Sunteți pe pagina 1din 317

VIAA MICUII VERONICA

CUVNT NAINTE Am fost ndemnat de mai muli prieteni s pun pe hrtie ntmplrile deosebite din viaa mea. La nceput m temeam s fac aceasta, ca nu cumva s fie socotit o trufie i m nchideam n inima mea, zicnd s le scrie cine o vrea dup trecerea din via a mea. Dar sporind aceast dorin din partea mai multor iubitori de Hristos i pentru a nu m face nerecunosctoare milei Maicii Domnului, care mi-a fost povuitoare, ridicndu-m din praful necazurilor, m-am hotrt s povestesc ca sub epitrafirul duhovnicului meu toat viaa mea, ncepnd din fraged copilrie, de cnd m tiu, pn azi cnd Domnul m-a chemat "motenitoare n Grdina Maicii Sale Preacurate". Acum, ncep n numele Tatlui, cu ajutorul Fiului i cu luminarea Duhului Sfnt, s povestesc: Este 1 septembrie 1952 - praznicul Sfntului Simion Stlpnicul i noul an bisericesc.

COPILRIA LNG MAMA Din frageda mea copilrie m-am trezit lng mama, lng doi frai i dou surori, care erau mai mari ca mine. Cnd am nceput a cunoate binele de ru, am bgat de seam c cei patru frai nu m iubeau. Eu, vzndu-m singur am nceput s o ntreb pe mama de tatl meu. Ea mi rspundea cu vorba scurt: - A murit! O ntrebam din nou: - Dar cum a murit i de ce l-ai lsat? mi spunea: - A murit n rzboi i eu am n-am fost cu el. - Dar de cnd s-a terminat rzboiul? - Ei! De mult! - i n ce loc a murit tata? - La Mreti... - Dar ci ani sunt de cnd a murit tatl meu? - apte ani! - apte ani? - Da... - Bine mam, atunci eu de ce am numai cinci ani? - Taci i nu m ntreba; aa este cum i-am spus i nimic mai mult... Plngnd, ieeam afar din cas, bombnind c dac a fi avut i eu tat, nu m-ar mai bate fraii mei. Cnd auzeam unii copii pomenind de tatl lor, simeam o usturime n inim i plngeam zicnd: "Cine poate s-mi spun mai adevrat dect mama?". Cuvntul mamei a fost liter de evanghelie pentru mine i am crezut cele spuse de ea. La toate micile necazuri ce le aveam cu ai mei, gndul mi zbura la tata, zicndu-mi: "Unde-i tata acum s-mi ia aprarea?", cci, mama nu vroia s se arate c ine la mine mai mult ca la ei i-mi zice: - Tu eti mai mic, rabd! Cnd avem o bucurie sau mncam ceva bun, m gndeam la tata i-mi ziceam: "Unde-i, s se bucure de mine i s mnnce i
3

el?". i m-am hotrt c nimic bun n-oi mnca, pn nu-i dau i lui tata. i rugnd pe mama s-mi ncuviineze acest gnd, aud c-mi zice: - Morii nu mnnc... - Dar ce le trebuie lor, mmic... - Rugciuni... - Cum? - Doamne, ine-i rna uoar lui tata. - i cum? Numai att? - Da! - Dar matale de ce dai de poman mncare la zile mari i zici c pomeneti morii? - Ei! Numai la zile mari! - Mmica mea scump, eu pentru tatl meu vreau ca fiecare zi s fie o zi mare! - i ce ai s dai tu lui tatl tu? - Ce-mi place mai mult. - i ce-i place mai mult? - Lapte cu mmligu cald... - Ei bine, nu ceri mult, dar s nu tie nimeni acest lucru. - Nu, mmic. De fericire am nceput s sar prin curte. Mama m cheam i-mi zice: - Dar pentru mine cnd o s mor, ce ai s-mi faci, c vd c pentru tatl tu te pierzi toat? - Ai s vezi matale ce-o s-i fac... - Dar morii nu vd, c-s mori. - Nu se poate - spun eu i fug la joac. Eram ncredinat c tot ce fac pentru mori ei m vd i se bucur. Din acea zi era lege pentru mine de a da o farfurie de mncare lui tata (lapte dulce cu mmligu cald). Ocazie aveam, pentru c trecea pe la poarta noastr un btrn, mo Gheorghe Barda, care pzea arina, iar eu eram n culmea fericirii cnd l vedeam. l chemam i-i dam poria mea de lapte, iar pentru mine, ceream de la mama alta. ntr-o zi, mama mi zice: - S nu-i mai dai uncheului sta s mnnce, c-i murdar... Tu tii c eu am visat odat pe Ioana, sora ta cea mai mare, care e
4

moart, ca s dau de poman la oameni curai, c ei privesc pe cei ce mnnc pomana dat de noi i, dac-s murdari, nu le cade bine. Eu i rspund: - tii ceva, mam? Hai s-l splm pe sracu mo Gheorghe. Mmica mi zice: - Ei n-o s m pui tu spltoreasa iganilor! Eu o ntreb: - Mam, dar pe tata cine-l spal? Mama mi zice: - Hai du-te la joac i las-m! Cnd vine mo Gheorghe, eu i zic: - Mo Gheorghe, de ce nu te speli? - N-am spun, fata moului... Eu, fr s m gndesc mult, strig la mama s-i dea spun s se spele. Acest lucru se repeta de cte ori vedeam pe moul murdar, iar cnd mama nu-mi ddea, m tvleam toat curtea prin rn i vai de prul meu i de rochia mea, c erau una cu pmntul. Iar mama nu m btea, c m iubea, i cine se necjea cu mine s m curee! Tot biata mam! Ba nc tot eu i ziceam: - Dac mi ddeai, nu m tvleam! i vai ce peam, pn m pieptna. Cnd am mplinit ase ani, mama nu vrea s m dea la coal cci zicea c sunt prea mic i iarna o s rmn prin nmei. Dar eu i-am cerut rochia cea curat i m-am dus la coal. Directorul colii noastre, domnul Tuchel, ne nscria pe toi copiii, iar pe mine nu voia, cci zicea c sunt prea mic. Eu, cnd l-am auzit i pe dnsul c nu m primete, am nceput s plng, de nimeni nu m mai putea opri. - Ce dac am ase ani, vreau s nv carte! Vznd directorul plnsul meu, aud c-mi zice: - Hai, vino n clas, c atunci cnd o s dai de greu, fugi tu singur acas. i nu m-a nscris pn mai trziu, cnd a vzut c-mi place s nv. n cursul anului colar, nvtoarea noastr ne spune ntr-o zi: - Copii, fii cumini, c avem la cancelarie o inspecie care vine i la clasa noastr. Nu termin vorba i intr pe u un domn, nsoit de directorul colii.
5

Noi, copiii, stam cu ochii aintii i cu inima la gt. Vedeam pe acest domn c vorbete ceva cu nvtoarea noastr i c m arat pe mine. Mie mi-a nceput s-mi bat inima de credeam c iese din piept i-mi ziceam: "Ce-am fcut, Maica Domnului, de m arat, c doar am fost cuminte i mi-am tiut lecia?". nvtoarea se uit iar la mine zmbind i-mi zice: - Guru, ce poezie i-i drag ie mai mult? Eu am respirat adnc i-i rspund: - Noaptea Crciunului! - Ia zi-o! i, linitindu-m puin, am nceput s zic poezia astfel: Noaptea Crciunului Afar ninge linitit, n cas arde focul, Iar noi pe lng mama stnd, De mult uitarm jocul. E noapte. Patul e fcut, Dar cine s se culce, Cnd mama spune de Iisus Cu glasul rar i dulce. Cum s-a nscut Iisus in frig, n ieslea cea srac, Cum boul i sufla, Cldur ca s-i fac. Cum au venit Pstorii de la stn, i ngerii din cer cntau Cu flori de mr n mn. Tot timpul ct am spus poezia, acel domn plngea, stnd cu spatele la mine. Eu eram foarte mirat de aceast purtare a lui i cnd m-a scos la tabl s fac o socoteal, m uitam n ochii lui i doar ct n-am deschis gura s-l ntreb de ce plnge. M-a pus s citesc i o lecie i a ieit din clas nsoit de nvtoarea noastr i tot timpul m-a privit cu drag i-i curgeau lacrimile pe obraz. Se ntoarce nvtoarea noastr n clas, vine la mine, m mngie i-mi spune:
6

- Bravo, Guru, ai tiut bine. Eu o ntreb: - Domnioar, de ce plngea domnul acela? Dnsa mi rspunse: - Copiii nu trebuie s tie toate... Am rmas nedumerit. Mergnd acas, i-am povestit mamei toate cele ntmplate la coal. Mama st puin pe gnduri i apoi m ntreab: - Altceva nu i-a spus? - Nimic, i-am rspuns eu. - S-i spun eu de ce plngea acel domn? Te-a vzut aa micu i i-a fost mil. - Oare, de asta? - Sigur c da... i am crezut. Adevrul era c, acest domn era chiar tatl meu, despre cunoaterea cruia voi vorbi la locul potrivit. Tot n primul an de coal, ntr-o diminea pe la ora apte i jumtate, pe cnd mergeam la coal, dup ce-am trecut calea ferat, am vzut cum venea de la rsrit un nor alb, cam ptrat i s-a lsat peste mine. Eu am nceput s strig pe mama, dnd din mini i m simeam ca ntr-o baie. N-am vzut i n-am auzit nimic, dect simeam o pace i o bucurie luntric, de care nu-mi dam seama. Cnd am ajuns la coal, domnioara era n clas i m ntreba de ce am ntrziat i ce am de sunt schimbat i palid la fa. Eu i-am spus toate cele ntmplate pe drum. in minte c dnsa mi-a spus aa: - A vrea, Vasilico, s triesc, s vd ce-o s fie cu tine n via! Bunul Dumnezeu a binevoit ca n toamna anului 1945, s ne ntlnim la sfinirea bisericii din Tg. Iveti, Tecuci, eu fiind clugri cu sobor de maici, iar dnsa - aceeai vrednic nvtoare, cu eleve n jurul ei. Cnd ne-am vzut, am plns amndou de bucurie i am prea mrit pe Dumnezeu pentru toate binefacerile Lui. ntorcndu-m acas, la prnz, i-am spus i mamei cele ntmplate dimineaa cu acel nor. Mama plnge i-mi zice: - Draga mamei, cum a vrea s-mi ajute bunul Dumnezeu s triesc, s vd ce va fi cu tine! Eu o ntrebam:
7

- Dar ce-a putut s fie aceasta, cci vedeam pe mama cutremurat de cele spuse de mine. Mama mi zice: - Las acum... s fii cuminte i s te rogi lui Dumnezeu aa cum tii...

MOARE MAMA n primvara anului 1929, mama se mbolnvete dintr-o fric i, cutndu-se cu doctori, n-a avut parte a se vindeca i n luna septembrie trgea s moar. Toate rudele vorbeau cu cei doi frai, care acum erau amndoi cstorii i stteau n cas cu mama, c n timpul cel mai scurt mama va trece la cele venice. Eu, auzind ce vorbesc, am mers la patul mamei, ngenunchind. Mama m ntreab ce am. I-am spus: - Toi n curte spun c ai s mori, dar eu ce-o s m fac? Cui m lai, c nimeni nu m iubete?! Scumpei mele mame i curgeau lacrimile pe obraz, m ia, m srut i mi zice: - O vezi? La Ea s te rogi de acum, cci ea i-i mama ta adevrat i de la nimeni s nu mai atepi mil, dect numai de la Ea! Eu aa de tare am crezut cuvintelor ei, nct plin de bucurie, i-am rspuns: - Bine, mam! i fericit m-am ridicat din genunchi, mi-am ters lacrimile de pe obraz, m-am nchinat la Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu i am plecat la joac. Noaptea, mama a trecut la cele venice, lsndu-m pe mine, de nou ani, n grija Maicii Domnului. n ziua de 14 septembrie i-a fost nmormntarea. Am stat linitit pn a fost s o scoat din cas, cnd au scos-o s-o duc la biseric, am nceput s ip, trgndu-m de cele dou coade ce-mi atrnau pe cap, nct lumea adunat lsase pe mama i plngea de mila mea. i cu adevrat eu eram mai de plns, cci rmneam a nimnui. ntorcndu-m de la cimitir, dup ce s-a dat masa, cei patru frai au nceput s mpart tot ce avusese mama n cas, n curte i la cmp. Eu i priveam i ateptam s vd mie ce-mi d. Dup ce au mprit tot, eu le zic:
8

- Dar mie nu-mi dai nimic?! Toi se uitau la mine cu priviri urte, iar fratele Petric mi zice: - Tu s mergi la tatl tu s-i ceri avere, nu de la noi! Eu, ca deteptat dintr-un somn, am strigat tare: - Cum? Eu am tat, bdie Petric? - Da! Ai! - i unde-i? - La Galai... Am ieit afar n curte, m uitam spre cer i nu-mi venea s cred. Intru repede n iatac, unde zcuse mama i iau icoana Maicii Domnului, creia m predase mama, o strng la piept i-i spun: "Mama aa mi-a zis c tu eti Mama mea, Prea Sfnt!" i cutnd perna ce-o aveam dat de poman de nana mea la botez, am aflat c mi-o mpriser ntre ei. Necjit le zic: - Dai-mi perna ce-o am de la mama mea, ce mi-ai luat-o. Eu fericit c o am, fug n curte, ntr-o mna innd icoana, iar n cealalt perna. i fiindu-mi necaz pe mama c nu mi-a spus c eu am tat, am alergat la cimitir, la mormntul ei i plngnd mult, am adormit toat noaptea pe mormnt, iar dimineaa m-au sculat nite femei care tmiaser un alt mormnt i m-au dus acas, cu icoana i cu perna n brae. DUP MOARTEA MAMEI De-acum ncepe viaa de suferin, care m-a inut strns legat de Maica Prea Curat, singura verig a ndejdilor mele. Trgndu-se toi pe la casele lor, eu rmneam a nimnui. Vzndu-m ndeprtat de toi, am mers n grdin cu icoana Maicii Domnului, singura mea mngiere i perna, averile mele preioase i plngeam vorbindu-i Maicii Domnului: "Miluiete-m, c aa mi-a spus mama mea! i nu tiu de ce, c de cte ori spuneam Maicii Domnului aceste cuvinte, pe loc adormeam. Iar cnd m sculam, eram tare fericit i nu-mi mai trebuia nimic. Vzndu-m att strinii, ct i unele din rudele mele c mergeam de colo-colo, ca melcul cu casa n spate, s-au gndit s fac un sfat familial i s vad ce-i de fcut cu mine. Dup cum vorbeau, am vzut c nimeni nu vrea s-i mpovreze familia i cu grija mea, dar, pn la urm, s-a hotrt c acela ce st n casa
9

mamei s m in i pe mine, dndu-mi ngrijirea trebuitoare. i am rmas n casa mamei, lng fratele Petric i cumnata Ionica. NTRERUP COALA A venit vremea s merg la coal. Intram n clasa a treia, dar bdia Petric, fratele la care stam, nu vrea s m dea, zicndu-mi: - Vrei carte? Nu-i mai merge ca atunci cnd erai cu mama! Cnd tria mama, mereu i spuneam c vreau s m fac doctori, c eu credeam c doctorii nu se mbolnvesc niciodat. i mai trziu am aflat c nu-i aa cum credeam eu de doctori, i-i spuneam mamei c vreau s nv carte s m fac preoteas. Biata mam mi inea hangul i-mi zicea: "Tu s nvei bine, c mama coase cu acul i te d la coal!" Mama era croitoreas, de aceea vorbea aa. BUCURII DIN COPILRIE Gndind la mama care era moart, mi aduceam aminte de unele bucurii copilreti trite n preajma ei. Mie mi plcea tare mult s m joc cu ppuile. Le fceam case n livad i ineam s fie mare familia ppuilor, cu copii, iar mama lor s fie bine mbrcat. Pentru a-mi vedea aceast dorin mplinit, m furiam pe lng mama i ocheam cte o stof frumoas, cu flori pe ea sau de mtase i fr s m vad, tiam din materialul, desigur strin, zicnd c doar merit i ppua mea o rochi ca asta. Iar cnd ncepea biata mama s croiasc, vedea c nu-i iese. O sucea n toate prile, vedea c n carnetul ei era att ct i trebuia, iar acum i lipsete i nu-i putea nchipui de unde-i vine asta. Iar eu fceam ppuei mele rochi cu volane, ba i la copiii ppuei! Cteodat, cnd luam mai mult i de simeam c mama e necjit c nu-i iese rochia clientei, eu mergeam i o mngiam, srutndu-o i rugnd-o s mai lase lucrul, c o s mbtrneasc. Vzndu-m mama cum m nvrteam pe lng dnsa, a priceput c eu trebuie s-i fi fcut bucata, i ntrebndu-m de n-am tiat din materialul de rochie, eu, foarte linitit, i rspundeam c da, am luat c-mi trebuia pentru ppui, c duminic am o nunt. Scumpa i buna mea mmic nu m btea, nici nu m ocra, dect se prefcea c moare, iar eu o trgeam de
10

mini i o rugam s nu moar, c nu mai fac niciodat; dar ea nu-mi rspundea nimic. Eu i ziceam c am crezut c ine mai mult la mine i la ppuile mele, dect la acea femeie, creia-i lucreaz rochia, dar n-o s mai fac aa ceva n veac. i, lsndu-m s plng bine, de aproape credeam c a murit, deschidea ochii zicndu-mi c i-a fost mil c plngeam, altfel nu mai nvia. Eu credeam i n-am mai pus mna nici pe un fir de a. i m feream ca de foc s n-o supr, ca s nu moar iubita mea mam, c Doamne, era cea mai mare durere i team s rmn fr mama. i chiar cnd scumpa mea mam a nchis ochii pentru totdeauna, eu credeam c am suprat-o cu ceva i se face c moare. Stam nemicat pe patul unde era aezat n odaia cea mare i o mngiam ca de obicei pe mini i pe obraji, dar acum era toat rece, ceea ce-mi slbea ndejdea c o s mai deschid ochii. Aa era buna i blnda mea mam. M nva cum trebuie s fiu, fr s m ating cu dou degete mcar. Era venic vesel i totodat mi arta zmbetul ei de mam, chiar de era nvluit de o anumit tristee, pe care niciodat nu mi-a artat-o. Nu-mi tia avntul de la ceva, dac vedea c nu mi se croiete ru viaa mea de copil. mi mai aduc aminte cum pe la noi se obinuia vara s se fac cluian (un copil mort, fcut din lut). Acest cluian se fcea n timpul verii cnd nu ploua. Era pus ntr-un sicriu de mrimea lui i nconjurat cu flori. Se bocea de fete de la vrsta de cinci ani pn la doisprezece ani. Dup ce era bocit de fiecare fetioar n parte, se alegea o fat care avea prul capului mai mare i-o punea ca preot, despletindu-i coadele i atrnndu-i ceva de gt ca epitrafir i pe spate vreun bariz, ca felon, iar celelalte se mpreau n cntree i bocitoare. Apoi patru fete lund sicriaul, mergeau cu toatele, colindnd n alai de ngropare satul i apoi o luau spre Siret, fiecare fcndu-i datoria, adic, preotul, cntreele i bocitoarele. Tot satul ieea i se uita la acest joc copilresc. Cnd m-am fcut de cinci ani, am mers i eu la o adunare de copii pentru bocit i eu cluianul. Dar mama mea care m iubea att de mult, fr s-i cer, mi-a fcut repede un or cu piept (bretele) tare drgla, mi-a pieptnat prul mpletindu-mi coadele ce-mi atrnau pe spate, mi-a legat funde negre i mi-a dat un buchet de flori, trimindu-m s bocesc cluianul.
11

Era chiar ziua cnd cluianul trebuia s fie pornit spre Siret. Cnd m-au vzut toate fetele au srit n sus de bucurie c i-au gsit preotul. Eu muream bocind cluianul, iar ele care mai de care trgeau de coadele mele lungi, s le despleteasc, pregtindu-m pentru alai. i cnd au vzut c am i or nou, toate ziceau c a trimis cluianul pe un nger i i-a optit mamei s mi-l fac. Mama, care poate bnuia ce avea s se ntmple cu mine la cluian, veni cu o casnc frumoas (basma de cap) ce-o avea, cu ururi i mi-o ddu spre a o folosi ca felon. Cnd am vzut aceast iubire din partea mamei mele c-mi da casnca pe care nu o lua dect cnd se ducea la biseric, am plns i mai tare pe cluian. i primind gteala de preot, am plecat spre Siret. Lumea toat zicea: "Preotul cluianului este cea mai mic dintre copile, dar merit fiindc-i atrn prul aproape de pmnt!" Ducerea la Siret nu se fcea dect duminica dup mas. Ajunse la Siret, aezam cluianul pe mal, l mai boceam puin i lsam binior sicriul pe apa Siretului, care-l ducea la vale. Cu ct se deprta sicriul de noi, cu att l boceam mai tare i stam pe mal pn nu-l mai vedeam. i de cnd tiu eu aceast jucrie copilreasc, niciodat nu ne-am ntors de la Siret fr s nu ne ploaie pn la piele. Cci cu aceast credin se fcea aceast jucrie, pentru a ne da bunul Dumnezeu ploaie. Dup ce ne ntorceam n sat, mergeam toate la prinii acelei fete la care fcuse cluianul i ne puneau masa i mncam toate fetele. mi aduc aminte cnd eram de apte ani, am cerut mamei mele s fac i eu cluian, iar ea mi-a ncuviinat cu toat dragostea. Dar preot tot eu am s fiu din pricina prului care, numai cu dou palme nu atingea pmntul. N-a putea spune c nu-mi plcea, dar att praf ce primeam, c vai de capul meu ce peam cnd m ntorceam acas plouat. Nu puteam s-l mpletesc dac nu mi-l spla biata mam. De data asta cnd am fost eu mama cluianului, a fost o ploaie mare, c n-am mai tiut care este satul nostru i am luat-o spre Vame, un sat vecin cu al nostru. Cnd ne-am vzut n Vame nu eram nici una dumerit unde ne gsim. ntrebndu-ne lumea ce-i cu noi, am povestit toate despre cluian i prinzndu-ne noaptea, am rmas pe la casele credincioilor, mprite n cteva
12

grupuri. Ai notri ne cutau pe malul Siretului, creznd c ne-a aruncat furtuna n ap i ateptau s vad dac valurile ne arunc pe careva pe mal. Iar noi a doua zi veneam cntnd spre satul nostru din satul vecin. Mergnd acas, mamaica mea ne-a aezat la mas i nu tia ce s ne mai dea de bucurie c ne vede. Luni n-am mers la coal c eram obosite, iar mari, toate fetele au fost ntrebate de ce am lipsit ziua trecut. Ele au aruncat vina asupra mea, zicnd c am avut cluian. Eu am rugat pe domnioara nvtoare s m ierte, dar datorit cluianului meu a plouat. Domnioara rznd, cci tia prin ce am trecut, ne-a iertat, spunndu-ne ca pe viitor s nu mai lipsim orice-ar fi. Eu povesteam mamei mele cele spuse de nvtoarea noastr i-i ceream lmurire: - Dac se ntmpl aa cum ni s-a ntmplat nou, cum s mai fiu i la coal? Mama m mngie zicnd: - Altdat s avei cu voi pe cineva mai mare ca s nu se mai ntmple nimic ru i s fii toi copiii la coal c aa-i frumos. i aa, biata mam cuta cu tot prilejul s-mi fac bucurii i s-mi neleag zburdlnicia copilriei. Sigur c toate acestea, fraii mei le vedeau i din pricina asta nu rareori erau certuri, c mama ine mai mult la mine. CUM AM AFLAT DESPRE TATL MEU ...i aa coala s-a deschis, dar eu nu m-am mai dus, cci nu m lsau s ies din curte. A venit nvtoarea mea i alte nvtoare s m cear, dar fratele Petric nici nu le auzea, zicnd c i amend sufer i tot nu m d! Plecnd dnsul n armat, eu am rmas cu aa Ionica, cumnata mea care venic mi spunea c trebuia s mor eu, nu mama. De durere c nu m duc la coal, i de toate ocrile ce le primeam din cas, m-am gndit s merg la tua Anica, o btrn care torcea mamei, s-o ntreb dac cu adevrat eu am tat cum mi ziceau n cas mereu: "Pleac la tatl tu".

13

i mergnd la aceast btrn, am aflat adevrul c eu am tat. i-i ziceam: - Tu Anica, ia spune-mi de eu am tat i totui nu-l cunosc? De ce mama nu mi-a vorbit niciodat de tatl meu, c doar vedea ct m omoram eu s tiu toate despre tata? Care a fost pricina? Spune-mi, te rog! i stnd jos, la genunchii btrnei, ascultam cu inima la gt i m npdeau lacrimile de nu mai puteam s bag seama la cele spuse. - Ei, Lico, draga tuii, iac-ta aa a fost venirea ta pe lume: mama ta a rmas vduv de rzboi i n rstimp a venit n casa ei unul din nvtorul colii, care o iubea mult pe mama ta... - i cum, tua Anica, s-au cstorit la preot? - N-au apucat, c unii au bgat zzanie ntre ei. - i? - Pe urm, tatl tu, se zice, c i-ar fi fcut mutarea din comun... Dar adevrul numai Dumnezeu l tie, c mama ta, tare mai era tainic, nu-i prea tiai ale ei, nu tiu cui i semeni tu. - i ia spune-mi, tu Anica, ce s-a mai fcut pe urm? - S vezi, fata tuei, m cheam pe mine ntr-o zi i-mi spune plngnd: "Ce-o s fac, tu Anica, c eu am s am un copil?" - Bine, bine, dar tata nu era la noi? Nu sta cu mama? - Nu, plecase... - Dar de ce? - Se certase... - i? - S vezi... Cnd eu m gndeam ce s-i spun, vine mtua Sanda, sora mam-tei, cea mai mare i o aud c-i zice: "Teodoro, a plecat epcaliul de la casa ta? Ce bine c nu l-am gsit! Tu nevasta unui om ct un brad, care tia duce plugul cu patru boi, s te uii la un nimica de om. Ce dac-i nvtor?". Mam-ta ofta. Eu i zic: "Ei, dar ce s vezi, Sando, c Tudora are s aib un copil de la cel pe care tu l ocrti". "Taci, babo, din gur, c-i gsim noi leacul! Nici nu vreau s aud de el! Nu tii matale ceva ca s lepede copilul?" Eu i-am rspuns: Cum s nu tiu? Dar ia ntreab-o, vrea? i mam-ta, sraca, tcea fr s scoat un cuvnt. - i cum, tu, Anica, vroiai s m omori? - Dac voia mam-ta, de bun seam te omoram! - Cu ce?
14

- Cu buruieni otrvitoare. Atunci, sar de gtul babei, o srut i-i mulumesc c nu m-a omort. Btrna mi zice: - Lui Dumnezeu s-I mulumeti c El a voit ca mam-ta s aib un vis n care o inea de ru cineva s nu primeasc sfatul meu... - Ce spui, tu Anica? - Da, fata tuei, aa e! - i cum a fost visul, tu Anica? - mi povestea mam-ta, fata tuei, c cineva o inea de ru s nu se nvoiasc la sfatul meu, c zicea ea, i-a spus c acel copil ce-o s-l aib i va fi ei i multora spre mngiere i bucurie... - Ah, tu Anica, ce vis mincinos a fost! C iat eu am parte de suferine nu de bucurie!... - Taci, fata tuii, e drept c nu toate visele sunt bune, cu toate acestea, prin visul acesta tu ai scpat cu via!... Am rmas mult timp pe gnduri... - i cnd m-am nscut eu, tu Anico? - Pe ziua de 26 august 1920... - Da?!... - i tata s-a suprat aa de ru, de n-a mai venit niciodat s m vad? - Cum a avut dreptate, fata tuii, din cte tiu eu... - Ah, i ct mi ardea inima dup el, tuo! - tiu, i vorbeam cu mam-ta c parc nu faci a bine... - i cum l chema pe tata, tu Anico? - Ioan Constantinescu... - Dar mama de ce nu a voit s-mi spun niciodat? - Nu vroia s-l cunoti... - Dar matale de ce nu mi-ai spus? - N-avem nici un amestec... - Ei... i lsndu-mi capul n jos, am plns mult. Ea m mngie, eu o ntreb: - i ce s fac eu acum, tu Anico? - Ce s faci? S te duci la el! - Ba n-o s m duc de loc, iac-aa! El nu tie c a murit mama. - Eu cred c tie... - A fost certat cu mama, dar cu mine ce-a avut?
15

i iar plng, zicnd: - De nu m caut el, nici eu nu-l voi cuta i, de azi nainte nu-i mai dau de poman. C tii matale ce-am fcut ntr-o zi? - Ce-ai fcut? - N-am avut ce s-i dau de poman i i-am dat rochia mea cea cu volane la o fat srac. De-acum numai mamei am s-i dau de poman, c ea m-a crescut! Ah, dar ce-o s-i mai dau de poman, c lapte nu mai am, ba chiar nici mmligu cald nu mai am, cci aa Ionica mi d cnd vrea s mnnc i aceea ngheat. O s-i dau ce am, pn am s rmn cu o cma i dup aceea s mor i eu! Dar numai icoana Maicii Domnului n-o s-o dau la nimeni i a vrea s m ngroape cu ea! MNGIETOAREA MEA i, ntorcndu-m acas, mereu plngeam i vorbeam numai cu Maica Prea Curat din icoan. Nu tiu de ce, tare m nelegeam bine! De rugat nu tiam s m rog, dect rugciunile ce le nvasem la coal i de la mama, adic: Doamne, Doamne, ceresc Tat"; "Toi cu inima curat; nger, ngeraul meu i Tatl nostru. Dar mai bine m simeam cnd i spuneam Maicii Domnului ceva, cum a fi vorbit cu mama mea. De pilda, cnd mi era foame, i ziceam: "Maica Domnului, mie mi-e foame!", sau: "Maica Domnului, mie mi-e frig" i multe altele... cte mi-a fost s le ntmpin. DESCUL PRIN GER n iarna lui 1929 se zice c a fost un ger mai mare ca n celelalte ierni. Eu, dei am fcut aceast iarn numai ntr-o cmu, cci ce avusesem ddusem de poman pentru mori, nu l-am simit aa de grozav cum se spunea. aa Ionica tare era bucuroas s mor i cnd era gerul mai mare m ddea afar din cas, n cmu, cu capul i cu picioarele goale. Dnsa avea o vac de zestre de la prinii ei, pe care o chema Marolica i cnd eu nu aveam loc n cas, mergeam n grajd, n iesle, bgndu-m n fn.

16

Aveam grij cnd se zicea c-i gerul mai mare, puneam fn mai mult n iesle ca s aib ce mnca vaca i s-mi rmie i mie de nvelit. De cte ori se repeta lucrul acesta, mergeam n ieslea vacii iar vaca se scula i dnd fnul cu coarnele peste mine, m nvelea toat, apoi vra botul pn ddea de picioarele mele i aa de tare sufla, de credeai c pocnete. Eu adormeam ca ntr-un pat moale i cald pn diminea, iar dimineaa cnd m vedea aa Ionica mi zicea: - A naibii mai eti, c n-ai murit! Mor oamenii de treab, iar tu, ndufule, trieti! Eu m uitam la ea i rdeam. Ea mi spunea c-s tmpit de ger. Iar eu cntam ct puteam "Doamne, miluiete" i "Venica pomenire", cci mi plceau c erau de mort. Dac se ntmpla s duc vaca de funie la fntn s-i dau ap, iar aa Ionica era prin curte, se repezea asupra ei s-o sparg. Parc era turbat vaca atunci cnd o vedea pe aa Ionica. A i vndut-o pn la urm. Mai luam btaie i pentru asta c zicea c eu o nv. i ziceam: - Da-i om vaca asta s m neleag pe mine ce s fac?! i vai de mine ce-mi veneau pe cap pe urm! UN VIS MINUNAT N ABURII MAROLICI ntr-o noapte, cnd dormeam n iesle, am avut un vis foarte minunat. M fceam pe o cmpie ct cuprinzi cu ochii. Parc eram cu tetea (bunicul dup mam, care tria i nu tia nimic de mine, c se dduse zvon c-s dat la cineva n alt sat vecin de crescut) i altcineva nu mai era. Aud o voce: "Coboar Mntuitorul pe pmnt". Dei nu era nimeni cu mine dect tetea, strigam ct puteam c, coboar Mntuitorul pe pmnt. i, uitndu-m s vd de unde vine, am vzut n vzduh o biseric toat de sticl, nu prea mare i-mi nchipuiam c acolo trebuie s fie Mntuitorul. Am nceput s strig ct puteam: "Doamne Iisuse Hristoase, nu cobor pe pmnt, ci coboar pe minile mele!" - i ineam minile ntinse. Vd c bisericua se las aa cum rugasem pe Domnul, adic pe minile mele. Se deschide ua i n bisericu am vzut o iesle de
17

fn, n mijlocul ieslei sta un prunc gol, cu raze de lumin de jur mprejur. Era aa de frumos cum nu pot spune! Se juca cu mnuele n gur i cu ochii se uita la mine i rdea. La capul lui sttea Maica Prea Curat, aa de tnr ca o copil de cincisprezece ani i-I inea pruncul n jurul capului un voal foarte fin. Dimineaa, m-am sculat aa de fericit, c mi aduc aminte cum am srit din ieslea vacii i nu tiam ce s fac, cci nc nu se luminase de ziu. Auzeam cum scrie zpada sub picioarele mele, dar n-o simeam i rupeam crengi de salcmi pentru foc i cntam. aa Ionica zicea c am nnebunit, iar eu eram n culmea fericirii! Aveam atta cldur n bucuria mea, mcar c eram n cmu cu capul i cu picioarele goale, dar vedeam cum se topete zpada sub tlpile mele. Oamenii ziceau c ar fi fost n noaptea aceea un ger stranic. Am vzut c n faa bucuriilor cereti toate se arat neputincioase. De cte ori aveam parte s fiu musafirul Marolici, dei grajdul era fr u i cam drpnat n captul cellalt, eu eram tare fericit, cci nu rareori vedeam o lumin argintie, care m adormea cu un somn dulce. Cumnatei mele fiindu-i team s nu tie vecinii de felul odihnei mele, s-a hotrt s m bage ntr-un chiler, unde zicea c s-mi atept moartea. Pe cnd stteam n acest chiler, nimic avnd mai mult dect icoana Maicii Prea Curate i perna, a venit aa Aneta, cealalt sora mai mare a mea, s-mi ia singura pern ce aveam, cci zicea c-i trebuie s-i mplineasc zestrea, c se cstorete. Eu am nceput s plng i-i ziceam c doar atta am i eu i asta-i de la nana. Ea s-a necjit pe mine i mi-a luat faa de la pern, aruncndu-mi coul ei, de s-a fcut tot chilerul numai pene. Am nceput din nou s plng i vorbeam cu Maica Domnului din icoan, zicndu-i: "Maica Domnului, numai tu mi-ai mai rmas!" Atunci am auzit un oftat ce ieea din icoana i aceste cuvinte: "Nu mai plnge, vei fi mai fericit ca toi!" n acest chiler am stat dou veri i dou ierni, hrana fiindu-mi privirea spre icoana Maicii Sfinte, cldura - de asemenea. i toat ngrijirea ce trebuie s aib un copil la vrsta ce-o aveam la acea vreme, era, zic, privirea spre Maica Milei care mi mplinea totul. Cu pduchii am dus-o greu, cci n chilia mea nu se gsea nici pieptene, nici ap, nici spun. mi aduc aminte cu groaz cum i spuneam Maicii Domnului: "Maica Domnului, nu mai pot, mor!" i
18

adunam pduchii cu mna i-i ddeam pe geam afar. Ah, Doamne, c muli i mari mai erau! n necazurile mele ncepeam s plng dup mama, zicnd: "Maica Domnului, mama mea cnd tria m spla, m pieptna, dar Tu de ce m lai acum, c mama mea m-a lsat n grija Ta?! Dar de ndat mi era fric c pleac i Maica Domnului de la mine i ncepeam s-o srut, s-o mngi, cerndu-i iertare. Dup o vreme, m-am obinuit i cu pduchii. mi aduc aminte c-i spuneam Maicii Domnului: "Nu-i aa, Maica Domnului, c Tu mi-ai trimis pduchii ca s am de lucru, cci dac oamenii m-au prsit mcar ei s stea cu mine?!" De la o vreme, nu m mai mncau deloc. Stteau ca leinai. mi aduc aminte c spuneam pduchilor: "Mai dormii, c ai mncat destul. M-ai lsat fr pic de carne pe mine!" Ah, dac m-ar vedea mama mea acum, cred c ar muri de durere, cci eram oasele goale, nvelite cu piele. Norocul mea era c n-aveam haine pe mine dect cmua rmas de la mama, cci cred c nu le-a fi putut duce, aa eram de slab. Odat, m-am urcat la o fereastr i am nceput s cnt aa: Moartea mi vine, dar nu-mi pas, Moartea n suferin e mult mai frumoas!... l tiam de la coal. Auzindu-m aa Ionica, vai de pielea mea ce btaie am luat! Cci zicea c o fac de ruine. Mai trziu am auzit c spusese peste tot c m-a dat de crescut la o familie. Eu nu-i ieeam din cuvnt, i luasem frica, cci mai veneau i mama ei i frate-su i la toi eram toba btilor. Nu putea nimeni s m vad. Ajunsesem ca un slbatic. Capul mi era mciuc nvelit cu psl, cci prul era una cu pduchii i ncurcat de nu se mai cunoteau firele de pr. Cred c dac m-a fi uitat ntr-o oglind, m-a fi speriat singur de mine, cci numai ct m pipiam, m ngrozeam. Cteodat mi venea dorul s m vd ntre copii i s m joc. Dar cnd m uitam ce sunt, mi trecea toat pofta. Parc mbtrnisem chiar, aa m simeam. Cred c m i prostisem, cci nu se explic altfel.

19

FUGA DE LA BDIA PETRIC ntr-o zi era n toat casa o linite de mormnt. Ce-mi veni n gnd?! Dac a fugi de aici, ce-ar fi? mi ziceam: "...a venit i bdia Petric de la armat i ce-mi face de-oi iei!" mi vine o furie i bag degetele jos la u s vd de n-o pot scoate din balamale i numai ce vd c sare ua ct colo din minile scheletului de mine i ies ncet pe sal, m uit prin odi; nu-i nimeni! Ua la fa era ncuiat. Ce-mi trece prin minte s ies pe geam i s fug la drum! i am ieit printre drugi ntr-o clip n curte i, ca un ho, a putea spune, am srit gardul ieind la drum, venit ca din alt lume. M gndeam ncotro s-o iau? Un gnd mi zicea s m duc la mormntul mamei la cimitir, alt gnd, mai struitor pe care l-am i ascultat, s merg la mo Ionic Barbu, singurul frate al mamei. i aa am i fcut. tiu c era var i cald cnd fugeam pe drum ca scpat din pucarie spre mo Ionic Barbu i cine m vedea nu tia ce naie sunt; om sau altceva! V putei nchipui!... N CASA LUI MO IONIC Ajuns la mo Ionic Barbu nu ndrzneam s m apropii de poart, cci mi ziceam c-i naul de cununie al fratelui Petric, c o s m trimit napoi, creznd c ine mai mult la ei, c-i este i fin i nepot. n faa casei lui mo Ionic Barbu, la mo Ghi Cristea, stteau la umbr mai multe femei, lucrnd. Acolo era i mama Maria, mtua mea, soia lui mo Ionic. Eu m-am apropiat sfioas de ele, dar, spre bucuria mea, aud pe cineva zicnd: "Asta-i Lica!" Eu m-am aezat lng ele i am nceput s plng, povestindu-le prin ce am trecut. Ele amuiser, stnd cu minile ncruciate i nu le venea s cread c sunt eu. Una din ele, tua Ilinca, mi-a zis mirat: - i cum de doi ani ai suferit aceasta cumplit via?! Eu o ntreb: - Cum? Doi ani sunt de cnd a murit mama? - Da... mi rspunde ea. Iar celelalte se uitau la mine ca la o artare. Le spun: - Ia uitai-v ce-i n capul meu!
20

Cnd ncercar s-mi desfac prul, eu am leinat. M-am deteptat ud toat, cum m udaser dnsele i zicnd: - Sraca! Tizic este n capul ei de pduchi! Cum de n-ai murit fetio!? Alta zicea: - Haidei s-o batem pe Ionica lui Petric! Alta rspundea: - S aruncm gaz pe ea i s-i dm foc! Eu le rugam s-o lase i s m spele pe mine, c de ea are grij Maica Domnului. Aude mo Ionic glgie la drum i iese s vad ce-i. Cnd m vede n ce hal sunt, ia o furc de fier, zicnd c se duce la ei i i bate pe amndoi. Eu l-am rugat i pe el s-i lase n tirea Domnului i s aib mil de mine c nu mai pot. Era pe vremea secerei cnd am mers eu la mo Ionic Barbu. A pus mama Maria, mtua mea, s m spele, dar era jale c eu mereu leinam. S-au hotrt s m tund cu maina zero, iar eu o rugam s-i fie mil de prul meu i s nu m tund. Nu tia ce s-mi fac. A nceput cte o uvi i n mai multe rnduri i cu multe leinuri m-a descurcat. Ajunsesem s nu mai pot pune nici mcar un deget pe cap, aa de tare m ustura pielea. Dup vreo sptmn de zile am scpat de pduchi i parc ncepusem s vd bine i cu ochii. De mncat a fi mncat ca un lup, dar nu-mi ddea dect lapte, cci ziceau ei, trebuie s m obinuiesc cu mncarea, c altfel mor. N-a putea spune c la aa Ionica, cumnata mea, nu am mncat, dar abia cnd i aducea aminte mi ddea cte ceva... Biata cmu de pe mine care era putred toat, a fost schimbat cu o cmu nou, de pnz de cas, de mtua mea, mama Maria, c aa-i ziceam. Acum eram alta i nu-mi venea s cred c-s slobod, c pot iei la drum s vd lumea i s vorbesc cu cine vreau. ntr-o zi, pe cnd m simeam fericit, aud pe mtua mea, mama Maria, c-i spune lui mo Ionic: - S ducem pe Lica la sor-sa Maria, ori la frate-su Gheorghe, cci acum am scos-o la lumin i s stea la ei... Eu am nceput s plng i-i rugam s nu m dea la nimeni din fraii mei, c iar o s pesc ce-am pit la bdia Petric. Mama Maria zice:
21

- S facem o ncercare! i am plecat, nsoit de mo Ionic, de mama Maria i de tetea, tata mamei, care era aproape de optzeci de ani i pe care-l vedeam cum se ruga de mo Ionic s m ie pe lng el. Mo Ionic n-a avut copii, dar cretea o nepoat de-a mtuii Maria i zicea: - Dac ar fi fost un biat, ar fi fost mai de folos, dar cu dou fete ce m fac eu? Eu i ziceam c o s m nv i la plug i peste tot, numai s nu m duc nicieri. Micua Domnului m-a ascultat, cci dei m-au dus pe la poarta frailor mei, nu a voit nimeni s m primeasc, zicndu-mi c trebuia s mor la bdia Petric. Mo Ionic le-a tras cte o ocar bun la toi i m-a luat la dnsul, fiind rugat i de mama Maria, care zicea c d o bucic de mmlig la un cine, dar la un copil?! tiu c mtua Maria i ocra, zicndu-le c o s fac din mine o fat s moar de necaz toi... ZORII BUCURIEI ncep anii de fericire pentru mine. Mtua mea mi ddu de lucru i m nva cum s torc borangicul, lna i cum s cos. Eu eram n culmea fericirii. Mo Ionic avea un cal foarte frumos. l chema Miu. Eu eram tare fericit cnd puteam s-i fac curat acestui cal, c ziceam s nu stea n mizerie cum am stat eu. Orice animal a fi vzut murdar, ncepeam s plng, gndindu-m n ce stare am fost eu i a fi voit s le vin n ajutor curindu-i. Toi rdeau de mine cum umblam cu gleata de ap n mn, s arunc pe porc cnd era murdar de noroi. Cnd am venit la mo Ionic Barbu aveam unsprezece ani, dar m bgai ntr-o tristu mic. Dup cteva luni nu m mai cunoteam c am trecut prin ce trecusem. PE MINI STRINE La cteva luni, m-au luat s m creasc o familie Constantin i Anica Susanu, crora le murise singura fat ce-o avuseser i ziceau s m creasc pe mine n dorul fiicei lor. Dar n-am stat dect o lun i am fugit tot la mo Ionic, fiindc aceast familie mai avea un biat i i se prea c prinii in mai mult la mine dect la el i a
22

nceput ceart grozav ntre prini i fiu, zicnd c o s-mi dea toat averea mie. TETEA M SCAP DIN MINI STRINE Dup aceea au venit s m dea tot de crescut unui ef de gar, nici nu tiu cum l cheam, cci eu am fugit zicnd c nu m duc de la dnii. Sracul tetea se ruga de mo Ionic s nu m mai lase pe mna nimnui i s m ie el s m creasc. De plnsetele mele, de rugciunile lui tetea, mo Ionic cu tua Maria s-au hotrt ca, pe viitor, oricine ar veni s m cear, nu m vor da i m vor crete ei, numai eu s fiu fat bun. Le fgduiam tot ce tiam c o s-i bucure i tot timpul le-am fost supus. La orice or din zi i din noapte m-ar fi trimis, sau s dau chiar i roata n jurul satului sau a cimitirului, m-a fi dus. Cnd strigau la mine pentru ceva, eu eram gata cu mna pe u, doar ateptam unde m trimite i tot ntr-o fug eram. Att mo Ionic, ct i mama Maria, cci aa le ziceam la nceput, au prins s m iubeasc i s m nvee la toate celea n cas i n gospodrie. Acum nimeni nu era mai fericit ca mine. Cu Ghinia, fata ce-o luase s-o creasc nc de cnd tria mama mea, am nceput din cele dinti zile s ne iubim ca dou surori bune. Mie mi plcea s nv de toate i ce nu putea s fac ea, fceam eu fr s tie nimeni. Acest lucru ne-a legat i mai mult. PAZA POSTULUI Acum, avnd mas ca oamenii la fiecare prnz, aveam grij s nu greesc s mnnc de dulce ntr-o zi de post, cci tiam de cnd tria mama mea c dac mncam lapte sau altceva ce nu se mnca n zile de post, vai de mine, c muream de durerea capului. Biata mam se ferea ca de foc s nu greeasc s-mi dea lapte dimineaa, vinerea sau miercurea. i n mine intrase o fric aa de mare c, de cte ori mncam de dulce, ntrebam pe mama: "Ce-i azi?" i mama mi spunea c-i zi de dulce, cnd se poate mnca lapte, ou i ce se mai gsea. Mama Maria, mtua mea, tia acest lucru, dar voia s se ncredineze i n post dnsa lua dimineaa lapte, iar eu fceam cafea din nut prjit de mine i eram tare mulumit. Pn s tiu eu, mama Maria vra linguria mea n lapte i apoi n cafea, ba mi spunea pe urm c mai punea i cte
23

puin lapte, s vad dac eu nu tiu, o s-mi fac ru? i cum luam cafeaua, cine s moar? Nu eu?! Aveam dureri de cap toat ziua de nu puteam face nimic, ba le rpeam i la cei din cas timpul, stnd n jurul meu i punndu-mi comprese la cap. Pe a doua zi nu mai puteam mnca nimic, cci de ndat vrsam. Aa s-au ncredinat i m-au lsat s-mi in toate zilele de post de peste an. mi ziceau "btrna casei", c tiu toate posturile i m fereau toi s nu calc acest lucru. Pentru mine posturile erau zile de mare bucurie. i n aceasta tot mila Maicii Domnului, care m-a ferit de pcatul mbuibrii, chiar din fraged copilrie. PLATA PCATULUI Ah, Doamne, cum uit omul mila cerului, cnd d de bine!... ntr-o zi mi spune Ghinia c n grdina de lng noi este un pr cu pere de toamn i m roag s merg cu ea s furm pere. Eu i zic: - Dar nu ne pierdem prin blrii? Grdina era lsat n paragin de stpnul ei i avea tot felul de ierburi crescute. Rspunsul Ghiniei: - Ce proast eti! Ce crezi c mai eti la aa Ionica, s-i fie fric i de umbra ta? Hai cu mine, c de cte ori am fost eu i nu m-am pierdut!... - Ghinia, dar dac vine baba Floarea? (stpna grdinei). - Ei, da ce? Poate fugi ea ct fugim noi? Hai tu, Lico, i nu-i mai face tot felul de gnduri! i, nvoindu-m, am srit gardul n grdina vecinei, am ajuns lng prul care era plin cu pere glbuie i fceam sfatul cum s furm. Eu i spun: - Cmaa mea e nou. O s m leg la mijloc cu o curea, ridic cmaa i am s bag n sn, iar tu s pui n or. - A, e bine s te sui tu n copac, c eti mai uoar. - Bine, m sui. i m-am suit i am nceput s rup pere, dnd jos i puind i n sn. Dar iac i plata pcatului... Aud un glas de femeie: - Stai, nu fugii! Eu, cnd am auzit, mi-am dat drumul tocmai din vrful copacului printre crengi. Cnd m-am trezit jos, m-am uitat s vd
24

pe Ghinia, dar ea fugise naintea mea, pe unde, nu tiu. i eu o iau la fug. Cnd ajung spre fundul grdinii, mi-a venit s sar gardul n curte la noi, dar s vezi ce s-a ntmplat!... Cnd am srit mi-a intrat un par de la gard n cma i eu am rmas spnzurat cu capul n jos dincolo la noi, dar nu ziceam nici un cuvnt; credeam c m-a apucat baba Floarea. Vzndu-m mo Ionic cu Ghinia au venit i m-au scpat din atrnarea minunat, rznd de mine, cci eu plngeam i rugam pe Maica Domnului s m ierte c n-am s mai fac. i m ntrebam: de ce numai eu am fost pedepsit pentru acest pcat, c doar am fost ndemnat de Ghinia? Iat de ce cred eu: bunul Dumnezeu a voit s m scape de acest pcat al furtului i, pentru c eu eram mai mare de ani ca Ghinia i cu mine fcea mai mult mil Maica Prea Curat i de aceea m-a pedepsit agndu-m de gard... Am fgduit c nu mai fac aa ceva. CEL RU NU DOARME De la o vreme, lui mo Ionic i mamei Maria nu le mai plcea nimic. Tot ce fceam era ru. Iar am nceput s plng la Maica Domnului i s-i cer s-mi vie n ajutor. ntr-o zi, vine mo Ioni Mu, un vecin al nostru i-mi spune s ies la osea, c m ateapt tatl meu. Zicea acest btrn c i-a spus cineva c a auzit de chinurile mele i c nu mai are linite, s m duc la el, c numai el este acela care m poate iubi cu adevrat. Eu am nceput s plng i-l ntreb pe btrn: - Mo Ioni, dar tatl meu mai are copii? - Da, mai are... - Ci? - Trei copii... - Dac-i aa, spune-i lui tata pe care nu-l cunosc, c nu m duc, chiar de-oi mnca i pmnt. C nici la dnsul nu o s fiu fericit. - Da, Lico, fata moului, pe mama ta nu o mai gseti tu, dar ai pe tatl tu care-i va fi totul, mi-a spus el. i s mai tii c nici la moul tu Ionic n-ai s fii fericit. - Ei, ce-o vrea Maica Domnului! - Ascult, fata moului, tatl tu m-a rugat s nu m ntorc fr tine.
25

- Mergi, te rog, mo Ioni, i spune-i c nu m duc. Sunt stul de btaie ca de mere acre. - i de ce crezi tu c mou-tu Ionic n-o s te bat? - Cum o vrea Dumnezeu! - Da, dar pn la Dumnezeu, te mnnc sfinii! Nu te ncpna! Hai, c te ateapta bietul om cu inima fript. - Fiindc ai zis, mo Ioni, c pn la Dumnezeu m mnnc sfinii, iac, nici nu merg, c eu am vzut ajutorul lui Dumnezeu i al Maicii Domnului, cum m-au scpat n cei doi ani la bdia Petric, de n-am murit de frig, de foame i de grozvia pduchilor. S-i spui lui tata prin ce-am trecut eu i c nu-mi mai pui ndejdea n nimeni, dect n Dumnezeu i n Maica Domnului, care au fost lng mine n vremea necazului meu. - Eti o ndrtnic, fetio! - Sunt, dar nu pot s fiu altfel, simt c cineva m face s fiu aa. - S tii c ttic-tu o s te fure de pe drum. - Cum o vrea Maica Domnului! Pleac mo Ioni trist spre osea, iar eu i ziceam s spuie lui tata prin toate cte am trecut, i m-am pus pe plns. Simeam c mi se rupe inima de durere, pentru durerea pe care i-o provoc eu, dar era o putere, care nu-mi da voie s zic cum ar fi voit inima mea. Aceast mpietrire cred c a fost cu hotrrea cerului, pentru ca Maica Domnului s-mi fie mam i tat i sdind n inima mea dorul de Iisus, mi-a udat acest dor cu roua iubirii Sale de mam i pentru a-l pstra cu dorul Ei, pn la vremea chemrii mele mult nevrednice. Se ntoarce iar mo Ioni Mu i m cheam la poart i-mi zice: - Lico, a plns tatl tu de neascultarea ta i zicea c ar fi voit s te dea la coal, s fac ceva din tine, c a auzit c eti un copil srguitor. - Da, mo Ioni, dar eu m rog n fiecare sear i diminea la Maica Prea Curat, n a crei grij m-a lsat mama mea, s-mi dea sntate, minte i noroc! i cred c ea mi va da!... I-am nchis portia i am intrat n curte fr s spui cuiva cele vorbite cu el. M ntreb, eu, care ascultam de toi, c-mi aduc aminte cnd eram la fratele Petric, dac m punea aa Ionica s stau trei zile ntr-un col, nu m micam de loc, sau cnd mi-a spus s nu vorbesc cu nimeni, n-am vorbit doi ani cu nimeni, sau cum
26

ascultam i de Ghinia care era mai mic dect mine cnd m-a ndemnat s fur, sau ce-mi spunea mo Ionic i mama Maria eu sream gata a face, oare de ce n-am srit cnd a venit mo Ioni Mtu, cnd mi-a adus vestea bun c tata m ateapt s m duc lng el?! Oare nu eram mai fericit lng tatl meu dect lng un unchi? Oare nu avea mai mult mil tata dect unchiul meu? Da, avea, desigur c avea mai mult mil de mine dect toi i cred c era singurul care m-ar fi neles i m-ar fi iubit sincer i pe care l iubeam i eu grozav de mult, fr s-l cunosc. Oare cum am putut s stau i eu s nu alerg n braele lui de printe? Adevrul este c eu totdeauna m-am lsat condus de o putere ce n-o vedeam, dar o simeam i aa a fost ca eu s nu m lipesc cu inima de nimeni dect de Dumnezeu i de Maica Sa Prea Curat. Prea mrit s fii tu, Doamne, de toate i pentru toate!... Totdeauna am rugat pe Maica Domnului s m primeasc n minile Ei ca pe un aluat spre frmntare i s m primeasc n minile Sale de mam. Niciodat nu i-am cerut ce-mi dorea inima, cci mi era team c nu mi-e de folos. Chiar cnd au nceput s se vad zorii suferinei din nou, dei acum eram mai mare, nu voiam s-I nai cer nimic, simeam c o supr i m uitam numai spre sfntul Ei chip i-I opteam att: "Micua Domnului, miluiete-m c aa mi-a spus mama mea. Tu tii ce-mi trebuie! i, nchinndu-m, i ceream iertare de grealele mele zilnice i ieeam la lucru. ISPITITORUL STRUIE PE LNG MINE ntr-o sear aud cum i spunea mama Maria lui mo Ionic: - tii ceva omule? Eu sunt de prere s facem la un fel cu Lica. Fata s-a mrit, are ca mine, paisprezece ani i o s-i trebuiasc zestre... Mo Ionic ntreab: - i ce s-i facem? - S se duc tot la fraii ei sau... i tcea. Mo Ionic: - O s m mai gndesc... - Ce s te mai gndeti? Anii trec i ca mine o s-i cear zestre...
27

Eu, auzind tot sfatul lor, am mers n grdin i plngeam, zicndu-i Maicii Prea Curate s m miluiasc cum o ti, c simeam cu adevrat c n-am chiar pe nimeni. M fceam c nu tiu nimic din cele ce vorbise dnsa cu mo Ionic i o rog ntr-o duminic dimineaa s-mi dea voie s merg la biseric. mi zice: - Du-te! Dar mi ascunde broboada ce-o puneam pe cap. O rog s-mi dea mcar un bariz, c nu pot s merg la biseric cu capul descoperit. i, n sfrit, cu ocri i cu multe lacrimi, plecam la biseric, unde puteam s-i spun Maicii Prea Curate i scumpului Iisus mai bine durerea sufletului meu. n biseric niciodat nu m puteam ine de plns. M simeam ca un copil, pe care l-a btut un strin i cnd ajunge n faa mamei lui i d drumul la lacrimi. COPACUL - BUNUL MEU DUHOVNIC Odata, m gseam n postul Patelui i o rugam pe mama Maria s m ngduie s merg s m spovedesc, c nu m spovedisem de cnd mergeam la coal i nici Sfnta mprtanie n-o luasem. Dnsa cred c a voit s m ncurce, c-mi spune: - N-ai s te duci, c ce pcat ai tu? Auzind acest cuvnt, am nceput s plng i-mi ziceam: cnd eram la fratele Petric, fugeam ct puteam n livad i alergam la copacul cel mai frumos i m spovedeam lui. Cci mama cnd tria mi povestea c cei dinti oameni pe care i-a fcut Dumnezeu, au fost pui n rai, cci raiul era o grdin frumoas. i toi pomii erau ai lor, numai unul a fost oprit pentru Dumnezeu: cel mai frumos din care le-a spus la acei oameni s nu mnnce din el. Aa o s fac i eu... M duc n grdin i o s aleg cel mai frumos copac din toat livada noastr i o s zic c-i al lui Dumnezeu. Iar Dumnezeu care-i bun, o s m aud i o s mi-l primeasc, iar eu am s merg n fiecare zi la acel copac, s-i spun toate grealele mele. i Dumnezeu care va fi aproape de copac o s m aud i cte zile voi avea eu, n-o s mnnc fructe din acel copac. Aa am i fcut... Am mers, m-am uitat prin toat livada i care copac mi-a prut mie mai frumos, pe acela l-am ales i m spovedeam la el, ca n faa unui preot, cci eu l credeam c ine locul lui Dumnezeu pe pmnt.

28

Spun acum lucruri pe care nu le-am spus la nimeni niciodat, cci m temeam s nu fiu greit neleas i s se cread c eu cinstesc un copac, ca pe un Dumnezeu. Doamne ferete! Niciodat nu m-am gndit la aa ceva, dar aa m-a dus capul s fac. i am neles c n-am suprat pe Dumnezeu. Odat am glumit cu maicile mele, artndu-le numai partea copilreasc a ncrederii mele n scumpul meu duhovnic. Cnd m aezam n genunchi lng acest copac, m npdeau lacrimile grozav i, n suspine, ncepeam s-mi spun pcatele mele. Prima dat cnd m-am spovedit, era plin de flori, cci era primvar i-mi aduc foarte bine aminte c n clipa cnd eu rugam copacul s fie mijlocitorul meu pentru pcatele mele, la Dumnezeu, a luat copacul foc i m-a cuprins i pe mine, fr s simt ceea ce ai putea simi cnd stai n preajma unui foc. Att am simit: o rceal i o nesioas bucurie i fericire. i de cte ori rugam acest copac s fie mijlocitorul meu, se petrecea acelai lucru; adic lua foc. Era foc care i lsa o bucurie fr seamn. Limba era neputincioas s griasc ceea ce simea inima. Vara a fcut attea fructe acest copac i-mi aduc aminte cum umblam pe lng el i-i puneam proptele ca s nu se rup nici o creang din el. Dar ce s vezi? C nimeni n-a mncat fructe din el, cci erau un fel de prune glbui mari care se coc pe toamn i era singurul copac care mai avea la acea vreme fructe i eu tare a fi dorit s nu mnnce nimeni din el, c nici eu n-am pus n gur fructe de la el niciodat. tiu c m-am dus la el odat i-i spuneam aa: "Fratele meu, dac ai trecere n faa lui Dumnezeu ca s m ncredinez i eu, f ca s nu mnnce nimeni din fructele tale n aceast toamn! i, deodat, copacul a luat foc. i parc mi-a rmas n clipa aceea, cnd a luat foc, c se ntmpla cteodat s nu ia foc. Acest lucru se repeta cnd eu nu aveam lacrimi. Adic numai cnd plngeam ieea din inim ceea ce i spuneam i el lua foc. i s vezi minune: toi ai casei s-au mbolnvit de dezinterie, nu prea ru, dar nu puteau mnca nimic. Eu eram doctorul lor, c-i ngrijeam pe toi i aa s-au uscat toate fructele de pe copacul meu scump. Chiar cnd mergeam la preotul nostru de m spovedeam i m mprteam, eu m duceam zilnic la copacul meu i-i spuneam toate pcatele, c uitam de la un post la altul.
29

n primvara anului 1940, cnd am mers de la Mnstire la tata Ionic Barbu, cci aa i ziceam acum, l tiase, cci zicea c s-a uscat. L-am rugat s-mi arate unde a pus copacul i mi-a spus c l-a ars tot. Groaznic mi-a fost durerea. Eu n acest an nu mai eram la dnii, cci ncepusem Mnstirea i eram n bordeiul fericit, de pe dealul Gurguietei, unde m-a chemat acea lumin care se arta i n copac, duhovnicul meu de fiecare zi. BABA ILEANA ntr-o diminea aud dou femei ce vorbeau de la cimitir zicnd: - Moare sraca... Le ntreb: - Cine moare? Ele mi spun: - Baba Ileana a lui mo Gavril, de la cimitir. Am alergat la ea s-o vd; adevrat, aa era de slab, nct credeam i eu c moare. Sraca, murea c n-avea ce mnca. Merg la copacul meu (cci eram la mo Ionic n acest timp) i ncep s-mi mrturisesc greeala, c de cte ori am mers la mormntul mamei, n-am intrat niciodat s vd cum triete acea bab i simeam atta durere, gndindu-m ct mila a avut Maica Domnului de mine. i rugam pe duhovnicul meu (copacul) s se roage la bunul Dumnezeu s m ierte i numai aa o s cred c m-a iertat, dac-i d babei zile, mcar o lun, dac nu un an i s-o ngrijesc eu fr s tie nimeni. i, Doamne, a luat copacul iar foc. Am crezut i am luat o oal cu lapte i puin fin i m-am dus la baba Ileana i i-am dat s mnnce. Am adunat crengi uscate de prin cimitir i le-am fcut celor doi btrni foc i am plecat fericit. Nimeni nu m-a ntrebat unde am fost. i mergeam zilnic la biata bab i a pus-o Dumnezeu pe picioare, dar nimeni, niciodat, nu m ntreba. Eu cred c mila Maicii Domnului le lua minile s uite de mine n acel timp. Odat, am luat spun s-i duc babei s-o spl i l-am pus n sn i mergeam cam cu team s nu m cunoasc mama Maria. M rugam s se fac groap n stomac, s nu se cunoasc spunul ce-l aveam n dreptul meu. Mama Maria m ocrte zicndu-mi c ce am de merg aa fudul, c tia c umblam numai fuga. Atunci, am
30

vzut minunea Maicii Domnului i c ce fac nu supr pe Dumnezeu. Cci aveam ispita s fac pcat, fiindc iau din cas i nu le spun. Dar m duceam la copacul meu scump i spuneam aa: "Doamne Dumnezeule, dac-i pcat ce fac eu cu baba Ileana, s nu vie lumina Ta peste acest copac, dar dac fac bine, s vie, cci eu fac aceasta pentru dragostea Ta, pentru sntatea lui mo Ionic i a mamei Maria i pentru iertarea pcatelor lor! i deodat a venit lumina peste copac i m-a umplut de bucurie i de ndejde. i baba Ileana a mai trit vreo doi ani OASTEA DOMNULUI ntr-o sear aflu de la o vecin c este adunarea "Oastea Domnului". Eu ntreb: - Ce-i aceea adunarea "Oastea Domnului"?. Vecina mea mi zice: - Un fel de eztoare cu oameni, femei, fete i biei. - Ce vorbeti? i ce fac ei acolo? - Se roag, cnt, citesc din biblie... - Ce spui tu, Catrino? Cred c o fi frumos, fato? - Vezi-i de treab, Lico, nu cumva ai vrea s te duci? Adunrile astea sunt, la drept vorbind, pentru babe i monegi. - E, bine, Catrino, dar sunt i fete i biei! Ei nu sunt tineri? - Da, sunt tineri, dar sunt proti... - Cum sunt proti? - Adic nu-s de lume... - Cum nu-s de lume? Eu nu neleg... - Ei, nu nelegi!? - Adic sunt mai proti cnd ies n lume? - tii ceva? Eu o s rog pe mama Maria s m lase i pe mine disear s vd i eu ce-i acolo... - Ei, c toate vrei s le tii... Sigur c o s te faci osti, c i plac cntecele. - Ce-o vrea Maica Domnului! i plec s rog pe mama Maria s m lase s merg la adunare, c era smbt seara i nu se lucra. i, spre bucuria mea, m-a lsat mama Maria, dar mi-a spus s nu stau mult c de vine mo Ionica i nu m gsete, vai de pielea mea!

31

Eu am plecat fericit la vecina unde era adunarea, nsoit de tetea (bunicul). Dup vreo or, vd c se deschide ua i intr mo Ionica beat, strignd: - Lico, unde eti? Eu m-am pierdut de fric, dar Micua Domnului a avut grij, c l-au nconjurat toi cei din adunare cu dragoste, l-au poftit pe scaun i l-au rugat s asculte o cntare. tiu c i-am cntat cntarea: "Lume, lume neltoare". Dnsul a nceput s plng i s-a pus pe cntate i a inut pe toi pn la ziu, cnd s-a trezit din beie. Cnd s-a trezit bine, a fgduit Domnului c nu se mai mbat i din acea clip va urma la biseric cu toat casa lui. S-mi vie ru de bucurie!... A doua zi am mers eu cu dnsul la biseric i tot amndoi am mers mult vreme i la adunrile Oastei Domnului. Mai trziu a venit i mama Maria la adunare. Acum aveam dou bucurii mari: baba Ileana i biserica. Dar biserica n-a mers mult, c dnii s-au lsat de "Oastea Domnului", oprindu-m i pe mine de a mai merge i la biseric mai rar. Dar aveam pe baba Ileana despre care nu tia nimeni dect Cel de sus i nu m putea lipsi de aceasta bucurie nimeni. Cci am vzut c, de un lucru bun cnd vrei s te bucuri sufletete, s tie numai Cerul. NCERCRI PENTRU DRAGOSTEA DE BISERIC Cteodat, ca s nu m duc la biseric, m punea s fac sarmale ca s pierd toat dimineaa. Dar ca s pot, totui, s merg la biseric foloseam o viclenie binecuvntat. M ddeam smbt seara pe lng mama Maria i o rugam s-mi spuie cam ce-ar vrea s gtim de mncare pe a doua zi. i aa, tiam ce se gtete i m sculam de noapte i gteam toat mncarea, iar cnd se scula dnsa eu eram gata cu mncarea i-i ziceam: - Nu-i aa c acum m lai s merg la biseric, mam Marie? i nu mai avea ncotro i m lsa. Eram cea mai fericit cnd m ntorceam tot ntr-o fug fcnd mmligu i puind masa i toi erau parc linititi i era o pace n toat casa. Aceste lucruri le spun nu ca s-mi art vreun merit al meu, cci nu-i al meu nimic, deoarece n-am fcut nimic i nici nu fac bine naintea Milei Cereti care m-a umbrit n toate necazurile mele.
32

Am inut s art toate acestea, pentru ca acei ce vor ceti cndva aceste povestiri s vad ct de aproape este purtarea de grij a lui Dumnezeu de om, numai s-L chemi cu tot dorul i s-i lai toate n braele calde ale Maicii Prea Curate i s crezi c ceea ce ceri vei cpta, numai dac Atotputernicul va socoti c cele cerute de noi ne sunt de folos. C, de multe ori, noi cerem lucruri care nu ni-s de folos, dac nu ne d, ne suprm, ba chiar ne rzvrtim. Cine oare poate s ne iubeasc pe noi mai mult dect Printele nostru i acest Printe care ne vrea totdeauna binele, este Dumnezeu. Fiindc numai El tie viitorul nostru i de aceea s-L iubim i s-I mulumim de toate i pentru toate, c toate ce ne trimite sunt bune i de folosul nostru, spre apropierea de El... CHEMAREA FCUT DE CER PRIN SFINTELE VEDENII Numai aceast minune de chemare m copleete tiind cu ct nevrednicie am primit-o, dar nici a tcea nu pot, cci Domnul nsui mi-a poruncit s mrturisesc cuvintele cereti primite. n aceast povestire a vieii mele, eu nu pot amesteca vedeniile avute, cuvnt i n amnunte, cci ele izvorsc din neptrunsa voie a lui Dumnezeu, de care eu m nspimnt. Totui, in s art i aici c, la vrsta de aisprezece ani, n ziua de 22 octombrie 1937, pe cnd culegeam ppuoi, a venit bunul Dumnezeu s se pogoare pe pmntul nostru, nconjurat de o lumin minunat i slvit, artndu-se n faa unui putregai ca mine, desvrindu-i iubirea ce o are pentru neamul omenesc i de neamul din care m trag eu, dndu-mi porunc s spun lumii s se pociasc. Dup aceast prim vedenie, au urmat i altele, pe care cu blagoslovenia Sfntului Sinod i a Sfintei Episcopii de Roman, de care ineam pe acea vreme, le-am propovduit lumii prin oraele i satele rii noastre scumpe i am scris o carte. Cititorul doritor s le tie n amnunt, le poate gsi pe toate, adugate la sfritul povestirii mele. Prima mea propovduire a fost la halta din satul nostru, Tudor Vladimirescu, la Sf. Cruci i pe urm n lungul i n latul rii, pn n ziua de 21 august 1938, cnd am primit porunc de sus de la
33

Dumnezeu s se fac o Mnstire de maici, numai fecioare, nchinate Maicii Sale Prea Curate. Aici m-a chemat i pe mine nevrednica, Stpna cerului s fiu povuitoarea surorilor mele ntru credin i s priveghez ca poruncile Domnului mprtiate altdat oamenilor prin lume, s le dau cretinilor, pe care nsui Ea, prin mil i purtare de grij avea s-i aduc n Casa Milostivirii Sale de pe Colina Gurguietei. Desigur, lucrul acesta n-a fost uor pentru mine, o copil nepriceput i slab i cu trupul i cu duhul, dar, smerindu-m, am primit, socotindu-m un vas ubred, pe care vrea Stpna Milei s-l curee cu apa iubirii, ntrindu-l i ajutndu-l pentru a m folosi eu i a folosi i pe alii din mireasma de tain lsat din mna iubirii a mamei lui Iisus. Deci, uitndu-m la trecut, m uimesc de marea iubire a Stpnei Cereti i Bunului Dumnezeu cum mi-au umbrit copilria. Gsindu-m n faa acestei chemri acum m nspimnt. Dar ncredinat fiind c nici un merit al meu nu s-a adus pe aceasta colin sfinitoare a dumnezeietilor artri, ci numai dragostea fr margini a lui Dumnezeu, am pit la ndeplinirea chemrii cu mult team i adnc sfial, cci tiam c acest drum va avea multe urcuuri grele de suit i coborri prpstioase, pricinuite de mbtrnitul n rele, satana. mi ziceam: dac Cel ce m-a chemat a simit greutatea crucii suferinelor, dar, eu un vierme? i totui, tiind c a biruit chiar i porile iadului, ridicnd prin ascultarea Sa din groap tot neamul omenesc, mi-am nfipt (puterea) ncrederea n puterea Sa dumnezeiasc, creznd n atotputernicia Sa, c-mi va netezi cu iubire gropile dezndejdii, ale temerii de duhurile rele i ale oamenilor care mi vor pune piedici. i, ncredinat n chemarea cerului, n-am mai stat mult s m gndesc ce voi ntlni n cale, plecnd pe drumul necunoscut, dar luminat de iubirea de oameni a lui Dumnezeu i de dragostea de Mam a Maicii Prea Curate. i, o, Stpne al meu, n-a putea spune c, mergnd pe potecua luminii, n-am ntlnit n cale i gloduri i bezn. Acele popasuri eu cred c au fost cu ngduina Ta, Bunule, ca lovindu-m i simindu-le dureroase n inima mea, s Te chem mai cu foc, pe Tine Doamne al meu!...

34

DUP PRIMA NTLNIRE CU IISUS mi aduc aminte cu mult bucurie de prima mea ntlnire cu Iisus i cu Sfntul Simion Stlpnicul. Eram toat un foc, o rvn nentlnit de mine vreodat. mi venea s merg zi i noapte pe drumuri s art c este Dumnezeu i c El ne iubete i ne cheam la El, s ne dea n dar mpria Sa cereasc. Cred c de m-ar fi aruncat cineva ntr-un cuptor cu jar, n-a fi ars, aa mi erau dragostea i rvna de mare. La toat clipa simeam pe Dumnezeu. mi ieeau din gur cuvinte ce nu le vorbisem niciodat pn atunci, de m minunam eu i-mi ziceam: oare unde am gsit eu cuvinte? Dar nu aveam timp s m gndesc mult, cci veneau ca ploaia. Oboseal nu simeam niciodat. Mai tare oboseam cnd stam linitit acas. Dar nceputul rutii, satana, nu mi-a suferit "nebunia" i a rscolit omenirea mpotriva mea. Totui, a pierdut, cci dintre cei rzvrtii, muli au czut n mreaja Duhului Sfnt i s-au fcut fii ai Bisericii din fii ai pcatului. Veneau la mine s m ntrebe dac cu adevrat este Dumnezeu i dac-i va ierta. Eu la toi le ddeam ndejdi i le spuneam c este Dumnezeu, c L-am vzut i c ne ateapt pe toi s ne ntoarcem la El i la Biserica Lui. CEL RU IARI SE TULBUR Ce s-a gndit nrutitul? S nvrjbeasc pe mo Ionic asupra mea. i vai, Doamne! A nceput s m njure i s m ocrasc zicndu-mi s-mi scot prostiile din cap, c l-a zpcit lumea, doar la el nu-i blci. Eu tceam i ateptam hotrrea Cerului i asupra lui. Nu-l puteam urni din loc, cci vedeam c nu-i de vin, ci lucrtura de la cel ru. Striga la mine ct putea, c l-am fcut de ruine n sat, s plec de la casa lui, sau s m cstoresc, c zicea el: - Sigur de acum ai s spui c nu te mai cstoreti. Dar n-ai s stai la mine s mpleteti coada alb. Ori s te cstoreti, ori s pleci de la casa mea, c m-ai fcut de vorb n sat! La toate cte mi spunea, eu tceam, artndu-m vesel i ncepeam s-i cnt cntri religioase i aa l potoleam, cu darul lui Dumnezeu. Mereu ngenunchiam i m rugam Domnului i Maicii Sale, zicndu-le: Stpne Doamne i Prea Sfnt Maic, voi mi-ai dat pe unchiul meu s m scape de la moarte... Acum mi-l lsai
35

s-i piard sufletul, iar dac mi-i de folos ceea ce face el, dai-mi rbdare, ca s nu-l judec! Cu vremea s-a potolit i chiar a lsat njurturile i toate cele rele i urma la biseric. Mama era mai linitit, cci eu, fiind mereu cu ea, i spuneam mai multe din ceea ce simeam c-i este de folos. Dar cum se liniteau valurile dintr-o parte se ridicau de cealalt parte. A nceput lumea din sat s spuie c sunt bolnav la cap i c de asta vd. Ba chiar mi venea i mie s cred acest lucru. Veneau acas femei, parc le-ar fi pltit cineva i-mi ziceau c din pricina copilriei mele necjite mi s-a prut, dar s-mi vd de treab, c nu-i nimic adevrat. Aproape s cred, dar a trimis Dumnezeu un nger i m-a certat, zicndu-mi s nu mai stau de vorb cu asemenea fiine i s le prsesc, oricine ar fi ele, c-i va lua plata fiecare la ziua cea mare. i aa am fcut totdeauna n asemenea prilejuri, chiar cnd era vorba de fee bisericeti. mi ziceam n gnd numai: dac n-au gustat ndeajuns din dulceaa sfineniei lui Iisus, cum o tie ei ct de dulci sunt minunile Sale?! i nu-i uram, dar mi era mil de ei, fiindc mi se preau aa de mici c te btea jalea. DOCTORII I SPUN CUVNTUL ntr-o zi de var, dup mas, eu eseam la rzboi nite preuri. Aud la drum glgie. Ies s vd ce-i? Se oprir la poarta noastr trei maini, avnd n ele pe prefectul judeului i doisprezece doctori. Eu i-am primit n curte fr s tiu cine-s, dect cunoteam pe domnul prefect al judeului nostru, colonelul Pata. ntr-o clip s-a umplut drumul de lume. Care m plngea, care se bucura c scap de-o vrjitoare (aa-mi ziceau cei necredincioi). Vd c cei doisprezece domni m nconjoar i m ntreab: - Vrei s ne spui i nou ce-ai vzut tu, Lico? Le rspund: - Da cum s nu v spun? Am nceput s le spun de lucrurile lui Dumnezeu. Vd c se ntreab unul pe altul: - Ce facem? Rspunde cel ntrebat: - E mai sntoas ca mine!...
36

Altul: - Ne facem datoria, c n-o fi nimic... Eu i ntreb: - Dar ce-i cu dumneavoastr? Ce suntei i ce v ntrebai? Parc ar fi vorba de mine? Rspunsul prefectului: - Da Lico, de tine-i vorba. Uite-te, dumnealor sunt medici i au venit s te vad, cci mi s-a adus la cunotin c eti bolnav. Eu i spun: - S pofteasc n cas i s m cerceteze cum tiu dnii. Dar eu tiu c nu m-a durut niciodat nimic i nu m doare - i vesel intru cu ei n cas. Toi ai notri fugiser de acas, c nu tiau despre ce-i vorba. Cnd au intrat n cas, i aud zicndu-mi: - n ce camer te rogi tu? Le art camera mea cu icoane i cu apte candele ce ardeau. S-au nchinat toi i mi-au spus: - Nu-i facem nimic, cci lumina din ochii ti ne vorbete totul!... i, ieind din cas la main, mi zice prefectul: - Lico, n-ai vrea s mergi cu noi acum? Eu, bucuroas c m urc pentru prima dat n main, ne mai gndindu-m la nimic, uti n main cum eram n cas cu picioarele goale i mbrcat ca de lucru. Doamne, ce era pe drum! Unii ipau de bucurie, parc-i apucase ceva ru, dar cei mai muli plngeau c nu mai m vd. Ziceau c m-au arestat. Eu eram vesel parc mergeam la un osp, dei nu tiam ce vor face cu mine. Nu puteam fi altfel. Cnd am ieit la oseaua naional, vd c o iau la Sfnta Cruce, opresc mainile i se dau toi jos i s m dau eu. M salut i-mi zic s m rog i pentru ei. De aici, au plecat la primrie, unde au fcut proces-verbal cum c sunt sntoas, iar eu m-am nchinat la Sfnta Cruce i m-am ntors acas. Cu cine m ntlneam m ntreba: - Da unde te-au dus cu maina? Le rspundeam c m-au dus la Sfnta Cruce s m nchin, eu i ei, i aa mureau de necaz necredincioii. M njurau i strigau dup mine: - Fermectoareo! I-ai vrjit i pe tia! Ei, n-o s-i mai mearg mult! Altdat, strigau dup mine, ca s m nspimnte, aa:
37

- mpucai-o! Tragei fr mil! Eu m uit la ei i-mi venea s rd. Le spuneam: - Dac v poruncete Dumnezeul meu cel cu cruce, tragei i m mpucai! Iar dac v poruncete ispititorul vostru, satana, s v potolii! Vreau s art aici mila lui Dumnezeu. ntr-o zi, m gseam la cmp cu doi oameni: Dumitru C. Dumitru (Harcana) i Pavel Bratu, amndoi necredincioi i njurau vedeniile mele i m fceau cum le venea la gur. A doua zi, Dumitru C. Dumitru a venit la mine mut i mi-a scris pe hrtie cele petrecute cu ei la cmp. Scria c dup brfelile lor, deodat au vzut pe un nor trei persoane: una i-a ameninat cu degetul, iar ceilali doi le vorbeau aa: "Ce s le dm?". Ei nepeniser de fric i au auzit aa: "Pavel s ologeasc, pentru c a njurat de Dumnezeu, din care i se va trage i moartea, iar Dumitru, fiindc are copii muli, s-i lum gura, s fie mut". Aa s-a i petrecut. Vd c vine mutul la mine i m roag s-i fac rugciuni c nu mai poate. Eu l-am amnat pe vineri, cnd vor face preoii la Sfnta Cruce, Sfntul Maslu, iar ologul a chemat pe printele paroh Gheorghe Dimitriu i i-a fcut Maslu, dar n-a mai trit mult i a murit. Vineri a venit i mutul pedepsit i dup mai multe Sf. Masluri, i-a cptat bine vorbirea. La primul maslu puin numai ct a putut s-i mrturiseasc greeala n faa tuturor. Aceast fapt minunat a mai nchis gura la necredincioi. JANDARMUL ISPITIT Lumea dorea s merg i n alte sate, cci era mai uor s merg eu una singur, dect s vina ei la mine i, de altfel aveam porunc de sus s le spun la toi s se ntoarc la Dumnezeu i la Biserica Sa. ntr-o primvar am mers n comuna Vlad epe, judeul Ialomia, nsoit de fratele Iordache Grigora, fratele Tache Grdinaru, Ghi Vlad, Ioan Mitu cu soia lui, Anghelina, sora Cleopatra i fratele Ioan Iancu. Aceti frai erau trei din comuna Pechea, judeul Covurlui i trei din comuna Tudor Vladimirescu cu cele dou surori. Cu toii am mers pe jos vreo trei zile. Fceam cte 40 de kilometri pe zi i cincizeci am fcut n prima zi, dar toi mergeam chioptnd i totui eram fericii, cci tot drumul ne-a
38

condus cnd un miros de smirn, cnd un sul de nor minunat, pe care l simeam toi. Acest drum l fceam pentru a ne nchina la Sfnta Cruce din aceast comun ridicat n cinstea Maicii Domnului, prin descoperire dumnezeiasc de ctre fratele Gheorghe Enic din Vlad epe. Cnd am ajuns la aceast Sfnt Cruce, ne-am aezat s facem acatistul Maicii Domnului i, cum l cntam noi, mi se prea c strig la noi cu njurturi. Eu am crezut c e o nlucire de la satana i nu m-am sculat din genunchi. Ceilali toi, ci erau cu mine, au fugit care pe unde au putut, cci cel care njura era eful de post al comunei Vlad epe. El, vzndu-m pe mine c n-am fugit, tiu eu ce-o fi crezut? ncepe s m bat cu patul putii, cu minile, cu picioarele, cum i venea lui bine, iar eu ziceam de zor acatistul, cci nu mai aveam mult s-l isprvesc. Nu mai tiu dac l-am isprvit, cci m-a trntit ntr-o parte i m btea. Eu rdeam i-i ziceam: - Mai ai mult de dat? i de ce m bai, fratele meu? Ce i-am fcut? Doamne, iart-l c-o fi beat! El cnd auzea ce-i spuneam, mai tare mi da cu cizmele, unde apuca. Dar Dumnezeu mi-i martor i tie c nu mint, nimic n-am mai simit din btaia aceea, dei cred c a fost nspimnttoare la vedere, cci soia acestui om orbit de furia satanei, a nceput s ipe, zicndu-i: - Gheorghe, de nu-i dai pace acestei fete, eu din clipa asta m despart de tine! i aa mi-a dat pace. Nu eram speriat deloc, ba dimpotriv, aveam un dor de cntat, cci dup ce s-a deprtat de mine, am nceput de la capt acatistul Maicii Domnului i-l cntam cu o bucurie nestpnit i m simeam ca dup o baie cald. Dup ce am isprvit acatistul, nu tiam unde s-o iau. Mi-am zis: "S merg la Biseric, fiind duminica n acea zi, cci se i auzeau clopotele. Pe nsoitorii mei de drum i-am gsit n biseric i nu le venea s se uite la mine. Eu zmbesc ctre ei i fac o glum, zicndu-le: - Ai dat bir cu fugiii? Ei plngeau i m ntrebau dac m-a btut ru. Le spuneam c nu m-a btut nimeni, ci un cretin numai cu numele mi-a dat un buchet de flori prea bine mirositoare. Dup Sfnta Liturghie, eu ca mnat de cineva, le spun la cei ce m nsoeau:
39

- tii ceva? Plecm de aici cu primul tren, aa-mi spune inima. Dup luarea mesei la fratele Gheorghe Enic, am plecat la tren iar n urma noastr ne-a cutat acel ef de post, ca s m mpute. Cci cnd s-a ntors el de la trg dup mas, a gsit singurul bieel ce-l avea acas, tot o vntaie, iar cei din cas i-au spus ca vntile i durerile copilului au nceput la ora opt dimineaa, tocmai la vremea btii mele, i pn seara a i murit. Dup vreo dou sptmni, am primit o carte potal de la acest ef de post, n care i cerea iertare i mulumea lui Dumnezeu c nu m-a gsit cnd m-a cutat, c m mpuca, cci scria el, a crezut el c sunt fermectoare, dar mai pe urm i-a spus preotul comunei cu totul altceva dect credea el i acum se ruga de iertare ca s nu-i vie ceva i mai greu. Dup cum mi se pare, toate vntile ce trebuia s le am eu n urma btii, s-au dus pe bietul copil nevinovat, prin durerea copilului ce trebuia s-o simt eu, i s-a produs o mai mare durere celui care m-a btut. Nu m bucur de rul altuia, dar preamresc pe Sfnta Treime, care face minuni preaslvite cu oameni mici, slabi i pctoi ca mine. Acest fapt mi-a ntrit credina mai mult n mrturisirea celor ce-mi descoperea Mila Cereasc, iar Maicii Prea Curate nu-I gseam i nici azi nu-I gsesc cuvinte potrivite pentru a O preamri, pentru toat grija i ocrotirea Sa, de Mam scump, de Mam dulce, de Mam dumnezeiasc. n acest fapt am vzut c toate ce le cere Maica Domnului de la iubitul Ei Fiu, Iisus Hristos, dobndete. Mijlocirile Ei au nemrginit putere asupra vieii noastre. O scurt rugciune spus din evlavie e primit de Dnsa, ca un preascump dar. Cea mai mic fapt de evlavie, fcut n cinstea ei valoreaz mai mult dect cinstea dat tuturor sfinilor. Cinstea ce-o dm Maicii Domnului nveselete pe toi sfinii. Maica Domnului scoate zilnic mai multe suflete din iad. Cu ct soarele este mai mare dect o stea, cu att ntrece cu mila Maica Domnului pe ceilali sfini. Aa-i cum am spus: nu se pot gsi cuvinte ndeajuns pentru a o proslvi pe Maica Preacurat. S-I aducem laude c-i curat!? Nu puteam, c-I nsi curia ntruchipat. S-i zicem c-i miloas? Iar nu-i de ajuns, c n fptura Ei este toat mila ntruchipat i este nedesprit de dreptatea dumnezeiasc pentru a o muia. S zicem c-I frumoas? Iar nu-i gsit cuvntul, c-I frumuseea
40

ntruchipat, Mama preaiubit a dulcelui Iisus i a noastr, a tuturora. Ah! numai ct ne gndim la toate cu cte este mpodobit Stpna noastr, am vrea ntr-o clip s zburm din ctuele acestei viei i s mergem n venicie, s ne bucurm de vederea Ei preaminunat, a Prea Sfintei Treimi i a tuturor sfinilor care au avut trupuri ca noi, dar prin credin i dragoste de Cer, au ajuns n acel Cer al fericirii pe care l-au druit, necrundu-i viaa aceasta care-i ca un fum i ca un vis frumos sau mai puin frumos, sau chiar urt cteodat. Zic: dac aceast via o cltorim cu dorul dup Cer, s fim siguri c-l vom ctiga n dar! Ce minune! O, Maic Prea Curat, pe mine care, cndva eram aruncat i umilit de toi, acum, prin mila Ta, m-ai nvrednicit s stau n preajma Ta, a scumpului Iisus, dulcele Tu Fiu i Dumnezeul nostru i a Sfinilor Ti iubii! Vd, Stpn, c nimic vrednic nu am i nici nu gsesc cu mintea mea slab i neputincioas a-i aduce cuvinte de laud i mulumire, f-m Tu, Te rog, a Te iubi cu tot focul inimii mele i a-mi da chiar i viaa, de se poate, pentru iubitul Tu Fiu i Mntuitorul nostru scump, Iisus Hristos. Atta i cer i cred c mi vei da, de tii, c mi-i de folos pentru a ctiga Cerul, eu i obtea mea scump, pe care Tu mi-ai dat-o pentru a Te proslvi pe Tine i pe Sfnta Treime, cu toi Sfinii. BUNII MEI OCROTITORI Vreau s art c din cei trei frai credincioi din comuna Pechea care m-au nsoit spre comuna Vlad Tepe, fratele Ilie Badiu, i fratele Iordache Grigora m-au nsoit peste tot, timp de doi ani, ct am mers prin lume, atunci cnd nu puteau s mearg unul din prinii care m creteau, cci niciodat nu m lsau s merg singur. Deci, pn la urm, aceti doi frai, dei naintai n vrst, au mbrtiat viaa monahiceasc. Fratele Ilie Badiu a rmas monah, fiind prea btrn i ducnd via schivniceasc, iar fratele Iordache Grigora este ieromonah (preot clugr). Amndoi au metanie, adic au fost clugrii la Sfnta Mnstire Bogdana, judeul Bacu. Primul a primit numele de Varnava, iar al doilea de Isidor.

41

ALT CURS NTINS n primvara anului 1938, pe cnd m gseam la spat de vie, vd c se oprete cineva n dreptul viei noastre. Era maina prefectului de Tecuci cu cineva de la primria noastr i m cheam s merg acolo, c are s-mi spun ceva domnul prefect. Las lucrul i plec la primrie cu maina. Ajuns la primrie, ncepe prefectul s-mi spun c el nu are copii i c s-a vorbit cu soia lui s m ia s m creasc ei, dndu-m i la coal, c a auzit c mi plcea mult cartea. i zicea el: - De abia nu mai faci i atta tulburare n satul tu cu vedeniile ce le-ai avut. Eu m-am nvoit cu gndul i-mi ziceam n sinea mea: are dreptate. C voi suferi eu ce voi suferi, dar scap lumea de mine. i-i zic: - Da-i-mi voie s m duc acas s m rog, s-mi iau ce mai am i s spun i prinilor mei, c nu pot face acest lucru de capul meu. Cnd am ajuns acas, veniser de la vie i ai mei i le spun propunerea prefectului.. Dnii mi zic s fac ce vreau. Intru s m rog n camera mea i am simit un vnt uor care m-a trntit la pmnt, lsndu-m fr puteri. ncercnd s m scol, am vzut c nu pot s m in pe picioare; le simeam moi ca o crp i m muiasem tare. Vznd mama c nu ies din camer, a venit s m vad i aa m-a ridicat n pat. Am stat dou zile n pat, fr s m pot purta pe picioarele mele. Nu aveam dureri deloc, dar simeam o slbiciune grozav n tot corpul i nu puteam s fiu treaz. A fi dormit ntr-una. Dup dou zile, m-am dat jos din pat i am mers la biseric, nsoit de nepoata mea, Didina Ivan, azi maica Heruvima, c n aceasta zi era vineri i se fcea Sf. Maslu. Prefectul judeului auzind cele ntmplate, a fgduit c nu va mai ncerca nimic. Eu cred c dnsul nu cu gnd ru a fcut acest lucru. STRIG VICLEANUL Vznd necredincioii c cu nimic nu m pot face disprut din comun, ce s-au gndit? S spuie c din pricina mea nu plou. i cnd m vedeau c merg la Sfnta Cruce sau la Biseric, strigau dup mine ca turbai:
42

- neltoareo! Rtcito! Vrjitoareo! i multe alte cte le aveau la gur. Eu m uitam la ei i-mi venea s rd, dar mi era mil c-i puneau jar pe capul lor. i totui, eram fericit cnd strigau aa, dect dac m-ar fi fericit unul singur n fa. Nu tiu de ce te doare mai mult cnd te fericete cineva, dect atunci cnd te huiduiete. Eu am trit aceste clipe. Cnd te fericete, te vezi aa de mic i-i vine s plngi. S-O ARDEM N FOC ntr-o diminea vine la noi acas un cioban trimis de proprietarul Gheorghe Iade cu un bilet, n care-mi zicea s nu mai ies din cas c unii din constenii mei au mers la ei i au cerut s le vnd lemne uscate i vor s fac un foc mare n mijlocul satului, s ard o vrjitoare din a crei pricin nu le plou. i ntrebnd proprietarul cine-i vrjitoarea, ei au spus de mine. Auzind proprietarul aceste urzeli spurcate, nu numai c nu le-a vndut lemne, dar, zicea el, c i-ar fi dojenit, artndu-le c fac fapte pgneti. Nu m-am nfricoat de acest lucru, ci m rugam la Micua Domnului s m nvee ce s fac, s pot scuti de la pcat pe cei ce nu au loc de mine n sat, cci nici nchis n cas nu puteam sta. CE-MI VINE N MINTE Vznd c fac atta nelinite n sat, m-am gndit s-mi tai prul, s m mbrac brbtete i s merg la o mnstire de clugri pentru a nu fi cunoscut. n vremea aceea, m duceam la Sfnta Mnstire Adam din Tutova, nsoit de alte surori, nu ca s stm ci doar s vedem i noi cum este ntr-o mnstire de maici. Gndul nostru era pentru a ne nchina viaa Domnului, ntre zidurile unei Mnstiri, dar ateptam ceva, adic timpul hotrt de Sus. Cnd am plecat spre aceast sfnt Mnstire, am rugat pe cele ce m nsoeau s nu spuie la nimeni nimic despre mine i aa am i fcut. Dar cnd eram la Sfnta Biseric la Liturghie, o cretin se repede la mine i m ia de bra, zicndu-mi pe nume i ntrebndu-m ce fac. Eu am rugat-o s nu spuie la nimeni nimic de mine. Dar ea de bucurie c m-a vzut, n-a putut s ie i a spus maicilor toate cte tia de mine i aa mi-au aprins focul n cap,
43

cci maicile credeau c m-am dus s rmn la ele. Parc vd cum m-au dat afar din curtea Sfintei Mnstiri, maica Stare a i chemat jandarmul, zicnd ca s m duc din post n post, pn acas, sau mai bine, s m puie la zid i s m mpute, c eu vreau s le stric rnduielile lor cu vedeniile mele. O ntrebam pe maica stare ce-a auzit din gura mea, de zice c le stric rnduielile, fiindc nu am vorbit nimic cu nimeni. Dnsa mi zice: - De ce noi nu vedem pe Maica Domnului c suntem maici i tu ai vzut-o? Pleac! Du-te de la noi! i aa am prsit sfnta mnstire fr s m mai pot nchina o dat la Maica Domnului - fctoarea de minuni. Jandarmul era tare nelmurit i nu tia ce s fac cu noi. ntr-o clip s-a adunat tot satul i ruga lumea pe primarul comunei i pe jandarm s-mi dea voie s le vorbesc lor ceea ce am vrut s le spun maicilor. Eu le spuneam c am venit s m nchin la Sfnta Icoan a Maicii Domnului, fctoare de minuni i nu s le vorbesc. Dar pentru a nu se crede c am venit cu alt gnd, tiu c m-am suit pe un scaun i am spus la toi cei adunai c Bunul Dumnezeu vrea s fim buni, ca mireni, chiar i cei ce triesc prin Mnstiri, c altfel nu vedem Cerul, ci iadul. Dup ce am artat toate cte trebuie s le mplinim i cum ne vrea Maica Prea Curat, aud c zice jandarmul: - Pentru aceste cuvinte ce ni le-a spus aceasta fat, s-o pun la zid s-o mpuc? Ce zicei, oameni buni i dumneavoastr maicilor, cci aa mi s-a spus de maica stare c trebuie mpucat la zid c stric rnduielile Mnstirii? Toi au lsat capul n jos i mirenii i maicile i au plecat ctre casele lor, iar noi am rmas singuri. Numai o singur maic ne-a condus pn la ieirea din sat, cci jandarmul ne-a liberat cu pace. Aceast team de a nu mai rzvrti pe maici de prin Mnstiri m-a dus cu gndul s m mbrac brbtete i s merg ntr-o Mnstire de clugri, fr s fiu cunoscut. Dar cnd eram gata cu hainele ce mi le probasem i vroiam s-mi tai prul, am vzut c am guri n urechi, cci mama mea cnd am fost mic mi le fcuse pentru cercei i acest lucru m-a oprit, cci despre celelalte nu aveam grij, c aveam la ndemna postul i privegherea, care m-ar fi fcut s pot duce viaa acolo unde se zice c nu s-ar putea. Dar toate le hotrte Cel de Sus... nvrjbirea maicilor de la sfnta Mnstire Adam a fost rnduit de Dumnezeu, cci dac dnsele m primeau cu bucurie,
44

desigur a fi rmas acolo. Iubirea mamei mele de a-mi pune cercei n urechi iar a fost ca o porunc s nu plec unde m hotrsem. Am vzut c toate le ornduiete Cel Atotputernic pentru binele nostru, chiar i cnd i se pare c ntmpini un necaz. Acel necaz are n sine un rost de proslvire Lui Dumnezeu - i bine-i s te lai n voia Lui. Am hotrt n faa Sfintei Icoane a Maicii Domnului c nu voi mai asculta gndul care m va ndemna s scap de vreun necaz, c Bunul Dumnezeu are mai mult grij dect a avea eu i tie i cunoate El puterile mele i niciodat cred, nu-mi va da s duc ceva mai mult dect pot duce eu. DOMNUL NCREDINEAZ PE AI MEI Spre marea mea bucurie, aud pe mama Maria zicndu-mi ntr-o sear pe cnd m ntorsesem de la Sfnta Mnstire Dlhui: - tii ceva, Lico? I-am rspuns: - Ce s tiu, mam? - n zilele acestea ct ai fost tu plecat, mou-tu Ionica a fost la plug pe Gurgueta, unde ai avut tu vedenii. i se silea s termine s vie acas. Deodat vede un ptrat de lumin care a venit dinspre rsrit i s-a aezat cam acolo unde ai spus tu c ai avut vedenia. Caii s-au speriat i au fugit tocmai acas cu grapa dup ei, cum erau nhmai. Eu cnd am vzut caii n felul acesta am crezut c s-a ntmplat vreo mare nenorocire i nu tiam ce s fac. Apare i Ionic, schimbat la fa i ntreab de cai. Eu i-am spus c sunt n grajd i s-mi spun i mie de ce au fugit de la plug. El mi-a spus c a vzut acel ptrat de lumin i cum s-a mistuit acea lumin n pmnt i cum s-au speriat caii. - Mam Marie, dar mo Ionic nu s-a speriat? - Cum s nu! Era schimbat i este i astzi i zice c niciodat n-o s te mai ocrasc, c a vzut c tot ce ai spus tu a fost de la Dumnezeu... Dar ce s vezi? N-a mai njurat deloc de atunci. Ah, de-ar mai vedea o dat mcar lumina!

45

- Slav Domnului c mi-a ridicat ocara i numai pctuiesc cei din cas. Mam, eu vd i n acest semn mila Maicii Domnului cu noi pctoii... - Aa-i, Lico... i cum ai petrecut tu sptmna asta la Mnstirea Dlhui? - Cum s petrec? Bine! Unde poi s fii mai mulumit ca acolo unde se laud Dumnezeu i Maica Prea Curat? - Dar cum se laud? - n cntri, n cetirea sfintelor cri i chiar n lucru. - n lucru? Cum se poate asta? - Da, se poate foarte bine, dac ceea ce lucrezi tu faci ca pentru Dumnezeu i pentru folosul altuia, nu pentru tine. - A! Aa-i! - Dar eu s-i spui matale ceva, c tiu c tot ai s auzi, numai s nu-i pierzi credina: i clugrii tot oameni sunt i de ei se in mai mult diavolii dect de noi, c ei se roag mai mult lui Dumnezeu i acest lucru l supr pe cel ru i din aceasta pricin sunt i ei ispititi. - Ei! Trebuie c ai mai pit ceva?! - Uite ce: dac mi fgduieti, eu i spun, iar de te aprinzi de mnie voi tcea. - Nu, nu le zic nimic. - S vezi matale: cum au aflat de mine, m-au chemat zicndu-mi c sunt ndrcit i s-mi fac Sfntul Maslu. Eu nu m-am suprat deloc i am rugat s-mi fac, numai c eu nu am bani s le pltesc Maslul, dovad c am venit pe jos. Cnd au auzit c nu o s le pltesc Maslul, nu mi-au mai fcut, dar m-au ntrebat ce rugciune vreau s-mi fac, s scap de satana, care mi se arta. Eu i-am rugat s m spovedeasc i ei s-au bucurat c nu era ceva prea greu i acest lucru mi-l fcea un singur preot. - Dar Maslul ci vroiau s-i fac? - apte preoi i trebuiau pltii... - Dar cine te-a spus pe tine la ei? - S vezi matale, mam. ntr-o diminea cnd se fcea utrenia, a czut un printe jos i fcea tare ru din mini, din picioare i spumega. Acest printe striga ct putea n boala lui aa: "Dai pe Lica afar din biseric, c-i ndrcit!" Eu, cnd am auzit c-i vorba de mine, m-am ngrozit, c acest printe nu m tia pe mine, cci nu vorbisem cu sfinia lui deloc.
46

Am nceput s fac la metanii la icoana Maicii Domnului fctoare de minuni, i m-am linitit. Toi prinii au venit spre noi, fetele, cci am fost vreo cinci fete i ne ntreab: "Cine se numete Lica s ias din biseric!" - Stai! Dar unde se dusese fratele Badiu i Iordache? Nu erau i ei cu voi? - Nu. Ei se duseser n pdure s se roage singuri, c toat sptmna ajunaser. - Ce spui tu? - Da. - i tu cu cine zici c erai? - Cu cele cinci surori. - Ei i? - S vezi!... Eu le spun c m numesc Lica i m minunez cum m-a pomenit acest printe n boala lui, c niciodat n-a vorbit cu mine. Dnii mi ziceau: "Diavolul care l muncete pe el te-a descoperit". Iertai-m, prinilor, pe mine pctoasa, le zic eu, dar dac-i vorba c diavolul l muncete pe acest printe, nu m dai afar din casa lui Dumnezeu i a Maicii Domnului. Bine, mi zice unul mai mare, cred c era stareul, c-i srutau mna toi, s stai n tind! i fericit c sunt mcar n tinda bisericii, ateptam s ias acel printe din biseric i s-l ntreb de unde m cunoate i la ieire aa am i fcut. L-am ntrebat i el mi-a zis c nu m cunoate, c nu m-a vzut niciodat i c el nu tie nimic de mine. Eu i zic: - "Dar de ce ai strigat s ies din biseric?" El mi-a spus c n-a strigat i c nu tie nimic. Un alt printe slab, cu numele Nazarie m ia deoparte i-mi zice: "Te jur cu numele lui Dumnezeu, spune-mi cu ce-l arzi tu pe satana, de a strigat asupra ta?". Eu l-am rugat s m ierte c nu tiu s am ceva bun dect c ceea ce a lucrat Domnul cu nevrednica de mine, a fcut din mil i am spus chemarea ce mi-a fcut-o Cerul. El s-a nchinat i a plecat la chilie. - Ce vorbeti tu, Lico? Mare i-i minunea, Doamne, ce multe ai s mai auzi n lumea asta! - i stai, c vine ceva frumos! - Ei? - Joi, dup ce s-a terminat Sfnta Liturghie, am plecat cu toii spre cas. Cnd am ajuns la podul de peste Siret, un jandarm nu
47

ne-a lsat s trecem pe pod, zicndu-ne c dac suntem sfinte, s trecem pe ap ca pe uscat. Eu, care-s din fire vesel am nceput s cnt i s merg pe malul apei, zicnd c, totui, o s trecem pe ap ca pe uscat. Deodat vine o luntre cu un luntra care striga la noi unde mergem, c podul este n urma noastr. Noi i spunem cele zise de jandarm, dar el ne sftuie s mergem la un mal unde se poate cobor i s ne suim n luntrea lui pentru a ne putea trece i aa s-i artm c am trecut i fr podul lui. Dup toate aceste ncercri, m-am hotrt s nu mai plec nicieri, dect cnd voi primi porunc. N CHILIUA MEA DE LA SAT Veneau la mine surori care m cunoteau, din comunele Pechea, Slobozia Conache (jud. Covurlui), Nmoloasa (jud. Putna), Risipii (jud. Rmnicu Srat), Brila, Gurguiei, Gemeni (jud. Brila) i Barcea (jud. Tecuci). Ne strngeam i cntam cntece religioase i cte una citea din Noul Testament, iar la desprire era un chin. Toate plngeau i m luau de gt zicndu-mi c nu pot s stea fr mine. Plngeau cu toatele i tiau c n mai multe rnduri ne puneam n genunchi n chiliua mea de rugciune i rugam pe Maica Prea Curat s fac cum o ti i s ne adune pe toate la un loc. Cci toate aceste surori care veneau la mine nicieri nu se simeau mai bine, ba, de la o vreme, chiar nici n snul "Oastei Domnului", cci toate aveau gndul Mnstirii. Unii din adunarea "Oastea Domnului" ne spuneau c nu-i de la Dumnezeu s prsim lumea i s ne nchidem n Mnstiri, ziceau ei, cu ce folosim noi pe aproapele nostru dac fugim de ei. Poate aveau dreptate, cci nu tiau dulceaa singurtii, cum nici noi nu tiam dar o doream cu dor sfnt i nerbdtor. Prin Mnstiri nu erau bietele surori primite, c iubeau pe zpcita de mine. Aa c aveau tot dreptul s plng la desprire. Le mngiam citindu-le din psaltire urmtoarele cuvinte din catisma a cincea: "Mntuiete-ne pe noi Doamne Dumnezeul nostru i ne adun din necazuri ca s ne mrturisim numelui Tu celui Sfnt, ca s ne flim ntru lauda Ta". i aa puteam s le ndrept paii spre casele printeti, ntrite n credina c Cel Atotputernic ne va purta de grij i ne va pregti i nou loc unde s-L preamrim.
48

Dar lacrimile acestor fete care urau deertciunile acestei lumi trectoare ardeau pe satana, care a nceput s m chinuie pe mine cu alte nscociri de-ale lui venind noaptea n chilia mea, n care m rugam i, fcndu-mi tot felul de nzdrvnii creznd c o s m sperie. S vedei: mai nti a nceput s m strige pe nume, n timpul cnd mi fceam i eu sfnta rugciune, prefcndu-se cu vocea celor din casa noastr, venea cu vocea mamei, chemndu-m s fac ceva treburi ce tiam c le fcusem, cnd cu a lui tata, chemndu-m s dau de mncare la vite i eu i rspundeam c vitele sunt rostuite i c eu sunt la rugciune, cnd cu vocea lui tetea. Dup ce terminam rugciunea, mergeam s le cer iertare c n-am ieit cnd m-au strigat. Ei ziceau c nu m-au chemat. Eram tare nedumerit i-mi ziceam: ce-i cu strigtele astea? i m-am hotrt ca atunci cnd m va striga, s nu-i rspund deloc, s vd ce-o s fac. Dar, se vede c nu tie ce gndete omul, c venea i n serile urmtoare i m striga s ies la diferite treburi afar. Eu nu-i rspundeam deloc. El ncepea s strige i mai tare i dac vedea c nu vreau s rspund, ncepea s m ocrasc cum era mai urt. i ziceam c ai mei nu zic cuvintele pe care le zici tu. Aadar, piei, satano, arde-te-ar Sfnta Cruce! i nfuriindu-se, mi scotea ua din balamale, mi-o arunca n curte i intra i-mi stingea lampa cu o suflare aa de tare c te luau toi fiorii cnd o auzeai, fr s vezi ceva. Pe urm, mi lua covoraele de pe jos i mi le arunca prin curte. Rdeam i-i ziceam: "Scutur-le bine, blestematule!" i aa m-a chinuit vreo dou luni. Nu m lsa noaptea s dorm deloc. ntr-una m striga s m scol la rugciune. Ajunsesem s-i spun: "Nu vreau s m rog cnd vrei tu, de-ai i muri!". Apoi, venea i-mi trgea nvelitoarea de pe mine, fr s vd pe cineva. N-am mai putut suferi i am plecat la sfntul schit Sihastru din judeul Tecuci, cu fratele Badiu, fratele Iordache, sora Tinca Vlad i alte surori. Ajunserm la schit, printele stare Clement Cucu ne-a dat o chilie, mie una cu surorile Tinca Vlad din Tudor Vladimirescu, Niculia Susanu i sora Catinca din Buceti. Seara cum ne-am aezat la rugciune, a venit iar ispititorul i ne-a purtat prin chilie coul n care aveam pinea i erveelele de ters pe obraz. Surorile, cnd au vzut cum se plimb coul prin chilie, s-au speriat i s-au urcat n pat, strignd la mine: - Ce-i asta, sor Lico?
49

Eu nu puteam s m in de rs i-i ziceam: "i aici ai venit nrutitule?". Un printe ne-a auzit cum ne certam cu strinul nepoftit i vine la noi s vad ce-i. n timpul acesta, ispititorul ne aruncase pinea din co i ne scutura erveelele de zor. Surorile nlemniser n pat, vznd fluturarea erveelelor prin aer, fr s vad pe cel ce le purta. Intrnd printele, vede coul n mijlocul chiliei, pinea aruncat ntr-o parte, iar noi cocoate n vrful patului cu ochii aintii s vedem ce mai are de gnd s fac. i spunem printelui toat ntmplarea, iar el ne sftuie s facem Paraclise Maicii Domnului i, cnd o s vedem c vine, s zicem rugciunea "Nsctoare de Dumnezeu bucur-te" i celelalte. i cu acestea ne-a dat pace mbtrnitul n rele. Am vzut c nu e ngduit s fac ceva ru cuiva mai mult dect poate duce cel ncercat de el. Numai s nu-i fie fric deloc de el, c-i tare neputincios i chiar prost, cci cu toate relele pe care le arunca el, cu ngduina Milei Cereti, el pierde, iar noi ctigm, numai dac nu ne ndulcim cu cele ale lui i nu-i primim sfaturile. Deci, trebuie s fim treji mereu tot timpul cu inima i s ne rugm lui Iisus, lumina i bucuria noastr. Eu pe satana cel mare, cu toi ucenicii lui, fii ai ntunericului, aa-i cred c sunt: legai ca nite cini care au o lungime de lan. Ei latr venic cu tot felul de ltrturi i se arunc i ei ct pot din lanul n care se gsesc. Dac pot s apuce pe cineva n ghearele lor, ncep s le dea diferite gustri care, deodat, par dulci, dar pe urm sunt ca fierea de amare. Dar cnd omul merge ca un orb cu a lui voie n negrele i murdarele brae ale acestui duman al neamului omenesc, atunci e cam greu. i, totui, scap dac se gsete cineva care s-i arate minunata i dumnezeiasca baie a venicului Siluam vindector sub epitrafirul duhovnicului, oricare ar fi el i oricum ar fi el de drept sau de pctos, cci darul de vindecare sufleteasc i chiar trupeasc este acelai, ca de sub dumnezeiescul Omofor al lui Iisus Hristos, cci nsui Duhul Sfnt lucreaz la dezlegarea din lanurile satanei i iertarea pcatelor. O alt baie pentru pmnt, pentru suflet, afar de baia Duhului Sfnt de sub epitrafir, nu exist. i cine nu apuc s treac prin aceast baie, splndu-se de toate murdriile satanei eu, nevrednica i pctoasa, le spun n numele lui Iisus cel rstignit pe Sfnta Cruce
50

c de-ar vieui ca sfinii nu vor vedea Cerul. Cci spune psalmistul: "De-ar fi viaa noastr de o zi i totui e plin de pcate." Cel ru este neobosit n ruti. Iar dup aceast baie, primete mrgritarul cel scump. Pe Iisus Euharistic, cel ce se jertfete pe Sfnta Mas a sfintelor Altare din bisericile noastre dreptmritoare, prin svrirea Sfintei Liturghii. Cine nu-i ndrgostit de Sfnta Liturghie nu cunoate pe Iisus Hristos Euharistic i de-ar vorbi despre Iisus chiar n limbi ngereti l ncredinez c nu-l va vedea niciodat. Nu-i destul s vorbeti despre Iisus, dac nu te hrneti cu Iisus. Respiraia noastr s-o scoatem cu dulcele nume al lui Iisus. Bucuriile noastre s nu fie altele dect gndul c ne ntlnim cu Iisus prin Sfnta Liturghie i c ne unim cu El prin dumnezeiasca pine i dumnezeiescul vin din Sfntul Potir. S ajungem s numai putem tri fr Iisus Euharistic. Ah! Ce nume dulce are darul s te fac fericit, de parc ai vrea, n clipa aceea s zbori n cer. - O, Iisuse, Iisuse, dar nu toate zilele sunt ca atare. Petrec zile n care m ruinez de mine nsumi. Ah, de cte ori am ascultat de linguirile lumii i ale satanei i Tu, prea bunule, iari m-ai primit. De cte ori m-am chinuit s pot sta n preajma iubirii Tale, Iisuse, i am vzut c Tu ai fost gata s-mi dai mna. Iisuse, al meu dor, picur un strop de snge din ranele Tale i n inima mea ca s Te pot iubi mai mult. Iisus ne spune la toi: "Aceast pictur pe care o cerei, o gsii n Sfntul Potir din Biserica Mea, cci n dar v-o dau, nu prin meritele voastre"! Ce bun e Domnul! i cred c nu greesc spunnd c-i bun, cci este nsi buntatea ntruchipat. De te-ai gsi n cel mai mare ntuneric, Tu eti fericit, c ai lumina cu Tine: pe Iisus. De-ar striga tot iadul i toat lumea aceasta asupra ta tot felul de hule, tu eti fericit c ai pacea cu tine, pe Iisus. Deci, cine vrea s fie fericit chiar n lumea aceasta, s triasc i s se hrneasc cu Iisus. Iar cel ru nu va avea putere s te ating cu otrvitoarele lui gheare de mai chioptezi pe drumul lui Iisus. LA CEI MARI AI RII mi aduc aminte de acea var a anului 1938, cnd am plecat la Bucureti, nu ca s vd un ora frumos, ci ca s art celor mari ai rii voia lui Dumnezeu, primit prin porunc de Sus.

51

ntorcndu-m de la Bucureti, sora mea Ghinia cu care am crescut, m atepta cu mare nerbdare s-i spun ce am vzut eu i cum e lumea pe acolo. - Ia spune, tu, Lico, cum ai mers la Bucureti i cum e lumea pe acolo, mai credincioas ca la noi? - S vezi tu, Ghinio, peste tot acelai lucru... - Adic cum? - Cum s fie?! Lume de toat mna, i credincioas i necredincioas! Dar cei mari ai rii cum sunt?! - i tie bunul Dumnezeu cum sunt, c n-am fost primit de nimeni din cei mari! - Dar la cine ai fi voit tu s mergi? - La Printele cel mare al bisericii cruia i se mai zice i Patriarh, cci dect dnsul eu nu neleg altul mai mare, chiar nici pe rege nu-l vd mai mare dect dnsul. - i cum? Ai fost i nu te-a primit? - Nu. - Dar cum l cheam pe Printele Patriarh? - Miron Cristea, Patriarhul Bisericii noastre cretine Ortodoxe Romneti. - N-ai tiut pe unde s intri? - Dar nu m-am dus singur. Am mers cu domnul colonel Coman Ionescu din Tecuci i cu un printe care avea un bru rou i-i zicea c-i Prea Sfinit. Era mna dreapt a Printelui Patriarh i se numea Prea Sfinitul Irineu Mihilescu. Acesta m-a ascultat cu mult rbdare i m-a nsoit la Printele Patriarh. Tot dnsul a intrat s vad de m primete i a ieit dndu-mi acest medalion de aur cu Sfnta Treime pe el i mi-a zis aa: "nalt Prea Sfinitul nu poate s v primeasc, fiind ocupat. V trimite nalte binecuvntri, dndu-v, totodat, ncuviinarea s mergei mine, fiind sfnta Duminic a Pogorrii Sfntului Duh, dup Sfnta Liturghie, n parcul Carol, la Arenele Romane, cci acolo este adunarea societii "Miron Cristea", o adunare de lume credincioas, care cnt cntri religioase i unde se in predici din Scriptur. Acolo va veni i Prea Sfinitul Pocitan, vicarul Patriarhiei, trimis de naltul Patriarh, care-i va spune cele auzite. Dac vrei s vorbeti acolo toate cte ai s le spui naltului, iar Prea Sfinitul Pocitan le va aduce la
52

cunotina Patriarhului. i ne-am desprit srutndu-i mna. A doua zi am mers la Sfnta Liturghie de la Patriarhie. - i cum era acolo, tot ca la biserica noastr? - Da, aceeai slujb, dect fcut cu mai muli preoi, cu diaconi i cu un Prea Sfinit. i mai avea un cor stranic de frumos! - S vezi Ghinio! Cnd ne-am desprit de Preasfinitul Irineu aa eram de amart, c i-am spus domnului colonel Coman s intrm ntr-o biseric; mi venea s plng pe strad, c trecea lume ca furnicarul. i mergnd, am gsit o biseric deschis, unde se fcea Sfnta Slujb. Eu m-am rcorit puin la icoana Maicii Domnului, c simeam c m nec cu ceva. La sfritul Sfintei Liturghii, m-au nconjurat mai multe doamne, iar una dintre ele s-a interesat cu cine sunt venit, ca s-l roage s m lase la dnsa. Pe aceasta doamn o chema Victoria, iar pe soul ei, Gheorghe Cazacu. Copii nu au, cresc o nepoat de-a domnului Cazacu, pe care o cheam Maricica. Era un copil bun. La aceasta familie am stat tot timpul i cu masa i cu dormitul. Iar dnsa m-a nsoit tot timpul pe unde am mers... - i, cum i spusei, duminica dup slujba Liturghiei, am mers nsoit de domnul Coman Ionescu i de familia Cazacu la adunarea societii "Miron Cristea". Acolo era aa de mult lume, cum n-am vzut niciodat. Vd c vine Prea Sfinitul Pocitan cu un Episcop care se zicea c-i dintr-o ar strin. Eu eram aproape pierdut prin lumea aceea, care sttea pe bnci, una mai sus ca alta n form de trepte. n mijloc era o mas care avea un aparat pe trei picioare care fcea s se aud cuvntul la mari deprtri. - Ce spui tu, Lico? - i stai s vezi... Pesemne c Prea Sfinitul Pocitan, pe care eu nu-l cunoteam i nici dnsul nu m cunotea, a ntrebat pe printele care conducea aceast adunare, dar nici acest printe nu m tia i deodat, mi aud numele. - Cum? Te-a strigat fr s te tie? - Da, c eu, dup cum i spusei cred c l-a ntrebat pe Prea Sfinitul acela trimis de Printele Patriarh. - i cum te-a strigat? - Deodat aud aa: "Rog pe sora Vasilica Guru din comuna Tudor Vladimirescu Tecuciului, de este aici, s pofteasc la aceast mas!" Eu, cnd am auzit, m-am dus. Sfinia Sa m-a dus la cei doi
53

Prea Sfinii, iar eu i-am srutat mna. Cel care zicea c-i strin nu vorbea ca noi, ci o vorb neneleas de nimeni. Preasfinitul nostru mi zicea: - Vrei s ne spui i nou ceea ce ai fi dorit s-i spui naltului Patriarh? Eu i rspund c da, i mi-a zis s merg s m aeze Printele Teofil Ionescu, care conducea acea adunare, la masa din mijloc i s vorbesc ce tiu. Cnd m-am vzut la masa din mijloc, m gndeam cum s vorbesc ca s aud toat lumea, c era mult lume i pe distan mrioar. Dar un frate care se ocupa cu aparatul acela din faa mesei, mi-a zis: - S nu ncepi pn nu i spun eu! El se necjea s lase n dreptul gurii mele aparatul acela, care era ca o goarn. Eu am nceput s tremur i parc nu mai tiam nimic s vorbesc. Aa eram de goal sufletete, de parc nu se ntmplase niciodat nimic cu mine. Cnd am vzut aa, am nceput s m rog Maicii Domnului i dulcelui Iisus, s-mi vin n ajutor i s-mi dea ce s vorbesc din cele artate mie, mult nevrednica. Atunci am vzut c toate ale noastre sunt n mna lui Dumnezeu i dac El vrea, i d. Adic i minte i grai i curaj. Vreau s-i mrturisesc un pcat al meu. - Ei, ia spune! - Cnd m-am vzut la acea mas i atta lume ce avea s m asculte, am zis n gndul meu: "Unde-s cei care strigau dup mine tot felul? S m vad acum i s moar de ciud!"... i pe loc, cum i spusei, am rmas goal sufletete, i nu mai tiam nimic s vorbesc din cele petrecute cu mine. Mi-am dat seama de ndat c am greit i m-am rugat Domnului i Maicii Milei, pentru a m ierta. Cum mi-am terminat rugciunea nceput n gnd, aud c-mi spune acel frate care aeza aparatul: "E gata!". Eu am simit atunci o putere nemaintlnit asupra mea i am vorbit pe lng vedeniile pe care le avusesem i alte lucruri pe care eu pn atunci nu le-am auzit niciodat. Te rog s m crezi c n-am tiut nimic de mine i nici de cele vorbite, dac nu-mi spunea domnul colonel Coman c, dei m-a auzit vorbind, parc, zicea dnsul, c n-am vorbit eu. Dup ce am vorbit, am mers i am srutat mna celor doi Preasfiniti, iar Preasfinitul cel strin mi-a dat irul acesta de boabe, zicndu-mi Preasfinitul nostru c sunt metanii de la Ierusalim... Seara am venit din nou la doamna Victoria Cazacu.
54

Ai mai mers pe undeva? Am mers pe la cteva biserici. Ei! Nu zic de biserici... Dar de cine zici? De cei mari la care ai fost trimis... Ce s m mai duc?! Dac nu m-a primit cel mare al Bisericii, m-ar fi primit alii?! Nu, nu m-am mai dus la nimeni. Am zis: "Doamne, Tu toate le tii i le vezi! Eu nu am nici o putere, sunt mic i nebgat n seam. Ei, Ghinio, cnd e omul fericit i are de toate, pe cele ale lui Dumnezeu le las numai la zile mari. Uit c Dumnezeu trebuie s fie cu noi n fiecare clip. Aa-s oamenii! Ad-i aminte de mine, cnd eram la fratele Petric n lips i necaz, aveam n fa n fiecare clip pe Maica Prea Curat lng mine prin chemri i suspinuri i nu se putea spune c nu eram fericit sufletete. Iar cnd am venit la mo Ionic i m simeam bine, am uitat de binele ce mi-l fcuse Maica Domnului i m-am nvoit cu tine i am mers la furat. Uitasem totul prin ce trecusem. Aa-i toat lumea, dar Dumnezeu, n marea lui iubire, ne iart i ateapt ntoarcerea noastr la El, prin diferite chemri. Cine tie cu ce fel de chemare va aduce Bunul Dumnezeu aceast lume la El? Cci eu cred c aa nu va mai merge mult, c lumea e nemulumitoare de toate cele trimise din Cer. - Auzi tu, Lico, se poate s fie aa?! Mama mi-a spus ieri c i-a spus printele Gheorghe, parohul nostru, c a auzit la radioul Sfiniei Sale tot ce-ai vorbit tu la Bucureti la acea adunare... Crezi? - Da, cred, c se zicea c tot ce se vorbete la acel aparat se aude i n alte orae sau sate de cei care au radio. - Mare i-i minunea, Doamne, la aa distan s se aud o vorb spus de cineva?! Cine a fcut acest aparat, Lico? - Dumnezeu, prin nelepciunea omului... - Ce multe tie Dumnezeu!... - Ei, Ghinio, nc nu a descoperit toate omului cte tie Atotputernicul, c atunci oamenii s-ar fi crezut nite dumnezei. i aa sunt oameni care nu cred deloc n Dumnezeu, ci numai n mintea lor i vine ntr-o noapte btrna moarte i le arat c trebuie s se nfieze naintea Aceluia pe care ei niciodat nu au voit s-l cunoasc. i atunci, ce fac? Ce s mai fac? Unii trimit dup preot s vie s-i spuie de Dumnezeu, spovedindu-i pcatele, alii mor n ngmfarea satanei, creznd c-i vreun vis urt i cnd colo este
55

adevratul sfrit i merg, sracii, n braele cruia i-au slujit toat viaa, lui satana, n chinurile cele grozave. Ah, de ne-ar feri Bunul Dumnezeu pe noi, Lico de aa grozvie! - Pe noi i pe toat lumea, scumpa mea sor. Cci bucuria noastr numai atunci va fi mare, cnd ne vom ti neamul din care ne tragem mntuit, iubit de Dumnezeu i de Maica Prea Curat, Fecioara Maria, Mama tuturor necjiilor. SUNTEI ARESTAI, SPUNE PRINTELE n vara anului 1938 am fost chemat de preotul Cercel din comuna Risipii, judeul Rmnicu Srat, cci credincioii Sfiniei Sale fcuser din evlavie o troi i au dorit ca la sfinire s fiu i eu. i am plecat pe jos nsoit de surorile Cleopatra i Mndica din comuna noastr, i de fraii: Badiu Ilie, Iordache Grigora i Tache Grdinarul. La Risipii am stat numai Duminica, la sfinirea troiei, iar luni dimineaa am pornit spre cas. Cnd am ajuns n comuna Vulturul, cci pe aici ne era trecerea, preotul acestei comune ducea un mort la groap. Cu toate c eram obosite, am voit s stm pe loc, ca s treac mortul. Vedeam c se apropie mortul, iar Printele vine la noi nfuriat i zice: - Suntei arestai! Cine-i fata de la Vladimireti? Eu i ies nainte i m aplec s-i srut mna, zicndu-i: - Eu sunt! Sfinia sa nu-mi d mna i zice: - Eti arestat! l ntreb: - Pentru ce motiv sunt arestat? Sfinia sa mi repet: - n numele legii eti arestat i taci! i rspund: - Iertai-m, printe, eu nu m tiu cu nimic vinovat i mergei de ngropai mortul! Am plecat mai departe pe drumul meu, lsndu-l, creznd c-i ameit de butur, c aa prea. Nu tiu cum o fi ngropat pe bietul om, pe care l ducea la groap, c s-a ntors repede i a anunat jandarmii s vin dup noi, s ne aresteze. Noi, dac am vzut c vin jandarmii cu o cru dup noi, am stat pe loc la un cretin cu
56

numele Dobrea, i nu tiu ce s-a zvonit, c a venit tot satul s vad ce se ntmpl. Sosind jandarmii la noi, unul din ei ntreab: - Care-i fata de la Tudor Vladimirescu? Eu ies i le spun: - Eu sunt! Ei mi spun: - S mearg cu noi la post! - Bine, merg, dar de ce? - O s vedem! nsoitorii mei se vorbeau cum s nu m lase singur, dar jandarmii nu-i primeau. Lumea striga dup jandarmi: - Dai drumul fetei! Ce v-a fcut? i se reped nite femei tinere, cine-or fi fost, nu tiu, care m apuc n brae din minile jandarmilor i le ziceau: - Criminalilor, ce avei cu fata?! Atunci jandarmii ntind minile s trag, iar lumea venea puhoi peste ei i gata s se ncaiere la btaie. Eu aveam o linite deplin, dar eram ca dup un somn, nedumerit ce poate fi asta. Am strigat ct am putut, rugnd lumea s fie linitit, c eu nu m tiu cu nimic vinovat, i c n-o s fie nimic ru. Iar jandarmilor le-am spus, de mergem la post s ne suim n cru, c altfel nu vom putea trece teferi prin nvlmeala acestei lumi, care, nu tiu de ce se tulburase. Ei au fost bucuroi de ndemnul meu, i mi-au spus aa: S-a tulburat lumea ca i preotul. Nici noi i nici alii nu tiu de ce te ducem noi pe tine la post. Suindu-m n cru cu sora Mndica i jandarmii, nu era chip s trecem la osea, c lumea se fcuse zid de-a curmeziul drumului. - Eu le spun jandarmilor: - Dai-mi voie s cntm ceva, ca atunci o s putem trece. i dndu-ne voie, am nceput s cntm noi, fetele, cntarea: Mai sfnt mngiere nu-i Pe acest pmnt de suferin, Pentru cretini, ca sfnta Cruce, Slvitul semn de biruin! i, dnd bici la cai, am trecut glonte printre lume, i aa am ajuns la postul de jandarmi. Doamne! Ce era n inima noastr!
57

Lumea fugea dup caru ca ieit din mini. Unii cdeau pe jos, alii treceau peste ei i nici nu mai tiai ce este. Intrnd n post, jandarmii ne ntreab: - Ce-ai fcut Printelui de ne-a zis s v arestm imediat, i iat ce zarv s-a mai fcut! Eu le rspund: - Nu i-am fcut nimic, dect priveam cum duce mortul la groap. eful postului rmne pe gnduri. Acum a ajuns toat lumea la post i striga ct putea ca s-mi dea drumul. eful postului mi zice: - Ce s fac la lumea asta, c a turbat? Eu i spun s cheme pe Printele i s-i explice el pricina arestrii mele, i aa o s se liniteasc. Apar i nsoitorii mei la post i ntreab de noi. Dar eful de post striga suprat la un soldat: - Bag-i n beci pe brboi, c asta caut! Cine i-a chemat aici? Nu tiu dac i-au bgat sau nu la beci, c nu puteam s-i vd, c noi, fetele, eram n alt camer. Iat, aud pe eful postului c zice: - Vine popa Strechie! Eu l ntreb: - Cine-i? - Popa care te-a dat pe mna noastr! Aha! Mi-l ia poporul la cngi! Aa-i trebuie, pop, dac nu te-astmperi! Stai, biei, nu ieii nimeni! Mie mi venea s rd cum bietul Printe Strechie o pise cu poporul sfiniei sale, cci lumea era necjit zicndu-i c vor hui toate sectele c Preotul lor a arestat pe fata de la Tudor Vladimirescu. Bietul Printe Strechie vine cu prul vlvoi n post, nsoit de primar i de nu mai tiu cine era cu el, care se uitau la mine ca la o fiin venit din alt lume. Printele zice efului de post: - A! Te-a pltit fermectoarea cu bani grei, de asta nu iei la mine i m lai s m sfie poporul! i, artnd cu degetul spre mine, zice: - Uit-te, domnule primar, asta-i o fermectoare grozav!
58

Pe mine m-a bufnit rsul. eful de post s-a suprat c l-a insultat Printele, zicndu-i c l-am pltit cu bani i s-a fcut aprtorul meu, zicndu-le: - Dac aceast fat ar fi avut bani, ar fi mers cu trenul, nu pe jos, i cum spui c m-a pltit pe mine cu bani? Merii s fii arestat dumneata acum, c m-ai insultat! Printele zicea: - Vedei, domnilor, dovada c aceasta-i vrjitoare, privii cum a bgat vrajba ntre noi! Eu, nemaiputndu-mi ine firea, i zic Printelui: - Printe, Printe, ce facei sfinia voastr nu-i dup Dumnezeu, zicnd de mine c sunt vrjitoare. Eu cred c sfinia voastr suntei nvrjbit de duhul lcomiei, care-i cel mai grozav diavol ce bntuie pe unii dintre preoi! Cci eu n-am venit n satul sfiniei voastre s cer ceva, ci doar am trecut numai pe drum. Vd c cei ce erau cu sfinia sa ies unul cte unul i rmne Printele singur. Pleac i sfinia sa, ameninndu-m c n-o s mai vd soarele. i, nu tiu de unde o fi dat telefon la legiunea de jandarmi din Focani, c de ndat primete eful de post un telefon, n care zicea s nu-mi dea drumul, iar pe a doua zi, c acum se nserase, s m porneasc la Focani. Vznd c stm noaptea n post, am rugat pe ef s ne dea voie s stm la un loc cu ceilali nsoitori ai notri, i el ne-a ngduit, dndu-ne o camer la toi, i aa ne-a trecut noaptea. A doua zi dimineaa, eful de post a cutat o cru i am plecat la Focani, el, eu i toi nsoitorii mei. Ajuni la Focani la legiunea de jandarmi, am fost chemat de cpitanul legiunii n biroul lui, mpreun cu eful de post al comunei Vulturul. A nceput acesta s m ntrebe de unde sunt i cum mi-i numele. Eu i-am rspuns la toate cele ntrebate cu voce umilit, cci aa m nvase eful de post, c zicea el c-i tare ru, i s-i rspund frumos. Ah, Doamne, cnd mi aduc aminte ce mi-au auzit urechile de la acest om, m ngrozesc! M uitam la el cu mult atenie s vd, i om sau diavol, c eu nu mai auzisem pn atunci aa cuvinte ruinoase! Fr s vreau, am dat din cap, fiindu-mi mil de el n gndul meu. El m-a vzut cnd am fcut acest semn i s-a npustit la mine ca o fiar, lundu-mi couleul din mn, i cutnd n el ca o alt artare, s vad ce am n el. Sun la soneria
59

ce-o avea n birou i vd c intr doi tineri, nu tiu ce erau, c nu m-am uitat la gradele lor, doar att am vzut, c erau mbrcai militrete, ca i aceast fiar slbatec. ipa la ei ca un ieit din mini: - Luai pe nebuna aceasta i v batei joc de ea, ca s tie c n ara asta este o jandarmerie! Cei doi pui de draci s-au npustit asupra mea cu aceeasi slbticie ca i tatl lor, satana cel mai btrn. Eu nu tiu de unde am avut putere i curaj c le-am pus mna n piept, mbrncindu-i i pe unul, i pe altul, zicndu-le nfuriat: - N-o s v mai rabde Maica Domnului mult, tlharilor! Cred n Dumnezeu Atotputernicul c o s v umileasc. Eu cred c i pe vremea pgnilor cei fr de Dumnezeu n-a fost barbaria pe care o artai voi, ticloilor! Iat icoana ce o avei n perete, suntei cretini, aa ai nvat voi n cretintatea noastr, s facei blestemii?! Oare voi n-avei surori?! Nu vi-i team de Dumnezeu, c o da ceva peste voi? Aa tii s ocrotii pe o fat care i-a petrecut toat copilria n cea mai neagr mizerie, neavnd mil printeasc i ducndu-i zilele orfan? S nu punei mna pe mine c v trznete Dumnezeu! Cei doi s-au dat deoparte, tcnd ca muii, iar comandantul m njura cum i venea la gur, zicnd i alte cuvinte ruinoase, pe care greu mi este s le i cuget. Gsete n couletul meu o sfnt Cruce de care eram nedesprit, dat de domnul colonel Coman Ionescu, i care avea ceva scris pe dosul lemnului. Cnd o vede, m acuz c am furat-o. Eu i zic: - Bine, dac am furat-o, de ce totui e adresat mie de cel ce mi-a dat-o?! i, dac nu v ncredinai, dai-i un telefon domnului colonel de la Tecuci, c-i prefect, i-l ntrebai ce tie despre mine. i aa au fcut. Cnd aude domnul colonel Coman c m gsesc la legiunea din Focani, a nceput s-l fac pe nslbticit de toat necinstea, zicndu-i printre altele s-mi dea, att mie, ct i nsoitorilor mei, bani de tren pentru a ajunge la Tecuci. El i cerea mii de scuze, zicnd c popa Strechie de la Vulturul i-a spus s procedeze aa cu mine. i, dndu-mi bani de drum, mie i la toi cei care erau cu mine, am plecat la Tecuci, spunndu-i domnului colonel o parte din cele multe prin care am trecut, cci nu puteam s griesc cu gura mea ceea ce grise acel nelegiuit de om. Nu-mi
60

pare bine, dar din aceasta s-a tras darea afar din serviciu a acelei fiare slbatice. Dumnezeu nu l-a mai rbdat, cci spurcat era la vorbirea lui. Doamne, de-o fi trind, iart-l, iar de-o fi trecut din viaa aceasta, fie-i mil de el, i nu-i socoti pcat netiina lui, de om pierdut sufletete. TNGUIREA SATANEI Vznd eu ct de mult i bate joc satana de oameni, de aproape nu-i mai cunoti ce sunt, mereu doream i ceream de la Dumnezeu s-mi dea putere pentru a-l birui. Dar Dumnezeu, Preamilostivul, tiind neputina i ticloia mea, nu mi-a ndeplinit aceast rugciune n aievea, ci n vis. S vedei, m fceam ntr-o cas unde am ntlnit un om grbovit, cu ochii plini de viclenie i cu o hain cum ar fi un cojoc cu mie mari, i la fiecare mi avea cte un urub atrnat. Eu l ntreb: - Ce naie eti tu? C vedeam c nu-i dintre oamenii notri, c era prea urt. El mi rspunde aa: - Eu sunt drac i ce vrei tu? C numai puin s-mi scutur haina, i praful se alege de tine! Atunci i zic: - Ah, de cnd vreau eu s m bat cu tine, satano, i nici c m las, c ru chinui tu pe oameni, pe mireni i pe slujitorii Altarului, gndindu-m la Printele Strechie de la Vulturul. i ncepem btaia. i trgeam i eu, dar el era groaznic. M buea la pmnt ca pe o minge. Eu m sculam i m nvrteam, neam n capul lui, c el nu se putea ntoarce, c prea btrn. Cnd am vzut c m doboar, am strigat: Nsctoare de Dumnezeu, ajut-m! i cu acel nume al Preasfintei l-am trntit la pmnt, i-i trgeam cu pumnii n cap. Ce-mi vine n gnd? S-i dezbrac haina, cci mi spuneam c-i sta puterea n ea. i n btaie aa i-am i fcut, l-am dezbrcat de acea hain mioas i plin de uruburi, i i-am aruncat-o ntr-un cuptor cu jar ce se fcea n alt camer, i m-am repezit dup aceasta i i-am dat civa pumni n cap. Era ca leinat. Atunci, fericit, am alergat s vd dac a ars haina; n acea camer unde era cuptorul ieise un miros de la arderea hainei lui, aa de greu, c nu se putea asemna cu nici un
61

miros greu din lumea noastr. ncepe s se trezeasc din btaie, i se tnguie amar dup hain, blestemndu-m. Eu am intrat ntr-o camer i am ncuiat ua. Ua avea un gemule, i dnsul i bga laba prin el, s m apuce, dar eu strigam la Nsctoarea de Dumnezeu aa: Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar, bucur-te, Marie, Domnul este cu tine! i celelalte i aa i trgea gheara cea urt, zicndu-mi: - Blestemat-o! Cu acest nume m biruii voi pe mine! i aa m-am trezit fericit c mcar n vis l-am btut! Ah, ct ru face acest duman al mntuirii noastre, cnd noi nu-l alungm cu postul, cu rugciunea, cu milostenia i cu nerutatea. AMINTIRI FERICITE mi aduc aminte cu mult bucurie de porunca dumnezeieasc pentru a ncepe aezmntul nostru, dar i cu durere din pricina nencrederii mele totale n a duce la desvrire voina Cerului, uitnd pentru o clip fgduina Domnului, precum spune n Sfnta Scriptur: El toate cte a voit, a fcut, n cer i pe pmnt, i ispitindu-m c toate cele poruncite atrn de puterile mele. Din aceast team, am voit ca s ascund de toi cei din jurul meu porunca de la Dumnezeu Preamilostivul, ca s ncep o Mnstire pe locul unde Mila Maicii Preacurate a voit s ne adune pe noi, pentru a ne face fericite. De ce am zis c-mi aduc aminte cu bucurie de acele clipe?! Din acea clip am vzut, a putea zice, fericirea mea i a tuturor care aveau acelai dor de a sluji lui Iisus i Maicii Sale Preacurate, i tuturor sfinilor, i a ne ruga mai cu uurin i pentru neamul din care ne tragem. Ah, ce dulci au fost acele clipe de ntiinare dumnezeiasc! Nu se poate asemna cu nici o bucurie din lumea aceasta. Toate bucuriile pe care i le poate da aceast lume sunt gunoaie pe lng bucuriile sufleteti pe care i le d cerul din mil i iubire. Att ne trebuie pentru a aduce Raiul pe pmnt: voina de a cunoate pe Dumnezeu, i iubirea nemarginit ce-o are El pentru noi, de a-L iubi cu tot dorul, de a ne strdui s-L simim i s-L gustm. Cum s-l gustm pe Dumnezeu? E tare uor! n clipele cnd inima ta bate odat cu inima lui Iisus, i nu are nimic viclean
62

n ea, s tii c atunci L-ai simit i, simindu-L, nu poi s-L lai afar, i-L chemi n inima ta prin rugciune, i apoi mergi s-l primeti chiar aievea din Casa Iubirii, din Stolul dumnezeiesc, Biserica cretintii noastre, din Altarul unde se jertfete, din Potirul minunat care ine n el pe Iisus Euharistic. Iat, aa se poate gusta Dumnezeu Euharistic i gustndu-L i aflndu-I dulceaa, nu te mai poi despri de El, i atunci nu mai trieti tu, ci El, Dumnezeu din Sfintele Taine triete n tine. Aa cum dac nu avem aer, ne nbuim i nu putem tri, sau dac nu avem hran, stomacul nostru sau chiar tot trupul nostru slbesc i se mbolnvesc, i se poate s i mori, tot aa se petrece i cu sufletul, dac nu-i dai ceea ce dorete, dac nu-i dai pe Iisus Euharistic, viaa i bucuria lui, Creatorul i Stpnul lui mult preuit. E mai de pre plmnul, care nu ne servete dac nu-i dm aer, dect sufletul care ne d frumuseea veniciei? Sau, e oare, mai de pre stomacul care, de multe ori, din pricina mncrurilor nepotrivite ne d dureri, dect sufletul care ne duce n frumuseile raiului i care nu ne cere dect s-l pstrm curat i s-i dm pe Iisus din Sfntul Potir? E bine ca omul s fie drept cu el nsui i s nu nesocoteasc pe nici unele din acestea, cci toate sunt de folos, dac avem aer i hran, trupul nostru este sntos i poate s serveasc sufletului. Ferice de omul care, folosind aerul i puin hran pentru ntrirea trupului su, caut s-i mpodobeasc sufletul ca pe o mireas preafrumoas, pentru Mirele su, Hristos. Dorina mea este, Iisuse preadulce, ca tot neamul din care m trag s ajung n aa msur, cum nu poate tri fr aer i mncare, s nu poat tri nici fr a Te gusta pe Tine, Bunule, ca s poat fi fericit. Ad-l ca s nu mai poat tri fr s Te guste pe Tine i Lumina nenserat a bucuriei venice, pe care o poate gusta chiar de pe pmnt. Iat, aa poi gusta din fericirile raiului i a suspina dup lumea Cerului, gustnd tot mai des din Iisus Euharistic care st la ndemna tuturor, numai s vrem s-l lum. PE DRUMUL CHEMRII Durerea pe care am avut-o n clipa chemrii mele la nceputul Mnstirii, am mai spus-o: teama de a nu putea duce la ndeplinire
63

ceea ce-mi poruncise Dumnezeu. mi ziceam: cine o s tie ceea ce mi-a spus Domnul, dac eu nu voi spune nimnui? Vedeam un lucru prea mare i prea greu pentru mine, i aveam i de ce s-l vd greu, c nu tiam pe cineva lng mine care s pun umrul i o inim sincer lng inima mea, care, n acea clip, n-a putut s se suie cu nelegerea mai sus de puterile i priceperea ei slab. Pe toi parc i vedeam strini de mine i de chemarea aceasta. Desigur c aceast team era de la dumanul mntuirii noastre, satana, cci, pe urm, Maica Milei, Preasfnta Fecioara Maria, mi-a dat i oameni care m-au ajutat i au pus umrul cu credin la aceast nfptuire pentru preamrirea lui Dumnezeu. Cel dinti care a tiut despre acest lucru a fost mo Ionic Barbu, care a dat i locul unde este cldit azi Sfnta Mnstire, i apoi Printele Paroh Gheorghe Dimitriu. Dup aceea i-am adus la cunotina Preasfinitului Episcop al Romanului, Lucian Triteanu. Am mers la Roman pentru a spune Vldicului aceasta voie a Cerului, nsoit de domnul colonel Coman Ionescu din Tecuci. Preasfinitul ne-a ascultat, dar a spus c nu poate s ne aprobe acest lucru deoarece toate Mnstirile mor de foame. Preasfinia sa zicea apoi c Mnstirile au fost fcute de domnitori de ar, de boieri mari, nzestrate cu moii i averi mari, i cnd caui, vezi pe drum numai clugri i clugrie cerind, c nu au ce mnca. i se adreseaz domnului colonel: - Credei dumnevoastr c aceast copil o s fac o Mnstire? Eu am nceput s plng i-i zic preasfinitului: - Preafinite Stpne, Mnstirile ce sunt fcute au fost din dorina i credina domnitorilor i boierilor notri. Aceast Mnstire se va face tot din dorina mpratului i mprtesei Cerului, i din credina noastr, a fetelor ce dorim s ne petrecem tinereile noastre n ea, aducnd laud Celui Atotputernic, care a voit ca din mna lui Dumnezeiasc s lase o flacr de lumin, artndu-mi mie, nevrednica, unde s fie Altarul Su; ncredinat n puterea acelei dumnezeieti mini, care a slobozit pe pmntul nostru acea lumin sfnt, eu v rog, Preasfinite Stpne, facei bine i-mi dai binecuvntare ca s pot ncepe lucrarea Mnstirii. Eu sunt mic i slab, dar Dumnezeu i Maica Sa Preacurat, sunt tari i puternici, i cred c-mi ajut s ncep i s termin acest lucru al Lor. Facei, v rog, o ncercare, dup a crei urm sunt
64

sigur c o s v bucurai i n-o s v par ru. tie Dumnezeu de ce a poruncit acest lucru, i cred n El, c va desvri aceast lucrare nceput de noi Cum stam ngenunchiat, i-i spuneam aceasta Preasfinitului Episcop, aproape ca o rugciune, am vzut cum Preasfinia Sa i tergea lacrimile i mi-a zis: - Ce-o vrea Dumnezeu! Eu o s-i dau o aprobare scris i numai cnd o s venii cu o suprafa de ceva teren arabil mai mult, cci numai pe trei hectare nu se poate aproba o Mnstire. Deocamdat, eu v dau aprobarea verbal, cum c avei toat ncuviinarea mea de a procura cele necesare. Noi ne-am mulumit i cu atta i, fcndu-i metanie i srutndu-i mna, am plecat la tren. Domnul colonel Coman Ionescu m ntreab n tren: - Ce-i de fcut, sor Lico? Unde s mai gsim noi ceva pmnt arabil, cci pn la zece hectare mai sunt apte? Cine poate s-i dea pmntul cum a fcut unchiul tu? Eu i rspundeam linitit: - Dac este voia Domnului s se fac aceast Mnstire, o s avem mai mult pmnt dect cer cei n drept. Dnsul rmne nedumerit i-mi zice: - Fria ta eti aa de linitit, ca i cum ai avea Mnstirea gata! - Da, eu o vd chiar gata, cci tiu cine a poruncit i a cui voie este s se fac aceast Mnstire, i pentru asta n-am de ce s nu fiu linitit. S credem numai n Dumnezeu i n Mila Maicii Preacurate i vom vedea-o gata, cci, ce nu poate El s fac? De la Tecuci eu am venit acas singur. Acas am gsit cinci surori din comuna Pechea, judeul Covurlui. Cu dnsele mai erau i surori din comuna Slobozia Conache. Toate acestea erau nerbdtoare s tie cnd se ncepe lucrul la facerea Mnstirii, ca s vie s lucreze. Eu le-am spus c Mnstirea nu se mai face, pentru c Preasfinitul Episcop nu ne aprob, c nu avem pmnt arabil de pe care s ne fie asigurat existena. Cu trei hectare pe care le-a dat tata, le spun eu, nu se poate da aprobarea. Ele au nceput a plnge i au plecat acas. Dar pe drum, ce-i vine n gnd sorei Justina, care era mai n etate, avea 17 ani, pe cnd celelalte aveau de la 14 pn la 16 ani, s le spuie c dac ele s-ar cstori, prinii lor nu le-ar da zestrea de pmnt? i, zicea ea, c de ce s
65

dea numai prinii sorei Lica, pmnt, iar prinii notri s nu dea, c doar ne dau nou? Atunci, toate au srit de bucurie i ziceau una ctre alta: - Haidei s spunem sorei Lica, s vedem ce zice ea? i aa le vd c intr pe poarta noastr, pline de fericire, i mi spun gndul lor, insuflat de sus. Eu, la nceput, nu prea voiam s le ncuviinez acest gnd, cci doream s le vd dorina, care-mi ddea mai mult curaj. Ele ziceau: - Noi vrem s i facem i pe prinii notri prtai la aceast lucrare dumnezeiasc. Mie mi cretea inima ca un aluat de cozonac, care st la cldur, cci sta la cldura dragostei lor. i, srind i eu de bucurie, le-am spus s mearg s spun prinilor lor, i, ndat ce le va ncuviina, s vie cu ei s mergem la Tecuci pentru a face acte de donaie sfintei Episcopii de Roman, iar cnd Mnstirea se va face, atunci pmntul va fi al Mnstirii. Acest gnd a mers n toate comunele unde erau surori care aveau dorul de Mnstire, i, n cteva zile s-au putut face acte de donaie pentru 27 hectare. Dup aceea am mers la Sfnta Episcopie nsoit de domnul colonel Coman Ionescu, i de avocatul Traian Codreanu, care mi-a fcut toate actele gratuit. Cnd ne-a vzut Preasfinitul, i-a nchipuit de ce am venit. Noi, toi trei, am czut n genunchi n faa Preasfinitului, iar domnul Traian Codreanu, care era i un cretin desvrit, a prezentat toate actele Preasfinitului, spunndu-i cu ct uurin i credin i-au dat cretinii bucica de pmnt i un vlstar din butucul familial, adic o fat care va sluji n viitoarea Mnstire. Preasfinitul ne spune s ne sculm din genunchi, pentru c vede voia lui Dumnezeu s se fac aceast Sfnt Mnstire. De ndat ne d aprobarea scris pentru un comitet de construcie, cci nu se putea pune temei pe mine, cci eu aveam numai 18 ani, ci pe acel comitet i pe cei doi stlpi care erau cu mine, cerndu-le sfatul cine ar fi mai nimerii s fie pui n acest comitet. Dnii recomandar pe Printele Paroh al nostru, Gheorghe Dimitriu, ca preedinte al Comitetului de Construcie, pe tata, Ionic Barbu, de casier, i mai muli membri, dar roag pe Preasfinitul s arate n ordinul dat ca niciodat s nu se adune
66

fr a fi i eu de fa. i, dndu-ne binecuvntarea i n scris, i verbal de a ncepe lucrul, eram gata de plecare. Eu n-am fost mulumit i rog pe Preasfinitul s-mi dea pe numele meu aprobarea ca s pot avea voie s colectez ceea ce-mi vor da credincioii pentru a putea s ncepem lucrul Mnstirii, cci, n prezent nu aveam nici un ban. Bucuros, Preasfinitul Lucian ne-a dat i aceasta, iar eu m gseam n al noulea cer de bucurie. Ajuni la Tecuci, cei doi stlpi ai mei, domnul colonel Coman i domnul Traian Codreanu, mi-au comandat o condic-chitanier i mi-au artat cum s lucrez n ea atunci cnd cineva mi va da vreun ban pentru Mnstire. Pmntul nu m mai inea de fericit ce eram. Vznd condica pantahuz n mna mea, parc vedeam Mnstirea gata, i, fericit cum eram, am mers la Trgul Iveti, judeul Tecuci, la o familie cu numele Sighijeanu, nite buni cretini, s le spun bucuria c Preasfinitul Episcop mi-a aprobat s ncep Mnstirea, i mi-a mai aprobat s am i o condic pantahuz, ca atunci cnd cineva mi va da vreun ban, s pot nregistra, elibernd chitan. Nu tiu cum mi-am exprimat eu bucuria, c aud pe doamna Sighijeanu spunnd soului su: - S dm i noi ceva, i, ia seama, Sighijene, ci pui, c noi suntem nti pe condic, iar ct dai s dai cu toat inima! Domnul Sighijeanu scoate portofelul, i chiar cu mna dnsului ncepe condica mea de ncasri pentru casa Micuii Domnului, scriind dou mii de lei. Eu m zpcisem de bucurie i parc nici nu mai vedeam. ndrznesc s-l ntreb nainte de a-mi numra banii, c nu mai aveam rbdare: - S nu v suprai, domnule Sighijeanu, eu vd dou mii de lei, aa-i sau ai greit?! Dnsul mi rspunde: - Nu, n-am greit, aa-i cum se vede. Nu se pot gsi cuvinte pentru a arta n ce bucurie m aflam. Ei au nceput s plng de bucuria mea, iar eu nu mai tiam ce sunt de fericire. - Fiindc te bucuri aa de mult de darul meu, i mai dau trei mii de crmizi pe care le-am fcut pentru a-mi mri casa, dar renun la casa mea i le dau Casei Maicii Domnului.
67

Auzind i aceste cuvinte de binefacere, s-mi vina ru de bucurie. Mai trziu am cutat crue prin sat i am adus crmida pe locul unde trebuia s ncepem lucrarea Sfintei Mnstiri. Dar nu era de ajuns atta crmid, i trebuia s mai facem. Era vineri cnd am fost eu la familia Sighijeanu. NCEPE MNSTIREA CU DOU MII LEI Ateptam cu mare nerbdare Sfnta Duminic s spun bucuriile mele Comitetului de Construcie. i, n ziua aceea, dup slujba Sfintei Liturghii, a fost convocarea comitetului la biseric, unde se gsea i domnul colonel Coman Ionescu i eram i eu. Ascultam cum se sftuiau pentru strngerea fondurilor, iar eu tceam. De la o vreme, n-am mai putut s m stpnesc, i le zic: - tii ceva? Eu am la condic dou mii lei ncasai i trei mii de buci de crmid donat. Dnsii se bucurar i ncep mai departe alte vorbe. Eu le zic: - Dar cu banii ce-i adun eu ce se face?! Mi se spune c o s-i depun la banc sau la pot. Nu mi-a venit bine i le zic: - Eu nu adun banii ca s stea la banc sau la pot, ci vreau s se vad c se ncepe s se lucreze, c doar oamenii de asta mi-i dau, s vad c se ncepe ceva, nu s stea depui. ncep toi cu gura pe mine, c eu sunt copil i nu-mi dau seama, dar nu se poate ncepe o lucrare aa de mare fr un capital de cel puin o sut de mii. Eu ncep s plng i le dau condica, zicndu-le: - n felul acesta eu nu mai primesc de la nimeni nici un ban, i poftim condica, s mearg cine o vrea s adune bani! Aceast suprare a mea a fost de la Dumnezeu, c nimeni nu voia s ia condica pentru a merge s strng, i m ntreab: - Ce s ncepem cu dou mii de lei? Eu le spun: - Crmida! - Dar nici nu tiu ct ne trebuie, c nc nu avem planurile. - Fiindc ai spus c trebuie s avei o sut de mii de lei i apoi ncepem lucrul, eu v rog s se nceap o sut de mii de crmizi.
68

Toi se uitau unul la altul i nu tiau ce s rspund. Eu le spun: - De ce tcei? Oare Micua Domnului nu ne va da tot ceea ce ne va trebui? Fii, v rog, linitii, i haidei s ncepem ceea ce eu v rog, c o s vedei cum o s vin ajutoare din toate prile, i va veni i planul Mnstirii. - Dac sora Lica ne spune c Maica Domnului ne d de toate, hai s ncepem aa cum ne roag ea, c poate Dumnezeu i poruncete ceea ce ne spune! Vzndu-i c-mi ncuviineaz dorina, le dau cele dou mii de lei, rugndu-i s fie arvun pentru nceperea crmidei, iar de rest s nu aib grij. Tata, care era casier, se hotrte s plece la Focani s aduc i crmida, iar domnul colonel urma s plece la Bucureti pentru ntocmirea planurilor Mnstirii cu arhitectul Sfintei Patriarhii, domnul Berechet, care a primit s ni le fac gratuit. in s spun c la ieirea din biseric dup cea dinti consftuire a Comitetului de Construcie, la poarta bisericii, factorul potal mi-a dat un plic nchis pe care-l trimeteau mai multe credincioase din Sinaia. Desfcndu-l, mi-l citete Printele Paroh, Gheorghe Dimitriu, i vedeam cu toii c n el este Mila Maicii Domnului, c m chemau la Sinaia, pentru a-mi da ajutor la noua Mnstire ce auziser c se va face. Dup ce s-a ntors domnul colonel de la Bucureti cu planurile Mnstirii, m-am dus, dimpreun cu domnul Traian Codreanu la Sinaia, dndu-m n grija doamnei Curec, o bun cretin. La Sinaia, am stat trei sptmni, umblnd din cas n cas cu doamna Curec. Am adunat n acest timp o sut dousprezece mii de lei i mai multe icoane, fee de mas pentru biseric, i alte mruniuri ca: sfenice, cdelnie, candele. Acest timp era n vara anului 1938. Acas m-au dus domnul i doamna Curec, la care am stat tot timpul ct am strns. nfind toate cele aduse ntregului Comitet de Construcie, n-au mai zis nimeni nimic, proslvind pe Dumnezeu i pe Maica Milei, Fecioara Maria.

69

COMITETUL OVIE Dar, nvechitul n ruti n-a ncetat, uneltind tot felul de nscociri, bgnd ndoieli n cei din comitet c Mnstirea n-o s se fac. Ei se ncredeau pe puterile lor, i nu pe ale lui Dumnezeu. Venic mi ziceau: - S mai ateptm s vin ani mai mbelugai, cci Mnstirile se fac n zeci de ani, nu aa cum cred eu, n civa ani. i, dac domnitorii nu le fceau aa de repede, care aveau toate la ndemna lor, dar noi? Mie mi venea tare ru cnd i auzeam, dar tiam ca i eu am trecut prin aa criz de nencredere, i le ziceam: - Da, n civa ani se va face i Mnstirea noastr, dar noi s ncepem lucru la ce se poate, ca la zece ani s fie gata, c Micua Domnului ne ajut. Ba, ceva mai dureros: s-a scos un zvon c nu se mai face Mnstirea i cine vrea, n-are dect s mearg pe malul Siretului s ia din crmida ce era fcut pentru Mnstire. Acest lucru tare greu l primea sufletul meu, i m-am pus pe plns la Maica Preacurat. Maica Domnului n-a ntrziat, i a venit n descoperire dumnezeiasc, ncurajndu-m i zicndu-mi s lupt cu toi, c El m va ajuta, i s nu las lucrul Mnstirii pe mai trziu, c VIN ANII DURERILOR, i cnd o s vrem noi s-o facem, n-o s se mai poat. Lund puteri mari din gura Domnului, am nceput lupta pe fa cu toi cei care m mpiedicau. Le era mil de mine. Satana este i milos n asemenea mprejurri. Am rugat pe Stpnul Cerului s-mi dea un nger bun, care s-mi opteasc n inima i n mintea mea cum s purced n toate lucrrile mele. i cred c mi-a dat, c-mi venea o dat un gnd de a merge n cutare loc, la cutare familie, i aa puteam aduna fonduri pentru primvara ce btea la ua n 1939. UN DOR MPLINIT Dar aveam o durere: c strngeam pentru Mnstire i eram tot mirean mbrcat. tiam din vedenia ce-o avusesem n august 1938, cnd mi-a poruncit Domnul s ncepem Mnstirea, c i eu o s stau cu acele vieuitoare, ce-i vor petrece viaa acolo, dar nu tiu de ce, tare des suspinam dup mbrcmintea monahal. mi cercetam cugetul s nu fie ceva strin nvluit n aceast dorin, i
70

nu-mi gseam rspunsul. Vineri, 27 mai 1938, s-a milostivit Micua Domnului i mi-a dat rspunsul mult dorit de mine, trimindu-m s-mi duc actele la Mnstirea Buciumeni, jud. Tecuci, iar dup ncuviinarea Preasfinitului Episcop, s primesc mbrcmintea de sor n acea Mnstire. Preasfinitul Lucian mi-a aprobat mbrcarea, fcndu-mi nchinovierea la Mnstirea Buciumeni, pn ce se va face Mnstirea noastr. Iar n ziua de Sfnta Treime 1939, am fost mbrcat cu ras i culion de ctre Maica Stare Leonida Vrnceanu. Am cptat mai mult curaj, i simeam i ajutorul Maicii Domnului mai aproape de mine. CU PANTAHUZA Dup aceasta am primit aprobare de la Sfnta Episcopie c pot merge n patru judee s strng pentru Mnstirea noastr, dar s iau cu mine o maic cu experien, dintr-o Mnstire mai veche. Printele Clement Cucu, stareul Mnstirii Sihastru, care mai pe urm l-am avut duhovnic, mi-a recomandat pe maica Evghenia Costin, din Mnstirea Trotuan. Era o maic bun, dar, cum era i firesc, nu avea tragere de inim pentru lucrul ce-l pornisem, ba cuta s-mi vre ndoieli n suflet, zicndu-mi: - Ce s dm noi tot ce adunm Comitetului de Construcie, c, chiar de se va face Mnstirea asta pentru care te osteneti fria ta, soro Lico, s vezi c Episcopia aduce o stare strin, de la cine tie ce Mnstire, i o s te chinuie, c o s poarte invidie pe fria ta, c ai fost cea dinti lng care s-au adunat celelalte, i pn nu te va bga n mormnt, n-o s te lase. Aa c-i bine s ne mai dm i noi ceva bani albi pentru zile negre, c nu-i nevoie s trecem n chitanier chiar tot, i s mncm i noi o mas bun cu un vin curat, c doar nu-i pcat. C zice n Scriptur: s nu se lege gura boului ce treier. i, n alt loc mai zice c slujitorului Altarului i se cade s triasc de la Altar. Eu aveam o stare de nesuferit i-mi venea s plng, dar nu voiam s m vad i s cread c nu-mi convin cele spuse de sfinia ei. i am mers trei sptmni mpreun prin diferite sate din judeul Bacu. Din ce strngeam, trebuia nti s-i dau rabatul de

71

15%, mas omeneasc, iar restul rmnea i pentru Mnstirea noastr. Sfinia ei vedea c eram venic suprat, i m ntreba: - Ce, soro Lico, nu-i convine de mine? C doar sunt dat de Episcopie s te nsotesc! Eu, la aceste cuvinte, n-am mai putut rbda, i i-am zis: - Micu drag, eu te iubesc, te respect i te ascult, dup cum m vezi c intru cu sfinia ta i n bodegi, i n restaurante pentru a putea s-i servesc o mas cum doreti, dar inima mea s tii c-i pmnt! - De ce? - Iat de ce: eu am plecat pe drumul acesta nu ca s ajung stare, nici ca s triesc bine n Mnstire, cnd va fi gata, nici s-mi pun bani deoparte, cum m sftui sfinia ta, i nici s mnnc bine, cu mese alese i vin din cel mai scump, ci umblu s mplinesc voia Cerului. De rest nu m interesez, c va hotr cel ce a poruncit aceast Mnstire. - Ce?! tie Sfnta Episcopie ce face fria ta?! - Degeaba m amenini, c nu mi-e teama. Nu vezi c s-a suprat Maica Domnului pe noi? C asear era s dormim n strad? N-ai vzut c nimeni nu voia s ne primeasc, parc eram leproase, aa fugeau toi de noi!? Maica Evghenia tace, apoi cu capul n jos mi zice: - S te vd ct ai s fii aa cum vrei fria ta. Bine, n-ai dect s umbli singur i s trieti cu aer. Crezi c Maica Domnului se supr pentru toate nimicurile? Eu te-am sftuit ca o maic bun i fria ta te-ai suprat! Ce trebuie s tie Episcopia ce facem noi? - Bine micu, Episcopia nu va ti, dar Dumnezeu i Maica Preacurat tiu i vd toate ale noastre. Cred c cel mai bun rspuns al Cerului l-am avut asear. Umblasem din cas n cas s ne primeasc cineva la dormit, i nimeni nu ne-a primit. Atunci ne-am gndit s mergem spre marginea oraului, i, de nu vom gsi loc la nimeni, s stm pe-o banc, la poarta cuiva. La marginea oraului, la o cas modest, vedem o lumin n curte, i un om lucra la nite butoaie i cnta, iar n jurul lui stteau ase copii i-l priveau pe tatl lor. Eu stam n poarta acestuia i priveam spre cei din curte. Spun maicii Evghenia: - Sigur acest cretin ne va primi! Maica mi spune:
72

- S nu batem la el, c are copii muli i n-o avea loc. Eu, fr s-i rspund, bat n poart, iar cretinul vine cu copilaii dup el, s vad cine-i la acea or trzie de noapte la poarta lui. Eu i spun: - Frate cretine, n-ai putea s ne primeti n seara aceasta s ne odihnim n casa matale? Dnsul, bucuros, ne zice: - Poftii, micuelor, cu toat inima! Copiii ne iau de mn i ne ntreab s le spunem cum e la noi. Eu, care nu eram departe de firea lor copilreasc, m-am aezat pe prispa lor de lut, cu cei ase copii n jurul meu, i le spuneam c noi slujim lui Iisus, Fiul lui Dumnezeu, care, cndva a fost copil mic ca i ei, i care era foarte cuminte i asculta de prinii lui, lucrnd i citind cri sfinte. Nu tiam s le spun lucruri mari, c, n-aveam de unde s tiu, dar nu vream s-i las fr rspuns. Maica Evghenia, care era mai n vrst ca mine, rdea i spunea: - Copilul a tras la copii. Dar eu eram fericit. Unul din cei ase copii m ntreab: - Da acum Iisus s-a fcut mare? - Da, s-a fcut mare, i a fost btut i rstignit pe cruce de cei fr de Dumnezeu, de oameni ri. Altul mi zice: - Ce-i aceea rstignire? Eu le explic cum era crucea de un lemn tare i greu, cum a dus-o El pe umeri, btut de oamenii cei ri, i, la urm, cum L-au ntins pe ea i I-au btut cuie n palm i n picioare, scondu-le crucea mea care mi era nedesprit, i artndu-le cum st acel Iisus care ne d nou tot ce ne trebuie. Ei ncep s plng toi, tbrnd pe cruce i mngindu-l pe Iisus. Mama i tatl lor au crezut c se bat pe crucea mea i cutau s le-o ia, cci toi ineau de ea ca de ceva scump, i cu adevrat, scump i era. Eu le spun: - Lsai-i c nu se bat, ci mngie pe Iisus cel rstignit de pe cruce, i-o spal cu lacrimile lor curate. Apoi le-am spus i eu ce le spusesem copiilor, i aa ne-am desprit, mergnd s ne culcm fiecare cum se putea, cci era casa mic. Noaptea am avut un vis care m-a cutremurat grozav. Nu tiu unde m fceam, c vedeam o
73

strad larg, cu mult lume, ce ducea la groap pe cineva. Toi erau cu capul n jos i tceau. Eu ntreb pe o femeie: - Pe cine ducei la groap? Ea mi spune: - Pe Iisus Hristos! i rspund: - Cum, iar l ngroap?! i nimeni nu-i cnt?! - Nu, mi spunea ea. Mntuitorul era aezat pe o pnz care avea la cele patru coluri cte un stlpior de lemn, i care era dus de patru oameni foarte voinici. Eu am nceput s cnt, i parc aveam o voce foarte tare. Toi au srit asupra mea s m omoare, zicndu-mi c cine m-a pus s cnt, c nu-i voie. n clipa aceea Mntuitorul a nviat i s-a sculat n capul oaselor pe acea pnz, iar pe mine, nu tiu cine m-a pus lng El, chiar cnd mulimea voia s m omoare. Eu, vzndu-m lng Salvatorul meu care nviase, i pentru care furia mulimii era i mai mare, am luat picioarele Domnului n brae, i m vram sub braul Su pentru a m acoperi i a m feri de mnia mulimii. Domnul, cu o voce aa de blnd, le zicea celor nfuriai: - Lsai-o! Ce avei cu ea?! Ce v-a fcut?! Iar eu m fceam i mai mic sub braul dumnezeiesc al Domnului, i aa am scpat fr vtmare, dar am rmas lng Domnul! A doua zi pe la amiaz, cnd am fost cam obraznic cu maica Evghenia, eu i spun s mergem la gar, s vedem cnd avem tren spre Tecuci. Sfinia sa mi zice: - Nu glumeti?! O s te fac cei de la Episcopie c eti o ndrtnic! - Nu-i nimic! Poate m-au mai fcut vreodat, i ce-i dac m vor face i de data aceasta? Eu vreau s nu am mustrare de cuget pentru cele ce le fac. Dar la gar vedem c n-avem bani de ajuns pentru bilete de drum. Atunci am avut o aa de mare jale, c n trei sptmni ct am stat n acele locuri, n-am fcut nimic pentru Casa Domnului, i am mers la cteva case s cerem ajutor, i fcnd ct ne trebuia de scos biletele de tren, am plecat, eu la Tecuci, iar maica Evghenia a cobort la Mreti, ca s ia trenul spre Mnstirea Trotuanu. La desprire m-a rugat s-i trimit ceva
74

bani, cci nu-i ddusem rabatul de 15%. Eu, fericit c-am scpat, i-am fgduit c-i trimit. Ajuns la Tecuci, am mers la familia Rotaru, spunndu-le toate cele ntmplate, i-mi era fric s dau ochii cu domnul colonel Coman, c dnsul fcea parte din Comitetul de Construcie, i-mi ziceam c dac o s vad c n-am adus nici un ban, ce-o s-mi spun? C ce-am ncasat la condic numai am mncat?! i, parc fusese un fcut, c nu prea ne da lumea bani, dect cte doi, trei, cinci lei. Cnd ne da cineva cinci lei, erau foarte mari. Iar mesele costau treizeci, patruzeci lei una, i, vai de mine, numai ghionturi mergeau pe gtul meu, cnd vedeam cum se duc banii. - ntlnindu-m cu domnul colonel Coman i spunndu-i i dnsului toate, mi-a spus s nu am team, c Sfnta Episcopie nu-mi va face nimic, i s fiu fericit c-am scpat de-o aa tovrie. Era ngrijorat cum o s mai merg de-acum, i se gndea s ceara sfatul Printelui Clement. Dar eu, ngrozit de prima mea nsoitoare, l-am rugat pe domnul colonel Coman s nu-l vesteasc pe Printele Clement, ca nu cumva s-mi mai dea iar pe cine tie cine, i s m lase c vreau s m mai odihnesc. Dnsul s-a nvoit. Iar eu, pe a doua zi, am cerut bani de tren de la doamna Rotaru, i i-am spus c vreau s merg la Iveti la doamna Sighijeanu. Dnsa mi-a dat bani de tren, iar eu am plecat, cci aa m ndemna inima, i nu puteam sta. DOAMNA MARE CU SUFLET MIC Ajuns la doamna Sighijeanu, i-am spus c vreau s merg la doamna general Ierimia Grigorescu, s-i cer ajutor. Dnsa mi spune s merg, dar s tiu c-i foc de zgrcit i necredincioas. Eu i rspund c tiu despre toate acestea, i totui inima m ndeamn s merg. i glumind i zic: - Vreau s-o fac prtaa raiului i pe dnsa! i aa am pornit spre curtea ei, nchinndu-m pentru a m ajuta bunul Dumnezeu. Ajuns la curtea doamnei general Grigorescu, aveam o aa mare bucurie luntric, i-mi ziceam c nu m opresc la nimeni din funcionarii curii, ci s merg la stpna lor, c dnsa are mai mult nevoie de ajutorul lui Dumnezeu, i s-o fac pe dnsa nti prta bucuriilor cereti, i apoi pe slujbaii ce-i are.
75

Dar, la intrarea n curte, m ntmpin un domn, de care se zicea c-i contabilul curii. M ntreab cu cine vreau s vorbesc. Eu i rspund foarte grbit: - Cu doamna cea mare, stpna curii! El d din cap i-mi zice: - Ei, e greu s ajungi la ea! - Da ce-i greu, domnule?! Dnsa m-a chemat! El, foarte mirat m ntreab: - Cum, dnsa te-a chemat?! - Da. - Nu eti fata de la Vladimireti?! - Da, eu sunt! - Oare nu cumva vrei s-i dea ceva pentru Mnstire?! - S vd ce i-o opti ngerul! - Doamne, chiar ar fi o minune asta! S tii c doamna noastr e cam zgrcit, i dac te-a chemat, nseamn c-i bine! Hai s te duc pn la dnsa! Mergnd spre casa doamnei, mi venea s rd de mine, cum de spusei acestuia c m-a chemat doamna. Nu tiam ce am s-i spun cnd ne vom ntlni. A fi dorit s fiu numai eu cu dnsa, i s vezi minunea! Cnd m-am apropiat de casa ei, a nceput s-mi bat inima i m rugam la Maica Domnului s-mi dea ce s-i vorbesc. Cnd urcam scrile, doamna ieea din cas la aer, pe teras, c de abia luase masa. Dnd cu ochii de mine, vd c se ncrunt din sprncene. Contabilul a crezut c din pricina lui s-a ncruntat, i zice: - Srut mna coni, am condus-o c nu tia pe unde s vie! i a plecat. Eu m apropii de doamna ntunecat, i-i fac o plecciune ca la maici, c era n vrst, i-i srut mna. Dnsa se aeaz pe scaun i poruncete la o slug s-i aduc cafeaua. Apoi m poftete s stau pe scaun i s-i spun ce doresc. Eu am nceput s-i spun: - Bun Doamn, n comuna Tudor Vladimirescu facem o Mnstire din porunca Domnului i din dorina Maicii Sale, i am auzit c dvs. suntei milostiv, i suntei o doamn mare cu multe greuti pe cap, i, fiindc v trebuie ajutorul lui Dumnezeu, s-l avei mai aproape de dvs. iar Maica Preacurat s v fie mngiere i bucurie, att n viaa aceasta, ct i n cea viitoare, mi-am luat curajul i am ndrznit a veni la dvs., cerndu-v un ajutor, ca s v fac ctitor la Casa Maicii Domnului. Mnstirile noastre au fost
76

fcute de domnitorii i de boierii notri cei de demult. Eu v cer numai ce v las inima. i scot condica i o pun pe mas. Dnsa mi spune: - Milostiv nu prea sunt c nu prea cred n Dumnezeu, dar greuti pe capul meu am destule. i ce ziceai? Exist viaa viitoare?! - Da, da, doamn, exist! Cci s vedei dvs., sincer s v spun c eu, nevrednica, am vzut pe Domnul Iisus i pe Preasfnta Fecioar Maria, i dnii nu stau ntre noi, ci stau n viaa venic, unde toi vom merge dup moarte! Credei, v rog, n aceast via, facei-v prta la frumuseile i bucuriile ei, care sunt nepieritoare! - i cum? Vrei cu orice pre s cred n viaa venic? - A! Nu numai s credei, ci doresc s v fac motenitoare a vieii venice, c de asta am i venit la dvs. - Dar ce studii ai? - Am dou clase primare! - Ei, de asta crezi n Dumnezeu i n viaa venic, c eti simpl! - Cum, dar oamenii culi nu cred n Dumnezeu i n viaa venic?! - Nu prea! - Pcat! Ei ar trebui s cread mai mult dect cei simpli, cci citesc mai mult! Dar eu tiu oameni culi care cred n Dumnezeu i n viaa venic! - Cine-s aceia? - Domnul colonel Coman Ionescu i domnul avocat Traian Codreanu. - Da? Adevrat?! i cred? Ei, i ct s-i dau la condic?! - Ct v las inima s dai pentru sufletul dvs. pe care cred c l iubii. - Ei, dar bine mai tii s ceri! - Nu cer pentru mine ci pentru Maica Domnului! - Bine, atunci s-i dau cinci mii de lei. Eti mulumit? Eu, cnd am auzit de cinci mii de lei, m zpcisem de bucurie i nu tiam ce s-i mai fac. Uitasem c-i doamn mare i eram gata s-o iau n brae! Cnd m-a vzut ct m-am bucurat, fr s vrea i-a scpat o lacrim pe obraz. Cred ca naintea Maicii
77

Domnului, aceast lacrim de nduioare e mai de pre dect cei cinci mii de lei. Apoi scrie suma de bani cu mna ei n condic. Eu, aducndu-i mii de mulumiri, am plecat spre poart, unde m atepta contabilul cu ali funcionari, s vad ce mi-au dat. Cnd au auzit de suma dat, toi s-au nchinat i nu le venea s cread. Eu le spuneam c au o doamn bun, i s-o slujeasc cu credin. Spun bucuria mea doamnei Sighijeanu, i merg apoi i la Tecuci, la domnul colonel, i la toi nu le venea s cread. De ce nu le venea s cread?! Fiindc era o sum foarte mare, i, aa cum suntem noi de multe ori, ne place s artm defectele oamenilor, tiute sau nchipuite, umbrindu-i de nencrederea c ar putea face o fapt care s mite inimile. Dar, tiutorul inimilor, iat, vdete ce pot ascunde multe inimi, care, de oameni sunt poate, chiar defimate. Sunt inimi ntre inimi, i atrn mult i cu ce duh te duci s bai la acea inim, pentru ca s-i rspund la dorina ta. mi aduc aminte cnd mergeam la doamna aceasta despre care ziceau c-i necredincioas i nemilostiv, eu rugam pe Creatorul ei, pe Dumnezeu, s-i picure n inim un strop de iubire, i am ieit de la ea foarte mulumit. PENTRU CSUA NOASTR Aflnd c se gsesc cteva surori de-ale noastre trecute la schitul Sihastru, am lsat banii i condica la domnul colonel Coman i i-am spus c vreau s merg s iau cu mine pe o sor din acelea, i aa am s m duc cu condica mai departe, lucru pe care dnsul l-a primit bucuros, cci vzuse c Maica Domnului voiete s se osteneasc ntru aceast lucrare numai acelea care vor vieui n noua Mnstire. Ajuns la Sihastru, am gsit mai multe surori, dar a mers cu mine timp de dou sptmni numai una din ele, sora Didina Mual, azi maica Clementina. n aceste dou sptmni, am mers prin ase sate din jurul Tecuciului, Matca, Nicoreti, Poiana, Fntnele, Vizureti i Cernicari. Nu mai in minte ct s-a strns, dar mi aduc aminte c tot timpul am fost foarte mulumit de ajutorul dat, att de preot, ct i de autoritile comunale. Fiindc era timpul muncii, nu voiam s supr pe prinii surorilor, i dnd drumul sorei Didina, am luat pe sora Paraschiva Matei, azi maica Pelaghia, din satul Malul Alb, timp de o lun de
78

zile. Cu dnsa am mers prin unsprezece sate tot din jurul Tecuciului: Malul Alb, Drgneti, Cernicari, Barcea, Drti, Salcia, Iveti, Buceti, Lieti i erbneti. Apoi i-am dat i ei drumul acas i am luat cu mine pe sora Ileana Aurica, azi maica Epiharia din comuna Nmoloasa, jud. Putna, timp de dou sptmni. Cu dnsa am mers prin satele tecucene: epu, Tecucelul Sec, Ioneti, Coasta Lupei, i altele pe care nu le mai in minte. Alt rstimp de dou sptmni am mers cu sora Ileana Benea, azi maica Epraxia, din comuna Cuca, judeul Covurlui. Cnd mergeam prin sate nu ne ddeau numai bani, ci mai mult cereale, iar noi le vindeam i fceam bani. mi aduc aminte cu mult drag, cum ocoleam casele care ni se preau a fi de oameni sraci, i mergeam la alt cas, care ni se prea c e mai avut. Dar ce s vezi? De cele mai multe ori fugeau dup noi fetele s ne dea milostenie de la casele care ni se preau nou srace, ori vreo femeie tnr cu civa copilai dup ea, ori vreo btrnic, dezlegndu-i bnuul legat n colul basmalei de cap, zicnd cu lacrimi pe obraz: - Nu m ocolii! E ban curat, c l-am ctigat torcnd cu furca i vreau s-l dau pentru Casa Maicii Domnului. i, de fericire c a putut s ne prind, tremura toat, nchinndu-se i mulumind Micuii Domnului c a putut s se fac i ea prta la Mnstirea ce se va ridica la Tudor Vladimirescu. Iar dac se ntmpla s afle c eu sunt aceea prin care Maica Preacurat i-a artat dorina de a se face aceast Mnstire, bbua mea nu mai tia ce face i m sruta pe amndoi obraji, zicndu-mi: - Fata babei, poate c n-oi mai tri s m nchin n acea Sfnt Mnstire, dar te rog, cnd s-o sluji n ea, s-i aduci aminte de satele prin care ai strns ajutoare, i c i-a dat un ban i o bab ca mine. i de-i mai ntlni i altele ca mine, s nu le uii! Poate numele ai s mi-l uii, dar nu uita dragostea mea! Eu plngeam i-i fgduiam c n-o s-o uit niciodat, i s fie ncredinat c, chiar de nu va tri s se nchine la aceast Mnstire pe care o ajut cu atta dragoste acum, se va bucura i o va privi din nlimile cerului, pe care sunt sigur c-l va ctiga de la Dumnezeu pentru credina ei. i aa ne despream, noi mergnd mai departe, iar bbua rmnnd sprijinit n b, i stergndu-i lacrimile cu pestelca. Iar de la unele case pe care noi le credeam mai nstrite, iesea cte un copil i ne zicea:
79

- Mama mi-a spus s v spun c nu-i acas. Iar noi ncepeam s drglim pe copila, dndu-i vreun bnu, sau de aveam vreo cruciuli, i voiam s mergem mai departe. Copilul nevinovat ncepea s strige pe mam-sa, scond-o de unde era, i aa, ruinndu-se, biata femeie venea s ne cear iertare, dndu-ne cte ceva. De la alte case luam ocar i njurturi, cci n-aveau sracii ce ne da pentru sufletul lor pe care l lsaser n paragin, sau, cum spun alii, c nu exist via viitoare: aici e raiul, aici e iadul, i aa se neal, srmanii, ascultnd oapta satanei. AVEA GRIJ CERUL Pusesem legmnt n faa Maicii Preacurate c tot timpul ct voi strnge ajutor pentru Mnstire, nu voi cumpra pentru mncarea mea nici un covrig. Dar n-am spus aceasta nici uneia din surorile ce au mers cu mine prin sate, c-mi era team s nu m prseasc. i cnd venea vremea prnzului i trebuia s mncm, mi ziceau: - Soro Lico, soarele e sus, nu mncm ceva, c drept i spun, mi-e foame! Eu le rspundeam cu bucurie: - Da, i mie mi-e foame, dar s mai mergem i pe ulia asta, c se vd case mai frumoase, i poate Micua Domnului o s ne scoat vreo cretin care s ne dea s mncm. i aa ncepeam, eu pe o parte, sora ce m nsoea, pe cealalt parte a drumului, btnd pe la casele cretinilor, cerndu-le milostenie, pentru facerea Mnstirii! Eu ncepeam s m rog Micuii Domnului s ne trimit n cale o cretin care s ne dea o bucic de pine, pentru a nu slbi sora mea de foame. i, Doamne! Numai ce vedeai c ne ntreab cte o femeie, dup ce ne da ce-o lsa inima, la condic: - Da, ai mncat? - Noi le spuneam: - N-am mncat Ea ne ntreba: - N-ai vrea s mergei la mine s mncai? i rspundeam cu lacrimi de bucurie: - Mergem! Iar femeia era aa de fericit de n-o mai inea pmntul. Mai mult, de se ntmpla s rmnem i seara n satul acela, nu ne lsa s mergem la preot i ne ruga s rmnem la dnsa cu dormitul i masa.
80

i aa tot timpul ct am mers s strngem ajutor pentru Mnstire, n-am cheltuit nici un ban pentru mncarea noastr, purtndu-ne de grij Maica Milei, Preasfnta Curata, Fecioara Maria, Mama orfanilor i Ajuttoarea tuturor celor care O cheam s le vin n ajutor. Cnd trebuia s mergem cu trenul, atunci luam bani strni pentru bilete, i mai mult nimic. Cci orict ar fi cheltuit Comitetul de Construcie, noi toate aveam de unde le da bani, cci nu ddeam de la noi, ci din ceea ce ne da Stpna Casei ce se fcea. C n clipa cnd ne ddea cineva, fie ban, fie alt lucru, l socoteam al Maicii Domnului. i aa i era, cci pentru lcaul Ei ceream. Apoi am nceput s merg singur c mi se prea c cheltuim prea muli bani cu trenul, pentru dou persoane, i mi-a ajutat Stpna i Povuitoarea mea tot timpul ct am mers pn dup srbtorile Naterii Domnului, ale anului 1939. n iarna asta m-am mbolnvit de apendicit i n-am mai putut merge s strng ajutoare, i i-am dat condica sorei Didina Filip, azi maica Fevronia, nsoit fiind de sora Ioana Benea, azi maica Epraxia, fratele Ilie Badiu i fratele Iordache Grigora. Ei au mers prin sate pn n primvara 1940, cam vreo patru luni, pn la Sfintele Pati. BNUUL VDUVEI in s mai povestesc unele ntmplri din timpul cnd mergeam cu strnsul fondurilor pentru Mnstire. Cnd mergeam ntr-un sat sau ntr-un ora n care cunoteam pe cineva, umblam cu el din cas n cas, cernd mil. Unii preoi adunau lumea la biseric i dup ce-i vorbeau, mai spuneam i eu cteva cuvinte, artnd porunca cerului, pentru care umblu s-o aduc la ndeplinire. Iar la ieire, printele paroh punea pe cineva de ncredere s strng ceea ce ddea fiecare, i aa se fcea proces verbal, tindu-se o singur chitan. Aa s-a fcut aproape n toate bisericile din Braov, i aproape n toate satele din jurul lui, pe care nu le mai nir din pricina mulimii lor, i, ca s spun drept, le-am i uitat. Sunt ns sigur c ele sunt scrise cu litere de aur de mna Atotputernicului Dumnezeu, cci de ochiul Su nu scap nimic, nici din cele bune, nici din cele rele.

81

MINTEA SUS Odat, la Braov, cred c ne-a pndit cineva, cci se fcuse sear trziu cnd am ieit dintr-o biseric, nsoit fiind de doamna general Elisabeta Teodorescu. Mergnd spre cas, dnsa mi zice s lum o main, c aveam bani muli i s nu pim ceva. Eu i rspund bucuroas c eram toat o ap din pricina cldurii. De bani n-aveam team, i i-am spus s fie linitit, c doar banii nu-s ai notri, ci ai Maicii Domnului. Dar cel ce ne urmrea s ne ia banii se urc n main lng ofer, i-i spune ceva la ureche. Eu am priceput ce-au pus la cale, c uotesc pentru bani, nu ajungei voi s punei mna pe ei, c doar s ai Maicii Domnului. Vd c maina o ia pe o strad dosnic. Doamna Elisabeta mi zice, strngndu-m de mn: - Suntem n primejdie! O linitesc zicndu-i c n-o s se ntmple nimic, cci ceea ce avem noi, adic banii, nu erau ai notri, ci ai Micuii Domnului. Rugm pe ofer s ntoarc maina, c a luat-o pe o strad greit, dar el nu ne rspundea nimic. l rugm a doua oar, dar el i de data aceasta nu ne rspunde nimic. Atunci am tcut i ne-am ridicat mintea sus, la Stpna Cerului, rugnd-O s ne vie n ajutor. i minune! Motorul mainii a nceput s nu mai mearg cu viteza cu care pornise soferul, i iat n calea noastr i un domn ofier. Doamnei Elisabeta, de fric, i s-a prut c-i soul ei, i-l strig disperat: - Gicule, Gicule! Ofierul i-a nchipuit c este cineva n primejdie, i, scond pistolul, amenin pe ofer, strignd s opreasc maina. oferul nu vrea s opreasc, dar ofierul s-a repezit din fug pe scara mainii, i s-a prins de geamul ce era deschis, strignd ctre ofer: - Ce faci? De ce nu opreti? Nu vezi c mergi pe strada greit, cum i strig cele din main? Motorul se nfund i ncepe s pocneasc ceva i s-a oprit brusc. Atunci noi am srit din main, zicnd oferului c ce-a voit s fac nu e dup Dumnezeu, i c o s-i plteasc Maica Domnului. El tcea ca un mut, iar ofierul l dojenea cu cuvinte aspre. Din vorbire am aflat c-i ungur. Am respirat uurat, vznd c nu-i romn, c ne-ar fi fost durerea mai mare. Ofierul acela era strin, dar cu fric de Dumnezeu, i ne-a dus pn la casa doamnei
82

general Teodorescu. Mulumindu-i, i-am dorit rsplata cuvenit de la Dumnezeu, i de la Maica Sa Preacurat. Din aceasta am tras multe nvturi. nti c Bunul Dumnezeu nu te las cnd l chemi, i mai ales cnd te afli n primejdie pentru El. Al doilea, c niciodat n viaa mea nu o s mai merg pe drum seara, fr s am printre nsoitori i un brbat cunoscut i credincios, pentru a nltura nscocirile satanei care, n tot felul ni le scotea n cale, pentru a ne tulbura. Face i el ce poate, i ce-i este ngduit de sus! AMINTIRILE GURGUETEI Cnd veneau la mine surori care aveau aceeai dorin de a-i nchina viaa Domnului, nu aveam o alt desftare sufleteasc, dect dac era duminica, dup Sf. Liturghie, s mergem pe dealul Gurguetei, unde am avut cea dinti chemare, i unde tiam c va fi Grdina Maicii Domnului, care ne va mngia sufletele cu mireasma iubirii cereti. Dei nu vedeam nimic frumos care s ncnte ochiul, dect un lan de ppuoi i gndacii sau oprlele care alergau i-i cutau hrana, totui noi ne simeam n atta fericire i pace, cum nicieri i niciodat nu puteam simi. Cteodat citeam un Acatist sau alte rugciuni, dar, de multe ori, cnd era zi de lucru i nu aveam timp, eram mulumite c venim s clcm pe locul blagoslovit de Domnul i de Maica Sa Preacurat, fcnd doar o sfnt cruce i aa plecm la ale noastre treburi, gsindu-ne n culmea fericirii. Doi frai credincioi din satul Tudor Vladimirescu, care-s nc n via, s-au gndit s lucreze ei o sfnt cruce din lemn de salcm, i, aducnd-o, s o aeze n locul unde a poruncit Domnul s fie Altarul Mnstirii. Acetia sunt: Irimia Cluianu i Titi Rducnescu, iar lemnul l-a dat mo Vasile Cluianu, tata lui Irimia Cluianu. Fratele Titi Rducnescu, fiind meter lemnar, a lucrat-o destul de simplu, dar mpodobit cu dragoste curat. Aceti doi frai au aezat-o, fiind de fa numai eu cu ei. Dar nevzui, au fost mii de ngeri, care binecuvntau prima noastr osteneal pe locul ales de Domnul, pentru a face lca de preamrire, Maicii Sale Preacurate i tuturor sfinilor. Al doilea semn de preamrire a fost Sfnta Cruce de marmur neagr, n cinstea Maicii Domnului, fcut din banii ce s-au strns de la mai muli credincioi. Sfinirea acestei cruci a
83

fost n ziua de 14 septembrie 1938, nlarea Sfintei Cruci. La sfinirea ei a fost lume foarte mult i preoi. Dup ce s-a terminat slujba aghiazmei, printele Clement Cucu, doamna Sevastia Ionescu din Tecuci, i cu mine, am mers peste tot locul Sfintei Mnstiri, cntnd: Mntuiete, Doamne, poporul tu i celelalte, iar printele Clement stropind cu aghiazm. Dup aceasta veneam mai cu dor aici, i mai la noi acas, cci erau puse primele semne ale mntuirii: Sfnta Cruce de lemn, lng care strjuia chipul ndoliat al Micuii Domnului de pe Sfnta Cruce de marmur. i la ele ne vrsam noi tot focul i ne spuneam toate dorinele sufletului. Ca s nu se sting candelele niciodat de la Sfintele Cruci, am fcut un bordei nu prea mare, cu dou ncperi, i ne rugam Micuii Domnului s ne trimit pe cineva care s poat sta tot timpul de straj, ca s nu se sting candelele, pe care le socoteam ca pe-o rugciune nentrerupt. i cred c i aa era, c mult ajutor am vzut de la mila cereasc. i ne-a trimis Stpna pe un suflet pregtit de jertf, pe fratele Ghi Vlad, un biat vduv, de vreo douzeci i cinci de ani, care dorea s mearg la o sfnt Mnstire, i, cnd mi-a cerut sfatul, eu l-am rugat nti s fac ascultare la locul acesta ales de Domnul, pstrnd zi i noapte luminia celor dou candele aprinse, ca s fim toi, cei ce ostenim pentru lcaul Domnului, luminai de dragostea Ei de Mam i Povuitoare, i s nu facem nimic care ar putea s-O ntristeze. i aa a i fcut. Acest fraior, din dragostea prea mare ce-o avea de Micua Domnului, vedea mereu lumini n jurul celor dou sfinte cruci, i necontenit simea miros de smirn, cnd sta pe locul acela gol, nembrcat de nici o frumusee a firii, ba chiar pustiit de asprimea vnturilor, care nu aveau n ce s se opreasc, dect n cele dou sfinte cruci. Din credin i respect pentru cele vzute i simite pe acest loc sfnt, el, timp de un an ct a stat la bordeiaul nostru, n-a pus pe cap nimic i nici n picioare nclminte, i aa s-a stins, cum i din pricina postului ce-l fcea, tie numai Cel de Sus ct. Fericit, ntr-o bun zi, mi spune c n curnd o s se duc acas. Eu am crezut c acas la mama lui, i-l ntreb: - Nu te mai las mama fraiei tale s mai stai la bordeiul nostru? El, zmbind, mi rspunde c nu la casa asta de pe pmnt va merge, ci la casa cea mult dorit din cer.
84

i, dup un timp foarte scurt, i-a dat sufletul linitit n minile lui Dumnezeu. Cnd am ajuns cu el la cimitir i-i citea printele Gheorghe Dimitriu coliva lng groap, a asudat grozav, avnd pe faa lui sudoarea ca boabele de ppuoi. Toi care erau la aceast nmormntare, s-au minunat i au preamrit pe Dumnezeu, care face minuni preaslvite. n locul fratelui Ghi Vlad a venit fratele Ilie Badiu, azi monahul Varnava, care a stat tot timpul, i st i azi, pn cnd va merge i sfinia sa acas la fericirea nenserat a iubirii lui Hristos. PORNIM LA LUCRUL DOMNULUI De team c nu se va putea face o biseric prea mare, s-a cerut ca planurile Sfintei Mnstiri s aib i o bisericu mic, i, treptat se va face una mare pe locul unde S-a artat Domnul. i, n ziua de 8 septembrie 1939, Naterea Maicii Domnului, s-a pus piatra fundamental a Bisericuei noastre. Din surori n-au fost dect sora Justina tefu, cu sora ei Constantina, azi maica Filofteia i maica Haritina. Mai era din familia Stamatiade din Galai care a dat mas la toi cei de fa, aducnd oale cu sarmale fcute de doamn la Galai, i alte bunti ce nu se gseau la noi. Domnul conductor tehnic tefan Stamatiade ne-a condus lucrrile tot timpul, ostenindu-se i venind de dou ori pe sptmn ntre noi, gratuit. i asta a fost o mil a Maicii Domnului. Ca zidar la lucrul Bisericuii am avut pe Damian Adamescu din Galai, iar ca salahori au fost surorile care ateptau cu nerbdare s se nceap lucrul, s poat veni. Au fost surori din comunele: Tudor Vladimirescu, Malul Alb, Nmoloasa, Hnguleti, Pechea, Slobozia Conache i Cuca, nousprezece la numr. Dei se nscriseser treizeci i apte, dar nu au venit toate, din pricin c la unele intrase ndoiala la prini, i nu le lsau s vie deocamdat, cci cel ru nu dormea i lucra i el unde putea i cu ce se pricepea. Cnd s-a nceput lucrul din plin, a nceput s vie i printele Clement Cucu, care era nc stare la schitul Sihastru, dar nu se puteau hotr s vie cu totul c nu era unde sta, cci n micul bordei de-abia puteau sta rezemate una de alta, nu culcate, surorile care se osteneau la salahorie. Dar Micua Domnului nu ne-a lsat, ci ne-a trimis un cretin din Nmoloasa-sat, judeul Putna, Ioan Nistor, care a adus ntreg acoperiul unei case pe crue, i aa a fost uor s-i facem pereii,
85

alctuind o cas cu dou camere pe un antreu, unde sta printele Clement cnd venea, i unde a stat mai pe urm mult vreme dup ce a venit la noi. Eu nc nu m strnsesem dup drumuri, cnd adunam fonduri cu condica, pe unde se putea. Odat am venit s las banii, i era o ploaie grozav, dar nu m-am lsat i am venit s vd cum lucreaz surorile mele. Am plns de bucurie cnd am vzut c turna cu gleata i ele aezau crmizile stiv. Le-am rugat s atepte s stea ploaia, dar ele mi-au rspuns c dac stau, n-au unde s se adposteasc, fiindc n bordei nu pot s intre c-s ude i-i ud culcuul pentru noapte, aa c mai bine fac treab, s se nclzeasc. N-au terminat vorba i am vzut deasupra lor o lumin de mrimea soarelui care, cred eu, le nclzea, i care a inut tot timpul ct a plouat, cam vreo dou ore. Dup ce a stat ploaia, a ieit soarele i s-a fcut frumos, iar ele s-au uscat la razele strlucitoare i calde ale soarelui. Tot timpul ct a inut ploaia, ele cntau aa de fericite, i aveau de ce s fie fericite. Atunci mi-am dat seama cine le d putere de munc, i pricepere, era Mila Maicii Preacurate, Starea noastr de Obte. Eu am stat mai puin la nceputul ostenelilor ce se fceau pentru zidirea bisericuii noastre, cci trebuia s adun fonduri, dar era printele Clement cu ele, care a venit cnd a fost gata csua minunat, adus pe cru, adic n decembrie 1939. De-ale mncrii mai aduceau i prinii surorilor, i ce mai trimetea Comitetul de Construcie, aa c se ducea prnzul de azi pe mine, cu ajutorul i purtarea de grij a Marii Gospodine, Micua Domnului. Buctria o aveam n dosul ctorva scnduri, nirate pe civa stlpiori, i acolo aveam un cotlon, plit ca la ar, i o msu pe care se pregteau legumele din care se fcea mncare. n faa acestei mndre buctrii, aveam un dulap de un lat de mn gros, adic o scndur, aezat pe crmizi, care ne servea de mas. Ca buctrese erau tot surorile care fceau de rnd cte dou. Cnd au venit, le-am rugat s-i aduc fiecare cte o lingur i cte o farfurie, ca s aib cu ce mnca, dar ele, de fericire c vin, au uitat, i nu i-au adus nimic. Chipurile eu eram cea mai mare, aveam nousprezece ani, iar cea mai mic era de paisprezece ani, i aveau tot dreptul s uite, aa c o sptmn am mncat toate cu o lingur. Pornea lingura de la mine, i pn ajungea iar la mine, mi
86

pierea foamea. i, totui, au fost cele mai frumoase clipe de iubire i de frietate Sfnt, pe care nu le poi uita niciodat. Odat, era de rnd la buctrie sora Ionica Bacu, azi maica Agaftonica, cu alt sor. Ea fiind mai marea buctriei n acea zi, vine la mine la bordei i m cheam s-mi spun c ea-i de rnd la buctrie i nu are nici un praf de mlai ca s fac mmligua, i nici nimic de-ale mncrii. Eu venisem doar de cteva zile de pe drumurile ceritului, i nu tiam nici de unele, dar ea, ca s n-o las fr rspuns, i zic: - Sor Ionica, mergi, te rog, la Sfnta Cruce de marmur i spune Maicii Domnului ceea ce mi-ai spus mie acum, iar Ea, care este Mama i Ajuttoarea noastr, i va trimite tot ce ai nevoie. Ea, ascultnd cele spuse de mine, a mers n fata Sfintei Cruci pe care era Sfnta Icoan a Micuii Domnului, i a nceput s spuie: - Micua Domnului, eu sunt de rnd la buctrie, i n-am nici fin s fac mcar mmligu la surori i nici altceva de-ale mncrii. Eu i-am spus sorei Lica i ea m-a trimis la Tine, Preasfnto, s-i spun s-mi dai tot ce-mi trebuie. Eu stteam pitit la ua bordeiului i ascultam cum se tnguia, spunnd Maicii Domnului durerea sufletului ei. Nu m puteam ine de plns i m rugam din toat inima Stpnei noastre Preacurate, s n-o lase fr rspuns, i am intrat n ncperea cealalt a bordeiului n care erau celelalte surori cu printele Clement, care le nva s cnte. Dar aud c m strig sora Ionica s-mi spuie c s-a rugat, i acum ce s fac? Eu o rog s fie linitit i s pregteasc de mmligu ceaunul, i s fac focul, c pn se va nclzi apa din ceaun, va veni i fina, cci Micua Domnului nu se poate s nu-i trimeat ceea ce are nevoie. i, ncredinat n ajutorul Preacuratei, a pregtit cele spuse de mine. Adun ierburi uscate de pe cmp pentru foc, spal ceaunul pentru mmligu, i, cntnd, aprinde focul, fr s aib nimic. Eu n-a putea s spun cum m simeam n acele clipe, dect tiu c nu puteam face altceva dect plngeam, uitndu-m la o iconi a Maicii Domnului, ce era n bordeiaul nostru, i ateptnd rspunsul de Mam al Preasfintei. i minune! Aud pe sora Ionica strigndu-m, i, ieind din bordei, vd c vine la noi mo Nicolae Lupoaie, din Tudor Vladimirescu, cu crua lui, i ne descarc la ua bordeiului un sac de fin, un sac de cartofi, fasole, brnz, i
87

o putinic cu lapte btut. Sora Ionica srea n jurul cruei i nu tia ce s mai fac de bucurie c-i trimesese Micua Domnului attea bunti. Iar eu nu tiam unde s m bag s pot plnge, plns de bucurie i de mulumire Milostivei noastre, Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Dup ce a luat n primire buctreasa noastr cele de hran, am trimis-o s mearg din nou la binefctoarea ei, Preasfnta Maica lui Iisus, i s-i mulumeasc cum o ti. Ea m-a ascultat i a nceput s fac metanii Preacuratei, zicndu-i: - Micua Domnului, eu i-am cerut s-mi dai numai pentru azi, c sunt eu de rnd la buctrie, iar Tu ai trimis s mncm o sptmn, i poate i mai mult! Cum s-i mulumesc, nu m pricep, dect te rog s ne fii mereu Mam i Ajutatoare! i aa, fericit, a plecat la buctrie gtind mncare pentru prnz. VIAA DIN BORDEI n anul 1939, iarna a venit trziu, aa c ne-a ngduit s lucrm tot postul Crciunului. Totui, venind ngheul, a trebuit s oprim lucrul la bisericu, iar noi, surorile, eram nevoite s mergem pe la prinii notri pn la primvar. Doamne Sfinte, ce era! Plnsete i vaiete de parc se sfrea lumea! Eu le zic: - Ce vrei s facem, surorilor, c n bordeiul care-l avem nu putem sta?! Ele plngeau toate mprtiate i spuneau c nu pleac nici una. Vznd printele Clement toate acestea, mi zice: - Ia spune-le, soro Lico, vrei s facem un bordei mai mare? Cnd au auzit spusele mele, ele sreau ca nite mieluei cnd i nclzesc razele soarelui, i alergau care pe unde puteau s caute sape, hrlee i trnacoape, s ncepem noul bordei. S ne fi vzut un om mai cu cap, cum msuram cu pasul lungimea i limea, cred c ar fi rs, ori ar fi plns, de marii meteri i ingineri ce-i puneau la cale culcuul lor, dndu-i lungime de 15 metri iar lime de 3 metri... i am nceput s spm cu mult greutate, cci nghease pmntul de vreo dou palme. i totui, cu dragostea lor fierbinte cu care spau pmntul, ne-a ajutat Dumnezeu s trecem cu spatul prin pmntul ngheat i s ajungem la cel care se putea spa mai uor.

88

Cei din Comitetul de Construcie au venit s vad ce se face. Cnd au vzut c ncepem un nou bordei, bucuria le-a fost mare, dar le era mil de noi, zicnd c o s ne mnnce lupii iarna. Noi ns eram aa de fericite, c le ziceam c-i mult mai bine s fim mncate de dinii unei fiare slbatice, dect s stm n lume! i, linitindu-i, am rugat pe fratele Nicolae Negoi din Tudor Vladimirescu, s fie bun i s mearg cu crua la un depozit de cherestea, s ne cumpere scndur pentru cptuirea bordeiului nostru. i, srindu-ne n ajutor mai muli frai credincioi, ne-au lucrat lemnria pentru acoperiul bordeiaului nostru. Dup o zi au venit i scndurile pentru cptuirea lui. Cnd a fost gata de spat, fraii credincioi ne-au fcut acoperiul i l-am cptuit ca pe-o cutie. i, Doamne, era aa de frumos, c cine ni-l vedea, nu se mai ndura s ias din el. Avea cte un geam la amndou capetele, i o u cu o scar la o parte. Era tot vruit i prea c-i un salon mai mare. Surorile toate i-au adus din zestrea lor de la prini cte un pat, mbrcat i cu un covora mic, de pus pe perete, n dreptul patului. Paturile erau aezate ca ntr-un salon de spital, de-a lungul bordeiului, rmnnd numai o crare pe lng un perete. n fundul bordeiului pusesem pe tot peretele de la rsrit, icoane pe care le aveam noi, surorile, i o mas. Iar la fiecare pat, la covoraul ce atrna la perete pusesem fiecare icoana Domnului Hristos, pe a Micuii Sale, i cte un sfnt la care aveam evlavie. La captul bordeiului, la apus, aveam o sob de nclzit, i plite de gtit mncare. Acum s-au adunat surori pn la douzeci i nou. Eu mi aveam patul pe la mijloc. Seara, dup ce luam masa i ne fceam rugciunea spre somn, nu ne culcam, ci se adunau toate surorile n jurul patului meu, iar eu le povesteam din cele spuse de Cer, i ne puneam la cale viaa noastr, spuind fiecare ce se pricepea, pentru a ne alctui o via n aa fel s nu suprm pe Stpna noastr, Preasfnta Fecioar Maria, i, de foarte multe ori, cnd punem la cale, ca nite bbue, nceputul vieii noastre duhovniceti, aveam miros de smirn, ca i cnd ne-ar fi dat cineva cu o cuie pe la nas. Noi am crezut c-i semn dumnezeiesc i ne nchinam, bucurndu-ne sufletele noastre i socotind c ceea ce vorbim i place Stpnei Cereti!
89

i aa ne-am petrecut toat iarna lui 1939 spre 40, ziua lucram de mn cte ceva i ncepeam s citim din Ceaslov i Psaltire, iar seara, nainte de mas, Printele Clement ne nva muzica bisericeasc. NCEPUTUL NEVOINELOR CLUGRETI Toat scumpa noastr familie a pus hotrre s ne sculm la ora dousprezece noaptea, s facem utrenie, i ce mai puteam, dar nu aveam ceas i eram tare amrte c nu tiam cnd este ora dousprezece. Printele Clement avea un ceas de buzunar, dar sfinia sa sta n cas, iar noi eram n bordei, i cnd nu era viscol afar mergeam s-l sculm. Dar minune! Cte una din noi auzea cum bate un clopot mare i ne scula i pe celelalte surori, speriate, netiind ce-o fi. Ieeam toate afar i auzeam cum trage clopotul undeva, departe dar foarte clar. Atunci noi ncepeam rugciunea de miezul noptii i sculam i pe Printele Clement, spunndu-i c am auzit clopot trgndu-se. Sfinia s ne zicea c ni s-a prut i c de ce n-a auzit i el. Ceasul nu era mai mult de dousprezece. Noi am nceput s ne ntrebm cum s trag la acea or clopotul, i unde? C totui, se auzea foarte limpede! i aa am crezut mult vreme c ni se pare nou, dar acest lucru se repeta n fiecare noapte. Cteodat Printele Clement se culca trziu, iar noi, dac auzeam clopotul, vrnd, nevrnd, ne duceam s-l sculm, spunndu-i c iar se aude. Sfinia s ne mai da cte o ocar, zicndu-ne c vism numai clopote, dar cnd se uita la ceas, vedea c-i dousprezece fr un sfert, sau fr zece minute, i rmnea pe gnduri, i aa venea la noi n bordei s facem pravila. Eu nu eram deloc mulumit, cci, dei socoteam semn ceresc acest clopot, totui aveam ndoial i-mi ziceam: se poate s fie ispit de la cel ru, care nu doarme niciodat; de ce nu aude i printele, ci numai noi? Printele, fiind preot nu aude, iar noi, nite surori, auzim?! i spun surorilor s ne aezm pe acatiste pn la acea or, s vedem dac mai auzim. Iar de vom mai auzi, s rugm pe Micua Domnului s fac n aa fel s aud i printele nostru. Altfel nu vom mai crede ca e semn ceresc, i vom dormi mai departe. i aa am i fcut, ateptam hotrrea i rspunsul Stpnei.
90

N-a trecut mult i Maica Domnului a rspuns n felul urmtor: Mai pe primvar au venit la noi doamnele Victoria Cazacu i Lucia Costin din Bucureti. Am rugat pe printele Clement s le dea camera sa s doarm, iar sfiniei sale s-i facem un pat provizoriu, pentru o noapte, n antreu. A primit cu bucurie, dar n-a vrut s-i facem pat, culcndu-se jos. n aceast noapte, noi, cele din bordei, n-am mai auzit clopotele, iar printele vine la noi speriat, strignd s ne sculm, c grozav trag clopotele, i e ora dousprezece fr zece minute. Am srit din aternutul nostru, nchinndu-ne cu metanii de mulumire Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, i dup ce ne-am mbrcat, am auzit i noi clopotele. Printele Clement s-a gndit s ne cumprm un ceas detepttor, i s vad dac se mai aud clopotele care ne deteptau. Cum ne-am cumprat ceas, n-a mai auzit nimeni clopotele, dect foarte rar. in s spun c iarna, dup ce ne fceam pravila, noi iar ne culcam, c mai era pn la ziu. De foarte multe ori ne nfunda viforul geamul cu zpad, i noi dormeam pn ne detepta foamea. ncepeam s ne ntrebm una pe alta (c nu aveam nc ceasornicul), ce o fi de nu se mai isprvete noaptea, c nu mai puteam dormi i ne era foame. Ieeam afar s vedem cum e timpul, dar spre mirarea noastr, vedeam viscol mare i ziua la amiaz, iar zpada ne acoperea cu totul bordeiul. Alergam cu toatele s ne scoatem lemne din zpad, pentru a ne face mncare. i totui, eram tare fericite n aceti primi pai ai vieii noastre Mnstireti! Duminicile i srbtorile mergeam la biserica din Tudor Vladimirescu, la Sfnta Liturghie, dnd rspunsurile la stran. Cnd era o zi mai linitit, venea pe drum, de la sat spre noi, sora Tinca Cluianu, azi maica Tecla, care nc nu venise la noi cci fcea pe potaa, aducndu-ne scrisorile i avnd grija Sfintei Cruci de la gar. Cnd o vedeam, ieeam toate n calea ei, nu s vedem ce ne aduce, ci s-o vedem pe ea, c ne era drag i-i ziceam bunicua noastr, c era fat nemritat de peste cincizeci de ani. Toate sreau n jurul ei i nu mai tiam ce s-i facem de bucurie c-o vedem. De cercetat nu prea ne cerceta nimeni, c ncepuse zavisticul s fac pe unii s comptimeasc pe surorile care erau n fericirea n care eram i eu, i pe care o simeam toate la fel. Deci, cei care ascultau oapta acestui milos al rutii, ncepur s zic: nebuna de Lica a nenorocit attea fete care, prsindu-i familia
91

comun, stau ca neoamenii, pe sub pmnt! i rul tare uor se prinde, mai cu seam de cei dornici de nouti! i aa era: ei rmneau cu spusele, iar noi cu fericirea lui Iisus Hristos, Mirele nostru scump i venic, care ne mngie cu razele ndejdii din raiul nemuririi. Falii sftuitori miloi ne trimeteau vorbe s nu mai stm nici o clip pe locul unde ne aflm, c oamenii ri au pus la cale s vin noaptea s ne sperie, i c n-o s fie bine. Rdeam de toate astea. Alteori aveau obiceiul s ne trimit biletele scrise. Eu ziceam tuturor: - Nu cu a noastr voie am venit aici, ci ndemnate de Duhul Domnului, i strnse de mna iubitoare de Mam a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, i dac Stpna noastr, n care ne punem noi toate ndejdile, va ngdui, atunci s vin cine vrea! i le mai spuneam c chiar de nu va rmne nimeni aici, eu tot nu voi pleca, deoarece tiu cine m-a adus aici, i tiu cine m-a ridicat din praful mizeriei, al necazurilor i al umilinei, Micua Domnului, n care o clip nu-mi pierd ndejdea. Dar nu erau oamenii de vin, cci ei sunt fii lui Dumnezeu, ci ispititorul, dumanul omenirii i al tuturor celor ce nzuiesc spre o via plcut Domnului. Cci, ntr-o sear, cnd citea sora Didina Filip, azi maica Fevronia, din viaa sfntului Vasile cel Mare, noi toate stam i ascultam cu mult bucurie sufleteasc, i am fi voit s nu se mai termine, deodat auzim cum cineva d cu pumnul n geam cu mult putere, dar sticla nu s-a sfrmat, i auzeam tropote de oameni muli n jurul bordeiului nostru, de credeai c a nvlit o armat puternic. Eu eram cocoat pe nite plpumi ce erau strnse grmad, i muream de rs. Surorile toate ngheaser de fric, iar printele Clement uitndu-se la mine, mi zice: - Ne gsim n primejdie mare, i friei tale, soro Lico, i mai vine s rzi?! Pn acum ne-a fost! M iau eu, om btrn, dup un copil?! Acum ce-o s facem, spune i nu mai rde! Eu m chinui s m fac serioas i le spun: - Fcei-v Sfnta Cruce i luai-v lmpile, i haidei afar, c-i zpada proaspt, i, de-om vedea vreo urm de om, s-mi zicei ce vrei! Printele Clement mi zice: - Cum s ies afar? N-auzi ce s-aude? Las! S fie acest bordei mormnt!
92

Dar eu m reped la o lamp ce era n cui, m nchin cu semnul Sfintei Cruci, i ies pe scrile bordeiului, zicndu-le: - Care vrei, venii dup mine s v convingei cine-i afar, i s v piar frica! Toate surorile s-au luat dup mine, i, ieind, n-am zrit nici mcar vreo urm de pasre pe zpada proaspt, nicidecum pas de om. Printele Clement iese la urm i strig la noi: - Nu-i nimeni, surorilor?! Noi i rspundem c nici mcar o pasre n-am ntlnit. Sfinia sa ne spune: - Dar n-ai auzit ce zgomot se auzea, de parc credeai c-i un regiment de soldai?! Eu i rspund: - N-am fcut eu mai bine c am rs, i n-am dat importan?! Ei, acum s facem un acatist Maicii Preacurate, care ne acoper cu mantia ei de Mam. i, intrnd n bordei, am fcut cntare de laud Ocrotitoarei noastre. Iat acest regiment de soldai ai duhului celui ru punea i pe oamenii din sat la cale s ne sftuiasc cu mil a prsi calda noastr vatr a bordeiului. Aadar, de la acest viclean pornesc toate cele rele, prin oamenii care se las prini de oaptele lui, pline de otrava zavistiei ce o are asupra neamului omenesc. De aceea rog, n numele celui rstignit pe Sfnta Cruce, Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, i pe toi cei crora le vor cdea aceste rnduri la mn, i le vor citi, s nu asculte oapta celui ru, care, cteodat, pare c vrea s ajute sau s curme vreun pcat, sau s vdeasc greeala cuiva, nfisndu-se ca sftuitor i ndrumtor. La toate acestea este bine s astupm urechea, i s plecm genunchii, ceea ce aduce mai mult folos, i ie, i celui pe care i-l prte satana. Cci, am vzut n vieile sfinilor din luna ianuarie, minunata ntmplare cu sfntul printe Macarie Egipteanul, cum odat, fiind fptuit o ucidere, se punea vina asupra unui nevinovat, iar acela a alergat la chilia sfntului Macarie, au mers n urma lui, i cei ce voiau s-l prind ca pe un uciga voiau s-l dea n judecata cea legiuit. Deci, acela se lepda i se jura c-i nevinovat de sngele celui ucis, dar ei struiau, fcndu-l vinovat. i fcndu-se de amndou prile mult vorb i sfad, i-a ntrebat sfntul Macarie:
93

- Unde este ngropat cel ucis? i, sculndu-se a mers cu dnii la mormnt, apoi plecndu-i genunchii, s-a rugat mult i a zis ctre cei ce stteau de fa: - Acum v va arta Domnul dac este acesta vinovat de uciderea despre care zicei. i a strigat cu mare glas, chemnd pe nume pe cel ucis, iar el a rspuns din mormnt. Atunci sfntul a zis ctre dnsul: - n numele lui Iisus Hristos, zic ie s ne spui dac eti ucis de omul acesta! Iar acela cu glas foarte lmurit a rspuns din mormnt ncredinndu-i c nu a fost ucis de acela pe care-l npstuiesc fr vin. Mirndu-se toi de o minune ca aceea, au czut la pmnt. Apoi rugau pe sfntul s-l ntrebe pe cel din mormnt cine l-a ucis. Cuviosul le-a rspuns: - Despre aceasta nu-l voi ntreba pentru c destul este mie s izbvesc de npasta pe cel nevinovat, iar a da judecii pe cel vinovat, nu este lucrul meu! Iat, dragii mei, toi s avem pe sfntul preacuviosul printe Macarie oglinda n care s ne vedem, i prin care s lum pild. nti, pild de rugciune, aa cum a fcut el cnd era la mormntul celui ucis, pentru ndreptare sau descoperire. Pe urm, nedescoperirea rului cuiva, cci aa cum ne-a spus sfntul printe Macarie, nu este al nostru acest lucru, ci al lui Dumnezeu, care vede toate, judec, descoper i pltete toate. Cel ru nu-i arat niciodat greelile i neputinele tale, ci numai pe ale aproapelui tu. Deci, chiar cnd vezi greind pe cineva, nu-l pr la nimeni, ci sftuiete-l i te roag pentru el, c ai plat de la Dumnezeu. De cte ori nu i se pare c ndreptezi pe cineva i faci greeli de moarte, i cnd vezi c ai greit, satana vine degrab s te trnteasc n groaznicul pcat al dezndejdii. Aa face el, nti caut s greeti umflndu-i nelepciunea i miestria cuvintelor, artndu-i c doar vrei s ndrepi anumite greeli i s pui n rnduial pe anumii oameni, pe care i i-a descoperit el cum a voit n inima i n mintea ta, i pe urm vine i-i optete c ai luat locul lui Dumnezeu de judector, i c ai fcut mare pcat, i te tvlete n dezndejde, iar de se ntmpl s nu-i ridici minile spre mila cea fr de margini a iubirii lui Hristos, vine mbtrnitul n ruti i-i zice: degeaba mai trieti, c nu ai iertare,
94

sftuindu-te s-i ridici viaa. Vedei unde v duce cel ru? El pe nimeni nu iubete, cci unde-i ura ntruchipat, cum poate s stea iubirea? Se neal grozav cei care-i ascult mincinosul sfat. Spun acestea nu ca s m fac sftuitoare. Departe de mine acest gnd, ci le spun ca una care am vzut lucrarea rului asupra bietului om. PRINTELE VISARION Gsindu-m acum n tnra noastr familie monahal, ntr-o sear, stnd n bordeiul nostru, sftuiam i puneam la cale mica noastr gospodrie pentru primvara anului 1940, care se apropia. Dorina tuturor era s ne vedem bisericua, paraclisul gata, i aa m-am hotrt s merg cu printele Clement la Galai, s cutm un sculptor pentru a ne lucra catapeteasma. Domnul tefan Stamatiade, care ne conducea lucrrile, ne-a dus la meterul Tomasek, cu care am i mpcat lucrul catapetesmei, cu treizeci i cinci de mii de lei. Urma s fie gata n iulie. n acest drum am auzit c la biserica Sfntul Gheorghe din Galai, se gsete un printe cu numele Visarion Nicolau, n etate de optzeci de ani. Eu cnd am auzit, am i plecat cu printele Clement Cucu s-l cunoatem. La ntlnire, am vzut c i printele Visarion dorea mult de tot s ne cunoatem, i, auzind de ce am venit la Galai, ne-a dat zece mii de lei ajutor, punndu-se cu toat btrneea sfiniei sale n slujba Maicii Domnului, chiar de a doua zi, cci auzind c noi am pornit s lucrm Mnstirea i n-avem bani, mi-a zis s rmn eu cteva zile n Galai, iar sfinia sa va merge cu mine la credincioi cunoscui, pentru a le cere ajutor. i aa am i fcut. Printele Clement ntorcndu-se singur acas, eu am mers cu printele Visarion mai nti la familia Vasile Constantinescu care, auzind c facem Mnstire, a dorit mult s doneze un clopot, dndu-mi aptesprezece mii pentru el, pe care l-am i luat pe primvar de la Bucureti, i nc trei mii de lei s fie pentru cheltuieli. Apoi am mers la familia Dumitrache Popa Gheorghiu, care, cu ceilali frai ai lui, au dat un vagon de var i un vagon de ciment. Pe urm am mai cunoscut i alte persoane, care nu au dat sume mari, dar au dat sume mici i dese, lunar rupeau pentru lcaul Maicii Domnului. Printre acetia, cel care a fost nentrerupt ajuttor, pn la sfritul vieii lui, este adormitul ntru fericii Constantin Dumitriu.
95

Printele Visarion nu s-a lsat, dnd pild fiilor lui duhovniceti, i tot venitul ce-l avea, jumtate oprea s aib de cheltuial, iar jumtate punea de-o parte pentru mpodobirea Casei Maicii Domnului. Ne-a dat o sut de mii de lei, iar n primvara anului 1940 a venit i sfinia sa la noi, i ne era duhovnic nentrecut, sftuindu-ne ca un tat pe copii lui. Printele Clement se ocupa cu treburile n gospodrie, iar sfinia sa cu slujbele bisericii, care-i tare mai plceau. Avea o deosebit evlavie pentru Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, i, n fiecare zi, i cnta acatistul la chilie, chiar de-l auzea i la biseric. L-am avut doi ani cu noi, preuindu-l i iubindu-l, cci avea o fire aa de blajin, c nu ar fi fost n stare s supere pe cineva. Dup doi ani a trecut la cele venice, dup care au suspinat toi cei optzeci de ani ai si. n ultima clip a despririi sufletului de trup, a vzut pe Preasfnta Nsctoare pe care a iubit-o aa de mult, i care i-a venit n ajutor, cci mult o ruga. Nu a zcut dect patru zile, i mi aduc aminte cum m trimitea de lng patul Sfiniei Sale s m culc, zicndu-mi c am multe pe cap i s fiu odihnit, c o s-mi dea i Sfinia Sa n curnd de lucru. Eu l-am iubit ca pe un Sfnt, cci de mult folos mi-a fost n primii pai ai vieii monahale. n acele zile din urm ale sale, nu-l lsam prea mult singur, dei maicile i surorile o clip nu l-au prsit. ntr-una din zile m ntreab s-i spun unde o s-l ngrop. Eu i rspund c unde o vrea Sfinia Sa. Atunci m roag s-l ngrop lng biseric, s aud maicile cntnd, i i-am fgduit c aa o s fac. Mi-a mulumit fericit. ntr-un sfrit ofteaz grozav, eu l ntreb cu ce s-i venim n ajutor, Sfinia Sa mi spune: - n acest ceas nimeni nu-mi poate da nici un ajutor, dect faptele bune ce le ai. i n-a trecut mult i a nchis ochii, btnd din palme i ridicndu-se n sus de pe perin. Cred c vzuse ceva frumos. V putei nchipui, dac acest suflet care de la vrsta de paisprezece ani pn la optzeci i doi, a slujit Domnului n feciorie i cu mult dragoste i evlavie, i tot a oftat plin de durere de cele ce vedea la sfritul vieii, cum va fi oare cu sufletele acelea, sracele, care pe Dumnezeu l-au hulit, nevrnd s-l cunoasc, faptele bune neiubind, i n desftri trind? Cred c nici de oftat nu vor mai putea, c groaznic le va fi sfritul! Cine crede c aici, pe pmnt, este totul, raiul i iadul, se neal amarnic! Cu adevrat v spun c n clipa cnd trupul a
96

rmas nensufleit, sufletul merge n mna lui Dumnezeu, dndu-l n venicie la bine, de vor afla la el fapte vrednice de a gusta i de a se bucura de frumuseile raiului, sau la ru, de nu va gsi la el fapte bune, spre a suferi chinurile venice. S lum seama la aceasta scurt trecere pe pmnt, cu ce ne mpodobim i pentru care venicie ne pregtim srmanul nostru suflet. Vedei, dragii mei, fericirea i chinurile sunt venice. Cci, s titi c e aa cum spune i cartea sfnt: n mpria lui Dumnezeu, multe locauri sunt i eu, nevrednica, care din mila celui Preanalt, Dumnezeu, mi-a fost dat s vd numai o parte din frumuseile cereti, v spun c Ierusalimul cel ceresc are multe curi. Acolo sunt adunai pe veci cretinii care au dus o via cinstit pe pmnt. Patriarhii stau aezai sub palmieri de aur. Profeii, cu fruntea scnteind cu raze de lumin. Apostolii poart pe inimi Evangheliile sfinte. Dasclii in n mn condeiul nemuririi. Sihatrii stau n peteri aurite. Martirii sunt nvemntai n hain de purpur. Fecioarele sunt ncununate cu coroane de trandafiri roii. Vduvele curate sunt cu vluri lungi pe cap. i toate femeile i brbaii cei blagoslovii, pot s se bucure de acele curi, dac-i duc viaa cu fric de Dumnezeu. Ah, frumusee, frumusee ce nu ai seamn! i peste toate aceste frumusei apare Maica Domnului care nfrumuseeaz toate ale cerului. Ea st pe un tron orbitor i este nconjurat de corurile fecioarelor fr pat, de ale vduvelor curate, i de ale gospodinelor cinstite. Toate suspinurile lumii se urc la acest Tron. Ea, Preamilostiva, duce la picioarele Fiului, pe altarul miresmelor, prinosul lacrimilor noastre i, pentru a face jertfa aceasta mai plcut, amestec n ea cteva din lacrimile Ei divine! Ct ar trebui s suspinm noi dup aceste curi, i totui, fugim de ele prin viaa noastr, departe de Dumnezeu. S rugm pe acel care-i mai aproape de noi, pe ngerul pzitor, i cu el s alergm la Mijlocitoarea noastr, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i Pururea Fecioara Maria, n a crei fptur este Mila ntruchipat. i vom ajunge cu al Ei ajutor, de-O vom ruga, la acele frumusei crora nu le gseti nume. SRMANUL PROPRIETAR MBUIBAT Acum s m ntorc iar la frumuseile de pe pmnt, prin care, de tim s le chibzuim, vom cpta pe cele cereti i venice.
97

n primvara anului 1940, am nceput s relum lucrul de unde l lsasem, la Paraclisul nostru scump, pentru a-l termina. n scurt timp a fost gata zidria i tencuielile, dar trebuia s mai merg pe ici-colea s mai adun ceva ajutoare. ntr-o zi am mers cu toii, i cu printele Gheorghe Dimitriu, care era preedintele Comitetului de Construcie, la un mare proprietar, (Gheorghiade), nu departe de noi, i care mai fcuse o sfnt cruce pe locul de la gara Vladimireti. Cnd ne-a vzut c intrm n curte, o ngrijitoare strig la noi: - Stai, nu intrai! C avem cini lupi i sunt n curte, c-s stpnii acas v trntesc la pmnt, v rup hainele i muc! - Printele Gheorghe cu tata m ntreab: - Ce facem, soro Lico? Le rspund: - Uite, boierul cu doamna sunt n balcon, i doar o s ne vad i n-o s lase cinii s ne mute i aa am pit spre balconul n care stteau proprietarii cu civa prieteni, jucnd cri. Cnd am vzut ce fac, am fost sigur c n-o s ne dea nimic, cci vedeam ce duh i stpnete. i mi-am zis: grozav gac are aici satana! Dnii, cnd au vzut c ne apropiem de cas, iar cinii muiser, ndeosebi pe doamn a luat-o o stare de nervi, i-i lu pe toi la plimbare, nevrnd s se uite la noi. Eu m ineam de ei, lmurindu-le motivul venirii mele la dumnealor. Proprietreasa, care pn atunci vorbise o alt limb, (mi-a spus printele Gheorghe c franuzete), cred c m ocra pe mine, deodat se ntoarce mnioas i-mi zice: - Dar ce studii ai tu? Eu i rspund: - Academia de sub cerul liber!!! - A! De asta tii s ceri! De la noi nu vezi nimic, i d-ne pace! Eu am fost mulumit c mcar i-am tulburat necuratul joc, i am plecat linitit, zicnd c nu se poate s nu le aduc Bunul i Preamilostivul Dumnezeu, un prilej de mntuire, cci aa cum sunt, merg n iad cu averea lor cu tot. Cci am vzut c Dumnezeul lor era averea i traiul destrblat de mbuibri drceti. Dac averea pe care i-o d Dumnezeu, pune stpnire pe sufletul tu, n loc s-o chiverniseti n aa fel, ca s capei un loc n ceretile nemuriri, atunci mergi sigur n iad, nelund cu tine
98

nimic, dect aa cum ai ieit din pntecele mamei. i-a vrea s tiu la ce i-au folosit toate momelile care au fost ca fumul? Toate sunt deertciune, toate-s goan dup vnt, cum spune Eclesiastul. Dar poi vedea oameni bogai care tiu s-i chiverniseasc bine ceea ce le-a dat Atotputernicul Sfnt n Ierusalimul nemuririi, i poi vedea oameni sraci, ri i necredincioi stnd n muncile gheenei. Dumnezeul nostru nu este Dumnezeul celor de deasupra, ci al adncurilor din inim! Acolo caut ochiul su divin. i la fiecare, dup cele ce gsete, aceea d. PLATA DIN VISTIERIA MILOSTENIEI ntr-o zi vin la noi dou care ncrcate cu catapeteasma de la Galai, pe care o ncepusem nc din iarn. Eu eram n grdin cu surorile, la plivit. Printele Clement, care acum era casierul comitetului nostru, vine la mine i-mi zice: - Soro Lico, uite, vezi, vine catapeteasma i vom aeza-o. Ce facem de bani, c nu am nici un ban n cas i trebuie s mai dm meterului paisprezece mii de lei. Eu linitit, i rspund: Dac Maica Domnului ne-a trimis-o, nseamn c vor veni i banii, c doar pn acum nu eu v-am dat bani! Printele Clement se tulbur, ca omul care-i ddea seama de cum sta lucrul, i-mi spune: - M-ai omort cu Maica Domnului! Dar mie mi trebuie banii acum s vd ce-ai s faci, c eu m duc n chilie i nici n-am s dau ochii cu omul! - Mergei, printe, i v odihnii, i lsai n grija Stpnei noastre, care, totdeauna ne-a dat toate cte am avut nevoie! Apar cruele n curtea noastr. Noi toate, pline de fericire, am pus mna i am dat jos din cru cele aduse, ducndu-le n bisericua noastr drag, care avea numai zidurile i tencuielile terminate. Rmsese pictura icoanelor de la catapeteasm, comandat la pictorul Scaratoschi din Tecuci, cum i vruitul pereilor, cci ne-am gndit ca pereii s nu-i mai pictm, pentru a fi mai repede gata.

99

Meterii s-au apucat s-o aeze, iar noi am plecat la lucrul nostru, fiecare unde eram rnduite de dragostea i de puterea noastr copilreasc. ntr-un trziu iese i printele Clement din cas, i cnd vede c-i aproape gata de aezat catapeteasma, i sfinia sa nu are cu ce s-o achite, vine iar la mine i-mi zice: - Vezi c-i gata catapeteasma de aezat, ce-ai s faci de bani, fiina lui Dumnezeu?! Eu l rog s mearg n cas, c o s facem aa cum e mai bine, cu ajutorul Bunului Dumnezeu, i al Maicii Sale Preacurate. - Bine, s te vd, mi rspunde i pleac! Nu tiu dac a ajuns printele Clement la chilie i vd o cru cu un cal ce venea de la sat, cu doi oameni n ea. Eu ncep s sar n sus i spun surorilor: - Vedei acea cru? Este a lui mo Ilie Vlad (de la sat). Sigur c aduce pe cineva la noi, i s vedei de nu va fi trimisul Micuii Domnului, ca s ne dea nou bani pentru a ne plti datoria. Ajunge crua, i n ea era btrnul Constantin Dimitriu, despre care am povestit, credincios de la Galai, i fiu duhovnicesc de-al printelui Visarion. M cheam pe mine i-mi d o basma care avea n ea ceva bani. Eu, mulumindu-i cu lacrimi n ochi, alerg la chilia printelui Clement, aruncndu-i legtura n pat, rugndu-l s caute i s vad ce-i n ea, iar eu am fugit n bisericu, cutnd cu ochii icoana Preasfintei de Dumnezeu Nsctoare, i gsind-o, am luat-o n brae, i aa de tare am strns-o la pieptul meu, c mi se prea c s-a muiat ca ceva viu. Nu m puteam ruga, ci vorbeam ca i cu cineva care-i viu i st lng mine, dndu-mi tot ce-mi trebuie, la timp. Cci, mai mare rspuns ca acesta, ce mai vrei?! i poi s nu crezi c Micua Domnului nu-i vie i nu-i lng tine?! Mincinos i nelat este acela care crede de Maica Preasfnt c-i moart! Cine va avea diavoleasca ndrzneal s spuie c Maica Domnului nostru nu-i vie n cer, cu trup cu tot, lng Preaiubitul Ei Fiu, i Dumnezeu, i c nu-i lng fiecare din cei ce-o cheam pe pmnt, cu toat fptura Ei dumnezeiasc; aceluia s i se dea palm peste gur, c i se sfinete gura, i s-l trimit la Ghetsimani s caute n preasfntul mormnt al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, trupul Ei prea Sfnt, i de nu-l va gsi, ce s-i zicem?! nti s-l plngem i apoi s ne rugm pentru el!
100

M ntorc la printele Clement, i-l ntreb ce-a gsit n basmaua legat. Sfinia sa, galben la fa, i aproape fr suflet, mi rspunde c a gsit treizeci i cinci de mii de lei. Eu l rog ca i pe viitor s aib ncredere n purtarea de grij a Stpnei noastre, Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, cci numai Ea este cea care ne-a dat ntotdeauna i nu ne va lsa niciodat. i-i mai spun c totdeauna m rog Preasfintei s nu ne dea mai muli bani dect ci avem nevoie. Printele Clement mi zice: - Aa-i cum spui fria ta. E bine s cread omul mai mult n Dumnezeu dect n priceperea lui, dar ce s fac? Eu am judecat ca om, c vedeam n ce stare ne gseam. - Nu-i nimic, printe, eu sunt sigur c frmntarea sfiniei voastre va fi scump pltit la Dreapta Judecat, dar ne-a mpcat pe amndoi. Mie mi-a mplinit dorina, c am crezut c neaprat ne va trimite un ajutor, iar sfiniei voastre v-a trimis bani. Ai cerut bani de la mine, nu ca s v facei sfiniei voastre ceva personal, ci pentru a aduce la desvrire un lucru care se face pentru proslvirea Sfintei Treimi, a Maicii Preacurate, i a tuturor sfinilor. i m mai rog s credei c acest lucru nu l-a fcut Bunul Dumnezeu pentru credina mea, cci acum m cunoatei, ci numai pentru a ne ntri ndejdea n ajutorul Su. Cci eu n-am fcut nimic altceva, dect am crezut din toat inima mea c, din clipa ce ne-a trimis Micua Domnului catapeteasma, ne va trimite i ajutor ca s ne putem achita datoria ce o avem. Printele Clement ls capul n jos, i plec la chilie, iar eu am rmas cu surorile la plivitul zarzavatului, cntnd cu toatele cntece de slav Purttoarei noastre de grij, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Atunci am vzut c este destul s crezi din tot sufletul, fr nici o ndoial, n purtarea de grij a Preamilostivului Dumnezeu, i vei cpta tot ceea ce-i ceri i i este de folos. Printele iubirii este lng inima ta, i ateapt s i-o deschizi, ca s-i lase n ea mireasma bucuriilor cereti! CUNOATEREA TATLUI MEU TRUPESC Am spus i mai nainte c toat copilria mea am suspinat dup tata. Iubeam pe mama foarte mult, dar venic m aruncam de
101

la veselia i zburdlnicia copilreasc, ntr-o tristee i gndire de om btrn, i-mi ziceam: - Eu n-am tat! Ce-o fi cu tatl meu?! Unde-o fi? Oare s fie mort? i nimeni nu se milostivea s-mi spuie adevrul, dect foarte trziu, cnd am rmas i fr mama. i totui, nu credeam atunci cnd am plecat c tatl meu triete. i n copilria mea m luptau gnduri de osnd asupra celor ce m-au adus pe lume, pe care aa de mult i-am iubit, i i-am dorit s-i am lng mine. Pe mama o osndeam c a putut s rabde frmntarea de dorul meu dup tata, i nu mi-a spus c triete. Pe tata l osndeam c nu m-a iubit i c nu a dorit s vad ce fel de copil a adus pe lume, ntreg sau cu ceva metehne? i aa mi trecea timpul fr s mai simt dulceaa jocului copilriei, i nici nu putea nimeni s m liniteasc sau s-mi fac timpul fericit, dect atunci cnd priveam icoana Maicii Preacurate, i-i ziceam: - Singur, Tu, Preasfnt, i cu scumpul meu Iisus, mi dai linitea mea, mi suntei bucuria mea, i singuri mi suntei care m iubii, i-mi grii adevrul, prin linitirea sufletului meu. Cnd m-am fcut mai mare, i tiam c am tat bun dup trup, un gnd m ndemna s caut s-l cunosc, iar alt gnd m oprea pe loc. i aa mi-am omort orice dorin, pn cnd am simit dulceaa de Mam iubitoare a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, atunci cnd i-a fost cu plcere s-i arate mie dumnezeiasca-I fa i s-I aud preadulcele i preascumpul glas al Ei i pe al scumpului Ei Fiu, Domnul i Dumnezeul meu, Iisus Hristos! Din ceasul acela, totul a czut, ce m lega de cei dup trup. i mulumeam Preamilostivului Dumnezeu, c a rnduit ca toi s m arunce i s nu m primeasc, ca eu de nimeni s nu-mi lipesc inima, dect de Preasfnta Icoan, i de Iisus cel rstignit! Cci aa mi era icoana: Maica Preacurat plngea lng Sfnta Cruce pe care sta Iisus, Preaiubitul Ei Fiu, rstignit. Dar cnd am vzut c prin slabele mele cuvinte, se ntorc la Hristos i la biserica Sa muli oameni, a nceput s mi se rscoleasc inima, i s-mi certe nepsarea pentru cel care, prin bunvoina lui Dumnezeu, m-a adus pe lume, adic tatl meu trupesc. Aceasta nepsare o socoteam un pcat, i chiar l-am mrturisit printelui Visarion, ca
102

pe un pcat. Dar preacuvioia s a ncercat s m liniteasc, zicnd c nu-i nevoie s-l caut, ntruct el nu m-a iubit. i nici s nu-l ursc, cci aa a fost voia lui Dumnezeu s vin pe lume, s-mi treac copilria prin suferine din partea lor, ca s-L am aproape numai pe Acel care a hotrt venirea mea pe lume, Dumnezeu. i totui, eu nu eram mulumit de acest sfat. Cci, chiar de voiam s uit, nu-mi da pace inima. i cred c eram n starea aceasta fiindc i dnsul, tatl meu, era la fel, de dorul i durerea inimii pentru mine. Cci nu-l lsa legea sngelui s fie linitit, chiar de cuta s m uite, cum mai pe urm am vzut, cnd ne-am cunoscut. Cum poi s ai mulumire de fericirea ta, cnd cineva care te-a iubit n durere, sufer, oftnd dup tine? Pentru aceasta nu eram linitit de fericirea mea, ntruct nu-l tiam fericit i pe tatl meu pe care acum doream cu mult dor s-l cunosc i s-l tiu ngenunchiat lng Iisus. Dar bunul Dumnezeu, nu m-a lsat mult n aceasta frmntare, i a rnduit clipa potrivit ca s cunoasc tata pe cel dinti copil al lui, pentru care a suferit o via, fr ca s arate cuiva, iar eu s-mi cunosc tatl, dup care am suspinat douzeci de ani. Era n primvara anului 1940, cnd ne-am cunoscut. Eu veneam cu trenul de la Bucureti la Galai. Din gara Brila s-a urcat un domn n tren, i, cum s-a nimerit, chiar n vagonul n care eram eu. Cum m-a vzut, a venit lng mine, aezndu-se pe banca din faa mea, i a nceput s vorbeasc cu mine! El ntreab: - De la ce Mnstire eti, Micuo? Eu i rspund c de la o Mnstire nou, care se face acum n comuna Tudor Vladimirescu. Dndul tresare i m ntreab cu nerbdare: - Te rog, Micuo, spune-mi despre fata care s-a apucat s fac Mnstirea, cum este? Se face i ea maic? Eu de-abia m ineam de rs i-i rspund: - De ce m ntrebai de ea? Poftii la noi i-o vedei! i de ce vrei s tii de se face maic sau nu? - Ah, Micu, tie numai Bunul Dumnezeu de ce vreau s tiu ceea ce te ntrebai de ea i i-au dat lacrimile. Mie a nceput s mi se bat inima nelinitit i, simind o durere n suflet, am nceput s-i vorbesc despre mine ca despre-o strin ce-o cunosc:
103

- Da, domnule, aceea care v intereseaz, s tii c se face maic. Dnsul: - Da mata de unde eti de loc? - Chiar din comuna Tudor Vladimirescu. - Da, dar a cui eti? - De ce s v spun, c nu avei de unde cunoate pe prinii mei? - Ba eu cred c-i cunosc, cci la tineree am avut serviciu n acea comun. Eu caut s scurtez vorba, dar el iar m ntreab: - i cum? Cunoatei bine pe fata lng care v-ai adunat? - Da, o cunosc foarte bine! - i cum e ea la fire? E bun cu dvs.? E miloas? E iute la mnie? Se ntoarce repede dup ce se mnie? Eu am nceput s rd i-i zic: - Dar ce v intereseaz apucturile ei bune sau rele? - Micuo, nu pot s-i spun, dar nu vreau s mor pn n-oi ti-o fericit, i atunci voi nchide ochii linitit! i, spune-mi, te rog, cum s-a fcut de-a iubit-o aa de mult Dumnezeu, de chiar i-a artat voia Sa? Acum mi-au dat i mie lacrimile i am nceput s-i spun: - A, Domnule, nimic nu poate s apropie pe om de Dumnezeu ca strintatea i suferina. Dumnezeu a fost i este foarte aproape de toi oamenii, dar oamenii fug de iubirea Lui, prin pcatele lor. Acea persoan despre care aa de mult v interesai, din frageda ei copilrie a suspinat dup tat, iar Dumnezeu, Tatl orfanilor, i-a artat c-i lng ea i-i gata s-i dea tot ce-i trebuie, i i-a dat. nti i-a artat voia Sa, apoi a pus-o n Casa Sa, n Biserica Sa, dndu-i tot ajutorul. De mam, de asemenea, ea a rmas orfan de mic, avnd i primind numai mngierile ce i le da icoana Preacuratei, n a crei grij a lsat-o mama ei cnd a murit. Suferinele prin care a trecut acea fiin, nu se pot spune. i toate acestea au inut-o lng Dumnezeu. Dnsul plngea i-mi zicea: - Am tiut despre ea cte ceva, dar puin. Dar acum e fericit? - Da, a putea spune c-i mai fericit dect o regin. Dar nu fericire de aceasta, lumeasc, ci fericire ce vine de la Iisus Hristos,
104

care este fericirea ntruchipat, i face fericii pe toi cei care alearg la El i se predau Lui. Continua s plng, i-mi zice: - Dar n gospodrie i la cmp se pricepe? Eu iar zmbesc i-i rspund: - O s nvee la toate, c-i place! Dar: - Dumnezeule, cum a vrea s nu mor pn nu o voi cunoate! Eu i repet zicndu-i: - Bine, dar de ce nu venii la noi s-o cunoatei pe cea pentru care v chinuii sufletul? - Nu pot, Micu, c atunci cnd a fost n suferin, n-am ajutat-o! La aceste cuvinte m-am trezit ca dintr-un somn i mi-am dat seama c acest domn este tatl meu, i i-am zis: - Eu sunt aceea pe care vrei att de mult s o cunoatei! El sare cu braele ntinse asupra mea, s m cuprind, curgndu-i lacrimile pe obraz. Am nceput s plngem amndoi. Dnsul optete mulumire lui Dumnezeu c m-a vzut, i apoi se ntoarce ctre mine, zicndu-mi: - De ce m-ai lsat s m chinui cu ntrebrile, i nu mi-ai spus din capul locului c eti tu, scumpa mea? Eu i-am cerut iertare, i, cu sfial l-am ntrebat dac dnsul este cel care m-a adus pe lume. Mi-a rspuns printre suspine: - Da, i iar m ntreab dac sunt fericit, i dac sunt suprat pe el. I-am rspuns, aa cum i zisesem mai nainte, c m simt foarte fericit, c am familie tot cerul. - Cred c v-ai putut da seama din convorbirea noastr ct de mult v iubesc, i tie Cel de Sus, ct de mult v-am iubit i cnd n-am tiut nimic de dvs. S fii linitit, c toate le-a hotrt Atotputernicul Dumnezeu, pentru ca eu s fiu azi unde sunt. Dac veneam la dvs. atunci cnd ai trimis dup mine, cine tie unde eram acum! Pentru aceast ncpnare a mea, v cer iertare acum! i i-am srutat mna, iar el m-a srutat pe frunte, i aa am cobort din tren n gara Galai, privindu-ne unul pe altul, pn cnd nu ne-am mai vzut! Eu, aa m-am zpcit, c n-am ntrebat nici unde st, nici nimic. Tot cu voia cerului a fost i aceast uitare
105

a mea. Dup aceasta au trecut muli ani. Nu eram mulumit i am nceput s-mi caut un duhovnic cult, c ziceam c numai acela mi va da rspunsul dorit, n legtur cu aceast frmntare a mea. i l-am gsit pe duhovnicul cutat, n iarna anului 1943, spre 1944. Mi-am mrturisit pe lng alte neputine ale mele, i aceast frmntare a sufletului meu, spunndu-i marea mea uitare n ceasul cunoaterii noastre, nentrebndu-l unde st n Galai, ca s-l pot cerceta spre a-l aduce la Hristos, Domnul, i-i repetam: - Cred c este acolo unde-l vreau eu, dar nu tiu dac e aa! Acest printe duhovnic mi-a dat canonul s nu m mai gndesc la dnsul deloc, i nici chiar s m rog pentru el. n acel moment am simit c cineva mi-a nfipt o sabie n inim, i i-am rspuns c acest lucru nu cred c am s-l mai pot face. Sfinia sa a repetat canonul, zicndu-mi c tata nu m-a iubit, i eu nu am nici o datorie fa de el. Eu i-am rspuns printre lacrimi c m simt datoare fa de el, deoarece, cu voia Celui de Sus, el m-a adus pe lume, i trebuie s-i mulumesc pentru c a fost cu mine aa, ca altfel, poate, nu mai eram unde sunt. i, din clipa aceea m-am lecuit, nchizndu-mi gndurile n chilia inimii, mulumind cerului de toate i pentru toate. Cred c acest printe duhovnic s-a gndit s-mi dea acest canon, fiindc noi, clugrii, nu trebuie s avem nici o alt frmntare pe aceast lume, dect marea grij de a ne cpta mntuirea noastr i a neamului din care ne tragem, pentru care ne aducem pe noi jertf, Domnului. i, pentru aceasta jertf trebuie s fim venic frmntai, ca s fie mereu plcut celui ce i-am adus-o, Stpnului nostru Dumnezeu. Aici, mi-am vdit egoismul, mi-am descoperit, fr voia mea, iubirea prea mare fa de cei ce m-au adus pe lume, lucru care a fost pedepsit de Preabunul Dumnezeu, spre smerirea mea. i cum?! Iat, n felul acesta: c n-am avut parte s-l vd pe tata nici mort. Cci, srmanul, a suferit muli ani de o nemiloas boal, cancer la plmni. A trimis la mine pe unul din cei trei copii ce-i avea, s m cheme mcar n ultimele clipe ale sale, dar eu m gseam n oraul Brila, unde dam examenul pentru ultimul an la liceu. De acest lucru eu n-am tiut nimic, cci Cornelia, sora mea dup tat, cu care nu m cunoteam nc, n-a spus la nimeni din maicile noastre motivul venirii ei la noi. Aa c, dup cteva sptmni, primesc
106

patru telegrame una dup alta, ntiinndu-m c scumpul meu tat a ncetat din via! Dar unde era s m duc, netiind strada? M-am chinuit cu gndul ce s fac? i mi-am zis c, devreme ce nu mi-au trimis adresa unde s merg, nu le face plcere prezena mea, i m-am mulumit s-i fac n Mnstire un parastas. n cele din urm am primit o scrisoare de la printele Marin de la Independena, care i era nepot tatlui meu, dup soie, dndu-mi i adresa. Am plecat la Galai. mi ziceam c trebuie s-l gsesc la bisericua de care ine. Ajuns la Galai, am luat o trsur pentru a ajunge mai repede, i i-am spus birjarului strada unde vreau s merg, dar, mai nti, s mergem la o florrie s cumpr flori, i apoi s mergem la biserica de care aparine aceast strad. Aa am i fcut. Dup ce-am cumprat flori, birjarul mi spune c strada unde vreau s merg ine de biserica Sf. Haralambie. Ajuns la biseric, am gsit-o nchis, i pe nimeni altcineva dect o btrn ce sta la poart, ateptnd mil de la cei ce treceau pe strad. O ntreb pe ea dac a fost cumva depus n biseric un mort de pe strad, sau l ateapt s vie. Btrna mi-a spus c da, a fost unul de diminea, de i-a citit slujba nmormntrii, i apoi l-au pornit la cimitir, cci mai era un mort n ora, un mare demnitar, cruia trebuie s-i dea dricul. Aa c, la ora aceea, tatl meu era bgat n pmnt. O clip n-am putut judeca nimic! Nu tiam ce s cred, pentru toate ntorsturile ce le fcuse Bunul Dumnezeu. Un glas luntric mi-a rspuns aa, linitindu-m: - Vrea Dumnezeu s-l ai numai pe El i s nu iubeti nimic i pe nimeni mai mult ca pe El! La acest gnd m-am resemnat, i am plecat s caut casa unde a stat tatl meu, socotind c n-o s cunosc pe nimeni din cei rmai n urma aceluia dup care a suspinat sufletul meu un sfert de veac! Ajuns la casa cutat, sun la poart i vd c-mi deschide ua o tnr ndoliat i plns. Dup ea se nirau alte persoane tot ndoliate, s vad cine-i la poart. Tnra ce-mi deschise ua, ntinde braele asupra mea i zice: - Aceast Micu este sora mea, c seamn cu tatl nostru! i aa am intrat n curte, fr s cunosc pe nimeni. Toi plngeau cnd m-au vzut, iar eu m fceam ca o piatr, fr s-mi dea o lacrim. Am rugat s-mi arate camera unde a zcut tatl meu, i, intrnd n ea, am rotit ochii s vd de are icoane i candel n
107

perete. Cnd am vzut icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, creia i ardea candela, am ngenunchiat n locul unde cred c i tatl meu o fi ngenuncheat de multe ori, mulumind Preacuratei c-i vd chipul, i creznd c a iubit-O cel ce a pus-O n perete, m-am linitit cu lacrimi de bucurie. ntorcndu-m ctre cei din cas, i-am ntrebat: - Ct a zcut tatl meu, de ce boal, i de ce nu m-ai anunat la vreme i pe mine, s pot s-i srut mcar mna n ultima clip, cci eu n-am tiut unde locuiete. mi spun greaua suferin a lui, i c au trimis la mine pe Cornelia, dar eu nu eram acas, i aa m-au uitat. mi mai spun c tata s-a necjit c ea nu a spus maicilor locuina lui. i am mai aflat c atunci cnd cineva din cas spunea c sunt rea, i c nu vreau s-l cercetez, se supra foarte ru, lundu-mi aprarea, aducnd tot felul de argumente, i zicnd c eu cu nimic nu sunt vinovat. Dup ce am cunoscut pe cei doi frai i pe sor, mi s-a prut c din clipa cnd m-au vzut, s-au temut s nu le cer ceva din motenire. Eu, ca s-i linitesc, i-am rugat s-mi ngduie s fac toate parastasele i orice slujb va trebui tatlui nostru, artndu-le c dnii au fcut mult pentru el, iar eu nimic. S-au luminat la fa i au primit bucuroi, zicndu-mi toi c semn tatlui nostru, larg la inim i gata cu sufletul de a face bine. Atunci mi-am dat seama c tata nu a fost un om strin de virtuile cretineti, iar felul cum s-a purtat cu mine a fost rnduit de Preamilostivul Dumnezeu, lucru pentru care trebuie s-i mulumesc foarte mult. Dup aceasta i-am rugat s mearg cineva cu mine la cimitir, s vd mormntul aceluia pe care aa de mult l-am iubit, fr s-l cunosc i s m bucur de mngierile ce le au toi copii de la tatl lor. A mers cu mine sora mea dup tata, Cornelia. Ajunse la cimitir, i-am presrat mormntul cu flori, aprinzndu-i lumnri de cear curat i tmindu-i smeritul mormnt. i, ngenunchind lng crucea ce-i strjuie la cap, i-am spus n tain, tot ce aveam pe suflet, fgduind c n toate zilele vieii mele l voi pomeni la sfnta Liturghie, pentru a cpta mil n faa Dreptului Judector. Srutndu-i crucea, lacrimile mele veneau nval din ochii mei, parc inima lui, de acum nensufleit, le trgea cu o repeziciune neobinuit. i am rugat pe Atotputernicul s-mi
108

primeasc aceste lacrimi ca pe o jertf pentru acel ce m-a adus pe lume, prin voia Sa divin. ntoars acas, toate rudele mele dup tat, pe care le-am cunoscut la aceast ntlnire, erau fericite de venirea mea n familia lor. i m-am ntors la Mnstire fericit i uurat sufletete pentru toate cele rnduite. CLUGRIA MEA Clugria mea! Am ateptat aceast zi de 15 august 1940 cu o mare nerbdare, i am ajuns s-mi vd adus la desvrire aceast dorin. Eu eram cea dinti care fcea votul clugriei n scumpa noastr Mnstire. Toate erau noi n ale clugriei, i mi aduc aminte c mi strnsesem hainele toate, pe care trebuia s le primesc pe a doua zi, cnd trebuia s fac voturile clugriei, i nu tiam cum s mi le aez, necunoscnd c toate aceste rnduieli se gsesc n Molitfelnic. Credeam c aceste rnduieli se nva de preoi, aa cum se nva o rugciune pe care o fac la un anumit timp, cnd se cere de cineva. Creznd acest lucru, am rugat pe printele Visarion, pe care l aveam n mijlocul nostru ca pe un mare sftuitor duhovnicesc, s-mi arate cum s-mi fac torba. Sfinia Sa a venit n chilia mea cu Molitfelnicul, i mi-am aezat torba dup rnduial. Apoi mi-a dat s nv rspunsurile ce urma s le am pe a doua zi. Lumea venea pe toate drumurile, de se umplea cmpul. Seara s-a fcut priveghere n curte, la Sfnta Cruce de marmur, cci bisericua nici nu era sfinit, i nici n-ar fi ncput lumea ce era, i toi doreau s aud Sfnta Slujb. n aceast sear a venit i maica Leonida Vrnceanu, starea Mnstirii Buciumeni, singur, care mi-a fost na, mpreun cu printele Visarion, care avea o printeasc iubire fa de mine; a rugat pe maica stare s-i ngduie ca atunci cnd m va lua pe sub mantie, s puie i Preacuvioia sa mantia sa peste mine. Seara, la priveghere, mi-am pus torba cu toate hainele care urma s le mbrac, lng Sfnta Cruce de lemn, unde este astzi Sfntul Altar al bisericii mari, iar a doua zi, de la Sfnta Cruce de marmur, pn la Sfnta Cruce de lemn, unde mi era torba, am pus o crare de covoare, i pe o parte i pe alta a acestei crri,
109

erau toi aceia care m-au ajutat, i cei care m-au gonit, cei care m-au crezut, i cei care m-au hulit, cei care m-au iubit i cei care m-au urt. Cu toii se bucurau de marea mea bucurie, cci eu la toi le-am dat fclii aprinse n mn, i un surs de freasc iubire n Hristos Domnul. Aa c lacrimile mele de bucurie s-au unit cu ale lor, cernd de la Preamilostivul Dumnezeu mil. M gseam lng Sfnta Cruce de marmur, nconjurat de surorile mele din Mnstire, n cma alb, larg i lung, cu prul despletit, lsat pe spate. Maica Leonida cu printele Visarion i-au ntins mantiile asupra mea, lundu-m spre Crucea de la Altar. Trupul meu mic ducea cele dou mantii spre locul de rstignire, cu cea mai mare bucurie i fericire. Clugria mi-a citit-o printele Clement, iar ntrebrile mi le-au pus amndoi prinii notri, Visarion i Clement. Iar eu, sub mantie, m gseam rstignit cu faa la pmnt, n chipul Sfintei Cruci, dnd cu cea mai mare bucurie rspunsurile la ntrebrile ce mi se puneau. A putea spune c nu are seamn pe lume aceast bucurie, gsindu-te cui s te predai, i al cui eti pe veci! Eti mireas i mpreun stttoare cu acel Stpn care i d zestre n dar, mpria Sa cea cereasc. Apoi, am dorit mult ca, ajuns la acest popas din viaa mea, fcnd acea scump predare total prin botezul clugriei, i cum se obinuiete s-i schimbi i numele, eu m-am oprit cu inima la numele fecioarei din Ierusalim, Veronica, aceea care, vznd cum a czut Iisus sub greutatea crucii pe care o ducea, i vzndu-i faa n lacrimi, de snge i de praf, mpletindu-se mila cu iubirea din inima ei, au fcut-o s uite ce i se va ntmpla de la prinii ei pagni, i nici n-a inut seama de mulimea dumnoas ce era dup Iisus, iar ajuns n fa Aceluia ce ducea greutatea pcatelor ntregii lumi prin acea vzut Cruce, i-a ntins o pnz alb cu amndou minile, zicndu-i: - Iisuse dulce, f-mi bucuria de a te terge cu aceast mahram subire! Iisus i-a rspuns: - i mulumesc, buna mea Serafia aa se chema ea nainte de a cunoate pe Mntuitorul i te rog, terge-mi tu faa, c nu mai pot ridica minile de la pmnt! Fecioara puse ncetior nframa pe faa lui Iisus, tergndu-i faa nsngerat i prfuit. Iar Iisus i-a zis: - Acum, uit-te la nframa ta!
110

Tnra fecioar se uit la nfram, i vzu ntiprit pe ea faa lui Iisus, nconjurat de raze de lumin. Atunci i zise Iisus: Prsete-i numele de Serafia, i numete-te Veronica!. Iar ea a primit cu bucurie, i cznd n genunchi, Domnul a binecuvntat-o, iar nframa ei a rmas pecetluit pentru totdeauna cu chipul neters al Celui rstignit! Aceast dragoste a acestei sfinte mucenie pentru Iisus, Veronica, aceast iubire a ei plin de mil, mi-a aprins n suflet iubirea de ea i de numele ei scump, cci mi ziceam: nsui Mntuitorul a numit-o cu acest nume de Veronica!. i m-am dus cu mintea, c de voi purta numele acestei sfinte, o s-o am mai aproape de mine, i o s m ajute s-L iubesc i eu pe Iisus cu aceeai rvn pe care a avut-o ea pe drumul calvarului scumpului Iisus. i, cum s n-o iubesc pe sfnta mea preascump, care a avut ca na pe nsui Iisus Domnul. Ce favoare minunat! Cum pltete Domnul iubirea fa de El! Iubirea amestecat cu mil a sfintei Veronica, a fost rspltit de Domnul cu predarea i ntiprirea Chipului Su pe nframa ei, care-i cea mai mare bucurie i ntrire n credin, pentru cretintatea noastr, de a ne nchina la Sfnta Icoan a Domnului, a Maicii Sale Preacurate, i a tuturor sfinilor. O, scump i mult iubita mea sfnt Veronica, f cu sfintele tale rugciuni milostiv pe Stpnul Hristos spre mine, slaba i neputincioasa, i pentru c tiu c te ascult, roag-L s-mi ntipreasc dumnezeiasca-I fa i pe nframa inimii mele, pe care i-O ntind i eu, nevrednica, cu amndou minile, pe drumul cel greu al pcatelor mele, pentru care sufer El i azi. ndrznesc s te rog, fiindc am vzut c nsui Domnul te-a numit: bun. Fii i cu mine bun pe drumul acestei viei, i nu-mi uita neamul din care m trag! Adu-i aminte, i-l primeste atunci cnd te bucuri de vederea Preasfintei Treimi, i a Nsctoarei de Dumnezeu! i, cum cred c stai venic lng Iisus, pe care L-ai iubit aa de mult, adu-i aminte i de noi! Aa am inut s-mi art iubirea mult pentru sfnta Veronica, al crui nume l port i eu plin de bucuria ce-a primit-o cnd L-a cunoscut pe Acela ce-a adus bucurii ntregii lumi.

111

CUM S-MI PRIND CAMILAFCA Dup ce am primit chipul ngeresc, nu-mi venea s cred c sunt eu. M vedeam cea mai fericit de pe lume! Aa cum m-a mbrcat naa mea, maica Leonida Vrnceanu, mi-au spus prinii notri, Visarion i Clement, c trebuie s stau opt zile i opt nopi. i am primit bucuroas acest sfat. mi aduc aminte, c, dup dou seri de stat aa, mbrcat, se vede c noaptea mi-a fost prea cald, c era august, cnd nc-i destul de cald, i prin somn m-am dezbrcat de camilafc, i cnd era s-mi pun culionul, mi-am dat seama c greesc! Dar ce era mai greu, era c nu puteam s-mi pun camilafca, i, vai de mine ce era pe capul meu, c o s m vad prinii duhovniceti, i o s cread c eu am voit s m desfac. i atta am sucit-o pn cnd am nimerit-o, iar cnd am izbutit, toat lumea era a mea! Vzndu-m printele Visarion ct sufr de cldur, i s-a fcut mil i-mi zice s dezbrac mcar mantia i rasa, dar vine printele Clement i m vede, i strig la mine c am fcut mare pcat. Eu, speriat, nu-mi gseam hainele mai repede s le mbrac. tiu ca am plns i am ridicat ochii la icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, i am zis: Micua Domnului, ct am fost mic n lume, n-am avut mam ca s m nvee cele ce-mi erau de trebuin s tiu. Acum, c-s clugrit, nu am o maic mai n vrst care s-mi spuie ce trebuie s fac! Ah, Doamne, de voi ajunge vreodat Maic povuitoare, n-am s las pe nimeni s-mi supere fiicele n clipele cele mai fericite! MILA I CANONUL n acest timp nu aveam stare. i din pricina aceasta mai erau i certuri ntre cei doi prini, printele Visarion venea cu mila, iar printele Clement cu canoanele, i eram ntre ciocan i nicoval, i din aceast drzenie a sfiniilor lor, am avut doi ani de chin, cci toate se sprgeau n capul meu, pentru c m sileam s-i mpac pe amndoi. Printele Visarion voia s fie ascultat c era mai btrn, printele Clement nu se lsa, c zicea c muncete n gospodrie i cu noi, nvndu-ne ale bisericii i ale obtii. Dup doi ani, printele Visarion a plecat la cele venice. Noi, toate maicile i surorile, i-am iubit pe amndoi deopotriv, cci unul era bun la ceea ce-l rnduise priceperea ce-i
112

dduse Bunul Dumnezeu, i cellalt, la fel era iubit prin blndee, dragoste de biseric, i sfaturile pline de miere duhovniceasc. Eu mereu le ziceam: - D i Maria mireasm cu frumuseea cuvintelor ei, d i Marta aceeai mireasm prin hrnicia i priceperea ei. PREASFINITUL LUCIAN M BINECUVINTEAZ Dup clugrie, Sfnta Episcopie a Romanului, de care ineam, mi-a trimis un ordin n scris, prin care m-a numit stare provizorie, i aa am nceput s duc pe umerii mei, de la etatea de douzeci de ani, rspunderea Mnstirii i conducerea surorilor mele. Am recunoscut c-i prea mare chemarea ce mi-o face Bunul Dumnezeu prin preasfinitul nostru episcop Lucian, dar am primit-o cu ncredinarea ca Acela ce a hotrt prin gura Preasfinitului meu stpn, m va i ajuta, dndu-mi pricepere i rbdare. Totdeauna m-am rugat mai mult pentru nelepciune de la Bunul Dumnezeu, n lucrul ce mi l-a dat s-l fac, i voi cpta i mntuirea mea. Dup aceasta ntocmire cereasc, am mers la Vldica pentru a primi arhiereasca binecuvntare i a-l ruga ca atunci cnd voi grei ceva, s nu cread c-i din rea voin, ci s puie numai pe seama nepriceperii i neexperienei n cele clugreti. Dup aceast rugminte fcut n genunchi, Preasfinitul Lucian m-a binecuvntat zicnd: - Cel ce te-a chemat la acest lucru este Dumnezeu, i s crezi c aa cum te-a ajutat pn acum, te va povui i pe acest drum al Sfinilor Prini, pe care ai pornit. Ct privete greutatea ce-am pus-o pe umerii ti, eu nu m-am gndit nici o clip la priceperea ta, mai cu seama c nu ai nici o pregtire intelectual, ci m-am bizuit numai n lucrarea Sfntului Duh, care te va lumina i te va ajuta n conducerea ce i-am ncredinat. Deci, eu te binecuvintez i rog pe Sfnta Treime i pe Preacurata s-i ajute i s-i dea nger povuitor n viaa ta. Eu i-am fcut metanie pn la pmnt, i, srutndu-i mna, am ieit. Am venit la Mnstire cu mult putere de munc i curaj pentru orice furtun.

113

SFINIREA BISERICUII MICI (PARACLISUL) Dup aceasta, am nceput s ne pregtim de sfinirea bisericuii noastre, paraclisul, i cu ajutorul Bunului Dumnezeu, i al stareei noastre obteti, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, am ajuns ca, n ziua de 8 septembrie 1940, de Naterea Maicii Domnului, s avem sfinirea bisericuii pe care noi o vedeam ca pe o catedral. La sfinire am avut ca delegat al Sfintei Episcopii a Romanului, pe preacucernicul printe Anton Lucian, ce era pe vremea aceea protopop de Tecuci, i mai muli preoi din comunele din jurul Mnstirii noastre. Lume a fost foarte mult, din toate satele din mprejurimi i de prin oraele unde se tia de Mnstirea noastr. mi aduc aminte c toat lumea a venit cu nespus dragoste, mai ndeosebi cei de la ar, ne-au adus cu cruele cereale, zarzavat i psri vii, ca s putem face mas pentru toi cei care se vor osteni, lund parte la aceast bucurie a noastr. Ne-au fcut fraii credincioi un adpost din crengi verzi, unde am servit masa la toat lumea. Vieuitoarele Mnstirii noastre erau n culmea fericirii, c pot s-i serveasc pe aceia care, prin ajutoarele lor de tot felul, mi-au fcut fericirea de a sta n casa lui Dumnezeu. Dup sfinirea paraclisului, am nceput s facem slujbe frumoase, de Mnstire, sub conducerea i poveele prinilor notri, cci noi nu tiam nici una din rnduielile Mnstirii. mi aduc aminte ce fericire era pe surorile noastre, cnd au nceput s dibuiasc rnduiala vecerniei i a utreniei. Sfnta Liturghie o nvaser, cci, am mai spus, c tot timpul ct n-am avut biserica gata de a putea sluji n ea, am mers la Sfnta Liturghie n biserica din Tudor Vladimirescu. PINEA SFNTULUI SPIRIDON ntr-o sear, la vecernie, vd pe printele nostru c iese cu vohodul, mi-am dat seama c trebuie s fie vreun sfnt mai mare, c ncepusem s cunosc i eu, i cum venisem de la drum, nu tiam ce sfnt este a doua zi, i ntreb pe o sor. Ea mi-a rspuns c se prznuiete Sfntul Spiridon. M uit s vd de este litie (artos) pe mas, c tiam c la sfini mai mari se face priveghere cu litie. Privegherea nu se fcea, c erau surorile tare obosite de la salahoria
114

ce-o fceam la ziditul chiliilor, iar litie nu era. i ntreb pe maica eclesiarh de ce nu are litie pe mas. Ea mi spune c n-a tiut c-i sfnt cu litie, i nu are fcut. Cnd am auzit, n-am putut sta n biseric i mi-am zis: Sfntul Spiridon este un sfnt mare i nu se poate s nu-i facem litie. Merg repede la chilia mea, i ntreb pe surorile ce le aveam cu mine, dac nu avem vreo pine, s-o tiem n cinci buci i s putem face litie sfntului. Surorile mi spun c nu au nici o coaj de pine i c, de cnd am plecat eu, au mncat numai mmligu, iar oamenii care lucreaz zidria n-au avut fin. Tare necjit, am alergat la chilia sorei Marioara Alexandrescu din Brila, c vzusem pe mama ei n biseric, i am crezut c am s gsesc o pine adus de mama sa. Ea mi-a spus c a avut pine, dar a tiat-o i a dat-o la surorile ce erau cu ea n ascultare, aa c nu mai avea deloc. n aceast frmntare am alergat la dulapul unde tiam c in surorile pinea, zicndu-le: - Nu se poate s nu gsesc o pine! Ele m opreau zicndu-mi c au fcut curat n el chiar azi i nu are nimic, dect hrtia cu care l-au mbrcat pe dinuntru. Dar, minune, cnd deschid uile de la dulap, vd o pine cald i moale. Strig la surori, zicnd c ascund pinea de mine, i m las s pierd slujba. Ele, cnd au vzut c scot pinea, au rmas fr glas. Le-am rugat s-mi dea repede o tav, cu dou pahare care s aibe vin i untdelemn i puin gru. Iar pinea am tiat-o n cinci buci, i aa am putut s facem litie Sfntului mare fctor de minuni, Spiridon. Dup ce s-a fcut slujba litiei, pinea a fost mprit la cei ce erau n biseric. Toate se ntrebau cine a adus aceast pine cald i moale, cci la cuptor nu se fcuse pine de mult. Sfntul nu m-a lsat fr rspuns, cci noaptea eu m-am visat ntr-o biseric i am vzut c iese din Sfntul Altar cineva mbrcat Arhiereu. Mergnd s-i srut mna, el m-a binecuvntat cu amndou minile i mi-a zis: Eu sunt ierarhul Spiridon i-i mulumesc de dragostea ce mi-ai artat-o, cutnd pine pentru a face litie. S tii c pinea ce-ai gsit-o n dulapul tu, eu am pus-o, cci sunt gata a ajuta pe toi cei ce-mi cer ajutor i-mi arat dragoste prin pomenire. M-am deteptat ndat i m-am nchinat, gndind la acest vis i mulumind purtrii de grij a Sfntului Spiridon. Aa sunt sfinii lui Dumnezeu, gata de a te ajuta i a-i da tot ceea ce-i trebuie, numai dac ceea ce ceri este spre
115

mntuirea i folosul tu. Noi facem un pas, ei fac o mie spre noi. Noi dorim ceva i ei sunt gata s ne ndeplineasc cererea. Deci, s-i rugm pe sfini i pe Preacurata Nsctoare de Dumnezeu, la necazurile i neajunsurile noastre i vom cpta de ndat rspunsul dorit. Numai ei sunt aceia care ne iubesc sincer, cci am scpat de ispititorul diavol. MOMENTE DE IAD Era n primvara anului 1941 i ne gseam n multe lipsuri gospodreti. Vine la noi o doamn, Raveica din Rmnicu Srat, i vzndu-ne c nu mai avem semine de zarzavat de pus n pmnt i ca s nu mai cumprm, mi-a spus c dac a merge cu dnsa n oraul Rmnicu Srat, unde se gsesc muli grdinari, a cpta multe semine i ne-am face treaba. Vznd atta bunvoin la aceast credincioas, care fcuse multe donaii Mnstirii noastre, n-am stat mult pe gnduri i, ndemnat de ai notri, am plecat nsoit de sora Elena Voinea, azi maica Evlampia. Ajuns la Rmnicu Srat, la doamna Raveica, a doua zi am mers la credincioii pe care i cunotea dumneaei, pentru a cere cele de care aveam nevoie. Cnd mergeam pe strad, ne-am ntlnit cu preotul parohiei de care inea aceast doamn. Noi l salutm, iar sfinia sa zice doamnei care m nsoea: - Coan Raveico, ce maici tinere ai! Nu mi le dai mie disear? Doamna Raveica se roete n obraz i-i zice: - Tot cu glume umblai, printe? Eu aa m-am necjit, i i-am rspuns indignat: - Frumos, printe, foarte frumos v prezentai! Bine mai zice Domnul: c nici voi nu intrai, nici pe alii nu-i lsai s intre. Aa facei sfinia voastr cu cele ce-ai spus, cci, fr s vrem, v judecm. Sfinia sa a tcut, dar ne-a urmrit s vad unde mergem, i s-a dus la poliie i ne-a prt c facem ntlniri contra conducerii de stat. Seara, pe la ora ase, ne gseam cu doamna Raveica la o familie de grdinari, care aveau vreo cinci copii mici i stteau n jurul sobei ca nite ulcicue. Eu, cum vd copiii, nu mi-a mai trebuit nimic, i-i adun lng mine, ntrebndu-i care tie rugciuni i poezii. Care mai de care se silea s spuie ce tie. Toi ai casei
116

erau strni n jurul nostru i se bucurau de cei mici, care ne fceau pe toi s ne simim ca ei. Cci, lng aa inimi curate ca ale copiilor, nu te poi simi altfel, dect fericit. Deodat, auzim c cineva bate la u. Stpnul casei deschide s vad cine-i. Cnd deschide, vedem c intr pe u cinci civili i patru polititi, cum era pe acel timp. Eu am crezut c au ceva treab cu proprietarul, i nu le-am dat nici o bgare de seam i-mi vedeam de copii, ascultndu-le nevinovatele lor recitri. Vd c unul din ei mi cere legitimaia. I-o art, ca cel ce nu are nimic pe suflet. Acela o bag n buzunar i-mi zice: - A! Eti stare? S mergi cu noi! - Bine, le rspund eu, dar cine suntei dumneavostr? El drept legitimaie mi art pistolul. Eu i rspund: - Nu-i de ajuns aceast legitimaie, c vreau s tiu cine suntei, altfel nu plec din cas. La aceste cuvinte, ei se necjesc i se fac ca nite draci, i unul din ei ntinde o legitimaie, zicndu-mi: - Vezi, suntem poliia! - Mulumesc, le zic eu, ce era dac artai de la nceput, cci i eu m supun autoritilor, mai cu seam c nu m tiu cu nimic pe suflet. Altul mi zice: - O s vedem noi! i ne iau pe noi dou, pe Doamna Raveica i pe stpnul casei, pe care nu tiu cum l chema, dect numele de botez, Gheorghe. Mergeam pe strad ca nite hoi cu escorta dup noi, i, totui, eram aa de fericit, c nveseleam faa tuturor. Ei m njurau, zicnd ntre ei: - Parc merge la mese mari, aa-i de fericit clugria asta! Ajuni la cldirea poliiei, m-au vrt pe mine ntr-o camer ntunecoas, iar ceilali au rmas pe sal cu un om nebun. Pn n zori, nu i-am vzut, i nici n-am tiut ce se ntmpl cu ei. Cnd m-am vzut singur n acea camer, am nceput s chem pe Sfnta mea Mam, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i pe toi sfinii, mpreun cu arhanghelii i toate puterile cereti, s-mi vie n ajutor, s m scape din aceast npast. Deodat se aprinde lumina i vd c intr pe ua ce fusese ncuiat, un domn ncruntat i cu pistolul n mn. Cnd m vede mi zice: - Tu eti Veronica?
117

- Da, i rspund eu. Se aeaz pe scaunul de la birou, dar i-a dat seama c n-a ncuiat ua, i se scoal s o ncuie, lund cheia n buzunar. Se aeaz din nou pe scaun, punnd pistolul pe birou. Eu stau n picioare ntr-un col. M poftete s iau loc pe scaunul ce era n faa biroului. Eu i mulumesc i m aez. Am cptat o linite, cci vzusem pe peretele de la rsrit ce era n faa mea, icoana sfntului mare mucenic Gheorghe. Era ora apte. ncep cercetrile. M ntreab unde sunt nscut i tot nvrtea carnetul C.F.R. i buletinul pe toate prile. i spun locul naterii i tac, cci mi pusesem n gnd s tac tot timpul, i s nu vorbesc nimic, dect atunci cnd voi fi ntrebat. M ntreab dac nu am fost cstorit. I-am rspuns c nu. Apoi zice: - De ce te-ai fcut clugri, i cum ai ajuns stare la etatea de douzeci i unu de ani? I-am rspuns: - M-am fcut clugri c am iubit pe Dumnezeu i tot cerul mai mult ca orice n via. Ct privete ajungerea mea ca stare la aceast etate, eu am crezut-o i o cred tot o rnduial de Sus. Dnsul zice: - Dar ce studii ai? - N-am nici un fel de studii. - i cu ce ocazie pe la noi? - ntrebai pe cei ce m-au adus, c eu nu tiu. - Ei, nu m-am exprimat bine. Ce caui n oraul nostru? I-am spus motivul venirii mele, dar el d din cap i-mi art pistolul, zicndu-mi: - Aici i-e viaa ta, de nu-mi vei spune adevrul! i rspund: - tie Domnul Dumnezeu c adevr v spun! Dnsul continu: - Cum i place ie s stai aa tnr nchis ntre zidurile Mnstirii i s ceri ceea ce-i trebuie de la alii, dect s fii soia unui brbat, s ai de toate i s fii fericit? - Eu nu sunt nchis ntre ziduri, cci nici nu le avem, iar ceea ce cer nu cer pentru mine, ci pentru Mnstire. Ct despre fericirea mea, a dori s avei parte i dumneavoastr, cci ce brbat poate
118

s te fac fericit i s-i dea ceea ce ai nevoie, mulumirea sufletului, dect Iisus Hristos, care este mila i dragostea ntruchipat?! - Eu s am parte de fericirea ta?! Doar s-mi pierd minile, zice el. - Dac v pierdei minile, nu v primesc cei ce sunt n Mnstire ca vieuitor, ci ca bolnav. Lui Dumnezeu nu trebuie s-i dm stricciune i putregai, ci, dac se poate, ceea ce avem mai curat, cum nici noi nu primim de la nimeni ce nu ne-ar plcea. - tii c mi-ai intrat la inim? Nu vrei s fii soia mea? C te-a putea scpa din toate necazurile ce i-ar putea veni din acest drum ce l-ai fcut la noi, cci numai eu te pot scpa de aici! Eu aa m-am necjit, i i-am zis: - Nu vi-i team de Dumnezeu, c vorbii asemenea cuvinte? C doar nu suntei copil! i cum v pstrai dragostea fa de soia ce-o avei, c vd verigheta pe degetul dvs.? O, Dumnezeule, cta stricciune mai priveti! Dnsul ia pistolul n mn i-l ntinde spre mine, zicndu-mi: - Ori eti a mea, ori te mpuc! Eu i rspund: - Trage, c nu mi-i team. De-abia m trimii mai repede la doritul meu Iisus, iar cu a ta spurcciune nu m nvoiesc! Ai icoan n perete i gndeti la asemenea nelegiuiri?! Dnsul: - A! Nu vrei s fii a mea c nu eti virgin! - tie Dumnezeu c sunt cum am ieit din pntecele mamei mele, i srut pe obrazul meu nu am avut, dect srutul vntului i cred n purtarea de grij a Maicii Preacurate c nu m va lsa s pui mna pe mine nici tu! El, turbnd, ia pistolul n mn, se scoal de pe scaun i d s vie asupra mea. Eu strig la el ca o disperat: - Stai! Privete! Iat icoana sfntului Gheorghe, ce-o ai n perete! tii c el a fost osta mare. Iat-l, ine n mn o sabie! S nu te apropii de mine, c te taie n buci! De vrei s rmi cu via, stai pe scaun! Am crezut din tot sufletul meu c, de se apropie de mine, sfntul mare mucenic Gheorghe l lovete cu sabia. Cu aceast credin l-am oprit pe loc.
119

Se aeaz din nou pe scaun, tremurnd, i mi zice: - Tu eti poliia sau eu? i m njur de Dumnezeu. M uit la el cu mil i i zic: - Ce oameni mai are i ara noastr! Pentru aceasta este poliie, s torturezi tu suflete nevinovate pentru o pofta de-a ta? Ah, de-oi scpa cu via de aici, drept la conductorul rii m voi duce i-i voi spune cine-i poliia! N-ai gsit n tot oraul femei care umbl dup voia prpdiilor, nu s m aduci pe mine s-mi aud urechile murdriile tale, pe care nu le-am auzit de cnd sunt?! - Sunt stul de cele recomandate, eu vreau s te am pe tine! - Nu vei avea parte, nelegiuitule, c eu m-am predat Domnului i cred c nu m va lsa pe minile tale necurate! El se uita la mini, i-mi zice: - Cum, am mini necurate?! - Eu nu vorbeam de necuria ce vrei s-o vezi, ci de acea necurie ce te stpnete! Apoi ncepe s-mi spuie c doar Dumnezeu n-a fcut pe oameni ca s stea n Mnstiri, ci s se cstoreasc i s se nmuleasc, i multe altele ce mi-e greu a le gri. i spun: - Vd c tii Scriptura! i dracii o tiu i se cutremur, dar ce folos?! Aa-i i cu dumneata, foloseti Scriptura unde-i convine, pentru tine, n ru, i bine ai zis ce ai zis, dar nu se potrivete la mine, ci la dumneata care eti familist! - Nu sunt cstorit, sunt numai logodit! - Nu m intereseaz pe mine aceasta, ci vreau s tiu de ce m-ai adus aici! - i-am spus, te-am adus s fii a mea! - Niciodat nu va fi asta! - Ce, te temi de episcop? N-ai nici o grij, c te mbrac de nu te mai cunoate nimeni! - Eu nu m tem de episcop, nici de nimeni, c n-am de ce s m tem, pentru c din hotrrile mele nimeni nu m poate ntoarce, cci tiu cui m-am predat! - Las-m mcar s te srut! - S nu faci asta, de vrei s fii viu! Eu nu mor de un srut, iar tu pentru o ndrzneal vei pieri! - Eti o ndrcit! - Nu tiu care din noi o fi ndrcit!
120

- A, ia s vorbesc eu la telefon s-mi trimit o main, i te voi duce s nu tie nimeni de tine i acolo o s faci tot ce i-oi porunci eu! - S hotrasc Bunul Dumnezeu ce-o crede asupra noastr! - Ce s hotrasc Dumnezeu, eu voi hotr ce voi vrea! De ce nu vine Dumnezeu s te scape din mna mea acum, cci zici c te-ai predat Lui?! - Nu-i trziu, cretine mincinos ce eti! - Cum sunt mincinos? - Nu te-am fcut mincinos, ci cretin mincinos! - De ce? - Fiindc pori nume de cretin, i tgduieti mila lui Dumnezeu! - Ei, s vie Dumnezeu s te scape din minile mele! - O s vie! Acum m simeam c sunt aa sfrit de puteri, nct am ajuns s ridic gndul la Micua Domnului, i s-i zic, dac mai este lng mine? O, i cum trebuie s mulumesc Fctoarei mele de bine, Nsctoarea de Dumnezeu, cci n clipa cnd striga el la mine, fcndu-m fermectoare i zicndu-mi c-i ora patru i lui nu-i mai vine maina, s m duc unde-i era planul, aud pe cineva c face glgie n sal i, deodat se trntete n u, iesind ua cu mbrcmintea tocului din cuie, i aa a czut jos, iar peste ua czut, intr un preot militar, care-i cerea socoteal acestuia de reinerea mea la poliie. Era preotul garnizoanei oraului Rmnicu Srat, care fusese la noi i care a fost anunat de doamna Raveica, noaptea, cnd s-a vzut eliberat. Eu nu mai cunoteam pe acest preot i nu tiam ce s cred! Comisarul de poliie spune: - Ce strigi la mine, printe?! Popii dvs. mi-au dat-o pe mn, rugndu-m s n-o las pn nu va fi a mea. Spunnd pe preotul care fcuse acest bine, am aflat c este preotul acela care-mi adresase cuvintele de ocar, cnd l-am ntlnit pe strad. I-am linitit pe amndoi, zicndu-le c va plti Cel de Sus, fiecruia dup fapte i dorind comisarului chip de mntuire, am ieit cu Printele Maior i am cutat pe sora Elena, pe care am gsit-o ntr-o camer n care fusese ncuiat cu omul nebun. Ea dormea pe o canapea, iar nebunul n colul camerei, jos. A mai
121

ntrebat-o i pe ea despre scopul venirii noastre n oraul Rmnicul Srat, dar n-a putut scoate nimic, cci ceea ce-i spusesem eu fusese adevrat. i plecnd la biserica Sfntul Nicolae, cci acolo slujea Printele maior, care ne scosese, am stat la slujba Acatistului i apoi am mers la doamna Raveica s-i spunem c am scpat. i aa am plecat la tren spre casa linitei noastre. Din toate cele petrecute, am putut s-mi dau seama c, chiar de ngduie Bunul Dumnezeu cte o ncercare, totui, nu te las, ba ceva mai mult, te ntrete i-i d prilej s te cercetezi ct de mult l iubeti pe El. n acele clipe nu te gndeti de loc la via, ci la biruin! Cu ct plcere am strigat s trag n mine cu pistolul! Att de mult doream s trec n venicie! La nimeni i la nimic nu m-am gndit n clipa aceea, dect c mi-a sltat inima din locul ei, de fericire, c voi ntlni pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, c voi vedea pe scumpul meu Iisus, c m voi nchina Sfintei Treimi i c voi vedea frumuseile cerului! Nimic mai mult nu mi-a trecut prin minte n acea clip! Ajuns iar n vatra cald a Iubirii Maicii Preacurate, am povestit surorilor prin ce am trecut n drumul fcut la Rmnicu Srat i cum s-a proslvit Bunul Dumnezeu, pn la urm. Le spuneam ct murdrie sufleteasc se gsete n lume i n ce paradis stm noi, din mila Maicii Preacurate! Ct linite sufleteasc, ct dor dup cer au cei ce-L cunosc pe Bunul Dumnezeu! Ah, surorile mele, cum trebuie s-i mulumim noi Preamilostivei noastre Stpne Cereti, care ne-a aezat n casa fericirii, n paradisul nemuririi! Cu adevrat, sfnt i sfinitor este locul pe care stm noi, iubitele mele surori! Cnd spuneam aceasta surorilor mele din Mnstire, era de fa i tetea, tatl mamei mele, om de nouzeci i trei de ani. Dnsul ne spune c de aceea ne simim noi fericite, c, pe lng c a voit Domnul s Se arate, pe acest loc a mai fost o Mnstire de clugri greci, care au fost mcelarii de turci, pe vremea cnd erau lupte n ara moldoveneasc. i ne spunea tetea nostru c, pe cnd era copil mic, venise cu tatl dnsului pn sub dealul Gurguetei i stteau privind la grdina clugrilor. Aa am putut s ne dam seama c locul unde suntem noi astzi, nu l-am cptat de la Bunul Dumnezeu prin meritele noastre, cci nu le avem, ci prin voia i rugciunile celor ce i-au vrsat sngele lor pentru dragostea
122

de Dumnezeu i de casa Lui, ne-au adunat din gunoaiele pcatului, ne-au scos din robie, i ne-au fcut fiice ale mpriei cereti. Ct recunotin trebuie s artm noi! i cum s le artm acestea, dect urmnd pilda sfineniei, a rvnei de cele sfinte i a lepdrii de tot ce-i pmntesc i de a suspina mereu dup cele venice. mi aduc aminte cum spau surorile nite gropi adnci, ca s putem ridica cteva lemne pe care s aezm dou clopote, i am dat de osemintele unui om. Am putut s ne dm seama c e mort de muli ani, cci ca o cas de pianjeni era trupul lui urzit n pmnt. easta capului era mai tare, se vedea c brbat voinic a fost acela. I-am adunat cum am putut osemintele i le-am pus ntr-un sicria, fcndu-i toate slujbele dup rnduiala ngroprii, pe numele de Ioan. Numai tiutorul inimilor, Dumnezeu, poate ti cte alte oseminte sunt ascunse n snul acestui pmnt pe care stm noi. easta gsit de surorile noastre n pmnt, era galben ca o cear. Prin aceasta am putut s ne dm seama c a fost plcut Domnului. L-am aezat cu mult cinste n pmnt, lng Sfnta Cruce de marmur neagr, cu cntri i tmieri! ADUCEREA OSEMINTELOR MAMEI Acest fapt mi-a rscolit dorul s dezgrop i pe mama mea ca s-o aduc pe locul unde m-a adus buntatea lui Dumnezeu i mila Micuii Domnului i pe mine. i aa am fcut. Dnd de osemintele scumpei mele mame, eu, cu mna mea le-am adunat pe toate, splndu-le cu vin amestecat cu untdelemn i le-am pus ntr-un sicriu mic. Apoi le-am adus, nsoindu-ne printele i le-am aezat n bisericua noastr, unde au stat dou zile i dou nopi. Dup aceea am ngropat rmitele adunate din pmnt ale aceleia care m-a purtat n pntece, care a suferit n tcere multe, privindu-m cum cresc, i, mai ales, avnd mare durere aproape de ceasul morii, c m las pe lume a nimnui, afar dect Preacuratei, zic, am aezat rmitele celei ce mi-a fost mam, din nou n pmnt, la umbra Sfintei Cruci de marmur neagr a Maicii Preasfinte, rugnd-o s o miluiasc i pe mama mea n viaa veniciei, cum m-a miluit i pe mine n aceast via.
123

Dup ngropare i-am fcut toate pomenirile ce se fac la noi, n Moldova: mas la trei zile, la nou, la douzeci de zile i la patruzeci de zile. Cnd i-am fcut parastasul de patruzeci de zile, cu mas la strini i la cei din casa noastr, noaptea am visat c m pregteam s m mprtesc, i, deodat, apare mama mea lng mine, cu un lighean cu ap, i m ruga s-o las s m spele pe picioare, zicndu-mi c mult bine i-am fcut. mi aduc aminte c n acel vis eu o apucasem de gt, i o rugam s m ierte c nu pot s-i ngdui aa ceva. Iar dnsa m ruga struitor s o las s m spele, aezndu-se jos, i lundu-mi picioarele n brae. M-am lsat s m spele, i deteptndu-m, i-am simit minile pe picioarele mele timp de dou sptmni. Din acest vis am neles c sfintele slujbe cu parastase i milostenia ce i s-au fcut, i-au ndulcit starea n venicie, i c a venit s-mi mulumeasc pentru uurarea i iertarea ce a primit de la Preamilostivul Dumnezeu. A ngduit Bunul Dumnezeu acest vis cu mama mea, ca eu s-mi dau seama ct bine pot svri atunci cnd faci slujbe cu parastase pentru cei plecai din aceast via. i de atunci, am nceput s cercetez prin sate, cunoscui i necunoscui, care nu au pe nimeni sau nu au cu ce s le fac cele dup rnduial, pentru cei adormii, i, ca s nu-i supr pe Prinii notri c fac acest lucru, m-am gndit s mint. i aa am fcut! Cum mineam?! S v spun Micua Preacurat mi trimetea bani pentru Mnstire. Eu spuneam Prinilor c mi i-a dat cineva s facem slujbele ce tiu, pentru cutare i cutare, adormii n Domnul. i, Doamne, aveam atta bucurie sufleteasc! Ba, ceva mai mult: n zilele cnd le fceam slujbele, aveam n gur un fagur de miere, pe care voiam s-l nghit i nu se mai termina. De unde eram mhnit c fac bine cu minciuna, mi-am cptat linite prin acest gust din alt lume i-mi ziceam: aa este, cel ce face mncare gust el nti, iar cel ce umbl cu parfum, el se bucur de mirosul minunat nti. i, linitindu-m, mi-am continuat obiceiul i, cu ajutorul Celui de Sus, mi-l continui i azi, cu ndejdea c-mi va fi i mie de folos, i la cei ce se obosesc pe lng mine.

124

LA PARASTASUL MAMEI La parastasul de patruzeci de zile al mamei mele, am poftit struitor pe cei patru frai dup mam, cci la dezgropare n-au venit, din pricini pe care numai Cel de Sus le tie. i, pe cnd era n jurul meu tot soborul i au vzut ct sunt de iubit de surorile mele din Mnstire, cumnatele mele au nceput s plng. Eu mi-am dat seama c au remucri i atunci am zis ctre ei: - Scumpa mea sor, iubiii mei frai i dragele mele cumnate, v rog s nu mai plngei! tiu de ce plngei! S titi c ceea ce ai fcut cu mine, adic felul cum v-ai purtat cu mine n copilrie a fost poruncit de Dumnezeu, i pentru acest lucru eu v rmn recunosctoare, pentru c felul de vieuire ce l-am avut n copilria mea, m-a inut lng Dumnezeu i lng Micua Domnului i m-a adus s fiu unde-s acum. Nu v ntristai i nu fii mhnii, c din porunc de sus s-au fcut toate pentru mine, ca s-mi fac neamul fericit, prin jertf adus Domnului, n cei mai fragezi i cei mai zburdalnici ani ai copilriei mele. Deci ai fost i suntei fraii mei pe care v-am iubit i v iubesc! Aadar, din aceast clip, nimic s nu avei n suflet, dect s cutai s fii de aici nainte cretini buni, temndu-v de Dumnezeu, iubind biserica Lui i toate virtuile cretineti. Din aceast clip, buretele dragostei a ters dintre noi orice umbr de sfial, de rceal i de nstrinare, fcndu-ne pe toi fericii! i aa s-au ntors la casele lor, mai uurai i mai mulumiti sufletete. O, Dumnezeule, cum faci tu din urciune fericire, din ur, voie bun, din ntuneric, lumin! HAINA AURIT PRIN MILOSTENIE Ct mulumire ai cnd faci o ct de mic fapt de iubire! Eram la vecernie, n paraclisul nostru, n primvara anului 1941. Afar nc era frig, aa c noi mai fceam focul prin chilii i n bisericu. n bisericu aveam soba de fier, care nclzea cnd eram la slujb. Simt c miroase a prlit. M uit spre sobor i ntreb: - Care v-ai prlit?!
125

Se uit una la alta i aa se descoper c sora Ileana Aurica, azi maica Epiharia, i arsese rasa. Cnd a vzut c rasa nu va mai putea fi folosit, a plecat la chilie i a plns pn i s-a fcut ru. Nu i-a plns haina pierdut, fiindc era lipsit de ea, ci fiindc tia c Mnstirea e n construcie, i c nu avea ndejde s-i putem da bani s-i cumpere alta, iar prinii ei se gseau ntr-o lips mare. Dup vecernie, auzind c-i czut ntr-o aa de mare durere, am mers la ea linitind-o i zicndu-i: - Fr ras nu vei sta, aa c te rog s fii linitit i nu-i mai zdruncina sntatea! Ea mai tare plngea, c tia c n-are cu ce s-i cumpere alta, i la biseric nu putea veni fr aceast hain. Eu aveam o ras de cnd m mbrcasem ca sor i alta de la clugrie, pe care o luam numai la zile mari. Tac i merg la chilia mea, iau rasa pe care o aveam de la mbrcarea ca sor i i-o dau sorei Ileana, ca n felul acesta s-o linitesc i s-o bucur. n clipa cnd i-am dat rasa, bucuria ei a fost mare, dar a mea bucurie nu suferea asemnare! Eram aa de fericit c am putut ferici pe cineva, c-mi venea s sar ca un copil, cnd se joac i-i fericit! Noaptea am visat c m aflam ntr-o cas cu totul deosebit de cele de pe pmnt, i un brbat necunoscut, dar care impunea mult evlavie, inea o hain n mn, aa cum sunt rasele noastre i-mi zicea s-o mbrac. Eu nu voiam, fiindc aceast rasa era esut toat cu fir de aur i spuneam acestui om s m ierte c eu nu pot s mbrac o astfel de hain, c sunt clugri i port hain neagr. El mi zice: - Aceast hain este a ta, este aceea ce-ai dat-o sorei tale Ileana, ieri! Eu m lepdam, zicnd c nu-i a mea, fiindc a mea era neagr. El mi zice: -i-a aurit-o dragostea cu care i-ai dat-o; deci trebuie s o mbraci! i, sfioas, m-am dat cu spatele i am mbrcat-o, i se vedea c era a mea, c venea tare bine. Deteptndu-m i gndind asupra acestui vis, m-am umilit cu inima, i am preuit nc mai mult virtutea milosteniei, pe care am numit-o cheia ce deschide fericirea veniciei. Ce minune! Cu un lucru ce poate i tu l-ai primit n dar de la altul, cnd l dai cu toat dragostea aproapelui tu, poi cpta mil de la Preamilostivul
126

Dumnezeu. Doamne, cum s te numim, Preabunule?! Nu gsesc cuvinte de recunotin. Cu un lucru ce poate fi n curnd putred, tu, dndu-l altuia, fr s te mai gndeti c l-ai avut, i capei vemntul nemuririi! Ce tain neptruns a iubirii lui Dumnezeu! Eu cred c Dumbezeu, Preamilostivul, nu se uita la ce dai, ci se uita la cum dai. Adic, cu ce inim i cu ce gnd dai ceea ce dai. Dac faci o milostenie cu gndul s fii ludat, sau a te liniti c poi s m-ai i greeti, c doar faci acte de milostenie, atunci s nu te atepti la mil de la Dreptul Judector, c nu capei nici aici bucurii ce nu au seamn, nici n venicie! Dumnezeu este bun, dar este i drept! Noi trebuie s punem toate ale noastre la picioarele Creatorului nostru care ne face din robi ai pcatului, fii ai mpriei sale, i sntate i pricepere i avere i toate, toate ale noastre, se preling din izvorul iubirii Cereti! n felul acesta, ele sunt binecuvntate, ntrite, sfinite i primite. Iar noi, chiar din aceast via, ne putem bucura de fericirea veniciei, cci prin viaa noastr, vrnd-nevrnd, facem s se strecoare o raz de lumin din raiul fericirii i, cnd cei din jurul tu sunt triti, ngrijorai i nemulumii, tu te simi prea fericit i nu simi nimic din ceea ce simt alii care nu vor s-i cunoasc Stpnul, c le poate da toate de care au nevoie. CUVIOASA PARASCHEVA PRIMETE DRAGOSTEA NOASTR! Aceste lucruri sufleteti le povesteam odat n casa doamnei Lucia Costin din Bucureti, la un grup de credincioase. Dnsele, vznd ct de mult este rspltit milostenia de Dumnezeu, m-au rugat s le spun ce s fac s fie mulumite sufletete. Eu le-am deschis ua de aur a milosteniei i le-am rugat s nceap s strng ntre dnsele ceva bani, s putem cumpra Sfintei Preacuvioasei noastre Parascheva, veminte, cci fusesem nu de mult la Iai i vzusem c Sfnta avea veminte tare vechi. Toate s-au bucurat i s-au hotrt c, n cel mai scurt timp, le vor cumpra. Eu le-am spus c maicile noastre croitorese le vor coase i, ntr-o bun zi, s mergem n pelerinaj, s le ducem Sfintei Parascheva, care este rugtoarea ntregii lumi, a rii noastre n al crei sn a binevoit s vin Sfintele ei Moate; ocrotitoarea Moldovei

127

noastre scumpe, n al crei leagn a fcut attea minuni! i a rmas ca dnsele s strng bani, iar eu am venit la Mnstire. Dup un timp, m-am visat la Iai n Sfnta Mitropolie, i mi se prea c racla Sfintei este n mijlocul bisericii. M apropii s m nchin i vd c sfntul ei trup lipsete din racl. M-am nfricoat i am stat mirat, gndind cine o fi luat sfntul ei trup?! Vedeam c ies preoi din Sfntul Altar, cu capul n jos, parc i-ar fi ocrt cineva. n Altar se auzea glgie mare. Mi-am zis: - Oare o fi certnd Sfnta pe preoi?! i voiam s ies, c-mi ziceam c o s vie afar i o s m certe i pe mine. Deodat iese Sfnta Parascheva din Altar i vine ctre mine. Era suprat. Eu simeam c m fac mic de fric, i nu-mi gseam locul. Sfnta se apropie de mine i scoate minile de sub voalul ce-l avea atrnat de pe cap pe corp i m ia n brae. Eu eram aa de mic n braele Sfintei, cum este un copil de doi ani n braele mamei lui. Sfnta Parascheva m srut pe amndoi obrajii, iar eu m mguleam i m vram sub voalul ce-i atrna. mi zice: - Srut-m i tu pe mine! Mi-era team i nu ndrzneam! - Srut-m! Cu sfial am luat-o de gt i am srutat-o pe frunte. Am simit fruntea rece i iar m-am vrt sub voal. Dnsa m srut din nou pe obraji, mi da drumul din brae i mi zice: - De ce nu te duci s-mi cumperi vemintele ce mi-ai fgduit?! Eu i rspund c nu avem bani destui. Dnsa mi rspunde c atia ci sunt strni ajung i mi zice: - S mergi la Bucureti, la Magazinul Pop i Buzescu i s ceri ceea ce-i trebuie, i o s-i scoat un vnztor trei valuri. S-mi iei din fiecare culoare cte doi metri. Apoi m srut a treia oar, se suie n racl i-mi zice: - Am certat pe preoi pentru lcomie i pentru furturile ce se fac lng mine! Vezi vemintele cu care m acopr eu? Mie nu-mi plac, dar le primesc, c sunt date cu dragoste de cei ce mi le aduc. Tu, dac nu te duci acum s cumperi ceea ce mi-ai fgduit, nu i le mai primesc! Se culc i-mi zice s-o acopr, apoi m-am deteptat.
128

Dimineaa, cu primul tren am plecat la Bucureti, la doamna Lucia Costin, i cu dnsa am mers la magazinul artat de Sfnta Parascheva. Primului vnzator pe care l-am ntlnit, i-am artat ce ne trebuie i l-am rugat s-mi aduc dnsul cam ce crede c ar merge. A plecat acest vnztor tot o fug, zicndu-ne s-l ateptam c ne aduce ceva frumos. Noi stam cu inima la gt, s vedem ce ne aduce, iar doamna Lucia, creia i spusesem visul meu, sta s vad de ne ajung banii ce-i aveam strni. Vine vnztorul foarte fericit cu trei valuri de catifea de mtase, rou, galben i albastru. Cnd l-am vzut, n-am putut s m stpnesc, i am zis: - Ce mult iubete Sfnta Parascheva culorile drapelului rii noastre! i lsndu-le pe tejghea, am ntrebat ct cost metrul. Ne-a rspuns costul, iar noi, fcnd socoteala, am vzut c avem bani tocmai ct cost cte doi metri din fiecare culoare. i aa am cumprat, mergnd cu stofa acas, fericite. Am venit la Mnstire unde vemintele au fost lucrate de maicile noastre croitorese i, n primvara anului 1942, am mers eu cu douzeci i cinci de maici i surori i cu mulime de credincioi din Bucureti, Galai i de la Tecuci la Iai, la Sfnta Mitropolie, pentru a duce darul dragostei credincioilor, rugtoarei noastre, Sfintei Preacuvioasei Maicii Parascheva. Ajuni acolo, eu, nsoit de domnul colonel Coman Ionescu, am mers la .P.S.S. Mitropolit, Irineu Mihilescu, ce era pe vremea aceea i i-am spus motivul venirii noastre, cerndu-i nalta binecuvntare, i s-a bucurat foarte mult de cretineasca purtare a pelerinilor i a dat porunc s vie preoi mai muli, pentru a face o slujb frumoas. Dar mi-a zis c Sfnta Parascheva a iubit smerenia i de se va lsa grea, nevrnd s se ridice din racl, s nu ne speriem, c nu vrea lux. Despre aceasta l-am linitit, cci noi tiam c Sfnta noastr scump, nu se uit la stofa adus de noi, care n curnd se murdrete i se stric, ci se uit la dragostea cu care este adus. i, fericit, dar cu inima strns, ne-am ntors lng racla Sfintei Parascheva, ncepnd s-o rugm cu lacrimi multe. Apoi s-a fcut un Acatist dup Sfnta Liturghie i m-am apropiat cu mult sfial de sfntul ei trup, ridicndu-l n sus cu maicile: Tecla, Epraxia, Olimpiada i Fevronia. Celelalte maici i surori cntau n jurul sfintei racle, iar sora Marioara Alexandrescu, cu maica Singlitichia, au ajutat la mbrcat. Nu voi uita niciodat
129

c n clipa cnd am pus minile s ridicam Sfntul trup al Sfintei Parascheva, singur s-a ridicat n sus, i-l simeam toate ca pe o pan de uor. Toat lumea ce era adunat la nchinare, a fost fericit, cci Sfnta a binevoit s lase simit de toi, un miros preaplcut ce venea din alt lume. Din toate acestea putem lua o nvtur, c, dei Sfnta Parascheva st n preajma Sfintei Treimi i este nvemntat n haina nemuririi, a primit darul ce i l-au adus inimile credincioilor. tim c prin marea ei smerenie, a ajuns n Paradisul cel de Sus i credem c nu are nevoie de darurile noastre striccioase, dar c ne deschide ua fericirii, primind de la noi dragostea, fie ea artat n feluri i chipuri, numai s fie curat i cu gndul de a ajunge acolo de unde am venit, n mna lui Dumnezeu. De aceea trebuie s dm Bunului Dumnezeu, Maicii Preacurate, i tuturor sfinilor, ceea ce avem noi mai scump i mai drag, nu cum facem cteodat,, dm pentru venicie ceea ce nu ne mai place sau ceea ce nu ne mai trebuie. Frumuseile veniciei nu sufer asemnare, iar de cele date de noi, nu are nevoie lumea veniciei. Noi, cu ceea ce dm aproapelui nostru sau Sfintei Biserici, nu putem face altceva, dect s ne mbogim sufletul i s ne mblnzim Stpnul pe care L-am suprat mult. Prin milostenie poi face milostiv pe acela care i-a dat n dar attea bogii ca: minte, sntate, frumusee i multe altele, pentru care rmi aa de dator. i, cnd milostenia este mpletit cu rugciunea i cu curenia sufleteasc, ea devine un stlp puternic spre cer. Care nu are milostenie, ce s fac? Toi putem face milostenie! Milostenie se socotete i atunci cnd dai un cuvnt de mntuire unui om czut n dezndejde, sau l scapi din npast. Cte ui frumoase are milostenia, pentru a ne face fericii! NCEPEM BISERICA MARE Dup cum am spus mai nainte, noi avem un plan al Mnstirii, ntocmit de Consiliul Central Bisericesc, care avea cetate n jurul bisericii mari de la vechile Mnstiri. Dei nu aveam bani deloc, dar ca ntotdeauna, nu ateptam s strngem ca apoi s

130

ncepem lucrul, ci ziceam c ncepem cum o fi, c Micua Domnului ne va trimite ceea ce tie c ne trebuie. i aa, n primvara anului 1941, martie 25, am avut slujba punerii pietrei fundamentale a Bisericii Mari. La aceast slujb am avut un delegat din partea sfintei Episcopii de Roman, pe printele Anton Lucian (protopop). Au fost din satul Tudor Vladimirescu: Printele I. Andrei i Printele paroh, Gheorghe Dimitriu i Prinii notri Visarion i Clement. Lume a fost foarte mult. Cu banii ce s-au strns de la aceast slujb, ca ajutor pentru facerea bisericii, am putut plti transportul a vreo 100 m.c. de pietri. Pentru restul de bani a trebuit s iau eu condica i s pribegesc din nou prin lume. Mergeam la diferite biserici i vorbeam cu preoii slujitori, rugndu-i s spun poporului ce era n biseric, s dea la ieire, ct i las inima pentru facerea Mnstirii noastre. Stam la ieirea bisericii cu o tav. Unii preoi m ajutau, alii m ddeau pe mna poliiei, cum mi s-a ntmplat n oraul Brila, la biserica Sfinilor Arhangheli. Cnd eram la ua bisericii, cu nvoirea printelui paroh, m-am pomenit cu printele protopop Vlad, ce era pe vremea aceea, c m ia n ocri i cheam poliia s m aresteze. Eu i spun: - Preacucernice printe, pentru ce m dai poliiei din Biseric, c doar n-am furat nimic, i dac strng aceti bani, sunt cu nvoirea printelui paroh, eliberndu-i chitan n regul, de tot ce se strnge! Sfinia sa doar ct nu m-a mbrncit afar din Biseric, lundu-mi banii strni i chemnd poliia. Eu i-am dat banii strni, iar cei ce trebuiau s m aresteze, au ieit din Biseric, zicnd aceste cuvinte: - Nu le mai ajung banii la popi! Maica este n regul, are aprobarea ministerului i a Episcopiei. Noi nu putem s-o arestm! S-o aresteze el! Vznd acestea, m-am dezgustat de aa inimi i am plecat din Brila, aa cum spune Mntuitorul c, acolo unde nu v primete, plecai, scuturnd i praful de pe tlpile picioarelor. CUNOATEREA CTITORULUI CHERCEA Mergnd prin alte pri, am aflat c n Brila se gsete un oarecare cretin cu numele Nedelcu Chercea, care a fcut multe
131

fapte de milostenie, zidind biserici, coli, primrii i dispensare. M-am gndit s merg i eu s cer un ajutor acestui mare filantrop i rugnd pe printele Visarion s mearg cu mine, am plecat iarai spre Brila, unde nu eram primit de nici un preot, dar se mai gsea cte un suflet prin cte o familie, care urma viaa patriarhului Avram i a Sarrei i aa puteam poposi n acest ora. Zic: am plecat cu printele Visarion, cu sora Ionica, azi maica Luciana. Am poposit la familia Pertachi, buni cretini ardeleni. i, artndu-le motivul venirii mele, dnii m-au rugat s nu-mi pierd timpul la Nedelcu Chercea, c-i un om zgrcit i c triete cu o soie evreic, de cnd i-a murit soia dinti, i c tot ce a fcut el, a fcut din ngmfare, ca s fie ludat de lume. Inima mea n-a primit din cele spuse de aceast familie, cci acestea nu m interesau, i le zic: - Orice-ar fi, eu tot m duc s ncerc, s nu-mi fie drumul n zadar! Dnii m rugau s merg mai bine pe la cutare i cutare familie, unde sigur pot cpta ceva, dar la Chercea s nu m duc. Printele Visarion se ls influenat i-mi zice: - Dumnealor cunosc, ficule (aa-mi spunea sfinia sa) pe acest om i de ce s mai batem drumul pn la el?! - Nu-i nimic, preacuvioase. M duc singur i tot merg, fiindc am ndemnul inimii. Sfinia sa nu m ls i zice c merge, dar s-i caut o trsur. A cerut trsur, doar o s m las de a mai merge la Nedelcu Chercea. Eu plec repede, caut o trsur, i-i zic: - Mergem, preacuvioase, c eu am adus trsura?! Sfinia sa mi spune: - Nu te-ai lsat?! S vd ce-o s-i dea Chercea! - Ei, ce i-o porunci Maica Domnului! i, de sil, de nevoie, se urc n trsur cu noi dou i mergem la casa domnului Nedelcu Chercea. Ajuni la el, sunm i vd ca iese o femeie la al doilea etaj, ntrebndu-ne ce dorim. Eu i rspund c vrem s vorbim cu domnul Chercea ceva. Dnsa ne spune c e n ora i dispare. Printele Visarion mi zice: - Ei, ai terminat-o cu Chercea, hai s mergem! Dar eu nu m dezlipeam de u i aveam o bucurie luntric. Se deschide o u de la o prvlie i iese un domn care ne ntreab pe cine ateptm. Noi i rspundem:
132

- Pe domnul Nedelcu Chercea! Ne poftete la dnsul n prvlie. Acesta era un croitor i pune n strad un ucenic s ne anune cnd va veni domnul Chercea. Biatul nu ne-a mai anunat, i n clipa cnd l-a vzut pe domnul Chercea, i s-a adresat, zicndu-i c-l caut cineva, i-i n prvlia lor. Deodat vedem c intr pe u un domn btrn, dar foarte sprinten i ntreab: - Cine m-a cutat, domnule? Eu, cum l-am vzut, am avut o mare bucurie i parc mi se prea c-l cunosc de mult, i-i spun c noi l cutm, artndu-i cine suntem i ce lucru ne-a adus la dumnealui. Dnsul ne-a poftit sus, unde sttea, zicnd foarte fericit, c m cunoate pe mine din parcul Carol unde am vorbit la arenele Romane, i adaug: - Azi suntei musafirii mei la mas! Printele Visarion, cruia-i plcea s mnnce o mncric mai bunicic, era tare fericit c ne oprete la mas. Ajuni sus, dup ce ne-am splat, am trecut la mas, unde am servit cu domnul Chercea un bor cu fasole uscat i dres cu lobod, cum i biban prjit, cu cartofi. Printele Visarion se ntunecase de tot la fa, iar mie mi venea s mor de rs i nu tiam ce s vorbesc, ca s nu izbucnesc n rs, aa, din senin, fr s spun nimic. Vd o pisic i am nceput s-o necjesc, ca s pot rde. Dup mas ne poftete s ne odihnim puin, mergnd i dnsul n dormitorul su, s se culce. l duce pe printele la camera ce ne-o artase servitoarea, unde am luat o dojan de la sfinia sa, zicndu-mi: - E un zgrcit cum ni l-au mai artat i alii i o s ne lase s ne pierdem timpul fr nici un rezultat mbucurtor! i-mi mai zice srmanul printele Visarion: - Nu vezi c nsui cu el e zgrcit? Ce srmlue ne gtise doamna Pertachi i am venit la bor cu fasole! Parc n-am fi noi stui de aa ceva! Eu cutam s-l linitesc, nemaiputndu-m ine de rs. mi zice: - i mai i rzi, ficule! Las, o s te vd eu cu ce-ai s iei de-aici! Eu i rspund: - Cu voie bun! Las preacuvioase, c noi doar n-am venit la Brila pentru mncare, ci pentru Csua Micuii Domnului ne ostenim. i cum o rndui Cel de Sus, aa va fi bine. Noi suntem
133

datori s batem la toate uile. Dac m-a fi descurajat eu prin cte am trecut, n-ar fi fost nici o piatr la Mnstirea noastr! Hai, culcai-v, c noi mergem la camera noastr s facem un Acatist. Dup un timp auzim ua, ne uitm s vedem cine-i: domnul Chercea. - Ai dormit, micu? - Nu, domnule Chercea, ne-am fcut puin pravil. - V simii ru prin lume, nu?! - Numai Bunul Dumnezeu tie prin cte trecem pentru a strnge un ban s facem lca de pomenire Micuii lui Dumnezeu. - Ei, Dumnezeu i-ajut matale? - Da, domnule Chercea. i eu cred c m ajut Milostivul Dumnezeu, prin oamenii buni ce-i are prin lume. V rog s credei, i la dvs. am venit tot pentru a v cere un mic ajutor. - Eu, fata tatei, am fcut destul. - tiu, domnule Chercea. Ai fcut foarte mult, dar pentru inima bun ce-o avei, am ndrznit s v supr. tiu c ai fcut biserici i la cretini, i la israelii, dar Maicii Domnului n-ai fcut nimic. Bisericile ce le-ai fcut, una este nchinat Sf. Mucenic Mina, iar alta, Sfinilor Arhangheli Mihail i Gavriil Aa c v-a rmas pentru cea mai scump i mai aproape de tronul Dumnezeiesc, Maica Preacurat, s facei ce v las inima. ntunecndu-se la fa, repet: - Nu, nu mai pot, am fcut destul. Am fcut biserici, am fcut coal, am fcut primrie, dispensar i cas la Ierusalim pentru pelerinii romni. Aa c nu mai pot! - Lsai, domnule Chercea, c o s v dea Bunul Dumnezeu, s putei s ne dai i nou puin! i cum vorbeam noi, iese i printele Visarion din camer, i cum l vede domnul Chercea, ne poftete s vizitm ceea ce a fcut dnsul. i am plecat pe jos n comuna ce-i poart numele, unde fcuse biserica Sf. Mina, coala, primria i dispensarul. Pentru noi, fetele, era uor, dar printele Visarion, care avea optzeci i unu de ani, era tare greu s mearg pe jos vreo cinci kilometri i totui, am mers. Am rugat pe domnul Chercea s lum tramvaiul, ca s mergem jumtate de drum cu el, dar n-a voit, zicnd c acei bani ce-i d la tramvai, el poate s-i dea la un ceretor i-i potolete foamea. n sfrit, am ajuns n comuna Nedelcu Chercea, unde am vizitat biserica, coala, primria i dispensarul.
134

La ntoarcere spre ora, eu ncep s-l ntreb: - Domnule Chercea, ceea ce ai fcut n aceast comun, cum v-ai hotrt s v apucai de lucru? Rugat de cineva sau la ndemnul inimii ai fcut aceste mari opere de binefacere? Dnsul: - Fata tatei, eu, cnd eram tnr de tot, m ocupam cu rotria i am fcut o cas n cmp, la marginea oraului i pe lng mine, au mai venit i ali tineri, sraci, care au fost ajutai de mine cu ce puteam. Mai pe urm am fcut o moar de la care ctigam foarte bine i ci tineri sraci veneau s-i fac cas, eu i ajutam i aa s-a fcut un sat mrior. Eu m-am nstrit bine de la aceast moar i am plecat n ora, cumprndu-mi o cas frumoas i fcnd o fabric de cuie, iar moara am donat-o constenilor mei, de unde am ieit. Dac s-a mrit satul, am vzut eu c le trebuie biseric, coal, primrie i dispensar i m-am apucat s le fac pe toate, pe rnd, i aa am fcut tot ce vedei azi. - Ce lucru minunat, domnule Chercea! Acuma vreau s v spun c dac acolo unde nu v-a rugat nimeni, ai fcut attea lucruri, eu cred c dac cineva v roag cu lacrimi n ochi s-i dai un ajutor, nu se poate s nu-i dai! i aceea care v roag cu lacrimi sunt eu, care, de doi ani pribegesc prin sate i orae, adunnd leu cu leu, i tot felul de ocri i insulte, numai ca s pot aduce la mplinire o dorin a Maicii Preacurate, pentru fericirea neamului nostru! Acum sunt clugri, i Sfntul Antonie cel Mare spune aa: clugrul n lume e ca petele pe uscat!. i eu nc trebuie s mai merg mult prin lume, ca s pot svri acest lucru ce l-am pornit din voia Cerului. - i ce-ai vrea s-i dau? - Dvs. tii mai bine ca mine ce trebuie la o construcie de biseric! - Eu, fata tatei, n-am bani ca s te ajut! - Nu-i nimic, domnule Chercea, eu am ndejde la Mila Maicii Domnului, c o s v dea, s putei avea de unde s ne dai i nou! - Dar ct ai vrea s-i dau? - Ct v las inima! Se ntunec la fa i-mi zise:
135

- Acum nu pot s v dau nimic. Eu o s m rog i o s vd ce-mi va porunci inima! Deocamdat nu pot s v dau nimic dect o fotografie de a mea i una a soiei mele. Eu iau fericit n mn cele dou fotografii i-i zic: - Domnule Chercea, o s m rog cu aceste dou fotografii n mn, pn o s v vd la noi! i plecm de la acest mare filantrop cu dou fotografii i nimic mai mult. ntori la familia Pertachi i auzind ce ajutor am primit de la domnul Chercea, toi mureau de ciud pentru timpul pierdut. Printele Visarion aproape c nu mai voia s vorbeasc cu mine de necaz, zicndu-mi: - Am fi putut strnge multe lucruri i bani de mergeam la persoanele cunoscute de domnul Pertachi. Eu eram foarte linitit i chiar vesel. Ba le spun c plec ndat la Mnstire. Toi se necjir pe mine. Eu i rog s fie linitii, de vreme ce eu am pacea. Doamna Pertachi zice: - El d bani la evreic. - Nu m intereseaz pe mine unde d i ce face dnsul. Eu sunt fericit c l-am cunoscut i cred c Bunul Dumnezeu o s-i opteasc ceva. Omul care lacrim cnd i vorbeti de Dumnezeu, acela are suflet bun, i-i un om obosit de via, avnd n spatele lui optzeci i doi de ani, nu cred c se ocup cu ceea ce-mi spunei dvs. Se face tcere n cas, iar unul din familie mi zice: - Ei, Maic Veronica, crezi c toat lumea este aa ca dumneata?! - Eu nu vorbesc de toat lumea, ci de un om n a crui preajm simi linite sufleteasc i fericire dumnezeiasc. - Bine, s fie aa cum spui dumneata. - Aa i cred c este! Va adeveri Dumnezeu i faptele i inima tuturora, dac nu aici, n aceast lume, dincolo. - Ei, pn dincolo i mult! - Nu-i mult deloc! Se poate chiar n clipa asta s ne vedem careva din noi n faa Descoperitorului inimilor noastre. - i, lundu-mi rmas bun, am plecat spre Mnstire, numai cu cele dou fotografii. Printele Visarion mi zice:
136

- Ce-o s zic printele Clement c mergi acas fr nici un ban? - N-o s zic nimic, preacuvioase, c o s-i spun c n-a luat lumea salariile. Doar la ora nu-i ca la ar! Ajunsi acas, printele Clement m ntreab: - Care i-i mama? - Mama mea i biserica! Numai aceast mam m poate mulumi! - Ei, acum ia termin cu aceasta, ia spune: ai adus ceva bani? - Bani n-am adus deloc, printe, fiindc n-a luat lumea salariile i n-a avut de unde s-mi dea! - i cum? N-ai adus chiar nimic?! Ca s-l linitesc, cu ndejdea la Bunul Dumnezeu c-i va opti ceva lui domnul Chercea, i art cele dou fotografii, zicndu-i: - Numai aceste dou fotografii am adus n drumul acesta, prinele! - i ce faci cu ele? - O s m rog cu ele n mn, s-i dea Bunul Dumnezeu gnd de a veni spre noi. i de va clca pe locul acesta sfinit de Domnul i de Maica Sa Preacurat, eu voi fi preafericit i voi fi sigur c ne va ajuta. Ca s tii c-i om bun i credincios. Nu face nimic pn nu se roag, i ce-i optete inima, aceea face! - Ce spui, Micu?! - Da, prinele, aa-i! S vezi ct linite ai n preajma acestui om, iar lumea l vorbete urt, dar eu n-am crezut nimic i nici nu pot crede. Ei, sfinia ta i vezi pe toi buni i sfini! - N-am zis c-i sfnt, dei se poate s fie, c numai Cel de Sus tie pe fiecare, dar bun este! Printele Visarion ne zice: - E bun, dar zgrcit cu el nsui, c ne-a dat doar bor cu fasole i biban prjit! - Ei nu, preacuvioase, aa s-a ntmplat! Ce, a tiut c v-a avea musafiri la mas? i omul poate mnca n fiecare zi bine. Eu cred c pentru domnul Chercea mncarea cea mai bun este s faci cuiva un bine. Printele Clement: - Ei, te-oi vedea eu cu ce-i vine n ajutor! - Cu ce-o vrea Bunul Dumnezeu! i plec fericit n grdin.
137

ISPITELE VIN, DAR ZIDURILE CRESC Cnd m-am ntors de la Brila, era mari, iar smbt dimineaa am primit o telegram de la domnul Chercea, care ne anuna c duminic dimineaa sosete n gara Tudor Vladimirescu. Cnd am vzut coninutul telegramei, s-mi vina ru de bucurie. Am uitat c sunt clugri, sream ca un copil prin curte de veselie. Nu tiam ce s mai fac. Mergeam n bisericu, la icoana Preacuratei, i-i vorbeam ca i cuiva viu, mulumindu-i, pentru c-mi ddeam seama c acest om nu vine s ne vad i credeam din tot sufletul c ne va ajuta. Duminic dimineaa am mers eu i domnul Stamatiadi, cu maina dnsului, la gara Tudor Vladimirescu, ateptnd trenul cu care venea domnul Chercea. Sosind trenul, inima mi btea tare i m uitam s vd pe unde coboar cel ateptat. Deodat se deschide ua la o scar i coboar domnul Chercea, cu fiica sa, doamna Bratu. Cnd l-am vzut, i-am srutat mna ca unui Vldic, iar dnsul mi-a spus aceste cuvinte: - Tare ai mai fost n rugciune, fata tatei! I-am poftit n main i am plecat spre Mnstire. Sosii la noi dnsul m ntreab: - Micu, care-i biserica ce trebuie s-o terminai? Eu i art anurile ce le spasem pentru turnarea temeliei. Dnsul rmne pe gnduri. Eu l ntreb: - De ce v-ai ntristat, domnule Chercea? - Fata tatei, eu am visat joi seara spre vineri, c m aflam ntr-o biseric nceput i a ieit un preot, mbrcat n alb, din Sfntul Altar i mi-a zis: Nedelcule, s-mi termini biserica mea!. Eu L-am ntrebat: Dar unde-i?. Iar el mi-a zis aa: tii tu unde-i, c doar cteva zile sunt de cnd i-a cerut ajutor o maic. i m-am deteptat. Acum sunt nedumerit, iar aici nu vd dect anurile. - Domnule Chercea, ceea ce ai vzut dvs. nceput, poate fi ce am fcut noi pn acum. - Se poate s fie aa, fata tatei! i am plecat la slujb. Dup Sfnta Liturghie, la mas, aa cum o luam noi n curte pe un dulap (scndur groas), am pus o mas mic, ce-o aveam la un capt al dulapului, i pe ea au servit masa domnul Chercea cu
138

fiica dnsului, domnul Stamatiadi cu doamna i Prinii notri, Visarion i Clement. Eu nu puteam s mnnc de fericire i-i serveam la mas cu surorile ce erau de rnd la buctrie. Apoi am servit bomboane aduse de dnsul pentru toate fetele noastre. Terminnd de servit, m-am aezat pe scaun i aud c ntreab domnul Chercea pe domnul conductor tehnic, Stamatiadi: - Cta crmid trebuie pentru ca s facem biserica, domnule Stamatiadi? Domnul Stamatiadi, ca s nu-l sperie, i rspunde cu jumtate de gur: - Cam o sut douzeci de mii, domnule Chercea. - Uite ce, eu dau bani ca s se fac o sut optzeci de mii de crmizi. Eu doar ct n-am czut de pe scaun, aa am srit de bucurie, lundu-i mna, i-am srutat-o, zicndu-i: - Domnule Chercea, crmida o lucrm noi, cu un om i nevasta lui ce sunt de meserie crmidari, iar cu banii ce-ar trebui dai pentru lucrul crmizii, poate ar fi bine s cumprm fier, ciment i var. - Bine, fata tatei. Sunt i eu sunt de aceeai prere, i haidei s ncepem lucrul serios! Pietriul l avem, trimit cimentul necesar de la fabrica din oraul nostru i ncepem turnarea temeliei. Doamne, nu m mai inea pmntul de fericire! Simeam c-mi iese inima din piept, aa eram de bucuroas! Dnsul, seara a plecat, iar noi, pe a doua zi am chemat un meter crmidar, Gheorghe Linguraru cu nevasta lui, din Adjud i i-am mpcat pentru a putea lucra cu vreo treizeci i apte de surori la crmida bisericii mari. i lucram cu atta spor i erau toate fetele atta de vesele, c se prea c ziua-i aa de mic i nu tiai cnd a trecut, doar c vedeai cum crete banchetul de crmid. Vznd c ne apropiem de sfritul crmizilor trebuitoare pentru biserica mare, am mers la Brila, s vd ce face cu cimentul domnul Chercea. Cnd am ajuns la dnsul, l-am gsit schimbat. Nu mai era cu acea voie bun pentru noi. Eu am tcut i nu i-am spus nimica de ciment, dect att: - Am venit domnule Chercea, s v bucur i s v mulumesc n numele soborului c, la ndemnul dvs. noi ne-am apucat de
139

lucrul crmizii i acum suntem pe sfrite. Micua Domnului ne-a trimis ceva bani cu care am cumprat lemne pentru a o arde. Dac nu veneai dvs. s ne ndemnai la lucru, poate nu ne apucam. Pentru acest ndemn, v rmnem recunosctori! Auzind domnul Chercea cele spuse de mine, s-a nveselit la fa i mi zice: - Bine, fata tatei, eu am auzit c-mi cerei crmid de fabric i m-am suprat c nu avei cuvnt! - Noi nu am vorbit nimic fa de nimeni ceea ce ai auzit dvs. Cel ce v-a spus acest lucru este un duman al lucrrii noastre! - Ei, de-i aa, hai cu mine la fabric, s expediem dou vagoane de ciment i fierul necesar. Auzi dumneata, cum vin intrigi! Noi, domnule Chercea, am lucrat tot timpul i n-am mai putut veni pe la dvs., tiind c avei destule pe cap i am dorit, cnd o s vin, s am ce v spune. i plecnd la fabrica de ciment, domnul Chercea a achitat costul a dou vagoane de ciment, rmnnd ca fabrica s le expedieze. Pe urm mergem la fabrica de cuie a dnsului, s vedem de fier. Expediind i fierul, am venit la Mnstire n al noulea cer de fericire. Ne-am apucat de spat anurile pentru a putea termina temelia bisericii. Am nceput s turnm noi, fetele, cu printele Clement, sub supravegherea domnului Stamatiadi, care venea la noi de dou ori pe sptmn. Pn la urm, s-a simit nevoia unui meter zidar, cci turnasem temelia cam strmb. Am mers din nou la Brila, la domnul Chercea, s-i spun c am nceput s turnm temelia noi, fetele, dar nu i-am spus c am avea nevoie de meter, dect l-am rugat dac cunoate vreun zidar meter, bun de biserici, tare ne-am bucura s-l avem la noi, c am turnat temelia cam strmb. Dnsul s-a ntunecat la fa i a tcut. Eu, ca s nu-l mhnesc, i-am spus c se poate ndrepta, c s-a turnat puin i ne-am oprit. N-a scos nici un cuvnt, c aa era dnsul cnd l suprai cu ceva, nu-i mai auzeai glasul. Eu am crezut c dumnealui s-a mhnit de cimentul pierdut. i aa era, cci domnul Chercea era un om care fcuse multe i-i ddea seama ce va s zic un lucru fcut prost, mai ales c avea darul de a scoate din mna lui numai lucruri sntoase i trainice. Apoi, i spun de crmid c am ars-o i c a ieit foarte bun, lucru ce l-a bucurat.
140

i m-am ntors la Mnstire cu gndul s-o mai iau pe undeva s mai strng ceva ajutoare pentru a ne mpca zidarii, s pornim lucrul bisericii. Stnd de vorb cu maicile din comitet i cu printele Clement, care era casierul - fiindc se dizolvase Comitetul de Construcie format din frai mireni i acum aveam Comitetul Economic, aprobat de Sfnta Episcopie a Romanului, alctuit din cele mai vechi surori i maici - am hotrt s mearg printele Clement la Galai, pentru a gsi zidarii ce ne trebuiau. Printele a ntrziat cteva zile la Galai, c nu gsea, i n acest rstimp, a venit domnul Chercea cu cinci zidari, un dulgher i un fierar, ca s se apuce fiecare de lucrul su. Doamne, ce antier a deschis Micua Domnului la noi! Zidarii i fceau trgile i cofrajul pentru temelie, dulgherul ncepu s rveasc lemnele ce le avea, pentru a-i ncepe lucrul, iar fierarul cu foalele lui, sufla ntr-o parte, nclzind fierul, pentru a-l face gata la narmarea betonului! Cu maicile din comitet, am rnduit cine s ajute la fcut betonul, cine s-l care cu targa, cine s ajute la buctrie, fiindc ei doreau dou feluri de mncare, i bine gtit, iar eu am luat funcia de brutar, fcndu-le pinea trebuitoare. Domnul Chercea a stat tot timpul la noi ct s-a lucrat. Dup ce s-a terminat temelia, s-a nceput zidria. Printre zidarii adui de domnul Chercea, au mai lucrat i fete de-ale noastre, care deprinseser bine zidria. Cele ce-au zidit sunt maicile: Epiharia, Apolinaria, Serafima i Zenaida. Un grup de patruzeci i cinci de maici i surori aduceau crmida i varul, ca salahoare. mi aduc aminte c trebuia s se ie careva de dnsele, s nu puie n samar prea multe crmizi, sau n trgi prea mult var. Aveau atta rvn, c nu se gndeau c puteau s se mbolnveasc de greutatea ce-o duceau, ci, cntnd, urcau pe schele cele trebuincioase zidarilor. A nceput i timpul s ne amenine c va fi frig, crau cu spatele crmida, iar cu minile lucrau la ciorapi, s-i aibe gata cnd va veni frigul. Era att de impresionant, c noi, care stam tot timpul ntre ele, n multe rnduri ne npdeau lacrimile. Rvna i dragostea ce au avut-o primele vieuitoare ale Mnstirii noastre nu se pot cuprinde n cuvinte! De aceea, eu le-am numit cele dinti ctitore i albine ale Maicii Domnului. Alte douzeci de maici i surori lucrau pmntul ce trebuia s ne dea hran pentru anul ce venea. Toi i toate
141

alergau cu cea mai mare grab, de parc le spunea cineva c trebuie s termine mai repede. Eu eram ntr-o venic bucurie i cnd vedeam c se nal zidul bisericii, nu mai tiam unde sunt de fericire. Zidarii strigau de pe schele: - Crete zidul nostru aa cum crete aluatul n mna Micuii noastre Veronica! i adugau: - Cnd Micua nu-i acas i nu mncm pine fcut de dnsa, nu avem spor! Eu i rugam s tac i s nu mai fac glume, zicndu-le c eu, totdeauna cnd plec, le las pine fcut. Dar ei nu m credeau. Adevrul era altul. Eu mi-am luat angajamentul, fgduind c tot timpul ct vor lucra zidarii la Casa Micuii Domnului, s le fac pine. i cnd frmntam aluatul, eram ntr-o convorbire cu Starea mea, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, rugnd-o ca, aa cum frmnt eu acel aluat i-l pun n forme pentru a iei o pine bun de mncat, s-mi ajute ca i eu s fiu aluat n minile Sale, frmntndu-m i punndu-m n forma iubirii Sale de Mam, i, Doamne, se fcea o pine ca un burete, cci eu uitam a m opri din frmntatul acelui aluat, gndindu-m la aluatul sufletului meu. Aa c aveau dreptul s-mi cear socoteal zidarii notri, c eu m legasem cu aceast slujb. Ridicndu-se zidurile bisericii, a trebuit s se fac schele, i fcndu-se schele, se vedea de departe o groaz de raiele, urzite n toate direciile. ntr-o zi, un om din Tudor Vladimirescu trecu cu crua pe la poarta Mnstirii noastre i vznd pe o sor de-a noastr mai aproape de poart, o ntreab ce se vede acolo, cu lemnele acelea urzite? Sora i rspunde c e o schel. El o ntreb: - Dar ce mai facei?! Sora: -Facem o biseric mai mare! Dnsul: - Ai nnebunit cu toii! O s umplei cmpul cu biserici! - Unde-i norocul s-l umplem cu aa ceva?! - V-a nnebunit pe toate, nebuna de Lica! - N-o mai cheam Lica pe aceea pe care dumneata o numeti nebun, c-i Micua noastr Veronica!

142

Omul se deprteaz bombnind, iar eu am mers spre poart s vd ce-i cu acea aprins discuie. Sora mi-a povestit convorbirea ce-a avut-o cu acel om. Eu m-am bucurat i am zis: - Mcar de-ar fi el prooroc s se ajung ca tot dealul Gurguetei s fie presrat cu biserici, spre Mrirea lui Dumnezeu i a Maicii Sale! ntr-un timp destul de scurt, s-au ridicat zidurile pn la acoperi, turnndu-le bolile de beton armat i fcndu-se i o parte din acoperi. Sosind iarna anului 1942 spre 1943, am oprit lucrrile pn n primvar. n acest an, domnul Chercea nu ne-a mai ajutat cu nimic, deoarece a fost oprit de cei ai familiei, declarndu-l dement fcnd astfel de lucruri. Cci, dup cum am artat, el a adus meteri zidari, dulgheri i fierari i acetia toi au fost pltii de dnsul, ceea ce s-a ridicat la 600 mii de lei, aa c la ai si le intrase teama c le cheltuie averea, dei fiecare avea blocuri, case mari i alte lucruri de valoare. Dar aa-i omul: de ce are, ar vrea s mai aibe! n primvara lui 1943, cnd s-a putut ncepe lucrul la acoperiul bisericii, eu am mers la el numai s-l bucur, spunndu-i c ncepem lucrul de unde l-am lsat. Dnsul era trist c nu mai poate da mai departe ajutor, cci ctigul ce-i iesea de la fabrica de cuie l luau copiii, aa c nu mai avea nici un venit. Eu, ca s-l linitesc, i-am spus c Micua Domnului a ngduit toate cele ale dumnealui, s ne mai ostenim i noi, ndeosebi eu, lund din nou condica sub bra i mergnd ici colea, s fac prtai i pe alii la Mnstire. Dnsul, care era un copil n nerutate, m-a crezut i s-a mulumit cu ce-a fcut, adic cu plata meseriailor ce-au ridicat biserica din pmnt pn la acoperi. Vznd c-l las linitit, i-am fgduit c-l voi ine la curent cu toate, aa cum va merge lucrul i cerndu-i s m ajute cu rugciunile dnsului, cci aveam mare ncredere n rugciunile ce le fcea, c era cu mult team de Dumnezeu i curat la suflet! Mi-a zis: - Mergi, fata tatei, i Dumnezeu, drguul s-i ajute! Am plecat cu atta ncredere spre Galai, fr s m gndesc unde i la cine merg! Ajuns la Galai, mergeam pe strada Brilei, i cum mergeam, aud c m strig cineva. M ntorc ca s vd cine-i i vd la un geam pe doamna Hariclia Papagheorghiu, care m poftete la dnsa. Merg n prvlia dnsei, cci avea prvlie de
143

colonie i m ntreab de unde vin i unde merg. Eu i spun c vin de la Brila, dar unde merg, nc nu tiu i ncep i-i spun c domnul Chercea nu mai poate s ne ajute, aa c m vd iar pe drum. Doamna m ntreab de ce a avea mai mare nevoie acum. Eu i spun c de un vagon de var. Merge i vorbete cu soul dnsei, domnul Dimitrachi Papagheorghiu i se ntoarce rznd zicndu-mi: - Micu, n curnd o s v trimit domnul Dimitrachi un vagon de var pentru biseric, s v facei treaba. Eu am nceput s plng de bucurie i i-am mulumit mult. Am vzut rodul rugciunilor fcute de domnul Chercea pentru ajutorul meu la drumul ce mi se deschisese iar. De marea bucurie ce-o aveam, am plecat spre Mnstire, s pot mulumi Micuii Domnului, aa cum simeam eu. ntr-un timp foarte scurt ne-a sosit vagonul de var druit de credincioasa familie Papagheorghiu. PICTAREA BISERICII MARI M rugam Stpnei mele s-mi fac parte de pictori buni i credincioi. Cptnd o adres a unui pictor ce lucra pictur n fresc i auzind c aceast pictur este mai suferitoare, am mers nti la Iai, s cer ajutorul i binecuvntarea, pe lng ale Maicii Domnului i pe acelea ale Sfintei Preacuvioasei Maicii noastre Parascheva i apoi am plecat la Bucureti. Ajuns la doamna Lucia Costin, o rog nti s mearg cu mine la Sfnta Patriarhie, s m nchin la sfintele moate ale sfntului Dumitru, apoi, i art pictorul care-l caut. Dnsa m ntreab: - Dar ai ceva bani strni, ca s mpaci pictorul? Eu i rspund: - N-am nici un ban, dar are Micua Domnului, i-mi d. Cucoana Lucia (aa-i spuneam eu) mi spune: - Dar la pictor ce vrei s facei? - S-l cunosc i s-i spun c avem o biseric de pictat. - Bine, dar nimic mai mult, deoarece n-ai bani. Vei mai sta pe la mine i vom merge pe la cucoanele ce le cunosc c-s credincioase i vom mai strnge ceva bani. Eu i-am fgduit c aa o s facem, i am plecat spre pictor. Gsind casa pictorului, cum l-am cunoscut, am cptat o pace n
144

suflet i parc o voce luntric mi zicea c acesta va picta biserica. i, fr s mai gndesc la bani, l rog s prezinte o ofert la Sfnta Episcopie a Romanului spre a fi aprobat, ca s ne picteze biserica. El se bucur, dar m ntreab ci metri ptrai poate avea biserica, spre a-i face socoteala la ct va ajunge. Eu i spun la ntmplare, fr s mai fi ntrebat pe cineva, c are patru sute de metri ptrai. Dnsul, vznd c vreau s ncepem repede, mi zise: - Micu, chiar de va avea mai muli metri ptrai dect ai spus matale, eu nu voi lua mai mult dect pentru acetia, iar de-o fi mai puin, nu voi lua bani, dect pe ct voi lucra, lsnd s treac i de la mine ceva la donaiile Mnstirii. Mie, s-mi vin ru de bucurie, i-l rog: - Domnule Hermeneanu, facei v rog socoteala, s vd ct ne va ajunge plata pentru patru sute de metri ptrai! Dnsul socotete, i-mi spune c ajunge la opt sute de mii de lei, camer i mas. Mcar c nu aveam nici un ban, dar eram aa de fericit, c-l rog s fac repede oferta, pentru a fi aprobat de Sfnta Episcopie, ca n luna mai s ncepem lucrul picturii. Cucoana Lucia ncremenise lng mine, i strngndu-m de mn, mi zice: - Ce faci, Micu, c tii c bani nu ai?! - Da, eu nu am, dar nu v-am spus c are Micua Domnului?! Biata cucoan Lucia tace i-mi zice: - Bine, Micu, s fie aa cum zici sfinia ta! i, foarte vesel, de banii ce-i mai aveam la mine, cumpr un tablou ce-l avea pictorul de vnzare, ce nfia un copil culegnd flori i un arpe cu capul ridicat s-l mute, iar un nger l apra cu minile ntinse. Cucoana Lucia a cumprat icoana Micuii Domnului, tot pentru Mnstire, cci, vznd cum sream eu n jurul icoanei i mngind pe Domnuul ce sta n braele Preasfintei cu atta drglenie i cu ochii plini de gingie, n-a putut s m lipseasc de ea. Cnd mi-a dat-o, eu am primit-o cu nemaipomenit nsufleire, srutnd-o i strngnd-o la piept, mcar c minile mele nu o cuprindeau destul. Srutam picioarele Domnutului i grsua mnu, care cuprindea gtul Mamei Preacurate, Nsctoarea de Dumnezeu. Pictorul rmase ncremenit de exaltarea mea. Eu i zic:
145

- Domnule Hermeneanu, cnd caui lucruri bune i frumoase i le mai i gseti cu prisosin, uii pe cele rele i urte! De aceea am atta de mare bucurie. N-ai avut niciodat asemenea bucurii?! - Nu tiu s fi avut, rspunse pictorul! - Pcat! Bucuriile (cereti) sfinte, nu au asemnare! Aa c avei dreptate s spunei c n-ai avut astfel de bucurii! Pictorul: - Oi fi fcut eu, dar nu tiu s fi avut astfel de bucurii! - Nu-i nimic, domnule Hermeneanu, o s pictai la noi ceva sfini n numele sfintei Milostenii i o s avei bucuria pe care o am eu acum! M-am ntors la cucoana Lucia n culmea fericirii. Eu i spun: - Cucoan Lucia, mine vreau s plec la Mnstire, c nu-mi pot arta mulumirile mele Micuii Domnului, dect la bisericua noastr. Cucoanei Lucia nu i-a prut bine, c tia ce sum mare trebuie s adun pentru a plti pictura, dar m-a lsat s fac ce vreau, zicnd: - Ce bine-i s gndeti copilrete, c nu te mai frmni aa cum m frmnt eu! Sfinia ta, Micu, chiar ca un copil eti i nici nu-i pas de ce-ai aranjat cu pictura bisericii. C, Doamne, cnd ai s strngi opt sute de mii de lei?! - S vezi matale, cucoan Lucico, c o s-mi dea Micua Domnului mai mult dect mi trebuie! Cucoana Lucia tace i pleac la buctrie, iar eu rmn n cas. Sun telefonul i, cum mie mi plcea foarte mult s vorbesc cu oricine sun, rspunzndu-le la toi cnd eram ntrebat cine-i acolo, c-i fata din cas; c ziceam eu, doar sunt n cas! De data asta, era la telefon domnul general Ioan Neagu, pe care-l cunoteam foarte bine. i, cum ntreab: cine-i acolo?, i spun i dnsului c-i fata din cas! Dnsul, creznd c-i servitoarea, l aud c zice: - Ascult mata, spune-mi te rog, Micua Veronica se gsete la doamna Costin? - Dar cine suntei dvs.? Dnsul: - Eu sunt generalul Neagu. Cnd am auzit cine-i, i rspund: - S fii sntos, domnule general, eu sunt Maica Veronica, cu care vorbii la telefon! Dar ca s nu tie lumea c sunt la Bucureti,
146

fiindc nu pot s le fac vizit, nu spun c sunt eu, dei fac pe telefonista cucoanei Lucica, s-o scutesc de a mai veni la telefon. La drept vorbind, mie-mi plcea foarte mult telefonul. Domnul general scap un strigt de bucurie, tii, colea, ca la armat, i m ntreab dac poate veni s m vad. Eu i spun c tocmai am nevoie de dnsul i-l rog s vie. Dup un ceas sosete, iar cucoana Lucica i spune cum am aranjat cu pictorul fr s am vreun ban i nici mcar nu mai stau ca s adun ceva bani. Eu i las s vorbeasc amndoi i apoi le spun: - tii ceva?! Banii de pictur o s mi-i dea Maica Domnului prin domnul general! Sracul domnul general face ochii mari i-mi zice: - Vai de mine, Micu, de unde s v dau eu, c triesc numai din salariul meu?! Nici un alt venit nu am! Eu, foarte linitit, i spun: - Domnule general, mi se pare c suntei pus de armat s inspectai fabricile de nclminte i tbcriile din toat ara. - Ei, sunt eu ceva, dar ce pot face?! - Ce putei face?! Lucruri mari! S vedei - Cum, Micu, c mi-e team s nu cread c fac afaceri pentru mine! - Nu! Eu v tiu pe dvs. om bun i corect, i aa v tiu toi care v cunosc, dar cnd mergei s facei inspecie, nu se poate s nu gsii nereguli i, dect s le facei ru, pentru c v tiu c nu suntei n stare a-l face, i totui, trebuie s v facei ndatorirea, eu v rog s le dai cte un canon, aa cum se d n duhovnicie, de a trimite cte un pomelnic la noi cu toi ai familiei, iar banii ce-i trimit direct prin mandat potal direct Mnstirii, s fie artat prin cupon, c-s pentru pictura bisericii. i dvs. suntei cruat de orice bnuial, iar noi ne rugm pentru sntatea, ajutorul i ndreptarea celor ce ne vor ajuta i, totodat se face i pictura bisericii noastre. Ce zicei?! E bun acest gnd al meu?! Domnul general rspunde: -Micu, nu-i bun, e foarte bun, numai sfinia ta s te rogi s-mi aduc la desvrire aceast aleas nvrednicire! Acum vd c Sfntul Dumitru, la ale crui moate te-ai nchinat diminea, mi-a insuflat n aceast dup-amiaz s viu s te caut. n clipa cnd printele citea pomelnicile lng sfntul, mi-a optit c-ai fost i Sfinia Ta de diminea i te-ai rugat lng sfintele moate ale
147

Ocrotitorului capitalei noastre. Primesc cu toat inima aceast ascultare, tiind c fcnd eu acest lucru, stai sfinia ta n mijlocul soborului, rugndu-te pentru toi i pentru mine! i plecnd dnsul spre cas, eu toat noaptea n-am dormit de bucurie. Pe a doua zi am plecat cu primul tren la Mnstire unde am spus tuturor felul cum m-a ajutat Micua Domnului. N-am uitat nici pe domnul Chercea, de a-l face prta la aceasta bucurie a mea. Dup o sptmn au nceput s vie cupoane cu 80.000, 50.000, 30.000, 70.000 lei, i chiar cte 100.000. ntr-un rstimp foarte scurt, s-au strns bani pentru pictur. Iar la 1 mai 1943 s-a nceput pictura bisericii i la 18 iulie 1943, adic n dou luni i optsprezece zile, a fost gata pictura bisericii i a catapetesmei. Catapeteasma a fost lucrat la Focani de un sculptor, Dimitriu Ioan. Ne mai rmseser stranele de fcut. Mergnd din nou la Bucureti, am dat ideea printre familiile ce le cunoteam, c de pot, s-i fac fiecare cte o stran. i aa s-au putut face stranele, tot la Focani, la acelai sculptor, costnd dou sute cincizeci de lei o stran. Banii ce ne prisoseau de la pictur, i pstram pentru cheltuielile sfinirii bisericii, mult ateptat. Pictori au fost Stan Hermeneanu, cu unchiul su Dognescu, i trei lucrtori, care toi erau foarte buni i evlavioi. Eu i-am rugat ca, atta timp ct vor picta biserica, de are careva patima fumatului, s nu fumeze. i mi-au mplinit dorina. Le-au mai dat ajutor trei maici de ale noastre, maicile Mihaela, Evlampia i Macrina. Le fceau vopselele, le tiau cli i le fceau var pentru pictur n fresc, pe tencuial ud. Cum a fost gata, am plecat la Sfnta Episcopie de Roman, s aduc la cunotina preasfinitului c pictura s-a terminat. La Sfnta Episcopie, Vldica Lucian s-a bucurat foarte mult de toate cele ce a auzit despre Mnstirea noastr, att de la alii, ct i de cele spuse de mine. Mi-a zis cu lacrimi n ochi: - M simt foarte fericit c i-am dat concursul necesar s pornii aceast lucrare de preamrire a Tatlui Ceresc! Cnd mi-ai cerut o aprobare pentru ceva, ziceam c nu voi pierde nimic, mai ncerc i cu aceasta. i vd ca ceea ce am fcut cu oarecare
148

ndoial, azi mi bucur i mi mngie suferinele mele trupeti i chiar btrneile. i ntrebndu-m cnd vrem s sfinim biserica, eu l-am rugat c de se poate, s ne dea binecuvntare pentru 15 august 1943, artndu-mi durerea c nu avem parte de prezena Preasfiniei sale. O boal nemiloas l pironise la pat i foarte puin se mica, n cas numai; nu i-a venit bine nici Preasfiniei sale, dar ne-am mngiat unul pe altul, cu gndul c Bunul Dumnezeu ne va face parte cndva s-l avem n mijlocul nostru, ca pe cel dinti Vldic pe care l-am avut. SFINIREA BISERICII MARI n acea var a anului 1943, la 15 august, Adormirea Maicii Domnului, am avut sfinirea bisericii noastre. Cu cteva zile nainte de sfinire, am anunat pe domnul mare Chercea, cci aa-i spuneam noi, c poate veni mai din vreme, s primeasc ca o gazd, pe toi cei ce-au pus umrul la greutatea ce atrna i pe umerii dnsului. Domnul Paul Diaconescu din Bucureti a mers cu maina sa, nsoit de domnul general I. Neagu la Sfnta Episcopie a Romanului, de-au adus pe Preasfinitul Ilarion Vicarul i reprezentantul Vldicului nostru. Din partea Sfintei Episcopii au mai fost: printele Exarh ce era pe vremea aceea, Justinian Florea, printele diacon Teofnescu i printele Bucevschi, consilierul Sfintei Episcopii. Preasfinitul Ilarion era om tare bun, i se simea foarte bine la noi. n ajunul sfinirii, am fcut vecernia cu priveghere, cntnd Prohodul Adormirii Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu i fcnd nconjurul bisericii, ca n Vinerea Mare, cu Sfntul Aer al Adormirii. Dup ce s-a fcut nconjurul bisericii, purtnd Preasfinitul pe mini sfintele moate ce ne-a fost rnduit s le primim de la Sfnta noastr Episcopie, ale Sfntului, Sfinitului Mare Mucenic Haralambie, am intrat cu toii n biseric, miruind pereii n semnul Sfintei Cruci, apoi l-am mbrcat cu o cma de antilop alb, peste toate odjdiile de arhiereu, cma fcut anume pentru aceasta i, legndu-l la mini i la mijloc cu cte un prosop, ne-am apucat s splam marmura ce era aezat pe piciorul Sfintei Mese;
149

preoi, maici, surori, mireni, domni, doamne i ci au putut ncpea n Sfntul Altar, cci pn ncepe s se aeze cei patru Evangheliti, poate sta n Sfntul Altar oricine din cei botezai. Dup ce se ncepe s se mbrace Sfnta Mas, nu rmn n Altar dect persoanele sfinite. Preoi, n-a putea s spun ci au fost. Atta tiu, c am avut douzeci i cinci de prosoape i cnd le-am dat, mi-au mai rmas preoi fr prosoape, dndu-le cte un ervet mai mic. Dup slujba Sfintei Liturghii a ieit pe scrile Sfintei Biserici Preasfinitul cu toi preoii, cum i lumea ce era n biseric. n curte era lume aa de mult, cum n-a mai fost niciodat de cnd ne aflam noi aici, i ca s-i mulumeasc pe toi, Preasfinitul Ilarion le-a vorbit foarte frumos. A artat Preasfinia Sa cum a rs de mine, cnd m-a vzut prima dat la Episcopie, cernd aprobarea pentru a ncepe o Mnstire. Acum, preamrea pe Atotputernicul Dumnezeu i pe Maica Sa Preacurat, care au ajutat ca ntr-un timp de trei ani i ceva, s umbreze pe acest loc de cmp, dou biserici, chilii, livad cu pomi i chiar noi, cei ce vieuim aici i pe cei ce ne cerceteaz n duminici i srbtori. Deci, ne gsim pe un loc pe care, cu civa ani n urm, nu era altceva dect cum se vede alturi de hotarul acestei Mnstiri. Aa fel le-a artat Mila Maicii Domnului, c au plns toi cei de fa. Dup Preasfinitul, a vorbit printele Protopop Anton Lucian, artnd c m-a ascultat din prima zi a chemrii mele de Domnul, i azi se bucur de rezultatul ascultrii ce-am fcut-o de glasul Cerului. Au vorbit domnul colonel Coman Ionescu i domnul Traian Corodeanu, care cutau cu orice prilej s fac garda de onoare n jurul bisericii din toi fiii neamului nostru. Printele Clement a artat n predic greutile prin care au trecut toi cei ce au pus umrul la zidirea acestei lucrri i ajutorul dat de puterea divin prin oameni, la timp. La urm am spus i eu dou vorbe, dei nu se mai simea nevoia de nici o completare, dar, ca s nu fiu nerecunosctoare, nti ctre Cer i apoi ctre oamenii care ne-au ajutat cu banul lor, cu munca lor i cu cuvntul lor acolo unde eu nu puteam merge, adic la oamenii mari. i, pentru tot ajutorul ce l-am primit, am ridicat glas de bucurie, ca btrnul Simion: Acum slobozete pe roaba ta, Stpne, n pace, c vzur ochii mei mplinirea voinei
150

Tale!. Adresndu-m Preasfinitului, preoilor, autoritilor ce erau de fa cu prefectul judeului i un grup de armat cu comandanii lor, ce erau pentru meninerea ordinei i tuturor credincioilor ce stteau ca o mare ntins peste tot locul Mnstirii noastre, i pe alturi zic, le-am mprtit bucuria i starea de fericire n care m gseam eu i cu toi cei din staulul iubirii, urzit de Mila Maicii Preacurate! i, mulumindu-le la toi, i-am rugat ca nici o inim s nu fie strin de aceast Cas pe care Tatl a zidit-o, Fiul a ntrit-o i Duhul Sfnt ne-a sfinit-o, pentru mntuirea neamului nostru scump! Apoi, dndu-le Vldica arhiereasca binecuvntare i sfrindu-se sfnta slujb, au mers Preasfinitul, preoii i ctitorii la masa de sub umbrarul ce era fcut n curte din frunze de stejar. Iar restul de lume, aezndu-se pe iarba verde, au fost servii de surorile i maicile noastre cu pine, friptur i ca de oaie, n cinstea praznicului Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Pe a doua zi, Preasfinitul cu nsoitorii si au mers la gara Hanu Conachi, de unde au luat trenul spre Roman. I-am condus pn la tren. Pe urm, s-au nceput la noi slujbele de zi i de noapte n noua biseric, pe care noi o vedeam mai mare i mai frumoas ca orice catedral! Dup sfinirea bisericii, vznd c ne-au rmas bani i crmid, am nceput cldirea streiei, n care s fie camerele oficiale, biroul Mnstirii, sala de primire, o chilie pentru mine i una pentru maicile i surorile ce urmau s aib grija acestei cldiri. Pn toamna a fost gata toat cldirea, aa c Bunul Dumnezeu, pe lng biseric, ne-a ajutat s mai facem i alte ncperi, care sunt tot pentru mpodobirea GRDINII MAICII PREACURATE". GRIJA MAMEI CERETI n acel an, ara noastr era n rzboi i n toate spitalele erau rnii. Primesc un sfat de la cineva c tare bine ar fi s putem duce de-ale mncrii la rnii. Facem noi un cuptor de pine, tiem vreo zece gini i le frigem, i cu ceva ca, punem la couri i vrem s plecm, eu i cteva maici la tren, s putem merge la spitalul din Tecuci. Cnd am fost gata de plecare, am mers n biseric, la icoana
151

Preacuratei s cer binecuvntare pentru drum, dar nu mi-a aprut semnul M, de blagoslovenie, ce trebuia s-l vd ca s pot pleca. Am rmas mult timp n biseric, netiind ce nu i-a plcut Stpnei la noi de nu ne-a ngduit plecarea. i, linitindu-m, fr s mai iscodesc cu gndul ce-ar putea fi, am desfcut courile i le-am dat s le mnnce obtea. A doua zi a venit la noi fratele Marin Lupoaie, care fcea serviciul la calea ferat i, fr s-l ntrebm noi, ne-a spus c n ziua ce trecuse, trenul de zece, adic cel cu care trebuia s mergem noi, a fost bombardat de avioane strine, fugind lumea prin cmp i ascunzndu-se prin semnturi. Atunci mi-am dat seama de ce spaim i primejdie ne-a ferit Micua Milei, Preasfnta de Dumnezeu Nsctoare! i, mergnd la biseric, am fcut un Acatist de mulumire! O, Doamne, de cte ori, cnd vrem ceva de la Bunul Dumnezeu i vedem c nu ni se ndeplinete dorina, ne suprm i cdem n mare ntristare, ntrebndu-ne n gndul nostru c de ce oare nu ne-a ajutat, c doar cerem ceva ce credem c ne poate mulumi. Aa m ntrebam i eu n ntristarea mea i a doua zi am primit rspunsul prin acel cretin. tiutorul inimilor i a toate lucrurilor tie ce ne trebuie i ce ne poate face sufletul fericit i mulumit, i ne d ceea ce tie c ne trebuie i ne ferete de ceea ce El tie c nu putem duce cu slabele noastre puteri. Deci, totdeauna este bine s primim cu senintate i voie bun, tot ce rnduie Printele Iubirii, Dumnezeu Preamilostivul, cci singurul este care ne vrea binele, i aici pe pmnt, i dincolo de zrile acestei lumi, dndu-ne n dar mpria Sa cea cereasc. DE VORB CU UN SECTAR Mergeam odat cu trenul spre Galai. Un om de pe banc se adreseaz ctre mine aa: - Dumneata eti Lica, cea care ai strns tinere i trndveti ntr-un cmp?! i rspund: - Am fost Lica, azi sunt Maica Veronica, din Mila Maicii Domnului. Ct privete, tinerele fete, nu le-am strns eu, ci dragostea lor ce-au avut-o de Dumnezeu i de Maica Preacurat, iar

152

despre trndvia ce vorbeti c am duce-o n acel cmp, tii greit i nseamn c vorbeti ce nu tii i nu cunoti! - Cum nu cunosc?! - Da, aa-i cum i spun eu, c vorbeti despre un lucru de care nici n-ai auzit! Poftim, privete pe geamul trenului c o s vezi pe dealul acestui cmp, ncolo spre miaznoapte, ce-a ieit din trndvia acelor fete pe care zici c le-am strns eu! - E, nu vreau s m uit! - Bine, aa spune, c nu vrei. Asta nseamn c eti lipsit de orice omenie i de eti aa, i-ar sta mai bine s taci din gur! - Iaca, n-o s tac! - Ei bine, atunci vorbete, s te cunosc ce eti, c ntrezresc c ai fi lup mbrcat n piele de oaie! Toat lumea din vagon sta s vad ce-o s ias din aceast discuie. ncepe el: - i ce facei acolo? - Ne rugm la biserica Bunului Dumnezeu, Maicii Preacurate i tuturor sfinilor, prin slujbele ce se fac ziua i noaptea, iar restul vremii ne ocupm cu diferite lucruri trebuitoare existenei. - Da ce slujbe facei? - Vecernia, utrenia i Sfnta Liturghie. - Dar de ce spui numai Liturghiei, sfnt?! - Pentru c prin Sfnta Liturghie svrit de preoi, noi cptm mntuirea sufletului. - Ce zisei?! C Liturghia te mntuie?! Sau preoii?! Sau chiar Maria cu sfinii?! Ah, m-am stpnit, c eram gata s-l pocnesc peste gur, i-i zic cu inima tremurnd: - Da, cu adevrat, prin Sfnta Liturghie, prin care vine Domnul Hristos, Maica Preacurat i toi sfinii, preotul face s se coboare cerul pe pmnt! Prin Sfnta Liturghie eu m mntui de pcate! Pari un om ce-ai ti ceva din ale credinei i poate eti sporit n viaa bun M mir c nu cunoti pe Iisus Hristos cel viu, din Sfintele Taine, nici dreptatea, nici mila i nici dragostea Lui fr margini. Din cuvintele ce le-ai grit, mi se pare c pe Sfnta Fecioar, Maica Domnului nostru, n-o cunoti i n-o cinsteti i nici pe sfini! - De ce? M mntuie ei?!
153

- Bine, a vrea s tiu de ai mam?! - Da, i btrn. - Dar o iubeti? - Sigur c o iubesc! - Foarte bine faci, e i firesc s iubeti pe aceea care te-a purtat n pntece i te-a adus pe lume! Dar dac eu am s adresez cuvinte de ruine i de necinste mamei tale, spune-mi, te rog, ce-mi zici?! - Ei, cu toat credina mea, cred c bine nu i-ar fi! - i ce mi-ai face? - Poate c i-a scpa i-o palm! - Ah, srace omule, care mi se pare c eti dintre cei care ai furat Sfnta Scriptur din Biseric, cci numai Biserica a fost, este i va fi aceea care a pstrat-o n toate timpurile, i v-ai trezit voi s-o luai sub bra i vorbii cum v optete satana despre Iisus, pentru care suntei nite mincinoi! De cte palme suntei voi vrednici de la Fiul acelei Mame care a purtat n pntecele ei pe Acela despre care vorbii frumos, dar, ce folos, c nu-L gustai deloc?! Otrvii sufletele slabe care v ascult, cu cuvinte pline de veninul arpelui, care a nelat i pe Eva n rai, cu acele cuvinte pline de neruinare i de neteam, ctre Mama lui Iisus, pe care l propovduii! i mi se pare c nici n Sfnta Cruce nu credei?! - De ce s cred?! Unde scrie n Scriptur despre Cruce? - Eti de plns, omule! Te duci n iad cu Scriptura sub bra! Ti-a putea da attea dovezi despre Sfnta Cruce, dar vd c n-am cui, c eti aa de umflat de mndrie, de nu-i ncapi n piele, cum spune romnul! tii cteva versete pe de rost i gata! Cu-o mn te-ai i prins de baierele cerului, te gseti la poarta raiului i te ceri cu Sfntul Petru, care i-a ncuiat ua cu smerenia i cu lacrimile pocinei ce le-a avut toat viaa! Eu tiu c un bun cretin este mbrcat cu haina smereniei, stnd ca o oaie blnd, condus de pstorul ei sufletesc i creznd, fr s ispiteasc lucruri pe care mintea lui slab nu le poate nici atinge. A vrea s tiu n ce credin te-ai nscut i de eti botezat?! - n care eti i dumneata acum, n plus c eu mi-am completat botezul, aa cum i l-a completat i Mntuitorul la treizeci de ani, nu s-a lsat numai cu tierea mprejur, care nseamna botezul la evrei!
154

- n grozav rtcire te gseti, omule al lui Dumnezeu! Dar, spune-mi te rog, de cnd este credina mea i de cnd este credina n care te gseti acum i ce crezi?! C eu sunt o fiin pctoas, zmislit i nscut n pcate, dar credina n care cred, este dreapt, ortodox, i aceast cretintate ine de 2000 ani, iar a dumnitale e o sect nscocit de un om mndru ca i dumneata! - Cine-i acel om de care-mi vorbeti?! - A, nu-l tii?! - Liturghia voastr este o idolatrie! - Dac Sfnta Liturghie ar fi o idolatrie, cum zici dumneata, atunci diavolul ar fi nvat pe Luther s-o propovduiasc mai departe, cum a fcut cu celelalte greeli ale lui. Stpnul nostru, Iisus Hristos, cel rstignit pe Sfnta Cruce, si repet lucrarea Sa de mntuire prin Sfnta Liturghie. Toate tainele sunt pline de mreie, dar Sfnta Liturghie le ntrece pe toate. Sfintele Taine sunt ca nite vase ce conin mila dumnezeiasc pentru cei vii, Sfnta Liturghie este oceanul nesecat al drniciei dumnezeieti pentru cei vii i pentru cei mori! Mi se pare c n-avei nici Taine, nici Sfnta Liturghie?! - Noi avem Sfnta Scriptur i nu ne mai trebuie nimic! - Da, am mai spus, ai furat-o de la biseric, cea care v-a pstrat-o de aproape 2000 de ani i mergei cu hrtia ei, nu cu sfinenia ei, n iad! Fiindc n hrtie i nu n liter credei, nu n puterea ei de mntuire, care se d numai prin Biserica lui Dumnezeu. i, ce s v mai vorbesc mult?! C-i vdit rtcirea dumnitale, ntruct ai lepdat al doilea izvor de credin, dup Sfnta Scriptur, care este Sfnta Tradiie, fr de care nu ne putem mntui, chiar de-am ti Sfnta Scriptur din doasc-n doasc! Numai Sfnta Tradiie ne-a pstrat nou toate comorile de tain i toate lucrurile sfinte, pe care din Duhul Sfnt le-au svrit Sfinii Apostoli, le-au lsat prin viu grai ucenicilor lor, Episcopilor, Preoilor i Diaconilor, pn n zilele noastre i pn la sfritul veacurilor. Unde v sunt Episcopii, Preoii i Diaconii?! - N-avem nevoie de ei! - Nu avei nevoie de ei, ca suntei lepdai de Dumnezeu, farnici i lupi rpitori de suflete! Vai de sufletele voastre, c suntei ca o frunz pe ap, care-i dus pe valuri ntr-un necunoscut. S tii c, de-ai vieui ca sfinii, dac ieii afar din corabia mntuirii, care-i Sfnta Biseric, v necai i nu v
155

mntuii n veac de veac! Dumnezeu iubete pe un om plin de pcate, dar care rmne n biseric i se pociete cu ajutorul Sfintelor Taine i al Preoilor sfiniti de Duhul Sfnt, dect pe unul mndru ca dumneata! Bunul Dumnezeu i Maica Domnului s te lumineze i s te aduc pe calea mntuirii! i, cobornd la Galai, am aflat de la cineva c acest necunoscut era adventist. Doamne, lumineaz-i cu un ceas mai devreme de a-i da sufletul, c sunt pierdui! VISUL JUDECII Am s v povestesc acum un vis de-al meu, n care mi-am vzut judecata. M-am visat c eram pe un loc necunoscut i cineva mi-a spus c trebuie s merg la judecat. i, deodat, m-am vzut naintea a trei brbai, care aveau fiecare n faa lor o mas, i pe mas cte o carte foarte mare, c de abia ntorceau filele i se uitau cu mult grij pe ele. Cel de lng mine mi optete ceva: - Cel din mijloc este Dreptul Judecator, Stpnul Hristos! i tace. Eu m uitam la dnii cum rsfoiau crile, fr s vorbeasc ntre ei sau s fac alt micare. Domnul Hristos i cei doi oameni, care nu tiam cine s fi fost, erau mbrcai n haine necunoscute i numai nfurai cu o pnz foarte fin, de culoare verzui deschis, foarte frumoas i aveau capetele goale. Cnd iau seama la mine, i eu eram mbrcat cu astfel de haine, cu capul gol i cu prul lung, lsat pe spate. Cnd m-am vzut n felul acesta, am nceput aa s tremur, i m ntrebam eu de unde am aceast mbrcminte i ateptam din clip n clip s primesc dojan sau ndeprtarea mea din faa Stpnului. Cel din dreapta mea se uita la mine i iar ncepe s caute. La fel fcu i cel din stnga, iar eu cu puin n-am czut n groaz. Dreptul Judector termin de cutat n acea mare carte i se uit i la dreapta i la stnga s vad ce gsesc cei doi care de asemeni cutau de zor n carte. Cel din dreapta se uit la mine blnd, iar cel din stnga era furios i cuta mereu i n carte i spre mine. Eu m gseam ntr-o
156

spaim de nedescris, nu att de frica pcatelor, ct de frica nfirii mele n felul acesta, n loc s fiu mbrcat clugri, m gseam ntr-un vemnt pe care nu tiam cine mi l-a dat, nici cnd l-am primit. Tot cel din stnga Stpnului se uita la mine aa de furios i cuta n carte aa de repede, c nu i se mai vedeau degetele. Eu am nceput s-mi capt linitea i-mi ziceam c din pricina repeziciunii, nu va mai vedea nimic din cele scrise i nu vream s-l mai privesc, uitndu-m numai la Dreptul Judector. Deodat vd pe Stpnul Hristos c se uita la mine i zmbete. n acea clip am simit c Domnul m-a iertat de toate greelile mele, i cnd am vzut c toi trei au nchis crile, marea bucurie ce-am avut-o n-o pot descrie i n aceast fericire m-am deteptat! O, Iisuse, nume scump i dulce, ajut-mi s-mi duc viaa n aa fel, ca atunci cnd voi veni la Dreapta Ta Judecat nu n vis, ci aievea, s primesc dumnezeiescul surs ca n acest vis! Iar pe tine, iubitul meu nger pzitor, te rog s fii totdeauna lng mine, oprindu-m de la cele rele i ndemnndu-m s fac cele bune i plcute Domnului i Maicii Sale Preacurate, ca la ziua Cea Mare s-i aduc ie bucurie, IAR MIE, MNTUIRE! Eu cred c aceast judecat ce-am visat-o n vis este nfiarea omului adus de ngerul su pzitor dup prsirea acestei lumi n care ne gsim noi. Ah, momentul acela pn i primeti rspunsul, este nenchipuit de greu, cci nu tii ce te-ateapt! RMNEM N ACEST LOC CHIAR CU PREUL VIEII n primvara anului 1944, n ara noastr i ndeosebi n Moldova noastr scump, vedeai pe toate drumurile i oselele spre Muntenia, crue ncrcate cu ceva lucruri i copii mici, cu cte o vac legat de spatele carului sau cte o turm de oi, sau ceva capre de te btea jalea cum vedeai c fug i erai sigur c de ceea ce fug, nu scap! Erau toate acestea rodul urei popoarelor ntre ele i al blestematului de rzboi, care, n toate vremurile, nu aduce altceva dect moarte, lacrimi i srcie. Dei aceast nelinite era att de simit n Moldova noastr, noi ne vedeam de lucru, ca i cnd n-ar veni nici o primejdie, cum
157

nici nu puteam s credem din clipa ce ne pusesem toate ndejdile noastre n braele acelui Stpn, care conduce toat suflarea de pe pmnt i nu puteam crede de asemenea, ca mna Maicii Preacurate ne-a adunat n aceast grdin de odihn sufleteasc, numai pentru un timp aa de scurt! i ndemnnd obtea s-i puie ndejdea mai mult n Dumnezeu dect n oameni, lucram fericite, dnd prin aceasta mult curaj celor care ne vizitau. GENERALUL BINEVOITOR ntr-o zi vine la noi o main cu un domn general i cu doi ofieri, i, vznd c noi nu avem nici un gnd de evacuare, m-a ntrebat pe mine c de ce nu iau nici o msur pentru aceasta: - Parc trieti pe alt lume, mi spune dnsul i nu tii ce vine n Moldova?! i rspund: - Domnule general, v rog s m credei c ai proorocit c triesc pe alt lume, fiindc niciodat n-am voit s tiu prea mult de nscocirile oamenilor, i v rog s-mi spunei ce vine n Moldova noastr?! - Cum Micu, chiar nu tii?! Eu m fac c nu neleg, i-l ntreb a doua oar: - Ce anume, vreo boal?! - Ei, dar naiv mai eti! Este poporul rus care vrea s ocupe cu rzboi Moldova! - i, cum?! Dvs. credei c dac intr n Moldova lui tefan cel Mare, nu intr n Muntenia, i chiar n toat ara?! - Nu, nu, c-i vom opri la Siret! - V nelai, domnule general! Bunul Dumnezeu, de va trimite acest popor peste noi, nu-l va opri la Siret, ci o s vedei ct o s mearg! - Dar dumneata tii ce fel de popor este acesta?! - Eu nu tiu de este sau nu este cu Dumnezeu, dar tiu c fr porunca lui Dumnezeu, nu se mic chiar nici un fir de pr de pe capul cuiva, dar popoare?! Nu se poate ca din aceasta, s nu ctige Dumnezeu suflete la mntuire! - Cum este, Micu, eu nu te neleg deloc?!

158

- V cred c nu v pricepei, dar o s vedei! A vrea s rmn eu mincinoas, dar cred c Dumnezeu vrea s cearn i acest popor, cruia i-a prevestit de mult o cernere, unora spre mntuire, iar altora spre pierzare! - Sunt foarte nelmurit! - Nu-i nimic! O s v lmurii cnd o s vedei n fapte aceste cuvinte aruncate mai mult n glum azi, de mine! Dnd din cap mi-a zis: - Vei nenoroci o sut de fete tinere, c nu tii ce v ateapt! Ce-o s facei aici, n acest cmp, n faa furiei armatelor ce vin cu rzboi?! - i noi vom avea o armat, domnule general! - Ce armat?! - A ngerilor lui Dumnezeu! - Eu, ca un cretin, mi-am fcut datoria, dumneata vei rspunde i n faa lui Dumnezeu, i n faa oamenilor! Crezi c oamenii sunt aa cum i crezi dumneata?! Nu m puteam ine de rs, i-i zic: - S vedei, domnule general, c asta-i credina mea, i niciodat nu m-a nelat! - Adic cum?! - Iat cum! Eu, pe toi care i ntlnesc i cred buni, i s vedei minune, chiar de vin unii cu gnduri rele, aici se schimb, i ne desprim prieteni, c toi doar, suntem fii ai aceluiai Printe, Dumnezeu! - i crezi c i armata sovietic ce vine cu rzboi, vei face-o prietena dumitale?! - Fr ndoial c da, cci atunci n-a mai crede n nici o lucrare, care o face Bunul Dumnezeu spre binele nostru! - Ce naiv mai eti! - De ce, m rog, domnule general? Ruii sunt aa de ri?! Eu nu cred! - Nu-i vorba de rui, Micu, dar orice armat ar fi care vine cu rzboi, nu cru nimic n calea ei. - S vedei dvs., c nu vom pi nimic, cci avem pe Domnul pcii cu noi, care-i va face buni, blnzi, i chiar ne vor fi frai, venindu-ne n ajutor! - n ajutor?! - Da, n ajutor, ce vi-i de mirare?
159

- Dar cum poi crede aa ceva?! - Foarte lesne, cci Dumnezeu, care mic aceste popoare din locurile lor a fcut ca lupii, leii i chiar i alte fiare, cnd au fost slobozite s sfie pe unii care credeau n El, a fcut s fie mai blnde, i s se tvleasc la picioarele acelora pe care trebuia s-i sfie n dinii lor! Oare nu tot acel Dumnezeu din vremurile acelea, l-avem i noi astzi, i pot fi oamenii mai ru ca fiarele?! S zicem ca ar fi, dar nu poate acel Stpn de atunci s-i fac blnzi?! - Bine, Micu, fie aa cum crezi dumneata! - Cred i nu m ndoiesc nici o clip c s-ar putea ntmpla altfel dect aa cum v spusei! - Eu mi-am fcut datoria, cum am mai spus, iar dumneata faci cum i spune sufletul! - Da, sigur, i v mulumesc pentru grija ce ne-o purtai, dar ce s fac? Eu, din firea mea sunt cam ndrtnic, i mai am i un pcat, c mai mult ascult glasul inimii, care nu m-a nelat niciodat! - Bine, Micu, srut mna, i, la revedere! i, urcndu-se n main, cu ochii plini de lacrimi, n-a mai zis nimic. Acest bun cretin nu a venit la noi cu gnd ru, ca un printe a avut grij s ne previn de o primejdie ce s-ar fi putut petrece, ca unul care cunotea furia frontului. La desprire i-am zis: - Bunul Dumnezeu, Maica Preacurat, i toi sfinii s fie cu dvs., domnule general, povuindu-v n toate lucurile dvs. i, plecnd maina, eu am rmas n marginea oselei, pe gnduri, nevznd praful ce-mi venea n ochi, cugetnd la cuvintele spuse de dnsul. Deodat mintea mi-a fugit la protectoarea tuturor necjiilor, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, i am primit o pace i o bucurie, plecnd n salturi ca un copil ce se bucur de o jucrie a lui, spre surorile care lucrau n grdin. Ajuns la ele, nu le-am spus nimic din cele vorbite cu domnul general care ne vizitase, dect le-am ntrebat: - Dac ar veni vreun ordin de la Sfnta Episcopie, sau din alt parte, pentru evacuare, ce-am face? Am pleca? Ele toate, ntr-un glas mi-au rspuns: - Nu, nici una s nu plecm din cuibuorul nostru acum, pe care l nclzete iubirea de Mam a Micuii Domnului! Una din ele m ntreab:
160

- Dar sfinia voastr ce zicei, Micu?! - Sunt de aceeai prere cu sfiniile voastre i friile voastre! - A! Ce bine ne pare! - tii ceva, fetelor?! Mi-a venit o idee! - Ce anume, Micu?! - N-ai vrea s ne facem o ascunztoare, ca s nu se zic c suntem chiar ncpnate?! - Da, vrem, dar unde?! - Unde, s vedei! n groapa unde am fcut noi crmida pentru biseric i chilii, s ncepem un tunel, cruia s-i zicem catacomba. i vom ruga pe printele i pe fratele Pavel s vie n ajutor cu priceperea ce-o au, dndu-ne un plan. Eu, s v spun, dei e cam greu, a vrea s aib o ieire ntr-o chilie, ca, de ne va astupa cineva intrarea, s avem pe unde iei! Sar toate n sus, btnd din palme i-mi zic: - Dar cnd ncepem, Micu? - Ar trebui ct mai curnd. i cernd sfatul printelui Clement i fratelui Pavel, dogarul nostru, ei la nceput au rs de ideea noastr, dar dup ce au vzut c noi vorbim serios, ne-au dat ajutor cu sfaturi. i am nceput lucrul, fcnd din cele o sut cinci maici i surori, echipe de zi i de noapte, cte cincisprezece n echip. Unele spau cu trncopul, altele crau cu targa pmntul spat, iar cte una citea acatiste i la Psaltire, n ntunericul acestei groape, la lumina unui opai. O echip lucra cte trei ore, i li se prea la toate o clip. Lungimea acestei catacombe, pe care ncepusem s-o lucrm, era de 82 metri. Nu tiam dac vom ajunge la captul dorit, dar lucram cu ncredere. Limea era, la intrare, de 3 metri, iar pe urm am ngustat-o la 2 metri, ca s nu fie prea larg i s se drme. nlimea era de 2 metri, puteai s mergi bine n picioare, iar de la bolta acestei catacombe, pn la faa pmntului erau 3 metri. O straj de dou surori patrula tot cu ora, zi i noapte pe afar, s nu lase s vie nimeni din cei strini de casa noastr, pn nu vom termina, cci ne era team s nu ne opreasc, i ne-ar fi prut foarte ru, cci eram nvate cu salahoria i acuma ne simeam prost a sta, i, Doamne, se lucra cu atta mare spor, i numai n cntece i rugciuni.
161

Mai fceam i cte o glum, zicnd c ne spm mormntul, i c vom fi toate ntr-un singur mormnt. i eram tare fericite i pentru acest lucru. n timp de patru luni am ajuns la locul dorit, adic lng zidurile incintei, ieind la mijlocul unei chilii, cu o scar, ca dintr-un beci. Cnd ne-am vzut la sfritul celor 82 metri, toi ai casei eram n culmea fericirii, cci vedeam svrit nc o osteneal pe care am primit-o mai mult ca s ne aflm n treab. Dar cum omul e nemulumit ntotdeauna, aa eram i noi, c iat, ne-am apucat dup aceea s facem diferite coridoare, cmrue pentru stat, am mai spat o fntn tot acolo, i, n sfrsit, ne-am instalat i sonerie pentru diferite anunri n caz de nevoie. Cnd intrai nuntru, de la u ncepea s i se par c intri ntr-o alt lume, i fr s-i poi stpni emoiile, te npdeau lacrimile. Ne gndeam c am pornit o jucrie de copii, i a ieit ceva care-i rscolea toi perii de pe cap. Nu tiam de vom sta vreodat n ea, cci inimile noastre erau ngropate la temelia bisericii noastre dragi, i, totui, eram foarte fericite c aveam i noi un loc de refugiu mai mult sufletesc, cci, cnd intrai, cum mai spusei, n acele galerii subterane, orice trufie sau vechi necaz ce-l aveai de la nvechitul duman, satana, cu care eti ntr-o venic lupt pe frontul acestei viei, toate-i dispreau i puteai gndi uor la venicie, i la toate bucuriile ce ateapt pe om dincolo de malul groapei. i, ca un fulger furios, i se strecura teama de chinurile venice ale ntunericului iadului, de care, s fereasc Bunul Dumnezeu pe toat lumea i pe noi, de a le avea i vedea. n acele galerii ne simeam ca i n biseric, mai aproape de Dumnezeu i de Maica Sa Preacurat. PRIN CATACOMBA NOASTR Dup sfritul acestei lucrri, eram aa de linitit, c oricine s-ar fi ivit cu sfatul de a prsi calda i scumpa noastr vatr de lumin, vom putea scpa, artndu-le c am avut grij de a feri i trupul de primejdiile care se zic c vin. i cu acest gnd am fost linitit pn n luna august, ziua 20, cnd a venit un camion cu un ofier i cu doi soldai romni, trimii de un alt general din Tecuci, zicndu-mi c au ordin s m ia pe mine cu bunurile Mnstirii, i zece maici care sunt mai bune.
162

Eu i-am ntrebat: - Dar unde vrei s ne ducei, domnule cpitan? Dnsul mi rspunde: - Peste Siret! - V mulumim pentru bunvoin, dar eu cred c voi sta mai bine pe locul unde m-a pus Mila Cerului, dect unde m va pune mila oamenilor care nu cunosc ce le va aduce viitorul nici peste un ceas de vreme. n obtea mea nu se gsesc maici bune sau rele! Care sunt bune le tie i le cunoate Cel de Sus. Iar cele rele, n-a putea s le tiu, cci toate suntem la fel! - Cum, toate suntei rele?! - Da! - Dar prin ce se arat aceast rutate, Micu?! - S v spun: bun nu poate s fie nimeni, cci numai Dumnezeu e bun, noi toate suntem rele, rvna fiecreia n parte o tie numai tiutorul inimilor care va rsplti tuturor la artare, dup faptele sale. - Ei, bine, una-i credina i alta-i prudena! - Prudena fr credin nu vreau s tiu! i stai c v spun c suntem i prudente, dar o pruden ngemnat cu credina! - Cum, Micu? - Poftii s v art! i o lum spre gura dragei noastre catacombe. Ofierul era tare nedumerit c-l scot din incinta Mnstirii i-l duc n livad, iar cnd a mai vzut c m cobor n groapa de unde pornea gura catacombei care era ascuns, s-a oprit pe malul gropii, i, ncreind din frunte, ne-a spus: - Micu, constat un lucru foarte ciudat! - Prudena ne-a nvat, domnule cpitan! - i unde vrei s m bagi?! - Poftii, poftii, domnule cpitan, s v art ce ne-a nvat pe noi credina i prudena! i, dndu-m n groap cu un grup de maici dup mine, m-am ndreptat spre gura catacombei, i, deschiznd-o, atta bucurie mi s-a revrsat n suflet, nct nu mi-am dat seama c acest om este strin de casa i de familia noastr, i am nceput s sar ca un copil care se bucura de ceva, uitnd c sunt clugri. Dndu-mi seama ce fac, m-am oprit de ndat i am nceput s rog pe Binefctorul nostru s se coboare n groapa care pe mine
163

m face ntotdeauna fericit. n sfrit, coboar foarte serios de pe mal n groap. - Domnule cpitan, cnd m apropii de gura acestei catacombe, m cobor ntr-o aa de mare fericire! Ndjduiesc a nu v tirbi credina cu acest fel de bucurie. Haidei, s nu ne mai pierdem vremea la ua frumoasei plimbri! Eu voi intra nainte cu lumnarea aprins, iar dvs. venii dup mine. - Dar mai ieim, Micu?! - Sigur c da, domnule cpitan, c noi am fcut-o aa nct cei care vor sta aici, de va fi nevoie, s ias vii. Cum mergeam prin catacomb, aud pe domnul cpitan zicndu-mi: - Micu, mai este mult?! i pe unde vom iei?! Am nceput s rd zicndu-i: - Socotii c suntei pe front, i ai gsit aceast catacomb unde v ascundei de inamic, i fii mai curajoi! Aa viteji are ara, s se team de o jucrie de copii?! - Jucrie, jucrie, dar mi s-a zburlit prul pe cap de ce vd c a ieit din aceast jucrie! i, vzndu-l c-i fricos, am tras de-o sonerie care se auzea la cealalt ieire a catacombei, aa c cei ce se gseau acolo i puteau da seama c am ajuns la mijlocul catacombei. Domnul cpitan m ntreab: - Ce se aude?! Cine sun?! - Soneria noastr! - Cum, sun singur?! - Nu, eu am tras-o! - Dar pentru ce-ai pus-o?! - Pentru alarm! - Ei, mare i-e mirarea! - i, iat, domnule cpitan, c avem camere i fntn cu ap! - Ei, aa ceva nu mi-a fi putut nchipui s vd aici! Dar ai avut vreun inginer care v-a condus aceasta lucrare, Micu?! - Da, am avut muli conductori, domnule cpitan! - Aa da! i pe care ai avut?! - Pe ngerii lui Dumnezeu! Tace o clip, lsndu-i capul n jos - i cum, n-ai avut nici un inginer?!

164

- Nu, dect noi, cei ai casei, care am cerut ajutorul Celui Atotputernic, care a msurat cerul i pmntul cu palma, s ne trimit pe Sfntul Duh a ne lumina! - Da, se i vede c aici n-a intervenit nici o minte omeneasc, dect ceva divin, i ar fi bine ca aceasta catacomb s fie zidit cu marmur. - Prevd c o s se drme cu vremea, domnule cpitan, pentru c nu o s avem nici crmid s-o salvm, aa c ceea ce spunei dvs. e cu neputin de fcut. Ce zicei, am fost prudente?! Mai avem noi oare iertare n faa lui Dumnezeu, de vom prsi acest aezmnt?! Spune-i-mi, v rog, domnule cpitan, ce prere avei?! - Micu, nu mai am nici o prere! Am devenit un om ca nscut din nou, care dibuie cuvintele ca s alctuiasc o fraz! Cred ca e mai bine s rmnei sub povaa Cerului! Noi, ca oamenii, am judecat omenete, dar aici vd c o minte din alt lume strecoar n mintea dvs. ceea ce trebuie s facei, i-i bine s ascultai, aa cum ai ascultat i pn acum! - V mulumesc de sfatul dat, domnule cpitan. Sunt de prere s mergem s cunoatem i ieirea cealalt. - i, mergnd spre ieirea de la rsrit, ne-am trezit n mijlocul chiliei din incinta Mnstirii. Acolo iar s-a mirat domnul cpitan, i, dndu-i lacrimile, s-a nchinat, mutumindu-I lui Dumnezeu c i-a prilejuit o bucurie ce n-a avut niciodat! I-am spus: - Domnule cpitan, bucuriile care le ofer Cerul omului, nu au asemnare cu nici o bucurie din aceasta via. Dvs., gndind la Dumnezeu, i clcnd n picioare toat trufia acestei lumi, fr s vrei, acel Dumnezeu care a fcut Cerul i pmntul, i pe noi toi, s-a atins cu degetul de inima dvs., i v-a fcut s v simii fericit, i s dispreuii toate gunoaiele acestei lumi, care ne mpiedic de cele mai multe ori a zbura cu sufletul spre zrile de lumin a lumii venice! Mergnd gnditor spre maina ce-l atepta, mi-a ntins mna, cernd binecuvntare, i rugndu-m s-l pomenim n sfintele rugciuni, cu numele de Dumitru, pentru a muri mpcat cu Dumnezeu. i, nchinndu-se spre biseric, n-a mai putut spune nimic mai mult dect: - Srut mna, Micu! i, dnd drumul la maina, a plecat.
165

Am rmas n marginea oselei cu grupul de maici ce m-a nsoit tot timpul, fericite c, prin jucria noastr subteran, s-a putut ctiga un suflet pentru Dumnezeu. - Ah, Doamne, ce bucurie simi cnd vezi ca un trufa, i plin de ncredere de sine, se preface ntr-un om nou, care dispreuiete deertciunile lumii, i cuget la viaa cea nenserat a iubirii lui Hristos. GND DE RPIRE A doua zi vine o maina mic cu trei ofieri nemi, care fuseser trimii s m ia pe mine. Cum am putut ti planul lor?! Au ntrebat de superioara Mnstirii, i nu m-am prezentat, ntrebndu-i ce vor. i m-au ntrebat dac avem radio sau telefon. Eu le-am rspuns c nu avem nimic. Vd c pune unul din ei mna pe pistol, fcndu-se c-l terge de praf. Eu i spun la o maic din cele ce erau cu mine. - Iei puin afar i vino, zicndu-mi c m cheam cineva afar. Iese cea trimis, i se rentoarce peste cteva minute, adresndu-mi-se mie aa: - Micu, vin pe drum armate de-ale noastre i ruseti! Ei cnd aud, se schimb la fa. oferul vine dup mine. Maina era tras chiar n calea mea. Eram cu tot soborul dup mine, i voiam s trecem, ca i cnd am fi voit s mergem s vedem cele spuse de aductoarea vetii. Ceilali doi veneau n urma noastr ca doi lei. Cel de la main, scoate din ea un pachet i mi-l ntinde, rugndu-m s-l primesc. Eu i rspund: - V mulumesc frumos, nu primesc nimic, i m uitam pe unde pot s fug, c mi se btea inima ca la un pui ce simte deasupra lui o pasre rpitoare. Vznd dnsul c nu vreau s primesc ceea ce-mi ddea, a zvrlit pachetul n main, i, cu minile ntinse, alerga dup mine s m prind. Eu fugeam ca un iepure, pitit printre maici, uitndu-m peste tot, s vd o u deschis, pentru a mi se pierde urma. Toate maicile i surorile ipau, i, punndu-se de-a curmeziul n faa celui care m fugrea, am putut s intru ntr-o chilie cu cteva maici, ncuind ua, dar cznd ca o moart, jos. Atunci, cnd a vzut c m-a pierdut, a spus maicilor:
166

- O s dai seama de superioara voastr, cci ceea ce-a fcut ea aici, va putea oriunde, iar de vor pierde-o cei ce vin, ce vei ctiga?! Noi am fost trimii s-o rpim pentru a o salva, cci altfel nu pleac! Voi vei vedea ce-o s pii! Maicile i-au inut de ru, c trebuia s procedeze omenete, nu hoete. Ei s-au simit prost i au plecat, plngndu-ne. Maicile le-au zis s se plng pe ei, nu pe noi, care avem pe Mama noastr, biserica, cu toate vistieriile de ajutor n ea. Desigur, am vzut ca intenia le-a fost bun, numai procedura le-a fost rea. Dar chiar dac procedau aa cum au fcut i ai notri, plecau tot cu acelai rezultat, fiindc ncrederea mea a fost i este c Domnul m-a adus aici, nu omul, i, de aceea, nu puteam primi sfatul de a-l prsi sub nici o form, chiar de a fi atras asupra mea i moartea! Nu c a fi dispreuit dragostea celor ce-mi ofereau ocrotirea, dar cred c mi-a fi pierdut ncrederea purtrii de grij a lui Dumnezeu. VIN RUII n sfrit, dup cteva zile, au nceput s curg pe toate drumurile acele armate care, desigur, le-ateptam din clip n clip s vedem ce le-a poruncit Domnul Dumnezeu s fac. N-am putea spune c nu ne era fric, ne adunam toate la snul iubitor i cald al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. i, dac am vzut ca toi cereau mncare, am rnduit o echip de vreo douzeci de surori i maici, care, pe rnd, fceau ntr-una mncare, i le ddeam mas. Toi erau flmnzi i foarte grbii. Din bunurile Mnstirii ne-au luat trei cai i trei crue. Nu ne-am suprat, c ne-am dat seama c-i rzboi, i c trebuie s pierdem i noi ceva. Dar caii, care erau nvai numai cu maici, cnd s-au vzut pe mn de brbat, au nceput s le sar n cap. A trebuit s-i mngie maica care-i conducea, dei-i curgeau lacrimile pe obraz, pentru a putea pleca, iar cnd le-a dat bici, parc turbaser, aa se nvrteau n loc i sreau. i, totui, i-au luat! Noi am intrat n biseric i am rugat pe Micua Domnului s fim pltite cu aceast jertf, sigur, fr voia noastr, dar cu rnduiala de sus. Tot soborul, timp de cinci zile a stat zi i noapte n biseric, nemncnd nimic dect sfnta anafor. n acest timp, satana, ca s ne tulbure, a trimis doi soldai rui ce erau rmai de crd, i, intrnd n pivnia noastr, ne-au
167

luat o damigean de vreo 10 litri ce-o aveam plin cu oet, cci vin nu aveam. Desigur c au devenit fiare, i, intrnd prin chilii, cutau ceasuri i bunuri de valoare. Maicile toate erau ascunse prin chilii cu ua ncuiat, iar o parte, n biseric. Eu eram n streie cu nou maici. Cnd am vzut c lovesc ua cu patul armei, mi-am dat seama c o s strice toate broatele uilor, i m-am urcat n pod, spunndu-le la toate s fug n biseric, lsnd ua deschis. Cobornd iar la mine, am deschis toate uile, ca s-i atrag de la chiliile maicilor, pentru a putea ele fugi n biseric, iar eu, cu maicile i surorile ce erau cu mine, am ieit pe un geam ce ddea n spatele incintei, i am mers spre maicile i surorile ce erau la buctrie s vd de ele ce s-a ntmplat. Ele, cnd m-au vzut, mi-au ieit nainte, cu ochii ntrebtori, ce s fac? Deodat auzim un foc de arm, i puin dup aceea, alt foc de arm, mai nbuit. Eu eram tare nedumerit ce s fac i ncotro s-o iau. Maicile toate tremurau, m rugau s fugim n cmp, prin porumb, pentru a ne ascunde. Neputnd s gndesc ceva, am luat-o aa, cum le venise n gnd maicilor, i am intrat n lanul de porumb, cu un grup destul de mare de maici i surori, i cu printele Gherasim, care era la noi, venit din acea var. Dndu-ne seama c noi curnd putem fi victime din vreun glonte rtcit, am fost de prere s mergem spre biseric, orice-ar fi, s vedem ce-a fost cu acele focuri de arm ce-am auzit. Cum veneam spre biseric, vedeam pe printele Clement ascuns ntr-o tuf din grdina stupilor. l rugm s mearg cu noi n biseric. Deodat, auzim o prial ca de mitralier. Intrm repede n Sfntul Altar, i ntrebm pe maici dac au pit ceva ru. Mi-au spus c n-au gsit nimic ru, le-au cerut la toate ceasuri, cutndu-le la mini, i negsind, au voit s trag cu arma n Sfnta Mas din Sfntul Altar. n clipa cnd a ntins arma s trag n Sfnta Mas, Maica Mihaela, secretara Mnstirii, s-a aezat n faa sfintelor ui, cu braele ntinse. La unul i-a fost mil, i l-a oprit pe acel ce voia s trag, scond el pistolul, i, trgnd totui n Sfntul Altar prin ua care era deschis. Glontele a mers spre geam, ricond spre cel ce trsese, i rmnnd doar numai semnul n perete, unde a lovit. Acest fapt i-a nspimntat pe cei doi soldai, i au ieit n grab afar. Celelalte focuri de arm erau din pricin c ei duceau lucrurile ce le luau de prin chilii, n porumb, i cnd veneau s ia alt rnd, tatl unei maici, ce se ntmplase la noi, i cu doi frai credincioi din Tudor
168

Vladimirescu, le luau i le mutau locul, pentru a le pierde urma, i, vznd c nu le gsesc, au nceput s trag n Mnstire. Apare un alt rus pe o alt crare. Noi, disperate, i ziceam, artnd ctre cei ce trageau n noi, c-s nemi, i, aezndu-se spre ei, a nceput s trag spre cei ce plouau cu sute de gloane spre noi, i aa am scpat. Dei era i acesta cri de beat, dar cu firea, om mai linitit, cerndu-ne o camer s se culce, i dndu-ne arma s i-o pstrm, ca nu cumva s vie altul i s i-o ia. Noi am luat-o cu grij i am pus-o n patul din acea camera, ca atunci cnd se va scula, s nu mai fie nevoie de a cere de la cineva, i s cread cine tie ce, i aa, vznd-o lng el, s-o ia i s plece. Ceea ce a i fcut a doua zi. Noaptea eram toate strnse n trapez, pentru a mnca ceva, dar cine putea s mnnce, cci, dei nu pierdusem ndejdea n Mila Cerului, totui, ca oameni slabi, nu gseam rspunsul la ntrebrile ce ne veneau n minte. Deodat auzim cinii ltrnd i tropote de cai. Ne-a stat inima, mai mult de durere c nu suntem n biseric. Vedem c intr pe u trei ofieri rui, ntrebnd care-i starea. Toate maicile spuneau c nu avem pe nimeni mai mare, artnd icoana Preasfintei de Dumnezeu Nsctoare, i zicnd c aceea e Starea i cea mai mare a lor, temndu-se s nu-mi fac ceva ru. Vzndu-i c se necjesc i c struiau s le-o arate, am ieit n faa soborului, i le-am zis: - Stpna, Mama i Starea noastr este aceea pe care ai artat-o sfiniile voastre, adic Maica Preacurat, pe care o simim fiecare din noi cu inima. Aceti musafiri doresc s o vad pe aceea ce a pus-o n mijlocul vostru, care e reprezentanta Ei, i orice mi s-ar ntmpla, eu trebuie s m art, c doar nu-s stare numai la vremuri bune, i cred ca sunt i la vremuri grele, c altfel, s nu ne fie mai ru! i, adresndu-m lor, i-am ntrebat ce doresc. Acetia trei erau un maior locotenent i un soldat, cu un om beat de la primria Tudor Vladimirescu, care i-a adus la noi. Cei doi cretini care luaser parte la zbuciumul nostru cu cei doi soldai bei de oet, au mers i au spus la comandantul rus ce se ntmplase, i acetia veniser s cerceteze de-a fost aa sau nu. Noi le-am spus adevrul aa cum se ntmplase. Maiorul era un suflet bun, artndu-mi o cruce de aur ce-o purta la gt, pentru a-mi cpta ncrederea n el, i mi-a spus c pn la etatea de 15
169

ani a stat la mnstirea Chievului, unde a nvat coala, cci avea un unchi vieuitor, arhimandrit. Iar la etatea de 15 ani, l-a luat statul sovietic, dndu-l la coli nalte. Aa c avusese o cretere religioas, ce nc o pstra, fcndu-i totui i serviciul de ofier. Dup ce ne-a dat mai multe sfaturi pentru a nltura orice primejdie, a plecat spre satul Tudor Vladimirescu, fgduindu-ne c va mai veni pe la noi din dou n dou zile, i, mi-a dat o hrtie scris rusete pentru a o arta oricui ar veni c am dat cai, crue i animale, ca purcei i viei, asigurndu-ne c vom fi scutite de alte obligaii. i, de cte ori veneau soldaii sovietici i ne cereau vite, noi le artam acea hrtie, i de ndat plecau. Acel maior rus ce era la comandamentul sovietic din Tudor Vladimirescu, ne-a fost trimisul lui Dumnezeu, cci atunci cnd simea c vin trupe pe la noi, el, cu un soldat, mergeau clri i, ntmpinndu-i, le arta alt drum ce mergea spre osea. Vine odat i ne spune c s-a hotrt s se fac un pod peste Siret, n dreptul comunei noastre, i s ne rugm, c va fi greu, trebuind hran pentru armat, i c va fi nevoie s dm i noi ceva vite. Dup dou zile ne-a anunat c a venit un general sovietic i a gsit Siretul prea lat n dreptul comunei noastre, i c-l va muta mai departe. Am vzut i noi i el n aceasta, mna lui Dumnezeu, care ne pzea i ne ocrotea. Aceast ocrotire divin, au vzut-o totui acei care ne sftuiau altdat s prsim Mnstirea, c am fost mai linitite dect cei ce au fugit, cutnd astfel linite i ocrotire! Unde poate fi omul mai mulumit dect lng Acela de la care se revars numai mulumiri, bucurii i adevrata linite, i Acela este Dumnezeu Atotputernicul! Noi am crezut mai mult n purtarea lui de grij, dect n chibzuina noastr. CALUL SCPAT DE SFNTUL MINA ntr-o zi vedem c ne las cineva la poarta Mnstirii un cal. Merge o maic s vad cine-i. Era un om din Tudor Vladimirescu, care gsise n via lui un cal care de-abia sta pe picioare de slab. Maica m ntreab ce s fac cu calul acela, c omul ce l-a adus, a plecat. Eu am alergat spre poart s vd acel cal. Era un cal foarte nalt, dar slab cum n-am mai vzut. Puteai s-i numeri coastele.
170

L-am pornit ncet, ncet spre grajd. Cnd am ajuns la umbra grajdului, a czut jos. Am pus i i-am fiert ovz, i cu zeama acelui ovz fiert l-am hrnit vreo trei zile. Apoi a nceput s mnnce boabe fierte i cte puin iarb verde. Cnd a nceput s mearg, l-am trimis la pscut cu o sor care croeta lng el. l i botezasem pe cluul nostru pe care l-am scpat de la moarte, i-i pusesem numele Topalea, cci avea copitele foarte mari. Topalea al nostru se nvase cu noi, i era chiar manierat, cci, cnd voiam s-i punem un cpstru n cap, nu prea putea ajunge oriicine, c, dup cum spusei, era foarte nalt. El lsa capul n jos spre cel ce voia s-i pun cpstru, ca s poat ajunge. Pentru aceast purtare a lui, toate ineam la el, ba cnd i ddeam zeama de la ovzul fiert, i mai puneam i cte puin zahr, zicnd c bea ceai. ntr-o zi, dup mas, cum sta la pscut Topalea nostru lng sora ce-l pzea, vine un biat i ntreab de unde a cumprat acest cal aa de frumos. Sora, sincer, i povestete toat ntmplarea calului nostru. Biatul se face c-l mngie, se ncalec pe el, i o ia spre sat. Sora, care nu tia pe acel biat, vine acas plngnd i spunnd la o maic ce i s-a ntmplat. Eu, chiar atunci terminasem Acatistul Sfntului Mina, i spusesem s toace de vecernie. Cnd eram la slujba vecerniei, vd c vine o maic, care vrea s-mi spun ceva, i totui se sfia. O ntreb: - Ce-i maic? mi rspunde: - Ne-a furat un biat pe Topalea nostru, Micu! O ntreb: - Cnd s-a ntmplat asta? O fi vreo or, rspunde ea. La acest rspuns nu m-am gndit la nimic, dect am mers la icoana Sfntului Mina, i, cu lacrimi n ochi, i spun ca unui om viu: - Bine, Sfinte Mina, eu i fac acatistul, i tu lai s-mi fure calul! i, ca i cnd m-a fi certat cu Sfntul, i zic: - Te rog s mi-l aduci, c tiu c ai putere, i eu te iubesc aa cum te-au iubit toi aceia crora le-ai venit n ajutor!
171

Dndu-mi seama de ceea ce fac, eu am czut n genunchi, rugndu-l s m ierte, i s nu se uite la nebunia mea, cci vd c prea bunul Dumnezeu, vrea s nu iubesc nimic pe pmnt, mai mult ca cele cereti! Am vzut c, dac i unei flori, care este tot ce-i mai ginga i mai curat de pe faa pmntului, m robesc de dragostea ei, ea se usuc, dar un animal ca Topalea nostru?! Aa c, m-am linitit, stnd la vecernie pn la sfrit, nemaiputnd ridica ochii spre sfintele icoane, pentru obrznicia mea. Dup vecernie, am intrat n chilie s fac Paraclisul Maicii Domnului, pentru a-mi liniti sufletul, care era mhnit c am suprat pe Sfntul Mina cu nesocotina mea. Cnd eram pe la sfritul Paraclisului, aud maicile fugind spre chilia mea, speriate c nu tiau ce poate fi, auzind tropote de cal. Ieind afar i ntrebndu-le ce au, vd c intr n curte, tot ntr-o fug Topalea, cluul nostru, trgnd drept la grajd. Am mers apoi n biseric i am mulumit Micuii Domnului i Sfntului Mina, apoi m-am dus n grajd, mngind pe Topalea, care a venit la noi din porunca Sfntului Mina. Mai trziu am aflat cine-l luase, i c, scondu-l la fntn s-i dea ap, el a fugit spre Mnstirea noastr, nemaiputnd pune nimeni mna pe el. i, de data asta, ca totdeauna, n-am avut cuvinte potrivite pentru a aduce laude Preacuratei Maici, Preasfnta de Dumnezeu Nsctoare, i tuturor sfinilor, care ne miluiesc cu ajutorul i binecuvntarea lor cereasc. Cci, dup cum se vede, nu meritam deloc mil; n loc s fi zis ca dreptul Iov: Domnul a dat, Domnul a luat, m-am certat cu Sfntul Mina, cerndu-i socoteal c doar i-am fcut acatistul, i cum de-a ngduit acel furt, ca i cnd Sfntul ar fi avut nevoie de acatistul fcut de mine, i nu eu de ajutorul lui! Ce nebunie! i de cte ori nu fceam aa, rzvrtindu-ne chiar i mpotriva lui Dumnezeu, Printele nostru, i mpotriva Maicii Preacurate, care este Mila ntruchipat, pentru noi toi! Din aceast mic i nensemnat fapt, eu am putut nva foarte multe. nti, am vzut micimea omeneasc ntruchipat n mine, n faa iubirii i a milei cereti. Aceast nesocotin o repet muli, i de multe ori, cernd socoteal lui Dumnezeu, Preasfintei Sale Maici i tuturor Sfinilor, zicnd ca mine c doar eu m rog sau fac alte fapte bune, i cum lai s vie asupra mea cutare, i
172

cutare necaz?!. Uitm c nici Bunul Dumnezeu, nici Micua Domnului, i nici Sfinii nu au nevoie de nimic de la noi, ci ceea ce ni se pare c facem, facem pentru a putea noi cpta mil i ajutor de Sus, de care avem nevoie necontenit. Deci, i cele bune, i cele ce ni se par nou c sunt rele, ni le trimite Bunul Dumnezeu, cu scopul de a ne mntui. AA-I CND JUDECI PTIMA! Nevoile Mnstirii m mai scoteau din cnd n cnd n lumea mirean, lucru pe care-l fceam cu tot dragul, tiind c orice osteneal, ct de mic ar fi, fcut pentru Casa lui Dumnezeu, este rupt din mnunchiul faptelor bune. n una din zile, mergeam spre Tecuci, cu trenul. Cum m-am urcat, m-a ntrebat un om care srise din somn, ce gar este. Eu i rspund: - Tudor Vladimirescu! n acel compartiment mai era i o doamn. Acest drum era n vara anului 1944, prin iunie. M ntreab: - De la ce mnstire eti, Micu? i rspund: - De la Mnstirea Maicii Domnului, care ine de aceast comun! Doamna ntreab pe domn: - A! De la vrjitoarea aceea de fat, care o cheam ah, stai, cum o cheam, drag?! - Ei, nu tii cum o cheam, c doar o cunoti?! - Ba da, o cunosc foarte bine, dar mi scap acum din minte! - Lica i zice lumea! - Aa! ncepe dnsul: - i cum s-a fcut Mnstirea? Doamna: - Taci, drag! Nu s-a fcut nimic! Stau ca obolanii pe sub pmnt, n nite amrte de bordeie! Eu nu m mai puteam ine de rs, i, totui, m chinuiam s fiu serioas, pentru a le descoperi inimile, ba chiar de la o vreme m fceam c m intereseaz s tiu despre acea vrjitoare cu
173

numele de Lica, pe care dnii o cunoteau foarte bine, iar eu nu! mi ziceam: acum am ocazia s aflu ce tiu oamenii despre mine! ntreb pe doamna: - De cnd n-ai fost pe la noi dvs.? - N-a putea spune, cci aa mi-i urt Lica, nct nu pot s m hotrsc s vin! - S tii c nu o mai cheam Lica ci maica Veronica, i ce avei cu ea de vi-i aa urt?! ncepe domnul, foarte grbit: - Micu, s-i spun eu cauza! - Ei, tii c chiar m intereseaz i pe mine! - Fiindc vrei s tii cine este acea care v-a sucit mintea, iat, i-o spun: afl c ea nu-i romnc, ci-i jidoavc - Cum, cum, jidoavc?! - Da ce, n-ai tiut?! - mi vine s rd! - Ce rzi, Micu, nu crezi?! Eu mi-am dat bine drumul la rs, i-l ntreb: - Dar de unde tii dvs. aa de bine despre Micua noastr?! - De la constenii ei, Micu, care-i cunosc viaa! - Dvs. ai vzut-o vreodat?! - Da, am vzut-o! - Unde?! - La biserica Regina Maria, din Tecuci! - i seamn cu o jidoavc?! - Da, seamn, dup convingerea vorbirii! - Cum, noi romnii, nu avem putere de convingere?! Numai evreii au?! M doare sufletul c facei aa proast reclam neamului nostru! - Te-o fi durnd, dar asta-i realitatea! - Dar dac dnsa are snge de evreu, se prea poate s ne jidoveasc i pe noi! - Tot ce se poate! - Dar eu v par c am snge de evreu, c vd c ai fi bun psiholog?! - Dumneata pari o romnc veritabil, i pcat c acea criminal i-a nchis viaa! Iar m scap de rs: - De ce rzi, Micua?!
174

- De bucurie c am nfiare de romnc! i nici la vorb nu m-a influenat cu ceva?! Ce zicei? - Nu, dumneata vorbeti ca o moldoveanc curat! - Ce bine-mi pare, cci eu iubesc foarte mult Moldova lui tefan cel Mare, i sunt fericit c sunt moldoveanc! - i cum te mpaci cu acea fiin, c-mi nchipui c ai pus-o stare?! - Da, e stare, i m mpac foarte bine! - Foarte bine?! - Da, de ce v mirai?! - nc n-o cunoti, Micu, pe acea criminal! - Eu cred c o cunosc mai bine ca dvs., i a dori s tiu de ce-i criminal?! - S-i spun. Cte fete suntei acolo?! - Peste o sut! - Peste o sut! i mai zici c nu-i criminal?! Toate, dac erai cstorite, numai un copil de aveai, i ce-ar fi fost pentru ara asta care a pierdut atta tineret n rzboi?! - Poate avei dreptate, dar a vrea s tiu, dvs. suntei cstorit?! - Da, sunt! - Cti copii avei? - Nici unul! - De ce?! - Sunt timpuri grele! - Dar pentru noi n-ar fi fost timpuri grele?! - La ar, mai merge! - Dar de unde titi dvs. c n-am fi fost i noi cstorite la ora, i atunci, cstoria noastr ar fi fost stearp, ca a dvs., i n-am fi adus nici un folos rii, aa cum credei c ar fi fost! - Ei, dar bine mai tii s-i salvezi starea! Ce studii ai, i de unde eti?! - N-am nici un fel de studii, i sunt din comuna Tudor Vladimirescu! - i cum, i cunoti starea?! - V-am spus mai nainte c o cunosc mai bine ca dvs., i ceea ce ai spus relativ la neamul ei, nu-i nimic adevrat! Este o romnc curat, i-i iubete neamul romnesc mai mult dect pe fiina ei!
175

- Te neli, Micu! - Cred c nu! - S tii, Micu, c de voi ajunge vreodat vre-un mare om de stat, o s-o pun la zid i s-o mpuc fr mil, c a nenorocit tinerele neamului nostru! - Aflai c, de avei acest gnd, nu vei ajunge niciodat om mare, aa c n-o s v vedei ndeplinit aceasta dorin diabolic! - Nu cumva eti rud cu ea, c prea i iei aprarea?! - tie Bunul Dumnezeu ce sunt, i nu-i iau aprarea, ci art adevrul, dup slaba mea pricepere! Cci toate cte suntem acolo nu ne-am dus de dragul nimnui, dect de a cpta mntuirea noastr, a neamului din care ne tragem, i de dorul dup Dumnezeu i dup frumuseile raiului. - Ce etate ai, Micu?! - Douzeci i patru de ani. - Nu i-ar fi fost mai bine s fii o gospodin la casa dumitale? - Nu tiu dac mi-ar fi stat mai bine sau mai ru. Eu cred c Bunul Dumnezeu m-a ndemnat s-mi aleg ceea ce-mi convine mai bine, i tot ceea ce-a fi putut face la casa mea, fac azi Casei lui Dumnezeu! Eu, c a dispreui cstoria, fereasc Dumnezeu, c tot ceea ce iese dintr-o cstorie blagoslovit, iubete sufletul meu, i a fi iubit-o, dac chemarea mea ar fi fost pe acel drum; aa c nici Taina cstoriei n-o njosesc, dar nici voturile clugriei nu pot s nu le in la nlimea frumuseii lor! - Crezi c n-ai fi fost mai fericit cstorit?! - Dac a fi fost fericit sau nu, asta o tie numai Bunul Dumnezeu! - Ce bucurii avei dvs. n Mnstire? - Bucuriile noastre din Mnstire, nu poate nimeni s le cunoasc, dect cei ce triesc la umbra acestor bucurii, noi ne odihnim sufletele, pentru a ajunge n culmea fericirii, la masa nemuririi, unde Domn i Stpn este acel cruia ne-am predat, Iisus Hristos! Iar acea mas este mpodobit i servit de ngerii Stpnului ce nfrumuseeaz masa cu razele dumnezeirii Sale! - Acestea le-ai nvat tot de la starea dumitale?! - Fr s vrei, ai vorbit un adevr, c aa-i! Toate cuvintele ce mica inima omului dup frumuseile cerului, sunt influenate de acea Stpn, sau, cum se potrivete la mine, de Starea mea de drept, care este Preasfnta de Dumnezeu Nsctoare!
176

- Eti clugri sau sor?! - Sunt clugri! - i te simi fericit?! - Cred c ai putut s nelegei din discuia noastr, c-mi cunosc i iubesc chemarea, i cnd omul iubete ceva, nseamn c-i fericit! - Dar de popi, ce prere ai? - Fiindc mi-ai pus aceast ntrebare, cred c e mai bine s v dai dvs. prerea ce-o avei, deoarece pe a mea cred c o bnuii. - Ei, dar drz mai eti! - Dup cum v-am spus, sunt moldoveanc de-a lui tefan cel Mare i Sfnt, care i-a iubit credina i neamul, aprndu-l cu cea mai mare nsufleire, i ar fi ruine pentru mine s m dau dup gustul fiecruia! Eu am dou vrfuri pe care le privesc mai mult ca ovalul soarelui, i le iubesc mai mult ca pe fiina mea! Aceste vrfuri sunt: nti Dumnezeu cu toate frumuseile cerului, i, al doilea, neamul romnesc, din al crui sn m trag! Nu pot s zic c sunt un om fericit?! - Dar, bun coal a mai fcut Lica cu dvs! Aa-s toate, cum eti dumneata?! - Toate sunt la fel, i a vrea s tiu n ce const coala pe care a fcut-o Micua noastr cu noi, c sfinia sa, dup cum aflai de la dvs., nu-i nici romnc, i mi-a spus doamna c-i i vrjitoare, iar vrjitoarele cu Dumnezeu nu au nici o apropiere, deoarece, Dumnezeu pentru vrjitoare este satana, tartorul ntunericului. - Spusei aceasta, c vd ca-i merge guria ca i a ei. - Sunt fericit c totui seamn la ceva cu Micua noastr Veronica! Vorbeam cu acetia doi despre mine, fr s fiu cunoscut de ei, dei pretindeau c m cunosc foarte bine - Ei, i de popi nu vrei s-mi spui nimic?! - Eu v-am spus c n-am ce s v spun, lsndu-v s spunei dvs. ce tii. - Fiindc eti un copil, cred c nu tii vicleniile popilor. S tii c popii sunt cei mai mari hoi, lacomi i pungai. - Bun, poate s fie, n unele cazuri, aa cum spunei dvs., dar eu a vrea s facei i dvs. un lucru mic, pe care-l face un preot care are acele patimi ce zicei c le cunoatei.
177

- Ce s fac eu?! - Ce face un preot! - De bgat un copil (n ap) cu capul la fund ntr-o deja cu ap i s zic c l-am botezat? Sau de dus un mort la groap cu un Doamne miluiete, i s iau colaci i bani?! Cine n-ar face?! - Stai, stai, c v nvrtii ca sectarii, fr s mergei n miezul lucrurilor! - Ce miez, vrei s spui?! - Vreau s spun c i acele ce-ai spus pn acum trebuie s le fac un preot, adic botezul i nmormntatul. Dar este altceva mai de mare pre, Sfnta Liturghie, cnd prin ale preotului mini, orict de nevrednic ar fi, vine i se pogoar Dumnezeu ntre oameni! Aceasta ns-i prea mult, dar a vrea s facei dvs. mcar o aghiazm, adic sfinirea apei, i s vd, nu se stric?! C de pe urma oricrui preot, fie el cum o fi, acea ap sfinit de darul lui, st i zece ani, fr s caute vreun miros ru. Aa c este mult mai de folos dac ai vedea la un preot, pe lng cele rele, i pe cele bune, de care noi toi ne putem folosi! i cred c ar fi mult mai bine s ne vedem de pcatele noastre, nu de cele strine, pentru care nu noi vom rspunde n faa Dreptului Judector! - i cum vorbeam noi, iat c se urc n tren doamna preoteas Vlad, de la Umbrreti, i cum m vede, mi zice: - Micu Veronica, ce faci i unde mergi?! - Mulumesc, bine, merg la Tecuci, doamn preoteas! - Dar ce eti aa de aprins la obraji, ori i-e ru?! - Nu, sunt foarte sntoas, am vorbit tot drumul cu dumnealor despre vrjitoarea de Lica, cea care a nenorocit fetele neamului nostru, nchizndu-le n Mnstirea ce are numai bordeie, i stau ca obolanii pe sub pmnt! Dumnealor zic c o cunosc foarte bine pe acea nenorocit! Doamna preoteas i sora dnii pornesc la rs, i rdeau cu lacrimi, iar eu eram foarte serioas, spunndu-le c mi-a sucit capul o evreic ca maica Veronica. Cei doi fcuser ochii mari. Se ntorc cu spatele la mine, i cu faa spre geam, i-i aud: - Ea estezice dnsul! - Da, ea rspunde doamna! - Apoi i iau bagajul i ies din compartiment, iar noi muream de rs!
178

Eram necjit c nu tiam cine sunt aceti doi buni cunosctori ai persoanei mele! Dar mi-a fcut Bunul Dumnezeu parte s-i cunosc, cci trebuindu-mi o baterie pentru lantern, mi-a spus gazda mea, doamna Ioana Rotaru c se gsesc la prvlia lui N. i, mergnd acolo, am descoperit c acesta era domnul din tren. Cerndu-i o baterie, mi-a rspuns scurt: - Nu am! - Bun ziua! i am ieit mulumit c am putut afla cine a fost i cum se numete acel binefctor i cunosctor al meu. Acesta, din pcate, era romn, din informaiile pe care le-am luat de la alii, i, totui, cred c era o corcitur, i nici nu era un cretin adevrat! Aa face ngmfarea pe om, de nu-l mai cunoti din ce ramur se mai trage! n drumul acesta, am putut s aflu i s cunosc inimile i inteniile unor oameni, i ct de slabi n credin, i fali sunt n toate pornirile lor! M ROADE GNDUL COLII Vreau s art ce grozav-i umilina, cnd i lipsete cunoaterea intelectual, care se prelinge din nelepciunea lui Dumnezeu, i se capt prin munca ta! Dup cum am povestit, n-am avut parte s-mi termin, la timpul lor nici mcar patru clase primare! Acum, gsindu-m n fruntea unei rspunderi, att n faa lui Dumnezeu, ct i n faa oamenilor, m loveam mereu de un gol, pe care vream s-l umplu, dar nu-i gseam calea potrivit, care se cerea. Dei simeam acest gol, totui golul meu nu era uor, cum de obicei se simt golurile, ci era unul foarte greu, care m arunca n tristee, deoarece nu ndeplineam aa cum a fi voit, ndatoririle ce mi se cereau. De foarte multe ori am crtit cu inima mea, i-mi ziceam: Micua Domnului, dac ai voit s m pui la aceast conducere, de ce nu mi-ai fcut parte i de pregtirea care mi se cere, c doar Tu, Stpno, ai tiut! i, deteptndu-m din somnul nebuniei, cdeam n genunchi, cerndu-i iertare Preamilostivei Stpne, Starea noastr de obte, rugnd-o s nu se uite la nesocotina mea, i s priveasc durerea i umilina mea, c nu pot s o laud n cntri i citiri, aa cum a vrea, i nici ndatoririle mele nu le pot ndeplini. Aveam
179

lucrri de cancelarie ce se cereau de la mine, pe care nu tiam s le fac. Secretar nc nu aveam. ndeplinea aceast cerin printele Clement, pe lng celelalte ndatoriri ce le mai avea, ca slujba bisericii, i altele, n gospodrie, cci gospodria i plcea foarte mult, i era priceput n toate, nvndu-ne i pe noi n multe. Dar eu avnd de la Mila Cerului o fire pctoas, nu-mi gseam linitea, tiind c nu cunosc ceea ce mi se cere, i-l necjeam pe printele Clement mereu, s-mi arate ba la una, ba la alta, i aa m mai repezea cteodat, zicndu-mi c ce tot l sci. Eu plecam n chilie, dar nu trecea un ceas i iar m duceam, ntrebndu-l: - i cum se lucreaz, printe, n registrul acesta, i ce se trece n el? Nu v suprai, nu vreau s tiu altceva, dect s gndesc c de vom avea vreo inspecie, s tiu i eu ce s rspund, cnd voi fi ntrebat. i, sracul printele, fiindc eu mereu l bteam la cap, ntr-o zi, tiu eu ce i-o fi nchipuit, c-mi arunc toat arhiva, zicndu-mi: - Du-te cu ele, s te saturi de registre, c m-ai omort ntrebndu-m! Le adun pe toate din sal, unde le aruncase, merg n chilia mea i ncep s le iau unul cte unul, buchisind s vd ce scrie n fiecare. Ah, mi se preau foarte grele, i nu tiam ce nseamn unele denumiri, i nici nu aveam pe cine s ntreb, c nu aveam venit ntre surorile mele nici una cu pregtire intelectual. M gndeam s merg tot la printele, dar cu ce s-l mai linitesc, artndu-i c n-am voit nimic mai mult dect dorul de a ti i eu cum se lucreaz. mi ziceam c o s-i art cum am fost mpins de duhul mndriei, i-mi venea s cred c-i chiar aa, dar un gnd nu-mi da pace, zicndu-mi: este o datorie ce trebuie s-o cunosc, dar ce s fac, deoarece nu pot, fiindc priceperea nu m ajut! i, ncet, ncet, am nceptut s m uit n urm, i am prins a lucra i eu. Printelui i-a trecut suprarea, mi mai arta la ceea ce nu m pricepeam eu. n anul 1942, mi-a venit salvarea trimis de Micua Domnului, o sor liceniat, Maria Iordache, azi maica Mihaela, cu care m sftuiam i puneam la cale toate lucrrile. Eu nu mai lucram acum, c-i predasem ei toat arhiva, numind-o secretara mnstirii, dar tiam toate pentru ce sunt i pentru ce lucreaz. Corespondena a fost totdeauna foarte bogat, i din cauz c nu
180

puteam citi, mai i aruncam scrisorile. Toate acestea m trimeteau ntr-o durere i ntr-o umilin crora nu le gseam asemnare! Avnd secretar, am scpat i de aceast greutate. Dar tot nu eram mulumit, c nu m vedeam pe picioarele mele. Cu toate sforrile, nu-mi puteam completa lipsurile ce le aveam. Mai aveam i o timiditate grozav care venic mi zicea: nu tii cutare i cutare, c nu ai pregtirea intelectual necesar! Luptndu-m ani de zile cu acest pui de necurat, ntr-o zi, n toamna anului 1944, m-am hotrt s deschid front contra acestui neobosit gnd, zicndu-mi: nu voi mai scpa de acest vrjma care mereu mi pune nainte teama i nevrednicia mea, dect atacndu-l cu completarea lipsurilor mele intelectuale. Dar mai aveam teama s nu cumva s nu fie acest gnd de la Dumnezeu, cci vedeam n pateric spunndu-se c este bine i de folos ca monahul s aib mereu n faa lui nedestoinicia i prostia, pentru a nu cdea n mndrie. Alt gnd mi zicea: bine, dar dac prin prostia i nepriceperea ta se necinstete numele lui Dumnezeu i al Micuii Domnului, atunci ce-o mai fi?! i, deodat mi se revrsa n suflet un dor de a nva carte, i-mi zic: mai bine este ca monahul s fie mereu ocupat, ca s nu-i dea alt ocupaie satana, i fiindc eu nu prea am ce face, m voi apuca s nv carte i s-mi completez patru clase primare. Ca rspuns la acest gnd al meu, am simit un foc n ntreaga fiin a mea. Fiindc eu mai am o slbiciune, a nu face nimic pn nu m sftuiesc i cu alii, i orice gnd al meu, fie el ct de bun, nu-l pot crede, dac nu am i ncredinarea altora. De aceea am alergat la printele duhovnic s-i spun gndul meu, i s-mi dea pova, de-i bine sau nu. Printele Clement m-a ncurajat, zicndu-mi c nu voi pierde nimic de voi ncepe s m pregtesc. Am chemat maicile din comitet i pe cele care aveau o pregtire intelectual, s m sftuiesc i cu dnsele, pentru a vedea nu cumva de voi ncepe aceast munc, voi neglija ndatoririle ce mi se cer. Sfiniile lor, toate m-au ncurajat, ncredinndu-m c-mi vor da tot concursul spre a nu se cunoate cu nimic lipsa mea de la datorie, n acest timp de pregtire. Desigur, dorul s-a aprins mai tare. La masa de prnz am spus acest gnd i soborului, pentru a ti, i am rugat pe toate maicile i surorile s-mi vie n ajutor cu rugciunea, s tiu dac-i de la Bunul Dumnezeu acest gnd.
181

Toate, ntr-un glas mi-au rspuns c vor face o zi de ajunare, i n acea zi s nu se lucreze nimic, dect s se roage toate. A doua zi era vineri, aa c s-a pus n fapt dragostea soborului meu, rspunzndu-mi Cerul cu prisosin de dar i ajutor. Aceasta vinere a fost pentru Mnstirea noastr o srbtoare fcut de dragostea acelora care m ncurajau. Am nceput lucrul pregtirii mele pentru clasa a treia primar, c-mi era fric s m pregtesc pentru dou clase odat, adic a treia i a patra. La aceast lucrare am fost ajutat de surorile ce aveau pregtirea necesar. REIAU FIRUL COLII, NTRERUPT LA MOARTEA MAMEI n ziua de 1 decembrie 1944, am mers la Tecuci unde m-am nscris pentru a putea da examenul clasei a treia primar. Candidai erau foarte muli, i copii, i unii mai uitai de vremuri, ca mine. Aa c am prins curaj i ateptam cu nerbdare s m vd n banc, ca o elev. Mi se prea c m gsesc n faa unui fapt extraordinar de greu, i nu mai aveam rbdare, voiam s nceap odat! n sfrit, sosete timpul s intrm n clas. M-a apucat btaia de inim, i-mi ziceam: oare o s-mi dea ce tiu eu?! i, aezndu-ne fiecare n bnci, pe clase, ncep s vin profesoare i profesori, pentru fiecare an n parte. Cnd am vzut ci o s m ntrebe, am nceput s tremur, de-mi srea cerneala de pe peni, i-mi ziceam: mi-a trebuit examen, acum s tremur, fiindc n-am putut s nv fr s m prezint la aceast hrmlaie! Plec eu de la linitea mea i vin n haosul acesta de iad! i m certam cu gndul, zicndu-mi: am primit ndemnul cucoanei mndrii s vin la examen, acum, de nu voi ti, s pocneti n mii de buci, mndrie afurisit, care nu mi-ai dat pace ani de-a rndul! Eu, care m credeam respectat de mult lume, s m umilesc la un amrt de examen pentru a cpta o hrtie pe care s scrie c am patru clase primare! Ce nebunie! Parc o s cunosc, sau o s fiu mai deteapt dect cum am fost pn acum?! Aceast ceart cu mine nsmi am avut-o timp ct s-au dat subiectele la clasa ntia i a doua. Deodat, mi vine alt gnd, care ndeprteaz pe toate celelalte, i-mi zice: prin aceasta se va vedea frumuseea smereniei, punndu-te alturi de toi copiii, vznd c nu poi nimic, i dac ai crezut c lumea te cinstete, acest fapt se datorete milei lui
182

Dumnezeu, care te-a ridicat din neagra umilin, iar nu pentru meritele tale. Deci, calc la picioare adevrata mndrie ce te chinuie acum, i-i ridic mintea sus, de unde vine nelepciunea! i, linitindu-m, la porunca acestui gnd, am cptat pace i m-am apucat s scriu lucrarea ce-mi era dat de profesoar. Ce-am lucrat, nu mai tiu, dect mi aduc aminte c dup ce-am dat-o, s-au strns la catedr profesorii colii, citindu-mi lucrarea. Cnd mi-a venit rndul la oral, am fost ntrebat din toat materia ce se cerea la clasa mea. tiu c am rspuns foarte bine. ntrebau pe elevele de clasa a patra lucruri aa de usoare c eu m repezeam s fiu ascultat, i deodat se scoal inspectorul i m ntreab: - Pentru ce clas dai mata examen, Micu? - Pentru clasa a treia, rspund eu. - Pentru ce nu te-ai nscris s dai i clasa a patra? - Mi-a fost fric, domnule inspector! - Examenul matale se anuleaz! Eu ncep s plng i-l ntreb: - Pentru ce-mi anulai examenul, domnule inspector?! - Pentru c ai rspuns i la a patra! - Bine, dar dac nu trebuia, de ce am fost ntrebat?! - Fii linitit, Micu, c eu i vreau un bine! - Bine?! Ce fel de bine, eu nu-l vd! - Cnd vrei s dai examenul pentru clasa a patra? - La primavar, cnd va fi examenul de sfrit de an - La sfritul anului?! Nu se poate! Atunci s dai clasa ntia de liceu! - Iertai-m, domnule inspector, eu nu vreau s fac dect patru clase primare! - S te vd cnd ai prinde gustul crii, de o s te mai lai! - i acum ce voi face, dac dvs. mi anulai examenul? - Iat ce s faci, s mergi la Inspectoratul de la Galai, spunnd c ai pierdut sesiunea examenului, i s-i aprobe pentru a mai da numai mata clasa a treia i a patra. - Bine, dar voi mini! - Acest pcat s fie al meu! Gata! Examenul matale s-a anulat! Eu voi da telefon la inspectoratul de la Galai, artnd c ai venit cnd examenul se terminase, i c trebuie s dai examen, c vrei s te nscrii la liceu.
183

M-am ntors la Mnstire ca zpcit, i-mi ziceam s renun, dar simeam o ruine. Am plecat la Inspectorat la Galai, zicnd c mai ncerc i de data aceasta, c doar nu-mi va strica cu nimic. La Inspectorat tia toat lumea de mine, dar tia cum a fost, nu cum propusese inspectorul din Tecuci, cci profesorii ce-au sosit de la examinarea mea au spus adevrul la Galai. Inspectorul de la Galai m-a ntmpinat cu aceste cuvinte: - Eu i urez succes pentru clasa ntia de liceu, Micu! Eu am ncremenit, cci tiam c nu m cunoate, i-i rspund: - Pn la acel examen mai am, domnule inspector! V mulumesc frumos, dar, deocamdat a vrea s dau examen pentru clasa a treia i a patra primar. - tim noi c acest examen l-ai dat la Tecuci, dar pentru c ai fost nscris numai pentru o clas, i nu s-a mai putut face nimic, pentru a te nscrie i n clasa a patra, nite oameni de treab au pus la cale ceea ce tim i noi, iar acest lucru s nu te neliniteasc cu nimic! Vei veni peste dou sptmni i vei da examen la noi, iar pe urm a dori s tiu c te-ai nscris la liceu. Nu trebuie s-i fie team! Pentru ce monahismul nostru romnesc s nu aib n rndul lui i oameni cu ceva pregtire superioar?! Cred c puin ai, numai voina s-o primeti pentru a te hotr. Numai n felul acesta eu i urez succes la examenul ce te ateapt. Mulumindu-i nc o dat, i-am rspuns c voi lsa, ca de obicei, toate ale mele la hotrrea Cerului, de la a crui hotrre tiu c nu voi grei. Am venit acas, apucndu-m din nou a pregti materia clasei a patra. Era mult materie de nvat i-mi era groaz s m prezint peste dou sptmni. Nu era chip s nvei, doar s treci odat prin materie, i iat, c a sosit timpul s plec la Galai pentru examen. Am plecat cu ncrederea n ajutorul Micuii Domnului. Am dat singur examen, cu un profesor i cu sora care m nsoea. Am dat lucrare scris la romn i matematic, iar restul numai oral. La desprire mi-a urat succes i acest profesor pentru examenul la liceu, ce m ateapt n februarie, zicndu-mi c acesta este luat. Eu mi ziceam: ce-i, Doamne, cu aceste ndemnuri, c eu n-am pornit la acest drum pentru aa ceva?! n sfrit, vin la Mnstire. Cu acelai tren cu care m-am ntors eu, a venit i preasfinitul Veniamin Pocitan, vicarul Sfintei Patriarhii, la noi, cci auzise c m-am apucat s-mi completez
184

patru clase primare, i acum, fr s tiu nimic, mi-a cumprat crile ce-mi trebuiau pentru clasa ntia de liceu, i mi le aducea cu gndul c n-o s-l refuz de a nva mai departe. Ajuns acas, am mai gsit, aduse de un grup de surori din Bucureti, la fel, toate crile, cu dicionare i caiete, absolut tot ce-mi trebuie pentru a ncepe pregtirea primului an de liceu. Eu nu tiam ce s mai cred. Am alergat iar la dragostea soborului meu, pentru a-i cere s se roage mpreun cu mine, s primesc binecuvntarea Maicii Domnului, sau ndeprtarea, dac nu-mi va fi de folos. Iar soborul a srit cu aceeai dragoste, fcnd cu toate rugciuni pentru a hotr Cerul ndemnurile oamenilor. Cercetarea iubirii cereti n-a ntrziat, dnd belug de binecuvntare din adncurile de iubire ale Preasfintei de Dumnezeu Nsctoare. Eu aveam dorina aceasta, dar, n orice caz, voiam s fac ceea ce voia Iisus de la mine. Ce mngiere simte inima, cnd se supune! Supunerea revars o linite pe care n-o poi spune! Cinstesc supunerea, pentru c de la ea mi vine toat pacea. O! Frumoas i dulce supunere! Am voit s art ct este de grea umilina, dar trebuie s mulumesc cu lacrimi Bunului Dumnezeu, c mi-a fcut parte de darul umilinei. Mndria a ndeprtat pe om de Dumnezeu. Mndria este izvorul nenorocit al tuturor pcatelor, umilina este mama tuturor virtuilor. Deci, creznd i vznd c de la Dumnezeu au fost ndemnurile pentru a ncepe s merg pe un drum pe care eram sigur c voi ntlni pe scumpa mea sor, Umilina, m-am hotrt i am plecat, ca s gonesc o fals umilin, care nu-mi ddea altceva dect o ntristare care-mi tulbura pacea sufleteasc. Pe acest drum al crii, am nceput s m pregtesc pentru examenul de liceu. N-am putut s spun c n-am ntlnit umilina, dar aceste umiline, mi mbogeau cunotinele, i-mi omorau mndria, care-mi optea din cnd n cnd: tu, care eti cinstit de lume, s ajungi s te umileti pentru o hrtie? Aceast coal n-a fost uoar la etatea mea de douzeci i patru de ani, i, pe lng etatea naintat, mai erau i grijile Mnstirii, pe care nu puteam s nu le trec prin suflet.

185

PRIMELE LECII I EXAMENE Totui, din acest an, eu n-am nvat numai materia ce se cerea la examenul ce m atepta, ci, mai ales am nvat cum s preuiesc o munc a cuiva, i am cunoscut adevrata umilin care, fiind mpletit cu munca, te ine lng Dumnezeu. mi aduc aminte cnd am mers s dau primul examen la liceul de fete din Tecuci, n februarie 1945, mi se prea c urc o treapt extraordinar de grea, c pn n septembrie s dau i clasa ntia i pe a doua, iar n sesiunile din februarie i iunie s dau clasa a treia. Nu cu priceperea mea am ajuns s dau n doi ani trei clase, ci cu ajutorul Domnului i al Maicii Sale Preacurate. Mergeam la examene cu o emoie ce n-o pot spune, dar cum ncepeam examenul, icoana Micuii Domnului, pe care o aveam la mine, m linitea. Ceva mai mult, o ddeam la toate colegele mele de-o srutau i-i cereau ajutorul, pe care l primeau cu prisosin. Se ntmpla cteodat s ntrzii, i veneam la coal cnd ajungea i profesoara. Atunci toate colegele se uitau la mine i aveau figurile disperate, ntrebndu-m ce fac. Eu le ziceam printre gfielile fugii: - Mintea sus, fetelor, c Maica Preacurat v va ajuta! i ne aezam la lucru. Cnd ieeam, care mai de care mi zicea: - Micu, dac srutm Sfnta Icoan, lucrm mai bine, aa c nu tim ce-am fcut. Eu le ncurajam pe toate. Fete care ddeau examenul particular cu mine, erau foarte mulumite. Eu m simeam foarte bine ntre ele, ba mai mult, la sfritul examenului, ne despream foarte greu. Dei de la an la an nu mai erau aceleai colege, c unele se nscriau la cursuri, altele se retrgeau, eu, totui legam o frumoas prietenie cu fiecare din ele, dndu-le cte o cruciuli sau o iconi, semnndu-le n suflet ncrederea n ajutorul lui Dumnezeu, pe care ajutor l cptau, cci sufletele lor erau nc curate, dei unele erau n etate ca i mine. n aceti doi ani, ct am dat examene la Tecuci, am avut multe bucurii sufleteti. n timpul examenului, stam la familia Constantin Rotaru, care cuta pe toate cile, s-mi produc numai bucurii. Dnii nu aveau copii, dar creteau dou fete orfane.

186

La examenele de iarn, n nopile cu lun, cnd domnul sau doamna Rotaru vedeau c sunt mai ngrijorat la vreo materie, nu tiau ce s fac s-mi ndulceasc buna dispoziie. i, tiind c-mi place s m joc cu zpad, m chemau n curte. Eu credeam c vor s-mi arate ceva interesant, i ieeam zicndu-le c nu stau mult, c am de nvat. Iar dnii, toi patru, m luau n primire de la u, cu bulgri de zpad, zicndu-mi: - Te predai nou sau crii? Eu stam puin, c m luau fr veste, dar cnd mi ddeam seama c nu-i joac, nu m lsam, i ceream s se fac dreptate, pentru c nu se poate ca patru s sar asupra uneia, i ct ei se gndeau pe cine s dea n tabra mea, eu fceam zpada gogolo i le-o aruncam, zicndu-le n glum: - Sunt viteaz de-al lui tefan cel Mare, care era mic de stat dar iute la mnie, i nu m las la voi, turcilor, mcar c suntei muli! n joaca noastr, ei erau turcii muli, iar eu singur, viteaz al lui tefan cel Mare. i pentru c-l iubeau i dnii pe tefan Vod, domn cretin i sfnt, se lsau s fie btui de micul viteaz moldovean care eram eu. Dup joaca noastr aveam mai mult chef de nvat. Aa a fost aceast blagoslovit familie n casa creia m simeam ca la prinii mei. Erau sraci n ale trupului, dar erau bogai cu sufletul. BUCURIA FAMILIEI ROTARU DIN TECUCI ntorcndu-m cu gndurile ndrt, am s povestesc c n iarna anului 1938, cnd am cunoscut aceast familie n a crei cas mare jale era, eu am rugat pe Micua Domnului s m ajute a le aduce n cas pe Iisus, Fiul Ei preaiubit, care face pe om mulumit i fericit. Doamna Rotaru era de doisprezece ani anchilozat n pat, i o hrneau cu linguria, iar de-o loveai sau i micai patul ipa de credeai c i-a vrt cineva un cuit n inim. Dnsul, de suprare, luase ci rele. Dnsa, srmana, avea dou boli grozave: una pentru pierderea soului, cci spunea c de doisprezece ani nu l-a vzut mncnd acas, iar nopile le petrecea aiurea, pierzndu-i i sufletul, iar a doua, era nemiloas boala care o intuise la pat. Ah, Dumnezeule, aa de mult m-a nelinitit aceast cas, c nu-mi gseam pacea nicieri, i-mi ziceam: trebuie s-i vd fericii, cci
187

altfel eu mor de durerea lor. i nu voi da pace Mamei Preamilostive care mie, mult nevrednica, mi-a fcut atta bine, pn nu o s vd n aceast cas ceea ce dorete inima mea: sntate i fric de Dumnezeu. i n-am plecat din casa lor timp de trei zile, hrnind-o pe biata bolnav cu ceai i hran sufleteasc trimis de Duhul Sfnt, de la care ceream cu toat cldura inimii mele s-mi trimit ajutor, mai ales pentru boala cea mai grav a domnului Rotaru, care, de ruine c stteam la dumnealor, trebuia s vin acas de la servici, n loc s mearg n locurile de iad, unde era ateptat. Cu ajutorul Domnului i al Micuii Sale Preacurate, am nceput s arunc n sufletele lor, cu slaba mea pricepere, o smn azi, alta mine, iar a treia zi a venit Cerul cu mila sa nenchipuit i neateptat de nimeni! S-a uitat mila Domnului la suferina dnsei, la obrznicia mea, pe care am fcut-o numai pentru a se proslvi El, Preabunul! Seara ne aezam s facem Paraclisul Maicii Domnului. Eu nu prea tiam s citesc, i rugam pe domnul Rotaru s citeasc dnsul, zicndu-i c eu nu am nvat carte dect dou clase primare, i nu tiu bine a citi, i, ca s nu-l in mult n genunchi, s fac bine s citeasc dnsul cu voce tare, ca s aud i doamna Rotaru care sta n pat. Nu prea i cdea bine, dar n-avea ce face, c eu atta l fericeam c tie a citi nct lua cartea din mna mea i ncepea Paraclisul. Eram n al noulea cer de fericire. Cnd ne sculam de la rugciune, ne antrenam la vorb, spunndu-le cte mi ddea Bunul Dumnezeu, de ne apucau zorii. Le ceream iertare c le-am rpit noaptea, dar dnsul, ndeosebi, ncepea s zic cu lacrimi n ochi: - Copile, cine te-a trimis la noi, c n casa noastr simt c se desfac raze de lumin, care salt sufletul ntr-o aa bucurie, pe care n-am simit-o niciodat! Eram ntr-o voioie aa de mare, vznd trezirea dnsului din somnul pcatului, i rspundeam c Iisus, viaa i lumina noastr, m-a trimis! - Ei, cum te-a trimis Iisus, m ntreab el, chiar aa cum a trimite eu pe servitoarea mea undeva?! - Da! - Nu neleg! - Hai s v fac s nelegei, domnule Rotaru. - Ei, ia spune fetio!
188

- Eu eram n biserica Sfntului Nicolae. O doamn mi-a vorbit de suferina doamnei dvs. Eu n-am crezut-o chiar aa, i am avut un ndemn de la Iisus, a crui servitoare sunt, s vin s-o vd pe acea bolnav despre care mi se vorbise. Vznd greaua suferin ce o are doamna dvs., i vznd ct suferii i dvs. pe lng ea, am zis un cuvnt de obrznicie ctre cer, c nu voi pleca din aceasta cas, pn nu voi vedea n ea mulumirea aezat, ca o mprteas pe tron! - i cum, vei sta la noi pn ne vei vedea mutumii?! - Da, nu vrei?! - O, suntem prea fericii! Dar cnd o s vie mulumirea n casa noastr?! - Ct de curnd, c doar la Dumnezeu toate sunt cu putin, dac El vrea i noi l vom chema! Dvs. vrei s fii mulumii?! - Cum s nu vreau, dar va fi greu! - Greu?! Nu vorbii, ai nceput s simii razele fericirii i mai zicei c va fi greu! Doar dvs. suntei bucovinean, i eu am auzit c bucovinenii sunt tari n credin. - Da, aa ai auzit?! - Da. - Dar doamna care v-a spus de boala soiei mele, de mine nu v-a spus nimic?! - Ce s-mi spuie?! A fost destul s tiu de suferinele dnsei, c mi-am nchipuit c i dvs. luai parte cu toat fiina. Desigur, tiam viaa lui, dar n-am voit s-l mhnesc! La vorbele mele, doamnei Rotaru i se descrcaser ochii ca dou robinete, i ncep s-i curg lacrimile. Eu ncep s-o mngi, fr s-mi dau seama c dnsa nu suferea s-o atingi cu degetul. I-am luat capul n brae, m-am urcat n pat lng ea, tergndu-i lacrimile i rugnd-o s nu mai plng. Toi din cas ncremeniser, vznd cum o suceam pe toate prile, fr ca ea s zic ceva, dect plngea fr zgomot, cci nici bine nu putea vorbi. Eu uitasem i de acest lucru, c nu putea vorbi bine i o rugam s-mi spun ce-a visat cnd fceam noi Paraclisul, c eu am vzut-o rznd prin somn. La struinele mele, dnsa mi-a rspuns cu limba cam scurt: - Ceva frumos, dar nu in minte! Eu sar din pat ca o minge de gum, i, fericit, ncep s fac metanii, zicndu-i:
189

- Bine c a fost frumos, nu-i nimic c l-ai uitat Servitoarea, domnul Rotaru i doamna Sevastia Ionescu ncremeniser i se uitau la mine ca la alt artare. Eu le spun: - Ce suntei mirai?! M simt fericit, i trebuie s fii toi fericii! Haidei s ne rugm! i ncep, nu s m rog, ci s strig la Maica Domnului, i la cei care mai erau n sfintele icoane, artndu-le c eu vreau fericirea acelei case, i tiu c ei pot s-o fac ct mai repede. Eram ca beat de fericire, i m plise un somn! M urc lng bolnav s m culc, i toi din cas zic: - Ah, ce ipete vor iei acum! Ce faci, fetio?! Eu, foarte linitit, le rspund: - M culc! Iar bolnava ntinde mna peste mine, ca i cum ar fi vrut s m mbrieze! Toi ncep s plng, iar eu rd, zicndu-le: - Plngei, c v-a venit rndul! n somnul meu am visat un brbat ca un preot, c mi-a dat o cutie de aur, zicndu-mi: - Iat, s-a auzit dorina ta i am venit s-i dau aceast cutie pentru a o aeza pe bolnava cu care dormi, ca s-o vezi fericit, cptndu-i sntatea!. Eu l-am rugat s-mi spuie cum s-o pun n acea cutie, i pentru ce? i-i zic mai departe c bolnava este anchilozat i-i mult mai mare dect aceast cutie. Dnsul mi-a spus c va ncpea foarte bine n acea cutie, i s-o pun eu singur n ea, cci e uoar, i s-o iau cu mine! Cutia, mi-a spus c-i carcera n care st orice suflet pn i va lua zborul n mna Aceluia care l-a slobozit pe acest pmnt, Dumnezeu Atotputernicul. Eu l-am ntrebat: - Toate cutiile sunt din aur? El mi-a rspuns c numai ale celor ce sufer cu rbdare n boli. Iar ale celor ce sufer pentru Dumnezeu, sunt de aur i mpodobite cu pietre scumpe. i am ntrebat n vis: - Dar cine suntei? i nu mai tiu dac mi-a rspuns, cci mi-a vorbit foarte serios, zicndu-mi: - Pune mna, i aeaz-o n cutie! i am luat cutia n brae, plecnd cu ea, dar unde, nu tiu. M rog, ca n vis!

190

Cnd m-am deteptat, bolnava era toat o sudoare, i a cerut ap. Cei din cas i-au dat ceai, iar dnsa cerea ap. Eu, fr s m mai gndesc c-i face ru, i-am dat un pahar cu ap, zicnd: - Pn cnd o s-o chinuim cu ceaiul?! Nu aa, doamna Rotaru, c mine o s mncai mncare?! - Da, mi rspunde dnsa, a mnca nite sarmale! Toi ziceau c a dat n ceasul morii. Eu i fgduiesc c la ziu o s-i facem sarmale. Dnsa adoarme din nou, i a dormit cinci ore, pn am sculat-o noi, s-i dam s mnnce. Domnul Rotaru a plecat la servici, zicndu-ne c-i sigur c o va gsi moart. Eu, foarte vesel, i zic: - Va muri rul care a cuprins-o, nu dnsa, c am visat un vis, i le povestesc visul. Toi ai casei ziceau c acest vis mi-a artat c va nceta din via. Eu nu voiam s cred, zicndu-le c nu va fi aa, i, ca s nchid vorba, le-am spus: - Eu nu-s tlmcitoare de vise. Cum o vrea Micua Domnului, aa va face cu dnsa! Domnul Rotaru iese pe u i ne zice: - Mcar de se va alege la un fel, c m-am sturat de atta amar de vreme cu patul tot ntins! Eu i zic: - Mergei sntos, domnule Rotaru, c la prnz vom mnca cu toii sarmale. Dnsul spune servitoarei, fr s tie c eu sunt la spatele lui: - Fetioara asta e cam ntr-o ureche, Chio! Dar eu rznd, i rspund: - Da, m simt chiar bine! - Nu te supra fetio, dar vorbeti ceea ce nu se poate crede! Acum, mergei la serviciu, i vom vorbi la prnz. i, dnd drumul la geamuri, fceam cu servitoarea curat n toat casa, i aezam masa cu flori pe ea, i cu tacmurile ce le aveam mai bune, i-mi ziceam: - Cnd va fi o or, dou, pn la venirea domnului Rotaru, o s-o mbrac mpreun cu servitoarea, o s-o pieptnm frumos, i o s-o aranjm n perne. Zis i fcut. Pe la ora unsprezece, ncep s trag de bolnava care dormea. Servitoarea mi spune:
191

- Oare nu-i moart?! C de cnd sunt aici, n-am vzut-o niciodat s doarm aa de mult! - Ei, ce s fie moart, Chio, nu vezi ca respir, femeia? i o tragem noi pn obosim. ncepusem s cred c-i da sufletul. M-a cuprins teama i ridic ochii la icoana Micuii Domnului, rugnd-o s-i porunceasc s se scoale, c doar doarme, aa o vedeam noi. i iar mai trgnd-o, se detept, zicndu-ne cu o voce foarte clar: - Ce bine am dormit, fetelor! Eu am nceput s sar n sus n jurul patului, i s-o rog s se scoale, s-o mbrcm i s se spele, c trebuie s mncm sarmale. Ea, sraca, speriat, ne zice: - Eu, jos din pat?! - Da, zic eu. Dvs. trebuie s v dai jos din pat, v splm, v mbrcm, v pieptnm, i v aezm ntre perne, c eu am un rmag cu domnul Rotaru. - Ce rmag ai?! - S vie la credin, dac o s v vad sculat din pat! - Chiar aa-i?! - Da, v rog, i hai, sculai-v ca s avem vreme s facem toate cte le-am pus la cale! Biata ncepe s plng, i-mi zice: - Soro Lico, eu n-am mncat cu el la mas de doisprezece ani! Eu i zic: - Din cauza c ai stat n pat! Hai acum s v sculai, i s vedei minunea Micuii Domnului! O ajutm noi s se dea jos din pat, o mbrcm, se spal micndu-i minile, i o aezm pe fotoliu. Servitoarea i strnge prul, iar eu o pieptn i-i spun: - Nu-i aa c v simii mai bine?! - Da, ceva mai bine! - Nu vrei s vedei casa? - E prea mult! - Bine, atunci stai n acest fotoliu, iar dup mas vom vizita peste tot, toat casa! Se uita la mine, dar n-avea ce s zic, c eu nu-i ddeam pace. Iat, intr pe poart domnul Rotaru. Eu i ies nainte i-i zic: - Ce-mi dai s v spun o bucurie?! Dnsul mi zice: - A murit Ioana?!
192

- Spunei-mi, ce-mi dai s v spun o bucurie? El vrea s intre n cas, iar eu nu-l lsam, rugndu-l s-mi spuie ce-mi d. Cam nervos, mi zice: - Ce vrei, aceea i dau, numai spune-mi ce-i?! - Eu vreau s v tiu credincios, i s-mi fgduii c venii regulat la mas! - Da, voi face ceea ce m rogi, c nu-i greu! - Bine, s v vd, i-i deschid ua. Cnd vede pe doamna Rotaru n fotoliu, mbrcat i vesel, puin n-a fost de n-a czut jos. Eu l apuc de mn i-i zic: - Haidei, s vedei c i merge doamna dvs., numai de bucurie c venii acas la mas! Dnsul o apuc de un bra, eu de cellalt bra, i ncepem s ne plimbm prin sufragerie. Am nceput s plngem de bucurie. i afar era o zi frumoas, parc toate se bucurau cu noi La mas am mncat cu toii sarmale, iar dup mas am mers, eu i dnii amndoi, s vad doamna Rotaru toat casa. Te btea jalea cnd ntreba de cte un lucru pe care nu-l mai cunotea, cci doisprezece ani numai servitoarea umblase cu ele. Domnul Rotaru a fgduit n faa sfintelor icoane c va prsi pcatul i va iubi pe Dumnezeu i pe Micua Preacurat, care i-au rsrit soarele fericirii abia acum, c i va iubi cminul, iar pe mine s m aib ca pe copilul lor. Eu i-am srutat mna de bucurie, i l-am rugat s nu-l nele pe Dumnezeu, c sigur va suferi pe urm mai greu. I-am sftuit s ia un copil s-l creasc. Mi-au fgduit c pe toate le vor face, i aa, i-am lsat mulumii, plecnd prin alte coluri ale durerii, s vr, cu ajutorul Micuii Domnului, i acolo fericirea. Nu i-am prsit, i, din cnd n cnd, veneam s vd de se in de cuvntul dat. Doamna Rotaru s-a fcut sntoas, vzndu-i de cas, ajutat de o servitoare, iar de Sfntul Dumitru i de srbtori mergea la biseric. n toate acestea, eu am vzut Mila Cerului, cu prisosin, cnd l iei cu asalt. Am vzut c Bunul Dumnezeu nu se supr chiar cnd eti obraznic, dar obrznicie cu scop sfnt, de la care te foloseti tu nti. Ce nu poate Bunul i Preamilostivul Dumnezeu s fac, toate cte i cerem, numai de ne sunt de folos! Pentru mine a fost mai mare bucurie ridicarea din boal a domnului Rotaru, dect a doamnei.
193

Cci, ce folos are omul dac s-ar face sntos s pctuiasc, suprnd pe Dumnezeu i mbolnvindu-i sufletul! La doamna Rotaru n-a fost aa, cci, cnd s-a ridicat din patul suferinei, sufletul a luat-o mai nainte spre cer, mulumind mult Milostivului Dumnezeu! MILOSTENIA ADUCE RECUNOTIN Aa cum am mai spus, gazda mea cnd veneam n Tecuci, era aceast familie, care s-a legat cu dragoste de veriga mntuitoare, care este Sfnta Biseric cretin, ce duce pe toi ce-i pun ndejdea n Ea, n paradisul mntuirii. Auzind credincioii din satele din mprejur, c m gsesc la aceast familie, n Tecuci, au nceput s vie, aducndu-mi alimente. Mie mi aducea de la Mnstire tot ceea ce-mi trebuia, dar nu le respingeam dragostea lor, primindu-le darul cu cea mai mare bucurie, ca i cnd n-a mai fi vzut niciodat ceea ce-mi aduceau ei. Dup ce plecau, o luam pe Aneta, fata ce-o creteau i cutam familiile necjite sau pe vduve cu orfani, i le duceam cele primite. Doamne! Ce bucurie aveam cnd puteam mngia astfel de fiine! Am vzut c poi s te bucuri cnd faci milostenie cu milostenia ce-o primeti de la alii! Dar cel ru nu-mi da pace i venea n gnd, tulburndu-m i zicndu-mi c-mi pierd vremea n loc s nv. Dar cnd mi pierdeam timpul n astfel de mprejurri, tiam mult mai bine la examen, i eram aa de odihnit i de limpede la cap, rspunznd bine la toate cele ce eram ntrebat, nct m minunam i eu cum de am tiut. Am aflat pn la urm taina, i am ndeprtat pe dumanul de veacuri al dragostei de oameni. O btrn din Cernicari, o comun de lng Tecuci, venea n fiecare diminea cu un litru de lapte. Nou nu ne trebuia, c-i adusesem familiei domnului Rotaru, o vac, spre hran, mai de mult, i acum aveam lapte, dar primeam cu aceeai bucurie ca de la toi, dndu-l la o familie bolnav de plmni. Aceste bucurii m fceau fericit, pentru care nu voi putea niciodat s aduc mulumire Preabunului Dumnezeu, pentru aceste bucurii, care m fceau s m simt n alt lume.

194

Odat a venit o cretin din Satul Nou, de lng Tecuci, i-mi spunea c a avut un vis s poarte rochie neagr. Dnsa era o vduv credincioas, care avea vise mai deosebite. Eu, creznd visul ei, n-am mai stat mult pe gnduri, i am luat dulama mea ce o aveam mai bunicic, s i-o dau. La u, un gnd mi opteste aa: - Femeia asta e btrn, i doar nu-i trebuie rochie bun, numai neagr s fie. Bine ar fi s dezbraci pe cea care o ai pe tine, s i-o dai, c-i mai purtat! La aceste oapte, m-am nfuriat ru, i am ieit afar, dnd femeii rochia cea bun, i o basma de cap, tot att de bun, zicndu-mi: - Toate ale mele sunt de la Bunul Dumnezeu, aa c piei de la mine, gnd spurcat! Dup plecarea femeii, m-a trt ntr-o tristee de n-am putut s citesc nimic. M-am rugat, am i plns de necaz, dar zadarnic! A venit timpul s plec la examen. Ddeam examen la istorie. Am plecat spre liceu. Pe drum m cercetam s vd ce mai tiu din ce-am nvat. Eram aa de goal de parc nu pusesem mna niciodat pe carte. Era o lupt n mine grozav, creia nu-i gseam explicaie. Ajuns la coal, cum a intrat profesoara n clas, am cptat o linite mare. Eu nu m mai gndeam deloc ce-o s lucrez, i minune, cum ni se dau subiectele la clasa noastr, am nceput s scriu un subiect din cele trei, cci unul se cerea, aa fel c nu reuea mna s scrie cum mi venea n minte. Dau teza scris, m aez n banc, i ncep s m uit prin cartea de istorie. Nu puteam citi. O nchid i m las cu capul pe banc, i am adormit. Sar deodat i vd c ascult la oral doamna profesoar, la clasa a doua. Respir uurat c nu s-a ajuns la clasa a treia. Ne vine rndul i nou. Scoate la oral pe colegele mele, ocolindu-m pe mine. Eu ncremenisem, ntrebndu-m ce-o mai fi i asta. Colegele mi spun: - Micu, te las la urma s te asculte mai greu! Eu m art linitit, artndu-le icoana din servieta mea. La urm m ascult i pe mine, dar ce m ntreab? mi zice doamna: - La ce dm examen, Micu? - La istorie, i rspund eu.
195

- Bine, atunci, te rog s-mi povesteti istoria lucrrii lui Dumnezeu din comuna Tudor Vladimirescu, de unde eti dumneata. Eu m uit la dnsa i nu neleg! Doamna mi zice: - Nu ai neles ce vreau eu s tiu?! - Nu, doamn! - Iat, vreau s tiu chemarea matale, fcut de Dumnezeu i de Maica Sa Preacurat! M-am nchinat i am nceput s-i povestesc toate cte a fcut Bunul Dumnezeu cu mine. La urm dnsa mi-a mulumit, zicndu-mi: - Dac ai ti ct am ateptat eu ziua de azi, ca s pot auzi din gura sfiniei tale toate cte a fcut Preabunul Dumnezeu pe pmntul rii noastre! Eu i-am mulumit, dorindu-i de la Bunul Dumnezeu tot binele. Am putut s vd i de data aceasta ispita satanei, zdrobit de Mila Micuii Domnului. El mi-a dat tristeea, Maica Milei mi-a dat linitea! El ncearc la tine, iar tu de chemi n ajutor pe aceea care-i mai strlucit ca soarele, toate lucrrile lui se sting. OAPTELE SATANEI Neobositul n ruti a cutat s sufle n mintea unor profesoare s m sftuie c-i bine s ntrerup coala, de acum va fi mult mai grea materia, i e pcat s m chinui, cnd mi-am vzut o situaie. La aceasta mil, eu am protestat cu tcere o vreme, iar pe urm le rspundeam tuturor c n-am nici o ocupaie, c vreau s-mi umplu timpul cu nvatul, i c eu nu nv s-mi asigur o situaie, ci s-mi capt puine cunotine, i s m gsesc n treab. Dac au vzut c nu pot s m opreasc cu mila, au plecat la cei mai buni prieteni ai Mnstirii noastre, optindu-le c o s-mi pierd credina nvnd carte, i c doar eu am Sfnta Scriptur de citit i Vieile Sfinilor. i toat vacana n vara anului 1940 m-au pisat cu aceste sfaturi. Eu le rspundeam la toi linitit, c am ndejdea n purtarea de grij a Aceleia care mi-a fost Mam i Povuitoare n tot trecutul vieii mele, ndjduind c nu m v lsa
196

s rtcesc de la calea la care m-a chemat. Le mulumeam pentru sfaturile date, i le spuneam c i citirea Sfintei Scripturi este necesar, i a Vieilor Sfinilor, dar pe acestea nu le neglijez cu nimic, nvnd carte laic. Vieile Sfinilor le aud n fiecare zi la sala de mese, iar Sfnta Scriptur o pot citi i nvnd pentru liceu. - Bine, mi ziceau ei, dar nu poi s nvei fr s dai examen? Le rspundeam: - Din moment ce nu am grija examenului, nu voi nva nimic. i, ca s scap, le mai spuneam: - Toate acestea sunt oapte de la satana, care a ncercat mereu cu tot felul de comptimiri pentru mine, c doar m va opri. tiu eu ce-l doare! Nu-i lui c nv carte, ci l arde ceea ce vede c se face pentru preamrirea lui Dumnezeu, pe lng examenele ce le ddeam. Acelea nu ni le spune, i nici nu-i nevoie s ni le spuie, c le cunoate tiutorul inimilor! Unii din binefctorii mei, crora nu le-am ascultat astfel de sfaturi, m-au prsit, alii mi scriau scrisori, dojenindu-m cum voiau. O, Doamne, la toate tceam i lsam s hotrasc Cerul! mi spuneam c poate-i greit ce fac, iar cei ce erau sinceri cu mine, m ncurajau, zicndu-mi s fac rugciuni cu soborul, pentru a risipi Domnul toate esturile satanei, pe care le ntinde, fie celor care tulburau linitea, fie mie. i aa am fcut! Cnd am mers la Tecuci s-mi fac nscrierea pentru clasa a patra, aranjase cel care avea mil de mine, i-mi trimetea sfaturi (s citesc cri sfinte, nu laice) pe toat lumea, nct mi-am zis c ar fi mai bine s m retrag, deoarece i pe acei care iubesc Mnstirea i-au rugat s m sftuie a m retrage. Att doamnei directoare, ct i doamnei secretare le-am mulumit, cerndu-le actele. Dnsele s-au bucurat foarte mult, zicndu-mi: - Micu, e foarte bine c ai fcut trei clase de liceu, s tie lumea c ai trecut prin liceu, dar nu va trebui s facei tot liceul, c-i greu! Eu am tcut i am fcut cerere s-mi dea actele i o adeverin n care s se vad c am trei clase la Tecuci. La cererea mea, mi s-a spus c nu se tie ce s-a fcut cu actele mele, aa c nu mi le-au dat. De ce?! Nu m pot pricepe, am fost totui mulumit c mi-a dat o adeverin pentru cele trei clase.
197

Am venit pe urm n comuna noastr, la Tudor Vladimirescu, i mi-am scos alte acte cu care s-mi fac nscrierea pentru clasa a patra la liceul de fete din Brila. i aa am fcut! La secretariatul liceului din Brila, m-a ntrebat de ce dau n particular, i nu m nscriu la curs, aa cum am fost i la Tecuci. Eu i rspund c nu am fost la curs, ci am dat examen tot n particular i la Tecuci. Atunci doamna secretar mi spune c certificatul celor trei clase este ca al unei eleve care a urmat la curs. Cnd caut eu mai bine la el, vd c aveam vreo cinci de trei la lucru manual, ceea ce nu era adevrat, c eu nu ddeam dect o singur dat la lucru manual. n aceast purtare am vzut invidia femeiasc, i nu tiu cum i-au putut s i-o arate fa de mine, cci cred c nu m-a fi dus niciodat s ocup locul cuiva! Am rugat pe doamna secretar, s dea un telefon, pe socoteala mea, la liceul de fete din Tecuci, i s ntrebe cum am dat eu examen. Voiam s se fac lucrul acesta pentru a nu fi vreo nencredere chiar de la nceputul prezentrii mele la liceul din Brila. Dup convorbire, s-a constatat c a fost o rea voin, de care nimeni nu-i putea da seama. Eu am tcut, deoarece tiam c toate nemulumirile vin de la neobositul n ruti, satana. Dar nici aici, la Brila n-am fost scutit de aruncrile lui cu otrav. Totui, le-am biruit pe toate, cu ajutorul Cerului! Nu tiu de ce, cu toate acestea, la liceul din Brila m simeam tare bine, adic nu m mai simeam strin, ca la Tecuci. Profesoarele i colegele aveau o deosebit dragoste cnd m ntlneau. LA EXAMENE N BRILA A sosit examenul din sesiunea februarie. Candidate erau foarte multe, din toate clasele. Cnd ne adunam n clas, elevele ncepeau caracterizarea fiecrei profesoare. Unele ziceau: cutare profesoar e mai sever, i cutare mai bun! Altele, nu: cutare e mai sever, i cutare e mai bun! Eu, ca s le mpac, le spuneam: - Fetelor, vrei s fie toate profesoarele bune? - Da, da, strigau n gura mare, dar cum s facem, Micu?!

198

- Iat cum: nti s tim noi materia care ni se cere, i al doilea, s v mai spun ceva, dar mi fgduii c nu se aude la cancelarie?! - Da, numai s le facem bune, mai cu seam pe cea de latin i pe cea de francez! Una striga dintr-un col: - Dar romna?! Ce, i uoar?! i pe ea s-o facem bun! Alta, disperat striga: - Micu, pe cea de matematici, c-i jale cu J mare! Iar una se urc pe banc i striga: - Ce mai alegei, fetelor, pe toate s le facem bune, c la toate-i jale! Eu muream de rs, i nu mai voiam s le mai spun secretul. Ele, toate sar asupra mea, cu o glgie nemaintlnit, rugndu-m s le spun secretul, promind solemn c nu v spune nimeni, nimic, numai s ieim cu bine! ncredinat de sinceritatea lor, le rog s fac linite, i le spun: - A doua soluie pentru a face pe profesoarele noastre bune, este Toate stau cu ochii mari i cu gura cscat s aud ce spun, i ncep: - Eu voi sta la u pentru a vedea cnd vine doamna noastr, i cnd se apropie, i voi deschide ua mare, salutnd-o, i-i voi face semnul sfintei cruci la spate, de trei ori, ca s fug orice duh ru, care nsoete pe orice om, dar mai ales pe profesori, pe care-i tiu c lumineaz i mbogesc inimile copiilor. Voi s fii serioase i cumini. S nu bufnii careva n rs, c atunci i ru! Toate se nchin, fcndu-i cte o cruce mare pe piept i zic: - S fie ntr-un ceas bun hotrrea noastr! Sosete ora i vine profesoara, iar eu mi iau n primire misiunea de mbunare. A mers de minune primul i al doilea examen, de la al treilea n-am mai putut s-mi pun n aplicare metoda, cci profesoara aceasta era evreic, i unde mai pui c era i de franceza. Toate erau disperate, i m rugau s-o nchin, dar eu am refuzat ntrebndu-le ce tiu mai bine. Toate erau necjite c se apropie ora i nu va fi nchinat. Atunci le spun: - Alegei fiecare cte trei subiecte pe care le tii mai bine, i cnd o s v dea subiectele, s v gnditi la acelea pe care le-ai
199

ales. i, cu credina n Dumnezeu, s ndjduim c o s mearg bine. - Gata! A prins acest sfat aruncat la ntmplare, cum l prinsesem i eu de la alii. i se aduna fiecare clas, alegndu-i subiectele. Intr profesoara i ne zice: - Ei, da cumini mai suntei! Alaltieri se auzea tocmai de la secretariat glgia, iar azi nici nu suflai. Se vede c v-ai cuminit de grija examenelor, ori nu titi la francez? Noi toate, tceam i ne pregteam hrtia pentru lucrarea scris. ncepe s dea subiectele la clasa ntia, la a doua i la a treia. Se ncepe micarea i toate ntorceau capul spre mine, fcndu-mi semne de bucurie, c a prins ideea dat. Ne da i nou, la clasa a patra, la fel, aceleai subiecte pe care le alesesem cu toatele. Mare bucurie! Am nceput micare serioas, i n special tusea. Dduse subiectele ce le tiam ca pe Tatl nostru: les monuments de Paris. Nu tiu ce-o fi crezut profesoara, c vine i se aeaz lng mine n banc i d subiectele mai departe la celelalte clase. Tot timpul ct am scris nu s-a sculat de lng mine. Am vzut coarnele celui ru, dar eram fericit de rezultatele tuturor, i nu-mi prea ru de dublarea emoiei. Am ieit toate din clas, ateptndu-ne una pe alta afar, i mprtindu-ne bucuriile, iar altele comptimindu-m cum am mai putut lucra. Eu le spusesem c bucuriile lor m liniteau, i aa am lucrat bine. La examenul de latin, din pricina c am avut o criz de ficat, am intrat n clas dup profesoar. Toate erau disperate, i vzndu-m palid la fa, m ntrebar ce-am pit, i ce-o s facem? Dar nici nu le auzisem, aa de ru mi era. Bunul Dumnezeu a voit ns s m scape repede, c ne ntreab profesoara: - Ai fcut jumtate de carte de latin? Fetele spun c au fcut, care cincisprezece, care douzeci. Ce-o fi avut, c se supr i ne zice: - Dac n-ai fcut jumtate din carte, anulez examenul! Eu, dei abia stam pe picioare, merg la catedr, mboldit de colege, i o rog s ne dea o lecie din materia fcut i dou din cea nefcut. Dnsa mi spune: - Nu fac excepii! Eu repet:
200

- Nu vreau nici o excepie, ci numai ne rugm s ne dai o singur lecie din ceea ce am nvat toate. Tace i-i ia catalogul i pleac. Ne sftuim cu toatele ce s facem, c eram de la clasa a treia pn la a opta. Mergem la cancelarie s cerem sfatul, dar ne ntrebar ce-a fost n clasa noastr, c profesoara a lsat catalogul i a plecat. Noi spunem realitatea, iar direcia ne spune s plecm toate acas, c o s vad pe a doua zi ce-o s fac. Aa am mers acas s-mi linitesc ficatul. i n aceasta am vzut Mila Micuii Domnului, cci cred c n-a fi putut face nimic, aa-mi era de ru. Profesoara de latin, sraca, era suprat de soul ei, i n acea sear a i plecat din Brila la Buzu, unde era soul suferind. Toate colegele mele se necjeau pe mine, zicndu-mi c de eram n clas la timp, aveam s-o nchin, i ddeam tezele. M-am bucurat nespus de mult, vznd credina lor n Sfnta Cruce. Nevinovia, i pe de alt parte, interesul personal, am observat c in pe om aproape de Dumnezeu. C bine e ca omul s rmn n nevinovie, i s simt mereu nevoie de ajutorul lui. Aa c, venind unul dup altul i celelalte examene, eu mi-am luat n primire slujba n care m simeam fericit, fcnd i pe alii fericii. Seara, cnd veneam acas, la domnioara Popescu Elena, profesoara de matematici, unde am stat atunci timp de trei sptmni, cdeam ca de mal obosit. Dnsa ncepea s-mi zic: - Mncm repede, Micu, i ne culcm, ca mine s fii cu capul limpede, s poi s te mai uii prin carte. Pe urm, sora Lenua, c aa-i ziceam eu, urm: - Micu, rugciunea o facem oral, nu te mai las s mai citeti dup carte. Eu muream de rs cnd auzeam c trebuie s m rog oral, parc pn atunci ddusem n scris! Toate acestea le fcea din dragoste, de a nu m obosi. i-mi ziceam: Doamne, pe cei de un snge cu mine mi i-ai nstrinat, iar pe strini i-ai fcut s aib mil de mine! Adevrul este acela pe care l-am spus i mai nainte, c voia Domnului a fost s-mi lipesc inima de cer. Am mulumit, i nencetat voi mulumi Milostivirii Cereti, care m-a condus de mn prin poteci ntortocheate, dar la captul lor am gsit un mare lumini, pe Iisus, viaa i bucuria lumii, i a mea! Cnd a sosit examenul pentru sfritul clasei a patra, am stat n gazd la domnioara Stela Argintoianu, o profesoar pensionar. Aceast mutare o fceam cu scopul de a ctiga ct mai multe
201

suflete la Hristos, c pe toate le fceam prietenele Cerului, cu ajutorul Stpnei Cereti. Din nou mi-am luat acea drag misiune cu deschiderea uilor profesoarelor, i nchinrile pline de succes dumnezeiesc. Dar cnd a venit ziua s dm examen la francez cu domnioara Bercovici, care era n religie israelit, i tiind toate c nu va putea fi nchinat, eram oprite de ngrijorare. La metoda din prima sesiune le-am rugat s nu mai apelm, i s ne lsm n grija Celui de Sus, s vedem ce-o s fie. Toate au fost de aceeai prere, pentru a preui i mai mult ajutorul Sfintei Cruci. Cu lucrrile am ieit la toate clasele foarte bine, iar la oral, clasa noastr a fost umilit foarte greu, punnd ntrebri la fiecare serie ce era ascultat, s rspund de ce face liceul. Eu stam n banc i m gndeam c de-mi va pune i mie aceasta ntrebare, ce-o s-i rspund? Am nceput s m rog la Micua Domnului, s-mi lumineze mintea, pentru a ti ce s-i rspund. i, iat c-mi vine rndul s ies la oral. ncepe i cu mine la fel, s-i spun de ce nv carte. Eu i-am rspuns: - Domnioar, v rog s nu v suprai, c n-o s v lmuresc destul de bine la aceast ntrebare. - Cum vine asta? Eu nu vreau alt lmurire dect s tiu de ce nvei carte! - nv din ordinul episcopului meu! - Dar ce are episcopul cu dumneata?! - V-am spus de la nceput c n-o s v pot da un rspuns, deoarece dvs. suntei strin de rnduielile noastre, i nu le putei nelege! M-ai ntrebat ce are preasfinitul cu mine! Din moment ce e superiorul meu, are puterea s-mi dea orice ordin, iar eu trebuie s m supun! i mai cred c dvs. trebuie s v bucurai cnd vedei c cineva se muncete pentru a-i cpta puine cunotinte, i nicicum a descuraja pe cineva! Tace domnioara mea, dar s-a rzbunat, ascultndu-m la citit, la gramatic, fcnd conversaie, i, n sfrit, creznd c m-a dobort, m pune s-i povestesc o lecie. Cnd a cutat n carte, eu, n disperare, c eram toat o ap, de puteai s storci hainele de pe mine, m gndeam la istoria morii Ioanei D'Arc, i minune, aud c-mi zice n romnete: - S-mi povesteti n franuzete moartea Ioanei D'Arc!
202

O tiam s-o povestesc ca i n romnete, c mi-a fost drag frumosul i vitejescul ei sfrit! Am terminat aceast povestire, care a fost fr nici o greeal, ca la urm s-mi spun: - Cinci i pun nota, c mi-ai rspuns obraznic la ceea ce te-am ntrebat nainte de oralul nostru! Eu, foarte linitit i-am rspuns: - Niciodat n-am nvat pentru not, ci pentru a-mi cpta puine cunotine. Totui, eu v mulumesc pentru aprecierea dvs. Cel ru n-a prsit-o, inndu-se de dnsa, i optindu-i s mearg la direcie, pentru a m zugrvi cum i-a plcut grbovitului. A doua zi am fost chemat de directoare, i ntrebat s-i spun ce motive m-au fcut de-am jignit pe profesoara de francez. Nu i-am povestit cele ntmplate, zicnd c n aceast purtare domnioara a dovedit ur de ras i de religie, cci mi ddeam seama c dnsa a deschis o lupt contra mea i c nu poi da napoi pe un duman, dect ntrebuinndu-i armele lui, dei lucrul acesta nu-i clugresc, dar au salvat aceste cuvinte pe toate colegele mele, cci toate erau n aceeai situaie. La domnioara Argintoianu, tot timpul ct am stat, m-am simit foarte bine. Casa era n faa liceului, iar cnd veneam de la examen, mi ieea n cale, btnd din palme, i zicndu-mi plin de voie bun: - S-a proslvit Dumnezeu i de data asta, Micu? Eu, chiar de eram trist sau obosit, cnd o vedeam pe dnsa cu atta bunvoin i dragoste, m smeream sub mantia de iubire a Maicii Sale Preacurate, scpnd lacrimi de recunotin, pentru cluzirea ce mi-o face, artndu-mi unde s merg pentru a m simi fericit. Dragostea bunei mele gazde am rspltit-o cu neuitarea n slabele mele rugciuni, i cu lipirea inimii de dragostea neasemuit a Micuii Domnului, care cred c-i va fi de mare folos n via. PLEAC UN GRUP DE FETE LA MICLUENI Trecnd n clasa a cincea, materia ce mi se cerea era mai grea, iar n casa noastr se iviser unele lucruri care i mai mult mi slbeau puterile. Primeam sfaturi s ntrerup coala, c mi-i de ajuns, i a fi voit s le ascult, dar inima nu m lasa s primesc. mi controlam gndul s vd de nu-i ambiie omeneasc, dar un
203

glas mi zicea: cine rmne la jumtatea drumului pentru o team care s-ar putea nltura, acela nu are ncredere n purtarea de grij a lui Dumnezeu. Dup toate aceste frmntri ale mele, mai vine i ordinul Sfintei Episcopii s merg cu cineva s vizitez un aezmnt prsit de-al prinesei Ecaterina Cantacuzino, pe care l-a primit Sfnta Episcopie, cu act de donaie pentru a se face n el mnstire de maici. Am plecat la Sfnta Episcopie cu printele nostru Clement Cucu. De la Sfnta Episcopie am mers cu o cru la Miclueni, unde se gsea aceast vatr domneasc. Ajuns acolo m-a uimit mreul castel, ce era cu trei etaje, iar pe lng el se mai gsea un castela cu dou etaje, i diferite alte castelae pentru retragerea la mai mult linite a celor ce-o doreau. Dou grajduri mari cu locuin pentru grjdari i paznicii curii erau tot cu etaj. Toate acestea nu mi-au micat sufletul ca atunci cnd am intrat n btrna biseric, cugetnd cte Sfinte Liturghii s-au fcut n ea, i ci genunchi s-au plecat pe lespezile reci de piatr, ce erau pe jos. Pe ct eram de gnditoare n Sfnta Biseric, pe att eram de copilroas cnd am ieit afar, vznd frumosul parc cu tot felul de flori. A fi voit s le iau pe toate n brae. Le mngiam i le srutam, vorbind ca i cu cineva care tia i vzuse multe. Nu vream s le rup, c-mi ddeam seama c le curm viaa, dar cnd am dat de o tuf de crini pe un morman de gunoi, nu m-am putut abine, i am rupt trei lujeri, ducndu-i preasfinitului Lucian. Rentoars la Sfnta Episcopie, am primit n mn, n curte, de la cancelarie, ordinul c i se aprob printelui Clement Cucu s mearg ca duhovnic la noua mnstire Miclueni, aa dup cum ceruse sfinia sa ntr-o scrisoare personal, fr s tiu eu, iar mie mi se cerea s repartizez un grup de maici cu surori, care s-l nsoeasc. Dup ce am citit, am intrat ntr-o camer a palatului episcopal, i am plns mult de cererea tinuit a printelui Clement. Vldica afl de plnsul meu, m cheam i-mi zice s fiu linitit, c nimic nu se face fr hotrrea cerului i s las s mearg printele Clement acolo unde s-a cerut, iar despre maicile care-l vor nsoi, mi-a dat sfat ca numai acelora care doresc ele, s le dau drumul, i s nu silesc pe nimeni. Am ascultat i m-am ntors acas la noi, povestindu-i soborului n sala de mese ceea ce am vzut, i c, cine vrea s-l nsoeasc pe printele Clement, s se gndeasc bine, i s se
204

pregteasc, deoarece ntocmai, va trebui s ia fiin acea mnstire. Nu era uoar aceast rupere pentru sufletul meu, dar m mai mngiam cu gndul c se va mai proslvi numele Celui Preanalt ntr-un loc, zi i noapte, de un roi ce s-a zburat de la stupul Micuii Domnului, din Vladimiretii Tecuciului! Aa c printele Clement i-a luat un grup de unsprezece fete de la noi, trei maici i opt surori, plus pe mama sfiniei sale care se gsea la noi pe vremea aceea, i, n ziua de 25 septembrie 1947, nzestrate cu tot ce le trebuia pe un timp mai ndelungat, au plecat spre Miclueni, cu un camion trimis de Sfnta Episcopie. Acolo nu era deloc aspect de mnstire, iar dorina prinesei, aa a fost. Spre mine a pornit o ploaie de gnduri, c o s fie mai greu la conducere, plecnd printele Clement, care-mi da sfaturi n gospodrie. Dar am alungat norii grei ai gndurilor de nencredere, i am nceput s pesc cu paii siguri alturi de soborul meu drag, i de comitetul format de maici. i n toate, am vzut rspunsul Cerului, mai bun ca al oamenilor, n care-mi pusesem aa de mult ncrederea. Din acestea am nvat multe. Mai nti, s am mai mult ncredere n purtarea de grij a lui Dumnezeu, i mai puin ncredere n prefcuta sinceritate a oamenilor, care-s aa de schimbcioi, mai ceva ca vremea. Nu am acuzat deloc pe printele c a plecat, i, mulumind lui Dumnezeu, am zis c atta i-a fost dat s fie la noi. Eu nu voiam s plece, i credeam c o s dea Sfnta Episcopie un duhovnic, la fetele ce le voi rndui pentru Miclueni. Aa c am pus toate ndejdile mele, din clipa aceea, n mna lui Dumnezeu, creznd din toat inima c atunci cnd voi fi slab, mi va trimite i un ajutor omenesc, dei acum nu mai credeam c mai exist o inim sincer. PRINTELE GHERASIM Am rmas cu printele Pascal Gherasim, al treilea preot care a venit la noi dintr-o curat dragoste, de la Sfnta Episcopie a Romanului, n 1944, un suflet de om blnd, ca mielul lui Dumnezeu, i care nu era n stare s te supere cu ceva. A rmas sfinia sa cu toate slujbele bisericii i cu nduhovnicirea noastr. Cutam i noi s nu-l suprm. n gospodrie nu l-am necjit niciodat s ne vie n ajutor, dect atunci cnd se cerea o asisten
205

pur duhovniceasc. De fapt, nici sfinia s nu se vra, cci i ddea seama c nu e bine ca duhovnicul s fie stare n mnstire de maici. Cnd i-am cerut un sfat, printele nostru Gherasim Blndul, cum l numim noi, cci aa i este, ne venea n ajutor! PRINTELE IOAN ntr-o zi vin maicile din comitetul spiritual i economic, i mi zic c printelui Gherasim i este prea greu singur, i c ar trebui s cerem Sfintei Episcopii nc un preot ajuttor. Am fost de aceeai prere, i, de ndat am fcut raport la Sfnta Episcopie de Roman, explicnd situaia. Sfnta Episcopie ne-a rspuns ca s ne cutm un preot, c nu are de unde s ne dea, iar cnd l gsim, s raportm, c ni-l aprob. Ne-am chinuit noi cu mintea s gsim un preot, dar nu ne opream cu inima nicieri. ntr-o zi spun soborului, n sala de mese: - tii ceva, fetelor?! Am o idee pentru gsirea preotului! Toate erau cu ochii mari i atente s aud ideea. i le zic: - Ne-am plimbat cu minile noastre n lungul i-n latul rii, pentru a ne gsi nc un preot i nu l-am gsit! Vrei s-l gsim?! - Da, da, strigar toate! - Dac vrei s gsim pe acel om, haidei s dm mintea la o parte, i s ridicm inimile noastre s ating Mila Cerului, cerndu-i un suflet copilros ca i noi, c altul nu st la noi! Bietele fete, la aceste cuvinte destul de copilroase, au nceput unele s plng, iar altele s rd de bucurie, i mi cereau sfatul cum s fac pentru a ajunge la scopul dorit. Fr s mai stau mult pe gnduri, le-am rspuns: - tiu, dragele mele, c prin post i rugciuni, se ctig toate de la Dumnezeu. Haidei s facem trei vineri de ajunare toat obtea, de joi seara, pn smbt dimineaa, i cred c Preabunul Dumnezeu i Micua Preacurat ne vor auzi, i ni-l vor trimite chiar acas. Toate au primit cu bucurie, i am nceput postul cu rugciuni, fr s cerem pe cineva, dect artnd Domnului dorina ce-o avem. tiu, Doamne Iisuse Hristoase, c Tu eti i preot i jertf, totodat. De la tine vine toat puterea Liturghiei. Virtutea i credina preotului nu-i adaug, precum nici nevrednicia lui nu-i
206

tirbeste efectul ntru nimic. Dar noi, ca oameni slabi, alergm la alegerea Ta, Bunule, c noi nu putem cu minile i puterile noastre slabe. Credem c ne vei rspunde cu belug i dar, cci nimeni care a cerut de la Tine ceva curat, nu s-a ntors fr rspuns! Dup dou vineri, vine la mine un grup de maici din sobor, cu rugmintea s nu ajunez eu n vinerea ce vine, a treia, ca s nu-mi fie ru la examen, iar ele toate vor face nc o vinere de ajunare, pentru mine! Vzndu-le dragostea, am lcrimat i le-am zis s fie linitite, c nu-mi va fi nici un ru, trimindu-le la toate mulumirea i recunotina mea pentru purtarea de grij, rugndu-le s-i pstreze linitea inimilor i legtura minii cu Dumnezeu, iar pe mine s m ierte c nu pot s le ndeplinesc aceast dorin, deoarece ideea a pornit de la mine, trebuie, deci s o ndeplinesc cu sfinenie, i, bun e Dumnezeu, eu cred c nu-mi va fi ru, ba din contra, mi va fi bine, i voi lucra cu mai mult uurin la examenul ce-l am de dat. i, aa a i fost, c am lucrat mult mai bine ca n celelalte A doua zi, smbt, am terminat examenele, iar seara am plecat la Sfnta Mnstire. n gara Tudor Vladimirescu, m atepta crua Mnstirii noastre, iar cu maicile ce erau cu crua, se mai afla i fratele Silviu Iovan, pe care-l cunoscusem mai bine vara trecut, n 1947, de Sfnta Veronica. Prima dat l-am vzut la sfnta mnstire Smbta de Sus, Fgra, dar nu-l mai ineam minte. Acest frate era la vremea aceea doctor n Teologie, n anul al doilea, i profesor de Religie la Liceul Teoretic din Cluj. Era foarte credincios, cum de altfel se cade s fie teologii, i fiind i fiu de preot, se vedea c a avut o cretere ngrijit. Cnd venea acest frate la noi, toat obtea se gsea ntr-o srbtoare! l simeam ca pe fratele nostru, dei numai de dou ori venise, iar acum era a treia oar. Niciodat nu m-am gndit ce va face n via, c socoteam c nu-i frumos, i aveam i un deosebit respect pe care mi-l impusese seriozitatea i credina lui. Micua Domnului a voit s-mi fac un dar la ntoarcerea mea de la examen! n curtea Sfintei noastre Mnstiri, l aud pe fratele Silviu: - Micu, sorii mi sunt aruncai! Eu i rspund c nu cunosc limba n care mi vorbete, i, luat de valurile dragostei soborului meu, am intrat n Sfnta
207

Biseric, toate cntnd axionul, n genunchi, la icoana Preacuratei, Starea noastr scump! n cas mai era i doamna Lucia Costin, azi maica Antuza, starea mnstirii Gologanu. Dup mas fratele Silviu mi zice: - Micu, eu a vrea s vin aici pentru totdeauna! Oare Micua Domnului nu m-ar primi i pe mine?! Eu m-am deteptat ca dintr-un somn. Am stat puin fr s rspund, cugetnd la aceast ntrebare, i, uitndu-m la icoana Micuii Domnului, din peretele de la rsrit, i-am zis n tcere: - Preacurat, oare acest suflet s ne fie rodul rugciunilor noastre?! Dar se va putea, Doamna mea?! i, ca s nu supr pe Fctoarea mea de bine din toate timpurile, m-am ntors spre fratele Silviu, i i-am zis: - Iart-ne, frate Silviu, c niciodat nu te-am ntrebat, fiindc n-am ndrznit, dar cum vrei s vii la noi, intrnd n familia noastr clugreasc, sau ca preot de mir?! Dnsul mi rspunde: - Ah, Micu, niciodat nu m-am gndit la csnicie, ba ceva mai mult, cnd am intrat s fac facultatea de Teologie, am mers la catedrala din Oradea, rugnd pe Domnul Hristos s-mi ajute s fiu numai al lui toat viaa mea, slujindu-l cu mai mult uurin. Cci vd la tatl meu, care este preot c, orict s-ar chinui, tot nu poate a fi numai al lui Dumnezeu, mprindu-se, sracul, n trei: Domnului, familiei i poporului! Aa c, v rog, Micu, s v rugai Maicii Domnului s-mi ajute s fiu, de se poate, n familia voastr din Vladimiretii dragi, depunnd aceleai voturi pe care le-ai depus i sfiniile voastre! Eu am lcrimat de fericire i i-am rspuns: - S hotrasc Bunul Dumnezeu i Micua Preacurat, cum or ti c-i mai bine, aceast dorin sincer i curat! n primvara anului 1948, aproape la sfritul anului colar, fratele Silviu Iovan, ndemnat de darul Duhului Sfnt, prsete catedra de profesor de la liceul din Cluj, lsnd-o unui prieten care cuta s capete un post, i vine la noi! Era civil. Am rugat pe domnul general Ioan Neagu s mearg cu fratele Silviu la Sfnta Episcopie a Romanului, pentru a-i aproba s fie diaconit, deocamdat, cci aveam mare nevoie, printele Gherasim, nemaiputnd singur. Preasfinitul i-a aprobat s fie diaconit chiar
208

la Sfnta noastr Mnstire, i pe seama ei, aa cum cerusem noi n raport. Din cauz c vldicul nostru nu putea veni, am rugat s ne ngduie a veni preasfinitul episcop al Oradei Mari, Nicolae, sub al crui ochi crescuse viitorul nostru diacon. Preasfinitul Nicolae, dup ce-a primit invitaia vldicului i rugmintea noastr, a venit cu toat dragostea la noi, hirotonind pe fratele nostru Silviu, n diacon, n ziua de 26 mai 1948, de fa fiind delegaii Sfintei noastre Episcopii, prinii tnrului nostru diacon, i mulime de popor. Printele nostru diacon a nceput s slujeasc n Biserica Maicii Domnului, nflorind-o cu frumoase predici, i ajutnd pe printele nostru Gherasim. La 27 noiembrie 1949, a avut loc la mnstirea Sihastru, clugria sa, primind prin votul monahicesc numele de IOAN, iar la 28 decembrie 1949, a fost hirotonit preot pe seama Sfintei noastre Mnstiri, tot de preasfinitul Nicolae Popovici, avnd la noi pe preasfinitul Nica, episcop locotenent, al Galailor. Fiind preot, acum era de mai mult ajutor Mnstirii noastre, printelui Gherasim i credincioilor ce ne vizitau. Dar i pentru mine a fost n tot timpul colar un neobosit pedagog i profesor, aproape la toate materiile, afar de matematic, care mi-o preda doamna Ecaterina Butunoi, din Bucureti. Cnd erau examene grele, printele nostru Ioan, se lipsea de bucuriile slujbei de la Mnstire, i venea la mine, la Brila, pentru a-mi da ajutorul de care aveam nevoie. BUCURII DE NEUITAT i aa au trecut clasele a cincea, a asea, i a aptea, ajungnd cu ajutorul lui Dumnezeu, la ultimul an de liceu. n acest an am avut i bucurii duhovniceti. De pild, am mers la familia colonel C. Racoveanu, s iau lecii de chimie de la doamna Racoveanu, i am descoperit ntr-o camer, la subsol, dou fetie orfane, Ana i Maria, nemoaice, care-i ateptau moartea, cci nu mai aveau pe nimeni care s le vin n ajutor. Nici nu puteau vorbi, aa erau de slabe. Le-am luat cu mine, neinnd seama c erau de alt religie i neam, i le-am adus la Mnstire, dndu-le cte puin hran, ca s nu moar. Cnd s-a nceput
209

coala, am plecat la Brila, cutndu-le inimi credincioase care s le mai vin n ajutor. Mai aveau i pe o mtu, i pe bunica lor dup mam, care erau slabe de nerecunoscut. Nu ne-a lasat Mila Cerului, cci n-am avut linite pn nu le-am tiut viaa asigurat ct de puin. Slvit s fie numele Domnului care mi-a venit n ajutor, i de la care lum noi toi ce ne trebuiete. La gazda unde stam acum, am descoperit doi btrni de cte 60 de ani, care nu erau cununai religios, lucru pentru care nu mergeau la biseric, i nu ddeau nimic milostenie, zicnd c nu le primete Dumnezeu nici o osteneal sau fapt bun, din pricina aceasta. Am zis btrnei: - Da, este bine s ari aceasta team de Bunul Dumnezeu, dar de ce nu v cununai? Dnsa mi rspunde: - Dac nu m-am cununat cnd m-am cstorit, acum nu mai are nici un rost cununia! - i cum, vrei s mori aa cum te gseti?! - Dar ce s fac, c mi-e ruine s merg la preot s-i spun c nu-s cununat! - i de ci ani eti cstorit?! - De patruzeci i trei. - i, n anii acetia, ai fost vreodat spovedit sau mprtit cu Sfntul i dumnezeiesul Trup i Snge al Domnului Hristos?! - A! Eu nu sunt mprtit de mic, i cum s m fi mprtit acum, cstorit, dac eu, de cnd m-am cstorit, n-am intrat deloc n biseric, cci spun unele femei c nu-i bine. - Dar ca stai necununat, nu-i spun c nu-i bine, ci numai s nu intri n biseric?! Doamne ferete de aa sfaturi! Eu nu voi pleca de aici pn nu te-oi vedea n rnd cu lumea, n casa lui Dumnezeu. - A, asta n-oi mai face, c nu vreau s tie preotul c n-am fost cununat. - De ce? - Mi-i ruine! - Dar la cer n-o s-i fie ruine, cnd te vei nfia aa cun te gseti? - Pn atunci mai este!
210

- De unde tii c mai este?! Cpatul vieii fiecrui om este n mna lui Dumnezeu, i, deci, nimeni nu-l cunoate dect Cel ce-l ine! Strig la sora Maria, gazda mea: - tii, oameni buni, c suntei nuni mari?! Iat, vei cununa pe aceti btrni, care v sunt i rude. Au primit cu bucurie dar nu tiau unde s se cunune, dac btrnii nu voiau s mearga la biseric. Ca s nu-i pierd i s-i coseasc neprevzutul sfrit, le-am fgduit c va veni printele nostru Ioan, de la Mnstire, i-i vom cununa n cas, fr s tie nimeni, cci, altfel pierdeam pe moul, care spunea c doar el este cstorit la primrie. n sfrit, am avut mare bucurie s le vd pe cap cununile mpletite de mine din flori, la aceti tineri miri, btui de brum! Aceste bucurii nu au seamn pe pmnt, i nici nu le poi gsi pereche! i, rugndu-i s mearg la Sfnta Biseric n Duminici i srbtori, le ziceam c nici o limb omeneasc nu poate nira roadele de har i de binecuvntare pe care ni le aduce sfnta jertf a Sfintei Liturghii. Ei au fgduit i mie i Printelui, c vor mplini aceast rugminte, care li-i spre folosul i mntuirea lor. Un sprijin deosebit l-am avut de la familia profesorului V. Coco, care, fr s m recunoasc, vznd rutatea unor oameni care credeau c, prin nlturarea mea de la liceul unde ddeam examen, se vor urca pe o treapt mai sus, a fost pentru mine ca un arhanghel! Dup un timp, am aflat de acea punere la cale, i am inut s cunosc pe acela cruia i-a optit ngerul s-mi ia aprarea, i, pn la urm, l-am cunoscut, mulumindu-i pentru cretineasca lui purtare, pentru care am fgduit Micuii Preacurate c nu-l voi uita la slabele mele rugciuni, pe el, i pe ntreaga sa familie. Dup legarea prieteniei cu aceast drag familie, doamna Florica Coco, care-i o fiin nespus de blnd i de credincioas, mi-a fost ca o sor, aducndu-mi iarna, la gazdele unde locuiam, lemne, cu coul, ca s nu sufr de frig, i alte bunti pe care numai dragostea curat a acestei fiine putea s le svreasc. Mi-a fost, i-mi va rmne spat cu litere de aur n mijlocul inimii mele, cretineasca purtare a acestei familii. Nu mai spun de el, care venea aproape zilnic s vad cum a mers examenul, i s m ncurajeze, dndu-mi crile trebuitoare pentru lectur, n vederea examenelor. Cnd eram n ultimul an, mi trebuiau mai multe cri
211

pentru lectur, ndeosebi la Limba Romn. mi aduc aminte cu mult plcere de timpul cnd m pregteam pentru examenele de sfrit de an, i cnd citeam la Romn din cartea de la curs, rugam pe Printele Ioan, care-mi era i profesor, i un nespus de mare sprijinitor moral, s-mi vin n ajutor, cu domnul Coco. TERMIN LICEUL Cu ajutorul Bunului Dumnezeu i al Micuii Domnului, am ajuns la examenul de sfrit de an al clasei a XI-a, adic al clasei a VIII-a, dup vechea denumire. La matematic se cerea s tii materia din cei trei ani din urm. Eu aveam toate caietele din anii ce trecuser, i m vedeam tare la acest obiect. Dar cnd am vzut c profesorul cu care trebuie s dm examen, avea un chip tare serios, am uitat tot ce tiam! Lucrm teza i ncepe s ne asculte la oral, de la clasele mici n sus. Clasa mea era cea din urm. Cnd vedeam c toi bieii i toate fetele care erau ascultai, amueau cnd ieeau la tabl, m prpdeam de fric. Tremuram de credeai c-s bolnav de friguri. M mai uitam prin caiete i prin maculatoare, dar era un haos n capul meu. Ne gseam la acest examen i ntr-o coal n care noi, fetele i, ndeosebi eu, nu eram deloc familiarizat, cci patru ani ddusem la liceul de fete, iar acum, fiindc eram mai puine fete dect biei, ddeam examenul la liceul de biei, unde mi se prea c-i mai rece, i m simeam strin. Toi care se ntorceau de la tabl, erau ca nite sfini bizantini, trai la fa, i-mi ziceau: - i jale, Micu, ce faci dumneata, c trebuie s tii o groaz de materie?! Eu i mai fceam s rd, zicndu-le: - Bun e Dumnezeu, cred c n-o s tac chiar ca dvs.! O prostie dac-oi ti, pe aceea o s-o spun, c-i a mea, i am muncit pentru ea ca s-o nv! Se apropie s fie ascultat clasa mea. Eu cdeam n grupa de la urm, dup alfabet. Scoate patru din colegele mele, i rmn trei n a doua grup. Vd c i cei din grupa mea muiser la tabl, mi vine ru i am crezut c-mi ia creierul foc! Aud pe profesor zicndu-le:

212

- Dar dvs. ai venit la examen numai ca s vedei coala i pe profesori?! De ce tcei toi?! Spunei mcar o prostie, dac matematic nu cunoatei! Eu am prins curaj auzind pe profesor spunnd c e mult mai bine s zici o prostie, dect s taci. Vine rndul nostru. Ce i-o fi prut domnului profesor, c-l aud zicnd: - Vine nti cutare i cutare, iar Maica la urm, singur! Eu am crezut c o s cad din picioare, auzind c o s m asculte singur! Toat lumea din clas mi fcea semne disperate. Pe cele dou colege dinaintea mea, nu le vedeam, nici nu le auzeam, aa c nu tiu ce-or fi fcut! Aud pe profesor: - S pofteasc Maica! Cnd am auzit c m cheam, am plecat spre catedr, fcnd o cruce mare i zicnd: Maica Domnului, i toi sfinii ortodoci i catolici, ajutai-m! i, lund creta, m uitam spre profesor, i ateptam s-mi spun ce trebuie s lucrez. Profesorul sta cu mna la ochi i rdea. Eu, n emoia mea, nu mi-am dat seama ce fcusem, c strigasem la Sfnta Fecioar i la sfini cam tare, aa c eram foarte mirat c vznd pe profesorul care avea o fa aa de ntunecat nainte, cum purtarea mea disperat l fcuse vesel. Aceasta m-a ncurajat, i punndu-mi cte dou ntrebri din fiecare materie a celor trei ani, le-am lucrat cu cea mai mare siguran, optindu-mi nu tiu cine la ureche! Uitndu-m n dreapta i n stnga, am vzut c nu era nimeni, fiindc eram foarte atent i la cele ce-mi spunea profesorul, i la cel ce sta aproape de urechea mea; n-am avut timp s m gndesc cine s fie acel ce-mi optete. Nu reuea mna s scrie ct mi optea acea voce la urechea mea. Aud pe profesor: - V mulumesc, mi-ai rspuns pentru toi colegii dvs.! Poftii la loc! Las creta i o iau spre banca mea. Profesorul pleac, iar toi colegii i colegele din toate clasele, mi zic cu ochii speriai: - Ce-ai fcut, Micu?! - Ce-am fcut, le rspund eu? - Te-ai nenorocit!
213

- De ce?! - C te-ai nchinat i ai strigat la Maica Domnului, i la sfini, i te-a auzit profesorul! - Ei, i ce?! Dnsul nu-i cretin?! Dvs. ai vzut c dac am strigat la Micua Domnului i la sfini, mi-au venit n ajutor?! C, sincer s v spun, n momentul cnd am plecat la tabl, nimic nu mai tiam, dar o voce mi-a optit tot timpul ct rezolvam problemele date. Aa c nu m tem de nimeni i de nimic! Am fcut ceea ce trebuia s fac toat lumea! Rezultatul l vor spune toi aceia pe care i-am strigat eu n ajutor! Fii linitii, c eu sunt linitit, i v urez succes la celelalte obiecte! i, ieind pe u, eram ca beat de o fericire ce umplea tot sufletul meu. Mergeam pe strad i mi se prea toat lumea ca nite pitici. Am luat-o pe o strad care ducea spre sfnta biseric greceasc, unde mergea mai puin lume, i, ntr-un col al mreei i frumoasei biserici, n valurile de iubire, de recunotin i de adnc smerenie, am scos un oftat de durere ctre sfnta icoan a Maicii Preacurate, i ctre Iisus, dumnezeiescul Prunc, zicnd: - Ah, de ce nu sunt ale mele toate fpturile, ca s le depun la picioarele tale, Doamne, pentru ca toate s se mistuie de iubire ctre Tine, iar eu s Te iubesc mai mult dect ele?! - Nu te mhni, cci cu o Sfnt Liturghie ascultat cu evlavie, mi dai toat slava, de nesfrite ori mai mare! Aceasta m-a linitit, i mi-a sdit n sufletul meu dorul i dulceaa de a nu putea tri fr s ascult n fiecare zi Sfnta Liturghie. Cci mi-am dat seama c pentru a putea ajunge la comorile de har dumnezeiesc, nu este o cheie mai sigur ca sfnta jertf a Sfntului Altar. Muli pctoi se ntorc la Dumnezeu, i nici nu gndesc c Sfnta Liturghie este aceea care le dobndete acest har nepreuit, de la care ei culeg roadele n clipele sublime ale veniciei, n nesfrita iubire a lui Dumnezeu! Terminam examenele ultimei clase de liceu. Atept promovarea i, cu durere, vd afiat c, din cele apte, cte eram, trei sunt repetente, trei corigente, i promovat numai eu, care eram ateptat de toi colegii i colegele mele s fiu picat din cauza purtrii mele nesocotite, strignd la Maica Domnului i la Sfini pentru ajutor n timpul examenului. Nu m miram deloc, cci tiam c nu meritele mele m-au salvat, ci strigtele cu ncredere, la cei ce stau n lumina iubirii lui Hristos! Gsindu-m cu colegele mele, au
214

nceput s-mi spun c i ele se roag lui Dumnezeu, i de ce nu le-a ajutat la examen?! Le-am mngiat, zicndu-le c, dac Domnul nu ne mplinete cteodat cererile i dorinele noastre, o face pentru c ne pregtete ceva mai folositor. Noi, din pricina slbiciunilor omeneti, nu tim ce ne este mai de folos! Nu tiu ce ecou or fi avut n sufletul lor aceste cuvinte, dar eu mi-am fcut datoria, artndu-le c, a te ruga este o datorie cretineasc, ateptnd cu rbdare hotrrile Cerului, i nu a porunci ceea ce vrei tu s i se mplineasc ndat! Da, se poate s-i vin i ndat ceea ce ceri tu, numai dac i este de neaprat nevoie. Socotelile lui Dumnezeu, nimeni nu le poate cunoate! BACALAUREATUL Deci, cu ajutorul lui Dumnezeu, al Micuii Sale Preacurate, i al tuturor sfinilor la care am strigat cu tot focul, am ajuns i la examenul de bacalaureat, n vara anului 1951. i acest examen l-am trecut tot prin minune, cci am fost singur, deoarece numai eu absolvisem clasa a XI-a i, nefiind primit cu cei de la curs, am dat singur. La nceput mi-a fost fric, dar a trecut foarte repede, cci, fiind una singur, cum terminam cu un profesor, m lua altul la ascultat, i aa am trecut. Dar cnd am scpat, am alergat la biserica ce-mi era mai aproape, a Sfntului Petru, pentru a-i pleca genunchii, mulumind Preabunului Dumnezeu, Micuii Domnului, c nu voi lipsi de la nici o Sfnt Liturghie, n tot restul vieii mele, chiar i cnd voi fi bolnav, voi merge, dus de alii, dac, bineneles, Domnul, pentru pcatele mele, nu m va pedepsi cu vreo boal n aa fel, ca s nu pot lua parte; dar, dup ajutorul ce mi-l d, eu cred c preuiete mai mult dect toate comorile lumii, de pe tot cuprinsul pmntului. DARUL RSPLTIT DE DOMNUL n aceast var a anului 1951, cnd nu mai aveam grija nvatului, ntr-o zi, pe cnd eram cu maicile din comitet prin curtea sfintei noastre Mnstiri, i fceam planul pentru a ncepe un nou corp de chilii, aud n curtea gospodriei de grajduri, plnsete de femei. Am mers s vd cine-i i am gsit dou femei de la Tudor Vladimirescu, care stteau n dosul grajdului din pricina
215

unei ploi ce fusese, cci ele se gseau la munca cmpului. Una din ele cnd a vzut vacile noastre, a nceput s plng cu hohote, zicnd c cine tie cnd o s mai vad vita n curtea ei. Ajungnd la ele, nti le-am linitit din plns, apoi le-am ntrebat de ce plng. Mihaica Vlad care era cu Eva Mihalache care plngea, mi spunea c a avut o vac cu lapte de la care hrnea cei ase copii, cci soul i-a murit de plmni, iar dup moartea soului i-a murit i vaca pe care a plns-o i o plnge de cte ori vede vita, tiind c n-o s mai poat niciodat cumpra, fiind foarte srac. mi povestea aceast cretin c cei ase copilai stteau n jurul vacii moarte, i nu lsau s-o duc n cmp s o ngroape, creznd c se va scula. Una dintre maicile noastre mi zice: - Micu, s-i dm ceva bani s-i cumpere vreo viic. Eu stau putin, i, uitndu-m la vacile noastre, ntreb pe maica Ierusalima, care era ngrijitoarea vitelor, care vac d mai mult lapte, i-i mai cuminte? Maica mi arat vacile pe care le tia mai bune, iar eu merg ntre ele i dezleg una de la ieslea de la care mnca, i pornesc i cu vielul, spre femeia dezndjduit, s i-o dau. Maica Ierusalima m ntreab: - Ce vrei s facei, Micu, cu aceast vac?! i rspund: - Vreau s-o dau acestei cretine care plnge c n-are cu ce hrni cei ase copii. - Micu, mi zice maica, hai s dm o vac mai slbu de lapte, c asta-i prea bun! - Nu, maic, i rspund, cnd dm ceva, s dm ceea ce-i mai bun, nu ce avem mai ru. Lsai-le pe cele slabe, c or s se fac i ele bune la noi, dac ridicm necazul unui suflet. Are Bunul Dumnezeu grij de noi! i strig pe cei ase copii ce stau ca ulcicuele n jurul mamei lor, le dau vaca cu vielul lng ea, dorindu-le s le triasc, iar ei stau cu ochiorii mari spre mine, netiind ce s fac. Eu le spun: - Este a voastr, copii, vaca asta! Ei au nceput s plng de bucurie, iar unul care de abia vorbea, zicea ctre ceilali: - Haidei cu vaca, s nu ne-o ia alt micu! Unul care era mai mrior, i zice:
216

- Nu ne-o ia, c Micua ce ne-a dat vaca, este fata cea mai mare a Maicii Domnului, i celelalte micue o ascult! Pe noi toate, care ascultam vorbirile micuilor orfani, ne-au npdit lacrimile de nduioare i de bucurie, c am putut s mngiem o mam ndurerat! Mare le-a fost bucuria celor ce-au primit aceast vcu, dar mai mare a fost bucuria noastr, a celor care am avut fericitul prilej s gustm din fagurul scump al milosteniei. Domnul, care pe toate le privete, a privit i spre noi, cci seara am fost chemat la grajd de maica Ierusalima, ngrijitoarea vacilor, care mi spune c a venit o femeie cu o vac cu un viel, foarte frumoas, i vrea s mi-o dea mie n mn. Vznd vaca ce st la grajd pentru a o drui, i-am zis maicii: - Vezi, maic, s dm totdeauna ceea ce avem mai bun, ca s ne vie ceva i mai bun, i mai frumos dect ce-am ateptat. M-am ntors n chilia mea, i am meditat asupra tuturor celor ce m nconjurau, i mi-a rspuns glasul inimii c timpul vieii noastre este timp de mil, pentru a putea ptrunde n zrile iubirii brodate cu firul milei, pe cnd venicia este pstrat dreptii lui Dumnezeu, pentru care s suspinm mereu. MINUNEA UNTDELEMNULUI SPORIT n miercurea Patimilor, n anul 1951, m pregteam s merg la Sfnta Biseric. Maica Luciana, care fcea ascultare la stareie, mi zice: - Micu, maica Olimpiada nu mai tie unde s pun untdelemnul, c-i crete n butoi ntruna, i d afar pe vran! Stau puin i m gndesc ce nseamn aceste cuvinte despre untdelemn. Afar era un noroi foarte mare, i lume nu era deloc la noi, ca s bnuiesc c ar fi adus lumea untdelemn, i-i zic: - Eu nu te neleg deloc ce vrei s spui despre untdelemn! Cum nu mai are unde s-l puie?! N-are maica Olimpiada patru butoaie de cte dou sute de litri?! - S vedei, Micu, eu nu tiu prea bine, dar am auzit prin obtea noastr c este a treia zi azi, de cnd un butoi este mereu golit, i se umple de untdelemn, nct d afar pe vran! - Ce spui, fato?! - Da, Micu!
217

- Ei, dar asta-i numai o minune dumnezeiasc, dac-i adevrat! - Eu nu tiu ct e de adevrat! Maica Olimpiada poate s v spun adevrul, cci nou nu vrea s ne spun! Trimit s cheme pe maica Olimpiada. Plec spre biseric, i iat c vine i maica Olimpiada (care era cu pstrarea hranei soborului), i o iau lng zidul bisericii, i-i zic: - Maic Olimpiada, suntem lng Sfnta Biseric, te rog s nu ascunzi de mine nimic, dar nici s mreti ceva, ci s-mi spui adevrul, cum i cu untdelemnul de la cmara noastr, c auzii lucruri preaminunate azi, i, de-i aa, eu nu tiu ce-a face ca semn de mulumire! Spune-mi, te rog, fr nici un ocoli! - S vedei, Micu, luni dimineaa, sora Elena, care-i cu mine la aceast ascultare, mi zice de ce vrs aa mult untdelemn pe jos, iar dac butoiul este plin, de ce mai pun n el, c-i o risip foarte mare de untdelemn lng butoi! - Dar noi avem patru butoaie, de cte dou sute de litri, nu?! - Da! - i-s pline toate, nu? - Sunt numai trei pline, iar unul care s-a golit, l-am dat afar. - Ei, i cum?! Spune-mi c-s tare nerbdtoare! Cnd mi-a spus sora Elena c-i untdelemn curs lng butoi, nu mi-a venit s cred, i i-am spus c nu am scos nimic, i nici nu am mai pus untdelemn n butoi. Ca, s vedei, n cele trei butoaie ce le avem pline cu untdelemn, la unul, de la mijloc, care nu fusese plin ca celelalte dou, vzui c se prelinge pe vran i curge jos! - i ce-ai fcut?! - Am luat repede o crati mare i am umplut-o cu untdelemn, golind butoiul cam cu vreo zece litri. Aceasta a fost luni. Mai pe sear merg s vd ce mai este cu butoiul meu. Credeam c fierbe untdelemnul, dei la gust era bun! - i, cnd te-ai dus mai pe sear, cum era butoiul?! - Cu puin nu era plin ochi! - Adic cum?! Se umpluse la loc?! - Da, Micu! - i ce-ai zis sfinia ta atunci cnd ai vzut aceast minune?! - Nu aveam puterea de a gndi la nimic, eram nmrmurit, fr glas! - i n-ai mai deertat?!
218

- Da, am vrut s vd ce se va mai ntmpla! - Ei, i?! - Am lsat totul n grija Micuii Domnului, i am plecat seara la chilie. A doua zi, mari dimineaa, cnd am mers la chelrie, ce s vezi?! Un lac foarte mare de untdelemn ce cursese din butoi, i se prelingea de zor! Eu m-am pornit i am scos n mai multe vase, cred c patru, cinci decalitri, socotind c n-o s se mai umple, dar iar s-a umplut, i am mai scos i azi n ce-am mai gsit! Acum s vd ce-o s mai fie! - i, ce crezi, sfinia ta, maic Olimpiada, despre aceast nmulire a untdelemnului nostru?! - Eu nu tiu ce s cred, Micu! Unele maici mi-au spus c fierbe untdelemnul, i, drept s v spun, am crezut i eu, dar acum nu tiu ce s mai cred, c, la gust nu-i schimbat cu nimic! - Maic Olimpiada, eu cred c-i minunea Maicii Domnului, i nimic mai mult! - Micu, eu m nchin n faa acestui fapt, i nu mai spun nimic! - Aa s i faci, maic! i m despart de maica Olimpiada, i intru la Sfnta Liturghie. Tot timpul ct am stat la slujb, am lcrimat de bucurie, pentru binecuvntarea ce ne-a dat-o Micua Domnului prin nmulirea untdelemnului. Dup sfnta slujb am mers i am vzut butoiul i vasele n care era acel untdelemn ce fusese scos, i care, nu avea absolut nimic deosebit, nici la culoare. M-am nchinat purttoarei noastre de grij, i Atotputernicului Dumnezeu, care face minuni preaslvite, n toate felurile, cu noi, mult nevrednicele i cu toat lumea, iar noi suntem nerecunosctori pentru toate facerile de bine ce le vars cu belug, spre fiecare din noi, acolo unde suntem. O, Doamne, f s te nelegem pe Tine, n toate lucrrile ce le faci pentru a noastr mntuire! O UNELTIRE DIAVOLEASC ntr-o zi din toamna anului 1948, un grup de maici vin la mine la chilie tot ntr-o fug, i-mi spun c la troia de la poarta Mnstirii noastre se gsete un copila abia nscut. Nu m-am mirat deloc, cci tiam c n satul meu era obiceiul c dac vreun
219

stean dorea ca cineva s-i boteze copilul nou nscut, i se teme c acela n-ar fi vrut, moaa lehuzei i ducea copilul la poart, i l ddea n brae. Aceast primire a copilului n brae, era ca i un legmnt c-l va boteza. Eu, tiind aceasta, am spus i maicilor noastre acest obicei practicat n satul meu, i am zis s mergem la poart, s-l primeasc careva n brae, i s-l botezm. Ajunse la poarta Sfintei noastre Mnstiri, n-am vzut pe nimeni lng troia celor trei sfini, dect un co rupt, iar n co era un copila, nfurat ntr-o oal veche, i fiindc nu-l splase deloc dup ce-l nscuse mama lui, era ntr-un hal de mizerie, cum nu mai vzusem niciodat! n guria lui avea o crp cu zahr, care i rnise buzioarele, nct, cnd l vedeai, i venea s cazi din picioare! Eu le spun maicilor: - Fetelor, stai c nu-i lucru curat. Cineva a vrut s necinsteasc n faa oamenilor curia soborului nostru, dar cred c Dumnezeu, de al crui ochi nimic nu scap, va vdi pe aceasta ticloas, care nu s-a gndit c ar fi putut s fie mncat acest prunc de vreun cine, sau ar fi putut muri nainte de a fi dat de el, i nici nu s-a temut de Dumnezeu, c prin purtarea aceasta murdar, arunc o pat ruinoas pe una din soborul nostru. Spun la dou surori s mearg cu crua noastr la sat pentru a anuna doctorul, primarul i jandarmul, i a-i ruga s vin la faa locului, iar noi s mergem n Sfnta Biseric s ne rugm, pentru a vdi Domnul aceasta ocar. Aa am i fcut. Dup un ceas, au venit cu primarul i moaa comunei, care au rugat s fie botezat copilul la noi, ca s nu moar pn la sat, cci abia mica. Eu n-am vrut s-l primesc n Mnstire, cci aveam presimirea c ni-l vor pune pe capul uneia dintre noi, dei netemeinicia acestui lucru s-ar fi putut dovedi de ndat. Eram ca o leoaic, fr pic de mil, zicndu-le: - Poftii la arhondaricul ce-l avem pentru mireni, i-l va boteza printele nostru, dac vi-i team s nu moar! Dar nu va muri, cci acest copil va scoate i va descoperi pe acea neruinat fiin, care a cutat s arunce asupra Mnstirii noastre o astfel de ruine! Moaa public a fcut un gest spre primar, c da, a bnuit c pruncul e de la noi! Eu i prind micarea, i-i zic: - Gestul dumitale, mie nu-mi place, te rog s nu te gndeti la ce nu trebuie, c o s primeti pedeapsa de Sus, de la Dumnezeu! Dnsa mi zice:
220

- Acest copil este nscut de cteva ore, i nu i s-a dat nici un ajutor. Este cum l-a nscut mama lui! - Ei, i ce vrei s spui cu aceste cuvinte?! C-i al nostru, nu?! - Nu zic, dar bnuiesc! - Bnuieti?! Bine! Eu vreau s dezvlui aceast bnuial, i de aceea, voi trimite crua de ndat la comun, s aduc i pe doctori, supunnd tot soborul unui consult medical, cci eu mi cunosc fetele mele cum sunt! Iar o maic dintr-un col zice: - Dar dac nu vei gsi ce bnuii dvs., ce va fi?! Moaa tcu. Primarul ne rug s se fac botezul copilului acolo, la casa pentru mireni, i ne fgdui c nu se va lsa pn nu va gsi pe mama copilului. Vine printele Gherasim, i boteaz pe prunc. Dup sfntul botez, copilul s-a nviorat. Au plecat la comun, iar moaa a mpnzit peste tot vorba c copilul este al uneia de la Mnstire. A doua zi am stat n rugciuni, ca Bunul Dumnezeu s dea la iveal pe ticloasa mam care-i lepdase copilul la poarta noastr. A treia zi, am fcut din nou rugciuni cu lacrimi, nu pentru noi, ci voiam s nu fie nici o umbr de bnuial murdar pe Sfnta noastr Mnstire. Dup ce am terminat acatistul Sfntului Mina, ies din biseric i spun maicilor i surorilor: - Fii linitite, fetelor, c Sfntul Mina va face minuni! O s vedei! i, iat, cum intru n chilie, aud n curtea Mnstirii fetele noastre bucurndu-se de venirea unui frate al unei maici, din sat, de la Tudor Vladimirescu, care a adus vestea c s-a descoperit mama copilului ce a fost depus la poarta Mnstirii noastre, spunndu-ne-o pe nume. Cnd am auzit aceast veste, am strigat s vie toate maicile i toate surorile n biseric, s facem Acatistul Micuii Domnului, i s aducem mulumiri pentru grabnicul ajutor ce ni l-a dat. Tot soborul plngea la icoana Micuii Preacurate, aducndu-i acest prinos lacrimi curate i de inimi zdrobite de fericire, i de recunotin. Pe urma am aflat cum a fost descoperit fptaa. Primarul comunei noastre a bnuit cteva fete uoare din comun, i a rugat pe doctori s mearg la ele s le cerceteze.
221

Doctoria nu voia s mearg la cele bnuite, cci, se vede, tia i ea ceva despre aceast nelegiuit fapt. Atunci primarul a luat jandarmi i a plecat spre moa, lund-o cu fora s mearg la cine bnuia el. i, mergnd la familia Doroan, a ntrebat unde-i sora lui cea mai mare. Copilul rspunde ca mam-sa i-a zis s spun c-i la cules de porumb, dar ea-i n cas, c-i bolnav. Vine btrna, mama copiilor, pe care o ntreab unde este fata ei cea mai mare. Ea spune c-i la cules de porumb i nu vine nici seara acas. Primarul i spune c trebuie s fac o percheziie n toat casa. Btrna inea mori c nu are cheia, fiind la brbatul su care vine seara de la Galai. Aa c, s vin mai trziu. Jandarmii i spun c se poate scoate ua din balamale, i se poate intra n cas, cci disear ei sunt ocupai. Ea n-a vrut, dar n-a avut ncotro, cci unul din jandarmi apuc de u i intra n cas. Dup u, sta nfurat n oale fata btrnei, care nscuse copila pe care o trimesese la noi. n faa autoritilor a fost nevoit s recunoasc c ea a nscut copila i c mama sa a dus-o la Mnstire, s-o creasc maicile c ei i este ruine c nu este cstorit! Chemnd-o pe btrn, a spus i ea adevrul. Pe urm a luat pe btrn la dispensar, i punndu-i copilul n brae, un soldat de jandarmi btea n porile caselor, iar btrna, cu copilul n brae, mrturisea n gura mare fapta ce-a svrit-o, aducnd copila la poarta Mnstirii. ntr-un trziu a venit la mine mama acelei tinere, cerndu-i iertare, i spunnd totul cum a fost, zicnd: - S m ieri, Micu, c am greit aducnd ocar i hul asupra Sfintei Mnstiri, lsnd copilul fetei mele la poarta Sfintei Mnstiri! - Ascult, Nua, cum a fost, te rog, spune-mi! - Micu, cnd am cunoscut pe fata mea c o s aibe copil, ea a voit s mearg la doctor s-l dea afar. Eu am rugat-o s nu fac una ca asta, ci s-l lase, c de va nate, nu va ti nimeni, c eu l voi lua de ndat, i-l voi duce la poarta Sfintei Mnstiri, i maicilor o s le fie mil de el, i-l vor lua i-l vor crete, fiind aa un copil fericit. Iar dup natere, cnd am vzut c-i feti, am zis c chiar voia lui Dumnezeu este s-l aduc aici, i n-am lsat pe nimeni s puna mna pe el, socotind c o s credei c l-a nscut cineva pe cmp. Nu m-am gndit nici o clip c o s aduc vorbe grele asupra vreunei maici, ci m-am gndit s nltur ruinea fetei mele i s
222

scap copilul, dar am vzut c Maica Domnului n-a ngduit fapta aceasta, i, pn la urm, m-a i descoperit, fcndu-m de ruine n sat! - Nu-i nimic, Nua, m bucur c-i pare ru de ceea ce-ai fcut! Te rog s crezi c pentru noi n-a fost lucru uor, cnd auzeam c copilul ar fi al vreuneia din soborul nostru. i am fi primit bucuroase aceast ocar i necinste de la oameni, cci, ndeosebi, eu am fost i sunt obinuit cu astfel de vorbe care ni s-au adus de la slugile satanei, dar nu eram linitit c nu se vdea nimic, i-mi ziceam c oricnd, i oricine c ceea ce se spune despre cei fr de Dumnezeu, i care caut s ponegreasc lucrarea Cerului, va vedea c totul este o minciun i, drept s-i spun, eu, care rup o floare cnd o rup, sau cnd calc iarba care crete, socotind c le curm viaa n clipa aceea, cnd am vzut copilul pentru care ar fi trebuit s am mai mult mil ca de o floare, sau de orice insect ce se trte pe pmnt, m-am vzut ca o leoaic ce-i apr puii ei de un duman mult mai puternic dect ea. n faa mea vedeam pe vrjmaul cel mare, i venin al brfelor asupra obtei mele, pe care o iubesc mai mult ca pe mine nsmi, tie Bunul Dumnezeu, iar prin aceste brfeli, se necinstea numele Domnului, ndeosebi al mprtesei noastre, care este podoaba sublim i floarea cea mai aleas a scumpului meu sobor, i pe care Preacurata ni l-a pregtit aa cum i pregtete un grdinar florile sale, avnd cea mai mare grij s nu le ating vreun vnt rece, sau ce-ar fi mai greu, vreo brum, ce i-ar distruge toate florile sale, i le pregtete pentru cea mai drag fiin a sufletului su! Cea mai scump, cea mai drag fiin, pentru care nevrednicie ocrotesc i cresc florile soborului meu, este Micua Domnului, pe care eu am rugat-o mereu, i o rog a-mi ajuta s pot ntr-o zi a-i depune la picioarele Sale, ca pe un buchet bine mirositor, florile pe care mi le-a ncredinat. Cred c dac am fost chiar rea cu micuul nevinovat, pe care l-ai adus la poarta Sfintei noastre Mnstiri, Domnul mi-a poruncit s fiu aa, pentru a nu ofili floarea sufletului obtii mele cu durerile ce-ar fi venit de la gurile brfelilor asupra ntregii noastre Mnstiri, i care ar fi fost o sminteal pentru cei slabi, mai mare ca ntrirea ce le-a putut-o da ntreaga lucrare ce-a fcut-o Bunul Dumnezeu i Maica Sa Preacurat, cu ntemeierea Sfintei noastre Mnstiri. Rog pe Bunul i mult Milostivul Dumnezeu, s te ierte, cci eu n-am nimic asupra matale! Deci,
223

mergi sntoas, i pe viitor s fii mai cu mult grij asupra copiilor ce i i-a dat Dumnezeu, ca s nu-i vie vreo pedeaps mai mare! Mult vreme m-a chinuit gndul c trebuia s lum copilul de la poart, c fcnd aa, aveam prilejul s primim rsplata Sfntului Marin, care era o fecioar numit Maria, i se tinuia ntr-o mnstire de clugri, sub numele de Marin. tim din Vieile sfinilor c a primit a i se pune n spinare hula c ar fi necinstit o fat, care nscnd un copil, l-a adus la mnstire. Ea a tcut, i, fr s fie cunoscut de nimeni c-i fire femeiasc, a czut n genunchi ca un om pctos, n faa stareului, cerndu-i iertare, i lund pricina fcut cu altul n desfrnare cu acea fat, s-a aezat la poarta mnstirii, ntr-un bordei, crescnd copilul i proslvind pe Dumnezeu, care i-a dat o astfel de cale mntuitoare. i s-a mpodobit mireasa lui Hristos cu asemenea podoabe. Era izgonit chiar i din biseric pentru pruta desfrnare. ntr-o zi a venit doritul ei Mire, Iisus Hristos, pentru care a suferit att de mult, lsnd pruncul ce-l crescuse cu atta dragoste, i care a devenit un mare clugr mai pe urm. Iar sfnta mireas a lui Hristos, Maria, ce se numea de monahi, Marin, timpul ct a trit cu acel prunc a fost strigat de el tat, i nu a dezgolit feciorescu-i trup s arate c-i femeie cu firea. Ce ndoit brbie, ce mare i vitejesc suflet! Abia la moarte au vzut c-i femeie, i tot soborul a plns pentru toate ocrile ce le aruncase toat vremea, acestei sfinte mirese a lui Hristos! Aceste pilde, i multe altele ca acestea m nspimntau i m mustrau, pe mine, i-mi zic mereu: cum s m numesc eu mireasa lui Hristos, cnd n-am gteala pentru acel care l iubesc att de mult, dar pentru care n-am fcut nimic, i m feresc a ptimi ceva, cutnd cu orice prilej s art c nu-i adevrat ce mi se aduce de ctre cei care totdeauna au fost i vor fi mereu pui s arunce cu otrav asupra unora pe care, dei i necinstesc n faa lumii, naintea lui Dumnezeu le pregtete vemnt de nunt cereasc! Deci, m tem i m nfricoez a m numi mireasa lui Hristos, ci sunt mult mai fericit cnd m numesc roab netrebnic, fecioar nebun, fiic neasculttoare, i altele ca acestea. M ngrozesc, ducndu-m cu gndul la marile jertfe ce le-au fcut naintaele mele, pe a cror putere de credin trim, i ne hrnim noi azi. De n-ar fi ndejdea n mila lui Dumnezeu i a Micuii Sale
224

Preacurate, ar fi o paragin sufletul nostru, i am merge n prpastia iadului! Doamne Iisuse, cum s-i mulumim noi pentru aceasta mil fr de margini?! De-am da trupurile noastre s fie arse pentru dragostea Ta, Bunule, tot n-ar fi de-ajuns, dect smerite, plecm capul n poala Preaiubitei Tale Maici, cernd iertare pentru toate netiinele i slbiciunile noastre omeneti. i Te rugm, Bunule, s Te proslveti Tu cum vrei, n slabele noastre fiine, care sunt lucrurile minilor Tale, cci tim c toate cte le vrei, le i poi! M voi mulumi cu gndul c aa a voit Cerul s m lovesc destul de tare pentru a ine piept necazurilor, ce ar fi tras fapta bun, pentru care m necjesc c am nlturat-o! MINUNEA MOATELOR SFNTULUI MINA n toamna anului 1949, n ziua de 28 august, am mers la Roman, la Sfnta Episcopie, cu un grup de maici, i cu prinii notri Gherasim i Ioan, pentru a lua parte la instalarea preasfinitului Teofil, pe care l primea Sfnta Episcopie a Romanului ca episcop. Dup oficierea sfintei slujbe i a tuturor bucuriilor duhovniceti, am mers cu dou maici i cu Printele nostru Ioan, la sfnta mnstire Miclueni, unde era grupul de maici, i printele Clement, plecai de la noi. Ajuni la Miclueni, bucuria mi-a fost mare, revzndu-m cu fetele mele. Toac de vecernie i mergem la Sfnta Biseric. Eu tiam c n altar se gsete o cutie cu sfinte moate, i, dornic de a le sruta, i de a ti de la ce sfini sunt, am rugat pe printele Clement s mi-o scoat. Printele Clement mi-a scos cutia mult dorit, i, srutnd cu evlavie prticelele sfintelor moate ce erau n acea cutie, am nceput s citesc, s vd ce sfini se gsesc ntre noi, prin acele sfinte prticele din trupurile lor. Dar era scris grecete, i eu netiind acea limb, am rugat pe Printele nostru Ioan s mi-i citeasc, i auzind c printre acele comori fr de pre se gsete i o prticic din sfintele moate ale Sfntului Mare Mucenic Mina, mi-au trecut prin faa ochilor toate minunile ce le-a fcut Sfntul Mina, i ce le face peste tot unde-i chemat. i, neputnd s m stpnesc, am czut n genunchi, lsnd lacrimile ce veneau nval s curg pe obraz, i, mai srutnd nc o dat prticica sfnt a sfintelor moate, m-am retras ntr-un col al Sfntului Altar, lsndu-mi inima s se
225

plimbe prin acele fericite vremuri ale Sfntului Mina i, de-a lungul veacurilor ce s-au deirat pn n zilele noastre, cugetnd la ajutorul ce l-a dat sfntul tuturor, i-l mai d i azi, mi s-a aprins inima de evlavie ctre sfntul mucenic, i am dorit s avem i n Sfnta noastr Mnstire o prticic fie ct de mic, n care eu aveam credina c se cuprinde tot darul ce l-a cptat Sfntul Mina de la Bunul Dumnezeu. i, lund curaj, am ndrznit s rog pe printele Clement, care era duhovnicul mnstirii Miclueni, i pe care l-am avut i noi opt ani, zicndu-i: - Printe, tiu c sfinia voastr, care ai pus o prticic din suflet alturi de sufletul meu, la zidirea Sfintei noastre Mnstiri, o iubii, i vreau s-i facei azi un dar, c putei, numai s vrei! Printele mi zice: - Da, Micu, eu iubesc Mnstirea sfiniei tale, dar nu tiu ce dar vrei s-i fac! - Un dar prea scump, i de mare pre! - De mare pre?! Ce-i fi vrnd?! - Iat, printe, ce vreau, dar v rog s nu v ntristai! S-mi dai, dac vrei, o bucic mic, mic, foarte mic din sfintele moate ale Sfntului Mina, pe care le avei! Toi sfinii care i avei n aceasta cutie, sunt comori fr de pre, dar eu pe Sfntul Mina l iubesc mult! tii, sfinia voastr, cnd erai la noi, eu fceam cteodat glume asupra inimii mele, zicnd c vreau s pictez n mijlocul ei dou tronuri, unul pentru Mntuitorul Hristos, i unul pentru Micua Domnului, iar n jurul acestor tronuri, ca podoab de pietre scumpe, s fie Sfntul Vasile cel Mare, naul meu al crui nume l-am purtat pn la primirea botezului n clugrie; Sfntul Ioan Evanghelistul, iubitul Domnului Hristos, pe care cu nevrednicie l-am cptat povuitor n drumul vieii mele; Sfntul Ioan Gur de Aur, despre care, cnd vorbesc, simt c-mi salt inima de o bucurie neneleas; Sfntul Mina, parfumul mbttor al sufletului meu; Sfntul Nicolae, pe care l-am simit totdeauna grabnic ajuttor; Sfntul Pantelimon, despre care mi-a spus Miculia Domnului c-l am rugtor ctre Domnul de cnd m-am nscut; Sfntul Simeon Stlpnicul, ndrumtorul meu pentru viaa clugreasc; apoi, Sfnta mea preaiubit, Veronica, cea care, aa de mult a iubit pe Domnul Iisus pe drumul calvarului i al crui nume l port, i pe care o rog mereu s-mi dea o firimitur din dragostea ei, pentru a iubi i eu pe Bunul Iisus; Sfnta Preacuvioas Maic Parascheva,
226

podoaba omenirii i fagurul divin al scumpei noastre ri. i, ce s v mai spun, a fi vrut, n jurul acestor stlpi de granit care susin slabul i neputinciosul meu suflet, s aib pe faa inimii mele toi sfinii i toate sfintele! Glumeam atunci, dar gluma mea a lsat urme adnci n inima mea, i mereu mi cere aceast pictur, dar nu gsesc culorile potrivite dup care tnjesc! - Ei, Maic, sfinia ta ai fost ntotdeauna vistoare! - Da, printe, cu aceste visuri am trit i triesc, i cred n purtarea de grij a lui Dumnezeu, c ntr-o bun zi, visul meu va fi o realitate, c-l doresc cu mult dor! Acum, ce zicei?! mi dai o prticic din Sfntul Mina?! - Nu-i dau, Micu, c Sfntul nu vrea s se risipeasc! - Ah, printe, dac sfntul n-ar fi vrut s se risipeasc, nu venea nici aceast prticic aici! - Ei, bine, dar aceasta prticic a fost adus de prini! - Ascultai, printe, eu cred c n faa lui Dumnezeu i a sfinilor, nu conteaz nici starea omului, i nici rangul, ci numai inima i evlavia cu care preuiete el sfinenia. - Nu te supra, Maic, dar nu pot s-i dau! Eu m-am retras ntr-un col al Sfntului Altar i am plns mult de neateptatul rspuns. Linitindu-m, am rugat pe printele s-mi dea nc o dat voie s mai srut prticica din trupul Sfntului Mina. Printele Clement scoate cutia dintr-un dulap, i, desfcnd capacul, o inea pe minile sfiniei sale, dar eu m apropii, ngenunchez, i srut prticica de os uscat, aa cum se prea la vedere, mir cu mireasm mbttoare prelingndu-se spre marginea cutiei. Cnd a aprut izvorrea sfntului mir din prticica sfintelor moate, aveam impresia unui izvora ce neste dintr-un munte, printre frunzele scuturate ale copacilor. O clip n-am avut glas. Printele Clement mi zice: - Maic, ce-i asta?! i rspund: - Minunea Sfntului Mina! i am nceput s-mi moi degetele n minunatul mir, atingndu-mi fruntea, ochii, pieptul, minile i picioarele, aa cum se miruiete la Sfntul Maslu. i trgnd o bucic de vat din cea care era la o alt prticic din sfintele moate, am nceput s o mbibez cu acel sfnt mir.
227

Printele nostru Ioan a fcut acelai lucru ca i mine, i-a atins degetele, miruindu-se peste tot. Eram mbtai de fericire! Printele Clement mi zice: - Micu, nu cumva-i lacrim de-a sfiniei tale?! Eu i rspund: - Iart-m, printe, lacrim mea nu-i groas, nici galben i uleioas, i nici aa frumos mirositoare! Sfntul Mina a vzut el ce mult am dorit eu s am o prticic din sfintele sale moate, i dac sfinia voastr nu v-ai ndurat s-mi dai, mi-a dat sfinia sa izvor viu, artndu-mi prin aceast minune c el este viu n orice loc, numai s-i ceri ajutorul! Acest minunat fapt mi-a ntrit mai mult credina i dragostea n Preabunul Dumnezeu, i n sfinii si. Dar, ce durere! n clipa cnd printele Clement s-a ndoit de aceast minunat izvorre, ea s-a oprit i s-a cristalizat ca o sticl ce fusese topit de o temperatur mare, i, trecnd la rece, s-a ntrit! A rmas pe metalul cutiei o dr groas de ulei nepenit, cum i urmele degetelor noastre, ce se pot vedea pn azi, neterse! Cnd pipi cu degetele aceast prelingere minunat, am avut impresia c m tai. Am mulumit Domnului i Sfntului Mina c l-au fcut pe printele Clement grijuliu de a nu risipi cele sfinte, cci n felul acesta, eu, mult nevrednica, am cptat chiar de la Sfntul Mina, prin voia i dragostea sa, mir viu, cci de la orice usctur pe care o tai, nu vei vedea niciodat seva curgnd, ci numai din ceva viu, fie trup de om, animal sau plant. Din acest fapt minunat, atta nvtur am cptat, hotrndu-m ca niciodat n viaa mea s nu fiu zgrcit cu lucrurile ce nu-mi aparin, cci toate ale Domnului sunt, i din ale Domnului, ndjduiesc s mpart. O, Iisuse Doamne, cine oare a fost sau este mai dornic ca Tine, Bunule, sau cine risipete mai mult dragoste pe pmntul inimii omului, dect numai Tu, Preamilostive! Cci, Te sfrmi n mii de buci, n minile preotului i Te dai nou spre hrana i viaa venic! Ce risipire minunat! i ct Te mhneti cnd vezi c slugile Tale sunt mai puin darnice cu Tine! Tu Te-ai dat i Te dai pentru pctoi, ca s le fii de ajutor, iar ei te strng ntr-un metal, fie el ct de preios! tiu, Stpne, c buna plcere a Ta, este mai curnd s stai ntr-o inim nevrednic, pe care s-o nvredniceti Tu,
228

dect s stai ntr-un vas, fie el mpodobit chiar cu briliante! Am vzut, Preabunule, c iubeti mult mai mult o inim ce a avut toate pcatele, dar care, prin adierea uoar a Sfntului Duh, se trezete i vine s mbrace haina pocinei i a smereniei. n acea inim vrei s-i faci altar i sla de odihn, i se i face, dac acea inim, trezit din somnul pcatelor, va lua cu buzele ei nevrednice pe Iisus Euharistic din Sfntul Potir al Bisericii noastre cretine. O, Doamne, ce tain minunat, de parc nu poate mintea cuprinde ct simte inima, i cum s fie Acel nencput nicieri, cuprins de o minte slab i mrginit?! Te nspimni numai ct gndeti la mreia, drnicia i puterea de dragoste ce o are Bunul Dumnezeu, pentru noi, oamenii. Nu-l pot osndi pe printele Clement, nici de ndoiala ce a avut-o n acele clipe cnd a vzut izvornd sfntul mir din sfintele moate ale Sfntului Mina, lsnd pe metalul cutiei, din acea izvorre de sfnt mir, urme pentru toi credincioii i necredincioii din toate veacurile! Ce minunat lucreaz iconomia dumnezeiasc! Strecoar ndoieli, ca s se arate mai limpede lucrarea lui de mntuire pentru noi, oamenii. i cred c nu-s osndite de Domnul ndoielile, cele svrite cu gnd curat! Cel mult l poi mhni cu nencrederea ta, dar El vine i-i arat minunea, ca lui Toma, coasta i cuiele! i, totui, Toma a rmas mai departe apostolul Domnului, mcar c ar fi avut acea nencredere c a nviat Domnul! i dac meditm asupra cuvintelor dumnezeieti ale Domnului, cnd a zis lui Toma: adu-i degetul ncoace, i uit-te la rnile mele, i adu-i mna i pune-o n coasta mea, i nu fi necredincios, ci credincios! parc n aceste cuvinte se zrete o uoar mhnire a Domnului. Deci, bine este s fim ca pruncii, creznd toate, cci de credem nu pierdem nimic, iar de nu credem, nu ctigm nimic. Ba, ceva mai mult: poi pierde i ce mai ai! Este bine ca omul s se drmuiasc cu simul inimii, cci inima este aceea care, de-i curat, te poate ine n legtur cu Dumnezeu, dar drmuirea s fie deplin sincer, i atunci vei descoperi cu siguran ceea ce urmreti spre folosul tu i al multora, fr s auzi cuvintele spuse de Toma, cci Domnul se uit la intenia pe care o ai! Sunt oameni care iscodesc i drmuiesc pe toate prile unele lucrri pe care le face Preamilostivul Dumnezeu n lume, dar nu le cerceteaz cu gnd curat, ci numai s arate oamenilor c este ori
229

nelciune, ori minciun. Se poate s fie i nelciuni, cci cel ru nu doarme, i pot s fie i vorbe ticluite, dar eu cred c Cel ce hotrte toate, n cer i pe pmnt, le zdrnicete pe acestea, chiar dac ele par de folos obtesc! MAI APROAPE DE DOMNUL M chinuia n suflet, o durere pe care n-aveam cum s-o limpezesc: eram venic nemulumit de tot ceea ce se fcea n obtea noastr, i nu-mi gseam explicaia acestei stri sufleteti. Dar Bunul i Preamilostivul Dumnezeu, nu m-a lsat prea mult n aceste chinuri sufleteti, i ntr-o zi, cnd eram la Sfnta Liturghie numai vreo cteva maici, mi-a venit n gnd o prere pe care am nceput s o dezbat cu slaba mea minte, i s vedei lupta ce-a durat toat ziua, i nc n-am terminat nedumeririle, lsndu-le i pe ziua urmtoare! mi zicea un gnd: voi v-ai nchinat toat viaa Domnului, i cu ce v deosebii de cei ce stau n lume, cci, iat, nu suntei toate n preajma Domnului vostru, n clipele cnd El este mai aproape prin aducerea jertfei Sfintei Liturghii! La acest gnd, pe care cred c mi-l optea ngerul pzitor, venea i ngerul cel ru, grijuliu, cum se prezint el totdeauna, i-mi spunea n minte urmtoarele rspunsuri: dac toate ne-am ruga i am sta la sfintele slujbe mereu, cine ar mai putea face attea treburi, c doar suntem trupuri, i ne trebuie multe?! Cel bun mi zice iar: v trdai Stpnul, ncurcndu-v cu muncile ce le fac i cei ce n-au depus nici un vot. Acest gnd mi-a fcut s-mi strng inima, s-mi leg mintea de firul dragostei de a sta alturi de inim, i am socotit cele dou gnduri ca dou persoane ce se contrazic, iar eu m-am hotrt s le ascult, pentru a primi pe acelea care mi-ar prea c-i mai bun pentru mntuirea noastr! ncepe lupta! Gndul cel bun zice: Mireasa ce nu-i iubete Mirele, nu-i vrednic de El! Maicile i surorile de prin mnstiri sunt miresele lui Iisus, cci cu a lor voie, L-au rugat s le primeasc n cmara veniciei pentru nunt, iar pentru trup, care-i mncarea viermilor, cele douzeci i trei de ore, aproape c nu ajung! - Ce nebunie, rspunde cellalt!
230

Da, dar ascultarea, pentru vieuitorii de prin mnstiri, este cea mai scurt scar ctre Cer. Ascultarea, fr binecuvntarea Stpnului Ceresc, niciodat nu va duce pe cineva la Cer! i d un exemplu: o tnr din lume se logodete cu un tnr, i este mireasa lui. Aceast mireas este cu grija de a fi ordonat n toate ale ei, ca s nu-i mhneasc logodnicul, care, ar putea s vie la ea pe neateptate, n orice clip. O astfel de mireas care numai un timp foarte scurt este mireas, mergnd la casa ei, se ntmpl uneori, din nefericire, s intre ntr-un trai de iad cu acela cruia i pstra atta dragoste, ori cu cei din casa n care a intrat. ncepe pe urm s-i plng scurtul timp al logodnei sale, n care visase o fericire de rai, i, fr s vrea, i strnge toate idealurile nchipuite. ncep apoi, mpletiturile vieii, i tot felul de neplceri, iar sufletul se vetejete de oboseala pcatului, uitnd c mai are un Stpn, i, de n-ar fi braul plin de mil al Preacuratei Fecioare Maria, Mama tuturor amrilor, al crui nume, din fericire, st pe numele tuturor necjiilor, ar merge dintr-un iad al acestei viei trectoare, n alt iad al vieii venice! i, vai de acel suflet nenorocit! O, Dumnezeule, dar cum trebuie s fie mireasa care s-a logodit cu acel Mire care i d n dar, ca zestre, mpria Sa cea cereasc! Ct grij trebuie s aib ca n orice clip s fie ntotdeauna plcut Mirelui ei, care poate veni oricnd s-o ia de mireas! O, i atunci cnd o ia, o duce n casa nemuririi, unde i slujesc ngerii! Iar ea plnge c n timpul logodnei sale n-a agonisit mai mult dragoste i bucurii, iubitului su Mire, Iisus, care a iubit-o cum nu i-a nchipuit. i pentru aceasta, mireasa ncepe mpletiturile vieii, dar nu cu neplcere, ci dimpotriv, cu bucurii ce n-au sfrit. i, cea mai mare bucurie pe care o are o mireasa cereasc, este timpul ct privete pe mprteas, pe Mama ei, Preasfnta de Dumnezeu Nsctoare, de la care radiaz fericirea nenserat, iar sufletul miresii este mpodobit cu raze nemuritoare! Ce fericire dup care trebuie s suspine orice suflet!... Cugetnd acestea, sufletul meu a simit o zguduire puternic, deoarece am vzut c n mna mea este pregtirea mireselor lui Hristos, pe care, prin grij, le pot duce la fericirea venic a Mirelui Ceresc, sau, prin negrij, la ndeprtarea lor de Acela cruia i-au jurat iubire aleas pe veci!
231

BISERICA VENIC DESCHIS I PSALTIREA NEADORMIT! i, cu ajutorul Atotputernicului Dumnezeu, am nceput s-mi frmnt mintea cu darul Duhului Sfnt, pentru a dibui i gsi terenul cel mai sntos, pe care s poat pi cu siguran i fr primejdie, acele fiine pe care mi le-a ncredinat Micua Preacurat, s le pregtesc pentru ntmpinarea Mirelui ceresc. Dar cum vor ntmpina pe Mire, dac miresele nu sunt ntr-o inut cerut pentru o aa fericit ntmpinare?! i, dac n-au avut o strns legtur cu Acela pe care trebuie s-l ntlneasc, cum l vor cunoate?! Toate sunt trebuincioase i de folos, i chiar binecuvntate de Dumnezeu, dar, am gsit c-i mult mai bine s dm nti de toate laud Domnului, de-ale crui bucurii, mai ales noi ne folosim, i apoi s ne ndreptm grijile i spre cele trupeti. Pentru ca grijile s fie mai uoare, am socotit c este bine s cerem mai nti ajutorul Cerului, i apoi s mergem noi, cu slabele noastre priceperi, a le rezolva. i, am rugat pe Stpnul Hristos, s-mi socoteasc obtea mea un trup, iar capul acestui trup s fie El. i cu aceast ncredere, am nceput s gndesc cum s fac spre a aprinde focul iubirii de Dumnezeu, n trupul obtii mele scumpe. i, nentrziind, ngerul cel bun mi-a optit c nu voi gsi o dezlegare mai potrivit, dect innd n continuu legtura cu Cerul, prin starea de vorb cu Bunul Dumnezeu. i, mi-am zis: voi merge prin toate ascultrile unde se gsesc maicile i surorile mele, i le voi ispiti de sunt mulumite aa cum se simt sufletete, dar ele, din modestie, i creznd c dac mi vor da un rspuns aa cum le dorea inima, m-ar mhni, totdeauna mi rspundeau c se simt bine. Eu nu eram mulumit de acest rspuns pe care-l cutam, i am tot mers pn mi-am gsit rspunsul ce-mi trebuia, i iat cum: ntr-o zi am mers la grdina de zarzavat unde lucra o grup de treisprezece surori i maici. Spre marea mea bucurie, gsesc o sor ascuns ntr-o groap a malului din marginea grdinii noastre, pe unde curgea un pru, fcndu-i rugciunea Acatistul Maicii Domnului Am stat n spatele ei pn ce am vzut c i l-a terminat, apoi m-am cobort la ea, zmbindu-i cu o bucurie nestpnit. Am rugat-o aa: - Te rog, sor drag, s-mi rspunzi sincer i fr nici un ocoli, la toate cele ce te voi ntreba, cci vreau s-mi linitesc
232

sufletul, care se chinuie de mult dup gsirea unui adevr ce este de folosul obtei noastre! Ea mi-a rspuns: - Dar, Micu, cu ajutorul Domnului, ndjduiesc s nu ascund nimic de sfinia voastr. Am nceput convorbirea n felul urmtor: - Ascult, sor, de ct timp eti la grdin? - De dou zile, Micu! - Cu cine ai mai stat aici? - Cu nc dou surori, i cu maica ce ne-ai dat-o sfinia voastr ca ef a echipei noastre. - A fost neaprat nevoie s stai tot timpul aici? - Da, Micu, c-am udat zarzavatul. - Dar celelalte maici i surori din echipa friei tale de ce n-au stat cu fria ta, sau de ce nu v-ai rnduit? - N-am voit s le mhnim, c am vzut c voiau s vie la Mnstire, zicndu-ne: ne ducem s facem mcar o metanie la icoana Maicii Domnului, n biseric! - Dar friei tale nu i-i dor de icoana Maicii Domnului din biseric? - Da, mi-i dor, dar am rmas cu dorina, dnd drumul la acele surori care-s mai vechi ca mine, i mngindu-m, mi-am zis c i eu, cnd voi avea vechimea lor n Mnstire, o s fiu ngduit de alte surori, care vor fi mai noi ca mine, i m mulumeam, fcnd un Acatist Micuii Domnului aici. - Dar dac ai avea prilejul s citeti un Acatist n biseric, cum te-ai simi? - Prea fericit! Dar cnd viu eu de la grdin, biserica este ncuiat, c se termin sfintele slujbe. - Dar, spune-mi, te rog, n-ai auzit fete de-ale noastre artndu-i dorina de a-i face o rugciune n biseric, noaptea?! - Pentru c mi-ai spus de la nceput s fiu sincer, i s nu ascund nimic, o s v spun c foarte des, noi, cele mai noi, am vrea s ne facem cte un acatist la cine avem noi evlavie, i ca s nu tie nimeni, mergem s-l facem pe la tufele de salcm. - Bine, draga mea, asta-i ziua, dar noaptea, dac vi se aprinde acest dor, ce facei?! - Mergem pe treptele bisericii, facem cteva metanii, srutm ua bisericii, i ne ntoarcem la chilie.
233

- Nu crtii atunci? - Nu, dar avem o mhnire, creia nu-i gsim nici o alinare. - Nu-i gsii, draga mea, cci sufletul vrea s fie adpat cu apa rcoritoare ce o culege din roua Duhului Sfnt, prin vorbirea cu Preabunul Dumnezeu, n rugciune. Dar dac a pune eu s se in biserica deschis zi i noapte, s-ar bucura fetele noastre?! - O, Micu, ar fi o nespus bucurie pentru toate, chiar de n-am putea sta la sfintele slujbe, totui am avea biserica deschis, i atunci cnd scpm de la ascultrile noastre, am intra n Sfnta Biseric, unde este Domnul Iisus viu, pe Sfnta Mas, n Sfntul Chivot, care pstreaz dumnezeiescul i Sfntul Trup i Snge al Stpnului nostru, i El ne-ar vedea i ne-ar auzi cererile noastre. Numai Duminica, iertai-m, dar parc-i prea puin! - O, Duhul Sfnt griete prin gura friei tale, scumpa mea! Aa este cum spui! Domnul Iisus Hristos, care este viu cu toat dumnezeirea Sa n Sfntul Altar, pe Sfnta Mas, ne aude ce-I optim la orice or din zi i din noapte, cnd sufletele noastre simt nevoia a lua legtura cu Creatorul lor, pentru a-i da rcoreala strecurat din divinitate. Dar, mai spune-mi, te rog, n-ai auzit printre fetele noastre dorini de a sta la Sfnta Liturghie? - N-am auzit, Micu, aa ceva, i cred c asta ar fi prea mult! - Ah, draga mea, cum s fie mult, cnd Sfnta Liturghie este inima cretintii?! tii fria ta c ngerii se grbesc n timpul Sfintei Liturghii, s culeag rugciunile noastre, pentru a le duce la cer i a le rspndi naintea Tronului lui Dumnezeu, ca pe un parfum plcut? i ct suspin sufletul meu de a ajunge ca noi toate, s gustm din dulceaa Sfintei Liturghii, ca Iisus Euharistic s vindece slbiciunile noastre, n clipa cnd vine ntre noi, prin Sfnta Jertf a Sfintei Liturghii! Ndjduiesc n Mila Micuii Domnului, c o s-mi vd i acest dor mplinit ntr-o fericit zi, aa precum mi-a fcut parte de a-mi limpezi i de a-mi dezlega o sumedenie de probleme n clipele acestea ce le-am avut cu fria ta. Mulumesc Domnului c mi-a prilejuit aceste clipe, i-i mulumesc i friei tale, c ai fost sincer cu mine! Domnul s-i rsplteasc cu darurile sale cele bogate, pentru a te face vas ales al Duhului Sfnt! i, venind spre Mnstire, eram n culmea fericirii pentru cele descoperite!
234

Acum cutam clipa cnd i cum s art obtei mele hotrrea de a sta biserica venic deschis. n sfrit, sosete ziua cea mare de 22 octombrie 1947, care amintea prima mea chemare fcut de Domnul n cmpul cu ppuoi, i, fiindc se mplineau zece ani de atunci, am rugat ca n Sfnta noastr Mnstire s se serbeze aceast zi, aducndu-se Domnului mulumiri prin rugciuni. Pentru mine i soborul meu a fost o zi mare, iar seara, la sala de mese, eu mi-am artat dorina n felul urmtor: - Iubitele mele maici i surori, buntatea lui Dumnezeu ne-a smuls cu un ceas mai devreme din snul familiilor noastre, i din pmntul frdelegilor, n care i-ar fi nfipt rdcinile, fragedele noastre suflete, i ne-am fi nstrinat, i n-am mai fi putut gusta din attea bucurii ce ni le d Maica Domnului n aceast grdina a Ei, rupt din paradisul fericirii. Aceast mil cereasc ce-a fost revrsat cu belug de dragoste spre noi, cred c trebuie s-o preuim, aducnd prinos de recunotin Aceluia care ne-a cules din gunoaiele pcatelor, fcndu-ne fiicele mpriei Sale. i, pentru ca noi s ne bucurm Stpnul, care aa de mult ne-a iubit, trebuie s-i aducem laud. i ca s-L preamrim, se cade s-L preamrim acolo unde este El, n Sfnta Biseric. i, iat cum: chiar din aceasta sear, ua Sfintei nostre Biserici, a crei crmizi au fost frmntate i turnate de mnuele noastre, i la care zidrie s-au zidit i sufletele noastre copilreti, s nu mai fie ncuiat, ci s fie deschis tot timpul pentru oriicine care ar avea dorina de a sta de vorb cu Cerul prin rugciuni. Cred c mare bucurie facem Preasfintei de Dumnezeu Nsctoare, cu aceast hotrre, cci este cu mult mai bine s facem o rugciune n Casa Domnului, dect n dosul unui tufi! i, s mai tii c noi avem datoria s ne rugm i pentru neamul nostru, care-i obosit de truda necazurilor zilnice. i cei vii, i cei mori, ateapt ajutor de la noi. Noi nu avem greuti familiale, cum au ei, deci putem mult mai uor zbura cu mintea spre zrile de Lumin, de unde putem cpta mil pentru ei. Iar dac noi nu ne vom osteni nici pentru noi, cum le putem veni n ajutor, cci, ca s poi nclzi pe cineva, trebuie s fii tu foc! Dac focul sufletelor noastre este stins, judecata noastr va fi aspr, c am stat lng focul iubirii lui Dumnezeu, i am dormitat ca fecioarele cele nebune! Deci, scumpelor, ca s nu auzim glasul Domnului nostru Iisus Hristos spunnd: Nu v tiu pe voi!, m
235

duc cu mintea la cuvintele aurite ale Sfntului Ioan Gur de Aur, care ne spune tuturora: mai bine s nceteze soarele din cltoria sa, dect s nceteze citirea Psaltirei, c Psaltirea este mai folositoare dect toate crile! Toate crile, zicea el, sunt de folos i mare grij fac dracilor, dar nu ca Psaltirea. Zice i Sfntul Vasile cel Mare: nici o alt carte nu slvete pe Dumnezeu ca Psaltirea, i nici nu se poate asemna cu foloasele ei!. Ce credei, sfiniile i friile voastre, n-ai vrea s ncepem citirea nentrerupt a Psaltirei, fcnd fiecare dintre noi cte o or din zi i din noapte, cnd nu avem slujba n Biseric? Cci, n felul acesta, facem o ascultare de Sfntul ierarh Gur de Aur, care-i spre folosul nostru. Avem Biserica deschis la orice or din zi i din noapte, pentru orice suflet care ar dori s-i rcoreasc inima cu o rugciune spus acolo unde este Dumnezeu viu, i am ine i o venic legtur cu Cerul. Noi suntem peste o sut, i, ca s treac fiecare, ne ajunge rndul aproape la trei zile. i, haidei s pim n al unsprezecelea ceas cu aceast hotrre, de ale crei foloase mult se vor bucura sufletele noastre! Toate maicile i surorile au srit de pe scaune de bucurie, i au nceput s cnte Axionul Maicii Domnului, cu uvoaie de lacrimi, drept recunotin Maicii Preacurate. mi simeam sufletul mbtat de mireasma fericirii fetelor mele. Aa am fost de fericit, nct am simit c prsesc lumea aceasta, am putut s-mi dau seama c trupul este mult mai slab la bucurii, dect la necazuri. La necazuri, i ajut sufletul, pe cnd la bucurii, sufletul puin de nu zboar n zrile de lumin, iar bietul trup merge la maica lui, Pmntul! i, cu ajutorul Bunului Dumnezeu, i al Micuii Sale Preacurate, am nceput citirea neadormit a Psaltirei. La nceput am avut necazuri cu duhurile rele, care ne stingeau lampa sau lumnarea, ne strigau pe nume, zicndu-ne s ieim afar. Alte di ne trgeau de hain, i tot ce mai puteau face cu slabele lor puteri. Eu nu credeam c-i aa, cci la mine nu veneau. ntr-o noapte, am mers de la ora unsprezece la ora doisprezece, i m simeam chiar viteaz. La un moment dat mi vine un fior de fric, am nceput s citesc cu glas tare, i, deodat m pomenesc cu o palm peste cap, de mi-a czut culionul peste nas! N-a fost uor, tremuram ca varga! Citeam cu glasul ct m inea gura, doar o s m-aud cineva, cci nu voiam s ies, de m-ar fi omort! ncepe s m trag de hain
236

afar, i cnd am vzut ca e jale, am strigat: Micua Domnului, ajut-m! i, deodat aud o suflare urt, c-mi stinge lampa i lumnarea care ardeau i trntete ua la Paraclis (biserica de iarn), ca i cnd ar fi ieit cineva. Dar n-am vzut pe nimeni. Eu aveam cu mine chibrituri. Dup ce mi se mai linitete puin sufletul, am aprins lampa i lumnrile prin toate sfenicele. Din ziua aceea am hotrt s fie cte dou sau trei fete cnd citesc, cci, mi ziceam c, de fric nu vor mai veni la citire. Eu nu le-am spus pania mea nici pn azi, ca s nu le nspimnt! Dar diavolul ne-a dat pace, rzbunndu-se pe mine, cu tot felul de nscociri de-ale lui, pe care ns, Mila Micuii Domnului, le-a spulberat pe toate, i cred i pe viitor n ajutorul ei de Mam. O, cte bucurii am cules eu, nevrednica, de pe urmele acestei hotrri! Cnd mergeam cteodat noaptea, s vd cine-i n biseric, vedeam cte trei Psaltiri cum se citeau, iar prin strni stteau cu ceasloave sau cu acatistierele deschise, la luminia unui opai, citind acum cu foc n pragul Sfntului Altar, de unde altdat srutau numai ua Sfintei Biserici. i, ca s nu mai cdem n mndrie, le spuneam la ora de convorbire duhovniceasc: - Surorile mele dragi, fii gru bun i mcinai-v n moara smereniei! Cci, n aceasta smerit cugetare, nu poate mintea cuprinde ceea ce simte inima n bucuriile sufleteti! Nu mai vorbesc, c n cuvinte nu se pot cuprinde acestea! Bucuriile strecurate din nemurire sparg vemntul cuvintelor, i se pierd n trirea unei fericiri, chiar de aici, de pe pmnt. Dar eu a mai avea o dorin ntru care mereu suspin sufletul meu, i iat care: pentru a face cea mai mare bucurie Maicii Domnului, a cinsti pe ngeri i pe sfini, i pentru mntuirea noastr, s mergem toate la Sfnta Liturghie. Cnd va vedea sufletul meu i aceast dorin mplinit, atunci voi fi sigur de ndejdea mntuirii sufletului meu, prin dragostea friilor voastre ctre cele sfinte. Va atepta sufletul meu, i cred c nu voi nchide ochii pn nu se va ndeplini aceasta, ajutndu-mi Domnul i Maica Sa Preacurat! PLNSUL MAICII DOMNULUI n dimineaa de 2 februarie 1950, Maica Ierusalima mi-a povestit c, mergnd la Paraclis s schimbe pe surorile ce citeau la Psaltire, la ora 12 noaptea, a auzit n Sfntul Altar pe cineva
237

plngnd. Ea a crezut c sunt eu, i o ntreab pe una din cele ce citeau: - Cine plnge?! i rspunde: - Oare nu-i Micua?! C plnge de cnd am nceput s citim. Intr n Sfntul Altar, s roage pe aceea care plngea, s nu mai plng, dar nu vede pe nimeni. Atunci, spunea dnsa, c puin de n-a czut jos. Pe mine lucrul acesta m-a pus la grij, i am nceput s-mi cercetez contiina, cum i viaa soborului, spre a gsi motivele dureroase pentru care am suprat att de greu pe Maica Milei, cci am socotit c nimeni nu poate plnge, dect Mama care tie soarta osndirii noastre, Preasfnta de Dumnezeu Nsctoare. Dar spre marea noastr zguduire, n noaptea de 12-13 februarie 1950, la dou sptmni dup primul plns, de la ora dou, pn la ase, n zori, s-a auzit iari plns de durere, acum n biserica mare, care se gsea ncuiat, slujbele i citirea Psaltirei fcndu-se n Paraclis, fiind iarn. Cea dinti care a auzit a fost sora Dumitra Silion, azi, prin clugrie, maica Ambrozia, care a vestit pe toate maicile i surorile de prin chilii, s ias s asculte, c n biserica mare plnge cineva! Unele au nceput s spun: e Micua noastr! Altele spuneau c-i glas de femeie n vrst, i-i frngeau toate minile de durerea ce-o auzeau! i, au stat pn dimineaa n jurul Sfintei Biserici, aa cum stau strugurii ngrmdii n butucul din care fac parte, nesimind rceala iernii i a gheii care se topea sub picioarele lor, cci multe dintre ele fugiser aa cum erau n pat, lund doar numai ceva pe spate. Ateptau s vad cine va iei din Sfnta Biseric! Eu, n dimineaa acelei zile, m-am sculat mai devreme ca de obicei, i voiam s-mi fac puina mea pravil. Dar aud la ua mea o glgie, i vream s vd cine-i. n u sta o grup de maici, ntrebnd pe maicile ce dorm la streie, dac eu sunt n chilie. Cnd m vd, toate sar asupra mea, i-mi zic: - Micu, nu tim cine este n Sfnta noastra Biseric! Ah, i cum mai plnge, de i se sfie inima! - Ce spunei, fetelor?! - Da, Micu, aa se vait de parc ar nfige cineva o sabie n ea! Noi am crezut c suntei sfinia voastr! Of, i nu mai putem, ne simim sfrite de puteri, de durerea plnsului ce l-auzeam!
238

- O, surorile mele, eu cred c-i Micua Domnului, n a crei inim i nfigem noi i neamul nostru sbii de durere! i n-ai deschis Sfnta Biseric?! - Nu, ni-i team! - Hai s mergem s-o deschidem, i s plngem i noi lng icoana Preacuratei, pe care aa de mult am suprat-o! Toate fetele se ndreptar spre mine, i-mi spun: - Micu, se aude gemnd! - Venii dup mine, dragele mele, s cdem la Stpna, s-i cerem mil pentru greelile noastre, prin care iar am rstignit pe Domnul nostru, i cred c de asta plnge Preacurata de Dumnezeu Nsctoare, Doamna i Fecioara, mprteasa Iubirii i Mama Milostivirii! Venii, i nu v temei! S ne temem a grei, dar nu de Preasfnta s ne temem, c ale ei suntem toate! i, deschiznd ua Sfintei Biserici, o, minunile tale, Doamne! Aa cum ai destupa o sticl care ar avea un parfum puternic i preafrumos, aa am simit cnd s-a deschis ua Sfintei Biserici, i, alergnd la sfnta icoan a Preasfintei de Dumnezeu Nsctoare, cu lacrimile pn n brbie, am nceput s-i cntm Axionul. i nu se mai nelegea cntatul de hohotele maicilor i surorilor noastre! Vroiam cu toatele s ne sfrim n clipa aceea lng sfnta icoan a Doamnei i Stpnei noastre.! PLNSUL PREACURATEI NE-A APRINS DE SFNTA LITURGHIE Aceea i pentru noi a fost zi de meditaii i de convorbiri duhovniceti. Dup svrirea Sfintei Liturghii, ne-am adunat cu toatele la trapez, i ne-am ntrebat ce s fie cu aceast durere ce-a artat-o Micua Domnului n plnsul din bisericua noastr, cci noi am crezut i credeam c n-a fost altcineva dect Maica Milostivirii! Am fi voit un sfat de la cineva, dar nu puteam spune la oricine am fi voit, c ne temeam c nu vom fi crezute! i ne-am tot gndit cu gndul cui s-i destinuim, i ne-am oprit cu gndul la Preasfinitul Episcop Nicolae Popovici, care era pe acea vreme episcopul Oradei Mari, i fusese la noi, i tiam c preuiete lucrarea lui Dumnezeu, de aici, i crede. Scriind preasfiniei sale cum au decurs toate, am primit rspunsul urmtor: Acela care a

239

dat semnul (plnsului), va da i dezlegarea lui, numai rmnnd s v cercetai contiina de obte i individual. i, chemnd soborul iar la trapez, pentru c nu aveam linite, am spus maicilor i surorilor: - Fetele mele dragi, eu cred c pcatele noastre au suprat pe Micua Domnului, cci noi am plecat din lume ca s schimbm cununa Domnului, din cunun de spini, n cunun de trandafiri, i, dup cum mi se pare, noi am adugat spini la cununa ce-I nsngereaz dumnezeiasca frunte! n loc s-I vindecm rnile prin dragoste i prin rvna noastr de El, noi I le-am deschis mai mult! Cred c-i bine s ne ntoarcem spre Domnul i Stpnul nostru, i prin Micua Preacurat, s-L rugm s ne ierte, c L-am minit grozav, fgduindu-I una i fcnd alta! Nu trebuie s mai stm pe gnduri nici o clip! S mergem i s rugm pe Domnul nostru, cel ce se zbate n cuie pentru pcatele noastre, s vie i s troneze n casa sufletului nostru! S tii, loc gol n sufletele noastre, nu st! Ori vine Stpnul luminii, Dumnezeu, ori vine al ntunericului, satana. Iar chemarea dulcelui Iisus nu putem s i-o facem dect prin splarea ct mai deas a sufletelor noastre n baia spovedaniei i hrnirii cu Sfintele Taine, din Sfntul Potir al bisericii noastre scumpe! Mcar din patruzeci n patruzeci de zile, s ne hrnim cu Pinea Vieii, care este Hristos, Domnul nostru! Noi ne-am predat Domnului pe veci i cred c-i bine s-l primim n chilia sufletelor noastre tot pe veci. Nu cred c-I place Lui a ne ntlni cu El numai n posturi, cci El nu e Hristosul postului, ci a toat vremea! Sfinii notri prini au rnduit ca mcar n cele patru posturi s se mprteasc omul cu Sfintele Taine ale sfntului i dumnezeiescului Trup i Snge, dar aceasta-i pentru cei mai puin rvnitori oameni, nicidecum pentru cei rvnitori, care trebuie s fie pregtii a-L primi i a pleca la El acas n orice clip! Acei care trebuie s suspine mereu dup El, i care nu pot tri o clip fr El, suntem noi, care nu avem greutile familiale ce le au oamenii din lume, i de la care Dumnezeu nu ateapt att ct ateapt de la noi. Cum vom alerga n urma Lui, dac noi nu cunoatem nici drumul, nici crarea pe care merge El?! El vrea de la noi curire sufleteasc, dragoste sincer, rvn nefarnic i devotament deplin. Haidei s gustm din apa ce ne rcorete sufletele, dar s bem chiar de la izvor, cci e mult mai curat, i mult mai rcoritoare, dect dintr-o cup sau dintr-un vas chiar de
240

mare pre! Apa rcoritoare este Iisus Hristos-nvtura Lui, care-i are izvorul n Cerul Altarelor bisericilor noastre dreptmritoare! Cupele i vasele care ne sunt de folos, i cu al cror ajutor bem apa din acest izvor, sunt sfinii notri, la care ne plngem n rugciuni i n meditaii nevrednicia noastr, i care ne rcoresc sufletele, dup msura credinei noastre. Dar, eu cred c dect orice rugciune sau meditaie pe care ne-ar putea-o recomanda cineva, este mult mai de pre Sfnta Liturghie. Deci este mult mai de folos ascultarea Sfintei Liturghii, cci ai prezena real a lui Iisus Hristos, care este acea Ap vie, Apa vieii! Ei, dac prin vinele noastre nu va circula Sfntul Snge al lui Iisus, noi nu vom gusta din viaa venic, din raiul nemuririi! O, parfum mbttor al Sngelui preascump al lui Iisus, f s te cutm cu nesa n ascultarea zilnic a Sfintei Liturghii! Aa, surorile mele, s ne ntoarcem, i s ne recunoatem Stpnul pe care L-am rugat cu multe lacrimi s ne primeasc n staulul iubirii Sale, i cnd vom aparine numai Lui, nu vom mai auzi pe Stpna noastr plngnd! i toate lucrurile noastre, ce pn acum le fceam cu greutate, le va uura Hristos, Domnul nostru, i Micua Sa Preacurat! La dorina mea, rvna curat i sincer s-a aprins de focul iubirii lui Iisus, rspunzndu-mi toate, pline de fericire: - O, Micua noastr, ceea ce ne-ai rugat este spre binele i fericirea noastr, i cum nu v vom asculta?! Dar ce vom face cu ascultrile noastre, cci, ca s trim cu Iisus, trebuie s fim i aproape de El?! - Da, iubitele mele, neaprat trebuie s fim aproape de El, i nu putem s fim aproape dect ascultnd regulat Sfnta Liturghie. De vrei, dragele mele, s avem spor la lucrrile noastre, nti s lucrm cu minile la nchinarea sfintelor slujbe din Sfnta Biseric, i apoi s cutm la lucrul nostru, i atunci vom avea binecuvntare i lucrul nostru de prin toate ascultrile va fi cu mult spor. Vreau s-mi spun vreo maic sau vreo sor care lucreaz n atelierul de covoare, ce spor are ct timp ine Sfnta Liturghie, sau chiar din toate atelierele, ca de pild, la croitorie, la flori artificiale, la preuri, i n sfrit, la toate seciile ce sunt n atelierele noastre? Cele care stau la stn, s zicem c ar avea o acoperire n faa lui Dumnezeu, c nu pot lsa trla de oi singur, i s vin la Sfnta Liturghie, fiind i departe, dar celelalte ascultri, i de la muncile
241

agricole, ce zicei? Rog pe fiecare s se gndeasc pentru a-mi da un rspuns. Dar v rog un singur lucru n clipele acestea, eu nu sunt stare n faa sfiniilor i friilor voastre, ci cea mai apropiat sor creia i putei spune ceea ce avei pe suflet. Chiar cea mai nou sor i poate da prerea, deoarece nu putem ti prin cine ne poate vorbi Bunul Dumnezeu mai luminat. Se ridic o maic de la atelierul de covoare i spune: - Micu, eu v spun drept, am czut n dezndejde cu ghergheful meu. Urzesc mereu i stric mereu, i ce s mai spunem ce facem n ora ct se face Sfnta Liturghie, c doar auzim cum toac de Sfnta Liturghie, i, pn s ne aezm bine la lucru, vedem c s-a terminat! Alt maic: - Ba ne mai i certm, c una a luat lna mai frumoas, iar mie nu mi-a rmas, sau iarna ne certm cu sora care-i de rnd la curenie, c n-a fcut cald, iar vara c n-a aerisit salonul cum trebuie. i aa ne facem noi, nu o or, ct s-ar zice c o pierdem cu ascultarea Sfintei Liturghii, ci, cteodat, multe ore! - Alt maic: - Eu, Micu, am lsat ntr-o sear geamul deschis ca s pot intra dimineaa n atelier i s lucrez, ca s iau naintea sorei care lucra la un alt covor, alturi de al meu. i, s vedei c, lsnd Sfnta Liturghie, m-a pedepsit Dumnezeu, i am pus florile pe covor, toate, de-a-ndoaselea! i, vai de capul meu, ce necaz mi-a fost! Mi-am pierdut o jumtate de zi pentru ct am lucrat n dou ore! - Dar erai singur n atelier? - Da, singur! - De ce? Unde erau celelalte? - Erau la biseric! - Dar ce era de merser toate la biseric?! - Era cineva de la Bucureti, care dorea s aud o slujb cu corul nostru, iar sfinia voastr ai dispus s vin toate la Sfnta Liturghie! - Eu, fetele mele, cum am voit s mplinesc dorina unei fiine omeneti, dar lui Dumnezeu nu vreau s i-o mplinesc! Ce btaie voi lua eu de la Bunul Dumnezeu, pentru nepsare, i, prin mine, toat obtea! Una de la croitorie:
242

- Noi, cele de la croitorie, ce s v spunem, Micu?!Este destul s tii c suntem mereu bolnave i n-avem nici un spor! - Dar noi, cele de la covoare, parc avem vreun spor?! Sri una c trebuie s dm statului cincisprezece metri ptrai pe lun, i noi n-o s dm nici zece! - i, ce mai, Micu, srir mai multe?! Peste tot este acelai lucru! Ne ciocnim de toate nimicurile, parc am lua ceva cu noi, i nu-i nici un spor! - Da, surorile mele, v cred! Toate acestea se petrec fiindc nu avem binecuvntarea lui Dumnezeu asupra noastr. Maica de la vaci sri i ea i zice: - Micu, pe noi, cele de la vaci, mereu ne-ai rugat s stm la Sfnta Liturghie, i nu v-am ascultat zicndu-v c vacile pe rcoare mnnc mai bine. i, dup cum tii, n vara ce a trecut, opt vaci ne-au murit! - tiam, dragele mele, c aceasta-i plata neascultrii, de aceea nici nu-mi prea ru de aceste pagube! Cele de la agricultur: - Noi, Micu, numai cnd vom fi cu muncile prea departe de Mnstire, s avem blagoslovenia de a lipsi de la Sfnta Liturghie, n rest s lum parte regulat, c doar asta-i bucuria noastr! - i grdina de zarzavat ne ngduie, numai s vrem noi, sri una din echipa de la grdin, cci ne vom scula noaptea, i vom uda grdina, apoi vom veni la Sfnta Liturghie. Pe urm vom merge s-o prim! TOATE LA SFNTA LITURGHIE - Ah, surorile mele, ct bucurie vom face Micuii Domnului, cnd vom fi toate n preajma Fiului Ei, prin ascultarea Sfintei Liturghii! Viaa noastr trebuie s-o ducem aa: nti trebuie s aducem mrire lui Dumnezeu, i cinste patriei prin pildele vieii noastre, din toate punctele de vedere. Munca este frumoas, i s ne ostenim ca i cnd am tri multe veacuri, dar s ne pregtim ca i cum am prsi acest pmnt ntr-o clip! Ne plngem adesea de rceala n rugciune S mergem la Sfnta Liturghie, iar Iisus va mplini neputinele noastre! Cci, valoreaz mai mult o rugciune slab, fcut la Sfnta Liturghie,
243

dect o rugciune ct de bun, fcut de noi singure, n chilie. Sufletele noastre rtcite i obosite de patimi josnice, s alerge la Sfnta Liturghie, i vor dobndi prin Iisus Hristos, ceea ce nu pot dobndi prin puterea lor. O singur Sfnt Liturghie ascultat de noi cu credin, cnd suntem n via, ne va fi de mult mai mare folos dect multe Liturghii ce s-ar svri pentru noi, dup moarte! tiu pe cineva care iubea mult pe Iisus Hristos ca Prunc, ca brbat desvrit, i ca Dumnezeu. Odat, avnd oarecare ocupaii, s-a gndit c-l va ierta scumpul Iisus pentru lipsa de la Sfnta Liturghie, cci i va vedea pricinile serioase ce-l opreau a lua parte la ea, iar cnd se va trage clopotul pentru Sfnta Prefacere, se va scula n picioare, i cu gndul va merge la Sfntul Altar, lng preotul ce liturghisete, i aa va lua parte cu inima la venirea lui Iisus ntre oameni! n clipa cnd se nvoi cu acest gnd, auzi un zgomot uor. Se uit i vzu un brbat foarte frumos, cu braele pline de trandafiri. Czu n genunchi i se rug. Acel brbat se apropie cu un zmbet, care numai n rai se poate vedea. Acel suflet crezu c-i Iisus Domnul, i zise: - O, Domnul meu, iart-m de toate! - Dar El mi-a rspuns: - Eu nu sunt Iisus Domnul ci ngerul tu pzitor. Vezi ce am eu n brae?! - Da, rspunde el. Trandafiri! - Acetia sunt crescui pe locul fiecrui pas ce-l faci spre biseric. Eu i culeg pe toi i-i duc la cer. Privete ci am cules i azi, dar m-am oprit cnd am primit gndul s nu mai mergi la Sfnta Liturghie. Eu te sftuiesc s lai la o parte planul ce ai fcut, i s mergi regulat s asculi Sfnta Liturghie, sftuind i pe alii a face la fel. Omul ncepu s plng, se plec, srut pmntul, i se nchin lui Dumnezeu. Frumuseea ngerului, parfumul trandafirilor i rpir sufletul, nct se credea ajuns la poarta raiului. Toate ale pmntului, n faa acestei convorbiri cereti, au czut, i bietul om n-a mai lipsit de la Sfnta Liturghie. Vedei, surorile mele, ct bucurie facem noi ngerului nostru pzitor, dac mergem la Sfnta Liturghie?! Prin rugciune sufletul, se nal ctre Dumnezeu, i triete o via pe care o numim desvrire cretin. Noi nu trebuie s facem mari sforri de a ne fixa gndul n Dumnezeu, ci trebuie s trim cu gndul la prezena Lui n tot timpul
244

i locul. Aceast nentrerupere de la lucrrile cereti, va deveni att de fireasc, nct n-o s obosim deloc, ci, dimpotriv, ne va fi greu s ne fure gndul alte preocupri. O, dragele mele surori, laud i preamrire se cuvine nemrginitei iubiri a lui Hristos, care, milostivindu-se spre neputinele noastre, ne d toate mijloacele ca s ajungem la iubirea Lui. Iisus este o comoar i nu L-am cunoscut. Acum s ne strduim a-L cunoate. i nu-L vom cunoate dect lund parte la Sfnta Liturghie. Nu vom ti niciodat s preuim Sfnta Liturghie n adevrata ei valoare, dar v rog s m credei c toate faptele noastre bune, luate laolalt, nu valoreaz ct jertfa liturgic, deoarece ele sunt lucruri omeneti, pe cnd Sfnta Liturghie e lucrarea lui Dumnezeu. Ascultarea Sfintei Liturghii ne capt ajutorul i binecuvntarea lui Dumnezeu. Cea mai grea zi din viaa mea am avut-o, cnd n-am ascultat Sfnta Liturghie, i mi se prea c nu sunt nici cretin, i eu m numesc: clugri! Ce minciun! Una din sobor zice: - Micu, dar afar de Sfnta Liturghie, mai putem face vreo rugciune? - Da, nici vorb! Toat viaa noastr ar trebui s fie o rugciune. Rugciunea este poart i drum ctre toate harurile care ni le d Domnul Dumnezeul nostru. Cred c dac ar fi o singur zi sau o singur or n care pmntul n-ar trimite nici o rugciune ctre cer, acea zi sau or, ar fi ultima or a universului. Rugciunea mi-a fost cea mai mare mngiere! Dragele mele, i cnd am fost luat n seam, i cnd am fost ocrt, eu m-am simit cea mai fericit rugndu-m! Rugciunea mi-a putut potoli foamea dup Dumnezeu, i cred c nici un suflet nu se poate plictisi rugndu-se! S v spun o fapt hazlie. Cnd eram la Brila, la unul din examene, am plecat ntr-o zi la coal fr s mai iau masa, c era trziu. Am luat n geant un covrig, i am fugit la tramvai. Iau bilet, pltesc, m aez pe banc, mi fac Sfnta Cruce i ncep s mnnc covrigul. Un om m ntreab: - La voi toat lumea se roag nainte de mncare? - Nu toi, ci sunt i din aceia care se arunc asupra mncrii fr a se ruga. Acetia sunt porcii! Nu v putei nchipui ce prost s-a simit bietul om, dar s m credei c nu mi-am dat seama deloc c-o s-l jignesc, nainte de a da drumul la aceste cuvinte! Dei nu era cretin, mi-a mulumit, pentru c i-a dat seama c ele au
245

fost spre nvtur celor din tramvai. Ah, cte ar mai fi de spus! Dar s mai lsm pe disear, ca s nu fie prea obositor. Iar disear s vorbim de preuirea lui Iisus din Sfntul Potir, pentru care lucru vom cere i ajutorul prinilor notri. - Da, Micu, aa s facem! i, ieind din trapez, am mers la Sfntul Altar, i am fcut o scurt rugciune la Iisus Euharistic, din chivot, pentru a m lumina i pe mine, i pe prinii notri de a hotr ce-ar fi de folos n soborul nostru drag. SFTUIRE PENTRU MPRTANIE DEAS Mergnd la prinii notri pentru a le cere sfaturi, am cutat mai nti s le fac o mrturisire, artndu-le c doresc s am pe Iisus mai aproape de sufletul meu, cci am vzut c toate binefacerile ce le-am avut n viaa mea mnstireasc, le-am avut n clipele cnd eram mprtit cu Sfintele Taine, i vream s descopr aceast tain a unei mprtiri dese, mai nti obtei noastre, i apoi, de s-ar putea, lumii ntregi! Nu m-a simi bine ca s gust din ceva scump, iar pe soborul meu, care e n centrul inimii mele, s-l lipsesc de o dulcea venic! Nu vreau s silesc pe nimeni, dar vreau s le nfiez frumuseea de a tri n harul lui Dumnezeu. Vreau s-mi obinuiesc soborul, ca dac cumva vreuna din ele face vreun pcat, s nu stea cu el nici o noapte, ci s mearg numaidect la scaunul de mrturisire, pentru a-l lepda la picioarele duhovnicului. Cci toate suntem tinere i ne pot veni ploi de ispite, care cred c cu nimic nu le pot nltura, dect cu ajutorul Aceluia cruia ne-am predat viaa, adic, Iisus. Eu nu vreau s fac poliie cu nimeni din soborul meu, i totui, cnd m gndesc c am datoria s supraveghez aproape trei sute de fete tinere, dup care se in legiuni de duhuri rele, spre a le da tot felul de ispite ce omoar sufletul, m ngrozesc! V rog s-mi spunei dac nu calc rnduiala bisericii cu aceast dorin a mea. Cci mi tie i mi cunoate Bunul Dumnezeu gndurile i inteniile mele, c nu vreau altceva dect s le aprind dragostea de Iisus, care le va fi povuitor i ndrumtor n viaa lor, i care le va ine contiina treaz n orice clip a vieii lor. Nu strig dup acest ajutor de la Dumnezeu c vreau odihn, ci c m simt foarte slab a povui o obte aa de mare. Dac credei c ar fi o abatere,
246

spunei-mi, v rog. tiu c se spune c, cretinul adevrat trebuie s se mprteasc n cele patru posturi. Dar eu mi-am pus ntrebarea, de ce oare or fi scris Sfinii Prini aa, c doar nu greim numai n cele patru posturi i se poate s uii ce-ai greit de la un post la altul. Eu, ca o fiin slab i netiutoare, v art dorina mea pentru care nu am linite, i m tem s nu fie aceast nelinite de la cel ru. Printe Ioane, sfinia voastr suntei teolog. N-ai gsit nicieri n crile de teologie ceea ce doresc eu?! - Stai, Micu, c tocmai teza mea de licen, i celelalte lucrri pentru doctorat au fost despre Sfnta mprtanie i despre mbisericirea omului! i, ca dovad ca gndul sfiniei voastre este de la Dumnezeu, s lum Liturgica Bisericii Ortodoxe, i s vedem ce ne spune ea nti, i apoi vom cuta i alte izvoare ortodoxe. Iat, am gsit: rstimpul primirii Sfintelor Taine. Cu privire la aceste mari daruri, cretinii dintru nceput, obinuiau a primi Sfnta mprtanie ori de cte ori luau parte la Sfnta Liturghie, adic n fiecare zi! Ba ei luau Sfnta mprtanie chiar acas i se mprteau singuri cu ea, cnd nu se fcea Liturghie, sau cnd nu puteau lua parte la ea. Acest zel a aflat la unii abatere, se vede din prescripiile bisericeti, n urma crora, toi credincioii care luau parte la Sfnta Liturghie, erau obligai a se mprti, iar aceia care erau nepstori n privina aceasta, erau amenintai cu scoaterea din comunitatea bisericeasc. Sfntul Ioan Gur de Aur mustra pe contemporanii si pentru nepsarea lor n privinta Sfintei mprtanii, i-i ndemna a se mprti adeseori. Iat, n veacul al aselea, se mprtea poporul cel puin n fiecare duminic, i, din secolul al aptelea i al optulea, sunt urme c ntre comunitile cretine exista obiceiul mprtirii n fiecare zi. Mai trziu se rci zelul cretinilor n privina aceasta i aa se vzur silii Prinii bisericii din timpurile mai trzii, a readuce obligaia primirii Sfintei mprtanii la rstimpuri mai mari. Astfel, scrie Sfntul Simeon al Tesalonicului: Nimeni din cei ce se tem i iubesc pe Dumnezeu, s nu-l lase s treac peste patruzeci de zile, ci mai vrtos s caute, i mai curnd de a se apropia de mprtania lui Hristos, dac se poate i n fiecare duminic. - Printe, cum stau aceste mrgritare ncuiate n dulapurile bibliotecilor, i nu se dau la ndemna cretinilor?! Vd acum c nu Sfinii Prini au hotrt mprtirea rar, adic numai n cele
247

patru posturi, ci noi cu rceala i necredina noastr am silit la aceasta. De aceea noi suntem aa de slabi n credin, fa de primii cretini, c am deprtat pe Hristos de noi, nu El ne-a deprtat! - Da, Micu, Domnul este aa de aproape de noi i ateapt s-L chemm n casa inimii noastre. Iar dorul ce v-a venit de a-L primi n chilia sufletelor voastre i al soborului pe care l iubii ca i pe sufletul sfiniei voastre, eu cred c-i de la Iisus, care bate la inima fiecruia dintre noi. Deschidei-I inima i primii-L, c nu-i nici o abatere, ci-i o revenire. Dac Preabunul Dumnezeu v-a pus acest zel n inim, fii deschiztoarea ct mai multe inimi ctre Iisus, cci v fgduiesc c nu voi osteni niciodat de a v ajuta i de a arta i altora aceast oapt ce v-a inspirat-o numai Iisus Hristos. - S mai cutm, Printe i ali sfini Prini, s vedem ce mai spun! - Da, Micua noastr, v ajut cu tot ce pot! i atunci Printele mi-a dat urmtoarele izvoare din Sfinii Prini: Sfntul Ignatie Teoforul, n epistola ctre Efeseni, la cap. 13, scrie: Srguii-v de a v aduna ct mai des la Euharistia (mprtania) lui Dumnezeu, i spre slava Sa, cci dac v adunai adeseori la aceasta, se nimicesc puterile satanei, i n unirea credinei voastre, piere nrurirea lui cea rea. Sfntul Vasile cel Mare n Epistolia 93 despre Sfnta mprtanie, scrie c: Este bine i de mare folos a se mprti n fiecare zi, primind Sfntul Trup i Snge al lui Hristos, fiiindc nsui Domnul Hristos, lmurit spune: Cel ce mnnc Trupul meu i bea Sngele meu, are via venic (Ioan VI, 54). Cine oare se mai ndoiete c a fi de-a pururea prta al vieii nu nseamn altceva dect a vieui cu adevrat din plin? Sfntul Ioan Gur de Aur, n Omilia a treia la Efeseni, mustr aspru pe credincioi pentru lipsa de rvn ctre Sfnta mprtanie, zicnd: n zadar facem Sfnta Liturghie. Se aduce zadarnic Jertfa, i am stat n zadar naintea Altarului, cci nimeni nu se mprtete! Nu spun aceste cuvinte ca s v mprtii oricum s-ar ntmpla, ci ca s v facei vrednici de mprtire! Nu eti vrednic de Jertf, nici de mprtire? Atunci nu eti vrednic nici s stai n biseric la rugciune! Spune-mi, te rog, cnd cineva este
248

chemat la mas, dac i-a splat minile i s-a aezat, i este gata pentru mncare, oare nu insult pe cel care l-a chemat? N-ar fi fost mai bine ca unul dintre acetia s nu fi venit?! Aa ai venit i tu, ai cntat mpreun cu toi ceilali cntarea dumnezeiasc, ai mrturisit c eti dintre cei vrednici i nu dintre cei nevrednici, deci, cum ai rmas, i din masa dumnezeiasc nu te mprteti?! mi rspunzi: sunt nevrednic! Dar atunci i rspund i eu: ai fost vrednic s iei parte la rugciunile din biseric?! S nu nvinovim neputina, i s nu nvinovim firea, ci mai degrab, lipsa rvnei dup Sfintele Taine ne face nevrednici!" - Printe, ce buni au fost sfinii notri Prini, cum ne-au mai rugat s fim cu Iisus i s trim cu El, nu numai s vorbim despre El! - A, dar s mai vedei, Micu, ce ne spune tot Sfntul Ioan Gur de Aur. - Haidei, citii-mi, Printe, c simt c-mi salt sufletul de fericire! - Zice aa: Cine nu se simte vinovat de pcat greu, s peasc zilnic la masa Domnului!. i mai sunt i ali sfini Prini care ne ndeamn la fel. Sfntul Ciprian, se ntreab pe bun dreptate: De unde s lum putere la nevoie de a ne vrsa sngele pentru Hristos, dac noi nu rvnim s bem sngele lui Hristos!. Sfntul Ambrozie, episcopul Mediolanului, iat cum lmurete trebuina i folosul mprtaniei dese: Dac sngele lui Hristos, de cte ori se vars, se vars pentru iertarea pcatelor, atunci noi trebuie s-l primim des, ca, de fiecare dat s fie iertate pcatele noastre. - Printe, dar acum a vrea s aud sfaturile vreunui cuvios printe care a crescut i a condus obtea de clugri. - Da, Micu, se gsesc i cuvioi ntemeietori i conductori de obti monahale, care au ndemnat la trirea deas cu Hristos din Sfntul Potir. Aa de pild, Sfntul Teodor Studitul, n cuvintele sale ne nva urmtoarele: Sfnta mprtanie este cel mai mare dar dumnezeiesc. Cu toate acestea, noi nu purtm grij s ne mprtim destul de des i mult, m mir pentru ce ne mprtim numai duminica iar n alte zile cnd se face Sfnta Liturghie, nu? C se cuvine mai ales monahului, care se afl n snul vieii de obte, n
249

toate zilele s se mprteasc. De se va ntmpla s fim chiar la munc i la ascultare i vom auzi toaca bisericii, s lsm treaba i s alergm cu mult srguin de a ne mprti i mult ajutor vom ctiga. Cci cu aceast grij fiind mereu, ne vom feri de orice pcat i vom fi gata totdeauna, iar dac nu avem grija de a ne mprti, cdem n multe patimi ale pcatelor. - Doamne, Doamne, ct de adevrat ne mai spune Sfntul Teodor Studitul, Printe, de-abia atept s le art i fetelor mele disear! O, Doamne, ct de bun ai fost cu mine, i mi-ai limpezit aa de clar drumul dorinelor mele, pentru mntuirea mea i a soborului meu, pe care Tu, Bunule, mi l-ai dat! Deci, ajut-mi, mult Milostive, s-l ndrum aa nct s nu mai poat tri fr Tine! Atunci sunt sigur c Preacurata Fecioara Maria, va avea n viaa noastr luntric un loc ce ar trebui s-l aibe ntotdeauna i nu va mai plnge pentru noi, ci se va mngia de noi, copiii Ei, iar noi o vom ruga s ne ajute s-i putem mulumi. AM AJUNS ZILNIC LA POTIR! Seara am spus soborului meu aa: - O, surorile mele, azi am trit clipe din alt lume, care mi-au limpezit i mi-au ntrit dorul dup Iisus. n consftuirea pe care am avut-o cu prinii notri, am descoperit comori de pietre preioase, care nu se pot preui. Printele Gherasim, care este chipul blndeii i al smereniei, ca totdeauna, mi-a rspuns la ntrebarea mea, c sfinia sa crede c tot ce-mi vine n minte e de la Maica Domnului, mai cu seam dezgroparea acestui lucru, care era ngropat de veacuri de rceala oamenilor. Am avut o clip de reculegere sufleteasc, m-am temut s rmn cu acest rspuns, tiind iretlicul neobositului duman al oamenilor, satana, care a cutat s trnteasc n rtcire pe oameni sfini, nu unul ca mine, i mi-am zis: printele Gherasim a cutat totdeauna s nu m jigneasc, fiindc aa-i firea sfiniei sale, dar m voi duce la Printele Ioan, care-i i teolog, i-l voi ruga s nu m crue, i s-mi arate limpede dac-i de la Dumnezeu aceast dorin a mea. Cci, neleptul n ruti, poate s-i nfieze unele lucruri, pe care le iei de bune, iar de nu sunt drmuite de balana nelepciunii i a iubirii lui Hristos, poi cdea
250

din rtcire n rtcire. Aceast fric m face pe mine, s cer sfatul tuturor, i s pstrez ceea ce vd c-i de folos. S vedei, fetele mele dragi, cum Micua Domnului mi-a venit n ajutor, prin Printele nostru Ioan, care a avut chiar teza de licen a sfiniei sale despre mprtanie i mbisericirea omului. Eu tot n-am fost mulumit, i l-am rugat, s-mi mai spun dac se mai gsete scris i n alte cri din biserica noastr cretin ortodox. Ah, i ce mi-a scos, cci nici nu i-am dat pace pn nu mi-am vzut sufletul linitit! - Spune-ne, Micu, spune-ne ce-ai gsit! - Ce-am gsit, v-am spus i mai nainte! O comoar fr de pre! i cred c numai puine-s acelea din cele multe, i m mir de ce nu sunt folosite spre mntuirea omenirii! Din Sfnta Scriptur, din Sfnta Tradiie, din sfintele canoane apostolice, din Sfinii Prini: Sfntul Ioan Gur de Aur, Sfntul Vasile cel Mare, Sfntul Ignatie Teoforul, Sfntul Teodor Studitul, care a fost povuitor de obti clugreti, Sfntul Ciprian, i, n sfrsit, Fericitul Augustin. Care mai de care ne ndeamn spre trirea cu Iisus viu din Sfintele Taine, i ne mustr pentru rceala noastr. Fetele mele dragi, att de drag i-l nfieaz Sfinii Prini pe Iisus din Potir, nct nu mai poi nici o zi tri fr a gusta marea bucurie a mprtaniei cu El! Eu cred c de acum ncolo, a pierde o zi fr mprtanie, nseamn a pierde pe Iisus Hristos i cerul Lui de tain. Sfinii Prini, i, ndeosebi Sfntul Ioan Gur de Aur, spune c acei ce iau parte la Sfnta Liturghie, neaprat s se mprteasc cu Sfntul Trup al lui Hristos i cu Sngele Lui. i eu cred c nimeni din zilele noastre, s m ierte cei care s-or simi jignii, nu are duhul Sfntului Ioan Gur de Aur i a celorlali Sfini Prini, pe a cror temelie de credin se aeaz ntreaga biseric cretin. Acum ascultai s v citesc ceea ce am scos din izvoarele bisericii noastre. i, citindu-le, le aud pe toate spunnd: - Micu, cum n-am tiut pn acum c Domnul este aa de aproape de noi? - Deci, s ne srguim de acum a primi mereu n stricciosul nostru trup pe Preacuratul Trup al lui Hristos, viaa i lumina noastr! O s scoatem toate nvturile acestor Sfini Prini, pe care vi le-am citit, i s le avei fiecare la chiliile voastre pentru a v hrni i a v ajuta n rvna spre Iisus Hristos cel viu i sfinitor! Cci lumea ne crede pe noi sfinte, iar ca s mprtiem sfinenie, trebuie s avem sfinenia n noi, pe Iisus, soarele iubirii!
251

O maic din comitetul economic mi zice: - Micu, dar cele ce au griji gospodreti se pot mprti?! - Da, se pot, cci grijile acelea nu sunt lumeti, i nici pentru binele ei, ci pentru binele obtesc. Sfntul Teodor Studitul ne spune: De se va ntmpla s fii chiar la munc i ascultare afar, de vom auzi toaca bisericii, s lsm treaba i s alergm cu mult srguin, a ne mprti i mult ajutor vom ctiga! Aceste sfaturi ale Sfntului Teodor Studitul, sunt pentru noi, monahii. i eu cred c n Mnstirea noastr nimeni nu are mai multe griji ca mine! i, pentru c am multe griji, cred c Sfnta mprtanie mi d n fiecare zi curaj. tiu c am multe lipsuri n conducerea treburilor Mnstirii, i pentru aceea, m silesc s m apropii n fiecare zi din Sfnta mprtanie, pentru a lua lumin. Sfnta mprtanie primit cu fric, ne apr de pcatele de moarte. tiu, surorile mele, c vom auzi nenumrate critici cu privire la mrturisire, vom auzi i mai multe cuvinte de hul la adresa Sfintei mprtanii, vom auzi batjocuri din partea oamenilor care au uitat tot ce e mare i frumos! Ei bag de seam numai ceea ce e de necuprins. Dar ce are a face necuprinderea?! Lumea ntreag, oare nu este o tain de necuprins?! Una din cele mai mari mngieri ale sufletului omenesc este s serveti de biserica Creatorului tu! Ce bucurie pentru un suflet a spune: Dumnezeu este oaspetele meu, El e n mine!. De unde vom lua atta putere ca s putem nvinge cursele vrjmailor, s biruim ispitele, i s ajungem la fericirea venic? Dar, iat, Dumnezeu ne-a dat o pine nou, cobort din cer, aceast pine este Hristos nsui, din Sfnta mprtanie, i aceluia care mnnca, El druiete puterea Sa. O, Iisuse, n ct secet spiritual ne gsim noi! O, Mirele meu preaiubit, aa de mult doresc s m bucur de Tine, nct, dac a fi moart, a nvia s Te primesc n Sfnta mprtanie! Cci, nimic nu-mi pricinuiete atta bucurie ca atunci cnd m hrnesc cu aceast pine a iubirii! Omul are dorine mari, i numai acela face lucruri mari, care are dorine mari. Toi sfinii aveau dorina arztoare de a se apropia de Hristos. S ne aintim privirea n Dumnezeu, deci, ca un vultur falnic ce se nal ctre soare, fr a fi orbit de strlucirea lui! Scopul rugciunii este de a sta cu gndul pururea n faa lui Dumnezeu, i de a fi unit cu El prin credin. i cu astfel de bucurii
252

cereti, prin prezena lui Dumnezeu, sufletul nostru va fi ca o mireas cu inima rnit de iubire! Noi, atunci, nu vom mai tri dect pentru Mirele ceresc! Oh, ce poate s fie n rai, dac numai lsnd gndul s zboare spre El, eti mbtat de fericire, ce va fi n frumuseile lui? Doamne, de-ar ti toi oamenii ct de frumos e raiul, i ct de bun eti Tu, ar muri toi de dorul dup Tine. i, totui, este att de puin iubit! Inima noastr este fcut s iubeasc un singur lucru, pe marele nostru Dumnezeu! Ce frumos este s iubeti pe Dumnezeu, pierzndu-te n El! Atunci, totul tace n noi, iar sufletul gust bucurii din rai. Ce dulce este s stai n prezena lui Iisus! Ai fost vreodat aa, fetele mele?! Ah, ai vrea s nu se mai sfreasc! n urma acestei apropieri, se nate n om o nespus pace luntric, o pace care ine sufletul ntr-o odihn linitit. i aceast linite cereasc l face s simt prezena lui Dumnezeu. O, Iisuse, a vrea ca glasul meu s strbat pn la marginile lumii ntregi, s chem pe toi oamenii i s le zic s intre n iubirea ta preasfnt! Am un dor pe care sufletul meu l-a iubit i l-a gustat, dar nc nu-l posed! Durata acestui zbucium care se pornete n mijlocul sufletului, se numete sete de iubire. O, Dumnezeule al iubirii, cum a vrea s neleg mai bine lucrrile acestea sublime, i s le exprim mai bine! Iisuse, Bunule, ct mngiere am cnd tiu c eti al meu i al tuturor celor ce te caut! Doamne, Dumnezeule, dac aici, pe pmnt aa de fericii ne faci, ce va fi n cer?! S ne nscriem la Academia Cerului, care ne nva a iubi pe Dumnezeu din Sfntul Potir, din bisericile noastre cretine! Ct de mare este fericirea i bucuria ce o simte inima n prezena lui Iisus din Sfnta Tain! O, Dumnezeule, dac aici, pe pmnt, binele ne aduce plcere prin el nsui, ce plcere vei aduna tu, care eti Domnul binelui? Tu singur ndestulezi, Tu singur ne faci curai, Tu singur faci neptai pe cei ce triesc n Tine, i Tu locuieti n ei! Tu locuieti n sufletul acela pe care l-ai creat dup chipul Tu, n sufletul aceluia care Te caut, care Te iubete, i care Te dorete. A vrea s neleag sufletul meu att de lipsit, a vrea s neleag avuiile iubirii tale! Dragele mele maici i surori, e vorba de a mbina dou lucruri extreme: pe Dumnezeu, care este Totul, cu fptura, care este nimic; pe Dumnezeu, care e lumin, cu faptur, care e ntuneric; pe Dumnezeu, care este sfinenie, cu fptura, care e pcat!
253

Da, eu tiu, Iisuse, c e mai bine s Te primesc, dect s Te privesc, dar m ntristez, pentru c m gndesc, c chiar dac, ani i ani de-a rndul, m-a pregti ca ngerii, n-a fi niciodat vrednic s Te primesc! O, Iisuse, bine este s vorbim de Tine, dar mai bine este s ne hrnim cu Tine! mi este att de dulce s mi mrturisesc nevrednicia mea naintea Ta! Ajut-m, Doamne, c eu cred c tot bine este s Te primesc, dect s Te privesc! Ce fericire-i s te mprteti cu Iisus din Sfintele Taine, lng Maica raiului! Cerul nostru este Sfnta Euharistie, de la care nimeni i nimic nu ne va opri, cci Stpnul a toate este nsui El, la care rvnim cu dor i sete! i, Doamne, n Tine, Tu care cuprinzi tot ce poate fi numit dulce, ajungnd cu a Ta iubire, s gustm i noi din dulceaa iubirii Tale, am srit peste hotrrile ce le luasem noi n sobor, ca s nu treac nimeni de patruzeci de zile fr a Te gusta, i n fiecare zi s fie careva din soborul nostru, care s poata a Te primi pe Tine, Bunule! Zic, gustndu-Te i vznd ce primim de la Tine, ne-a prut prea lung timpul acesta de patruzeci de zile n a Te primi n chilia sufletului nostru, i cu ndrzneal sincer am pit la o lun, apoi la dou sptmni. i, cnd firea noastr ne oprea s ne apropiem de Tine, eram fericite primind mcar binecuvntarea Printelui nostru ce liturghisea, i a acelora dintre surorile noastre care purtau n inima lor pe Dumnezeu din Sfintele Taine. Dar, Tu, care eti foc ceresc, ne-ai aprins inimile nostre i ai fcut ca soborul s zboare din rvn n rvn, ajungnd s nu mai poat tri fr prezena Ta n sufletul lor, nici mcar o zi. Ce mngiere mi-ai dat Tu, Bunule, cnd, cte o mireas de a Ta, este trimis n ascultrile sfintei Tale Case, i ea se ntoarce napoi, n paradisul iubirii, fr s ia n gur ceva, fie ct de mare cldura sau oboseala, i vine cu sufletul ars s i-l adapi Tu cu apa vieii din Potirul iubirii. Acestor bucurii la care Tu m faci prta, eu nu le gsesc nici o denumire n lumea aceasta, cci cred c sunt rupte din lumea fericirii, dect smerit m plec, lsnd ochii s plng i inima s se bucure! i, aceast lcrimare de fericire o am nu numai pentru c simt i gust dulceaa Ta, Iisuse, ci, mai cu seam, pentru c prin smeritul meu ndemn, s-a aprins dorul dup Tine n ntregul meu sobor, i n miile de credincioi, nchintori la Mnstirea noastr!
254

Aceast dorin de unire cu Hristos Euharistic, ne-a costat, i se prea poate s ne mai coste multe nfruntri i rstlmciri, dar la toate loviturile venite uneori tocmai de unde ateptam ncurajare, noi am rspuns i vom rspunde cu glasul Sfintei Liturghii mai nainte sfinite, care zice: Gustai i vedei c bun este Domnul!. De mii de ori repet i voi repeta: Doamne al meu, n clipa cnd m mprtesc cu Sfntul i dumnezeiescul Trup i Snge al Tu, gust din dulceaa raiului. Cum a vrea s-i nfiez sufletul meu curat i frumos, aa cum mi l-au dat minile Tale! i rul tiu unde este: pentru c puinele mele virtui sunt slabe cnd m apropii de Tine fr nici un merit. Cteodat tremur i m prsesc puterile, cnd m gndesc c att de necurat merg s Te primesc pe Tine, Iisuse, care eti curia nsi! Dar Tu, scumpul meu Iisus, m iubeti, i-n felul acesta necontenit m lai s Te simt n sufletul meu, iubindu-te la dragostea cu care nzuiesc spre Tine, nu la vrednicia sau nevrednicia mea. Trebuie s-i mulumesc, Bunule, c ai ngduit cteodat s simt n gura mea, cnd m mprtesc, gustul unei hrane, creia nu-i pot gsi nici o denumire! O, ct era de bun i ct de bine mi fcea! Dac Tu, Iisuse, m-ai face s m simt totdeauna aa, n-a tri dect numai pentru Tine! Dar eu, n cele mai multe zile din viaa mea, mi risipesc timpul pentru grijile vieii. Caut totui, Preabunule, s-mi recapt linitea, tiind c n-ai dispreuit nici pe Marta, deoarece ndeletnicirile ei erau rnduite tot pentru dragostea Ta! RSPUNSUL CERESC PENTRU PLNSUL PREACURATEI Mila de Mam a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, nu m-a lsat ns prea mult s m gndesc asupra celor dou plnsuri ce-au binevoit a se lsa auzite de soborul meu, i a rnduit ca n ziua de 19 martie 1950, s trimeat pe unul dintre Apostolii Domnului: pe Sfntul Ioan Evanghelistul, sfntul iubirii i al curiei, n bisericua noastr scump, n clipele cnd eu intram acolo s cer binecuvntare de la Starea i Stpna mea, Preasfnta de Dumnezeu Nsctoare, pentru a merge s vorbesc soborului meu scump, n sala de mese. n clipa aceea, cnd alergam ca cerbul spre izvorul cel mare i dttor de toate buntile, la Sfntul Altar al Sfintei noastre Biserici, vd, lng sfnta mas, pe Sfntul
255

Iubirii, care i-a plecat capul pe pieptul Domnului, la Cina cea de Tain, i-mi zice: - De ce i-i sufletul ndurerat, maic Veronica?! Eu n-am putut s-i rspund, dect mi curgeau lacrimile pe obraz, i simeam c-mi amorete trupul. l aud c-mi zice: - Spune-le tuturora, cnd simt miros de smirn cereasc, ce nu mai are asemnare pe pmnt, s se nchine i s zic rugciunea cea pe care a zis-o Preasfintei Fecioare Maria: Bucur-te, ceea ce eti plin de dar, Marie, Domnul este cu tine! cci atunci se plimb Ea peste acele locuri, nconjurat de heruvimi i serafimi! i mai adaug: - S mai tii c Maica Milei plnge n trei locuri n ara voastr, pentru rscumprarea neamului vostru: aici i n alte dou locuri. Apoi mi-a spus i altele n legtur cu soborul meu, pe care nu le mai nir aici, cci se gsesc scrise n cartea cu vedenii. O, Preamilostivo, n ce fel vom putea schia Preasfntul Tu chip n inimile noastre, i unde vom gsi culorile cele mai sublime pentru a zugrvi frumuseile iubirii Tale pe faa inimii noastre. O, Doamn i Fecioar, o, Mam i mprteas care n faldurile mantiei Tale pstrezi i iubirea pentru neamul romnesc, i lai s curg dumnezeiasca Ta lacrim i pe pmntul nostru scump! O, ct iubire ascunzi n inim, prin aceste lacrimi ce binevoieti a le lsa s cad pe obrazul Tu, Preamilostivo! Aa cum tiu c ii n poala iubirii Tale toate neamurile de pe faa pmntului, aa ine i neamul nostru, ca atunci cnd valurile necredinei se abat spre el, Tu, cu mna Ta bun, de Mam, s-l nclzeti i s-l trezeti din somnul necredinei, artndu-i n suflet zrile veniciei, i, n tcerea Ta divin, s ne iei de mn, neprivind la nimeni din cei ce Te-au lovit, i s ne duci n faa Preadulcelui Iisus! DE VORB CU DOI STILITI Printre vizitele fcute de preoii de mir la Sfnta noastr Mnstire, ntr-o zi, a trecut i printele Andrei Brjoveanu, din comuna Asu-Bacu. Sfinia sa era nsoit de mai multi credincioi i credincioase Dup Sfnta Liturghie, vine printele la mine i-mi spune c n grupul lor de credincioi, care l-a nsoit, sunt i doi oameni cu
256

soiile lor, care nu vor cu nici un pre s vin la Sfnta Biseric la slujbe, c ei in stilul vechi, i c stilul nou e erezie. Ceva mai mult, atunci cnd ntlnesc preotul pe strad, scuip spre el, i nici vorb s-l primeasc n casa lor. - Acuma, zicea printele, ei vor s vorbeasc cu sfinia ta, s te ntrebe cum e mai bine, i cum i-a spus Maica Domnului s inem, pe nou sau pe vechi?! Am rugat pe printele s-i aduc s vorbeasc cu mine, dar sfinia sa s nu stea cu noi. i, ngenunchind, am rugat Mila Cerului s-mi vin n ajutor, s m lumineze i s-mi pun n gur ceea ce le va fi de folos. Dup ce m-am nchinat cu semnul Sfintei Cruci, i am rugat pe Micua Preacurat care iubete pe tot omul, i-am primit cu dragoste, rugndu-i s ia loc. ncepe convorbirea noastr: - Suntei din Bacu, frailor?! - Da, Micu! - Ai venit cu printele dvs? - Da, zice unul cam dispreuitor. M uit spre sfintele icoane din colul de la rsrit, i cer ajutor. - Fraii mei, ce printe evlavios i bun avei! Ct dragoste are de turma sfiniei sale, c uite, nu v-a lsat s mergei singuri, temndu-se s nu v rtcii n cine tie ce! - Aa l vedei dvs., Micu? - Da, frailor, aa l vd eu, i dvs. la fel trebuie s-l vedei, fiindc e printele dvs., care v deschide cerul! - Cum, Micu, popa ne deschide Cerul?! - Da, frailor, numai dac l ascultai i l folosii cu darul ce-l are prin sfnta preoie. Cci, ce este de folos de ai fapte bune, i ai tri ca un sfnt, dar ai dispreui sfnta preoie?! Totul ai pierdut, cci ai dispreuit pe preotul cel mare, Hristos, a crui slug i reprezentant este acest om, care are asupra lui, prin punerea minilor, darul preoiei. - Micu, cum s-i ascultm pe preoii de azi, c ei sunt eretici, slujind cum slujesc catolicii, pe stilul nou, i prsind stilul vechi? - Taci, frate, c iei foc, i ardem cu toii! Cum poi s spui c sunt eretici?! Nu te temi de Dumnezeu?! Ce poi face dumneata fr preoi?! Spune-mi, te rog, c-i voi spune i eu ce face un preot, fie
257

el vrednic sau pctos. Poi dumneata svri vreo tain din cele apte ce ni le-a lsat Mntuitorul Hristos?! Spune-mi! Poate un alt om de pe faa pmntului s fac Liturghie, dect preotul?! n Sfnta Liturghie, limba preotului face dintr-o bucic de pine, un Dumnezeu! Dar dumneata ce faci cu stilul vechi, chiar de te crezi fr greeal?! - Avem i noi preoii notri care in pe vechi! - Aceia sunt eretici, c au ieit de sub conducerea Sfntului Sinod, care-i condus de Duhul Sfnt! Nici o scar nu-i mai scurt dect ascultarea de cei mari. - Da, Micu, dar ascultarea o facem cnd nu ne pierdem sufletele! - Nu, fraii mei, nu vi-l pierdei! S v dau un exemplu pe care-l putei ntlni oricnd i oriunde. Un cioban are o turm mare de oi. Dac ciobanul nu are grij s in oile la un loc curat i le las s intre prin spini, ca s se agae toi spinii de blana lor, spune-i-mi v rog, cnd le tunde lna, cine sufer nepturile, oile sau ciobanul?! - Ciobanul! - Aa frailor, este i cu voi, oile cele cuvnttoare! Dac pstorii notri ne pstoresc greit, ei se vor nepa n spinii rspunderii, iar noi nu vom avea nici o grij, c am cutat s stm sub acoperiul rspunderii prinilor notri sufleteti! i, n faa Printelui Ceresc noi nu vom avea nici o rspundere de felul cum au inut. - Micu, dar n vedeniile ce le-ai avut, nu vi s-a spus cum s inem?! - Frailor, atta mi-a spus Milostivul Stpn, s spun la lume s mearg la Sfnta Biseric, atunci cnd aude clopotul trgnd. Una din femeile lor mi zice: - Micu, eu mai merg cteodat la biseric i n srbtorile noi. - Bine, dar cnd vii acas, lucrezi?! - Da, lucrez! - Ce lucrezi? - Tot ce am nevoi n gospodrie. - Greeti amar, sor drag! Dar srbtorile pe vechi cum le ii? - Cu sfinenie!
258

- Ei, ba cteodat mai lucrm, uitnd c-i srbtoare, zice unul dintre ei. - Vedei, frailor?! Eu cred c-i cel mai bine s stai sub ascultarea Sfintei Biserici, c atunci nu vei grei. Cine v face aghiazm, i cine v boteaz copiii? - Preoii notri! - Cine v spovedete i v d Sfntul i dumnezeiescul Trup i Snge? N-ai citit n Sfnta Scriptur, n Vechiul Testament despre Moise, cum stropea poporul cu sngele animalelor? Prin Noul Testament, preoii notri l stropesc cu aghiazm. Mntuitorul stropete cu Sngele Su cel scump pe tot sufletul ce st lng Sfntul Potir din biserica noastr dreptmritoare. Sunt sigur c aghiazma fcut de preoii dvs., miroase dup o vreme, iar a preoilor care stau sub ascultarea Sfntului Sinod, st zeci de ani i nu prinde nici un miros! - Nu toi preoii au acelai dar, Micu! - Greeti, frate! Nu trebuie s uitm c atunci cnd preotul se nfieaz la Sfntul Altar, Dumnezeu nu se mai uit la dnsul ca la un simplu pctos, ci l socotete ca pe un mare trimis al bisericii, ca pe trimisul reprezentant al lui Hristos, al crui loc l ine pe pmnt, ale cruia haine le mbrac, i n numele cruia rostete cuvintele prefacerii. Deci, nu primi oapta satanei a dispreui pe unii dintre preoi, cci n fiecare preot trebuie s vedem pe Stpnul Hristos! Dac Sfntul Apostol Pavel, care este apostolul neamurilor, zice c chiar acei oameni care sunt sporii n viaa de sfinenie sunt supui slbiciunilor noastre, i simt greutatea trupului i mboldirea patimilor, dar noi, care ne ngrijim att de puin de mpodobirea sufletului, cum n-am avea scderi n viaa noastr?! i, s mai tii dvs. c totdeauna, vezi la altul ceea ce te stpnete pe tine. n cele mai multe rnduri, s-a vzut c cel pe care tu l bnuieti de cine tie ce i seamn satana n privirea ta i n inima ta, el s fie curat n fata tiutorului inimilor, iar tu s te ntorci cu multe pcate! Toi oamenii de pe pmnt avem de purtat o cruce. nti c fr o cruce, nimeni nu poate fi asemeni capului dumnezeiesc al lui Iisus Hristos, iar a doua, pentru c, fiind omul stricat prin pcat, trebuie s-i supun toate nclinrile rele ale inimii i ale simului, ca s ajung la asemnarea Aceluia care este sfinenia ntruchipat. Deci, s confruntm patimile oamenilor, cu o cruce ce o au de dus, cci crucile sunt multe, i n multe feluri. Dar
259

pentru c noi toi nu putem s ne rostim ale noastre neputine ce ne doboar spre mormnt, e mult mai bine s lsm i ceilali oameni, de care are grij de ndreptare i de ridicare Atotputernicul Dumnezeu, care-i fr margini n mil i buntate! Cine poate s te iubeasc pe fria ta mai mult, tata, fraii ce-i ai, sau prietenii? - Eu cred c tata. - Da, bine crezi! Aa-i cu tot omul cel slab de pcate, n care ne oglindim noi, toi oamenii, cade sub povara lor, i v rog s credei ca nimeni nu ne poate ajuta dect Tatl, Printele nostru cel Ceresc! Frai i prieteni ne putem numi cnd noi cutm s dm o mn de ajutor semenului nostru, dar nu putem niciodat stinge iubirea ce-o are Preabunul nostru Printe Ceresc ctre toi oamenii, dar mai vrtos ctre slujitorii Si, care sunt preoii, fie ct de slbnogi pe urcuul virtuilor. Preotul, ca om, va da socoteal n faa Stpnului, de lucrul su, iar ca preot, Domnul se folosete de el, pentru mntuirea noastr, numai dac noi stm sub harul ce vine din cer prin el, i numai prin el. Noi s ne folosim de lumina marelui Dumnezeu, nelund seama la cablul prin care vine lumina, i care este preotul, cci cel ce i-a potrivit cablul, are grij s-l repare, de este ru. Deci, stai n corabie pentru a nu v neca! Iar corabia este Sfnta Biseric! DRAGOSTEA BIRUIE SMINTEALA Se ivete n chilia inimii mele un vntior care ar vrea s-i sparg geamul, spre a rscoli i altele n ea. Eu am primit de veste i am nchis fereastra, pentru a pstra linitea chiliei, iar vntul n-are dect s bat ct o vrea! Adierea vntului este suflarea celui ru care ncearc prin cei slabi s mpiedice unele obiceiuri pe care le-am mprumutat i noi de la naintaii notri. Spuneau c, de ce o sor sau o maic spune stareei ei: Blagoslovete, Micu!, i trebuie s-i srute i mna. Unii ziceau: Starea aa le poruncete s fac! Alii c: Starea ar fi mai sfnt dect celelalte!, i de aici tot felul de comentarii, lucru care m-a hotrt s curm acest obicei, care am vzut c a produs sminteal unor oameni. La nceput a fost greu pentru soborul meu, c nu tia de unde vine aceasta. Eu le-am lsat o vreme fr explicaie, dar pentru c nu aveam linite, s le vd mereu ndurerate, le-am spus pricina.
260

Ele nu tiau cnd i cum s prind clipa pentru a zdrobi aceast hotrre a mea. Una a gsit soluia. tia c mie mi plac florile, i cere blagoslovenie s mearg la Tudor Vladimirescu pentru un interes personal. I-am dat-o bucuroas. Interesul ei era s caute flori pentru a sfrma sminteala smintiilor. i aa a i fcut! Dup cteva ore apare cu un buchet bogat de trandafiri, i, strigndu-m, mi-i art. Eu am uitat de toate i alergam spre frumuseea trandafirilor. Ea mi zice: - Micu, pentru sfinia voastr i-am adus, dar nu vi-i dau dac nu ne dai mnua s-o srutm, cci de dou luni ne tot sngereaz inimile ascultnd mai mult pe cei ce vd numai strmb, dect privind la dragostea noastr! Eu, aproape n-am avut ce s le rspund, cci aveau dreptate. i, vzndu-m c stau pe gnduri, au srit toate maicile i surorile asupra mea, rupnd fiecare din buchetul maicii Salomeea, mcar cte o petal s-mi dea, i repezindu-se la mna mea, erau ca bete de fericire! Nu tiu dac a mai rmas vreun trandafir ntreg, dar, ce mai contau chiar mai multe buchete de trandafiri, n faa acestor preafrumoi trandafiri ai sufletului meu?! Vzndu-m ngropat n iubirea lor de copii nevinovai, am pus legmnt n inima mea, ca pe viitor s nu mai chinuiesc sufletele soborului meu scump, care sunt curate ca i petalele de trandafiri, pentru cei care caut cu orice prilej s gseasc un dmb de poticnire. tiu ce zice Domnul: vai prin cine vine sminteala! dar sunt, din nefericire, unii oameni care caut cu mult dibcie s gseasc pricini de poticnire, i-s gata s arate i la alii, cci din aceast hran triesc! Nimeni dintre muritori nu este fr de pcat, cci ispititorul a ndrznit de a ispitit pe nsui Domnul i Mntuitorul nostru Hristos, zicndu-i n pustie s prefac piatra n pine, de-i Fiul lui Dumnezeu, i altele, dar cum n-o s ne ispiteasc i pe noi, nite biei muritori, care nzuim la Mila Preabunului Printe, de a ne cpta mntuirea, nu prin vredniciile noastre, c nu le avem. Aa c, de vrea cineva s gseasc sfinenia, o va gsi, iar de vrea s caute sminteli, i cderi, le va gsi i pe ele, cci suntem oameni, nu ngeri. Deci, de ochi i de inim depinde descoperirea pe care vrei s-o faci. O, Dumnezeule, ct nerecunotin i rutate este n lume! Oamenii triesc mai departe n pcate i n ndrtnicii, i pentru
261

acest lucru nu pot vedea nimic nevinovat, curat. Sufletele josnice nu-i fac sil ca s-i nving trupul, i cred c toi, acelai lucru l fac, judecnd dup viaa lor. Cei ndurerai cad n disperare, cci nu se gsesc suflete eroice care s le ajute, sau, de sunt, sunt prea puine, i-s mprtiate. Nepsarea crete zilnic n toi, i nimeni nu se trezete. Tu, din cer, mpari dar tuturor fpturilor, lumina i viaa Bisericii, virtute i putere celor ce o conduc, nelepciune celor ce trebuie s lumineze sufletele celor ce stau n ntuneric, statornicie i trie sufleteasc sufletelor care trebuie s-i urmeze, i, cte gsete economia Ta n mreia slavei Tale, ni le d nou, celor nemulumitori! Ce srbtoreasc ncredinare i ce ruinoas nepsare din partea noastr ctre fctorul nostru de bine, care eti Tu, Dumnezeule! Doamne, nu privi la ticloia noastr, ci la credina naintailor nostri, care i-au dat viaa pentru dragostea Ta i al nostru folos! Prin a lor rvn i a Ta iubire, ndjduim s ajungem la Tine, Bunule, cci n noi nimic bun nu gsim! O, Iisuse, nu prsi pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu! Vreau s ne mntuim toi, iar cei ce nu vor, ajut-le Tu la mntuirea lor, prin mijloacele pe care le crezi! tiu, Doamne Iisuse, c totdeauna asculi pe Mama Ta, i, pentru mai mare linite, voi alerga la mijlocirile Ei, pentru c tiu c este cu neputin a prsi vreun suflet aceast Mam a Milostivirii! Poate oare vreodat nceta Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, s nu mai fie Mam?! E cu neputin! CONVORBIRI CU MAICILE CATOLICE Mergeam pe strad cu pai grbii spre Liceul Teoretic al oraului Brila, unde ddusem examen n particular. Cteva zile la rnd am observat c n urma mea vine o maic (clugri) catolic. Prima zi n-am dat nici o importan, i nici n-aveam timp s m gndesc ce-ar putea iei dintr-o convorbire pe care am fi avut-o. M strduiam s-mi in mintea sus, la Dumnezeu, cci, mi ziceam c numai Lumintorul lumii poate s-mi lumineze i slaba mea minte, i nu voiam s m ating nimic din lumea aceasta n acele clipe, cnd aveam nevoie mai mult de nelepciunea minii. La drept vorbind, totdeauna aveam nevoie de ajutorul minii, cci, totdeauna am crezut c mintea noastr este tron lui Dumnezeu, iar inima, sla
262

de odihn. Poate-i copilreasc aceast prerea a mea, dar m simt bine n aceast copilrie. A doua zi, la fel, vd pe acea clugri catolic, grbindu-i paii s m ajung. Nu pricepeam ce poate fi aceasta purtare. Dar, intrnd n cldirea colii, m-am uitat pe geam s vd unde merge aceast sor n Hristos. O vd c se ntoarce napoi. Atunci m-am hotrt ca a doua zi, de va mai veni n urma mea, s m opresc i s-o ntreb ce dorete. Aa am i fcut. A treia zi, la fel, pe aceeai strad, la aceeai or, apare n urma mea clugria. Eu las pasul domol i m opresc, prefcndu-m c m cercetez n serviet, s vd de am tot ce-mi trebuie pentru examen. Scopul era ns s m ajung acea mireas a Domnului, spre a-i vedea pricinile ostenelilor ei. i m-a ajuns. Eu i zmbesc, i, vznd-o c-i mai n vrst, o salut. Dnsa mi rspunde cu o drglenie ngereasc, i m ntreab: - Nu te supra, unde mergi? - La Liceul Teoretic de fete. - Dar ce faci acolo, predai religia? - Nu, sunt elev! - Cum, urmezi la curs?! - Nu, dau n particular examen! - Vai, i cum te simi, cci mi nchipui c suntei mai multe ntr-o clas? - Da, micu, suntem peste cincizeci de eleve, i m simt destul de bine! - A vrea s tiu dac nu te ntrzii, eti Maica Veronica de la Tudor Vladimirescu? - Da, micu. - Superioara Mnstirii? - Da, micu. - Vai, sunt ncntat s te cunosc! Vreau s vorbim mai mult mpreun! - Bine, micu, numai c am examen n fiecare zi, afar de duminic, pe care dimineaa o petrec la Sfnta Biseric, iar dup mas sunt liber! - N-ai vrea s vii la noi duminica dup mas, cci avem o serbare foarte frumoas, i mi se pare c stai la o profesoar care-i are catedra la Institutul nostru.
263

- Da, stau n gazd la domnioara Elena Popescu, care-i profesoar de matematici la dvs. i dac vine dnsa, bucuroas o voi nsoi. Bunul Dumnezeu i Maica Preacurat, s ne ajute la toi, micu! - Amin, fata mamei, zice ea! i ne desprim. Cnd vine duminica, merg cu domnioara Elena Popescu, gazda mea, la Institutul Sfnta Maria. Ne ntmpin dou maici, una mai tnr, alta chiar btrn de tot. Domnioara Popescu mi zice: - Micu, n faa noastr este directoarea Institutului i superioara mnstirii! - Dar cum le cheam, sor Lenuo (aa-i spuneam eu)? - Noi, directoarei i spunem Mater Angela, iar superioarei, Mater Liberata. Ne ntlnim. Eu m nclin spre dnsele, salutndu-le. mi rspund cu dragoste amndou, iar directoarea m ntreab: - Eti Maica Veronica? - Da, i rspund eu. - Suntem ncntate! - V mulumesc de dragoste! - Poftii n clasa unde va avea loc eztoarea noastr! - V mulumesc! La acea eztoare s-au spus poezii, s-au fcut tot felul de exerciii la matematici, i au cntat elevele institutului. Dup eztoare, ne-au tratat cu o gustare, i aici ncepe discuia ntre mine i directoarea, maica Angela. Eu o ntreb: - A vrea s vd pe maica pe care am vzut-o n urm cu cteva zile, i pe care nu tiu cum o cheam, cci mi-a scpat din minte numele! - E plecat n misiune, Micu! - Da, i unde?! - La Cluj. - i cnd va veni? - Nu se tie. - Vai ce ru mi pare c n-o s-o mai vd ct stau n Brila! - i unde mai pui c ni se pare c va pleca din ar! - Da, i unde?!
264

- n Elveia. - De ce? - Dnsa se cere s mearg, c-i de-acolo! - Ah, mi pare ru c n-o s-o mai vd! Dar se mai ntoarce la dvs., micu? - Da, de aici pleac! - Doamne, cum a putea s o mai vd, c scump-i?! - Prin ce i-ai vzut scumpetea ei?! - Prin dragostea cu care m-a urmrit trei zile la rnd pentru a sta de vorb cu mine, i avea o gingie din alt lume! - E de vi domneasc, Micu! - Nu tiu dac asta o face s fie aa, dar mi pare ru c n-o s-o mai vd! - i nou ne pare ru, c era o profesoar foarte bun! - Ce preda? - La ce aveam nevoie, la aceea preda, c limbi tia la perfecie vreo ase, i cu ce nu era nzestrat de Bunul Dumnezeu?! - Ru mi pare c pleac! - Ei, dar n definitiv, nu-i romnc, de ce te-ai lipi aa cu sufletul de ea?! - Iertai-m, dar am un pcat: cnd simt cu inima c cineva e bun, l iubesc ca pe mine nsumi. Aceast maic nu tiu ce-a avut, c de la primul cuvnt mi-a intrat n suflet! -Da, este foarte blnd i politicoas! - Intr pe u maica Liberata i ne zice: - Cine-i blnd i politicoas?! Maica Angela: - Prietena Maicii Veronica, Maica Gertrude. - A, da, e un suflet nobil! O iubeti mult? - Foarte mult! - Nu vrei s-o nsoeti n ara ei, n Elveia?! - Asta nu pot s fac! - De ce, c nu cost nimic?! - Cred, i v mulumesc pentru ideea dat, dar eu nu iubesc nimic mai mult ca ara mea, dup cum vedei c face i aceast bun prieten, retrgndu-se n ara ei! Maica Angela:

265

- S tii c n monahismul ortodox n-ai s poi s te cultivi, cci din graniile rii nu se iese, i invidia pentru cei care-i vd c ar putea face ceva, stpnete cam n toate mnstirile ortodoxe. - Nu-i chiar aa, maic Angela! - i vorbesc ca romnc, i ca una ce-am cercetat mnstirile ortodoxe, cci eu sunt romnc din Craiova, i, dup ce am terminat liceul, am voit s trec la catolici pentru a m face clugri, dar, fiindc pentru prinii mei era o durere dubl, nti c-i prsesc intrnd n monahism, al doilea, c-mi prsesc religia, i, linitindu-i, le-am promis c merg la o mnstire ortodox. i, unde ncercam s fiu primit ca vieuitoare n mnstire, cnd auzeau c am bacalaureatul, m respingeau, zicndu-mi c vreau s ajung stare. i, izbindu-m de teama celor rugate, am fost nevoit s intru tot acolo unde am voit prima dat, adic unde m gsesc azi. - Bine, maic Angela, eu cred cele spuse, dar ci ani sunt de atunci?! - Cam douzeci i patru de ani, cci aveam optsprezece ani pe vremea aceea. - Cred c nici dvs. n-ai insistat pentru a fi primit. De obicei, prin mnstirile noastre, cnd se prezint o tnr, aa cum mi nchipui c erai dvs. pe acea vreme, pentru a fi primit, fie ea cu pregtire, fie simpl, e pus la ncercare, prezentndu-i-se tot felul de greuti, s-i vad aprinderea i tria sufletului ei, pentru viaa n care vrea s intre. S v dau un exemplu. La noi, cnd vine o fat, i de mai este i oreanc, dup ce-i vedem dorina i spunem: La noi este foarte greu, trebuie s lucrezi de toate! i unde mai pui, c atunci cnd cad boii la plug de osteneal, njugm surorile cele mai noi, i trag plugul pentru a face artura! Unele, care-s aprinse de focul jertfei, nu se nspimnt, i-mi rspund foarte curajoase: Aa cum au fost boii schimbai c au ostenit, aa o s fim i noi schimbate! Altele, care vin n mnstirea numai ca s-i schimbe portul i locul, ncep s oviasc, cutnd s ne arate c vor face ce-or putea, dar la plug e prea greu! Eu, la unele ca acestea le spun c greutatea plugului este foarte uoar, pe lng greutile satanei ce le ntmpini de-a lungul vieii, i aa mi dau seama c e un osta fricos, care nici nu s-a vzut plecat pe front, i se i ngrozete de ce va pi n faa inamicului. Pe astfel de persoane, am obiceiul s le sftuiesc s se mai gndeasc, i apoi
266

s porneasc pe acest drum, care-i presrat cu tot felul de spini i pietre coluroase, n care te nepi, te loveti, ba nc uneori te i tai. i, cnd toate le birui cu darul Mirelui tu Hristos, la captul acestui drum, primeti de la Stpnul pentru care ai suferit toate, coroana biruinei, care-i mai frumoas dect orice coroan a vreunui mprat pmntesc! Aud pe mater Liberata: - Vai, scumpa mea, tare m tem c ai s te pierzi n necunoscut! - De ce, mater Liberata? - Fiindc nzestrarea ce-o ai de la Bunul Dumnezeu, n-ai s poi s-o cultivi, risipindu-i anii n mruniurile vieii! - Ah, dac ai ti dvs. ct studiu fac n cele mai mrunte ndeletniciri pe drumul lui Iisus. - Cred, draga mea, dar te destrami fr folos n ortodoxie! Am simit c m doare inima la aceste cuvinte, i o ntreb cum vede aceast destrmare, la care mi rspunde: - Noi te-am urmrit din primul an cnd am auzit c ai avut viziune cereasc, i am voit s vedem ce face conducerea bisericii n faa acestui eveniment ceresc, i tim toate, nu-i nevoie s ne spui ceva! - Nu tiu dac tii toate, dar eu una tiu, c din clipa cnd am cunoscut mila Domnului i a Micuii Sale Preacurate, n-am mai fost pe pmnt, cci pacea, bucuria i dorul dup cer, mi le-a revrsat n suflet Preabunul Dumnezeu, m-a fcut s-i vd pe toi oamenii buni! Iar cnd m ncercau cu anumite lovituri, dei dureau, m resemnam, crezndu-le pe toate trimise de Sus, spre ntrirea mea. i, nu tii dvs. c cel ru nu doarme?! El duce lupta contra noastr prin trup. Deci, nu oamenii sunt ri, ci diavolul! Mater Angela sare de pe scaun zicnd: - Am mers prea departe i timpul trece. Ce zicei, Maic Veronica, n-ai vrea s-nsoeti pe maica Gertruda? Vorbesc serios, e pcat s nu profii de situaie! i nu-i nevoie s-i prseti religia! Mergi pentru studii! - Dup ce voi da bacalaureatul, poate n-a refuza aceasta dragoste ce-mi artai! Iar acum sunt un om necomplet! - Dar ce-i trebuie, de eti necomplet?! - V-am spus!
267

- Vrei s ai bacalaureatul?! Ce copilrie s dai cu piciorul la aa ans! Un bacalaureat luat n strintate este ct o licen romneasc! - Cred, dar eu, din fire sunt cam ncpnat, i m-a vedea ca un om oprit la jumtatea drumului. Nu v suprai, dar mater Gertruda nu mi-a vorbit de aa ceva, i cred c nu-i bine s punem noi la cale lucruri ce nu ne aparin! Mater Liberata: - A, crezi c la noi e ca la dvs.? - Dar ce tii c este la noi?! - E destul c fiecare maic are casa ei i fiecare face ce vrea! - Nu v suprai, dar nu-i peste tot aceeai via! - Bine c vrei sfinia ta s faci ceva, dar s vd ci te vor nelege?! - Nici n-am nevoie de nelesul cuiva, dect ca s se preamreasc Domnul, pe care-L rog s-mi dea un strop de nelepciune, pe care-l socot mai de folos ca toate! Da, un nelept e mai de folos dect multe oti! - Dup ce termini liceul, vrei s studiezi? - Sufletul meu m-ar ndruma spre teologie, dar cel de Sus s hotrasc! Mater Liberata: - i eu am o sor care a studiat medicina i teologia. Acum se gsete n Argentina. Ce te-ar ajuta ea! Ea este un suflet gata oricnd de jertf! Eu i voi sta la dispoziie cu toat cheltuiala mea, s te duc n strinatate pentru a putea studia! - V mulumesc, mater Liberata, Bunul Dumnezeu s v rsplteasc dragostea! Mater Angela: - Dar eu nu am linite! O ntreb: - De ce, mater Angela? - Cum s pierzi ocazia aceasta?! Mater Liberata: - Da, e adevrat, dar rmne la hotrrea Maicii Veronica, pentru care m doare sufletul c-i pierde anii aici, unde nu are nici un sprijin! Noi suntem gata s-o ajutm, chiar de nu va fi catolic, pentru care lucru i va da seama mai trziu c a greit! - Mater Liberata, mater Angela, crui mire v-ai predat?
268

- Lui Iisus! - Oare noi, ortodoxele, nu ne-am predat tot lui Iisus?! Oare Iisus se uit dac eti catolic sau ortodox, sau la inima cu care lucrezi n El?! Oare Iisus se uit la studiile ce le avem, ori la dorul de Cer, pe care-l avem?! M doare cnd vd ntre noi prpastie! Eu niciodat n-am privit pe oameni dup confesiune, ci ca suflet i inim i-am iubit! Poate este naiv, dar asta sunt! - O, fata mamei, ce pcat c nu te-ai nscut la noi! - Iertai-m, mater Liberata, dar n aceste cuvinte nu se strecoar egoismul?! Noi trebuie s preamrim pe Domnul pentru toate, cci nimic nu-i al nostru, ci al Lui, neprivind neamul sau religia, ci vznd numai lucrul celui Preanalt, Dumnezeu! Acest pcat m stpnete i pe mine, de aceea l-am observat repede. Eu a vrea s nu fie nicieri ca n Mnstirea mea, i s am tot ce poate fi mai frumos, bineneles, pentru a pune totul la picioarele Stareei mele, Preasfnta de Dumnezeu Nsctoare, Mama i Stpna noastr, a tuturor! - i totui, draga mea, omul trebuie s fie egoist pentru Domnul! - Slvit s fie numele Lui! Eu vreau s m retrag, dar vreau s rmnem prietene i mai departe! - Sigur, i s ne ajute Bunul Dumnezeu s ajungem ceasul dorit! - Adic cum?! S fie o turm i un pstor, nu?! - Cum o vrea Dumnezeu! - Da, aa-i cel mai bine! El, Preamilostivul s nchege dragostea ntre neamuri! i ne-am desprit. ntoars la gazda mea, am plns mult uitndu-m la mine, i vzndu-m goal de dragoste. mi ziceam: Am artat vreodat la cineva atta dragoste ct mi-au artat mie aceste surori care sunt strine de religia mea? Chiar dac n dragostea lor se strecoar o intenie de a m converti la religia lor, le admir i m njosesc pe mine, c n-am fcut niciodat asemenea gesturi, nici cu cei din familia mea, dar cu un strin?! tiu c n ortodoxia noastr scump cresc multe flori cretine necunoscute, dar eu nici n-am semnat vreo astfel de floare! Cui i-am prezentat eu vreun ajutor ca s-i salte vreun necaz? Aceste surori m-au rugat pentru a-mi face un bine, nu un ru. O, dragoste, butura mai dulce ca fagurul de miere,
269

unde eti, s te consum?! tiu c nu te gsesc dect la izvorul cel mare, la Dumnezeu, care-i dragoste! O, Dumnezeul meu, vreau s-mi vd sufletul meu i al ntregii omeniri, n dragostea de Tine! Atunci nu vom tri noi, ci Tu n noi, i vei fi raiul pe pmnt, cci tiu c unde-i dragostea de Dumnezeu, e raiul sau, e fericirea, e venicia! HRAMURILE LA NOI S v povestesc acum frumuseea hramurilor cu care ne-a prilejuit Bunul Dumnezeu s ne parfumm sufletele. Hram nseamn o srbtoare ce o alege pstorul unei biserici, fie n cinstea Preasfintei de Dumnezeu Nsctoare, fie n a unui sfnt. Aa, de pild, marea noastr Pstori i Povuitoare, Maica Domnului nostru, i-a ales la locaul Ei, care a dorit s fie fcut pentru mntuirea noastr, i mblnzirea Stpnului ceresc, ca hram, o zi ce trebuie s i-o nchinm Ei i numai Ei, una din srbtorile ce le are nchinate cretintatea nchinat Preacuratei Fecioare Maria, Adormirea. Nu c ar avea nevoie de preamrire de la noi, cci laudele aduse de noi Stpnei noastre mult Milostive, nicidecum nu se pot atinge de laudele ce i le aduc ngerii, heruvimii i serafimii, i toi sfinii, familia cea scump a sufletului nostru. Deci, aceast serbare nchinat Micuii Domnului este pentru a ne mblsma sufletul nostru cu iubirea nepieritoare ctre fctoarea noastr de bine, Maica Milostivirii, mprteasa iubirii. Ei, Doamne, nu tiu dac noi i producem attea bucurii Stpnei noastre cereti, ct fericire revars Ea, Milostiva, n sufletele noastre, la praznicele Ei. Porneti de la cele mai sublime slujbe, la Priveghere, i, ajungnd pn la osteneala unei btrne sau a unei mame cu pruncul sugaci n brae, zic, de la toate Tu nu poi lua dect bucurii sufleteti, cci toate alearg s aeze n jurul Maicii Preacurate, ce au mai frumos i mai scump! O, Doamn i Fecioar, cum ai trimis Tu albinele divinitii s culeag de pe floarea sufletului lor, polenul dragostei, care se silete s i-l pregteasc fiecare dup putere. i, parc, din an n an, florile se nmulesc, i culesul polenului va fi mai bogat! Mai bogat l prilejuieti Tu, pentru folosul nostru, Preabun Mam!

270

Cu dou-trei zile nainte de praznic, alearg spre locaul tu de la noi (zic de la noi, cci Tu ai multe sfinte locauri n cinstea preacuratului Tu nume), suflete nsetate, suflete arse de aria pcatelor, i suflete nevinovate de copii, pentru a aeza n jurul Tu florile recunotinei sufletului lor, pe care Tu le adapi, s le rcoreti i s le sfineti cu roua iubirii Tale de Mam cereasc! O, ct mi-au ntrit credina vzndu-i c nu se uit nici la deprtare, nici la cheltuial, sau osteneala cltoriei, cum nici la nfruntrile ce le primesc de la slugile celui ru. Ce m-a zguduit n ajunul unei srbtori, pe cnd, stnd n poart, cam la dos, s privesc dragostea lor, vd c pe toate drumurile ce mergeau spre Sfnta noastr Mnstire, veneau grupuri, grupuri, de nu se mai vedeau de colbul drumului. Un crua l ntreab, fie s le ncerce credina, fie c era necredincios (l tie Cel de Sus): - Dar unde mergei, lume bun? i rspund ca nite viteji: - La Maica Domnului! - Dar n-avei pe Maica Domnului la locurile voastre de pe unde suntei?! - Da, Micua Domnului este pretutindenea, dar noi vrem s-i serbm ziua la lcaul Ei de pe acest deal, unde s-a i artat! - Dar v place s mergei prin aa praf?! - O, dar acest praf e sfinit de Domnul i de Maica Sa Preacurat, i-l primim ca pe ceva plcut! i cu feele lor nroite de soare, ajung cu paii grbii la poarta Sfintei Mnstiri, i, ngenunchind la troia sfinilor de la poart, lacrimile lor se amestec cu praful de pe obraz, iar cu fruntea ating pmntul ca pe ceva sfnt. Piatr de granit de i-ar fi inima, se sfarm n faa acestui minunat tablou. i, aa cum stteam, mi nchipuiam pe Marea Gospodin, pe Maica Milostivirii, cu o nfram preacurat tergndu-le sudoarea frunii, i hrnindu-i cu fagurul iubirii, pe care l-a primit n snul su cel fecioresc, l-a nscut, l-a crescut, ca s-l dea ca jertf pentru a noastr mntuire. Acesta-i fagurul iubirii, care ndulcete sufletele credincioilor ce ostenesc n Moldova noastr scump i plin de evlavie, i din Ardealul cel de veacuri romnesc i cretinesc, care prin snge i jertf, i-a pstrat credina strbun primit la botez, din Bucovina cea plin de mnstiri i de brazi, unde strjuiesc moatele sfntului Ioan cel Nou de la Suceava, din Dobrogea, pe
271

unde au clcat paii Sfntului Apostol Andrei, cel nti chemat, din Muntenia cea care are n snul ei capitala rii noastre cu moatele Sfntului Dumitru Basarabov, povuitorul Sfintei Patriarhii i al Sfntului Sinod, i din Oltenia, care a dat ortodoxiei noastre mnstiri i episcopii strvechi, i care se bucur de mireasma moatelor Sfintei Filofteia i a Sfntului Grigorie Decapolitul. Pornesc cu toii spre calda vatr de lumin, unde se grbesc s srute pe acea dorit sufletului lor, pe Maica tuturor amrilor, pe Mama lui Iisus. Aici, maicile i surorile caut, pe ct le ajut buntatea lui Dumnezeu, a le satisface dorinele sufleteti. Urmeaz clipa cnd vd pe Printele mergnd spre Paraclis, bisericua unde spovedete. Aceasta este, iari, nespus de interesant, cum fug ca disperaii s-i capete un locuor la rnd. Fr s vrei, scapi lacrimi din ochi, i se nfurnic pielea, cci, parc vezi lume din alte vremuri, cum alearg dup Mntuitorul i dup Sfinii Apostoli. i aa este, n persoana unui preot este chipul Mntuitorului nostru i al Sfinilor Apostoli. n sufletele lor simt aceasta, i de aceea alearg ca disperai. Ce disperare minunat! i vezi cum se ntorc de la spovad, cu frunile vesele, i, parc-s mai frumoi. Frumuseea sufletului se rsfrnge i asupra trupului, i nu-i deloc mirare. nconjoar Biserica aa precum puii pe mama lor, i ateapt cu nerbdare s aud toaca. ncepe paraclisiera s toace n jurul Bisericii. Toi se nchin i sorb sunetele toacei, i pierd din ochi pe maica, creia-i merge mna cu ciocanul pe toac mai bine ca gura unei miestre privighetori! Pe urm toac din clopotni, i clopotele, au darul s strng toat lumea la aceast prznuire n cinstea Mnstirii. Biserica mare se vede ca i cum ar fi inut de credincioi pe umeri! E o disciplin ngereasc! Soborul de maici i surori, cu prinii notri i cu ali preoi, venii pentru hram, ncep slujba sfnt a privegherii care te transport n cer. Urmeaz cntarea prohodului i ocolirea bisericii, cu sfntul Aer cu Adormirea. Privelitea e copleitoare: mulime de luminie se aprind n mn i cu ochii aintii asupra sfntului Aer, de parc ar vedea chiar alaiul de altdat al Preacuratei Maici. Ce nlare sufleteasc. Se termin slujba privegherii i se face molifta pentru spovad n comun, iar cei ce doresc a se spovedi, rmn pe a doua zi.
272

Mulimea este rugat s pstreze linitea ce se cuvine unei Mnstiri, i le ceream s ne ierte, c, dei s-a pus la dispoziia lor pentru odihn, pe lng arhondaric, i saloanele atelierelor, i chiliile maicilor, nu-i putem satisface aa cum am dorit, dar fiindc toi au venit cu credin, tim c n-or s se uite la neajunsurile ce le-or ntmpina, ci o s triasc o noapte cu bucuria c stau pe un loc sfinit de cercetarea Domnului Iisus, a Micuii Sale Preacurate, i a altor sfini. Ce frumos este s-i fie ca aternut, pmntul, i ca nvelitoare, cerul! Zic c-i frumos, fiindc tiu din nopile cnd dormeam cu soborul meu afar, lng banchetele de crmid, lucrate de minile noastre, iar n locuinele noastre se odihneau nchintorii Grdinii Maicii Preacurate, atia ci ncpeau, iar ceilali, ne imitau pe noi, culcndu-se afar! i, cnd mi aduc aminte cum dormeau pe pmnt i pe piatr, fr s se vaiete careva c i-ar durea ceva, m copleea nduioarea vzndu-le credina i dragostea! La aceste serbri ale Maicii Milei, mi-a fost dat s vd c, de-ai fi voit s mergi prin curte noaptea, nu puteai din pricina desimii celor ce dormeau ca n patul cel mai cald al casei lor! A doua zi urmeaz punctul culminant al bucuriilor de pn acum, cci, dup frumuseile Sfintei Liturghii, se nvrednicesc aproape toi s fac din inima lor un cer lui Iisus Euharistic, prin primirea Sfntului i dumnezeiescului Trup i Snge. Te uii spre ei i-i vezi ca bei de fericirire, o fericire aparte de fericirile pmntului, creia nu-i gseti nici o denumire. Cei ce vor s ispiteasc aceste bucurii, primesc rspunsul care l-a primit femeia din Nneti-Putna, care a venit la noi s se spovedeasc i s se mprteasc. i, dup ce s-a mprtit a zis ctre alte femei cu care venise, i ctre unele maici de-ale noastre, aa: - Eu am crezut c mprtania la Mnstire, nu-i ca la preotul nostru, dar e tot pine cu vin! Maicile s-au ngrozit auzind pe aceast nenorocit femeie, spunnd astfel despre cele sfinte! i, pn s o opreasc ele, a oprit-o Acela pe care-L credea pine i vin, adic Stpnul Hristos, cci, a czut din picioare ologind complet, i lundu-i graiul. Acest rspuns al Domnului Hristos a zguduit pe toi acei ce erau la hram, i au preamrit pe Cel ce-a artat c-I viu, cu toat dumnezeirea Sa de tain, n acea pine cu vin ce-o vedem noi n linguri, n mna preotului.
273

Din acest fapt, ne-am putut da seama c Domnul iart mai curnd pe un pctos smerit, dect pe unul despre care se zice c are viaa curat, dup cum se zicea i despre femeie, dar n curenia ei stpnea duhul mndriei, care a ndemnat-o s griasc ce-a grit. O fi crezut c la Mnstire va lua din linguri chiar carne i snge! Sraca! Cum o purtau n ol fraii ei, de la chilie la biseric, i de la biseric la chilie! Dup o zi au dus-o la medic s vad ce are. Medicul a trimis-o tot la rugciune, c i-a dat seama c-i palm de Sus, pentru nvegherea tuturor. La urm de tot se d sfnta anafur, n mai multe locuri, de ctre preoii i maicile noastre. Aici, ordinea a zburat dintre oameni, i, totui, i erau dragi cum se mbulzeau pentru a putea lua sfnta anafur, s duc i la cei de-acas. Ce obrznicie plcut Domnului! La sfritul tuturor bucuriilor duhovniceti, apreau maicile noastre cu panerul de pine, ca, roii, i fructe. Aceast hran trupeasc se ddea la cei mai grbii, iar restul lumii venea n gospodria economic, i, pe mese improvizate, luau masa cum se cade! Cea mai mare satisfacie sufleteasc, aveam tind cte o vac sau dou. Vieuitoarele Mnstirii nici nu gustau din ele! Socoteau totul n cinstea Maicii Domnului! BOUL DRUIT La cteva zile dup hram, vine un cretin din comuna Drgneti, cu un bou de mn i m ntreab: - Micu, eu a vrea s vorbesc cu Micua Veronica. Eu i zic: - Dar ce vrei s-i spui? Dnsul: - Eu, Micu, am fost la hram la dvs., i din cauz c a fost lume foarte mult, i n-am putut s m spovedesc, am venit acuma. i, fiindc am vzut c ai tiat dou vite pentru hrana nchintorilor, eu m-am gndit s v aduc acest bou, care mi prisosete n gospodria mea. Pe mine m-au npdit lacrimile vzndu-i credina i dragostea, i, uitndu-m lung la el, n-am putut s-i rspund nimic, cci m vedeam att de mic n faa acestui blagoslovit
274

cretin, care venise 30 km. pe jos cu boul de funie, arzndu-l soarele, btndu-l vntul i praful, iar aici nu vrea dect s poat schimba o vorb cu conducerea Mnstirii! Dup ce am vzut n acest mbuntit cretin pe strbunii notri, care duceau ce aveau mai scump lcaurilor sfinte de nchinare, i-am rspuns cu voce stins: - Frate, tat i printe, eu sunt Maica Veronica, i te rog s m ieri c nu m-am artat dintru nceput, cci am voit s-i vd frumuseea sufletului! Bietul om, cnd aude, las funia boului din mn, i se repede spre mna mea, s mi-o srute! Boul pate linitit troscot, prin curte, ca i cnd ar zice: stpnul meu e ocupat! i primesc boul, mulumindu-i, iar el merge cu Printele nostru la Paraclis, pentru a se spovedi. Ce frumusee de suflet! Ce-o fi zis Micua Domnului, cnd a vzut astfel de suflete mari? Cred c i-a ters multe lacrimi produse de ali oameni! O, Maic Preacurat, primete ca o laud de preamrire, de la toi oamenii, o cntare, o ngenunchiere, o osteneal, o fapt de milostenie, i o lacrim! Eu cred c lacrimile ce curg pe obraz atunci cnd auzi pomenindu-se numele Micuii Domnului, sunt mrgritare de pre, pentru mpodobirea omului! PRZNUIREA SFINTEI VERONICA (12 IULIE) Stau de vorb ntr-o vie o btrn cu nepoata sa pe care o cretea. Erau din satul meu. Eu stam la umbra unei tufe, privind valea mbrcat cu gru verde, care prin tcere mi vorbea de frumuseile veniciei. Zicea cea tnr ctre cea btrn: - Mtu Maranda, ce s fie oare, ce s fie oare, c i azi i mine este zi de lucru, i, ia privete c toate drumurile ce duc spre Mnstire, sunt pline de lume! - Da, i eu vd, rspunde btrna. Dar tii ceva, Catinco, cnd au s ajung n dreptul nostru, s-i ntrebm ce caut n zilele acestea la Mnstire. - Bine te-ai gndit matale, zicea cea tnr. - Lucrul acesta mi-a rscolit curiozitatea, i am ateptat cu nerbdare convorbirea dintre drumei i lucrtoarele de vie.

275

Ridic dealul spre Mnstire un grup de brbai, femei i copii, care la numr cred c depeau suta. Femeia cea tnr zice btrnei: - Mtu Maranda, parc vin la nunt, aa-s de fericii! - Da, ei or fi ateptnd mese ntinse la Mnstire! Ia zile tu ceva, Catinco! Stai s se apropie de noi! Hai, zi-le, zi-le! - Ei, lume bun, unde mergei?! Rspunde un btrn ardelean: - La Mnstirea Maicii Domnului! - Dar ce alergai aa, oare a plouat cu aur n curtea Mnstirii?! N-avei treab acas?! C doar zi de lucru este i azi, i mine! Rspunde o cretin: - Da, a plouat cu aurul pe care-l simim n sufletele noastre! Dar dac ar ploua cu aur n curtea Mnstirii, oare n-am lsa toate treburile noastre i am merge s-l adunm?! i cred c am aduna ct mai mult! E zi de lucru i azi i mine, dar, fiindc noi tim c mine e 12 iulie, Micua noastr Veronica i serbeaz ziua onomastic, venim i noi din Ardeal, din Bucovina, i cine tie de unde mai sunt cei ce vin n urma noastr, s lum parte la srbtorirea ce o are Micua noastr cu soborul Mnstirii, n cinstea acelei sfinte al crui nume l poart. Pe mine m-au npdit lacrimile vznd vitejia dragostei lor, i, ieind la drumul pe care veneau aceti blagoslovii drumei, i-am ntmpinat cu dragoste, neputndu-mi opri lacrimile, dup ce le-am ntins mna la toi, cci m-au recunoscut, mulumindu-le de rspunsul dat celor dou femei, le-am spus spre mngierea lor: - Sfntul Duh a vorbit prin gurile dvs., c, da, a plouat cu aurul pe care-l simiti n inimile dvs., din clipa cnd stai pe locul unde dragostea cerului i-a revrsat din belug mila! La toate locurile, dragii mei, unde este lca de nchinciune Domnului, Micuii Sale Preacurate, i tuturor sfinilor, este vrsarea de mil cereasc, i-i tare bine s-o folosim, aa cum vd la dvs. i la toi cei ce se ostenesc pentru a-i rcori sufletele la izvorul dttor de via, la Iisus Hristos, a crui iubire ne ine pe toi pe faa pmntului. Oare nu plou din cer aur la fiecare Sfnt Liturghie?! Cci aur scump este sporirea harului dumnezeiesc, a virtuilor i a slavei cereti! Aur scump este mngierea i ocrotirea lui Dumnezeu asupra noastr! Aur scump este iertarea pcatelor i a pedepselor
276

datorite pentru pcatele noastre! O, orbire i mpietrire a inimii omeneti, care nu d mai mult atenie acestui dar nepreuit, ba chiar cade n nepsare, prin zilnica amnare de a-l primi. Acum, dragii mei frai i surori n Hristos, s intrm cu inimile mbtate de fericire n Grdina Micuii Domnului, unde a voit s-i fac lca de preamrire i Siloam nou, celor bolnavi cu sufletul. i duc s se nchine n biseric, apoi i ndrept spre arhondaric, casa de odihn a nchintorilor Sfintei noastre Mnstiri. Curtea se umple de lume, i urmeaz frumoasele i nltoarele slujbe de noapte. A doua zi curtea devine nencptoare, i toi stau aintii cu ochii spre Altarul din curte i sorb cu sete din mireasma Sfintei Jertfe a Sfintei Liturghii. Privindu-le disciplina, credina, i toate sacrificiile prin care au trecut pn au ajuns aici, nu te poi stpni n faa copleitoarei emoii, iar lacrimile vin ca ploaia pe obraz, cci genele, streaina ochilor, au devenit neputincioase pentru a le ine! Se cade a le mulumi la sfritul Sfintei Liturghii. ncep a cuta cuvinte potrivite, dar e tare greu a rspunde unei att de mbelugate dragoste. Sfritul Sfintei Liturghii a sosit, i trebuie s le rspund cu un cuvnt ct ar fi de slab: - Preacuvioi i sfinii prini, iubitele mele maici i surori, i dragi oaspei, iat-ne adunai lng snul Mamei noastre, Biserica! Unde putem noi gsi un sn mai cald i mai plin de dragoste, ca acela al scumpei noastre Mame, Biserica?! Cine poate s ne mngie mai dulce dect ea?! Ce dulce e numele ei de Mam, c i se pare c i se lipesc buzele! O, Mam Sfnt i preadulce sufletelor noastre, ct eti de bogat n mil i iubire! Cum ncpem noi, toi oamenii, n braele Tale de Mam iubitoare! Cum s-i mulumim c ne-ai prilejuit clipe rupte din linitea, fericirea i frumuseea raiului, unde se desfteaz toate sufletele care au preuit mai mult venicia dect scurta trecere a acestei viei?! O, ancor mai puternic dect toate deertciunile lumii, o, portule preabogat din care ne ncrcm corbiile sufletelor pentru cer, ce cuvinte de laud putem s i aducem, cci suntem slabi i nepricepui?! Aur nu avem i nici n-avem nevoie de el! Primete, Preacurat i Preasfnt Mam, inimile i lacrimile noastre, ale tuturora care am fcut astzi dintr-o zi de lucru, o srbtoare n cinstea Sfintei Treimi, a Ta, Preasfnt de Dumnezeu Nsctoare, a tuturor sfinilor care se bucur de frumuseile veniciei, i a preaiubitei mele Patroane, Sfnta Mare Muceni Veronica, cea care, pentru iubirea ce-a artat-o truditului
277

Hristos, cnd urca pe calvarul Golgotei povara pcatelor ntregii omeniri, i care a fost martirizat de nsui tatl ei. O, Stpn Preamilostiv, tiu c toate cte le vrei le i poi, c te-ai nvrednicit s fii Biseric, Chivot, mas i tron mpratului Ceresc, Iisus Hristos! Cere de la El, pentru mine, Mam dumnezeiasc, ajutor, c aa cum a binevoit s-i lase dumnezeiescul chip pe nframa Sfintei Veronica, al crui nume cu nevrednicie l port, s-mi ajute s pot i eu, nevrednica, ntipri pe inimile credincioilor din neamul meu i tuturor nchintorilor acestui mic lca al Tu, chipul tririi cu Iisus, viaa i mntuirea noastr! Primete, Sfnt, ca pe nite coroane de trandafiri, laudele ce i le aduc maicile i surorile mele prin cntrile lor curate, rupte din sufletele lor! Ajut-m, Preamilostiv, s culeg florile dragostei din inimile de romni i romnce, spre a le presra pe drumul necredinei noastre, i atunci cnd, ca o Mam milostiv vei clca pe ele, s-i aduci aminte i de neamul romnesc, pe care tiu c l-ai iubit, l iubeti, i-l vei iubi pn la sfrit, dac noi ne vom ruga! Tu, Maic Preacurat, care-i ntinzi mantia dragostei peste toat omenirea, ajut-ne s vedem frumuseile cerului, i s ne ndulcim de vederea Sfintei Tale Fee, deopotriv, clugri i mireni de toate strile! Iar dvs., iubii nchintori, v mulumesc din suflet pentru dragostea sfnt pe care mi-o artai, srbtorind mpreun cu mine, pe Sfnta Muceni Veronica! De ncheiere, rog pe Micua Domnului, s v acopere cu Sfntul Ei Omofor, iar Sfnta Mare Muceni Veronica, s fie mijlocitoare ctre Iisus, cruia i-a ters faa de sudori pe drumul crucii! O, Preacurat Doamn i Fecioar, Tu mi-ai pus n inim dorina de a m vedea cu surorile mele la un loc. ngrijete-te, Preamilostiv, pentru desvrirea dorinelor noastre, care-i spre lauda i preamrirea ta! tiu c poi s mplineti tot ceea ce ai presrat din iubire n inimile noastre, nu am nici o ndoial, cci toate cte le vrei, le i poi face! tiu, Stpn, c diavolul avea s nceap atacuri mari ca s mpiedice lucrul acesta sfnt i curat, i s ridice tot felul de piedici, dar noi, cu ncrederea n Dumnezeu, i n iubirea Ta de Mam, l-am biruit, i-l vom birui, cci tiu c-i neputincios, i nu tim ce putem culege n viitor din necazurile ce ni le ntinde el. O, Preamilostiv Doamn, n-a putea s-i spun ceea ce am simit cnd Tu mi-ai artat iubirea Ta prin chemarea de a-i sluji pe veci! Ci numai att pot spune, c am simit o trebuin mare de a plnge.
278

Am fugit ndat, singur, ntr-o odaie, ca s fiu nestingherit, i am plns mult, foarte mult! Dar lacrimile mele nu erau de durere, ci de bucurie, c m voi numi fiica mprtesei celei cereti! i totui, nu eram mulumit de aceast favoare, cci m vedeam singur! A fi voit ca toate fetele neamului romnesc s se numeasc fiicele Ei. mi ziceam: Nu m va asculta Preamilostiva, c, n felul acesta ar nsemna s se mpuineze neamul, i parc nici aceasta n-a fi voit! Alerg atunci la ngerul meu pzitor, s-l rog a m ajuta s adun ntr-un buchet, toate dorinele mele, i, ncredinndu-i-le, s fac mil cu mine, a mi le aduce n faa aceluia care poate alege pe cele mai bune de cele rele. i, le-a ales, Preamilostiva, cci e mare gospodin n cer i pe pmnt, i le-a rnduit aa cum numai Ea tie mai bine. i, a nceput s culeag cu cea mai mare iscusin, ca cea mai desvrit grdinareas, floricelele nebtute de bruma pcatelor grele, din toat rioara noastr scump, i, dup ce le-a smuls din pmntul unde se gseau, le-a adus i le-a rsdit pe locul unde a binevoit s fac o grdini n cinstea Ei, i a Fiului Ei preascump, Domnul nostru Iisus Hristos! Iar dup ce le-a rsdit, nu le-a prsit, ci s-a silit s le aclimatizeze cu aerul cel mai dulce, ce adia din fruntea i din coasta lui Iisus! Apoi a trimis nger s le ude, ca s nu se pleasc, sau s se usuce vreuna. Iar dup ce florile s-au prins, le-a cerut s rmn curate i fr buruieni! Florile sunt fete de-ale neamului nostru, pe care le-a rupt Micua Domnului din trunchiul familiilor lor i le-a aezat n Biserica lui Hristos. Strdania pentru a le rsdi, nseamn aezarea fetelor n Casa lui Dumnezeu, de pe toat faa pmntului. Aclimatizarea, nseamn obinuina lor cu o via linitit i singuratic, iar udarea nchipuiete roua Sfntului Duh, ce trebuiau s-o pstreze necontenit, prin seva cea dttoare de via a Sngelui Domnului Hristos. Curirea de buruienile pcatelor o puteau face cu ajutorul acestei seve, sub epitrafirul duhovnicului. i cnd aceste griji se ntipresc pe coroana florii, ncep s ias petalele, ce mpodobesc floarea, adic virtuile ce curg tot din darul Sfntului Duh. Iar, cea mai desvrit petal, care ine pe toate celelalte s nu cad, este dragostea! Dragostea st la temelia tuturor! Ea le ine pe toate! i, cum nu le-ar ine aceast minunat temelie, care e Dumnezeu, i unde-i Dumnezeu e dragoste! Oare nu dragostea m-a ridicat pe mine din praful umilirilor i al necazurilor, i m-a fcut fiica mpratului?!
279

Oare nu dragostea lui Dumnezeu m-a dezbrcat de o hain obinuit, i mi-a dat o hain ce seamn cu a mprtesei mele?! Oare nu dragostea cea fr de margini a lui Dumnezeu, m-a adus s pot pregti masa mpratului i mprtesei Cerului, i s gust i eu din aceast mas?! O, dragoste care ai attea frumusei, i pe care nu le pot arta oamenilor aa cum a vrea! Dar tu, scump dragoste, care ai rdcinile n inima lui Dumnezeu, f s te vad toi oamenii, s te simt i s te mistuie n inimile lor, i f ca tu s trieti n ei, i ei n tine! Tu, iubit dragoste, care ai o bun parte din rdcinile tale nfipte n inima Preacuratei Fecioare Maria, Maica Dumnezeului nostru, i-ai lsat greutatea petalei pe celelalte petale, i cu suflarea cea uoar a Sfntului Duh, ai fcut s se scuture polenul care, la rndul lui, face s rsar pe pmntul inimilor obtei mele, floricele. Dar, fiindc tu ai luat parte la aceast rsrire, tu te faci simit mai mult n inimile tuturor, pe tine te iubesc mai mult, i de tine m folosesc mai mult! i, cum s nu te iubesc, i cum s nu te folosesc, i cum s nu te propovduiesc, cea oarecnd zvrlit, mai necinstit, oarecnd, goal i srac, dar azi mbrcat n hain mprteasc, oarecnd czut de suferin n praf, azi, vznd cum se arunc mii de oameni n praf, cernd binecuvntare, prin mine, de la tine, scump i aleas floare a dragostei! Nu m trufesc, ba, dimpotriv, mai mult m umilesc, tiind ce-am fost, vzndu-m ce sunt, datorit ie, preascump dragoste, i, dac nu voi ti s te preuiesc, dnd numai pe seama ta toate ale mele, tiu c ceea ce am fost este nimic, pe lng ceea ce m poate atepta, osnda iadului, care n-are asemnare n dureri, n chinuri i suferin. Nu m bizui n mine, ci n tine, preaiubit dragoste! Tot tu ai fcut s nu fiu singur pe lumea aceasta, adunnd n jurul meu fete, surori de-ale mele, care n aceeai msur te iubesc pe tine, floare mult preioas a sufletelor noastre! Tu le faci pe ele s-i arate iubirea fa de mine, n fel i chip, ceea ce m copleete! O, scump floare, te rugm s ajui a nu lsa s te ofileti de tot, ci a ne ndemna s cutm s le udm zilnic la rdcina ta venic, prin picurii dragostei noastre, una ctre alta, i toate, ctre cei din lume! Apoi s ne ajui ca toate s cutm, pe ct poate fiecare, a mbiba rdcina familiei noastre scumpe, cu apa veniciei din Sfntul Potir, prin care i numai prin care, totul viaz.
280

O, Maica Preacurat, iart-ne, i sufl, te rugm, praful trndviei noastre, de pe petalele scumpei noastre flori cereti, care-i dragostea! Au fost clipe cnd biata floare, o vedeam cum se ncovoaie n fiecare zi, cnd spre mine, cnd spre alte surori din obtea mea, i, n tcerea ei de tain, ne optea s-o iubim tot mai mult. Acum m mngi cu aceea c ne-am desprins din fonetele ncovoierilor, c totui, o s se simt bine cnd o s-o aezm n vaza aurit a Sfntului Potir, din inimile noastre, ca s-o culeag ngerii i s i-o nfieze ie, Doamn i Fecioar, cu care apoi tu vei mpodobi tronul Sfintei Treimi! O, Doamn mbrcat n soare, iubirea Fiului tu a fcut pe desfrnat mai de cinste dect pe fecioare! Aa, pe Maria Egipteanca, cea care a fost oarecnd desfrnat, a fcut-o pe urm mai cinstit dect pe multe fecioare! Aa se petrece cu toi aceia care alearg la mijlocirile Tale, Preacurat Fecioar, Mama adevratului Dumnezeu! O, ce minunat nfrumuseare eti Tu tuturor cretinilor! Eti mplinirea proorocilor, slava apostolilor, podoaba mucenicilor, lauda fecioarelor, i PREAMINUNATUL ACOPERMNT A TOAT LUMEA. Tu tii, Doamn, Nsctoare de Dumnezeu, c ntr-un venic rzboi este viaa noastr pe pmnt! Cereasc mprteas, cea ntru rugciuni neadormit, poruncete ngerilor s nu aib odihn, ca, mpreun cu Tine, s ajute oamenilor, ca i ei suindu-se, s nale la Bunul Dumnezeu rugciunile celor ce se roag, iar pogorndu-se, s aduc de la Dumnezeu, ajutor oamenilor. Aceast scar din cer, pe care a vzut-o Iacov, a cobort-o mulimea ngerilor, aducndu-ne nou acoperire i aprare. Tu, Fecioar Preacurat, care ntreci n lumin soarele, luna i stelele, iart-ne c te numim i negur! tim c negura nici un fel de frumusee nu are, dar tim c numai atunci cnd se las negura, multe fiare scap de vntori. i pe noi, care suntem astfel de fiare, ne ajung tot felul de vrjmai. Cci, pentru neomenia noastr, dobitoace i fiare suntem! Ne ajung, Preamilostiv, frdelegile noastre, ne apuc vrjmaii cei nevzui, ne sap vrjmaii cei vzui, ne pndete, Mam Sfnt, dreapta mnie a lui Dumnezeu, rspltind toate meteugurile noastre cele rele. Deci, ndrznim la Tine, negura cea sfnt, ce ne scapi sub Acopermntul Tu preasfnt, cci, toate cte le vrei, le i poi.
281

Ajut-ne, ocrotitoarea noastr, s ne strecurm cu darul Tu printre mrejele acestei viei trectoare, ca, ptrunznd n grdina veniciei, s putem aeza florile dragostei, la picioarele milostivirii Tale!. VICLEANUL E GRIJULIU PENTRU GOSPODRIE Nu neleg, zice grijuliu prin slugile sale slabe, ca o stare s-i piard atta timp cu vecernia, cu utrenia, i dimineaa, cnd s se gndeasc pentru cele bune gospodriei, s fug la biseric, zicnd c se face Sfnta Liturghie. Oare aceast metod nu-i un misticism bolnvicios?! nsoitorul acestei persoane iscusite, care nici nu tia ce o fi nsemnnd misticism, tcea gndind foarte adnc la ceea ce-o fi nsemnnd acest cuvnt. Vin i eu, aceea care port numele de Stare, de la Biseric, s-mi vd musafirii, dar vd ca pe feele acestor zidiri ale lui Dumnezeu sunt trsturi ce fac parte din lumea celor cu patru picioare. Feele lor mbujorate i produceau mil, mai vzndu-i i trntii pe lespedea rece de piatr. M apropii i vreau s le zmbesc cu dragoste, zicndu-le bun venit. Unul este pierdut cu mintea cine tie unde, altul avea ochi de leu rpitor. Nu mi-am pierdut linitea, i m-am apropiat cu ncrederea c le voi mprumuta ceea ce am n suflet. i cu aceast ncredere, i salut cu voie bun. Vipera ncepe s arunce otrav, zicndu-mi: - Ai fost s vorbeti cu Maica Domnului, Maic Veronica?! - Da, iat-v, fr s vrei, ai vorbit un adevr, cci, cnd stam n Sfnta Biseric, stam de vorb nu numai cu Micua Domnului, ci i cu Sfnta Treime, cu toi sfinii, cu sfinii ngeri, i cu toate puterile cereti! Mila Micuii Domnului, pe cel nenfrumuseat l nfrumuseeaz, cu buna podoab din harul ei, pe cei pctoi i face drepi, i pe cei necurai i face curai! - Bine, bine, astea le crezi dumneata, dar nu le crede toat lumea! - S m iertai, dar mie niciodat nu mi-au plcut oamenii fali i tgduitori! - Cum, noi suntem fali i tgduitori?!

282

- Ce?! Nu v cunoatei?! Stai s v explic! Suntei fali c n-avei demnitatea de cretini, iar la un necaz v vdete frica, strignd dup ajutorul lui Dumnezeu, i la moarte strigai la ajutor, i, fr s vrei, trimitei dup preot! Suntei tgduitori pentru c nu credei n ajutorul divin, de care toi avem atta nevoie, i nu putem face nici o micare n cltoria acestei viei, fr de acest dumnezeiesc sprijin, ce-l primim de Sus, prin biserica lui. - Dar nu i se pare c pierzi prea mult timp cu slujbele acestea prea lungi?! n acest timp, cte treburi n-ai rezolva pentru Mnstire! - M mir faptul c avei atta grij de treburile Mnstirii. Eu socot c o stare care are grij de treburile conducerii, trebuie s stea mai mult n legtur cu cerul, ca s poat primi lumin din lumina lui Hristos, nti pentru a conduce turma ce i-a ncredinat-o Dumnezeu, i apoi, pentru ndrumarea instituiei prin care i mntuie i ea sufletul, i cei ce sunt alturi de ea. Pierderea de vreme la sfintele slujbe, pe care o socotii dvs., eu o socot ca pe cea mai adnc meditaie, din care mi vin inspiraiile aa cum vrea Dumnezeu, nu cum vreau eu, pentru treburile Mnstirii. Am vzut c ele au ieit bine. Ieeau pe dos cnd eu credeam pierdere de vreme timpul stat la Sfnta Biseric. - Dar ai timp s rezolvi toate lucrurile ce se cer unei conductoare de aproape trei sute de persoane?! - Da, cci nu trebuie s alerg cu picioarele, ci cu mintea! - N-am vzut niciodat ca o stare s alerge pe drumuri. - Da, s alerge pn i face ucenicia, apoi s stea, s manevreze motorul primit de la Dumnezeu, cu micuul ei creier, apsnd pe butoanele tuturor ascultrilor (lucrrilor) ce trebuie s se svreasc. Meritul unei staree nu-i s alerge ea, ci s-i fac ucenice, care s rezolve ca i ea orice lucru, ba, de se poate, i mai bine! Cu aceste bucurii, i cu cele primite n sfintele slujbe, se hrnete o stare! i totui, eu cred c-i greu, pentru c e greu! Trebuie s apelezi n sfintele slujbe la Acela care poate s le fac uoare. A vrea s-mi spunei, cnd ne ntlnim cu vreun prieten de-al nostru, i stm de vorb ascultnd noutile lui, i, spunndu-i-le i pe-ale noastre, atunci nu-i pierdere de vreme?! i cum o s m lenevesc a merge pe calea fericit a bisericii, i a nu m grbi pentru mpodobirea sufletului, care, nu-i al meu, ci al Domnului, care l-a scos din
283

celula umilinei, i din umbra morii, i l-a aezat n tinda nemuririi! Niciodat nu voi primi gndul sau povaa cuiva c trebuie s m ocup de cele trectoare, mai mult, care sunt bune, i de folos trupului, dar n limita putinelor, n al doilea rnd, n timp ce n Sfnta Biseric se face slujb, i, ndeosebi, Sfnta Liturghie. Pentru mila ce-a fcut-o Preamilostiva Stpn, de Dumnezeu Nsctaarea cu mine, eu nu voi osteni ndeajuns niciodat! O, Doamn i Mam cereasc, ajut-m s fac din inima mea o vatr n care s ard flcri cereti, i s plpie venic o iubire curat fa de Dumnezeu! tiu c o astfel de inim nu se va putea s moar niciodat! O, Iisuse, Tu, printr-o minunat voie a Ta, mi-ai ncredinat s conduc aceste suflete alese, pe crrile duhului. Tu mi-ai dat lumina n micimea mea, s nu fie mpiedicare pentru naintarea lucrrii Tale pe calea virtuii. Tu mi-ai poruncit s fac cunoscut mrimea ndurrii Tale, i a iubirii Tale de oameni, fa de oameni. Tu mi-ai ajutat s nfiripez aceast oaz de mntuire! i acum, mplinind eu supunerea, alta nu-mi rmne dect numai s-mi zic: slug netrebnic! O, Iisuse, f aceste srmane imagini s ajung n minile multora, i s-i fac pe toi a nelege ct de bun eti Tu, i ct de dulce este a sluji numai ie, i a Te iubi numai pe Tine, cum fceau primii cretini care i-au vrsat i sngele pentru dragostea Ta! Slujirea la Tine, nu stpneste pe nimeni i nimic, ba, dimpotriv, le face pe toate mai desvrite! Ah, Preasfnt, Preacurat Fecioar, Mama scumpului Iisus, Preabun Doamn, ajut-ne s ne mistuim de plcerea iubirii lui Hristos, i ajut-ne s-i ncununm sfntul tu cap n toat viaa noastr, cu laude de cntri, i cu tot felul de osteneli, Mam prealudat! VITREGIA MAI MARILOR BISERICETI Ce nu poate iubirea lui Hristos, mnat de suflete calde?! O, Maic Preacurat, a vrea s se mngie toi pctoii cci au fost rscumprai cu sfntul Snge al lui Hristos, viaa i lumina noastr! tiu, Doamn, satana, care e rutatea ntruchipat, se uit asupra noastr cu ochii lui de foc, i-l auzim cum ne zice cu glasul amenintor: pn cnd faci pentru tine, f ce vrei, dar ia seama s nu faci nimic n folosul pctoilor, pentru c atunci mi-o plteti scump!
284

- Diavolul tremur de mnie cnd vede pe un om c are dragoste de cei czui n pcate, zicnd c i se face nedreptate, i atunci cere de la Dumnezeu, s se ating de cel miluit, fie de cel care miluiete. i, aruncnd otrava n inimile moarte de dorul lui Iisus, le face slugi, pornind un aprig rzboi contra celor ce i se pare c-l nedreptesc! Aa, vznd duhul necurat c nu-i merge bine, a nceput s ne tulbure i pe noi, cu tot felul de nchipuiri, pentru a ne trezi n inim tristeea, amrciunea i frica, cu gndul s ne arunce n dezndejde. mi nfia n culorile cele mai ntunecate situaia Mnstirii noastre, i sfrea zicndu-mi: "Iat ce ai ctigat din atta osteneal n slujba lui Dumnezeu: rstlmciri i ascultri de la cei care ar fi trebuit s fie prini buni cu tine!". Apoi, i da silina cu toate vicleniile, s m conving c sunt prsit de Dumnezeu, i, desigur, voi fi osndit de cei cu puterea n mn. Fcea vicleanul s vd nelciune i frnicie, chiar i virtuile eroice i darurile cereti cele mai nalte. Lupta aceasta din urm a fost cea mai ngrozitoare din toate. De multe ori rmneam ca zpcit, netiind cum e mai bine. mi ziceam s ascult inima, care-mi zicea s triesc numai prin Dumnezeu, sau s ascult pe oameni, prin care nu vedeam dect o invidie asupra darului fresc, i o falsitate. Dar m-am hotrt s-mi art greelile mele printr-o mrturisire general, zicndu-mi c pentru pcatele mele s-a strns armata iadului asupra mea i asupra linitii Mnstirii noastre. n nelinitea sufletului i n tulburarea minii, mi-am rscolit toat viaa, i m-am vzut vinovat de mii de iaduri. Acest pas al meu nu i-a plcut vicleanului, i, neodihnindu-se, a nceput s arunce pr asupra ticloiei mele, nfisndu-m la vldica meu de la Galai, c a fi vinovat de necurii trupeti. tiind de unde vin toate, am ridicat ochii spre icoana care mi arta chinurile Domnului, i am cptat linite, rspunznd att: - i, ce, credei, preasfinite stpne, toate cele aduse de slugile satanei?! Rspunsul preasfinitului: - Eu n-a crede, dar, iat anonimele ce-mi stau pe birou! - V rog, preasfinite, luai omoforul dup gt, i s cad la scaunul de spovad, unde nu se poate mini, ca s v art viaa
285

mea, care este murdar, cci sunt un om pctos, dar nu cunosc astfel de greeli ce mi se aduc de prii mei. tie duhul cel necurat cu ct iubire i grij am pstrat comoara curiei, n tot cursul vieii, i cu ce eroism m-am luptat totdeauna mpotriva lui. Dar nu-i nimic, Cel ce tie inimile i rrunchii, vede i aceast pr diavoleasc. Zic cu senintatea contiinei care nu m apas cu astfel de pcate! n cderile mele de tristee, pe care mi le fcea necuratul, mi-a nfiat odat c viaa mea se va schimba ntr-un iad, ntr-o bezn de nenelegere din partea oamenilor, de la care ateptam mai mult sprijin sufletesc. i, n copleirea sufletului meu, am rugat pe tiutorul inimilor, s trimeat pe ngerul pzitor al meu, pentru a face mil cu mine, c m simeam c-mi slbesc puterile sufleteti i trupeti, nu cum vreau eu, ci cum va voi iconomia Sa dumnezeiasc c e mai de folos pentru mntuirea mea. i, cnd o lupt se sfrea, ncepu alta, c m vzui prt de satana, chiar la printele suprem al bisericii noastre, pe care-l socot ca o ultim verig ctre Dumnezeu, la nalt Preasfinitul Patriarh Justinian. Aici, a aprut mai nelept ncornoratul, artnd c eu vreau s tulbur linitea bisericii n timpul pstoriei sale, cu sfaturi strine de religia noastr, i c am pus la cale sabotarea seminariilor teologice nfiinate de nalt Preasfinia Sa. Fiind chemat la .P.S. Patriarh, mi-am dat seama c ghiarele satanei au mnjit cu rutatea lui de veacuri, umilul meu nume i la persoana cea mai nalt. i-mi optea el: de aici nu mai scapi!. Dar, rugndu-m Micuii Domnului s spulbere fiara cu sufletul Ei divin, m-am linitit puin. Turbatul a nceput s-mi sfie sufletul prin cuvintele care mi le auzeau urechile. mi ziceam: este cu neputin s nu-i arate Sfntul Duh, naltului adevrul. Cnd am vzut c naltul a isprvit toate acuzaiile ce i le aduseser la cunotin slugile satanei, i-am cerut voie s-i rspund i eu. El mi-a ngduit. Am nceput: - Vi s-a spus, nalt Preasfinite, c eu vreau s tulbur linitea bisericii ce st sub nalta pstorie a nalt Preasfiniei Voastre, cu sfaturi strine. A vrea s tiu ce sfaturi v-a adus aductorul de veti, c eu dau monahismului i la mireni! - Tu tii! - Va s zic, nu vi le-a spus pe nume?! - Nu, dar o s le aflu eu!
286

- nalt Preasfinite Stpne, fie Domnul preamrit, dar inima mea clocotete de o bucurie negrit, atunci cnd vd o lacrim tears pe obrazul unui suflet chinuit. Aceste bucurii cu care ne hrnim noi, calc n picioare mii de acuzaii pe care satana le ridic asupra noastr, i din care se hrnesc slugile cele nerecunosctoare ale lui Dumnezeu. Cred c Dumnezeu va zri inimile, dac nu aici, n viaa aceasta, atunci dincolo, n fata nemitarnicei judeci a Dreptului Judector, Iisus Hristos! i, srutndu-i mna, am ieit alergnd la Sfintele moate ale Sfntului Dimitrie, din Sfnta Biseric a Sfintei Patriarhii, unde am plns mult. Prin strdania satanei, au putut slugile aductoare de ruti, s fac cunoscute naltului Patriarh, nvturile strine, ce le dau eu i cei de lng mine, din aceasta vatr a iubirii. i, n seara de 6 octombrie 1952, vine naltul la noi. De cum a sosit, inima mea s-a fcut pmnt, i nu puteam vorbi nimic! Ateptam cu nerbdare punctul culminant, n care s vd sforile satanei, care mai de care mai potrivite cu urtele lor culori. Am cutat s m linitesc, rugnd pe Domnul i pe Micua Sa Preacurat, s-mi ajute a birui pe vrjmaii mei, ca din toate, i prin toate, s se preamreasc Dumnezeu, n care cred orbete! Pn a doua zi, cnd am vzut maina episcopiei cu preasfinitul Chesarie, i cu printele exarh, Suparschi, mi s-a prut un an. Preasfinitul nostru inea servieta n mn de parc ar fi avut n ea pietre scumpe, i nu voia s-o lase nicidecum! Mi-am dat seama c are n ea documentele prilor mei. Dup ce a servit o gustare, naltul Patriarh cu Preasfinitul nostru, au intrat n biroul meu, unde m-au chemat i pe mine i pe Preotul Ioan, unul din prinii Mnstirii noastre. Dup ce fiecare au luat loc pe scaune, ncepe nalt Preasfinitul cuvntul, cu documentele n fa. n dosarul cu documente am observat un manuscris btut la main: vedeniile ce mi-a fost dat s le am, cu diferite hrtii scrise, i cu nite bileele de la nu tiu cine, cci nu le-am putut vedea bine, i nici nu mi le-a artat. i, mai erau i cteva sticlue cu sfrmturi de pine alb, zicnd c-s prticele din sfntul i dumnezeiescul Trup! Ne art sticluele i ntreab naltul dac cunoatem aceste sticlue. Noi rspundem c nu le cunoatem. Ne zice:
287

- Cum de nu le cunoatei, c voi le-ai dat unor clugri ca s se poat mprti?! Eu rspund: - nalt Preasfinite, dar acei clugri nu au biseric unde s se mprteasc?! A trebuit s le dm noi Sfinte?! Suntei sigur c sunt Sfinte?! Poate pune oricine n diferite sticlue astfel de sfrmituri, i s zic c au Sfinte date de noi, i mai poate zice c le-am dat spre profanare! Trebuie, oare, crezui unii ca acetia?! naltul: - Ce spui tu, Veronico, voi nu practicai mprtania deas i chiar zilnic, aa cum e la catolici, nu-i adevrat c aceast metod e strin de ortodoxie?! i cum s nu cred c ai dat Sfinte n sticlue unor clugri?! - Da, nalt Preasfinite, ceea ce tiu c am fcut, v mrturisesc i susin, c am cutat s trim o via mai cu Hristos, o via aa cum nsui Mntuitorul nostru ne nva, o via cum se cere nou, celor ce nu avem grijile ce le au cei din lume, o via cum ne-o arat muli sfini prini ai Bisericii noastre, i ndeosebi, viaa cu mprtanie deas, aa cum ne nva Sfntul Ioan Gur de Aur, care spune c: cei care nu sunt vrednici s se mprteasc cu sfntul i dumnezeiescul Trup i Snge, nu sunt vrednici s ia parte nici la Sfnta Liturghie! i, dac aceast nvtur a Sfntului Ioan Gur de Aur nu-i bun, atunci nu-i bun nimic din ceea ce-a lsat el, i nu-i bun nici Sfnta Liturghie, care o avem aa cum se practic azi, prin insuflarea Duhului Sfnt, dar tot prin persoana Sfntului Ioan Gur de Aur, pe care eu l iubesc, i vreau s m strduiesc a-l asculta. Eu, recunosc c am dat sfaturi la vieuitorii din Mnstire, i chiar la mireni, s triasc o via plcut cerului, o via prin ale crei vine s curg Sngele lui Iisus Hristos, c numai aa pot s-i duc viaa ca primii cretini; i dac aceste sfaturi se socotesc strine de religia noastr ortodox, eu nu tiu ce s mai cred! i, dac aceste nzuine pe care sufletele noastre doresc a le svri, sunt o practic catolic, atunci e foarte ru c la noi nu se ndrumeaz lumea spre a tri cu Hristos, ci numai a se vorbi de Hristos! Iertai-m, dar mi-am spus focul meu! - i l-ai spus, dar o s te coste! - Avei puterea n mn, facei ce dorii, dar la Hristos nu putem renuna, cci El este viaa noastr! tiu c oricrui deinut,
288

chiar ocna condamnat pe via, nu i se ia pinea, apa i aerul, care alctuiesc viaa; cu att mai mult noi nu ne putem lipsi de Sfnta mprtanie cu Hristos, care nu ne ntreine numai viaa noastr, ci i pe cea venic! i, sub conducerea mea am peste dou sute de fete tinere, crora nu vreau s le fiu poliai, i nici agent s le urmresc viaa, ci vreau s le fiu i s le rmn mam, dndu-le ndreptare i sprijin, cel mai scump i mai sigur toiag, pe Hristos, Mirele nostru din Potir! Agentul cel mai nimerit e contiina de a se feri de cursele satanei i a se pstra gata n orice ceas din zi i din noapte, pentru a zbura n braele Mirelui cruia s-au predat! Iertai-m c vorbesc prea mult, dar vreau s fac o comparaie: o tnr din lume, care se logodete cu un tnr, ct grij are, n timp ce este mireas, ca nu cumva s vin mirele ei pe neateptate, i s-o gseasc negtit cu ceea ce crede ea c i-ar plcea lui. i, dup ce se cstoresc, unele, din nefericire, pot s fie aruncate din inima i din dragostea acelui tnr cruia i-a predat contiincioia. Dar o mireas care s-a logodit cu Mirele Ceresc, cum trebuie s se poarte?! Cci, acest nestriccios Mire al ei, i d n dar, ca zestre, mpria cereasc! - Deci, ceea ce facem noi, este egal cu nimic?! Dar numai voi suntei miresele lui Hristos?! - Nu, nalt Preasfinite, ci tot sufletul omenesc e o Mireas a Mirelui Ceresc i de aceea eu am dat sfaturi tuturora, de a tri o via ce l-ar bucura pe Mirele miresei! - Dar, mi spusei de nvturile Sfntului Ioan Gur de Aur. tim noi ce nva el, dar le spunea pe vremea cnd era prigoan n cretini, nu nou, azi, cnd avem libertate i biserici mree, cu mii de preoi! - O, nalt Preasfinite, cum?! Noi nu ne gsim n prigoan?! Oare nu-i cea mai aprig prigoan, aceea pe care ne-o face diavolul ca s ne apuce sfritul vieii nempcai cu Dumnezeu?! i, cine oare, s ne ajute nou mai mult dect Acela care stpnete toate n cer i pe pmnt, Iisus Hristos? - Ei, bine, voi facei cum vrei! Treaba voastr, dar pe mireni s-i oprii de la acest obicei! Eu vd c la voi este un elan curat, dar pentru c nu-i peste tot la fel, o s v aprindei paie-n cap! - Nu-i nimic! naintea noastr este Hristos, iar noi avem ncrederea c El va stinge focul aprins de diavolul invidiei!
289

- Bine, dar ce facem cu rspndirea vedeniilor?! Voi nu titi c nu e voie s se mprtie ceva fr s treac i pe la cenzur?! - La cenzur au trecut o dat, n anul 1940, nainte de a se tipri, iar acum le transcrie lumea cu tocul, cu maina de scris, sau cum pot! - Dar nu-i voie! - Nu-i voie, dar ara e plin cu cri, i noi nu le putem aduna. Cnd le-am tiprit, era voie, i de aceea s-au putut tipri! - Iat un manuscris btut la main! Ce zici de asta?! - Ce s zic?! Pot oare opri rvna i credina oamenilor pe loc?! - Bine, dar intri tu la ap! - Cnd m voi vedea n ap, voi zice tuturora: fii mulumiti cu mine i n mijlocul durerilor, cci se va rzbuna Dumnezeu, cu sfnta Sa iubire! - Dar, iat, am dovezi c tu patronezi Oastea Domnului, de asta ce mai zicei?! - Nici nu tiu ce s mai zic! - Tu nu tii c Oastea Domnului e o sect?! - Eu nu pot crede c, dac s-au rupt unii de biseric, toi sunt rupi! Sect sunt aceia care n-au biseric, Sfintele Taine, i nu vor s o recunoasc pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, ca mijlocitoare ntre om i Dumnezeu. Iar cei care stau sub acoperiul Sfintei Biserici, i se hrnesc cu Sfintele Taine, toi sunt ostai ai Domnului, cci duc lupta cu satana. M facei s m trufesc cu acest nume, c a putea patrona o aa oaste mare, eu, care sunt aa de mic, i la trup, i la suflet! - Bine, mai vreau s-i spun, fiindc-i i vldica vostru aici, c de azi nainte nu va mai sluji n biserica voastr nici un preot sau diacon care nu are aprobarea episcopului vostru, c se fac manifestaii religioase! - Ascultm i ne vom supune nalt Preasfiniei Voastre, i vldicului nostru, dar m doare sufletul, deoarece tiu c vor veni preoi din deprtri, pentru o zi numai, ca s se nchine la lcaul sfnt al Maicii Domnului, care nu-i numai al eparhiei Dunrii de Jos, ci al rii ntregi i, Doamne, cum n-am face manifestaii pe un loc unde ieri era slbatic, iar astzi, plugul Duhului Sfnt l-a deselenit! Ieri era un lan de gru sau ppuoi, iar azi, lan de suflete dornice de mntuire, care nu caut nimic, dect alinarea sufletului, i scparea unei lacrimi n vasul iubirii Maicii
290

Preacurate! Dar, ne vom supune cu sfinenie, spre smerenia noastr! Cred c aceast oaz de fericire spiritual, o vor secera ngerii, spre mntuirea celor ce se ostenesc n bine, i spre slava lui Dumnezeu! - Gndete-te mai mult la voi, i las lumea, c are pstori! - Ah, i dac ai ti ce linite sufleteasc agoniseti cnd te gndeti la altul, i uii de tine! - Dar din acest ctig nu vei culege dect scrb! - Nu-i nimic! Scrba d rbdare, iar rbdarea iscusin! Iscusina este Hristos, spre care nzuim i care nu ne va prsi niciodat! Parc L aud cum zice: Punei ndejdea n mine, n loc s te ntristezi!. Ne vom umili sub atotputernicia lui Dumnezeu, iar ispitele nu ne vor obosi, i ne vom mpotrivi ntotdeauna, fr a ne lsa nvini vreodat de linguirile satanei. i, dac ispititorul va strui, struiasc, cci lupta pentru Hristos ne va duce la o biruin frumoas, cci cu noi este Dumnezeu! Niciodat nu ne vom arta plictisii sau obosii, i nici posomori la fa, ci vom fi totdeauna mulumiti i zmbitori! Iar cnd trupurile noastre vor cdea de slbirea durerilor, vom striga: Doamne Iisuse, nu mai putem! Iar Maica Milei ne va zice: Nu zicei c nu mai putei, cci toate se pot cu darul lui Dumnezeu! Dup ce am rmas numai cu ai casei noastre, am nceput s-mi dau seama ce poate iei de aici. i, n mijlocul attor dureri ce au urmat, i n crunta frmntare ce am avut, am petrecut clipe de slbire sufleteasc, i am strigat: O, Iisuse, unde eti de nu te rzbuni, c nu mai pot! Tu vezi inimile i inteniile noastre, i nu ne mai lsa s suferim! Vreau ndat s vin la Tine, i s se vdeasc inimile fiecruia! Dar dac aceasta este pentru o mai mare mrire a Ta, s rmn i s continui s sufr! Cci tiu c-i mai frumos s ptimesc calomnii i tot felul de nfruntri pentru Tine, Doamne, dect a ne lepda de Tine! Cnd Tu mi vei cobor n inim numele cel att de dulce al Tu, Iisuse, suferinele mi vor nflori viaa, cci tiu c numele Tu nltur orice ntuneric! nva-m, Iisuse, cum s iubesc suferina i pe oamenii care-mi prilejuiesc fericirea, prin nscociri urte! tiu c dulce e iubirea Ta, chiar n faa groaznicei mori, cci senintatea ndejdii i dorul dup cer te fac s-i fie dulce moartea Fericit va fi omul acela care a tiut s-i umple inima cu aceast senintate!
291

O, Dumnezeule cel mare i bogat n mil, f ca, vrnd sau nevrnd, s se mntuiasc prin iubirea Ta de oameni, tot neamul romnesc! tiu c floarea scump pe care o iubeti Tu, este dragostea! Sdete aceast floare n sufletele tuturora, ca s te iubeasc pe Tine, i s nu mai fie fali i nerecunosctori! BUCURII COPLEITOARE i, apropiindu-m de sfritul povestirii mele, nu vreau s trec cu vederea unele bucurii pe care le-am avut n snul obtei mele, scumpe i dragi. Nu tiu dac puterile m vor ajuta de a arta frumuseea lor fireasc, aa cum a vrea, cci, de multe ori m-au depait i m-au copleit, nemaiputnd nici gndind prea mult, i nici gri! i, fiindc dragostea depete toate virtuile, trebuie s vorbesc despre ea mai nti, artnd cum va nvemnta pe surorile mele, cu aceasta scump hain a dragostei fa de mine, sora lor cea mai netrebnic! Din primele zile de cnd Micua Domnului ne-a adunat i ne-a fcut o familie, am fost gata de a muri una pentru alta! Cnd era nevoie s merg undeva pentru treburile Mnstirii, m conduceau cu lacrimi, iar la ntoarcere, mi ieeau n cale cte doi sau trei kilometri, i, cnd ajungeam acas, vai de mine, c toate sreau asupra mea, i, de bucurie c am venit, se repezeau, care la mn s mi-o srute, care m apucau de cap, i pn ajungeam la chilie, eram jumtate dezbrcat! Aceasta flacr a iubirii sfinte ne mistuia, i cdeam toate cu fruntea la pmnt n faa icoanei Stpnei noastre, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, i cu lacrimi, i mulumeam, n cntri! Iar cele care nu puteau s cnte, c nu aveau talent, lsau s li se scurg lacrimi pe obraz, socotind i aceasta o laud Stpnei noastre Preacurate! Cnd lipseam cte dou, trei sptmni, n vremea cnd ddeam examene, vai de mine ce era la ntoarcere! mi ieeau la gar, alteori stteau pitite la marginea satului, iar cnd ieeam din sat, fr s tiu, pentru c aa era ntocmit totul de agerimea iubirii lor, ncepeau s cnte Axionul Micuii Domnului, srind asupra cruei noastre, cu o bucurie de nedescris! Pn la Mnstire veneam cu toatele, numai n cntri!

292

Oare aceste bucurii nu erau scuturate din pomul nemuritoarelor bucurii?! Eu cred c da, fiindc, fr s guti nimic, te simeai ca beat! Odat, alergnd toate ca un roi de albine furioase asupra cruei n care eram, se afla ntre ele i una care fusese operat. Eu strig: - Avei grij de sora Victoria, c-i operat, i s n-o trntii! Dar cnd am zis, au i trntit-o, i altele, la rnd, peste ea, cci n fuga lor se mpiedecau fr s tie ce e jos, i aa se fcu un morman de fete. Se scular una cte una, i toate fugeau ca disperate. Lucrul acesta, de a sruta pmntul, i a se amesteca cu rna, s-a petrecut de multe ori, pentru c dragostea lor niciodat n-a fost mai mic, fa de mine, sora i mama lor, cci, aa m iubeau. Surprizele ce le aveam cnd m ntorceam de la examen, la onomastica mea i la srbtorile mari, cine oare le poate descrie?! Cci eu m vd neputincioas pentru a le arta n culorile ce s-ar cuveni, deoarece nu am meteugul scrisului sau al poeziei. ntruct dragostea nu se poate cuprinde cu nimic, m mngi i eu cu smerenie cu cuvintele Domnului Hristos, cci a zis c El nal pe cei umilii! Ah, Dumnezeule, f-m Tu aa ca nu cumva s-mi pierd, prin aceasta iubire ce-o primesc din partea soborului meu scump, nlarea inimii mele la Tine! O, Doamne, nu doresc altceva dect numai o scnteie din sfnta Ta iubire! Privete-ne i vezi-ne! F tu ca luptele s ne fie spre mntuire! Preasfnt Doamn cereasc, roag-te pentru noi, s putem ajunge la Tine n rai, dimpreun cu tot neamul nostru! Veronica, sfnta mea, f pentru mine i pentru ntreg soborul meu, ceea ce faci naintea lui Iisus pentru tine! Spune-i ce vrem noi, cci tiu c eti ascultat! i darul acesta, o, sfnt a lui Dumnezeu, ctig-l pentru toi cretinii, i pentru noi! Scap o scnteie din aceast iubire, care a ars inima ta atunci cnd ai cunoscut pe Iisus, urcnd cu povara crucii! Noi toi mergem spre ru, pentru c puini, foarte puini iubim acel bine preanalt pentru care suntem creai s-l iubim, s-l slujim!

293

O, Mam a lui Iisus, ajut-ne, i insufl tuturor, iubirea i dorul dup cer! Iar moartea va fi atunci ca o srutare, cci noi vom suspina de dorul Tu! SECETA I MILA n vara anului 1947, Bunul Dumnezeu, ne-a uluit cu o secet grozav, de s-a uscat tot ce era semnat pe pmnt, ct i iarba vitelor. Au sczut i apele fntnilor. Noi n Mnstire eram 87 de maici i de surori. i, pentru c fceam munci grele, trebuia s se serveasc mcar dou mese la sobor. Eu i alte maici din comitetul economic, eram mereu pe drum, pentru a agonisi pine i ce se mai putea, pentru hran. Prefectura Tecuciului ne-a ajutat ntr-un mod ct se poate de cretinesc. Dar, pentru c erau aa de muli flmnzi la ua lor, ne-am hotrt s nu mai mergem s le cerem, cci, tiu de cte ori ne dduser, i ziceam: cnd vom termina, vom rbda pn cnd vom muri, pentru c alii sunt mai n primejdie ca noi, cu prunci i cu btrni. i cu aceast hotrre, ne-am aezat pe rugciuni i pe lucru. ntr-o zi vine maica Olimpiada, care era chelri (magazioner), i-mi spune c nu mai are pine dect pentru acea zi. Ca s n-o descurajez, i zic: - Fii linitit, maic, pn ce avem pe Dumnezeu i pe Micua Domnului n sufletele noastre, nu vom duce lips de nimic, cci ei sunt cei mai bogai n mil, i pot s ne trimeat tot ce ne trebuiete! Biata maic, creznd c eu am aranjat ceva pentru hran, fiindc m vzuse cam nepstoare, a plecat la treaba ei linitit, i, atepta din clip n clip s-i cad fina de care avea nevoie pentru ca s fac prnzul la cele 87 de vieuitoare, pe lng care se mai adugau i unii copii sraci ai satului Tudor Vladimirescu, cci nu era zi de la Dumnezeu s nu avem prispa trapezei plin cu copilai. i, cnd i vedeam palizi la fa, nu mai puteam mnca, i, rupeam din felia noastr de pine, ca s le dm s-i astmpere foamea. Rmnnd singur, m-am dus s m rog, dar nu puteam, cci m simeam sfrit de orice puteri. Priveam icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, i-i opteam cu inima c nu mai pot!
294

Nu credeam c o s m lase s pier cu soborul meu. i, cum stam trntit jos, n chilia mea, m strig o maic, ieind. Alerg s vd cine-i. Era mo Culai Lupoaie din comuna Tudor Vladimirescu, unul din ctitorii notri, care, vzndu-m, i s-a luminat faa, i mi-a zis: - Micu, tare mi-a fost team c nu te-oi gsi acas! - Dar ce necaz te-a adus pe la noi, mo Culai?! - Vreau s fim numai noi ca s-i pot spune necazul meu! - Poftete la biroul meu, i, intrnd n chilia unde aveam biroul, ncepe mo Culai s-mi spun: - Micu, eu am ceva porumb pus deoparte, i am auzit c au s fac autoritile locale percheziie, cci bnuiesc ei c trebuie s mai am eu ceva boabe ascunse, i unde vor gsi, nu tiu ci ani de nchisoare ne d. Eu am venit s v rog s mi-l primii aici, la sfinia voastr. - Bine, mo Culai, dar noi o s i-l mncm! - Nu-i nimica! S-l mncai, c doar e mai bine s-l mncai, dect s mi-l gseasc i s m nenoroceasc! I-am mulumit nti Preabunului Dumnezeu, i apoi lui mo Culai, care a primit acel zvon dat de ngeri, prin oameni, pentru a-mi ridica grija de pe umerii mei slabi i neputincioi. i aa, peam fr grija zilei de mine, spre slaul pcii, i spre vatra bucuriilor rupte din rai, plngnd de fericire i de recunotin fa de mila Cerului, i de dragostea oamenilor ce ni i-a dat El n toate timpurile grele! i, cnd m gseam n culmea bucuriilor, Domnul Iisus din icoan, cu ochii Si plini de iubire, mi zicea: Ce v-a putea face mai mult?! Cere-mi tot ceea ce dorii!. La aceasta invitare divin a Stpnului nostru Hristos, inima mea mi rspunde: Nu mai avem lips de nimic, dect de un cui n care s putem pironi aceste fericiri i bucurii, n mna Ta, Doamne, pentru a nu le pierde! O, Doamne Iisuse Hristoase, ajut-ne ca n flacra iubirii Tale s ne mistuim toate dorinele noastre, iar cel mai mare dor al nostru s fie de a vedea Cerul cu toate frumuseile lui, i pe Micua Preacurat, Mama Ta cea iubit, care nfrumuseeaz toate ale Cerului!

295

O CONVERTIRE LA HRISTOS O femeie m ntreab: - Micu, ce s facem pentru a scpa lumea de mocirla necredinei i a desfrului?! I-am rspuns: - E foarte simplu! - Cum ?! - F-te dumneata o sfnt, i eu la fel, i atunci cei necredincioi i desfrnai vor lua pild de via plcut lui Dumnezeu, i, i-am scpat de iad! - Dar ce s fac s devin sfnt?! - S nu treac nici o zi fr s faci o fapt bun. n mintea dumitale s nu fie nimica ru care ar putea opri bunul mers spre Cer, ci s troneze n ea Dumnezeu, cu toate frumuseile Cerului, iar inima pred-o Micuii Preacurate, care-i Mama lui Iisus, i a noastr, a tuturora. De ziua care a trecut fr folos duhovnicesc, ni se va cere socoteal. Iar inteniile curate, pot schimba n aur cele mai mrunte fapte. Cine nu triete dup nvtura lui Hristos, nu poate s se numeasc cretin! Iar cine poart acest frumos nume dar nu are fapte cretineti, acela este un mincinos. Numai acela e un adevrat cretin, care se silete s fie asemenea lui Iisus Hristos prin virtuile sale. Deci, dac vom azvrli poftele ntunericului, ne vom mbrca prin harul Duhului Sfnt, cu hainele luminii. Atunci, omul pctos moare, i se nate omul cel nou n Iisus Hristos. - Bine, Micu, dar eu nu sunt clugri, ca s am gndul numai la cer! - A, dar crezi c numai clugriele trebuie s aib gndul sus?! Te neli, sor drag! Dar stai, cei despre care te plngeai c triesc n necredin i n alte pcate, n-or fi din mnstiri?! - Nu. - Sunt mireni ca dumneata? Atunci lor de ce le pretinzi o via de sfinenie?! - Atunci, dac eu cred n Dumnezeu, i pstrez cinstea soului meu, duc via sfnt, Micu?! - Da, dar te-ai cercetat s vezi dac nu desfrnezi cu ochii, privind cu poft pe cineva?! Sau nu cumva ai zis vreodat, prin necazurile prin care ai trecut, c, dac ar fi Dumnezeu, nu ar lsa s i se ntmple cutare necaz?!
296

- Ei, acestea le-am fcut cam des, cci, de! Ce s fac dac am familie grea, i lucrez mult, i, Doamne, cum mai vin necazurile, i la mnie, mai scapi - C mai scapi cteodat cte un cuvnt greu, asta nu-i nc aa primejdie mare, dac te cieti i-l mrturiseti preotului. - Ah, dac n-a avea copii aa de muli, nc n-a pctui aa de greu! - Nu ofta asupra copiilor, cci prinii Sfntului Vasile cel Mare, au avut ase copii, i toi au fost sfini! De unde tii c nu vei fi fericit prin unul din aceti copilai pe care i-ai lsat s vie pe lume, i nu i-ai omort n pntece, cum fac multe femei, cptndu-i astfel, un loc de frunte n iad. - Micu, am citit ntr-o carte, i am vzut c spunea aa: Grija vieii ne scoate din rai!. i ce-o s m fac eu, c toat ziua ne sftuim cum s facem s putem iei bine din necazurile vieii?! - Este adevrat c grija vieii te scoate din rai, dac eti robit, i nu ai alt gnd dect s strngi avere, s nu mai fie altul ca tine, dar cnd grijile sunt numai pentru a v putea strecura prin via, fii sigur c aceasta nu-i pcat, ba, dimpotriv, este o ferire de pcat, c nu mai ai vreme s gndeti la cele rele, cnd eti prins cu ale tale necazuri. S-i spun c n viaa mea de mnstire, eu am cutat s nu am nici un sfert de ceas fr ocupaie, bineneles, aa fel mprit ocupaia de a nu neglija partea sufleteasc, cci tiu c dac nu-mi fac ocupaie, mi d cel ru, din care vine cderea sufletului. Am mereu dou lucruri pe care nu vreau s le neglijez: dimineaa, pentru a vedea ce trebuie s fac, iar seara, m cercetez s m vd ce-am fcut. Iar coroana acestor dou griji este clipa cnd cad n genunchi s mulumesc Domnului pentru toate, i s-i cer lumin, s-mi cunosc grealele, s cer iertare i ajutor pentru viitor. - Micua, mai e o durere, c nu pot merge regulat la biseric! - Este adevrat c pentru un iubitor de Sfnta Liturghie nu exist o suferin mai grea dect neputina de a asculta Sfnta Liturghie. - Srut mna, Micu! - Domnul i Micua Domnului, s-i ajute, frate! - Nu v suprai c intru i eu n discuia dvs.?! - Cum s m supr? Numai c discuia este pe sfrite - Se poate ncepe!
297

- Da, atunci cnd este spre folosul sufletului, nu ca atunci cnd cutm s ne gsim n vorb. - Micua, dar ce v spunea femeia asta, c lumea-i necredincioas?! - Ascult, frate, omul e dator s-i controleze prerile. Iar despre lume, fericitul Augustin zicea aa: Nimeni nu este necredincios dect cel desfrnat. - Ei, i eu dac desfrnez fr s m vad cineva, cine o s tie c sunt necredincios?! - Bine, bine, dar este un ochi care te vede oriunde te-ai bga! - Care ochi?! - Ochiul lui Dumnezeu! - Dar eu nu cred n Dumnezeu! - Foarte ru c te exprimi cu atta uurin despre Dumnezeu, fr de care noi nu putem tri! i chiar de ne micm n aceast via, suntem ca mori! - Dar cum s cred, Micu, n cineva care nu exist?! - As vrea s tiu, dac Dumnezeu nu exist, de ce i se njur numele de cei nervoi?! - Dar diavolul exist, Micu?! - Da, exist, cci numai el te sftuiete i pe dumneata c nu exist Dumnezeu! - Dar eu nu cred nici n el! - Nu-i nevoie s crezi n diavol! E destul c-i faci voia! Dar atunci cnd ai vreun necaz pe cineva, de ce-l dai diavolului, cci nu-l dai lui dect pe acela care-i face necaz?! De ce nu-l dai Dumnezeului?! - Ei zice el. - Ce vrei s spui?! Sufletul parc ar vrea s griasc adevrul, dar cineva i stpnete voina! - Ce mai, Micu, eu nu cred nici n Dumnezeu, nici n diavol! - Dar n ce crezi dumneata? - Eu cred n puterea universului! - Bine, dar universul ntreg n-a putut lua natere dintr-o simpl ntmplare, ci cred c trebuie s fie fcut de cineva, iar acel cineva e Dumnezeu! - Dumnezeu?! - Da, fr ndoial. - Am auzit c dvs. spunei la lume s cread n Dumnezeu!
298

- Da, nu vezi ce apr i ce vreau s-i art?! Ce vrei s-i mai spun?! Trebuie s fiu nebun a nva altceva dect despre Dumnezeu, pe cei ce m ntreab de El, pe care eu, nevrednica, L-am vzut, i-L simt cu inima n toat clipa! - Dar numai cei nebuni nu cred n Dumnezeu?! - Da, cci aa griete psalmistul: Zis-a cel nebun ntru inima sa, nu este Dumnezeu!. Cnd ai ajutorul lui Dumnezeu cu tine, pnza de pianjen se face zid, iar cnd nu ai pe Dumnezeu, zidul nu e dect o pnz de pianjen! Iar, dac n inima noastr strlucesc literele ce compun numele lui Dumnezeu, atunci avem curajul s zicem oricui e duman: Nu te atinge de mine, c aparin lui Dumnezeu, i bag de seam, ca nu cumva i lupttor de Dumnezeu s te numeti!. Cred c-i bine s v schimbai ideile cele rele, i s trii ca pentru Dumnezeu! Iar ngerul pzitor o s v dea mna, i o s v scape de la o moarte sigur! Cci Bunul Dumnezeu se va milostivi, i o s v ajute s vedei faa blnd a Lui, lsndu-v condus de sfaturile ngerului pzitor! - Dar, eu nu vreau s iubesc pe Iisus pe care mi-l prezentai dvs. ci vreau s iubesc un om mare! - Nici un om, orict de mare ar fi el, nu va putea ntrece mreia lui Iisus Hristos, i sunt sigur c n-ai iubi pe acel om, despre care se zice c-i mare, numai atta c e tare! Nu, oamenii mari nu sunt iubii, ci linguii! Singurul, Iisus Hristos este iubit, cci de nousprezece veacuri El a rmas, este i va fi nc iubit! - Dar eu nu-L iubesc! - Ei bine, eti un ngmfat! Cci doar ai fcut cerul, pmntul, apele cu toate ale lor, i ai tot dreptul s nu te pleci la Iisus, care-i smerenia ntruchipat! Domnule, eu te rog s ngenunchezi, i aa s-L priveti pe Iisus Hristos, ca s-i poi da seama ce-a fcut El pentru noi! Frumuseile lui Iisus nu se pot vedea dect atunci cnd stai n genunchi i vorbeti cu El n rugciune! Fr numele lui Iisus, nu nelegem nici viaa noastr, nici moartea, nici pe Dumnezeu, i nici pe noi nine nu ne nelegem, trind ntr-un haos necunoscut. Toi oamenii mari, i chiar mpraii cad nvini, dac nu altor oameni, dar cad cu siguran n faa morii. Iar Iisus Hristos rmne singurul nvingtor, chiar i n faa morii, cci este atotputernic! Oamenii slabi cred c distrug religia atunci cnd
299

omoar sau chinuie pe cei ce o servesc, dar ea triete mai mult dect slujitorii ei! Ce trist amintire va pstra istoria despre dezndejdea i durerile pe care le sufer cei care i-au pierdut credina. Doamne, Dumnezeul nostru, Acela ce ai necat oastea lui Faraon n Marea Roie, neac i mulimea necredinei noastre n marea milostivirii Tale! - Micu, vreau s m spovedesc, i te rog, ajut-m s cred n Dumnezeu! - O, frate, eram sigur c Maica lui Dumnezeu, care este Mila ntruchipat, i va atinge inima cea mpietrit, prefcndu-i-o n coc moale, i aeznd-o n forma iubirii Sale de Mam! Stai puin s plng de fericire, i te voi duce cu toat cldura inimii mele la slujitorul lui Hristos, cci eu nu pot s-i primesc spovada, neavnd acest mare dar ce-l au numai preoii! Iar de ajutorul ce mi-l ceri, vom apela la Aceea care ne ajut pe toi, la Micua Domnului, care-i Mama milostivirii, care-i milostivirea nsi! - Dar m va primi?! - O, te va primi, i se va bucura mai mult ca de noi, toate cte ne ducem viaa aici! - Cum asta, Micu?! - Foarte simplu de neles, fratele meu, cci Micua Preacurat, i chiar Stpnul nostru Iisus Hristos, se bucur mai mult de un suflet care i-au tgduit, dect de nouzeci i nou de suflete care-i ador! Aa-i iubirea cereasc! Nu ine minte rul! Fii fericit c ai simit cu inima iubirea lui Iisus, i vei vedea ce via plin de bucurii i de pace luntric, pe care nu o pot cunoate dect aceia care triesc cu Iisus, i se mngie cu numele Micuii Domnului! Eu te rog ca, de azi nainte, s ai grij, ca, att n suferine, ct i n bucurii, s stai de vorb cu Iisus prin rugciuni. Nu-i vorba s te aezi n genunchi, i s nu te mai scoli, ci s ai inima ntr-o legtur cu Iisus, artndu-i recunotin i parfumndu-i sufletul cu pomenirea numelui cel preascump al Lui. i s nu treac nici o zi n care s nu te rogi la Maica Preacurat aa: Maica lui Dumnezeu, vindec inima mea cea otrvit cu veninul arpelui diavol! Pironete, Doamn Cereasc, cu frica i cu iubirea Ta, trupurile noastre, i ne miluiete! Dac mnia sau rutatea asalteaz barca sufletului, ridic-i ochii spre Mama lui Iisus! Cnd i simi povara pcatelor, i-i vine teama de judecata lui Dumnezeu, i ncepi s te clatini n descurajare, roag-te la
300

Preasfnta Fecioar Maria! n pericole, n strmtorri, n ndoieli, te ndemn s te rogi la Preasfnta Fecioara Maria, c-i foarte aproape de fiecare, numai s-o chemi! Numele Ei preasfnt, s nu lipseasc de pe buzele friei tale. Urmnd-o pe Ea, nu rtceti; rugnd-o, nu te pierzi; gndind la Ea, nu greeti; rezemndu-te de Ea, nu te oboseti i dac Ea te ajut, vei ajunge n port. Roag-o pe Ea s te pzeasc, ca pe un bun al Ei. Tnrul fgdui c se va strdui s mplineasc rugmintea mea, care va fi spre folosul lui. Dup mrturisire, l ndreptai la icoana Maicii lui Dumnezeu, i, n genunchi, plngea, zicndu-i: - O, ct de bun este Dumnezeu, Preasfnto! ntoarcerea lui era lucrarea Preacuratei. - Micu, srut mna, i v mulumesc, c m-ai desteptat din somnul necredinei! - Domnul, Micua Sa Preasfnt, i toi sfinii s te ajute, frate, i te rog s crezi c harul Sfntului Duh, acord astfel de daruri cnd vrea, spre a detepta credina oamenilor necredincioi. i, dac Bunul Dumnezeu mi-l d, mi-l d pentru a ne desvri n cele plcute Lui! LA STNA NOASTR Aflm c la stna noastr s-a ivit o boal care ne omoar oile, i nu i se d de leac. Eu m-am gndit s merg cu un printe de-al nostru, i cu dou maici, s le facem o slujb, adic o aghiazm. Cum ajungem, ne iau cinii n primire, tvlindu-se n faa noastr, i cernd mngiere. Eu, ca una ce am aceast slbiciune de a dezmierda toate animalele, ncep s le netezesc capul, vorbind cu ei. Doamne, ce bucurie pe cini! Sreau n sus ca alte artnii, i fceau alergri, se ntorceau spre noi, sreau n sus, i nu tiau cum s se mai distreze! Ce impresionant recunotin! Apare i irul de gte nirate ca cei mai disciplinai soldai, fcnd o strigare de ggieli, parc ar fi dat raport despre ceva. i, nconjurndu-m, ntindeau gtul spre mine, vorbindu-mi n limba lor. Nu m-am putut stpni s nu plng. Iese repede, de la spatele perdelei de stuf, mgria cu puiul ei dup ea, ntinzndu-i gtul i dnd drumul la glasul ei strident. Se apropie de ea maica ciobni,

301

i-i zice: srut mna Micuii, c a venit la noi! Apoi a mers la Printele, i la celelalte maici, srutndu-le i lor mna! Aezm o mas pentru nceperea aghiazmei. Pe maicile ciobnie, care erau cu obrazul ars de plesnetele vntului, i cu fruntea ncruntat c li se micora turma de oi, le srut pe amndoi obrajii cocovii de soare, de lacrimi i de vnt, zicndu-le: - Toate sunt trimise de Sus, i s vedei c bun e Dumnezeu, i o s goneasc aceast pacoste din turma noastr! Vin i oile. Ciobanul, cum ne vede, ncepe s plng, zicnd: - Micu, ne cad oile! - Fii linitit, frate, c Micua Domnului ne va scpa de aceast mnie pe care o meritm, dar o va nltura, ca s nu te mai vad c plngi! ncepem slujba aghiazmei. Oile pornesc din locul unde le lsase ciobanul. O maic vrea s mearg s le bage n staul. Eu o opresc zicndu-i: - Las-le s vd ce-or s fac, i unde vor merge. i, minune! Oile mergeau spre masa unde se fcea slujba, nconjoar pe toi ci eram lng mas, i se culc cu botul ntins pe pmnt, iar un miel iese din turm, vine i se culc la picioarele Printelui. Printele ne spune n glum: - E reprezentantul turmei! S punem epitrafirul pe el! i, minunat eti, Doamne! Mieluul dezlegat a stat tot timpul slujbei sub epitrafir. Toi au rmas impresionai pn la lacrimi, preamrind pe Cel ce neleptete i pe animalele cele necuvnttoare! Dup terminarea sfintei slujbe, Printele le-a stropit cu aghiazm pe toate, iar ele, nici una nu se mica. Maica ciobani striga: - Printe, vor s fie i oile noastre ncretinate! Printele i rspunde: - Da, cer ajutor n suferin, pentru c simt, se vede o alinare n durerea lor! Maica i ciobanii: - Ah, ce pcate, oare ne-au adus i aceasta ispit pe capul nostru?! - Nu fii necjii, le spun eu, c aa cum am primit pe cele bune, trebuie s le primim i pe cele rele! - Dar, oare ce-am fcut, Micu, de ne pedepsete Domnul?!
302

- O, dragii mei, nu tii ce-ai fcut?! Ia s ne gndim ncetior i s ne cercetm sertarele inimii noastre, cte nu gsim, nct ne va fi ruine s ridicm ochii spre cer! Pcate sunt multe, i de multe feluri, dar trebuie atenie mrit. Pcat nu e atunci cnd simi o ispit, ci atunci cnd te nvoieti bunoar cu ea, cnd o caui i te ndulceti de ea, i o primeti nluntrul inimii tale! Ispite sunt multe. Ispite luntrice, ispite n familia noastr i ispite ce vin de la oameni. Ispitele luntrice sunt cele mai primejdioase, cci stric sufletul, deprtndu-l de Dumnezeu, i, dac n-ar aprea ndejdea, eti sortit s cazi n iad. Cele familiale, este adevrat c i chinuie i sufletul i trupul, dar spre necazul celui care ne d aceste ispite, noi nu rspundem! Chinuie trupul, c-i mncarea viermilor, iar sufletul ni-l pregtete pentru cer! i aa s ne ridicm deasupra tuturor ameninrilor. Ispitele ce vin de la oameni, se aseamn cu un vnt puternic, care, pe lng c nu te vezi de praful rscolit de suflarea lui turbat, mai ne ia i acoperiul de pe cas! Iar tu stai linitit n cas, cu o candel aprins, ngenunchind spre colul minunat, i de razele candelei luminat, i atepi s treac mnia uraganului, ca s-i aezi cele stricate de el, s i le repari cu rbdare i demnitate. n rbdare i demnitate se odihnete Dumnezeu, iar n ur i n rzbunare, se tvlete Lucifer. Diavolul ne arat ntotdeauna ntr-o form atrgtoare, ceea ce nu este altceva dect o curs pentru a ne rpi sufletul. Dar, ochiul lui Dumnezeu, ne privete mereu, noi s avem curajul de a ne lupta cu ispitele pn la captul vieii noastre, cci, Dumnezeu este cu noi, i ne va ajuta s ne mpotrivim ispitelor. Ah, i cnd faci un pas spre Dumnezeu, El te ajut s vezi ct de frumos este cerul virtuilor Sale. Iisus ne vorbete la toi aa: - Pentru tot rul ce l-ai fcut cu ochii, cu urechile, cu mintea, cu picioarele, i pentru pcatele ntregului trup, Eu am de suferit! Iar pentru slbiciunile voastre, Eu v-am pregtit balsamul Potirului din Biserica Mea! Folosii-v de el, ca s v ntrii!. O, Dumnezeule, de cte bucurii ne faci Tu parte, iar cnd noi ne atingem de acest foc, se mistuiesc necuriile noastre. Stpne, de cte ori te lum pe Tine, noi simim o srbtoare, i ne simim n mare emoie! Iar din aceasta emoie, cdem victima iubirii Tale,
303

nct puin de nu ne zboar sufletul la cer! i, cum s nu ne emoionm, cnd tim c ntr-o bucic de pine mic, poate ncpea Dumnezeu! tiu c nu-i nici o mirare, dar Tu eti atotputernic, i faci tot ceea ce vrei, n cer i pe pmnt! i acum, dragii mei, trebuie s plecm, i vreau s v tiu linitii, i ncreztori c boala va nceta la oile noastre. Fii ncredinai c orice suflet mbrcat n haina Sfntului Botez, este fiu al lui Dumnezeu! Cci apa Sfntului Botez, a fcut din noi Biserica vie a Sfntului Duh! Oare, pctuind, nu vom nesocoti titlul nostru de fii ai lui Dumnezeu?! Noi, care suntem dup chipul i asemnarea Lui, trebuie s ne strduim s-L avem pe El cu noi. Iar dac vrei s pictezi chipul lui Dumnezeu n inima ta, trebuie s ai n tine totdeauna pe Dumnezeu Euharistic. Iar cine vrea s fie convins de existena lui Dumnezeu, nu trebuie s nmuleasc dovezile, ci s-i stpneasc patimile! FLORI RUPTE DE STPN DIN OBTEA NOASTR De cte ori ne-a prsit o sor sau o maic, lundu-i zborul spre cer, a fost pentru noi zi de primvar, soare, aer lin, i frumos! Clopotele trgeau, dar glasul lor nu era a jale, ci a bucurie, c se rupsese o floricic, ce de-abia i desfcea petalele pentru a-i arta frumuseea! Stpna Grdinei i Grdinreasa, nvluit de iubire, Preasfnta de Dumnezeu Nsctoarea, gsea de cuviin s rup floarea Grdinii Sale, pentru a nlocui cu ea un spin din coroana Stpnului Hristos. Ce nlocuire minunat i plin de iubire, i ce tain neptruns! Nu-i minune?! i, cum s nu fie invidiat o astfel de floare care a fost rupt n toiul frumuseii, i nu btut de toate vnturile vieii acesteia trectoare?! Ah, dragele mele maici i surori, s nu v vd c plngei pe aceast sor a noastr, care astzi se bucur de vederea Sfintei Treimi, de frumuseea Micuii Domnului, se hrnete cu parfumul sfinilor, se acoper cu aripile ngerilor, i se topete n razele luminii cereti. Pe noi s ne plngem, care putem fi prada dumanului diavol n orice clip a vieii, iar pe ea s-o fericim, c a biruit moartea, trecnd la adevrata via. Dac acest loc pmntesc pe care stm noi ne face att de fericite, cum va fi Ierusalimul ceresc, de care se bucur sufletul acestei surori a
304

noastre?! Eu sunt fericit cnd vd c mprteasa i Stpna noastr, gsete cte una gata pentru cer, c ea tiind lupta noastr, se va ruga cu mai mult foc pentru noi, i rugciunile ei vor fi mai primite dect ale noastre, pentru c a scpat de trup, prin care se ngreuiaz sufletul. O, Doamne, cine va putea nelege bucuria unui suflet care st n preajma paradisului ceresc, i cine va putea arta durerea acelui amrt suflet care st n chinul iadului?! Toate nenorocirile trupeti sunt ngrozitoare, dar ce sunt ele n comparaie cu sufletul viu, care st ngropat n iad chiar de pe pmnt, fcnd la sfritul vieii o mutare din ru n groaznicul ru! tiu c pentru acel mpietrit la inim i nglodat n pcate, nu mai exist nici cruce, nici jertf, nici Dumnezeu! Ce grozvie! Am vzut c oamenii care au prsit pe Printele Ceresc, i nelai de diavol, ajung de nu mai recunosc pe Printele de la care au fost rpii. Dac ne-am face o nchipuire cum trebuie s fie chinurile iadului, n-am mai sta nici o clip fr s ne spovedim pcatele la duhovnic i am cuta s ducem o via plcut Domnului. Trebuie s tim c gravitatea pedepsei msoar demnitatea persoanei jignite. E foarte folositor s ne gndim mereu la iad, c asta ne face s ne ferim de lucrurile care ne pot duce la ru. i, pentru c avem suflet, trebuie s avem ochi de heruvimi, ca s nu-l pierdem. Este drept c aceast desprire a sufletului de trup i de toate cele ale pmntului, este grozav, mai ales cnd au fost gata pentru cer, c le curgeau lacrimile pe obraz, cnd vedeau c li se apropie ruperea. Dar cnd l vedeau pe ngerul lor pzitor, sau, tiu eu pe cine vedeau ele, nu mai contam noi nimic n faa lor, ci li se nveselea faa, obrajii li se rumeneau, buzele li se nfrumuseau cu un zmbet asemntor cu al ngerilor. Toate fetele noastre au fost rupte de mprteasa Grdinei cu iubire. Prima, prin vrsare de snge, fiind lovit cu o crmid n cap la cutremurul din 1940, iar celelalte prin diferite suferine, pe care le-a rnduit Stpna, pentru a grbi deschiderea florii. i pentru aceasta, c noi tim c orice durere trimis de mila cerului, nu cutat de el, este un dar al iubirii lui Dumnezeu, ne-am linitit cu sufletul, zicnd c cel ce le sufer, arat lui Dumnezeu o iubire eroic. Iisus ne cerete inimile noastre i ne vrea iubirea. El se risipete pentru noi cu o iubire fr msur.
305

O, dragele mele maici i surori, de-am cunoate chiar limba ngerilor, fr iubire ctre cer i ctre oameni, nu suntem nimic! Mult vreme am crezut c cineva poate fi de omenie, fr a avea aceast iubire. Acum nu mai cred. Leul, rmne leu oriunde se afl. Dac ceasornicul detepttor al contiinei noastre bate totdeauna cu sunet de iubire i nu-l ascultm, mergem cu siguran n iad. Un suflet predat Domnului, nu se teme de diavol, chiar cnd uneltete s-i ia viaa, printr-o moarte npraznic, cci el e pregtit cu sufletul i dorete s se nchine acelui Stpn, dup care a suspinat n tot trecutul vieii. i, cine a pierdut?! Nu satana?! Ah, Dumnezeule, de ar vedea i ar simi oamenii frumuseea Ta, nu s-ar despri de aceast vedere, pentru tot aurul din lume. Oare cu ce fel de moarte vor fi vrednice acele suflete care se leapd de Dumnezeul lor, de Stpnul lumii, pentru a plcea unei fpturi?! Dumnezeule, ca Printe al nostru, nu ne vei uita i iubirea Ta, nu va lsa pe fii ti ntru netiin! tiu c suferinele lumii acesteia sunt nimica, pe lng rsplata ce se va da de Tine, Bunule! Domnul ne zice: Iat eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacurilor!. Ce bun e Domnul cu noi, nemulumitorii, iar noi nu putem face nici un bine aproapelui nostru, care-i lipsit! Nu trebuie s ntrebm niciodat dac exist sraci i lipsii, ci s ne ntrebm unde sunt. Cu un ajutor prea mic ce-l faci aproapelui tu, pe tine te mpodobeti. mi aduc aminte de o copil orfan din satul meu, ce o chema Bogdana. Cnd i puteam da un bnu, era n al noulea cer de fericire. Aceast copil nu era iubit de nimeni, c era foarte urt la chip. Avea capul ca o maimu, i picioarele foarte mari, dar avea cuvinte cereti n gura ei. Carte nu nvase deloc, dar cum tia s vorbeasc din Sfnta Scriptur, nu m pricep. Eu, care tiam c-i orfan, cutam mereu s-i art dragoste, i o aduceam cteodat la noi la mnstire. De cte ori m vedea, srea n sus ca alt naie, btnd din palme, i spunnd tot felul de cuvinte, pline de iubire copilroas. Lumea o socotea nebun, dar mie mi era drag, cci toat nebunia ei era o exaltare spre cer. A murit, srcua, la etatea de patrusprezece ani, ntroienit n zpad. Nu-mi iert aceast nepsare ce am avut-o fa de aceast copil, c n-am luat-o lng noi. M linitesc, tiind c n-ar fi stat lng noi, cci, avnd apucturi animalice, nu se simea bine s stea cu oamenii n cas,
306

i umbla peste tot, vara i iarna. Ca s m linitesc, am cutat-o i i-am fcut toate cele trebuitoare pentru un suflet ce a prsit lumea aceasta, aeznd-o n pomelnicul meu, i pomenind-o regulat, tiind c n-are pe nimeni s-o ajute. Dup o vreme mi-a venit n vis, i mi-a zis: Brnduico (aa-mi zicea ea cnd tria), pentru c m pomeneti mereu, la ziua judecii te voi cuta printre oameni, pentru a-i rsplti, c mult bine mi faci prin pomenirea la Sfnta Liturghie i parastase. Dup ce m-am deteptat, i amintindu-mi visul, mi-am zis, i cred c aa i este, c acest nevinovat suflet a cptat ndrzneala ctre Domnul, prin felul cum mi-a vorbit n vis. Am putut vedea c, artnd o ct de mic dragoste cuiva, poi cpta, fr s te gndeti, un bun aprtor i mijlocitor n cer, la tronul Sfintei Treimi. Bine se zice n popor, c ajutnd pe aproapele tu, mprumui pe Dumnezeu, i vei lua cu dobnd napoi. O, Maic Preacurat, vino i rupe Tu, cu mna Ta de Mam, floarea sufletului nostru, atunci cnd crezi c-i mai frumoas i mai deschis, i du-o, Te rugm, i-o aeaz n vaza iubirii Tale, n preajma Sfintei Treimi. Pn atunci, floarea st ascuns, i cu ajutorul tu se va strdui s-i dea mirosul, cutnd s nu fie vzut de nimeni. Am vrea ca atunci cnd Tu Te plimbi prin Grdina noastr, parfumul discret al florilor, s-i liniteasc durerea ce i-o produc muli, printre care sunt i eu. Te rog, Doamn Grdinreas, s caui i s-mi gseti i floricica sufletului meu, care st n dosul unei flori mai mari, i ateapt vremea atingerii degetelor pline de finee i har, pentru a fi rupt i aezat acolo unde vrei Tu, c eu nu tiu de am vreun merit, aa c nu-i cer nici un loc. Pn atunci, trimite-mi roada iubirii Tale, ca s se desvreasc deschiderea florii, pentru a fi gata de rupt. RECUNOTIN DE LA NECUVNTTOARE Am mai spus n decursul povestirii mele c eu, pe lng multe slbiciuni ce le am, mai am i pe aceea de a iubi animalele. M gseam ntr-o zi la Tecuci, n casa familiei Glbinia. Aud c vrea s otrveasc un celu, fiindc trebuia s plteasc taxe, c avea prea muli. I-am rugat s nu-l otrveasc, ci s mi-l dea mie, ca s-l duc la Mnstire. Bucuroi, mi l-au dat. l chema Ursulic, dar eu i-am pus numele Cuculina. Acest animal cuta cu
307

ochiorii lui s-mi mulumeasc pentru salvarea lui de la moarte, i, timp de zece ani, ct a stat n preajma casei noastre, a fost cum nu se poate de credincios. Cnd greea ceva, i-l certam, lsa capul n jos, ca i cum ar fi cerut iertare. Cnd eram suprat cu ceva, sta lng mine, atingndu-m cu lbua i curgndu-i lacrimi din ochi, i ncepea s fac tot felul de figuri n faa mea, ca s rd. Iar cnd vedea c rd, srea n sus, i nu tia ce s mai fac de fericire. Cnd plecam de acas, el nu mnca aproape nimic. Avea un miros extrem de dezvoltat, c, dei cei din Mnstire nu tiau cnd vin, el, cu simul lui, ncepea s dea un ltrat anumit, i alerga pe osea naintea mea, pn m gsea pe drumul ce veneam. Atunci, toi ai casei noastre erau ncredinai, dup acest ltrat, c veneam. Tot n acest timp, mai aveam i un noaten cruia nimeni nu tia ce s-i fac, murea sracul, fiindc mama lui, fiind btrn, nu avea lapte s-l hrneasc. Ce-mi vine n gnd?! S-i dm ca la copii mici, zahr n crp, s sug. i, ncredinarea mea a fost n ceas bun, cci mnzul a nceput s sug din crpa dulce cteva zile, apoi i-am dat bucele mici de zahr, i cu ce s-a mai putut, l-am scpat de la moarte. I-am pus numele de Zhrel, cci zahrul i-a fost salvarea. Dar animalul a prins prin cine i-a venit salvarea cu zahrul. i minune, las pe mama lui, i venea dup mine, oriunde a fi fost. M cunotea dup glas, i m pomeneam cu el, cerndu-mi zahr. Acum, noatenul nostru se fcu clu mrior, i chiar frumos, dar cuta ca i copii, tot zahr, dei acum mnca fn i boabe. n zorii zilei, cine sta la ua mea, cnd m sculam?! Zhrelul! Venea, mi lingea palmele, i nu pleca pn nu-i ddeam o felie de zahr. Intra n chilie dup mine, scuturndu-i copitele afar. Iar cnd s-a fcut mare de tot, a trebuit s-l vindem, cci nu-l mai puteam ine legat n grajd, cci voia zahr mereu i nu puin. Iar cnd eram plecat de acas, pentru el era o nenorocire, cci nu voia s-i ia poria dect din mna mea. Am hotrt s-l vindem. Vine un gospodar s-l vad. Dar cnd a vzut omul lng el, a nceput s-l bat cu picioarele, i, rupnd lanul, a fugit lng mine, punndu-i capul pe umrul meu. Ce gelozie pe bietul Cuculina, cnd l vedea lng mine. Atta l ltra, iar el i zvrlea cte-o copit, Doamne, i venea s leini de rsul lor! Aceste animale, doar nu aveau grai s vorbeasc, ncolo i artau credina, recunotina, fiecare cum putea.
308

O, Doamne, de cte ori nu ne scapi pe noi de la moarte i totui, noi nu suntem aa devotai i credincioi aa cum am vzut eu pe aceste animale. Noi, oamenii, care avem atta belug de daruri i iubire de la Tine, n loc s-i mulumim, artndu-ne n tot felul recunotina, suntem nemulumitori. O, Soare scump, care eti att de curat, strlucete ntotdeauna peste sufletele noastre i d-ne via din razele Tale binefctoare, cci altfel pierim. Noi suntem mult mai nerecunosctori dect animalele, cci ne stpnete trufia. tiu, Doamne, c cu mult bucurie privete satana la cei care sunt nerecunosctori pentru facerile de bine ce le primesc de la Tine, i lein de fericire cnd mai vede pe unii oameni spumegnd ca turbaii contra Ta, Bunule! Aceti oameni, eu cred c sunt mai nenorocii dect surdo-muii, deoarece abuzeaz de grai, pentru a-i pierde sufletul. Robi ai satanei, se mai fac i acei oameni care vor s se rzbune pe aproapele lor, n loc s-l ajute n neputine. O, Iisuse, d-mi darul s Te iubesc n adevr, i insufl-mi Tu felul cum trebuie s Te iubesc. Ajut-m, ca deopotriv s iubesc pe toi care-mi fac bine i pe toi care-mi fac ru. Cci numai aa voi fi fericit i mulumit. Astfel, iubirea mea fa de Tine, ar aprea ca o goan dup vnt, adic o minciun. ANIMALE BINECUVNTATE - Auzii, dragele mele maici i surori, minune! Azi, mi-au spus fetele noastre care ngrijesc de vcue, c se scoal de noapte, i duc vacile la pscut, ca s mnnce pe rcoare. Iar cnd aud clopotul de Sfnta Liturghie, zic ele, cea mai frumoas o ia nainte spre grajd, i celelalte dup ea, i aa linitite merg i se culc, iar fetele pot s ia parte la Sfnta Liturghie, n felul acesta. Spun fetele, de asemenea, c numai n zi de lucru vin la grajd la ora ase, iar n zi de srbtoare, pentru c se ncepe Sfnta Liturghie mai trziu, vin pe la opt. - Ce zicei de aceasta?! - Minune, Micu! - Curat minune! Fetele mi-au spus c stau departe de vaci, privindu-le s vad ce vor face. Mi-am pus i eu ntrebarea de ce nu vin cnd aud clopotul de acatist?! i de ce vin la al doilea tras de clopot, cnd se trage de Sfnta Liturghie?! Eu, dragele mele, cred c
309

vreun nger le ndreapt s porneasc spre grajd, ca s poat lua parte fetele noastre, n felul acesta, la Sfnta Liturghie. - Ce nu poate Dumnezeu face?! Ah, Dumnezeule, dac toate animalele Te cinstesc pe Tine, stnd la grajd n timpul venirii Tale ntre noi, pctoii, cu ct, dar s atept eu revrsarea zorilor?! Inima ar trebui s tresalte i s suspine de dorina de a-l avea n sine pe Acela care este viaa ei. O, dumnezeiasc Pine, ce dulce mi este c m unesc cu Tine! O, dumnezeiescule Snge, care eti viaa prelins din viaa lumii, Hristos, cum trebuie s te sorb, pentru a-mi nvia i fiina mea?! Tu eti binele, fericirea i bogia mea! Numai pe Tine vreau s Te am! O, Iisuse, viaa sufletelor, mprat al ngerilor, fericirea sfintelor, bucuria mea, lumina mea, viaa mea, dulceaa i desftarea mea, fericirea mea, i, mai mult dect toate acestea laolalt, cum s Te preamresc eu, nevrednica. Pentru aceasta, Iisuse, ajut-mi s-mi vd grealele i scap-m de dorina de a fi stimat, i d-mi harul s doresc ca alii s fie mai iubii dect mine! Iisuse, cldura mea, d-mi harul s doresc ca alii s fie mai stimai dect mine! O, Iisuse, ajut-m s-mi vd slbiciunile, i scap-m de dorina de a fi iubit i onorat, de a fi ludat i aprobat de oameni, d-mi harul, Bunule, s-mi doresc ca alii s fie mai ludai, iar de mine s nu se vorbeasc; alii s fie mai preferai naintea mea, iar eu s nu fiu luat n seam; alii s fie mai sfini dect mine, iar eu s m sfinesc prin umbra lor. Ferete-m, Iisuse, de dorina de a mi se cere sfaturi, c tii c n-am nimic bun n mine. De teama de a fi insultat, ferete-m, Iisuse, i ajut-m s le pot duce pe toate, i s nu ursc pe acei care mi pregtesc, prin ura lor, fericirea nenserat, i ajut-le s Te iubeasc pe Tine mai mult. ntr-un cuvnt, Iisuse, partea mea n via s fie umilina, cci unde este umilina, acolo eti Tu, Stpne al meu! SFRIT, I LUI DUMNEZEU LAUD! Iat-m, cu purtarea de grij a Proniei Cereti, ajuns la captul povestirii mele. Gsindu-m aici, mintea, inima, i toate simurile mele, m prsesc i-i iau zborul spre Creatorul lor, Dumnezeu, pentru a-i napoia fusul recunotinei pe care am tras firul iubirii Sale, din caierul de mil, inut n mn de mna iubitoare a Maicii
310

Preacurate, Fecioara Maria. n clipa cnd fiina mea spiritual s-a nfiat naintea Printelui Ceresc, predndu-i fusul, l-am rugat s-mi dea vopseaua cea mai frumoas ce se gsete n tezaurul smereniei, cu care s pot zugrvi minunatul chip al Blndului Iisus n inima mea, pentru a nu avea loc dumanul de veacuri, satana, cu duhurile lui rele. Atept cu ncredere mijlocirea hotrtoare a lui Dumnezeu. Un miros minunat ce m mbta, se simea de o calitate creia nu i se poate gsi un nume! Venea de la Iisus, Izvorul cel dttor de via. Apoi, am venit s aez toate dorurile mele, pentru a le lumina cu lumina Sa dumnezeiasc, s-I dau inima i toate simurile mele, de a le preface dup a Sa voie, i privindu-L cu nesa, I-am optit ncetior aa: - Ai voit, Iisuse, ca rstignirea Ta s fie icoana sub care trebuie s ngropi toate frdelegile noastre. Ai voit, Iisuse, ca frumosul i dumnezeiescul chip s fie plmuit i chinuit, iar trsturile feei Tale divine, s fie nsngerate pentru nfrumusearea i luminarea noastr. Ai voit, Iisuse, ca ochii Ti, care cuprind cerul i pmntul, s fie necai n lacrimi de snge, pentru a noastr splare de pcate. Ai voit, Iisuse, s primeti pe buzele Tale, adparea cu oet i fiere, ca dulceaa ngerilor s ne-o dai nou, celor nemulumitori i cu nravuri de fiare. Ai voit, Iisuse, s-i fie minile sfiate, primind trestia ca un sceptru de batjocur, ca s dai oamenilor scutul ndejdii i sceptrul biruinei asupra pcatelor. Ai voit, Iisuse, s-i fie picioarele strpunse de piroane, ca sngele prelins din ele s fie Sfntul Tu Trup sfiat de loviturile bicelor, i de greutatea Crucii, ca pe noi s ne scapi de rutatea iadului. Glasul Tu, Iisuse, care gemea i suspina, nu gemea de durerea ce-o simeai, ct suspina dup neamul omenesc! i, o, mprate al ngerilor, Te-ai ridicat pe cruce ca pe un tron, ca astfel, pe toi oamenii s-i faci fii ai mpriei Tale. Dar ce vom spune, i cum vom spune, Iisuse, de cununa de spini, care-i ncununeaz dumnezeiasca frunte?! O, Iisuse blnd, dar despre rnile i sngele ce curgea prin ele, cine poate gri, dect c Tu ai voit s-i faci mantie de purpur mprteasc, cu a crui frumusee s ne luminezi i s ne nfrumuseezi pe noi, Iisuse scump, cnd Te vom privi i nu ne vom mai stura de frumuseea Ta, Bunule?! Atunci, va fi venicia ca o clip! Ah, Iisuse, din jertfa Ta curge ntruna iubirea Ta, care ne cuprinde, i ne schimb, din
311

oameni pctoi n oameni virtuoi, din oameni ai pcatului, n oameni ai jertfei, din diavoli, n ngeri! O, Iisuse, am i eu o dorin: s vii i n inima mea i a obtei mele, ori s Te rstigneti, ori s tronezi, cum vrei Tu, numai s vii, cci fr Tine eu pier! Cznd acum la poala Maicii Preacurate, n-am putut s-i mulumesc, c era prea puin! Am privit-o, ncrcndu-mi sufletul cu razele iubirii ce cad mereu peste toi care cu nesa sorb frumuseile Sale divine, i se las s fie milostivii de focul dumnezeirii Sale. i cnd mi-am vzut sufletul pierdut n cutele mantiei Sale nstelate, mi-am adus aminte de acele fiine care m-au ndemnat a ncepe acest lucru, i, n tain, am rugat-o s le rnduie ce crede c li-i de folos, pentru strecurarea trupului prin golurile acestei viei, i pentru mpodobirea sufletului, spre a fi gata a intra la nunta mpratului Ceresc. Apoi, am rugat-o pe Doamna Cereasc, s mai prilejuiasc, de va fi cu voia Sa, astfel de lucruri, ca nu cumva diavolul s se foloseasc de lenevirea mea, ca de-o porti deschis gndurilor necurate i dorinelor mele. C tiu c Doamna mea are putere ntocmai cu vrerea, ca o Nsctoare de Dumnezeu. Stpna, cu privire blnd mi zice: Lupt-te cu curaj, i s nu te supui gndurilor, ci numai Fiului meu, cci aa vei birui pe ispititorul! - i, nchinndu-m sfinilor strmoi, Patriarhilor, Proorocilor, Apostolilor, Evanghelitilor, Mucenicilor, Mrturisitorilor, Pustnicilor, Cuvioilor i Drepilor, le-am aternut lacrimi de iubire i preuire, pe lespedea inimii mele, rugndu-i s-mi dea cte un strop de binecuvntare i cte o scnteie de ncurajare, ca, aprinzndu-mi-se sufletul, s clocoteasc inima n dorul dup cer, ajutndu-m cu aceast mijlocire la Tronul Sfintei Treimi. Se simte un miros ca de iasomie. Nu poate fi dect din lumea veniciei. i, cine oare, se mai coboar, oare, n astfel de miros de tain?! Oare mai este cineva care poate s ncovoaie dreptatea Cerului, topind-o n uvoaie de binecuvntare?! Ah, o, Ioan Evanghelistul, printele iubirii, care s-a rezemat pe pieptul Domnului Hristos. El vine s vad ce poate s culeag de la cei ce s-au predat pentru a fi fii de mprat. Inima mi bate, i m strduiesc s presar n cale buchete de mrgritar, s le adune, s le duc la
312

mprteasa, de cunun. Mirosul lor curat s fie pentru alinat inima Micuii Preacurate. i, te rog, Printe bun, f s ptrund culoarea lor neatins la Maica nevinovat, ca prin Ea s cptm mil, har i loc n cer. i, prin Tine s sltm, i s-i predm lacrimile calde de recunotin. n chip deosebit, am cutat pe Sfntul Vasile, al crui nume l-am purtat de la botezul din pruncie, pn la celalalt, rnduit mie, pentru a m nchina, i a mulumi, cci rugciunile lui mi-au ajutat s fiu fiica mpratului. - Alturi de acest sfnt printe, pe care se sprijin credina noastr, la aceeai treapt de aleas preuire, am pe Sfntul Ioan Gur de Aur, care ne parfumeaz sufletele noastre cu cel mai sublim parfum, acela al Sfintei Liturghii zilnice, prin care noi putem sta n preajma lui Iisus Euharistic. Cum s-i mulumesc acestui Sfnt Printe, care aa de mult ne cheam la masa mpratului?! Nu i se pot gsi cuvinte de recunotin, dect s-l rugm de a ne ajuta ca mereu s putem lua fagurul nemuririi, artndu-i prin aceasta cea mai sincer supunere i laud. Iat, mi iese n cale Marea Muceni Veronica, sfnta milei, artndu-mi nframa iubirii. n faa acestei sfinte am avut mai mult curaj, de la aceia care au binevoit s-mi dea numele de a i-l purta, din clipa predrii mele totale cerului. Am rugat-o s-mi fie i mai departe povuitoare, artndu-mi frumuseile iubirii lui Iisus, picurnd n inima mea o lacrim din rvna i iubirea pe care le-a avut pentru Domnul pe drumul Crucii. O, Sfnt Veronica, tu, comoara sufletului meu, te rog, fiindc tiu c ai mult ndrzneal ctre Domnul, fii mijlocitoare pentru sufletul meu ca s nu se rup nici de vnt, nici de furtun. tiu c Domnul te iubete i te ascult. De aceea, te i rog, prea sfnta mea iubit. i acum, mi ridic ochii spre icoana Sfintei Mare Mucenie Ecaterina, ce o am n camera mea de lucru, pentru a-i mulumi, c a binevoit s i se aud de ctre mai multe maici inima, btndu-i-se ca la un om viu. Ea mi-a fost i sftuitoare la aceast lucrare pe care am svrit-o din clipa cnd am nceput-o. i acum?! Dac m aezam s scriu fr a cere ajutorul de sus, printr-o scurt rugciune, ea mi atrgea atenia, lsnd s se aud o lovitur n geamul de la icoana ei. i de ndat, m ridicam n picioare, zicnd:
313

i mulumesc, sfnta mea preaiubit, c mi-ari c eti cu adevrat vie, i mi pori de grij. i aa legam firul minii cu cerul. O, Iisuse, toate aceste faceri de bine numai ie i Maicii Tale Preasfinte se datoresc. Primete acest dar din darurile mpriei Tale, ca pe o jertf curat, i f ca aceste rnduri s fie de folos sufletesc celor ce vor citi, i acum, i atunci cnd vor avea parte de lumina tiparului, pentru a se preamri numele Sfintei Treimi i a Maicii Milei! AMIN! 13 noiembrie 1953, Praznicul Sfntului Ioan Gur de Aur.

314

Cuprins
CUVNT NAINTE .................................................................................. 2 COPILRIA LNG MAMA ..................................................................... 3 MOARE MAMA ...................................................................................... 8 DUP MOARTEA MAMEI ....................................................................... 9 NTRERUP COALA ............................................................................. 10 BUCURII DIN COPILRIE .................................................................... 10 CUM AM AFLAT DESPRE TATL MEU ................................................. 13 MNGIETOAREA MEA ....................................................................... 16 DESCUL PRIN GER ......................................................................... 16 UN VIS MINUNAT N ABURII MAROLICI........................................... 17 FUGA DE LA BDIA PETRIC .............................................................. 20 N CASA LUI MO IONIC ................................................................... 20 ZORII BUCURIEI ................................................................................. 22 PE MINI STRINE .............................................................................. 22 TETEA M SCAP DIN MINI STRINE ............................................... 23 PAZA POSTULUI .................................................................................. 23 PLATA PCATULUI .............................................................................. 24 CEL RU NU DOARME ........................................................................ 25 ISPITITORUL STRUIE PE LNG MINE.............................................. 27 COPACUL - BUNUL MEU DUHOVNIC .................................................. 28 BABA ILEANA ...................................................................................... 30 OASTEA DOMNULUI ........................................................................... 31 NCERCRI PENTRU DRAGOSTEA DE BISERIC ................................ 32 CHEMAREA FCUT DE CER PRIN SFINTELE VEDENII ..................... 33 DUP PRIMA NTLNIRE CU IISUS...................................................... 35 CEL RU IARI SE TULBUR ............................................................ 35 DOCTORII I SPUN CUVNTUL .......................................................... 36 JANDARMUL ISPITIT ........................................................................... 38 BUNII MEI OCROTITORI ...................................................................... 41 ALT CURS NTINS ......................................................................... 42 STRIG VICLEANUL ............................................................................ 42 S-O ARDEM N FOC ............................................................................ 43 CE-MI VINE N MINTE ......................................................................... 43 DOMNUL NCREDINEAZ PE AI MEI ................................................. 45 N CHILIUA MEA DE LA SAT .............................................................. 48 LA CEI MARI AI RII .......................................................................... 51 SUNTEI ARESTAI, SPUNE PRINTELE ............................................. 56 TNGUIREA SATANEI.......................................................................... 61 AMINTIRI FERICITE ............................................................................. 62 PE DRUMUL CHEMRII ...................................................................... 63 NCEPE MNSTIREA CU DOU MII LEI ............................................. 68 315

COMITETUL OVIE ........................................................................... 70 UN DOR MPLINIT ............................................................................... 70 CU PANTAHUZA .................................................................................. 71 DOAMNA MARE CU SUFLET MIC ........................................................ 75 PENTRU CSUA NOASTR ................................................................ 78 AVEA GRIJ CERUL ............................................................................ 80 BNUUL VDUVEI ............................................................................ 81 MINTEA SUS ....................................................................................... 82 AMINTIRILE GURGUETEI .................................................................... 83 PORNIM LA LUCRUL DOMNULUI ........................................................ 85 VIAA DIN BORDEI ............................................................................. 88 NCEPUTUL NEVOINELOR CLUGRETI ........................................ 90 PRINTELE VISARION ......................................................................... 95 SRMANUL PROPRIETAR MBUIBAT ................................................... 97 PLATA DIN VISTIERIA MILOSTENIEI ................................................... 99 CUNOATEREA TATLUI MEU TRUPESC .......................................... 101 CLUGRIA MEA .............................................................................. 109 CUM S-MI PRIND CAMILAFCA......................................................... 112 MILA I CANONUL ............................................................................ 112 PREASFINITUL LUCIAN M BINECUVINTEAZ ............................... 113 SFINIREA BISERICUII MICI (PARACLISUL) .................................... 114 PINEA SFNTULUI SPIRIDON .......................................................... 114 MOMENTE DE IAD ............................................................................ 116 ADUCEREA OSEMINTELOR MAMEI .................................................. 123 LA PARASTASUL MAMEI ................................................................... 125 HAINA AURIT PRIN MILOSTENIE ..................................................... 125 CUVIOASA PARASCHEVA PRIMETE DRAGOSTEA NOASTR! .......... 127 NCEPEM BISERICA MARE ............................................................... 130 CUNOATEREA CTITORULUI CHERCEA ........................................... 131 ISPITELE VIN, DAR ZIDURILE CRESC ............................................... 138 PICTAREA BISERICII MARI ................................................................ 144 SFINIREA BISERICII MARI ............................................................... 149 GRIJA MAMEI CERETI .................................................................... 151 DE VORB CU UN SECTAR ............................................................... 152 VISUL JUDECII ............................................................................. 156 RMNEM N ACEST LOC CHIAR CU PREUL VIEII ........................ 157 GENERALUL BINEVOITOR ................................................................ 158 PRIN CATACOMBA NOASTR ............................................................ 162 GND DE RPIRE ............................................................................. 166 VIN RUII .......................................................................................... 167 CALUL SCPAT DE SFNTUL MINA .................................................. 170 AA-I CND JUDECI PTIMA! ......................................................... 173 M ROADE GNDUL COLII ............................................................. 179 REIAU FIRUL COLII, NTRERUPT LA MOARTEA MAMEI .................. 182 PRIMELE LECII I EXAMENE .......................................................... 186 BUCURIA FAMILIEI ROTARU DIN TECUCI ........................................ 187 316

MILOSTENIA ADUCE RECUNOTIN .............................................. 194 OAPTELE SATANEI.......................................................................... 196 LA EXAMENE N BRILA ................................................................... 198 PLEAC UN GRUP DE FETE LA MICLUENI ................................... 203 PRINTELE GHERASIM ..................................................................... 205 PRINTELE IOAN .............................................................................. 206 BUCURII DE NEUITAT ....................................................................... 209 TERMIN LICEUL ................................................................................ 212 BACALAUREATUL ............................................................................. 215 DARUL RSPLTIT DE DOMNUL ....................................................... 215 MINUNEA UNTDELEMNULUI SPORIT ................................................ 217 O UNELTIRE DIAVOLEASC ............................................................. 219 MINUNEA MOATELOR SFNTULUI MINA ........................................ 225 MAI APROAPE DE DOMNUL .............................................................. 230 BISERICA VENIC DESCHIS I PSALTIREA NEADORMIT! ............ 232 PLNSUL MAICII DOMNULUI ............................................................ 237 PLNSUL PREACURATEI NE-A APRINS DE SFNTA LITURGHIE ....... 239 TOATE LA SFNTA LITURGHIE ......................................................... 243 SFTUIRE PENTRU MPRTANIE DEAS ...................................... 246 AM AJUNS ZILNIC LA POTIR! ............................................................ 250 RSPUNSUL CERESC PENTRU PLNSUL PREACURATEI .................. 255 DE VORB CU DOI STILITI ............................................................. 256 DRAGOSTEA BIRUIE SMINTEALA ..................................................... 260 CONVORBIRI CU MAICILE CATOLICE ............................................... 262 HRAMURILE LA NOI .......................................................................... 270 BOUL DRUIT ................................................................................... 274 PRZNUIREA SFINTEI VERONICA (12 IULIE)..................................... 275 VICLEANUL E GRIJULIU PENTRU GOSPODRIE .............................. 282 VITREGIA MAI MARILOR BISERICETI ............................................. 284 BUCURII COPLEITOARE .............................................................. 292 SECETA I MILA ............................................................................... 294 O CONVERTIRE LA HRISTOS ............................................................ 296 LA STNA NOASTR.......................................................................... 301 FLORI RUPTE DE STPN DIN OBTEA NOASTR ......................... 304 RECUNOTIN DE LA NECUVNTTOARE ..................................... 307 ANIMALE BINECUVNTATE .............................................................. 309 SFRIT, I LUI DUMNEZEU LAUD! ............................................... 310

317