Sunteți pe pagina 1din 257

TOM GABBAY

www.virtual-project.eu



Traducere din limba englez
Mihai Popescu



TOM GABBAY The Berlin Conspiracy

RAO International Publishing Company

februarie 2008




















Cele ce urmeaz sunt o relatare a evenimentelor care au avut loc n
iunie 1963. Din motive evidente, pn acum am pstrat pentru mine
aceste fapte, dar acum sunt prea btrn pentru a-mi mai face griji din
cauza lor.

n plus, nenorociii nu m vor gsi niciodat.



Prolog
Am prsit Berlinul n dimineaa de dup nmormntarea mamei. Cu
cteva ore nainte ca ea s moar, fratele meu i cu mine am fost luai din
pat i ni s-a spus s ne lum un ultim rmas-bun. Amintirea acelei nopi
este nc vie, chiar i prin negura tuturor acelor ani.
Cnd am pit n camer, un fascicul de lumin cald se revrs
nuntru, luminndu-i faa. Nu prea real, deja semna mai mult cu un
nger dect cu mama noastr. Dup un moment ne-a optit, ncet, cu o
voce sfrit: Kommt. Venii nu v temei. Era tnr, mult prea
tnr pentru a muri, dar pn i eu puteam vedea c doar o frm
preioas de via mai rmsese n trupul acela firav ce alunecase spre
lumea umbrelor.
Nimic nu se schimbase. Pe msua de toalet erau aezate ordonat
rujuri i pudre; cutia muzical se afla nc pe polia de deasupra
cminului, dansatorii si de vals ngheai ntr-un pas silenios. Lng pat
trona o fotografie formal de nunt ntr-o ram de argint, iar pe perete, o
poz nceoat a unui om zmbitor, mbrcat n uniform - panglica
neagr i medalia de onoare decorau imaginea unui so i tat care, ca
muli alii, nu s-a mai ntors din rzboiul pentru curmarea tuturor
rzboaielor. Toate erau la locul lor, i totui camera prea ntr-un fel
schimbat. Mirosul de medicamente dispruse; moartea plutea n aer.
L-am luat pe Josef de mn i l-am condus pn la marginea patului
mamei. El avea pe atunci numai opt ani, cu cinci mai puin dect mine, i
probabil nu nelegea foarte bine ce se ntmpla. Nimeni nu ne explicase,
nu n attea cuvinte.
Ea a stat ntins, complet nemicat, pentru un timp ce mi-a prut o
eternitate, i mi-a trecut prin cap gndul c ar fi putut s fi murit n
rstimpul n care am traversat noi camera. n cele din urm pleoapele i
s-au ridicat i i-a ndreptat privirea asupra noastr. Ne-a studiat feele
mult vreme, de parc ar fi vrut s le memoreze. Sau poate c i aduna
forele, hotrt s foloseasc acele ultime suflri pentru a articula
cuvintele pe care voia s le lase n urma ei.
Dai-mi mnuele, ne-a optit.
I-am simit slbiciunea n momentul n care a ncercat s ne strng


minile ntr-ale ei.
Vedei
ncerc s zmbeasc.
O familie nelegei?
Eu am aprobat din cap, dei nu eram sigur c nelegeam.
Spune-o, a insistat ea.
O familie, am rspuns eu asculttor.
i-a tras uor mna la o parte, lsnd mna lui Josef ntr-a mea.
i acum, spuse cu un oftat, tot o familie ntotdeauna o familie.
Simeam c ar fi vrut s ne spun mai multe, dar nu i-a putut aduna
forele. i eu a fi vrut s spun ceva, dar cuvintele nu ieeau. Nu din cauz
c a fi fost prea emoionat. De fapt, mi amintesc c m ntrebam de ce
nu sunt mai tulburat. mi iubeam mult mama i tiam c ea ne iubea mai
mult dect orice, dar dintr-un motiv sau altul m simeam distant, ca i
cum a fi urmrit scena de undeva departe, ca acum.
*
* *
Nu a fost mult lume la nmormntarea ei. Trei, poate patru brbai,
mbrcai n costume nchise i cu pantofii lustruii, stteau n spatele
nostru, cu capul plecat i plria n mn. Nu-i cunoteam pe niciunul
dintre ei. Josef i cu mine stteam n faa mormntului descoperit cu
Mtuica ntre noi. Femeia care venea o dat pe sptmn la curenie -
nu-mi amintesc numele ei - era singura care plngea n surdin ct timp
preotul i-a spus rugciunile i a remarcat c dei era trist c mama i
lsase fiii orfani, Dumnezeu tia mai bine i probabil avea mai mare
nevoie de ea n Rai dect aveam noi pe pmnt. Nu m mai gndisem
niciodat la mine ca fiind orfan pn atunci.
Cred ca Josef i cu mine am pus fiecare cte o floare pe sicriul ei n timp
ce era cobort n groap, dar nu mai sunt sigur. mi amintesc c noi am
rmas mult dup ce toi ceilali plecaser, vrnd s ne asigurm c piatra
funerar va fi bine aranjat. Era gravat simplu:

Gertrud Teller
1895-1927

n prima noapte n care s-a odihnit n mormntul ei, eu am stat ntins
pe pat, gndindu-m la o zi geroas de decembrie, cu puin timp nainte
de a se nate fratele meu, cnd am fost cu mama la un magazin de jucrii


din centrul Berlinului. Eu eram complet fermecat de o colecie de soldei
de lemn expui n vitrin, dou armate combatante - cu tot cu baterii de
artilerie i cavalerie - aliniate una n faa alteia n rnduri ordonate roii
i albastre. Ea a ncercat s-mi atrag atenia la tot felul de alte jucrii i
jocuri - titirezi, marionete, un camion de pompieri de un rou aprins -
orice altceva dect soldaii aceia. Dar eu nu vedeam nimic altceva. Dou
sptmni mai trziu, n Ajunul Crciunului din 1918, am gsit sub brad o
cutie mic cu numele meu pe ea. nuntru erau doi soldei, unul rou i
unul albastru.
Dou batalioane ntregi erau acum aliniate unul n faa celuilalt pe
podeaua mansardei pe care o mpream cu Josef. Am studiat pn spre
orele dimineii formaiile de lupt atent aranjate nainte de a aluneca
ntr-un somn nelinitit, n care i-am nsoit pe soldeii pictai n lupt i
n care am simit frica agonizant de a fi copleit de forele inamice. Cnd
m-am trezit, ceva se schimbase. Soldaii nu mai prindeau via n
imaginaia mea.
Btliile unui bieel sunt purtate pe cmpul imaginaiei sale. Nu exist
o cauz, o doctrin, nu e nimic de ctigat, este pur i simplu Albastru
contra Rou. Nu e, cred, att de diferit de viaa real, doar c n via
culorile pot deveni neclare, fiind greu de precizat cine crei tabere i
aparine. Trebuie s fi simit c m ateptau alte btlii, btlii mai mari
desfurate pe cmpuri mai ntinse. Sau poate c este un cmp mai
restrns. n orice caz, am tiut c este timpul s las jucriile deoparte. Am
gsit o cutie veche de tabl i am nceput s-mi demontez fanteziile
copilriei.
Josef se trezi i se uit respectuos din patul su cum puneam fiecare
soldel n parte n cutie. Nu s-a simit liber s vorbeasc pn ce nu am
nchis capacul cutiei.
Unde vom locui acum? se ntreb el.
Tu vei sta cu Mtuica, am rspuns fr s-mi ridic privirea.
Dar tu unde vei fi? m ntreb cu ngrijorare.
n America, i-am rspuns, plec astzi. Din cte mi amintesc, era
prima oar cnd mi trecea asta prin cap, dar prea un plan la fel de bun
ca oricare altul, aa c m-am inut de el.
Merg i eu cu tine, se decise rapid Josef.
Nu, am spus simplu. Eti prea mic.
i tu eti! se ncrunt el.


M voi ntoarce dup tine cnd vei fi mai mare, am spus eu,
gndindu-m c s-ar putea chiar s m ntorc dup el dup ce m voi fi
instalat.
A spus Mtuica c ai voie? a ntrebat, tiind foarte bine c o
asemenea idee nu avea cum s fi fost autorizat.
Nu poi spune nimnui, Josef. E secret.
Mama spune s nu inem secrete.
Depinde de secret, i-am explicat eu. Unele secrete sunt ca
promisiunile. Dac dezvlui secretul, ncalci promisiunea. Atunci vei
deveni un trdtor, iar un trdtor nu se deosebete prin nimic de un la.
Dar l cunoteam pe fratele meu suficient de bine ca s tiu c aceast
lecie de etic nu va fi suficient pentru a-i ine gura. I-am ntins cutia cu
soldei.
Ai vrea s fie ai ti? l-am ntrebat ademenitor.
Pn te ntorci? se aventur el, prnd foarte sceptic.
Pentru ct timp ai s pstrezi secretul nostru, i-am rspuns. A
analizat ideea un moment, apoi a zmbit conspirativ i i-a luat n posesie
cutia cu soldei. Presupun c n viaa oricui exist un moment n care
afl valoarea unui secret. Acela a fost momentul lui Josef.
Aa s-a ntmplat c ntr-o diminea nsorit de la sfritul lui
septembrie 1927, la promitoarea vrst de treisprezece ani, mi-am
mpachetat o geant cu lucruri i am pornit n aventura mea cu lumea
ntreag. Poate chiar credeam c ntr-o bun zi m voi ntoarce dup
fratele meu mai mic, mplinind astfel ultima dorin a mamei de a rmne
o familie. Dar viaa nu a decurs aa.


Capitolul 1
n 1963, lumea era mprit n dou tabere, iar Berlinul se afla n
prima linie. Era numit Rzboiul Rece, dar o singur scnteie n acel ora
divizat i nu ar mai fi rmas rece pentru mult timp - toat blestemata de
planet ar fi izbucnit n flcri. Bineneles, contribuisem i eu mai mult
dect suficient la nonsensul sta, lucrnd pe contract pentru Companie n
decursul fabuloilor ani cincizeci, dar dup Cuba strlucirea se dusese i
m-am retras din nebunia aceasta.
Am gsit ca loc prielnic pentru retragerea mea, un mic bungalow lng
plaja Pompano din Florida, la circa aizeci de kilometri mai la nord de
Miami. La momentul respectiv nu erau dect cteva baruri i un magazin
pe o fie de nisip de dup autostrad, dar asta mi convenea de minune.
Ideea era s m mbogesc ca autor al unor bestselleruri de spionaj i
s-mi gsesc mai apoi o locuin mai plcut. Aveam o main de scris i o
grmad de material, dar nu puteam pune nimic cap la cap nici n mintea
mea, darmite pe hrtie. Aa c mi petreceam mult timp la pescuit.
*
* *
Nu era prima oar cnd Sam Clay suna n mijlocul nopii, dar nu o mai
fcuse de mult timp. Sam era DAP (director adjunct de Planuri,
rspunztor cu operaiunile secrete) i cea mai apropiat variant de un
prieten adevrat pe care l aveam, dei nu-l vzusem dect o dat de cnd
m retrsesem. Nu prsisem agenia n cei mai buni termeni, nu c Sam
mi-ar fi reproat asta, dar cnd ai ieit, trebuie s fi ieit de-a binelea.
Cum i aterni aa dormi, i nu m deranja. Asta dac nu ar fi fost
gndacii.
n orice caz, am fost surprins s-i aud vocea lui Sam. Nu a pierdut
timpul ntrebnd cum mergea pescuitul, a trecut direct la subiect, care
era un bilet de avion ce m atepta la terminalul TWA din Miami pentru
zborul de diminea ctre New York i cu legtur spre Frankfurt i
Berlin. Urma s m atepte o main la aeroport i s ne ntlnim peste
cteva zile. Asta era tot. Nicio conversaie de politee, nicio explicaie. Nu
c m-a fi ateptat la o lmurire dat prin telefon.
Am nchis, m-am aezat pe marginea patului, i mi-am dorit s fi avut


un Marlboro. Pe fereastr intra briza dinspre ocean i m-am ridicat s
stau n faa plasei pentru a o lsa s-mi alunece peste pieptul gol. Era
destul de ntuneric afar, i se auzea doar zgomotul valurilor, izbindu-se
de plaj. De ce fusesem de acord cu ce mi-a spus Sam? Nu m descurcam
prea bine ca scriitor - sau ca pescar - dar nu aveam nicio dorin de a
intra din nou n joc. Avusesem parte de destul subversiune i trdare
s-mi ajung o via ntreag, i n mod sigur nu ineam s vizitez oraul
copilriei mele. Amintirile din copilrie care mi se nvrteau n cap ar fi
putut la fel de bine s fie ale altcuiva, aa de detaat m simeam de ele.
Oricum, nu mai rmsese nimic de revizitat din Berlin. Locurile pe care le
tiam odat fuseser reduse la grmezi de moloz i reconstruite sub alt
form de care nicidecum nu mi psa. Nu era vorba nici de faptul c a fi
vrut s-mi evit trecutul. Pur i simplu nu-mi psa.
Cred c rspunsul cel mai simplu era c obosisem s rtcesc ziua prin
pustieti i s m uit noaptea spre coli albe de hrtie. O schimbare de
peisaj nu mi-ar fi stricat. i i eram dator lui Sam. Oricum, indiferent de
motiv, mi-am fcut bagajul i treizeci i ase de ore mai trziu eram din
nou n afacerea de urmrire a umbrelor.
*
* *
Ar fi fost o operaiune de rutin dac nu ar fi existat i o solicitare
neobinuit, sosit prin intermediul unei scrisori trimise de un oficial
est-german neidentificat i aruncat n maina unui angajat al
Departamentului de Stat, cred c a unui secretar. Oficialul anonim
susinea c deine informaii importante pe care ar fi dispus s le
mprteasc, n circumstanele potrivite. Acest tip de scrisori era
destul de frecvent n Berlin, iar circumstanele potrivite nsemnau cel
mai adesea preul potrivit, care era invariabil pltit, chiar dac, n
majoritatea cazurilor, informaiile erau neinteresante. Dar autorul acestei
ispite anume nu era interesat de bani i nici mcar de un bilet doar dus
ctre Vest. Avea o singur solicitare: eu. Eu eram singura persoan cu
care accepta s vorbeasc.
i nimeni, mai ales eu, nu avea nici cea mai vag idee de ce. Ar fi o
subestimare cras a situaiei dac a afirma c cei din Berlin erau
nemulumii de aceast revendicare. eful de post de la acea vreme era
un mucalit pe nume James Powell. La patruzeci de ani, nalt, slab, genul ce
poart costume fcute pe comand, cu capul prea mare, era un om de


Yale care se credea uns cu toate alifiile. Eu l consideram un nenorocit
arogant, dar asta nu conta. n contrainformaii ntlneti o grmad de
nenorocii arogani. Unii dintre ei chiar mi-au fost simpatici. Dar nu era i
cazul lui Powell. Nici el nu m simpatiza prea tare, ceea ce era de neles
pentru un om n poziia sa. Nici unui ef de post nu i-ar fi plcut s-i fie
adus cineva din afar pentru a se ocupa de o astfel de scrisoare, deja
obinuit, dar s apar eu, ntors din retragere (ei l numeau exil) era mult
mai iritant. Trebuie s fi fcut presiuni mari la Washington pentru a nu
m implica pe mine, i s fi fost respins. Toat lumea tia c prsisem
agenia, i cu toii credeau c tiu din ce motiv o fcusem, nu c mi-ar fi
psat ce credeau ei. M ntorsesem pentru un angajament limitat i nu
voiam s intru din nou n vechile mizerii.
Totui, eram curios cu privire la omul meu misterios. De ce naiba m-ar
nominaliza pe mine pentru contact un oficial est-german? Ieisem din joc
de doi ani i, oricum, nu lucrasem niciodat n Europa. Chestiunea trebuie
s fi intrigat i Washingtonul. Oricine ar fi fost tipul sta, avea acces la
dosarele mele, i gsise ceva n ele care-i atrsese atenia. S-au gndit
probabil c este un juctor serios, i nu se ntmpla des ca acetia s ofere
ceva de bunvoie. De obicei, trebuiau mituii, antajai sau drogai ca s
fie convini s-i trdeze ara, ceea ce presupunea mult timp i multe
strategii i, n cele mai multe din cazuri, tot nu reueai s afli nimic.
Acesta era un potenial cadou, unul care ar fi venit la momentul oportun.
De aceea i telefonul din mijlocul nopii de la Sam i iritatul ef de post
din Berlin.
Toat lumea era cu nervii ntini la maximum. Cu excepia mea,
bineneles. Nu mizasem nimic la mna asta. Sau cel puin aa credeam.
*
* *
Instruciunile sunau cam aa: trebuia s fiu n gara Charlottenburg
S-Bahn din partea de est, smbt sear la ora 20, pe data de 22 iunie.
Fiind o gar suburban, folosit cel mai adesea de navetiti, va fi destul de
pustie la ora aceea. Am fost instruit s stau pe cea mai din fa banc de
pe platform, citind un exemplar din Herald Tribune. Dac voi fi singur,
m va contacta un tip n baston. Scrisoarea specificase ct se poate de clar
c trebuia s fiu singur, dar bineneles c nu eram. Washingtonul nu ar fi
admis asta chiar dac Powell ar fi fcut-o.
Gara era situat pe un deal nverzit deasupra micului drum mrginit de


copaci, unde era parcat un automobil cu patru ui. Prea gol, dar,
ghemuii pe bancheta din fa, Powell i un tnr agent de teren pe nume
Andy Johnson m supravegheau cu ajutorul unei legturi radio n dublu
sens. Johnson era un puti tuns foarte scurt, abia ieit de la West Texas,
care purta nite ochelari mari Buddy Holly. Foarte militros. Vorbeam cu
el printr-un microfon din buzunarul de la cma, iar el comunica prin
casca fr fir pe care o aveam n ureche.
Omul nostru ntrziase treizeci de minute cnd am observat un tip de
pe platforma opus care prea interesat de persoana mea. Nu era el
subiectul, dar m gndeam c ar putea fi o iscoad.
E un tip dincolo de ine ntr-un palton albastru, am optit spre
buzunar. Cred c e ndrgostit, c-mi tot face ochi dulci.
la e Ursoaica mam, mi rspunse Johnson n ureche.
Numele de cod sunt unul dintre cele mai ridicole aspecte ale muncii de
spionaj. n seara aceea Powell era Tata urs, Johnson era Pui de urs, iar
eu eram Blondina. Ursoaica mam s-a dovedit a fi un cnit pe nume
Roy Chase, un tip de care mai auzisem, dar pe care fusesem suficient de
norocos s-l evit pn atunci. i petrecuse o groaz de timp n Manila,
care era principalul teatru de operaiuni din Asia de Sud-Est. De fapt,
eram oarecum surprins s-l gsesc pe Chase la Berlin. Aici era un cu totul
alt joc, i cerea mult mai mult tact dect avea el reputaia c ar avea.
Nu-mi spuseser c urma s fileze, cci tipul era att de stngaci nct l-ar
fi observat chiar i Ray Charles.
Ei bine, spune-i Ursoaicei mam s fac o plimbare, am spus eu un
pic prea tare. Ar putea la fel de bine s poarte o blestemat de pancard.
Dup o pauz l-am auzit din nou pe Johnson vorbind prin radio, ctre
Chase de data aceasta.
Hmm, Ursoaica mam, aici Pui de urs. Tata urs vrea s-i lai
Blondinei un pic de spaiu Dar stai aproape de aciune.
Chase mi-a aruncat o privire mnioas din partea cealalt a inelor, i
o apuc n plimbare ctre cellalt capt al platformei unde se prefcu c
citete un mers al trenurilor.
20:37. Felinarele ncepeau s se aprind, iar lumina zilei se
transformase deja n ntunericul nopii. Nu mai avea s aib loc nicio
ntlnire. Fie tipul era un civil i se speriase, sau, mai probabil, era un
profesionist care-l zrise pe Chase i se hotrse s nu mai apar. Oricare
ar fi fost situaia, eu btusem atta drum de poman. Spre surprinderea


mea, eram dezamgit. Eram din nou n mijlocul aciunii, i chiar i n
situaia asta, aveam din nou adrenalin n vene, iar curiozitatea mi era
aat.
ncepu s plou mrunt.
Am fost lsai cu ochii n soare, biei, am spus eu spre buzunar.
Oricum, e cam umezeal aici i Blondina are nevoie de o porie de gri
cald.
O pauz lung, eu udndu-m din ce n ce mai tare n timp ce mesajul
era transmis mai departe.
Tata urs nu e de acord s ncheiem nc, am auzit ntr-un final. Mai
stm pn la ora 21.
Powell tia foarte bine c tipul nu avea s mai apar. Voia doar s evite
eventualele suspiciuni ale Washingtonului, dar, ntre timp, eu eram
tmpitul care se uda ciuciulete.
Bine, am spus pstrndu-mi calmul, dar eu naintez o plngere
oficial la sindicatul meu.
O s avem grij s consemnm asta n raport, m asigur Pui de urs.
i, ahh Tata urs i cere s termini cu vorbria.
Nicio problem. Acum mi venea s-i ard una lui Tata urs ct s-i
zbor capul arogant de pe umeri.
Ploaia ncepuse s se nteeasc. Eram pe punctul de a-i spune vreo
dou lui Powell, cnd am zrit cu colul ochiului o siluet n baston,
apropiindu-se. Mi-am ngropat faa n ziar i am optit Fii ateni spre
microfonul din buzunar.
Da, vedem, am recepionat de la Johnson.
Inima ncepu s-mi bat puin mai repede.
Silueta se opri, la aproximativ cinci metri de banca pe care stteam.
I-am aruncat o privire pe furi i am vzut c era o femeie care inea o
umbrel nchis. Treizeci i cinci, poate patruzeci de ani, cu prul negru
alunecndu-i dintr-o earf crem cu trandafiri roii, decolorai, pe
margini. Prea obosit, epuizat. Am observat un fir dus la ciorapii ei, pe
gamba dreapt, pe care-l reparase cu un strop de oj. i-a dat seama c o
privesc i m studie i ea peste umr n timp ce i deschidea umbrela.
Nu exista niciun motiv pentru care omul nostru misterios s nu fie o
femeie misterioas. Desigur, o umbrel nu era tocmai un baston, dar asta
ar fi putut s fie o scpare n traducere. (Nu era att de neobinuit. Am
citit o dat o descriere a unui informator Venezuelan foarte nalt, tradus


sub forma este foarte high. ntlnirea nu a avut loc deoarece bieii
notri cutau pe cineva drogat din cale-afar. Asta chiar s-a ntmplat cu
adevrat.)
M-am ntors la ziarul meu, dar stteam cu ochii pe ea. i ea fcea la fel
cu mine, dar nu foarte subtil. Mi-am dat seama c va face o micare, i
dup cteva priviri pe furi o fcu, mimnd interes pentru un afi pentru
a se apropia mai mult de banc. Am ateptat, gndindu-m c ne
pierdeam vremea. Era evident Ora Amatorilor.
n cele din urm se ntoarse ctre mine i spuse n limba german:
O s te uzi.
Germana mea era destul de ruginit, dar am ncercat oricum, spunnd
ceva de genul:
mi oferi s mprim umbrela?
Ea fcu o pauz de o secund, m studie din priviri, i apoi mi se adres
din nou, de data aceasta n englez:
Te intereseaz o companie agreabil?
Nu m-am putut abine s nu rd, ceea ce a luat-o prin surprindere. S-a
ntors cu spatele, prnd mai mult stnjenit dect jignit, cum avea tot
dreptul s fie. Eram pe punctul de a m scuza, cnd l-am auzit pe Powell
n casca din ureche.
Pentru numele lui Dumnezeu, Teller, scap de curv! zise el n felul
acela plin de lehamite, dispreuitor de elitist.
La naiba cu tine, m-am gndit, ncearc doar s-i ctige existena,
probabil ntr-un mod mai onorabil dect tine. Mi-am scos casca din
ureche, am pus-o n buzunarul hainei i m-am ridicat de pe banc.
Hei, nu rdeam de tine!
Se uit bnuitoare la mine.
Mi s-a prut amuzant c ai trecut la englez. Chiar att de groaznic
e germana mea?
Ea zmbi.
ngrozitoare.
Era un zmbet frumos, natural. Avea i ochi frumoi. Cprui deschis.
Pcat c erau ngropai sub un strat gros de rimei.
Nu fac asta tot timpul, spuse ea dup o pauz stnjenitoare. Eu sunt
asistent.
Nu trebuia s-mi explice nimic, dar dac pe ea o fcea s se simt mai
bine, atunci era n regul.


I-am zis c de fapt nu m-ar deranja s m primeasc sub umbrel, i de
cum am ajuns sub aceasta, ea ncepu s-mi spun c avea nevoie de bani
pentru a achita facturile medicale ale mamei sale bolnave, i ct de puin
ctig o asistent, i c nu nsoea dect brbai drgui. Am ntrebat-o
cum putea s-i dea seama dac erau de treab sau nu, iar ea mi-a
rspuns c pur i simplu tia, aa cum tiuse i cu mine. M-am gndit c
probabil le spunea asta tuturor potenialilor clieni, dar nu m deranja s
o ascult. Cel puin nu m mai muram.
Am auzit trntindu-se ua mainii, iar un minut mai trziu Powell lua
platforma cu asalt, cu Pui de urs Johnson n urma sa. S-au oprit la vreo
trei metri distan, de parc m-ar fi inut sub supraveghere.
Ce naiba faci, Teller? O ven pulsa violent pe tmpla dreapt a lui
Powell, i capul prea c poate s-i explodeze n orice moment. Trebuia
neaprat s-i mai lrgeasc cravata.
Tocmai vorbeam cu m-am ntors ctre femeie, scuz-m, nu-i tiu
numele.
Rita, rspunse ea, prnd oarecum nelinitit.
Eu sunt Jack, i-am zmbit, Jack Teller.
mi pare bine. Ea ddu din cap politicos.
Mai taci, Jack. Distracia s-a terminat, ltr Powell spre mine.
ncepusem s spun c nu apucasem nc s m distrez, c poate Rita i
cu mine am putea s ncercm s salvm seara, dar m-am oprit pentru c
exact n momentul acela l-am zrit - stnd nemicat sub un felinar era
omul nostru, urmrind ntreaga scen cu o expresie de dispre
nedisimulat ntiprit pe fa. Nu s-a micat, sttea acolo exact ca o
statuie, cu o mn n buzunarul impermeabilului i cu cealalt innd un
baston, cu ploaia scurgndu-se de pe plria sa de fetru, ateptnd
rbdtor ca noi s-l reperm.
Se pare c am fost cu toii prini cu pantalonii n vine. Am fcut un
semn din cap spre strad.
A ateptat s-l observe i Powell, apoi s-a ntors i a disprut n bezn.
Powell i fcu un semn lui Chase care era pe platforma opus, i porni i el
n urmrirea omului misterios, spernd s obin ceva care s-l ajute s-l
identifice - o main, o fa, orice, dar tiam c nu va gsi nimic. Tipul sta
nu era mediocrul birocrat est-german, care i cldea un fond de pensii.
Era serios, i puteai da seama de asta.
M-am ntrebat din nou de ce i strnisem eu un asemenea interes.


ntorsesem problema pe toate feele de cnd aflasem despre cererea sa,
gndindu-m la toate operaiunile n care fusesem implicat i care i-ar fi
putut atrage atenia. Iran, Guatemala, Mexic, sau chiar Cuba - nimic care
s se lege. Fusesem implicat activ i tiam o grmad de lucruri, dar nimic
ce nu ar fi tiut i o grmad de ali ageni. Cea mai rezonabil explicaie
era c pream un candidat ideal pentru recrutare datorit modului n
care m retrsesem, dar nici asta nu se potrivea. Dac ar fi vrut s m
ncerce, m-ar fi abordat ntr-o manier discret, la plaj poate, cu un
bikini ispititor ca momeal, nu cu o scrisoare care a alertat toate ageniile
de spionaj despre inteniile lor. Nu, altceva trebuie s-l fi convins. Dar
acum se prea c nu voi afla niciodat - era foarte puin probabil s ne
acorde o a doua ans.
Nu-l vom mai revedea, am spus.
Dac aa st treaba, tu eti ntr-o ncurctur al dracului de mare, se
rsti Powell. La naiba, oricum eti ntr-o ncurctur al dracului de mare.
Chiar? am rspuns ct am putut de calm. Eu sunt singurul care
trebuia s fie pe platform. i pe lng asta, eu sunt aici ca invitat, deci
dac cineva e ntr-o ncurctur al dracului de mare, la eti tu, efule.
Powell i fcu un semn din cap lui Johnson. Putiul se ntinse s m
apuce de bra, dar fr s vreau de-adevratelea, l-am pus jos cu un
singur croeu de stnga. Ca s fiu drept, nici nu se atepta la asta, dar
m-am simit bine oricum. Powell suspin ca o profesoar frustrat.
Pentru numele lui Dumnezeu, Teller, chiar era nevoie s faci asta?
Am ridicat din umeri, i-am ntins mna lui Johnson i l-am tras n
picioare.
mi pare ru putiule, m-ai luat prin surprindere.
Nu-i nimic, rosti el trgnat, pipindu-i un strop de snge de pe
buz. Acum v-a lua prin surprindere?
M strngea cu putere de gt nainte s-i fi terminat propoziia. tiam
micarea asta, dar nu fusesem niciodat n rolul de primitor. E ca i cum
traheea ta e prins ntr-o menghin, la cea mai mic apsare, peretele
membranos subire ce merge de la laringe pn la bronhii ar fi strivit,
blocnd singura surs de aer spre plmni, ducnd la sufocare n doar
cteva secunde. Desigur, n asemenea circumstane o conversaie nici nu
mai intr n discuie, aa c nu am mai avut ocazia s-mi iau rmas-bun
de la Rita.
*


* *
Ne-am ndreptat spre maina Companiei, unde mi-am masat gtul ct
l-am ateptat pe Chase. ntr-un trziu s-a urcat pe locul din fa, lng
Powell, i i-a raportat c omul nostru dispruse fr urm. Eram gata s
comentez ceva, dar m-am hotrt ca mcar o dat s tac din gur.
Langley vrea un raport n seara asta, se fi Powell agitat, cum
naiba le scriu eu aa ceva?
Chase s-a apropiat prea mult, deconspirndu-ne fa de subiect, zise
factual Johnson. A fost o stngcie.
Chase se ntoarse i i arunc putiului o privire de ghea. Chiar i pe
ntuneric i puteai da seama c sta era un tip periculos - genul de om
care poate s-i piard cumptul n orice moment, fr s poi prezice
vreodat cnd sau de ce. Totui, putiul nici nu se clinti. ncepea s-mi fie
simpatic, n ciuda gtului care nc m durea.
Cum ar fi s spun c inta a disprut pentru c Jack se ddea la
gagicu? Powell se uit la mine ca s-mi surprind reacia.
O gagicu? M-am forat s rd printre vntile corzilor mele
vocale. i dai seama ct de aiurea sun cnd o spui aa?
Nu putem fi toi aa de mecheri ca tine, Jack.
Da, bnuiesc c asta aa e. Am deschis portiera ca s m dau jos.
Raporteaz ce vrei la Washington. Spune-le c-mi fcea un sex oral. N-am
cerut eu tmpenia asta, voi ai venit la mine.
Unde naiba crezi c te duci?
S iau nite aer curat. Nu v obosii s m ateptai.
Johnson ntreb dac ar trebui s m opreasc, dar Powell a fost destul
de detept s-i dea seama c asta nu ar fi fcut dect s fac raportul i
mai greu de scris.


Capitolul 2
Am nimerit ntr-un bar ascuns pe o strdu lturalnic, nu departe de
gar. Se numea Struwwelpeter, dup bieelul din poveti care nu se
spla i nu i tia niciodat unghiile. Un tablou care-l reprezenta pe
bieel, aezat deasupra uii de la intrare, mi-a reamintit de o imagine
dintr-o carte pe care obinuia mama s mi-o citeasc.
Amintirile din acele vremuri erau destul de rare pentru mine, aa c
probabil Berlinul strnea ceva n mine. Oricum, m-a fcut s zmbesc.
Barul era unul tradiional - tavane nalte, iruri de mese lungi de lemn,
un emineu impuntor i o atmosfer cald. Pe jumtate plin cu o
aduntur vesel. Am comandat crnai i un Pilsner, am gsit
exemplarul din Herald Tribune n buzunar, i m-am fcut comod. Aveam
chef de o igar, am decis s dau naibii totul, i mi-am cumprat un pachet
de HB dintr-un automat. Prea s se potriveasc cu scena.
Mi-am dat seama c sttusem pe banca din gar mai mult de o or,
uitndu-m absent ctre prima pagin a ziarului, dar nu citisem nici
mcar un cuvinel. KENNEDY PLEAC N TURUL EUROPEI era articolul
de fond. Am citit primul paragraf:

Londra - Vizita preedintelui Kennedy n Europa are loc n cel mai
nefavorabil moment, potrivit multora dintre diplomaii de aici. n
discursul su din data de 10 iunie, susinut la Universitatea
American, preedintele i-a propus ca el politic diminuarea
rivalitii cu Uniunea Sovietic. Acel gest reconciliant vizavi de
relaiile dintre Est i Vest este privit aici ca pe o excludere a
posibilitii declarrii unui sprijin puternic din partea Statelor Unite
pentru Germania de Vest, i mai ales pentru Berlin. n cadrul vizitei,
preedintele Kennedy dorete s dea timpul napoi n ceea ce
privete narmarea i s opreasc dezvoltarea armelor nucleare pe
pmnt i n spaiu. Dar acest lucru nu poate fi fcut.

Este un truc jurnalistic ca atunci cnd un ziar vrea s publice un
editorial pe prima pagin, s publice pur i simplu o opinie, iar apoi s
caute pe cineva cruia s i-o atribuie. Ce nsemna oare potrivit multora
dintre diplomaii de aici? nsemna c autorul fusese la o petrecere unde
se aflau muli minitri adjunci care i petrecuser noaptea dezbtnd


politica extern american. Astea sunt tiri? Iar ofierul de rang nalt din
cadrul NATO trebuie s fi fost un apropiat al lui de Gaulle. Preedintele
francez, neputnd s neleag de ce lumea i oferea lui Kennedy adulaia
care trebuia s fie a sa, l ataca pe acesta ori de cte ori se ivea ocazia.
Am srit la urmtorul subiect care era mult mai interesant. Implica
att sex, droguri, abuz de putere, ct i trdare. Treburi pe care le poi
savura. Urmream povestea asta nc de la debutul ei la Londra, cu cteva
sptmni n urm, gndindu-m c a putea-o folosi ntr-unul din
numeroasele mele romane nescrise.
Versiunea publicat suna aa:

Partidul Laburist din Marea Britanie a cerut astzi o investigaie
amnunit a demisiei ministrului de Rzboi, John Profumo,
implicat ntr-un scandal sexual ce a zguduit din temelii guvernul
britanic. Partidul din opoziie a cerut la rndul su o anchet
parlamentar referitoare la orice eventual bre n securitate ce ar
fi rezultat n urma relaiei lui Profumo cu o amorez rocat.
Profumo a recunoscut c minise n Parlament, pe data de 22
martie, cnd declarase c nu a ntreinut relaii cu Christine Keeler,
n vrst de douzeci i unul de ani. Liderii de partid au declarat c
erau mult mai ngrijorai de relaia de prietenie dintre
domnioara Keeler i cpitanul Eugene Ivanov, asistentul unui
ataat naval sovietic, din aceeai perioad n care aceasta se
ntreinea cu Profumo. Ivanov a fost rechemat la Moscova n
decembrie trecut.

Bineneles, ntotdeauna gseti i mai mult mizerie dac sapi mai
adnc. Eu am aflat pontul de la un prieten din FBI care urmrea cazul
(sub numele de cod Bowtie) pentru Hoover, care pretindea c ar fi
interesat de ceteni americani ce s-ar fi putut mprieteni cu domnioara
Keeler, i ar fi putut, la rndul lor, scpa vreun secret sau dou. Oficiul FBI
din Londra chiar descoperise doi ofieri din forele aeriene cu baza la
Lockenheath care beneficiaser de o prietenie n valoare de o sut de
lire ntr-o noapte, dar au fost reabilitai dup un interviu epuizant.
(Caseta cu interogatoriul ct se poate de amnunit i descriptiv era, se
pare, un obiect fierbinte prin FBI.)
Dar prietenul meu bnuia c directorul nu ar fi fost att de ngrijorat
de afacerile de stat pe ct era de cele de alt gen. Se zvonea c ocupantul
actual al Casei Albe avea mai mult dect un interes general fa de


scandalul sexual, datorit faptului c una dintre asociatele domnioarei
Keeler, o cehoaic stilat pe nume Maria Novotny, le declarase
britanicilor c ea i o alt prieten de a sa, Suzy Chang, l serviser
mpreun pe preedinte, pe vremea cnd lucrau n New York. Prietenul
meu din FBI sugerase c directorul, care nu era un mare susintor al
preedintelui, strngea informaii pe care i le oferea apoi prietenului su
vicepreedinte, pentru a le folosi n cazul n care Kennedy ar fi ncercat s
se descotoroseasc de el pentru mandatul din 64, aa cum se zvonea.
Tovarul Ivanov era agent KGB, asta e sigur. Dar ce a dus el napoi la
Moscova? Asta nu era sigur. Keeler, sub interogatoriu, spusese c acesta
ar fi vrut ca ea s afle de la Profumo dac i cnd va intra i Germania de
Vest n cercul rilor cu armament nuclear. (Ai fi surprini de lucrurile
pe care i le poate spune un reprezentant oficial al guvernului unei rocate
sexy care i ine scula n mn.) Keeler insistase c ea nici mcar nu i
pusese ntrebarea. Poate chiar aa era, sau poate fata se descurca
excepional de bine la interogatorii. Unele tehnici de interogare, bine
cunoscute ofierilor SIS, au fost scoase din discuie n cazul ei datorit
ateniei mediatice de care se bucura. Bnuiala mea e c Ivanov nu s-a
ntors acas cu mna goal. i era cu siguran posibil i ca britanicii s fi
scos mult mai mult de la domnioara Keeler dect erau dispui s
recunoasc. O asemenea bre de securitate ar fi dus la limitarea sever a
disponibilitii Washingtonului de a mprti informaii sensibile
prietenilor notri de la Whitehall.
La un moment dat a fi vzut toate astea ca pe o mare victorie a
Moscovei, necesitnd un contraatac pe msur. Acum, nu puteam pentru
nimic n lume s neleg care ar fi diferena dac sovieticii ar ti sau nu c
Germania de Vest urma s dein arme nucleare. Pentru numele lui
Dumnezeu, aveau deja n jur de dou mii dou sute de focoase ndreptate
ctre Europa de Vest. Ce mai conta dac se hotrau s mai ndrepte
cteva ncolo? Dar aa stteau lucrurile. Dac Germania de Vest urma s
instaleze focoase nucleare, Moscova trebuia s fie pregtit s le instaleze
n Germania de Est.
Tipul care m intriga pe mine era un osteopat pe nume Stephen Ward,
cel care o pusese pe domnioara Keeler n legtur att cu Profumo, ct i
cu Ivanov. Ward, care ncerca s treac drept artist, era acuzat n pres
pentru tot felul de vicii. Povetile despre orgii fr inhibiii, schimburi de
neveste, marijuana, pastile, bice i lanuri reprezentau grune tocmai


bune de mcinat n moara presei, i, fr ndoial, majoritatea erau
adevrate. Dar toate astea erau numai perdeaua de fum ce ascundea
adevrul evident. Genul de campanie de imagine de care m ocupasem
i eu de attea ori.
Ceea ce niciuna din pri nu voia s recunoasc era c att bunul
doctor, ct i orgiile sale nu erau dect o momeal. Nimic special sau
deosebit; erau nenumrai indivizi asemenea lui n toate capitalele lumii,
trimii de ambele tabere, pentru a vedea ce fel de pete muc. Dar partea
deosebit n cazul sta era c bunul doctor era momeala noastr. MI5 l
pusese la lucru n sperana de a-l filma pe Ivanov ntr-o postur
compromitoare, pentru a-l atrage de partea noastr. Dar s foloseti un
diletant ca Ward mpotriva rusului era ca i cum l-ai urca n ring pe Fred
Astaire mpotriva lui Joe Louis. Poate s danseze el n jurul ringului o
vreme, dar mai devreme sau mai trziu tot se va trezi prins ntr-un col, i
e un pariu destul de sigur s ghiceti cine va iei din ring pe targ.
Bunul doctor probabil nici nu i-a neles pe deplin implicarea pn ce
nu a fost prea trziu. Un astfel de tip merge nainte de dragul distraciei,
att de fascinat de fiorul pe care-l simte, nct nici nu bag de seam spre
ce se ndreapt nainte de a fi prea trziu. Cnd i-a dat, n sfrit seama
c le aparinea, a ncercat s-i acopere spatele, uitnd c cei la care cuta
acea acoperire erau acum de partea cealalt a baricadei, pentru c aa
alesese el. De fapt, Ward nu era de nicio parte i nu avea niciun viitor. Nu
era suficient de important pentru a primi un bilet spre Moscova, dar tia
destul pentru a deveni un risc pentru ambele tabere. Fusese folosit i era
pe punctul de a fi nlturat. Fraierii ca el o pesc ntotdeauna, ntr-un fel
sau altul.
*
* *
M gndeam s-mi mai comand ceva de but i mi-am aprins a doua
igar, s m ajute s m decid. Gtul nc m durea de la schema gen
Beretele Verzi pe care mi-o aplicase Andy Johnson, dar mi spuneam c
fumul m va face s m simt mai bine.
Pot s iau un chibrit de la dumneavoastr?
Am ridicat privirea, care mi-a fost ntmpinat de cel mai larg i stupid
zmbet pe care-l vzusem vreodat. Proprietarul acestuia era un sac de
oase nalt i slbnog, nvemntat ntr-un costum llu. Era un tnr de
vreo douzeci de ani, ce se cltina considerabil, ntinzndu-se peste mas


i artnd spre igara sa Camel.
Sigur, i-am rspuns i i-am aprins igara.
America, mi fcu el cu ochiul n timp ce sufla fumul.
Am drapelul arborat?
Toi americanii citesc ziarul i stau la Kempinski, zmbi el plin de
mndrie indicndu-mi cutia de chibrituri cu marca hotelului.
mi ntinse mna:
Horst Schneider.
Jack, am rspuns la rndul meu, Jack Teller.
mi pare bine la cunotin, spuse el meninnd strngerea de mn
o idee prea mult. Apoi, bgnd de seam aerul meu amuzat:
Nu este corect?
mi pare bine de cunotin ar fi mai bine, dar ai putea s spui pur i
simplu mi pare bine. E mai informal.
Da, desigur. E mult mai simplu. mi pare bine. Jack, nu-i aa? Pot s
m aez lng tine?
S-a aezat nainte ca eu s-i pot rspunde, dar a fi acceptat oricum.
Prea oarecum instabil i deja ncepuse s-mi fie simpatic.
Trebuie s bem un schnapps. Fac eu cinste. i fcu un semn
chelneriei i se ntoarse repede ctre mine. Ai mai vzut Berlinul pn
acum?
Nu n ultima vreme, i-am rspuns.
E ceva unic. De neuitat chiar. O insul care nu e nconjurat de nicio
ap. Din ce parte a Americii eti? New York? Sau poate Los Angeles?
Florida.
Ah! i nchise ochii i ncepu s recite: Miami Beach, Daytona
Beach, Palm Beach.. apoi se poticni.
Pompano Beach.
Key Largo! exclam el ignorndu-m. Cum am putut s uit!
Humphrey Bogart este erou de rzboi - pentru c a ucis o grmad de
nemi bineneles - dar i dorete doar o via linitit. n Key Largo
locuiete tatl bunului su prieten czut n rzboi, i soia cea tnr i
frumoas, bineneles, care este Lauren Bacall, nevasta lui Bogie. Nu n
film, n viaa real. Apoi apare gangsterul, jucat, firete, de Edward G.
Robinson, Johnny Rocco, din Cuba, unde fusese - verbann?
Exilat.
Da! Ah, sprechen sie deutsch!


Doar un pic.
Foarte bine - i uite i schnappsul. Bineneles c Bogie l omoar pe
tipul cel ru i rmne cu fata. n cinstea ta! ridic el paharul.
Pn la fund!
Foarte bine! Pn la fund!
Le-am dat pe gt i le-am stins cu un nou rnd de Pilsner.
Italia, am spus.
Poftim?
Personajul lui Bogie din Key Largo. Luptase n Italia, aa c n-a
omort neaprat aa de muli nemi. S-ar putea s fi ucis o grmad de
italieni.
Horst i ncrei fruntea, apoi ddu din cap de cteva ori, lund n calcul
i varianta aceasta.
Nu are importan n poveste. Tot ce conteaz e c Bogie ncetase s
mai cread n lupta contra rului i c a trebuit s-i regseasc
principiile ca s-i poat ucide pe gangsteri.
Eroul fr chef, am spus n timp ce-mi stingeam igara i o i
aprindeam pe urmtoarea. Horst i scoase i el nc un Camel.
N-am fost niciodat n America. O s merg ntr-o zi, zise
aplecndu-se peste mas i apuc cutia de chibrituri, acolo unde visele
devin realitate.
Nu-i face sperane prea mari.
tiu deja multe despre asta.
Da, bine, dar nu poi crede tot ce vezi n filme.
M-a studiat atent, n timp ce sorbea din bere, apoi trase un fum din
igar i eliber cteva cerculee de fum.
Vezi tu, problema n Germania e c toi vor s fie precum ceilali.
Este o naiune de conformiti. Nu ca America, care din contr, e o ar de
liber-cugettori.
America i are i ea conformitii si.
Nu m refer la situaia din filme, cu cowboy i gangsteri.
Oh, dar sunt destui cowboy i gangsteri. Dar noi vorbim de
liber-cugettori.
Pe faa lui Horst se strecur o expresie nesatisfcut, aa c i-am
sugerat s mai bem un schnapps, ceea ce l-a luminat imediat.
*
* *


Seara a continuat tot aa, Horst povestind aciunea din Shan, High
Noon, Rebel Without a Cause i Little Caesar, asta ca s menionez doar
cteva, n ncercarea sa de a m face s neleg adevratul spirit american.
Eram destul de patriot, i nc sunt, dar eu vzusem spiritul american de
la un capt la altul, i nimic nu rmne frumos din toate unghiurile.
Am rmas - nu tiu cte ore mai trziu - ultimii ocupani bei ai
localului, el ncercnd s m conving c Bogart era cel mai bun actor al
tuturor timpurilor, eu ridicndu-l la acest rang pe Henry Fonda, la care
nici nu m-a fi gndit prea mult pn la cel de-al cincilea schnapps.
Chelneria, o femeie masiv i cu musta, al crei sim al umorului se
evaporase odat cu clientela, ne anun c se pregteau s nchid, i deci
acesta va trebui s fie ultimul rnd de buturi.
Horst toast pentru ea.
Ne-ai servit cum trebuie. Pn la capt!
Pn la fund, l-am corectat eu.
Da, pn la fund! n timp ce-i ddea pe gt ultimul pahar, pe fa i
se ntipri o expresie ciudat - un zmbet bizar i-a ngheat pe buze. Se
ridic foarte ncet n picioare, cu ochii fixai ctre un orizont inexistent, i
puse plria pe cap, fcu o reveren n dreptul chelneriei, i spuse:
V doresc o noapte bun.
Mai fcu un pas ctre u i se prbui. A czut ct era de lung,
ateriznd cu faa la podea.
Cum i eu m simeam cam ameit, am reacionat ncet,
mpingndu-m de lng mas i pind metodic ctre locul unde
aterizase Horst. Mi-am sprijinit minile pe genunchi i l-am privit
ndelung - nu se mica.
tii cumva unde locuiete? am ntrebat-o pe chelneri.
Kirchstrasse, rosti Horst nc lipit de podea.
M-am aplecat spre el i l-am ntrebat dac se poate mica.
Nu cred, mi rspunse cu un singur ochi deschis.
Am rugat-o pe chelneri s cheme un taxi, dar mi spuse c n-ar veni
niciunul la o asemenea or. (Cel puin nu suficient de repede pentru ea.)
n spatele barului, un tip masiv i chel pe care l-am luat drept soul ei
ddea din cap n timp ce tergea paharele de bere. Eram pe cont propriu.
E mult de mers pn la Kirchstrasse?
Foarte puin, pot s-i art, rspunse din nou Horst.
Am tras aer n piept, l-am ridicat pe Horst n fund, iar apoi mi l-am


proptit pe umr, cu faa spre napoi. Nu era aa de greu, dar era
mprtiat peste tot, cu braele i picioarele atrnndu-i. Chelneri fu
mai mult dect bucuroas s ne deschid ua i am auzit cheia
rsucindu-se n broasc de cum am pus piciorul n strad. Mi-a prut ru
c-i lsasem un baci att de generos.
Credeam c-ai zis c e aproape. Dup ce mersesem vreo douzeci de
minute, eu ncepusem s m trezesc, iar Horst devenea tot mai greu.
Aa e, rsun ecoul vocii sale dinspre asfaltul pustiu. i ridic puin
capul, ct s vad unde suntem - sau mcar unde fusesem, innd cont de
faptul c era cu faa ndreptat n urma noastr.
Foarte aproape.
n ce parte? M-am nvrtit n cerc ca el s poat vedea fiecare strad
din intersecie.
La stnga Stnga mea, nu a ta.
Eti sigur de data asta?
Foarte sigur!
Am nceput s merg, dar zgomotele ce rzbteau pn la mine sunau
amenintor.
Eti bine acolo sus? l-am ntrebat.
Mi-e cam ru, mrturisi Horst.
Poate ar trebui s mergi pe jos acum.
Mi-e team c nu-mi simt picioarele. Dac ai obosit, poate ar trebui
s ne oprim un pic.
Dac m opresc acum, tu o s dormi n strad.
Nu e departe deloc. E foarte aproape.
*
* *
n cele din urm am reuit s localizm cldirea n care locuia Horst - o
construcie banal, cu ase etaje, aa cum apruser n tot Berlinul dup
rzboi. M-am sprijinit de betonul rece n timp ce Horst, nc suspendat pe
umrul meu, i cotrobia n buzunarele jachetei.
Poi s caui tu n pantaloni, te rog, Jack?
Nu de la prima ntlnire, Horst.
Se pare c mi-am pierdut cheile. Poate c sunt n buzunarul de la
pantaloni.
Am pipit fr nicio tragere de inim n buzunarele sale de la
pantaloni, dar nu am ajuns la niciun rezultat.


Cnd le-ai vzut ultima oar? l-am ntrebat.
Le in mereu n buzunarul hainei. Trebuie s fi czut cnd m crai
n spate.
Ei bine, dormitul n an nu e chiar aa de ru, i-am spus n timp ce
ncercam s-l pun jos.
Ateapt - poi s suni la u.
Era aproape 3 dimineaa, aa c pe oricine se gndea Horst s smulg
din pat, nu avea s-mi fie extrem de recunosctor pentru c i-l livrasem
pn la u. Dar asta era problema lui. Eu mi fceam doar datoria de bun
cetean.
E cel de-al patrulea buton de sus, spuse el, cel puin aa cred.
Am numrat patru sonerii ncepnd de sus:
Vogel?
Nu! bolborosi el, Vogel m-ar omor dac l-a trezi. Poate c e al
cincilea. ntoarce-m invers.
Am fcut o rsucire de o sut optzeci de grade i m-am trezit cu faa
spre strad n timp ce Horst ncerca s deslueasc la care sonerie trebuia
s sunm.
Da, am avut dreptate, e a cincea.
Aps soneria, atept zece secunde i apoi mai aps o dat.
Sper c mama ta st acolo, am remarcat eu.
De ce?
Pentru c n-a vrea s cred c eti att de tembel nct s-i faci una
ca asta neveste-tii.
Dup un minut am auzit zgomot de pai nuntru, urmai de o voce
nbuit de femeie:
Horst? Bist du das?
Poi s deschizi ua, te rog? zbier el.
t! opti ea n timp ce deschidea ua. Ihr weckt alle!
Nu-i puteam vedea faa, dar avea o voce frumoas - bogat, dulce, dar
nu prea prietenoas. i n mod cert nu era vocea mamei lui.
Mi-am pierdut cheile, opti destul de tare Horst.
Ea ntreb dac era rnit - bist du verletzt?
Nu-mi simt picioarele, rspunse el tot n englez, ca i pn atunci.
Und wer ist das?
Acesta este bunul meu prieten Jack Teller, din Pompano Beach,
Florida. ntoarce-te, Jack, s faci cunotin cu sora mea.


Avea ochii albatrii deschis - blnzi i simpatici, dar ngrijorai - i un
pr blond mtsos, nc ciufulit. O cma alb de noapte, din bumbac,
deschis la gt, se ntrezrea de sub halatul de baie bleu i uzat pe care
i-l strnse mai tare atunci cnd mi-am ntors privirea ctre ea. I-am
observat arcuirea fin a gtului n timp ce ntorcea capul, ncercnd parc
s-i dea seama dac eram o persoan de ncredere sau nu. i strnse
buzele, aplatiznd curbele adorabile ale gurii ei, i spuse doar:
Hmm.
Avea ceva seren i graios - o frumusee tainic, emoionant.
Ea este Hanna, adug Horst.
mi pare ru pentru ncurctura asta, i-am spus eu. Unde vrei s-l
las pe fratele tu?
Intr, rspunse ea cu un aer de resemnare, dar i cu o cldur
neateptat n glas.
Am reuit s trec de intrare fr s-l dau prea ru cu capul de tocul uii
pe amicul meu Horst i m-am trezit n faa unor scri nguste. M-am
ntors ctre Hanna:
Urcm?
Ultimul etaj, confirm ea.
Am dat din cap i ea ne urm n sus pe scri. Horst spuse n german:
Mi-e ru.
Hanna i rspunse sec:
Aa i trebuie.
*
* *
Locuina era mic i destul de auster, dar foarte ordonat i curat.
Mobila prea s provin dintr-un magazin la mna a doua, iar tapetul
splcit ncepea s se dezlipeasc la margini. L-am aruncat pe Horst pe o
canapea veche, iar el rmase n poziia n care aterizase, cu ochii complet
nchii.
Trebuie s fii tare puternic dac m-ai crat att, zise el.
Parc spuneai c e aproape.
Trase cu ochiul spre mine i zmbi ca un copil:
Nu e att de departe.
Hanna reapru din buctrie cu un pahar de ap i dou aspirine. l
ridic pe Horst, i ddu pastilele, iar apoi l ls s se prbueasc napoi
cu un mormit, mai mult incontient.


O s aib o diminea grea, am spus eu.
E deja diminea. i mut repede privirea i se ndrept ctre u.
Da, cred c aa este, i-am rspuns.
O s aib o dup-amiaz grea, dar o merit. n sfrit cptasem o
urm de surs. Era drgu.
i mulumesc c l-ai ajutat s ajung acas.
Am ezitat n u pentru o clip, gndindu-m dac mai era ceva de
spus. Nu mai era, aa c am spus doar la revedere.
M-am ndreptat spre hotelul meu, simindu-m surprinztor de bine.
Soarele rsrise deja pn s apuc eu s pun capul pe pern, aa c am
tras draperiile i am pus pe u semnul Nu deranjai, cu gndul c voi
dormi toat ziua.


Capitolul 3
Sunetul mi sget craniul asemenea unui glon n flcri. M-am trezit
n ntuneric i am rmas nemicat, ncercnd s-mi dau seama unde sunt.
Nenorocita de sonerie nu se mai oprea, amestecndu-mi neuronii deja
decimai ntr-o mas dureroas i confuz din moalele capului.
Apoi se fcu linite.
ncperea ncepu s capete contur, dar tiam c dac a fi ncercat
s-mi mic capul, mi-ar fi explodat. Reuisem s gsesc veioza de pe
noptier i pipiam dup ceas pn mi-am dat seama c l mai aveam nc
la mn. M uitam la ceas cu ochii ntredeschii, ateptnd ca imaginea s
se clarifice. Era puin trecut de cinci - abia dac dormisem o or. Am
nchis ochii i am adormit instantaneu.
Apoi se auzi din nou soneria. Ce fel de bou
Jack, deschide nenorocita asta de u!
Un bou elitist. Ce naiba voia Powell la ora asta?
i iari zgomotul asurzitor al soneriei. Era evident c nu va pleca, aa
c m-am forat s m ridic din pat i m-am mpleticit spre u. Observnd
c eram complet mbrcat, cu excepia picioarelor care mi-erau descule,
am ncercat s-mi amintesc ce fcusem nainte s adorm, dar totul era o
nebuloas. Nu conta prea mult, aa c am lsat-o balt.
Powell era postat n hol, ngrijit i aranjat la patru ace, cu servieta
purtat cu grij sub bra. mi arunc o singur privire i-mi spuse:
Ari ca dracu!
Da, i m simt i mai ru de-att, am mrit eu.
Mirosul aftershave-ului su pluti pn la mine prin ua ntredeschis i
aproape c mi se fcu ru. I-am lsat ua deschis i m-am retras
nuntru. El m urm.
Ai petrecut azi-noapte?
M-am lsat s alunec ntr-un fotoliu i am nchis ochii. Parc l simeam
cum studiaz camera.
Cum naiba i permii aa o camer?
Am prieteni sus-pui, am mormit eu cu ochii nc nchii.
O s in cont de asta.
nc nu-i venea s cread c pregtiser pentru un amrt ca mine un


apartament de cinci stele la Kempinski. Nici mcar eful de post din
Berlin nu beneficia de un asemenea tratament. Ceea ce Powell bineneles
c nu tia - iar eu evident c nu aveam de gnd s-i spun - era faptul c eu
obinusem camera cu o mic escrocherie. Nimic elaborat, doar un telefon
rapid ctre biroul de cltorii al CIA pe care-l ddusem n timpul escalei
din Frankfurt. M prezentasem unei tinere domnioare suprasolicitate ca
fiind recepionerul de la Kempinski, i i explicasem c nu mai era
disponibil nicio camer simpl pentru domnul Teller, dar hotelul ar fi
ncntat s-l gzduiasc ntr-un apartament, fr alte costuri
suplimentare, dac ea ar putea autoriza acest lucru. Domnioarei nici c
putea s-i pese mai puin n ce fel de camer urma s stau, iar ct timp m
ncadram n buget, nici altcuiva nu i-ar fi psat. Aa c a fost de acord
cnd am rugat-o s trimit un telex la hotel, pentru a confirma discuia
purtat telefonic. Pentru registrele noastre i explicasem cu accentul
meu german. Cnd am ajuns la Kempinski, biroul de rezervri primise
deja urmtorul mesaj de la Washington:

Confirmm autorizarea pentru cazarea d-lui J. Teller, ncepnd
cu data de 22 iunie, ntr-un apartament la preul hotelului. Stop.

S-au ivit cteva ntrebri referitoare la formularea la preul hotelului,
dar i-am asigurat c se refer la tarifele normale practicate de hotel. Dac
nvasem ceva n zilele mele la agenie, era cum s fiu convingtor. Nu
conteaz ct de mare e minciuna - de fapt cu ct mai gogonat cu att mai
bine - atta timp ct este fie: (a) ceea ce vor oamenii s aud; (b) ceea ce
le e groaz s aud; sau (c) ceva de care nu le pas ctui de puin. Cu alte
cuvinte, aproape orice.
*
* *
Powell trase draperiile din dreptul ferestrei ce se ntindea de la podea
pn la tavan, inundnd camera cu inoportuna lumin a rsritului. i
trase un fotoliu aurit de dup masa de scris Ludovic al XIV-lea, l puse n
mijlocul camerei pe un covor persan i se aez, picior peste picior, i
rmase aa, privind n gol, buzele sale dnd forma unui zmbet ncrezut
ce-l fcea s par cam tont. Am simit pachetul mototolit de HB n
buzunarul hainei, dar m-am rzgndit. N-ar fi fost de niciun folos pentru
durerea ce migra acum spre tmpla dreapt.
ntr-un sfrit, Powell sparse tcerea:


Te simi bine n Berlin?
l voi recomanda tuturor prietenilor mei.
Nu tiam c i-a mai rmas vreun prieten.
Unul sau doi, am spus.
Sus-pui.
Asta aa e.
Fcu o pauz, cu privirea fixat asupra mea. Powell era omul perfect
pentru Companie. Educat, inteligent, arogant, ambiios i un nenorocit
fr suflet. Probabil c o s ajung director ntr-o bun zi.
Nu vrei s tii de ce sunt aici? ntreb el drgla.
O s ncerc s ghicesc. Ai primit o alt scrisoare de la tipul cu
baston. V propune o alt ntlnire, iar Washingtonul m vrea i pe mine
acolo, n ciuda faptului c ai ncercat din greu s-i convingi c sunt un
dezastru.
Powell ridic din umeri.
Nu e ceva personal.
Cu tipii tia, niciodat nu e ceva personal. Pot s-i lege testiculele la
curent, s te electrocuteze pn leini, dar e n regul, att timp ct nu e
nimic personal.
Aveam nevoie de nite cafea, aa c am ridicat receptorul:
Tu vrei ceva?
Nu avem prea mult timp, rspunse Powell.
Oricum, mi-am comandat cafeaua, mpreun cu nite ochiuri i suc de
portocale, doar ca s-l enervez un pic.
De ce crezi c prietenul nostru e att de interesat de tine?
O s-l ntreb cnd ne vedem.
Se ridic artnd ca lovit de insolaie i puse scaunul napoi lng masa
de scris. Interviul luase sfrit.
La ce or e ntlnirea? l-am ntrebat.
La apte, rspunse el uitndu-se la ceas. n mai puin de dou ore.
L-am ntrebat i unde urma s aibe loc, dar nu a vrut s-mi rspund.
Ce-o s faci, m duci pn acolo legat la ochi? M-am forat s rd,
dei nu eram sigur c varianta asta ieea din discuie.
n piaa din Kreuzberg. i fr tmpenii de data asta!
Nu eu am dat-o n bar data trecut, i-am spus. M duc s m spl.
Deschide tu dac vine room-service-ul.
M sget cu o privire furioas n timp ce ieeam din camer. Poate c


nu era ceva personal, dar n mod cert prea s m urasc tare de tot.
*
* *
Creierul meu ncepu s se dezmoreasc n timpul duului. Omul
nostru misterios luase imediat legtura cu noi, deci, orice ar fi avut n
minte, era nerbdtor. Poate era i o chestiune de timp. Era un
profesionist: acest lucru era sigur, cel puin n mintea mea. Poate c era
ntr-o situaie ngheat i cuta o cale de a ajunge n Vest. Dar dac
avea necazuri, de ce ar fi ateptat ca eu s vin tocmai din Florida pn la
Berlin? Nu ar fi fcut-o. i nici nu i-ar fi psat dac sunt singur sau nu. De
fapt, s-ar fi simit mai n siguran ntre mai muli. Eram intrigat, chiar i
dup numai o or de somn. Voiam s aflu rspunsul, dar tiam c dac
tipul ne vedea iar toat trupa - i eram sigur c o va observa - va disprea
nainte ca noi s tim mcar c a fost acolo. i n mod cert, o a treia ans
nu va mai exista.
Powell era deja nerbdtor cnd am reaprut n camer ras i
mbrcat. Nu era nc ora ase, dar trebuia s-mi pun iari microfoane
i s-i lum i pe Johnson i Chase de la Baza de Operaiuni pentru Berlin
(BOB), care era la marginea oraului.
Am observat c sosise deja cafeaua.
Pot s vd i eu scrisoarea? l-am ntrebat pe Powell n timp ce-mi
turnam o ceac.
De ce? Prea cu adevrat surprins de cererea mea.
Sunt doar curios, i-am rspuns.
Nu mai fi.
O s-i dea seama dac nu sunt singur, i-am spus, i, dac dispare i
de data asta, cu siguran c n-o s mai auzi de el.
n cazul sta ar fi bine s nu dispar. Acum hai s mergem.
De ce nu facem altfel?
Despre ce vorbeti?
Las microfoanele i garda de onoare acas. O s-i vad. Mai bine
stabilesc eu contactul, vd despre ce e vorba, i i dau ie raportul.
tiam c nu exista nici cea mai mic posibilitate ca Powell s fie de
acord cu ceva de acest gen, dar mi-am zis c e mai bine s ncerc nainte
s-mi pun planul n aplicare.
Nici mcar nu o s-i rspund la aa ceva. Era deja la u,
ateptndu-m.


E petrecerea ta, i-am spus n timp ce ieeam.
Ar fi iste din partea ta s ii minte asta, se roi el.
L-am urmat n hol, dar m-am oprit brusc.
La naiba, am spus cutndu-m prin buzunare. Cheia Cred c e n
ceilali pantaloni. M duc s o iau.
Pentru numele lui Dumnezeu! mormi Powell n timp ce m
ntorceam n dormitor.
Am adunat repede hainele de pe pat, unde le aruncasem nainte de a
intra la du, am intrat n baie i le-am aruncat pe suportul de prosoape iar
apoi le-am acoperit cu un prosop ud. Pachetul mototolit de igri czu pe
podea i l-am ridicat, gndindu-m c voi avea nevoie de ele pn la
urm. Am smuls dintr-o micare receptorul telefonului de lng toalet i
l-am bgat n buzunar nainte de a m ntoarce n dormitor, unde m-am
aplecat de parc a fi cutat ceva sub pat i l-am ateptat pe Powell s
apar, ceea ce a i fcut destul de repede.
Nu-mi gsesc pantalonii, am ridicat eu din umeri.
D-i ncolo! ltr Powell. Ia alt cheie de la recepie.
Hei, portofelul, paaportul, toate sunt n pantalonii ia. Credeam c
i-am lsat pe pat cnd am intrat la du.
Isuse Hristoase! ip el.
Uit-te tu n baie, bine? i-am spus n timp ce fceam un ntreg
spectacol trgnd cearafurile jos de pe pat.
Powell scutur din cap i muc momeala - se ndrept ctre baie.
M-am strecurat repede n cealalt parte a dormitorului i l-am zrit
trgndu-mi pantalonii de pe suportul de prosoape, bombnind.
Nu tie nici mcar unde-i sunt pantalonii i eu ar trebui s
Nu am mai auzit restul deoarece am nchis ua i am ncuiat-o pe
dinafar. S-a scurs o clip de linite pn cnd a priceput ce se ntmpla,
iar apoi se dezlnui tot iadul.
CE MAMA DRACULUI CREZI CA FACI, TELLER?! DESCHIDE
BLESTEMATA ASTA DE U N MOMENTUL STA, NENOROCITULE!
mi pare ru, efu, dar cred c pe termen lung e mai bine aa, i-am
strigat din spatele uii.
Tu eti chiar nebun de legat, zise el cu o stpnire de sine
surprinztoare.
S-ar putea, am fost eu de acord. Dar fii atent, bieii ti o s vin s
te caute n vreo or. De ce nu faci o baie pn atunci? E cu jeturi de ap.


Eti n mare ccat, Teller. Foarte, foarte mare ccat.
Asta era deja clar. M ntrebam doar de ce o fceam. De ce mi-ar psa
mie ce vrea idiotul sta est-german de la mine? A putea s m ntorc
acas n Florida i Ei bine, poate c asta era. Ce naiba a face odat
ntors pe plaja mea? A sta acolo i m-a ntreba ce voia s-mi spun
individul misterios cu baston, asta a face. Iar dac Powell i toat echipa
lui s-ar ine dup mine, n-a mai afla niciodat. Oricum, eram obinuit s
fiu n rahat. Pream s m simt destul de bine n el.
Haide, Jack Acum prea demn de mil. Deschide ua i uitm de
toat trenia. Putem s lucrm mpreun de data asta, nu-i aa? Atunci
am priceput - oi fi fost eu n rahat, dar nici Powell n-ar fi ieit prea curat
din treaba asta. Nu e tipul de raport pe care s vrei s-l trimii la
Washington. mi pare ru biei, nu l-am putut prinde pe dezertor pentru
c eram ncuiat n baie. Nu, nu ar fi dat foarte bine pe hrtie. ncepeam s
m simt mai bine gndindu-m la situaia asta
Nu-i face griji, efu, i-am strigat n timp ce ieeam, dac eti biat
bun, s-ar putea s-i aduc un spion cnd m ntorc i putem fi eroi
mpreun.
ipetele lui plir cnd se trnti i ua dormitorului n spatele meu. Nu
putea s-l aud nimeni prin ua solid de stejar de la exterior, pe care am
ncuiat-o de dou ori. Semnul Nu deranjai era nc aezat la vedere pe
clana uii.
Paradoxal, m simeam destul de bine n timp ce prseam hotelul, de
parc a fi dormit toat noaptea.
*
* *
Taxiul m-a lsat lng Markthalle cu cteva minute nainte de apte.
Am aruncat o privire n jurul piaetei, ntrebndu-m cine m privea. Era
destul de sigur c odat ce vor fi realizat Johnson i Chase c ceva era n
neregul, se vor duce nti la Kempinski nainte de a veni aici, ceea ce mi
oferea pe puin o or. Dac nu stabileam contactul pn atunci, m-a fi
dus direct la Templehof, s prind primul zbor ctre orice destinaie.
Blondinei nu-i surdea ideea de a-i petrece dup-amiaza n compania
celor trei Uri.
Era o duminic diminea senin i nsorit i locul era deja nesat de
furnizori i vnztori ce-i instalau tarabele. Piaa era gzduit ntr-o
cldire enorm de fier, din secolul al XIX-lea, ce se deschidea n


Marheinekeplatz din districtul Kreuzberg. Zona prea s fie paradisul
celor mai dubioi locuitori - bitnici, anarhiti, pseudointelectuali,
revoluionari, tipul sta de oameni. Majoritatea proveneau din familii din
clasa de mijloc i exersau o noiune romantic a unei viei boeme, pltind
n acelai timp pentru pcatul de a nu se fi nscut sraci i disperai. Cei
mai muli ajungeau totui s se implice n afacerea familiei.
ndreptndu-m spre pia, am trecut pe lng un brbat care spla
trotuarul din faa magazinului su. Ceva din mirosul neptor al
spunului pe care-l folosea mi-a trezit amintiri vagi, dar inconfundabile
dintr-un trecut ndeprtat. E ciudat cum un miros poate declana brusc
aducerea-aminte a unui loc, dar fr nicio legtur cu un moment anume
sau eveniment. Era o senzaie neateptat, dar oarecum reconfortant, n
ciuda neplcerii neptoare pe care o ncercau att ochii, ct i nasul
meu.
Netiind unde exact era locul stabilit pentru ntlnire, m-am gndit s
m plimb, s fiu ct mai vizibil. M va gsi el cnd va vrea. Dup doi ani de
plaj, era bine s fii iar n joc. nc nu uitasem toate motivele pentru care
m retrsesem, i nu mi doream s m ntorc, chiar dac a fi putut (dar
nu puteam), dar trebuia s recunosc c m delectam simindu-m din nou
pe marginea prpastiei.
*
* *
Exact cu zece ani n urm, n 1953, o ntlnire dintr-un club de jazz de
pe strada 47 m atrsese n turm. mi petreceam timpul n spatele
barului Three Deuces, ateptnd s se iveasc ceva mai bun, cnd Sam
Clay intr bra la bra cu o tip care semna leit cu Ava Gardner. Sam nu
era cuceritorul tipic - scund i ndesat - dar avea charism, iar pe vremea
aceea avea pn i pr, aa c nu se simea niciodat singur. La momentul
respectiv l-am etichetat drept un simplu administrator cu un salariu prea
mare i libidou prea mic, aflat la o ntlnire recreaional, aa c l-am
ignorat, chiar dac am observat cum eful de sal l-a condus la o mas
bun din fa, aezat central i rezervat pentru VIP-uri. Fata ncepu s
bea Dom Perignon-ul ca pe ap, i dup o vreme am observat c devenea
din ce n ce mai agitat, n timp ce Sam pufia relaxat o havan, cu
privirea fixat n zare, de parc ea nici nu ar fi existat. Fata devenise din
ce n ce mai zgomotoas, pn cnd toat lumea din local i ainti
privirile asupra lor.


Spectacolul a continuat o vreme aa, pn cnd, ntr-un trziu, Sam se
ridic ncet, se ntoarse cu faa spre sal i spuse:
Doamnelor i domnilor Dup cum putei vedea, m aflu n
compania unei femei foarte frumoase O bucic bun. Din pcate, e n
acelai timp i o mare belea. De aceea, dac vreun brbat de aici
consider c e att de bun are binecuvntarea mea. Sper s fii fericii
mpreun.
Sala rmase ntr-o tcere de mormnt. Dup cteva secunde, Sam se
ntoarse ctre nsoitoarea sa i-i spuse:
mi pare ru, drag, niciun doritor.
Fata se ridic, i arunc o privire demn de o vrjitoare voodoo, i iei
pe u fr s rosteasc vreun cuvnt. Orchestra prinse momentul i se
lans ntr-un potrivit Bye, Bye Baby, iar Sam primi o rund de aplauze, cel
puin de la jumtatea masculin din sal. Trebuia s-i admiri stilul, dei,
dup prerea mea, a fost un pic cam dur. n orice caz, i-am trimis din
partea casei o sticl de whisky vechi de treizeci de ani, pe care a ajuns s
o termine la bar, unde a stat cu mine pn la nchidere.
Mi-a fost simpatic de la nceput - genul de om fr ifose, care
cunoscuse lumea ncepnd de jos. Cred c i el m simpatizase, cci trei
zile mai trziu am primit de la el primul telefon din miez de noapte,
oferindu-mi o slujb la consoriul petrolier la care lucra.
Nu sunt foarte muli bani, spuse el, dar o s vezi lumea i i
garantez c nu e nimic plictisitor.
I-am spus c m-ar interesa, iar asta i-a fost de ajuns. A doua zi
diminea mi-a parvenit un bilet spre Teheran, mpreun cu o scrisoare
n care-mi spunea c o s ne vedem acolo n cteva zile, ca s-mi explice
mersul lucrurilor.
Nu mi-a luat mult s-mi dau seama c nu lucram pentru nicio
companie petrolier, iar Sam mi oferi confirmarea cnd n sfrit ajunse
i el acolo, cu dou sptmni ntrziere. i arunc picioarele pe birou,
sufl fumul ctre ventilatorul din tavan i gesticul cu trabucul n mn.
Vreau s tii dou lucruri, Jack, ncepu el. Unu, nu invit pe oricine n
echipa mea. Te-am ales pe tine deoarece cred c vei fi un juctor puternic,
i mai cred c pot avea ncredere n tine. Doi, dac nu vrei s te implici,
poi s te ntorci chiar acum la New York. Pentru c, odat ce te-ai
implicat, nu mai exist ieire Niciodat.
*


* *
Te-ai hotrt s vii singur astzi.
Eram contient de ceva vreme c sunt urmrit, aa c m ndreptasem
ctre un col ntunecat al pieei unde o btrnic vindea o varietate deloc
impresionant de fructe cultivate n grdin. tiam c dac va sparge
vreodat gheaa, acum era momentul s o fac.
ntlnirile cu necunoscui sunt destul de dificile i fr nsoitori,
i-am rspuns fr s m ntorc, continund s inspectez nite mere verzi.
Oamenii ti sunt stngaci, spuse el simplu. Dac ar fi aprut azi, a fi
renunat la tine.
I-am dat btrnei o moned pentru un mr i m-am ntors ctre vocea
misterioas. Era mai tnr dect m ateptasem. Avea vreo patruzeci i
ceva de ani, dei expresia sa sumbr l fcea s par mai btrn. M studie
la rndul su cu o detaare rece, ochii si albatrii-cenuii
examinndu-m cu atenie din spatele unor ochelari rotunzi, cu rame
subiri. Trsturile sale preau gravate n stnc i am observat c
renunase la baston.
i eu eram gata s renun la tine, i-am spus.
El ddu din cap, scoase un pachet de igri fr filtru din buzunarul
hainei i mi oferi i mie una. Am refuzat, dei era tentant. i aprinse
igara i trase un fum.
Nu mergem ntr-un loc mai retras? am sugerat eu.
O s ne plimbm, spuse el linitit. Prefer aerul curat n locul unei
camere mbcsite i pline de microfoane.
*
* *
Prea c mergeam deja de o eternitate, nti pe strzi aglomerate, apoi
pe alei pustii, fr ca mcar un singur cuvnt s fie rostit. El fuma una
dup alta nite igri cu un miros groaznic, iar mpreun cu lipsa de somn,
toate ncepeau s m afecteze. Trebuia s mnnc ceva, aa c am scos
din buzunar mrul i am nceput s muc din el cu poft. Era de-a dreptul
delicios i-mi doream s fi luat mai multe.
Am trecut printr-un parc mititel unde dou mmici tinere i
supravegheau copiii care se ddeau n leagn.
Cunoti Berlinul? ncepu el.
Ieri am sosit, i-am rspuns eu.
E un loc deosebit. Poate o s ai ocazia s-l cunoti.


Nu am de gnd s stau mult.
Ddu din cap, arunc chitocul i desfcu un alt pachet, mi oferi din
nou o igar, dar mi-am amintit de HB-urile pe care le aveam n buzunar.
Le am i eu pe ale mele, am spus n timp ce scoteam pachetul
mototolit.
Cum vrei.
Avea o voce groas, rguit, din cauza igrilor, cu siguran. Engleza
lui avea un puternic accent, dar o vorbea bine. Era timpul s trecem la
treab. Mi-am aprins o igar cu bricheta lui i am ncercat:
Eti diplomat?
n Ministerul de Externe dein funcia de director de Studii Politice
Nord-Americane. De fapt, sunt din cadrul Ministerului Siguranei
Naionale. Am gradul de colonel.
Informaia era att de uimitoare i fusese mprtit att de firesc,
nct a trebuit s mi-o repet n minte. Un colonel din Ministerul Siguranei
Naionale - infamul STASI - nu se demasc de unul singur, mai ales n faa
unui membru al taberei adverse, aa cum bnuiam c m consider el.
Dac plnuia s dezerteze Am ncercat s nu gndesc prea departe. El
controla ntlnirea.
i cum tiu eu dac chiar eti cine spui c eti? l-am ntrebat.
Nu am spus cine sunt. Am spus cu ce m ocup.
Ai vrea s-mi spui cum te numeti?
Un col al gurii Colonelului se arcui ntr-o urm a unui zmbet.
Nu, nu a vrea s fac asta.
Tu tii cine sunt eu, i-am spus, spernd s-l atrag ntr-o discuie
despre marea mea nelmurire, care nc nu-mi ddea pace - de ce eu?
n acest caz, eu sunt n avantaj. Se opri s urmreasc un bieel
urcnd pe tobogan. Dar doar pentru moment.
Stinse nc un chitoc, dar de data aceasta nu-i mai aprinse alt igar.
Aveam senzaia c era pe punctul de a pleca.
Deci Uite-ne n sfrit singuri. M-am aezat pe o banc, spernd
s-mi urmeze exemplul. Despre ce vrei s vorbeti?
Rmase n picioare, observndu-m att pe mine, ct i mprejurimile.
S-ar putea s m hotrsc s-i mprtesc unele informaii.
Asta se poate aranja.
Vreau s fiu ct se poate de clar, m ntrerupse el, dnd primul
semn de emoie. Nu am nicio intenie s dezertez sau s devin agent


dublu.
Mi se pare corect, i-am rspuns, ntrebndu-m ce altceva urmrea.
M-am decis c nu aveam nimic de pierdut dac eram direct: De ce ai cerut
s vorbeti cu mine?
Colonelul fcu o pauz pentru a reflecta asupra rspunsului pe care s
mi-l dea:
Chiar conteaz?
Am btut o grmad de drum, i-am spus. Ar fi plcut s tiu de ce.
Ddu uor din cap, iar apoi mi ntinse mna.
Mi-a prut bine de cunotin.
Asta e tot? mi scp n timp ce m ridicam. mi doream s nu-l fi
presat, dar era prea trziu ca s mai pot schimba ceva.
Mulumesc c ai venit, adug el strngndu-mi mna. Sper s-i
fac plcere ederea n Berlin.
n timp ce se ndeprta cu pai grbii, mi-am dat seama c aveam n
palm o mic bucic de hrtie. Mi-am strecurat-o n buzunar i m-am
uitat n jur. Una dintre tinerele mame venise s-i ajute fiul s se dea jos
de pe tobogan, dar mi se pru c se ntoarse prea repede cnd m-am uitat
spre ea. M-am uitat napoi spre Colonel, dar acesta se fcuse deja nevzut.
Eram pentru prima oar contient ct de mult riscam.


Capitolul 4
Se fcuse deja amiaz pn am reuit s m ntorc la Kempinski. tiam
c ansele ca unul sau mai muli dintre cei trei Ursulei s m atepte la
hotel erau destul de mari, dar aveam mare nevoie de un pat i nu prea
aveam alte opiuni. Dup tot teatrul pe care l jucasem de ochii lui Powell
c nu mi-a fi gsit portofelul, chiar l uitasem la hotel. Oricum, m-am
gndit c merita s ncerc. Pn la urm, ar fi trebuit s-i nchipuie c
sunt cam slab de minte dac m i ntorceam la locul faptei.
Prima dat l-am observat pe Chase, ceea ce nu era chiar o surpriz. Era
parcat un pic mai sus pe strad, ntr-un Chrysler de la guvern,
prefcndu-se c e invizibil n spatele unor ochelari fumurii Made n
Saigon. Era exact ce prea - un idiot - dar era un idiot periculos. Unul
dintre cei din noua ras ce apreau din ce n ce mai des, schimbnd
regulile i alura jocului.
Culmea era c indivizii atavici evolutivi precum Chase erau la mod ca
un rezultat direct al cursei spaiale. Uitai toat gargara despre ultima
frontier i spiritul eroic de explorare al omenirii. S-ar putea s fie ceva
adevrat i n asta, dar nu achita nota de plat. i nimeni - nici noi i nici
ruii - nu lansa rachetele alea doar ca s ajung acolo unde niciun om nu
mai fusese vreodat, aa cum nici Ferdinand i Isabella nu-i finanaser
expediia lui Columb, pentru c ar fi vrut s vad dac Pmntul este sau
nu rotund. Singurul lucru n care credeau bunul rege i regina sa era un
maldr de aur, i, ca i ei, Compania vedea grmezi de aur n rachetele
alea. Informaii de aur. Spre sfritul anilor cincizeci i montau
sateliii-spion pe rachetele NASA la fel de repede pe ct le construia
Howard Hughes (subvenionnd i diversiunea de a arunca pe orbit
civa dintre cei mai buni americani numai ca ei s poat spune la
televizor ce privelite grozav era de acolo de sus). Pn n 1962 orbitau
deja n jurul planetei patruzeci i cinci de satelii, iar patruzeci dintre ei
erau dotai cu camere Kodak, i nu m refer la modele uzuale.
Bineneles c bieilor nu le-a luat mult s i dea seama ce nsemna
asta. Pentru Dumnezeu, dac puteau vedea mingea de golf de la treizeci
de kilometri nlime, la ce le mai trebuia un biat de mingi pe statul de
plat? Strngerea de informaii fcut de un individ sau altul nu mai era


deloc la mod. Capa ieise din scen, mai rmnea doar spada. Aa c tipi
asemenea lui Chase apreau tot mai des. Cowboy-mercenari care aveau
erecie uitndu-se la poze din reviste ca Soldier of Fortune.
Am fcut stnga-mprejur i am ajuns la hotel din cealalt parte a
Kurfrstendamm, principala strad comercial din Berlinul de Vest. Un
bulevard lat, mrginit de magazine scumpe, acesta era un rai pentru
strinii nstrii ce aruncau cu lirele, francii i dolarii care erau chiar seva
vital a acestui ora. Trotuarul era destul de aglomerat la ora aceea, dar
simindu-m vulnerabil ntr-un loc deschis, m-am retras ntr-o mic
florrie cu vedere spre faada hotelului.
O femeie de vreo cincizeci de ani, cu prul negru ca tuul, rujat i
mbrcat n rou aprins i plin de bijuterii de aur, sttea n spatele
tejghelei nconjurate de o mulime de aranjamente florale. Cnd am
intrat, mi arunc o privire peste ochelarii de citit, mi zmbi anemic i se
ntoarse repede la lectura ziarului. M prefceam interesat de vitrin
scrutnd privelitea de peste strad. Nu mi-a luat mult s-l dibuiesc pe
Powell, care sttea la o mas de pe terasa de la Cafe Kempinski, cu o sticl
bun de Bordeaux care s-i completeze prnzul. Pe Pui de urs nu-l
zrisem, dar nu putea fi departe. Mi-a trecut prin cap c dac cel mai bun
spion american din Berlin n-avea alt treab mai bun de fcut dect s
m omoare pe mine, nsemna c lumea era fie ntr-o form mai bun
dect s-ar fi prut, fie ntr-una mult mai proast. n orice caz, lucrurile nu
se artau a fi prea promitoare pentru mine.
Cea mai bun micare ar fi fost s m strecor neobservat din florrie i
s m fac disprut, dar micrile cele mai bune n-au fost niciodat
specialitatea mea. Am abordat-o pe doamna n rou, care pru puin
deranjat c trebuia s-mi acorde atenie:
Guten Tag, am ncercat eu o abordare prietenoas.
Cu ce pot s v ajut?
Cum ea rmase strict profesional, am renunat i eu la arm.
A vrea s trimit nite flori.
Desigur. Deschise catalogul de comenzi. Dai-mi adresa, v rog.
I-am explicat c florile erau pentru un domn de peste strad i i l-am
artat. Ea i arcui sprncenele i m ntreb:
i ct ai vrea s cheltuii?
Orict, i-am zmbit privind-o drept n ochi.
mi rspunse i ea cu un zmbet, cam ngrijorat ce-i drept, dar era cu


siguran un zmbet mai clduros dect mai devreme.
Orict... ar putea s nsemne
Nu conteaz, am expediat-o eu nerbdtor, gndindu-m c asta ar
putea s o impresioneze. Att timp ct este un buchet foarte mare i
artos. Vreau s sar n ochi. Credei c v putei descurca?
Desigur, da, v pot face un buchet cu-adevrat remarcabil, spuse ea
dintr-odat foarte ndatoritoare. Dorii i o felicitare mpreun cu
buchetul?
Da, a vrea, cu mesajul, i-am dictat n timp ce scria: Pentru Ursoaica
Mam nu te supra. Te voi contacta n curnd Cu dragoste, Blondina.
A trebuit s o ajut puin s scrie Blondina.
n regul. l voi livra eu nsmi, mi promise ea.
V mulumesc.
Apoi, nainte s apuce s ntrebe ea, i-am spus curtenitor:
Trimitei-mi nota n contul de la Kempinski. Domnul Teller,
apartamentul 702.
mi arunc o privire bnuitoare.
E totul n regul, am asigurat-o eu. Uitai cheia mea de la camer
Dac e vreo problem, putem suna la recepie.
Nu, bineneles c nu va fi necesar, domnule?
Teller, am repetat, apartamentul 702.
Sunt sigur c nu va fi nicio problem.
M bucur, i-am zmbit eu. Ea va verifica, dar hotelul va fi mai mult
dect fericit s-mi treac nota n cont, mpreun cu un comision frumuel
pentru curtoazie. Compania va plti nota, aa c pe mine nu m interesa
nici ct negru sub unghie.
Avei o alt ieire prin spate? am ntrebat-o, explicndu-i c i-a
strica surpriza prietenului meu dac m-ar vedea nainte de a primi
buchetul.
Da, desigur, fu ea de acord. Este o u chiar pe acolo, art spre o
draperie de catifea. Dar
Am tras un pic draperia i am auzit sfritul frazei rostite de femeie
exact n momentul n care am vzut un bot plin de coli uriai
afundndu-se deja n gamba mea.
avei grij la Bruno! era ceea ce ncerca ea s-mi spun.
*
* *


Bruno era un uria, un Doberman cu un temperament cam argos.
Stpna a reuit s-l potoleasc nainte de a reui s m rneasc serios,
dar pn s-i descleteze flcile se alesese deja cu o bucat din
pantalonii mei i cu carnea ce se desprinsese odat cu ea. Ea mi explic
c Bruno era foarte prietenos de obicei, dar eu l luasem prin surprindere.
Asta nsemna, bnuiam eu, c era numai vina mea. M ntreb dac aveam
nevoie de un doctor i se oferi cu o prea mare reticen s-mi plteasc
perechea distrus de pantaloni, dar Bruno prea un pic prea ncntat de
sine ca s-mi mai pese de toate astea. M-am gndit c ar fi mai bine s o
terg de acolo pn s se decid s se serveasc i cu felul doi.
Ua se deschise ntr-o alee ngust. M-am sprijinit de un tomberon,
mi-am suflecat pantalonul i mi-am cercetat rana. Bestia mi capsase dou
guri perfecte n gamb, ca un nenorocit de cine-vampir. i mai i durea
ca dracu! Rana trebuia dezinfectat, dar mai nti aveam nevoie s m
hotrsc care va fi urmtoarea mea mutare.
Era 12.40. Biletul Colonelului, pe care-l arsesem de cum l terminasem
de citit, mi indicase ora i locul celei de-a doua ntlniri: Berlinestr. 347,
ora 21
*
* *
Mai aveam opt ore i douzeci de minute de omort, i asta fr nimic
de mncare, fr bani, fr somn i cu blestematul sta de picior ncepnd
s zvcneasc ca un nenorocit. De fapt, ce naiba cutam eu aici? Ar fi
trebuit s plutesc pe marea lin plin de corali, cu undia lng mine.
*
* *
Horst arta mai ru dect m simeam eu, i eu m simeam oricum
destul de groaznic. Faa i era alb ca varul, prul era ceva de speriat, i
abia i putea deschide ochii injectai. Se chiori la mine de dup u i i
strnse mai tare pe el halatul de baie al sor-sa. I-a luat un minut, dar n
cele din urm m-a recunoscut. M ateptam s fie mai surprins.
Dumnezeule, spuse el surprinztor de vesel. Ct e ceasul?
Vreo dou.
Vd c te-ai trezit mai devreme dect mine, zmbi el. Intr te rog.
M conduse sus, spre apartamentul su.
M simt de parc am un ciocan undeva n cap, zise el ct se poate de
jovial. Chiar c am fcut-o lat asear.


Cu siguran, am fost eu de acord.
Nici mcar nu m ntreb de ce venisem, mi explic doar c sora lui
era plecat la serviciu i se scuz:
Trebuie s fac o baie. Te rog ia loc, simte-te ca acas Vrei ceva de
but?
Numai schnapps s nu fie, i-am rspuns.
Nici mcar eu n-a mai bea unul acum, se cutremur el. mi aduse o
cola i dispru n baie.
Eram att de obosit, nct aproape c nici nu mai puteam gndi
limpede. Canapeaua era ct se poate de tentant, dar tiam c dac m
ntind, sta ar fi fost sfritul. n partea cealalt a camerei era un telefon
i mi-a trecut prin cap c n-ar fi o idee proast s iau legtura cu Powell.
Nu voiam s dea ordinul de foc de voie, asta dac nu-l dduse deja. Dup
asta, trebuia neaprat s-mi ngrijesc piciorul care ncepea s se umfle.
Centralista mi fcu legtura la numrul principal de la BOB, i, ntr-un
final, am reuit s dau de biroul lui Powell. Secretara sa i fcu imediat
legtura.
Poi mcar s-i imaginezi ct de adnc te-ai afundat n ccat,
Teller? O s-i spun eu. i ajunge deja pn la urechi i eti la un pas de a
te sufoca!
i-au plcut florile? l-am ntrebat eu, imaginndu-mi cum i se umfl
vena aceea de la tmpl.
Unde naiba eti?
Am fost la o ntlnire foarte plcut cu prietenul nostru.
Rmase tcut, analiznd informaia.
Ai stabilit contactul?
Da, ne-am petrecut toat dimineaa mpreun i ghici ce. E un
pete mare.
Ct de mare?
Ceva ntre un ton i un mare alb.
Ce?
Suficient de mare nct Washingtonul s fie foarte mndru de tine.
Mai bine ai veni ncoace, Jack. Fr nicio glum, nu mai e de joac.
Amintete-mi tu care parte a fost de joac.
tii i tu foarte bine c nu mai e vorba doar de mine, mri el. Acum
tulburi toate apele, i tii cum merge treaba. Te vor crucifica.
Da, i tu o s fi mai mult dect fericit s le faci rost de cuie.


Dac-i miti fundul ncoace pot s te ajut.
Nu pot.
Nu poi, sau nu vrei?
Ia-o cum vrei, eram prea obosit pentru jocuri de cuvinte.
Oft n receptor i se ls din nou tcerea. Am ateptat.
Cine e?
Nu am obinut un nume.
Ce voia?
nc nu pot s spun.
Cum adic nu poi s spui?! Cu cine naiba crezi c vorbeti?
Mai am nevoie de o zi.
Nu mai ai nc o zi! Nu mai ai niciun nenorocit de minut! ncerc s
se controleze. Uite, vino doar pentru un raport Dac i faci griji pentru
azi-diminea, s tii c am uitat deja. Doar vino, i hai s lucrm
mpreun.
Sam cnd vine? am ntrebat eu.
Mine diminea. Are un zbor diminea, devreme dar
Ne vedem atunci. Am nchis nainte s mai apuce s spun i altceva.
n mod clar convorbirea asta nu prea ajutase la dezamorsarea situaiei,
dar mcar puteam spune c am luat legtura cu ei.
Horst sttea n captul cellalt al camerei, tergndu-se pe cap cu un
prosop.
Sper c nu te deranjeaz, i-am spus eu, artnd spre telefon.
Deloc, rspunse el. M ntrebam de ct timp sttea acolo. i
sngereaz piciorul, mai adug cu nonalan.
I-am povestit despre Bruno, lsnd detaliile la o parte, i m conduse
n buctrie unde m puse s m aez n timp ce el rscolea prin diverse
sertare i bufete.
Chiar nu tiu unde ine Hanna toate lucrurile, se scuz el. n cele din
urm, trase o cutie de lemn din spatele unor tigi i oale, o deschise i
gsi o sticl cu iod.
Poate c ar trebui s-i scoi pantalonii, suger el.
Dac nu te deranjaz, a prefera doar s-i suflec puin, am replicat.
Nu vreau s i-i stric.
Oricum sunt distrui, Horst, am remarcat eu, trecndu-mi degetul
prin una dintre gurile fcute de colii lui Bruno.
Mai pot fi reparai, m asigur el.


Nu merita s ne mai contrazicem pe tema asta, aa c mi-am scos
pantalonii i m-am aezat din nou pe scaun.
Ar trebui s te pregteti, mi spuse, cred c te va durea un pic.
Nu sunt sigur dac poi fi vreodat cu adevrat pregtit pentru cineva
care-i toarn otrav coroziv direct pe o ran deschis, dar eu cu
siguran nu fusesem. Am urlat ca un apucat, am srit ca ars din scaun i
am nceput s sar prin camer, condimentnd atmosfera cu obsceniti
alese arbitrar pe care nu voi ncerca s le redau aici.
Dumnezeule, a fost singura reacie a lui Horst.
Ce naiba faci? M-am ntors spre el i i-am smuls sticla de iod din
mn. Nu torni aa, cu sticla! Foloseti nite vat i TAMPONEZI uor!
El ridic din umeri i se bosumfl, dezamgit.
Poate c ar fi o idee bun s-i faci vaccinul antirabic
E o idee groaznic, Horst! Cea mai proast blestemat de idee pe
care am auzit-o de mult timp! Isuse Hristoase, tii ct de ru doare?! M
ustura ca naiba.
Poate te-ai rzgndit i vrei schnapps-ul la acum.
Nu voiam niciun schnapps i nici altceva. Tot ce voiam era s m ntind
i s nchid puin ochii. Horst ncepuse s desfoare o rol de fa.
Ce faci?
Cel mai bine e s i bandajezi rana.
Nici nu m gndesc.
Nu o s te doar.
Ai perfect dreptate, pentru c tu nu o s te mai apropii de ea, i-am
spus ct am putut de clar.
Cred c cel mai bine ar fi s
Cel mai bine e s o lai n contact cu aerul.
Vocea ei ne lu pe amndoi prin surprindere. Ne-am ntors n acelai
timp i am vzut-o pe Hanna stnd n ua buctriei, innd dou sacoe
de hrtie pline cu articole de bcnie. Era mbrcat ntr-un palton
subire i cu o rochie albastr uor decolorat, cu un model floral crem i
nite nasturi pastelai n fa. n jurul gtului avea legat o earf de
mtase, iar prul, dat dup o ureche ntr-o parte, i cdea mtsos pe
obraz n partea cealalt. i nclin capul i se uit spre mine.
Bun, din nou, zmbi ea, buzele sale strngndu-se ntr-un surs
ironic. Cred c eram o privelite grozav, stnd acolo fr pantaloni pe
mine i cu un lichid roiatic prelingndu-mi-se pe picior.


Bun, i-am zmbit i eu.
Jack a fost atacat de un cine feroce, explic Horst.
O, Doamne! spuse ea batjocoritor, aeznd sacoele pe bufet i
scondu-i apoi paltonul. n cazul sta, ce noroc pe tine c l-ai gsit pe
fratele meu! Dup cum vezi, este un cadru medical foarte bine pregtit n
probleme de acest gen.
i bate mereu joc de mine, se vicri Horst. Chiar nu merit asta.
Dar ce merii? ntreb ea ironic.
El fcu un pas nainte i o srut pe frunte, iar apoi se ntoarse ctre
mine.
Vezi tu, problema e c sor-mea se crede maic-mea.
Problema este c fratele meu, dei are douzeci i opt de ani, nc
mai are nevoie de o mam.
Asta nseamn c o s ne faci ceva de mncare, zmbi el.
Nu sunt sigur c merii, mormi ea n timp ce punea cumprturile
n dulap.
Probabil c ar trebui s m mbrac, accept Horst.
De ce nu? Ziua de lucru e aproape pe sfrite.
Horst mi fcu cu ochiul i dispru.
Eu mi-am luat pantalonii i am ncercat s-i trag pe mine cu ct mai
mult nonalan. Ea aranja cnile de sup, ncercnd s nu bage de
seam.
Nu i-i mai pune, zise ea fr s ntoarc capul.
Poftim?
O s i-i cos eu.
Nu trebuie s faci asta.
tiu.
Apoi mi arunc o privire rece i scruttoare.
Ce te aduce la Berlin?
Afacerile.
Ah, i se ntoarse iari la cnile de sup. Avea, pe ct se prea, un
sistem foarte complicat pentru aranjarea acestora, cci le tot inversa prin
dulap, trgndu-se un pas napoi, iar apoi fcea o ultim modificare care
aparent strica tot aranjamentul, fornd-o s o ia din nou de la capt. Era
o femeie la care pe strad nu te-ai fi uitat de dou ori. Era destul de
atrgtoare, dar nu ct s ntoarc capete. Totui, avea ceva, doar c
nu-mi ddeam bine seama ce. Compasiune, fr nicio urm de slbiciune,


asta e cea mai bun descriere pe care o pot face.
E un biat bun, am spus eu doar ca s rup tcerea.
Nu prea mai e un biat, zmbi ea, doar se poart ca unul.
S-ar fi putut purta i mai ru.
Ea nchise uile dulpiorului i se uit din nou la mine. Avea felul
acesta puin deranjant de a se uita direct la tine, de parc voia s-i
citeasc gndurile. Apoi i ntorcea privirea i fcea cu totul altceva, cum
ar fi mpachetatul pungilor de cumprturi i depozitarea lor ntr-un
sertar.
Fratele meu e fascinat de ara ta.
Am observat asta.
El crede c tot ce vine din America trebuie s fie ceva bun.
N-a fost niciodat acolo, am ridicat eu din umeri.
Ddu din cap n semn de aprobare, apoi spuse:
Tu pari foarte american.
Ce e foarte american?
Tu eti, rse ea.
sta e un lucru ru?
Horst nu pare s cread asta.
Dar tu ce crezi?
Ea ezit i m privi din nou n felul su intens.
Eu cred c pari extrem de obosit.
Nu eram unul lng altul, dar ne uitam direct unul n ochii celuilalt.
Poate c nu era aa de greu de observat c eram epuizat, dar mai atinsese
nc o coard sensibil. Nu vorbea numai de lipsa de somn.
Ai dreptate, i-am zis, sunt obosit.
Atunci trebuie s tragi un pui de somn! explod Horst de cum pi
n ncpere. Canapeaua e chiar confortabil, eu dorm acolo n fiecare
noapte.
Poate s doarm n patul meu, spuse Hanna n timp ce privirea i
rtci pn la mine, trimindu-mi un mesaj ambiguu. O s i-l pregtesc.
Ea se strecur pe lng Horst, iar el mi arunc o privire vdit uimit.
Nu prea-i st n caracter, spuse Horst.
n mod normal a fi stat n pat gndindu-m la ea, dar de aceast dat
am adormit din clipa n care am atins perna moale i parfumat.

Locotenente! Vocea m striga de la un milion de kilometri
deprtare. M auzi, locotenente? striga vocea. Eu nu puteam s


rspund, pierdut n adncuri, negsind calea spre suprafa, nefiind
nici mcar sigur c voiam s o gsesc. Haide, locotenente! Trebuie
s deschizi ochii! Mi-am dat seama c avea dreptate. Va trebui s
ncerc

Mi-am revenit n simiri n ntuneric, doar pe jumtate treaz, i mi-am
dat seama c iar avusesem visul acela. La naiba. Detestam visul la. Nu m
mai deranjase de mult vreme, de ce revenea acum? L-am reluat n cap, n
sperana c dac l treceam n partea contient a emisferelor nu-mi va
mai deranja subcontientul. Era acelai de fiecare dat.

Sunt desprit de unitatea mea, rtcit i nfrigurat, hoinrind
prin pdurile nzpezite. Dumanul este pretutindeni n jurul
nostru, confuzia domnete peste tot. Deodat m aflu n faa unei
case - o cas de crmid, cu trei etaje i un acoperi cu fronton. Nu
se potrivete n mijlocul pdurii belgiene, dar uite-o acolo,
ridicndu-se ntr-un lumini, neatins de devastarea din jurul
nostru. Pare imposibil. M apropii, ntrebndu-m dac nu este o
capcan, dac nu e pus acolo de inamic pentru a m ademeni
nuntru. Dar cnd m apropii de ea mi dau seama - cunosc
cldirea asta. Am fost nuntru de multe ori, cunosc fiecare ncpere
i fiecare obiect din ea. Dar nu reuesc s aflu de unde mi-o
amintesc. Am mai fost aici i nainte? M ndrept spre intrarea din
fa, ncerc s descui ua, dar este ncuiat. M pregtesc s trag n
broasc, cnd mi dau seama c trebuie s am cheia. O gsesc n
buzunarul hainei, o rsucesc n broasc i deschid ua. Dar cnd
intru, vd c faada cldirii este o iluzie de vreun fel, cci pereii
stau s cad, acoperiul este prbuit, iar ferestrele sunt sparte.
Apoi i zresc. Casa e plin de cadavre - cadavrele tuturor oamenilor
pe care i-am pierdut de la debarcarea din Normandia ncoace, toate
aptesprezece, fiecare dintre ele aezat exact n poziia n care i
vzusem ultima oar. Trebuie s-i nmormntez, aa cred, dar
nainte de a putea s m mic, ceva m lovete din spate Un baros
m lovete puternic n ceaf, apoi o agonie arztoare mi strbate
coloana. Picioarele mi cedeaz i m prbuesc. Apoi totul este
cufundat n ntuneric pentru o vreme i ncepe s rsune vocea
aceea.
Locotenente! M auzi, locotenente?!

i n momentul acela m trezesc.
Nu ar fi fost nevoie de Sigmund Freud ca s interpretezi visul acesta,


dar eu nu eram interesat de aa ceva. Eu nu voiam dect s scap de drcia
asta de vis.
Apoi mi-am amintit - ct naiba era ceasul! Am srit din pat i am gsit
un ntreruptor pe perete. O lumin cald, plpnd, nvlui dormitorul
Hannei. Ceasul meu mi confirm ceea ce deja tiam - 21. S m ia dracu!
Trebuia s m fi ntlnit cu Colonelul la ora 21!
Horst era ntins pe canapea, urmrind un reportaj despre sosirea lui
Kennedy la Bonn.
Ah! Au nviat morii! anun el cnd am intrat n camer.
O auzeam pe Hanna micndu-se prin buctrie i mi-am reperat
pantalonii mpturii frumos pe o msu. I-am tras repede pe mine i
m-am nclat.
Horst se ridic cu greu i ddu televizorul mai ncet.
Ai dormit bine, zmbi el uitndu-se la ceas. Mai bine de ase ore. i
te-am ateptat cu cina, mi repro.
mi pare ru, Horst, dar am ntrziat la o ntlnire foarte
important. L-am ntrebat de unde puteam s iau un taxi i eram deja la
u cnd apru i Hanna. Dar nu mai aveam timp s-i spun nimic.
*
* *
Cnd taxiul m-a lsat unde-i cerusem, mi-am dat seama c nc eram
complet lefter. oferul nu prea genul de om pe care s-l pot intimida, iar
ultimul lucru de care aveam nevoie acum era o ceart zgomotoas cu un
grsan, aa c i-am dat Rolex-ul meu de patru sute de dolari pentru cursa
care fcea doar ase. A fost destul de ncntat de asta.
Era ntuneric, aproape bezn dup ce se ndeprt maina. Cel mai
apropiat felinar funcional era la un bloc deprtare i abia reueam s
desluesc silueta sumbr a cldirii ce trebuia s fie locul nostru de
ntlnire. Dac cineva se afla nuntru, cu siguran nu era evident.
Am gsit o veche poart de fier ce se deschise spre o crare plin de
buruieni care ducea spre faada cldirii. Odat ajuns mai aproape, am
vzut c edificiul era ntr-o stare i mai proast dect prea privit din
strad. Era o cas mare, probabil prsit nc de la sfritul rzboiului;
ferestrele erau sparte, tencuiala era scorojit i nu prea s fi rmas mult
din vechiul acoperi. ntr-una din zilele mai bune ar fi putut s treac
drept reedina familiei Adams, mai ales datorit turnuleului n stil
medieval ce se ridica deasupra proprietii.


Cteva trepte urcau spre o verand cu fronton, dominat de o u
masiv din lemn, greu ncercat de intemperii. Am mpins-o i se clinti,
dar nu cine tie ce. Abia cnd am mpins-o cu umrul am reuit s m
strecor nuntru.
Chiar i cu ua ntredeschis, nu puteam nici mcar s-mi zresc
picioarele. Simeam c podeaua era acoperit cu drmturi, probabil
buci de tencuial desprinse de pe tavan i perei, cteva igle sparte i
Dumnezeu mai tie ce. Cioburile mi se sfrmau sub picioare cnd am
ncercat s fac civa pai n bezn. Era al naibii de sinistru i nu aveam
nici cea mai mic intenie de a-l vizita pe orbecite, aa c am rmas
locului. Dac mai era acolo Colonelul, va tii unde s m gseasc.
Am ateptat. Poate zece minute, probabil nici mcar att. Un rcit
rsun de la civa metri n faa mea. obolani. Muli obolani. i
duhoarea ncepea s m afecteze.
A COMANDAT CINEVA O PIZZA?!
Vocea mea rsun puternic datorit ecoului, purtat pn spre tavan i
reflectat napoi spre mine. M aflam probabil ntr-un hol uria. Am mai
ateptat nc un minut. Nimic altceva n afar de mine i obolani.
Colonelul plecase de mult, iar Powell urma s-mi tbceasc fundul.
ATUNCI S TE IA DRACU! M DUC ACAS!
i m refeream la ntreg drumul pn acas, casa mea de pe plaj, unde
mi-a fi mpachetat undiele i maina de scris, m-a fi suit n barc i
m-a fi fcut de-adevratelea nevzut de aceast dat. Poate pe coasta
golfului, poate n Mexic. Att timp ct era cald i nu erau spioni pe acolo,
nu-mi psa nici ct negru sub unghie.
Eram pe punctul de a face primul pas n acea direcie cnd am auzit o
brichet Zippo deschizndu-se la un metru sau doi n faa mea, apoi am
zrit scnteia i flacra ce-i lumina acum faa. Flacra se stinse, lsnd
faa Colonelului scldat doar n sclipirea roiatic emanat de captul
aprins al igrii.
De cnd stai acolo? l-am ntrebat.
De cnd ai intrat.
Te-am confundat cu un obolan.
Zmbi scoros i ndrept mica lantern spre podea. Ne aflam n
mijlocul unei convenii a obolanilor. Erau cu sutele, i nu preau s se
sinchiseasc de noi. i de le-ar fi psat?
Eti ntre prieteni, am spus eu.


Ai noroc c mai sunt aici.
Da, am un noroc fantastic. Stinse din nou lanterna, aa c tot ce mai
puteam vedea era captul aprins al igrii sale. Foarte dramatic, am
observat eu. Ai studiat la coala de Spionaj Boris Karloff?
Se frec de mine n timp ce nchidea complet ua de la intrare.
Cum ai ajuns aici?
Cu trei taxiuri, patru trenuri i vreo doi asini, i-am replicat eu. Nu i
s-a prut deloc amuzant, i cred c nici nu era. Nu m-a urmrit nimeni,
l-am asigurat.
De ce ai ntrziat? Ai avut necazuri?
Am dormit prea mult. Puteam s-i simt privirea sfredelindu-mi
spatele, prin bezn, de parc ar fi avut ochi de liliac. Uite, am insistat,
eram epuizat i am dormit prea mult. Totul e n regul. M-am ntors cu
faa spre el, dar nu deslueam dect o umbr.
A rmas tcut pentru un moment, trgnd cu nesa din igar. Cred c
recupera minutele fr nicotin ndurate ct timp sttuse n bezn n faa
mea, ncercnd s-mi demonstreze ceva fr niciun sens. ntr-un trziu
arunc chitocul pe podea, dar i aprinse imediat alt igar.
Ce am eu s-i spun este o informaie foarte preioas, hri el. Nu
trebuie compromis.
Dac nu vrei s fie compromis, atunci nu-mi spune.
A vrea s cred c pot avea ncredere n tine, spuse el aproape cu
sinceritate.
Pn acum nu m tratase ca pe un tmpit. Dac nu-l puneam imediat la
punct, situaia n-ar fi putut dect s se nruteasc.
Hai s srim peste prostiile astea, Colonele, i-am spus eu tios, asta
dac eti ntr-adevr colonel.
Se ls o tcere ostil, aa c am continuat.
mi pare ru c sunt aa direct, dar dac crezi c exist vreo
posibilitate s poi avea ncredere n mine, atunci nu eti cine susii c ai
fi. Nite oameni cu greutate sunt momentan foarte nfuriai pe mine
pentru c, pn acum cel puin, am jucat dup regulile tale. i singurul
mod n care pot scpa din treaba asta cu capul nc ataat de trup este ca
tu s-mi oferi ceva att de suculent, nct tipii tia s nu m taie n buci
i s m expedieze spre cele patru zri, aa cum i-ar dori de fapt. Dar tu
tii foarte bine toate astea, tu ai aranjat lucrurile, aa c trebuie s tii i
c nu exist nici cea mai mic ans s nu folosesc ceea ce-mi spui ca


s-mi salvez pielea i de asta ziceam s srim peste prostii.
Scoase un mrit, poate o versiune STASI a unui rset. Apoi trase aer
adnc n piept i expir aproape ca un oftat.
Informaia a fost descoperit ntmpltor, n timpul activitilor
noastre de rutin, ncepu el. Totui, cum noi nu putem s lum msurile
corespunztoare, ai fost chemat tu. Din nefericire, nu vei avea mult timp
la dispoziie pentru a aciona.
S acionez? Nu cred c i-ai fcut o idee potrivit despre mine,
Colonele. Eu nu acionez.
Poate c te vei simi obligat s o faci dup ce i voi spune ce am de
spus.
Sunt numai urechi, i-am spus.
Se opri o secund, apoi spuse tot pe nersuflate:
Este un plan de asasinare a preedintelui vostru.
Dintre toate povetile nebuneti i greu de crezut pe care m
pregtisem s le aud, asta era singura care m lu pe nepregtite. Era
ceva prea nebunesc. Vreau s spun c existau ntotdeauna ameninri de
acest gen, serviciile secrete se ocupa toat ziua de ele, dar un colonel din
nenorocita de poliie secret est-german ameninndu-l pe preedinte
Sau nu amenina? Ce naiba fcea?
Spune-mi mai multe, am reuit eu s ngaim.
Planul presupune asasinarea lui.
Ateptam i altceva, dar nu-mi mai spuse nimic. Din reflex am nceput
s rd, dei tiam bine c nu glumea.
Haide, Colonele, i-am spus, nici mcar voi nu suntei att de nebuni.
Nu este operaiunea noastr, rspunse el rece.
Atunci a cui este?
Asta va trebui s afli.
Rmase nemicat, privindu-m din ntuneric i pufind din igar.
Asta-i tot? am ntrebat eu nencreztor. Cineva are un plan de
asasinare a preedintelui Statelor Unite ct timp se va afla la Berlin. Nu ai
nicio alt informaie - niciun indiciu, nicio pist, niciun sfat - nimic cu
excepia faptului c undeva exist un plan.
Exact, replic el.
M cuprinse o senzaie de claustrofobie, trebuia s ies la aer. M-am
ntors spre locul unde credeam c este ua, dar n-am reuit s o gsesc.
Aprinde blestemata aia de lantern, i-am cerut, iar el se conform


ndreptndu-mi lanterna drept n ochi.
Nu trebuie s-i mai spun care ar fi consecinele dac s-ar ntmpla
una ca asta. Dac te hotrti s pleci acum, nu mai pot face nimic altceva.
ndrept fasciculul de pe faa mea spre u. Aici este ieirea ta, mi spuse
el.
Am deschis ua i am pit pe verand. tiam c nu o s plec nicieri, i
probabil o tia i Colonelul. Dup cteva minute, iei i el i mi oferi o
igar. Am acceptat-o. Lumina prea puternic afar dup ntunecimea de
cealalt parte a acelei ui.
Uite, dac vrei s cred mcar ceva din toate astea, va trebui s-mi
spui mai multe. Acum i puteam vedea faa, dar nu puteam citi nimic pe
ea.
Nu mai am altceva de spus.
Cum ai descoperit operaiunea asta?
Dup cum am spus, n cursul activitilor noastre de rutin
Haide, Colonele
Ridic din umeri de parc ar fi fost de acord cu mine, dar nu putea face
nimic.
Este KGB-ul?
Nu, spuse el repede.
Sunt sute de ameninri pe sptmn la viaa preedintelui, am
spus eu, mersi de atenionare, dar nu o s ajung chiar pe prima pagin.
igara avea un gust mai ru dect mirosul pe care-l emana, dar am
fumat-o oricum.
Colonelul ridic ochii spre cer, scrutndu-l de parc ar fi fost ceva de
vzut acolo.
Aceast ameninare vine din interiorul guvernului vostru, spuse el
blnd.
Ce?
Vor ncerca s fac s par c noi am fcut-o Dar va fi cineva din
tabra voastr. M privea, msurndu-mi reacia. Am tras din igara, am
inhalat prea mult fum i m-am necat.
Pentru numele lui Dumnezeu, am tuit eu, te atepi s cred c
Nu, m ntrerupse el, nu m atept s crezi. M atept s afli.
Nu tiam ce s-i rspund la asta, aa c n-am mai spus nimic. i arunc
igara pe jos, o strivi cu talpa pantalonului i se ndeprt, lsndu-m
acolo, mut de uimire i singur n ntuneric.


Capitolul 5
L-am ntlnit pe John F. Kennedy o dat, n urma unui alt telefon
surpriz de la Sam Clay. mi petreceam ziua de Crciun a anului 1962
ntins pe ezlongul din curtea din spate, mbibndu-m de soare i
tequila, ncercnd s ignor sezonul srbtorilor (trecuse mult timp de
cnd nu mai credeam n Mo Crciun), cnd deodat telefonul se porni s
sune i nu se mai opri. L-am ignorat o vreme, dar, n final, curiozitatea a
triumfat i m-am mpleticit pn n cas.
Sper c ai i tu o zi la fel de nasoal ca a mea, m salut vocea
voioas a lui Sam.
I-am spus c m distram cum nu se poate mai bine, iar el bombni
cteva minute despre fosta lui soie i despre faptul c trebuia s-i
petreac fiecare Crciun la ea ca s rmn n relaii bune cu copiii i
nepoii.
E o blestemat de tortur, rezum el, mi-a petrece mai degrab
srbtorile cu Attila Hunul.
n fiecare an ai aceeai problem, i-am amintit eu.
Asta pentru c n fiecare an pesc la fel.
Atunci nu te mai duce.
i ce altceva s fac de Crciun? se zburli Sam.
Vino ncoace, mergem la pescuit.
Da, poate la anul, m refuz el. Oricum, cam despre asta voiam s
vorbesc cu tine. Vin pe acolo n cteva zile.
Nu a trebuit s ntreb de ce pentru c fusese n toate ziarele n ultima
sptmn.
O s fie un spectacol pe cinste, am spus eu.
Vrei s vii i tu?
Eu?
Pi, nu cu tine vorbesc? Lu o gur dintr-o butur cu ghea,
probabil un scotch bun, i atept s-i dau un rspuns.
Nici mcar nu-mi trecuse prin cap s m duc acolo, probabil din cauz
c m gndeam c ar fi anse mai mari s nghee iadul dect s fiu
invitat. Erau o grmad de motive pentru care ar fi trebuit s m in la
distan, asta-i cert, dar calendarul meu nu era tocmai plin cu invitaii la


evenimente de acest gen. Cel puin m mai scotea din tricouri i bermude.
Hotrte-te, Jack, c m ateapt un curcan gigantic pe mas.
Bine. Transmite-i doamnei toate cele bune din partea mea, am
remarcat eu sarcastic, reuind s-i smulg lui Sam un hohot modest de rs.
I-am mai spus c n-a rata asta pentru nimic n lume i am convenit s ne
ntlnim la stadion i s bem ceva mpreun dup aceea. Apoi Sam se
duse s-i traneze pasrea.
Evenimentul era un fel de petrecere de bun venit acas pentru
Brigada 2506, cei 1189 de cubanezi care-i petrecuser ultimele douzeci
de luni ntr-o nchisoare din Cuba, dup fiascoul din golful Porcilor. Golful
Porcilor nu fusese nimic mai mult dect o plaj obscur de pe coasta de
sud a Cubei pn cnd a devenit faimoas n toat lumea, n aprilie 1961,
ca locul primei umiline publice a CIA. ntr-o ncercare de a nltura
guvernul cubanez fr o implicare vdit a SUA, Agenia antrenase i
narmase 1400 de exilai, militani anti Castro, pentru a debarca pe acea
plaj, i a nainta pe uscat, elibernd ntreaga ar. N-au reuit s
depeasc plaj. Brigada a fost nimicit. Civa au reuit s scape de pe
insul notnd i au fost preluai de vase ale Marinei Statelor Unite, dar
majoritatea n-au fost att de norocoi. O sut paisprezece au fost ucii, iar
restul au fost capturai.
Kennedy reuise, dup optsprezece luni, s le rscumpere libertatea cu
cincizeci i trei de milioane de dolari n alimente, medicamente, maini
agricole i alte bunti interzise de noul embargo comercial. Un purttor
de cuvnt al Departamentului de Stat le-a descris ca fiind un gest de
prietenie ctre populaia Cubei, iar Castro le-a numit despgubiri de
rzboi. Dac m-ar fi ntrebat cineva, eu a fi spus c era mit clasic, dar
nu m-a ntrebat nimeni.
Oricum, Kennedy i invitase pe toi cubanezii din Miami pe stadionul
Orange Bowl ntr-o dup-amiaz, la cteva zile dup Crciun, pentru a-i
asuma meritele i a ncerca s restabileasc relaiile cordiale de dinainte.
Trebuia s-i acorzi ceva puncte pentru curaj pentru c nu urma s dea
piept cu cel mai afectuos public - comunitatea de exilai cubanezi se
ateptase ca pn n acel moment s se afle din nou la ruletele din
Havana, iar faptul c Fidel Castro i tachina n continuare cu discursuri de
cte patru ore, nu li-l fcea pe tnrul preedinte mai drag. i era destul
de sigur c nici veteranii proaspt sosii nu aveau sentimente prea
clduroase pentru el. Dup prerea lor, guvernul SUA - dar mai ales Casa


Alb - i nenorocise de-a dreptul.
ntr-adevr, era greu s nu-i aprobi. Desigur, cnd venea vorba despre
Cuba, adevrul era ca lumina printr-o prism - depindea n ntregime de
unghiul din care priveti, i erau o grmad de unghiuri n acea
nestemat insular. Dar eu nelegeam mai mult dect majoritatea de ce
cubanezii se simiser trdai. Eram acolo cnd le-a fost servit Marea
Minciun.
*
* *
Fusesem implicat destul de mult n Proiectul Cuba n timpul pregtirii
invaziei, conducnd o campanie de dezinformare i lansnd operaiuni
speciale din Happy Valley, aeroportul din cel de-al Doilea Rzboi Mondial,
de pe coasta statului Nicaragua, folosit ca principal teatru de operaiuni.
Prima dat cnd i-am zrit pe cubanezii ce urmau s atace plaja a fost n
cea de-a doua sptmn din aprilie 1961, cu cteva zile nainte de
declanarea operaiunii. Fuseser adui cu avionul din Guatemala,
unde-i petrecuser ultimele optsprezece luni n jungl, antrenai de
ctre Berete Verzi trimise de agenie. n timp ce-i priveam cum coboar
din avioanele de transport C-54, m gndeam c preau tineri, viguroi i,
mi se prea mie, destul de tensionai. Desigur, aveau toate motivele s fie.
Castro i atepta cu o armat ntreag.
Comandantul de la Happy Valley era un colonel de marin pe nume
Robert Rip Harkin, un impuntor fost funda de vreo doi metri nlime,
originar din Oklahoma, care fusese unul dintre soldaii care nfipseser
iniial drapelul american la Iwo Jima, cu dou zile nainte ca scena s fie
recreat pentru faimoasa fotografie. Dar el era doar mprumutat de la
Pentagon. Cel ce conducea de fapt operaiunea era Henry E. Fisher.
Lui Henry i fusese atribuit conceperea planului de rsturnare a
guvernului din Nicaragua din 1953. Nu c ar fi fost cine tie ce plan -
cteva duzini de fermieri narmai cu arme uoare au fost trimii s
nimiceasc cteva ctune, n timp ce Henry i oamenii si transmiteau
rapoarte radiofonice despre o armat de mii de oameni ce se ndrepta
spre capital. Au survolat palatul prezidenial de cteva ori cu un avion
de rzboi fr muniie i ntreg guvernul a prsit n secret ara. Asta i-a
oferit lui Henry mult credibilitate la Langley, iar dup o perioad ca ef
de post n Uruguay a devenit comandantul agenilor de teren din Grupul
Operativ pentru Cuba.


Era un tip nalt i deirat din New England, de vreo patruzeci de ani.
Avea un nceput de chelie, un nas borcnat, buze subiri ce preau
incapabile de un surs onest, i o personalitate sobr pe care o puteai
confunda cu demnitatea dac nu erai mai bine informat. Era recunoscut
drept un agent operaional detept i plin de resurse, dar eu aveam
dubiile mele. Castro nu avea s se predea numai dup nite transmisii
radiofonice.
n ziua de dinaintea debarcrii, colonelul Harkin i chem pe toi
comandanii de brigad pentru o ultim edin de informare. M-am dus
i eu, chiar dac nu fusesem invitat, i m-am aezat la masa din fa, chiar
lng Henry. Cubanezii stteau cu faa spre noi n nite bnci de coal
nvechite, cu ochii aintii asupra lui Harkin, care sttea n dreptul unei
table i relua logistica acestei invazii. Intrase ntr-o grmad de detalii
despre debarcare, comunicaii, reaprovizionare, tot ceea ce aveau nevoie
s aud. Apoi, dup vreo treizeci de minute, se opri, schimb foaia, i le
spuse ceea ce voiau s aud.
Lsai-m s v mai spun un lucru, ncepu el, mijindu-i ochii i
ndreptndu-i atenia ctre audien. Am vzut la viaa mea multe fore
armate, i pot s v spun cu toat sinceritatea c niciodat nu am vzut
un grup de soldai mai motivai, mai bine antrenai sau mai viguroi dect
grupul pe care-l vei conduce la rsrit pe teritoriul cubanez. Suntei bine
organizai, bine echipai i disciplinai. i suntei gata de lupt. I-a lsat
s-i savureze cuvintele un moment, privindu-i drept n ochi pe fiecare
dintre tinerii ofieri nainte de a le spune ceea ce ateptaser s aud.
La fel suntem i noi, rosti solemn.
n ncpere se ls o tcere de mormnt, n ateptarea a ceea ce avea
s urmeze. Dup o pauz teatral, Harkin le spuse, ncercnd s obin ct
mai mult prin asta:
Pot s v spun c la aceast or o flot de distrugtoare a Marinei
SUA ateapt la douzeci de mile marine de coasta cubanez. La bordul
acestora se afl un contingent al Marinei Statelor Unite i pot s v
asigur c ei sunt gata i nerbdtori s v urmeze n lupt.
Nu-mi venea s cred ce auzeam! i asta nu era tot!
Odat ce ai reuit s v pstrai supremaia asupra plajei timp de
aptezeci i dou de ore, continu el, v promit c vom fi alturi de voi
pentru urmtoarea etap. i ndrept spatele, se ncrunt i ajunse la
punctul culminant din punct de vedere emoional.


Domnilor Dumnezeu i Statele Unite ale Americii sunt alturi de
voi pn la capt. Ce putei cere mai mult?.. V doresc numai succese n
misiunea voastr.
Credeam c o s nceap s plng. n schimb, se ntoarse i prsi
ncperea ntr-o furtun de aplauze venite din suflet.
Eram ocat. Nu exista nici cea mai mic ans ca acei soldai ai Marinei
s se apropie mcar de Cuba. n niciun caz! Kennedy, efii de stat-major,
consultantul pentru sigurana naional, toi fuseser ct se poate de clari
n aceast privin. Pn i telexul trimis chiar de Harkin ctre Casa Alb
cu o zi n urm confirma asta: Ofierii brigzii nu se ateapt la sprijin
din partea Forelor Armate ale SUA, scrisese el. Deci ce naiba era asta?!
M-am ntors ctre Fisher care aproba din cap i aplauda entuziast.
De ce a spus aa ceva?
Ce s spun?
C vom trimite soldaii Marinei.
Eu n-am auzit aa ceva, Jack. Se opri din aplaudat i se ntoarse ctre
mine. i nici tu nu ai auzit una ca asta.
Se ridic n picioare i ncepu s scuture minile cubanezilor euforici,
iar eu a trebuit s fac la fel. Se strnseser n jurul nostru i ne bteau
prietenos pe spate spunnd lucruri de genul Dumnezeu s
binecuvnteze America sau Kennedy este un om pus pe treab. Harkin
le spusese singurul lucru pe care aveau nevoie s-l aud - singurul lucru
care putea s-i fac s nu mai aib niciun dubiu despre debarcarea pe
plaja aceea. Era o neltorie grosolan.
Nu m nelegei greit. i eu am fost implicat n destule neltorii n
tot timpul ct am lucrat pentru Companie. Fcea parte din joc i nu
fusesem niciodat simandicos. Dar oamenii tia nu jucau jocul nostru;
cel puin ei nu tiau c-l joac. Ei erau soldai, oameni pe care noi i
recrutasem, i pregtisem i i echipasem pentru a duce o lupt pe care
noi nu puteam s fim vzui ducnd-o. Desigur, era i cauza lor, dar dac
ei erau dispui s-i rite vieile, ar fi trebuit mcar s tie cum st treaba.
Cel puin asta mi trecea mie prin cap n timp ce cubanezii ne bteau pe
spate i ne spuneau ct de minunai suntem.
Fisher se feri de mine tot restul serii, aa c, pe la miezul nopii, dup
cteva pahare de rom cu cola, am dat buzna n camera lui. Era ntins pe
patul de campanie, mbrcat doar cu o pereche de boxeri i un tricou,
citind un exemplar mototolit din Peyton Place.


Nu te obosi s mai bai, spuse el aeznd cartea pe pat cu faa n jos.
Dac n-a tii mai bine, Henry, a zice c m evii, m-am autoinvitat
eu.
E cam trziu, Jack
Da, vd c eti ocupat, i-am spus eu rsfoind cartea. Ai vzut filmul?
Acum vreo trei ani, mormi el i mi-o smulse din mn.
Cred c eu am rmas puin n urm, am spus eu cu un zmbet i
mi-am aezat un scaun lng pat. Cred c n-am fcut altceva dect s-l
privesc timp de vreo cteva minute.
La ce te gndeti, ntreb el ntristat.
M ntrebam de ce le-am spus oamenilor lora c va sosi cavaleria
s salveze situaia, cnd noi tim foarte bine c nu se va ntmpla asta.
Cum i-am mai zis, nu s-a spus aa ceva.
Henry, l-am certat eu, tim amndoi la fel de bine c Kennedy n-o s
trimit niciodat pucaii marini acolo.
Uite ce e, Jack. i azvrli picioarele sale lungi i se aez n fund pe
marginea patului. Nu eti bgat n treaba asta, aa c uit de ea.
n ce nu sunt bgat?
Pe bune, uit de toat treaba.
i ce se va ntmpla cnd cubanezii i vor da seama c au fost
nelai? am insistat eu.
Ce te face s crezi c au fost nelai? Se ridic i se ndrept ctre
toalet.
Comunicatul pentru Casa Alb spunea ieri
tiu ce spunea, spuse el calm n timp ce se uura, eu am scris
nenorocitul la de comunicat.
Spunea c brigada nu se ateapt la ajutor din partea forelor
militare americane.
Ieri era adevrat.
O s trimii un nou comunicat?
Nu pot s discut despre asta cu tine, zise el argos i trase apa.
l minim pe preedintele Statelor Unite?
mi arunc o privire dur i scutur din cap.
Sper c n-o s ne faci necazuri, Jack.
Sttea acolo, ateptnd ca eu s-l asigur c n-o voi face, dar eu doar l
priveam. Cred c a luat tcerea mea drept un semn c a putea crea
probleme, dei nu sunt sigur ce a fi fcut. Oricum, trebuie s-i fi


nchipuit c a fi un risc mai mic pentru el dac a fi i eu implicat. i
aranja boxerii i i turn un pahar de ap.
Nu ai auzit niciodat ce urmeaz s-i spun Nu-i aa?
Am aprobat din cap i el continu.
Nu vorbeam aiureli cnd le-am spus ce le-am spus cubanezilor.
Avem motive s credem c preedintele se va rzgndi i va trimite
trupele odat ce situaia la sol va fi clar.
Ce situaie? am ntrebat eu.
N-ar trebui s-i spun asta, trase el de timp.
Ce situaie? am repetat.
Ne ateptm la un atac asupra bazei Guantanamo. Lu o nghiitur
de ap i mi urmri reacia prin fundul paharului. Se referea la golful
Guantanamo, baza naval a SUA aflat n partea de sud-est a Cubei.
Fusese n mini americane de peste aizeci de ani, de cnd Teddy
Roosevelt concesionase pmntul de la guvernul de atunci.
Castro nu e att de idiot nct s atace Guantanamo M-am oprit
brusc nelegnd ce se ntmpla. Castro nici nu o s-l atace, nu-i aa?
Ceva ce putea trece drept un zmbet flutur pe buzele lui Fisher.
Nu, doar dac are de gnd s se sinucid.
Noi l vom ataca, mi-am terminat eu raionamentul, spernd ca
Fisher s-mi rd n fa. N-a fcut-o.
Nu noi, propriu-zis. Se ls s cad pe pat i se ntinse cu minile
ncruciate sub cap. Acum era nerbdtor s vorbeasc, aa c l-am lsat.
Antrenm un grup de cubanezi n Louisiana de vreo ase luni.
Chestii strict secrete. Sunt chiar acum n golf, ndreptndu-se spre
sud-estul Cubei, i chiar Fidel nsui i-ar lua drept soldai cubanezi, pn
la cataramele de la bocanci. Tot ce trebuie s facem e s i trimitem n
Guantanamo la dousprezece ore dup ce brigada debarc pe plaj,
Kennedy afl c trupele lui Castro au atacat baza, i, schimbare rapid de
planuri, uite c vin pucaii marini. O idee bun, nu-i aa?
Bun era puin spus, era o idee inspirat. Era de asemenea periculoas,
nebuneasc, incorect i implica probabil i trdare.
i victimele? l-am ntrebat ncercnd s-mi pstrez calmul.
Uneori trebuie s priveti imaginea de ansamblu, ridic el din
umeri.
Nu tiam ce s spun, aa c am lsat s-mi scape un fluierat care-l cam
neliniti pe Fisher.


Informaia asta nu trebuie s prseasc aceast camer, Jack.
Suntem nelei n privina asta, nu-i aa?
L-am ignorat i, adncit n gnduri, m-am ndreptat ctre fereastr i
am tras cu ochiul printre lamele jaluzelelor la lumea ntunecat de afar.
Sper c n-o s m faci s regret c te-am implicat, spuse el.
Ei bine am tras adnc aer n piept ncercnd s-i in gura, iar apoi
m-am ntors cu faa spre el. Eu cred c situaia e cam problematic.
mi pare ru c aa crezi, spuse el uor. Chiar mi pare ru, dar, ei
bine, asta-i viaa. Ce-i fcut e bun fcut.
Las-m s vd dac am neles bine. Ai comandat un atac asupra
unei baze militare americane?
Aa este, rspunse el simplu.
Trimii mercenari antrenai s ucid soldaii americani
Ridic din umeri.
i nu ai nicio problem cu asta?
Ai prefera s fie masacrai toi cubanezii tia i s-l vezi pe Castro
jubilnd n faa Naiunilor Unite? Pentru c asta se va ntmpla dac nu
intervin pucaii marini. N-am avea nicio ans.
Isuse Hristoase a fost tot ce am reuit s rostesc. Aranjaser o
misiune sinuciga pentru a-l convinge pe preedinte s lanseze un atac
mpotriva unui stat afiliat blocului sovietic.
Asta pur i simplu nu e corect, Henry.
Fisher miji ochii i m privi gnditor.
Ce vrei s spui cu asta, Jack? ntreb el. n ce sens nu e corect?
Nu puteai s-l nvinuieti c nu nelegea la ce m refeream. Nu era o
fraz des ntlnit n meseria noastr. De fapt, nu puteam s-mi amintesc
nici mcar o singur situaie n opt ani n care cineva s fi adus n discuie
noiunea de corect sau incorect cu sensul de moral sau imoral. Se
foloseau termene ca eficient sau ineficient, productiv sau neproductiv,
sigur sau nesigur, i o sut de alte cuantificri ale riscurilor, dar niciodat
corect sau incorect n acest sens. Desigur, nici nu m mai confruntasem
pn atunci cu o operaiune n care s fi fost antrenai ceteni strini
pentru a ucide soldai americani, n scopul de a-l pcli pe preedinte i a
declana un rzboi. Acesta era un teritoriu virgin pentru mine.
tii, Henry Am ncercat s par ct mai practic. Unora li s-ar prea
c seamn al naibii de mult cu un act de trdare.
Trdare? Chicoti vdit deranjat. Pentru numele lui Dumnezeu, crezi


c am pus asta la cale de unul singur? Operaiunea este sprijinit de sus.
Dar nu de ctre preedinte
Afurisitul la de irlandez a nenorocit operaiunea nc nainte de a
ncepe! Se ridic brusc. tiai c a anulat cel de-al doilea atac aerian?
Castro nc mai are jumtate din flota sa aviatic intact, iar preedintele
nostru lipsit de boae nici mcar nu vrea s ne ofere protecie aerian. E
un lucru al dracului de bun c avem un plan de rezerv, pentru c acel
zmbet simpatic al lui Kennedy nu ne va aduce victoria. ntinse mna n
sertarul noptierei de lng pat, scoase un revolver i-i trase sigurana.
M-am gndit c ar fi mai bine s-l ignor.
Pentru numele lui Dumnezeu, trase el concluzia, Hruciov o s-l
mnnce cu fulgi cu tot!
Ainti arma spre pieptul meu.
O s m mputi? l-am ntrebat strduindu-m s zmbesc.
Ar trebui s te mpuc, spuse el, dar o s te in doar la arest cteva
zile.
M arestezi? Pentru ce?
Suntem n Nicaragua, Jack. N-am nevoie de un blestemat de motiv.
*
* *
Mi-am petrecut urmtoarele trei nopi ntr-un pat de campanie
mucegit, mprind o celul de trei metri ptrai cu o larg varietate de
oprle, pienjeni i nari gata de atac. Mi-am consacrat prima noapte
conceperii unor modaliti prin care a fi putut s-l rnesc, s-l
schilodesc, s-l dezmembrez i s-l eviscerez pe Henry E. Fisher. Dup ce
am trecut n revist toate opiunile, am adormit pentru cteva ore,
trezindu-m la rsrit. Mi-am dat seama c brigada probabil lua cu asalt
plaja chiar n acel moment i m ntrebam dac pucaii marini aveau s
intervin i ce se va mai ntmpla dup aceea. Am zcut acolo ntreaga zi,
ascultnd sunetele junglei, gndindu-m c acesta era scenariul perfect
pentru sfritul sinuciga al unei lumi nebune.
Un grup de cubanezi anti-Castro poznd n cubanezi pro Castro sunt
trimii de ctre spioni americani s ucid soldai americani, fornd un
preedinte neinformat s ordone o invazie. Uniunea Sovietic este
ofensat, aa c, nemaiputnd salva Cuba, i trimite tancurile n Berlinul
de Vest. n consecin, se ajunge la lupte de strad, iar forele NATO vor fi
rapid ncercuite i nvinse. Acum Washingtonul are de ales: renun la


Europa sau trece la ofensiv nuclear. Nu exist niciun premiu pentru
ghicirea rspunsului. Noi lansm, lanseaz i ei i, n douzeci de minute
toat nebunia ia sfrit. Totul pentru c nite biei care se jucau de-a
rzboiul au avut o idee bun. Dac nu se ntmpla de data asta, se va
ntmpla data viitoare, sau cea urmtoare. i nu erau numai bieii notri
- bieii din tabra cealalt se jucau i ei cu focul.
Mi-am amintit de sfatul lui Sam cnd i spusesem c fusesem desemnat
la Proiectul Cuba. Scap de el mi spuse direct. Asaltul plajelor nu intr
n atribuiile noastre.
Nu nelesesem atunci, dar nelegeam acum.
La un moment dat am neles c pentru mine capitolul sta se
ncheiase. Ieisem din joc - nu era att o decizie, ct o constatare. Agenia
nu era cel mai bun loc pentru dileme morale. Cred c nici nu-mi psa prea
mult. ncepusem s am dubii de ceva vreme ncoace i mi pstrasem
mereu n minte o imagine cu mine, o plaj, o barc i o main de scris
pus deoparte pentru orice eventualitate. Doar c nu m ateptam s se
ntmple dect peste civa ani.
Fisher reapru n dup-amiaza celei de-a treia zile. Descuie carcera i
pi nuntru artnd ca naiba.
Echipa de la Guantanamo s-a speriat, explic el, nici mcar nu s-au
mai dat jos de pe vas.
Cu brigada ce s-a ntmplat?
La nceput au fcut ceva progrese, dar apoi au fost oprii de civa
membrii ai miliiei. O nimica toat, arme uoare, asta era tot. Dar n-au
putut s scape de acolo i asta i-a dat timp lui Castro s-i poziioneze
trupele. I-a mpins napoi pe plaj i i-a mcelrit. Ceea ce nu spusese, i
nici nu mai trebuia s spun, era c brigada nici nu ncercase s se
ndeprteze pentru c ateptau din clip n clip debarcarea pucailor
marini. Mai trziu am aflat c ultimul mesaj radio recepionat de la
brigada de pe plaj fusese: Ne ndreptm spre mlatin! Nu v mai
putem atepta!
Fisher se sprijini de peretele umed de beton. Era evident c nu mai
dormise de trei zile.
Noi cum stm, Jack? m ntreb el. Avem vreo problem?
Las-m s te ntreb ceva. M-am ridicat n picioare ca s-l pot privi
n ochi. Dac operaiunea de la Guantanamo era aprobat de sus, de ce ai
crezut c e nevoie s m nchizi? Ce credeai c am s fac?


mi arunc o privire rece, mijindu-i ochii n timp ce se gndea la ce l
ntrebasem.
Vorbeai de parc te-ai fi gndit s apelezi la cineva din afara
structurii de comand.
Adic din afara Companiei?
Da. Din afara Companiei.
Ai dreptate, am dat eu din cap aprobator, poate c a fi fcut-o. Sau
poate c nu.
i acum?
Nu m-am hotrt nc. Mi-am trit picioarele spre u.
Nu ar fi o idee bun, Jack.
Da, bine, mersi pentru grij, i-am rspuns n timp ce ieeam,
lsndu-l pe Fisher n celul, sprijinit de perete.
*
* *
Pn la urm, Kennedy a scpat mai uor dect te puteai atepta la
Miami. Patruzeci de mii de exilai cubanezi - brbai, femei i copii - s-au
ridicat n picioare pentru a-l ovaiona pe cnd el i Jackie strbteau
terenul spre linia de cincizeci de metri. Prima Doamn avea discursul de
nclzire, nu c ar fi fost nevoie de aa ceva, dar ea i mpinse n delir.
Vorbi ntr-o spaniol fluent, declarndu-i pe nersuflate admiraia
pentru membrii brigzii i spunnd c i-ar dori ca fiul ei s aib mcar
jumtate din curajul lor - bravi lupttori pentru libertate - cnd va fi
mare. Le-a servit-o ct se poate de mieros i ei au nghiit-o de parc ar fi
vorbit serios.
Eu stteam la mantinel mpreun cu Sam cnd l-am observat, n
partea opus a stadionului, pe Fisher, postat n spatele preedintelui. Era
mpreun cu vreo ase dintre prizonierii ntori acas, brbai pe care
i-am recunoscut de la edina de informare de la Happy Valley, chiar dac
se transformaser din nite tineri ofieri optimiti n brbai sobri care
nvaser o lecie dureroas despre via. Urmreau lipsii de orice
expresie cum Jackie i ncheia discursul, ntr-un ropot de aplauze, i se
ndrepta spre soul su. Mi s-a prut c i Fisher m vzuse, dar el se
prefcu c nu m observase.
M-am aplecat spre urechea lui Sam:
Cu ce se mai ocup acum?
Lucra cu grupul lui Harvey King.


Harvey era un personaj legendar n Agenie. Un egocentric gras i
czut n patima alcoolului, femeilor uoare i a armelor, era maestrul
operaiunilor negre - aciuni ce era mai bine s fie inute n afara
canalelor obinuite. n vrst de vreo cincizeci i cinci de ani, era pe ct
de singuratic pe-att de infam, o figur ntunecat ce aciona mereu n
teritorii cenuii i cu prea puine restricii.
De ce vorbeti la trecut? l-am ntrebat eu.
Harvey e terminat, spuse Sam cu un mic zmbet, dei el nc nu tie.
Harvey King, terminat? am ngimat eu ct se poate de ocat. Era ca
i cnd Disney l-ar fi concediat pe Mickey Mouse.
Ce naiba s-a ntmplat? am mai ntrebat.
Kennedy l-a concediat, zmbi Sam.
Serios? am scuturat eu din cap cu nencredere. Pentru ce?
Bobby a aflat c ncerca s trimit ucigai pltii de-ai Mafiei s-l
lichideze pe Castro.
De cnd obiecteaz cei din clanul Kennedy la afacerile fcute cu
Mafia?
Cnd nu e ideea lor, spuse el ntr-o manier care mi ddu de neles
c discuia a luat sfrit.
Kennedy se ndrept spre podium, pregtit s-i susin discursul, dar
fu oprit de unul dintre ofierii din brigad, o alt fa pe care mi-o
aminteam de la Happy Valley. Preedintele pru surprins, nenelegnd ce
se ntmpla, pn cnd cubanezul i oferi un steag mpturit al brigzii
sale. Kennedy l desfur pentru mulimea de pe stadion i primi n
schimb o mare de ovaii. i puse notiele deoparte i se ntoarse ctre
microfon.
Comandante, ncepu el, prnd sincer micat, vreau s-mi exprim
adnca apreciere pentru gestul dumneavoastr de a onora Statele Unite
ale Americii cu custodia acestui drapel. Apoi, cu vocea umplndu-i-se de
emoie, declar: Pot s v asigur c va fi returnat acestei brigzi ntr-o
Havan liber!
Mulimea era n delir. M-am ntors ctre Sam i am fost nevoit s urlu
pentru a acoperi vacarmul din jurul nostru:
Credeam c-l ursc!
A avut ieri o ntlnire cu liderii, mi strig Sam la rndul su, le-a
fcut o mulime de promisiuni pe care nu le poate ndeplini!
M-am uitat spre Fisher, care era aplecat spre urechea unuia din liderii


exilailor. Era greu de crezut c cubanezii mai aveau ncredere n tipul
sta, dar cine tie ce minciuni le mai servea i de aceast dat. M
gndeam la cum vor reaciona cnd vor afla c se renuna la Harvey. Era
ca o a doua trdare i m ntrebam dac fraii Kennedy tiau c se joac
cu focul.
Preedintele se retrase de pe podium i se ndrept spre mantinel
unde ncepu s strng minile prizonierilor rentori. Toat lumea se
mbulzea n jurul su, i dintr-odat ne-am trezit nvluii de mulime, iar
Kennedy se afla chiar n faa noastr. Se aplec i-i opti ceva la ureche lui
Sam.
Se pare c sunt foarte popular! i dezveli faimoii si dini ntr-un
zmbet larg i i ddu prul pe spate.
Da, domnule, cu siguran, fu Sam de acord. Kennedy i opri
privirea asupra mea, iar Sam m trase n fa.
Acesta este Jack Teller, domnule preedinte. nainte lucra pentru
noi, dar acum este pescar.
Kennedy zmbi i se aplec spre mine.
Meseria de spion nu i-a priit?
S spunem doar c nu am fost mereu de acord, domnule preedinte.
Cunosc sentimentul sta, mi spuse el i se ndeprt. Mulimea
ncepuse s bat din picioare i s scandeze Guerra! Guerra!. Rzboi,
cereau ei nfocai, dar au fost apoi dezamgii din nou de Kennedy.


Capitolul 6
Powell m trata cu indiferen de cnd ne ntlnisem s mergem la
aeroport, aa c pur i simplu stteam pe pista de aterizare, fr s rostim
vreun cuvnt. Era ofticat c m feream de el n ceea ce-l privea pe Colonel,
ceea ce nelegeam, dar se purta ca o femeie nedreptit. M bucuram c
sosea Sam s m salveze.
Dup ce prsisem casa de pe Berlinerstrasse mersesem pe jos pn la
Kempinski, unde tiam c fie Johnson, fie Chase vor fi gata s m ia n
custodie. M-am simit uurat c l-am gsit ntins pe salteaua gigantic pe
tnrul texan, cu ochii nchii, minile ncruciate pe piept, ca un cadavru
la nmormntare. Era mbrcat, cu excepia ochelarilor i a pantofilor,
care erau aezai lng pat ntr-un stil tipic militar, n unghi de nouzeci
de grade fa de perete.
tii, spuse el fr a-i clinti niciun muchi, n-a fi crezut niciodat c
un pat poate fi att de confortabil. E ca i cnd ai pluti.
Ei bine, nu te deranja din cauza mea, i-am spus lundu-mi portofelul
de pe msua de toalet.
Mai rmase acolo nc un moment, nedorind s-i sfreasc
experiena transcedental, iar apoi i mic picioarele cu finee i rmase
aezat pe marginea patului din lemn de mahon. i scoase batista din
buzunarul pantalonilor i i terse ochelarii nainte de a-i pune napoi la
ochi.
Eti ntr-o mare ncurctur, mi spuse el aproape comptimitor.
Pe bune? ncepusem s-mi numr banii din portofel, mai nti
mrcile i apoi dolarii. Nu avea prea mult sens din moment ce habar
n-aveam ci bani avusesem, dar Johnson nu tia asta. A privit rbdtor
pn cnd am terminat i am pus portofelul ntr-o parte.
O s pstrez eu paaportul tu, m inform el n timp ce se ncla i
i lega ireturile. Cred c nu a fost cea mai istea micare s lai toate
astea aici.
S neleg c n alte privine am fost mai iste.
Se ridic i aranj patul, eliminnd cu grij orice urm a prezenei sale.
Ar fi mai bine s-i dau efului de tire c te-am localizat, spuse el
ntinzndu-se spre telefon.


I-am atras atenia c eu eram cel care-l localizase pe el, dar nu era
interesat de diferena de conotaii. Form numrul i atept.
Pcat c trebuie s-l deranjezi la ora asta, i-am spus. Probabil
doarme.
Oh, o s vrea s te vad imediat, m asigur el cu zmbetul pe buze.
N-am nicio ndoial n privina asta.
*
* *
BOB - Baza de Operaiuni pentru Berlin - era situat n incinta
cartierului general al Armatei Statelor Unite, n zona de sud-vest a
oraului. Complexul de pe Clayallee, cu nite pori enorme, alctuit din
cldiri din piatr, de dou etaje, fusese construit pentru Luftwaffe n 1938
i fusese reedina lui Hermann Gring pe cea mai mare parte a duratei
rzboiului, n 1945 armata american l confiscase, nefiind prea ru
avariat n urma bombardamentelor Aliailor, iar guvernul militar, sub
conducerea lui Eisenhower, i stabilise sediul aici. Zece ani mai trziu,
relativ recent nfiinata CIA avea nevoie de birouri pentru tot mai desele
operaiuni din Berlin, fiindu-i alocat o cldire din acest complex.
Compania i armata au pstrat n tot acest timp o relaie cordial i n
acelai timp lipsit de ncredere.
Powell atepta ntr-o sal de interogatorii fr ferestre de la etajul doi,
cu picioarele pe o mas lung, rsfoind un exemplar din revista Life ce o
avea pe Shirley MacLaine pe copert. n cmaa cu ptrele i cu
pantalonii aceia pescreti prea un om normal, dar impresia fu imediat
risipit cnd m fix cu o privire rece i oelit de cum am fost escortat
nuntru.
Mersi, Andy, spuse el cu ochii aintii la mine. Du-te acas i culc-te
puin.
Poi s foloseti apartamentul meu, i-am aruncat eu n timp ce ieea,
eu nu cred c o s am nevoie de el n seara asta.
Johnson mi arunc o privire peste umr n care am putut vedea un vag
surs, pe care l-am interpretat ca pe o posibil acceptare a ofertei mele.
Putiul era n regul. Sttusem de vorb pe drum i aflasem c era cel mai
mic dintre apte frai, se nrolase n Marin la aptesprezece ani, ajunsese
la Beretele Verzi i fusese recrutat de Agenie n Laos. Sttuse o perioad
n Guatemala pentru Proiectul Cuba, dar eu evitasem subiectul, iar el nu
m pres, fapt pe care l-am apreciat.


M-am aezat vizavi de Powell, care ddea semne de rigiditate
cadaveric. Mie mi convenea. Putea s m priveasc rutcios toat
noaptea i n-a fi fost dect ncntat. Era un pachet de Kent pe mas, aa
c m-am ntins i m-am servit cu o igar. Am observat c revista, pe care
o dduse deoparte, era deschis la un fotoreportaj despre un clugr
budist care se sinucisese n Saigon, stropindu-se cu benzin i
transformndu-se ntr-o tor vie. Fotografia aprea n toate ziarele i
atrgea atenia nedorit asupra Vietnamului - cel puin nedorit de noi.
Clugrul protesta mpotriva regimului preedintelui Diem, un catolic
care, dup cte se prea, i trata foarte ru pe buditi. Recent, trupele sale
deschiseser focul asupra unor manifestani i uciseser nou clugri.
Toate astea ne fceau situaia destul de dificil, deoarece aveam vreo
aisprezece mii de consultani militari ce susineau lupta lui Diem
mpotriva generalului Ho i Min. Dar, din cte auzisem eu, Diem era mai
preocupat de buditi dect de comuniti i se auziser zvonuri despre
posibile tratative de pace cu Nordul. Dac se dovedeau a fi ntemeiate,
zilele-i erau numrate, i nu s-ar fi ajuns la un numr foarte mare.
Powell m privi calm n timp ce-i fumam igara pn la filtru i abia
dup aceea ncepu s vorbeasc.
Deci, e adevrat ce se spune.
Bine, am zmbit eu jucu, am s muc momeala. Ce se spune?
C eti att de tmpit, nct nici mcar nu-i dai seama cnd eti
regulat de-a binelea.
Eti doar suprat c te-am fcut s pici de prost. Am stins chitocul
ntr-o scrumier din folie de aluminiu. Apropo, ce ai scris n raport?
Adic, nu prea puteai s scrii c ai rmas ncuiat n baie, nu-i aa?
Chestiile de genul sta tind s se in de tine ca scaiul.
Zmbi, dar nu din amuzament.
Ar fi bine s ai o poveste al dracului de bun pentru mine.
Nu tiu ct de bun e povestea - am ridicat din umeri - dar am un
povestitor al dracului de bun.
Continu, spuse el, f-m fericit.
Cum i-ar plcea un colonel STASI?
L-am luat prin surprindere. i lu picioarele de pe mas, se aplec n
fa i i scoase o igar din pachet.
De unde tii asta?
Mi-a spus el, i-am rspuns.


Poate c minte.
Nu, e pe bune, i-am spus eu scurt. Sunt sigur de asta. Powell mi
arunc o privire suspicioas, dar pn la urm m crezu pe cuvnt.
Numele?
N-a vrut s mearg att de departe, am spus eu, dar probabil ai un
dosar despre el. Speram s m ag de problema identitii i s evit
discuiile despre planurile de asasinat pn diminea, cnd urma s
soseasc Sam. M puteam uita la fotografii toat noaptea.
Vrea s treac n partea asta?
Am scuturat din cap.
Nu, sta a fost primul lucru pe care mi l-a spus.
Putem s-l convingem s devin agent dublu?
Nu mi-a lsat impresia asta.
Fcu o pauz pentru a-i aprinde igara i a reflecta la ce-i spusesem.
Deci? Ce vrea?
Ei bine m-am foit pe scaun, ncercnd s par a lua mcar n
considerare opiunea de a-i rspunde la ntrebare. A fost destul de evaziv.
tii i tu, a vorbit mult fr s spun mai nimic.
Powell tia c trgeam de timp. mi arunc o privire de ghea, se
ridic i se plimb de cteva ori prin camer pn s-i sting igara i s
se aeze pe marginea mesei. M privea literalmente de sus.
Te-ai ntlnit de dou ori cu tipul sta, corect?
Corect.
De ce nu-mi povesteti? Pas cu pas.
Nu aveam niciun motiv ntemeiat s m feresc de el. Pn la urm, el
era ef de post i avea tot dreptul s afle tot ceea ce-mi spusese Colonelul,
cuvnt cu cuvnt. Dar tipul m lua la ntrebri ntr-o sal de
interogatoriu. Ce nenorocit!
A prefera s-l atept pe Sam, i-am spus eu.
nepeni i faa ncepu s i se nroeasc. Chiar credeam c de data asta
avea s explodeze.
Cu cine naiba crezi c vorbeti, Teller? mri el ncet i rar.
Uite ce e, efule, nu vreau s-mi bat joc de tine, am minit eu, doar c
Sam m-a bgat n treaba asta i simt c ar trebui s discut mai nti cu el.
Nu e nimic personal, i-am zmbit eu la urm.
sta era doar praf n ochi, i el tia asta. Dar mai aveam un motiv, mai
ntemeiat, pentru care nu voiam s spun nimic. Ideea unei conspiraii din


interiorul guvernului Statelor Unite de a-l asasina pe preedinte prea
acum chiar mai tras de pr dect atunci cnd o auzisem pentru prima
oar. Nu voiam s-i dau ocazia lui Powell s-mi rd n fa.
n momentul la, bineneles, nu-i ardea de rs.
Bine, spuse el ridicndu-se n picioare, dac aa vrei tu, aa o s
jucm. i lu revista i se ndrept spre u. mi pare ru, dar aici nu
avem niciun jacuzzi pentru tine. Somn uor, spuse el i stinse lumina.
M-am ntins pe podea, i pn la urm, n-am dormit aa de prost.
*
* *
Sam cobor ultimul din avionul ce sosise de la Frankfurt cu o mulime
pestri de jurnaliti i tipi de faad i din serviciile secrete. Apru, n
cele din urm, mpreun cu pilotul, prini ntr-o discuie. Se oprir n
capul scrilor, Sam vorbind exaltat i mpingndu-l cu degetul n capul
pieptului, iar pilotul ncercnd s rmn ferm pe poziie. Pn la urm,
cei doi i strnser minile i se desprir.
Sam ne vzu i veni agale spre noi, cu un zmbet mndru fluturndu-i
pe buze.
Tocmai am obinut o cot de trei la unu dac Clay i ia titlul lui
Liston. Tmpit nenorocit. Unde e maina?
Acolo. Powell indic spre cldirea terminalului unde l lsasem pe
ofer. Sam o lu nainte i noi l-am urmat.
Ai vzut ce i-a fcut putiul sta lui Cooper sptmna trecut la
Londra? i Cooper nu e uor de nvins.
Mi-a scpat, spuse Powell cu o apatie calculat. Ce s-a ntmplat?
Omul tu a fost la podea, asta s-a ntmplat, i-am spus eu lui Sam.
Ah, se juca un pic cu tipul la i a fost prins cu garda jos. Am fost
acolo, n primul rnd, i am drept dovad sngele lui Cooper pe costum.
Se terminase din runda a doua, dar putiul se prostea n ring ateptnd
s-l prind n runda a cincea, aa cum spusese. Trebuia s-l fi vzut, rse
el, se strmba i dansa n jurul bietului nenorocit.
Am auzit c bietul nenorocit l-a ntins ct se poate de frumos la
podea pe Clay, am remarcat eu. Dac reuete i Liston aceeai
performan, o s le trebuiasc un fra s-l adune pe putiul tu de pe
jos.
Vrei s ii i tu pariul? mi oferi el, dar l-am refuzat. Sam nu pierdea
niciodat un pariu.


Pcat c are aa o gur bogat, se bg i Powell n conversaie.
oferul, care atepta lng main, deschise ua din spate pentru Sam,
care se oprise suficient pentru a-i arunca lui Powell o privire rutcioas.
Putiul are cea mai bun lovitur din istoria boxului i o s ajung
campion nainte de a mplini douzeci i doi de ani. Cui naiba i pas dac
n-a fost la coala de bune maniere?
Deja ncepeam s m simt mai bine.
Powell se urc n fa, cu oferul, iar eu m-am aezat n spate cu Sam.
Am mers cteva momente n linite, auzindu-se doar torsul Mercedesului
n timp ce Sam i aprindea un trabuc Monte Cristo. Prea obosit i mai
mbtrnit fa de ultima dat cnd l vzusem la Miami, cu doar ase luni
n urm. Poate c vrsta ncepea s-i spun cuvntul, sau poate era doar
cltoria de vin.
Am auzit c voi doi nu v jucai frumos mpreun, mormi el cu
trabucul n gur. Care-i treaba?
Powell se ntoarse ct s-l poat privi drept n ochi pe Sam.
Nu-l mai vreau pe capul meu. E un tip periculos.
Sam se ntoarse ctre mine.
Jack?
Are dreptate, sunt periculos, am spus eu.
i nc mai eti, murmur el nainte de a se ntoarce spre Powell.
Deci, ce naiba s-a ntmplat? V-am spus s-l nregistrai pe tipul sta nc
de la nceput.
ncearc tu s-i pui microfoane iresponsabilului stuia, uier
Powell i se ntoarse cu spatele la noi.
E suprat c i-am scpat printre degete, am spus eu.
I-ai scpat printre degete?
Cam aa ceva.
L-ai ncuiat n nenorocita de baie! Ai noroc c nu te-a ciuruit. Eu
te-a fi mpucat cu siguran.
M-am uitat nencreztor spre ceafa lui Powell.
Chiar ai trecut n raport faza cu baia? Ce naiba e n neregul cu tine?
M ignor.
El e un juctor de echip, declar Sam, spre deosebire de tine.
n regul, am admis eu, nu sunt un juctor de echip. Dar dac eram,
nu mai aveai un colonel STASI n joc.
Sam mi arunc o privire n care am observat licrirea unui zmbet.


Aici are dreptate, Jim.
Powell se ntoarse din nou cu faa spre noi.
Tot ce avem e ceea ce ne-a spus el, ceea ce nu e prea mult.
Sam ddu din cap i se ntoarse ctre mine:
Cum st treaba, Jack? Tipul sta e cine susine c ar fi?
Da, e veritabil, am spus eu.
Sam se ntoarse spre Powell pentru confirmare:
Aa e?
Din moment ce a hotrt s acioneze de unul singur, eu n-am de
unde s tiu, nu-i aa? se bosumfl el.
V-ai uitat prin dosare? ntreb Sam pierzndu-i rbdarea.
Nu nc trase Powell de timp. N-am apucat.
I-am aruncat o privire scruttoare, dar n-am zis nimic. Am fi avut toat
noaptea la dispoziie s ne uitm prin dosare.
Ei bine, asta-i prioritatea, spuse Sam cu fermitate. S l identificm
pe clovnul sta, iar apoi Jack o s se transforme ntr-un casetofon i o s
treac pe opiunea de playback. i cu asta am ncheiat discuia.
i discuia chiar fu ncheiat.
*
* *
Camera intelor din BOB era locul de stocare a tot ceea ce tiam
despre operaiunile sovietice i est-germane. Aveam acolo dosarele
personalului, planuri arhitecturale, informaii despre ascunztori i locuri
de ntlnire. Exista pn i un fiier cu numele i datele personale ale
gunoierilor ce lucrau la hotelurile unde stteau oficiali ai guvernului.
Ultimul rcnet n bibliotecile de referin pentru Rzboiul Rece. Sam
eliberase camera n aa fel nct s putem sta la o mas i s ne uitm la
dosare fr ca altcineva s ne priveasc peste umr. Nu mi-a luat mult ca
s-l gsesc pe Colonel i i-am nmnat lui Powell dosarul.
Josef Becher, spuse el. E ntr-adevr STASI. L-am identificat acum
ceva vreme, dar nu eram siguri ce grad are.
i trecu fotografiile alb-negru lui Sam, care-i puse ochelarii de citit i
le privi. Erau din diverse locuri din Berlinul de Est i de Vest - pe strad,
ntr-un restaurant, urcndu-se ntr-o main. Becher avea aceeai
expresie solemn n toate fotografiile i m gndeam c prea s tie c
este pozat. Cred c era ceva natural pentru el s-i pzeasc tot timpul
spatele. I-am scos biografia din dosar. A fost o lectur interesant:



Nu exist nicio informaie anterioar anului 1936, cnd, ca
membru al Partidului Comunist German, fugise de sub regimul
nazist pentru a se altura Loialitilor n Rzboul Civil din Spania.
Capturat de forele lui Franco n 1938, a evadat, fcndu-i apariia
la Moscova, n 1940. Sunt cunoscute foarte puine date despre
activitile sale din timpul rzboiului, dar a lucrat probabil pentru
serviciul militar de informaii sovietic. Este posibil s fi fost
introdus sub acoperire napoi n Germania ntre 1942 i 1945, dar
acest lucru nu poate fi confirmat. Totui, i-a fcut apariia la Berlin
curnd dup terminarea rzboiului i a fost repartizat la fora
paramilitar Poliia Popular, precursoarea Armatei Populare
Naionale. A fost apoi numit ntr-o funcie n serviciul de informaii
al armatei, nainte de a accepta o numire politic n Ministerul de
Externe, n 1956. Se estimeaz c Becher acioneaz ca ofier cu
grad superior n seciunea 9 sau 10 a HVA, raportndu-i direct
ministrului adjunct al Siguranei Statului. Nu exist nicio informaie
potrivit creia ar fi fost vreodat cstorit sau c ar fi avut copii.

Ce e HVA? am ntrebat.
Administratorii securitii, rspunse Sam cu gndurile departe, nc
studiind fotografiile. Tipii care fac jocul. Las-m s vd i eu. i ntinse
mna dup biografie i se uit repede peste ea, apoi i scoase ochelarii i
se ls pe spate n scaun.
Deci, se pare c avem un pete mare n undi. Cum facem s-l
tragem n barc?
Am putea ncepe cu ceva mai multe informaii, rspunse Powell
ascuit.
Ce crezi despre asta, Jack? Sam se uit spre mine. Vrei s ne pui i pe
noi n tem?
Sau ai prefera ca eu s ies? adug Powell sarcastic.
Potolete-te, Jim, i spuse Sam tios. Powell i arunc o privire
strpungtoare, dar Sam o ignor.
Nu v mai purtai ca nite copii. Jack - d-i drumul.
l simeam pe Powell, sfredelindu-m cu privirea, dar nu mi-am luat
ochii de la Sam i am vorbit deschis.
Mi-a spus c se plnuiete asasinarea preedintelui ct timp e la
Berlin. Fraza pluti n eter cteva secunde, apoi Sam se ntinse n fa,
ncepnd s bat cu stiloul n mas. Powell continu s m fixeze cu
privirea.


i-a dat i nite detalii? ntreb Sam ntr-un final.
Nu prea.
Ce naiba mai nseamn i asta? uier Powell.
nseamn c nu, nu mi-a dat alte detalii.
A mai spus altceva? ntreb sec Powell. Cum ar fi cine se afl n
spatele acestei presupuse tentative?
Nu n mod specific.
Pentru numele lui Dumnezeu, se vit Powell.
Bnuiesc c l-ai ntrebat dac e o operaiune sovietic? interveni
Sam.
L-am ntrebat, i a spus c nu este.
Sam ddu ncet din cap i continu.
Jack faa i se schimonosi parc de durere, am impresia c mai ai
ceva de spus. Aa c hai s ncetm cu jocurile, i spune-ne ce ai de spus.
A spus c este o operaiune a serviciilor de informaii.
A spus el asta? se ncrunt Sam. A folosit cuvintele astea?
Nu chiar, am rspuns eu. tiau c mai era ceva, aa c le-am spus
direct: Zicea c e condus de partea noastr.
Se ls o tcere ndelungat, iar apoi Powell izbucni ntr-un rs
sfidtor.
Asta-i ridicol!
Sam se aplec nainte i i nclin capul ntr-o parte.
i dai seama ce spui, Jack?
Dar eu nu spun nimic, am clarificat eu, el a fcut-o.
Eti luat de fraier, spuse Powell i ncepu s strng fotografiile i s
le pun napoi n dosar.
Eu doar v redau ce mi s-a spus.
Haide! se ncinse el. Est-germanii descoper un plan de asasinare a
preedintelui i decid c singura persoan din lume creia s i se
adreseze este Jack Teller? Te rog!
Era o observaie pertinent.
Vreun indiciu de ce a insistat s se ntlneasc numai cu tine?
ntreb Sam.
Niciunul, am admis eu, dndu-mi seama c nici nu m mai gndisem
la asta de cnd Colonelul mi spusese povestea aceea. Era enigmatic, asta
ca s nu spun mai mult dect att.
Oricare ar fi motivul, eti dus de nas, declar Powell.


ntr-adevr, se pare c ncearc s vrjeasc, adug i Sam.
Dar pentru ce?
De obicei pentru c cineva vrea s te nenoroceasc. Sam se ntoarse
ctre Powell. Seciunea 10.
Powell ddu aprobator din cap.
Ce e Seciunea 10? am ntrebat.
Dezinformare, rspunse Sam, apoi continu s discute cu Powell. Ce
crezi despre asta?
Acum era rndul lui Powell s nu vrea s vorbeasc n faa mea. Se uit
piezi la mine.
Nu-i face griji din cauza lui, i spuse Sam, spune-mi la ce te gndeti.
Iceberg, spuse el nesigur.
Asta cred i eu. Sam se ridic i i ndrept spatele. Ocup-te de
asta.
Sigur. Powell nchise dosarul Colonelului i i-l ndes n serviet. Se
ridic n picioare i se ntoarse ctre mine.
Cum a rmas cu Becher?
Ar trebui s aflu ct de multe pot i s atept s m contacteze el,
am ridicat eu din umeri.
Powell i uguie buzele.
Se pare c i-e mai uor s urmezi directivele primite de la
comuniti dect pe cele din propria ta tabr, spuse el foarte mulumit de
sine.
efule, dac tu eti n tabra mea, chiar cred c am pus-o.
Ai pus-o oricum ai privi lucrurile, zmbi el.
Da, am pus-o cu toii, spuse Sam extenuat. Nu-i aa c suntem
norocoi?
Powell se ntoarse pe clcie i se ndrept spre ieire. L-am urmat i
eu i Sam.
Ce e Iceberg? l-am ntrebat eu.
O main o s te duc napoi la hotel, Jack. Odihnete-te i f-i
bagajele. Mine o s fii ntr-un avion spre Miami.
Cum rmne cu Colonelul? am ntrebat eu. i puse braul pe umrul
meu i mi spuse doar:
Nu-i face griji pentru asta. O s ne ocupm noi de el.


Capitolul 7
Din partea mea, puteau s-l pun i pe Duffy roiul s se ocupe de asta
- ce naiba mi psa mie? Colonelul se va evapora, cel puin pn se mai
liniteau apele, dar asta nu conta dac ei aveau dreptate i el lucra la o
campanie de dezinformare. Atunci nsemna c toate erau numai tmpenii,
spuse doar ca s ne fac pe noi s-l inem pe Kennedy mai n umbr,
departe de mulimile n faa crora ar fi putut ine discursuri atoare
care s-i fac s intre n panicat pe btrneii de la Kremlin. Era tipul de
operaiune ridicol care fcea pe toat lumea, de ambele pri, s-i
piard vremea de poman. M bucuram c scpasem de ea. Cel puin
ncercam s m conving c aa stteau lucrurile. Adevrul era ns c m
prinsese.
Colonelul nu mi se pruse un pierde-var, mai ales acum c tiam mai
multe despre el. Biografia sa m impresionase. Se nscrisese n Partidul
Comunist German cnd era evident c nazitii erau viitorul i luptase n
Rzboiul Spaniol n tabra nvinilor. Dup ce fusese capturat i reuise
s evadeze din nchisoare, ar fi putut foarte bine s prseasc Europa
cea prjolit de rzboaie i s se fi ndreptat spre vest, spre Portugalia, iar
apoi oriunde altundeva n lume. n loc de asta, el s-a ndreptat spre est,
reuind cumva s strbat teritoriile ocupate de nemi, numai pentru a se
oferi voluntar mpotriva rii sale de batin, ntr-un moment cnd prea
c alege iari tabra nvinilor. Orice altceva ar fi fost, Colonelul nu era
un oportunist, i n niciun caz genul de om care s-i piard vremea cu
ceva att de ridicol.
i nc nu-mi ddea pace ntrebarea aceea scitoare - de ce tocmai eu?
Dup cum spusese i Powell, chiar dac est-germanii ar fi descoperit
ntr-adevr o conspiraie, era puin probabil ca singura persoan de pe
planet creia ar simi nevoia s-i mprteasc asta s fie chiar Jack
Teller. Dar la fel de ciudat - sau chiar mai ciudat - era dac m-ar fi chemat
tocmai din Florida doar pentru a-i conduce prin intermediul meu o
campanie de dezinformare. De fapt, era chiar ridicol, din moment ce tiau
cu siguran c nu mai eram chiar cel mai de ncredere om din Agenie. O
s trebuiasc s-i atrag atenia i lui Sam asupra aspectului stuia.
Pe de alt parte, cele dou zile petrecute la Berlin nu fuseser chiar o


plimbare prin parc. La naiba, de ce nu m-a ntoarce linitit la plaja mea
nsorit, s beau o groaz de margarita i s las n pace restul lumii steia
triste? Dac Becher spunea adevrul, altcineva va trebui s se ocupe de
asta. i dac nu s-ar ocupa Ei bine, pe cer ar aprea o mare vpaie
luminoas i s-ar termina totul ct se poate de repede.
Johnson avea dreptate n legtur cu patul - era ca i cnd ai pluti. De
fapt, era prea confortabil.
M-am ridicat, m-am dus n camera de zi i am deschis televizorul exact
la timp s-l vd pe Kennedy n Kln, cea de-a doua oprire a sa din
Germania. Traseul su era nesat de fani, ncercnd s surprind un
strop din acea magie a lui Kennedy. Se ddeau n vnt dup aspectul su
plcut, armul su tineresc, inteligena sa. i era uor s se fac iubit.
Bineneles, nu era chiar cum prea. De fapt, era mai mult opusul
acestei impresii a maselor. Familistul devotat era de fapt un maniac
nnebunit dup sex care trebuia s reguleze orice femeie mcar pe
jumtate drgu pe care o ntlnea. Puternicul lupttor al Rzboiului
Rece, care se privise ochi n ochi cu Hruciov i-l fcuse pe acesta s
clipeasc, era n realitate un diletant egocentric care se lsase speriat att
de ru de liderul sovietic la prima lor ntlnire, nct l tentase pe premier
s amplaseze arme nucleare la doar nouzeci de mile marine de rmurile
noastre, aducndu-ne n pragul rzboiului. Iar idealistul cruciat pentru
dreptate era de fapt un trior cinic care furase Casa Alb cu ajutorul
coruptului su tat i al ctorva gangsteri din Chicago. Avea ntr-adevr
ceva magic, dar, aa cum v poate spune orice vraci bun, magia este n
ntregime bazat pe ndrumri greite.
Nu m nelegei greit - mi plcea mult Kennedy. Trezise ara dintr-o
com lung de zece ani i incitase o lume ntreag cu energia sa, cu ideile
sale i cu elocvena de care ddea dovad. El a fcut ca America s fie
vzut drept viitorul lumii. i, cel mai important, m-a fcut s rd. Pe
mine m-a convins cnd a povestit audienei n timpul campaniei sale
electorale c tocmai primise o telegram de la tatl su: Drag Jack,
ncepu el s citeze din ea. Nu cumpra niciun vot mai mult dect e
necesar. S fiu al naibii dac am s pltesc pentru o victorie rsuntoare.
Comentariul la i-a adus votul meu.
i ce dac regula fiecare dam ce-i ieea n cale? Dac lui Jackie nu-i
psa, de ce mi-ar fi psat mie? i poate c era puin necopt cnd se
ntlnise prima oar cu Hruciov la Viena, dar i-a inut piept cnd a fost


mai important. Ct despre politicieni care fur alegerile - visai dac
credei c Nixon nu ncerca s fure aceleai voturi n 1960. Kennedy doar
a fcut-o mai bine. Cu excepia faptului c era un escroc i un mare
arlatan, chiar cred c preedintele era o gur de aer proaspt.
Totui, existau o mulime de oameni care nu gndeau ca mine. Dac
te-ai plimba pe strada principal din Montgomery, Alabama, cu o insign
cu JFK la rever ai vedea asta destul de limpede. Te-ai putea considera
norocos dac ai fi doar umilit i izgonit din ora. Da, erau acolo oameni
care chiar l dispreuiau pe preedinte, care l urau pe ct de mult l iubea
restul rii. Dar nu tia erau oamenii despre care vorbea Colonelul. El
vorbea despre o conspiraie din interiorul guvernului, mai exact, din
interiorul Companiei.
Nu era niciun secret c preedintele i CIA nu erau n cele mai bune
relaii. Nu mai fuseser nc de la operaiunea din golful Porcilor. El nu
avea ncredere n ei, iar ei nu-l puteau suferi. l concediase pe Allen
Dulles, care fusese director nc din 1953, l nlocuise cu un om de-al su,
iar apoi continuase s ignore sfaturile Ageniei, practic eliminndu-i din
guvernarea sa. Toat lumea tia c-l punea pe Bobby s-i conduc
propriile operaiuni incompetente din Departamentul de Justiie, i asta
nu era deloc vzut cu ochi buni n Langley. Aa c nu-mi fceam mari
iluzii despre cum sttea preedintele n raport cu Agenia, i n-aveam
niciun dubiu c ar curge prea multe lacrimi ale Companiei la moartea sa.
Dar chiar ar merge ei att de departe? Colonelul vorbea despre o lovitur
de stat, pus n scen de ctre un grup din serviciul de informaii al
Guvernului Statelor Unite. Era destul pentru a te trece fiorii.
Isuse Hristoase, cum naiba i-au dat camera asta? intr Sam
neanunat. Nu trebuise s se deranjeze s sune, deoarece i deschisese
agentul uor de aflat n hol. Apartamentul sta e mai mare dect al meu!
Am prieteni sus-pui, i-am dat eu rspunsul deja pregtit.
Nu pentru mult vreme la cum te pori. Ai i scotch aici?
M-am dus la bar i am turnat dou pahare duble dei era abia trecut de
prnz. Sam m nsoi, dar rmase n faa televizorului, care prea s
prezinte ziua petrecut de Kennedy minut cu minut. Urmri pre de
cteva clipe agitaia, apoi l nchise fr niciun comentariu.
Cum se desfoar deplasarea pn acum? l-am ntrebat eu.
E o mare btaie de cap cnd Jackie nu e prin preajm, spuse el n
timp ce se trntea ntr-un fotoliu. E ca un nenorocit de copoi scpat din


les.
I-am dat paharul i m-am aezat n faa lui.
Noroc, spuse el cu paharul deja la gur. Lu cteva guri bune i oft.
Pentru numele lui Dumnezeu, Jack, te trimit ntr-o misiune simpl de
recrutare i tu te ntorci cu o conspiraie mpotriva preedintelui.
Cred c sta mi-e norocul.
Da, ce noroc, m maimuri el n timp ce examina culoarea buturii.
mi pare ru pentru Powell. Tipul are mare nevoie de un proctolog.
Asta aa e, am fost eu de acord.
Exact, chicoti el.
i ce-i cu oamenii lui? am ntrebat eu. De ce folosete tipi ca Johnson
i Chase?
Pentru c aa i-am spus eu. Fcu o pauz i sorbi din scotch. Ei sunt
aici doar n misiune temporar, putem mcar s-i folosim la ceva.
Ce fel de misiune temporar?
mi arunc o privire curioas peste ramele ochelarilor.
Johnson e de la serviciul de informaii al Marinei. N-are nicio
legtur cu mine.
Locul lui Chase e napoi n jungl, tind beregata cuiva, i-am spus eu,
iar Sam se mulumi s ridice din umeri. Nu mai spuse nimic timp de un
minut aa c am profitat de ocazie i l-am ntrebat: Ce e Iceberg?
Se uit la mine i zmbi.
tii, cred c o s iau eu camera asta dup ce pleci. mi ntinse
paharul gol i i l-am luat la bar s i-l umplu din nou.
Chiar m trimii acas? l-am ntrebat eu.
Credeam c de-abia atepi s pleci. S mai prinzi nite peti sau ce
mai faci tu ca s-i treac timpul. Oricum, jos plria pentru tine, Jack, eu
n-a putea atepta s apar un pete ca s pot zice c am avut o zi bun.
Cred c trebuie s ai o rbdare de fier.
Du-te naibii, i-am zis.
Mi-am fcut de mult rezervarea, fiule. mi lu din mn cel de-al
doilea pahar de scotch.
i dac Colonelul are dreptate?
Ai lipsit o vreme din peisaj, Jack. Tu nu tii toat povestea.
Vrei s mi-o spui i mie?
Mi-ar plcea, zmbi el sorbind cte puin din butur de data asta,
dar sunt chestii strict secrete. tii tu


Ca Iceberg-ul?
Ridic din umeri.
Haide, Sam, l-am tras eu de limb, mi eti dator cu o explicaie.
Chiar aa? Bine atunci, admise el, Iceberg e numele de cod pentru o
celul KGB ce opereaz de cteva luni n Berlin. Bine antrenai i totul top
secret. Cel puin aa se aude n Langley.
Ce-i aa nou la o celul KGB n Berlin?
Face parte dintr-o unitate care se ocup cu asasinate politice.
Atepta un rspuns, dar eu n-am mai spus nimic. Specialitatea
Iceberg-ului este minimalizarea daunelor, mai adug el.
Ce fel de minimalizare a daunelor? am ntrebat de data asta.
S ucizi o int e uor, ncepu el.
Aa e i cu Castro?
Ei bine, relativ uor, se corect el. Partea dificil e legat de
minimalizarea daunelor. Opinia public. Haide, c doar n-ai lipsit chiar
aa de mult. tii i tu foarte bine despre ce vorbesc.
Vrei s spui c preedintele ar putea fi una din inte?
Washingtonul nu crede asta.
Dar tu ce crezi?
Se ridic n picioare i se ndrept spre fereastr nainte de a rspunde.
Dac este, e inta rusnacilor, nu a noastr.
De ce ar vrea Uniunea Sovietic s-l asasineze pe Kennedy?
Nu tiu, ridic el din umeri, poate c sunt ofticai din cauz c
afacerea aia cu rachetele i-a pus ntr-o lumin proast. Poate nu le place
tunsoarea lui.
L-am privit insistent.
Nu are logic, Sam. Dac ar fi vrut s porneasc cel de-al Treilea
Rzboi Mondial ar lansa pur i simplu cteva mii de focoase nucleare.
Poate c nu vor s nceap un rzboi. Poate c toat ideea e ca noi s
prem rspunztori. Sau mcar s provoace suficient confuzie nct
nimeni s nu mai tie nimic sigur.
Atunci, de ce-ar face-o n Berlin, unde suspiciunile s-ar ndrepta
imediat asupra lor? Dac ar vrea s par c noi am fi n spatele
operaiunii, ar face-o n New Orleans sau n Alabama.
Poate c vor s par c noi le punem n crc o operaiune de care ei
nu tiu nimic.
mi venea s rd. Era rspunsul perfect pentru Companie. Dac ceva


arat ca un 6, nseamn c trebuie s fie un 9 pentru c toat blestemata
asta de lume este cu susul n jos.
tii ce cred eu, Sam? Cred c voi avei capetele att de tare nfundate
n nisipurile de informaii secrete, nct nu mai vedei chiar ce e exact sub
nasul vostru.
Pru un pic insultat, dar zise:
Dac ar fi s ncerce ceva, exact aa ar face-o. Colonelul tu
implanteaz ideea c ar exista un element din serviciul secret american
care comploteaz n vederea asasinrii preedintelui. Dup aceea,
informaia rsufl i, mpreun cu alte cteva indicii bine plasate, se
ridic destule ntrebri nct nimeni s nu mai tie cu siguran ce s-a
ntmplat.
Sau, am sugerat eu, Colonelul spune adevrul, iar cineva din
Companie
Eu n-a mai spune chestii din astea, Jack. Ar putea s te bage n mari
belele. Mari belele. Oricum, schimb el tonul, cel mai probabil este c
est-germanii conduc o operaiune de diversiune, ncercnd s ne fac s-l
inem mai n umbr pe Kennedy.
M-am gndit i eu la asta, i-am zis, dar mai este o problem. De ce ar
insista s m aduc pe mine din captul cellalt al lumii doar ca s-i
transmit povestea prin intermediul meu?
Sam mi arunc o privire lung i scruttoare nainte de a m lovi n
plin:
Speram s-mi poi tu lmuri aspectul sta, Jack.
Nu-mi plceau implicaiile acestor cuvinte, mai ales din partea lui Sam.
Era firesc ca ei s gndeasc n termenii tia, dar nu m ateptam la aa
ceva i din partea lui Sam. M luase complet pe nepregtite.
Powell ce crede? am ntrebat eu linitit.
Crede c eti implicat.
De asta am bona cu mine?
Da, rspunse el la obiect. Powell a insistat asupra acestui aspect. tii
tu, nu l-ai prea impresionat cu spiritul tu de echip.
Dar m-ai trimis aici ca s-l impresionez pe Powell?
Sam ridic din umeri, admind c aveam oarecum dreptate.
Dac ai fi crezut cu adevrat c sunt implicat nu m-ai fi trimis acas,
i-am atras eu atenia.
N-am spus nicicnd c te-a crede implicat. i termin butura i


puse paharul pe mas. Te trimit acas pentru c nu mai am nevoie de
tine.
Poate am s mai rmn o vreme, pe cont propriu, i-am spus eu, doar
aa, ca s-l testez.
Asta nu e o opiune, zise el scurt, nelsnd loc de tocmeal.
Am tcut amndoi vreme de cteva secunde - destul ct s devin
stnjenitor.
Ei bine, spuse el ntr-un final, mersi pentru scotch.
Oricnd cu plcere, i-am rspuns eu.
Zmbi i se ndrept spre u, recuperndu-i i plria. La intrare se
opri i se ntoarse, aruncndu-mi ct mai natural ntrebarea care
constituia de fapt tot scopul vizitei sale:
Apropo cum ar trebui s iei legtura cu Becher? Ai vreun semnal,
sau avei deja o ntlnire aranjat?
Credeam c nu mai ai nevoie de mine.
Am spus eu asta? Ce nenorocit lipsit de tact sunt i eu.
A spus c m va contacta el, i-am zis.
Aha, ddu din cap, apoi iei, ridicnd din umeri.
*
* *
Am intrat sub du, am tras perdeaua i m-am sprijinit de faian,
lsnd apa fierbinte s-mi mai limpezeasc gndurile. Am fost surprins i
dezamgit de Sam. Surprins c m expedia aa, i dezamgit c avea dubii
legate de mine. M-a fi ateptat la asta de la unul ca Powell, dar Sam i cu
mine aveam un trecut n spate.
Nici mcar n-avea logic ca eu s fi lucrat pentru tabra cealalt. Ce-ar
fi fost dac ar fi reuit s m recruteze? Ar fi vrut s fiu reactivat, da, dar
nu trimind ageniei un mesaj care spunea clar v rugm trimitei-l pe
noul nostru agent dublu, Jack Teller. Era att de stupid nct nici nu se
putea exprima n cuvinte. Sam trebuia s-i fi dat seama de asta. Pn i
Powell trebuie s fi priceput. Era el n multe feluri, dar nu era tmpit sau,
cel puin, nu att de tmpit. Pe de alt parte, poate c-i ddea bine seama
cum stteau lucrurile i se ascundea n spatele unei perdele de fum. Poate
c Powell avea ceva de ascuns.
sta era un gnd nfricotor. Dac exista ntr-adevr o conspiraie, iar
eful de post din Berlin era i el implicat? Raionamentul era ngrijortor.
El respinsese ntreaga idee nainte s o apuc s termin de povestit - fr


ntrebri, fr ngrijorare, fr a admite mcar o mic posibilitate ca
povestea s aib un smbure de adevr. Iar dac cumva ar fi implicat,
urmtoarea sa micare ar reprezenta-o discreditarea mea. Sam mi
spusese c Powell credea c eu sunt implicat i a subliniat i c arestul
la domiciliu fusese ideea lui Powell. Poate c Sam ncercase s-mi spun
ceva. Poate c i lui i trecuse acelai lucru prin cap, dar, din motive lesne
de neles, nu putea spune nimic.
Dac ceea ce gndeam eu era adevrat, atunci lui Powell nu i-ar fi fost
suficient s m expedieze napoi n Florida. N-a ajunge att de departe, i
chiar dac a reui, m-ar arunca valurile pe plaj ntr-o diminea, iar
toat lumea n-ar spune dect bietul nenorocit, ce naiba cuta n larg n
toiul nopii?. Am oprit apa i am rs de mine. Powell era un nenorocit de
categorie grea, dar chiar i aa m lsasem dus de val.
Telefonul ncepu s sune n dormitor. Am ieit din cad, mi-am pus la
repezeal unul din halatele hotelului i am rspuns.
Da?
Domnul Teller?
Da, eu sunt.
Sunt de la room-service.
Room-service? Dar eu n-am
V mai amintii de mine? rosti vocea. V-am servit ieri-sear. Am
recunoscut ndat vocea tabagic a colonelului.
Da am rspuns eu. V mai in minte.
Pot s confirm comanda pentru cina din seara aceasta?
Da, am spus.
La fel ca ieri i la aceeai or?
Am aruncat o privire ctre ceasul de pe noptier. Era 12.45, Colonelul
mi acorda opt ore, mai mult dect suficient ct s gsesc o modalitate de
a scpa de paznicul din hol.
Da, i-am rspuns, e foarte bine aa. La fel ca asear.
Pentru o singur persoan, este adevrat?
Da, voi cina singur, am confirmat eu.
V mulumesc foarte mult, domnule Teller, spuse el, apoi nchise.
Eu am mai ateptat nainte de a pune receptorul napoi n furc i sunt
aproape sigur c am auzit i un al doilea clic cnd nchise i cel ce
ascultase convorbirea. M ntrebam dac Sam tia c telefonul mi-era
ascultat, sau era doar opera lui Powell. Oricum, era puin probabil s se


prind - Colonelul jucase bine, iar eu nu-i stricasem ploile.
Tot ce aveam acum de fcut era s gsesc o cale de a m strecura pe
lng acel James Bond junior postat lng ua mea. Puteam fie s trec
peste el - cam improbabil din moment ce avea cel puin o arm asupra sa
- fie pe lng el. Fereastra ieea din discuie. Eram la etajul ase, iar zilele
mele de Spiderman se ncheiaser de mult. i oricum, era n plin zi. Cea
mai bun soluie era s-l iau cu frumosul. M gndeam c dac-l pot
convinge s intre o s-mi vin vreo idee. Poate a putea chiar s-l ncui n
baie.
Am trecut prin camera de zi i am deschis ua ce ddea n hol.
Santinela mea era prbuit pe un scaun de lng u, citind un numr
vechi din Saturday Evening Post. Era unul dintre soldaii anonimi care
erau pstrai pentru genul sta de misiuni, i nc unul abia ieit de pe
linia de producie - avea vreo treizeci de ani, prul scurt i dat pe spate cu
puin gel i o expresie ncrezut care prea s spun nu te pune cu mine
ntiprit pe fa. Pistolul de calibru 38 era bgat n tocul su de umr,
dar se vedea de sub sacoul su bleumarin.
Ce mai faci? l-am salutat eu.
Foarte bine, rspunse el rece.
Eu sunt Jack, am continuat eu, Jack Teller.
Da, recunoscu el, tiu.
i tu eti..?
Smith, spuse el inexpresiv.
Sigur. Ei, bine, Smith, am zmbit pierzndu-mi repede ncrederea n
planul meu, comand ceva la room-service, aa c dac vrei ceva..? Fac un
muchiule de vit grozav.
Nu, mersi. Se uit la mine fr s-i pot citi ceva n privire.
Bine, am spus, ce zici de ceva de but?
Tot nimic.
Uite, am insistat eu, n-are niciun rost s stai aici afar cnd am un
ntreg apartament. E mult mai confortabil.
M simt foarte bine aici, spuse el.
Mgarul. I se spusese s stea acolo i avea s stea indiferent ce a fi
ncercat.
Cum vrei, am ridicat din umeri i m-am ntors nuntru. Am luat n
calcul un incendiu ca diversiune, strnind mult fum i haos. Metoda
funcionase o dat la Caracas, cnd eram ntr-o ncurctur similar, dar


Smith prea genul care mai repede ar muri sufocat de fum nainte de a-i
prsi postul, respectiv pe mine. Am intrat n baie ca s m uurez i s
m brbieresc, nvrtind n timpul sta prin cap o mulime de scenarii.
Tocmai mi aminteam cum scpasem de compania nedorit n Mexic,
purtnd o rochie de sear i o tiar, cnd am vzut soluia problemei,
chiar acolo, n tavanul de deasupra capului - un panou de acces.
Mi-am pus la repezeal ceva pe mine (avnd grij s-mi iau i
portofelul de data asta), am nhat un scaun Ludovic al XIV-lea din
camera de zi, l-am aezat deasupra toaletei i am nceput s m car.
Planeul era foarte nalt, dar stnd n echilibru pe braele sculptate din
lemn ale scaunului am reuit s ajung suficient de sus ct s pot da la o
parte panoul. M-am apucat de marginile acestuia i, cu ceva efort, am
reuit s m trag deasupra. De cum m-am desprins de scaun, acesta se
prbui, fcnd un zgomot infernal pe cnd ricoa din bideu. Am ateptat,
gata s m reped asupra lui Smith dac ar fi aprut n goan, dar acesta
nu se ivi.
ntre tavanul fals i izolaia de deasupra era un spaiu, dar era plin de
cabluri electrice i evi. Aveam loc doar ct s m strecor printre ele dac
stteam culcat pe burt i m trm de-a lungul subirilor grinzi ce
susineau tavanul fals. M-am gndit c puteam s urmez evile de ap, ce
deserveau toate camerele de pe partea asta a hotelului, pn ce aveam s
ntlnesc de un alt panou de acces.
naintam ncet - era ntuneric, mizerie i ngrozitor de cald. Izolaia mi
intra n nas i nu prea mai reueam s respir. ncepusem s cred c mi-ar
fi fost mai bine dac m ineam de planul cu incendiul, cnd am dibuit un
alt panou chiar n faa mea. Se auzea de parc dedesubt ar fi plouat i
mi-am dat seama c cineva era n baie, fcnd du. Nu era chip s merg i
mai departe i nu-mi surdea nici ideea de a atepta pn s-ar fi eliberat
baia, aa c am fcut ce fac mereu cnd m aflu la nghesuial - m arunc
nainte i sper c totul va fi bine.
Am desfcut panoul cu ajutorul cheii de la camer i am fost
ntmpinat de un jet de aburi fierbini. Cnd se risipir, mi-am bgat
capul prin deschiztur i am privit n jur. Am observat un halat de dam
atrnnd pe u, iar apoi, rotindu-mi privirea, am vzut trupul spunit al
unei femei, lipit de perdeaua de du din plastic transparent. Fredona ceva
n timp ce se spunea, poate Bali Hai din Pacificul de Sud. Avea o voce
frumoas. Nu tiu exact ct sttusem acolo, dar sngele ncepuse s-mi


zvcneasc n cap, aa c m-am tras napoi n spaiul acela nghesuit
pentru a-mi plnui intrarea.
Mai bine o femeie dect un brbat, m gndeam eu - e mai uor s faci
fa unor ipete isterice dect violenei fizice. Mi-am dezlegat ireturile,
mi-am pus cte un pantof n fiecare buzunar al jachetei, apoi m-am lsat
ncet n jos, cu picioarele nainte, ct de mult am putut. Apoi am nchis
ochii i mi-am dat drumul. Am reuit o aterizare silenioas i credeam c
va fi totul n regul pn cnd ea se opri brusc din cntat.
Harold? Tu eti?
M-am repezit lng perete i am spus ceva de genul h.
De ce nu vii aici cu mine, dragule? E absolut divin!
Mi-am luat n calcul opiunile i am decis c o ieire rapid ar fi singura
care s denote o oarecare sntate mental. M-am ntins pn n partea
cealalt a bii i am tras apa de la toalet, iar apoi am mrit din nou.
Iubitule, nu vrei s vii?
Am tras adnc aer n piept i m-am ndreptat spre u ct de repede
am putut. Am apsat clana i am deschis doar puin ua, fiind contient
c Harold se putea nvrti pe oriunde.
Bine, e n regul, mi pare ru c am ntrebat se bosumfl ea pe
cnd nchideam ua dup mine. Din fericire, Harold sforia pe pat. Am
simit un oarecare sentiment de vin n legtur cu purtarea rece care-l
va atepta pe Harold cnd se va trezi, dar eram sigur c pn la urm i
va cere scuze i totul va fi dat uitrii.
Am pit pe hol i m-am trezit la ua de lng cea a apartamentului
meu. Holul era liber, aa c m-am ndreptat direct ctre ascensoare, aflate
n captul ndeprtat al coridorului. ntr-una din camere suna telefonul i
mi-am dat seama c dac era vorba de camera mea, Smith se va ntreba
de ce nu rspundeam i se va duce s verifice. Am iuit pasul i am chemat
liftul, dar nenorocitul oprea la fiecare etaj. Nu m simeam norocos, aa c
m-am ndreptat spre ua marcat IEIRE DE URGEN. i bine c am
fcut-o, pentru c de cum am ajuns acolo, Smith apru n captul cellalt
al holului, fluturndu-i arma n aer.
inti i trase un foc.
Isuse Hristoase, i-am strigat, aproape c m-ai mpucat! Dar el m
lua din nou n btaia focului, aa c n-am mai stat s-i servesc drept int.
Am nvlit pe ieirea de urgen, iar cel de-al doilea foc tras de el sfie
lemnul uii la doar civa centimetri de capul meu.


CE NAIBA VREI S FACI?! am ipat, dei era destul de clar ce fcea.
Am nchis ua n spatele meu i am fcut un salt n jos pe scri. I-am auzit
paii deasupra mea, dar dac voia s m mpute - i deja m
convinsesem c asta avea de gnd - trebuia mai nti s m prind, cci
nu avea cum s m nimereasc de deasupra.
Am ajuns jos, m-am mpins cu toat puterea n u i am pit gfind
n lobby. Nu va putea s m mpute chiar n faa recepionerului, aa c
am pornit - cu un pas foarte iute - spre intrarea n hotel.
Apoi am auzit o voce strigndu-m.
Jack! Hei, Jack! Jack Teller!


Capitolul 8
M-am ntors pe clcie i l-am zrit pe Horst la recepie, cu telefonul n
mn.
Tocmai am sunat la tine n camer! exclam el i puse receptorul
napoi n furc i se ndrept spre mine.
Peste umr l-am zrit pe Smith intrnd i el n lobby, inndu-i
revolverul n buzunarul sacoului.
L-am apucat de bra pe Horst i l-am mpins spre u.
Cum ai ajuns aici?
Cum adic?
Eti cu maina?
Da, dar
Arat-mi-o! l-am mpins eu afar, aruncnd o privire n spate i
vzndu-l pe Smith cum iuea i el pasul.
Ce faci, Jack? rse Horst n timp ce-i ndrepta jacheta.
UNDE NAIBA I-E BLESTEMATA DE MAIN, HORST?!
Acolo! art cu degetul spre partea opus a strzii i mi se nmuiar
picioarele cnd i-am zrit anticul Volkswagen Broscu decapotabil ce
prea aproape dezmembrat. Prea c ar putea prinde patruzeci la or
doar dac te-ai fi dat jos s-l mpingi.
Nu arat bine, dar
D-mi cheile, i-am cerut.
Dar
D-mi blestematele alea de chei, Horst!
Scoase cheile din buzunar i i le-am nhat ndat. Alergnd prin
Kurfrstendamm am aruncat o privire peste umr i am reuit s-l zresc
pe Smith ieind n goan din hotel, aproape nimerind sub roile unui
autobuz. Ajuns n dreptul mainii, am srit peste portier, m-am strecurat
n spatele volanului, am bgat cheia n contact i am rsucit-o.
Nimic.
Am tras ocul, am mai ncercat o dat i Broscua se trezi la via. Am
bgat-o n vitez, am clcat acceleraia pn la podea i am eliberat
ambreiajul Maina se hurduci civa metri mai n fa i se opri.
Smith se strecura printre maini, cu arma la vedere. Eram gata s o iau


la fug, cnd Horst deschise cu nonalan portiera din dreapta i se
aez lng mine.
Trage ocul exact pn la jumtate, spuse el calm. i dup aia n-o
accelera pn nu bagi ntr-a doua.
I-am urmat instruciunile i am reuit s demarm exact cnd ajungea
i Smith pe trotuar. Credeam c o s nceap s trag, dar el se ndrept
spre maina lui, un Chrysler mare i negru, parcat un pic mai sus. L-am
urmrit n retrovizoare cum s-a urcat, a demarat i a pornit n urma
noastr ca o rachet.
Ce facem? se interes Horst, neprnd din cale afar de ngrijorat.
ine-te bine, i-am spus i am luat stnga de volan spre mainile ce
veneau din sens opus, renunnd complet la frne. Cteva maini frnar
scritor, nfigndu-se una n spatele celeilalte, ntr-o reacie n lan, n
timp ce noi traversam n siguran intersecia. M-am ntins s-l prind pe
Horst care atrna periculos pe parbriz i l-am tras napoi pe locul su.
Dumnezeule! a fost singura sa reacie.
Chrysler-ul fcu aceeai manevr i se apropia din nou de noi.
Ar fi mai bine s te ii de ceva de data asta! am strigat eu.
Mulumesc pentru sfat, spuse el ncercnd s rmn pe locul su n
timp ce eu am frnat brusc, ntorcnd maina o sut optzeci de grade.
Acum Chrysler-ul venea direct spre noi.
Am accelerat la maximum, nfruntndu-l pe Smith care acceler i el
ct putu, bucuros s msoare forele Chrysler-ului mpotriva unei
Broscue.
Horst se inu bine n timp ce eu acceleram nebunete. Rmnnd pe
poziii pn n ultimul moment, am tras apoi brusc de volan spre dreapta,
iar dinspre toba de eapament se auzi un troosc! prelung, cnd n virajul
nostru nebunesc am derapat, lovindu-ne de bordur. Chrysler-ul trecu n
vitez pe lng noi, iar apoi se opri, la vreo treizeci de metri deprtare,
ntr-un scrit infernal de roi, cu cauciucurile fumegnd. Am clcat din
nou acceleraia i ne-am redresat, ajungnd napoi pe carosabil i trecnd
iari haotic prin aceeai intersecie, unde o duzin de oferi furibunzi
evaluau nc proporiile dezastrului.
Horst btu de cteva ori cu pumnii n bord i zbier ca un apucat:
IEEE-HEEEE! O urmrire ca n filme! Apoi adug un pic mai calm:
N-am mai participat niciodat la una adevrat.
Ei bine, i pentru mine e prima urmrire ntr-o cutie de conserve,


i-am rspuns eu.
Te descurci chiar foarte bine, m asigur el. Dar uite-l c vine iari!
Cum era de ateptat, Smith reuise s ne ajung iari din urm i se
apropia rapid. Ajunse lng noi ntr-o clip i ncepu s loveasc,
accelernd puternic, n bara din spate a Volkswagen-ului, ncetinind i
lund-o iari de la capt - exact ca mainuele electrice din parcurile de
distracii.
Pare destul de hotrt, spuse Horst, entuziasmul su diminundu-se
odat cu avarierea mainii.
Am observat i eu asta, am fost de acord.
Broscua se frma sub noi i ncepusem s m gndesc la alte
alternative de scpare cnd am observat puin mai n fa o alee, ce prea
suficient de lat pentru Volkswagen, dar fr vreo marj de eroare.
ine-te bine! i-am strigat iari, lansndu-m ntr-un viraj la
dreapta n unghi de nouzeci de grade. n derapaj, partea din spate a
mainii se izbi ntr-o cldire, pierzndu-i una din aripi. Am nvrtit
invers de volan, am reuit s controlez din nou maina i am ndreptat-o
spre alee, accelernd-o la maximum. Ce mai rmsese din Broscua rico
ca o minge de ping-pong nainte i napoi ntre zidurile ce mrgineau
aleea, dar Chrysler-ul rmase nepenit de-a binelea ntre cele dou
cldiri. M bufnea rsul cnd m gndeam la ce va trebui s spun
domnul Smith cnd va telefona la baz.
*
* *
O s pltesc eu stricciunile, m-am oferit nu prea entuziast n timp
ce evaluam ce anume mai rmsese din maina lui Horst.
Nu era o privelite prea plcut. Aripa din fa dreapta mai atrna
de-un fir, pe cea din spate o pierdusem, partea din spate era lovit ru, iar
motorul scuipa aburi i ulei. Motorul se i oprise de fapt, imediat dup ce
ne frecasem prin aleea aceea ngust, i a trebuit s ne dm jos i s
mpingem Broscua mai departe de osea, n antierul pustiu unde zcea
acum.
Nu sunt sigur c mai poate fi reparat, spuse Horst. I-am dat
dreptate i m-am oferit s i-o cumpr.
Nu, scutur el trist din cap n timp ce se plimba n jurul epavei. Nu
poi face asta.
De ce nu?


Pentru c e a Hannei.
Oh, am ngimat eu, neleg.
Era foarte ataat de ea, spuse el mohort. i dduse i un nume -
Otto. Nu tiu de ce Otto. Am dat din cap nelegtor, iar el sttu acolo timp
de cteva minute, cu capul plecat, privind spre mormanul de fiare
contorsionate de parc ar fi fost un camarad czut.
Ct ar costa s-i lum alta? m-am aventurat eu ntr-un trziu.
Nu cred c mai exist vreuna ca asta.
Am sugerat c poate ea ar aprecia o main un pic mai nou i chiar
mai strlucitoare. Ar putea s-o numeasc Otto Junior.
Ar putea fi destul de scump, suger ncet Horst.
Ct de scump? am ntrebat.
Trei sute? ridic el din umeri.
De mrci? l-am ntrebat eu, iar el pru sceptic.
Dolari.
Am dat din cap, mi-am scos portofelul i i-am numrat trei sute de
dolari pe care i i-am pus n palm. M scuturasem de aproape toi dolarii,
dar mai aveam destule mrci ct s-mi ajung pentru cteva zile. M
gndisem c voi putea convinge Compania s acopere costul mainii
drept o cheltuial de serviciu ntemeiat. Asta dac nu m omorau mai
nti.
Horst i scoase numerele de nmatriculare i am lsat la latitudinea
altora s decid asupra ultimului loc de odihn al lui Otto. Zmbetul deja
familiar al lui Horst i reapru pe buze cnd i puse braul pe umrul
meu.
De ce nu bem ceva? Cred c meritm.
*
* *
tia n cartier un mic local ascuns, numit Stateside Inn. Ai fi putut intra
direct de pe autostrada 66 - din tavan atrnau numere de nmatriculare,
podeaua era acoperit de rumegu, n spate trona o mas de biliard, iar la
tonomat rsuna o melodie de-a lui Hank Williams. Acesta era coliorul
de rai al lui Horst. Singurii clieni la ora aceea erau trei soldai aflai n
permisie i dou fete cam trecute, ce ncercau s fac o afacere cu ei, dar
nu le prea ieea. Barmanul, Gus, se potrivea i el n peisaj, dei am aflat
ceva mai trziu c era de fapt un fost profesor de englez din Philadelphia
ce nu ajunsese niciodat mai la vest de Mississippi. Ne-am aezat la bar i


Horst comand dou beri Bud.
Locuieti n capitala mondial a berii i tu bei poirca aia? am
zmbit eu.
Ai dreptate. Se aplec spre mine i-mi opti: E ngrozitor, dar aici nu
au Pilsner. Ridic din umeri i-mi oferi un Camel, pe care l-am acceptat
bucuros.
Apropo, cum i mai e muctura de cine? m ntreb el.
Nu prea ru, am rspuns eu, masndu-mi gamba. M mai doare
foarte puin.
Asta e bine, spuse el. Uneori treburile astea pot deveni destul de
nasoale. Ne-am primit berile i l-am ntrebat pe Horst ce naiba fcea la
mine la hotel.
Venisem s te vd, ridic el din umeri.
De unde ai tiut unde s m gseti? Nu-mi aminteam s-i fi spus
unde stteam i era destul de bizar ca el s apar aa, din senin, i chiar n
acel moment.
Nu neleg, spuse el.
Eu nu i-am spus c stau la Kempinski. i-a spus cineva c sunt
acolo?
Cine s-mi spun? mi arunc el o privire comic.
Atunci de unde ai tiut
El mi art cutia de chibrituri cu emblema de la Kempinski pe care
tocmai o folosise s i aprind igara.
Nu-i mai aminteti? Mi-ai oferit chibriturile astea cnd i-am cerut
un foc n prima sear. i eu i-am spus c toi americanii stau la hotelul
sta.
Ai dreptate, am zmbit, simindu-m ca un idiot. mi amintesc acum.
Am luat fiecare cte o nghiitur din bere, apoi Horst ntreb:
Cine era omul care ne urmrea?
Un tip pe nume Smith, i-am rspuns eu. Nu e nimic important.
Ah, ddu el din cap i schimb repede subiectul, pricepnd mesajul.
Deci E pcat c a trebuit s pleci att de repede ieri-sear. Hanna
pregtise o mas pe cinste pentru noi.
Bineneles c i eram dator cu scuzele de rigoare. i lui, i Hannei. M
simeam ca un mare mgar.
Dumnezeule, Horst, mi pare ru. Spune-i i Hannei c mi pare ru,
bine?


Nu e nicio problem, terse el totul cu buretele. M ntreb dac
reuisem s ajung la timp la ntlnire i i-am spus c da. mi mai suger s
vin la cin n seara aceea, s-i pot cere personal scuze Hannei.
mi pare ru Horst, eu, Trebuie s fiu undeva i ast-sear.
neleg, ddu el energic din cap. Nu voiam s cread c-l evitam i
trebuia s admit i c perspectiva de a o revedea pe Hanna era una foarte
plcut.
Uite cum facem, i-am sugerat eu, de ce s nu v scot eu pe amndoi
la cin ntr-o sear? Undeva foarte scump.
tiu locul ideal, zmbi el.
n regul. Atunci aa rmne. Las-m doar cteva zile, s-mi termin
treburile.
Horst ddu bucuros din cap, i termin berea, i decise c ar fi mai
bine s-i gseasc un taxi, din moment ce ar fi trebuit s mearg cu Otto
s o ia pe Hanna de la fabrica unde lucra. Mai ncerc s m conving s-l
nsoesc, dar m-am scuzat politicos i am rmas la bar, comandndu-mi
nc un Bud. Mi-am cumprat un pachet de Marlboro de la automat i
l-am ntrebat pe Gus cum de ajunsese n Berlin. L-am ascultat o vreme
fr s aud nimic din ce zicea, iar apoi l-am ntrebat dac era vreun
telefon public n local. M ndrept spre partea din spate, lng toaleta
brbailor.
Sam era n biroul su, probabil ateptnd telefonul meu.
Nenorocitul la a ncercat s m omoare! i-am spus de cum ridic
receptorul.
Care nenorocit?
Smith, i-am rspuns eu.
Cine dracului e Smith? Nu vorbea cu mine, aa c am presupus c
Powell era cu el n birou. Sam reveni dup cteva momente: Spune c a
tras dou focuri de avertizare.
Powell e lng tine? am ntrebat eu.
Da, mi confirm Sam.
Tipul a tras la zece centimetri de capul meu.
Spune c a fost destul de aproape, i spuse lui Powell; apoi dup o
pauz mi spuse mie: aici prerea general e c dac ar fi vrut s te
nimereasc, acum am fi fost la morg, identificndu-i cadavrul.
Asta e un rahat! i-am spus eu.
Uite Jack, zise Sam pe tonul su care spunea hai s trecem la


treburi serioase, poate c tipul s-a lsat dus de val, dar momentan, nu
asta e marea problem aici. Marea problem e ce naiba pui tu la cale.
Nu tiu, am admis eu.
Asta-i grozav, Jack. Un rspuns excelent. Se opri i bnuiam c
Powell i spunea ceva. Cnd reveni pe fir m ntreb: cine era tipul care te
atepta la hotel?
Nimeni, i-am spus. Un tip oarecare pe care l-am rpit din lobby. Sam
transmise mai departe informaia, iar apoi chicoti.
Ce-i aa amuzant? l-am ntrebat.
Cum de ai reuit s agi un tip cu o main aa de tare?
Cred c sunt pur i simplu norocos, i-am spus eu, dar Sam se oprise
din rs.
De ce nu-mi spui odat unde eti ca s pot trimite pe cineva s te
aduc aici?
Pe cineva ca Smith?
Nu mai spuse nimic timp de un minut i-mi ddeam seama c era
nervos. Bnui c tu crezi c i eu sunt implicat n conspiraia asta, nu?
Poate c suntem cu toii amestecai. Powell, eu, Smith i mai cine? Poate
c ntreaga lume e mpotriva ta.
S spunem doar c vreau s termin ce am nceput.
M ntmpin o tcere trist. Cnd n sfrit vorbi, o fcu pe un ton
sczut, cu o voce de ghea pe care o mai auzisem o singur dat la Sam,
dar niciodat ctre mine.
Dac te pui cu mine n privina asta, Jack, va trebui s te las pe cont
propriu. O s rmi singur acolo, fr s mai ai la cine s te ntorci.
M trecur fiori pe ira spinrii, sta fiind i scopul acelei afirmaii.
ncearc ceva nou i fii mai iste, adug el.
Eram gata s bravez cu cine tie ce tmpenie, dar nu-mi trecu nimic
prin cap. Asta era ceva neobinuit pentru mine, dar poate c a fost mai
bine aa. I-am spus simplu:
mi pare ru c aa crezi, Sam, i am nchis.
M-am ntors la bar, ngrijindu-m de bere i fumnd igar de la igar
n timp ce mi clarificam lucrurile n cap. Era tulburtor. Dac te pui cu
mine n privina asta spusese. S m pun cu el? Nu aa lucram eu cu
Sam. Ce naiba ar fi trebuit s nsemne asta? S m pun cu el n ce
privin?! i cum se atepta el s reacionez la asemenea mizerii? S
capitulez? Hristoase, m cunotea mai bine de att. Dar vorbea serios,


asta-i sigur. Aa c, acum nu mai puteam da napoi, chiar dac a fi vrut.
Se prea c depindeam de Colonel. Nu era cel mai reconfortant gnd,
dar din nu tiu ce motiv aveam impresia c el era sincer cu mine. Nu
aveam nicio dovad, iar n dosarul su nimic nu sugera c ar fi fost altceva
dect un instrument aspru al statului, dar instinctul mi spunea c
puteam avea ncredere n el. Dar exact atunci eti cel mai vulnerabil,
bineneles. Am ncercat s-mi pstrez asta n minte.
M gndeam ce strategie s abordez. Colonelul nu trebuia s afle c
eram pe cont propriu; asta l-ar fi fcut s se simt prea confortabil. Ar
trebui s triasc cu impresia c a putea renuna oricnd. i nu trebuia
s par nici prea dornic s aflu mai multe. De fapt, trebuia s fiu exact pe
dos, linitit, s-l las s cread c nici nu-mi psa de toat treaba. Dac era
sincer, puteam presupune c aciona cu binecuvntarea Moscovei, de la
cel mai nalt nivel, i c scopul era prevenirea asasinatului. Dac n-ar fi
fost aa, de ce s-ar mai fi obosit s-i spun cuiva? Asta ar nsemna c i
Colonelul ar fi presat de mai sus. Eu m-a duce la ntlnire de parc n-a
avea nicio grij, i-a spune c am transmis mai departe informaia i c
sunt gata s m ntorc n Florida. Dac m-ar lsa s plec, a tii c totul nu
e dect o diversiune. Pe de alt parte, dac vorbea serios, va trebui s-mi
dea ceva de la care s pornesc.
Era aproape ora cinci i localul ncepea s se umple, aa c m-am decis
s o iau din loc. Cnd am ajuns n strad, mi-am dat seama c eram puin
mai ameit dect a fi fost dup dou beri. Poate era din cauz c
fumasem tot pachetul de Marlboro, sau poate pentru c nu mncasem
mai nimic de dou zile. M-am oprit la primul Imbiss pe care l-am vzut -
unul din chiocurile rspndite pe mai toate strzile oraului - i mi-am
comandat crnai i cafea.
n timp ce stteam lng tejghea nu-mi ddea pace sentimentul c nu
eram singur, c cineva m supraveghease de cnd ieisem din bar. Ca s
fiu precaut, m-am gndit s schimb de cteva ori maina n drum spre
locul de ntlnire.


Capitolul 9
Am ajuns cu patruzeci de minute mai devreme i l-am pus pe
taximetrist s opreasc la o strad distan de Berlinerstrasse. Voiam s
ncerc s-l prind pe Colonel cu garda jos, s fiu i eu o dat cu o mutare
nainte. oferul, destul de fericit c aparatul de taxat se nvrtea voios, se
afund n lectura ziarului su n timp ce eu ateptam, admirnd cum
ultimele raze de soare lsau locul unui voal de ntuneric neptruns. Aerul
nopii aduse cu sine un sentiment puternic de anticipaie i simeam cum
m strbate un val de energie proaspt.
N-am observat nimic pn la nou, aa c i-am pltit oferului ce-i
datoram i l-am lsat s plece. Am strbtut prin bezn drumul spre cas,
ntrebndu-m dac omul meu era deja nuntru sau dac de data aceasta
el va fi cel care ntrzia. Prea destul de improbabil ca el s stea n
vguna aceea mai mult dect ar fi fost necesar. mi doream s m fi
gndit s-mi cumpr o lantern.
Strada era pustie ca un trm fermecat, iar inima ncepu s-mi bat
mai repede n timp ce m apropiam de poart. Ceva m fcu s m opresc
n loc - un zgomot, la vreo cincisprezece metri n faa mea. Mi-am inut
respiraia i am ascultat
Deodat, un motor se trezi la via i am fost lovit de o lumin alb,
orbitoare. Maina demar n tromb i ajunse n dreptul meu nainte de a
m putea decide n ce parte s m arunc. Frn n scrnetul
cauciucurilor chiar n faa mea i se opri acolo pentru o secund. Apoi
vocea rguit a colonelului ajunse pn la mine prin ntuneric.
Urc, ordon el.
Ua se deschise i m-am strecurat pe bancheta din spate a
Mercedes-ului. Colonelul sttea nemicat, faa fiindu-i mascat de
umbrele nopii. Un geam de sticl ne separa de ofer, care bg uor n
vitez i porni lin de aceast dat.
Ai cu siguran fler pentru aciuni dramatice, am spus eu dup un
moment de tcere ntunecat.
Da, rspunse el ambiguu, scondu-i una din igrile sale
revolttoare. i-o aprinse fr s-mi ofere i mie una, ceea ce era un lucru
bun, pentru c probabil c a fi acceptat-o.


Ai fcut vreun progres? m ntreb el.
Am transmis mai departe informaia, i-am spus, acum nu mai
depinde de mine.
O lumin i licri pe fa cnd se ntoarse ctre mine. Prea s fie cu
nervii ntini, anxios, diferit fa de cum l vzusem pn atunci.
i-au spus c duc o campanie de dezinformare?
Ceva de genul sta, i-am rspuns.
i tu ce crezi?
Cred c mi-ar fi greu s-i nghit povestea chiar dac ar fi tiprit
ntr-o ediie ilustrat.
Ls cuvintele mele s pluteasc n eter pentru un moment,
scuturndu-i nervos scrumul de la igar.
Viaa bate filmul, remarc el ntr-un sfrit. Asta i-au spus, nu-i aa?
Ei spun o groaz de lucruri i majoritatea nu sunt adevrate. Dar
oricum, povestea ta cam las de dorit la capitolul intrig.
Eu speram c o s m ajui s completm spaiile goale.
Au fost sperane dearte. Eu m duc acas, unde singurul lucru care
miroase dubios e petele.
neleg. i scoase ochelarii i i mas nasul. Era primul semn de
tensiune pe care-l observam la el. Atunci de ce ai venit? m mai ntreb el.
Cred c am vrut s vd dac nu cumva mai ai ceva nou pentru mine,
am scuturat eu din umeri.
Nu-i pot spune ceva ce nu tiu.
Atunci tu de ce eti aici?
Oft.
Ce ai vrea s-i spun?
Am fcut o pauz i l-am privit drept n ochi.
Ai putea s-mi spui despre Iceberg.
N-am auzit niciodat de asta, mi arunc el o privire inexpresiv.
Despre ce e vorba? ntreb, iar cnd eu am scuturat din cap a refuz mai
adug: Nu m crezi.
Ca s vezi! am rs eu cu poft.
Ce motiv a avea s mint?
Voi, tia, nu avei nevoie de un motiv. Pentru voi e ceva natural.
Te incluzi i pe tine n categoria asta?
Tu m-ai invitat la petrecerea asta, Colonele. Eu sunt gata s plec
acas dac vom juca acelai joc de fiecare dat.


neleg, rosti el linitit. Deci aa stm?
Nu mai stm deloc, am rspuns eu tios, aa c poi s m lai
oriunde.
mi susinu privirea pentru un moment, iar apoi ddu aprobator din
cap.
Desigur. Btu n geam i-i fcu semn oferului s trag pe dreapta.
n jur nu se zrea nimic dect ntuneric, copaci i iari ntuneric.
Probabil c ne aflam n pdurea Grunewald, o ntins zon mpdurit din
partea de sud-vest a oraului. Era mult de mers pn oriunde, chiar dac
a fi avut unde s m duc - ceea ce nu aveam.
E bine aici? zmbi el.
Sigur, am spus eu, spernd ca jocul meu la cacealma s fie mai bun
dect al lui. E perfect.
Am deschis portiera, m-am dat jos i am privit n jur. Faptul c urma s
dorm sub un copac nu era o cacealma. Nenorocitul.
Mersi pentru plimbare, i-am spus. Sper s-o mai repetm curnd.
ncepusem s nchid portiera, dar m opri.
E ceva, spuse el, ceva ce nu neleg.
La ce te referi?
Dac eti att de sigur c te mint, de ce-ai pus n scen o evadare aa
teatral numai ca s te poi ntlni cu mine?
Deci tii despre asta? M prinsese cu ma-n sac, aa c nu mai avea
niciun rost s m prefac.
N-ai fost chiar subtil.
Nu e specialitatea mea, am recunoscut eu. Ai vzut totul pe viu?
Destul ct s-mi dau seama c vor s te in la distan de mine. De
ce crezi c e aa?
Cred c ai o influen negativ.
mi fcu semn s m urc napoi.
N-ai unde altundeva s te duci, aa c nu te cost nimic s urci. Avea
dreptate, aa c l-am ascultat i ne-am pus n micare, salvndu-m de la
o noapte n compania veverielor.
Se pare c circumstanele ne-au forat s formm o alian
temporar, mi spuse el.
Care e poziia ta referitoare la treaba asta? l-am ntrebat.
Aceeai cu a ta.
Care este?


Prevenirea unui incident stupid.
i mai ce?
Asta nu e suficient?
De ce ai minit n legtur cu Iceberg?
Voiam s vd ct de mult tii, ridic el din umeri.
Ai puin ncredere n mine, Colonele.
Ai dreptate, mi cer scuze. i drese glasul i continu. Iceberg e
numele de cod al unei uniti de sub comanda Grupului Executiv de
Aciune al CIA, cunoscut ca ZR/RIFLE. Ai auzit de ea?
Numele nu-mi sun cunoscut, am mrturisit. tiam c Compania
fusese implicat n ultimii ani ntr-o serie de asasinate politice, n mod
direct sau indirect, dar operaiunile respective se desfuraser destul de
aproape de vest. Eram extrem de surprins c el tia numele de cod i nc
i mai surprins c-mi spunea c l tie.
Iceberg, continu el, este unitatea de relaii publice din cadrul
grupului. ncearc s ndrepte suspiciunile n alt parte, fabricnd dovezi
false, sau mcar s creeze suficient confuzie nct nimeni s nu mai
poat fi sigur cine a fost n spatele aciunii.
Fac posibil negarea plauzibil a implicrii, am adugat eu.
Da.
De ce nu mi-ai spus despre ei de prima oar cnd ne-am ntlnit?
Voiam s vd ce-i vor spune ei, asta n cazul n care i-ar fi spus
ceva.
Mi-au spus c e unitatea KGB-ului. i c tu faci parte din ea.
Exact asta ar spune. Mai bg n gur nc o igar. Dar nu e
adevrat.
Iar asta e exact ceea ce ai spune tu.
i aprinse igara.
Pentru moment nu ai nicio alt alternativ dect s m crezi pe
cuvnt.
Era o afirmaie drastic, dar mergea direct la int. mi nchisesem
toate uile, i le i zvorsem.
Bine, am admis eu. Hai s zicem c te cred, i c exist un soi de
conspiraie din interior mpotriva lui Kennedy. Ce te face s crezi c a
putea face ceva n legtur cu asta? Dup cum ai subliniat i tu, aciunile
mele nu sunt tocmai n cretere.
S-ar putea s ai mai muli prieteni dect crezi Sam Clay, de


exemplu.
De asta m-ai trt pe mine n povestea asta? l-am ntrebat eu
surprins de-a binelea.
Nu numai de asta.
Pentru c dac i imaginezi c am vreo influen deosebit asupra
lui Sam, chiar i pierzi timpul cu mine.
El te-a recrutat, nu-i aa? i a fost mereu cel care pleda pentru tine
n Agenie.
A fost e cuvntul-cheie, am subliniat eu. Trebuie s ai ascuns pe
undeva un informator pe cinste.
Pentru c tiu de relaia ta cu Clay? rse el forat. Asta nu-i tocmai
top-secret.
Dar ZR/RIFLE e. Cum de tii de asta?
Despre asta nu vom discuta, rspunse el ferm.
Asta nu e o discuie, am spus eu ncepnd s m enervez. E un
blestemat de carusel! Cum a putea s fac eu ceva dac tu nu-mi spui
nimic? Cum ai descoperit aceast presupus conspiraie?
n cursul
activitilor noastre de rutin! nelegi la ce m refer? E ca un
dj-vu. Dac nu poi s-mi oferi ceva de la care s pornesc, colonele
Becher, ce naiba cutm aici?
Trase ndelung din igar.
Bravo, mi tii numele. Ar trebui s fiu impresionat?
Poi sau nu s m crezi, dar a te impresiona nu-mi d fiori.
Chicoti iar, apoi m privi rezervat.
Putem ajunge la o nelegere?
Ce fel de nelegere?
Poi s-mi dai cuvntul tu c orice s-ar spune aici va rmne numai
ntre noi? Era o cerin bizar. Ori era dispus s aib o ncredere
nemaipomenit n cuvntul meu, ceea ce nu era cel mai probabil, ori
urma s-mi spun ceva ce voia s ajung la Sam.
Poi avea tot atta ncredere n rspunsul meu, ct am i eu n
ntrebarea pe care mi-ai pus-o, i-am rspuns.
O faci s par o situaie fr ieire.
Este cum este, am spus eu.
Ce pot face s te conving s ai ncredere n mine?
Spune-mi ceva ce nu tiu deja.


Se opri, m msur din cap pn n picioare, iar apoi zmbi stnjenit.
n regul, spuse el, expresia devenindu-i din nou neutr, i voi
spune.
Btu de dou ori n geam, i fcu oferului un semn din cap, iar apoi se
aez din nou pe locul su. Ne-am continuat cltoria n linite.
*
* *
Am recunoscut profilul unic de metal al podului Glienicke pe cnd ne
apropiam de el venind dinspre vest. Punctul de trecere al frontierei
fusese pe prima pagin a ziarelor n iarna precedent, cnd fusese scena
singurului schimb de ageni din timpul Rzboiului Rece. Francis Gary
Powers, pilotul avionului U-2 dobort de rui n 1960, i Rudolf Abel, un
agent sovietic ce fusese prins cu mustile mnjite de smntn din
borcanul cu secrete nucleare, parcurseser lungimea podului ntr-o
diminea geroas de februarie, trecnd unul pe lng cellalt la
jumtatea drumului dintre captivitate i libertate. Totui nu a fost chiar
sfritul fericit descris de ziare, cel puin nu pentru cei doi. Ambii
nclcaser Prima Porunc a Spionajului - S Nu Fii Prins. Powers a fost
excomunicat de ctre CIA, aspru dojenit pentru c nu nghiise pastila cu
otrav ce-i fusese nmnat tocmai pentru astfel de situaii. Nici Abel nu a
dus-o mai bine. Nu i s-a mai acordat rangul de Erou al Uniunii Sovietice
pentru c numele su avea o rezonan iudaic, i a fost abandonat
ntr-un apartament de dou camere din Moscova i uitat acolo. Te fcea
s te ntrebi de ce se mai obosiser s mai aranjeze schimbul.
Cnd am oprit n dreptul barierei bine iluminate de pe partea
american m-am uitat spre colonel.
Nu spune nimic, mi opti el. O santinel narmat iei din postul
mobil ce fusese instalat n mijlocul drumului, i not numrul nostru de
nmatriculare i se apropie de main. oferul nostru ls geamul jos i-i
nmn trei paapoarte est-germane. Nu era prea greu s-mi imaginez c
unul dintre ele era pentru mine. Soldatul rsfoi documentele,
deschizndu-le pe fiecare n parte la fotografie i apoi aintind n
interiorul mainii o lantern, pn ce identifica fizionomia respectiv.
M ntrebam pentru ce naiba eram de acord cu toate astea. Dac
Powell fusese destul de iste nct s-mi afieze fotografia la toate
punctele de trecere a frontierei, a rmne cu fundul n balt. i ce punea
la cale Colonelul? Din moment ce se obosise s-mi fac rost de un


paaport fals, era evident c plnuise de ceva timp s m treac fraudulos
frontiera. De ce? M puteam gndi la cteva alternative neplcute, dar
n-avea niciun rost s o iau pe ghicite. Era prea trziu s m mai
rzgndesc aa c urma s aflu destul de curnd ce aveau de gnd.
Santinela i napoie oferului documentele i-i fcu semn colegului su
s ridice bariera. Ne-am pus n micare, iar n dreptul santinelelor
est-germane n-a trebuit dect s ncetinim. Probabil Colonelul trecea
frecvent pe Glienicke.
Bine ai venit n Republica Democrat German, mi ur el dup ce
coborrm de pe pod, iar apoi se afund din nou n tcere.
De vreo treizeci de minute naintam printr-o zon rural ntunecat
cnd peisajul ncepu s se schimbe. nti aprur mnunchiuri de case
vechi i drpnate, iar apoi, odat ajuni la periferia unui ora, puteam
zri ridicndu-se din pmnt structuri gigantice din beton, ca nite
montri staliniti. Am presupus c erau blocuri de locuine, dei nu se
vedea niciun semn c ar fi fost locuite. n timp ce maina gonea ctre
centrul oraului ncepu s cad o ploaie fin. Treceam pe strzi
ntunecate, pustii i fade, pe lng cldiri ciuruite de gloane i maldre
de drmturi neatinse nc de la prbuirea oraului, din 1945. Berlinul
de Est arta ca un ora-fantom, prins ntr-o bucl atemporal.
mi pare ru c am ales o rut ocolitoare, spuse colonelul revenit
brusc la via, dar este cel mai sigur drum.
i acum ce facem? am ntrebat eu.
Ai rbdare, mi rspunse, aproape am ajuns.
Cteva minute mai trziu am ieit de pe drumul principal i am oprit n
faa unor pori nalte i negre de metal. oferul se ddu jos, desfcu
lanurile groase cu care erau legate i deschise porile ruginite, apoi se
ntoarse la main. n timp ce intram pe un drum pietruit, farurile
luminar pre de o secund un semn mcinat de negura timpurilor. Am
simit un nod n stomac n timp ce citeam inscripia:

KIEFHOLZ-BRCKE FRIEDHOF

N-am reacionat n niciun fel, fiind nc nesigur dac bnuielile mele
despre ceea ce avea s se petreac erau corecte. Maina coti de mai multe
ori nainte de a se opri. Colonelul se uit la mine, iar apoi cobor din
main fr niciun cuvnt. Am fcut i eu acelai lucru i am vzut c el
deja se ndeprta, lanterna pe care o inea n mn fiind singurul lucru


care m ajuta s-l reperez n noaptea aceea ntunecat, fr lun. Lumina
slta n timp ce el pea pe terenul accidentat, cznd din cnd n cnd pe
cte una din crucile de piatr sau pe unul din monumentele din marmur
neagr ce rsreau la tot pasul.
Am dat de o potec ngust pe care am urmat-o, mpiedicndu-m de
mai multe ori i aproape cznd. Apoi, am observat c lumina rmsese
nemicat la civa metri n faa mea. Era neclintit, un fascicul solitar
ndreptat spre bucica de pmnt din faa Colonelului. M-am apropiat i
m-am oprit lng el. Acolo, ascuns printre ierburile nalte i printre
buruienile ce invadaser cimitirul acela uitat de lume, era mormntul pe
care-l lumina Colonelul. Pe piatra funerar erau Inscripionate litere ce
erau de asemenea gravate i undeva n profunzimea amintirilor mele
reprimate din copilrie:

Gertrud Teller
1895-1927

M luptam cu un val de emoii pe msur ce ncepeam s neleg
adevratul impact emoional al momentului. O purtasem cu mine pe
mama nc din aceea zi de septembrie cnd sttusem exact n acelai loc
i privisem cum era cobort n pmnt. Cltorea ntr-un lca secret din
luntrul meu, de care nici mcar eu nu fusesem contient. Dar acum c
stteam lng mormntul ei, mama nu mai era doar o umbr delicat ce
putea fi uitat odat cu restul amintirilor unei copilrii pierdute. Acum
era aici n carne i oase, rsuflnd uor, ale ei erau braele care m alinau
cnd eram bolnav sau speriat, singurul loc din toat lumea unde m
simeam n siguran. Aveam din nou treisprezece ani, tiam ct de greu
este s o vd acoperit de pmnt i c nu voi mai simi niciodat cldura
acelor brae.
Nu plnsesem n ziua n care fusese nmormntat, i nici n vreo alt
zi de atunci, dar acum, treizeci i ase de ani mai trziu, nu-mi puteam
stpni lacrimile ce-mi umezeau ochii, mi aminteam de rsul ei, care
izvora parc din adncul fiinei sale, i cum i se luminau ochii de cum m
vedea. M gndeam la cum rmsese acolo, uitat timp de atia ani, fr
s aib pe nimeni care s smulg buruienile sau care s-i pun flori pe
mormnt. Merita mai mult de-att.
Obinuiam s vin aici mai tot timpul, rsun din spate vocea


Colonelului, readucndu-m n prezent. Am ntors capul dintr-odat i,
cnd l-am privit n ochi, mi-am recunoscut, n sfrit, fratele cel mic pe
care l prsisem cu atia ani n urm.


Capitolul 10
Josef? am optit eu.
Aa c acum mi tii numele, spuse el sec, privirea sa tind prin
negura nopii i ntlnind-o pe a mea.
Am rmas aa, amuit de uimire, studiindu-i trsturile feei pe care
ncercam s le potrivesc cu cele ale unui bieel de opt ani pe care nu-l
mai vzusem de aproape patru decenii. Dac rmsese ceva din bieelul
acela n brbatul de acum, eu nu reueam s-mi dau seama. Totui, nu
aveam nici cea mai mic ndoial c era fratele meu - era altceva, nu doar
o fa care mi spunea asta. Iar dac a fi avut vreun dubiu, ar fi fost
oricum ndeprtat de amintirea unei fotografii alb-negru, atrnat pe
perete chiar lng patul mamei, o imagine cu un soldat zmbind.
Colonelul semna leit cu tatl nostru.
Josef se ntoarse, uitndu-se la piatra ce-i marca locul de veci.
N-am mai venit de ceva vreme, spuse el ncet. Am fost aici de cteva
ori imediat dup rzboi, dar pe urm Se ndeprt, trindu-i
picioarele. Nu a fost o decizie contient, pur i simplu nu am mai venit.
Am stat amndoi lng locul ei de odihn, reflectnd la ce va urma. O
mie de ntrebri mi treceau prin cap, dar sta nu era locul potrivit pentru
ele.
Hai, spuse el ntr-un sfrit, punndu-mi o mn pe umr. Ar trebui
s bem ceva nainte de a ne arunca orbete n trecut.
*
* *
Eram nvluii n cea cnd oferul trase pe dreapta pe un drum
ntunecos i opri motorul. Mirosul neplcut al crmizilor sfrmate
amestecat cu izul inconfundabil al urinei de pisic se strecurar n main
cnd Josef deschise portiera i se ndrept ctre ceea ce prea s fie o
cldire prsit de peste strad. Era o privelite dezolant, chiar i dup
standardele Berlinului de Est. Scheletul unei case se ridica dintre
propriile sale drmturi. Prea c bombele czuser ieri, nu cu douzeci
de ani n urm.
oferul aps soneria de mai multe ori pn cnd se aprinser n
sfrit luminile de la parter. Un brbat apru la una din ferestre, dnd n


lturi o perdea din dantel i scrutnd ngrijorat ntunericul de afar.
Odat ce observ maina se grbi ctre intrare, de unde am fost invitai
nuntru cu mult entuziasm.
Era o ncpere mic i dreptunghiular, cu pereii de un gri decolorat.
Pe toat lungimea sa se ntindea o tejghea simpl din lemn, n spatele
creia rafturile erau nesate cu cantiti enorme de alcool, dar ntr-o
varietate redus de sortimente. n partea opus barului erau aliniate ase
mese, cu scaunele ntoarse i puse deasupra meselor astfel nct plcile
sparte de gresie de pe jos s poat fi splate. Singurele decoraiuni erau
trei fotografii terse, reprezentnd Berlinul la nceputul secolului, i nite
beteal roie ce era lipit pe tavan ntr-un mod precar.
Proprietarul, un brbat scund, de vrst mijlocie, cu un zmbet nervos
i tirb i o claie de pr aten murdar, i zmbi respectuos lui Josef n timp
ce ddea jos scaunele de pe o mas din spate. Aveam impresia c nu era
prima oar cnd fratele meu i vizita gazda n orele n care barul era
nchis i c barmanul i ndeplinea cerinele att din mndrie, ct i din
team.
Ne-am aezat, avnd ntre noi o sticl de schnapps i dou pahare de
dimensiuni considerabile. Josef turn cte o cantitate sntoas n
pahare, pe care am dat-o pe gt dup ce am ciocnit. n timp ce eu
umpleam din nou paharele, el scoase din buzunar un pachet de igri pe
care l puse pe mas.
De ce i-ai schimbat numele? am spart eu gheaa.
Becher este numele brbatului care s-a nsurat cu mtua noastr,
spuse el impasibil. La civa ani dup ce ai plecat tu. Patru sau cinci ani.
Am dat din cap, lsndu-l s continue dac voia. i scoase o igar din
pachet i mi fcu semn s m servesc, dar m-am hotrt s m abin.
Era potaul nostru, continu Josef prin norul de fum ce se formase
ntre noi cnd i aprinsese igara. La nceput ea nu voia s aib nimic
de-a face cu el, dar a fost insistent. n fiecare diminea btea la u i
refuza s plece pn cnd nu-i nmna personal scrisorile. La nceput ea
doar i-a fcut pe plac, dar n fiecare zi rmnea din ce n ce mai mult, pn
cnd ntr-o bun zi nu a mai plecat deloc.
Voiam s-l ntreb ce se ntmplase cu mtua noastr - ar fi trebuit s
aib aproape aptezeci de ani - dar n loc de asta am spus ceva inofensiv,
de genul c eram fericit c-i gsise pe cineva i c speram c fuseser
fericii mpreun.


S-a purtat destul de bine cu ea, ridic Josef din umeri, i el a fost cel
care a pltit pentru educaia mea. Dar pn la urm, a fost un fascist.
Erau destul de muli la vremea aceea, am spus eu, ncercnd s fiu
nelegtor, dar Josef mi arunc o privire dispreuitoare. Fratele meu era
un om realist care vedea lumea ca pe o pastil amar pe care nu era
interesat s o ndulceasc.
Am ajuns s-l ursc, spuse el nonalant. I-a otrvit mintea. Ea se
opri i i concentr atenia asupra scrumului de la igar. Ea era mai
bun de att.
Tu i-o mai aminteti pe mama? l-am ntrebat.
Se foi pe scaun i se ncrunt. M ntrebam dac nu fusesem prea
direct.
Eram mic, spuse el. Dar tu? Tu ai vreo amintire clar despre ea?
Voiam s-i pot oferi ceva, poate o ntmplare care s-i trezeasc
amintirile, ceva ce ar putea pstra. Dar tot ce am reuit s-i spun a fost:
Nu m prea gndesc la trecut.
Pentru o clip se instal o tcere apstoare. Cred c amndoi tiam ce
avea s se ntmple, aceasta avea s fie noaptea n care ne rscoleam
trecutul, i ncercam s gsim o modalitate de a ne adnci n amintiri. Era
dificil, aproape dureros. Nu att amintirile n sine, ct retrirea lor dup
ce fuseser bine ascunse atta vreme.
n cele din urm, Josef rupse tcerea.
Locuiam nu departe de aici, spuse el, la cteva strzi distan.
Am dat din cap nencreztor. Butura ncepea s mi se urce la cap i
m nmuiasem.
Ce s-a ntmplat cu casa? l-am ntrebat eu.
S-a dus. E o parte din drmturi. i arunc igara pe jos i o strivi
cu talpa.
Asta e pcat, am spus eu slab. mi pare ru.
El ddu din cap i mi ddu de neles c nu era nimic. M ntrebam
dac asta mi rspundea la ntrebarea referitoare la soarta mtuii, dar
nc nu m puteam hotr s ntreb. n mod bizar, mi se prea c nu m
privea, c nu avea nicio legtur cu mine. Proprietarul se apropie de mas
cu o scrumier n mn, dar btu rapid n retragere cnd Josef i ridic
privirea spre el. Nu cred c inteniona s-l bage n speriei pe tip - cred c
era ceva involuntar.
Mai ii minte soldeii de jucrie? l-am ntrebat, primind n schimb o


privire goal. Cei cu care te-am mituit?
Aa, da, spuse el pn la urm. Cu ei mi-ai cumprat tcerea. M
ntreb ce s-o fi ntmplat cu ei.
S-au pierdut n negura timpului, am spus eu n timp ce mai turnam
un rnd de schnapps. Ca multe alte lucruri.
Am nceput s m gndesc la ziua aceea rece de decembrie cnd mama
m dusese la magazinul de jucrii i m ndrgostisem de soldeii aceia
colorai. Mi-am amintit de tristeea pe care o simisem pe cnd ieeam
din magazin, tiind c ea nu va admite niciodat jucrii de rzboi n casa
noastr. Mi-am amintit i ncntarea pe care o simisem cnd am gsit
sub pomul de Crciun un pachet cu doi infanteriti, unul albastru i unul
rou. M gndeam s-i spun i lui Josef povestea, dar n-avea niciun rost.
Am ridicat paharul.
Pentru fratele meu mai mic, colonelul STASI, am toastat eu. Nu tiu
dac s fiu mndru de tine sau s te mpuc.
Rse - cred c era prima dat cnd l vedeam relaxat - i ne-am dat pe
gt paharele. i puse paharul pe mas, miji ochii i se aplec spre mine.
De ce te-ai retras? ntreb el, ochii si cercetndu-i pe ai mei. i-ai
pierdut convingerile?
Nu tiu prea muli spioni care s acioneze din convingere, am rs
eu.
Nu sunt de acord cu tine, spuse el lsndu-se pe spate, n meseria
noastr trebuie s ai convingeri clare. Cum altfel am putea justifica
lucrurile pe care le facem? Le facem n numele unui viitor n care credem,
pentru binele umanitii. Se opri, ateptnd s-mi vad reacia, dar, cum
nu aveam niciuna, i-am evitat privirea i am acceptat inevitabilul,
servindu-m cu una din igrile sale. Auzisem i eu teoria cu binele
umanitii, doar c nu o mai credeam.
mi oferi un foc.
Eu nc mai cred c sunt de partea care trebuie a istoriei. Dar tu?
Am tras ndelung din igar.
Eu nu sunt de partea nimnui.
Dar erai, insist el.
Voiam s schimb subiectul, aa c am mai turnat i cel de-al treilea
rnd de schnapps.
De cnd tii de mine? l-am ntrebat.
De la operaiunea din Teheran.


De zece ani, am spus eu, iar el ridic din umeri. M pstrai pentru
zile negre?
Nu m ateptam s ne ntlnim vreodat, ddu el ncet din cap. Fcu
o pauz nainte de a-mi rspunde mai pe larg. Am crezut c e mai bine ca
niciuna dintre pri s nu afle despre natura relaiei noastre, aa c am
inut totul pentru mine. Altfel, ar fi ncercat s se foloseasc de asta.
Ca acum?
Nu te-a fi implicat dac ar mai fi existat vreo alt cale, spuse el
aproape suficient de sincer ct s-l pot crede. Simeam c fratele meu m
juca pe degete.
Sper c nu crezi c poi avea ncredere n mine doar pentru c
suntem frai, am spus.
Cred doar c n momentul de fa interesele noastre converg, spuse
el, apoi se opri i mi zmbi caustic. Trebuie totui s mrturisesc c eram
curios curios s vd cum ai devenit Tu nu te-ai ntrebat niciodat ce
s-a ntmplat cu fratele tu?
Mi-ar fi plcut s-i dau un rspuns cinstit, dar, n realitate, nu m mai
gndisem la el de foarte mult vreme.
Sigur, i-am spus, m-am ntrebat Dar
Nu-mi mai veni nimic n minte.
Poate c ai presupus c am murit, spuse el, ar fi fost o supoziie
rezonabil.
Poate c avea dreptate. Poate c la un moment dat ncepusem s-l
consider mort. Sau poate c doar fusese mai uor s-l in i pe el alturi
de toate amintirile copilriei, n acea ascunztoare ntunecat ngropat
undeva ntr-un col obscur al creierului. Oricare ar fi fost explicaia,
simeam c era mai bine s renun la subiectul sta.
Chiar vrei s tii de ce m-am retras? l-am ntrebat.
Da, vreau.
Unul din motive a fost acela c m sturasem s aud oameni care
justific nenorocirile pe care le provoac, spunnd c sunt pentru binele
umanitii i c este n regul pentru c se afl de partea care trebuie a
istoriei. Mi-am stins igara i am adugat: Toi cred c ei sunt de partea
care trebuie.
Nu se pot nela cu toii. Una dintre tabere va ctiga.
Sau am putea pierde cu toii, i-am spus eu. Adevrul e c voi avei
mai mult nevoie unii de alii dect are altcineva nevoie de voi. Voi


justificai ceea ce facei prin faptul c o face i cealalt tabr. E un cerc
vicios i nu are nimic de-a face cu binele umanitii.
Care e cellalt motiv?
Poftim?
Ai lsat s se neleag c a mai fost un alt motiv pentru care te-ai
retras. Care e?
De ce vrei s tii?
Din curiozitate, spuse el zmbind cu jumtate de gur. Atta tot.
Bine, am spus eu aplecndu-m nainte. Cellalt motiv pentru care
m-am retras este faptul c sunt convins c ntr-o bun zi voi privi cerul
albastru senin i voi vedea o vpaie orbitoare. Cea la care ne ateptm cu
toii. i n cele cteva secunde pe care le voi mai avea pn cnd zidul de
foc m va lovi, voi fi sigur c doar noiunea dement a vreunui spion
despre o idee bun ne-a adus n situaia asta. M-am retras ca s-mi pot
spune n acele ultime momente hei, n-a fost vina mea.
Josef se uita fix la mine i se foi tulburat n scaun.
Asta te-ar face s te simi mai bine?
Poate, am zmbit eu. Dei recunosc c n-ar dura prea mult.
i scutur capul nencreztor.
n loc de asta, de ce nu salvezi lumea?
S-a mai ncercat. Nu merge niciodat.
Josef arunc o privire peste umr, se aplec i-mi opti peste mas:
Ce crezi c s-ar ntmpla dac lumea ar crede c preedintele
Statelor Unite a fost asasinat de un agent sovietic n timp ce vizita
Berlinul?
Vrei s spui c
Nu spun c ar fi asasinat de un agent sovietic, te ntreb ce-ar fi dac
aa ar prea? Care ar fi reacia n condiiile astea?
Nu trebuia s m gndesc prea mult.
Ar fi considerat o declaraie de rzboi S-ar cere represalii - atacuri
aeriene asupra intelor militare, posibil i o invazie a Cubei. Ruii ar
rspunde, intrnd n Berlinul de Vest, lucrurile ar scpa de sub control
Europa n rzboi lansri de rachete.
mi arunc o privire lung, serioas.
Da, spuse el ncrucindu-i braele. Cred c ai dreptate.
i chiar dac am, am spus eu sfidtor, ce naiba ar trebui s fac eu?
Se ls din nou pe spate, i mai aprinse o igar i m privi rezervat


pentru o vreme. Un zmbet ncepu s-i ncoleasc pe buze.
Sunt terminat se vit oricelul! se nsuflei Josef. E un zid n
dreapta i unul n stnga, iar dac merg nainte voi cdea n capcan!
Dar nu trebuie dect s te ntorci i s alergi n cealalt parte i spuse
ma care-l fugrea.
nltor, am spus eu. i care e morala?
Morala e c e mai bine s fiu pisic.
S neleg c eu sunt oricelul?
Scutur gnditor din cap i sufl fumul pe nas.
Nu. Deloc. Tu, bunul meu frate tu eti capcana.


Capitolul 11
Hotel Europa se afla la vreo trei strzi distan de apartamentul meu
de cinci stele de la Kempinski, dar ar fi putut la fel de bine s fie pe partea
ntunecat a lunii. Josef m adusese napoi n sectorul american i m
lsase la maghernia asta nenorocit, genul de loc care nchiriaz
camerele cu ora, asigurndu-m c aici voi fi n siguran. Aveam n orice
caz nevoie de un loc unde s m dau la fund, fiindc era destul de sigur c
Powell i Compania mi puseser deja n crc nite acuzaii false,
implicnd i poliia local n cutarea mea. Din moment ce conducerea de
la Europa nu i btea prea mult capul cu detalii precum actele de
identificare, puteam disprea pentru cteva zile, ceea ce mi era de ajuns.
Cnd am deschis ua camerei m-a bufnit rsul, dei eu eram pclitul.
Reuisem s ajung de la un lux opulent la o srcie abject ntr-o singur
noapte. Era o camer de mrimea unui dulap, fr ferestre i - judecnd
dup mirosul mbcsit de tutun i cine mai tie ce altceva - fr aerisire,
nuntru nu se gseau dect un pat de dou persoane cu multe noduri, o
chiuvet cu ap rece i un dulpior ubred ce adpostea destule prosoape
decolorate pentru o sptmn. Singura lamp din ncpere mprtia o
lumin anemic i rozalie pe care o puteai lua drept o ncercare patetic
de a crea o atmosfer, dar al crei adevrat scop era acela de a te
mpiedica s vezi prea bine cu cine faci sex, o binecuvntare pentru
oricine s-ar fi afundat att de ru n mocirl nct s ntrein relaii
sexuale n vguna asta.
Eram oricum mult prea agitat pentru a dormi, chiar dac aternuturile
n-ar fi prut aa soioase, aa c am cobort din nou, am trecut pe lng
recepionerul aipit i am ieit n aerul proaspt al nopii. Era trecut de
ora 1 i, n afar de aa-zisele fete ce se nvrteau n jurul hotelului,
strzile erau pustii. M plimbam, fr o int anume, i am fost pn la
urm atras de luminile puternice i vitrinele de pe Kurfrstendamm. Erau
o adevrat binecuvntare dup bezna n care era cufundat cealalt
parte a oraului.
Rentlnirea cu fratele meu rscolise ceva n mine. M simeam agitat,
cumva nelinitit, de parc undeva s-ar fi declanat un semnal de alarm.
Bineneles c motive aveam destule pentru a fi tensionat, de exemplu


faptul c fratele meu, agentul inamic, mi dduse treizeci i ase de ore
pentru a salva omenirea. Dar, incredibil, nu asta m afecta n momentul
la.
Josef semna perfect cu fotografia tatlui nostru. Numai la asta m
gndeam. Nu eram deloc surprins c nu observasem asta pn acum, nu
m mai gndisem la tata de ani buni. Am ncercat s evoc o amintire
despre el, dar era estompat, ca o constelaie ndeprtat care dispare
cnd i ndrepi privirea spre ea. Aveam doar patru ani cnd fusese ucis,
n ultima lun a Marelui Rzboi.
*
* *
Era o diminea nsorit de octombrie, una dintre ultimele zile
clduroase nainte ca iarna friguroas s se instaleze. Mama intrase n
camera mea i-mi sugerase s facem o plimbare prin parc nainte de
prnz. Era un lucru pe care l fceam de cte ori vremea ne permitea i
mie mi fcea ntotdeauna plcere s ies din cas, s vd ce se mai
ntmpla n lume. Probabil c simisem c ceva era n neregul, pentru c
de obicei ea-mi vorbea despre pomi, despre flori, despre oameni sau
psri sau orice altceva mai ntlneam n drumul nostru, dar, n
dimineaa aceea, fusese foarte tcut i m ntrebam de ce.
Ea se aezase pe o banc ct timp eu fugrisem porumbeii i
aruncasem cu pietre n lac. Nu mai tiu ct am stat acolo, dar mi amintesc
c m mirasem de ce oare nu m grbea. De obicei ea mi spunea ceva de
genul Haide Jakob, s vedem ce ne mai ateapt i dup col. Cnd,
ntr-un trziu, m-am ntors la banca ei, ntrebndu-m cum rmnea cu
prnzul, am observat c plnsese. Nu reuise s m pcleasc cu un
zmbet.
De ce plngi, mami? o ntrebasem eu simplu.
M-a tras spre ea, strngndu-m la piept n timp ce se pregtea pentru
ceea ce avea s-mi spun. Dup un moment se trase napoi, inndu-m n
continuare de mn, probabil fr s-i dea seama ct de tare m
strngea. ncepu s vorbeasc, uitndu-se drept n ochii mei.
Papa a fost ucis, spuse ea blnd, fr nicio introducere. Buza i
tremur puin, trdndu-i emoia, dar doar pentru o clip.
A murit ca un erou, a continuat ea, i trebuie s fim foarte mndri de
el.
tiam ce nsemna asta, chiar i la acea vrst fraged. Mai erau biei i


fete la coala mea i n cartier ai cror tai i unchi nu aveau s se mai
ntoarc nici ei din rzboi. Dar nici mcar o clip nu-mi imaginasem c
asta i s-ar putea ntmpla tatlui meu. Prea imposibil. El era prea
puternic, prea detept i prea plin de via pentru a cdea n ghearele
inamicului.
Cum s-a ntmplat? am ntrebat-o eu.
Nu tiu, scumpul meu, spuse ea. A fost ucis ntr-o btlie.
Cine l-a ucis?
Nu tiu cut s-mi dea totui un rspuns pe care s-l pot nelege.
Dumanii.
O s-mi cumpr o puc i o s omor dumanii cnd m fac mare,
am rspuns eu sfidtor i lacrimile mi se adunar n ochi.
M strnse i mai tare de mn i m trase mai aproape de ea.
Nu, Jakob, spuse ea ferm. Nu va mai fi niciun alt rzboi dup acesta.
Papa a murit ca tu s nu trebuiasc niciodat s lupi.
*
* *
Mi-am dat seama c plngeam. Era o senzaie stranie cu care nu eram
obinuit i care m lu prin surprindere. Lsasem n urm luminile de pe
Kurfrstendamm i stteam pe un pod ntunecat de deasupra unui ru ce
alerga iute sub mine. Nu aveam nici cea mai vag idee unde m aflam,
cum ajunsesem acolo sau mcar ct timp mersesem. Bine mcar c eram
singur i mi-am putut terge lacrimile fr s m simt ridicol. Dar m
simeam ridicol oricum. Trecuser att de muli ani de la dimineaa aceea
petrecut n parc. Chiar puteam s-i resimt att de ptrunztor pierderea
dup atta vreme?
Apoi, ca din senin, o amintire pierdut mi rsri n minte i l-am putut
vedea tot aa de clar de parc ar fi fost ieri. Era mbrcat n uniform. O
uniform imaculat, strlucitoare i cu cizme lucioase i o curea lat ce
mirosea a piele nou. Se aplecase spre mine cu minile ntinse, de parc
se atepta s-i sar n brae. Apoi vocea sa rsun tare i clar, de parc ar fi
stat pe pod, lng mine.
Te-ai fcut prea mare s-l mai srui pe papa de la revedere?
Se aplec i m ridic n brae.
Acum trebuie s fii puternic, omuleule, mi optise el n ureche. S
te ocupi de toate.
Ce simea un bieel ntr-un asemenea moment? Putea el s tie c


brbatul care-l crase pe umeri i care-l fugrise prin cas pn se
prbuise epuizat de atta rs i luase acum arma, pregtit s lupte, s
ucid i eventual s moar pentru patria sa? Cum ar putea nelege un
copil aa ceva? Totui, probabil c nelesesem ceva despre semnificaia
momentului dac pstrasem amintirea aceasta atta amar de vreme. Mi
se prea, c i simt prezena, acolo, lng mine, i lacrimile ncepur s mi
se rostogoleasc din nou pe obraji.
Pentru numele lui Dumnezeu, stpnete-te, mi-am spus. Nu e tocmai
momentul potrivit pentru o depresie. Am ncercat s m adun, dar
undeva n mine se rupsese un zgaz i nu mai puteam stvili fluviul de
amintiri aprute de undeva din adncul subcontientului. Am tras aer n
piept i am traversat podul, simindu-m mai bine, revigorat chiar de
ndat ce am nceput s m mic. Era ca i cum stvilarul acela invizibil
odat drmat, scpasem i de povara de a-l susine. Am grbit pasul i
am dat drumul imaginilor s m copleeasc.
M-am gndit la ziua n care plecasem de acas, ultima oar cnd l
vzusem pe Josef. M uitasem doar o singur dat napoi i i zrisem
chipul la fereastra mansardei pe care o mpream. Niciunul dintre noi nu
schiase vreun gest de rmas-bun, dar mi se pruse c vd un zmbet
ntiprit pe faa lui, datorat probabil armatelor proaspt achiziionate pe
care le inea strns la piept. Apoi, odat ntors cu spatele, lsasem totul n
urm. Prinii, pe care i iubisem din inim, se duseser amndoi, dar eu
nu simeam o tristee sau o durere apstoare - doar o pustietate
permanent pe care eu o interpretasem drept hotrre. Lumea nu m va
mai trda niciodat aa.
M-am gndit la drumurile diferite pe care le-am urmat n via Josef i
cu mine i m-am ntrebat cum fusese el ca adolescent. Trebuie s fi avut
doar paisprezece ani cnd venise Hitler la putere, n acelai an n care
nazitii arseser ntr-un foc de tabr crile marxiste de la
Universitatea din Berlin. Ar fi putut foarte uor s se alture i el gloatei,
cum fcuser majoritatea celor de vrsta lui, dar el alesese s citeasc
crile. Cnd avea cincisprezece ani, primii evrei erau trimii n lagre de
concentrare, mpreun cu patruzeci i cinci de mii de socialiti. Poate c
se nscrisese deja n Partidul Comunist i trebuia s se ascund de poliie,
sau poate c simpatiile sale politice nu erau nc formate. Relaia sa cu
tatl su adoptiv se rcise tocmai din pricina crezurilor sale. l trdase
oare potaul fascist? Poate chiar l denunase autoritilor? Viaa n anii


treizeci n Germania nazist trebuie s fi fost un iad pentru un tnr
marxist. A fost probabil n culmea fericirii cnd, odat ajuns n Spania,
ntlnise acolo o brigad internaional de tineri idealiti asemenea lui,
gata s schimbe lumea. i probabil chiar credeau c vor reui s o
schimbe.
*
* *
Pentru mine, viaa avusese un alt curs. Ajunsesem n New York n
februarie 1928, dup ce muncisem tot drumul pn acolo pe o fregat
norvegian pe care reuisem s m urc de la Hamburg. Mi-a fost destul de
greu n acea prim iarn geroas, dar pn la urm m-am adunat, am
nvat cum mergeau lucrurile i mi-am schimbat numele n Jack. Pn la
mijlocul verii mi fcusem un rost, livrnd produse de bcnie pentru
mici baciuri n zona Bowery i dormind n Washington Square. Nu era
aa de ru cnd nu ploua. Am ajuns s m mprietenesc cu ali biei de
vrsta mea care vnau aceleai bnci, i mpreun nfiinasem Fria
Nopilor din Greenwich Village. Nu fceam nimic prea ilegal, cel puin
nimic pentru care s fim prini, dar aveam grij unul de cellalt. Cnd
serile clduroase de var au luat locul nopilor reci de toamn, patru
dintre noi ne-am pus banii la un loc i am nchiriat o camer pe strada
Delancey. Au fost nite vremuri frumoase.
Curnd dup aceea fiecare am luat-o pe drumul su, ns fria mi sri
n ajutor civa ani mai trziu cnd eram n pragul disperrii. M
ntlnisem ntmpltor cu Tommy LaPorta, care-mi spuse c se fceau
bani buni ca taximetrist, i c putea s m bage i pe mine. Cnd i-am
spus c auzisem c puteai scoate i douzeci de dolari pe sptmn
nvrtindu-te prin Manhattan, Tommy mai c nu se prpdi de rs. Astea
nu erau orice fel de taxiuri, m inform el, scond din buzunar un teanc
gros de hrtii de douzeci de dolari i dndu-mi una dintre ele. Astea erau
taxiurile lui Johnny Kaye.
Johnny Kaye era un gangster desprins parc de pe marile ecrane. Se
mbrca iptor i avea o personalitate de tie-tot. Era cel mai mare
distribuitor ilegal de buturi din Manhattan i conducea cel mai mare i
mai glgios club de noapte din districtul Broadway. Intrase n afacerea
asta din ntmplare, n 1920, pe cnd era el nsui taximetrist i luase un
client ce voia s fie dus pn la Montreal. Preul srea de aizeci de dolari,
dar ajuns n Canada, Johnny i-a dat seama c putea face i mai muli bani


la ntoarcere. O lad de whisky ce costa zece dolari la nord de grani
putea fi vndut acas cu peste nouzeci de dolari. Pn n 1930, cnd am
nceput i eu s conduc pentru el, tipul avea deja dousprezece taxiuri ce
fceau drumul sta de dou ori pe sptmn, aducnd cte douzeci de
lzi de fiecare dat. Fceam frumoasa sum de opt sute de dolari pe lun
i-mi nsueam i o lecie important despre cum funcioneaz de fapt
capitalismul.
N-a durat mult pn am nceput i eu s intru n lumea bun. Kaye m
simpatiza, credea c m irosesc n spatele volanului, aa c m puse s m
ocup de Kit Kat Klub de pe strada 43. n afar de atribuiile obinuite din
orice club de noapte - mncare, butur, animatoare i securitate - eu
trebuia s m ocup i de mit, i antaj. n majoritatea timpului nu trebuia
dect s m asigur c plicurile doldora de bani ajungeau sptmnal la
oamenii potrivii. Dar ocazional, cte un judector sau politician ncerca
s ne strng cu ua, iar atunci eu trebuia s-i aranjez o sear plcut de
relaxare, ce se ncheia invariabil cu o fotografie a hrpreului surprins
ntr-o poziie compromitoare. Aplanarea conflictului era de obicei
lsat pentru primele ore ale dimineii. A fost o lecie valoroas despre
psihologia uman care mi-a folosit mai trziu, cnd am nceput s lucrez
pentru Companie. De fapt, erau destul de multe similitudini ntre
modurile de operare ale celor dou organizaii.
Lucrurile au nceput s-i mearg prost lui Johnny Kaye dup revocarea
decretului de la Volstead, n 1933. Iluziile sale de grandoare au triumfat i
el s-a decis s devin productor pe Broadway, investind o avere ntr-un
eec total ce o avea drept protagonist pe prietena lui - creia talentul i
lipsea cu desvrire. Dar mndria l fcu s nu se opreasc aici. A nceput
s-i toarne banii ntr-o pies i mai proast, care se prbui nc din
seara premierei, cnd Johnny afl c prietena lui i fcea de cap cu
regizorul. l ciurui pe bietul nenorocit cu patru gloane de calibrul 38 i se
decise s m scoat pe mine apul ispitor. Atunci m-am hotrt c era
timpul s ntorc spatele New-Yorkului.
Mi-am petrecut urmtorii doi ani rtcind spre vest, ncercnd s atrag
ct mai puin atenie. Fcusem praf i pulbere deja aproape toi banii pe
care-i ctigasem cu acea afacere, i colindam cu trenul, acceptnd orice
slujb gseam. O vreme am vndut Biblii din u n u, apoi am lucrat o
scurt perioad ca boxer profesionist n Saint Louis unde am fcut bani
buni vnznd meciurile, pn cnd am priceput c viaa ca sac de box


nu-mi oferea nicio perspectiv pe termen lung. n 1937, exact n anul n
care Josef se nrolase n lupta contra fascismului din Spania, am ajuns la
Hollywood. Am reuit s obin o slujb de cascador i m bucuram de
via, fiind mpucat cu gloane oarbe n timp ce fratele meu se ferea de
cele adevrate pentru a rmne n via.
Am atins apogeul carierei mele cinematografice n 1939, jucnd o
scen alturi de Randolph Scott. Filmul se numea erif de frontier. Scott
l interpreta pe Wyatt Earp, iar eu eram omul lui Curly Bill. Prima i
ultima mea fraz ntr-un film s-a desfurat cam aa:

INT. SALOON-DAY
Earp intr i cerceteaz locul din priviri. Vede trei dintre bieii
lui Curly Bill stnd la bar. La nceput, ei nu-l observ pe erif, dar
apoi unul dintre ei l vede pe Earp stnd n cadrul uii, uitndu-se
fix la ei. Personajul negativ face o micare pentru a-i scoate
pistolul.

WYATT EARP

Ai face mai bine s pui Colt-ul acela pe bar, prietene, ncet i
fr mecherii.

OMUL LUI CURLY BILL

De ce nu m obligi, Earp!

Nelegiuitul i scoate arma, dar nu se poate compara cu eriful
cel iute de mn, care-l nimerete drept n inim. Se prvlete la
podea, cu o mn ncletat la piept.

Eu crezusem c era cea mai bun scen din film, dar, din pcate, ea
marcase sfritul carierei mele de actor. La scurt timp dup aceea, zilele
mele la Hollywood s-au ncheiat din pricina unui director iraional de
studio i a superbei sale neveste. Dar asta e o alt poveste.
*
* *
Mama se nelase, evident. Tata nu murise pentru ca s nu mai existe
alte rzboaie n care s lupte fii si. Printr-o ironie a sorii, Josef i cu
mine am ajuns s luptm mpotriva armatei pentru care i dduse viaa
tatl nostru, dar luptam fiecare n tabere diferite, purtnd uniforme


diferite.
Cnd m-am nrolat, nu tiam c i Josef prsise Germania. Meditasem
la posibilitatea de a-l ntlni pe cmpul de lupt, dar am decis repede s
nu m mai gndesc la asta. tiam c dac aveam s m ntreb de fiecare
dat dac era sau nu fratele meu cel pe care-l aveam n btaia putii, voi
prsi cu siguran cmpul de btlie ntr-un sac negru. Aa c nu m-am
mai gndit la asta. Am uitat de Josef i am uitat de copilria mea i de
orice altceva m-ar mai fi legat de Germania. Berlinul devenise pentru
mine un simplu obiectiv militar.
i am procedat corect. Pn la debarcarea pe plaja Omaha, primisem
deja comanda unui pluton de tineri soldai, aa c nu mai era loc de
ndoieli. E posibil ca ntr-un col ndeprtat al minii s-mi fi promis c,
dac ajungeam pn la Berlin, aveam s-l caut pe Josef. Dar am fost oprit
de un glon n Ardeni, i mi-am petrecut restul rzboiului ntr-un spital
militar din Sussex. Dup aceea, nu mi-a mai trecut niciodat prin cap s
m mai ntorc n Germania. Cred c m desprinsesem de trecut i nu
vedeam niciun motiv pentru care s-l mai rscolesc.
Evident, tot nu l-a fi gsit pe Josef nici dac l-a fi cutat. El era deja
adnc sub acoperire n sectorul sovietic, pregtind terenul pentru o nou
tiranie, dei el nu vedea lucrurile aa. El i pstrase ncrederea n
sistemul pentru care luptase, dei nu prea nelegeam cum reuise. Cum
putea s nu vad ce era att de evident? Tovarii fratelui meu erau o
ras diferit de asupritori, dar nu aa de diferii de nazitii pe care i
urse cu nverunare. Cred c de asta cuvintele credin i orb sunt
folosite deseori mpreun.
i CIA i avea religia ei. Poate c agenia era plin de indivizi
nechibzuii, lunatici i psihopai, dar ei erau adevrai credincioi ce
venerau altarul Capitalismului, pe care-l numeau democraie i libertate.
Nu aveau nicio ndoial n mintea lor colectiv asupra corectitudinii
cauzei. Noi eram bieii buni, iar ceilali erau bieii ri, pur i simplu.
Pentru numele lui Dumnezeu, noi aveam Coca-Cola, Forduri Mustang,
Sinatra i nenorocita de echip Green Bay Packers! Ei ce naiba aveau?
Ct am zcut n spitalul din Sussex m-am consolat cu o minciun. Pe
atunci nu tiam c este o minciun, nu mai mult dect o tiuse mama cnd
mi spusese c tata murise pentru a pune capt rzboaielor. mi spuneam
i eu aceeai minciun: De data asta chiar c nu vor mai fi alte rzboaie.
Acum pare o naivitate, poate c aa era i atunci, dar, dup ce omenirea


trecuse prin attea, prea imposibil s mai lum mcar n calcul
posibilitatea de a o lua din nou de la capt, cel puin n timpul vieii
noastre.
Dar iat-ne, nici douzeci de ani mai trziu, repetnd aceleai greeli.
Sigur, sta era un rzboi silenios i mrav, iar de data aceasta minciuna
era c purtam rzboiul sta pentru a-l preveni pe cel ce avea s vin -
unul care ar fi fost cu adevrat rzboiul ce ncheie toate rzboaiele
pentru c dac s-ar fi declanat, n-ar mai fi avut cine s lupte n
urmtorul. i minciuna asta am nghiit-o pentru o vreme, i, ca s spun
drept, joaca de-a capa i spada a fost amuzant. Dar Josef avea dreptate:
mi pierdusem convingerile. Nu n sistemul pentru care luptam, ci n
oamenii care se nrolaser pentru a-l sprijini, n tipi precum Henry E.
Fisher, un brbat inteligent a crui logic devenise att de bolnav, nct
ajunsese s cread c antrenarea unui grup de cubanezi pentru a ataca
nite soldai americani era un act de patriotism. Pentru blestematul de
bine al omenirii.
ntr-adevr, cineva trebuia s o fac, i da, era o afacere murdar, dar
ct de ru erau dispui s se murdreasc tipii tia? Ct de departe ar
merge? i-ar asasina propriul lider?
Asasinarea efilor de stat nu era ceva nou pentru CIA. Dac se ajungea
la concluzia c uciderea unui preedinte strin sau a unui prim-ministru
servea interesului naional, Compania nu numai c era autorizat s
ndeplineasc aceast misiune, dar era i de ateptat ca ea s o
ndeplineasc. Se numeau Aciuni Executive, termen ce le conferea
rezonana care plcea att de mult n cadrul Companiei.
Dar ct de dificil ar fi fost ca n minile lor nclcite, agenii i spionii
s-i fi ndreptat cruciada spre interior, n acelai fel n care o fcuse
Fisher n Cuba? Ce-ar fi dac congregaia de adevrai credincioi s-ar fi
decis c preedintele aciona n detrimentul cauzei lor? Ce ar face dac ar
decide c el constituia un risc pentru sigurana naional, c era un bufon
luat de fraier de ctre conspiraia comunist internaional? n minile lor
ar ncoli ideea c au obligaia - ba nu, datoria sacr - de a duce la
ndeplinire misiunea aceea sordid.
Ar fi forai s-l asasineze pe preedinte pentru a salva democraia
chiar de propriul su electorat credul.


Capitolul 12
Am ridicat privirea i am vzut c ajunsesem la intrarea n cldirea n
care locuia Horst. Nu o fcusem intenionat, dar nici din greeal.
Subcontientul meu prea s fie cel care hotra n seara aceasta.
M-am decis s m ntorc pe unde venisem, dar m-am trezit trecnd
pragul. Era unul din momentele acelea n care simi n fiecare fibr c eti
pe punctul de a face ceva stupid, dar nu mai conteaz, pentru c o vei face
oricum. De obicei, tipul acesta de comportament e un efect secundar al
imbibiiei alcoolice asupra neuronilor, dar eu eram ct se poate de treaz
n momentul acela n care stteam acolo, prefcndu-m c a putea
decide s rmn sau s plec.
Am sunat.
De cum am fcut-o, m npdi un val de regret, dar era prea trziu. Ua
se deschise i apru Hanna, n halatul ei de baie, dei nu prea adormit.
Sper c nu te-am deranjat, i-am spus eu pe un ton ct mai natural.
Ea mi arunc o privire piezi i i miji ochii prnd mai mult
curioas dect suprat.
Horst nu e aici, spuse ea puin ngrijorat.
Aha, am spus eu, prefcndu-m dezamgit. A ieit n ora?
Aa cred. mi zmbi politicos, innd strns ua, pregtit s o
nchid. Am ezitat un moment, apoi m-am decis c ar fi mai bine s-i spun
ce aveam de spus.
Nu cred c am venit s-l vd pe Horst, am spus.
mi arunc o privire lung i ambigu.
Nu eti sigur? i ls capul uor ntr-o parte, i m gndeam c
poate flirta cu mine, dar nu eram prea sigur.
E una din nopile alea, am spus eu, fr s am mcar cea mai vag
idee ce-ar fi trebuit s nsemne asta.
E foarte trziu, se ncrunt ea.
Voi pleca, am rspuns, tiind c mai aveam doar o ans. Dar va
trebui s m rogi tu.
Rmase neclintit pre de cteva secunde, privindu-m din pragul uii,
ncercnd s se decid ce s fac cu mine.
Ateapt aici. mi iau haina.


M-am plimbat n cerc timp de cteva minute, ntrebndu-m ce naiba
fceam, fr s obin niciun rspuns. A fi dat o grmad de bani pentru o
igar.
Hanna reapru ntr-un trziu, purtnd un impermeabil peste cmaa
de noapte i avnd o earfa legat pe cap. n timp ce ne plimbam, ea
privea n jos, cu minile ascunse n buzunare. mi arunc o privire furi
n timp ce-i aranja o uvi de pr ridicat de sub earf de o adiere
uoar. Era minunat n lumina aceea palid.
Nu vreau s-i faci o idee greit, i-am spus eu, rupnd tcerea.
Ce idee crezi c mi fac? m ntreb ea, prnd uor amuzat.
Pi, am sunat la ua ta n miez de noapte, te-ai putea ntreba ce-o fi
fost n capul meu.
Ce-a fost n capul tu?
Nimic. Eu
Nimic?
Ei bine, nu chiar nimic. Cred c m-am gndit c ar fi plcut s te mai
vd. tii, mi-a fcut plcere s stau de vorb cu tine zilele trecute, i
A, da Cum a mers ntlnirea ta de afaceri?
ntlnire de afaceri?
Nu de asta ai plecat aa, dintr-odat? Aa mi-a spus Horst.
Ah, da, aa e, ntlnirea de afaceri, am ezitat eu. mi pare ru.
Pentru ce?
Pi, pentru c a trebuit s plec aa brusc. ntrziasem la ntlnirea
aceea i
Ai ajuns la timp?
Nu, am minit eu. El plecase deja.
mi pare ru, spuse ea.
Ne-am continuat plimbarea n tcere, n timp ce eu ncercam s gsesc
o modalitate de a relua conversaia.
mi pare ru pentru Otto, a fost tot ce mi-a trecut prin cap.
Otto?
Maina ta, am spus eu n timp ce ea m privea ntrebtor.
Volkswagenul decapotabil? Ea habar n-avea despre ce vorbeam. Horst
spunea c ai botezat-o Otto
Dac a avea o main, n-a numi-o Otto, rse ea. Dar nu am
main Nici mcar nu am permis.
Ah, am spus eu, forndu-m s zmbesc. Cred c am neles eu


greit.
Ea nu mai spuse nimic, dar eu m ntrebam a cui main o distrusesem,
i de ce mi spusese Horst c era a Hannei. Putea s fi fost o main furat,
desigur, dar asta nu prea s fie genul lui Horst. Dar cine tie, poate c-l
subestimam.
Mai ai i alte regrete? mi zmbi ea.
Cred c asta e tot, i-am zmbit i eu. Cel puin pentru moment.
Bine. Atunci despre ce ai vrea s discutm?
Ei bine mintea mea se goli complet.
A fost o cltorie profitabil pentru tine? salvndu-m dup ce m
lsase s m chinui doar cteva momente. n ciuda faptului c ai ratat
ntlnirea aceea.
E prea devreme ca s pot spune, dar a fost cu siguran o cltorie
foarte interesant.
Berlinul este un ora interesant.
Da, cu siguran, am aprobat eu, iar apoi am continuat,
surprinzndu-m i pe mine. Aici m-am nscut.
Cu adevrat? Prea sincer surprins. N-a fi ghicit. Pari att de
american.
Am plecat cnd aveam treisprezece ani, am explicat eu.
Ah.
E un cu totul alt ora dect mi-l aminteam eu. Ea reflect la asta un
moment, iar apoi i ntoarse privirea spre mine.
Trecutul este ngropat n Berlin, spuse ea, ascuns n oamenii de aici.
Atunci mi-am dat seama de ce venisem s o caut pe Hanna. Voiam s-i
spun totul. De ce, nu tiu. Poate din pricina felului n care se uita la mine.
M fcea s m simt n siguran. Orice ar fi fost, mi-am deschis sufletul n
faa ei. I-am vorbit despre amintirile copilriei, despre spirite i despre
sentimentele care m asaltaser n noaptea aceea. I-am spus chiar i
c-mi vzusem din nou fratele dup toi aceti ani, doar c i spusesem c
era muncitor ntr-o fabric i c eu l cutasem. M-a ascultat cu atenie n
timp ce-i descriam amintirea aceea despre plecarea tatlui meu i i
povesteam cum i simisem prezena acolo, pe pod.
Era spiritul lui, zmbi ea.
Crezi c rmn aici att de mult?
Nu pleac niciodat, spuse ea blnd, aproape ca pentru sine.
nainte de a continua ls s treac cteva momente, pe asfalt


rsunnd doar zgomotul pailor notri.
Tata a fost ucis la Stalingrad. Nu-mi amintesc prea multe despre el.
i ridic privirea i mi zmbi pe neateptate. Cred c spiritul lui nu s-a
mai ntors acas.
Trase adnc aer n piept i continu.
Horst i cu mine mai aveam o sor mai mare. O chema Katharina
vocea i se frnse i i drese uor glasul. Avea paisprezece ani cnd au
intrat soldaii rui n Berlin ezit ea i se uit din nou la mine. tii ce i-au
fcut.
Am dat aprobator din cap.
Eu eram prea mic, aveam doar zece ani, dar Katharina Se opri,
dar nu din cauz c nu mai putea continua. Cred c nu mai povestise asta
niciodat i voia s o fac corect.
Cnd au venit soldaii, noi eram ascuni n pivni. Unul dintre ei,
care vorbea un fel de german stricat, i-a spus mamei s se duc sus,
mpreun cu Katharina. Ea i-a implorat s o lase pe sora mea cu mine i
cu Horst, dar lor nu le-a psat. La nceput au rs, apoi au ameninat c ne
omoar pe toi dac ele nu fceau ce le ceruser
A fi oprit-o, dar simeam c voia s termine ce avea de spus.
Eu am rmas cu Horst, spunndu-i c totul va fi n regul, dar eu
eram sigur c soldaii le vor Ezit o clip. Credeam c le vor ucide pur
i simplu i c se vor ntoarce dup noi. Au trecut ore bune pn cnd
s-au ntors mama i Katharina. Mi se pruse o eternitate. Dar nu am plns
pn cnd nu le-am vzut, cci atunci am privit n ochii surorii mele i am
tiut c ea nu va mai fi niciodat la fel. Cum ar mai fi putut s fie?
Hanna nu atepta ca eu s spun ceva, dar i-am spus c mi prea ru. Se
uit la mine plin de compasiune, tiind c mi-a fi dorit s-i pot spune
ceva mai mult de att.
Katharina s-a sinucis dou sptmni mai trziu. Mama a gsit-o n
pivni. Se spnzurase, n acelai loc unde Horst i cu mine ateptasem s
ia sfrit calvarul lor. Dar, bineneles, acesta nu s-a mai sfrit niciodat.
Mama a ncercat, de dragul nostru cred, dar a murit i ea, doi ani mai
trziu.
Hanna se opri din mers i i ridic ochii spre drumul din faa noastr.
Uite, spuse ea, ne-am blocat.
Am vzut c strada se termina brusc, ntrerupt de un zid de beton de
aproape zece metri nlime. Mai vzusem zidul de la distan, dar avea


un cu totul alt impact din perspectiva asta. Prea s ne domine, mai
impozant dect adevratele sale dimensiuni, un memento amenintor al
pericolelor ce pndeau nc lumea nebun n care triam.
l ursc, spuse Hanna linitit.
Sunt doar nite crmizi i srm ghimpat, i-am spus eu. Ar trebui
s-i urti pe oamenii care l-au ridicat.
Nu-i tiu pe oamenii aceia, rspunse ea, eu tiu doar zidul.
i bg mna n buzunar i scoase din portofel o mic fotografie
alb-negru pe care mi-o ntinse. mi urmrea faa cu atenie n timp ce am
ntors fotografia ctre lumina unui felinar i am studiat-o cu atenie.
Hanna sttea mpreun cu un tnr pe o ptur aezat pe iarba unui
parc, cu resturile unui picnic mprtiate n jurul lor. Erau aezai unul
lng altul, dar nu se atingeau, cu excepia minilor, care li se
suprapuneau aproape inobservabil pe ptur. Feele lor exprimau
relaxare i mulumire. Preau fericii.
Numele lui e Alfred Mann, spuse ea. E profesor, de matematic.
Trebuia s ne cstorim anul trecut, dar acum el e de partea cealalt a
zidului. Poate c i-a i gsit deja o nevast.
Nu i dac are puin minte, i-am spus eu, napoindu-i fotografia.
i ridic privirea i-mi zmbi. Nu tiu sigur dac plngea sau dac era
doar ceaa care ne nvluia cea care-i fcea ochii s sclipeasc aa. Oricum
ar fi fost, privirea ei sfia ntunericul i m acapara cu totul.
Nu e aa de uor s lai n urm trecutul, opti ea.
M-am apropiat de ea, pn cnd i-am simit cldura trupului. M privi
i ea drept n ochi, fr s clipeasc, i m-am ntins s-i mngi obrazul.
Mi-a rspuns, nchizndu-i ochii i rsucindu-i capul n braele mele
astfel nct buzele i se atinser de palma mea. Nu eram pregtit pentru
fiorul ce-mi strbtu braul i apoi ntreg corpul.
*
* *
M-am trezit foarte devreme, cnd sclipirile rsritului treceau prin
draperia veche tras n dreptul ferestrei ei. Stteam pe spate, gol, iar ea
deasupra, cuibrit n braele mele, aproape n aceeai poziie n care ne
oprisem. Simeam fineea delicioas a snilor ei strivindu-se de pieptul
meu i m gndeam c a putea foarte uor s o trezesc i s o lum de la
capt, dar nu m-am micat.
Apariia din senin a fratelui meu m aruncase n vrie. El tiuse foarte


bine ce fcea, se strduise din rsputeri s m dea peste cap, m atrsese
n capcan i m momise, iar apoi m luase complet pe nepregtite la
cimitir. Totul fusese calculat pentru a obine un impact maxim. Dar asta
nu mai conta. Acum tiam cum stteam.
*
* *
Istoria ne-a aezat n pri diferite ale baricadei, spusese el dup o
tcere de douzeci de minute, n timp ce reintram n sectorul vestic.
Avea ochii nchii, iar capul i era sprijinit de sptarul din piele moale
al banchetei. Lumina felinarelor aprea i disprea n main pe msur
ce treceam pe sub ele, crend un efect de stroboscop pe chipul lui.
Nu putem face nimic n privina asta. Dar pentru moment, dei din
motive diferite, avem acelai el. Se ntoarse i m privi drept n ochi,
subliniind importana acestui fapt: Kennedy nu trebuie s fie asasinat la
Berlin.
Nu cred c cineva de la Washington ar fi la fel de ngrijorat dac
KGB-ul ar ncerca s-l elimine pe Hruciov.
Noi o facem n linite i declarm apoi c a fost un atac de cord.
Era un argument bun.
Am nevoie de un punct de pornire, i-am spus eu.
Rmase nemicat o clip, apoi se aplec ncet i cut n buzunarul
scaunului din faa sa. Scoase un plic maro i l inu pe genunchi.
N-ar trebui s vezi asta, spuse el.
Cred c dispreul fa de autoritate se motenete n familia noastr,
am rspuns eu, fr s cred o iot.
Oft i scoase din plic o foaie lucioas pe care mi-o nmn. Era o
fotografie alb-negru a unui brbat ce sttea n faa unui zid alb, pe care
era arborat un uria steag sovietic. Pe fundalul rou se distingeau clar
secera i ciocanul deja arhicunoscute. Brbatul inea n mn o arm cu
lunet, un Tokarev rusesc. Era arma unui lunetist. O inea militros, cu
dou mini i avea i un revolver prins la bru, peste uniforma de lupt.
Tipul era micu, cenuiu i cam osos. Prea fragil. i extrem de serios.
E cunoscut sub numele de Aleks Kovinski, mi explic Josef. E un
polonez stabilit n Berlinul de Vest. KGB-ul l-a folosit de cteva ori n
trecut.
Nu e prea convingtor, am spus eu.
Lucreaz i pentru tabra ta.


Oricare ar fi aceea.
Agenia Central de Informaii, spuse Josef sec.
Deci asta e tabra mea? am rmas eu impasibil. Devin din ce n ce
mai confuz.
tii, spuse el cu o fa mpietrit, nu te gsesc nici pe jumtate att
de amuzant pe ct te crezi tu.
Nu-i face griji, l-am asigurat, nimeni nu o face.
Kovinski a fost recrutat de CIA, continu el. Cu circa optsprezece
luni n urm. Ni s-a prut mai util s-l lsm s cread c nu tim nimic. I
s-au dat pe mn tot felul de informaii false despre agenii notri din
Vest, n sperana de a crea ceva confuzie. Noi am obinut n schimb
informaii despre cum se ocup ei de agenii dubli. Nimic cu adevrat
important. El e insignifiant.
Atunci de ce vorbim despre el?
Aceast fotografie va iei la iveal dup asasinat. Ea va reprezenta
una din dovezile ce-l vor acuza n faa opiniei publice. Post-mortem,
bineneles. El este, cum spunei voi la Hollywood, apul ispitor.
De unde ai obinut fotografia asta?
Dintr-o surs de ncredere, ezit el.
Uite ce e Colonele, frate, oricine ai fi, dac eti serios n legtur cu
asta, nu avem prea mult timp. Trebuie s tiu ce tii i tu. Totul, fr alte
mgrii. Oricine i-ar fi dat fotografia asta trebuie s tie ceva.
Nu pot s spun nimic despre asta.
Dac avea dreptate n privina conspiraiei, trebuia s fie cineva din
Companie.
Cineva din Berlin? l-am ntrebat.
Josef rmase tcut.
Washington?
Nu, spuse el un pic prea repede.
Existau de ceva vreme speculaii privitoare la un agent dublu care ar fi
operat din sediul central al Companiei. Contraspionajul, condus de
enigmaticul demascator al spionilor James Jesus Angleton, organizase o
unitate special pentru a-l vna pe presupusul trdtor.
Crtia din Langley, am spus eu. Ai obinut asta de la el. Privirea
Colonelului era suficient drept confirmare.
Ct de sus? am ntrebat eu.
Eu n-am spus nimic despre vreo crti, rspunse el cu un aer foarte


nelinitit.
Dac asta era sursa lui de ncredere nici nu era de mirare c nu-mi
putea vorbi despre ea. Brusc, mi venir n minte implicaiile acestei
descoperiri.
Eti pe cont propriu n treaba asta, nu-i aa? i-am spus eu.
Nu-mi rspunse i se mulumi s priveasc n continuare pe geam.
Isuse, m-am gndit eu, e singur. Spusese adevrul despre nclcarea
ordinelor cnd mi artase fotografia. Sovieticii ar prefera s-l lase pe
Kennedy s fie asasinat i s fie nvinuii pentru asta dect s-i
compromit un agent care opereaz la cele mai nalte niveluri n
interiorul CIA. Se potrivea perfect. De ce ar fi desemnat Uniunea Sovietic
un colonel din poliia secret est-german s-i recruteze fratele de mult
pierdut, spion n retragere, pentru a salva lumea? Rspunsul era simplu:
nu ar fi fcut-o. Kremlinul tia de conspiraie i mai tia i c vor fi fcui
rspunztori, dar alesese s rite extincia rasei umane dect s-i
compromit cel mai de pre agent. Eram cu toii la fel de nenorocii ca i
ceilali. Iar Josef era i el pe marginea prpastiei, ca i mine.
Ipotetic vorbind, am spus eu blnd, dac ar exista un individ, cineva
sus-pus, care i-a pus la dispoziie fotografia aceasta nseamn c
aceast conspiraie de a-l elimina pe Kennedy, dac este real, merge
pn la cel mai nalt nivel al guvernului Statelor Unite.
Josef ddu uor din cap, recunoscnd c tia deja asta.
S-ar putea chiar, ipotetic vorbind, ca aceast persoan s fi fost
recrutat de ctre conspiratori, adug el.
Cel puin acum tiam cum stm, Josef i cu mine. Era serios. Nu c asta
m-ar fi fcut s m simt mai bine, cci dac aa stteau lucrurile atunci i
conspiraia era real.
Kovinski e condus de ctre Iceberg? l-am ntrebat eu.
Probabil, dar el cu siguran nu tie asta.
tii cine se ocup de el?
Nu, rspunse el. Dar numele su de cod e Miel.
Ca mielul de sacrificiu I-am studiat chipul n fotografie. Era
sfidtor, neclintit, poate chiar ostil. Mai e un lucru pe care nu-l neleg, am
spus eu.
Doar unul singur?
Am zmbit. Era prima glum pe care o fcea fratele meu.
De ce ar poza pentru o astfel de fotografie?


Poi s-l ntrebi cnd l gseti.
Bnuiesc c nu se ntmpl s ai o adres?
Nu va fi greu de gsit, mi promise Josef. Urmtoarea etap va fi mai
dificil de parcurs.
Am tras pe dreapta n faa hotelului Europa. Era la fel de minunat pe
dinafar ca i pe dinuntru. O femeie cu o peruc de un blond platinat i
ciorapi plas iei din umbr i ddu trcoale mainii. Cel puin crezusem
c este o femeie pn ce s-a apropiat. I-am aruncat o privire
amenintoare prin geam i se retrase, ateptnd lng intrarea n hotel,
gata s nhae orice prad.
E n ordine dac pstrez asta? l-am ntrebat pe Josef referindu-m la
fotografie.
El ddu aprobator din cap, dar tiam c ar fi preferat s nu fie nevoit s
renune la ea. Dac ar fi czut n mini nepotrivite, viitorul su n-ar arta
prea luminos. Dar mai aveam nevoie de nc o frntur de informaie.
Cum se numete agentul de legtur din KGB care se ocup de
Kovinski? Josef mi arunc o privire aspr. tiu c-i cer cam mult, i-am
spus eu, dar uite unde o s dorm eu la noapte.
Kovinski l tie drept Sasha, spuse el, dar asta e tot ce pot s-i
spun. De-acum eti pe cont propriu. mi pare ru. A vrea ca lucrurile s
nu fi stat aa.
i eu la fel, am spus eu, deschiznd portiera i cobornd din main.
El se aplec spre mine cu mna ntins.
M bucur c ne-am ntlnit.
i eu, am spus i i-am strns mna. Pe cnd urmream maina
ndeprtndu-se, mi-a trecut prin minte c ultima dat cnd ne
strnsesem minile fusese n noaptea n care murise mama.
*
* *
Am auzit ceva ca nite uoteli n faa uii. Vocea se auzea foarte slab,
aa c nu puteam fi sigur dac venea din sufragerie sau se auzea prin
perete, din apartamentul vecin. M-am uitat la Hanna care nc dormea,
pieptul tresltndu-i ritmic cu fiecare respiraie. Mi-am eliberat cu
blndee braul de sub corpul ei, nlocuindu-l cu o pern i ridicndu-m
uor pe marginea patului. Ea se foi cnd m-am ridicat, i ngrop nasul n
pern i se ntoarse pe partea cealalt.
Hainele noastre erau mprtiate pe podea, de la u pn n dreptul


patului. Mi-am tras boxerii pe mine, apoi osetele i tricoul. Tocmai mi
puneam i pantalonii, cnd am vzut-o urmrindu-m cu privirea.
Pleci? m ntreb cu o voce somnoroas.
Am ceva de fcut.
O alt ntlnire?
Ceva de genul sta, i-am spus eu apropiindu-m de ea i
aezndu-m pe pat. Am mngiat-o uor pe obraz i i fcu la fel de
mult plcere ca i prima oar cnd o atinsesem.
Ascult, i-am spus, eu o s
t, mi atinse buzele cu vrful degetului. Nu spune nimic E n
regul. Nu regret deloc. M-am aplecat i am srutat-o pe frunte, apoi am
plecat, fr s m mai uit napoi.
Horst era ntins pe canapea, complet mbrcat i ct se poate de treaz,
sorbind dintr-o ceac de cafea.
Vd c tu i Hanna v-ai cunoscut mai bine, zmbi el puin cam prea
relaxat. Te rog s nu te simi jenat. E ceva firesc.
Eu nu sunt jenat, am spus eu. Tu eti?
Nu, rspunse el ridicnd din umeri. Vrei o cafea?
I-am spus c a vrea i am profitat de ocazie s m uit prin camer ct
timp era el n buctrie. Am observat c telefonul fusese mutat pe o
msu de lng canapeaua pe care sttuse Horst. Asta ar explica
uotelile pe care le auzisem, dar poate eram doar paranoic. Chiar dac ar
fi vorbit la telefon, putea s-i fi sunat vreo prieten - sau vreun alt ho de
maini, dac tot veni vorba.
Mi-am luat pantofii, care erau exact n faa uii, i m-am aezat ca s-i
ncal, dar am rmas blocat cnd mi-am zrit haina. Zcea mototolit pe
jos, n spatele canapelei, cu plicul maro pe jumtate ieit din buzunarul
interior. Fusese scos i pus la loc n grab? Posibil, dar nu puteam fi sigur.
ncercam s-mi amintesc unde-mi lsasem haina n seara precedent, dar,
ntruct Hanna era cea care m dezbrca, nu fusesem prea atent la asta.
Sper c nu e prea dulce, zise Horst, intrnd cu o ceac mult prea
plin de cafea. Nu tiam ct de dulce o vrei.
De fapt, trebuie s o lsm pe alt dat, i-am spus eu, nu-mi
ddusem seama ct s-a fcut ceasul. Mi-am ridicat haina de pe podea,
lsnd plicul s cad i m-am ndreptat ctre u.
Ai uitat ceva, strig Horst n urma mea. M-am ntors i el mi ddu
plicul. Ar putea fi ceva important.


Nu tocmai, am spus eu, dar eram destul de sigur c tia deja ce e
nuntru dup felul n care evitase s-l priveasc. Poate c era doar o
hoie inocent i era i el dezamgit c nu era plin de bancnote de o sut
de dolari.
Dar poate c nu.


Capitolul 13
Fratele meu avusese dreptate, Kovinski nu era greu de gsit. De fapt,
era un spion trecut n cartea de telefoane. Trecusem pe lng un telefon
public la cteva strzi de apartamentul lui Horst i al Hannei i m
decisesem s ncep de acolo, s vd dac aveam noroc. i iat-l acolo -
Kovinski, A., nghesuit ntre Kosche, G. i Krause, H.. Am rupt pagina,
am bgat-o n buzunar i am srit ntr-un taxi.
Pe drum m-am uitat bine la fotografie i i-am studiat faa, gndindu-m
cum ar trebui s-l abordez. Tipul era un papagal, genul de clovn care
credea c joac pe mai multe fronturi, n timp ce el era de fapt cel jucat pe
degete. Probabil c o va face pe durul la nceput, dar va renuna repede
dac-l presez un pic. Aveam o idee despre cum s-l mbrlig, dar nu
aveam de gnd s-mi pierd vremea dac nu inea. Nu aveam nici timp i
nici rbdare pentru asta.
Kovinski locuia ntr-un cartier cu chirii mici, ntr-un plc de blocuri
nalte din beton construite n stilul arhitectonic al lui Iosif Stalin. Blocurile
erau ridicate n jurul unei grdini jalnice, care fusese probabil plnuit ca
o veritabil oaz urban unde locatarii ar fi putut scpa din
apartamentele lor terse i nghesuite, dar care ajunsese un petic pustiu
de praf i buruieni. Nu se vedea nici picior de om.
I-am pltit lui Melik, taximetristul meu turc, dublu fa de ct arta
aparatul i i-am spus s-l lase s mearg n continuare. Melik era un tnr
imigrant cu ochi scnteietori i care vorbea o englez ce putea fi
neleas. El ddu aprobator din cap cnd i-am spus s m urmeze de la o
distan decent dac mergeam undeva. Am gsit blocul lui Kovinski i
am sunat la soneria pentru apartamentul 5C.
Wer ist es? se auzi o voce prin interfon.
l caut pe Aleks Kovinski, am spus eu. Trecu o secund n tcere
nainte ca el s rspund, de aceast dat ntr-o englez cu un puternic
accent strin.
Cine l caut?
Caut un miel rtcit, am spus eu, tiind c asta ne va scuti de multe
alte tmpenii. Urm o pauz i mai lung.
Eu vine jos, spuse el ntr-un final.


Afar era o zi splendid de iunie, nsorit i luminoas, dar completa
lips de via a zonei i cam ddea fiori. Mi se prea c sunt urmrit, dar
am ndeprtat gndul. Mi-am spus c erau doar emoiile dinaintea
aciunii. Cnd apru, Kovinski nu se opri deloc, zbur pe ua afar i apoi
trecu repede mai departe chiar pe lng mine. L-am ajuns din urm dup
civa metri.
Cine eti? ntreb el, aruncndu-mi o privire fr s ncetineasc
deloc pasul.
Un prieten. mi arunc o privire urcioas, i pe bun dreptate.
Ai un nume?
Nu unul pe care trebuie s-l tii.
Ce mai prieten, spuse el ironic.
Poate c singurul tu prieten.
Ce vrei?
S vorbim.
D-i drumul, spuse el. Vorbete.
Putem s mergem ceva mai ncet?
Se mai relax puin i m cercet cu atenie. n mare era cam cum m
ateptasem s fie, poate i mai i. Nici nu-i fcusem nc bau, iar el era
deja gata s sar n sus.
Nu trebuie venit nimeni aici, spuse el. Ei nu spus la tine?
Cine sunt ei?
Se opri din mers, se uit la mine i se ncrunt. Spusese prea mult i i
dduse seama de asta.
Pentru cine lucrezi? ceru el s tie.
Pentru cine lucrezi i tu, i-am zmbit eu.
Tu faci greeal, scuip el fcnd un pas napoi. Poate tu caui la
altcineva.
Tu eti mielul, nu-i aa?
Tu gsit alta persoan. Se ntoarse i o lu napoi spre blocul n care
locuia.
Ce pcat! am strigat eu dup el. Cci Aleks Kovinski pe care-l caut eu
are nevoie de ajutor.
Du-te naibii! strig el n urm.
i-ai vzut vreodat poza n ziar? El nu se opri. Am scos plicul din
buzunar i l-am fluturat prin aer. M gndeam c ai vrea s-o vezi pe cea
care i va nsoi necrologul! tii ce e un necrolog?


Se pare c tia, cci se opri din mers i se ntoarse. Am scos fotografia
din plic i i-am artat-o.
Uit-te, i-am spus. Ar trebui s ajung n ediia de sear a ziarelor de
mine. Ezit, netiind ce s neleag din toate astea. Cci dac nu
vorbeti acum cu mine, mine va fi ziua n care vei muri.
Arat-mi, mi ceru el, apropiindu-se. I-am fcut pe plac, dar fr s-i
dau n mn fotografia. ntreg corpul pru s i se arcuiasc cnd se vzu
cu arma n mn n faa steagului.
Nu e cea mai reuit poz a ta, i-am spus eu n glum, dar e cu
siguran concludent. Revolverul de la bru a fost o gselni potrivit.
De unde avut asta? ntreb el cu o voce tremurtoare.
Cineva cunoscut ie mi-a dat-o, i-am rspuns eu, iar el se uit piezi
la mine.
Cine?
Ce ar fi s-i fac cinste cu cafea?
*
* *
M-a condus spre un bar de dup col, unde am comandat dou cafele i
ne-am aezat la o mas ubred de lemn, departe de fereastr. Nu prea
erau clieni, doar un btrn i cinele su chiop, care preau s se fi
aciuat acolo pentru restul zilei. Kovinski scoase un pachet de igri fr
filtru i se apuc nervos s pufie dintr-una. Cum nu ncpea n discuie
s-i cer i eu una, m-am convins c de fapt nu eram interesat.
Nu e eu, spuse el.
Ce nu eti tu?
Poza asta Nu e eu, spuse el iar, btnd din genunchi ca fasolea
mexican.
Eti puin cam prea nervos pentru meseria asta, nu-i aa? i-am spus
eu.
Ce meserie?
Cea n care joci de ambele pri ale baricadei. Nu ai tocmai nervi de
oel.
Du-te naibii, spuse el i se rezem de sptar, ncepnd s sufle
cerculee de fum, ca s-mi demonstreze c era ct se poate de linitit.
Da, ai mai spus asta.
Nu tiu poza asta. Nu e eu.
i asta ai mai spus.


E adevr, ridic el din umeri. Am scos iari fotografia, i am jucat
un mare teatru tot uitndu-m de la el la fotografie, i de la fotografie la
el.
n orice caz, arat ca tine, i-am spus eu.
E fals, spuse el ncercnd s par plictisit. Capul meu poate, nu
restul. Arunc o privire ngrijorat ctre btrnul cu cinele. Se uita
oriunde, numai n ochii mei nu.
M-am mai uitat nc o dat la fotografie. Mie mi se prea destul de
real, dar ce tiam eu? Dac era un fals, era unul al naibii de bun.
ntr-adevr mi se pruse c ocul lui Kovinski cnd o vzuse fusese real.
ns, Kovinski era un mincinos nnscut. Pn la urm, oricum nu prea
conta. Fals sau nu, scopul su era acelai.
i se nsceneaz ceva, Aleks, i-am spus eu. Dac fotografia e
ntr-adevr un fals, atunci ar trebui s-i fie cu att mai limpede.
Eu nu tie nimic.
Pot s te ajut, dar numai dac vei coopera.
mi sufl fumul n fa, ceea ce era o tmpenie inimaginabil. mi venea
greu s cred c tipul supravieuise att de mult n jocul pe care-l juca. Dar,
bineneles, viitorul lui nu era prea roz.
Dac m ridic de pe scaunul sta, mine eti mort, am zis eu.
Spune-mi ce vrei s fac.
Asta e rahat, spuse el stingndu-i igara, piciorul nc zvcnindu-i.
Ai vzut fotografia.
i ce? O poz! Poate tu l-ai fcut!
Haide, Aleks, sper c eti mai iste de att. tii foarte bine cine a
fcut-o. S-i spun de ce au fcut-o?
i ddu capul pe spate i se uit fix la mine. Am ateptat.
OK spuse el ntr-un sfrit. Tu spui.
CIA plnuiete asasinarea unui oficial din guvernul vest-german,
i-am spus eu. Va avea loc mine, n timp ce Kennedy e la Berlin. Fotografia
face parte dintr-un plan prin care i nsceneaz ie tot. Se pare c tu vei fi
apul ispitor.
nghe. Pn i piciorul i se opri din bial. Se aplec spre mine.
CIA american s ucid un oficial vest-german?
Aa e. Nu puteam s-i spun c inta era Kennedy, aa c scornisem
povestea asta n taxi, n timp ce veneam spre el. i dac avea deja vreo
bnuial c i se nsceneaz ceva, atunci i va prea adevrat.


Eu nu crede scutur Kovinski din cap. De ce face ei asta? CIA este
aliat cu Germania de Vest.
Americanii au impresia c vest-germanii se cam trag de ireturi cu
ruii. Ideea e s par c oficialul a fost asasinat de un agent KGB. i tu eti
la.
Rahat, spuse e, aplecndu-se nainte.
Pe ct pariezi c n fotografia asta ii n mn arma crimei?
Eu nu vzut niciodat arma asta!
Sigur, eu te cred, dar de mine nu vei mai fi prin preajm ca s
lmureti aspectul sta. Vei fi ucis n timp ce ncerci s fugi, probabil de
vreun poliist care lucreaz pentru ei.
Bietul nenorocit sttea acolo cu o expresie de nedumerire ntiprit pe
chip. ncerca s pun totul cap la cap, dar i fugea pmntul de sub
picioare. M-am aplecat i i-am aplicat lovitura final.
Sasha tie c ne-ai trdat, i-am optit eu. tie c ai lucrat pentru
americani. Kovinski se fcu alb ca varul.
Dar tu? Cum? Prea neajutorat, cu adevrat pierdut.
Eu lucrez pentru el, i-am spus, sorbind din cafeaua neagr.
Sasha te-a trimis? m ntreb el pe nersuflate. Ce crede..?
Nu crede, Aleks. tie. De unde crezi c i-am aflat numele de cod de
la CIA? Sasha are oameni peste tot, tu ar trebui s tii asta. Eu sunt unul
dintre ei.
Eu nu spus niciodat nimic important Jur! Niciodat! spuse el cu o
sinceritate disperat. mi ntorcea stomacul pe dos s-l vd cum se agit,
aa c i-am curmat suferina.
Sasha e dispus s-i mai acorde o ans, i-am spus eu. S te
revanezi.
Orice spuse el devenit deodat nerbdtor s-mi fac pe plac. Tu
spui ce s fac i eu fac!
n faza asta, a fi putut s-i cer i numele agentului de legtur de la
CIA. Dar orict de speriat ar fi fost, tot ar fi putut s ncerce s m
mbrobodeasc sau s trag de timp. sta era caracterul lui. Chiar dac ar
fi jucat corect, tot n-ar fi tiut numele adevrat al tipului, aa c trebuia s
risc.
Vreau s-l contactezi, i-am spus. Aranjeaz o ntlnire, ct mai
curnd posibil. n dimineaa asta. Spune c e o urgen. Poi s-o faci?
Cred c da.


Spune-i c ai fost deconspirat, c ruii au aflat de tine, dar i mai
acord o ultim ans. Spune c ai fost trimis s obii informaii despre un
plan de asasinat, c KGB-ul tie c cineva va fi ucis - ei nu tiu cine sau
cnd, dar sunt siguri c e vorba de cineva important. Nu scpa nicio vorb
despre mine sau despre fotografie. Spune-le doar c dac nu-i dau o
informaie cu care s te ntorci vei fi ucis. Ai priceput?
Ddu din cap.
Spune-mi.
Sasha a aflat c eu e agent dublu, dar mai d o ans dac obin
informaie despre plan de asasinat pentru om important, dar el nu tiut
cine.
i despre fotografie?
Spun nimic.
i ce se ntmpl dac te ntorci cu mna goal?
Sunt ucis.
Aa e. Foarte bine.
nghii n sec.
Probabil o s te trimit napoi cu nite prostii, i-am spus eu, tiind
c la fel de bine puteau s-l lichideze i s-i gseasc un alt fraier, dar el
nu trebuia s tie asta. Sau poate c tia i ncerca s-i dea seama de care
parte ar fi avut mai multe anse, fr s priceap c orice ar fi fcut era
terminat. Singura ntrebare era doar ct de mult putea s ntrzie
inevitabilul.
Ne ntlnim din nou aici, azi la ora 16, i-am spus. n regul?
Da. La ora 16, repet el.
Bine. Atunci asta e. M-am ridicat. M apuc de mnec pe cnd m
ndeprtam de mas.
Spune-i lui Sasha c eu face treab bun pentru el, spuse el ntr-un
mod jalnic. I-am aruncat o privire i mi ddu drumul.
Melik era parcat undeva n josul strzii. M-am urcat i l-am btut pe
spate.
Bine lucrat, i-am spus. N-a trebuit s ateptm prea mult, cci
Kovinski iei glon din bar i alerg ca un obolan n josul strzii, pe lng
main. M-am lsat n jos pe banchet pn trecu de noi.
l urmrim? ntreb Melik.
l urmrim, i-am confirmat eu. El ntoarse, ncet i frumos, mergnd
uor, la o distan considerabil n spatele omului nostru. M ntrebam


dac toi taximetritii din Berlin erau att de experimentai n arta
supravegherii.
Kovinski nu m dezamgi, se ndreptase direct spre un telefon. Singura
mea grij era s nu-l fi fiert prea ru i s nu cumva s fug speriat.
Contasem pe faptul c va fi suficient de iste s-i dea seama c nu avea
unde s fug, i se prea c am avut dreptate. M gndeam c totul
mersese ca pe roate. Povestea lui Kovinski avea s agite un pic spiritele.
Poate vor face chiar un pas greit. n cel mai ru caz, mcar m va
conduce la cercul lor. Ce voi face dup aceea nu aveam nici cea mai vag
idee. Probabil c va trebui s cnt dup ureche, ca de obicei. Trebuia
totui s recunosc c mi plcea la nebunie revenirea mea n joc.
*
* *
Vreo or mai trziu am tras n faa unui mic cinematograf de art,
bizar amplasat n centrul unui cartier rezidenial cu mult vegetaie, care
altfel ar fi trecut drept un cartier tipic al clasei de mijloc. Nu avea nicio
firm luminoas, doar cteva trepte ce coborau din trotuar ctre un
panou discret pe care era afiat filmul care rula, Schmutziger Engel (o
traducere nelefuit ar fi ngerii obsceni). Era locul ideal de ntlnire
pentru cei cu nclinaii clandestine - filmul rula ncontinuu, iar clienii i
vedeau linitii de treburile lor, ca s spun aa. Kovinski schimbase trei
autobuze pentru a ajunge aici i, din cte mi ddeam eu seama, nu ne
observase. Se uit la ceas, se grbi s coboare pe scri i dispru nuntru.
Aveam o mare dilem. Oricare ar fi fost cerina publicului pentru filme
n care ngerii fceau sex, locul era inevitabil gol la ora aceea, aa c dac
a fi intrat, a fi fost probabil deconspirat, ceea ce ar fi stricat totul. Pe de
alt parte, oricine, chiar i cu un creier de gin, putea s-i dea seama c
Aleks Kovinski era un risc din punct de vedere al securitii i ar fi
pregtit o alt ieire, pentru cazul n care cineva ca mine l-ar fi urmrit i
ar fi supravegheat intrarea. Dac stteam s-l atept, puteam foarte bine
s-l pierd i a fi luat-o iar de la nceput.
Ai o apc? l-am ntrebat pe Melik, care scoase o plrie pescreasc
neagr cu care a trebuit s m mulumesc. Am luat-o i i-am spus s m
atepte, dei tiam c n-ar fi plecat nicieri acum c aparatul ajunsese la
aproape aptezeci de mrci.
Am cobort treptele i am intrat n cldire. Holul, dac-l puteam numi
aa, era cufundat n ntuneric, singura surs de lumin provenind de la


ghieul de bilete. Acesta fusese o garderob care acum gzduia o tnr
cu unghiile vopsite ntr-un roz strident care citea un exemplar din Der
Spiegel sub o lamp de bronzat n forma unei femei goale.
Zwei Mark fnfzig, spuse ea, ridicnd privirea fr s-i mite capul.
I-am ntins banii i ea mi mpinse un bilet. Am observat c revista era
deschis la un articol despre alegerea unui nou pap, n urma decesului
de la nceputul lunii al lui loan al XXIII-lea. Mi-am amintit c citisem
atunci c turul european programat de Kennedy, care includea i o oprire
n Roma pentru o ntlnire cu Sfntul Printe, fusese amnat.
Preedintele, nedorind s scape ansa de a fi binecuvntat de - i
fotografiat cu - Sfinia Sa, i reprogramase pur i simplu turul cu o
sptmn mai trziu i anunase c era nerbdtor s se ntlneasc cu
noul Suveran Pontif, presnd astfel colegiul cardinalilor s ia o decizie
grabnic privind succesorul acestuia. Din articol reieea c acetia nu-l
dezamgiser, trimind fumul alb n vzduh ntr-un timp-record de
numai dou zile.
Fata mi interpret greit interesul i-mi arunc repede o privire care
spunea nici s nu te gndeti s intri n vorb cu mine nainte de a
ntoarce pagina. Nu cred c avea mai mult de aisprezece ani. Dac ar fi
trit n State, ar fi ascultat discuri cu Ricky Nelson i ar fi visat la balul
bobocilor.
M-am ndreptat ctre camera de vizionare de la subsol. Era mic - cam
dousprezece rnduri a cte zece scaune fiecare, cu un culoar de acces pe
mijloc. Mi-am tras plria ct mai mult pe frunte i m-am aezat pe un
scaun de lng u, uitndu-m n jur. Subestimasem puterea de atracie
a filmului. mprtiai prin sal erau vreo douzeci de fani avizi ai
ngerilor, n diverse stri de contien. Cel puin unul dintre ei sforia.
Sau speram eu ca zgomotul acela s fie un sforit.
Kovinski i agentul su de legtur nu erau greu de reperat, erau
singurul duo dintr-o sal n care toi erau nensoii. Stteau cuibrii
lng perete, cam la jumtatea slii, dar pe partea cealalt. Kovinski se
apleca spre tip, vorbindu-i animat i nelsndu-m s-i vd faa.
Mi-am ndreptat atenia spre ecran. Imaginea era foarte proast, dar
puteam vedea n pelicula alb-negru c era vorba de o noapte luminat
doar de lun. Dou blonde cu aripi de carton prinse pe spate erau ntinse
n grdina unei case impozante, delectndu-se angelic una pe alta. Din
cnd n cnd, imaginea se concentra asupra uneia dintre statuile de


marmur ce stteau martore ale scenei, ceea ce bnuiesc c le permitea
spectatorilor s pretind c vizionau o oper de art.
Kovinski devenea zgomotos. Nu auzeam ce spunea, dar nu suna a bine.
Era agitat, ridicnd pretenii. Probabil c stricase totul vorbind despre
fotografie. M gndisem c ar fi putut s o fac, i chiar dac-mi doream
s n-o fi menionat, tiam c era mai ru pentru el dect pentru mine. De
fapt, ar fi putut fi chiar mai bine pentru mine. Nu era nicio ans ca tipul
sta, indiferent cine era, s-l lase pe Kovinski s plece dup ce meniona
fotografia. Ar fi trebuit s-l pun la pstrare, i era chiar interesant de
vzut unde.
ncepeau s atrag atenia asupra lor. Un tip din faa lor se tot uita
insistent la ei i i spuse pn la urm lui Kovinski s fac linite. M-am
lsat n jos n scaun i mi ineam ochii aintii la ngerii care gemeau. l
puteam vedea pe nsoitorul lui Kovinski cum ncepea s devin din ce n
ce mai agitat, uitndu-se n jur, ca s vad cum stteau lucrurile. Cu colul
ochiului l-am vzut aplecndu-se i optindu-i lui Kovinski probabil ceva
de genul hai s ieim naibii de aici. Cnd cei doi s-au ndreptat spre
ieire am reuit n sfrit s-i vd faa agentului de legtur. Alturi de
Kovinski mergea vechiul meu prieten Pui de Urs Andy Johnson, de la
Beretele Verzi din Texas.
Trebuiau s treac chiar pe lng mine, la doar civa centimetri. La
dracu! De ce naiba nu ateptasem afar? i de ce m aezasem chiar la
marginea rndului? ngerii se apropiau de orgasm i m rugam ca scena
s nu culmineze cu o lumin nltoare. Eu aveam nevoie de ntuneric.
Mi-am aplecat mult capul astfel nct plria s-mi acopere ct mai
mult din fa. Dac eram prea evident camuflat, n-a fi fcut dect s le
atrag atenia, iar inima mi btea att de tare, nct mi-era fric c or s-o
aud i ei. Nu puteam fi sigur, dar mi se pruse c Kovinski m vzuse i
i mutase apoi repede privirea n alt parte. Era att de nendemnatic c
m temeam ca Johnson s nu-i fi dat seama, dar nu se ntmpl nimic.
Trecur pe lng mine i ieir pe u. Am respirat uurat, am numrat
pn la treizeci i apoi m-am ridicat din scaun i i-am urmat.
Holul era pustiu, cu excepia fetei.
Cei doi brbai am spus eu grbit, unde s-au dus?
Afar, spuse ea cu un aer studiat de plictiseal.
n ce parte?
i ridic capul i-mi arunc un zmbet afectat care nici n-ar fi trebuit


s fie n repertoriul ei nc.
E vreo alt ieire? Am mai ntrebat-o eu n grab, nelegnd c dac
Johnson avea o main parcat afar eram terminat. Nu m gndisem la
toate aspectele, cntam prea mult dup ureche.
Ieirea din spate e nchis pentru public, ridic ea letargic din
umeri.
M-am scotocit prin buzunare, am scos cteva bancnote mototolite i i
le-am aruncat pe tejghea. Ea se uit la ele, apoi din nou la mine, ateptnd
mai mult.
Cred c ar fi mai bine s-mi spui, i-am zis eu fcnd un pas ctre ea.
Fata zmbi, un zmbet un pic nervos, iar apoi mi art spre draperia de
catifea de pe peretele opus.
Acolo, spuse ea n timp ce-i ndesa banii n sutien, e deschis.
Am tras draperia la o parte, am mpins ua i am pit n aleea ngust
dintre dou cldiri.
Apoi totul se ntunec.


Capitolul 14
M-am trezit ntr-un pat tare dintr-o camer necunoscut,
revenindu-mi din gaura aceea neagr, pricepnd c mai sunt nc n via,
fapt ce deveni din ce n ce mai puin satisfctor pe msur ce durerea
care-mi pulsa la baza craniului i croia drum spre partea contient a
creierului. Am fcut o ncercare nechibzuit de a-mi ridica capul, mi-am
dat seama de greeala acestei micri i l-am lsat s-mi alunece napoi
pe pern. Cred c am gemut.
i revine, spuse cineva.
Ochii mi se deschiser brusc i l-am recunoscut pe Andy Johnson -
puin neclar - stnd n cadrul uii. ncepusem s-mi amintesc ce se
ntmplase nainte de a-mi pierde cunotina i m ntrebam ct timp se
scursese de cnd mi aplicase lovitura aceea ngrozitoare de karate.
Cu asta cred c sunt deja dou cu care i sunt dator, am mrit eu,
ridicndu-m ntr-un cot i cutndu-mi cucuiul. Era foarte dureros i am
scncit cnd am gsit locul unde m lovise.
La trei eti eliminat din joc, spuse el cu accentul lui sudist n timp ce
Sam vals nuntru, urmat de Powell.
Cum i-e capul? se interes Sam.
Doare, am mrit eu.
Orgoliul e vtmat, fr ndoial, rosti Powell dispreuitor, sunetul
vocii ironice adugnd i o stare de grea la lista mea n continu
cretere de plngeri. Am observat c avea plicul meu n mn.
S v ia dracu pe toi, am zis eu i m-am ridicat n ezut pe salteaua
goal, simindu-m mai puin vulnerabil ntr-o poziie vertical. Era o
camer stearp - patru perei, patul, o mas, dou fotolii i un microfon
ascuns.
Unde suntem? am ntrebat.
ntr-una din casele noastre conspirative sigure, mi rspunse Sam.
Ciudat, am spus eu frecndu-mi gtul, eu nu m simt prea n
siguran.
Johnson iei uor i nchise ua n urma sa. Powell i lu locul ntr-unul
din cele dou fotolii, rezemndu-se cu un zmbet de autoapreciere clar
ntiprit pe chip, n timp ce Sam se tot plimba de colo colo. Fcu cteva


ture ntre pat i u nainte de a ncepe distracia.
Ce naiba, Jack?
Ar trebui s rspund la asta?
Lucrezi de partea cealalt. Ei sunt bieii cei ri, fir-ar s fie!
Bieii ri exist n toate formele i mrimile, am spus eu, aruncnd
o privire ctre Powell.
i cu Colonelul cum e?
Ce-i cu el?
Ultima oar cnd am verificat, el era dumanul.
Uite ce e, Sam, i-am spus eu dei eram contient c m oboseam
degeaba att timp ct Powell era n ncpere, ns ceva tot trebuia s
spun, Colonelul crede c exist o conspiraie mpotriva lui Kennedy. Nu
tiu cine, cum sau de ce, dar nu cred c ne duce cu zhrelul. Are
argumente puternice
Te referi la asta? ntinse mna, iar Powell i ddu fotografia cu
Kovinski.
Asta e doar o parte.
Sam fcu o pauz i mi arunc o privire nemulumit. Se ntoarse cu
spatele, i scoase o havan din buzunar i o aprinse ncet. l ateptam.
Dac mai ai i altceva, Jack, ar fi mai bine s-mi spui mai repede,
spuse el ntr-un final.
Nimic solid, i-am zis eu, tiind c nu puteam spune nimic despre
sursa prin care parvenise fotografia, crtia de la Langley, A putea s o
fac mai trziu, dar nu ct timp informaia ar putea s conduc la Josef, i
n niciun caz n faa lui Powell.
Ce ar trebui s dovedeasc fotografia asta? rosti Sam din spatele
unei perdele de fum.
Nu i se pare c e puin ciudat ca un tip care lucreaz pentru KGB s
pozeze pentru o astfel de fotografie?
Kovinski susine c e un fals, se amestec Powell.
i asta ce-i spune? am srit eu.
Mi-e team c tu eti cel care rspunde la ntrebri, zmbi el
mndru.
Ce-ar trebui s ne spun asta, Jack? ceru Sam s tie.
C cineva s-a chinuit serios pentru a-l face pe Kovinski s par un
criminal comunist nebun.
Kovinski crede c ruii i nsceneaz ceva, se bg iari Powell.


Tu crezi c KGB-ul a aranjat poza asta pentru a se implica pe ei
nii?
Kovinski spune
Kovinski o s spun orice crede el c vrei s auzi, l-am ntrerupt eu,
pierzndu-mi rbdarea. M-am uitat spre Sam cutnd un sprijin, dar
Powell preluase friele. Sam se retrsese mai n spate, se sprijinise de
perete i i fuma trabucul, ascultndu-ne.
De ce i-ar nscena KGB-ul ceva lui Kovinski? am insistat eu.
Pentru c au aflat c lucreaz pentru noi.
Atunci de ce s-ar mai fi chinuit s-l fac s par a fi unul de-ai lor, cu
steagul i puca ruseasc? E stupid. Expresia de pe chipul lui Powell se
nspri. Era gata s explodeze cnd Sam mi rspunse la ntrebare.
Poate c plnuiesc s arate c fotografia este trucat i c noi
suntem n spatele ntregii afaceri.
Haide, Sam, am spus eu, dac KGB-ul ar fi vrut s-l asasineze pe
preedinte
Sam nu vorbete despre preedinte, m ntrerupse Powell. Tu eti
singurul care mai crede n basmul la.
M-am ntors ctre Sam.
Atunci, despre ce vorbeti?
Kovinski spune c KGB-ul plnuiete s elimine un oficial vest
german i c el a fost ales ap ispitor.
Am respirat uurat i m-a bufnit rsul.
Asta i se pare amuzant? rosti Sam.
Uit de oficialul vest-german, am scuturat eu din cap. Nimeni nu
urmrete s elimine niciun oficial vest-german. Eu i-am turnat
gogomnia asta lui Kovinski i el v-a turnat-o vou. Oricum, eu i-am spus
c voi plnuii asasinatul, nu ruii.
Sam se uit la Powell, cruia i pierise zmbetul.
De ce am vrea noi s asasinm un oficial vest-german?
Din cte tiu eu, nu prea avei de ce, am rspuns eu.
Atunci de ce i-ai spune una ca asta lui Kovinski? ntreb el nervos.
Pentru c nu aveam de gnd s-i spun adevrul.
Adevrul fiind c ruii plnuiesc de fapt asasinatul.
M uitam la el, fr s-mi pot crede urechilor.
Tocmai i-am spus - eu am scornit povestea asta!
M tem c momentan cuvntul tu nu are prea mult greutate pe


aici. Powell zmbi i se rezem din nou de sptarul scaunului. Pentru el,
cazul era nchis.
Ai fcut-o de oaie, Jack, ridic Sam din umeri. Dar mai e o privin n
care nu sunt complet satisfcut. Se ntoarse ctre Powell. Ce le iese ruilor
la afacerea asta?
Powell ezit, apoi ncepu cu o voce didactic.
Privete lucrurile din punctul lor de vedere. Ce le-ar plcea cel mai
mult s obin?
Dominaie mondial? spuse Sam cu un zmbet aiuristic. Powell l
ignor i i continu prezentarea.
S creeze friciuni ntre noi i NATO, asta i doresc. Imagineaz-i
reacia din Europa de Vest dac ruii ar reui s ne pun n crc
asasinarea unui lider european. Ce crezi c ar zice de Gaulle despre asta?
Ce s mai zic despre vest-germani? NATO va fi distrus, iar ei vor toasta
linitii la Moscova.
E un scenariu bun, admise Sam. Dar cum e cu povestea cu Kennedy?
Singura surs pe care o avem n legtur cu asta e Teller.
Sam ddu prudent din cap i se ntoarse ctre mine.
Jack?
E o teorie minunat, am spus eu. Singura problem e c nimeni nu
plnuiete asasinarea vreunui oficial vest-german Am scornit toat
drcia asta, de la un cap la altul!
i ce altceva ai mai scornit? zmbi satisfcut Powell.
Du-te naibii, i-am rspuns.
Cum e cu Sasha?
Ce?
Powell zmbi.
Cunoti numele sta, nu-i aa?
n ce context? am ntrebat eu, simind cum se strnge laul.
I-ai spus lui Kovinski c lucrezi pentru un agent KGB numit Sasha.
Aa este?
Glumeti?
Poi fi sigur c nu glumesc cu tine. Ai spus. Sau nu c lucrezi pentru
un agent KGB pe nume Sasha?
M-am uitat din nou spre Sam.
Rspunde la ntrebare, Jack, spuse el. Vedeam c nu-i fcea nicio
plcere. mi spusese c eram pe cont propriu i tocmai aflam pe pielea


mea ct de serios vorbise.
Da, am zis, i-am spus lui Kovinski c lucrez pentru Sasha, dar e o
tmpenie. Nu l-am vzut niciodat pe tipul sta.
De unde tiai c Sasha e agentul de legtur al lui Kovinski?
Mi-a spus Colonelul.
Un colonel STASI i-a dat informaii despre un agent de legtur din
KGB?
Aa e, am spus eu.
Colonelul Josef Becher adic, pe care l-ai contactat neautorizat?
Da, cel pentru care m-ai adus pn aici.
Dup ce a insistat c nu se va ntlni dect cu tine Colonelul
Becher trebuie s aib mare ncredere n tine, dac i-a dezvluit
informaii att de importante precum numele unui agent de legtur al
KGB-ului.
Prea inutil s rspund la o astfel de ntrebare aa c nici nu m-am
obosit.
De unde ai fcut rost de poza cu Kovinski? Powell i intrase n
mn, fcnd spectacol i savurnd fiecare moment.
Colonelul mi-a dat-o.
i-a spus de unde o avea?
Am spus c nu, dar amndoi mi observaser ezitarea. Powell bg
fotografia napoi n plic i se ridic.
n concluzie, spuse el, ai obinut o fotografie trucat, nfindu-l
pe Aleks Kovinski, agent CIA, innd n mn o arm sovietic i aezat n
faa steagului Uniunii Sovietice. Fotografia i-a fost dat de un colonel din
serviciile de securitate est-germane, cu care ai avut o serie de ntlniri
neautorizate. Cnd i-ai artat lui Kovinski fotografia, i-ai spus c lucrezi
pentru un agent KGB al crui nume de cod e Sasha i c exist un plan de
asasinat ndreptat mpotriva unui oficial vest-german. I-ai mai spus lui
Kovinski c fotografia va fi remis presei pentru a-l implica pe el. Noi
credem c atunci va fi dat n vileag ca fiind fals i c vor mai iei la
iveal i alte dovezi care s implice CIA n asasinat. L-ai instruit pe
Kovinski s aranjeze o ntlnire cu agentul su de legtur din CIA pentru
a obine o serie de informaii pe care s i le transmit apoi ie ntr-o alt
ntlnire planificat tot astzi. Presupun c urma s-i transmii aceste
informaii lui Sasha, prin intermediul colonelului Becher, i c ar fi fost
folosite ca dovezi ale legturilor lui Kovinski cu Agenia n afar de


simple negaii, mai este ceva ce ai dori s spui pentru a dezmini aceste
fapte?
Nu conta ce a fi rspuns, cci tiam c transcrierea, care va fi n
urmtorul comunicat ctre Washington, se va ncheia cu cuvintele
SUBIECTUL NU A OFERIT NICIUN RSPUNS / SFRITUL INTERVIULUI.
Totui, rspunsul pe care i l-am dat a fost: S aplaud acum sau s
arunc doar orezul?
*
* *
Durerea de cap ncepea s mai scad n intensitate, lsndu-m s m
preocup doar de pulsaiile din ce n ce mai acute. Zceam pe spate n pat,
cu ochii nchii, i m gndeam la situaia n care m aflam. Probabil c ar
fi trebuit s fiu ceva mai ngrijorat n legtur cu acuzaia lui Powell, dar
nu-mi venea s cred c cineva ar putea-o lua n serios. Oricum, n
momentul acela era mult mai important s gsesc o cale de a iei de acolo.
Nu-mi venea ns nicio idee.
Eram dezamgit n legtur cu Powell. Cnd am descoperit c Johnson
era agentul de legtur al lui Kovinski, am fost ct se poate de sigur c i
eful de post era implicat n conspiraie. Totui, ncpnarea sa de a-i
lua revana pentru incidentul cu baia i dovedea mai mult sau mai puin
inocena. Era cu siguran un mgar, dar nu era att de idiot nct s se
nregistreze pe band, cu o zi nainte de asasinarea preedintelui,
spunnd c aceast conspiraie e doar un basm. Nu dac ar fi tiut ceva
despre asta. Dup ce am mai reflectat la asta, am decis c nu era genul de
om care s fac aa ceva. Powell era o fiar politic, urcnd treptele
ierarhice din Companie, fcnd ceea ce era necesar pentru a avansa. Da,
ar fi autorizat pn i asasinarea bunicii sale dac l-ar fi ajutat n carier,
dar era mult prea calculat pentru a risca totul dac nu ar fi fost ceva cu
adevrat sigur. Dac preedintele ar fi ucis, s-ar nscrie ntr-adevr n
club i i-ar trimite scrisoarea de intenie. La momentul acela, marii
preoi de la Langley s-ar aduna i ar face s dispar toate documentele i
nregistrrile jenante, cum era i cea cu interogatoriul meu de azi. Ar
disprea toate n dosarele negre ale Ageniei, i n-ar mai fi vzute
niciodat. Iar eu a disprea mpreun cu ele. Un motiv excelent de a m
ntoarce la ntrebarea mea. Cum naiba aveam s ies de aici?
N-am vzut nici de aceast dat vreo cale de scpare.
Mintea mi se ndrept ctre Andy Johnson. Cum rmnea cu Pui de


Urs? El era agentul de legtur al lui Kovinski, nu era niciun dubiu asupra
implicrii sale. Dar fcea parte din serviciul de informaii al Marinei,
lucrnd la operaiuni speciale, i fusese i la Beretele Verzi. Tipii tia au
un devotament aproape religios pentru lanul de comand. Sunt practic
specializai n ndeplinirea ordinelor. Aa c, dac nu l coordona Powell,
atunci cine? M ntrebam de ct timp fusese repartizat la Berlin i cine l
trimisese acolo.
Am auzit vocea lui Sam n camera alturat, uotind ceva. i cum era
treaba cu vechiul meu prieten, el unde se ncadra n schema asta? Prea
ciudat de distant, cum nu-l mai vzusem niciodat. Powell fusese vioara
nti, iar Sam prea mpcat cu asta. Oare de ce? Nu putea s cread
prostiile alea despre un asasinat asupra vreunui oficial vest-german sau
c eu a fi lucrat pentru Sasha. Atunci de ce m lsa aa, n btaia
vntului? ntr-adevr, miza era una considerabil, dar pn acum Sam m
sprijinise de fiecare dat cnd avusesem nevoie.
Ua se deschise i Sam intr de unul singur de aceast dat. Prea
preocupat, neobinuit de reinut.
Ai venit s-i scoi cuitul din spatele meu? l-am ntrebat
ncrucindu-mi minile sub cap, n ncercarea de a prea ct mai relaxat.
Te iubesc ca pe un fiu, Jack, dar n-am de gnd s-mi pun pielea la
btaie pentru tine. i bg minile n buzunare i se ncrunt. Pentru
numele lui Dumnezeu, i-ai fcut-o cu mna ta! Nu tiai c idiotul de
Kovinski o s te nfunde?
M-am gndit c va fi prea speriat, am ridicat eu din umeri.
Da, e att de speriat nct nu mai vrea s te vad niciodat.
Nenorocitul cere azil politic.
De cnd sunt tipii de teapa lui n postura de a ridica pretenii?
Mie unuia, nu-mi pas nici ct negru sub unghie.
sta e noul tu motto?
Se uit rnit la mine. M-am simit cam prost n primul moment, dar
mi-a trecut repede.
S-au schimbat multe n optsprezece luni, Jack, spuse el, McCone
habar n-are de nimic i toat lumea alearg din stnga n dreapta,
spunnd c va cdea cerul pe noi dup alegeri.
John McCone fusese desemnat DEI - director al Ageniei Centrale de
Informaii - de ctre Kennedy dup ce golful Porcilor le ifonase imaginea,
iar Allen Dulles, ntruchiparea Companiei, fusese ndeprtat mpreun cu


o serie ntreag dintre oamenii si de ncredere. Dar McCone era un
intrus, un civil, iar dac JFK credea c el va reui s controleze Agenia, se
nela amarnic. Toat lumea l considera pe McCone drept un interimar,
pus de Kennedy s supravegheze situaia pn ce el ar fi reuit s frme
CIA ntr-o mie de buci, aa cum promisese n 61. Se zvonea c odat ce
ar fi obinut cel de-al doilea mandat, va trece agenia sub jurisdicia
Departamentului de Justiie, de unde Bobby ar fi putut s preia friele.
Unde e Kovinski acum? l-am ntrebat pe Sam.
Cum naiba e posibil ca sta s fie lucrul care te preocup cel mai
mult n momentul de fa? Ce conteaz unde se afl personajul la
dezgusttor?
Te pricepi destul de bine la istorie, nu-i aa, Sam? El ridic din
umeri, dar tiam c aa era. Numele de Gavrilo Princip i-e cunoscut?
Tipul care l-a mpucat pe arhiducele Ferdinand, rspunse el fr
ezitare. Ce are asta de-a face cu preul petelui?
El a fost personajul dezgusttor de la care s-a declanat Primul
Rzboi Mondial.
Sam se trase de lobul urechii i se strmb.
Tu chiar crezi toat tmpenia asta, Jack? Chiar crezi c n Agenie
sunt tipi capabili s mearg att de departe?
Ai auzit vreodat de Mna Neagr?
Ar fi trebuit s aud?
Nu, tocmai asta e toat ideea. Mna Neagr era o societate secret
alctuit din ofieri i ageni srbi. Ei au plnuit i au executat asasinarea
lui Ferdinand, deoarece acesta se afla ntr-o misiune de pace, iar ei
credeau c pacea echivala cu o capitulare. i doreau un rzboi i o
victorie, aa c au aranjat ca personajul dezgusttor pe nume Gavrilo
Princip s apese pe trgaci, omorndu-l pe arhiduce. Dac n-ar fi avut
ocazia s trag, poate c rzboiul nici n-ar fi nceput. Aa c de asta sunt
interesat s aflu unde e Kovinski.
Nu tiu unde e, ddu Sam din cap, dar personaje dezgusttoare sunt
destule n jur. Dac-l opreti pe sta, sptmna viitoare altul i va fi luat
deja locul.
Aa c trebuie s oprim Mna Neagr, i-am spus eu. Sam mi arunc
o privire lung i oft. Sau poate c ar fi mai bine s m ntorc acas i s
organizez o petrecere pe plaj.
Isuse, Jack.


Ce e?
Eti arestat pentru trdare.
Am ncercat s nu par ngrijorat.
Pi, atunci scoate-m de sub arest, Sam.
Nu pot face asta, spuse el. Powell a transmis la Langley o transcriere
a discuiei noastre i ei te vor nchis ntr-o celul militar, la Clayallee. mi
pare ru.
i eti de acord cu asta?
Tocmai am rezolvat problema transportului, ridic el din umeri. Cel
puin m privise n ochi cnd mi-o spusese.
*
* *
Johnson mi puse ctuele i m escort pn n strad, unde ne
atepta Chase, dichisit, n helanca sa de firm i cu geaca neagr de piele,
cu Chrysler-ul. Casa conspirativ era amplasat pe o strad mrginit de
arbori, unde te puteai baza pe locatarii obinuii ai caselor obinuite
s-i vad de treburile lor obinuite. Nu era nimeni prin preajm care ar
fi putut s-l vad pe Johnson aezndu-m pe locul din fa i urcndu-se
apoi n spate. Cam tot aa opereaz i Mafia cnd te scoate la o plimbare.
Chase bg n vitez i ne puserm n micare.
Am luat n calcul o multitudine de variante, dar toate se finalizau
dezastruos. Singura mea speran, una ct se poate de slab, era s-i iau
prin surprindere. Eram nc destul de dezorientat, netiind ct de mult
timp fusesem incontient, aa c i-am ntrebat pe biei ct era ceasul.
11.45, mi rspunse Johnson.
Mari, am ntrebat doar ca s m asigur.
Mari, mi confirm Johnson.
Vreau s tii, biei, c nu am niciun fel de resentiment mpotriva
voastr, le-am spus. mi dau seama c v facei doar datoria.
Mi-ai luat o piatr de pe inim, Teller, chicoti Chase.
Mi-am zornit ctuele i am continuat:
Ei bine, Alcatraz, uite-m c vin.
Au nchis-o, preciz Johnson. M-am ntors ostentativ spre el pentru
a-l putea privi n ochi, eu vrnd, de fapt, s vd exact unde era aezat.
Au nchis Fortreaa? am spus nencreztor. De fapt, citisem despre
asta n Miami Herald. Era mult prea veche i presupunea cheltuieli prea
mari, cel puin aa declarase consiliul guvernatorilor nchisorii.


Acum cteva luni.
Nu mai e nimic sacru pe lumea asta? am zis eu, ntorcndu-m din
nou cu faa nainte. Dac m repezeam asupra lui Chase, Johnson m-ar
ucide sau m-ar scoate din circuit n doar cteva milisecunde. i aveam
referine bune n ceea ce privete loviturile sale fulgertoare.
Pcat, spuse Chase, i-ar fi stat bine acolo.
Cred c-mi vor gsi ei un loc la fel de neplcut. Nu m deranjeaz
att timp ct nu e n vestul Texasului.
S te ia naiba, zise Johnson chicotind. Chiar i dup ce se repezise n
beregata mea i mi fcuse i un cucui ct toate zilele, tot mi era simpatic
putiul sta. Cel puin avea simul umorului, ceea ce nu se putea spune i
despre partenerul lui.
i tu? Tu de sub ce bolovan ai mai ieit? l-am ntrebat pe Chase care
mi rspunse cu deja obinuita sa privire criminal.
Am observat c portiera mea nu era blocat. M ntrebam dac a fi
putu s o deschid, s m rostogolesc pe strad i s o iau apoi la goan.
Chase mergea cu aptezeci sau poate chiar cu mai mult de att. Cea mai
bun ans a fi avut-o la un semafor. M rugam s prindem unul pe rou
i speram s ias bine. Probabil c m vor mpuca nainte s apuc s fac
zece pai, dar tot era mai bine dect nimic.
Nu tiu voi, da mie n-o s-mi fie dor de oraul sta, am spus eu,
spernd c voi atinge o coard sensibil, inndu-i relaxai. E un loc
dezgusttor.
Poi s mai spui asta o dat, mormi Chase.
Cum naiba ai nimerit aici? Pari genul de om care s-ar fi bucurat
undeva cu ceva mai mult aciune.
i inu ochii ndreptai asupra drumului, de parc m-ar fi ignorat, dar
apoi spuse:
O s fiu napoi n Saigon pn vineri. Asia de Sud-Est, frate, acolo e
miezul aciunii.
Aa am auzit, i-am rspuns, i nu mineam. Se zvonea c ar fi avut
acolo o ntreag armat de ucigai i c eliminau toat populaia, rnd pe
rnd.
Pi, i cum de te-au fcut s vii aici? l-am ntrebat, forndu-mi
norocul, ca de obicei. Lucrezi pe contract, nu-i aa? De data asta, Chase se
prinse ce ncercam s fac i-mi arunc o privire de foc.
Tu nu tii cnd s o lai balt, Teller? mi spuse Johnson din spate.


Eram pe punctul de a face o remarc istea cnd trooosc! Din senin
ne-am lovit de ceva. Maina se rsuci brusc la dreapta i ne-am oprit cu o
izbitur nsoit de scrit de roi i metal strivit. Am fost aruncat n fa
i am dat cu capul n parbriz.
Eram contient, dar m simeam dezorientat din cauza loviturii. Mi-am
ridicat minile, nc nctuate, i le-am dus spre frunte. mi curgea snge,
dar nu-mi puteam da seama ct de mult. Totul mi se prea c se
desfoar cu ncetinitorul i nu auzeam niciun sunet, de parc am fi fost
sub ap. Era deja cea de-a doua mea contuzie din zi i nu era nici mcar
prnzul nc.
Isuse Hristoase! ipa Johnson. Nu face asta! Am ntors privirea i
l-am vzut pe Chase cu un uria Colt Anaconda n mn.
Las arma! i spunea Johnson. E doar un taxi Ai intrat ntr-un
blestemat de taxi!
Chase se ntoarse spre Johnson cu ochii sclipindu-i de furie.
Nenorocitul a tras de volan n faa mea! vocifer i Chase. Se vedea
c ardea de nerbdare s omoare pe cineva.
Bag nenorocita de arm n toc, omule! i ordon Johnson i, dup o
scurt nfruntare, Chase se execut.
Am observat c aveam destul de mult snge pe cma. Johnson se
aplec i mi puse o mn pe umr.
Eti bine, Teller? I-am rspuns ceva, nu mai tiu ce, dar suna de
parc ar fi vorbit altcineva n locul meu.
oferul vine ncoace, spuse Chase pe un ton ascuit.
Scap de el, i spuse Johnson. D-i nite bani dac trebuie.
Pe dracu, mri Chase. Nenorocitul mi-a tiat calea.
sta e, m gndeam eu, momentul meu, momentul pe care-l
ateptasem. D-te naibii jos! Dar eram paralizat, att de ameit n urma
loviturii, nct nici nu-mi puteam ridica mna s deschid portiera. Mi-am
lsat capul s se prbueasc pe sptarul scaunului i mi-am ntors
privirea ctre geam. Atunci l-am vzut pe Melik venind spre noi.


Capitolul 15
Ist alles okay? se aplec Melik pe gemul din partea oferului i se
uit n main. Chase nu scoase o vorb, doar l privea fioros.
Toat lumea e bine, rspunse Johnson din spate.
El nu pare arat aa bine, spuse Melik, uitndu-se spre mine.
E doar o zgrietur, l asigur Johnson.
El e nevoie un doctor.
E n regul, zmbi Johnson. Aa c dac i-ai muta maina, noi am
lua-o din loc. Melik fcu o scurt pauz i mi mai arunc o privire.
Eu duc doctor Vino. mi fcu semn s-l nsoesc, dar pentru
moment m-am gndit c-ar fi mai bine s rmn pe loc.
Eu sunt doctor, spuse Johnson. Aa c nu ai de ce s-i faci griji. Uite,
las-m s-i dau ceva bani pentru stricciuni, i hai s o lum din loc. Ce
zici de asta? Se ntinse dup portofel.
Bag banii la loc, i spuse Chase uor. Johnson ncerc s-i nmneze
lui Melik un pumn de bancnote, dar Chase l bloc.
Nu primete niciun cent nenorocit, spuse el, iar apoi se ntoarse
ctre Melik. Dispari dracului de aici, rahatule!
ncercam s-mi potolesc sngerarea, apsnd cu palma, ateptndu-mi
momentul.
D-i banii i hai s-o tergem naibii de aici, spuse Johnson pe un ton
ferm.
Nenorocitul mi-a tiat calea! ssi Chase. Nu primeti nicio poman,
Ahab, aa c mar acas i f o baie. O s fie o experien nou.
Melik l privi drept n ochi pe Chase i zmbi.
Eu nu ia bani
Atunci dispari, spuse Chase. Mut-i nenorocita de main.
l duc doctor, spuse Melik artnd spre mine.
Lui Chase nu-i venea s cread. Ddu s coboare din main, dar se
opri brusc cnd simi eava Luger-ului demodat al lui Melik lipit de
tmpla sa.
Tu stai main i pui mini unde eu vede, ordon Melik. Chase puse
minile pe volan fr nicio tragere de inim.
Tu la fel, se uit Melik spre Johnson, care ridic minile.


Hei, nicio problem, prietene, spuse Johnson amiabil. Noi nu vrem
niciun scandal. Uite, de ce nu iei banii? La ct crezi c se ridic pagubele?
Melik l ignor i mi spuse s m dau jos. Am deschis ua i am pus
picioarele pe asfalt. Dei mi tremurau, am reuit s m dau la o parte i
s nchid portiera n urma mea fr s m prbuesc. Simindu-m mult
mai bine la aer, mi-am ters sngele care-mi intrase n ochiul drept i
m-am ndreptat ctre partea oferului, unde Melik mai inea nc arma
lipit de tmpla lui Chase.
Cheile, ceru Melik. Chase i le ddu, iar turcul le arunc ntr-o
poriune cu iarb nalt de pe marginea drumului.
l cunoti pe clovnul sta, Teller? ntreb Chase.
Eu a avea mai mult grij cu ce spun despre un tip ce are un glon
la zece centimetri de creierul meu, i-am rspuns. Ar putea crede c nu-l
agreezi. M-am ntors apoi ctre Melik: Are un pistol sub sacou.
D-l, l instrui Melik.
Faci o mare greeal, spuse Chase n timp ce i scotea Coltul din toc.
Nu face tu greeal, i spuse Melik apsndu-i mai tare eava
pistolului de tmpl. Cci nu m deranjeaz s omor la tine. Confisc
arma i mi-o ntinse. Ia, mi spuse el, iar eu am apucat-o ntre minile
nctuate. M-a surprins ct de uor era pentru mrimea sa considerabil.
Magnumul Anaconda de calibru 44 era construit pentru un singur scop -
s produc un maxim de daune victimei sale. Arma preferat a ucigailor
psihopai, cum era Chase. Am deschis portiera din spate i am ndreptat
arma spre Johnson.
i a ta, cowboy, i-am spus, mpinge-o ncoace.
Johnson scoase de sub sacou un model mai convenional, un Beretta
automat de 9 milimetri, pe care l aez pe banchet i-l mpinse ctre
mine. M-am aplecat n main pentru a-l ridica i aproape c mi-am
pierdut cunotina.
tii c pn aici i-a fost, nu-i aa, Teller? mi spuse rece Johnson.
Acum chiar te-ai ars.
O s iau i cheile de la ctue, am spus, lsnd s-mi cad n buzunar
revolverul lui Johnson n timp ce m concentram cu toat puterea s
rmn n picioare. Johnson scoase din buzunarul din fa o mic cheie
metalic. O inu suspendat ntre arttor i degetul mijlociu, o studie
pre de o secund, iar apoi o bg n gur i o nghii cu greutate. Ar fi
putut s fie sub limb, dar o operaiune de cutare n-ar fi fost


recomandabil la momentul respectiv, i n niciun caz n-ar fi fost ceva
plcut.
Oops, spuse el cu un rnjet texan care spunea mai clar dect orice
s te ia dracu. Mi-a disprut deodat toat simpatia pentru el i am tras
un glon n geamul de lng faa sa. Pistolul se descrc cu un zgomot
asurzitor, iar zmbetul sfidtor de pe faa lui Johnson dispru
instantaneu. Totui se inuse cu firea, uitndu-se calm de la gaura de zece
centimetri din geam napoi ctre mine.
Hai s-i vedem molarii, i-am spus. Nu m crezu, aa c am mai tras
o dat, n banchet, chiar lng piciorul lui. Deschise larg gura. Aproape
sigur, nenorocitul chiar o nghiise.
O s cam doar la ieire, i-am spus.
Orice pentru patria mea, rspunse el cu un zmbet.
Scuz-m dac nu salut.
Focurile de arm l nelinitiser pe Melik.
Las-l, spuse el nervos, gndindu-se probabil c eram pe punctul de
a-l ciurui pe Johnson. Du-te taxi!
Nu tiu dac asta e o idee aa de bun, i-am rspuns eu. Stau eu aici
n timp ce tu
Du-te taxi! insist el. Vine eu.
Nu-mi prea plcea, dar era timpul s plecm, nu s ne contrazicem. Am
mers cu spatele tot drumul pn la taxi, inndu-mi ochii lipii de pistolul
ndreptat ctre tmpla lui Chase. Partea din dreapta a taxiului era fcut
praf, zdrobit de Chrysler, aa c am deschis portiera de pe partea
oferului i am folosit-o drept scut.
OK, haide s mergem, i-am strigat. Te acopr eu.
Apoi Melik fcu o greeal. Se uit la mine peste umr fr s se fi dat
n spate mai nainte. Asta a fost tot ce i-a trebuit lui Chase. i prinse
ncheietura lui Melik i i-o zdrobi de main. Johnson sri nainte, i rsuci
braul la spate i l dezarm. Melik ip, dar Chase i prinsese capul prin
geamul deschis, iar eu nu aveam nici un unghi de tragere. Se terminase
nainte s am vreo ans s fac ceva. Melik nu se mai zbtu, se zvrcoli de
cteva ori, apoi rmase inert. Chase i ddu drumul, iar bietul nenorocit se
prbui la pmnt, cu faa n sus, lsnd s i se vad o lam de apte
centimetri nfipt n trahee.
Chase i Johnson ieir glon din main. Am tras de trei ori, nelovind
nimic, dar mcar fcnd o grmad de zgomot. Bieii se lsar la pmnt


suficient ct s m strecor n taxi, rugndu-m la Dumnezeu s fie cheile
n contact. Cineva mi recepionase mesajul, aa c am putut porni
motorul, am bgat ntr-a-ntia i am clcat acceleraia pn la podea.
M-am uitat n oglinda retrovizoare i l-am vzut pe Johnson sprijinit pe
un genunchi, n postur militar, golind Lugerul n direcia mea. Un glon
intr prin lunet i se nfipse n bord, dar nu l-am vzut dect mai trziu,
dup ce m oprisem.
*
* *
Am condus vreo zece minute, suficient ct s prsesc zona, iar apoi
am intrat ntr-o parcare subteran, unde m-am oprit ntr-un loc ferit
dintr-un col al subsolului. Am stat acolo, n ntuneric, timp de cteva
minute, ncercnd s m reculeg i s-mi evaluez starea fizic. Am simit o
tietur destul de mare pe frunte, deasupra ochiului drept. Am aprins
lumina de bord i mi-am inspectat-o n oglind, tamponnd-o cu o crp
uleioas pe care am gsit-o n torpedou. Nu era foarte adnc i
hemoragia prea s se fi oprit. Aveam s supravieuiesc.
mi prea ru pentru Melik. Abia dac-l cunoteam, dar dac a fi
preluat controlul asupra situaiei, Chase n-ar mai fi putut s-l execute. Era
scrbos i deloc necesar. Cu civa ani n urm am fi scos de la el orice
informaii ar fi deinut, l-am fi dezbrcat pn la chiloi i l-am fi
abandonat pe marginea drumului, nvineit, dar nc suflnd. Vremurile
se schimbaser.
n mod cert, Melik nu era un taximetrist obinuit pe care s-l fi oprit la
ntmplare, dar nu-mi puteam da seama ce era cu el. Probabil c eram
nc ameit de la attea lovituri, cci odat ce-mi pic fisa, totul mi-a
aprut limpede ca lumina zilei. Nu exista dect o singur posibilitate prin
care s fi ajuns la mine.
Deci Horst era agent. M lucrase nc din momentul n care mi ceruse
un foc n bruleul acela. Ar fi trebuit s-mi fi dat seama, i chiar
avusesem bnuielile mele, cnd a aprut la hotel i cnd mi-a scotocit
prin buzunare, gsind fotografia lui Kovinski, dar pn i atunci i mai
acordasem prezumia de nevinovie. M ntrebam dac mi pierdusem
agerimea, dar modul sta de gndire nu m ajuta cu nimic. Horst mai
putea atepta. Acum trebuia s-mi dau seama cum s reintru pe fir.
n torpedou am gsit o licen de taximetrist. n fotografia alb-negru
era un tip tnr ce prea student, cu un pr lung i ciufulit i un nceput


de barb. Axei Kindermann, scria pe ea, optsprezece ani. Bnuiam c Axei
i lsase cheile n contact i nu le mai gsise cnd se ntorsese la main.
Pe bord era un pachet de igri turceti fr filtru. O binecuvntare. Am
scotocit peste tot n cutarea unui chibrit, dar nu era niciunul n main,
iar bricheta lipsea. Probabil c Axei nu era fumtor. Mi-am bgat pachetul
n buzunarul de la cma i am ridicat Coltul lui Chase, care ajunsese pe
jos. Eram destul de sigur c folosisem cinci din cele ase gloane, i
avusesem dreptate; mai aveam un glon. Mi-am ndesat monstrul n
buzunar i am scos Beretta i am examinat-o. Era compact, mult mai
aproape de stilul meu, i avea i un ncrctor plin, cu cincisprezece
gloane. Am verificat sigurana i mi l-am prins la curea.
Prima mea grij erau ctuele. Am apucat cheile mainii, m-am
strecurat prin spaiul ngust pe care-l lsasem ntre taxi i peretele
garajului i m-am ndreptat ctre portbagaj. Mai eram nc un pic ameit
i era ntuneric, aa c mi-a luat vreun minut pn s-l deschid, dar odat
ce am reuit, am gsit ceea ce cutam - o cutie de scule din metal,
suficient de mare nct s conin ceva folositor. I-am ridicat capacul i
am scormonit nuntru, descoperind tot soiul de urubelnie, chei, roi cu
clichet, uruburi, piulie, pivoi, un ciocan, o pomp de biciclet, un cric i,
nu tiu din ce motiv, o hart a Irlandei. Singurul lucru pe care nu l-am
gsit era un bomfaier. Frustrarea mea se diminu considerabil cnd am
dat peste o cutie de chibrituri. Am mai bgat n buzunar i cteva
urubelnie, care ar fi putut s-mi fie de folos la urmtoarea mea oprire,
apoi am nchis portbagajul, m-am sprijinit de bara din spate i mi-am
aprins una din delicatesele turceti. Divin.
Se prea c nu aveam de ales - trebuia s-mi scot ctuele trgnd n
ele. Am scos din nou pistolul lui Johnson i l-am examinat, innd igara
strns ntre buze i lsnd fumul s-mi intre n nas. Ar putea s mearg,
dar pe de alt parte, proiectilul de 9 milimetri ar putea ricoa cu uurin
direct spre faa mea. Nu, dac tot aveam s o fac, mcar s-o fac cum
trebuie. Va trebui s folosesc Anaconda.
Am pus Beretta deoparte, am aruncat pe jos igara pe jumtate fumat
i m-am strecurat pe bancheta din spate. Scond voluminoasa arm din
buzunar, am nfurat-o n crpa uleioas i mbibat de snge,
apucnd-o apoi invers n mna dreapt, cu degetul mare pe trgaci i cu
celelalte degete ncletate n jurul mnerului. Erau doar vreo patru
centimetri de lan ntre ctue, pe care l-am ntins ct de mult am putut


pe banchet, innd eava pistolului lipit de el pentru a-l nimeri n plin.
Ideea era ca glonul s strpung metalul, iar apoi s-i continue
traiectoria, nfigndu-se n tapierie, n loc de a ricoa spre mine, cel puin
teoretic.
eava era un pic prea lung i dificil de controlat din unghiul acela. mi
tot aluneca de pe lan, ndreptndu-se ctre diverse pri ale corpului,
fcndu-m s m gndesc serios dac era o micare istea. Poate
puteam s m descurc cumva cu ctuele, cel puin pentru o vreme, pn
gseam o alternativ
La dracu. Nu aveam alternative. Am nchis ochii, am spus repede n
gnd o rugciune i am apsat pe trgaci. Pistolul mi zvcni cu putere n
mini, care se deprtar de ndat ce proiectilul spulber lanul ctuelor
de parc ar fi fost o pereche de nouzeci de ceni de la Woolworth. Pe
banchet se vedea o gaur mare i ars acolo unde glonul intrase prin
tapierie. M-am felicitat pentru ingeniozitate i m-am dat jos din main.
mi atrase atenia un Porsche 911 nou-nou. Nu era maina cea mai uor
de furat, dar cu siguran merita efortul. Cum spunea chiar reclama lor:
Doar de dragul distraciei.
Fcusem doar civa pai cnd am simit izul puternic de benzin i am
auzit cum picura sub taxi. Nu trebuia s fiu un geniu ca s-mi dau seama
c lichidul se scurgea prin gaura fcut de glonul de calibrul 44 n
rezervor. Tocmai m gndeam ce norocos fusesem c nu explodase la
impact, cnd am observat cum bltoaca, care se mrea rapid, ajunsese la
vreo civa centimetri de igara nc fumegnd pe care o aruncasem mai
devreme pe jos.
Ajunsesem cam la jumtatea drumului spre ieire, alergnd ct m
ineau picioarele, cnd m-a lovit suflul exploziei. M-a ridicat, m-a purtat
prin aer i mi-a azvrlit trupul ca de marionet ntr-un perete de beton.
Am czut ca un bolovan, m-am luptat din rsputeri s m ridic,
inndu-m de toracele nvineit i m-am mpleticit prin fumul gros ctre
ieire. Reuisem s deschid ua grea de metal i ncepusem s urc scrile,
cnd, o serie de explozii zguduir fundaia cldirii, una dup alta, pe
msur ce sreau n aer vehiculele parcate la subsol.


Capitolul 16
Am luat o Alfa Spider mai veche de la cteva strzi distan de garaj.
Foarte drgu, neagr, strlucitoare i cu un interior din piele roie.
Putea s fi luat Fordul alb mai puin iptor care era parcat peste strad,
dar am preferat stilul n locul calitii.
Neavnd nici cea mai mic idee unde m aflam, m-am oprit la primul
chioc de ziare pe care l-am ntlnit n cale i mi-am cumprat o hart a
Berlinului. Proprietarul, un tip ct se poate de solid care probabil c era
zidit nuntru, mi arunc o privire ciudat i mi-am dat seama c era
cazul s scap de cmaa ptat de snge dac nu voiam s atrag prea
mult atenie. Am pltit harta i un exemplar din Berliner Morgenpost, pe
a crui prim pagin era lbrat doar poza lui Kennedy, i m-am ntors
la main.
Partea stng m durea destul de ru i m ntrebam dac nu-mi
fracturasem vreo coast n explozie. Am mpins-o uor cu degetele i am
decis c nu m durea chiar att de ru nct s fie rupt. Apoi am ncercat
s-mi rotesc braul de cteva ori pentru a mai atenua durerea. Nu mi se
mai pru o idee aa de bun cnd m strfulger o durere sfietoare
dinspre diafragm, de-a lungul braului, pn la umr. Cel mai bine era
s-l las frumuel n pace.
Am deschis portiera i mi-am scos grijuliu jacheta i cmaa, pe care
am fcut-o ghemotoc i am aruncat-o n spatele scaunului. Tricoul nu
avea mult snge pe el, aa c mi-am tras jacheta peste el. Cam striga el
Miami Beach, dar pentru moment trebuia s m mulumesc cu el. M-am
aezat la volan i m-am uitat peste ziar. Itinerarul lui Kennedy din Berlin
era tiprit ntr-un chenar din colul din dreapta jos al paginii. L-am
studiat un moment, ncercnd s-l memorez, apoi mi-am ndreptat
atenia ctre titlu, ce se traducea: KENNEDY CUCERETE KLNUL!
Articolul din deschidere suna cam aa:

Bonn, 25 iunie - Chiar dac vremea a fost frumoas astzi
diminea, ziua a nceput geros pentru preedintele Kennedy care a
avut o ntlnire n capital cu cancelarul Adenauer i cu ali oficiali.
Dar apoi a urmat drumul de treizeci i cinci de kilometri pn la
Kln. Peste un milion de oameni de pe Valea Rinului s-au strns


de-a lungul traseului preedintelui, cntnd i aplaudnd furtunos
la vederea acestuia. Doar n Kln, Kennedy a atras o mulime de cel
puin 350 000 de oameni, care i-au artat asentimentul printr-un
val de strigte aprobatoare atunci cnd acesta i-a ncheiat
discursul cu cuvintele Kolle Alaaf! (Ura pentru Kln).

Nu era tocmai o adnc analiz politic, dar, chiar i aa, pentru mine
era interesant. Guvernul vest-german poate c nu sucombase n faa
farmecelor lui JFK, dar poporul german prea s fie sub vraja lui. Iar
aceast primire entuziast era tocmai ceea ce-i trebuia preedintelui
pentru a-i rezolva problema european.
Problema european era reprezentat de un pact de neagresiune
semnat de guvernul german i cel francez. La suprafa prea o reuit
istoric, doi inamici nverunai care i strngeau mna dup un secol de
rzboaie catastrofale. n realitate, cel puin din perspectiva
Washingtonului, era o treab periculoas, misiunea principal a lui
Kennedy n Europa fiind aceea de a-l pune pe butuci. Asta explica
primirea rece de la Bonn.
Ca de obicei, de Gaulle era cel care agita apele. Preedintele francez
nu-i ascundea dispreul fa de influena Americii pe continent, i nu
scpa nicio ocazie de a o submina. Prin acest tratat, de Gaulle ncuraja
tacit Germania s-i dezvolte propriul arsenal nuclear. Nu voia cu
adevrat ca ei s dein bomba nuclear, ci doar s-l pun pe Kennedy n
postura de a-i exercita dreptul de veto, creznd c germanii l vor acuza
pentru aceast intervenie. Dar oamenii de pe strad nu preau s aib
resentimente - i puteai paria c Monsieur de Gaulle n-ar fi avut o primire
aa de clduroas dac ar fi venit la Kln.
Kennedy vzuse n Cuba ct de repede se putea deteriora situaia, i
mai tia i c simpla sugerare a existenei focoaselor nucleare n
Germania de Vest ar transforma situaia din Cuba ntr-o joac de copii.
Dup ce omenirea ajunsese att de aproape de marginea prpastiei, el
ncerca s o conving s fac un pas napoi, n loc de a se arunca n gol. Cu
doar dou sptmni n urm anunase c va avea discuii la nivel nalt cu
Moscova, spunnd c era momentul s pun bazele unui program de
dezarmare.
Iar asta m duse cu gndul napoi la Mna Neagr - grupul de ofieri i
spioni care, cu o jumtate de secol n urm, conspiraser pentru
asasinarea arhiducelui n maina sa decapotabil la Sarajevo. i el fcuse


o ncercare de pace, iar prin moartea sa, cei din societatea secret
obinuser rzboiul pe care i-l doriser. M-am cutremurat la gndul c
istoria s-ar putea repeta la Berlin. Preedintele american trebuia s
soseasc n mai puin de douzeci i patru de ore, iar aici l ateptau
oameni care credeau c negocierile deschise cu inamicul nu erau altceva
dect nalt trdare. Dar dac acetia ar obine rzboiul pe care i-l
doreau, nu ar mai fi vorba despre tai care i luau armele din cui,
srutndu-i nevestele i copiii la plecare i defilnd mndri n btlie,
aa cum o fcuse tatl meu. Nu i de aceast dat. De data asta rzboiul ar
veni la noi. Ar veni cnd am fi adormii n paturile noastre i nu ar face
nicio discriminare. Am plti cu toii preul su piperat - brbai, femei i
copii de-a valma.
Am aruncat deoparte ziarul, am desluit unde m aflam i unde voiam
s ajung, am bgat n vitez i am demarat.
Am parcat la o strad distan de cldirea lui Kovinski. Nu aveam anse
prea mari s-l gsesc acas - bieii l ascunseser probabil ntr-un loc
sigur - dar speram s descopr vreo urm n apartamentul su. Nu aveam
nici cea mai vag idee ce cutam. Vreo bucic de hrtie, o adres, orice
care s m pun pe drumul cel bun. Mi-a trecut prin cap c ar fi putut
avea o nevast sau o prieten care s fi rmas acas, dar, dup ce-l
cunoscusem pe tip, varianta mi se prea de-a dreptul improbabil. Ar fi
fost cu siguran mai uor dac nu ar fi avut pe nimeni, dar nici nu m-ar fi
mpiedicat dac avea pe cineva.
Am sunat de cteva ori la interfon pn am fost sigur c nu va
rspunde nimeni, iar apoi am luat la rnd celelalte sonerii. Eram deja la
jumtate cnd se auzi vocea blnd a unei btrnici.
Wer ist da? ntreb ea mieros.
Gndindu-m c acesta probabil nu avea relaii strnse cu vecinii, i-am
spus n nemete c eram Herr Kovinski de la 5C i c mi uitasem cheile,
rugnd-o s mi deschid. mi deschise ua fr niciun alt cuvnt. O
femeie de treab, m-am gndit n timp ce intram n scara blocului.
nuntru erau ntuneric i rcoare, interiorul dezolant fiind alctuit doar
din pereii vopsii i podeaua goal de beton.
ntr-o parte era un ascensor mic, dar am preferat s urc pe scri. Dac
locul era inut sub observaie, ceea ce era posibil, nsemna c m
vzuser deja i a fi fost o int prea uoar n lift. Cel puin pe scri a fi
avut parte de o lupt corect. Am scos Beretta, i-am ndeprtat sigurana


i am prins-o din nou la cureaua de la pantaloni, unde mi-era la
ndemn. Deschiznd cu grij ua spre etajul cinci, am pit ntr-un
coridor lung i pustiu, nesat de un miros greos de niel vienez.
Toate apartamentele aveau yale clasice cilindrice, o joac de copii, i
nici la 5C nu fuseser luate msuri suplimentare de siguran. nainte de
a m apuca de treab am tras cu urechea timp de cteva secunde, ca s
m asigur c era linite. Mi-am scos apoi cele dou urubelnie pe care le
luasem din taxi nainte ca acesta s sar n aer. Am apsat-o pe cea mic,
o urubelni foarte subire folosit de electricieni, n cadrul de lemn al
uii, ndoindu-i vrful la patruzeci i cinci de grade. Am mpins apoi
urubelnia mare n yal i am nvrtit n sensul acelor de ceasornic,
aplicnd suficient presiune asupra ei nct cilindrul s fie uor dislocat
din lcaul su. Introducnd urubelnia ndoit, am reuit s ajung sub
toate acele unul cte unul i apoi am ridicat pn s-a auzit clinchetul uor
pe care-l fceau, intrnd la locul lor. Mi-a luat aproximativ nouzeci de
secunde - ca mersul pe biciclet, m gndeam. Am deschis ncet ua, am
aruncat o privire nuntru i am intrat.
Pn s-mi dau eu seama ce se ntmpl, era deja prea trziu - silueta
se npusti din spatele uii, mi plonj n spate i m trnti la pmnt,
placndu-m cu o duritate care l-ar fi fcut mndru pn i pe Vince
Lombardi. Falca dreapt mi amortiz cderea, lovindu-se de podea cu un
trosc sec i ricond de cteva ori n timp ce atacatorul meu ncerca s m
imobilizeze ntr-un dublu-nelson. Capul meu trecuse prin attea traume
n ultimele ore nct aproape c nu mai simeam nimic, dar m sturasem
pn peste cap s tot fiu sacul de box al tuturor. Asta era ultima pictur.
Am scos un rcnet de i se fcea prul mciuc, l-am apucat de cap pe
tip i i-am azvrlit corpul peste umr, trntindu-l cu brutalitate pe spate.
Dintr-un salt am fost n genunchi lng el, am scos Beretta i i-am nfipt-o
atacatorului meu drept n nas.
Horst! am exclamat.
Jack! ip el. Nu tiam c tu eti!
Isuse Hristoase, Horst! Ai noroc c nu i-am zburat creierii! Eti
nebun?
Da, cred c aa trebuie s fie, zmbi el ca de obicei. Am rmas acolo
timp de un minut, pn cnd spuse ntr-un final:
Pot s m ridic acum?
Am tras adnc aer n piept i m-am retras.


Sigur. Ridic-te. Sprijin-te de perete ca s te pot percheziiona.
Nu am nicio arm, m asigur el n timp ce se aduna de pe podea.
L-am mpins la perete i l-am pipit peste tot. Odat ce m-am convins
c e curat, am pus deoparte Beretta, iar el se prbui cu un oftat pe patul
de o singur persoan ce ocupa unul din pereii micii garsoniere. O
chicinet jegoas ocupa partea opus, cu o mas, un scaun i un televizor
ntre acestea. ntr-un dulap deschis era o cutie plin cu hrtii care erau pe
punctul de a fi rscolite.
Ce naiba caui aici? l-am ntrebat eu.
A putea s te ntreb acelai lucru.
Nu sunt ntr-o dispoziie prea bun, Horst, aa c de ce nu-mi spui
direct cine te-a trimis aici?
De ce m-ar fi trimis cineva? Pur i simplu jefuiesc apartamentul
sta, ridic el inocent din umeri. Sper c n-o s-i spui Hannei despre asta.
Ar fi foarte dezamgit de mine.
Termin cu prostiile, Horst. mi insuli inteligena.
Da, cred c e cusut cu a alb, admise el. Dar asta a fost cea mai
bun idee care mi-a venit.
Pentru numele lui Dumnezeu, n oraul sta toi sunt spioni?
Majoritatea au ncercat s fie ntr-un moment sau altul, zmbi el.
M-am dus la fereastr i m-am uitat afar printre jaluzele,
ntrebndu-m dac Horst era aici de unul singur.
Ce cutai?
El ridic din umeri. Am ridicat unul dintre documentele din cutie care
nu era dect o factur restant de electricitate.
Te-ai amestecat ntr-o treab periculoas.
Poate c pot s-mi port singur de grij, zmbi el sfidtor.
Da, sigur, ca i prietenul tu Melik, am spus eu trgnd cutia cu
documente afar din dulap. M-am aezat pe scaun, am luat un bra de
hrtii i am nceput s le frunzresc.
Ce e cu Melik? ntreb el ngrijorat. Abia atunci mi-am dat seama c
nu se scursese mai mult de o or i ceva de cnd se ntmplase, iar Horst
nu avea cum s fi aflat deja. Pentru mine, timpul trecea altfel dup
diferitele traume craniene pe care le suferisem n cursul dimineii.
i-e prieten?
E partenerul meu, spuse el, i da, cred c mi-e i prieten. Unde e?
E mort, i-am spus eu rspicat, nefiind foarte sensibil n momentul


acela. Faa lui Horst se descompuse, de parc ar fi primit un pumn n
stomac, apoi i ls capul n jos i rmase aa, holbndu-se spre podea.
M simeam prost, dar era mai bine s tie cum se puteau desfura
lucrurile.
Nu pot s cred, spuse el scuturnd din cap. Cum s-a ntmplat? A
fost un accident?
Ah nu A fost ct se poate de deliberat. Unul dintre bieii ri l-a
ucis.
Ucis? ngim el, nevenindu-i s cread. De ce a fost ucis?
Pentru c inea un Luger aintit spre capul tipului luia i i-a lsat
garda jos.
Dar nu l-ar fi folosit
Atunci n-ar fi trebuit s-l ndrepte spre cineva, i-am rspuns eu
tios. Era adevrul, i era mai bine pentru Horst dac-l afla. Nu ii o arm
la tmpla cuiva dac nu eti pregtit s apei pe trgaci. Mai ales cnd e
vorba de un om periculos.
Melik avea o nevast i un copil mic, spuse Horst ncet. Cine le va
spune?
Nu le va spune nimeni, i-am zis eu. Cel puin nu adevrul. Oricum,
nu le-ar folosi la nimic. Mi-am continuat trecerea n revist a
documentelor lui Kovinski. Nu era nimic folositor acolo - doar facturi
restante i extrase de cont.
Dar a fost un erou, spuse Horst. Poate i-a salvat i ie viaa. N-ar
trebui s tie i ei asta?
Nu tiu dac a fost sau nu un erou, Horst, i ca s fiu sincer, chiar nu
mai conteaz dac a fost sau nu, pentru c e mort. i orice ai spune, un
erou mort nu e bun de nimic, nu mai poate ajuta pe nimeni. Mai ales pe
nevast-sa i pe copil. mi pare foarte ru pentru ei, dar rul e deja fcut
i nu putem face nimic s-l ndreptm. Pur i simplu aa st treaba. Dac
nu-i place, ar trebui s iei chiar acum pe u i s-i spui lui Sam c
renuni.
Se uit la mine complet zdruncinat.
De cnd tii c lucrez pentru Sam?
Tocmai mi-am dat seama, i-am spus.
Cum?
Diminea ai sunat pe cineva pentru a-i spune despre fotografia pe
care o descoperisei n buzunarul jachetei mele. Aa e?


Da rspunse el cam reticent.
Ei i-au spus s aranjezi lucrurile astfel nct Melik s fie acolo cnd
voi avea nevoie de un taxi, nu-i aa?
Aa e, da, rspunse el, prnd din ce n ce mai impresionat.
Ei, bine, Melik nu a venit dup mine pentru c nu-i pltisem cursa, ci
pentru c cineva i spusese s intercepteze maina. Din moment ce Sam
se ocupase de transportul meu, el trebuie s o fi fcut. Iar tu mi-ai spus
puin mai devreme c probabil Melik mi salvase viaa, dei eu nu i
spusesem ce s-a ntmplat. Aadar, tu tiai ce fcea. Prin urmare, tu
trebuie s lucrezi pentru Sam.
Da, e logic, spuse el. Cel puin aa cred.
Sam i-a spus s stai cu ochii pe mine, aa e?
Da.
De ce?
Mi-a spus c uneori poi fi cam invizibil
Imprevizibil, l-am corectat eu.
Da, aa mi-a spus Aa c am aranjat s facem cunotin n
bruleul acela. Eu trebuia doar s aflu ct de multe puteam i s-i
raportez lui Sam. Asta e tot. Nimeni nu trebuia s fie ucis. Srmanul Melik.
Da, srmanul Melik, m gndeam i eu. Nu era chiar cea mai deteapt
micare a lui Sam. S foloseti nite amatori ca s-i supraveghezi oamenii
era una, dar s-i trimii mpotriva unor ucigai profesioniti ca Chase i
Johnson era cu totul altceva. Asta nsemna c nu prea avusese loc de
ntors. Nefiind sigur n cine din Companie putea avea ncredere, a fost
obligat s-i foloseasc contactele, chiar dac erau cam neexperimentai.
Sam avusese dintotdeauna civa ageni de-ai lui pe strzi, mici pungai
ca Horst, sau chiar excomunicai cu experien, ca mine. El era de prere
c escrocii aveau instinctele necesare i chiar o parte din cunotinele
trebuincioase n afacerea noastr, i avea mai mult ncredere n
loialitatea acestora tocmai pentru c erau noi n jocul nostru. O curv
btrn poate s tie toate trucurile, mi explicase el odat, dar asta doar
pentru c i reguleaz pe toi brbaii de pe strad. Mai bine d-mi de
fiecare dat o virgin talentat.
Horst era ntr-adevr neexperimentat, dar nu eram aa de sigur c
avea vreun talent nativ. M gndeam s-l trimit acas, ncepusem s m
ataez de el i nu voiam s sfreasc la fel ca Melik. Cred c simeam c
am o oarecare obligaie fa de el, poate i din cauza Hannei. Dar tiam c


orice i-a fi spus el tot n-ar fi plecat, aa c l-am lsat s rmn. Cel puin
aa puteam s stau cu ochii pe el.
*
* *
Am scotocit peste tot, dar n-am gsit nimic. Tot ce aflasem din
documentele lui era c prietenul nostru Kovinski se afla n Berlinul de
Vest din februarie, nu-i pltise nicio factur, nici mcar chiria, i c i
vzuse cele 732 de mrci avute n cont diminundu-se pn ce acesta
intrase pe minus. Avusese vreo dou depuneri de numerar fcute recent,
dar nimic semnificativ. Prea s fie un cititor vorace al ziarelor i
revistelor de toate genurile, scrise att n german, ct i n polonez, i
avea un permis proaspt emis pentru biblioteca public. n apartament
nu se gseau nicio agend, nicio carte de munc, niciun jurnal sau
fotografii, nimic care s ne fi ajutat s-i lum din nou urma. M-am aezat
i am contemplat situaia fr ieire n care m aflam. M-am gndit c ar fi
mai bine s dau de Sam, s vd ce avusese n minte cnd mi aranjase
evadarea.
Uit-te la astea, spuse Horst, scond vreo dousprezece pamflete
dintr-o jachet ce zcea aruncat n fundul dulapului. mi ntinse unul
dintre ele. Kovinski citea materiale de propagand, mai spuse el.
Sau le mprea, am spus eu lund n considerare numrul de
pamflete pe care le avea.
Materialele erau alctuite din cteva pagini prost tiprite pe o hrtie
ieftin, cu titlul Die Wahrheit ber die Wand (Adevrul despre Zid).
Erau chestiile obinuite:

Berlinul de Vest cuprins de panic! Dar de ce? Politica agresiv a
aliailor NATO a ridicat zidul ce mparte astzi oraul nostru!
Forele imperialiste, n frunte cu Statele Unite ale Americii, au
transformat n mod sistematic Berlinul de Vest ntr-un centru al
provocrii, de unde nouzeci de organizaii secrete pun la cale acte
de sabotaj mpotriva frailor notri socialiti!
Zidul protector servete cauzei pcii mondiale! El oprete
naintarea neohitleritilor ctre Est! Centrele de spionaj
imperialiste, asociaiile lor de soldai fasciti, otrvitorii lor de mini
tinere i biniarii lor de valut sunt oprii de ctre zid. Am ridicat
acest zid ca o msur de protecie mpotriva forelor fasciste ce
domin astzi Europa de Vest i care amenin ziua de mine
pentru semenii notri!



i aa mai departe. Erau obinuitele prostii bombastice i nebuneti,
rstlmcirile tipice ale realitii, hiperbolele, nfloririle, exagerrile i
minciunile sfruntate tiprite zilnic de mainria de propagand a statului
est-german. Doar c pamfletul sta ieise dintr-o tiparni a Companiei.
A fi pariat pe asta.
De ce i-ar scoate KGB-ul propriul agent n strad, s mpart
maculatur antiamerican, cnd acesta ar fi trebuit s se infiltreze n CIA?
Nu avea nicio logic. Iar Kovinski mai mult ca sigur c nu era un marxist
convins care s stea la un col de strad, mprtindu-i adevrurile, n
timpul su liber. Pe de alt parte, acesta era modul clasic al Companiei de
creare a unei imagini, i se potrivea perfect cu profilul pe care l
construiau pentru el - un comunist fanatic, ros de o ur violent
mpotriva forelor imperialiste, un extremist cruia nimic nu i-ar fi
plcut mai mult dect s-l mpute pe preedintele Statelor Unite.
Probabil c cei ce se ocupau de imaginea lui avuseser grij ca el s fie
observat de oamenii de pe strad, l-au pus probabil s fac mare tam-tam,
astfel nct trectorii s-i aminteasc chipul su. Dup desfurarea
evenimentelor ar trebui s apar o mulime de martori care s relateze
ntlnirea lor cu extremistul nebun de stnga. Kovinski credea probabil c
se infiltra n vreo micare studeneasc comunist, cnd, de fapt aciona
tras de nite sfori de a cror existen nici nu tia. i, oricine l manipula,
l adusese exact unde trebuia. Un comunist nebun cu o arm i mult
mnie.
Unde e Sam acum? l-am ntrebat pe Horst.
Nu tiu, mini el.
Am ridicat receptorul telefonului i i l-am pus n mn.
Sun-l, i-am spus. mi arunc o privire nervoas, dar form
numrul. Cnd rspunse Sam, i-am nfcat receptorul.
De cnd te ocupi de Clubul Agenilor Secrei Juniori? l-am ntrebat.
De ce, nu i-ai primit inelul magic? rspunse el fr nicio ezitare.
Te-ai ntlnit cu Horst?
Sigur. A ncercat o micare din desenele cu Joe Jitzu, am spus eu.
Horst se bosumfl ntr-un col, dar Sam rse.
E cineva rnit?
Turcul nu o duce prea bine.
Da, pcat.
La ce naiba te-ai gndit cnd l-ai trimis mpotriva unora ca Johnson


i Chase?
M gndeam s-i salvez ie pielea, Jack.
Procedezi ntr-un mod cam straniu, i-am zis.
Nu prea am de unde alege, tu fiind acum inamicul public numrul
unu!
De ce l-ai lsat pe Powell s-i fac numrul?
Pentru c, n momentul de fa, nu tiu cine ce face. Treaba asta ar
putea duce oriunde.
Deci accepi ideea c exist de-adevratelea o conspiraie? am vrut
eu s m asigur c auzisem bine.
Urm o pauz destul de lung. Dac nu i-a fi auzit respiraia a fi
crezut c s-a ntrerupt legtura. n cele din urm oft adnc i spuse:
ntr-adevr, se petrece ceva ciudat. Nu tiu exact ce se ntmpl, dar
cu siguran se petrece ceva.
Asta era o mare uurare. ncepusem s cred c Sam se ramolise, fiind
de acord cu toate mizeriile pe care le mproca Powell.
Ce ai gsit acolo?
Nimic.
Eti sigur? Prea surprins.
Bineneles c sunt sigur.
Nimic?
Apartamentul e curat, Sam. Doar nite facturi nepltite i o
legitimaie de bibliotec.
Las-m cteva ore, poate pot ajunge la Kovinski, spuse el dup o
pauz de gndire.
Unde e?
Pentru asta am nevoie de cele cteva ore, s pot afla. ine-te tare i
sun-m din nou tot pe numrul sta, mai adug el nainte de a nchide.
*
* *
Firete, eram ct se poate de fericit c Sam nu m abandonase, dar
ceva tot nu era n ordine. Poate c mi se prea mie, dar fusese ocat cnd
i spusesem c nu gsisem nimic n apartamentul lui Kovinski, de parc a
fi luat-o razna. i n toi anii n care lucrasem pentru el, Sam nu-mi pusese
niciodat o codi, cel puin nu tiusem de asta. tiam c nu-i d
niciodat toate crile pe fa, dar cel puin pn acum tiam cam ce
planuri avea.


n orice caz, nu puteam face nimic altceva dect s stm i s ateptm,
aa c Horst i cu mine ne-am ntors la main. El ncepu s citeasc cu
voce tare pamfletul lui Kovinski, traducndu-mi pe msur ce citea, iar eu
am scos igrile turceti i i-am oferit i lui una. Refuz, apoi rmase tcut.
Eu mi aprinsesem deja una cnd mi-am dat seama c motivul pentru care
refuzase era c igrile i aparinuser lui Melik.
l tiai de mult? l-am ntrebat eu.
Nu de foarte mult, rspunse ncet, doar de cteva luni. Eram
parteneri ntr-o afacere.
Furai maini, i-am spus eu, iar el m privi ngrijorat. Nu-i face griji,
chiar acum stai ntr-una, i-am mai spus, atrgndu-i atenia spre firele
nndite la contact. Pru impresionat.
Poate poi s m nvei i pe mine.
Ce fel de ho de maini nu tie s lege firele de la contact?
Era o afacere nou, mi explic el. Nu luam dect maini care aveau
cheile nuntru. Ai fi surprins ct de multe sunt. Se opri gnditor un
moment, apoi spuse: Poate c voi fuma una din igrile lui Melik. Drept
omagiu.
De ce nu? am spus i i-am oferit un foc.
Am fumat o vreme n tcere. Horst se uita absent spre unul dintre
pamfletele lui Kovinski, apoi spuse:
tii, cred c voi vorbi cu nevasta lui Melik. Dac mi s-ar fi ntmplat
mie, a fi vrut ca biatul meu s tie pentru ce cauz am murit.
Pentru ce cauz a murit el?
Libertate, spuse el fr nicio ezitare.
M puteam gndi la un milion de rspunsuri cinice, dar am lsat-o aa.
Ce naiba, poate chiar avea dreptate. Poate c aceasta era cauza pentru
care murise Melik, chiar dac el nu tia. i poate c n Berlin nu-i puteai
permite s faci remarci cinice despre libertate, cci aici nu trebuia dect
s te uii spre zid i vedeai ce nsemna s nu o ai.
M ntrebam ct de mult tia Horst din toate cte se ntmplau.
Bnuiam c nu prea mult, iar cnd l-am ncercat se dovedi c aveam
dreptate. M-am decis s-l las n bezn, cel puin pentru moment. ncepu
din nou lectura pamfletului, apoi se opri.
Ciudat, spuse el.
Ce e?
Adresa asta. E un cartier neobinuit pentru un asemenea grup.


D-mi s vd i eu, am spus, smulgndu-i hrtia din mini. Desigur,
pe ultima pagin a pamfletului era trecut urmtoarea adres:

Kommission fur Wahrheit
Lagerweg, 455
Haselhorst, Berlin


Capitolul 17
Horst se dovedi util ca ghid, scpndu-ne de traficul din plin zi cu
ajutorul ctorva scurtturi bine alese i gsind relativ uor parcul
industrial n care era situat Lagerweg 455. Cldirea era un depozit
drpnat din crmid, cu trei etaje, datnd probabil din secolul al
XIX-lea, aflat la captul unei fundturi de lng unul dintre canalele ce
trecea prin colul de nord-vest al oraului. Horst avea dreptate. Nu era
genul de loc unde te-ai fi ateptat s ntlneti Comisia pentru Adevr.
Pe strad era destul forfot cci muncitorii se ntorceau din pauza de
prnz, iar Alfa noastr cam srea n ochi printre dubiele rablagite i
camioanele de livrri, aa c am ntors i am parcat pe strada principal,
la o distan de cteva strdue. Am ncercat s-l conving pe Horst s
rmn la main, dar el se dduse deja jos i mi-am dat seama c nu avea
s se lase descurajat.
Unde-s doi, puterea crete, spuse el, dar eu nu eram prea sigur c
era chiar aa. Poate c nu era nimic de capul locului stuia, doar o adres
inventat pentru brour, dar instinctul mi spunea altceva. Iar dac
ntr-adevr acolo se petrecea ceva, aveam s am destule pe cap fr s-l
mai pun i pe Horst la socoteal.
Un grup de oameni se adunaser la o cotitur a drumului unde era
parcat o tonet cu mncare. L-am trimis pe Horst s-i cumpere un
crnat i i-am spus s ncerce s treac neobservat.
Stai cu ochii pe cldirea noastr.
Dar
Dac dau de vreun bucluc, voi avea nevoie de tine aici.
De unde am s tiu eu dac ai necazuri?
Dac nu m ntorc n douzeci de minute nseamn c am necazuri.
i atunci ce s fac?
Cheam cavaleria, i-am zis eu.
Ce numr de telefon are cavaleria? strig el n urma mea n timp ce
m ndreptam spre depozit.
M-am apropiat de pe trotuarul opus, pentru a avea o perspectiv ct
mai bun asupra cldirii. Intrarea prea s duc la nite scri ce urcau
pn pe acoperi, asigurnd probabil accesul ctre fiecare dintre cele trei


etaje. M-am plimbat pn n captul strzii, tot pe trotuarul de vizavi,
pentru a putea observa i peretele ndeprtat al cldirii, orientat spre
canal. La parter era un doc de ncrcare, deservit de un ascensor de marf
de dimensiuni considerabile. Legat lng debarcader era o barc cu
motor Interceptor de zece metri lungime, cu un motor V-8 de 215 cai
putere. Nu era tocmai vehiculul obinuit pe astfel de canale, folosisem
acelai tip de alupe pentru raidurile ntreprinse n Cuba.
Am trecut strada n dreptul canalului, iar apoi am traversat napoi
odat ajuns n faa cldirii, n dreptul intrrii. Cnd am vzut semnul
proaspt montat ce nominaliza EISBERG TECHNISCHE
DIENSTLEISTUNGEN ca fiind singurii ocupani ai cldirii, mi-am dat
seama c m aflam unde trebuie. Serviciile Tehnice Iceberg era mai
mult dect gritor. Dac nu ar fi fost Kovinski cel care tampilase
pamfletele cu o adres real a companiei, a fi fost mult mai sceptic. Dar
el era pur i simplu suficient de prost pentru una ca asta, iar adevrul
este c vzusem unii mai ru ca el.
Ua era ntredeschis, aa c am pit nuntru. n faa mea erau nite
scri destul de abrupte, iar ctre stnga pornea un coridor ce ddea spre
mai multe birouri. Am auzit voci din interiorul acestora, aa c am luat-o
n sus. Treptele vechi de lemn scrir, probabil nu aa tare cum mi se
prea mie, dar am ncercat oricum s merg n vrful picioarelor.
Ajunsesem cam la jumtatea distanei pn sus cnd am auzit o u de la
unul din etajele superioare deschizndu-se i trntindu-se apoi n
nchidere. Se auzir apoi pai ce coborau repede scrile. Nu aveam unde
s m duc, aa c mi-am aranjat Beretta la curea, mi-am inut respiraia i
mi-am continuat drumul. Dac n cldire intrau i ieeau suficient de
muli oameni, poate c prezena mea acolo nu ar fi prut suspect. Cel
puin asta mi-am spus eu.
Speranele mele plir cnd silueta coti pe scri i am vzut c
ddusem nas n nas cu nimeni altul dect cu nevstuica de Aleks
Kovinski.
La nceput nu m observ. Mi-am bgat mna sub jachet i mi-am
ncletat degetele pe patul armei, fiind sigur c-l puteam dobor, dar nu la
fel de sigur c a fi reuit s i scap de acolo nainte ca s reacioneze
cineva la auzul focurilor de arm. Ridic privirea. Eram pe punctul de a
scoate arma cnd mi-am dat seama c nu m recunoscuse - ncetini doar
i-mi arunc o privire perplex. Dup nc cteva trepte ajunse suficient


de aproape ct s-mi dau seama c acesta nu era adevratul Kovinski, cel
puin nu cel pe care-l cunoscusem eu. Era o sosie aproape perfect, dac
pot s folosesc termenul sta, doar c era puin mai nalt, cu o fa mai
lat i un corp mai atletic.
Ar fi bun un ascensor pe aici, am mormit eu cnd am ajuns n
dreptul lui. Nu-mi rspunse, doar se uit ptrunztor la mine, dar i
continu drumul. Eram contient c se oprise la piciorul scrii i c se uita
napoi. Am continuat s urc pn la platforma de la etajul doi nainte de a
m opri. Dup un moment tensionat am auzit ua de la strad
deschizndu-se i nchizndu-se i am fost destul de sigur c ieise.
Dac era s m ntorc, acum era momentul. Prea a fi cea mai istea
micare, aici puteam da peste orice. Aproape c m convinsesem singur
s cobor napoi n strad, dar apoi m-am gndit: i dac cobor, ce dracu
mai fac pe urm? La dracu! Nu aveam s fac cale ntoars tocmai cnd n
sfrit descoperisem ceva.
Am urcat pn la etajul trei i m-am oprit s-mi recapt suflul. Iceberg,
am chicotit eu n sinea mea. Ca i n realitate, i puteai vedea doar vrful.
Josef mi spusese c erau departamentul de relaii publice al ZR/RIFLE,
care era Grupul de Aciune Executiv al Companiei (mai exact, gaca de
asasini). Acesta fusese domeniul lui Harvey King pn cnd l nlturase
Kennedy pentru c se ntreinea cu cei din Mafie. M ntrebam cine i
conducea acum.
Scopul celor din Iceberg era s nlture suspiciunile ce ar fi planat
asupra lor fabricnd dovezi false, sau mcar provocnd destul confuzie
nct nimeni s nu mai poat fi sigur ce se ntmplase de fapt. Echipa de
negare plauzibil. Dublura lui Kovinski era o lucrtur frumoas.
Probabil c se nvrtise prin tot Berlinul de Vest pentru a avea ct mai
muli martori pentru comportamentul eretic al lui Kovinski. Fotografia
trebuie s fi fost fcut aici, mpreun cu pamfletele, toate fcnd parte
din programul lor de a-l face pe bietul fraier s par o adevrat
ameninare comunist.
Am deschis ua i am pit ntr-o ncpere dreptunghiular de vreo
zece metri lime i cu o lungime de trei ori mai mare. Soarele amiezii
ptrundea nuntru prin ferestrele dinspre sud, i am avut nevoie de
cteva secunde pentru a m obinui cu lumina puternic ce inunda
ncperea. La etajul acesta nu existau nici perei i nici alte diviziuni ale
spaiului, doar iruri i iruri de rafturi metalice goale. nchiznd uor ua


n spatele meu, m-am ndreptat spre una din ferestrele ce ddeau spre
faada cldirii i m-am uitat pe strad spernd s-l pot vedea pe Horst.
Toneta cu mncare era prea departe i nu-l puteam recunoate din
mulime, ceea ce era foarte bine. Dac eu nu puteam s-l vd, nsemna c
nici altcineva n-ar fi reuit.
Pe cnd fceam o trecere n revist a ncperii mi atrase atenia un
pachet lung i alb printre irurile de rafturi. Mi-am croit drum printre
etajerele metalice i, cnd am ajuns suficient de aproape, am putut vedea
c pachetul era de fapt o cutie, legat cu o fund roie, de dimensiuni
considerabile. Lng el mai erau dou containere simple, albastre, ca
nite couri pentru rufe; toate erau amplasate chiar n faa ascensorului
de marfa, gata s fie ridicate. Cu ajutorul micii urubelnie pe care o mai
aveam nc n buzunar am tiat banda adeziv de pe una din cutiile
albastre i i-am ridicat capacul. nuntru se aflau, mpachetate cu grij,
trei uniforme ale poliiei din Berlinul de Vest mpreun cu insignele i
armele din dotare. Am pus la loc capacul i am aezat-o napoi pe raft,
prnd mai mult sau mai puin neatins. Apoi am deschis-o i pe cealalt
n acelai mod. Aceasta coninea trei plicuri cptuite mari, pe care le-am
deschis. nuntru se gseau legitimaii i insigne de ageni ai serviciilor
secrete. sta cu siguran nu era un plan ncropit la repezeal.
M-am tras un pas napoi i am studiat cutia cea lung i alb. Bnuiam
ce se afla nuntru, dar nimic nu m-ar fi putut mpiedica s o deschid. Am
desfcut funda i am tiat panglica att ct de fin am putut, apoi am
ridicat capacul. O felicitare aurie era aezat deasupra unui buchet de
vreo douzeci i ceva de trandafiri roii. Felicitarea nesemnat spunea
doar M gndesc la tine. Am scos florile din cutie i am ndeprtat
fundul fals. i acolo, iat-o - o puc cu lunet Tokarev, de fabricaie
ruseasc, avnd alturi o ctare telescopic, amndou aezate perfect n
suportul lor. Era arma din fotografia lui Kovinski.
Primul gnd care-mi trecu prin cap a fost o aciune de sabotaj. Am
ridicat arma i am examinat-o. Era grea, dar bine echilibrat. O ineam n
brae i m-am uitat pe fereastr prin lunet, dar tot nu-l puteam localiza
pe Horst. Ar fi fost destul de uor s stric alinierea lunetei, dar trgtorul
o va recalibra cu siguran nainte de a trage. Chiar dac a fi reuit s
defectez mecanismul, tot ar fi nsemnat moartea unor oameni nevinovai.
Nu, percutorul era cea mai bun alternativ. Nu eram eu expert n arme
de foc, dar eram destul de sigur c a putea ndeprta percutorul Atunci


am neles c arma aceasta ar fi putut fi doar o momeal, iar lunetistul
nici mcar n-ar trage cu ea. Ar putea fi vorba chiar de mai muli
trgtori
Uile ascensorului de marf se deschiser brusc n spatele meu, cu un
ecou rsuntor n sala aceea goal. M-am ntors dintr-o micare, fiind
pregtit s fiu ntmpinat de un glon, dar n loc de asta, m-am trezit fa
n fa cu omul care, n mintea mea, ntruchipa ntreaga demen
nebuneasc pe care o avea Compania de oferit. Henry Fisher era acelai
nemernic arogant pe care mi-l aminteam din Nicaragua.
Bun, Jack. Iei din ascensor urmat de Johnson i de dublura lui
Kovinski. Ce vnt te aduce pe la noi?
Speram s m nscriu n Comisia pentru Adevr.
El ncerc s zmbeasc, dar pru un proces mult prea dureros.
N-am auzit eu bine, sau tu eti un om cutat? mi arunc el.
Consider-m narmat i periculos.
Aa m gndeam i eu, se plimb el n jurul meu, fcnd o ncercare
patetic de a m intimida. tii, Jack, aproape c ai dat peste cap ntregul
spectacol. Dup ce ai ajuns tu la el, Kovinski era att de speriat nct
devenise inutil. A trebuit s scpm de el. S-au dus pe apa smbetei dou
luni de pregtiri.
Cred c ar trebui s m simt prost pentru asta.
Nu-i face griji pentru noi, ne-am redresat. Dar uit-te la tine, spuse
el batjocoritor. i-ai lsat amprentele peste tot pe arma crimei.
i fcu un semn cu capul sosiei lui Kovinski, care naint spre mine i
apuc puca de eav. ncepusem deja s neleg ce se ntmpla, dar cnd
am vzut c acesta purta mnui chirurgicale totul a devenit clar ca
lumina zilei. Johnson m percheziion, i lu napoi Beretta, iar apoi m
mpinse ncet n ascensor.
Ai devenit dintr-odat un om foarte important, Jack, spuse Fisher
nsoindu-m. Eti pe punctul de a intra n istorie drept omul care l-a
asasinat pe John Fitzgerald Kennedy.
Uile se nchiser cu zgomot i ncepurm s coborm.
*
* *
Parterul, cu o u glisant masiv n partea din spate, era folosit drept
garaj pentru ase automobile guvernamentale, inclusiv Chrysler-ul negru
care fusese avariat de taxiul lui Melik. Chase era aezat mpreun cu ali


patru oameni la o mas de lng u. Pe doi dintre acetia i recunoteam
din brigada din Cuba - brbai pe care i vzusem mai nti n Nicaragua i
mai apoi pe stadionul din Miami, unde Kennedy avusese parte de o
primire neateptat de clduroas. Judecnd dup membrii acestei echipe,
primirea sa la Berlin avea s fie cu mult mai rece.
Fisher m aez ntr-un birou micu i fr ferestre, i ntinse
picioarele pe birou, se ls pe spate n scaunul su pivotant i mi arunc
o privire viclean. Se simea bine n pielea lui.
Avem cteva minute la dispoziie pn ce lucrurile vor fi pregtite,
spuse el. i-a oferi ceva de but, dar tocmai am rmas fr.
Poate alt dat, i-am spus eu, ntrebndu-m dac uitasem eu ct de
dobitoc era sau dac devenise el i mai i.
Se legna n scaun, cu minile ncruciate la ceaf.
mi pare ru c nu sesizezi nelepciunea a ceea ce ntreprindem noi
aici, Jack. Crede-m, este pentru binele rii al lumii.
Nici mcar nu m-am obosit s-i rspund, fapt care pru s-l enerveze.
Avea ntiprit pe fa un rnjet stupid.
Ne aflm n rzboi, ntr-un rzboi amar ce va determina chipul lumii
n secolul XXI. Unii nu au curajul de a-l ctiga, dar eu nu fac parte dintre
ei.
Da, eti un adevrat nenorocit de patriot, Henry, i-am spus eu.
Se uit lung la mine, apoi i cobor picioarele de pe birou i se aplec
n fa. Tonul vocii i era mai ridicat din cauza emoiei.
Faci parte din cei ntr-att de namorai de tipul sta nct nici nu-i
mai dau seama ce se ntmpl? Nenorocitul a prostit aproape toat ara
cu zmbetul su simpatic i cu discursurile lui de rahat scrise de tipii ia
de la Harvard, dar tu ar trebui s fi mai iste de att.
Cred c nu sunt aa de ager la minte ca tine.
Nu fi mgar! Se ls din nou pe spate i se juc cu un elastic de
cauciuc, ntinzndu-l n toate direciile. N-ai bgat de seam c de cnd a
venit catolicul sta nenorocit la Casa Alb comunitii ne-au depit la
toate capitolele?
Cred c ai dreptate aici, Henry. Probabil c primete ordine de la
Vatican, care am auzit c e nesat de cardinali marxiti.
Du-te naibii, dac nu iei n serios viitorul rii noastre! i merii
soarta. Elasticul se rupse. Pentru numele lui Dumnezeu, Jack, ai fost n
echipa din Cuba Nu nseamn nimic pentru tine c nenorocitul i-a lsat


pe brbaii aceia curajoi s moar acolo pe plaj? Ziua aceea a dat totul
peste cap, totul, de la un cap la altul.
Fcu o pauz ca s-i pot da un rspuns, dar m-am mulumit s m uit
lung la el. Scutur din cap, se ridic i ncepu s se plimbe n sus i n jos
prin camer. Cum aceasta era foarte strmt, umbla n cerc. Nu tiu de ce
era aa de important pentru el, dar dintr-un motiv sau altul inea mori
ca eu s pricep ce lucru mre ntreprindea el. Poate c-l deranja pn i
pe el ntr-un col al sufletului, i avea nevoie de mine pentru a se justifica
fa de sine. Sau poate era att de cuprins de evlavie nct pur i simplu i
refula pe gur.
Totul a nceput din Cuba! spuse el, aruncndu-i braele n aer,
parc implorndu-m s ascult de vocea raiunii. Crezi c Hruciov ar fi
avut tupeul s ridice un zid prin mijlocul oraului stuia dac
preedintele nostru n-ar fi fost aa un ftlu n Cuba? i uit c l-a
nfruntat pe Hruciov n problema rachetelor nucleare. Mare erou!
ntreab-te mai bine ce cutau acolo de la bun nceput! Focoase nucleare
la nouzeci de mile marine de coasta Floridei! Dac Kennedy i-ar fi fcut
datoria n golful Porcilor, ele nici n-ar mai fi fost acolo. Ne-a fcut s
prem nite imbecili, aa c Hruciov s-a hotrt c ne poate regula La
fel i cu torpilorul la nenorocit. Locotenentul Johnny Kennedy i
dirijeaz nava drept pe cursul unei nave japoneze de rzboi, singurul
cpitan din ntreg rzboiul din Pacific care s fi fcut una ca asta, i
devine un blestemat de erou de rzboi pentru c i-a salvat echipajul -
scriind un mesaj pe o nuc de cocos! Pentru numele lui Dumnezeu, au
fcut un blestemat de film despre asta! Ei bine, s fiu al dracului dac am
s-l las pe irlandezul sta mpuit s-mi dirijeze ara pe cursul unui
distrugtor sovietic!
A vrea s pot spune c era n pragul demenei, sau chiar c trecuse
acest prag, dar m doare s recunosc c nu era deloc cazul. Nu pierduse
contactul cu realitatea, doar c vedea lucrurile ntr-un fel rstlmcit, cu
susul n jos. Exact ca o mulime de ali oameni. Pn la urm, nu era dect
o varietate a fanaticilor ce scuipau tipul sta de idei nebuneti pe care le
puteai auzi n fiecare cafenea, frizerie sau birou de consilii din ntreaga
ar. Singura diferen era c Fisher, i nc civa asemenea lui, aveau
mn liber asupra ntregii lumi. El era un om al Companiei, iar oamenii
Companiei vedeau lumea dintr-o perspectiv pe care noi, simplii
muritori, n-am putea-o niciodat nelege. Ei aveau s salveze lumea de


comunism chiar dac trebuiau s o arunce n aer pentru a-i atinge
scopul.
Se uita la mine, ateptnd o reacie.
Nu am privit niciodat lucrurile aa, Henry, i-am spus. i mulumesc
c m-ai luminat.
Du-te naibii, Jack, spuse el aezndu-se napoi n scaun. Pentru tine
totul e o mare glum, nu-i aa?
i se pare c m amuz?
Pru s aprecieze asta i se decise s mai adauge pe list nc o
nemulumire.
ntre timp, Bobby e cocoat n Departamentul de Justiie, punnd
sub acuzare americani de excepie i rznd atunci cnd cineva
menioneaz conspiraia comunist internaional. Rznd
de-adevratelea! tii, credeam c sunt doar naivi, dar nu sunt mai naivi
dect tine.
Deschise sertarul de sus al biroului, scoase cteva fotograf alb-negru,
tiprite pe hrtie lucioas i mi le arunc n poal.
Eti o pacoste, Jack.
Prima fotografie fusese fcut n Markthalle, duminic diminea
devreme. M arta stnd n faa unei tarabe cu fructe i pltindu-i
btrnei pentru un mr verde n timp ce Josef sttea n spatele meu.
Le-am frunzrit repede i pe celelalte: Josef stnd n picioare, eu aezat pe
o banc lng parc; o imagine cam ptat surprins pe timp de noapte, pe
cnd m urcam n maina lui Josef n faa casei drpnate de pe
Berlinerstrasse; noi doi strngndu-ne minile n timp ce m lsa n faa
hotelului Europa
Fraternizezi cu inamicul. Fisher zmbi afectat. Eti un trdtor, Jack,
un agent al comunismului care s-a ntors mpotriva propriei patrii i ne-a
mpucat mult-iubitul preedinte. Ar trebui s mearg foarte bine. i
garantez c presa va fi n delir.
tii, Henry, i-am spus eu napoindu-i fotografiile, dac n-ar fi fost
vorba de tine, chiar a fi fost ngrijorat. Dar tiu c tu ai dus de rp
aproape toate operaiunile la care ai lucrat. Era numai gargar,
bineneles. Fisher era ntr-adevr un mare ratat, dar nu el trgea sforile.
Treaba asta era cu mult peste capul su.
Aa e, Jack. Tu relaxeaz-te, mri el n timp ce punea fotografiile
napoi n sertar. Toate se vor aranja cum nu se poate mai bine. De fapt,


odat ce mi-a venit ideea, mi-am dat seama c tu eti oricum mult mai
potrivit n rolul de asasin dect Kovinski. Este mult mai dramatic aa, tii
tu, un american care i trdeaz patria. Cred c subliniaz importan
pericolului ce ne pndete din interior. Pcat c nu vorbeti rusete.
A vrut s-i rspund cu ceva pe msur, dar am fost ntrerupi de
Johnson, care intr cu o sering hipodermic n mn.


Capitolul 18
Sper c nu ai de gnd s m nepi cu drcia aia, i-am spus eu agitat.
Nu ai de ce s te ngrijorezi, mi rspunse el cu accentul su sudist. I
se mai spune Cocktail Cosmic, nu doare deloc. De fapt, e chiar mito.
Da ce, l-ai ncercat?
Da, nainte eram oricel de laborator, zmbi el.
Ce-ar fi dac l-am pune ntr-un pahar cu ap?
mi pare ru, omule, trebuie administrat intravenos. inu seringa n
lumin, o btu de cteva ori cu degetul i apoi aps uor pistonul pn ce
iei o pictur de lichid.
i-e fric de ace, Jack? rse Fisher. i este i e fric de ac. Asta e o
amintire de nepreuit!
N-am fost niciodat prea bucuros la vederea unui ep metalic ascuit
ndreptat ctre mine. La un moment dat, n Kansas, ajunsesem att de
falit nct am ncercat s fac rost de ceva bani donnd snge, dar am ieit
pe u nainte ca asistenta s se apropie mcar de mine. Chiar am trit pe
viu durerea unei obturaii de canal dect s nfrunt acul. Nu m ruinez.
Toat lumea are o fobie; a mea e asta.
Johnson mi promise c nu voi simi nimic i mi ceru s-mi dau jos
jacheta i s-mi ridic mneca. ncepu s chicoteasc cnd vzu c nc mai
aveam n jurul ncheieturilor ceea ce mai rmsese din ctuele lui, iar ca
s mai amn inevitabilul, i-am istorisit aventura prin care trecusem
ncercnd s le scot.
Hristoase, ai avut noroc c nu i-ai retezat vreun deget, spuse el i
scoase din buzunar o cheie cu care le descuie.
Sper c aia e cheia de rezerv, am spus eu.
E originalul, zmbi el. E un mic truc de-al meu. mi fcu o mic
demonstraie punndu-i cheia pe limb, artndu-mi palmele goale i
nghiind n sec, pentru ca apoi s scoat cheia din buzunarul cmii.
Foarte impresionant, i-am zis eu. Acum ce-ar fi s-l tiem pe Fisher
n jumtate?
De ce nu? spuse el amical n timp ce-mi nfipse acul n bra. Apoi
trase de piston pn cnd un firicel de snge ptrunse n sering i
invers sensul pentru a-mi injecta soluia n ven.


Lucrurile devenir ct se poate de bizare foarte rapid. Primul lucru pe
care l-am observat a fost un gust ciudat, amrui, urmat de un val blnd, ca
de ap cldu, ce-mi susura prin ureche i mi spla creierul. Camera nu
ncepu s se roteasc n adevratul sens al cuvntului, se mica doar,
schimbndu-i forma, parc ntinzndu-se i ndeprtndu-se pn cnd
eu ajungeam s fiu complet separat de tot restul, chiar i de mine nsumi.
La momentul acela, mintea mi era nc limpede, dar asta avea s se
schimbe. M ndreptam spre paradis.
Momentele ncepur s se suprapun sau s se dispareze. Johnson m
studia de la distan, dar n acelai timp era chiar n faa mea,
deschizndu-mi un ochi i nfigndu-mi un fascicul de lumin pn n
strfundurile craniului. Raza de lumin explod la impact i ddu natere
unui milion de fragmente de sticl colorat, care devenir planete ale
universului n care m adnceam. Totul mi-era strin, chiar i eu, i nici
nu mai eram sigur c mai existam. mi trecu prin minte i gndul c-mi
administraser o supradoz i c eram deja mort.
*
* *
Urmtorul lucru pe care mi-l amintesc este c zceam pe un pat cu
baldachin, ntr-o camer linitit, uitndu-m la tavan i neavnd nici cea
mai vag idee unde eram i cum ajunsesem acolo. Nu tiam dac
trecuser cteva secunde, cteva minute sau chiar ore. Am ncercat s m
ridic, dar cu excepia ochilor, eram complet imobil. M ntorsesem n
trupul meu, dar nc nu m conectasem la el.
M-am uitat n jur. n dreptul ferestrelor franuzeti erau trase draperii
grele de catifea i ntr-un emineu mare de piatr licreau vesele limbi de
foc. Era o locuin de prim clas, dei cu un decor cam prea sngeros.
Capetele mai multor fiare slbatice priveau de pe perei la podeaua de
marmur, acoperit cu blnuri de urs, de tigru, piei de zebr i tot
tacmul. Deasupra emineului era atrnat un tablou ce reprezenta un
brbat nud pe spatele unui cal, trgnd cu sgei ntr-un leu rnit. Triam
cu impresia unui dj-vu, avnd sentimentul c mai fusesem acolo - nu
doar locul, dar i momentul n sine. Credeam c din cauza drogurilor
sinapsele memoriei mele fceau conexiuni eronate.
Am nchis ochii, am expirat i am ncercat s m relaxez. Era ceva ce
vroiam s-mi amintesc, ceva important, dar mi tot scpa printre degete.
M-am lsat s alunec napoi n ntuneric



Lumina nserrii pogort peste canal, luminile oraului
prinznd via, licrind deasupra apei ca nite ngeri jucui,
scufundndu-se n dezmorirea noastr. M aflam n partea din
spate a brcii, cu o ptur nfurat pe dup umeri, simindu-m
calm i n siguran, una cu tot ce m nconjura. Prindeam vitez pe
msur ce canalul se deschidea n ntinderea nemsurat de ape.
Aerul era proaspt i antrenant i m-am pierdut n bucuria
momentului.
Apoi am simit ceva. Mi-am ndreptat din nou atenia ctre ceea
ce se petrecea n barc. Chase era n fa, la crm, Johnson era pe
scaunul de lng mine, cu capul pe spate i cu ochii nchii. Dar mai
era ceva M-am aplecat nainte i m-am uitat dincolo de Johnson, i,
stnd acolo, cu capul n mini i prnd s sufere de ru de mare,
acolo era ceea ce cutam.
Horst

M-am ridicat brusc. Nenorocitul m atrsese ntr-o capcan. Asta
ncercam eu s-mi amintesc. Horst m atrsese ntr-o capcan.
Dndu-mi seama c m pot mica din nou, am srit prea brusc n
picioare, m-a cuprins ameeala i a trebuit s m in de unul din stlpii
patului. M-am lsat n jos pe podea i am ateptat s-mi treac.
Pamfletele nu proveneau din jacheta lui Kovinski! Horst le pusese
acolo special ca eu s gsesc adresa tampilat pe spate i s m duc la
depozitul unde tia c m vor atepta Fisher i prietenii si. Probabil c
atunci cnd l-am ntrerupt, Horst tocmai ncerca s le bage ntre hrtiile
lui Kovinski. Iar eu m lsasem pclit, convingndu-m c Aleks
Kovinski era suficient de dobitoc nct s tampileze o adres a
companiei pe nite materiale de propagand. mi veneau n minte
cuvintele momeal i capcan. Dar Horst doar se juca de-a spionii,
executnd nite ordine. Cel care ntr-adevr m atrsese ntr-o capcan i
m prinsese n la era nimeni altul dect Sam Clay.
Intr exact la momentul potrivit. Ua se deschise, iar el pi nuntru.
Vd c te-ai ntors printre cei vii, mi zmbi el.
M-am ridicat de pe jos aruncndu-i o privire ce spunea ct se poate de
elocvent te ursc din strfundurile sufletului. M simeam trdat ntr-un
fel de care nu m mai credeam capabil. Sam m iniiase i fusese
mentorul i chiar, credeam eu, prietenul meu adevrat. Nu era n nicio
privin un idealist, dar, crezusem eu, era un om cu cteva principii de
baz. Se pare c nu era deloc aa.


Nu pari surprins s m vezi.
L-am vzut pe Horst n barc.
Fr glum? Mi-au spus c n-o s-i aminteti nimic. Sunt
impresionat.
Poate c i eu ar trebui s fiu. Nu te credeam n stare de aa ceva.
Trase aer n piept i se ncrunt.
E complicat, Jack.
Nu, Sam. Nu e deloc complicat. E chiar simplu. E att de blestemat
de simplu nct nici nu am de gnd s-o spun.
Se ntoarse i se ndrept spre fereastr, uitndu-se pe dup draperie
spre lumea de afar. Nu era doar o curiozitate, se uita dup ceva anume.
De ce m-ai adus aici? l-am ntrebat eu. De ce nu m-ai lsat drogat ca
s m ciuruieti cu cteva gloane la momentul potrivit? Asta ar fi ideea,
nu-i aa?
Da, asta ar fi ideea. Ls la loc draperia i se ntoarse spre mine.
Chipul nu-i trda nicio emoie, mi arunca doar o privire rece i
ptrunztoare.
Cum trebuie s se desfoare? am ntrebat eu.
N-am idee, spuse el cu un zmbet. Detaliile operaionale sunt
pstrate la nivelele inferioare.
Negarea plauzibil.
Aa este.
Care a fost creat pentru a-l proteja pe preedinte.
Nu i de aceast dat, spuse el voios.
ncercam s neleg ce l-ar fi putut determina pe Sam s ne trdeze n
felul acesta. Era dat la o parte i nu-i plcea sentimentul? Era un juctor
mult prea bun pentru a se retrage i poate c asta era asigurarea lui. Fr
jocul sta el nu avea nimic altceva, aa c poate era dispus s-i pun
pn i sufletul la btaie pentru a-i pstra locul la masa de joc.
E greit, Sam.
Normal, Jack, crezi c eu nu tiu? Mai greit de att nu se poate. Se
uit din nou pe fereastr. Nu avem mult timp. Vor veni n curnd.
Cine?
Se ndeprt de la fereastr i se uit prin camer.
Aproape c ai dat tot planul peste cap speriindu-l pe Kovinski aa
cum ai fcut-o. A reacionat nainte de vreme.
Bnuiesc c el e istorie de-acum.


Mai degrab se pare c n-ar fi existat niciodat. Tu eti acum cel
nominalizat pentru crile de istorie.
Aa am auzit i eu. M cam cltinam, dar nu voiam s las asta s se
vad, aa c am rmas n picioare. A cui idee genial a fost asta?
A mea.
Grozav Camera ncepu s se nvrt cu mine. ntotdeauna m-am
putut baza pe tine pentru o distracie pe cinste
M prbueam, dar Sam m prinse la timp de bra i m ghid spre pat.
Porcria aia chiar te-a afectat serios.
Poi s spui i aa. M-am prbuit pe pern.
Cred c trebuie neaprat s mnnci ceva. O s comand cina dup ce
terminm.
Ultima cin?
Ultima cin, repet el. Amuzant. Asta e o glum cu Iuda?
Dac i se potrivete condurul
Trebuie s ai puin ncredere n mine, Jack.
ncredere?! am rs eu. Pentru numele lui Dumnezeu, Sam! Din cauza
ta am fost mucat, pocnit, atacat, arestat, aproape mpucat, drogat, trdat
i lsat n voia sorii.
Din cauza asta ai nevoie de ncredere.
Scuz-m dac n loc de asta te trimit la dracu.
Cum vrei, ridic el din umeri, apoi bg mna n buzunar i scoase
un pachet de Lucky Strike. Vrei o igar?
Muream dup o igar, iar el tia c aa trebuia s fie, dar am ezitat.
Servete-te, insist el, deschiznd pachetul i oferindu-mi-le. Am
ovit, m-am ridicat ntr-un cot i am ncercat s iau una. Nu o puteam
scoate din pachet.
Las-m s-i art, spuse el numai un zmbet, ndeprtnd un capac
fals ce avea nousprezece filtre lipite pe el. Dedesubt era un butoia
micu, de diametrul igrii lips, ieind dintr-o cutiu metalic.
De aici se declaneaz, spuse el indicndu-mi partea lateral a
pachetului. De la butonul sta de sub ambalaj. Trebuie s apei tare cu
degetul mare. Nu au vrut s-l fac prea sensibil din motive evidente. inu
pachetul n mn, fcndu-mi o demonstraie de tragere. Bieii de la
departamentul tehnic spun c are o acuratee de pn la ase metri, dar
eu n-a bga mna n foc pentru asta. Va trebui s stau foarte aproape, a
zice eu, poate chiar exact lng.


ndoi fundul pachetului pentru a-mi arta trei proiectile ascuite - mici,
probabil de 6 milimetri - fixate ntr-o pies subire din polistiren.
Sunt golite pe dinuntru i umplute cu acid cianhidric. Nu e o
privelite prea frumoas, dar acioneaz rapid. ntre cinci i douzeci de
secunde, depinznd de locul unde i nimereti inta. Cu ct loveti mai
aproape de o arter mare, cu att va lucra mai repede. Unul este deja pe
eav, aa c n total ai patru gloane cu care va trebui s te descurci. Ca s
rencarci, nu trebuie dect s-i dai drumul unuia n jos pe eav. Puse
capacul la loc i mi ddu pachetul.
Asta-i tot, spuse el.
Ce naiba se petrece, Sam?
Dup cum i-am mai spus, tiu ce ar trebui s se ntmple mine, dar
habar n-am unde sau cum.
i cum eu sunt apul ispitor, eu va trebui s fiu acolo, aa c voi
putea folosi sta s opresc toat trenia
Asta ar fi ideea, spuse el.
Ei bine, e o idee tmpit, Sam. Foarte tmpit.
Ai tu una mai bun?
Da! Ce-ar fi s folosim gloanele astea asupra nenorociilor care au
plnuit toat treaba! Pe ei i atepi, nu-i aa?
Pe unii dintre ei.
M-am oprit o secund i am tras aer adnc n piept.
Ct de ampl e de fapt treaba asta, Sam?
Nici eu nu sunt sigur, oft el. Dar pare s se ntind n toate
direciile, inclusiv n sus.
Ct de sus?
Nu pot dect s bnuiesc.
Isuse, Sam. Cum de te-ai amestecat n drcia asta?
Oft i se aez lng mine pe pat.
Acum cteva luni m-a abordat cineva de la operaiuni speciale, s
vad dac m-ar interesa s lucrez pentru un client din afar. Mi-am dat
seama c era putred ceva, dar am fost de acord doar ca s vd despre ce
era vorba. N-am aflat dect acum vreo dou sptmni cine este inta, i
abia atunci am neles ct de mare e nscenarea asta. Ca s-i spun sincer,
nici nu credeam c o s reueasc pn ce nu te-ai ntors tu cu
informaiile de la Colonel.
ntorceam pachetul de igri pe toate prile. Prea destul de real.


Mi-am pus degetul pe trgaci, s m obinuiesc cu senzaia.
De unde tii c voi fi suficient de aproape?
sta e un lucru de care sunt sigur. Iceberg e operaiunea mea acum.
I-am aruncat o privire ntrebtoare, dar el doar ridic din umeri. Dup
cum tii, noi venim cu povestea de acoperire, n care tu eti personajul
principal. Tu vei fi la faa locului, n apropierea trgtorului. Johnson i
Chase vor fi desemnai s te pzeasc, iar un agent din serviciile secrete
care e implicat n toat treaba va fi prin preajm. De cum s-ar confirma
uciderea preedintelui i-ar da drumul i te-ar mpuca n timp ce ai
ncerca s fugi. Agentul din serviciile secrete va fi eroul.
Cnd se va confirma uciderea preedintelui? Isuse!
Ei, bine?
Johnson, Chase i tipul din serviciile secrete. Cum e cu lunetistul - e
doar unul singur?
Trei, spuse el.
Din ce n ce mai bine.
Vor fi amplasai n poziii diferite, dar dac-l elimini pe unul dintre
ei vor aborta operaiunea.
i dac a reui s o scot la capt? Cum rmne cu viitoarea
tentativ?
Aa ctig ceva timp. Poate pot afla cine e n spatele operaiunii
nainte de a reui s-o pun la cale i pe urmtoarea.
Patru gloane, patru tipi, am spus, nu sunt cine tie ce anse, nu-i
aa? Am aruncat pachetul ntr-una din noptierele de lng pat.
mi pare ru, Jack. Nu mai am niciun as n mnec.
Am inspirat adnc.
Crezi c lumea merit salvat, Sam?
Nu tiu, spuse el. E dat peste cap, ntr-adevr, dar e singura pe care
o avem.


Capitolul 19
Ultima dintre cele trei maini opri n faa casei.
Asta e, spuse Sam, ndeprtndu-se de la fereastr. A sosit toat
lumea.
Stteam ntins pe pat, fumnd una dintre igrile turceti ale lui Melik
i ncercnd s m conving c aveam o ans de a supravieui
urmtoarelor douzeci i patru de ore. Sam mi spusese c tipii tia
veneau s-i dea acordul final pentru operaiune (sau s o anuleze), dar
nu vru sub niciun chip s-mi spun cine erau. Aa c am fost ct se poate
de surprins cnd mi arunc sacoul.
Hai s mergem, spuse el.
Unde?
E rndul tu.
Rndul meu?
E timpul pentru reprezentaia final.
Nu m-a anunat nimeni c a btut gongul.
Pune-i sacoul, Jack.
Mi-am stins igara n scrumiera pe care o balansam pe piept, m-am
rostogolit jos din pat i mi-am tras sacoul peste tricoul cu care eram
mbrcat.
Vor, probabil, s vad pe cine ai ales n rolul lui Kovinski, i-am spus
eu.
Asta ar fi ideea.
Ar trebui s m simt onorat.
Doar n-o face de oaie. Sam era mai nervos dect i sttea n fire i
asta nu m ajuta deloc s m calmez.
Cum naiba a putea s-o fac de oaie, Sam?
Dac se hotrsc s anuleze operaiunea nu-i vei mai primi acea
ultim cin pe care i-am promis-o. Aa c fii cooperant.
Cooperant e numele meu mic, i-am zis eu, iar Sam deschise ua.
*
* *
O pendul veche btea ora 11 exact cnd intram n biblioteca de la
parter. Era o ncpere vast, cu pereii mbrcai n lambriuri de stejar i


cu un tavan boltit nlat la vreo zece metri. O scar rotund ducea spre o
galerie plin de cri de deasupra noastr, ntrerupt doar de un emineu
masiv din piatr, decorat cu o ntreag varietate de sbii, cuite i arme
vechi i instrumente de tortur.
n jurul focului, n captul cellalt al camerei, erau aranjate cinci fotolii
din piele, trei dintre ele deja ocupate. Un tip cu prul crunt edea cu
spatele la mine; la dreapta lui era aezat un brbat gras cu o musta
subire pe care l-am recunoscut ca fiind legenda Companiei, Harvey King.
n faa lui se afla un tip subirel, cu o tunsoare monoton stil periu,
purtnd nite ochelari cu lentile foarte groase, o cma alb cu mneci
scurte i un papion rou. Acesta din urm sorbea pepsi direct din sticl.
Ia loc, Jack, mi se adres tipul crunt. i recunoteam faa, dar nu-mi
puteam da seama de unde. Avea maxilarul lat i nite umeri masivi,
trsturi puternice, dar cizelate, cu un pr cre i buze crnoase. Prea un
zeu roman mbtrnit. Parc mirosea a bogie, fiind mbrcat impecabil
din cap pn n picioare. Purta nite ochelari italieneti
supradimensionai, o cravat de mtase, un blazer albastru i nite
pantofi de dou sute de dolari.
Relaxeaz-te, spuse el mieros cu o urm de accent. Bea ceva. Pot
s-i recomand coniacul. Are o sut de ani vechime.
Whisky, i-am cerut unui chelner care atepta ntr-un col.
Sam ceru i el un whisky cu ghea i se aez ntre vorbitorul mieros
i butorul de pepsi. Fotoliul liber aezat cu spatele la foc mi era
rezervat.
Muli alii aflai n postura n care te afli tu acum ar ncerca s scape,
folosindu-se de orice tertipuri, continu cruntul, dar bnuiesc c tu eti
destul de iste nct s-i dai seama c nu exist nicio cale de scpare.
Pentru tine ntrebarea nu este ce se va ntmpla, ci cum. Mi-ar plcea s
te vd trecnd prin experiena asta cu ct mai mult demnitate i ct mai
puin suferin.
Sunt de acord cu asta, am spus, lundu-mi paharul. Tipul cu papion
btu cu unghia n sticla sa de-acum goal pentru a i se aduce alta.
n regul. Brbatul crunt mi zmbi cu cldur i se ntoarse apoi
s-i priveasc colegii. Nu trdau nicio expresie, ceea ce prea s nsemne
c pn la acel punct erau satisfcui. i ndrept din nou atenia asupra
mea, i atunci mi-am dat seama de ce mi se prea cunoscut faa sa.
Johnny Rosetti era un om de afaceri de succes din Florida, proprietarul


mai multor restaurante, cluburi de noapte i hoteluri. Dar astea erau doar
faada de care se folosea pentru a spla banii obinui din jocuri de noroc,
prostituie, droguri, antaj, crime soiul sta de afaceri. Dar orict ar fi
ctigat Rosetti i amicii si, tot nu se compara cu ct pierduser cnd
Castro i alungase din Cuba. O sut de milioane pe an era doar o estimare
moderat - scutii de taxe, firete. Bineneles c voiau s i-i recupereze,
dar nu erau foarte impresionai de efortul depus de Kennedy n aceast
privin, aa c nu m-am mirat prea tare s-l ntlnesc n micul nostru
grup.
Nu-i aa c e minunat? am spus, nefiind n stare s m abin.
Ce? ntreb Rosetti graios.
C un pete amrt ca tine se poate nla din mocirl pn pe cele
mai nalte trepte ale societii. Imagineaz-i - coniac vechi de o sut de
ani. Ce ar minunat, nu-i aa?
Zmbetul i nghe lui Rosetti pe fa, iar ochii i devenir sloiuri de
ghea. mi doream s fi avut gloanele otrvite, cci a fi fost mai mult
dect fericit s-i druiesc unul chiar n momentul la. Dar dac cineva
urma s moar n urmtoarele cteva secunde, eu aveam s fiu acela. Din
fericire, Harvey King nu ddea doi bani pe orgoliul rnit al lui Rosetti.
Hai s trecem la blestematul de subiect, spuse corpolentul meu
interlocutor, rsucindu-se ctre mine. Avea o voce amuzant, cu tonaliti
nalte, care nu se potrivea defel cu cele o sut cincizeci de kilograme ale
sale.
Harvey i cu mine ne intersectasem de cteva ori n cursul pregtirii
invaziei, dar doar n trecere. n Agenie rmnea n umbr, inndu-se la
distan de orice relaie ce aducea mcar a camaraderie. El era eroul
cowboyilor pe care i conducea n interiorul i n afara Cubei, i care erau
ncntai c un nemernic de afemeiat i beivan narmat ca Harvey putea
umbla pe coridoarele puterii, fcndu-le viaa amar tuturor novicilor.
Conducerea, cu calmul ei caracteristic superior, l-a suportat ca pe un
personaj necesar, chiar dac neplcut, recunoscut drept un magician al
operaiunilor negre. Toat lumea se nfuriase cnd acesta fusese
pensionat prematur graie lui Bobby Kennedy.
Povestete-mi despre Zapata, spuse el referindu-se la numele de
cod pentru golful Porcilor. Ce s-a ntmplat ntre tine i Fisher?
Nu am fost de acord n toate privinele, am rspuns eu, netiind
unde btea.


Te-a arestat, nu-i aa?
M-a nchis.
De ce?
Dup cum am spus, eu nu eram de acord cu unele treburi pe care le
fcea. Se uit lung la mine, pufni, apoi bg mna n buzunarul sacoului,
scoase o batist i strnut n ea. Credeam c or s-i ias ochii din orbite.
Erai ngrijorat n privina Operaiunii Guantanamo, spuse el
tergndu-i nasul.
Aa este.
Cum de aflasei i ea?
Fisher mi spusese.
Ce i spusese?
C un grup de mercenari mbrcai ca soldai cubanezi aveau s
atace forele americane de la baz n ncercarea de a-l face pe preedinte
s trimit pucaii marini n Cuba.
Tu credeai c era greit?
Da, credeam c era greit.
Vreau s-mi spui numele tuturor celor cu care ai discutat problema.
Acum nelegeam unde voia s ajung. ndat ce a fi devenit un
celebru asasin mort, fiecare gazetar din ntreaga ar va cuta pe oricine
am salutat mcar vreodat. Harvey voia nume ca s-i poat face s
dispar nainte ca vreun reporter s ajung la ei. i proteja integritatea
operaiunii (acestea au fost cuvintele folosite de ei, nu de ctre mine).
Du-te naibii, i-am spus eu. El zmbi i ddu din cap, prnd
neateptat de mulumit de rspunsul meu.
Ai raportat i cuiva din guvern despre ngrijorarea ta n ceea ce
privete Operaiunea Guantanamo? continu el.
Da, am raportat.
Numele i agenia din care face parte persoana?
Sam Clay din CIA, am spus eu. Harvey se uit la Sam, care aprob
din cap.
E adevrat, spuse Sam, iar eu i-am spus s uite toat treaba.
Harvey se ntoarse din nou spre mine.
Ai urmat sfatul lui, Jack? i-ai inut gura?
Da, i-am rspuns.
Mi-ai spune dac nu ar fi fost aa?
Nu.


Indiferent ce i-am face, orice metod de interogare am folosi, ar fi
vreun mod n care s fim sut la sut siguri c ne-ai spus despre toi cei
cu care ai discutat vreodat Operaiunea Guantanamo?
S-ar putea s v dau nite nume, dar n-ai avea de unde s tii dac
sunt cele care v intereseaz sau dac sunt toate.
Aa este, spuse Harvey. Sunt de acord cu tine. i ce altceva mai tii,
Jack?
Referitor la ce?
Hai s rmnem la capitolul Cuba. Ai spune c eti relativ la curent
cu ce s-a ntmplat acolo?
Am fost implicat ntr-o serie de operaiuni interesante.
Ar fi corect dac am spune c ai ceva legturi cu personalul i
evenimentele care s-au desfurat n aciunea din Cuba?
Da, ar fi corect.
Ci oameni sunt la curent cu faptul c ai fost implicat n Zapata? F
o estimare, lundu-i n considerare i pe cei cu care ai venit n contact n
timp ce erai n misiune.
Cred c peste douzeci. Poate chiar mai muli.
Deci cel puin douzeci i ceva de oameni, poate chiar mai muli, te
pot lega de operaiunile din Cuba ale Companiei.
Aa este.
i sunt toate ansele ca tu s fi vorbit despre operaiunea
Guantanamo cu oameni din afara Ageniei. Nu trebuie s rspunzi la asta,
voiam doar s subliniez un lucru. Ceea ce voiam s subliniez, se ntoarse
el din nou ctre Sam, este c alegerea lui drept acoperire este ct se poate
de proast! La ce naiba te gndeai?
Las-o mai moale, Harvey, l avertiz Sam. Nici King nu era
recunoscut pentru diplomaie, dar nici Sam nu nghiea prea multe de la
nimeni. Putem s-o facem s in.
E o treab de mntuial, spuse Harvey. Ar trebui s-l folosim drept
acoperire, dar amprentele noastre sunt chiar pe el.
Un biat bun care a trecut de partea rului, spuse Sam. O putem face
s mearg. Avem fotografii.
Pot aprea prea multe ntrebri, spuse Harvey. ntrebri la care
niciunul dintre noi nu ar vrea s rspund. Eu recomand sistarea aciunii
pn vom gsi o alt alternativ.
Se ls o tcere lung i apstoare. M ntrebam de ce nu intervenea


Sam, s ncerce s pun din nou lucrurile n micare, dar apoi am neles
c, ntr-un fel sau altul, el era oricum dispus s m sacrifice pentru a mai
ctiga ceva timp. ncepusem s m ntreb dac mai aveam vreo ans
cnd, deodat, tipul cu pepsi-ul ridic tonul:
i dm drumul, spuse el ntr-un accent pur texan. Dac va fi nevoie,
vom face curenie dup aia, atta tot.
Harvey i Rosetti se uitar unul la cellalt. Era evident c tipul nu era
unul pe care s-l poat ignora cu uurin. Rosetti fu primul care vorbi.
Exist n Cuba operaiuni ce se desfoar chiar n acest moment i
care nu pot fi compromise
Te referi la asasinarea lui Castro? l ntrerupse texanul. Haide, alea
sunt ginrii fa de ce discutm noi aici.
Indivizii pe care i reprezint eu nu privesc aspectul sta ca fiind o
ginrie, spuse calm Rosetti. De fapt, l privesc ca pe unul ct se poate de
bnos.
Castro nu va mai fi o problem odat ce vom pune noi lucrurile la
punct, spuse tipul cu papion. i n-o s ias la iveal nimic ce nu putem
rezolva. Jack Teller este un individ instabil, cu nclinaii de stnga, care a
fost manipulat de ageni comuniti pentru a-l asasina pe preedintele
Statelor Unite. Nu va ajunge la urechile publicului larg nimic despre
asocierea sa din trecut cu CIA - sau cu crima organizat, dac tot veni
vorba. i nu vorbesc doar ca s m aflu n treab. Pot garanta pentru asta,
sut la ut.
Se ls din nou o tcere grea. n cele din urm, Harvey sparse gheaa.
Vrei s ne spui mai multe despre asta?
Texanul fcu o pauz teatral, zmbi superior i i termin sucul.
Oamenii mei, spuse el ncet, mijindu-i ochii i accentund fiecare
silab n parte, vor s scape minunata noastr ar de trdtorul sta
iubitor de cioroi nainte s apuce s fac vreun ru iremediabil. n aceast
privin, au czut la o nelegere cu un anumit domn, al crui nume nu-l
voi meniona, dar sunt convins c tii cu toii despre cine vorbesc. Acest
domn se afl ntr-o poziie din care ne poate asigura c nu se vor pune
ntrebri stnjenitoare. Exact aa stau lucrurile. Nu vor fi puse niciun fel
de ntrebri stnjenitoare.
Harvey i Rosetti se uitar din nou unul la altul, la fel i Sam i cu mine.
Acum avem cel mai bun prilej, continu texanul. Unul care nu va
mai aprea, cel puin nu nainte de alegeri. Avem un loc ce este chiar la


poalele Kremlinului, avem fotografii ale asasinului nostru mpreun cu un
recunoscut agent comunist i mai avem i promisiunea c oamenii
potrivii se vor uita n alt parte. V spun sincer, biei, nu tiu ce altceva
ai putea cere. Chiar nimeni n blestemata asta de camer nu are puin
tupeu?
*
* *
Cnd discuiile au ajuns n punctul acela, eu am fost escortat napoi n
camera mea de ctre chelnerul discret, care, bnuiam era narmat pn n
dini. n baie nu exista du, aa c am umplut cada cu ap clocotit i am
stat acolo, cu un prosop fierbinte pe fa, ncercnd s m concentrez
asupra celor auzite.
Asta nu era o adunare de spioni trdtori ce se rzbunau pentru Cuba
sau pentru trdarea fa de Familie. Att Compania, ct i Mafia aveau
motivele lor pentru a-i dori s scape de Kennedy, dar treaba asta era
mult mai mare dect ei. Ei erau doar cei angajai s duc operaiunea la
bun sfrit.
Tipul cu papionul rou era ntruchiparea perfect a adevratului
pericol din interior. Putea s fie farmacistul local, profesorul de
geometrie sau funcionarul care-i explica de ce ai nevoie de asigurarea
de via. Bunul tu vecin care-i tundea gazonul n fiecare smbt, se
ducea duminica la biseric, inea cu echipa oraului, pe scurt, un om
muncitor, cu frica lui Dumnezeu, un american pursnge care ddea binee
peste gard n timp ce se urca n maina sa curat la 7 fix, conducnd cu
mult sub limita de vitez. Cinele su nu-i fcea niciodat nevoile pe
gazonul vecinilor, iar n casa lui luminile se stingeau cel trziu la ora 22.
Era un om obinuit i de ncredere, era unul dintre noi. i tocmai de aceea
era att de periculos.
Oamenii mei, spusese el, vor s scape minunata noastr ar de
trdtorul sta iubitor de cioroi nainte de a face vreun ru iremediabil.
Cine erau oamenii acetia care se ascundeau n spatele drapelului de
parc le-ar fi aparinut, ntinndu-l cu conceptele lor groaznic de
respingtoare? Venii, voi cei npstuii, persecutai i oropsiii lumii,
venii la mine, la Libertate, acetia erau oamenii lui. Dar, spre deosebire
de emisarul lor, aceti oameni nu triau printre noi. Ei existau doar n
spatele unui zid al lor - unul ridicat din bani, putere i cel mai important,
din ur. Nu trebuia s le cunoti numele ca s tii cum s-i numeti. Ei


erau bieii buni, puternicii fasciti americani care se sturaser s-l
priveasc pe catolicul sta - un comunist iubitor de cioroi - cum le duce
mult iubita patrie de rp. Aa c se hotrser s ia lucrurile n mini i
s ncredineze ara cuiva pe care se puteau baza.
i nu vor fi puse niciun fel de ntrebri stnjenitoare.


Capitolul 20
O friptur de vac n snge cu cartofi copi i salat asortat mpreun
cu o sticl de Chateauneuf du Pape din 54 m ateptau n camer - la fel
i Horst. Sttea tcut pe marginea patului, uitndu-se la mine cu adnc
dispre.
Ce-i cu tine? l-am ntrebat tergndu-m pe cap.
Cred c tii.
Eu ar trebui s fiu cel furios, i-am spus. La urma urmelor, tu m-ai
atras pe mine n capcan.
i-am adus cina, spuse el ridicndu-se. Sper s-i stea n gt.
Ce i-a spus Sam? am strigat eu n urma lui n timp ce se ndrepta
spre u.
Adevrul despre tine, spuse el, oprindu-se s-mi arunce o privire
sumbr. Poate c m-am ateptat la prea mult, dar credeam c-i vei regsi
idealurile i vei reintra n btlie.
Eu nu sunt Humphrey Bogart, Horst.
Poi s glumeti dac vrei, dar poate c n-ar fi aa un lucru ru dac
ai fi mcar un pic ca Bogie.
Nici mcar Bogie nu era aa, i-am spus. Nimeni nu este.
Asta e scuza ta pentru a-i trda ara?
Nu-mi trdez ara.
Am vzut fotografiile, spuse el dramatic.
Ce fotografii?
Cu tine i colonelul STASI la o ntlnire secret.
i?
Sam mi-a spus c
Pentru numele lui Dumnezeu, Horst, trezete-te! mi pierdeam
rbdarea. Sam i va spune numai ce i convine pentru planurile sale. A
vrut s m atragi la depozitul la, aa c i-a spus c sunt un trdtor ca s
te conving s o faci. E un mincinos nenorocit, la fel ca toi ceilali. i asta
i-o spune unul care chiar l simpatizeaz.
Mi-am turnat nite vin, l-am rotit n pahar i l-am privit n lumin. Avea
un buchet bogat, dar n-aveam niciun chef de el. L-am dat deoparte.
Atunci, de ce eti arestat? ntreb el sceptic.


Ce vrei s-i spun, Horst?
Doar adevrul, spuse el.
M tem c adevrul e cam alunecos prin locurile astea. Toat lumea
are o versiune proprie.
Atunci spune-mi versiunea ta, spuse el ntorcndu-se n camer.
Nu cred c-i va plcea, i-am spus.
Totui, a prefera s o aud.
n regul, am spus eu, ia loc, cci s-ar putea s dureze o vreme.
Genul sta de adevruri nu vin n ambalaje mici i drgue.
Se aez pe marginea patului i ascult cu atenie n timp ce-i explicam
toat treaba. I-am povestit despre Cuba i de ce ieisem din joc, i cum
Sam m chemase napoi pentru a veni la Berlin i tot ceea ce-mi spusese
Colonelul despre complotul mpotriva lui Kennedy. I-am explicat cum
stteau lucrurile cu Kovinski i cu Iceberg i cum chiar el i ajutase s m
transforme n noul lor ap ispitor, apoi i-am spus i c Sam lucra din
interiorul grupului conspirativ, ncercnd s ajung la rdcin. I-am mai
povestit i ntlnirea mea cu Johnny Rosetti, Harvey King i omul cu
papion rou. La urm i-am spus c nu vor fi puse niciun fel de ntrebri
stnjenitoare.
Dup ce mi-am ncheiat istorisirea, rmase nemicat pentru un
moment, cu o privire nucit.
Ce pot s fac? ntreb el ntr-un sfrit.
Du-te acas, i-am spus eu ferm. i uit de toate astea, ntoarce-te la
a-i ctiga cinstit existena, chiar i furnd maini.
Trebuie mpiedicai, spuse el.
Nu sunt prea sigur c se poate.
Trebuie!
Se ridic n picioare i se plimb de cteva ori prin camer.
Eu crezusem c eti agent STASI, ceea ce nu e prea diferit de a fi
agent sovietic! spuse el nnebunit. Dac eu am crezut-o, i lumea o va
crede! Se opri brusc i m privi cu o expresie alarmat ntiprit pe chip.
Care vor fi consecinele?!
N-ar fi trebuit s-i spun nimic, normal. Nici mcar nu tiu de ce am
fcut-o. Poate doar pentru a-i terge expresia dispreuitoare pe care o
afiase cnd intrasem n camer. M gndesc c mi plcea s fiu pentru el
Bogart, i nu eram dispus s renun la asta. S-a dovedit a fi o trufie foarte
costisitoare.


Se ls s cad napoi pe pat, cu umerii lsai i cu o privire
descumpnit.
Cum se poate ntmpla una ca asta? rosti el mai mult pentru sine.
Cum se poate ntmpla aa ceva cu America?
Dar ce crezi c e America, Horst? am ntrebat eu, neateptnd vreun
rspuns.
El se ncrunt i i cobor privirea, gest pe care eu l-am interpretat ca
pe o expresie a dezamgirii sau a descurajrii. n schimb, el i formula
rspunsul. ncepu cu glas stins:
Eu aveam nou ani n vara lui 1948 cnd ruii au instituit blocada
Berlinului. Nu aveam mncare, electricitate i nicio cale de scpare. Pare
un comar, tiu, dar pentru mine a fost cea mai minunat perioad. tii
cum mi-am petrecut vara aceea? n fiecare zi m trezeam la rsritul
soarelui i, mpreun cu prietenii mei, alergam mereu n acelai loc, chiar
lng aeroport, i urmream avioanele care aterizau. Veneau unul dup
altul, zi i noapte, avioane americane ncrcate nu doar cu alimente i
crbuni, ci i cu speran. Sperana c puteam rmne liberi Stteam
acolo, uneori ntreaga zi, i fceam cu mna fiecruia dintre piloii ce
treceau prin faa noastr, spernd c ne vor vedea i vor nelege c vrem
s le mulumim. Apoi, ntr-una din zile am vzut un lucru de-a dreptul
fantastic n timp ce unul din avioane zbura deasupra noastr, ncepu s
cad o ploaie de cutii, fiecare cu mica ei paraut, umplnd ntreg
vzduhul. tii ce era n cutiile acelea? Ciocolat! Imagineaz-i! Stteam
pe ruinele oraului nostru, fr mncare, iar din cer picau cutii de
ciocolat! Se opri amintindu-i momentul i permindu-i s zmbeasc
pre de o secund nainte de a continua.
A doua zi veni din nou acelai avion, cu i mai multe cutii, i din nou
n ziua urmtoare, i tot aa pn ce cred c fiecare copil din Berlin
primise cte o cutie de ciocolat de la pilotul acela american! A fost cel
mai minunat lucru pe care l-am vzut vreodat! Scutur din cap, nc
copleit de imaginea aceea a cerului plin de cutii de ciocolat.
N-am spus nimic cci aveam un nod n gt. n ce stare ciudat m
gseam, eu, un cinic consacrat. Horst i ridic privirea i cred c m
nelese. mi zmbi colrete, cu gura pn la urechi, i spuse:
Poate c ntr-o zi, cnd voi fi un mare productor de la Hollywood,
voi face un film dup povestea asta. Va stoarce lacrimi, nu crezi?
*


* *
I-am smuls cu greu lui Horst promisiunea c se va furia n linite spre
cas, n schimbul asigurrilor mele c aveam un plan viclean i c le voi
pune bee n roate bieilor ri i voi salva omenirea. Dup cum bine tim,
oamenii ar crede orice, att timp ct este ceea ce vor ei s aud. Iar eu
credeam c scpasem de Horst.
M-am apucat de friptur, dar era rece, iar eu n-aveam deloc poft de
mncare, n ciuda faptului c nu mai mncasem nimic de peste douzeci
i patru de ore. Reuisem s iau cteva nghiituri i tocmai ddeam tava
la o parte cnd intr Sam.
Cred c venise s-i ia rmas-bun, ceea ce nu fcu minuni pentru
ncrederea mea n planul viclean pe care-l aveam.
Unde l-ai gsit pe Horst? l-am ntrebat eu.
Voia o viz, explic el. Voia s emigreze, dar fusese respins din
cauza cazierului.
I-ai spus c ai s-l ajui tu?
Cam aa ceva.
F-mi o favoare, Sam. Las-l n pace.
Sigur, spuse el repede, aezndu-se i servindu-se din cina mea.
Nu-mi mai folosete la nimic. Dar de ce-i pas?
Nu tiu. Poi s-i obii o viz?
Nu vd de ce nu. Altceva? sta era felul lui Sam de a m ntreba dac
mai aveam ceva treburi neterminate de care a fi vrut s se ocupe el n
cazul n care eu n-a mai fi apucat s o fac.
Nu-mi mai trece nimic prin cap, i-am spus eu.
Ddu din cap i ne privirm n ochi pentru o secund. Nu prea era
nimic de spus, i chiar dac ar fi fost, niciunul dintre noi nu era dispus s
o fac. Nu era nevoie.
Vor veni dup tine chiar nainte de acolo.
Mi-ar fi de folos dac a tii.
N-am reuit s aflu, spuse el. Harvey ar considera-o i pe bunic-sa
o bre a securitii. Dar tiu c vor fi trei trgtori, cel puin unul ntr-o
poziie aflat la nlime, cum ar fi ultimul etaj al unei cldiri nalte. Acolo
vei fi i tu. Odat ce se va confirma c inta a fost atins i preedintele va
fi la pmnt, i vor da o ans s fugi. Un agent din serviciile secrete va fi
chiar dup col, ateptnd s-i trag dou gloane n piept. Echipa se va
pierde n confuzia general i lumea va rmne cu un singur asasin, ct se


poate de eapn.
Nu ndulci pastila, i-am spus. Cnd ar trebui s acionez?
Trage mai nti n lunetist. Dac-l nimereti, vor fi nevoii s
abandoneze misiunea.
Ct de aproape voi fi de el?
Habar n-am, spuse el ruinat.
i ce se ntmpl dup?
Eti pe cont propriu.
Isuse, Sam.
Va trebui s cni dup ureche, spuse el ndreptndu-se ctre u.
Specialitatea ta.
F-mi o favoare, Sam. Dac nu merge
Orice, spuse el.
S mori n chinuri groaznice.
Chicoti i plec fr s-mi ureze noroc. tiam amndoi c dac ar
trebui s m bazez pe noroc n-a avea nicio ans.
*
* *
Zceam pe ntuneric, spernd s reuesc s adorm. Eram epuizat, dar
ct se poate de treaz, trecnd printr-o stare ciudat de amoreal i
senintate. Nu era din cauz c a fi fost ncreztor n ceea ce avea s
urmeze. Departe de mine una ca asta. Cred c m simeam mpcat
deoarece reuisem n sfrit s adun laolalt toate bucelele existenei
mele i ele chiar preau s aib o logic, una bizar, dar totui o logic.
Nu aveam nevoie de Horst ca s apreciez America. O apreciam de cnd
pisem ntia oar pe strzile aglomerate ale Manhattanului i fusesem
ntmpinat de un val de oameni grbii s-i ndeplineasc i ei visul.
America pe care o descoperisem nu era pur sau cast, nici pe departe,
iar bieii buni nu triumfau ntotdeauna. Strzile nu erau pavate cu aur i
nici nu cdeau cutii de ciocolat din cer, dar aerul era plin de optimism.
Era nesat de posibiliti, de credina c oamenii buni i muncitori vor fi
recompensai cu o via frumoas, liber de tirania i opresiunile pe care
le lsaser n urm.
Vzusem att partea frumoas, ct i chipul ntunecat al Americii, dar
ntotdeauna crezusem n ea i a fi fost mereu gata s o apr cnd ar fi
avut nevoie. i nu m refer la cldiri, la strzi, poduri i nici mcar la
oameni. M refer la idee n sine. Simpla idee c libertatea individual este


un drept nnscut - statul nu i-o poate acorda, i-o poate doar rpi.
Asta e tot. Pare simplu n teorie, dar, judecnd dup istoria umanitii,
mult mai dificil de pus n practic.
Nu vorbesc despre 4 Iulie sau despre drapele fluturate n vnt. Asta e
cu totul altceva. Vorbesc despre libertatea ca oricine ai fi, orice ai face,
indiferent cum ari, indiferent cum gndeti, eti invitat la petrecere, eti
american.
i nu lsai pe nimeni s v spun c Uniunea Sovietic nu amenina
tipul sta de libertate, pentru c o fcea. Era o tiranie barbar care-i priva
pe oameni de drepturile lor i care le fura nsi umanitatea, iar noi
trebuia s ne aprm mpotriva ei. Dar ceea ce nu vzusem n tot timpul
ct m aflasem n prima linie a rzboiului nostru secret era handicapul cu
care trebuia s luptm, i efectul pe care-l avea asupra noastr. Ar fi fost
sinucidere curat s ntlnim dumanul pe cmpul de lupt, aa c eram
obligai s ne purtm rzboiul n subteran, unde trebuia s jucm dup
regulile lor.
Subterfugii, nelciune, trdare, subversiune - acestea erau metodele
deja testate ale tiraniei, nu ale unei societi libere. Pn n 1947 Statele
Unite nici mcar nu avuseser un serviciu strin de informaii pe timp de
pace. Deloc. Aadar noi eram putii cei noi, dar cu ct le jucam mai mult
jocul, cu att ncepeam s le semnm mai tare. Nu poporul american,
bineneles. Ei erau senini n netiina lor, nu erau contieni de tirania
care le invada ca un cancer nsui guvernul. Se rspndise nevzut,
pregtit s loveasc drept n inima gazdei sale, strivind nsi esena pe
care ar fi trebuit s o protejeze.
Lovitura de stat era o consecin inevitabil a faptului c unor oameni
precum Henry Fisher i Harvey King li se acordase responsabilitatea
aprrii libertii noastre. La Guantanamo plnuiser un atac supra
trupelor noastre. Cred c asta spune tot. Ne transformaserm n inamic.
M prefcusem c nu vzusem nimic i plecasem la pescuit,
considernd distanarea drept libertate. Ca muli alii, priveam rzboiul
nostru murdar ca pe un ru necesar, ceva de care aveam nevoie pentru a
ne apra de inamicul din faa porilor noastre. Abia acum nelegeam c
inamicul din interior era cel mai periculos - i c erau deja destui n
interiorul cetii.
Aa c zceam n ntuneric, linitit, pentru c eram gata, ntr-un trziu,
s m arunc din nou n lupt.


Capitolul 21
Am renunat s mai ncerc s adorm pe la ora 5 i m-am ndreptat spre
fereastr, urmrind cum o lumin cenuie lua ncet locul ntunecimii de
dinaintea rsritului. M ntrebam dac 26 iunie 1963 va fi o zi oarecare,
sau dac va rmne n analele istoriei drept una din acele zile sngeroase
ce ni se ntipresc n memorie pentru vecie. Oricum, m bucuram c
sosise.
Ua se deschise brusc i Chase intr linitit, purtnd costum i cravat
i innd n mn o geant diplomat. Cnd m-am ntors spre el se opri n
mijlocul camerei.
Ce s-a ntmplat, Jack? N-ai dormit bine? chicoti el de unul singur.
tii, Roy, pn la sfritul zilei unul dintre noi va fi mort, asta e cert,
dar dac a fi n locul tu n-a fi prea sigur care.
El mi zmbi plin de sine i i trase sacoul n lturi pentru a-mi arta
noua sa Anaconda. Apoi se ndrept ctre una din msuele de toalet,
deschise un sertar i scoase o cma alb, aflat nc n ambalajul ei
original, pe care mi-o arunc.
Pune-i asta, spuse el apoi arunc pe pat i o pereche de ctue. i
pe astea.
Am despachetat cmaa i mi-am tras-o pe mine. Am vzut pachetul
fals de Lucky Strike ce se afla nc pe noptier, m-am ntins s-l iau i mi
se pru c Chase mi arunc o cuttur ciudat. Probabil c eram doar
paranoic, dar dac ar fi verificat, asta ar fi fost tot, ultimul act.
O igar? I-am ntins pachetul, pipind cu degetul mare trgaciul
pentru eventualitatea n care ar fi acceptat. Dar refuz, iar eu am bgat
repede pachetul n buzunarul de la cma i mi-am pus ctuele.
M ghid printr-o serie de camere goale, n jos pe nite scri nguste i
printr-o buctrie vast, amplasat la subsol, din care am ieit pe o u
lturalnic pe un gazon gigantic ce cobora ntr-o pant lin pn spre un
ru mare i lene. Simind briza proaspt de diminea i parfumul de
rou din iarb am neles ct de nchis era aerul din interiorul conacului.
Cldirea era o versiune nu prea strlucit a unei vile renascentiste
italieneti, cu dou turnuri gemene unite printr-o sal ce se ntindea pe
nlimea a dou etaje, igle din ceramic, ferestre arcuite i o teras cu


trepte ce coborau spre o fntn artezian. M ntrebam cine o fi fost
proprietarul, dar nu mai conta, aa c n-am mai insistat.
Am urmat o potec pietruit spre pontonul unde era ancorat
Interceptorul. Chase mi eliber una din mini i m leg de o bar
metalic din spatele brcii n timp ce el o pregtea, lsndu-i servieta
lng locul pilotului de pe puntea superioar. Dac m-a fi aezat, mna
mi-ar fi atrnat deasupra capului, aa c am preferat s rmn n picioare,
sprijinindu-m de bar.
Tu ce prere ai despre treaba asta? i-am strigat lui Chase n timp ce
verifica motorul.
El m privi ngrijorat, de parc i-a fi pus o ntrebare-capcan.
Cum adic?
Adic ce sentimente ai cu privire la asasinarea lui Kennedy?
N-am niciun fel de sentiment, ridic el din umeri, dezlegnd barca. E
un tip ca oricare altul.
E preedintele Statelor Unite.
Reflect un moment la aspectul sta, apoi spuse:
Ei spun c ar face tot felul de mgrii dac ar fi reales, dar ce dracu
tiu eu? tiu c ar fi mare pcat s ne retrag din Vietnam
i place acolo.
Da, fu el de acord, mi place. E un aranjament pe cinste.
Ce faci acolo?
Vnez glbejii i le fac de petrecanie, rspunse el linitit apoi mai
adug cu un zmbet obscen, n-a vrea s mi se revoce licena de a ucide.
Porni motorul, bg n vitez i ne-am desprins ncet de lng ponton.
Mi-am dat seama c nu voi avea remucri n ceea ce-l privea pe tipul
sta.
Nu aps acceleraia prea tare, iar barca despica lin apele calme, doar
turuitul blnd al motorului deranjnd peisajul linitit al pdurii dese pe
deasupra creia zarea era parc zugrvit n nuane de roz. Ne ndreptam
spre sud, aa c bnuiam c traversam pdurea Berliner din partea de
nord-vest a oraului.
Priveam n gol i ncercam s-mi reamintesc itinerarul pe care-l
vzusem n ziar cu numai o zi n urm. Avionul prezidenial era
programat s aterizeze la 9.30 - mai erau vreo patru ore pn atunci - iar
dac ghicisem corect unde ne aflam, nsemna c ne ndreptam direct spre
Tegel. Dar asta nu prea avea nicio logic. Sam mi spusese c cel puin


unul dintre lunetiti va fi ntr-o poziie aflat la nlime, iar ntr-un
aeroport nu putea fi vorba dect despre tumul de control, iar asta era
de-a dreptul ridicol. Oricum, msurile de securitate de acolo vor fi ct se
poate de stricte. Ei aveau nevoie de mulimile de oameni unde i puteau
infiltra cu uurin echipa, i n care s-ar fi pierdut odat ce ar fi svrit
fapta. Iar mulimi vor fi din plin de ndat ce Kennedy va ajunge pe
strzile oraului. Aproape un milion de oameni se strnseser pe drumul
dintre Bonn la Kln, iar n Berlin lucrurile se vor desfura cam la fel.
Dup aterizare procesiunea trebuia s se deplaseze ntr-o coloan de
maini pn la Poarta Brandenburg, unde preedintele avea s vad
pentru prima oar Zidul Berlinului. Limuzina sa - n Kln folosise una
descoperit - va trebui s traverseze centrul oraului, unde strzile vor fi
pline de admiratori dornici s-l zreasc mcar sau poate chiar s-i
strng mna. Acolo ar fi destule cldiri nalte de-a lungul traseului
prezidenial - birouri private i hoteluri unde un lunetist s-ar putea
instala linitit fr a fi observat sau deranjat. Nu era un scenariu prea ru,
doar c lovirea unei inte n micare avea un procent sczut de reuit,
indiferent ct de bun ar fi fost trgtorul. Aa c, dac oferul
preedintelui, agent n serviciile secrete, n-ar fi fost implicat i n-ar
ncetini sau chiar opri maina la momentul critic, aceasta ar fi o
operaiune prea riscant.
Lng zid, Kennedy urma s stea pe o platform pentru a putea privi
peste grania din beton, spre teritoriul inamic. Acolo ar fi expus i
vulnerabil, dar desfurarea evenimentelor avea s fie supravegheat i
de grzi narmate din Germania de Est, aa c ar fi fost i protejat, iar
mulimile ar fi fost cu siguran inute la distan. Nu era situaia ideal,
dar nici nu o puteam exclude. Dramatismul situaiei ar putea nclina
balana ctre aceast poziie, aducnd n plus i ipoteza ca preedintele s
fi fost mpucat de peste grani.
Dup aceasta mai erau programate i cteva evenimente care urmau
s se desfoare cu uile nchise. Preedintele avea s ia prnzul
mpreun cu popularul primar al Berlinului de Vest, Willy Brandt, i s se
ntlneasc cu rudele ctorva oameni ce fuseser ucii n timp ce ncercau
s evadeze spre partea de vest a oraului. Nici mcar presa nu va avea
acces la aceast ntlnire. Spre dup-amiaz preedintele urma s
primeasc o diplom onorific din partea Universitii Libere din Berlin,
dar eu bnuiam c momentul n care pericolul atingea cote maxime era cu


mult nainte de asta, n jurul orei 13.
Atunci avea s aib loc principalul eveniment al zilei, un discurs inut
de pe treptele Primriei Berlinului de Vest. Ar trebui s fie apogeul vizitei
lui Kennedy n Germania, i, probabil, elementul de baz al ntregului tur
al Europei. S-ar afla n prima linie a Rzboiului Rece, adresndu-se lumii
ntregi, iar berlinezii vor fi prezeni cu sutele de mii. M plimbasem prin
piaa n faa creia i va ine discursul. Era nconjurat de cldiri, iar la
nivelul solului erau i plcuri de copaci suficient de stufoi pentru a
ascunde un lunetist. Trei trgtori - doi amplasai undeva sus, i unul la
sol - poziionai pentru a putea face triangulaia traiectoriei. O mare de
oameni, o int imobil, un decor simbolic. Dac a fi fost n locul lui
Harvey King, sta ar fi fost momentul pe care l-a alege.
O micare pe care o surprinsesem cu colul ochiului mi atrase atenia
i mi-am ridicat privirea. Ceea ce am zrit la numai civa metri n faa
mea mi ntoarse stomacul pe dos
Ua cabinei era pe jumtate deschis, iar Horst scosese capul i flutura
din mna dreapt, ncercnd s-mi atrag atenia. L-am sgetat cu o
privire care vroia s spun Ce mama dracului crezi c faci?!, iar apoi
m-am uitat repede ctre Chase, care era pe puntea superioar, la crm,
cu spatele la mine. Locul pilotului era amplasat suficient de n fa nct el
i Horst s nu se poat vedea unul pe altul. Cnd m-am uitat din nou spre
el, Horst mi art cu mndrie echipamentul pe care avea s-l foloseasc
pentru a salva situaia. Era un scenariu demn de Hollywood! i de agentul
007! n imaginaia sa suprasolicitat, Horst credea c va putea nfrunta
un uciga profesionist, narmat pn n dini cu un harpon Un blestemat
de harpon subacvatic!
Dac nu ntreprindeam ceva, nu rmneau prea multe dubii cu privire
la rezultat. Am ncercat s-i fac semn s renune, dar Horst m ignor i
iei pe punte, ca un vntor ce-i pndea prada, ndoit de la mijloc i cu
harponul strns la piept. M simeam de parc m-a fi aflat ntr-unul din
visele acelea groaznice n care eti neajutorat, neputincios - nu te poi
mica i nu poi ipa, tot ce poi face e s priveti ngrozit cum dezastrul
se deruleaz ctre finalul inevitabil.
Am scos pachetul de Lucky Strike din buzunar, dar Chase era la vreo
opt metri deprtare - cu doi metri mai mult dect raza maxim de aciune
a proiectilelor, iar micarea de naintare a brcii lucra i ea n defavoarea
mea. N-avea niciun sens s ncerc. Mi-am smucit de cteva ori mna


nctuat, ncercnd cu disperare s mi-o eliberez. Nicio ans.
Horst mai naint nc un pas i l vzu pe Chase. Inima mi s-a oprit n
loc cnd l-am vzut c ridic harponul i intete. Isuse, m gndeam eu,
doar n-o s trag de acolo! Stnd n picioare, blngnindu-se nainte i
napoi din cauza micrilor brcii i complet descoperit, fr niciun
paravan! I-am vzut degetul ncordndu-se pe trgaci i am tiut c totul
se va sfri n cteva secunde
Am fcut singurul lucru care-mi trecu prin cap.
Chase! am zbierat. HEI, CHASE!
Horst ntoarse capul ctre mine i m privi de parc eram nebun, dar
mi atinsesem scopul - srise napoi n cadrul uii, invizibil pentru Chase
cnd acesta se rsuci n scaun.
Ce e?
Ai un foc? l-am ntrebat, artndu-i pachetul de Lucky, mi rspunse
sarcastic aprinzndu-i el un Marlboro din pachetul su i aruncndu-mi
zmbitor un du-te naibii.
Pentru numele lui Dumnezeu, am insistat eu, vrei s m milogesc de
tine?
Era ct se poate de amuzat, dar, dup ce jubil un moment, muc
momeala, cel puin parial.
Prinde, spuse el i mi arunc bricheta sa Zippo. Numai c eu
n-aveam nevoie de bricheta lui, ci de el, stnd chiar n faa mea! Am fcut
o ncercare plpnd de a o prinde, am lsat-o s cad pe punte, iar apoi
m-am uitat n sus la el n cel mai patetic mod de care eram n stare.
Hai vino ncoace i d-mi i mie un foc! Ce naiba crezi c am s fac?
Ezit, dar accept provocarea, ncetinind i lsnd barca n deriv n
timp ce cobor pe puntea de jos. M-am uitat pe furi spre Horst, am vzut
c se strecurase napoi n cabin i am nceput s am senzaia c situaia
mai putea fi salvat. Trebuia sa-l omor pe Chase mai devreme dect a fi
vrut, i asta m lsa descoperit n ceea ce-l privea pe Kennedy, dar aveam
s-mi fac griji pentru asta mai trziu. n momentul acela nu mai aveam
alt soluie.
Chase se aplec, ridic bricheta i rmase acolo pentru un moment,
ncercnd s-i dea seama ce puneam la cale.
De data asta fa bine i prinde-o, mi spuse el. Era la trei metri i
jumtate de mine. A fi putut s trag i probabil c l-a fi nimerit, dar Sam
spusese c putea dura i douzeci de secunde, dac nu atingeam o arter


major, iar n douzeci de secunde poi nfptui un mcel cu un Magnum
de calibrul 44.
Pentru numele lui Dumnezeu, Roy, i-am zis eu, n-am dect o mn
liber. Nu poi s-mi aprinzi i mie o nenorocit de igar?
Deschise i nchise nervos bricheta de cteva ori - instinctele preau
s-i spun c ceva nu era n regul, doar c nu-i putea da seama ce. n
cele din urm zmbi i fcu un pas ctre mine
Am auzit un zgomot de metal, strpungnd carnea nainte de a vedea
ceva. Chase doar se opri i se uit calm la pieptul su, acolo unde se
nfipsese sgeata, vrful nsngerat al acesteia iindu-se la vreo doi
centimetri de pectoralul su stng, ncerc s prind n mn sgeata,
gemu ncet, iar apoi i ridic privirea ctre mine. La nceput uimirea i
era ntiprit pe fa, iar apoi aceasta fu nlocuit de confuzie, de parc ar
fi ncercat s neleag cum i-o fcusem. n cele din urm, totul dur
numai dou secunde, un firicel de snge ncepu s i se scurg din nas, iar
pe el puse stpnire o furie nebun, scondu-i Anaconda i
ntorcndu-se n spate de parc sgeata ce-i strpunsese toracele nu era
nimic mai mult dect un inconvenient minor. Era gata s spulbere orice
ar fi gsit n spatele su.
Horst era paralizat. Nu-i venea s cread ce fcuse i nu reaciona la
faptul c avea s fie ciuruit. Mi-am smucit mna dreapt, cea legat, cu
atta putere nct am crezut c mi-am dislocat cotul
Durerea l intuia deja pe Chase, dar reui totui s ndrepte arma
direct spre fruntea lui Horst. M-am ntins ct de mult am putut. Mai erau
doar vreo doi metri ntre mine i ceafa lui Chase. Glonul mi zvcni din
mn cu un uierat, lovindu-l n gt, la vreo cinci centimetri mai jos de
ureche. Otrava i fcu efectul instantaneu. Nici nu cred c a mai tiut c
fusese mpucat.
Fiecare muchi din corpul su se contract, inclusiv degetul de pe
trgaci. Pistolul bubui, glonul trecnd milimetric pe lng capul lui Horst.
Reculul l azvrli pe Chase ctre balustrada de la babord. Ochi i sticleau
deja i eram sigur c era mort n picioare, dar sttu acolo pn ce
ajunsesem cu numrtoarea pn la cinci nainte de-a cdea n ap.
Horst scp harponul, care alunec de-a lungul punii, tras de cablul de
oel fixat la crlig. Mnerul se prinse de balustrad, innd la suprafa
trupul strpuns al lui Chase, care plutea cu faa n sus la civa metri de
barc.


Ridic-l! am zbierat eu la Horst care nc nu se micase din loc. A
trebuit s mai repet de cteva ori pn reacion, dar pn la urm l
prinse. Se uit n jos spre Chase, care plutea n ru cu o balt crescnd de
snge ce ntuneca apele din jurul su.
Nu pot s cred vocea i se stinse i scutur din cap la vederea
privelitii.
Trage-l napoi n barc, i-am spus eu.
Vrei s-l trag sus? mi arunc el o privire derutat.
Are n buzunar cheile de la astea, i-am spus artndu-i ctuele. Aa
c fie l scoi pe el, fie te bagi tu n ap.
Ddu din cap i apuc cablul. Se strdui ct putu, dar prinsese un pete
foarte mare. Trupul se lovi de barc i am privit dezamgit cum pistolul i
aluneca lui Chase printre degetele lipsite de via. Inima mi se duse la
fund odat cu el.
Se pare c vei face o baie, i-am spus lui Horst.
Se uit n jos la cadavru.
Da, n regul, spuse el nelegnd. n care buzunar e cheia?
Verific-le pe toate i ia tot ce are la el. i vezi dac nu mai are vreo
alt arm ascuns pe undeva, probabil la glezn.
Bine, o s verific, mi rspunsese el n timp ce-i scotea pantofii i
osetele. Nu-mi vine s cred nc scutura din cap cnd ncepu s
coboare spre ap. E foarte rece, se plnse el, vrndu-i doar un deget n
ap.
Atunci sari, i-am spus eu fr prea mult compasiune. Nu-mi venea
s cred, dar el chiar se inu de nas nainte de sri de pe scar, apoi not
spre cadavru. Cnd ddu nas n nas cu privirea fix a lui Chase avu un
moment de ezitare.
S-i nchid ochii? m ntreb.
Dac te face s te simi mai bine, i-am replicat.
Cred c da, spuse el coborndu-i pleoapele.
Verific nti sacoul, i-am spus. ncearc buzunarul interior Nu
puteam vedea ce se ntmpla sub luciul apei, dar Horst pru s
zboveasc o perioad bun de timp.
Ai gsit ceva?
Nicio cheie, spuse el, dar uite un plic
Arunc-l sus, i-am strigat eu.
Da, bine, rspunse el, i un moment mai trziu czu pe punte un plic


gros i ud leoarc.
Cum e cu cheia aia? M-am uitat n jur, ngrijorat c ne foram
norocul. Era doar o chestiune de timp pn ce s-ar fi apropiat cineva.
N-am gsit nicio cheie
ncearc la pantaloni
Dac trebuie, spuse el.
Trebuie. Horst se bg din nou la fund. Pru s stea acolo mult prea
mult, dar n final iei la suprafa cu respiraia tiat.
Uite un portofel, zise el inndu-l deasupra capului. I-am spus s-l
arunce i pe la i ateriz ntr-o parte.
Ah am gsit o cheie! strig el bucuros. Era n buzunarul de la
cma.
S n-o scapi, i-am spus eu.
Vin i eu sus.
Ai cutat o arm?
Stai un pic, spuse el, scufundndu-se din nou, ieind mai repede la
suprafa de aceast dat. Nu nicio arm.
Bine, i-am spus, vino sus.
Iei din ap artnd ca un obolan necat, mi nmn cheia i se
prbui pe o banc. Rmase acolo, ocat, ct timp m-am eliberat i am
deschis i cealalt brar a ctuelor pentru a mi le putea strecura n
buzunar. Nu tii niciodat ce-i va fi de folos mai trziu.
Du-te la prova i detaeaz ancora, i-am spus eu. Adu-o aici.
De ce?
Pur i simplu f-o, Horst! m-am roit, apoi am adugat pe un ton
mai calm: Nu-l putem lsa s pluteasc aa. Va trebui s-l scufundm pe
nenorocit.
Da, normal, zise el i se cr pe scar ctre puntea superioar.
Eu am fixat harponul la balustrad, apoi am ridicat portofelul lui Chase
i plicul. n plic era un teanc de bancnote de o sut de dolari pe care nu
m-am obosit s le mai numr. Mi le-am ndesat n buzunarul de la piept i
m-am concentrat asupra portofelului. Am gsit nuntru optzeci i cinci
de mrci i ceva mruni i o fotografie polaroid a unei asiatice n ceea ce
putea fi numit o poziie compromitoare. Ar mai putea fi numit i fizic
imposibil, sta fiind probabil motivul pentru care o inea la el. Nu tiam
multe despre Chase, dar tiam suficient ct s nu fiu surprins. Portofelul
fusese golit de orice altceva - niciun act de identitate, nicio chitan,


nimic.
Horst se ntoarse cu ancora, iar eu m-am pus pe treab, ncercnd s o
ataez la cablu ct mai aproape posibil de cadavru, fr s mai trebuiasc
s-l trimit pe Horst n ap. Trebuia s ne punem n micare.
Nu pot s cred c am ucis pe cineva, spuse Horst n timp ce eu
detaam cablul de harpon i l treceam prin ochiul ancorei.
Aproape c te-ai sinucis, asta ai fcut i-am spus eu nnodnd
cablul. i aproape c m-ai luat i pe mine.
Totui, trebuie s recunoti c a fost ct se poate de ingenios.
A fost ct se poate de prostesc, asta a fost. Am ridicat ancora i am
aruncat-o peste bord. Eu aveam nevoie de el n via, cel puin pentru
moment.
Ah, spuse el dezamgit. Am comis o eroare grav?
Nu vedeam niciun motiv pentru care s-i mai pun sare pe ran.
Las, i-am zis, poate c o s mearg i aa.
Am stat amndoi lng balustrad i l-am urmrit pe Chase cum
disprea nghiit de ape, n drumul su ctre fundul rului. Se va ridica
ntr-o zi sau dou, dar asta nu conta.
Incredibil, spuse Horst filosofic, ntr-o secund eti n via, iar n
urmtoarea
Nu trebuie s fii prea amrt, i-am spus eu, sta nu era cu adevrat
o fiin uman.


Capitolul 22
Am micorat viteza dup ce n-am ndeprtat rapid de mormntul
acvatic al lui Chase. rmul mpdurit lsase locul unei centuri de csue
nverzite din suburbii, apoi unor plcuri de blocuri din beton, cednd n
final n faa zonei industriale ce nconjura aeroportul Tegel. Intuisem
corect unde ne aflam.
Treci tu la crm, i-am spus lui Horst care sttea pe o banc din
spatele meu, nvelit ntr-o ptur.
ncotro? m ntreb el lundu-mi locul.
Nicieri, i-am rspuns eu posomort. Doar ine-o la suprafa i nu
lovi nimic. Am nfcat servieta neagr pe care Chase o proptise sub
panoul de comand i am cobort pe puntea inferioar, unde puteam s-i
cercetez coninutul fr ca Horst s trag cu ochiul.
Am gsit n cabin o urubelni i o cheie francez cu care am smuls
ncuietorile diplomatului. nuntru am descoperit un walkie-talkie i un
cronometru, mpreun cu un paaport canadian, un permis de conducere
i dou sute cincizeci de dolari n cecuri de cltorie pe numele de Ian
Howe. Paaportul meu, pe care nu-l mai vzusem de trei zile, de cnd mi-l
confiscase Johnson, era i el acolo, dar i fuseser adugate dou vize de
intrare n Uniunea Sovietic. n afar de acestea, singurul lucru pe care
l-am mai gsit n serviet a fost o mic trus medical ce coninea o alt
sering hipodermic plin-ochi, cel mai probabil un alt Cocktail Cosmic
pentru mine. Era o cltorie de care m bucuram c am scpat.
Cu puin noroc - i m gndeam c soarta mi-era deja datoare -
prezena walkie-talkie-ului nsemna c Chase ar fi trebuit s acioneze
independent, pstrnd contactul cu restul echipei doar prin intermediul
staiei de emisie-recepie. Era perfect normal s m in izolat. Ultimul
lucru pe care i l-ar fi dorit ei ar fi fost ca cineva s fac vreo legtur
ntre asasinul acuzat i cei veritabili. Chase, singura verig ce ducea spre
mine, ar fi fost n drum spre Saigon la cteva minute dup ncheierea
operaiunii, iar oricine l-ar fi cutat pe domnul Ian Howe din Toronto ar fi
alergat dup cai verzi pe perei.
Veti bune, dar i veti proaste. Nimeni nu se atepta s-l vad pe
Chase; asta era vestea cea bun. Reversul medaliei era c aceasta era o


staie de emisie-recepie, aa c probabil ateptau ca el s raporteze.
Probabil c m-a descurca cu vocea, dar trebuie s existe o parol, iar
dac o memorase, ei, bine, era la fel de pierdut ca i el.
n cadrul operaiunilor negre, una din metodele folosite pentru a
asigura comunicarea sigur este aceea de a desemna un operator de
control, care recepioneaz semnale de la ceilali operatori individuali
satelii. El este conductorul tuturor comunicaiilor, primind informaiile
i transmindu-le mai departe destinatarului. Operatorul de control
poate transmite ctre orice combinaie de operatori satelii, fiecare dintre
acetia avndu-i propria frecven sigur, predeterminat. Dac una
dintre frecvene este compromis, cum ar fi cea a lui Chase dac nu ar
raporta, operatorul de control va scoate pur i simplu aceast frecven
din releu. O scoate literalmente de pe fir. Oricine ar conduce operaiunea,
probabil c Harvey King, va avea de ales ntre abandonarea misiunii i
continuarea acesteia cu o posibil bre de securitate. Nu puteam fi sigur
ce opiune va alege, dar, din ce vzusem n seara precedent, a paria pe
unda verde. Dac aa stteau lucrurile, nu mai puteam face nimic pentru
a-i mpiedica. Fr parol puteam la fel de bine s m duc acas i s
urmresc totul de la televizor. Singura mea ans era ca parola s fie
ascuns undeva n serviet.
M-am uitat din nou printre hrtii. Firete, parola putea fi orice. Putea fi
Tulip, strada pe care locuia inexistentul Ian Howe, sau locul naterii
acestuia, Hamilton, sau chiar i numele de fat al mamei sale, Davis.
Tot cutnd, am observat o bucat de hrtie mpturit de dou ori i
lipit pe partea interioar a copertei paaportului meu. Cnd am
deschis-o, am zrit trei rnduri btute la main, dispuse chiar n centrul
paginii:

VICTORIA HOTEL, SCHNEBERG

11 A.M.

Confirm EZECH13V10

Nu era parola, dar cel puin aveam o poziie i un orar care-mi ddeau
un pic de timp. Am nchis servieta i am ieit din cabin.
Ct e ceasul?
Aproape 6, spuse Horst.
M ntrebam ce ar fi trebuit s fac Chase n cele cinci ore nainte de a


ajunge la hotel. Era puin probabil s fi fost planificat vreun contact, aa
c nu era foarte important, dar era ciudat. De ce s nu mearg direct
acolo?
tii hotelul Victoria din Schneberg?
Da, am but ceva acolo, rspunse Horst. E chiar drgu.
Ct de aproape e de primrie?
E chiar n faa ei. O poi vedea se opri brusc. Kennedy va vorbi
acolo astzi
Aa e.
Acolo vor ncerca s-l asasineze?
Aa se pare, am spus eu.
Trebuia s recunosc c avea un arm aparte. Liderul lumii libere, ucis
n faa a sute de mii de martori, milioane dac socoteai i telespectatorii
de pe ntreg mapamondul. Era un gnd chinuitor. Un eveniment ce putea
foarte bine arunca lumea n prpastie, declannd comarul nuclear de
care ne temeam cu toii de mai bine de cincisprezece ani, avea s fie vzut
pe ntregul glob, dar nimeni nu avea s tie vreodat cine l-a regizat i de
ce.
Un tip numit Adolf spusese cndva: Masele vor cdea mult mai uor n
plasa unei minciuni gogonate dect n cea a unei minciuni nevinovate. Ei,
bine, asta era cu siguran o minciun gogonat, sfruntat i
monstruoas.
Ce trebuie s facem? ntreb Horst, dinii clnnindu-i de frig i
poate i din cauza agitaiei.
Tu n-o s faci nimic. Te vei duce acas dup ce m debarci pe mine,
i-am spus eu ferm. Deja ai fcut mai mult dect era cazul.
Reflect un moment, apoi spuse:
Nu prea ai de ales, trebuie s m ii cu tine.
Eram gata s-l pun la punct, dar o spusese cu atta convingere nct
m-am decis s-l ascult pn la capt.
Te vei duce la hotel Victoria?
Am aprobat din cap.
i acolo se ateapt i ei s fii, corect?
Treci la subiect, Horst, i-am spus eu.
Dac te duci de unul singur, i vor da seama c ceva e n neregul
Iar dac merg cu tine nu-i vor da seama?
Eti sigur c ei vor tii cine sunt? Sunt cam de aceeai statur cu


mortul nostru i avem prul de aceeai culoare Zmbi. i, vorba zicalei,
mai bine cu mine dect fr.
I-am aruncat o privire nemulumit. Eram suprat cci mi ddeam
seama c avea dreptate. Vor fi cu siguran iscoade rspndite peste tot
n pia, raportndu-i operatorului de control. La fel de sigur, cteva
iscoade vor fi amplasate la intrarea n hotel sau chiar n holul de la
recepie. Pentru a maximiza securitatea, acetia vor fi probabil brbai
sau femei pe care nici eu i nici Chase nu-i cunoteam, ei trebuind s ne
recunoasc dup nite fotografii. Dar se vor concentra asupra mea, nu a
lui Chase. Dac intram de unul singur, a fi declanat cu siguran toate
alarmele, dar aveam anse destul de bune ca ei s nu se uite prea atent la
tipul cu care intram. Am tras aer n piept.
Ai vreun costum albastru?
El zmbi de parc ar fi fost un puti cruia tocmai i s-a dat voie s
mearg la circ.
Bineneles c am.
*
* *
Nu m ateptam s o ntlnesc pe Hanna n apartament, Horst mi
spusese c ea pleca spre serviciu nainte de 7, aa c am fost surprins s o
vd stnd la mas, cu o farfurie de pine prjit i o ceac de ceai. La
nceput pru bucuroas s m revad, dar imediat dup aceea ceva se
schimb n mimica ei. Intuiia ei feminin simise necazurile.
Horst o ntreb ce cuta acolo, iar ea i explic c fabrica era nchis n
acea zi, astfel nct muncitorii s poat asista la discursul lui Kennedy.
Te vei duce? o ntreb el ngrijorat.
Nu m-am hotrt nc, rspunse ea, iar Horst i suger c ar vedea
mult mai multe la televizor i i aminti c oricum ea nu putea suferi
mulimile.
Da, probabil c-l voi urmri de aici, spuse ea mulumindu-l astfel pe
Horst care se duse s-i caute costumul.
mi oferi o cafea i ncepuse deja s se ridice, dar am refuzat. Ea ddu
din cap i i sorbi ceaiul, ferindu-i privirea.
mi pare ru c nu te-am sunat, am spus eu.
Scutur din cap i i ridic privirea ctre mine.
i-am spus c nu m atept la nimic.
Chiar am vrut, dar m-am oprit cci ea se ridicase i i ducea


farfuria n buctrie. Am urmat-o i am gsit-o tergnd un bufet ce
strlucea oricum de curenie.
E ceva n neregul? am ntrebat eu cu inocen.
Ce ar putea fi n neregul?
Eram uimit c reuisem s ajungem la aceste dou fraze n doar dou
zile. Pream complet nedumerit nenelegnd purtarea ei, dar cred c n
adncul sufletului tiam. Am ales s rmn superficial.
A fi sunat, dar..
mi arunc o privire cu care m puse la locul meu.
Tu chiar crezi c sunt suprat pentru c nu te-am auzit de douzeci
i patru de ore? Eti chiar att de egoist?
N-am nici cea mai vag idee cu ce te-am suprat, i-am spus eu
direct. i-a fi recunosctor dac mi-ai spune.
Trase aer n piept i rsufl ncet.
Nu tiu cu ce te ocupi, Jack, i sincer nici nu cred c vreau s tiu.
Dar tiu c nu vei fi aici pentru mult vreme, dintr-un motiv sau altul. Am
tiut asta de cnd te-am vzut i am acceptat lucrurile aa cum sunt. Ea se
opri pentru o secund, dar am ateptat s continue. Eti periculos, spuse
ea. Aa eti tu, aa e ceea ce faci. Dar fratele meu nu e la fel ca tine, chiar
dac el asta crede. Nu-l lua cu tine.
Nu tiu de unde tiuse. Nu ce ne atepta, nu cu exactitate, dar simise
c se ntmpla ceva, ceva ce s-ar fi putut termina prost. Puteam s ies
chiar atunci pe u, lsndu-l pe Horst pe dinafar, n siguran. Dar nu
aa merg lucrurile, nu-i aa?
N-o s las s i se ntmple nimic, i-am spus.
Asta e o promisiune? ntreb ea ironic. N-am mai apucat s-i
rspund cci Horst intr chiar n momentul acela.
Cum art? m ntreb el, fcnd o piruet n costumul su clasic,
albastru nchis.
i puteam citi Hannei gndurile negre pe chip n timp ce el atepta un
rspuns, dar ea se for s zmbeasc i spuse:
Ca un om de afaceri respectabil.
Jack i cu mine avem o ntlnire important, spuse el srutnd-o pe
obraz. Trebuie s art ct mai bine.
Jack pare s aib mereu cte o ntlnire important, spuse ea.
Trebuie s fie un om foarte important.
Amndoi suntem, spuse el fcndu-i cu ochiul. ntr-o zi vei vedea.


Nu voi uita niciodat privirea cu care ea m intui n timp ce ieeam pe
u. n ochii ei se citeau att speran, ct i team, o rugminte mut, dar
i dispre, toate amestecate ntr-o licrire a ochilor ei.


Capitolul 23
Orologiul din turla bisericii bombardate Kaiser-Wilhelm nu btuse
nc ora 8, dar strada ce se ntindea la picioarele acestuia era n plin
forfot. Ca ntr-o mare migraie, cetenii Berlinului se ndreptau cu toii
spre Strasse des 17 Juni, largul bulevard ce trecea prin Tiergarten, unde
preedintele Kennedy avea s fac prima oprire din Berlin. Voiau s-l
vad n carne i oase, poate chiar s-i strng mna. Dar poate era mai
mult dect att. Cred c voiau ca el s-i vad pe ei, s se ntind i s-i
ating pe ei. Spiritele se ncingeau, atmosfera era ncrcat de mari
ateptri.
Horst m convinsese s renun la micul dejun i s ne alturm
mulimii ce se ndrepta ctre Kurfrstendamm. narmai cu steaguri
americane i cu pancarte fcute acas, oamenii se revrsau pe strzi - cei
mici erau inui pe umeri, deasupra agitaiei, de unde puteau avea o
perspectiv clar asupra istoriei, muncitori de pe antiere, cu ctile lor
de protecie, care lsaser n mod spontan deoparte toate uneltele pentru
a se altura paradei, copii de coal nsoii de profesori ngrijorai,
profesori cu brbi stufoase ce explicau studenilor semnificaia acestei
zile, casnice cu prul proaspt coafat, btrni cu plrii vechi, tineri
mbrcai n blugi ntregul ora se afla n srbtoare i se pregtea s-l
ntmpine pe preedintele american.
E o nebunie, i-am spus lui Horst n timp ce eram nghiii de marea
de oameni cu chipuri euforice. E preedintele Americii, nu ntoarcerea lui
Mesia.
Nu cred c oamenii din Berlin ar fi att de interesai de ntoarcerea
lui Hristos, zmbi el. Horst era mndru de primirea pe care i-o pregteau
lui Kennedy. nelege, continu el prnd dintr-o dat ct se poate de
serios, noi, cei din Berlin, ne-am temut mai mult dect de orice altceva s
nu fim uitai de restul lumii. Iar acum, Kennedy vine la noi, iar oamenii
tiu c nu vine s ne spun c suntem pe cont propriu. Vine s ne spun
c America nu ne va uita, chiar dac uneori chiar i conductorilor notri
le-ar conveni asta.
Am aprobat din cap i ne-am continuat drumul n tcere, lsnd valul
de oameni fericii s ne poarte mai departe.


*
* *
Atmosfera era contagioas, dar ntr-un col al minii eu ncercam s
intru cumva n gndurile lui Harvey King. Nimerisem la int cu primria
- poate c Harvey i cu mine eram pe aceeai lungime de und.
Elementul-cheie n operaiunea asta era acela c ntreaga lume va fi
martora evenimentului i vor trebui s fie cu toii convini c un singur
om apsase pe trgaci.
Se va desfura cam n felul urmtor:

Kennedy se afl pe platform, adresndu-se unui public fascinat,
cnd rsun mpucturile - dou bubuituri rapide rezonnd n
ntreaga pia. Fiecare dintre focuri a fost tras la semnalul
operatorului de control astfel nct cele dou reprize ale celor trei
focuri simultane s par ca fiind zgomotul produs de o singur arm
i ecoul acestui foc s reverbereze ntre cldirile ce nconjoar piaa.
Unii martori spun c focurile de arm au fost trase dinspre hotelul
Victoria, n timp ce alii susin c au venit din cu totul alt parte -
dintr-o alt cldire sau din spatele unui plc de arbori. Dar asta va fi
mai trziu, cnd nu va mai conta. Pn atunci va fi prins povestea
lunetistului singuratic. Acum, n secundele imediat urmtoare
focurilor de arm, un val de groaz i nencredere va strbate piaa.
Cei aflai n spate nici nu-i vor da seama ce s-a ntmplat, n timp ce
acelora de lng scen nu le va veni s-i cread ochilor. n afara
unuia dintre ei - un individ aezat chiar n faa mulimii sau chiar pe
platform. El vorbete calm ntr-un microfon mascat, trimindu-i
operatorului de control un raport asupra situaiei sub forma unui
singur cuvnt codificat. Dac Kennedy a fost lovit mortal, se d und
verde. Dac preedintele nu a fost atins sau ar putea supravieui cu
rnile pe care le are, e trimis codul pentru mai tragei o dat, iar
operatorul de control i ncepe numrtoarea pentru o nou serie
de focuri. Dar cu pn la nou focuri trase de ctre lunetiti de
excepie, ntr-un mod coordonat, n triangulaie, sunt toate ansele
ca treaba s fie deja rezolvat. Kennedy este mort.
Se dezlnuie iadul pe pmnt. Pe platform confuzia este
urmat de panic, nimeni netiind cum s reacioneze. Staiile celor
din serviciile secrete zbrnie de cuvintele S-au tras focuri de
arm, preedintele este la pmnt, dar ei se poart ca nite gini
decapitate, cci singurul scop al existenei serviciilor secrete este
acela de a-l apra pe preedinte - treab pe care n-ar fi putut-o face


mai prost n acest caz. Poliia local face exces de zel. Poliitii
germani, n uniform i n civil, se grbesc s verifice cldirile din
apropiere i s izoleze piaa, dar asta nu se poate realiza n mai
puin de cinci minute, probabil chiar cincisprezece - la mult timp
dup ce trei ini modeti au disprut din peisaj, pentru a nu se mai
auzi niciodat de ei.
n hotelul Victoria, Roy Chase l mpinge n hol pe bietul Jack
Teller, drogat cum este, unde un agent din serviciile secrete i trage
dou gloane n piept. Un revolver este descrcat n perete - sau,
mai bine, n piciorul agentului - i acesta este apoi plasat ntre
degetele nensufleite ale lui Jack pentru a susine varianta
autoaprrii. Cine s pun la ndoial mrturia acestui erou, cnd
Tokarevul - cu care se trsese de curnd - e gsit n camera
nchiriat pe numele meu? Apoi, n decurs de cteva ore, sunt fcute
publice fotografiile cu mine i Josef, vizele sovietice din paaportul
meu, i naiba mai tie ce altceva. Orice s-ar mai ntmpla pe urm,
n ceea ce privete asasinarea lui JFK, cazul este nchis

Mai aveam aproape o or pn cnd trebuia s ne facem apariia la
hotel, iar eu aveam nevoie de timp de gndire, aa c m-am mulumit s
rmn n urm, n timp ce Horst i fcea loc prin mulime, hotrt s
surprind un prim-plan al magiei lui Kennedy. Odat ce va fi trecut
coloana, l voi ntrerupe din reverie i-l voi pregti ct voi putea de bine
pentru dificilele situaii n care ne vom trezi.
Dac, n ciuda tuturor sorilor, vom reui s trecem de holul hotelului
i s ajungem n camer, tot vom fi n rahat pn peste cap dac nu vom
gsi parola lui Chase. M convinsesem singur c o vom gsi la hotel. Ar fi
fost un risc inutil, unul pe care Harvey era prea detept s i-l asume, s
distribuie codurile nainte de ultimul moment. Dac aveam dreptate, era
doar o problem de a gsi codul odat ce am fi ajuns pn acolo. S-ar
putea chiar s ne gseasc el pe noi: un mesaj lsat la recepie sau un
bileel de pe un co de fructe; sau ar putea fi mai dificil de gsit; scris pe
spatele spunului sau n interiorul ambalajului unei ciocolate. Ar putea fi
ntr-o grmad de locuri, iar noi nu vom avea prea mult timp la dispoziie.
Apoi mi veni o alt idee: s-ar putea s nu ne trebuiasc deloc parola.
Ce-ar fi dac ne-am strecura prin hol, ne-am ndrepta ctre camer i
l-am gsi pe lunetist ateptndu-ne acolo? mi plcea scenariul sta
deoarece asta nsemna c a putea intra, l-a omor, iar apoi am informa
operatorul de control despre ceea ce fcusem n timp ce ne retrgeam


rapid. Prea cam tras de pr, prea uor, dar avea o oarecare logic. De
fapt, cu ct m gndeam mai mult la asta, cu att mi se prea cea mai
rezonabil variant.
tiam c unul dintre lunetiti va fi undeva n hotel. Privind lucrurile
din perspectiva lui Harvey King, mi se prea c aruncai dubii serioase
asupra acoperirii dac nu amplasai lunetistul n aceeai camer cu mine.
Pn la urm, era aproape o certitudine c, dintr-o mulime de jumtate
de milion de oameni, numeroi martori vor vedea de unde au fost trase
focurile de arm. Dac ar fi czut toi de acord c fereastra de unde s-a
tras nu era cea a camerei mele, asta ar fi ridicat o problem serioas. Pe
de alt parte, dac era ntr-adevr aceeai fereastr, martorii aceia n-ar
face dect s-i confirme povestea. Ai putea chiar face o serie de fotografii
- nu ndreptate n mod evident asupra ferestrei, ci de undeva din spatele
preedintelui, astfel nct fereastra s fie vizibil n fundal. Cnd vor fi
mrite, ele vor spune povestea pe care o vrei: n prima fotografie, Jack
Teller este la fereastr cnd Kennedy urc pe podium. El dispare n cea
de-a doua fotografie, dar cteva momente mai trziu fotograful surprinde
eava unei puti, scoas pe fereastr - nu-i poi deslui trsturile
asasinului, dar se poate vedea aceeai cma alb pe care o purta Jack
Teller, n ultima imagine, preedintele este czut. Seria aceasta de
fotografii ar face nconjurul lumii pe prima pagin a tuturor ziarelor,
nsoite de un comentariu de genul Asasinul i urmrete inta, ochete
i un preedinte este mort.
Nu-mi ddeam seama cum ar fi putut renuna Harvey la asta.
*
* *
Un zumzet exaltat se rspndi n mulime i pmntul ncepu s
vibreze de huruitul motocicletelor poliiei - la nceput doar un zgomot
distant, ca un tunet ndeprtat, apoi din ce n ce mai apropiat i mai
puternic, pn ce simeai vibraiile sub picioare i n stomac. Apoi,
apropiindu-se dinspre vest, corul nbuit al zecilor de mii de voci ce
scandau KEN-NE- DY KEN-NE-DY! cretea n intensitate i devenea
din ce n ce mai puternic n timp ce un val de fervoare desctuat i
croia drum prin mulime chiar naintea coloanei.
Nu vedeam absolut nimic, i pn s-mi dau bine seama, atrnam de
un semafor, ntinzndu-mi gtul pentru a putea surprinde cortegiul ce se
apropia. n aerul fierbinte de iunie, scena se derula cu o glorie demn


numai de Tehnicolor, de parc Berlinul ar fi fost transmutat din existena
sa anost, cu tonurile ei gri, pn la porile oraului de smarald. Prima
main, cu drapelul american arborat pe partea dreapt i cel german pe
cea stng, se afla la vreun kilometru deprtare, destul ct s poi vedea
infernul pe care-l strnea. Oamenii alergau de-a lungul trotuarului n timp
ce limuzina deschis trecea pe lng ei, ncercnd s ajung naintea
procesiunii i s se alture din nou mulimii, mrind pn la refuz
numrul spectatorilor.
Acum l puteam zri pe Kennedy, stnd pe bancheta din spate a mainii
sale, arbornd un zmbet larg pe chipul su bronzat, cu prul fluturndu-i
n vnt n timp ce fcea cu mna nenumratelor fee care-i scandau
numele. Orict de strlucitor i charismatic ar fi fost, nu cred c oamenii
care-l nconjurau din toate prile erau acolo pentru el ca om. Ei nu-l
cunoteau ca om. Ceea ce cunoteau erau tinereea sa, energia de care
ddea dovad i cuvintele pline de inspiraie pe care le rostea. Ei se aflau
acolo pentru promisiunile de viitor pe care li le oferea.
Ca s-i dai seama despre ce era vorba, nu trebuia dect s arunci o
privire ctre Adenauer, stnd n cealalt parte a mainii. Liderul german
prea mpietrit, de parc ar fi czut ntr-o ambuscad pregtit de proprii
oameni. Sttea acolo eapn i sobru, salutnd mulimea cu jumtate de
inim n timp ce se ntreba cnd, pentru numele lui Dumnezeu, se va
putea aeza. i servise patria ca ef de stat timp de paisprezece ani, iar
acum era btrn i obosit. El reprezenta trecutul, iar poporul lui voia cu
disperare s priveasc spre viitor. Poate c la asta se gndise i Willy
Brandt cnd se aezase ntre preedinte i cancelar. Aproximativ de
aceeai vrst cu Kennedy, primarul prea satisfcut i puin uimit de
primirea clduroas pe care o fcea oraul su.
Douzeci de poliiti n sacouri albe l escortau de pe motociclete pe
preedinte, cte zece pe fiecare parte a Lincoln-ului Continental. Opt
ageni ai serviciilor secrete, n costume gri, alergau lng main, doi
stteau pe bara din spate, alii fiind nghesuii n maina din spate,
urmat i ea de cteva autobuze pentru aghiotani i pres. Convoiul
nainta att de ncet, iar Kennedy era att de expus nct mi trecu prin
minte c nu era deloc o zon nepotrivit pentru asasinat. Am aruncat
repede o privire njur i am descoperit c singurul loc pe care l-ar fi putut
folosi un lunetist pe ruta aceea era un copac, dar s stai cocoat ntr-un
pom cu o puc cu lunet n brae nu-i ofer o certitudine prea mare a


acurateei, ca s nu mai vorbim de calea de scpare. Dar pe un altfel de
traseu, nconjurat de cldiri
Cnd m-am ntors s privesc din nou coloana oficial am ntrezrit, cu
colul ochiului, ceva agitaie pe trotuar - o micare fulgertoare, urmat
de o siluet ce se repezea ctre main, cu mna dreapt ntins
Isuse Hristoase am optit cnd l-am vzut pe Horst fcndu-i
saltul peste asfalt. Se ndrepta direct ctre Kennedy, strecurndu-se
printre dou motociclete i fentndu-l apoi unul dintre agenii serviciilor
secrete i strecurndu-se pe sub braul acestuia. Se apropia, strignd ceea
ce prea a fi Domnule preedinte! Domnule preedinte! n timp ce
nainta nebunete, braul su ntins era ndreptat ctre trunchiul
preedintelui. Kennedy, care tocmai saluta lumea de pe partea opus a
trotuarului, se ntoarse ctre Horst, se uit la mna acestuia i se ntinse
pentru a i-o scutura.
Mulimea era n delir, aclamnd nnebunit n timp ce Kennedy se
aplec s-i strige ceva la ureche nebunului meu prieten. Horst eliber
mna preedintelui i rmase n mijlocul strzii, urmrind cum maina se
ndeprta. Apru apoi un agent care-l ghid cu blndee napoi n
mulime. Horst mulumi pentru ropotul de aplauze ce-i era adresat cu un
gest al minii, apoi se pierdu n marea de oameni.
Deschisese cutia Pandorei. Urmar dou femei de vrst mijlocie care
se npustir i ele asupra preedintelui. Patru ageni se strduiau s le
mpiedice, dar Kennedy, care savura din plin adulaia nermurit de care
se bucura, se ntinse att de mult n afara mainii, nct la un moment dat
pru s-i piard echilibrul. Brandt zmbi i-l prinse de sacou pe
preedinte, inndu-l n main n timp ce acesta se ntindea pentru a da
mna i cu doamnele. Nici nu scpaser bine de femei, cnd se arunc
nainte un brbat care purta pe umeri un bieel, apoi un brbat cu
ochelari de soare, o femeie ce tra dup ea o feti i aa mai departe
*
* *
O primire pe cinste, i-am spus lui Horst de ndat ce l-am gsit i am
reuit s-l smulg dintre admiratorii si.
Chiar aa, rspunse el, radiind de fericire. Oamenii i vor aminti de
ziua aceasta pentru tot restul vieii. Gsisem o strdu mai linitit care
ne ducea pn aproape de piaa Rudolf-Wilde. Era aproape ora 11, ora la
care trebuia s ne facem apariia, aa c am impus un ritm alert.


Ce i-a spus? l-am ntrebat.
Horst zmbi cu gura pn la urechi, apoi fcu o scurt i teatral pauz.
Mi-a spus c n cele trei zile petrecute n Germania, eu am fost
singurul care a reuit s se smulg din mulime!
Pentru Horst, aceasta era o medalie de onoare, i de ce nu? Nu m
puteam gndi la un compliment mai frumos.


Capitolul 24
Domnul Teller, pentru cazare, opti Horst.
Putei repeta, v rog? Recepionera tineric ncerca s se descurce
ct de bine putea n haosul acelei diminei. Se ntinse peste tejghea pentru
a-l auzi mai bine pe Horst.
Domnul Teller, opti el din nou. Fata ddu din cap i i arunc o
privire ntrebtoare.
Poftim..?
Eu i spusesem lui Horst s vorbeasc ct mai ncet astfel nct nimeni
s nu-i dea seama de accentul su, dar n larma din jurul nostru era
practic imposibil ca sraca fat s neleag ce spunea. Totui, nu aveam
ce face. Eu eram prins n rolul meu de zombie. Dup o a treia ncercare,
Horst capitul i i mpinse fetei paaportul meu, deschis la foaia ataat
pe care era dactilografiat numrul rezervrii. Fata se uit repede peste
hrtie, apoi l deschise la pagina cu fotografia.
Dar dumneavoastr nu suntei domnul Teller, observ ea.
Aa este, rspunse Horst, artnd ctre mine aa cum l instruisem.
Lucrez pentru domnul Teller care m-a rugat s fac eu aranjamentele
necesare. Simeam c fata m privea, dei eram cu faa ctre hol. Voiam s
le uurez sarcina iscoadelor care trebuie s ne fi ateptat, spernd c vor
presupune c spatele lui Horst i aparinea de fapt agentului Chase. Era
foarte bine c locul era ntr-o asemenea debandad.
Nu m puteam abine s nu m lansez n speculaii privitoare la cine
mai era n joc alturi de noi. Varianta cea mai evident ar fi fost tipul
ascuns n spatele unui ziar, dar un agent bun n-ar fi ales varianta cea mai
evident. Putea s fie doamna slbu cu un pudel glgios n brae sau
chiar bellboy-ul cel ocupat. Nu prea conta. Chiar dac ar fi purtat la gt
cte un cartona pe care s scrie SPION, tot n-ar fi schimbat cu nimic
lucrurile.
Recepionera verific registrul de rezervri, gsi numele meu, apoi i
ndrept din nou atenia asupra lui Horst.
Am nevoie de semntura domnului Teller pe formularul de
nregistrare, spuse ea, mpingnd un pix i respectivul formular peste
ghieu.


Da, desigur, ddu Horst din cap, relaxndu-se de ndat ce-i ddu
seama c ea nu avea s-i dea bti de cap. I-l voi da s-l semneze. Se
ndrept agale spre mine, atept ca fata s se uite n alt parte i mi
falsific semntura, aa cum i artasem. Era departe de a fi perfect, dar
nu puteam mpri autografe cnd se presupunea c ar trebui s
cltoresc prin spaiu cu Cocktailul Cosmic.
Pn acum, totul merge bine, mi opti Horst.
Dac mai rosteti un cuvnt o s-i scot ochii cu pixul la, i-am optit
i eu. Grbete-te i ia cheia.
Ddu din cap i se ntoarse la recepie, unde fata se ocupa deja de
urmtorul client, un domn obez, ce purta un sacou de tweed peste o vest
de ln i avea pe bra un impermeabil. Transpira abundent, iar eu m
ntrebam de ce s-ar mbrca cineva aa ntr-o asemenea zi, pn mi-a dat
prin cap c era englez. Susinea c avea o rezervare fcut, fata l
contrazicea, iar el era gata s porneasc din nou rzboiul dac nu primea
o camer. Horst se ddu la o parte i atept rbdtor n timp ce eu
ncepusem s-mi ies din pepeni. mi venea s i iau pe amndoi la btaie.
n cele din urm, dup ce-i vrsase nervii, britanicul se ndeprt furios,
iar Horst se apropie de ghieu, i nmna recepionistei formularul de
nregistrare.
Da, camera domnului Teller, oft ea prnd epuizat. Lu o cheie de
pe panou i i-o nmn lui Horst mpreun cu foaia de hrtie cu numrul
nostru de confirmare.
Camera 417, spuse ea, iar eu ncepeam s m gndesc c reuisem
s trecem de prima etap. Apoi parc mi fugi pmntul de sub picioare.
Domnul Teller era ateptat mai de mult, repro ea. Ni s-a spus c este
esenial s-i pregtim camera pn n ora 8.
Am fost reinui, explic Horst luat pe nepregtite. mi cer scuze.
Era clar c el nu nelesese implicaiile celor rostite de ea, dar mie nu
puteau s-mi scape. nsemna c eram n rahat. Eram ngropai n el pn
peste cap
LA DRACU!
Dac ei supravegheaser holul la 8 dimineaa, i-ar fi dat seama pn
acum c Chase era disprut n misiune. Cum putusem s fiu att de idiot?!
Chiar m ntrebasem ce ar fi trebuit el s fac n timpul acela! De ce nu
verificasem la hotel?!
Care ar fi micarea? Controlul daunelor, asta ar fi. Dar cum? O echip


de curenie ateptndu-ne n camera 417? Chiar dac anulaser sau nu
operaiunea, tot trebuiau s m fac s dispar.
Dar ceva nu se potrivea Nu verificasem la hotel pentru c foaia
ataat la paaportul meu spunea 11 A.M.. De ce ar fi scris asta dac
Chase trebuia s se prezinte aici la 8?
Isuse, ce idiot eram M-am uitat la ceasul din spatele recepiei: 11.04.
Aveam nevoie de parol chiar n secunda aceea! Fata l ntreba pe Horst
dac aveam bagaje.
Doar asta, rspunse el, ridicnd servieta neagr ct ea s o poat
vedea.
Liftul este la dreapta dumneavoastr, spuse ea gata s treac la
urmtorul client.
Horst i mulumi i se ddu la o parte, uitnd s fac singurul lucru pe
care i spusesem s nu-l uite. Dar mica mea scenet de drogat nu mai
conta acum. Dac cineva l ateptase pe Chase, ar fi plecat de mult pn
acum, aa c m-am dus la recepie, am mpins un client speriat cu destul
putere ct s nu mai pun ntrebri i i-am zmbit recepionerei.
Putei verifica mesajele pentru camera 417?
Ea nghe, nti speriat apoi iritat.
Dac ai putea atepta..
Nu puteam, aa c am srit peste tejghea i am verificat chiar eu
cutiua cu mesaje. Goal. Am srit napoi, spunndu-i bietei fete nu,
niciun mesaj n timp ce m ndeprtam.
Nu aveam timp s-i explic lui Horst cum stteau lucrurile aa c i-am
smuls cheia i servieta.
Stai aici, i-am spus, apoi m-am ndreptat ctre ascensoare,
fcndu-mi loc cu coatele prin mulime.
De ce ne-ai distrus acoperirea? se vicri el, urmndu-m.
Nu mai conteaz, i-am tiat-o eu. Doar ateapt-m aici.
Ascensoarele erau pline pn la refuz aa c m-am ndreptat spre scri.
Horst se inu dup mine n timp ce urcam treptele cte dou o dat.
Ce s-a ntmplat? gfi el cnd ajunsesem la ultimul etaj.
Ora 11 A.M. nu avea nimic de-a face cu hotelul i-am zis eu
ncercnd s-mi dau seama n ce direcie era camera. Chase trebuia s
raporteze prin radio la 11!
El se uit la ceas.
Nu spune nimic, Horst! am ltrat eu la el.


Deci trebuie s gsim parola
Aa e, i-am rspuns ncercnd s-mi pstrez calmul chiar dac inima
mi btea nebunete i m luptam disperat pentru fiecare gur de aer.
Aveam nevoie de parol. Am tras adnc aer n piept i am mai fcut o
ultim tentativ de a scpa de Horst: Eu voi verifica acum camera tu
du-te napoi n hol. Acolo e o femeie cu un pudel n brae ea ne
supraveghea.
Privirea lui mi spunea c nu nghiise momeala, dar m avntasem
deja.
Supravegheaz-o, i-am zis. Dac pleac de acolo, urmrete-o.
O femeie cu un pudel? Pru sceptic. Eti sigur?
Foarte. N-o scpa din ochi.
Cum rmne cu
Pentru numele lui Dumnezeu, Horst, f ce-i spun!
Asta rezolv lucrurile. Ezit, dar ncepu s coboare scrile cu coada
ntre picioare. Era pentru binele lui. Dac m atepta cineva n camer,
n-ar fi tiut nimic de Horst dect dac am fi intrat mpreun. Oricum, rolul
lui fusese acela de a m trece de recepie, i i-l ndeplinise deja. Restul
depindea de mine.
Am gsit camera i am rmas pentru un moment n faa uii de la
intrare, adunndu-mi gndurile. Partea ciudat era c, dac i anticipasem
corect micrile lui Harvey King i unul dintre oamenii si era n camer,
a fi fost mort de cum a fi deschis ua. Dar dac ei ar fi tiut, a fi fost
mort fie c o deschideam, fie c nu, aa c nu aveam nimic de pierdut.
Aveam o speran mai slab dect un somalez pus la regim c a fi putut
s m nel, iar camera s fie goal.
Mi-am bgat mna n buzunar ca s scot pachetul de Lucky Strike,
gndindu-m ca mcar s-mi iau un nsoitor pe drumul fr de
ntoarcere. Eram gata s bag cheia n u cnd mi-am dat seama c nu mai
rencrcasem dup ce trsesem asupra lui Chase. Am fcut un pas napoi,
m-am sprijinit de perete i am rsucit fundul pachetului pentru a-l
deschide. Dup ce am scos cu atenie matria din polistiren ce coninea
proiectilele cu cianur, am deschis cu respiraia ntretiat partea de sus
a pachetului i am scos unul dintre gloane. I-am dat grijuliu drumul pe
eav, aa cum mi artase Sam. Dup ce am pus la loc bucata de
polistiren cu ultimele dou gloane, m-am apropiat din nou de u, am
bgat cheia n broasc, am tras aer n piept i am rotit-o. Ua se deschise


i m-am trezit ntr-o camer complet goal.
mi venea s rd, cci mi-am dat seama c, orict de uurat a fi fost,
eram i un pic dezamgit pentru c nu ghicisem corect strategia de joc a
lui Harvey.
Hai s facem o nelegere.
M-am ntors i aproape c am lansat un proiectil ncrcat cu acid
cianhidric spre Horst, care sttea n spatele meu, n cadrul uii.
Dumnezeule, Horst! Dac te tot strecori aa n spatele oamenilor,
cineva tot o s te ucid!
Intr i nchise ua n urma lui.
Ce nelegere? l-am ntrebat.
S nu-i mai bai joc de mine.
i mie ce-mi iese?
Cum adic?
De obicei, fiecare are ceva de ctigat dintr-o nelegere. Eu ce ctig
din asta? El arunc o privire nedumerit ctre pachetul de Lucky cu care
l ameninam i l-am bgat repede napoi n buzunar.
Nu sunt prost, spuse el.
Nici nu cred c eti, Horst. Eti doar puin cam neexperimentat.
Din cauza asta ai ncercat s scapi de mine?
mi ncepusem cutrile cu un co de fructe care era aezat pe mas. Pe
bileel era scris Bine ai venit la hotel Victoria n german, englez i
francez.
Uite ce e, Horst, i-am spus, singurul lucru care m intereseaz acum
e s gsesc blestemata aia de parol
Pot s te ajut, spuse el. I-am aruncat o privire rece. Nu avea nicio
intenie s plece, aa c i-am sugerat s caute n baie.
Bineneles! spuse el entuziasmat i se apuc de treab.
Uit-te dup orice obiect neobinuit sau care nu e unde ar trebui s
fie, am strigat eu n urma lui. Verific nscrisurile de pe spun i de pe
sticla de ampon Uit-te n cad, n oglind, desfoar sulul de hrtie
igienic, despturete toate prosoapele i verific buzunarele halatelor de
baie Verific peste tot! Dac n WC plutete un nenorocit de rahat, vezi
dac nu scrie ceva pe el!
ncepusem s m uit prin birou - rechizite cu antetul hotelului, plicuri
i un meniu pentru room-service Am rsfoit prin revista Bine ai venit
n Berlinul de Vest i am ntors pe dos sugativa, n caz c ar fi fost ceva


notat pe spatele acesteia. Ceasul de lng pat arta 11.18. Dac nu era
deja prea trziu, n curnd sigur va fi. Am tras cearafurile jos de pe saltea
i tocmai scoteam pernele din feele de pern cnd intr Horst, complet
absorbit de o bucat de hrtie pe care o citea.
Ai gsit ceva? l-am ntrebat.
Nu spuse el ncet. Dar m gndeam
Nu te mai gndi, doar uit-te!
M gndeam, relu el, c dac instruciunile nu se refereau la ora de
cazare la hotel, poate c nici numrul de confirmare nu este pentru
hotel
mi ddu bucata de hrtie care fusese mpturit n paaportul meu.
Am recitit-o:

VICTORIA HOTEL, SCHONEBERG

11 A.M.

Confirm EZECH13V10

Nu poate s aib ceva de-a face cu parola? specul el.
Horst, i-am spus, s-ar putea s fii un mic geniu!
Cred c e posibil, zmbi el. Am ridicat receptorul i am sunat
imediat la recepie. Sun de cteva ori pn cnd se auzi vocea iritat a
fetei.
Recepia.
Sunt domnul Teller.
Da, domnule Teller, spuse ea ngrijorat.
Ai notat numrul de confirmare pentru rezervarea mea?
Poftim?
Angajatul meu v-a dat o foaie de hrtie cu numrul de confirmare al
rezervrii. L-ai folosit?
Noi nu folosim numere de confirmare n sistemul de rezervri,
domnule Teller.
Aa m gndeam i eu, am spus eu i am nchis. n timp ce puneam
receptorul n furc am mai auzit un cu mult plcere sarcastic.
Primeti o medalie, Horst, i-am zis aezndu-m la birou i lund un
pix i o foaie de hrtie cu antetul hotelului.
E o parol ciudat, spuse Horst studiind atent pagina. Chiar dificil
de pronunat.


Nu e parola, dar s-ar putea s ne spun care e aceasta. M-am apucat
s scriu pe hrtie literele i cifrele aa cum erau aranjate:

EZECH13V10

N-are niciun neles, spuse Horst, uitndu-se peste umrul meu.
Nici nu trebuie s aib, i-am spus. E un cod. Asta e i scopul, s nu
aib niciun neles dac nu tii s-l citeti cum trebuie. M apucasem s
scriu caracterele n toate combinaiile posibile.
Invers:

01V31HCEZE

Omind cte o liter din dou:

EEH31 sau ZE1V0

nlocuind literele cu valorile lor numerice din alfabet i invers:

5-26-5-3-8-M-21-J

Nu am ajuns la niciun rezultat. Singurul cuvnt pe care-l puteam forma
cu literele alea era CHEZ, dar nici sta nu ducea nicieri, aa c am
ncercat s le grupez altfel:

EZ/ECH/13/V10

ECH ar putea fi ECHO asta m duse cu gndul la alfabetul radio
folosit n Marin. Cnd l-am ncercat, mesajul spunea:

ECHO-ZULU-ECHO-CHARLIE-HOTEL

Hotel. Acum ddusem sigur de ceva Iar V-ul ar fi fost VICTOR n
limbajul radio, care ar putea s fie la fel de bine VICTORIA, aa c
obinusem HOTEL VICTORIA Dar cum rmnea cu restul? Nu-mi plcea,
era mult prea neglijent. Am mototolit hrtia, am aruncat-o, i am luat-o de
la nceput pe una nou:

EZECH13V10

Poate c el avea o crticic cu cifrul, spuse Horst, un fel de carneel
cu coduri.


Nu avea nicio crticic la el.
Poate c e aici, undeva n camera asta.
Dac gseti tu vreo crticic M-am oprit dintr-odat i m-am
uitat din nou la litere. Am scris pe foaie ceea ce-mi trecea prin cap:

EZE CH13 V1O

Asta e! am strigat eu, ntinzndu-m peste pat i deschiznd
sertarul noptierei.
Nu neleg, spuse Horst uitndu-se peste ceea ce scrisesem.
Eu apucasem deja cartea care era n sertar, m aezasem n pat i o
rsfoiam.
Eti familiarizat cu Vechiul Testament, Horst?
Nu aa de bine, mrturisi el.
Atunci e foarte bine c eu sunt. Ce-ar fi s cutm Ezechiel, capitolul
13, versul 10?
Am gsit pasajul pe care-l cutam.
L-ai citit vreodat? I-am artat cartea lui Horst. Pe pagin fusese
mzglit cuvntul:

BABYSITTER


Capitolul 25
Am deschis servieta, am pornit walkie-talkie-ul i i-am aruncat lui
Horst Biblia.
Acum ar fi momentul potrivit n care s nvei s te rogi, i-am spus
eu.
Deschiznd televizorul, mi-am tras un scaun chiar n faa lui n timp ce
ateptam s se nclzeasc. Pe ecran apru n cele din urm o imagine cu
JFK i vreo douzeci de demnitari, stnd pe o platform ce prea
desprins dintr-un western. Structura fusese proiectat astfel nct s le
permit preedintelui i anturajului su s priveasc dincolo de zid, n
Berlinul de Est, dar acetia nu puteau vedea mare lucru, cci autoritile
din cealalt parte ridicaser peste noapte, de la Poarta Brandenburg,
nite panouri gigantice cu propagand anti-occidental.
Cutnd pn am gsit un canal fr vreun semnal, am ridicat volumul
zgomotului static, m-am aplecat peste staie i am apsat butonul de
emisie.
Babysitter, raportez am spus eu ncercnd din rsputeri s imit
timbrul vocii lui Chase, macho i monoton. Recepionezi? Terminat. Am
eliberat butonul i am ateptat.
Aici Tticul se auzi clar i tare vocea lui Henry Fisher. Nu m prea
gndisem la asta, dar nu eram deloc surprins. Henry era cea mai logic
variant ca operator de control. Ai ntrziat, Babysitter, spuse el. Care e
problema? Terminat.
Am pus staia drept n faa televizorului i am apsat butonul de emisie
fr s rostesc niciun cuvnt.
Sunt o grmad de interferene, Babysitter. Mai eti pe recepie?
Terminat.
E blestemata asta de staie am spus eu. Ce-ai fcut, le-ai luat la
reduceri de la japonezi? Terminat.
Poziia ta? Terminat. Mi-era team c m va ntreba asta. Cum era
destul de logic ca hotelului s i se fi stabilit un nume de cod, pe care eu
nu-l tiam, am ncercat s trag de timp.
N-am recepionat am spus eu. Poi s repei? Terminat.
Eti acas? Terminat, silabisi el, dndu-mi mur-n gur exact


ceea ce cutam. Nu greise cu nimic. Spre deosebire de numele meu de
cod, Babysitter, care era o msur de siguran intern, numele de cod
stabilite pentru diferitele poziii erau doar precauii luate mpotriva
oricui ar fi reuit s intercepteze convorbirile, n ciuda faptului c
frecvenele erau considerate sigure.
Da, da Sunt acas i-am confirmat eu. Terminat.
Cum se simte Putiul? Terminat.
I-am dat medicamentele i a adormit imediat Terminat.
n regul, rmi pe recepie, Babysitter Terminat. Transmisie
ncheiat.
M-am lsat pe spate i am rsuflat uurat. Faptul c reuisem s
ajungem att de departe era practic un miracol, cel puin n experiena
mea.
i acum ce facem? ntreb Horst.
Ateptm, i-am rspuns eu.
*
* *
Horst ncerc s stea linitit, frunzri repede prin revista Bine ai venit
n Berlinul de Vest, apoi o arunc i pru gata-gata s explodeze. ncepuse
s spun ceva, dar privirea mea trebuie s-l fi atenionat c nu eram
ntr-o dispoziie potrivit pentru a ntreine o conversaie.
Nu m deranja c Fisher era operatorul de control. De fapt, ar putea fi
un avantaj - cel puin tiam cu ce m confruntam.
Henry era tipul de om care vedea n anularea unei misiuni un eec
personal, aa c i va peria analiza de risc, nlturnd orice motiv de
ngrijorare care nu era de-a dreptul evident. Din cauza asta mi mersese i
planul cu interferenele.
Harvey era exact pe dos, el pornea de la cel mai nefericit scenariu.
Avea idei mree, dar muli au idei mree. Genialitatea lui Harvey era c
el reuea s le i pun n practic, iar sta era rezultatul direct al obsesiei
sale pentru detalii. Ca un mare ahist, probabil c petrecuse sptmni
ntregi, dac nu chiar luni, plnuind operaiunea asta, studiind-o din
fiecare unghi posibil i relund fiecare aspect pn cnd nu i-a mai gsit
niciun neajuns. De aceea dorise cu atta ardoare o amnare. nlocuirea lui
Kovinski pe ultima sut de metri l nelinitise. Nu mai putea prevedea
toate problemele pe care le ridica aceast schimbare i nici nu avea cum
s verifice amnunit devierea de la planul su att de bine orchestrat,


neavnd suficient timp pentru a analiza toate posibilitile i eventualele
capcane. Totui, singurul argument solid pe care se bazase fusese
asocierea mea din trecut cu Compania, ceea ce ar fi putut s ifoneze
oarecum povestea lor de acoperire, dei tia foarte bine c asta nu era
nici pe departe singura problem. Dac ar fi conceput planul cu mine n
prim-plan de la nceput, ar fi prevzut, de exemplu, msuri de securitate
mult mai stricte, nu doar prezena lui Chase.
n mintea sa, Harvey ntrezrise ceva care l mpiedicase s amplaseze
un lunetist chiar n camera apului ispitor - nti Kovinski, acum eu.
Dac a reui s-mi dau seama de ce, poate c a putea ghici unde l
poziionase de fapt. Eram aproape, att de aproape de a le strica ziua
nenorociilor stora, dar trebuia s tiu unde s-l gsesc pe lunetistul
la
Recepie, Babysitter, aici Tticul Terminat, se nsuflei deodat
staia. Am ridicat-o, am dat televizorul mai tare i am rspuns.
Aici Babysitter Terminat.
Vrem s facem nite fotografii, Babysitter spuse Fisher. Trage
draperiile Fereastra trebuia s fie deja deschis Pune-l pe Puti la
geam i te voi anuna cnd avem tot ce ne trebuie i stai deoparte
Terminat.
Horst era deja postat n dreptul ferestrei, cu mnerul ncletat n mn.
Nu nc, l-am oprit eu, pregtindu-mi atent poziia n spatele
draperiilor.
n regul m-am transformat din nou ntr-un zombie, d-i drumul
Horst trase draperia dezvluind privirii o mulime de aproape un
milion de oameni nghesuii n piaa ce se ntindea la picioarele mele. M
simeam exact ca papa, stnd aa n cadrul ferestrei, ns credincioii
aveau privirea aintit exact n partea opus. Nimeni nu pierdea din ochi
scena ce fusese pregtit chiar n faa primriei, o platform mpodobit
n rou, alb i albastru i presrat cu stelue, de unde Kennedy avea s
vorbeasc n mai puin de dou ore. n spatele platformei era arborat un
drapel al Statelor Unite de aproape zece metri nlime, iar aceasta era
decorat pe toat lungimea ei cu panglici n culorile acestuia.
Horst i cu mine intrasem n hotel prin ua din spate, aa c zream
pentru prima oar piaa Rudolf-Wilde, i pot s spun c oferea o
privelite pe cinste - o mare de oameni umpleau pn la refuz spaiul
dreptunghiular i se revrsau i pe strduele adiacente, n toate


direciile, ct puteai vedea cu ochii. Cei mai devotai spectatori i
pstraser locurile din apropierea scenei, nnoptnd acolo, n corturi sau
n saci de dormit; alii i petrecuser ore ntregi cocoai n cte un copac
pentru a-i asigura o poziie cu cea mai bun vizibilitate.
Hotelul Victoria, nalt de cinci etaje n form de L, era doar una dintre
cldirile care mrgineau piaa din partea de vest. Faada avea un unghi de
nouzeci de grade dispus pe colul unei strdue nguste ce se deschidea
n pia. Jumtatea de sud a cldirii, unde ne aflam i noi, era amplasat
paralel cu primria i exact vizavi de estrada vorbitorilor, la vreo
patruzeci de metri deprtare. Se ncadra perfect n raza de aciune a
Tokarevului. Combinat cu un al doilea lunetist amplasat n complexul de
apartamente de pe partea opus a strduei, se obinea o convergen la
patruzeci i cinci de grade spre capul preedintelui Kennedy.
n mod ideal, i-ai dori ca al treilea lunetist s trag de undeva de la
nivelul solului. innd totui cont c fiecare metru ptrat din zon gemea
de spectatori, ar fi fost cam dificil de ascuns un al treilea trgtor, dar
observasem deja la stnga mea un plc de copaci, care nu erau invadai
de spectatori. Nu puteam vedea cine asigura perimetrul, dar zrisem o
ambulan parcat exact, vehicul ce avea un culoar de trecere pstrat
liber. Era aranjamentul perfect pentru a disprea de la locul faptei i a
scpa i de arme.
Babysitter, aici Tticul Terminat. Am vzut cum i nghea
sngele n vene lui Horst. Alo, Babysitter Terminat.
Ce s fac? ntreb Horst panicat.
Aici Tticul, Babysitter. M recepionezi? Terminat, spuse Fisher
nerbdtor.
Rspunde, i-am zis eu ncercnd s vorbesc fr s-mi mic buzele.
Cum s rspund? O s-i dea seama! mi va auzi accentul!
Imit-l pe Bogie, i-am spus eu.
Babysitter, eti pe recepie?! Terminat! Lui Fisher i crescuse
tensiunea.
Cum adic s-l imit pe Bogie? spuse Horst aflat la un pas de un atac
de panic. Eu nu sunt actor!
Acum eti i-am zis. Horst trase aer n piept, ridic staia i se
aplec mai aproape de difuzorul televizorului.
Te aud, Tticule D-i drumul Terminat. Semnase mai mult cu
accentul lui John Wayne dect cu al lui Bogart, dar pru s funcioneze.


ncepeam s cred n Dumnezeu.
Nu vedem prea bine faa Putiului, Babysitter, spuse Fisher.
mpinge-l mai aproape de fereastr mai la lumin Terminat.
Am fcut un pas nainte.
Cum e? Terminat, ntreb Horst. Voiam s-i spun s-i in gura,
dar eram sigur c priveau prin telescop i ar fi putut s-mi vad buzele
micndu-se. Oricum, avusesem cumva dreptate n legtur cu pozele. M
fotografiau stnd n cadrul ferestrei, dar tot nu nelegeam de ce n-ar fi
vrut Harvey i o ilustrat cu arma ieit pe fereastr exact n momentul
critic.
Dup o scurt pauz, vocea lui Fisher rsun din nou prin
walkie-talkie.
n regul, Babysitter E bine aa. Apoi, din fundal se auzi o alt
voce, Fisher lsase microfonul deschis. Nu puteam fi sigur, dar prea s
fie chiar Harvey King:
Cine e pe acoperi? ntreb el.
Unul dintre ai notri, cred rspunse Fisher.
Nu mai crede atta! ltr vocea. Afl i ia-l de acolo! Nu vreau pe
nimeni pe acoperiul la pn Apoi Fisher i aminti s-i ridice degetul
de pe butonul de emisie.
Pn ce?! Pn aprea lunetistul? Avea Harvey de gnd s plaseze
lunetistul pe acoperiul de deasupra ferestrei mele? De ce? Ce avantaj
ar fi avut?
Se gndea c era o rut mai sigur de scpare? Poate c nu voia s rite
ca lunetistul s fie surprins ntre focurile de arm de pe hol, care mi erau
destinate mie. Avea o oarecare logic. Martorii i vor face apariia de cum
vor fi rsunat focurile de arm pe holul hotelului. Din moment ce ei vor
ti exact la ce interval dup uciderea preedintelui trebuia s m mpute
agentul din serviciile secrete, cele dou evenimente ar fi trebuit s se
desfoare la, s zicem, treizeci de secunde unul de altul. Nu era suficient
timp ca lunetistul s dispar n siguran. Pe de alt parte, dac ar fi tras
de pe acoperi, s-ar fi putut strecura cu uurin afar din hotel, n timp
ce toat lumea s-ar ndrepta ctre holul de la etajul patru
n regul, asta-i tot, Babysitter rsun din nou vocea lui Fisher.
Pune-l pe Puti napoi n pat i rmi nevzut O s-i dau de veste cnd
ncepem numrtoarea invers Terminat. Transmisie ncheiat.
Horst trase draperiile la loc, apoi se prbui pe pat holbndu-se la


tavan.
A fost pe-aproape, spuse el ntr-un final.
Suntem n regul, i-am zis eu, dar n locul tu a mai lucra la
imitarea vocii lui Bogart.
Ce nseamn ten-cui? ntreb Horst cteva minute mai trziu. Se
plimba din nou prin camer, de data aceasta cu nasul n Cartea Sfnt.
Poftim?
A t-e-n-c-u-i, mi spuse el pe litere, apoi relu cuvntul, ten-cui.
A tencui, l-am corectat eu.
Ce nseamn?
Pi ncercam s-i explic, dar nu-mi veni nimic n cap. n ce
context?
Context?
Citete toat propoziia.
Ei rtcesc pe poporul Meu, zicnd: Pace! cnd nu este pace.
Poporul Meu zidete un zid, i ei l tencuiesc cu ipsos. Nu neleg nici
ipsos.
A tencui nseamn a finisa, cred, iar ipsosul este un fel de ciment
moale. Horst ridic din umeri i i relu lectura i plimbarea.
la e pasajul acela din Ezechiel? l-am ntrebat dup ceva timp,
curiozitatea punnd stpnire pe mine. El mi art pagina pe care fusese
mzglit numele de cod.
Hai s auzim i restul, i-am cerut.
De la nceput?
De unde tocmai mi-ai citit.
Bine, spuse, zice aa: Ei rtcesc pe poporul Meu, zicnd: Pace!
cnd nu este pace. Poporul Meu zidete un zid, i ei l tencuiesc cu ipsos.
mi arunc o privire de cunosctor nainte de a continua: De aceea,
spune celor ce-l acoper cu ipsos c se va prbui, c va veni o ploaie cu
vifor, pietrele de grindin vor cdea, i se va dezlnui furtuna De aceea,
aa vorbete Domnul, Dumnezeu: n urgia Mea, voi porni furtuna, n
mnia mea, va veni o ploaie cu vifor, i vor cdea pietre de grindin ca s
nimiceasc. S nimiceasc? m ntreb el.
S arunce n aer, i-am spus eu. Horst ddu din cap i continu.
Voi surpa zidul pe care l-ai tencuit cu ipsos, l voi dobor la
pmnt, i i se vor dezgoli temeliile; se va prbui, i vei pieri n mijlocul
drmturilor lui. i vei ti c Eu sunt Domnul mi voi potoli astfel


mnia mpotriva zidului i mpotriva celor ce l-au tencuit cu ipsos; i v
voi spune: Nu mai este niciun zid! i s-a isprvit cu cei ce l-au tencuit cu
ipsos! S-a isprvit cu prorocii lui Israel, care prorocesc asupra
Ierusalimului, i au vedenii de pace asupra lui, cnd nu este pace zice
Domnul Dumnezeu.


Capitolul 26
Aici Tticul, ctre toate unitile Repet, aici Tticul Toate
unitile s confirme recepia, terminat. Am nfcat staia.
Aici Babysitter, confirm recepia, terminat. Se scurse un minut
ntr-o tcere apstoare, doar cu bruiajul televizorului. Apoi se auzi din
nou vocea lui Fisher.
OK, avem und verde Numrtoarea ncepe la semnalul meu
Pregtii-v pentru zece i fii pe recepie
Am deschis servieta lui Chase, pe care o pregtisem pe pat, i am
nfcat cronometru!. Era un model special al Companiei, primul
cronometru digital pe care-l vedeam. L-am pregtit pentru zece minute i
ne-am pus pe ateptat.
Glasul lui Fisher se auzi din nou dup o scurt ntrerupere.
n regul, suntem gata s-i dm drumul, spuse ei. Era un moment
important pentru el i i puteai da seama din vocea sa c-l savura din
plin. Pregtii-v trei doi unu
Am apsat butonul de start i secundele ncepur s ticie. Ceasul de
lng pat arta c mai erau cteva minute pn la ora 13, cnd Kennedy
trebuia s apar pe podium. mi trecu prin minte c numai nemii ar fi
fost n stare s respecte orarul programat n toiul acestei ntregi nebunii.
Suntem operaionali, anun Fisher. Toate sistemele sunt activate!
Prea c lansa mai degrab o rachet n spaiul cosmic dect c-l ucidea
pe preedinte. Rmnei pe recepie
Acum aveam un orar strict. Gata cu teoriile i conjuncturile, nu mai era
timp pentru poate aa sau poate altfel. Orice avea s se ntmple, avea s
se ntmple acum i avea s hotrasc dac omenirea avea s rmn pe
muchia sa de cuit sau dac se va prbui n vrie. Totul era conectat,
pornit i, cum spusese i Fisher, toate sistemele erau activate. Vedeam c
i Horst era surescitat. Avea privirea aceea uor lunatic, de
suprancrcare emoional pe care o vzusem pe feele prea multor
biei. Biei care erau att de ameii de valul de adrenalin nct ar fi
fost gata s atace un cuib de mitraliere cu baioneta fixat la arm. De cte
ori vedeam privirea aceea tiam c m uitam probabil la un soldat care nu
se va mai ntoarce din lupt.


Horst spuse ceva, dar fu acoperit de urletele asurzitoare ce se
declanaser afar. Aclamaiile furtunoase scuturar ntreaga cldire,
fcnd uile i ferestrele s zdrngne. M apucaser i pe mine emoiile,
aveam stomacul fcut ghem. Kennedy ajunsese pe scen.
NOU MINUTE! ltr Fisher.
Era momentul s acionez, dar trebuia s o fac de unul singur. tiam c
sorii nu sunt tocmai de partea mea, dar dac-l transformam i pe Horst
ntr-o victim nu-mi spoream cu nimic ansele.
Stai aici! am strigat eu peste vacarm.
Nu! strig i el. Mergem mpreun!
Nu aveam timp s m gndesc sau s m contrazic cu el. Am scos
ctuele lui Chase din buzunar, i-am prins rapid unul din inele de
ncheietur, apoi l-am nchis pe cellalt n jurul cadrului metalic al
patului.
mi pare ru, Horst, i-am spus, prinzndu-mi walkie-talkie-ul la
curea i ndreptndu-m ctre u. Dar e mai bine aa, i-am mai strigat.
Ovaiile demonstrau c mulimea era n delir, ncepnd apoi s
scandeze: KEN-NE-DY!. KEN-NE-DY!. KEN-NE-DY!
La desprire, Horst mi arunc o privire - o combinaie ntre furie i
durere - pe care o mai vd cu claritate i n ziua de astzi. Se simea trdat
i jignit, dar am ignorat asta atunci, pe de-o parte pentru c nu aveam
timp i pe de alt parte pentru c eu chiar credeam c-i fceam o favoare,
c-i salvam poate chiar viaa. i, ntr-un mod patetic, cred c m gndeam
la Hanna.
*
* *
n hol era enervant de linite. Un alt val de ovaii explod, atenuat de
pereii groi ai hotelului, apoi se evapor, lsnd locul unei ateptri
tcute. Bnuiam c preedintele urcase pe podium.
OPT MINUTE rsun vocea lui Fisher prin staie. Zrisem pe
perete un indicator ctre ieirea de incendiu i l urmam de-a lungul
coridorului. La nceput am mers ntr-un ritm alert, dar apoi am luat-o pur
i simplu la fug.
Bine cunoscuta voce a lui Kennedy rupse tcerea:

Sunt mndru s m aflu n acest ora, ca oaspete al distinsului
dumneavoastr primar, care a personificat n ntreaga lume spiritul
de lupttor al Berlinului de Vest. i sunt mndru s vizitez


Republica Federal alturi de distinsul dumneavoastr cancelar, cel
care a impus timp de atia ani Germaniei spiritul democraiei, al
libertii i al progresului, i s m aflu aici n compania
compatriotului meu, generalul Clay, care s-a aflat n acest ora n
decursul momentelor sale cele mai negre i care va reveni dac
prezena sa va mai fi vreodat util

ncercam s ignor dubiile pe care le aveam legate de Horst. mi
spuneam c, orict de umilitoare ar fi fost situaia pentru el, aa era mult
mai n siguran dect dac s-ar fi inut dup mine. Dac totul mergea
bine, l-a recupera pn s afle cineva ce se ntmplase. Iar dac nu
mergeau bine n fine, tot i era mai bine nctuat de mobil dect
alturi de un ap ispitor mort. Pn ca lucrurile s degenereze i va fi
dat probabil seama c lsasem cheia de la ctue n servieta lui Chase i,
speram eu, va avea destul minte s o tearg rapid de acolo. Oricum, asta
era, o fcusem i gata.
APTE MINUTE anun Fisher.
Am ezitat un moment n dreptul ieirii de incendiu. tiam c undeva
tot voi da nas n nas cu bieii ri, m ntrebam doar dac sta era locul n
care avea s se ntmple. Mi-am lipit urechea de ua de metal, dar tot ce
auzeam era inima mea, btnd s-mi sar din piept, i vocea
preedintelui:

Sunt muli oameni n lume care chiar nu neleg, sau cel puin aa
pretind, care este marea problem dintre lumea liber i lumea
comunist. S vin la Berlin!

Mulimea izbucni aprobatoare ntr-un nou val de urale. Am scos
pachetul de Lucky Strike din buzunarul sacoului

Unii susin c micarea comunist reprezint viitorul. S vin la
Berlin!

Un nou val de aplauze rsun n timp ce mpingeam mnerul uii

i mai sunt unii care susin c n Europa, i n alte pri ale lumii,
am putea lucra mpreun cu comunitii. S vin la Berlin!

Aclamaiile ajunseser la apogeu, iar eu am srit ca ars cnd vocea lui
Fisher rsun din nou: ASE MINUTE. Am srit napoi i m-am lipit de
perete. Bjbind, am reuit s opresc staia, apoi am rmas ncremenit.


Nici nu micm, nici nu respiram. Pachetul de Lucky era ncletat n mna
mea, pregtit s anihileze pe oricine ar fi ieit pe ua aceea.

Mai sunt i ali civa care neleg c sistemul comunist este unul
malefic, dar susin totui c ne ajut s facem progrese economice.
Lat sie nach Berlin kommen. S vin la Berlin!

Mulimea era n delir O pictur de sudoare mi se prelinse pe frunte
i ncepu s m usture cnd mi intr n ochi. Am tras aer n piept, am
ntins din nou mna ctre mnerul metalic, dar am ncremenit cnd am
auzit o staie trezindu-se la via de partea cealalt a uii:
Tticul ctre Erou, zorni glasul lui Fisher. Care e poziia ta?
Terminat.
Casa scrilor, partea de nord, etajul patru. Terminat, veni rspunsul
de undeva din spatele uii.
n regul, Eroule rmi pe recepie, l instrui Fisher. Nu-i
recunoteam vocea, dar nu era greu de ghicit c Eroul era agentul din
serviciile secrete care se hotrse ca astzi, n loc s-l protejeze pe
preedinte, s dea o mn de ajutor la asasinarea acestuia. Tot el urma s
fie i clul meu, i eram extrem de tentat s deschid ua i s-i
administrez o capsul de otrav. Dar m-am abinut, m-am ndeprtat i
m-am grbit s fac cale ntoars, strbtnd n fug coridorul. Speram,
dei nu m prea ateptam la asta, s gsesc n aripa de sud o scar
nepzit.
Uralele se stinser i rsun din nou vocea lui Kennedy:

Libertatea atrage dup sine i multe greuti, iar democraia nu
este perfect, dar noi nu am fost niciodat nevoii s ridicm un zid
pentru a ne reine propriul popor, pentru a-l mpiedica s ne
prseasc

Kennedy trebui s se opreasc, fiindu-i imposibil s continue peste
rspunsul frenetic pe care-l provocase aceast afirmaie. Era o observaie
de bun-sim, aproape un clieu, care oriunde altundeva ar fi strnit doar
cteva aplauze politicoase. Dar aici nu eram oriunde altundeva; aici era
Berlinul, iar zidul era pentru ei mult mai mult dect un concept abstract.
Era o profanare a oraului lor, le clca n picioare existena, desprindu-i
de familie i de prieteni. l detestau, iar Kennedy rostise exact cuvintele
pe care ateptau s le aud. Cuvintele pentru care veniser.


Ajunsesem n captul coridorului i m-am ascuns n cadrul unei ui
situate n faa ieirii de incendiu. Chiar dac scrile erau pzite, nu mai
aveam nicio alternativ. Trebuia s intru i s-mi ncerc norocul.
Cronometrul indica 04.22.
M-am decis s atept ca Fisher s anune cele patru minute rmase
pentru a afla dac mai era vreun erou i n spatele acestei ui. Mcar aa
a fi tiut n ce m bgm. Mulimea i ngdui lui Kennedy s continue:

Vreau s v spun, vorbind n numele compatrioilor mei, care
locuiesc la muli kilometri deprtare - de partea cealalt a
Atlanticului - la o distan uria de voi, c ei se mndresc cu faptul
c au putut s mprteasc cu voi, chiar i de la deprtare, istoria
ultimilor optsprezece ani. Nu am auzit de niciun ora care s reziste
sub asediu timp de optsprezece ani i care s continue s triasc cu
fora, cu vitalitatea, cu sperana i cu hotrrea Berlinului de Vest

Hotarul de patru minute se apropie i trecu fr vreun ecou de dincolo
de u. Mi-am ters palmele asudate, am luat iari pachetul de Lucky n
mn i am apucat clana
ncuiat
Fir-ar a naibii de treab! Kennedy ar fi fost deja ntins pe o targ la
morg pn s forez eu broasca. i nici nu aveam cu ce. Am ncercat s o
lovesc, dar nu avea de gnd s cedeze. M-am uitat n jur, deja cuprins de
disperare, i am vzut un stingtor prins pe perete. Deasupra lui, n
spatele geamului de sticl, era exact ceea ce cutam. Am alergat pn
acolo, am spart geamul dintr-o lovitur i am nfcat toporul.
Cam pe la jumtatea coridorului mi-am dat seama c lsam n urm o
dr de snge. Abia atunci am observat tietura din palma dreapt i am
legat-o n grab cu batista, fr s m opresc din alergat, apoi m-am
apucat de treab. Dup cteva lovituri serioase am reuit n sfrit s
sparg ua.
Alergnd n sus pe scri am gsit larg deschis ua ce ddea spre
acoperi. Am pus jos toporul i m-am tras napoi n umbr, avnd nevoie
de puin timp s-mi trag sufletul i s-mi fac un plan. Am revzut cu ochii
minii forma n L a cldirii, eu gsindu-m n captul sudic. Lunetistul ar
trebui s fie deasupra camerei mele, n aripa nordic, imediat dup
unghiul de nouzeci de grade. A avea vreo cincizeci i cinci de metri de
parcurs.
Am tras cu ochiul afar, s-mi fac o idee despre ct de descoperit voi fi


pe parcurs. Casa liftului, o structur din crmid, nalt de ase metri,
postat n centrul cldirii, era singurul obstacol dintre mine i locul unde
ar fi trebuit s fie postul lunetistului. A fi fost expus vreo treizeci de
metri, dar odat ajuns acolo, puteam localiza trgtorul, ateptnd
momentul propice, cnd va fi concentrat cu preedintele n vizor.
Singurul atu pe care-l aveam era elementul-surpriz, aa c, m gndeam
eu, trebuia s profit la maximum de el. L-a ataca n vitez, s-i cad n
spate nainte de a avea timp s reacioneze. A trage la cap, chiar de lng
el.
Mi-am pornit din nou staia de emisie-recepie nainte de a iei pe
acoperi, tocmai la anc pentru avertizarea de trei minute. Timpul se
scurgea repede.
M-am strecurat n spatele uii deschise i am cercetat zona n sus i n
jos. Eram prea departe de faada cldirii pentru a putea vedea scena, dar
acum, c eram n aer liber, vocea lui Kennedy ajungea pn la mine ct se
poate de clar:

Dei zidul este cea mai evident i cea mai elocvent
demonstraie a neajunsurilor sistemului comunist, n vzul ntregii
lumi, nu ne d nici cea mai mic satisfacie Cci el este, aa cum a
spus-o i primarul vostru, o ofens adus nu numai istoriei, ci i una
la adresa umanitii, separnd familii, desprind soi, frai i surori,
desprind un popor care i dorete s fie unit

Nu vedeam niciun agent de paz din locul unde m aflam, dar tiam c
ar fi fost imposibil ca lunetistul s se afle acolo singur i vulnerabil. Dac
ar fi fost o singur santinel, a mai fi avut o ans, destul de mic, dar o
ans, de a-l ucide pe el i de a-i veni de hac i lunetistului. Dac erau
dou santinele, ei bine, sfritul ar fi fost foarte aproape.
M-am strecurat afar i am sprintat peste suprafaa asfaltat, ajungnd
mai repede dect m ateptasem n spatele zidului de crmid, unde
eram n siguran. Nu vzusem nimic, dar mai mult alergasem dect
admirasem peisajul. Am tras cu ochiul pe dup ambele coluri ale zidului,
uitndu-m spre balustrada din dreptul faadei. Tot nu vedeam nimic. Nu
prea s fie nimeni i nimic de-a lungul ntregii faade. De altfel, nu prea
s se afle nimeni nicieri pe acoperi.
ncepusem s simt cum mi fuge pmntul de sub picioare.
DOU MINUTE..!, ltr Fisher.
Am ieit din spatele zidului, rmnnd descoperit, i m-am nvrtit n


cerc, cercetnd ntreaga suprafa. Eram singur, complet singur. M-am
ndreptat spre partea din fa a cldirii, unde m ateptasem s-l gsesc
pe asasin. De acolo puteam vedea piaa i pe preedintele Kennedy
gesticulnd emoionat de pe platform:

o pace veritabil i de durat nu poate fi asigurat n Europa
ct vreme unuia din patru germani i sunt refuzate drepturile
elementare de om liber, adic acela de a alege liber

Isuse, m gndeam n momentul acela, se va ntmpla. Eu greisem,
iar ei aveau s-l ucid pe preedinte chiar n faa mea i a unui milion de
ali martori.

n decursul celor optsprezece ani de pace i bun-credin,
generaia de astzi a Germaniei i-a ctigat dreptul la libertate,
inclusiv dreptul de a-i reuni familiile i naiunea ntr-o pace de
durat

TTICUL CTRE BABYSITTER! rsun vocea lui Fisher prin staie.
RAPORTEAZ BABYSITTER! TERMINAT!
M-am agat de walkie-talkie de parc ar fi fost un colac de salvare.
Aici Babysitter Spune, Tticule
Haide Fisher, m rugam eu, spune-mi ceva! D-mi un nenorocit de
indiciu!
FII PREGTIT S-L PRIMETI PE UMBRA UNU!. REPET, L TRIMIT
PE UMBRA UNU LA TINE CHIAR ACUM! TERMINAT!
M-a luat cu ameeal, totul se nvrtea n jurul meu. Urma s trag de
la fereastra camerei mele, exact cum m gndisem. Nu m ateptase acolo
pentru c l trimiteau abia n ultimul moment. n camera mea, unde Horst
era legat de pat, ca un miel nainte de tiere.
FISHER, SUNT JACK TELLER! am strigat eu n staie. CHASE E
MORT, L-AM UCIS EU! OPERAIUNEA E COMPROMIS! M AUZI,
FISHER S-A TERMINAT!
Jack?! Ce naiba se petrece?
ANULEAZ TOTUL!
Unde dracu eti, Jack?
TII FOARTE BINE UNDE SUNT! am ncercat eu disperat o
cacealma. I I SPUN, HENRY, DAC-I TRIMII UCIGAUL ACUM, O
S-L ARUNC DE LA BLESTEMATA DE FEREASTR!


Se ls o tcere scurt, apoi Fisher reveni.
Uit-te spre stnga, Jack, spuse el. Cldirea de vizavi
Era un bloc de ase etaje, recent construit.
Balconul de la ultimul etaj, cel mai apropiat de tine. Am cercetat
faada cldirii pn l-am descoperit pe cel la care se referea. i iat-l acolo
- Tticul, Henry E. Fisher - cu staia n mna dreapt, cu stnga
fcndu-mi semne obscene.
Du-te dracu, Jack! spuse el cu un zmbet, strngndu-i degetele n
forma unui pistol. Poc-poc, eti mort Transmisie ncheiat, amigo.
Alergam deja spre ieirea din partea de nord pn i termin el fraza.
Eroul trebuia s fie deja pe drum, iar eu a fi fost o int sigur pe
acoperiul descoperit. Dac reueam s ajung la u naintea lui, poate c
mai aveam o ans.
Mi-o lu nainte, ieind pe acoperi, cu pistolul scos, cnd eu mai
aveam vreo cincisprezece metri. Se ntoarse ctre mine, iar eu m-am
aruncat exact cnd intea
HRRT! se auzi aerul ieindu-i brusc din plmni pe cnd l
izbeam drept n torace. Ne-am lovit de u i ne-am prbuit napoi
nuntru, ateriznd unul peste altul n capul scrilor. Se ridic n genunchi
i se ncovoie de durere, inndu-se cu minile de piept i luptndu-se s
respire. M-am ridicat, i-am pus pachetul de Lucky chiar lng ureche i
am apsat pe trgaci
Clic Nimic.
Ori dduse drcia aia un rateu, ori trsesem eu n aer n timp ce
zburam ctre agresorul meu. Oricum, Eroul ncepea din nou s respire, i
i ndrept din nou pistolul ctre mine. L-am lovit chiar n plex, ct de
tare am putut, apoi l-am lovit din nou, n moalele capului, trimindu-l
de-a berbeleacul n jos pe scri. Nu tiu dac din cauza loviturii sau a
cderii, dar la aterizare avea gtul sucit. Faa i era orientat exact invers,
unde ar fi trebuit s-i fie ceafa. Arta foarte straniu i cred c am ezitat un
moment nainte s-mi revin i s ncep s m uit grbit dup arma lui. Se
pierduse, rtcit n nvlmal.
AIZECI DE SECUNDE anun Fisher. FII PE RECEPIE
Am ieit glon pe coridor, alergnd ct puteam de repede de-a lungul
lui. Vocea lui Kennedy se ridic deasupra pieei vrjite. Ajunsese la
punctul culminant:

Aa c, permitei-mi s v rog, n ncheiere, s privii dincolo de


pericolele zilei de astzi i ctre speranele zilei de mine, dincolo
de libertatea Berlinului i a Germaniei i ctre progresele libertii
pretutindeni, dincolo de zid i ctre ziua pcii i a dreptii, dincolo
de voi niv i de noi i ctre ntreaga omenire

Am nvlit n camer i m-am trezit uitndu-m drept n eava lung a
unui pistol de calibrul 22, dotat cu amortizor. Umbra Unu era un tip
masiv i atletic, cu o nfiare mediteraneean, cu un pr scurt i cre, un
nas mare i o musta neagr i stufoas. Mi-am dat seama din poziia lui
c fusese ct pe aci s-i trag un glon n cap lui Horst i c rsucise arma
ctre u n ultimul moment, cnd m auzise intrnd. Eram prins n la, ca
i mort.
Dar el ezit.
Nu tiu de ce, i nu se poate s fi fost mai mult o fraciune de secund,
dar mie mi se pru o eternitate. Nimic nu te poate face s te simi mai viu
dect momentul cnd i priveti moartea n fa. Fiecare sunet e
amplificat, fiecare detaliu e ct se poate de clar, ochii prind orice
tresrire. Am observat micarea lui Horst n aceeai secund n care am
vzut i degetul ucigaului ncordndu-se pe trgaci. Totul s-a petrecut
extrem de repede, mult mai repede dect era logic posibil! Horst i
ntinse silueta lunguia de-a lungul patului, nfac ceva din servieta lui
Chase, apoi sri n picioare. ntinzndu-se ct de mult i permiteau
ctuele, i arunc braul nainte i nfipse lunetistului drept n jugular
seringa hipodermic.
n locul expresiei detaate de pe chipul acestuia se instal una de
uimire profund. Mai reui s ngaime Merde chiar nainte ca Horst s
apese pistonul, trimindu-l pe francez n ceea ce trebuie s fi fost
cltoria spaial a tuturor timpurilor. Se mpletici civa pai napoi, apoi
l lsar picioarele. Czu ca un bolovan, cu spatele lipit de perete, unde
sprijinise Tokarevul. Era greu de spus dac privirea rtcit din ochii lui
semna mai mult cu cea a unui mort sau cu a unui bolnav mintal, dar
oricum, tipul plecase ntr-o cltorie pentru care n-avea bilet de
ntoarcere.
Horst i cu mine ne-am spus din priviri Doamne Sfinte!
TREIZECI DE SECUNDE!

Libertatea este indivizibil, iar cnd un om este nrobit, niciun
altul nu este liber



Am pus mna pe staia lunetistului.
FISHER! am strigat eu.
Isuse Hristoase, Jack nc nu eti mort?!
Nu, dar lunetistul tu este!

Doar cnd toi vor fi liberi, vom putea privi ctre ziua n care
acest ora va fi unificat, mpreun cu aceast ar, i cu acest
minunat continent european, pe o planet panic i plin de
speran

Renun, Jack! i ncheie el transmisia doar ca s revin anunnd:
DOUZECI DE SECUNDE! RMNEI PE FRECVEN PENTRU
NUMRTOAREA FINAL

Cnd ziua aceea va sosi - i va sosi - locuitorii Berlinului vor avea
satisfacia amar c s-au aflat n prima linie timp de dou decade

TREZETE-TE, HENRY! DOAR I VORBESC DE PE STAIA
LUNETISTULUI TU, PENTRU NUMELE LUI DUMNEZEU! L-am apucat
de guler pe asasin i l-am proptit n geam. UIT-TE LA FEREASTRA
HOTELULUI! L VEZI, CRETIN IDIOT CE ETI?! O S-L ARUNC PE GEAM
PE NENOROCITUL STA, CU PUC CU TOT, DAC NU ANULEZI TOAT
TREABA!

Toi oamenii liberi, de oriunde ar fi ei, sunt ceteni ai
Berlinului

ZECE SECUNDE anun el. NOU OPT
Am tras aer n piept i am nceput din nou s vorbesc prin staie - ncet
de data aceasta, rmnnd complet calm.
Dac m auzi, Harvey, a vrea s tii c tocmai dau un telefon Sun
la poliia vest-german
ASE CINCI
i primul nume pe care-l voi rosti va fi Harvey King
PATRU TREI apoi se opri. Se ls linitea pre de un moment,
apoi
ABANDONAI! REPET ABANDONAI ACIUNEA I
RETRAGEI-V!. CTRE TOATE ECHIPAJELE ABANDONAI ACIUNEA
I RETRAGEI-V!



i deci, ca om liber, sunt mndru s pot rosti cuvintele Ich bin
ein Berliner.

Zidul nu a putut opri uralele care au umplut piaa la auzul acelor
cuvinte. Probabil c rsunaser pn la Moscova. L-am lsat pe asasin s
alunece la podea i l-am eliberat pe Horst. El nu fcu nicio micare, pur i
simplu rmase acolo, pe marginea patului, cu o privire nuc.
Hai s-o tergem naibii de aici ct mai putem, i-am zis eu n timp ce l
trgeam n picioare.
Da da se blbi el i se ndrept ctre u. Eu m-am aplecat s
iau pistolul asasinului i am ridicat privirea exact cnd Horst ieea n hol.
Stai, am zbierat, dar era deja prea trziu, ieise. Am auzit
mpucturile - trei la numr - i l-am vzut pe Horst prbuindu-se.
Isuse! Dup toi aceti ani, nc mi se ntoarce stomacul pe dos, exact
ca atunci. Un oc att de brusc, de parc m-a fi prbuit de pe o stnc.
Apoi doar panic, ateptnd parc s ating fundul prpastiei.
Am zburat afar pe u, trgnd slbatic i ucigndu-l pe Andy Johnson
ntr-o rafal nprasnic de gloane. POC! POC! POC! i explod trupul n
mai multe locuri.
Horst zcea pe o parte, inndu-se cu minile de burt. Sngera ru i
mi ddeam seama c nu va rezista, aa c nici n-am mai ncercat s-l mut.
Doar l-am rostogolit n poal i l-am inut n brae. Nu-mi mai psa c
veneau dup mine. Nu aveam de gnd s-l las s moar de unul singur.
Nu te mica, i-am spus.
Nu ncerc s vorbeasc, ddu doar din cap. Vedeam c durerea
ncepea s se estompeze, dar era speriat.
O s fie bine, i-am spus.
A tuit cu snge i spuse:
Credeam c am ctigat.
Am ctigat, i-am rspuns, am ctigat, iar tu ai fost eroul.
Dar a murit fr s mai aud asta.


Capitolul 27
Nu a existat niciun lunetist, Jack. Niciun Roy Chase de altfel Niciun
Andy Johnson, niciun agent mort al serviciilor secrete, i niciun Aleks
Kovinski. Hocus-pocus, ca ntr-un numr de magie, dispar cu toii. Nu s-a
ntmplat niciodat.
Cum rmne cu Horst?
mpucat i ucis n timp ce opunea rezisten la arestarea pentru
asasinarea unui om de afaceri canadian, pe nume Ian Howe - care a fost
gsit plutind pe unul din canale, cu o suli nfipt n plmn.
Am aruncat o privire spre Sam, dar el i inea ochii aintii ctre un
teren unde se desfura un meci de fotbal. Eram prea obosit, prea
deprimat i prea sleit pentru a mai protesta. Oricum, n-ar fi contat. Toat
mizeria fusese deja mturat i ascuns sub covor. Cu excepia mea,
bineneles. Eram i eu un detaliu care trebuia pus la punct. M
plimbasem aiurea ore ntregi, analiznd n minte evenimentele ultimelor
cinci zile, ncercnd s pun totul cap la cap. Cnd n sfrit am reuit s
vd imaginea de ansamblu, Sam atepta deja telefonul meu, iar o jumtate
de or mai trziu ne aflam mpreun n Tiergarten.
De ce a trebuit s trecem prin toate astea? l-am ntrebat. A avut
vreun rost?
Ce s-a ntmplat, Jack? Nu tii c tocmai ai salvat lumea?
Te-ai fi putut duce la Bobby Kennedy cu ceea ce tiai. S-ar fi ocupat
el de tot.
Aveam nevoie s-i presez un pic, spuse el, uitndu-se n sfrit la
mine. Ca s le pot gsi punctele slabe. Ridic din umeri i se ntoarse din
nou ctre meciul de fotbal. M cunoti. Mie-mi plac portiele de scpare.
M-am tot gndit la cum s-au petrecut lucrurile.
Se pare c ai gsit ceva.
Poate.
Vrei s-mi spui odat?
tii cum a aflat Colonelul de conspiraie?
Sunt numai ochi i urechi, spuse el privindu-m pe furi.
O surs de la nivel nalt din Langley l-a informat.
Alunecoasa crti, nu-i aa?


Aa e.
Ce te face s crezi asta?
Mi-a spus el.
Sam uit de meciul de fotbal i mi acord ntreaga atenie.
i-a dat vreun nume?
Nu l-am ntrebat.
neleg, spuse Sam zmbind i se ntoarse iari la meci. Ai la ce s
te ntorci acas, Jack?
O barc gurit i o main de scris lipicioas.
Ar fi o idee bun s i pierzi urma pentru o vreme. Cel puin pn
reuesc s aduc lucrurile sub control. mi nmn un paaport britanic.
Folosete-l pe sta, spuse el zmbitor, i d-mi de tire cnd te stabileti
undeva.
Poi fi sigur c n-o s mai auzi niciodat de mine, i-am spus eu.
Poate c e mai bine aa.
O s ncerci s le vii de hac tipilor stora?
Hai s-i spun ceva ce s-ar putea s nu tii, Jack. Nu-i lu nicio clip
ochii de la joc. i ursc pe nenorociii ia i ursc din toat inima. Nu din
cauz c au ncercat s-l asasineze pe Kennedy. i ursc pentru c sunt
scursurile pmntului Poi s pariezi c am s ncerc s le vin de hac.
S-ar putea s-mi fie dor de tine, Sam. Orict de ridicol ar suna, dar e
posibil.
Da, cred c ntr-un fel sunt o enigm.
Acum te supraapreciezi.
Poate, rse i apoi scoase din buzunar un plic cartonat. E fotografia
cu Kovinski. D-i-o fratelui tu cnd te mai vezi cu el.
Nu eram sigur dac tii.
Nu tiai c, spuse el fcndu-mi cu ochiul, eu sunt un superspion?
Pzete-i spatele, Jack.
Se ntoarse i plec. Mingea de fotbal rtci spre el i o trimise napoi
n teren, dar nu mai privi napoi. A fost ultima oar cnd l-am mai vzut
pe Sam. A murit la dou sptmni dup aceea n urma unui infarct, dei,
din cte tiu eu, nu avusese niciodat probleme cu inima.
Orict de mult s-au strduit, nimeni n-a reuit vreodat s scoat la
lumin crtia din Langley. N-ai nevoie de toate datele pentru a putea
ghici adevrul.
*


* *
Mai aveam camera de la Kempinski, aa c m-am gndit c, la urma
urmelor, mi se datora o ultim noapte n confort. Eram sigur c nu se va
gndi nimeni s m caute tocmai acolo, dar m nelam.
Soneria sun devreme, imediat dup rsritul soarelui. Eram deja
treaz, dup o noapte n care nu prea reuisem s nchid ochii, i n-am fost
chiar uimit s-l gsesc pe Josef ateptnd n faa uii.
Trebuia s prseti Berlinul pn acum, m ntmpin el.
N-am terminat de vizitat oraul, i-am rspuns eu conducndu-l n
camera de zi.
La nceput nu se aez, rmase n picioare n mijlocul camerei, prnd
stingherit.
M-am gndit c trebuie s te vd nainte s pleci, spuse el.
O spui de parc e de datoria ta de socialist s o faci.
Ridic din umeri, dar nu m contrazise.
O s dispari? vru el s tie, dei suna mai mult a speran dect a
ntrebare.
Pare cel mai potrivit lucru, i-am spus, turnnd dou cafele cldue
din ibricul pe care-l comandasem cu o or naintea sosirii lui. Se aez i
i puse ceaca lng el. Simeam c voia s-mi spun ceva, dar nu prea
tia cum s o fac.
Cum de ai tiut c voi fi aici? l-am ntrebat eu doar de dragul
conversaiei.
Purtarea ta e att de imprevizibil nct a devenit previzibil, zmbi
el, foindu-se n scaun i aplecndu-se nainte. M gndeam c ai rmas n
Berlin deoarece sperai ei, bine, c eu a putea s-i ofer
Mersi oricum, l-am ntrerupt, scutindu-l de stnjeneala de a fi nevoit
s-i duc fraza pn la capt, dar s-mi petrec cei mai frumoi ani
undeva n Minsk nu e tocmai ceea ce mi-am dorit. tiam c Josef acionase
de unul singur, fapt greu de tolerat de partea cealalt a zidului. Ultimul
lucru de care ar fi avut nevoie ar fi fost s se trezeasc cu mine pe cap, aa
c venise s m ndeprteze. Nu-mi venea s cred c-i trecuse prin minte
c a fi vrut s dezertez, dar, probabil, trebuia s fie pregtit pentru orice
eventualitate. Oricum, pru uurat c respinsesem ideea nc din capul
locului i se mai relax un pic.
A vrea s pot spune c n decursul urmtoarei ore am ajuns la vreo
concluzie privitoare la relaia dintre noi, dar bineneles c nu s-a


ntmplat aa. Aveam foarte puine lucruri n comun, i acelea erau mult
prea ndeprtate pentru a mai conta cu adevrat. Totui, faptul c l-am
ntlnit mi-a trezit amintiri care m nsoesc i n ziua de astzi. Din
punctul acesta de vedere i-am fost recunosctor, dar nu erau lucruri
despre care voiam s discut. M ntrebam, totui, dac revederea mea i
strnise i lui amintiri din vremurile acelea ndeprtate.
Am discutat despre politic, nefiind de acord practic n nicio privin,
i ne-am mprtit unul altuia ultimele brfe despre conductorii lumii.
Mi-a spus c n viitorul apropiat urma s fie delegat la New York, ca ataat
al delegaiei RDG-ului la ONU. I-am scris pe o bucic de hrtie numele
ctorva restaurante bune i i-am spus c cel mai potrivit loc din care
puteai vedea America era din primul rnd de pe stadionul Yankee. Cnd
se ridic s plece, ntre noi se instalase un sentiment plcut, i asta era
suficient ct s m fac s m simt un pic mai bine.
i doresc mult noroc, mi spuse el.
Eu i-am ntins plicul n care era fotografia lui Kovinski.
De la un prieten comun, i-am zis eu.
tii, zmbi el, muli dintre noi nu au ocazia de a-i alege tabra Ne
alege ea pe noi. Iar cei care chiar ajung s aleag o fac de obicei dup
criterii egoiste. Totui, din cnd n cnd, se ivete i excepia care
confirm regula.
i ce se ntmpl dac face alegerea greit?
Va trebui s triasc cu asta tot restul vieii, ridic el din umeri, apoi
i bg mna n buzunar. i eu am ceva pentru tine. i deschise palma i
mi ntinse doi soldei de jucrie decolorai de vreme. O mare parte din
culori se terseser n cei patruzeci i cinci de ani, ci trecuser de cnd
i primisem sub bradul de Crciun, dar nc i mai puteai da seama c
unul dintre ei purta o uniform roie, iar altul, o uniform albastr.
Pentru tine, mi spuse Josef.
Pentru att timp ct voi pstra secretul nostru? i-am zmbit eu,
lund soldeii i uitndu-m la ei. Erau ca nite vechi prieteni.
Dac te pot ajuta vreodat spuse el ridicnd din umeri.
Ar fi ceva, am spus eu gndindu-m la fotografia pe care mi-o
artase Hanna. Un tip, pe nume Alfred Mann. E profesor de matematic n
Berlinul de Est. I-ar prinde bine o viz de ieire.
N-ar trebui s fie o problem, spuse Josef dup care ne-am strns
minile i ne-am desprit.


*
* *
Am asistat la nmormntarea lui Horst, dar m-am inut la distan. Mai
mult din respect fa de Hanna, dar i pentru c se putea ca cineva s
supravegheze evenimentele, pentru cazul n care mi-a fi fcut apariia. A
fost o slujb scurt, dar cu un numr destul de mare de oameni,
majoritatea chipuri tinere, dar Hanna era ct se poate de retras. Am
prins-o din urm pe cnd atepta n staia de autobuz de la porile
cimitirului.
Nu-mi spune c ai venit s-i ceri scuze, spuse ea pe un ton banal.
N-a putea suporta una ca asta.
M-am gndit c ar trebui s afli adevrul, i-am spus eu.
De ce? Va schimba cu ceva lucrurile?
Poate c da, am zis.
El a avut ncredere n tine, mai spuse ea.
Nu avea niciun motiv s o fac, am rspuns eu, neavnd nicio
intenie de a m justifica.
Horst, zmbi ea dulce-amrui, vedea lumea n alb i negru, ca
ntr-unul din filmele acelea despre care vorbea mereu. Credea c tu eti
un fel de erou.
Fratele tu a salvat o mulime de viei nainte de a muri, inclusiv pe
a mea, i-am spus eu. Dac cineva a fost un erou, atunci el a fost acela.
n filme eroul nu moare niciodat, rosti ea cnd sosi autobuzul i
uile se deschiser. Era pe punctul de a se urca, dar se opri i se ntoarse
ctre mine. Nu schimb cu nimic lucrurile, spuse ea, dar poate c ntr-o zi
va conta.
nainte de a se urca n autobuz i strecurasem n buzunarul hainei un
plic ce coninea patruzeci i cinci de bancnote de o sut de dolari. Erau cei
cinci mii din plicul lui Chase, fr cinci sute care trebuiau s m duc pe
mine unde mergeam, oriunde ar fi fost asta.
n timp ce uile se nchideau n spatele Hannei mi doream ca ea s se
mrite cu profesorul ei de matematic i s triasc fericit pn la
adnci btrnei.


EPILOG
Pluteam linitit n apele din jurul coastei Hondurasului Britanic. Era o
dup-amiaz plcut de la sfritul lui noiembrie cnd, pornind radioul,
am auzit:

n dup-amiaza aceasta au fost trase focuri de arm ctre
coloana oficial a preedintelui Kennedy, pe cnd prsea centrul
Dallasului Preedintele a fost dus la spitalul Parkland Memorial,
unde decesul su a fost declarat la ora 12.50 P.M Poliia l-a arestat
pe Lee Harvey Oswald, un cunoscut simpatizant al micrii
comuniste, care se pare c a tras de la o fereastr de la etajul
depozitului de carte colar din Texas Autoritile nu mai caut
ali posibili suspeci

La doar trei ore de la asasinat, bombardiere americane ncrcate la
capacitate maxim se aflau deja n drum spre inte din interiorul Cubei,
iar toate forele militare ale Statelor Unite au fost mobilizate n DefCon3,
adic la doar un telefon distan de lansarea unui atac nuclear de
intensitate maxim. Uniunea Sovietic intr i ea n stare de alert i
petrecerea era pe cale s nceap cnd cineva de la Pentagon i-a asumat
responsabilitatea de a rechema avioanele la baz, cu doar cteva secunde
nainte de a intra n spaiul aerian cubanez. n toat confuzia creat de
asasinat, nimeni nu putea spune cine ordonase ca bombardierele s fie
ntoarse din drum, sau - mai la obiect - cine ordonase atacul de la bun
nceput.
Dallasul suplinea cu greu Berlinul. Publicul credea multe, dar s le ceri
s cread c Dallas, Texas, era centrul unei conspiraii comuniste era un
pic prea de tot. M tot ntrebam dac avioanele acelea ar mai fi fost
rechemate la baz dac preedintele ar fi fost mpucat la Berlin n loc de
Texas. Dar istoria are propriul ei mod de a rmne gravat n stnc.
Odat ce un eveniment s-a desfurat deja, e greu s i-l mai nchipui
derulndu-se altfel, i speculaiile nu-i mai gsesc rostul. Totui, mi
place s cred c poate Horst, Sam, Josef i cu mine am schimbat pn la
urm cursul istoriei.
Oamenii care l-au asasinat pe Kennedy i aprinseser trabucurile n
acea zi de noiembrie, i se felicitaser unul pe altul, dar pn la urm nu


obinuser ara pe care i-ar fi dorit-o. Ciudata form de democraie a
Americii supravieuise, la fel de plin de via ca i pn atunci - poate
chiar mai vie ca niciodat. Adevrata lovitur de stat a fost dat nu cu
gloane sau cu bombe, ci cu concepte, iar ironia st n faptul c revoluia
social din anii 1960 probabil c nu ar mai fi avut loc, cel puin nu n
aceeai manier, dac Kennedy ar mai fi fost n via.
Cnd Johnson a creat Comisia Warren pentru a cerceta mprejurrile n
care fusese comis asasinatul, el i-a spus reticentului preedinte al
comisiei c ar fi existat dovezi referitoare la implicarea Uniunii Sovietice
n uciderea lui Kennedy. Dac poporul nu ar fi fost convins de faptul c
Oswald acionase pe cont propriu, mai spusese el, ara s-ar fi vzut
nevoit s porneasc la rzboi, punnd n pericol patruzeci de milioane
de viei. Johnson era un manipulator de prim mn.
FBI-ul, sub ndrumarea bunului prieten, vecin i aliat al lui Johnson, J.
Edgar Hoover, era singura instituie de investigaii a comisiei. La ase
sptmni de la asasinarea preedintelui, Johnson l-a scutit pe Hoover de
pensionarea obligatorie, numindu-l director pe via. Comisia Warren a
stabilit c Lee Harvey Oswald, acionnd de unul singur, l ucisese pe
preedintele Kennedy.
Nu au fost puse niciun fel de ntrebri stnjenitoare.


MULUMIRI
Mama mea a fost bibliotecar, iar tatl meu, profesor de istorie. Din
fraged pruncie, povetile noastre, ale frailor mei i ale mele, de noapte
bun erau alese din volume ca Iliada i Odiseea. Cnd aveam zece ani, tata
mi-a nmnat Ani de rzboi a lui Churchill. n fine, nu mi-a nmnat-o
literalmente, cci este constituit din ase volume groase. Dup ce am
parcurs trei volume i jumtate, am scris prima mea carte, o relatare
semnificativ mai condensat a conflictului pe care eu l intitulasem
Rzboiul lui Hitler. Mi-au trebuit patru decenii pentru a mai face nc un
efort de acest gen - acesta - dar sunt sigur c le datorez lui Homer i lui
Churchill cte o mulumire. i mamei i tatlui meu, bineneles. V
mulumesc.
Henry Ferris, de la William Morrow, a dat dovad de toate calitile pe
care mi le-a fi putut dori la un editor - entuziast, susintor, onest,
creativ i inteligent. El a fcut ca experiena transformrii manuscrisului
ntr-o carte s fie una ct se poate de plcut. i mulumesc, Henry,
pentru c nu ai ters acel prim e-mail.
A fost o dovad de ncredere din partea lui Maggie Phillips s m
accepte pe mine i s-mi accepte cartea. Eram un autor ce nu publicase
nimic pn atunci, iar acum m aflu pe acelai raft din Agenia Ed Victor
din Londra cu autori foarte talentai i recunoscui. Faptul c Maggie a
avut ncredere mi-a insuflat i mie acelai sentiment, i, n plus, este o
doamn ct se poate de stilat.
Mulumiri de asemenea lui Bill Contardi din New York pentru sprijinul
i ajutorul pe care mi le-a oferit. Nu este doar un agent talentat, este i un
om cu care i face de-adevratelea plcere s lucrezi.
Chiar dac nu ne-am ntlnit niciodat, vreau s-i mulumesc lui
Richard Aquan pentru designul unei coperte att de gritoare. Mulumiri
de asemenea primilor cititori ai Conspiraiei din Berlin. Simon, Ian,
Amelie, Dick, Carola i Francie, ideile i cuvintele voastre de ncurajare au
fost nalt preuite. i, bineneles, Julia, care l suport zi dup zi pe
brbatul aplecat deasupra unui computer din camera de alturi - ea
primete un mulumesc deosebit din partea lui.
Ct despre Jared, Jake, Max i Sophie - voi suntei scopul meu n via.