai frumoase pe care le aveau. Coseau caftane noi i, aceea
care nu avea n mini cei civa coi de percal liliachiu, bleu sau
roz i degetarul de alam n deget, era tare srman, precum,
bunoar, nevasta lui Ladys, cel din coliba adpostit sub
stejar. Tot nespus de srac era i brbatul care, ca i Ladys
cel cu vorb rneasc i cu un mo auriu bogat deasupra
frunii nalte , nu avea s-i pun, la o atare ocazie, cizme noi
i pantalonii negri cu bretelele ncruciate pe albul orbitor al
cmii. Dar tnrul Michal, elegantul satului, care purta cioc
i musti rsucite n sus, avea pe el un costum uor din
bumbac subire de culoarca canarului, o apc cochet i cizme
noi. Sta n picioare, ano, n crua goal i mna perechea de
cai ce mergea spre cmp n galop. ncetini uor mersul cailor,
cci se ncruci cu o alt cru ncrcat pn sus cu snopi. n
vrful lor edea Jan Bohatyrowicz, cu hurile' n mini, purtnd
i el apca nou i bretele ncruciate pe cmaa de nea.
A venit i maic-ta s te ajute ? l ntreb cu glas de
tunet leul satului.
Da, cum altfel ! rspunse cel ce ducea snopii.
Norocosului i sar n ajutor i ngerii. La mine n-a venit
nimeni. Mcar domnioara Antonina de m-ar ajuta puintel.
i pentru care pricin, m rog ? se zburli Jan cu iritare n
glas.
Viaa de holtei e o via de dine ! Dac nu-s femei n cas
omul se simte ca i cum ar f fr mini. Dar mi-am angajat trei
femei cu ziua ; secer de zvnt, nu alta !
Hei ! Dai-v la o parte ! se auzi din spatele cruei lui
Jan o voce de bas, nepat. Uit-te la ei ! S-au oprit n drum i
meli din gur ! La o parte, conilor !
Era Adam, ful lui Fabian, care-i ajunsese din urm ; \oinic,
240
rocovan i nchiondorat ca de obicei. Dup el mai $)sir alte
cteva crue. Alturea de una, tras de o mr- oag ce abia se
inea pe picioare, mergea Ladys descul, cu o cma i
pantaloni din pnz grosolan ; n alta goal, sta o fat nalt,
dreapt i voinic, n caftan roz, aprins li fa, cu o cosi
groas, castanie, erpuind pe spate.
Bun ziua, domnioar Domuntowna ! strig Micha t
ecnd pe alturi i ridicnd apca curtenitor.
Drept rspuns, fata ncrunt sprncenele stufoase i rise
batjocoritor :
O. doamne ! Dumneata eti, pan Michal ! Iar eu credeam
c un grangur ine de huri n crua dumitale !
i cu o ndemnare de invidiat mn perechea de cai voinici,
zorind s ajung din urm crua lui Jan. Nu fu cu putin, cci
acesta, mnndu-i caii n trap vioi, intr pe poarta ogrzii lui
Anzelm i, trecnd prin mijlocul grdinii, pe drumul alb de trifoi,
se ndrept spre casa de sub pr.
Dac pe drum era larm, duruitul roilor amestecn- du-se cu
vocile glgioase, iar n cte un loc vedeai mbulzeal de crue
ce se luau la ntrecere, n schimb, n empul plin de secertori,
odat cu aria i lumina orbitoare a soarelui se nstpni o
mare tcere. ranii, risipii n grupuri inegale, naintau ncet,
dar fr rgaz, pe ntinderea aceea larg, n cte o direcie
anume. Unii naintau dinspre sat spre coline, alii dinspre coline
spre conacul din Korczyn, iar alii se ndreptau spre rpa
nisipoas prin care se intra n defleul lui Jan i al CecylieL
Numai cnd i cnd linitea era ntrerupt de o scurt explozie
de rs, sau vntul aducea cu el vreun nume strigat de cineva cu
glas rsuntor, ori un stol de vrbii se nla cu ipt, zburnd de
colo, colo. Pretutindeni, fulgera oelul secerilor spintecnd
vzduhul. Crue goale cu cte un cal sau doi, abtndu-se din
drum i lunecnd prin mirite, aproape fr zgomot, se opreau n
coridoarele croite prin pdurea de aur a grnelor nc neatinse ;
insectele zumziau, uneori o pasre sperioas ciripea alarmat
i, de pretutindeni, pn unde puteai cuprinde cu ochiul i
urechea, se auzea n cmp fonetul nentrerupt i sec al spicelor
tiate i culcate la pmnt.
Mai erau cteva ore pn la scptat, cnd Jan, poate pentru
a zecea oar se ntorcea cu crua la mirite i intra in coridorul
lung i lat unde lucra unul din grupurile cele mai numeroase de
brbai i femei. Erau numeroi pentru c se adunaser laolalt
cteva familii. Nevasta lui Fabian, slab i glbejit, cu o basma
nou, ce-i sta ca un capion pe cap, secera iute i cu ndemnare
241
iar alturi fica ei, grsuna i ndesata Elzusia atrgea de
departe privirile cu caftanul ei de un roz iptor i cu mulimea
de maci nfpi n pr. n spatele lor secerau doi bieandri : un
vljgan sptos, cu prul rou i faa rumen, cu dinii ca laptele
i cu zmbet ntng, lega snopii, i aeza n grmezi i l ajuta pe
fratele su mai mic, tot aa de sptos i voinic, s-i ncarce n
cru. Lucra cu ncetineal, mi- cndu-se alene, mai, mai s
adoarm din picioare. Un dulu negru i los se inea dup el
nedezlipit, ca o umbr. Prea des, i stpnul, i cinele, amndoi
deodat i ncovoiau spinrile, se ntindeau, cscau. Uneori
cinele nla capul i atunci se priveau n ochi. Stpnul rdea
artndu-i dinii.
Ei, ce e, Sargas ? Ai vrea s mergem la Niemen ? Ha, ha,
ha, la Niemen e mai bine, cred i eu !
Cinele se ntindea i ntorcea capul spre ru.
r
Nu se
poate, Sargas, nicicum nu se poate ! Nu ne las ei la Niemen,
ehe, hei !
242
Julek ! tun glasul mereu iritat al lui Adam, ai adormit
de-a-n picioarele sau ce ? Mai d-mi snopi ncoace, conte ce
eti !
Julek, strig dup cteva minute Elzusia, te-ai culcat sau
ce faci ? Pi sigur, culc-te, tu, i las secara s putrezeasc pe
cmp !
Vljganul, care se culcase ntr-adevr pe mirite i-i
cufundase lene mna n laele lui Sargas. se scul alene, se
ntinse, apoi se apuc din nou s lege snopii.
Uitndu-te n deprtare peste lanuri, i izbeau ochii culorile
tari, trandafrii i albastre ale caftanelor, basmalele viu
colorate, cu fori galbene i roii, ale nevestelor i fetelor. Colo,
cteva ziliere ale Domuntownei secerau cu 2el, chiar i ea
muncea, tia spicele i cra acas maldrele de snopi ; dincolo,
departe de toi, se tra trist o pereche singuratic de oameni
srmani. Brbatul descul i mbrcat in pnz grosolan,
cenuie, femeia cu straie ponosite, mohorte, i cu o basma
veche pe cap. Pe ogorul lor se afa o cru tras de un cal
slbnog, iar jos, pe pmnt, un prunc de cteva luni, nfurat
n cirpe. Nimeni nu le ajuta, nimeni nu sta de vorb cu ei, nici
chiar aceia care treceau pe alturi cu secera, ori cu snopii. Erau
srntocii satului, cei mai calici din tot neamul
Bohatyrowiczilor, cei ce locuiau n coliba fr co i fr
grdin coliba de sub stejar.
Toi oamenii aceia se ineau att de aproape unii de alii
pentru c bunurile lor se amestecau ntr-un haos de nu- njai
proprietarii le puteau da de capt, i nici un ochi strin nu le-
ar f putut recunoate. Nici unul nu-i avea pmntul tot la un
loc, bine hotrnicit i nici mcar n vecintate cu gospodria sa.
Ca nite mrgele, care aparin mai multora au czut i s-au
mprtiat la ntmplare, n diferite direcii, iar cu scurgerea
vremii au fost zdrobite i risipite. Fiecare dintre ei tia unde
s-i caute parcelele i mergea de la una la alta cu plugul, cu
coasa i cu secera. Una dintre parcelele lui Jan i ale lui
Anzelm se afa lng tarlaua pe care lucra familia lui Fabian.
Pe ea trudeau numai dou femei : o fat mldie, cu obraz
delicat, pe care munca trudnic de o zi ntreag nu reuise s-l
mbujoreze, ci abia l colorase uor i l acoperise cu sudoare, i
o femeie robust, vnjoas, dreapt ca o luminare, s f tot avut
cam la cincizeci de ani. Ii ddeai anii tia numai din pricina
cutelor dese de pe frunte i a pielii ntunecate, dar micrile-i
energice, ba chiar impulsive, strlucirea ochilor mici i negri,
precum i albeaa dinilor pe care i-i arta n fece clip o
fceau s par chiar foarte tnr. Secera repede, cu zel, fcea
243
treab bun, prinznd dintr-o dat un mnunchi de fre i
retezndu-le egal, de jos, de aproape de pmnt. De cte ori se
ndrepta de ale i zvr- lea n grmad spicele tiate, spunea
cte o glum ; rdea tot timpul i arunca n dreapta i-n stnga
priviri irete, avn- tnd larg secera ce brzda aerul cu sclipiri
de fulger. In bluz alb peste care purta o basma ncruciat pe
piept, ntr-o fust scurt dungat cu rou i albastru, cu un tul-
pan mic din percal alb pe capul ncrunit era, dei cea mai n
vrst, totui cea mai vesel, cea mai vioaie i cea mai guraliv
dintre toate. Femeile i fetele o repezeau uneori, cu mnie
trectoare, cnd se lega de vreuna c e nceat, provocnd-o la
ntrecere, sau cnd o necjea pe alta c a prsit-o cavalerul i
c s-a nsurat, iar pe alta o zorea amintindu-i c o ateapt
nunta dup seceri. Bieii rdeau de ea, o ntrebau dac
brbatu-su, cel dc-al treilea, e sntos, i de cte ori are de
gnd s se mai mrite. Tocmai ntrerupsese lucrul, de cteva
minute, i acum se adresa cuiva care edea pe un maldr de
snopi :
Vezi dumneata, domnioar, dup ce se cunoate prostul
? Dup rs. i bat joc de mine c am al treilea brbat.
Bineneles ! Ce snt eu vinovat c Dumnezeu mi-a luat
tovarul de via i c aa e frea mea c nu pot s triesc fr
dragoste i fr un om alturi. Dup ce s-a ntmplat
nenorocirea cu Andrzej, tatl lui Janek...
i art cu mna pdurea de peste Niemeh.
N-au trecut bine doi ani i m-am mritat cu Jas- mont.
Lumea a nceput s m vorbeasc. Ce muiere uuratica ! i-a
uitat brbatul att de uite ! Bineneles ! Voi le tii pe-ale
voastre, eu le tiu pe-ale mele ! Cu ce-1 ajut eu pe rposat, dac
duc o via amrt ? Lui s-i dea Cel Preanalt mpria
cerului, n timp ce noi vom depune alt jurmnt de iubire
venic n faa altarului. Unul apune, cellalt rsare, cci de la
amrciune tot atta folos ai ct i de la ap : nici lin, nici
lapte.
Se porni s rd att de taie c se inea cu mna de burt.
Adug :
Dumneata rzi, domnioar ! Bineneles ! Dar mi-e
martor Dumnezeu c spun ade\?5rul. Fiindc pentru mine
numai dou lucruri au pre n via : dragostea i tovarul de
via. Aa snt eu. Pe Jasmont, tatl Antolki, mi l-a luat
Dumnezeu la zece ani dup ce m-am mritat cu el. Tot aa, ca
i dup cellalt, am fost desperat i dup Jerzy, dar dup ce-a
244
trecut un an l-am cunoscut pe Starzynski din Starzyn. Iari
am intrat n gura lumii. Bineneles ! Voi le tii pe ale voastre,
eu le tiu pe ale mele. Dup noapte vine zi, dup zi iari
noapte. E mai plcut s rzi dect s plngi. Numai c biata de
mine rmsesem cu un copil. Cu Starzynski triam ca doi
porumbei, dar el era vduv i avea o droaie de plozi ; din pricina
fetii nu voia s m ia. ,.Nu-mi ajung cei apte ai mei zice,
unde s mai oploesc nc unul, strin ?' Doamne Sfnte ! Nu
puteam s rmn toat viaa aa, fr dragoste i fr om ! Am
luat-o pe Antolka i i-am dus-o lui Janek : ,,i-am adus o sor,
biete. S-o creti, c are s-i fe de ajutor mai tr- ziu !" El avea
pe atunci douzeci de ani, iar ea ase. Anzelm tuna i fulgera.
Da tu din care pricin, m rog, nu-i creti copilul singur ? i
s-a fcut de nunt a treia oar ? Pe biat i aa l mnnc
mizeria c n-are cine s vad de el !
i:
Dar Janek i s-a mpotrivit:
Ba am s-o iau, unchiule, pe soru-mea, am s-o iau. Dect s fe
chinuit acolo, mai bine s creasc n casa noastr, iar dac s-o
face un pic mai nare are s ^ib ea grij de noi. Antolka ! Nu-i
adevrat ce spun eu ? Aa este el! Altul nu s-ar f nvoit s-o ia,
dar el a adpostit-o, a purtat-o n brae, a hrnit-o, a mbrcat-
o, ba nc mi-o aducea i mie s-o vd din cnd n cnd : Mam,
spune, nu-i aa c Antolka arat bine i a crescut ? Uite, aa
este el! Antolka, nu spun eu adevrul?
Ochii ei veseli, strlucitori, se umplur de lacrimi. Se
nduioa att de tare c-i veni s plng, i-i terse faa cu
orul. Antolka, subire ca o trestie, se ridic de la pmnt i,. c-
un gest de oboseal i duse mna la frunte, zicnd !
Altul mai bun ca el nu gseti cit ii lumea. n casa lor n-
am tiut ce-i tristeea. Muncim mpreun amndoi i tot
mpreun ne ducem i la distracii, dar, totdeauna, ce-i mai
greu el face.
Se aplec din nou s taie nopi, iar femeia in vrst. gu-
raliv se ntoarse i ea la secara ei, cnd deodat nevasta lui
Fabian. fr s se ntrerup din treab, zise cu glas piigiat,
cntndu-i vorbele :
Pn la urm, coan Starzynska,. te-ai fcut cu doi copii
fr s creti nici unul...
Ct ai clipi Starzynska i duse mna uscat i btucit n
old, apoi, subiindu-i glasul, strig:
: Nu i-am crescut, dar vorba e c am copiii cei mai buni
dintre toi... Bineneles !
i se prpdi de rs.
245
Ca cucul ! cnt din nou ironic nevasta lui Fabian.
n clipa aceea o cru tras de un roib i un murg lunec
uor pe mirite.
Isuse ! strig Jan srind din mers i din civa pai fu
lng femeia ce edea pe snopi mbrcat ntr-o rochie de
culoarea paiului, strlucind'n soare ca aurul. N-o observ dect
atunci cnd maic-sa se ddu la o parte din faa ei.
Justyna radia de bucurie sincer cnd i ridic privirile
spre noul venit ; i ntinse mna cu gest grbit i energic. El i
lu mna n palmele sale i. aplecndu-se, i-o srut.
M ateptam, cumva, s venii azi pe la noi findc aa
ai spus, c vrei s privii de aproape cum secerm ; cu toate
astea, cnd v-am vzut aici, parc mi-a aprut soarele-n fa...
Adevrat, c azi soarele aproape c te orbete, rse
Justyna mbujorat la fa.
Rsul Justynei pru c l ntristeaz pe Jan.
Glumii, gri cu glas mai sczut, lsndu-i mina.
El spune adevrul, se amestec femeia n vrst ri-
dicndu-se iari i venind alturi de ful ei. De o spt- mn,
de cind snt aici, l vd tot trist. S-a fcut aa de ursuz c uneori
trece i cte un ceas i nu deschide gura. Face treab bun,
nimic de zis, dar e posomorit... nu tu o glum
246
sau un cntec... iar dac-1 ntreb : Ce-i cu tine, Janek ?
!
mi
rspunde : ,.Nu tiu ce am, mam, c parc mi se pune
oc^al pe ochi..."
Ce tot vorbeti acolo, mam ! o ntrerupse Jan, ne-
mulumit. S ne-apucm mai bine de treab !
i repezi cotul ca i cum ar f vrut s-l mpung cu el, se
ls de pe un picior pe altul, cltin din cap i privi iret,
optind tainic :
Bineneles, tiu eu de unde-i vine tristeea asta i din
ce pricin i se aterne lui cea pe ochi... Fiindc la treizeci de
ani ai lui triete fr dragoste. Ar f timpul s se nsoare...
De ce vorbeti despre asemenea lucruri ? o ntrerupse
Jan de data asta energic, aruncndu-i priviri mnioase.
Bineneles, de ce s nu vorbesc, fecari btrna dnd
energic din cap i din mini. Fiindc, vedei, domnioar, cu
Jadwisia Domuntowna aproape de copii s-au ndrgit... unchiul
abia ateapt s-i binecuvnteze... i bunicul ei la fel...
Hai, la treab, mam ! strig biatul.
Nici vorb, fata-i o partid bun... harnic, frumoas,
cumsecade... i motenitoare bogat... Fiindc toat gospodria
bunicului i rmne ei i se zice c ar face ca la vreo cinci mii de
ruble...
In zadar il ndeprta acum cu cotul : feciorul i strnse
braul cu for ca ntr-un clete.
ntr-un timp ncepuse ceva ntre ei... ncerc s mai
spun.
Acum faa lui Jan se fcu stacojie i din ochii ca tur-
coazele nir fulgere.
Du-te, mam, de secer i nu mai spune prostii! strig
i o trase pe ogorul jumtate secerat, apoi se ndrept spre
cru.
Muierea cea vesel hohoti de rs.
Tare ruinos mai e ! Nici nu vrea s aud de dragoste
sau de nsurtoare. Ei, totuna ! Ai s te nsori, tu, cnd i-o veni
ceasul!
i dac n-am s m nsor ?... Uite, te-ncredinez c
niciodat n-am s m nsor, strig aruncndu-i apca pe
mirite i sltnd un snop de la pmnt.
Pn acum nc nu mi s-a nlmplat s fac ceva cu de-a
sila.
Inlndu-i capul cu semeie, mpinse buza de jos n afar i
ncepu s arunce snopii n cru ; oricine i-ar f vzut
micrile energice, pasionate i-ar f dat seama cu uurin c
era un om mndru i hotrt. Nu era greu s-i ghiceti pe fa
247
aleanul i ngndurarea despre care vorbise mama lui.
Obrazul ars de soare i se trase i se alungi. Ridicnd snopii,
ncet, ncet gesturile i se mulcomir i de- venir ritmice iar
cuta de pe fruntea nnegurat i se adnci.
Vorbele ncetar ; n lan se desfura din nou munca tcut,
febril. Un vnt uor de sear prinse a mngia cretetul
grnelor i a susura, acompaniind cu acorduri ntrerupte
fitul sec i monoton al spicelor retezate de secer, ori al
snopilor ridicai de la pmnt. n fitul i n susurul acela,
siluetele multicolore ale femeilor, nalte ori scunde, grase ori
zvelte se ndreptau clip de clip i, ar- cuindu-se spre spate,
ridicau n mini mnunchiuri de fre lungi, ncrcate de spice
care ajungeau din nou pe pmint adunate grmad i legate
cu funii de rchit. Din cnd n cnd, cte una i tergea cu
mneca, repezit, sudoarea de pe frunte ori rsufa pufind. La
picioarele lor, odat cu spicele, cdeau maci roii, neghin
rozalie i albstrele ca safrul, dar n spatele lor mzrichea
liliachie i romania rmneau nevtmate, printre cioturile
ghim- poase ale miritei; de sub mini, cnd i cnd se nla n
aer, jucu, puf alb de ppdie ; n fa, la civa pai de
capetele lor plecate, zvcnea o pasre speriat care, tind
vzduhul n zbor tremurat, cdea nu se tie unde, poate n
desiul de grne nc neatinse.
Justyna edea pe maldrul de snopi gnditoare, cu brbia
sprijinit n palm. Privea cu atenie i curiozitate cum se
mica furnicarul de oameni ce roboteau n faa ei. Din ziua cnd
intrase pentru prima oar n grdina lui Anzelm i a lui Jan,
din seara n care, ntorendu-se mpreun cu ei din defleul lui
Jan i al Cecyliei, petrecuse cteva ore sub acoperiul lor, avea
simmntul c face o cltorie printr-o ar necunoscut. Pn
atunci, trind n imediata ei vecintate tiuse numai atta, c
exist, dar o tiuse ntr-un fel rece, indiferent. Acum ptrundea
din ce n ce mai adine tainele ei. Aa cum nvase denumirile
i viaa multor plante slbatice cu parfum suav, dup care i
ntindea mna lacom, s le culeag, tot aa nvase numele i
viaa multor oameni de acolo. Cltoria aceea prin ara naturii
ctre care se simise atras mereu, i prin ara acelor oameni
pe care nu-i tiuse pn atunci i strnea curiozitatea i o fcea
s mediteze. ntocmai ca nite fori perlate de rou, n care se
rsfrng mii de curcubee, imaginile acelor viei i fapte
cunoscute de aproape se proiectau pe imensa i ntunecata
pustie ce-i aprea n fa ori de cte ori, nchiznd ochii, ncerca
s priveasc n sine i n existena sa. Acum se uita din plin, cu
privire ager, atent, la tot ce se petrecea. Uneori tria o
248
bucurie mare, izvort cine tie de unde, poate din lanurile de
aur, din miritea presrat cu fori, din micrile aerului
tulburat de zborul psrilor, ori din adierile dinspre ru. Cnd i
cnd, privelitea aceea pitoreasc, dei simpl, o umplea de
nentare i atunci i arcuia trupul uor spre spate ca i cum ea
nsi, imitndu-le pe femeile care ridicau m- nunchiurile de
spice, ar f vrut s-i nale palmele goale deasupra capului, a
nerbdare sau a implorare. Erau i clipe n care fitul
necontenit i uscat al spicelor i aprea ca o grire a
pmntului. Nu degeaba fostul ei iubit i amintea de vise i
elanuri de demult. Era nclinat spre ele i acum, cci, aa cum
sta aplecat, cu ochii senteietori, zmbind, cu buzele
ntredeschise i ascultnd oaptele pmntului, prea c are de
gnd s se ridice deodat i s se arunce la pieptul lui.
Sub minile tot mai zeloase ale femeilor, fonetul spicelor se
nteea din ce n ce, iar snopii, aruncai din ce n ce mai aprig,
cznd n crue, bufneau tot mai surd, tot rfai nfundat...
Justyna i ridic faa dinspre pmntul scldat de miresme i
acoperit de miritea brodat cu fori mrunte. Era palid,
nmrmurit i mbtrnise n cele cteva clipe de parc ar f
trecut peste ea ani; avea ochii stini iar la colurile lor aninau
lacrimi. Ciudat de sfoas, ca i cum s-ar f simit deodat n
locul acela un oaspe nepoftit, o fin strin i nefolositoare, o
buruian vrt ntre spice, ddu s se scoale. Se aez, totui,
din nou i arunc priviri stinghere i nelinitite n jur. Una din
ele se ntilni cu privirea lui Jan care sta nemicat in apropiere.
De cteva minute i ntrerupsese lucrul i, rezemat de crua
ncrcat pe jumtate cu snopi, se uita la Justyna cu atta
ncordare, ncl i se lungise gtul, iai pe fruntea alb i apruse
din nou brazda aceea adnc. inea furca aplecat spre pmnt.
O privea cu ochii neclintii, cercettori, iar albastrul lor se
fcuse i mai intens. Deodat. scp furca din mini i chipul i
tresri, cu nelinite. Ct ai clipi se af lng ea, se nclin, fcu
un gest de parc ar f vrut s-i ia mna n palmele sale, totui
se mulumi s-i spun cu glas nbuit :
Ce s-a ntmplat ? De ce v-ai ntristat, aa, deodat ?
Avei lacrimi n ochi... De ce ?...
Vorbele, grbite la nceput, rostte nfocat, treptat se
domolir, aproape c i nghear pe buze.
Poate c snt prea ndrzne ? adug abia auzit.
Ridic spre el ochii notnd n lacrimi i rspunse ncet:
Ce caut eu aici, printre voi ? Mi-e ruine ! Mi-e aa de
ruine !... A pleca, dar i acas tot nimic... nimic.
249
Tcu, dar el dornic s-o aud nc, mai rmase ctva timp n
ateptare, iar brazda aceea de pe frunte ce ncepuse s-i apar
n ultimele zile se adnci i mai tare ; i ndrept spatele i
sttu, aa, n faa ei. Nu prea mirat, de fel, ci doar ngndurat;
avea privirea nfpt n pmnt i-i pipia fruntea cu vrfurile
degetelor. Fcu civa pai mari spre mama lui, se aplec la
urechea ei i-i opti ceva, iar cnd se ntoarse la Justyna inea
n mn o secer. Fata se ridic de pe maldrul de sftopi i
sttu n faa lui. Se privir cteva clipe n ochi, ca i cum ar f
vrut s-i afe gndurile, apoi Jan, cu gest hotrt, li ddu
Justynei secera n care soarele semna scntei argintii i spuse
ncet:
Poftim !
Fata, cu capul plecat, ntinse mna i lu unealta lucitoare.
cu un zmbet grav. Deodat, n toat miritea aceea
f acoperit cu furnicarul de fine omeneti; n lanul rsu- j
nnd de lovituri de secer, se rspndi vocea puternic a lui Jan,
vibrnd de bucurie :
Mam ! vino aici ! Mam ! Mam ! Te rog !
Femeia vesel, sprinten, cu tulpanul de percal peste
prul ncrunit, veni n fug spre Justyna. dnd din mini
1i melind din gur :
Aa, domnioar scump ! Aa, gndcelule ! Sigur c
da ! De fapt nici nu e o treab prea grea ! Dac o femeie n
vrst ca mine poate s-o fac, atunci de ce n-ar putea i una
tnr, scump domnioar... Sigur c da !... Apleca- i-v puin
i uitai-v cum fac eu, apoi ncercai i dumneavoastr...
Antolka, Elzusia i nc alte cteva fete i sumeir capetele,
zmbind, cci nu le venea a crede i privir, fr s-i trdeze
mirarea, la domnioara care se apleca deasupra grnelor. Era
mbrcat cu o rochie din acelai percal din care erau fcute
caftanele lor, numai c avea o croial aleas, dup jurnal;
strns pe corp i contura clar silueta nalt, statuar, bine
fcut. Deodat ndesata Elzusia strig:
Chiar aa ! Domnioara poate secera tot att de bine ca i
noi, e chiar mai voinic... numai c ar trebui s-i scoat
corsetul, altminteri n-o s reziste mai mult de-un ceas...
Chiar aa ! rse n cor un grup de femei. i, ciudat, cteva
perechi de ochi ctar cu rutate i dispre la corsajul strmt al
Justynei care trda vdit lamele corsetului.
Roindu-se toat, Justyna se aplec spre pmnt odat cu
mama lui Jan.
Mine e duminic, spuse ncet, dar poimine vin devreme
i m mbrac cum se cuvine ; acum, v rog s m lsai s lucrez
250
aa, mcar puin... ct am s pot...
Cum s nu, gndcelule, sigur c da ! sporovi b- trna.
i ascult-m pe mine ; nu lua n seam ce criie coofenele
alea ! Faci treab tot att de bun ca i ele, domnioar scump.
Luni, ia aminte, s-i pui un caftan puintel mai larg i atunci o
s vezi ; cnd ne-om apuca noi amndou de secerat... o s-i
stringem lui Janek zece cpie. Bineneles !
Jan se afa acum n crua ncrcat pe jumtate cu snopi i
pentru c nu mai avea ce strnge, stnd n picioare pe aternutul
galben i elastic, ce se afunda sub tlpi, ie?i de pe mirite i
apuc spre drum. n clipa aceea de pe drum intr pe mirite
Domuntowna. Cteva postae i despreau pe cei doi; cum
stteau n cru amndoi n pi-
251
eioare, siluetele lor deopotriv de nalte, de drepte i vigu-
roase te duceau cu gndul la atleii din arene. Albul de nea al
cmii lui, proiectat pe orizontul de azur se armoniza cu rozul
aprins al caftanului ei. Prul lui, n lumina soarelui, avea
culoarea secarei n prg ; cosia ei groas i despletit 1; vrf
prea un snop de gru. De la deprtarea aceea nu-i puteau
vorbi, cu toate acestea, fata, privind spre crua lui care luneca
ncet pe ogor, i se adres aa cum desigur erau deprini nc din
anii lor cei mai tineri ; i se adres cu un cntec ce-i lu zborul
peste cmpuri, unduind deasupra lanului da aur i a
furnicarului de fine aplecate asupra lui, i se nl n
vzduhul clar i ferbinte :
Munte, munte, codry verde !
Paltini, frunze cztoare !
Dorul, inim, te do!re !
Munte, munte, codru verde !
Jan Bghatyrowicz, ieind la drum. i uni glasul lui grav,
brbtesc cu cel al fetei, fr a privi, ns, n direcia ei ; mna
caii la pas domol, iar privirea i-o ndrepta spre lanul n care,
alturi de tulpanul alb al mamei, se apleca uncap de femeie
tnr, mpodobit cu cosi neagr. Spre ea, pentru ea, despre ea
cnta :
Precum n ger copacul se usc ori se frnge
Aa cu tine inima-mi se veselete, plnge.
Munte, munte, codru verde !
Cum muguru-n soare-nforete, se-oflete,
Aa rloru-mi dc tine se-aprinde ori plete.
Munte, munte, codru verde !
Tcu, dar Domuntowna cnt mai departe cu vocea ei clar,
profund, de contraalto :
Paltini, frunze cztoare,
Dorul, inim te doare,
Munte, munte, codru verde !
Poate c era ndurerat i speriat inima ei pentru c glasul
i amui neateptat i, oprind crua rmase nemicat, privind
int lanul n acel punct spre care Jan din deprtare, tot i mai
ntorcea capul. De pe drum, tot mai de departe, limpede i
pasionat se revrsa peste cmp glasul lui frumos i cald :
Cnd privighetoarea nal viersu-i lin Inima-
252
mi spre tine se-ndreapt cu suspin.
Munte, munte, codru verde !
O, mndrule clin. tu. minunat frag,
Nepreuit odor. copila mea cea drag,
O, munte, munte, codru verde !
De lng tine plec, te am mereu-nainte,
Te vd i zi i noapte, in inim i-n minte.
Paltini, frunze cztoare,
Dorul, inim te doare !
Munte, munte !...
Femeia cea vesel, cu ochii scnteietori i cu tulpanul alb,
aplecat spre Justyna, fecrea :
Fiindc, vedei, domnioar, el e cel mai bun cn- tre
n sat, i ea la fel. Bunicul ei a nvat-o s cnte i la ghitar...
n serile de iarn, cnd tineretul se adun s petreac,
danseaz amindoi, sau dac nu danseaz atunci Jadwiga cnt
la ghitar iar Janek al meu cnt... Bineneles ! S se iubeasc,
porumbeii, s se iubeasc. n curind or s se i ia... cci soarele
mai inti trebuie s rsar i abia apoi ncepe s dogoreasc.
Aa i cu dragostea, ncepe cte puin, parc ar f, parc n-ar f.
pn cnd dogorete i te duce la altar ! Ha, ha, ha !
n clipa aceea Justyna, care sub ndrumarea btrnei se-
cerase cu stngcie i cu cazn cteva mnunchiuri de secar. se
crest la mn cu tiul secerii. Poate c nici ea n-ar f putut s-
i explice de ce la vorbele i chicotitul femeii secera i
tremurase, cci doar nu se simea obosit. Tietura nu era
adnc, i numai civa stropi de snge aprur pe mna ei
delicat, ars de soare ; i se prea ns c durerea aceea
ascuit venea din piept, nu de la ran. Se ndrept de ale i
ridic un mnunchi mare de fre, pentru a le arunca n urma ei
pe lan, aa cum fceau i celelalte, dar, fr s vrea, ridic
mna mult mai sus i rmase n poziia asta. aa. nemicat. Se
gndea c, ntr-a- devr, perechea aceea de oameni tineri,
viguroi, proaspei ca dimineile de primvar., i cu toiul
nentinai, erau fcui unul pentru altul. Va sosi amiaza i
dragostea arztoare i va conduce la altar, n faa cruia vor sta
curai i sinceri, pentru ca apoi s triasc mpreun ani muli
n casa de sub pr, ori n cealalt'de sub tei, pe care ea i-o va
aduce ca zestre bogat : i mpreun vor acoperi pmin- tul cu
roade de aur, mpreun le vor culege, iar n serile de iarn, n
uieratul vntoasei dinspre Niemen i dinspre cmpurile
troienite, la lumina lunii argintind codrul secular i pereii
defleului ncrustai cu briliante de chiciur, sunetele ghitarei
253.
i glasurile lor unite le vor umple casa.
V-ai rnit la min ! strig femeia guraliv. Doamne
sfnte ! Dar las, nu-i nimic ! Asta, pentru c nu sintei obinuit
! Ha ! ha ! ha ! V trece pn v mritai ! Ha ! ha ! ha ! Ei, dar
vd c nici nu v pas i lucrai mai departe. Bineneles ! Ca i
mine. Rid oamenii de mine c snt iubrea. dar eu nici nu m
sinchisesc. In schimb nimeni n-a putut s spun c snt lene.
Acas fac toat treaba singur, ba mai vin s-i dau o min de
ajutor i biatului. De cte ori nu m-am tiat eu, numai Dumne-
zeu Sfntuleul o tie. Dar dac ai dragoste, de nimic nu-i pas.
Aa i dumneavoastr, cum o s v srute iubitul mnua, o s
v treac. Avei un iubit ?
Nu, rspunse zmbind Justyna.
Ast-i ru ! Trebuia s fe ! Am auzit eu ceva, cum c a
fost... numai c... nestatornic. Fiindc, vezi dumneata, e greu s
le astupi oamenilor gura. Vorbesc ! Iar eu, bineneles, m-am
mirat de boierul acela, c a prsit o fat att de mndr... i i l-
am dat de exemplu ru lui Janek ; S nu fi i tu aa, biete ! S
n-o prseti pe Jadwiga ta\ Dar el se burzuluiete : Eu nu i-
am fgduit nimic Jad- wigi, dar boierul acela i-a fcut juruini
domnioarei i nu le-a inut. Dac-i aa. atunci e un ticlos, ba
nc i un prost pe deasupra, i orb, findc domnioara e
neasemuit de frumoas i sufer att de mult din pricina lui.
nct, cnd o vd mi plnge inima." Uite, aa e el ! mi seamn
mie... simitor i att de duios !...
i terse ochii cu mna neagr acoperit de cicatrice ;
totdeauna plngea, sau i venea s plng, ori de cte ori vorbea
despre asemenea lucruri.
In clipa aceea la marginea miritei se auzi un glas brbtesc
:
Doamne-ajut !
' Doamne-ajut ! rspunser cteva glasuri de brbai i
femei, iar mama lui Jan se ridic i, punndu-i mna n old
ncepu s rd ctre noul venit, artndu-i dinii albi ca
laptele.
Se vede treaba c pan Fabian a devenit boier de se
plimb cnd alii muncesc. Bineneles ! i convine, c sint muli
n cas. Nevasta i copiii fac totul, iar tata prinde mute pe
drum. Ha ! ha ! ha !
La marginea miritii se art faa lui Fabian roie ca
rcovul, cu mustile zbrlite i ochii mici, ageri.
i-a pus baba mintea n micare ca vielul coada ! strig
pind calm nainte. Dumitale, coan Starzynska i merge
gura ca moara fr grune. Cnd am fugit eu de munc ? Dac
254
n-am venit azi la lucru e pentru c am treburi pe care o minte
ca a dumitale nu e n stare s le priceap. Acum ns m duc la
snopii mei care m ateapt lng pdurice i am trecut pe aici
s vd dac-mi mai rmne mult de secerat pe sptmna
viitoare.
Nu rmne nimic, tticule ! Terminm totul azi ! strig
Elzusia.
Pn la urm am scos-o la capt i fr dumnealui i n-o
s rmn nici fr de spic pe arie, zise, cu vorba ei cntat,
mama.
Familia aceea format din dou femei i patru brbai
lucrase cu zel i pn atunci, dar, odat cu sosirea efului, zelul
de dubl. Chiar i vljganul i sptosul Julek care pn atunci
sttuse ca un stlp, uitndu-se somnoros i gale spre Niemen,
acum, gfind, ridica n mare grab cu furca snopii de la pmnt
i i ddea fratelui s-i aeze n cru. Fabian pi tot mai
departe pe mirite calm i cu importan, iar cind vzu cele
cteva zeci de parcele curate de spice ncepu a mustci de
mulumire. Se umfa n pene tot mai tare, i nfund minile
mari, roii n buzunarele pantalonilor i tot mai mndru clca
pe avutul att de bine gospodrit de familia sa. Deodat se opri,
scoase o mn din buzunar i ducnd-o streain la ochi privi n
partea unde doi oameni singuratici lucrau la captul miritii.
255
Hei ! Lady ! rsun n tot cmpul glasul lui iritat. A cui
e secara n care a intrat nevast-ta cu secera ? Se face c secer
pe ogorul ei i cnd colo smulge din lturi, de la vecin. S m
bat Dumnezeu dac mrlanii tia nu mi-au golit un sfert din
parcel.
Sngele i nvli n obraz, iar ochii i se nvirteau n orbite de
mnie. Vznd paguba i prsi inuta ano, ct ai clipi, i,
sprinten, ca un fcu de douzeci de ani, cu pumnii neletati
de parc avea s nfrunte un duman de moarte, o lu la fug,
zburnd parc peste brazde i sltnd sus de tot picioarele cu
nclri grele. Nevasta i fata secerau mai departe, dar bieii
lui, ntrerupndu-se din lucru, priveau dup el cu vdit
spaim. Numai Adas cel ctrnit i la fel de aplecat spre mnie
nu se nfricoa. La vederea stricciunii se nverun, ca i tat-
su. i, stnd n picioare n crua plin cu snopi, cu sprncenele
ncruntate i cu ochii scprnd de furie se pregtea s-i sar in
ajutor. La jumtatea drumului Fabian se opri, se ntoarse ctre
fii si i dnd din mini, strig ct putu de tare :
Ntrii !
Trecnd peste nc dou brazde din nou se uit spre ei i
strig :
Capete de bostan !
O lu iari nainte i apoi nc o dat ntorcndu-se, cu faa
roie ca racul, tun :
I-a lsat Dumnezeu proti !
Adam sri din cru ; ceilali doi fciandri, dintre care
unul de cincisprezece ani iar al doilea de aptesprezece,
aruncar secera la pmnt i toi trei se luar n goana mare
dup tatl lor. Era i timpul s-i sar n ajutor cci Ladys, mai
tnr cu civa ani i mai sptos, mpreun cu nevast-sa. o
femeie nalt, viguroas dei slbnoag, alergau ipnd s-l
ntmpine cu furca pe asupritor. Adam, srind din cru,
smulse lui Julek furca din mn.
Trecuser doar dou minute de cnd se iscase rfuiala, cnd
pe mirite, lng parcela lui Fabian, care sta mrturie ca un
mr al discordiei, pentru c ntr-adevr nevasta lui Ladys o
tirbise n multe locuri cu secera, se ivi un ghem nclcit de
corpuri omeneti, ipnd nspimnttor i nvr- tind n mini
furcile ca pe nite aripi de moar. Femeile i lsaser minile
cu secerile n jos i priveau cu ochii
speriai i cu gurile cscate. Asemenea spectacole trebuie c nu
aveau loc prea des de vreme ce fcuse asupra lor o impresie att
de puternic. Se ntmplau totui ; pentru c i acum unele
uoteau ntre ele, cum c Fabian ar putea , s-l omoare pe
256
Ladys, aa cum l-a omort cu doi ani n urm pe Klemens, care
i-a pscut vitele pe lunca lui,, doar dac nu va f el cel
schilodit, aa cum i s-a ntmplat odat, cnd unui vecin de-al
su, din rzbunare pentru nu tiu ce ofens, i-a arat drumul.
Asta pentru c, sporovi mama lui Janek, i el tie s-i
asupreasc pe alii... Bucica aceea de pmnt i-a nsuit-o de
la Janek, cnd era el mic i Anzelm bolnav, de au trebuit s
umble prin tribunale cu procese...
Prea multe ii dumneata minte, coan Starzynska,
scnci nevasta lui Fabian care tremura de-i clnneau dinii.
S tii c Ladys sta e un tlhar, se bucur la orice spicule, la
orice ierbuoar strin, e lacom.
Ce vrei ! S-a nsurat cu o necioplit i a devenit i el tot
necioplit, iar acum l schilodete pe tata, strig iritat Elzusia
Julek ! ipa mai departe desperat, uitn- du-se n toate
prile. Julek ! Si tatii n ajutor !
i-i frngea minile de ngrijorare.
Poftim ! gemu. A ters-o.
-Bineneles ! A zbughit-o la Niemen. Ha, ha, ha ! rse
Starzynska.
ntr-adevr, se putea vedea, ht-departe, un biat rocovan,
uria, fugind de-i scprau clciele prin grdinile i curile
satului, spre ru. Cu capul dat pe spate, agitn- du-i braele
ntr-o parte i alta, srea prleazuri, trecea glon pe lng case,
iar n urm-i Sargas fugea i el, se strecura pe sub garduri,
srea peste brazdele din grdini, schellind tare i bucuros.
Scandalul atrsese civa oameni de pe lanurile vecine. Jan
tocmai se ntorcea pe jos la mirite, deci alerg i el spre locul cu
pricina, ncruntndu-i furios sprncenele. Linitii de pn atunci
i luar locul ipetele de spaim i de indignare.
Se omoar ! Ruine ! l supr pe Dumnezeu. Se bat ca
neghiobii ! Fabian, potolete-te ! Ladys, arunc furca din mn !
n cteva clipe btuii fur dezarmai i despriri ;
atacanii, gfind i vocifernd nc, plecar pe parcelele lor ; cei
atacai, copilul i femeia, plingnd n gura mare, ieir de pe
mirite cu crua lor mizer tras de mroaga minat de Ladys
cu hainele rupte i cu vinti pe fa. Arbitrii se ntoarser,
degrab, la lucru. Jan, dndu-i lui Adam napoi furca pe care i-o
smulsese din mini, i terse fruntea de sudoare i gri ctre
Fabian i fii acestuia cu sil i obid :
Oh, voi, voi, cinilor i hrpreilor, n-avei ruine de
Dumnezeu i nici inim n-avei! V-ai pierdut minile ca s
comitei asemenea ticloie i scandal. i pentru ce ? Pentru
care pricin ? Pentru un pumn de secar...
257
Ce pumn ? O jumtate de brazd ! ip Fabian. Iar tu s
nu-i bagi nasul unde nu-i ferbe oala ca s nu se sparg pe
urm n capul tu ! Ia te uit, pe cine a lsat Dumnezeu
mijlocitor i fctor de pace ntre oameni!
Tot mai era mnios, pe frunte avea o pat roie, iar sub mo o
vntaie ; cu toate astea, fcndu-i de lucru pe lng cru nu
mai ndrznea s-i ridice ochii i bombnea din ce n ce mai
ncet :
Neam de bandii ! Crpar-ar ferea n el de necioplit !
Mnca-l-ar cinii !
Adam, srind din cru, strig rou ca focul :
Care-i boier nu se uit la o bani, dar care-i srac plinge
i dup un cu ! Jan e boier, poate s lase de la el, dar noi
sntem nite amri, nu ne ngduim s rbdm nedreptile...
Jan rse sincer, fr rutate.
Oh, Adas, Adas ! se vede c nu mai ai minte dac poi s
spui asemenea prostii ! Ce fel de boier snt eu ? Cu tiu atta c
un adevrat gospodar nu d de srcie dac vine un biet
srman i-i ia, acolo, un pumn de grne, sau cteva fre de iarb.
i mai ales la asemenea acte de tlhrie nu se coboar. Dar
tatl tu se lcomete la orice frmi de pmnt i la orice
bobule de gru, i tu la fel;
( anul sta faci pe vulturul n faa oamenilor, de fric, findc te
ia la ctnie. Nu-mi place s-mi vr nasul n oala altuia, dar
trebuia s v spun ce gndesc. Nici cu voi i nici cu nimeni alt n-
o s m bat vreodat, martor mi-e Dumnezeu, dar nu pot s tac
cnd vd asemenea purtri ruinoase.
Gfia de mnie i de indignare ; ddu din mn i, sl- tndu-
i apca pe cap cu un gest de scrb, se ntoarse pe lotul su.
Nu mai rmsese aproape nimic de fcut acolo ; cele cteva
fre ce mai stteau n picioare ntr-un sfert de ceas aveau s
cad sub secerile femeilor. Starzynska spuse c luni va trebui
neaprat strns grul care ncepea s se scuture.
Cu siguran c n-o s mai venii pe la noi, domnioar,
dup ce-ai vzut asemenea netrebnicii. Prea v-ai speriat, ba
chiar era gata s fugii... ha, ha, ha !
ntr-adevr, cearta aceea aprig ce se iscase n cmp o
speriase pe Justyna att de tare, nct i scpase secera din
mn. Dar pe lng team mai ncercase poate i alt simmnt
neplcut; gura ei roie se strmb de dezgust, sprncenele i se
ncruntar i s-ar f zis c se pregtea s plcce ct mai iute de
acolo, privind cu dispre la plebea crcota ntrtndu-se la
btaie. Dar asta dur numai o clipit, cci un alt simmnt
nvinse n ea i o fcu s refecteze. Se uita la Jan cu o
258
curiozitate lacom cnd acesta se strduia s-i despart pe
nvrjbii i asculta reprourile mnioase pe care i le adresa lui
Fabian i filor acestuia. Acum era linitit de-a binelea ; cu faa
aprins pentru c sttuse aplecat, rspunse aruncnd pe
pmnt snopii secerai :
Parc numai aici se ntmpl lucruri triste i neplcute ?
Peste tot se ntlnesc, ba nc i mai rele ; singura diferen este
n form !
Cuvintele acestea exprimau gndul care cu un sfert de ceas
n urm nvinsese n ea teama i dezgustul i o oprise s fug
din locul acela. Le rosti simplu, blnd, deschis, ridi- cnd uor
din umeri.
Privind la Korczyn de departe, adug, i-ai putea
nchipui c aceia snt oameni superiori, c nu exist nimic ru i
urt n viaa lor ; vzndu-1 ns de aproape, dac nu e una e
alta i poate-i i mai ru... singura diferen e in form !
Starzynska btu din palme'le-i btucite i crpate i strig :
Adevrat vorbeti, domnioar. Bineneles ! Pre-
tutindeni se gsesc oameni ri... numai c unii ntr-un fel,
259
iar alii ntr-alt fel i arat rutatea... Dar Atotputernicul
se-ndur i ine pe acelai cmp i capra i berbecul.
Ct snt de bucuros c gndii astfel, rsuna glasul lui
Jan alturi de Justyna ; iar mie mi trecuse prin cap c...
Dumnezeu tie drept ce ne socotii... poate nite tl- hari...
Radia de mulumire, rdea i, nu se tie de ce, se aplec
brusc i rupse cteva fori de pe mirite. Nu se gndise deloc la
ceea ce fcea, voia s-i ascund roeaa care i inunda fruntea,
obrajii, ba chiar i grumazul.
Singura diferen este n form, repet cuvintele
Justynei... asta nseamn c feluritele caractere in mod felurit
se manifest : la unii frumos, la alii, urt... dar asta este
forma, adic suprafaa, i este fr nsemntate, cci adevrata
valoare a omului st n ceea ce are el nluntru...
neleseser gndul Justynei, il ineleseser destul de bine
amndoi : i ful i mama. Antolka, blnd ca o po,rum- bi, i
ridic spre ea ochii feciorelnici, plini de uimire nemsurat i
de dulceaa unei dragoste ferbini.
Justynka, dac ai s vii luni fr corset atunci o s
putem secera o zi ntreag mpreun... i opti.
Cu dou zile nainte se neleseser ntre ele s-i.spun pe
nume.
i- mai venit o lucrtoare, Janek ! Glumesc, zu c
glumesc ! Ha, ha, ha !
Starzynska se porni tare pe rs, sgetnd cu privirea
ugubea n toate prile, apoi btnd cu piciorul n pmnt
ridic braele ndemnndu-i :
i-acum, bineneles, la treab, copii. Mai avem un sfert
de ceas de lucru i gtm ogorul lui Janek. Iute, copii, iute ! i
tu, Janek, apuc secera ceea pe care a aruncat-o Elzusia cnd a
fugit dup tat-su ! Nu-i nimic c ai crescut aa de mare i te-
ai fcut brbat, nu-i ruine s ne dai o mn de ajutor. Iute,
copii!
Cu aceste cuvinte nsemna c i se adresa i Justynei.
Intr-un sufet toi patru se aruncar asupra secarei i n-
cepur s secere tcui i cu zel; numai o singur dat
Antolka chicoti pe seama icnetelor ce ieeau uneori, fr
voie, din pieptul Justynei.
Justyna rdea att de tare cum nu mai rsese niciodat i,
abia trgndu-i rsufarea, ncerc s-i asigure c nu se simte
obosit deloc, dar deloc ; Jan, innd n mn un mnunchi
mare de spice se ridic o clip n toat nlimea lui, cu un gest
curios de grav i absent nltur de pe frunte o uvi de pr i-
i nl gnditor privirea spre nori. Avea ochii scldai ntr-o
260
lumin argintie.
Chiar atunci, n spatele lor se auzi zvon de glasuri brbteti
i dintre ele se distinse vocea sonor i vesel a unui tnr care
striga rznd i btnd din palme :
Bravo, Justynko, bravo ! Ajut-o, Doamne, pe lucr-
toarea cea nou ! Cum te simi, Janek? Ce mai faci, coan
Starzynska ? Bravo, Justynko, bravo !
Justyna se ridic i vzu pe tnrul Witold, ruda sa, care o
privea cu faa radioas ; apoi cuprins de o veselie copilreasc
i ddu ocol de cteva ori pe mirite.
Ai secerat mult secar ? Seceri de mult ? Chiar te
pricepi s seceri ? Mcar o dat i s-a ntmplat i ie s nu
zdrngni la pian i s nu colinzi dintr-o camer n alta ca un
sufet damnat. Fiecare trebuie s fac ceva pe lumea asta ! Nu-
i aa, Janek ? i mai aduci aminte, Janek, cum m-ai pescuit
odat din Niemen ? Eram mic pe-atunci i o pornisem la
scldat cu Julek, fr s tie nimeni. El m nva s not.
Domnioar Antonina, m mai cunoatei ? De cte ori n-am
mers noi mpreun dup ciuperci i dup fragi ! Dar tu,
Justynka, eti o fat viteaz. Te-ai plictisit s tot bai clapele
pianului i s citeti romane de dragoste i ai plecat la secerat.
Bravo !
Rznd i ntorendu-se n dreapta i-n sting, le strnse
mna Starzynski, Antolki i lui Jan, care-i zmbi ncre-
ztor i prietenos i-i aminti cum, find mai mare cu zece
ani dect Witold, l scosese odat din ru.
De ce nu vii niciodat pe la noi ? l ntreb cu repro.
La Fabian te duci mereu i la Walenty, chiar i la Ladys ai
fost o dat, dar pe noi ne-ai uitat.
N-am venit pentru c unchiul tu e bolnav i nu vrea
s vad pe nimeni. Dar am s trec. Chiar azi am s trec. Am
stat aproape toat ziua pe cmp i atta am vorbi,t cu
oamenii c m ustur limba...
i, asemeni unui copil trengar, scoase limba i fugi dup
un grup de brbai care trecuser pe lng miritea lui
Jan i i urmau drumul glgioi pe poteca ngusta dinspre
sat.
Se lsa seara. Dincolo de sat i de ru soarele scnteia
deasupra codrului ca o pavz nroit n foc. Roile cruelor
i picioarele oamenilor strneau praful nlndu-1 n btaia
soarelui ca o cea aurie, ce nfur case i grdini, plcuri de
pomi cu coroane larg rsfrate, garduri i poteci. Panglica alb
261
de drum i crrile toate, curile, trecerile nguste dintre
grajduri i hambare se umplur de furnicarul de oameni i
animale care se ntorceau acas. n potopul de verdea i n
ceaa aceea aurie, cte una, sau n grupuri, naintau, se
ncruciau, apreau ici, dispreau dincolo veminte de femei,
capete acoperite cu tulpane, sau ncununate cu cosie, fee
triste, slabe, brzdate sau nforite ca nite bujori, fee care, cu
toat trudnicia zilei erau vesele i-i artau dinii albi ca
iragurile de perle, fee armii lucind de sudoarea ce abia
ncepea s se zvnte pe frunile mai albe dect obrazul. Huia
vzduhul de glasurile lor, de mugetul vacilor, de behitul oilor,
de duruitul roilor, de ltratul cinilor. Se auzeau icnetele
surde ale femeilor cnd ncercau s-i ndrepte spatele nduit
i nepenit de munc, chicotele fetelor pe care secerile din
mini nu le mpiedicau s mpleteasc coronie din fori smulse
de pe drum. Se auzeau glasuri subirele de copii alergnd n
ntmpinarea mamelor, ipete de copilandri zburdalnici,
cotcodcit de gini, gungurit de porumbei i cntat de cocoi.
n ograda lui Anzelm razele soarelui se atcrneau, dire lungi,
roii pe covorul pufos de trifoi, crescut a doua oar, ori,
lunecnd, sgei, printre crengile pomilor, rumeneau fructele
nesate pe ram. Albinele i pregteau culcuul n stupii dei,
de culoarea cerului, iar dincolo de ei, n lumina senteietoare
a asfnitului, se nlau, tcute, nalbele i nopticoasele.
Grdina era plin de ciripitul psrilor i de parfumul
rezedei nforite de-a valma cu mirosurile tari de ment,
lmi i pelin. Dincolo de prul secular cu frunz deas,
dou ferestre cu rame albastre luminau ca nite rubine
arznde. Pe poarta dat de perete, pe drumul
larg croit de roile cruei i acoperit cu trifoi alb intrau cirezi
i turme mici de vaci i oi, mugind i behind.
Printre pomi, Anzelm, n sumanul lui gros de postav i cu
cciula mare de oaie, se plimba alturi de Witold Kor- , czynski
cu pas domol, petrecndu-1 pe tnrul su musafr de la un pom
la altul. De muli ani nu mai muncea la cmp i de aceea n sat
l porecliser boierul*.
tiau ns cu toii bine c nu de munc fugea, ci de lume
mult i de glgie ; se vede c-i fceau ru de vreme ce, de
cte ori se afa printre oameni, o expresie de nelinite
chinuitoare i de iritare i ntuneca obrazul i ochii albatri,
splcii Atunci, se nfur n suman, se retrgea i se
deprta cu spaim aproape, tremurnd. In ograda sa era tcut
262
ca nsi tcerea din preajm-i, i, de la rsritul soarelui
pn la asfnit fcea tot ce se cerea fcut: cosea, grebla, sdea,
uda, mprejmuia, avea grij de vite i de oi, iar pe timp de
iarn mbltea sau trebluia cu rindeaua, ferstrul,
ciocnelul i cu toporica pe lng stupi, repara gardul i cte
ceva la cas. Lucra n tihn, fr ntrerupere, cu micri
ncete, mereu ngndurat i absent, trind cu sufetul parc
departe de prezent.
Astzi, toat ziulica, ajutat de un argat nimit aezase n
hambar snopii adui din cmp de nepot, iar cnd sfrise cu
snopii, l trimisese pe argat dup ap la' ru, i el se ngrijise
de roib i de murg, pe care Jan, pentru prima oar, i lsase
neadpai, pe semne grbit s se ntoarc la cmp. Ieind din
grajd, Anzelm se opri ca intuit lng prag i, ducndu-i mna
streain la ochi privi n fundul grdinii. Mucyk, cel cu botul
i coada de vulpe se zvrli ntr-acolo ltrnd turbat, dar n
acelai timp se retrase c\i team, din faa unui ogar mare,
negru, care nsoea doi oameni ce intraser n grdin. Pe
unul dintre ei Anzelm l recunoscu de ndat. Era anoul i
spilcuitul de Michal, cel cu haine de culoarea canarului, venit
n ndejdea de a o vedea pe Antolka ; nc din iarna trecut
i pusese n gnd s-o cear de nevast. Pe al doilea ns... Pe
cel de al doilea Anzelm l recunoscu abia atunci cnd veni
aproape de tot, la civa pai ba, s-ar putea spune c mai
degrab intui cine este i, fr s vrea, se nfur n suman
i se trase cu team napoi. n ochii lui se ivi nelinitea chinui-
toare, iar buzele subiri i palide schiar un zmbet ironic, sub
mustaa crunt.
Korczynski, opti. Tnrul Korczynski... De ce ? Pentru
ce ? Pen... pentru... ca... re pricin ?
Cu toate acestea, ca i n seara cnd o vzuse pe Justyna
prima oar, inaint spre el cu pas domol, sltndu-i cciula
binevoitor, politicos, aa cum se obinuia la conac. Se prea c
pe lng suferina pricinuit de ntlnirea cu oamenii
i poate cu oamenii aceia mai ales considera ca o condiie
a demnitii sale s se poarte cu ei amabil, ba chiar cu
elegan. Aa cum fcuse i cu Justyna, abia atinse cu vrful
degetelor mna pe care Witoid i-o ntinsese grabnic i, privind
undeva, departe, spuse :
Nu m ateptam, nu m ateptam la asemenea onoare
i la... la o ntl...nire att de plcut !
Vezi, Witoid ! strig triumftor, rsucindu-i mustaa
fcul cel chipe i ndrzne, n haine de culoarea canarului.
263
Nu i-am spus eu, Witoid, c va f binevoitor i te va primi cum
se cuvine ? Oamenii atta i-au vorbit despre slbticia
dumitale, Anzelm, net Witoid n-a mai ndrznit s vin pe
aici. Vreau, mi zice, dar nu ndrznesc. Ei, i atunci l-am
luat, l-am adus, l-am fcut s vad singur care e adevrul i
gata ! Dar unde-^ domnioara An- tonina ? i ddu fuga n
tinda casei unde se' auzeau risc te i huruitul rniei.
In tinda mic, ntunecoas, Starzynska rnea de zor
boabele, nvrind o piatr rotund.
Uite aa, domniorico, uite aa, gndcelule, trebuie s
nvri, s tot nvri... ^
Prul crunt ieea de sub boneta alb i-i cdea pe faa
aprins i asudat ; dup o zi ntreag de seceri nu arta de
fel obosit, era tot att de sprinten i zeloas.
O, e greu ! exclam Justyna, cnd piatra durui sub
minile ei.
Un brbat nalt, sprijinit de u, cu cmaa de nea, a crui
fa nu se desluea n ntunericul din tind rdea ncetior,
murmurnd nfundat S
Snt prea ostenite mnuele. S se odihneasc mnu- ele
astea dragi, minunate... Nu snt deprinse cu asemenea munc !
Prin aa deschis se vedea buctria ncptoare n
mijlocul creia se afa o grmad de iepuri de cas, att de
blnzi nct glasurile oamenilor i umbletul lor nu-i speriau
ctui de puin. n amestecul acela de urechi lungi i blnuri
negre, albe, cenuii, zeci de perechi de ochi luceau ca nite
mrgele negre prinse-n cercuri de coral. n faa unei plite cu
horn uria deasupra, sta Anatolka luminat toat de foc.
Lumina aurie i mbria silueta ca trestia, trsturile fne i
prul n care forile ncepuser s pleasc. Tocmai punea pe
plit o oal plin cu ap cnd tresri deodat. Cavalerul-canar,
imitind de minune dntecul cucului, i strig la ureche :
Cucu ! cucu ! cucu !
Doamne sfnte ! strig i se strmb cu dispre, dei
ochii i rdeau n cap, strlucitori ; dumneata, pan Michal, nu
eti obosit pe ziua de azi, de ai venit s ne faci vizit ?
Oh ! groaznic snt de obosit ! Vai, vai, vai, cit snt de
obosit ! ndur-te de mine i las-m s m aez lng
dumneata, domnioar Antonina, c de nu buf ! cad i m
prvlesc de oboseal.
Nu te poftesc i nu te opresc, rse fata. Snt tare
curioas, ns, de ce nu te duci acas la cin ? Sau dumneata
nu mnnci seara ?
Snt un biet om necjit, orfan i fr nevast ; n-are
264
cine s-mi pregteasc cina !
Dar mtua ?
Ei, ce gust poate s aib o cin pregtit de mtua?
Am venit aici trgnd i eu ndejde s fu invitat la masa pe
care o pregteti dumneata, domnioar Antonina, cu
propriile dumitale minue. Ori poate oi f dintre aceia sortii
s se hrneasc numai cu ndejdi.
Nu spun da i nici ba, rspunse trengrete fata.
Ochii lui cenuii, alungii, o privir ndrzne i totodat
cu duioie :
Dac a f pisic, nu te-ai purta aa cu mine, findc
mori dup pisici. Dar stai, dac-i aa, am s m prefac in
pisic.
i ncepu s rniaune ntocmai ca miele. Pe fat o umfa
risul ; i ls ns pleoapele n jos i-i muc buzele.
i nu vrei s mngiai pisicuta cu un cuvnt bun ?
Ei, atunci am s m aez ntr-un copac i am s m jelui ca
bufniele.
Se aez pe lavia de lng sob, i plec adnc capul n
piept, i ncruci braele, ntinse bine picioarele i ncepu s
imite de minune iptul jalnic al bufniei. Fata nu se mai putu
st-pni. ncepu s rd att de tare, nct se aez pe pmnt,
lng sob.
Ha, ha, ha, ha, rsuna n toat ncperea rsul tineresc
al Antolki.
Bu-hu-hu ! Bu-hu-hu ! i acompania rsul iptul
bufniei, din ce n ce mai tnguitor i mai ndirjit.
n livad, n ploaia de lumin a soarelui, Anzelm i arta
oaspetelui pomii fructiferi. Witold i privea cu atenie i cu
interes pe cei tineri, fcnd dese observaii despre felul cum ar
trebui ngrijii. Ici ramurile dinuntru ar mai trebui tiate, iar
colo n-au fost scurtate ramurile de rod, din care pricin se
slbete pomul. Anzelm era, tot, numai urechi i nu-i lua
ochii de pe chipul lui Witold. Pe faa vioaie, mobil, cu tenul
palid i cu fruntea obosit fece gnd al tinrului se refecta i
lumina cu lumina unui foc ce venea din interior.
Dumneata nvei toate astea acum. zise Anzelm cu
vorba lui moale i monoton, i se vede c nvei cu pasiune.
Eu am sdit livada asta fr s nv de la nimeni i n-am avut
de la cine s cer vreo povat. Acum afu din ce-mi spui c am
fcut i multe greeli... Cred... cred... tiina i lumineaz pe
oameni n munca lor...
Vorbea absent, cu gndul in alt parte, privind fata tnrului
265
tot mai avid i mai scruttor, pn cnd, deodat, sprijinindu-i
obrazul n palm zise n oapt :
Dar ce bine semeni cu unchiul dumitale, cu domnul
Andrzej ! Isuse, ce asemnare ! i fruntea, i ochii, i vocea, i
vorba, n totul... ca i cum domnul Andrzej s-ar f sculat din
mormnt....
Ochii lui splcii ctar n deprtare, ctue codrul de peste
Niemen i apoi din nou se oprir pe chipul lui Witold.
Numai s nu-i dea Dumnezeu o soa... o soa... o soart ca
a lui !
Se poticni, poate, pentru c n aceeai clip i veni lin gnd
contrar. nl capul, trase cuma i-i ndrept spatele adus :
Ba nu, se rzgndi, ba nu ! S dea Dumnezeu fecrui
om bun o via ca a lui i o moarte ca a lui, fe ea i timpurie.
Cu un gest cald i delicat, Witoid cuprinse cu amn- dou
palmele mna moneagului.
Pentru cea de-a doua urare v mulumesc ! spuse cu
emoie n glas ; nu vreau s duc o via searbd, lipsit de
simminte i de gnduri nobile i mai bine s mor devreme,
cu un foc arztor n piept, dect s fu ca un bolovan, sau ca o
ap sttut, i s triesc un veac.
Drept rspuns la gestul biatului Anzelm se ddu un pas
napoi, cu teama lui obinuit i se nfur n suman. Nu
strnse mna lui Witoid, dar, ascultndu-1 cu mare atenie,
spuse cuprins de mirare :
Nu m-am ateptat... nu m-am ateptat s mai aud n
via asemenea cuvinte... Isuse ! Oare cei ucii pot s mai
triasc a doua oar ?
Nu, strig Witoid, ei dorm somnul veniciei, dar
sentimentele i gndurile lor nu nceteaz a se roti n spaiu i
a pluti n vzduh, pn cnd intr din nou n oamenii vii,
tineri, puternici, care iubesc pmntul i pe semenii lor !
Amin, sfri Anzelm i, o clip, amndoi se privir n
tcere, emoionai.
S-ar putea, ncepu Witoid, ca odat, dup ce voi
termina studiile i m voi ntoarce la Korczyn, s v rog s-mi
dai o mn de ajutor.
Pe mine ? se mir Anzelm i se trase din nou napoi. Ei,
nu ! zise apoi linitit i cu gndurile duse, eu nu mai pot f de
ajutor nimnui. Btrneea i ia puterile i apa care a curs la
vale n-o mai poi ntoarce. Dar, dreptu-i, c atunci cnd o s te
ntorci la Korczyn o s-i fe greu, tare greu..r s nfptuieti
inteniile bune. Stind n brlo- gul meu aici, mi se pare uneori
c peste lumea noastr au venit nite gheari mari care au
266
acoperit-o i de aceea ne este nou att de frig n ea. Din cer
toarn peste noi tristee, iar noi sntem, n tristeea asta, ca o
pstaie spart
267
ale crei boabe s-au risipit i fecare dintre ele i duce viaa i
putrezete izolat... fr rod. Odinioar oamenii gndeau altfel i
aveau alte planuri, dar toate se duc cu vremea i fecare lucru
trece prin faa noastr ca apa curgtoare, ca frunza oflit,
cade...
Sntei ciudat ds trist i s-ar putea prea c de tot ce este
bun v-ai ndoit in viat, l ntrerupse Witold. privind cu o
curiozitate arztoare chipul btrnului.
Un zmbet vag futur pe buzele lui Anzelm.
M-am ntristat odat n viaa mea att de tare c am
rmas aa pentru totdeauna. Asta aa e. Dar n ceea ce privete
ndoiala, ctui de puin ! Am vzut, desigur, prin pduri copaci
btrni care au putrezit i s-au prvlit, dar tn jurul lor au dat
din pmnt lstare verzi, care la rindul lor au crescut i au
devenit copaci viguroi. Iat, i dumneata, acum, eti lstarul
care fgduiete o pdure nou; iar dac o s ai nevoie de ajutor
vreodat, s tii c nu de la mine. ci de la Jan o s-l capei,
pentru c i el este, ca L dumneata, lstar crescut pe
mormntul unui stejar puternic. Nu demult...
Deodat se nvior i prinse a vorbi mai cu nsufeire.
Nu demult timp mi-a trecut mie pe la ureche cum c stai
de vorb cu oamenii i le dai sfaturi. Bunoar, asear a venit la
noi Walenty i ne-a spus c i-ai ndemnat struitor s pun
mn de la mn i s sape patru puuri n sat, ca s nu mai
aducem apa cu atta cazn. Iar Mi- chal ne-a povestit c
dumneata i povuieti s construiasc o moar colectivi nc
multe alte idei bune le sdeti oamenilor n minte. Foarte bine !
Pe mine ns m cuprinde mirarea de unde au rsrit toate
astea la ful lui Benedykt Korczynski, care se poart cu atta
indiferen fa de noi toi, ca i cum numai el ar f om cu sufet
druit de Dumnezeu, iar noi nite pietre pe care trebuie s le
loveti cu piciorul i s le nlturi din cale.
Nu vorbii aa, o ! s nu mai spunei asta niciodat in
faa mea ! strig cu violen Witold i se fcu rou ca focul.
mi dau seama c am ndrznit s spun prea mult despre
tat n faa fului i te rog s m ieri, spuse Anzelm
rr.menindu-se uor la obraz i se nfur iari n sumanul lui,
cuprins de nelinite.
Nu-i nimic ! Dumneavoastr n-ai fost prea ndrzne.
numai c vedei, eu pe tatl meu, pentru mine tata... ei, dar s
nu mai vorbim despre asta ! Mai bine s v mprtesc cteva
din planurile mele. Ce a dori eu pentru dumneavoastr toi, i
268
ce m gndesc c ar trebui s facem...
Se plimbau acum agale printre pomi, in lumina scin-
tcietoare a asfnitului ale crui sgei piezie lunecau pe
cretetele i pe feele lor. Witoid vorbea, ca de obicei, grbit i
cu nsufeire, gesticulnd, schimbindu-i mereu expresia feei,
povestind ceva nsoitorului su, explicndu-i. Anzelm asculta,
cu spatele girbovit i cu faa ncremenit, l asculta cu atenie
i interes, intervenind rar'cu cte o ntrebare sau cu vreun
rspuns. Uitndu-se uluit la chipul tinrului, spuse de cteva
ori ncet, ca pentru sine :
Cum mai seamn cu unchiu-su ! Doamne, cum mai
seamn !
i, pe msur ce discuia se prelungea, faa btrnului
usciv, tras, uor mbujorat, se schimba, oglindind un
vlmag de simminte : de la bucuria vistoare pn la dorul
fr margini. Tot mai des i purta privirea departe, ctre
codrul de peste Niemen, i-i frminta cu neastmpr minile
lungi, palide, vrte pe jumtate in mnecile sumanului ; era
greu de presupus dac din pricina bucuriei neateptate, sau a
mhnirii strnite de amintiri.
Pe banca lung de lng cas, sub o ramur uria de pr
sprijinit pe acoperi, dincolo de nalbe i nopticoase, n
parfumul de rezed i pelin, doi oameni tineri stteau de vorb
cu glasuri sczute. De ce vorbeau ncet ? Numai ei singuri
puteau ti pricina, dac i ddeau seama de ea, cci n vorbele
lor nu se ascundea nici o tain.
Brbatul inea n mn un mnunchi de fori slbatice i
ierburi pe care le ddea fetei, una cte una.
Vedei ce repede s-au trecut albstrelele ? i erau ca
safrul, att de frumoase ! De parc i vara luminoas ar f
mbtrinit mpreun cu ele... Aceasta este o foare de ppdie ;
pare c e, acolo, un ghemotoc de puf, dar n soare arat de
parc ar f fcut din sticla cea mai scump. Pcat numai c
ndat ce o sufi se mprtie in toate prile i dispare. Poate
c i fericirea omului este. ca acest ghemotoc de puf. Azi este,
iar mine. >>
r
' vnt potrivnic suf i alung departe tot ceea ce
i-a fost mai drag cmu- lui n via. Dumneavoastr cum gndii,
domnioar Justyna, oare fericirea omului" este totdeauna aa
nestatornic ?
Nu tiu, rspunse fata ; dar eu visez uneori la o fericire
pe care n-o poate risipi nici un vnt, orict ar f el de potrivnic, i
nu-mi doresc o altfel de fericire.
257
Atunci dumneavoastr credei c oamenii pot s
munceasc din greu, c pot s ndure srcie i totui s fe
fericii ?
Pe jumtate serios pe jumtate rznd, rspunse prin-; tr-o
ntrebare :
Dar Jan i Cecylia ?
Tcur o clip.
Uitai, rmurica asta cu un mo att de frumos se
numete timoftic, iar foricica asta trandafrie este m- criul
iepurelui, i cupele acelea galbene ca focuL..
Din adncul casei, din buctrie, unde Antolka pregtea
cina, se auzi gluguitul gros i ndelung al curcanului i, odat
cu el. un glas cristalin de copil se revrs ntr-o cascad de
rs :
Ha, ha, ha, ha, ha ! rdea fata pe toate tonurile.
Goulglu, goulglu, goulgu, goulglu ! acompania rsul ei
iptul curcanului, de minune imitat.
Vedei dumneavoastr, Michal umbl de aproape un an
dup Antolka, vrea s se nsoare cu ea. Poate c aa se va i
ntmpla, numai c nu att de curnd, deoarece unchiul i cu
mine n-o lsm s se mrite de la aisprezece ani. Dac o
iubete cu adevrat atunci o s mai atepte doi- trei ani pn
cnd o mai crete i o mi cpta minte. Altul n locul lui s-ar
amr c-1 amnm atta, dar el, de unde ! E voios mereu i i
trec prin cap tot felul de nzbtii. Eu m mir de aa lucru cci,
dei nu snt un melancolic din fre totui, cnd dau de vreo
piedic i nu-mi pot duce la mplinire planurile, alunei mi pare
c se drm cerul pe mine.
n buctrie se auzi fuieratul vesel al mierlei i, ca un
rspuns parc, din grdina lui Fabian rsun cntecul :
Cine desftare cat S
slujcasc n armat !
2G8
Cupele acelea mici galbene ca nite fcrui snt
degetrele, iar crengua asta, o vedei, pe care vi-o pun in
palm i se lipete att de tare c abia o s-o putei desprinde, se
numete, din pricina asta, lipicioas.
Cu mult bgare de seam i puse n palm, zmbind,
crengua verde, acoperit cu sumedenie de peri abia vizibili,
care ntr-adevr se i lipi de ea.
Adevrat c mine mergei cu noi la Mogila ?
Se aplec i o privi cu sfal.
Fiindc de fapt e ruinos c n-ai fost niciodat acolo
pn acum.
Era o anume ndrzneal n reproul lui care contrasta
ciudat cu sfala din privire. Justyna scruta gnditoare
deprtrile.
De cte ori i de cte lucruri din viaa mea n-ar f
trebuit s m ruinez, rosti rar, ridicnd din sprncene, i
totui, niciodat n-am trit sentimentul acesta att de viu ca
acum.
E adevrat c venii mine cu noi ?
Ct se poate de adevrat.
Dar dac unchiul n-o s poat merge i o s rmn
acas ?
l privi calm, cu ncredere, i-i rspunse :
Atunci voi merge cu dumneata.
n palma Justynei, alturi de crengua verde se ivi
cresttura roie fcut de secer. Jan se uit lung la dunga
aceea, ca i cum nu i-ar f putut lua ochii de la ea i rosti
ncet :
mi dsu seama de cum m uit la faa btrnului, c
mine o s-l apuce criza. n asemenea momente nu-i iese din
cas pentru nimic n lume, nici nu bea, nici nu mnne, nu
vrea s stea cu nimeni de vorb. St aa cte o zi ntreag, ba
uneori chiar i dou i trei zile... Cnd e in starea asta, eu i
Antolka umblm n vrful picioarelor, vorbim pe optite, de
parc am avea n cas un mort... E
oboal sufeteasc la elin clipa aceea Anzelm pi neobinuit
de sprinten
naintea lui Witoid i se apropie de una- dintre ferestrele
deschise.
Am s-i art, uite, uite, acum am s-i art crile
acelea, acum i le a...a...art !
Banca ngust nu te mpiedica s ajungi la fereastr ;
271
Witold ngenunche pe ea i, uitndu-se nuntru, cuprinse
dintr-o singur privire interiorul odii. Era o ncpere mic,
scund, mai mult lung dect lat, cu tavanul din grinzi de
lemn i pereii zgrunuroi, vruii cu zgrcenie. Un pat de
lemn cu saltea de paie, cu pern i o plapum a crei fa era
esut n cas, o mas simpl, de lemn, sub fereastr, un sipet
verde desigur cu veminte i un scaun vechi cu sptar de lemn,
alctuiau tot mobilierul odii. Deasupra patului atirnau trei
tablouri mari : sus de tot, aproape de tavan icoana Fecioarei
Maria de la Ostra Brama, cu ram aurie i destul de bine
conservat, iar mai jos, aproape de pat, dou tablouri cenuii,
n rame de lemn, nfind nite cavaleri pe cai. De sub icoan
ieeau ramuri de laur sfnit; peste tablourile cenuii cdea o
coroni de spini agat ntr-un cui. Pe masa de la fereastr
sta un ulcior cu ap, alturi, un pahar cu gura n jos, iar mai
ncolo, chiar lng perete, dincolo de lampa nalt cu co de
sticl se afau cteva cri cu coperile hrtnite. Anzelm
ntinse mna dup ele i le ddu una cte una lui Witold, citind
titlurile rar :
Psalmii lui Kochanowski
1
... Uitai-v la cele dou
cuvinte scrise pe margine !
Andrzej Korczynski, citi cu glas tare Witold.
Pan Tadeusz... uitai-v la cele dou cuvinte...
Andrzej Korczynski...
Grdinile nordice
2
.
Citi in felul acesta cteva titluri cu glasul lui monoton,
urmrind cu degetul glbejit semnturile mereu aceleai. Una
era ceva mai lung : Andrzej Korczynski lui Jerzy
Bohatyrowicz.
Adic tatlui lui Janek, opti Anzelm ctre Witold,
clipind des, apoi puse crile pe mas.
Toate astea snt de la el i doar atta nvtur avem
ct ne-a lsat el. Dar, ce vorbesc eu, c doar i aceea s-a dus,
findc unii au murit, alii s-au prostit i au uit&t; ba mai snt
i dintre aceia crora le lipsete recunotina i respectul i-l
pomenesc cu nevrednicie. Din tin sntem fcui i ne ngrijim
numai de cele ce in de tin, adic de trup. Acela ns care a
1Este vorba despre Psolmii lui Da vid, carte aprut pentru prima
dat n 1578, ulterior n multe ediii-
2 Grdinile nordice, manual pentru grdinrit, aprut n 1820.
Cunoscut in polonia in tot secolul 19.
272
gustat mcar o data bucuriile i mhnirile sufetului i a nsetat
dup lumina lui, acela i pstreaz n inim de-a pururi
recunotina i-i amintete de el cu dor nestins. El aici a
semnat nvtur. a luminat, el a ntreinut nestins n
inimile oamenilor focul acela despre care vorbeai adineauri i
pentru
oli-a dat viaa, att de tnr... Fie ca Lumina Ta cereasc,
Dumnezeule Atotputernic, s-i lumineze calea in venicie !
Amin !
i mpreun minile ca pentru rug, i plec fruntea i
dou lacrimi i se prelinser pe obraji. Witold, sprijinit de tocul
ferestrei, cu un genunchi pe banc, rmase trist pe gnduri.
Ciudat cum se schimba faa aceea tinereasc odat cu tririle
luntrice. Cu o or nainte vesel, aproape zburdalnic ca un
copil, mai apoi scldat n aura unui entuziasm de apostol,
arta acum att de rscolit de parc se cufundase cu totul n
suferinele, nfrngerile, n decderea i batjocura celor zece
ani ce se scurseser de atunci. Cu adevrat era cufundat n
ele, crescuse n mijlociii lor, i ptrunseser n snge i n
cuget, nct acum, aproape tot copil find, sta cu fruntea
mohort a unui brbat greu ncercat i cu privirea trist a
cuiva care privea ntr-un hu ntunecat i fr fund. Nu-1 inu
ns mult starea asta i, dup o clip, ncepu din nou s
cerceteze cu interes odia lui Anzelm.
Cmrua dumneavoastr seamn cu o chilie.
Anzelm, carc-i domolise i el emoia, ori i-o ascun*
dea, zise c-un zmbet blnd :
Aa e. Eu tot aa o numesc. Este un cintec n care snt
nite cuvinte... eu l cntam foarte des, l cntam pe vremea
cnd n lume mai slluiau dragostea i bucuria :
Vei f domnioar, vei f domnioar.
Intr-un vechi conac ;
n dalba mnstire, n dalba mnstire,
Eu voi f monah...
Jan mpinse cu putere luntrea cptuit cu ramuri de plop
argintiu i o desprinse de mal, apoi sri n ea. Cu visla n mn,
cu fruntea pe jumtate acoperit de cozorocul epcii, in scurta
lui cu benti verde pe margine, sta n faa nsoitoarei sale i
zmbea.
Stai bine ?
Minunat.
273
Aternutul din frunze proaspete era moale ; l acoperise pe
jumtate rochia ei alb. De civa ani nu mai mbrcase rochia
aceea simpl i ieftin, dar att de tinereasc, cu decolteul mare
lsind s se vad cochet umerii pe jumtate goi. i de mult nu-
i mai pieptnase prul negru, bogat, astfel net s-i descopere
linia frumoas a frunii i nu-1 mai rsucise la ceaf ca acum,
ntr-un coc mare i greu care-i cdea pitoresc pe grumazul
bronzat. Lsase s se scurg cteva ceasuri dup masa de prnz
i apoi ncepuse s coboare malul nalt spre ru. Pentru o clip
se oprise pe o mic bulbuctur a malului cam n dreptul
grdinii lui Anzelm ; se oprise sub un plop btrn cu ramurile
larg rsfrate, se aplecase i privise n vale. Jos de tot, pe
marginea ngust, nisipoas a rului, lng barc, sta Jan care
observnd-o i ridic apca sus de tot:
Bun ziua ! strig el voios.
La atingerea vslei apa clipoci, barca ncepu s se legene i,
ieind din bancul de nisip, pomi spre mijlocul rului.
Dar uncheul ?
E bolnav. Ieri, dup ce s-a desprit de dumneavoastr
s-a zvorit n odaia lui. Doar prin fereastr poi s-l vezi cum
zace n pat ; i-a acoperit ochii cu mna i somnoleaz, ori poate
st cufundat n gnduri. Dumnezeu tie !
Pluteau ncet n susul rului. Deasupra lui se nla, de o
parte, peretele galben, despuiat, avnd n vir*. codrul neclintit ;
de cealalt, malul nalt, verde, pe creasta cruia casele albe i
cenuii ale satului, cu pridvoare, cu ferestre luminoase i
courile fumegnde apreau ca mrgelele, una dup alta, din
spatele pomilor viguroi ori n crngu- rile transparente. Din
dreptul fecreia porneau spre vale poteci bttorite, frngindu-
se i abtndu-se in multe direcii, se iveau ca un joc de linii
albe, desenat pe verdele coastei grbovite din loc in loc. Soarele
arztor cernea pe ru potop de scntei, iar ici, colo razele
rsfrnte n ap deveneau focare de lumini orbitoare. Uneori
focarele acestea din care neau snopi mici de raze pleau, ori
se stingeau cu desvrire, i atunci n albstrimile apei, sub
delicatul desen al valurilor mrunte, se oglindeau nori
ntunecoi lunecnd pe cer. Nu erau nori care s amenine cu
furtun apropiat, ci mai degrab nori albi, fravi, peste care
nvleau-alii cenuii, se alungeau continuu i se umfau,
revrsndu-i marginile tot n alte linii i forme, n vzduhul
ferbinte i linitit lunecau agale, jos, clip de clip, ba
acoperind, ba dezvelind discul soarelui i iscnd un joc n care
274
umbre i lumini i cedau locul cu repeziciune. naintea brcii,
acolo, departe, unde rul fcea un cot dup codru, vltuci
negri, pufoi, tivii cu argint se mbulzeau, se uneau i
acopereau crugul cerului ca o perdea.
S-ar putea s plou azi, ba s-ar putea chiar s fe
furtun, observ Jan care, stind pe banca ngust din vr- ful
brcii se uita n ap, cu capul plecat ntr-o parte i vslea cu
micri domoale.
Sus, pe creasta verde, disprur ultimele case i, ndat
dup ele, malul se despic. i retrase pereii curbindu-i napoi
i fcind loc unui defleu adine, lung i tot mai larg ctre culme,
care se deschidea vederii dinspre ru prin- tr-un triunghi uria
cu baza spre cer.
Jan fcu un semn cu capul artind Justynei defleul lui Jan
i al Cecyliei, cu hiul lui verds n zeci de nuane, stropit cu
luminoasele culori ale forilor i zmeurei. Ea slt puin i
privi, ncercnd s descopere n haosul de linii i culori
mormntul cel strvechi.
Lumina nu ptrunde la el i nu se poate zri din nici o
parte, spuse Jan. Poate, doar, toamna cnd se rrete frunziul
licrete el n faa ochilor celui care vslete pe aici. Dar, oare
nu v-ai plictisit de cnd mergem pe ru ?
i spuse c snt dou drumuri care duc de la Korczyn i de
la Bohatyrowicze pn la Mogila. Poi s traversezi rul prin
dreptul conacului i apoi s strbai cale de-o or prin pdure,
ori s mergi cu barca mai mult, cam o jum- tale de ceas, i s
cobori la nisipuri, adic la mai puin de o verst de locul unde
se afau acum. Jan i spuse c o va duce pe cel de-al doilea
drum, ca s-i arate nisipurile.
O s v povestesc mai trziu din ce pricin am vrut s
v duc la ele. Pentru mine acela e un loc...
Nu sfri vorba pentru c n clipa aceea se uit cu atenie,
mijind ochii din pricina soarelui, la o albin care bizia zburind
chiar la suprafaa apei. Albinele, ntorcn- au-se de pe malul
opus, treceau din cnd n cnd pe deasupra capetelor lor, dar
aceasta se lsase din ce n ce mai jos ; era toat acoperit de o
vscozitate galben i arta ca o boab de chihlimbar, topit,
strlucind n soare. Jan nu slbi din ochi zborul ei cltinat, din
ce n ce mai cobort, i, abil, n clipa cnd ncepu s mngie apa
cu aripile, ntinse spre ea visla pe care czu cu un mic pocnet.
Apoi, grijuliu, lu gza nepenit de pe vsl i o puse pe mar-
ginea brcii.
275
Pcat de o vietate att de harnic s se piard de
poman. Poate c eti de-a mea ? zimbi clre albina ne-
micat.
Dincolo de uriaul triunghi ce lsa vederii defleul Iul Jan
i al Cecyliei malul verde se preschimb ntr-o stnc abrupt,
neted, din loc in loc roie da la straturile de mam, purtind
sus in vrf o cocoa de un galben aprins ieit n afar ca o
corni. Sub cornia aceea se vedeau, niruindu-se lung i la
distane egale, nite' guri negre, rotunjite cu neasemuit
miestrie.
Ce snt acelea ? ntreb Justyna, artndu-le.
Dar pn s-i rspund, ntr-unul din acele ochiuri ncepu s
se agite ceva negru-lucios, licri ceva alb i o pasre zvelt, cu
pieptul de zpad i cu aripile lungi de un negru albstrui se
avnt, sgeta, n vale, zburnd cotit pe deasupra lor.
Rndunica ! strig Justyna.
Acelea snt cuiburi de rndunele, spuse Jan, privind
deschizturile rotunde. Cu ce ingeniozitate i furete pasrea
asta cuibul in stnca pleuv i dur ! Cndva eram grozav de
curios s vd cum arat palatele acelea ale lor i, m credei, m-
am convins c ele construiesc acolo adevrate camere i
coridoare... Iat, acum a doua i ia zborul, i a treia, i a
patra !...
Din cnm rele i coridoarele spate n peretele gol i neted
ineau tot mai numeroase, se lsau iute spre ap sclipind cu
aripile lor negre i cu piepturile de zpad. Flfitul lor sperie
albina nviat ; se desprinse de pe marginea luntrei cu un bzit
triumftor i, sltndu-se n vzduh. zbur n direcia defleului
i a satului.
Jan se uit dup ea.
Uite c s-a salvat biata vietate att de harnic i bun,
zise zmbind senin i mulumit.
- Oricum, o moarte mai puin i o pictur de dulcea
mai mult pe lume, adug Justyna voioas, ca i cum
mulumirea i seninul din zmbetul lui Jan ar f trecut pe faa
ei.
Drept ai grit, rspunse, cufundnd vsla in ap ; de
moarte i de amrciune este plin lumea, iar dulceaa este tare
scump...
De unde tii ?
Se uit la ea lung, ntr-un fel ciudat, cu o und dc ironie n
zmbet i n ochi.
276
Dumneavoastr, boierii, credei c omul simplu nu are i
el gndurile i simmintele lui. Dar poate c tocmai aici v
nelai...
Mai vru s spun ceva, dar se abinu i numai buzele i
tremurar ; i ndrept apca pe frunte cu un gest repezit i
ncepu s vsleasc mai energic.
tiu i cred, rspunse cu gravitate Justyna.
Zmbi din nou i fcu un semn cu mina. "
Ce tii ? o ntreb provoctor.
C e adevrat, rspunse ea roindu-se.
In privirea aintit spre ea se citea prerea de ru.
Nu avei de ce s v ruinai, nici de ce s v mh- nili,
adug cu blindee ; aa v-ai nscut, aa ai nvat i...
altceva...
In clipa aceea auzir scheunatul jalnic al unui cine i
vorba trgnat a cuiva fr prea mult minte :
Bun seara, dumneavoastr !
La civa pai de mal, ntr-o ciobac legat de un par nfpt
n albia rului, edea cu undia cufundat n ap Julek
Bohatyrowicz, iar pe mal, ntins pe burt, cu ochii aintii la
stpnul su, Sargas cel negru schellia din ce in ce mai tare i
mai prelung. Omul acela sptos, cu faa mare rumer^ i cu
hlciuga de pr rou iindu-i-se de sub apc, in oaja lui de
nuc, stnd neclintit deasupra apei. avea i sine ceva de
fantasm, ll puteai lua drept o fgur de basm, un locuitor al
apelor care pentru o clip numai, i numai pe jumtate, luase
nfiare omcnease, iar cu cealalt jumtate rmsese n
stihia care-i dduse natere. Omenesc, ct se poate, i era
zmbetul cu care salutase pe cei venii. Cu acelai zmbet larg,
copilresc, lsnd s i se vad dinii albi ca laptele, saluta el
totul n jur, orice ntlneau pe cer i pe pmnt, ochii lui albatri,
alungii, i tot astfel gura lui zmbea nevinovat, prietenos.
ncotro ? ntreb privind la perechea din barc, fr s
fac cea mai mic micare.
La Mogila, rspunse Jan.
He. he, he, numai s nu stai mult acolo !
Da de ce ?
Fiindc o s plou mai nainte nc de asfnit, hc, he,
he !
Barca lui Jan se apropie att de mult nct mai c o atinse pe
aceea in care sta atletul apelor, cu zmbetul lui necurmat.
De ce nu l-ai luat pe Sargas cu tine n barc ?
277
M acurc.
Prostul ! Ar f putut veni not pn la st5pnu-su dac-1
dorete att de mult...
Nu l-am lsat eu !
Fcu o micare repezit, scoase undia i un pete mic,
zbtndu-se la captul ei. luci n aer ca o senteie argintie.
Jan i Justyna pornir mai departe. Jan i vorbea despre
Ju.ek. E un biat ciudat. Din copilrie i se spunea ntrul ;
tatl lui l i btea adeseori pentru neroziile lui i n familie era
totdeauna coada. Aa se ntmpl c a crescut pe Niemen ; ca i
cum i-ar f contopit sufetul cu rul acesta, aa de grabnic se
ntoarce la cl ori dc cte ori este nevoit s-l prseasc. Rar cnd
se desparte de el.
Pe ap mnnc, pe ap, sau pe mal adesea i n-
nopteaz. Pentru treburile gospodreti este prea lene >i
nendemnatic. n schimb pescuiete mult, vinde pete n
orelul din apropiere i aduce regulat bani lui tat-su.
Niemenul i cinele su, Sargas, snt singurele lui pasiuni.
Cu trei ani n urm trebuia s-l ia la armat i se vicrea
ziulica toat cum o s triasc el fr Niemen, cnd deodat,
hart ! i s-au ciuntit dou degete la mna dreapt. Nitam-
nisam i s-au ciuntit : a rmas infrm. tim cu toii bine ce e cu
infrmitatea asta. Atta l-a dus mintea pe eL Prost, dar
viclean. Acum trebuie s plece ful lui Fabian ctan i din
pricina asta s-a iscat mare tulburare n familia lui.
Ei, iat. i nisipurile !...
Malurile rului devenir din ce n ce mai srace i mai
slbatice. Pe partea unde, cu un sfert de ceas n urm, casele
albe ori cenuii ale satului i rdeau idilic i pitoresc, iar
defleul mare se deschidea cu minunatele maluri inundate de
verdea, acuma, sus, deasupra peretelui despuiat, neted,
roiatic, se nlau arar grne, ici i colo umbrite de cte o
salcie sclimb, de cte un pr btrn. De partea cealalt
malul devenea din ce n ce mai scund pn ajungea la nivelul
apei, iar codrul cel des nu disprea ci se retrgea, mpins
parc de nisipurile albe, ncremenite in coline mici. Luntrea se
ndrept spre nisipurile acelea i, lunecnd erpuit printre
bolovanii mari care ieeau din ap, trase la mal.
V rog, ridicai-v i privii mprejur, spuse Jan cu
glas cald.
Justyna se supuse i cobor, purtndu-i privirea de jur
278
mprejur.
Se afau n mijlocul unei intinderi de nisip din care o parte
o strbtuser, fr greutate. Era asemenea unui lac,
mbriat de o parte de codrul ntunecos, retras aici n
semicerc, iar de cealalt desprit de ru printr-un lan de
dune. Ca faa unei ape erau nisipurile acelea vlurite la
nesfrit i, cu toate c vzduhul prea ncremenit, se
strneau din ele ici-colo trmbe uoare ce strbteau n zbor
distane mici, apoi cdeau pe pmnt un praf moale i att
de fn net nu puteai deosebi n el un grunte de cellalt.
Codrul silit parc s se retrag n adncul zrii lsase n
urma lui bruri late de tufuri pitice i ghim- poase,
strlucind de albul nisipului presrat pe ele i abia
ht, dincolo, treptat, treptat se nla iari ca un perete nalt,
ntunecos. De la poalele tufurilor, iarba-neagr i avnta pn
departe ghirlandele uscate i triste, iar dincolo de ea, dintr-o
margine intr-alta, nu se mai vedea nimic n afar de nisipuri
adinei, striate i ceuri ce pluteau ici, colo, pe deasupra
deertului ; ori cte o trmb de colb nea din cte un loc, se
rsucea i se nla ca un fuior de fum, mis- tuindu-se pe
colinele cu fruni pleuve* Nici pom, nici foare, nici cea mai
mic buruian. Nici un sunet afar de croncnitul unei ciori
care veni n zbor greoi dinspre ru i se fcu nevzut n codru ;
nici o culoare afar de albul nisipului i trandafriul cu refexe
cenuii al ierbii- negre, nici o micare afar de norii grei,, lungi
i tulburi, care lunecau pe cer ; nici un miros afar de pulberea
uscat i neccioas care prea s fe respiraia locului.
Tlpile Justynei se cufundau n nisipul moale, uscat i
ferbinte, iar privirea cerceta cu uimire deertul pe care nu-1
mai vzuse niciodat, la care nu mai privise poate nici un ochi
omenesc, pentru c nici o munc, nici un rod, nici un drum nu
ndreptaser spre el paii, ori inteniile oamenilor. Dar cnd se
uit la nsoitorul ei se simi cuprins de o uimire i mai mare.
Jan i luase apca de pe cap i privea vistor culmile pleuve.
Avea nfiarea omului care s-a oprit n pragul unei biserici i
se uit n altar. Puteai gndi c niciunde ca n locul acela nu se
simea att de mult om i nicieri, ca aici, nu ncerca attea sim-
minte i gnduri nobile, superioare tririi de toate zilele.
N-am fost demult pe aici, spuse cii glasul aceluia care
vorbete n pragul unui templu. Poate de cinci sau de ase ani n-
am mai fost... De cte ori venim la Mogila, unchiul alege drumul
279
cellalt, pentru c odat, trecnd prin nisipurile acestea, a czut
cu faa la pmnt i o or ntreag a plns i a rcnit...
De ce a plns aa ? ntreb Justyna cu o emoie, de a
crei pricin nc nu-i ddea bine seama.
Pentru c, find bolnav, nu ieise mult timp din cas iar
dup ce i-a revenit a vzut pentru prima oar locul acesta pe
unde odinioar trecuse mpreun cu ali muli...
nelese i nu mai puse nici o ntrebare. Jan, privind mereu
la coline, spuse mai departe :
276
Pentru mine locul acesta nseamn mult, findc aici, de
pe acest colnic, l-am vzut pe tata ultima oar...
ntinse arttorul spre una dintre coline.
Vedei, a treia dinspre codru... Zi i noapte, var i iarn
st pustie, nici mcar o buruian nu vrea s se prind de ea. i
totui a fost odat, o sear, cind de sus, din vrf pn n vale, au
mrluit pe ea oameni i cai ; multe lacrimi au mai udat-o
atunci...
V amintii bine totul ?
Cum de nu ! N-o s v vin s credei ct de bine mi
amintesc. mplinisem apte ani, mergeam pe al optulea, aadar
nu e de mirare c mi s-a ntiprit n minte.
Fcur civa pai ; Jan ntoarse din nou capul spre colin i
se opri.
De aici nu se vede Niemenul, dar de pe deluorul acela
atunci, demult, dou ceasuri ntregi, ba poate i trei, am privit
rul pe care traversau plute i brci transportnd oamenii dintr-
o parte n alta. De la un mal la altul se ducea i se ntorcea un
bac nu prea mare...
Au trecut cu toii prin nisipurile accstea, s-au dus i nu s-au
mai vzut. Era sear, o sear de mai. mi amintesc c luna se
nlase sus, era sus de tot pe cer i lumina nisipurile. Pe ru i
pe maluri domnea linite, numai n codru cnta o
privighetoare... mi amintesc cum tata a srutat-o pe mama, i-a
spus ceva n oapt, apoi m-a ridicat n brae i a nceput s m
srute. Niciodat, mai nainte de asta, nu m srutase astfel,
cci era un om posac i cel mai adesea tcea, ferecat n sine, nu
prea arta ce avea n sufet. Era cu totul altfel dect unchiul
Anzelm. care avea o fre deschis, era vorbre i vesel. Se vede
treaba c pentru felul sta de a f, trist i mereu n prada
glndurilor, l iubea att de mult pe tata domnul Andrzej. Dar n
clipa aceea, ca un printe ce-i ia rmas bun de la fu-su, a dat
fru liber inimii ; m-a strns la piept atit de tare c m durea i
m-a srutat de o mie de ori. In aceeai clip domnul Andrzej i
lu rmas bun de la soia lui i de la ful su; se afa acolo i
domnioara Marta, tnr pe atunci, care cu puin timp nainte,
despiindu-se de unchiul meu i aninase la git un medalion.
Mai erau nc muli oameni, si de la conac, i din sat, s f fost,
poate, vreo douzeci.
Vorbeau cu toii domolit, cu toate astea se fcuse o larm, de-ai
f zis c zumzie nu tiu cte roiuri de albine.
Mai erau doi cai neuai care i ateptau, fornind de
281
nerbdare i scurmnd nisipul cu copitele. Clipa cnd tata m-a
lsat jos din brae nu mi-o amintesc ; mi aduc aminte numai
c l-am vzut mergnd clare printre nisipurile acestea, alturi
de domnul Andrzej. Se vede c m prpdeam de plns i c din
pricina lacrimilor nu-1 putusem vedea mai nainte, pentru c
abia atunci l-am zrit, cnd se afa pe la jumtatea drumului
dintre coline i codru. Luna era drept deasupra nisipurilor i n
lumina ei tata i domnul Andrzej, unul lng altul, clare pe
caii lor deopotriv de frumoi. Mergeau nici prea repede, nici
prea ncet, chipiu- rile lor roii preau nite fcri, iar caii
mergeau cadenat, ca n tactul muzicii... N-au privit napoi nici
mcar o dat, au strbtut piezi nisipurile i acolo... vedei
locul acela unde brazii se unesc cu pinii, acolo, n locul acela,
au disprut din ochii notri... Privighetoarea cnta n codru...
Cu braul ntins art un punct din codrul de care se
apropiau pe nesimite. Pe msur ce naintau spre pdure,
nisipul li se ntrea sub tlpi : clcau acum pe ghirlandele
trandafrii ale veninariei, aternut larg n faa lor. O clip
tcur.
i nu l-ai mai vzut niciodat pe tatl dumitale ?
Am auzit de el o singur dat dup aceea. Cred c era
dup Sfntul Ioan sau poate c era nainte de Sfnta Ana, cci
griul pe cmp aproape se copsese i pe alocuri ncepuse
seceratul. Stteam pe mal, tii dumneavoastr, locul unde
cresc teii aceia la rnd n curtea noastr. Nu eram muli, cci
oamenii se strinseser prin curi i, la fel ca i noi, stnd n
grupuri, toi cu feele ntoarse c!t7& nisipuri, ascultau
pcniturile i detunturile ce veneau dintr-acolo, cnd mai
prelung, cnd mai scurt, cnd mai repezit, cnd mai molcom, ca
i cum de pe tot cerul se adunaser trsnetele i loveau n locul
acela. Privighetoarea nu mai cnta, doar de ici, de colo se nla
deasupra codrului cte un nor de psri zburnd nebune, spre
ru, cu ipete speriate i cutnd adpost pe malul cellalt, ori
ct mai departe, cine tie unde... La nisipuri bubuia fr n
cetare i ctre sear abia detunturile ncepur, s slbeasc,
pn cnd se stinser cu totul; dup aceea Ins tot codrul clocoti
de vaiete i de ipete omeneti. Eu atunci m-am speriat ru, am
nceput s tremur i m-am lipit strns de mama care-i inea
orul la ochi i plngea ncet fa de vecinele care veniser la
ea i-i vorbeau n oapt. In cele din urm ncetar i ipetele,
se pogori noaptea, pesemne c se adunaser nori pe cer pentru
c se fcuss grozav de ntuneric. Dar, cu toate c era noapte,
oamenii mai zboveau adunai prin curi, privind spre nisipuri,
282
iar n locul acelui ipt speriat de psri de peste zi, se revr-
sar acum peste sat zvon de oapte omeneti, ca opotul
vntuluL n linitea i n opocitul acela auzirm dinspre
malul opus un plescit puternic de ap, iar dup el alte
plescituri mai mici, ritmice i nentrerupte. Oblicirm c
cineva srise n ap i trecea rul not, cnd deodat, de sub teii
notri, rsri o umbr urcnd spre creast, cnd mai zorit, cnd
mai domol i care la urm, fcnd un salt, se opri drept n faa
noastr. Mama s-a nchinat, a dat un strigt: Anzelm ! i apoi
a nceput a se nvrti n loc de parc-i pierduse minile. Dar
btrnul Jakub, care pe atunci nu era ca acum nebun, l-a luat
pe unchiul de mn,
l-a bgat n cas i a aprins lampa. Grmada de oameni se
mbulzea s intre i ea n cas. Pe mine iari m-a cuprins un
tremur cnd l-am vzut pe unchiu. Doamne, Dumnezeule, cum
arta ! Avea faa smolit ca de negru i numai ochii i luceau ca
Ia lup ; straiele erau ferfeni, o mn atma neputincioas n
jos, iar din pr i de pe haine curgea apa iroaie. Rsufa greu
de nu putea scoate nici o vorb, icnea doar din cnd n cnd, de
parc i plesnise ceva n piept. Oamenii n jurul lui vorbeau n
oapt, ntrebau, l trgeau de mnec i de haine, dar el
nimic. Deodat se uit'la mine i lacrimile ncepur s-i curg
iroaie pe faa lui nnegrit. M apuc de gulerul cmii i m
strnse la piept aa de neateptat nct am ipat de fric. Dup
aceea a nceput s-mi vorbeasc. La nceput nu se nelegea ce
spunea pentru c mai mult bolborosea, dar mai apoi, nu tiu
cum am neles c trebuie s dau fuga la co- r.ic, la domnul
Benedykt, care acum era acas i s-i dau de veste... O, Isuse,
Bunule... spune-i c pan Andrzej
aici..." i art fruntea... iar tatl tu aici i art la piept.
Apoi a adugat. Nu mai snt! i m-a ntrebat : ..Ai neles ?...
Am neles... Am neles att de bine net pn n ziua de azi...
Amintirea aceea i frnse glasul care altendva fcea sa
rsune cmpia de cntec.
Nici unul dintre ei nu-i ddu seama c intraser n pdure ;
nu vedeau n jurul lor pomii, luminile i umbrele, nu auzeau
ciripitul psrilor rsunnd deasupra capetelor din ce n ce mai
nteit. El i plecase capul adnc, privea n pmnt i de
nsoitoarea lui prea c uitase cu desvrire n clipa aceea ;
dnsa, dimpotriv, ntoars spre el, l privea int cu ochii ei
cenuii, tivii de gene negre, ncrcai de tristee.
M-a cuprins atunci o jale fr margini i am uitat de
fric. tiam bine drumul spre conac, tata m luase adesea cu el,
283
acolo, i de multe ori domnioara Marta trimitea dup mine.
Era scurt drumul. Am alergat ntr-un sufet prin ntuneric i
din pricina plinsului m mpleticeam, dar am inut-o tot o fug
pn cnd am ajuns n antreu. Servitorul, la nceput, n-a vrut
s-mi dea drumul s intru, dar cnd a vzut c are n faa lui un
copil plngind de rupea pmntul i s-a fcut mil i m-a lsat.
Am trecut prin sufragerie i printr-o alt ncpere, am dat
buzna n cabinetul domnuliii Benedykt i, cznd pe podea, la
picioarele lui, am nceput s urlu. El sttea n picioare, intre
cminul n care ardea focul i un birou cu sertarele toate trase.
I-am zrit nti umbra pe perete i mi s-a prut c umbrei
aceleia i se ridicase prul mciuc. S-a aplecat, m-a recunoscut
i m-a ridicat. Ce -s-a ntmplat ? m-a ntrebat. Eu m necam
de plns i abia am putut n- gima : M-a trimis unchiul s v
spun c pan Andrzej aici... i i-am artat fruntea, iar tata
aici... i am artat la pieptul meu. Apoi am zis : Nu mai snt !
Dar abia am apucat s rostesc ultimele cuvinte cnd am
auzit in camer un rcnet ngrozitor, nici de om, nici de animal,
i atunci am observat-o, ntr-un col al odii, pe doamna
Andrzejowa, prbuindu-se de pe canapea, sau de pe scaun pe
podea, ca un butean. S-a prbuit i zcea
cu faa n sus, alb ca varul, cu ochii nchii. Domnul
Benedykt s-a apucat cu minile de cap, a tras att de tare de
cordonul de la sonerie, nct a rmas cu el n mn i cind a
intrat domnioara Marta n camer i-a artat-o pe doamna
Andrzejowa, iar el a ieit glon din cas i a dat fuga in sat.
Am tugit i eu dup dnsul, dar n-am putut s-l ajung, cci
eram ostenit... cnd am intrat la noi n cas, domnul Benedykt
i unchiul stteau de vorb, dar ce-i spuneau nu auzeam.
Numai att am auzit, cum domnul Benedykt a ntrebat : i
Dominik ? Unchiul ns a fcut un semn in jurul rminilor i
picioarelor ca i cum le-ar f legat cu ceva, i sttea mereu cu
spatele sprijinit de perete, cu o min atrnat n jos fr vlag,
iar pe cealalt i-o plimba in netire pe faa nnegrit.
Picioarele i tremurau, iar din pr inc mai picura apa.
Domnul Benedykt n-a plns i n-a scos nici un cuvnt, s-a dus
la fereastr i, privind n ntunericul nopii, l-a strigat de
cteva ori pe Dumnezeu' cu un glas de parc ar f fost pe
moarte...
Ciudate, groaznice ntmplri, opti Justyna.
Ca i cum abia n clipa aceea i-ar f adus aminte de
prezena ei. Jan se ntoarse spre ea i-i privi mult timp la-
crimile care se rostogoleau una dup alta, de sub genele
plecate, pe obraji. Micat, i ridic ochii i privi drept nainte.
Deodat, ca surprins de ceva, i atinse braul nerbdtor :
Ia, privii !
Justyna se opri i atunci abia i ddu seama c se afau n
inima codrului. Tot atunci ii ajunse la ureche, pentru prima
oar, larma uria a psrilor, larm ce se nteise, pe msur
ce se afundaser n pdure, devenind aici un haos dc sunete, de
nedescris. Totodat o asaltar mirosurile lari de lipicioas,
ienupr i cimbru Unite cu izul acela de cimitir pe care-1 eman
pmntul venic n umbr, spuzit de fori albe de mucegai.
Privii nainte ! strui Jan.
Ceea ce-i vzur ochii era o poian ntins, sau mai bine zis
o lunc in mijloc de pdure, mpresurat de un lan de colnice
unduitoare pe care se crau i coborau tot .mai de?,
imbulzindu-se i vrindu-se unii n alii, pini btrni, brazi i
lstri. Pe alocuri, crengile brazilor min- giau pmntul, iar
tufurile tinere din jur, cu sumedenia de noduri epoase, se
mpleteau cu ghirlande aspre de br- dior, njghebnd perei
lungi i coloane groase de verdea att de umbrite nct preau
negre. Altunde, pini zveli, drepi i netezi, rsfrndu-i coroana
285
abia sus, n vrf, se nlau deasupra covorului brodat cu
ciudate evantaie de ferig i cu nc i mai ciudate smocuri de
muchi. Frunzele acelea de ferig, zdrenuite, uoare, dei
uriae, sprijinindu-se una pe alta, pictate n toate nuanele de
verde, ca i muchiul crescut sub ele, sau alturi, de un verde
coclit, brun ori sur, sculptat cu neasemuit fnee n
nenumrate rmurele, i croiau drum parc spre infnit, ici
disprnd sub desiuri, aprnd iari ca o mare, prin poiene.
Dre, uvoaie, sgei de lumin solar goneau pretutindeni n
penumbra codrului, sus, jos, pe trunchiurile netede ale pinilor,
pe muchiul moale i pe ferigi, colea incendiind, dincolo
spulberndu-se n roiuri de scntei.
Prea un joc minunat, ameitor, tcut, ce se desfura n
tain, un joc al duhurilor ntunecate i luminoase ale pdurii.
In poian jocul acela nu exista. n nalt se boltea cerul
albastru mereu perdeluit de nori ; jos, lumina fltrat a soarelui
se aternea ca o prelat brzdat de umbrele brazilor coloane
lungi i neclintite. Pmntul era cptuit cu iarb scund i
inegal, smlat pe alocuri cu cimbrior violet-vineiu de
munte, ori cu coada oricelului, cu smocuri mrunte de trifoi
slbatic i stelue de nemuritoare. Dinspre marginile poienii
nvleau spre inima ei tufe de ienupr cu fructe tari, stropite
parc de o rou neagr, strlucitoare, ori acoperite cu rugin
roie- tic, desluindu-se pe fondul acela verde ntunecat ca
nite pete de snge. Din aternutul de uscturi epoase se ieau
fori galbene de gura-lupului, se trau pe pmnt, pn ht,
departe, ghirlande de volbur, ieder i brdior. Ici colo. sub
ramuri, din iarba scund rsreau rzle ciuperci galbene i
roii, fel i fel de forme din puful alb al mucegaiului
rzbatea un miros greu de putreziciune. n adine, lng coloana
ntunecat a citorva brazi mbriai, sta, nvelit in umbr, o
movil lunguia, cu pevrniuri line. aducnd cu un val, ori cu
un gorgan;
vdit lucru, fusese ridicat cndva de miini omeneti i, ca
toat poiana aceea, era acopcrit de iarb mrunt i tufe
slbatice. Jan i art Justynei, printr-un gest, movila aceea ;
ea, tcut la rndu-i, cltin din cap. tia c acolo e un
mormn colectiv.
' Ci ? ntreb cu glas frnt.
Patruzeci, rspunse descoperindu-i capul i grbind
pasul. Sub tlpi le trosneau conuri uscate i nnegrite, n brazi
fi coada stufoas a unei veverie, se auzi fuieratul ascuit al
mierlei, undeva departe nite sticlei se speteau cntnd, i nc
286
i mai departe gungureau porumbei ; pretutindeni rzbteau
loviturile ritmice ale prigoriei i ciocnitoarelor. De undeva se
nl un nor de piigoi i fuerari flfind zgomotos i ciripind
de-i lua auzul, o gai cu aripile roii sget albastrul cerului
i se ls pe o ramur de pin; ca ntr-o cdelni uria
fumegau n aer arome de ienupr, de rin i de cimbrior,
nbuite de mirosul mucegaiului. Jan i Justyna se oprir la
mormntul pe care ici, colo, se legnau lujere de campanul,
nalte i drepte ; te ateptai ca la cea mai mic adiere, gingaii
clopoei liliachii s neap s sune. Stnd cu capul descoperit,
la picioarele mormntului, Jan rosti :
Cum zice cntecul:
De plns se scutur norii sub cerul plumburiu i
negrii corbi se-adun, dnd ipt a pustiu.
Clipele treceau ; se scurse aproape o or de cnd Justyna
sta aezat pe marginea mormntului, prad unor gnduri i
simminte cu totul noi pentru ea.
Copil al unui timp desfurat ca un lan greu i cenuiu, nu
putea ajunge nici cu cea mai ndeprtat adu- cere-aminte la
vreuna dintre clipele de nfcrare sublim, de nlare, care
trezete elanuri i avnt spre culmi inimile oamenilor, orict
de nensemnai ar f ei. i avusese leagnul n catacomba
1
ntunecat i tcut, findu-i dat s aud doar bzitul unor
interese nguste, personale,
ce-i afau rostul jos de tot, aproape de pmnt, ori suspine i
scncete asemeni celor pe care le scot vnturile nchise n spaii
prea strimte. Crescuse ntr-o atmosfer de griji i nfrngeri,
dar acestea nu depiser sfera casei, iar la maturizarea sa
contribuiser bucurii i deziluzii ce-i aveau izvorul numai n
inima ei. Viaa celor din jur ura cufundat n strdanii
necurmate, n munc, mai rar n bucurii i ndejdi i de cele
mai multe ori n regrete i temeri, totdeauna i exclusiv
personale, mrunte, banale. Gindurile lor erau ca nite psri
cu aripile frnte ; b- teau slab, greoi, nscriind fr ncetare
aceleai cercuri mici ; sentimentele omeneti cdeau la pmnt
ca futurii dup clipa minunat a dragostei, ghemuite, strivite,
zdrenuite. Nu vzuse niciodat n viaa ei fulgerele acelea care
coboar din cerul idealurilor n sufetele pmntenilor ; i
niciodat, n faa ei, nu se nlase de pe pmnt sgeata
eroismului spre a atinge cerul idealurilor. Nu vzuse gesturi
eroice, sacrifciu, moarte de bunvoie, lupte al cror cmp s nu
1i avusese leagnul n catacomb : crescuse i se formase ntr-o
perioad nespus de grea din viata poporului polonez, dup nfringerea
revoluiei din ianuarie 1863.
287
se msoare cu averea sau cu fericirea unuia singur, iar elul lor
s fe umanitatea, poporul, ideea. Dup o rnduial strveche se
abteau n lume fulgerele acelea, se avntau spre nlimi
sgeile eroismului, se purtau lupte, dar departe, departe de
locul unde se nscuse, crescuse i se maturizase Justyna. Nici
muzica n care o iniiase tatl ei nc de mic, nici leciile cu
diverse profesoare, nici sfaturile i dojenile doamnei Emilia, pri-
vind bunele maniere, eticheta i inuta, nici poeziile lui Musset,
ori romanele lui Feuillet, citite mpreun cu omul iubit, nu
nlturaser vlul care aici, n acea clip, czu de pe lucrurile
mari, importante i sublime. Rar se n- tmpl ca nenorocirea s
fe bun povuitor. Oprimarea e ca o pres uria, zdrobete
chiar i culmile cele nalte i le mpinge n rp. Exist n viaa
personalitilor i a popparelor momente att de pline de
nefericire nct nimic altceva nu mai ncape n ele. Justyna era
copilul unui asemenea moment i de aceea Mogila strni n ea
torentul unor simminte i gnduri, dac nu cu desvrire noi,
dar oricum, niciodat conturate att de limpede i de rscolitor.
Cufundndu-se n ele uit cu totul de sine. Poate
2C6
pentru prima oar in via i se intmpla s uite de sine cu totul
i cu totul ! un singur lucru nu se putea s nu simt : c inima
ei se fcuse mai mare, cuibrind n ea un cintec fr cuvinte, i
devenise mai ferbinte, ca i cum de sub iarba aceca do care i
lipea acum pieptul ieea i ptrundea n ea o facr nevzut.
S f fost o dogoare molipsitoare transmis de osemintele celor
uitai n mor- mntul singuratic ? Or, in schimbul laurilor de
care nu au avut parte, s f cptat ele darul unor arderi
venice sub pmnt, darul de a mpri n lume scntei nevzute
?
Singurtate i uitare. Cte primveri, cte ierni i toamne n-
au trecut, oare, peste movila aceea nlat dincolo de
nisipurile sterpe, n cercul nchis al btrnului codru ! Cte
strigte de bucurie i de triumf n-au vuit prin lume, dar de la
ele nici cel mai slab ecou n-a rzbtut pn aici! S-au scurs zile
dup zile, ani dup ani, undeva, departe, in perechi vesele se
prindeau dansatori i ndrgostii, lucrtorii sc ntorceau acas
innd n palme roadele muncii lor, lupttorii, purtnd lauri pe
fruni, duceau stindarde rictorioase, n cimitire ardeau faclele
cortegiilor funebre i nforeau trandafri rsdii de mini
iubitoare. Aici, la mormntul acesta singurtate i tcere
venic. Lumea nu tie nimic despre el i numai bolta albastr
aprinde deasupr-i, n nopi senine, lampa lunii i stele
fclii, iar pe ploaie i viscol ntinde peste el linoliul jilav al
norilor i intoneaz imnul trist al viforului. Primvara i vara
se opresc n preajm-i psri-enttoare, iar iernile, imbrcnd
pomii n zpad i ururi furesc din el un cavou de marmur
i cristal. Atunci e frig aici, i e pustiu ; soarele anemic cerne
miriade de scntei pe aternutul de nea al poienii, iar prin
crengile de cristal ale pomilor preschimbai n cavou, fuier
cite-un cldra, rou, o coofan bate din aripile cernite, iar
stncuele
cumetrele pdurii se instaleaz pe ram i tifsuiesc,
cu glasuri rguite, de-ale lumii... ntocmai ca n cntecul:
De plns se scutur norii sub cerul plumburiu
i negrii corbi se-adun, dnd ipt a pustiu.
Uneori pmntul muced i ienuperi slobozesc iz de cimitir,
iar n serile de var, grandioasele campanule, cltinate de
vnt i strnesc clopoeii vineii, chemnd la rugciunea
morilor pe care o spune in oapt iarba.
Justyna i nl capul pentru c i ajunse la ureche un
susur monoton, cristalin, asemeni celui pe care-1 face o
289
cascad mic. Ridic privirea i vzu n fa-i o uvi lat,
argintie, lunecind pe scoara neagr a brazilor. Mobilitatea ei,
precum i refexele argintii, o fceau s semene cu o ap n
curgere de sus i revrsndu-se n stropi mari. Ce era ? O
cascad fermecat, suspendat deasupra mormntului de mna
nduioat a znei pdurii ? Un plc de plopi tremurtori,
subiratici, cu frunzi bogat, crescui alturi unul de altul, i
mpletiser ramurile ntr-o singur uvi. Ca printr-o
ntmplare, ades ntlnit, crescuser n desiul de coniferi, i
spintecau ntunericul cu uvia aceea argintie, iar frunzele lor
rotunde, mrunte i dese, strlucitoare ca nite picturi de
argint, tremurau, parc de spaim i susurau, susurau
necontenit, cristalin, monoton.
Aproape de plopi sta Jan rezemat cu spatele de trunchiul
neted al unui pin, cu braele ncruciate, purtndu-i privirea
absent de la un pom la altul. Justyna, la civa zeci de pai, i
vedea desluit proflul i ntreaga lui statur, conturndu-se n
fia de lumin a soarelui. 11 privi cu luare-aminte. De cteva
ori cltin capul ntr-o parte i alta, parc a nedumerire.
Refecta poate la surpriza pe care i-o oferise viaa, fcndu-i
cunotin cu omul acela, pn nu demult strin, i conducnd-
o aici, mpreun eu el. n ochii aintii asupra lui licrir
lumini din ce n ce mai aprinse i un zmbet duios i apru pe
buze. Se urzea ceva n mintea ei, n inim i vibra un cntec, se
urzea tot mai repede i vibra tot mai tare, pn cnd obrajii i se
mpurpurar, iar genele negre se plecar i se umezir. Se
ridic hotrt, ocoli mormntul, nu cumva s calce pe el i
merse spre Jan. Pea repede i uor : imortele i cetin uscat
i fonir sub tlpi. Auzind fonetul Jan se ntoarse cu faa
spre poian, descruci braele i-i veni n ntmpinare, dar
abia fcu civa pai cind ca se opri n faa lui ; cu fruntea
plecat i ferbinte, cu pleoapele coborte i umezite, i ntinse
minile amndou. Gestul cu case ii lu minile n palmele sale
mari nu era nici pripit, nici ptima, ci moale, lipsit de
ndrzneal; se nclin adnc i le srut ferbinte. Cind se
ndrept, ea ridic ochii spre el i, pentru prima oar de cind
se cunoteau, privirile lor se cutar ndelung cu un dor
mocnit, adncindu-se una n cealalt, apoi, desprindu-se cu
greu, se nturnar n acelai timp spre mormnt.
S mergem, zise Justyna strecurndu-i mna sub braul
lui.
S mergem, repet Jan.
Apucar pe poteca ce-i scotea din poian ; cum mergeau.
290
alturi cu pas egal i msurat, cu feele plecate, mrturisind
emoia mut, s-ar f putut crede ce ciudat ! c tocmai n
locul acela al morii, prin dou torente unite li se transmitea
dragoste de via. Mergeau prin raritea pdurii, prin dre de
lumini i umbre, fereau locurile n care feriga cretea mult prea
deas, pind pe muchiul moale presrat cu boabe roii de
meri- or, ori cu afne negreralbstrui, nepndu-se uneori n
tinere ramuri de pin sau de brazi. Merser un timp n tcere.
Justyna ridic de cteva ori privirea spre nsoitorul ei ca i
cum ar f dorit s-i vorbeasc, dar repede i cobor pleoapele.
Pe chipul ei sfala luase locul mn- driei, ori mai bine zis,
mpotrivirii semee cu care de mult vreme i foarte ades i
ntmpina pe oameni. Prea c lepdase de pe ea o plato, c o
prsise orice grij pentru aprarea demnitii de*om i de
femeie, c sta ncreztoare i linitit i doar lipsit de
ndrzneal n faa omului aceluia, care, ferecindu-i emoiile
n pieptul su larg, o condusese cuviincios prin locuri singura-
tice, omul care iubea natura ca i dnsa, o cunotea ns cu
mult mai bine i tria nfrit cu ea, care i dezvluise, n
tainiele codrului i n defleul legendar, mormntul strvechi i
pe cel al eroilor uitai de lume. S f sgetat-o oare gndul c el
ii era superior n multe privine? Oricit de ciudat' i de
neneles i-ar f putut prea cuiva un gnd ca acesta, el i
fcuse loc, nendoios n mintea acelei fete care afase multe
adevruri n apele amare ale durerii i ale umilinei, i n faa
creia viaa ridicase de pe multe fenomene vlurile neltoare.
Gndul acesta trebuie c apruse cu siguran n mintea ei,
pentru c se porni deodat s vorbeasc, mai nti cu sficiune
i n- trerupindu-se, dar apoi din ce n ce mai aprins i cu n-
credere, despre ceea ce fusese chinul cel mare al vieii sale i ce
anume o fcea s sufere cnd privea de departe la munca i
strdaniile omeneti cele mai mrunte ; cu att mai mult acum,
dup confruntarea cu marile misiuni mplinite i cu jertfele ale
cror fantome sacre i apruser att de viu la mormntul lui
Jan i al Cecyliei precum i la Mogila. Chinul ei de civa ani
nu era altceva dect sentimentul propriei inutiliti, care o
ducea la desperare.
Cum apruse acest sentiment ? i ddea seama bine pentru
c de multe ori refectase asupra lui, ndelung. Se nscuse mai
nti de toate din experienele vieii ce-i pus- tiiser inima de
multe visuri i iluzii ; poate i din unele gnduri i tendine ale
timpului care i dduser trcoale pe departe ; poate, n sfrit,
din faptul c era foarte mn- dr, ceea ce-i atrgea reproul celor
din jur. Bineneles. Era, ntr-adevr, att de mndr, net o
291
umileau profund toate hatirurile, serviciile, pe care le primea i
pe care nu le putea rsplti n nici un fel, dar mai cu seam o
umileau zilele i anii care se ncheiau pustii, fr nici o str-
danie. Uneori se asemna cu piatra din cmp ce ocup zadarnic
locul pe care ar f putut crete un pumn de grne. Ruine i
plictis. O urciune de moarte i se cuibrea n sufet n fece
diminea, cnd se gndea la ziua ce urma s se desfoare,
goal, fr nici o noim ; o plictiseal de moarte o apsa n fece
sear, cnd se ducea la culcare. Se revoltau in ea tinereea,
robusteea fzic i, uneori, aproape c o smulgeau din loc, o
mboldeau spre eforturi mari, spre gesturi energice care s-i
dezmoreasc trupul i spiritul. Simea nevoia s umble, s
alerge, s ajute cuiva, s aib un el n via, s nzuiasc spre
ceva ; uneori i venea pur i simplu s mute o piatr de ici colo,
ori s apuce ferstrul i s taie lemne, numai ca s fac ceva,
numai s-i nclzeasc palmele reci i s-i rcoreasc fruntea
nferbntat. Dar, n situaia i n mediul n care tria, nu se
gsea nici un loc pentru dorinele i pentru energiile ei
zgzuite. Btrnul tat avea nevoie, e adevrat, cnd i cnd de
serviciile ei, dar acestea erau mrunte i-i luau puin timp ;
dintre ele, cel mai important era acompaniamentul la pian. Toi
cei de la Korczyn se cufundau n treburile lor i nu aveau nevoie
de dnsa. De cte ori a dorit s le dea o mn de ajutor s-a simit
a cincea roat la cru'. Nimeni n-ar f bnuit mcar aceast
nevoie a inimii, a trupului i a sufetului ei, nimeni nu se gndea
la ea. Era ruda srac a casei, o domnioar nc bun de
mritat i, ce altceva ar mai f putut f ?
Ca s-i ocupe timpul avea crile, pianul, plimbrile prin
grdin; vizitele vecinilor ; ce putea s-i mai doreasc ? i
totui nzuinele ei erau attea ! Uneori o btuse gndul s
prseasc Korczynul i s plece undeva departe, n vreun ora
unde s gseasc de lucru, s fe independent, s-i umple
zilele, s dea vieii un sens. Dar, ar f trebuit s ia cu sine pe
tatl ei, pe btrnul acela rsfat care se simea la Korczyn ca
n snul lui Avram ; ori s-l lase n spinarea rudelor, care i aa
aveau destule pe cap. i apoi, copil al satului, se temea att de
tare s se despart de el ! Ca i cum i s-ar f rupt sufetul n
dou. Fusese o singur dat cu doamna Emilia ntr-un ora
mare i-i lsase impresia de strmtorare, de aer nbuitor, de
haos cumplit ; strlucirea lui pe ea n-o ispitea i n-o atrgea de
fel. Nu cunotea lumea, relaiile i preteniile ei, i lipsea
curajul s se arunce n viitoarea i n hruielile acesteia. i
apoi, i mai lipsea i ncrederea deplin n sine. Nu era dintre
292
aceia ce-i nchipuie c pot s fac de toate, nici dintre acei
care, visnd la situaii nalte prind curaj i putere. Aadar, mai
refectase, ovise, trecuse prin stri de revolt sau de apatie,
iar zilele i anii se rostogoleau n trecut ca nite mrgele scli-
pitoare, goale pe dinuntru...
Despre toate vorbi din ce n ce mai repede i mai aprins, cu
revolt, fcnd mrturisiri pe care pn atunci nu i le auzise
niciodat, nimeni. Cptase curaj i-i deschidea sufetul tot
mai larg, pentru c tia. simea c i el o asculta cu toat
puterea finei sale i-o nelegea de minune. Aplecat fr s
vrea spre ea, Jan o asculta cu atenie ncordat, cltinnd cnd
i cnd din cap n semn c o aprob i o nelege.
Aa este ! Cum de nu !... Firete ! Adevrat !...
Odat, cnd ea tcu, spuse gnditor :
Toate sint adevrate. E trist i ruinos s profi de
bogia altuia ; s stai sus, dar nu pe picioarele tale ; s fi tnr
i n putere dar s nu faci nimic, s te odihneti ntruna ca la
btrneile cele mai bicisnice.
Alt dat vorbi, ca pentru sine :
Nici pasre, nici oarece... liliac !
n felul acesta nfia el mbinarea dintre bogie i
srcie, dintre cultur i ignorana, dintre poziia social nalt
i viaa inutil, lipsit de sens, pe care i-o dezvluise ca find a
ei. Niciodat nu se simise neleas att de bine ca acum, de
ctre omul acesta care-i punea n fa msura hrniciei i
independenei proprii. Spuse, chiar, c nu nelege cum poate ea
s suporte asemenea tortur, cci dac lui i s-ar porunci s stea
zile ntregi cu braele ncruciate i s primeasc o bucat de
pine. un acoperi deasupra capului i un surtuc de poman, s-
ar duce s se nece, ori s-ar spnzura dQ prima creang:
Cnd eti copil sau virstnic e altceva, dar aa, cum ai
putut dumneavoastr s rezistai pn acum. m prinde
mirarea... Cci slav Domnului, sntei sntoas i n putere,
i-mi pare c, dac vi s-ar pune pe umeri o gleat cu ap, ai
putea-o duce, cu siguran...
Rse i rspunse c, negreit, o gleat cu ap ar putea
duce, de vreme ce asta face i Antolka, un copil inc, i att de
fragil, pe jumtate ct ea.
Cu toate c nu nelegea cum e posibil o asemenea via,
Jan nu-i gsea ei nici o vin. Aa se nscuse i a;i ornduiser
viaa i obiceiurile, c a devenit un liliac, nici oarece care s
fug pe pmnt. nici pasre care s se legene n nalt, sub cer.
Oblicise el de mult c nu era fericit ; auzise una i alta din
gura oamenilor. Ce auzise ? Nu spunea limpede, dar la un
moment dat se mnie i rbufni fr vrere :
Ei ! C n-a semnat cu tat-su acest Zygmunt
Korczynski !...
Se ntrerupse, se zpci, speriat c a jignit-o, i, cu faa
ntoars n alt parte, ferindu-i privirile, i spuse cu sfal c
nimeni nu poate nchide gura oamenilor... Au vorbit, iar el a
rmas mirat de aa lucru i, de atunci a
nceput s-i opreasc privirile la ea, din curiozitate, ori de cte
ori i se ntmpla s-o ntlneasc.
i se ntmpla ades. Ea nu-1 vedea, dar el o vedea; ba la
biseric, ba cnd ieea la plimbare cu domnioara Marta, sau
cu musafrii.
294
La nceput a privit-o din curiozitate, dar mai apoi a simit
nevoia s-o priveasc mereu, i ori de cte ori o vedea, inima
ncepea s-i bat ca un clopot. Parc tie el de ce ? Poate c
nimeni n lume n-a ajuns nc s spun cum' se nate o
asemenea prietenie ntre un om i altul, nct i de-ai cuta s-o
alungi de la tine, fe i cu furca, tot s-ar ntoarce. Se pare,
totui, c ceea ce l-a atras att de mult, din prima clip, a fost
tristeea i suferina de pe chipul ei. Faa omului trdeaz ceea
ce ascunde inima. i i-a zis uneori c Domnul Dumnezeu i-a
dat atta frumusee i att de sus a ridicat-o, dar fericire nu i-a
dat. i de cte ori se gndea la asta, simea c-1 frige inima att
de tare l durea, i aa plngea sufetu-n el. Dac s-ar f putut,
ar f lsat totul la pmnt i s-ar f dus pn la captul lumii s-
i aduc apa tmduitoare, att de ru i prea pentru ea. Dar
numai basmele vorbesc despre o asemenea ap, n lume nu
exist. De cte ori o vedea, dup aceea o zi ntreag i sta pe
buze cntecul:
A ieit copila, a ieit mndrua,
Rumen foare,
Ochii-i lcrima, minile-i frngea :
Pe ce lume-i oare ?
Intr-o zi a ntlnit-o pe drum ntorcndu-se de la biseric
cu domnioara Marta, i tot n ziua aceea, mai tr- ziu, cnd el
i unchiul su traversau rul spre a merge la Mogila a vzut-o
stnd n fereastr ; nu s-a putut opri i i-a cntat cntecul
acela. Dar, de bun seam, ea pe atunci nici nu se uita la el,
aa c n-a auzit ce a cntat...
Ba da, l-a vzut, a auzit i cntecul; tocmai c, din ziua
aceea, i-a reinut i trsturile i glasul att de bine nct mai
trziu, cnd l-a ntlnit n cmp, arind, l-a re-, eunoscutde
ndat.
Nu se poate ! strig cu faa inundat de bucurie; v-ai
uitat dumneavoastr la mine mcar o dat ! Iar eu gndeam
c nicicnd n-o s am parte de fericirea asta!
Se aplec, o privi n fa i fcu un gest de parc ar ti vrut s-
o ia de mn. Dar nu ndrzni; atinse numai mneca rochiei
apofi ls braul n jos, se ndrept i oft din adncul inimii.
Totodat, aa cum se ntmpla adesea cnd se simea stnjenit
ori emoionat, arunc o cuttur fugar spre cer. In clipa aceea
Justyna ridic ochii spre el i-l privi cteva clipe. Observ c
atunci cnd se uita aa in sus, ochii lui albatri preau scldai
n argint topit.
Se oprir. La picioarele lor sta culcat pe o grmad de
295
rumegu un butean gros, pe jumtate lucrat.
A ! se mir Jan, oprindu-se n faa obstacolului, n partea
aceea n-am fost !
N-am fost, ntri Justyna.
Se uit de jur mprejur.
Ei, da ce-i cu mine ? Doar cunosc bine codrul i totui r:u
v-am dus pe acolo pe unde trebuia. Parc a f orb... numai de
nu ne-ar apuca ploaia, Doamne ferete !...
Privi cu luare-aminte cerul; ici, colo, deasupra pomilor se
mai vedeau mici petice de albastru, norii se mbulzeau i se
uneau n pnze tot mai mari i mai ntunecate. La poalele
codrului jocul acela minunat se mntuise, razele soarelui se
stinser, iar pe vrfuri vntul sufa uie- rnd scurt, ntrerupt.
Cu zel ndoit psrile i nteir ciripitul i prin ramuri se
auzea flfit agitat de aripi. Jan mai arunc o privire spre
pdure.
Nu-i mare necazul ! N-am mers noi pe un drum chiar
att de ru, numai c-i mai lung. Acum trebuie s-o inem mereu
pe dreapta i ntr-un sfert de ceas ieim la mal, drept la luntrea
noastr fr s mai trecem prin nisipuri.
Sri peste butean i ntinse mna Justynei. vrnd s-o ajute.
Dar ea se i afa de partea cealalt i numai rochia
ise agase de creanga unui ienupr ce fusese zdrobit de un
pom n cdere. Se aplec, eliber ntr-o clipit volanul de
muselin din ghimpii n care se prinsese i l duse la buze
fulgertor de iute. Justyna nu avu cnd s-i observe gestul, cci
el se ridic repede i, cutnd s-i ascund tulburarea, privi n
jur i spuse :
Frumoi pomi! Domnul Korczynski ar putea lua bani
buni dac ar vinde pdurea. Dar, uite, c n-o vinde...
Dup o clip continu :
i noi avem dreptul la pdurea asta, adic nu numai eu
i unchiul, ci tot solul. Cu toii au dreptul s taie de aici, numai
c nu exist nici o ruduial in tiatul sta i deseori se isc
certuri i rfuieli din pricina asta. Prpdesc puurea i dup
civa ani n-o s mai rmn de ea nici urma. Se iau de pr, cci
fecare vrea s apuce mai mult. i .cu domnul Korczynski
ducem rzboi pentru pdure ; dac ar f fost un om bun, de
mult ar f fcut cu noi vreun schimb oarecare, ori ar f tras un
hotar, ia, acolo, numai s nu ne mai poarte prin tribunale. Aa
ne-ar f ajutat i pe noi. s punem o rinduial. Dar cl nici mcar
nu vrea s stea de vorb i uneori, cind trece pe lng noi, nu se
uit la om. privete ca lupul in pmnt... Fcu un gest de
296
lehamite i-i rsfrlnse buza.
Ce s mai vorbim ! Fiecare se gndete numai la el i se
iubete numai pe sine. Domnul Korczynski era altfel, cndva,
dar s-a schimbat... nu se tie dc ce...
Justyna ncerc s-i apere ruda i protectorul, povestind
despre munca grea de la ferm, despre greutile pe care le
nfrunt, dar fa de inima aceea curat i neotrvit de ur nu
fu nevoie s-l apere prea mult.
Desigur ! desigur ! repet Jan scuturnd din cap, su-
prrile i desperarea i fac pe oameni s fe ri. Eu nsumi mi
amintesc cum cu civa ani n urm cnd Fabian m asuprea i-
mi cuta pricin mai mereu, arnd pe cmpul meu de parc ar f
fost al lui. m fcusem att de nervos nct odat, venind acas,
am luat oala de pe mas i am trntit-o de pmnt, pe sn.-u
-mea, care era mic pe-atunci, am fcut-o s plng i m-r.m
rstit la unchiul meu. Pe toate le-am svrit nu cu vnie, ci
numai i numai din pricina necazurilor i a amrciunilor prea
mari. Unde e prea mult suferin e i neputin ; vine odat
clipa cnd nu mai poi. Cine triete n sat trebuie s ndure
multe neajunsuri i nedrepti. Intr-un cuib nu toate psrile
snt la feL Snt cinci degete la o mn dar nu seamn unul cu
altul. Tot aa i cu oamenii. Unii snt buni i linitii, dar snt i
dintre aceia care latr la vecini precum cinii. Cei mai muli
snt ri pentru c au prea puin i din lcomie se omoar ca s
aib mult; trind aproape unii de alii ii fac zile amare unul
altuia.
Nu snt beivi i nici desfrinai ori hoi nu snt. Poi lsa
casa deschis toat ziulica, nimeni nu intr s-i ia mcar un
crbune din vatr. In schimb, pentru fecare bulgre de pmnt
s-ar sfia unul pe altul si pentru cea mai mic pagub sau
insult sar la btaie, ori se trag prin tribunale. La pagube i la
insulte uor sc ajunge acolo unde ogoarele snt amestecate ca
mazrea-n sac i casele snt att de apropiate c stau fereastr
n fereastr...
Unchiul i el se feresc de procese i dc scandaluri pentru c
le socot o ruine i pentru c nu gsesc n ele nici satisfacie,
nici vreun folos. S mnnci dintr-un blid mai mic dar s-i
tihneasc, dect s sorbi marea cu amrciune. Nu mnnc ei
fazani dar nici de srcie nu sufer. Adevrat c n sat trec
drept oameni cu stare i asta pentru c snt numai ei, doi, pe
toat averea: adic de Fapt ceea ce au aparine unchiului, dar
asta n-arc a face. Au pmnt desLul. douzeci de pogoane. Doar
297
trei in sat mai au iftta, n schimb aceia au multe guri n cas,
cum e, bunoar. Fabian : apte are. Alii au mult mai puin:
cte zece, cile opt. cte cinci pogoane : ba, snt i dintre acei; cum
e de pild Ladvs, care nu seamn pe pmntul lui nici un sfert
de sac de smin. Mai e de mirare c d iama i n lan strin ?
Stomacul gol cere. i ei au fost lipsii cndva, cnd unchiul era
bolnav, iar el mic nc i nu prea se pricepea la mare lucru.
Acum, n schimb, o duc bine, ba, pe deasupra i Antolka va avea
o zestre cnd se va mrita ; nu prea mare, cinci sute de ruble,
dar lui Michal, care ar lua-o i fr dot, i va f de mare ajutor.
i apoi aa, totdeauna se va bucura de mai mult stim, i din
partea soului i din partea familiei, dac va spori avutul
comun fe i cu puin. Fata merit pentru c e harnic i, cu
toate c e aa de tnr, se pricepe la orice ; la vaci. la psri, la
tors, la esut. Au patru vaci i douzeci de oi ; ar f nevoie de
mai mult, dar n-au pune. Cu dou mari nevoi se lupt satul;
au prea puin lunc i pune, iar apa o car delndu-se. In
rest, munca, nu e cine tie ct de grea.,. Nu se mbolnvete
omul din pricina ei. Snt zile cnd trudesc din greu i snt zile de
odihn ; iarna, bunoar. De lucru e i atunci, dr nu mereu ;
seara se mai gsete vreunul care meterete cte ceva n
atelierul lui de timplrie, altul care mple-
tete vre pentru pescuit, i mai e unul care face pantof; n
rest, ceilali se adun pe la casele care au odaia de oaspei mai
mare, cnt la armonic i la vioar, mai zic i cntece, uneori
joac, alteori citesc. Ar citi mai mult i niai des, dar crile pe
care le are unchiul snt de mult citite i rscitite, iar altele...
Aici i curm vorba i se uit nelinitit n urm. n afund
de codru se auzi un huruit surd, ca i cum o bil Uria s-ar f
rostogolit cu zgomot n trii. Vrfurile pinilor se legnau
micindu-i crengile ca pe nite evantaie; peste pdure se ls,
ca un vl, amurgul cenuiu, acelai pretutindeni, i numai ici,
colo se mai strecurau dre de lumin sngerie. Psretul
ncremenise, amuise, i numai arar da semne, cu cte un ciripit
ntrerupt; loviturile ritmice ale ciocnitorii i prigoriei ncetar ;
prin tufe i pe sub ferigi foneau grbite gzele ; ntr-un pin, o
veveri ce urca zorit s6 opri la jumtatea drumului i,
agat de un nod, cu capul ntors, privea int cu ochii Hegri,
speriai, la pmntul ntunecat. Sus, deasupra frunilor
legnate ale pomilor cerul se nvelea cu nori pufoi, Umfai,
fumurii. Sub el, sumedenie de ciori zburar croncnind
nspimntate, se adpostir n coroanele frem- tinde i
amuir ; la vuietul i huruitul tunetului, Jan o privi pe
298
Justyna cu nelinite.
Vine furtuna. V temei ?
Rspunse c nu se teme nicidecum i ncepu s cerceteze cu
interes amnuntele peisajului mohort. Se pare totui c acesta
o nspimnt i fr voia ei simi nevoia da aprare pentru c
se fcu palid i tremur uor. Jan >i duse mna la frunte cu
un gest desperat :
Ori snt prost, ori nebun ! exclam el, ca s rtcesc n
pdure, i, din pricina mea, s v facei spaime, ori poate chiar
s i rcii...
i nvinse pe dat emoia i-i recpt sngele rece.
n nici un chip nu putem rmne n pdure, pentru c
acui-acui vntul o s nceap s rup crengi din pomi, iar pe
cei mai subiratici i va smulge cu rdcini cu tot din pmnt.
Mai bine s mergem la ru. Pe ap luntrea zboar ca sgeata...
n zece minute sntem la marginea satului. Poate nici nu va f o
ploaie prea mare, sau de va f, va dura puin, pentru c norii
zboar ca psrile ;
oricum, mai bine s-i cad n cap ploaia cu gleata dect un pin.
S mergem repede !
Rosti grbit ultimele cuvinte i, lund-o pe Justyna de mn,
ncepu s alerge spre marginea pdurii. n cteva minute se
afar pe malul ngust, stncos, dincolo de care rul, ntunecat ca
i cerul, minat de vntul dezlnuit, se umfa, rostogolindu-i
valurile ca nite rosturi sculptate i acoperindu-se cu pete
albe de spum. Jan sri n luntre, o scoase din nisip cu o
smucitur puternic i o mpinse pe ap ; vsli, se opri la mal
lng Justyna i strig :
Poftii !
ovia. Se uit la rul frmntat, la luntrea mic jucat de
valuri, pli i mai tare i sttu n cumpn. Jan ncrunt
sprncenele i o fulger cu privirea, nerbdtor.
Nu e timp de stat pe gnduri. V rog, aezai-v n barc !
spuse, iar glasul lui, n uierul vntului rsun ferm, poruncitor.
oviala Justynei dispru ; alerg la barc, sri i se aez
pe fundul ei. Cu micri grbite, Jan ngrmdi sub capul ei
crengile de plop ce cptuiser luntrea i spuse repede, ceva mai
blind :
V rog s nu v temei. Am fost pe iemen pe furtuni i
mai mari; i apoi, tiu s not ca un pete...
Nu se mai temea. Fora lui i transmitea ncredere. Dar n
clipa aceea vuietul i huruitul ajunser la marginea codrului i
odat cu el se auzi trosnetul surd al crengilor rupte i scritul
pinilor zglii de furtun ; de la o margine la alta a zrii, de la
cerul negru pn la apa ntunecat se ls un pnzi de cea
299
deas, care amenina s se transforme dintr-o clip n alta n
ploaie.
Justyna se cutremur iari, din cretet pn-n tlpi.
Neobinuit ! opti Jan ; ca un copila !
Ct ai clipi lepd surtucul i-l arunc pe soaa de drum, iar
aceasta se acoperi toat, pn la gt. El, stnd n vrful brcii
ncepu s vsleasc. Vntul sufa turbat, nori negri lunecau ca
psrile sub cerul lptos, colo sus pe malul galben, slciile i
perii rsdii din loc n loc se zbuciumau slbatic. De cealalt
parte sta codrul, clocotind n adnc, dar la margini era neclintit
ca un perete de piatr ; pe frul apei negre, umfate, presrat
cu pete albe, luntrea zbura ca o sgeat, tot piezi, piezi, lune-
cnd pe valurile repezi, ori spintecndu-le cu ciocul. Nu era
singur : n faa ei luneca, la fel, nc una, i nc una ; erau
pescarii care fugeau acas din faa naturii m- nioase, iar n
ntmpinarea acestor psri parc n zbor. din partea opus
naintau plutele, triste, greoaie, adu- cnd cu nite montri ai
apelor ; bateau apa cu crmele asemeni unor imense aripi
nottoare. Aa cum prezisese Jan, n mai puin de un sfert de
ceas se artar casele i livezile satului. Luntrile pescreti
erau trase pe nisip ; prin pnziul de negur se vedeau pescari
urc'md malul, domol, spre creast ; dup unul, cel mai sptos
i nepstor la furtun se tira un cine negru, ud leoarc, cu
botul n pmnt i coada pleotit.
Cnd Justyna sri pe mal, vaietul naturii dezlnuite se
potolise, iar plnsul ei contenise. Norii, minai de vnt, se
duccau precum veniser i goneau tot mai departe pe o
jumtate de bolt, n vreme ce a doua jumtate, albastr, fu
inundat de lumina unui soare curat, mare, aninat deasupra
brului de aur topii ce ncingea spre asfnit clinul cerului.
Pe rul de aur i safr lunecau mai departe agale, nse-
ninate, plutele i din ele se nlau nvltucit trmbe aurii de
fum. Malul verde brzdat de poteci era, tot. presrat cu gruni
de cristal, tremurtori, strlucind pe fece fr de iarb, pe fece
frunz de bozie. Sus, pe creast, se dezlnui ciripit de psri,
iar jos n vale, n crengile inundate de lumin, vrbii, sticlei,
cnepari i codobaturi dansau de bucurie. Vntul se domoli i,
abia simit, mai adia dintr-o parte ; norii, rostogolindu-se de-a
valma n calea soarelui, se adunar ntr-un val, poleit cu argint.
Justyna urca coasta pe o crare cotit i, la jumtatea ei, se
opri sub plopul cu coama rsfrat. Jan trase barca pe nisip i
din civa pai fu ling ea. Prea nelinitit i stnjenit, nici
mcar o urm de zmbet nu-i mai lumina faa. Cu cmaa ud,
cu surtucul plin de ap pe bra, respirnd grbit, o ntreb cu
300
ngrijorare :
V-ai speriat tare ? Snteti ud ? Nu cumva aii rcit ? N-o
s v mbolnvii ?
Dar era de ajuns s te uii o singur dat la ca, ca s
nelegi c trise nu o clip de chin, ci poate una de desftare.
Din clipa cind se urcase in luntre i citise in ochii lui curaj, iar
n braele lui, ridicate pc./itru lupt, tor i indemnare, i
pierise orice team i sufetu-i se hrni din plin cu dulceaa
ncrederii. Avea inerederc in el. n clipa cnd l vzuse stind la
cirma luntrii, cu sprncenele ncruntate, cu sufetul ntreg
adunat in priviri, aplecat spre ap, nfruntnd stihia nvalnic
i, pe apa fr cale, croind drumuri fr gre, ii apru ca o
ntruchipare a brbiei i a forei ; alturi dc el se simise .i
ta curajoas i puternic, numir de el i de faptul c reuise s
se ncread n el. I se mai prea c e de o buntate fr sea-
mn. Sub perdeaua deas a ploii, ridic!'.du-i cu greu
pleoapele, i surprinse de cteva ori privirea grbit, plin de
grij i nelinite ndreptat spre ea i, odat cu ncrederea i
mbt inima o recunotin nermurit pentru inima aceea,
care i se aternea la picioare att de simplu i att de sincer.
mbtat i fericit, sta sub plop, ncre- dinndu-1 c nu i-a
fost team, c nu s-a urlat i n-a rcit ; regreta numai c
plimbarea n-a durat mai mult.
Slav Domnului ! strig Jan.
Vzind-o sntoas i vesel, se liniti de-a binelea. Mai
constat c nu se udase deloc. Surtucul lui era gros i, cu toate
c pe el prea scurt, pe ea o acoperise att de bine de ploaie
nct rochia se umezise doar, uor. n schimb, prul ud i se lsa
greu pe ceaf. i scutur capul: cocul larg, rvit n timpul
furtunii, se desfcu i ii acoperi umerii ca un vl negru, lucios.
Poate nici nu-i ddea seama n clipa aceea c n gestul ei era
cochetrie. El se uit ca vrjit la vlul acela unduitor i, dndu-
se un pas napoi, duse mna spre el, i-o retrase, o ntinse iari
i cu team l atinse : era des, moale, strlucitor.
Ce minunii creeaz Dumnezeu !
oapta, dimpreun cu rsufarea lui ferbinte ii mn- gie
urechea i simi pe pr atingerea minii lui. Ddu capul pe
spate i sttu n nemicare, cu faa mbujorat, cu privirea
aintit la brul de aur care, aninat sub discul soarelui prea o
poart deschis larg spre ntinderile albastre.
Atunci, pe poarta aceea de aur aprur pete albe,
naripate, zburind deasupra rului cnd mai jos, cnd mai sus,
301
ctre crestele verzi. Erau nite psri frumoase i ciudate,
mari, de un alb imaculat, cu aripi largi, cu ciocul i cu
picioarele roii ca focul. Vreo douzeci la numr, artau ca nite
crini aerieni cu lujere de foc. De la poalele malului verde se
ridicau n nalt, greoaie, tcute, cu zbor grav, flfind uor,
lunecau tot mai departe, mai departe, speriind pescruii, care
se ascundeau cu team din calea lor.
Curioas, Justyna fcu repede civa pai nainte i scoase
un strigt de uimire ; pentru prima oar vedea psrile acelea.
Snt corbi de mare, rosti cu glas tulburat Jan ; snt doar
pentru puin timp la noi i se vd rareori. Nu vin n fecare an ;
uneori trec civa ani i nu-i vezi, apoi se ivesc iari ; vin i
pleac, Dumnezeu tie unde !
i purt privirea ngndurat pe urma psrilor de
zpad.
Uneori arzi de dorina s afi cte ceva despre me-
leagurile acelea ndeprtate ctre care zboar ele... Dac s-ar
putea mcar din cri sau din povestiri s afi despre mrile,
despre rile, despre minuniile i ciudeniile acelea...
O s citim, mpreun, despre ele. Bine ?
Toate razele soarelui scnteiar n ochii lui.
Ah ! Dac ar veni clipa asta vreodat ! Dac ar putea
f adevrat...
Sufa un vnt slab, plopul foni i scutur peste ei ploaie de
stropi. Rser tare, amndoi, ca nite copii.
S intrm n cas ! strig Jan.
S mergem ! repet bucuroas Justyna.
irul de tei din curtea lui Anzelm i a lui Jan presr nc
o dat peste ei rou rece, mai nainte de a se opri n faa odii
cu ferestrele deschise pe care Anzelm o numea chilia sa.
Sub fereastra dat de perete, pe o mas simpl, lunguia,
pe cteva cri cu coperi hrtnite sta o lamp cu sticl nalt
; lng ulciorul de pmnt i paharul din sticl verzuie se afa
o bucat de pline neagr nconjurat de frmituri.
Dac a deschis fereastra i a mncat pine nseamn c-
i vine n fre, opti Jan.
In fundul camerei, lng peretele spoit cu var zgrunuros,
pe patul cu plapum vrgat, esut n cas, zcea Anzelm,
mbrcat n suman i nclat cu ghete ; zcea cu faa n sus,
cu un bra odihnindu-se neputincios de-a lungul trupului, iar
cu cellalt petrecut peste fa. Mneca larg a sumanului
acoperea cu totuf partea de sus a feei i se vedea sub ea
302
numai gura palid, umbrit de mustile crunte. Expresia
gurii era aspr, buzele gata parc s se deschid ca pentru a
slobozi cuvinte cumplite, ori vreun strigt de desperare sau de
mnie. Sta eapn, ca un mort. Deasupra lui, pe perete, lucea
palid rama unei icoane i se deslueau slab imaginile cenuii
ale unor cavaleri ncununai cu coroan de spini.
Dac ai trage acum cu puca la cptiul lui n-ar face
nici o micare i nici o vorb n-ar scoate ; orict l-ai ruga,
orict ai striga n-ajut la nimic. Singur i revine apoi...
Plecar. Din micul pridvor cu streaina nforat intrai n
tida ntunecoas unde se afa rinia, iar de aici, prin ua
deschis, vedeai buctria proaspt mturat i dou fete ce
stteau fa n fa la o mas alb, de pin. n rochii de
duminic, una roie nchis i alta de un albastru iptor,
croite strns pe corp, avnd cocarde la gt stteau cu coatele
sprijinite pe mas, cu capetele ncununate de cosie, aplecate
una ctre alta, vorbind n oapt, nsufeit i fr
ntrerupere. Intre ele, pe mas, se afa o pine nceput i o
strachin de pmnt, neagr, din care luau cu linguri de lemn
ciorba alb i groas pregtit din lapte, oet i sfecl tocat.
Vznd-o pe Justyna n u se scular domol, se duser s-o
intmpine n prag, iar cnd ea le ntinse mna,
Antolka i-o ntinse sfoas, fcnd o scurt reveren: El-
ziusia, n schimb, i scutur mna cu putere i apoi gri :
Ai venit iar la noi, domnioar ! Foarte bine. Ne e tare
drag s v vedem.
Zmbetul care-i nsoi cuvintele era prietenos i vesel dar
ochii, ca i ai lui Fabian, mici i strlucitori, preau c
sfredelesc cu o curiozitate rutcioas faa nou-veni- tei i tot
rutcios trase cu coada ochiului spre Jan care dispruse pe
ua dinspre odaia mare.
Te rog s iei loc, Justyna ! spuse cea mai tnr dintre
fete. Nu cumva te-a udat ploaia prea tare cnd v-ai ntors de
la Mogila ?
Oho ! se mil Elziusia. Cam mare Jndrzneala s-i
spui domnioarei pe nume.
Antolka, ruinoas, i nturn faa spre perete.
Dac m-a rugat... spuse optit.
Justyna i petrecu braul pe dup mijlocul ci subire i o
srut pe obraz.
Puin de tot mi s-a umezit rochia ; dar mi-ar face
plcere s m nclzesc la foc...
Il aprind ndat ! i aduse n fug civa butuci din
303
tind.
Stai, puin, strig Justyna, apoi o ddu uor la o parte,
se aez in faa sobei i se apuc s aprind focul.
Ai, ai ! dar n-o s reuii, t ise cu gura pn la urechi .
Elziusia.
Ba o s reuesc. Dumnezeu d, dar nu-i bag in
traist, rspunse Justyna.
Aa este, numai c dumneavoastr nu sntei fcut
pentru o treab ca asta.
Ia, uitai, c s-a aprins !...
ntr-adevr, n sob ardea mocnit o coaj de mesteacn i
dfe la ea nir limbi de foc ce cuprinser butucii uscai.
Atunci un iepure cenuiu iei de sub cuptor. Justyna l lu n
brae i-l mngie, iar vietatea blinda i se oploi la piept. Apoi
aprur i al doilea, al treilea i al patrulea, i se bulucir cu
toii ntr-un ghemotoc mtsos, pestri, privind-o cu ochii lor
negri, tivii cu rou.
Tocmai despre dumneavoastr vorbeam. Vorbeti
despre lup i lupul la usj. Iac-t !
Are o rugminte mare la tine, Justyna, spuse zm- bind
Antolka, n vreme ce potrivea cu vtraiul lemnele n sob.
Elziusia o mpunse cu cotul i vru s-i astupe gura cu
palma, dar Antolka ntoarse capul, chicotind i-i ddu mina la
o parte.
Vrea s te invite la nunt. Zice c nunta ar avea mai
mare valoare pentru ea dac ai veni tu i domnul Witoid
Korczynski. i n faa oamenilor ar face mare impresie. Pe
domnul Korczynski cel tnr o s-1 invite chiar Fabian, cu
toate c mult timp nici n-a vrut s aud de asta ; dar el e
vanitos i vrea cu tot dinadinsul s-i invite pe boieri n casa lui.
Nunta va f dup seceri, aproape de Sfnt Mria Mare.
Acum o sptmn Fabian s-a dus s vad casa i gospodria
mirelui i i-a plcut ; de fapt, nu chiar att de tare, findc snt
cam muli n cas : mama, doi frai i o sor ; n schimb au
cincisprezece pogoane de pmnt i douzeci de capete de vite,
iar familia e cumsecade ; pe mama o chema Giecoldowna ca
domnioar, un frate a fost vtaf pe la boieri, iar acum se
nsoar i capt o mie de ruble zestre ; cu banii tia i-a pus
n gnd s ia n arend o moie.
Dar mirele ? ntreb Justyna.
Fetele prinser a chicoti iari.
E aa de tinerel... opti Elziusia i ochii ei mici
strlucitori se umplur de nduioare.
304
N-are cred, mai mult de douzeci i unu de ani i n-o s
fac armat findc are doi frai, mai mari, care au fost
militari, vorbi Antolka. E frumuel, numai c e tare mititel...
Dar ce, tu ai vrea s fe toi nite uriai, ca Michal al
tu ! l apr Elziusia. Las s fe el mititel, dar drgla...
De duioie i se umezir ochii ; se grbi apoi s povesteasc
cum tatl ei a fgduit s-i dea de zestre ase sute de ruble,
dar c nu poate s-i dea pe toi o dat, findc n-are de unde.
Deocamdat o s-i dea jumtate din sum, dar pentru restul le
va da un nscris. Aa s-a neles cu familia mirelui.
In schimb face nunt mare, ca s aib cu ce se fli,
strig Antolka.
i-o s capete un trusou pe cinste. Mam-sa i-a pregtit un
sipet ntreg cu aternuturi i rufrie, iar tat-su i-a adus de
la ora camir pentru rochie, camir adevrat, negru : o s fe
cea mai frumoas rochie din cte s-au vzut pe lume. O s mai
aib nc una, dar mai ieftin i roie...
ncepur s discute despre mbrcminte : Justyna ntreb
ct cost rochiile de pe ele, cine le-a cusut, dac le poart
numai n zi de srbtoare sau le mbrac i n zile obinuite.
Acum se prinser la vorb amndou, ca nite vrbii guree.
Rochiile de pe ele slnt cusute la un croitor evreu, de la ora ;
au una, sau cel mult dou aa. ca astea, i le poart numai n
zi de srbtoare. Pentru toate zilele au alte rochii, esute i
cusute n cas ; cine ese mai mult i mai frumos aceea e mai
ludat i mai preuit. Nici o fat din sat n-are attea rochii
cte are Domuntowna. Are i brri i cercei de aur i inele
pentru c e bogat, motenete toat averea bunicului i apoi.
ine grozav de mult s-i fe pe plac lui Jan. Dar Janek nu se
uit la podoabele de aur i la rochiile ei cu tren ; ba chiar o
place mai puin de cnd a nceput s se fleasc n lume cu ele.
Odat, cnd a venit la hor cu bro i cu cercei i cnd r.u
nceput s-i zornie brrile n timpul jocului, Jan a poreclit-o
cal ignesc, findc numai iganii i nzorzoneaz caii cu tot
felul de sclipiciuri i zdrngneli. Povestind, fetele se pr-
pdeau de rs. Rdea i Justyna.
Jan, care lepdase ntre timp mbrcmintea ud i se
mbrcase cu o scurt din postav de cas, scotndu-i pe
deasupra gulerul alb al cmii, intr n buctrie i gsi
aici veselie i sfat. Cu o clip nainte Antolka dduse fuga n
camera ei i se ntorsese, innd n brae un maldr att de
mare de esturi, nct se cocoa sub greutatea lui. l
aruncase pe mas i, acum, tustrele priveau lucrul miini- lor
305
ei harnice : rochii, covoare, veline in felurite culori i
modele, vrgate, n ptrele, stropite, din lin curat sau
amestecat cu in. Jan o ntreb pe sora lui unde este mama.
i rspunse c a plecat la Starzyny. la brbatul ei. dar c
vine mine n zori, pentru cteva zile, ca s le ajute la
secerat. La Starzyny locul e mai jos, grinele se coc mai
trziu, aa c poate da o mn--de ajutor copiilor i abia dup aceea se
va ntoarce la treburile ei. Astzi face dou mile pn acolo, iar mine
dou mile napoi ; i de ndat se i apuc de secerat, de parc n-ar
avea cincizeci, ci douzeci de ani.
S dm slav lui Dumnezeu pentru o btrnee ca asta,
interveni Jan. De aceea era mam lui astfel, pentru c toat viaa a
fost vesel i n-a pus la inim nici un necaz. Dar nu oricine se nate
cu o fre ca asta...
n colul buctriei se deschise pe neateptate o u att de mic
i ngust net abi' o puteai observa i din dosul ei se auzi glasul
stins al lui Anzelm :
Oare mi s-a prut, numai, sau cu adevrat am auzit vocea
domnioarei Justyna ?
Justyna se ndrept spre u iute, cu pas sprinten.
In pras nu se salut ! In prag nu se salut, findc asta
nseamn ceart i eu nu vreau s m supr cu dumneavoastr. Nu
vreau ! strig stpnul casei bine dispus i pus pe glume, ceea ce rar i
se ntmpla, apoi trecu pragul nalt. mbrcat n sumanul lui de sub
care se vedea cmaa legat la gt cu iret. Justyna i ntinse
amndou minile i-l privi o clip n tcere. Aadar, era acelai om
cruia Marta cndva, acolo pe colina aceea nisipoas, i aninase la gt
medalionul sfnit i care, apoi, cu faa smolit ca a unui coar, cu apa
iroindu-i din pr i de pe haine... l vedea pentru prima.oar fr
cciul. Avea o frunte alb, lat, cu pielia fn, vrstat de riduri' ce
porneau snop dintre sprincene i se rspndeau ca nite raze subiri
pe toat fruntea, pn la rdcina prului mpuinat i crunt.
Antolka se repezi s-i srute mna.
Abia acum 0 vd pe unchiu, azi. M-a pndit cnd am plecat
dup ap i unei s-a dus la buctrie, s-i taie o bucat de pine. M
ntorc, vd pinea pe mas, dar ua dnsului tot zvorit... Asta, ca s
nu vad i s nu fe vzut de nimeni.
M plete uneori/o jale i o desperare crncen net nici pe
cel mai drag nu-1 sufr, atunci, lng mine rspunse Anzelm i,
306
strngnd mna Justynei mai cu vlag dect de obicei, o privi
cercettor.
Ai secerat ieri pe arina noastr, pare-mi-se ? i azi ai
fost la Mogila cu Janek ? Da ? spuse fr s-o slbeasc din ochi.
Lucruri noi, adevrate no... no... no... uti ! adug
poticnindu-se i un zmbet prietenos i nfori pe buze i-i
nsenin faa i fruntea boit.
V rog, trecei n odaie ! V rog ! Cine-a mai vzut, s
primeti oaspeii n buctrie ? N-avem noi cas mare, dar
strimt nu-i, nu-i strimt !
Cu o mn i strngea sumanul la piept iar cu cealalt arta
spre u, repetnd :
V rog, v rog, poftii n odaia de oaspei !
In buctrie se afau trei ui dintre care una, de mrime
obinuit, ddea spre tind, iar celelalte dou, nguste i joase
ddeau spre camera btrnului i spre cea a fetei. Justyna ovi
netiind spre care dintre ele s se ndrepte ; btrnul bg de
seam, i oferi braul i o conduse prin tind n camera mare.
Cndva, demult, vzuse la conacul de la Korczyn c n felul
acesta se conduceau perechile, ba chiar el nsui, scu!ndu-se de
la masa de prnz, ori de la cin, oferea braul domnioarei celei
nalte i vesele, cu ochii negri.
Odaia de oaspei era o ncpere scund, dar att de spaioas
nct ocupa mai mult de jumtate din cas ; avea pereii netezi,
duumeaua simpl din scnduri albe, curate, de pin, bine geluite
i trei ferestre mari dintre care dou erau deschise. Tavanul era
din grinzi vruite pe care se sprijineau scnduri subiri ;-soba se
ntindea de-a lungul unui perete ntreg, nalt, pin-n tavan,
din teracot alb, iar jos avind un ir de ocnie din care, in serile
de iarn, trebuie c se rspndea n toat casa ritul greierilor.
Intr-un col se afa stingher o canapea mare din lemn de arin,
vopsit n rou, veche, s f avut o sut de ani, mbrcat cu o
stof vrgat, esut n cas ; vizavi se vedea patul din scnduri
albe de pin i pe el un maldr de veline, iar ntre geamuri, un
scrin din lemn de arin, vopsit de asemenea n rou, pe care erau
puse o cutie din lemn de mesteacn cu o oglinjoar fxat piezi,
un crucifx mic, negru, ncoronat cu o cunun mpletit din
iarb-gras i o lamp mic cu glob de sticl n form de
ciuperc. Lng perei stteau sipete nalte, verzi i nforate, cu
capacele boltite i ferecate cu cercuri de fer, scunele din ipc
albe, avnd n fata lor mese din arin. iar la mese cileva scaune
meterite de cineva dintre ai casei, nu de prea mult timp,
307
pesemne, cci erau nc nevopsite ; aveau splare nalte, arcuite
i erau fcute dintr-un lemn fexibil de arar ori de carpen.
Lng soba uria o u deschis lsa s se vad o odi
lunguia, cu un singur pat i un maldr de scoare. Negreit,
acolo dormea Antolka, dc vreme ce printre multele icoane n fel
i fel de mrimi i cuinii aurea deasupra patului icoana
patronului ei mpodobit cu coronie sfnite de la Joia verde",
cu salcie de Pati, cu imortele i cu fori proaspete de flimic.
Mireasma forilor i a ierburilor din grdin ddea nval
nuntru prin fereastra larg deschis, iar crengile prului o
adumbreau ca o perdea micat de vnt.
Anzelm o conduse pe Justyna la mas.
Rogu-v. luai loc pe scaun... o s stai mai bine dect pe
lavi... rogu-v, aezai-v aici... i i trase scaunul cu un gest
att de sprinten i elegant cum nimeni nu s-ar f ateptat.
Indesata Elziusia, care tocmai srise cu- zgomot pragul nalt al
odii, se uita mirat la stpnul casei i pufni n rs.
Trebuie c. se apropie sfritul lumii dac domnul
Anzelm a devenit aa de sprinar i curtenitor de parc n-ar mai
f el acela, ctrnitul.
A vorbit i proasta ! rspunse n glum Anzelm, findc
dac ar f deteapt, ar ti c, dac-i pui ursului belciug, poti
dup aceea s-l joci cum i cni. Se vede c aa m-a prins i pe
mine domnioara Justyna.
Se aez pe un scunel i strig la Antolka s aduc
musafrului cina.
i eu de-asear n-am bgat n gur dect o bucic de
pine, iar Janek trebuie c e i el fmnd dup baia de azi, de pe
Niemen.
Afase nc de ieri de la nepotu-su c se duce cu Jus- tyna
la Mogila, iar acum i ntreba pe amndoi cum s-au descurcat n
timpul furtunii, dac i-a udat tare ploaia, cit au petrecut in
codru. Povesti cum se intlnise, de cteva ori, la Mogila cu Pani
Andrzejowa, care uneori mergea ea pe acolo, dar foarte rar i,
aa, ca din ntmplare. Este o doamn mare i toi ochii snt
ndreptai spre ea, aa c i vine mai greu s fac asemenea
drumuri, dect lui, bunoar, care se poate duce nestingherit s
se roage i s mediteze acolo unde fratele lui i doarme somnul
venic.
IA prini fuseser ei doi i o sor care s-a mritat n satul
de unde se trgea i mama lor ; mama lui Janek e din
Siemaszki. Aa i-a fost ei scris, c vreo patru sate a cutreierat
308
pn acum : mai nti a locuit n satul natal, adic n Siemaszki,
apoi n Bohatyrowicze, cnd s-a mritat cu Jerzy, mai apoi cu cel
de-al doilea s-a stabilit la Jasmonty i n urm, cu al treilea, la
Starzyny.
i nu se tie dac sta e ultimul ei brbat i ultimul ei
sla, glumi din nou Anzelm. Cci mie, unuia, mi se pare e
dac azi ar rmne vduv, api, la un an s-ar muta dup cel de-
al patrulea.
Justyna l ntreb cam ct snt de mari i cte sufete cuprind
satele pe care le numise. l rspunse bucuros i amnunit, iar
despre unele lucruri pe care nu le tia, pentru c de muli ani
nu mai ieise n lume, l ntreb pe nepot.
Avei s-i vedei pe toi la nunta Elziusiei, spuse Jan,
pentru c Fabian are rude i cunotine pretutindeni i o s
vrea, cu siguran, s vorbeasc lumea toat despre nunta fic-
si.
ntre timp Antolka i Elziusia au acopcrit masa cu pnz
alb i ntr-o jumtate de ceas au pus pe ea tot ce puteau gsi n
clipa aceea n casa lui Anzelm i a lui Jan. Lng pinea mare
apru o strachin cu lapte covsit amestecat cu smntn, apoi
altul cu un fagure de miere eare, pesemne, abia fusese scos n
rama lui de lsmn din stup, dou buci de brnz dintre care
una mai uscat kir alta proaspt, unt galben pe o farfurioar,
i la urm Elziusia, venind din buctrie, aprins toat, aduse
tigaia cu scrobul aburind.
S vedei ce mi scrob tiu s fac eu, strig vesel
Elziusia ; chiar i tata m laud uneori, dei e tare greu a-i
intri lui n voie ; cum mi-ar f mie greu s sar peste easa asta...
Eu cred G tu, Elziusia, dac vrei poi s sari i peste
cas, aa fat viteaz eti, glumi Jan, dar, uitndu-se la miere
deodat ncrunt din sprncene.
309.
Cine a umblat la stupi ? ntreb mnios.
Cine alt dect Antolka ? E doar sora ta i a putut cuteza,
l nep fica lui Fabian.
i doar i-am interzis o dat pentru totdeauna ! strigS
Jan, roindu-se pn-n vrful urechilor i lovind cu palma n
mas. Un netiutor poate s strice totul, iar ea, care n-a nvat
s umble cu albinele, s nu-i vre nasul!
Se ridic cu gnd s se duc s-o certe, dar fata iei din camera
ei nfricoat i tcut, strmbndu-se i ap- sndu-i obrazul cu
mna.
Ei, ce e ? Te-a nepat ? strig Jan.
S-o ia naiba... se vit Antolka cu lacrimi n ochi.
Jan, tot suprat, nu-i mai zise nimic, dar Anzelm glumi
din nou :
Ce-i dac te-neap o albin ; miere s scoi ! Ce mare
lucru c te doare acolo puin ; trece pin te-oi mrita !
Cnd lu pinea n mn i ncepu s taie, pe dosul ei aprur
urmele frunzelor de tei cu care gospodinele fereau aluatul de
cenu i de pmntul din vatr.
Se aezar toi pe scunele i pe scaune n jurul unei mese
lunguiee i-i puser n strchini scrob i lapte covsit. Cteva
clipe nimeni nu scoase o vorb. Anzelm, Jan i cele dou copilie
mncau ntr-un fel cu totul deosebit Rupeau din poriile mari de
pine bucele mici pe care le luau cu dou degete i le duceau la
gur. ineau lingurile de lemn, delicat, cu elegan i le duceau
la gur fr grab, mestecau ncet i fr zgomot mncarea,
dup care aezau lingurile pe mas i, dup ce treceau cteva
secunde, sau chiar un minut, le luau din nou, cu aceeai
delicatee, i le duceau ncet la gur. n felul lor de a mnca, cu
totul special i exagerat de delicat i de ncet, se vedea grija,
nnscut sau deprins din copilrie, de a nu lsa impresia c-s
necioplii i lacomi la mncare. Anzelm rupse primul tcerea. Se
uit la Justyna i, amintindu-i parc de ceva, o ntreb :
Poate dorii s bei un ceai ? Noi bem rar, dar putem s
v facem de ndat...
n camera fetei, pe un dulap rou de arin se afa un samovar
nu prea mare din tabl i Antolka se ridic de pe scaun cu gnd
s-l pregteasc. Dar chiar n clipa n care Anzelm adresase
ntrebarea, Jan, punnd lingura pe mas. i ls minile* pe
genunchi i se uit Justyn cu mare mulumire, vzind-o cu cit
poft muc din bucata de pline neagr, uns cu miere. i ea l
privea. Amndoi purtau zrr.bele n ochi i nu auzir ntrebarea
lui Anzelm dect cnc le-o puse a doua oar.
' S-ar prea, rosti Jan, cu ncetineal, c dup plimbarea
310
de azi avem destul poft de mncare i ne putem lipsi de ceai...
Ne putem lipsi cu siguran ! rse Justyna.
Acum nu mai snt suprat pe sor-mea c a umblat la
slupi.
Rse aa cum rd oamenii fericii, fr o pricin anume, rse
tare. din toat inima, dnd capul pe spate i tot fr pricin o
mngie pe Antolka pe pr. Lu apoi lingura de pe mas cu
aceeai delicatee i umplnd-o cu lapte o duse, ncet, la gur.
Avea o mn mare, cu pielea groas i ars dc soare, curat, o
palm lat i degete lungi subiri.
n ziua aceea Anzelm era neobinuit de vioi i vorbre ;
orice ochi mai curios s-ar f-oprit ndelung i cercettor asupra
omului acestuia greoi, bolnvicios, care purta stigmatul unor
cumplite suferini, i care astzi, mboldit de simminte numai
de el cunoscute devenise att de binevoitor i prietenos, i cuta
cu tot dinadinsul s ntrein vorba cu oaspetele. Observnd
rana de pe mna Justynei ntreb dac o are de la secer, iar
cnd auzi rspunsul se uit la ea lung, mijind ochii ntr-un fel
ciudat.
Munc grea ! Nu ? dei totul atrn de obinuin. Nu
tiu dac... i m ndoiesc c o persoan care cnt la pian att
de frumos s-ar putea obinui vreodat cu munci att de aspre.
i povesti c de multe ori, mergnd de-a lungul rului, ori
traversindu-1. o auzise cntnd mpreun cu tatl ei.
v- Ce muzic dulce, zise zmbind, i mngie auzul i te unge
la inim. Asta e adevrat, dar tot adevrat e i faptul c btnd
aa, zile ntregi, clapele pianului poi obosi la fel de tare ca i
atunci cnd pliveti ori seceri...
Din curte se auzi mugetul vacilor ; fetele se sltar de pe
scaune i zorir s strng masa : apoi Elziusia nu se mai art,
iar Antolka trecu fuga cu donia n mn prin tind i iei n
buctrie. Soarele asfnise de o jumtate de ceas ; n odaie se
fcu ntuneric, Jan aprinse lampa mic
de pe scrin i l anun pe unchiu-su c merge s vad cum a
grijit de vite argatul, n lipsa lui. Anzelm i Justyna rmaser
singuri.
Justyna se mut de pe scaun pe scunel i cu-n gest
neateptat, att pentru Anzelm ct i pentru ea nsi, se aplec
spre btrn i-l srut pe bra.
Nu se mir prea tare, numai o singur dat, cuprins parc
de-o team, se trase napoi uor i se nur mai bine n
suman.
Asta-i ceva nou ! opti. Ce., ce... ce... va... nou... !
311
nlturndu-i prul, nc ud, de pe frunte i de pe
umeri, Justyna se uit la el cu dragoste i-i spuse ncetior
1
.
tiu, unchiule, tiu totul, totul...
De unde ? Cine a vorbit ?... De bun seam Janek, pe el l-
a mncat limba... Dar, de i'apt, nu vd nimic ru n asta, pentru
c dac sntei atit de bun i vrei s rmnei prieten cu el
atunci nu trebuie s aib taine fa de dumneavoastr.
Cltin din cap.
M ndoiesc ns c cineva, fe chiar i Jan, a putiit s
neleag totul... nu dai de ap dac nu sapi adnc ; cu att mai
mult tainele omului nu le poi ptrunde, chiar cnd trieti
mpreun cu el muli ani...
Purtndu-i privirea departe, dincolo de fereastra deschis
mai spuse :
Multe se mai intmpl pe lumea asta. Aa vrea Dum-
nezeu ca pn i muca s aib o menire. Eu snt mic, nen-
semnat, dar n tinereea mea am vzut lucruri mari i am luat i
eu o mic parte la ele. De acolo mi s-a tras mie tot ce-am ptimit
mai trziu. Korczyn ! Ah ! Nici nu-i vine s crezi c au fost
adevrate toate cte s-au spus i s-au fptuit acolo... Se pare c
tot ce a dat Dumnezeu oamenilor mai bun a fost trit n timpul
acela. Eram frai cu toii i ne mbriam unul pe altul fr s
ne uitm care e bogat i care srac, iar cei nelepi luminau
calea celor proti. i cu toii aveam un singur el. La festinul *
acela eram nu numai ngduii, ci eram poftii, s jie punem
viaa n pericol iar celor care scpau nevtmai li se fgduiau
asemenea lucruri net, pentru dobndirea lor
nic odihn ! La fecare cntec nou pe care-1 cntau, eu
iari : Venic odihn ! Cnd auzeam pe careva rznd n
hohote, n mintea mea rsrea : Venic odihn ! Scuturam,
din mn a lehamite spre cei care petreceau i o porneam prin
ninsoare spre cas, intram, dar n cas... Oh, Doamne ! locul
fratelui meu drag era rece, nevasta lui se mritase a doua
oar i numai micul orfan m n-- tmpina i se lipea de fnine,
singurul sprijin care-mi rmsese pe lume...
n ua camerei se auzi un fit: Jan sttea n prag cu
spatele rezemat de tocul uii, cu braele ncruciate pe piept.
n lumina srac silueta lui se contura n linii simple,
maiestuoase. Camera de oaspei era cufundat n umbr iar
lampa de pe scrinul de arin mprtia lumin slab : raza ei
1Este vorba de pregtirea revoluiei din ianuarie 1863.
312
frav cdea pe sumanul mohort al btrnului i pe prul
lucios, revrsat, al Justynei. Dup o tcere lung Anzelm
prinse a gri ncet i domolit :
Totui, fecare fin e nzestrat cu un sim de
aprare, ndemnnd-o s fug din faa primejdiei. Tot aa i
eu, m-am dus ctre singurul loc unde crezusem c exist o
scpare pentru mine. Cum nu aveam mai mult de treizeci de
ani, nu e de mirare c dragostea nsemna pentru mine via i
fericire. Se vede, ns, c mie mi fusese dat s beau toat
mierea i otrava Korczynului, pentru c acolo mi s-au artat
acele ntrupri de vis, fr de care nu mai puteam afa
mngiere i tot acolo a nceput a-mi strluci steaua dragostei.
Unii spun, poate, c ndejdea mea nu era neleapt i c
ndrznisem s privesc prea sus, dar eu altfel gndeam n
timpul acela. Doar cu aproape dou mii de ani n urm
Domnul Iisus a propovduit n lume egalitatea ntre oameni i
mult i-am auzit vorbind despre asta chiar pe cei de la
Korczyn. Cu toate c domnioara aceea era de stirpe
boiereasc, apoi nici eu nu m trgeam din- tr-un neam de
miei i, mcar c eram srac, a f putut s dau soiei i
copiilor mei o bucat de pine, poate nu mai rea dect cea pe
care ncepuser s-o mnnce unii boieri din vremile acele ; ba
poate i mai sigur i mai tihnit. i apoi, cu toate c era de
neam mare, doamn mare nu era... Purta rochiile altora i
primea de la rude totul, din mil. De ce, dar, s nu vrea s
aib casa ei, fe ea ct de modest, s triasc dup placul ei,
lng brba-
tul care-i este drag i care o iubete ? tiam c i ea m iubete...
tiam. Din ce alt pricin m-ar f privit cu ochii aceia negri, de foc
i de ce ar f cutat, de atitea ori, s vorbeasc de lucruri care s
m ncredineze de dragostea ei ? Am ndrznit atunci... i am
fost respins. N-a vrut. Nici nu s-ar putea spune mcar c familia
ei a fost o piedic prea mare. Fr ndoial rudele vor f ncercat
s o conving, vor f rostit poate i cuvinte de batjocur, dar
nimeni n-ar f smuls-o cu fora din faa altarului. Ea singur n-a
vrut. Nici nu voia s se mai vad cu mine pn cnd, odat, am
pindit-o n grdin, am prins-o de mn i am ntrebat-o de ce se
poart fa de mine cu atta dispre. Mi-a spus nite lucruri de
mai mare risul. I-am vorbit, am ncercat s-o conving, dar s-a
smucit i a fugit. A fugit plingind. A suferit, a fost desperat, dar
cu toate astea n-a vrut... n-a vrut...
Din ziua aceea a nceput calvarul vieii lui. Nu demult fusese
313
martorul acelei cumplite deziluzii care spulberase sperane i
fcuse zdarnice attea jertfe omeneti, iar acum ii fuse dat s
cunoasc nestatornicia inimii. Totul ii apru nesigur, fr
trinicie, zadarnic.
Am nceput s m ndoiesc de toate i orice priveam mi
aprea ca o nluc pieritoare. Astzi exist, cugetam in sinea
mea, iar miine se spulber, dispare. Am auzit odat pe preot n
biseric spunnd : Din pmnt sntem zidii i n acelai pmnt
mergem
11
i niciodat nu mi-au ieit din minte cuvintele acelea.
Nesigurana asta m-a rpus mai ru ca orice, nu lsa s mai
ptrund n inima mea nici o dorin, nici un imbold ctre ceva.
Dac mai fceam una i alta, asta numai pentru c m gndeam
la orfan, bietul, s nu moar de foame ling mine ; ct despre
mine. n-a f micat un pai, cci mereu mi sta n gind : De ce ?
Pentru care pricin s te mai ngrijeti de ccle trectoare i
dearte ? M-am smerit n ::aa lui Dumnezeu i l-am rugat s fe
milostiv numai cu sufetul meu, n lumea venic ; de ceea ce
aveam s mai ntmpin in via nu m mai frmntam ctui de
puin, find ncredinat c pierdusem totul, pentru totdeauna i,
c, dac d i nou a f avut, degrab iari s-ar f spulberat...
Totui, poate c era prea tnr i dusese pn atunci o via
mult prea simpl i sntoas pentru ca ndoiala s prind
rdcini adinei i s-l doboare. Sigur c dorul dup zile mii bune
i dup femeia iubit l mcina necontenit.
Simeam dorul i durerea sfredelind adine n inim. Bac
omul ar putea intra odat cu lacrimile s?le n p- mnt, atunci cu
siguran a f intrat i eu. ncepuse s-mi fe fric de mine,
gmdind c o s-mi ies din mini sau c n-o s pier dc o moarte
freasc ; findc mi cam umbla gndul spre adncurile
Niemenului i crengile copacilor. M cuprindea ruinea c nu
aveam puterea s m nving, l rugam pe Dumnezeu s m ajute
i, fr vrere, lacrimile mi curgeau iroaie pe obraz. Intr-o zi am
cutat s m smulg din bicisnicia mea i mi-am zis : ,,Da' ine-i
frea omule i mai d necazurile la spate ; caut i tu o mngiiere,
ca s nu te mpotriveti voinei lui Dumnezeu i s piei zadarnic".
Mi se prea c ncep s m conving c pot alunga desperarea i
c, ntr-o zi-dou, voi ncepe s-mi revin i s triesc ca toi
oamenii. Da de unde ! Po:ta de via n-am cptat-o i, cu toate
c munceam de m treceau sudorile, tot gindeam la ndejdile
314
mele spulberate i la zdrniciile vieii. Odat, m-am dus la
vedere, la o iat ; singur am pornit-o. Mergnd pe drum m
ndemnam : ,.M nsor i basta ! N-o s mai am casa goal, o s fe
veselie i aa o s m ntorc i eu la via'*. Dar cnd am ajuns
colo i m-am uitat la fat : nu ! Slut nu era i nici proast, i-mi
dau seama c se uita cu drag la mine. Nu, i nu ! Cealalt mi sta
n faa ochilor. i, apoi, eram obinuit cu altceva, altceva am
cunoscut i am visat eu, i nici n vorba ei, nici n felul cum se
purta, nici n gn- durile pe care mi le dezvluia nu puteam gsi
nimic pe placul meu. M-am luptat cu mine aa, zbtndu-m ca
petele pe uscat, poate vreo trei ani, pn cnd tristeea mi-a
mcinat sntatea, gndurile negre mi-au frnt vlaga, ani c/ut la
pat neputincios i m-am ales cu nite dureri ciudate care treceau
i iar se ntorceau ; nou ani m-a torturat boala asta creia
doctorii nu i-au gsit leac i pe care au numit-o ipohondrie...
N-a neles el ce fel de boal este aceea, dar l-a lmurit unul,
spunndu-i c suferina lui e mai mult sufeteasc& dect trupeasc
i c are nevoie de un leac tot sufetesc.
Nu ncape vorb, leacul acela sufetesc era marea lui dorin
de a-i ajuta nepotul orfan s ias din mizerie i srcie, i
mai era i bucuria pe care o simea vzndu-1 cum crete.
Apoi fata, pe care Jan se ncpnase s-o ia de la mam-sa,
era drgla, vesel i, dup un timp, a nceput s le fe de
ajutor n cas ; apoi i cumnata, cu toate c era destul de
uuratic i mereu ndrgostit, venea la copii deseori, ba
mai ngrijea i de el i-l scotea din amoreal fcndu-1 s
rd cu fecreala ei vesel.
La Dumnezeu i cel ucis, cnd poruncete El, poate s
nvie. Tot aa am nviat i eu, dei nu ntru totul... nu ntru
totul, cci mie mi se pare c oamenilor cu mult simire, care
au fost o dat n via peste msur de lovii, le rmn nu
numai pe piele, dar i pe sufet nite semne care nu mai
dispar nicicnd. Tot aa i eu, pn acum n-am putut i nu pot
s m ntorc, cu totul, la o via obinuit. Ocolesc fece
zgomot, nu pot suferi vorbria n mulime pentru c mi face
ru, atunci aproape mi pierd minile. De fecare dat cnd
vd un om necunoscut m cuprinde un fel de team, pn cnd
reuesc s m nving i s m apropii de el. Uneori m
npdesc durerile : trupeti i sufeteti. Cea mai mic
rceal mi d ameeli i dureri de cap, iar cnd, fr voia mea
m cufund n amintiri i n necazurile de demult, atunci cte
dou i trei zile zac ca mort, nu sufr s vd pe nimeni, nici
315
de mine aproape nu mai tiu. Dar astea toate snt
nensemnate. Suferinele mici le poi ndura cu rbdare,
atunci cnd ai linite i oarecare pricin de bucurie...
Multe lucruri l bucurau acum ; csua nou cldit n
locul celei vechi care sttuse gata s se drme ; livada sdit
cu propriile-i mini; prisaca pe care Jan o mrise i o ngrijea
cu mult pricepere ; biatul acela ca bradul i att de
respectuos ; fata blnd i priceput la ale casei ; gospodria
din ce n ce mai prosper ; n sfrit, soarele strlucitor, forile
frumos mirositoare, rndunelele care-i fceau cuibul sub
streain, tihna i linitea ce domneau n gospodria lui,
aceeai gospodrie unde triser bunicii i strbunicii i unde
se nscuse el, crescuse i mbtr- nise. Nu numai fece
colior i fecare pom, dar aproape fecare fr de iarb i bob
de nisip i era cunoscut i tria nfrit cu ele.
Vnturile acelea rele care mi-au Tiat calea vieii au
ncetat s mai urle, au trecut i acum snt departe de mine.
Acum am mai multe clipe bune dect rele i numai pentru un
singur lucru m rog ferbinte lui Dumnezeu, s-i trimit lui
Janek o soart fericit. Niciodat nu voi face ceva mpotriva
dorinei i inimii sale i, cu toate c unele lucruri le vd i le
gndesc altfel, nu m mpotrivesc gndurilor i nzuinelor lui
i m strduiesc din toate puterile, cu tpt ce am s-l ajut s i
le mplineasc. Doar nu-i snt duman s-i pun piedici, ori
s-l silesc s fac ce nu vrea ; i in loc de tat, deci nu
urmresc dect binele i fericirea lui...
Jan strbtu odaia cu pai mari, se nclin n faa un-
chiului i i srut mna. Apoi i scutur capul, alungind
prul blond, bogat, czut pe frunte.
Prea v-ai ntristat amndoi; pentru unchiul nu e bine,
iar domnioarei Justyna vd c-i joac lacrimi n ochi. Ce s
ne mai tnguim atta pentru ce a fost!
nc nu apuc s sfreasc vorba, cnd se auzir pai la
fereastr i nite cuvinte rostite cu glas tremurat, dar ascuit:
Ehei! l gsesc eu ! l gsesc eu pe neltorul la, pe
nemernicul la, pe tlharul la ! l gsesc i-l omor J D
Doamne, s-l gsesc i s-l omor ca pe-un cine !
Ua se deschise larg i intr un btrnel tremurnd tot, cu
toiagul n mn, cu faa crmizie contrastnd puternic cu
albul de nea al prului i al sumanului su. n urma lui.
susinndu-1 de bra, apru o fat nalt i trupe, cu o
nfiare destul de curioas. Din prima clip, uitndu-te la
ea, era greu s-o recunoti pe Jadwiga Domunt6wna, aceea
care atunci pe cmp, ciufulit i descul, ducea n orul
316
imens buruian pentru vaci, iar n timpul seceriului secera
cu atta zel c o treceau iroaie de sudoare ; aceea care ridica
snopii au for de brbat i mna caii cu destoinicie. Avea pe
ea o rochie de ln de culoarea safrului, cam iptoare, cu un
corsaj strns pe_corp i tren foarte lung, care, trt prin
praf i prin rou, arta ca o crp suclit i murdar.
Pieptntura nalt i mai ciudat dect rochia, se cltina n
mers, i unsese prul cu pomad i prinsese n el fundie viu
colorate i agrafe lucitoare. O bro ieftin, sclipitoare grozav,
i mpodobea corsajul,
iar cerceii i brrile la fel dc urile, strlucind de-i luau ochii,
se blngneau la urechi i zorniau la minile mari i roii.
Silueta ei. care pe cmp. n straiele de lucrtoare a pmntului
iii amintea de poetica i binefctoarea Ceres, oii n crua cu
loitre. tras de cai. i le evoca pe atletele antice, acum. in rochia
aceea prea strimt i prea lung, arta ca strns-n chingi i
lipsit de graie ; faa ei cu ochii frumoi albatri, i sprncene
castanii, ntre sclipelile i culorile acele ii pierdea farmecul, te
izbea grosolnia trsturilor i roeaa de sfecl a pielii.
Bun seara... gri din prag Jadwiga. dar cnd ddu cu
ochii de Justyna stind alturi de,Jan. pru c a amuit pe loc.
Btrinul Jakub. nemaifind susinut de braul nepoatei,
nainta cu pas tremurat i iritat la culme spre stpnul casei.
Unde-i Pacenko ? Spune-mi. pan Szymon, spune-mi,
Iute. unde l-ai ascuns pe npstuitorul i dumanul la al
meu... cci dac nu-mi spui. am s-i cotrobi prin toat casa i
am s dau singur de el... i. cum am s-l gsesc, am s m
rzbun c mi-a luat femeia i mi-a nenorocit-o, iar pe mine m-a
fcut de ocar...
Iar l-au speriat cu Pacenko ? o ntreb Anzelm pe
Jadwiga...
Pi sigur ! strig fala. recptndu-i graiul. Azi a fost
aa de linitit, de cuminte i nelegtor ! La cin a mncat lapte
btut i apoi l aud : Jadwiga, hai s mergem n vizit, la vreun
vecin". Poate la Pan Szymon ? l ntreb, findc tiu c dac a
f zis : la pan Anzelm, de ndat s-ar f roit : Eu nu merg la
zurbagii ! El tot crede c sntei tnr, fcu i c stpnul
casei e rposatul pan Szymon. A mers frumos, calm, ba chiar cu
uurin, sprijinindu-se bine n toiag, dar aici au srit nite
copii de dup un gard i au nceput s- ipe n ureche : A venit
Pacenko i iar o s-o ia pe bunica ! A tresrit aa de tare, nct,
de n-a f fost eu
T
s-ar f prbuit... i acum nu-i chip s-l
domolesc i s-l conving... tremur tot, d nval nainte, n-am
317
putut s-l duc napoi acas...
n timpul acesta btrnul agita bastonul ipnd amenintor,
scotocea prin coluri, uitndu-se atent peste tot, cut chiar i n
camera ntunecoas de alturi, se ntoarse n odaia mare, bg
toiagul pe sub canapea, se duse la sob i vru s se uite prin ocnile dar, fend
efort ca s se aplece, i pierdu echilibrul i czu pe podea cu oal greutatea
trupului su uscat i ciolnos. Mai aproape de cl eta Justyna ; se aplec
repede i-i slt capul cu indeminare, cnd simi un bra care o ddu la o
parte cu brutalitate i cu mnie vdit.
V rog s nu v atingei de bunicul meu... am s m
descurc i singur... Ct il privete pe bunicul, el r- mne cu
siguran al meu:., o repezi Domuntowna potic- nindu-se la
vorb de emoie.
l ridic pe btrn cu grij, dar i cu o for aprig,
respingndu-1 pe Jan care voia s-o ajute.
Linitete-te, pan Jakub, gri Anzelm. Nu e nici un
Pacenko : nici aici i nici in alt parte, findc s-a desprit de
mult de lumea asta.
Nu e ? ntreb btrnul sprijinit n toiag i tremu- rnd
tot ; adevrat c nu e ? Pe cuvnt de cinste ?
Pe cuvnt de cinste ! rosti Anzelm pe ton solemn. Hai,
aaz-te linitit, pan Jakub, i stai frumos cu noi de vorb...
n clipa aceea Jan opti Justynei :
Tare a vrea s povesteasc fa de dumneavoastr o
istorioar din 1812... o ntmplare de-a fratelui lui, pe cnd se
afau la franuji... ine minte multe ntmplri interesante...
Poate c Anzelm auzise oapta nepotului, sau poate c tia
n ce chip poate f mai uor linitit btrnul, pentru c, apropiind
de el un scaun i spuse :
Te rog, aaz-te, te rog foarte mult. Snt curios dac mai
ii minte ntmplarea aceea din 1812 cu fratele dumi- tale,
Franciszek... ori poate ai uitat-o !
Pe faa smochinit, crmizie, a btrnului licri lumina
unei amintiri duioase, chemat din ceurile timpului, aa ca
atunci, cnd Anzelm i amintise de mormntul lui Jan i al
Cecyliei. S-ar f prut, chiar, c picioarele lui c- ptar deodat
mai mult vlag i c trupul prinsese putere, pentru c, fr s
se uite la scaunul ce i se oferea, i ndrept spatele, i sprijini
amndou minile n toiag, i ridic fruntea i privi n tavan.
Cum s nu ! Cum s nu ! mi amintesc... oho ! oho! ca i
cum ieri s-ar f ntmplat... El era cel mai mare... am fost cinci...
eu mezinul, iar Franus cel mai mare... eu s 8 avut zece ani, iar
el douzeci cnd domnul Dominik Korczynski, tatl domnului
318
Stanislaw, cel care e azi st- ?n la Korczyn, l-a recrutat n
legiune... au plecat amndoi s lupte alturi de Napoleon...
domnul Dominik era uri oun camarad... bun... eu l tiu... cci de
fapt la treizeci de ani dup aceea eu nsumi am fost cu el la
rzboi... asupra lui Franus i-a ntins mna ocrotitoare i afam
din scrisori despre izbnzile lui, cum i cnd nainta n grad...
Cnd, iat, vine anul 1812... Vin franujii ! Tata zice : Nici
vorb c vine i Franus cu ei. Dar mama d i ea din cap i
rspunde : Nici vorb c vine ! Poate trece i pa la noi ! Poate l
mai vedem o dat nainte de a muri! .Poate l vedem" zice
tata... Au ateptat, au tras ndejdi... Mama ieea mereu la
drum, n cmp, iar noi, fraii mai mici, ne-am tot uitat pn ni s-
a lungit gtul s-l vedem pe fratele nostru ofer.
Pe cnd vorbea btrnul, Jadwiga, stacojie la fa o privea
necontenit i cu ochi ri pe Justyna. N-a auzit ce i-a optit Jan
cu o clip nainte, dar i vzuse bine zmbe- tul pe cnd era
aplecat spre ea, un zmbet cum nu i-1 vzuse niciodat, i mai
bgase de seam c se uita mereu la prul revrsat pe umeri al
Justynei ; ca vrjit nu-i putea lua ochii, de la el. Justyna, ns,
asculta cu privirea ridicat spre Jan i ochii ei scnteiau de o
bucurie tcut, sfoas. Atunci, alturi de glasul tremurat al
btrnului se auzi oapta nepoatei sale din ce n ce mai clar i
mai ntrit. Prea c de aceea vorbea n oapt findc i
pierise glasul de mnie, ori singur se speria de cele ce gria.,
Aaaa ! se mir, intuind-o cu privirea pe Justyna, .aa e
moda acum, s umbli despletit ?... Aaaa ! poate, n curnd, o s
vie moda ca domnioarele s umble goale, ori numai n cma !
Justyna l asculta cu atenie pe btrn i se prea c nu
auzea vorbele fetei, sau se fcea c nu le aude... Jan ns arunc
Jadwigi o privire tioas, i muc buza i, ncrucindu-i
braele se ntoarse tcut cu spatele spre ea.
Btrnul vorbea mai departe :
319
Astfel stnd noi, n cotlonul nostru, ne uitam pe drum
dup cltorul ce-1 ateptam s soseasc de departe, cnd iat, se
ls o iarn aspr cum nu s-a mai vzut i nu s-a mai auzit
nicicind. Abia apucau oamenii a iei din case, c le i degerau
minile i picioarele, iar uneori nici nu-i puteau trage rsufarea,
de ger. Zpada se cernea cu nemiluita i acoperea gardurile cu
totul, iar pe cmp ridica nmei ct turlele de biserici. Odat, n
zori, ne-a strigat tata s mergem cu el pe cmp nu tiu dup ce...
nu-mi mai amintesc... Toat noaptea aceea fusese un viscol de nu
puteai deslui la doi pai o cas ori un pom. Czuse mult
zpad. Mergem noi mbrcai cu cojoace prin grdin,
al'Ctndndu-ne in troiene, cnd, n fundul grdinii apare ceva
negru ce st ca un proap... nu era nici trunchiul vreunui pom
crescut acolo, c nu fusese mai nainte, nici vreo statuie de lemn
sprijinit cu spatele de gard. Ce s fe oare ?" zice tata. Nu
tim'
1
, rspundem noi. Dar mama, care mergea n urma noastr,
nu tiu de ce, pesemne o apuca din senin vreo nelinite i o
trgea nspre cmp i pe drum, spune : Doamne ferete, s nu fe
un om ngheat !' Noi ne-am dus repede la el iar mama,
neputnd s in pasul cu noi, a rmas n ui'm. Am ajuns n
locul acela, ne uitm i numai ce nu ne prvlim de fric. ,.Asta-i
un om ! a strigat tata. Iar eu, cel mai mic dar cel mai curajos,
m duc s m uit de aproape i strig : ,,E un ofer, tticule, e un
ofer ! Omul acela ngheat avea mundirul gurit tot, dar dac
mai avea i ghete, asta n-am putut vedea, pentru c zpada i
ajungea pn la genunchi i abia de la genunchi n sus ieea din
nmei : sta sprijinit cu spatele de gard parc era de lemn, avea
faa ca ceara, mustile lungi, blonde i cdeau peste barb, iar
ochii ca sticla. O min i atrna n jos, iar cu a doua inea o
bucat de pine n pumnul strns, aproape de gur. Am oblicit de
ndat c, umblnd mult pe cmp n cutarea unui adpost, nu
gsise, i se fcuse foame, ncepuse s mute din pinea pe care o
avusese, pesemne, n buzunar i aa l-a prins moartea, ngheat,
lng gardul casei noastre. Stm noi ne minunm, tata ncepe s-
i fac sfnta cruce, cnd, iat, vine i mama. Se afunda n
zpad, dar mergea ; ceva o ndemna ctre locul acela... A sosit,
s-a
Uitat, i-a plesnit, palmele i a dat un strigt cumplit.. Doamne
Isuse, sta-t Franus ! i a czut jos grmdi. Abia atunci l-am
recunoscut cu toii i am vzut cine era oferul acela ngheat...
n timp ce btrnul povestea, nepoat-sa, puin mai a
320
oparte, boscorodea n oapt i mai uieiat ca nainte, i mai
otrvit :
Mare lucru ! Oricare fat dac i-ar despleti prul ar
arta ct l are de bogat... dar nou, c sntem fele simple, ne-ar
f ruine s umblm aa... Ei, prul lung i minte...
De data asta Jan se duse ntins spre ea.
Te rog, domnioar Jadwiga, nceteaz cu vorbele
rutcioase aici, n camera noastr, te rog frumos, i spuse n
oapt, calm, dar cuta de pe frunte i se adnci i mai tare.
i ce dac m rogi, domnule Jan ? ddu ea rspuns cu
ochii aprigi. Altdat vorba dumitale ar f nsemnat, poate,
ceva... dar acum vd c trebuie s m dau la o parte ca nu
cumva, Doamne pzete, dumneata avnd asemenea prietenii
cu lumea mare, s m socoteti drept sluga dumitale...
i frmn ta nervoas minile roii, iar brrile ei poleite
ncepur s zornie : glasul i tremur de tulburare i pe genele
castanii aninau lacrimi.
De ce v mimai i v necjii aa, domnioar Jadwiga ?
Nu tii c mnia urete ? o nfrunt Jan cu sarcasm uor.
Btrnul Jakub i ridic degetul galben i gri mai
departe, nfricoat.
In felul sta s-a ntors el la cuibul printesc i a rmas
n poart neclintit ca o sentinel... L-am dus pe brae n cas,
ca pe o statuie de lemn, iar mama s-a aezat lng el pe
dormez i a nceput s urle ca o leoaic...
Cu o leoaic furioas semna i fata care, n clipa aceea, l
cuprinse dup umeri pe btrnul Jakub i, ducndu-1 spre u,
spuse :
S plecm de aici, bunicule, hai s mergem ! Am stat
destul i ni s-au spus destule vorbe frumoase... N-au ei nevoie
de tovria noastr... De ce s le sjtm n ochi...
celor care ne privesc cu dispre i caut s se fleasc cu alte
prietenii ? Avem i noi destui prieteni, slav Domnului...
Obrajii i fruntea i se nvineir, iar ochii i scprru. n timp
ce se ndrepta spre u, se adres bunicului care, atunci cnd era
contient i se supunea totdeauna ca un copil :
Unul rsare, altul apune ! N-au nevoie de noi. Aici, bunu-i
nimic pe ling mai bun. Slav, Domnului ! Bineneles ! Numai
s ieii bine cu toii din trgui sta, cci e lucru tiut, cine dup
mult alearg, cu puin se-alejs. Noapte bun ! V dorim sntate
i petrecere bun !
i n glasul ei rzbtea i mnia aprins i ofensa crunt i
hohotul de plns pe care cuta din rsputeri s-l nbue, l
scoase pe btrn n tind, i apuc trena murdar i rsucit ca
321
un ma, o strinse n pumn ca s treac pragul mai uor i trnti
cu zgomot ua n urma ei.
Cteva minute, dup plecarea lor, nimeni nu mai scoase nici o
vorb. Jan, primul, pufni n rs.
Io-te-te ce nepat e ! Dar ce furioas ! Nu m ateptam
s fe aa ? O f plcind poate" cuiva limbuia i e- poenia asta,
dar mie ctui de puin !
Anzelm nu-i puse nepotului nici o ntrebare i nici nu-i fcu
vreo observaie. Se vedea totui c ceva l mhnbe, c se gndea la
ceva i i prea ru de ceva. Jan, dup ce pufnise n rs,
simindu-se stnjenit se duse n camera de alturi, de unde se
ntoarse curnd i vesel:
Domnioar Justyna, vrei s vedei de aproape luminile
care vor f acum pe Niemen ?
Prind vetrie ? ntreb Anzelm.
Da. Chiar acum au nceput s porneasc cu focurile pe
ru...
E timpul s m duc acas ! spuse Justyna ridi^ cndu-se.
V conduc, findc afar e ntuneric...
Merg i eu cu dumneavoastr, zise blajin Anzelm ; se
ridic domol de pe scunel i i spuse fetei, care intra n camer
cu oala plin de lapte, s-i dea cciula.
E noapte, ai s oboseti, unchiule, l fcu atent Jan.
Nu te teme. Cnd vreau eu, merg mai repede dect tine, fe
chiar i noaptea, glumi Anzelm.
n camera de oaspei se fcu oarecare zarv. Dup Antolka
intr Michal n costumul lui de culoarea canarului, i gtit,
pentru c era duminic, cu o cravat albastr la gt. Nu mai
fcea giumbulucuri ca ieri, se nclin cu seriozitate tuturor,
adresndu-le : Bun seara!
Se opri ntr-un col, i puse o mn n old iar pe cealalt i-o
duse la musta i ncepu s-o priveasc pe Justyna cu interes.
Antolka turn din oal lapte cald n pahare.
Poate vrei s bei lapte proaspt, Justyna ? Te rog, te rog
frumos ! o invit.
Punndu-i cciula mare de oaie pe cap, Anzelm se adres
nepotului n oapt :
Dac m obosesc sau nu, n-are a face, dar nu m
nvoiesc n ruptul capului ca domnioara s intre n gura
oamenilor din pricina ta. Nu e bine c eu n-am putut merge azi
la Mogila i nu se cade, nicicum, s facei plimbri noaptea n
doi ; ar nsemna s-i pltim pentru buntate cu rutate...
Jan l lu n brae, se nvrti odat cu cl i rznd n
hohote l srut pe amndoi obrajii.
322
Toi tinerii snt proti! bombni Anzelm suprat pe
nepotul su, nfurndu-se n suman.
Noaptea era ntunecoas ; norii ici vluri zdrenuite,
colo montrii cu multe brae, ori fumuri risipite acopereau,
din loc n loc, cerul cu stele.
Dac vrei s vedei bine, trebuie s cobori pn sub
plop, se auzi glasul lui Jan.
Justyna descinse iute ; Jan l ajut pe unchia s coboare
pe coast.
De sub plop se vedea panglica Niemenului ntr-o parte
cotind dup malul nalt, n dreptul conacului de la Korczyn,
iar n cealalt disprnd, dincolo de dune. Justyna l vedea azi
a patra oar, mereu sub alt nfiare. Mai nti cptuit de
nori grei, cu suprafaa incendiat de focare iradiante de
lumini scnteietoare i mngiat de aripile rndunelelor; apoi
agitat, posomorit, rostogolindu-i valurile umfate i
spumegnde, cu plutele galbene trn- du-se greoi prin ploaie
i cu luntrile negre, alunecnd n stoluri iui; i iari, dup
furtun, cu unda de azur i aur curat, nvluit n aburi aurii,
avnd deasupra corul
70
pe Niemen. Era un bziit nentrerupt, monoton, metalic ; prea
zbrnitul unei strune ntinse, vibrnde, aezat ntre nul
ntunecos presrat cu boabe de lumin i cerul sub care
lunecau norii fumuri mprtiate ori vluri zdrenuite.
Cei trei oameni de sub plop il recunoscur ntr.-o luntre pe
Witoid. Jan l observ primul.
Uite-1 i pe domnul Witoid cu Kaziuk, ful lui Wa- lenty,
strig.
ntr-adevr, era Witoid, de data asta nu cu Julek ci :-un alt
pescar, i peste el se cernea ca o zapad puzderia de vetrie ; n
tcere i cu rvn svrea i el lucrul pe care-1 fceau tovarii
si. Proflul lui delicat se contura desluit la lumina focului,
alturi de faa mai butucnoas, tot tnr i frumoas a
prietenului su.
Feciorul domnului -Korczynski aici, iar verioara lui cu
noi, Tosti Anzelm cu glas sczut. Asta-i ceva nou, ce... ce... ce...
va... nou... ! Nu m ateptam s v...v...vd aa ceva, adug
bilbindu-se.
Nu cu mult nainte de miezul nopii Justyna intra n casa de
la Korczyn, prin ua din dos i, de cum intr, auzi clar, de la
cuier, glasul Terezei care citea n dormitorul doamnei Emilia.
Prin uile ntredeschise puteai vedea un col din camera cu
tapet albastru i luminat de-o lamp albastr, de unde venea
glasul acela exagerat de alintat, dar cu timbru plcut, citind
curgtor n limba francez :
Afndu-m naintea regelui, i-am fcut o reveren pn
la pmnt i mult timp n-am ndrznit s-mi nal ochii
ctre .mrita fa a Marelui Ludovic. Cnd, n sfrit, mi-am
ridicat privirea am vzut gloria i mreia Franei
nccnjurndu-1 pe monarh, aa cum stelele nconjoar soarele.
Era acolo marele Conde, prinul de Luynes, prin- ul de
Montmorency, ducele de Saint-Simon, ducii de Broglie, contele
de la Rochefoucaiold, marchizul de Crequy i alii i alii i toi
aveau ochii aintii asupra mea i n toi ochii aceia citeam
limpede admiraia i uimirea pe care
ostrneam, cu frumuseea mea. Aceast ntrire a mrturiei
pe care de attea ori mi-o fcuse oglinda mi ddu curaj s
privesc faa maiestii sale regale ; care-mi fu incntarea cnd
i pe chipul lui am vzut un zmbet, zm-
betul Regelui-Soare, care-mi spunea c n curind voi strluci la
curtea sa ca o stea de prim mrime. Am trit simminte
divine, m vedeam intrind n Paradisul gloriei, strlucirii,
eleganei i desftrii..."
71
Teresa drag, o ntrerupse din lectur un alt glas de
femeie, slab, blind, nostalgie, poi oare s-i imaginezi
oexisten mai frumoas, mai strlucitoare ca a marchizei
aceleia !...
Ah ! nu, nu se poate imagina !, oft Teresa.
S fi stea de prima mrime la curtea marelui rege..; s
te distrezi, s strluceti...
S fi iubit... o ntrerupse Teresa.
Oh, da ! i nc de cine ? De un marchiz ca de Cre-
quy !... Cum trebuie s f fost dragostea oamenilor acelora att
de distini, de frumoi, de romantici!
Ah, nici n vis nu poi tri o asemenea fericire !
In asemenea condiii i eu a f sntoas, vesel,
mulumit, a putea s merg, i s dansez, a respira din plin,
ntr-un cuvnt, a putea s triesc ! Nu-i aa, Teresa ?
O ! Sigur !
Ce nedrept e mprit fericirea ntre oameni! mai
suspin o dat pani Emilia, i, trebuie c se prelingea vreo
lacrim pe obrajii ei supi i palizi, pentru c se auzir
ndemnurile Teresei :
Scumpa mea, nu te enerva i nu plnge, pentru c iar o
s-i fe ru... Iubita mea, te rog s te stpneti... nu cumva te
apas iar n piept, nu cumva simi iari c te sufoci ?...
In seara aceea, aadar, doamna Emilia i prietena ei, n loc
s mai cltoreasc pe ntinderile globului pmn- tp.sc,
cltoreau n timp, cufundndu-se n lectura memoriilor unei
slvite doamne de la curtea Franei, din secolul ai
aptesprezecelea.
Justyna intr n sufragerie, de unde se vedea, printr-o u
deschis, cabinetul stpnului casei, cu o lamp mare arznd pe
birou. La biroul de lucru sttea Benedykt Korczynski i nscria
n registrul de socoteli coloane ntregi de cifre i note. In lumina
lmpii, silueta lui nalt i voinic aprea greoaie; iar faa
negricioas, cu mustile lungi i cu prul des, rvit pe
frunte, prea posac. Era tri~t . de o gravitate nespus omul
acesta care lucra singur n puterea nopii, n adncul casei
aceleia mari i vechi. Prea att de cufundat n socoteli net nici
un gnd strin lor, nici o grij care nu avea legtur cu notele i
cifrele ce-i ieeau de sub condei nu puteau ajunge pn la el. To-
tui, auzind zgomotul de pai ce venea din camera alturat,
ridic iute privirile de pe registru.
Witoid ? strig cu glas tare.
Justyna se opri n pragul cabinetului.
72
A ! Tu erai ? spuse dezamgit.
i duse mna pe pleoapele tremurnde de oboseal.
Nu tii pe unde e...Witoid ?
i rspunse c numai ce-1 vzuse pe Niemen cu pescarii care
prind vetrie.
Aha ! exclam scurt i-i plec din nou ochii pe registru.
Justyna se apropie de el.
Noapte bun, unchiule, spuse moale i i srut mna
mai apsat i cu mai mult duioie dect altdat.
li struiau n minte cuvintele :
,,N-a ipat, n-a plns, s-a dus numai la fereastr i, privind
n ntunericul nopii, l-a strigat pe Dumnezeu cu gla- sjI unui
om ce se af pe patul morii !
i srut mna i-l privi n fa. Doamne !, cte riduri brzdau
faa aceea ! Cteva brazde adnci i sumedenie de 7.orcituri fne
ca nite snopuri de raze ce se mprtiau pa f-unte, pe obraji, n
jurul ochilor umfai i posomorli. Care dintre ele era
mormntul fratelui ? n care zcea, i ngropate ndejdile i
elanurile tinereii ? Pe care le supase timpul ce se scursese lung
i greu, cu picturi de plumb peste capul lui, douzeci i atia de
ani ?
Noapte bun, noapte bun ! rspunse absent i
mustile lui aspre i atinser fruntea. N-o ntreb nimic. Pe ai
casei niciodat nu-i ntreba nimic despre ceea ce ti privea
numai pe ei. Venic ocupat, ngrijorat, gnditor, prea
indiferent i pesemne aa i era fa de tot ceea ce nu avea
legtur cu ferma i cu afacerile. Totui, dup ce plec Justyna,
ridic din nou capul, zvrli tocul i, nervos,
73
ncepu s-i trag mustaa lung n jos. Clocoteau n el regretul,
mnia, nelinitea.
Cu pescarii pe Niemen... mscriciul ! bombni furios.
Niciodat nu e acas... niciodat lng mine... niciodat, aa, ca
odinioar... biat ru... fr inim... egoist!
i vir vrful mustii n gur, privi cu ochi de piatr n gol i
rosti ncet, de cteva ori, nedumerit :
Ce s-a ntmplat cu el ? Cu el... cu el... ce s-a n- tmplat ?
Tristeea de nedescris mic cutele groase de pe frunte i-i
umezi ochii mpietrii.
Dup ce urc scrile care duceau spre partea de sus a casei.
Justyna deschise, ncet, ua tatlui ei. Se auzea un sforit
puternic, nentrerupt, ceea ce nsemna c Orzelski dormea adine
i linitit. Deschise ua de vizavi i intr in camera ei i a Martei,
unde lampa mai ardea nc pe mas..
Aha ! Ai venit ! Te-ai ndurat s te ntorci ! La miezul
nopii se ntoarce domnioara de la plimbare ! Te felicit, dar nu te
invidiez ! M simt mai bine n patul meu. Btrneea i tinereea.
Venica poveste !
Cu aceste cuvinte o salut glasul gros. rguit, care venea din
ungherul camerei destul de largi. Acolo se afa patul n care sta
culcat Marta, cu faa n sus, nfurat intr-o plapum de vat.
n lumina slab trupul ei, eapn, aducea cu o mumie ; faa
galben abia se zrea n mijlocul pernei albe, iar ochii strluceau
ca nite mrgele.
Tcut, Justyna-se apropie de scrinul deasupra cruia atrna
oglinda, i scoase rochia cu micri ncete i ncepu s-i
mpleteasc prul. Marta continua s vorbeasc :
Pe unde mi-ai hoinrit ? Da. vreo mtur n-ai mai adus ci
tine ? Am vzut eu azi, am vzut cum te-ai gtit cu rochia de
muselin i ai stat o jumtate de or la oglinda s-i aranjezi
prul. Am fost sigur c atepi vizita vreunui pretendent bogat.
Iat, mi zic, s-a ivit pasrea aia rar, pe cuvntul meu ! Unul
care vrea s-o ia de nevast, i s-o fac mare doamn pe fata asta
srac, cu nu cine tie ce educaie i nici extraordinar de
frumoas. Ei, ei ! gndesc eu, nu-i de mirare c nu tie cum s se
mai gteasc i ce s mai pun pe ea 1 Cind, colo, dnsa a ters-
o si o jumtate de zi n-a mai vzut-o nimeni. Unde-ai disprut ?
Din nou acolo ?. i pentru ce ? Eterna prostie ! bac. venea
Rozyc ? Nu poi prinde doi iepuri... sau prinul... ei, nu e el chiar
prin, dar pe ling tine e mai mult dect prin... e fu de rege ; sau
ranul. Cu mturile ranilor ai s-l pierzi pe prin, ai s fe
cieti i ai s te faci apoi, in scurt timp ca o cium, cum snt eu,
74
sau ca o gugu- tiuc, ntinznd venic gtul dup zahr, cum e
Teresa ! S rzi, nu alta, pe onoarea mea ! Ha, ha, ha, ha ! Uf, nu
mai pot...
Se porni pe rs, tui apoi Iari ncepu s vorbeasc. Pe lng
impulsivitatea i vioiciunea obinuit, se simea n vorba ei o
nelinite mare. Mica picioarele sub plapum iar ochii, n
lumina glab a camerei, luceau tot mai tare.
Ce se aude pe la ei ?.. Ai Ce faci tu acolo ? Despre ce
vorbeti ? tii s vorbeti cu ei ? N-au auzit nici de romanele de
dragoste franuzeti, nici de sonate i nici de nocturne i, apoi,
folosesc nite expresii aa de caraghioase... oareicare, ohtturi,
mou-meu, hier, fcior... in minte... in minte ! Cndva, eram
aa de obinuit cu vorba lor c uneori i mie mi se ntmpla s
greesc i s spun : mou-meu sau hier, dar dup aceea
muream de ruine. Ei, ce s mai vorbim ! Nici vorb c arzi de
nrbdare s afi dac a fost astzi, pe aici, prinul. Fii pe pace,
n-a fost. Kirlowa a venit, ndat dup ce ai plecat ; Emilia a
trimU dup mine, s-o primesc, findc ea se atepta la o
migren, ba chiar ncepuse s cate... De fapt nu din pricina
migrenei n-a vrut ea s-o primeasc pe Kirlowa, ci pentru c i
era lene s vorbeasc. Iar Teresa mi spunea c azi au do citit o
carte grozav de interesant. Eterna prostie ! Destul c m stat
de vorb cu Kirlowa vreo dou ceasuri, iar eu nu-mi vedeam
capul de treburi, cci pusesem pinea la copt. Din prima clip a
nceput s m ntrebe despre tine : unde eti ? Ce faci ? Cum
mai ari acum ? Dac eti i tu mai vesel 2 Apoi a adus vorba,
pe departe, despre Zygmunt i m-a ntrebat, n tain, dac nu
mai eti ndrgostit de el nici un pic ? Apoi, n sfrit, a nceput
s vorbeasc despre vru-su : cte moii i ce averi i-au mai
rmas, cit e de bun i ct e de nefericit! Am ntrebat-o : pentru
ce e aa de nefericit ?
li
Ei, spune. i pare ru c i-a irosit ti-
nereea, sntatea i atta avere ; i apoi..." i mi-a spus ceva ce
n-am neles..." Nenorocirea lui cea mare, a nceput ea i s-a
nroit la fa aa cum se roete ea, tii, tu, de obicei, apoi i-a
mucat limba. Atunci eu am devenit curioas. Am nceput s-o
ntreb : ce nenorocire ? A mormit cu jumtate de gur :
Morfna". i n-am mai putut afa nimic de la ea. Mi-a mai spus
c tare ar vera s se nsoare i s se stabileasc ia
Wolowszczyzna, findc nuniai a.>a s-ar putea lecui el de
nenorocirea aceea. Trebuie s se nsoare cu o femeie bun,
neleapt, serioas i care s-i plac nespus de mult. Femeia
aceea ar f fericit cu el, cci e tare bun, eu judecat, i are un
caracter nobil; singura lui vin e c, find bogat, i-a permis prea
75
multe n tineree. El singur a neles lucrul acesta i s-a hotrt
s se nsoare... Auzi Justynko ? S-a hotrt ; iar ea se pare c de
aceea a venit azi la noi ca s afe ce gnduri ai tu i ce ho- trre
iei... A venit n peit, dar nu-i de mirare verioara vrea s-l
salveze de balerine, de faliment i de nu tiu ce morfn, iar el,
pesemne, se arat generos cu ea i chiar i dovedete... Vezi ce
nouti i dau eu ie ? Snt, eu, o prieten rea ? Acum poi s te
culci linitit i s visezi. Numai un lucru nu neleg, pe onoarea
mea, de ce n-ai stat azi acas i nu i-ai ateptat prinul ?
Tticul tu a cntat toat ziua, iar spre sear i-a venit chef s-l
acom- paniezi... A nvat o nocturn, sau nu tiu ce naiba, i
voia s te nvee i pe tine... i-a cutat fetia prin toat easa, iar
fetia, parc a nghiit-o pmintul. Unde ai fost ? C doar nu vei
f rtcit singur prin lunci i prin pduri, ca
onluc ! Pn pui mna pe prin i-oif gsit vreun cioban. Ei,
da, spune mcar o vorb ! Ai amuit ? Eu i vorbesc ntr-una, li
nir toate noutile care pot s-o intereseze, am rguit de atta
vorbrie, iar ea nimic nu vrea s-mi spun... ascuns, semea...
fat rea... pe onoarea mea c e rea ! Uf !
i puteai da scama uor c atepta ca aceea, creia i
vorbise att de mult, s-o rsplteasc, povestindu-i i ea, la
rndu-i. ceva ce ar f interesat-o la culme, ar f emoionat-o
nespus.
In lumina palid, ochii ei negri, arztori, ca dou focuri,
senteiau ptima ; sub plapum minile se agitau cu nelinite.
n glasul ei se simea amrciune i regret.
Ascunsa, semea, rea ! repet. >
Tui din nou, se liniti i sttu aa, nemicat, cu ochii
aintii n tavan.
Justyna i mpletise cosia i o strnsese coc la ceaf ; ntr-o
cma lung, alb, descul, se duse i ngenunche la patul ei,
i lu mna mare, osoas, intr-a sa i, apropiin- du-se de faa ei
o ntreb :
Mtuico, de ce n-ai vrut s fi soia lui ?
Ce ? Cum ? tresri btrna domnioar i se ntoarse
spre ea cu tot trupul ei greoi.
Ce ? De ce eu... soia lui... vorbi cu oapt uierat.
A cui ?... A cui ? Tu te vezi cu el ?... tii ? El singur i-a
vorbit ?... i-a vorbit de mine... i mai amintete... cu adevrat
i amintete ?
i amintete ; a suferit mult i nici acum nu e chiar ca
toi oamenii...
76
A suferit ! Dar ce, eu n-am suferit ? Nu e chiar ca toi
oamenii !... Dar eu cum snt ? Etern tristee... etern tristee...
etern tris-te-e !...
Oft adnc i greu, pieptul i slt i se auzi n el ceva, ca un
geamt prelung.
De ce ? De ce dar ? De ce ? o ntreb Justyna,
strngndu-i mna tot mai tare n palme.
Ochii nvpiai ai Martei se pironir pe faa fetei,
sfredelind-o, vrnd parc s-i ptrund n creier i n gndul cel
ascuns.
Nu i-a spus pricina ? A spus tot, dar pricina nu i-a
spus-o ? Nu ?
N-a spus-o.
Tcu un timp. apoi, mai domolit, i ntoarse privirea
dinspre fata ngenuncheat i vorbi :
i tu vrei s tii neaprat ? Da ? Din curiozitate ? Toi
devin curioi cnd fata refuz un cavaler, fe chiar i pe unul ca
sta. Crezi pesemne c ai s afi vreun lucru nemaipomenit
nu ? Vreo ntmplare nemaipomenit... con- strngeri...
obstacole... scandal... tragedie ! Uite c te neli ! N-a fost nimic
deosebit, cum e prin romane, ori la teatru. A fost un lucru
banal, prozaic, ceva care crete pretutindeni, chiar i acolo
unde n-o semeni. A fost eterna
prostie... prostia mea... Vez., ct e de prozaic... Rse cu
amrciune.
Pricina... repet, pricina... Au fost dou ; prima :
prinesa s-a temut grozav de batjocura lumii iar a doua : i-a
fost fric s nu se speteasc muncind. Asta-i tot. De oprit nu
m-au oprit, findc nimeni n-avea dreptul s-o fac. Eram
orfan i aveam douzeci i ceva de ani. Dar m-au luat n
zefemea, au fcut glume pe seama mea, m-au umilit ! Numai
atunci i numai atta timp ct a durat fr- mntarea aceea n
lume, cnd toi aveau capetele nfer- bntate, s-a vorbit despre
egalitate ; se mbriau cu toii, se iubeau, se numeau frai,
boierul l ducea pe ran n careta lui i-l ruga : ,.lubete-m i
tu puin, mi Vasile, sau Juras, sau Anzelm i spune-mi pe
nume ! Dar cnd focul s-a stins, din cenu au aprut iari
munii i vile, ca mai nainte, ca mai nainte... muni i vi.
Tar tu, Va- siie, ori tu, Anzelm, s na ndrzneti cumva s te
ridici din valea ta ! i tu, prines, dac descinzi de pe culme,
atunci vai de tine ! N-o s te batem, nici n-o s te persecutm,
pentru c, sntem prea rezonabili pentru asta i prea delicai,
77
dar o s rdem de tine, o s rdem atta, incit o s ne doar
burta de rs ! Uite, asta a fost! Nu mi-au interzis, nu m-au
persecutat, dar au nceput cu batjocura. Ia te uit, ce grozav
pretendent i-a gsit i Marta noastr ! Soii Darzecki se
strmbau cu dispre la gndul c puteam lua de brbat pe unul
care i ar singur cmpul. Paiaa aia de Kirlo se prpdea de
rs i el : C ar nu-i nimic, e chiar frumos s ari cu plugul, e
poetic, dar tot el car i gunoiul n cmp i, cu siguran, din
pricina asta pute, de te trznete ! i care mai de care, cnd
auzea de el numai c nu se tvlea de rs. Iar eu, tii ?
Muream de ruine. Noaptea plngeam de dorul lui,
imaginndu-mi ct de fericit a f cu el. plngeam de rupeam
pmntul ; ziua ns m lepdm, fa de rude i de cunoscui,
ai cuvntul meu, m lepdm de el cum s-a lepdat Petru de
Isus Christos. i... tii ? Eterna josnicie ; eu nsmi, eu nsmi
fceam haz, mai mult dect toi, de asemenea pretendent.
Uneori lacrimile mi curgeau iroaie pe obraji, iar ei credeau
c de rs... Numai Benedykt nu le-a inut isonul, findc nu-i
ardea lui de rs atunci, poate i pentru c nu
uitase, att de repede cum uitaser alii, c fratele celui \
batjocorit zcea n acelai mormnt cu fratele lui. In schimb,
m-a luat pe alt cale. Cuta s m conving : Munc grea. O
s fi nevoit s pliveti, s seceri, s mulgi vacile, s gteti,
s speli... A rostit o ntreag litanie despre toate cite va
trebui eu s fac. N-ai s reziti, ai s-i pierzi sntatea, ai s
te aspreti, ai s te faci ca o ranc! Asta m-a fcut s dau
napoi cel mai mult, mai mult chiar dect rsul i batjocura lor.
Cum, adic, eu, prinesa, s plivesc, s secer, s mulg vacile,
s spl ?... M-a chinui, sigur c m-a chinui, n-a rezista, m-
a rni ! De unde mi se trgeau mie ifosele astea ? Naiba
tie, c doar eram srac lipit, de umblam uneori n trlici
rupi ; o educaie, acolo, aveam eu, dar aa, o spoial i
munceam la Korczyn de cnd eram fetican. i nu era de
glum munca asta, cci conduceam toat casa, ferma i
grdina ; pe lng alte toate mai trebuia s i cos
mbrcmintea pentru mine i pentru alii; pentru mine
numai pe acelea cptate de pe la rude. Ei, dar m trgeam
dintr-o familie de cetean, neamurile mele eraju boieri... deci,
iac-t, de unde i prinesa !... Intr-adevr, m temeam de
munca aceea care m-ar f ateptat acolo... ,,i, ce, m-am gndit
eu pn la urm, am s-l uit, are s-mi treac dorul, n-o s-l
mai regret ! Iar Darzecka o inea ntruna : Las, vine altul
78
mai potrivit pentru tine, am s te peesc chiar eu. N-a venit,
nu m-a peit cci la puin timp a nceput s-i peeasc
propriile fice. Dac am ncetat s-l regret i dac l-am uitat,
asta numai Dumnezeu i cu mine o tim. Destul c nu m-am
mritat cu un ran, n-am secerat, n-am plivit, i n-am muls
vacile... cci, n ceea ce privete gtitul i splatul, asta am
fcut-o, am fcut-o destul... Korczynul a devenit micul meu
regat n care se cdea uneori s pui mna la treab... dar n-am
secerat i n-am plivit... i asta nseamn mult... pentru asta
merit s renuni la multe.- numai pentru asta merit s
trieti ; s nu seceri i s nu pliveti... te rspltete pentru
toate : pentru faptul c eti lipsit de dragoste, c nu ai un
acoperi al tu, nu ai copiii care i-ar f ndulcit, poate, zilele,
i pentru c ai mbtrnit nainte de vreme i te-ai fcut ca o
cium, pentru toate te rspltete... pentru toate afu eu
rsplata n
33"i
faptul c n-am secerat, c n-am plivit i nu m-am rnii...
Sint mulumit, grozav de mulumit snt i toat viaa am
petrecut-o intr-o fericire... Iar pe lng toate astea mi se cuvine
glorie i cinste c m-am salvat de la umilin i ruine... glorie
i cinste... venic glorie... venic glorie !
Mtu ! Mtu ! biata ! biata mea mtu 1 opti
Justyna, strngind cu dragoste mn ferbinte a femeii care
rsufa tot mai greu.
i ntoarse faa vetejit cu obrajii arznd i ncepu s-o
asalteze cu ntrebri :
Ce mai e cu el ? Cum arat ? S-a fcut sntos de tot ?
Se nelege cu nepotu-su ?
Vorbir mult timp n oapt, stnd cu feele alturate.
i-a fcut cas nou ? Cum e nuntru ? Odaia de
oaspei
e
mare ? E curat, e ordine ?
Ifr dup ce Justyna i ddu rspunsurile toate, o ntreb
din nou :
i mai amintete ? Cum i amintete ?
Uneori tceau amndou i cdeau pe gnduri, apoi iar se
auzeau oapte :
i amintete ? i amintete des ?
Femeia ngenunchiat lng pat, tnr, nforitoare, i
povesti cu glas blnd, mngietor celei rnite trecute i asprite,
cum i cnd i vorbise despre ea.
Pe buzele oflite ale Martei nfori un zmbet, trsturile
feei se luminar, iar pleoapele-i czur, peste ochii mpcai,
stini, nceoai de o dulce visare.
i amintete ! mai zise i se liniti de-a binelea.
Nu dormea, sta nemicat i tcut, numai n pieptul
ei se auzea gfiala aceea stimit de emoie i de atta vorb.
Mtu, opti Justyna, dar mata eti bolnav serios. De
ce nu vrei s te caui ?
Ridic pleoapele i bombni nemulumit, burzuluin- du-
se ca de obicei.
De cc ? Pentru ce ? Poi s-mi spui i mie de ce, i
pentru ce ?
i adaose, pe dat :
7- Cine i-a spus ie c snt bolnav ? Nscoceli ! Copiii
au
nscocit-o ! Nu exist pe lume om mai sntos
80
ca mine. Lsai-m-n pace cu tratamentele i cu doctorii
votri. Du-te i te culc ! Noapte bun !
Spunnd acestea nchise ochii din nou i din nou o pace
dulce i se aternu ncet, ncet pe chip.
Justyna se ridic, o mai privi o clip apoi, se aplec i o
srut lung. Se deprt, stinse lampa i se opri la fereastr,
privind cum se revrsau zorile ; pomii stteau ntr-o
ncremenire de piatr, ca nite strji fermecate, nori albi se
traser peste cer ca un vl de crep, iar pe Nieme- nul sur,
unde i unde izvcnea cte un pete, sprgnd n cercuri mari
oglinda apei i fcnd s nease mici fntni, de-o clip doar.
Curnd, deasupra codrului, la rsrit, se ivi geana de purpur,
un for trecu printre frunze i strni freamt opotitor, aproape
de cas cntatul prelung i ascuit al unui coco spintec
linitea adnc, apoi cntecul se repet mai departe, din nou
mai departe i tot mai departe i mai slab.
Ca nite strjeri contiincioi, care, postai pe mari
ntinderi i predau parola rnd pe rnd, tot astfel, n m-
pria somnului, psrile acestea repetau una dup alta
strigtul triumftor ce da de tire ivirea soarelui. Justyna, cu
ochii la geana aceea ce devenea tot mai mare i mai aprins,
vna cu urechea cntecul cocoilor, care acum venea dinspre
sat; nti de la casele apropiate, apoi de la cele deprtate, pn
cnd, n sfrit, abia se mai auzi, de foarte departe, poate chiar
de deasupra defleului Jan i CecyUa. nchise ochii i-i ls
capul pe umrul rezemat de fereastr. Era oare nlucire, sau
vis ? Vedea naintea ei, desluit, de parc ar f fost aievea, o
gospodrie de rani, peste care
1
dimineaa presrase perle de
rou i un tnr frumos clcnd pe iarba verde i mrunt din
ograd. Se ducea la grajd, deschidea ua i scotea crua cu
loitre. O copil descul, cu gleile pe umeri, cobora n fug
pe sub plopii btrni, spre ru ; un om vrstnic, mbrcat cu un
suman gros, cu fruntea nalt ncreit deschidea fereastra
camerei sale i-i ridica spre cerul de diminea ochii splcii
i suferinzi.
Dar cine mai ieea n cerdacul casei i se oprea sub
streaina nforat ? Era chiar ea... ea... ntr-o fust scurt cu
cosia erpuind pe caftanul larg, cu faa fericit ca i
fei icirea tnrului aceluia frumos, cu coasa n mn, care-i
ntorcea privirea spre ea...
Nlucire ori vis ? I se prea, iari, c domnea peste lume
un amurg transparent dar fr zi i fr soare, iar ca plutea n
nlimi i mbria cu privirea zarea larg, att de larg incit
ntr-o margine i se arta, desluit, conacul de la Korczyn cu
mprejurimile i mormntul cel strvechi ascuns n ostrovul de
verdea al defleului legendar, iar n cealalt pustietatea
trist a nisipurilor, dincolo de care, n poiana mpresurat de
pdure sta un mormnt nsingurat. Totul era cufundat n
amurgul acela transparent, iar ea, plutind n trii, inea n
mn o lamp... aceeai lamp care ardea ieri seara pe scrinul
de arin al lui Anzelm. O luase de acolo pesemne i acum o
ridica sus de tot, iar razele ei, ce-i drept, zgrcite, frave,
cdeau
fricele de aur pe coperiurile caselor, pe garduri i ulii,
coborau ntr-o parte pe mormntul secular, iar n cealalt pe
gorganul prsit, luminndu-le i parc unin- du-le, cum snt
unite ntre ele verigile unui lan.
Ise prea ori visa ? Pe prul ei, pe fa, pe buze simea
sruturi calde, ndelungi. Erau razele soarelui, care, nind
din huri de dincolo de geana zorilor, sfiau pnza alb a
norilor i-i trimiteau sgeile pe pomi, pe iarb, pe ap, pe
psrile care ncepeau deodat s ciripeasc i pe ea. Dar
poate c visul, ori nchipuirea i aducea acele sruturi nu de la
astrul zilei, ci de la altcineva, de la altcineva... cci faa ei se
nvpie i un zmbet fericit i se cuibri pe buze.
Sfritui crii a doua
*[
CARTEA A TREIA
1
84
Andrzejowa Korczynska nu era o mare doamn'
-
', cum i
plcea lui Anzelm Bohatyrowicz s spun despre ea. Cu
treizeci i ceva de ani n urm, cnd tnr, bine fcut i cu
zestre frumoas se mritase cu unul dintre fraii Korczynski,
lumea comentase cum c, o fat ca ea, numai dintr-o dragoste
mare putuse ncheia o astfel de cstorie. Muli ar f vrut s-i
ctige inima i averea ; ea ns l alese pe cel mai puin bogat
i cu numele cel mai puin rsuntor. l iubise i, cu omul de
care era ndrgostit se unise n sentimente, nsuindu-i
crezul i aspiraiile care lui i-au hrnit tinereea, dar care
prea curnd i prea timpuriu aveau s-i curme viaa. Zestrea
ei nu valorase milioane, totui fusese destul de frumoas i
ntrecuse niult ceea ce adusese el, cci prinii ei, oameni
bogai, i lsaser motenire ntreaga lor avere. Osowce
cuprindea vreo sut de gospodrii, pmnt mult, pduri
frumoase i un conac construit cu pretenii de mreie. Se
vedea c fusese ridicat cu cteva zeci de ani n urm de un
boierna cu dare, vrnd, din ambiie, s se ia la ntrecere cu
marii bogtai. De fapt, palatul, cum i se spunea pe o raz de
cteva mile, nu era nimic mai mult dect o cas cu dou
caturi, cu dou rnduri de ferestre mari, cu acoperiul din
tabl roie i un peron larg i acoperit, ale crui arcade erau
mbrcate ntr-o estur dens de ieder. Cldirea, destul de
rece i impersonal, avea n fa o curte imens, mpodobit
cu ronduri de fori i peluze, dincolo de care porneau alei
vechi, iar n fund, pe o suprafa ntins, a$a-numitul parc
englezesc, cu potecile licrind prin vegetaia bogat, cu
bncile albe aezate n diferite direcii,
iar deasupra unui pru ngust, nvalnic i mereu opotitor,
85
poduri uoare se bolteau n arcuri graioase. Niemenul rrj
curgea pe aici, dar prul care tia grdina se vrsa n el,
omil mai sus ; n triunghiul mare, alctuit de cele dou albii
una larg, cealalt ngust pe lunca ntins, se nlau din loc
n loc iruri de movile scunde, fcute pesemne de mna omului,
pe care localnicii le numeau anuri suedeze. Btrnii spuneau
c demult, nainte cu vreo dou veacuri, pe locurile acestea
fusese o mare tabr militar i c pe aici se purtaser btlii
multe i crncene. Toamna, cnd copacii de pe alei i tufurile
din parc i scuturau frunzele, se puteau vedea pn departe, de
la ferestrele catului al doilea al casei sau al palatului Osowce,
cum i se zicea, lunca, anurile i cele dou cursuri de ap
unindu-se : rul i prul. Aici se nscuse doamna An- drzejowa,
aici crescuse i trise, cu excepia celor opt ani, cnd alturi de
soul ei, locuise n casa acestuia. La nceputul celor opt ani
plecase de la Osowce ndrgostit, plin de via i strlucind de
fericire, iar la sfrit se ntorsese vduv, n straie cernite, pe
care avea s nu le mai lepede niciodat. Frivol, cochet i
grozav de vesel nu fusese ea nicicnd ; n prima tineree chiar i
n cele mai fericite clipe fptura ei maiestuoas pstra ceva din
calmul, din gravitatea care marcheaz caracterele profunde i
reinute ; pn i n fericirea exuberant cu care coborse treptele
altarului se resimise meditaia, concentrarea, ruga interioar a
frilor predispuse la severitate fa de propria persoan. Cine o
cunotea din vremea accea i amintea faa ei ca un trandafr
mbobocit, iar n felul ei de a se purta i de a vorbi, dei arta
mult mai serioas i mai rezervat dect alte femei avea mult
drglenie i farmec ; i-o amintea totodat capabil de
86
elanuri i pasiuni nobile. ndeobte se tia c mprtea ntru
totul convingerile i aspiraiile tovarului su de via. Soie de
democrat i patriot, tia s-i fe, la un loc, confdent, sprijin i
camarad, iar cnd nu reuea s-l ajute n strdania lui de a se
apropia de popor, i de a tri n fece clip alturi de el, se
ntmpla aa nu pentru c era o ngmfat, c-i dispreuia sau c
avea niscai prejudeci de cast, ci din pricina neputinei de a se
despri, fe i pentru o .singur clip, de formele elegante ale
vieii i d:: a suporta cu rbdare ceea ce-i aprea ca grosolan i
trivial. Nimeni nu tia mai bine decit Andrzej s se apropie de
inimile tinere, de minile neluminate, de fpturile acelea simple,
i nimeni nu era mai incapabil 6-0 fac dect soia lui. ndrgostit,
el o nelegea prea bine i i ierta aceasta cu uurin i umor ;
ea ns era necjit i umilit de aceast nepotrivire, unica de
altfel, dintre ei. Voia, se strduia s se schimbe, lupta cu
deprinderile, ori cu unele limite ale frii, dar nu izbutea. De
multe, de nenumrate ori intrase prin colibele scunde cu inima
gata de druire, cu buze tremurnde de mulimea cuvintelor ce
se cereau rostite i se oprise n prag maiestuoas, cu capul
nlat seme, ca o zei care, n mrinimia ei, se ndur s p-
easc sub acoperiul unor muritori de rrtd ; n aparen era
mndr i dispreuitoare, n realitate, tulburat i desperat,
pentru c rar tia ce s fac i cum s vorbeasc oamenilor
acelora. Se simea ca paralizat n faa acelei fore necunoscute,
nenelegnd problema pe care avea s-o dezlege ; nutrea
simmintele cele mai nobile, dar se cutremura de dezgust fa
de tot ce era prozaic, grosolan, o ngrozea duritatea terenului pe
care trebuia s nainteze. De cte ori le vorbea n-o nelegeau ;
87
dac i se adresau nu-i nelegea. Ansamblul o atrgea,
amnuntei*:
osperiau i o fceau s dea napoi. Se uita cu o scrb de
nenvins la trupurile nesplate, la hainele ponosite, la pereii
afumai, la siluetele i fgurile ngroate i deformate. Credea
n sufetul acestui uria fenomen colectiv i -ar f vrut s-l
neleag, dar trebuia s lupte cu sine ca s poat ntinde
degetul spre a-i atinge crusta. Cteva fre de gunoi risipit pe jos
o fceau s se trag napoi cu dezgust, mirosurile de grajd i
cocin o mbolnveau de ngreoare. Era apt s neleag i
s ptrund cele mai elevate abstraciuni, dar se oprea, ca un
copil nedumerit i mfricssai, n faa oricrei realiti mai
aspre sau neplcute. tia c din ansamblul acestor fapte, cifre,
niveluri de activiti este alctuit scara conductoare spre
idealuri ; o atrgeau idealurile i le nelegea, dar nu era n
stare cu minile proprii s construiasc nici o singur treapt a
aoestci scri. O mpiedicau simul estetic, elegana
deprinderilor, gustul rafnat precum i o mndrie instinctivi ce
inea nu att de contiena c este o femeie bogat i de neam,
cit de alctuirea intim a finei ei de o mare puritate, simind
nevoia s duc o via sublim i s se nale deasupra a tot ce
era vulgar, frivol i prozaic. Pentru aceast mndrie nu de neam
i nici de avere, ci mai degrab decuirgnd dintr-o nelegere
idealist a vieii la care, n ciuda voinei i a tiinei ei, se
mai aduga i ceva motenit i fcea reprouri deseori, mai
ales c aeesta era singurul lucru n care nu se unea cu omul
iubit; i, apoi, nu se mpca nici cu religia care o nva s-i
nconjure semenii cu dragoste i nelegere. Nu putea s i-o
88
nbue nu findc era prea slab i ngduitoare cu sine, ei
poate pentru c aceast trstur i fusese transmis de un ir
de generaii i ntrit apoi de atmosfera de confort, de poezie,
de nlare a spiritului deasupra.prozei banale de zi-cu-zi,
atmosfer de care se bucurase n casa printeasc ; aceasta o
aprase din toate prile, pn cnd, dintr-o copil devenise
domnioar. Cnd Andrzej n-a mai fost, cercai vederilor, al
relaiilor i aspiraiilor ei se restrnsese nespus, aa nct
ajunsese la o mpcare deplin ca sine nsi, i spunea c
organismele superioare i cele inferioare, existenele avntate
spre un ideal i cele banale nu se pot mpca precum nu se
mpac apa cu focul ; nobleea spiritului, constnd n trirea a
tot ce este pur i frumos, exist i are dreptul s existe i, cine
tie, dac nu tocmai n faptul acesta se af raiunea de a f a
omenirii. Pentru aceea c unii, undeva mai jos, pctuiesc i,
mcar c snt druii cu sufet frumos, umbl sau se trsc prin
lume cu corpuri schiloade, se cade s ai mil i buntate,
uneori chiar s oferi i cte un ajutor, dar nu se cuvin sacrifcate
linitea, meditaiile n singurtate i nlrile sublime ale
spiritului, deprinderile i preferinele alese. Spunndu-i toate
acestea i adormea contiina i, ca o lebd imaculat, plutea
deasupra vieii sus de tot, peste ntinderile pe care se agitau
furnicile, opiau vrbiile i orciau broatele, stind la fel de
departe de hrnicia gzelor pe ct de departe se inea de
frivolitatea psrilor i de duhoarea smrcarilor.
Nu era nici slab i nici ngduitoare cu sine. Din felul ei de
a f se putea deduce o energie care nu se revrsa n afar prin
gesturi i fapte, ci era ntoars spre viaa interioar, strunind-
89
o .bine. Energia aceasta ntreinea focul unor simminte mari,
poate chiar al unor pasiuni pe care ins le nchidea ndat,
ntr-o form calm, ca o fcruie, arznd ntr-un vas de
marmur. Cnd avusese numai douzeci i ase de ani se
desprise de brbatul iubit, de tatl unicului ei copil, net
iind dac l va mai vedea vreodat ; rutcioii susineau c
ea, atunci, ar f vrut s le imite pe spartane i mai nu tiu ce
alte fguri celebre.
In realitate, nu vroia s imite pe nimeni ; l iubea prea mult
pentru ca, ntr-o clip ca aceea, s se mai poat gndi la nite
modele de demult. ntr-un fel, s-ar f putut ca acestea s-i f
intrat n snge, dar ea nu-i amintise de ele nicidecum i fusese
ea nsi atunci, pe colina de nisip artat de Jan
Bohatyrowicz Justynei, cnd dreapt, puternic, cu ochii
scnteind de entuziasm, i petrecuse braele dup grumazul
soului, l srutase apsat i, desfcndu-se brusc din
mbriare, rostise zmbind : Hai ! ncalec ! i nc vreo
cteva vorbe pe care nu le auzise nimeni. Dup plecarea lui,
Andrzejowa, urmat de ceilali oameni adunai pe colnic,
ngenunche i ncepu o rugciune, rostit cu glas puternic :
n numele Tatlui, al Fiului...
Spunea rugciunea pentru cltorii in primejdie, rar i
limpede, oprindu-se uneori cteva secunde, pentru a asculta,
parc, tropotul de cal ce se afunda n codru, sau trilurile pe care
privighetoarea le nla spre cer. Lacrimi mari se prelingeau
una dup alta pe obrajii ei, dar n glas nu i se simea plnsul,
silueta dreapt nu i s-a ndoit, nici nu s-a cltinat, i nici un
muchi al feei nu a tremurat i nu i s-a strmbat. Apoi, o
singur dat, cnd un glas de copil anunase cumplita veste, ea
czuse fr cunotin; zcuse cteva zile doborit de o
90
slbiciune de moarte i crezuser cu toii c o s-i piard
minile, dar i-a revenit, i dup aceea n-a mai leinat, n-a mai
izbucnit n plns, nu i-a mai pierdut niciodat controlul asupra
gesturilor i cuvintelor. Nu s-a plns de vreo suferin fzic, ns
rumeneala din obraji i-a pierit pentru totdeauna. Nimeni
n-a surprins-o plingnd cu desperare, dar nici rsul voios nu i l-
a mai auzit vreodat. Strinilor le zmbea ceremonios uneori,
rudelor i celor apropiai cu prietenie, fului tandru i cu
un surs fericit, dar de rs nu mai rdea. i nici faptul acesta nu
prea ciudat, ntruct se afa n deplin armonie cu gravitatea
i distincia fpturii ei. Cei care o cunoscuser de copil
spuneau c niciodat nu fusese de o veselie exuberant sau de
o vitalitate impetuoas. F Era rece i mndr, mereu ferecat n
sine, intimidndu-i i indeprtndu-i pe cei din jur. i nefcind
nimica s-i atrag.
: Fr ndoial, izolarea n care tria, departe de larm i t de
agitaie, i asigurau un fel de piedestal, de la nlimea cruia
domina sufetele i finele de rnd. In felul acesta ii era i mai
lesne s-i ascund suferina moral, poate i fzic, din pricina
creia i pierise aa de repede rume- neal tinereii i a
sntii, putea s evite ciocnirea cu
Ivulgaritatea sau cu aspectele urite ale vieii ; era mai uor
Is se dedice ntru totul i fr rgaz preocuprilor ei pre-
Iferate i acelui mod de via pe care i-l alesese fr o-
*vire i pentru totdeauna.
Ce o preocupase i cum trise n aceti douzeci i trei
Ide ani petrecui n sihstria casei cu dou caturi de ia
iOsowce ? i puteai face o imagine despre asta numai
afndu-te n imediata ei apropiere i observind-o n zilele Jj. de
91
august, cum sta aezat n fotoliul moale, din faa ferestrei
mari de la etaj, odihnindu-i mina cu lucrul n poal i
mngind cu ochii, ginditoare, profunzimile verzi ale grdinii i
parcului.
Sttea ntr-o camer de col, ce ddea cu ferestrele spre
marea de verdea a grdinii. Plafonul nalt, forma aproape
rotund a camerei, o fceau s semene cu o capel, impre-
sie ce i-o ntrea tapetul vechi, decolorat pe alocuri, dar
Bnc azuriu, presrat cu stelue de aur. dup cum i mul- &
iele gravuri de pe perei i crucifxul mare, negru, din
colul camerei. n faa cruia se afa un scunel de rug-
ciune. Scunelul era din lemn scump, cu lucrtur aleas :
crucea neagr, grea, contrasta cu albul strlucitor al unui
Christ, sculptat artistic n flde. De altfel, n afar de cru-
cifx i de cartea de rugciuni n legtur scump, aezat pe
scunelul de rugciune, nu se mai afau aici alte obiecte
sfnte. Pe pcr-i, ia a-Tac; de: teva portrete vechi i de cel t^re-
l- nfia pa Andrea]: n foarea frumuseii salte brbteti,
aezat; deasupra cminului decorativ i de o dat nendoios mai
recenta dect celelalte, se repeta mereu i mereu n. rame mai
mici i mai mari, sculptate; aurite* mbrcate n catifea, un
singur chip
t
mai nti de copil, apoi I de bieandru, mai apoi de
tnr fcu i, n sfrit, do j brbat, surprins la diferite vrste,
n atitudini i dispoziii I diferitei *
1
fotografi, deene; crochiuri
i- picturi : chipul ! lui Zygmunt. Doamna Andrzej owa n-avea
dect un singur portret, de-al soului, executat cu miestrie, la
cererea ei, I la civa ani dup cstorie, de un pictor talentat; n
schimb avea vreo douzeci de portrete ale fului, n mrimi ji
92
maniere Murite. nc i mai multe erau; aici lucrrile lui, de la
primele ncercri n. creion pn la schie, cro-. chiuri, copii, pe
care le aternuse pe hrtie i pe pnz, * la diferite vrste. Era
un mic muzeu ntocmit cu grij nemsurat, care ar f putut s
dezvluie ochiului agera esenialul din evoluia fului ei. Acelai
cult pentru- amin-J tiri l dovedea mobilierul camerei, alctuit
din piese pre- ioase i elegante, dar vechi i demodate.
Alte ncperi fuseser renovate i mobilate cu grij i.
ingeniozitate; nainte de cstoria lui Zygmunt; ve inii* brftori
i rutcioi susineau c la renovarea, la schim-jB barea
mobilierului i la modernizarea interioarelor a fost j folosit o
mare parte din zestrea soiei lui Zygmunt. Ni- 1 meni nu s-a
mirat prea mult, ntruct erau ndeobte cu-i noscute i nalta
educaie estetic i nclinaia excesiv I pentru lux a tnrului
Korczynski, precum i relaiile i | creterea aleas a fetei cu
care se cstorise. In odile j doamnei Andrzejowa nu se fcuse
nici o schimbare. n ] casa care altdat aparinuse soului ei,
locuiau nite oameni strini, ns o parte din mobila pe care o
avusese acolo, procurat, cu trud i cheltuial, de ea nsi
fusese adus i o nconjura astzi aici. Erau canapele i fotolii
lustruite moderne cu trei decenii n urm, tapisate cu mtase i
damasc, acum decolorate, un birou din lemn scump, o bibliotec
plin de cri cu coperi hutnite. n af<f de respectul
pentru, trecut se maii vedea i o preocupare pentru prezent.
Msuele erau ncrcate de reviste i cii noi a
cror nfiare gria c au fost citite i rscitite. Multe ore, uneori
chiar zile ntregi, peirecaa aici pani Andrzejowa cutnd s afe, prin
mijlocirea tiparului, schimbrile din societate, urmrind cu ochi
93
curioi noi izvoare de gndire i noi opere n slujba celor muli, de
soarta crora, mpreun cu omul iubit, se ngrijise atta, cndva.
Pe perei i pe mese se afau portretele unor oameni cunoscui :
gnditori cu oarecare celebritate, artiti, scriitori polonezi, a cror
prezen convingea pe oricine c ea i cunotea i i admira pe toi
aceia care, dei in alt fel i nchinaser viaa zeitii, pe
altarul creia se lsase mistuit Andrzej. In faa unui fotoliu mare de
lng geam, era un co plin cu pinzeturi i materiale din ln, de felul
acelora care acum, mpreun cu acul i alte instrumente
trebuincioase la cusut, se odihneau pe genunchii doamnei
Andrzejowa. Cnd nu citea, eosea haine pentru familii srmane,
despre care afa multe amnunte de la slugi, dar numai arareori le i
vedea. Niciodat n-a fcut lucruri de mn migloase, dar a cusut cu
pricepere i n- demnare .sumedenie de haine ieftine i trainice,
ferindu-i pe muli de chinurile frigului i de ruinea zdrenelor.
Aa s-au scurs douzeci i trei de ani i, pe fondul lor uniform se
conturau cteva momente importante, hotr- toare oarecum, pentru
viitorul ei i al fului su. In urm cu vreo optsprezece ani avusese
cu fratele rposatului ei so, tot n aceast camer, o discuie lung
i aprig, care era ct pe-aci s strice pentru totdeauna nelegerea i
bunele lor relaii de familie. Tutorele legal i natural al micului
Zygmunt, Benedykt Korczynski, venea pe atunci foarte des la
Osowce. Era nc tnr i nsurat de curnd, dar ncepuse s simt
dureros spinii vieii, ntmpinase multe greuti, se ngrase,
devenise morocnos. Administra ns eu rvn moia cumnatei sale,
cu att mai mult c ea, dup zeloase ncercm n aceast direcie,
neputnd s fac fa, i ceruse sprijinul, n numele nepotului orfan.
Ca s-i chiverniseasc averea i s-i conduc afacerile stpna de
la Osowce se lovise de aceleai obstacole care
94
ocopleiser i atunci cnd ncercase s stea alturi de soul ei n
unele aciuni sociale. Ca i atunci, trebuia s se ciocneasc de
ignorana i grosolnia oamenilor, i aceasta
era un lucru att de neplcut pentru ea, aproape cu nepu- I tin
de ndurat. Calculele, procesele, alergtura pe moie i tot felul de
planuri i nctuau parc gndurile i'sentimentele. De cte ori
administratorul i nfia un raport fr s-i dea seama i cu tot
efortul ce-1 fcea pentru a-1 asculta, ncepea s priveasc
vistoare jocul pitoresc de | lumini din tufurile parcului, s trag
cu urechea la melodia pe care prul o ngna necontenit, s
refecteze la o carte citit de curnd, s-i aminteasc o discuie, o
nzb- tie, vreo vorb sau un zmbet de-al micuului Zygmunt.
Dac ar f fost numai ea, ea singur, ar f ales o via modest, n
loc s-i fac griji pentru nite banale ctiguri i pagube
materiale. I se prea c asemenea griji prozaice scad din
demnitatea i valoarea unui om. Era nclinat spre ascetism, nu
dorea i nu fcea nici un fel de lux ; rochiile de doliu pe care le
purta erau ieftine, iar mobilele vechi i erau cele mai dragi ; fcuse
ncercarea, i reuise s-i dovedeasc singur c se putea hrni
timp n- . delungat cu mncare puin i simpl. A tri de bun
voie
ovia aspr, de srcie, devenea pentru ea uneori o nzu- in
ferbinte. Fa de comoara pierdut a inimii sale, pe care nicicnd
n-o putea uita, bogiile materiale i preau J deertciuni pentru
care nu merita s te strduieti; fa I de nzuinele i jertfele
crora le fusese martor i la care luase parte, preocuparea pentru
confort, pentru lux era un semn al decderii morale, sau, cel puin,
de superfcialitate i vulgaritate ; alturi de suferina i mizeria
95
celor muli la care privea din sihstria ei cu ochi mari i ndu-
rerai. capriciile proprii i mplinirea lor cu orice pre i apreau ca
un pcat i ca o neruinare. Dar nu era singur, nelegea c
pentru binele, pentru viitorul fului ei, la care i plcea s se
gndeasc urzind visuri mree n ceasurile de restrite, era
datoare s pstreze netirbit mcar aceast bogie, dac pe tatl
lui l pierduse pentru totdeauna. De aceea ncerca s se schimbe,
lupta cu sine, se strduia s-i nving sila i nu reuea.
Din fericire i venise in ajutor fratele rposatului ei so, pe
care l primise cu recunotin, dar nu-i ngduise s se amestece
ntr-o problem pentru ea de o mie de ori mai nsemnat i mai
scump inimii. Astfel, Benedykt tre-.
buise s se poarte atunci ca un strateg prudent i temti r, care
se vede nevoit s se apropie cu oastea de tabra vrjma n
repetate rinduri i din mai multe pri, pn s se poat hotr
a da btlia decisiv. i respecta sincer cumnata, dar era
intimidat de felul ei cam mndru i distant, n ciuda prieteniei
dintre ei. ncercase de multe ori s-i vorbeasc despre micul
Zygmunt, s-i strecoare cte un sfat, dar ea prea s nu-1 aud i
s nu-1 neleag, ntr-o sear intrase n camera n care sta ea
acum, mai posomorit ca oricnd i, trgndu-se de musta
chiar i pe atunci tot aa de lung i lsat n jos, dnd feei sale
expresia unei continue ngrijorri declarase cumnatei c are
de gnd s-i vorbeasc deschis, fr nconjur, despre nepotul
su. l ntrebase ce-1 nemulumete. Ii rspunsese c-1 crete ca
pe un marchiz francez, nu ca pe un cetean polonez, i c-1
trateaz ca pe o domnioar, nu ca pe un. brbat
Pe masa din faa doamnei Andrzej owa se afa portretul
96
frumos executat, cu ram scump, al unui biat de vreo
doisprezece ani, n veminte franuzeti din secolul trecut, cu
prul buclat lsat pe umeri. Copilul era ntr-a- devr frumos,
delicat i, n costumul acela pitoresc din catifea, dichisit cu
dantele, semna cu un prinior. Ochii mamei i ai unchiului se
ndreptar spre acest portret : cei dinti-exprimau dragoste i
fericire, ceilali dispre i ngrijorare. Tot cu dispre i
ngrijorare i mai reproase Benedykt faptul c domniorul din
fotografe iese la plimbare cu preceptorul, care l poart de mn
i nu-1 las s vad i cunoasc viaa i oamenii, c fzic este
prea puin dezvoltat pentru vrsta lui, prea mofturos, c este
despotic .i dispreuitor cu ceilali, c, n sfrit, singurul mijloc
de a-i cli trupul, de a-1 instrui cum se cuvine si a-i forma
deprinderi mai bune, ar f nscrierea lui la una dintre colile
publice. Atunci doamna Andrzej owa se sculase n picioare i, de
la nlimea persoanei sale, declarase ferm i cu indignare c
niciodat nu va ngdui aa ceva. Cum i nchipuia c i-ar
putea lsa unicul su fu s se amestece cu gloata aceea cu
concepii, obiceiuri i instincte abjecte, poate chiar periculoase,
c l-ar putea expune mo- lipsirii de vulgaritate, de grosolnie,
poate i de acel microb care stpnete lumea de azi: goana dup
ctig, dup foloase materiale, arivismul. Evident, ea nu
dispreuia mulimea, ii dorea ferbinte o via mai bun,
fericit, dar elul vieii ei era ca Zygmunt s se ridice deasupra
acestei
:
mulimi, s fe pur, desvrit. Acolo se formeaz la n-
tmplare oamenii de rnd, n vreme ce el, urmnd pilda tatlui
su, este menit s devin conductor, conductor n sensul c,
ntr-un viitor, cndva, prin simmintele i ideile * ale nobile i,
97
cine tie dac nu i prin faptele inspirate de ele, va lumina calea
celorlali spre desvrire. Lng ea, j sub ochiul ei veghetor,
avea s creasc neprihnit, necorupt, cu un sufet att de ginga,
nct orice umbr de urenie sau vulgaritate s-l umple de
dezgust. Vedea bine j doar, c nu-i neglijeaz educaia
intelectual i c profesori scump pltii l nva o mulime de
lucruri; cu tim pul, dup ce va mai crete, i va da putina s
ias undev a n lume, s dobndeasc nvtur mai nalt ;
deocamdat ns, ct este nc foarte tnr i crud, nu-1 va
nstrina 1 de aceast oaz de puritate moral i estetic. Luxul
car -1 1 supra aa de tare pe unchiul biatului nu este dect un
mijloc de a-i sdi gusturi i deprinderi ct mai alese, f2- a rindu-
1 n via de orice fel d* infuene rele. La acest 1 plan de
educaie, la hotririle ce priveau viitorul copilului | ei n-o vor
face s renune poveele sau prerile altora, de aceea ea ar
dori, i-l roag chiar, s n-o mai sciie ruj asemenea sfaturi i
observaii.
Benedykt nelesese c era zadarnic s mai insiste. Ceea 1
ce auzise nu erau capriciile unei futuratice, nici declamaia
patetic a unei gte romantice, ci voina i convingerea unei
femei energice, n stare s gndeasc. Planul 1 astfel conceput i
urzit era pe msura caracterului i m -;! dului de a gndi al
acestei femei, i, ntr-un fel, chiar i 9 propriei sale viei. Ct
logic ascundea acest proiect al 1 mndriei nzuind inereu ctre
nlimi inaccesibile gloatei I i aleilor ei, nu-i ddea nici ea
prea bine seama ; tia c i este mndr, dar gsea pentru mndrie
i argumente su- J blime prin care nu numai c i-o justifca, dar o
i preuia nespus. Cum Benedykt nu renunase s-i mai
98
vorbeasc nc i despre mndri d< care ddea semne att de
impu- riu micul Zygmunt, ea i rspunsese c nicicum nu va
nceta s i-o cultive. ntrucit o socotea necesar i, cine stie
:
dac aceasta nu-i va servi cndva drept scut mpotriva
umilinei i imbold pentru o via superioar. Benedykt
coborse privirea n pmnt, se trsese de musta i, po-
somorit, nemulumit, dar contient c nu poate face nimic,
prsise camera aceea ce aducea cu o capel i n care, n scurt
timp apoi, avea s se petreac o scen hotrtoare pentru viaa
celei ce o locuia.
Doamna Andrzejowa ducea o existen singuratic i
monoton, totui nu putea tri chiar ca o sihastr ; ntru- ct
era vizitat uneori, aprea i ea din cnd n cnd prin casele
rudelor i ale vecinilor. S-a ntmplat ea doar un lucru
fresc, i chiar de nenlturat ca cineva s doreasc a-i
dobndi inima i mna. Aceasta s-a ntmplat d singur dat,
pentru c felul de via i comportamentul ei descurajau pe cei
cu apucturi uuratice i i intimidau chiar i pe cei mai
ndrznei. Un om de curnd sosit n regiune, i prin urmare
neprevenit nc, un on serios, ireproabil n toate privinele,
avnd o situaie egal cu a ei, ncepuse s viziteze tot mai des
nsinguratul Osowce, atras, de stpna acestuia. Inteniile pe
care le nutrea s mrturisise rudelor ei mai apropiate, rugndu-
le s aib bunvoina de a-1 ajuta mijlocind pentru el. Camera
aceea, f att de linitit de obicei, devenise locul unor frecvente '
ntlniri familiale, unde toi se ntreceau n a-i da sfaturi, r a
insista, ncercnd s-o conving s-i schimbe viaa. Nu putea
nimeni nelege cum o femeie de treizeci de ani,
99
ifrumoas i bogat, putea s se; ngroape de vie n colbul
Icernit al amintirilor, renunnd la sentimente i bucurii
venic reale i, pe ct se pare, att de necesare vieii. Chiar
familia rposatului Andrzej nu numai c nu i pretinsese acest
sacrifciu, dar cuta din rsputeri s-o fereasc de . aa ceva.
Agitata Darzecka, cunoscut de toi ca o persoan ce se
amesteca bucuros n treburile altora, i mplinea cu zel
misiunea de peitoare. Benedykt spera c tatl vitreg, om
instruit-i foarte cumsecade, va interveni n educaia lui
Zygmunt Osowce era vizitat adeseori, insistenele nu
conteneau ; erau comentate virtuile i meritele pretenden- '
tului, precum i sentimentele lui sincere pentru tnra vduv.
Dar cel mai elocvent peitor fusese chiar inima ei i pledase
cauza omului ndrgostit de ea cu o cldur
cum nu se ateptase i nici n-o putuse bnui. n ciuda voinei,
ii ddea seama, cind se afa n preajma lui, c nu este o
formul abstract a virtuii feminine, ci un om normal, n stare
s simt atracii i tentaii lumeti. Fr vrere, se trezea n
adncul finei sale dorina de a reveni la via, i de a lepda
cenua mormntului i a tri n libertate, la || lumina soarelui,
in parfumul forilor. ncepuse s-o ncnte | gndul de a avea
alturi un tovar nelept i iubitor, pen- - tru toate
momentele.de via ; dorul dup cldura cmi- nului familial, ca
un crin nsetat de rou, cretea pe nor-
v
mntul sufetului ei,
pn atunci singuratic i drz. n sfrit, veni clipa cnd prietenii
i povuitorii, vznd-o slab i emoionat, i-au smuls
cuvntul, nesigur i condiionat. Au plecat s duc grabnic
vestea fericit celui ce o atepta cu nei'bdare i nelinite. ns
100
ndat dup plecarea lor, n sufetul tinerei vduve se stirni un
vifor de sim-j minte amare. Cit vreme faptul nu fusese nc
hotrt i i se contura la mare deprtare, nvluit n presupuneri,
I avusese pentru ea un farmec pe care cutase s-l resping, dar
deseori se dovedise de nenvins. Acum ns, cind viaa ei era
gata, gata s se rup n dou jumti, una, a ea | care
trecuse, o sgeta n inim i o orbea cu strlucirea amintirilor
scumpe i sfnte. Niciodat, nu, niciodat, nu * se perindaser
prin faa ei att de viu, zi dup zi, or dup or, anii primei ei
tinerei i iubiri ; nicicnd nu-1 redasS mai clar imaginaia, n
toate ipostazele, pe primul i sin-3 gurul ei iubit i so. oapte
triste se iscau n jur, luau cu* asalt camera singuratic, nu se
tia de unde veneau, poa.eJ dinspre mormntul spat n adncul
codrului, pe care acumf se lsa pcla ploilor tomnatice i la
amintirea cruia vrsa | multe lacrimi ferbini. Nu, nu putea
s uite, nici s smulg! din ea ceea ce se sudase att de trainic cu
fina ei, trirea ! aceea unic. Cnd se gndi c n curnd, trupul
li va f cuprins n brae de un alt brbat, iar buzele ei vor f
atinse de buzele lui, c ndatoriri noi, poate i alte plceii ale vieii
vor rupe pentru totdeauna legtura dintre ea cel disprut, iar
dragostea pentru el, amintirile legate de el vor deveni aproape
un pcat i o trdare, simi mai inti o durere la fel de mare ca
atunci cnd afase de moartea lui Andrzej, apoi o cuprinse
ruinea fr margini pentru sl-
biciunea i micimea sa. Cum adic ! pentru nite bucurii vulgare
i trectoare, fe ele i de durat, sau de ordin superior, dar tot
egoiste, la urma urmei, s distrug cu bun tiin idealul
dragostei unice i venic credincioase, s rup frele amintirii
101
care o uneau de un om ce i-a jertft viaa pentru eluri sublime,
s lepede pn i numele lui i, ca de-o trdare s se fereasc s
suspine dup el ! S treac din braele unuia in braele altuia, ca
orice femeiuc de rnd, s aib doi brbai intr-o existen, s se
bucure de fericire, cnd cellalt a pierit ! Pentru el o moarte
timpurie i un mormint uitat de toi. pn i de ea, iar pentru ea
farmecele i bucuriile vieii ! Cine s-i pstreze amintirea pe
lumea asta, dac pn i ea va uita de el ? Pe cine s aibe el
prta n sacrifciu, dac ea il reneag ? Cine l va ntovri,
mcar cu gndul plin de jale i de admiraie, pe drumul lui din
ntuneric, dac ea va zburda prin soare i printre fori ? Numai
la gndul c se putea ntmpla aa, se ruinase cumplit pentru
clipa ei de slbiciune i, dac i-ar f stat n putin, s-ar f clcat
singur n picioare : cuprins de un dor nemrginit se prostern
n faa crucifxului, cernd iertare nu lui Dumnezeu, ci iubitului,
o clip, uitat. Trupul ei frumos, statuar, se zbuciuma la piciorul
crucii negre, de umilin i re- mucare, iar sufetul, strpuns de
dorul chinuitor, se avnta din rsputeri ctre cel disprut ;
atunci avu una dintre viziunile, pe care omul le poate avea doar
n stri excepionale ale spiritului, o halucinaie cu toate
nsuirile unei -realiti tangibile. l vzu pe Andrzej ; plutea n
aer lune- cnd n jos spre ea, cu o pat de snge pe fruntea palid
i, cu un gest blnd de iertare sau de grij tandr, i ntindea
palma deasupra capului ei. l vedea limpede, cu forme desluite
i contururi precise. El tcea, ea ns i vorbea. Ce, i cum
vorbise nu-i putuse niciodat aminti, tia ns c pentru ea
fusese atunci o clip de extaz, din care se trezise nc mai trist,
dar totodat mai puternic. i-a dorit ca ea s se repete dar nu
s-a mai repetat, dup cum nu s-a mai repetat nici ntmplarea de
102
dinainte. nelegea c viziunea aceasta fusese o simpl iluzie a
simurilor, provocat de starea excepional n care e afase
corpul i spiritul ei n acel moment, cu toate acestea i l-
sase o amintire netears, care, cu trecerea timpului, avea s se
adnceasc din ce n ce.
Mama lui Zygmunt era religioas n felul su ; nu se inea
dup tipic, dar avea credin profund i puternic. Practicile
exterioare le mplinea destul de rar ; iconiele, statuetele,
rozariile etc., i se preau nite semne minore de veneraie,
inestetice i nedemne de ideea de divinitate, idee preioas i
sfnt pentru ea ; credina ntr-un ideal desvrit i de neatins,
ntr-o putere i buntate 'ocrotitoare era o necesitate absolut
pentru sufetul ei i nu numai c nu s-a ndoit vreodat de ea,
dar tocmai n viaa de meditaie n singurtate i n suferin i
afa ea tria. Credea n existena de dincolo de mormnt,
deoarece i se prea cu neputin ca sufetele oamenilor s se
sting pentru totdeauna ca nite luminri de cear ; Creatorul,
credea ea, n-a nzestrat zadarnic creaturile sale cu pre-
sentimentul i cu dorina de infnit, din care au izvodit toate
nzuinele i operele mari ale acestora. Credea aadar neabtut
n existena lui Andrzej dincolo de moarte i gndea, la nceput
cu timiditate, apoi cu tot mai mult ndejde c, cine tie, poate
dragostea ei mare i trainic i d dreptul s ptrund n lumea
lui necunoscut. Astfel, dup cum un obiect fr via prinde s
se mite, parc, n faa ochilor celui care l fxeaz mult timp, tot
aa, un el de neatins, dar asupra cruia se concentreaz
ndelung i exclusiv gndurile i simmintele. *pait a se apropia
din ce n ce. Stnd n genunchi ore ntregi in faa crucii
simbolul martiriului pentru un crez cu un rol att de
103
hotrtor n viaa ei , femeia, caic vreme de douzeci i ceva
de ani nu-i scosese straiele cernite, fr s vrea i fr s-i
dea seama ncepu, cu vremea, s-i vorbeasc celui disprut.
Uneori i vorbea cu credina deplin c el o asculta i atunci se
simea fericit, alteori ins numai cu cu o speran frav. Nici
un om nu auzea ce-i spunea i-i povestea nu numai despre sine,
dar i despre ceea ce iubise el att de mult pe acest pmnt nct
i jertfsa viaa. Era unicul confdent care-i tia suferinele,
dorurile, nzuinele, spaimele i acea raz de fericire care
luminase o singur dat viaa ei singuratic, tcut, ca de
mnstire.
Nu mult dup ce se convinsese pe sine i i convinsese i pe
ceilali c nu-i chip s uite trecutul i s se ncredin-
eze unui viilor nou, orict de luminos i-ar f apiut el, unul dintre
profesori fcu descoperirea c ful ei e nzestrat cu talent de pictor.
Ct adevr era in aceast descoperire triumftor anunat i cit
amgire, sau poate dorin de a face pe plac stpinei casei, doamna
Andrzejowa nu s-a mai ntrebat. Educat cu grij, nc din copilrie,
n direcia artelor, tiind s cnte i s deseneze, nu avea totui
cunotine teoretice temeinice ca s poat verifca ei nsi aceast
descoperire De altfel, find vorba despre un copil de doisprezece ani,
poate c verifcarea nici nu era cu putin. Lu de bun i fr s se
ndoiasc tirea plcut ce i se adusese, o primi fr mirare, ca pe
ceva fresc, la care se ateptase dintotdeauna i trebuia negreit s
se intmple. Trise mereu cu credina ferm, c ful ei i al lui
Andrzej va dovedi mai curnd sau mai trziu un talent, menit s-l
nale deasupra oamenilor obinuii, c o senteie selectat de natur
din srtgele prinilor se va aprinde pe fruntea lui, ca o stea de prim
mrime. n nchipuirea ei nici nu se putea altfel : ful ei i al lui
104
Andrzej nu putea f un om de rnd, cum snt aceia care compun
gloata cenuie, anonim. Aadar, fr mirare i fr entuziasm
deosebit, dar cu profund bucurie primise vestea acelui talent al lui
Zygmunt i, de atunci, tot ceea ce-1 nconjura, tot ceea ce putea avea
o nrurire asupra lui i era saturat de frumos fu orientat spre
dezvoltarea aptitudinilor artistice i a gusturilor lui estetice.
Copilul plin de farmec, delicat i cu pretenii nemsurate, crescut
n atmosfera de ser a casei sau a palatului, cum i se zicea, de la
Osowce, att de izolat de lume de parc n-ar f fcut parte din ea, se
apuc ntr-adevr de lucru ; puse mai nti mina pe creion, apoi pe
pensul, cu o nerbdare atribuit, bineneles, temperamentului su
nfcrat, i cu
ofantezie interpretat ca semn nendoielnic al geniului. Profesori
pricepui i din ce n ce mai costisitori i preziceau un viitor de
mare artist, ceea ce incinta pe biatul preocupat acum ca fecare
amnunt al persoanei sale i fece clip din viaa lui zilnic s fe
tot att de neobinuite, pe ct de excepional avea s-i fe destinul
Aa cum razele de soare se nmnuncheaz ntr-o lentil, toi cei
ce-1 nconjurau i concentrau gndurile, eforturile i admiraia
98
asupra lui, iar el, la rindu-i, tot asupra sa i concentra i gndurile i
visurile-i tinereti. Tot ceea ce exista mai I prejos de nlimea pe
care se situase n nchipuirea sa, 1 nc din copilrie i se prea urt,
nedemn de atenie, chiar j murdar i dezgusttor. Mai presus de
sine era doar el, cel de peste timp. Era pentru cei din jur, i pentru
sine nsui, :i centrul pmntului i sta n ateptarea clipei, cnd va
f devenit la fel pentru umanitate, adic pentru acea specie I aparte
a umanitii cu fee i palme catifelate, cu mbrcminte aleas i
cu pricepere pentru artele frumoase. Auzise' i despre o alta uneori
mai i citise, dar nu avea pentru ea nici un fel de simminte t nici
negative, nici i favorabile. Pur i simplu nu se gndea la ea, nu-i
fcea griji din pricina ei, nu exista pentru el. Cretea i se maturiza
cu convingerea c el este unul dintre cei mai valoroi exponeni ai
lumii cunoscute de el bine i cu care se nrudea i c, n viitorul
apropiat, va deveni unul din- ^ tre preferaii, dintre idolii ei.
Viitorul acela nu i-a surs 1 prea curnd, totui, odat i s-a artat.
Dup muli ani pe- trecui departe de locurile natale, dup studii
ndelungate rspltite numai cu nite ncercri neizbutite, un
tablou pictat de el fu remarcat dintre multe altele i astfel atrase a
asupra sa atenia cunosctorilor. Nu era un tablou mare, ci unul de
dimensiuni reduse i destul de banal ca idee, dar execuia lui, cu
toate micile stngcii de tehnic, mrturisea cu trie,