Sunteți pe pagina 1din 455

- UN GHEM DE MINCIUNI -

DAVID IGNATIUS

UN GHEM DE MINCIUNI

- DAVID IGNATIUS -

Traducere din limba englez Laureniu Dulman


Titlul original: BODY OF LIES, 2007

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Cuprins
NOTA AUTORULUI
1 BERLIN
2 AMMAN
3 BALAD
4 BALAD
5 WASHINGTON
6 AMMAN
7 AMMAN
8 AMMAN
9 AMMAN
10 AMMAN
11 LANGLEY i WASHINGTON
12 WASHINGTON
13 LANGLEY
14 LANGLEY
15 LANGLEY
16 CHARLOTTESVILLE
17 ROMA i GENEVA
18 ABU DHABI
19 AMMAN
20 BEIRUT i AMMAN
21 AMMAN
22 DRUMUL REGAL DIN IORDANIA
23 AMMAN i WASHINGTON
24 WASHINGTON
25 ANKARA i INCIRLIK
26 ANKARA
27 AMMAN
28 BERLIN
4

- DAVID IGNATIUS -

29
30
31
32
33
34
35
36
37

WASHINGTON
AMMAN
AMMAN i WASHINGTON
AMMAN i DAMASC
HAMA
HAMA i ALEP
TRIPOLI
NICOSIA i DAMASC

- UN GHEM DE MINCIUNI -

David Ignatius s-a nscut la 26 mai 1950 i este absolvent


al St Albans School, Harvard College i Kings College,
Cambridge. Editorialist al cotidianului The Washington Post,
a scris despre activitatea CIA i despre problemele Orientului
Mijlociu timp de douzeci i cinci de ani, fiind pe rnd
reporter, corespondent strin, redactor i editorialist. A
publicat articole n Foreign Affairs, The New York Times
Magazine, The Atlantic Monthly, The New Republic i The
Washington Post. I-au fost editate alte cinci romane, ntre
care Agents of Innocence (1987), SIRO (1991) i A Firing
Offense (1997).

- DAVID IGNATIUS -

Pentru Eve

- UN GHEM DE MINCIUNI -

NOTA AUTORULUI
Rzboiul descris n aceste pagini este ct se poate de real,
dar cartea de fa este o oper de ficiune. Personajele,
ntmplrile i instituiile sunt inventate. Serviciul secret
iordanian pe care l-am nfiat este bazat pe imaginaie, dei
poart numele celui adevrat i, ntr-o oarecare msur, are
acelai stil. Sunt foarte ndatorat prietenilor mei din mai
multe ri, la fel de fascinai i exasperai de Orientul
Mijlociu ca mine i care, de-a lungul anilor, au ncercat s-mi
arate drumul ctre adevr. Aceti oameni curajoi, care i
risc vieile s mbunteasc situaia din acea parte a
lumii, sunt eroii din umbr ai crii.
in s mulumesc n mod special ctorva oameni: lui
Jonathan Schiller, care mi este prieten de patruzeci de ani i
care mi-a oferit cu generozitate un birou la firma sa de
avocatur, Boies Schiller & Flexner, unde m-am putut
ascunde timp de mai multe luni ca s lucrez pe ndelete la
aceast carte, lui Eve Ignatius i lui Garrett Epps, care au
citit variantele iniiale ale manuscrisului, lui Raphael
Sagayln, lui Bridget Wagner i lui Eben Gilfenbaum,
extraordinarii mei ageni literari, care m-au ncurajat i m-au
impulsionat n permanen, lui Bob Bookman de la Creative
Artists Agency, care mi-a dat sfaturi nelepte cu privire la
roman i la personajele sale, lui Starling Lawrence,
redactorul meu de carte de la editura Norton, care, prin
nsemnrile sale acide pe marginea manuscriselor, pred un
adevrat curs masteral de tehnici narative, i, n cele din
urm, lui Donald Graham, prietenul i eful meu de la
Washington Post.
8

- DAVID IGNATIUS -

Dezorientarea i inducerea n eroare a dumanului au fost


ntotdeauna practici fundamentale ale rzboiului. De aceea,
ncepnd de la episodul calului troian, sau poate chiar de
mai nainte, diversele ruses de guerre1 au avut un rol n
aproape toate campaniile. Acest joc a fost practicat de att de
multe ori, nct nu este uor s inventezi metode noi pentru
a-i camufla puterea i inteniile. n plus, stratagemele
trebuie pregtite i puse n aplicare cu foarte mult grij,
altminteri cel care le folosete, n loc s-i nele inamicul, nu
reuete dect s se demate.
Lord Ismay, Prefa la
Omul care nu a existat niciodat, 1953

n francez, n original: stratageme de rzboi (n. tr.).


9

- UN GHEM DE MINCIUNI -

A fost nevoie de aproape o lun ca s fie gsit cadavrul


potrivit. Roger Ferris avea cerine foarte precise: voia un
brbat ntre treizeci i patruzeci de ani, cu constituie atletic,
de preferin blond i cu trsturi caucaziene uor de
recunoscut. Nu trebuia s aib semne de boal sau cicatrice
evidente. i nici rni provocate de gloane, pentru c situaia sar fi complicat prea mult mai trziu.
n cea mai mare parte a timpului, Ferris era plecat n
misiune n Orientul Mijlociu, aa c sarcina de a se ocupa de
detalii i-a revenit lui Ed Hoffman, eful lui. Hoffman tia c nu
putea ncredina colegilor si gsirea unui cadavru, pentru c
fie ar fi considerat c era de datoria lor s informeze vreo
comisie a Congresului, fie ar fi fcut treab de mntuial. Dar
puteai gsi oricnd pe cineva din armat care s fie dispus s
fac aproape orice, aa c Hoffman a luat legtura cu un
colonel ambiios din personalul serviciul de informaii J-2 de la
Comandamentul Operaiunilor Speciale al bazei aeriene
MacDill din Florida. Hoffman i-a explicat colonelului, care i
fusese de ajutor i n alte mprejurri, c era vorba de un
hatr unul neobinuit. I-a spus c avea nevoie de un brbat
de aproximativ un metru optzeci nlime, care s nu aib mai
mult de patruzeci de ani, suficient de musculos ct s poat fi
luat drept agent de recrutare, dar nu att de musculos nct s
par un simplu executant. Candidatul ideal trebuia s fie
necircumcis. i trebuia s fie mort.
Trei sptmni mai trziu, colonelul a gsit un cadavru ntro morg din sudul Floridei. Interceptase convorbirile telefonice
ale unei reele de ofieri n rezerv care lucrau n domeniul
securitii private i pretindeau c puteau face rost de orice.
Brbatul se necase cu o zi nainte, n timp ce fcea windsurf
10

- DAVID IGNATIUS -

n Golful Mexic, n apropiere de Naples. Era un avocat din


Chicago plecat n vacan. Avea constituie atletic i pr
aten, nu era atins de nicio boal i se afla n posesia unui
prepu. Se numea James Borden i avea treizeci i ase de
ani. Cadavrul era exact aa cum trebuia, ns avea un singur
cusur: peste dou zile, avea s fie incinerat la o capel din
Highland Park, ceea ce constituia o adevrat provocare.
Hoffman l-a ntrebat pe colonel dac plnuise vreodat o
ptrundere prin efracie, iar colonelul a spus c nu, dar c era
gata de orice. Iat o stare de spirit pe care nu o ntlnea dect
rareori la CIA.
Ca s fure cadavrul, au pus la cale o variant de albaneagra cu doar dou discuri. n avionul care a decolat din Fort
Myers a fost ncrcat un cadavru, ns la aeroportul OHare a
fost descrcat un altul: dei sicriul care a ajuns la Chicago era
acelai, nuntru se afla un pensionar de aptezeci i opt de
ani, fostul director al unei firme de asigurri, care murise n
urma unui atac de cord. Colonelul a trimis un subofier la
crematoriul din Highland Park, s se asigure c nimeni nu
avea s ia hotrrea de a deschide sicriul n ultima clip.
Pentru cazul n care lucrurile n-ar fi mers aa cum trebuia,
aveau pregtit povestea potrivit creia compania aviatic
fcuse o greeal regretabil i ncurcase dou sicrie atunci
cnd sortase ncrctura; aveau s spun c nu se mai putea
face nimic, pentru c cellalt corp deja fusese incinerat n
Milwaukee. Dar n-au fost nevoii s se foloseasc de aceast
poveste.
Cadavrul lui James Borden nu era perfect, dar se apropia
foarte mult de perfeciune. Jumtatea superioar a corpului
era musculoas, dei burta ncepuse s i se cam lase i avea
un nceput de chelie n vrful capului. Apoi a ieit la iveal i
11

- UN GHEM DE MINCIUNI -

c avea un testicul necobort n scrot. Dar cu ct Hoffman se


gndea mai mult la aceste imperfeciuni, cu att era mai
mulumit de ele: erau nite detalii cu adevrat omeneti,
mulumit crora neltoria avea s fie credibil. Stratagema
perfect trebuia s aib i cteva cusururi.
Hoffman a esut n jurul acestui cadavru o ntreag poveste.
Nu mai era cadavrul lui James Borden, ci al lui Harry Meeker.
Au nchiriat un apartament n Alexandria pe numele lui Harry
Meeker, apoi i-au fcut rost de un numr de telefon fix i de
unul de telefon mobil. Au luat poza de pe permisul de
conducere al lui Borden, eliberat de statul Illinois, i i-au fcut
unul eliberat de statul Virginia. Apoi i-au fcut un paaport, iar
cineva de la Departamentul tehnic i-a aplicat tampilele i
vizele necesare. Ca s-i fac paaportul, Sami Azhar, un coleg
al lui Hoffman, a intrat pe pagina de internet a biroului de
avocatur unde lucra Borden i a gsit acolo o fotografie care
era folosit n mesajele publicitare pe care le trimitea biroul.
Conform povetii pe care o inventaser, Harry Meeker ar fi
lucrat la Agenia pentru Dezvoltare Internaional a Statelor
Unite, aa c a fost nevoie s i se fac un card de identificare
cu sigla Ageniei. I-au fcut i cri de vizit, pe care au trecut
numrul de interior la care putea fi gsit. Prefixul era corect
712 dar cnd sunai, vocea nregistrat pe robotul telefonic se
auzea nfundat i nu prea semna cu vocea unei secretare
adevrate, ci mai degrab cu cea a unei persoane care ncerca
s ascund ceva n legtur cu Meeker. I-au fcut rost de un
loc de parcare la subsolul Centrului Reagan de pe bulevardul
Pennsylvania, unde se afla i sediul central al Ageniei pentru
Dezvoltare Internaional. De asemenea, i-au pus n portofel
un card cu numrul locului de parcare, care i-ar fi fost de
ajutor n cazul n care ar fi uitat unde i lsase maina.
12

- DAVID IGNATIUS -

Terminaser partea uoar CIA fcea astfel de lucruri ori de


cte ori construia identitatea fals a unui agent i le
rmsese s conceap i o personalitate pentru Harry Meeker.
Harry avea nevoie de haine. Hoffman era strin de mod i
purta ce-i cumpra soia de la Target, aa c nu era persoana
cea mai indicat s mearg la cumprturi. De aceea, l-au
trimis pe Azhar la un magazin Nordstrom, unde ar fi putut gsi
haine care s-i confere lui Harry nfiarea elegant i sigur
de sine a unui tnr din nordul Virginiei, dornic de promovare.
Personalitatea pe care o construiser pentru Harry Meeker era
a unui ofier CIA n plin ascensiune, care lucra la Centrul
pentru Contraterorism de la sediul central al ageniei. Urcase
cteva trepte n carier i se strduia s dobndeasc o
situaie bun; era un tip inteligent, care se descurca puin n
arab i se pricepea s abordeze un caz dificil. nc nu tiau
cu exactitate unde avea s ajung cadavrul, dar probabil c
urma s fie dus n apropierea graniei de nord a Pakistanului,
unde putea fi vreme rece. Aa c Azhar a cumprat un sacou
sport de mrime mijlocie, o cma alb dar nu i cravat
o pereche de pantaloni de ln cu pense duble, marca
Dockers, i o pereche de mocasini cu talp de crep, numai buni
pentru cltorii i mersul prin ora. Apoi le-a dus la
curtorie de mai multe ori, pn cnd le-a disprut aspectul
de haine cumprate de curnd. ns pantofii puneau
probleme: preau prea noi, chiar i dup ce le tociser tlpile.
Pantofii trebuiau s arate ca i cum n ei ar fi stat mai mult
vreme nite picioare adevrate i transpirate, aa c Azhar i-a
purtat timp de o sptmn ntreag, nclat cu dou perechi
de osete, ca s nu fac btturi.
Dar viaa privat a lui Harry Meeker? Ferris hotrse deja
c trebuia s fie divorat. Toat lumea se atepta s-i fi
13

- UN GHEM DE MINCIUNI -

prsit prima soie i s i-o trag cu cine apuca era un


episod tipic din viaa unui ofier CIA. Pentru a sugera c era
divorat, Azhar a ntocmit o scrisoare de la avocatul care apra
interesele lui Amy, soia imaginar a lui Meeker. Avocatul i
cerea lui Meeker s trimit pensia alimentar la o nou adres
i l avertiza s nu ia legtura cu Amy. Oare Meeker fusese
jigodie sau l nelase soia? Era bine i ntr-un caz, i n
cellalt.
Dar Harry Meeker avea nevoie de o iubit. Trebuia s fie
drgu, poate chiar sexy. Toi oamenii vzuser filme cu
James Bond, ba chiar i cu mujahedinii, i erau siguri c orice
spion american adevrat i-o trgea unei gagici trsnet.
Hoffman voia o poz cu o blond oas n bikini, dar lui
Azhar i s-a prut o alegere lipsit de imaginaie, inspirat de
modelul Pamela Anderson. Trebuia s gseasc o femeie sexy,
dar a crei nfiare s te fac s crezi c ar fi putut lucra
pentru agenie. Ferris a avut o idee foarte ingenioas: prietena
lui Harry avea s fie negres. Era un lucru att de puin
probabil, nct prea perfect verosimil. Hoffman a propus-o pe
secretara lui o frumusee cu piele ciocolatie i cu zmbet
sclipitor. A ntrebat-o dac ar fi avut ceva mpotriv s pozeze
ntr-o bluz cu decolteu amplu. Prenumele ei Denise prea
foarte potrivit, aa c atunci cnd fotografia a fost developat,
Hoffman i-a cerut s scrie pe spatele ei Te iubesc, dragul
meu. Denise i s deseneze o inimioar.
Ferris s-a ntrebat dac nu cumva ar fi fost bine s
inventeze i o scrisoare de dragoste, dar n cele din urm i s-a
prut bttor la ochi. Oamenii nu mai scriau scrisori de
dragoste, ci trimiteau e-mailuri. Harry Meeker nu urma s
aib la el un laptop, dar Azhar a avut o idee excelent: s
trimit cteva mesaje pe telefonul su mobil. Au trimis dou
14

- DAVID IGNATIUS -

mesaje de pe telefonul fictiv al Denisei. Unul suna aa:


motnelul meu dulce, iar cellalt: ntoarce-te, dragul meu.
Mi-e foarte dor de tine. Te srut i te mbriez. Deni. Li se
prea c mesajele erau sexy, fr s dea impresia c fuseser
scrise de o cocot. Hoffman a sugerat c ar fi bine dac n
portofelul lui Harry s-ar afla un prezervativ, ceea ce ar da de
neles c poate avusese o aventur ct fusese plecat de
acas.
Telefonul mobil a fost o adevrat provocare. Azhar a
introdus n memorie numrul Denisei i pe cel de la sediul
central al Ageniei pentru Dezvoltare Internaional, apoi a
adugat numrul Sheilei, o alt iubit fictiv, i pe cel al lui
Rusty, un prieten fictiv; numrul lui Rusty era de fapt numrul
de acas al lui Azhar. Ca s-i pun pe gnduri pe cei care
aveau s gseasc telefonul, Azhar a sunat la numrul lui
Harry de la mai multe numere interioare de la CIA, al cror
prefix 482 era uor de recunoscut. A adugat i alte
numere care ddeau de gndit n lista cu Apeluri
recepionate i n cea cu Numere formate: pe cele de la dou
restaurante din McLean, situate n apropierea sediului central
al CIA, apoi cteva numere de la Pentagon, unul de la
Ambasada Statelor Unite la Islamabad i unul de la
Ambasada Statelor Unite de la Tbilisi. Telefonul mobil este o
arhiv electronic a vieii celui care-l posed. N-ar fi fost nevoie
s scotoceti prea mult prin telefonul lui Harry Meeker, ca s
ncepi s bnuieti c avea i o via secret.
Au mbrcat cadavrul pe la sfritul toamnei, ntr-o camer
cu temperatur sczut, pe care Hoffman o amenajase special
pentru acest scop sub parcarea situat la nord de sediul CIA.
Pielea lui Harry era rece ca gheaa i devenise palid ca
fildeul cptase culoarea unui neon care se stinge. Avea un
15

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pr cam nclcit, aa c i l-au tuns foarte scurt, fcndu-l s


semene cu Bruce Willis. Harry sttea ntins pe o targa de
metal, cu testiculul necobort i cu toate defectele lui.
n ce hal arat! Hai dracului s-l mbrcm! a spus
Hoffman.
Voia s-i pun o pereche de chiloi, dar Azhar a dat din cap:
Nu-i o idee bun.
Aa c i-au pus o pereche de boxeri splai de mai multe ori.
Pre de cteva clipe, au rmas pe gnduri, netiind dac s-i
pun maiou sau nu, dar n cele din urm au hotrt c maioul
l-ar fi fcut s arate prea dichisit. Le-a fost uor s-i pun
pantalonii i cmaa, dar cu pantofii a fost mai greu: moartea
i frigul i nepeniser picioarele, iar gleznele i degetele i
pierduser elasticitatea. Hoffman a trimis o secretar s
cumpere un usctor de pr, apoi a nclzit picioarele
cadavrului pn cnd au devenit flexibile.
La sfrit, au ndesat n buzunarele lui Harry portofelul i
tot felul de hrtiue care sau l-ar fi dat de gol, sau ar fi reuit
s-i nele pe cei care aveau s le gseasc. I-au pus o not
de plat de la Afghan Alley, un restaurant din McLean unde
mncau la prnz ofierii CIA, not care fusese achitat cu
cardul Visa al lui Meeker. Hoffman a mai adugat una de la
Kinkeads Colvin Run Tavern din Tysons Corner, localul de la
care proveneau cele mai multe note de plat pe care le deconta
agenia. Era pentru dou persoane, de aproape dou sute de
dolari poate c Harry ncepuse s ia n serios relaia cu
Denise. Ferris a adus i un pliant de la o bijuterie din Fairfax,
pe care a fcut urmtoarea nsemnare: 2 carate 5 000 de
dolari??? Carevaszic, Harry voia s se logodeasc, dar i
fcea griji din pricina banilor. Azhar a propus s adauge i o
chitan de la curtoria Parks Fabric Care din McLean,
16

- DAVID IGNATIUS -

pentru c oamenii ntotdeauna uitau s-i ia hainele de la


curtorie atunci cnd plecau ntr-o cltorie, i una de la
benzinria Exxon de pe autostrada 123, situat chiar nainte
de sediul central al ageniei. Fusese o propunere foarte
inspirat, la fel ca aceea de a aduga un bon gratuit pentru
spltoria auto a unei benzinrii din Alexandria, care se afla
foarte aproape de apartamentul lui Harry.
ntruct Hoffman voia ca Harry s aib i un iPod, s-au
strduit cu toii s aleag muzica pe care ar fi ascultat-o
agentul lor fictiv. Dar lui Azhar i-a venit fulgertor o idee: nu
muzic ar fi trebuit s ncarce n iPod, ci un curs de limba
arab. Cei care ar fi gsit cadavrul i-ar fi frmntat creierii
mult vreme cu expresiile din iPod, ca s afle dac nu cumva
erau un cod secret. Apoi i-ar fi dat seama c era vorba doar
de un curs de limba arab, care ddea la iveal caracterul
serios i plicticos al americanilor i era exact lucrul pe care l-ar
fi avut asupra sa un agent de recrutare ambiios i dornic s
se instruiasc singur. Hoffman i-a pus ntr-unul dintre
buzunarele sacoului i un bilet de la o final jucat de
Washington Redskin.
Mai trziu aveau s adauge i ultimele detalii: documentele
pe care Harry Meeker le ducea omului su de legtur din Al
Qaeda i fotografiile i mesajele care aveau s explodeze ca
nite adevrate bombe cu ceas dup ce aveau s ajung la
vrful reelei, deoarece ar fi constituit dovada c membrii
celulelor teroriste fuseser ademenii i trdaser. Ceea ce
pregteau cu atta grij era de fapt o pastil cu otrav
ambalat att de verosimil i de ademenitor, nct dumanul
avea s-o nghit. Pastila cu otrav era Harry Meeker i putea
distruge toi centrii vitali i venele din trupul dumanului. Dar
mai nti trebuia ca dumanul s nghit pastila.
17

- UN GHEM DE MINCIUNI -

18

- DAVID IGNATIUS -

1
BERLIN
La patru zile dup atacul cu maina-capcan de la Milano,
Roger Ferris a plecat la Berlin mpreun cu Hani Salaam,
eful serviciului secret iordanian. La centrul CIA din Amman
mesajele nvleau ca o furtun digital, iar conducerea
ageniei urla ntruna i atepta informaii despre atacatorii
de la Milano, pe care directorul s le poat duce
preedintelui. Dar conducerea zbiera de fiecare dat cnd
avea loc un incident, iar Ferris considerase c era mai
important s-l nsoeasc pe Hani la Berlin. Ulterior, s-a
dovedit c atunci avusese dreptate.
Ferris auzise multe poveti despre curajul celor care
lucrau n serviciul secret iordanian. Ofierii CIA le spuneau
inimi att pentru c serviciul iordanian era cunoscut sub
numele de cod INIMA REGINEI-MAM, ct i pentru c
apelativul descria foarte bine modul n care i desfurau
operaiunile. Dar Ferris a vzut inimile n aciune abia cnd
a mers la Berlin. Operaiunea nu avea un plan extravagant i
a prut simplitatea nsi n momentul n care a fost
desfurat, cu toate c organizarea ei durase cteva luni.
Era vorba de o problem care avea o singur soluie. Ferris
nu s-a gndit prea mult la complexitatea care se ascundea n
spatele aparenelor: labirintul era att de bine gndit, nct
nu avea cum s-i treac prin cap c ar fi putut face parte
dintr-un labirint mai mare, iar ieirea din el era att de
luminoas, nct nu-i venea s te ntrebi dac nu cumva era
de fapt o intrare care ducea cine tie unde.
S-au apropiat de un bloc situat n estul Berlinului, ntr-un
cartier mrgina, devastat de Armata Roie n 1945, dar care
19

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nu fusese reconstruit dect parial. Soarele palid de


octombrie nvluia norii ntr-o lumin difuz i metalic i
ntregul cartier avea un aspect prfuit: tencuiala blocurilor
era de culoarea noroiului, gropile din asfalt erau pline cu ap
uleioas, iar lng trotuar era parcat un Trabant vechi i
ruginit. Civa copii turci se jucau cu mingea pe strad, iar
dinspre Jakobstrasse, situat n apropiere, venea zgomot de
maini. n rest, zona era linitit. n fa se vedea un bloc
sinistru, care fusese construit cu cteva decenii n urm
pentru muncitorii de la fabrica din apropiere. Blocul devenise
o ruin urban locuit de imigrani, oameni fr adpost i
civa nemi btrni care erau prea nuci sau prea deprimai
ca s se mute, iar prin cele cteva ferestre deschise nu ieea
miros de varz i niel, ci de usturoi i ulei de msline ieftin.
Ferris avea aproape un metru optzeci i trsturi blnde,
iar prul negru i sttea tot timpul zbrlit. Avea un zmbet
degajat, iar ochii lui strlucitori l fceau s par interesat
chiar i atunci cnd nu era. Defectul su cel mai vizibil era
c chiopta: cu ase luni nainte, n timp ce mergea pe o
strad situat la nord de Balad, maina n care se afla fusese
lovit de o rachet antitanc. Ferris avusese noroc: dei
piciorul i fusese ciuruit de schije, scpase cu viaa, n timp
ce agentul irakian care conducea maina murise. Se spune
c, pentru a fi un bun ofier n serviciile secrete, trebuie s ai
o nfiare banal i un chip care s nu ias n eviden
atunci cnd te afli ntr-un loc aglomerat. Judecnd dup
acest criteriu, Ferris i alesese prost meseria. Era un tip
nerbdtor i plin de via, aflat n cutarea unui lucru pe
care nc nu reuise s-l dobndeasc.
Ferris mergea n urma lui Hani i a lui Marwan, asistentul
acestuia. Au ocolit cu grij gunoiul care se revrs din lada
amplasat n gang i s-au ndreptat ctre intrarea din spate.
20

- DAVID IGNATIUS -

Peretele blocului era acoperit cu graffiti cuvinte scrise cu


majuscule groase ntr-un amestec de german i turc. Chiar
lng u se vedea un cuvnt care semna cu Allah, dar de
fapt era Abba, numele formaiei suedeze. Hani a dus
degetul la gur, apoi a fcut un semn cu mna spre ferestrele
de la etajul al treilea. Prin perdelele maro i pline de pete, se
vedea c n acel apartament lumina era aprins. Obiectivul
era acas, ceea ce nu era de mirare, dat fiind c oamenii lui
Hani, care lucrau impecabil, supravegheaser blocul timp de
cteva luni.
Hani Salaam era un iordanian elegant i manierat. Avea
prul lucios i negru, prea negru pentru un brbat care se
apropia de aizeci de ani, ns mustaa ncrunit i trda
vrsta. Hani se afla la crma serviciul secret iordanian, al
crui nume oficial era Departamentul General de Informaii.
Era un brbat impuntor i elocvent, cruia angajaii i
spuneau de obicei Hani Paa n pronunia lor, titlul
onorific otoman devenea Baa. La nceput, Ferris se simise
intimidat de Hani, dar dup cteva sptmni ncepuse s se
gndeasc la el ca la o versiune arab a lui Dean Martin,
interpretul de muzic uoar. Hani Salaam arta impecabil,
de la pantofii perfect lustruii pn la ochelarii cu lentile
fumurii. Asemeni celor mai muli dintre oamenii de succes
din Orient, Hani avea un comportament reinut, aproape
sfios. La prima vedere, felul su de a fi semna cu al unui
britanic se simea influena semestrului pe care l
petrecuse la Academia Militar Regal din Sandhurst, cu
mult vreme n urm. ns la temelia caracterului su se afla
firea generoas i rezervat pe care o ntlneai la
conductorii triburilor de beduini. Era unul dintre acei
oameni care nu spuneau niciodat tot ce tiau.
21

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Odat, cnd i prezentase lui Ferris Departamentul


General de Informaii din Amman, Hani i spusese n glum
c iordanienilor le era att de fric de el, nct porecliser
sediul central al departamentului Fabrica de unghii.
Oamenii de aici sunt foarte proti, i spusese el lui
Ferris, fcnd un gest dispreuitor cu mna.
Bineneles c nu le ddea voie oamenilor lui s smulg
unghiile celor anchetai. Era o metod care nu ddea roade,
pentru c prizonierii spuneau orice numai ca s scape de
dureri. Pe Hani nu-l deranja c oamenii l credeau nemilos,
dar n-ar fi suportat s fie considerat ineficient. La acea
prim ntlnire, Hani i spusese lui Ferris c, atunci cnd
prindea un membru Al Qaeda, l inea treaz cteva zile n
camera de interogatoriu, pe care iordanienii o botezaser
hotelul albastru, apoi i arta o poz cu unul dintre prinii
sau fraii si. De multe ori, era suficient. Hani tia c familia
reuea s fac ceea ce n-ar fi reuit nicio mie de lovituri date
de vreun gardian. Imaginea unei rude submina dorina de a
muri a prizonierului i l fcea s-i recapete pofta de via.
Ofierii de la sediul din Langley ziceau deseori c Hani era
un profesionist, dar ntotdeauna aveau un ton uor
condescendent, asemntor cu cel pe care-l aveau albii care
spuneau despre un negru elocvent c vorbete limpede. Dar
elogiile aduse lui Hani ascundeau faptul c CIA ajunsese s
depind de el mai mult dect ar fi trebuit. n calitate de ef
interimar al centrului din Amman, Ferris trebuia s in
legtura cu directorul serviciului secret iordanian, aa c
invitaia de a lua parte la operaiunea din Germania, pe care
o primise cu dou zile mai nainte chiar de la Dean Martin,
era un lucru foarte important. Birocraii de la Departamentul
pentru Orientul Apropiat din cadrul CIA spuseser c Ferris
trebuia s rmn la biroul su din Amman, ca s trimit
22

- DAVID IGNATIUS -

mesaje despre atacul cu main-capcan de la Milano. Dar


Ed Hoffman, directorul departamentului, intervenise n
favoarea lui Ferris.
Nite cretini! spusese el despre subordonaii si care
ncercaser sa blocheze plecarea lui Ferris.
Hoffman i ceruse s-l sune imediat dup ce operaiunea
avea s se ncheie.
Hani a deschis cu grij ua din spate i le-a fcut semn s
intre lui Ferris i Marwan. Holul era ntunecos, iar pereii
miroseau a mucegai. nclat cu pantofii si uori, cumprai
de pe strada Jermyn, Hani a urcat n vrful picioarelor
treptele de beton. Nu se auzea dect uierul uor al
respiraiei lui de fumtor. Apoi a urcat Marwan. Arta ca un
btu de pe strad, pe care l dichisiser numai ca s-i fac
o impresie bun lui Ferris. Era suplu i vnos ca un cine de
vntoare, iar pe obrazul drept, chiar lng ochi, avea o
cicatrice. Ultimul a urcat Ferris, a crui chioptare era
aproape imperceptibil, dei piciorul nc l durea.
Sub haina lui Marwan se ghicea un pistol automat. n
timp ce urcau scrile, l-a scos din toc i l-a strns uor n
mn. Toi trei mergeau n acelai ritm, la mic distan unul
de altul. Hani a rmas nemicat cnd a auzit deschizndu-se
o u la etajul de deasupra, apoi i-a fcut un gest cu mna
lui Marwan, care i-a lipit pistolul de coaps. Dar nu era
dect o nemoaic btrn, care mergea la cumprturi cu
un crucior. Cnd a trecut pe lng ei, nu le-a aruncat nici
mcar o privire.
Hani a urcat mai departe. Tot ce-i spusese lui Ferris la
Amman era c pregtise acea operaiune timp de cteva luni.
Vino s vezi cum aps pe trgaci, i spusese el.
23

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dar Ferris nu tia dac Hani i Marwan chiar urmau s


mpute pe cineva. n principiu, ar fi fost ilegal, dar dac
Ferris ar fi ntocmit raportul aa cum trebuia, cei de la sediul
CIA n-ar fi zis nimic. Nu mai erau att de scrupuloi cnd
era vorba de astfel de cazuri. America se afla n rzboi, iar pe
timpul rzboiului regulile erau diferite, sau cel puin aa i
tot spunea Hoffman.
Cnd a ajuns la etajul al treilea, Hani le-a fcut semn s se
opreasc. A scos un telefon mobil din buzunar, l-a dus la
ureche i a optit cteva cuvinte n arab. Apoi le-a fcut
semn cu capul i s-au furiat cu toii spre ua
apartamentului cu numrul 36. Hani tia c Mustafa Karami
era acas n dup-amiaza aceea. De fapt, tia aproape totul
despre el: ce obiceiuri avea, unde lucra, unde locuia familia
lui din Amman i ce prieteni avusese pe vremea cnd era elev
la o coal din Zarqa. tia la ce moschee din Berlin mergea
s se roage, ce numere de telefon mobil folosea i prin ce
ageni ai reelei Hawala i se trimiteau bani din Dubai. Lucrul
cel mai important era c tia cnd fusese n Afganistan i
cnd devenise membru Al Qaeda. tia i c membrii
organizaiei aveau ncredere n Mustafa i pstrau legtur
cu el. Pentru Hani, Mustafa Karami era ca o materie pe care
o studiase temeinic, iar n dup-amiaza aceea venise
momentul s susin examenul.
Cnd Hani s-a apropiat de u, Marwan i-a ridicat
pistolul. Ferris a rmas n umbr, civa metri mai n spate.
Sub hain, n tocul prins de umr, avea i el un pistol, iar n
momentul acela i-a strns cu mna dreapt patul neted de
metal. Din apartamentul de deasupra se auzeau acordurile
vagi ale unei melodii arbeti. Hani a ridicat o mn ca s
dea de neles c era pregtit. A btut cu putere n u, a
ateptat cteva clipe, apoi a ciocnit nc o dat.
24

- DAVID IGNATIUS -

Ua s-a ntredeschis i s-a auzit o voce enervat care a


ntrebat:
Bitte?2
Dei lanul era pus, Karami s-a uitat cu mult precauie
prin ua ntredeschis, iar cnd a vzut chipuri strine, a
ncercat s-o nchid. Dar Hani i-a vrt repede piciorul ntre
u i toc, apoi a spus n arab:
Salut, Mustafa! Dumnezeu e mare! Pacea fie cu tine,
prietene!
Marwan i-a aezat piciorul n aa fel nct s poat
sparge ua dac ar fi fost nevoie.
Ce vrei de la mine? a ntrebat vocea dinuntrul
apartamentului.
Lanul nc era pus.
Cineva vrea s-i vorbeasc. Ia telefonul sta, te rog. E
doar un telefon mobil, crede-m! Nu-i fie team!
I-a ntins telefonul prin ua ntredeschis, dar la nceput
Karami nu a vrut s pun mna pe el.
Ia telefonul, dragul meu! a spus Hani pe un ton blnd.
De ce? Cine vrea s-mi vorbeasc?
Mama ta.
Poftim?
Vorbete cu mama ta. Te ateapt la telefon.
Tnrul arab a dus telefonul la ureche i a ascultat o voce
pe care n-o mai auzise de trei ani. La nceput, i-a fost greu so neleag. Mama lui i-a spus c era foarte mndr de el, c
tiuse ntotdeauna c avea sa reueasc n via, chiar de pe
vremea cnd era elev la Zarqa. i prea bine c ajunsese s
fac lucruri importante i se bucurase cnd primise de la el
banii, frigiderul i televizorul cel nou. Cu banii primii, voia
s-i cumpere un alt apartament, n care avea s stea pe un
2

n german, n original: Ce dorii? (n. tr.).


25

- UN GHEM DE MINCIUNI -

scaun la fereastr, ca s vad cum apunea soarele dup


dealuri. Ajunsese un om de succes i era foarte mndr de
el. i mulumea lui Dumnezeu c i dduse un fiu minunat.
Era visul oricrei mame, o binecuvntare dumnezeiasc.
Mama lui a nceput s plng, iar cnd i-a luat la revedere
de la el, plngea i Mustafa. Desigur, plngea pentru c
auzise vocea mamei lui dup att timp, dar i din pricina
gndului chinuitor c fusese prins.
Eti cea mai mare bucurie a mamei tale, a spus Hani.
Ce i-ai fcut? a ntrebat Mustafa, tergndu-i
lacrimile. Ai pclit-o. N-am fcut nimic din ce-a spus ea.
Las-m s intru, ca s putem sta de vorb.
Mustafa atepta, ca i cum s-ar fi gndit la un mijloc de a
scpa, dar deja se afla n minile lui Hani. A scos lanul i a
deschis ua, iar cei trei au intrat n camer lui deprimant:
nu avea nici mobile, nici obiecte decorative, ci doar o saltea
aezat lng perete i un covora de rugciune orientat spre
Mecca. Mustafa avea un trup pirpiriu i boit ca un costum
jerpelit.
Ce vrei?
Minile i tremurau.
Am ajutat-o pe mama ta, i-a rspuns Hani, aplecnduse ctre el.
Nu trebuia s adauge i concluzia evident, anume c i
era la fel de uor s-i fac ru pe ct i fusese s-o ajute.
Ai pclit-o, a repetat Mustafa, iar trupul i-a fost
scuturat de un tremur uor.
Nu, am ajutat-o. I-am fcut multe daruri i i-am spus
c erau de la fiul ei, pe care l iubete att de mult. Am fcut
o hasanna, o fapt bun.
Cuvintele lui Hani pluteau n aer.
Ai bgat-o la nchisoare? a ntrebat Mustafa.
26

- DAVID IGNATIUS -

Minile i tremurau n continuare. Hani i-a dat o igar i


i-a aprins-o.
Bineneles c nu. i s-a prut c avea vocea cuiva care
se afl la nchisoare? Mama ta e fericit i mi-ar plcea s
rmn aa pn la sfritul vieii.
Ferris sttea ntr-un col i privea cu ochii larg deschii.
Nu fcea nicio micare, de team s nu strice scenariul pus
la cale de Hani. E drept c CIA pltise pentru reprezentaie,
ca s spunem aa, dar Ferris nu era dect un simplu
spectator.
S-a lsat o tcere care a durat cteva secunde, timp n
care Mustafa a evaluat situaia dificil n care se afla.
Puseser mna pe mama lui, iar din el fcuser un erou.
Dac ar fi vrut, oamenii aceia ar fi putut s-i nimiceasc pe
amndoi, pe el i pe mama lui. Aa stteau lucrurile.
Ce vrei s fac? a ntrebat Mustafa n cele din urm.
Ferris i-a ncordat auzul, s fie sigur c nu pierde niciun
cuvnt din ce-i spuneau cei doi n arab. Avea sentimentul
c asista la reprezentaia unic a unei capodopere. Hani nu
pusese mna pe Mustafa, nu-l ameninase n mod direct i,
de fapt, nici mcar nu ncercase s obin ceva de la el.
Tocmai n asta consta frumuseea acelei operaiuni Hani
construise un tobogan imposibil de evitat, pe care victima sa
aluneca fr s-i dea seama.
Am vrea s ne ajui, a spus Hani. i cerem un lucru
foarte simplu: vrem s-i trieti viaa la fel ca nainte. Nu-i
cerem s fii un trdtor sau un musulman care i
nesocotete credina, i nici s faci ceva haram3. Nu vrem
dect s fii prietenul nostru. i un fiu devotat.
Vrei s fiu agentul vostru.
Haram: cuvnt arab ntrebuinat pentru a desemna alimentele i faptele
interzise de legea islamic (n. tr.).
27
3

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu, ai neles greit! Dar o s vorbim pe ndelete mai


ncolo. nti, vreau s-i dau un telefon special, ca s poi lua
legtura cu mine.
Hani i-a dat un telefon mobil de mici dimensiuni, iar
Mustafa l-a examinat cu mult precauie, ca i cum ar fi fost
o grenad care avea s explodeze.
O s ne ntlnim mine ntr-un loc sigur i o s stm de
vorb, a continuat Hani.
Apoi i-a dat o hrtie pe care era notat o adres dintr-un
cartier mrgina al Berlinului.
Memoreaz, te rog, adresa, apoi d-mi hrtia napoi.
Mustafa a ntors capul, ca i cum ar fi ncercat s gseasc
un mijloc de a scpa din plasa care se strngea n jurul lui.
i dac spun nu? a ntrebat el cu un tremur n glas.
Mama ta ar fi foarte mhnit. E foarte mndr de tine.
Eti o binecuvntare dumnezeiasc pentru o femeie btrn.
De aceea tiu c nu m vei refuza.
Cuvintele lui Hani erau blnde, dar nu i privirea. Mustafa
i-a dat seama c nu avea nicio scpare. A privit hrtia, s-a
uitat la adres pre de zece secunde, apoi a nchis ochii.
Dac ai terminat, d-mi hrtia napoi, a cerut Hani.
Tnrul s-a uitat nc o dat pe hrtie, apoi i-a napoiat-o.
Bravo! a spus Hani, zmbindu-i ncurajator. Aadar, neam neles: mine la ora patru ne ntlnim la numrul 114
de pe Handelstrasse. Bai la ua cu numrul 507 i ntrebi
dac Abdul-Aziz e acolo. O s-i rspund eu i o s te ntreb
dac eti Mohsen, iar tu o s spui c da. Asta e parola: eu o
s fiu Abdul-Aziz, iar tu, Mohsen. Dac nu poi ajunge mine
dup-amiaz, vino la aceeai adres poimine diminea, la
ora zece, i folosete aceleai nume. Ai neles?
Mustafa a ncuviinat din cap.
28

- DAVID IGNATIUS -

Dac ncerci s ne pcleti i s fugi, o s te urmrim.


Dac ncerci s iei legtura cu prietenii ti, o s aflm
imediat. Te supraveghem zi i noapte. Dac faci vreo prostie,
vei avea de suferit att tu, ct i cei pe care i iubeti. Aa c
nu fi prost. Ai neles?
Tnrul a aprobat din cap nc o dat.
Repet numele, adresa, zilele i orele pe care i le-am
spus.
Abdul-Aziz i Mohsen. Numrul 114 de pe
Handelstrasse, camera 507. Mine dup amiaz la ora patru
sau, dac nu pot veni, poimine la ora zece.
eful serviciului secret iordanian l-a luat pe Mustafa de
mn i l-a tras foarte aproape de el. Cu un aer supus,
Mustafa l-a srutat pe amndoi obrajii pe brbatul mai n
vrst.
Fie ca Dumnezeu s te aib n paza Lui, a spus Hani.
Slvit fie numele Domnului, a spus tnrul, att de
ncet nct abia l puteai auzi.
n noaptea aceea, la o mas retras dintr-un restaurant
aproape pustiu de pe bulevardul Kurfurstendamm, Ferris i-a
pus o ntrebare lui Hani. O parte din el nu voia s spun
nimic, ci doar s savureze ultimele note interpretate de acel
virtuoz n linitea care se lsase dup ce orchestra se oprise.
Dar trebuia s-l ntrebe.
Credei c individul sta o s ne ajute s descoperim
autorii atentatului de la Milano?
Era singurul lucru care i interesa pe ofierii de la
Departamentul pentru Orientul Apropiat.
Sper din toat inima. i dac n-o s ne fie de folos n
cazul atentatului de la Milano, atunci o s ne ajute s-i
gsim pe cei care vor comite atentate similare. E un rzboi
29

- UN GHEM DE MINCIUNI -

lung i vor avea loc multe atentate. Am descoperit un nou fir


cluzitor, pe care o s-l urmrim pn la capt, iar cnd o
s vedem unde duce, poate c o s fim n stare s lmurim
toate atentatele asemntoare cu cel de la Milano. Nu crezi?
Ferris a ncuviinat din cap. Dar ce-i spusese Hani nu era
tocmai un rspuns n orice caz, nu era un rspuns pe care
s-l poat nelege trntorii de la Departamentul pentru
Orientul Apropiat. Aveau s-l ntrebe de ce-l nsoise pe
iordanian la Berlin, din moment ce nu aflase nimic. i ar fi
fost o ntrebare rezonabil.
Dar, la urma urmelor, de ce m-ai luat la Berlin? a
ndrznit Ferris s-l ntrebe. Nu v-am fost de niciun ajutor.
Pentru c mi placi, Roger. Eti mai inteligent dect cei
pe care Ed Hoffman i trimite de obicei la Amman. Am vrut
s vezi cum lucrm, ca s nu repei greelile celor dinaintea
ta. Nu vreau s te pori arogant asta e boala americanilor,
nu-i aa? N-a vrea ca de la asta s i se trag moartea.
Hani era nvluit n fumul diafan i albstriu al igrii sale,
iar Ferris l privea cu atenie. Viermele avansa: cu o lun
naintea atentatului de la Milano, avusese loc unul la
Rotterdam. n ultima vreme, mainile-capcan ncepuser s
fie folosite n mod regulat pe teritoriul Europei. n urma
acestor atacuri, ar fi trebuit ca membrii reelei s fie mai
uor de prins, dar de fapt deveneau din ce n ce mai greu de
gsit. Dumanul i schimbase strategia, iar operaiunile sale
erau planificate mult mai repede. Se simea mna unui ef
nou, iar Ferris era sigur c Hani observase schimbarea.
Credea c exact acela era firul pe care l urmrea iordanianul
i c de aceea se aflau la Berlin.
Pe cine urmrii? a ntrebat Ferris calm.
Hani i-a zmbit printre uviele de fum.
Nu tiu, dragul meu.
30

- DAVID IGNATIUS -

Dar Ferris i nchipuia c tia pe cine voia s pun mna


Hani: credea c era omul pe care l urmrea i el, omul a
crui prezen o simise pentru prima oar n urm cu
cteva luni, ntr-o cas conspirativ situat la nord de Balad,
cu doar cteva zile nainte ca piciorul s-i fie ciuruit de
schije. Cnd nchidea ochii, Ferris avea impresia c pe retin
i aprea o imagine tremurtoare. Era imaginea celui care
trimitea teroriti narmai cu bombe n capitalele rilor din
Europa acea parte a lumii pe care oamenii nc voiau s o
considere civilizat. Nu avea nicio fotografie a lui, habar navea unde se afla i nici mcar nu era sigur c exista cu
adevrat. i tia doar numele. n ziua n care agentul su
irakian i optise n grab acel nume, Ferris se afla lng
Balad.
Suleiman, i spusese agentul, iar cuvntul aproape c i
se oprise n gt, ca i cum simpla lui pronunare l-ar fi putut
ucide.
Suleiman acesta era numele groazei.

31

- UN GHEM DE MINCIUNI -

2
AMMAN
A doua zi, cnd Ferris s-a ntors la Amman, oraul prea
ostil i agitat, dar de ceva vreme pe oriunde mergea oamenii
preau foarte tensionai. America lovise un viespar, iar
viespile ncepuser s zumzie prin toate bazarurile i
moscheile din lumea araba. n scurt vreme, aveau s umble
pe strzile cu magazine i prin centrele comerciale din
Occident. Analitii de la sediul din Langley dduser numele
de sngerare acestei proliferri a terorismului irakian. n
avionul companiei Royal Jordanian cu care s-a ntors de la
Berlin, Ferris a tras cu urechea la conversaia pe care o
purtau doi arabi bine mbrcai de la clasa business. Stteau
n rndul din faa lui i discutau pe un ton competent despre
atacul cu maina-capcan de la Milano. Maina era exact ca
aceea de la Rotterdam; ba nu, era mai mare, iar nuntrul ei
fuseser puse butelii cu propan, pentru ca explozia s fie mai
puternic. Era un atentat pus la cale de Al Qaeda; ba nu, era
mna iiilor, care voiau s se cread c totul fusese plnuit
de Al Qaeda; ba nu, era o grupare nou, mai sngeroas
dect toate celelalte. Singura lor certitudine era c totul se
ntmpla din vina americanilor.
Pn i stewardesa prea enervat. Purta o fust care i se
mula pe fund i o jachet strmt ambele de culoare roie
iar pe cap avea o bonet tot roie cum nu mai ntlneai
dect la stewardese. Era o trstur foarte simpatic a
companiei Royal Jordanian: rmsese blocat ntr-o bucl de
timp, la fel ca Iordania nsi. Ferris a ncercat s intre n
vorb cu stewardesa, dar ea nu i-a rspuns, iar atunci cnd
a venit s-i aduc mncarea, i-a ntors capul n alt parte,
32

- DAVID IGNATIUS -

fcnd o grimas. Felul de a se purta al stewardesei i-a dat


de neles lui Ferris c, dup prerea ei, numai americanii
erau de vin pentru tot ce se ntmpla.
Ferris a simit c era privit cu ostilitate atunci cnd a
ajuns la punctul de control al paapoartelor din Amman.
Odat cu avionul su, aterizase i un avion care venea de la
Tel Aviv, iar iordanienii se uitau urt la cei care aveau
nfiare de israelian sau de american. Pentru arabi, evreii
i cruciaii deveniser interschimbabili. Ferris voia s ajung
la birou i s fac ceva care s-i mpiedice pe acei oameni
furioi s provoace i alte dezastre. Dup-amiaza se apropia
de sfrit, iar cei mai muli dintre angajaii de la ambasad
nc se aflau la birourile lor. L-ar fi putut suna pe Hoffman,
ar fi putut s citeasc mesajele care i veniser pe adresa
electronic sau s rspund la ntrebrile care i parveniser
telegrafic sau s se gndeasc la ce-ar fi rspuns dac ar fi
fost ntrebat ce anume fcea el, Roger Ferris, pentru ca
atacurile teroritilor s nceteze nainte ca mainile-capcan
s nceap s explodeze i n Peoria sau Petaluma.
Autostrada care fcea legtura dintre aeroport i Amman
era mrginit de panouri publicitare care i-ar fi putut da
impresia c Iordania nc era n plin ascensiune. Vedeai
cum piaa globalizat nirase printre dealurile aride din
deertul Arabiei reclame pentru Citibank, hotelul Four
Seasons, terenuri pe malul mrii n Dubai, reele de telefonie
mobil din ce n ce mai performante i pentru o mulime de
alte servicii. i ddeai seama ct de agitat era toat lumea
abia cnd vedeai pe marginea drumului fotografiile uriae ale
tnrului rege: n unele aprea mbrcat n straiele
tradiionale arabe, pe care nu le purta niciodat n viaa de zi
cu zi i care l fceau s arate uor caraghios, iar n altele i
33

- UN GHEM DE MINCIUNI -

mbria regretatul tat. Fotografiile n care aprea alturi


de tatl su deveniser adevrate amulete naionale, care
ddeau impresia c fostul rege nc era n via: Iordania
rmsese o ar plin de minciuni i secrete, n care
supravieuirea era singurul scop politic.
Cu toate acestea, lui Ferris i plcea Ammanul. Cldirile
vopsite n alb fceau ca oraul s aib o nfiare monahal
i s capete puritatea arid i nucitoare a deertului, din
pricina creia o dat la fiecare mileniu oamenii i pierdeau
minile n aa msur, nct ncepeau s inventeze religii. La
Amman, chiar i n miezul zilelor fierbini de pe la mijlocul
verii, aveai impresia c te afli ntr-o saun nviortoare. Nu
era ca n Yemen, unde Ferris se simise mereu toropit, de
parc ar fi fcut o nesfrit baie de aburi, sau ca la Balad,
unde trise cu senzaia c se afla ntr-un cuptor nemilos. n
plus, Ammanul pstra multe dintre trsturile pitoreti ale
lumii arabe tradiionale: puteai vedea negustori ambulani
chiar i pe marginea autostrzii care ducea de la aeroport la
Amman. Erau biei care vindeau pe tarabe improvizate
fructe, legume i cecue de cafea arab parfumat i amar.
Din cnd n cnd, pe autostrad intrau turme de oi pzite de
ciobani mbrcai n burnuzuri cu falduri largi, care preau
venii dintr-o alt lume. Orict de mult ar fi ncercat s arate
ca o ar occidental, Iordania rmnea profund oriental.
Prin bazarurile iordaniene miunau negustori de mirodenii,
ghicitori i vnztori de arme era o lume secret ale crei
circuite erau foarte diferite de cele ale lumii globalizate.
Pentru palestinieni, care ajunseser s fie majoritari n
Amman, traiul bun nu era cea mai eficient rzbunare, dar
era singura pe care o aveau la ndemn. Se ntorceau destul
de bogai din Doha i Riad, apoi i construiau vile imense, n
care ddeau petreceri, puneau la cale afaceri i i etalau
34

- DAVID IGNATIUS -

nevestele mbrcate dup moda occidental. La Amman


chirurgia estetic era o industrie n plin avnt: o femeie nu
avea succes dect dac i mrea snii sau i fcea operaie
la nas. Era ca la Los Angeles, atta doar c lipsea oceanul. n
plus, la Amman aprea revista Viaa bun, plin cu reclame
care le spuneau tinerelor arabe de unde s-i cumpere bikini,
DVD-uri cu Totul despre sex i mobil retro. Acestui amestec
i se adugase caracterul neplcut al irakienilor care se
refugiaser de curnd n capitala Iordaniei: fceau specul
cu terenuri i angajau mii de mardeiai care s-i apere de ali
mardeiai.
Tnrul rege prea s-i fi dat seama c lcomia era
liantul naional al Iordaniei. Sub domnia lui, ara trecuse de
la corupia mrunt de altdat la cea baroc, n stil libanez:
ajunseser s fie implicai n afaceri necurate chiar i unii
dintre generalii iordanieni. Capii acestor afaceri erau att de
bine cunoscui, nct identitatea lor nu mai era un secret
pentru nimeni. Se brfea despre ei peste tot, dar nimeni nu-i
acuza n mod direct iordanienii aveau ipocrizia n snge.
n plus, Iordania era o ar islamic, iar islamul era att
fora creatoare, ct i izvorul suferinelor din interiorul
tuturor rilor arabe. Principala misiune a centrului CIA din
Amman, pe lng aceea de a oferi sprijin tnrului rege, era
s supravegheze aciunile organizaiilor islamiste. Iordanienii
erau de confesiune sunnit, iar reeaua de moschei
administrate de stat era la fel de osificat ca Biserica Angliei.
Marea moschee cu dungi albe i roz construit de Abdullah I
n centrul vechi al oraului era aproape goal vinerea.
Iordanienii credincioi mergeau la moscheile mici din
cartierele srccioase i din taberele de refugiai amplasate
n afara oraului sau la cele din Zarqa, marele ora industrial
de la nord de Amman, care constituia principala pepinier a
35

- UN GHEM DE MINCIUNI -

reelelor teroriste. Uneori aveai impresia c eicii


fundamentaliti erau singurii oamenii din Iordania care
spuneau adevrul, criticnd corupia i destrblarea noii
elite. Ei ddeau glas furiei care i cuprindea pe iordanieni
atunci cnd vedeau Mercedesurile i BMW-urile celor de la
putere, dar pe care acetia nu o puteau exprima fi. n timp
ce tnrul rege gzduia giganii Forumului Economic
Mondial n hotelurile luxoase din staiunile de la Marea
Moart, pe strduele din Zarqa se vindeau covorae cu Bin
Laden i se ascultau casete cu discursul n care declarase
rzboi Americii.
ntr-un mesaj telegrafic pe care i-l trimisese lui Hoffman la
cteva sptmni dup ce ajunsese la Amman, Ferris
botezase cu numele conducta reeaua jihadist care trecea
prin Zarqa. Reeaua aducea i scotea din Irak oameni pe care
l plasa n ganglionii limfatici ai lumii arabe, iar apoi n
sistemul sanguin global. Ferris cuta reeaua din care fcea
parte un anumit om cel pentru al crui nume pltise un
pre att de mare n Irak i pe care l urmrea de cnd venise
aici, n urm cu dou luni. tia unde se afla casa
conspirativ din Amman n care fusese recrutat agentul su
irakian; tia i numele ctorva oameni care fceau drumuri
ntre Zarqa i Ramadi. Nu avea dect aceste informaii
fragmentate, care aproape c l costaser viaa, dar erau
oricum un punct de pornire.
Din prima zi n care sosise la Amman, Ferris folosise
puinele informaii pe care le deinea ca pe o dalt cu care ar
fi putut ptrunde pn la acea reea subteran. Casa
conspirativ era supravegheat continuu. Agenia pentru
Securitate Naional intercepta telefoanele i mesajele
electronice din computerele tuturor celor care se apropiau de
cldire, iar sistemul de supraveghere prin satelit urmrea
36

- DAVID IGNATIUS -

toate mainile care ieeau din curtea ei. Ferris nu i-a spus
lui Hani pe cine urmrea, dar bnuia c nici nu era nevoie:
la Berlin cptase certitudinea c amndoi urmreau acelai
om.
Ambasada Statelor Unite semna cu o fortrea i era
situat departe de centru, n cartierul Abdoun. Faada de
marmur alb avea la mijloc o deschiztur care ddea spre
o curte n form de semilun, pavat cu piatr de culoare
roz-portocalie. Ambasada avea o nfiare plcut, dar
amenintoare. n faa ei erau parcate blindate ale Forelor
Speciale iordaniene, n care stteau soldai cu nas coroiat i
uniforme de camuflaj albastre. Ai fi zis c era ambasada unei
naiuni asediate de fapt, americanii chiar erau asediai.
Dup ce o main l-a lsat n curtea cldirii, Ferris a urcat la
ultimul etaj i a intrat n ncperile secrete ale centrului CIA.
A vzut c cei mai muli dintre angajai nc se aflau la
birourile lor. Poate c voiau s-l impresioneze, dar pentru
Ferris prezena lor nsemna doar c nu aveau nimic mai bun
de fcut dect s stea n ambasad.
Ferris s-a dus n biroul su, a nchis ua i l-a sunat pe
Hoffman, folosind o linie telefonic sigur. i trimisese un
mesaj telegrafic de la Berlin, dar nc nu vorbise cu eful
departamentului pentru care lucra. n ultimii ani, nvase
s nu fac greeala de a crede c tia ce voia Hoffman. La fel
ca agenia, Hoffman semna cu un ir de compartimente. Se
ntmpla deseori s te afli ntr-un anumit compartiment i s
crezi c i poi reprezenta imaginea de ansamblu, dar
descopereai dintr-odat c ce-l interesa pe Hoffman se afla n
alt compartiment, despre care uneori tiai cte ceva, iar
alteori, nimic. Ferris nvase c, dac voia s stea de vorb
cu Hoffman, trebuia s-l sune pe ofierul de la centrul de
37

- UN GHEM DE MINCIUNI -

supraveghere. De multe ori, avea impresia c tipii de la


Departamentul pentru Orientul Apropiat nu tiau unde se
afla Hoffman, ns nu reuea s-i dea seama dac se
prefceau sau chiar nu tiau. Ofierul de la centrul de
supraveghere i-a fcut legtura.
Atept de mult s m suni. Pe unde naiba ai fost?
Mai nti am stat ntr-un avion, apoi am urcat ntr-o
main, iar acum am ajuns la ambasad.
Ferris se atepta ca eful lui s-i cear un raport verbal al
operaiunii de la Berlin, dar din tonul abrupt nelese c nu
era nevoie.
Vreau s tiu ce urmrete Hani. Ia spune, ne este de
vreun folos operaiunea de la Berlin?
nc nu tiu. Nu vrea s-mi spun prea multe. tiu c l
cunoti mai bine ca mine, dar impresia mea e c face totul pe
ndelete. Nu-i place s fie grbit.
Hani are dou viteze: ncet i mararier. Dar de data
asta n-avem cum s ne micm cu viteza melcului. S
terminm odat cu ncetineala asta de ccat! Trebuie s-l
bgm pe Hani n alt vitez. Atacul de la Milano a speriat pe
toat lumea. Preedintele ip la directorul ageniei i-l
ntreab de ce nu-i putem opri pe teroriti, iar directorul
zbiar la noi. Mai exact, la mine. Trebuie s distrugem
reeaua asta imediat! Aa s-i spui lui Hani.
nc nu s-a ntors. E tot la Berlin.
Bravo! Asta nseamn c se ocup de arabul la n
absena noastr. Nu se poate aa ceva! Cine crede c pltete
pentru toate operaiunile astea?
Ferris a rmas cteva clipe pe gnduri, apoi a hotrt s-i
spun lui Hoffman ce bnuia.

38

- DAVID IGNATIUS -

Cred c urmrete acelai tip ca i mine. Nu-s sigur, dar


cred c sta e motivul pentru care a organizat operaiunea de
la Berlin.
Pe cine? Pe Suleiman?
Da, pentru c altfel nu-mi explic de ce a organizat-o att
de minuios. i nici de ce m-a invitat s-l nsoesc. Cred c
ncearc s ptrund n reeaua lui Suleiman.
Pi, atunci situaia e clar. Vin la Amman. De treaba
asta ne vom ocupa noi, c altfel preedintele o s dea cu
mine de pmnt. i cu tine m rog, nu c i-ar psa cuiva.
O s-i trimit nite delicatese pentru Hani, ca s-i dea
seama ct de mult l iubim, ncearc s-l ndulceti cnd se
ntoarce. n curnd, o s vin tticul s termine treaba.
Dar eti sigur c merit s vii?
Ferris simea c pmntul i fugea de sub picioare, att
pentru c n-avea s mai poat supraveghea operaiunea de
la Berlin, ci i dintr-un alt motiv, pe care nu-l putea formula
nici mcar pentru el nsui. n acea parte a lumii, nu se
proceda aa. Nu puteai s-i tragi cuiva un ut n cur, iar apoi
s-i nchipui c avea s fie cooperant. Nu era ca n KGB.
Arabii te ajutau pentru c aveau ncredere n tine. Pentru un
prieten ar fi fcut orice, ns pentru un strin n-ar fi ridicat
un deget, i cu att mai puin pentru cei care i dispreuiau.
Tocmai cnd se pregtea s-l conving pe Hoffman c nu era
o idee bun s vin la Amman, a auzit un clic la cellalt
capt al firului i a neles c eful lui nchisese telefonul.

39

- UN GHEM DE MINCIUNI -

3
BALAD
Cnd a auzit pentru prima oar de Suleiman, Ferris se
afla n Irak, unde ncepuse de puin vreme o misiune la
baza CIA din Balad, care ar fi trebuit s dureze un an. La
nceput, Hoffman nu voise s-l trimit n Irak, pentru c iar fi dorit s-l pstreze ca adjunct al su, dar Ferris insistase
spusese c era cel mai nimerit s mearg, deoarece vorbea
araba i cunotea cultura Orientului. ntr-un fel sau altul, i
urmrea obiectivul de vreo zece ani, nc de pe vremea cnd
era student la Universitatea Columbia i ncepuse s se
intereseze de radicalitii islamici.
Situaia din Irak e de ccat, i spusese Hoffman.
i ce dac? i rspunsese Ferris. Tocmai de-aia e
interesant.
Pe Ferris nu-l interesa deloc politica era o treab de care
se ocupau Departamentul de Stat i invitaii talk-show-urilor.
Era singurul om din Statele Unite care nu voia s discute
despre situaia dezastruoas din Irak. Voia s mearg acolo.
Ct timp lucrase alturi de Hoffman, dduse o mn de
ajutor la conceperea unor tehnici de camuflaj care s permit
supravieuirea ofierilor tineri: trebuiau s poarte broboade,
burnuzuri i pantofi ieftini, s-i vopseasc mustaa n negru
i s conduc maini rablagite, cu mtnii agate de oglinda
retrovizoare i casetofoane stereo din care s urle muzic
arbeasc. Pentru anumii oameni, era cea mai interesant
slujb. Hoffman tia c nu avea cum s-l mpiedice pe
protejatul su, aa c i-a fcut rost de o misiune cu adevrat
important.
nainte ca Ferris s plece, Hoffman i zisese:
40

- DAVID IGNATIUS -

Treaba ta e s alimentezi mainria.


Dar Ferris a neles ce voise s spun abia n ziua cnd a
ajuns la baza aerian din Balad, situat la vreo optzeci de
kilometri de Bagdad. Acolo era adpostit o patrul de
avioane de recunoatere, iar cei mai muli dintre angajaii de
la baza CIA i petreceau zilele uitndu-se la filme aeroporno aa fuseser botezate imaginile transmise n timp
real de camerele montate pe cele trei avioane fr echipaj
care patrulau agale pe deasupra Irakului. Baza i-a fost
prezentat lui Ferris de nsui eful ei, care l-a dus n centrul
de comand i i-a artat un ecran enorm care se profila
deasupra lor.
tia sunt agenii mei stelari!
n josul ecranului erau scrise cu literele mari, specifice
armatei, trei nume: CIUC, GRUNTE i NITRAT. Preau s
fie numele unor animale de companie sau ale unor personaje
de desene animate, dar de fapt erau numele de cod ale celor
trei avioane de recunoatere fr echipaj, care decolau de la
baza din Balad. Pe un ecran mai mic se vedeau imagini de la
alte trei avioane de recunoatere, care survolau teritoriul
Afganistanului: HULPAVUL, NARIPATUL i RULET.
Imaginile erau captivante, chiar i atunci cnd nu tiai ce
anume nfiau. Ferris s-a uitat la ecranul pe care erau
afiate imaginile transmise de avioanele din Irak i a vzut o
main nchis la culoare care s-a trt o vreme pe un drum
cu dou benzi, apoi a cotit pe un drum lateral care ducea
spre deert. n tot acest timp, avionul silenios i invizibil se
inea dup ea, zburnd agale la o nlime de vreo trei sute
de metri. Ferris a ntrebat de unde erau imaginile care se
vedeau pe ecran.

41

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Din partea de vest a Irakului, de lng grania cu Siria,


i-a rspuns eful bazei. Bnuim c n maina aia se afl un
obiectiv foarte important.
S-au uitat mpreun la ecran timp de aproximativ zece
minute, apoi imaginea s-a ntunecat. eful bazei a vorbit cu
unul dintre operatori, apoi i-a spus lui Ferris:
Pist fals.
n cele din urm, i dduser seama c inta oricare i-ar
fi fost importana nu se afla n acea main. Abia atunci a
nceput Ferris s neleag care era problema.
Apoi eful bazei a fost convocat la o videoconferin cu cei
din Langley i l-a lsat pe Ferris s stea pe scaunul lui, care
era amplasat pe platforma din mijlocul centrului de
comand. n ncpere se auzea un bzit difuz, iar cei din
jurul lui se uitau cu atenie la zidul de monitoare cu ecran
plat, fiind absorbii n munca lor de rutin: planificarea
operaiunilor, stabilirea obiectivelor i evaluarea rezultatelor.
Operatorul aezat lng Ferris urmrea ase grupuri de
discuii online care aduceau cele mai proaspete informaii
brute strnse de microfoanele i avioanele de recunoatere
din ntreaga lume. Nu se auzea dect zumzetul monoton al
muncii din serviciile de informaie, dar dintr-odat atenia
tuturor a fost atras de ecranul pe care erau afiate imaginile
din Afganistan.
Uitai-v la ce transmite HULPAVUL, a zis n oapt
subofierul de aviaie care sttea la biroul de lng Ferris.
n dup-amiaza aceea, HULPAVUL hoinrea pe deasupra
regiunii Waziristan din nord-vestul Pakistanului, cutndu-l
pe unul dintre efii Al Qaeda, care erau att de greu de
depistat. Avionul sttea aproape nemicat deasupra unei
peteri din acei muni pe care nu-i strbtea nicio potec.
Plutea, examina mprejurimile i, n timp ce atepta ca prada
42

- DAVID IGNATIUS -

s ias, fcea viraje domoale pe deasupra vrfurilor


nzpezite i versanilor stncoi.
Cred c se mic ceva n peter! a spus unul dintre
operatori, apoi s-a fcut linite n ncperea mare i
ntunecat a centrului de comand.
HULPAVUL era pilotat dintr-o cldire situat n parcarea
sediului central din Langley. Operatorii de acolo examinau
datele primite de la senzorii avionului i, dac n umbra
peterii ar fi aprut un brbat nalt i slab, ar fi lansat
imediat o racheta cu sistem de ghidare prin laser. Ferris a
observat iari micri n umbr, apoi a vzut c, deodat, a
aprut ceva n lumina zilei i a crezut c operaiunea avea s
se termine cu bine.
Dar i-au dat seama imediat c din umbra adnc a
peterii ieise n lumina soarelui nu un om, ci un iac. S-au
auzit din toate prile murmure de nemulumire. Nu era
prima oar cnd HULPAVUL descoperea astfel de comori: un
liliac, o jivin sau o balig. Ferris se uita n continuare la
ecran, n timp ce HULPAVUL se ndrepta ctre alte
coordonate, iar camera de luat de vederi transmitea imagini
din munii Hinduku: defileuri, versani abrupi i ruri
nvolburate. Ferris era captivat de perindarea lent a
peisajelor pe care de obicei nu le vedeau dect oimii i
vulturii. Era o dovad a geniului americanilor n materie de
servicii secrete: acele psri de prad mecanice puteau
survola cele mai neprimitoare regiuni ale lumii. Dar situaia
era absurd, pentru c de cele mai multe ori serviciile secrete
nu tiau ce anume cutau. Avioanele de recunoatere erau
nite psri cu vz desvrit, dar lipsite de creier.
Mainria trebuia alimentat. Ferris ncepuse s neleag
ce voise s spun Hoffman atunci cnd i ncredinase
misiunea: trebuia s fac rost de informaii sigure, pe care
43

- UN GHEM DE MINCIUNI -

operatorii s le poat folosi atunci cnd hotrau unde anume


aveau s trimit avioanele de recunoatere. Operatorii aveau
nevoie s tie cine se afla n mainile care erpuiau de-a
lungul graniei cu Siria, cu ce autobuz rablagit era
transportat la una dintre casele conspirative din suburbiile
Bagdadului ultimul grup de lupttori jihaditi sosii la
aeroportul din Damasc i n care jeepuri GM se aflau efii
operaiunilor teroriste. Dac Ferris ar fi reuit s fac rost de
aceste informaii, avioanele de recunoatere ar fi putut
descoperi fiecare loc n care se oprea obiectivul, fiecare
complice care i ddea o mn de ajutor de-a lungul
drumului, fiecare loc n care oprea s mnnce, s doarm
sau s se cace. Cineva trebuia s alimenteze mainria.
Eti omul cel mai potrivit pentru misiunea asta,
nesuferitule! i spusese Ferris.
i era adevrat: Ferris vorbea araba perfect. n plus, avea
prul negru i tenul msliniu ceea ce i-ar fi permis s
treac drept arab, dac i-ar fi pus pe cap o broboad i s-ar
fi mbrcat cu un burnuz i era stpnit de o poft de
aventur pe care credea c i-o va putea potoli doar
asumndu-i nite riscuri.
nainte de a-i ncepe misiunea, Ferris a petrecut o
sptmn alturi de eful de operaiuni din Bagdad. Era un
irlandez vnjos pe care l chema Jack, dar dac i-ar fi vopsit
n negru prul rocat i mustaa i s-ar fi mbrcat cu un
burnuz, l-ai fi putut confunda cu un eic sunnit. Jack i-a
artat lui Ferris ascunztorile i dotrile pe care le avea
agenia n Zona verde: atelierul auto n care erau revopsite
mainile pe timpul nopii, locurile prin care agenii ieeau
din Zona verde ca s nfrunte pericolele, sutele de numere de
nmatriculare false i zecile de maini vechi una mai
44

- DAVID IGNATIUS -

rablagit ca alta parcate n Zona roie. I-a artat i locurile


unde erau amplasate casele conspirative din centrul Irakului
pe care Ferris avea s le foloseasc. Ca s ndeprteze frica,
au but i au glumit.
Ai grij s nu fii prins, i-a spus Jack n ultima zi,
nainte ca Ferris s plece spre nordul Irakului. Aici asta-i
regula de baz. Dac te prind, n cele din urm o s te
omoare, dar mai nti o s te fac s spui i laptele pe care lai supt de la maic-ta. Aa c ai grij s nu fii prins. Asta-i
tot. Dac dai de un blocaj rutier i crezi c o s ncerce s te
opreasc, s-i scoi pistolul i s ncepi s tragi pn cnd
reueti s treci sau mori.
Vorbesc araba destul de bine, a rspuns Ferris.
Jack a dat din cap.
i spun nc o dat: ai grij s nu fii prins. Dac intri n
ccat, n-o s reueti s-i duci cu vorba pe indivizii tia. Cel
mai bine e s tragi din prima doar aa o s-i pui la respect.
i nu ncerca s faci pe deteptul. Caut s mputi ct mai
muli i atunci n-o s mai conteze ct de bine tii araba.
n ziua n care a dat norocul peste el, Ferris se afla n Irak
de aproape trei luni. Trise cu fric aproape tot timpul de
cnd ajunsese acolo i nici n ziua aceea n-a reuit s scape
de ea. Dis-de-diminea, n timp ce fcea du, baza a fost
bombardat cu mortiere. A trebuit s ias din baia
improvizat de lng rulota lui complet dezbrcat, nfurat
doar cu un prosop care abia i acoperea fuduliile, i s
mearg de-a builea ca s se ascund sub bariera de beton
folosit drept adpost. Dou dintre proiectile au czut destul
de aproape unul la vreo opt sute de metri. Nimeni nu se
mai ostenea s anune c pericolul trecuse, pentru c nu
trecea niciodat. Ferris s-a ntors s-i termine duul i s-a
45

- UN GHEM DE MINCIUNI -

gndit n mod greit, dup cum avea s ias la iveal c


nceputul acelei zile nu era de bun augur.
n diminea aceea, avea s se ntoarc n ccat aa
numeau colegii lui teritoriul din afara zidurilor bazei. Se
obinuise ca, dup fiecare sptmn petrecut afar, s
stea o sptmn n baz. Lui Hoffman nu-i plcea acest
obicei, pentru c cea mai dificil parte a misiunii consta
tocmai n intrarea i ieirea din baz. Voia ca Ferris s ia
legtura cu agenii si chiar n interiorul bazei. eful
Departamentului pentru Orientul Apropiat se temea n mod
sincer c ar fi putut s-l piard pe Ferris n Irak, unde se
duceau lupte despre care nu credea c meritau un asemenea
sacrificiu. Dar Ferris tia c precauiile erau inutile. Dect s
ai ageni care intrau i ieeau tot timpul dintr-o baz
american, mai bine te lipseai de ei. i dduse seama c,
dac veneai n Irak, nu puteai s te implici doar pe jumtate.
Ferris s-a mbrcat cu burnuzul su transpirat, apoi i-a
pus broboada pe cap. La fel ca majoritatea irakienilor, i
lsase musta i o barb epoas, care ddea impresia c
nu era nici ras, nici neras. Cu tenul lui, putea fi luat cu
uurin drept arab. Nu arta chiar ca un irakian, ci mai
degrab ca un egiptean aceasta era identitatea lui fals. De
fapt, Ferris ncepuse s studieze araba chiar la Cairo, unde
fusese cu o burs pe vremea cnd era student la
Universitatea Columbia, i nc vorbea cu g-ul moale specific
dialectului egiptean. S-a ntrebat ce-ar fi zis Gretchen, soia
lui, dac l-ar fi vzut. Ea i imagina c viaa lui de spion
semna cu cea a lui James Bond; credea c umbla n
costume elegante i bea numai martini. Dac l-ar fi vzut n
acel moment, i-ar fi spus s se duc s-i schimbe hainele.
Lui Gretchen i plcea totul la Ferris, mai puin viaa lui de zi
cu zi.
46

- DAVID IGNATIUS -

Ferris a plecat mpreun cu un grup de muncitori arabi


care ieeau din tura de noapte atunci cnd cei din tura de zi
veneau n baz. tia c muncitorii nu aveau s intre n vorb
cu el, pentru c irakienii care lucrau n bazele americane nu
intrau n vorb cu nimeni. i puteau pierde viaa din pricina
banilor pe care i ctigau n baz: dac insurgenii ar fi aflat
c lucrau pentru americani, zilele lor ar fi fost numrate. Aa
c s-au mprtiat imediat ce-au ieit pe poarta bazei, i la fel
a procedat i Ferris.
Afar l atepta o main irakian. Era un Mercedes
rablagit, fabricat pe la mijlocul anilor 70, care fusese
cumprat pe vremea cnd Irakul era doldora de bani. La
volan era unul dintre agenii lui Ferris un tnr pe nume
Bassam Samarai. Trise n Michigan, n comunitatea
irakian din Dearborn, i fusese suficient de fraier ct s
cread discursurile americane din 2003 i s plece n Irak cu
o leaf gras din partea CIA. Rudele lui erau din zona n care
se afla baza i l adpostiser de cnd se ntorsese acas. Se
prefceau c nghiiser povestea pe care le-o spusese,
anume c venise n Irak cu gndul de a nfiina o firm care
s importe antene parabolice i decodoare. Ferris tia c,
ntr-o bun zi, Bassam avea s se aleag cu un glon n cap,
dar n-avea cum s mpiedice acest sfrit.
Ya Bassam! Marhaba4, i-a salutat Ferris agentul.
Apoi s-a lsat cu toat greutatea pe scaunul din fa i a
ridicat geamul portierei. Irakianul purta o hain de piele
ieftin i avea prul dat pe spate cu gel.
Ia zi, frate, care-i treaba? Cum i merge?
Dei Ferris i spusese c era periculos, Bassam folosea n
continuare cu mult plcere expresii pe care le puteai auzi
prin cartierele americane. i aduceau aminte de Dearborn,
4

n arab, n original: Bine te-am gsit! (n. tr.).


47

- UN GHEM DE MINCIUNI -

dar era i altceva la mijloc. n ziua aceea, lui Bassam i


strluceau ochii de parc ar fi murit de nerbdare s-i spun
ceva lui Ferris.
mi merge bine, a rspuns Ferris. M bucur c am
scpat de acolo. Mi-e scrb de Balad sunt prea muli
americani icnii. Abia atept s dau de civa irakieni icnii.
efule, s tii c azi i-am pregtit un irakian icnit ru
de tot. N-o s-i vina s crezi. Zu aa, frate! ntrece toate
limitele.
Bassam prea un disk-jokey cuprins de frenezie.
Ia zi, peste cine ai dat?
Peste un terorist pursnge, frate! Un membru Al Qaeda
de pe lng Tikrit. l tiu de cnd eram mic, dinainte de-a
pleca din ar. l cheam Nizar. Voia s vin i el n America,
dar n-a reuit s obin viza, iar apoi s-a angajat n serviciul
secret al lui Saddam. Dup eliberare, a lua-o razna, mnelegi, la fel ca muli irakieni din Tikrit, i a nceput s
lucreze pentru teroristul Zarqawi. Cel puin aa zice. Iar
acuma, frate, se cac pe el de fric.
Ochii lui Ferris strluceau. i-a nfurat broboada mai
strns, ca s nu i se vad faa din mainile alturate. Dac
ce spunea Bassam era adevrat, atunci venise n sfrit
momentul pe care l atepta de trei luni.
Cum ai dat peste individul sta?
A venit el la mine, frate. l ngrozete gndul c o s-l
omoare bieii ri. Trebuia s mearg ntr-o misiune
sinuciga, dar i s-a fcut fric. tie o mulime de ccaturi,
m-nelegi. Vrea s-l ajutm adic s-l scoatem de aici.
Ccat! a spus Ferris, dnd din cap. Doar nu i-ai spus c
lucrezi pentru Unchiul Sam.
Nu, frate! M crezi tmpit? A venit la mine pentru c am
trit n State, asta-i tot! Crede c pot s-l scot din ccat. I-am
48

- DAVID IGNATIUS -

spus c o s vd ce pot s fac. Acuma e acas la unchiumeu, care st undeva ntre Balad i Tikrit. I-am spus c azi o
s ne ntlnim cu el.
Ferris s-a uitat la agentul su irakian, care vorbea ca un
artist hip-hop.
Eti un biat de nota zece, Bassam! S tii de la mine!
Sunt mndru de tine.
S-au amestecat n traficul matinal de pe Autostrada 1, care
se ntindea de-a lungul Tigrului, i au pornit spre Tikrit.
Convoaiele de aprovizionare ale Statelor Unite treceau
huruind pe lng ei, iar Bassam, la fel ca ceilali irakieni,
ncetinea ca s-i lase s treac pe militarii americani, care
stteau tot timpul cu degetul pe trgaci. Ferris s-a gndit c
ar fi fost culmea s moar ciuruii de arma automat a unui
subofier din Nebraska, nsrcinat cu paza unui convoi care
ducea cotlete i sucuri soldailor din nordul Irakului. Bassam
asculta Radio Sawa, un post american care punea att
muzic american, ct i arbeasc era singurul succes al
propagandei americane. Ferris l-a ntrerupt n momentul n
care ngna versurile unei melodii a lui Eminem.
Trebuie s fim ateni, Bassam. Dac e adevrat c
individul sta tie multe chestii, or s ncerce s-l omoare
imediat ce-or s afle c a dat bir cu fugiii. Frate, o s
trebuiasc s iei foarte n serios tehnicile de camuflaj. Ai
priceput?
Da, efule! O s fiu biat cuminte.
Nu, tiu eu c n-o s fii biat cuminte. O s ne omori pe
toi: i pe noi doi, i pe Nizar, amicul tu. Aa c fii atent!
ncepnd din noaptea asta, va trebui s ne plimbm de colocolo. Sptmna asta, n-o s pot dormi de dou ori n acelai
loc. i nici tu. Dac ce i-a spus Nizar e adevrat, s tii c
49

- UN GHEM DE MINCIUNI -

am dat de o min de aur. O s avem grij s nu moar din


cauza unor neglijene de ccat. O ocazie ca asta se ivete
foarte rar i n-am de gnd s-o irosesc. Ai priceput? Zi
dracului dac ai priceput!
Da, efule! a repetat Bassam.
Dar Ferris deja tia c nelesese.
Pentru a ajunge la casa unchiului lui Bassam, trebuia s
strbai un drum neasfaltat destul de lung, care trecea prin
apropierea oraului Ad-Dawr. Acolo fusese altdat o ferm
nc se mai vedea sistemul de irigaii dar cmpurile
rmseser nelucrate i se transformaser ntr-un talmebalme de ierburi nclcite i utilaje abandonate. Ferris i-a
spus lui Bassam s parcheze maina n spatele cldirii
principale, ca s nu poat fi vzut de pe drum. Sub un
eucalipt, la vreo cincizeci de metri de cldire, se afla o cas
mai mic. Bassam i-a spus c era goal, iar Ferris i-a cerut
s-l aduc pe Nizar acolo i s nu spun nimnui c venise
i el la ferm. Bassam i-a fcut cu ochiul, ncercnd s par
foarte sigur pe sine, dar Ferris i ddea seama c i era fric.
Ferris a intrat n csu i a fost izbit de un puternic miros
de rahat, dar nu i-a putut da seama dac era de om sau de
animal irakienii aveau obiceiul scrbos de a se cca
aproape peste tot. A deschis ferestrele ca s aeriseasc i a
aranjat scaunele n aa fel nct s poat sta de vorb cu
Nizar fr s fie vzut. Apoi s-a aezat i a nceput s atepte.
Dup vreo zece minute, Bassam s-a ntors mpreun cu
Nizar. Ferris l-a auzit pe Bassam i a neles c ncepuse s
vorbeasc ntr-o versiune arab a argoului monoton pe care l
folosea i n englez. Nizar era scund i robust, iar buzele i
erau acoperite de o musta lung. Dei nu nelegea n
ntregime argoul irakian n care i vorbeau cei doi, Ferris i50

- DAVID IGNATIUS -

a dat seama uor c Nizar era agitat. Avea un tremur n glas


chiar i atunci cnd vorbea cu Bassam, iar ochii i fugeau n
toate direciile, scrutnd orizontul ca s identifice pericolul
pe care l presimea. Cnd a intrat n csu, s-a uitat cu
atenie la Ferris, ncercnd s-i deslueasc faa ascuns n
umbr.
El e prietenul meu egiptean, a spus Bassam, artnd
spre Ferris. S-ar putea s-i fie de ajutor.
Au schimbat politeuri islamice: Pacea fie cu tine!, S v
dea Dumnezeu sntate!. Bassam a luat sticla cu ap pe
care o adusese din casa unchiului su i a umplut cu gesturi
ceremonioase trei pahare murdare. Discuia a demarat destul
de greu, dar n acea parte a lumii era bine s nu grbeti
niciodat lucrurile.
Te pot ajuta, prietene, a spus Ferris n arabului cu
accent egiptean.
Slav Domnului! a exclamat Nizar.
Dar de ce ai nevoie de ajutor? De ce i-e fric?
tiu prea multe lucruri. Am cltorit mpreun cu Abu
Musab i i cunosc secretele. Oamenii tia au avut ncredere
n mine. M-au instruit cu grij, pentru c aveau de gnd s
m trimit n afara Irakului. Dar n urm cu cteva zile, miau spus c, din pcate, planul s-a schimbat i c au nevoie
de mine pentru un atentat sinuciga la Bagdad. Cred c n-au
mai avut ncredere n mine, dar nu tiu de ce. Poate din
cauza zvonurilor, sau poate pentru c au aflat c l cunosc pe
Bassam. n momentul cnd am aflat, am hotrt s fug.
Oricum, nu de martiri duc ei lips. Nu vreau s mor! Vreau
s merg n America.
Te pot ajuta, a repetat Ferris. Cunosc oameni care te pot
duce n Statele Unite. i fac ei rost de tot ce-i trebuie: bani,
viz, carte verde. Dar tii c americanii sunt lacomi. Dac
51

- UN GHEM DE MINCIUNI -

vrei s te ajute, trebuie s le dai ceva la schimb. Deci spunemi ce poi s le oferi, iar eu o s-mi dau seama dac te pot
ajuta.
Nizar a dat din cap.
E prea periculos. O s le spun doar americanilor. Nu pot
avea ncredere n arabi sigur o s m trdeze.
Ferris a rmas pe gnduri cteva clipe. Tot ce spusese
Nizar pn n acel moment era rezonabil i, ntr-adevr, avea
suficiente motive s nu se ncread n arabi. Oferta trebuia
s vin din partea unui american. Ferris tia c dac i-ar fi
dezvluit atunci identitatea, ar fi nclcat planul operaiunii
sale, dar nu-i trecea prin cap niciun alt mijloc prin care s-l
conving pe Nizar s vorbeasc. S-a aplecat n fa, astfel
nct chipul s-i fie scldat n lumina soarelui, apoi i-a dat
jos broboada, lsndu-l pe Nizar s-i vad trsturile.
Sunt american, Nizar. Lucrez pentru Consiliul de
Securitate Naional, a spus Ferris mai nti n englez, apoi
n arab. Te pot ajuta s ajungi n America, dar trebuie s-mi
spui ce tii. Abia apoi o s putem face un plan.
Nizar s-a uitat la faa lui, ncercnd s ia o decizie, apoi a
fcut un gest la care Ferris nu se atepta deloc: a
ngenuncheat i i-a srutat mna. Nizar avea lacrimi n ochi
ntr-att era de speriat c oamenii lui Zarqawi aveau s-l
omoare.
Spune-mi ce tii, i-a cerut Ferris pe un ton linitit,
pronunnd cuvintele fr grab. Abia apoi o s te pot ajuta.
Spune-mi un lucru pe care eful meu din Washington, adic
preedintele Americii, o s fie foarte bucuros s-l afle.
Nizar a nchis ochii. tia c n momentul acela trebuia s
joace totul pe o singur carte. Ferris i-a pus o mn pe
fruntea irakianului, ca i cum ar fi ncercat s-l vindece.
52

- DAVID IGNATIUS -

Fcea gestul pentru prima oar n viaa lui, dar atunci i s-a
prut c era lucrul cel mai nimerit.
Voiau s plec din Irak, a vorbit Nizar.
Mi-ai zis deja. Dar de ce voiau s pleci din Irak? l-a
ntrebat Ferris.
Pentru c tiu s fac bombe am nvat pe vremea
cnd lucram n serviciul secret al lui Saddam. i m pricep
s planific operaiuni. Am toat pregtirea necesar. Mi-au
spus c au nevoie de mine pentru operaiunile din Europa.
Planul lor e s organizeze atacuri cu maini-capcan n
Europa, exact ca la Bagdad, dar n-au suficieni oameni. Deaia aveau nevoie de mine.
Nizar s-a oprit, fiindu-i fric s continue.
Cine avea nevoie de tine? l-a ntrebat Ferris.
Apoi s-a uitat n ochii lui i a repetat ntrebarea:
Cine avea nevoie de tine, Nizar? Dac nu-mi spui, m
ridic n momentul sta i plec.
Omul care conduce noua reea Al Qaeda. Cel care pune
la cale atentatele cu bomb din Europa.
E omul de care americanii se tem cel mai tare. Membrii
din Irak se afl n legtur cu el. La omul sta voiau s m
trimit.
Cum l cheam?
Dar Nizar a tcut din nou i a nceput s dea din cap era
ngrozit i nu tia ce s fac. Ferris i-a dat seama c dac
nu aciona rapid, n-avea s obin ce voia. S-a ridicat de pe
scaun ca i cum ar fi fost gata s plece.
Haide, Bassam! Plecm.
Nizar a spus un cuvnt, dar vocea abia dac i s-a auzit.
Vorbete mai tare, a cerut Ferris.
Suleiman, a optit el. Nu e numele lui adevrat, dar aa
i se spune Suleiman Magnificul. El e eful operaiunilor.
53

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Doamne! i-a spus Ferris n gnd. Am reuit! Dar oare


cum o s-l pstrm n via pe omul sta?

54

- DAVID IGNATIUS -

4
BALAD
Ferris l-a sunat pe Ed Hoffman de pe telefonul mobil chiar
din acea csua drpnat aflat pe malul Tigrului. La
Washington probabil c era ora patru dimineaa, dar nu
conta: dac Ferris l-ar fi sunat mai trziu ca s-i spun peste
ce dduse, Hoffman cu siguran s-ar fi nfuriat pentru c
nu fusese trezit. A sunat la centrul de operaiuni al
Departamentului pentru Orientul Apropiat, iar ofierul de la
centrul de supraveghere, care avea o voce enervat, de parc
ar fi fost ntrerupt dintr-o partid de Solitaire, i-a fcut
legtura cu numrul de acas al lui Hoffman.
Primele cuvinte ale lui Hoffman au fost:
Ce pizda m-sii!
Apoi a zis:
Ce or e?
mi pare ru c te trezesc, dar cred c am gsit aici,
ntr-un orel, exact ce cutam.
Serios? a spus Hoffman, care se trezise de tot. Despre
ce-i vorba?
Am stat de vorb cu un terorist irakian care a venit s
ne cear ajutorul. E un sunnit din Samarra care a lucrat n
serviciul secret al lui Saddam. Acum face parte din reeaua
Al Qaeda din Irak sau, m rog, fcea parte pn n urm cu
cteva zile, cnd i-au spus c voiau s-l trimit ntr-o
misiune sinuciga, iar el a hotrt s fug. Tocmai am aflat
de la el ceva extrem de interesant.
Zu? Ascult!
Mi-a spus c Al Qaeda urma s-l trimit n afara
Irakului, ca s ia legtura cu eful de operaiuni din Europa.
55

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Vor s organizeze o reea care s comit atentate cu mainicapcan n oraele europene cel puin aa mi-a zis. tie
cum l cheam pe eful de operaiuni. Numele lui ar fi
Suleiman.
Ai dreptate. Zu c-i o chestie interesant! a rostit
Hoffman, pe un ton ncntat. Ce i-a mai spus?
Ccat! Nu-i suficient? Vreau s-l scot de aici, Ed.
Trebuie s-l interogm pe ndelete.
Ce-ai zis?
Am zis c vreau s-l scot de aici. Dac rmne n Irak, e
un om mort. I-am spus c dac mi livreaz marf de bun
calitate, l scot de aici.
Pe dracu! Nici s nu-i treac prin cap! Individul sta e
o min de aur. Stoarce de la el tot ce poi. Dar trebuie s-l
lsm acolo o vreme, ca s-i descoperim pe ceilali membri ai
reelei. Pune pe urmele lui un avion de recunoatere aa o
s aflm cu ce oameni st de vorb, dup care o s-i
nhm.
Dar i-am spus deja ca o s-l omoare! Tipul sta fuge de
ei.
Mare ccat! Dac l omoar, mcar o s vedem cine
apas pe trgaci.
Ferris s-a uitat pe fereastr i l-a vzut pe Nizar, care
ieise din csu i sttea n soare. Pe faa lui se vedea un
zmbet uor. Credea c avea s fie pzit de americani.
Nu-mi place deloc chestia asta. Am impresia c nu
procedm cum trebuie. La urma urmei, e cazul meu. Lasm s m ocup de el cum cred de cuviin.
M tem c nu se poate. mi pare ru. Interogheaz-l
acum. Scoate tot ce poi de la individ, c poate mai ncolo or
s pun mna pe el. Dar d-i drumul imediat ce termini de
vorbit. O s-l urmrim o vreme, apoi o s-l punem la
56

- DAVID IGNATIUS -

adpost. mi pare ru c trebuie s fiu cinos, dar exact aa


o s procedm.
Dumnezeule!
Ferris a luat telefonul de la ureche pre de cteva clipe.
tia c nu avea niciun rost s se contrazic pe marginea
acelui caz. Oricum, nu cu Hoffman.
Dar pot mcar s-i promit bani i cas n America?
Bineneles! Nicio problem! Promite-i ce vrei.
Hoffman nici mcar nu l-a ntrebat ci bani avea s-i
promit lui Nizar. tia c oricare ar fi fost suma, nu avea s-o
achite niciodat.
Ferris i-a cerut lui Nizar s se ntoarc n cas i s se
aeze pe scaun. I-a spus c voia s-i mai pun cteva
ntrebri. Irakianul era binedispus se relaxase i simea c
i fusese luat povara de pe umeri. i nchipuia c, n
curnd, comarul lui avea s se termine. Ferris nregistra
convorbirea cu un mini-reportofon digital. I-a cerut lui Nizar
s-i spun numele membrilor Al Qaeda cu care pstra
legtura n Irak i, de asemenea, locurile n care se ntlnea
cu membrii celulei sale. Nizar i-a spus c fusese recrutat la
Amman, ntr-o cas conspirativ situat n partea de sud a
oraului, n cartierul Jebel Al-Akhthar. I-a spus adresa, iar
Ferris i-a notat-o cu grij n agend. Dac ar fi
supravegheat casa conspirativ din Amman, poate c ar fi
reuit s anihileze o ntreag reea. Ferris i-a cerut i cartela
SIM a telefonului mobil, iar Nizar i-a dat-o.
Irakianul cel scund a vorbit timp de cteva ore. Bassam a
plecat s aduc nite mncare i s-a ntors cu cteva
chebapuri i beri Heineken fcute n Egipt, iar Nizar a
mncat i a but cu poft. Pe Ferris ncepea s-l ngrijoreze
ederea lor prelungit n casa rudei lui Bassam. Vecinii
57

- UN GHEM DE MINCIUNI -

aveau s bage de seam c se aflau n csu i aveau s


spun i altora. La lsarea nopii, avea s devin un loc
periculos pentru ei.
Dup ce Ferris a aflat tot ce voia s tie, Nizar s-a uitat la
el cu atenie.
Plecm spre Zona verde? a ntrebat el.
Nu nc, Nizar, a rspuns Ferris.
Zmbetul plin de speran al irakianului a disprut
imediat, apoi Ferris a continuat:
Prietenilor mei le va lua ceva timp c s-i aranjeze
plecarea din Irak. ntre timp, va trebui s-i vezi de treburile
tale. S umbli cu bgare de seam i s nu intri n panic.
Totul o s se rezolve pn la urm.
Dar or s m omoare. V-am spus asta nc de la
nceput.
N-or s te omoare. O s te urmrim i o s te protejm.
Avem auz fin i ochi ptrunztori.
Nizar ddea din cap.
Din pcate, nu putei proteja pe nimeni. Nici mcar pe
voi doi. Cum ai putea s m protejai pe mine?
O s avem grij de tine. Bassam, prietenul tu, o s fie
tot timpul prin preajma ta. Dar nu poate s rmn
mpreun cu tine. i nici eu. Pn cnd o s venim s te
lum, va trebui s ai grij de tine singur.
Irakianul a suspinat uor. Dduse totul i nu primise
nimic. Ferris nu-l putea lsa n halul n care se afla era att
de deprimat, nct ar fi dat imediat de bucluc, iar a doua zi
n-ar mai fi fost n via.
O s cer s i se deschid imediat un cont ntr-o banc
din America. Ce prere ai?
Ochii lui Nizar au strlucit uor.
E bine. Despre ce sum e vorba?
58

- DAVID IGNATIUS -

La nceput, o s primeti o sut de mii de dolari. Pe


lng asta, o s-i dm o cas n America, iar soia i copii ti
or s vin s locuiasc mpreun cu tine.
Irakianul deja prinsese curaj.
A vrea un milion. i n-am nevast.
Doamne! s-a gndit Ferris n sinea lui. n urm cu doar
cteva clipe, era cu un picior n groap, iar acum i arde de
trguieli.
O s ne ocupm de milionul la mai ncolo, dar acum
vreau s discutm despre regulile pe care va trebui s le
respeci ca s rmi n via.
L-a chemat pe Bassam i au vorbit despre msurile de
siguran pe care trebuia s le ndeplineasc n sptmna
care urma. Ferris i-a dat un telefon mobil pe care avea s-l
foloseasc n caz de urgen, iar irakianul l-a nfcat de
parc ar fi fost un avans din milionul de dolari pe care-l
ceruse.
Vreau s triesc la Los Angeles. Vreau s am o cas pe
plaj, la fel ca alea din Baywatch.
Nicio problem, a spus Ferris. Se rezolv.
Dup ce a dat mna cu Ferris, irakianul a ieit tiptil pe
u, a strbtut n grab curtea prfoas i, gndindu-se la
fete n bikini, s-a urcat n BMW-ul su negru. Apoi le-a fcut
semn cu mn i a plecat. Ferris n-avea s-l mai vad
niciodat.
Bassam a aflat de la unul dintre agenii si c Nizar fusese
omort chiar n dimineaa urmtoare. i luase micul dejun
ntr-un restaurant de pe strada principal din Samarra. Era
un local unde mergea deseori, iar oamenii de acolo l
cunoteau. Fusese o prostie din partea lui fcuse exact
lucrul pe care Ferris i spusese c trebuia s-l evite. Cnd a
59

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ieit de acolo, l-au urmrit dou maini. Singura veste bun


era c nu fusese prins. Avea un pistol la el i reuise s trag
nspre urmritori suficiente gloane ct s-i determine s-l
omoare, ceea ce nsemna c nu reuiser s-l interogheze.
Ferris l-a sunat pe Hoffman abia dup ce s-a nnoptat. Se
ascunsese ntr-o vil din spatele seciei de poliie. Pe de-o
parte, era furios, iar pe de alta, tia deja ce avea s-i spun
Hoffman i nu avea chef s-l asculte. Cnd n Irak s-a fcut
aproape ora dousprezece noaptea, a luat telefonul mobil i a
sunat la sediul din Langley. Ofierul de la centrul de
supraveghere i-a fcut legtura cu Hoffman.
A murit, a spus Ferris. Tipul pe care l-am recrutat a fost
ciuruit n dimineaa asta.
Deja? Ccat! Au fost foarte rapizi. L-au interogat nainte
s-l omoare?
Din cte am aflat, nu. Niciunul dintre noi nu se afla n
preajma lui cnd s-a ntmplat. Informaiile pe care le am
sunt la mna a doua le am de la unul dintre bieii care
lucreaz pentru mine.
La dracu! a mormit Hoffman. Ce-ai reuit s scoi de
la el nainte s-l omoare?
Cteva informaii preioase. Am vorbit cu el cteva ore
nainte s-i dau drumul. Mi-a dat adresa casei conspirative
din Amman n care a fost recrutat i mi-a spus cine face
parte din reeaua lui. Am nregistrat totul. Bietul biat era
att de emoionat nct vorbea ntruna.
Hoffman i-a dat seama c Ferris se simea vinovat.
mi pare ru, Roger. Porcrii dintr-astea se ntmpl tot
timpul. Dac vrei, mi cer scuze, dar ce rost ar avea? Orice ar
fi fcut, tot ar fi fost omort, dar informaiile pe care i le-a
dat s-ar putea s salveze multe viei.
60

- DAVID IGNATIUS -

Da, s-ar putea. Ai dreptate, porcrii dintr-astea se


ntmpl tot timpul.
Acum trebuie s te pui la adpost. Fie c individul a
vorbit, fie c nu, suntem nevoii s presupunem c ai fost
deconspirat. Vreau s te ntorci imediat la Balad. O s vedem
dup aceea dac e cazul s-i ncredinm o nou misiune.
Nu ne putem permite s te pierdem eti mult prea
important.
Nu plec de aici! Sunt prins n mijlocul unui rzboi. Nu
pot s-mi abandonez agenii numai pentru c am dat-o n
bar. Dac nu i-ai dat seama pn acum, s tii c asta e
problema noastr n Irak: dm bir cu fugiii.
Nu fi emotiv, Roger. Nu eti n siguran acolo. N-am de
gnd s-l pierd pe cel mai bun dintre tinerii mei ofieri numai
pentru c se simte att de vinovat din cauza unui irakian
mort, nct hotrte s se sinucid. mi pare ru, dar n-o s
accept nici n ruptul capului.
Nu plec de aici, a repetat Ferris.
Vocea lui Hoffman a devenit aspr. Rostea cuvintele rar i
i reinea cu greu furia strnit de faptul c Ferris refuza si dea ascultare.
Vreau ca mine s te ntorci la Bagdad, Ferris. E un
ordin. Dac nu-l ndeplineti, poi s-i caui alt slujb. Dar
numai n cazul n care nu te ntorci acas ntr-un cociug. Ai
neles?
Ferris nu tia ce s rspund, aa c a nchis telefonul, iar
cnd l-a sunat Hoffman, n-a vrut s rspund. Putea fi
concediat fie i numai pentru asta, dar n momentul acela
nu-i psa. A ncercat s doarm, dar cnd a vzut c nu-l
lua somnul, a nceput s citeasc dintr-un roman de Charles
Dickens cu paginile ferfeni, pe care l luase cu el pentru
asemenea momente.
61

- UN GHEM DE MINCIUNI -

n dimineaa zilei urmtoare, Bassam a venit s-l ia pe


Ferris din faa casei n care dormise. Ferris era mbrcat cu
burnuzul, iar pe cap i pusese broboada la prima vedere,
arta ca un irakian nengrijit, puin trecut de treizeci de ani.
Bassam avea prul dat cu gel, ca de obicei, dar era limpede
c nici el nu prea reuise s doarm. Era agitat i palid, iar
ochii i erau adncii n orbite. Irakienii aveau un cod de
onoare care le impunea stoicism n faa pericolului, aa c
Bassam ncerca s par foarte vioi.
Hai noroc, patroane! a spus el atunci cnd Ferris a
urcat n main. Totul merge brici!
Ferris i-a rspuns n arab:
Bassam, azi o s vorbim numai n arab, ca s nu ne
expunem nici unui pericol.
Apoi s-a uitat n oglinda retrovizoare i a vzut c un BMW
cu trei irakieni mergea n urma lor.
Trage pe dreapta i las-i s treac, a cerut Ferris.
Bassam a oprit maina fr s spun nimic lsase
deoparte plvrgeala. BMW-ul a ncetinit, iar Ferris era gata
s-i spun lui Bassam s accelereze i s fug, dar n ultimul
moment oferul mainii din spate a accelerat i i-a depit.
Unul dintre irakienii din BMW l-a privit drept n fa. La
dracu! s-a gndit Ferris. Au aflat! M-au descoperit.
Ia-o spre sud. Hai s mergem la casa unde ne-a spus
Nizar c se ntlneau oamenii din celula lui. Dac dm peste
cineva acolo, o s cer ca un avion de recunoatere s-o
supravegheze. n felul sta, o s tim cine intr i cine iese.
Eti sigur? a ntrebat Bassam.
Ferris i-a dat seama c era agitat. Bassam credea c
americanul i fora norocul. Avea dreptate, dar lui Ferris nui psa. n momentul acela, era hotrt s duc misiunea la
62

- DAVID IGNATIUS -

capt. nc era furios din pricina morii lui Nizar, irakianul


scund i ndesat care i pusese n el toat ncrederea.
Porniser spre sud, mergnd pe malul Tigrului un fluviu
mare i urt, prin a crui albie prea s curg mai mult ml
dect ap.
Bassam tia unde trebuia s ajung. Cunotea pn i
casa despre care le vorbise Nizar. Prin prile acelea, fiecare
familie tia unde locuiau toate celelalte familii fiecare
ptrel al tablei de ah era acoperit cu ceva. Au luat-o pe un
drum lateral, au trecut pe lng un crng de mslini i s-au
ndreptat ctre o vil pe jumtate terminat, situat la
aproape un kilometru de strada principal. Atmosfera era
sinistr nici un zgomot nu tulbura linitea de mormnt a
dimineii. Nu trecea nicio main pe strad i nici mcar nu
se vedea vreo pasre pe cer. Ferris i-a scos telefonul mobil i
s-a uitat la coordonatele GPS ale locului n care se aflau, ca
s le spun celor din Balad unde anume s trimit avionul
de recunoatere.
Cnd mai aveau de parcurs cam jumtate de kilometru,
Ferris a vzut un norior de praf care se ridica uor din
apropierea vilei era o main. Dei nu-i putea da seama
dac venea sau pleca, Ferris n-avea niciun dubiu c se afla
n micare.
ncetinete, i-a spus lui Bassam.
L-a sunat pe eful bazei din Balad i i-a cerut s-i trimit
pe CIUC, GRUNTE i NITRAT. I-a dat coordonatele GPS i
i-a cerut s se grbeasc. Era vorba despre un obiectiv
important centrul operativ al unei celule teroriste
adevrate.
Bassam mergea cu douzeci i cinci de kilometri pe or.
ntoarcem? a ntrebat.
De ce? Aproape am ajuns. Hai s vedem ce-i acolo.
63

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dar maina aia se ndreapt spre noi, a spus Bassam,


iar n vocea lui s-a simit un tremur pe care Ferris nu-l mai
auzise pn atunci.
Ferris s-a uitat la norul de praf din zare, care devenea din
ce n ce mai mare. Deja putea s disting maina. Bassam
avea dreptate: se ndrepta spre ei. Nu avea de unde s tie
dac cei dinuntrul mainii veneau dup ei, dar trebuia s ia
imediat o decizie.
ntoarce! i bag vitez! a adugat n englez.
Bassam a tras repede de volan, a ntors maina la o sut
optzeci de grade i a apsat la maximum pedala de
acceleraie. Mercedesul lui Bassam a ridicat i el un nor de
praf, din pricina cruia nu se mai putea vedea maina care
venea din spate.
Cnd s-au apropiat de autostrad, Ferris i-a dat seama c
intraser ntr-o mare ncurctur. Maina din spatele lor i
urmrea n continuare, iar o alta, un Chevrolet galben-pai,
atepta pe marginea autostrzii. Ferris a deschis torpedoul
Mercedesului i a scos arma pe care Bassam o inea acolo.
Era un pistol semi-automat de calibru mic o arm aproape
inutil. Se apropiau de intersecie.
Ce facem, efule? a ntrebat Bassam.
Ia-o spre sud. Mergem la Balad.
Bassam a virat n vitez, fiind la un pas de-a se ciocni cu o
basculant. Chevroletul galben parcat pe marginea
autostrzii a demarat zgomotos i s-a luat dup ei, iar n
urma lui venea maina care i urmrise pe drumul
neasfaltat. Ferris a sunat iari la baza de la Balad.
A decolat avionul la? Avem o problem pe Autostrada
1.

64

- DAVID IGNATIUS -

Am recepionat mesajul, a rspuns ofierul de serviciu.


GRUNTE se afl n drum spre coordonatele pe care ni le-ai
trimis. O s ajung n cteva minute.
Uite cum st treaba: suntem n ccat pn-n gat! Cred
c bieii ri ne-au descoperit pe mine i pe unul dintre
agenii mei. Am intrat pe autostrad i ne ndreptm spre
Balad. Suntem ntr-un Mercedes vechi de culoare roie i ne
urmresc dou maini. Cea care merge chiar n spatele
nostru e un Chevrolet galben. Dac ai reui s trimitei un
elicopter de lupt, ne-ai salva vieile.
Am recepionat mesajul, a spus nc o dat ofierul de
serviciu. Rmnei la telefon. O s sunm la baza unde
staioneaz elicopterele. S vedem ce putem face.
Ferris s-a ntors ctre maina galben. Pe portiera din
spatele oferului sttea sprijinit un om care inea un obiect
mare n mini. Semna cu o camer de luat vederi, dar dintrodat Ferris i-a dat seama ce era: La dracu! Un lansator de
rachete!
Mergi mai repede! i-a cerut lui Bassam. Ct de repede
se poate!
Bassam a accelerat la maximum, iar acul vitezometrului a
ajuns la o sut treizeci, apoi la o sut cinzeci, ns erau
maini n fa i trebuia s reduc viteza, s nu se loveasc
de ele.
Cteva clipe mai trziu, Ferris a fost la un pas de moarte.
Nici mcar n-a auzit uierul rachetei care a ieit din eava
lansatorului. A vzut deodat o lumin puternic n stnga
lui, chiar lng portiera lui Bassam, apoi a auzit zgomotul
asurzitor al rachetei care a explodat lng roata din fa.
Totul s-a fcut alb i lucrurile au nceput s se mite cu
ncetinitorul. De la ocul exploziei, maina s-a ridicat de pe
asfalt, s-a rsucit o dat i nc o dat, iar dup aceea a
65

- UN GHEM DE MINCIUNI -

czut napoi pe roi. L-a auzit pe Bassam scond un strigt


foarte puternic n arab i a vzut cum i nea sngele din
rnile de pe piept. La dracu!, i-a spus Ferris n sinea lui. A
ntins mna spre Bassam, avnd impresia c se mica n
lumina unui stroboscop, apoi i-a retras-o cu groaz. n loc
de abdomen, Bassam avea un talme-balme de snge i
intestine schijele i strpunseser carnea ca nite bisturie.
Dei ipa ntruna, apsa n continuare pedala de acceleraie
i i inea minile pe volan. Dintr-odat, Ferris a simit o
durere tioas, de parc tot piciorul i-ar fi fost nepat de
viespi, i abia atunci a vzut c schijele l atinseser i pe el.
Avea piciorul fcut praf de la jumtatea coapsei pn la
gamb. i-a dus mna la testicule, ca s fie sigur c nc le
mai avea.
Poi s conduci? a strigat Ferris.
Dar singurul rspuns pe care l-a primit au fost ipetele de
durere ale lui Bassam, care a reuit totui s ocoleasc
mainile oprite din pricina exploziei, apoi a mers mai departe
pe autostrad.
Poi s conduci? l-a ntrebat Ferris din nou.
Dar maina deja ncepuse s mearg erpuit. n ochii lui
Bassam se vedea c nu mai avea mult de trit, iar dup
cteva clipe trupul i s-a prbuit.
Ferris a pus mna pe volan i a reuit s stabilizeze
maina, dar n-a putut s-i mite piciorul stng ca s apese
pedala de acceleraie, pe care nc se sprijinea piciorul lui
Bassam. Maina a nceput s ncetineasc. Aici o s mor,
i-a spus Ferris. S-a gndit att la mama, ct i la tatl lui,
care murise. Dar la soie nu s-a gndit. Maina ncetinea, iar
urmritorii se apropiau tot mai mult. A auzit un zgomot
puternic, dar era prea ameit ca s-i dea seama de unde
venea. Zgomotul a devenit i mai puternic, iar dintr-odat s-a
66

- DAVID IGNATIUS -

auzit un uier, ca i cum o nou rachet s-ar fi ndreptat


spre el. Apoi i s-a nceoat vzul i n-a mai fost n stare s
pun cap la cap senzaiile. Pn aici mi-a fost, s-a gndit el.
Am dat-o n bar! Acesta a fost ultimul gnd al lui Ferris,
nainte ca totul s devin negru n jurul su: Am dat-o n
bar!
Zgomotul auzit de Ferris venea de la elicopterul de lupt
care decolase din Balad imediat dup ce ofierul de serviciu
trimisese mesajul su bazei aeriene. Elicopterul Apache a
distrus Chevroletul galben ntr-o clip, apoi a lichidat i
maina din spatele lui. Dou alte elicoptere au aterizat pe
marginea autostrzii i au alctuit un perimetru pzit. L-au
pus pe Ferris pe o targ i la fel voiau s procedeze i cu
Bassam, dar cnd au vzut c e mort, l-au pus ntr-un sac
de plastic. Cteva minute mai trziu, Ferris a ajuns n baza
de la Balad, traversnd n siguran grania care desprea
viaa de moarte, iar alte douzeci de minute mai trziu, se
afla n camera de urgen a spitalului de campanie, unde
doctorii se strduiau din rsputeri s-i salveze piciorul.
Primul telefon pe care l-a primit dup ce s-a trezit a fost de
la Hoffman, care i-a spus cam acelai lucru pe care l gndise
i Ferris: Ai dat-o n bar! Dei suna ca un epilog, povestea
lor abia ncepea.

67

- UN GHEM DE MINCIUNI -

5
WASHINGTON
Ferris avusese noroc reuiser s-i salveze piciorul, l
scoseser din Irak i i fcuser rost de o camer personal
la spitalul militar Walter Reed. Cei mai muli dintre soldaii
internai acolo nu fuseser la fel de norocoi ca el. i
pierduser braele sau picioarele, o bucat de craniu sau o
parte din fa. Ferris se jena de norocul lui. Se ntorsese din
Irak cu un avion militar C-130 n care se afla i cadavrul
unui soldat auzise de la cineva c l chema Morales care
fusese omort de proiectilul unui mortier n timp ce se afla
ntr-un avanpost de la sud de Bagdad. Lada n care se aflau
rmiele pmnteti ale soldatului nu prea semna cu un
sicriu, ci mai degrab cu un cufr de metal, dar era
nfurat cu un steag american. n Kuweit cadavrul fusese
ntmpinat de garda de onoare. Fusese organizat o
ceremonie solemn numit Exerciiul patriotic, dar dup ce
au prezentat onorurile militare rmielor pmnteti ale
ostaului, soldaii din gard au ridicat cufrul de metal i lau vrt ntr-un fel de camion frigorific. Apoi au ieit din
formaie, iar camionul a plecat.
nsui directorul ageniei i-a fcut o vizit lui Ferris, la
scurt vreme dup ce a fost adus acas cu avionul. Era
manierat i viclean ca un aristocrat veneian. Venise nsoit
de Ed Hoffman, care avea burta proeminent i i tunsese
prul epos la fel ca soldaii americani. Mersul lui ano
semna cu cel al unui antrenor de fotbal american din anii
50. Ferris nc se afla sub influena sedativelor, iar cnd s-a
trezit, i-a dat seama c directorul l inea de mn.
Cum te simi, tinere? a ntrebat directorul.
68

- DAVID IGNATIUS -

Ferris a mormit ceva, iar directorul i-a strns mna.


Suntem mndri de tine. M auzi?
Dar directorul n-a primit niciun rspuns de la Ferris, aa
c a continuat:
i-am adus ceva. E o medalie pentru curaj n timpul
misiunii. Se acord rar e valoroas.
Ferris a simit c i-a fost pus pe piept un obiect greu. A
ncercat s-i mulumeasc directorului, dar n-a reuit s
vorbeasc foarte limpede. Apoi directorul i-a reluat
discursul spunea ceva despre lupttorii din umbr. n
momentul n care Ferris ncerca s-i dea un rspuns,
directorul a zis c poate era mai bine s-l lase pe
convalescent s se odihneasc. A rostit ultimele cuvinte pe
un ton vesel: Odihnete-te, btrne! Ferris a reuit s
biguie: Mulumesc!, apoi a nchis ochii. nainte s-l
cuprind iari somnul provocat de sedative, a vzut
chipurile celor doi ageni ai si care muriser n Irak.
Hoffman l-a vizitat iari cteva zile mai trziu. Ferris se
simea mai bine i nu i se mai ddeau att de multe sedative.
De aceea, avea dureri mai mari la picior, n schimb avea
mintea mai limpede.
Te-ai descurcat bine, a spus eful Departamentului
pentru Orientul Apropiat. Tatl tu ar fi fost mndru de tine.
Ferris s-a ridicat n capul oaselor ca s-l vad mai bine pe
Hoffman.
Tata ura CIA, a rspuns el.
tiu. Tocmai de-aia ar fi fost mndru de tine ai adus
puin demnitate n agenie.
Era adevrat. Tom Ferris lucrase la Departamentul de
tiin i Tehnologie al ageniei i se ocupase de reelele de
comunicaii ale mai multor generaii de satelii de spionaj. i
nu-i plcuse aproape deloc munca lui. Pe la sfritul anilor
69

- UN GHEM DE MINCIUNI -

70, pe vremea cnd Stan Turner era directorul ageniei,


fusese dat afar din cauza programului de primenire a
cadrelor, apoi lucrase pentru biroul din Washington al unei
agenii aero-spaiale. ncepuse s bea mult, iar noaptea ipa
la soia lui. Ferris tia c tatl su se considera un ratat
fusese un inginer talentat care i irosise viaa n birocraia
secret i epuizant a ageniei. Cnd se mbta, ncepea s
vorbeasc nedesluit despre CIA. Mediocritate! spunea el.
Minciuni! Abia i puteai nelege cuvintele. Viaa i fusese
curmat de un atac de cord provocat de vestea c unicul su
fiu se alturase inamicului. Poate c ar fi fost bucuros s afle
c oamenii din pricina crora suferise att de mult i
oferiser o medalie biatul su, dar lui Ferris nu i prea
venea s cread.
Vreau s m ntorc n Irak, a spus Ferris.
Sub nicio form! i-a rspuns repede Hoffman. E
imposibil! Ai fost descoperit. Bieii ri tiu cine eti. Aa c
las-o balt.
Atunci mi dau demisia. Trimite-m napoi n Irak sau
mi caut alt slujb.
Nu fi scrb, Roger! i nu m amenina, c n-o s-i
mearg! n orice caz, am o alt propunere pentru tine. i-ar
plcea s lucrezi aici pentru mine? E o treab puin
neobinuit, ca s zic aa.
Unde? La sediul central? n niciun caz! S tii c dac
ncerci s m obligi, nu mi dau demisia, ci dezertez!
Nu chiar la sediul central. E o chestie care nici mcar
nu apare n organigrama ageniei. i-am zis c e ceva
neobinuit. Sunt sigur c o s-i plac. E o treab croit
pentru un ncurc-lume ca tine!
Despre ce e vorba?
Nu pot s-i spun dect dac vrei s te bagi.
70

- DAVID IGNATIUS -

Atunci las-o balt. Vreau s m ntorc n Irak. i-am


spus deja: ori m duc acolo, ori demisionez.
Potolete-te! Fii matur! i-am zis c n-ai cum s te
ntorci n Irak. Dac mi refuzi propunerea, faci o greeal.
Oricum, e problema ta. Dar pentru c insiti att de mult s
te ntorci pe teren, sunt gata s-i ofer o misiune ntr-un loc
aproape la fel de interesant ca Bagdadul, adic la Amman.
De fapt, e mai bine la Amman, pentru c acolo poi s
desfori operaiuni adevrate, nu ca n Irak, unde trebuie sa
stai tot timpul chircit i s speri c n-o s fii fcut praf de
vreo bomb. Sunt dispus s te numesc ef interimar la
centrul din Amman, ceea ce-i o noutate absolut, dat fiind c
eti aa de tnr. Aa c taci din gur! De fapt, bine ar fi s
nu taci. Ar trebui s spui: Mulumesc, Ed! Amman e o
adevrat delicates. Zu c apreciez ncrederea pe care mi-o
acorzi.
Ferris i-a scrpinat barba epoas, apoi a spus:
Cnd a putea s plec la Amman? M rog, n cazul n
care i accept propunerea.
Imediat ce-o s fii n stare s te ii pe picioare, iar
doctorii mi-au spus c o s se ntmple peste vreo lun.
Ferris s-a uitat pe fereastr la pajitea spitalului, apoi la
traficul sugrumat de pe Strada 16: curieri de la Pizza Hut,
oferi de la FedEx i navetiti care se grbeau s ajung pe la
casele lor, s prind emisiunile preferate de la televizor. Ct
de normal era America! Harababura nenorocit din Irak
prea de pe alt planet. S-a ntors spre Hoffman, care n
mod evident atepta un rspuns. Dei fcea pe nebunul,
Hoffman era la fel ca toat lumea voia c oamenii s-i dea
numai veti bune. Dar Ferris era prost dispus, pentru c l
durea foarte tare piciorul.
Ed, o s pierdem rzboiul sta. i dai seama, nu?
71

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dac vorbeti de micul rzboi din Irak, ai dreptate o


s-l pierdem. Dar n-o s pierdem rzboiul cel mare, cel puin
nu prea curnd. M refer la rzboiul care ar putea s
distrug totul de la Los Angeles pn la Bangor i care i-ar
face pe oamenii obinuii s se cace pe ei de fric.
Deocamdat, reuim s ne pstrm supremaia n rzboiul
sta, dar ne e din ce n ce mai greu. De-aia vreau s mergi la
Amman. n Irak, nainte s te alegi cu un picior fcut praf, ai
reuit s-i descoperi pe teroriti. Reeaua lui Suleiman chiar
exist. n ultimele zile, am primit confirmri i din alte surse.
Trebuie s-l nimicim. Trebuie! Aa c nu-i mai plnge de
mil i nsntoete-te ct mai repede. F-i exerciiile de
recuperare. O s te trimit la Amman imediat ce-o s pot. Neam neles?
Ferris a zmbit uor.
Am de ales?
Nu prea.
Hoffman s-a ridicat s plece, apoi s-a rzgndit i s-a
aezat iari pe scaun. Voia s fie sigur c Ferris nelesese
despre ce era vorba. Misiunea de la Amman nu era un
premiu de consolare. A mijit un ochi, ca i cum ar fi ncercat
s disting un lucru aflat n deprtare.
i aminteti cnd ai venit prima oar n biroul meu,
imediat dup ce te-ai ntors de la Ferm?
Bineneles. La ntlnirea aia, ai reuit s m bagi n
speriei.
M flatezi. Oricum, ce vreau s-i spun e c, din ziua
aia, mi-am dorit s lucrezi pentru mine. i tii de ce?
Desigur, a contat c te descurcasei excelent la
antrenamente primisem un raport din care reieea c
fusesei cel mai bun.
72

- DAVID IGNATIUS -

Ferris a dat din cap. Se ntlnise cu Hoffman la cteva zile


dup ce i terminase stagiul de pregtire la baza cunoscut
sub numele de Ferma, care probabil c era cel mai prost
camuflat dintre toate bazele secrete din lume. Era o zon
vast, mprejmuit cu gard, situat n regiunea mltinoas
din estul Virginiei, n apropierea oraului Williamsburg. Baza
era plin de erpi i alte jivine, iar instructorii erau ofieri de
recrutare inutilizabili, care fuseser trimii acolo dup ce
identitatea lor fals fusese descoperit. Lui Ferris i se pruse
c era un fel de tabr de cercetai cu renume, unde recruii
erau nvai s citeasc o hart i s conduc cu vitez
mare, s trag la int i chiar s sar cu parauta. Totul era
conceput n aa fel, nct s nu se poat bnui c cei mai
muli dintre recrui aveau s-i piard timpul pe la recepiile
ambasadelor. Ferris fusese foarte bun n timpul stagiului de
pregtire. Avea o constituie atletic, ceea ce-l avantaja n
exerciiile care presupuneau for fizic, precum lupta corp
la corp, iar ofierul care l nvase tehnicile de camuflaj
spusese c era un agent de recrutare nnscut.
Erai o vedet, a continuat Hoffman. Dar nu de-aia am
vrut s lucrezi cu mine. Muli dintre cei care se descurc
foarte bine la Ferm ajung ofieri de recrutare lamentabili. E
ca la liceu. E un fel de raport invers proporional ntre
succesele timpurii i viaa adevrat de mai trziu. Deci nu
de-aia, ci pentru c aveai o trstur aparte, una att de
rar, nct credeam c dispruse din breasla noastr.
Gata, m dau btut! Despre ce e vorba?
Se vedea c erai fcut pentru spionaj nu tiu cum a
putea s-i spun mai clar de-att. Nici mcar nu ncepusei
s lucrezi, dar deja tiai ce aveai de fcut. tiai c undeva pe
lumea asta se afl nite indivizi nspimnttori, care vor s
omoare americani. i studiasei deja. Le vorbeai limba i tiai
73

- UN GHEM DE MINCIUNI -

c aveau s ne atace, adic pe vremea aia nelegeai mai


multe dect nouzeci i nou la sut dintre angajaii
ageniei. i lucrasei n pres. Cei mai muli dintre angajaii
notri vin din Corpul de Marin, din FBI sau dintr-o
instituie asemntoare, unde nva s execute ordine i s
se conformeze unui anumit stil de via. Dar tu nu semnai
cu ei. Erai un tnr detept i rebel, care studiase araba n
timpul facultii i alesese s lucreze pentru revista Time. i
ddusei seama c ne ptea un pericol iminent i c trebuia
s faci ceva. Asta mi-a plcut la tine tiai despre ce era
vorba. i tii n continuare.
Credeam c nu poi s supori reporterii.
Pi, nu-mi plac sunt nite fraieri. Dar de tine mi
place.
Ferris a dat din cap, amintindu-i de fanfaronii i directorii
neisprvii alturi de care lucrase la Time. n 1991, cnd a
nceput s lucreze la revist, presa nc era o afacere
profitabil. Mai nti, fusese trimis la Detroit, s fac
reportaje despre ce mai rmsese din industria auto
american. Se plictisise grozav acolo i, dup un an, voise s
plece de la Time, dar ntruct tia araba, efii lui insistaser
s rmn se gndeau c ntr-o bun zi l-ar fi putut trimite
n strintate. Aa c l aduseser napoi la New York i l
puseser s scrie despre lumea financiar. ntruct era o
treab i mai plicticoas dect cea de la Detroit, Ferris se
gndea foarte serios s-i dea demisia, dar apoi efii lui l
nsrcinaser cu scrierea unui reportaj despre musulmanii
radicaliti, care deveniser cunoscui n rndul opiniei
publice n 1991, cnd ncercaser s arunce n aer World
Trade Center. Ferris se apucase s citeasc presa arab i s
mearg pe la moschei. Pe msur ce sttea de vorb cu eicii,
i era din ce n ce mai limpede c oamenii aceia i urau pe
74

- DAVID IGNATIUS -

americani. Nu aveau nimic de negociat, ci voiau doar s


omoare americani. Ferris tia c descoperise ceva important,
dar Time nu voise s publice dect vreo mie de cuvinte. Cnd
se plnsese, redactorul-ef i inuse o lecie despre lucrul n
echip. Apoi Ferris se gndise s scrie o carte despre
radicalitii islamici, dar nu reuise s gseasc o editur care
s-i ofere un avans.
Aa c i dduse demisia i se nscrisese la doctorat era
singurul mijloc de a-i continua cercetrile care ajunseser
s-l obsedeze. Profesorii lui de arab de la Universitatea
Columbia se bucuraser s-l revad, dar nu fuseser deloc
ncntai de faptul c, n loc s scrie o declaraie de dragoste
fa de palestinienii asuprii, Ferris voia s studieze
extremismul islamic. La vreo ase luni dup ce se nscrisese
la doctorat, avusese loc una dintre acele ntlniri
ntmpltoare care, privite retrospectiv, preau s fi fost
predestinate: un fost decan, care l simpatiza pe Ferris, l
invitase s ia masa cu el. La nceput, l luase pe ocolite, dar
n cele din urm, cnd i beau cafeaua, l ntrebase pe Ferris
dac se gndise vreodat s lucreze pentru CIA. Ferris
izbucnise n rs. Dac se gndise vreodat? Nicidecum!
Fugise de CIA toat viaa lui. Dar apoi i trecuse prin minte
c ar fi fost bine s nu mai fug, pentru c acolo i era locul.
Un deceniu mai trziu, se afla ntr-un pat de spital, cu o
protez de oel n picior, i struia s se ntoarc pe teren.
Hoffman i zmbea.
i aduci aminte ce mi-ai spus la acea prim ntlnire?
Ferris a ncercat s-i aduc aminte. n ziua n care i-a
terminat stagiul de pregtire la Ferm, instructorul-ef l
chemase la el i i spusese c directorul Departamentului
pentru Orientul Apropiat voia s-l vad ct mai repede cu
putin. Instructorul vorbise de parc ar fi fost ceva foarte
75

- UN GHEM DE MINCIUNI -

important. Ferris plnuise s mearg o sptmn n


Florida, s se prjeasc la soare i s bea bere, dar era
evident c trebuia s renune la vacan. Condusese ca un
descreierat pe Autostrada 95, ascultnd muzic la maximum
i spunndu-i c era un tip extraordinar. Cnd ajunsese la
sediul central al ageniei, gardianul l trimisese la un birou
de la etajul al patrulea. Odat intrat n sediu, i dduse
seama brusc c era o cldire ca oricare alta. Pe aviziere erau
lipite hrtii care anunau ntlniri fixate dup terminarea
programului, ceea ce i-a adus aminte de liceu, iar pe ui
fuseser puse inscripii de mici dimensiuni Panou
electric, Debara de parc ageniei i-ar fi fost team c
angajaii ei s-ar fi putut rtci. La Ferm, tinerilor recrutai
pentru Serviciul Clandestin Naional li se spusese c
aleseser s fac parte din cel mai bun serviciu secret din
lume, dar vznd femeile i brbaii greoi, cu ochii dui n
fundul capului, care forfoteau pe holurile sediului central,
Ferris i-a dat seama c n-avea cum s fie adevrat. Se
ntreba dac nu cumva fcuse cea mai mare greeal din
viaa lui.
Apoi l cunoscu pe Ed Hoffman. l surprinsese la acea
prim ntlnire gabaritul lui Hoffman era masiv, nu gras.
Fcea parte din categoria oamenilor care ocupau mult spaiu
chiar i atunci cnd stteau la birou. Era tuns ca un recrut
din Corpul de Marin, dar probabil c trecuse de cincizeci de
ani. Cnd Ferris intrase n camer, Hoffman i aruncase pe
deasupra ochelarilor si de hipermetrop o privire surprins
i nerbdtoare, ca i cum ar fi uitat c-l chemase. Dar nu
uitase, ci era curios.
Hoffman sttea n continuare lng patul lui Ferris de la
spitalul Walter Reed i atepta un rspuns. Se fcuse un pic
mai mare era niel mai umflat n zona median. Dar ochii
76

- DAVID IGNATIUS -

si nu-i pierduser nici strlucirea surprinztoare, nici


vioiciunea care contrasta cu trupul su greoi.
Ed, i spun cinstit c, n afar de Da, domnule i Nu,
domnule, nu-mi aduc aminte nimic din ce-am vorbit n ziua
aia. ncercam s-i fac o impresie bun. mi aduc aminte c
mi-ai zis c avem ceva n comun amndoi aveam rude care
se rataser din pricina CIA. Nimeni nu mi-l mai descrisese n
felul sta pe tata, dei era adevrat. i mi-ai povestit despre
Frank, unchiul tu care conducea centrul CIA din Beirut i
care ntr-o bun zi s-a nfuriat pe eful lui i demisionat. Mia plcut povestea lui. Unde-i unchiul tu acum?
E n Florida i joac golf cu cine se nimerete. Dar mi
ocoleti ntrebarea, Roger. i aminteti ce-ai spus la sfritul
ntlnirii, dup ce i-am pus tot felul de ntrebri n legtur
cu grupurile islamice i am vorbit despre Bin Laden? Erai
singura persoan de la sediul central care avea habar cine
era Bin Laden, dei nici mcar nu-i ncasasei primul
salariu de la CIA. i aduci aminte ce-ai spus la sfritul
acelei ntlniri, dup ce ai aflat c voiam s te trimit n
Yemen, ca s strngi informaii despre Al Qaeda? i
aminteti ce rspuns mi-ai dat?
Sincer, am uitat. S-a ntmplat cu mult vreme n
urm.
S tii c eu am inut minte. Te-ai uitat int n ochii
mei i mi-ai spus: Trebuie s reuim! N-am uitat. Dup
atacurile din unsprezece septembrie, m-am gndit imediat c
am nevoie de tine. Mi-am zis c trebuie s te aduc din Yemen
i s te fac adjunctul meu. tiai c a fi putut alege pe
oricine altcineva dintr-o list de treizeci de oameni?
Unsprezece septembrie a fost un dezastru pentru America,
dar pentru tine, amice, a fost un pas important n carier.
77

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ed, scutete-m! Dup cum vezi, stau ntr-un pat de


spital, cu jumtate din picior fcut praf.
Dar Hoffman nu l-a luat n seam, ci a continuat:
Ce-ai spus atunci e valabil i acum, cnd vrem s-l
anihilm pe Suleiman, iar tu urmeaz s pleci la Amman.
Avem de-a face cu nite criminali. Vor s extind rzboiul
sta asupra tuturor supermarketurilor i centrelor
comerciale din America. Aa c o s repet ce-ai spus atunci:
Trebuie s reuim!
O dat la cteva zile, Gretchen Ferris venea s-i vad
soul. Era o brunet superb, al crei chip voluptuos i fcea
pe brbaii din spital s se zgiasc la ea i s dea din cap.
Nu sttea niciodat foarte mult. De fiecare dat, trebuia s se
ntoarc repede la Departamentul de Justiie. Dar i era
devotat lui Ferris, chiar dac devotamentul ei trebuia s
respecte un anumit program. Se ntlniser pe vremea cnd
erau studeni la Universitatea Columbia. Ea era mai
deteapt dect el cel puin dac judecai dup standardele
convenionale. Gretchen se nscrisese la Facultatea de Drept
de la Universitatea Columbia i i luase fr probleme toate
examenele, n timp ce el muncea ca un rob pentru Time.
Cnd Ferris intrase n CIA, ea venise la Washington ca
funcionar la biroul unui judector conservator de la Curtea
de Apel, iar cnd republicanii veniser la putere, i se oferise o
slujb la Departamentul de Justiie. l ntrebase pe Ferris
dac era vreo problem ca amndoi s lucreze pentru
guvern, iar el i spusese c nu. Erau mndri unul de altul.
Gretchen avea nite principii ferme n asta consta
diferena dintre ei. Pentru Ferris, cele mai multe reguli de
via erau inductive i puteau fi revizuite oricnd, n timp ce
Gretchen credea c lucrurile stteau invers: practica trebuia
78

- DAVID IGNATIUS -

s se sprijine pe principii. Sau Ferris i pierduse


certitudinile, sau Gretchen fusese mai puin sigur de
anumite lucruri cnd era mai tnr. nainte s plece n
Irak, aceast deosebire nu-l ngrijorase pe Ferris dect n
mic msur, dar dup aceea ncepuse s capete o
importan tot mai mare. Gretchen nu voia s afle lucruri
care ar fi tulburat-o. Cnd Ferris ncerca s-i spun de ce era
ngrijortoare situaia din Irak, ea ddea din cap, cu aerul c
soul ei nu era suficient de convingtor.
Oricare ar fi fost diferenele dintre ei, Gretchen tia cum s
le depeasc. Apetitul ei sexual era ieit din comun i, ntrun anumit sens, plin de inventivitate. Trstura aceasta o
fcea s se deosebeasc de portretul robot al avocatei
conservatoare. Cnd a venit prima oar la spital, i-a
desfcut impermeabilul, iar Ferris a vzut c pielea ei alb ca
laptele era acoperit doar de un sutien i o pereche de ciorapi
cu jartiere. Voia s i-o sug. La nceput, Ferris s-a opus,
simind ca i-ar fi trdat pe soldaii rnii din secia n care
era internat, dar n scurt vreme a cedat.
Cnd Ferris i-a spus c urma s plece la Amman, ochii i sau umplut de lacrimi, nu doar pentru c avea s-i fie dor de
el, ci i pentru c i se prea o misiune nobil. Gretchen i-a
spus c amndoi luptau n acelai rzboi i c i sacrificau
fericirea pentru o cauz mrea. Asta-i nebunie curat! i-a
spus Ferris n sinea lui. Nicio femeie nu rmne alturi de
soul ei pentru c e spre binele rii. Deja ncepuse s se
ntrebe dac mariajul lor avea s reziste. Pentru ea, era mai
degrab un erou dect o persoan n carne i oase. n ziua n
care a plecat, Ferris i-a spus la aeroport c nu tia dac avea
s-i poat rmne fidel, dat fiind c avea s stea foarte
departe de ea o vreme att de ndelungat, dar ea l-a
ntrerupt:
79

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dac n-o s-mi povesteti niciodat ce s-a ntmplat, no s fie nicio problem.
L-a srutat i i-a spus c-l iubete era foarte sincer.
Ferris i-a spus aceleai cuvinte Te iubesc! dar i s-a
prut c sunau fals.

80

- DAVID IGNATIUS -

6
AMMAN
La o zi dup ce Hani Salaam s-a ntors de la Berlin, Ferris
a trecut pe la Departamentul General de Informaii. La
intrarea n incinta instituiei, un gardian de la punctul de
control a oprit jeepul blindat n care se afla Ferris, apoi i-a
fcut semn cu mna s intre. n mod evident, printre
angajaii departamentului se rspndise vestea c era
prietenul Paei. Iordania avea trstura tipic a rilor n
care casa regal reprezint centrul vieii publice: brfele se
rspndeau ca vntul, fr s ntmpine nicio oprelite.
Persoanele din anturajul regal i spuneau una alteia vetile
care le ajungeau la urechi i toat lumea prea s afle
instantaneu tot ce se ntmpla. De exemplu, nu trecuser
dect puine zile pn cnd regele i anturajul su aflaser
c, la cteva sptmni dup sosirea lui la Amman, Ferris
devenise eful interimar al centrului CIA ca urmare a
demiterii lui Francis Alderson. Numirea lui trebuia s fie un
mare secret, dar Ammanul era un ora sociabil, i nu dintrun singur punct de vedere.
Sediul Departamentului General de Informaii era situat
pe vrful unei coline abrupte din cartierul Abdoun, la mare
distan de Ambasada Statelor Unite. Cldirea nu se vedea
de pe strad, dar cnd ajungeai la o anumit curb, aprea
dintr-odat, asemenea unui castel de piatr. n curtea
interioar flutura amenintor steagul negru al serviciul
secret, pe care era scris n arab: Vremea dreptii a sosit.
n nopile senine, de pe colin se puteau vedea la orizont
luminile Ierusalimului. Departamentul era foarte mare.
Nimeni nu tia ci oameni erau n solda poliiei secrete
81

- UN GHEM DE MINCIUNI -

iordaniene, aa c i imaginau ce era mai ru. Oare cel care


sttea lng tine la restaurant era informator? Dar bawab-ul5
care-i pzea blocul, sau colegul de serviciu care lucra n
biroul alturat? Poate c toi acetia, mpreun cu ali zece
ini pe care i ntlneai n viaa de zi cu zi, erau informatori,
dar nu aveai de unde s tii. Uneori, tinerii iordanieni se
amuzau prin baruri ncercnd s ghiceasc cine lucra
pentru poliia secret, dar i permiteau aceast joac numai
cei al cror ttic era suficient de bogat ct s rezolve
problemele care ar fi aprut dac cineva ar fi tras cu
urechea. Puterea lui Hani venea tocmai din faptul c
iordanienii, neavnd informaii precise, i nchipuiau c
oamenii lui se aflau peste tot.
Ferris avea la el o serviet cu cifru, n care se aflau
nregistrrile unor convorbiri interceptate n ultima vreme de
Agenia pentru Securitate Naional, n care civa membri ai
familiei regale cereau bani din conturile palatului. Hoffman
venise cu ideea interceptrilor. Constituiau o ofert care avea
s-i fie fcut lui Hani imediat ce Ferris ar fi obinut o
ntrevedere cu el. Mesajul era acesta: Noi te-am ajutat, acum
e rndul tu s ne ajui.
Secretara lui Hani l-a ateptat pe Ferris la intrare, apoi l-a
condus la etajul unde se afla acesta. Ferris a trecut pe lng
o fresc n culori vii de la etajul nti, care nfia familia
regal, apoi a urcat treptele unei scri impozante. Ai fi crezut
c te aflai n foaierul unui hotel luxos: de jur mprejur, se
vedeau ornamente n lemn de tec lustruit i crom strlucitor.
Interiorul elegant al departamentului i-ar fi surprins pe cei
mai muli dintre iordanieni, care i nchipuiau c sediul
central al serviciului secret semna cu o nchisoare kafkian.
Dar ofierilor din Departametul General de Informaii le
5

n arab, n original: portar (n. tr.).


82

- DAVID IGNATIUS -

plcuse ntotdeauna via mbelugat, iar uneori fceau


excese. Unul dintre predecesorii lui Hani intrase la
nchisoare dup ce fusese acuzat c oferise contracte unor
prieteni care, n semn de recunotin, i viraser sume
importante ntr-un cont secret.
Ferris a fost condus n biroul adjunctului amabil al lui
Hani, care l-a servit cu ceai i a fcut conversaie cu el. I-a
spus c directorul avea s fie disponibil n cteva minute. n
cele din urm, un consilier al importantului om a venit s-l
anune c putea sa ntre. Ferris a strbtut holul i a intrat
ntr-un birou mare, decorat cu fotografii ale tnrului rege i
ale tatlui acestuia. Hani s-a ridicat de la birou i s-a
ndreptat spre el cu pai mari.
Salaam Aleiku6, Hani Paa! a spus Ferris.
Apoi americanul s-a aplecat spre iordanian i l-a srutat
pe amndoi obrajii. Hani a prut amuzat de acea dovad de
respect. A tras un fum din igara pe care o inea n mn i a
fcut un rotocol perfect, pe care l-a trimis ctre Ferris.
M bucur s te vd, Roger. Sunt sigur c ai un pic de
snge arab eti foarte cuviincios. De aceea ne placi att de
mult.
Sunt doar un american care vorbete araba.
Totui, poate c n urm cu mult vreme ai avut vreo
rud arab, i-a spus Hani, zmbind. O bunic sau vreun
strbunic. Sunt sigur. Nu m nel niciodat.
De data asta v nelai, i-a rspuns Ferris cu un
zmbet prietenos.
Nu vorbea niciodat despre trecutul su, pentru c agenia
nu era de acord ca angajaii ei s destinuiasc celor din jur
prea multe detalii autobiografice. Dar Ferris mai avea un
motiv: credea c viaa lui personal l privea numai pe el.
6

n arab, n original: Pacea fie cu tine! (n. tr.).


83

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Yallah! Ia loc!
Hani i-a fcut un gest cu mna s se aeze pe canapea. n
dimineaa aceea, semna foarte mult cu Dean Martin. Era
mbrcat cu o hain de tweed i o cma cu gulerul
descheiat, iar n picioare purta o pereche nou i elegant de
mocasini din piele de cprioar, pe care probabil i-i
cumprase recent de la Londra.
Artai bine, i-a spus Ferris.
i era adevrat Hani plesnea de sntate. Probabil c la
Berlin trecuse pe la o prostituat de lux, ca rsplat pentru
isprvile sale.
Ce-i mai face piciorul, dragul meu? La Berlin
chioptai. Chiar dac ai fcut eforturi s nu se vad, tot miam dat seama. Sper c te-ai vindecat. mi fac griji pentru
tine.
M simt bine. i m bucur c am putut veni s v vd,
Hani Paa.
M-am ntors din Germania ieri. E o ar minunat, dar
nu au servicii de informaii nu cred c i-au dat seama c
am fost acolo. Cnd m-am ntors, oamenii mei mi-au spus c
vrei s m vezi. De urgen!
Hani i-a ridicat sprncenele.
E vorba de atacul de la Milano. Att europenii, ct i
Casa Alb au luat-o razna, iar toat lumea ip la noi.
i la mine, a spus Hani, ridicndu-i braele. n
diminea asta, am amnat cteva ntlniri cu ofieri din
serviciile secrete italiene, franceze i britanice, numai ca s
m pot vedea cu tine. Toat lumea vrea s obin rezultate
peste noapte. Cred c nu neleg cum se lucreaz n serviciile
secrete. i nchipuie c suntem un fel de cuptor cu
7

n arab, n original: O, Dumnezeule! (n. tr.).


84

- DAVID IGNATIUS -

microunde. Dar Ed Hoffman nelege foarte bine. tie c


graba stric treaba.
Operaiunea de la Berlin i-a strnit interesul domnului
Hoffman. M-a rugat s v felicit din partea sa. A fost foarte
impresionat.
Apoi Ferris s-a oprit aproape c ncepuse s mint.
Spune-i lui Ed c-i mulumesc pentru laude. Dac ar fi
venit din partea altcuiva, a fi crezut c ncearc s m
flateze ca s obin ceva.
Un zmbet uor i-a dezlipit buzele aa cum aripioara unui
rechin despic apa.
Hani Paa, domnul Hoffman vrea ca aceast operaiune
s se desfoare rapid. i v dai seama c are o mulime de
ntrebri n legtur cu Mustafa Karami, omul pe care am
fost s-l vedem la Berlin.
Da, mi dau seama.
Mai exact, domnul Hoffman ar vrea s tie cum a
decurs cea de-a doua ntlnire.
Ferris nu voia ca, trecnd repede la chestiunea care-l
interesa, s dea impresia c se pripete, dar nu puteai ti
niciodat ct timp avea s-i acorde Hani. Regele avea
obiceiul s apar la orele cele mai neobinuite, iar eful
serviciului secret disprea timp de cteva ore.
E un caz complicat, i-a rspuns Hani. E un caz care o
s ne fie de folos, dar e complicat.
De ce? Individul la era prins n menghin. Vorbete cu
mama ta. Cea mai bun stratagem din cte mi-a fost dat s
vd. i v ndreptai ntr-o direcie care ne intereseaz i pe
noi.
Ferris s-a oprit, n sperana c Hani avea s continue
subiectul, dar directorul departamentului s-a fcut c n-a
auzit dect laudele.
85

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Chiar l-am prins n menghin, cum spui. A doua


ntlnire a decurs bine, la fel i cea de-a treia, care a avut loc
cu puin timp nainte s plec de la Berlin. Acum lucreaz
pentru noi. N-am niciun dubiu c e omul nostru, dar situaia
tot complicat este.
Ferris se atepta s urmeze o explicaie, dar ntruct Hani
nu mai spunea nimic l-a ntrebat nc o dat:
De ce e complicat?
Pentru c Al Qaeda e o organizaie complicat. Are
foarte multe niveluri, iar cine ncearc s treac de la unul la
altul devine suspect. n Al Qaeda nu faci nimic din proprie
iniiativ, ci ntotdeauna atepi s i se cear ceva.
Dar tii c nu putem atepta. Mai ales dup atentatul
de la Milano. Sperm s-l punei la lucru pe Mustafa ct mai
repede.
Sunt de acord c nu putem atepta. Din pricina
ateptrii noastre, ar putea muri i ali oameni. Dar pe de
alt parte, trebuie s ateptm. Eu sunt rbdtor chiar i
atunci cnd m grbesc. Mi-a luat foarte mult timp ca s
plnuiesc operaiunea asta i n-am de gnd s m pripesc
tocmai acum, chiar dac Ed Hoffman vrea s m mic
repede.
Ferris a tcut cteva clipe nainte s-i rspund. Hani era
foarte prudent. Sosise momentul s-i ofere cadoul pe care i-l
adusese.
Domnul Hoffman m-a rugat s v aduc nite
documente. mi nchipui c le ateptai de mai mult vreme:
sunt transcrierile convorbirilor telefonice pe care unii
membri ai familiei regale le-au avut cu oameni din Europa i
America. E vorba de acei membri care l-au ngrijorat pe
rege. O s v intereseze mai ales convorbirile cu bancherul
86

- DAVID IGNATIUS -

libanez din Paris care administreaz o parte a conturilor


regale.
Ferris i-a deschis servieta i i-a dat un teanc de hrtii.
Ah, da! a spus Hani
Apoi i-a aruncat privirea peste cteva pagini i a nchis
dosarul. A mijit ochii i a spus:
Foarte frumos din partea lui. Sunt sigur c o s
trezeasc interesul Maiestii Sale. E un gest de mrinimie
din partea lui Ed.
Hani prea puin stnjenit din pricina cadoului, dar Ferris
nu prea nelegea de ce. Cnd venise ultima oar la
Washington, regele nsui i vorbise directorului ageniei
despre fraii si neasculttori.
Vrea s v vad. Vine la Amman.
Da, tiu. E limpede c are nevoie de ceva, dar nu-mi
dau seama de ce anume.
Hani a zmbit, apoi i-a aprins o alt igar. Poate c Hani
aflase de la Hoffman de venirea lui la Amman, sau poate
doar se prefcea c tie. Oricum, nu avea nicio importan.
O s vrea s discutai despre cazul de la Berlin.
E binevenit! Ahlan wa sahlan. Numai s nu ncerce s
preia conducerea operaiunii. O s comit greeli. Pe tine te
simpatizez tocmai pentru c tii ce anume nu tii. Eti tnr
i detept, vorbeti araba i i respeci pe cei mai n vrst
dect tine. n adncul sufletului, eti arab.
Hani i-a fcut cu ochiul.
Ne putei da nregistrarea interogatoriului la care l-ai
supus pe Karami? a ntrebat Ferris. Mi-ar fi de ajutor n
discuiile pe care o s le am cu Hoffman.
Nu, mi pare foarte ru. N-ar fi bine. Dar o s-i rezum
ce ne-a spus. Karami ine legtura cu un individ care a fost
n tabra de antrenament din Afganistan i care se afl acum
87

- UN GHEM DE MINCIUNI -

la Madrid. ntlnirile lor au loc la Budapesta. Banii i sunt


trimii lui Karami de ctre cineva din Dubai, care, la rndul
su, i primete de la un individ din Karachi, al crui nume
nc nu-l tim. De asemenea, am aflat c a fost folosit pe post
de curier n operaiunea USS Cole din 2000. Atunci i s-a
cerut s fac un drum pn n Yemen, dar apoi n-a mai fost
folosit n nicio alt operaiune. Momentan, e inactiv. l
pstreaz la Berlin pentru o operaiune viitoare. Sau poate c
au uitat de el. mi pare ru, habibi8, dar s tii c n-o s ne
putem infiltra n reea numai cu ajutorul lui Karami. Dac ar
ncerca s-l ntlneasc pe eful cel mare, i s-ar spune c nu
se poate. Dar am de gnd s m folosesc de el n alt fel.
Cum anume? a ntrebat Ferris, ncercnd s nu se
ncrunte.
Nu-i pot spune.
Tenul lui Hani nu avea riduri, prul su era negru i
bogat, iar mustaa i era impecabil aranjat.
Nu-i adevrat, a continuat el. Bineneles c a putea
s-i spun, dac a vrea, dar nu vreau.
De ce? Sunt sigur c urmrim acelai obiectiv! De ce s
nu cooperm?
Pentru c este operaiunea mea. Desigur, o s v
comunicm rezultatele la care o s ajungem, dar trebuie s
m lsai s conduc operaiunea asta aa cum vreau. Pentru
c hai s-o spunem pe leau, dragul meu, pentru c nu
avei de ales.
Hani a zmbit. Lui Ferris i se prea c avea un farmec
irezistibil, chiar i atunci cnd i spunea lucruri care aveau
s-i fac viaa grea.
Hoffman n-o s fie deloc mulumit.
8

n arab, n original: dragul meu (n. tr.).


88

- DAVID IGNATIUS -

Maalesh. Asta e! O s-i treac. Cine iubete americanii


mai mult dect mine?
Agenia pltete mare parte din costurile acestor
operaiuni.
Asta e o ameninare, dragul meu Ferris? Bravo ie! Abia
acum ncepi s semeni cu eful unui centru CIA. Dar ai grij
s nu faci aceleai greeli ca predecesorii ti, s nu fim
nevoii s te nlturm i pe tine.
Iordanianul i-a zmbit, iar ochii si exprimau pe deplin
ncrederea n sine. Nimeni nu voia s aduc vorba despre
excesele lui Francis Alderson, predecesorul su, dar se prea
c toat lumea le inea minte. Hani l-a btut uor pe umr.
mi dau seama c vorbeti n numele efilor din Langley,
dar cnd m amenini n felul sta, reueti doar s-mi ari
ct de neputincios eti. Aa c ai face bine s nu mai aduci
niciodat vorba. i spune-i efului tu c dac o s
pomeneasc despre bani atunci cnd o s vin s m vad, o
s-i par ru. i cu asta, am ncheiat discuia, nu-i aa?
Bine, dar n-am de unde s tiu cum o s reacioneze
domnul Hoffman.
O s neleag i el. Suntei n rzboi i trebuie s avei
ncredere n prietenii votri. Bea-i ceaiul.
n noaptea aceea, Ferris s-a dus la apartamentul su din
cartierul Shmeisani. Sttea la ultimul etaj al unui bloc
deinut de un inginer palestinian ieit la pensie i avea o
vedere frumoas asupra oraului alb ca laptele i a dealurilor
din zare. Ferris a ieit pe balcon. Deja se nserase, iar
umbrele acopereau ncetul cu ncetul colinele Ammanului.
i-a turnat un pahar de votc i s-a aezat pe bancheta de pe
balcon, privind n zare, ctre strlucirea slab a
Ierusalimului. De obicei, i plcea s stea singur. i plcea s
89

- UN GHEM DE MINCIUNI -

se ntoarc n spaiul gol i primitor al unui apartament


izolat. n viaa de zi cu zi, oamenilor le trebuiau locuine n
care s se poat simi n siguran, dar nu resimeau aceast
nevoie tot timpul. n noaptea aceea, Ferris cu siguran nu
avea nevoie de aa ceva.
S-a gndit pre de cteva clipe la soia lui. Gretchen i
trimitea scrisori de dragoste n care se amestecau pasaje ce
preau copiate din Cosmopolitan i descrieri ale vieii n
biroul juridic al Procurorului General. Aborda n mod
competent toate domeniile sex, jurispruden, politic.
Ferris i-ar fi dorit s se gndeasc cu dragoste la Gretchen,
dar chipul ei i disprea repede din minte. Nu mai reuea s
se concentreze asupra imaginii ei: lipiciul care nainte i inea
strns unii se uscase. Imaginea ei se ndeprta de el i
plutea pe deasupra colinelor din Amman. Pentru Ferris, soia
lui nu mai era dect o prezen ndeprtat, o femeie care
sttea la un birou mare de stejar din Departamentul de
Justiie. i-a dat seama c nu l-ar fi deranjat dac ea ar fi
fcut sex cu altcineva poate c n adncul sufletului su
Ferris deja nu-i mai era fidel lui Gretchen.
Golul din viaa lui Ferris a fost umplut de o femeie pe
nume Alice Melville. Se ntlniser la Amman cu trei
sptmni nainte. Ferris o plcuse imediat i, nainte s ia
cina cu ea n ora, i scosese verigheta, lucru pe care nu-l
mai fcuse niciodat. Dup aceea, o invitase la el acas.
Nu-i fora norocul! i spusese ea.
Iar cnd Ferris i luase un aer posomort, ea l srutase
pe obraz i i optise:
Retrag ce-am spus. Foreaz-i norocul! Dar nu n
noaptea asta.
Unul dintre motivele pentru care o plcea pe Alice era c
se deosebea foarte mult de soia lui. n timp ce Gretchen era
90

- DAVID IGNATIUS -

o femeie pentru care problemele importante ale vieii fuseser


rezolvate, Alice ddea impresia c, pentru ea, chestiunile
fundamentale nc erau supuse discuiei. Lucra pentru
refugiaii palestinieni i vorbea cu mult nsufleire despre
suferinele arabilor. Colegilor lui de la centrul din Amman li
s-ar fi prut suspect dac ar fi fcut cunotin cu ea, dar
Ferris avea de gnd s fac tot posibilul ca ei s n-o
ntlneasc. nti de toate, Alice era misterioas. n schimb,
Gretchen nu avea niciun ascunzi i toate calitile ei erau
evidente: inteligena, frumuseea i ambiia. Alice era mai
enigmatic, iar lui Ferris i se prea c semna cu arabii
sub francheea ei aparent se ascundea iretenia, i nu
spunea niciodat tot ce tia.
Alice i trimisese o scrisoare chiar nainte ca el s plece la
Berlin. Era continuarea unei conversaii pe care o purtaser
la ultima lor ntlnire, cnd se mbtaser i discutaser
despre politic. Tonul scrisorii era serios i frivol n acelai
timp Ferris bnuia c aa era i felul ei de fi, dar nc nu
ajunsese s-o cunoasc cu adevrat. Pstrase scrisoarea ntrun buzunar. A scos-o i a citit-o nc o dat la lumina slab
de pe balcon, suspendat n ntunericul nopii.
Ursc rzboiul sta, Roger acestea erau primele cuvinte
ale scrisorii. i oare cnd a nceput? A nceput n 2001, pe
vremea cruciadelor sau cnd anume? i cine sunt bieii ri
despre care prietenii ti de la ambasad vorbesc ntruna?
Presupun c nu sunt toi musulmanii. Dar chiar dac ar fi
numai musulmanii care ursc America, tot ar fi o mulime de
oameni. Ce-i de fcut? S-i omorm pe toi? i cum vom reui
s-i facem mcar pe unii dintre ei s ne iubeasc, din moment
ce omorm arabi mereu? Oi fi eu proast i din cauza asta nu
reuesc s neleg. Sper s lum cina mpreun i alt dat.
91

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Am putea merge s dansm la clubul care s-a deschis de


curnd n Shmeisani. i ai grij s nu te speteti muncind. Mie dor de tine! ie i este vreun pic dor de mine?
Sub numele scris cu litere de tipar, se isclise cu o
nfloritur de efect.
n timp ce sttea pe teras i sorbea din al doilea pahar de
votc, Ferris i-a dat seama c de fapt i era foarte dor de ea.
A sunat-o pe telefonul mobil, dar nu i-a rspuns. Oare era cu
altcineva, se afla ntr-o cltorie sau pur i simplu fcea pe
misterioasa?
Ferris a simit nevoia s scrie o scrisoare, dar nu lui Alice,
pe care avea s-o vad n curnd, ci lui Gretchen. tiau
amndoi c se aflau ntr-o situaie imposibil, dar nu voiau
s recunoasc: dac Gretchen ar fi venit cu el la Amman sau
dac Ferris ar fi refuzat misiunea i ar fi rmas la
Washington, poate c mariajul lor ar fi avut o ans. Dar
pentru asta, ar fi trebuit s nu mai fie ei nii. Gretchen nui dorea cu adevrat s fie soia lui. Dei n-ar fi recunoscut
niciodat, era att de ocupat nct nu putea fi soia
nimnui. Desigur, i plcea ideea de a fi cstorit cu un
ofier din serviciile secrete, pentru c se potrivea cu imaginea
pe care i-o fcea despre sine: se gndea c ei doi alctuiau
un cuplu de rzboinici, dar singura problem era c nu
alctuiau deloc un cuplu.
Acum e momentul! i spunea Ferris n sinea lui. A intrat
n apartament, s-a aezat n faa laptopului din birou i a
nceput s scrie:
Draga mea Gretchen Ba nu. Drag Gretchen,
n iunie, cnd am plecat din Washington, am hotrt c
trebuie s stm de vorb serios, dar nc nu ne-am fcut timp.
92

- DAVID IGNATIUS -

Dar cred c a venit momentul. Cstoria noastr s-a


terminat sau mai bine zis cstoria noastr trece printr-o
criz. Nu e un secret pentru niciunul din noi. Trim desprii
de multe luni i e o situaie care nu pare c se va sfri prea
curnd. Tu nu vrei s renuni la slujba ta i nici eu la a mea,
mai ales dup ce s-a ntmplat n Irak. Nu avem cum s fim
so i soie din moment ce nu suntem unul lng altul. ntruct
nu trim mpreun, cu siguran ne vom gsi amndoi pe
altcineva Nu, nu aa. ntruct nu trim mpreun, cred c ar
trebui s te adresezi unui avocat
Ferris s-a oprit. S-a gndit la avocai, la goana dup bani
i la btaia de cap pe care o presupunea un divor. A salvat
documentul, apoi l-a ters. N-ar fi putut suporta s negocieze
cu Gretchen. Era mai deteapt dect el, iar ca avocat, avea
s fac mult mai muli bani dect ar fi putut ctiga el
vreodat ca ofier n serviciile secrete. n civa ani, avea si dea demisia de la Departamentul de Justiie i avea s se
angajeze la un birou de avocatur cu tarife exorbitante, unde
avea s ctige patru sute de mii de dolari pe an. Ferris n-ar
fi reuit s obin o asemenea sum dect dac ar fi
delapidat fondurile pentru operaiunile secrete, dar nu se
pricepea la aa ceva cel puin, nu nc. Iar n cazul unui
divor, Gretchen n-ar fi fost deloc rezonabil.
Problema ei era c nu-i putea suporta pe cei mai slabi
dect ea, iar n categoria asta intra aproape toat lumea.
Cnd se ntlniser la Universitatea Columbia, i spusese c
avea de gnd s voteze cu republicanii la urmtoarele alegeri
prezideniale. Fusese mai mult un avertisment dect un test.
Lui nu-i psa de politic, n schimb Gretchen l fascina.
Stpnire ei de sine era admirabil, i avea acea ncredere n
forele proprii care i caracterizeaz pe tinerii ambiioi. Oare
93

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ce anume l fcuse s se ndrgosteasc? n parte, fusese


vorba tocmai de mndria ei: tia cum s strbat pentru a
avea succes i l fcea s se simt important prin simplul
fapt c se afla n preajma ei. n plus, Gretchen reuea s-i
ghiceasc gndurile. Cnd Time i ceruse s scrie despre
radicalitii islamici, a fost printre puinii oameni care i-au
dat seama despre ce era vorba cu adevrat.
Sunt periculoi, i zisese ea. Trebuie s te ocupi serios
de problem.
Gretchen i spunea ntruna c relaia lor rezista pentru c
alctuiau un cuplu perfect. Era superb genul de fat pe
care i doreai s-o plimbi pe Fifth Avenue n preajma
Crciunului. Se mbrca n rou, asculta U2 i i plcea s
mearg la un salon de nfrumuseare scump, unde i epila
prul pubian ca s poat purta bikini. Cnd se mbta, era
ncnttoare: l privea pe sub gene i i lua un aer uor
vulgar, care i ddea de neles c voia s fac sex. Aproape
c era autoritar atunci cnd venea vorba despre dreptul ei
la plcere, de parc ar fi vrut s-i capitalizeze orgasmele.
Noaptea, cnd nu fcea amor, Gretchen dormea ca o pisic,
iar Ferris rmnea treaz i se ntreba de ce se simea singur.
Se cstoriser pentru c la vremea aceea pruse lucrul
potrivit. Toi prietenii lor se cstoreau. Pruse un fel de
tranzacie avantajoas la bursa de valori toat lumea
cumpr, drept care cumperi i tu. Ferris era foarte
ndrgostit de Gretchen, iar ea l ateptase doi ani, ct fusese
plecat n Yemen. Cnd s-a ntors, Gretchen i spusese: A
sosit i vremea noastr! Apoi nchiriaser un apartament n
Kalorama, iar ea a ncepuse s lucreze la Departamentul de
Justiie chiar nainte de atacurile din unsprezece septembrie
2001.
94

- DAVID IGNATIUS -

Gretchen ntotdeauna fusese patriot, dar dup atacurile


teroriste, ncepuse s simt c avea de ndeplinit o datorie.
Suferise o schimbare discret cnd ambiia se ntlnete cu
principialitatea, are loc un fel de reacie chimic. Lui Ferris
nu-i convenea c, la Departamentul de Justiie, Gretchen
ncepuse s se ocupe cu nverunarea ei caracteristic de
probleme pe care le ntlnea i el n activitatea de spionaj.
ntr-o sear, voise s discute cu Ferris despre tehnicile de
interogare. i pusese multe ntrebri precise: ct durere
trebuia s-i provoci cuiva ca s-l faci s vorbeasc, n ct
timp se refcea un prizonier dup interogatoriu. Ferris i
dduse seama c nu era o discuie frivol despre interogare
presupunnd c ar fi existat astfel de discuii i i
nchipuise c Gretchen fcea o anchet juridic. i spusese
c nu tia dect ceea ce-l nvaser instructorii de la Ferm,
iar ea pruse dezamgit.
ns Gretchen insistase, iar Ferris i spusese n cele din
urm c fusese martorul unui interogatoriu dur o singur
dat, pe vremea cnd se afla n Yemen. Serviciul secret
yemenit prinsese un suspect Al Qaeda, iar anchetatorii l
btuser timp de trei zile cu un baston de crichet era un
detaliu care se ntiprise n mintea lui Ferris. Avuseser grij
s rmn suficient de contient ct s poat simi fiecare
val de durere care se abtea asupra lui. n cele din urm,
nemaiputnd suporta durerea, prizonierul ncepuse s le dea
acele rspunsuri pe care i nchipuia c voiau s le aud.
Dar nu reuise dect s-i nfurie i mai tare pe anchetatori,
aa c ncepuser s-l bat cu i mai mult cruzime. n cele
din urm, murise din pricina sngerrii i a unui
traumatism cranian. Ferris privise totul.
Le-ai cerut s nceteze? ntrebase Gretchen.
95

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu, m tot gndeam c avea s vorbeasc, dar pn la


urm a murit.
S nu mai povesteti nimnui. Ce-ai fcut e ilegal. n
principiu.
Cnd Ferris o ntrebase de ce era att de interesat de
interogatorii, Gretchen nu-i dduse nici un rspuns, ci se
dusese s-i fac nite nsemnri, iar la ntoarcere, avea
nasturii de sus ai bluzei desfcui.
Discuia aceea l tulburase pe Ferris, i i-ar fi plcut s
cread c o tulburase i pe Gretchen, dar nu putea fi sigur.
ncepuse s-i dea seama c pentru ea munca n domeniul
justiiei era un alt mod de a obine victorii: trebuia s
ndeprtezi obstacolele care l mpiedicau pe clientul tu n
cazul lui Gretchen, pe preedintele Statelor Unite s fac
ceea ce dorea. Pentru ea, munca n justiie avea o latur
sexual. Era vorba de un fel de sadism rsturnat: i se prea
c aplicarea legii presupunea desfacerea legturilor care i
imobilizau pe oameni, astfel nct s-i poat face mendrele.
Fusese mndr de el atunci cnd aflase c se alesese cu o
ran n Irak. Ferris crezuse c cicatricele aveau s-o
scrbeasc, dar lui Gretchen i plcea s le ating, ca i cnd
ar fi ajutat-o s-i dea seama ce simise soul ei n
momentele acelea. Dar nu avea cum s reueasc: pe
Autostrada 1, n clipa n care i nchipuise c nu avea s mai
scape i nelese c Gretchen se afla departe de el, Ferris
vzuse moartea cu ochii. Cum ar fi putut s-i spun toate
astea? n timpul convalescenei, Ferris trise cu sentimentul
c se ndeprtase de ea i i dduse seama c niciodat navea s-i poat mprti lui Gretchen anumite lucruri.
Ferris a ncercat iari s stea de vorb cu Alice pe
telefonul mobil. I-a rspuns abia cnd soneria s-a auzit a
patra oara. Avea o voce somnoroas: apelul lui o trezise. La
96

- DAVID IGNATIUS -

nceput, Ferris a avut impresia c uitase cine era, dar a


ncercat s nu par deranjat. Nu avea niciun drept Alice
nu-i aparinea.
Am tot ncercat s dau de tine. Pe unde ai fost?
n cea mai mare parte a timpului, la Amman. i am fost
plecat o zi la Damasc. Uneori, nu rspund la telefonul
mobil.
Ce-ai fcut la Damasc?
Am fost la cumprturi, i-a rspuns ea scurt. Chiar m
ntrebam ce s-o fi ntmplat cu tine. M-am gndit c poate
nu m placi.
Am fost plecat din Amman. A trebuit s merg n alt
ar.
Hm! a spus ea pe un ton nencreztor.
A vrea s te vd. Ct mai repede. Eti liber mine
sear?
A doua zi era joi, prima zi a weekendului la musulmani.
Fceau o pauz lung.
Nu tiu ce s zic
Cum adic? a ntrebat Ferris, inndu-i respiraia.
Nu tiu dac o s pot atepta pn mine, i-a rspuns
ea, amuzndu-se c se lsase dus de nas.
Dup ce a nchis telefonul, Ferris a ieit din nou pe teras.
Se nnoptase, iar oraul fusese nvluit dintr-odat de
rcoarea deertului. Sub cerul ntunecat, Ammanul semna
cu o tipsie de foc. Dei nu se simea mai bine, cu siguran
nu se mai simea la fel de ru ca nainte.

97

- UN GHEM DE MINCIUNI -

7
AMMAN
Ferris a fost s-o ia pe Alice Melville de acas. Apartamentul
ei se afla n cartierul vechi, de lng amfiteatrul roman.
Niciunul dintre americanii pe care i cunotea nu locuia
acolo. Alice, care avea prul blond, era mbrcat cu o rochie
de var i i aruncase un pulover pe umeri, iar n picioare
avea sandale. La prima vedere, prul ei prea s se mite cu
ncetinitorul. Hei, salut! l-a ntmpinat ea, apoi a srit pe
scaunul din dreapta i a schimbat imediat postul de radio.
Doamne, ct de frumoas e! s-a gndit Ferris.
Au mers s ia cina la restaurantul italian de la hotelul
Hyatt. Era cel mai romantic loc pe care l tia Ferris n
Amman. Au stat afar, sub cerul nstelat, avnd lng ei o
sobi cu gaz, care i ferea de rcoarea serii. Ferris a
comandat o sticl cu vin, iar dup ce au terminat-o, a mai
cerut una. Vinul a fcut-o vorbrea, dei Ferris credea c
n-ar fi rmas tcut nici dac ar fi fost perfect treaz. i
descria munca ei cu refugiaii palestinieni asta i era slujba.
Lucra ntr-o organizaie non-guvernamental care acorda
ajutor umanitar n taberele de refugiai, unde nc se
adposteau muli palestinieni sraci. Dei Ferris i spunea
Salvai copiii, acel ONG se numea de fapt Consiliul pentru
Ajutorarea Orientului Apropiat.
Refugiaii nu au nicio speran, Roger, i-a spus ea n
oapt, de parc ar fi fost un secret. Singura lor raiune de a
fi e furia. i ascult pe eicii care fac parte fie din Hamas, fie
din Jihadul Islamic i cumpr casete cu discursurile lui Bin
Laden. Cred c noaptea, cnd se bag n pat, i imagineaz
98

- DAVID IGNATIUS -

c omoar israelieni i americani. Iar n ultima vreme, chiar


i italieni. Doamne ferete!
Dar nu-i imagineaz c te omoar i pe tine.
Alice era foarte serioas, iar el sttea i o privea. Prul ei
cptase o strlucire roiatic de la lumina lmpii cu gaz. S-a
aplecat spre ea peste mas, ca i cum ar fi vrut s aud mai
bine ce-i spunea. n timp ce Alice vorbea, Ferris vedea cum i
se micau snii prin decolteul rochiei.
Nu, pe mine nu vor s m omoare. M respect
pentru c i ascult. Tu i asculi, Roger? Oare guvernul
nostru i ascult? Sau noi, americanii, nu vrem dect s-i
mpucm?
Ferris i spusese c lucra n secia politic a ambasadei
asta era identitatea lui fals.
Bineneles c-i ascult. i ambasadorul i ascult. Toi i
ascultm. Eu le i vorbesc.
I-a turuit un pic ntr-o arab fluent, spunndu-i c arta
superb n lumina lunii i c spera s vin la el acas n
noaptea aceea. Spre surprinderea lui, i-a rspuns ntr-o
arab destul de bun. Alice i-a spus c era un brbat chipe,
dar c soarta lui depindea de voia Domnului. Apoi a adugat
n englez:
i nu ncerca s m flatezi, drag Ali Baba. S tii c
sunt muli cei care au ncercat s m agae mai muli
dect
S-a gndit cteva clipe, apoi a continuat:
Mai muli dect juctorii care au ncercat s-l loveasc
pe Curt Schilling.
ii cu Red Sox?
Bineneles!
N-o s te flatez, dar s tii c am o problem: sunt atras
n mod irezistibil de blondele care vorbesc araba.
99

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Alice a aruncat o privire spre arabii care erau aezai la


mesele din restaurant, apoi a spus:
S tii c nu eti singurul. Dar hai s lsm gluma
deoparte, Roger. Tare mi-a dori s aflu ce le spunei
oamenilor. Voi, cei de la ambasad, le spunei c v pare ru
c americanii omoar musulmani? i c v pare ru c
israelienii le-au omort copiii i le-au drmat casele cu
buldozerele? Le spunei c doar pare c suntem aliaii
scrntiilor de dreapta din Israel? C am greit atunci cnd
am invadat Irakul i l-am fcut ndri? Deci, ce le spunei?
Tare a vrea s aflu.
Ferris a oftat. Nu era diplomat, ci ofier n serviciile
secrete.
Chiar trebuie s vorbim despre subiectul sta?
Nu. Poi foarte bine s-mi spui c nu e treaba mea. Iar
eu o s m duc acas.
Gndul c Alice ar fi putut s plece l-a speriat.
Bine. Stai s m gndesc. Cnd oamenii mi se plng, le
spun c apreciez punctul lor de vedere. Le spun c nu eu fac
politica Statelor Unite. Uneori, le spun c o s trimit mai
departe opiniile lor printr-un mesaj telegrafic. Cum i se
pare? Voi comunica opiniile dumneavoastr printr-un mesaj
telegrafic. Sun aiurea, nu?
ncerca s fie amuzant, dar nu-i ieea.
Chiar nu nelegi! Stai toat ziua n ambasad, n timp
ce eu merg n prima linie. Vorbesc serios, Roger. Oamenii
tia ip la mine n fiecare zi, iar eu trebuie s-i ascult. tiai
c sptmna asta vestea atacului de la Milano a fost
ntmpinat cu strigte de bucurie n taberele de refugiai?
Strigte de bucurie! A fost nevoie ca nite prieteni s vin s
m apere. Oamenii tia vor s ne omoare, nu nelegi?
100

- DAVID IGNATIUS -

Se nroise la fa din pricina discuiei, aa c i obrajii ei


cptaser strlucirea roiatic a lmpii cu gaz. nelegea c
ar fi trebuit s-i dea rspunsuri mai bune, dar una dintre
problemele lui Ferris era c nu se pricepea la discuii pe
teme politice, care i aduceau aminte de ceea ce-i displcuse
pe vremea cnd lucra n pres. Disputele politice erau treaba
diplomailor de la Departamentul de Stat, a celor care
publicau articole de opinie n paginile ziarelor sau a unor
oameni precum aceast misterioas Alice, care muncea n
taberele pentru refugiai i purta la cin o rochie de var.
Dar Ferris trebuia s-i spun ceva, altminteri Alice nu i-ar
mai fi btut capul cu el.
Ba neleg, Alice. Mai bine dect i nchipui. i eu sunt
n prima linie. Viaa noastr, a tuturor, se desfoar n
prima linie.
Alice s-a uitat n ochii lui, de parc ar fi cutat ceva. Oare
tia cu ce se ocupa el de fapt? Ghicise? Gndul l-a tulburat
pe Ferris. Apoi i-a spus c avea s lipseasc puin i a plecat
la baie. Att la dus, ct i la ntors, s-a strduit s-i
ascund chioptarea, dar, din pricina frigului care se
lsase, simea dureri n picior, iar Alice i-a dat seama.
Ce-ai pit la picior? l-a ntrebat ea cnd s-a ntors la
mas. Eti rnit?
Am fost, dar mi-a trecut. Acum m simt bine.
Dar cum s-a ntmplat? Sau e o ntrebare indiscret?
Ferris s-a gndit cteva clipe. ntr-adevr, i se prea o
ntrebare indiscret, dar pentru ca relaia s mearg, Ferris
trebuia s-i dezvluie mai multe despre cine era cu adevrat.
Am fost rnit n Irak, n misiunea pe care am avut-o
nainte de-a veni aici. O rachet antitanc a explodat lng
maina n care m aflam, iar schijele mi-au ciuruit piciorul.
Dar m simt bine acum. Atta doar c uneori chioptez.
101

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dar mulumit accidentului, m descurc cel mai bine atunci


cnd stau n pat.
Gluma lui n-a fcut-o pe Alice s rd. nc se uita la el cu
atenie.
Ce fceai n Irak?
Lucram pentru ambasada de la Bagdad. Trebuia s stau
acolo un an, dar dup ce am fost rnit, m-au trimis aici. Apoi
te-am ntlnit pe tine. Vezi? Am avut noroc.
Dar nu te aflai n ambasad atunci cnd ai fost rnit.
Nu, m aflam n afara Zonei verzi. Mergeam pe un drum
de la nord de Bagdad.
Alice i-a apucat mna, i-a strns-o n semintunericul de
pe teras, apoi i-a dat drumul.
Nu cumva lucrezi pentru CIA?
Bineneles c nu! Nu fi caraghioas! nainte s intru n
diplomaie, am lucrat pentru Time. Caut-m pe arhiva
Nexis. CIA nu angajeaz niciodat un fost jurnalist.
Asta-i bine. Altminteri am avea o problem.
Ferris a simit furnicturi n brae, iar prul i s-a zbrlit.
De obicei, nu-l deranja s mint atunci cnd era ntrebat
dac lucra pentru CIA fcea parte din meseria lui. Dar cu
Alice era altceva.
Te admir pentru curajul tu. Dar mi-a fi dorit s-i pui
curajul n slujba altei cauze. Simt c rzboiul sta distruge
America. Oamenii ar vrea s ne iubeasc, dar cnd ne vd
fcnd lucrurile astea ngrozitoare, se ntreab dac nu
cumva am devenit montri. Mi-e team de ce urmeaz s se
ntmple.
i eu sunt ngrijorat.
Ferris s-a ridicat de la mas i a luat-o de mn.
Trim vremuri grele, i-a spus el.
102

- DAVID IGNATIUS -

A tras-o uor spre el, iar ea a rmas n braele lui cteva


clipe bune, apoi s-a desprins.
Ferris a luat-o pe strada Prinul Mohammed i s-a
ndreptat spre apartamentul ei din centrul vechi al oraului.
Alice tcea i se uita pe fereastr. El credea c o suprase,
dar la un moment dat Alice i-a spus:
Cotete la stnga. Vreau s-i art un loc n care n-ai
fost niciodat.
A nceput s-i dea o sumedenie de indicaii rapide. Au
umblat ncoace i ncolo pe strduele nguste ale oraului
vechi i, n cteva minute, se aflau la civa kilometri de
centrul oraului, ntr-un cartier care nu avea deloc
nfiarea cosmopolit a locurilor pe care strinii veneau s
le vad la Amman. Strzile erau umede i prost luminate, iar
pe marginea drumului se trau crue trase de mgari. Pe
ziduri se vedeau steaguri palestiniene, postere vechi i
scorojite cu Yasser Arafat i graffiti antiamericane
rudimentare.
Oprete! i-a cerut ea.
Ajunseser pe culmea unei coline, lng o strdu lat
ct o alee, care ducea spre o mulime de case construite din
bolari i tencuite cu ipsos. Ferris a cercetat cu grij zona
era o tabr pentru refugiaii palestinieni, una dintre cele
vechi, n care oamenii veniser dup rzboaiele din 1948 i
1967. Ferris a recunoscut-o, pentru c o vzuse n timpul
unei edine n care i fuseser prezentate msurile de
securitate. Ofierul care le fcuse instructajul le precizase c
era unul dintre locurile n care angajaii ambasadei nu aveau
ce cuta.
Aici lucrez, a spus Alice, apoi a deschis portiera. M rog,
e unul dintre locurile n care lucrez. Vreau s vezi cum arat.
103

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Cred c o s te ajute s m cunoti mai bine. i n felul sta,


poate c o s devenim mai intimi.
Oare i btea joc de el?
Alice s-a ndreptat cu pai mari spre intrarea n tabra de
refugiai. Ferris a cercetat cu atenie drumul prfos. De
stlpii amplasai din loc n loc erau agate iruri de becuri
plpitore care semnau cu ghirlandele de Crciun. O
cafenea situat lng zidul de la intrare i cteva magazine
mprtiate de-a lungul drumului nc erau deschise. n
cafenea, civa brbai stteau n jurul unei narghilele,
trgnd din furtun i scond fumul pe gur. Cnd au vzut
jeepul lui Ferris, i-au ntrerupt discuia. Ferris era agitat.
Judecata lui sntoas i spunea c n-aveau ce cuta acolo
la acea or din noapte.
Haide! l-a chemat Alice, ndreptndu-se spre cafenea.
Poate c dm peste unii dintre prietenii mei.
Ferris nc ovia. Se simea ca pe vremea facultii, cnd
cineva care buse voia s conduc, iar el trebuia s
hotrasc dac avea s-i strice cheful spunnd nu sau avea
s fie de acord.
Haide! Nu fi caraghios! O s am eu grij de tine.
L-a luat de mn i l-a tras ctre cafenea. Au luat loc pe
scaunele de plastic aezate pe terasa de beton, sub un chioc
de lemn care, n timpul zilei, proteja clienii de btaia
soarelui. Brbaii dinuntru s-au uitat circumspect la el,
apoi i-au reluat discuia. Ferris a observat c unul dintre ei
a fcut un gest cu mna n direcia lui, apoi l-a auzit
ntrebnd n arab:
Cine e evreul la?
n cteva clipe, a aprut proprietarul cafenelei. Alice l-a
salutat, iar el i-a rspuns clduros. Apoi l-a ntrebat n arab
dac Hamid trecuse pe acolo n seara aceea, iar proprietarul
104

- DAVID IGNATIUS -

i-a spus c nu i c, slav Domnului, i vizita mama care


locuia la Ramallah.
Pcat! a spus Alice, ntorcndu-se ctre Ferris. A fi
vrut s-l ntlneti pe Hamid. E una dintre cunotinele mele
de ndejde din tabra asta. i e unul dintre cei mai
inteligeni oameni pe care-i cunosc. Sigur i-ar plcea.
Serios? De ce?
Pentru c seamn cu tine. E un om clit, care tie
multe lucruri. Oamenii de aici l respect. M-am gndit c ar
putea s-i spun anumite lucruri mai bine dect mine.
Alice, nu prea cred c prietenul tu Hamid ar fi ncntat
s ntlneasc pe cineva care lucreaz la Ambasada Statelor
Unite. Oamenii de aici nu prea ne nghit.
Stai linitit! Eti cu mine, iar pe mine m plac. O s am
eu grij de tine.
Privirea lui Alice i spunea c vorbea serios. Se aflau pe
teritoriul ei.
Da, dar Hamid ar putea s-i fac o impresie greit.
Sau dac nu el, atunci ali oameni.
Ce impresie?
Ferris i vedea cu greu chipul n ntuneric. Oare tia cu ce
se ocupa de fapt? Asta insinua?
Nu conteaz, i-a rspuns el.
nc era agitat. S-a uitat cu atenie n jur, cutnd indicii
ale pericolului, dar zona era linitit. Poate c Alice era
protejat tocmai de nonalana ei nu-i ddea seama c
putea fi periculos s stea la o or trzie din noapte ntr-o
tabr de refugiai. Sau poate c era vorba despre altceva.
Poate c se afla ntr-adevr pe teritoriul ei. i poate c se
simea la fel de bine n multe alte locuri unde el nu avea
acces.
105

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Proprietarul le-a adus cafea turceasc, al crei gust dulceamrui semna cu cel al ciocolatei negre. Au but-o pe
ndelete, iar Ferris s-a mai relaxat.
Cum se face c n-ai un iubit? Sunt sigur c o fat
frumoas ca tine e curtat tot timpul.
Alice nu i-a rspuns imediat. A sorbit ultima nghiitur de
cafea, apoi a nclinat ceaca i a ateptat pre de cteva clipe
ca zaul s se usuce pe interiorul peretelui de porelan. A
ridicat ceaca n lumin, ca i cum ar fi fost o ghicitoare.
E de bine?
Oarecum. M rog, numai dac a crede c soarta
oamenilor e scris n za. Fostul meu iubit chiar credea asta.
i multe alte lucruri trsnite.
Deci ai avut un iubit.
i-a luat privirea de la Ferris i s-a uitat pe drumul ngust,
nvluit n ntuneric. Abia dup vreo zece secunde lungi s-a
uitat iari la el.
L-am iubit. Era un palestinian foarte mndru i foarte
furios. l iubeam, dar el m chinuia.
Ferris i-a ntins mna spre Alice, dar n-a reuit s-o
ating, pentru c era aezat prea departe de el.
Cum anume te chinuia?
n toate modurile pe care i le poi nchipui. i n alte
cteva.
Dumnezeule! Nu-mi pot imagina c cineva i-ar putea
face ru.
Nu se putea abine. Era extrem de furios, dar nu din
pricina mea. l nfuria totul. Asta am tot ncercat s-i spun.
Oamenii tia sunt foarte mnioi pe noi. Ne nchipuim c
putem s-i minim, s le furm pmntul i s-i tratm ca pe
nite gunoaie, iar ei o s treac totul cu vederea. Dar nu-i
aa!
106

- DAVID IGNATIUS -

De ce n-ai plecat din Iordania dup aceea? Cum de-ai


putut s rmi aici dup tot ce i-a fcut?
Sunt ncpnat, Roger. Probabil c e una dintre
trsturile pe care tu i cu mine le avem n comun. i cu ct
m gndeam mai mult la el i la furia lui, cu att eram mai
convins c nu trebuie s fug. Era exact lucrul pe care se
ateptau s-l fac, att el, ct i ceilali arabi. Erau obinuii
ca noi s spunem c ne pas de ei, iar apoi s-o tergem
imediat ce dm piept cu viaa adevrat. Aa c am rmas.
n felul sta, am reuit s depesc toat povestea. Am
continuat s-i iubesc pe oamenii care mi fcuser ru. Nu
voiam s plec. i nici acum nu vreau.
Ferris a simit nepturile lacrimilor, cu care nu era deloc
obinuit. S-a ters la ochi, ncercnd s-i camufleze gestul,
dar ea l-a apucat de mn i i-a zmbit aa cum nu-i mai
zmbise pn atunci. Ferris a srutat-o pe obraz. Pe fa lui
nc se mai simeau urmele lacrimilor.
Amndoi voiau s mai rmn. Ferris a ntrebat-o despre
munca ei din taberele de refugiai, iar Alice i-a explicat cum
anume i ajuta. Avea sarcini logistice: achiziiona manuale
colare i consumabile medicale, se ocupa de finanarea
reelelor de ap potabil i a clinicilor dentare i obinea
burse de studiu la facultile americane pentru tinerii
palestinieni. Era slujba ei i o fcea foarte bine. Dar
nsufleirea din voce ddea de neles c fcea singurul lucru
din lume care avea importan pentru ea.
Ferris s-a uitat pe strada srccioas i a vzut casele
ntunecoase i ascunztorile n care un strin n-avea cum s
ptrund. Ar fi vrut s poat mprti convingerea lui Alice
c, mulumit manualelor i clinicilor dentare, oamenii
normali aveau s devin majoritari n cele din urm. Dar tia
mult prea multe lucruri. Oamenii de acolo clocoteau de ur.
107

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Zmbetele lor erau false n adncul sufletului, erau nsetai


de rzbunare. Fuseser chinuii de americani, de israelieni i
chiar de arabii nii. Erau ca nite oareci ntr-o cuc.
Orict ar fi fost de curajoas, Alice n-avea cum s descopere
grozviile care ncoleau n acele tabere de refugiai. Nu
nelegea c indivizii aceia voiau s-o omoare. Da, pe ea! Nu
era vorba de o nenelegere care putea fi ndeprtat prin mai
mult iubire, ci de ur. Treaba lui Ferris i a celor ca el, care
tiau cum stteau lucrurile, era s distrug celulele, reelele
i ascunztorile criminalilor, pentru ca oamenii ca Alice s
poat supravieui.
Nu fi att de serios! O s strici petrecerea.
Ferris a ncercat s zmbeasc.
Ai grij, draga mea! Atta i spun: ai grij! Lumea nu-i
la fel de binevoitoare ca tine.
tiu ce fac, Roger. M subestimezi. Spre deosebire de
tine, tiu exact pn unde se poate merge. Tu eti cel care s-a
ales cu un picior fcut praf, nu eu. Tu eti cel care ar trebui
s aib grij.
Ferris a luat-o iari de mn i i-a optit la ureche:
Vreau s te strng n brae, dar nu pot aici. Hai s
mergem la tine.
Alice i-a zmbit i s-a ridicat de la msua la care stteau.
Ceva se schimbase.
Au trecut pe lng ruinele romane i prvliile aurarilor,
apoi au traversat cteva intersecii i au ajuns la cldirea n
care locuia Alice. Simea c n-ar fi fost bine s-i foreze
norocul n noaptea aceea, dar voia s mai rmn cu ea.
Cnd au ajuns la ua de la intrare, a ntrebat-o dac putea
s urce i el.
108

- DAVID IGNATIUS -

Nu acum, dar poate alt dat. A fost o noapte special.


De mult vreme nu m-am mai simit aa alturi de cineva.
Vreau s fiu sigur c sunt pregtit.
Te plac mult.
Voise s spun Te iubesc!, dar tia c ar fi sunat
prostete. Nu o cunotea dect de cteva sptmni.
i eu te plac, Roger. M bucur c ai venit cu mine n
tabra de refugiai. Acum m cunoti un pic mai bine.
S-au retras n umbra de lng ua de la intrare, ferindu-se
de lumina strzii. Ferris a srutat-o pe buze, iar ea a
rspuns nti i-a deprtat buzele uor, apoi i le-a
desfcut larg. A strns-o n brae i i-a simit trupul lipit de
al su. n timp ce o sruta, simea c Alice fremta i ncepea
s cedeze.
Te doresc.
Vocea ei optit era plin de dorin.
M poi avea.
Nu nc, i-a rspuns ea, apoi s-a dat napoi ca s se
poat uita la el. Eti puternic, dar cred c aici, n locul sta,
eti moale, a continuat ea, lovindu-l uor n dreptul inimii.
Aa e? Ai o inim moale?
Ferris nu tia cum s rspund, aa c a ncuviinat din
cap. Alice l-a srutat pe obraz, iar buzele ei i-au zbovit
ndelung pe piele. Apoi s-a ntors cu spatele i a urcat
scrile. Ferris a rmas n fa blocului, uitndu-se ctre
apartamentul ei. Dup cteva clipe, s-a aprins lumina, iar la
fereastr a aprut un chip. Ferris a plecat stpnit de un fel
de zpceal care, n parte, se datora pasiunii nvalnice pe
care i-o strnise Alice. Dar nti de toate, era bulversat de cei spusese: nu-i trecuse niciodat prin minte c avea o inim
slab. Se ntreba dac Alice avea dreptate.
109

- UN GHEM DE MINCIUNI -

8
AMMAN
Ed Hoffman a ajuns n Iordania cteva zile mai trziu. Era
Marele American avea mini mari i era lat n piept, iar
prul su scurt i epos i ncununa faa ltrea i rumen.
Purta ochelari de soare care l fceau s arate ca un grangur
din Los Angeles genul de om care umbl la el cu un teanc
de bancnote de o sut de dolari. A venit cu un avion privat
marca Gulfstream, pe care nu se vedea dect un numr
nscris pe coad. Ferris a fost s-l ntmpine la aeroportul
militar, dar Hoffman i-a spus s se ntoarc la birou.
Directorul departamentului s-a dus la hotel ca s doarm,
iar apoi a mncat un chebap la restaurantul su preferat. n
cele din urm, a ajuns la ambasad pe sear i l-a convocat
imediat pe Ferris n sala de edine izolat fonic. Cnd a
intrat Ferris, Hoffman era aezat la mas i i masa
tmplele.
M doare capul. N-ar fi trebuit s beau vin rou la
restaurant.
Ferris i-a ntins mna, dar Hoffman l-a mbriat uor.
Te mai doare piciorul?
Nu prea. M-au pus s fac exerciii. n rest, sunt bine.
Atta doar c m simt prost fa de bieii care au rmas n
Bagdad.
N-ai de ce. Ei n-ar fi reuit s aib cu Hani relaia pe
care o ai tu. Operaiunea de la Berlin e foarte important. Teai descurcat foarte bine.
Mulumesc, dar s tii c am fost un simplu spectator.
Operaiunea e rodul muncii lui Hani.
Jos plria n fa lui! Fr discuie!
110

- DAVID IGNATIUS -

Hoffman a scos din buzunar o pung fonitoare i a


aruncat n gur un pumn de alune.
Dar a venit momentul s intervenim noi. Trebuie s
prelum friele.
Atunci avem o problem. Hani vrea s pstreze controlul
asupra operaiunii. Nici mcar n-a vrut s-mi dea o
transcriere a interogatoriului. Zice c e a lui, dar c o s ne
comunice informaiile pe care o s le obin.
tiu, tiu! a spus Hoffman, mncnd n continuare
alune. i e bine aa, pentru c de fapt nici nu e nevoie s
prelum controlul operaiunii. Nu trebuie dect s-o
manipulm un pic. De-aia am venit.
Nu neleg.
i era adevrat Ferris habar n-avea despre ce vorbea
Hoffman.
O s-o manevrm. O s-o influenm. O s ne folosim de
ea.
mi pare ru, dar dac asta nseamn s-l tragem n
piept pe Hani, nu-s de acord.
Hoffman a zmbit.
M emoioneaz simpatia ta pentru amicul nostru
iordanian. Dar o s vezi despre ce-i vorba. l putem manevra
pe Hani controlnd informaiile pe care le obine, astfel nct
s vad exact ce vrem noi s vad. E simplu! De fapt, nu e
simplu, e al dracului de complicat. Dar ideea e simpl.
Crede-m, la sfrit o s ne fie recunosctor.
Dar e agentul lui Hani. l poate folosi aa cum vrea. Iar
noi habar n-avem ce face Hani cu el.
Aici te neli, tinere! tim mai multe dect i nchipui. O
s-i divulg un secret. M rog, probabil c deja ai aflat, dei
n-ar fi trebuit. Ce vreau s-i spun e c, dup unsprezece
septembrie, am prins mult mai muli membri Al Qaeda dect
111

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i imaginezi. Am fcut multe chestii nasoale ca s-i obligm


s vorbeasc chestii care indigneaz pe toat lumea, dar
oricum m doare fix n cur! C tot veni vorba, i suntem
foarte recunosctori soiei tale: ea a ntocmit raportul care
ne-a scos basma curat. nc e soia ta, nu?
Da, presupun c da. ntr-un fel, suntem desprii. De
distan.
n fine. Ce vreau s-i spun e c deinem multe
informaii despre nenorociii tia. tim care urte pe care
i cine pltete pe cine. tim care crede c a fost prost pltit
i cine i-o trage nevestei temporare a altuia. Cunoatem
rivalitile dintre ei i tim unde trebuie s strnim ndoieli.
i manevrm cu ajutorul unor fire invizibile pe indivizii tia,
pentru c tim foarte multe despre ei, iar ei habar n-au ct
tim de fapt. Nici mcar nu tiu pe cine am reuit s
prindem. Nu tiu dac Abdul-Rahman din Abu Dhabi a fost
capturat sau a renunat, dac a acceptat o ofert mai bun
sau a hotrt c a venit momentul s stea cu burta la soare.
Nenorociii tia primesc ntruna e-mailuri de la oameni pe
care i nchipuie c i-am prins, ns nu sunt siguri. Asta-i
toat mecheria. i de-aia putem s punem la cale anumite
neltorii. Hopa! Am zis-o! Niciodat n-am fost foarte buni la
chestii dintr-astea de mare rafinament, dar tii ceva?
Devenim din ce n ce mai buni. i n felul sta o s ajungem
n cele din urm la tii tu cine.
La Suleiman?
Amin, fratele meu! E cazul tu piciorul ciuruit o
dovedete din plin. Iar Hani urmrete acelai lucru. Noi
doar o s-i dm o mn de ajutor.
Ferris a tcut o clip, gndindu-se la ce-i spusese
directorul departamentului. Din tot acel uvoi de vorbe,
112

- DAVID IGNATIUS -

reieea c Hoffman voia s-l nele pe Hani. Lui Ferris i se


prea o idee proast.
Tu eti eful. Dar dac i-ai propus s-i joci feste lui
Hani, sfatul meu e s te lai pguba. n momentul sta,
avem nevoie de prietenii notri. Dup Rotterdam i Milano,
sigur o s urmeze alte atentate. Mi se pare o greeal c vrei
s-l tragi pe sfoar. n partea asta a lumii, trebuie s ai
ncredere n oameni, altminteri n-ajungi nicieri.
Fals! n partea asta a lumii, nu poi s ai ncredere n
nimeni, pentru c toat lumea minte. Chiar i Hani,
prietenul nostru. mi pare ru, dar asta e realitatea. Am
luptat n Corpul de Cmile mult mai mult dect tine. i ai
dreptate eu sunt eful.
Ferris a dat din cap n semn de resemnare.
O s-i sar dracii cnd o s afle. i toate or s se sparg
n capul meu. Iar apoi Hani o s m nlture la fel ca pe
predecesorul meu.
Pi, dac o s afle, normal c o s-i sar dracii. Dar n-o
s afle, pentru c n-o s-i spunem nimic, nu-i aa? America
pltete facturile operaiunilor de aici, aa c mi se pare
normal s facem ce vrem. i nc ceva: nu exist nicio
asemnare ntre tine i Francis Alderson.
De cteva luni, Ferris tot voia s-l ntrebe pe Hoffman
despre predecesorul lui la Amman, dar abia n momentul
acela i s-a ivit ocazia.
De ce l-au declarat persona non grata pe Francis? Nu
mi-a spus nimeni pn acum. N-am gsit nimic n dosare i
nimeni de la Departamentul pentru Orientul Apropiat nu
vrea s-mi spun ce s-a ntmplat. Deci, ce-a fcut?
Hm, hm, hm
Hoffman a nchis ochii i a rmas pe gnduri cteva clipe.
Pentru binele tu, n-o s-i spun.
113

- UN GHEM DE MINCIUNI -

De ce? Ce-a fcut? I-a tras-o soiei cuiva?


Ce s-i spun! Toi iordanienii fac asta. Mi-ar fi prut
bine dac ar fi fost vorba doar de aa ceva.
Atunci ce s-a ntmplat?
ntreab-l pe Hani!
N-o s-mi spun.
Hoffman i-a zmbit, apoi i-a mpins scaunul n spate i sa ridicat s plece.
sta e un semn bun.
Zu? Hai s-i spun care e bnuiala mea cea mai
sumbr, care nu se bazeaz pe nicio informaie. M tem c
Hani s-a descotorosit de Alderson numai ca s vin eu la
conducerea centrului din Amman. Pentru c-s tnr i n-am
mult experien, s-a gndit c m poate manipula, aa c a
scornit ceva nasol despre Alderson. i m-a luat cu el la
Berlin tocmai ca s capete o influen mai mare asupra mea.
Eti paranoic, biete! E o trstur care te poate ajuta
uneori, dar n cazul sta bai cmpii. Hani n-a fost nevoit s
scorneasc nimic despre Alderson. Crede-m!
Atunci ce-a fcut Francis? Haide, vreau s tiu! Trebuie
s tiu!
Hoffman s-a scrpinat n cap i a rmas pe gnduri cteva
clipe.
Bine. O s-i spun, dar numai ca s nu-i mai treac
prin cap tot felul de aiureli. Nzbtia pe care a fcut-o
Francis Alderson a fost c a ncercat s-l recruteze pe unul
dintre adjuncii lui Hani. Se mprietenise cu el i ncepuse
s-l invite la mas. Tipul prea numai bun de recrutat, aa
c Francis a ncercat. Bineneles c i-a oferit nite bani.
Facem asta n fiecare zi ntr-un loc sau altul din lumea asta.
Lui Hani i-a srit andra cnd a aflat. A zis c am profitat
de ncrederea lui. Am ncercat s muamalizm totul. Francis
114

- DAVID IGNATIUS -

a spus c banii erau pentru operaia pe care putiul


individului trebuia s-o fac n America. Dar Hani i-a dat
seama c era o abureal. Ne prinsese cu ma-n sac. Aa c
l-a declarat persona non grata pe Francis.
Iar mesajul lui era: nu v jucai cu mine!
Exact!
Iar acum ne jucm cu el.
Dumnezeule! Calmeaz-te, Roger! Acord-mi puin
ncredere! i i-am mai zis: pn la urm, o s ne fie
recunosctor.
Hoffman i Ferris i-au fcut o vizit lui Hani n dimineaa
urmtoare. eful serviciului secret iordanian era foarte
armant n ziua aceea. Anume pentru vizita distinsului
musafir, Hani se mbrcase ntr-un costum nchis la culoare
i i pusese cravat, dar dup numai cteva minute de
conversaie, cravata i era slbit, iar haina i atrna pe
speteaza scaunului. Judecnd dup felul n care se luau
peste picior, ai fi zis c se cunoteau de mult vreme.
Hoffman a glumit pe seama unei anume Fifi, o femeie care
prea s fi fost implicat ntr-una dintre primele lor
operaiuni comune. O minune a naturii, a spus Hoffman,
fcndu-i cu ochiul lui Ferris, care habar n-avea la ce
nzestrare natural fcea aluzie.
Cnd Hoffman i-a oferit lui Hani un trabuc, iordanianul ia scos propria-i cutie de trabucuri i a insistat ca musafirul
su s ia unul. i-au aprins trabucurile ieftine i au nceput
s pufie cu un aer satisfcut, povestindu-i ntmplri
petrecute n timpul ultimelor operaiuni. Dar Ferris tia c,
att pentru unul, ct i pentru cellalt, atitudinea
prietenoas era o tactic de amnare a discuiei despre
problema care l fcuse pe Hoffman s vin tocmai de la
115

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Washington. Hani n-a adus vorba despre operaiunea de la


Berlin. Poate pentru c era foarte politicos. Sau poate c voia
s-l oblige pe american s deschid el discuia n legtur cu
acel subiect, ceea ce Hoffman a i fcut n cele din urm.
Hani, poate c ar trebui s vorbim pe leau. tiu c eti
un om ocupat i c probabil te ateapt regele.
Cum vrei. tiu c americanilor le place s vorbeasc pe
leau.
ntr-adevr, din tonul lui Hani reieea c, forndu-l pe
Hoffman s deschid subiectul, obinuse o victorie.
Vrei s vorbim despre Berlin, desigur. Presupun c
domnul Ferris i-a dat toate detaliile.
Da, mi-a povestit cum a fost. Trebuie s recunosc: e al
naibii de bine c ai reuit s-l identifici i s-l urmreti pe
individul la. E o operaiune de nota zece! De nota zece! Dar
trebuie s-i spun c sunt un pic nemulumit.
De ce eti nemulumit, Ed? a ntrebat iordanianul pe un
ton preocupat i de neptruns.
Pentru c nu sunt implicat mai mult n operaiune.
Vreau s te ajut s-l foloseti ct mai bine pe Mustafa
Karami, biatul de la Berlin. Vreau s aflu dac nu cumva
am putea s-l infiltrm chiar n inima reelei care organizeaz
atentatele cu maini-capcan din Europa. Pentru noi,
prietene, e o chestiune de via i de moarte. Indivizii tia
vor s omoare americani. De aceea te rog s faci o favoare
Statelor Unite, anume s conducem aceast operaiune
mpreun.
Hani a tcut vreo cinci secunde. Nu-i fcea plcere s-l
dezamgeasc pe Hoffman.
mi pare ru, Ed, a spus el n cele din urm. Aa ceva e
imposibil. tii mai bine dect oricine c de fapt nu exist
operaiuni comune. ntotdeauna exist o parte care tie mai
116

- DAVID IGNATIUS -

mult i una care tie mai puin. Aa c las-m s conduc


singur. mi cunosc meseria. Te-am dezamgit eu vreodat?
Nu, e prima oar. i nu-mi place. Vrem s te ajutm si conduci operaiunea. Putem s aducem o contribuie
important la cazul sta. ntmplarea face s tim foarte
multe despre Karami. Agenia pentru Securitate Naional l
supravegheaz de mult vreme.
Hoffman a scos din serviet un dosar rou, pe care se
vedea un ir de cuvinte-cheie, i l-a pus pe birou.
Vreau ca operaiunea aceasta s fie un succes. Dar
problema e c n-o s-i dau informaiile pe care le am dect
dac o s conducem mpreun.
Hani s-a uita la dosar, apoi la Hoffman. Ferris a neles c
n interiorul su se ddea o lupt.
mi pare ru, Ed. Nu pot s te duc cu preul. i-a
putea spune c vom conduce mpreun operaiunea, numai
ca s te fac s te simi mai bine, dar n-ar fi adevrat. Noi lam gsit i l-am recrutat pe Karami, aa c tot noi o s-l
folosim. O s-i spunem tot ce aflm. mi pare ru, dar numai
n condiiile astea vom putea colabora.
Hoffman s-a ncruntat. S-a uitat la Ferris, ca i cum ar fi
vrut s hotrasc dac s-i cear s ias din camer, apoi sa ntors ctre gazd.
Nu mi-ar plcea deloc s-l rog pe preedintele Statelor
Unite s-l sune pe Maiestatea Sa i s i se plng de situaia
asta. Suntem aliai. De aceea Congresul este dispus s
aprobe virarea n secret a banilor care acoper cea mai mare
parte a cheltuielilor necesare pentru operaiunile voastre.
Banii ia sunt folosii i pentru alte activiti, ca s le zic aa,
ale guvernului iordanian. S tii c nu mi-ar plcea deloc.
Dar mi faci viaa grea, Hani. M pui ntr-o situaie de ccat.
i nu-mi place deloc!
117

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu m amenina, prietene! i-a retezat-o scurt


iordanianul.
Tonul lui, care de obicei era foarte cuviincios, devenise
aspru.
S nu m mai amenini niciodat, Ed, c n-o s-i
mearg! Regele n-o s permit aa ceva! i nici eu! Mai
degrab renunm la toi banii votri dect s v nchipuii
c ne putei cumpra cu cteva sute de milioane de dolari. Lam avertizat deja pe domnul Ferris, subordonatul tu cel
tnr, i mi-am nchipuit c i-a spus.
Roger m-a sftuit s nu-i cer s conducem operaiunea
asta mpreun. Mi-a spus c o s te enervezi i a avut
dreptate. Dar eu tot vreau s controlez operaiunea ntr-o
oarecare msur.
Hani a dat din cap.
N-ai s-o controlezi deloc! I-am spus i domnului Ferris
c operaiunea e complicat i necesit mult timp. Dac
ncercm s-o grbim ca s punem mna pe potul cel mare, no s ne alegem cu nimic. De-aia trebuie s ai rbdare.
tiu c e complicat! Doar nu-s cretin, a spus Hoffman,
lovind uor cu mna dosarul de carton din faa sa. Am citit
transcrierile convorbirilor telefonice pe care le-a interceptat
Agenia pentru Securitate Naional.
Apoi a zmbit.
Ar fi bine s le citeti i tu.
Hani s-a uitat nc o dat la dosar.
A vrea s le citesc.
Adevratul atu al Americii n lumea serviciilor secrete nu
erau nici banii, nici agenii secrei, ci capacitatea de a
intercepta aproape orice convorbire de pe lumea asta.
Ct de valoroase sunt interceptrile? a ntrebat
iordanianul.
118

- DAVID IGNATIUS -

Foarte valoroase! Din ele reiese c, n ultimele ase luni,


Mustafa Karami s-a aflat n legtur cu Hussein Amary, un
lider Al Qaeda din Indonezia. Am auzit de el de la
singaporezi. i-e cunoscut?
Amary? a rostit Hani, apoi s-a gndit cteva clipe. Nu,
nu cred.
Pi, ar fi trebuit. Dup prerea noastr, Amary e foarte
periculos. Se afla n legtur cu cel care plnuiete atacurile
cu maini-capcan din Europa. Noi i spunem Suleiman. Iar
dac Amary ine legtura i cu Mustafa Karami, nseamn c
omul tu de la Berlin e mult mai implicat n plnuirea
operaiunilor dect i nchipui tu.
Foarte interesant!
Hani prea descumpnit.
Mda, nu-i aa?
mi poi da transcrierile convorbirilor? S-ar putea s ne
fie de ajutor. Dup cum ai spus, avem acelai duman.
i mie ce-mi iese?
Ce i-am spus mai nainte: o s-i pun la dispoziie
informaiile pe care le obinem. Cert e c dac am dispune de
mai multe informaii, operaiunea ar avea mai mult succes,
iar tu ai obine mai mult de pe urma ei. Dac pe parcursul
desfurrii operaiunii se va ivi ocazia s colaborm la
planificarea ei, n-o s m opun. Iar Maiestatea Sa nu cred co s aib nimic mpotriv. i vom fi foarte recunosctori
Statelor Unite pentru ajutorul acordat.
Hoffman a luat dosarul de pe birou. Ferris nu-i putea da
seama dac avea s-l pun la loc n serviet. Dar, dup
cteva secunde, i l-a dat lui Hani.
mi place de tine. Joci tare!
Ahlan wa sahlan, a spus Hani. ntotdeauna eti
binevenit la noi.
119

- UN GHEM DE MINCIUNI -

S nu m tragi n piept!
Drag Ed, suntem aliai. Avem un duman comun.
Trebuie s ne purtm respectuos unul fa de cellalt.
Iordanianul strngea dosarul n mn de parc l-ar fi
obinut cu preul unei lupte. i-au dat mna, au mai
discutat o vreme i, n cele din urm, americanii au plecat.
Hoffman i Ferris n-au vorbit deloc nici pe drumul de
ntoarcere la ambasad, nici cnd au strbtut coridoarele.
Au nceput s discute abia cnd au ajuns n incinta izolat a
slii de edine.
Cum de-ai reuit? La sfritul discuiei, ajunsese s-i
cereasc lucrul pe care ai venit tocmai de la Washington ca
s i-l dai.
A fost uor. N-a trebuit dect s-l manipuleze fr
niciun fel de scrupul. ntotdeauna m-am priceput.
Interceptrile erau adevrate?
Mai mult sau mai puin. N-avem niciun dubiu c Amary
i Karami comunicau. mi aduc aminte c au luat legtura
pentru prima oar la puin vreme dup ce iordanienii au
nceput s supravegheze apartamentul de la Berlin al lui
Karami.
De unde tiai voi, cei de la agenie, c l supravegheau?
Nu suntem chiar att de proti. M rog, cel puin eu nu
sunt. Nemilor nu le place ca pe teritoriul lor s se desfoare
nicio operaiune fr acordul lor. Aa c, atunci cnd au
observat c se ntmpl ceva, ne-au anunat.
Hani crede c nemii habar n-au de operaiunea lui.
Asta e una dintre greelile lui. Cnd se afl pe teritoriul
lui, e genial, dar tocmai din cauza asta e niel cam ncrezut
cnd acioneaz n alt parte. mi pare ru c trebuie s
spun.
120

- DAVID IGNATIUS -

Ferris se scrpina n cap. nc ncerca s neleag cum


anume se legau lucrurile pe care i le spunea Hoffman.
Cine a iniiat convorbirile dintre Amary i Karami?
Amary, evident!
De ce e att de evident?
Hoffman l-a tras pe Ferris lng el. i era team c le-ar fi
putut fi ascultat conversaia chiar i n sala de edine
izolat.
Pentru c Amary e omul nostru, i-a optit Hoffman.
sta e pilul e omul nostru! Iar mulumit operaiunii lui
Hani o s reueasc s se infiltreze n Al Qaeda. Iordanienii
or s-l pun n legtur cu reeaua, iar apoi o s nceap
distracia.
Grozav! E un plan excelent! M rog, exceptnd faptul c
trebuie s-i pclim pe iordanieni.
E absolut necesar. Am ncercat s fiu rezonabil: i-am
propus s conducem operaiunea mpreun, dar prietenul
tu Hani m-a refuzat. N-ar fi trebuit, dar m-a refuzat. Aa c
acum o s procedm altfel. N-a fost nevoie s-l conving s ia
interceptrile alea pur i simplu a nhat dosarul. n orice
caz, iordanienii or s ias foarte bine din afacere. O s fie cea
mai important operaiune din cariera lui Hani. i din
cariera ta. Ateapt i-ai s vezi. Trebuie s nelegi c
America se afl n rzboi, iar regulile s-au schimbat.
Aa mi spune ntruna i nevast-mea.
Are dreptate. Luptm mpotriva unui duman nemilos i
nu ne mai putem bizui pe bunvoina prietenilor notri. Nu
mai putem sta n baza unor iordanieni geniali. America
poart propriul ei rzboi, ceea ce nseamn c trebuie s
organizm propriile noastre operaiuni mpotriva teroritilor
din Al Qaeda. N-avem de ales. Dac ateptm, or s moar
oameni.
121

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Sper ca planul s mearg, a spus Ferris, nchiznd


ochii.
O s mearg. E o operaiune bine gndit. i dac n-o
s mearg, o s ncercm altceva. Aa e n rzboi trebuie s
improvizezi! Aa c, dragul meu, nu-i mai face griji i d o
mn de ajutor! M bazez pe tine! Pot s m bazez pe tine?
Bineneles! Poi s ai ncredere total! i s tii c numi fac griji, ci m gndesc la anumite lucruri: arabii sunt
diferii de noi.
Atunci nu te gndi prea mult, c o s te consumi
nervos! i-a spus Hoffman, punndu-i mna crnoas pe
umrul lui. Adu o sticl de whisky i nite ghea. Trebuie s
m mbt ru de tot, ca s m ia somnul n avion.
Pleci la Washington n seara asta?
h! I-am promis lui Ethel c o duc la un spectacol
mine sear. La Regele Leu. i spun cinstit c nu neleg cum
vine chestia! Cum s transformi un film de desene animate
ntr-un spectacol pe Broadway? Dar Ethel vrea s mearg, iar
eu o s m conformez.
Ferris era ncntat de ideea c Hoffman era inut sub
papuc de o soie pe nume Ethel. i-a amintit nu de soia lui,
ci de Alice, i s-a gndit c i-ar fi plcut s o duc la un
musical de pe Broadway, sau la un film, sau ntr-un loc n
care ar fi putut uita c, n inutul acela plin de dealuri aride
i prfoase, duceau o via pe muchie de cuit. Ferris a plecat
s aduc o sticl de whisky, iar Hoffman a rmas n sala de
edine, zmbind mpcat semna cu un anti-Buda.

122

- DAVID IGNATIUS -

9
AMMAN
Alice Melville a plecat la Boston pentru nmormntarea
mtuii ei. Ferris a condus-o la aeroport. Era mbrcat cu o
fust larg verde-deschis i o bluz alb. i prinsese prul
cu o panglic, iar singurul lucru care i lipsea era o agraf.
Ce-i cu nfiarea asta de fat cuminte?
Era o latur a ei pe care o vedea pentru prima oar.
Nu vreau s-o sperii pe mama. E de acord ca eu s lucrez
n Iordania, numai pentru c regele a nvat la Deerfield.
Alice inuse foarte mult la mtua ei, o avocat curajoas,
foarte implicat n viaa societii civile, care o ncurajase s
mearg n Iordania atunci cnd toi cei din jurul ei o
socoteau nebun. Chiar n seara cnd a ajuns n America,
Alice i-a trimis lui Ferris un e-mail n care a adugat i
urmtorul lucru: Mtua Edith era i mai nebun dect
mine. n primele zile, i-a trimis cteva mesaje caraghioase
unul dintre ele coninea un filmule de desene animate de pe
internet, n care Statele Unite l scoteau din srite pe Bin
Laden asaltndu-l cu telefoane promoionale. Apoi nu i-a mai
scris. Desigur, era foarte ocupat, sau foarte afectat de
moartea mtuii. Sau poate c, odat ntoars acas, unde
se simea n siguran, uitase cu totul de el.
Ferris s-a adncit n munc. Vizita lui Hoffman fusese un
adevrat oc pentru el i adusese aminte c lucra ntr-o
bran n care orice aciune era permis, atta vreme ct
ddea roade. Se ntreba dac folosea ntr-adevr la maximum
mijloacele pe care le avea la ndemn pentru a ptrunde n
reeaua lui Suleiman. De fapt, nu dispunea dect de adresa
casei conspirative n care agenii lui Suleiman l recrutaser
123

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pe Nizar, bietul irakian care fusese omort la mai puin de


douzeci i patru de ore dup ntlnirea cu Ferris. Era o vil
situat la marginea de sud a oraului, n cartierul Jebel AlAkhthar. Din momentul n care fcuse rost de adres agenia
o supraveghea ncontinuu. Pusese la cale o misiune prin care
reuise s se conecteze la linia telefonic a vilei i adunase o
mulime de informaii despre familia iordanian care locuia
acolo, ncercnd s gseasc legturi ntre membrii ei i
agenii Al Qaeda. Dar nc nu ieise nimic la iveal.
Era o cas simpl, construit din bolari i nconjurat de
un zid murdar, ridicat din crmizi. Proprietarul ei era un
iordanian puin trecut de aizeci de ani, pe nume Ibrahim
Alousi, care lucrase pentru o firm de construcii arab din
Kuweit i se pensionase de puin vreme. Cei doi fii ai si
erau ingineri i lucrau pentru filiala din Iordania a aceleiai
companii, iar soiile i copii lor triau cu toii n acea vil.
Toi erau musulmani practicani. Se sculau n zori pentru
rugciunile de diminea i mergeau aproape n fiecare vineri
la moschee, dar nu preau s aib vreo legtur cu grupurile
salafiste9 din Iordania. Oamenii lui Ferris au supravegheat
vila cu rbdare i s-au inut dup membrii familiei, dar n-au
gsit niciun indiciu care s ateste vreo legtur ntre ei i
reeaua lui Suleiman. Poate c familia Alousis era foarte
precaut, dar n cele din urm eful de operaiuni de la
Departamentul pentru Orientul Apropiat l sftuise s pun
capt acelei operaiuni de supraveghere era scump i nu
furniza nicio informaie. Dar Ferris nu voia s renune la
singura lui pist, pe care o obinuse cu preul unor viei
Salafism: coal de gndire sunnit care susine c doctrina islamic
era complet nc de pe vremea lui Mahomed, respingnd toate inovaiile
care i-au fost aduse ulterior (n. tr.).
124
9

- DAVID IGNATIUS -

omeneti. Membrii familiei Alousi aveau un aer att de


nevinovat, nct lui Ferris i se preau suspeci.
Aa c a hotrt c venise timpul s treac la aciune.
Ateptase destul ca oamenii din reeaua lui Suleiman s-i
trdeze prezena ntr-un fel sau altul. Venise momentul s-i
provoace. Avea s arunce o momeal o provocare irezistibil
membrilor familiei Alousi, ca s vad cum aveau s
reacioneze. i ntmplarea fcea s aib la ndemn exact
momeala de care avea nevoie ca s-i ademeneasc prada.
Francis Alderson, predecesorul su, recrutase un tnr
palestinian pe nume Ayman, care se refugiase din Jenin, un
ora din Cisiordania. Locuia la Amman i, la fel ca
majoritatea palestinienilor, lucrul pe care i-l dorea cel mai
mult era o viz pentru Statele Unite. Consulatul l
recomandase centrului CIA din Amman ca pe un posibil
recrut, iar Alderson aprobase racolarea lui chiar nainte s
fie dat afar. Dei n documentele centrului figura ca agent,
nu i se atribuise nc nicio misiune. Ferris i fcuse rost de
una.
S-a ntlnit cu Ayman ntr-o camer a hotelului
Intercontinental, situat n apropierea Pasajului trei. n anii
80, cnd Ambasada Statelor Unite se afla peste drum,
hotelul constituia inima vieii mondene, dar de ceva vreme
nu mai era n centrul ateniei. Cnd Ayman a ciocnit la ua
apartamentului de la unul dintre etajele superioare, Ferris
era deja nuntru i l atepta. Lumina puternic a soarelui
se reflecta n apa piscinei de lng hotel i ptrundea prin
ferestre. Dup ochii larg deschii ai tnrului, Ferris i-a dat
seama c era camera cea mai luxoas pe care o vzuse
vreodat. Avea nfiarea aspr a unui arab tnr: mini
vnoase, fa osoas i ten plin de bube, acoperit n parte de
125

- UN GHEM DE MINCIUNI -

o barb epoas. Purta o tichie de rugciune mpletit din


ln alb. Era omul pe care-l cuta.
I-a spus tnrului ce avea de fcut. Trebuia s mearg la
casa din cartierul Jebel Al-Akhthar i s spun c voia s-l
vad pe unul dintre fraii Alousi. Dac nu era niciunul acas,
trebuia s ntrebe cnd aveau s se ntoarc, iar apoi s
mearg acolo nc o dat. Cnd avea s-l ntlneasc pe unul
dintre ei, trebuia s spun o singur propoziie: Am un
mesaj din partea lui Suleiman. Cnd acela dintre fiii lui
Alousi cu care ar fi reuit s stea de vorb l-ar fi ntrebat ce
mesaj fusese nsrcinat s transmit, Ayman trebuia s-i
spun s mearg la o anumit adres din Zarqa n ziua
urmtoare, la ora apte seara. Era o capcan: dac familia ar
fi avut vreo legtur cu reeaua, atunci cu siguran unul
dintre membrii ei ar fi trebuit s mearg la acea adres, fie i
numai ca s verifice dac mesajul era fals.
Cnd Ferris i-a repetat instruciunile, Ayman prea
nelinitit. A ncercat s-l ncurajeze. I-a spus c dac avea s
ndeplineasc aa cum trebuia misiunea, urma s primeasc
viza pentru Statele Unite, dar dac avea s fac vreo
greeal, ar fi ncput pe minile celor de la Departamentul
General de Informaii.
Casa familiei Alousi era construit n coasta unei coline
abrupte. Avea dou niveluri, iar barele de fier forjat ruginite
care se vedeau pe acoperi ddeau de neles c btrnul
Alousi intenionase s construiasc nu un etaj, ci dou, dar
rmsese fr bani. Pe strzile din apropiere, brbai cu
broboade i femei crora nu li se vedeau dect ochii mergeau
cu capetele plecate, fr s aud i fr s spun nimic.
Vntul uiera pe strzile prfoase i desprindea pietricele de
pe coastele colinei. ntruct Ferris pusese un agent s
126

- DAVID IGNATIUS -

supravegheze cldirea, putea urmri pe monitorul su tot ce


se ntmpla. Ayman s-a apropiat de ua casei i a vorbit mai
nti cu o femeie. Apoi a aprut btrnul Alousi, iar Ferris a
cltinat din cap, creznd c bieii lui erau plecai. Dar, n
cele din urm, a aprut n prag unul dintre ei, mbrcat cu
un trening bleumarin. S-a uitat precaut la Ayman, apoi l-a
invitat n cas.
Ayman a rmas nuntru aproape o or. Ferris nu-i putea
da seama dac era de bine sau de ru. ntr-o or, familia
Alousi i putea pune suficiente ntrebri ct s ias la iveal
c identitatea sumar pe care o construise Alderson pentru
tnrul su agent nu era dect o nscocire. Dar cnd Ferris
l-a chestionat n noaptea aceea, Ayman i-a spus c n ora pe
care o petrecuse nuntru nu se ntmplase nimic important.
Mai exact, nu se ntmplase nimic. Transmisese mesajul aa
cum i ceruse Ferris. Spusese c avea un mesaj de la
Suleiman. l ntrebaser cum era posibil s primeasc un
mesaj de la Suleiman, din moment ce nu cunoteau niciun
Suleiman. Spuseser c probabil era o greeal. Ferris l-a
ntrebat de ce sttuse att de mult, din moment ce nu
neleseser mesajul, iar Ayman i-a spus c, din politee, l
serviser cu ceai i cafea, apoi l ntrebaser despre familia
lui din Jenin i despre prietenii lui. l ntrebaser i dac
fusese arestat vreodat de israelieni. Ayman era bucuros ci ndeplinise misiunea, oricare ar fi fost ea. Voia s afle cnd
urma s obin viza, iar Ferris i-a spus c avea s dureze
cteva sptmni, cel mult o lun.
Trei zile mai trziu, Departamentul General de Informaii a
descoperit cadavrul lui Ayman ngrmdit ntr-o lad de
gunoi amplasat n apropierea adresei din Zarqa unde ar fi
trebuit s aib loc ntlnirea. Limba i fusese smuls, iar n
127

- UN GHEM DE MINCIUNI -

locul ei se vedea un ciot acoperit cu snge nchegat. Cadavrul


avea i alte semne de tortur: coaste rupte i degete lips.
Unul dintre asistenii lui Hani i adusese pozele la ambasad
ntr-un plic nuntrul cruia se afla i un bileel cu
urmtoarea nsemnare: Pentru informarea dumneavoastr.
Deci iordanienii tiau c luase legtura cu Ayman. S-a
strduit s se uite la fotografii. i era foarte ndatorat bietului
biat.
Ferris l-a sunat pe adjunctul lui Hani i i-a spus c avea
nevoie de o favoare. I-a dat adresa familiei Alousi din Jebel
Al-Akhthar, cerndu-i s fac de urgen o descindere i s-i
aresteze pe toi cei care locuiau acolo. I-a spus c avea s-i
explice totul mai trziu. Echipa DGI a ajuns acolo ntr-o or,
dar n-a gsit pe nimeni. Toi membrii familiei Alousi
plecaser n mare grab, prsind casa noaptea, pe drumul
din spate. Aruncaser cteva haine n valize i dispruser n
ntuneric. Adjunctul lui Hani l-a sunat pe Ferris i i-a spus
c DGI va ncerca s pun mna pe familia Alousi. Dar Ferris
bnuia c toi membrii ei trecuser deja grania se aflau la
Damasc, la Riad sau poate la Fallujah.
Momeala lui Ferris funcionase vila era ntr-adevr o
cas conspirativ. Dar totul se dusese de rp. Toate
informaiile pe care le obinuser mulumit supravegherii
continue erau inutile. Hani nu sunase, iar Ferris se simea
uurat, pentru c nu fusese nevoit s-i explice cum ajunsese
tnrul din Jenin n lada de gunoi. nvase ceva din acea
operaiune, anume c infiltrarea n reeaua dumanului era
mai dificil dect i nchipuise. Se afla n faa unui zid i
niciuna dintre crmizi nu era slbit. Poate c Hoffman
avea dreptate. Poate c singurul mijloc prin care putea
ptrunde n reea era neltoria, dar nu-i putea da seama
cum anume ar fi putut s-i nele dumanul.
128

- DAVID IGNATIUS -

Ferris atepta ca Alice s se ntoarc. Ura partea


birocratic a muncii sale. Pentru absolut orice lucru era
nevoie de rapoarte, aprobri i mesaje telegrafice semnate cu
nume de cod, crora ofierii CIA le spuneau nume ridicole.
Numele lui de cod era Hanford J. Sloane. Dac ar fi vrut, ar fi
putut inventa la adpostul acelui pseudonim o puzderie de
operaiuni i recrutri fictive. Dar lui Ferris chiar i plcea
spionajul. n schimb, hroagele l plictiseau la culme.
Monotonia de la birou a fost ntrerupt de o telegram
secret primit de la Andy Cohen, cel mai bun prieten al lui
de la Ferm, al crui nume ridicol era Everett M. Farcas.
nainte s intre n CIA, Cohen era nscris la un doctorat n
sinologie i, la fel ca Ferris, suferea de plictiseal n stadiu
terminal. Era nalt i avea un barbion compus din cteva
fire subiri. La nceput, instructorii l puseser s i-l rad,
dar apoi Cohen l lsase din nou s creasc. i plcea s
ironizeze tot i pe toat lumea. Spre deosebire de Ferris, care
tia de la tatl su ct de banal putea fi munca n agenie,
Cohen i imaginase c lumea spionajului e plin de brbai
ca Pierce Brosnan i de femei ca Sharon Stone. Cnd dduse
de instructorii de la Ferm, bondoci i trecui de patruzeci de
ani, i optise lui Ferris: E o glum, nu? Viaa pe care o
dusese n tabra de antrenament i-a dat de neles c
situaia din CIA era nasoal. n noaptea dinaintea absolvirii
stagiului, i spusese: tii ceva, oamenii tia-s nite ratai.
Dar a rmas n agenie i i trimitea regulat rapoarte despre
incompeten i prostia colegilor si.
Primul su post n strintate a fost la Taiwan, unde a
ignorat avertismentul pe care i-l dduse eful centrului CIA
i a recrutat ageni taiwanezi. Ca pedeaps pentru iniiativa
lui inadmisibil, i s-a dat un post la Corpul de Control al
129

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Cadrelor de la sediul central. Creat la nceputul anilor 90, cu


scopul de a reduce cheltuielile inutile i birocraia, CCC
devenise un fel de manufactur, care oferea locuri de munc
pentru zeci de ofieri de recrutare transformai n scriptologi.
Corpul examina activitatea agenilor i, dac era cazul, i
disponibiliza pe cei care nu mai erau utili. ntruct lui Cohen
i se prea c toi agenii erau inutili, ar fi vrut s-i concedieze
n bloc, dar nu-i plcea deloc s care de colo-colo hroage i
s purice dosarele de activitate ale agenilor. Aa c lucra ct
mai puin posibil, iar n timpul care-i rmnea fcea schimb
valutar de pe contul pe care i-l deschisese la E*Trade i
scria diatribe pe care i le trimitea lui Ferris.
Ultima lui epistol ncepea astfel:
Colegii mei de la CCC sunt proti bt, Roger! M
nspimnt! La CCA au ajuns toi indivizii de la Ferm care
erau att de neghiobi, nct nici nu tiau s citeasc o hart.
nfricotor e c tia decid care ageni merit s fie pstrai.
Zu c e incredibil! Tipul din biroul de alturi e un mormon din
Salt Lake pe care l cheam Stan. Ieri mi-a spus c unul dintre
ofierii de recrutare ar trebui dat afar pentru c a recunoscut
la testul cu detectorul de minciuni c, atunci cnd era mic i
locuia la o ferm din Nebraska, a fcut sex cu o oaie. O chestie
ridicol, nu? Dar Stan s-a suprat ru de tot. A zis c individul
reprezint un risc pentru agenie. Ce-o fi fost n capul lui? C o
s-l antajeze oaia? i vine s crezi? i s-i mai zic una tare!
l mai ii minte pe Aaron Fink, de la cursul de supravieuire i
autoaprare? Ei bine. Stan crede c recrutrile pe care le face
Fink n Lima sunt fictive, pentru c majoritatea recruilor au
nume evreieti. Doamne ferete! E limpede c Fink e evreu, dar
oare Stan i nchipuie c i recruta pe indivizii ia la ordinele
baronului Rothschild? Te apuc groaza! Aa c m-am uitat pe
130

- DAVID IGNATIUS -

lista agenilor lui Aaron i am vzut c pe cei mai muli i


chema Sanchez sau Ruiz nume spanioleti ct se poate de
obinuite nu Schickelgruber sau Gottbaum, pentru numele lui
Dumnezeu! Aa c i-am spus lui Stan: Prietene, cred c nu
prea ai nimerit-o! Astea nu-s nume evreieti i, chiar dac ar fi,
unde dracului vezi tu problema? Iar Stan mi zice: S-ar putea
ca numele s fi fost schimbate. Mnca-i-a! Care va s zic
tia-s oamenii cu care am de-a face! Nu-s doar tmpii, ci
tmpii antisemii n toat regula! Zu aa, agenia se duce de
rp! S nu te ntorci! Rmi pe teren ct de mult poi, apoi
scoate la naintare piciorul la paradit i pensioneaz-te pe
caz de boal. Eu o s m angajez la Fox News, ca s dau nas
n nas cu realitatea! Cu drag, Everett M. Farcas.
Ferris i-a trimis un rspuns scurt, de care a ataat i
cteva glume pe care le gsise pe internet. Cohen avea
dreptate. Muli dintre angajaii ageniei erau de o
incompeten ridicol. Dar Ferris nu era incompetent, iar
Hoffman cu att mai puin, aa c avea s uite de toi ceilali
i s-i vad de treab.
Ca s se mai destind, Ferris s-a dus la biblioteca de la
Consiliul Britanic. Unul dintre hobby-urile lui era s citeasc
despre operaiunile de spionaj din cel de-al Doilea Rzboi
Mondial. Citise aproape toate crile care se scriseser
vreodat despre moia Bletchley10, despre tehnica de spionaj
a britanicilor i despre stratagemele prin care i pcleau pe
nemi, manipulndu-le agenii prini n Marea Britanie.
Moia Bletchley este situat n oraul Milton Keynes din comitatul
Buckinghamshire. n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, a
adpostit cel mai important centru britanic de decriptare a
comunicaiilor codate (n. tr.).
131
10

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris tia c britanicii se aflaser la un pas de a pierde


rzboiul. Retragerea de la Dunkerque fusese un dezastru, iar
bombardamentele aeriene ale nemilor le provocaser mari
pierderi. Dumanii lor erau mai puternici i mai feroce.
Singurul avantaj al britanicilor era c se pricepeau la
dezlegat enigme. Ferris lua cri de pe rafturi i spera s
gseasc ceva care s-l mbrbteze sau mcar s-l distrag
de la munca sa.
La o sptmn dup plecarea lui Alice, Ferris se afla n
apartamentul su mare i gol i, ca de obicei, mnca singur.
Geamurile zorniau din pricina vntului de sfrit de
octombrie o adiere rece i uscat care venea dinspre deert
i l ptrundea pe Ferris pn la oase. Era ziua n care
Gretchen obinuia s-l sune. Dar conversaia lor a fost mai
plicticoas dect de obicei. Ferris nu putea s vorbeasc
despre munc i nici nu tia despre ce altceva s discute cu
ea. Vorbind optit i gutural, Gretchen i-a povestit lucrurile
pe care voia s i le fac n pat, atunci cnd avea s se
ntoarc. Ferris i-a cerut s nceteze, pentru c linia
telefonic probabil c era urmrit, dar n-a reuit dect s-o
excite i mai tare.
Chestia asta nu-mi place deloc!
Se referea nu doar la discuia despre sex pe o linie
telefonic urmrit, ci i la relaia lor.
Eti prost dispus, iubitule. Asta-i tot. Sun-m cnd n-o
s mai fi att de ursuz.
Recunoate! i-a spus el cnd a nchis telefonul. i-e dor
de Alice. i mai era ceva: i era team ca nu cumva Alice si fi pierdut interesul pentru el dup ce se ntorsese acas i
trise printre studenii supradotai din Boston, acel centru
universitar care reprezenta o mare pepinier de talente. Viaa
132

- DAVID IGNATIUS -

lui prea o imagine n oglind ct se poate de pervers. Era


cstorit cu Gretchen, pe care n-o iubea, i se ndrgostise
de Alice, dar i era team c ea s-ar fi putut simi atras de
alt brbat.
Ferris era ntins n pat i atepta s-l ia somnul. Aa cum i
se ntmpla uneori, i-a adus aminte de un episod din viaa
lui care i rmsese ntiprit n memorie. Era vorba de un
meci de lupte greco-romane pe care l disputase pe vremea
cnd se afla n ultimul an la liceul George Marshall din
Fairfax. Conducea cu o diferen de puncte destul de mare i
ar fi putut s ctige n cea de-a treia repriz. Dei
adversarul su era epuizat, Ferris nu slbea ritmul. Voia s-l
pun la podea i s obin o victorie categoric. l apucase de
gt i i trgea cu putere braul n jos, astfel nct s-l
trnteasc pe spate. Biatul a ncercat s spun ceva, dar na reuit dect s scoat un geamt. Apoi s-a auzit o
trosnitur i un ipt foarte ascuit. Ferris i-a dat seama ci rupsese mna. Spectatorii au rmas uluii i n-au scos
niciun cuvnt n timp ce adversarul su a ieit din ring
blbnindu-se i inndu-se de ncheietura minii rupte.
Apoi au nceput s huiduiasc. Unii dintre spectatori
presimiser c avea s se ntmple ceva grav i dduser
seama c Ferris nu voia doar s-i nving adversarul, ci s-l
distrug. Cnd se gndea la acel meci, i aducea foarte bine
aminte mai ales momentul de dinainte s aud trosnitura,
cnd biatul gemuse i ncercase s-i spun s se opreasc.
Ferris a nchis ochii, ncercnd s alunge amintirea. Dei
tria cu ea de aproape douzeci de ani, nc l mhnea. Nu
violena n sine era problema, ci violena neintenionat
faptul c putea face ru cuiva fr s vrea. Apoi i-a
ndeprtat gndul dac voia, i putea mpiedica mintea s
133

- UN GHEM DE MINCIUNI -

zboveasc asupra lucrurilor care-l deranjau i n cele din


urm a adormit.
Alice s-a ntors dup zece zile i, imediat ce a aterizat la
aeroportul Regina Alia, l-a sunat pe Ferris.
mi pare ru, dar s tii c mi-a fost dor de tine, i-a
spus, ca i cum i-ar fi recunoscut un defect de caracter. Ct
am fost plecat, m-am gndit mult la tine, Roger. De fapt, tot
timpul. De-aia nu te-am sunat: eram nelinitit.
Da? i mie mi-a fost dor de tine. O fi bine sau ru?
Nu tiu. Presupun c e de bine. Dar o s trebuiasc s
aflm.
Aa e! Cnd ncepem?
Pi a spus ea, fcnd o pauz ca i cum s-ar fi gndit
cu adevrat la problem. De mine sear. Ce zici? Trebuie s
m odihnesc. Brbatul care a stat lng mine n avion a
sforit toat noaptea, de la Boston pn la Londra. i, n
plus, avea bromhidroz.
La ce or s vin s te iau?
Nu prea mi place s ne ntlnim n ora. Spune-mi, tii
s gteti?
Oarecum. Nu foarte bine.
Nu conteaz. Cumpr carne pentru friptur, civa
cartofi i nite vin. N-o s avem nevoie de altceva. Ce zici? i
nite fasole verde, dac gseti. Sau broccoli. Sau morcovi. E
bine aa?
Ferris i-a promis c avea s se ocupe de cumprturi, iar
cnd a nchis telefonul era bucuros. i-a petrecut cele
douzeci i patru de ore care au urmat ateptnd cu plcere
momentul n care avea s-o revad: se gndea nu doar la sex,
ci mai ales la bucuria de a o avea din nou alturi de el pe
Alice o ap azurie, nesfrit de adnc. I-a cerut menajerei
134

- DAVID IGNATIUS -

s arunce ziarele vechi i toate resturile care se adunaser


prin cas, apoi a trimis-o s cumpere de mncare i multe
flori. A pus nite lumnri n dormitor, dar apoi s-a gndit c
ar fi fost prea mult i le-a strns.
Alice a ntrziat jumtate de or. Cnd a deschis ua i s-a
uitat la ea, Ferris a dat uor din cap. Alice avea un chip
luminos, pe care se putea citi nerbdarea, iar prul ei blond
prea c scnteia n ntunericul albstrui al nopii.
Dumnezeule, ct de frumoas eti!
Las-m s intru odat! Mi-e frig.
A intrat n apartament, l-a srutat i a spus:
Ateapt puin. Vrea s arunc o privire.
S-a plimbat singur prin tot apartamentul, uitndu-se n
fiecare camer. A zbovit puin mai mult n dormitorul
principal, ca s-l examineze cu atenie. Apoi s-a ntors dnd
din cap.
Mam! mi nchipui c eti mare mahr! Apartamentul e
enorm.
E al ambasadei. Se presupune c angajaii vin cu
familiile, aa c apartamentele sunt destul de mari.
Destul de mari? sta e uria! M rog, n-o s m apuc
s-i fac moral. N-o s-i spun cte familii palestiniene
nevoiae ar putea locui n apartamentul sta. Aa c, haide,
poart-te ca o gazd! Ce ai de but?
Vrei ampanie?
Alice a ncuviinat din cap, iar Ferris a adus o sticl de
Dom Perignon pe care o luase chiar n ziua aceea din stocul
rmas dup plecarea grabnic a lui Alderson. Dup ce s-a
uitat la etichet, Alice i-a spus:
ampania asta ar trebui s m impresioneze? Dom
Perignon? Ei bine, trebuie s-i spun c nu sunt
impresionat. Femeile n-au ncredere n brbaii care
135

- UN GHEM DE MINCIUNI -

cumpr ampanie ieftin. Nu folosete la nimic. E ca i cum


o femeie i-ar cumpra lenjerie ieftin, nelegi ce vreau s
spun? Bineneles c nu.
Ferris a umplut dou pahare pe care le-au but repede,
stnd pe canapea, n timp ce Alice i vorbea despre cum
fusese acas, despre prinii, fraii i verii ei. Ferris a umplut
paharele nc de dou ori, iar ea vorbea mai departe. I-a
spus c le povestise despre el celor de acas, dar c nu-i
ddea seama de ce. Tocmai de aceea se ntorsese la Amman
att de dornic s-l vad. Voia s neleag de ce-i dusese
dorul att de mult.
Ferris s-a apropiat de ea i a luat-o pe dup umeri. Alice sa sprijinit de el, iar apoi s-a dat napoi ca s se uite la el.
Te cunosc, Roger. Crezi c nu tiu nimic despre tine, dar
te neli. Eti o fire deschis, dar nu vorbeti despre tine. Eti
curajos, dar i-e team de ceva. i-e team c trebuie s ai
grij de tot. Dar nu-i aa. n noaptea asta, trebuie doar s
stai cu mine.
Ferris nu i-a rspuns. I-a atins faa cu mna, plimbndui uor degetele peste obrajii i buzele ei. I-a dat pe spate
prul de pe frunte, care era foarte mtsos i subire,
aproape la fel ca al copiilor. Apoi a tras-o spre el. Alice s-a
ncordat o clip, apoi s-a destins, apropiindu-i gura de a lui.
Ferris a srutat-o blnd, buzele lui abia atingndu-le pe ale
ei. Alice a deschis uor gura, iar limbile li s-au atins. Ferris
era excitat i s-a apropiat i mai mult de ea.
Ochii lui Alice s-au deschis larg, apoi s-au nchis.
Nu nc. Trebuie s-i pregtesc cina.
A pregtit carnea, cartofii i fasolea neagr pe care le
cumprase menajera de la pia. n timp ce gtea, a cntat
cu o voce surprinztor de bun Its Raining Men. Ferris s-a
gndit c era cea mai dezinvolt persoan pe care o ntlnise
136

- DAVID IGNATIUS -

i a ncercat s-i nchipuie cum se comporta n pat o


asemenea femeie.
Alice a surprins expresia ochilor si.
Deschide vinul! F-te util! a cerut ea, iar Ferris a
nceput s caute tirbuonul.
Au luat cina pe terasa nchis.
Stinge lumina! i-a cerut Alice.
Partea aceea a apartamentului nu ddea spre ora, iar
noaptea neagr ca smoala a deertului te fcea s crezi c ai
fi putut vedea toate stelele de pe cer.
Ia-m de mn.
De ce? a ntrebat Ferris, cruia i era foame.
Trebuie s spunem o rugciune. Fii atent, Roger.
Rugciunea asta e folosit n familia mea de trei sute de ani.
Vreau s-o spun pentru c e o sear special. Trebuie s-o
nvei i tu pn la Ziua Recunotinei. nchide ochii.
Doamne, n paza Ta ne ii i ne miluieti cu binecuvntrile
Tale, iar inimile noastre pline de smerenie ie i aduc
mulumire. Amin! Zi amin!
Amin!
Alice i-a strns mna, apoi i-a dat drumul. Ferris a
deschis ochii i s-a uitat la ea. S-a simit dintr-odat vinovat.
Era att de ndrgostit i ncreztoare, iar el i ascunsese
ceva important poate lucrul cel mai important. n timp ce
mncau, Alice i-a povestit despre zilele petrecute acas. A
mncat cu poft friptura i cartofii, dar nu s-a atins de
fasolea neagr. Dup ce a terminat, a dat farfuria la o parte
i s-a uitat vistor spre stele, apoi s-a ntors ctre el. i-a dat
jos pantoful i a nceput s-i plimbe degetele pe gamba lui
Ferris.
Trebuie s-i mrturisesc ceva, a spus Ferris cu
stngcie.
137

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Care-i problema? Nu-i plac fetele? a chicotit ea.


Nu, e ceva serios.
Ah, bine. Despre ce-i vorba?
Ferris a dat uor din cap.
Nu tiu cum s-i spun. Mi-e jen. S tii c sunt
cstorit.
tiu! Doamne, ct de fraier m crezi? a spus ea, fcnd
un gest cu capul.
De unde tii? Doar nu i-am spus nimic i nici n-am
mai purtat verigheta de cnd te-am cunoscut.
E evident! Un burlac ar fi ncercat s sar pe mine chiar
de la prima ntlnire. Dar tu ai fost mai rbdtor. Mai matur.
La fel ca un brbat nsurat. Asta pe de-o parte.
Am vrut s sar pe tine att la prima ntlnire, ct i la
urmtoarele dou.
Nu-i vorba numai de asta. Eti uor trist chiar i atunci
cnd te simi bine, ca i cum ai avea nevoie de un lucru pe
care o anumit persoan nu reuete s i-l ofere. Nu e vorba
de sex, ci de dragoste. Aa am reuit s-mi dau seama c eti
nsurat i c ai o csnicie nefericit.
Aa e. Am nevoie de dragoste. i am o csnicie
nefericit.
Ferris a vrut s-i ating mna, dar Alice i-a retras-o.
Unde mai pui c m-am i interesat.
Cum adic te-ai interesat?
Am ntrebat pe cineva de la ambasad. Una dintre
secretarele voastre e nscris la un curs de yoga pe care l
frecventez i eu. I-am spus c am ntlnit un brbat foarte
atrgtor pe care-l cheam Roger Ferris, iar ea mi-a zis: Ai
grij! E cstorit. Aa c tiam. Dar toate celelalte chestii
sunt adevrate. De-aia am ateptat att de mult timp. Am
vrut s vd dac merit s m ncurc cu tine.
138

- DAVID IGNATIUS -

Nu eti suprat c nu i-am spus nc de la nceput c


sunt cstorit?
Nu, pentru c mi-ai spus n cele din urm. Dac nu miai fi spus, poate c n-a fi fcut amor cu tine. Nu, nu-i
adevrat: tot am fi fcut amor. Dar e mai bine aa. i
urmeaz s-i prseti soia.
Ai dreptate. Vreau s divorm. O s-i spun cnd m
duc la Washington.
Roger, dac nu eti fericit, ar trebui s divorezi. Dar nu
pentru mine, ci pentru binele tu.
Acum sunt fericit.
Da, dar urmeaz s fii i mai fericit.
L-a luat de mn i l-a dus n dormitor. Lng pat era o
lumnare. Alice o pusese acolo pe ascuns atunci cnd se
plimbase prin apartament. Cnd au intrat, a aprins-o.
Ia-m n brae, a spus ea.
Ferris i-a atins prul i buzele, apoi a tras-o spre el. Au
nceput s se srute, iar ea i-a desfcut cureaua. n timp ce
Alice i trgea n jos pantalonii, Ferris i-a vrt mna sub
rochia ei. Materialul moale dintre picioarele lui Alice a prut
c se destram. i-au aruncat hainele pe jos. Ferris a ntinso pe pat i a privit-o n lumina plpitoare a lumnrii:
obrajii ei erau netezi precum alabastrul, i acoperise snii cu
un gest pudic, dar apoi i-a dat mna la o parte. Apoi a vzut
cicatricele de pe piciorul lui la lumina lumnrii, semnau
cu nite deluoare moi.
Alice i-a desfcut picioarele, dezvluindu-se ochilor lui i
lsndu-se n seama minilor sale delicate. Ferris i-a atins
trupul cu pielea lui fierbinte.
Te doresc! i-a spus ea, iar cuvintele i erau nbuite de
dorin.
139

- UN GHEM DE MINCIUNI -

I-a luat mdularul n mn i i l-a ndreptat ctre ea.


Ferris a ptruns-o uor, iar Alice l-a tras mai nuntrul ei,
micndu-i trupul cu agilitate. Apoi i-a spus ceva, dar
nainte ca Ferris s-i poat rspunde, trupurile lor au ajuns
dintr-odat la aceeai prpastie a dorinei. A simit c Alice
se strnge n jurul lui i a uitat de sine, fiind cuprins de un
fior de plcere care i-a purtat pe amndoi spre un trm
nvluit ntr-o lumin orbitoare. Ferris i-a sprijinit capul pe
snii ei, pe care i umezise cu saliv, i i-a ascultat btile
inimii.

140

- DAVID IGNATIUS -

10
AMMAN
Cteva zile mai trziu, Ferris a fost chemat de Hani n
biroul lui. S-a dus singur la Departamentul General de
Informaii, conducnd pe drumul care cotea brusc i ddea
la iveal fortreaa aezat n coasta muntelui. n ziua aceea,
a fost condus de doi sergeni care l flancau ca i cum ar fi
fost gardieni. i, pentru prima oar, n-a mai fost pus s
atepte n biroul adjunctului, ci a fost dus direct la Paa.
Ferris nu tia ce se ntmplase. Nu avea niciun motiv s
cread c Hani ar fi fost suprat; de fapt, nu auzise nimic
despre el de cteva zile.
Cnd a intrat n biroul lui Hani, Ferris i-a dat seama
imediat c ceva nu era n regul. Iordanianul i pierduse
bravura obinuit. i crescuse barb i avea cearcne
pronunate, de parc n-ar fi dormit de cteva nopi. I-a fcut
semn s se aeze pe scaunul din faa biroului su, nu pe una
dintre canapelele pe care stteau de obicei. A ateptat ca ua
s se nchid, apoi a tcut cteva clipe, ca s se liniteasc.
Mustafa Karami a murit, a spus iordanianul, pe un ton
rece. Omul nostru din Berlin. A fost ucis n urm cu o
sptmn.
n vocea lui Hani se simea o furie puternic. Era expresia
nemulumirii, a suprrii i a regretului c toate eforturile i
fuseser zdrnicite. Nu regreta att pierderea acelei viei,
ct zilele de munc de care fusese nevoie pentru planificarea
operaiunii. Se gndea la vieile pe care le-ar fi putut salva
dac operaiunea ar fi reuit.
Ferris nu tia ce s spun.
Cine l-a omort? a ntrebat el n cele din urm.
141

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Presupunem c unul dintre oamenii lui de legtur din


Al Qaeda. L-au omort la Madrid. Ce nu nelegem e de ce a
fost omort?
Iordanianul s-a uitat int n ochii lui Ferris i l-a ntrebat:
Tu ce crezi?
Ferris a fcut o pauz lung, prea lung.
N-am nici cea mai vag idee.
Nici cea mai vag idee. Asta nseamn mai mult dect
un simplu nu, ceea ce m face s m ntreb de ce simt
oamenii nevoia s nege folosindu-se de cuvinte suplimentare.
De ce spun n-am nici cea mai vag idee, cnd un nu ar fi
suficient? E ciudat, nu crezi?
Bine, Hani. O s-i dau varianta simpl a rspunsului.
Nu tiu cine l-a omort pe Mustafa Karami. Am aflat c a
murit abia acum, dup ce am intrat n biroul tu.
Hani nc medita asupra cuvintelor.
Araba e alctuit n aa fel, nct toate propoziiile pe
care le rosteti n limba asta sunt mincinoase ntr-o oarecare
msur. Chiar i atunci cnd spui adevrul. Limba noastr e
fcut pentru poei, nu pentru ingineri. Dar engleza e
simpl. E o limb a lui da i nu. Dac oamenii adaug
ceva, cu siguran au un motiv. Ori de cte ori oamenii ncep
cu i spun cinstit, Hani sau: Hani, o s-i zic pe
leau, presupun c m mint. Dac ar spune adevrul, nar avea nevoie de cuvintele astea suplimentare care s le
accentueze frazele. Ar spune adevrul pur i simplu. Am
dreptate?
Da, Hani. Ai dreptate.
Dar te cred c nu tii de ce a fost omort Karami. De
unde ai putea s tii, din moment ce eu nsumi nu tiu?
i mulumesc.
142

- DAVID IGNATIUS -

Dar o s aflm mpreun, dragul meu. Nu-i aa c e o


mare ans? Tu i cu mine o s aflm de ce a fost omort
Mustafa Karami.
Cum o s aflm?
Dintr-odat, Ferris a devenit agitat. Simea c inima i
btea cu putere.
Interogndu-l pe omul care l-a omort. Spaniolii l-au
prins la Madrid, apoi ni l-au predat nou. l cheam Ziyad.
Se afl la noi de aproape o sptmn. E aici, n sediul
departamentului. Se afl chiar sub noi, n nchisoarea de la
subsolul cldirii.
Palatul stafiilor, a spus Ferris.
Acesta era numele pe care l foloseau uneori iordanienii
pentru a se referi la nchisoarea de la subsolul DGI. Se
spunea c din acea nchisoare ieeai cu totul altfel dect
intrasei.
Aiureli, dragul meu Ferris. Acolo nici nu-s stafii, nici nu
se rup oase. tii foarte bine c noi nu torturm pe nimeni.
Cea mai bun tehnic de interogare este s-i lai pe
prizonieri s cedeze de la sine. Le duci n celul un eic sau
citeti Coranul mpreun cu ei metodele astea sunt mult
mai eficiente dect toate celelalte pe care le-am putea aplica.
Dar nu atunci cnd ai nevoie de informaii urgent.
Nu, dragul meu Ferris. Trebuie s ai rbdare mai ales
atunci cnd te grbeti. Pe Ziyad l-am abordat tot cu
rbdare. Cnd l-am adus aici, n urm cu o sptmn,
striga prin sacul pe care-l avea pe cap c n-aveam s
scoatem nimic de la el. Se jura pe Allah c mai degrab s-ar
cca pe mustaa regelui dect s ne spun ceva. Ddea din
picioare i ipa, ca s ne arate ct de hotrt era s reziste la
ceea ce credea c-l ateapt. Cred c i dorea s-l bat, ca s143

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i ridic adrenalina. Dar l-am lsat singur. Nu i-am spus niciun


cuvnt.
Nici mcar un cuvnt, Hani?
Nimic. Nu i-am vorbit deloc. Ziyad n-a auzit dect
rugciunile pe care le fceam la orele cuvenite. Cnd m-am
dus la el n noaptea urmtoare, se purta la fel, dar nu mai
era att de mnios. L-am dus n camera de interogatoriu, mam aezat n spatele lui i m-am uitat la el mai mult de o
or. Pe hol se auzeau ipete. Aa procedm ntotdeauna:
aveam nite ipete nregistrate. O vreme, a tot trncnit,
spunndu-mi c era foarte puternic. A adugat c i pare
bine c l-a omort pe Karami, pentru c era un trdtor. i
prea bine. A ipat la mine. Tortura la care credea c avea s
fie supus se lsa ateptat. i iari nu i-am spus nimic.
nainte s plec, m-am rugat din nou. Dar lui nu i-am adresat
niciun cuvnt.
Era dezamgit. i rnisei demnitatea.
Ai perfect dreptate, Roger. A vorbit arabul din tine.
Ziyad credea c era att de important, nct aveam s-l
batem ca pe hoii de cai ca s scoatem de la el ceea ce tia.
Dar noi l ignoram. Nu nelegea ce se ntmpla. Dup cum ai
spus, era o insult adus demnitii lui. Noaptea trecut, mam dus iari s stau mpreun cu el. N-a mai ipat. M-am
aezat iari n spatele lui. Stteam foarte aproape de ceafa
lui, ca s-mi poat auzi respiraia. Am tcut mult vreme. O
or ntreag sau poate chiar mai mult, nu-mi dau seama. n
cele din urm, a vorbit. Voia s tie dac am de gnd s-i
pun vreo ntrebare. n momentul la, mi-am dat seama c
avea s vorbeasc. Cerea s fie interogat.
i ce i-a spus?

144

- DAVID IGNATIUS -

Nimic, pentru c tot n-am vrut s-i vorbesc. I-am optit


la ureche c se afla ntr-o mare ncurctur. I-am dat jos
sacul de pe cap i i-am pus o fotografie n fa.
O fotografie cu mama lui.
Bineneles. i i-am optit: Ai grij. Apoi am plecat. Am
vrut s rmn dezorientat nc douzeci i patru de ore, ca
s simt cu adevrat nevoia de a mi se confesa. i cred c
acum e pregtit. A stat treaz i noaptea trecut. Da, cred c a
sosit momentul. Mergem s vedem?
Da, a spus Ferris, tiind c oricum nu avea de ales. Dar
vreau s te ntreb ceva.
Ce anume?
Pot s sun la sediul central al ageniei, s spun c
Mustafa Karami a murit?
Nu, i-a rspuns Hani, cu ochi triti ca de cine. M tem
c nu poi s suni la sediul central. Ar fi foarte nepotrivit.
De ce?
Dar Hani n-a luat n seam ntrebarea. Apoi, pentru prima
oar de cnd venise n Iordania, lui Ferris i s-a fcut fric de
gazda lui. Era prizonierul iordanianului i nu avea niciun
dubiu c, n ciuda jocurilor de cuvinte subtile ale lui Hani,
acesta l-ar fi omort, dac ar fi crezut c era necesar.
Hani s-a ridicat de la birou i a ieit pe u. Civa
asisteni ai si s-au oferit imediat s-l nsoeasc, dar el le-a
fcut semn cu mna s se ndeprteze. Cnd Paa a trecut
pe lng un gardian de la captul coridorului, acesta a
murmurat plin de respect: Ya sidi.11 Iordanianul a dat din
cap, apoi a introdus un cod ntr-un dispozitiv electronic. S-a
deschis o u groas, iar Ferris l-a urmat n Palatul stafiilor.
Foarte aproape de u se afla un lift mic, fr butoane.
Hani a introdus o cheie ntr-o ncuietoare i ua liftului s-a
11

n arab, n original: Stpne! (n. tr.).


145

- UN GHEM DE MINCIUNI -

deschis. nuntru nu erau dect dou butoane: sus i jos.


Era liftul privat cu care Hani ajungea la nchisoare.
Coborrea a durat mult timp, aproape treizeci de secunde,
dar nu-i putea da seama dac liftul era lent sau coborau
foarte adnc sub pmnt. n cele din urm, ua s-a deschis,
iar Ferris a vzut un coridor de beton, lung, umed i rece.
Pe coridor era un grup de arabi vnjoi, care ddeau
impresia c te-ar fi putut mpuca dup bunul lor plac. Hani
s-a apropiat de ei i le-a spus cteva cuvinte pe care Ferris na reuit s le neleag. Americanul tremura uor era frig n
acea galerie. Hani i-a fcut semn s-l urmeze. Din zece n
zece metri, erau ui groase de metal, cu deschizturi mici.
Dac vrei, poi s arunci o privire nuntru, i-a spus
Hani.
Ferris s-a uitat printr-o deschiztur. A vzut un brbat
foarte slab, mbrcat n izmene, ai crui ochi erau att de
sticloi, nct cu greu ai fi zis c era viu. n celul mirosea a
excremente i urin.
Asta e un caz dificil. Dar n cele din urm, o s-l
aducem pe calea cea bun.
Ferris n-a vrut s se uite i n alte celule. Nu era un tip
impresionabil i vzuse de ce erau n stare aliaii i prietenii
Americii atunci cnd voiau s stoarc informaii de la cineva.
n comparaie cu alii, Hani era blnd. Dar nu-i fcea plcere
s se afle acolo. Au ajuns ntr-un punct unde coridorul se
intersecta cu un altul, presrat i el cu ui de fier i
ntinzndu-se cam o sut de metri att la stnga, ct i la
dreapta. Apoi au dat de nc o intersecie. Dumnezeule, s-a
gndit Ferris, probabil c n nchisoarea asta se afl jumtate
din populaia Iordaniei!
Am ajuns, a spus Hani n momentul n care au dat de o
a treia rscruce.
146

- DAVID IGNATIUS -

Iordanianul a luat-o la stnga. Pe acel coridor nu erau


celule, ci doar cmrue care preau s fie folosite drept
camere de interogare. Ferris a auzit ipetele unui brbat. Mai
nti, un strigt de durere care a izbucnit brusc, ca i cum iar fi fost rupt cuiva un picior. Apoi strigtul a crescut n
intensitate, de parc piciorul rupt ar fi fost ndoit ntr-o parte
i n alta. Ferris habar n-avea dac era un ipt adevrat sau
dac era cineva care doar se prefcea. A urmat o pauz, apoi
s-a auzit un alt ipt nfiortor, nsoit de scncetele i
rugminile n arab ale victimei.
Hani a deschis o u i i-a fcut semn lui Ferris s ia loc.
n faa lui se afla un geam reflectorizant, dincolo de care era
camera de interogatoriu, luminat puternic de un bec
fluorescent prins de tavan. n ea se aflau o mas i dou
scaune. Pereii erau vopsii n albastru. Carevaszic acela
era hotelul albastru. Ferris a observat c lng geam era
montat un mic difuzor, ca s se poat auzi ce se discuta n
cealalt ncpere.
Ce bine c tii araba! a spus Hani. Nu cred c ce-o s
auzi s-ar putea traduce foarte uor.
L-a lsat singur pe Ferris, a intrat n camera de
interogatoriu i a tras unul dintre scaune lng perete, la
vreo zece metri de cellalt. Cteva clipe mai trziu, ua din
fund s-a deschis i prizonierul a fost adus de doi gardieni.
Era neras i extenuat din pricina nesomnului, dar n rest nu
prea s fi fost brutalizat. Gardienii au aezat prizonierul pe
scaun, legndu-i minile i picioarele de cadrul su metalic.
Apoi au ieit. Prizonierul se uita la Hani cu o fa aproape
plngrea.
Ferris se atepta ca Hani s spun ceva, dar iordanianul
tcea.
Ce vrei de la mine? a ntrebat prizonierul.
147

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Apoi a repetat ntrebarea pe un ton care semna cu un


geamt. Hani tcea n continuare. Au trecut cteva minute,
timp n care prizonierul se uita la el cu o privire chinuit. Au
nceput s-i curg lacrimi pe obraz, apoi i-a nbuit un
hohot de plns.
Ce vrei? s-a tnguit el.
n cele din urma, Hani i-a rspuns.
Spune-mi, Ziyad, de ce l-ai omort pe Mustafa Karami?
Hani avea o voce blnd, iar de pe coridor se auzeau
ntruna ipete.
Pentru c era un trdtor! Pentru c era un trdtor!
Pentru c era un trdtor!
Hani a lsat s se atearn n camer o linite
asemntoare presiunii care apas craniul scafandrului
ajuns la o adncime mult prea mare. Dup zece minute,
Ziyad a ajuns ntr-o stare de disperare care l-a fcut s
vorbeasc din nou.
Te rog! i spun adevrul! Mustafa Karami era un
trdtor.
Dar, Ziyad, de unde tii c Mustafa era un trdtor?
ntrebarea lui Hani aproape c era o dojan.
Vrei s m pcleti. tii deja!
Nu e vorba de nicio pcleal. Spune-mi!
Mustafa lucra pentru americani. Era un trdtor,
pentru c lucra cu americanii.
Hani a fcut o pauz, ca s reflecteze la cuvintele lui Ziyad.
i de ce eti att de sigur?
Vocea lui era implacabil ca un vis.
tii rspunsul! l tii! l tii!
Bineneles c-l tiu, dar vreau s-l aud de la tine. Eti
un om foarte important. Vreau s aud rspunsul de la un om
sincer i demn de respect ca tine.
148

- DAVID IGNATIUS -

Mulumesc, sidi! tiam c era un trdtor, pentru c se


afla n legtur cu omul lor. Cu Hussein Amary, care
lucreaz pentru americani n Indonezia. Aa ne-am dat
seama c Mustafa Karami lucra pentru americani.
Da, pentru americani, a spus Hani, cu ochii plini de
mnie. Dar cum v-ai dat seama?
Ne-am dat seama n momentul n care Karami l-a
contactat pe Amary. La nceput, era invers: Amary era cel
care l suna. Karami chiar ne ntrebase cine era Hussein
Amary i de ce-l tot suna. Dar mai trziu, am aflat c
Mustafa l contactase pe Amary. Voia s-l ajute pe Amary s
vin n Europa, ca s-i ntlneasc pe unii dintre noi. De
asemenea, Karami a ntrebat de cineva pe nume Suleiman.
Aa ne-am dat seama c voi i americanii ncercai s-l
infiltrai n reeaua noastr. Asta era mecheria pe care o
puseseri la cale. V foloseai de Karami ca s plasai un om
n ascunztorile noastre. De aici am neles c nu puteam
avea ncredere n Karami. Lucra pentru americani i pentru
voi.
Hani se uita int la prizonier. Dup chipul su, Ferris i-a
dat seama c iordanianul se strduia s-i pstreze calmul.
De ce nu l-ai omort pe Amary?
Am ncercat, dar n-am reuit s-l gsim. A disprut.
Americanii au fost detepi. L-au ascuns. Americanii sunt
foarte detepi. Dar sunt Satana, iar Dumnezeu i va pedepsi.
Hani s-a uitat spre geamul reflectorizant, exact n locul
unde tia c sttea Ferris.
Da, a spus iordanianul pe un ton linitit. Americanii
sunt foarte detepi.
Apoi s-a ridicat de pe scaun i a ieit din camer. n
mersul su se simea o violen reinut, ca a boxerului
profesionist n drum spre ring.
149

- UN GHEM DE MINCIUNI -

A deschis ua camerei n care Ferris sttea i asculta.


Ferris s-a ntrebat dac Hani urma s-l mpute pe loc.
Iordanianul avea pumnii ncletai s-a dovedit imediat c
nu era vorba de o prevestire a violenei, ci de o ncercare de
a-i stpni emoiile.
Nu vreau s mai vorbesc cu tine niciodat! a spus el, cu
un tremur n glas. Aveam pentru Karami un plan bun, gndit
cu mult grij. Ar fi putut fi un agent foarte valoros att
pentru noi, ct i pentru voi. Poate c ar fi reuit s ne duc
acolo unde voiam s ajungem. Dar l-am pierdut din pricina
prostiei i minciunilor voastre.
Hani s-a uitat la Ferris cu un aer foarte contrariat. Cum
putuser americanii s fie att de proti? A dat din cap. Totul
se terminase. S-a ntors spre u, dar apoi s-a oprit i s-a
uitat din nou la Ferris.
tiu ce ai fcut. n arab exist un cuvnt care
denumete fapta voastr taqiyya. E un cuvnt care se
folosete nc de pe vremea Profetului i desemneaz
minciuna pe care o spui ca s te aperi de necredincioi.
ntruct necredincioii sunt nite ignorani, le poi spune
orice minciun doreti, neltoria pe care ai pus-o la cale tu
i Hoffman asta este taqiyya. Dar ai fcut o greeal foarte
grav.
mi pare ru, a spus Ferris.
Nu-mi mai spune niciun cuvnt! Dac mi mai vorbeti
o dat, te ucid!
Apoi s-a ntors spre u i a ieit, lsndu-l pe Ferris n
galeria respingtoare din mruntaiele muntelui.
Ferris s-a uitat prin geam i a vzut c cei doi gardieni lau dezlegat pe Ziyad i l-au scos din camera de interogatoriu.
Ziyad cedase, iar iordanienii aveau s-l exploateze. Urmau s
stoarc de la el tot numele oamenilor si de legtur i
150

- DAVID IGNATIUS -

toate locurile n care se piase dar americanii n-aveau s


primeasc nicio informaie.
Ferris a ateptat o vreme, ntrebndu-se dac avea s vin
cineva s-l ia de acolo sau avea s fie lsat n nchisoare, ca
s putrezeasc n grohotiul din galerie. n cele din urm, au
venit s-l ia aceiai doi soldai care l conduseser n biroul
lui Hani la venire. Au ieit din nchisoare pe un alt drum,
strbtnd coridoare murdare i prost luminate, care
miroseau a fecale. Cnd trecea pe lng uile celulelor, auzea
ipetele unor oameni care sau sufereau, sau stteau nchii
acolo de atta vreme, nct pur i simplu nnebuniser.
n cele din urm, au ajuns la un lift vechi cu u de grilaj,
suficient de mare ct s ncap n el o cireada de vite. Ferris
i-a dat seama c era liftul prizonierilor. Duhnea din cauza
celor care se ccaser pe ei de fric atunci cnd coborser
n casa morii.
Liftul zornitor a nceput s urce ncet. Cnd s-a deschis
ua, au dat iari peste jeg i resturi descompuse. Miasmele
captivitii pluteau peste tot, iar Ferris a vzut cteva fee n
lumina sumbr a becurilor cu neon. Apoi s-au ndreptat
ctre o u cu zvoare. Un prizonier i s-a adresat lui Ferris,
creznd c era un strin care l-ar fi putut salva. Apoi
gardienii au deschis ua i l-au nghiontit pe Ferris. Se
lsase ntunericul, iar luna nc nu apruse pe cerul
sumbru.
Jeepul lui era parcat peste drum. A urcat i a pornit
motorul, trecndu-i prin minte c maina ar fi putut exploda.
Dar Hani nu proceda aa. Ferris s-a dus la ambasad, i-a
trimis un mesaj telegrafic lui Hoffman pe linia special, iar
apoi, o or mai trziu, a vorbit cu el pe scurt, folosind linia
telefonic sigur. Hoffman prea suprat, dar nu i chinuit
de remucri.
151

- UN GHEM DE MINCIUNI -

n dimineaa urmtoare, Ferris a luat avionul spre


Washington. n drum spre aeroport, a trecut pe la Alice i a
trezit-o. Ea i-a dat seama imediat c se ntmplase ceva
ngrozitor.
Ce s-a ntmplat, iubitule?
Era prima oar cnd i spunea iubitule.
S-a ntmplat un necaz la serviciu. Vor s m ntorc i
s stau de vorb cu cei de la Departamentul de Stat.
Ai dat de bucluc? S-a ntmplat ceva ngrozitor, nu-i
aa? Se vede pe tine.
Ferris s-a uitat la uviele de pr care-i atrnau peste faa
somnoroas.
Nu s-a ntmplat nimic. Nimic important. Dar trebuie s
rezolv problemele astea de la serviciu. i s stau de vorb cu
soia mea.
Alice a dat din cap.
Cnd te ntorci?
Pe faa lui Ferris s-a contractat un muchi. S-a sprijinit pe
piciorul teafr. Nu tia cnd avea s se ntoarc. Probabil c
niciodat, dac Hani vorbise serios.
Imediat ce-o s pot. Ct o s fiu plecat, o s te sun de
fiecare dat cnd e posibil. Vrei?
Bineneles. Dar numai dac ntr-adevr o s te ntorci.
Nu i-a rspuns imediat. tia din experien c fceau
promisiuni numai cei de care aveai motive s te ndoieti. ia amintit ce-i spusese Hani: fiecare cuvnt n plus aduga un
pic de nesinceritate.
Nu vreau s plec de lng tine, a spus el, i fiecare
cuvnt era ncrcat de emoia care-l cuprinsese.
Roger! a spus ea, dnd din cap.
Alice avea lacrimi n ochi.
152

- DAVID IGNATIUS -

Vreau s-mi promii ceva. Dac hotrti s nu mai


continui relaia cu mine, s-mi spui. Nu vreau s sufr.
Acum am o via frumoas i sunt fericit. Nu vreau s mai
fiu vreodat nefericit.
N-a putea niciodat s-i fac ru.
Ea a dat din cap, apoi s-a ntors cu spatele la el. n timp ce
se ndeprta, Ferris i-a spus: Deci aa te simi cnd eti
ndrgostit. sta e sentimentul irezistibil al iubirii.

153

- UN GHEM DE MINCIUNI -

11
LANGLEY i WASHINGTON
n timp ce Ferris se afla n drum spre cas, la Frankfurt a
explodat o main-capcan. Cnd a fcut escal la Londra, a
sunat la Departamentul pentru Orientul Apropiat i a vorbit
cu ofierul de la centrul de supraveghere. L-a ntrebat dac
trebuia s se ntoarc n Iordania, iar ofierul i-a spus c nu
i c Hoffman atepta s revin la Washington ct mai
repede posibil. Pe feele oamenilor din aeroportul Heathrow
se citea frica. Se ngrmdeau n jurul televizoarelor
amplasate n slile de ateptare ca s vad tirile. S-au luat
msuri de securitate suplimentare, iar cteva zboruri au fost
anulate.
Ferris a sunat-o pe Alice de la Londra ea nc nu aflase
despre atacul de la Frankfurt. I-a spus s aib grij, iar ea a
izbucnit n rs.
Cine, eu? Tu s ai grij! Nu eu provoc necazurile astea.
Ferris a rs i el, dar era trist. Voia s se ntoarc la Alice.
De cnd era cstorit cu Gretchen, nu-i dorise nici mcar o
dat s se retrag undeva cu soia lui i s uite de restul
lumii. Gretchen era strns legat de lumea n care tria era
una dintre trsturile ei fundamentale. Arta impecabil i
era nentrecut n domeniul ei. Dar Alice era cu totul altfel.
Pentru Ferris nc era nconjurat de mister i ar fi dorit s
fie alturi de ea n momentul acela.
Pe drumul de la Londra la Washington, Ferris s-a gndit la
situaia n care se aflau. Pierduser teren. Avuseser cteva
anse de a se infiltra n reeaua dumanului, dar lucraser
de mntuial. Simea c nu era cu nimic mai bun dect
Hoffman. Nerbdarea i lcomia l fcuser s piard urma
154

- DAVID IGNATIUS -

dumanului. l deprima gndul c trebuia s se ntoarc la


sediul CIA. Nu din cauza linoleumului de pe jos i a plictiselii
de acolo, nici din pricina cldirii a crei nfiare
modernist din anii 60 se demodase n scurt vreme de la
terminarea ei. Ferris avea impresia c aerul funcionresc de
la sediul central se impregnase n pereii coridoarelor precum
mucegaiul. i nchipuise c la agenie avea s ntlneasc
mai puini birocrai nguti la minte dect la Time, dar se
nelase. Era mai ru. Rutina funcionreasc domnea n
agenie de att de mult vreme, nct oamenii de acolo nu
mai puteau s fac diferena ntre realitate i ficiune.
Eecurile nu putea fi tolerate, drept pentru care CIA nu
recunotea niciodat c svrea erori. Oamenii ageniei
credeau orbete n propriile lor prezentri n Powerpoint.
Ca s se relaxeze, Ferris a nceput s citeasc din cartea
pe care o luase de la Consiliul Britanic. i britanicii
lucraser de mntuial au ieit al naibii de ifonai din
vlmagul de la Dunkerque. i totui, cnd i-au dat seama
c n joc era chiar propria supravieuire, au gsit n firea lor
o ferocitate nemblnzit. ahitii timizi i excentricii de
salon s-au dovedit a fi adevrai ucigai. Acesta era mesajul
povetilor de spionaj pe care Ferris le citea cu plcere.
ntruct se aflau n faa unui duman pe care nu-l puteau
nfrnge atacndu-l frontal, britanicii s-au folosit de alte
metode. Au transformat minciuna ntr-o adevrat tehnic de
lupt. Au reuit s fac rost de mainile de criptare Enigma,
pe care le foloseau nemii, i i-au angajat pe cei mai
excentrici i mai inteligeni dintre britanici ca s sparg
codurile dumanului. Au capturat ageni nemi i i-au trimis
napoi n Germania, crend o reea de minciuni att de
nclcit i de veridic, nct nemilor li s-a prut c era
realitatea nsi. tiau c nu aveau s obin victoria dect
155

- UN GHEM DE MINCIUNI -

dac America ar fi intrat n rzboi, aa c au pus la cale o


serie de aciuni secrete pentru a-i neutraliza pe izolaionitii
americani, rspndind minciuni i brfe pe seama membrilor
din Congres care le fceau probleme. Cu masca lor de
aristocrai geniali, dar nepricepui, britanicii au reuit s se
strecoare pn la Berlin. Au izbndit ticluind minciuni zi de
zi.
Volumaul pe care l luase cu el era despre o stratagem
foarte ndrznea a britanicilor. n timp ce ddea paginile, se
gndea la propriul su adversar, ntruct nu putea asocia
niciun chip cu numele de Suleiman, nu vedea absolut
nimic atunci cnd nchidea ochii. Dar auzea exploziile
mainilor capcan din Rotterdam, Milano i Frankfurt. Era
sigur c, n scurt vreme, aveau s urmeze Pittsburg i San
Diego. Suleiman nu fusese anihilat, dar nu agenia era
responsabil de eec, ci el nsui. La nceputul anului, cnd
se afla n Irak, reuise s agae una dintre rdcinile foarte
ramificate ale organizaiei l recrutase pe Nizar. Cnd l
nsoise pe Hani la Berlin, dduse peste unul dintre nodurile
reelei. Iar Hoffman l fcuse s cread c avea s fie foarte
uor s strecoare un agent chiar n coasta dumanului. Iar la
Amman, ntruct era din ce n ce mai nemulumit c nu
avansa, i nchipuise c-i putea ademeni dumanul s ias
din ascunztoare. Dar manevrele lui i ale lui Hoffman nu
fcuser dect s distrug cele cteva piste pe care le
descoperiser. Iar ntre timp bombele continuau s
explodeze.
Se aflau n punctul din care plecaser i intraser n criz
de timp. Explozia de la Frankfurt avea s nspimnte iari
lumea. Teroritii loviser cu mult tupeu chiar n inima
capitalei financiare a Europei. Atacul lor ddea de neles c
aveau o reea att de ingenios construit i de bine ascuns,
156

- DAVID IGNATIUS -

nct CIA i aliaii ei habar n-aveau cum s dea de ea. Acele


explozii le spuneau oamenilor c nu mai beneficiau de nicio
protecie i c erau cu totul lipsii de ajutor n faa
dumanului.
Avionul nainta imperturbabil continundu-i cursa lung,
iar Ferris se gndea la ce-i spusese Hani despre taqiyya,
minciuna necesar. n textele islamice pe care le studiase pe
vremea cnd era student la Columbia, acest termen era
aplicat mai ales iiilor, care erau nvai s mint atunci
cnd era necesar, ca s scape de pericol. Aceast iretenie a
iiilor i fcea pe sunnii s-i considere mincinoi nveterai.
Acel cuvnt avea o semnificaie profund, care se regsea i
n Coran, unde era folosit n legtur cu un nsoitor al
Profetului pe nume Ammar bin Yasir. Dup hijrah12, bin Yasir
a fost ntemniat la Mecca mpreun cu familia lui. Prinii
si au fost torturai i ucii, pentru c i mrturisiser
credina musulman, dar el a reuit s scape printr-un
vicleug: s-a prefcut n faa necredincioilor c le venera
zeii, apoi a fugit la Medina, unde s-a alturat lui Mahomed.
Bin Yasir l-a ntrebat pe Profet dac procedase bine cnd i
minise pe necredincioi, iar Mahomed l-a asigurat c-i
fcuse datoria. Acel nsoitor al Profetului nconjurase
adevrul cu o plato de minciuni, i la fel au procedat
britanicii multe secole mai trziu. Bin Yasir i tratase pe
necredincioi cu dispreul pe care-l meritau. Mersese n
inima taberei lor i i nelase, pentru ca dup aceea s poat
lupta iari.
Pe vremea Profetului, neltoria era esenial pentru
supravieuire. O alt poveste vorbea despre cpetenia unui
n arab, n original: hegir. n islam, hegira desemneaz data de 16
iulie 622 (nceputul calendarului musulman), cnd Mahomed a fugit din
Mecca, ndreptndu-se ctre Medina (n. tr.).
157
12

- UN GHEM DE MINCIUNI -

trib arab care punea la cale asasinarea lui Mahomed.


Profetul le-a spus nsoitorilor si c slbiciunea asasinului
era vanitatea. Cnd l-au vizitat pe acel eic, nsoitorii lui
Mahomed l-au ludat pentru parfumul su minunat i i-au
cerut s se aplece mai mult spre ei, ca s-i poat savura
mireasma ncnttoare. nc puin, preafrumos eic, nc
puin! Apoi i-au tiat capul eicului vanitos. Povestirea
exemplifica un adevr etern al artei rzboiului: cnd te afli n
faa unui adversar redutabil, uneori e mai bine s profii de
vanitatea lui. Ademenete-l spre tine, adu-l pe teritoriul tu,
apoi apas att ct trebuie n locul potrivit, iar dumanul se
va prbui de la sine. Era tactica pe care musulmanii le-o
aplicaser americanilor n Irak. Dar putea fi aplicat i n
sens invers.
Ferris a nceput s citeasc mai atent cartea despre
britanici, care nc sttea deschis n poal. Operaiunea
descris fusese n egal msur un spectacol de teatru i o
stratagem de rzboi. n 1943, britanicii i ascunseser
planul de a ataca Sicilia, convingndu-i pe nemi c urmau
s debarce n Grecia, neltoria fusese att de bine pus la
punct, nct nemii czuser n plas, creznd c
descoperiser un mare secret nu bnuiser c era vorba de
o minciun. Stratagema funcionase.
Ferris s-a ridicat n capul oaselor pe locul su, i-a cerut
stewardesei o ceac de cafea neagr, apoi a nceput s
mzgleasc nite notie. n momentul n care avionul a
aterizat la aeroportul Dulles, n mintea lui Ferris deja mijise
o idee.
Cnd Ferris a intrat n biroul lui Hoffman, l-a gsit stnd
posomort la birou. Arta ngrozitor. Faa lui rumen
devenise puhav, iar pielea de sub ochi era vnt de la prea
158

- DAVID IGNATIUS -

puin somn i prea mult butur. Chiar i prul su tuns


scurt era pleotit. Nu mai semna cu un grangur, ci cu un
parior cruia nu-i ieiser socotelile. Adjunctul su era
aezat la masa unde se ineau consiliile i rsfoia un dosar
gros, dar cnd a intrat Ferris, Hoffman i-a cerut s plece i a
nchis ua. eful departamentului avea o voce grav i
rguit. Se uita mai mult la birou dect la faa lui Ferris.
A putea s-mi cer scuze, dar ar fi cu totul de prisos. i
totui, a fi putut s te anun din timp c urma s nfruni
necazurile strnite de moartea lui Mustafa Karami. Aici am
greit.
Ferris era uluit.
Cum adic? Aflasei c Mustafa murise nainte ca eu s
m vd cu Hani?
Cam aa ceva. Am aflat de la spanioli odat cu
iordanienii. Aa am reuit s-l retragem pe Amary. Ne-am
micat repede.
Ccat! tii ceva, Ed? Ai dreptate. Ar fi trebuit s-mi
spui! De ce nu mi-ai spus?
Ferris era furios. i nchipuise c situaia nu putea fi mai
rea i descoperise c se nelase.
Pentru c le-ai fi spus iordanienilor. i te-a fi neles:
dac a fi fost n locul tu, i eu le-a fi spus. Dar nu puteam
risca. i-am spus c-mi pare ru.
De fapt, Ed, ai spus c scuzele sunt cu totul de prisos.
Oricum nu mai conteaz.
De ce nu mai conteaz? Totul conteaz!
Pentru c Hani nu vrea s mai schimbe vreo vorb cu
mine. Am crezut c o s m omoare cnd a aflat ce-i
fcuserm. Era furios. Nu mai am ce cuta acolo.

159

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu fi att de sigur. Te place. i eti mai bun dect tipul


pe care urmeaz s-l trimitem. Poate c Hani o s neleag.
i i spun cinstit: mi pare ru.
Hoffman i-a ridicat faa obosit i puhav. i-a uguiat
buzele i i-a trimis lui Ferris o bezea, apoi i-a artat degetul
mijlociu. Ferris a rs fr s vrea. n mod ciudat, i se prea
linititor faptul c Hoffman nc putea s se poarte ca un
adolescent dup un asemenea dezastru. A hotrt c n-avea
rost s se nfurie.
Chiar crezi c m va primi iari n Iordania?
Adic n locul unde tria Alice i unde ar fi vrut s fie i el
n acel moment.
Nu e cu totul imposibil. O s ateptm i-o s vedem
cum se aranjeaz lucrurile.
Ed, s tii c merit s lucrm cu Hani! Ce bine ar fi
dac am reui s facem uitat nzbtia asta. tiu c n-ai
nevoie de prerea mea, dar i spun c l-am vzut pe Hani la
lucru. Am vzut cum l-a fcut s vorbeasc pe individul care
l-a omort pe Karami. S-a descurcat al naibii de bine.
Individul a mrturisit tot: i-a spus i cum s-a ntmplat, i c
tiau cu toii c Amary lucra pentru noi. Iar Hani nici mcar
nu l-a atins. E foarte bun!
Mda, tiu. E o mare vedet! Iar noi l-am tras n piept i
tot restul. mi pare ru c a trebuit s-i supori furia sunt
sigur c n-a fost deloc amuzant. Dac te consoleaz vreun
pic, s tii c m-a sunat i a ipat i la mine. I-am spus s se
calmeze i c, uneori, se ntmpl chestii nasoale n rzboi. Iam explicat c se poate s fii dobort de gloanele oamenilor
ti, aa c mai bine ar trece peste episodul sta.
i s-a calmat?
Nu prea. Dar a tcut. I-am cerut s te reprimeasc la
Amman, dar am avut impresia c era pe alt lume. Mi-am
160

- DAVID IGNATIUS -

dat seama c se gndea la ceva. Fcea pauze lungi se purta


ciudat. Dar o s-i treac. E un profesionist.
Ferris s-a uitat la eful su, ntrebndu-se dac avea rost
s mai spun ceva.
i spun sincer c exact asta m deranjeaz. Hani chiar
este un profesionist. A muncit mult la operaiune. A pregtito cu grij, apoi l-a racolat pe individul la. ntre mine i Hani
se stabilise o relaie bazat pe ncredere. sta e unul dintre
lucrurile pe care le-am nvat despre arabi: vor totul sau
nimic, adic ori au ncredere total n tine, ori n-au deloc.
Dar nu mai beneficiez de ncrederea lui. Aa c, pentru el, nu
mai nsemnm nimic.
Apoi a tcut. Hoffman i-a sprijinit faa boit n mini,
frecndu-i ochii obosii. Cnd a nceput s vorbeasc, vocea
lui era puin mnioas.
Bine! Aa e! L-am tras pe sfoar pe Hani! Dei am fcuto pentru o cauz nobil, i eu a fi furios dac a fi n locul
lui. A fi furios i dac a fi n locul tu. Ai bnuit c aa
avea s se ntmple i mi-ai spus. Asta e! Ai avut dreptate!
eful departamentului s-a ridicat n picioare. Trupul su
durduliu s-a ivit deasupra scaunului, iar apoi, n culmea
unui acces de suprare, Hoffman a izbit biroul cu pumnul.
Dar eu nu sunt Hani, ce dracu! i nici nu m cheam
Ferris! Eu sunt eu i am o treab de fcut! N-o s m
nvinovesc i n-o s las totul balt! Ce naiba, suntem n
rzboi! n timp ce noi tiem frunz la cini, jigodiile alea
detoneaz cte o bomb n fiecare zi. Desfurm operaiuni
despre care tu n-ai nici cea mai vag idee, dar tii ceva? Nici
ele nu dau rezultate! La edina de azi, preedintele l-a
ntrebat pe director dac agenia i-a luat concediu pe
termen nelimitat. Dumnezeule! a mormit Hoffman, dnd
din cap. Indivizii tia ncearc s ne omoare i aproape c
161

- UN GHEM DE MINCIUNI -

am epuizat stratagemele prin care am fi putut s-i oprim. Ca


s pun la cale mecheria cu Amary am avut nevoie de tot
atta timp ct a avut nevoie i Hani ca s-i organizeze mica
lui operaiune, dar acum totul s-a dus pe apa smbetei. Aa
c stai linitit, n loc s am remucri pentru c i-am tras n
piept pe amicii notri iordanieni, o s m gndesc la cum s
rezolvm problema atentatelor.
n camer s-a lsat linitea. Ferris se atepta ca Hoffman
s mai dea o dat cu pumnul n birou, dar eful su era
ncruntat i tcea. Scpa situaia de sub control. Tuturor
celor din agenie le scpa situaia de sub control. eful
departamentului avea dreptate: n scurt vreme, aveau s
epuizeze toate stratagemele. Ateptau un nou atac, n
sperana c ar fi putut pune mna pe unul dintre membrii
reelelor teroriste de la care s scoat suficiente informaii
ct s poat dejuca urmtorul atentat. Dar bineneles c nu
era vorba de o strategie, ci de o nfrngere cu ncetinitorul.
Hoffman tcea n continuare, iar lui Ferris i-a trecut prin
minte c atepta o sugestie de la el. Se gndea la ideea care i
venise n timpul zborului lung i plicticos spre Washington.
S-a gndit la cuvntul pe care i-l spusese Hani taqiyya.
Cnd adevrul nu d rezultate, mini. Cnd pierzi pe un
anumit teren de joc, inventezi unul nou.
Am o idee, a spus Ferris, iar cuvintele lui au czut ntr-o
linite absolut. Poate c e una prosteasc.
Despre ce-i vorba? l-a ntrebat Hoffman, care nu era
obinuit ca Ferris s propun operaiuni.
Am o idee care mi-a venit n avion. M-am gndit la ea i
mai nainte, dar mi s-a prut prea trsnit. Acum nu mi se
mai pare aa. Vrei s i-o spun?
Sigur c da! N-avem nimic de pierdut, n afar de
Statele Unite.
162

- DAVID IGNATIUS -

Bine. Trebuie s ajungem la Suleiman, altminteri ne


mnnc de vii. tii i tu c suntem ntr-o situaie foarte
nasoal. Trebuie s punem la cale ceva. Am dreptate?
Clar! Care-i ideea?
E vorba de un lucru pe care mi l-a spus Hani nainte s
plec de la DGI. Mai exact, chiar la sfrit, nainte s m dea
afar. Mi-a vorbit despre o chestie tipic musulman care se
numete taqiyya minciuna pe care o spui ca s obii ce vrei.
i m-am gndit ce-ar fi dac am mini i noi. Ce-ar fi dac lam face pe Suleiman s cread c deja i-am infiltrat reeaua?
Noi tim c nu-i adevrat, dar el n-are de unde s tie. O si nchipuie c suntem chiar n coasta lui i c ateptm
momentul potrivit. n linii mari, ideea mea e s-l minim, s-l
facem s cread c e la mna noastr, iar apoi s profitm de
frica lui. Are vreo noim?
S-ar putea. Att doar c nu neleg despre ce vorbeti.
E vorba de o neltorie. Taqiyya e singurul mijloc prin
care o s reuim s ptrundem n reeaua lui Suleiman. Am
tot ncercat, dar n-am ajuns la niciun rezultat. Am putea
ncerca n continuare. Am putea s ademenim n continuare
musulmani care frecventeaz moscheile salafiste rspndite
n ntreaga lume i s ateptm ca cineva dintr-un anumit
col al lumii s mute momeala. i poate c, ntr-o bun zi, o
s dea rezultate. Dar nu mai avem timp. Aa c dac nu
avem timp s recrutm un agent adevrat, atunci hai s
pretindem c am reuit s recrutm unul i s-l folosim ca
pe un agent imaginar. i ce rost ar avea? o s m ntrebi. Ei
bine, dac nu avem n mn cri bune, atunci hai s ne
prefacem c le avem! Hai s blufm! S-l facem pe Suleiman
s cread c am ptruns n reeaua lui, adic s pretindem
c am recrutat un agent! Ce dracu, dac vrem, putem s ne
prefacem i c l-am recrutat pe Suleiman. Putem s
163

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pretindem tot ce vrem. Dac o s avem suficient tupeu, o s


mearg.
Hoffman a dat din cap. Zmbea iari. Norii mohori se
mprtiaser.
Cred c va trebui s-mi revizuiesc prerea pe care miam fcut-o despre tine. Habar n-aveam c eti att de
viclean. Deja te privesc cu ali ochi.
Sunt disperat. La fel eti i tu.
Aa e! i cum crezi c am putea pune la cale neltoria
asta? M rog, presupunnd c a fi interesat.
Mi-a picat fisa n timp ce eram n avion. Citeam o carte
despre o stratagem pus la cale de britanici n cel de-al
Doilea Rzboi Mondial, cnd aveau foarte mare nevoie s-i
duc de nas pe nemi. i m-am gndit c am putea folosi i
noi stratagema lor.
i ia zi, geniule, cum se numete cartea?
Omul care nu a existat niciodat.
Hoffman a nchis ochii i a ncercat s-i aminteasc
despre ce era vorba n acea carte. i totul i-a revenit n minte
dintr-odat: cadavrul, mesajul fictiv, noianul de minciuni. Sa dus la bibliotec i a scos un exemplar ferfeniit din cartea
pe care o pomenise Ferris.
Operaiunea Talme-balme! Aa o botezaser britanicii,
nu-i aa? E clar c am mbtrnit i m-am prostit, din
moment ce nu m-am gndit eu nsumi.
Doar ai mbtrnit.
tii ceva, Ferris? mi place de tine. Eti un mare ticlos.
Zu c eti!
Mulumesc!
Ca s ne ias chestia asta aa cum trebuie, va trebui s
te introducem ntr-un nou circuit. Deja am nite oameni care
fac nite treburi cam neobinuite. Am ncercat s te bag i pe
164

- DAVID IGNATIUS -

tine n povestea asta dup ce ai fost rnit n Irak, dar mi-ai


dat cu tifla. Dac eti interesat, nici acum nu-i prea trziu.
Dar nu te pripi! S tii c ce-i propun eu n-are nicio legtur
cu ce fceau la Ferm recruii pentru Serviciul Clandestin.
Eti sigur c vrei s te bagi?
Ferris nu s-a gndit deloc nainte s rspund. Niciodat
nu stm pe gnduri atunci cnd lum deciziile care ne
schimb vieile.
Trebuie s punem mna pe Suleiman, iar chestia asta
ar putea s ne ajute.
Taqiyya, a spus Hoffman.
nc se delecta cu propunerea lui Ferris. Hoffman a strns
braul tnrului cu mna sa mare.
Roger, ai spus cu mult vreme n urm: trebuie s
reuim! Nu ne putem permite s dm gre. Dac nu
distrugem reeaua lui Suleiman, o s moar muli oameni.
Hoffman i-a domolit strnsoarea i i-a spus lui Ferris c
peste cteva zile avea s-l sune secretara lui, s-i comunice
cnd aveau s se ntlneasc din nou. nainte s-l poat
introduce pe Ferris n noul circuit, Hoffman trebuia s pun
la punct cteva lucruri i s trimit cteva mesaje telegrafice.

165

- UN GHEM DE MINCIUNI -

12
WASHINGTON
n prima noapte dup ce s-a ntors la Washington, Ferris a
dormit la hotel. ntr-unul mic i ubred, situat lng Dupont
Circle, care i aducea aminte de locurile n care sttuse
nainte s intre n CIA. Simea nevoia s fie singur, departe
de toi cunoscuii. Nu voia s se vad cu Gretchen nainte s
decid ce avea s-i spun. Soia lui tia s-i resping
propunerile, iar uneori pur i simplu nu i le lua n seam.
Dar Ferris hotrse ca la urmtoarea ntlnire s stabileasc
el felul n care urma s decurg discuia. A sunat-o n
dimineaa urmtoare, la ase i jumtate era ora la care
Gretchen i termina duul i se pregtea s se machieze.
Bun, Gretchen!
Roger?
Era surprins, dar bucuroas.
M-am ntors acas.
Ba nu! Sigur nu eti acas. Eu sunt acas. Tu eti n
alt parte. Unde eti?
La un hotel.
Pi, ce caui acolo?
O s-i explic. Putem lua cina mpreun?
Nu fi caraghios, iubitule! Vino acas! Te ateapt soia i
apartamentul tu. Azi am mult de lucru i o s ajung acas
pe la apte. Dar ai i tu cheie e casa ta. Aa c vino i
odihnete-te. La noapte o s trebuiasc s fii n form.
Ferris a vrut s-o avertizeze c nu era vorba de o ntlnire
aa cum i nchipuia ea, dar Gretchen se grbea s plece la
serviciu, aa c i-a nchis, dar nu nainte s-i spun c-l
iubete i c e foarte bucuroas c s-a ntors. i era sincer.
166

- DAVID IGNATIUS -

Lui Ferris nu avea s-i fie uor. Trebuia s-i spun i s


plece.
Apartamentul lor se afla ntr-o cldire impecabil din
Kalorama, chiar lng bulevardul Connecticut. Era exact aa
cum i dorea Gretchen. n zon locuiau oameni cu relaii
care se trgeau din familii bogate. Gretchen fcuse
cunotin cu vecinii i devenise un fel de fiic pentru ei. i
vizita cnd erau bolnavi i le aducea mici cadouri cnd se
ntorcea din cltorii. Apartamentul era decorat somptuos
pe vremea cnd locuiau mpreun, Gretchen l tra deseori
pe Ferris la licitaii i la anticariate, s cumpere cte un nou
ornament. Atunci cnd vecinii veneau n vizit, brbaii
preau s tie unde muncea de fapt Ferris, dei el nu le
spusese niciodat.
Gretchen era o aristocrat autodidact. Vecinilor mai n
vrst le plcea c tnra inteligent fcea eforturi s
ptrund n lumea lor. Tatl ei era agent de asigurri n
Indiana. Era un cetean generos i de ndejde, dar nu
visase niciodat c fiica lui avea s fie primit n Clubul
Sulgrave. Avea un frate mai mare, care locuia n Indiana i
lucra ca director regional de vnzri pentru John Deere.
Gretchen n-ar fi putut duce o asemenea via. Aa c, atunci
cnd mplinise optsprezece ani, i pusese n spate un
propulsor cu reacie i zburase spre Universitatea Columbia,
s-i construiasc o nou via. Admira efortul prin care
Gretchen se realizase, dar nu mai voia s triasc alturi de
ea.
Ferris l-a salutat pe portar, iar acesta a fost surprins s-l
revad. A urcat cu liftul, apoi a deschis cu grij ua
apartamentului. A observat c n holul de la intrare se afla o
mas de scris pe care n-o tia. Era un birou franuzesc
lucrat foarte frumos, cu picioare curbate, dar pe care nu prea
167

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ai fi avut cum s scrii. Apartamentul era curat. Nu se vedea


nicio urm care s-i dea de neles c Gretchen ar fi dus o
alt via ct timp el fusese plecat. S-a dus n dormitor. Pe
noptiere se aflau cteva poze nrmate. S-a uitat la poza lui.
Era fcut pe vremea cnd nu erau cstorii avea un aer
dezinvolt i nc aducea vag cu un jurnalist. Nu era niciun
pic de praf pe ram. Oare o tergea frecvent sau tocmai o
scosese din vreun dulap?
Mergnd prin apartament, a observat c obiectele pe care
le folosea el dispruser. n frigider nu era nicio bere i era
evident c abonamentul lui la revista Sports Illustrated fusese
anulat. Gretchen scosese din ifonier hainele pe care Ferris le
lsase acas i pusese n locul lor haine de-ale ei. Poate c
totul avea s fie mai uor dect i nchipuise. Deja dispruse
din cas.
Gretchen a sunat puin nainte de ase i jumtate ca s-i
spun c trebuia s mai rmn la serviciu, dar c avea s
ajung pe la apte i jumtate. Apoi a sunat din nou la apte
i jumtate, ca s-i spun c tocmai pleca de la serviciu. n
cele din urm, a ajuns acas la nou fr cteva minute. A
deschis ua cu putere i a spus:
Bun, dragul meu! M-am ntors!
Vorbea de parc Ferris n-ar fi fost plecat de atta vreme de
acas. I-a spus c-i prea ru c venise att de trziu, dar
nu avusese cum s scape de la birou. Procurorul General
trebuise s termine urgent un proiect, iar ea fusese nevoit
s mai rmn. ncercase s plece, dar i fusese imposibil.
Nu se scuza, ci pur i simplu i spunea c fusese reinut de
o sarcin foarte important.
Ferris s-a uitat la ea cu atenie. Arta la fel ca nainte, ba
chiar mai bine. Prul de un negru strlucitor i ncadra faa,
fcnd-o s semene cu o vedet de cinema italian. Snii
168

- DAVID IGNATIUS -

mari erau primul lucru pe care l remarcau la ea cei mai


muli oameni fie brbai, fie femei iar Gretchen i folosea
ca s intimideze sau s seduc, n funcie de mprejurri.
Purta un costum elegant, iar bluza de mtase avea un
decolteu suficient de larg ct s se vad un pic adncitura
dintre sni.
Se atepta s fie mbriat i srutat, dar cnd a vzut
c Ferris se lsa ateptat, s-a apropiat de el i l-a mbriat
ea, apsndu-i trupul de al lui. A strns-o i el n brae, dar
fr prea mult pasiune. Gretchen i-a dat seama c ceva nu
era n regul, dar a nceput s vorbeasc de parc n-ar fi fost
nimic grav, spernd c va putea ndeprta acel lucru
neplcut.
Ce s-a ntmplat, Rog? Te-a dat peste cap schimbarea
fusului orar?
Trebuie s stm de vorb.
Despre ce? a ntrebat ea, cu o privire ngrijorat.
Hai s stm jos.
Vrei s-i aduc ceva de but?
Nu. Nu acum. Vreau s discutm ceva.
S lum loc aici, scumpul meu.
Gretchen s-a aezat pe canapea, a strns o pern n brae
i a ateptat ca soul ei s se aeze lng ea. Ferris a
observat c pernele erau noi. Erau tivite cu un brocart care
se asorta cu nururile draperiilor. Ferris s-a aezat n fotoliul
de lng canapea dac nu s-ar fi aezat un pic mai departe
de ea, n-ar fi reuit s-i mrturiseasc ce voia. Se gndea
cum s nceap, dar cnd Gretchen a rupt tcerea cu
sporovial ei, a rostit dintr-odat:
Vreau s divorm, Gretchen. Cstoria noastr nu mai
merge.
Ce-ai spus?
169

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Era ultimul ei refugiu s pretind c nu auzise bine.


Am spus c vreau s vorbim despre divor. Nu mai
trim mpreun. i asta se ntmpl pentru c ne-am
ndeprtat unul de cellalt. Cred c a venit timpul s punem
capt cstoriei noastre.
Faa ei arta de parc ar fi fost plmuit.
Nenorocitule!
Obrajii i s-au nroit, apoi a nceput s plng. Dar Ferris
nu se ateptase la aa ceva. Crezuse c avea s ipe la el.
Gretchen s-a ridicat i s-a dus la baie s-i sufle nasul. A
rmas acolo aproape zece minute. Cnd s-a ntors, era
proaspt fardat i i recptase calmul. Recptase
controlul asupra situaiei.
Roger, nu poi face una ca asta. N-am s te las s
distrugi ce-am construit mpreun. Avem o csnicie la care
mult lume viseaz. Suntem fcui unul pentru cellalt. Ai
fost foarte solicitat n ultima vreme. Te neleg. Nu tiu ce
crezi c nu merge bine, dar orice-ar fi, se poate ndrepta.
Nu se poate ndrepta nimic att vreme ct nu locuim
mpreun. i nu prea mi vine s cred c ai vrea s te mui n
Iordania.
Nu pot s plec de la departament. tii foarte bine! mi
dau seama c-i este foarte greu. Mi-a dori s pot pleca de
aici ca s vin cu tine la Amman, aa cum fac celelalte soii,
dar nu pot. Vrei s m simt vinovat pentru c-mi fac
datoria?
Ferris a dat din cap. Nu era vorba despre vinovie.
Nu m nelegi, Gretchen. Nu vreau s mai fiu cstorit
cu tine. Cstoria noastr s-a destrmat i nu cred c mai
poate fi salvat.
Orice poate fi salvat, dar trebuie fcute eforturi. Dac
unele lucruri nu merg bine, trebuie s le ndreptm, nu s
170

- DAVID IGNATIUS -

aruncm la gunoi tot ce-a fost. Trebuie s ai ncredere n


tine.
Gretchen nu-l asculta. Se purta de parc dorina lui de a
divora era semnul unei slbiciuni care putea fi depit cu
ajutorul voinei cu ajutorul voinei ei, dac Ferris n-avea sa
fie n stare. i-a dat seama c trebuia s-o abordeze altfel.
Credea c va putea evita o mrturisire, dar se nelase.
Gretchen, am o relaie cu altcineva.
A ateptat un moment, creznd c avea s plng iari,
dar ochii ei n-au vrsat nicio lacrim. Ferris a continuat:
i asta nu e bine, dac suntem n continuare cstorii.
i-am spus a nceput ea, dar s-a oprit.
n vocea ei se simea o furie stpnit.
i-am spus c nu m intereseaz relaiile pe care le ai
ct timp eti plecat. Poi s ai cte partenere de futut i
doreti, dar nu vreau s aflu nimic despre ele!
Nu e vorba de o partener de futut. E o femeie pe care
o plac.
Roger, nu fi caraghios! Nu m intereseaz cine e, dar cu
ea nu te vei simi la fel de fericit cum te simi cu mine. tii
foarte bine!
Nu m simt fericit cu tine! Nu m mai simt de mult
vreme.
Gretchen nu l-a luat n seam. Deja era cufundat n
universul ei i se gndea cum s-l fac s revin la ea.
La nceput, mi-am fcut griji. M-am temut c nu m
mai iubeti. Dar dac e vorba doar de o alt femeie, i spun
cinstit c m ateptam la una ca asta a fi fost surprins
dac nu s-ar fi ntmplat. tiu c toi brbaii sunt la fel. Nu
eti aa de virtuos pe ct pretinzi.
Ferris a dat s spun ceva, dar Gretchen l-a ntrerupt.
171

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Du-te s pregteti dou pahare de martini, a spus ea.


M ntorc imediat.
Apoi a plecat spre dormitor nainte ca el s-i poat
rspunde. Ferris a rmas n fotoliu o vreme, apoi a hotrt c
i-ar prinde bine ceva de but, chiar dac fusese ideea ei. S-a
dus la bar i a pregtit dou martini cu votc. n timp ce
agita amestecul, a simit c degetele i se lipesc de shakerul
extrem de rece. n paharul ei a pus o mslin, iar n al su,
puin lmie. ntr-un mod pervers, chiar se ntorsese acas.
Se ntreba dac avea s fie n stare s reia discuia. Poate c
ar fi trebuit s plece pur i simplu.
A dus paharele n sufragerie i s-a aezat. Oare de ce
ntrzia att de mult? Dar tia foarte bine de ce. i a rmas
pe loc. A luat o nghiitur de martini, apoi nc una. I-a
simit pe limb gustul rcoros i metalic. n cele din urm, a
auzit deschizndu-se ua dormitorului.
Era mbrcat cu o cma de noapte de dantel neagr.
n timp ce se apropia de el, snii grei i se legnau sub
dantel. Roger i-a dat de neles printr-un semn al capului c
nu o dorea. Dar i privea trupul.
Nu vreau s ne mai certm.
S-a aezat lng el, desfcndu-i uor vemntul, astfel
nct s i se vad curbele voluptoase ale snilor. Apoi s-a
ntins pe canapea, iar cmaa i s-a desfcut larg, dndu-i la
iveal goliciunea. Ferris a vzut c nu avea niciun pic de pr
ntre picioare era ceva nou. Ar fi vrut ca trupul ei s nu-l
excite, dar nu se putea mpotrivi.
Am nevoie de tine. Am nevoie de soul meu.
S-a aplecat spre el, astfel nct snii i atingeau cmaa.
Apoi a vrut s-i desfac fermoarul.
Nu vreau, a spus el, dndu-i mna la o parte. Nu-i un
moment potrivit.
172

- DAVID IGNATIUS -

Nu m mai necji. Te doresc.


i-a dus iari mna la fermoarul lui i i l-a desfcut. i-a
dat seama c deja nu mai putea s-o opreasc nu mai putea
din momentul n care acceptase s pregteasc paharele de
martini i o lsase s plece din sufragerie. A fcut un ultim
efort i i-a ndeprtat iari mna. Gretchen s-a nfuriat.
Ce-ai pit? l-a ntrebat ea, ndeprtndu-se. Eu te
atept de cinci luni, iar tu nu vrei s pui mna pe mine?
Gretchen a rmas pe gnduri o clip, de parc i-ar fi
revizuit strategia, apoi i-a aruncat o privire bosumflat.
M simt att de singur.
i-a desfcut uor picioarele epilate erau netede ca
marmura. Ferris a ncercat s nu se uite, dar l prinsese n
mreje.
nceteaz, Gretchen!
Ferris ncepea s cedeze. n felul acesta reuea Gretchen
s ias nvingtoare din toate certurile lor. I-a desfcut
nasturii de la cma, apoi i-a dat jos pantalonii, pantofii i
osetele. Ferris era lipsit de ajutor. nti i-a luat mdularul n
gur, apoi l-a nclecat, astfel nct i atingea fa cu snii,
iar sfrcurile i gdilau pleoapele. A nceput s se mite n
sus i n jos deasupra lui, iar n cele din urm a scos un
geamt. Apoi l-a dus n dormitor i au fcut amor iar i iar.
A doua zi diminea, cnd Gretchen era la du, Ferris s-a
mbrcat i a ieit pe furi din apartament. i era sil de el.
Era prea slab ca s in piept forei slbatice a soiei sale.
Data viitoare, avea s lase un avocat s vorbeasc n locul
lui. Cnd a ieit pe ua apartamentului, era sigur c o
nchidea pentru ultima oar.

173

- UN GHEM DE MINCIUNI -

13
LANGLEY
Ferris a petrecut dou zile la sediul central al ageniei,
care semna cu un joc de pinball fr aripioare, ateptnd s
fie chemat de Hoffman. Dup atentatul de la Frankfurt,
becurile jocului se nroeau ori de cte ori senzorii semnalau
prezena cuiva de pe lista de suspeci. ntlniri i edine de
instructaj se succedau nencetat, iar ofierii erau convocai
de politicieni. Maina-capcan de la Frankfurt fusese parcat
peste drum de sediul Citibank din Germania i detonat la o
or de vrf a dup-amiezii. Doisprezece oameni muriser i
de trei ori mai muli fuseser grav rnii. Ferris a gsit un
birou mprejmuit cu paravane n centrul de operaiuni al
Departamentului pentru Orientul Apropiat i a ncercat s
coordoneze de la distan activitatea centrului din Amman. O
dat la cteva ore, trecea pe la biroul lui Hoffman, dar eful
departamentului nu era niciodat nuntru. Adjunctul su l
ntreba dac i putea fi de ajutor, dar Ferris cltina din cap n
semn c nu. Dup o vreme, acele drumuri au devenit
jenante, i a ncetat s mai verifice dac Hoffman se
ntorsese. Dac eful departamentului voia s-l vad, i era
uor s dea de el.
n cele din urm, Hoffman i-a trimis un e-mail scurt prin
circuitul electronic intern: Ateapt-m n Parcul Talmebalme la ora nou. Ferris a zmbit. Hoffman deja i
nsuise ideea. Secretara lui Hoffman i-a trimis un alt mesaj,
din care a aflat c trebuia s mearg ntr-un loc din sediul
central n care nu mai fusese pn atunci n cldirea nou,
de cealalt parte a bufetului cu autoservire, lng platforma
pe unde erau aduse echipamentele. Ferris s-a ntrebat de ce
174

- DAVID IGNATIUS -

nu-l chemase n biroul Departamentului pentru Orientul


Apropiat de la etajul patru, acolo unde se ntlneau de
obicei.
A doua zi diminea, cnd Ferris a intrat pe ua indicat, a
vzut c nuntru l atepta secretara lui Hoffman. S-a
dovedit c acel loc nu era adevrata sa destinaie, ci o adres
fals. Au mers mpreun de-a lungul unui coridor lung i au
ajuns la o u pe care nu era scris nimic. Secretara a
introdus un cod, dup care i-a pus degetul mare pe un
detector de amprente i a ateptat ca ua s se deschid.
Apoi a descuiat cu cheia ua unui lift i au cobort cam
cincisprezece secunde. Dup ce-au ieit din lift, secretara a
mai deschis cteva ui cu cifru i au ajuns ntr-o sal de
mari dimensiuni era o cavern vopsit cu albastru i verde,
plin cu panouri pe care erau montate ecrane mari i
monitoare de calculator. n acea sal de dimensiunile unui
teren de baschet, cteva zeci de oameni lucrau la birouri i n
separeuri. Ferris s-a uitat la becurile fluorescente de pe
tavan care mprtiau o lumin alb i rece. Bnuia c se
aflau undeva sub parcarea situat la nord de sediul central.
Hoffman sttea n picioare lng o u aflat n mijlocul
unuia dintre pereii laterali. eful departamentului i-a fcut
semn cu capul s se apropie.
Parcul Talme-balme? a ntrebat Ferris.
Hoffman i-a zmbit.
E un nume drgu, nu crezi? Amintete de moia
Bletchley i de toate celelalte chestii. Voiam s-i zic Parcul
Taqiyya, dar mi-a fost team c e un cuvnt pe care n-o s-l
poat pronuna nimeni.
A artat cu un gest sala i angajaii aferai dinuntru. n
ciuda vetilor proaste, prea mulumit de sine.
175

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Biroul sta nu exist. Dac o s spui cuiva c ai fost


aici, o s jur c mini, iar apoi o sa te concediez. Numai n
felul sta n-o s dm de bnuit nimnui.
Am neles. Dar ce e de fapt Parcul Talme-balme? Poi
s-mi spui, din moment ce m-ai adus aici.
Pn ieri, i spuneam Grupul Consultativ pentru
Operaiunile din Orientul Apropiat GCOOA. Dar suna vag
i birocratic. Pe scurt, de aici coordonm operaiunile
clandestine ale departamentului adevratele operaiuni de
contraterorism.
i, mai exact, cu ce v ocupai aici? M rog, dac nu te
deranjeaz s-i spui unuia care pn acum s-a ocupat de
operaiuni neserioase.
Roger, nu fi nemernic! Am zis c sunt serioase, ca s
nelegi c nu figureaz n evidena ageniei. Operaiunile de
contraterorism pe care le coordonm de aici sunt neoficiale,
ca s zic aa. Existena lor poate fi negat, pentru c
preedintelui nu i se spune nimic despre ele n mod formal
ele nu figureaz n niciun document scris. i ntruct
preedintele nu tie de existena lor, cum ar putea s
ntiineze Congresul n legtur cu ele. Dac n-ar fi vraite,
CIA ar trebui s fie exact ca Parcul Talme-balme. Altfel
spus, Parcul Talme-balme e un serviciu secret clandestin,
drept care poate s-i asume riscuri, s ncalce legile, s
ignore exigenele birocratice i s le spun dubioilor s se
care din ara noastr. i e o organizaie invizibil, ascuns
sub parcarea de la nord de sediul ageniei. Suntem ca
peronul 9 i 3/4 din filmele alea tmpite cu Harry Potter. Nu
suntem dect un zid de crmid, pn n momentul n care
introduci codul n ncuietoarea cu cifru i vezi ce se ascunde
de fapt n spatele lui. Iar apoi, hocus-pocus! Intri ntr-o alt
176

- DAVID IGNATIUS -

lume, n care vrjitorii nc mai au puteri magice. Ei, ce zici?


Haide, recunoate! Eti impresionat!
Aici erai cnd nu reueam s dau de tine?
Exact! a spus Hoffman zmbind.
Ferris a cercetat cu atenie sala. Semna cu centrul de
comand de la Balad, atta doar c avea o nfiare mai
neobinuit. Pe ecranele mari de pe peretele din fund se
vedeau imaginile plpitoare i uor de recunoscut ale
filmelor aero-porno. Dar aciunea serioas avea loc n acea
sal, unde lucrau operatorii. Nu semnau deloc cu angajaii
CIA pe care i vzuse pn atunci. Cei mai muli dintre ei
erau tineri aveau vrste cuprinse ntre douzeci i cinci i
treizeci i cinci de ani. Toi erau mbrcai cu blugi, tricouri
sau fuste strmte. Nimeni nu purta cravat. Paravanele
separeurilor semnau cu pereii jerpelii ai unei camere de
cmin: erau pline de poze cu dumani brboi i hri pe
care erau marcate att poziiile agenilor, ct i liniile ca o
pnz de pianjen care, n urma cercetrilor, fuseser trasate
pentru a uni locurile n care se aflau membrii reelei
subterane. Analitii stteau aplecai deasupra birourilor la fel
ca ofierii de pe submarine, care cerceteaz cu atenie
sonarul, ncercnd s detecteze inamicii nevzui i s-i
foreze s ias la suprafa.
i-ai construit o agenie proprie, a spus Ferris.
Hoffman a ncuviinat din cap.
Da, aa-i. E adevrat c oamenii tia nu exist din
punct de vedere oficial, dar stau aici i muncesc pn fac
btturi la cur. i tii de ce? Pentru c neleg c ei sunt
ultima speran. neleg c, nu peste mult vreme, bomba
care o s explodeze la Milano, Frankfurt sau New York o s
fie una nuclear, iar dac nu reuesc s-o gseasc la timp, o
s moar un milion de oameni. Aa c muncesc zi de zi i or
177

- UN GHEM DE MINCIUNI -

de or, ca s-o gseasc i s-i omoare pe cei care vor s-o


detoneze. De-aia i iubesc pe toi inadaptaii tia
suprasolicitai. Sunt nite criminali, dei nu par.
Ferris s-a uitat la irurile de separeuri. Cel puin jumtate
dintre ele erau ocupate de femei. i, ntr-adevr, artau
ciudat fceau baloane cu guma de mestecat i loveau uor
podeaua cu vrful pantofilor. Era limpede c multe dintre ele
ar fi fumat, dac li s-ar fi permis. Unele aveau chipuri aspre
de femei trecute prin via i erau cam prea fardate i le
puteai imagina pe post de crupier la un cazinou din Las
Vegas. Altele aveau o blndee amgitoare, dar n ochi li se
vedea privirea rece de viper.
Bun, Gwen! a spus Hoffman, ndreptndu-se ctre
biroul cel mai apropiat, la care sttea o brunet puin trecut
de treizeci de ani. Spune-i, te rog, cu ce te ocupi.
Bruneta s-a uitat la el cu un aer ntrebtor, iar Hoffman a
ncuviinat din cap.
Urmresc o celul terorist din Siria. Noaptea trecut,
membrii ei se aflau la Damasc. Azi au ajuns la Dayr al-Zor i
se ndreapt spre grania irakian. Dar cred c n-o vor trece,
ca s ajung la Husbaya avem nite ninja n zon. Imediat
ce-o s le identific poziia, or s fie ca i mori.
Bruneta a zmbit uor i calm ca un asasin pltit. Ferris
s-a ntors ctre Hoffman i a ntrebat:
Pentru cine lucreaz aceti ninja?
Pentru nimeni tocmai asta e mecheria. Numai aa o
s ieim din situaia asta nasoal. Sunt oameni ca Gwen.
Hoffman l-a luat de bra pe Ferris i l-a dus spre ua
deschis a unui birou.
Vino! Vreau s-i fac cunotin cu cineva.
n birou se afla un brbat oache, cu ochelari cu rame
subiri, care sttea n faa unui calculator i tasta de zor. Era
178

- DAVID IGNATIUS -

mbrcat cu un pulover de camir negru i prea s fie trecut


de treizeci i cinci de ani probabil c era cu civa ani mai
mare dect Ferris. Cnd s-a apropiat, Ferris a vzut c era
arab. Judecnd dup nuana maronie a pielii sale, s-a gndit
c era din nordul Africii. Arabul i-a privit pe deasupra
ochelarilor, apoi s-a ntors iari la monitor. Degetele lui au
continuat s opie pe tastatur pre de cincisprezece
secunde, apoi s-au oprit. Arabul a apsat tasta Enter i s-a
uitat din nou la ei.
mi pare ru c v-am fcut s ateptai. Tocmai am
lichidat contul bancar al unui lider salafist din Riad. O s
cread c banii i-au fost furai de unul dintre oamenii alturi
de care i face rugciunile. i dac avem noroc, o s ncerce
s-l omoare.
Apoi a zmbit, gndindu-se c toate aceste rezultate
fuseser obinute doar cu ajutorul ctorva apsri ale
degetelor pe tastatura computerului su.
i-l prezint pe Sami Azhar, a spus Hoffman. Zi de zi
conduce operaiuni de aici, din cavern. E mult mai detept
dect noi doi.
Ed, cu siguran sunt mai detept dect tine, a spus
Azhar, privind pe deasupra ochelarilor. Pari detept, dar
numai pentru c ai n snge mult prea mult cafeina. Sau
pentru c ai but prea mult. nc nu tiu ce s zic despre
musafirul tu, dar o s-mi dau seama.
I-a ntins mn lui Ferris i l-a salutat.
nainte, Sami a lucrat ca expert n analiz cantitativ pe
Wall Street. S-a nscut n Egipt i a venit n Statele Unite s
fac facultatea. Are un doctorat n matematic i unul n
economie. Apoi a lucrat pentru un fond mutual i a ctigat
foarte muli bani. A devenit att de bogat, nct a hotrt s179

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i rsplteasc ntr-un fel ara de adopie. Sami, i-am


prezentat bine trecutul tu, nu-i aa?
Ed, e drept c am fost bine recompensat, dar am i
investit cu cap.
n anii 90, Sami a lucrat n calitate de colaborator n
cadrul unor operaiuni dificile organizate de CIA i de Agenia
pentru Securitate Naional, ajutndu-ne s-i nelegem pe
ticniii care ncercau s se fac stpni peste religia lui. Dup
atacurile din unsprezece septembrie, i-a dat seama c
lumea a luat-o razna i c numai un tmpit ar putea
continua s lucreze pentru un fond mutual. Ca musulman, a
simit c e de datoria lui s dea o mn de ajutor celor care
ncearc s-i opreasc pe icniii tia. Nu-i aa, Sami?
ntr-adevr, aa e! Sau, cum ai zice tu: Al dracului s
fiu dac nu-i aa!
Exact! Aa c m-a ntrebat dac nu cumva putea face
ceva important pentru mine, dar fr s figureze n evidena
ageniei. l cunoteam pe Sami i tiam c e un tip suficient
de ciudat pentru organizaia pe care aveam de gnd s-o
nfiinez. i citisem dosarul: tiam c, nc de pe vremea cnd
era copil i locuia n Egipt, era genial la matematic.
Obinuse o burs de studii n America i ctigase atia
bani pe Wall Street, nct nici nu le mai putea ine socoteala.
Era o pasre rar. Altfel spus, un tip pe cinste! Detept i
necrutor. n plus, i psa de ce se ntmpl. Un tip special.
De fapt, te neli, Ed. Nu-s deloc special. Cei mai muli
oameni de pe Wall Street sunt detepi i necrutori.
Deosebirea e c, n fond, sunt mai puin egoist dect ceilali.
i in s subliniez c nu-s deloc ciudat pentru un
matematician, atta doar c-s mai furios. Asta e diferena.
Azhar s-a ntors ctre Ferris.
180

- DAVID IGNATIUS -

Dei l tachinez pe Ed, s tii c-mi face mare plcere s


lucrez aici. ncercm s facem acel lucru despre care toat
lumea vorbete, dar care nu-i iese nimnui ncercm s
abordm problemele dintr-o perspectiv nou. De fapt, am
evoluat att de mult i am ajuns s avem o viziune att de
original asupra lucrurilor, nct nici nu mai tim de unde
am plecat.
Gat cu flecreala! a spus Hoffman. Trebuie s stm de
vorb.
A nchis ua, s-a aezat la masa de edin i le-a fcut
semn lui Ferris i Sami s ia loc. Dincolo de biroul lui Azhar
era montat un ecran mare.
Roger, o s-i fac o scurt prezentare. Punem la cale o
operaiune nou, pe care am pornit-o de la zero. Pentru ca
totul s mearg bine, va trebui s-i dezvlui nite secrete
care-s foarte bine pzite chiar i fa de unii dintre angajaii
de aici. Vreau s fiu sigur c nelegi cum st treaba.
Ferris a ncuviinat din cap.
Treaba st exact aa: n-am voie s divulg nimnui
informaiile pe care mi le vei furniza, nici mcar angajailor
ageniei.
M rog, chestia asta e evident. M refeream la altceva.
Dup ce pleci de aici, urmeaz s te ntorci iari pe teren.
De-aia nu i-am spus pn acum nimic din ce se ntmpl
aici e periculos. Nu le pot vorbi despre operaiunile noastre
oamenilor care ar putea fi prini. Dar m-am tot gndit i am
ajuns la concluzia c n-am ncotro: trebuie s-i spun. Aa c
uite cum st treaba: dac dai de bucluc i eti prins, nu ai
voie s divulgi informaiile pe care urmeaz s le afli de la
mine. Trebuie s-i iei msuri de precauie. Ai neles?
Ferris s-a dat pe spate dintr-odat. Credea c nelesese,
dar voia s fie sigur.
181

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Trebuie s-mi iau msuri de precauie.


Aadar, dac eti prins i crezi c n-o s poi rezista la
tortur, va trebui s-i iei msuri de precauie. i hai s fim
cinstii: nimeni nu poate rezista la tortur prea mult vreme.
Nu te lua dup ce i s-a spus la Ferm. Aa c o s-i dm o
pilul de cauciuc pe care ai s-o ii n gur atunci cnd te
ntorci pe teren. Dac ajungi ntr-o situaie disperat, pilula o
s-i fac treaba. Dac o muti cu putere, o s curg din ea o
otrav care-i face efectul foarte repede i fr dureri. i mi sa spus c are un gust bun. N-am avut plcerea s-o gust, dar
am la mine o astfel de pilul ori de cte ori plec ntr-o
cltorie. n orice caz, vreau s tiu ce prere ai. N-o s cred
c eti la dac spui nu, ci pur i simplu conversaia noastr
va lua sfrit.
Ferris s-a gndit cteva clipe. Fusese vrt ntr-o lume de
a crei existen nici mcar nu tia cu cincisprezece minute
n urm. Era zenitul carierei pe care i-o alesese, sau poate
nadirul ei, dar oricum n-avea nicio importan. I se propunea
ceva extrem de periculos. Ferris s-a gndit dintr-odat la
Alice, dar imaginea ei i-a disprut repede din minte.
M bag!
Bravo! a spus Ferris, strngndu-i mna. Adevrul e c
nu i-a fi propus niciodat, dac n-a fi fost sigur c ai s
spui da. Ei bine, e o conspiraie la care nu lum parte dect
noi trei. Nimeni altcineva n-o s aib acces la toate
informaiile. Ne-am neles?
Cei doi conspiratori au ncuviinat din cap, iar Hoffman a
continuat.
I-am vorbit lui Sami despre ideea ta nstrunic. i n-o
s-i vin s crezi, dar e nnebunit dup ea! i crede c or s
nghit momeala. Aa e, Sami?
182

- DAVID IGNATIUS -

E o idee foarte ingenioas, a spus Azhar, ncuviinnd


din cap.
E clar c nti de toate trebuie s facem rost de un
cadavru. Ai vreo idee, Roger?
Lucrul cel mai important e c trebuie s arate ca un
agent de recrutare. Ar trebui s fie cam de vrsta mea, adic
s aib n jur de treizeci i cinci de ani, i s par c a primit
misiunea de a infiltra reeaua lui Suleiman. Trebuie s aib
trsturi caucaziene tipice, s fie sntos i musculos. i
trebuie s se vad clar ca e cretin.
Cum adic?
Adic trebuie s nu fie circumcis. Dac bieii ri vd c
n-are prepu, or s cread c e israelian.
Hoffman a dat din umeri i s-a ntors ctre Azhar.
Aa e, Sami?
M tem c da. Arabii sunt obsedai de evrei, ca s zic
aa. Asta e!
Cam aa ar trebui s arate cadavrul, a continuat Ferris.
Dar cum o s facem rost de el? S-i punem pe cei de la FBI
s ne gseasc unul ntr-o morg?
Doamne ferete! a spus Hoffman. Nu le-a cere s caute
nici mcar un cine rtcit! De treaba asta o s se ocupe
fraii i surorile noastre de la Comandamentul pentru
Operaiuni Speciale. O s ne fac rost de un cadavru fr s
pun vreo ntrebare.
Atunci hai s vorbim cu militarii s ne procure unul.
Radia de bucurie ideea lui avea s fie pus n practic.
Am vorbit deja. Am luat ieri legtura cu cineva de la
baza aerian MacDill. S-ar putea s dureze cteva
sptmni. Probabil c tu iari o s fii plecat din ar atunci
cnd o s ne vin cadavrul, aa c vreau s aflu dac eti de
acord cu ce ne-am gndit noi s facem. Sami i cu mine o s
183

- UN GHEM DE MINCIUNI -

construim o poveste n jurul cadavrului. O s facem n aa fel


nct identitatea lui fals s fie credibil. Deja i-am gsit un
nume Harry Meeker. E o identitate pe care am construit-o
cu civa ani n urm pentru o operaiune, dar n-am mai
folosit-o. Ce zici?
Alegei ce nume vrei, numai s nu fie Roger Ferris.
Eu i cu Sami ne-am gndit la cteva detalii ale
operaiunii nainte s te chemm aici. i credem c o s fie
nevoie de un agent secundar, pentru ca aceast taqiyya s fie
credibil. Trebuie s-i nnebunim de-a binelea pe indivizii
tia, s-i facem s cread c ntreaga lor lume se nruie. Ca
s reuim, trebuie ca neltoria noastr s funcioneze pe
mai multe niveluri, care s se sprijine unele pe altele,
altminteri Suleiman o s-i dea seama c e o capcan. i se
pare c are noim?
Bineneles. Dar vreau s dau o mn de ajutor la
manevrarea agentului secundar.
N-o s fie nicio problem. De fapt, Roger, tu o s faci cea
mai mare parte a muncii. Eu sunt prea btrn, iar Sami e un
tip prea ciudat, aa c mai rmi tu. Sami, nu vrei s-i
explici ctigtorului nostru n ce const premiul?
Hoffman a apsat pe un buton i a stins luminile. Azhar sa ndreptat spre computerul de lng ecranul proiectorului,
iar tenul de culoarea untului de cacao i prul negru i cre i
s-au proiectat pe fondul gri din spatele su.

184

- DAVID IGNATIUS -

14
LANGLEY
Sami Azhar i-a pus ochelarii pe nas i s-a aezat n faa
computerului su, strngnd la un loc informaiile pe care
voia s i le arate lui Ferris. Pre de cteva clipe, a prut s
piard noiunea timpului. Prea c rtcea undeva ntre
locul n care se afla n acel moment i mica coal general
din Cairo, n care, cu mult vreme n urm, i uimise
profesorii cu capacitatea lui de a nmuli mintal numere
mari. Ferris se uita la Azhar cu atenie i se gndea c
probabil era la fel ca refugiaii care i ajutaser pe americani
i pe britanici n timpul celui de al Doilea Rzboi Mondial.
ntruct crescuse la Cairo, probabil c presimise rbufnirea
care se apropia i voise s scape de efectele ei. Dar, pn la
urm, se dovedise c nu era posibil rzboiul se extinsese
peste tot.
mi pare ru, dar trebuie s ncep chiar cu inta
cutrilor noastre, a spus Azhar. n lunile n care au trecut
de cnd ai auzit pentru prima oar numele lui Suleiman,
echipa de aici a fcut cteva investigaii. tim despre acest
domn puin mai multe lucruri dect i nchipui.
Azhar a atins mouse-ul i pe ecran a aprut o prim
imagine. Era fotografia unui arab slab, cu barb ngrijit,
care avea pe cap o tichie de rugciune mpletit din ln
alb. Avea o fa inteligent, care trda nu comportamentul
feroce al unui criminal, ci austeritatea i ascetismul unui
erudit. Pe Ferris l-a fascinat strlucirea ochilor lui. Erau
incandesceni i plini de mnie.
Am avut mare noroc c am reuit s punem mna pe
fotografia asta. E dintr-un paaport vechi, pe care-l folosea
185

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nainte s dispar. Acum e ca o flcruie: e peste tot i


nicieri. n moscheile frecventate de radicaliti, i se pronun
numele doar n oapt, de parc ar fi o stafie. Se scriu poezii
despre el. i am gsit nite CD-uri date cu grij din om n
om, care i prezint izbnzile. Dar nu las nicio urm. n
lumea difuz a teroritilor Al Qaeda, a devenit adevratul ef
de operaiuni. E omul care a fcut legtura dintre radicalitii
islamici de la Kabul din 1996 i cei din 2006 de la Bagdad.
Este puntea dintre vechea i noua Al Qaeda. L-am cutat cu
toii tu, noi i iordanienii dar n-am reuit s-i dm de
urm.
Ferris s-a uitat cu atenie la acel chip, vrnd s i-l
ntipreasc n minte. ntr-o oarecare msur, era furios c
Hoffman i ascunsese att de multe luni informaiile, dar n
i mai mare msur era curios abia atepta s afle cum
anume se gndiser Hoffman i Azhar s pun n practic
taqiyya.
Dei nu tim unde e Suleiman, tim de unde e, a
continuat Azhar. E sirian i s-a nscut la Hama. Numele su
adevrat e Karim al-Shams. Toi brbaii din familia lui
tatl, fraii i unchii au fost ucii n 1982 de trupele lui
Hafez al-Assad. Erau figuri importante n Ikhwan Muslimeen
Fria Musulman. Dup masacrul de la Hama, Suleiman
a fost adoptat de Fria Musulman din Arabia Saudit. A
fcut studii de electronic i fizic la Riad. A studiat i puin
biologie. mi pare ru s spun, dar e un tip inteligent. Am
reuit s punem mna pe un test de inteligen pe care l-a
fcut pe vremea cnd era student rezultatele sunt
uimitoare. Am gsit n Afganistan documente care arat c a
fcut experimente detaliate cu dispozitive nucleare i
biologice.
186

- DAVID IGNATIUS -

Spune-i despre atentatele cu main-capcan de la


Milano i Frankfurt, i-a cerut Hoffman.
Azhar a apsat pe unul dintre butoanele mouse-ului i a
aprut o plan n care se vedea ce rmsese din mainacapcan detonat cu cteva zile mai nainte la Frankfurt,
lng sediul Citibank.
tim c lui Suleiman i plac mainile-capcan. La
puin vreme dup ce atentatele de la Bagdad au luat
amploare, am interceptat un mesaj n care se spunea c un
membru important din Al Qaeda la vremea aceea, nu tiam
cine era a cerut ca atacurile sinucigae s aib loc n
Europa i America, astfel nct s moar cretini i evrei, nu
musulmani. Suleiman voia ca teroarea s se mute n
Occident. Nu era vocea lui, ci a unui membru al reelei care
credem c e foarte apropiat de el. A fost primul indiciu al
existenei lui Suleiman. Apoi a urmat explozia de la Milano.
A apsat nc o dat pe mouse, iar pe ecran au aprut
cteva bucele de metal.
N-o s intru n detalii pirotehnice, pentru c nu m
pricep, dar FBI-ul crede c bomba de la Milano seamn cu
cele din Irak, pe care, n urm cu civa ani, centrul CIA de
la Bagdad le-a identificat ca fiind fabricate de membri ai
reelei lui Suleiman. Datele primite de la Frankfurt dau de
neles c i acolo a fost folosit acelai tip de bomb, nu-i aa,
Ed?
Mda. M tem c aa e. Suleiman are planuri mari. Are o
reea alctuit din membri extrem de discrei, care i
desfoar operaiunile chiar sub nasul nostru. Construiesc
maini-capcan, le plaseaz acolo unde trebuie, apoi reuesc
s scape. i indivizii tia sunt foarte detepi: folosesc
maini furate i se deghizeaz atunci cnd le parcheaz n
locul ales. Avem fotografii fcute de camerele de supraveghere
187

- UN GHEM DE MINCIUNI -

din Milano i Frankfurt: se vd mainile-capcan aflate n


drum spre destinaie i se pot distinge chipurile oferilor.
Poliitii din Europa au ncercat s-i identifice i au
nnebunit cutnd prin toate ungherele, dar n-au ajuns la
niciun rezultat, pentru c indivizii au condus mainile
deghizai. Au o tehnic impecabil. Credem c Suleiman se
pregtete s atace America i s-ar putea s foloseasc
bombe biologice sau nucleare. i aminteti de Karla, agentul
KGB care era eminena cenuie n romanele lui Le Carr? Ei
bine, Suleiman e Karla din Al Qaeda toate friele se afl n
minile lui. i o s atace ntr-o bun zi.
Casa Alb tie toate lucrurile astea?
Bineneles c nu! ine minte c noi nu existm. i dac
ar afla, i-ar iei din mini. Nu, Casa Alb nu tie dect
porcriile pe care le primete de la analitii care se ocup de
contraterorism.
Ferris s-a uitat la poza de pe ecran. tiau att de multe i,
n acelai timp, att de puin.
Vreau s v pun o ntrebare stupid. Cum se face c
pn acum n-am reuit s dm de el nici eu, nici voi, nici
Hani? De ce e att de greu de gsit?
A urmat o tcere stnjenitoare. Ferris a simit c i
ascundeau ceva. S-a uitat la Hoffman i i-a fcut un semn
cu capul, ca i cum ar fi vrut s spun: Haide, zi-mi!
n mod evident, exact asta ncercm s facem prin
operaiunea Amary s-i dm de urm. Voiam s ne
apropiem de Suleiman i s-i putem intercepta convorbirile.
Dac Mustafa Karami ar fi ntrit povestea pe care o
construisem n jurul lui Amary, ne-am fi folosit de omul din
Berlin al lui Hani ca s trimitem cteva mesaje pe care le-am
fi putut urmri n timp ce se ndreptau spre Suleiman.
Metoda crilor nsemnate. Iar dac nu obineam niciun
188

- DAVID IGNATIUS -

rezultat n felul sta, am fi ncercat s-l prostim pe Suleiman,


fcndu-l s cread c tim unde se afl. i poate c s-ar fi
speriat i ar fi ncercat s fug. Sau poate ar fi luat legtura
cu anumii oameni. Chestiile de soiul sta sunt specialitatea
doctorului Azhar. Spune-i, profesore!
Egipteanul a ncuviinat din cap.
Ct am lucrat pe Wall Street, am avut de-a face cu
lucruri care pot fi observate. Dac reueam s monitorizez
un anumit lucru, puteam observa care i erau tendinele,
apoi corelam tendinele cu alte elemente observabile. De
exemplu, ncercam s corelez prognozele meteo cu preurile
viitoare ale cerealelor sau speculaiile bursiere cu preul
ieiului. n munca mea de analist, ncercam s introduc
informaii care anterior nu fuseser cuantificate sau
monitorizate ntr-un domeniu unde puteau fi urmrite uor,
astfel nct s poat fi speculate micile diferene de pre. Aa
am fcut avere. Munca pe care o fac acum pentru Ed const
n aplicarea acelorai tehnici la intele alese de el.
Nu-i aa c e un tip extraordinar? a spus Ferris, pe un
ton care trda o admiraie sincer. Spune mai departe, Sami!
Ei bine, cnd avem de-a face cu membri Al Qaeda,
scopul nostru e s-i atragem ntr-un spaiu pe care s-l
putem monitoriza. Dac vorbesc la telefoane mobile pe care
nu le putem intercepta, ncercm s-i speriem, astfel nct
s-i schimbe mijloacele prin care comunic, pentru c de
fiecare dat cnd fac o schimbare, las urme. De exemplu, i
cumpr alte telefoane mobile, fr s tie c inem evidena
tuturor telefoanelor i cartelelor care se vnd n Pakistan.
Sau ncep s nu mai aib ncredere n calculatoarele pe care
le folosesc i hotrsc s-i cumpere unele noi, fr s-i dea
seama c deinem controlul absolut asupra domeniului
informatic. Mulumit eforturilor noastre, putem accesa toate
189

- UN GHEM DE MINCIUNI -

serverele din lumea asta care stocheaz e-mailuri. Iar n ceea


ce privete computerele, mi vine s rd: putem intra pe
hard-diskul oricui, oriunde s-ar afla. Intrm chiar i pe
drive-urile USB pe care curierii Al Qaeda obinuiesc s le
care de colo-colo, pentru c toate au o semntur
electronic. Nu exist dispozitiv informatic fr semntur
electronic. Lumea digital e foarte precis de-aia e att de
frumoas.
i atragem n capcan, a spus Hoffman, continund
expunerea lui Azhar. Deinem supremaia n domeniul
comunicaiilor. Atunci cnd distrugem o celul, urmrim i
s i speriem pe ceilali teroriti, astfel nct s-i obligm s
intre n circuite pe care le putem urmri. S zicem c
arestm nite indivizi la Londra, sau n Uzbekistan, sau n
vreun orel uitat de lume. Care crezi c e scopul nostru?
S-i interogai, a rspuns Ferris. S-i trimitei la
Guantnamo. Sau lui Hani. Ceva de genul sta.
M rog, sigur c vrem s-i interogm. Putem obine
informaii preioase. Dar nu sta e scopul principal. Chiar
dac nu reuim s scoatem nimic de la individul pe care
punem mna, bieii ri presupun c a ciripit. Aa c i
schimb numerele de mobil, adresele de internet, ba chiar i
computerele i cumpr unele noi. Iar mai devreme sau
mai trziu, o s-l sune pe unul dintre cei pe care-i
supraveghem, chiar dac e vorba de proprietarul unui
restaurant din Karachi unde se mnnc chebapuri. i ha,
nregistrm noul aparat pe care-l folosesc! Nu trebuie dect
ca unul dintre ei s ating un punct fierbinte i apoi iese la
iveal ntreg circuitul. Sau i obligm s-i schimbe locul. i
vrei s-i spun ceva? Micarea e periculoas! Om fi proti, dar
nu suntem chiar att de proti nct s nu monitorizm toate
190

- DAVID IGNATIUS -

avioanele, autobuzele i trenurile care traverseaz o grani


naional.
Dar nc n-ai dat de Suleiman. Deci e limpede c
Suleiman e un caz aparte. Tehnicile pe care tu i Sami mi leai descris funcioneaz cnd vine vorba de alii, dar nu dau
rezultate n cazul lui. nc n-am reuit s nregistrm
niciuna dintre convorbirile lui. De-aia avem nevoie de ceva
nou.
Amin, frate! Ai pus punctul pe i! i deja tii care e
soluia!
Taqiyya.
Exact! Acum cteva zile, cnd mi-ai spus ce idee i-a
venit, mi-a czut fisa! O s procedm aa cum ai zis: trebuie
s-i dm de neles lui Suleiman c am reuit s facem un
lucru pe care, de fapt, n-am fost n stare s-l facem, anume
s ptrundem n reeaua lui. Apoi o s-i sucim minile. O s-l
chinuiasc bnuielile i orgoliul i o s cread c totul e
zadarnic. Aceste sentimente fundamentale or s-l fac pe
Suleiman s se deschid ca o stridie durdulie. Vom plasa n
universul lui nite informaii att de nucitoare, chinuitoare
i amenintoare, nct o s vrea s afle despre ce e vorba.
Iar n momentul la, o s trebuiasc s ia legtura cu ceilali.
O s trebuiasc! i o s poat fi observat i cuantificat. Iar n
cele din urm, o s-l putem nimici!
Au fcut o pauz de cafea. Hoffman primise un mesaj de la
directorul ageniei, care i cerea s-l sune urgent i s-i
spun ce era nou n legtur cu atentatul de la Frankfurt,
aa c s-a scuzat i a intrat biroul su, aflat lng al lui
Azhar, nchiznd ua n urma lui. Ferris a profitat de pauz
i l-a ntrebat pe Azhar dac putea s vad centrul de
comand.
191

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i-l prezint eu, dar trebuie s ii minte c mare parte


din munc noastr const n construirea unor iluzii.
Organizm un spectacol de magie. Sala asta e biroul din care
coordonm un fel de centru comercial pentru Al Qaeda, pe
care l-am pus pe picioare ca s satisfacem nevoile membrilor
din reeaua subteran, astfel nct s coboare garda n mod
incontient i s-i fac afacerile prin intermediul nostru. S
ncepem cu agenia de voiaj.
Azhar l-a condus pe Ferris pn la un grup de birouri
situat la cellalt capt al slii. Acolo stteau trei angajai
tineri, dintre care niciunul nu avea mai mult de treizeci de
ani. Judecnd dup feele lor palide, ai fi zis c nu mai
ieiser din acea cavern de cteva luni. Lui Ferris i se prea
c semnau cu tocilarii care ctigau toate concursurile de
tiin de la liceul George Marshall. Azhar s-a ntors ctre
persoana cea mai n vrst o femeie cu ten acneic, al crei
pr dat cu gel era epos ca al unui punkist.
Adrienne, explic-i musafirului nostru cu ce v ocupai.
I-am spus c voi suntei agenia de voiaj.
Ah Bine.
O nelinitea ideea de a dezvlui unui strin detaliile
activitii lor, dar Azhar i-a fcut un semn discret cu mna.
Pi, membrii Al Qaeda trebuie s cltoreasc i ei, nu?
Dar tiu c putem monitoriza toate operaiunile
computerizate, aa c ncearc s fac rezervri n aa fel
nct s nu poat fi depistai. Iar noi am nceput s oferim
tocmai astfel de servicii.
D-i un exemplu, a spus Azhar.
Adrienne l-a dus pe Ferris spre un alt calculator, n faa
crui tasta de zor un tnr cu tenul msliniu.
El e Hanif. Se ocup cu supravegherea omului nostru
de ncredere din Karachi. Nu tim cum l cheam de fapt, dar
192

- DAVID IGNATIUS -

noi i spunem Ozzy, de la Ozzy Osbourne. Nu m ntreba de


ce. Oricum, Ozzy din Karachi e specialist n cltorii
imposibil de depistat. E foarte bun. i-a fcut studiile la o
coal teologic i familia lui are legturi strnse cu reeaua
subteran din Kamir. Dac eti jihadist i vrei s-i faci o
rezervare cu nume i paaport false pentru un zbor de la
Karachi la Londra, Ozzy e omul de care ai nevoie se ocup
de tot i nici nu cere bani muli. Oamenii din reeaua
subteran le povestesc prietenilor lor. Ozzy e foarte iubit. Dar
de fapt noi monitorizm toate rezervrile, astfel nct ne
putem da seama dac vreunul dintre cei care apeleaz la
Ozzy se regsete pe listele noastre de suspeci. Am montat
n agenia lui de voiaj camere digitale cu ajutorul crora i
urmrim n timp real pe cei care vin la el. n felul sta,
putem s aflm dac faa vreunuia dintre ei seamn cu cea
a unui suspect identificat de noi. Arat-i, Hanif!
Tnrul american de origine pakistanez a apsat pe un
buton al computerului, iar pe ecran au aprut imediat
imagini transmise prin internet de camera montat n firma
din Karachi. Era un brbat negricios, cu faa ciupit de
vrsat, care l btea la cap pe angajatul de la ghieu n
legtur cu un bilet pentru Maroc.
O s aflm cine e. O s-i vindem biletul, o s-l lsam s
mearg n Maroc i o s urmrim unde se duce. Poate c o
s-i terpelim telefonul ntr-un moment de neatenie i o s-i
copiem cartela SIM, ca s vedem cu ce oameni st de vorb.
Deci suntem foarte ri!
Hanif i ceilali tineri strni n jurul calculatorului au
nceput s rd. A rs i Ferris. ntotdeauna sperase ca
agenia s desfoare asemenea operaiuni, dar se temea c
nu era n stare de aa ceva.
193

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dup aceea, Azhar l-a dus la un alt grup de birouri, pe


care l-a descris ca fiind departamentul bancar. Oamenii de
acolo fceau o treab similar. Membrii reelelor teroriste
aveau nevoie s vireze clandestin bani n toat lumea.
America i aliaii si blocaser toate mijloacele la ndemn
au fcut presiuni asupra bncilor i instituiilor filantropice
islamice, ba chiar i asupra agenilor hawala. Astfel,
jihaditii se treziser c le era foarte greu s trimit bani de
la o celul terorist la alta, aa c ncepuser s apeleze la
oameni pricepui. Ca s satisfac aceast cerere, Azhar i
gaca lui de ciudai veniser cu o ofert. Cu ajutorul ctorva
oameni pe care reuiser s-i strng, Hoffman i Azhar
creaser o reea care putea transmite bani n mod clandestin.
De multe ori, nici mcar nu tiau care erau agenii lor de
legtur, dar toate informaiile de care acetia reueau s
fac rost ajungeau n bazele de date ale lui Azhar.
Trebuie s gndeti la fel ca ei, i-a spus Azhar lui Ferris.
Iar eu am avantajul de a fi crescut printre oamenii tia. tiu
cum gndesc, ce le trebuie i cum se deplaseaz. Dup ce
aflu de ce lucruri au nevoie, m gndesc la un mod n care
a putea s le ofer acele lucruri bilete de avion, paapoarte,
transferuri de bani, ascunztori n orae care mai de care
mai ciudate, telefoane mobile i computere. Teroritii nu-mi
vd niciodat chipul, dar le stau la dispoziie apte zile din
apte, douzeci i patru de ore pe zi. sta e planul meu de
afaceri.
Egipteanul a fcut un gest cu mna ctre birourile cu
computere i tinerii cu fee optimiste care se uitau n
monitoare, ncercnd s gseasc mijloace de a-i nelege i
de a-i nela pe dumani. Ferris citise despre moia Bletchley,
unde civa excentrici, obsedai de tehnic i ali inadaptai
reuiser s sparg codurile naziste. Mulumit lor, Marea
194

- DAVID IGNATIUS -

Britanie reuise s supravieuiasc i s ctige cel de-al


Doilea Rzboi Mondial. Hoffman i Azhar creaser ceva
asemntor o mainrie care ddea de urma celulelor Al
Qaeda i le supraveghea n timp ce se deplasau prin sistemul
sanguin al reelei. Mainria funciona impecabil, atta doar
c nu reuise s-l scoat la iveal pe Suleiman. Ferris i
aflase numele, iar Hoffman i ncredina sarcina de a-l face s
ias la lumin.

195

- UN GHEM DE MINCIUNI -

15
LANGLEY
Hoffman revenise n biroul lui Azhar, iar cnd Ferris i
Sami s-au ntors din turul Parcului Talme-balme, l-au gsit
frecndu-se la ochi de oboseal.
Aa se ntmpl cnd oamenii i nchipuie c pierd un
rzboi, a spus Hoffman, dnd din cap. Toat lumea ncepe s
ipe: S i se taie capul!
Nu le-a explicat ce se ntmplase, dar Ferris bnuia c
directorul tocmai l fcuse cu ou i cu oet pentru c
investigaiile asupra atentatului de la Frankfurt nu
progresau. i bineneles c, nainte de asta, directorul
ageniei fusese mutruluit de preedinte, care la rndul su
fusese pislogit de pres. Oamenilor nu le plcea traiul cu
frica n sn. Nu aveau s suporte mult vreme situaia. Voiau
s li se riposteze dumanilor, dar se simeau lipsii de ajutor
cnd vedeau c ofierii din serviciile secrete nu reueau s le
dea de urm. Toate oalele se sprgeau n capul lui Hoffman
pentru simplul motiv c, dintre toi oamenii care lucrau
pentru guvern, era singurul care avea o idee despre ce
trebuia fcut. Unii deveneau tensionai atunci cnd erau
supui unei asemenea presiuni, dar Hoffman prea s se
relaxeze.
Directorul e furios. Casa Alb tocmai i-a ordonat ca
mine s dea socoteal cu privire la atentatele de la Milano i
Frankfurt n fa Comisiei pentru serviciile secrete din Senat.
Mi-a cerut s ntocmesc eu raportul despre aceste eecuri
ale serviciilor secrete. Dac n-ar fi att de prost, zu c i-a
nelege suprarea.
196

- DAVID IGNATIUS -

Un vast imperiu n care minile nguste se prostesc una


pe alta, a spus Azhar. E o remarc a lui Edmund Burke, dac
nu m nel.
S lsm prostiile deoparte, prieteni! n curnd, va
trebui s m duc n sediul central, aa c trebuie s
terminm repede. Roger, carevaszic urmeaz s
desfurm operaiunea Taqiyya 101. n ultimele zile, l-am
pus la punct pe omul care n-a existat niciodat domnul
Harry Meeker. Sami i cu mine am preluat ideea ta i i-am
umplut spaiile goale. Cred c am reuit s punem mna pe
ceva care ne va ajuta foarte mult.
I-a fcut semn lui Azhar s porneasc din nou
calculatorul.
Sami, pune plana cu Sadiki.
Azhar a apsat pe mouse, iar pe ecran a aprut o imagine
nou. Era fotografia unui arab care se apropia de patruzeci
de ani. Avea o barb ngrijit i era mbrcat n costum.
Ddea impresia unui om care lua n serios posturile i
rugciunile.
sta e Omar Sadiki. E un arhitect nscut n Maan, un
ora foarte tradiionalist din sudul Iordaniei. Acum triete la
Amman, unde lucreaz pentru o firm specializat n
arhitectura islamic. E un musulman credincios, care
activeaz n mai multe instituii caritabile sponsorizate de
saudii. n ultimii zece ani, a mers n mod regulat la Zarqa, la
nord de Amman, ca s ia parte la rugciunile din zilele de
vineri. Civa dintre cei care fac parte din grupul su de
studii islamice au disprut, iar noi credem c s-au alturat
unei celule teroriste. Credem c lui Omar nsui i s-a propus
s mearg n Afganistan pe cnd era tnr, dar a hotrt s
rmn n Iordania i sa studieze arhitectura. De aceea au
ncredere n el oamenii de la moschee. Pentru c nu
197

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ciocnete pe la toate uile, pentru c nu face presiuni. Unii


oameni din Zarqa i nchipuie c deja e membru Al Qaeda,
dar nu-i adevrat. E doar un tip credincios, detept i tenace.
Stai puin! a spus Ferris, ridicnd o mn. Nu vreau s
par meschin, dar cum ai aflat att de multe despre un
individ de pe teritoriul meu? Oricine ar fi acest Omar Sadiki,
nu e unul dintre agenii mei. N-am auzit niciodat de el. Ai
obinut informaiile astea de la Hani? Ai cumva la Amman un
centru care acioneaz n paralel cu al meu? Ce naiba se
ntmpl?
Doamne, nu fi att de nrva! Hani habar n-are de
Sadiki. N-o s mai fac greeala de a-l implica pe Hani n
vreuna dintre operaiunile organizate de noi. Sadiki este unul
dintre proiectele iscusitului doctor Azhar. S-a gndit la
urmtoarea stratagem: s-l foloseasc pe post de agent sub
acoperire ntr-o firm care se ocup de proiectarea i
construirea cldirilor n stil tradiional arab. n felul sta, pe
lng faptul c facem rezervri la avioane i transferm bani
pentru membrii Al Qaeda, le putem construi i sedii.
Bine, dar cum ai reuit s dai de el?
Ei bine, s zicem c Sami i cunoate familia.
Adic?
Adic fratele lui lucreaz pentru mine, a spus dintrodat Azhar. Lucreaz pentru filiala UBS din Dhahran, dar
mai face i alte treburi. Fr s vrea, munca lui ne e de mare
folos. Nici mcar nu-i d seama ct ne ajut. Saudiii care
investiser bani n fondul mutual pentru care lucram au
nceput s lucreze cu Sadiki, convingndu-i i pe prietenii lor
s apeleze la serviciile lui. Iar acum, Sadiki spal bani
pentru mult lume. Aa am construit contra-reeaua prin
care transferm bani ne-am folosit de prietenii prietenilor i
de verii verilor. Domnii din Arabia Saudit ne-au povestit
198

- DAVID IGNATIUS -

despre Omar, fratele su evlavios din Iordania, i aa am


reuit s ajungem la el.
Ferris s-a uitat la fotografia de pe ecran, apoi a zmbit i a
dat din cap. A neles la fel de fulgertor pe ct nelesese
Hoffman.
M-am prins. Face parte din taqiyya pe care am pus-o la
cale. O s pretindem c e omul nostru, dei nu-i adevrat.
Aa e?
Exact!
Hoffman a ntins mna spre Ferris i l-a btut uor pe
obraz.
i spun cinstit c-mi place grozav planul sta. E o
chestie att de trsnit, nct s-ar putea s mearg.
Dac procedm aa cum trebuie, o s mearg, a
adugat Ferris, a crui minte ncepuse s zbrnie. O s
procedm n aa fel, nct s par c Omar Sadiki face parte
din reeaua dumanului. Pretindem c-l plimbm de colocolo, c-i dm misiuni construim o poveste n jurul lui. Am
putea crea impresia c ncalc teritoriul lui Suleiman. Am
putea s pretindem i c organizeaz atentate, c lucreaz pe
cont propriu, ceea ce o s strneasc invidia maestrului.
Suleiman o s devin agitat.
O s-l nnebunim! a spus Hoffman. l vom face pe Sadiki
s par un om att de important, nct maestrul va trebui s
afle ce pune la cale. Chestia asta are s-l scoat din fire. O s
se ntrebe dac a fost dat la o parte, sau dac i-am deturnat
reeaua. Va vrea s tie ce dracului se ntmpl. Se va
ntreba cum de nu auzise nimic despre acest Omar Sadiki. n
felul sta, Suleiman va iei la iveal. O s fie nevoit s ia
legtura cu oamenii lui. O s cread c reeaua a fost
infiltrat. N-o s tie ce se ntmpl. Va ncepe s se poarte
ciudat, iar oamenii lui i vor pune ntrebri n legtur cu el
199

- UN GHEM DE MINCIUNI -

poate c Suleiman nsui e intrusul. Iar apoi, pac! Aruncm


n joc agentul fals dovada c Suleiman e trdtorul.
Adic pe Harry Meeker?
Exact! i n felul sta o s punem mna pe el. Sami,
arat-ne urmtoarea plan!
Pe ecran a aprut faada unei cldiri din centrul
Ammanului. Era de piatr alb, la fel ca toate construciile
din ora. Lng intrare se vedea o plac elegant, pe care era
scris n arab i n englez: Al Fajr Birou de arhitectur.
Dedesubt era un logo care nfia un rsrit de soare.
Aici lucreaz Omar, a explicat Hoffman. Firma lui are
multe contracte n zona Golfului Persic. Am fcut rost pentru
tine de adresa i numrul de telefon al biroului Al Fajr.
Apoi a aprut o alt plan.
Iar asta e o poz a fratelui lui Omar, a continuat
Hoffman, adic a prietenului lui Sami, care lucreaz pentru
filiala UBS din Dhahran. Nu cred c o s fie nevoie s te
ntlneti cu el, dar e bine s tii cum arat, pentru cazul n
care dai de bucluc i va trebui s-l strngem cu ua.
Hai s pornim operaiunea! a zis Ferris.
Mai departe o s lucrezi cu Sami. A strns laolalt
cteva informaii foarte importante. A reuit s-i fac rost de
o slujb la o banc. Ei bine, banca asta i va ncredina lui
Sadiki proiectarea filialei sale din Emiratele Arabe Unite.
Cnd o s te ntorci n Iordania, va trebui s te ocupi de
celelalte detalii ale operaiunii, dar Sami i va furniza
elementele necesare la nceput.
O ii ntruna Cnd o s te ntorci n Iordania, dar de
unde tii c Hani va accepta s m ntorc la Amman? Cnd
am plecat de acolo, era extrem de furios. Nu mai voia s aib
de-a face cu mine vreodat.
200

- DAVID IGNATIUS -

S-a calmat. Ieri a informat ambasada noastr c nc


eti dorit ca agent de legtur ntre CIA i DGI. De fapt, a zis
c numai tu eti dorit i c n-o s accepte s trimitem pe
nimeni altcineva un nceptor i-ar da prea mult btaie de
cap. n plus, te place. Altfel spus, vrea s te ntorci la
Amman. Pentru noi, cei din Parcul Talme-balme, ar fi mai
uor dac ai lucra pe cont propriu, fr s tie nimeni de
tine. Dar nu-l mai putem trage n piept pe Hani. Aa c
atunci cnd nu te afli pe teren, o s stai la Amman. Nu-i
face griji!
Cnd plec?
Ferris se gndea la Alice i la ct de multe alte lucruri avea
s-i ascund.
Habar n-am! Cnd o s fii pregtit!
Deja sunt pregtit. Vreau s m ntorc n Iordania ct
mai repede cu putin.
Nu vrei s te vezi cu nevast-ta?
Nu in neaprat. Cnd ai venit la Amman, i-am zis c,
ntr-un fel, suntem desprii. n urm cu dou zile, i-am
spus c vreau s divorm.
OK. Tu tii cel mai bine. Oricum, nu e treaba mea. Se
pare c toi cei care lucreaz n agenie i distrug csniciile,
aa c de ce-ai fi o excepie? Poi s pleci cnd vrei. Dar n
drum spre Amman, a vrea s rmi puin n Europa, ca s
ntlneti cteva persoane.
Pe cine mai exact?
E vorba de acei ninja implicai n operaiunea noastr.
Sunt oameni de la baza aeriana MacDill. Triesc la Roma i,
n timp ce ateapt ca cineva s le spun ce au de fcut, fac
tot posibilul s nu-i trdeze adevratele identiti. Tu o s fii
cel care o s le spun ce misiune au. O s te ajute Sami.
Sigur o s-i plac sunt nite icnii. Sunt mult prea srii
201

- UN GHEM DE MINCIUNI -

de pe fix ca s poat lucra pentru CIA aa cum o tim, dar


tocmai de-aia mi plac att de mult.
Hoffman s-a ridicat brusc n picioare.
Trebuie s merg la director. Mi-ar plcea grozav s
rmn aici, alturi de voi, ca s ne gndim cum s-i sucim
minile lui Suleiman, dar m cheam datoria. Ferris, ine
minte ce-a zis Sam Snead: dac nu te gndeti la psric,
nseamn c nu eti concentrat.
Ferris a petrecut restul acelei zile i cea mai mare parte
din cea care a urmat alturi de Sami Azhar, pregtindu-se
pentru cltoria pe care urma s-o fac. Au lucrat mpreun
la scenariul primelor ntlniri ale lui Ferris cu Omar Sadiki.
Au ales locurile din Abu Dhabi n care avea s se
ntlneasc. I-au pus pe cei de la Departamentul logistic s
conceap felul n care urma s se deghizeze atunci cnd avea
s se vad cu Sadiki. De asemenea, au nceput s eas n
jurul lui Omar reeaua de minciuni care avea s dea impresia
c fcea parte dintr-o reea cu care de fapt nu avea nicio
legtur. S-a dovedit c Azhar era foarte ingenios:
interceptase convorbirile acelor specialiti n domeniul
informatic, avocai i intermediari financiari care, ntr-un fel
sau altul, puteau conferi credibilitate povetii pe care o
construiau n jurul lui Sadiki.
M tem c o s avem nevoie de explozibili ca s-l facem
pe Sadiki s par un adevrat atentator, a spus Azhar.
Nicio problem, a rspuns Ferris. O s vorbesc despre
asta cu bieii din Roma.
Hoffman fusese foarte convingtor atunci cnd spusese c,
odat ce hotrai s inventezi un nou joc, totul era posibil.
Cnd Ferris se pregtea s plece, Azhar a devenit agitat. La
nceput, Ferris s-a gndit c probabil era invidios, pentru c
202

- DAVID IGNATIUS -

el pleca ntr-un loc n care fostul specialist n analiza


cantitativ de pe Wall Street n-avea s mearg niciodat. Dar
nu era vorba despre asta. Azhar i-a dat lui Ferris o cutiu de
plastic semisferic, asemntoare cu cele n care copiii i in
aprtoarele pentru dini sau aparatele dentare. Cutiua
coninea o pilul de cauciuc lunguia, asemntoare cu o
aprtoare dentar, n care se aflau cele cteva picturi de
otrav mortal.
Pentru cazul n care a spus Azhar. Dar sper s nu ai
nevoie.
N-o s mi se ntmple nimic ru. Nu-i face griji, Sami.
Dar atunci cnd s-au desprit, a simit c mna colegului
su tremura uor. tia c Azhar avea motive s fie ngrijorat.
Ferris urma s ajung ntr-un inut fr granie i fr reguli,
unde ntr-adevr i se putea ntmpla orice. i atunci a
realizat c, nainte de-a pleca din Washington, mai avea ceva
de fcut s-i viziteze mama.

203

- UN GHEM DE MINCIUNI -

16
CHARLOTTESVILLE
Joan Ferris locuia n Charlottesville, la marginea de vest a
oraului, ntr-o cas lung cu coridoare ntortocheate, care
avea vedere spre munii Blue Ridge. O cumprase mpreun
cu soul ei, cu civa ani nainte ca el s moar. Tom Ferris
avusese grij de cas i o dotase cu cte o priz la fiecare
civa metri. Trsese cablu de telefon n fiecare camer i
fcuse alte cteva zeci de mbuntiri ingenioase, pe care nu
mai apucase s le foloseasc. Tom Ferris nu tiuse niciodat
s-i administreze timpul. La nmormntarea lui, Roger citise
din poezia lui Yeats Navignd spre Bizan. Voise s-i exprime
n felul acesta sentimentul c tatl su trise ntr-un timp i
ntr-o ar care nu i se potriveau i c se strduise s
mulumeasc oameni care nu fuseser demni de eforturile
lui. Cei care au asistat la nmormntare l felicitaser c
reuise s citeasc poezia fr s izbucneasc n lacrimi,
ceea ce-l fcuse s se simt i mai ru.
Roger crescuse n districtul Fairfax, n apropierea
autostrzii 50, care fcea legtura dintre Washington i
suburbiile sale. Cea mai mare parte a familiilor din cartierul
n care locuiau erau legate ntr-un fel sau altul de Pentagon
i CIA. Pe vremea cnd Roger era copil, tatl su arbora zi de
zi n faa casei steagul Statelor Unite, apoi a renunat, de
parc i pierduse ncrederea n spiritul ntreprinztor al
americanilor. Ferris l-a ntrebat de ce renunase, iar el a
fcut un semn cu mna spre casele care se ntindeau de-a
lungul strzii. Sunt prea multe steaguri pe-aici, da nu-s
destui patrioi. Mama lui s-a angajat ca profesoar de
literatur englez la liceul George Marshall, unde nvase i
204

- DAVID IGNATIUS -

el. Crescuse cu sentimentul c ceva nu era n regul i c


modul de via al americanilor avea un defect ascuns. Tatl
i pierduse slujba despre care nu avea voie s vorbeasc
niciodat; mama se sturase de disperarea apstoare a
soului, iar ntr-o dup-amiaz hotrse s nu se mai
ntoarc acas.
Ferris voise ca prinii lui s fie mulumii de el, n parte
pentru ca familia lor s nu se destrame. Fusese unul dintre
studenii cei mai buni ai promoiei. n plus, se nscrisese n
echipele de fotbal american i lupte greco-romane, fiind
cunoscut printre colegi drept un tip cu snge n vine.
Jucase fotbal mai ales ca funda, dar ocupase i poziia de
atacant n a doua jumtate a ultimului an de liceu, cnd
titularul postului se accidentase. La lupte, ajunsese pn la
nivelul campionatului naional, nvingnd adversari mai
buni, care cedaser cu toii n cea de-a treia repriz, cnd
Ferris reuea s adune energie pentru un ultim efort.
Citatul preferat pe care-l trecuse n dreptul pozei sale din
albumul absolvenilor era deviza antrenorului Vince
Lombardi: Victoria nu este lucrul cel mai important, ci
singurul care conteaz. n perioada liceului, problema lui
n msura n care exista una era c avea prea mult minte
ca s fie un simplu sportiv i era prea vnjos ca s fie tocilar.
Din aceast cauz, nu fcea parte de fapt din nicio gac i a
nvat s-i ascund sentimentele, astfel nct oamenii s
nu tie niciodat ce gndea cu adevrat. Secretul pe care l
pzea cu cea mai mare strnicie n liceu era c voia foarte
mult s-i piard virginitatea, dar dup ce a trecut peste
asta, a nceput s tinuiasc alte lucruri, mai ales ambiia
sa. Totui, fa de mama lui nu avea niciun secret; nu se
strduia deloc s-i ascund c voia s plece din casa situat
205

- UN GHEM DE MINCIUNI -

n suburbii, ai crei perei preau s se fie ntruchiparea


ratrii.
Lui Ferris nu-i plcea s mearg acas. Nu-i plcea nici
casa cu vedere spre munii Blue Ridge, pentru c l fcea s
se gndea la tatl su, a crui amintire era pentru el o
conversaie neterminat. Nu se simea bine cnd mergea
acolo i pentru c locuina era plin de amintiri cu Gretchen.
Merseser deseori acolo nainte i imediat dup cstorie i
fcuser dragoste n aproape toate camerele i, de asemenea,
n multe locuri din jurul casei. Gndul la Gretchen i ddea
fiori. Ar fi vrut s-o sune pe Alice, dar nu reuise s dea de ea
n ultimele zile. Sau plecase undeva, sau nu voia s
rspund. Lui Ferris i era dor de ea.
Joan a insistat ca Roger s ia cina cu ea. A gtit ceea ce
ntotdeauna crezuse c era mncarea lui preferat: un
amestec de carne tocat, mazre din conserv i sos de roii,
creia ea i spunea toctur sfritoare. Dar nu fusese nici
pe departe mncarea lui preferat numele ei l fcuse
ntotdeauna s se ntrebe dac nu cumva era cam
nesntoas. Dar nu dorea deloc s-i dezamgeasc mama,
creia prea s-i plac foarte mult s-o gteasc, ca i cum
acea mncare ar fi dovedit c, la urma urmelor, era o mam
bun. Era ciudenia ei. Cteodat, am impresia c sunt o
impostoare i c toat lumea i d seama aa spunea ea
uneori, cnd rmneau n buctrie pn trziu n noapte,
dup ce luau cina. Ferris ncerca s o conving c nu era
aa, dar ea privea n gol, dndu-i de neles c nu avea cum
s neleag la ce se referea.
Joan Ferris era o fire intelectual. Citea mult i cu interes,
iar Ferris ntotdeauna i spusese c ar fi fost o profesoar
universitar excelent. i plceau ideile i discuta despre ele
cu Ferris ore n ir, n timp ce tatl lui trebluia n atelier,
206

- DAVID IGNATIUS -

lefuind cu meticulozitate obiecte din lemn care nu aveau


absolut nicio utilitate. n casa lor nu aprindea nimeni
televizorul duminic dup-amiaza ca s se uite la meciurile
echipei Redskins. Mama lui a fost ncntat cnd a aflat c
se angajase la Time, iar cnd i-a dat demisia de la revist,
Ferris a trebuit s-o mint: i-a spus c urma s lucreze
pentru Departamentul de Stat. ns Joan i-a dat seama c
lui Ferris i plcea noua sa slujb i, dup atia ani
petrecui alturi de soul ei secretos, a neles uor unde
lucra de fapt fiul ei. A neles i c pentru el era un fel de
rfuial.
Dup cin, Ferris s-a uitat prin albumele cu fotografii
stivuite cu grij n debara. A ncercat s-i ascund mamei
sale c chiopta, dar n-a reuit.
Piciorul tu nc nu i-a revenit, nu-i aa?
Ba da. M simt bine. Plesnesc de sntate!
Albumele erau stivuite i nirate cu grij pe rafturi, iar pe
cotoare erau trecute datele i locurile n care fuseser fcute.
Ferris a scos unul pe al crui cotor scria: Mamaie i tataie.
Era vorba de bunicii din partea tatlui, care triser lng
Pittsburgh. Cei din partea mamei buna i bunul
fuseser nite oameni cultivai, care triser n Upper Saddle
River. n albumul pe care l-a scos nu erau multe fotografii
mamaie i tataie fuseser nite oameni retrai. Ferris crezuse
ntotdeauna c erau stnjenii pentru c triau n
Pittsburgh, iar tataie lucrase ntr-o oelrie, i pentru c nu
reuiser s se acomodeze cu modul de via american
suficient de bine ct s fie pe gustul fiului lor perfect adaptat
i al soiei sale o americanc tipic: alb, anglo-saxon i
protestant.
Tataie era la fel de musculos ca Ferris, dar era mai
negricios. Pielea lui avea o culoare nchis, asemntoare cu
207

- UN GHEM DE MINCIUNI -

cea a uleiului de msline, iar prul su era des i epos ca o


perie.
Mi-ar fi plcut s tiu de unde a venit familia lui tataia,
a spus Ferris.
l ntrebase deseori pe tatl su, dar nu cptase dect
rspunsuri vagi. Din Balcani. Dintr-un inut care ajunsese s
fac parte din Iugoslavia. Poate din Bosnia acesta fusese
rspunsul cel mai precis pe care-l primise.
O cunotin a mea din Iordania mi-a spus c s-ar
putea s fiu arab. Cine tie, poate glumea.
Nu cred, i-a spus ea, rznd. Tataie spunea c venea
din fostul Imperiu Otoman, care cuprindea un teritoriu foarte
vast. ntotdeauna mi-am nchipuit c se trgea dintr-un inut
cu nume greu de pronunat de la est de Dunre, cum ar fi
Bosnia-Heregovina, sau poate tocmai din Abhazia. mi aduc
aminte c a spus odat c familia lui trise printre
musulmani. Dar nu-i plcea s vorbeasc despre asta, iar
tatl tu n-a insistat niciodat. Imigranii venii s triasc
n Pittsburgh s-au amestecat unii cu alii, i presupun c nu
le plcea s li se spun c erau cehi sau polonezi, sau ce-or fi
fost. Aa c se considerau pur i simplu americani. Sau cel
puin aa mi-am nchipuit ntotdeauna.
Totui, Ferris nu pare un nume est-european, nu-i
aa? Tata mi-a spus c prinii lui tataia i schimbaser
numele, dar nu tia cum i chemase nainte.
i mie mi-a spus acelai lucru nainte s ne cstorim.
Cred c povestea asta l stingherea. ntotdeauna mi spunea
c ar trebui s fie nite documente pe undeva, dar n-a vrut
niciodat s scormoneasc dup ele. Mie mi se prea trist c
tatlui tu i psa att de puin de strmoii lui, dar lui
tocmai asta i plcea n agenie: ceea ce fusesei nainte pur
208

- DAVID IGNATIUS -

i simplu nu conta. Odat, i-am cerut s m ajute s fac un


arbore genealogic, dar nu era interesat.
Familia lui tataia era catolic, nu-i aa?
Cred c da. El i mamaia mergeau ntotdeauna la
biseric. Pe tataie nu-l deranja c eram protestant, dar ei
nu-i plcea. Cnd i-am spus c sunt congregaionalist, m-a
ntrebat: Nu eti evreic, nu?, ca s fie sigur. Mi-am dat
seama c amndoi erau nite prezene ct se poate de
insolite n Pittsburgh.
Ferris s-a uitat nc o dat la fotografia bunicului su.
Seamn cu mine, nu-i aa?
Puin, dar tu ari mai bine, dragul meu.
Ferris a pus deoparte albumul. Ateptase destul de mult
pn s aduc n discuie o anumit chestiune, ca s-i
minimalizeze importana, dar se fcuse trziu, iar n zori
avea s porneasc spre Washington.
I-am spus lui Gretchen c vreau s divorm. Nu mai
locuim mpreun. i nici cnd stteam mpreun nu eram
foarte fericii. De-aia cred c a sosit momentul s ne
desprim, nainte s facem copii i situaia s devin i mai
complicat.
neleg. i Gretchen ce-a zis?
Ferris i-a adus aminte de toate modurile n care Gretchen
i spusese nu n noaptea pe care o petrecuse alturi de ea.
nc i era ruine de uurina cu care se lsase sedus i de
faptul c o lsase s cread c reuise s domoleasc
fermitatea cu care i spusese c voia s ncheie relaia cu ea.
N-a fost deloc ncntat. Pretinde c ne potrivim foarte
bine. Sunt sigur c nu vrea s piard timpul cutndu-i un
alt so e foarte ocupat.

209

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ah, da! ntotdeauna mi-a fcut impresia asta. Prea


ocupat nc din ziua n care am fcut cunotin cu ea, la
absolvire.
Deci ce crezi, mam?
Gretchen e o femeie de succes. Mi-a fi dorit s am i eu
energia ei. Dar niciodat n-am fost sigur c eti fericit cu ea.
Aa c dac ai hotrt s faci o schimbare n viaa ta i eti
pregtit s nduri suferina pe care i-o va provoca, ar trebui
s faci cum crezi c e mai bine. Ai ncredere n inima ta. i
din moment ce am adoptat o atitudine tipic de mam, o si pun i ntrebarea inevitabil: a aprut n viaa ta o alt
femeie?
nc nu-mi dau seama. S-ar putea. Dar, oricum ar fi,
vreau s divorez. ntr-adevr, am cunoscut o femeie la
Amman. Sper c relaia cu ea s mearg bine. O s vd.
Ferris a srutat-o pe obraz de noapte bun. Ea i-a spus c
mai rmne puin, ca s fac ordine n buctrie, dar a
rmas nemicat la mas. Pe chipul mamei lui se citeau grija
i neajutorarea, ca de fiecare dat cnd Ferris i lua la
revedere.
Gretchen l sunase de mai multe ori pe telefonul mobil.
Ferris nu rspunsese cnd l sunase de acas, de la serviciu
sau de pe numrul ei de telefon mobil i nici la mesajele pe
care i le trimisese. n timp ce se ndrepta spre Washington,
telefonul mobil i-a sunat din nou i el a preluat apelul,
ntruct pe ecran nu a aprut niciunul dintre numerele ei. A
recunoscut imediat vocea lui Gretchen. Sunase de pe
telefonul mobil al altcuiva i aproape c ipa.
Roger, unde naiba eti? De ce nu mi-ai rspuns? N-ai
dreptul s-mi faci una ca asta! N-ai niciun drept! Sunt soia
ta. Toat lumea tie.
210

- DAVID IGNATIUS -

Sunt n main. M ntorc de la mama. I-am spus c o


s divorm.
N-o s divorm! M iubeti! tii bine!
Gretchen, nu-mi face o scen! Nu te iubesc. Vreau s
divorm.
Mincinosule! Eti un om slab i demn de mil! Cum de
m-ai futut n halul la acum cteva nopi, din moment ce nu
m iubeti? Nu te-a obligat nimeni! Ce prere crezi c-o s
aib despre chestia asta judectorul?
Ce amestec are judectorul? Chiar i eu tiu c legea nu
funcioneaz aa. Divorul nu e o decizie luat de comun
acord. E sfritul unei decizii luate n comun.
i-ai dat drumul n mine! De trei ori!
Gretchen, mi pare ru c am cedat n noaptea aia.
ntotdeauna ai fost foarte sexy. Dac sexul satisfctor ar fi
suficient pentru o cstorie, n-am avea nicio problem. Dar
nu e suficient.
M tratezi ca pe o curv! i nchipui c poi s m fui,
iar apoi s pleci, dar te neli. Dac mergi mai departe, o s
regrei. Fii atent! O s am grij s nu scapi uor!
Gretchen, nu m amenina! Crede-m, am de-a face zi
de zi cu oameni mult mai nspimnttori dect tine.
Nu fi att de sigur, Roger! Pn acum, nu m-ai nfuriat
niciodat! Cnd lupt pentru un principiu, nu fac niciun
compromis. Fac tot ce trebuie. Te asigur c o s regrei!
Ferris voia s ncerce s-o calmeze, s-i sugereze s mearg
mpreun la un consilier, nainte ca el s plece, dar Gretchen
i-a nchis.

211

- UN GHEM DE MINCIUNI -

17
ROMA i GENEVA
Cnd a ajuns la Roma, Ferris s-a cazat la un mic hotel din
apropierea pieei Cavour, n cartierul posomort mrginit de
Vatican i Tibru. Hotelul nsui avea un aer ponosit i
anonim pentru americani, nu era suficient de luxos, iar
pentru europeni, nu avea suficient farmec. Totul fusese
aranjat de tinerii din subordinea lui Azhar, care se gndiser
c probabil era o ascunztoare bun. Odat ajuns, Ferris
urma s-i contacteze pe ninja. Trebuia s sune la un numr
de telefon mobil i dup aceea s atepte s fie contactat de
Tony, eful micului grup de militari din Forele Speciale. A
sunat chiar n dup-amiaza n care a ajuns, dar nu a primit
niciun rspuns, nici n ziua aceea, nici a doua zi.
n prima noapte, a sunat-o pe Alice de la un telefon public.
I-ar fi plcut s se vad cu ea la Roma, s se plimbe prin
centrul oraului, s se hrneasc numai cu dragoste i, din
cnd n cnd, cu cappuccino, dar n situaia n care se afla
nici mcar nu-i putea spune unde era. A aflat c fusese
plecat din Amman. I-a spus c mersese la taberele de
refugiai de lng grania cu Siria. Ferris a dojenit-o pentru
c se expusese riscurilor, dar Alice l-a oprit brusc.
Au nevoie de mine! a spus ea cu hotrre.
Era furioas din pricina ultimelor veti: ali mori n Liban,
ali mori n Irak. Ce pise toat lumea? Ferris nu avea
niciun rspuns.
Te iubesc!
Era prima oar cnd i spunea. A urmat o pauz lung,
apoi Alice i-a rspuns:
Vai!
212

- DAVID IGNATIUS -

I-am spus lui Gretchen c vreau s divorm.


Ce bine! Adic e bine c i-ai spus, nu c i se destram
csnicia. Dac nu i-ai fi spus, a fi crezut c eti unul dintre
acei oameni care nu tiu cum s fie fericii. Sau c eti slab
de nger.
Ferris a rs, apoi i-a spus nc o dat:
Te iubesc!
ntoarce-te la Amman, ca s te pot iubi i eu.
Ferris i-a promis c avea s se ntoarc n scurt vreme,
dar c era posibil s mai dureze o sptmn sau dou.
Cnd a nchis telefonul, aproape c simea o durere fizic.
Timp de dou zile, a ateptat s fi contactat de Tony,
plimbndu-se pe strzile peticite ale Romei ca s-i mai
domoleasc nervozitatea. ncerca s i-i nchipuie pe colegii
lui din Forele Speciale amestecai n grupurile de americani
care umblau prin Piazza Navona sau pe lng Fontana di
Trevi. Se gndea c erau brbai musculoi, cu cmi prea
strmte pentru pectoralii lor i cu gturi groase; nu vorbeau
i priveau n jos prin ochelarii lor fumurii. Toi oamenii din
Roma i fceau impresia c erau venii din alt ar, chiar i
vagabonzii de pe cheiul murdar al Tibrului.
Dup-amiaza se ntorcea la hotel, ns nu gsea niciun
mesaj. n dup-amiaza celei de-a treia zile, a gsit n cutiua
lui de la recepie un bileel pe care scria Antony. Semna
destul de mult cu numele celui care trebuia s-l contacteze.
Ferris s-a dus la un telefon public situat peste drum de
Palatul de Justiie i a sunat la numrul de pe bileel.
mi pare ru, am fost ntr-o situaie de ccat, a spus
vocea de la cellalt capt. O problem de securitate. A trebuit
s stm linitii o vreme.
i care-i situaia acum?
E mai bine. Mine diminea o s fie foarte bine.
213

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Unde s ne ntlnim?
La templul lui Esculap din grdinile vilei Borghese, a
spus ofierul din Forele Speciale, pronunnd cu dificultate
cuvntul Borghese.
A doua zi, Ferris a luat un taxi pn la Via Condotti, a
hoinrit o vreme prin magazine, s vad dac nu cumva era
urmrit, apoi a luat un alt taxi pn la grdinile vilei
Borghese, aflate pe partea cealalt a fluviului. I-a cerut
oferului s-l lase lng templul lui Esculap, n apropierea
lacului care mrginea Grdina zoologic. Cnd a ajuns acolo,
a vzut un brbat vnjos care sttea n picioare att de
eapn, nct ai fi zis c era nclat cu ghete de beton. Ferris
i-a dat seama c trebuia s fie Tony. Numele lui adevrat
era Jim, sau cel puin aa i-a spus lui Ferris. Era mbrcat
cu o pereche de blugi, un tricou i un pulover cu guler encoeur. Era un tnr cu o nfiare foarte obinuit, cu
excepia ochilor, care scrutau nencetat mprejurimile.
Cnd s-a apropiat de Jim, Ferris a dat mna cu el i s-a
uitat cu atenie la chipul su.
Nu cumva ne-am mai vzut undeva?
S-ar putea, dar e puin probabil.
La Balad. La nceputul acestui an. Erai implicat n
operaiunile desfurate de Task Force 145. Eu acionam n
afara bazei. Pn cnd am fost grav rnit.
Ah, exact! Asta nseamn c suntem amici. Faptul c
amndoi avuseser de-a face cu situaia de ccat din Irak i-a
transformat dintr-odat n prieteni. De obicei, militarilor nu
prea le psa de ofierii CIA, cel puin nu de cei care nu
proveneau din armat. Dar Ferris era o excepie: fusese la un
pas de a-i pierde un picior pe vremea cnd desfura
operaiuni n Irak.
214

- DAVID IGNATIUS -

Deci care-i situaia? Mi-ai spus la telefon c ai avut o


problem de securitate.
Ne-au fcut necazuri italienii tia icnii, a spus Jim,
dnd din cap jenat. Unul dintre oamenii mei a fost implicat
ntr-un accident de main. N-a fost vina lui. Italienii nu
conduc la fel ca noi. n orice caz, poliitii l-au ntrebat unde
locuiete i cu ce se ocup, apoi au trimis nite carabinieri la
casa noastr conspirativ, care dintr-odat nu mai era deloc
sigur. Ne stabiliserm ntr-un apartament situat n
apropierea universitii, la aproape doi kilometri de locul n
care ne aflm. Momentan, suntem prini cu mutatul.
Unde e sediul vostru temporar?
La hotelul Cavalieri Hilton, pe Monte Mario.
Doamne ferete! Pi acolo o camer cost cinci sute de
dolari pe zi.
Exact! a spus Jim, zmbind uor. Pentru noi, ca
americani, e un camuflaj bun: bazin de not, fete i toate
celelalte. S tii c e un loc n care nu facem not
discordant. i spunei-mi: de ce s fim strni la pung n
timp ce luptm mpotriva terorismului global?
Ferris a izbucnit n rs.
De ct vreme suntei aici? i te rog s nu-mi mai
vorbeti cu dumneavoastr.
De o lun, ns n-am fcut mare lucru. Ne-am construit
identiti false i ne-am pus la punct nite mijloace de
comunicaie, dar se pare c s-a ales praful de ele acum.
Colonelul a spus c urmeaz s aflm de la dumneavoastr
care-i adevrata noastr misiune i c avei de fcut o treab
foarte murdar. Ne-a spus i c generalul de la MacDill i-a
dat acordul, iar noi trebuie s facem tot ce ni se spune. Dar
cred c, de fapt, colonelul nu tie despre ce este vorba, iar
215

- UN GHEM DE MINCIUNI -

chestia asta l scoate din srite. Vorbea de dumneavoastr,


cei de la CIA, de parc ai fi nvluii ntr-o aur magic.
Hai s ne plimbm, a spus Ferris.
i-a dat seama c nu o s-l conving pe Jim s nu i se mai
adreseze cu dumneavoastr. Pentru mica echip a lui Jim,
Ferris era un fel de zeu pogort din ceruri. Au mers pn au
ajuns la o banc de unde se vedeau foarte bine lacul i zona
din jurul grdinii zoologice. Ferris i-a fcut semn lui Jim s
ia loc.
Uite despre ce e vorba: desfurm o operaiune foarte
dificil mpotriva indivizilor care au pus la cale atentatele cu
maini-capcan din ultima vreme. Operaiunea nu e
organizat chiar de CIA, ci de un departament autonom.
eful meu i-a explicat efului tu cum st treaba, i e tot ce
trebuie s tii, nu-i aa?
Avei dreptate. Dar care e de fapt mecheria?
Nu pot s-i spun. Dar vreau s fii n permanen
pregtii s facei dou lucruri. nti de toate, trebuie s fii
pregtii s atacai atunci cnd identificm unul dintre
indivizii pe care-i urmrim. Ci suntei n echip?
n afar de mine, mai sunt patru.
Bine. Ar trebui s fii gata s acionai imediat ce dm
de unul dintre bieii ri. Trebuie s avei tot timpul pregtite
armele, echipamentul i tot ce mai trebuie. Ai mai avut
vreodat misiunea de a rpi pe cineva?
Ofierul din Forele Speciale a ncuviinat din cap, iar
muchii gtului i s-au ncordat vizibil.
n Irak i n Indonezia.
Bine. Acum tii despre ce-i vorba. Despre misiuni
clandestine. Nu trebuie s v vad nimeni nici cnd v
ducei, nici cnd v ntoarcei. Totul trebuie s rmn
neobservat timp de patruzeci i opt de ore, astfel nct s
216

- DAVID IGNATIUS -

avem timp s-l urcm n avion pe individul pe care-l rpii i


s-i infiltrm reeaua. Obiectivul trebuie s rmn n via.
tiu c e greu, dar n operaiunea asta e un lucru foarte
important. Nu putem distruge reeaua dect dac reuim s
obinem informaii de la indivizii pe care-i capturm. Suntei
toi pregtii pentru aa ceva? Adic oamenii ti au mai fcut
chestii dintr-astea pn acum?
Da, cu excepia unuia, dar o s se descurce. E din
Biloxi, la fel ca mine.
Atunci spune-i s fie atent la mruniurile pe care
indivizii tia le au asupra lor. M refer la chestiile pe care le
pstreaz prin buzunare pentru c-s prea paranoici ca s le
arunce: note de plat, numere de telefon, cartele de telefon
mobil, chitane emise de bnci, drivere USB. Trebuie s v
asigurai c bieii ri nu distrug niciunul dintre lucrurile
astea dup ce le spargei ua. Cnd ntocmii planul
operaiunii, alegei-v mai multe locuri prin care s
ptrundei n locuinele lor, astfel nct s nu poat distruge
nimic.
Am neles.
n timp ce asculta, ofierul de armat scruta
mprejurimile, ca s se asigure c nu erau urmrii.
i trebuie s le percheziionai foarte atent locuinele
cnd v ducei s-i nhai, chiar dac trebuie s plecai ct
mai repede de acolo. Indivizii tia au n permanen asupra
lor toate documentele i toate mijloacele de comunicaie de
care dispun. Sunt paranoici, pentru c tiu c ncercm s
punem mna pe ei. Aa c atunci cnd o s-i rpii, o s le
gsii laptopurile, telefoanele mobile, cele cteva cartele SIM
i agendele. Poart cu ei toate lucrurile astea zi de zi,
douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Dac reuim
217

- UN GHEM DE MINCIUNI -

s-i nhm i s punem mna pe toate aparatele i


mruniurile lor, dm lovitura.
Am auzit, am neles i sunt absolut de acord. Ai spus
c trebuie s fim pregtii s facem dou lucruri. Care-i al
doilea?
nainte s-i rspund, Ferris s-a uitat n jur. A observat un
brbat care se apropia de ei, innd un cine n les. Venea
dinspre strada care mrginea latura de nord a parcului.
Cine naiba o fi la? a spus Ferris, ridicndu-se de pe
banc.
S-au plimbat nc vreo cinci minute, pn au ajuns la o
banc de unde se vedea o grdin cu terase, a crei verdea
era dispus n forme geometrice. Apoi Ferris i-a reluat
instructajul.
Cea de-a doua parte e niel cam ciudat.
Putem s facem i chestii ciudate.
O s avei nevoie de explozibili. Trebuie s fie de tipul
celor folosii n atentatele de la Milano i Frankfurt. Trebuie
s aib aceeai provenien. Oamenii mei o s v ajute s
facei rost de ei. i o s ne trebuiasc detonatoare de un
anumit tip. O s v dm i compoziia lor exact.
Am neles. i ce-o s facem noi cu toate astea?
O s facei o main-capcan.
Jim s-a uitat la Ferris. Era prima oar cnd nu spunea:
Am neles. S-a mulumit s dea din cap.
i ce-o s facem cu maina-capcan?
Pi, o s-o detonai.
Ptiu, drace! mi nchipui c toat trenia a fost
aprobat. Aa-i?
Da. M rog, mai mult sau mai puin.
Vrei s-mi mai spunei ceva?
218

- DAVID IGNATIUS -

Nu. Mai mult n-am voie s-i spun. Nu vreau s adaug


dect un lucru. Dac ai ti la fel de multe lucruri ca mine
despre povestea asta, probabil c i-ai zice: E o operaiune al
dracului de mito!
n dimineaa urmtoare, Ferris a plecat la Geneva, de
unde trebuia s ia legtura cu Omar Sadiki. Povestea
construit n jurul lui Ferris era urmtoarea: l chema Brad
Scanlon i lucra pentru o companie numit Unibank.
Deinea postul de director responsabil cu extinderea
activitii n Europa i Orientul Mijlociu. Avea cri de vizit,
un ablon personalizat pentru faxuri i o adres de e-mail. A
revzut planul pe care-l pusese la cale mpreun cu Azhar.
Banca voia s deschid o filial la Abu Dhabi i dorea ca
sediul s ofere o ambian islamic contractul trebuia
negociat repede era nevoie s se stabileasc o ntlnire la
faa locului Ferris urma s-i cear datele de contact
trebuia s-i spun c-i va trimite documentaia necesar
c voia un rspuns pn la sfritul sptmnii. Planul
prea credibil, ns toate preau astfel la nceput, iar n cele
din urm se dovedeau a fi cusute cu a alb.
Ferris l-a sunat pe Omar Sadiki n dimineaa urmtoare.
Cnd arhitectul a ridicat receptorul, i-a spus c se numete
Brad Scanlon, apoi i-a prezentat pe scurt Unibank i
proiectul noii filiale. A ntrebat dac biroul de arhitectur Al
Fajr ar fi interesat s participe la licitaia pentru construcia
sediului.
Nu tiu, i-a rspuns o voce precaut de la cellalt capt
al firului. Clienii notri sunt companii arabe.
Biroul dumneavoastr ne-a fost recomandat clduros de
prietenii notri arabi.
219

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris i-a nirat cteva companii arabe care beneficiaser


de serviciile biroului Al Fajr. Azhar ntocmise lista cu multe
luni nainte, cnd i venise ideea de a-l folosi pe Sadiki.
Dac biroul pentru care lucrai e interesat s participe
la licitaie, am vrea s vedei amplasamentul nostru din Abu
Dhabi. Credei c ai putea veni?
E posibil. Dar numai dac directorii biroului vor fi de
acord.
Atitudinea lui Sadiki era reinut, dar nu dovedea o
precauie exagerat. n Orientul Mijlociu, discuiile de afaceri
ntotdeauna erau rezervate la nceput. nainte s mearg mai
departe, Ferris trebuia s stabileasc legtura cu Sadiki.
Cine va reprezenta Al Fajr n cazul n care directorii vor
decide c sunt interesai de proiect?
Eu a fi acela, a rspuns Omar. Eu merg pe teren
pentru evalurile necesare noilor proiecte.
Ferris nu voia s par foarte entuziasmat. i-a exprimat
regretul c nu va veni nsui directorul general, apoi s-a
oferit s-i trimit detaliile proiectului imediat, prin e-mail
sau prin fax. Omar i-a cerut s i le trimit prin fax, iar el l-a
asigurat c avea s primeasc documentaia pn la sfritul
zilei. Ferris i-a spus c avea nevoie de un rspuns n cel mult
cinci zile i c trebuia s vad mpreun amplasamentul din
Abu Dhabi ct mai repede cu putin, dac biroul su hotra
s participe la licitaie.
Ai putea s-mi spunei, v rog, ce buget are acest
proiect?
Ferris i-a dat o sum consistent un pic mai mare dect
ar fi necesitat n mod normal un asemenea proiect, dar nu
att de extravagant nct s trezeasc suspiciuni. Omar i-a
promis c avea s-i dea un rspuns n cursul acelei
sptmni.
220

- DAVID IGNATIUS -

Cnd a nchis, Ferris a zmbit. Fusese mult mai uor


dect se ateptase era singurul lucru care-l nelinitea.
L-a contactat pe Hoffman cu ajutorul unei linii telefonice
care trecea prin Departamentul pentru Orientul Apropiat.
Hoffman l-a felicitat i l-a ntrebat unde sttea. Ferris i-a
spus numele hotelului unde se cazase.
Verific-i adresa de e-mail, a zis Hoffman.
Rspunsul lui Sadiki nu s-a lsat ateptat prea mult.
Dou zile mai trziu, ntr-o miercuri, arhitectul l-a sunat pe
Ferris s-i spun c Al Fajr voia s participe la licitaia
pentru proiectul noii filiale. Sadiki avea alt ton aproape c
era entuziasmat. Voia s stabileasc data la care se puteau
ntlni n Emiratele Arabe. Ferris i-a consultat agenda
imaginar i i-a propus s se vad n joia urmtoare, apoi
Omar i-a consultat agenda real i i-a propus s se
ntlneasc sau cu o zi mai devreme, sau trei zile mai trziu.
n mod evident, voia s stea acas la sfritul sptmnii
islamice era biat cuminte. Aa c a rmas s se
ntlneasc la Abu Dhabi ntr-o sptmn.
Singurul lucru ciudat a fost c iordanianul prea c vrea
s verifice identitatea noului su client. L-a rugat s-i dicteze
rar numele pe litere, S-C-A-N-L-O-N, apoi l-a ntrebat din ce
parte a Statelor Unite este. Prea c vrea s-l in ct mai
mult la telefon. Dar Ferris nu-i fcea griji, pentru c avea o
identitate fals foarte bine construit. Numai un om care ar fi
cunoscut foarte bine vocea lui Ferris ar fi putut bnui c
ascundea ceva, dar era foarte puin probabil ca un asemenea
om s le asculte convorbirea.
Ferris i-a trimis un mesaj lui Hoffman, s-i spun c
avusese succes i s-l ntrebe dac putea s se opreasc la
Amman n drum spre Emiratele Arabe. Voia s-o vad pe
221

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Alice, dar Hoffman i-a spus s nu fac nicio escal, deoarece


ar fi fost nesigur. I-a zis c trebuia s se ocupe de legtura cu
Omar n afara Iordaniei, pentru ca Hani s nu adulmece
nimic.
Cteva zile mai trziu, Hoffman i-a trimis lui Ferris un email cifrat. Fcuse rost de un cadavru. Harry Meeker sttea
la ghea ntr-o lad frigorific din Parcul Talme-balme.
Urma ca, mai trziu, cadavrul s fie mbrcat i brbierit, iar
buzunarele s-i fie umplute cu mruniuri care s ateste
viaa lui fictiv. Pastila cu otrav avea mini i picioare, iar n
scurt vreme, avea s aib i o biografie. Mai trebuia ca
Ferris s-i provoace pe dumani s o bage n gur i s o
nghit pe nersuflate.

222

- DAVID IGNATIUS -

18
ABU DHABI
n lumina strlucitoare a amiezii, Ferris l-a vzut pe Omar
Sadiki apropiindu-se de Restaurantul Pescriei de pe strada
Bainuna. Era un brbat nalt i suplu, cu fa ngust i
barb foarte ngrijit. Venise la ntlnire ntr-un costum gri,
dar era uor s i-l nchipui mbrcat cu un burnuz alb i cu
o broboad pe cap. eful de sal l-a dus pe Omar la masa pe
care o alesese Ferris. ntre timp, el privea din cealalt parte a
restaurantului, s se asigure c nu erau urmrii. S-a uitat
cu atenie la chipul lui Sadiki: avea un aer linitit i hotrt,
ca i cum ar fi tiut ce urmrea. Singurul care l deranja pe
iordanian era neamul foarte masiv care sttea la cteva
mese mai ncolo i bea bere n timp ce citea revista Stern.
Ferris s-a gndit c pe Sadiki l deranja berea. n mod ciudat,
lucrul acesta l-a linitit.
A ieit din umbr, s-a dus la mas i s-a prezentat ca fiind
Brad Scanlon de la Unibank. Dar numele nu era singurul
su camuflaj. Era deghizat n aa fel, nct nici mama lui nu
l-ar fi recunoscut. Prul i sprncenele nu mai erau maro
nchis, ci blonde ca paiul. Avea o musta subire i purta o
pereche de ochelari cu ram neagr, care i modificau
trsturile feei i i estompau strlucirea ochilor. Vata pe
care i-o pusese n jurul taliei i pe fund l fcea s par cu
vreo cincisprezece kilograme mai gras. Niciunul dintre
oamenii care l cunoscuser pe Ferris n Iordania n-ar fi
bnuit c sub numele de Brad Scanlon se ascundea chiar el.
Iordanianul i-a strns mna foarte uor era un semn de
politee n Orient. Ferris i-a cerut scuze pentru c
ntrziase, iar Sadiki i-a cerut scuze pentru c ajunsese
223

- UN GHEM DE MINCIUNI -

devreme. Un chelner pakistanez apru silenios n spatele lor,


innd n mn meniurile. Ferris s-a uitat cu atenie la
chipul lui Sadiki: din pricina mtniilor pe care le fcea cu
nflcrare n fiecare zi, avea o bttur n mijlocul frunii.
Semnul acela nu se vedea n poza pe care i-o artase Azhar.
Era evlavios n mod ostentativ. Pentru Ferris, era nc un
semn bun.
mi pare foarte ru, a spus Ferris, fcnd un semn cu
capul spre neam. Nu tiam c aici se servete bere. Putem
merge n alt parte.
Nu-i nicio problem, domnule Scanlon. Nu e musulman,
aa c poate face ce vrea, a rspuns Sadiki, afind un
zmbet aspru.
Dup ce chelnerul a luat comanda, Ferris a scos din
serviet cteva documente pe care le luase cu el. Primul
dintre ele era o vedere aerian a unei parcele goale din Al
Bateen un cartier luxos din Abu Dhabi situat lng
centrul elegant al oraului i cu vedere spre promenada de
pe falez i spre Golful Persic. De asemenea, avea schia
amplasamentului i fotografiile altor sedii ale Unibank.
Sadiki nu s-a lsat mai prejos: i-a golit i el servieta,
artndu-i un teanc de documente despre biroul su i
despre lucrrile pe care le realizase. Ferris a observat c
Sadiki i adusese i laptopul, ceea ce era neplcut: din
pricina lui, situaia s-ar fi putut complica.
Iordanianul a nceput s-i prezinte oferta n mod
stngaci, dar apoi a devenit mai ncreztor. I-a artat lui
Ferris fotografii ale ctorva cldiri proiectate de Al Fajr: un
centru comercial n oraul Fahaheel din Kuweit, dou cldiri
de birouri la Amman, un cmin studenesc pentru Facultatea
Iordanian de Tehnologie din Irbid. Erau cldiri bine
proiectate, dei nu vdeau prea mult inventivitate. Sadiki
224

- DAVID IGNATIUS -

mai avea un dosar cu fotografii, iar Ferris l-a rugat s i le


arate. Era vorba de fotografii ale unor cldiri n stil
tradiional arab: biroul proiectase moschei mici n oraele
palestiniene Halhul i Jenin, situate n Cisiordania, i n
oraul iordanian Salt, iar n oraul Sanaa din Yemen,
proiectase o moschee de mari dimensiuni. Ferris i-a adus
aminte c, pe vremea cnd era ofier de recrutare n Sanaa,
vzuse antierul acelei moschei. Ultimele fotografii nfiau
dou moschei mari construite n Arabia Saudit: una n Taif,
ora situat pe rmul Mrii Roii, iar cealalt n Hafr AlBatin, o localitate de lng grania cu Iordania. Erau cldiri
masive, acoperite cu cupole, deasupra crora se avntau
graios minaretele zvelte.
Sunt frumoase, a spus Ferris. Au fost finanate de
guvernul saudit?
Nu, de o organizaie caritabil islamic, a rspuns
Sadiki. E o organizaie privat. Aceste moschei sunt pentru
credincioi, nu pentru guvern.
Ferris a ncuviinat din cap cu respect i a zmbit n sinea
lui. ncepea s neleag de ce Azhar hotrse ca Omar
Sadiki s joace n piesa lor: avea legturi cu organizaiile
caritabile islamice care finanaser Al Qaeda n perioada ei
de nceput, ntr-adevr, avea toate nsuirile unui membru al
reelei subterane. Dup ce Sadiki i-a terminat prezentarea i
a nchis dosarul cu fotografii, Ferris a observat c logoul
firmei lui era o semilun roie tiat n dou de un triunghi
albastru cu laturi groase. Sub logo era scris: Proiecte
arhitecturale islamice.
Sadiki s-a dus la toalet ca s se spele pe mini nainte s
mnnce, iar Ferris a rmas la mas i se uita pe fereastr
de parc intrase n trans. Vedea carenele albe ale iahturilor
ancorate n portul din spatele digului. Acele ambarcaiuni
225

- UN GHEM DE MINCIUNI -

mari care strluceau n soare cu siguran costaser cteva


zeci de milioane de dolari fiecare, dar Ferris bnuia c nu
erau folosite dect rareori. Aveau un scop decorativ. Poate c,
o dat la cteva luni, un prin al deertului ducea ntr-o
croazier de plcere un alai de femei occidentale suple le
punea s se dezbrace la pielea goal i i distra partenerii de
afaceri. Portul pentru iahturi fcea parte dintr-un spectacol
era o atracie din parcul tematic al vieii moderne care
devenise posibil mulumit rurilor de aur negru. Era greu
s-i nchipui c, pe vremea cnd erau tineri, brbaii mai n
vrst aezai la mesele din restaurant triser n deertul
aspru, alturi de cmile i oi, sau se scufundaser dup
perle, sau transportaser clandestin mrfuri n Iran,
folosindu-se de ambarcaiuni cu pnze. n anii 30, Emiratele
Arabe erau o ar att de srac, nct oamenii se temeau c
economia ei avea s se prbueasc din pricina avntului pe
care-l luase industria perlelor de cultur din Japonia.
n timp ce atepta s vin mncarea, Ferris se gndea la
Alice. Singurtatea i s-a furiat iari n suflet. L-a cuprins
dorina de a fi alturi de ea. i era dor de rsul lui Alice i de
atingerea minilor ei. S-a ntrebat ce-ar fi zis dac l-ar fi
vzut deghizat n felul acela. n plus, prea gras. Ar fi fost
frumos dac Alice ar fi izbucnit n rs din pricina absurditii
situaiei, dar Ferris tia c reacia ei ar fi fost alta: i-ar fi
spus c el tria n mijlocul unor minciuni, c era nfurat n
minciuni. S-ar fi gndit c ntregul lui univers era alctuit
din minciuni. Oare cum ar fi putut un mincinos s-o fac
fericit?
Chelnerul le-a servit aperitive tradiionale arabe: salat de
vinete cu nut, gogoi cu carne, psat de gru i brnz de
capr. Apoi le-a adus un calcan din Golful Persic preparat la
grtar i crevei fripi. Ferris nu vorbea mult, ci l lsa pe
226

- DAVID IGNATIUS -

Sadiki s ntrerup tcerea cu ntrebri despre familia lui.


Cnd i-a spus c era cstorit, dar nu avea copii, iordanianul
a ncercat s-l consoleze. n cele din urm, Sadiki a ajuns la
chestiunea care era limpede c-l frmnta.
De ce vrei s ncredinai acest proiect biroului Al Fajr?
Noi ne pricepem la moschei, nu la cldiri de birouri.
Cnd alctuise planul operaiunii mpreun cu Azhar,
Ferris se gndise c Sadiki o s-i pun aceast ntrebare. I-a
explicat c noua filial avea s fie amplasat ntr-un cartier
cu un puternic specific islamic, unde locuiau doar civa
expatriai din Occident. Odat cu terminarea hotelului
Emirates Palace, nfiarea cartierului ncepuse s se
schimbe acel hotel luxos era situat la o deprtare de un
kilometru i jumtate de amplasamentul ales. Unibank voia
s-i construiasc noua filial n Al Bateen, care devenise de
puin vreme o zon elegant, dar dorea i s respecte
specificul islamic al cartierului. Iar biroul Al Fajr le fusese
recomandat cu mult cldura, drept care alegerea a fost
simpl.
Sadiki a mulumit lui Dumnezeu i a murmurat n arab
cteva vorbe smerite, aa cum se cuvenea. Prea mulumit
de rspuns. S-a rezemat de speteaza scaunului i a nceput
s-i curee dinii cu o scobitoare. Se simea mai n largul
su dect s-ar fi ateptat Ferris.
Mustaa fals ncepuse s-i provoace mncrimi lui Ferris,
care ar fi vrut s se ntoarc la hotel, dar mai avea cteva
sarcini n agend. L-a invitat pe iordanian s viziteze
amplasamentul filialei, iar Sadiki a acceptat bucuros.
Adusese o camer de luat vederi digital i un caiet pentru
schie. Au pornit pe strada Bainuna ntr-o Lincoln Town Car
nchiriat, au cotit la stnga pe strada eicul Zayed I, apoi au
parcat n faa unei parcele ngrdite, unde se vedea o plac
227

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pe care era scris cu litere mari: Unibank. Centrul CIA din


Abu Dhabi decorase frumos parcela.
Cerul dup-amiezii era puin nceoat la orizont se
vedea o fie alb cu nuane roz, care se continua n partea
de sus cu un albastru pal. Ferris simea sub tlpi asfaltul
moale, iar pielea capului i transpira sub peruc. Pe strad
treceau cteva Mercedesuri i BMW-uri cu geamurile
ridicate, dar cei mai muli oameni merseser acas s-i fac
siesta.
Sadiki a fcut un tur al parcelei, a luat o mostr de
pmnt, a fotografiat din mai multe unghiuri i a fcut
cteva msurtori. A examinat amplasamentul aproape o
or, apoi i-a pus lui Ferris cteva ntrebri tehnice. Prea c
iordanianul punea n scen propriul su spectacol. S-au
aezat n maina nchiriat de Ferris, iar ntrebrile lui
Sadiki erau nsoite de vjitul aparatului de aer condiionat.
Ci angajai va avea filiala? Ci clieni urmau s beneficieze
de serviciile ei? Ce suprafa total trebuiau s aib spaiile
de birouri? Cte etaje urma s aib sediul? Luase Unibank
legtura cu un antreprenor local? Obinuse deja autorizaiile
de construcie? Ferris avea rspunsuri pentru cea mai mare
parte a ntrebrilor toate erau luate din ghidul pe care l
pregtise echipa lui Azhar.
Iordanianul s-a gndit o vreme la lucrurile pe care le
aflase, dar nu foarte mult. Cnd Ferris i-a explicat c, pn
la sfritul sptmnii urmtoare, Unibank avea posibilitatea
de a cumpra acel teren, Sadiki i-a spus c avea s-i trimit
o ofert i cteva schie preliminare cel trziu joia urmtoare
la prnz, naintea s nceap weekendul musulman. Ferris la ntrebat pe Sadiki dac se puteau ntlni la Beirut, unde
avea nite ntlniri de afaceri n sptmna care urma, iar
iordanianul a fost de acord.
228

- DAVID IGNATIUS -

Ferris mai avea o singur rugminte. Voia s tie dac


Sadiki ar fi putut veni la biroul lui Adnan Masri avocatul
local de ale crui servicii se folosea Unibank pentru a
semna un precontract. Era o formalitate, dar era necesar n
cazul noilor furnizorilor de servicii. La nceput, Sadiki a
ezitat, dar dup ce a vorbit de pe telefonul mobil cu cineva
din Amman, a spus c Al Fajr era de acord s semneze.
Ferris i-a cerut scuze pentru c biroul avocatului se afla n
cartierul Al Markaziyah, n apropierea vechiului bazar, iar nu
n partea elegant a oraului. Sadiki a ridicat din umeri i
era indiferent.
Avocatul Masri era un brbat n vrst, care purta barb
i era mbrcat cu hainele tradiionale din partea locului: o
burnuz alb i o pelerin neagr cu fir de aur. A vorbit cu
Sadiki n arab, i-a oferit ceai i i-a explicat despre ce era
vorba n documente. n scurt vreme, hrtiile au fost
semnate. Dac Sadiki avea suspiciuni, nu i le-a trdat n
niciun fel. Dar de ce ar fi avut vreo suspiciune? Nu avea cum
s-i nchipuie neltoria pe care Azhar i Hoffman o
puseser la cale sub acel paravan. Sadiki nu avea de unde s
tie c Adnan Masri fcea parte din reeaua lui Azhar, prin
care se splau bani i se transferau fonduri pentru
organizaiile teroriste, i nici c, n timp ce sttea de vorb cu
Masri, era fotografiat cu un aparat montat ntr-ascuns n
biroul avocatului. Nu avea de unde s tie c una dintre acele
fotografii avea s fie trimis n scurt vreme serviciului secret
din Emiratele Arabe, care l supraveghea constant pe Masri,
i nici c o copie a fotografiei urma s ajung pe biroul unui
simpatizant Al Qaeda din interiorul serviciului, care
ntotdeauna ncerca s gseasc mijloace de a-i proteja pe
membrii organizaiei. Nu avea de unde s tie nici c acest
simpatizant local al organizaiei urma s transmit o copie a
229

- UN GHEM DE MINCIUNI -

fotografiei omului su de legtur din Al Qaeda, ca s-l


avertizeze c unul dintre membri a fost surprins ntr-un loc
supravegheat de ctre serviciul secret din Emiratele Arabe.
Sadiki era strin de toate aceste lucruri. i tocmai n asta
consta toat mecheria. n imaginaia altora, avea o
identitate mai precis conturat i cu siguran avea mai
mult putere dect n propriii si ochi.
Ferris a mai zbovit puin n biroul lui Masri, apoi i-a luat
rmas-bun de la arhitectul iordanian i i-a urat s ajung
acas sntos cu avionul care pleca a doua zi. Voia ca cei din
departamentul logistic s aib timp s-i termine treaba n
camera de hotel a lui Sadiki strngeau i copiau tot ce
gseau: carnetele, agenda telefonic i fiecare bucic de
hrtie din buzunarele hainelor pe care arhitectul le adusese
din Iordania.
Cu scrupulozitatea sa de arhitect, Sadiki i lua cu el
laptopul peste tot pe unde mergea. Dar departamentul
logistic se ocupase de problema computerului n toiul nopii.
Pe la ora trei dimineaa, unul dintre bieii lui Hoffman a
declanat alarma de incendiu la hotelul unde era cazat
Sadiki. Iordanianul ameit de somn a urmat instruciunile
pompierilor i a cobort n foaier. N-a lipsit mult doar vreo
cincisprezece minute dar echipa CIA aflat ntr-o camer de
pe acelai palier a avut timp suficient s descarce tot ce se
afla pe hard disk. I-au copiat e-mailurile, fiierele personale
i lista de musulmani cucernici crora le trimitea felicitri la
sfritul Ramadanului, cnd ncepea Eid al-Fitr 13. Au gsit i
numele celor care fceau parte din Ikhwan Ihsan Fria
Contiinei care s-a dovedit a fi un grup de studiu al
Eid al-Fitr: srbtoare musulman care dureaz trei zile i marcheaz
sfritul Ramadanului (n. tr.).
230
13

- DAVID IGNATIUS -

credincioilor de la moscheea unde mergea Sadiki. A doua zi,


tinerii i tinerele din Parcul Talme-balme se aflau n
posesia firelor suplimentare de care aveau nevoie pentru a-i
isprvi reeaua de minciuni.

231

- UN GHEM DE MINCIUNI -

19
AMMAN
Din pricina unei furtuni de nisip, avionul cu care Ferris
trebuia s plece din Abu Dhabi a decolat cu ntrziere i a
ajuns pe aeroportul Regina Alia dup miezul nopii. Ferris i-a
artat paaportul diplomatic ofierului de la punctul de
control. De obicei, era lsat s treac foarte repede, dar nu sa ntmplat aa i n noaptea aceea. L-au fcut s atepte
vreo treizeci de minute ntr-o anticamer prpdit de la al
doilea etaj al aeroportului, dar s-au purtat politicos: l-au
servit repede cu ceai i biscuii dulci. n tot acest timp, un
comandant al Departamentului General de Informaii ddea
telefoane cu frenezie. Ferris a protestat cu voce tare,
spunnd c paaportul su era n regul, c avea o viz
valabil i c era liber s intre n Iordania. A cerut s i se dea
telefonul mobil voia s-o sune pe Alice, s-i spun c se
ntorsese dar comandantul nu l-a luat n seam. Ofierul
iordanian i tot fcea lui Ferris semne cu arttorul i cu
degetul mare shway, shway, uor, uor! cerndu-i s aib
rbdare. n cele din urm, telefonul comandantului a sunat
i, dup ce a vorbit o vreme n oapt, i-a dat receptorul lui
Ferris. Era Hani.
Drag Roger, am inut s-i urez eu nsumi bun venit cu
ocazia ntoarcerii tale n Iordania. Sunt foarte bucuros c ai
hotrt s revii n adevrata ta patrie.
i mulumesc, Hani Paa. Din pcate, comitetul de
primire de la aeroport n-a fost ntiinat c sunt un oaspete
att de preuit. M-au pus s atept jumtate de or. Vreau s
ajung acas i s dorm.
232

- DAVID IGNATIUS -

Ia-o ca pe un compliment. Nu facem icane dect


oamenilor importani. De ceilali nu-i pas nimnui. i zu
c totul s-a ntmplat numai din vina mea. Am vrut s-i
urez eu nsumi bun venit la ntoarcere. A fi venit s te
ntmpin la aeroport, ns e prea trziu, i chiar acum se afl
la mine un musafir foarte interesant. Dar trebuie s stm de
vorb, nu-i aa? Eu aa cred. Hai s lum micul dejun
mpreun poimine. Vou, americanilor, v plac ntlnirile la
micul dejun, aa-i? Hai s ne ntlnim la ora opt i jumtate
n Clubul Ofierilor din cartierul Jebel Amman. Clubul se afl
lng Consiliul Britanic. l tii? Sunt sigur c la ora aceea no s ne deranjeze nimeni. Arabii nu pot suferi ntlnirile la
micul dejun. Iar acum, d-mi-l te rog la telefon pe
comandant.
Ferris i-a ntins receptorul ofierului care conducea micul
grup de la aeroport, iar Paa i-a dat acestuia instruciuni cu
privire la ce avea de fcut n continuare. ntruct i
provocaser neplceri, oamenii de la aeroport au nceput s
afieze o ospitalitate care, n felul ei, era la fel de enervant
pe ct fusese ntrzierea. A fost dus repede n sala de
ateptare pentru VIP-uri, unde a fost servit iari cu ceai i
dulciuri, n timp ce oamenii din subordinea ofierului
adunau bagajele lui Ferris de pe banda rulant de la parter.
A fost organizat o coloan oficial, care a nsoit jeepul
ambasadei americane n care se afla Ferris: dou maini de
poliie una n fa, cealalt n spate i ase motociclete.
Coloana s-a ndreptat spre centrul Ammanului cu
girofarurile i sirenele pornite. Cu siguran, nu era modul n
care eful interimar al unui centru CIA trebuia s se ntoarc
n oraul unde lucra, dar Hani voia s-i arate tocmai acest
lucru: fie c era reinut la aeroport, fie c era rsfat cu o
233

- UN GHEM DE MINCIUNI -

coloan oficial, Ferris se afla sub controlul lui pe durata


ederii sale n Iordania.
Au prsit aeroportul la ora unu i jumtate noaptea. n
mod normal, era prea trziu pentru un telefon, i totui,
Ferris a sunat-o pe Alice. Cu o zi nainte, o sunase din Abu
Dhabi i i spusese c avea s se ntoarc n scurt vreme,
dar voise ca ziua sosirii s rmn o surpriz. A trezit-o
dintr-un somn adnc, aa c Alice a rostit primele cuvinte
spontan, fr nicio reinere.
Bun, iubitule! Unde eti?
Iubito, m-am ntors la Amman. Mi-au dau voie n sfrit
s m ntorc acas.
Ce bine! Nu tiu cine sunt cei care i-au dat voie, dar
nu conteaz. Ct e ceasul? Unde eti?
nc nu era complet treaz.
E aproape dou noaptea. Sunt pe autostrad. Tocmai
am plecat de la aeroport. Pot s vin s te vd?
Acum? Nu, bineneles c nu.
Mi-e dor de tine.
i mie mi-e dor de tine, Roger, dar gndete-te c
suntem n toiul nopii, iar tu ai fost plecat aproape trei
sptmni. Trebuie s m spl pe dini. Vino pe la mine
mine sear i o s lum cina mpreun.
Te iubesc! a spus Ferris.
Nu avea de gnd s-i spun asta rostise cuvintele n mod
spontan.
Hm, mai vedem noi, i-a rspuns Alice.
Dei au fost puin surprini, angajaii ambasadei s-au
bucurat s-l revad pe Ferris. Dup plecarea lui neateptat,
se zvonise c fusese expulzat, la fel ca Francis Alderson.
Ambasadorul, cruia nu-i plceau deloc legturile pe care le
avea centrul CIA cu palatul, a prut puin dezamgit cnd
234

- DAVID IGNATIUS -

Ferris a trecut pe la el ca s-l salute. eful de operaiuni a


fost i el dezamgit: coordonase activitatea centrului n
absena lui i cu siguran spera c-l va putea conduce nc
o bucat de vreme. Ferris a gsit o soluie care s-i
mulumeasc pe amndoi: i-a spus efului de operaiuni c i
ncredina sarcina de a se ocupa de latura birocratic a
centrului pe durata cltoriilor pe care el avea s le fac n
lunile urmtoare. Urma s aprobe nchirierea caselor
conspirative, s-i ntlneasc pe delegaii Congresului care
fceau parte din comisiile pentru serviciile secrete i s
aduc la zi dosarele de activitate ale agenilor. Se putea
ngriji de tot, mai puin de relaia cu Hani Salaam, de care
Ferris avea s se ocupe personal. eful de operaiuni era
ncntat. Avea s fie un prin al birocraiei, la fel ca toi efii
centrelor CIA.
Angajaii ambasadei erau agitai: n absena lui Ferris,
fuseser instituite noi msuri de securitate. n multe dintre
zonele Ammanului, personalul ambasadei nu avea voie s
mearg dect cu escort, iar personalul militar nu avea voie
s umble n uniform. Fusese elaborat un regulament nou
pentru deplasrile ntre reedinele angajailor i ambasad:
erau ntrebuinate trasee variate, iar fiecrui angajat i venea
rndul s-i ia de acas i s-i duc la serviciu pe colegii si.
Ofierul de la ambasad nsrcinat cu problemele de
securitate afiase noi instruciuni cu privire la ce trebuia
fcut n cazul unui atac cu arme biologice sau radioactive.
De asemenea, au fost alese noi adposturi pentru cazurile de
for major. i puteai da seama de efectele acestei
preocupri obsesive pentru securitate dup ochii angajailor:
priveau pe furi, clipeau i tresreau la fiecare zgomot
suspect, n timp ce i ndeplineau n continuare atribuiile
235

- UN GHEM DE MINCIUNI -

de serviciu. Afiau curajul neautentic al oamenilor care tiu


c sunt vnai.
Ferris a plecat de la birou la ora patru i jumtate, dei
secretara l rugase s mai rmn, ca s se uite mpreun pe
un teanc de scrisori. Ferris i-a spus c era o treab care
putea fi amnat. Voia s trag un pui de somn nainte de
ntlnirea cu Alice. A ncercat s doarm, dar era prea agitat,
aa c a aprins televizorul i, pn a venit vremea s plece,
s-a uitat la un meci de fotbal din Qatar. n drum spre
apartamentul lui Alice, s-a oprit s cumpere flori. A ales un
buchet elegant de orhidee i crini acele flori mari i
splendide erau prea bttoare la ochi pentru o persoan ca
Alice, dar transmiteau un mesaj. Florreasa le-a mpachetat
cu foarte mult grij: a adugat cu meticulozitate fire de
ferig, a mprtiat peste flori puin lac dintr-un pulverizator
i le-a legat cu a i panglici ntr-un mod att de complicat,
nct Ferris i nchipuia c Alice n-o s fie n stare s
desfac buchetul. S-a uitat la ceas i a spus cu jumtate de
gur c era n ntrziere, dar florreasa i-a zmbit cu neles
i a continuat s metereasc la buchetul ei extravagant.
Apartamentul lui Alice se afla ntr-o cldire veche de
piatr, care fusese construit pe vremea otomanilor. Probabil
c, la nceput, aparinuse unui negustor nstrit, pentru c
piatra i olanele erau de foarte bun calitate. Ferris a urcat
la etajul al doilea i a ciocnit la o u vopsit n culori
pastelate, care inspirau bun dispoziie. Cnd Alice a aprut
n cadrul uii, Ferris a privit-o fermecat cteva clipe,
rmnnd nemicat. Alice avea un chip radios, iar pielea ei
catifelat era splendid. i legase la spate prul blond, astfel
nct i se vedea conturul fin al gtului, iar ochii ei cprui i
adnci aveau o privire nerbdtoare i jucu. Era
236

- DAVID IGNATIUS -

mbrcat cu o rochie decoltat neagr, care i scotea n


eviden chipul.
Bun! l-a ntmpinat ea, cu faa luminat de zmbet,
apoi l-a luat de mn.
Ari incredibil! a vorbit Ferris. Rmsese ncremenit
n prag, innd n mn prostete buchetul enorm.
Vai, ce flori drglae! a spus Alice, pe un ton uor
ironic.
Dup ce a luat buchetul, l-a tras de mn n apartament.
Ia loc n sufragerie ct m duc s pun florile n ap.
A rupt ambalajul complicat n care erau mpachetate florile
i l-a ndesat n coul de gunoi, apoi a cutat o vaz suficient
de mare pentru grdina botanic n miniatur pe care i-o
adusese Ferris.
Apartamentul semna cu o caset de bijuterii oriental. n
el se gseau lucruri de pre, comandate cu mult vreme n
urm de proprietarul iniial, pe care vizitatorul nu le-ar fi
putut bnui privind din exterior. Tavanele i pereii erau
decorai cu lemn de esen fin, sidef i foi de aur. Se
vedeau i fresce care nfiau scene din lumea arab: portul
levantin al Alexandriei, gemnd de lume, munii Liban cu
vrfurile acoperite de zpad, cupola aurit a moscheii Al
Aqsa din Ierusalim i pmnturile fertile din cmpiile
Damascului. Pe peretele din fundul sufrageriei se nirau
cteva ferestre cu vitralii care ddeau nspre grdina de la
parter. n mijlocul grdinii se afla o mic fntn artezian
nconjurat de arbuti i flori, dintre care unele nc erau
nflorite, dei era noiembrie. Se auzeau acordurile slabe ale
unei melodii arbeti, i n timp ce o asculta Ferris i-a dat
seama c era cntat de Fairuz, o interpret libanez despre
care se spunea c descria n cntecele sale desftrile
aproape uitate ale satelor arabe n aa fel nct strnea
237

- UN GHEM DE MINCIUNI -

lacrimi celor care o ascultau. Alice s-a ntors din buctrie


ducnd n brae o vaz mare, n care pusese noianul de flori
primite de la Ferris.
Ai un apartament nemaipomenit! Nu mi-ai spus c e
att de frumos.
Nu m-ai ntrebat. Oricum, n noaptea n care m-ai adus
acas cu maina, era limpede c m comptimeti pentru c
locuiesc tocmai aici, n partea veche a oraului. Expresia ta
mi-a dat de neles c n-are cum s-i plac foarte mult o
locuin att de veche, care nici mcar nu e dotat cu aparat
de aer condiionat. Mi-am zis: D-l naibii! Nu tie s
aprecieze lucrurile frumoase.
Apoi i-a fcut cu ochiul.
De fapt, a continuat ea, am vrut s fie o surpriz.
A adus o sticl de vin din frigiderul mic i multe aperitive:
fistic cu coaja crpat, ou mici de prepeli presrate cu
sare grunjoas i piper, msline de bun calitate, ardei dulci
i morcovi crocani. nc era puin nucit de revedere. S-a
aezat pe canapea alturi de ea i a luat-o de mn Alice
avea mini micue. Ferris nu prea voia s vorbeasc, ci doar
s-o in n brae, dar trebuia s spun ceva.
Alice, mi-a fost dor de tine. mi pare ru c am fost
plecat att de mult vreme. Tot timpul mi-am dorit s fiu
alturi de tine.
Alice a ateptat cteva clipe nainte s-i rspund.
Mi se fcuse fric, Roger. La vreo dou sptmni dup
ce ai plecat, am nceput s m gndesc c n-aveai s te mai
ntorci. Am stat de vorb cu prietena mea de la ambasad i
am aflat c nimeni nu tia dac urma s revii la Amman.
Cnd am aflat, am izbucnit n lacrimi. Mi-era foarte team c
n-aveai s te mai ntorci. Am crezut c necazurile de la
ambasad aveau s te ndeprteze de mine.
238

- DAVID IGNATIUS -

Ferris a strns-o n brae, iar trupul femeii s-a lipit de al


su. Abia dup cteva clipe i-a dat seama c Alice plngea.
Nu fi trist. Acum sunt alturi de tine.
Nu-s trist. Sunt fericit. Nu vreau s ni se ntmple
ceva ru. Toat lumea a luat-o razna. A vrea s m pot
ascunde n apartamentul sta frumos.
Cina avea s mai atepte. Alice l-a luat de mn i l-a dus
n dormitorul ei, care prea s fie alcovul unei prinese
arabe. l mpodobise cu flori i lumnri parfumate, astfel
nct semna cu o grdin vrjit. S-au dezbrcat ncet unul
pe altul, fiecare hain fiind ndeprtat la momentul potrivit:
rochia i-a czut uor pe podea, nasturii cmii lui au ieit
din butoniere unul dup altul, cureaua i s-a desfcut, iar
fermoarul i-a fost tras uor n jos, clemele sutienului ei s-au
desfcut i ele, bretelele au czut, iar snii ei catifelai s-au
lipit de pieptul lui Ferris. Cnd au rmas goi, erau dou
fiine desvrite. Cicatricele de pe piciorul lui dispruser
din minile amndurora. La nceput, Ferris a luat-o uor,
vrnd s prelungeasc fiecare moment, dar trupurile lor erau
att de nerbdtoare, nct nu puteau atepta foarte mult.
Ferris i-a dat seama c Alice plngea din nou abia dup ce a
terminat.
Te iubesc! i-a spus ea printre lacrimi. Te iubesc, te
iubesc, te iubesc!
Ferris a strns-o n brae cu blndee. Era ngrijorat. O
iubea, i l iubea, dar ce aveau s fac mai departe?
Alice sttea pe cearafurile rcoroase, sprijinit de pieptul
lui. Ventilatorul se nvrtea alene deasupra lor, iar adierea sa
nviortoare le mngia trupurile, fcnd s tremure flcrile
lumnrilor. n cele din urm, s-a ridicat din pat, s-a dus la
baie, apoi s-a ntors i a nceput s aranjeze hainele czute
239

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pe podea. Cnd a ridicat sacoul lui Ferris, a czut dintr-un


buzunar o cutiu de plastic. Ferris a vzut-o pe podea i s-a
aplecat s-o ridice. Era pilula cu otrav de la Hoffman, primit
la sediul din Langley. Elvis, pisoiul lui Alice, a nceput s
opie prin dormitor i a lovit cu botul cutiua.
Ce-i aia? a ntrebat ea.
Nimic, a rspuns Ferris.
Apoi i-a luat haina din mn i a pus cutiua de plastic
ntr-un buzunar. Alice l privea ntr-un mod ciudat, iar el tia
c trebuia s-i dea un rspuns mai satisfctor. A desfcut
cutiua i i-a artat tubuorul de cauciuc n form de
semicerc.
E o aprtoare pe care o pun n gur noaptea, ca s numi rod dinii.
Alice i-a recptat zmbetul.
N-a putea s-i spun de ce, dar nu pari genul de om
care-i roade dinii noaptea.
N-ai de unde s tii. Pe toi ne frmnt cte ceva.
Ferris i-a zmbit, apoi i-a atrnat haina n cuier. Cum
putea s-o mint cu atta senintate pe femeia pe care o
iubea?
Ferris s-a trezit la ora ase. Au fcut dragoste nc o dat
cu mult pasiune apoi s-a dus la apartamentul lui ca s
fac du i s se schimbe nainte de ntlnirea cu Hani. i
simea mintea limpede de la att de mult sex i att de puin
somn i avea un fior n stomac. n timp ce fcea du, i-a
adus aminte de momentul n care, cu douzeci de ani n
urm, i rupsese mna adversarului su fr s vrea. Dar nu
cumva voise? Amintirea acelui episod i-a dat fiori. Cnd
depise limita? n ce moment osul nu se mai putuse ndoi i
se rupsese?
240

- DAVID IGNATIUS -

Hani l atepta la Clubul Ofierilor, unde, aa cum


prevzuse, era pustiu. Iordanianul prea foarte mulumit de
sine. Purta un sacou la dou rnduri, cu nasturi strlucitori
de alam, i una dintre acele cmi n dou nuane care se
vindeau pe strada Jermyn, cu guler i manete albe, iar la
gt avea o cravat dungat iptoare. L-a salutat pe Ferris,
msurndu-l din priviri.
Ai avut o noapte lung? a ntrebat iordanianul. Ari
puin obosit.
M-a dat peste cap schimbarea fusului orar.
S-a ntrebat dac Hani ceruse s fie urmrit. Dar
bineneles c Hani l supraveghea!
Au luat un mic dejun tipic englezesc, care le-a fost servit
de un chelner cu mnui albe. Pereii clubului erau decorai
cu piele tbcit i panouri de lemn nchis la culoare.
Probabil c fusese construit pe vremea cnd Glubb Paa
impusese armatei haemite disciplina britanic. Hani avea
apetitul unui gurmand i vorbea printre mbucturile de
omlet i scrumbie afumat.
Roger, voiam s-i spunem c te-am iertat. Ne pare ru
c ne-am pierdut cumptul, dar am fost provocai.
Vorbea despre sine folosind pluralul majestii. Nici mcar
regele nu vorbea aa.
Nu-i nimic. i eu m-a fi nfuriat, dac a fi fost n locul
dumneavoastr. mi pare bine c ai hotrt s m reprimii.
M simt bine aici.
tim c te simi bine. i avem grij de tine eti fratele
nostru mai mic.
Oare era un avertisment?
Mulumesc! M bucur c v gndii la mine, dar mi pot
purta de grij singur.
241

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Cum vrei, dragul meu. Am ncredere n tine. Chiar i


dup ce i s-a ntmplat srmanului Mustafa Karami, omul
meu de la Berlin. Unul dintre motivele pentru care am vrut
s te ntorci la Amman este c-mi fac griji pentru domnul Ed
Hoffman. N-am ncredere n el.
Atunci mai bine vorbii cu el. Hoffman nu spune
nimnui ce pune la cale, nici mcar mie.
Vai, nu-mi vine s cred! Chiar nu-mi vine s cred. Doar
eti preferatul lui. Sau febleea lui parc aa se zice, nu?
mi nchipui c tii foarte multe despre domnul Ed Hoffman
i planurile sale. i i dai seama c nu vreau s fiu tras pe
sfoar nc o dat. M ngrijoreaz c aud paii lui Ed i i
simt respiraia, dar nu-l vd nicieri m tem c sta e
lucrul care m deranjeaz.
Nu v pot ajuta. mi pare ru. Cunoatei regulile: n
privina asta, sunt i surd, i mut.
Da, bineneles. Stai linitit! N-o s ncerc s te
recrutez. N-am s fiu la fel de grosolan ca Francis Alderson,
predecesorul tu, i n-am s ncerc s corup vreun membru
al serviciului secret aliat. Te rog s nu-i face griji. Dar a
vrea s nelegi un lucru: nu suntem att de proti pe ct v
nchipuii tu i domnul Ed Hoffman. Zu aa! S nu faci
greeala de a ne crede idioi.
tiu c nu suntei prost. De fapt, v respect foarte mult.
Suntei maestrul meu, ustaaz14 Hani.
Foarte frumos! O s in minte aceast dovad de
prietenie. n aceast parte a lumii, prietenia conteaz. Dar
deja tii i tu eti arab. Sau cel puin aa ne place s
credem.

14

n arab, n original: nvtor (n. tr.).


242

- DAVID IGNATIUS -

Tot n dimineaa aceea, n timp ce Ferris se afla la


ambasad i ncerca s scape de rapoartele i mesajele
telegrafice care se strnseser pe biroul lui, secretara a
deschis ua i l-a ntrebat dac auzise vetile din Arabia
Saudit. Ferris a dat din cap n semn c nu.
Cu puin timp n urm, au explodat dou bombe la
Riad: una n faa hotelului Four Seasons, iar cealalt, lng
filiala local a bncii HSBC.
Ccat! a exclamat Ferris, dnd din cap. Ci oameni au
murit?
nc nu se tie. tirea se difuzeaz chiar acum.
Ferris a deschis televizorul pe CNN i s-a aezat n faa
computerului su, prevzut cu sisteme de protecie
performante. n momentul acela, posturile de televiziune
erau, ca ntotdeauna, mai bine informate dect CIA. Apoi l-a
sunat pe Hani, care ajunsese la biroul su de la DGI cu
cteva minute nainte ca Ferris s se ntoarc la ambasad.
Hani i-a spus c instituise blocaje n Iordania oriunde fusese
posibil. De asemenea, ceruse s fie trimise fore
suplimentare care s ntreasc paza att la Ambasada
Statelor Unite, ct i n jurul tuturor intelor poteniale din
Amman.
Apoi Ferris a sunat-o pe Alice. A ncercat s dea de ea la
biroul unde lucra, dar nu era acolo, aa c a sunat-o pe
telefonul mobil. Dup uierul vntului, i-a dat seama c se
afla n aer liber. I-a spus vetile de la Riad, iar ea a tcut pre
de cteva clipe.
Atentatele astea or s continue i or s se nmuleasc.
Nu-i dai seama? Bombele explodeaz la Milano, Frankfurt i
Riad, n Afganistan, Irak i Cisiordania. N-o s ncetm i
nici ei n-or s nceteze.
Unde eti?
243

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Sunt ntr-o tabr de refugiai palestinieni din afara


oraului. ncerc s fac rost de computere noi pentru coala
de aici.
Cred c ar fi mai bine s te duci acas sau s te ntorci
la birou. Ziua asta e periculoas. mi fac griji pentru tine.
N-o s mi se ntmple nimic. Toate zilele sunt
periculoase. n plus, aici sunt muli oameni care mi pot oferi
protecie.
A fcut o pauz, apoi a continuat:
ntr-o zi ca asta, nu trebuie s m ascund. Trebuie s
stau aici, alturi de oameni, s le art c nu toi suntem
icnii, c le sunt prieten i c n-o s dau bir cu fugiii.
Spune-mi c m nelegi.
Tocmai de-aia o iubesc, i-a zis Ferris.
Te neleg. Atta doar c-mi fac griji pentru tine nu m
pot abine. Te iubesc!
i eu te iubesc, a optit ea pe un ton domol. Vino s m
iei cu maina disear. O s-i pregtesc cina. O s mergem la
tine, dac aa o s te simi mai n largul tu. i-o s te las pe
tine s ii telecomanda televizorului. Ce zici?
Aa e cel mai bine, i-a rspuns el zmbind.
tia c Alice avea dreptate. Era o zi n care trebuia s stea
alturi de prietenii ei arabi. Sau poate c nu era o asemenea
zi, dar Alice urma s afle abia atunci cnd oricum avea s fie
prea trziu. Ferris s-a ntors la tirile de pe CNN i la
computerul su. i-a petrecut restul zilei trimind mesaje n
toat lumea i ncercnd s par c face ceva care s
ndrepte situaia. La sfritul zilei, a aflat c la hotel
muriser nousprezece oameni, iar n faa bncii,
doisprezece. ntr-o asemenea zi, funcionai pe pilot automat:
respectai o serie de proceduri stricte, care fuseser ntocmite
la fel ca un scenariu.
244

- DAVID IGNATIUS -

Ferris i fcea griji pentru Alice, dar simea c deja se afla


ntr-un montagne russe. Trenuleul urcase panta zngnind,
trecuse de vrful ei i ncepuse s coboare cu elan, fiind
atras de fora de gravitaie. Chiar dac Alice s-ar fi purtat
frumos cu toi palestinienii din lume, tot n-ar fi reuit s-i
opreasc pe cei ca Suleiman. Dar Ferris avea s-l doboare pe
Suleiman. Avea s-i croiasc drum pn n mruntaiele i
venele lui. Avea s-l distrug dinuntru. Altminteri, atacurile
n-ar fi ncetat.

245

- UN GHEM DE MINCIUNI -

20
BEIRUT i AMMAN
Cnd a ajuns n apartamentul pe care Ferris l nchiriase
la hotelul Phoenicia din Beirut, Omar Sadiki avea un aer
sfios. Prea impresionat de cldirea care i pstra strlucirea
n mijlocul mreiei ruinate a Beirutului. Iordanianul zmbea
stnjenit i, pe msur ce zmbetul i se lrgea, semnul pe
care-l avea pe frunte de la mtnii se transforma ntr-o
adncitur stacojie. Ferris a neles de ce se purta Sadiki
att de ciudat abia cnd a vzut oferta fcut de biroul Al
Fajr: costul estimat al proiectului era de dou ori mai mare
dect se atepta. Deja i nchipuia pgile pe care
antreprenorii din Abu Dhabi aveau s le dea directorilor
biroului din Amman, ca s obin lucrarea. Nu era de mirare
c Sadiki avea rnjetul mnctorilor de ccat: ncerca s ia
pielea de pe pgni. Pre de cteva clipe, Ferris s-a ntrebat
cum ar fi reacionat Brad Scanlon. n timp ce se gndea la ce
s spun, i mngia mustaa fals.
Au ieit mpreun pe teras, iar Ferris l-a invitat pe
iordanian s ia loc pe un scaun de fier forjat. Privelitea era
superb: dincolo de golful Beirutului, se vedeau oraul
Jounieh i pantele coluroase ale munilor Liban. Era o zi de
toamn trzie, dar soarele strlucea cu putere, iar aerul
nviortor era att de limpede, nct puteai zri crestele
munilor. De acolo nu se observau distrugerile provocate de
nenumratele explozii ale bombelor. Ferris a sunat la recepie
i a comandat cafea, apoi s-a aezat i el, innd n mn
estimrile costurilor i ofertele antreprenorilor. Ct timp a
studiat sumele de pe foi, a tot cltinat din cap. Din cnd n
cnd, scotea din buzunar un calculator i fcea propriile lui
246

- DAVID IGNATIUS -

estimri imaginare, nsemnnd nite sume ntr-un carneel


alb. Dup ce a revzut toate estimrile, Ferris i-a dat jos
ochelarii cu ram groas i neagr, apoi s-a frecat la ochi.
E o ofert prea scump. Directorul meu n-o va aproba.
Dar v rog, domnule Scanlon! Doar tii c Al Fajr face
proiectele cele mai bune. Reputaia noastr se datoreaz
tocmai serviciilor de foarte bun calitate pe care le oferim.
Tocmai de aceea vrei s lucrai cu noi, nu-i aa?
Am s v vorbesc prietenete. Bineneles c dorim
proiectul cel mai bun, dar Unibank nu se gndete s
construiasc un palat. Trebuie s nelegei c suntem o
banc i c suntem nevoii s fim precaui cnd vine vorba
de bani, altminteri oamenii n-or s aib ncredere n noi.
Dup cum v-am spus, n-a reui s obin aprobarea
conducerii pentru acest proiect, chiar dac mie mi s-ar prea
acceptabil. Ar fi cel mai scump sediu al bncii noastre din
ntreaga lume. Va trebui s negociem, ca s ajungem la
costuri mai sczute.
Sadiki a ncuviinat din cap, iar Ferris s-a gndit c
procedase bine. Bineneles c estimrile iniiale erau
umflate. Viaa era ca un bazar, iar dac americanii erau att
de proti nct ar fi fost n stare s plteasc sume exagerate,
de ce n-ai fi ncercat s profii?
Se pot face oricnd modificri, indiferent de proiect. Leam putea cere unor subantreprenori din Abu Dhabi s-i
modifice ofertele. N-am avut suficient timp la dispoziie, aa
c sumele sunt aproximative. Dar la ce sum v-ai gndit
atunci cnd ai alocat bugetul pentru acest proiect?
Ferris s-a uitat n carneelul su alb, apoi a mai introdus
cteva numere n calculator. A improvizat nite calcule,
spernd s nu-i trezeasc suspiciuni lui Sadiki.
247

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Cred c directorul meu ar accepta o sum cu douzeci


i cinci la sut mai mic dect cea pe care mi-ai propus-o.
Domnule Scanlon, cred c nu prea cunoatei domeniul
construciilor.
Ferris s-a micat puin pe scaun, simindu-se stnjenit.
Tonul observaiei l-a fcut s se team c Sadiki i ghicise
stratagema.
Ce vrei s spunei? l-a ntreba Ferris pe un ton tios.
Iordanianul a btut n retragere imediat.
Domnule Scanlon, douzeci i cinci la sut nseamn o
reducere considerabil. Va trebui sa facei sacrificii la
calitate. Cu nite costuri att de sczute, n-o s obinei un
sediu de care s fii mulumii.
Atunci haidei s facem n felul urmtor: spunei-mi
care e cea mai bun ofert a dumneavoastr. Propunei-mi o
reducere care s fie ct mai aproape posibil de cele douzeci
i cinci de procente cerute de mine. N-o s ne trguim pentru
fiecare bnu, dar ncercai s facei ct mai multe economii
cu putin. Dac reuii ce v-am rugat i mi propunei o
sum mai mic, sunt sigur c vom ajunge la o nelegere.
Sadiki i-a spus c trebuia s sune la Amman, s discute
cu directorul general. Iordanianul a discutat n arab cu
directorul, a fcut cteva nsemnri pe foile n care erau
trecute costurile estimative, apoi a sunat pe cineva din Abu
Dhabi. n mijlocul celei de-a doua convorbiri telefonice, s-a
auzit chemarea la rugciune a muezinului dintr-o moschee
aflat n apropiere, creia i-au rspuns vreo ase moschei
din partea de vest a Beirutului. Sadiki s-a scuzat i s-a retras
s se roage.
S-a ntors nviorat. Se vedea limpede c era un om
cucernic. i-a cerut scuze pentru ntrziere, apoi i-a reluat
convorbirea telefonic. Dup ce a btut la cap doi
248

- DAVID IGNATIUS -

subantreprenori din Emirate, a revenit la hrtiile lui i,


cteva minute mai trziu, a propus o reducere a costurilor
care echivala cu aproximativ jumtate din cea pretins de
Ferris. Era exact ce se atepta s obin n momentul n care
ncepuse s negocieze cu Saddiki, aa c a acceptat oferta i
i-a propus s se ntlneasc nc o dat peste dou
sptmni, la Amman, ca s aib o ultim discuie despre
costurile estimative i planurile cldirii. Acea ntlnire n
Iordania era o nclcare a regulilor pe care le stabilise
mpreun cu Hoffman, dar nu avea s se ntmple dect o
dat. n plus, nu voia s stea departe de Alice mai mult dect
era cazul.
nc ceva, i-a spus Ferris nainte de a da mna cu
iordanianul ca s consfineasc ncheierea afacerii. Ct mai
stai la Beirut, a vrea s facei cunotin cu Hussein
Hanafi, consultantul nostru n probleme de securitate. E un
tip cam ciudat. Cred c nainte a avut de-a face cu m rog,
cu extremitii.
Ferris i-a explicat c ulterior Hanafi ncepuse s ofere
consultan companiilor internaionale. Era expert n
mijloace de protecie a sistemelor informatice, viramente
electronice i securitatea operaiunilor pe internet. ntruct
planurile definitive ale sediului trebuiau s obin aprobarea
lui Hanafi, ar fi fost bine s afle ct mai repede care erau
recomandrile sale. Sadiki a ncuviinat din cap i a zmbit.
Nu prea s aib nimic mpotriv.
Biroul consultantului se afla n partea de vest a
Beirutului, n cartierul Fakhani, care cu mult vreme nainte
fusese cartierul general al gherilelor conduse de Yasser
Arafat, iar mai apoi devenise locul n care se reuneau micile
grupuri de sunnii fundamentaliti din Beirut. Cnd oferul
a ptruns n labirintul de strdue al cartierului, Sadiki
249

- UN GHEM DE MINCIUNI -

prea c nu se simte tocmai n largul lui i fcea griji nu


pentru el, ci pentru gazda sa. Era un inut al hoilor, n care
un american precum Brad Scanlon nu avea ce cuta.
Cnd au ajuns la cldirea mic n care se afla biroul lui
Hanafi, au vzut la una dintre ferestrele de la etajul al doilea
o firm pe care era scris: HH Soluii Globale. Sadiki l-a
luat pe Ferris de bra cu un gest protector i l-a condus spre
cldirea de birouri, apoi pe scri. Cine conduce pe cine? s-a
ntrebat Ferris, dar l-a lsat pe Sadiki s mearg nainte.
Biroul era proaspt vopsit i puternic luminat, iar mobila era
nou i curat. n anticamer se afla o femeie cu broboad,
care sttea la un birou. Imediat ce au intrat, secretara le-a
anunat sosirea prin interfon, apoi a venit s-i ntmpine un
arab cu ochi ca mrgelele, care purta ochelari cu lentile
groase. S-a prezentat i i-a conclus n biroul su, unde se
aflau cteva computere i o bibliotec plin cu ghiduri de
utilizare pentru softuri produse de Microsoft, Oracle i
Symantec.
Nu ncpea ndoial c Hanafi era obsedat de computere.
Serviciul secret libanez l supraveghea din 1998, cnd se
ntorsese din Afganistan. Pornise acea mic afacere i oferea
consultan unor site-uri jihadiste aa dduse Sami Azhar
de el i l recrutase pentru reeaua lui secret de furnizori de
servicii. Dac Hanafi avusese unele suspiciuni cu privire la
cei care se aflau n spatele lui Azhar, le inuse ascunse.
Hanafi era o prad foarte preioas un om cu o figur i un
nume adevrate, pe care membrii organizaiei l puteau
recunoate. Echipa lui Hoffman ptrunsese ntr-ascuns n
biroul su i instalase dou aparate de fotografiat i un
microfon.
Hanafi a vorbit cu arhitectul ntr-un amestec de englez i
arab, discutnd energic o list de probleme de securitate
250

- DAVID IGNATIUS -

informatic relevante pentru proiectarea noului sediu. Ferris


se prefcea c nu prea nelege, iar dup zece minute, s-a
scuzat i a spus c-i las s hotrasc ei ce anume era mai
bine pentru sediul din Abu Dhabi. Dup ce Ferris a plecat cu
maina, Sadiki i Hanafi au mai stat de vorb vreo or,
glumind i rznd din cnd n cnd. Au descoperit c aveau
civa prieteni comuni. n tot acest timp, conversaia lor era
nregistrat, iar aparatele de fotografiat digitale i vedeau de
treab.
Ferris avea la Amman un asistent nou. Era un american
mic de statur pe nume Ajit Singh, a crui familie se trgea
din India. Avea pielea cafenie i neted i afia n permanen
un zmbet indescifrabil. La fel ca tinerilor de vrsta sa, lui
Ajit i plcea s poarte apc: o inea ba cu cozorocul n fa,
ba cu el n spate, ba ntr-o parte. Azhar l trimisese la
Amman ca s dea o mn de ajutor n problemele tehnice.
Ajit era un caz interesant. Tatl lui adunase o avere
frumuic n Silicon Valley: la nceput, a fcut un soft de
gestiune pe care l-a vndut lanului de magazine Wal-Mart,
apoi i-a investit banii cu chibzuial n companiile unde erau
angajai civa prieteni ai si ingineri care se trgeau tot
din familii indiene. Tnrul Ajit, care absolvise de curnd
Universitatea Stanford i urma s nceap i el o carier
extrem de bnoas, intrase n CIA ca s se rzbune. Dup
absolvire, mersese cu familia ntr-o vacan n Kamir. ase
luni mai trziu, cteva dintre rudele lui muriser n urma
unui atac sinuciga pus la cale de Al Qaeda. Dup ce a avut
o discuie cu tatl su, care era foarte patriot, la fel ca muli
dintre imigranii mbogii, Ajit i-a depus dosarul la CIA.
Datorit priceperii sale n domeniul informaticii nc din
primele luni, s-a dovedit a fi unul dintre cei mai buni hackeri
251

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ai ageniei i-a atras repede atenia lui Azhar, care l-a


ademenit n Parcul Talme-balme, acea gaur neagr plin
de superdotai.
Ajit Singh tia absolut tot n legtur cu computerele. Avea
aptitudini similare i pentru limbile strine, care pentru el
erau nite seturi de simboluri asemntoare limbajelor de
programare. nvase s citeasc i s scrie n arab n lunile
de dup ce se hotrse s se angajeze n misiunea vieii lui.
Singh se pricepea s manipuleze i s creeze site-uri i, de
asemenea, tia s nsemneze anumite pagini de internet,
astfel nct serviciile secrete s-i poat urmri pe cei care le
vizitau. Cnd a fost trimis s lucreze la Amman, Ferris i-a
dat fostul birou al lui Francis Alderson, care nc era gol.
Singh l-a umplut cu servere, monitoare cu ecran plat i alte
dispozitive periferice. Postul de ascultare al Ageniei pentru
Securitate Naional instalat la Amman a trebuit s trimit o
echip de tehnicieni care s fac toate conexiunile de care
avea nevoie Singh.
Pe un perete al noului su birou, tnrul indian agase o
plcu pe care scria: Oamenii sunt proti. Era secretul
succesului su. Oamenii erau suficient de proti s-i
introduc parolele n computerele personale, fr s-i dea
seama c acestea fuseser concepute n aa fel, nct fiecare
liter tastat de utilizator s poat fi monitorizat. Erau
suficient de proti s uite c, atunci cnd vizitau un site, se
alegeau cu o marc digital care i nsoea de la un site la
altul. Suficient de proti s nu-i dea seama c, atunci cnd
erau conectai la internet, hard diskurile le puteau fi
scormonite cu uurin i nici c toate laptopurile i
telefoanele mobile care aveau conexiune Bluetooth erau nite
adevrate antene de emisie. Amuzant era c, de cele mai
multe ori, oamenii fceau lucruri foarte prosteti mai ales
252

- DAVID IGNATIUS -

atunci cnd i nchipuiau c sunt istei i i luau msuri de


precauie speciale.
Treaba lui Singh la Amman era s se ocupe de latura
electronic a operaiunii lui Ferris. Strnsese laolalt toate
numele i adresele care fuseser gsite n camera de hotel a
lui Sadiki din Abu Dhabi. Luase fiierele care se aflau pe
hard diskul lui Sadiki i le ntorsese pe toate feele, cutnd
informaii care puteau fi manipulate i redirecionate. Colegii
lui se ntrebau dac nu cumva dormea pe podeaua biroului,
pentru c de fiecare dat ajungea la serviciu naintea
celorlali i rmnea acolo chiar i dup ce toat lumea
pleca. Din cnd n cnd, angajaii centrului din Amman l
vedeau n bufetul cu autoservire, unde venea s mnnce
cartofi prjii, ascultnd muzic la iPod. Altminteri, era ca o
nluc.
La vreo zece zile dup ce sosise la Amman, Singh i-a cerut
o ntrevedere lui Ferris. Prea foarte agitat, iar Ferris era
curios s afle cu ce se ndeletnicise de cnd se instalase
acolo. S-au ntlnit n biroul lui Ferris chiar n ziua aceea,
nainte de lsarea serii.
Am descoperit nodurile, l-a ntiinat Singh cu un
zmbet neobinuit de larg.
Purta un tricou care fcea reclam pentru Hysterics, o
formaie punk newyorkez care i plcea foarte mult, i o
brar galben care contrasta foarte puternic cu pielea lui
nchis la culoare.
Bravo ie! a spus Ferris, fr s aib habar despre ce
vorbea tnrul indian.
Nodurile! a repetat Singh.
Tnrul avea un aer uor dezamgit: se gndea c era
posibil ca Ferris s fi neles deja ce urma s-i spun.
253

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Am gsit nodurile reelei n care ncerci s te infiltrezi.


M rog, nu tiu exact cu ce te ocupi i nici nu vreau s-mi
explici, pentru c nu m intereseaz. Ce vreau s-i spun e
c am descoperit ce cutam. Am studiat problema pe toate
feele mpreun cu Sami i echipa din Langley i ne-am dat
seama cum st treaba. Domnul Sadiki, arhitectul nostru
simpatic, a vizitat o puzderie de site-uri jihadiste. Am reuit
s ptrundem n serverele care gzduiesc aproximativ
jumtate dintre site-urile astea, aa c am descoperit cine lea mai vizitat. tim care dintre vizitatori sunt ocazionali i
care se iau n serios. Carevaszic, avem imaginea de
ansamblu a comunitii lui, cum ar veni. Adic a comunitii
lui virtuale. Aa-i c e mito?
Foarte mito. Dar a vrea s te concentrezi asupra celor
care fac parte din Ikhwan Ihsan, grupul de studiu de la
moscheea pe care o frecventeaz Sadiki. De la oamenii ia
trebuie s pornim. Ne e foarte greu s ajungem la ei. Ei bine,
Sadiki i cunoate pe indivizii tia sunt cei mulumit
crora legenda prinde via.
Bineneles! Am comparat lista indivizilor care fac parte
din grupul de studiu al lui Sadiki i-am pus la socoteal i
pe fraii i verii lor primari cu lista acelor vizitatori ai siteurilor jihadiste despre care tim c au primit i au difuzat pe
internet mesaje de la Al Qaeda. Echipa din Langley le verific
numele i, n plus, investigheaz operaiunile pe care le-au
efectuat cu cardurile de credit. O s aflm dac vreunul
dintre ei a cumprat suveniruri cnd s-a ntors la Karachi
sau dac a sunat de la vreun telefon public din apropierea
unei moschei salafiste din Birmingham. Deci ne-am construit
o adevrat reea. Nu mai trebuie dect s-o punem n
funciune.
254

- DAVID IGNATIUS -

Mito! a spus Ferris nc o dat, cu admiraie sincer.


Dar ine minte c trebuie s-l facem pe Sadiki s par un
adevrat jihadist. Trebuie s crem impresia c nu-i un
simplu vizitator al site-urilor jihadiste, ci un individ care
pune la cale i desfoar operaiuni.
Pi, da!
Singh a vorbit pe tonul pe care l foloseau copiii atunci
cnd voiau s sugereze c un lucru era evident.
Acum m pregtesc s trimit mesaje n numele lui
Sadiki ctorva oameni din comunitatea lui. E vorba de
adevrai jihaditi, care reprezint nodurile despre care i
vorbeam. Am creat o adres de e-mail pe numele lui, de a
crui existen n-are cum s afle. Dar am nevoie de ajutor.
Ce vrei s scriu n mesajele pe care o s le trimit? Va trebui
s le scrii tu. Eu nu-s dect un tehnician.
Ferris a czut pe gnduri cteva clipe. Era nevoie ca
mesajele s fie sugestive i, n acelai timp, vagi. Din ele
trebuia s rezulte n mod implicit c cineva i conferise lui
Sadiki puteri sporite. De asemenea, mesajele trebuiau s
fac referire la data de douzeci i doi decembrie era data
aleas de Ferris i Hoffman pentru operaiunea pe care voiau
s sugereze c Sadiki urma s-o desfoare chiar naintea
Crciunului. Ferris a rmas pe gnduri vreo treizeci de
secunde, i-a fcut cteva nsemnri succinte, apoi a scris
trei propoziii scurte n arab, pe care i le-a citit lui Singh:
Dasclul mi-a cerut s pregtesc nvmintele morale.
Acum cutm locul cel mai potrivit pentru a le propovdui.
Salutri frailor notri i fie ca Domnul s ne ajute!
Sun bine, a spus Singh. Dasclul, nvmintele
morale mi se pare un mesaj credibil.
Va trebui s scriu nc dou, ca s nu primeasc toat
lumea acelai mesaj. i va trebui s concep i nite
255

- UN GHEM DE MINCIUNI -

rspunsuri pentru cei care or s ne dea vreun semn. Mai ai


puin rbdare.
Ct timp Ferris a conceput un nou mesaj n arab, Singh a
ascultat muzic la cti.
Fii atent! i-a spus Ferris dup cteva minute, trgnd
de firul ctilor, s-l scoat pe Singh din reveria lui rock-androll. Mulumim n numele Domnului frailor care ne-au pregtit
calea. Srbtoarea se apropie. Dumnezeu e mare!
Sun excelent! a spus Singh.
Ferris a meterit nc o or la mesajele i rspunsurile n
arab. Apoi Singh le-a luat i a nceput s le trimit prin email de pe adresa fictiv a lui Sadiki. Destinatarii erau vreo
zece indivizi alei din comunitatea virtual a agentului lor
fictiv. A adugat fiecrui mesaj trimis urmtoarea precizare:
Fratele meu drag, dac ne ntlnim, sunt sigur c-mi vei
ierta tcerea. n felul acesta, dac oamenii i-ar fi rspuns
direct lui Sadiki, iar acesta ar fi spus c nu trimisese niciun
mesaj, ar fi putut presupune c ncerca s-i acopere urmele.
Singh a ateptat s strng recolta electronic. Civa
dintre cei crora le trimisese mesaje nu i-au rspuns, ns
alii au trimis rspunsuri pe adresa fictiv a lui Sadiki.
Bineneles c mesajele lor au ajuns de fapt la Singh, iar el
le-a trimis rspunsurile scurte i provocatoare concepute de
Ferris, n care se fcea aluzie la unele detalii ale operaiunii
dinaintea Crciunului. Trei dintre destinatarii alei de Singh
au trimis mesajul iniial al lui Sadiki pe alte adrese de email, adugnd comentarii curioase care, n esen,
exprimau urmtoarele ndoieli: E unul de-al nostru? E
adevrat mesajul? Rspunsurile primite de Singh le-au
furnizat lui Azhar i echipei sale noi adrese de e-mail i
servere pe care s le supravegheze. Descoperiser o cale
256

- DAVID IGNATIUS -

digital care, bit cu bit, avea s-i duc tot mai aproape de
Suleiman.

257

- UN GHEM DE MINCIUNI -

21
AMMAN
n timp ce Ferris se pregtea pentru cea de-a treia ntlnire
cu Omar Sadiki, Singh se distra cu o nou jucrie. n lumea
serviciilor secrete, construirea de site-uri jihadiste fictive
devenise un fel de joc, dar Singh credea c cele mai multe
dintre ele erau inutile. Aveau un design prea sofisticat, iar
retorica islamist era mult prea nflcrat. Unele dintre
aceste site-uri fictive mergeau pn la a-i sugera vizitatorului
s se nscrie n bazele lor de date, cerndu-i date personale
preioase, cum ar fi numrul telefonului mobil. Ajit voia s
conceap un site islamic mai puin bttor la ochi, care s
cuprind informaii despre militanii musulmani mprtiate
printre o mulime de materiale inofensive despre dragoste i
via. O s fie o corcitur ntre Osama i Oprah, i-a explicat
el lui Ferris, care i-a spus c era liber s pun site-ul pe
picioare, cu condiia s nu piard prea mult timp cu
realizarea lui. Dar tnrul indian deja lucra la proiect de
cteva zile i aproape c terminase o prim versiune.
Ajit hotrse c avea s se numeasc mySunna.com.
Aadar, urma s fie un site despre calea cea dreapt, afiat
att n arab, ct i n englez. L-a conceput ca pe un site
comercial: nu arta foarte frumos, dar era plin de opiuni
utile care aveau s atrag muli vizitatori. L-a prevzut i cu
un Calculator pentru milostenii, care aprea pe ecran sub
forma unei ferestre i le permitea vizitatorilor s socoteasc
sumele pe care trebuiau s le dea de poman. Vizitatorul i
introducea capitalul total banii, stocurile de mrfuri,
soldurile, investiiile imobiliare, cantitile de aur i argint
apoi apsa pe butonul Calculeaz milostenia i YAllah.
258

- DAVID IGNATIUS -

Pentru cei care voiau s se in la curent cu ce se ntmpla


n lumea musulman, a adugat o opiune care permitea
consultarea n format RSS feed a tirilor publicate de
cotidienele Khaleej Times din Qatar i Dawn din Islamabad.
Odat ce a nceput s lucreze la site, Ajit nu s-a mai putut
opri. A adugat i o mic fereastr care i invita pe utilizatori
s viziteze i magazinul online al site-ului. Bazarul
electronic oferea poze nrmate cu Osama, Zawahiri i
Zarqawi; se vindeau i covorae de rugciune brodate cu
imaginea lui Bin Laden. Printr-un simplu clic, se putea
ajunge la pagina intitulat Filmele mele, unde se gseau
nregistrri video fcute de grupuri jihadiste din ntreaga
lume musulman. Lista cuprindea titluri precum Rachete n
Irak i Rachete n Irak 2 n aceste dou filmulee, fcute de
amatori, se puteau vedea lupttori irakieni care detonau
bombe artizanale i trgeau cu mortiere n bazele Statelor
Unite. Un alt filmule se numea Leii din Fallujah i coninea
nregistrri fcute de insurgeni n timpul unor atacuri ale
armatei americane. Pentru cei care voiau s vad ce se
ntmpl i pe alte fronturi jihadiste, Ajit a adugat i Iadul
rusesc, volumele 1, 2, 3, 4 i 5 compilaii alctuite din
nregistrri fcute n Cecenia. Vizitatorii puteau vedea i
discursuri ale lui Bin Laden nregistrate de la postul Al
Jazeera. Una dintre ultimele oferte era Atacatorii din Riad, o
compilaie nfiortoare a ultimelor dorine exprimate n faa
camerei de luat vederi de organizatorii atentatului care a
avut loc n capitala Arabiei Saudite n mai 2003. Ajit nu a
respectat regulamentul i a pus linkuri ctre alte site-uri
islamice care ofereau lucruri similare.
Dar cel mai mult i plcea pagina de sfaturi. Vorbete cu
mySunna.com! Ce e haram i ce nu? Rspunsuri la
ntrebrile intime ale unui musulman. Vizitatorii erau
259

- UN GHEM DE MINCIUNI -

invitai s pun ntrebri crora avea s le rspund un eic.


S-a strduit s aleag ntrebri ct mai intime i mai
deocheate cu putin, s atrag ct mai muli vizitatori.
Ia uit-te la chestiile astea! i-a spus Ajit lui Ferris atunci
cnd i-a prezentat prima versiune a siteului. Arabii or s fac
ochii ct cepele!
SEXUL ANAL
ntrebare: Are voie un musulman s fac sex anal?
Rspuns: Sexul anal este foarte makruh15 (fr a fi totui
haram). Nu exist nicio piedic n calea soului i soiei care
vor s obin plcere folosindu-se unul de trupul celuilalt. Dar
nu trebuie uitat c anumite fapte nu sunt demne de un om.
ntrebare: Este permis ca o femeie care se afl la ciclu s
fac sex anal?
Rspuns: Dac femeia consimte, este permis, dar ar fi
extrem de respingtor.
STRNGEREA MINII
ntrebare: Este permis s dai mna cu fete?
Rspuns: Nu este permis.
MASTURBAREA
ntrebare: Dar masturbarea? E permis dac soia nu este
disponibil?
Makruh: cuvnt arab ntrebuinat pentru a desemna aciunile pe care
legea islamic nu le interzice, dar le consider respingtoare. Pentru
desemnarea faptelor interzise se folosete cuvntul haram (n. tr.).
260
15

- DAVID IGNATIUS -

Rspuns: Nu este permis.


ntrebare: Este permis masturbarea, dac soia i cere
soului s se masturbeze n faa ei?
Rspuns: Este permis, dar este preferabil ca soia s-i
foloseasc minile, nu soul.
OGLINZI
ntrebare: Este permis ca soul i soia s se priveasc n
oglind n timp ce fac sex?
Rspuns: Este permis.
SEX ORAL
ntrebare: mi pare ru c trebuie s pun o asemenea
ntrebare, dar nu tiu multe despre religia noastr, pentru c
am crescut ntr-o ar occidental. Aa c ntrebarea mea e
asta: putem s facem sex oral?
Rspuns: Sexul oral este permis, dar numai dac nu se
nghite niciun lichid.
De unde le-ai luat? l-a ntrebat Ferris. Sunt foarte
amuzante. Le-ai inventat?
Nicidecum! De unde era s tiu care e diferena dintre
faptele haram i cele care sunt doar makruh? Nu, toate
astea-s adevrate.
i de unde naiba ai fcut rost de ele? Ai pltit vreun
imam obsedat de sex?
N-o s-i vin s crezi, dar de fapt le-am luat de pe siteul unui ayatolah iit. Toate chestiile astea se gseau acolo,
frate! La Najaf exist un grup de erudii islamici care dezbat
261

- UN GHEM DE MINCIUNI -

urmtoarea problem: ai voie s ejaculezi n gura unei tipe?


Pe bune!
Ajit, m-ai binedispus pe ziua de azi.
Era reconfortant s te gndeti c dumanul era preocupat
de implicaiile teologice ale sexului anal.
Cteva zile mai trziu, site-ul mySunna.com a fost pus pe
internet. Oricine putea vizita pagina cu filmulee sau pe cea
cu sfaturi pentru musulmani, iar pe chatul site-ului intrau
n mod regulat oameni care voiau s schimbe ntre ei mesaje
adevrate. Ajit, omul invizibil aflat de cealalt parte a
ecranului, concepuse site-ul n aa fel nct agenia s poat
monitoriza i aceste mesaje.
Cea de-a treia ntlnire a lui Ferris cu Omar Sadiki a avut
loc la Amman. ntruct era foarte important ca Hani s nu
afle nimic despre legtura pe care o stabilise cu arhitectul,
Ferris avea grij s nu fie urmrit i se ghida dup regulile
impuse de operaiunile desfurate n zone interzise. n ziua
stabilit, a plecat de la ambasad mpreun cu un coleg. Sau urcat ntr-o main cu geamuri fumurii i au mers pn
cnd Ferris s-a convins c nu-i urmrea nimeni. Cnd
maina a virat cu vitez mic ntr-o curb pustie din
cartierul Jebel Amman, Ferris a deschis portiera i a cobort
ncetior pe trotuar. Cnd a prsit scaunul din fa, o
ppu de cauciuc s-a umflat automat, ocupnd locul unde
sttuse. iretlicul fusese folosit deseori la Moscova. ntruct
maina avea geamuri fumurii, cineva care ar fi privit de afar
nu i-ar fi dat seama c Ferris nu se mai afla nuntru.
A urcat ntr-o main care l atepta pe strdua unde
coborse, apoi a oprit n parcarea subteran a blocului nalt
n care se afla una dintre numeroasele case conspirative
folosite de CIA la Amman. A luat liftul de la subsol i, odat
262

- DAVID IGNATIUS -

ajuns n apartament, s-a deghizat la fel ca la primele dou


ntlniri cu arhitectul iordanian: i-a pus peruca, mustaa,
ochelarii negri i burta de vat. Ferris s-a recunoscut cu
greu atunci cnd s-a uitat n oglind.
S-au ntlnit ntr-un apartament din Le Royal, un hotel
mare din centrul oraului, deinut de un miliardar irakian.
Ca de obicei, Sadiki avea un aer serios i cucernic. I-a
prezentat documentele finalizate ale ofertei, planurile i
desenele realizate ntre timp i noi detalii obinute de la
subantreprenori. Mulumit bunelor relaii pe care le avea
CIA cu Unibank, fondurile pentru proiect ncepuser s fie
virate ctre Al Fajr. n cteva luni, cnd contractul pentru
proiectul filialei avea s fie anulat, Unibank urma s
plteasc biroului o tax de ntrerupere destul de
consistent i lucrul acesta fusese aranjat.
Ferris ncerca s identifice semne de nelinite la Sadiki.
Era atent la orice lucru neobinuit care ar fi putut sugera c
arhitectul avea suspiciuni cu privire la relaia sa cu Brad
Scanlon sau c vreun zvon ciudat auzit la moschee, un
telefon alarmant primit de la o rud ori un avertisment dat
de oamenii lui Hani l-ar fi ajutat s descopere stratagemele
lui Hoffman. Dar totul prea s fie n regul. Sadiki era la fel
de calm i afabil ca de obicei. Au rmas cteva ore n
apartamentul nchiriat de Ferris, timp n care s-au uitat
mpreun pe documente i au luat prnzul, stnd de vorb.
La fel ca la Beirut, Sadiki s-a scuzat pe la mijlocul
ntlnirii i s-a dus s-i fac rugciunile. Cnd s-a ntors,
iari prea transfigurat. Era un lucru pe care, dei nu-l
nelegea, Ferris l admira n mod sincer: pentru musulmanii
credincioi, rugciunile zilnice erau ca o baie ntr-un bazin
cu ap de izvor. ngenunchiatul i mtniile, mrturisirea i
preamrirea lui Dumnezeu preau s-i despovreze i s-i
263

- UN GHEM DE MINCIUNI -

purifice. Tocmai aceasta era semnificaia cuvntului islam:


supunere fa de voina lui Dumnezeu.
ntr-o alt via, Ferris i-ar fi mbriat pe aceti supui ai
lui Allah, dar el i colegii si erau marcai de atacurile din
unsprezece septembrie 2001. i-a adus aminte de oamenii de
la etajele superioare ale turnurilor World Trade Center, care
nu putuser s coboare pentru c etajele de sub ei fuseser
distruse de exploziile avioanelor deturnate. A ncercat s-i
imagineze ce-au simit victimele atacurilor atunci cnd
covorul li s-a ncins sub picioare att de mult, nct a
nceput s ard, iar birourile s-au umplut de flcri i fum.
S-a strduit s-i nchipuie ce se petrecuse n mintea acelor
oameni disperai, ale cror suflete i trupuri treceau prin
chinuri att de greu de suportat, nct au preferat ca, n loc
s mai rmn n acel iad, s se arunce de la etajul optzeci i
s se zdrobeasc de pmnt. Aa e la rzboi, i-a spus
Ferris. Eti soldat! Dac nu-i faci datoria, or s moar i ali
oameni.

264

- DAVID IGNATIUS -

22
DRUMUL REGAL16 DIN IORDANIA
Ferris a acceptat cu plcere propunerea lui Alice de a
merge ntr-o excursie la sfrit de sptmn. Nu putea s
rmn n Amman i s atepte s explodeze o nou maincapcan. Iar el avea nevoie s ia o pauz. Era att de
surescitat cnd pleca de la ambasad, nct avea nevoie de o
or sau dou i de cteva pahare de butur s se
liniteasc. ncepuser s-i petreac mpreun aproape
toate nopile, dormind cnd n apartamentul lui, cnd n al
ei. Alice l ntreba din ce n ce mai rar despre serviciul lui
oamenii nva s nu pun ntrebri ale cror rspunsuri nu
vor s le afle.
Alice a propus s se ndrepte spre sud. Voia s urmeze
drumul antic cunoscut sub numele de Drumul Regal, pe
care evreii pribegi, cruciaii i pelerinii musulmani l
strbtuser timp de mai bine de dou milenii, traversnd
vile rurilor secate i colinele aride. Ofierul de la ambasad
nsrcinat cu problemele de securitate ar fi obiectat fa de
un traseu care avea s-i poarte prin multe orae beduine din
sudul nelinitit al Iordaniei, dar Ferris nu i-a spus de
excursie. n calitate de ef interimar al centrului din Amman,
putea merge oriunde dorea. A preferat ca, n loc s ia unul
dintre jeepurile blindate ale ambasadei, s nchirieze un
Mitsubishi mic.
Drgu main! a spus ea cnd Ferris s-a dus s o ia.
Drumul Regal: drum comercial antic din Orientul Mijlociu, care ncepea
n Egipt, la Heliopolis, i se termina la Resafa, ora situat pe actualul
teritoriu al Siriei (n. tr.).
265
16

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Alice a observat c avea numere de nmatriculare


iordaniene i a zmbit.
ncerci s semeni cu oamenii din partea locului?
Alice a consultat hrile i ghidurile pe care le luase cu ea
i l-a ndrumat pe Ferris spre ieirea din ora. S-au ndreptat
spre sud i au luat-o pe strada erpuitoare i ngust care se
ntindea de-a lungul rmului abrupt al Mrii Moarte.
Peisajul se lsa spre suprafaa strlucitoare a mrii srate,
care avea nfiarea ceoas a unui miraj. n timp ce maina
cobora spre locul cu cea mai joas altitudine de pe pmnt,
Ferris simea n urechi modificarea presiunii aerului. Dincolo
de Marea Moart era Cisiordania, iar i mai departe, pe
vrful unei culmi, se distingea cu greu hiul urban al
Ierusalimului. Alice l-a ndrumat pe Ferris ctre un complex
turistic elveian de pe rmul Mrii Moarte. Directorul
complexului era un palestinian pe care-l cunotea.
Dragul meu, te duc la o partid matinal de not, atta
doar c nu prea o s poi nota.
I-a explicat c Marea Moart e att de srat, nct nu poi
s ii minile i picioarele sub ap pluteti pur i simplu. La prezentat pe Ferris directorului hotelului, un palestinian
ferche, care deprinsese felul de a fi al elveienilor n perioada
pe care o petrecuse la Lausanne. Palestinianul le-a dat
prosoape i cheia unei vile de pe mal. n scurt vreme, Alice
l ducea de mn spre apa strlucitoare a Mrii Moarte.
Alice s-a ndeprtat de rm cu micri graioase.
Costumul de baie i se lipea de trup ca i cum ar fi fost fcut
din cauciuc. Sfrcurile rotunde i tari i se vedeau prin
materialul sutienului.
Ferris s-a scufundat, dar trupul i s-a ridicat la suprafa
ca un dop de plut, dup cum l prevenise Alice. Simea
nepturi din pricina apei, care i pic pielea de parc ar fi
266

- DAVID IGNATIUS -

fost alcool mentolat. Se simea i un miros de sulf, dar pe


Alice n-o deranja. Plutea sub soarele de noiembrie, lsnduse purtat de ap, ca i cum ar fi stat ntins pe o targ
lichid, iar chipul i era luminat de un zmbet de ncntare.
i Ferris ncerca s se relaxeze, dar gndul i zbura nencetat
la bombe i teroriti.
Apoi au fcut du i s-au schimbat, iar n scurt vreme, se
aflau din nou n main, mergnd pe culmile colinelor
traversate de Drumul Regal. Ea voia s-i arate castelul
cruciailor de la Kerak fortreaa n care i avusese
reedina odiosul cruciat Reynauld de Chatillon. Alice l-a
plimbat pe Ferris pe sub portalurile de piatr i pe lng
zidurile i parapetele fortreei, spunndu-i poveti despre
perfidia lui Reynauld. I-a povestit cum i jefuia pe bieii
pelerini musulmani care strbteau Drumul Regal s ajung
la Mecca i cum le fixa celor pe care i omora cte o cutie de
lemn pe cap, dup care i arunca de pe zidurile castelului,
astfel nct s rmn contieni i s simt durerile
provocate de oasele rupte. Acestea erau lucrurile pe care i le
aminteau musulmanii atunci cnd i numeau cruciai pe
americani.
La vest de zidurile castelului se vedeau albiile secate care,
atunci cnd ploua, drenau apele scurse de pe coline. Peisajul
nu se schimbase prea mult n ultima mie de ani forele
naturii l modelaser n mai mare msur dect mna
omului. Soarele nu rsrise de mult vreme, iar n deprtare,
acolo unde se ghicea Ierusalimul, cerul avea culoarea
safirului. Alice a ridicat capul i s-a uitat la Ferris, iar cteva
uvie din prul lung i se desfcuser din coad i fluturau
n vnt.
tiai c i cruciaii au nceput cu o mare minciun?
267

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris a neles c urma una dintre predicile lui Alice, dar


deja nu-l mai deranjau fceau parte din ea la fel de mult ca
prul auriu pe care i-l rsfira vntul.
Serios? a ntrebat el, fcnd pe netiutorul.
Da. Papa Clement n-a pretins c musulmanii deineau
arme de distrugere n mas, ci un lucru aproape la fel de
grav, anume c musulmanii jefuiau i torturau bieii cretini
care mergeau n pelerinaj n ara Sfnt. Era o minciun
sfruntat, dar oamenii din Evul Mediu erau creduli, proti i
superstiioi, aa c l-au crezut pe pap i au plecat s
omoare musulmani. Au plecat la rzboi mnai de o
minciun. Nu i se pare c e un lucru ngrozitor?
Ferris a ncuviinat din cap. ntr-adevr, era un lucru
ngrozitor.
Cnd au ajuns n ara Sfnt, au avut un oc, a
continuat ea. Pentru c musulmanii au ripostat, iar cruciaii
s-au mpotmolit. Erau departe de cas i s-au trezit c
trebuiau s duc un rzboi adevrat, aa c au fost trimii
din ce n ce mai muli soldai. n cele din urm, cruciaii au
pierdut rzboiul, iar supravieuitorii au fost nevoii s se
ntoarc acas trndu-se. Crezi ca ai putea face o paralel?
Vezi vreo legtur cu evenimentele recente?
Nu, a spus Ferris zmbind. Nu-mi vine n minte
niciuna.
Vai, ct m superi!
Apoi s-a ridicat pe vrfuri i i-a optit la ureche:
nva din leciile istoriei!
Ferris privea n zare. Peisajul cuprindea vestigii din
aproape toate etapele evoluiei umane. nspre sud, la muli
kilometri distan de Kerak, se afla Petra, minunatul ora
roman ascuns ntr-o vale izolat, a crui perfeciune fusese
dltuit n piatr pentru eternitate. nspre nord, la cteva ore
268

- DAVID IGNATIUS -

de mers cu maina, se aflau ruinele splendide ale oraelor


antice Jerash, Pella i Um Quaiss, trei dintre cele zece centre
comerciale din Orientul Apropiat pe care romanii le numeau
Decapolis. Peisajul era presrat cu ruine surprinztor de
bine pstrate. Se vedeau piee publice nconjurate de coloane
ionice solide i strzi mrginite de colonade, al cror pavaj
original nc se pstra. Teatrele romane se meninuser n
stare foarte bun, iar treptele de piatr din jurul scenelor
pustii i ddeau impresia c spectatorii i actorii fuseser
luai dintr-odat de o rafal de vnt.
Ce s-a ales de ei? a ntrebat Ferris, cu aerul c vorbea
cu sine, uitndu-se la peisajul cu un trecut att de
ndelungat. Ce s-a ntmplat cu grecii, romanii i cruciaii?
Au murit, a spus Alice. Sau cel puin aa mi s-a spus.
Ferris a zmbit, apoi a cuprins-o cu braul.
M ntreb de ce au disprut. Cldirile romanilor erau
fcute s dureze. Dup dou mii de ani, nc le putem
admira oraele. Unde au greit?
Alice s-a uitat la el.
Roger, chiar vrei s vorbim despre asta? Pentru c mi
nchipui c nu o s-i plac rspunsul meu.
Da. Vreau s tiu ce crezi.
Bine. Romanii au disprut pentru c au fcut greeli.
Au avut parte de conductori nepricepui. De la Hadrian la
Commodus, nu-s dect aizeci de ani. N-a fost nevoie de mai
mult timp pentru ca Roma s ajung de la mreie la declin.
Vezi ct de repede se pot ntmpla astfel de lucruri! Aa c
deteapt-te!
L-a nghiontit uor n coaste, dar Ferris nu era dispus s-i
accepte rspunsul.

269

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Haide, nu se poate ca asta s fi fost singura cauz.


Romanii s-au moleit. Au devenit slabi. Legiunile romane iau pierdut disciplina, iar barbarii au reuit s-i nfrng.
Ferris i-a ncordat maxilarele. Cum de nu-i ddea seama
Alice? O etic rzboinic era cel mai bun antidot mpotriva
decderii.
Aa e, iubitul meu chiop. E adevrat c s-au moleit i
c asta a contribuit la decderea lor. Dar moleeala a
intervenit mult mai trziu. Incompetena conductorilor a
fost cea care i-a mpins pe panta descendent. Cnd a
nceput declinul, Roma nc era o mare putere din punct de
vedere militar. Garda pretorian avea prea mult putere, nu
prea puin. Instituiile politice au fost cele care s-au
ubrezit. Descompunerea moral i pieirea au venit mai
trziu. Roma a nceput s putrezeasc dinuntru. Crede-m!
Am fcut un curs opional.
Ferris s-a uitat la ea: ddea din cap, mirndu-se cum de el
nu nelegea. Coada i se mica dintr-o parte ntr-alta,
asemenea coamei unui cal. Oare de ce l fascina ntr-o
asemenea msur? Pentru c l tachina i-l lua peste picior,
contrariindu-i certitudinile? Pentru c inea la el suficient de
mult ct s-i spun c se nela? Sau pentru c tia lucruri
de care el n-avea habar i pentru c deinea o experien
vast, pe care uviele ei blonde i ochii cprui i ademenitori
reueau s-o tinuiasc? n momentele acelea, Alice i era
foarte drag. Dac noii barbari ar fi distrus toi zgrie-norii
din America, ns ar fi cruat-o pe Alice, lui Ferris nu i-ar fi
psat.
Te iubesc! i-a spus el.
Vai, se recunoate nfrnt!
Apoi l-a luat de mn i l-a ndeprtat de pietrele aspre ale
zidului lng care stteau.
270

- DAVID IGNATIUS -

Alice luase pentru drum pine franuzeasc, vin, brnz,


jambon i pepene galben. S-au urcat pe nite pietre nalte din
interiorul fortreei, scldate de lumina soarelui de
noiembrie, i s-au aezat s mnnce. Ferris a tiat pepenele
galben cu un briceag mare, iar deasupra feliilor a aezat
buci de jambon. Alice a pregtit pinea i brnza, apoi a
desfcut vinul rou fcut din strugurii de pe domeniul
castelului Kefraya, situat la mai bine de o mie de kilometri
distan, n valea Bekaa din Liban. Aromele mncrurilor
erau desvrite, iar limba le savura pe fiecare n parte.
Dup ce au terminat de mncat, s-au ntins pe pietrele
strvechi, lsnd soarele s le ncing trupurile.
Alice avea de gnd s mai mearg ntr-un loc. Voia s-l
duc pe Ferris la Mutah, care se afla la civa kilometri
distan. Era un loc faimos n istoria musulmanilor, acolo se
dduse una dintre primele btlii ntre armata musulman
care se formase n Arabia n secolul al aptelea i legiunile
Imperiului Bizantin. Mutah devenise apoi un ora
universitar i, la fel ca Zarqa, era un centru al
fundamentalitilor islamici.
Cnd Alice i-a propus s mearg i acolo, Ferris s-a
ncruntat. Mutah era considerat un loc periculos pentru
strini. Pe vremea lui Francis Alderson, predecesorul su, un
ofier de recrutare al CIA ncercase s ademeneasc un
membru al Friei Musulmane care locuia la Mutah, dar
fusese rpit imediat de prietenii brbatului nfuriat care
fusese inta lui. Se zvonea i c acolo se afla un centru al
membrilor din Ikhwan Ihsan Fria Contiinei.
Hai s mergem acas. Am obosit. Vreau s trag un pui
de somn, iar apoi s facem dragoste.
271

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dar trebuie s mergi la Mutah. E un loc ncnttor. Iar


la El Mazar, care se afl n apropiere, se pstreaz moatele
lui Zaid bin Haritha, fiul Profetului, i ale lui Jaffar bin Abi
Talib, lociitorul su. Roger, cum crezi c o s reueti s-i
nelegi, dac nu le cunoti istoria? E ca i cum ai vizita
Bostonul, dar nu te-ai duce s vezi Faneuil Hall.
N-am fost niciodat la Faneuil Hall. Hai s mergem
acas i s facem dragoste.
Alice s-a bosumflat.
Dac m obligi s merg acas, poi s-i iei adio de la
sex. i nu doar n noaptea asta. n plus, am o scrisoare pe
care vreau s i-o dau unui profesor din Mutah. I-a ajutat pe
civa dintre elevii notri, lucrnd cu jumtate de norm. Am
luat scrisoarea cu mine i vreau s i-o dau. Deci trebuie s
mergem.
Ferris i-a dat seama din tonul ei c n-o va putea
ndupleca. S-au urcat n Mitsubishi i au pornit pe drumul
plin cu hrtoape care ducea la Mutah. Alice cnta Big Yellow
Taxi, interpretnd corect aproape toate notele. Era bucuroas
c reuise s-l fac s ptrund mai adnc n lumea ei; n
plus, poate c i ea simea c era brbatul potrivit pentru ea.
Ferris i ascundea ngrijorarea, dar atunci cnd au intrat n
cartierele mrginae ale oraului, se uita cu atenie la fiecare
cas. La Mutah nu erau soldai din forele speciale
iordaniene, ci doar civa poliiti neputincioi. Femeile
purtau batic, iar unele dintre ele umblau cu faa acoperit.
Brbaii aveau chipurile dure ale beduinilor i muli dintre ei
purtau brbi lungi dovada limpede c i-ar fi dorit s
triasc nu n lumea contemporan, ci n secolul al aptelea.
Nu-mi place atmosfera de aici, a spus Ferris,
ntrerupnd cntecul lui Alice.
Nu-i nicio problem.
272

- DAVID IGNATIUS -

Nu tiu ce s zic. Am sentimentul c suntem nite


intrui.
Eu nu-s o intrus. Am o scrisoare pe care trebuie s-o
nmnez unui prieten pe nume Hijazi. Face parte dintr-un
grup religios care, din cte mi amintesc, se numete Ikhwan
Ihsan. Hijazi ne-a fost de mare ajutor. Dac i-e team, oprim
undeva, iar eu m duc s-i dau scrisoarea, dup care
plecm. Ce zici?
Ajunseser n centrul oraului. Universitatea se afla cam
la o sut de metri distan.
Dumnezeule! Alice, nu mi-ai spus c individul face
parte din Ikhwan Ihsan. Membrii grupului sunt periculoi.
Roger, habar n-ai despre ce vorbeti. Nu-s periculoi
deloc. Dimpotriv. Ne sunt de mare ajutor n proiectele pe
care le desfurm. Ne trimit profesori i oameni bine
pregtii. Lucrez att cu ei, ct i cu o mulime de alii care
nu i-ar plcea, i n-am nicio problem. Rmi n main,
m ntorc imediat.
Ferris i-a spus nc o dat c nu se simea n largul su,
dar Alice a cobort i a luat-o pe o strdu, ndreptndu-se
cu pai mari spre universitate. El a oprit motorul i s-a dus
s-i ia o cafea de la cafeneaua din apropiere. Abia cnd a
deschis portiera a observat c n faa unei moschei situate n
dreapta mainii se afla un grup alctuit din vreo ase tineri.
l urmreau din priviri, micndu-i capetele la unison n
timp ce Ferris traversa piaa. Aveau expresia aspr i
nflcrat a celor care studiau, se rugau i se antrenau
mpreun. Pe vremea cnd se afla n Irak, Ferris vzuse zeci
de astfel de grupuri care umblau pe strzi sau se reuneau pe
cte o strdu. Dei nu avea niciun indiciu cert, intuiia i
spunea c oamenii aceia erau periculoi.
Alice! a strigat el. ntoarce-te! Trebuie s plecm. Acum!
273

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris deja n-o mai putea vedea, iar ea sau nu l-a auzit,
sau n-a vrut s-i rspund. Strigtul su nu o fcuse s se
ntoarc, dar reuise s atrag atenia oamenilor din faa
moscheii. Vocea lui Ferris le dduse de neles c era
american i c era ngrijorat.
Ferris i-a plecat ochii n pmnt i a continuat s mearg
spre cafenea, ncercnd s nu fac vreun gest care s atrag
i mai mult atenia asupra lui. Pe terasa cafenelei se afla un
btrn care fuma narghilea. Cnd s-a apropiat de el,
btrnul s-a dat ntr-o parte. ntreg oraul avea un aer
neprietenos. i-a adus aminte c localnicii se revoltaser
atunci cnd regele ncercase s taie subveniile pentru
alimentele de baz, precum pinea. Era un ora al
nemulumiilor de profesie. Ferris i-a cerut chelnerului o
cafea turceasc potrivit de dulce i a but-o pe ndelete,
ateptnd ca Alice s se ntoarc. Tinerii de lng moschee
au discutat ntre ei o vreme, apoi au disprut. ncotro
plecaser? i oare unde era Alice?
Vezica lui Ferris i ddea bti de cap. i dorea s nu fi
but att de mult vin rou de Kefraya. S-a ridicat n picioare,
a intrat n cafeneaua ntunecat i a ntrebat unde era
toaleta. Barmanul nu i-a rspuns era nspimntat i
dezorientat, iar ochii si se micau rapid n semintunericul
dinuntru. Ferris a simit c se afla n pericol, iar n
momentul n care s-a ntors ca s plece, a simit o lovitur
puternic n cap. Privirea i s-a ntunecat, iar cnd s-a
prvlit pe podeaua cafenelei, i-a fost strbtut de
strfulgerrile albe ale durerii.
Cteva clipe mai trziu, cnd Ferris a deschis ochii, civa
tineri i scotoceau buzunarele, ncercnd s dea de portofel.
Doi dintre ei l intuiau la podea, iar ali doi discutau n
arab. Aflaser cine era? Oare l urmriser pn acolo?
274

- DAVID IGNATIUS -

V rog! Mi-e fric! a spus Ferris n englez, gndindu-se


c dac ar fi vorbit n arab, le-ar fi dat de neles c era
ofier n serviciile secrete.
I-au gsit portofelul i i-au examinat cartea de identitate
iordanian, potrivit creia lucra pentru Ambasada Statelor
Unite. Ferris a nceput s tremure oamenii aceia reuiser
s pun mna pe o prad de pre. Tnrul care i dduse cu
bta n cap l-a lovit cu piciorul.
De ce ai venit la Mutah? Ca s-i spionezi pe
musulmani?
Nu, nu! Sunt diplomat! Am venit s vizitez Kerakul i
urmeaz s m ntorc la Amman.
Ferris ncerca s se gndeasc la ce-ar fi trebuit s fac.
Dac ar fi fost rpit, aveau s treac multe ore pn cnd
cineva i-ar fi dat seama c dispruse. A bgat mna n
buzunar, ncercnd s gseasc cutiua de plastic n care se
afla pilula de cauciuc plin cu otrav mortal. Nu o purta
niciodat asupra lui. Oare de ce o luase cu el n acea zi?
Oamenii aceia aveau s-o descopere n curnd. Se tot gndea
ce s fac, dar dintr-odat s-a auzit un trosnet i ua de la
intrare s-a deschis cu putere. ntruct era ntins pe podea,
nu putea vedea ce se ntmpl, dar a auzit o femeie care
vorbea tare i hotrt n arab. Lui Ferris i-a luat cteva clipe
ca s-i dea seama c era Alice.
Dai-i drumul! Imediat! Prietenii mei din Ikhwan Ihsan
or s se nfurie foarte tare cnd or s afle c ai ntmpinat
un oaspete cu atta lips de respect.
Ikhwan Ihsan? a spus tnrul cu bta. WAllah!
Apoi s-au dat cu toii napoi. Ferris s-a ridicat de pe podea
i a rmas n picioare alturi de Alice, care prea tare ca
fierul: nu clipea i nu ovia. Nu a ipat le ei i nici nu i-a
ameninat. Dar atitudinea ei, araba corect pe care o vorbea
275

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i, mai ales, curajul de care ddea dovad au impus respect


acelor tineri.
Mulumesc, a spus ea n arab. S v dea Dumnezeu
sntate.
Tinerii i-au rspuns cu formule de salut i urri de pace
pline de evlavie.
Imediat dup aceea, un tnr cu un burnuz lung, de
culoare alb, a intrat n ncpere i s-a apropiat de Alice.
Tinerii care l atacaser pe Ferris s-au dat i mai n spate, cu
un aer plin de respect. Ferris a presupus c era Hijazi, omul
pe care-l vizitase Alice. Nou-venitul l-a salutat cu un gest al
minii, apoi s-a ntors ctre tinerii din jur, care cu cteva
clipe mai nainte preau gata s-l rpeasc.
Frailor, a spus el, ai fcut de ruine oraul Mutah i
sngele pe care nsoitorii Profetului l-au vrsat pe
meleagurile noastre. Omul acesta a venit aici mpreun cu
domnioara Alice Melville, o prieten a arabilor. Suntei mai
ri dect acei jahiloon care nu cunosc legea lui Dumnezeu
din moment ce v purtai aa cu musafirul nostru. V rog
s-i cerei scuze! Cerei-i s v ierte pentru purtarea voastr
necivilizat i prosteasc.
Tinerii i-au cerut scuze n oapt i au dat mna cu
americanul. Prea c se ciau n mod sincer, nu pentru c l
loviser cu bta n cap pe Ferris, ci pentru c l jigniser pe
Hijazi. Ferris se uita la Alice cu uimire.
Hijazi a insistat ca Ferris i Alice s serveasc ceai i
prjituri mpreun cu el. Ferris ar fi vrut s plece, dar tia c
dac ar fi refuzat aceast ceremonie de scuze, ruinea
oraului ar fi fost i mai mare. A fost adus un doctor din
partea locului, care i-a ngrijit rana de la cap. n timp ce
stteau n cafenea, le-au fost aduse daruri: n cea mai mare
parte, obiecte artizanale simple fcute de meteugarii din
276

- DAVID IGNATIUS -

ora. Au fost servii cu prjituri i curmale, iar tnrul care l


lovise cu bta a ncercat s-i dea bani lui Ferris, la fel cum
procedau membrii triburilor arabe atunci cnd voiau s
sting vrajba dintre familiile lor, dar Ferris a refuzat. n cele
din urm, cnd afar ncepuse s se ntunece, ceremonia de
scuze a luat sfrit, iar Alice i Ferris au putut pleca.
Dup ce maina a ajuns n siguran pe Drumul Regal,
Ferris a tras pe dreapta. S-a uitat la Alice, care, n ochii lui,
devenise o alt persoan dup episodul din cafenea. i plcea
foarte mult spiritul ei liber i impertinent, dar i mai mult i
plcea femeia cu voin de fier pe care o vzuse cu puin timp
n urm.
S-ar putea s-mi fi salvat viaa.
Se prea poate, dei nu cred c i-ar fi fcut ceva ru. Cei mai face capul?
M doare.
mi pare foarte ru.
Apoi s-a aplecat i l-a srutat pe cretet.
Ai avut dreptate, n-ar fi trebuit s mergem la Mutah. E
un ora prea mic, iar oamenii sunt prea furioi. Totul s-a
ntmplat din vina mea. M ieri?
Ferris a dat din cap n semn c da. Prea c toate prile
din care era alctuit Alice formau un tot unitar. Se dovedea
a fi una dintre rarele persoane care i triau valorile cu toat
fiina i n mod fi.
Mi-a plcut prietenul tu Hijazi. M-a scpat dintr-o
situaie dificil. Dar cum l-ai cunoscut?
Dup cum i-am spus, membrii grupului din care face
parte ne-au ajutat de mai multe ori. Sunt oameni bine
pregtii din toat Iordania. Sunt foarte credincioi, dar i
foarte simpatici; cei mai muli n-ar omor nici mcar o
musc. Civa dintre membrii din Amman lucreaz pentru
277

- UN GHEM DE MINCIUNI -

noi n mod constant: doi doctori, un avocat i un arhitect.


Toi patru sunt foarte de treab.
Lui Ferris i-a pierit zmbetul i a rmas nemicat. Inima a
nceput s-i bat cu putere.
Serios? Un arhitect? i de ce ar fi interesat de o coal?
Nu tiu. Oricum, arhitectul e cel mai de treab. E un tip
nalt i cam tcut, dar e un om foarte plcut. Pe frunte i-a
aprut un semn drgu, pentru c face multe rugciuni. S-a
oferit s fac pe gratis planurile pentru noua coal pe care
vrem s-o construim.
Ferris i-a luat privirea de la ea i a nchis ochii. Iari i se
ntuneca privirea.
i cum l cheam pe arhitect?
Nu mai in minte. Dar e un tip foarte de treab. Stai,
mi-am amintit. Numele lui de familie e Sadiki, care nseamn
prieten n arab. Omar Sadiki. E un tip plcut. Toi sunt
nite oameni plcui. i, Doamne, ct nevoie avem de ajutor!
Ferris nlemnise i sttea n continuare cu ochii nchii. Se
simea de parc ceva dinuntrul trupului su tocmai se
prbuise. i-a dat seama c o pusese n pericol; picurase
deasupra ei otrava muncii sale. A luat-o de mn. Nu se
putea uita la ea. Trebuia s se gndeasc repede la ce avea
de fcut ca s-o protejeze ct mai bine i, n clipa aceea, a
hotrt c nu trebuia s fac nimic. Dac i-ar fi dezvluit
ceva i ar fi determinat-o s fac anumite lucruri, Alice,
Sadiki i toate lucrurile care contau pentru el ar fi fost puse
n mare pericol.
Hei, ce s-a ntmpla? Ai mna rece ca gheaa. Mai bine
am merge acas. Ai trecut printr-un oc.
Mda, a spus Ferris, ntorcndu-se ctre ea. Cred c mi
s-a fcut frig. Poate c ar trebui s o lum spre cas.
278

- DAVID IGNATIUS -

A pornit maina i a mers mai departe pe Drumul Regal.


Soarele se apropia de asfinit, aa c Ferris a dat drumul la
cldur. Alice butona la radio, iar lui i venea greu s o
priveasc. Cnd au ajuns la Amman, soarele deja apusese n
spatele colinelor din vestul oraului.

279

- UN GHEM DE MINCIUNI -

23
AMMAN i WASHINGTON
n weekendul acela, Ferris a primit un mesaj urgent de la
Inspectorul General al CIA, prin care i se cerea s se ntoarc
de urgen la sediul central, pentru discutarea unei
chestiuni foarte importante. Mesajul telegrafic nu
cuprindea alte lmuriri. Luni, Ferris i-a trimis lui Hoffman
un mesaj urgent, n care i cerea s-l sune imediat ce ajungea
la birou. Hoffman a luat legtura cu el abia dup vreo apte
ore.
Ce se ntmpl, Ed? Mesajul pe care l-am primit sun
de parc a fi anchetat.
Pi, eti. Am aflat i eu de foarte puin vreme. De-aia
te-am sunat att de trziu. A trebuit s m ntlnesc cu nite
oameni.
Ce-am fcut?
Primul lucru care i-a trecut prin minte lui Ferris a fost c
era anchetat din pricina unor nereguli contabile.
Tocmai asta e problema: nu tiu. Iar spionii mei de la
Biroul Inspectorului General nu vor s-mi spun despre ce-i
vorba. Sau poate c nu pot s-mi spun. Sau chiar nu tiu,
dei m ndoiesc.
Nu poi s mpiedici ancheta? Acum am de fcut lucruri
mai importante. Dac vrei s ne ias diversiunea de pe
douzeci i doi decembrie, e foarte important ca n perioada
urmtoare s fiu aici.
O s ncerc. Dar indivizii de la Biroul Inspectorului
General sunt nite cretini. nchipuie-i cum ar arta
Departamentul Afacerilor Interne al celei mai de ccat secii
de poliie din lume: poliitii sunt cotonogii, criminalii o duc
280

- DAVID IGNATIUS -

boierete, iar ntre timp indivizii de la Departamentul


Afacerilor Interne i investigheaz pe poliitii care iau gogoi
pe gratis de la 7-Eleven. Ei bine, aa e i Biroul Inspectorului
General. Oamenii de acolo fac tot posibilul ca s distrug
ofierii de recrutare. mi pare ru, dar sta e adevrul.
Dar n-am fcut nimic ru. Sau cel puin nu-mi aduc
aminte. Spune-mi, am fcut ceva ilegal?
Eu aa sper! Dar pe moment nu-mi aduc aminte nimic.
Ed, s tii c pentru mine nu e deloc amuzant. Ce s
fac?
Trebuie s te ntorci acas. Imediat! Cu primul avion.
Vino s stai de vorb cu indivizii tia, ca s afli despre ce e
vorba. Apoi o s gsim noi un mijloc s scpm de chestie.
Ferris se gndea la Alice i la Omar Sadiki i a simit iari
un nod n stomac.
Chiar nu vreau s plec de la Amman acum. Lucrurile
au nceput s se mite. n perioada asta, trebuie s fiu aici.
Te neleg, dar nu ai de ales. Indivizii tia sunt nite
nenorocii. Dac nu vii cnd te cheam, or s trimit pe
cineva care o s te aduc de acolo n ctue. Nu e bine s te
pui cu ei! Crede-m pe cuvnt. Am ncercat s le in piept o
singur dat i era ct pe-aci s m fac praf, dar am avut
un avocat bun. O s-l sun s vd dac te poate ajuta. Dar
mai nti trebuie s vii s vorbeti cu indivizii tia. Sun-i
azi i stabilete o ntlnire pentru poimine, la prima or. i
s te duci acolo singur. Dup ce vorbeti cu ei, du-te s te
ntlneti cu avocatul ca s vedei ce naibii trebuie s faci.
Dac o s te ntlneti cu nenorociii tia n prezena
avocatului, or s fac eforturi i mai mari s dea cu tine de
pmnt.

281

- UN GHEM DE MINCIUNI -

n dup-amiaza aceea, Ferris a but o cafea cu Alice la


hotelul Intercontinental, aflat n apropierea biroului ei. I-a
spus c trebuia s plece acas de urgen. Avea s ia primul
avion spre Europa al companiei Royal Jordanian, apoi urma
s se mbarce pentru Washington. I-a spus c mama lui era
bolnav i c nu avea pe nimeni n preajma ei. Trebuia s
mearg s aib grij de ea. Se gndise ce s-i spun i i se
pruse c minciuna cu mama era cea mai sigur.
Mi-am dat seama smbt c te frmnta ceva. Ai
devenit foarte trist n timp ce ne ntorceam. Deja aflasei c
mama ta e bolnav, nu-i aa?
Da, a minit Ferris.
Mi-ar plcea s o cunosc pe mama ta ntr-o bun zi.
O s v fac cunotin, iubito. O s-i fac cunotin cu
toat lumea.
Alice i-a examinat rana de la cap, a spus c o s se vindece
repede, apoi i-a strns mna ntre ale ei i a rmas aa mult
vreme. Nu era genul de om care s ncerce s afieze un
optimism fals n legtur cu lucruri pe care nu le nelegea.
Ferris a fost cel care a rupt tcerea.
Ar trebui s fii precaut cu oamenii din Ikhwan Ihsan
care i dau o mn de ajutor n desfurarea proiectelor tale.
Ce motive a avea s fiu precaut? a ntrebat ea, dnd
drumul minii lui Ferris. Sunt oameni ncnttori, care vor
s ajute civa copii musulmani sraci. i dac nu m nel,
unul dintre oamenii din Ikhwan Ihsan i-a srit n ajutor
smbt, cnd eram la Mutah. Ce-ar putea fi n neregul cu
ei?
Cu oamenii tia, nu se tie niciodat. Sunt
fundamentaliti i nu prea le place America.
E un motiv n plus s lucrez cu ei! n felul sta, or s-i
dea seama c nu toi suntem nite criminali nebuni i c nu
282

- DAVID IGNATIUS -

avem impresia c n fiecare moschee se ascund teroriti, ce


Dumnezeu! Roger, hai s nu ne certm din pricina asta chiar
acum.
Ferris i privea cu atenie chipul, ncercnd s hotrasc
ce s fac. Tenul ei alb se mbujorase din pricina nsufleirii
cu care vorbise. Nu voia s-l asculte. Ferris i-ar fi dezvluit
mai multe lucruri, viaa ei ar fi fost i mai primejduit.
Pentru Alice, cea mai bun protecie era s nu tie nimic.
Niciunul dintre oamenii care petreceau o vreme alturi de ea
nu s-ar fi putut ndoi de sinceritatea ei. Ferris i-a strns
mna cu putere.
Ai grij de tine, iubito. O s m ntorc la Amman ct de
repede am s pot.
Alice l-a srutat pe obraz.
Tot timpul mi spui asta: Ai grij de tine, iubito. Dar tu
eti cel care ar trebui s umble cu bgare de seam. Tu i
cunoti pe icniii i criminalii adevrai, nu eu.
Poate c ai dreptate, a spus Ferris, pe un ton calm.
Ei bine, cnd te ntorci, o s ai o treab de fcut la mine
acas. Ai putea s gteti pentru civa copii refugiai din
Irak. Ce zici?
Excelent! Poate m convertesc i m nscriu i eu n
Fria Contiinei.
Alice l-a condus pn la apartamentul lui i a stat cu el
pn i-a fcut bagajele. L-a certat pentru c nu-i dusese la
splat rufele i era nevoit s ia cu el lenjerie de corp i
cmi murdare. n faa blocului atepta o main a
ambasadei, care, n drum spre aeroport, a lsat-o acas pe
Alice. n timpul zborului lung pn la Washington, s-a gndit
la minunatul apartament levantin n care locuia Alice,
ascuns de lumea care pe el prea s-l asalteze din toate
prile.
283

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Treizeci i ase de ore mai trziu, primul lucru pe care


Ferris l-a observat cnd a ajuns la intrarea principal a
sediului central a fost c nu-i mai mergea cardul magnetic
deja i fusese dezactivat. Doi ofieri de la Biroul de Securitate
au cobort i l-au dus ntr-o sal de edine fr ferestre,
situat n partea din spate a cldirii vechi. nuntru l
ateptau anchetatorul ef de la Biroul Inspectorului General,
un avocat de la Biroul Juridic al CIA pe nume Robert Croge
i un agent FBI al crui nume de origine slav Ferris nu l-a
putut ine minte. Mnca-i-a! Ce-am fcut? s-a ntrebat.
Reprezentantul din partea Biroului Inspectorului General era
o femeie solid i dur, cu prul pn la umr, care purta un
taior dungat. S-a prezentat o chema Myra Callum i i-a
adus la cunotin c Biroul Inspectorului General desfura
o anchet asupra unui caz n care era implicat i el. Apoi s-a
prezentat i agentul FBI, care i-a spus c discuia lor era
nregistrat, dup care i-a citit drepturile Miranda17, ceea ce
l-a speriat i mai mult. A ntrebat dac putea sta de vorb
ntre patru ochi cu tnrul avocat de la Biroul Juridic,
despre care i nchipuia c se afla acolo ca s apere agenia
sau poate chiar pe el. Dup o consultare rapid, cei trei au
acceptat, iar inspectorul i agentul FBI s-au retras pe hol. n
drum spre ieire, agentul a oprit casetofonul care nregistra
convorbirea.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce vrea s nsemne asta?
Nu v pot spune. Fii atent la ntrebrile lor i, n felul
sta, o s v dai seama singur despre ce e vorba.
Drepturile Miranda: avertisment dat suspecilor aflai n custodia
poliiei, dar care nu sunt arestai, nainte s li se pun ntrebri cu
privire la comiterea unei infraciuni (n. tr.).
284
17

- DAVID IGNATIUS -

Era un tnr cu tenul catifelat, care purta un costum gri.


i aducea aminte de fotografiile lui John Dean, avocatul din
afacerea Watergate. Nu avea niciun pic de culoare n obraji,
iar pe chipul su nu se putea citi nicio emoie.
Sunt obligat s le rspund la ntrebri?
Nu. Putei s refuzai s rspundei la ntrebrile care
nu v convin. Invocai al cincilea amendament. Desigur, n-o
s sune bine, dar v privete.
Suntei avocatul meu?
Nu, reprezint agenia. V putei angaja un avocat, dar va recomanda ca mai nti s vedei ce ntrebri or s v
pun. Dac refuzai s cooperai, or s v suspende temporar
din funcie i ai putea rmne ntr-o situaie incert pentru
mult vreme. E o anchet secret i s-ar putea s treac
multe luni pn cnd avocatului dumneavoastr o s i se
permit accesul la documente.
Deci sunt n ccat! i nici mcar nu tiu despre ce-i
vorba.
mi pare ru. Sfatul meu e s vorbii cu doamna de la
Biroul Inspectorului General. Oricum, dac ntrebrile lor se
vor referi la detalii ale operaiunilor, o s intervin. Dar stai
de vorb cu ei. n fond, nu avei de ales.
Ferris a ncuviinat din cap, apoi avocatul a deschis ua i
i-a chemat pe ceilali doi. Cnd s-a ntors, Myra Callum avea
un aer i mai fioros. Agentul FBI a pornit din nou
casetofonul, dup care s-au prezentat amndoi nc o dat,
ca s se nregistreze pe band. La fel a procedat i Ferris. Lau ntrebat dac renuna la dreptul de a vorbi n prezena
avocatului, iar Ferris a ncuviinat cu voce sczut. Dar li se
pruse c nu vorbise suficient de tare, aa c l-au rugat s
rspund nc o dat.
285

- UN GHEM DE MINCIUNI -

V voi pune cteva ntrebri cu privire la activitatea


dumneavoastr trecut, a spus Callum. Este adevrat c, n
perioada 1999-2000, ai fost detaat n Republica Democrat
Yemen, la centrul CIA din Sanaa?
n principiu, rspunsul la ntrebare era secret. Ferris s-a
uitat la avocatul de la Biroul Juridic, iar acesta i-a fcut
semn cu capul, dndu-i de neles c nu era nicio problem
dac rspundea.
Da, este adevrat.
n centrul din Sanaa ai avut funcia de adjunct al
efului de operaiuni?
Da. La nceput, am fost simplu ofier, dar, dup vreo
ase luni, a plecat cineva i am fost numit adjunct al efului
de operaiuni.
i, n aceast calitate, a continuat Callum, ai pstrat
legtura cu serviciile secrete din ara gazd?
Callum avea o voce seac i sever, care prea c vine de
undeva din spatele ei, de parc ar fi fost ppua unui
ventriloc, iar o persoan nevzut ar fi vorbit n locul ei. Lui
Ferris i era antipatic i nu-i plcea deloc faptul c era
interogat ca un criminal.
n mod evident, a rspuns el pe un ton tios, care i
trda furia. Bineneles c pstram legtura cu serviciile
secrete din ara gazd. Cu asta se ocup ofierii CIA peste tot
n lume. M refer la ofierii de pe teren, nu la cei care stau la
sediu central i le fac necazuri oamenilor care duc greul.
Avocatul ageniei i-a fcut un semn cu capul, dndu-i de
neles c nu era bine s-i nfurie.
Domnule Ferris, rspundei-mi prin da sau nu, a spus
Callum. i putei s pstrai aceste observaii sarcastice cu
privire la agenie pentru viitori dumneavoastr colegi de
celul.
286

- DAVID IGNATIUS -

Ce naiba nseamn asta?


Dar Callum nu l-a luat n seam, ci i-a continuat
interogatoriul.
V-ai ntlnit, pe data de aptesprezece februarie 2000,
cu membrii serviciului secret din Yemen, cunoscut sub
numele de Mouk-ha-ba-rat?
A pronunat cuvntul arab aa cum se scria, astfel nct
s nu apar confuzii atunci cnd nregistrarea acelui
interogatoriu avea s fie transcris.
Cum a putea s-mi amintesc? Nu mi-am adus agenda.
O s v ajut s v remprosptai memoria, domnule
Ferris. Ai asistat, n zilele de aptesprezece, optsprezece i
nousprezece februarie, la interogatoriul pe care ofierii din
Mouk-ha-ba-rat i l-au luat lui Sa-mir Na-kib, un presupus
membru Al Qaeda care se afla n custodia lor?
Am dat de dracul! i-a spus Ferris. i-a dat seama dintrodat despre ce era vorba, ca i cum ar fi fost izbit cu un
ciocan. Chestia asta mi se ntmpl din cauza lui Gretchen.
l turnase. i amintise ce-i pomenise cu mult vreme n
urm n legtur cu interogatoriile din Yemen. Cu civa ani
nainte, i povestise c un suspect Al Qaeda murise de fa cu
el ntr-o celul a serviciului secret yemenit, iar Gretchen l
avertizase s nu mai spun nimnui c asistase la acel
interogatoriu, pentru c, n principiu, era un lucru ilegal.
Ferris uitase c-i povestise episodul, dar ea l inuse minte
tot timpul, pstrndu-l pentru cazul n care ar fi avut nevoie
s fac presiuni asupra lui.
Atept, domnule Ferris, a spus Myra Callum cu vocea ei
nazal.
De unde ai obinut informaia? a ntrebat Ferris cu
furie. De la un informator, nu-i aa? De la un informator
anonim.
287

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Sursa informaiei este irelevant. Rspundei la


ntrebare. V-ai ntlnit, n zilele de aptesprezece,
optsprezece i nousprezece februarie 2000, cu ofieri ai
serviciul secret din Yemen?
Refuz s rspund.
Din ce motiv?
Sunt informaii secrete.
Croge a intervenit n discuie.
Sunt aici ca s reprezint agenia i v pot asigura,
domnule Ferris, c domnioara Callum, agentul Sackowitz i
cu mine am obinut permisiunea de a investiga operaiunile
secrete. Suntem autorizai s primim aceste informaii de la
dumneavoastr.
mi pare ru, dar v vd pentru prima oar n viaa
mea. Am nevoie de o confirmare scris de la eful meu, adic
de la Ed Hoffman, directorul Departamentului pentru
Orientul Apropiat. Altminteri, n-am cum s v rspund.
Croge era obosit, Callum furioas, iar agentul FBI
plictisit.
Continuai cu ntrebrile, a spus Croge. O s sun
imediat la biroul lui Ed Hoffman.
n timpul interogatoriului care i-a fost luat lui Sa-mir
Na-kib n zilele menionate mai nainte, ai fost martorul
unor bti aplicate prizonierului?
Refuz s rspund.
De ce?
Din acelai motiv. E o informaie secret. A nclca
legea dac v-a rspunde fr ca eful meu s verifice dac
suntei autorizai s obinei asemenea informaii.
Ai fost de fa cnd membrii Mouk-ha-ba-ratului din
Yemen l-au ameninat pe Sa-mir Na-kib cu un baston de
crichet, apoi l-au lovit cu el n cap?
288

- DAVID IGNATIUS -

E o informaie secret, secret!


Ai ncercat n vreun moment s-i oprii pe membrii
Mouk-ha-ba-ratului din Yemen, aa cum prevd att decretul
prezidenial numrul 12333, ct i ordinele interne ale
ageniei cu privire la tortur?
E o informaie secret, secret, secret!
Callum i-a aruncat lui Ferris o privire n care se citea o
ur intens. Pentru ea, Ferris fcea parte din categoria
nenorociilor care o mpiedicau s nainteze n grad i s
obin posturi mai bune, care i asumau mari riscuri,
crend probleme pentru toat lumea, i care fceau boacne,
iar apoi se ateptau ca alii s le ndrepte.
Domnule Ferris, resping motivul pentru care refuzai
s-mi rspundei. Am toate aprobrile necesare pentru a
primi de la dumneavoastr aceste informaii. Prin punerea la
ndoial a acestor aprobri, m insultai nu numai pe mine,
ci i Biroul Inspectorului General. Este doar un mijloc de a
evita rspunsurile la ntrebrile mele. Pe lng faptul c e
posibil s fi nclcat codul penal al Statelor Unite, suntei i
arogant. O s am grij s pltii pentru asta.
Ferris s-a uitat la ea i a zmbit pentru prima oar de
cnd intrase n sala de edine. Reuise s-i nfurie i s
zdruncine sigurana de sine a avocatului, ceea ce nu era
puin lucru.
Gsii-l pe Ed Hoffman. Aducei-mi o autorizaie scris
din partea efului meu, care s-mi confirme c am voie s v
dezvlui astfel de informaii, iar apoi o s stau de vorb cu
dumneavoastr. Poate.
Interogatoriul a fost amnat. Nu reueau s ajung
nicieri, iar Croge se temea c era posibil ca Ferris s aib
dreptate: poate c avea ntr-adevr nevoie de o autorizaie
289

- UN GHEM DE MINCIUNI -

scris ca s poat vorbi despre detaliile legturilor cu


serviciile din alte ri, care erau unele dintre cele bine pzite
secrete ale ageniei. I-au dat lui Ferris o cartel magnetic
provizorie. Dup ce a plecat de la sediul central, Ferris l-a
sunat pe Hoffman i i-a cerut s se ntlneasc la cafeneaua
Starbucks din centrul comercial McLean.

290

- DAVID IGNATIUS -

24
WASHINGTON
Se apropia ora prnzului, iar cafeneaua Starbucks era
aproape pustie. Doar o student cu prul cre, care tasta la
un laptop Powerbook i asculta muzic la un iPod. Ferris
sttea ntr-un col ferit i mnca o prjitur enorm, cu
banane i alune, n sperana c toate caloriile pe care le
coninea aveau s-l fac s se simt mai bine. Hoffman
comandase un nescafe frappe cu migdale, iar cnd s-a aezat
lng Ferris, deja sorbea cu un pai gros.
Mcar am aflat despre ce e vorba, a nceput Ferris. Totul
a pornit de la Gretchen, nevast-mea. Odat, i-am povestit
nite chestii nasoale care i s-au ntmplat unui suspect Al
Qaeda n timp ce era interogat n Sanaa. I-am spus c n-am
ncercat s-i opresc pe ofierii yemenii i c, n cele din
urm, prizonierul a murit. Acum se folosete de episodul
sta ca s m strng cu ua, pentru c vreau s divorm.
M crezi sau nu, despre asta e vorba.
Sunt impresionat! a spus Hoffman, dndu-i la o parte
butura. Probabil c te iubete foarte mult. Dar asta nu
schimb cu nimic faptul c eti n ccat pn la gt.
Vrei s spui c au luat chestia n serios?
Din pcate, da. Spionul meu din Biroul Inspectorului
General mi-a spus c informatorul lor nevasta ta
fermectoare, probabil are relaii n lumea politic.
Cunoate muli oameni sus-pui aflai n strns legtur cu
Casa Alb. Aa c n momentul n care informatorul a
furnizat informaia, Biroul Inspectorului General a fost nevoit
s declaneze o anchet. Spionul meu mi-a spus c nu e un
caz grav. Dac ar ncepe s-i ancheteze pe toi ofierii care au
291

- UN GHEM DE MINCIUNI -

asistat la interogatorii dure, jumtate dintre directorii


Serviciului Clandestin Naional ar trebui demii. Dar trebuie
s te ancheteze, n afar de cazul n care informatorul i
retrage declaraiile. Apropo, am vorbit cu Mark Sheehan,
avocatul meu. Are toate aprobrile necesare pentru accesul
la informaiile secrete, iar oamenii de la Biroul Juridic mi-au
spus c e un om la care poi apela cu ncredere. De fapt, cred
c Biroul Juridic n-are chef de poveste, pentru c nu miroase
prea bine i poate crea probleme. Sheehan o s se
ntlneasc cu tine n dup-amiaza asta, dar nu mai in
minte la ce or la cinci sau la ase. I-am spus c avem
mare nevoie de tine i c nu ne putem pierde timpul cu toate
porcriile legale. Trebuie s ne micm repede!
Ferris a rmas pe gnduri cteva clipe, n timp ce Hoffman
i sorbea cu zgomot nescafe-ul.
Deci, dac informatorul i retrage plngerea, Biroul
Inspectorului General o s anuleze ancheta? Asta vrei s
zici?
Mda, s-ar putea. ntreab-l pe Sheehan. E foarte
priceput la chestii dintr-astea. Oricum, n-au cum s te dea n
judecat dect dac au martori. i dac nimeni nu depune
mrturie, n-au ce s-i fac. Ce Dumnezeu, doar n-o s
ciripeasc yemeniii, c doar ei au omort suspectul. Iar
victima nu mai poate vorbi, pentru c e oale i ulcele. Deci, la
urma urmelor, ce dovezi au mpotriva ta? Absolut niciuna!
Aa c stai linitit. E un caz fr martori. n afar de
nevast-ta, mai tie cineva de episodul sta?
Nu. Am pus n dosar o fi n care am scris c individul
a murit dup interogatoriu. Probabil c au gsit fia. Dar nam dat detalii. Nu i-am spus nici mcar ie. Adic sper c
nu i-am zis.
292

- DAVID IGNATIUS -

Bineneles c nu. Dac mi-ai fi spus, ar fi trebuit s


ntocmesc un raport. Iar acum terge-o! Du-te s te ntlneti
cu Sheehan. Un avocat bun te poate scoate din orice necaz.
Am nevoie s te ntorci la Amman. Cronometrul a pornit.
Biroul lui Mark Sheehan era ntr-o cldire elegant de pe
bulevardul Pennsylvania. Cnd intrai, aveai impresia c
peti ntr-o alt lume. Secretara l-a invitat pe Ferris s ia
loc ntr-o sal de ateptare care ar fi putut servi drept camer
de primire pentru capetele ncoronate. Ferris ajunsese prea
devreme a aflat c ntlnirea urma s aib loc la ase, nu la
cinci dar nu avea nicio importan. Aveau fotolii
confortabile i reviste lucioase, iar pe perei atrnau tablouri
adevrate, nu copii prfuite, ca la agenie. De-a lungul anilor,
Sheehan devenise un adevrat nger pzitor pentru ofierii de
recrutare aflai la ananghie. Era unul dintre cei mai buni
avocai din ora i ctiga foarte bine din aprarea n
instan a infractorilor din corporaii, care probabil c
meritau s mearg la nchisoare. Dar Sheehan lucrase n
Corpul de Marin i se nfuria cnd vedea c ofieri de
recrutare nzestrai erau chinuii de comisiile Congresului, de
avocai care cutau s ias n eviden i de toi cei care
aveau chef s dea cu ei de pmnt. Aa c apra ofierii din
Serviciul Clandestin Naional pe gratis. n atmosfera acelui
birou de avocatur, care era unul dintre cele mai bune din
Statele Unite, Ferris s-a mai relaxat. Secretara i-a adus cafea
ntr-o ceac de porelan cu farfurioar, apoi o cola dietetic,
iar n cele din urm, l-a condus n biroul lui Sheehan.
Ferris i-a povestit cazul n detaliu. I-a spus c soia lui
avea un post important la Departamentul de Justiie i c
avea motive s cread c Gretchen jucase un rol important n
conceperea regulilor de interogare impuse de departament.
293

- UN GHEM DE MINCIUNI -

De asemenea, i-a povestit amnuntele nfiortoare ale celor


trei zile de interogatoriu la care fusese martor n acea
nchisoare subteran din Sanaa: ameninrile, instrumentele
de tortur, sngele care nea din capul prizonierului, balta
de snge de pe podea. I-a descris totul ct de bine a putut. Ia spus c nu tiuse c aveau s foloseasc bastonul de
crichet i c nu-i dduse seama ct de grav fusese rnit
prizonierul. Dar nu ncpea niciun dubiu: fusese torturat
pn cnd murise.
Atunci cnd prizonierul a fost btut, mai era de fa
vreun cetean american? a ntrebat Sheehan.
n momentul n care Ferris i-a spus c, dintre angajaii
centrului din Sanaa, numai el fusese de fa la interogatoriu,
avocatul a prut uurat. nsemna c nu exista dect un
singur martor unul indirect anume Gretchen Ferris,
soia lui, iar acuzaiile ei puteau fi puse la ndoial.
Ce trebuie s fac?
Ar fi bine dac soia dumneavoastr i-ar modifica
declaraiile. Mai exact, dac l-ar suna din nou pe cel cu care
a vorbit i i-ar spune c nu mai e att de sigur de ce a
declarat. Lucrul sta ar uura situaia tuturor, inclusiv pe a
ei.
tiu ce vrea de la mine. i dorete ca eu s renun la
divor, dar n-am de gnd.
Am neles. Dar poate c sunt anumite lucruri pe care
nu i le dorete. Se nelege c nu vreau s v dau sfaturi,
dar s tii c, n unele cazuri, informatorul i d seama c
nu e n interesul lui s duc la capt ce a nceput.
Nu e n interesul ei.
Era o idee pe care Gretchen sigur o nelegea.

294

- DAVID IGNATIUS -

n seara aceea, Ferris a ateptat s se fac ora nou, apoi


a sunat la numrul de acas al lui Gretchen, stnd pe o
strdu de lng cldirea n care se afla apartamentul ei.
Cnd a rspuns, Ferris i-a nchis, apoi a urcat pe scri i a
apsat pe butonul soneriei. Lanul de la u era pus i, la
nceput, Gretchen n-a vrut s-l lase nuntru. Ferris s-a
gndit c poate era cu un brbat, dar de fapt era singur n
apartament i se machia.
Ce surpriz! a spus ea, lund lanul de pe u. i-ai
bgat minile n cap?
i pusese un pulover lung de culoare neagr pe deasupra
fustei i bluzei pe care le purtase la serviciu. Modulaiile vocii
ei l-au fcut s se ntrebe dac nu cumva i buse deja
paharul de martini. n timp ce se uita la femeia frumoas,
care-l privea cu buzele ntredeschise, Ferris nu trebuia s
uite c Gretchen ncerca s-l distrug.
tiu ce vrei s faci. i-ai propus s m distrugi, dar s
tii c n-o s-i mearg.
Nu fi caraghios, Roger! Cum a putea s distrug un
ofier CIA nalt i vnjos, cruia nu-i este fric de nimeni?
Cred c delirezi. Tu ncerci s m distrugi, spunndu-mi c
vrei s divorm.
M-am ntlnit astzi cu cineva de la Biroul
Inspectorului General, apoi mi-am angajat un avocat bun.
tiu ce se ntmpl, dar i spun c n-o s mearg. Nu exist
nicio dovad i niciun martor. E vorba de cuvntul tu
mpotriva cuvntului meu. Iar tu eti o soie care s-a nfuriat
pentru c soul ei vrea s-o prseasc, aa c n-o s te
cread nimeni. O s jur n faa curii ca nu i-am povestit
nimic despre Yemen. Ai inventat totul numai ca s te
rzbuni. E un caz pierdut. Problema e c nu am timp de
irosit cu toate procedurile legale. Aa c vreau s-i retragi
295

- UN GHEM DE MINCIUNI -

plngerea. Spune-le c te-ai nelat i c i pare ru. Pune


capt acestei poveti i suntem chit.
Gretchen a rs forat, fiind uor ameit de butur.
E absurd! Roger, zu c eti vrednic de mil!
Pune capt acestei poveti! a repetat Ferris. Nu glumesc.
Vocea lui era rece i hotrt, iar Gretchen a rmas
descumpnit pre de cteva clipe. Dar i-a revenit imediat i
i-a spus care era preul pe care trebuia s-l plteasc.
N-o s mic un deget ca s ajut un brbat care vrea s
divoreze de mine. Singurul om care i poate rezolva
problemele eti tu nsui. Totul depinde de tine iubitule. Ca
soie, n-a putea s depun mrturie mpotriva soului meu.
Dar dac sunt o soie pe care soul ei vrea s-o prseasc,
dup cum ai spus tu cu atta rceal, atunci situaia se
schimb. Aa c trebuie s alegi.
Nu asta e hotrrea mea.
Adic?
Adic nu-i accept antajul. N-o s rmn cstorit
numai ca s scap de o acuzaie de rahat, bazat pe nite
lucruri pe care i nchipui c i le-am spus. Dac accept, o
s inventezi alt poveste atunci cnd o s te nfurii din nou.
n orice caz, n-am venit pentru c vreau s-i cer ceva, ci
pentru c vreau s-i spun un singur lucru.
Ce anume, durule?
Vocea lui Gretchen ere zeflemitoare, dar n ea se simea i
o urm de incertitudine.
Dac nu-i retragi plngerea imediat, voi fi nevoit s m
apr.
Gretchen a rs nc o dat, i mai puin convingtor dect
prima oar.
Cum anume? O s-i ceri unuia dintre agenii ti
caraghioi s se ocupe de mine? Sunt ngrozit!
296

- DAVID IGNATIUS -

O s m apr spunnd adevrul. O s spun c, dup ce


ai aflat c vreau s divorm, ai avut o criz de gelozie i ai
inventat o poveste. Iar apoi o s le art att efului tu, ct
i efului meu c nu se pot bizui pe declaraia ta, pentru c
nu eti demn de ncredere.
Gretchen s-a uitat la el, apoi a dat din cap.
i-ai pierdut minile, Roger. i cunosc bine pe oamenii
tia. Angajaii Casei Albe sunt prietenii mei. Fac parte din
lumea lor. N-or s cread pe cineva ca tine, angajatul unei
agenii pe care o ursc, ci or s m cread pe mine, care le
sunt prieten. N-ai nicio ans.
N-o s fie vorba de cuvntul meu mpotriva cuvntului
tu. Am nregistrri, scrisori, poze i tot felul de documente.
Te pot distruge.
n loc s-o sperie, aceast ameninare explicit a nfuriat-o
pe Gretchen i a dat la iveal dispreul pe care l simise tot
timpul fa de Ferris.
Roger, n-ai atta tupeu ct s faci chestia asta! Eti
prea binecrescut. Te cunosc. Nu eti n stare s calci pe
cadavre.
Numai pune-m la ncercare! i-am acceptat toanele i
i-am satisfcut pofta continu de sex am fcut cum ai vrut
tu. Dar de data asta e altfel. Lupt pentru viaa mea. Dac nu
renuni, o s te distrug. Vorbesc serios. Ateapt i-ai s vezi.
Apoi i-a ntors spatele i a plecat. Gretchen l-a strigat, apoi
a nceput s njure i spurca numele cu tot felul de
obsceniti scrboase. Vecinii au nceput s scoat capul pe
hol, dar era prea trziu pentru Gretchen. Ua liftului se
nchisese, iar Ferris se ndrepta spre ieirea din bloc.
Ferris s-a dus la casa din muni a mamei sale, unde, din
precauie, i ascunsese actele personale atunci cnd plecase
297

- UN GHEM DE MINCIUNI -

n strintate. Mama lui a ncercat s-l liniteasc, dndu-i


seama c ceva nu era n regul, dar el era pe alt lume. i-a
strns documentele i a nceput s le sorteze: acte, e-mailuri
vechi salvate pe CD-uri, fotografii digitale pe care nu le
imprimase niciodat pe hrtie, scrisori scrise de mn. S-a
ncuiat n fostul su dormitor i, aproape o zi ntreag, a
revzut acea arhiv a vieii lui cu Gretchen, hotrnd ce
anume avea s-i fie util pentru situaia n care se afla. Din
teancul mare de documente a ales doar cteva, apoi le-a
examinat pe fiecare n parte.
Fcuse nite fraude n legtur cu mprumuturile
guvernamentale pentru studiile universitare. Probabil c era
cea mai bun arm a lui. Ferris o ajutase i i trimisese un email prin care i confirma c totul se rezolvase. i fcuse o
fraud baban pe vremea cnd era student la Facultatea de
Drept, pretinznd c lucra la slujba ei fictiv mult mai multe
ore dect era ndreptit. Se mndrise i cu acea isprav
ntr-un e-mail. Aceasta era problema lui Gretchen: avusese
prea mare ncredere n decena lui Ferris. n plus, minise n
legtur cu consumul de droguri atunci cnd fusese la
interviul pentru postul de la Departamentul de Justiie.
Putea demonstra i asta, pentru c Gretchen i ceruse sfatul
ntr-un e-mail, nainte s-i depun dosarul pentru post.
Ferris i-a rspuns pe un ton glume, sugerndu-i s spun
adevrul, adic s spun c nu a luat niciodat droguri. Aa
c Gretchen a minit i, pn la urm, s-a descurcat, iar
dup aceea, cnd totul s-a ncheiat, s-a simit att de
uurat i de recunosctoare, nct i-a trimis un e-mail plin
de nsufleire. FBI-ului avea s-i plac acest lucru.
n sfrit, era vorba i despre impozitele ei. n anul
dinainte de cstorie, cnd nc i pltea taxele separat, i
venise un impozit neobinuit de mare. Era disperat s
298

- DAVID IGNATIUS -

gseasc un mijloc prin care s-i reduc cheltuielile, aa c


a strns toate chitanele de la prnzuri i cine, pretinznd c
erau pentru ntrevederi de serviciu i pentru gzduirea
musafirilor oficiali. A inclus chiar i chitanele pe care le
strnseser n timpul unei cltorii pe care o fcuser n
insulele Virgine n vacana de Crciun din acel an. Ferris
pstrase copiile acestor chitane. Gretchen se nelase n
privina lui: i pusese deoparte nite muniie nc de la
nceput.
Cnd a nceput s scotoceasc prin acte, mama lui i-a dat
seama c l frmnta ceva i nu l-a deranjat dect dup ce a
terminat, cnd trecuse de miezul nopii. Dup ce a isprvit,
mama lui i-a cerut s vin n buctrie i i-a fcut o ceac
de ceai. Era nceputul lunii decembrie. Frunzele copacilor
din valea Shenandoah czuser, iar vntul de iarn fcea s
zornie ferestrele casei mari i goale.
A trecut pe aici un ofier de la FBI. Cel puin aa mi-a
zis, c era de la FBI. Mi-a artat un fel de insign.
Da? i ce voia?
Mi-a spus c voia s-i rennoiasc autorizaia de
securitate. Voia s tie dac avem aici documente de familie:
acte vechi, scrisori i alte lucruri de genul sta. Voia
documente legate de familia tatlui tu.
Serios? Ciudat. I-ai dat ceva?
L-am lsat s copieze cteva acte. N-am avut s-i art
prea multe lucruri. L-am lsat s scotoceasc prin cas cam
o or i jumtate. Au venit s se uite prin cas i cnd ai
intrat n agenie. i au fcut asta de multe ori pe vremea
cnd tria tatl tu. Aa c nu mi s-a prut n neregul.
i a dat peste ceva care nu i-a plcut?
299

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu. Prea foarte mulumit cnd a plecat. Mi-a spus c


totul e n regul i c n-am niciun motiv de ngrijorare.
Autorizaia de securitate urmeaz s-i fie rennoit.
Ferris a ridicat din umeri. Probabil c Hoffman l trimisese
pe responsabilul cu problemele de securitate atunci cnd
Ferris fusese cooptat n Parcul Talme-balme. Oricum, nu
avea nicio importan. Nu avea secrete, iar n momentul acela
i fcea griji din pricina unor lucruri mult mai importante. Ia urat noapte bun mamei i a dormit cteva ore nainte s
se ntoarc la Washington.
A fcut cte dou copii ale tuturor documentelor i le-a
pus n dou dosare. Pe unul i l-a dat avocatului su, iar cu
cellalt s-a dus la apartamentul lui Gretchen. Cnd a deschis
ua, Ferris a vzut c avea un aer abtut i cearcne groase.
Bnuia c nu dormise prea mult de cnd o vizitase ultima
oar. Gretchen tia c Ferris avea suficiente mijloace pentru
a-i atinge scopul, dar nu-i nchipuise niciodat c le va
folosi.
Ferris i-a nirat pe podea toate documentele. I-a explicat
ce era fiecare dintre ele pentru cazul n care uitase dar
era limpede c inea minte totul. I-a spus c un duplicat al
dosarului se afla deja la avocat, cruia i ceruse s-l trimit
la Biroul pentru Responsabilitate Profesional din cadrul
Departamentului de Justiie a doua zi, la ora zece, n afar
de cazul n care ar fi fost anunat s nu-l mai expedieze. Se
atepta ca Gretchen s se apere atunci cnd i-a prezentat
dovezile s pretind c nu erau dect nite minciuni, sau
s-l nvinuiasc de perfidie, pentru c pstrase atia ani
toate acele documente. Se gndise i c avea s plng, dar
ea a rmas tcut, dnd din cap din cnd n cnd. Cnd
Ferris a terminat, Gretchen s-a ntors ctre el.
300

- DAVID IGNATIUS -

Te-am iubit. Dar dup episodul sta, nu te mai iubesc.


Pleac. Trebuie s m gndesc.
Gretchen s-a dus n dormitor i a nchis ua, iar Ferris a
strns documentele i a plecat.
A doua zi diminea, Biroul Inspectorului General a fost
sunat de avocatul lui Gretchen Ferris. Avocatul a spus c
doamna Ferris descoperise informaii suplimentare cu privire
la soul ei, c nu era pregtit s depun mrturie mpotriva
domnului Ferris i c i retrgea declaraia potrivit creia, n
calitate de angajat CIA, soul ei ar fi nclcat vreo lege sau
reglementare federal. Avocatul lui Gretchen l-a sunat apoi
pe Sheehan i i-a povestit discuia pe care o avusese cu
Inspectorul General. I-a spus i c doamna Ferris l
nsrcinase s-i transmit c accepta s divoreze.
Ferris nu s-a bucurat de victorie. tia c nelase
ncrederea lui Gretchen. Ea voise s-i pricinuiasc ru, ns
o fcuse din dragoste, n timp ce el ncercase s-i fac ru
numai ca s se apere, iar lucrul acesta mprtiase vraja
dintre ei. Din moment ce nu-l mai iubea, Gretchen nu mai
avea niciun motiv s-i pese. Nu era genul de om care s lupte
pentru cauze pierdute i avea s fie asediat de peitori foarte
curnd. Gretchen tia c era un trofeu. Ferris mizase pe
rezonabilitatea ei, dar nu se ateptase ca totul s se rezolve
att de repede.
ntoarce-te la munc, i-a spus Hoffman.
L-a sunat pe Ferris de pe un telefon sigur i l-a anunat c
Biroul Inspectorului General renunase n mod oficial la
anchetarea lui. I-a spus i c, n dup-amiaza aceea, avea sl atepte un avion al ageniei. Nu i-a spus ncotro avea s se
ndrepte, dar era limpede c nu avea s mearg la Amman.
Vreau s-l vd pe Harry Meeker.
301

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Harry te ateapt ntr-o lad frigorific. Crede-m, n-o


s plece nicieri. i suntem aproape gata s-l aruncm n
petera lui Suleiman, dar trebuie s ne mai ocupm de
cteva detalii. De-aia i-am fcut rost de un avion. nceputul
operaiunii este foarte aproape. Trebuie s facem ultimele
retuuri frumos i cu grij.
Ferris a fcut o pauz. Era pregtit s plece, ba chiar
nerbdtor. Dar n mintea lui struia o mic ntrebare
provocat de unul dintre multele mistere care nvluiau viaa
lui Hoffman.
Pot s te ntreb ceva?
Bineneles. ntreab-m tot ce vrei, dar nu promit c o
s-i rspund.
De ce ai avut nevoie de un avocat? Ce fcusei atunci
cnd ai apelat la ajutorul lui Sheehan?
Hoffman i-a rspuns pe un ton plictisit, de parc
amintirea acelui episod l-ar fi epuizat.
Nu vrei s tii.
Ba vreau. Ai fcut ceva asemntor cu ce-am fcut eu,
nu-i aa?
Hai s zicem c am depit o limit, una marcat cu o
line groas i roie. Iar Sheehan i-a convins pe toi c ar fi
mai bine dac s-ar preface c nu am depit-o.
Despre ce limit e vorba?
Asta e chestia pe care nu vrei s-o tii.
Ed, nu m lua cu chestii dintr-astea. Eu m duc s m
ocup de treburile murdare, iar tu te joci cu mine. Ce limit ai
depit?
Hoffman a oftat cu disperare. i era mai uor s-i spun
lui Ferris despre ce era vorba dect s i se mpotriveasc.
Am depit limita care spune c n-ai voie s omori
oameni. Nimnui nu i place s recunoasc, dar n brana
302

- DAVID IGNATIUS -

noastr facem ce trebuie fcut. Iar eu am fcut ce trebuia


fcut. A fost ceva asemntor cu ce i s-a ntmplat n Yemen
cu prizonierul torturat, atta doar c a fost vorba de mai
muli oameni i de o perioad mai lung. S nu m mai
ntrebi niciodat. i nu uita: vorbesc serios cnd spun c,
atunci cnd desfor o operaiune, fac tot ce e necesar.

303

- UN GHEM DE MINCIUNI -

25
ANKARA i INCIRLIK
Dou zile mai trziu, avionul Gulfstream de culoare alb n
care se afla Ferris a aterizat la Ankara. Apoi Ferris a luat un
taxi din faa aeroportului drpnat i s-a dus la hotelul
Hilton din Ankara, un zgrie-nori extrem de curat ridicat n
mijlocul cartierului diplomatic. Era o zi aspr de decembrie.
Vntul nvlea n ora dinspre platoul Anatoliei, iar turcii
mergeau n grab pe trotuare, nfofolii cu pulovere i fulare,
ghemuindu-se din pricina frigului. Din maini, din cldiri i
din gurile oamenilor ieeau dre cenuii de abur. Cu cteva
decenii n urm, Ankara ar fi dat impresia unui ora cu sute
de moschei, dar fr musulmani att de drastic aplicase
armata reforma secular. Dar ntre timp, Turcia i
redescoperise islamismul i rareori vedeai n afara cartierelor
cosmopolite cte o femeie care s nu poarte broboad.
Dup ce a nchiriat o camer la Hilton, Ferris l-a sunat pe
Omar Sadiki, care se afla la Amman. I-a vorbit cu vocea de
om de afaceri a lui Brad Scanlon, iar din tonul su se
nelegea c era vorba de ceva urgent. Apruse o problem
serioas. Inginerul-ef de la Unibank responsabil cu Orientul
Mijlociu studiase planurile ntocmite de Al Fajr pentru filiala
din Abu Dhabi i fcuse observaii pe marginea izolaiei
cldirii i a capacitii ei de a reine n mod eficient aerul
condiionat. Abu Dhabi avea o clima extrem pe timpul
verii, temperatura urca pn la patruzeci i cinci de grade
iar inginerul consultant nu era sigur c Al Fajr ntocmise
planurile n mod adecvat. Izolarea pe care o propusese biroul
de arhitectur era bun pentru Iordania, dar nu i pentru
Emiratele Arabe. Era posibil s se piard prea mult aer
304

- DAVID IGNATIUS -

condiionat prin perei, iar din aceast cauz costurile de


ntreinere ale cldirii ar fi fost foarte ridicate. Sadiki a prut
surprins.
Izolarea este bun, a insistat el. E cea pe care o folosim
n Arabia Saudit. La Hafr Al-Batin e chiar mai cald i acolo
n-au fost probleme din cauza izolaiei.
Va trebui s-i explicai asta inginerului nostru
responsabil de Orientul Mijlociu, care se afl cu mine la
Ankara. E turc. Trebuie s se ntlneasc imediat cu
dumneavoastr, altminteri va trebui s suspende temporar
proiectul.
i asta ce nseamn?
nseamn c n-o s fii pltii. mi pare ru. Sunt la fel
de dezamgit ca i dumneavoastr. Dar nu o s v ia mult
timp putei s venii pn aici i s v ntoarcei n aceeai
zi. Persoana care se ocup de cltoriile angajailor notri v
poate face rezervrile i v poate expedia biletul de avion la
birou.
Ferris se strduia s nu par agitat, dar totul depindea de
succesul acelui iretlic.
Cnd vrei s vin?
Sadiki era mai degrab curios dect nelinitit. Cnd venea
vorba de proiecte arhitecturale, ntotdeauna apreau
ntrzieri neprevzute.
Miercuri, adic poimine. E singura zi n care inginerulef v poate ntlni. mi pare ru, dar trebuie s v rog s
venii inginerul nu va vrea s stea de vorb cu altcineva din
partea biroului.
Ateptai, v rog.
Sadiki a ntrerupt convorbirea i probabil c a stat de
vorb cu unul dintre superiori. ntreruperea a durat cteva
minute. Ferris a nceput s-i fac griji c rspunsul va fi
305

- UN GHEM DE MINCIUNI -

negativ. El i Azhar concepuser i un plan de rezerv, dar


nu era la fel de bun.
Ferris a auzit nite prituri n receptor, apoi Sadiki s-a
conectat la linia pe care atepta americanul.
Rmne cum am stabilit?
Cltoria va fi pltit de banc?
Noi vom suporta toate costurile. Vei cltori la clasa
business, iar dup ce se va rezolva aceast problem, vom
urgenta virarea fondurilor. Ne pare foarte ru.
Atunci rmne aa. Cu voia lui Dumnezeu, o s ajung
acolo miercuri, pe douzeci i unu decembrie.
Ferris i-a spus cum s ajung la locul de ntlnire, situat
ntr-o cldire din vechiul cartier islamic al oraului. I-a spus
c biletul de avion avea s fie expediat la biroul din Amman a
doua zi dimineaa. Sadiki l-a asigurat c nelegea situaia i
c nu era nevoie s-i fac probleme. Iordanianul era
ntotdeauna foarte flexibil. Dei lucrul acesta poate c ar fi
trebuit s-i dea de gndit, Ferris nu i-a fcut deloc griji.
n dup-amiaza aceleiai zile, Ferris a mers cu un elicopter
al armatei americane la marea baz aerian de la Incirlik,
situat la vreo patru sute de kilometri vest de Ankara. Baza
fusese unul dintre locurile unde staionaser forele aeriene
ale americanilor nainte de izbucnirea rzboiului din Irak. La
terminalul militar drpnat l atepta un ofier al ageniei,
pe care Ferris l tia de undeva, poate de la bufetul cu
autoservire de la sediul central. Era un brbat de vreo
patruzeci i cinci de ani, cu nceput de chelie i adus de
spate, care s-a recomandat ca fcnd parte din centrul CIA
de la Ankara. Departamentul pentru Orientul Apropiat i
ceruse s mearg acolo s dea o mn de ajutor n domeniul
logisticii. L-a condus pe Ferris la platforma de care i fusese
306

- DAVID IGNATIUS -

prins bagajul cu ajutorul unor curele, apoi au urcat ntr-un


blindat care i atepta i au mers aproape un kilometru, pn
au ajuns la o barac pe care nu era scris nimic.
nuntrul barcii, Jim, ofierul de armat pe care Ferris l
ntlnise la Roma, sttea cu picioarele sprijinite de rani i
citea un numr ferfeniit al revistei People. Jim avea ochelarii
de soare proptii pe frunte, cu toate c se ntunecase, i
purta o cma cu mnecile suflecate, dei afar se simea
frigul de la mijlocul lunii decembrie. Prea mai vnjos i mai
pus la punct dect la Roma, de parc i-ar fi petrecut cea
mai mare parte din timpul care trecuse de atunci la sala de
for.
Salut, strine! a spus Ferris. Ce-ai aflat?
Nu foarte multe, doar c tipii de la agenie sunt foarte
ciudai.
Asta aa e. Suntem Agenia Central de Ciudenii.
Ofierul de la Ankara nu se simea n largul su.
V las singuri. Blindatul e afar. Mi s-a spus c o s
avei nevoie de el. O s m ntorc mine diminea la ora ase
i o s v duc la popot. Dac n-o s fii aici, o s trebuiasc
s-o gsii singuri. Se nchide la ora apte i jumtate.
S-a scuzat i i-a lsat pe cei doi brbai mai tineri dect el
stnd fa n fa n semintunericul din acel birou
provizoriu. Ferris i-a pus jos bagajul i a cutat ceva de
but n micul frigider din fundul barcii.
Ai adus bombia? a ntrebat Ferris dup ce a dat pe gt
un bidon de ap mineral.
Bineneles, a spus Jim, fcnd un semn cu capul spre
un geamantan pe roi, de mari dimensiuni, aezat ntr-un
col. n el am suficient explozibil ct s ne arunc n aer de
aici pn la Tel Aviv.
i ai fcut rost de o main?
307

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Da, un Volkswagen Golf acelai model care a fost


folosit ntr-unul dintre atentatele de la Istanbul. Unul dintre
oamenii mei a parcat maina lng cantonamentul ofierilor,
aa cum mi-ai cerut.
Foarte bine. Carevaszic distracia poate s nceap.
Jim se scrpina n cap. Era limpede c-l frmnta ceva.
Chiar o s folosim ccaturile astea?
Mda. Destul de mult.
Mito. Dar cum? Pentru c avem foarte mult explozibil,
credei-m.
Pentru ca Jim s nu se neliniteasc i mai tare, Ferris i-a
prezentat planul operaiunii. A scos din serviet schiele pe
care el i Azhar le ntocmiser i le-a ntins pe mas. I-a
descris colegului su din armat fiecare etap a planului. I-a
luat aproape o or ca s-i prezinte fiecare pies a ntregului
angrenaj.
i n-o s fie rnit nimeni? a ntrebat Jim dup ce a
terminat Ferris.
Jim avea o reprezentare foarte vie a daunelor pe care avea
s le provoace o cantitate att de mare de explozibil.
Dac acionm aa cum trebuie, n-o s peasc nimeni
nimic. Doar o s par c muli oamenii au fost rnii.
Ferris s-a uitat la ceas: era trecut de zece.
Avem la dispoziie ase ore.
S-i dm bice!
Ferris i-a dat seama c nu lucrase niciodat cu un militar
care s nu spun la un moment dat: S-i dm bice!
Foloseau aceast expresie cnd mergeau s bea la bar i
nainte s se uite la un meci de fotbal american transmis la
televizor; poate c aa le spuneau i nevestelor nainte s
fac sex.
Fiecare cu biciul lui, a spus Ferris. Ce zici?
308

- DAVID IGNATIUS -

Ferris i-a strns echipamentul lanterna, hrile i


aparatura de monitorizare care avea s le permit
supravegherea zonei din jurul cantonamentului. Apoi a scos
o pereche de ochelari cu infraroii dintr-un compartiment al
bagajului su. Jim a mpins cu grij geamantanul pe rotile
spre ua barcii. Pe umr inea un rucsac n care avea
fitiluri, temporizatoare i echipament de comunicaie. Au
aezat bagajele n blindat cu mult grij, apoi Ferris s-a
urcat la volan. S-a uitat pe hart pre de cteva minute, s
fie sigur c a identificat corect coordonatele.
Cantonamentul ofierilor se afl la zece minute de aici.
O s mergem cu farurile stinse, chiar dac la ora asta n-ar
trebui s mai fie nimeni n zon.
Ferris i-a reglat ochelarii cu infraroii, pn cnd aerul
nopii a cptat o strlucire artificial. A bgat n vitez
blindatul cu bot ptrat i a pornit pe macadamul cu
hrtoape. Au virat de cteva ori, ghidndu-se cu ajutorul
hrii, i au ajuns n apropierea unui punct de control unde
se aflau militari americani. Era singura intrare ntr-un
perimetru mprejmuit cu gard i srm ghimpat, care avea
aproximativ suprafaa
unui teren
de fotbal.
Era
cantonamentul ofierilor, unde se aflau ncartiruii cei mai
muli dintre piloii care decolau de la baza din Incirlik.
Cantonamentul era destul de aproape de perimetrul bazei,
astfel nct oamenii din oraele i satele nvecinate s poat
vedea dac se ntmpla ceva ru, dar suficient de departe ct
s nu poate fi supravegheat ndeaproape.
Ferris s-a apropiat ncet de linia zigzagat a barierelor de
beton care protejau intrarea. A aprins farurile de trei ori, iar
unul dintre soldai a rspuns prin dou aprinderi ale
lanternei. Cnd au ajuns la punctul de control, Ferris a scos
capul pe fereastr i a spus o parol. Cei doi soldai l-au
309

- UN GHEM DE MINCIUNI -

salutat, apoi unul dintre ei a apsat pe un buton, iar gardul


mare de metal care bloca drumul s-a lsat n jos.
Ferris s-a ndreptat spre o cldire de lemn cu dou etaje.
Ca n fiecare sear, n parcare se aflau blindate i cteva
vehicule civile. Perdelele erau trase, dar n cea mai mare
parte a camerelor lumina nc era aprins. Era att de mult
lumin, nct nu mai era nevoie de ochelarii cu infraroii.
Gata! a spus Ferris. Au plecat cu toii n urm cu dou
ore.
Dar de ce naibii sunt aprinse toate luminile? a ntrebat
Jim.
Era limpede c prefera s acioneze pe ntuneric.
Pentru ca oamenii s cread c americanii nc sunt
aici.
Ah, exact! Am neles.
Unde e maina?
n spate. Lng containerul de gunoi.
S-au ndreptat uor spre colul ndeprtat al cldirii, unde
atepta n ntuneric un Volkswagen Golf rou, cu numere de
nmatriculare turceti.
S ne apucm de treab! a spus Ferris.
A pornit dispozitivul electronic de supraveghere care urma
s-i avertizeze dac ar fi detectat micri n perimetrul
cantonamentului. Apoi au scos din blindat restul
echipamentului i l-au dus lng Volkswagen-ul rou.
Ai mai pregtit vreo main capcan? a ntrebat Ferris.
Nu, e prima oar. Aa c s spargem gheaa!
Jim a nceput s scoat cu grij pachetele de explozibil din
geamantanul pe rotile, dndu-i-le lui Ferris, care le aranja n
portbagajul mainii. Dup ce au acoperit cu explozibil fundul
portbagajului, Jim s-a oprit.
Ct de mult punem?
310

- DAVID IGNATIUS -

Pe tot.
Asta nseamn c o s drmm toat cldirea.
Numai dac acionm cum trebuie.
Ferris a observat privirea ngrijorat din ochii ofierului de
armat.
Suntei sigur c la momentul exploziei n-o s fie n
cldire niciunul dintre oamenii notri?
Cei mai muli au plecat n permisie, dar turcii nu tiu.
Iar cei care n-au plecat s-au retras temporar n
cantonamentul soldailor, care se afl n apropiere. Oricum,
sta e planul, i trebuie s ai ncredere n el.
Aa ne-au spus i n Irak.
Ferris a zmbit.
Nu te mai gndi. Dar eti sigur c ai fcut rost de
explozibilul de care avem nevoie? E de acelai tip ca acela
folosit de teroriti?
Ah, da! Cnd porcria asta o s se termine,
pirotehnicienii turci trimii s investigheze cazul or s dea de
urmele explozibilului i de rmiele fitilurilor i ale
temporizatorului, apoi n-or s stea mult pe gnduri pn s
spun c a fost mna celor din Al Qaeda. E acelai explozibil
care a fost folosit la Istanbul n atentatele din 2004.
sta e un detaliu subtil, a spus Ferris.
Au lucrat n tcere. Dup ce au mutat tot explozibilul n
portbagaj, Jim a nceput s pregteasc fitilurile, detonatorul
i temporizatorul. Ferris s-a ndreptat spre intrarea
principal a cldirii. Ua fusese lsat deschis. A cobort la
subsol, unde se afla tabloul electric care controla iluminatul
ntregii cldiri. A montat un temporizator care, n
urmtoarele aptezeci i dou de ore, avea s menin un
program fix al iluminatului: becurile urmau s rmn
aprinse atunci cnd locuitorii fictivi ai cldirii ar fi trebuit s
311

- UN GHEM DE MINCIUNI -

fie treji, i urmau s fie stinse cnd acetia ar fi trebuit s


doarm.
Ferris s-a ntors n partea lateral a cldirii, unde Jim nc
lucra, verificnd fitilurile i temporizatorul, pentru ca totul
s fie n regul. Apoi, cu o precizie maxim, a adugat
ultimele fire.
La ce or s fixez temporizatorul? a ntrebat Jim, dup
ce a terminat.
Fixeaz-l pentru joi, la ora apte dimineaa. i ai grij
s nu faci vreo prostie.
Noi, militarii, nu facem aa ceva i lsm pe ofierii
CIA s se in de prostii.
A fixat temporizatorul aa cum i spusese Ferris, apoi a
nchis portbagajul. Dac s-ar fi ntmplat ca cineva s treac
pe lng cldire n cele dou zile care urmau, n-ar fi observat
nimic n neregul. Ferris a scos dispozitivul de supraveghere
i a fcut o cercetare amnunit a locului n care lucraser,
s se asigure c nu lsaser nimic n urm.
Jim zbovea lng Volkswagen. Nu-i venea s plece. nc l
frmnta ceva.
A vrea s v ntreb ceva. Ce se ntmpl dac joi
diminea o s se afle vreun turc n preajma cldirii? Sau
dac un ofier care locuiete aici se ntoarce din permisie mai
devreme, chiar nainte de Crciun? Avem vreo santinel care
s supravegheze cantonamentul i s-i ndeprteze pe cei
care s-ar afla aici la momentul nepotrivit?
N-avem nicio santinel. mi pare ru.
Scuzai-m c ntreb, dar de ce nu avem?
Ferris a fcut o pauz. Atunci cnd ntocmiser planul n
Parcul Talme-balme, i pusese lui Hoffman exact aceeai
ntrebare. Cum anume se va evita uciderea din greeal a
unor oameni nevinovai? O s ne rugm s nu se ntmple
312

- DAVID IGNATIUS -

aa ceva! primise rspuns. Cnd a insistat, Hoffman i-a


reamintit c informaiile trebuiau s fie cunoscute de ct mai
puini oameni cu putin. Privindu-l, Ferris nelesese c
eful su era dispus s sacrifice viei omeneti pentru ca
planul s reueasc.
E vorba de securitatea operaiunii, i-a rspuns Ferris
lui Jim. Nu putem risca s punem o santinel. mi pare ru,
dar astea sunt ordinele.
S-a neles!
Ofierul de armat avea nfiarea pe care o cptau
soldaii atunci cnd i ddeau seama c era cazul s nu mai
pun ntrebri i s i vad de treab.
Au ncrcat restul echipamentului n blindat, apoi au
trecut prin postul de control i s-au ntors la baraca lor.
Ferris i-a dat o bere lui Jim, apoi au but amndoi, vorbind
foarte puin. Dup care s-au ntins pe paturile de cazarm s
prind cteva ore de somn.
Aa cum promisese, ofierul de recrutare de la Ankara a
venit la ora ase dimineaa. Jim deja ncepuse s nfulece
mncarea gata preparat, cu aspect respingtor, pe care o
avea n rani. Ferris i-a spus ofierului CIA c nu avea s
mearg la micul dejun, ci direct pe pist, s gseasc un
elicopter care s-l duc la Ankara. Cnd a plecat, Jim i-a dat
lui Ferris un pumn n umr suficient de tare ct s-l doar.
Crciun fericit! i-a spus el.

313

- UN GHEM DE MINCIUNI -

26
ANKARA
Zorii acelei zile de decembrie colorau partea dinspre
rsrit a cerului n ocru-rocat. Prin fereastra elicopterului
Black Hawk, Ferris privea platoul denivelat al Anatoliei.
Elicopterul aparinea armatei turceti, aa c nu era nevoie
s zboare att de aproape de sol, dar pilotul voia mai mult
adrenalin. Mergeau prin vilor rurilor care brzdau sudul
Turciei, nclinndu-se foarte repede cnd n stnga, cnd n
dreapta, iar Ferris simea fora gravitaional n stomac.
Treceau huruind pe lng turme de oi ngrozite, care se
mprtiau n toate prile sub vrtejul strnit de rotoare.
Zburau foarte aproape de cmpurile pustii, nvolburnd iarba
nalt ca ntr-un peisaj de Van Gogh. Pilotul voia s se
distreze i nla brusc elicopterul atunci cnd se apropiau
de cablurile de nalt tensiune sau trecea cu nesbuin pe
sub ele. tia c Ferris nu avea s fac o plngere; i chiar
dac ar fi fcut, nimeni de la baz nu s-ar fi sinchisit.
n ziua aceea, Ferris a avut mult treab la Ankara. S-a
ntlnit cu Bulent Farhat, agentul turc care urma s joace
rolul inginerului-ef de la Unibank. Cu mult vreme n urm,
Farhat locuise n Afganistan, dar cnd se ntorsese, turcii
reuiser s-l lecuiasc de pasiunile jihadiste i l-au eliberat
cu condiia s le furnizeze informaii din grupurile salafiste
de acas, iar apoi, cnd le-a ctigat ncrederea, l-au trimis
s spioneze cercurile musulmane reunite n jurul moscheilor
din Germania. CIA l recrutase chiar n Germania i l folosea
ca agent propriu, dei nc figura n registrele serviciului
secret turc.
314

- DAVID IGNATIUS -

Ferris l-a dus pe Bulent n biroul unde urma s se


ntlneasc cu Omar Sadiki, pe o strad comercial de lng
cea mai veche moschee a oraului. Era un birou modern, dar
avea o nfiare banal dup ce ar fi ieit din el, cu greu iar fi putut aminti cineva cum arta i i-ar fi fost i mai greu
s se ntoarc. Ferris i-a dat agentului cteva cri de vizit
de la Unibank i o serviet cu logoul companiei, apoi i-a
prezentat planul. Bulent urma s-i pun ntrebri lui Sadiki
cu privire la capacitatea izolaiei specificate de Al Fajr de a
reine aerul condiionat i de a proteja mpotriva cldurii.
Urma s-i spun c izolaia nu era suficient de compact i
s sugereze modificarea specificaiilor tehnice ale proiectului.
Dac Sadiki ar fi refuzat, Bulent urma s-i spun c banca
era dispus s plteasc pentru modificrile cerute. n orice
caz, n timpul discuiei, trebuia s aib grij ca desenele i
schiele s treac de la unul la altul. Aparatul de fotografiat
i microfoanele din birou aveau s fac tot restul.
Dup aceea, Ferris l-a sunat pe Ajit Singh, care se afla la
Amman, s afle n ce stadiu se afla componenta virtual a
operaiunii din douzeci i doi decembrie. Singh i-a descris
setul de iretlicuri electronice pe care le pregtise. n ziua
respectiv, avea s trimit mesaje enigmatice de pe adresa de
e-mail pe care o fcuse pe numele lui Sadiki. Erau mesaje n
care, cu ajutorul unui limbaj codificat, ddea de neles c se
organizase o operaiune mpotriva unei inte americane.
Pregtise i un comunicat prin care era asumat
responsabilitatea pentru atacul de Crciun i care, totodat,
anuna oficial un nou grup salafist; comunicatul avea s fie
publicat pe un site jihadist autentic la cteva ore dup ce se
va fi rspndit tirea despre atentat. Concepuse cteva
mesaje de felicitare care urmau s circule pe internet i avea
mesaje pentru chatul islamic al siteului mySunna.com i
315

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pentru alte site-uri jihadiste, n care erau explicate originile


i concepiile religioase ale grupului care pusese la cale
atentatul. Mesajele aveau s explice c, n opinia noului
grup, Al Qaeda ncepuse s-i piard din vigoare ataca inte
civile din Europa mai degrab dect inte militare americane.
Cteva mesaje chiar aveau s-i acuze pe liderii Al Qaeda c
sunt pltii de CIA.
Eti un geniu, i-a spus Ferris asistentului su.
Dac e aa, atunci cum se face c nu reuesc s mi-o
trag cu nicio tip?
Cnd m ntorc, te scot eu n ora. i gsesc eu o fat.
Ce zici?
A vrea dou, te rog.
Ferris a rs. S-a ntrebat dac asistentul su, care sttea
conectat la attea reele, era ntr-adevr virgin.
Bine. Atunci dou.
Sadiki a sosit n dimineaa urmtoare. Ferris a trimis o
main s-l atepte la aeroport. Iordanianul a fost reinut
mult la punctul de control al paapoartelor, ceea ce nsemna
c numele lui se afla pe listele cu persoane urmrite.
Deghizat ca de obicei, Ferris l atepta pe Sadiki mpreun cu
Bulent. ntlnirea a decurs conform planului. Dup o
discuie de o or, au czut de acord asupra modificrilor care
trebuiau aduse izolaiei. Bulent a insistat s ia prnzul cu
Sadiki ntr-un restaurant din cartier, s srbtoreasc
nelegerea la care ajunseser. Ferris s-a scuzat, spunnd c
avea alte treburi, aa c ceilali doi s-au dus la un restaurant
pe care l frecventau politicienii i pamfletarii islamiti. Era
un loc n care aveau s fie vzui att de musulmani
cucernici, ct i de forele de securitate turce care i
urmreau pe acetia. Dup ce au luat prnzul, maina l-a
316

- DAVID IGNATIUS -

dus la aeroport pe Sadiki, care a reuit s prind ultimul


zbor spre cas.
n dimineaa urmtoare, joi, pe douzeci i doi decembrie,
o bomb de mare putere a explodat la baza aerian de la
Incirlik, situat n sudul Turciei. Explozia a putut fi vzut
de la muli kilometri distan, iar detuntura a fcut ca n
jurul bazei s se adune repede o mulime de oameni.
Corespondenii locali ai ageniilor de pres au trimis
informaii la vreo treizeci de minute dup producerea
exploziei, iar filiala CNN din Turcia a transmis o nregistrare
video realizat cu ajutorul unei camere cu obiectiv puternic,
n care se vedea coloan groas de fum nlndu-se dintre
rmiele cldirii. La dou ore dup atac, aceeai filial CNN
cita surse turceti potrivit crora inta era o cazarm
american.
Cteva ore mai trziu, Ferris l-a sunat pe Hoffman pe o
linie telefonic sigur, s-i spun c totul mersese conform
planului. i era team, aa cum i era i lui Jim n noaptea n
care amplasaser bomba, ca nu cumva s se fi ntmplat
ceva ru.
Totul a fost aproape perfect.
Adic? a ntrebat Ferris.
nseamn c un soldat tmpit s-a dus n cazarma
ofierilor, pentru c auzise c erau acolo multe camere libere.
A reuit s se strecoare pe lng soldaii care pzeau
intrarea. Cadavrul lui a fost identificat n urm cu treizeci de
minute.
Dumnezeule!
Ferris permisese ca accidentul s se ntmple. Fusese
contient c era posibil, dar nu fcuse nimic s-l
prentmpine. Ce se ntmpla cu el?
317

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu-i face griji. Individul a nclcat ordinele i a ptruns


ntr-o zon interzis. Nu e nici vina ta, nici a mea. E vina lui.
Aa c nu fi emotiv i nu pierde din vedere lucrurile care
conteaz cu adevrat. Am fcut un pas important. Accept
situaia.
Pre de cteva clipe, Ferris nu a spus nimic. A ateptat ca
vorbele lui Hoffman s-i fac efectul asupra lui.
Chiar nu-i pas c a murit, nu-i aa?
Nu. Presupun c nu. i nici ie n-ar trebui s-i pese.
Ferris nu a ncercat s-i rspund, ci doar i-a luat la
revedere.
Militarii americani i cei turci au fcut tot ce au putut ca
s muamalizeze atacul i, ntruct era o baz militar, au
reuit ntr-o oarecare msur. Dar a doua zi diminea, la
ora zece, biroul prim-ministrului de la Ankara a organizat o
conferin de pres pentru jurnalitii turci i a anunat c
avusese loc o explozie de amploare la Incirlik. Explozia
produsese victime, dar printre mori i rnii nu se afla
niciun cetean turc. Purttorul de cuvnt al primministrului le-a spus reporterilor prezeni la conferin c
explozia a avut loc n cantonamentul ofierilor americani de
lng baz, n care locuiau muli piloi. Purttorul de cuvnt
a declarat c o mare parte a cldirii fusese distrus i c
americanii acordau ngrijiri rniilor n propriul lor spital de
campanie, unde de obicei erau ngrijii soldaii evacuai de
urgen din Irak.
Americanii abia se trezeau cnd, la ora paisprezece ora
Ankarei respectiv ora apte ora Washingtonului
Pentagonul a emis un comunicat n care se spunea c o
main-capcan distrusese cazarma ofierilor americani i c
explozia nu produsese multe victime, deoarece muli dintre
318

- DAVID IGNATIUS -

ofieri erau plecai n permisia de Crciun. Pentagonul a


refuzat s fac public lista morilor i rniilor nainte ca
familiile s fie ntiinate, iar n timpul discuiei de dup
conferin, ctorva reporteri li s-a spus c era posibil ca lista
nici s nu fie dat publicitii, pentru c printre victime se
numrau i persoane care se aflau la Incirlik cu misiuni
secrete. Nu era o surpriz. Biroul de pres al Pentagonului
tia c Incirlik servea drept baz pentru operaiunile secrete
desfurate n Irak era o baz secret, a crei existen
putea fi negat, dar despre care toat lumea tia totul.
Fotografiile descriau foarte bine situaia: ele nfiau
reporterilor daunele produse de explozie unui obiectiv
simbolic baza folosit chiar de piloii care lansaser bombe
asupra Irakului.
Atunci cnd pe site-ul islamist a aprut comunicatul prin
care atentatul era revendicat, ntreaga poveste a cptat o
amploare i mai mare. Comunicatul afirma c unele grupuri
teroriste se vnduser americanilor. Era prima oar cnd
lumea auzea de Brigada Rzbuntoare Nasr al-Din Albani,
grupul care i asuma responsabilitatea pentru atentat. Dar
la sfritul zilei, analitii de la Londra i Washington emiteau
ipoteza c ar fi putut fi vorba de o ramur nou i foarte
puternic a gruprii Al Qaeda. Omul al crui nume i-l luase
grupul terorist era un ceasornicar din Damasc care, naintea
de moartea sa, survenit n 2000, devenise celebru pentru
interpretrile libere date spuselor lui Mahomed, cunoscute
sub numele de hadith, interpretri care nsemnaser o
provocare pentru ortodoxia stearp a canonului oficial.
Albani era considerat un sfnt al timpurilor moderne de ctre
unii dintre susintorii cei mai radicali ai salafismului, care
voiau s ndeprteze coruperea moravurilor contemporane i
s reinstaureze puritatea i comunitatea rzboinic din
319

- UN GHEM DE MINCIUNI -

vremea Profetului. Albani avea adepi n Siria, Arabia Saudit


i Iordania, iar sediul micrii iniiate de el se afla ntr-o
moschee din Zarqa, ora n care i gsiser adpost muli
dintre adepii si dup ce fugiser din Siria. Dei nu le
spuneau nimic reporterilor, analitii serviciilor secrete tiau
c unul dintre membrii comunitii musulmane de la acea
moschee din Zarqa era un arhitect iordanian misterios, care
ncepuse s capete importan n cercurile jihadiste.
Prin amabilitatea lui Ajit Singh, au aprut i alte
informaii fragmentare. Analitii au observat asemnri ntre
retorica salafist, cea a comunicatului emis de Brigada
Rzbuntoare Albani i cea a mesajelor jihadiste publicate pe
internet n ultimele luni. De exemplu, o anumit fraz n
arab aprea n mod frecvent: Nahnu rijal wa hum rijal, care
nsemna: Noi suntem oameni, iar ei sunt tot oameni. Pentru
jihaditi, fraza nsemna c interpretrile tradiionale ale
Coranului i ale hadithei nu erau mai valabile dect cele ale
radicalilor salafiti. Tocmai aceasta era esena reinterpretrii
radicale propuse de Albani. Un articol din London Daily
Telegraph cita analiti britanici care observaser c o fraz a
lui Abdel-Rahim al-Tahhan un eic salafist care apruse
pe mai multe site-uri, se regsea i n comunicat: La khayra
fi quran bi-ghayri sunna, wa la khayra fi sunna bi-ghayri
fahm salafna al-silah. Era o fraz care echivala cu o
declaraie de independen fa de Sunna, tradiia
musulmanilor sunnii: Coranul nu este de niciun folos fr
Sunna, iar Sunna nu este de niciun folos fr dreapta
nelegere salafist a ei. Ziarul The Telegraph avertiza c
acetia erau noii criminali, mai periculoi chiar i dect cei
care detonaser mainile-capcan de la Frankfurt i Milano.
Abia dup douzeci i patru de ore au fost publicate
primele informaii care transpiraser dinspre echipa
320

- DAVID IGNATIUS -

nsrcinat cu expertiza pirotehnic a locului exploziei.


Descoperirile echipei alctuite din turci i membri ai FBI au
fost publicate pe prima pagin a ziarelor din ntreaga lume.
Nu era niciun dubiu c atentatul de la Incirlik avea legtur
cu reeaua Al Qaeda. Tehnicienii descoperiser c explozibilul
i detonatorul folosite n atacul de la cantonament erau
identice cu cele folosite ntr-un atentat anterior organizat de
Al Qaeda la Istanbul.
Nicio operaiune adevrat nu era perfect, dar pe msur
ce Ferris urmrea jocul de umbre al evenimentelor fictive, i
ddea seama c falsitatea era perfectibil n mult mai mare
msur dect viaa real. i-a adus aminte de ceva din
experiena lui de jurnalist de la nceputul anilor 90. Era
vorba de o remarc fcut de Janet Malcom, un critic literar
sarcastic; ea spusese c nu exist dect un singur tip de
naraiune n care acurateea a ceea ce este descris pe o
pagin tiprit nu poate fi pus la ndoial, anume ficiunea.
Se putea spune acelai lucru i despre atacul de la Incirlik.
Adevrul pe care lumea l-a neles atunci era c un grup nou
de atentatori furioi i putea ataca pe americani chiar n
propriile lor baze. Era un oc, mai ales pentru atentatorii
adevrai.
Ferris a primit un e-mail de la Gretchen. Mai nti, cnd a
vzut expeditorul, i-a fcut griji, dar apoi i-a dat seama c,
ntr-un sens, mesajul era linititor. Titlul mesajului era: Ai
dat-o n bar! Mesajul nsui cuprindea textul unui articol
care apruse n dimineaa aceea la rubrica de mondeniti
din The Washington Post. Potrivit articolului, o avocat de la
Departamentul de Justiie care urma s divoreze n curnd
fusese vzut n timpul vacanei la braul unui consilier de la
Casa Alb, care era unul dintre cei mai atrgtori burlaci ai
321

- UN GHEM DE MINCIUNI -

oraului. Ferris a zmbit n semn de apreciere: Gretchen era


o for a naturii. Cnd vzuse c drumul ales era blocat,
schimbase direcia i o luase pe alt cale. Darul ei natural
consta tocmai n faptul c nu-i complica viaa cu
introspecia. Hotrse ce lucru i dorea, apoi a ieit n lume
i a fcut rost de el. Viitorul i era deschis i lui Ferris. Avea
s se ntoarc la Amman, ca s fie alturi de femeia pe care o
iubea. Dar era o problem: la mijlocul relaiei sale cu Alice
Melville se afla o minciun.

322

- DAVID IGNATIUS -

27
AMMAN
n ziua n care Ferris s-a ntors de la Ankara, Hani Salaam
i-a cerut s-i fac o vizit. Hani nu i-a spus la telefon dect
c era o chestiune urgent, care avea legtur cu atentatul
de la Incirlik. Presa era din ce n ce mai interesat de atacul
asupra cantonamentului, iar Ferris se temea c Hani ar fi
putut face ceva care s destrame plasa esut de el cu att
de mult efort.
Cnd Ferris a ajuns la sediul central al DGI, a observat c
n holul de la intrare fusese instalat un nou portret al regelui.
n locul tabloului vechi, care l nfia pe rege ntr-o postur
relaxat, stnd ntr-o cma cu mneci scurte alturi de
soia i copiii si i avnd un aer att de lipsit de griji, nct
ai fi zis c se aflau cu toii ntr-o staiune turistic, fusese
pus unul nou, care l nfia pe rege n uniforma Forelor
Speciale, privind n deprtare, spre locul n care stteau la
pnd dumanii. Ferris s-a gndit c era un semn al
vremurilor n care triau. Discuiile frivole despre reform i
nnoire se terminaser: liderii lumii arabe se aflau n cuca
leilor.
Hani era la fel de elegant ca de obicei i prea c nu se
lsa afectat de btliile care se ddeau n jurul su. Era
mbrcat cu o cma azurie cu nasturii de sus descheiai i
cu butoni de aur. Costumul i sttea att de bine, nct cu
siguran fusese fcut la comand: pantalonii i atrnau
elegant deasupra vrfurilor pantofilor, iar haina era uor
cambrat. Purta la rever o mic insign n forma unui baston
de zahr candel care se aga n pomul de Crciun. Ferris
nu-i putea da seama dac era un semn de respect fa de
323

- UN GHEM DE MINCIUNI -

musafirul su american sau fa de angajaii cretini din


DGI.
Crciun fericit! i-a spus Hani.
Apoi l-a luat de mn i a rmas aa ct timp s-a gndit la
ce urma s-i spun lui Ferris.
Desigur, presupunnd c eti cretin. Nu tiu dac iam spus, dar mi se pare c voi, americanii, suntei foarte
credincioi de la o vreme ncoace. La voi e mai ru dect n
Arabia Saudit. i totui, Crciunul este pentru toat lumea,
nu-i aa? n Iordania chiar i musulmanii mpodobesc brazi
de Crciun.
Nu sunt credincios, a rspuns Ferris. mi place s cnt
imnurile religioase, dar am ncetat s mai merg la biseric n
urm cu muli ani, cnd n-am mai fost n stare s spun
crezul. Mi se prea c eram farnic, aveam impresia c eram
ca un musulman care bea. Dar v mulumesc pentru
ntrebare.
i ce mai face doamna Ferris?
Hani nu-l ntrebase niciodat despre Gretchen. ntrebarea
lui nu putea fi ntmpltoare.
Urmeaz s divorm. Actele ar trebui s fie gata peste
cteva sptmni.
Da, am auzit cte ceva. Sper c totul este n ordine.
Nu-i nicio problem. Totul e n regul.
Iordanianul i ddea aere voia ca Ferris s-i dea seama
c era la curent cu viaa lui privat. Probabil c Hani auzise
i de ancheta nceput de Biroul Inspectorului General, dar a
ales s fie discret cu privire la episod.
Ferris nu avea chef de conversaie. Se simea obosit din
pricina activitii sale intense din Turcia i nc era mhnit
de conversaia pe care o avusese cu Hoffman.
324

- DAVID IGNATIUS -

Mi-ai spus la telefon c vrei s discutm despre ceva


important. Sunt numai ochi i urechi, ca s zic aa.
Da, dragul meu, urma s ajung i la asta. Cred c v
putem ajuta n legtur cu atentatul ngrozitor de la Incirlik.
Pentru c tot veni vorba, s tii c sunt alturi de voi.
A scos o fotografie din dosarul pe care l avea pe birou i ia artat-o lui Ferris. Fotografia l nfia pe Omar Sadiki,
mbrcat n costum. Avea aceeai barb ngrijit i aceiai
ochi prudeni i cucernici. Era o fotografie de paaport
mrit.
Ferris s-a uitat la poz, strduindu-se s nu i se mite
niciun muchi de pe fa. Se temuse de momentul n care
Hani avea s nceap s se intereseze de Sadiki. Hoffman i
recomandase lui Ferris s nege c ar avea vreo legtur cu
arhitectul.
Cine e? a ntrebat Ferris, privind fotografia cu
indiferen.
l cheam Omar Sadiki i e arhitect. Lucreaz la o firm
din Amman care se ocup cu proiectarea unor moschei n
Arabia Saudit. Firma lucreaz i pentru instituiile
caritabile care finaneaz colile teologice islamice. Iar Sadiki
activeaz i n comunitatea musulman din jurul unei
moschei din Zarqa pe care o urmrim de mult vreme. tim
foarte multe despre el.
Hani a fcut o pauz i s-a uitat cu atenie la chipul
musafirului su, de parc ar fi vrut s verifice un anumit
lucru. Ferris tcea. i simea fiecare respiraie. Atepta ca
Hani s continue, dar i iordanianul tcea, vrnd ca Ferris
s-i pun ntrebri.
Are vreo legtur cu atentatul de la Incirlik? s-a
hazardat Ferris s-l ntrebe.
325

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Aa bnuim. Dovezile nu sunt foarte concludente, dar


ne ndreptesc s credem c e implicat. A luat avionul de la
Amman la Ankara n ziua dinaintea atentatului. Pretextul
acestei cltorii a fost o ntlnire de afaceri, dar am vorbit cu
turcii i ne-au spus c, n ziua aceea, acest domn Sadiki s-a
ntlnit cu un turc care a stat o vreme n Afganistan. Omar al
nostru a stat n Turcia doar cteva ore timp suficient ct s
se ocupe de planificarea unei operaiuni, presupunnd c
sta a fost motivul cltoriei lui. Apoi s-a ntors la Amman.
Ferris a tcut cteva clipe i s-a gndit la ce avea s-i
spun lui Hani. Dac nu era atent, munca lor de cteva luni
avea s se duc pe apa smbetei.
Sunt informaii preioase. Ce avei de gnd s facei cu
ele?
Iordanianul s-a uitat curios la el, apoi a luat o igar din
pachetul de pe birou i a aprins-o. A inut fumul n plmni
mult vreme i abia apoi i-a dat drumul.
Tocmai sta e motivul pentru care te-am chemat, Roger.
Am vrea s-l supraveghezi pe acest domn Sadiki, s afli cu
cine vorbete. Arhitectul e cea mai bun pist pe care am
descoperit-o n ultima vreme. Deocamdat, nu am de gnd
s-l arestez. i sper ca nici tu s nu ncerci s faci vreun
lucru ieit din comun. Cred c ar fi o greeal.
Ferris s-a ndeprtat de Hani i s-a apropiat de canapea.
ncerca s-i ascund lui Hani c se simea uurat. Dac
iordanienii l-ar fi arestat pe Sadiki, consecinele ar fi fot
dezastruoase. Arhitectul ar fi ngimat c nu avea nicio
legtur cu atentatul de la Incirlik. Dup cteva ore
chinuitoare, avea s fie limpede c spunea adevrul, iar
stratagema pus la cale de el i Hoffman ar fi ieit la iveal.
Ferris s-a ntors ctre Hani, care nc trgea pe ndelete din
igar.
326

- DAVID IGNATIUS -

Cred c avei dreptate. Mai bine nu-l arestai. Lsai-l n


pace.
Hani a mijit foarte mult ochii.
Da, ateapt i vezi ce se ntmpl sta e ntotdeauna
cel mai bun mod de a aciona. Eram sigur c nu m-am
nelat n privina ta, dar vreau s-mi promii c o s stai
departe de el. Nu vreau s dai buzna n casa lui n toiul
nopii. S tii c o s fiu cu ochi-n patru. Poi s-mi dai
cuvntul tu c n-o s se ntmple aa ceva?
Da, bineneles! N-o s ne apropiem de el. i nici voi. O
s-l urmrim cu toii i o s ateptm. Nu-i aa?
Hani a ncuviinat din cap i a zmbit uor.
Ar trebui s-l suni pe domnul Ed Hoffman. Cred c ar fi
interesat s afle ce i-am spus.
O s-i spun imediat ce ajung la ambasad. O s fie
foarte ncntat. E o mare reuit. Nimeni n afar de
dumneavoastr nu ar fi putut s descopere lucrurile astea.
V suntem recunosctori.
Hani i-a stins igara. nc avea o privire curioas, sau
poate c lui Ferris doar i se prea.
Suntem aliai. Cum am putea s nu ne ajutm ntre
noi?
i-au dat mna, apoi Ferris l-a ntrebat dac avea nevoie
de sprijin logistic pentru supravegherea lui Sadiki era un
domeniu n care americanii aveau ntotdeauna ceva de oferit.
Dar directorul DGI a spus c avea s se descurce ct vreme
Sadiki nu prsea teritoriul Iordaniei. Ferris l-a ntrebat dac
voia s furnizeze informaiile pe care le obinuse turcilor sau
altor servicii secrete prietene, iar iordanianul a afiat iari
un zmbet discret.
Deocamdat nu. O s fie micul nostru secret.
327

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Patruzeci i cinci de minute mai trziu, i-a povestit efului


su conversaia cu Hani, iar Hoffman a nceput iari s-i
fac griji. eful lui Ferris spunea ntruna Ccat!, de parc
ar fi tiut c avea s primeasc veti proaste. Cnd a
terminat de povestit i i-a spus c Hani i promisese c avea
s-l lase n pace pe Sadiki, Hoffman a rsuflat uurat: Slav
Domnului! Ferris i-a dat seama ct de team i fusese
efului su c operaiunea s-ar fi putut duce de rp.
Crezi c tie? a ntrebat Hoffman.
Ce s tie?
Crezi c i-a dat seama c i jucm o fest lui Sadiki?
E posibil. Hani e detept. Dar nu cred c s-a prins. Sunt
destule informaii care arat c Sadiki e implicat n atentat:
cu ct va scormoni mai adnc, cu att va descoperi mai
multe dintre informaiile pe care le-am rspndit.
Povestea e credibil, asta e sigur. Iar Hani nu e un
geniu, dup cum i tot spun. Cred c totul e n regul. Vrei
s vin s stau de vorb cu el?
Numai dac vrei s-l implici i pe el n operaiune. Dac
ai veni aici, ar intra la bnuieli. Ar crede c iari vrei s-l
tragi pe sfoar.
Exact asta fac.
Aa-i, dar s avem grij s nu bat la ochi.
Crciun fericit! a spus Hoffman.
ntr-adevr, era Ajunul Crciunului.
Ferris s-a dus la Alice n noaptea aceea. Avea o cciul de
Mo Crciun roie, pe care i-o pusese pe-o parte, i se
dduse cu ruj pe obraji, ceea ce o fcea s semene cu o
femeie care ar fi putut aprea n reclamele de Crciun pentru
scotch sau pentru mainile de curat zpada. Ferris fusese
plecat cteva sptmni i se temea c ea ar fi putut pleca la
328

- DAVID IGNATIUS -

Boston, ca s-i petreac zilele de Crciun alturi de mama


sa. Dar a aprut n u, mai frumoas dect orice plsmuire.
Cnd l-a vzut, i-a pus braele n jurul gtului su, s-a
ridicat pe vrfuri ca s-l srute, apoi l-a strns n brae cu
putere. Ferris i simea minile pe coastele lui proeminente.
Ce s-a ntmplat? Te-ai lsat de mncat? Pari cu cinci
kilograme mai slab.
Am fost ocupat i a trebuit s sar peste multe mese.
Ai ajuns numai piele i os. Dar tot a mai rmas ceva
pentru la noapte, a spus ea, afind un zmbet iret.
L-a condus pe scri pn la grdina secret a
apartamentului. Avea un pom de Crciun n sufragerie era
un cedru nclinat, care supravieuise cu greu drumului pe
care l fcuse din Liban pn la Amman, dar strlucea de la
attea becuri, globulee i beteal. Cum reuise s fac rost
de ele la Amman? Pusese un CD cu colinde cntate de corul
de la Kings College, iar sub pom erau rnduite ase cadouri
mpachetate n ambalaj strlucitor. Ferris reuise cu greu si fac timp ca s mearg la cumprturi n dup-amiaza
aceea. A scos cadourile din pung i le-a nirat pe jos.
Alice s-a dus n buctrie i s-a ntors cu dou pahare de
vin. Au but ct s se pileasc puin, iar dup aceea, Alice a
nceput s-i plimbe un deget pe custura pantalonilor lui,
apoi pe fermoar.
Nu nc, a spus Ferris. nc nu m-a cuprins spiritul
Crciunului.
ntr-adevr, nc nu era pregtit pentru intimitate. Avea
s-i spun multe lucruri care se ntmplaser de la plecarea
lui subit din Amman. O sunase de cteva ori, dar nu voise
s-i spun multe lucruri era sigur c Hani deja urmrea
convorbirile ei telefonice aa c i vorbise de fiecare dat
repede i fr s-i dea detalii. Nu pot s vorbesc acum. O s329

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i explic mai ncolo. Iar ea nelegea. Ajunsese s cunoasc


att de bine stilul lui de via, nct i dduse seama c avea
secrete i c uneori trebuia s-l lase n pace i s atepte
pn cnd avea s-i poat vorbi pe ndelete.
Aa c Ferris i-a povestit ce se ntmplase nu tot,
desigur, i nici mcar o felie ntreag din vreuna dintre
ntmplrile prin care trecuse, ci doar frme. I-a explicat c
se dusese la Washington pentru c fusese supus unei
anchete. Cnd i spusese soiei lui c voia s divoreze, ea l
ameninase c avea s se rzbune. Ei bine, soia lui se
rzbunase scond la iveal nite fapte necurate care se
petrecuser pe vremea cnd el se afla ntr-o misiune la
Ambasada Statelor Unite din Yemen. Fusese nevoit s-o
conving s bat n retragere i s nu-i mai fac probleme,
iar n cele din urm soia lui acceptase s divoreze.
Cu ce o aveai la mn?
Cu nite chestii necurate. Nu conteaz. Era vorba mai
ales de nereguli financiare. n orice caz, am reuit s pun
capt povetii.
Cum?
Alice insista s afle.
Am convins-o c ar fi nenelept s continue.
Miroase a antaj.
Cam aa a fost. S zicem c soia mea m rog, fosta
mea soie avea multe puncte vulnerabile. Era contient c
tiu ce matrapazlcuri fcuse, dar cred c nu se atepta s
m folosesc de chestiile astea. Credea c a fi prea elegant
pentru aa ceva.
Deci chiar ai antajat-o! E niel nspimnttor, nu
crezi?

330

- DAVID IGNATIUS -

N-am avut de ales. i chestia asta n-ar trebui s te


nspimnte. Tu eti la fel de neptat ca zpada de la Polul
Nord.
Alice a mai umplut o dat paharele, iar corul nregistrat pe
CD cnta Cele dousprezece zile ale Crciunului.
Unde ai fost dup ce ai plecat de la Washington? Sunt
sigur c nu la Polul Nord.
Am fost n Turcia.
Dumnezeule! Sper c n-ai fost acolo n ziua n care a
avut loc atentatul la ngrozitor. nc nu s-a dat publicitii
numrul americanilor omori de explozie. Probabil c au
murit muli i tocmai de-aia ncerc s muamalizeze totul.
Ferris a tresrit uor i ddea seama de succesul
operaiunii pe care o puseser la cale. Reuise s-o nele i
pe iubita lui.
Am fost la Ankara. Atentatul s-a produs la o baz din
sudul Turciei. N-am fost n zona aia. Mi-am fcut treaba la
Ankara, apoi m-am ntors la Amman. La iubita mea.
Ferris a mai but puin vin, dar i s-a prut c nu avea
gust bun.
Tu ce-ai mai fcut? Ce s-a ntmplat pe-aici ct vreme
am fost plecat? La serviciu a mers totul bine?
Destul de bine. Copiii palestinieni au plecat n vacana
de iarn nu au voie s spun: vacana de Crciun. Unii
dintre ei au venit pe la biroul meu. i am primit o donaie de
la Fundaia Malcolm Kerr care ne va ajuta s pltim
computerele pentru coal. Angajaii binevoitori de la firma
Cisco Systems ne-au spus c urmeaz s pun internet de
mare vitez la toate colile. A fost foarte frumos din partea
lor. S-au gndit probabil c treaba asta o s dea bine n
felicitrile oficiale pe care le-au trimis cu ocazia Crciunului.
331

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Singura chestie nasoal e c am pierdut civa dintre


voluntarii iordanieni.
Serios? Pe cine?
Corpul lui Ferris a reacionat de parc ar fi fost apsat un
ntreruptor.
E vorba de oamenii din grupul care ie nu-i place deloc
Ikhwan Ihsan. Arhitectul despre care i-am vorbit a trecut
pe la noi ieri i ne-a dat un cec. A spus c era ultima lor
donaie. Iar astzi a venit un angajat al serviciilor secrete
care ne-a spus c i pare ru, dar c nu mai avem voie s
lucrm cu Fria. Ne-a spus c noile reguli pentru gruprile
musulmane nu ne mai permiteau s colaborm cu ei. Pentru
noi, chestia asta e nasoal chiar avem nevoie de bani.
Ai vorbit cu agentul de la serviciile secrete?
Bineneles, prostuule. Suntem n Iordania. Toat
lumea vorbete cu agenii serviciilor secrete.
Ferris s-a simit cuprins de un sentiment pervers de
uurare. i-ar fi dorit ca iordanienii s nu ia msuri aspre
fa de prietenii lui Sadiki ntr-un mod att de evident, dar
era bucuros c Alice nu avea s mai aib de-a face cu
oamenii din Frie. Altminteri, situaia ar fi fost nasoal:
oamenii ar fi putut intra la bnuieli dac i-ar fi dat seama
c Alice l cunotea att pe Sadiki, ct i pe Ferris. Ar fi
putut face anumite legturi.
Poate c e mai bine aa. Gruprile astea musulmane o
pot lua razna.
Dar nu i oamenii din Ikhwan Ihsan. Sunt foarte
amabili. Sadiki chiar mi-a dat cteva idei de proiecte.
Ferris vorbea cu grij.
E un om periculos. Altminteri, agenii DGI n-ar fi venit
s stea de vorb cu tine. O s gseti ali donatori. E plin
balta de pete.
332

- DAVID IGNATIUS -

Alice s-a ndeprtat de pieptul lui cald i s-a aezat n


capul oaselor pe canapea.
Ce mi ascunzi, Roger? Nu m mini. Crezi c-s fraier?
Ori de cte ori auzi de omul sta, te trec fiori.
Nu m ntreba. tii bine c nu-i pot rspunde la
anumite ntrebri. Uit c i-am cerut s-mi dai detalii
despre Sadiki. Uit tot.
Spune-mi, Roger. Dac m iubeti, o s-mi spui.
Ferris a simit c-l cuprinde un fel de ameeal. Voia s
treac dincolo de zidul tuturor minciunilor pe care i le
spusese i s se lase n voia confesiunii eliberatoare. Dar tia
c nu putea, aa c a revenit la minciunile care aveau s-o
protejeze.
mi pare ru, dar sunt unele lucruri despre care nu
putem vorbi, pentru c ar fi periculos.
Ce vrei s spui? Poate adevrul s fie periculos?
Minciunile sunt periculoase.
Ferris a cuprins-o cu braul. La nceput, Alice s-a
mpotrivit, dar Ferris a ncercat nc o dat, iar ea i-a dat
voie s-i aeze braul pe umrul ei. Ferris a strns-o uor,
pn cnd trupul ei s-a relaxat. Alice a renunat la a-i mai
pune ntrebri sau, cel puin, la sperana c avea s
primeasc rspunsuri.
ine-te departe de rzboiul sta, Alice. Te rog. Deja a
distrus multe viei. E un rzboi care n-o s aduc nimic bun
dect atunci cnd o s se sfreasc.
Alice s-a dus la baie, iar cnd s-a ntors, era mai tcut i
mai precaut. Ceva se schimbase. Ferris i-a dat seama, dar
nu putea face nimic. n noaptea aceea, i-au deschis
cadourile sub pomul de Crciun. Alice i cumprase un
burnuz brodat cu aur, care era att de frumos, nct ai fi zis
c fusese croit pentru un prin, i un fes rou asemenea
333

- UN GHEM DE MINCIUNI -

celor pe care le purtau paalele otomane. i Ferris i


cumprase mbrcminte: o rochie marca Ferragamo, pe care
o gsise ntr-un magazin de la parterul hotelului Four
Seasons. A lsat la sfrit cadoul cel mai important. Era un
inel de logodn cu diamant aezat ntr-o cutiu.
Cnd Alice a deschis cutiua i a vzut ce era nuntru, a
nceput s plng. A ieit din camer cteva clipe s i
revin. Cnd s-a ntors, l-a srutat pe Ferris i i-a spus c-l
iubete. Apoi a pus inelul n cutiu i i l-a dat napoi.
Roger, nu-l pot primi acum. Nu nainte s tiu cine eti.

334

- DAVID IGNATIUS -

28
BERLIN
A doua zi dup Crciun, Ferris a fost chemat iari la
sediul central al ageniei. Ziua de Crciun pe care o
petrecuse alturi de Alice fusese presrat cu tceri lungi i
fraze care ncepeau, dar nu se ncheiau. Ce-i spune un
brbat unei femei care i-a refuzat cererea n cstorie? Ce-i
spune o femeie unui brbat despre care tie c o minte? Cum
ar fi putut Ferris s-i dea de neles c, dac i-ar fi rspuns
la ntrebri, situaia s-ar fi nrutit i mai mult. De dragul
buntii, refuz s fiu bun, a scris cndva Bertolt Brecht. De
dragul adevrului, Ferris refuza s vorbeasc. Alice a
ncercat s-i ia un aer srbtoresc, pregtind la cuptor un
curcan pe care reuise s-l cumpere dintr-o pia din
Amman. A inut pe cap cciula roie de Mo Crciun pn n
momentul n care Ferris a rugat-o s i-o dea jos. Apoi
Hoffman l-a sunat pe telefonul mobil lucru pe care nu-l
fcea niciodat i i-a spus s se ntoarc acas ct mai
repede cu putin. Pentru Ferris, plecarea era o adevrat
uurare. Voia s cread c, dac n-ar mai fi stat n preajma
ei, Alice avea s fie mai n siguran.
La Washington ningea abundent. Mainile derapau pe
bulevardul George Washington i era ghea chiar i la
intrarea n sediul CIA. Ferris a naintat derapnd pn n
parcarea situat la nord de sediul central (pe care
administratorii ageniei, folosindu-se de codul lor hazliu de
culori, o botezaser cu numele de Parcarea Verde) i-a lsat
acolo maina nchiriat, apoi a cobort n brlogul cptuit
cu tehnic de vrf al lui Hoffman. Deja i se dduse un card
cu datele lui biometrice. Mulumit lui, putea s treac prin
335

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ui secrete i s coboare cu lifturi care nu existau oficial


pn la Parcul Talme-balme. Hoffman era mai agitat ca de
obicei era rou la fa, iar Ferris a crezut iniial c eful lui
buse prea mult de Crciun, dar de fapt Hoffman se
mbujorase din alt pricin.
Ho, ho, ho! Crciun Fericit, a spus Hoffman.
Foarte amuzant! a rspuns Ferris, care era epuizat de
zborul lung pn la Washington. Ar fi bine s fie vorba de
ceva interesant.
Interesant? Te cred i eu! A sosit timpul, spuse Morsa,
s vorbim despre multe lucruri: despre pantofi, vapoare i
cear pentru pecei, despre verze i regi. E timpul s ne
ntrebm de ce fierbe marea i dac porcii au aripi. L-am
citat pe respectabilul Lewis Carroll.
Dumnezeule, i-a spus Ferris, i-a pierdut complet
minile! E nebun de legat!
Ca s fiu mai exact, a continuat Hoffman, am citat din
Alice n ara din Oglind, iar noi exact asta o s facem: o s
mergem n ara din Oglind cu ajutorul domnului Harry
Meeker, care va fi ghidul nostru.
Pe chipul lui Ferris s-a aternut un zmbet de mors.
Sosise momentul ateptat. Hoffman l-a luat de mn i l-a
condus pe coridorul din Parcul Talme-balme, trecnd pe
lng birourile analitilor i ofierilor care administrau siteuri jihadiste fictive i i urmreau intele prin ntreaga lume.
Au ajuns la captul slii i s-au apropiat de nite ui de
sticl care, din cte i amintea Ferris, erau ntotdeauna
nchise. Hoffman i-a apropiat cardul de un detector
electronic montat pe perete, a trecut o cheie magnetic
printr-un nule, apoi s-a deschis o u. Au mers mai
departe pe un coridor ntunecat, apoi au luat-o la dreapta,
iar Hoffman a deschis nc o u.
336

- DAVID IGNATIUS -

nuntrul camerei n care ajunseser simeai c pur i


simplu ngheai. Din penumbr a aprut Azhar, care se
mbrcase cu un palton gros i i pusese mnui, ca s nu-i
fie frig. Era o camer ntunecat, unde nu se vedea dect o
lumin fluorescent ntr-un col. Era slab i cristalin i i
ddea impresia c priveai prin bucele de ghea. Ferris a
mers n urma lui Hoffman, care se ndrepta ctre locul de
unde venea lumina. n locul acela, a vzut un cadavru de
brbat ntins pe o mas. Era eapn ca o scndur, iar pielea
palid care i acoperea oasele feei semna cu un strat de
parafin. Era mbrcat cu haine lejere: o pereche de
pantaloni cu pense i o cma alb.
sta-i omul nostru! a spus Hoffman.
Ferris a atins pielea rece, ca de cear, a brbatului era
nsi imaginea morii. Vedea pentru prima oar cadavrul de
care fcuse rost Hoffman i avea impresia ciudat c el
nsui l omorse pe omul acela. Ferris i-a amintit de
exemplarul ferfeniit din Omul care nu a existat niciodat,
cartea despre serviciile secrete britanice care i sugerase
operaiunea. n urm cu aizeci i cinci de ani, numele
cadavrului fusese William Martin, iar britanicii pretinseser
c era maior n Marina Regal. Cadavrul apruse pe o plaj
din Spania, iar stratagema funcionase, ns germanii erau
mai proti dect Suleiman.
mi place tipul, a spus Hoffman, lovind uor obrazul ca
de ghea al cadavrului. E genul meu de ofier de recrutare.
Se duce oriunde l trimii i nu se ia la har cu tine. Tace tot
timpul.
Dar Ferris nu era atent la zeflemeaua lui Hoffman.
Uitndu-se la corpul eapn i fr via, se ntreba dac
stratagema avea sa mearg, dac toate pistele false pe care le
concepuser aveau s indice aceeai direcie.
337

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Era prea frig pentru ca Hoffman i Ferris s poat rmne


lng cadavru foarte mult timp, aa c s-au dus o vreme ntro sal de conferine din apropiere, lsndu-l pe Azhar s se
ngrijeasc de mort. Pe masa din sala de conferine se afla o
serviet de metal deschis, care era crestat i decolorat din
pricina folosirii ndelungate. De mnerul servietei era prins
un lan, care la cellalt capt avea o brar de metal
asemntoare cu o ctu. Lng serviet erau nirate
cteva dosare de carton. Hoffman s-a aezat n capul mesei.
A sosit momentul s aruncm nada. A fost ideea ta,
Roger. Ce vrei s punem n servieta lui Harry Meeker? Ce ar
trebui s aib la el un ofier de recrutare foarte bun, care
este mpucat n momentul n care ncearc s ia legtura cu
un agent de legtur din Al Qaeda. Ajut-m s-mi dau
seama.
Ferris a nchis ochii i a ncercat s se pun n situaia
fictiv pe care o concepuser cu att de mult efort.
Are un mesaj pentru Suleiman. O s fie un adevrat
detonator. Are un mesaj pe care CIA i-l trimite lui Suleiman.
Cnd oamenii or s-l citeasc, or s cread c Suleiman
lucreaz pentru noi. Ai pregtit mesajul?
Hoffman a ncuviinat din cap.
Avem un mesaj pentru Suleiman, care urmeaz s-i fie
transmis prin intermediul unui agent de legtur din
Pakistan.
Apoi Ferris a continuat:
Harry vrea s-i cear ajutor lui Suleiman n lupta cu un
pericol aprut de curnd. Pericolul este Omar Sadiki, despre
care Harry a strns mai multe informaii.
Exact! a spus Hoffman. Sadiki a depit o limit.
Suleiman a omort doar europeni, dar individul care a ieit
338

- DAVID IGNATIUS -

la iveal omoar americani de la baza aerian din Turcia. Aa


c Harry ia legtura cu sursa lui ultrasecret din Al Qaeda.
Vrea ca Suleiman s neutralizeze faciunea terorist pe care
o conduce Sadiki. E o faciune care nu se afl sub controlul
su.
Ferris a dat din cap cu surprindere.
Sper ca bieii ri s cread c ntr-adevr suntem att
de vicleni i de detepi.
Bineneles c or s cread. i nchipuie c suntem
Superman. Tocmai de-aia ne ursc att de mult.
Ai pregtit toate documentele? a ntrebat Ferris.
Da, dar vreau s-i arunci o privire pe ele nainte s
punem explozibilul n torpil.
Ferris s-a uitat pe toate dosarele de carton nirate pe
birou, s vad ce conineau, apoi a revenit la unul dintre ele.
A scos dinuntru o fotografie cu granulaie mare fcut la
Ankara n timpul ntlnirii lui Sadiki cu Bulent Farhat.
Pe asta sigur o s-o folosim. E dovada limpede c Sadiki
se afla n legtur cu un membru Al Qaeda din Turcia nainte
de atentatul de la Incirlik. Dac agenia ar face un dosar
mpotriva lui Sadiki, poza asta ar fi proba cea mai
important.
S-o bgm n serviet, a spus Hoffman, punnd poza
nuntru. Altceva?
Ferris a luat o alt fotografie dintr-un dosar pe care se
uitase mai nainte. n ea aprea Sadiki la Abu Dhabi, n
timpul ntlnirii sale cu avocatul care altdat fcuse parte
din reeaua prin care Al Qaeda i transfera fondurile.
Avem nevoie i de asta. E dovada lui Harry c Sadiki e
cel care a virat banii necesari pentru atentatul de la Incirlik.
Bineneles! Ce altceva?
339

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris a scos un document cu antetul FBI, pe care fusese


trecut data chiar n ziua aceea. Era conceput n aa fel nct
s par o analiz a explozibilului care fusese folosit la
Incirlik. Din document reieea c explozibilul era identic cu
cel ntrebuinat n atentatele din 2003 mpotriva filialei HSBC
i a consulatului israelian din Istanbul.
Harry Meeker sigur ar vrea s aib hrtia asta n
serviet dovedete n mod limpede legtura atentatorilor cu
Al Qaeda.
Cnd a luat documentul n mn, Hoffman a rs i spus:
Chestia asta o s-i scoat din mini pe oamenii lui
Suleiman. Cum de n-au aflat de existena unui individ care
are un stoc de explozibil identic cu cel folosit n cteva dintre
operaiunile anterioare? Cum de n-au habar de el? Nu
cumva nu cumva Suleiman i duce de nas? Nu cumva
Suleiman e altceva dect pare? Nu cumva un vierme i roade
pe dinuntru? N-or s tie ce s cread.
Ferris s-a uitat la o a treia fotografie. Textul de pe margine
preciza c era vorba de o fotografie a biroului din Amman
folosit de Fria Contiinei. Ferris a recunoscut cartierul:
biroul se afla n partea veche a oraului, n apropierea
cldirii n care lucra Alice.
Ce-i cu asta? a ntrebat Hoffman.
Ferris nc se uita la fotografie, dus pe gnduri.
N-avem nevoie de asta, a spus el foarte calm, cu o voce
foarte slab.
Apoi a pus fotografia n dosar.
Care-i problema? Nu-i o fotografie suficient de
interesant?
Nu. Hai s n-o punem. Nu ne ajut cu nimic.
Ferris a ales alte cteva documente. A adugat un dosar de
urmrire ntocmit de serviciul secret din Emiratele Arabe cu
340

- DAVID IGNATIUS -

privire la drumurile pe care le fcuse Sadiki n Abu Dhabi


Harry Meeker studiase acel dosar. A pus i chitanele
biletului de avion dus-ntors pentru Ankara. Constituiau
probe n dosarul lui Sadiki. A adugat raportul ntocmit de
biroul pentru imigrare din Turcia, trimis ageniei de omul de
legtur al serviciului secret turc, n care era vorba despre
sosirea i plecarea lui Sadiki din data de douzeci i unu
decembrie. Era un set complet de documente: cuprindea
dovezi care artau c Sadiki fcea parte dintr-o celul Al
Qaeda nfiinat de puin vreme, pe care CIA voia s-o
anihileze. A apucat servieta de mner i a inut-o n mn,
ca s vad ct de grea era.
i ursc pe nenorociii tia, a spus Hoffman. Tocmai
de-aia mi place stratagema asta pentru c o s-i fac s se
anihileze singuri. Chestiile din serviet or s se mprtie n
reeaua terorist i o s-i fac pe toi s se ntrebe dac nu
cumva liderul lor e controlat de CIA. Aruncm o smn de
ndoial n interiorul organizaiei, apoi ateptm s
ncoleasc. Or s nceap s se ndoiasc de orice. ntreaga
lor lume o s fie dat peste cap. Asta e pastila cu otrav.
Dac o nghit, or s crape.
Ferris a ncuviinat din cap. Fusese ideea lui. Voia s fie
sigur c pregtiser totul aa cum trebuia, dar i era team
s nu le fi scpat ceva.
Carevaszic eu sunt Harry, a spus Ferris, innd
servieta n mn. Sunt omul pe care agenia l-a nsrcinat s
investigheze atentatul de la Incirlik. Am toate dovezile
necesare pentru a dovedi c Omar Sadiki a organizat totul i
am nevoie de ajutorul lui Suleiman. Cum ajung n Pakistan?
Uite care e traseul. Mai nti, Harry se duce la Londra i
la Paris, ca s-i informeze pe aliai. O s-l facem pe unul
dintre agenii notri s semene cu Harry i o s-l punem s
341

- UN GHEM DE MINCIUNI -

prezinte cazul agenilor de legtur din Sistemul de


Informaii Schengen i din Direcia General pentru
Securitate Extern, ca s ntreasc povestea pe care am
construit-o n jurul lui Meeker. O s zboare n acelai avion
Gulfstream care o s transporte i cadavrul. Am fcut rost de
tot felul de mruniuri de la Londra i Paris: note de plat
de la restaurante, chitane de la taximetriti i alte ccaturi
de genul sta. Harry o s mearg s vad Cats la Londra,
apoi o s-i trimit iubitei sale un mesaj de pe telefonul mobil,
s-i spun ct de frumos a fost. Cnd membrii Al Qaeda or
s dea de telefonul lui Harry, o s le plac povestea cu
Pisicile. E ceva tipic american. Am adugat chestia asta ieri.
Foarte frumos. Dar cum o s ajung Harry n Pakistan?
Asta e singura chestie care conteaz cu adevrat.
O s zboare de la Paris la Islamabad. Primul lucru pe
care o s-l fac va fi s treac pe la Direcia pentru Informaii
Secrete. Presupunem c Direcia e infiltrat, aa c l
trimitem pe tipul care seamn cu Harry Meeker. O s
prezinte cazul ofierilor pakistanezi. Dar dup aceea, Harry
hotrte s acioneze pe cont propriu.
Se duce n Waziristan, s-l contacteze pe agentul su de
legtur din Al Qaeda.
Exact! Harry, eful bazei militare din Peshawar i ase
soldai din Forele Speciale se duc n muni, sub pretextul de
a se ntlni cu un anume Azzam, un tip din tribul patunilor
care a lucrat cu Suleiman pe vremea cnd acesta se afla n
Afganistan. Chiar ne-am ntlnit cu acest Azzam, i-am dat
nite bani i am ncercat s-l recrutm ca agent de legtur.
N-a mers, dar bieii ri n-au de unde ti. Iar Harry urmeaz
s-i duc un mesaj lui Suleiman, adic lui Raouf sta e
numele de cod pe care l folosete Suleiman atunci cnd ia
342

- DAVID IGNATIUS -

legtura cu oamenii lui. Iar mesajul e Ei bine, trebuie s


recunosc: e o capodoper. Sami l-a compus.
Hoffman i-a dat un text scris n arab pe o hrtie att de
groas, nct nu putea proveni dect din America. Ferris a
citit-o cu voce tare, traducnd-o pe loc n englez.
n numele Profetului, pacea fie cu tine i fii binecuvntat etc!
Raouf, i trimit salutri prin Azzar, fratele i prietenul nostru.
Avem nevoie de ajutorul tu n legtur cu un frate iordanian
trdtor. i dau lui Azzar fotografiile i dosarul acestui om. La
fel ca n trecut, te rugm s iei msurile cuvenite. Pacea fie cu
tine i fii binecuvntat!
Hai s punem i fotografia asta, a spus Hoffman.
eful departamentului i-a artat o mic fotografie a lui
Omar Sadiki. Ferris i-a dat scrisoarea lui Hoffman, iar acesta
i-a ataat fotografia cu o clem i a pus-o n servieta metalic
pregtit pentru Harry Meeker.
N-o s sngereze, a subliniat Ferris. i dai seama, nu?
Cnd Harry o s fie mpucat n acel sat din muni, n-o s
sngereze.
Bineneles c n-o s sngereze! E mort, ce Dumnezeu!
Dar se va scurge ceva din el. O s se preling un lichid. Am
fcut nite probe. O s fie bine.
Oare am nnebunit? a ntrebat Ferris, de parc ar fi
vorbit cu el nsui.
S-ar putea, dar tii ceva? Cnd oamenii lui Suleiman or
s vad toate chestiile astea i or s se strduiasc s
neleag ce nseamn, or s nnebuneasc i mai tare. Or s
simt c turbeaz pentru c nu tiu ce e adevrat i ce e fals.
Or s nceap s fie suspicioi n legtur cu orice. ndoiala e
sentimentul cel mai devastator. E o chestie drceasc!
343

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris a ncuviinat din cap i a ncercat s nu se


gndeasc la faptul c afirmaia lui Hoffman ar fi putut fi
adevrat n mai multe sensuri.

344

- DAVID IGNATIUS -

29
WASHINGTON
L-au examinat pe Harry Meeker pentru ultima oar, de
parc se pregteau s trag o ghiulea uman. Azhar sttea
aplecat deasupra cadavrului i, innd n mn o map,
parcurgea lista lucrurilor care trebuiau verificate, iar cei din
echipa tehnic i confirmau c totul era n regul. La sfrit,
Azhar a spus: S-a verificat! Cea mai mare grij a lor era
temperatura cadavrului. n ultima sptmn, temperatura i
fusese ridicat cu cteva grade. Se ajunsese la temperatura
la care avea s fie transportat. Medicul legist al ageniei
recomandase o nclzire treptat a cadavrului, astfel nct,
cu cteva ore nainte ca cineva s dea de el, s ajung la
temperatura locului n care urma s fie depus. Au fcut
cteva msurtori cu ajutorul unui termometru chirurgical
asemntor cu cel care permite msurarea temperaturii din
interiorul crnii pentru gtit. Apoi Azhar a spus S-a
verificat, i a trecut mai departe.
Au fcut inventarul fiecrui buzunar. Au adugat i cteva
ambalaje de gum de mestecat cumprat de la Londra,
Paris i Pakistan. (Hoffman hotrse ca Meeker s aib n
gur gum de mestecat atunci cnd avea s fie descoperit
era un detaliu convingtor aa c l pusese pe Azhar s
mestece n prealabil nite gum.) Meeker avea asupra lui
nite mruni: doi euro, o moned mare de dou lire sterline
i un pumn de rupii pakistaneze. S-a verificat! A urmat
portofelul: chitanele de la benzinria Exxon de pe autostrada
123 i de la spltoria din complexul comercial McLean
pltite toate cu cardul de credit permisul de conducere i
cardurile de credit, poza cu autograf a lui Denise, prietena
345

- UN GHEM DE MINCIUNI -

lui fictiv, cotoarele de bilete, o cutie de chibrituri i


prezervative. Toate acestea conturau identitatea lui Meeker.
Apoi a venit rndul portofelului. Azhar alctuise deja o
list cu Apeluri recepionate i una cu Numere formate. n
timp ce fceau verificarea final, a hotrt s adauge trei
apeluri nepreluate de la Denise. Dac cineva ar fi fost curios
i ar fi sunat la aa-zisul numr al Denisei, ar fi auzit vocea
puternic a unei femei care ar fi spus: Bun! Sunt Denise.
Lsai-mi un mesaj sau ce vrei voi.
n cele din urm, a venit rndul hainelor. Meeker era
mbrcat cu un palton gros cadavrul avea s fie descoperit
n luna decembrie, ntre teritoriul patunilor i grania cu
Afganistanul. Era un palton cu glug cptuit cu ln, pe
care l cumpraser de la magazinul Lands End. Era bine
ales, atta doar c prea prea nou, chiar i dup ce fusese
dus la curtorie de vreo zece ori. Aa c Hoffman a trimis
tuturor angajailor din Parcul Talme-balme un mesaj cu
titlul: Caut haine, cernd un palton brbtesc obinuit,
mrimea patruzeci i patru, care s fie uzat i, preferabil,
cptuit cu ln. A primit dou paltoane: unul prea mai
nou dect cel pe care l aveau deja, iar cellalt devenise slinos
de la atta purtat i avea o pat mic pe una dintre mneci,
iar cptueala se nglbenise din pricina transpiraiei.
Hoffman a spus c al doilea era perfect. Pantalonii de ln,
cmaa alb i pantofii erau buni. n timpul ultimei
verificri, nainte s-l pun pe Harry Meeker n containerul
frigorific n care avea s fac ultimul su drum, Hoffman a
observat c pantalonii aveau o cut.
Dumnezeule! a strigat el. Cine se duce tocmai la mama
dracului cu o cut nenorocit la pantaloni? Ce naiba avei?
Azhar, care era pregtit pentru orice, avea la ndemn un
fier de clcat cu abur i a ndeprtat repede cuta.
346

- DAVID IGNATIUS -

Hoffman i echipa sa puteau monitoriza naintarea lui


Harry Meeker de la centrul de comand din Parcul Talmebalme. Au urmrit aterizarea avionului la Londra, Paris i,
n cele din urm, la Islamabad. n timp ce Harry sttea n
containerul su, un ofier de recrutare adevrat de la
Departamentul pentru Orientul Apropiat, care cltorea
deghizat exact ca Harry, a cobort din avion la fiecare oprire
i s-a dus la centrele CIA din oraele respective, apoi a trecut
pe la sediile serviciilor secrete aliate, unde a prezentat efilor
ultimele informaii cu privire la atentatul de la Incirlik. La o
zi dup vizita sa la Paris, a aprut n Le Figaro un articol
scurt care preciza c Statele Unite deineau informaii noi cu
privire la explozia din Turcia, potrivit crora n organizarea
atentatului era implicat o nou celul Al Qaeda din
Iordania.
n ziua cnd avionul a aterizat la Islamabad, sosia lui
Harry a fcut o vizit la sediul central al Direciei pentru
Informaii Secrete i, n noaptea care a urmat, s-a dus la
Peshawar. A doua zi, avea s se ntoarc la Islamabad, apoi
avea s se ntoarc la Washington, schimbnd cteva avioane
comerciale. n cursul acelei nopi, Harry nsui adevratul
Harry, cel care sttea la ghea a fost dus la Peshawar cu
un camion.
Alex Smite, eful bazei din Peshawar, a ntmpinat
camionul. tia ce anume se afla n el, i totui, cnd a vzut
cadavrul pentru prima oar, l-a sunat pe Hoffman.
Suntei sigur c directorul a aprobat aceast
operaiune?
Stai linitit! i-a spus Hoffman. Stratagema o s dea
rezultate. i au fost completate toate actele necesare.
347

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Hoffman nu-l putea nvinui pe omul lui din Islamabad:


viaa n agenie te obliga s fii suspicios.
Cadavrul a fost pus n jeepul Land Rover al lui Smite era
o main fr blindaj, cu geamuri fumurii. Cadavrul a fost
proptit n partea dreapt a banchetei din spate, locul de
onoare al musafirului. Cadavrul a fost imobilizat cu o
centur de siguran bine strns. Hoffman a sunat de pe o
linie telefonic sigur i a cerut s se verifice temperatura
cadavrului. Smite a folosit chiar un termometru pentru
msurarea temperaturii din interiorul crnii pentru gtit,
care a lsat o gaur n cadavru, ntruct nu avea la
ndemn alt instrument. Avea s capete temperatura din
acea zon, adic de aproximativ dou grade Celsius, cam n
dousprezece ore. Dup alte dousprezece ore, cadavrul avea
s nceap s se descompun. Dar, n momentul acela, Harry
avea s fie mort sau, mai exact, cadavrul su ciuruit de
gloane avea s zac pe bancheta din spate a Land Roverului.
Smite s-a ntlnit cu echipa sa din Forele Speciale pe
dealurile din jurul Peshawarului, la o tabr care fusese
folosit n ultimii ani ca punct de plecare pentru operaiunile
lipsite de rezultate, n cea mai mare parte de capturare a
liderilor Al Qaeda. Nu-i psa c ntlnirea sa cu soldaii din
Forele Speciale era supravegheat. Ce naiba, chiar voia s
fie vzut! Smite i echipa lui s-au deplasat ntr-un convoi
alctuit din trei maini: un jeep blindat n fa, unul n
spate, iar ntre ele, Land Rover-ul. n fiecare dintre cele dou
jeepuri blindate se aflau cte patru soldai bine narmai de
la Comandamentul pentru Operaiuni Speciale. Primii
optzeci de kilometri, convoiul a fost nsoit de o escort a
armatei pakistaneze. Cnd convoiul a ajuns ntr-o zon
arid, escorta s-a ndeprtat, iar americanii au continuat
348

- DAVID IGNATIUS -

singuri drumul spre Kosa, un sat din provincia Frontiera de


Nord-vest, situat la sud de oraul Mingaora. Unul dintre
agenii patuni ai lui Smite i transmisese prin radio lui
Azzam c aveau s vin la Kosa nite musafiri americani.
Sosirea la Kosa a fost bine regizat, iar Ferris a urmrit
cea mai mare parte a ei n timp real, mulumit imaginilor
transmise de un satelit de spionaj. Cnd convoiul s-a
apropiat de casa lui Azzam, soldaii din cele dou jeepuri au
scos pe fereastr evile putilor. Era o procedur standard n
zona aceea: trebuia etalat o for suficient pentru a
intimida, ns nu att de mare nct s provoace focul
inamic. Dar nici camera satelitului i nici patunii de la sol
nu-i puteau vedea pe cei patru ofieri din Forele Speciale
care sttuser ascuni n muni, iar n dimineaa aceea,
coborser n sat. Cnd Smite a ajuns la casa lui Azzam, a
respectat aceeai procedur de rutin ca n timpul vizitei pe
care i-o fcuse cu patru luni mai nainte. A ateptat n Land
Rover n timp ce un biat s-a dus s-l cheme pe Azzam, iar
patunul a aprut dup cteva minute, nsoit de bodigarzii
si. Smite a cobort din Land Rover, i-a fcut semn cu mna
lui Azzam s se apropie, iar eful de trib a venit, aa cum
fcuse i la vizita anterioar. Voia s-i primeasc banii.
Uurel, uurel! a spus Hoffman n timp ce urmrea
imaginile de pe monitor i asculta discuia celor doi era ca
i cum ar fi stat deasupra satului, ntr-un copac, i s-ar fi
uitat n jos, s vad ce se ntmpl.
Smite vorbea cu Azzam n urdu, suficient de tare ct s
poat fi auzit de oamenii efului de trib, care stteau la vreo
douzeci de metri distan. I-a spus c avea un musafir
special venit de la Washington, care voia s stea de vorb cu
el ntre patru ochi. Fcuse un drum lung ca s se
ntlneasc cu marele ef din Kosa i s-i transmit salutri.
349

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Azzam s-a apropiat de main ncet, cu gesturi


ceremonioase. i puteai da seama ce gndea: De ce s nu le
iau banii protilor stora din America. Smite a deschis
portiera pentru ca eful de trib s urce pe bancheta din spate
a Land Roverului. Dup ce Azzam s-a aezat, Smite a activat
o ncuietoare electronic, astfel nct portierele s nu poat fi
deschise din interior. Apoi s-a ndreptat linitit spre jeepul
blindat din fruntea coloanei i a urcat n el.
Probabil ca n momentul n care a vzut cadavrul lui Harry
Meeker proptit pe bancheta din spate, Azzam i-a dat seama
c ceva nu era n regul, dar i-a luat cteva clipe s neleag
despre ce era vorba. Poate c Azzam evita s-l priveasc n
fa, respectnd norma de politee oriental potrivit creia
nu-l puteai privi n ochi pe musafirul care venea s-i aduc
bani. Sau poate c l deghizaser att de bine, nct Azzam
atepta ca brbatul cu palton s spun ceva. Dup vreo cinci
secunde, i-a dat seama, iar microfoanele instalate n Land
Rover au transmis la Langley un ipt foarte puternic. Dar
deja era prea trziu. Azzam nu mai putea iei din main.
Soldaii din Forele Speciale au auzit iptul la cti.
Imediat dup aceea, comandantul lor a strigat la eful
bodigarzilor lui Azzam i i-a cerut s-i arunce arma. A
strigat i patunul, apoi toate armele s-au ridicat de jur
mprejurul locului n care se aflau. n zonele de frontier,
armele erau deseori agitate amenintor i, de cele mai multe
ori, tensiunile erau aplanate prin ipete sau prin focuri trase
n aer. Dar n ziua aceea, s-a auzit dintr-odat o rafal de
arm automat, iar doi dintre bodigarzii patuni au czut la
pmnt. Ceilali bodigarzi au deschis focul asupra celor dou
jeepuri, dar mitralierele lor AK 47 aveau un calibru prea mic
pentru a putea s strpung caroseria blindat. Cnd focul
s-a nteit, Land Rover-ul fr blindaj a fost ciuruit de gloane
350

- DAVID IGNATIUS -

de la un capt la cellalt. Dei era o nscenare, patunilor li


s-a prut c era o btlie sngeroas.
Oamenii lui Azzam nu aveau de unde s tie c prima
rafal fusese tras de cea de-a doua echip din Forele
Speciale, care sttea n spatele jeepurilor blindate. Soldaii
americani care stteau ascuni i urmriser ncontinuu pe
bodigarzi, iar unul dintre ei avea o mitralier AK 47 i a tras
numai n Land Rover. A tras cteva focuri n partea unde se
afla Harry Meeker, ca s fie sigur c ncasase i el cteva
gloane. Trupul lui Azzam se zglia cu putere n interiorul
Land Roverului n timp ce gloanele l strpungeau. i lucrul
acesta fcea parte din plan. Agenia voia ca i Azzam s
moar, astfel nct singura explicaie a ceea ce se petrecuse
acolo s se gseasc n servieta lui Harry Meeker. Cadavrul
lui Harry nu s-a zglit i nici n-a sngerat prea mult, dar
din el a nceput s se preling un lichid vscos.
Sub rafalele bodigarzilor, Smite s-a retras mpreun cu cele
dou jeepuri blindate ctre strada principal. Soldaii din
echipa care sttuse ascuns s-au retras repede spre dealuri,
unde i lsaser mainile. Cnd au plecat, au lsat n urm
un suvenir de pe cmpul de lupt: cadavrul unui american
adus din Afganistan cu cteva zile nainte. Indivizii din zon
aveau s se simt mai bine tiind c uciseser i ei un soldat
american. Acel cadavru reducea probabilitatea ca aceia care
aveau s analizeze ce se ntmplase acolo s se ndoiasc de
autenticitatea lor.
Smite i cele dou jeepuri blindate au ieit n vitez din
sat. Puin mai trziu, au venit cteva elicoptere de lupt, al
cror scop era s dea impresia c ar fi fost vorba de o
misiune de recuperare a cadavrului american din Land Rover
i a documentelor secrete pe care le-ar fi putut avea asupra
sa. Elicopterele au aterizat la locul incidentului, iar soldaii
351

- UN GHEM DE MINCIUNI -

au ncercuit Land Rover-ul i au scotocit prin main timp de


douzeci de minute. Dar Harry Meeker deja nu se mai afla
nuntru. Cadavrul i valiza fuseser duse n muni de
membrii Al Qaeda, aa cum prevzuse Hoffman. n cteva
ore, unul dintre oamenii de ncredere ai organizaiei avea s
deschid servieta de metal i s ncerce s neleag ce
semnificaie aveau documentele care se aflau n ea. Dup
aceea, membrii Al Qaeda aveau s nceap s-i pun
ntrebri.
n ziua aceea, rapoartele trimise telegrafic confirmau
ambuscada n care fuseser implicai soldaii Statelor Unite
i precizau c unul dintre ei fusese omort. Nu se spunea
nimic despre un al doilea american, mbrcat n haine civile,
care fusese ucis n maina sa n timp ce se ntlnea cu un ef
tribal din zon, aflat n legtur cu cercurile Al Qaeda. Dar
nu era nevoie ca aceste rapoarte s fie fcute publice, pentru
c, n seara aceea, ntlnirea lui Azzam cu americanul era pe
buzele oamenilor din toate satele aflate n vecintatea
graniei. Se spunea fr ocoliuri c era probabil ca Azzam s
fi lucrat pentru CIA. Prada nghiise momeala.
Hoffman tia c stratagema pe care o puseser la cale
mergea. Au urmrit discuiile de pe telefoanele mobile i de
pe site-uri. Oamenii lui Suleiman se chinuiau s neleag
care era semnificaia lucrurilor pe care le gsiser, dar erau
plasai prea jos n ierarhie ca s ia vreo decizie. Liderii Al
Qaeda care se ocupau de planificarea operaiunilor erau cei
care aveau s decid. Direcia pentru Informaii Secrete a
capturat un curier care se ndrepta spre Karachi. Mesajul pe
care trebuia s-l transmit se referea la convocarea de
urgen a unui consiliu o ntlnire a ulemalelor n care
avea s se discute o problem att de serioas, nct era
posibil s fie nevoie de o decizie a califului nsui. Agenia
352

- DAVID IGNATIUS -

pentru Securitate Naional a nceput s intercepteze


convorbiri ale unor oameni de care nu se mai auzise nimic de
ani de zile. Membrii reelei fuseser nevoii s ncalce regulile
de securitate. Li se ntmpla cel mai grav lucru imaginabil.
Norocul era rezultatul bunei planificri. Hoffman se
ocupase mult de planificare, aa c ncepuse s aib i
noroc. Agenia pentru Securitate Naional a interceptat
convorbirea unui brbat aflat la Viena, a crui voce avea un
timbru asemntor cu al unuia dintre teroritii cei mai
cutai de ctre CIA. Convorbirea era bruiat, dar o analiz
tehnic minuioas a scos la iveal c era vorba de vocea lui
Karim al-Shams, un ef de operaiuni nscut n Siria, la
Hama, al crui nume conspirativ era Suleiman. Eminena
cenuie a operaiunilor ieise la iveal. Sensul conversaiei
era greu de descifrat, deoarece fusese purtat ntr-un limbaj
codat, dar Suleiman vorbise despre martiriul lui Hussein,
cruia i se trsese moartea de la gelozia rivalilor. Analitii lui
Hoffman credeau c reuiser s neleag esena mesajului:
Suleiman spunea c era victima unui vicleug.
Cu ajutorul Ageniei pentru Securitate Naional, poliia
austriac a primit coordonatele cele mai probabile ale zonei
din care sunase Suleiman. n noaptea aceea, poliitii au
ncercuit zona n cauz i au percheziionat apartamentele
din ase blocuri. Cu puin nainte de zorii zilei, a fost gsit
telefonul de la care fusese efectuat convorbirea, dar
Suleiman bineneles c nu se mai afla acolo.
Ferris voia s se ntoarc la Amman, s-i petreac
revelionul cu Alice, dar Hoffman i-a cerut s mai rmn o
zi. Voia s srbtoreasc. Problema era c la petrecere aveau
s participe numai cei care tiau secretul, adic numai
angajaii Parcului Talme-balme. Dar nsui faptul c lucrau
353

- UN GHEM DE MINCIUNI -

mpreun era un secret, aa c Hoffman a hotrt s


srbtoreasc revelionul acolo. A adus pe furi mncare i
butur, apoi i-a pus pe civa analiti s fac pe barmanii,
iar drept disk-jokey l-a ales pe un ofier de recrutare care
ntotdeauna visase s ajung artist hip-hop. Ferris a ncercat
s uite de sine bnd i ascultnd muzic. Ba chiar a dansat
cu o tnr angajat a lui Azhar, care se mbtase i se freca
de el ca i cum ar fi fost bara dintr-un club de noapte.
Dar mintea lui Ferris se afla n alt parte. n acele
momente, cnd operaiunea se ncheiase, se simea epuizat.
Nu numai c nu putea controla, dar nici mcar nu putea
vedea ce avea s se ntmple mai departe. Golul din sufletul
su era umplut doar de Alice. n anii n care trise alturi de
Gretchen, se ntrebase uneori cum era s fii ndrgostit. Ei
bine, n momentele acelea tia. I-a trecut prin minte c, n
noaptea aceea, trebuia s ia o hotrre. L-a cutat pe
Hoffman, gndindu-se c ar fi trebuit s-i spun ceva, dar
nu era de gsit nicieri.
Ferris vorbise deja cu Alice n ziua aceea i aflase c se
pregtea s mearg mpreun cu nite prieteni iordanieni la o
petrecere organizat la hotelul Four Seasons. Alice nu i-a
reproat c nu era alturi de ea a trecut n tcere peste
faptul c nu se ntorsese n Iordania. La ora dousprezece
ora Ammanului a sunat-o pe Alice pe telefonul mobil, ns
nu i-a rspuns, iar lui Ferris i-a prut ru c nu reuise s-i
rosteasc numele la cumpna dintre ani i s-o srute mcar
prin telefon. I-a lsat un mesaj i, ntruct telefonul su
mobil nu avea semnal n interiorul sediului central al
ageniei, nu avea de unde s tie dac ea ncercase s-l sune.
Ferris a plecat dintre petrecrei i s-a dus ntr-un birou
gol ca s o sune pe Alice. Chiar i cu ua nchis, tot se
auzea bubuitul boxelor. Alice a rspuns cnd telefonul a
354

- DAVID IGNATIUS -

sunat a treia oar. Prea somnoroas, ba chiar uor ameit,


de parc ar fi luat un somnifer.
Vreau s-i spun ceva, a nceput Ferris. Am luat o
hotrre n noaptea asta.
Poftim? a ntrebat ea.
Era limpede c nc nu se trezise de-a binelea.
Sunt pregtit.
Poftim?
Sunt pregtit s fim mpreun. Restul nu mai conteaz.
Totul conteaz. Cnd te ntorci?
Vocea ei prea ndeprtat. Alice aproape c prea
rtcit.
Mine. O s plec chiar mine i o s ajung poimine
sear. O s-i pregtesc cina. Te iubesc! O s-i dau ce mi-ai
cerut.
M bucur.
Alice ncepuse s-i revin.
Ce vrei s spui?
O s-i spun adevrul. Nu vreau s mai triesc
nconjurat de minciuni. Nu mai sunt nevoit. S-a terminat.
Nu tiu despre ce vorbeti, dar sun frumos.
Nu-i face griji. Eu tiu despre ce vorbesc.
Ferris a rmas n biroul gol o vreme, gndindu-se la Alice
i la ce avea de fcut n anul care tocmai ncepuse, dac
decizia pe care o luase era serioas. Avea s-i povesteasc
totul, ceea ce nsemna c trebuia s-i dea demisia din
agenie, altminteri n-ar fi fost posibil. Se apropia miezul
nopii, iar Hoffman a deschis ua cu putere. Venise cu o
sticl de ampanie i dou pahare.
De ce te-ai nchis aici, frate? a mormit el. Trebuie s
stm de vorb.
355

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Era foarte beat, iar alcoolul i domolise exuberan pe care


o avea de obicei. Aproape c era melancolic. S-a aezat la
birou n faa lui i a umplut paharele cu ampanie. Ferris se
atepta ca eful su s fac un toast plin de avnt i de
mscri, dar el tcea.
Am reuit, a spus Ferris n cele din urm, ridicnd
paharul. Nu credeam c o s fie posibil, dar am scos-o la
capt. Am reuit s ptrundem n ADN-ul lor.
Mda, s-ar putea, a spus Hoffman ursuz.
Nu mai ncape niciun dubiu. Nu dup ce Agenia pentru
Securitate Naional a reuit s intercepteze convorbirea lui
Suleiman. A dat de bucluc, altminteri n-ar fi ieit din
ascunztoare. n ultimele zile, am reuit s facem rost de att
de multe piste noi, nct o s fim n stare s anihilm reele
teroriste pe tot teritoriul cuprins ntre Londra i Lahore.
Hoffman ddea din cap, dar nu numai din pricina
buturii. l frmnta ceva, dar Ferris nu voia s se gndeasc
la problemele lui Hoffman, ci la ale lui.
nveselete-te! Bucur-te de victorie!
nc n-am nvins.
Dar suntem mult mai aproape de victorie dect eram n
urm cu o lun. Hai s bem.
Au ciocnit paharele, iar Ferris a dat pe gt aproape toat
ampania, ns eful lui n-a but.
A ieit totul prea bine, a spus Hoffman. Sigur e ceva n
neregul.
Ce tot spui acolo? Dumnezeule, de ce nu accepi o
reuit? Stratagema a mers. Numai Dumnezeu tie cum, dar
a mers.
Ferris nu avea chef s stea de vorb despre ndoielile lui
Hoffman i despre punctele slabe ale operaiunii. ntruct i
356

- DAVID IGNATIUS -

terminase treaba, voia s se gndeasc la noua lui via. Voia


ca Hoffman s plece i s-l lase cu propriul su viitor.
Ceva nu e n regul. Suleiman n-ar fi trebuit s ias din
ascunztoare att de repede. Nu m-am ateptat niciodat la
una ca asta. Am impresia c ne pune la ncercare, ca s afle
ct de multe tim.
Haide, Ed! Devii paranoic. Te-ai implicat prea mult n
operaiune. Suferi de depresie postnatal. Las situaia aa
cum e ai reuit s aduci pe lume un copila drgu i
pervers.
Crezi? De ce i-a lsat Suleiman telefonul n
apartament, astfel nct noi s-l gsim? i cu cine a avut
conversaia aia despre trdare? nc nu am obinut nicio
informaie important. Chestia asta m scoate din mini.
Ferris a rs, apoi i-a mai turnat un pahar de ampanie.
Era obosit i, ntr-adevr, nu era interesat de problemele lui
Hoffman. L-a srutat pe eful su pe amndoi obrajii,
suficient de apsat ct s-i simt obrazul neras i respiraia
urt mirositoare. Petrecreii din sal strigau i dansau,
scandnd numele efului lor: Hoff-man! Hoff-man! Era
aproape miezul nopii. Tinerii de alturi numrau secundele.
Voiau s vin i eful lor.
Hoffman a ieit din micul birou n care sttuse cu Ferris
era un adevrat lider, aa c nu putea s lipseasc. S-a urcat
pe o mas, a ridicat sticla deasupra capului i a strigat ctre
angajaii si:
La muli ani! V mulumesc pentru c ai muncit din
greu! i s tii c o s mai avei de muncit! V iubesc pe toi!
A terminat cu cteva secunde nainte ca ceasul s arate
ora dousprezece. Ca de obicei, se ncadrase perfect n timp.
Oamenii din sal au nceput s strige erau bei, fericii i
epuizai. Cntau i dansau conga, ntr-un ir indian sub
357

- UN GHEM DE MINCIUNI -

conducerea unei femei voluptuoase, care supraveghea celule


teroriste. n frenezia general, probabil c Ferris a fost
singurul care a observat c Hoffman a plecat pe furi ntr-un
birou gol i a nchis ua dup el.
Omar Sadiki a disprut n prima zi a noului an. Ferris a
primit vestea n timp ce se ndrepta spre aeroport, c s ia
avionul spre Amman. Oamenii de la centrul CIA din capitala
Iordaniei interceptaser convorbirile telefonice ale lui Sadiki,
ca s fie siguri c nu d de bucluc. n prima zi a noului an,
nu rspunsese la telefon, iar eful de operaiuni din Amman,
care conducea centrul n absena lui Ferris, a sfrit prin a
se ngrijora. Cnd la Amman aproape c se nserase, l-a
trimis pe unul dintre agenii si iordanieni s-i fac o vizit
lui Sadiki. Cnd a ajuns, casa era plin de femei i copii
derutai. Soia lui Sadiki i-a spus c soul ei plecase n acea
diminea mpreun cu nite musafiri i nu se mai ntorsese.
l cutase la birou, la moschee i la cafeneaua unde se
adunau dup-amiaza membrii Friei Contiinei, dar nu
dduse de el. Soia lui i-a spus agentului c pe Omar l
frmnta ceva. Oricare ar fi fost acel lucru, se prea c
fusese motivul dispariiei sale.
Dup ce a vorbit cu oamenii de la centrul din Amman,
Ferris l-a sunat pe Hani pe o linie telefonic sigur. Hani i-a
spus c auzise vestea i s-a scuzat de mai multe ori nu-i
putea da seama cum de reuise Sadiki s scape de sub
supraveghere. Spunea ntruna c era vina lui. DGI ar fi
trebuit s-l urmreasc mai ndeaproape. N-ar fi trebuit s-l
lase s dispar. Ferris nu-l auzise niciodat vorbind pe un
ton att de plin de regret.
Ccat! a rbufnit Ferris dup ce a nchis telefonul.
358

- DAVID IGNATIUS -

nc de cnd se ntlnise prima oar cu Sadiki la Abu


Dhabi, Ferris tia c, n cele din urm, avea s i se ntmple
ceva ru. Era prea vulnerabil i se lsa folosit pe post de pion
n stratagemele celorlali. Ferris i propusese s nu se
gndeasc prea mult la consecinele implicrii lui Sadiki,
pentru c dac i fceai prea multe griji pentru ce li s-ar fi
putut ntmpla agenilor ti, n-ai mai fi desfurat nicio
operaiune. Dar Sadiki nici mcar nu era agentul su. Nu era
nimic. i nici nu tia nimic. Poate c tocmai de aceea avea
s-i fie uor atunci cnd rpitorii si aveau s-l interogheze.
Dar altceva l ngrijora pe Ferris. Abia ndrznea s
recunoasc fa de el nsui. De fapt, nu-l frmnta soarta
lui Sadiki, ci faptul c o cunotea pe Alice Melville.
De ce nu l-am scos din Iordania, ca s-l protejez? l-a
ntrebat Ferris pe Hoffman o or mai trziu, cnd a reuit s
vorbeasc cu el la telefon. De ce l-am lsat acolo? Era o
prad uoar!
N-o s i se ntmple nimic. O s-l strng cu ua, iar el
o s le spun ce tie, adic nimic. O s nege c ar avea vreo
legtur cu atentatul de la Incirlik. O s spun c s-a dus n
Turcia ca s discute despre proiectul unui sediu pentru o
banc american. O s le spun despre Brad Scanlon, iar
rpitorii lui n-or s tie ce s cread. Or s-l bat pn o s
se cace pe el, i din cauza asta mrturisirea lui o s fie i mai
ciudat, iar la sfrit, o s fie i mai derutai dect la
nceput.
O s-l omoare.
Nu cred. Dar care ar fi problema dac l-ar omor? Dup
cum i-am mai spus, se mai ntmpl i ccaturi dintr-astea.
Dac ne-am face griji pentru fiecare trie-bru care d ortul
popii, n-am mai ajunge nicieri.
359

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Doamne! Eti un ticlos cu snge rece!


i tu eti la fel, atta doar c nu vrei s-o recunoti.
Lui Hoffman chiar nu-i psa. Pentru el, oamenii implicai
n operaiuni erau ca nite piese de plastic pe o tabl de ah.
Rpitorii lui o s ajung la mine! a spus Ferris. Or s-l
interogheze pe Sadiki, iar el o s le povesteasc despre mine.
n felul sta, oamenii ia or s tie cine sunt.
Nu, n-or s tie. Or s ajung la personajul pe care l-ai
interpretat, dar unde-i problema? Erai deghizat perfect!
Povestea din jurul lui Scanlon a fost foarte bine construit. E
o poveste perfect credibil. Nu-i mai face griji! Omar o s se
ntoarc la biroul lui de arhitectur. E drept, s-ar putea s
vin fr cteva degete de la mini i de la picioare. Ei bine,
i ce dac? Poi s-l angajezi ca s-i construiasc o cas pe
malul mrii.
Or s-l interogheze pe Sadiki n legtur cu ali
americani din Amman. Or s ncerce s afle dac meninea
legtura cu Ambasada Statelor Unite prin intermediul unor
persoane care m cunosc.
Hoffman era exasperat.
Roger, ce ncerci sa-mi spui? Pentru c am alte treburi
de fcut.
Ferris s-a gndit dac s-i spun lui Hoffman secretul
tulbure pe care-l tinuia n inima sa, anume c Omar Sadiki
cunotea o americanc i c ea, la rndul ei, cunotea un
american care lucra la ambasad. i c numele americanului
era Roger Ferris. Dar n-a avut tria s-i spun toate astea
n momentul acela, i-a pierdut ncrederea n Hoffman. Dup
ce a nchis telefonul, Ferris a sunat-o pe Alice. Nu era de
gsit nici la numrul de acas, nici la cel de la birou i nici
pe telefonul mobil. Poate c ieise s se plimbe. Sau poate c
era mahmur. Poate c plecase ntr-o excursie. Sau poate c
360

- DAVID IGNATIUS -

avea un nou iubit. Ferris a luat avionul de noapte spre


Londra. Era din ce n ce mai ngrijorat. ndoise osul la
maximum, i n cele din urm trosnise.

361

- UN GHEM DE MINCIUNI -

30
AMMAN
Cnd Ferris a ajuns la Amman n seara zilei de doi
ianuarie, aeroportul Regina Alia avea un aer prsit, ca dup
srbtori. Ofierul de la punctul de control al paapoartelor
s-a uitat ntr-o doar la lista electronic a persoanelor
urmrite, apoi i-a tampilat paaportul. n magazinele dutyfree care i mbiau pe cltorii musulmani cu buturi i igri
nc atrnau podoabele de Crciun, dar nu intra niciun
client. Chiar i hamalii care ncercau s fac rost de un
baci mpingndu-i cruciorul pentru bagaje cteva zeci de
metri aveau un aer plictisit. Afar, o furtun de nisip se
dezlnuise dinspre deert. Ferris a ieit din aeroport ntr-un
semintuneric straniu. Mainile preau fantome i nu puteau
fi vzute dect n ultimul moment, cnd ieeau din norul de
praf crmiziu. Ferris a inspirat profund i a simit ntre
dini mici particule de praf.
O sunase pe Alice imediat dup ce coborse din avion, dar
nu rspunsese, aa c hotrse s mearg direct la
apartamentul ei din cartierul vechi al oraului. Deja avea i
el cheia apartamentului, iar Alice ntotdeauna i spunea c i
plceau surprizele. Ferris a ncercat s rmn calm i s
alunge gndurile negre. Dac ieise s se plimbe, o va
atepta va pregti cina, va aprinde lumnrile i va atepta
ntr-o atmosfer plin de dragoste. Aveau s-o ia de la nceput.
Era vorba de un sfrit i de un nou nceput. Probabil c,
dup o or sau dou i dup cteva pahare de vin,
stnjeneala avea s dispar. Iar dup un timp, Alice va face
observaii amuzante n legtur cu oamenii de la serviciu i
avea s-l terorizeze cu ntrebri despre America i lumea
362

- DAVID IGNATIUS -

arab. i pe msur ce amndoi s-ar fi relaxat, Roger ar fi


nceput s dea pe fa minciunile i s-i spun lucruri
adevrate.
Ferris i-a cerut taximetristului care l-a luat de la aeroport
s-l lase pe strada Basman, n faa cldirii unde locuia Alice.
A apsat pe butonul soneriei de la intrare, dar n-a rspuns
nimeni, aa c a intrat i a urcat n fug pe scri pn la
apartamentul ei. Ua era ntredeschis, iar la nceput, Ferris
s-a simit uurat, gndindu-se c, pn la urm, era acas.
A deschis larg ua i a strigat-o. Cnd a vzut c nu
rspunde, s-a dus n dormitor, spernd c era acolo, apoi n
baie, strignd-o la fiecare civa pai. Elvis, motanul lui
Alice, era tolnit pe pat, dar n camer nu mai era nimeni.
Cnd a vzut c ua bii era nchis, Ferris i-a nchipuit c
probabil era acolo i c, n cteva clipe, avea s-o aud
cntnd un blues de Joni Mitchell. Dar i baia era goal, iar
Ferris a nceput s se ngrijoreze foarte tare.
A mers nc o dat prin toate camerele, strignd de parc
Alice s-ar fi ascuns n perei. Prima oar, nu se uitase cu
atenie prin apartament, dar la o a doua privire, a observat
lucruri care nu erau n regul. Covorul din holul de la intrare
era strmb, iar lui Alice i plcea s pstreze ordinea cu
siguran l-ar fi aranjat. n sufragerie, biblioteca era puin
rvit. Cteva cri fuseser scoase i lsate pe mas, iar
altele fuseser puse la loc cu susul n jos sau cu cotorul
nspre perete. n buctrie era un mic dejun pe jumtate
pregtit: o pung de cereale desfcut i o cutie de lapte
lsat pe bufet. Ferris a mirosit laptele nc nu se acrise.
Apoi a strbtut holul i a ajuns la mica ncpere pe care
Alice o folosea pe post de camer de lucru. Sertarele biroului
erau deschise, cteva dintre documentele ei zceau
mprtiate, iar laptopul dispruse. A nceput s se team cu
363

- UN GHEM DE MINCIUNI -

adevrat abia n acel moment, cnd i-a dat seama c cel


care fusese n apartamentul luase laptopul i documentele
electronice. Poate c era vorba de un jaf: n dimineaa aceea,
Alice plecase n grab la birou: i luase repede micul dejun,
pentru c era n ntrziere, iar dup ce plecase, intrase un
ho n apartament. Ferris a sunat-o la birou de la telefonul
din buctrie. Telefonul de la birou suna, dar nu rspundea
nimeni.
Abia cnd a nchis telefonul a observat c lng bufet erau
urme de snge. Ferris a scos un ipt aproape mut, un ipt
de suferin cumplit. A vzut picturi de snge chiar la
ieirea din buctrie, apoi a observat c, pn la ua de la
intrare, se vedeau alte picturi la fiecare civa pai.
Dumnezeule! Unde era Alice? A ncercat din rsputeri s nu
ipe. Cel mai ru lucru pe care i-l putea imagina lucrul pe
care l zrise ca pe un punct la orizont se npustise ctre
el. S-a aezat pe canapea i a ncercat s se gndeasc. Nu
intra n panic! Asigur-te c ntr-adevr a disprut! A
sunat la numrul Organizaiei Umanitare pentru Orientul
Apropiat i a ntrebat de Hoda, o palestinian care era
asistenta lui Alice. i ea prea speriat. I-a spus c Alice nu
trecuse pe la serviciu n ziua aceea. Toi cei de la birou erau
ngrijorai, pentru c nu i sttea n fire s lipseasc fr s
anune. Dar se gndiser c poate era cu iubitul ei american.
Eu sunt iubitul ei american, a spus Ferris, ncercnd
s-i controleze tonul.
I-a spus lui Hoda s nu sune la poliie i nici s ncerce s
fac ceva nainte s-o sune el din nou. Trebuia s se
gndeasc, dar n ce fel? n felul lui Hoffman su n felul
su?
Greutatea situaiei l mpovra. Totul se ntmplase din
pricina lui. Alice fusese rpit. Cineva intrase n
364

- DAVID IGNATIUS -

apartamentul ei i o luase cu el. Ferris a ncercat s


gndeasc n mod raional. Oare trebuia s-l sune pe ofierul
responsabil cu securitatea de la ambasad i s-i cear s ia
legtura cu poliia iordanian? Aceasta ar fi fost procedura
standard pentru un american aflat n strintate. Sau s
sune la centrul CIA din Amman i s-l pun pe lociitorul lui
s vin la apartamentul lui Alice mpreun c agentul FBI de
la ambasad, ca s strng probele, nainte ca iordanienii s
le distrug din neatenie? Sau s-l sune pe Hani i s-i cear
un ajutor special? n cele din urm, a fcut toate aceste trei
lucruri. Nu-i mai psa de protejarea identitii lui false
precauiile de tipul acesta dispruser odat cu Alice. n
momentul acela, singura greeal ar fi fost s nu fac tot ce
putea ca s-o salveze.
Echipa de la ambasad a ajuns prima la faa locului.
Agentul FBI a cercetat rapid apartamentul; a luat probe de
snge de pe podea i cteva amprente din buctrie, unde
prea c avusese loc atacul. n timp ce echipa aduna probele,
Ferris sttea pe canapea, inndu-i capul n mini.
Lociitorul su de la centrul CIA s-a aezat lng el. Era mai
n vrst dect Ferris i, n trecut, se purtase urt cu el, dar
n momentele acelea nu mai era aa.
E iubita ta, nu-i aa? Cum a putea s te ajut? Spunemi. De data asta n-o s respectm regulile.
Nu tiu, a rspuns Ferris. Mi-e team s nu se fi
ntmplat ceva foarte ru.
Poi s-mi spui la ce anume te gndeti?
Nu acum. E prea complicat. E vorba de prea multe
lucruri pe care nu le tii pe care nu le tie nimeni. Dar cred
c a fost rpit.
365

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Hoffman vrea s stea de vorb cu tine. L-am sunat


imediat dup ce am aflat ce s-a ntmplat. Vrea s-l suni de
urgen pe o linie telefonic sigur.
Ferris a dat din cap i a spus:
Nu acum. Trebuie s m gndesc.
Cum zici tu, frate, dar o s se enerveze.
Lociitorul i-a pus o mn pe umrul lui Ferris. Voia s
mai spun ceva, dar s-a abinut. i-a dat seama c Ferris
avea dreptate: era vorba de prea multe lucruri pe care nu le
tia.
Hani Salaam a sosit cteva minute mai trziu mpreun cu
o echip de tehnicieni de la DGI. Au mprejmuit locul
incidentului, i-au pus mnuile de cauciuc i s-au apucat
de treab. Radioreceptoarele priau n timp ce erau chemate
fore suplimentare. Din ce auzea, Ferris i-a dat seama c
deja erau instituite blocaje rutiere i puncte de control, ca s
fie reinut maina n care s-ar fi putut afla Alice. Ferris s-a
uitat pe fereastr i a vzut soldai din Forele Speciale
mbrcai n uniforme bleumarin.
Hani s-a ndreptat spre Ferris, care se afla n captul
ndeprtat al sufrageriei, lng oglinzi i palisandri.
Iordanianul l-a srutat pe tnrul american pe amndoi
obrajii. Ferris a vzut c avea o fa ngrijorat i, pentru
prima oar, s-a lsat cuprins de disperare. Ochii i s-au
umplut de lacrimi, apoi i-a sprijinit capul de umrul lui
Hani, ca i cum ar fi fost tatl su, iar iordanianul l-a but
uor pe spate, de parc Ferris ar fi fost un copil.
Totul o s fie bine, i-a spus Hani de cteva ori.
Ferris a tcut un timp ndelungat, stnd cu ochii nchii, i
a ncercat s se gndeasc la ce trebuia s fac. Cnd a
deschis ochii, l-a rugat pe Hani s mearg cu el n dormitor,
ca s stea de vorb. Lociitorul su i agentul FBI au vrut s
366

- DAVID IGNATIUS -

vin i ei, dar Ferris le-a fcut semn s-l lase singur cu Hani.
A nchis ua i s-a dus n colul cel mai retras al
dormitorului. A luat telefonul de lng patul lui Alice, a
ridicat receptorul din furc i l-a pus deoparte, apoi a scos
fia telefonului din priza fixat n perete. Nu trebuia s aud
nimeni ce urma s spun. S-a aezat pe pat i i-a fcut semn
lui Hani s se aeze lng el.
Am nevoie de ajutor, a spus Ferris, cu o voce uor
tremurtoare. O s m ajutai? Trebuie s tiu nainte s
stm de vorb.
Iordanianul a ncuviinat din cap. Era la fel de elegant ca
de obicei, dar avea un aer grav.
Cred c tiu ce s-a ntmplat. Sunt speriat.
Spune-mi. Dac ne ajui, o s-o gsim.
Cred c se afl n minile membrilor Al Qaeda au
rpit-o.
Hani a dat din cap cu nencredere.
De ce ar fi fcut una ca asta. Iubita ta e asistent social.
Se ocup de copiii palestinieni. Nu-i aa? De ce ar vrea
cineva s pun mna pe ea?
Ferris intra pe un teritoriu interzis. Ar fi trebuit ca mai
nti s-l sune pe Hoffman i s ntocmeasc un plan. Dar
cnd i-a adus aminte de regulile i condiiile de la CIA, i s-a
fcut sil de el nsui. Tocmai respectarea acelor reguli o
pusese pe Alice n primejdie. Trebuia s stea de vorb cu
Hani imediat i s-l mobilizeze nainte s fie prea trziu.
Ascultai-m i ncercai s nu dai importan detaliilor
care nu ne pot ajuta s-o gsim pe Alice. Fii prietenul meu,
v rog. Ai putea?
Bineneles, dragul meu. ntotdeauna i-am fost prieten.
Chiar i atunci cnd tu nu-mi erai prieten.
367

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Bine. Motivul pentru care au rpit-o pe Alice este c l


cunoate pe un om cu care am lucrat n ultima vreme. E
vorba de Omar Sadiki, arhitectul iordanian despre care deja
am stat de vorb.
Hani a fcut ochi mari.
Alice l cunoate pe acel Sadiki despre care presupunem
c ar fi fost implicat n atentatul de la Incirlik? Dar cum
anume ai lucrat tu cu el? Ce nseamn asta, dragul meu?
Vrei s spui c era agentul tu?
Nu m ntreba. Nu acum. Dar sunt sigur c, n prima zi
a noului an, cnd Sadiki a disprut, n-a fost vorba de o fug.
Cred c membrii Al Qaeda l-au rpit c s afle ce tie.
Probabil c acum l strng cu ua ca s afle dac are legturi
cu Statele Unite. N-or s-i dea seama c a avut de-a face cu
noi, pentru c am avut grij s nu lsm urme. Dar or s
afle c o cunoate destul de bine pe Alice Melville, care s-a
ntlnit deseori cu Sadiki de-a lungul aciunilor ei umanitare.
Dumnezeule! a spus Hani dintr-odat. mi pare ru.
Era cel mai ru lucru pe care Hani l-ar fi putut spune,
pentru c, vorbindu-i astfel, i confirma lui Ferris bnuiala c
Alice se afla n mare pericol. Iordanianul a tcut cteva clipe,
apoi a vorbit iari:
Aceast Alice lucreaz pentru tine? Este un agent sub
acoperire care nu figureaz n evidena ageniei?
Nu, n niciun caz! Urte CIA. Lucreaz pentru un ONG
i ncearc s-i ajute pe palestinieni. Nu e o identitate fals
chiar cu asta se ocup. E exact ceea ce pare.
i crezi c unii oameni i-ar putea nchipui c lucreaz
pentru agenie?
Ferris s-a uitat n ochii lui Hani.
Da.
Unii ar putea crede, pentru c l cunoate pe Sadiki.
368

- DAVID IGNATIUS -

Exact.
Vocea lui Ferris abia putea fi auzit, fiind nbuit de
regretul su amarnic.
Iar acum, trebuie s o gseti repede, a continuat Hani,
nainte ca oamenii tia s foloseasc metode neobinuite
pentru a obine informaii de la ea.
Ferris s-a cutremurat cnd a auzit cuvintele acelea:
metode neobinuite. L-a luat pe Hani de mn i i-a spus:
V rog! V rog s m ajutai. Nu pot s-o gsesc fr
ajutorul dumneavoastr.
Sigur nu e vorba de un iretlic?
Era o ntrebare crud, dar deloc nerezonabil, dat fiind ce
se ntmplase cu cteva luni mai nainte. ntr-un fel, Hani
nc era furios. Ferris sttea pe pat, inndu-i din nou capul
n mini era ntruchiparea neputinei i a remucrii.
Iart-m, Roger. mi pare ru c i-am pus ntrebarea
asta, i-a spus Hani, lundu-l pe dup umeri. Bineneles c o
s te ajut. Avem civa ageni n cercurile nalte din Al Qaeda
i i putem contacta imediat. Ne folosim de ei numai n
situaii de urgen, iar acum e vorba de o urgen. Pot afla de
la ei dac a fost rpit. Sunt sigur. Dar nu tiu dac or s-mi
poat spune unde se afl. Iar acum, las-m s vorbesc cu
oamenii mei i s m pun pe treab.
Apoi l-a ridicat pe Ferris n picioare.
Haide, ridic-te! Dumnezeu te pune la ncercare. La El e
toat puterea, iar tu eti robul Lui. Abd-Allah robul lui
Dumnezeu. Noi aa spunem. Nu poi scpa de soarta care ia fost scris. Trebuie doar s ai credin i ncredere. Aa c
vino s stai de vorb cu oamenii din echipa mea. O s ne
punem pe treab chiar acum. Trebuie s fii puternic. Dac
oamenii vd c eti slab, se vor speria i mai tare.
369

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris s-a ridicat n picioare, s-a dus la baie ca s se spele


pe fa, apoi s-a ntors la oamenii care se strnseser n
sufragerie.

370

- DAVID IGNATIUS -

31
AMMAN i WASHINGTON
n timpul nopii, vntul s-a nteit, iar furtuna a devenit i
mai violent. Era un vnt fierbinte care btea dinspre Arabia
Saudit i peninsula Sinai, aducnd cu sine un nor enorm,
ntins pe sute de kilometri, provenind din nisipurile Arabiei.
n seara aceea, mainile naintau cu viteza melcului.
Circulau cu reflectoarele aprinse, dar chiar i aa, nu le
puteai distinge dect atunci cnd se apropiau foarte mult de
tine. Traficul era blocat pe arterele principale i la sensurile
giratorii, iar flota fantomatic de maini nepenite semna
cu un grup de cargoboturi ancorate n timpul unei nopi cu
cea. Cei civa pietoni de pe trotuare aveau capetele
nfurate n broboade cu carouri mici i mergeau adui de
spate, ca s poat ine piept vntului; nu li se vedeau dect
ochii prin crpturile nguste ale broboadelor. Nu puteai nici
s mergi cu maina, nici s te deplasezi cu un aparat de
zbor. Vremea era numai bun pentru rpitori o lume plin
de nisip crmiziu, n care puteai ascunde aproape orice.
Ferris a stat treaz la ambasad aproape toat noaptea,
ateptnd s primeasc informaii. Dup ce a plecat din
apartamentul lui Alice, l-a sunat n cele din urm pe
Hoffman, care la nceput era enervat din pricina ntrzierii,
dar cnd i-a dat seama ct de necjit era Ferris, s-a
temperat. Hoffman nu a ncercat s-i cear scuze. A spus c
agenia mobilizase toi agenii n ncercarea de a o gsi pe
Alice Melville. Toat mecheria consta n a o cuta n aa fel,
nct s nu le ntreasc rpitorilor convingerea c Alice era
o persoan care prezenta interes, dup cum a spus
Hoffman.
371

- UN GHEM DE MINCIUNI -

O s-o gsim, i-a zis el lui Ferris.


Hoffman ncerca s-l ncurajeze, ns Ferris simea, fr
s-i poat da seama de ce, c vorbele efului su l
adnceau i mai mult n disperare. Pre de cteva clipe,
Ferris a pus receptorul deoparte, iar Hoffman a ntrebat:
Alo, mai eti la telefon? Cnd a luat iari receptorul n
mn, eful su i-a sugerat c ar fi fost bine s doarm.
Ferris i-a rspuns c o s se culce, dar tia c dac s-ar fi
ntins pe canapeaua din birou, i-ar fi trecut prin minte
numai imagini cu Alice legat i cu clu n gur, aruncat
n portbagajul unei maini sau ntr-un beci rece i umed.
Sau i mai ru: i-ar fi nchipuit c e interogat i c mna i
era rsucit pn cnd osul trosnea.
Amice, ar fi trebuit s-mi povesteti despre Alice. Adic
s-mi fi spus c l cunotea pe Sadiki. Am fi putut s-o punem
la adpost pentru o vreme.
Ferris nu i-a rspuns nimic. tia c era o minciun
Hoffman n-ar fi fcut nimic. ncerca s par grijuliu dup ce
nenorocirea se ntmplase. Vocea lui Ferris tremura. i era
greu s se stpneasc.
Fii atent la mine! i-a spus Hoffman. Cel mai important
este s respectm procedurile prevzute pentru asemenea
situaii. Ambasada trebuie s anune c Alice a fost rpit.
Cineva trebuie s sune la organizaia unde lucreaz nu tiu
ce chestie pentru Orientul Apropiat i s-i pun pe cei de
acolo s publice un apel. i n niciun caz nu trebuie s fii tu
cel care sun! Cere-i efului de la biroul de relaii publice s
dea telefon. i pune-l s ia legtura cu ziarele iordaniene i
s le trimit un comunicat de pres cu privire la dispariia
lui Alice. Iar eful organizaiei pentru care lucreaz ar trebui
s sune la ziarele arabe i la posturile Al Jazeera i AlArabiya, s spun ca a fost rpit o femeie care i dedic tot
372

- DAVID IGNATIUS -

timpul ajutorrii arabilor. Dac o s se afle adevrul despre


ea, o s fie eliberat, nu-i aa? CIA nu are absolut nicio
legtur cu ea. Am vorbit cu cei de la Departamentul de Stat,
iar ambasadorul are s ia legtura cu civa palestinieni
importani, ca s vad dac nu cumva putem iniia negocieri
secrete. Ambasada o s spun c nu suntem dispui s dm
bani ca s fie eliberat, dar bineneles c o s pltim. Toat
lumea tie chestia asta. Aa c stai linitit!
Ferris n-a putut dect s ncuviineze cu un murmur. n
acel moment, i prea bine c Hoffman, cu sngele lui rece,
tia ce trebuia fcut. n scurt vreme, au fost date
comunicatele de pres i au avut loc convorbiri telefonice
secrete. A doua zi diminea, rpirea lui Alice inea prima
pagin a ziarelor din Iordania i din Statele Unite. Cele mai
multe articole l citau pe eful lui Alice, directorul
Organizaiei Umanitare pentru Orientul Apropiat, care
spusese c Alice Melville era cea mai bun prieten pe care
o putea avea poporul arab i c rpirea ei era o greeal
imens. Precizarea c Alice Melville avea un iubit care lucra
ca ofier politic la Ambasada Statelor Unite a aprut pentru
prima oar n articolul publicat de Agence France-Presse.
Articolul meniona un diplomat occidental anonim
probabil un angajat al Ambasadei Franei care credea c
era posibil ca relaia lui Melville cu diplomatul american
anonim s fi fost una dintre cauzele rpirii.
Oamenii lui Hani de la DGI au fost eficieni i, date fiind
mprejurrile, destul de rapizi. Mulumit analizei ADN-ului
din firele de pr gsite n pieptenele lui Alice, au constatat c
sngele de pe podeaua buctriei era al ei specialitii
laboratorului de la Spitalul Regele Hussein au stat pn
trziu n noapte ca s ajung la acest rezultat. Au gsit multe
373

- UN GHEM DE MINCIUNI -

amprente n apartament, dar s-a dovedit c multe dintre ele


erau ale lui Roger Ferris. Speraser s gseasc amprente n
buctrie era limpede c acolo fusese prins Alice dar nu
au reuit s preleveze niciuna, iar agentul FBI a spus c
oamenii care o rpiser pe Alice probabil purtaser mnui.
i-au dat seama c fuseser mai muli rpitori dup urmele
de pantofi de pe podea. Sprseser ncuietoarea de la
intrarea n cldire i pe cea de la ua apartamentului cu
mult grij, provocnd stricciuni foarte mici. Era vorba de
profesioniti foarte ndemnatici, nu de hoi amatori Ferris
nu-i putea da seama dac era un lucru bun sau ru pentru
Alice.
n dimineaa urmtoare, Hani l-a vizitat pe Ferris la
ambasad. Era un lucru neobinuit. n mod normal, Paa
insista ca oamenii s se duc la el. Dar era o situaie
special. S-au ntlnit ntr-o sal de conferine securizat, pe
care angajaii centrului CIA o foloseau pentru ntlnirile cu
ofierii de legtur ai Departamentului General de Informaii.
Ferris avea nfiarea unui om distrus: tenul su, care de
obicei era neted i bronzat, era palid i lsat. Prea c
cearcnele i fuseser trasate cu crbune, iar ochii lui nu mai
erau vii i curioi ca altdat i avea dui n fundul capului.
eful DGI l-a mbriat pe Ferris, l-a srutat de trei ori pe
obraji i o dat pe frunte. i-a dat seama c tnrul
american suferea i c suferina nu avea s-i fie alinat dect
de gsirea lui Alice. Hani ncerca s amne discuia cu el fie
pentru c era politicos ca de obicei, fie pentru c l ndrgea
pe Ferris, dar tnrul american l-a luat de mn cu un gest
rugtor. i pusese toat ndejdea n Hani.
Spunei-mi ce-ai aflat, orict de grav ar fi.

374

- DAVID IGNATIUS -

Am luat legtura cu unul dintre agenii notri din


interiorul reelei. E vorba de un agent din Siria, dar e la
curent cu operaiunile din Iordania.
i ce ai aflat de la omul tu?
n vocea lui Ferris s-a strecurat o urm de speran. Nu se
putea mpiedica s-i doreasc s afle veti bune.
Mi-a spus c, ntr-adevr, reeaua a rpit o americanc
la Amman. E exact aa cum ai bnuit. O urmreau de ceva
vreme. Voiau s afle ce legturi are cu Omar Sadiki. Nu tiu
ce s cread despre Sadiki i, pentru ei, e foarte important s
neleag ce-i cu el. Au rpit-o ieri diminea i au scos-o
repede din ora. Au pus-o n portbagajul unei maini. E o
operaiune care a fost organizat de oameni de la vrful
organizaiei. Oricine ar fi cel care vrea s afle ce tie Alice, cu
siguran e un lider foarte important. i asta e bine.
De ce? a ntrebat Ferris, uitndu-se la el cu disperare.
Pentru c oamenii de la vrful ierarhiei vor fi mai ateni
cu ea dect membrii mruni. Nu sunt mardeiai, ci oameni
care vor s obin informaii. N-o s-i fac ru fr motiv.
Deci poi s te liniteti puin, prietene. Totul o s fie bine.
Ferris s-a ters la ochi cu mneca. i era jen c plngea.
Unde e? Ai aflat?
Nu tiu. Omul nostru nu a vrut s ne rspund la
ntrebarea asta. Cred c nu tie. Cnd a vzut c insistm,
ne-a spus c s-ar putea s fie n Siria. Cred c a fost dus
peste grani noaptea trecut, n timpul furtunii de nisip.
Sigur n-au ascuns-o n Iordania, pentru c ar fi fost prea
periculos. Cred c au dus-o n Siria, ca s stea de vorb cu
ea.
i ce-or s fac dup aceea?
Hani s-a apropiat de Ferris i i-a vorbit pe un ton calm i
linititor.
375

- UN GHEM DE MINCIUNI -

O vor elibera. Cnd or s-i dea seama c nu pot obine


de la ea informaiile de care au nevoie, i vor da drumul i vor
ncerca s le obin n alt fel. Oamenii tia sunt criminali,
dar nu sunt proti e unul dintre lucrurile pe care le-am
nvat de-a lungul timpului.
Eu ce-a putea face?
Cel mai mult l mpovra neputina lui. Se simea la fel ca
un printe al crui copil se afl n pericol de moarte: i-ar fi
dorit s fie el n locul lui Alice. Luai-m pe mine! Facei-mi
ru mie! De ce s sufere Alice din pricina unor lucruri pe
care le-ar fi dispreuit, dac le-ar fi aflat?
Hani i-a aruncat o privire plin de neles. Voia s-l
liniteasc, dar nu avea cum.
Nu poi face nimic, dragul meu. Trebuie s atepi.
eful centrului CIA din Viena l botezase Nokia-Suleiman
era telefonul pe care l gsise poliia austriac dup ce, la
puin timp de la incidentul cu Harry Meeker din Pakistan,
Agenia pentru Securitate Naional interceptase convorbirea
efului de operaiuni sirian. Directorul serviciului secret
austriac i-l predase ofierului care conducea centrul CIA din
Viena, care la rndul su l trimisese la Langley cu primul
avion. Specialitii lui Hoffman l studiaser n detaliu, dar nu
gsiser nicio informaie util. Au descoperit c n telefon se
afla o cartel SIM care fusese folosit numai pentru
convorbirea pe care reuiser s o intercepteze. Dar Hoffman
a pus telefonul la ncrcat, pentru orice eventualitate.
Pe data de patru ianuarie, telefonul Nokia-Suleiman a
sunat o singur dat. De fapt, nu era un apel, ci un mesaj.
Cnd l-a citit, Hoffman a rmas uluit, apoi a nceput s se
ngrijoreze. Era ca i cum s-ar fi nfundat o eav, iar apele
menajere s-ar fi revrsat prin acel telefon direct n biroul su.
376

- DAVID IGNATIUS -

Mesajul suna astfel: Domnule Ferris, v rog s o sunai pe


domnioara Alice, la numrul 963-5555-8771. Era numrul
unui telefon mobil din Siria. Agenia pentru Securitate
Naional i CIA au reuit s obin din Siria documentele cu
privire la cumprtorul cartelei SyriaTel care avea acel
numr, dar nu au putut identifica persoana care trimisese
mesajul. Numrul acela de telefon era ca un carneel care nu
fusese folosit dect o dat. Cineva l folosise pentru o singur
convorbire telefonic, apoi l aruncase. Hoffman s-a gndit
mult vreme la ce avea de fcut i, n cele din urm, a
hotrt c, din punct de vedere operaional, nu avea de ales.
L-a sunat pe Ferris i i-a citit mesajul.

377

- UN GHEM DE MINCIUNI -

32
AMMAN i DAMASC
Cnd Hoffman i-a citit mesajul, Ferris s-a gndit c nu
putea s nsemne dect c Alice nc era n via. Rpitorii ei
tiau c l cunotea pe Ferris. Voiau s fac un schimb: s-o
elibereze pe Alice, n sperana c l-ar putea ademeni pe
iubitul ei de la CIA. i dduser seama c nu tia nimic, aa
c voiau s-o foloseasc pe post de momeal. Dar pentru ca
Alice s fie eliberat, trebuia ca cineva s mearg n locul ei.
n timp ce Hoffman i citise mesajul, Ferris i notase
numrul de telefon. Se uita int la el i transpira, dei
biroul su era cuprins de frigul iernii.
E n via, a murmurat Ferris.
Probabil c e n via, i-a atras atenia Hoffman. Cel
puin, vor s crezi c nc e n via. Asta e partea bun.
i care ar fi parte proast.
Pi, c au aflat despre tine. tiu c lucrezi pentru
agenie. i trimit un mesaj pe telefonul lui Suleiman, tiind
c se afl n posesia noastr. Asta nseamn dou lucruri: pe
de-o parte, oamenii care au rpit-o pe Alice se afl n vrful
ierarhiei i sunt apropiai ai lui Suleiman, iar pe de alt
parte, au aflat att de multe de la domnioara Alice, nct
i-au dat seama c e iubita ta altfel spus, au interogat-o.
Pe Ferris l-a strbtut un fior. Prin mintea lui s-au
succedat cu repeziciune diferite scenarii, unul mai sumbru
dect altul.
Trebuie s sun. Trebuie s stau de vorb cu ea.
Sunt de acord. Ar trebui s suni. La nceput, am crezut
c ar fi o idee proast. E limpede c-i un iretlic prin care
ncearc s te ademeneasc. Dar apoi mi-am zis: i ce
378

- DAVID IGNATIUS -

dac? Trebuie s jucm jocul. Dar mai nti trebuie s


punem totul la punct, nu-i aa? Trebuie ca totul s fie
pregtit. S-ar putea ca asta s fie singura noastr ans s-o
scpm pe Alice i s aflm ceva despre Suleiman, desigur. E
cea mai bun ocazie. Aa c vrem s profitm de ea.
Ce vrei s spui? Cum adic s profitm de ea? Mie mi
pas doar de Alice.
tiu c-i pas. Dac a fi n locul tu, nici mie nu miar psa de nimeni altcineva. Dar e o ans foarte important.
Poate c nu-i dai seama n momentul sta i zu c te
neleg dar operaiunea noastr chiar d rezultate. Indivizii
tia sunt derutai, nu tiu ce se ntmpl. Tocmai de-aia iau rpit pe Sadiki i pe Alice. Tocmai de-aia ne-au trimis
mesajul sta ciudat. Sunt debusolai. Ne apropiem din ce n
ce mai mult.
Nu-mi mai pas de operaiune. Nu vreau dect s-o
salvez pe Alice. Dac stm i ateptm, s-ar putea s fie
omort.
Ferris a ateptat ca Hoffman s ncuviineze, dar eful su
nu a spus nimic.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu poi s nelegi? Eu
am vrt-o n comarul sta.
Potolete-te, Roger. Vom face tot ce ne st n putin ca
s-o salvm, mai puin un singur lucru: n-o s lsm s se
aleag praful de operaiune, neleg c te simi vinovat pentru
c ai pus-o n primejdie. i chiar trebuie s te simi vinovat.
A fost o greeal din partea ta s nu-mi spui c ai o relaie cu
o femeie care l cunoate pe Sadiki ai pus-o n pericol pe
Alice, dar i pe noi toi. Dar s tii c n-o s mbunteti
deloc situaia dac o s acionezi n prip. Sunt n joc vieile
mai multor oameni. Ccat! E vorba de milioane de viei!
379

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Statele Unite sunt n rzboi. Nu e vorba doar de tine i de


iubita ta. Ne-am neles?
Ferris simea c i plesnea capul. Nu spunea nimic, iar
tcerea s-a nstpnit pe linia telefonic de parc ar fi fost ea
nsi o voce. Apoi totul i s-a limpezit.
Da. Ne-am neles. Poi s te bazezi pe mine.
Bravo! mi dau seama ct de greu i este, dar s tii c
o s-o scoatem la capt. O s-i recapei iubita. i o s
primeti i o medalie.
O medalie, a repetat Ferris.
Dar deja era cu gndul n alt parte.
Ferris a pus n portofel numrul telefonului mobil din
Siria. I-a spus lociitorului su c se duce la apartamentul
lui, ca s fac un du i s doarm. Apoi a plecat de la
ambasad i a mers cu maina pn la sediul central al DGI.
S-a dus acolo neanunat i i-a spus efului de cabinet, care a
cobort n prip, c trebuia s-l vad pe Hani Paa de
urgen. I s-a cerut s atepte, dar dup numai cteva
minute a fost condus n biroul spaios al lui Hani.
Cnd Ferris a intrat n biroul su, Hani l-a privit cu
atenie. Nu l-a mai srutat, ci doar i-a strns mna n
momentul acela, era un gest mai intim.
Ari ngrozitor, Roger. mi pare ru pentru ce i s-a
ntmplat.
V mulumesc c v preocupai de starea n care m
aflu, dar nu v facei griji pentru mine. Nu e vorba despre
mine. Se prea poate ca tocmai eu s fiu problema, dar a
vrea s fiu i soluia. De aceea m aflu aici.
Hani s-a uitat foarte curios la american, de parc ar fi
ncercat s-i dea seama ce era n mintea lui.
Ce tot spui, habibi? Azi vorbeti cam incoerent.
380

- DAVID IGNATIUS -

Dar Ferris tia exact despre ce vorbea. Totul i se lmurise


ntr-un moment de maxim limpezime. Mintea i se luminase
i toate lucrurile din capul su i schimbaser uor poziia
i alctuiser un nou model, unul foarte diferit, dar nu mai
puin precis.
Iat care-s regulile. Aceast conversaie nu a avut loc.
Vorbesc n nume propriu, nu ca angajat al guvernului
Statelor Unite. Nu vei povesti nici unui angajat al ageniei
despre vizita mea aici i nici despre ce am discutat.
Niciodat. Suntei de acord?
Sunt nite reguli neobinuite. S-ar putea s fiu de
acord, dar nc nu mi-ai spus mare lucru.
S-ar putea nu e un rspuns bun. De data asta,
trebuie s fie da sau nu. Ceea ce vreau s fac n-o s
prejudicieze Iordaniei, ba chiar s-ar putea s-i fie de folos. i
vei avea avantajul de a ti ce fac i de a folosi aceast
informaie cum vei crede de cuviin. Nu-mi pas. Dar vreau
s-mi promitei ferm c m vei proteja.
Hani a nclinat capul ntr-o parte, apoi i-a aprins o igar
n timp ce se gndea la cererea lui Ferris. l msura din
priviri, trgnd din cnd n cnd din igar. Iordanianul
aproape c prea mulumit.
Dragul meu Roger, ntotdeauna am spus c eti de-al
nostru, adic pui oamenii mai presus de lucruri i preuieti
onoarea mai mult dect orice. ntotdeauna am bnuit, dar
abia acum sunt sigur. Aa c rspunsul este da. Bineneles
c o s respect confidenialitatea acestei conversaii. Nimeni
nu poate auzi ce vorbim n acest birou. Dar acum trebuie smi spui ce vrei.
Ferris s-a apropiat de Hani i a nceput s vorbeasc mai
ncet. Din cte tia, agenia nu pusese niciun microfon n
381

- UN GHEM DE MINCIUNI -

biroul lui Hani, dar, la urma urmelor, erau multe lucrurile pe


care nu le tia.
M putei face s dispar n aa fel, nct nimeni s nu
m gseasc inclusiv i mai ales guvernul Statelor Unite?
i m putei duce apoi n Siria fr ca nimeni s afle?
Presupun c da. Nu ne-ar fi greu. Deinem controlul
asupra acestui teritoriu. Dar ce vrei s faci?
Vreau s iau legtura cu oamenii care au rpit-o pe
Alice Melville. Vreau s m ofer drept moned de schimb. Nu
pe ea o vor, ci pe mine.
WAllah!. Spus Hani, desfcndu-i braele. Ai
nnebunit, prietene?
Nu. De fapt, acum m-am nsntoit. Eram nebun
nainte.
Dar cum o s iei legtura cu ei? Nu-i poi gsi pe
membrii Al Qaeda n Pagini Aurii. Nu-i chiar att de uor s
dai de ei. Chiar i mie mi este greu.
Au luat legtura cu noi. Mi-au trimis un mesaj
probabil din locul unde se afla Alice n care mi-au cerut s
sun la un numr de telefon mobil din Siria. Hoffman vrea s
atept, ca s pun la cale un plan prin care s-i trag pe
sfoar. Dar stratagemele lui sunt de ccat tii mai bine
dect mine. Tot ce reuim e s ne tragem pe sfoar pe noi
nine.
Dar, Roger, e foarte periculos ceea ce vrei s faci. tii
prea multe secrete. Or s vrea s le afle. O s fie neplcut.
Ferris i-a atins uor buzunarul unde inea cutiua de
plastic n care se afla pilula cu otrava. O avusese la el n
ultimele luni, dar nu se gndise niciodat c o s aib nevoie
de ea.
O s m descurc. Numai aa poate fi eliberat. Nu-i vor
da drumul dect dac m ofer pe mine la schimb. E evident,
382

- DAVID IGNATIUS -

nu? Hoffman n-o s m lase niciodat, ceea ce nseamn c


Alice o s moar. N-am de ales. Trebuie s fac asta. i am s-o
fac, orice mi-ai spune. Dar vreau s m ajutai. n felul sta,
o s am mai multe anse s-o salvez.
Hani nu spunea nimic. Nu era un om care s fac
promisiuni cu uurin. Ferris a cuprins cu ambele palme
mna iordanianului. Ar fi ngenuncheat i i-ar fi srutat-o,
dac ar fi tiut c asta l-ar fi convins pe Hani.
V rog s m ajutai. V implor s m ajutai.
Hani s-a uitat la el i a zmbit. Era un zmbet discret o
curbur fina a buzelor care se cuibrise pe chipul lui Hani,
dei Ferris n-o putea observa.
Da, dragul meu. Bineneles c o s te ajut. Eti un om
curajos i vrei s te sacrifici pentru a o salva pe femeia pe
care o iubeti. Numai o inim de piatr te-ar putea refuza.
Hani a acionat repede. Unul dintre oamenii si a dus
maina lui Ferris pe strada Zahran i a parcat-o lng
hotelul Four Seasons. Cnd colegii de la ambasad ai lui
Ferris aveau s-i dea seama c lipsea, aveau s piard un
timp preios cutndu-l n hotel. Hani a dat cteva telefoane
i s-a ntlnit ntre patru ochi cu adjunctul su, apoi l-a
nsoit pe Ferris pn la garajul DGI, unde era parcat
limuzina sa mare, marca BMW. Au luat loc n spate, iar Hani
a tras perdelele. Odat urcai n limuzin, deveniser
aproape invizibili, dat fiind c Iordania era o ar n care
autoritatea DGI nu era pus la ndoial de nimeni. Ferris i-a
pipit nc o dat buzunarul, ca s fie sigur.
Au luat-o pe un drum care ducea la nord de Amman, spre
grania cu Siria. Cnd au intrat pe autostrad, Hani a dat la
o parte perdeaua ca s vad peisajul, dar Ferris a lsat-o
tras pe cea de pe partea lui. N-au luat-o pe autostrada cu
383

- UN GHEM DE MINCIUNI -

patru benzi care trecea prin Al-Mafraq, ci au luat-o pe vechea


autostrad 15, care traversa grania sirian civa kilometri
mai la vest, trecnd prin oraul Deraa. n timp ce limuzina
nainta spre nord, Hani i-a explicat planul su. Ferris i-a pus
cteva ntrebri, dar numai ca s fie sigur c a neles. La un
moment dat, lui Ferris i-a sunat telefonul mobil. Era
lociitorul su. I-a spus cu o voce obosit c ncerca s
doarm i urma s vin la birou a doua zi diminea, dup
ce va fi mers la sala de for.
Chiar nainte ca maina s intre n Ramtha ora de
grani Hani i-a cerut oferului s o ia pe un drum lateral
care se ntindea de-a lungul frontierei. Cnd au ajuns ntr-un
stuc numit Shajara, au luat-o pe un drum de pmnt, apoi
pe drumul situat n mijlocul unui ansamblu de cldiri
construite din crmizi de beton, ale cror acoperiuri erau
pline de antene. Pe drumul acela era parcat un taxi un
Mercedes ruginit cu numere de nmatriculare siriene.
Grania se afla la mai puin de un kilometru i jumtate
distan. Hani l-a dus pe Ferris ntr-una dintre cldiri.
Ofierii DGI, mbrcai simplu, care l ateptau pe Hani, l-au
ntmpinat cu srutri, o tav cu prjituri i ceai dulce. Hani
le-a refuzat trataia cu un gest al minii i a cerut o camer
linitit situat la ultimul etaj. A nchis ua i s-a ntors
ctre Ferris.
A sosit momentul s suni.
Ai un telefon nou?
Bineneles.
Hani a scos din hain un telefon cu clapet nou marca
Samsung i i l-a dat lui Ferris. Iordanianul avea i o
pereche de cti, astfel nct s poat asculta conversaia.
Ferris a zmbit uor cnd a vzut ct de bine se pregtise,
apoi a scos din portofel numrul de telefon pe care reuise
384

- DAVID IGNATIUS -

s-l noteze n grab atunci cnd Hoffman i citise mesajul. A


format cu grij numrul pe telefonul lui Hani: 963-55558771. Dup ce s-a auzit soneria de trei ori, a rspuns cineva.
Alo, s-a auzit n englez.
l ateptau. La numrul acela nu putea suna dect o
singur persoan.
Sunt Roger Ferris de la CIA i vreau s vorbesc cu
domnioara Alice.
Foarte bine, domnule. Slav domnului c ai sunat. V
rog s-mi rspundei la o ntrebare, ca s fiu sigur c nu
suntei altcineva.
Bine. Care-i ntrebarea?
Unde ai luat prima oar cina cu domnioara Alice?
Ferris a simit c i se face grea. Aflaser acel lucru de la
ea n timpul interogatoriului. Sau poate c l urmriser.
La Amman. La restaurantul italian din hotelul Hyatt.
Da, bine. V mulumesc. i spunei-mi, v rog, cum se
numete motanul pe care domnioara Alice l are n
apartament?
Elvis. Numele motanului este Elvis.
Exact. Cred c ntr-adevr suntei domnul Ferris.
Bine, acum a putea vorbi cu Alice, v rog?
Da, dar mi pare foarte ru. Domnioara Alice nu este
aici, ns m-a rugat s v transmit un mesaj dac sunai.
Care este mesajul?
Ferris avea un ton aspru. Voia s nu stea prea mult la
discuii, ca s ajung ct mai repede la subiect.
Dac vrei s-o vedei pe domnioara Alice, trebuie s v
ducei acolo unde o s v spun eu. Numai dumneavoastr. i
fr iretlicuri, altminteri domnioara Alice n-o s mai fie n
via.
Unde trebuie s merg.
385

- UN GHEM DE MINCIUNI -

n Siria, v rog.
Ochii lui Ferris strluceau din pricina ncordrii i
exasperrii.
Bine, dar unde anume n Siria?
V spun acum. La Hama. Acolo se afl domnioara
Alice.
Hani a ncuviinat din cap cnd a auzit numele oraului n
care aveau s se ntlneasc. Hama era oraul natal al lui
Suleiman. Toat povestea aceea ngrozitoare ncepuse acolo,
odat cu anihilarea Friei Musulmane n 1982.
Trebuie s facem o nvoial. Dac n-am s-o vd pe Alice,
n-am s vin.
Da, domnule Ferris! Desigur!
Arabul avea o voce plin de entuziasm, de parc nu i-ar fi
venit s cread c americanul chiar avea de gnd s se
predea. Deja avea pregtit o propunere.
Domnule Ferris, o vei vedea pe domnioara Alice la
norias roile de lemn pentru irigaii de pe rul Orontes
care sunt situate chiar n centrul oraului. O vei vedea
acolo. Vei vedea c este teafr i c am eliberat-o. Apoi o s
ne sunai i o s ne ateptai. O s v urmrim n
permanen. Dac plecai, o s v omoram att pe
dumneavoastr, ct i pe domnioara Alice.
Ferris a fcut o pauz i s-a uitat la Hani. Urma s aib
nevoie de ntriri, ca s fie sigur c, dup eliberare, Alice
avea s fie protejat. Hani prea s-i fi citit gndurile. A
ncuviinat din cap i i-a optit lui Ferris:
O s fim acolo.
Sunt de acord. La ce numr trebuie s v sun dup ce
vd c Alice a fost eliberat?
Domnule Ferris, sunai, v rog, la numrul 963-55555510. N-o s vorbii cu mine, pentru c nu-s dect un om de
386

- DAVID IGNATIUS -

legtur. Cnd or s v rspund, spunei n arab c


suntei Roger Ferris de la CIA i c suntei gata s v ntlnii
cu ei la Hama. Vrei s v spun numrul nc o dat?
Hani notase n grab numrul de telefon pe o bucat de
hrtie i i-a dat-o lui Ferris.
O s vi-l citesc eu, ca s fiu sigur c l-am notat corect.
963-5555-5510.
Exact, domnule Ferris.
i trebuie s-i spun persoanei care o s-mi rspund c
sunt Roger Ferris de la CIA i c sunt gata s m ntlnesc
cu ei la Hama.
Mumatz18, domnule Ferris. Foarte bine! n regul. i
cnd o s venii s v ntlnii cu noi?
Ferris s-a uitat la Hani. Iordanianul a scris n grab cteva
cuvinte pe o hrtie i i-a dat-o.
O s vin mine diminea. La ora opt, o s fiu la roile
pentru irigaii de pe Orontes. Dac Alice nu se afl acolo,
nelegerea nu mai e valabil. Ai neles?
Da, domnule Ferris. O s le zic. Nu-s dect un om de
legtur. mi dau seama c suntei foarte grbit.
A spus-o pe un ton surprins, ca i cum nu putea nelege
de ce era Ferris att de nerbdtor s se lase torturat.
Avei grij ca Alice s fie acolo. Apoi o s obinei ce
vrei. Altminteri, nimic.
Apoi Ferris a nchis.
WAllah, Roger. Eti un om curajos, a spus Hani,
lundu-l de mn. Orice i s-ar ntmpla, Alice o s afle ct
de mult o iubeai. O s am grij. O s trieti mereu n
sufletul ei.

18

n arab, n original: excelent (n. tr.).


387

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Taxiul marca Mercedes se afla la intrarea n cldire.


oferul fuma o igar i era gata de plecare. Se nserase, i de
dincolo de ansamblul de cldiri se nla larma unui sat
arab. Copiii se ntorseser de la coal i jucau fotbal n praf,
iar mamele i cicleau i i mustrau, pregtind masa de
sear. Umbrele se alungeau, culorile se ntunecau i lumina
zilei disprea treptat, iar timpul prea c sttuse n loc.
Hani i-a spus lui Ferris c venise timpul s plece i i-a
schiat planul pe care l concepuse. Taxiul avea s se
ndrepte spre nord i s-l duc n Siria prin vama de la
Deraa. oferul era un contrabandist, iar DGI l folosise de
multe ori. De-a lungul anilor, i mituise de multe ori pe
vameii sirieni toi erau att de corupi, nct alctuiau o
mare familie. Ca s ajung n Siria, Ferris avea s strbat
civa kilometri ntr-un compartiment de sub bancheta din
spate. Era un disconfort care avea s dureze doar vreo
treizeci de minute, apoi avea s se aeze pe scaunul din
dreapta oferului. Hani urma s trimit dou maini care s
nsoeasc taxiul prin Damasc, apoi pn la Hama. Trebuia
s mearg toat noaptea. eful DGI urma s trimit la Hama
nc o echip. n momentul n care Alice avea s fie eliberat,
oamenii lui urmau s o ia de acolo i s o aduc n Iordania.
Cei din echipa de la Hama aveau s fie foarte bine narmai,
pentru cazul n care ceva ar fi mers prost, dar iordanianul l-a
asigurat c totul avea s mearg bine. Apoi, la momentul
potrivit, oamenii lui aveau s fac tot ce le sttea n putin
ca s-l salveze i pe Ferris.
Iordanianul i-a dat un mic dispozitiv electronic asemntor
cu o brichet.
Dac dai de bucluc i nu mai poi atepta, apas pe
butonul dispozitivului i o s venim s te lum.
388

- DAVID IGNATIUS -

Ferris l-a luat i i-a mulumit prietenului su. Era frumos


din partea lui Hani c vorbea despre salvarea lui, dar Roger
tia c era o cltorie din care nu avea s se mai ntoarc.

389

- UN GHEM DE MINCIUNI -

33
HAMA
Ferris s-a dus singur la taxi. oferul un brbat de vreo
patruzeci de ani avea ochi vicleni, iar mustaa groas i
atrna peste buze ca o bidinea. Cnd l-a vzut, a deschis
portiera din spate a Mercedesului ruginit, a tras un zvor
secret i a ridicat bancheta, dnd la iveal un compartiment
suficient de mare ct s ncap n el un om. Fundul de tabl
era acoperit cu o rogojin, iar ntr-un col se afla un bidon de
ap mineral. Clasa business, a mormit Ferris. oferul a
ncuviinat din cap, dei nu nelesese spusele americanului.
Apoi Ferris s-a bgat n compartiment, chircindu-i trupul n
spaiul strmt. Mirosea a transpiraie i a urin. Bineneles
c nu era primul cltor clandestin. oferul i-a spus c va
lovi de trei ori n compartiment atunci cnd va putea s ias
de acolo n siguran. Apoi a cobort bancheta, iar Ferris a
rmas nchis n ntuneric.
Roger nu era o persoan morbid. Cnd era mic, se
gndea la moarte la fel ca toi copiii, ncercnd s neleag
cum ar fi fost dac n-ar mai fi existat. Dar era un gnd prea
complicat i deprimant, aa c uitase de el aproape complet.
n mijlocul adolescenei, se temea c avea s moar virgin,
dar dup ce Priscilla Warren i rezolvase aceast problem, a
ncetat s se gndeasc la moarte. Dar n momentele acelea,
cnd sttea n compartimentul ntunecos i mpuit al
taxiului, Ferris s-a gndit fr s vrea la moartea lui. Nu i
era team de moarte, ci de durerea dinaintea ei. Avea n
buzunar aprtoarea dentar plin cu otrav i se tot gndea
cnd anume trebuia s-o foloseasc. Dac atepta prea mult,
era posibil s fie prea trziu: teroritii ar fi putut s i-o ia
390

- DAVID IGNATIUS -

nainte s poat nghii otrava care avea s-l scape de agonie.


Dar dac ar fi spart-o prea repede, s-ar fi putut sinucide
inutil, chiar nainte s fie salvat sau poate chiar cruat. Ar fi
irosit ansa de a duce o via normal i n-ar mai fi putut
mbtrni alturi de Alice. Cel mai mult l mhnea c n-ar
mai fi avut copii; din punctul de vedere al speciei, ar fi trit
degeaba. Viaa lui ar fi fost cu adevrat stearp era un
lucru chiar mai ru dect s mori virgin.
Taxiul a ncetinit cnd s-a apropiat de vama iordanian.
Ferris a devenit agitat, dar maina a stat foarte puin la
punctul de control i n-a fost nicio problem. Probabil c
Hani avusese grij ca totul s fie n regul. Maina a naintat
huruind prin zona neutr dintre cele dou granie, iar Ferris
s-a afundat iari n reveria lui sumbr. Dac ar fi reuit s
scape, poate c ar fi fcut copii cu Alice; dac ar fi trit,
poate c ar fi mbtrnit alturi de ea. Se aga de acest
poate. Tria cu aceeai speran care i d curaj bolnavului
de cancer chiar i atunci cnd nu mai poate mnca, iar
trupul su se mistuie sperana c, ntr-un fel sau altul,
pedeapsa cu moartea i va fi anulat n mod miraculos, c i
va tr oasele fragile pn la poarta vieii de apoi i c va
reui s pcleasc straja cteva ore, cteva zile sau chiar
civa ani. Ferris tia n mod abstract c durerea putea fi
att de ngrozitoare, nct s-i doreasc s moar. Dar n-ar
fi vrut s piar dac ar fi tiut c mai era o ans s fie din
nou alturi de Alice. Ar fi putut s-i zdrobeasc picioarele cu
ranga, s-i sfrme rotulele, s-i loveasc ira spinrii cu
barosul i totui, n fiecare clip a agoniei, s-ar fi gndit la
Alice i ar fi vrut s rmn n via pentru ea.
n mintea lui, imaginea lui Alice era limpede i desvrit.
Dintr-odat, Ferris s-a eliberat de toate ndoielile i a fcut
un gest nestpnit: a scos aprtoarea dentar din buzunar
391

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i a pus-o pe rogojina din compartimentul secret. Dac ar fi


avut-o la el, frica l-ar fi putut mpinge s-o foloseasc, iar dac
ar fi folosit-o, ar fi renunat nu doar la via, ci i la iubire.
Ar fi murit degeaba. i promisese lui Hoffman s nu divulge
niciun secret, s se sinucid nainte s mrturiseasc
vreunul dintre lucrurile care ar fi pus n pericol vieile altora.
Dar dac ar fi respectat acea promisiune, ar fi nclcat una i
mai important. A mpins otrava mai departe de el, fcnd-o
s se piard n ntunericul ascunztorii.
Taxiul s-a oprit dintr-odat, iar Ferris a auzit murmurul
unor voci care vorbeau n arab. oferul discuta cu un om
cruia i se adresa cu apelativul cpitane. Ferris a surprins
o urm de team n vocea oferului. Portiera s-a deschis i sa nchis cu putere, apoi s-au auzit paii cuiva care se plimba
n jurul mainii. Ceva nu era n regul. Cpitanul ipa la
ofer la fel ca ofierii de armat aflai ntr-o situaie n care
tiau c dein puterea absolut. Cpitanul i-a spus oferului
c grania era nchis ar fi trebui s tie c regulile nu-i
permiteau s treac, pentru c era prea trziu. oferul
repeta ntruna un nume. Abu Walid spusese c totul era n
regul. Abu Walid spusese c nu era nicio problem. S-l
ntrebe pe Abu Walid. Ferris auzea zgomotul pailor pe pavaj
i vocea oferului care spunea ntruna c era vorba de o
greeal. Dup aceea, cei doi s-au ndeprtat.
Ferris a rmas chircit pe podeaua ascunztorii. Se simea
cuprins de o nou fric: dac murea chiar acolo sau lucru
la fel de ru ar fi fost arestat, bgat ntr-o nchisoare
sirian, apoi trimis napoi n Iordania? Alice ar fi murit cu
siguran: rpitorii l-ar fi ateptat la Hama i, cnd ar fi
vzut c nu mai vine, ar fi omort-o. Ferris i-a dat seam c
lucrul cel mai ru cu putin n-ar fi fost moartea lui, ci
392

- DAVID IGNATIUS -

moartea lui Alice. n acel moment, viaa lui avea un singur


sens: s-o salveze pe Alice. Dac n-ar fi reuit, s-ar fi sinucis,
pentru ca totul s se sfreasc.
Ateptarea se prelungea prea mult. Din cnd n cnd, se
auzeau ipete ndeprtate dinspre locul n care probabil c se
afla biroul cpitanului. Pe Ferris l durea capul att din
pricina mirosului de benzin al rezervorului, ct i pentru c
inspirase praf tot timpul drumului. Sttuse ghemuit att de
mult vreme, nct picioarele ncepuser s-l doar. La
nceput, durerile semnau cu nepturi ca de ac, apoi se
transformaser n spasme ale articulaiilor i muchilor.
Ajunsese s vrea ca, n loc s simt acele dureri, s i se
ntmple orice altceva, chiar i s fie prins. Dar tia c
mintea i juca feste. n comparaie cu suferinele pe care avea
s le ndure mai trziu, durerile acelea erau ca o lovitur
uoar pe obraz.
Ferris atepta. Poate c trecuse jumtate de or, sau chiar
o or ntreag. n ntunericul criptei lui pierduse noiunea
timpului. ntruct motorul era oprit, n main nu era niciun
pic de cldur, iar aerul nopii de ianuarie era foarte rece. Nu
putea s se mite ca s se nclzeasc, aa c frigul i
ptrundea n oase. Ferris voia s moar, dar i mai mult i
dorea ca Alice s triasc. A bjbit dup otrav, dar i-a
amintit c o aruncase ntr-unul dintre cotloanele
ascunztorii. Era bucuros c scpase de tentaie.
A auzit iari ipete prea vocea cpitanului apoi a
distins vocea supus a oferului i zgomotul unor pai grei,
care se ndreptau spre Mercedes. oferul l turnase. Vocea lui
era firav precum chiitul unui oricel. Abu Walid nu
garantase pentru el i, n lumina orbitoare a unei camere de
interogare, hotrse s-i toarne pasagerul, ca s poat face
contraband n continuare. intele de pe tlpile unei perechi
393

- UN GHEM DE MINCIUNI -

de ghete cneau pe pavaj, iar paii s-au apropiat pn au


ajuns lng main. S-a deschis o portier probabil c era
cea din spate. n cteva clipe, aveau s-l scoat din
ascunztoare i totul avea s se sfreasc. Dar oferul
deschisese portiera din fa. i mulumea cpitanului cu o
voce linguitoare, spunndu-i c Abu Walid avea s-i fie
foarte recunosctor pentru ajutorul acordat i urndu-i ca
Dumnezeu s le dea via lung i sntate lui i copiilor si.
Domnul fie ludat! Apoi a nchis portiera, a rsucit cheia,
iar motorul a pornit. A bgat Mercedesul n vitez i s-a
ndeprtat de punctul de control, lundu-i nc o dat
rmas-bun pe un ton supus.
Apoi s-au oprit pentru un control vamal superficial. Ferris
s-a speriat cnd a auzit c s-a deschis capota portbagajului.
Dar s-a nchis imediat. Un vame i-a mulumit oferului
pentru cartuul de igri pe care i l-a oferit, apoi i-a fcut
semn s treac.
Taxiul a mers huruind nc douzeci de minute, naintnd
ncet pe strzile din Deraa, apoi a luat vitez cnd a intrat pe
autostrad. Ferris auzea un vjit de fiecare dat cnd
Mercedesul vira la stnga ca s depeasc mainile i
camioanele. i era team c oferul ar fi putut s-l in n
acea cutie pn la Hama, dar, la un moment dat, maina a
ncetinit i a virat spre dreapta. Ferris a auzit scrnetul
pietriului sub el n momentul n care taxiul a ieit pe
marginea oselei i a oprit brusc. oferul a deschis portiera
din spate, a lovit de trei ori bancheta de deasupra lui Ferris
i apoi a ridicat-o. La nceput, Ferris nu se putea mica
avea minile i picioarele foarte nepenite aa c oferul a
fost nevoit s-i dea o mn de ajutor ca s ias din
ascunztoare. I-a dat o apc ponosit, ca s-i ascund fa
394

- DAVID IGNATIUS -

sub cozoroc, i o hain uzat de ln de felul celor pe care lear fi purtat prietenul unui ofer de taxi sirian, apoi i-a fcut
semn s se aeze pe scaunul din dreapta lui. Ferris i-a
amintit abia mai trziu c lsase otrava n compartimentul
secret. Nu a ncercat s o recupereze.
Maina nainta n noapte. Damascul era aglomerat i
glgios chiar i la miezul nopii. Taberele de refugiai
palestinieni care se nirau la marginea de sud a oraului
erau nvluite n atmosfera camaraderiei care i unete pe
sraci. Cafenelele erau deschise, brbaii trgeau din
narghilele i mprtiau nori de fum, iar brutriile vindeau
produse de patiserie i prjituri pentru cei cuprini de o
poft nocturn de dulciuri. n casele fcute din crmizi de
ciment care se nirau de-a lungul strzilor nguste ale
taberei, se vedeau luminile albstrui i plpitoare ale
televizoarelor conectate fiecare la antena lui parabolic
oamenii se ineau la curent cu ce se ntmpla n lumea
modern, pe care o iubeau i o urau n acelai timp. Cnd au
ajuns n ora, au vzut c oamenii nc umblau de colo-colo.
Multe dintre femeile care mergeau pe trotuare erau mbrcate
regulamentar cu rochii terne i broboade. Unele dintre ele
artau ca nite prostituate erau mbrcate cu bluze foarte
decoltate chiar i n noaptea aceea de iarn. Cteva s-au
uitat n ochii lui Ferris. Poate c erau ntr-adevr prostituate,
dar Ferris tia c, n ochii musulmanilor, nu conta dac erau
pltite pentru serviciile lor sau nu erau oricum pngrite
de apucturile occidentale.
Dup ce au ieit din Damasc, Ferris a moit cteva
minute, dar s-a trezit dintr-odat cu imaginea lui Alice
nsngerat i legat fedele ntr-un subsol. Era o imagine de
care nu putea scpa. S-au oprit s cumpere cafea i mncare
395

- UN GHEM DE MINCIUNI -

dintr-un local situat la sud de Homs, pe care oferul l


cunotea bine, i dei acesta i spusese c era curat, cnd
Ferris s-a dus la toalet, a vzut c de fapt era o simpl
gaur n podea care mirosea a ccat. Era aproape trei
dimineaa. Urmtorul mare ora n care aveau s ajung
continundu-i drumul spre nord era chiar Hama. Ferris i-a
cerut oferului s duc maina n parcarea restaurantului,
pentru c voia s doarm n ea pn la ora ase i jumtate.
Poliia nu avea s-i deranjeze acolo, iar Ferris nu voia s
ajung la Hama att de devreme, ca s nu atrag atenia n
timp ce atepta s se ntlneasc cu rpitorii. n parcare se
aflau alte cteva maini, iar Ferris s-a ntrebat dac nu
cumva oamenii lui Hani se aflau ntr-una dintre ele. Ferris a
adormit iari, trezindu-se din cnd n cnd. Lumina zorilor
l-a trezit de-a binelea. nspre rsrit, o fie de lumin
portocalie s-a revrsat asupra peisajului arid, iar cerul de
deasupra ei i-a schimbat culoarea de la purpuriu la albglbui. S-a ntrebat dac avea s mai vad vreun rsrit.
Au ajuns n centrul oraului Hama tot prea devreme, n
jurul orei apte i jumtate. Ferris i-a spus oferului s
mearg pn n cartierele mrginae din nordul oraului,
apoi s se ntoarc. n timp ce mergeau, Ferris se uita la
cldirile care se nirau de-a lungul drumului. Unele dintre
ele erau drmate, iar el i-a dat seama c probabil era una
dintre zonele distruse cu aproape trei decenii mai nainte,
cnd Hafez al-Assad trimisese n cartierele musulmane
tancuri care trseser n case de la mic distan,
distrugnd tot ce se afla n ele. Membrii Friei Musulmane
fugiser n peterile i galeriile din centrul vechi al oraului,
aflat n apropierea rului, dar fuseser scoi de acolo cu
arunctoare de flcri, gaze lacrimogene i gloane. Era
396

- DAVID IGNATIUS -

lumea n care se formase Suleiman. Ura care se nfiripase n


acele locuri ajunsese s fie concentrat asupra Americii, iar
n ziua aceea, asupra lui Roger Ferris.
oferul a parcat taxiul n staia de autobuz de lng rul
Orontes. Ferris sttea n main i se uita dup Alice. Era
aproape ora opt. I-a spus oferului c iese s fac o plimbare
i c, dac nu avea s se ntoarc n dou ore, trebuia s
plece fr el. I-a dat o sut de dinari tia c era o sum
mult prea mare, dar la ce aveau s-i mai foloseasc banii
dup moarte? A ieit din main i s-a ndreptat spre roile
de lemn antice care alimentau apeductele oraului cu ap
din ru. S-a uitat de jur-mprejur, ntrebndu-se unde s-ar fi
putut afla oamenii lui Hani, presupunnd c ntr-adevr
veniser. i-a bgat capul ntre umeri, apoi i-a ridicat
gulerul de la hain, ca s se apere de aerul rcoros. Ferris
chiopta mai tare dect de obicei, pentru c piciorul rnit
era eapn din pricina poziiei ghemuite n care sttuse atta
timp.
Era o diminea fr nori. Cerul de iarn era bleu la
orizont, iar deasupra, albastru ultramarin. Ferris s-a aezat
pe o banc de pe malul rului, lng cea mai mare dintre
roile de lemn. Apa de un negru albstrui a rului era
linitit i n ea se reflectau vechea moschee Al-Nuri i
celelalte cldiri de piatr care se nirau de-a lungul
malurilor. n lumina strlucitoare a soarelui de diminea,
roile de lemn cptaser o strlucire aurie. A stat pe banc
vreo cincisprezece minute, privind cu atenie malurile
Orontesului. De o parte i de alta a rului se nirau mai
bine de zece roi de lemn, iar Ferris habar n-avea unde urma
s apar Alice. S-a ridicat n picioare, a dat o rait prin
mprejurimi, apoi s-a ntors pe banc. Avea impresia c era
397

- UN GHEM DE MINCIUNI -

urmrit, dar nu putea deosebi tarabagii i vnztorii


ambulani de teroriti.
n lumina soarelui de dimineaa, Ferris cerceta pe furi
mprejurimile i, dintr-odat, a vzut un grup de arabi care
se apropiau de norias dinspre partea de vest a oraului.
Printre ei era i o femeie. Purta o rochie neagr i lung, iar
pe cap avea broboad. Mersul ei l-a fcut pe Ferris s o
priveasc mai cu atenie. S-a ridicat i s-a ndreptat spre acel
grup, care ajunsese la vreo aptezeci de metri de el. Cnd lau vzut, cei din grup s-au oprit i s-au separat. Unul dintre
brbai i-a spus ceva femeii era un fel de ordin iar ea i-a
dat jos broboada. Brbatul a mpins-o uor, apoi a fugit
mpreun cu prietenii si, iar femeia a rmas singur pe
malul rului.
Ferris a nceput s mearg mai repede spre ea, ca s-i
poat vedea faa i s fie sigur. ntr-o clip, n care a avut
impresia c timpul a stat n loc, i-a dat seama c era Alice
a vzut prul blond, trupul graios i zmbetul larg pe care
eliberarea i-l aternuse pe chip. Probabil c o splaser i o
aranjaser, dar Ferris nu voia s se gndeasc la asta. Nu-l
interesa dect c fusese eliberat. A strigat-o i a nceput s
alerge spre ea, dar chiopta din pricina piciorului rnit i,
dintr-odat, s-a mpiedicat i a czut. Din cauza vntului i a
zgomotului de pe strad, Alice nu l-a auzit, dar nu era nicio
problem fusese eliberat.
n timp ce Ferris alerga, a vzut ndreptndu-se ctre Alice
trei arabi bine mbrcai, care nu semnau cu cei din grupul
dinainte. Se apropiaser foarte mult de Alice, iar Ferris a
auzit c unul dintre ei a strigat-o. Pre de cteva clipe, Ferris
s-a speriat, dar apoi i-a dat seama c era o voce cunoscut
i, cnd s-a uitat mai de aproape, a vzut c era Hani.
Iordanianul mersese spre nord n timpul nopii, ca s-o
398

- DAVID IGNATIUS -

salveze el nsui pe Alice. Ferris a strigat-o nc o dat, dar


Hani deja ajunsese lng ea i o luase n brae, iar apoi a
dus-o mpreun cu oamenii lui spre o dub parcat n
apropiere. Alice s-a simit uurat cnd l-a vzut pe Hani, de
parc ar fi fost un prieten pe care-l pierduse. n timp ce
alerga chioptnd, Ferris striga ntruna dup Alice, dar a
vzut dintr-odat c un poliist se ndrepta spre el judecnd
dup apca ponosit i dup haina zdrenuit, poliistul i
nchipuise c Ferris era sirian aa c s-a oprit din alergat i
a nceput s mearg ncet. A strigat-o nc o dat, dar Alice
nu l-a auzit. Hani a deschis o portiera, iar Alice s-a aezat pe
bancheta din spate, flancat de dou grzi, apoi duba a
plecat.
Ferris a renunat s-o mai strige. Duba a plecat n vitez,
ndreptndu-se ctre autostrada care ducea la Damasc.
Brbatul avea ochii nlcrimai se petrecuse imposibilul.
Rpitorii i respectaser promisiunea. La fel i Hani se
inuse de cuvnt i venise s o protejeze n momentul
eliberrii. Doar el mai trebuia s-i respecte promisiunea. Sa gndit s fug, dar tia c Alice avea s fie n pericol pn
n momentul n care avea s ias din Siria. Lui Ferris i
trebuia un iretlic, o stratagem, ca s ctige timp. Rpitorii
ateptau ca Ferris s sune. A scos telefonul din buzunar,
apoi l-a pus la loc. S atepte. L-a cuprins o bucurie reinut
tia c Alice avea s scape, orice s-ar fi ntmplat.

399

- UN GHEM DE MINCIUNI -

34
HAMA i ALEP
Telefonul mobil a sunat de cinci ori nainte ca Ferris s
rspund. A auzit vocea unui arab, care l-a ntrebat dac
sttea de vorb cu Roger Ferris, iar el a rspuns c da.
V ateptm, domnule Ferris. Spunei-mi, v rog, de ce
nu ai sunat pn acum?
Ferris i-a cerut scuze, apoi a nchis. Nu voia s moar,
dac nu era necesar. S-a ridicat de pe banc i nceput s
mearg, ntrebndu-se n ce direcie s fug. Dar dup ce a
fcut primii pai, a vzut ndreptndu-se ctre el doi brbai
cu barb mbrcai cu haine de iarn.
Ferris a cutat pagerul pe care i-l dduse Hani era n
buzunarul unde inuse otrava pn n urm cu cteva ore. A
apsat pe butonul brichetei false o dat i nc o dat. Cei
doi brbai ajunseser lng el i l flancau. Ferris a simit n
coast eava boant a unui pistol. Cel care inea pistolul avea
ochi strlucitori, iar faa i era aurie precum mierea
slbatic. Probabil c era egiptean. Lui Ferris i s-a prut c
semna cu unul dintre membrii Al Qaeda pe care i vzuse n
poze la agenie, dar nu era sigur.
Tu eti Ferris? a ntrebat egipteanul.
Da.
Cnd a auzit rspunsul lui Ferris, egipteanul a apsat i
mai tare eava pistolului.
Nu-i un iretlic?
Ferris a dat din cap n semn c nu.
Nu, nu-i un iretlic. Ai fcut ce ai promis. O s fac i
eu ce-am promis.
Ce anume? Ce o s faci pentru noi?
400

- DAVID IGNATIUS -

Avea un zmbet ciudat i o privire nemiloas, ncerca s-i


ascund ura de-o via.
Ateapt i-ai s vezi.
Se uita cu coada ochiului dup oamenii lui Hani, dar n-a
vzut pe niciunul dintre ei. Aveau grij de Alice. Era tot ce-i
ceruse lui Hani. Ferris putea fi sacrificat aceasta fusese
nelegerea. Dar simind respiraia neptoare, cu miros de
usturoi, a celor doi brbai i tiind c se afla n minile lor,
lui Ferris i s-a fcut fric. Voia s strige, sau s se
smuceasc i s fug, dar s-a abinut, pentru c n-ar fi
reuit dect s-i grbeasc moartea, iar hotrrea lui era s
rmn n via ct mai mult cu putin.
Ne pare ru c te tratm ca pe un prizonier, i-a optit la
ureche egipteanul. Nu tim dac ne spui adevrul sau ne
mini, aa c trebuie s te lum prizonier. mi pare ru.
Ferris s-a uitat la rpitori. Pe cine ncercau s prosteasc?
Bineneles c era prizonierul lor. S-a ntrebat dac
procedase bine atunci cnd aruncase otrava i decise c da
tentaia de a o folosi ar fi fost mult prea mare. Ar fi putut s
fie mort deja.
Cei doi l-au condus pn la o main Hyundai de culoare
galben, parcat n apropierea pieei principale a oraului. La
volan se afla un ofer, iar n dreapta lui era un brbat cu
barb care mnuia un pistol. Ferris avea s strbat un
drum fr ntoarcere. A bgat nc o dat mna n buzunarul
hainei i a apsat pe butonul pagerului, dar egipteanul l-a
tras de mn i i-a pipit buzunarele.
Ce-i asta? a ntrebat, scond dispozitivul din
buzunarul lui Ferris.
Prea s fie o brichet, dar nu funciona. Egipteanul a
apsat pe buton de cteva ori, ateptnd s se aprind, apoi
a bombnit i a aruncat-o.
401

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Vrei cumva s ne tragi pe sfoar? l-a ntrebat, privindu-l


ncruntat.
Ferris a nceput s protesteze, dar unul dintre rpitori i-a
acoperit repede gura cu mna, apoi cu o bucat pe
leucoplast. Dup aceea, l-au percheziionat cu atenie.
Egipteanul i-a luat telefonul mobil pe care l avea ntr-unul
dintre buzunarele pantalonilor, iar cellalt brbat narmat i-a
scos portofelul i paaportul, apoi i le-a bgat n buzunarul
hainei. L-au mpins pe bancheta din spate a Hyundaiului de
mici dimensiuni, apoi s-au aezat unul n stnga, cellalt n
dreapta lui. Maina a pornit i, dup cteva sute de metri, a
virat pe un drum prfuit. Au mers suficient de departe ct s
nu poat fi vzui de pe strada principal. Apoi l-au legat la
ochi, i-au legat minile i picioarele i l-au mpins pe
podeaua de lng bancheta din spate.
Ne pare ru, i-a spus egipteanul lui Ferris, care era
legat fedele.
Egipteanul i cellalt rpitor s-au dat jos i au urcat ntr-o
main care atepta pe drum, apoi cele dou maini au luato din loc. De ce i cereau scuze? Oricum era un om mort.
Au mers cteva ore. Ferris nu-i putea da seama cte
anume era legat la ochi att de strns, nct nu putea
vedea dac afar era lumin sau ntuneric dar a simit c
aerul din main s-a rcorit i a presupus c se fcuse
sear. Bnuia c mainile se ndreptau spre nord, n direcia
Alepului, sau spre est, adic spre Irak. n cele din urm, s-au
oprit. Ferris a rmas legat fedele pe podea, n timp ce
rpitorii au urcat nite scri. Dup cteva minute, s-au
ntors i au deschis portiera din spate. L-au scos din main
i l-au dus ca pe un covor nfurat, apucndu-l cu
brutalitate de gt i de picioare. Au urcat cu el cteva trepte,
402

- DAVID IGNATIUS -

apoi au cobort, iar Ferris a presupus c era dus ntr-o


pivni. Deci sta e sfritul, i-a spus.
Dar sfritul nu sosise nc. Doi brbai au cobort cu
zgomot scrile, recitndu-i unul altuia versete din Coran. Lau lsat legat la ochi, dar i-au desfcut legturile de la mini
i de la picioare, i-au dat ap i mncare i l-au lsat s
foloseasc un closet mpuit. Apoi l-au legat din nou, l-au
pus pe o saltea murdar i i-au spus s doarm. i Ferris
chiar a dormit, dar a avut un somn agitat, trezindu-se la
fiecare zgomot care venea dinspre etajul de deasupra.
n dimineaa urmtoare, l-au mutat iari. Legtura de la
ochi slbise din pricina transpiraiei i a sforrilor lui Ferris.
Cel de-al doilea drum cu maina nu a fost la fel de lung ca
primul n-a durat mai mult de jumtate de or. Ferris se
gndea c-l mutau dintr-o cas conspirativ n alta i c
probabil se afla la Alep. Nu puteau s-l fi dus n Irak ar fi
fost mult prea periculos, chiar i pentru rpitorii lui. Au
procedat la fel ca prima oar: au urcat i au cobort nite
trepte, crndu-l ca pe un covor nfurat. n cea de-a doua
cas conspirativ, i s-a dat iari mncare i ap i i s-a
permis s mearg la o toalet care nu mirosea foarte tare, ba
chiar avea i closet. Ferris avea nevoie s se cace, aa c cei
care aveau grij de el l-au aezat pe closet i s-au ntors cu
spatele. Apoi l-au legat din nou i l-au pus s stea o vreme pe
un scaun. Se auzea glgie de deasupra zgomotele ctorva
maini care au venit la casa conspirativ i voci nbuite
care urau bun venit sau spuneau rugciuni.
Pe Ferris l cuprindea frica ori de cte ori cobora cineva,
gndindu-se c avea s nceap tortura. Cnd a auzit
scritul treptelor, a simit un gol n stomac. Dar vocea care
l-a salutat nu era foarte aspr. I-a dezlipit leucoplastul de pe
gur, i-a desfcut legturile de la mini i de la picioare, iar
403

- UN GHEM DE MINCIUNI -

apoi, spre surprinderea lui, chiar i legtura de la ochi. Era


acelai brbat cu faa de culoarea mierii care se apropiase de
el i i pusese pistolul n coaste. Egipteanul i-a dat un aparat
de ras, crem de ras i un prosop, apoi l-a dus la baie. Ferris
a vzut c era i o cabin de du.
Spal-te i rade-te, i-a spus. Eti musafirul nostru.
ncepeau s se poarte mai bine cu el. Nu tia ce putea
nsemna acel tratament, dar nu putea fi de bun augur. A
nchis ua bii, a dat drumul la ap i s-a bgat sub du.
Era murdar cltorise n compartimentul secret i pe
podelele mainilor i dormise pe o saltea soioas. Se uita la
murdria care se scurgea prin gaura czii i s-a gndit pre
de o clip c tot trupul su s-ar fi putut scurge prin acel
orificiu din podea. S-a simit bine dup ce s-a splat. nc i
mai bine s-a simit dup ce s-a brbierit. i-a privit ochii n
oglind. Erau ncercnai i dui n fundul capului.
Strlucirea din ei dispruse erau aspri, nelinitii i
cenuii. S-a ntrebat dac Alice ar fi putut iubi un asemenea
chip, presupunnd c ar fi supravieuit i ar fi putut s-o
revad. Dar i ea probabil c era schimbat dup comarul
prin care trecuse. Niciunul dintre ei nu mai era la fel ca
nainte. Ferris s-a ters cu prosopul, s-a pieptnat i s-a
pregtit pentru ceea ce-l atepta cnd avea s ias din
pivni.
Au venit s-l ia pe la ora zece, dup ce sosise nc o
main. L-au legat iari la ochi, dar legtura era slab. Au
urcat dou iruri de trepte i au ajuns ntr-o ncpere mare,
situat n partea din spate a cldirii. Camera era ntunecat
draperiile fuseser trase dar rpitorii au aprins o lumin
puternic, apoi l-au aezat pe un scaun i i-au spus s
atepte. Cineva s-a apropiat de el pe la spate, i-a desfcut
legtura de la ochi i a aruncat-o pe jos. n semintunericul
404

- DAVID IGNATIUS -

din cellalt capt al camerei, Ferris a vzut un obiect care


semna cu o camer de luat vederi montat pe un trepied.
Dumnezeule! O s m filmeze n timp ce-mi taie capul, aa
cum au fcut i cu alii. S-a cutremurat de fric. A nchis
ochii i a ncercat s se liniteasc. Dac-mi taie capul, cel
puin o s se termine repede, s-a gndit. Spera s-i poat
ndura sfritul n linite.
Dup vreo douzeci de minute, a intrat n camer un
brbat care s-a aezat pe un scaun n faa americanului.
Ferris s-a uitat int la el mult vreme. Buzele sale s-au
micat de parc a fi spus Dumnezeule!, dar nu s-a auzit
niciun sunet. Voia s vorbeasc, dar i mai mult i dorea s
neleag.
Era Suleiman. Dei avea prul mai deschis la culoare i i
tunsese barba, nu ncpea nicio ndoial c era acelai om pe
care Ferris l vzuse de attea ori n planele proiectate la
edine i n fotografiile strnse n dosare sau prinse cu
bolduri pe pereii birourilor. Ochii si preau s nu reflecte
lumina ai fi zis c erau nite lacuri care te absorbeau. Avea
riduri la ochi, iar colurile gurii i erau uor ridicate, astfel
nct, n mod ciudat, prea s zmbeasc. Chipul su era
plin de curiozitate i, n acelai timp, mpietrit. Prea s
atepte ca Ferris s spun ceva, de parc americanul ar fi
fost un papagal obinut ca premiu la un concurs din bazar.
Poate c voia s fie flatat.
V cunosc. Suntei faimos, dar nu credeam c voi
ajunge s v vd altundeva dect n fotografii. Presupun c e
o onoare faptul c ai venit s m ntlnii.
Vai, dar trebuia s v vd cu ochii mei, domnule Ferris!
Ar fi fost o greeal dac l-a fi lsat pe un netiutor s stea
de vorb cu dumneavoastr.
Ferris nu nelegea.
405

- UN GHEM DE MINCIUNI -

De ce? L-ai fi putut nsrcina s m interogheze pe


oricare dintre oamenii dumneavoastr.
N-ar fi fost demni de o asemenea sarcin, pentru c
suntei primul, domnule Ferris.
Primul, a repetat Ferris.
Nu voia s se dea de gol, dar habar n-avea despre ce
vorbea Suleiman. Primul ofier CIA capturat? Primul
prizonier american? Suleiman se exprimase evaziv.
Da! Suntei primul care dezertai, a spus Suleiman
zmbind.
Ochii si ntunecai aproape c sclipiser.
Primul, a repetat Suleiman. i chiar de la faimoasa CIA!
Trebuia s v vd eu nsumi, ca s-mi dau seama dac
suntei ntr-adevr ce pretindei. Ne oferii un lucru att de
bun, nct ne gndim c s-ar putea s fie ru. n orice caz,
cred c este o zi mare. i s tii c suntem pregtii pentru
dumneavoastr. Am pregtit o camer video ca s
nregistrm aceast ntlnire. Vom trimite caseta la Al
Jazeera, pentru ca toat ummah19 s-o poat vedea i pentru
ca toi musulmanii s se bucure mpreun cu noi. i
mpreun cu dumneavoastr. Vom face un film mpreun. Un
film pentru lumea ntreag.
Ferris a mijit ochii, dar nu a spus nimic. Era adevrat c
se oferise la schimb ca s o salveze pe Alice, dar nu era deloc
un dezertor. Dac acea camer de luat vederi nu se afla acolo
pentru a nregistra interogarea i decapitarea lui, atunci la ce
anume avea s foloseasc? Instinctul l ndemna s spun
ct mai puine lucruri i s-l lase pe Suleiman s decid
cadrul ntlnirii lor.
Umman: cuvnt arab care nseamn comunitate sau naiune i este
folosit pentru a desemna fie rile arabe, fie comunitatea credincioilor
musulmani de pretutindeni (n. tr.).
406
19

- DAVID IGNATIUS -

V mulumesc. Acum m aflu deja n minile


dumneavoastr.
S v dea Dumnezeu sntate! Vrei ceai? Cafea? Sau
poate nite ap?
Cafea. i ap mineral.
Suleiman i s-a adresat pe un ton rstit unui tnr servil
existau subordonai slugarnici chiar i ntr-o cas
conspirativ terorist. Apoi s-a ntors ctre Ferris.
A vrea s v pun o prim ntrebare. Sunt foarte curios.
Abia atept s aflu. Spunei-mi, cnd ai aflat c suntei
musulman? Cnd ai auzit al-dawa chemarea?
Scuzai-m, a spus Ferris.
i-a bgat degetul ntr-o ureche, de parc ar fi vrut s
ndeprteze un strat de cear. Voia s aud nc o dat
ntrebarea.
Cnd ai aflat c, nainte s mearg n America, bunicul
dumneavoastr plecase din Liban i trise o vreme n
Bosnia? Cumva nainte de a intra n agenie? M ntreb dac
un musulman adevrat ar fi primit n CIA, unde ar putea afla
secretele evreilor i cruciailor.
Ferris a ncercat s-i limpezeasc mintea, ca s poat
gndi a ncercat s pun cap la cap piesele acelui puzzle.
Suleiman prea s cread c venise de bunvoie n brlogul
lor, pentru c era musulman. Cuta s-i dea seama care era
rspunsul corect la ntrebare cel care i-ar fi oferit cel mai
mare spaiu de manevr. i-a adus aminte c, n copilrie,
voia s afle ce origini avea familia sa i c nu tiuse niciodat
din ce ar se trgea bunicul su dinspre tat. Nu
descoperise niciodat secretul ascuns n spatele oaptelor i
blmjelilor. Oare era posibil ca bunicul lui s nu fi fost
catolic, aa cum pretindea, ci musulman? Bineneles c da!
407

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Amintirea discuiei pe care o avusese cu mama sa n urm


cu cteva sptmni l-a ajutat s dea un rspuns.
Am aflat dup ce am intrat n agenie. Am descoperit n
momentul n care mama mea a gsit nite documente de
familie.
Al hamdu lAllah.20 Cred c am vzut documentele. Sunt
cele pe care ni le-ai trimis cu ajutorul omului
dumneavoastr de legtur.
Ferris a ncuviinat din cap, simind c gndurile i se
nvrtejeau din ce n ce mai iute. Care documente? Care om
de legtur? Cine pusese la calea acea stratagem
complicat? Cine plnuise tertipul de spionaj cruia i czuse
victim?
La nceput, am crezut c documentele erau falsuri, a
continuat Suleiman, dar apoi le-am verificat noi nine
autenticitatea. Ne-am dus n Liban, am cutat n arhivele de
la Tripoli i am descoperit c sunt autentice. Am gsit actul
de natere al bunicului dumneavoastr. Am gsit la Tripoli
chiar i un document care menioneaz naterea tatlui
dumneavoastr n America. Oamenii din jurul meu tot mai
credeau c suntei un mincinos, dar eu am czut pe gnduri.
V mulumesc, a spus Ferris.
Drept care o s v spun Fares acesta este adevratul
dumneavoastr nume de familie. Aa e corect, din moment ce
acum v aflai la noi, ntr-un loc att de apropiat de patria
strmoilor. tiai c sunniii din Tripoli se afl la doar cteva
zeci de kilometri de noi, chiar peste grani? E un dar pentru
dumneavoastr, domnule Fares. Poate c dup ce terminm,
o s v lsm s mergei acas. V-ar plcea? Mai nti, o s
v ducem la Damasc, unde o s predm postului Al Jazeera
caseta cu mrturia dumneavoastr de credin, astfel nct
20

n arab, n original: Slvit fie Dumnezeu! (n. tr.).


408

- DAVID IGNATIUS -

s-o poat vedea toat ummah, care ateapt s dau un semn.


Apoi o s mergem la Tripoli, n inutul strmoilor
dumneavoastr. Ai vrea s facei aceast cltorie?
Mi-ar plcea foarte mult.
Pe faa lui a aprut un zmbet discret. nelegea care era
povestea construit n jurul su, dar nc nu-i putea da
seama cine era autorul ei.
Mi-ar plcea s merg acas. A trebuit s strbat o cale
lung, ca s ajung pn aici.
tiu. Allah u akhbar Dumnezeu este cel mai mare!
Slvit fie Domnul!
Allah u akhbar. La ilaha ill-Allah, Muhammad-ur-rasoolullah.
Ferris rostise cuvintele mrturiei de credin care l fac pe
un musulman s fie musulman: Nu exist alt Dumnezeu n
afar de Allah, iar Mahomed este profetul Su.
A venit rndul lui Suleiman s zmbeasc. i-a dus mna
la inim, apoi s-a aplecat spre Ferris i l-a srutat de trei ori
pe obraji.
Informaiile pe care ni le-ai furnizat ne-au fost de mare
folos, domnule Fares: numerele de telefon pe care CIA le
supravegheaz, site-urile care nu sunt sigure, iretlicurile pe
care le-ai folosit ca s ne facei s ne dm de gol, ba chiar i
faptul c ne cunoteai numele de cod pn i numele de
cod pe care l ntrebuinez cu oamenii mei de legtur. La
nceput, am crezut c nu era dect o nou stratagem pus
la cale de CIA. Dar nu avea niciun sens. Un ofier CIA nu ar fi
oferit asemenea informaii reelei noastre dect dac ar fi
vrut s ne trag pe sfoar. ns informaiile erau foarte
valoroase. Apoi ne-ai transmis c suntei musulman, iar noi
am verificat informaiile despre familia dumneavoastr i neam gndit c s-ar putea s fie adevrat. Faptul c suntei
409

- UN GHEM DE MINCIUNI -

musulman ni s-a prut un motiv credibil. Nimic nu e mai ru


dect s fii musulman ntr-o ar plin de kufr i jahiloon
de necredincioi i ignorani.
S-a oprit i s-a uitat la Ferris cu ochii lui negri.
Sunt singur, a spus Ferris.
Avea de gnd s mai spun ceva, dar s-a oprit. Tot nu tia
care erau rspunsurile corecte, dar avea o certitudine: era
singur.
Apoi, cnd ne-ai transmis prin omul dumneavoastr de
legtur c vrei s venii la noi i s v alturai reelei, neam spus c sau suntei nebun, sau tot ce ne spunei este
adevrat. Ne-am gndit c s-ar putea s fii ce pretindei. Neam gndit c singurul test este s ne ntlnim cu
dumneavoastr i s vedem ce avei s ne oferii. n felul
acesta, ne putem da seama dac aurul dumneavoastr este
autentic.
Ferris tcea. Nu voia s calce strmb i se gndea c,
pentru el, tcerea avea s fie mai avantajoas dect vorbria.
E adevrat, a rostit n cele din urm. Sunt ceea ce
pretind.
Ah, sunt sigur! a spus Suleiman, dar Ferris i-a dat
seama din tonul su c omul acela nscut n Siria nu era
nicidecum convins de buna sa credin.
Ferris avea nevoie de mai multe informaii. nc se
strduia s deslueasc drumul n ntuneric. Era limpede c
amabilitile se apropiau de sfrit i c adevratul
interogatoriu avea s nceap n curnd. A ncercat s
gseasc un mijloc de a afla mai multe fr s se dea de gol.
Trebuia s afle cum arta versiunea lui Suleiman asupra
realitii. n acel moment, Ferris nu putea dect s fac
presupuneri. Avea nevoie s tie mai multe.
410

- DAVID IGNATIUS -

M bucur c ai ascultat ce avea s v transmit omul


meu de legtur. Era o parte important a planului meu.
Ah, bineneles! Am avut ncredere n domnul Omar
Sadiki. l tim de mult vreme. Este prietenul prietenilor
notri. i cnd a nceput s ne transmit mesaje din partea
dumneavoastr, am fost foarte interesai. i am neles c a
trebuit s jucai un rol dublu, astfel nct ntlnirile
dumneavoastr cu Hajj Omar s nu dea de bnuit. Desigur!
i atentatul de la Incirlik? a ntrebat Ferris, ncercnd
n continuare s afle ct de multe tia Suleiman.
V referii la atentatul contrafcut a fost o stratagem
foarte ingenioas. i ai convins pe toat lumea c Hajj Omar
l-a pus la cale, ca s v acoperii urmele. Foarte ingenios! Nea luat cteva zile ca s nelegem ce s-a ntmplat.
Suleiman a mijit ochii, iar pe buzele sale s-a aternut un
zmbet discret i suspect.
Cel puin ne nchipuim c am neles, a continuat el.
Dar o s aflm mai trziu cum au stat lucrurile, nu-i aa? Ne
suntei prieten, domnule Fares. Facei parte din ummah, din
Dar al Islam21. Ne vei ajuta.
Ferris s-a lsat pe speteaza scaunului. ncepuse s
neleag mai multe. Dup fiecare ntlnire pe care o avusese
cu Sadiki, cineva i transmisese acestuia mesaje pentru
reeaua Al Qaeda. Oamenii care i trimiseser mesajele
creaser impresia c Ferris l folosea ntr-ascuns pe Sadiki
drept om de legtur cu Al Qaeda, ceea ce, ntr-un sens, era
adevrat, dar cineva rsucise totul pe dos. Lui Ferris i era
limpede c Omar Sadiki nu fusese rpit de Al Qaeda, aa
cum crezuse la nceput, ci de oamenii care trgeau sforile n
acea pies de teatru cu ppui. Dar dac Sadiki nu fusese
rpit de Al Qaeda, atunci de ce o rpiser teroritii pe Alice?
21

n arab, n original: Casa Islamului (n. tr.).


411

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Pentru moment, situaia era att de nclcit, nct Ferris nu


o putea nelege. tia doar c Alice fusese eliberat, aa c ia concentrat atenia asupra acelei certitudini Alice era n
via. Era tot ce conta.
V mulumesc pentru c ai eliberat-o pe Alice Melville.
A rostit acele cuvinte cu o voce sugrumat de emoie n
acele momente, era singura emoie autentic a lui Ferris,
singura pies din puzzle pe care credea c o nelegea.
Nu este musulman, a continuat el, dar o iubesc foarte
mult.
Dintr-odat, Suleiman i-a ridicat puin capul, la fel ca un
animal care aude un zgomot neplcut.
mi pare ru. Despre ce vorbii? Cine este Alice?
Nu vreau dect s v mulumesc pentru c ai eliberat-o
pe Alice Melville la Hama, lng roile de lemn pentru irigaii.
V sunt foarte recunosctor asta e tot.
Suleiman i-a ntins braele spre Ferris, innd palmele n
sus gestul su exprima nevinovia.
Dar, domnul Fares, nu am eliberat-o pe aceast Alice.
Cum am fi putut? Pentru c nu am rpit-o! De fapt, nici
mcar nu tiu cine e. Alice? M ngrijorai. M ntreb dac
nu cumva ncercai s m tragei pe sfoar.
Dumnezeule! a spus Ferris cu o voce care abia putea fi
auzit.
nelesese. Era evident. Un singur om cunotea att de
multe dintre secretele cele mai bine pzite ale ageniei, nct
s-i poat trimite lui Suleiman cteva informaii
ademenitoare. Un singur om tia suficient de multe despre
Omar Sadiki ca s-l poat dirija ntr-o alt direcie s-i
inverseze polaritatea n aa fel nct s par n ochii celorlali
c ndeplinete o cu totul alt misiune secret. Un singur om
ar fi putut afla suficient de multe despre Alice Melville, nct
412

- DAVID IGNATIUS -

s-i nsceneze rpirea, cu scopul de a-l ademeni pe Ferris.


Nu putea fi dect Ed Hoffman. l transformase pe Ferris ntro momeal foarte ademenitoare, fcuse din el o imagine
strlucitoare ntr-o sal cu oglinzi. Ferris l ura pe Hoffman
mai mult ca niciodat.
Avei o impresie greit cu privire la un anumit lucru,
domnul Fares, i a vrea s tiu de ce, a spus Suleiman.
i el czuse pe gnduri n cele cteva momente de tcere
cnd, n mintea fiecruia dintre ei, toate informaiile pe care
le tiau cptaser un nou sens. Suleiman i-a tras scaunul
mai aproape de american i i-a cuprins gtul cu mna nu la strns tare, ci doar ct s-i aminteasc lui Ferris c se afla
la discreia lui.
Lsai-m s m uit n ochii dumneavoastr, a
continuat sirianul. Uitai-v la mine i spunei-mi c ceea ce
afirmai e adevrat. Acesta este detectorul meu de minciuni:
v cuprind gtul cu mna i m uit n ochii dumneavoastr.
Spunei!
Ceea ce spun este adevrat.
Ferris a ncercat s-i nbue complet emoiile. i aproape
c a reuit. Dar pleoapele i s-au micat uor n-a clipit, dar
nu lipsise mult. Se strduise prea mult, iar Suleiman i-a dat
seama c ceva nu era n regul.
Cred c mini, Fares. Ceva din ce spui e fals. Nu-mi dau
seama dac m-ai minit doar un pic sau n totalitate, iar asta
m nelinitete. Dar e bine c m aflu alturi de tine, pentru
c n curnd o s aflu unde ai minit. Fie ca Dumnezeu s
m ierte, dar nu mai eti musafirul meu. Te-am izgonit din
inima mea.
Atunci ce sunt?
Eti prizonierul meu.
413

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Suleiman a strigat pe cineva, iar egipteanul a venit n fug


n camer mpreun cu un brbat cu cagul neagr.
Suleiman le-a spus n arab celor doi c venise timpul s-l
interogheze pe ofierul CIA. Aveau s fac nregistrarea
pentru Al Jazeera mai trziu, cnd aveau s tie exact ce
poveste vor nregistra. Apoi s-a ridicat n picioare, s-a aplecat
spre Ferris, l-a scuipat n obraz i a ieit din camer.
L-au aezat pe Ferris pe un scaun de lemn, apoi au pus
deasupra braelor scaunului o bucat mare de placaj n care
fuseser date cteva guri. I-au legat braele i picioarele de
scaun cu band adeziv groas i srm, apoi i-au prins
minile de placaj, legndu-i pe rnd degetele, astfel nct
fiecare dintre ele s fie o int separat. Dup ce-au
terminat, egipteanul a adus un ciocan de fier i l-a aezat pe
placaj, ntre braele i degetele imobilizate ale lui Ferris.
Bine ai venit la Guantnamo, a spus egipteanul.
Apoi l-au lsat singur n camer vreo douzeci de minute.
Judecnd dup zgomotele care veneau din camera alturat,
Ferris a presupus c cei aflai acolo mncau. Ferris se
gndea la durerea pe care avea s-o ndure i a simit c
degetele ncepuser s-i tremure. Dac ar fi avut otrava la el,
oare ar fi folosit-o? Suferina care l atepta era inutil.
Crezuse c dac se preda, avea s-o salveze pe Alice. Dar ea
nu avusese nevoie s fie salvat, pentru c nu fusese rpit
de Al Qaeda. Cineva l pclise i l fcuse s-i dea viaa
degeaba. Ferris i-a amintit un episod dintr-un roman al lui
Andr Malraux, citit n timpul facultii.22 Doi partizani
comuniti devotai urmau s fie torturai, iar unul dintre ei
face un beau geste23: dintr-un altruism eroic, hotrte s-i
22
23

Autorul se refer la romanul Condiia uman (n. tr.).


n francez, n original: gest nobil (n. tr.).
414

- DAVID IGNATIUS -

dea fiola cu otrav pe care o avea la el camaradului su, care


era mai slab. I-a dat fiola camaradului su firav, iar acesta a
scpat-o ntr-o crptur din podea, astfel nct nu mai
putea fi de folos nici unuia. Pentru Ferris, episodul fusese
imaginea nsi a morii inutile. Dar numai pn n acel
moment.
Suleiman a intrat n camer mpreun cu egipteanul i cu
brbatul cu cagul. S-a aezat pe un scaun n faa lui Ferris,
iar ceilali doi au rmas n picioare, unul la stnga, cellalt la
dreapta lui. Suleiman i pusese o pereche de mnui, ca s
apuce mai bine ciocanul i ca s-i fereasc de snge minile
fine.
Nu prea ne pricepem la aa ceva, a spus el, apucnd
ciocanul cu mna nmnuat. Nu avem foarte muli
prizonieri cu care s exersm, dar nvm de la voi. Voi
suntei cei care ne nvai cum s procedm. Cum de voi,
americanii, nu v dai seama atunci cnd ne torturai c,
ntr-o bun zi, o s v torturm i noi la fel? Cum de suntei
att de proti nct nu v dai seama c, nclcnd regulile
rzboiului, voi vei avea cel mai mult de suferit? Poate pentru
c nu avei imaginaie. i torturai cu nepsare pe alii,
pentru c nu v putei imagina c ai putea trece i voi prin
aa ceva.
A ridicat ciocanul de metal, apoi l-a izbit de placaj, fcnd
s sar achii. Ciocanul czuse chiar lng mna dreapt a
lui Ferris i, dei nu-l atinsese, tot a ipat. Cei doi brbai
care stteau n picioare au rs, ns nu i Suleiman.
O lovitur de prob. Acum tii ce o s-i facem. Ai zece
degete. O s-i pun zece ntrebri, apoi nc zece i nc zece.
De fiecare dat cnd n-ai s-mi spui adevrul, o s-i
zdrobesc un deget. Cnd o s terminm cu degetele, o s vin
415

- UN GHEM DE MINCIUNI -

rndul picioarelor, ochilor, limbii i dinilor ti. Dac ciocanul


o s se rup din pricina attor lovituri, o s aducem altul.
Iar dac spun adevrul?
Dar eti un mincinos! a pufnit Suleiman.
A ridicat ciocanul, l-a inut n aer o clip, apoi a lovit cu o
for teribil degetul mic de la mna dreapt. Ciocanul a
czut pe articulaia de la mijlocul degetului, strivind osul i
pielea, care aproape c s-au lipit pe placa de lemn. Durerea
era att de intens, nct, cuprins de o suferin
insuportabil, Ferris a tras cu putere de legturile de la
mini i picioare. Singura lui alinare au fost ipetele.
ipetele sunt prea puternice, a spus Suleiman. S-ar
putea s aud cineva.
A ntors capul i s-a uitat la egiptean, apoi s-a dus la
fereastr i a dat la o parte draperia groas.
Cine a ales casa? Sunt oameni n zon. i vd chiar de
aici, de la fereastr. E un loc prost ales. nainte s-i zdrobim
urmtorul deget, trebuie s-i punem un clu, ca s nu-l
aud nimeni.
Egipteanul a ncuviinat din cap.
Ferris nc gemea. Se uita la carnea zdrobit care cu puin
timp nainte nc era degetul su mic. n scurt vreme,
ambele mini aveau s-i fie distruse: n-avea s mai poat
ine, pipi sau atinge nimic niciodat.
Te rog s taci, a spus Suleiman.
Geamtul lui Ferris s-a transformat ntr-un scncet.
Mulumesc. Acum cred c putem ncepe. Eu i pun o
ntrebare, iar tu rspunzi. Ori de cte ori o s mini, o s-l
chem pe prietenul meu, domnul Ciocan. Ne-am neles?
Ferris a ncuviinat cu un murmur.

416

- DAVID IGNATIUS -

Bine. Iat prima ntrebare. Cine era de fapt ofierul CIA


pe nume Harry Meeker? Spune-mi, te rog, de ce avea asupra
lui acele documente?
Harry Meeker n-a existat niciodat.
Dup ce i-a rspuns, Suleiman a nceput s ridice
ciocanul, iar Ferris a strigat:
Oprete-te! Te rog, oprete-te! Harry Meeker era un
ofier fictiv. Era un cadavru de care reuiserm s facem rost
dintr-o morg. L-am aranjat n aa fel, nct s par c era
un ofier CIA care urma s se ntlneasc cu un agent din Al
Qaeda.
Dar acest Harry avea un mesaj pentru mine.
Da, dar era un mesaj fals, pe care l-am conceput pentru
ca membrii Al Qaeda s cread c lucrezi pentru noi.
WAllah!
Era un ipt de furie puternic i gutural. Faa lui Suleiman
s-a nroit i, cuprins de un atac de mnie, a ridicat iari
ciocanul i l-a izbit pe Ferris peste degetul de lng cel pe
care i-l strivise mai nainte. N-a fost o lovitur foarte
puternic prea s se fi rzgndit n ultimul moment, cnd
i-a dat seama c Ferris nu avea clu. Ferris a ipat att de
durere, ct i de fric. De data aceasta, nu s-a mai oprit din
ipat.
Pune-i clu, a ordonat Suleiman.
Egipteanul a luat o bucat de crp i a ndesat-o n gura
lui Ferris. Brbatul cu cagul ncerca s lipeasc o bucat de
band adeziv peste crp, dar a auzit dintr-odat un zgomot
care venea de afar i a ntors capul. La fel au fcut i ceilali
doi, iar de jos au nceput s se aud rafale de puti
automate. Ferris i-a spus doar att: Poate c am s mor
repede.
417

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Totul s-a ntmplat ntr-o clip foarte lung: zgomotul


geamurilor fcute ndri, apoi bubuitura unei explozii, o
lumin foarte intens, care l-a orbit pe Ferris, zgomotul
uilor sparte, strigtele oamenilor i rafalele armelor
automate. Camera s-a umplut de fum, iar toi cei dinuntru
au nceput s gfie i s tueasc. Ferris a auzit cum au dat
buzna n camer civa oameni. Suleiman nu mai putea
vedea nimic, njura i ncerca s se ndrepte spre fereastr,
dar a fost imobilizat la podea mpreun cu ceilali doi arabi.
La parter, mpucturile continuau, dar au ncetat dup vreo
cincisprezece secunde. Toate grzile Al Qaeda fuseser
omorte. Fumul a nceput s se mprtie, iar Ferris a putut
s vad din nou. L-a zrit pe Suleiman ntins pe podea, legat
i cu clu n gur. Civa brbai mbrcai n uniforme
negre l-au bgat ntr-un sac de plastic pentru cadavre, apoi lau luat din camer. Ali oameni mbrcai n negru au
procedat la fel cu ceilali doi arabi: i-au pus n saci pentru
cadavre i i-au scos afar.
Cteva clipe mai trziu, dup ce au fost ridicai din camer
cei trei membri Al Qaeda, a venit un alt brbat, care s-a
apropiat de Ferris. i acesta era mbrcat n negru, dar prea
s fie medic. A desfcut ncet legturile cu care degetele lui
Ferris fuseser prinse de placa de lemn i a nceput s se
ngrijeasc de cele zdrobite.
O s rmnei fr degetul mic. Dar poate vom reui sl salvm pe cellalt.
Ferris a observat c vorbea engleza cu accent arab. i era
foarte team s nu nimereasc din lac n pu, s nu fie luat
dintr-o cas conspirativ a reelei teroriste i s fie bgat ntro nchisoare sirian, unde s i se aplice acelai tratament.
Medicul i-a dezinfectat braul cu o bucat de vat mbibat
cu alcool, apoi i-a fcut o injecie subcutanat. Dup cteva
418

- DAVID IGNATIUS -

clipe, Ferris a simit c se scufund ntr-o stare de


incontien plcut, apoi totul s-a ntunecat.

419

- UN GHEM DE MINCIUNI -

35
TRIPOLI
Ferris s-a trezit ntr-un pat de spital cu cearafuri albe i
apretate, care avea pe margini gratii metalice, la fel ca un
ptu de copil. Nu-i putea da seama dac se afla ntr-o
nchisoare sau ntr-un spital. S-a uitat la mna dreapt i a
vzut c unul dintre degete era prins cu atele. Degetul mic
lipsea i fusese amputat, desigur. A ncercat s se mite,
dar era imobilizat cu o curea de piele care i fusese trecut
peste piept. A ntors capul i a vzut c pe noptier se afla o
vaz cu un buchet de flori aranjat cu mult grij. A inspirat
parfumul florilor i a neles c n-avea cum s se afle ntr-o
nchisoare, din moment ce avea un buchet n camer.
Ferris era treaz de vreo zece minute n momentul n care o
infirmier a intrat n camer. Vorbea n arab cu cineva care
se afla pe hol. Ferris a ntors capul i a vzut prin ua
ntredeschis c infirmiera vorbea cu un soldat cu tenul
msliniu, care sttea de paz la u. n momentul acela a
neles c, oriunde s-ar fi aflat, nc nu prsise lumea
arab. Cnd infirmiera a vzut c era treaz, i-a desfcut
cureaua de piele de pe piept i l-a ajutat s se aeze n capul
oaselor. L-a ntrebat dac sttea bine, iar Ferris i-a spus c
da. S-a uitat la pansamentul de la degetul cu atele i la cel al
ciotului care rmsese din degetul mic, apoi i-a spus c
rnile se vindecau repede.
Dac v simii suficient de bine ct s primii o vizit,
s tii c ar vrea s v vad cineva, i-a spus infirmiera.
L-a ajutat s se ridice n picioare. Dei era slbit din
pricina ncercrii prin care trecuse, Ferris putea s se plimbe
prin camer. Infirmiera i-a dat nite haine. Cnd s-a uitat la
420

- DAVID IGNATIUS -

ele, i-a dat seama c erau ale lui i c-i fuseser aduse din
ifonierul apartamentului su de la Amman. Era un lucru
foarte ciudat, dar habar n-avea ce putea s nsemne.
Unde m aflu?
Suntei n Liban, a spus infirmiera. La Tripoli.
Ferris s-a ntrebat dac nu cumva visa. Infirmiera i-a spus
s se mbrace i c avea s revin dup cinci minute, s-l
conduc la musafirul su. ntr-adevr, s-a ntors dup cinci
minute, apoi au strbtut mpreun un coridor lung i au
ajuns la o u de stejar. Infirmiera a ciocnit o dat i a
strigat:
Ya, Pasha!
Cineva i-a rspuns n arab, iar femeia a deschis ua.
Hani Salaam l atepta ntr-unul dintre fotoliile mari din
cellalt capt al camerei. Fuma un trabuc, iar pe faa lui se
putea citi o mare satisfacie. ntr-adevr, uitndu-se la el,
Ferris s-a gndit c nu mai vzuse niciodat un om att de
mulumit. Piesa de teatru se terminase. Ferris avea n faa
lui un Prospero arab care rnduise marea, cerul i vnturile,
care pusese n micare actorii i crease montri i iluzii.
Fiecare moment al acelei drame pe care alii i nchipuiser
c o puseser n scen fusese regizat de fapt de mn lui
nevzut. El transformase albul n negru i negrul n alb.
Dragul meu Roger! a spus el, ridicndu-se din fotoliu i
mbrindu-l. Ari destul de bine, innd seama de
ncercarea prin care ai trecut. Vrei un trabuc? Te rog! Trebuie
s fumezi un trabuc! Eti un erou! Ai salvat mai multe viei
dect i poi imagina! De fapt, n-o s tim niciodat ct de
multe.
Ferris s-a uitat la Hani. n ciuda furiei de care era
stpnit, nu se putea abine s nu zmbeasc n timp ce se
421

- UN GHEM DE MINCIUNI -

uita la Hani Paa. Avea mustaa aranjat cu grij, iar prul


su era tuns de curnd i proaspt vopsit avea aceeai
strlucire ca prul unei vedete de cinema. Purta un sacou
sport nou, de camir albastru, cu dungue galbene, iar n
picioare avea o pereche strlucitoare de pantofi noi.
Da, o s fumez un trabuc, a spus Ferris.
Hani i-a dat un trabuc lung i gros marca Romeo y Julieta
era acel tip de trabuc cunoscut sub numele de Churchill.
Dup ce Ferris i l-a aezat ntre buze, Hani a aprins un
chibrit lung, apoi a inut flacra la captul trabucului, care
devenea rou incandescent la fiecare fum tras. n timp ce
fuma trabucul, Ferris i-a aezat picioarele pe taburetul
tapisat care se afla ntre ei.
mi datorai un deget.
Da, aa este. i-i datorez multe alte lucruri! Dar te
asigur c o s ne revanm fa de tine. ntotdeauna am
inut la tine de parc ai fi propriul meu fiu. Tocmai de aceea
a fost foarte dureros pentru mine s te induc n eroare. Dar,
dup cum spunei voi, americanii, a fost pentru o cauz
nobil m consolez cu gndul sta. E drept c n-am s-i
pot da napoi degetul pe care l-ai pierdut. mi pare foarte ru
pentru ce i s-a ntmplat. Am crezut c oamenii mei vor
ajunge la timp. Nu mi-am nchipuit c, n cazul unui
dezertor, interogatoriul avea s nceap att de repede. Dar
imediat ce te-am auzit ipnd, am dat buzna.
Dumneavoastr ai pus la cale toate astea, a vorbit
Ferris, cu o voce n care se amestecau uimirea i furia. A fost
spectacolul dumneavoastr. Hoffman habar n-avea de toat
operaiunea asta.
Da, eu am pus la cale spectacolul sta, a spus
iordanianul, trgnd un fum din trabuc. Lumea arab e
lumea mea o neleg foarte bine. Voi, americanii, suntei
422

- DAVID IGNATIUS -

simpli vizitatori aici. ncercai s nelegei ce se ntmpl,


dar v este absolut imposibil. Facei greeal dup greeal.
i mi pare ru c trebuie s spun, dar suntei ngmfai. Nu
v dai seama ce anume nu tii. Cnd am neles, dup
ntmplarea nefast de la Berlin, am hotrt c trebuia s
acionez n secret.
Ferris a ncuviinat din cap. Ce spunea Hani era adevrat.
Nu putea nega nimic.
Iar eu ce-am fost? Marioneta dumneavoastr?
Nicidecum, dragul meu. Ai fost agentul meu. Omul meu
infiltrat n CIA. Am stat cu ochii pe tine din momentul n care
ai venit la Amman, atta doar c n-am ncercat s te
recrutez. N-ai fi acceptat. Aa c te-am transformat n
agentul meu fictiv.
Ferris a izbucnit n rs.
Asta am vrut s facem eu i Hoffman cu Sadiki. Am
crezut c-l putem prinde pe Suleiman folosindu-l pe Sadiki
drept agent fictiv am folosit aceeai expresie.
Dar era un plan caraghios, nu crezi? Iordania este
teritoriul meu acolo pot controla orice i pe oricine. Iar eu l
folosesc pe Sadiki de civa ani. Oare Ed Hoffman chiar a
crezut c putea aciona pe teritoriul meu fr ca eu s aflu?
Dup cum ai spus, noi, americanii, nu tim att de
multe pe ct ne nchipuim.
Slav Domnului c nc avei prieteni! Dei nu prea mi
dau seama de ce ar mai vrea cineva s v ajute singurul
motiv ar fi c suntei foarte bogai. Ei bine, am descoperit c
oamenii lui Ed Hoffman puseser la cale o nou stratagem
prosteasc i c i urmreau pe Sadiki i pe fratele su. n
momentul acela, mi-am spus c lucrurile merseser suficient
de departe. Iar tu, Roger, mi puteai fi de mare ajutor. Puteai
fi o momeal bun pentru Al Qaeda. Erai omul care putea
423

- UN GHEM DE MINCIUNI -

juca rolul ofierului CIA care dezerteaz. Erai un musulman


din interiorul CIA. i aveai i dovezi c eti musulman.
De unde tiai c sunt musulman? M rog,
presupunnd c e adevrat i c nu l-ai pus pe Sadiki s le
transmit celor din Al Qaeda un teanc de falsuri.
tiam pentru c am fcut cercetri. Voi, americanii,
credei c suntei singurii n stare s lucrai meticulos, dar
v nelai amarnic. Am avut o bnuial, aa c am fcut
nite verificri. De fapt, am fcut foarte multe verificri. Miam pus oamenii s se uite n registrele de eviden a
populaiei din Statele Unite i pe listele pasagerilor sosii cu
vaporul n Ellis Island. Civa dintre oamenii mei au fost n
Bosnia, ca s stea de vorb cu nite rude de-ale tale despre
care habar n-ai. Am pus pe cineva s stea de vorb chiar i
cu mama ta, ca s aflu dac tie ceva despre originea
bunicului tu. Apoi am trimis o echip aici, la Tripoli, ca s
se uite n arhivele otomane. Aveam nevoie de documente
tiam c i oamenii lui Suleiman or s mearg s fac
verificri. Nici ei nu-s proti, prietene. Aa c trebuia ca totul
s fie adevrat. i era adevrat! La natere, numele bunicului
tu dinspre tat era Mahomed Fares. Cnd a ajuns n
America, a pstrat cu strnicie acest secret. Secretul a fost
inventat chiar pe aceste meleaguri, dragul meu. Noi i
spunem taqiyya.
Am mprumutat acest cuvnt de la dumneavoastr. Am
crezut c neleg ce nseamn.
Dar, dragul meu, taqiyya nu e un simplu iretlic pe care
s-l poi folosi la nevoie. Pentru un musulman, este un mijloc
de supravieuire. Bunicul tu tia ce nseamn taqiyya.
Tocmai taqiyya te-a ajutat s te afli astzi n acest loc. E un
lucru pe care noi l nelegem n deert. Ceea ce conteaz este
424

- DAVID IGNATIUS -

supravieuirea. Noi nu ne punem n pericol comorile pentru


nimic n lume.
Ferris s-a gndit la toate eforturile pe care el i Hoffman le
fcuser pentru ca stratagema lor s funcioneze: ntlnirile
de la Abu Dhabi, Beirut i Ankara, fotografiile i nregistrrile
audio. Se strduiser att de mult i stratagema chiar
funcionase, dar totul fusese spre folosul lui Hani. Ferris era
furios pe iordanian, dar nu se putea mpiedica s zmbeasc
atunci cnd se gndea c i trsese pe sfoar.
Povestea pe care am construit-o noi n jurul lui Sadiki va uurat munca, nu-i aa?
Foarte mult! Am profitat de operaiunea pe care o
puseseri la cale. Am nceput s-l folosesc pe Sadiki n
acelai timp cu voi. L-am pus s-l contacteze pe omul lui de
legtur din cercurile de suprafa ale reelei ntr-adevr,
Sadiki avea un om de legtur ct se poate de real i i-am
cerut s-i spun c un ofier CIA nemulumit voia s le ofere
nite secrete membrilor Al Qaeda. Bineneles, la nceput nau crezut, dar au fost curioi. Dup ce Sadiki s-a ntlnit
pentru prima oar cu tine, le-a dus membrilor Al Qaeda
informaii adevrate desigur, eu i furnizasem informaiile.
Cele mai multe nu mai erau de actualitate: numere de telefon
mobil vechi i operaiuni care deja i pierduser din
importan. Le-am spus o poveste ncnttoare despre
recrutarea de la Berlin i despre toate iretlicurile voastre cu
Hussein Amary. n momentul acela, au nceput s cread c
eti un adevrat dezertor, din moment ce le furnizai
asemenea informaii. De fiecare dat cnd te ntlneai cu
Sadiki, pregteam cte un nou set de documente pentru ei.
ntre timp, dragul meu, mica operaiune pe care o
desfurai nu fcea dect s ntreasc povestea mea.
Pentru noi era foarte convenabil c existau fotografii cu
425

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Sadiki fcute la Abu Dahbi, Beirut i Istanbul, ca s nu mai


vorbim de cele de la Londra i Paris. Am avut noroc.
Ne-ai dus de nas.
Nu tocmai. Doar m-am folosit de voi. M-am strecurat n
planul vostru. Suntei o superputere i, chiar i atunci cnd
credei c suntei abili i v micai discret, facei de fapt
atta zarv, nct uneori, cu puin noroc, putem s ne
strecurm n urma voastr i s profitm.
Dar convorbirea lui Suleiman pe care am interceptat-o?
i mesajul pentru mine trimis pe telefonul lui? A fost cumva
tot mna dumneavoastr?
Da, m tem c da. Trebuia s strngem bine laul, ca s
fim siguri c o s te putem tr pn la acea ntlnire. Aveam
n baza noastr de date interceptarea unei conversaii
telefonice mai vechi a lui Suleiman. mi pare ru, dar s tii
c nu suntei chiar att de greu de manipulat.
Ferris i-a apropiat palmele i a aplaudat, de parc ar fi
vzut cum se las cortina dup un spectacol de teatru.
E impresionant! Singurul lucru pe care nu vi-l pot ierta
este c ai manipulat-o pe Alice. i fcuse un rost n
Iordania. Iubea Ammanul. Ai distrus tot ceea ce construise.
N-o s se mai poat ntoarce niciodat acolo. Or s cread c
lucreaz pentru dumneavoastr.
Dragul meu Roger, n Iordania toat lumea lucreaz
pentru mine. Ea de ce ar fi fcut excepie? Dar trebuie s-i
spun pe leau c te neli dac i nchipui c eu am fost cel
care a pus-o n pericol. Tu i-ai primejduit viaa. Membrii Al
Qaeda chiar ar fi putut s-o rpeasc, dac nu s-ar fi aflat la
noi, n arest de protecie, ca s zic aa. N-ai de ce s fii
furios pe mine. Aveam situaia sub control.

426

- DAVID IGNATIUS -

Hani a tras cu putere din trabuc i a scos un rotocol de


fum care s-a ndeprtat uor, dar Ferris nu se uita la
iordanian.
Mi-a fost att de team pentru ea. Eram dispus s mor
ca s-o salvez. V-ai folosit de asta. Ai mizat pe sentimentele
mele. Fr ele, stratagema dumneavoastr n-ar fi mers. Ai
transformat iubirea mea pentru Alice ntr-o arm. Cum a
putea s v iert?
Hani tcea. S-a uitat la apa albastr a Mediteranei, privind
pe fereastra camerei de oaspei a spitalului, apoi s-a ntors
iari spre Ferris. Pentru prima oar, n ochii iordanianului a
aprut o uoar umbr de regret, care le-a ntunecat puin
strlucirea bucuroas.
mi pare ru, Roger. ntr-adevr, am contat pe
generozitatea ta tiam c erai dispus s faci un lucru pe
care l-ar fi fcut orice alt om. Dar nu mi-am dat seama ct de
mult o iubeai dect atunci cnd am stat de vorb ntre patru
ochi n apartamentul ei. O s-i spun adevrul: discuia pe
care am avut-o cu tine atunci m-a fcut s m strduiesc i
mai mult pentru ca totul s ias bine. Te supravegheam clip
de clip. i-am dat pantofii cu un praf special, astfel nct si putem lua urma, iar n haina pe care i-a dat-o oferul
taxiului am cusut dispozitive de urmrire. nsui
preedintele Siriei ne promisese ajutorul su pentru cazul n
care ceva n-ar fi mers aa cum trebuia.
Ferris a dat din cap, dar se gndea la Alice. Iari i s-au
nroit obrajii de mnie.
Cnd ai rpit-o din apartamentul ei i ai dus-o la
Hama, ai btut-o am vzut urmele de snge.
Dragul meu, n primul rnd, nu a fost rpit. i n-am
btut-o, pentru numele lui Dumnezeu! Cu o lun nainte,
donase snge pentru Semiluna Roie din Palestina i am
427

- UN GHEM DE MINCIUNI -

presrat cteva picturi n buctrie, pentru c m-am gndit


c ne va fi util mai trziu. Nici mcar n-a fost nevoie s
spargem ua apartamentului. A venit cu noi de bunvoie,
dintr-un motiv ct se poate de simplu: credea c n felul
acesta avea s-i fie de ajutor.
N-ai obligat-o?
Deloc! Alice e o femeie cu o via mai complicat dect
i imaginezi. E o via pe care tu n-o nelegi. Crezi c o
femeie ca ea ar putea s lucreze n Iordania i s umble prin
taberele de refugiai palestinieni fr s aib nicio legtur
cu serviciile secrete? Nu-i spun asta ca s te mhnesc, ci ca
s te simi bine. E o femeie enigmatic, la fel ca tot ce e
preios pe lumea asta. Dragul meu, Alice i fcea griji pentru
tine de mult vreme. n mod ciudat, te iubete la fel de mult
pe ct o iubeti tu.
Ferris a clipit, apoi ochii i s-au umezit. Oare reuise s-o
neleag vreun pic pe Alice?
Trebuie s-o vd. Unde e?
E i ea la Tripoli. A aflat c te simi bine. Florile din
camera ta sunt de la ea.
Pot s-o vd?
Bineneles, dragul meu. Eti un om liber. Dar cred c,
mai nti, trebuie s stm de vorb despre Ed Hoffman.
Ferris s-a aezat brusc n capul oaselor. Din momentul n
care se trezise n patul de spital, nu se gndise aproape deloc
la Hoffman era dovada limpede c tot cortegiul de
ntmplri prin care trecuse l afectase foarte mult.
tie ce s-a ntmplat?
Ah, da! A aflat cea mai mare parte din cele ntmplate.
M rog, a aflat cte ceva. E la Amman. De fapt, tocmai de-aia
te-am adus aici. Pe lng faptul c e oraul din care se trage
428

- DAVID IGNATIUS -

bunicul tu, aici poi s rmi neobservat pn cnd vei


hotr ce atitudine o s ai fa de Ed.
Cred c e scos din mini. Toat povestea o s-l distrug.
Nicidecum. S-ar putea s fie momentul lui de glorie. n
orice caz, asta va fi impresia efilor lui de la Washington.
Vom exploata mpreun informaiile pe care ni le va furniza
Suleiman despre reelele din Pakistan, Irak, Siria i Europa.
Nu cred c m laud dac spun c este cel mai mare succes
pe care l-am obinut n lupta cu Al Qaeda. Suleiman se afla
n centrul tuturor operaiunilor pe care le organiza reeaua.
Din moment ce l-am anihilat, Al Qaeda o s aib nevoie de
muli ani s se refac.
Iar lumea o s cread c Suleiman a fost capturat
mulumit operaiunii lui Hoffman?
Bineneles. Adevratele operaiuni ale serviciilor de
informaii rmn secrete pentru totdeauna. Voi, americanii,
nu putei nelege asta. Suntei incapabili s pstrai un
secret, pentru c la voi este democraie. Noi n-avem o aa
problem. Ct privete gloria, ahlan wa sahlan, i revine
toat ie. Sau lui Ed, mai degrab. Tu eti o problem.
De ce-s o problem? Toate au fost posibile mulumit
mie. Desigur, cu ajutorul dumneavoastr, Hani Paa.
Poate c nu-i dai seama, dragul meu, dar Ed Hoffman
o s cread c ai lucrat tot timpul pentru mine. Ai fost
agentul meu fictiv, dar el o s cread c tu chiar ai fost
agentul meu. Au ieit la iveal nite detalii incomode. Provii
dintr-o familie musulman, iar bunicul tu era originar din
Tripoli ora sunnit ns nu le-ai spus asta niciodat celor
din CIA, ceea ce m tem c este cam stnjenitor.
Dar nici eu n-am tiut. Dumneavoastr ai descoperit c
bunicul meu era musulman.
429

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Da, dar s fim cinstii, i nchipui c Ed o s te cread?


i chiar dac Hoffman te-ar crede, oare te-ar putea crede i
departamentul de contraspionaj, Inspectorul General,
Preedintele Senatului i Comisia pentru Serviciile Secrete?
i vor pune multe ntrebri. i din pricina acestor ntrebri
i va fi foarte greu s rmi n CIA. Oamenii vor crede c ai
fost agentul meu. i ar avea toate motivele.
Ferris a nchis ochii, apoi i-a dus mna teafr la cap, si maseze tmplele. Trebuia s se gndeasc. Unde ajunsese
de fapt? i ncotro voia s mearg? Parcursese un drum lung,
dar nu ca s sfreasc n camera de oaspei a unui spital
din Tripoli, alturi de Hani Paa.
Hani a tras un ultim fum din trabuc, apoi l-a pus
deoparte. Din el nu mai rmsese dect un ciot.
Mintea ta i spune c nu ai fost un agent al serviciului
secret iordanian, dar, obiectiv vorbind, ai fost ntr-adevr
agentul meu: te-am controlat, i-am fixat obiective i te-am
trimis de colo-colo. Dup prerea mea, faptul c nu i-ai dat
seama e neimportant. Orice ai spune, oricte teste cu
poligraf ai face, Hoffman i prietenii lui vor avea ntotdeauna
suspiciuni n ce te privete. mi pare ru, dar asta este
situaia.
Toate-s aiureli. Dar, presupunnd c ar fi adevrate, ce
crezi c ar trebui s fac?
Cel mai important lucru este c ai nvins. Poi s faci ce
vrei.
Ferris s-a uitat pe fereastr la lumina strlucitoare i
limpede de afar, care ddea la iveal lucrurile ascunse n
multe coluri ntunecate. Lucrurile pe care i le spusese Hani
erau adevrate mcar unele dintre ele. O apucase pe un
drum fr ntoarcere. i totui, simea c nu-i terminase
430

- DAVID IGNATIUS -

treaba. El reuise s scape, ns muli ali oameni muriser,


iar muli dintre ucigai nc se aflau n libertate. Se simea
ca o marionet. Fusese manevrat cu mult abilitate, dar tia
mai bine dect oricine c povestea nc nu se sfrise. El
fusese cel care, ntr-o cocioab mpuit de la sud de Tikrit,
auzise pentru prima oar de existena lui Suleiman de la un
agent irakian. Era cazul lui, nu al lui Hoffman, nici al lui
Hani. i nc nu era ncheiat. Hani se nela: nc nu
ctigase.
Ferris a nchis ochii i a vzut faa adversarului su. i-a
adus aminte de ncperea din Alep, de camera de luat vederi
amplasat lng un perete i de certitudinea diabolic a lui
Suleiman c avea situaia sub control. Arabul i spusese c
voia s fac un film care urma s fie difuzat de Al Jazeera.
Dar la ce film se referea Suleiman? Dup ce a ntors pe toate
prile ntrebarea, i-a devenit limpede ce avea de fcut. S-a
ntors ctre Hani, care se descurca impecabil att cnd i
alegea hainele, ct i atunci cnd i propunea s induc n
eroare pe cineva.
Bine. O s facem aa cum vrei. Sunt agentul
dumneavoastr obiectiv vorbind. Nimeni n-o s cread c
n-am fost. Dar, din moment ce sunt omul dumneavoastr, va
trebui s-mi dai o ultim misiune.
Ce misiune, dragul meu Roger?
Chipul lui Hani era luminat de un zmbet de satisfacie
deplin. n mintea lui, spectacolul se ncheiase. Nu-i trecuse
prin minte c Ferris i-ar fi putut dori s scrie un ultim act.
Vreau s distrug reeaua lui Suleiman.
Hani a izbucnit n rs. i nchipuia c Ferris voia s-l
tachineze.
Nu fi lacom, prietene! sta e un alt defect al
americanilor. L-am prins pe Suleiman i, n curnd, o s
431

- UN GHEM DE MINCIUNI -

punem mna pe muli dintre oamenii lui. Nu e suficient? Ce


ne-am mai putea dori?
Trebuie s distrugem ideea lui. Am pus mna pe el i pe
civa dintre oamenii lui, dar se vor gsi alii la fel de
inteligeni i furioi. Ce naiba, tot Irakul este o adevrat
pepinier pentru Al Qaeda. nc nu am terminat. Pe vremea
cnd lucram cu Hoffman, voiam s inventez o otrav care s
distrug toate lucrurile pe care le atinsese Suleiman. S-l
contaminez att pe el i ideile lui, ct i pe toi oamenii din
jurul su. Voiam ca toi s devin radioactivi pentru o sut
de ani. nc avem nevoie de o astfel de pastil cu otrav.
Otrava pot fi chiar eu.
Despre ce tot vorbeti, Roger? Eti bandajat i infirm.
Abia poi s mergi.
Pot gndi. Pot s nu mai fiu att de prost. Pot deveni
detept. M putei ajuta, Hani Paa. Asta v cer n schimbul
a ceea ce v-am oferit. Vreau ca povestea s ia sfrit.
Hani s-a micat stnjenit n fotoliu. i dduse seama c
Ferris vorbea serios.
i Alice?
Nu m va putea iubi dect atunci cnd toate vor lua
sfrit. Tocmai de-aia trebuie s pun capt acestei poveti.
Foarte bine. Te ascult, dragul meu Roger. Dar numai
dac ce vrei s faci n-o s distrug binele nfptuit pn
acum.
Trebuie s v pun o ntrebare. Ai gsit cumva o camer
de luat vederi n casa conspirativ din Alep?
Da, bineneles. Se afla n camera unde erai interogat,
dac sta e cuvntul potrivit pentru ce i-au fcut. Oamenii
mei au luat-o cu ei, pentru cazul n care n ea s-ar gsi ceva
folositor. Cred c se afl n camera alturat.
432

- DAVID IGNATIUS -

Bine. nseamn c putem s ne punem pe treab.


Ascultai-m, ustaaz Hani. Dumneavoastr suntei maestrul,
iar eu, ucenicul. Dar vreau s v fac o propunere.
Hani a ascultat ce avea s-i spun Ferris cum ar fi putut
s nu-l asculte? Ferris a nceput s gndeasc cu voce tare.
S-a strduit s ntocmeasc un plan cu ajutorul informaiilor
pe care le adunase de la Hoffman, de la Hani i chiar de la
Suleiman, pn cnd a reuit s obin ceva care prea
coerent. Hani era prudent nu era un juctor nesbuit.
Reuise suficient de multe lucruri ct s-i bage ctigurile
n buzunar i s se ridice de la mas. Dar n cazinoul n care
se afla, Ferris nc voia s obin potul cel mare. Hani nu a
ncercat s-l fac s renune la planul su. tia c, orice i-ar
fi spus, tot ar fi ncercat s-l pun n aplicare. De aceea,
controlul asupra acelei operaiuni avea s-i revin
ucenicului. Obiectiv vorbind, Ferris era agentul lui Hani,
dar operaiunea nu era a iordanianului, ci a lui Ferris.

433

- UN GHEM DE MINCIUNI -

36
NICOSIA i DAMASC
Chipul lui Suleiman se vedea prin fereastra cu geam gros
de pe ua celulei sale. Avea pungi sub ochi, iar pe fa i se
ntipriser urmele tensiunii i nesomnului. Dar chiar i n
captivitate, n nchisoarea secret din Cipru unde l
ascunsese Hani dup ce casa conspirativ fusese luat cu
asalt, Suleiman arta ca un om care avea situaia sub
control. i luaser tichia de rugciune mpletit, de un alb
imaculat, i burnuzul de stof fin pe care le purta la Alep.
Era mbrcat ntr-o uniform de nchisoare nu purta
combinezonul portocaliu specific nchisorilor americane, ci
uniforma de bumbac cenuiu a prizonierilor ciprioi. O purta
cu o demnitatea plin de furie. Nu avea s cedeze uor. Ca
s-l fac s vorbeasc, ar fi trebuit s-l tortureze pn la
mutilare, i chiar dac Hani era dispus s fac asta, n urma
torturii, Suleiman n-ar mai fi fost n stare s divulge secretele
valoroase pe care le deinea. Hani era dispus s atepte
suficient de mult ct s descopere resorturile psihologice
asupra crora ar fi putut aciona ca s obin efectul dorit.
n orice caz, Suleiman avea s cedeze greu.
Ateptai s cedeze de la sine, i spusese Ferris lui Hani
cnd nc se aflau la Tripoli.
n momentul acela, Hani i-a dat seama c, ntr-adevr,
Ferris se schimbase foarte mult americanul nelesese c o
stnc nu poate fi sfrmat cu ajutorul altei stnci, ci
trebuie lsat s se crape singur din pricina fisurilor din ea.
Dup ce le descoperi, nu mai e nevoie dect de o apsare
foarte uoar. Din acest punct de vedere, Ferris devenise
oriental i se folosea de nelepciunea sngelui su.
434

- DAVID IGNATIUS -

Ca s nu piard un timp preios, Hani i Ferris au mers cu


elicopterul de la Tripoli n Cipru chiar n dup-amiaza zilei n
care se ntlniser. Fr s tie ce se ntmpla, Hoffman
atepta la Amman, beneficiind de o recunotin nemeritat.
Alice atepta n Liban. Ferris nu voia s-o vad nainte s
poat fi al ei n ntregime. Mai nti, trebuia s se elibereze de
sub jugul minciunilor. Nu erau dect ei doi Ferris i Hani.
Erau n aceeai situaie ca atunci cnd merseser mpreun
n acel apartament murdar din Berlin. Se aflau amndoi n
afara cutii n care era nchis prada i nc nu ptrunseser
n mintea ei.
Hani l-a condus pe Ferris pe un coridor pustiu, pn au
ajuns la o celul goal. Americanul era mbrcat cu hainele
murdare pe care le purtase la Hama o pereche de pantaloni
ponosii i o cma mbibat cu transpiraie iar pe fa
avea urme roiatice. Ferris insistase ca oamenii lui Hani s
se poarte brutal cu el, ca i cum ar fi fost un informator de
rnd care ncepuse s o fac pe nebunul. i dduser jos
bandajul de la deget, ca s se vad ciotul rou i proaspt
din care nc se prelingea puroi. Ferris i-a spus lui Hani c
era pregtit pentru interogatoriu. Dar nu urma s fie
interogat Suleiman, ci nsui Roger Ferris.
Ferris s-a aezat pe un scaun de lemn foarte uzat i a
ateptat ca oamenii lui Hani s-i lege minile i picioarele.
Camera de interogatoriu era strmt i rece. Umezeala
dinuntru se transforma n picturi de ap care se
prelingeau pe pereii mizerabili. n faa lui Ferris se afla
camera de luat vederi a lui Suleiman, montat pe acelai
trepied pe care sttuse n ncperea din Alep. Hani, care
purta o cagul neagr, s-a aezat n faa lui Ferris.
S-i dm drumul, a spus Ferris.
435

- UN GHEM DE MINCIUNI -

A urmat o pauz, ct timp Hani a pornit camera, apoi


Ferris a nceput s vorbeasc ovielnic i gutural, ca un om
care a fost btut pn a devenit docil.
Numele meu este Roger Ferris.
Vorbele erau aspre i deformate, de parc ar fi fost rostite
din adncul mruntaielor.
Lucrez pentru CIA.
Ferris s-a uitat n pmnt. i inea ciotul degetului mic n
mna teafr, ca i cum i-ar fi fost team ca nu cumva
cineva s-i reteze nc unul. Hani i-a poruncit pe un ton
aspru s vorbeasc n arab i s-i spun mai departe
povestea. Ferris a nceput s vorbeasc n araba lui
academic i monoton.
M numesc Roger Ferris. Lucrez pentru CIA. Aceasta
este mrturisirea mea. Timp de muli ani, am luat parte la o
operaiune care avea ca scop infiltrarea reelei Al Qaeda. Am
ncercat s-i facem pe musulmani s-l urmeze pe agentul
nostru. Cerem iertare tuturor musulmanilor.
Ferris s-a oprit i s-a uitat cu team ntr-o parte a camerei
de luat vederi, spre locul unde se afla Hani. n acel moment,
iordanianul l-a lovit cu putere peste obraz. Ferris a gemut
ns nu doar pentru camer de luat vederi. Lovitura lui Hani
fusese foarte puternic, iar obrazul lui Ferris a nceput s se
nroeasc din pricina usturimii.
Cum l cheam? a strigat Hani. Cine era agentul vostru?
Ferris s-a strduit din rsputeri s-i gseasc cuvintele.
Ochii lui priveau n toate prile. i-a dus mna cioprit la
obraz.
Agentul nostru era un sirian. Numele lui este Karim alShams. i spunea Suleiman Magnificul. Pretindea c era cel
care punea la cale operaiunile Al Qaeda. Dar de fapt a lucrat
tot timpul pentru CIA. Cerem iertare tuturor musulmanilor.
436

- DAVID IGNATIUS -

Suntem uneltele diavolului. Cerem iertare tuturor


musulmanilor.
Mna lui Hani l-a lovit nc o dat pe Ferris. De data
aceasta, iordanianul l-a lovit att de tare, nct l-a trntit de
pe scaun. Americanul a rmas gemnd pe podea, pn cnd
Hani a nchis camera de luat vederi.
Dumnezeule! a spus Ferris, masndu-i obrazul, dup
ce Hani i-a desfcut legtura de la mini i l-a aezat pe
scaun. A fost o lovitur al dracului de convingtoare!
Hani a insistat s fie chemat un doctor cipriot, care s se
ngrijeasc de Ferris. tia c trebuia s fie brutal n timpul
nregistrrii, dar era ngrozit c-l lovise cu atta putere, nct
i cursese snge. I-a acordat o or s se refac i i-a dat s
mnnce chebapuri i mncare de orez. I-a oferit i arak24,
dar Ferris a refuzat. tia c urma partea cea mai important
a planului i, dei capul lui era plin de vnti, voia s i-l
pstreze limpede.
Ferris s-a mbrcat cu o uniform de nchisoare: o pereche
de pantaloni simpli i o tunic, ambele de culoare gri. S-a
dus mpreun cu Hani ntr-o camer de interogatoriu mare,
n care se aflau trei scaune. Ferris s-a aezat pe unul dintre
ele i a ateptat s-i fie legate iari minile i picioarele.
Apoi a fost lsat singur. Nu vedea camera de luat vederi, dar
tia c era montat n spatele geamului reflectorizant i c
obiectivul i fusese focalizat pe scaunul de lng el.
Suleiman a aprut zece minute mai trziu, mpleticindu-se
ntre dou grzi. I-au fost puse ctue la mini i la picioare,
apoi a fost aezat cu brutalitate pe scaunul de lng Ferris.
La nceput, nu l-a recunoscut pe american, dar cnd i-a dat
Arak: butur alcoolic incolor obinut prin distilare din struguri
fermentai, foarte asemntoare cu uica (n. tr.).
437
24

- UN GHEM DE MINCIUNI -

seama cine era, a njurat printre dini. Ferris i-a ridicat


privirea din pmnt. Faa lui era mai distrus dect a lui
Suleiman.
Eti Fares, ofierul CIA. Ce caui aici, pocitanie?
Ferris vorbea nedesluit, ca i cum ar fi fost chinuit de
durere. Pentru ca totul s ias aa cum plnuise, trebuia s
scoat de la Suleiman cteva fraze, cteva zeci de cuvinte.
Te-ai nelat n privina mea, a murmurat Ferris.
Apoi capul i-a czut n piept, ca i cum ar fi fost extenuat.
Nu spunea nimic, ci doar suspina din cnd n cnd,
ateptnd ca Suleiman s-i pun ntrebri. Au trecut treizeci
de secunde, apoi un minut ntreg. Lui Ferris ncepuse s-i fie
team c Suleiman nu avea s nghit momeala, dar n cele
din urm acesta a vorbit.
Ce caui aici?
M-au prins. M-au fcut s mrturisesc.
Deci e adevrat? Eti musulman? Chiar lucrai pentru
noi?
Ce-ai zis? a ntrebat Ferris, sforndu-se, de parc n-ar
fi auzit din pricina durerii.
Eti ofier CIA, dar lucrai pentru noi?
Adic mpreun cu voi? a ntrebat Ferris gemnd.
Da, mpreun cu noi. Spune-mi, lucrai pentru noi,
Fares?
Da, nc de la nceput.
i toate informaiile de la CIA erau adevrate?
Da, toate erau adevrate. Erai n interiorul CIA.
WAllah! a spus Suleiman zmbind. Eram n interiorul
CIA. M bucur s aud. Slvit fie Domnul!
Slvit fie Domnul! a repetat Ferris.
mpreun am fi putut face multe lucruri bune pentru
ummah. Att de multe lucruri!
438

- DAVID IGNATIUS -

Ferris a gemut i a lsat din nou capul n piept. Obinuse


suficient de la Suleiman. Nu voia s-i foreze norocul.
Suleiman i-a mai pus o ntrebare, dar Ferris doar a suspinat.
Zece minute mai trziu, Hani a intrat n camer cu cagula
pe fa, s-a aezat pe cel de-al treilea scaun i le-a spus pe
un ton rstit lui Ferris i lui Suleiman s fie ateni. Hani
folosea un dialect arab aspru. Nu vorbea cu vocea elegant
pe care o avea de obicei, ci n felul n care ar fi vorbit un
membru Al Qaeda n timp ce interoga un fost lider care
trdase cauza reelei.
Uit-te la mine, Karim al-Shams. Marele Suleiman! Ai
primit informaii de la ofierul CIA pe nume Roger Ferris?
Suleiman a nceput s rd era o dovad de
independen. Hani l-a lovit peste fa cu mult mai mult
putere dect l lovise pe Ferris. Apoi i-a tras un ut peste
fluierul piciorului, n genunchi i n coaps. Camera de luat
vederi a filmat doar mna i piciorul lui Hani, nu i fa lui.
Ai primit informaii de la ofierul CIA pe nume Roger
Ferris? a repetat Hani.
Da, a gemut Suleiman. i mi pare bine! Slvit fie
Domnul! Aceasta a fost victoria noastr.
De ce ai fcut lucrul sta ngrozitor? a spus Hani
printre dini.
Suntem mndri de ce-am fcut. Suntem mndri de
operaiunea desfurat mpreun cu acest american.
Asta e o insult la adresa tuturor musulmanilor! mi
vine s te calc n picioare! Eti o ruine pentru ummah!
Nu mi-e deloc ruine! Sunt mndru! Operaiunea
desfurat mpreun cu acest american este foarte
important pentru toi musulmanii. E dovada clar c putem
face absolut orice.
439

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Hani i-a dat un pumn n figur, ca i cum nu i-ar fi putut


stpni furia, iar lui Suleiman i-a nit sngele pe nas. Hani
l-a blestemat, apoi s-a ridicat de pe scaun i a ieit din
camer.
Cameramanul
aflat
n
spatele
geamului
reflectorizant a oprit camera de luat vederi. Fcuser rost de
tot ce le trebuia.
Unul dintre oamenii lui Hani a venit s-l dezlege pe Ferris.
Dup ce i-au fost desfcute legturile de la mini i de la
picioare, Ferris s-a ridicat n picioare, s-a uitat la Suleiman
i a zmbit. N-a fost nevoie de mai mult pentru ca Suleiman
s-i dea seama ce se ntmplase. Pe faa lui se citea o
disperare cumplit nelesese totul dintr-odat.
Ai pierdut, a spus Ferris.
Suleiman a ncepu s urle de durere era iptul unui
suflet frnt. Reuiser s-l trag pe sfoar. Spusese c
lucrase mpreun cu un ofier CIA. Era mai ru dect dac ar
fi murit.
Ferris a luat un taxi din Beirut i i-a spus oferului c voia
s ajung la Damasc. Drumul dura cam trei ore trebuiau
s ajung dincolo de crestele munilor Liban. Era o main
destul de confortabil, marca Subaru. Ferris avusese de gnd
s ia un microbuz, dar Hani l-a convins s renune la idee.
Ar fi prut ciudat ca un american s cltoreasc mpreun
cu muncitori turci i menajere libaneze. Ferris trebuia s
mearg pn acolo cu o main bun i s stea pe bancheta
din spate, ca orice american. De fapt, Hani ar fi vrut ca
Ferris s nu mearg la Damasc. Ar fi vrut ca altcineva s lase
caseta video la Al Jazeera, dar Ferris insistase s mearg.
Dac ar fi aprut probleme, el ar fi fost singurul n msur
s dea explicaii. Prezena lui avea s confirme proveniena
casetei el nsui era dovada autenticitii ei. Hani tia c
440

- DAVID IGNATIUS -

Ferris avea dreptate, dar tot se opunea. S-a oferit s-i pun
la dispoziie o echip din Forele Speciale care s-i asigure
paza, dar americanul a refuzat prezena lor ar fi fcut ca
drumul pn acolo s fie mai periculos, nu mai sigur. Hani a
fost de acord cu rspunsul, dar tot nu era linitit. i era
team ca nu cumva lui Ferris s-i explodeze n mini bomba
pe care o ducea.
Taxiul marca Subaru a pornit din apropierea portului i a
nceput s urce drumul abrupt care trecea prin oraele Aley
i Bhamdoun, situate pe colinele din jurul oraului Tripoli,
apoi a mers mai departe spre crestele munilor Liban,
acoperite cu un strat gros de zpad. Chiar i n acea zi
nsorit, drumurile aflate n preajma vrfurilor erau pline de
polei. Maina erpuia pe versantul estic al munilor, trecnd
prin punctele de control ale armatei libaneze, apoi a cobort
huruind spre oraul Chtaura i spre valea Bekaa. La
apropierea de grania sirian, lui Ferris a nceput s-i fie
fric i a simit un gol n stomac. i era groaz de acea
frontier nc de la nceputul ederii lui n Orientul Mijlociu.
Dup ce treceai grania, o apucai pe un drum fr ntoarcere:
cnd ajungeai n Siria, erai la discreia unor mini nevzute.
Hani i dduse un paaport diplomatic iordanian. n
principiu, mulumit acelui paaport, Ferris ar fi trebuit s
trac grania fr probleme. Dar sirienii erau curioi. De ce
ar cltori acest Fares cu un paaport iordanian? Sistemul
lor informatic era prea rudimentar ca s fac o verificare
serioas a identitii lui Ferris, i totui, vameii erau
suspicioi. L-au ntrebat ct timp avea s rmn n Siria,
iar el le-a rspuns c nu se atepta s stea mai mult de
cteva ore. Trebuia s predea ceva, apoi avea s se ntoarc
n Liban. Rspunsul lui a prut s-l liniteasc pe cpitanul
441

- UN GHEM DE MINCIUNI -

poliiei de frontier. Chiar dac Ferris ar fi fost un individ


problematic, nu avea s fac probleme prea mult timp.
Maina a traversat munii Antiliban, mergnd de-a lungul
graniei siriene i, dup treizeci de minute, a ajuns la
marginea Damascului. Oraul se ntindea pe muli kilometri
de-a lungul cmpiei siriene era un giuvaer al Orientului
care i pierduse strlucirea. Ferris i-a dat oferului adresa
sediului Al Jazeera, situat n cartierul Abu Rummaneh,
lng Ambasada Franei. Sediul se afla ntr-o cldire de
beton fr ornamente, cu aspect plcut. La fel ca mare parte
din Damasc, i acea cldire prea s fi fost transportat n
prezent direct din anii 60. Ferris i-a cerut oferului s-l
atepte avea s stea acolo doar cteva minute, apoi avea s
se ntoarc la Beirut.
Ferris inea strns ntr-o mn caseta cu nregistrarea
original a interogatoriilor, pe care o nfurase n hrtie de
mpachetat. n buzunarul hainei avea o copie a casetei. A
apsat butonul soneriei n dreptul creia era scris: Al
Jazeera, iar cnd secretara a deschis ua de la intrare, i-a
spus c voia s stea de vorb cu directorul. Dup aceea, a
venit un brbat mic i gras, care purta un costum la dou
rnduri i o cravat cu picele. Directorul s-a uitat la el cu
circumspecie.
Ferris i-a dres glasul. Voia s nu par agitat, dar nu se
putea abine era captul unei cltorii foarte lungi.
Am pentru dumneavoastr o caset de la Raouf.
De la cine? a ntrebat directorul, dndu-se n spate.
De la Raouf acesta este numele pe care-l folosete. Mia spus c ateptai o caset din partea lui. O caset foarte
important pentru telespectatorii postului.
Directorul s-a fcut palid. S-a ntors repede n birou, iar
Ferris l-a auzit vorbind la telefon. Vorbea pe un ton supus. L442

- DAVID IGNATIUS -

a auzit pronunnd de mai multe ori numele Raouf, dar n-a


neles nimic altceva din ce spunea. n cele din urm,
directorul s-a ntors. Era uurat, iar Ferris a neles imediat
de ce. Urma s se descotoroseasc de musafirul bucluca.
Directorul i-a dat o bucat de hrtie pe care notase o adres
din zona veche a oraului.
Dac avei o caset din partea lui Raouf, mergei s
vorbii cu Hassan. Nu aici trebuia s venii. Mergei la
aceast adres.
Apoi a dat din mini, ca i cum ar fi vrut s-l goneasc de
lng ua biroului su.
A vrea s v las o copie, a spus Ferris, scond caseta
din buzunar i punnd-o pe mas. Dac mi se ntmpl ceva
i nu pot preda nregistrarea acolo unde trebuie, sunt sigur
c ai vrea s v uitai la ea. Este o caset foarte important
pentru toat lumea arab. E un cadou special din partea lui
Raouf.
Directorul era stingherit de faptul c trebuia s primeasc
acel cadou ngrijortor de important, dar nu l-a refuzat.
Adresa se afla chiar n Bab Touma, cartierul cretin situat
n oraul vechi. Poate c era o alt form de taqiyya. Taxiul sa pierdut n traficul aglomerat de pe bulevardul Bagdad i a
naintat printre zgomotele claxoanelor pn a ajuns la strada
care ducea spre Bab Touma. Au mers cu vitez foarte mic pe
acea strad veche care se ntindea de-a lungul zidului antic
al oraului i, n cele din urm, au ajuns la o strdu
pietruit att de ngust, nct taxiul nu mai putea nainta.
oferul i-a fcut lui Ferris un semn cu mna: adresa pe care
o cuta se afla n apropiere, printre cotigile cu mgari i
gangurile ntunecate. I-a cerut oferului s atepte avea s
se ntoarc n cteva minute.
443

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Roger i-a continuat drumul pe jos. Piciorul rnit de schije


ncepuse s-l chinuiasc, dar s-a strduit s-i alunge
durerea. Strada ngust era plin de sirieni care ieiser la
cumprturi. Un mcelar tia n aer liber o halc de carne de
miel, iar civa metri mai ncolo doi tineri stteau ntr-o
frizerie i se uitau pe o revist deocheat sirian n timp ce
ateptau s le vin rndul s se tund. Civa copii cu ochii
negri se ntorceau de pe terenul de joac al colii armeneti
din apropiere, iar n prvlia unui bijutier un cuplu i
cumpra verighete. Ferris avea impresia c era absorbit de
furnicarul anonim al acelui ora arab, dar tia c nu era aa
rmnea la suprafa lui precum crusta unei rni. La
fiecare fereastr, Ferris vedea icoane ntunecate cu Iisus
ndurerat un Iisus oriental, care tia cu adevrat ce
nsemna suferina.
Ferris a ajuns la civa pai de adresa pe care o cuta. La
parter se afla un mic magazin cu copertin viu colorat, care
vindea muzic i casete video. Chiar lng magazin se afla o
ua care ducea la apartamentul de la etaj. nuntrul
apartamentului se vedea o lumin slab. Ferris s-a oprit i sa uitat n susul i n josul strzii. Mulimea agitat din jurul
lui prea s se fi mpuinat. Oamenii se ntorceau pe la
casele i prvliile lor. Poate c aflaser ce se ntmpla.
Oraele precum Damascul aveau ntotdeauna un limbaj
secret. n momentul n care ceva se ntmpla sau era pe cale
s se ntmple, toat lumea afla n mod instantaneu. n felul
acesta reueau oamenii s supravieuiasc.
Ferris a bgat capul pe u. Era ntuneric nuntru, aa
c a cutat ntreruptorul i a aprins lumina. O femeie care
sttea lng o u din cellalt capt al coridorului s-a retras
n ntuneric.
Unde locuiete Hassan? a ntrebat Ferris.
444

- DAVID IGNATIUS -

Femeia a fcut un gest cu capul spre apartamentul de la


etaj, apoi a nchis ua. Ferris a nceput s urce pe scar.
Treptele erau ubrede i scriau, iar balustrada de lemn se
cltina. La captul de sus al scrii era ntuneric. Ferris voia
s aprind lumina, dar nu gsea ntreruptorul. n timp ce
bjbia pipind peretele cu palma, s-a deschis o u i a
aprut un brbat a crui fa brboas era luminat pe
jumtate de becul dinuntru.
Dumneavoastr suntei Hassan? Am adus ceva pentru
Hassan.
Brbatul cu barb nu i-a rspuns, ci i-a fcut semn cu
mna s intre n camera slab luminat. Lui Ferris nu-i
plcea defel locul n care se afla, dar nu avea de ales. Nu
trebuia dect s predea caseta. Caseta avea s fac tot restul.
Dup ce a intrat, a auzit n spatele su cnitul zvorului.
n apartament se afla nc un brbat. i acesta avea barb
deas. Purta o tichie de rugciune mpletit. Judecnd dup
privirea sa dur i energic, ar fi putut fi fratele lui
Suleiman.
Eu sunt Hassan. Dumneavoastr cine suntei?
V-am adus o caset din partea lui Raouf. Mi-a cerut s
vin s v-o dau e o caset pentru Al Jazeera. Aceasta a fost
ultima lui rugminte. Mi-a spus c ateptai s-o primii.
Dumneavoastr suntei americanul? Cel pe care l
atepta Raouf?
Da.
Simea c se mpotmolete din ce n ce mai mult, dar nu
conta. Singurul lucru cu adevrat important era s lase
caseta celor doi. Hassan a dat din cap. tia cine era Ferris
tocmai de aceea deschisese ua dar era nemulumit.

445

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Aceast caset trebuia s ajung la noi cu cteva zile n


urm. Dar am pierdut legtura cu Raouf. Unde se afl acum?
De ce n-a mai dat niciun semn de via?
Nu tiu. Voia doar s ajung la dumneavoastr caset.
I-a dat gazdei sale caseta nvelit n hrtie de mpachetat.
Hassan a desfcut pachetul cu grij, apoi a privit caseta cu
atenie. S-a uitat la cuvintele n arab scrise pe marginea ei.
Probabil c era o nsemnare ntr-un limbaj codat. Hassan a
citit-o de dou ori, apoi a ncuviinat din cap.
Slvit fie Domnul!
Slvit fie Domnul! a repetat Ferris. Iar acum o s plec.
Raouf mi-a spus c, dup ce v dau caseta, trebuie s plec.
Nu, a spus Hassan. Mai nti vedem caseta.
Pe Ferris l-a strbtut un val de cldur. I s-a prut c
ncperea n care se afla devenea din ce n ce mai mic.
Trebuia s ndeprteze cumva pereii de el, ca s nu fie
strivit.
Trebuie s plec, a spus el, ndreptndu-se spre u cu
spatele. Cnd vei vedei caseta, vei nelege. Trebuie s fie
difuzat de Al Jazeera.
sta e un lucru pe care o s-l hotrm noi, a spus
Hassan.
I-a dat caseta celuilalt brbat, iar acesta a pornit
televizorul cu video ncorporat care se afla n sufragerie. n
cteva clipe, caseta urma s fie pus n aparat, iar imaginile
aveau s apar pe ecran. Ferris tia c nu mai avea timp.
Trebuie s plec, a repetat el. Acum.
Hassan s-a aezat n spatele lui Ferris, ca s blocheze ua.
Pn aici mi-a fost!, i-a spus. A aruncat o privire spre
fereastr i, n momentul acela, i-a amintit de magazinul de
la parter. i-a amintit vag i c avea o copertin.
Pune caseta, a cerut Hassan.
446

- DAVID IGNATIUS -

Cellalt brbat a introdus-o n video, iar pe ecran au


nceput s tremure nite imagini.
Ferris a acionat instinctiv, fr s in seama de piciorul
rnit i de muchii si epuizai i fr in cont de teama
care i imobiliza membrele i ncheieturile. S-a rsucit cu
spatele spre fereastr i s-a izbit cu toat fora de cercevele,
protejndu-i capul ct de bine putea. A auzit cum au trosnit
i s-au despicat sub greutatea corpului su i a simit
cioburile despicndu-i pielea cu o mie de tieturi subiri.
Apoi a plutit prin aer, fr s tie dac trupul va lovi piatra
coluroas a pavajului sau pnza moale a copertinei. Zborul
n-a durat dect un moment. Imediat dup aceea, a simit c
trupul i-a ricoat din pnza copertinei suficient ct s-i
atenueze cderea, apoi s-a izbit de caldarm.
Oamenii de pe strad au nceput s ipe, artndu-l cu
mna. Nu i-a dat seama de ce, pn n momentul n care ia dus mna la ceaf, apoi s-a uitat la ea i a vzut c era
plin de snge. n cteva secunde, Hassan i oamenii lui
aveau s coboare n strad ca s pun mna pe el. A ncercat
s se ridice, s-a cltinat cteva clipe, apoi i-a recptat
echilibrul. A nceput s alerge pe strad, naintnd att de
repede ct i permitea piciorul rnit. Cel mai bun lucru care i
s-ar fi putut ntmpla ar fi fost s-l aresteze poliitii sirieni.
Dar acetia l-au lsat n pace.
nainte de a ajunge la Bab Touma, i-a dat seama c
Hassan i oamenii lui nu-l urmreau. Oare unde erau? Apoi
a neles ce se ntmplase. Dduser drumul la caset chiar
n momentul n care el srise pe geam. Fuseser intuii de
nfiarea lui Suleiman: era speriat, buimcit, paralizat.
Otrava din pilul tocmai atinsese primul nod i avea s se
mprtie tot mai mult, atingnd toi nervii i sinapsele, iar n
cele din urm avea s ajung la centrul de comand. n
447

- UN GHEM DE MINCIUNI -

momentul acela, luminile aveau s se sting ncetul cu


ncetul. ntregul organism avea s se clatine i s slbeasc,
iar pielea avea s i se zbrceasc.
Ferris l-a gsit pe taximetrist exact n locul n care l
lsase. S-a ters de snge cu prosopul pe care oferul l avea
n portbagaj. Instinctul i spunea c nu era bine s se
apropie de spitalele siriene i de Ambasada Statelor Unite. I-a
cerut oferului s se ndrepte ctre Ambasada Franei, care
era cea mai bun i mai modern din tot oraul. I-a explicat
soldatului francez care sttea n faa porii de la intrare c
trebuia s-l vad pe eful centrului din Damasc al Direciei
Generale pentru Securitate Extern. Poate c pe soldatul
francez l-a convins sngele, sau poate privirea extrem de
hotrt din ochii lui Ferris, dar cert este c, n timp ce a
sunat, l-a invitat pe Ferris s intre i s stea n spatele porii
solide a ambasadei. Un minut mai trziu, eful centrului
DGSE a sosit mpreun cu o infirmier care l-a dus n
cabinetul medical al ambasadei s-i curee rnile. Dup
aceea, a fost adus un doctor. n cdere i rupsese dou
coaste, i a fost nevoie de mai mult de patruzeci de copci s-i
coas toate rnile. n orice caz, avusese noroc. Apoi Ferris a
povestit cte ceva din ce se ntmplase nu mult, ci suficient
ct ofierul DGSE s nu se fac de rs atunci cnd avea s
trimit un mesaj telegrafic la sediul central al serviciului
secret pentru care lucra. La ntrebarea de ce nu s-a dus la
Ambasada Statelor Unite, Ferris i-a rspuns ofierului: Mam retras, iar francezul i-a zmbit cu simpatie.
Ofierul francez s-a oferit s-i pun la dispoziie o main
diplomatic i un ofer care s-l duc la Beirut, iar Ferris a
acceptat bucuros. Totul se terminase. Nu mai avea dect un
singur scop: s-o gseasc pe Alice.
448

- DAVID IGNATIUS -

Caseta a fost difuzat de Al Jazeera patru ore mai trziu.


Crainicul a numit nregistrarea confesiunea unui trdtor.
Era ca i cum ai fi privit o spnzurare public. Era ceva
ngrozitor, dar nu puteai s-i iei ochii de la ea.
Cnd s-a difuzat caseta, Ferris deja se afla sub protecia
lui Hani. Nici mcar nu s-a obosit s se uite la televizor. A
lsat confesiunea lui Suleiman s-i fac efectul. tia c
ruinea i acuzaiile se mprtiau n ntreag lume
musulman, c aveau s urmeze dezminiri i contraacuzaii
i c purttorii de cuvnt aveau s vorbeasc emfatic, s se
bucure sau s bage capul n pmnt. Era o poveste care navea s dureze doar cteva zile sau cteva sptmni.
Reeaua urma s aib nevoie de muli ani ca s-i revin
dup contaminarea cu acea toxin. Pentru c din moment ce
membrii reelei nu putea avea ncredere n Suleiman,
arhitectul desvrit al jihadului, atunci nu mai puteau avea
ncredere n nimic.

449

- UN GHEM DE MINCIUNI -

37
Primele zile au fost stingheritoare. Niciunul dintre ei nu
voia s vorbeasc prea mult, de team s nu declaneze o
cascad de emoii puternice care s le distrug toate ansele
de fericire. Erau grijulii unul cu cellalt, la fel ca soii care
sunt suficient de nelepi ct s nu aduc n discuie iubirile
trecute. Ferris i promisese c avea s-i destinuiasc toate
minciunile trecute i nu avea s-o mai mint niciodat, dar
nu-i era uor s se in de cuvnt. Aproape toat viaa lui
era construit din minciuni. Era vorba mai degrab de un
nou nceput dect de rescrierea trecutului, iar Alice prea s
neleag. i ea avea secrete erau tainele vieii ei n
Iordania, pe care n-ar fi putut s i le explice n totalitate lui
Ferris i nici mcar ei nsi.
S-au ntlnit la spitalul din Tripoli Alice rmsese acolo
ct timp lipsise Ferris. Cnd Alice a intrat n camera de
oaspei, Ferris a nceput s plng. Nu voia s plng, dar nu
se putuse abine. A ncercat s-i explice ce se ntmplase,
dar apoi a renunat, iar ea l-a strns n brae cu putere. I-a
vzut vntile de pe fa i de pe ceaf. A vrut s-l in de
mna bandajat i a vzut dintr-odat c-i lipsea un deget,
apoi i-a imaginat tot restul. Ferris nu i-a povestit ce i se
ntmplase la Damasc. Putea s-i spun prin ce trecuse
acolo i mai trziu, dac avea s mai fie nevoie.
Hani le-a pus la dispoziie o main i un ofer, i au ieit
amndoi pe ua spitalului n lumina strlucitoare a soarelui
de iarn, care sclda nordul Libanului. Pe crestele munilor
din spatele lor se aternuse zpada, iar apa scnteietoare a
mrii era de un albastru limpede. n momentul n care au
ieit din spital, puritatea soarelui i a mrii a prut s
450

- DAVID IGNATIUS -

ndeprteze cteva dintre petele trecutului lor. Ferris a mers


la moscheea din Tripoli unde, dup spusele lui Hani,
Mahomed Feres fusese eic. Voia s-o vad. Apoi i-a artat lui
Alice casa de piatr n care se nscuse bunicul su, iar ea
doar a zmbit, de parc i ea ar fi tiut ntotdeauna c Ferris
era musulman.
n dup-amiaza aceea, s-au ndreptat spre sud, mergnd
cu maina de-a lungul rmului pn au ajuns la Beirut,
oraul ca un smarald care i-a pierdut strlucirea. Hani le
rezervase un apartament n hotelul Phoenicia, de la ale crui
ferestre se vedeau curbura portului i zpada de pe munii
de dincolo de el. Alice a agat de clan cartonul cu
inscripia: Nu deranjai! Apoi s-au dezbrcat ncet unul pe
altul, iar Alice a avut grij s nu-i loveasc rnile. L-a
conclus pn la pat, apoi au rmas ntini mult vreme, fr
s fac dragoste s-au atins, i-au adus aminte de trecut i
au ateptat ca dragostea i dorina s revin. Ferris o
atepta. n acele moment, nu el trebuia s nceap atepta
ca ea s-l posede. Iar Alice l-a posedat.
Au rmas n pat toat noaptea i toat ziua care a urmat.
Au cerut la recepie s li se serveasc masa n camer i au
stat pe terasa apartamentului lor, care ddea spre mare.
Aveau tot timpul din lume. Nu se grbeau s ajung undeva
i nici nu aveau de ce s-i spun minciuni. n dup-amiaza
aceea, Ferris era pe jumtate adormit n momentul n care
Alice a nceput s-i cnte un cntec de leagn. Cnd a vzut
c s-a trezit, Alice s-a oprit, dar apoi a continuat,
mngindu-i prul aspru i negru din cretetul capului.
Mintea lui hoinrea prin trecut. ntr-un anume sens, reuise
s neleag tot ce se ntmplase, ns numai mergnd
dinspre prezent nspre trecut. Dar oare ar fi putut nelege
451

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ntreaga poveste i dac ar fi ncercat s i-o reprezinte


pornind de la nceput ctre momentul n care se afla?
Ai participat la toat operaiunea, a spus el.
La urma urmelor, aa e.
Se oprise din cntat, dar continua s-i mngie prul.
Mai fusesem n Siria. tiam ce fac.
Ai mai fost acolo pentru Hani?
Da. M-a ajutat s rmn n Iordania, aa c i eu l-am
ajutat din cnd n cnd. Dar ultima oar, am fost pentru
tine. Mi-a spus c n-aveai s peti nimic. i c dac nu-l
ajutam, n-aveai s fii eliberat niciodat.
Mai vrei s-mi spui ceva?
Alice a rmas pe gnduri mult vreme.
Nu, a rspuns ea.
I-a atins faa i a zmbit, iar n scurt vreme a adormit
alturi de el.
S-au ntors la Amman cu avionul personal al lui Hani.
Hoffman atepta ca Ferris s se ntoarc i, dac fusese
furios, nu i-a artat n niciun fel. Dup cum prevzuse Hani,
lumea credea c Hoffman fusese cel care pusese totul la cale,
chiar i difuzarea de ctre Al Jazeera a casetei video.
Hoffman voia s afle cum decursese ntreaga operaiune, iar
Ferris i-a povestit pe ndelete. N-a omis nimic, iar discuia
din camera securizat a durat aproape trei ore de la un cap
la altul.
Vreau s-mi dau demisia din agenie, a spus Ferris
dup ce a terminat.
Hoffman nu a ncercat s-l fac s se rzgndeasc. A
mormit cteva cuvinte din care reieea c l nelegea
perfect. Era limpede c se simea uurat. Ferris era singurul
american care tia tot ce se ntmplase. Din acest punct de
452

- DAVID IGNATIUS -

vedere, Ferris era ultimul om pe care ar fi vrut s-l vad n


CIA.
Hoffman i-a oferit lui Ferris o consistent indemnizaie de
desprire nu era chiar ct una de concediere, dar era mai
mult dect suficient. Urma s i se plteasc pe via o
pensie pentru handicap, o prim pentru pensionarea nainte
de termen pe motiv c fusese rnit la datorie, o prim
neimpozabil din Fondul pentru performan, sporul de
risc i sumele pentru orele pe care le lucrase peste program
i pentru zilele de concediu pe care Ferris nu i le luase
niciodat. Nu era o avere, dar era o sum frumuic.
Hoffman i-a spus c agenia voia s-i acorde o medalie i l-a
ntrebat dac dorea s vin la sediul central, pentru ca
directorul s i-o poat nmna. Dar Ferris i-a spus c nu i
c puteau s-o pstreze ntr-un dulpior, alturi de cea pe
care o primise pentru operaiunea din Irak.
Roger Ferris i Alice Melville s-au cstorit la Amman, n
luna iunie a acelui an. Ferris i schimbase puin nfiarea:
avea prul mai lung i i lsase barb. Alice i-a spus c
arta i mai bine dect nainte. A fost o ceremonie simpl.
Ferris nu se convertise la islam, dar, alturi de preotul care a
oficiat cununia religioas, a fost prezent i un eic. Au venit
att mama lui Ferris, ct i prinii lui Alice. Ferris nu avea
cavaler de onoare i atunci a hotrt s-l roage pe Hani s
joace acest rol, iar iordanianul a fost foarte bucuros, ntruct
era o propunere care i confirma c Ferris l iertase pentru
c-l manipulase. Dup nunt, Alice a continuat s lucreze
pentru copiii refugiailor palestinieni. Ferris a nceput s
munceasc alturi de ea, iar palestinienii din taberele de
refugiai erau ncntai de el: le vorbea limba i asculta ce
aveau de spus. Au trit fericii toat toamna. S-au stabilit n
453

- UN GHEM DE MINCIUNI -

apartamentul lui Alice din cartierul vechi al oraului i s-au


nvat unul pe altul s gteasc.
ntr-o zi de septembrie, la un an dup ce Alice i Ferris se
cunoscuser, au primit o vizit din partea lui Hani. La
nceput, a vrut s stea de vorb cu Ferris ntre patru ochi,
dar el a refuzat s aib o conversaie privat cu Hani,
spunndu-i c totul se terminase. Aa c Hani le-a povestit
amndurora: un jurnalist de la Sunday Times i pusese
cteva ntrebri despre o ambuscad din Alep n care fusese
implicat i Roger Ferris, un diplomat american care
demisionase de curnd. Hani i-a spus c putea mpiedica
apariia anchetei avea suficieni prieteni la Londra, Beirut
i Paris, ba chiar i la Tel Aviv, dac acolo se produsese
scurgerea de informaii. Dar ncepuser s umble zvonuri,
ceea ce nsemna c Ferris i Alice nu mai erau n siguran
la Amman. Hani avea s-i protejeze, dar voise s tie i ei
cum stteau lucrurile.
La nceputul lui octombrie, s-au mutat ntr-un alt ora
arab, unde activa o organizaie umanitar care avea nevoie
de voluntari. Nu le-au spus nici mcar prietenilor n ce ora
pleac. nainte s prseasc Ammanul, Alice a aflat c era
nsrcinat. Copilul s-a nscut n lumea arab. De aceea, se
putea spune c pmntul arab i nvluise pe Roger i Alice,
i ptrunsese cu spiritul su i le curgea prin vene. Nu
puteau i nici nu voiau s se despart de cultura
ncnttoare i chinuit care i atrsese pe acele meleaguri.
i astfel i-au trit viaa.

454

- DAVID IGNATIUS -

455