Sunteți pe pagina 1din 533

Sfntul Nicolae Velimirovici

MbflOHRIDfl
Vieile Sfinilor / / nsoite de Cntri, Cugetri, Luri aminte i Predici pentru fiecare zi a anului
Voi. I ianuarie - iunie
Traducere, tabel cronologic i note: Mihaela Grosu

Carte tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe GALACTION, Episcopul Alexandriei i Teleormanului
Editura Cartea Ortodox 2005

Prefaa autorului
Proloagele snt cartea de lectur a popoarelor ortodoxe, veche de sute de ani. Popoarele ortodoxe au crescut i i-au crescut la rndul lor copiii cu aceast carte, de-a lungul veacurilor de ispite grele, att n stare de libertate fiind, ct i sub asuprire strin. De-a lungul tuturor acestor secole, poporul ortodox, crescut cu Proloagele, i hrnea sufletul i ndejdea cu istorisirile vieii sfinilor, preaslvind puterile lor dumnezeieti de cavaleri i viteji ai dreptii lui Dumnezeu, care prin exemplul lor le luminau i le cluzeau viaa. Prolog" nseamn Prefa" sau Introducere" la adnca i minunata cunoatere cretin, i este un cuvnt pe care prinii notri slavi 1-au folosit n loc de alt cuvnt grecesc, Sinaxar. n coninutul lor, Proloagele nu snt altceva dect un calendar lrgit i explicat, dar care, trebuie s tim, nu conine dect o mic parte din numele trecute n Cartea tainic a Vieii (Apocalipsa 3: 5). Zic doar o mic parte, deoarece numele de sfini, brbai, femei i copii ale sufletelor binecuvntate i sfinte care au urmat toat viaa lor i pn la snge lui Dumnezeu, care au mplinit Legea Lui, i care au motenit mpria Cerurilor, se numr cu miile de mii i nu se pot cuprinde n nici un calendar. Acesta nume, unele cunoscute nou dar cele mai multe necunoscute, nu pot fi ncpute dect n Cartea cereasc a Vieii, din care calendarul, sau Proloagele noastre, nu snt dect o mic i foarte mic parte a marii Cri a Vieii, pe care n ntregimea i amnunimea ei, numai Unul Venicul i Atotcunosctorul Judector o tie. Calendarul este prima carte pe care am deschis ochii n copilria mea i pe care am int-o n mini. n casele satului nostru ea era int la icoane, i era luat cu evlavie, citit cu voce tare, apoi aezat la loc. Pentru mine cel de atunci ea era

o carte foarte tainic care nu coninea dect nume, fr nici un coninut i fr nici o explicaie. Eu pe atunci copil fiind, nici nu bnuiam mcar ce coninut adnc avea fiecare nume scris n el. Cartea aceea m fascina; eu o respectam fr s o cunosc i o iubeam cu adnca evlavie fr s o neleg. Farmecul crii pentru mine sttea tocmai n acele nume care se niruiau n ea. Oare ce nsemnau acele nume? Eu de abia acum a putea s rspund la aceast ntrebare: i anume, c persoana este totul. Din perspectiva veniciei, tot ceea ce este n jurul persoanei i alturi de ea, tot ceea ce este exterior persoanei nsei, adic, nu conteaz i nu se numr. Regatele, statele i imperiile, comorile i coroanele, ornamentele i cultura, onorurile i mrirea: toate acestea snt lucruri mai mici dect persoana, i subordonate ei. Ele snt slugi ale persoanei, fr valoare n comparaie cu ea. Persoana sfnt este sufletul caracterului lui Hristos care se repet, mai mult sau mai puin, n mulimea i felurimea persoanelor. Sfinii snt nite oglinzi preioase strlucind de curenie n care se reflect frumuseea, puterea i maiestatea Persoanei lui Hristos. Sfinii snd roadele Pomului Vieii. Pomul este Hristos, iar roadele snt sfinii. Pomul dup roade se cunoate, c orice pom bun face roade bune (Matei 7: 17). Precum strugurii din vie, aa au crescut sfinii din Hristos. Ce este soarele ntre stele i regele ntre nobilii si, aa este Hristos ntre ai Si sfini. Exist dou ci, i amndou snt bune: de la Hristos la sfini, i de la sfini la Hristos. Sfinii se explic prin Hristos, iar Hristos este mrturisit de sfinii Lui. Oricine ine minte aceastea cnd citete aceast carte, se va folosi cel mai mult de ea. Aceste Proloage se numesc de la Ohrida doar pentru a le distinge de strvechile Proloage slavoneti care din pcate, din pricina limbii arhaice, au devenit inaccesibile poporului ortodox slav din zilele noastre. Diferena dintre aceste dou Proloage nu este una esenial, ci mai curnd una tehnic, pe care cititorii mai experimentai o vor sesiza cu uurin singuri, n afar de diferena de limb i de aranjarea materialului de nvtur, cea mai mare diferen ar putea s constea n includerea multor sfini care au provenit din diferitele popoare ortodoxe n ultimii dou sute de ani, i care nu au cum s se regseasc n Prologul slavonesc sau cel grecesc. Scopul Proloagelor de la Ohrida este acela de a oferi o lectur zilnic de suflet folositoare poporului i clerului. Muli preoi de parohie, monahi i credincioi mi-au cerut s alctuiesc un manual religios pentru popor i pentru cler. Trebuie s spun c Ieromonahul Irienu Georgevici1 i Ieromonahul Iustin Popovici,2 ambii profesori i duhovnici de Seminar Teologic, m-au silit cu multe rugmini s alctuiesc aceast carte. Eu n cele din urm le-am fgduit, i, lucrnd mai multe ierni la rnd, cu ajutorul lui Dumnezeu, am ncheiat oarecum lucrarea i mi-am mplinit fgduina. Ohrida, 1928 Nicolae, Episcopul Ohridei
1 2

Mai trziu Episcop al Dalmaiei, a trecut la Domnul n anul 1952. - n. ed. americane. Mai trziu, Arhimandritul Iustin Popovici. El s-a odihnit ntru Domnul n anul 1979, iar n eparhia aba-Valievo din Serbia este cinstit ca Sfint. - n. ed. americane.

O cronologie a vieii Sfntului Nicolae Velimirovici, Noul Hrisostom, Episcop de Ohrid i Jicea3

1880, 23 decembrie: (praznicul Sf. Naum de Ohrida, ucenic al Sf. Chirii i Metodiu): n zorii zilei, se nate copilul Nicolae, ntiul al familiei Dragomir i Katarina Velimirovici, dreptmritori cretini din satul Lelici de lng Valievo, ora din valea Munilor Povlen din partea de apus a Serbiei. Avnd o sntate ubred, copilul este botezat curnd dup natere, la Mnstirea Celiie din apropiere, de ctre parohul satuhii Lelici, dragul Printe Andrei. La botez el primete numele Sf. Nicolae Fctorul de Minuni, Patronul familiei Velimirovici. Toi cei opt copii care se nasc ulterior nu supravieuiesc celui de al Doilea Rzboi mondial, n familia Velimirovici se duce o via de mare pietate cretin: munca zilei se ntrerupe la ceasurile de rugciune, posturile se pzesc cu strictee, se merge cu regularitate la biseric pentru participarea la slujbe i la Sfnta mprtanie. Mama Katarina este prima povuitoare a micului Nicolae n viaa duhovniceasc: femeie foarte credincioas i cu via sfnt, ea l instruiete pe copil n nvtura despre Dumnezeu, despre Mntuitorul Hristos, despre Vieile Sfinilor i Srbtorile Bisericii, n acestea, ea i ia copilul de mn i mpreun merg pe jos la Mnstirea Celiie, cale de circa 3 mile, pentru participarea la Sfintele Slujbe i Sfnta mprtanie. Aceste mergeri pe jos cu mama de mn" rmn n memoria Episcopului Nicolae
Compilat, editat i sistematizat dup urmtoarele surse: Fr. Daniel M. Rogich, Serbian Patericon. Saints of the Serbian Orthodox Church, voi. I, January-April, Platina, California: St. Herman of Alaska Brotherhood, 1994; 'Memories of St. Nikolai. From St. Tikhon's Seminary, South Canaan, Pennsylvania', in The Orthodox Word, Voi. 29, No. 4 (171), July-August 1993 [numr dedicat Sf. Nicolae Velimirovici]; St. Nikolai Velimirovich, The Heavenly Liturgy, in The Orthodox Word, Voi. 38, No. 6 (227), November-December 2002; Adrian TnsescuVlas, Repere biografice, prefa la cartea Sf. Nicolae Velimirovici, Rzboiul i Biblia. Prorociri la nceput de veac, [trad. din Ib. srb de A. Tnsescu-Vlas], Bucureti: Sophia, 2002, pp. 5-20. Mulumim aici i D-nei Elena-Manuela David care, mergnd n vara 2004 la lucrrile unei conferine la Skopje, a acceptat, cu bucuria caracteristic prieteniei de o via, s se abat i la istorica Ohrid, spre a afla locurile Sf. Nicolae Velimirovici, a duce la ele umilitele noastre rugciuni, i a ne mprti apoi cu deamnuntul impresiile pe care le va dobndi. Includem aceste impresii despre Ohrid, proaspete i inedite, n nota ampl de la p. 4. La ora la care fceam aceast rugminte, nu aveam nici o idee c vom fi solicitat, patru luni mai trziu, s transpunem n Ib. rom. Proloagele de la Ohrid.

ca momente marcante ale ntregii lui vieii. El le va imortaliza n poemul autobiografic Rugciunile unui ntemniat (1952). 1888-1892: ncepe s nvee cititul, scrisul i socotitul la Mnstirea Celiie, cu Hramul Sfinilor Arhangheli Mihail i Gavriil. l are ca nvtor pe Printele Andrei care 1-a botezat. Tatl Dragomir dorete pentru fiul lui o carier nalt, cci biatul demonstreaz o excepional nzestrare intelectual, n pofida constituiei fizice fragile. Pe copil ns l fascineaz leciile Printelui Andrei, care pe lng citit i socotit l instruiete din belug i n tainele Bisericii i Vieilor Sfinilor. Micul Nicolae petrece deseori ascuns ntreaga zi n clopotnia mnstirii, rugndu-se i citind. 1898: Termin clasa a Vl-a la liceul din Valievo, i ca s fac pe placul tatlui, se nscrie la Academia Militar, dar este respins la examenul medical din cauza constituiei fragile. Fr s ezite, se nscrie imediat, cu succes, la Seminarul Sf. Sava din Belgrad [de grad universitar]. Este perioada n care, pe lng disciplinele teologice, i furete cultura literar i beletristic caracteristic epocii: citete Shakespeare i Dostoievski, dar i Voltaire, Nietzsce, Marx, Pukin i Tolstoi. Autorul preferat este ns muntenegreanul Peter Niego, ale crui cri le cunotea nc de pe cnd era elev la Valiievo. Teza final la Seminar o susine cu un discurs despre opera poetic i gndirea lui Peter Niego. Susinerea, care a avut loc n 1902 la Mnstirea Rakovia (la zece mile sud de Belgrad), a uimit ntregul plen format din colegi i profesori. 1902-1905: Este profesor n satele Drciei i Leskovaci, i la Valievo. La sfatul

medicului, i petrece verile la rmul mrii. Condiiile grele de cazare i mas de la Seminar i ubreziser i mai mult sntatea, n timpul acestor vacane la malul mrii ncepe s scrie viaa lui Bokel, Muntenegreanul din Dalmaia. Tot acum ntemeiaz un ziar, tiri bisericeti, n care i apar primele scrieri i articole. 1905-1909: Este desemnat, mpreun cu puini alii, s-i continue studiile n Occident sau n Rusia. Nicolae alege Europa, i se nscrie la Facultatea Catolic de Rit Vechi de la Berna (Elveia). Studiaz, n acest rstimp, la cele mai bune universiti din Germania, Anglia, i mai trziu, Rusia. Citete enorm, acoperind toate marile civilizaii, de la cele europene, pn la cele ale continentului asiatic, n 1908 dobndete titlul de Doctor n Teologie al Universitii din Berna cu teza Credina n nvierea lui Hristos ca Fundament al Dogmelor Bisericii Apostolice," redactat n german i publicat n Elveia. Anul 1909 i-1 petrece la Oxford, unde se documenteaz n filosofia lui Berkeley n vederea susinerii unui al doilea doctorat, n vara aceluiai an obine titlul de Doctor n Filosofie al Universitii din Geneva (Elveia), cu teza Filosofia lui Berkeley",

redactat n francez, n toamna anului 1909 se ntoarce acas, suferind acut de o grav boal a stomacului i intestinelor, care l oblig s petreac mai bine de dou luni n sanatorii. Aceast boal marcheaz cotitura vieii lui. Tnrul n vrst de aproape treizeci de ani fgduiete c se va clugri i Ii va sluji lui Dumnezeu pn la moarte, dac El binevoiete s i druiasc sntatea. 20 decembrie 1909: Primete tunderea n monahism cu numele de Nicolae, i este hirotonit preot n aceeai zi, la Mnstirea Rakovia. La scurt timp dup aceea este ridicat la rangul de Arhimandrit. Este desemnat profesor la Seminarul Sf. Sava din Belgrad. Se descoper c i lipsesc ultimii doi ani de liceu, i este supus unui test echivalent, menit de asemenea s-1 definitiveze n nvmntul teologic. Uimete comisia cu profunzimea cunoaterii, gndirii i tririi teologice, astfel nct aceasta nu mai gsete s-i mai pun nici o ntrebare. 1910-1911: Spre a fi numit definitiv la Seminarul din Belgrad, Arhimandritul Nicolae pleac pentru studii duhovniceti la Moscova, cu binecuvntarea Mitropolitului Dimitrie al Serbiei. Este anul n care cunoate evlavia rus i n care scrie prima lui oper important, Religia lui Niego, Episcopul de la etiniie. 1912: Public o antologie de omilii, Predici la Poalele Muntelui: Mntuitorul a predicat pe Munte. Eu nu ndrznesc s predic dect la poalele Muntelui." 1914: Scrie cartea Dincolo de pcat i de moarte, lucrare de o mare profunzime, redactat pe nelesul omului obinuit. Studenii lui o devoreaz, i sub influena gndirii i pastoraiei lui muli tineri devin monahi, membri ai clerului i teologi. Intre acetia se numr i cel care avea s devin marele Iustin Popovici, noul sfnt. La Seminarul din Belgrad pred filosofic, logic, istorie i limbi strine. Duhovnic adorat de ucenicii lui, el devine i o figur literar marcant a epocii. Faima lui ncepe s depeasc graniele Serbiei. Vara 1914: Izbucnete Primul Rzboi Mondial, Balcanii devin teatru de rzboi. Serbia este n pericol iar Arhimandritul Nicolae devine suprema instan moral a traversrii crizei, n acest scop pleac n misiune diplomatic n Anglia, unde este primit cu onoruri oficiale, n calitatea lui de fost doctorand al Universitii

din Oxford. Uimete prin ascuimea demersului diplomatic, dat la iveal ntr-un ir de memorabile conferine i predici inute n tot cuprinsul Angliei. El nu apr doar cauza poporului srb, ci abordeaz i teme internaionale fierbini: pacea n lume i fundamentele rezolvrii crizei politice mondiale. Serbia obine sprijinul Marii Britanii, iar Arhimandritului Nicolae i se decerneaz titlul de Doctor
Honoris Causa al Universitii din Cambridge. Conferinele inute cu aceast ocazie, Poruncile Mntuitorului" i Meditaii la Rugciunea Domneasc" electrizeaz Biserica Angliei, zdrobindu-i multe din falsele concepii despre Ortodoxie. Sfritul verii 1915: Continu misiunea de rzboi" peste ocean, n Statele Unite, la New York. n principal, i propune s uneasc diaspora srb, croat i sloven mpotriva agresorului austriac4. Succesul e mare, 20.000 de voluntari, Armata a Treia a Episcopului Nicolae", se altur forelor srbeti, luptnd n principal pe frontul de la Salonic. Se strng sute de mii de dolari pentru populaia civil srb martirizat. La ntoarcerea din aceast cltorie primete vestire c ntr-o bun zi Dumnezeu l va rechema n America, spre a organiza Biserica Srb din pmntul american. 1916-1919: n drum spre cas aflndu-se, hotrte s rmn n iubita Anglie, spre a atepta sfritul rzboiului. Scrie Duhul religios al slavilor (1916, adresat soldailor srbi de pe front), Serbia n ntuneric i Lumin (1916), Sufeltul srb, Agonia Bisericii, Biserica Ortodox Srb i Renaterea spiritual a Europei (toate n 1917). Ultimele titluri se adreseaz mai ales publicului englez, ncercnd s-1 sensibilizeze la tragedia srb. Ultimul vizeaz special Biserica Anglican, creia i arat adevrata sorginte a spiritualitii ei, Ortodoxia, n 1919, excelena acestui ultim volum i adncimea gndirii lui teologice n general i atrage decernarea unui nou titlu onorific de Doctor n Teologie: cel al Universitii din Glasgow. 12 martie 1919: La 39 de ani, Sfntul Sinod al Bisericii Srbe l hirotonete ntru Episcop de Jicea, cea mai veche eparhie a Serbiei istorice. 1919-1921: Pstorete i alin rnile poporului srb ru ncercat de rzboi, n 1921, e transferat n Eparhia Ohridei i Bitoliei n scopul de a uni, cu harul lui pastoral unic, Bisericile Srb i Macedonean, pri ale noului Regat Iugoslav. Ohrida este pentru noul ei arhiereu ...sfinit loca, cu mare i roditor trecut," leagn al literaturii i culturii slave din Balcani. Locul este de o mare frumusee5, iar Sfntul Munte aproape. Episcopul l
Pentru amnunte privind atitudinea critic a Episcopului Nicolae la adresa unor politicieni srbi trdtori de ar, v. Prefaa lui Adrian Tnsescu-Vlas la Rzboiul fi Biblia (v. supra, n. l). 3 [Iunie, 2004} Lacul Ohrid este unul dintre cele mai vechi din lume... orelul medieval este alb ca sideful, sidefiu este i albastrul lacului... peste tot comparaia cu sideful se impune. La Skopje, ntr-o pauz de conferin, un prieten francez, tot profesor de matematic, care i-a petrecut de mult luna de miere la Ohrida mi spusese c i amintete perfect mulimea bisericilor...Ajuns acolo, aflu de la localnici ca in jurul lacului sunt chiar 365, cte una pentru fiecare zi a anului. Lacul e altfel dect ntreaga Macedonie... simi extraordinara combinaie dintre natur i arta omului. La Ohrid totul pare foarte simplu. Construciile sunt mici, nfipte n deal, aprate de Dumnezeu. Simi peste tot respectul fa de ceea ce s-a fcut nainte. Totul este pstrat i valorizat. Anna [prietena francez] a rmas la Universitatea din Skopje tocami ca s fie mereu aproape de Ohrida, de miraculosul Lac. Ea m cluzete n orel i mi vorbete despre inima tainic a Ohridei, pe care nimeni nu o poate cunoate ntreag: '...Pentru fiecare
4

cerceteaz, mpreun cu Atena i Constantinopolul. La Sfntul Munte va reveni n fiecare an.Scrie Discursuri despre Omul Universal (1920) i Rugciuni ling Lac (1921). Aceasta din urm, viznd prin denumire Lacul Ohrid, const din adevrai noi Psalmi ai lui David, scrii n proz poetic, nfiineaz orfelinatul din Bitolia, pe lng M-rea Vracevina, pe care l pune sub conducerea stareei exilate Arma, cunoscut anterior ca asistenta social Nada Adjci. Este repetat invitat s conferenieze n diverse parohii anglicane din S.U.A., invitaii n cele din urm aprobate de Guvernul Regal i Sinod.

piatr de aici s-a fcut o rug, i rugile acestea dinuie, snt aa ca in matematici. Se genereaz singure, adic. Nu tiu cum s-i explic, dar e ca in irul lui Fibonacci.' Anna vrea s spun c aici nu exist treaba tuturor, ci doar a fiecruia, i acel fiecare este mereu o sum. Ohrid-ul noaptea trziu... se concentreaz pe o strdu comerciala, plin de magazine nguste, cu vitrine preioase i vechi. Vd revrsri de sidef lucrat n mii de feluri de necrezut: mrgele, mari, mici, ovale, rotunde, foarte finisate sau mai puin; sute de forme de cercei, camee, brri, broe, toate unicat, toate din sidef simplu sau montat n argint nemaivzut, vechi, filigranat... apoi cruci, sute de cruci si cruciulie n acelai argint preios...dintr-o scoica mare ct ghidul meu turistic, deschis, se revars iraguri de perle, ca din 1001 de Nopi. Acum o neleg pe Anna, care i-a urmat i inima i pasiunea pentru cultura i civilizaia mecedonean, rmnnd aici. Revin n Ohrida i pe zi, dis de diminea. Anna e lng mine: Spre stnga, pe malul lacului, snt Sveti tefan, Zahumska si Sveti Naum, iar peste lac, Biserica Sfinilor Arhangheli Mihail i Gavril, Sveti Athanasios i multe Biserici nchinate Sfintei Marii. tiu c mi le spune doar pe cele mai importante. Strdua comerciala are acum vitrinele nchise, nimeni nu are ochi pentru ele. La lumina zilei vd strduele pietruite foarte nguste care urc dealul, parc rupte din poveste, csue mici, cu etaj, cu arhitectur specific, se niruie de-o parte si de alta a lor. Nu tiu cum ncap oamenii n ele. Au etajul deseori mai mare dect baza, i dac nu e suficient spaiu, au mcar o parte, un balcon, o logie, ceva deasupra trotuarului. E o reet a utilizrii eficiente a spaiului aici, dar una care d n acelai timp o intimitate creia simt c i prind definiia. Trecem pe sub grinzi de rezisten ieite elegant deasupra minusculelor trotuare, panta strzii devine din ce n ce mai piepti, ici colo apar trepte care permit i localnicilor si cltorilor s i trag sufletul. Sus n vrf este vechea Cetate, de unde se poate vedea ntreg Ohridul [localnicii pronun ,Ohrid', cu un suntet ntre ,o' i ,a']. Urcatul strduelor este obositor, csuele rmn n urm, deja suntem intr-o mica pdurice prin care erpuiete sigur de el drumul. Cu gndul ajugerii sus, am emoii. Deodat vd Poarta, Intrarea. Ferecaturi imense stau nfipte n zidul gros. Poarta e deschis larg, spre orice cltor venit de oriunde. Anna m las singur, pleac parind grbit, pentru c vrea s mi ofere bucuria linitii i a singurtii n acest loc sfnt. Trec Poarta, urc puin spre stnga i in faa mea, deodat, ntreg Ohridul, iar la baz, Lacul calm. Mulumesc lui Dumnezeu ca m-a adus pn aici. mi fac semnul crucii i-mi spun n gnd: ajut-m Doamne. Bisericue mici de piatr apar. Aa mici nu am vzut niciodat. Aceasta, Biserica Sf. Dumitru, nu cred c e mai lat de 3 m, nici mai lung de 5. Calculnd, mi iese raportul dintre lungime si lime ca fiind tietura de aur: l,618...M uit Ia pietrele din zidul bisericii i la ferestrele micue, de secol XI, poate mai timpuriu. M simt inundat de har. Aici ua e nchis. Mai urc puin i ajung la Bogorodica Perivlepta (Sveti Kliment U Ohridu). Are intrarea joas, ca a unei case. Urc treptele de piatr, nuntru e din ce in ce mai nalt, iar aerul e foarte familiar. Snt frescele, care mi amintesc de Moldovia, Sucevia, Humor, Vorone. Bogorodica Perivlepta, explic ghida macedonean cu prul negru lung i chipul msliniu sculptat, e construit in 1295, de ctre Progon Zgur, din cetatea Bizanului, cu acordul mpratului Andronic al II-lea Palelolog. Este construit simplu din piatr alternat cu crmid roie, i are un acoperi imens, rou, din igl veche. Impresioneaz profund prin distribuirea volumelor interioare ntr-un acord perfect cu dimensiunile umane. Pictorii Mihail si Eutihie au dat marea valoare a frescelor din interior. Arta lor a schimbat fundamental iconografia in lumea ortodox. Ghida nu are nici arttor, nici luminie, nici tehnic. Privete i explic i te face s te uii exact acolo unde trebuie[...]." - D-na ElenaManuela David, comunicare personal.

24 iunie 1921: Sosete la New York City. Scopul lui este limpede i ntreit: 1. inerea de conferine i predici n universiti i biserici din care s se vad perspectiva est european asupra Conflagraiei Mondiale; 2. Colectarea de fonduri spre ntemeierea de orfelinate pentru copiii rmai fr prini i rude n urma Marelui Rzboi; 3. Vizitarea ct mai multor comuniti ortodoxe srbe, n scopul de a le mulumi pentru sprijinul acordat n timpul rzboiului, i de a alctui un raport n vederea posibilitii ntemeierii unei Biserici Ortodoxe Srbe n America. Eforturile au fost ncununate de succes pe toate planurile. ine cam 150 de cuvntri i predici de-a lungul a doar trei luni. Confereniaz la prestigioasa Universitate Columbia din New York City, n diverse comuniti srbe, i chiar la Congregaia Afro-American Sf. Filip din Harlem, cartier al New York-ului, n faa a peste 1500 de asculttori. Mesajul lui este limpede i fr echivoc: Nu-1 nvinuii pe ranul din Balcani pentru acest rzboi, ci mai curnd ptura intelectual artificial creat de sistemul universitar european: ranul european este un spirit nobil, greii snt intelectualii pe ale cror mini a ncput acest ran." Episcopul Nicolae a artat profetic c dac acest sistem va continua, atunci un al Doilea Rzboi Mondial va fi inevitabil. Una din predicile cele mai incendiare a fost cea inut n Duminica de dup nlarea Domnului, n Catedrala episcopalian Sf. loan Teologul din New York City, intitulat: Piatra pe care au aruncat-o ziditorii (Matt. 21: 42). n ea Episcopul chema Occidentul s se ntoarc la temelia fiinei culturii i civilizaiei lui, adic la Mntuitorul Hristos, Calea,

Adevrul i Viaa, n concepia lui, America, acest pmnt bogat i multi-etnic, este purttoare a stindardului speranei pentru ntreaga omenire: Lumea s-a fcut acum foarte mic, ea ateapt unificarea. Europa a descoperit lumea: oare America o va putea organiza?" Gndul Episcopului era acela al unei uniri a lumii ntr-un spirit al pcii i dreptii pentru toi. n urma acestor discursuri el a fost numit al doilea Isaia" i Noul Hrisostom," iar Iugoslavia a fost acceptat ca membr a Ligii Naiunilor. 1921, 16 iunie: Se ntoarce n Serbia. Cu donaiile obinute n America ntemeiaz orfelinate la Kralievo, Ceaceak, Cornii Milanovat i Kraguieva, unde i afl adpostul peste 600 de copii orfani i sraci. 26 iunie: Prezint, naintea Sinodului Bisericii Srbe ntrunit la Sremski Karlova, situaia comunitilor ortodoxe din America. 21 septembrie: Mitropolitul Varnava i ncredineaz Episcopului Nicolae nsrcinrile de Episcop pentru America, cu Arhimandritul Mardarie Uskokovici de la Mnstirea Rakovia ca vicar. Numirea nemulumete poporul, care nu vrea s se despart de pstorul lui. Ianuarie 1922: Oarecum tulburat, Episcopul Nicolae cltorete la Locurile Sfinte, apoi la Sfntul Munte Athos, la Mnstirea Hilandar, n ateptarea Sfintelor Pati. Rugciunea i arat calea: el vede c srbii ortodoci din America au nevoie de slujirea permanent a unui arhiereu, de aceea el nsui l desemneaz pe Arhimandritul Mardarie candidat spre a fi viitorul Episcop Srb pentru America, cu prerogative depline. 18 octombrie 1923: Sfntul Sinod al Bisericii Srbe l desemneaz pe Arhimandritul Mardarie ca exarh al Bisericii Srbe din America. 1923-1927: Scrie Noi predici la Poalele Muntelui, Gnduri despre Bine i Ru, i masivul volum Predici la Duminici i Praznicele de peste an. Iniiaz un suflu nou de rugciune printre credicioi, pe care el l numete cald Micarea Rugtorilor, n acest scop alctuiete cntri de mare prospeime evanghelic pe care poporul le nva i le cnt cu drag. Promoveaz pelerinajele duhovniceti ale poporului la mnstiri, ndemnndu-1 la adevrata trire cretineasc: inerea posturilor, rugciunea, spovedania, deasa mprtire. Aceast minunat activitate pastoral are efectul de a revigora i viaa mnstireasc i studiul teologic, elemente ilustru exemplificate n persoana Arhim. Iustin Popovici, ucenic iubit al Episcopului Nicolae. 1927: A treia cltorie n America, la invitaia Societii Iugoslave Americane, a Institutului de Studii Politice din Williamstown, Massachusetts, i a Fundaiei Carnegie pentru Pacea Lumii. Timp de trei luni confereniaz n universiti i predic n biserici, se intereseaz de soarta nou nfiinatei Mnstiri Ortodoxe din Libertyville, Illinois, cu hramul Sf. Sava Episcopul Srbilor. In fruntea Mnstirii se afl proaspt hirotonitul ntru Episcop, Mardarie. La ntoarcere, rmne timp de 2 sptmni la Londra, unde prorocete noua catastrof care se va abate asupra Europei. Mesajul lui pentru ntreaga Europ este clar: Pociti-v, cci s-a apropiat mpria Cerurilor. Se ntoarce n Iugoslavia, se instaleaz la Ohrida i rencepe s scrie. 1928: Scrie Credina Oamenilor Educai, Rzboiul i Biblia i Proloagele de la Ohrida. Acestea din urm, nsumnd peste 1000 de pagini, au fost traduse n 1985 i n englez. Ele devin, pe lng Biblie, lectura de baz a ortodocilor occidentali vorbitori de englez. 1929-1934: La Seminarul Ortodox din oraul Bitolia aflat n eparhia Ohridei pred tnrul ieromonah loan Maximovici, viitorul Episcop i Sfnt. Adesea Episcopul Nicolae Velimirovici era auzit spunnd: Dac vrei s vedei un sfnt n via, mergei

la Bitolia s-1 cunoatei pe Printele loan." 1930: Particip la Conferina Pan-Ortodox de la Mnstirea Vatopedu, Sfntul Munte Athos. Cu autenticitatea tririi, cu marea anvergur intelectual i cu darul elocinei, el poate nu numai s uneasc n acelai duh ortodoci srbi, rui sau bulgari, ci i s prezinte pe nelesul apusenilor autenticitatea i adevrul Ortodoxiei cea Una. 1931: Scrie Semne i Simboale. 1937-1941: Scrie Nomologia, sau tiina Legilor(1940). n acest interval i editeaz imensa arhiv de scrisori, sub titlul Scrisori misionare.6 1941-1945: Arestat de germani, la Praznicul Sf. Apostoli 1941. Deinut n mnstirile Liubostiniie i Voilovia (lng Pancevo), mpreun cu Patriarhul Gabriel Dojici. La Praznicul nlrii Sf. Cruci 1944 este internat la Dachau, mpreun cu Vldica Gabriel, unde rmne nchis timp de aproape doi ani. Aici sufer i este martorul celor mai oribile i sinsitre torturi la care a fost supus fiina uman de-a lungul istoriei ei. i atribuie supravieuirea interveniei directe a Maicii Domnului. Scrie Canon de rugciune de la Voilovia ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i Trei rugciuni n umbra baionetelor germane. Aceste scrieri constituie jurnalul duhovnicesc al sfntului de-a lungul acestui calvar. Trei Rugciunii... a fost transcris mai trziu la Viena, pe paginile unei Evanghelii srbeti. 8 mai 1945: Eliberat din lagr, mpreun cu Patriarhul Gabriel, de Armata a 36-a american. Gabriel mrturisitorul se ntoarce la Belgrad ca Patriarh, iar mrturisitorul Nicolae ia calea exilului ctre America, pentru a patra i ultima oar. Dei nc bolnav i slbit, i ncepe, fr s mai atepte, pastoraia. Iunie 1946: Primete Doctoratul n Teologie Mistic al Universitii Columbia. Este a cincea distincie academic de prestigiu a Episcopului Nicolae Velimirovici. 1946-1949: Pred la Seminarul Sf. Sava din Libertyville, Illinois. Vznd nevoia urgent de material catehetic pastoral n limba englez pentru srbii ortodoci nscui n America, public The Faith of the Saints [Credina Sfinilor] (1949). 1950: Scrie n englez un eseu pe tem de mistic ortodox intitulat The Universe as Signs and Symbols [Lumea ca Semne i Simboale], i n srb cartea intitulat Trmul de neatins. 1951-1956: n 1951, scrie ultima lui carte n calitate de profesor la Semionarul Sf. Sava, intitulat, cu profund adecvare, Viaa Sfntului Sava7.
Trad. rom. de Adrian Tnsescu-Vlas: Rspunsuri la ntrebri ale lumii de azi, Bucureti: Sophia, 2002. 7Aprut i n Ib. rom., n frumoasa traducere a Mariei-Elena Gangiu, dup versiunea n Ib. german publicat n 1988 de Episcopia Ortodox Srb pentru Europa Central, cu ocazia a 800 de ani de la ntemeierea M-rii Hilandar din Sf. Munte Athos (Alba lulia: Epifania, Mnstirea Sf. loan Boteztorul, 2004).
6

Se mut la Mnstirea Ortodox Rus Sf. Tihon din South Canaan, Pennsylvania, unde rmne de-a lungul ultimilor cinci ani de via. Este profesor, decan i rector al Seminarului de pe lng mnstire, precum i duhovnic i stare al clugrilor. Public articole n Ib. rus penru credincioii cuttori de Dumnezeu, dar prelegerile le ine exclusiv n englez, ntr-o vreme n care foarte puine cursuri de discipline teologice ortodoxe se ineau n aceast limb. Confereniaz i la Seminarul Ortodox Sf. Vladimir din Crestwood, New York, i de asemenea la Mrea Sf. Treime din Jordnville, acelai stat. n 1952 public n limba srb, pentru srbii lui pe care nu-i uit niciodat, lucrrile Seceriul Domnului i Cassiana, povestea unei penitente, n 1953 scrie, tot n srb, lucrarea Convorbiri. Ultima lui carte, Singura iubire a omenirii (n srb) a fost publicat postum, n 1958. Ultima ctitorie a Episcopului Nicolae a fost Institutul Biblic Srb, n cadrul cruia a publicat o serie de scurte tratate pe diverse teme teologice: Hristos a murit pentru noi," Meditaie la cele apte Zile," ngerii: fraii notri mai mari," apte cereri,"

Biblie i Putere," Scrisori Misionare," i Taina Atingerii." Duminic, 18 martie 1956: Moare de Dumnezeu purttorul Printe Episcop Nicolae Velimirovici, n smerita lui chilie de la Seminarul Ortodox Rus Sf. Tihon. Dup relatarea stareului de atunci Afanasy, Printele Episcop a slujit Sf. Liturghie Smbt, 17 martie. Totul a fost neobinuit de frumos. Dup slujb, el a mers la trapeza monahilor. Dup o scurt convorbire cu obtea, cu o plecciune adnc, el a murmurat de trei ori, ca niciodat pn atunci, cu voce joas: Iertaim, frailor, n timp ce prsea trapeza." In dimineaa urmtoare, Duminic, Printele Vasily a btut la ua chiliei Episcopului Nicolae, dar nu a primit nici un rspuns. Intrnd, el 1-a aflat pe Episcop ntins la prnnt, din poziia ngenuncheat. Dup toate semnele, prea c murise la ceasurile 7 sau 8 n acea diminea. El avea 76 de ani. Lui i s-a fcut cu cinste slujba de ngropare la Catedrala Ortodox Srb Sf. Sava din New York City, la care au participat cretini ortodoci din toat lumea. De la New York trupul lui a fost dus la Libertyville, Illinois, la nord de Chicago, la Mnstirea Ortodox Srb, unde a fost ngropat la 27 martie 1956, n partea de sud a incintei bisericii. Chilia lui de la Seminarul Ortodox Rus Sf. Tihon din South Canaan, Pennsylvania, a fost amenajat n paraclis. 18 martie 1961: La parastasul de cinci ani de la fericita lui adormire, ucenicul iubit, Iustin Popovici, rostete urmtoarele cuvinte: Mulumim ie, Doamne, cci n el avem un nou Apostol! Mulumim ie, Doamne, cci n el avem un nou Evanghelist! Mulumim ie, Doamne, cci n el avem un nou Mucenic! Mulumim ie, Doamne, cci n el avem un nou Sfnt!" 27 aprilie, 1991: Trupul Arhiereului Nicolae se ntoarce, la 35 de ani dup fericita adormire, n Serbia natal, i se ngroap la iubita lui mnstire Celiie, din satul de batin Lelici. Este ngropat ntr-un loc nsemnat mai dinainte, lng trupul adormit al Sf. Iustin Popovici [+1979], n spatele bisericii mnstirii. 19 mai 2003: Sfntul Sinod al Episcopilor Bisericii Ortodoxe Srbe ntrunit la Belgrad, cu o inim i cu o gur l proclam Sfnt pe marele pstor, scriitor bisericesc, istoric i poet al poporului srb, Episcopul Nicolae Velimirovici al Ohridei i Jicei (1880-1956). n aceast zi numele Episocopului Nicolae s-a nscris n Calendarul Sfinilor. Cinci zile mai trziu, la 24 mai, n Biserica Sf. Sava de pe dealul Vraar din Blegrad, la Praznicul Sfinilor Chirii i Metodie cei ntocmai cu Apostolii i Lumintorii Slavilor, n cinstea Sfntului nou canonizat - Episcopul Nicolae Velimirovici, se slujate Sfnta Liturghie Arhiereasc de ctre toi Arhiereii Sfntului Sinod al Serbiei.

Un Tropar al Sfntului Glasul 4


Faptele dreptilor tale artatu-te-au poporului icoan a credinei, raz a smereniei i dascl al nfrnrii, O, Sfinte Printe Nicolae Ierarhe! Pentru aceasta tu cu smerenia ai dobndit cele nalte, iar cu srcia cele bogate, Ci roag-te lui Hristos Dumnezeu ca s se mntuiasc sufletele noastre!

Alt tropar8 Glasul 8


Patria iubindu-i ca un jertfelnic, din loc n loc ai cltorit, ajutor a dobndi Bisericii chinuite celei dintr-nsa; i ca un Nou Gur de Aur celor

dintru ntuneric iar le-ai vestit pre Piatra Hristos din mai adevrata Patrie, a Cerurilor mprie. Sufletul pentru toi punnd, curitu-1-ai pre el n focul ntemnirii de ctre necredincioi, i 1-ai strlucit cu dragostea cea ctre Adevr i ctre tot poporul; Pentru aceasta, O Sfinte Printe Nicolae Ierarhe, Mrturisitorule al Credinei i Lauda Serbiei, de Cununa Venicei Slave te ai nvrednicit!
1

Ambele alctuite de pr. Daniel Rogich.

l Ianuarie
ntru aceast ziprznuim Tierea mprejur a Domnului Dumnezeului i Mntuitorului nostru lisus Hristos La opt zile dup naterea Sa, Copilul Dumnezeiesc a fost dus la Templu i tiat mprejur dup Legea care era n Israil din timpul printelui Avraam. Aceasta a fost ziua n care Copilului i S-a dat numele lisus, descoperit de Arhanghelul Gavriil Preasfintei Fecioare Mria. Tierea mprejur din Vechiul Testament este prototipul Sfmtului Botez adus de Mntuitorul n Noul Testament. Tierea mprejur a Domnului nostru arat c El a luat asupra Sa adevrat trup omenesc, iar nu prelnic trup omenesc, aa cum mincinos au nvat mai trziu despre El ereticii. Mntuitorul nostru Hristos a rnai primit tierea mprejur i pentru aceea c a voit s mplineasc toat Legea pe care nsui o dduse prin prorocii i drepii Vechiului Testament, mplinind Legea scris, El a i nlturat-o cu Botezul din Sfnta Sa Biseric, aa cum a propovduit Sf. Apostol Pavel: C n Hristos lisus nici tierea mprejur nu este ceva, nici netierea mprejur, ci fptura cea nou" (Galateni, 6: 15). (Srbtoare fr nainteprznuire n calendarul liturgic al Bisericii.) Tot ntru aceast zi, pomenirea Sfntul Vasile cel Mare, Arhiepiscopul Cezareii Capadociei fntul Vasile s-a nscut n timpul domniei mpratului Constantin cel Mare. nc nebotezat fiind, Sfntul Vasile a stat cincisprezece ani la Atena unde a studiat filosofia, retorica, astronomia, i toate tiinele acelui timp. Colegi de studii i-au fost Sf. Grigorie Teologul i Iulian, mpratul apostat de mai trziu. La anii maturitii a primit Sfntul Botez n apele Iordanului mpreun cu [celebrul] Eubul1, fostul su profesor. A fost Episcop al Cezareei Capadociei timp de aproape zece ani, i i-a ncheiat viaa pmnteasc la vrsta de cincizeci de ani. A fost aprtor mare al Ortodoxiei, lumintor al curiei
Cf. Vieile Sfinilor pe Ianuarie: ...dasclul Simului Vasile, anume Eubul, om preanelept i mai bun dect toi filosofii cei din Atena... (Editura Episcopiei Romanului i Huilor, 1993, p. 16 ; diortosire dup ediia din 1911 a Arhimandritului loanichie Blan - n. tr.)
1

morale, zelot al trrii religioase, culme a gndirii teologice, ziditor i stlp al Bisericii lui Dumnezeu. Sfntul Vasile i-a mertiat pe deplin titlul de Mare", n cntrile sale, Biserica l numete dumnezeiasca albin a Bisericii lui Hristos care adun sufletele credincioilor cu dulceaa cinstirii de Dumnezeu, iar cu acul dumnezeiescului dor, ca i cu o arm, rnete hulele ereticilor."2 Se pstreaz numeroase scrieri ale acestui Sfnt Printe al Bisericii, scrieri teologice, apologetice, ascetice, canonice precum i Sfnta Liturghie care i poart numele. Aceast Sfnta Liturghie a Sfntului Vasile cel Mare se slujete de zece ori pe an: la Inti Ianuarie, ziua Sfntului; n ajunul Naterii Domnului; n ajunul Botezului Domnului; n toate Duminicile Sfntului i Marelui Post, cu excepia Duminicii Floriilor; n Sfnta i Marea Zi Joi i n Sfnta i Marea Zi Smbt [a Sptmnii Patimilor]. Sf. Vasile cel Mare a adormit cu pace n ziua de l Ianuarie a anului 379 dup Hristos, strmutndu-se n mpria Cerurilor.

Imn de laud la Tierea mprejur a Domnului Dumnezeului i Mntuitorului nostru lisus Hristos, i la Srbtoarea Sfntului Vasile cel Mare O, Tu Cel Care Legea o ai dat lumii i oamenilor Tu, de Lege Dttorule, ca unul supus Legii Te-ai fcut. nsui de bun voie supunndu-Te legii, Pe muli legea ascultrii cu putere i-ai nvat. De aceea n a opta zi trupeasca Tiere mprejur o ai primit; mplinind Legea, o Lege Nou lumii ai dat, Cci tierea mprejur duhovniceasc pe cea trupeasc o a nlturat. Astfel noi credincioii patimile sufletului tindu-le cu un cuget curat la Tine privim; Ca duhovnicete voia trupului s o tiem A Ta voie, O Mntuitorule, dorim s mplinim. De la a Ta Tiere mprejur Sfinii mntuirea s-au nvat, i ale lor viei pild cu liter de foc scris nou ne-au lsat. Sfntul Vasile cel Mare, raza soarelui celui dumnezeiesc, nvtura tierii mprejur a inimii, poporului cretinesc motenire o a lsat. Sfntului Vasile cel Mare fie lauda n veci, celui care, rob al Tu fiind, Mare s-a numit i a rmas cci de la a Ta Tiere mprejur smerita ascultare a nvat.
Ci. Mineiul pe Ianuarie, stihir a Sfntului de la Vecernia Mare, alctuire a lui Vizantie. (Bucureti: Ed. Inst. Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, 1997, p. 10. - n. tr.)
2

Cugetare De ce trebuie s ascultm de Biseric iar nu de cei care cuget mpotriva Bisericii, chiar atunci cnd lumea i numete mari? Rspuns: Pentru c Biserica a fost ntemeiat de Domnul nostru lisus Hristos, i pentru c Biserica este cluzit de suflarea Duhului Sfnt al lui Dumnezeu. Pentru c Biserica este trmul Sfinilor, dumbrav ngrjit de pomi fructiferi, cultivai cu cea mai nalt tiin. Cel care se ridic mpotriva Sfinilor nu este sfint i atunci de ce 1-am asculta? Biserica este loc ngrdit," spune Sf. loan Gur de Aur. Dac te afli nuntru, lupul nu cade asupra ta; iar dac te afli n afar de ea, fiarele slbatice te sfie. Nu te deprta de Biserica lui Dumnezeu, cci nimic nu este mai tare ca Ea. Ea este ndejdea ta, mntuirea ta, mai nalt dect cerurile, mai tare ca stnca, mai ncptoare dect lumea. Sfnta Biseric a lui Hristos niciodat nu se nvechete, ci se rennoiete n veci". Luare aminte Lund aminte la Tierea mprejur a Mntuitorului nostru lisus Hristos, S cugetm pururea la Slava Sa din mpria Cerurilor, unde Heruvimii i slujesc Lui cu fric i cu cutremur; Smerirea Lui pn la Tierea mprejur, cea menit doar pctoilor; Inima noastr, dac am tiat-o mprejur de toate gndurile pctoase, de toate relele obiceiuri i de toat patima. Predic Despre cum trebuie s ne deprtm de ru i s facem binele Ferete-te de ru i fa bine (Psalmul 33 : 13). Aceste cuvinte arat efortul pe care trebuie s-1 facem aici pe pmnt i n pmnt,

adic pe acest pmnt material i n acest trup fizic. i care efort trebuie s-1 facem? Mai nti, s ocolim rul i al doilea, s facem binele. Dar care este rul ce trebuie ocolit, i care binele ce trebuie fcut, contiina noastr nu ne poate spune complet i exact deoarece este ntunecat de pcat; nvtura lui Hristos n schimb ne spune limpede, complet i exact ce este bine i ce este ru. Frailor, ce ne cere nou Domnul nostru? El ne cere ca sufletele noastre s fie ndreptate pururea spre bine tot aa cum sfintele altare stau pururea spre rsrit. Ne cere s lepdm rul napoia noastr, s-1 dm prad uitrii, n umbra i ntunericul trecutului; astfel nct n fiecare an i n fiecare zi s putem s ne ntindem mereu cu sufletul i cu trupul numai spre bine, s dorim numai binele, s vorbim doar despre bine, s facem doar binele. Stpnul vrea doar ziditori, i nicidecum drmtori. Cci oricine zidete binele, prin chiar aceasta distruge rul. Iar cel ce nu-1 distruge asfel repede uit cum se face binele i se preface ntr-un ru-fctor. Apostolul neamurilor ne poruncete: Uri rul, alipii-v de bine" (Rom. 12:9). Uri rul dar nu pe omul care comite rul, cci acesta este bolnav. Dac poi, vindec bolnavul, nu-1 omor cu ura ta. Lipete-te de bine i numai de bine, cci binele este de la Dumnezeu, iar Dumnezeu este comoara a tot binele. O Bunule i Atotbunule Doamne, nva-ne pe noi s ne ntoarcem de la ru i s facem binele pentru dragostea Slavei Tale i a mntuirii noasre. Cci ie se cuvine slava i mulumirea n veci. Amin.

2 IANUARIE
Pomenirea Sfntului Silvestru, Episcopul Romei Sfintul Silvestru s-a nscut la Roma, i a deprins de foarte tnr toat cunotina omeneasc i Sfnta Credin n Hristos. Viaa i-o potrivea deplin dup poruncile Evangheliei. A cules cel mai mare folos de la dasclul su, Timotei preotul, la a crui moarte muceniceasc Sf. Silvestru nsui a fost martor, i a urmat toat viaa exemplul de jertf eroic pentru credin a nvtorului su. La vrsta de treizeci de ani a fost ntronizat episcop al Romei. El a dat porunci pentru mbuntirea obiceiurilor cretinilor. Bunoar, a desfiinat postul din ziua de smbt, care nc era inut de muli cretini n acel timp, i a poruncit ca acesta s fie inut doar n Sfnta i Marea Smbt [din Sptmna Patimilor] i n acele smbete care se ntmpl s cad n posturile de peste an. Prin puterea rugciunilor i minunilor sale, mpratul Constantin cel Mare i maica sa Elena au venit la Sfnta Credin, i mai trziu s-au botezat. El se afla mpreun cu soborul mprtesei Elena la aflarea Lemnului Sfintei Cruci a Mntuitorului. El a pstorit Biserica lui Dumnezeu timp de douzeci de ani. El a adormit cu pace i s-a strmutat n mpria Cerurilor. Pomenirea Sfntului Cuvios Serafim de Sarov Sfntul Serafim de Sarov a fost unul dintre cei mai mari nevoitori rui, nzestrat din belug cu duhul prorociei i al facerii de minuni. El s-a nscut n anul 1759 i a trecut la ceruri n anul 1833 de la Hristos. Sfntul Serafim avea cea mai mare smerenie, n timp ce ntreaga lume l luda, el se numea pe sine dup srmanul Serafim. Pomenirea Sfintei Teodota Teodota a fost mama Sfinilor Cosma i Damian, doctorii fr de argini. Teodota a trit o via plcut lui Dumnezeu, ntru care i-a crescut i pe fiii ei. Pomenirea Sfntului Cuvios Amona

Amona a fost un mare nevoitor din secolul al cincilea. El a fost stareul Mnstirii Tabenisioilor din Egiptul de Sus. Sub povuirea sa se nevoiau n acea mnstire trei mii de monahi. El era nzestrat cu darurile facerii de minuni, dreptei socotine i strvederii. Cnd odat un monah i-a cerut cuvnt de folos, el i-a spus: n mnstire s fii ca un osndit din temni, i ca i acela s te ntrebi mereu, cu fric i cu cutremur : Oare cumva s-a apropiat ceasul sosirii Judectorului?. Cntare de laud la Srbtoarea Sfntului Silvestru, Episcopul Romei O Doamne minunat eti Tu ntru Sfinii Ti! Puternic i Milostiv eti Tu ntru Sfinii Ti! Precum Soarele n lumina stelelor, aa strluceti Tu ntru Sfinii Ti! Celor smerii le druieti putere, pn la Rai i nali. Celor simpli le druieti nelepciune, i prin ei pe nelepi i ruinezi. Pe urgisii i mngi cu blndee, iarpeflmnzi i hrneti cu buntile cereti. Tu ai Sfini nzestrai cu felurime nesfirit de daruri, Din veacuri diferite, din stri diferite, fr cutare la fa : alei dintre ultimii ca i dintre cei dinii. Ei snt curii de pcat i mbogii n roadele binelui, Suflete nobile ce i-au dobndit rudenia cu Hristosul Tu, Pentru care Sfini ai Ti i numeti. Tu pe toi oamenii La sfinenie i chemi. Pe cei care vin i cureti de pcate, i mai vrtos dect zpada i albeti. Intru acetia cerurile se veselesc mpreun cu Tine, i unul dintre acetia Sfntul Printele nostru Silvestru a fost. ntru el Te veseleti i pentru el mil mare nou ne druieti. Cugetare Ce rspuns vom da celor care spun c Hristos de Minuni Fctorul nu poate ncpea n logica omeneasc? Le vom rspunde aa: Voi n schimb ncpei n logica Lui. n logica Lui ncape toat venicia i toat dimensiunea timpului, i chiar i voi, cei care ntrebai aa. Dac butoiul nu poate s ncap ntr-un degetar, degetarul n schimb uor ncape ntr-un butoi. Sfntul Clement din Alexandria spune: Toi filozofii snt copii pn cnd devin brbai n Hristos. Cci adevrul nu st doar n cugetare. Hristos a venit s-1 ndrepteze pe om cu logica lui cu tot, cci Hristos este Logosul i Logica noastr. De aceea noi sntem cei care trebuie s ne direcionm gndirea dup El, i nu El dup noi. El este ndrepttorul gndirii noasre. Nu soarele se nvrte dup ceasul nostru, ci ceasul nostru se nvrte dup soare. Luare aminte S lum aminte la Domnul nostru lisus Hristos, Cuvntul cel Dumnezeiesc [Logosul] : S lum aminte la cum Dumnezeul Cel Treimic a creat toate prin Cuvntul Su, adic prin Stpnul Hristos; S lum aminte la ct de nesocotit este omul care se deprteaz de Hristos, Cuvntul lui Dumnezeu, cci Hristos nu Se afl ntr-un astfel de om. Predic Despre trufie naintea prbuirii merge trufia i semeia naintea cderii (Pildele lui Solomon, 16 : 18) Dintre toate cele care se afl rspndite n cele patru zri ale lumii, care s fie lucrul, omule muritor, care s te fac s te trufeti, dac nu cumva prostiile i nchipuirile diavoleti!? Oare nu goi i srmnai am intrat n aceast lume i nu la fel vom iei din ea? Oare nu cu mprumut avem toate cte le avem? Iar la moartea noastr, oare nu va trebui s dm totul napoi? Oare de cte ori nu

am auzit i rs-auzit aceste cuvinte? S-1 ascultm pe Apostolul care zice: C noi nu am adus nimic n lume, toi aa cum nici nu putem s scoatem ceva din ea afar (l Timotei 6 : 7). nc i cnd aducem jertfa lui Dumnezeu din pinea i vinul nostru obinuit, spunem Ale Tale dintru ale Tale ie aducem (Sfnta Liturghie a Sf. loan Gur de Aur). Cci nimic din cele ce avem n lumea aceasta nu este al nostru : nici mcar o frm de pine sau un strop de vin, adic nimic care s nu ne fi venit de la Dumnezeu. Cu adevrat trufia este fiica prostiei, fiica minii ntunecate, zmislit din legtura cea necurat cu dracii. Trufia este fereastra cea larg prin care zboar afar toate meritele i faptele noastre bune. Nimic nu ne face mai goi n faa oamenilor i mai nevrednici n faa lui Dumnezeu dect trufia. Dac nsui Domnul nostru nu S-a trufit, cum ndrznim s ne mndrim noi ? i nc El s-a smerit trup de rob lund, rob al ntregii lumii, rob pn la moarte, i nc moarte pe Cruce ! O smerite Stpne, cu Duhul Tu Cel Sfnt arde din sufletele noastre pleava trufiei semnat de potrivnicul i sdete n ea smna cea de bun soi a smereniei i a blndeii. Cci ie se cuvine slav i mulumit n veci. Amin.

3 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Proroc Maleahi Maleahi a fost ultimul dintre prorocii Vechiului Testament. El s-a nscut dup ntoarcerea evreilor din robia babilonian (anul 538 nainte de Hristos). El era neobinuit de frumos la vedere. Potrivit tradiiei, oamenii l numeau nger, fie din cauza neobinuitei lui frumusei fizice, fie datorit marii lui curenii sufleteti sau poate pentru c era cunoscut ca mpreun-vorbitor cu un nger al lui Dumnezeu. De multe ori el a fost auzit vorbind fa ctre fa cu un nger. Cnd lucrul se ntmpla, auzeau i cei prezeni vocea i cuvintele ngerului, dar nefiind vrednici, nu vedeau i faa ngerului. Cele pe care ngerul le vestea, tnrul Maleahi le prorocea. El a strigat mpotriva lui Israil celui nerecunosctor i mpotriva preoilor nelegiuii i nevrednici. Cu cinci sute de ani nainte de ntruparea Mntuitorului, Maleahi a prorocit limpede naterea i misiunea Sfntului loan Boteztorul: Iat, Eu trimit pe ngerul Meu i va gti calea naintea feei Mele i va veni ndat n templul Su Domnul pe Care l cutai (Maleahi 3 : 1). In esen, Maleahi este prorocul zile nfricoatei Judeci. Iat c Eu trimit pe Ilie prorocul, nainte de a veni ziua Domnului, cea mare i nfricotoare (Maleahi 3 : 23). El a trecut la Domnul cnd nc era tnr. Dup el, nu au mai fost proroci n Israil pn la Sfntul loan Boteztorul. Pomenirea Sfntului sfinit Mucenic Gordie Acesta s-a nscut n Cezareea Capadociei, i era ofier n armata roman, n timpul domniei mpratului Liciniu. Cnd a izbucnit marea prigoan mpotriva cretinilor de sub acest mprat, Gordie i-a prsit armata i rangul i s-a retras n pustia Sinaiului. Singur pe Muntele Horeb, Gordie a petrecut n rugciune i contemplarea tainelor cereti i pmnteti. El cugeta mai cu seam la deertciunea i nimicnicia tuturor lucrurilor pentru care se lupt oamenii lumeti i la sfrit a dorit s moar pentru Hristos i s treac mai curnd la viaa cea venic i nembtrnitoare. Cu aceast dorin a cobort din munte n ora, la vremea unor oarecari festivaluri i petreceri pgneti i idolatre. Gordie s-a nfiat naintea prefectului oraului, strignd tare c este cretin. Prefectul a ncercat zadarnic s-1 fac s-i renege credina, prin lingueli i prin ameninri.

Gordie a rmas neclintit i tare ca diamantul, zicndu-i: Aceasta este nebunie, ca s-i cumpere cineva viaa trectoare cu viaa venic i s piar cu sufletul.3 Fiind osndit la moarte, el a grbit cu bucurie la locul de tiere, vorbindu-le pe drum clilor despre nvturile minunate i de via fctoare ale lui Hristos. Cu numele Mntuitorului Hristos pe buze Gordie i-a dat trupul tnr sbiei iar sufletul su drept n minile lui Dumnezeu, la anul mntuirii 320. Pomenirea Sfintei Genoveva Sfnta Genoveva este Patroana oraului Paris. Prin post, rugciune i milostenii ea s-a nvrednicit de strmutarea n mpria Cerurilor la 3 ianuarie, anul 512 de la Hristos, fiind n vrst de optzeci i nou de ani.
Cf. i Vieile Sfinilor pe Ianuarie (Episcopia Romanului i Huilor, 1993, diortosire de Arhimandritul loanichie Blan), p. 71 n. tr.
3

Cntare de laud la Sfntul Proroc Maleahi Maleahi vestete cuvntul ngerului: O! Ziua, Iat ziua ! Ziua ce arde ca un cuptor nestins. Cine va putea s o ndure ? Cine-i va putea dinui? Cine, n faa Judectorului stnd, se va mai putea ncrede n propria dreptate? Toi necredincioii ca pleava vor arde n focul cel nestins - O plngerea, suspinul i strigarea! Rul cel de foc curge cu valuri flmnde Iar aici pe pmnt limba pctosului ce mai poate gri? O Preoilor l Voi care laud nu-Mi aducei, De ce cu limbile voastre nu cntai slava lui Dumnezeu? Dispreuii ai ajuns ntre oameni Cci voi niv dispreuii judecata, legea, i minunile Mele. Eu nsumi, Eu Domnul griesc, Domnul Otirilor Eu, Judectorul nendurat al acestor ticloi vrjitori! Cnd limbile rului de foc vor muca, vor arde i vor preface n fum Atunci mna Domnului nu va mai mngia. Pocii-v, popor l Pocii-v n aste zile ce v-au mai rmas, Intoarcei-v la Mine i Eu m voi ntoarce ctre voi! Eu Domnul griesc, Domnul Puterilor, Intoarcei-v la Mine i Eu m voi ntoarce ctre voi! Maleahi vestete cuvntul ngerului: O! Ziua, iat se-apropie Ziua ! Ziua care va arde ca un cuptor nestins. Cugetare Dumnezeu ngduie umilirea i cderea omului trufa, cci acesta crede c puterea lui nu poate fi sfrmat niciodat. Cnd netrebnicul eparh (guvernator) roman Tarquinius 1-a decapitat pe Sfntul Timotei, el 1-a convocat pe Sf. Silvestru de fa, ameninndu-1 i pe el cu moartea dac nu-i dezvluie ndat unde se afl motenirea printeasc a Simului Timotei i dac nu se grbete i el, Silvestru, s jertfeasc idolilor. Fr s se tulbure deloc, Silvestru cel plin de duhul dreptei socoteli i strvederii i-a rspuns eparhului cu cuvntul Evangheliei: ,JJebune! In aceast noapte vor cere de la tine sufletul tu (Luca 12 : 20), iar cele cu care m amenini (adic moartea) vor veni asupra ta". Trufaul eparh 1-a legat pe Sf. Silvestru n lanuri i 1-a aruncat n temni, intenionnd s-1 omoare curnd. Dup aceea s-a aezat la mas, dar un os de pete i s-a oprit n gt. De la prnz i pn la miezul nopii doctorii s-au luptat s-i salveze viaa, dar nu au putut. Astfel nct la miezul nopii nebunul i trufaul

Tarquinius i-a lepdat n chinuri groaznice necuratul su suflet. Aa s-a mplinit prorocia Sfntului Silvestru, dup cuvntul Scripturii: naintea prbuirii merge trufia (Pildele lui Solomon 16 :18). Luare aminte la nelesul srbtorii S lum aminte la ngerul nostru Pzitor: La cum st el de-a dreapta mea, sprijinindu-m n toate cte le fac, ct vreme nu m despart de legea lui Dumnezeu; La ct de des 1-am alungat de la mine cu faptele mele cele rele prin care am clcat legea lui Dumnezeu. Predic Despre cum mpria Cerurilor se dobndete cu inima, iar nu cu limba Nu oricine mi zice: Doamne, Doamne, va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu Celui din ceruri (Matei, 7 : 21). Frailor, mpria Cerurilor nu se dobndete cu limba, ci cu inima. Inima este vistieria bogiilor cu care se cumpr mpria Cerurilor; inima, iar nu limba! Dac vistieria este plin de bogiile lui Dumnezeu, adic de credina tare, de ndejdea ce abun, i de dragostea cea vie artat prin fapte, atunci vestitorul acestor bogii, adic limba, este credincios i plcut. Dar dac vistieria este goal de bogii, atunci vestitorul ei, limba, este farnic i obraznic. Cci cum i-e inima, aa i-e i cuvntul limbii. Cum i-e inima, aa i snt i faptele. Totul i toate ale tale i snt aa cum i este i inima. Frnicia este neputincioas n faa oamenilor i nc i mai neputincioas n faa lui Dumnezeu. Dac Eu snt Printe, ntreab Domnul Dumnezeu prin Prorocul Maleahi, unde dar este cinstea ce trebuie s-mi dai? i dac snt Stpn, unde este teama de Minei (Maleahi l : 6). Adic, v aud c-Mi zicei Tat, dar nu v vd cinstindu-M n inimile voastre. V aud c-Mi zicei Stpn, dar nu vd teama de Mine n inimile voastre. Rugciunea noastr Doamne, Doamne! este frumoas i binefctoare numai atunci cnd iese dintr-o inim rugtoare, zdrobit i nfrnt. Domnul nsui ne-a poruncit s ne rugm nencetat, dar nu doar cu limba ca s fim auzii de oameni, ci mai curnd dinluntrul inimii pe care l aude i l vede doar Dumnezeu. O Doamne, Slvit i Minunat ntru toate, izbvete-ne pre noi de necurata frnicie i vars frica de Tine n inimile noastre ca ntru ea s putem sta fr de osnd la rugciune naintea Ta. Cci a Ta este slava i mulumit n veci. Amin.

4 Ianuarie
Soborul Sfinilor aptezeci de Apostoli ai Domnului n afara celor Doisprezece Apostoli, Domnul a mai ales nc aptezeci de Apostoli mai mici, pe care i-a trimis s propovduiasc Evanghelia Sa: Iar dup aceasta, Domnul a mai ales ali aptezeci (i doi), i i-a trimis cte doi, naintea feei Sale, n fiecare cetate i loc, unde nsui avea s vin. i zicea ctre ei: Seceriul este mult, dar lucrtorii snt puini; rugai deci pe Domnul seceriului ca s scoat lucrtori la seceriul Su. Mergei; iat, Eu v trimit pe voi ca pe nite miei n mijlocul lupilor. Nu purtai pung, nici traist, nici nclminte; i pe nimeni s nu salutai pe cale. In orice cas vei intra, nti zicei: Pace casei acesteia (Luca 10:1-5). Dar aa cum unul dintre cei Doisprezece, Iuda, L-a vndut pe Mntuitorul, aa i dintre cei aptezeci s-au aflat unii care L-au prsit, nu pentru a-L vinde, ci din cauza slbiciunilor i greutilor omeneti. i de atunci muli dintre ucenicii Si s-au dus napoi i nu mai umblau cu El (loan, 6 : 66). Aa cum locul lui Iuda s-

a mplinit prin alegerea altui Apostol, cci au pus [Apostolii] nainte pe doi: Pe losif, numit Barsaba, zis i lustus, i pe Matia. i, rugndu-se, au zis : Tu, Doamne, Care cunoti inimile tuturor, arat pe care din acetia doi l-ai ales, Ca s ia locul acestei slujiri i al apostoiei din care Iuda a czut, ca s mearg n locul lui. i au tras sori, i sorul a czut pe Matia, i s-a socotit mpreun cu cei unsprezece apostoli (Fapte l : 23-26) ; aa i locurile acestor apostoli mai mici au fost umplute de alii care au fost alei. Aceti aptezeci de Apostoli mai Mici au lucrat aceeai lucrare a vestirii Evangheliei ca i cei Doisprezece, fiind mpreun-lucrtori cu ei n rspndirea i zidirea Bisericii lui Dumnezeu n lume. Ei au ndurat multe suferine i uneltiri de la oameni i de la diavoli, dar credina lor tare i dragostea arztoare pentru Domnul Cel nviat i-a fcut biruitori ai lumii i motenitori ai mpriei Cerurilor. Pomenirea Sfntului Eustatie, episcopul srbilor Eustatie s-a nscut n regiunea Budim din prini cu fric de Dumnezeu. De tnr a fost tuns monah n Jicea; apoi a urcat pe culmile unor nevoine mai mari, la Mnstirea Hilandar din Sfintul Munte Athos. Dup un timp, Eustatie a ajuns stareul Hilandarului. Stare fiind, a fost apoi ales Episcop de Jicea iar dup un timp Arhiepiscop al Srbilor. Eustatie a fost un om vestit prin milostenie, care i-a pstorit turma cu dragoste i cu zel. El a adormit cu pace la anul 1279 de la Hristos. La adnci btrnei, pe patul morii fiind, a strigat aa naintea ieirii binecuvntatului su suflet: n minile Tale, Doamne, mi dau sufletul meu." Sfintele sale moate snt ngropate sub podeaua Bisericii Patriarhiei din Peci. Pomenirea famenului Reginei Etiopiei Sfntul Apostol Filip 1-a botezat pe acest famen, care era eunuc. Dup botezul su, eunucul s-a ntors n patria sa i a nceput s-L vesteasc pe Hristos. El a fost cel dinti Apostol al Credinei printre populaiile de ras neagr din Etiopia. i un nger al Domnului a grit ctre Filip, zicnd: Ridic-te i mergi spre miazzi, pe calea care coboar de la Ierusalim la Gaza; aceasta este pustie. i ridicndu-se, a mers. i iat un brbat din Etiopia, famen, mare dregtor al Candachiei, regina Etiopiei, care era peste toat vistieria ei i care venise la Ierusalim ca s se nchine, Se ntorcea acas; i, eznd n carul su, citea pe prorocul Isaia. Iar Duhul i-a zis lui Filip: Apropie-te i te alipete de carul acesta. i alergnd, Filip l-a auzit citind pe prorocul Isaia i i~a zis: nelegi, oare, ce citeti? Iar el a zis: Cum a putea s neleg, dac nu m va cluzi cineva? i a rugat pe Filip s se urce i s ad cu el. Iar locul din Scriptur pe care-l citea era acesta: Ca un miel care se aduce spre junghiere i ca o oaie fr de glas naintea celui ce-o tunde, aa nu i-a deschis gura sa. Intru smerenia Lui judecata Lui s-a ridicat, i neamul Lui cine-l va spune? C se ridic de pe pmnt viaa Lui." Iar famenul, rspunznd, a zis lui Filip: Rogu-te, despre cine zice prorocul acestea, despre sine, ori despre altcineva? Iar Filip, deschiznd gura sa i ncepnd de la scriptura aceasta, i-a binevestit pe lisus. i, pe cnd mergeau pe cale, au ajuns la o ap; iar famenul a zis: Iat ap. Ce m mpiedic s fiu botezat? Filip a zis: Dac crezi din toat inima, este cu putin. i el, rspunznd, a zis: Cred c lisus Hristos este Fiul lui Dumnezeu. i a poruncit s stea carul; i s-au cobort amndoi n ap, i Filip i famenul, i l-a botezat. Iar cnd au ieit din ap, Duhul Domnului a rpit pe Filip, ifamenul nu l-a mai vzut. Iar el s-a dus n calea sa, bucurndu-se. Iar Filip sa aflat n Azot i, mergnd, binevestea prin toate cetile, pn ce a sosit n Cezareea (Fapte 8: 26-40). Famenul a primit moarte de mucenic i s-a nvrednicit de mpria lui Dumnezeu. Pomenirea SJntului Cuvios Mucenic Onufrie de la Mnstirea Hilandar (Sfntul

Munte Athos) In frageda sa tineree, Onufrie s-a tulburat mpotriva prinilor si i, ca s se rzbune, a declarat n faa turcilor c se va converti la islam. Imediat dup aceasta i-a prut ru pentru cuvintele lui i a plecat la Hilandar unde s-a tuns monah. Chinuit de glasul contiinei, Onufrie a hotrt s se ntoarc la locul lepdrii sale i s primeasc moarte de mucenic. Cu aceast hotrre i cu binecuvntrile duhovnicului su, el a plecat la Trnovo, n Bulgaria, unde a aprut n faa turcilor, s-a declarat cretin, i i-a btut joc de Mohamet. Din aceast cauz el a fost decapitat pe data de 4 ianuarie 1818, la vrsta de treizeci i doi de ani. Trupul acestui atlet al credinei nu s-a pstrat, deoarece turcii 1-au aruncat n mare. Cntare de laud la Sfinii atpezeci de Apostoli O, atleilor ai Crucii, fiilor ai luminii, Voi vii sntei i acum, O, Copiilor ai veacului viitor, Cci precum Hristos, nici voi nu ai murit, Ci trii viaa cea pururea nestriccioas. Stpnul, Dttorul Cununilor, v-a ncununat i pe voi Pentru Numele Su cel sjnt; cci L-ai vestit cu putere In faa mprailor i mai marilor acestei lumi, i n faa slbaticilor votri chinuitori. Pe Dumnezeu L-ai slujit, iar lumea v-a rspltit cu chinuri. Lui Hristos I-ai urmat, O, dumnezeietilor albine ale lui Hristos! Lumea o ai umplut de dulcea; vasele ai umplut! Sufletele le-ai mngiat, patimile ai potolit, Cu dulceaa Evangheliei viaa o ai ndulcit, Cu mireasma lui Hristos pmntul ai cdit, O voi, sarea, lumina i tmia lumii. aptezeci de Frai, cu unirea dragostei legai Precum ramurile unui singur trunchi, n Hristos crescui. 21 aptezeci de Stele pe Soarele Hristos nconjurnd mpreun cu ngerii i cu Preacurata In bucurie negrit v veselii. O Biruitorilor ai acestui veac striccios, Sfinilor Apostoli, pe voi v slvim i vou v mulumim, Cci din sngele vostru dreptatea a nflorit. Cugetare Dumnezeu aude rugciunile drepilor. Vedem aceasta limpede din vieile lui Moise, Ilie, i altor drepi i proroci ai Vechiului Testament precum i din vieile tuturor sfinilor, Apostoli, mucenici i cuvioi. n vremea n care Sfnta Genoveva ducea o via de aspr nevoin la Paris, s-a ntmplat ca Attila i hunii si slbatici s nconjoare Parisul. Toi locuitorii lui au czut n fric i n cutremur, ateptndu-se din ceas n ceas ca Parisul s fie cucerit de huni. Atunci Sfnta Genoveva a chemat poporul la post i la rugciune n faa lui Dumnezeu, artnd c doar de la El va veni izbvirea de dezastru. Muli brbai i femei au ascultat chemarea Sfintei Genoveva i au nceput s posteasc i s se roage lui Dumnezeu. Sfnta Genoveva nsi s-a retras n post aspru i n rugciune fierbinte ctre Dumnezeu. Dup puin timp, fr nici un motiv neles, dumanii au despresurat zidurile Parisului i s-au ndreptat ctre un alt loc. Ceea ce nu poate ascuiul sbiei multor pctoi, poate rugciunea unui drept. Luare aminte S lum aminte la bogia puterii lui Dumnezeu, la nelepciunea i iubirea Lui:

La bogia puterii, nelepciunii i iubirii, care toate se vd din natur, Creaia lui Dumnezeu. La bogia puterii, nelepciunii i iubirii care au fost descoperite lumii prin Domnul nostru lisus Hristos. Predic Despre cetenii care nu snt din lume Ei nu snt din lume, precum nici Eu nu snt din lume (loan 17:16). Stpnul Hristos nu este din lumea aceasta, ci El doar a luat trupul lumii acesteia. Adic El este mpratul care S-a mbrcat n chip de rob pentru a mntui omenirea din robia pcatului, a materiei i a lui Satan. Cum e mpratul, aa snt i ostaii Lui. Cci nici acetia, dup duh, nu snt din lume: cci ei nu snt n legturi, ci snt liberi, i nu snt sclavi, ci stpni. Ei nu snt striccioi, ci nemuritori, nu snt czui, ci mntuii. Aa snt toi ostaii alei ai lui Hristos, care au gustat nemurirea de bun voie, care au respins lumea i s-au unit cu El i I-au rmas credincioi Lui pn la ultima lor suflare pe pmnt. Avva Moise a spus: Nimeni nu poate intra n otirea lui Hristos dac nu se face pe sine n ntregime foc; dac nu se scrbete mai nti de toat mrirea i odihna, dac nu taie de la sine toat dorina cea trupeasc; i dac nu ine cu toat strnicia toate poruncile lui Dumnezeu." Iuda a fost ales, dar a czut, cci a iubit mai mult temnia dect palatul mprtesc, robia mai mult dect libertatea, putreziciunea mai mult decii nemurirea, pierderea vieii mai mult dect mntuirea ei. Dar ceilali apostoli alei, mari i mici, I-au rmas credincioi lui Hristos pn la sfirit, i au luat cununile biruinei pentru care snt slvii de oameni pe pmnt i de ngeri n ceruri. Iat deci c snt slvii i pe pmnt i n ceruri. Cei care snt slvii doar n lume pier odat cu lumea, pe cnd cei care snt slvii de Hristos snt mntuii de Hristos. Cci slava lumii este moarte, pe cnd a lui Hristos este via, via fr btrnee i fr de moarte. O Nemuritorule Doamne, chiar dac sntem din lume dup trupul i pcatele noastre, alege-ne pe noi pentru otirea Ta, otirea cea dup duh, nelepciune i iubire, care nu este din lume. Aa nct murind lumii, s putem tri mpriei Tale celei nemuritoare mpreun cu ngerii, apostolii i sfinii, pentru dragostea i rugciunile Sfinilor Ti Apostoli. Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

5 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Teopempt i a Sfntului Mucenic Teona In timpul persecuiilor lui Diocleian, Teopempt, Episcopul Nicomidiei, a fost printre primii care au suferit mucenicia pentru Hristos. Teopempt a fost adus n faa mpratului care 1-a ameninat cu moartea dac nu se leapd de Hristos. La aceast ameninare, Episcopul a rspuns: Scris este, mprate, Nu v temei de cei ce ucid trupul iar sufletul nu pot s-l ucid (Luca 12:4; Matei 10:28). Stpnire ai doar asupra trupului meu. F cu el cum pofteti." Teopempt a fost btut cu slbticie, a fost nfometat i torturat n multe feluri. La urm mpratul a chemat un vrjitor pe nume Teona, care s-1 nfnng pe acest brbat dumnezeiesc prin magie. Teona a topit cea mai puternic otrav ntr-o ap pe care i-a dat-o Episcopului s o bea. Teopempt a fcut semnul sfintei cruci asupra paharului i a but otrava. Vznd c ea nu are nici un efect asupra lui Teopempt, Teona s-a ntors cu faa ctre mprat i a strigat: i eu snt cretin i m nchin n faa Celui Rstignit!" Amndoi au fost osndii la moarte n anul 298 de la Hristos: Teopempt a fost decapitat, iar Teona a fost ngropat de viu. Ei au primit moartea

muceniceasc cu cinste i s-au fcut ceteni ai mpriei lui Hristos. Pomenirea Sfntului Proroc Miheia ntiul Acest Miheia a fost contemporanul Sfntului Proroc Ilie. El a prezis sfritul cel ru al regelui Ahav n btlia contra asirienilor (I Regi, cap. 22, II Cronici, cap. 18). Prorociile acestui Miheia nu au fost niciodat aezate n scris. Cellalt Proroc Miheia a fost cel care a vestit naterea Mntuitorului n Betleem: i tu, Betleeme Efrata, dei eti mic ntre miile lui Iuda, din tine va iei Stpnitor peste Israel, iar obria Lui este dintru nceput, din zilele veniciei (Miheia 5:1). Acestlalt Miheia este autorul uneia dintre crile profetice ale Vechiului Testament. Pomenirea Sfintei Cuvioase Sinclitichia Sinclitichia era de neam macedonean, i a fost educat la Alexandria. Fiind bogat i de neam nalt era cerut n cstorie de muli tineri, dar ea i-a respins pe toi, a fugit din casa printeasc i s-a nchinoviat ntr-o mnstire. Trind n mari nevoine, n posturi i n rugciune, a ajuns n al optzecilea an al vieii ei. Sfaturile ei ctre maici s-au socotit ca o comoar duhovniceasc de mrgritare, cci aceast maic a ajuns pe culmile nelepciunii nu prin studiul crilor ci prin mari suferine, dureri, privegheri de zi i de noapte i mpreunvorbiri cu puterile cereti. Ea a trecut la cele venice n anul 350 de la Hristos. Printre multe alte cuvinte de nelepciune, Sfnta Cuvioas Sinclitichia spunea: n timpul posturilor, nu v ferii de post pe cuvnt de boal sau de neputin, cci iat, i cei sntoi i cei tari care nu postresc cad ntru aceleai boli." i nc: Aa cum comoara descoperit repede este tlhrit de cei fr de lege, aa i virtuile sufletului, cnd snt fcute cunoscute, se pierd i se risipesc."
Pomenirea Sfintei Cuvioase Apolinaria

Apolinaria era fiica lui Antemie, regentul mpratului adolescent Teodosie cel Mic. Ea era fiica cea mai mare a lui Antemie, cea mai mic fiic a lui suferind de nebunie. Apolinaria, care nu dorea s se mrite deoarece n inima ei se fgduise lui Hristos, se retrase n pustia egiptean. Lund haine de brbat i numele de Dorotei, Apolinaria intr ntr-o mnstire de brbai, unde a dus o via de nevoine aspre, ridicndu-i sufletul ctre Dumnezeu, cu dragoste fierbinte pentru Ziditorul ei i a toate. Cineva 1-a sftuit pe regentul imperial Antemie s-i trimit fiica nebun la asceii din pustie, spunndu-i c acetia pot s o vindece. Dup Pronia lui Dumnezeu, s-a ntmplat c sora mai mare, prin puterea rugciunii, a vindecat desvrit nebunia surorii ei mai mici. Numai la moarte s-a dezvluit taina Apolinariei, c a fost femeie, iar nu prutul brbat Dorotei. Marea vitejie a acestei sfinte fecioare a rmas multora ca un exemplu luminos de mntuire, de-a lungul veacurilor. Ea a murit n anul 470 de la Hristos. Cntare de laud la Sfintele Apolinaria i Sinclitichia Aceste nevinovate fecioare, de dragul lui Dumnezeu i al mntuirii sufletelor lor, S-au fcut credincioase urmtoare lui Hristos. Lepdat-au plceri, rsete i luxuri i sufletele i-au ridicat ctre lumea puterilor celor de sus. Trupurile lor slabe ca nite tore aprinse s-au fcut Din care prin Duhul Sfnt sufletele lor au luminat minunat. Ele au luminat veacul i veacurile de dup ele, Artnd calea spre bucuriile cereti, mpreun cu sfinii ngeri. O Apolinario i Sinclitichio! n inimile voastre strlucete Duhul Sfnt

Care v ntrete; El v poart i v povuiete, El v-a fcut mirese ale lui Hristos. Rugai-v lui Dumnezeu pentru noi O! Preaminunatelor lupttoare, O, bravelor femei, O, nemuritoarelor fecioare!

6 Ianuarie
Sfntul Botez al Domnului Dumnezeului i Mntuitorului nostru lisus Hristos (Artarea Domnului) Cnd Domnul nostru a ajuns la vrsta de treizeci de ani de via pe pmnt, El l-a nceput lucrarea Sa mntuitoare de povuire a oamenilor. El nsui a fcut artat oamenilor acest nceput la nceputurilor prin botezul Su n rul Iordan. Sfntul Chirii al Ierusalimului spune: nceputul lumii - apa; nceputul Vetii celei Bune Iordanul. La vremea botezului Domnului cu ap, taina care s-a propovduit lumii, tain prorocit n Vechiul Testament, i doar ntunecat i n ghicituri cunoscut de vechiul Egipt i de vechea Indie, a fost Taina Sfintei Treimi. Tatl S-a descoperit auzului oamenilor, Duhul S-a descoperit vederii oamenilor, iar Fiul S-a descoperit chiar atingerii oamenilor. Tatl L-a mrturisit n auzul oamenilor pe Fiul Su, Fiul a fost botezat n ape, iar Duhul Sfnt n chip de porumbel S-a purtat deasupra acelor ape. Cnd loan Boteztorul a mrturisit i a spus: Iat Mielul lui Dumnezeu Cel care ridic pcatul lumii (loan l :29), i cnd L-a cufundat i L-a botezat pe Mntuitorul n Iordan, atunci s-a artat oamenilor misiunea lui Hristos n lume, i calea mntuirii noastre. Anume c Domnul a luat asupra Sa pcatele omenirii, a murit sub ele (cufundarea) i apoi a nviat (ieirea din ap); i c i noi trebuie s murim omului nostru vechi i pctos, ca s ne facem la fel vii, curii, i nnoii. Acesta este Mntuitorul nostru i aceasta este calea mntuirii. Praznicul Botezului Domnului (n grecete Teofania, sau Artarea Domnului), se mai cheam i Praznicul Luminrii. Ne lumineaz pe noi Botezul Domnului n Iordan pentru c ne arat taina lui Dumnezeu Celui Treimic, taina Celei de o Fiin i Nedespritei Treimi. Acesta este un fel de luminare. Iar al doilea este c prin botez fiecare dintre noi se lumineaz prin aceea c este nfiat de Printele Luminilor, prin Jertfa Fiului i puterea Duhului Sfnt. Cntare de laud Ia Sfnta Treime O ! Sfinte Dumnezeule, Fctorule a toate, Tot ceea ce cu Cuvntul Tu creezi, cu Duhul Tu sfineti! O Sfinte Tare, tare n suferin, Tu pentru lume ctre moarte mergi i pentru lume, nviezi! O! Sfinte/ar de moarte, noi pre Tine n veci Te ludm! Preasflnt Treime, Tat, Fiule, i Duhule Sfinte, miluiete-ne pre noi! Tat, Care la rul Iordan cu Glas Te-ai auzit din cer, Duhule, Care ca un Porumbel Alb deasupra rului Te-ai purtat, Fiule, Care de Prorocul loan Te-ai botezat, O! Trei Raze de Lumin care Lumina ai artat, O! Treime Sfnt Care ochilor notri Te-ai descoperit, Noi cu glas pre Tine Te ludm! Preasfnt Treime, Tat, Fiule, i Duhule Sfinte, miluiete-ne pre noi! Cugetare Cndva minciunile ereticilor bntuiau Biserica lui Dumnezeu Care acum din nou este bntuit de basmele celor czui de la Dumnezeu. Dar prin dinuirea n Credin, prin rugciunea srguitoare, prin mrturisirea Credinei i chiar prin mucenicia pentru Credin, Biserica a rmas nebiruit pn acum. Acestea snt singurele metode prin care pot fi biruite noile molime care se npustesc asupra Bisericii. Biserica lui Dumnezeu, Vasul Adevrului Dumnezeiesc, va triumfa pn la sfrit. Pierit-a

pomenirea vrjmaului cu sunet (Ps. 9 : 6). Sfntul Clement din Alexandria aa a spus despre eretici: Cei care cad n erezii rtcesc prin pustii, cci L-au prsit pe Unul Adevratul Dumnezeu, nstrinai de Dumnezeu, ei caut ap n deserturi, ei strng roade putrede cu minile lor i se slluiesc n locuri pustii i iar de ap. Aa se poate spune i astzi despre toi aa-ziii cugettori i filosofi care avanseaz ipoteze pe baza propriei lor imaginaii iar nu pe baza adevrului lui Dumnezeu. nc o cugetare Roade, roade voiete Dumnezeu de la tot pomul ce viaz, adic de la tot omul. Toate celelalte voite i iubite de oameni - poziie social, putere, faim, sntate, bani i cunoatere - nu snt dect frunzele pomului. Iat securea st la rdcina pomilor i tot pomul care nu face road bun se taie i se arunc n foc (Matei 3:10). Pn i popoarele necretine din timpurile vechi preuiau faptele bune mai mult dect cuvintele frumoase. Cu att mai mult aceasta trebuie s fie legea printre urmtorii lui Hristos. La un sfat al atenienilor, la care erau prezeni i reprezentani ai spartanilor, un anume btrn trecea printre rnduri, cutnd un loc s ead. Atenienii i-au ras de el, ne-elibernd nici un loc pe banc pentru btrn. Cnd btrnul a ajuns la locul spartanilor, acetia toi s-au ridicat n picioare lsndu-1 pe btrn s ead mai nti. Vznd aceasta, ateninenii i-au ludat pe spartani n termenii celei mai nalte elocine. Spartanii au rspuns: Atenienii snt cei care cunosc binele, dar nu-1 fac." Oricine face fapte bune se aseamn copacului care aduce road mult grdinarului su. Iar izvorul faptelor bune n om este inima cea bun i iubitoare de Dumnezeu. Luare aminte Ia nelesul Srbtorii S lum aminte la nelesul Botezului Domnului n Iordan: La smerita Lui venire la Iordan ca un necunoscut fa de toi, n afar de loan ; La cufundarea Lui n ap, la purtarea Porumbului pe deasupra Capului Lui, i la Vocea Tatlui Care S-a auzit de Sus. nc o luare aminte S lum aminte la desvrirea lui Adam, primul om creat: La ct de aproape se afla el de Dumnezeu; La puterea, nelepciunea i frumuseea pe care le avea el de la Dumnezeu; La cum ntreaga zidire se supunea puterii lui Adam, pe cnd acesta nc nu pctuise. Predic Despre Taina Dumnezeietii Treimi Cci trei snt care mrturisesc n cer : Tatl, Cuvntul i Sfntul Duh, i Acetia trei Una snt. i trei snt care mrturisesc pe pmnt: Duhul i apa i sngele, i aceti trei mrturisesc la fel (I loan 5 : 7-8). Cnd citim Sfintele Scripturi, trebuie s fim ateni la fiecare cuvnt. Cititorul grbit nu observ deosebirea pe care Evanghelistul o face ntre Treimea Cereasc i cea pmnteasc. Cci despre Treimea Cereasc el spune: i Acetia trei Una snt. Iar despre treimea pmnteasc el spune: i acei trei mrturisesc la fel. ntre cele dou este o mare deosebire. Tatl, Fiul, i Duhul snt Una, pe cnd Duhul, apa i sngele mrturisesc la fel dar nu snt una. Toi oamenii de pe pmnt snt mpreun la fel, dar nu snt una. Apa i sngele snt trupul iar duhul este duhul. Cci trupul poftete mpotriva duhului iar duhul mpotriva trupului (Galateni 5 :17). i totui, chiar dac nu snt una, snt totui mpreun. Cnd omul moare legtura se rupe, nceteaz s mai existe. Apa i sngele merg ntr-o parte, iar duhul merge n alt parte. Pe cnd Persoanele Sfintei
A

Treimi Celei din Ceruri nu numai c snt mprun, dar snt i una. Mai este o treime i n cerul din luntrul omului care ar trebui s fie nu doar o armonie, ci chiar o unime, aa nct omul s fie binecuvntat i n aceast lume i n cealalt. Aceasta este unirea dintre minte, inim i voin. Ct vreme acestea snt doar mpreun, omul se va afla mereu n rzboi cu sine nsui i cu Treimea Cea Cereasc. Dar cnd acestea trei devin una, cnd nici una dintre ele nu le ine pe celelalte dou n sclavie, atunci omul se umple de pacea lui Dumnezeu care covrete orice minte (Filipeni 4 :7), orice cuvnt al omului, orice explicaie, orice team i orice tristee. Atunci micul cer dinluntru! omului ncepe s semene cu marele cer al lui Dumnezeu, iar n om ncepe s se arate chipul i asemnarea lui Dumnezeu. O, Doamne Cel n Treime nchinat i Slvit, ajut-ne nou s semnm mcar cu cei care i seamn ie. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin. nc o predic Despre neputina noastr atunci cnd sntem departe de Stpnul Hristos Cci fr mine nu putei face nimic (loan 15:5) Domnul nostru nu obinuia s vorbeasc n cuvinte mari. Nici un cuvnt rostit vreodat n lume nu a fost mai bine cntrit dect cuvintele rostite de El. Cnd Domnul nostru spune c fr El nu putem face nimic, atunci noi trebuie s nelegem acest lucru chiar aa cum a fost rostit, adic literal. Aici, el vorbete de cele bune, iar nu de cele rele. Noi nu putem face nici un fel de fapt bun fr Hristos, pe lng Hristos sau n contra lui Hristos. El este proprietarul, dttorul i inspiratorul oricrui bine. Nici un fel de bine nu exist n afara Lui, dup cum nici un fel de ru nu se afl n El. Domnul nostru a spus: Eu snt Via, voi sntei mldiele (loan 15:5). Ce pot face mldiele fr butuc? Oare mai pot ele crete i rodi? Nu, ele nu mai snt bune dect de lemn de foc. Orict s-ar gndi i s-ar strdui, omul nu poate concepe nici un fel de bine care s nu se afle n Hristos i care s nu rsar din Hristos. Cine spune c se pot face fapte bune i umanitare i n afar de Hristos, atunci s tii c acele fapte snt stricate n chiar miezul lor fie de slav deart fie de egoism. Omul, fr Hristos, se aseamn mldielor care s-au tiat de pe butuc, nsui Domnul ne-a spus aceasta. Via este ascuns vederii, dar ramurile se pot vedea de ctre toi. i cu toate acestea i strugurii i mldia atrn de vi. Via binelui atotbun crete din inima lui Dumnezeu Tatl i este udat de dulceaa Duhului Sfnt. O Stpne Doamne Cel n Treime, nchinat i slvit, miluiete-ne i ne mntuiete pre noi! Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci. Amin.

7 Ianuarie
Soborul Sfntului Slvitului Proroc, naintemergtor i Boteztor al Domnului, loan Cum cea mai mare misiune a vieii Sfntului loan pe pmnt a fost aceea c L-a botezat pe Domnul nostru n rul Iordan, n ziua urmtoare Botezului Domnului Biserica a rnduit prznuirea pomenirii acestui mare i slvit Proroc. De aceast srbtoare este legat i pomenirea despre mna naintemergtorului. Sfntul Evanghelist Luca a dorit s mute trupul lui loan din Sevastia, unde Sfntul Proroc fusese omort de Irod, n Antiohia, care era patria lui Luca. El nu a reuit ns s obin i s mute n Antiohia dect mna dreapt a S f. loan, care s-a pstrat n Antiohia pn n secolul al X-lea, cnd a fost mutat la Constantinopol.4 De acolo ea a

disprut n timpul stpnirii turcilor.


Cf. Mineiul pe Ianuarie (Bucureti: Ed. Inst. Bibi. i de Misiune al BOR, 1997, p. 159): Sfntul Evanghelist Luca, ajungnd n cetatea Sevastiei [...] i lund de acolo mna dreapt a prorocului, a aduso n cetatea lui, la Antiohia, unde prin ea s-au svrit multe minuni. Una dintre aceste minuni este i aceasta: Un balaur i avea cuibul n preajma cetii Antiohiei. Pe acest balaur, locuitorii pgni de acolo l socoteau a fi dumnezeu i-1 cinsteau cu jertfe, n toi anii; iar jertfa adus lui, era un om. Balaurul trndu-se afar din cuibul su, i artndu-se nspimnttor la vedere, csca gura mare, lua jertfa i o sfiia cu dinii. i trecnd timpul, a venit i rndul unuia dintre cretini s dea pe fiica sa balaurului. De aceea tatl fetei alese ca jertf se ruga lui Dumnezeu i sfintului loan Boteztorul ca s i se izbveasc fiica de moartea cea amar. i i s-a luminat cugetul s fac urmtorul lucru: a cerut s se nchine la sfinta mna a sfintului loan; i n timp ce sruta mna, el a rupt cu dinii, n ascuns, degetul cel mare de la mna sfintului; i dobndind ceea ce dorea, a ieit din biseric. Iar
4

Exist multe pomeniri ale Sfntului loan Boteztorul de-a lungul anului bisericesc, dar aceasta este cea mai slvit dintre ele. n Sfintele Evanghelii, ntre persoanele care s-au aflat n jurul Mntuitorului, Sfintul loan Boteztorul are un loc cu totul aparte prin naterea sa minunat i prin viaa sa n lume, prin aceea c a botezat mulimi de oameni cu botezul pocinei i L-a botezat pe nsui Mntuitorul, i n sfrit, prin felul tragic n care a prsit lumea aceasta. Curia lui era att de nalt nct cu adevrat este numit de Biseric nger n trup. Sfntul loan se deosebete de prorocii dinaintea lui prin aceea c L-a i artat cu mna pe Cel despre Care a prorocit. Se spune c n fiecare an la aceast srbtoare a Sfntului, episcopul [Antiohiei] aducea i mna Sfntului loan naintea poporului. Uneori mna aprea cu degetele desfcute, iar alteori strnse. n primul caz se arta c anul va fi plin de roade, iar n al doilea c va fi lips de roade i foamete. Pomenirea Sfntului Mucenic Atanasie Acest mucenic al lui Hristos a fost un om simplu i srac dar bogat n credin i nelept prin Duhul lui Dumnezeu. Odat, fr s vrea, Atanasie a intrat ntr-o disput pe tema credinei cu un turc. Turcul era om educat i ndemnatic la vorbire, dar Atanasie s-a luptat cu toat puterea s arate adevrul Credinei Cretine i neadevrul celei islamice. Dup aceasta, s-au desprit, n ziua urmtoare Atanasie a fost chemat n faa judectorului. Turcul se afla acolo ca acuzator. Cnd judectorul i-a poruncit lui Atanasie s-i renege Credina n Hristos i s mbrieze islamul, cum chipurile i-ar fi declarat turcului cu o zi nainte, Atanasie a strigat Prefer s mor de mii de ori dect s-mi prsesc Credina mea n Hristos." Pentru aceasta a fost condamnat la moarte i decapitat n anul 1700 dup Hristos, la Smirna. Trupul su a fost ngropat n biserica Sfintei Cuvioasei Parascheva din acelai ora.
cnd a sosit ziua de jertfa i era adunat tot poporul, a mers i tatl fetei, ducnd pe fiica sa. i apropiindu-se de balaur, care csca gura i atepta jertfa, i-a aruncat n gtlej sfintul deget al naintemergtorului. Iar odat cu aceasta, balaurul a murit. i tatl s-a ntors acas, cu fiica sa vie, povestind minunata izbvire. Iar mulimea poporului, minunndu-se de aceast mare minune, a mulumit lui Dumnezeu i sfintului loan, zidind o biseric mare nchinat sfintului. Se mai spune iari c la praznicul nlrii cinstitei Cruci, era nlat de arhiereu i aceast cinstit mna a Boteztorului. i cnd se nla, uneori se desfceau degetele, iar alteori se strngeau, i desfacerea degetelor nsemna belug de roade, iar strngerea, lips i nerodire. -n. tr.

Cntare de laud la Sfntul naintemergtor i Boteztor loan Treizeci de ani de post i rugciune! Acestea nici fiarele munilor nu le po't ndura. Leul i potolete foamea i rcnetul su strbate pustia Frunzele copacilor plng la adierea vntului

Dar tu, nici plngi nici rcneti nici suspini Iar plngerea ta pustia nu o aude. Spune-mi, oare om eti? i numele tu care este? Cu oamenii vreodat vei dori s grieti? Eu snt glasul, glasul, glasul ce vestete pre Cuvntul Fiilor lui Israel; fost-am trimis s strig Pocii-v, popoare, cci iat, Stpnul vine, Aducei road bun, fiecare dup puterile voastre. lat-L c vine! O Minune a minunilor, n mijlocul apelor, din cer, un foc ascuns! Iat Mielul lui Dumnezeu pete printre lupi! Lupilor, al vostru suflet lupesc curii-l n ape! Treizeci de ani de post i rugciune. Din trupul tu, n afar de glas, ce mai rmne? Trupul tu topit e doar umbra glasului tu Care vestete: Iat Dumnezeu vine la noi! Trupul tu uscat ca trestia, Irod l-a ucis; Dar glasul nu a murit ci griete, i nimeni nu-lpoate opri. Al cui e glasul acesta? Chiar veacurile tremur la strigtul lui! Al unui leuflmnd? Nu, ci al brbatului credinei.

Cugetare Sfntul Vasile cel Mare a spus: Omul nu este ceva vzut." Tot aa cum o cas seamn cu o alt cas, aa i omul pe dinafar seamn cu un alt om. Fiecrei case i se d cinstea care vine de la omul ce slluiete nuntru; tot astfel i omului i se d cinstea care se cuvine duhului ce slluiete n inima lui. n sens fizic este limpede c nu casa este stpnul, ci omul care triete n ea, iar n sens spiritual, duhovnicesc, este limpede c nu nfiarea exterioar, adic trupul, este omul, ci trupul e doar casa n care slluiete omul ascuns al inimii. Luare aminte S lum aminte la nelesul mergerii Domnului n Pustia Carantaniei: La cum, ndat dup Botezul Su, S-a ndreptat spre post i rugciune; La cum, asupra celui de curnd botezat diavolul aduce uneltiri i necazuri, mai ales dac se afl n post i rugciune; La cum El, ca un miel blnd, dar cu hotrrea stpnului, alung de la Sine toat ispitirea vrjmaului. Predic Despre supunerea fa de Voia lui Dumnezeu
Fac-se Voia Ta, precum n cer, aa iprepmnt (Matei 6:10). Binecuvntat fie Sfntul Boteztor loan n veci, cci a mplinit Vestea Cea Bun naintea sosirii Vetii Celei Bune! Plecnd n pustie, el s-a druit ntreg voii lui Dumnezeu, cu trupul i cu sufletul. Voia lui Dumnezeu a mplinit-o n trupul su pe pmnt, ca i n cerul sufletului su. Nici foamea nici fiarele slbatice nu s-au apropiat de trupul su de-a lungul anilor lungi pe care i-a petrecut n pustie. Nici nu a fost sufletul su vtmat de tristee sau disperare din cauza singurtii, i nici de mndrie din cauza vederilor cereti. El nu a cutat la oameni nici pine i nici cunoatere, nsui Dumnezeu i-a druit toate cele de trebuin, cci el nsui se druise mai nainte cu totul voii lui Dumnezeu. El nici s-a ndreptat cu paii spre pustie, nici a ieit afar din ea. O crm nevzut de sus i-a cluzit ntreaga via. Cci la ceasul n care a trebuit s ias din pustie i s ias n ntmpinarea Domnului, s-a spus: Cuvntul lui Dumnezeu a venit la loan (Luca 3:2). loan a vorbit ca un tnr nevinovat despre vestirea ce o primise de

la puterile cereti: i eu nu-L cunoteam pe El, dar Cel ce m-a trimis s botez cu ap, Acela mi-a zis: Peste Care vei vedea Duhul coborndu-Se i rmnnd peste El, Acela este Cel ce boteaz cu Duh Sfnt. i eu am vzut i am mrturisit c Acesta este Fiul lui Dumnezeu (loan l: 33-34). Ct de blnd i de simplu vorbete despre cele cereti! i ct de nfricotor este el, ntocmai ca un leu, atunci cnd strig mpotriva nelegiuirii oamenilor, a lui Irod i Irodiadei! Mielul i leul slluiesc amndoi n el. Cerul i este la fel de aproape precum o mam de pruncul ei. Voia lui Dumnezeu i este tot att de limpede precum i snt aproape ngerii din cer. O Atotnelepte Doamne, cluzete sufletele noastre n pustia vieii acesteia dup sfnt voia Ta, aa cum 1-ai cluzit i pe Boteztorul! Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

8 Ianuarie
Pomenirea Sfinilor Mucenici Iulian i Vasilisa Acetia erau din prini slvii i bogai. Unii prin taina cununiei, ei au fgduit s triasc n curie ca frate i sor. i-au mprit toate averile lor sracilor i s-au tuns amndoi n monahism. Iulian a ntemeiat mnstire iar Vasilisa o chinovie, n mnstirea lui Iulian vieuiau cam zece mii de monahi iar n chinovia Vasilisei se nevoiau cam o mie de clugrie. Cnd au nceput sngeroasele persecuii ale lui Diocleian, Vasilisa s-a rugat cu lacrimi lui Dumnezeu ca s nu se piard nici una din clugriele ei de spaima torturilor ngrozitoare la care erau supui mrturisitorii lui Hristos; ca nici una s nu cad de la Dreapta Credin. Dumnezeu a auzit ruga credincioasei Sale roabe i de-a lungul a ase luni le-a primit la Sine pe toate cele o mie de clugrie, una cte una, i la sfrit, pe Vasilisa [care toate au adormit cu pace], nainte de a muri, Vasilisa le-a vzut n vedenie pe surorile ei clugriele care se aflau deja n cealalt lume. Toate i apreau luminoase i vesele precum ngerii lui Dumnezeu i toate o ndemnau pe starea lor s vin la ele ct mai curnd. Spre deosebire de chinovia Vasilisei, mnstirea lui Iulian a fost incendiat de persecutori, Iulian a fost torturat cu slbticie i a murit n cele mai sngeroase chinuri, n timpul schingiuirilor nsui Mntuitorul l veghea i l ntrea, astfel nct Iulian a ndurat pn la sfrit mucenicia pentru Sfnta Credin i Numele lui Hristos pe Care L-a slvit pn la ultima suflare, mpreun cu Iulian au fost omori prin tierea capului Celsus i Maronilla, adic fiul i soia chinuitorului Marcian, care privind la puterea cu care Iulian suferea chinurile s-au convertit i ei la Credina n Hristos. Tot prin tierea capului au mrturisit atunci i douzeci de soldai romani, apte frai din acel ora, presbiterul Antonie, i un anume Anastasie pe care n timpul chinurilor sale Iulian 1-a nviat din mori cu rugciunea. Toi au mrturisit cu cinste pe Hristos i au devenit ceteni ai mpriei cereti cam pe la anul 313 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Gheorghe Hozevitul Gheroghe i-a dus viaa de nevoine n veacul al aptelea n Mnstirea Hozeva din Ierihon, pe drumul ce vine de la Ierusalim, mnstire n care mai nti vieuise ascetic Cuviosul loan Hozevitul. Pomenirea Sfintei Domnica n timpul mpriei lui Teodosie, Domnica a venit din Cartagina la Constantinopol mpreun cu alte patru tinere care nici ele nu erau botezate. Patriarhul Macarie le-a botezat i le-a dat binecuvntarea s triasc ca monahii. Plin de zel Domnica s-a druit n ntregime vieii ascetice, zel pe care nu 1-a slbit pn la adnci btrnee. Ea s-a mutat la Domnul cam prin anul 474 dup Hristos. Era att de plin de Duhul Sfint nct putea s vad ce va fi n viitor i prin rugciune s lucreze minuni.

Pomenirea Sfntului Grigorie, Episcopul Ohridei Grigorie a fost nvtor i pstor evlavios al turmei lui Hristos. El a murit n anul 1012 dup Hristos, i n una din inscripiile ce se afl n Biserica Sfinta Sofia din Ohrida i se spune Grigorie, cel atotnelept." Cntare de laud la Sfinii Iulian i Vasilisa Legai prin cstorie, dar i mai legai prin Hristos, Unime duhovniceasc sntei, cea mai tare dintre unimi. n Cartea Vieii Duhul a scris numele voastre: Fratele Iulian i sora Vasilisa. " Pe toate le-ai prsit i lui Hristos i-ai urmat, i cnd a btut ceasul pentru dragostea lui Hristos, Vieile v-ai pus pentru dragostea Soarelui celui n Trei Strluciri. Voi slava lumii ai lepdat i preaslvindu-v cu iubirea lui Dumnezeu ne-ai lsat nou pild de urmat a vieii. O comoar a Bisericii, podoab i cinste! Minunat este sngele vostru cel lucrtor de minuni, Mucenicilor! Cugetare Pe una din pietrele Bisericii Sf. Sofia snt spate urmtoarele cuvinte: Splai-v i pcatele, nu numai faa." Oricine intra n acea slvit biseric citea inscripia i inea minte curenia sufleteasc pe care o poruncete Credina Cretin: curenia sufletului, curenia inimii i curenia minii, n inima omului se afl esena ntregului om duhovnicesc. Domnul spune: Fericii cei curai cu inima (Matei 5:8). Curenia exterioar nu ne ajut deloc n dobndirea mpriei Cerurilor. O, de-am investi tot atta efort n splarea pcatelor pe ct cheluim zilnic cu splarea feei i trupului! Atunci s-ar vedea cu adevrat Dumnezeu n inimile noastre ca i ntr-o oglind! Luare aminte S lum aminte la cele trei ispitiri cu care Satan L-a ispitit pe Domnul nostru Ii sus Hristos: Lcomia pntecelui: Ispitirea cu pine Slava deart: Ridcarea Lui pe aripa Templului; Avariia: spre care Satan L-a ispitit prin oferirea bogiilor ntregii lumi. Predic Despre grija pe care trebuie s o aib cei care cred c snt n siguran De aceea, cel cruia i se pare c st neclintit s ia seama s nu cad (I Cor 10:12). Apostolul care sftuiete aceasta cunoate perfect natura uman, cu toate slbiciunile ei. Zilnic se confirm acest adevr: anume c de ndat ce omul se ndreapt din noroiul pcatului, el ndat se clatin i cade din nou. De ndat ce se vindec de pcatul zgrceniei, el cade n pcatul slavei dearte. Sau, de ndat ce ntinde mna i miluiete un srac, este prvlit n jos de trufie. Sau, de ndat ce se deprinde cu rugciunea, i casc gura i ncepe s-i vorbeasc de ru pe cei care nc nu snt deprini cu ea. Sau, de ndat ce simte c Duhul lui Dumnezeu l cluzete pe crarea mntuirii, imediat se transform n nvtorul ntregii lumi, lucru prin care, din pcate, l alung cu desvrire pe Duhul Sfnt dinluntru! su. Cnd Domnul le-a prorocit ucenicilor Si c se vor lepda de El cu toii i c se vor risipi, atunci Petru, sigur pe credina sa, a strigat: Dac toi se vor sminti ntru Tine, eu niciodat nu m voi sminti (Matei 26:33). Vzndu-i inima i vzndu-1 deja czut n nchipuire i mndrie, Domnul i-a rspuns: Adevrat zic ie c n noaptea aceasta, mai nainte de a cnta cocoul, de trei ori te vei lepda de Mine (Matei 26:34). i cnd un asemenea Apostol a czut cu o asemenea cdere ct vreme era n apropierea

Mntuitorului nsui, de ce s credem c nou nu poate s ni se ntmple? De aceea, frailor, atunci cnd ne ridicm i ne deprtm de un anumit pcat i stm drepi, s punem aceasta numai pe seama puterii i milostivirii lui Dumnezeu iar nu pe seama noastr, s fim treji i cu mare bgare de seam la paza noastr cernd cu lacrimi mila lui Dumnezeu, ca s nu cdem din nou, fie ntr-o parte, fie n cealalt, ci s mergem drept pe calea cea dreapt a lui Dumnezeu. O Atoatevztorule Doamne, ajut-ne nou s mergem drept naintea Feei Tale prin Duhul, i cnd ne ridicm, ine-ne pe noi drepi ca s nu mai cdem niciodat! Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

9 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Mucenic Polieucl Oraul armean Melitene a fost necat de sngele cretinilor, precum a fost i ntreaga ar a Armeniei. Prima vrsare de snge pentru Hristos n acest ora a fost cea a Sfntului Polieuct din anul 259 dup Hristos, n timpul domniei lui Valerian. n acest ora Melitene se aflau doi prieteni: att Nearh ct i Polieuct erau ofieri, dar Nearh era botezat iar Polieuct nu. Cnd a ieit porunca persecutrii cretinilor Nearh s-a pregtit de moarte; era ns trist c nu reuise s-1 conving i pe prietenul su Polieuct s mbrieze Adevrata Credin, n ziua urmtoare Polieuct i povesti prietenului lui visul pe care l avusese n timpul nopii: nsui Domnul i apruse nconjurat de lumin, l dezbrc pe Polieuct de hainele lui vechi, l mbrc n unele noi i luminoase i l aez pe eaua unui cal naripat. Dup acestea Polieuct intr n ora, sfie poruncile mpratului ce artau torturile care i ateptau pe cretini, i distruse multe statui ale idolilor. El a fost torturat i condamnat la moarte. Cnd a fost dus la locul de ucidere, el a privit ctre Nearh, care se afla n mulimea de oameni i i-a strigat cu bucurie: Mntuiete-te, prietene drag! Nu uita jurmntul venic al prieteniei noastre!" Mai trziu, Sfntul Nearh a murit ca mucenic al lui Hristos, prin foc. Pomenirea Sfntului Nearh se face la 22 aprilie. Pomenirea Cuviosului Eustratie Eustratie se nscuse n Tars. El era mare nevoitor i om de rugciune, n timpul celor aptezeci i cinci de ani petrecui n mnstire Eustratie nu gustase niciodat somnul ntins pe partea stng, ci ntotdeauna numai pe partea dreapt, n timpul dumnezeietilor slujbe, de la nceput pn la sfrit, el repeta mereu ncetior, pentru sine: Doamne miluiete!" A murit n al nouzeci i cincilea an al vieii sale. Pomenirea Sfntului Filip, Mitropolitul Moscovei Filip s-a nscut pe 11 februarie n anul 1507 dup Hristos. Odat, pe cnd era copil, a auzit, stnd la Dumnezeieasca Liturghie, cuvintele Scripturii: Nimeni nu poate sluji la doi domni (Matei 6:24). El s-a nspimntat la aceste cuvinte, ca i cnd s-ar fi rostit anume i numai pentru el, i n acelai timp a fost luminat de ele. Dup scurt timp Filip s-a retras la Mnstirea Solovek unde dup dup un timp lung i greu de ncercare a fost tuns monah, n timp, Filip a ajuns stare, a strlucit ca soarele i ntreaga Rusie a auzit de el. Aa s-a fcut c arul Ivan cel Groaznic 1-a convocat pe Filip s ocupe locul vacant de Mitropolit al Episcopiei Moscovei n anul 1566 dup Hristos. Dar acest sfnt brbat nu a putut s ndure cu indiferen atrocitile la care se deda nfiortorul ar i de aceea l sftuia i l mustra fr team. arul ns a cutat martori mincinoi mpotriva lui Filip, a uneltit nlturarea lui din scaun, a poruncit s fie mbrcat ntr-o ras veche i peticit i 1-a ntemniat la Tver pe 23 decembrie

1566. Malyiuta Skuratov, un intim al arului, a intrat n chilia lui Filip i 1-a omort nbuindu-1 cu perna. La scurt timp dup aceea, toi cei care erau cunoscui ca fiind de partea lui Filip au murit de mori rele. Dup mai muli ani, trupul sfntului s-a aflat ntreg, nestricat, i nmiresmat, i a fost mutat n Mnstirea Solovek. Cntare de laud la Sfinii Nearh i Polieuct Nearh i Polieuct, din ofieri ai Cezarului Ostai ai mpratului Ceresc v-ai fcut. Unul botezat cu ap, cellalt cu snge, Al doilea l-a ntrecut pe primul i mai ntiul dintre ei s-a fcut. O sfint ntrecere, alergare viteaz spre mpria lui Hristos! Polieuct a lepdat toate cele striccioase ale pmntului, Care ca vntul trec. Iar prin suferine nprasnice i scurte venicia mpriei a ctigat. Strlucit negustorie! Floarea ierbii s-a tiat pentru ctigul vieii venice! Suferina trectoare s-a mbrcat pentru slava nepieritoare! Rugai-v lui Hristos, o Sfinilor Ostai, Ca s nu piar sufletele noastre! Cugetare nvndu-i pe oameni desvrirea iubirii, Biserica Ortodox i nva totdeodat ascultarea deplin din care izvorsc ordinea i armonia ntre credincioi. Credincioii snt datori ascultare fa de preoii i episcopii lor. Sfntul Ignatie zice: Vi se cere supunere fr frnicie; cci cel ce-i dispreuiete episcopul pe care l vede, l va dispreui i pe Hristos, pe Care nu l vede. V rog deci, srguii-v s mplinii toate n dumnezeieasc unire, sub povuirea episcopilor votri care ocup locul lui Hristos, i a preoilor care snt soborul apostolilor, i s nu gndii c snt bune cele pe care le facei singuri i rupi de adunarea Bisericii." Luare aminte S lum aminte la toate virtuile care se afl n Persoana Mntuitorului nostru lisus Hristos: La cum fiecare virtute a Sa este deplin i desvrit, aa cum nu a mai fost la nimeni pe acest pmnt; La cum toate snt n armonie una cu cealalt, sporindu-se una pe cealalt, i strlucind una n cealalt. Predic Despre grija mntuirii aproapelui Nimeni s nu caute ale sale, ci fiecare pe ale aproapelui (I Cor 10:24). Acesta este principiul sfinilor lui Dumnezeu, acum, n trecut, ntotdeauna i n venicie. Acesta este principiul pe care trebuie cldit societatea. Acesta este principiul pe care se cldete orice fel de societate uman bine-plcut lui Dumnezeu i prosper. Acesta este principiul mntuitor al oricrui fel de dificultate cu care lupt omul contemporan, lupt fr izbnd i fr ndejde. Sufletul sffnt se frmnt cu ce le va gsi de dormit pentru noapte celor fr adpost; cu ce i va hrni pe cei flmnzi, cu ce i va mbrca pe cei goi. Sufletul sffnt se preocup de acestea zi i noapte, nlnd rugi fierbini lui Dumnezeu ca s se mntuiasc i aproapele lor; ca s se umple de harul lui Dumnezeu i inima lor; ca s se ndrepte ctre Dumnezeu i minilor lor; ca rii s se ntoarc de la calea pierzaniei iar cei nestatornici n Credin s se ntreasc; ca cei care snt statornici s afle sprijin i s nu cad; ca cei care au adormit s ajung i s vad Faa lui Dumnezeu; iar ca cei ce triesc s fie i ei scrii n Cartea Vieii din mpria Luminii. Fii deci cu bgare de seam, frailor, cum n acelai fel, cuvnt cu cuvnt, diavolul i formuleaz i el principiul lui uciga i antisocial. Acest principiu drcesc spune: s

nu ne preocupe cum s ne pzim propriile trupuri de ntinciunea pcatului, ci fiecare s priveasc mai curnd la trupurile celorlali n scopul de a le mbolnvi i ucide. S nu ne ocupm de sufletele noastre, cum am face s le putem mntui, ci mai curnd s gndim zi i noapte la sufletele celorlali, cum am face s le calomniem mai bine, s le nnegrim, s le blestemm, s le srcim i s le distrugem. Nimeni s nu priveasc la casa sa, cum ar face s i-o zideasc i s i-o nnoiasc mai bine, ci mai curnd s aib n atenie strict casele altora, cum ar face s le ard din temelii, s le drme la pmnt. Njmeni s nu se preocupe de propriile hambare, cum ar face s le umple de grne, ci mai curnd fiecare s fie cu ochii pe hambarele altora, i s fac totul pentru a le fura i a le goli. Vedei deci, frailor, cum acest principiu poate fi i un principiu al binelui, dar i unul al rului; este un principiu ca o sabie cu ambele tiuri bine ascuite; este fie nger, fie drac. V rog s observai cum acest principiu n latura lui satanic s-a nstpnit peste toat lumea de azi! O Doamne Duhule Sfinte, Care ai adus n lume sfintele Tale cuvinte prin gura Apostolului, luminndu-ne ca razele soarelui, iar nu arzndu-ne, ajut-ne s le mplinim pe ele n sensul lor cel dumnezeiesc spre slava lui Dumnezeu Celui n Treime nchinat i slvit i pentru mntuirea sufletelor noastre. Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

10 Ianuarie
Pomenirea Sfntuhti Grigorie, Episcopul Nissei Acest Grigorie a fost fratele dup trup al Sf. Vasile cel Mare. La nceput el a fost doar preot de mir (presbiter), dar dup moartea binecuvntatei sale soii Teosevia Grigorie a fost ales i sfinit episcop al Niei. El era vestit prin marea sa nvtur i prin marea trire duhovniceasc. A fost unul din Prinii celui de al Doilea Sinod Ecumenic (Constantinopol, anul 381 de la Hristos). Se crede c este autorul celei de a doua jumti a Simbolului de Credin (al Crezului). A fost un mare orator, un mare exeget al Sfintelor Scripturi, i un mare teolog. Pentru c i-a biruit mereu, Arienii 1-au urt cu deosebire i 1-au atacat murdar ca pe cel mai mare duman al lor, i mpreun cu mpratul Valens cel de un cuget cu ei au uneltit scoaterea Simului din scaunul arhieresc i surghiunuirea lui. Sfntul Printe a petrecut opt ani n surghiun, ndurnd cu ndelung rbdare toat mizeria i toate umilinele, n sfirit a adormit la btrnee adnci ctre sfritul secolului al IV-lea, strmutndu-se n mpria lui Dumnezeu i rmnnd cretinilor pe pmnt ca un far luminos al Bisericii. Pomenirea cuviosului Amona cel din Egipt Acesta timp de paisprezece ani s-a luptat ca s nfrng duhul mniei din sine nsui. Ajungnd la desvrita buntate, el nu mai putea vedea existena rului n lume. El cunotea adnc Sfintele Scripturi. A murit la nceputul secolului al cincilea de la Hristos. Pomenirea Sfntului Marchian Marchian se nscuse la Roma. Ca preot cretin el a trit tot restul vieii lui la Constantinopol, n cea mai mare parte a domniei mpratului Marchian i mprtesei Pulheria. Motenind o avere uria de la prinii si, Marchian a cheltuit-o n dou mari scopuri: parte ca s zideasc i s refac biserici, i parte ca s dea milostenie la sraci. El a zidit dou biserici noi n Constantinopol, cu hramurile Sfintelor Anastasia, i Irina, amndou zidirile cunoscute pn departe prin frumusee i sfinenie. Cnd a fost ntrebat: De ce cheltui aa de mult cu zidirea bisericilor?, el a rspuns: Dac a avea o fiic i a vrea s o mrit cu un brbat nobil, oare nu a cheltui la fel de mult ca s o mpodobesc i s o nzestrez cum se cuvine unei mirese nobile? Dar iat eu aici mpodobesc Biserica, Mireasa lui Hristos. Pe ct era acest minunat brbat

generos i darnic cu sfintele biserici i cu nevoiaii, pe att era de auster n obiceiurile lui de hran i mbrcminte, chiar dup cuvntul Apostolului: Ci avnd hran i mbrcminte, cu acestea vom fi ndestulai (I Tim 6 : 8). Despre el st scris: El era cu desvrire n Dumnezeu, iar Dumnezeu n el, iar la sfirit s-a nfiat naintea lui Dumnezeu plin de ani i de fapte bune, n anul 471 de la Hristos. Cntare de laud la Sfinii Grigorie i Marchian Duhul este vistierul buntilor, Duhul este Dttorul tuturor darurilor, Unora le este binecuvntat milostenie, iar altora, cunoatere cuteztoare. Unora li se face ntreag curenie fecioreasc, Altora, dragoste lucrtoare sau minte dreapt. Dup puterea credinei fiecruia, Duhul adaug fiecruia daruri noi: Cu creterea credinei cea care mut i munii n inima fiecruia se deschide nsi vistieria Duhului, i dar peste dar ca i ploaia ncepe s curg n inima celui credincios. Sfntul Grigorie cel ce n credin apropit, Ca un vultur s-a nlat la piscurile duhovniceti. Sfntul Marchian, care n credin s-a mbogit, Cu dumnezeiasca milostivire s-a luminat. Lumina adevratei teologhisiri lui Grigorie i s-a druit. Harul rugciunii i laudei nencetate pe Marchian a covrit. O Duhule Ceresc, Stpne i Doamne, Ale Tale daruri sfinte nu le lua de la noi Ci cu rugciunile vaselor Tale alese Scap-ne pe noi de venica osnd, n Ziua cea mare a Judecii. Cugetare Deertciunea mbrcminii scumpe face ravagii n sufletele i buzunarele contemporanilor notri. Cel care nu are nimic cu care s se mndreasc, devine foarte mndru de hainele sale. Oare cel care ar avea ceva mult mai valoros dect hainele sale nu s-ar mndri mai mult cu acel alt lucru ? Aa cum aurul nu iese [singur] din mruntaiele pmntului, tot aa nici valoarea duhovniceasc a unui om nu poate fi fcut articol de parad. Se spune c un mare filosof a vzut un tnr nespus de mndru du hainele lui frumoase. Apropiindu-se de el, filosoful i-a optit la ureche: Aceeai ln a purtat-o i berbecul naintea ta, i cu toate acestea a rmas berbec!. Ca un cretin s se mndreasc cu hainele lui e o nebunie mai mare ca a mpratului care s-ar mndri cu praful de sub picioarele lui. Ct vreme, nainte de a fi monah, Sfntul Arsenie era mbrcat n stofe esute cu aur la curile imperiale, nimeni nu 1-a numit mare. El a fost numit Cel Mare numai dup ce s-a druit desvrit lui Dumnezeu, mbrcndu-se n zdrene. Luare aminte S lum aminte la negrita smerire a Stpnului nostru lisus Hristos: La smerirea mpratului care S-a cobort pn la a Se nate ntr-o peter; La smerirea Celui mai Bogat, Care a flmnzit i a nsetat; La smerirea Celui Atotputernic pn la a fi ca unul dintre i ntre cei sraci. Predic Despre cum trebuie s ne mulumim cu cele strict necesare Avnd hran i mbrcminte, cu acestea vom fi ndestulai (l Tim 6:8). Apostolii lui Dumnezeu au predicat altora ceea ce ei nii mpliniser mai nti desvrit n propriile lor viei. Avnd mbrcminte i hran, erau ndestulai doar

cu att. i chiar cnd nici mbrcminte sau hran nu aveau, tot erau ndstulai. Cci ndestularea lor nu venea de la cele din afar, ci de la cele dinluntru, ndestularea lor nu era una ieftin, ca a animalelor, ci una scump, foarte scump, i foarte rar. ndestularea luntric, ndestularea cu pacea i dragostea lui Dumnezeu cele din inim, aceasta este ndestularea oamenilor cu adevrat mari, aceasta este ndestularea apostolic, n marile btlii i rzboaie, generalii se mbrac i se hrnesc ca soldaii obinuii, cci ei nu caut ndestularea cu hran sau mbrcminte, ci caut ndestularea victoriei i a biruinei. Biruina este cel dinti principiu al ndestulrii celor care lupt. Frailor, cretinii se afl ntr-un rzboi permanent, n rzboiul de cucerire a duhului i de nfrngere a materiei, n rzboiul de ajungere la cele mai nalte i de lsare n urm a celor josnice, n rzoiul prin care luptm s devenim oameni, i s nfrngem animalul din noi. Nu e oare nebunie ca ntr-un astfel de rzboi s neglijm strategia dobndirii victoriei i s ne pierdem timpul cu mpopoonri? Oare nu e nebunie s-i dm dumanului reperele ascunziului nostru ? Cci dumanul nostru nevzut, Satan, vznd mpopoonarea noastr, se bucur, rde i ne ncurajeaz s ne mpopoonm i mai tare. Dumanul nostru nevzut ne ocup mintea i timpul cu cele mai prosteti meschinrii i gnduri trndave numai i numai pentru a ne face s uitm cu desvrire c ne aflm n rzboi cu el, s uitm cu desvrire care este scopul vieii noastre pe acest pmnt. Dumanul nevzut ne nfieaz naintea ochilor cele dearte ca fiind foarte importante, cele periferice ca fiind eseniale, i cele nocive ca fiind foarte sntoase, numai n scopul de a dobndi el izbnda i de a ne distruge pe noi pentru totdeauna. O Sfinte Dumnezeule, Sfinte Tare, Sfinte fr de moarte, Care ne-ai zidit din rn i ai suflat asupra noastr suflare de via, nu ngdui Doamne rnei s ne nece ! Ajut duhului nostru s fie pururi mai tare ca trupul ! Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

11 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Cuvios Teodosie cel Mare, nceptorul vieii de obte Sfntul Teodosie a fost primul ntemeietor al mnstirilor cu via de obte. El s-a nscut n Capadocia, n satul Mogarion [Mogarissus] din prini binecredincioi. Pe cnd era copil a mers la Sf. Simion Stlpnicul care I-a binecuvntat i i-a prorocit mari daruri duhovniceti. Lund o cdelni n care pusese crbune i tmie fr ca s le aprind, el merse s caute un loc de mnstrie, i se opri acolo unde crbunele se aprinse singur. Acela fu locul n care el i ntemeie mnstire cu via duhovniceasc. Curnd n jurul lui se adunar mulime de monahi din felurite neamuri. El cldi cte o mnstire fiecrei limbi, astfel nct, la aceleai timpuri, se nlau spre Dumnezeu rugciuni n limbile greceasc, georgian, sau armean. Dar n zilele rnduite pentru primirea Sfintei mprtiri, toi monahii se adunau n biserica cea mare unde nu se slujea dect n grecete. Ei aveau cu toii la un loc masa, avutul, pocina, lucrarea, rbdarea, i nu de puine ori - foamea. Teodosie era un model nalt de via duhovniceasc pentru toi monahii; model de lucrare, de rugciune, de postire, de priveghere i de toat virtutea cretineasc. Dumnezeu i druise darul facerii de minuni prin care vindeca bolnavii, aprea de fa de la mari deprtri, mblnzea fiarele slbatice, cunotea viitorul i nmulea vinul i pinea. El avea rugciunea pe buze zi i noapte. El a adormit cu pace la anul 529 dup Hristos, n vrst de o sut i cinci ani. Pomenirea Sfntului Mihail, Cel Nebun pentru Hristos

Sfntul Mihail a fost de neam rus, nscut ntr-o familie imperial. El s-a fcut ca un nebun naintea lumii ca s nu primeasc laude de la ea, astfel facndu-se vrednic de a primi cununi i laude de la Stpnul Hristos. A murit n anul 1453 de la Hristos, n Mnstirea Klops de lng Novgorod, acolo unde odihnesc i sfintele sale moate. Cntare de laud la Sf. Teodosie Doar cei care stau cu fric naintea lui Dumnezeu, Doar cei care au fric doar de Dumnezeu, Doar ei pot vedea C dreptul totdeauna primete ceea ce cere de la Dumnezeu. Prin rugciune Domnul plinete dreptului toate Cci rsritul lumineaz pe cel care-i ntoarce faa ctre rsrit. Sfntul Teodosie, cu rugciunile sale A ajutat multora i ne-a ajutat i nou. Cci el viu este, acum ca i atunci, i lucreaz minuni acum, ca i atunci Cci Domnul i-a druit putere pentru credina lui Si pentru dragostea lui pentru El-o dragoste fr msur. Opreaminunate Teodosie, zelotule al adevrului, Preaminunate rnduitor al vieii monahiceti, Pre tine te cntm, cel ce eti slvit de Dumnezeu, i acum n slava cetenilor mpriei lui Hristos te veseleti. Cugetare Omul care primete mit nseamn c nu este cretin. Sfinii Prini ai Bisericii nu puteau fi mituii, nici intimidai, n problemele de credin mita este egal cu trdarea lui Iuda. Mita este caracteristic numai anumitor feluri de eretici. Cnd mpratul Anastasie a czut n erezia lui Eutihie, el a nceput s lupte mpotriva hotrrilor Sinodului al IV-lea Ecumenic (Calcedon, 451 d. Hr.) vrnd s dea alte legi care s le desfiineze pe acelea. Pentru a-i atrage de partea sa pe cei mai sfini reprezentani ai Bisericii, mpratul a nceput s le trimit daruri. Sf. Teodosie era cunoscut ca cel mai mare i cel mai dinti dintre stareii ascei din Palestina. Acestuia i trimise mpratul treizeci de ocale de aur n dar, chipurile pentru nevoile mnstirii. Vzndu-le pe acestea Sf. Teodosie imediat a neles c mpratul vrea s-1 cumpere. Dar ct de nelept a acionat sfntul lui Dumnezeu! El nu a vrut nicidecum s in banii pentru mnstire, dei mnstirea era n nevoi mari; nici nu a vrut s-i trimit mpratului napoi, pentru a nu-1 ntrit pe acesta nc i mai ru mpotriva Ortodoxiei; ci ndat a mprit tot aurul sracilor, n numele mpratului. Aceast milostenie a dat putere rugciunii lui naintea lui Dumnezeu, fcut n scopul ndreptrii mpratului i ntoarcerii lui la crarea cea dreapt. Luare aminte S lum aminte la plnsul Stpnului Hristos: La plnsul i ntristarea Lui la vederea morii lui Lazr i la soarta Ierusalimului; La plnsul i ntristarea Lui din Grdina Ghetsimani, din pricina sclaviei omului, care s-a dat pe sine rob pcatului, dracilor i morii. Predic Despre creterea treptat a vieii duhovniceti Oricine se hrnete cu lapte este nepriceput n cuvntul dreptii, de vreme ce este prunc. Iar hrana tare este pentru cei desvrii, care au prin obinuin simurile

nvate s deosebeasc binele i rul (Evrei 5 : 13-14). Cei care se hrnesc cu laptele refleciilor bazate pe simuri nu pot discerne binele de ru. Acetia ndeobte trag concluzia c toate Credinele au n final aceeai valoare; c pcatul este umbra indispensabil a virtuii; c n general rul este tovarul inevitabil al binelui. Adevratul cretin ns nu ajunge niciodat la asemenea concluzii eronate, deoarece el nu mai este prunc. El este adevratul om matur care nu se mai hrnete demult cu lapte, el este omul care nu mai crede orbete simurilor trupului, el este omul care judec mult mai fin realitatea i face distincii mult mai precise ntre toate lucrurile bune care au fost odat i toate care snt acum. Cretinului ntr-adevr i este dat s vad clar Descoperirea lui Dumnezeu prin Care el distinge precis binele de ^ ru; totui i lui i este neaprat necesar studiul ndelung i laborios al Sfintelor Cri pentru a putea cunoate limpede ce este bine i ce este ru n orice situaie concret a vieii, indiferent ct de complicat. Pentru a fi demn de ncredere i fr gre, aceast cunoatere trebuie s fi trecut i n inim i simuri. Cci i rul i binele vor ca s ating inima omului. De aceea omul trebuie s fie educat, exersat, obinuit s recunoasc imediat cu inima care este duhul celor ce se apropie de el, aa cum recunoate cu limba sratul de nesrat, dulcele de amar. Frailor, s ne strduim zi i noapte s ne educm inima, ca ea s poat recunoate ntotdeauna fr gre binele de ru. n toate cele ce ni se ntmpl i vin asupra noastr, trebuie s ne punem ntrebarea: Ce e bun de aici, i ce e ru? Tocmai de aceea ni se i ntmpl tot ceea ce ni se ntmpl, ca s putem discerne din toate calea cea bun i s o urmm. Ne aflm n asemenea situaii de ispit i poate de cte o sut de ori pe zi. Cel care are ochi de vzut, s vad. O Doamne lubitorule de oameni, nclzete inimile noastre cu toat darea cea bun care vine numai de la Tine. nelepete Doamne inimile noastre ca s putem deosebi binele de ru, O Stpne ntrete-ne pe noi pururea n mbriarea binelui i aruncarea la o parte a rului pentru dragostea Slavei Tale, O lubitorule de oameni, i pentru mntuirea sufletelor noastre. Cci a Ta este mrirea i mulumit n veci, Amin.

12 Ianuarie
Pomenirea Sfintei Mucenie Tatiana Tatiana era de neam roman i dintr-o familie imperial. Ea era nu doar cretin ci i diaconi a Bisericii. Dup moartea mpratului Heliogabalus, a domnit n Roma mpratul Alexandru, a crui mam, Mammea, era i ea cretin. Alexandru era nestatornic i nehotrt n Credin, cum se poate vedea din aceea c inea statui ale lui Hristos, Apollo, Avraam i Orfeu n palatul su, ca i muli cretini ortodoci romni contemporani: icoana pe televizor alturi de scrumiere (n. tr.). Primii lui sftuitori i persecutau pe cretini chiar n lipsa ordinelor mpratului. Cnd au adus-o de fa i pe Tatiana la chinuri, ea se ruga pentru schingiuitorii ei. i iat, ochii lor s-au deschis i au vzut patru ngeri care o nconjurau pe muceni. Vznd aceasta, opt dintre ei au crezut n Hristos, pentru care au fost i ei torturai i njunghiai. Chinuitorii au continuat s o tortureze pe Tatiana biciuind-o, tindu-i pri din corp, i sfiind-o cu gheare de fier. Astfel transformat ntr-o mas sngernd, Tatiana a fost aruncat n temni n acea sear, urmnd ca a doua zi s o tortureze din nou, n alte feluri. Dar Dumnezeu a trimis ngerii Si n temni, care au vindecat-o complet i au ntrit-o, astfel nct n fiecare diminea Tatiana aprea naintea clilor ei deplin sntoas i ntreag.

Au aruncat-o n faa unui leu cumplit, dar leul s-a mblnzit la picioarele ei, nefcndu-i nici un ru. I-au tiat prul, gndind, n mintea lor pgn, c acolo st puterea magic a vrjitoriilor ei. In sfrit, Tatiana i-a primit moartea prin decapitare, mpreun cu tatl ei. Aa i-a sfrit viaa muceni lui Hristos, n anul 225 de la venirea Sa pe pmnt. Fragil fiind cu trupul ei de femeie, dar puternic i eroic cu duhul ei de cretin, ea a trecut la Venica mprie i a primit cununile nevetejite ale slavei celei cereti. Pomenirea Sfntului Mucenic Petru Abesalamit Petru se nscuse n prile Eleuteropolei din Palestina, n anul 311 de la Hristos, sub domnia mpratului Maximian, el a ptimit chinuiri pentru Credina n Hristos, fiind tnr cu vrsta. Dup nenumrate torturi, a fost osndit la moarte. Auzindu-i citit osnda, Petru a strigat cu veselie: Iat dorina mea cea mare - s mor pentru Domnul Dumnezeul meu!. Petru a fost rstignit n acelai fel ca nsui Domnul nostru i i-a dat sufletul pe cruce. Srbtoarea Icoanei Maicii Domnului Dulce Hrnitoarea Acesta este numele icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pe care Sfntul Sava Srbul a adus-o de la Mnstirea Sfntului Sava cel Sfinit, de lng Ierusalim. i aa s-a mplinit prorocia Sfntului Sava cel Sfinit, pe care o fcuse cam cu opt sute de ani mai nainte, c va vani un anume preot srb cu numele Sava, i c acestuia i se vor da un toiag arhieresc i aceast icoan. Cnd Sfntul Sava Srbul a cercetat Mnstirea Sfntului Sava cel Sfinit, monahii i-au amintit de prorocia ntemeietorului mnstirii lor i i-au druit lui Sava cel din Serbia toiagul i icoana. Aceast icoan a fost aezat de-a dreapta Uilor mprteti de pe iconostatsul sihstriei Sfntului Sava din Karies, n Sfntul Munte Athos [numit Casa tcerii], iar toiagul a fost pus ntr-o chilie alturat, cunoscut sub numele de Paterica. Pomenirea Cuvioasei maicii noastre Teodora Teodora a fost o monahie slvit prin darurile nvtoreti ctre obtea ei, i ea a vieuit n Alexandria. Aa cum iernile i zpada snt de trebuin roadelor bogate, tot aa ncercrile i necazurile snt de trebuin n propirea vieii noastre duhovniceti, spunea aceast sfnt femeie. Ea a adormit cu pace pe la nceputul veacului al cincilea. Cntare de laud Ia Sfnta Tatiana Noi plngem dup tinereea trupului, O de ne-am nelepi! Dup tinereea cea trectoare oare merit s plngem? Adevrata tineree este doar una, cea din venicie, Aceea este adevrata tineree, cea fr de moarte. Pe aceea deci s o cutm, s o cerem, pentru ea s plngem, Chiar de va trebui s pltim pentru ea cu moartea trupului acestuia trector. Tatiana cu cele mai mici, pe cele mai mari i le-a cumprat. A dat arin i ap, i a luat n schimb vin Dumnezeiesc. i-a dat trupul striccios, i a luat tinereea cea venic. A dat lacrimi de puin vreme, i bucuria ngerilor a dobndit. Mireasa lui Hristos mpratul Cel Venic, A rmas credincioas Mirelui ei; Prin puterea duhului celui mai curat a zdrobit ispitele Si cu vitejie a ndurat cele mai crunte schingiuiri. n jurul ei se auzeau paii ngerilor;

Trupul i l-a lepdat cape un strai vechi, Si cu sufletul eliberat din legturi, S-a nlat n cmara de nunt a mpriei, Cea jur de ntristare, i fr de suspin. Cugetare Nu exist pe lume cinste sau chemare mai mare dect aceea de a fi Cretin. Cnd judectorul-clu Sevirus l-a ntrebat pe tnrul Petru Abesalamit Care este neamul tu ?, Petru a rspuns: Snt de neam cretin. Judectorul l-a ntrebat mai departe: Care-i este rangul?. Iar Petru a rspuns: Snt din rangul cel mai nalt: Snt Cretin. Printele loan de Krontat scrie : ntreaga lume nu e dect o pnz de pinajen, n comparaie cu sufletul omului cretin. Cretinul este un vas de lut n care se toarn puterea i lumina dumnezeiasc. Fie c el st pe tronul de aur al mpratului, sau n cea mai umil dintre colibe, valoarea lui este ntotdeauna aceeai. Oare aurul este mai puin aur cnd este nvelit ntr-o foaie de varz, mai curnd dect ntr-o batist de mtase? Luare aminte S lum aminte la blndeea Stpnului nostru lisus Hristos: La blndeea vieii lui ascunse din Nazaret pn la vrsta de treizeci de ani; La blndeea lui fa de cei bolnavi i pctoi; La blndeea lui fa de Iuda trdtorul i fa de judectorii cei nedrepi. Predic Despre ct de mult iubete Dumnezeu omul, i sufletul omului, pe Dumnezeu Cci nu voiesc ceea ce este al vostru, ci pe voi niv (II Cor 12 :14). Cu aceste cuvinte, care nu au putut fi rostite dect de cel mai nflcrat apostol n iubire, Apostolul Pavel, se exprim esena relaiilor cretinului cu Dumnezeu, i ale relaiilor lui Dumnezeu cu fiecare cretin. Iubirea lui Dumnezeu ar putea foarte bine s spun: O Cretinilor, postii de dragul Meu; facei milostenii de dragul Meu; nlai rugciuni de dragul Meu; de dragul Meu cldii biserici; de dragul Meu v rog aducei slujbe i jertfe n ele, i lucrai toate celelalte fapte bune. Toate acestea snt bune i plcute Mie, dar voi niv mi sntei mult mai mult dect ele. Cci pn la urm eu nu caut nimic dintre acestea, ci doar pe voi, i numai pe voi. Iar iubirea Cretinului, ar putea s spun cam aa: O Doamne, Tu mi-ai druit sntate, care este foarte bun. Tu druieti aceti lumi lumina; Tu dai ploi pmntului nsetat; Tu rcoreti vzduhul cu tunetul Tu, care este foarte bun. Tu druieti ndestularea, nelepciunea, viaa ndelungat, urmai caselor noastre i multe alte lucruri minunate pe care ni le aezi cu mbelugare pe masa acestei viei. Toate acestea snt bune foarte i preabune, i pentru ele noi ie Ii mulumim. Dar n cele din urm ele nu snt dect marginea vemntului Tu. In cele din urm, Doamne, noi doar pe Tine i pe Tine singur Te cutm i Te iubim. O frailor, Dumnezeu nu este ceva ce putem vedea cu simul vzului nostru trupesc, precum nici chiar omul nu este. Ceea ce vedem cu ochiul nostru fizic n natur nu este dect n proprietatea lui Dumnezeu. Iar omul pe care l vedem cu ochii nu este dect partea cea vzut, i mai mic, a omului. Frailor, Dumnezeu este Iubirea pe care cerul o coboar pe pmnt; iar omul este iubirea care nal pmntul la cer.

O Doamne, lubitorule de oameni, Fctorule Atotputernic, slluiete-Te tot mai mult n noi cu Duhul Tu de Via Dttor, ca s fim vii mereu i acum, i n mpria fr de moarte a veniciei Tale. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

13 Ianuarie
Pomenirea Sfinilor Mucenici Ermil i Stratonic n timpul mpratului Liciniu, marele persecutor al cretinilor, Sfntul Ermil, diacon al Bisericii, a fost prins i adus naintea lui. Aflnd c este dus la judecat pentru c este Cretin, s-a bucurat. Toate ameninrile nfricotoare ale mpratului nu au putut nimic mpotriva Credinei lui Ermil, pe care acesta i-o mrturisea naintea tuturora, zicnd : Domnul este cu mine i de nimic nu m voi teme; ce-mi poate face mie omul? (Ps. 118:6). Dup torturi nspmnttoare, Ermil a fost aruncat n temni. Pzitorul era Stratonic, care n ascuns era i el Cretin. El l iubea pe Ermil, i l ajuta n ascuns. Aflnd c i Stratonic este Cretin, mpratul a ordonat ca amndoi s fie necai n Dunre. Trei zile mai trziu, trupurile lor au fost aduse de valuri la rm. Cretinii le-au aflat i le-au luat, ngropndu-le cam la optsprezece mile de oraul Belgrad [de astzi]. Aceti slvii mucenici au mrturisit pe Hristos i au fost preaslvii de El la anul 315 dup ntruparea Sa. Pomenirea Sfntului lacob, Episcopul Nisibei Sihastru fiind, lacob tria ntr-un cmp deschis pe timpul ariei verii i ntr-o peter n timpul iernii. Odat s-a dus n oraul Nisibe s vad cum propete acolo Credina Cretin, i s vad cum vieuiesc cretinii. El acolo a fost nscunat episcop. Acest Printe lacob a fost unul din Prinii Primului Sinod Ecumenic (Niceea, 325 d. Hr.) i a luptat mpotriva ereziei lui Arie. Odat s-a ntmplat ca oraul Nisibe s fie atacat cu armate de paginii persani. Sf. lacob, lund prapori i Sf. Cruce, porni n procesiune spre zidurile cetii. El a urcat pe ele i s-a rugat lui Dumnezeu s pzeasc cetatea i pe cretinii din ea astfel : S dea Dumnezeu s vin molim de mute i nari peste Persani, ca s se deprteze ei degrab de zidurile oraului Nisibe. Cci lacov nu a vrut s cear moartea dumanilor, nici s li se ntmple vreo nenorocire sau nfrngere catastrofal, ci doar mica suprare a nepturilor de nari, ca astfel s lase n pace Nisibe. Dumnezeu a ascultat degrab ruga alesului Su i a trimis molim de mute i nari asupra persanilor care, nemaisuportnd nepturile, au plecat. Aa a scpat atunci oraul Nisibe. Sfntul lacov a ajuns pn la btrnee adnci i cinstite. El a adormit cu pace la anul 350 dup Hristos. Pomenirea Cuviosului Maxim Capsocalivitul Acest Sfnt Maxim a fost un monah tritor n veacul al XlV-lea, care s-a nevoit n Sfntul Munte Atos, ntr-un chip minunat, i numai al lui. El se prefcea un pic nebun, cci mereu i schimba locul chiliei. Chiliile sale erau ntotdeauna nite colibe fcute doar din ramuri. El i fcea aceste colibe i le ardea, una dup alta, i din aceast pricin a fost numit Capsocalivitul," adic arztorul de colibe." El era socotit nebun de ceilali monahi, pn cnd a sosit n Sfntul Munte Sfntul Grigorie Sinaitul i a descoperit n Maxim un nevoitor dintre cei mari, un fctorde-minuni cu rugciunea i un nger n trup. Sfntul Maxim Capsocalivitul a adormit cu pace n anul 1320 dup Hristos. Cntare de laud la Sf. Maxim Capsocalivitul Rugciunea bate n inim ca i inima nsi, Rugciunea inimii - ca i rsuflarea,

Rugciunea luntric - lumina dinluntru, Aceasta n Atos, s-a artat n Maxim. Maxim se nla ca un duh fr trup, Iradiind lumina rugciunii; A rugciunii bucuria, A rugciunii toat ndestularea, Prin rugciune vznd cerurile deschise. Prin rugciune a vzut cum omul se preaslvete, Prin rugciune s-a vzut alturi de Hristos, Prin rugciune Sfnta i Preacurata lui i s-a nfiat. Sufletul lui Maxim sade n ceruri. Sfntul Grigorie odat l-a ntrebat: Spune-mi, O dreptule Maxime, cum cunoti tu C vederile tale snt bune, cum afli tu c nu snt neltoare, nchipuiri viclene ale arpelui Satan? De acolo tiu, i de acolo aflu, Care vederi snt bune, De acolo c ele mi nclzesc inima i trupul cu o bucurie dulce, C duhul meu nu se tulbur, ci se umple de pace, i tnjete dup ele cu dor linitit; De acolo tiu c ele snt bune. Pentru c la semnul Sfintei Cruci ele stau nc cu mine Ispita bucurie dulce nu poate s aduc. De acolo tiu c ele snt bune, Pentru c mi aduc o pace binecuvntat care m nvluie cu totul. Cugetare Fapta bun lucrat n tcere valoreaz mai mult dect o fapt bun nsoit de explicaii, i nemsurat mai mult dect cele mai duhovniceti explicaii care nu snt nsoite de fapta bun. De la Sfntul Printele nostru Nicolae, Episcopul Mirelor Lichiei, nu ne-au rmas nici un fel de cuvinte, ne-au rmas n schimb faptele lui cele mari. De trei ori, fr nici un fel de explicaie, el a venit noaptea la casa acelui srac, i a aruncat prin fereastr cele trei pungi cu galbeni. Un anume btrn din pustia Egipului s-a mbolnvit ru i a dorit s guste puin pine proaspt, cci pinea pe care o mncau monahii n pustie erau posmagi uscai la soare, care ineau luni de zile. Auzind aceasta, unul dintre frai, nespunnd nimic nimnui, iei din Schit i mergnd la cetatea care era foarte departe, cumpr pine proaspt pentru btrnul cel bolnav. Aflnd despre jertfa fratelui btrnul refuz pinea zicnd: Aceasta sngele fratelui meu este." Atunci ceilali frai 1-au rugat pe btrn s mnnce neaprat, zicnd: Nu dispreui jertfa fratelui." Oare ce cuvinte, i care explicaii ar putea vreodat nlocui sau exprima mcar aceast fapt simpl i tcut a iubirii freti? Luare aminte S lum aminte la flmnzirea i nelarea de dreptate a Mntuitorului nostru Hristos: La cum a venit El n lume ca s renfiineze dreptatea cea clcat n picioare; La puterea cu care propovduiete El dreptatea i d pe fa toat nedreptatea; La repeziciunea cu care lucreaz El nenumrate acte de dreptate, pentru a ne lsa nou exemple vii. Predic Despre mpria Cerurilor din inim mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru (Luca 17:21). Tot ceea ce aparine lui Dumnezeu poart pecetea nemuririi. Aa este i mpria Sa. Dac dorim s respirm aerul nemuririi trebuie s intrm nluntrul nostru, nluntrul inimilor noastre, nluntrul mpriei lui Dumnezeu, n afara noastr se afl aerul vremurilor, aerul celor trectoare i aerul stricat al stricciunii, pe care sufletul l respir foarte greu. mpria naturii este mpria simurilor; este deci o mprie strin, prin comparaie cu mpria sufletului nostru, care este

mpria noastr cea luntric. Oare de ce iubesc oamenii s triasc ani i ani ntr-o mprie strin, n pmnt strin? Oare de ce att de rar i de fr plcere pesc ei n propriul lor cmin? De cte ori ne gndim la lume, cel mai des ne gndim la rile strine. De cte ori vorbim cu prietenii despre lume, cel mai des vorbim de cum e n strintate. Trind doar prin simuri, ne asemnm oamenilor care se reped ct e ziua de lung pe la casele altor oameni, i doar noaptea se ntorc n propria lor cas, ca s doarm. Aa se face c druim toat veghea noastr morii, iar nemuririi i dm doar nesimirea somnului! Venim la noi nine, ne ntoarcem ctre noi nine doar n somn! Dar chiar i n somnul nostru vism tot despre ceea ce am trit n timpul zilei, adic i n somn vism la case strine. Cci somnul nostru este i el somnul grosier al simurilor, iar contiina noastr, contiina simurilor. i aa, iat-ne mereu n pmnt strin; strini ne suntem nou nine, i cnd sntem treji, i cnd dormim; ne aflm venic n afara noastr. Pe cnd Stpnul vrea dimpotriv, ca noi s ne ntoarcem nluntrul sufletului nostru, adic n casa Lui i n patria Lui. Cci noi trebuie s tim c mpria lui Dumnezeu este nluntrul nostru, c cele din afara noastr i ntreaga lume pentru noi este pmnt strin. Ca s putem scpa din pmntul cel strin i s ne aflm patria noastr cea adevrat n care s ne ntlnim nemijlocit cu Dumnezeu, noi trebuie s intrm nluntrul nostru, n luntrul inimilor noastre. Acolo se afl mpratul, acolo se afl mpria. O Doamne, Stpne al ngerilor i sfinilor, arat-ne nou bogia i lumina mpriei Tale celei dinluntru! nostru, ca s o putem iubi pe ea mai mult dect mpria cea strin a simurilor, cea mereu schimbtoare i pieritoare. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

14 Ianuarie
Pomenirea Sflntului Sava, Arhiepiscopul Srbilor Sfintul Sava s-a nscut n anul 1169 dup Hristos, i a fost fiul lui tefan Nemania, Marele Jupan al Srbilor. nc de tnr Sava a dorit fierbinte viaa duhovniceasc i pentru ea a scpat la Sfintul Munte Atos; acolo a fost tuns monah i a trit ntr-o nevoin zeloas. tefan Nemania a urmat exemplul fiului su i a venit i el n Sfintul Munte, unde s-a clugrit i a murit sub numele de Simeon, monahul. Sfintul Sava a obinut autocefalia Bisericii Srbe de la patriarh i mprat [ai Bizanului] i a devenit ntiul Arhiepiscop al Srbilor. mpreun cu tatl su al zidit Mnstirea Hilandar i mai apoi multe alte mnstiri, biserici i coli n toate pmnturile srbeti. De dou ori a mers n pelerinaj la Locurile Sfinte. El i-a mpcat pe doi dintre fraii lui dup trup care se nstrinaser din cauza luptei pentru putere. A instaurat pacea ntre srbi i vecinii lor. ntemeind Biserica Srb, el a ntemeiat prin aceasta cultura i statul srb. El a adus un duh de pace ntre toate popoarele din Balcani i a lucrat n folosul tuturor, pentru aceea a fost iubit i respectat n toate aceste popoare. Poporului srb el i-a druit un suflet cretinesc, care nu a pierit, n pofida prbuirii statului srb. Sava a murit n oraul Trnovo din Bulgaria, n timpul domniei mpratului Asan, mbolnvindu-se dup Slujba Sfintei Liturghii din Ziua Botezului Domnului, a anului 1236. Regele Vladislav a mutat cinstitul su trup la Mnstirea Mileevo. De acolo Sinan Paa 1-a dus la Belgrad i 1-a ars la 27 aprilie 1595. Pomenirea Sfinilor Cuvioi Prini ucii n Sinai i Rait Aceti sfini cuvioi mucenici au fost ucii de saracini, cei din Sinai n veacul al patrulea, iar cei din Rait n veacul al cincilea de la Hristos.

Pomenirea Sfntului Ilarie, Episcop de Poitiers Sfntul Ilarie a luptat cu ardoare mpotriva ereziei lui Arie care se ntinsese n Apus. El a suferit crunt pentru aprarea Ortodoxiei. Ilarie a avut multe scrieri, dintre care cele mai importante snt cele n aprarea Sfintei Treimi. El a adormit n Domnul la anul 362 dup Hristos. Pomenirea Sfintei Nina, lumintoarea Georgiei Nina era nrudit cu Sfntul Mare Mucenic Gheorghie i cu luvenalie, Patriarhul Ierusalimului. Prinii ei erau membri ai aristocraiei capadociene, i dup tunderea lor n monahism, educaia i grija Ninei a fost ncredinat Patriarhului luvenalie. Auzind de poporul georgian care nc zcea n pgnism, fecioara Nina a dorit de la o vrst foarte fraged s mearg n Georgia i s-i boteze pe georgieni. Cnd Dumnezeu a binevoit i a deschis aceast cale, tnra Nina a cltorit n Georgia unde ntr-o perioad scurt de timp a ctigat iubirea poporului georgian. Nina a izbndit n botezarea lui Mirian, mpratului georgienilor, a soiei lui, mprteasa Nana, i a fiului lor Bakar, care mai trziu a fost mpreun-lucrtor zelos cu Nina n nevoina ei misionar, n tot timpul vieii ei Nina a cltorit n ntreaga Georgie, cu scopul de a aduce tot poporul la Hristos, i aceasta n timpul cnd se dezlnuiser deja teribilele persecuii ale lui Diocleian mpotriva cretinilor. Nina s-a odihnit de toate nevoinele ei la anul 335 dup Hristos, cnd a adormit cu pace. Trupul ei este nmormntat n Biserica Catedralei din Mtzkheta, de unde a lucrat multe minuni i dup moarte. Cntare de laud la Sfnta Nina Fecioar preafrumoas, O, nobil Nina, Prin Pronia Dumnezeiasc, tu Lumintoare a georgienilor te-aijacut. De persecuiile lui Diocleian netulburndu-te, Tu cu Sfnta Cruce pe mpratul Mirian ai botezat i pe soia lui, Nana i pe fiul lor, Bakar. Prin ei pe tot poporul i pe cei mai dinii dintre conductori Cu Sfnta Cruce la Hristos i-ai adus. O Sfnta Nina, Lumintoare a georgienilor, Tu din tineree ai dorit fierbinte i lui Dumnezeu struitor te-ai rugat Ca Djul - Trandafirul Georgian s primeasc Lumina Cunotinei. Pentru aceasta Dumnezeu ruga ta a mplinit, i din minile tale Sfnta Cruce Pe Georgia cea asculttoare o a luminat. Sfnta Cruce le lumineaz gerogienilor i acum, Iar mna Sfintei Nina i binecuvnteaz pe ei i acum. De peste mormntul Sfintei Nina, o biseric strlucitoare lumineaz i acum, Spre slava Stpnului Hristos, i a Sfintei Nina, roaba Sa. Cugetare Dac uneori dogmele Credinei ne par hran tare, atunci s ne srguim mai nti s mplinim poruncile cretineti de curire a trupurilor i sufletelor noastre, iar dogmele Credinei singure ni se vor descoperi. La nimic nu ne folosete preocuparea cu cele nalte ale teologiei, ct vreme nu ne nevoim s ne mbuntim calitatea vieii cretineti personale. Odat monahii din Egipt au vrut s tie mai mult despre Melchisedec, vrnd s ptrund n taina a acestui mare preot i rege din timpurile vechi, n scopul acesta 1-au invitat pe Avva Coprie n mijlocul lor, i 1-au ntrebat despre Melchisedec. Auzind aceasa, Avva i-a btut gura de trei ori i a strigat: Vai ie, Coprie! Tu ai lsat cele ce Dumnezeu i-a poruncit s mplineti i ntrebi despre cele pe care Dumnezeu nu i-a cerut s le

cunoti!" Auzindu-1, monahii s-au ruinat i au plecat. Sfntul loan Gur de Aur zice: Chiar dac mbrim dogma cea adevrat, dar nu ne ngrijim de viaa noastr zilnic, cu nimic nu sporim. Dar tot aa, cnd ne ngrijim atent de curenia vieii noastre sufleteti i trupeti, dar neglijm dogmele cele adevrate, tot nimic nu sporim, i mntuirea nu o dobndim. Dac vrem s ne izbvim de gheena i s ctigm mpria, avem nevoie de amndou: de o via cinstit i de Ortodoxia credinei." Luare aminte S lum aminte la milostivirea Stpnului Hristos: Ctre cei bolnavi; Ctre poporul care rtcete ca o turm fr pstor; Ctre toat omenirea, pentru Care a ngduit i a voit s Se rstigneasc. Predic Despre vederea lumii nevzute [Cci nu privim] noi la cele ce se vd, ci la cele ce nu se vd (II Cor 4:18). Noi vedem cu ochii trupeti lumea aceast material i trectoare, dar cu cei duhovniceti pe cea nematerial i nepieritoare. Vedem bucurii pmnteti, ntrerupte ades de lacrimi i suspine, i la urm sfrind n moarte; dar cutm la bucuria cea duhovniceasc printre ngerii i sfinii lui Dumnezeu cei din ceruri, bucurie nentrerupt i nemuritoare. Vedem drepii suferind i eund n aceast via, dar cutm la slava i succesul lor sigur din mpria care va s vie. Vedem marele succes i marea faim a pctoilor n aceast via, dar privim la nfrngerea i la osnda lor, la nspmnttorul chin al veniciei care i ateapt. Vedem Biserica lui Dumnezeu clevetit i prigonit n aceast lume, dar privim la victoria zdrobitoare pe care o va avea n eternitate n contra tuturor dumanilor ei vzui i nevzui. Frailor, vedem adesea pe ticloii cei mai de pe urm guvernnd popoare i lfinduse n averile acestei lumi, i vedem sfinii trind n mizerie, uitai i dispreuii, dar privim la mpria lui Dumnezeu cea venic i fr de pcat n care aceti sfini vor domni venic, i in care cu adevrat nici urm de ticlos nu se va afla. O Atotrbdtorule i Atotmilostive Doamne, deschide ochii notri cei duhovniceti ca s vedem cu adevrat ce ne ateapt la captul acestei scurte viei i s ne srguim s mplinim Poruncile Tale. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

15 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Cuvios Pavel Tebeul Pavel s-a nscut n timpul mpriei lui Decius, n Tebaida, din prini foarte bogai. Dar brbatul surorii sale, idolatru fiind, a poftit i partea lui din motenirea printeasc i 1-a ameninat pe Pavel c l va pr c este cretin dac nu-i cedeaz de bun voie averile. Acest necaz pe de o parte, i exemplul luminos al eroismului cretinesc pe de cealalt, 1-au convins pe Pavel s-i lepede marea avere i s se retrag n pustie ca un srac, unde a trit n nevoine aspre pn la moarte. Pe ce culmi ale sfineniei a ajuns acest uria al ascezei st mrturisit de nimeni altul dect de Sfintul Antonie cel Mare care odat 1-a vizitat pe Pavel i a vzut cu ochii lui cum l slujesc pe acesta fiarele cmpului i psrile cerului. Intorcndu-se n pustia sa, Sfntul Antonie a spus ucenicilor si: Vai mie, copiilor ! Monah pctos i mincinos ce snt, monah doar cu numele! Cci iat eu n Pavel 1-am vzut pe llie, 1-am vzut i pe loan n pustie, 1-am vzut i pe Pavel n Rai! Sf. Pavel Tebeul a trit una sut i cincisprezece ani i cu pace s-a mutat

la Domnul n anul 342 de la Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios loan Colibaul loan s-a nscut pe vremea domniei mpratului Leon I n Constantinopol din prini bogai i slvii, fiind singurul copil al prinilor si. Atras de viaa monahal, el a plecat n tain de la casa prinilor si i a mers mpreun cu un monah ntr-o mnstire din Asia Mic. Timp de ase ani el a vieuit aspru n aceast mnstrie, sub cluzirea stareului. Apoi diavolul a nceput s-1 ispiteasc cu gndul de a prsi mnstirea i a se ntoarce n casa prinilor si, i s triasc mpreun cu ei aa cum se cuvine unui nobil. El cu adevrat s-a ntors la casa prinilor si, dar mbrcat ca un ceretor. El i-a vzut prinii, dar nu a spus cine este. El i-a luat o colib de ceretor la curtea lor, trind din furniturile pe care i le aruncau slugile prinilor si i fiind batjocorit de toi. Aa a trit el timp de trei ani, rugndu-se n tain i fierbinte lui Dumnezeu s mntuiasc sufletele tatlui i mamei sale. Cnd s-a mbolnvit i a simit c i se apropie moartea, loan s-a fcut cunoscut prinilor si dup o carte a Sfintelor Evanghelii scump lucrat, pe care io druiser prinii lui n copilrie i de care nu se desprise niciodat, aceea fiind singura i scumpa lui avere. Aa a fcut acest tnr care, dei putred de bogat, 1-a nfrnt pe diavolul i i-a mntuit nu doar sufletul su, ci i sufletele prinilor si. El a adormit cu pace pe la anul 450 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Gavriil din Lesnov Acest Gavriil a fost slav i nsoitor al Sfinilor Prohor din Pchinja i loan din Rila. El a dus o via de nevoine la Kratov pe muntele Lesnov, unde a i ridicat o biseric cu Hramul Sfntului Arhanghel Mihail. El a fost factor-de-minuni i n timpul vieii, i dup moartea sa. Frumoasa biseric care este i n ziua de azi pe mormntul lui a fost ridicat de loan Oliver, ducele arului Duan. Gavriil a adormit cu pace ctre sfiritul veacului al zecelea. Pomenirea Sfntului Mucenic Pansofie Pansofie a fost fiul lui Nil, proconsulul din Alexandria. El a lepdat onorurile i bogiile acestei lumi i s-a tuns de tnr n monahism. Timp de douzeci i apte de ani el a dus o via ascetic foarte strict, intuindu-i duhul ctre lumea cea de sus. n timpul domniei lui Decius a fost trt n faa curii de judecat unde a fost biciuit pentru Numele lui Hristos pn cnd dup mari chinuri i-a dat sufletul su lui Dumnezeu. Cntare de laud la Sfntul loan Colibaul Pe tnrul loan, Cel tnr i bogat, Nimic nu l-a putut clinti, Nici tinereea nici banii. Tatl su era de neam mprtesc, Mama sa o aleas doamn, Dar el pe amndoi i-a lsat Pentru dragostea mpratului Ceresc, Averea lui era Hristos, Toat cinstea i toat frumuseea. Pe Hristos Dumnezeu II iubea Mai mult dect nsi viaa. Iar prinii si, n loc s se chinuiasc n iad, lat-i snt mntuii, Prin fiul lor care pentru a lor i a lui mntuire

S srceasc a voit. Chiar i astzi pe muli Care sub povara bogiilor se sufoc loan i poate ruina, i cu ale lui sfinte rugciuni Ale lor suflete le poate mntui. Cugetare S nu credem vreodat c Dumnezeu nu ne aude atunci cnd ne rugm Lui. El ne aude gndurile, tot aa cum ne auzim noi vocile i cuvintele unii altora. Iar dac nu acioneaz imediat aa cum cerem noi n rugciune, este fie pentru c ne rugm cu nevrednicie, fie pentru c cerem ceea ce nu ne este spre bine, fie pentru c n Atotneleapta Purtarea de Grij a Sa, El ntrzie mplinirea cererii noastre pn la ceasul potrivit. Printele loan de Krontat zice: Aa cum prin intermediul rapidului telegraf comunicm cu oameni care se afl la mari deprtri, tot aa prin credina fierbinte, ca i printr-un fir de telegraf, noi comunicm repede cu Dumnezeu, cu ngerii i cu sfinii. Aa cum sntem ncredinai c impulsul electric transmite repede mesajul nostru, cu att mai deplin trebuie s credem c rugciunea credinei noastre ajunge cu repeziciune la destinaie. Trimitei cererea voastr lui Dumnezeu i sfinilor prin telegraful credinei i vei obine grabnic rspuns. i iari, ntr-un alt loc Sfntul loan scrie: Dumnezeu i ngerii, precum i sufletele adormiilor ca i ale viilor snt entiti gnditoare, iar gndul este rapid i ntr-un anumit fel, omniprezent. Gndii la ei cu toat inima i ei vor fi cu voi. Dumnezeu va fi ntotdeauna cu voi, i prin puterea i darul lui Dumnezeu, aa vor fi neaprat i ngerii cu sfinii i cu toi drepii cei adormii. Luare aminte S lum aminte la curenia Stpnului Hristos : La curenia minii Lui; La curenia inimii Lui; La curenia voinei Lui; La curenia limbii Lui; La curenia nfirii Lui i a tuturor simurilor Lui. Predic Despre biruina credinei Aceasta este biruina care a biruit lumea: credina noastr (I loan 5:4). Stpnul Hristos a biruit lumea. Aceasta frailor este i biruina noastr. Apostolii lui Hristos au biruit lumea i biruina lor este i biruina noastr. Sfinii, fecioarele i mucenicii au biruit lumea i i a noastr este biruina lor. Frailor, nu exist nimic mai puternic n lume dect Credina Cretin. Sbiile care au izbit n aceast Credin s-au tocit i s-au frnt, dar Credina a rmas. Regii care au pornit rzboaie mpotriva Credinei s-au nimicit sub anatema propriilor lor crime. Imperiile care au fcut rzboi contra Credinei au pierit. Cetile care au respins Credina zac n ruine. Ereticii care au stricat Credina au pierit i cu trupul i cu sufletul prsind lumea sub pecetea anatemei, dar Credina pe care au voit s-o surpe, a rmas neatins. Frailor, atunci cnd lumea ne urmrete cu ispitele ei, ale frumuseii trupeti, bogiilor, plcerilor, i slavei trectoare, prin ce vom rezista noi oare, i prin ce vom birui, dac nu prin Credina noastr? Cu adevrat prin nimic altceva dect prin nebiruita Credin care ne nva despre ceva mult mai bun dect toate bogiile lumeti.

Cnd toate ispitele acestei lumi ncep s-i arate faa lor cealalt, cnd frumuseea se preface n urenie, sntatea n boal, bogiile n srcie, slava n insult, stpnirea n sclavie i toat frumuseea tinereii i sntii trupului n putreziciunea i reaua duhoare a morii, prin ce oare vom nvinge aceast tristee, aceast degradare, aceast murdrie, aceast disperare, dac nu prin Credin? Cu adevrat prin nimic altceva dect prin Credin, care singur cunoate nvierea trupurilor i viaa fr de moarte. O Stpne Doamne Biruitorule al lumii, ajut-ne nou s biruim lumea cu credina cea ntru Tine. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

16 Ianuarie
nchinarea Cinstitelor Lanuri ale Sfntului Apostol Petru Se pomenete Sfintul Apostol Petru n aceast zi din pricina lanurilor n care l legase nelegiuitul Irod i care la venirea ngerului n temni au czut de pe Apostol: i iat un nger al Domnului a venit deodat, iar n camer a strlucit lumin. i lovind pe Petru n coast, ngerul l-a deteptat, zicnd: Scoal-te degrab! i lanurile i-au czut de la mini (Fapte 12:7). Lanurile au fost luate i pstrate de cretini din generaie n generaie, att pentru pomenirea Apostolului, ct i pentru vindecrile care se lucrau prin ele, ca i prin tergarele Apostolului Pavel, cci muli bolnavi se nsntoeau la atingerea lor: nct i peste cei ce erau bolnavi se puneau tergare sau oruri purtate de Pavel, i bolile se deprtau de ei, iar duhurile cele rele ieeau din ei (Fapte 19: 12). Sf. luvenalie, Patriarhul Ierusalimului, ddu aceste lanuri n dar mprtesei Eudochia, soia exilat a mpratului Teodosie cel Mic. Ea le-a desprit n dou, trimind o jumtate la Biserica Sfinilor Apostoli din Constantinopol, iar cealalt jumtate la Roma la fiica ei Eudoxia, care era soia lui Valentinian III. Eudoxia a zidit Biserica Sfntului Petru i a pus n ea aceste sfinte lanuri trimise de mama ei, mpreun cu acele lanuri n care ticlosul mprat Nero l legase pe Apostol nainte de a-1 rstigni. Pomenirea Sfinilor Mucenici i frai Pevsip, Elasip, Mesip, a bunicii lor, Leonilla, i a celor mpreun cu dnii Aceti trei frai erau triplei [nscui odat], i au suferit mucenicia n Frana n timpul mpratului Marc Aureliu (161 A.D. - 180 A. D.). La nceput doar Leonilla era cretin, nepoii ei fiind nc pgni. Dup sfaturi ndelungat din partea bunicii lor i a preotului locului, cei trei frai au primit Botezul. Botezai fiind au nceput s vieuiasc cu zel n rnduiala cretineasc, distrugnd toi idolii din vecintatea locului n care triau. Acuzai i adui naintea scaunului de judecat, ei au recunoscut distrugerea idolilor i i-au dat pe fa credina lor n Hristos. Judectorul a pus s fie aruncai n temni i a chemat-o de fa pe bunica lor Leonilla, trimind-o la temni i sfatuind-o s-i conving nepoii s se lepede de Hristos i de Dreapta Credin. Fr a spune un cuvnt, Leonilla s-a dus la temni nu pentru a-i sftui pe nepoii ei s se lepede de Sfnta Credin, ci pentru a-i ntri s sufere cu curaj pn la capt pentru ea i s moar pentru Hristos. Cnd judectorul mai apoi i-a chemat i a vzut c snt nc i mai de neclintit n hotrrea i credina lor, i-a condamnat pe toi trei la moarte. Ei au fost spnzurai de copaci, biciuii i apoi ari n foc. O anumit femeie din popor, lovila, care era printre cei ce priveau la chinuirea sfinilor, a strigat tare i eu snt cretin!" Aceasta imediat a fost prins i decapitat

mpreun cu bunica sfinilor, Leonilla. Pomenirea Sfntului Cuvios Mucenic Damaschin din Gabrovo Damaschin s-a nevoit n Mnstirea Hilandar din Sf. Munte Athos, creia i-a fost i stare. Cnd el a cutat s obin de la nite turci plata unei datorii pe care acetia o aveau ctre mnstrie, turcii au trimis o femeie musulman n casa n care locuia Damaschin. Apoi pe neateptate au intrat i turcii acolo i aflnd-o pe femeie 1-au trt pe Damaschin n faa cadiului care i-a propus una din dou: ori s fie spnzurat ori s se converteasc la Islam. La aceasta Damaschin a rspuns cu hotrre: A fi nebun s-mi cumpr chinurile venice cu aceast via trectoare." El a fost spnzurat n anul 1771, la Svitov. Aa i-a sacrificat Damaschin trupul, pentru a-i mntui sufletul. Pedeapsa lui Dumnezeu i-a nimerit n curnd pe ucigaii lui. Ei sau necat n Dunre n timpul unei furtuni groaznice care le-a rsturnat corabia. Pomenirea Cuviosului Romii Romii s-a nscut la Vidin. El era ucenicul Sfntului Grigorie Sinaitul, i s-a nevoit n mai multe mnstiri. La Mnstirea Ravania [din Serbia] a mpreun vieuit cu dnsul Constantin Camblak. Sfntul Romii a trecut la Domnul n Mnstirea Ravania, cam pe la anul 1375 de la Hristos. Cntare de laud la Sfnta Leonilla O Leonila, vrstnic bunic, Dar ca o leoaic puternic cu duhul! Tu gtindu-i nepoii pentru Hristos, mpreun cu dnii mucenic lui Hristos te-ai adus! Ctre tine rcnea tribunul Plin de mnie, uiernd cu limba, Ca un arpe: Du-te la temni, btrno, i sftuiete-i nepoii De acel Hristos s se lepede, S se lepede, sau de El, Sau de vieile lor. Leonilla nepoilor ei celor din temni Le griete: De puterile lumeti nu v nfricoai Chiar dac v vor arde de vii. Strns v inei de Stpnul Cel Luminos Hristos, i de Evanghelia Lui. Cci El vou v-a gtit mprie venic Bucurie i lumin. De rnile cele grele, nu v nfricoai, Nici de moarte, cci trectoare snt: Pe cei credincioi lui Hristos Rnile nu-i pot durea, Pe ei moartea nu poate s-i nghit. Din mijlocul focului cei trei nepoi Slav lui Dumnezeu i aduc, Pe cnd cel ru taie cinstitul cap Al iubitei lor bunici. Cugetare

Nimic nu zdrobete mai desvrit trufia omeneasc dect obinuina ascultrii fa de bunicii i btrnii evlavioi. Se spune c un soldat spartan, care nvlise n btlie narmat cu o spad cu care era gata s ucid un duman, a auzit sunetul trompetei care poruncea sfritul btliei. La acel sunet soldatul a pus sabia n teac, fr s-1 mai ucid pe duman. Cnd a fost ntrebat cum de nu 1-a ucis pe dumanul care era n puterea lui, soldatul a rspuns: E mai bine s te supui comandantului dect s ucizi dumanul." Dar supunerea i ascultarea cretin snt superioare supunerii spartane, pentru c au n vedere mntuirea sufletului i se fac de bun voie; pentru c ascultarea cretin nu se face de dragul unei mprii pmnteti, ci al unei mprii venice. Sfntul loan Colov i-a nceput nevoina sub ndrumarea unui btrn din Tebaida. Ca s-1 nvee pe ucenic ascultarea, btrnul a sdit un copac uscat i i-a poruncit ucenicului s ude zilnic acea usctur. Timp de trei ani, fr murmur, loan a udat mldia cea uscat pn cnd ea deodat s-a fcut verde i a nceput s aduc road. Acelea au fost roadele ascultrii celei fr de murmur, nsui Domnul nostru Cel Rstignit S-a fcut asculttor pn la moarte (Filipeni 2:8). Luare aminte S lum aminte la pacea Stpnului Hristos: La pacea pe care o avea n sufletul Su, fiind El singurul desvrit Purttor de Pace; La pacea pe care a facut-o ntre oameni, El, singurul desvrit Fctor de Pace; La pacea pe care a dat-o ucenicilor Si, El, singurul desvrit Dttor de Pace. Predic Despre cum sntem liberi doar atunci cnd ne facem robi lui Hristos Cci robul, care a fost chemat n Domnul, este un liberat al Domnului. Tot aa cel chemat liber este rob al lui Hristos (I Cor 7:22). Vestea bun pe care cretinismul o aduce zilnic lumii este aceea c evaluarea lucrurilor la adevrata lor valoare nu se poate face dect judecndu-le dup esen, iar nu dup aparen. S nu judecm lucrurile dup culoare sau dup form ci dup neles. S nu judecm omul dup poziia lui social sau dup avere, ci dup inim, dup inima n care i-a pus i simirea, i mintea, i voina. Dup judecata lumii, judecarea cretineasc a lucrurilor este ntotdeauna i mereu o noutate; cci ea nva c nu neaprat e rob acela care la artare se vede rob; c nu neaprat e liber acela care cltorete mereu unde poftete. Cci dup mentalitatea lumii sclav e acela care se bucur" cel mai puin de via" iar liber e cel dimpotriv. Pe cnd dup mentalitatea cretineasc sclav e acela care se bucur cel mai puin de Hristos, iar liber e cel care se bucur cel mai deplin de El, de blndeea Lui, de dulceaa Lui i de Viaa Lui. Mai departe, n mentalitatea lumii sclav e acela care rareori face voia lui, i ntotdeauna pe a altora, iar liber e acela care face ntotdeauna voia lui i foarte rar, sau niciodat, pe a altora, ns n mentalitatea cretin e invers: sclav e acela care ntotdeauna face voia lui i pe a lui Dumnezeu doar foarte rar; iar liber e cel care se strduiete ntotdeauna s fac voia lui Dumnezeu, iar pe a lui proprie ct mai rar. A fi rob al lui Dumnezeu este adevrata i suprema libertate a omului, iar a fi rob al lumii i al sinelui, pcatului i viciului nseamn cea mai cumplit i mai fatal sclavie. Gndind la viaa regilor, oamenii i pot nchipui c nu exist pmnteni mai liberi dect ei. i totui, ci dintre regii pmntului nu au fost

cei mai josnici i netrebnici sclavi ai pmntului! Iar despre ntemniaii lui Hristos de prin nchisori, oamenii gndesc c poate nu exist pe pmnt fiine mai robite i mai nefericite dect ei. i totui mucenicii lui Hristos din toate timpurile se simeau n acele nchisori oameni liberi i erau plini de bucurie duhovniceasc; n lanuri fiind ei cntau Psalmi i nlau rugciuni de mulumire ctre Dumnezeu. Cci libertatea amestecat cu dureri i regrete nu e libertate, ci sclavie. Doar libertatea n Hristos este veci curat de tristee, i mereu plin de cea mai negrit bucurie. Cci bucuria nepieritoare este marca adevratei liberti. O Doamne lisuse, Singurule Bune Stpne, Care ne druieti libertatea tocmai atunci cnd ne legi mai tare de Tine, robete-ne pe noi ct mai curnd ca s ncetm a mai fi robi cruzimii i nemilostivirii puternicilor acestei lumi. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

17 ianuarie
Pomenirea Sfntului Cuvios Antonie cel Mare Antonie era egiptean i s-a nscut cam pe la anul 250 d. Hr., n satul Koman de lng Herculea. Dup moartea nobililor i bogailor si prini el i-a mprit motenirea cu sora lui, care era minor, i i-a asigurat traiul mpreun cu cteva rude. Jumtatea sa de avere Cuviosul Antonie a mprit-o sracilor iar el nsui, neavnd mai mult de douzeci de ani, s-a druit n ntregime nevoinelor ascetice pe care le dorea nc din copilrie. La nceput Antonie s-a nevoit n apropierea satului su dar ca s scape de suprrile oamenilor el s-a retras n pustia de la rmul Mrii Roii, unde a petrecut douzeci de ani n singurtatea rugciunii numai cu Dumnezeu, fr s vad pe nimeni; acolo a suferit cu rbdare cumplitele ispite ale diavolului. Faima lui s-a ntins n ntreaga lume i n jurul lui s-a strns mulime de ucenici pe care i-a ndrumat pe calea mntuirii prin cuvntul i exemplul vieii lui. De-a lungul celor optzeci i cinci de ani de nevoine ascetice, el s-a dus doar de dou ori la Alexandria. Prima oar cu gndul s sufere mucenicia pentru Hristos n timpul dezlnuirii persecuiilor, iar a doua oar la invitaia Sfntului Atanasie, ca s resping acuzaia arienilor cum c i el, Antonie, ar fi fost arian. Antonie a murit la vrsta de una sut i cinci ani, lsnd n urma lui otiri ntregi de monahi i de urmtori ai lui. Chiar dac Antonie nu era crturar n nvtura lumii, el a fost cu toate acestea nvtorul i dasclul celor mai crturari oameni ai vremii, printre care s-a numrat i Sfntul Atanasie cel Mare. Cnd unii filozofi elini au venit s-1 ispiteasc cu tiina lor literar, Antonie i-a ruinat cu urmtoarea ntrebare : Ce e mai vechi, cunoaterea sau cartea? Care dintre acestea dou a fost cauza celeilalte ? Ruinai, filozofii s-au mprtiat, pentru c i-au dat seama c ei aveau doar unele cunotine despre cunoatere, pe cnd Antonie avea cunoaterea nsi. Acesta a fost un om care a atins desvrirea nc din aceast via, pe ct poate atinge omul pe pmnt. Acesta a fost un dascl al dasclilor i un nvtor al nvtorilor, care, timp de optzeci i cinci de ani plini s-a desvrit pe sine, i aa a putut s desvreasc i pe alii. Plin de ani i de fapte bune, Sfintul Cuvios Antonie cel Mare s-a mutat la Domnul n anul 335 de la Hristos. Pomenirea Sfntului mprat Teodosie cel Mare Acest mprat slvit i plin de rvna pentru Sfnta Credin a domnit ntre anii 379 i 395 dup Hristos. Dac Sfintul Constantin cel Mare a desfiinat persecuiile contra cretinilor, Sfntul Teodosie a mers mai departe: el a scos n afara legii nchinarea la idoli pe tot cuprinsul mpriei sale. El a lucrat pentru ntrirea i rspndirea credinei cretine pe ntinsul ntregului pmnt. Pomenirea Sfntului Nou Mucenic Gheorghie din loannina

Gheorghie era albanez. El s-a nscut n satul Churkli din Albania din prini rani foarte srcii. Turcii au folosit fora ca s-1 conving pe Gheorghie s treac la Islam, dar el a rmas credincios Credinei sale Cretine, drept pentru care a fost spnzurat la loannina n ziua de 17 ianuarie 1838. Pn n ziua de azi sfintele lui moate snt mari fctoare de minuni i vindectoare de multe boli. Cntare de laud la Sfinii Antonie cel Mare, Teodosie cel Mare, i Gheorghie Noul Mucenic Deasupra tuturor despriturilor, Deasupra tuturor strilor St Domnul nenfricat, Domnul deasupra otirilor. El pe bogai nu i dispreuiete, nici de sraci nu Se ruineaz. De puternici nu Se teme, iar pctoilor le strig: Venii! Pe sfinii Si de pretutindeni i alege, Pe acesta care cerete, i pe acesta care stpnete, Precum grdinarul culege roadele cele dulci Fie de pe ramul cel zgrunuros, Fie de pe cel de sus, mldios i lucitor. In cununi bogate Domnul i mpletete pe toi, Cnd sufletele lor snt strpunse i sfinte. Antonie cel minunat toat viaa n postiri a petrecut, Teodosie pe Hristos n toat lumea L-a vestit. Iar Gheorghie din loannina pentru Hristos sngele i-a vrsat Pe toi trei Domnul i-a iubit venic. Domnul nu Se ngreoeaz de arinile Sale Nici de slbiciunile zidirii Lui. Ctre toi El este acelai, dar toi ctre El, nu. Ctre toi El este. de folos, ctre toi milostiv, Pururi i mai presus i dincolo de orice stare, Pururi st nenfricat Domnul, Domnul deasupra otirilor. Cugetare Sfintul Antonie ne povuiete: nvai-v cu smerenia, cci ea acoper mulime de pcate. De toate pcatele Se ngreoeaz Domnul, dar cel mai mult de trufia inimii. Nu v socotii crturari i nelepi, cci aa tot efortul vostru se va pierde, i barca voastr va ajunge goal la mal. Dac avei stpnire asupra altora, nu ameninai uor cu moartea. Cunoatei c i voi sntei din fire prad morii i c fiecare suflet la sfrit i va lepda trupul ca pe un vemnt. La Bizan exista un obicei curios i plin de nvminte atunci cnd avea loc ncoronarea unui nou mprat n Biserica Sfnta Sofia. Obiceiul era c n timp ce-i punea coroana pe cap, Patriarhul i nmna mpratului i o pungu de mtase umplut cu murdria din vreun mormnt. Asta pentru ca i mpratul s-i aminteasc c va muri i s fie smerit, iar nu trufa. Luare aminte S lum aminte la prigonirea Mntuitorului Hristos pentru dreptatea Sa: La prigonirea dinspre partea lui Irod pe cnd era Copil; La prigonirea Lui la vrsta adult din partea fariseilor i crturarilor evrei, pentru c era Mesia; La prigonirea Lui ca Dumnezeu din partea contemporanilor notri, crturari i ntistttori, att evrei, ct i cretini. Predic Despre cele dou feluri de nelepciune Cci nelepciunea lumii acesteia este nebunie naintea lui Dumnezeu (I Cor 3:19).

Acest adevr al Sfintei Scripturi este el singur una dintre cele mai mari nouti pe care Cretinismul o aduce lumii. Cci una este nelepciunea dup Dumnezeu i din Dumnezeu, iar cealalt este nelepciunea potrivit lumii i care este din lume. nelepciunea dup Dumnezeu este cea de la Duhul Sfnt. Sfinii Apostoli s-au umplut de aceast nelepciune atunci cnd Duhul Sfnt S-a pogort peste ei. Iar nelepciunea cea dup lume este de la simuri i de la cele materiale, care este cu adevrat nebunie naintea lui Dumnezeu, dac nu este ndrumat i corectat de insuflarea Duhului Sfnt al lui Dumnezeu. Toat nelepciunea cea lumeasc care se cluzete dup simurile trupului, fr nici o consideraie pentru Duhul Sfnt, este nebunie naintea lui Dumnezeu i naintea ngerilor Domnului; cci o aa una nu vede nici spiritul i nici scopul lumii; ci ea vede i cunoate aceast lume numai ca pe un scrum din afar, i ca pe un scrum dinuntru; ca pe un gunoi mnat de vntul ntmplrii cnd ntr-o direcie, cnd n cealalt. Toat nelepciunea omului care se cluzete doar dup simurile i concepiile i nchipuirile minii lui este nebunie naintea lui Dumnezeu i a ngerilor Lui; cci ea nu vede omul ca om, adic fiin spiritual n legtur cu Dumnezeu, ci doar ca trup pe dinafar i ca trup pe dinuntru; ca trup dup form, i ca trup dup natur. II vede tot aa cum o maimu privete o locomotiv, i zice: Aceasta este fier pe dinafar i fier pe dinuntru; fierul o nclzete i fierul o poart; fierul i d direcie i fierul o oprete. Frailor, oare cine se va umple de Duhul lui Dumnezeu dac nu cel care mai nti se golete mai nti de nebunia acestei lumi ? Cu ajutorul lui Dumnezeu, fiecare din noi poate aceasta. Iar fr ajutorul Lui i fr Credin, ci numai cu eforturile i dorinele noastre, nimeni nu poate aceasta. Cci Dumnezeu singur este nelepciune i Sfinenie. O Atotbune Doamne, Atotnelepte i Atotsfmte, umple-ne pe noi de nelepciunea Ta cea de Viafctoare, Cci a ta este slava i mulumit n veci, Amin.

18 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Atanasie cel Mare, Arhiepiscopul Alexandriei Atanasie s-a nscut la Alexandria n anul 296 d. Hr. i din frageda lui copilrie a iubit viaa duhovniceasc. El a fost diaconul Arhiepiscopului Alexandru, pe care 1a nsoit la Sinodul nti Ecumenic de la Niceea (325). La acest sinod s-a artat cunoscut Atanasie pentru nvtura lui, pentru dragostea i rvna lui pentru Ortodoxie. El a scris Simbolul Credinei cel care a fost adoptat la acel Sinod. Dup moartea lui Alexandru, Atanasie a fost nscunat episcop al Alexandriei, n aceast stare el a rmas timp de patruzeci de ani, dei nu pe toi i-a petrecut pe tronul arhiepiscopal. Cu puine rgazuri, el a fost prigonit de eretici toat viaa lui. Dintre mprai, cel mai mult 1-au prigonit Constanius, Iulian i Valens; dintre episcopi, Eusebius al Nicomidiei i muli alii. Iar dintre eretici, Arie i urmtorii lui. Atanasie a fost forat s se ascund de la faa prigonitorilor lui, chiar i ntr-o fntn, ntr-un mormnt, prin casele unor oameni, i n pustie. De dou ori a fost forat s scape la Roma. Numai cu puin naintea morii a aflat linitea un timp, i i-a putut pstori ca un bun pstor turma lui cea bun care 1-a iubit cu adevrat. Puini snt sfinii care au fost prigonii cu atta slbticie i duh de ucidere ca Sfntul Atanasie. Dar sufletul lui mre le-a ndurat pe toate cu rbdare pentru dragostea lui Hristos iar la sfrit a ieit biruitor din toate chinurile lui ndelungate i teribile. Pentru sfat, mngiere i linitire Sf. Atanasie l cerceta adesea pe Sf. Antonie, pe care l respecta ca pe un printe duhovnicesc. Ca om care a pus n

cuvinte cel mai mare adevr al lumii i vieii, Sfntul Atanasie a trebuit s sufere pn la snge pentru acel adevr, pn n anul 373 dup Hristos, cnd Domnul i-a druit odihna n mpria Sa, ca unui rob iubit al Su. Pomenirea Sfntului Maxim, Arhiepiscopul Valahiei Maxim a fost fiul despotului srb tefan i al despinei Angelina. El s-a tuns monah n Mnstirea Manasia. Forat de turci, el a scpat n Romnia, unde a fost sfinit episcop pentru Arhiepiscopia Valahiei, atunci vacant. El a mijlocit pace ntre domnii Radu i Bogdan, evitnd rzboiul dintre ei. In anii dinspre sfritul vieii el s-a ntors la Krusedol unde a zidit o mnstire n care a i rposat, dup o via ntreag de nevoine, la 18 ianuarie 1546. Sfintele sale moate ntregi i fctoare de minuni se afl i acum n aceast mnstire. Cntare de Laud lui Hristos nelepciunea lui Dumnezeu Prin Atanasie s-a artat nelepciunea i Adevrul lui Dumnezeu i-a luminat pe oameni. Ei au vzut c Adevrul este dulce, nicicum amar. Cci pentru oricine II beapn la sfrit El este dulce, i oricui sufer pentru Elpn la sfrit, El i este drag. Hristos Mntuitorul, nelepciunea lui Dumnezeu, Este msura veniciei acelora Care pesc prin lume fr nici o ndejde n ea, Care pesc prin lume ca printr-un cimitir, Care vd n om slbiciunea robiei Care vd n continentelepmntului arii de cernere a sufletelor, Iar n oceanele lui doar nite lacuri vremelnice. Msura lui Hristos s o iubim, Credina noastr, Cci prin Ea Hristos niciodat nu ne va prsi. Orice alt msur va pieri, Cci cu nici o alta nu putem cunoate Alfa i Omega Care este Hristos, Ci toate msurile omeneti neltoare snt Ca cele ce se vd n lumina lunii cnd ea lunec pe ape. Dar msura lui Hristos strbate oceanele pn n strfunduri. Cci dintre toate tainele cea mai mare e El. De la Sfnta Sa Natere, i pn la a Lui Rstignire, El este msura ntregii zidiri. Prin El sfinii Lui au ndurat fr s murmure Chinuri msurate de lume cu msuri diavoleti, Ei le-au ndurat pe acestea fr s murmure, Cci prin El, schingiuirile nu-i puteau durea. Cugetare La ntrebarea: De ce a venit Fiul lui Dumnezeu n lume chip de om lund, iar nu vreun alt fel de nfiare?", Sfntul Atanasie a rspuns ntr-un fel dumnezeiesc: Dar cum altfel s fi venit n lume Fiul lui Dumnezeu? Ca soarele ori ca luna, ori ca stelele sau focul, sau suflarea vntului? Nu, El a venit ca om, pentru c nu a dorit uluirea noastr ci vindecarea i povuirea celor ce se chinuiesc. Nu a venit n chipurile stihiilor, pentru c aceasta ar fi nsemnat teatru. Cci a trebuit ca Vindectorul i nvtorul nu doar s vin, ci i s slujeasc omenirea suferind i s Se arate cu un chip pe care s l poat nelege i urma omenirea. Nimic din zidire nu I-a greit cu nimic Ziditorului, dect numai omul: nici soarele, nici luna, nici stelele, nici stihiile. Nici unele dintre acestea nu i-a clcat menirea sa, ci doar

omul. Dimpotriv, ele singure au rmas credincioase Ziditorului lor, mpratului, Cuvntului Care le-a adus n fiin. Pe cnd omul s-a rupt de Cauza lui bun i s-a alipit de minciun, punnd nelciunea n locul adevrului, iar nchinarea cuvenit Fctorului a dat-o pietrelor i siei. De ce se mir atunci unii c Dumnezeu a venit n lume chip de om lund pentru ca s mntuiasc omenirea?" Cu adevrat, aa putem s-i ntrebm i pe necredincioii zilelor noastre: cum altfel ai fi dorit s vie Dumnezeu n lume, dac nu n chip de om? Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos care a purtat sarcini i ocri i ruine de la oameni pentru mntuirea noastr: Sarcini, ocri i ruine de la nelepii i crturarii evreilor; Sarcini, ocri i ruine de la muli nelepi i crturari ai zilelor noastre; Sarcini, ocri i ruine de la fiecare dintre noi, care n Numele Lui sntem botezai iar poruncile Lui nu le mplinim. Predic Despre mnie S fie mijloacele voastre ncinse i fcliile voastre aprinse (Luca 12:35). Aceasta este porunca Celui Care cunoate slbiciunile noastre i Care dorete binele nostru mai mult dect prinii care ne-au nscut. Aceasta este porunca iubitorului de oameni Dumnezeu. Cnd omul nu este ncins, oare nu este trupul lui un pic lsat n jos? Dar cnd el se ncinge, oare nu se nal trupul lui, fcndu-se drept ca luminarea? Drept ca luminarea, aa trebuie s se afle fiecare suflet naintea lui Dumnezeu. Cum vor sta oare sufletele drept naintea lui Dumnezeu dac patimile i poftele trupeti le trag trupurile mereu n jos? Cci iat pntecele este cuibul tuturor patimilor trupeti ale omului. De aceea duhovnicete ncingerea mijlocului nseamn c trebui s ne inem strns patimile cu stpnirea de sine, i s nu le lsm s umble dup bunul lor plac. Pe cnd ncingerea mijlocului trupului nu este un scop n sine, ci un mijloc prin care ne ncingem mai bine i mintea, i inima, i voina. Cci trebuie s tim c stpnirea [ncingerea] trupului este primul pas la coala furirii caracterului cretinesc; de abia dup aceea facem paii mai nali ai stpnirii minii, ai stpnirii inimii i stpnirii voinei. Cci ncingndu-ne mintea, gndurile de curvie nu vor mai putea s-i afle loc n ea; i ncingndu-ne inima, poftele de curvie nu vor mai putea s-i afle loc n ea; iar ncingndu-ne voina, demonii slbatici ai tuturor poftelor nu-i vor mai putea afla loc n ea. Frailor, numai pe calea cea strimt se poate cltori la mpria lui Dumnezeu. Numai n strmtorarea minii, inimii i voinei putem aprinde luminrile virtuilor a cror lumin se nal la Dumnezeu. Iar luminrile cele aprinse snt virtuile cretine. O Doamne curat i fr de pcat, Lumina de cmin a tuturor virtuilor, ajut-ne nou s ne ncingem cu stpnirea de sine i s umblm pe calea strimt ctre Tine cu candela inimii noastre aprinse, pe care nsui ne o ai druit. Cci a Ta este mulumit i slava n veci, Amin.

19 Ianuarie
Pomenirea Sflntului Macarie cel Mare Macarie era egiptean i unul dintre contemporanii mai tineri ai Sfntului Antonie cel Mare. Din ascultare fa de prinii si, Macarie i-a luat soie. Dar murind soia lui curnd dup aceea el se retrase n pustie i acolo petrecu aizeci de ani n nevoine i lupte duhovniceti, i luntrice i la vedere, pentru mpria lui

Dumnezeu. Cnd l ntrebau : Cum de acesta este att de slab i cnd mnnc i cnd nu mnnc? el le rspundea: Din cauza fricii de Dumnezeu, ntr-att i-a curit mintea de gndurile cele rele i inima de poftele cele rele c Dumnezeu i-a druit din belug darul facerii de minuni, nct i un mort din groap a nviat. Smerenia sa era de mirare i oamenilor i diavolilor. Un drac i-a spus odat: Cu un singur lucru m biruieti. Nu cu postul, c nici eu nu mnnc vreodat; nici cu privegherile, pentru c nici eu nu dorm niciodat. Cu ce dar ? a ntrebat Sfntul. Cu smerenia ta , a rspuns dracul. Macarie vorbea ades cu Pafhutie, ucenicul su : Nu judeca pe nimeni i te vei mntui. Macarie a trit pn la vrsta de nouzeci i apte de ani. Cu nou zile naine de a muri, Sfinii Antonie i Pahomie i s-au nfiat din cealalt lume i iau spus c peste nou zile va muri, cum s-a i ntmplat. nainte de moarte Macarie a vzut n duh i un heruvim care i-a artat buntile cereti, i i-a spus c trimis este s-i duc sufletul n mpria cea Fr de Moarte. Sfntul Macarie cel Mare a adormit la anul 390 d. Hr. Pomenirea Sfntului Cuvios Macarie din Alexandria Acest Macarie s-a nscut n Alexandria i la nceput a fost negustor de fructe. El a primit Sfntul Botez la vrsta de patruzeci de ani, i de ndat ce s-a botezat s-a i retras n pustie s duc viaa nevoinelor duhovniceti. Mai nti a fost ucenicul Sfntului Antonie cel Mare mpreun cu Macarie cel Mare. Apoi a ajuns stareul Mnstirii numite Chilii, dintre Nitria i Schit. El era ceva mai tnr dect Macarie cel Mare i a trit mai mult dect el, ajungnd pn la vrsta de o sut de ani. Chinuit de ispitirile diavolului, mai ales de dracul slavei dearte, el s-a umilit prin cele mai aspre nevoine i prin rugciunea nencetat, ridicndu-i mereu mintea la Dumnezeu. Odat un frate 1-a vzut cum umple un co cu nisip, l duce pn n vrful unui deal, i acolo ljstoarn. Uimit, fratele l ntreb : Ce faci ? , iar Macarie i rspunse : l chinui pe chinuitor , adic pe diavolul. Acest Macarie sa mutat n mpria Cerurilor la anul 393 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Arsenie, Episcopul Insule Corfu Sfntul Arsenie a alctuit Slujba Sfntului Maslu n forma n care o avem i astzi. El a trecut la Domnul n anul 959 d. Hr. iar sfintele sale moate se afl n biserica catedralei din Insula Corfu. Pomenirea Sfntului Marcu, Episcopul Efesului Sfntul Marcu este cunoscut prin marele su curaj cu care a aprat Ortodoxia la Sinodul de la Florena (1439 d. Hr.), n ciuda opoziiei mpratului i Papei. El a adormit cu pace la anul 1452. Pe patul de moarte, Marcu 1-a rugat cu lacrimi pe Grigorie, ucenicul su, care mai trziu avea s fie strlucitul Patriarh Ghenadie, s se pzeasc de capcanele Apusului i s apere pn la capt Ortodoxia. Pomenirea Sfntului Teodor din Novgorod, cel Nebun pentru Hristos nainte de a muri acest Teodor alerga n susul i n josul drumurilor strignd: Rmnei cu bine, cci plec la mari deprtri! El a adormit la anul 1392 d. Hr. Cntare de laud la Sfntul Macarie cel Mare n pustia Egiptului Monahii cei simpli Vieuiau cu o mare iubire, Ca i n mpria lui Dumnezeu. Printre ei Sfntul Macarie

Strlucea ca un heruvim. Tuturor monahilor O pild vie era Prin faptele sale cele bune. Macarie bolnav cznd, Un frate cu mult osteneal fragi cut, i aflndu-i la Macarie i-a adus, Spre a bolii lui mngiere. Dar Macarie zise: Un alt frate mai bolnav dect mine este, Rogu-te, aceluia s-i duci. ns acela zise i el: lart-m! Nu mie, Ci btrnului din apropiere, Mai bolnav dect mine, Aceluia s-i duci! Dar nici acela nu vru, Cci mereu Unul mai n nevoie era. i aa fragii napoi la Macarie au ajuns; Vzndu-l pe fratele cu fragii La ua chiliei lui din nou ajuns, Sfntul Macarie cu lacrimi de bucurie lui Dumnezeu mulumi Cci pustia ntr-un Rai al iubirii s-a prefcut. Cugetare Minunat este rbdarea sfinilor sub loviturile vrjmae ale diavolului, ale lumii, ale trupului! ntorcndu-se odat la chilia lui, Sfntul Macarie cel Mare vzu cum un ho i scoate toate cele din chilie i le pune pe un mgar. Sfntul Macarie nimic altceva nu fcu dect s l ajute pe ho s ncarce totul ct mai bine, zicnd ntru sine: C noi nimic n lume n-am adus (I Tim 6:7). Alt btrn, dup ce hoii i-au furat tot din chilie, a vzut c o legtur cu puini bani rmsese neluat de dnii; deci a strigat dup ei i le-a dat i acea legtur. Iar un al treilea vznd cum hoii tocmai i prad chilia, le strig: Grbii, grbii! Nu cumva fraii mei venind, s m mpiedice s mplinesc porunca lui Hristos!" Cci De la cel care ia lucrurile tale, s nu ceri napoi (Luca 6:30). Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Care este Sarea lumii: Sarea lumii Care d gust acestei viei de pe pmnt; Sarea lumii Care pzete omenirea de descompunere, omenire care fr El s-ar fi stricat complet cu istoria ei cu tot din cap pn n picioare; S lum aminte la Stpnul Hristos, Sarea vieii noastre personale. Predic Despre biruina asupra lumii In lume necazuri vei avea; dar ndrznii. Eu am biruit lumea. (loan 16:33). . Unul i Singurul Biruitorul Lumii cu aceste cuvinte i nva pe ucenicii i

urmtorii Lui s nu se nfricoeze de lume. Cu adevrat, puternic se nfieaz lumea ochilor notri. i totui, Cel Care a creat-o, nu este El oare mult mai puternic dect ea? Lumea pare nfricotoare aceluia care nu tie c Dumnezeu guverneaz n ea i c El este autoritatea ultim care o ine n fiin dup bun Voia Sa, putnd-o desfiina ntr-o clip, dac aa dorete, ns pe cel care tie aceste lucruri, lumea nu-1 poate speria. Prin comparaie cu Stpnul Hristos lumea pare o pnz esut numai din slbiciune; pe cnd n Stpnul Hristos nu se afl absolut nici o slbiciune. Celui care nu tie aceasta, lumea i este cu adevrat nspimnttoare, pe cnd celui care o tie, ctui de puin. Lumea ne-a druit un trup pieritor i din cauza aceasta ar vrea s ne acapareze i sufletul. Dar cum ar putea-o face, dac noi ne inem bine ca nite adevrai ostai ai Biruitorului ei? Biruitorul asupra Lumii ne narmeaz i pe noi cu armele Lui de lupt. Prin exemplul Lui, El ne nva cum s luptm, ne arat cum i unde se ascunde vrjmaul, ne arat calea de atac i de retragere, ne ine cu sfnt i puternic mna Lui, ne acoper cu acopermntul aripilor Lui, ne hrnete cu scump Trupul i scump Sngele Lui. Mai mult, ne ncurajeaz puternic strigndu-ne: ndrznii! Aa stnd lucrurile, frailor, ce ne-ar mai putea face nou lumea cnd prbuirea ei e pecetluit cu biruina lui Hristos?! O Doamne Biruitorule al Lumii i Druitorule al izbnzilor noastre, fii aproape de noi ntotdeauna alungind frica de la noi, cluzete-ne pe noi ntotdeauna ca aproape de Tine pururea cu inima noastr s fim, cu mintea i cu sufletul. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

20 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Eftimie cel Mare Sfntul Eftimie s-a nscut din prini slvii i bogai pe la anul 377 d. Hr., n cetatea armean a Melitenei, aproape de rul Eufrat. Era singurul copil al prinilor lui, copil nscut din rugciunile maicii sale Dionisia, creia i se vestise despre naterea fiului ei prin vedenii cereti. Eftimie a dus o via ascetic nc din copilrie, mai nti aproape de cetatea sa Melitene, iar mai apoi, dup ce s-a dus la Ierusalim la vrsta de douzeci i nou de ani, n pustia Faran, cea dintre Ierusalim i Ierihon. El i umplea zilele i nopile cu rugciunea, cu gndirea la Dumnezeu, cu luarea aminte i cu lucrul minilor. Muli nevoitori au nceput s se adune n jurul lui, printre care au fost i sfini mari ca Sava cel Sfinit, Chiriac Sihastrul, Teotict i alii. Prin darul lui Dumnezeu, Sfntul Eftimie a ajuns fctor de minuni. El alunga demonii, vindeca pe cei greu bolnavi, scotea ap din pustiu, nmulea pinile i prorocea. El i nva pe monahi dragostea de munc, zicnd: Dac nu din munca voastr v mncai pinea, s cunoatei c ostenelile altora mncai." Cnd unii monahi mai tineri voiau s posteasc mai mult dect alii, el nu-i lsa, ci le poruncea s vin la masa de obte c s nu cad n mndrie. El mai spunea c nu-i folosete deloc monahului s mearg din loc n loc, ci zicea: Pomul rsdit i apoi scos i rsdit mereu nu aduce road. Cine vrea fapte bune s aduc trebuie s stea locului." Despre dragoste, zicea: Ce este sarea n bucate, aceea este dragostea ntre celelalte virtui." n prima sptmn din Sfntul i Marele Post el ieea n pustie i rmnea acolo n singurtate, tcere i rugciune pn la Praznicul Sfintei nvieri,

nc din timpul vieii lui aproape de petera unde locuia s-a zidit Lavra [o mnstire foarte mare], care n veacurile urmtoare s-a umplut de monahi precum stupul de albine. Porunca lui pe patul de moarte a fost aceea ca Lavra s pzeasc ntotdeauna primirea de strini i porile mnstirii s nu le fie niciodat nchise. El a murit n vrst de nouzeci i apte de ani. La nmormntarea lui a fost i Patriarhul Ierusalimului, care a ateptat toat ziua pn cnd mulimile de pelerini au dat ultima srutare Sfntului, i de abia seara a putut s slujeasc slujba nmormntrii. La apte zile dup fericita sa adormire, Eftimie s-a nfiat plin de bucurie i de lumin cereasc ucenicului su Domentian, care a vzut c btrnul su cu adevrat fiu al Luminii este. Sfntul Eftimie s-a svrit la anul 473 dup Hristos. Pomenirea Sfinilor Mucenici In, Nir i Pin Acetia snt socotii a fi ntii mucenici ai Slavilor pe care i pomenete Istoria Bisericii, unde snt numii scii i ucenici ai Sfntului Apostol Andrei. Ei au mrturisit Sfnta Credin fiind ucii de vecinii lor pgni, pe malul drept al Dunrii, aproape de oraul Varna de azi. Ei au fost legai i aruncai pe ghea, i aa, prin nghe, i-au dat sufletele n mna lui Dumnezeu. Cntare de laud la Sfntul Eftimie cel Mare Ochiul care vede toate, urechea care aude toate, Cu toi i pretutindeni cltorete. Locul niciodat schimbnd, pretutindeni se afl. Acolo unde virtutea se plmdete, Dumnezeu nsui este aluatul. Celui care caut lumina, Dumnezeu nsui Lumin i se face, De la cel care Ii cere ajutor Niciodat nu-i ntoarce faa. Linitit i tcut, totdeauna la timp, El arunc seminele i El secer arina sa. La vreme potrivit mustr, La vreme potrivit rspltete, La vreme pe tnr l face btrn Iar pe btrn, tnr. El puternic, milostiv i cu deamnuntul i ngrijete grdina Sa. El este pretutindeni, cndi cum voiete. La gndul omului, El de fa st, La orice cuvnt al omului El este martor, Femeii care ii esepnza El firele le socotete, O, cine poate cunoate paii i crrile Lui? O, Venice i Fr de moarte, Treime i Unule, n lumea cea vzut i nevzut Tu crri fiecruia croieti i descoperi, Pe toi cu de-amnuntul cluzind. In toat zidirea privind, Tu nici mcar o furnic nu prseti, Nu o lai s rtceasc. La a Ta minunat nelepciune i Milostivire SJntul Printele nostru Eftimie Pururea a cugetat.

Cugetare Pe ct erau sfinii de milostivi i ngduitori cu slbiciunea omeneasc, pe att erau ei de nenduplecai cnd era vorba de aprarea dogmelor cretine. Astfel, Sfntul Nicolae, Episcopul Mirelor Lichiei 1-a lovit pe Arie peste fa la Sinodul nti Ecumenic de la Niceea (325 d. Hr.). Sfntul Antonie cel Mare a venit la Alexandria ca s dea pe fa naintea poporului nelegiuirea lui Arie. Sfntul Eftimie cel Mare, fiind silit de mprteasa Eudochia i de pseudo-patriarhul Teodosie, i neputnd s le nving rtcirea prin mijloacele vorbirii raionale, a prsit mnstirea i a intrat n pustia cea mai dinluntru. Ali monahi strlucii au urmat cu toii exemplul lui. Sfntul Eftimie a rmas n adncul pustiei pn cnd pseudo-patriarhul a fost scos din scaun i Ortodoxia restabilit. Cnd a izbucnit tulburare la Ierusalim n numele mpratului i mpotriva Sinodului al Patrulea Ecumenic de la Calcedon (451 d. Hr.), i cnd tot poporul era ngrozit de eretici, atunci Sfntul Teodosie cel Mare, dei ncrcat de ani, a ieit la Ierusalim ca un osta nenfricat al lui Hristos, a intrat n Biserica cea Mare, a urcat scrile amvonului i-a ridicat mna sa i a strigat naintea poporului ntreg: Cine nu ine cu sfinenie poruncile Sinodului al Patrulea a toat lumea, ntocmai cum i cinstete pe cei Patru Sfini Evangheliti, s fie anatema!" Toi sau nspimntat la aceste cuvinte, nici mcar ereticii nemaicuteznd s-i deschid gurile i s griasc mpotriv. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Lumina lumii: La Stpnul Hristos, Lumina vieii mele, a omenirii, i a oricrei rapturi; La Stpnul Hristos, Lumina care lumineaz ntunericul suferinei i fricii; La Stpnul Hristos, Lumina din ceasul morii mele i de dup moarte, la Hristos Lumina veniciei. Predic Despre singura Lumin care lumineaz n ntuneric Eu snt Lumina lumii (loan 8:12). Nimeni niciodat de pe faa pmntului, dintre cei nscui, nu a ndrznit vreodat s rosteasc aceste cuvinte. Au existat i mai exist oameni care spun: Eu aduc lumina," dar nimeni niciodat nu a cutezat s afirme Eu snt lumina. Numai Mntuitorul Hristos a putut rosti aceste cuvinte cu ndrznire, i cu putere, cu puterea de a fi crezut. Scurta Lui via pe pmnt, i ndelungata Lui istorie de [peste] dou mii de ani, au artat pe deplin adevrul suprem al acestor cuvinte. Cei El este Lumina Adevrului, El Lumina Dreptii i El Lumina Vieii. El este Lumina Adevrului pentru c El S-a artat pe Sine ca Dumnezeu adevrat i ca Om Adevrat. Prin El a artat care este adevrata legtur dintre om i om i dintre om i Dumnezeu. Cerul i pmntul vor trece, dar cuvintele Lui nu vor trece, cci i cerul i pmntul au venit la fiin prin cuvntul Lui iar cuvntul Lui cu El este ntotdeauna i niciodat nu va trece. Cci Cerul i pmntul vor trece, dar cuvintele Mele nu vor trece (Matei 24:35; Marcu 13: 31). El este Lumina Dreptii cci El a artat puterea de nebiruit a dreptii i slbiciunea i neputina nedreptii. El a artat aceasta n cea mai vie lumin, prin ceea ce a vorbit, prin ceea ce a fcut, i prin ceea ce a ptimit, i astfel a biruit pe toi nedrepii. El a artat aceasta prin Biserica Lui de-a lungul a dou mii de ani, i prin tot irul lung de sfini, de drepi i de mucenici pentru dreptate. Dreptatea este de la Dumnezeu, i niciodat de-a lungul istoriei ea nu poate fi nfiina. Nedreptatea este de la

neputincioi. Nedreptea se repede n sus cu steagul ei triumftor, dar repede este mpins n mormnt. El este Lumina Vieii. Cuvintele Lui lumineaz viaa. Faptele Lui lumineaz viaa. Biruina Lui lumineaz viaa, i mai ales nvierea Lui lumineaz ca cel mai luminos soare toat viaa pmntului, mprtiind ca pe nite neputincioase umbrele morii. O Stpne lisuse Hristoase, Lumin Atotluminoas, Soare al Adevrului, Soare al Dreptii, i Soare al Vieii, lumineaz-ne pe noi prea-pctoii i prea-nevrednicii robii Ti! Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

21 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Printelui nostru Maxim Mrturisitorul Sfntul Maxim s-a nscut n cetatea Constantinopolelui, i a fost unul dintre cei mai nali demnitari ai mpratul Heraclie. Dar a prsit viaa i grijile curii imperiale pentru a deveni monah, iar mai apoi stare ntr-una din mnstirile metropolei, nu departe de capitoliu. Sfntul Maxim a fost cel mai mare aprtor al Ortodoxiei mpotriva ereziei numite monotelit, care i afla rdcinile ntr-o alta, a lui Eutihie, numit monofizit. Adic: aa cum Eutihie afirma n mod mincinos c n Domnul nostru lisus Hristos se afl o singur natur [monofizitism], aa monoteliii afirmau c n Mntuitorul nostru se afla o singur voin [monotelism]. Sfntul Maxim'a combtut aceast eroare, tiind c se va afla astfel combatant i al mpratului i al patriarhului. Dar Sfntul Maxim nu era omul temerii ci al adevrului i rbdrii, care a luptat pn la sfrit, dovedind c aa cum se afl dou naturi depline n Hristos, cea dumnezeiasc i cea omeneasc, tot aa se afl n El i dou voine, cea dumnezeiasc, i cea omeneasc. Datorit eforturilor lui s-au ntrunit dou sinoade [nu ecumenice], unul la Cartagina, iar cellalt la Roma. Ambele au dat anatemei nvturile monoteliste. Martiriul Sfntului Maxim pentru Sfnta Ortodoxie nu poate fi descris n cuvinte: el a fost torturat de mai marii curii imperiale, trdat de prelai, scuipat n obraz de popor, btut de soldai, exilat, ntemniat, n final - tindu-se mna i limba, a fost condamnat la exil pe via n inutul Skhemaris [Shimara : la rmul Mrii Negre, lng Batum], unde a mai trit trei ani n nchisoare, dndu-i sufletul n minile lui Dumnezeu la anul 666 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Maxim Grecul Acest Maxim se nscuse n Grecia i a fost chemat n Rusia, la curtea arului Vasilii Ivanovici, de nsui arul, pentru a fi bibliotecarul i tlmaciul su. La curtea Rusiei acest Sfnt Maxim a trebuit s depun o munc uria de traducere i ndreptare a textelor vechi sacre, dar penru aceasta a i suferit pe msur. El a petrecut zeci de ani n nchsoare, acolo alctuind Canonul ctre Duhul Sfnt, folosit pn n ziua de azi n Biserica Ortodox. El a trecut la Domnul n anul 1556 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Neofit Neofit s-a nscut la Niceea. Cu harul mbelugat al lui Dumnezeu, el s-a aflat fctor de minuni nc din copilrie. El a scos ap din stnc i a nviat-o pe mama lui moart. O porumbi alb 1-a cluzit la Muntele Olimpului [n Turcia de azi] unde a alungat un leu dintr-o peter penru ca acolo s locuiasc el. La vrsta de cincisprezece ani el a fost torturat la Niceea pentru credina n Hristos, sub mpratul Diocleian ; dar nicidecum nu s-a lepdat de El. Dup bti i schingiuiri Neofit a fost aruncat n foc, dar Dumnezeu i-a inut viaa. Apoi 1-au aezat n faa unui leu nfometat, dar leul s-a apropiat ca un mieluel de Neofit. Sfintul a vzut

c era leul pe care l scosese din petera sa din munte; 1-a mngiat i 1-a trimis s locuiasc napoi acolo. Neofit a fost apoi strpuns cu o lancie i astfel s-a strmutat la locaurile cereti. Pomenirea Sfintei Mucenie Agnia Sfinta Agnia a murit muceni a lui Hristos la vrsta de treisprezece ani, fiind aruncat n foc i apoi decapitat. Ea a fost fctoare de minuni i n timpul vieii, i dup moarte. Agnia a mrturisit pentru Credin sub mpria lui Diocleian, i a trecut la cele venice la anul 305 dup Hristos. Cntare de laud Valurile mrii lovesc toate marginile pmntului; Alepmntului, acest trunchi al grdinii cereti. Pmnt ntunecat cu fructe de aur, Acesta estepmntul cu lumintorii lui cereti. Pmntul i ntinde nevzut ramurile sale, Pe care stelele stau ca nite mere de aur, Minunate roade ale tinei celei umile, O mila lui Dumnezeu fa de negrul pmnt! Pmntul este omul, omul, trup al pmntului; Iar n trie snt stelele lui, faptele lui cele bune ; Gndurile lui snt curcubeie care ating marginile lumii, Ramuri nevzute, cu stele n vrf. Roade, roade dorete Stpnul de la omul cel de El zidit, Doar dup roadele sale l va judeca pe el. Cnd trupul omului, ca i trunchiul, va fi scuturat de roade, Fie ca din el s se desprind mere de aur, Pe care s le cuprind minile lui Dumnezeu. Atunci vom putea spune c noi nine Nu ne-amfost nou zadarnici, C nu n zadar ne-am chinuit Prin aceast via trectoare Ca un vis. Cugetare Credina Ortodox Cretin este singura credin din lume ale crei dogme i valori nu se schimb niciodat. Despre msura i clasificarea acestor valori ne vorbete Sf. loan Gur-de-Aur : Exist trei feluri de lucruri: primul fel este alctuit din toate lucrurile bune, i care niciodat nu pot fi rele, cum ar fi de pild nelepciunea, milostenia, i toate celelalte ; al doilea fel este alctuit din toate lucrurile rele, care niciodat nu pot fi bune, de exemplu perversitatea, neomenia, cruzimea. Iar al treilea fel este alctuit din toate lucrurile care pot fi uneori bune, iar alteori rele, n funcie de dispoziia sufleteasc a celui care le face sau le folosete. Dumnezeiescul acesta nvtor explic mai departe c felul n care snt folosite srcia i bogia, libertatea i sclavia, puterea i boala, i chiar moartea nsi, face ca ele s fie bune sau rele, cci ele n sine nu snt nici bune, nici rele, ci neutre ; ele devin bune sau rele doar potrivit dispoziiei omului care le folosete. De exemplu, dac bogia ar fi n sine bun iar srcia n sine rea, atunci ar nsemna c toi bogaii snt buni i toi sracii ri. Dar adeverit este i zilnic vedem cum exit bogai buni i bogai ri, precum exist i sraci buni i sraci ri. Acelai lucru se poate spune i despre cei sraci i cei bolnavi, despre cei liberi i cei robi, despre cei stui i cei flmnzi, despre

stpnitori i stpnii. Nici chiar moartea nu este rea, cci mucenicilor ea li s-a fcut pricinuitoarea celor mai alese bunti." Luare aminte S lum aminte la Mntuitorul Hristos, Care este cetatea aflat pe vrf de munte (Matei 5:14): La Mntuitorul Hristos, Cetatea Sionului ceresc, adic, a mpriei celei cereti; La Mntuitorul Hristos, Cetatea muntelui istoriei omenirii; La Mntuitorul Hristos, Cetatea propriei mele viei, adic, a nlimii tuturor idealurilor mele, a zenitului tuturor gndurilor i doririlor mele. Predic Despre cunoaterea care vine prin lucrarea Poruncilor De vrea cineva s fac voia Lui, va cunoate despre nvtura aceasta dac este de la Dumnezeu sau dac Eu vorbesc de la Mine nsumi (loan 7:17). Este nefolositor s ncercm s dovedim prin intermediul logicii c toate cuvintele i toat nvtura Mntuitorului Hristos vine de la Dumnezeu. Modul cel mai rapid i cel mai sigur de cunoatere a acestui adevr este facerea voii lui Dumnezeu, aa cum o propovduiete i o mrturisete Hristos. Oricine lucreaz voia lui Dumnezeu, acela va vedea n mod sigur c nvtura lui Hristos este nvtur dumnezeiasc. Dac plngi pentru Dumnezeu, vei cunoate cu siguran ce tare Mngietor este El. Dac eti milostiv, vei cunoate sigur milostivirea Lui. Dac eti un fctor de pace, vei cunoate sigur clipa n care vei fi numit fiu al lui Dumnezeu. Dac ieri greiilor ti, vei cunoate sigur i tu c Dumnezeu te-a iertat. Nimeni nu va putea cunoate vreodat c nvtura lui Hristos este nvtura lui Dumnezeu, dect acela care va mplini Voia lui Dumnezeu. Cci numai mplinind Voia lui Dumnezeu, adic a Poruncilor Lui, aflm cheia Raiului n care locuiete Dumnezeu. Aceasta este cheia cunoaterii Sfintelor Scripturi i a tuturor tainelor descoperirii dumnezeieti. Sfntul Vasile scrie: Ca s nelegem tainele Sfintei Scripturi ne trebuiete curenia vieii. i ce altceva oare dorete Stpnul de la noi cnd ne nva c doar prin facerea voii Lui putem cunoate dumnezeirea nvturii Lui ? Doar aceasta o dorete, ca prin faptele noastre s ne convingem de dumnezeirea nvturii Lui; cci El nu vrea ca noi s ne convingem de ea ntr-un fel uor, ci mai curnd - n unul greu; nu doar auzind, ci mai ales i fcnd, cci oricine se convinge uor, se va i rzgndi uor, pe cnd cel care se convinge mai greu, greu sa va i rzgndi. Frailor, de aceea trebuie s luptm ca s mplinim voia lui Dumnezeu, ca s putem i pe Dumnezeu s-L cunoatem, i sufletele s ne mntuim. O Doamne Atotnelepte, ajut-ne nou cu putearea Sfntului Tu Duh, ca s facem voia Ta. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

22 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Apostol Timotei Timotei a fost unul dintre cei aptezeci de Apostoli. El s-a nscut n Lystra din Licaonia dintr-un tat grec i o mam evreic. Sfntul Apostol Pavel le luda pe mama i bunica lui Timotei pe socoteala credinei lor celei mari : i pentru c mi aduc aminte de lacrimile tale, doresc mult s te vd, ca s m umplu de bucurie; mi aduc iari aminte de credina ta neprefcut, precum s-a slluit nti n bunica ta Loida i n mama ta Eunichi, tot aa, snt ncredinat, c i ntru tine (II Tim. l :4-5). Timotei

1-a ntlnit prima oar pe Marele Apostol n Lystra, i a fost martor ocular cnd Pavel 1-a vindecat pe ologul din natere. Mai trziu Timotei a fost nsoitorul aproape nedesprit n cltoriile Sfntului Apostol Pavel, cltorind mpreun cu el n Ahaia, n Macedonia, n Italia i n Spania. Avnd un suflet blnd, el avea n acelai timp o rvn arztoare pentur Credin i era un vorbitor nentrecut. Timotei a fost un mare propovduitor al Cuvntului lui Dumnezeu, contribuind mult la rspndirea i zidirea Lui. Pavel l numete adevratul su fiu n credin: Pavel, apostol al lui lisus Hristos, dup porunca lui Dumnezeu, Mntuitorul nostru, i a lui lisus Hristos, ndejdea noastr, Lui Timotei, adevrat fiu n credin : Har, mil, pace de la Dumnezeu-Tatl i de la Hristos lisus, Domnul nostru (I Tim. l : l -2). Dup martiriul lui Pavel, Timotei 1-a avut ca nvtor pe Sf. loan Evanghelistul. Dar cnd mpratul Domentian 1-a surghiunuit pe loan din Efes n insula Patmos, Timotei a rmas n Efes ca episcop. In timpul unui festival pgnesc numit Katagogium, paginii, din ur i invidie fa de cretini, n chip trdtor i uneltind pe ascuns, 1-au atacat pe Timotei i 1-au ucis cam pe la anul 93 dup Hristos. Mai trziu cinstitele sale moate au fost mutate la Constantinopol i ngropate n Biserica Sfinilor Doisprezece Apostoli, ntre mormintele Simului Evanghelist Luca i al Sfntului Apostol Andrei, Cel nti Chemat. Pomenirea Sfntului Cuvios Mucenic Anastasie Sfntul Anastasie era de neam persan. Numele lui pgn era Magundat. Cnd mpratul Heraclie a fcut rzboi cu persanii, Magundat a trecut de partea cretinilor, s-a dus la Ierusalim unde a primit Sfntul Botez i noul su nume, Anastasie. Dar voind i mai deplin s-I slujeasc lui Dumnezeu el s-a tuns monah. Printre multele lui nevoine, el o mai avea i pe aceea c citea cu ardoare vieile Sfinilor, udnd paginile crilor cu lacrimile lui i dorind fierbinte i el mucenicia pentru Hristos, pe care cunun Domnul i-a i druit-o. Fiind ntemniat vreme ndelungat i crunt schingiuit, el a fost mai apoi i condamnat la moarte de mpratul Hosroe. n urma acestei nelegiuite hotrri Sfntul Anastasie a fost sugrumat sub ap, apoi scos din ap i decapitat, clul su trimind apoi capul mpratului. El a suferit mucenicia la 22 ianuarie din anul 628 de la Hristos, n oraul Bethsaloe de lng Ninive. Cntare de laud la Sfntul Apostol Timotei O Sfinilor Apostoli cei arznd de Duhul, Atleilor duhovniceti, de Duhul luminai, Cu biruina lui Hristos, voi lumea ai biruit, Ai biruit lumea i Biserica o ai zidit. O uriailor vulturi, voi puternic v-ai nlat, Puternic ai alergat, n bti, n chinuri i-n moarte ; De lume uor v-ai desprit, Cci de Hristos nedesprii ai fost. Iubirea lui Hristos pe toate celelalte vi le-a fcut gunoaie. Iubirea lui Hristos v-a proslvit n veci. Pe voi cei batjocorii de tiranii acestui veac, Hristos v cinstete cu cununile strlucitoare Ale zilei celei ne-nserate. Pe voi cei batjocorii de nelepii acestui veac, Hristos frai ai ngerilor v face i cpetenii ale sfinilor. Rugai-v lui Hristos pentru noi, O vulturilor ai Si,

Ca i pe noi El s ne nnoiasc cu Duhul Su Cel Sftnt! O Sfinte Apostole Timoteie, Luceafr mai strlucitor ntre stele, Ajut-ne i nou pctoilor Cu sfinte rugciunile tale ! Cugetare Biserica Ortodox are o bogie nesecat de dovezi ale vieii de dup moarte. Una dintre aceste nenumrate dovezi se arat i din cele ce urmeaz. Este un exemplu care mrturisete n acelai timp i faptul c sufletele oamenilor continu s triasc i dup moartea trupului i c ascultarea cea de bun voie duce oamenii la raiul cel venic. Cnd Sftntul Teodosie cel Mare a ntemeiat o mnstire, el avea la nceput n ea doar apte monahi. Pentru a nrdcina n aceti monahi gndul mntuitor al morii, el le-a poruncit s sape o groap. Dup ce au spat-o, Teodosie a stat deasupra acelei gropi, cu cei apte monahi n jurul lui, i le-a spus: Iat, copii, groapa este gata ! Este vreunul din voi gata de moarte, pentru a se ngropa ntr-nsa?. Unul din cei apte monahi, cu numele Vasile i cu rangul de preot, a czut n genunchi n faa lui Teodosie, cerndu-i binecuvntarea s poat muri. Atunci Sfntul Teodosie a poruncit slujirea slujbelor de nmormntare i de pomenire a sufletului celui rposat, la soroacele cuvenite de trei, nou, i patruzeci de zile. Cnd s-a ncheiat slujba pomenirii de patruzeci de zile, Vasile care n tot acest timp era cu totul sntos, se aez n pat i muri. El fu ngropat n groapa cea care fusese spat la porunc. La patruzeci de zile dup ngroparea lui, Vasile se art frailor lui n biseric i cnt mpreun cu ei, pe cnd acetia cntau ntr-o diminea obinuita slav. La nceput, numai Teodosie l vzu, care se rug lui Dumnezeu ca s se deschid i ochii celorlali i s-1 vad i ei. Aa nct toat fria sttu i-1 vzu pe Vasile. Unul dintre frai, Letius, i ntinse braele cuprins de bucurie, vrnd s-1 mbrieze pe Vasile. Dar Vasile se fcu nevzut i Letius i auzi glasul care zicea: Mntuii-v, prinilor i frailor, mntuii-v!. Luare aminte S lum aminte la lipsa de grij a Mntuitorului Hristos fa de hran i de mbrcminte: La lipsa Lui de grij fa de hran i mbrcminte cu privire la Sine, pe care a artat-o prin faptele Sale; La lipsa Lui de grij fa de hran i mbrcminte pe care a propovduit-o i celorlali: Deci, nu ducei grij, spunnd: Ce vom mnca, ori ce vom bea, ori cu ce ne vom mbrca ? (Matei 6:31) Predic Despre mai nainte cunoaterea i purtarea de grij a lui Dumnezeu La voi ns i perii capului, toi snt numrai (Matei 10:30). Frailor, dac i perii capului vostru, toi snt numrai, cu ct mai mult atunci anii vieii ! Pentru aceea deci nu v temei c vei muri nainte de vreme, nici ndjduii c vei izbuti cumva s v prelungii fie i cu o zi viaa peste hotrrea Celui Care toate le numr i le msoar. S v fie aceast cunoatere spre pova ntru smerenia i frica de Dumnezeu. Dac i perii capului vostru toi snt numrai, atunci cu ct mai mult suferinele voastre pe pmnt! Nu v temei aadar c vei avea prea muli prieteni, sau prea muli dumani. Nu v temei c v va birui mulimea dumanilor votri, nici ndjduii c v va apra mulimea prietenilor votri. Ci grijii-v numai i numai s vi-L facei pe Dumnezeu prieten, i atunci nu vei mai avea fric de nimic. Cci iat, El este singurul Prieten adevrat, care v iubete ntotdeauna, fr schimbare.

O Stpne Doamne, Atotnelepte Purttorule de grij, Care cunoti numrul, msura i timpul tuturor, alung de la noi toat spaima, i d-ne nou doar frica de Tine. Ca prin frica de Tine s ajungem la dragostea curat i sfnt cea ctre Tine, Fctorul i Purttorul nostru de grij. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

23 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Sfinitului Mucenic Clement, Episcopul Ancyrei

Clement s-a nscut n anul 258 d. Hr., n cetatea Ancyrei, dintr-un tat pgn i o mam cretin. Binecredincioasa lui maic Eufrosina a prorocit moartea martiric a fiului ei, i a prsit aceast lume pe cnd fiul ei avea doar doisprezece ani. Prietena ei Sofia 1-a luat pe Clement la casa ei i 1-a crescut ca pe un fiu al ei, n Credina Cretin. Clement era att de vestit pentru virtuile lui cretineti, nct la vrsta de douzeci de ani fu ntronizat episcop al Ancyrei. Dei tnr cu anii, avea nelepciunea unui btrn ncercat, cci prin mari nfrnri i mblnzise trupul su cel tnr. Clement nu se hrnea dect cu legume i ap, negustnd niciodt nici un fel de carne, n timpul domniei lui Diocleian a fost torturat mai cumplit dect oricine, de la nceputul lumii. Douzeci i opt de ani a petrecut n prigoane i n temnie. Odat, pe cnd l loveau peste fa, l scuipau i i zdrobeau dinii, el i striga lui Domentian, torionarul su : mi faci o mare cinste, o Domentiane, cci nu pe mine m ucizi, cci i faa Domnului meu a fost lovit, batjocorit i scuipat, ci iat, tu pe mine nevrednicul de chinurile Domnului meu m nvredniceti! Cnd Clement a fost adus la Roma naintea mpratului Diocleian, mpratul a aezat toate instrumentele de tortur de o parte, i multe daruri bogate de cealalt, ntre care medalii, haine scumpe i aur : adic tot ceea ce putea oferi mpratul, i l puse pe Clement s aleag. Mucenicul lui Hristos privi cu dispre la toate darurile mpratului i alese instrumentele de tortur, cu care fu chinuit cumplit: i smulser carnea pn cnd i se vzur oasele goale, n sfrit un soldat din Ancyira i tie capul pe cnd, ca episcop, slujea Dumnezeiasca Liturghie. Aceasta a fost n anul 312 de la Hristos. Minunile pe care lucreaz Sfntul Clement de atunci ncoace snt fr ir. Pomenirea celui de al aselea Sobor a toat lumea, de la Constantinopol (680 d. Hr.) Prima sesiune a acestui Sinod s-a inut la Constantinopol n prima jumtate a anului 681, iar a doua n cea de a doua jumtate a aceluiai an. Acest Sinod a dat anatemei erezia monotelist, care afirma mincinos c n Hristos nu se afl dect o singur voin, cea dumnezeiasc, n afar de aceasta, Sinodul a mai hotrt un numr de canoane privitore la rnduielile i disciplina clerului. Pomenirea Sfntului Paulin cel Milostiv (de Nola) La nceput Paulin a fost senator roman iar mai apoi, episcop de Nola. El a urmat exemplul prietenului su Ambrozie, primind Sfntul Botez. Dup botezul su Paulin s-a retras n Spania, n Munii Pirinei, unde a dus o via de nevoine ascetice. Dar cum nici o fclie nu este pus s ard sub obroc, aa a fost descoperit i Sfntul Paulin, i pus episcop n Nola. El a fost un pstor bun i milostiv. El a adormit cu pace la anul 431 dup Hristos. Sfintele sale moate se odihnesc n Biserica Sfntului Bartolomeu cea din Roma. Cntare de laud Fctorului zidirii Cu sufletul meu cad naintea Ta, O Venice Doamne, Cci iat griesc Numele Tu i

Graiul meu nu este vrednic de Tine; Cci iat nici mcar cugetarea mea la Tine Nu este vrednic de Tine. Ce minte va putea cugeta oceanul mreiei Tale? Ce limb va putea gri, Cnd mai curnd ea trebuie s tac naintea munilor ameitori i adncurilor Tale grozave? naintea lrgimii i adncimii Tale nemsurate, naintea locurilor drepte, culmilor, adncurilor i deprtrilor, i a apropierii, O Doamne ! Da, a apropierii! i mai mult, i mai tainic, naintea smeririi Tale! Tu, ca Om, Te-ai cobort pn la smerenia noastr, Te-ai cobort i Te-ai smerit n aceast vale aplngerii, Pentru ca pn la tria cerului s ne ridici! Pentru cape zidirea cea vetejit i omort, Cu totul nou s o refaci! Dintre toate nsuirile Tale, Smerenia Ta mi uimete cugetarea, mi pecetluiete buzele. Cci ce se poate gri, i ce s e poate gndi, Despre Domnul cel nsetat i rstignit! Ce pot eu gri ctre Tine, Care eti Cel mai Bogat, i Care pentru mine Cu adevrat srac Te-ai fcut? S tac tot trupul, Doar lacrimile s griasc; Mntuiete Doamne, Cu milostivirea Ta, Cele ce cu gndul i cu cuvntul Tu Le-ai zidit. Cugetare Milostivirea a fost ntotdeauna semnul unui adevrat pstor al turmei lui Hristos. Sfntul loan Gur-de-Aur n minunatele sale omilii nu luda nimic mai mult dect milostivirea. Sfntul loan cel Milostiv, patriarhul Alexandriei, plngea n fiecare zi care trecea fr s fi putut face vreo milostenie ctre vreun srman. Sfntul Paulin pe bun dreptate s-a numit Milostiv, cci cu adevrat cu adevrata milostenie cretin era mpodobit cu mbelugare. Odat pe cnd vandalii prdaser Nola, ei au luat cu ei i mulime de oameni n robie. O oarecare vduv al crei fiu fusese luat de cpetenia vandal Rig, veni plngnd la Sfntul s o ajute cu banii cerui de vandal spre rscumprare. Neavnd nimic s-i dea, Paulin mbrc nite haine srace i ceru vduvei s-1 conduc la acea cpetenie, spre a se oferi pe sine rscumprare pentru fiul ei. Cpetenia eliber biatul i-1 lu pe episcop n sclavie, ducndu-1 cu el n Africa. Acolo el l sluji pe vandal ca grdinar, pn cnd, prin rnduiala i Purtarea de Grij a lui Dumnezeu, fu eliberat i se ntoarse la Nola mpreun cu alii care fuseser i ei n robie. Luare aminte

S lum aminte la Stpnul Hristos Vindectorul tuturor bolilor noastre: S lum aminte la El ca la Vindectorul neputinelor noastre trupeti; S lum aminte la El ca la Cel Care alung toate duhurile cele rele din oameni i toat nebunia; S lum aminte la El ca Vindector al duhului i minii noastre prin lumina nvturii Sale celei sfinte; S ia aminte fiecare la El ca Vindector al propriilor sale suferine, dureri i rele. Predic Despre starea ngereasc a sfinilor Iar cei ce se vor nvrednici s dobndeasc veacul acela i nvierea cea din mori... nici s moar nu mai pot, cci snt la fel ca ngerii i snt fii ai lui Dumnezeu, fiind fii ai nvierii (Luca 20:35-36). Aa griete Cel Care toate tie, Care toate le vede, i Care niciodat nu poate fi nelat. Frailor, unde poate s mai ncap aici loc de ndoial? Acesta mrturie este mai clar dect lumina de la amiaz, mai tare ca diamantul i mai scump dect toate bogiile acestei lumi, iar mrturia este aceasta: cei care se vor nvrednici de acel veac i de acea nviere nu vor putea muri, cci snt la fel ca ngerii lui Dumnezeu. Cum snt ngerii lui Dumnezeu ? Ei snt chiar ca aceia care s-au nfiat lui Avraam, i ca aceia care le-au ajutat n trecut oamenilor, i care le slujesc chiar i n ziua de azi. Cci snt aceiai ngeri, care nu snt mori, ci vii; cci ei nu mbtrnesc niciodat, fiind venic tineri. Ei snt chiar acei ngeri care au privit la Adam n Rai i care vor privi la nvierea cea de Obte a omenirii i la Judecat i la mpria Sfinilor. Drepii snt asemenea ngerilor. Apostolii, prorocii, sfinii i mucenicii triesc i n ziua de azi i vor tri venic cci ei s moar nu mai pot. Treac sute i chiar mii de ani, cci ei n veci nu vor mai putea mbtrni sau muri, cci ei snt la fel ca ngerii. Aceasta mrturisete Stpnul nostru Hristos prin cuvintele Lui, i aceasta o dovedete El cu nsi nvierea Sa, i cu proslvirea sfinilor Lui: C drepii toi cu nemurirea se vor ncununa. O frailor, s stm treji i s lucrm ct mai avem vreme, ca s ne nvrednicim i noi acelui veac ! O Nemuritorule Doamne, Cel Ce din mori ai nviat, ajut-ne i nou s ne nvredncim mpriei Tale celei nemuritoare ntru care Tu cu sfinii i cu ngerii Ti mprteti, n veac i n veacul vecilor ! Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

24 Ianuarie
Pomenirea Sfintei Cuvioase Xenia Xenia s-a nscut la Roma, ca unic fiic a unui senator de frunte. Atras de dragostea lui Dumnezeu, ea a refuzat cstoria dorit de prinii ei, a prsit n tain palatul mpreun cu dou slujnice i s-a slluit n insula Cos, ntr-un loc numit Mylassa. Acolo ea a ntemeiat o mnstire de fecioare n care nsi a vieuit n nevoine ascetice pn la moarte. Dei era cu trupul foarte fragil, ea avea o minunat trie n postiri, rugciuni i privegheri de toat noaptea, pe multe petrecndu-i-le n rugciune nentrerupt; se mbrca mai srccios dect toate surorile din mnstire; iar pinea pe care o mnca o presra adesea cu cenu din cdelni. La ceasul morii ei (care s-a ntmplat n anul 450 d. Hr.), un semn minunat s-a artat deasupra mnstirii: o cunun de stele avnd nchipuit n mijloc semnul Sfintei Cruci, mai luminos i mai arztor dect soarele. Muli bolnavi au aflat tmduire desvrit la sfintele ei moate. Fostele ei slujnice ei, acum clugrie, au continuat exemplul stareei lor pn la moarte, i

dup dorinele lor, au fost nmormntate la picioarele Cuvioasei lor staree, Xenia [Strina]. Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Vavila Vavila era preot n Sicilia. El a luat mucenicia pentru Hristos mpreun cu doi ucenici ai si, n veacul al treilea. Pomenirea Sfntului Cuvios Macedonie Mcedonie era un monah de neam sirian. El a nceput s guste pine coapt doar spre btrnee, cci mai nainte se hrnea doar cu semine de orz muiate n ap. El a adormit cu pace la anul 418 d. Hr. Pomenirea Cuviosului Filon, Episcopul Ciprului Cnd Sfntul Epifanie a fost chemat la Roma ca s o ajute pe sora mpratului Honorius cu rugciunile lui, el 1-a sfinit episcop pe acest Filon. Filon a fost mare exeget al Pentateuhului i al Cntrii Cntrilor. El a adormit cu pace n veacul al cincilea. Pomenirea Sfntului Cuvios Dionisie din Muntele Olimpului Acest Sfnt Dionisie era fctor de minuni care tria n nevoine clugreti n Muntele Olimpului [Turcia de azi]. El fusese tuns n chipul ngeresc n Sfntul Munte Athos, unde fusese stare al Mnstirii Filotheu. Ctre sfritul vieii, el s-a retras s se liniteasc n Muntele Olimpului, unde a adormit cu pace n veacul al aisprezecelea. Cntare de laud la Sfnta Xenia Fecioara Xenia, precum i Agnia, Precum i slvitele Tecla sau Anastasia, Nu a voit un mire pmntesc, Ci pe Mirele Ceresc, Hristos Cel Fr de Moarte, L-a aflat. Cu tot sufletul frumuseea Lui a iubit-o, Milostivirea i blndeea Lui, i curenia Lui cea strlucitoare. Ea chiar i palatul senatorial i bogiile toate le-a prsit, Pentru Soarele Dreptii Care n inima ei a strlucit. O doar sufletul, sufletul, sufletul! Sufletul este adevratul mire, Cci trupul este netrebnic ca iarba ce se arde. Deci sufletul ei, adevrata mireas, Xenia a nceput s i-l mpodobeasc, Cu multe rugciuni s i-l spele i s-l hrneasc, Ca astfel de mpria Cerurilor i de Mirele Hristos S-l nvredniceasc. Nevoinele Sfintei Xenia Mirelui Ceresc I-au fost plcute, i El cu multe daruri Pe a Sa mireas o a covrit. Iar cndpe al ei trup sufletul ei curat l nvinse, Linitit precum un rege ce privete o cetate cucerit, Atunci cu cununa nemuririi Stpnul o ncunun i o duse n palatele nemuritoare ale bucuriei celei cereti. Acolo unde puterile cereti imne de laud Fctorului aduc, Acolo Stpnul o primete pe mireasa Sa. Cugetare n zilele noastre auzim adesea prinii de copii spunnd: Noi dorim neaprat s-i facem o situaie n via copilului nostru." De aceea i vedem strduindu-se din rsputeri s adune averi, adesea cu nedreptate, s le asigure studii nalte exclusiv n meserii care s le aduc copiilor cel mai mare confort trupesc i cele mai mari beneficii. i asta o fac oameni care i zic Cretini! Dar ei fac aa pentru c ideile lor despre adevratul confort i adevratele beneficii snt complet greite. S ascultm o adevrat Mam Cretin, i s auzim cu ce cuvinte 1-a pregtit ea

pentru adevrata via pe fiul ei! Iat cum i-a grit cuvioasa Eufrosina pe cnd se afla pe patul ei de moarte, fiului ei n vrst de doisprezece ani: O fiul meu, cinste voiesc s am de la tine, cnd voi fi trecut din aceast via! Fiul meu, cu curaj s trieti ntru aprarea Credinei n Hristos i pentru Sfnt Numele Lui s nu pregei nici viaa s-i dai! Cci ndjduiesc tare c va nflori cununa biruinei pe cretetul tu, spre cinstea vieii mele i mntuirea multora. S nu te nfricoezi de ameninri, de tierea cu sabia, de orice schingiuire, de orice rni, de orice foc. Nimic s nu te despart de Stpnul Hristos, ci tu aintit s fii cu toat fiina ta la cer, de unde s atepi fr ruinare venica i bogata rsplat a Dumnezeului nostru. Teme-te de mreia lui Dumnezeu! Teme-te de nfricoata Sa Judecat, i cutremur-te de Ochiul Su Atoatevztor, cci cei care se leapd de El n lumea aceasta motenesc venica osnd i viermele neadormit n veacul vecilor! Cu aceasta s rsplteti jertfa maicii tale, o dulcele meu fiu, cu aceasta chinurile n care te-am adus pe lume i cu aceasta toate grijile cele fr numr pe care nu am pregetat a le cheltui pentru creterea ta aleas! Cu aceasta s-mi rsplteti, ca s m nvredniceti a m numi mam de mucenic! Sngele pe care din mine 1-ai primit, nu pregeta s-1 veri pentru Hristos, pentru ca i eu cinstea lui s primesc! Chinurile cu care pentru Domnul vei fi chinuit, nu pregeta a le primi, pentru ca i eu, maica ta, prin acel snge s m mntuiesc, ca fiind unul care nsmi prin tine jertf Mntuitorului l aduc!" Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos nvtorul nostru: La nvtorul Care ne nva cum trebuie s gndeasc omul ca s se mntuiasc; La nvtorul Care ne nva cum trebuie s vorbeasc omul ca s se mntuiasc; La nvtorul care ne nva cum trebuie s triasc omul ca s se mntuiasc. Predic Despre Prorocul Cel Atoatecunosctor, Hristos Pentru ce cugetai rele n inimile voastre (Matei 9: 4)? Cnd Domnul nostru i-a ndreptat privirea rostind aceste cuvinte ctre farisei i crturari, ei nu uciseser pe nimeni, nu nelaser pe nimeni, nu jefuiser pe nimeni, i - mai mult, ei nici mcar nu scoseser vreun cuvnt ru asupra cuiva. De ce atunci i-a admonestat Domnul att de dur, pe cnd ei nici mcar cu cuvntul nu pctuiser? De ce oare? Pentru aceea c deja atunci, gndurile lor erau rele. Iar gndul cel ru este pcat! Aceasta este nfricoata veste pe care Hristos o aduce n lume. Cu adevrat, gndul cel ru este chiar rdcina tuturor relelor, cci nainte ca cineva s spun sau i s fac ceva ce este pcat, el mai nti a gndit pcatul. Rdcina tuturor pcatelor este n pcatul din gnd. Toate celelalte pcate nu snt dect rezultatele celui din gnd. Cine vrea s-i dezrdcineze pcatele, trebuie mai nti s-i dezrdcineze pcatul din gnd. Cine vrea s mpiedece curgerea unei ape care inund totul trebuie s nchid, s opreasc mai nti locul de unde izvorte. Prin urmare, nimeni s nu ncerce s se ndrepteasc! Cum c el nu e pctos, pentru c nu a omort pe nimeni," c nu a ,jefuit" pe nimeni sau c nu a necinstit sau c nu a minit niciodat pe nimeni! Cci iat sntem cu toii plini de gnduri de ucidere, i de prad, i de nelciune! C nu am comis niciodat aceste pcate cu fapta a inut doar de milostivirea lui Dumnezeu i de mprejurrile exterioare. Dar dac Dumnezeu ar fi ngduit i dac mprejurrile ar fi fost de aa natur, cu siguran am fi comis acele pcate pe care nu le-am avut dect" n gnd!

Cci arpele nu e veninos doar atunci cnd muc, ci i atunci cnd nu muc, cci este purttor de venin n sine. Prin urmare, nu numai c a gndi rul este pcat, dar este nc i pcatul pcatelor, i originea tuturor pcatelor: este nceputul pcatului i smna i rdcina tuturor pcatelor. De aceea i-a mustrat Atoatevztorul i Atoatecunosctorul Domn al nostru pe cei care gndeau cele rele: Pentru ce cugetai cele rele n inimile voastre? O Doamne Atoatevztorule i Atoatecunosctorule, ajut-ne nou s ne curim inimile i minile de toate gndurile cele rele i necurate, ca aa s fie curate i cuvintele i faptele noastre. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

25 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Constantinopolelui Grigorie Teologul, Arhiepiscopul Sfntul Grigorie s-a nscut la Nazianz, dintr-un tat elin i o mam cretin, nainte de a primi Sfntul Botez [la maturitate, cum era obiceiul pe atunci], el a mers la Atena, unde a studiat cu cei mai mari dascli ai vremii, avndu-i colegi pe Sfntul Vasile cel Mare i pe Iulian, care mai trziu avea s fie Apostat [nepotul de fiu al Sfntului Constantin cel Mare], dup cum nsui Sfntul Grigorie de multe ori a prorocit despre el. Cea mai mare nrurire Sfntul Grigorie a primit-o de la mama lui, Nona. Dup ce i-a ncheiat studiile, Grigorie a primit Sfntul Botez. Sfntul Vasile 1-a sfinit Episcop de Sasima, iar mpratul Teodosie cel Mare 1-a chemat pe scaunul episcopiei Constantinopolelui, atunci vacant. El a scris foarte multe lucrri, faimoase fiind mai ales cele teologice, pentru care s-a i numit Teologul. Mari mai ales ntre lucrrile telologice snt cele destinate Sfintei Treimi. Grigorie a scris i mpotriva ereticului Macedonie care nva greit c Duhul Sfnt este creaia lui Dumnezeu i mpotriva lui Apolinarie care nva greit c Hristos nu a avut suflet omenesc, ci c dumnezeirea Lui i era n loc de suflet. De asemenea Sfntul Grigorie a scris n contra lui Iulian Apostatul, tovarul lui de studii de odinioar, n anul 381, cnd a nceput s-i fie clevetit canonicitatea alegerii sale ca episcop, Sfntul Grigorie s-a retras singur din scaun, zicnd: Cei care voiesc s jefuiasc scaunul nostru episcopal nu ne pot jefui de Dumnezeu. El a prsit apoi Constantinopolul i s-a retras la Nazianz, unde a vieuit n singurtate i rugciune, i unde a scris i minunatele sale cri. Dei a ajuns pn la vrsta de optzeci de ani, Sfntul Grigorie a fost chinuit de boal toat viaa lui. Sfintele sale moate au fost mai trziu mutate la Roma. O racl purtnd cinstitul su cap se afl n Biserica Catedralei Adormirii din Moscova. El a fost i rmne o fclie strlucitoare i mrea a Bisericii Ortodoxe att prin marea blndee i curenie a vieii sale, ct i prin covritoarea adncime, cea nentrecut, a gndirii i teologhisirii sale. El a adormit n Domnul la anul 390 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Publie La nceput Publie a fost senator, dar cunoscnd lumina lui Hristos, a lsat toate onorurile lumeti, i-a mprit toate averile sracilor i s-a nchinat unei viei de ascez i rugciune n apropierea cetii Zeguma de pe rul Eufrat. El a ntemeiat dou comuniti monahale i s-a odihnit n Domnul la anul 380 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Mares Mares era nespus de frumos la chip i cnta cu o voce ngereasc. El s-a retras din

lume i a vieuit ntr-o colib vreme de treizeci i apte de ani, n post i rugciune, curindu-i inima i mintea de gndurile cele necurate. Ajungnd la vrsta de nouzeci de ani, Mares a trecut la Domnul, la anul 430 dup Hristos. Pomenirea Sfintei Mucenie Felicitas i a celor apte Fii ai ei Pentru c era cretin Felicitas a fost osndit la moarte mpreun cu cei apte fii ai ei, n timpul domniei lui Antonin, la anul 164 dup Hristos. Singura ei dorin n faa lui Dumnezeu la ceasul osndei a fost aceea s nu fie omort naintea fiilor ei, ca s-i poat mbrbta n timpul schingiuirilor i ca s nu le fie lor s se lepede de Hristos. i dup purtarea de grij a lui Dumnezeu, aa s-a i ntmplat. Cu bucurie, viteaza mam cea cu suflet de diamant a stat tare lng toi cei apte fii ai ei care, unul cte unul, au fost chinuii i omori pentru Hristos. Apoi, plin de recunotin pentru Dumnezeu, a primit i ea cununa muceniciei, mpreun cu fiii ei, Felicitas a primit martiriul la Roma, unde se odihnesc sfintele moate ale tuturor. Cntare de laud la Sfnta Felicitas Felicitas pe Domnul a rugat: O cunun de apte mrgritare am, Doamne, n purpur scump voiesc s le nvelesc, i ie, Dumnezeului meu, S o aduc n dar, O Doamne, Primete jertfa mea!" apte fii, apte mrgritare, Iar jertfa cea de snge, Purpur de mult pre ! Rugciunea maicii De Domnul a fost primit, Ca tmia, naintea Lui. mpratul roman pe fii i-a osndit La chinuri cumplite, La moarte amar, Pe care maica lor Cu recunotin le-a primit, Spre uluirea tuturor. Felicitas pe fiii ei i mbrbta: "Pentru aceasta pe voi v-am nscut, Fiii mei, Pentru aceasta pe voi v-am alptat, Fiii mei, Cape voi Domnului nostru n dar s v aduc, Cci voi de la El venii, Voi al Su dar ctre mine sntei. Astfel grind maica, Clul uciderea i-a nceput: Primul fiu czu, Iar maica se plec lapmnt; Al doilea fiu czu, Iar maica ndoit se plec lapmnt,

Al treilea czu, Iar maica de trei ori lapmnt czu; Iar la al patrulea, de patru, i la al cincilea, De cinci ori; i de ase la al aselea; De apte ori la pmnt czu maica, Domnului mulumind La jertfirea i celui de-al aptelea Jiu. Iar a opta oar Ea pentru sine czu la pmnt, Pe butuc odihnindu-i grumazul Sabia luci, capul Sfintei se rostogoli, Iar maica n Ceruri i mbrieaz copiii. Cugetare Se neal aceia care trufa se laud c i cunosc foarte bine pe oameni i c nimeni nu-i poate nela. Cci cine poate cunoate gndurile inimii omului n afar de unul Dumnezeu, Cel Ce scruteaz inima i rrunchii, pe care nsui le-a zidit ? Pn i marii Sfini s-au nelat n judecile lor asupra altor oameni. De pild, nsui Sfntul Vasile cel Mare, timp ndelungat a socotit c un anume eretic este om cinstit i sfint i 1-a aprat n faa Bisericii fa de muli nvinuitori, pn cnd s-a convins singur de falsitatea ereticului i a suferit cu amar. Sfntul Grigorie Teologul nsui, l botezase pe un anumit filozof, Maxim cu numele, i l cinstea att de mult nct i n casa lui l adpostea i la mas cu el mnca. i cu toate acestea Maxim era la fel de plin de otrav ca i cel mai otrvitor i viclean dintre erpi. Dup un timp, prin intrigi i cumprare, el a obinut recunoaterea lui ca patriarh din partea unor ceteni ai Constantinopolelui, n locul Sfntului Grigorie. Cnd dup mari nenelegeri aceast ispit a fost nlturat, muli 1-au certat pe Grigorie pentru c singur a locuit cu trdtorul n cas. Iar Sfntul a spus: Nu sntem vinovai dac nu sesizm rutatea cuiva. Numai unul Dumnezeu tie gndurile oamenilor. Ct despre noi, nou ni se poruncete prin legea cea dumnezeieasc s ne deschidem inimile cu dragoste printeasc fa de toi cei care vin la noi. Cci omul bun nu va putea nelege niciodat rutatea celui ru. Luare aminte S lum aminte la Domnul Hristos, mpratul Cel venic: La Hristos mpratul ntregii zidiri pe care El o mblnzete i o face s-I slujeasc Lui; La Hristos mpratul care stpnete i demonii, i boala i moartea; La Hristos mpratul Vieii Celei cereti i nemuritoare a ngerilor i sfinilor. Predic Despre Cine este Hristos? Cine zic oamenii c snt ? (Marcu 8:27). Frailor, au trecut aproape dou mii de ani de la ziua aceea n care Domnul lisus le-a pus aceast ntrebare ucenicilor Si. De atunci i pn n ziua de azi aceast ntrebare se pune fiecruia dintre noi, n fiecare zi, i n fiecare noapte - i n fiecare zi, i n fiecare noapte, fiecare dintre noi trebuie s dea rspuns la ea. Aceast ntrebare este o ntrebare de via i de moarte, iar rspunsul la ea este fie de via fctor, fie de moarte aductor. Tu eti Hristosul, Fiul lui Dumnezeu Celui viu (Matei 16 :16), rspunde la ea Sfintul Apostol Petru. Unii spun, ntocmai ca evreii, c El este distrugtorul Legii lor i c Se numete pe Sine Mesia cu de la sine putere. Alii spun, ca i Pilat atunci, c ei de fapt nu pot

cunoate adevrul despre acest Om. O a treia seam de oameni spun, mpreun cu Apostolii, c El este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu Celui Viu, Mntuitorul rasei umane, care o scap pe aceasta de pcat i de moarte, c El este nviatul i nvietorul tuturor, c este Cel Viu i Cel Dttor de Via. Iar noi toi acetia care sntem botezai n Sfnt Numele Preasfintei Treimi sntem cu toii de acord i cu o gur mrturisim mpreun cu Sfinii Apostoli i cu Sfnta Biseric Cea Apostolic i Una, c Hristos este Domnul Dumnezeu. O Doamne, Unule Nscut Fiule al Tatlui, ajut-ne nou ca s putem i noi, n toate zilele vieii noastre s credem n Tine cu inimile noastre i s Te mrturisim pe Tine cu buzele noastre ca Dumnezeu i Mntuitor al nostru, pe Tine care eti Hristos, puterea lui Dumnezeu i nelepciunea lui Dumnezeu (I Cor l :24). Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

26 Ianuarie
Pomenirea Sfinilor Cuvioi Xenofont i Mria, i a fiilor lor, loan i Ar c adie Acetia erau ceteni foarte de vaz i slvii n cetatea Constantinopolelui. Xenofont i soia lui Mria duceau o via plcut lui Dumnezeu, dedicndu-i ntreaga lor grij educaiei cretineti a celor doi fii ai lor, loan i Arcadie. Cnd acetia au ajuns la vrsta majoratului, prinii lor i-au trimis la Beirut [unde se aflau cele mai bune coli cretine din acea vreme]; dar s-a ntmplat c o furtun nprasnic le-a scufundat corabia pe care cltoreau. Prin Purtarea de Grij a lui Dumnezeu, cei doi frai au scpat totui cu via. Ei au fost aruncai la mal de valuri, n locuri diferite, astfel nct fiecare a crezut despre cellalt c s-a necat. Din durerea sfietoare a pierderii celuilalt, ambii s-au fcut monahi la mnstiri diferite. Dup doi ani, vznd c nu sosete nici o veste de la fii, prinii cei zdrobii de durere au ajuns ca pelerini la Ierusalim, s se nchine Sfintelor Locuri. Acolo, prin strvederea unuia dintre prinii cei mbuntii de acolo, mai nti sau cunoscut fraii ntre ei, iar mai apoi, copiii i cu prinii lor. Dintr-o recunotin de necuprins ctre Dumnezeu, Xenofont i Mria au mprit de ndat sracilor uriaa lor avere, i s-au mbrcat amndoi n chipul cel monahicesc. Povestea vieii acestor patru suflete este cu adevrat copleitoare, ea artnd mai ales ct de minunat cluzete Dumnezeu vieile celor ce cred n El, chiar din mijlocul celor mai fr de ieire nenorociri; ea arat cum ngduie El vitregiile vieii, numai pentru a ntri i mai mult credina celor ce le poart i pentru a drui, la vreme potrivit, bucurii mai presus de orice ndejde i de orice grai. Aceast familie de Sfini a vieuit i s-a svrit cu pace n Domnul n veacul al cincilea. Pomenirea Sfntului Cuvios Simeon cel Btrn Acest Simeon a fost mpreun-vieuitor i prieten al lui Paladie. Din cea mai fraged tineree i pn la moartea sa, Simeon a dus o via de nevoine ascetice ntr-o peter. El a ntemeiat dou mnstiri i a adormit cu pace n Domnul n anul 390 d. Hr. I se spune cel Btrn pentru a-1 deosebi de Sfntul Simeon Stlpnicul, care a trit mult mai trziu. Pomenirea Sfntului David, mpratul Georgiei (1089-1130) David a nnoit i a ntrit regatul georgian. El a fost un mare rvnitor pentru credin, construind multe biserici i restaurndu-le pe cele vechi n ntreg cuprinsul Georgiei. Sfntul David este socotit nnoitorul Credinei Ortodoxe n Georgia. Cntare de laud n aceast lume strin trim ca nite exilai.

n aceeai temni fii de mprai se afl Alturi de slugi mrave i de fii risipitori nenorocii ce caut La tatl lor s se ntoarc, In timp ce lumea cea strin i ademenete Cu dulceaa ei. Dar cum se vor liniti sufletele eroice In aceast lume strin, A crei dulcea e dulceaa morii? In aceast lume strin, care respir i duhnete ntreag a moarte, Cele spuse cu hotrre dimineaa Se dovedesc minciun seara. Pe cndfiul de mprat surghiunit n aceast lume Suspin dup mpria motenirii lui celei nepieritoare, Celei din ceruri, Unde domnete Tatl i nimic nu este strin, Unde moarte nu este i nici mcar amintirea Urtei ei duhori. O urt lume, temni spimnttoare! Cei legai de Hristos legturile tale le sfrm, Cei legai de Hristos liberi sntpururi De toate i de toi, Ei nici fug de tine nici Cu tine nu snt, Ci n linite se gtesc cu vrednicie Din tine s ias, Intmpinai de Braele Tatlui, In mpria venicei liberti. Cugetare Adevrata i mare comoar a lumii snt sfinii care se afl ascuni n ea. Prin comparaie cu aceast bogiile, toate celelalte bogii snt pulbere i praf. mpraii cretini cei binecredincioi i-au socotit ntotdeauna pe sfinii din mpria lor cea mai mare binecuvntare a lui Dumnezeu ctre ei. Sfntul mprat Constantin cel Mare a spus: i mulumesc Domnului i Dumnezeului meu lisus Hristos c mi-a dat s triasc n zilele vieii mele aceti trei lumintori cereti: Avva Antonie, Avva Elenie i Avva Evhie." naintea btliei de la Kulikovo hotrtoare pentru destinul tuturor ruilor, Cneazul Dmitri al Donului, mpreun cu toi mai marii lui, s-a dus n pdurea Radonejului s-1 caute pe Cuviosul Serghie i s-1 roage n genunchi s se roage pentru ei i pentru sorii btliei. Chiar dac cneazul i pregtise cum se cuvine armatele pentru aceast confruntare cu ttarii, el se ncredea mai mult n ajutorul lui Dumnezeu dat pentru rugciunile Cuviosului, dect n mulimea armelor i armatelor sale. Luare aminte S lum aminte la Domnul Hristos Prorocul Cel din veac: La Hristos Prorocul Care a prorocit fiecrui om n parte (ca de pild lui Petru Apostolul, lui loan i lui Iuda i celorlali apostoli) despre cele ce vor fi mai trziu n viaa fiecruia; La Hristos Prorocul Care a prorocit cu putere toate cele despre Ierusalim i celelalte ceti, despre poporul evreu i despre Biserica lui

Dumnezeu; La Hristos Prorocul Care a prorocit limpede sfritul lumii i a Doua Venire a Sa. Predic Despre nenelegerea celor ntunecai de pcat Cine este acesta care iart i pcatele (Luca 7:49)? Aa se ntrebau pctoii cei nepocii: Cine este acesta [lisus Hristos]? Acesta este Cel Care simte cel mai tare boldul pcatului omenesc; asupra Cruia cad cu loviri slbatice toate pcatele omenirii tuturor timpurilor. Acesta este Cel Care odat, a privit din Rai cu Ochiul Su asupra omului care era curat tot cci nc nu pctuise. Acesta este Cel Care 1-a zidit pe om cu totul fr de pcat, nsui fiind fr de pcat pururi i n vecii vecilor. Numai Acela are puterea s ierte, Care e i cel mai ndreptit s caute rzbunare. Cel puternic se rzbun pedepsind. Cel slab se rzbun urnd. Dac ai puterea s ntorci lovitura primit dar nu o faci, nu nseamn c ai i iertat -trebuie s ajungi pn acolo nct s dezrdcinezi mnia din inima ta. Mare este Dumnezeu Cel Unul Care i puterea rzbunrii o are i pe cea a iertrii. Mare este El n Dreptatea Sa, cci cu adevrat Se va rzbuna asupra pctosului ncremenit n nepocin. Mare este El n Milostivirea Sa cci pe cel pocit l iart cu desvrire. O de-ar cunoate oamenii cu adevrat puterea iertrii pcatelor! Cci iat, chiar i pcatele celui orb din natere s-au ters, cci iat, i-a cptat ntreag i luminoas vederea! Cnd s-au iertat pcatele celui surd din natere el a cunoscut pe dat c este iertat, cci a auzit. Cnd s-au iertat pcatele femeii grbove, ea a cunoscut aceasta, cci pe dat s-a ndreptat i a mers dreapt. Cnd s-au iertat pcatele celei cu scurgere de snge ea pe dat s-a vindecat, i curgerea a ncetat. Cnd s-au iertat pcatele celui chinuit de demoni, acesta pe dat s-a linitit, demonii au fugit din el. Cnd s-au iertat pcatele femeii desfrnate, i ea s-a curit de pcat desvrit. Cnd s-au iertat pcatele celui mort, acesta a nviat! O nfricotor este lanul pcatului! Ct de greu atrn lanurilor pcatelor celor multe, adunate mereu i mereu! Aceste lanuri nu pot fi rupte de mini pctoase. Dar la atingerea Preacuratelor Mini ale Stpnului Hristos ele cad singure i se sfrm. Cnd le atinge glasul vocii Lui preacurate, ele cad i se sfarm singure. Ele se sfrm singure doar la o privire a Celui Preacurat. i chiar doar la gndul Celui Preacurat ele se sfrm singure, pn i ale celor mai cumplite pcate. Cine este acesta care iart i pcatele? O pctoilor! Acesta este Unul Preacuratul Stpnul nostru, Atotputernic tocmai pentru c este Preacurat! O Doamne, Atotcurate i Atotputernice Stpne, rupe de pe noi lanurile cele grele ale pcatelor i libereaz trupurile i sufletele noastre. Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

27 Ianuarie
Pomenirea Sfntului loan Gur-de-Aur, Trmbia de Aur a Ortodoxiei Pomenirea acestui mare lumintor al Bisericii se srbtorete la 13 noiembrie i la 30 ianuarie, dar n aceast zi Biserica serbeaz aducerea cinstitelor sale moate din satul armean Comane, unde s-a sfrit n surghiun, la Constantinopol, de unde pstorise Biserica lui Dumnezeu. La treizeci de ani de la adormirea sa, Patriarhul Proculus a inut o predic ntru pomenirea tatlui su duhovnicesc i nvtorului su. Aceast predic ntr-att a aprins dragostea i pocina poporului i a mpratului Teodosie cel Mic fa de acest mare sfint nct cu toii au dorit aducerea sfintelor sale moate de la Comana la Constantinopol. Se spune c racla cu sfintele moate nu a putut fi clintit de la locul ei pn ce mpratul nu a scris o

scrisoare adresat Sfntului loan Gur de Aur nsui n care l ruga cu lacrimi s o ierte pe mama lui, Eudoxia, cea care l urse i l izgonise. Tot n acea scrisoare fiul mprtesei izgonitoare l ruga pe Sfntul s binevoiasc i s se ntoarc la Constantinopol, scaunul su patriarhal. Cnd aceast scrisoare de pocin s-a pus pe racl, ndat ea s-a fcut foarte uoar i s-a putut aduce la Constantinopol. n timpul aducerii, muli dintre cei bolnavi care se atingeau de ea cptau pe dat vindecare. Cnd sfintele moate au intrat n capital, atunci mpratul, n numele mamei sale, ca i cnd ea nsi ar fi grit ctre moate, cu voce mare a ngenucheat i a zis: O Printe, cnd am trit n aceast via trectoare i-am fcut tot rul, iar tu, dintru a ta via nepieritoare, ajut sufletului meu. Slava mea a trecut ca un vis i la nimic nu mi-a folosit mie. Ajut-mi, printe ! din slava ta, ajut-mi mie mai nainte ca s ajung la Scaunul Judecii lui Hristos! Cnd Sfntul a fost adus n Biserica celor Doisprezece Apostoli i aezat pe scaunul patriarhal, mulimea poporului ce se afla nuntru au auzit glasul Sfntului grind: Pace tuturor. Aducerea moatelor Sfntului loan Gur-de-Aur la Constantinopol s-a ntmplat n anul 438 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Tit de la Mnstirea Peterilor din Kiev La nceput, Tit a fost soldat. Dup ce ntr-o btlie a fost rnit la cap, el s-a retras din lume i s-a dus la Mnstirea Peterilor din Kiev unde, dup ce a fost vindecat, s-a tuns i monah. Tit a petrecut cealalt vreme a vieii lui n pocin cu lacrimi, pentru pcatele lui de mai nainte, nainte s moar el a aflat printr-o vedenie minunat c pcatele lui s-au iertat. Moatele sale se afl n Peterile cuviosului Teodosie. Cntare de laud la Sfntul loan Gur de Aur Sfinte Printe Ioane, trmbi cu aur ferecat, Tu omenirii milostivirea lui Dumnezeu O ai vestit. Milostivire minunat, care i pe cei mai pctoi i cuprinde, Milostivire minunat ce covrete lumina Soarelui, uimindpmntul, i tot crugul cel ceresc. O nfricoat milostivire Ce pogor i de pe Golgota nsngerat, De la Mntuitorul Rstignit Care iart crimele omenirii O, cutremurtoare milostivire, iertare i slav, Milostivire pe care o cnt ngerii i care ntreaga zidire adap. Doar Sfinii cu adevrat o slvesc pe aceasta, Pe ea care vindec de toat boala, Pe ea, bucuria umililor, i nebunie tuturor nelepilor acestei lumi. Ea, vindecarea trufailor i pedeapsa deerilor; Ea, milostivirea lui Dumnezeu de care se bucur fptura; Ea care mblsmeaz suflul pmntului, Ea care spal toate nelegiuirile lui. Aceast milostivire mai nainte de Hristos Necunoscut, Aceast venic lumin de la Hristos a rsrit. O nvtorule a milostivirii lui Dumnezeu, Sfinte Printe Ioane Gur de Aur,

Roag-te lui Hristos Dumnezeu Ca s dea iertare pcatelor noastre. Cugetare Postul este o fapt foarte mare, dar iubirea una nc i mai mare. Prin post i prin rugciune dracii se alung, patimile se mblnzesc, puterile trupului se mpac, duhul se adun ntru sine, dar prin iubire Dumnezeu nsui se slluiete n om. nsui Mntuitorul a artat nsemntatea postului, dar El a artat c iubirea este cea mai dinti porunc, n prima jumtate a veacului al XlX-lea n Ohrida stpnea leladin Bei, un renegat al sultanului care stpnea Ohrida cu de la sine putere, n acel timp n Biseric era Mitropolit Calinic. Chiar dac erau de credine diferite, leladin i Calinic erau prieteni buni care se vedeau deseori. S-a ntmplat c leladin Bei a condamnat la spnzurtoare douzeci i cinci de cretini, osnd ce trebuia dus la ndeplinire chiar n Sfnta i Marea Vineri a Patimilor. Mitropolitul tulburat alerg la leladin i-1 rug cu lacrimi s crue vieile acelea i s le dea o pedeaps mai uoar. Aa vorbind se apropie vremea prnzului i beiul l inivt pe Mitropolit la mas, pentru care se pregtise miel. Dar Mitropolitul se scuz, zicnd c este post i c nu poate s rmn; i se pregti s plece. Beiul se ntrista i spuse: Alege: sau prnzeti cu mine i mntui pe cei douzeci i cinci de cretini ai ti de moarte, sau nu prnzeti cu mine i vor muri din cauza ta de spnzurtoare". Mitropolitul s-a nsemnat cu semnul sfintei cruci i a rmas la masa lui leladin, iar cretinii condamnai la spnzurtoare au scpat cu via. Luare aminte S lum aminte la Mntuitorul Hristos Arhiereul Cel Venic: La Arhiereul Care i jertfete lui Dumnezeu toat viaa Lui trit pe pmnt; La Arhiereul Care i jertfete lui Dumnezeu fiecare cuvnt, fiecare simire, fiecare gnd, fiecare nevoin, fiecare lacrim; La Hristos Arhiereul Cel Venic Care Se jertfete pe Sine nsui lui Dumnezeu ca Om, pentru mntuirea oamenilor. Predic Despre frica puin credincioilor Cine este Acesta c i vnturile i marea ascult de El? (Matei 8:27) Cu aceste cuvinte s-au ntrebat apostolii care, nc necunoscndu-L deplin pe Stpnul Hristos, vznd cum ceart El vnturile i marea i face linite deplin, au zis: Cine este Acesta c i vnturile i marea ascult de El? Acesta este chiar Cel Care a fcut vnturile i marea. De aceea, de ce ne-am mira ca de o minune c cele fcute de El Se supun Lui? Oare nu e toporul unealt supus n minile celui care 1-a fcut pe el? Spnul nostru Hrisos a fcut toate numai cu cuvntul, i de aceea toate se supun cuvntului Lui. Frailor, Cine este Acesta? Cine este El? El este chiar Acela Care, mai naite a ridicat vnturile i le-a linitit i Care a zbuciumat marea i mai apoi a linitit-o. Este Acelai Care i astzi lucreaz acestea. Ca om, El a stat naintea oamenilor i a certat vntul cel nprasnic i marea cea nfuriat tocmai ca s alunge frica din minile confuze ale oamenilor care cred c vntul i marea se nfurie din ntmplare sau din cauza vreunei puteri rele; pentru ca s dea la iveal adevrul cel venic care spune c Stpnul zidirii este acela care poruncete stihiilor dup sfint Purtarea Sa de Grij. Apostolii au ntrebat: Cine este Acesta? O, Sfinilor Apostoli, el este Fiul lui Dumnezeu Cel fr de pcat al Crui Nume voi L-ai propovduit pn la

marginile lumii, vrsndu-v sngele pentru El, murind n schingiuiri pentru El, i fiind ucii pentru El toat ziua, ca nite miei de ctre haitele de lupi. Cine snt haitele de lupi? Lupii snt aceia care cred c vnturile sufl de la sine pe faa pmntului, i c marea se nfurie i se linitete de la sine, iar dac nu de la sine, atunci de la diavolul. O, Sfinilor Apostoli, voi cei care ai ntrebat i care ai aflat tot adevrul, i tot adevrul lumii 1-ai propovduit, rugai-v pentru noi ca i pe noi s ne lumineze acest adevr. O Spne Doamne, Atotnelepte i Atotputernice, ceart vnturile pcatelor noastre i furtuna necuratelor i netrebnicelor noastre patimi, Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

28 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Cuvios Efrem irul Efrem s-a nscut n Siria din prini sraci, pe timpul mpriei lui Constantin cel Mare. Dup o tineree oarecum furtunoas, Efrem a cunoscut o schimbare radical a vieii sale, care 1-a fcut s ard de iubire pentru Dumnezeu. Efrem a fost ucenicul Sfntului lacob din Nisibe (13 ianuarie). Prin harul covritor al lui Dumnezeu Efrem a cunoscut nelepciunea dumnezeieasc, care se prelingea precum mierea de pe buzele sale, iar ochii si sau fcut izvoare nesecate de lacrimi. Harnic precum albina, Efrem scria necontenit cri pentru zidirea frailor i i povuia prin viu grai, nu doar pe ei, ci pe toi cei care veneau la el pentru sfat de prin toate mprejurimile Edessei. De cele mai multe ori Efrem petrecea n retragere i rugciune. Crile lui snt numeroase, iar rugciunile lui minunate. Cea mai cunoscut este cea care se rostete mai ales n timpul Sfntului i Marelui Post: Doamne i Spnul vieii mele, duhul trndviei, al grijii de multe, al poftei de stpnire i al gririi n deert, nu mi-l da mie. Iar duhul curiei, al gndului smerit, al rbdrii i al dragostei, d-mi-l mie, slugii Tale. Aa Doamne mprate, d-mi s-mi vd pcatele mele i s nu os ndes c pe fratele meu, c binecuvntat eti n vecii vecilor, Amin. Cnd au vrut s-1 nscuneze cu sila episcop al Edesei, s-a prefcut nebun, ncepnd s fug pe strzile cetii trindu-i vemntul dup el. Vznd aa, oamenii 1-au lsat n pace. Efrem a fost contemporanul i prietenul Sfntului Vasile cel Mare. Sfntul Efrem este socotit de Biseric Apostol al Pocinei. Crile lui nmoaie inimile mpietrite chiar i ale omenirii de azi, ntorcndu-le la pocin i la Hristos. Sfntul Efrem a trecut la Domnul ncrcat de zile, n anul 378 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Isaac irul Isaac s-a nscut la Ninive i i-a petrecut tinereea n nevoine ascetice, n Mnstirea Sfntului [Apostol] Matei din apropierea Ninivei. Cnd Isaac s-a fcut cunoscut oamenilor pentru sfinenia vieii sale i pentru multele sale minuni, el a fost ales episcop n Ninive, cu sila. Dar dup numai cinci luni el a prsit episcopia i s-a tinuit ntr-o pustie a Mnstirii Rabban abur. El a scris multe cri, ntre care pn la noi au ajuns cam o sut de predici despre viaa duhovniceasc i despre nevoin, scrise n primul rnd din propria lui experien. A fost un cunosctor fr egal al sufletului omenesc i un ndrumtor puternic al vieilor celor care veneau la el. Chiar i sfini cum a fost Sfntul Simeon de la

Muntele Minunat (Noul Stlpnic) de lng Antiohia veneau la Sfntul Isaac irul pentru ndrumarea vieii. Sfntul Isaac irul a trecut la Domnul la btrnei naintate, cam pe la sfritul veacului al aptelea dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Paladie, sihastrul sirian Acest Paladie a fost un mare nevoitor i fctor de minuni. Odat naintea uii chiliei lui a gsit cadavrul unui anume bogat omort i jefuit de tlhari. Pladie a fost trt naintea judectorului, dar el rugndu-se cu lacrimi lui Dumnezeu, mortul a nviat. Acest Sfint Paladie a adormit cu pace n veacul al patrulea. Pomenirea Sfntului Cuvios Efrem de la Mnstirea Peterilor din Kiev Acest Efrem a trecut la Domnul n 1096 d. Hr. El a nfiinat Srbtoarea Mutrii Sfintelor Moate ale Sfntului Ierarh Nicolae la Bari, n Italia, care se ine n fiecare an, la 9 mai. Cntare de laud la Sfntul Efrem irul Inima lui Efrem arde de iubire Pentru Hristos, Iar limba lui griete nelepciunea curat a Sfintelor Scripturi. O Sfinte Printe Efreme, albin aduntoare de miere duhovniceasc! O Sfinte Printe Efreme, izvortorule de har ce izbucneti lumii Ruri de cucernicie! Pocina rsuflare i s-a fcut ie, Printe, Cu lacrimile tale tu pocina o propovduieti! Cu limba ca i cu un condei tu propovduieti Pocii-v! Cci Domnul i miluiete pe cei ce se pociesc!" O minunate nvtorule i povuitorule al nostru, Care cu viaa i cu scrisul pe noi ne povuieti, O Sfinte Printe Efreme, mngietorule al nemngiailor, i bici nfricoat patimii trndviei, O miere a milostivirii ctre ceilali, i sabie a nevoinei ctre tine nsui! O Sfinte Printe Efreme, Pe tine Biserica te slvete Iar sfinii ngeri te numesc pe tine frate! Cu adevrat aa se cuvine ie, Sfinte Printe Efreme, Preadulce teologhisitorule al dogmelor, Cunun a Siriei, de Biseric cntat i slvit! Pe tine, cel care pe Fiul lui Dumnezeu L-ai preaslvit, Pe tine cu dreptate Biserica te slvete. Cu harul ce din gura ta izvorte ca o miere, Cu rugciunile tale cele ca o ploaie aductoare de road, Cu acestea tu zi i noapte mijloceti pentru noi, Sfinte Cuvioase Printe, Preaputernice monahe! Ctre tine nsui tu sabie a nevoinelor eti, Iar ctre noi miere a milostivirii! Biserica pe cununa Siriei o slvete,

Pe cel ce-L preaslvete pe Fiul lui Dumnezeu. Cugetare Uimitoare i preaminunat este lipsa oricrei umbre de invidie ntre Sfinii lui Dumnezeu. Nu numai c ei nu ngduiau strecurarea n inima lor a nici unui gnd de invidie, dar ei nc se nevoiau nencetat pentru ridicarea frailor i micorarea lorui. Cnd odat Sfntul Ilarie al Palestinei 1-a cercetat pe Sfntul Antonie cel Mare, Sfntul Antonie 1-a ntmpinat cu aceste cuvinte: Fii binevenit la a mea smerenie, o lucefere ce luminezi dimineaa!". Iar Sf. Ilarie a rspuns: Sntate i bucurie ie, stlpule de aur care sprijineti lumea!" Cnd au grit despre monahul Macarie, Sfntul Antonie a spus: Iertai-m, frailor, eu monah nu snt, dar monah am vzut, cci am vzut pe Macarie." Cnd unii au grit ctre Sfntul Sisoe c a ajuns msurile Sfntului Antonie cel Mare, Sfntul Sisoe a spus: O singur cugetare de a lui Antonie de a avea, cu totul a arde de lumina cea dumnezeiasc." Luare aminte S lum aminte la Domnul Hristos Care chip de rob a luat: La cum de bunvoie a venit n trup ca s slujeasc tuturor; La cum niciodat nu S-a ntors de ctre faa nimnui care a venit la El dup ajutor; La cum El i astzi ca i ntotdeauna n chip nevzut i tcut slujete ntreaga lume. Predic Despre Omul pe Care nu-L cunoate nimeni Deci i ziceau ei: Cine eti Tu? i a zis lor lisus: ceea ce v-am spus de la nceput (loan 8: 25). Stpnul Hristos este nceputul zidirii, nceputul nnoirii zidirii, nceputul mntuirii, nceputul nvierii, i nceputul slavei celei venice. Acolo unde vreun ru din lume trebuie dezrdcinat, cu El trebuie s se nceap, cci fr El nimic nu se izbndete. Oriunde n lume se vrea nceperea vreunui lucru bun, cu El trebuie s se nceap, cci fr El nimic nu folosete. Oricine dorete s drme rul din propria familie, sau sat, sau ora, sau din ntreaga lume, cu El trebuie s nceap, cci El este nceputul. i oricine dorete s zideasc buna voire, pacea i dragostea n propria familie, sat, ora, ar sau ntreaga lume, numai cu El trebuie s nceap, cci El este nceputul. De ce oare nu putem dezrdcina rul, nici zidi binele, fr Hristos? De aceea, pentru c rul este de la pcate, i numai El poate ierta pcatele. Dac El i numai El poate ierta pcatele, atunci nelegem c aceast iertare este i dezrdcinarea lor. Nici un fel de bine nu se poate zidi fr El de aceea c doar El este vistierul a tot binele; a nsi seminei oricrui bine. El este singurul Semntor al Binelui n ogorul ntregii lumi. Sfntul Apostol Pavel, care a neles toate acestea mult mai bine dect noi, zice: Toate le pot ntru Hristos, Cel Care m ntrete (Filipeni 4:13). Fr lisus Hristos, cine ar putea oare s scoat rul din sine i din ceilali, i dup aceea s pun n loc binele, mai nti n sine, i apoi n ceilali? Nimeni, cu adevrat nimeni. De aceea frailor, dac am hotrt neclintit s scoatem afar rul din noi nine mai nti, i apoi din ceilali, iar n locul rului s punem binele n noi, i apoi n ceilali, atunci s ncepem cu nceputul, Care este Hristos; s ncepem adic cu Biruitorul rului i Semntorul binelui, cu Domnul Dumnezeul i Stpnul nostru lisus Hristos. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, f-Te nou nceput al luptei contra tuturor pcatelor, i al izbndirii n toate faptele bune, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

29 Ianuarie
Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Ignatie Teoforul Srbtoarea principal a Sfntului Ignatie este cea de pe 20 decembrie, dar astzi srbtorim aducerea sfintelor sale moate de la Roma, unde a suferit mucenicia, la Antiohia, unde mai nainte fusese ntistttor. Cnd Sfntul Ignatie a fost chemat la Roma naintea mpratului Traian pentru a da socoteal de credina sa, el a fost nsoit n cltorie de un numr de ceteni din Antiohia care nu au voit s-1 lase singur n aceasta pe Arhipstorul lor iubit. Nevoind cu nici un chip s se lepede de credina sa i socotind toate ofertele i onorurile mpratului ca pe un nimic, Sfntul Ignatie fu aruncat la fiare, n Marele Circ (Circus Maximus) al Romei. Fiarele 1-au sfiat pe Sfntul, care i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu. Iubiii si cretini i ceteni ai Antiohiei au adunat cu grij sfintele oase ale sfntului i le-au dus la Antiohia unde le-au ngropat cu cinste. Dar cnd persanii au capturat Antiohia n veacul al aselea, moatele Sfntului Ignatie au fost duse din nou la Roma. Pomenirea celor apte mucenici din Samosata : Roman, lacob, Pilotei, Iperechie, Aviv, liulian i Parigorie Acetia cu toii au luat mucenicia n Samosata, sub mpratul Maximilian, n anul 297 dup Hristos. Pilotei i Iperechie erau aristocrai, iar ceilali erau tineri fii de nobili. Pgnii i-au schingiuit slbatic, zdrobindu-le oasele mari cu ciomege i btndu-le piroane n capete. Dar ei au suferit mucenicia cu vitejie i acum se veselesc cu bucurie nepieritoare. Pomenirea Sfintului Cuvios Lavrentie de la Peterile din Kiev Lavrentie i-a ales viaa de zvorit pe via, urmnd exemplul nevoitorilor de mai naintea sa Isaac i Nichita. Cu harul i cu ajutorul lui Dumnezeu, el s-a luptat cu atenie mpotriva atacurilor diavoleti care se abtuser asupra celor doi naintai ai si. Prin multe i aspre nevoine, rugciuni i cugetri la Dumnezeu, Lavrentie a ajuns la msuri mari. El a aflat, facnd sil asupra unui diavol nfricoat, c dintre cei 118 prini care locuiau n Lavra Peterilor doar 30 puteau s alunge afar demoni. Lavrentie a trecut la Domnul n anul 1194 dup Hristos. Cntare de laud Ia Sfntul Ignatie Teoforul Moartea cea amar a lui Hristos a tocit boldul morii i pe vecie a curmat spaima omului de moarte. Mulimea sfinilor morii lui Hristos i-au urmat Fr team, frplngere i fr strigte. Ci cu bucurie ei la moarte grbeau Cci naintea ei vedeau fee de ngeri i raiul. Sfntul Ignatie la Roma a cltorit, Iar pe drum se ruga Dumnezeului Celui Viu Precum fiul se roag de prinii si Ca fiarele cu adevrat sl sfie, S nu-l crue. De aceea Dumnezeu ruga I-a ndeplinit-o i iat c dei sfiat Sfntul rmne viu, viu cu adevrat ; pn n ziua de azi el este naintea Mesei celei Cereti Pinea cea dulce n chinuirile pentru Hristos coapt. Sfntul Ignatie, viteazul Teofor, Tuturor chinuiilor de-a lungul veacurilor vitejie le aduce. Snt dou suferine, nu pot fi dect dou: Ori pentru pcat, ori pentru dreptate. Suferina din pcat este fr ndejde, Dar suferina pentru dreptate este bucurie fr nici umbr de durere. Ca lumina ce strbate prin rou curcubeului Aa bucuria, prin lacrimi i suferin linitit Strlucete de pe faa mucenicului, Ca nsui Raiul lui Hristos ; Cci Hristos nsui ntrete sufletele mucenicilor. Cugetare Cu ct crete omul n cunoaterea duhovniceasc i n curirea inimii, cu att vede

mai bine adncul n care se afl, i cu att i par mai deprtate nlimile la care lupt s ajung. Cnd un astfel de om, adevrat uria duhovnicesc, aflndu-se pe patul de moarte, i-a auzit pe ucenicii si ludndu-1 pentru nevoinele lui, el a nceput s plng i a zis: Copii, eu nici mcar nu am pus nceput nevoinelor. Cnd Sfntul Ignatie Teoforul zcea n temni cu trupul ferecat n lanuri, el scrise ctre efeseni: Eu nu v scriu vou ca i cnd a fi ceva, dei zac aici nlnuit pentru Hristos; cci eu nc nu m-am desvrit pe mine. De abia acum ncep s m desvresc, i v griesc vou ca unor povuitori ai mei.

30 Ianuarie
Pomenirea Sfinilor Trei Ierarhi Vasile cel Mare, Grigorie Cuvnttorul de Dumnezeu i loan Gur de Aur Fiecare dintre aceti trei mari Sfini are propria sa Zi de Srbtoare n Biseric: Sf. Vasile cel Mare este srbtorit la l ianuarie, Sf. Grigorie Teologul la 25 ianuarie, iar Sf. loan Gur de Aur la 27 ianuarie. Aceast srbtorire a tuturor trei la un loc n ziua de 30 ianuarie a fost ns instituit n veacul al unsprezecelea, n timpul mpriei lui Alexie Comnenul, cnd se ivise i o nenelegere n popor. Cci erau unii care socoteau c dintre cei trei, Sfntul Vasile este cel mai mare sfnt datorit curajului i curiei sale, i acetia se numeau vasilieni. Alii l cinsteau numai pe Sfntul Grigorie Teologul, datorit adncimii i sfineniei teologhisirii sale - acetia i spuneau gregorieni. Iar alii l cinsteau numai pe Sfntul loan Gur de Aur datorit elocinei i limpezimii cu care explica Sfnta Scriptur ctre popor acetia erau ioaniii. Dar aceast ceart s-a curmat prin Purtarea de Grij a lui Dumnezeu, i spre mai marea slav a Sfintei Sale Biserici. Cci Episcopul loan al Evhaitelor (sfnt, srbtorit la 14 iunie n fiecare an) a avut o vedenie n vis: la nceput, cei trei Sfini i s-au nfiat separat, fiecare n slav nespus, iar mai la sfrit toi trei mpreun. Ei i-au spus episcopului loan: Vezi aadar c noi trei sntem una n Dumnezeu i nici o desprire sau ceart nu este ntre noi; i nici nu se afl ntre noi unul care s fie mai nti sau mai pe urm." Sfinii 1-au sftuit pe Episcopul loan s alctuiasc o slujb deosebit nchinat lor mpreun, i s rnduiasc o singur zi de cinstire a tuturor trei. n urma acestei minunate vedenii, Episcopul a i rnduit ziua de 30 ianuarie pentru cinstirea acestor Trei Mari Dascli ai Lumii i Ierarhi. Grecii au aceast zi nu doar ca o mare srbtoare bisericeasc, ci i ca pe cea mai mare vacan colar a anului. Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Ipolit, Episcopul Romei Ipolit a primit mucenicia pentru credin n timpul domniei lui Claudius. Cnd fecioara Hrisis, pentru Credina ei n Hristos, era torturat bestial la Roma, Sfintul Ipolit a strigat tare n aprarea ei, nfierndu-i pe torionari. Din cauza protestului lui, Ipolit a fost adus n faa curii i condamnat i el la chinuri nc i mai cumplite, apoi omort prin aruncarea n mare, dup ce fusese mai nti legat de mini i de picioare, mpreun cu Hrisis i Ipolit au mai suferit ali douzeci de mucenici, care cu toii au mrturisit pentru Hristos la anul 269 de la Sfnt ntruparea Sa. Pomenirea Sfntului Mucenic Teofil cel Nou n calitatea lui de general al armatelor mpratului Constantin i mprtesei Irina, Teofil a czut prizonier la agareni, care 1-au inut n temni timp de patru ani. Respingnd presiunile musulmanilor s-i abjure Credina lui Cretin, acetia 1-au omort prin decapitare n anul 784 dup Hristos, iar Teofil s-a strmutat la

locaurile cereti, unde este mpreun-vieuitor cu Stpnul Hristos.


Pomenirea Sfntului Petru, arul Bulgarilor

Petru a fost fiul lui Simeon, care era un mare iubitor al Sfntului loan de la Rila. El a ctigat independena Bisericii Bulgare fa de Constantinopol i a aprat i ntrit Ortodoxia atacat de Bogomili. n urma unei btlii pierdute n faa ungurilor i ruilor, Petru a murit la anul 967 d. Hr., n vrst de cincizeci i ase de ani. Cntare de laud la Sfinii Trei Ierarhi Vasile, Grigorie i loan Gur de Aur O postirea i credina lui Vasile! O nalta teologhisire a lui Grigorie! O dumnezeiasca milostivire a lui loan! Acetia trei guri de aur snt, Din care picur miere. Toi trei, lucrtorii unei singure lucrri; Fiecare n parte, un nger n trup; Ei trei mpreun una snt, Precum Dumnezeu este Unul. Nici unul nu este mai nti, Sau mai pe urm. In venicie ei snt ntr-un gnd, Chemndpe unul, Toi trei i vin n ajutor, Cntndu-l pe unul, Toi trei aud, Slvindu-l pe unul, Toi trei mpreun se bucur. Cei trei sfini brbai una snt; Trei Ierarhi, i o singur lucrare; Trei nume, i o singur slav; Cci celor trei mpreun Hristos Le este Cap. Cugetare Au existat vremuri n care diriguitorii cutau cu adevrat sfatul oamenilor sfini. Aa a fost arul Petru al Bulgarilor, un ar Cretin Ortodox. Dorind cu ardoare sfatul i nvtura Sfintului loan de la Rila, Petru s-a pornit cu toat suita lui ntr-acolo, trimind mai nti mesageri care s-i anune sosirea. Sfintul ns a refuzat s-1 primeasc pe ar. Acesta, s-a ntristat, dar fr s se mnie i fr s dezndjduiasc a trimis din nou oameni mprteti cu daruri pentru Sfintul, provizii de hran i aur, rugndu-1 ca, dac nu vrea s-1 primeasc, mcar s-i scrie o scrisoare cu sfintele lui povee. Sf. loan a acceptat proviziile de hran, dar nu a vrut s se ating de aur, i i-a scris arului urmtoarea scrisoare: Dac rvneti dup mpria Cerurilor, s fii milostiv precum i Tatl nostru Cel Ceresc milostiv este. Nu ndjdui n nedrepti i leapd lcomia. Fii blnd i tcut i primete-i pe toi cei ce te caut. Nu primi linguiri de la curtea ta. Purpura ta s strluceasc de virtui. ine pururi n suflet pomenirea morii. S cazi plin de umilin la picioarele Maicii Biserici. S te nchini n faa ntistttorilor ei astfel nct mpratul mprailor, vzndu-i smerenia i inima curat, s te rsplteasc cu buntile Lui, mai presus dect pe orice om." Primind aceast sfnt scrisoare, arul a srutat-o. El a avut-o pururea

cu dnsul, citind-o deseori i nemaidesprindu-se de ea pn la moarte. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos, Cel Care este Prietenul copiilor: S lum aminte la El, Care este i prietenul ngerilor, celor asemenea copiilor prin curenie, ascultare i lips de patimi; S lum aminte la El, Cel Care este Prietenul celor mai mici de pe pmnt, care simplu i fr ntrebri cred cu bucurie n El; S lum aminte la Stpnul Hristos, Prietenul tuturor Sfinilor, care prin nevoine i har s-au curit de pcate i s-au fcut nevinovai precum copiii. Predic Despre cum trebuie s ne ntoarcem i s fim precum pruncii dac vrem s dobndim mpria Cerurilor Adevrat zic vou: De nu v vei ntoarce i nu vei fi precum pruncii, nu vei intra n mpria Cerurilor (Matei 18:3). Aa griete Domnul, iar Cuvntul Lui este sffnt i adevrat. Ce fel de avantaj au copiii fa de aduli? Ei au trei avantaje: al credinei, al ascultrii i al iertrii. Copilul l ntreab pe tatl su despre toate, i orice i spune tatl, copilul crede netulburat. Copilul este asculttor fa de printele su i cu uurin se pleac voii lui. Copilul iart, chiar cnd este certat pentru neascultare, el iart repede i nu ine mnia. i acestea i snt cele pe care le cere Domnul de la noi: Credina, Ascultarea i Iertarea. El cere ca oamenii s cread n El necondiionat, aa cum un copil crede prinilor si. Aceasta ne cere Domnul nou: s-L ascultm necondiionat, aa cum un copil mic i ascult prinii, s ne iertm unii pe alii, s nu inem minte rul i s nu rspltim rului cu ru. Credina, Ascultarea i Iertarea snt trsturile eseniale ale sufletului de copil. La acestea se adaug candoarea specific lor, adic curia sufletului i bucuria. Copilul mic nu se lcomete niciodat; el nu are pofte trupeti; el nu tie ce este aceea slava deart; privirea lui nu este nceoat de vicii, iar bucuria lui nu este stricat de griji. O frailor, cine ne-ar putea ntoarce pe noi i face s ne dobndim curia prunciei? Nimeni, dect numai Unul Hristos. Numai El ne poate ntoarce cu adevrat la curia de prunc a inimii, numai El ne poate face s ne mai natem o dat, prin modelul Vieii Lui, prin nvtura sfint a Lui, i prin puterea Duhului Lui Celui Sfnt. O Stpne lisuse Hristoase, Tu desvrirea ascultrii i blndeii, Venice Prunc al Tatlui Ceresc, ajut-ne nou s ne facem precum pruncii n credina n Tine, n ascultarea fa de Tine, i n iertarea cea nefarnic fa de toi, Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos i la simplitatea purtrii Lui: La simplitatea purtrii lui cu pescarii, dar i cu fariseii i crturarii; La simplitatea rspunsurilor Lui ctre fiecare i a felului n care intr n casele tuturor celor care II cheam la ei; La simplitatea purtrii Lui din care radiaz puternic toat Mreia mprteasc a Lui. Predic Despre desvrirea care vine prin mplinirea voii lui Dumnezeu Mncarea Mea este s fac voia Celui Ce M-a trimis pe Mine i s svresc lucrul

Lui (loan 4:34). Ce mntuitor exemplu de via ne pun nainte aceste cuvinte! Cel Care are o astfel de putere, nelepciune i stpnire ne spune nou c nu a venit n lume s fac voia Sa ci voia Tatlui, i c nu a venit s svreasc lucrarea Sa, ci lucrarea Tatlui! Pe cnd noi, mcar c sntem slabi ca nite pnze de pianjen, tot timpul ne scoatem nainte voia noastr iar unii dintre noi, chiar i lucrarea noastr ! Dei Fiul este ntocmai cu Tatl, precum nsui zice n alt parte: Tatl i cu Mine una sntem (loan 10:30), El totui spune c a venit n lume s fac voia Tatlui Su i s svreasc lucrul Tatlui Su. El spunea aceasta nu ca s arate micimea Lui de Fiu fa de Tatl, cci Ei Doi snt de o fiin, ci ca s arate iubirea Lui cea mare de Fiu fa de Tatl, i s ne dea nou exemplul de cum trebuie s-L iubim i noi pe Tatl, dac vrem s ne facem fii ai Lui: trebuie adic s facem i noi voia Lui, i s svrim lucrul Lui. Toat nenorocirea vieii noastre vine din aceea c nu vrem s facem voia Celui Care ne-a trimis n lume. Iar voia Lui nu o facem pentru nu-L iubim. Cci oricine iubete pe cineva, vrea s fac voia aceluia, nsui Stpnul a spus-o: De M iubii, pzii poruncile Mele (loan 14 :15). Prin ce altceva i poate arta Stpnul Hristos iubirea fa de Tatl Su, dac nu prin aceea c mplinete voia Tatlui Su? i prin ce altceva ne putem arta noi iubirea fa de Stpnul Hristos lisus Cel rstignit pe Cruce pentru noi, dac nu prin mplinirea poruncilor Lui? Voia noastr, frailor, este neltoare ca o umbr. S nu ne lum dup ea, cci vom pieri. S ne lum mai curnd dup voia Iubitorului de oameni Dumnezeu, Care tie cel mai bine ce este bine pentru noi. O Preasmerite i lubitorule de oameni Doamne, nva-ne pe noi s facem voia Ta, Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

31 Ianuarie
Pomenirea Sfinilor Doctori Fr de Argini i Fctori de Minuni, Chir i loan Aceti slvii i multmilostivi sfini nu erau frai dup trup, ci dup duh. La nceput Chir a locuit n Alexandria, unde era medic i vindeca oamenii prin ndoita cunoatere a artei medicale i a puterii lui Hristos. Aflnd c boala vine asupra omului cel mai mult din cauza pcatului, Chir i ndruma ntotdeauna pe pacienii si ctre pocin, rugciune i curirea de pcate, care puteau aduce sntate i sufletului, i trupului. Cnd au nceput persecuiile lui Diocleian asupra cretinilor Chir s-a retras n Arabia unde s-a tuns n monahism. A devenit la fel de cunoscut n Arabia precum fusese i n Alexandria, aa nct oamenii alergau la el de pretutindeni pentru vindecare. Auzind despre Chir, loan, care era ofier roman la Edessa, a venit s-1 vad. ntlnindu-se fa ctre fa, s-au iubit ca fraii i au rmas mpreun vieuitori ntru nevoinele monahiceti, n vremea aceea o femeie cretin pe nume Anastasia a fost chinuit pentru Credin mpreun cu cele trei fiice ale ei, n cetatea Canopus. Auzind acestea, Chir i loan au venit la Canopus spre a le ntri pe mam i fiice s nu se lepede de Hristos. i cu adevrat prin ajutorul lor Anastasia nu s-a lepdat de credin, i a primit cununa muceniciei mpreun cu fiicele ei. Fiicele Anastasiei snt Sfnta Teoctista, n vrst de cincisprezece ani; Sfnta Teodota, n vrst de treisprezece ani; i Sfnta Eudochia, n vrst de unsprezece ani. Chinuitorii atunci i-au prins i pe Chir i loan crora, dup ntemniare i

tortur, le-au tiat capetele la anul 311 dup Hristos. Minunile lucrate de aceti sfini att n timpul vieii, ct i dup moarte, snt nenumrate. Sfintele lor moate au fost mutate la Roma n timpul mpriei lui Arcadie. Aceti Sfini snt invocai de preotul slujitor la Slujba Sfinirii Apei, la Taina Sfntului Maslu, i snt foarte grabnic ajuttori celor care sufer de insomnie. Pomenirea Sfintei Mucenie Trifena Trifena de bun voia ei i cu viteaz inim a suferit chinuiri pentru Hristos. Nevrnd s se lepede de Credina ei, pgnii chinuitori au slobozit asupra ei un bivol slbatic care a mpuns-o de moarte. Aceasta s-a ntmplat n primul veac de la Hristos. Trifena este mai cu seam folositoare maicilor care nu pot s-i alpteze pruncii. Pomenirea Sfntului Cuvios Nichia de la Mnstirea Peterilor din Kiev Nichita este acel monah care, din neascultare fa de stareul lui, s-a dus din mnstire i s-a nchis - fr binecuvntare, adic - ntr-o peter. Din cauza acestei neascultri, Dumnezeu a ngduit venirea asupra lui Nichita a unor mari ispite drceti. Pe cnd sta odat la rugciune i s-a nfiat un diavol sub chip de nger de lumin care i-a spus: S nu te mai rogi; ci ocup-te cu cititul crilor, i m voi ruga eu pentru tine!" Nichita fcu aa. El nu s-a mai rugat, ci a nceput s se ndeletniceasc cu cititul crilor, i acelea numai din Vechiul Testament. El nici mcar nu deschidea Noul Testament, cci diavolul l mpiedica. Cu ajutorul diavolului, Nichita era de acum proroc; dar prorociile lui nu erau dect despre crime, furturi, incendii i alte ruti5 pe care le cunosc diavolii i care se ntmpl mai ales cu participarea lor. n sfrit, sfiniii prini de la Peteri i-au dat seama c Nichita a czut n nelare i au nceput s se roage lui Dumnezeu pentru el. Nichita s-a ntors n mnstire, i-a vzut pcatul, i a pus nceput de pocin. Dup vreme ndelungat de pocin cu lacrimi, Dumnezeu i-a druit iertare i darul facerii de minuni. Sfntul Nichita a trecut la Domnul la anul 1108 dup Hristos.
" Aceste proorocii" seamn pn la identitate cu tirile care se transmit la radio-TV n zilele noastre (n. tr.).

Cntare de laud la Cuviosul Nichita de la Lavra Peterilor Kievene Nichita Fctorului s-a rugat Ca s-l nvredniceasc Fctorul a toate Ca el, Nichita, pe Fctorul a toate s-L vad. ODoamne, arat-mi-Te, arat-mi-Te!" Nichita, te neli de pcat, Aste cernd Fctorului! Curete-te de patimi mai nti, Cape Fctorul deabia n venicie s-L vezi, i nu n acest trup pctos fiind! Cci El i puterilor cereti nfricoat privire este! Nou aceast via ni s-a dat Ca n ea Domnului s ne nvrednicim Curindu-ne trupul i sufletul de pcate. De vzut ns nu trebuie s cugetm a-L vedea Dect n venicie. Dar Nichita de aceste nu tie, El pe Domnul vrea s-L vad acum:

,, Arat-mi-Te, o, Preanalte!" Atunci diavolul cu adevrat I s-a nfiat. Cazi naintea mea! "porunci necuratul, Iar Nichita czu cu grbire, Cci nger de lumin vedea c este. Iar diavolul cel ce nger de lumin neltoare poate s se fac, Chilia lui Nichita de acea lumin mincinoas O umplu. O, cretine, pe Dumnezeu s nu-L ispiteti! Veacul acesta Timp al plngerii i al curirii este! Doar veacul cel de veci poate Vederea lui Dumnezeu s ne-aduc! Veacul acesta Timp al credinei n cele nevzute este! i doar veacul de veci Al vederii celor n care aici am crezut! Lupta mai nti, i doar apoi rsplata. Durerea mai nti, i doar apoi bucuria. Cci toate tainele Au un timp al lor. Cugetare Dei Sfinii Prini au ludat clugria ca pe starea cea cu adevrat ngereasc, i dei muli dintre cei mai mari sfini au vieuit i au dobndit desvrirea ca locuitori ai pustiei, totui Biserica Ortodox nu recomand monahismul tuturor credincioilor. Unui locuitor al unui mare ora, care dorea s intre n viaa monahal, Sfntul Nifon i-a spus: Copile, locul n care se afl omul nici nu-1 pierde i nici nu-1 mntuiete. Faptele omului l mntuie sau l pierd pe el. Celui care nu mplinete Poruncile Domnului nu-i folosete pustia, chiar dac ar tri n ea; i nu-i folosete nici cea mai mare chemare preoeasc, chiar dac ar fi hirotonit n ea. Regele Saul a trit n mijlocul luxului celui mai strlucitor, i a pierit. Regele David a trit n aceeai splendoare i s-a ncununat cu sfinenia. Lot a trit n mijlocul tuturor sodomiilor i s-a mntuit. Iuda Iscariot a fost ales de nsui Mntuitorul, Apostol al lui, i a ales s piar. Cel care spune c nu te poi mntui cu femeie i copii se neal amarnic. Avraam a avut femeie i copii, i trei sute optsprezece de robi i roabe, i mult aur i argint, i Prieten al lui Dumnezeu s-a chemat. O, ce mulime de fii ai Mamei Biserici i-au aflat mntuirea! Ce mulime de nobili, dar i de simpli soldai! Ce mulime de meteugari i de plugari! Fii evlavios i iubitor de oameni i te vei mntui." Luare aminte S lum aminte la Mntuitorul lisus Stpnul Lumii: La cum pete El n lume, ca un Stpn cu putere mult, care poruncete stihiilor i diavolilor; La cum lucreaz El asupra fiecrui om care l cheam, asemenea stpnului casei care se ngrijete de fiecare slug a lui. La cum lucreaz El n Casa Tatlui Su, curind templul de vnztori i de schimbtorii de bani. Predic mpotriva mediocritii i despre cum trebuie s mplinim Legea lui

Dumnezeu Pe acestea se cuvenea s le facei i pe acelea s nu le lsai (Luca 11: 42). Aceste cuvinte ale Mntuitorului se refer la lege i la mil. n sufletele fariseilor i sectarilor legea i mila nu se pot afla mpreun, pentru c ei nii nu pot s mplineasc i legea lui Dumnezeu i s arate i mil, vrnd s se certe tot timpul i s ntrebe care din cele dou este mai important. Adic ei vor de una s se in iar pe cealalt s nu o mai fac. Fariseii respectau Legea n litera ei, nevoind nici s tie de mil sau de iubirea de oameni. Sectanii se laud c respect dreptatea lui Dumnezeu, i nici nu vor s aud de prescripiile Bisericii. Ortodoxia este plintatea Credinei Cretine. Biserica recomand ca pe aceasta s o facem i pe aceea s nu o lsm. Biserica este forate atent cu prescripiile exterioare ale Credinei, ntocmai ca omul care pete cu grij printre vase de pmnt, atent s nu le sparg. Biserica este nc i mai atent atunci cnd este vorba de dreptatea i mila lui Dumnezeu, ntocmai ca omul care, pind printre mulime de vase de lut, le preuiete i le protejeaz, nu din cauza lutului din care snt fcute, ci din cauza buturii foarte scumpe care se afl n ele. Vasele goale care nu conin nici un fel de butur snt la fel de lipsite de importan ca i prescripiile legaliste ale fariseilor. Dar o butur, dac o depozitezi aiurea, nseamn c o risipeti, pentru c nu o torni n vasele desemnate s o pstreze. Astfel c n Ortodoxie nu exist unilateralism, aa cum nu a existat nici n Mntuitorul Hristos. Mntuitorul vorbete cu loan Boteztorul, din care rsufl nsi dreptatea i mila lui Dumnezeu, i i spune c trebuie mplinit toat Legea; ns fariseilor, mplintori goi ai unei Legi pe care ei nii o fac goal, pentru c nu au n vedere dreptatea i mila lui Dumnezeu, El le spune: Cci mil voiesc, iar nu jertf! (Osea, 6: 6) Este vdit c este mai important s faci ceea ce este absolut necesar mai nainte ca s faci ceea ce nu poi lsa nefcut. Dar de aici nu urmeaz c ceea ce este secundar este i inutil, n organismul uman, exist multe organe vitale i multe organe care nu snt vitale, dar care doar mpreun fac corpul omului. O Doamne Necuprinse, nu ne lsa s fim unilaterali, ci ajut-ne s mplinim Toat voia Ta, Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

l Februarie
Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Trifon Tiron s-a nscut din prini sraci n satul Lampsacus din Frigia. El n copilria lui ptea gtele. nc din acea copilrie el putea vindeca bolile care i cuprindeau pe oameni i pe animale i alunga duhurile rele. In acel timp n imperiul roman mprea Gordian, a crui fiic, Gordiana, era lovit de nebunie; din cauza bolii fiicei lui mpratul suferea cumplit. Duhul cel ru a vorbit ns prin gura Gordianei spunnd c nimeni nu-1 va putea arunca afar n afar de Trifon. Dup ce muli cu numele Trifon au fost chemai din toat mpria, prin Purtarea de Grij a lui Dumnezeu, a fost aflat i acest Trifon, i chemat la mpratul. Ajungnd la Roma, Trifon a vindecat-o pe Gordiana de duhul necurat, mpratul 1-a ncrcat de daruri, pe care Trifon le-a mprit pe toate sracilor, cnd a ajuns la locul lui de batin, n satul su acest tnr sfint a continuat s pasc gtele i s se roage lui Dumnezeu. Lund mpria Decius i pornind acesta crunta lui prigonire mpotriva Cretinilor, a fost prins i Sfntul Trifon i torturat bestial pentru credina lui n Hristos. El a ndurat toate schingiuirile cu bucurie, zicnd: O, de m-a nvrednici s mor n aceste chinuri pentru Numele Stpnului meu, Domnului i Dumnezeului meu lisus Hristos." Chinurile ns nu au putut s-1 vatme cu nimic, pentru care chinuitorii 1-au osndit la moarte prin tierea capului. Sfntul Trifon s-a rugat naintea morii, i i-a dat sufletul n minile lui

Dumnezeu la anul 250 de la Hristos. Pomenirea Sfintelor Mucenie Perpetua i Felicitas, a Sfintului Mucenic Satirus i a celor mpreun cu dnii Fiind cretini, acetia toi au fost aruncai n temni n timpul mpriei lui Septimus Severus. Sfinta Perpetua, care era din nalta aristocraie, i ncuraja s nu se team a muri pentru Hristos. n vis Perpetua a vzut o scar n care erau nfipte tot felul de instrumente de tortur, care ducea pn la cer. La piciorul scrii se afla un balaur nfricotor. Ea a vzut cum Satirus a alergat primul pe scar, n sus, fr s se vatme de nimic, i c odat ajuns sus i strig ei: Perpetua, te atept! Vino, dar bag de seam la arpe!" Lund putere de la acest ndemn Perpetua alerg, i calc pe capul arpelui ca pe ntia treapt a scrii, apoi repede ajunse la vrf. Acolo Perpetua vzu Poarta Raiului, i dincolo de ea, buntile cereti, minunatele locauri cereti, pe care Perpetua le vzu n vedenie. Cnd i povesti visul, toi prizonierii vzur c grabnic vor muri, i c ntiul va fi Satirus, ceea ce se i ntmpl. Satirus a fost ucis mai nti, apoi Perpetua, apoi toi ceilali, unul cte unul. Ca nite miei ucii pentru Hristos, Mielul lui Dumnezeu, ei au primit de la Hristos venica rsplat a mpriei Luminii. Ei cu toii au primit mucenicia ntre anii 202 i 203. Pomenirea Sfntului Cuvios Petru din Galatera La vrsta de apte ani Petru i ls casa printeasc pentru dragostea lui Hristos i se duse n pustie. Aici cu postiri i privegheri Petru ajunse la aa desvrire nct prin Duhul Sfint lucra multe minuni, n al nouzeci i noulea an al veiii sale, acest Sfnt Petru s-a mutat la Hristos. Cntare de laud lui Hristos - Pomul Cel de Aur Un pom de aur a crescut Purtnd trei ramuri Iar n ele se afl nite psri albe Ca zpada. Dar psrile au czut In adncul cel mai de desubt,
A

In ntunericul rutii, Nebuniei, foamei i durerii Albele psri cu totul au fost nghiite De el, Fr s mai poat s se nale Vreodat. Pomul cel de aur, cuprins de mil, Porni tainic sfat Al Celor Trei Ramuri de Aur. Una dintre Ele se aplec n nfricoatul adine i ridic cuibul czut al psrilor albe, Pe vrf de munte l nl. Astfel Hristos Ramura Cea de Aur S-a aplecat n mijloculpmntului i l-a ridicat pe om La slava Treimii. In pomul de aur acum, ntre Cele Trei Crengi de Aur, Psrile albe ca zpada Cnt fericite din nou. Cugetare

Rugciunea Sfntului Trifon naintea morii: O Doamne, Dumnezeule al dumnezeilor i mprate al mprailor, Sfinte al sfinilor, i mulumesc ie c mai nvrednicit ca alergarea mea pn la capt s o svresc. i acum m rog ie ca mna necuratului diavol s nu se ating de mine, s nu fiu tras eu ntru acest ceas n ntunericul cel mai din afar. Ci pre ngerii Ti trimite-i s m poarte ntru locaurile Tale i motenitor al mpriei celei dorite s m fac. Primete sufletul meu i ascult rugciunile tuturor celor care se roag ie ntru pomenirea mea. Privete ctre ei din locaul Tu cel sfnt i druiete-le milele Tale cele bogate i nepieritoare. Cci Tu eti Unul bun i milostiv i Dttorul tuturor buntilor n veacul vecilor, Amin." Pentru c Trifon a luat mucenicia n Niceea i multe minuni s-au svrit acolo dup aceea la sfintele sale moate, cetenii Niceei au voit s-1 ngroape pe Trifon n cimitirul lor. Dar sfntul li s-a artat n vis i le-a poruncit si mplineasc dorina lui de a fi dus i ngropat n satul lui, Lampsacus, unde ptea gtele pe cnd era copil. Luare aminte S lum aminte la Mntuitorul Hristos Care este aerul cel proaspt i sntos al sufletului: La Hristos aerul proaspt i sntos pe care l respir sufletul i astfel se mntuiete de orice stricciune; La Hristos aerul proaspt i sntos pe care 1-au respirat prorocii, apostolii i sfinii, fcndu-se cu totul sntoi cu sufletul; La Hristos aerul proaspt i sntos al sufletului meu care alung putoarea pcatului din mine i-mi face sufletul curat, sntos i fericit. Predic Despre Cuvntul lui Dumnezeu cel curitor ca focul Acum sntei curai, pentru cuvntulpe care vi l-am spus (loan 15:3). Cu cuvntul Su Dumnezeu a creat lumea; prin Cuvntul Su El a rennoit lumea; cu cuvntul Su El a iertat pcatele; cu cuvntul Su El a vindecat bolile; cu cuvntul Su El a scos afar demonii; cu cuvntul Su El a potolit mnia furtunii i vntului. Prin Cuvntul Su El curete i acum oamenii ca acetia s aduc road mult. Aa cum snt viele, cnd snt curite i tiate, aa este atotputernic cuvntul lui Dumnezeu cci este rostit de Cel Atotputernic. Cu cuvntul Domnului cerurile s-au ntrit (Ps. 32 : 6). Cuvntul lui Dumnezeu este strlucitor ca soarele dar, atunci cnd trebuie, este i arztor ca razele lui, i i arde pe toi cei care merg mpotriva Lui. Cuvntul lui Dumnezeu este dulce ca mierea dar, atunci cnd trebuie, este i amar ca leacul cel mai amar. Cuvntul lui Dumnezeu este binevenit ca un prieten ce bate la u atunci cnd este mai mare nevoie de el; dar atunci cnd trebuie cuvntul lui Dumnezeu este ca un judector care vdete de pcat i care judec, fr s te mai poi ndrepti. Cuvntul lui Dumnezeu este adevrat, drept, nelept i milostiv i de aceea este att de Atotputernic. Nimeni i nimic, n cer sau pe pe pmnt, nu-i pot sta vreodat mpotriv. i cuvntul omenesc este atotputernic atunci cnd este adevrat, drept, nelept i milostiv. Dar aa cum boala poate s-1 epuizeze i s-1 slbeasc i pe un uria, fcndu-1 s devin mai slab ca un copil, tot aa falsitatea, minciuna, nedreptatea, nebunia i nemilostivirea slbesc cuvntul omenesc att de mult nct el devine un nimic, asemenea scheunatului vulpii la lun. Cuvintele omului care este scump cu cuvintele snt furite din argint curat. Cuvntul Tu, Doamne, este adevrul i viaa. Curete-ne pe noi cu Cuvntul Tu Atotputernic aa cum i-ai curit i pe Apostolii ti, ca s putem i noi s aducem road mult i s ne nvrednicim mpriei Tale.

Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

2 Februarie
ntmpinarea Domnului n ziua a patruzecea de la Naterea Sa, Preasfmta Nsctoare de Dumnezeu L-a adus pe Pruncul lisus la Templul din Ierusalim, dup Lege, ca s-L nchine lui Dumnezeu i ca s se cureasc pe sine. S-mi sfineti pe tot ntiul nscut, pe tot cel ce se nate nti la fiii lui Israel, de la om pn la dobitoc, c este al meu (Ieirea 13: 2)/" Griete fiilor lui Israel i le zi: Dac femeia va zmisli i va nate prunc de parte brbteasc, necurat va fi apte zile, cum e necurat i n zilele regulei ei. Iar n ziua a opta se va tia pruncul mprejur. Femeia s mai ad treizeci i trei de zile i s se curee de sngele su; de nimic sfint s nu se ating, i la locaul sfnt s nu mearg, pn se vor mplini zilele curirii ei. Iar de va nate fat, necurat va fi dou sptmni, ca i n timpul regulei ei; apoi s mai stea aizeci i ase de zile pentru a se curai de sngele su. Dup ce se vor mplini zilele curirii ei pentru fiu sau pentru fiic, s aduc preotului la ua cortului un miel de un an ardere de tot i un pui de porumbel sau o turturic, jertfa pentru pcat; Preotul va nfia acestea naintea naintea Domnului i o va curai i curat va fi de curgerea sngelui ei. Aceasta e rnduiala pentru ceea ce a nscut prunc de parte brbteasc sau de parte femeiasc. [...] (Leviticul 12: 2-7)" Chiar dac nici una nici cealalt nu erau de trebuin, totui Dttorul de Lege nu a voit ctui de puin s calce Legea de El nsui dat prin Moise, sluga i prorocul Su. n aceast vreme Zaharia, tatl Boteztorului loan, slujea naintea lui Dumnezeu, n rndul sptmnii sale (Luca l: 8). Iar Zaharia, intrnd Maica Domnului s aduc Pruncul la Templu, a rnduit-o pe ea s stea nu n partea femeilor, ci n partea n care stteau fecioarele. Tot acum au venit la Templu dou persoane care demult nu mai obinuiau s ias, anume Btrnul Simeon i Prorocit Ana, fiica lui Fanuil [oameni aflai la btrnei adnci]. Dreptul Simeon L-a luat pe Mesia n braele sale i a spus: Acum slobozete pe robul Tu, Stpne, dup cuvntul Tu, n pace; C ochii mei vzur mntuirea Ta (Luca 2: 29-30). A mai spus atunci Simeon despre Pruncul Hristos: Iat, Acesta este pus spre cderea i spre ridicarea multora din Israel i ca un semn care va strni mpotriviri (Luca 2: 34). Apoi Ana, care din tinereea ei slujea la Templu cu rugciuni i cu post, l recunoscu pe Mesia i l preaslvi pe Dumnezeu i vesti locuitorilor Ierusalimului c a venit Cel mult ateptat. Fariseii care erau atunci la Templu, i care au auzit toate aceste prorocii, s-au nfuriat c Zaharia a aezat-o pe Fecioara Maic n ceata fecioarelor i s-au dus la Irod i au prt minunea. Convins c Acesta este regele cel nou despre care i vorbiser Craii de la Rsrit, Irod a trimis imediat ostai s-1 ucid pe lisus. ntre timp ns Familia Sfnt deja prsise oraul i plecase spre Egipt dup cluzirea ngerului lui Dumnezeu. Srbtoarea ntmpinrii Domnului la Templu s-a inut de foarte timpuriu n Biseric, dar cinstirea ei mai strlucit s-a poruncit n anul 544 d. Hr., n timpul mpratului lustinian. Pomenirea Sfntului Nou Mucenic Iordan Iordan, nscut la Trapezunda, era meter iscusit n lucrarea cuprului. Pentru c i-a aprat pe fa credina n Hristos i a vdit minciuna credinei islamice, Iordan a fost omort de turci la Galata din Constantinopol, n anul 1650. Monahul Gabriel, Canonarhul Marii Biserici din Constantinopol [Sfnt Sofia], a fost omort la fel n anul 1672 dup Hristos. Cntare de laud la Sfntul i Dreptul Simeon Cnd iarna primvara o ntlni,

Se revrs i bucuria peste btrnul Simeon: Cci el II primi pe Cel mult-ateptat, Despre care au zis prorocii, Pe chiar El, pe Vistierul bogiilor cereti. Vznd Pruncul, Simeon glsui: Iat seara vieii mele a sosit; Acest Prunc semn spre ridicarea i coborrea multora n Israel a venit. Aa griete Duhul, i astfel se mplinesc prorociile: lisus este msura plintii, El izvorul fericirii, bucuriei i pcii, Dar i inta rutii omeneti. Pe unul El l ridic, iar pe altul l rstoarn, Iar oamenilor i Raiul i Iadul Li se deschid. S aleag fiecare, dup inima sa, Dar inima cretineasc La cer, ctre Hristos s nzuiasc! Cugetare Vorbind despre inerea Srbtorii Crciunului, Sfintul loan Gur de Aur zice: Pomii cei de soi bun cnd snt rsdii, repede ajung la nlime i se ncarc de road bogat - aa este i aceast zi." i aa este i cu Ziua ntmpinrii Domnului nostru la Templu. Aceast zi a fost nsemnat nc din timpul primilor cretini, dar ea s-a instituit ca Srbtoare mprteasc de abia sub mpratul lustinian. n timpul acestui mprat, o mare molim a lovit poporul Constantinopolelui i vecintile lui, aa nct mureau zilnic pn la patru-cinci mii de oameni. Tot atunci un cutremur nfricotor lovi Antiohia. Vznd slbiciunea omeneasc n faa acestor dezastre, mpratul, sftuindu-se cu patriarhul, porunci o vreme de post i rugciune n toat mpria. Apoi, n chiar ziua ntmpinrii, porunci ieirea cu prapori prin toat cetatea Constantinopolelui, i prin toate cetile i satele mpriei, pentru ca Dumnezeu s Se milostiveasc ctre popor i s curme molima. i cu adevrat Dumnezeu S-a milostivit, cci molima i cutremurul s-au sfrit pe loc. Aceasta s-a ntmplat n anul 544 d. Hr. De atunci nainte Srbtoarea ntmpinrii Domnului s-a rnduit n Biseric ca o mare srbtoare mprteasc a Mntuitorului. Pomul a crescut nalt i a adus road bogat. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos, sntatea noastr: La Stpnul Hristos, sntatea minii noastre, cci cu El gndim sntos; La Stpnul Hristos, sntatea inimii noastre, cci cu El simim sntos; La Stpnul Hristos, sntatea voinei noastre, cci cu El acionm sntos La Stpnul Hristos, sntatea familiei, a Bisericii, a colii, poporului, i oricrei instituii a lui. Predic Despre povuirea Duhului lui Dumnezeu Iar lisus, plin de Duhul Sfnt, S-a ntors de la Iordan i a fost dus de Duhul n pustie (Luca 4: 1). Vedei, frailor, ce nseamn s fii plin de Duhul Sfnt al lui Dumnezeu. Fr Duhul lui Dumnezeu, omul se umple de griji: unde se va duce i cum va face. Dar

cu Duhul lui Dumnezeu omul este eliberat de aceste griji. Cci atunci Duhul l instruiete pe om i i arat unde s mearg i ce s fac iar omul este fr pcat n mergerea i lucrarea lui pentru c nsui Duhul Care l poart este fr de pcat. Cci omul nu poate merge nicieri n mod drept, nici face nimic bun dac Atotputernicul i Atotvztorul Duh al lui Dumnezeu nu-1 va cluzi. Oricine nu se cluzete dup Duhul Sfnt lui Dumnezeu se cluzete fie de propriul su duh omenesc, fie de duhul cel ru al lui satan. Ca urmare el se face ca un neajutorat, devine trist, plin de remucri, furios i deprimat. Noi nu putem s avem Duhul Sfnt n plintatea n care L-a avut Mntuitorul Hristos, dar noi putem primi Duhul lui Dumnezeu pe ct ne este cu putin i necesar nou, aa ca s tim n orice moment ncotro s ne ndreptm i ce i cum s facem. Dup curia inimii fiecruia, Duhul Sfnt se slluiete n ea i l cluzete pe acel om. De aceea Rugciunea ctre Duhul Sfnt este prima pe care o rostete cretinul, i cel mai des: mprate Ceresc, Mngietorule, Duhul Adevrului, vino i Te slluiete ntru noi! O Doamne, Duhule Sfinte, A Ta fie slava i mulumit n veci, Amin.

3 Februarie
Pomenirea Sfntului i Dreptului Simeon n timpul domniei mpratului Ptolemeu Filadelfus n Egipt, Simeon a fost ales s fie unul dintre cei aptezeci crora li s-a ncredinat traducerea Bibliei [Vechiului Testament] din limba ebraic n cea greceasc [alctuirea Septuagintei]. Simeon lucra cu rvn, dar cnd a ajuns la locul de la Prorocul Isaia care zice Iat Fecioara va lua n pntece i va nate fiu (Isaia 7: 14), s-a nedumerit i a luat un cuita cu care voia s rzuiasc cuvntul Fecioara i s l nlocuiasc cu tnra, ca s-1 traduc astfel n limba greceasc. Dar ngerul lui Dumnezeu 1-a mpiedicat s fac aceasta, spunndu-i c aceasta este prorocie adevrat; i c el, Simeon, dup voia lui Dumnezeu, nu va putea muri pn cnd nu o va vedea cu ochii si mplinindu-se: c nu va muri pn cnd nu-L va vedea pe Cel nscut din Fecioar. Dreptul Simeon s-a bucurat la glasul ngerului, i I-a mulumit lui Dumnezeu de nvrednicirea aceasta. Cnd Pruncul lisus a fost adus la Templul din Ierusalim de Fecioara Mria, Duhul lui Dumnezeu i-a poruncit lui Simeon, care era alb de ani [Dreptul Simeon avea deja peste trei sute de ani], s mearg la Templu n ntmpinarea Pruncului. El L-a recunoscut pe Prunc i pe Mama Lui, dup lumina negrit care le nconjura capetele. Btrnul Simeon L-a luat cu bucurie pe Pruncul lisus n braele sale i s-a rugat lui Dumnezeu s-1 elibereze din viaa aceasta: Acum slobozete pe robul Tu, Stpne, dup cuvnul Tu, n pace; C ochii mei vzur mntuirea Ta (Luca 2: 29-30). Prorocit Ana, fiica lui Fanuil, care era i ea acolo, L-a recunoscut pe Mesia n Prunc i L-a vestit poporului. i venind i ea n acel ceas, luda pe Dumnezeu i vorbea despre Prunc tuturor celor ce ateptau mntuire n Ierusalim (Luca 2: 38). Ana avea atunci optzeci i patru de ani. Sfntul i Dreptul Simeon a trecut la Domnul imediat dup ce L-a ntmpinat pe Pruncul lisus. El este socotit Protectorul copiilor mici. Pomenirea Sfinilor Mucenici Adrian i Evul Aceste dou sfinte suflete erau din cetatea Vaneea i au venit n Cezareea Capadociei ca s-i cerceteze pe mucenicii nchii pentru Hristos, s-i mngie i s-i ntreasc n alergarea lor. Dar i ei au fost prini i osndii la moarte. Lui Adrian i s-a tiat capul, iar Evul a fost aruncat naintea unor fiare slbatice i nfometate, la anul 309 d. Hr. Astfel, neprndu-le ru de aceast via trectoare, s-au mutat cu cinste i cu bucurie ntru mpria Cerurilor. Cntare de laud la Dreptul Simeon, aprtorul copiilor mici

Atotputernice Doamne, miluiete i mntuiete, ine aceas mic flcruie de via. Asemenea luminii unei candele Este viaa acestui copil, Iar vnturile lumii cumplite sunt, Chiar i pentru strlucitoarele stele. Un foc mic se pstreaz sub cenu, Iar sub mna Ta, sufletul omului. O Doamne, mntuiete-ne, miluiete-ne i ne uureaz Trecerea prin aceast via. Aa s-a rugat i Prorocul David, Dei el era tor strlucitoare. Pzete sufletul i cugetul copiilor De toat ntinarea cea rea a pcatului. Sufletul lor uor ar pieri Dac Tu Doamne, nu l-ai apra ca un Puternic. O Stpne miluiete-ne i ne mntuiete pe noi i acum, ine aceast mic flcruie n via! Pentru rugciunile Sflntului Tu, Dreptul Simeon, Cel care n braele sale pe Pruncul lisus L-a primit. Cugetare

Ce mare este n ceruri slava Sfntului i Dreptului Simeon, cel care n braele sale pe Pruncul lisus L-a primit! Ea se vede dintr-un eveniment din viaa Sfntului Petru Atonitul, care se srbtorete la 12 iunie. Fiind comandant de oti, Petru a fost luat prizonier i aruncat n temni n cetatea Samara de pe malul Rului Eufrat. Suferind n temni, Petru se ruga cu lacrimi Sfntului Nicolae s-1 roage pe Dumnezeu s scape de acolo, fgduind c i va drui dup aceea toat viaa lui Dumnezeu. Sfntul Nicolae i s-a nfiat n vedenie i i-a spus c dei el duce rugciunea lui la Dumnezeu, Dumnezeu nu i-o mplinete, pentru c alt dat la greu a mai fcut aceast fgduin i nu i-a inut-o. Apoi Sfntul Nicolae 1-a sftuit pe Petru s se roage Sfntului i Dreptului Simeon care este foarte ascultat naintea lui Dumnezeu, aflndu-se aproape de Tronul Lui, mpreun cu Preasfnta Fecioar i cu Sfntul loan Boteztorul. Petru a ascultat i a nceput s se roage Sfntului i Dreptului Simeon. Atunci din nou i-a aprut Sfntul Nicolae, mpreun cu Dreptul Simeon, dar nu n vedenie, ci aievea. Petru 1-a vzut pe Dreptul Simeon n slav mare, cu faa strlucitoare, i mbrcat n hainele preoeti ale Vechiului Testament, purtnd n mn un toiag de aur. Dreptul Simeon 1-a ntrebat pe Petru: Voieti s-i mplineti fgduina i s te faci monah?" La aceasta, Petru a rspuns: Voiesc, Stpne, cu ajutorul lui Dumnezeu." Sfntul Simeon atunci a atins lanurile lui Petru cu toiagul su i ele s-au topit ca ceara. Deschiznd ua temniei, sfntul 1-a scos pe Petru afar. Luare aminte S lum aminte la Stpnul lisus, Piatra Cea din capul unghiului: La Stpnul lisus, Piatra Care zidete caracterul omului; La Stpnul lisus, Piatra Care zidete familia i neamul; La Stpnul lisus, Piatra de temelie a oricrei lupte pentru binele social i uman. Predic Despre Duhul lui Dumnezeu Care griete prin Purttorii de Duh Nu v ngrijii cum sau ce vei vorbi, cci se va da vou n ceasul acela ce s vorbii; Fiindc nu voi sntei care vorbii, ci Duhul Tatlui vostru este care griete ntru voi

(Matei 10: 19-20). Acestea snt cuvinele Celui Care tie toate i Care a artat lumii cunoaterea pe care nimeni nu o avea nainte de ntruparea Lui. Cnd cineva este plin de Duhul lui Dumnezeu, el nu vorbete din duhul omului, ci Duhul lui Dumnezeu griete din el i prin el. Omul plin de Duh este doar instrumentul sau aluta Duhului lui Dumnezeu prin care Dumnezeu Duhul Sfint griete. Cnd vorbete un astfel de om, el vorbete fr greeal i nimeni nu-1 poate vdi de minciun n afar de aceia care, mini pervertite avnd, iau adevrul ca fiind minciun. Cum griesc oamenii care stau direct sub nrurirea Duhului Sfint s-a vzut cu putere la sfinii Proroci i cu i mai mare putere la Sfinii Apostoli. Cuvintele lor preau de necrezut strinilor, adic acelora care nu aveau Duhul lui Dumnezeu n ei nii i care tiau s vorbeasc numai cu duh pmntesc, i care socoteau c Sfinii Apostoli snt bei. De fapt ignoranilor i astzi li se pare c vorbesc prostii, precum nite oameni bei, cei care pun n eviden taine ale lumii create cum ar fi puterea aburului, magnetismul, electricitatea, telegrafia fr fir, sau putina convorbirilor la distan [telefonul]. Cum atunci s nu le fi prut celor ignorani c Apostolii s-au mbtat de vin, cnd ei, plini de Duhul lui Dumnezeu, griau despre taine infinit mai mari, despre tainele mpriei cerurilor?! Oricine se smerete naintea lui Dumnezeu, este druit cu putere de ctre El. Duhul lui Dumnezeu se slluiete n inima nfrnt i smerit i de acolo griete prin gura omului. Aceasta a fost nu numai la proroci i la apostoli, ci se vede i la nenumrai credincioi fii i fiice ale Bisericii. O Stpne Atotbune, pe Duhul Tu Cel Sfnt nu-L lua de la noi, Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

4 Februarie
Pomenirea Cuviosului Isidor Pelusiotul Isidor era de neam egiptean, fiul unei familii de vaz, i rud a patriarhilor Alexandriei Teofil i Chirii. Dup svrirea n ntregime a celor mai nalte studii [seculare] ale acelor vremi, el nu a mai luat n seam slava i bogiile lumeti, ci a ales s se nchine total vieii duhovniceti i iubirii lui Hristos. A fost un mare i nflcrat aprtor i tlcuitor al Credinei Ortodoxe. Dup afirmaiile istoricului Nichifor, Sfintul Isidor a scris mai mult de zece mii de scrisori ctre diveri corespondeni, n care pe unii i certa, pe alii i sftuia, iar pe alii i mngia i i povuia n via, n una din scrisori Sfntul Isidor scrie: Este mai important s-i nvei pe alii prin trirea propriei viei dect prin multa elocin." Iar n alta, el spune: Oricine dorete s-i sporeasc virtuile, s le socoteasc el nsui mici, i atunci ceilali i le vor vedea cu siguran mari." Principiul de aur al Sfntului Isidor era acesta: Mai nti fa, i numai dup aceea nva pe alii cum se face, dup exemplul Mntuitorului Hristos." n vremea slbaticei prigoniri a Sfntului loan Gur de Aur, cnd tot poporul era mprit n dou tabere, una pentru, iar cealalt contra Sfntului loan, Sfntul Isidor, acest mare Stlp al Ortodoxiei, s-a aflat n ntregime de partea Sfntului loan. El i-a scris patriarhului Teofil [rudenia sa], artndu-i ce mare lumintor al Bisericii este Sfntul loan Gur de Aur, i rugndu-1 s nu-1 mai urasc pe acesta. Sfntul Isidor a trit mult i a lucrat imens, slvindu-L pe Hristos Dumnezeu cu viaa i cu scrierile lui. Sfntul Isidor s-a mutat la locaurile cereti la anul 436 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Nicolae Mrturisitorul Acest Sfnt a fost din insula Creta. El a sosit la Constantinopol s-1 viziteze pe

Teodor, ruda sa, care era stareul Mnstirii Studiilor, i a rmas acolo, fcndu-se monah. Ca monah, Nicolae s-a luptat cu toate nevoinele spre mntuirea sufletului lui. n vremea prigonirilor contra Bisericii din partea mpratului Leon Armeanul, Teodor i Nicolae au fost torturai cu cruzime, umilii i btui cu bice din piele de bivol, iar la urm aruncai ntr-o temni unde au zcut vreme de trei ani. Dup moartea Stareului Teodor [Sfntul Teodor Studitul], Nicolae a fost ales stare de obtea Mnstirii din Studion. El era lucrtor de minuni nc din via, cu harul i cu puterea Duhului Sfnt. Nicolae le-a vindecat pe Eudochia, soia mpratului Vasile, i pe Elena, soia marelui patrician Manuel. Lui Teofil Melisenus, un alt aristocrat de seam de la curtea imperial, cruia i muriser toi copiii la natere, Nicolae i binecuvnt pe fiica nou nscut, prorocindu-i c va ajunge s triasc mult i s aib muli copii, ceea ce s-a i ntmplat, spre bucuria cea mare a prinilor ei. Chiar n ziua morii sale Nicolae i-a adunat pe monahi n jurul lui i ia ntrebat dac mnstirea duce lips de ceva. De gru," au rspuns monahii. Atunci, aflndu-se chiar pe patul de moarte, Nicolae a rspuns: Cel Care 1-a hrnit pe Israel n pustie v va trimite provizii mari de gru n trei zile." Cu adevrat, dup trei zile, sosi o corabie ncrcat cu gru pentru mnstire, trimis de mpratul Vasile. Sfntul Nicolae s-a mutat la locaurile cereti n ziua de 4 februarie, anul 868 dup Hristos, n vrst de aptezeci i cinci de ani. Pomenirea Sfntului Nou Mucenic losif losif s-a nscut la Alep. Turcii l ameninau i l presau s treac la Islam, losif nu numai c nu s-a clintit din credina lui, dar a i dat pe fa minciuna Islamului, ludnd cu putere Credina n Hristos. losif a fost torturat i decapitat n anul 1686 dup Hristos. Cntare de laud la jertfa de recunotin Aducei jertfa Domnului, jertfa de recunotin, O bogailor, fiecare dup cum l-a milostivit Dumnezeu! Fiecare s jertfeasc din bogia cu care a fost druit, Fiecare, din darul su; cu aceea s-i dobndeasc fiecare mpria. Cei care snt bogai n aur, aur s druiasc sracilor; Iar cei care n bogie de hran i de gru, cu gru s miluiasc pe sraci; Fiecare s druiasc ceea ce Dumnezeu lui i-a sporit, Cu acea bogie s slujeasc. Fiecare cu ce meteug cunoate; pe acesta cu cinste s-l lucreze, Cu srguin, Domnului, ca un datornic al lui Dumnezeu. Cel care tie s cnte, pe Domnul cu glasul su s-L slveasc, Nezicnd c-i srac, Cci nici un om nu este mai srac dect cel care nu-L cunoate pe Domnul. Fiecare s slujeasc cu ceea ce a primit, Cu mil fa de aproapele, fiecare lui Dumnezeu s-l rsplteasc. Nu toi oamenii snt la fel, nu toi au aceleai daruri, Dar o inim curat fiecare trebuie s-I aduc lui Dumnezeu. O curie a inimii, preatainic jertf, Tu eti jertfa cea mai scump spre dobndirea mntuirii! Tu ca tmia de pe altarul sufletului omului Sus ctre Dumnezeu te ndrepi! Cugetare S ne lum asupra noastr o jertf i pentru pcatele altora. Dac ai judecat pe

cineva sau 1-ai pedepsit, impune-i o form de cin, o jertf. Cci trebuie i de bunvoie s ne jertfim pentru pcatele altora. Acesta este un lucru plcut naintea lui Dumnezeu. Aceast tain le era cunoscut sfinilor care se prihneau pe ei nii pentru pcatele altora. Chiar i necretinii ajungeau pn la taina acestui lucru. Exist acest obicei n China: dup ce clul duce la ndeplinire pedeapsa decapitrii unui criminal condamnat la moarte, el se prezint n faa judectorului i l anun c sentina s-a executat. Atunci judectorul l pltete cu o moned de argint pe clu pentru a-i fi dus la ndeplinire sarcina, i poruncete apoi s fie biciuit cu patruzeci de lovituri de bici pentru aceea c a omort un om. Sfinii cretini au neles adnc aceast tain a pcatului i nedreptii omeneti. Pentru sfini, pcatul omenesc are o istorie lung, cci lung este timpul care s-a scurs de la Adam i pn la noi. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos, Bucuria noastr Bucuria care rcorete i mprospteaz ntreg duhul omului; Bucuria care nvie i ntrete toate puterile sufletului omenesc fcndu-le s lucreze mereu ctre mai bine Bucuria care ne vine de la Numele Lui, de la Cuvintele lui, de la Lucrrile Lui, i de la Duhul Lui. Predic Despre mntuirea lui Zaheu cel mic de statur Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia (Luca 19:9). Aa s-a grit de ctre Cel al Crui cuvnt este via i bucurie i izbndire a drepilor. Tot aa cum pdurea cea pustie se mbrac iar n verdea i flori la rsuflarea primverii, aa i tot omul, orict de nnegrit i pustiit de pcat, ntinerete i se nnoiete la apropierea lui Hristos. Cci apropierea lui Hristos este ca i apropierea unui balsam de via dttor i nmiresmat care druiete sntatea, sporete viaa, druiete bun mireasm sufletului, gndurilor i cuvintelor omului. Cu alte cuvinte, deprtarea lui Hristos nseamn descompunere i moarte, iar apropierea Lui nseamn mntuire i via. Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia, a spus Stpnul cnd a intrat n casa lui Zaheu cel pctos. Hristos este mntuirea care a intrat iar Zaheu este casa n care El a intrat. Frailor, fiecare din noi sntem o cas n care locuiete pcatul ct vreme Hristos este departe de ea; i este o cas n care intr mntuirea atunci cnd Hristos se apropie de ea. Dar oare se va apropia Hristos de casa mea i de casa ta? Aceasta depinde de noi. Iat, El nu a intrat la ntmplare n casa pctosului Zaheu, ci a intrat acolo ca un Oaspete mult dorit. Zaheu cel mic de statur s-a urcat chiar ntr-un copac ca s-L vad pe Stpnul Hristos cu ochii lui. Zaheu prin urmare L-a cutat neaprat pe Hristos, a dorit neaprat [mcar] s-L vad. i noi trebuie s-L cutm dac vrem s-L aflm, i s-L dorim dac vrem ca El s se apropie de noi; iar cu duhul trebuie s urcm sus, la nlime, dac dorini s ntlnim privirea Lui. Atunci El va intra la noi n cas aa cum a intrat i n casa lui Zaheu, iar cu El va intra mntuirea. Apropie-Te de noi, Doamne, apropie-Te de noi i adu-ne nou mntuirea Ta cea nepieritoare. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

5 Februarie
Pomenirea Sfintei Mucenie Agata Agata, aceast slvit fecioar muceni a lui Hristos s-a nscut n oraul sicilian

Palermo din prini nobili i bogai. Cnd mpratul Decius a pronit prigoanele contra cretinilor, Sfnta Agata a fost arestat i adus la judecat naintea judectorului Quintian. Acesta, vznd-o pe Agata frumoas, a dorit-o de soie. Cnd i-a fcut cunoscut dorina lui, Agata i-a rspuns c ea deja este mireasa lui Hristos i nu-I poate fi necredincioas Mirelui ei. Quintian a supus-o atunci la torturi sngeroase. Agata a fost umilit, biciuit, legat de un copac i flagelat pn ce din ea curgeau ruri de snge. Judectorul ncerca n acest timp s o fac s se lepede de Hristos, promindu-i eliberarea din aceste chinuri. Dar mireasa lui Hristos rspundea: Aceste chinuri mi snt mie foarte folositoare; de vreme ce nici grul nu poate fi strns n grnar pn ce nu este btut i curat de pleav; aa nici sufletul meu nu va putea intra n rai pn cnd nu este smerit de chinuri." Apoi judectorul a poruncit ca fecioarei s i se taie snii i s fie aruncat n nchisoare. Sfintul Apostol Petru a aprut naintea Agatei n temni i a vindecat-o pe ea desvrit, fcnd-o sntoas i ntreag cu trupul. i din nou a fost torturat Agata i din nou aruncat n temni unde i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu n anul 251 dup Hristos, n oraul Catania, n timpul mpriei lui Decius. Dup uciderea ei torionarul Quintian a plecat la Palermo ca s uzurpe averile i domeniile Agatei. Dar pe drum calul lui, i caii nsoitorilor lui s-au slbticit fr putin de stpnire. Pe Quintian calul lui 1-a mucat de fa, 1-a trntit la pmnt i 1-a omort clcndu-1 cu copitele. Grabnic a fost pedeapsa lui Dumnezeu asupra lui, din cauza slbticiei cu care a schingiuit-o pe Sfnta Agata. Pomenirea Sfintei Mucenie Teodula Teodula a suferit pentru Hristos n timpul mpriei mpratului roman Diocleian cel de trist amintire, n timp ce era torturat, Teodula 1-a fcut pe unul din torionari, Heladius, s-i vin n simiri, i s se converteasc la Credina n Hristos. Cnd Heladie a mrturisit pe fa Credina lui, i s-a tiat capul. La interogatoriul public la care a fost supus Teodula a rspuns cu curaj i cu rvn, n timp ce judectorul o numea bolnav psihic. La aceasta Teodula a rspuns: Tu, care L-ai uitat pe Unul Adevratul Dumnezeu i te nchini pietrelor nesimitoare, tu eti bolnav psihic." Judectorul a condamnat-o pe Teodula la schingiuiri bestiale, pe care ea le-a ndurat cu eroism, uimindu-i pe muli cu curajul ei i fcndu-i s se converteasc la Hristos. Printre ei s-au aflat i doi ceteni de vaz: Macarie i Evagrie. Cu acetia doi i mpreun cu alii, Teodula a fost aruncat ntr-un cuptor de foc, unde cu toii i-au dat cu cinste sufletele n minile lui Dumnezeu, fcndu-se vrednici de mpria lui Hristos. Pomenirea Sfntului Polieuct, Patriarhul Constantinopolelui Datorit minii lui minunate, rvnei pentru credin i elocinei sale, Sfntul Polieuct a fost numit un al doilea Gur de Aur. n timpul ct Biserica a fost pstorit de Patriarhul Polieuct iar imperiul de mpratul Constantin Porfirogenetul, Prinesa rus Olga a cltorit la Constantinopol i a luat acolo Sfntul Botez la anul 957 dup Hristos. Patriarhul a botezat-o, iar mpratul i-a fost na de botez. Sfntul Polieuct i-a spus atunci n mod profetic: Binecuvntat eti tu ntre femeile ruse, cci ai iubit lumina i ai aruncat afar ntunericul; fiii Rusiei te vor binecuvnta pe tine pn la ultimele generaii." Monah simplu fiind, Polieuct a fost nlat la rangul de Patriarh n anul 946 dup Hristos, i a rmas pe tronul patriarhal pn la moartea sa, care s-a ntmplat la anul 970 dup Hristos. Cntare de laud la Sfnta Agata ntunecoas este temnia, luminoas mucenia, Sfnta Agata strlucete n ntuneric. De partea cealalt a curilor, inundat de lumin St chinuitorul, negru de ur,

Noi chinuri nscocind pentru fecioara Agata. Pe sine nsui se chinuie cu st cuget, El este un ntuneric n mijlocul luminii. Cci celui logodit cu Hristos temnia i este luminoas, Iar urtorului de dreptate, palatul i este tartar. i la Sfnta Teodula ntunecoas este temnia, luminoas mucenia. Sfnta Teodula, auzind de Hristos, Pe El L-a urmat, porumbi curat. Pentru Hristos, gloata a mpins-o n ntuneric, Dar Teodula st cu bucurie, fr team de nimeni. Cnd urtorii ei, plini de rutate, Chinuii de ur ed n palate bogate Numai la ru cugetnd; lor totul le este chin, Lips i nemulumire, cci ei pe Hristos nu-L cunosc Iar toate tainele vieii ei strmb le citesc. Cugetare Monahii 1-au ntrebat pe Avva Ishirie: Noi ce am lucrat?" Iar Avva a rspuns: Noi poruncile lui Dumnezeu le-am lucrat." Dar cei de dup noi, ce vor face?" Lucrarea noastr o vor face, dar numai pe jumtate." i cei care vor urma?" Aceia de la sfritul timpurilor, lucrarea monahiceasc nu o vor mai [putea] ine, ci asupra lor nenorociri i ispite cumplite vor veni pe care ei, ndurndu-le cu rbdare i de Credin nelepdndu-se, mai mari dect noi i dect prinii notri n mpria Cerurilor vor fi." Luare aminte S lum aminte la Stpnul lisus singura noastr Luminare: Luminarea fiecrui om n parte; Luminarea deci i a societii i a rasei umane; Luminarea Care lumineaz mintea, inima i voina omului cu lumina veniciei. Predic Despre moartea ca somn Lazr, prietenul nostru a adormit; M duc s-l trezesc (loan 11: 11). Domnul Vieii numete moartea somn". O ct de mare mngiere snt cuvintele acestea pentru noi! O ce dulce veste este aceasta lumii! Moartea trupului, prin urmare, nu nseamn sfritul omului, ci ea este doar un somn din care El ne poate trezi; El Care a trezit praful pmntului la via prin Cuvntul Su. Cnd Domnul a strigat cu glas mare Lazre! (loan 11: 43), omul s-a trezit i a trit. Domnul cunoate numele fiecruia dintre noi. Dac Adam a cunoscut numele fiecrei creaturi a lui Dumnezeu, cum atunci s nu ne cunoasc Domnul nostru pe fiecare dup nume? El nu numai c ne cunoate pe fiecare dup numele nostru, dar ne i cheamn pe nume. O, dulce este glasul de via dttor a Unului Singur iubitor de oameni! Acest glas poate ridica i din pietre fii ai lui Dumnzeu. Cum atunci nu ne-ar putea ridica El i pe noi din somnul cel de piatr al pcatului? S-a povestit c un om a ridicat piatra ca s-l ucid pe fratele lui. Dar n acea clip a auzit glasul mamei lui strigndu-1 pe nume. Doar ce a auzit acel glas i braul a nceput s-i tremure. El a dat drumul pietrei i i-a fost ruine de fapta lui rea. Glasul mamei lui 1-a mpiedicat s comit crima, pcatul de moarte. Dac glasul unei mame poate mntui i scpa de la moarte, cu ct mai mult nu va face-o glasul lui Dumnezeu, Fctorul vieii?

Ori de cte ori Domnul a strigat pe cinva pe nume, chiar mort cu trupul fiind acela, el s-a trezit i a nviat. Dar dac cel mort era mort cu sufletul, el nu s-a trezit i nu a nviat cnd 1-a strigat Dumnezeu. Cci pentru aceast trezire, i pentru aceast via, trebuie ca cel strigat s vrea s aud glasul care-1 cheam. O, Iud! Tu vinzi cu o srutare! Iuda, cu o srutare vinzi pe Fiul Omului (Luca, 22: 48)? Iat, aa a strigat Glasul Dttor de via, dar cel mort cu sufletul nu 1-a auzit! Saule, Saule, pentru ce M prigoneti (Fapte 9: 4)? Acelai Glas Dttor de Via a strigat iar cel adormit n somnul pcatului a auzit i s-a trezit i s-a fcut viu. Cu adevrat, mult mai adnc este somnul pcatului dect somnul morii, iar cel czut n somnul pcatului cu greu se mai poate trezi. O! Dulce al nostru Doamne, trezete-ne pe noi din somnul pcatului, trezete-ne, Doamne! Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

6 Februarie
Pomenirea Sfntului Vucol, Episcopul Smirnei Simul Vucol a fost ucenicul Sfntului loan Teologul, care 1-a sfinit pe Vucol episcop al Smirnei. Puini botezai n Sfnta Credin se aflau atunci n Smirna, n acel ntuneric al pgnismului, Sfintul Vucol a strlucit ca o candel strlucitoare. El era mpodobit cu toate virtuile, mai cu seam cu blndeea i cu smerenia, naintea morii lui, Sfintul Vucol 1-a sfinit episcop n locul su pe Sfintul Policarp. Sfintul Vucol a adormit cu pace i s-a mutat la locaurile cereti. Pomenirea Sfintei Mucenie Fausta Fausta a fost ucis pentru Hristos n timpul domniei mpratului Maximian dintre anii 305 i 311 dup Hristos. Prin vitejia ei Fausta i-a uluit pe chinuitorii ei i a reuit s-i converteasc pe unii dintre ei la Cretinism: pe preotul idolesc Evilasie n vrst de optzeci de ani i pe Maximus, eparhul. Cnd judectorul a ameninat-o pe Fausta cu chinuri i mai groaznice, ea i-a cerut s-i fac o icoan reprezentnd aceluri chinuri. Cnd tabloul a fost gata, judectorul 1-a pus n faa Faustei, care a zis: Aa cum aceast nchipuire din pnz i vopsele nu poate simi durerea chinurilor tale, aa nici trupul meu nu le va simi, cci sufletul meu este n minile lui Dumnezeu." Atunci chinuitorul a aruncat-o pe aceast fecioar de treisprezece ani ntr-o baie cu ap clocotit, unde tnra, cu rugciunea pe buze, cu cinste a rposat, iar sufletul ei s-a mutat la locaurile cele din Rai. Pomenirea Sfintei Mucenie Dorotea Dorotea era o fecioar foarte frumoas i de neam bogat din Cezareea Capadociei. Saprichie, guvernatorul provinciei, a dat-o pe Dorotea n grija a dou surori, pgne cu credina, Christina i Kallista, care s-o conving s renune la credina ei n Hristos. ns mai curnd contrarul acestui lucru s-a ntmplat. Dorotea a reuit s le converteasc pe cele dou surori la Hristos. Plin de furie, Saprichie a poruncit ca cele dou surori s fie legate spate la spate i aruncate ntr-o baie de pcur la care s se pun foc. Apoi el o osndi pe Dorotea la moarte. Ea a primit sentina cu bucurie i a strigat: i mulumesc ie, O iubitorule de suflete Hristoase, Cel Care m duci pe mine la locaurile Tale cereti.'' Teofil, un oarecare aristocrat acolo de fa, a rs la aceste cuvinte i i-a strigat Doroteei: Ascult, o, mireaso a lui Hristos, s-mi trimii i mie mere i flori din pomii Raiului Mirelui tu!" Cu adevrat i voi trimite," i-a rspuns mucenia. Cnd Dorotea s-a aflat la locul execuiei, dintr-o dat a aprut n faa ei un tnr preafrumos, avnd n mini trei mere i trei flori roii din pomii Grdinii

Raiului. Acela era ngerul lui Dumnezeu iar anotimpul era iarna. Dorotea i-a cerut ngerului s duc merele i florile lui Teofil i s-i spun: Iat, ia ce ai cerut!" Cnd Teofil a primit cuvntul trimis i a vzut darul, s-a cutremurat, iar viaa lui s-a rsturnat: cci Teofil pgnul cel convins s-a fcut Cretin. Aunci i el a fost schingiuit i omort pentru Hristos, iar sufletul lui a intrat n Raiul Stpnului lisus, curnd dup Sfnta Dorotea. Pomenirea Sfntului Fotie, Patriarhul Constantinopolelui Sfntul Fotie a fost un mare lumintor al Bisericii. El era rud a mpratului i al slvitului Patriarh Tarasie. El a fost zelos aprtor al Bisericii n contra papismului i a altor erezii ale latinilor, n ase zile el a parcurs toate treptele sfinte ale preoiei, de la mirean, la patriarh. El a fost ntronizat pe scaunul patriarhal n Sfnta Zi de Crciun a anului 857 dup Hristos, i a adormit n Domnul treizeci i patru de ani mai trziu, n 891. Pomenirea Sfinilor Cuvioi Varsanufie i loan i Varsanufie i loan au fost nevoitori ascei dintre cei mai mari ai lumii, nzestrai cu darul strvederii i facerii de minuni, care au trit n Gaza. Ei au lsat nite scrieri minunate i cunoscute n toat lumea cretin sub numele de Cartea rspunsurilor,"6 care conine dezlegri la cele mai variate i grele probleme ale vieuirii cretine. Sfinii Varsanufie i loan au trit n secolul al aselea.
Vezi Filocalia romn, voi. 11, n traducerea Printelui Dumitru Stniloae, dedicat n n ntregime Sfinilor Varsanufie i loan (n. tr.).
6

Pomenirea Sfintelor Mucenie Marta i Mria i a fratelui lor Licarion Toi aceti trei Sfini au fost rstignii pentru Hristos i apoi strpuni i ucii cu lancea. Cntare de laud la Sfintele Marta i Mria, i la fratele lor, Licarion Sfintelor Marta i Mria, surori dup trup, mpreun i fratelui lor Licarion, cel prunc cu vrsta, Acestora trei a lor btrn maic, nvtura cea bun lor a o dat: lubii-Lpe Hristos, copiii mei, pentru El, Chiar i viaa s o dai. " Iat chinuitorul se apropie: nfricoat i puternic, Plin de mnie; el pe iubitorii de Hristos i ucide. A casei lor u, surorile o deschid, De faa tiranului, nu se nfricoeaz. Ascult-ne bine, sol al mpratului, Noi sntem Cretini, cu totul neasemenea ie, Care diavolului eti vndut. " Pe cruce tiranul i-a nlat, i atunci copilul Licarion Ung el a venit i i-a zis: i eu snt Cretin, i pe mine s m rstigneti. " Chinurile de pe Cruce cumplite snt, Maica este nspimntat, Ea picioarele copiilor ei Le srut pe rnd. Cu glasul lor, de pe Cruce, fiicele ei O mbrbteaz: Pentru noi, maica noastr,

de durere s nu tefrngi, Cci iubirea de Hristos ne-ai nvat, i tim c pentru aste chinuri de nimic, In Rai ne ateapt locaurile cereti. Acolo noi te vom ntmpinape tine, Maic, Noi, fiicele tale, i fratele nostru Licarion. Bucur-te de noi, maica noastr, Bucur-te de noi, rodulpntecelui tu!" Ca i un stlp de foc chipul maicii s-a luminat: O binecuvntai fii voi, copiii mei! O copiii mei, Fericit snt eu ntru voi!" Cugetare Sfntul Varsanufie, care timp de cincizeci de ani a trit n zvorre, neprimind s vad pe nimeni, a ajuns la mari nlimi duhovniceti prin cugetarea de Dumnezeu i prin rugciune. Iat cteva gnduri din Cartea Rspunsurilor [v. Filocalia romn, voi 11]: Orice gnd care nu are mai nainte tcerea umilinei, nu vine de la Dumnezeu. Tot ceea ce este de la diavolul vine amestecat i cu tulburare." Atunci cnd te rogi iar Dumnezeu ntrzie s-i mplineasc rugciunea, El o face n folosul tu, cu scopul de a te nva rbdarea." Hoii cei vzui snt slugile hoilor celor de gnd, adic ale nchipuirilor cu mintea." Stpnul Hristos a ndurat toate iar la sfrit S-a nlat pe Cruce, care este omorrea trupului i patimilor i odihna cea sfint i desvrit." Stpnul nostru voiete ca noi s cinstim pe orice om mai mult dect pe noi nine." Atunci cnd Sfntul Varsanufie a fost ntrebat dac ar trebui s foloseasc ajutorul unui avocat n rezolvarea unui conflict dintre mnstire i oarecare ceteni, Btrnul a rspuns: Dac cumprai aprarea oamenilor, atunci v lipsii de aprarea lui Dumnezeu." Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos, Cel Care este Lucrtorul: La Stpnul Hristos, Cel Care a lucrat n trupul Su ani ndelungai; La Stpnul Hristos, Cel Care a povuit pururea oamenii, i-a mngiat i i-a vindecat, dndu-le lor lege i porunc nou; La Stpnul Hristos, Lucrtorul neobosit care ne-a lsat nou porunca: Trebuie s fac, pn este ziu, lucrrile Celui Ce M-a trimis pe Mine (loan 9: 4). Predic Despre cunoaterea reciproc dintre Tat i Fiu Eu II tiu pe El, cci de la El snt i El M-a trimis pe Mine (loan 7: 29). Nimeni altcineva nu a mai ndrznit s spun c l cunoate pe Dumnezeu. Muli au putut doar s zic: Cred n Dumnezeu." Dar numai Mntuitorul Hristos a putut s zic: Eu l cunosc pe Dumnezeu." i a i adugat, pentru lmurirea noastr, de unde l cunoate, zicnd: Cci de la El snt i El M-a trimis. Primul argument: De la El snt, arat fiina Lui co-etern cu a Tatlui; iar al doilea argument: i El M-a trimis pe Mine arat venirea Fiului n trup i n lumea creat ca emisar al Sfintei Treimi. Nou, celor care credem n Hristos, nu ne este dat s-L cunoatem pe Tatl aa cum Fiul Su Unul Nscut l cunoate; ci nou ne este dat i ne este poruncit ca s credem. Nevoina i virtutea noastr este ca s credem, nu ca s cunoatem. Cci dac toi 1-am cunoate pe Dumnezeu pentru c L-am vzut, atunci loc pentru

nevoina i virtutea noastr nu ar mai fi. Cci ce merit este acolo cnd crezi ceea ce vezi? Merit este s crezi chiar dac nu ai vzut; aceasta este nevoina, aici st mntuirea. Noi nu sntem vrednici ca s-L vedem pe Dumnezeu i s-L cunoatem pentru c L-am vzut, cci noi sntem slbnogii de pcat i nstrinai de Dumnezeu. Dar milostivirea lui Dumnezeu ne-a druit nou credina ct vreme trim pe pmnt, ca prin ea s ne apropiem tot mai mult de Dumnezeu i pentru ca ea s ne conduc tot mai aproape de mpria n care vom vedea i vom cunoate n viaa cea venic. O frailor, s credem n Hristos Stpnul pentru c El cunoate. El nu griete din credin, ci din cunoatere. O Preamilostive Doamne, ntrete-ne nou credina ntru Tine. Tinde marginea vemntului Tu ctre noi, ca s ne putem ine de ea pn la sfritul vieii noastre. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

7 Februarie
Pomenirea Sfntului Partenie, Episcopul Lampsacului Partenie a fost fiul unui diacon din oraul Melitopolis. nc de copil cunotea bine cuvintele Scripturii i se strduia s le mplineasc cu fapta. El s-a slluit pe lng un lac n care pescuia. Petele l vindea iar banii i mprea sracilor. Prin Purtarea de Grij a lui Dumnezeu a fost ales episcop al Lampsacului. El a curit oraul de pgnism, a nchis templele idoleti, a zidit multe biserici i a ntrit Credina credincioilor. Cu rugciunea vindeca pe muli de bolile lor i avea putere mare asupra duhurilor necurate. Odat, pe cnd voia s scoat duhul cel ru dintr-un om care suferea de nebunie, duhul cel ru s-a rugat de el s nu-1 scoat. Sfintul Partenie i-a zis: Ii voi arta un alt om n care s intri, i la acela ai s te duci." Iar duhul ru a ntrebat: Cine este acel om?" i Sfintul ia zis: Eu snt." Auzind aceasta duhul a fugit ars de foc i strignd cu ipt: Cum voi intra n Casa lui Dumnezeu?!" Sfntul Partenie a trit o via ndelungat n care a svrit bogat lucrrile i dragostea lui Dumnezeu fa de oameni. Sfintul Partenie s-a mutat la locaurile cele cereti n veacul al patrulea. Pomenirea Sfntului Cuvios Luca din Hellas Luca s-a nscut la Castoria. nc de copil el nu gusta carne ci pururea i ducea viaa n curenia trupeasc i sufleteasc i n rugciune. Odat Luca a intrat n arie ca s semene boabele de gru, dar de-a lungul drumului a dat cea mai mare parte a seminelor sracilor, iar partea cea mai mic a semnat-o. Din acea parte mic Dumnezeu i-a dat o recolt mai mare dect mai nainte, cnd semnase toat cantitatea de gru. Dup aceea, Luca i-a lsat pe maica sa, vduv, i a intrat ntro mnstire. Maica cea ndurerat s-a rugat cu dinadinsul lui Dumnezeu ca s-i descopere taina locului n care s-a dus fiul ei. Dumnezeu a auzit rugciunea maicii. Stareul mnstirii la care scpase Luca a visat trei nopi la rnd c o maic l ceart cu asprime pentru c i-a luat fiul. Stareul i-a poruncit lui Luca s se ntoarc pe dat la maica lui. Luca s-a dus, a cercetat-o pe maica sa, dar nc o dat a plecat de la ea fr s se mai ntoarc. El s-a slluit n Muntele loania, lng Corint. Noaptea se ruga lui Dumnezeu iar ziua lucra la grdin i la cmp, nu pentru el ci pentru nevoiai i cltori. Dar cu toate acestea el nsui mnca numai pine de orz. Dumnezeu i-a druit lui Luca darul facerii de minuni. Sfntul Luca a trecut la Domnul cu pace la anul 946 dup Hristos. Din timp n timp, de la sfintele lui moate izvora mir binemirositor. Pomenirea Sfintei Cuvioase Masridia Mastridia a locuit la Ierusalim unde ducea o via aspr de nevoine ascetice. Un

tnr s-a ndrgostit de ea i a nceput s-i fac suprare. Pentru a scpa, i pentru a-1 scpa i pe acel tnr de pcat, Mastridia a luat o sarcin mic de fructe nmuiate i s-a ascuns n pustie. Ea a petrecut acolo aptesprezece ani, i n tot acest timp, prin puterea lui Dumnezeu, provizia de fructe nmuiate nu i s-a terminat, iar hainele nu i s-au stricat. Sfnta Mastridia a adormit cu pace la anul 580 dup Hristos. Pomenirea Sfinilor O Mie i Trei Mucenici din Nicomidia Acetia toi moartea pentru Hristos au luat n timpul domniei lui Diocleian. Cntare de laud la cei O Mie i Trei Sfini Mucenici din Nicomidia Cetatea Nicomidiei strlucete ncrcat de aur, Precum Luceafrul mpodobete noaptea. Dar ntr-o zi prin voia lui Diocleian Patru demnitari snt decapitai, Eusebius, Vasa, Eutihie cel viteaz i minunatul Vasilides cel slvit. Ei snt ucii pentru Credina n Hristos, Iar uciderea lor a ntunecat Nicomidia. Cele patru ucideri nu au fost dect nceputul ororilor, Arvuna florii alese ce avea s se taie. Cci o mie de casnici ai acestor Patru slvii, i nc trei, pentru stpnii lor pe care Cu credin i slujiser, Vocea au ridicat n cetate, cu strigare mare, Ameii de vin spunndu-li-se c snt; Dar nu, nu vinul viei era acela, ci Vinul Adevrului, Al Trupului i al Sngelui Biruitor al lui Hristos. O mprate nelegiuite! i noi sntem Cretini, i noi sntem, ca i stpnii notri, Cretini, F i cu noi toi precum voieti! i noi acolo voim a cltori Unde Binecuvntaii notri Stpni s-au dus, Cu dorire i vitejie mare! O credincioia preaminunat a robilor! Pe a tiranului cruzime ea nu a putut s-o abat, i mia i trei suflete au prsit pmntul, naintea lor Stpnul Ceresc Porile Raiului deschiznd. Cugetare Sfntul Isidor Pelusiotul interpreta anumite cuvinte ale Sfintei Scripturi n felul urmtor: Dou se vor afla la moar: una se va lua, iar cealalt se va lsa. Aceasta nseamn c muli se vor dedica vieii duhovniceti, dar cu intenii diferite; unii cinstit i cu rvn, iar alii neglijent i van. Primii vor fi luai n mpria lui Dumnezeu iar ceilali vor fi lsai n urm. Cci ce nseamn Rugciunea Paharului? i de ce S-a rugat Domnul ca s treac acel pahar de la El? Printele Meu, dac nu este cu putin s treac acest pahar, ca s nu-l beau, fac-se voia Ta (Matei 26: 42). Aceasta nseamn c nu trebuie s cutm din propria noastr pornire greutile, dar atunci cnd ele vin, Cretinii trebuie s le ntmpine, s le accepte i s le ndure cu curaj. Despre cele Cinci Fecioare Nebune (Matei cap 25)

Sfntul Isidor zice: Cu adevrat, toate cinci erau fecioare, dar ele erau lipsite de celelalte virtui, i mai ales de dragoste [mil fa de aproapele]. Fecioria singur nu ajunge ca s intrm n mpria lui Dumnezeu. Fecioria nu ajut deloc, dac fecioara este plin de sine i egoist." Luare aminte S lum aminte la Mntuitorul Hristos Semntorul cel Bun: La Semntorul a Crui smn crete ncet i sigur; La Semntorul nvturii celei noi, al puterii i rnduielii celei noi; La Semntorul noii hrane duhovniceti cu care se hrnete omenirea pn la sfritul veacurilor. Predic Despre ngustimea mintii, pentru care uciderea este mai la ndemn dect dragostea de Dumnezeu Dar cutai s M omori, pentru c cuvntul Meu nu ncape n voi (loan 8: 37). De ce nu ncpea cuvntul Mntuitorului ntre btrnii lui Israel? Pentru c ei erau att de plini de rutate nct nu se afla loc n ei pentru smn cea dumnezeiasc, penru vestea bun cea dumnezeiasc. Toat road sufletului lor era din smn lui satan, Antihristul. De aceea cutau s-L ucid pe Hristos. Prin dumnezeiescul psalmist, griete Domnul: Oprii-v i cunoatei c Eu snt Dumnezeu (Ps. 45: 10). Prin urmare, este necesar s ne oprim de la tot ceea ce este contra lui Dumnezeu, de la tot ceea ce mpiedic lumina cunotinei de Dumnezeu s ne lumineze i s se slluiasc ntru noi. Cnd omul se golete de aceste ruti i se oprete de la ele, atunci i numai atunci poate el s neleag c Dumnezeu este Dumnezeu. Ct vreme sufletul omului este plin de gnduri necurate, de simiri necurate i de dorine necurate, care snt toate mpotriva lui Dumnezeu, este cu neputin ca el s asculte sau s primeasc cuvntul lui Dumnezeu. Oricine nu are pe Dumnezeu slluindu-se n el, acela va i lupta s dezrdcineze pe Dumnezeu din sufletele celor care II au pe El. Cutai s M omori. De ce? Pentru c nici mcar un singur cuvnt al lui Dumnezeu nu-i putuse afla loc sau adpost n inimile lor satanizate. Neavnd nimic n comun cu Hristos Stpnul, btrnii lui Israel, nc de la nceput, nu au putut avea nici un fel de prietenie cu El. O Stpne Doamne, Binecuvntate Mntuitorule, ajut-ne nou s ne oprim din pcatele noastre i s cunoatem c Tu eti Dumnezeu, ca Cuvntul Tu s intre i n noi i s ne fie spre luminare, ntrire i nviere. Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

8 Februarie
Pomenirea Sfntului Mare Mucenic Teodor Stratilat Toate muceniciile snt scumpe naintea lui Dumnezeu, dar exist mucenicii mai scumpe dect cele mai scumpe. Valoarea unei mucenicii depinde de mrimea bunurilor pe care le leapd Cretinul, acceptnd mai bine s moar penru Hristos; i mai departe, depinde i mai mult de mrimea suferinei pe care o ndur cretinul de dragul credinei lui n Hristos. Sfntul Teodor, care era mare comandant militar n armata roman n timpul mpriei lui Licinius, i guvernator al cetii Heraclea, i-a dispreuit tinereea, marea frumusee, naltul rang militar i onorurile cu care l nconjura mpratul; toate acestea, de dragul lui Hristos. Teodor a fost mai nti biciuit, fiind lovit cu ase sute de lovituri de bici peste stomac. Dup aceea, a fost nlat pe o cruce i strpuns peste tot cu lncii.

La sfrit i s-a tiat capul. De ce? Pentru c Sfntul Teodor l iubea pe Hristos mai mult dect orice altceva n aceast lume. El se scrbea de idolatria prosteasc de la curtea imperial, dominat de superstiiosul Licinius. El drma la pmnt idolii de argint i de aur i mprea bucile sracilor. El a ntors pe muli la Credina n Hristos i i striga chiar i lui Licinius s se lepede de idoli i s cread n Unul adevratul Dumnezeu Cel Viu. n timp ce era torturat, Sfntul Teodor spunea fr ncetare: Slav ie, o Doamne Dumnezeul meu, Slav ie!" Sfntul Teodor Stratilat i-a dat duhul n minile Domnului nostru la 8 februarie din anul 319 dup Hristos, la ceasul al treilea al dup amiezii. Sfntul Teodor este socotit aprtorul ostailor care l strig pe el pentru ajutor. Sfintele sale moate fctoare de minuni au fost mutate de la Evhaita la Constantinopol i ngropate n Biserica din Vlaherne. Pomenirea Sfntului Proroc Zaharia Zaharia a fost al unsprezecelea dintre cei Doisprezece Proroci Mici, care mpreun cu Agheu 1-au convins pe mpratul Zorobabel s refac Templul de la Ierusalim. Zaharia a prorocit intrarea slvit a lui Hristos n Ierusalim: Iat mpratul tu vine la tine drept i biruitor; smerit i clare pe asin, pe mnzul asinei (Zaharia 9: 9). El a mai prorocit i vnzarea lui Iuda, pentru treizeci de argini: i mi-au cntrit simbria mea, treizeci de argini (Zaharia 11: 12); de asemenea, prsirea lui Hristos de ctre apostolii Si la ceasul Ptimirii: Bate-voipstorul i se vor risipi oile turmei (Zaharia 13:7 [?]); (Matei 26: 31; Marcu 14: 27). Prorocul Zaharia mai este numit i vztorul secer ii, cci a avut o vedenie n care se pogora o secer din cer, ca s-i secere pe pctoi, mai ales pe hoi i pe hulitorii Numelui lui Dumnezeu. Zaharia a murit n partea a doua a domniei lui Darius Istaspe, cam pe la anul 520 nainte de Hristos. Pomenirea Sfntului Sava al Doilea, Arhiepiscopul Srbilor Sava a fost fiul regelui tefan celui nti ncoronat i nepotul de frate al Sfntului Sava ntiul. nainte de tunderea n monahism, Sfntul Sava II s-a numit Predislav. Urmnd exemplul unchiului su, Predislav s-a tuns n monahism i a slujit cu rvn n viaa nevoinelor ascetice. El a fost ales Arhiepiscop al Srbilor, urmndu-i Sfntului Arsenic sub numele de Sava al Doilea. El a pstorit Biserica cu druire i cu dragoste. Sava II a trecut la Domnul n anul 1268 dup Hristos. Sfintele sale moate se odihnesc n Mnstirea de la Peci. Cntare de laud la Sfntul Sava al Doilea, Arhiepiscopul Srbilor Tnrul Predislav necontenit suferea, Ochii n lacrimi avnd. Regina Maic l ntreba De ce suferi, fiul meu? La ce privesc ochii ti? La faa SJntului Sava, unchiul meu, Maic. Regele tefan ctre fiul su gri: S te nsori trebuiete fiule, Cci este timpul tu, i eu am mbtrnit Pe cine voieti? Numele fetei S mi-l spui. Predislav vorbele tatlui le ascult, De soie nevrnd s aud.

Predislav ochii minii cu lacrimi Spre Unchiul su Sfint Sava i-i ntreapt: Pe calea lui Hristos Aeaz-mpe mine, Sfinte i Unchiule! Regele i Regina mor, Iar Patriarhul Arsenie De asemenea la cele cereti Trece, Biserica vduv lsndu-o. De slava lumii al Doilea Sava fuge, Pentru ca slav ndoit Asupra lui s se pogoare: Cinstea episcopiei i cununa sfineniei. Cugetare Aa scrie Sfntul Serafim de Sarov despre dezndejde: Aa cum Domnul Hristos pururea se ngrijete de mntuirea noastr, aa i diavolul, ucigaul de oamneni, umbl necontenit s ne arunce n dezndejde. Iuda trdtorul era la cu inima i nedeprins cu lupta duhovniceasc, i de aceea diavolul, vzndu-i dezndejdea, 1-a atacat i 1-a convins s se spnzure. Petru, piatra cea preatare, cznd n mare pcat dar ncercat n lupte, nu a dezndjduit i nu i-a pierdut cumptul, ci mai degrab a plns cu amar din inim nfiina i zdrobit pe care vzndu-o diavolul a fugit fiind ars ca de foc. Aa, frailor, ne nva i Sfntul Antioh s nu cdem sub povara dezndejdii care vine asupra noastr, ci s ne nvelim i s ne ntrim cu Simt Credin, i s-i spunem cu ndrzneal duhului necurat: ce este ntre mine i tine, duhule lepdat de la Dumnezeu, fugarule din rai i slug a minciunii! Neputincios eti tu, cci Hristos Fiul lui Dumnezeu are putere asupra noastr i a tuturor, npoia mea, ucigaule! Cu Cinstita Cruce noi capul tu erpesc l clcm." Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Arhistrategul: Care intr n btlie contra lui Satan; Care intr n btlie contra pcatului din om; Care lupt de partea binelui i contra rului din lumea aceasta; Care l rpune pe Satan, pcatul i moartea. Predic Despre cum trebuie s ntmpine adevratul cretin ura din aceast lume i vei fi uri de toi, pentru Numele Meu (Luca 21: 17). Toi cei care se iubesc pe ei nii mai mult dect pe Dumnezeu i vor ur pe urmtorii Stpnului lisus. Toi cei care iubesc trupul mai mult dect sufletul i vor ur pe urmtorii Stpnului lisus. Toi cei care iubesc aceast lume mai mult dect mpria cea Venic a lui Dumnezeu i vor ur pe urmtorii Stpnului lisus. Toi cei care iubesc pcatul mai mult dect virtutea i vor ur pe urmtorii Stpnului lisus. Numrul celor care ursc Numele lui lisus este uneori mai mare i alteori mai mic. Dar orict de mare ar fi numrul lor, frailor, nu v temei, cci numrul ngerilor i

sfinilor este miriade. Numrul celor din neamurile voastre care se afl n ceruri, adic al iubitorilor de lisus Hristos, este mai mare dect stelele de pe cer i dect nisipul mrii. O, nu v temei, cci Hristos este cu voi i aceasta nseamn c sntei mai tari dect cei care v ursc! Atunci cnd Cel Puternic este de partea voastr, voi sntei ntotdeauna cei mai numeroi cci sntei mai puternici dect oricte mii de mii ale adeversarilor. O Stpne lisuse, Stpne Atotputernice, fii totdeauna cu noi i ne ajut nou ca s fim pururea cu Tine i toat frica s fug de la noi, Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

9 Februarie
Pomenirea Sfntului Mucenic Nichifor Viaa acestui mucenic Nichifor arat cu putere cum respinge Dumnezeu mndria i cum ncununeaz El cu slav dragostea i smerenia. Triau n Antiohia doi prieteni buni, nvatul preot Saprichie i ceteanul simplu Nichifor. Dar ntr-un oarecare fel prietenia lor s-a prefcut n ur nempcat. De Dumnezeu-temtorul Nichifor de multe ori a ncercat s se mpace cu preotul. Dar Saprichie cu nici un chip nu dorea aceast mpcare. Cnd au nceput persecuiile n contra Cretinilor, presbiterul Saprichie a fost osndit la moarte i dus la locul de execuie, ndureratul Nichifor fugea pe lng car, rugndu-se cu lacrimi de fostul lui prieten s-1 ierte cel puin naintea mucenicetii mori, ca sufletele lor s se despart n pace: art-m, mucenice al lui Hristos, iart-m cci i-am greit ie!. Dar Saprichie nu a voit nici mcar s priveasc ctre Nichifor, privind trufa i linitit doar nainte. Vznd nvrtoarea inimii lui, Dumnezeu nu a voit s primeasc jertfa lui Saprichie i s-1 ncununeze cu cununa venicei slave, ci n mod tainic i-a retras harul Su de deasupra lui Saprichie. n acea clip, Saprichie s-a lepdat de Hristos i a declarat n faa judectorilor c se va nchina idolilor. Asta face ura cea oarb ! Nichifor s-a rugat de Saprichie s nu se lepede de Hristos, zicndu-i: O iubite frate, nu face aceasta! nu te lepda de Stpnul Hristos lisus! nu te lipsi de cununile cele nepieritoare! Dar n zadar. Saprichie era cu totul mpietrit. Atunci Nichifor a strigat ctre chinuitori: i eu snt Cretin! Tiai-m pe mine n locul lui Saprichie!. Clii i-au spus judectorului despre aceasta, iar judectorul a poruncit eliberarea lui Saprichie i decapitarea lui Nichifor. Nichifor cu bucurie ia plecat capul pe buturug, fcndu-se astfel prta mpriei i fiind ncununat cu cununa slavei celei nepieritoare. Acestea s-au petrecut la anul 260 dup Hristos, n timpul mpriei lui Galien. Pomenierea Sfntului Sfinit Mucenic Petru Damaschinul Unii zic c Sfntul acesta Petru Damaschinul a trit n veacul al optulea, iar alii, c n al doisprezecelea. Aceast nelmurire vine din aceea c au fost doi Damaschini cu numele de Petru. Cel despre care vorbim acum a fost un mare nevoitor. El era preamilostiv. Petru acesta Damaschinul nu avea nici mcar o carte; ci mai curnd mprumuta cri ca s le citeasc. El citea cu rvn, strngnd nelepciunea precum albina mierea. Un timp, el a fost episcop n Damasc, dar cnd a stat mpotriva credinei islamice i a ereziei manihee, arabii i-au tiat limba i 1-au aruncat n surghiun n Arabia cea mai dinuntru. Dar cu toate acestea Dumnezeu i-a dat darul gririi, astfel nct i n surghiun el predica Sfnta Evanghelie i i ntorcea pe muli la Credina n Hristos. El a alctuit i a lsat posteritii o preascump carte de nvtur duhovniceasc. El a murit mrturisitor i mucenic i s-a mutat la locaurile cele cereti ale mpriei lui Hristos.

Cntare de laud la Sfntul Petru Damaschinul


Damaschin opt feluri de cunoatere naintea oamenilor duhovniceti aeaz: Inti Cunoaterea durerii i oricrei ispite Al doilea Cunoaterea din partea sufletului A tuturor pcatelor sale, A tuturor clcrilor poruncilor dumnezeieti i a iertrii lui Dumnezeu. Al treilea Cunoaterea groazei, durerii i fricii Celei de dinaintea morii, i de dup Desprirea sufletului de trup, Cnd acesta n faa Judectorului Va trebui s stea. Al patrulea Cunoaterea Mntuitorului Hristos, A vieii Lui i a vieii Sfinilor Lui: A faptelor lor, a rbdrii i cuvintelor lor, Care ca un clpot de argint sun peste veacuri. Al cincilea Cunoaterea nsuirilor zidirii, A schimbrilor i felurilor ei. Al aselea, Cunoaterea formei lucrurilor, i a tuturor celor care se pot vedea n Zidire Al aptelea Cunoaterea lumii raionale i spirituale, A lumii ngereti i a celei de sub pmnt; A binelui i rului. Al optulea Cunoaterea lui Dumnezeu, Unul, Sfnt, Tare, Far 'de moarte. Aceasta este cunoaterea Teologiei, La care puini ajung. Cci celui numit Teolog Cea mai mare curie i trebuiete, Cci inima necurat La ceruri nu ajunge. Damaschin, cele apte feluri de cunoatere A dobndit, Si la a opta, la cunoaterea lui Dumnezeu, A ajuns. Cci a opta de nsui Dumnezeu este druit n dar, Ea nu se poate nva,

Nici merita. Cugetare Sfntul Petru Damaschinul scrie despre darurile generale i particulare ale lui Dumnezeu ctre oameni i zice: Darurile generale snt patru, mpreun cu toate cele care rsar din ele, ele fiind lucrrile minunate i nfricoate ale lui Dumnezeu, scrise n Sfnta Scriptur. Iar darurile particulare snt druite fiecrui om ndeosebi, fie bogii spre miluirea sracilor, fie srcie spre sporirea rbdrii i smereniei; fie stpnire spre mprirea dreptii i ntrirea virtuilor, sau a supunerii i robirii de dragul mntuirii sufletelor; fie sntate spre ajutarea neputincioilor, fie boal spre dobndirea cununii rbdrii; fie nelegere i pricepere la negouri spre sporirea virtuii, fie nepricepere i slbiciune spre supunerea cea smerit. Toate acestea, chiar dac apar contrare una celeilalte, snt toate druite n scopul sporirii binelui, n concluzie, Sfntul Petru Damaschinul spune c avem datoria s aducem mulumit pururea lui Dumnezeu pentru toate darurile, i s ndurm cu ndejde i cu rbdare toate ncercrile i relele care ne pot veni din acestea. Cci toate cele pe care Dumnezeu ni le druiete sau ngduie s vin asupra noastr, snt spre a noastr mntuire. Luare aminte S lum aminte la Stpnul lisus Izvorul Bucuriei: Izvorul Bucuriei n nenorocirile vieii, pe care El singur le poate nlocui cu bucuria; Izvorul Bucuriei noastre care zcem n lanurile pcatelor, pe care doar El ni le poate rupe i reda libertatea; Izvorul Bucuriei n moartea noastr, din care El singur poate s ne nvie. Predic Despre cuvntul lui Dumnezeu cel mai tare ca moartea Dac cineva va pzi cuvntul Meu nu va vedea moartea n veac (loan 8 : 51). Ct vreme ntr-o ncpere st aprins o lumnare, ntuneric nu poate fi ct vreme lumina luminrii lumineaz. Dac mncarea este gtit cu sare, ea nu se va strica. Dac cretinul pzete cuvntul lui Dumnezeu n sufletul lui, acela are lumin i sare ntru sine i viaa se slluiete n el. Acel suflet nu va cunoate ntunericul n aceast via, nici putreziciunea morii nu o va gusta. Oricine pzete cuvntul lui Hristos ntru sine, Cuvntul lui Hristos i se face hran dinluntru care l hrnete i-1 lumineaz i-1 nvie. Dac este n trup sau n afar de trup, el se simte la fel de viu pentru c Cuvntul lui Dumnezeu este n el, adic viaa venic. Moartea trupului nu-i poate da unui astfel de suflet de Dumnezeupurttor dect o mai mare libertate i un mai mare entuziasm al iubirii lui Hristos, Dttorul vieii. Dar ce nseamn, frailor, a pzi cuvntul lui Dumnezeu ntru sine? Aceasta nseamn mai nti: s inem cuvntul lui Dumnezeu n mintea noastr, prin gndirea la el; al doilea: s inem cuvntul lui Dumnezeu n inima noastr, prin iubirea pe care o avem pentru el; al treilea: s inem cuvntul lui Dumnezeu cu voina noastr, prin mplinirea lui cu fapta; al patrulea: s inem cuvntul lui Dumnezeu cu limba noastr, mrturisindu-1 pe fa atunci cnd se ivete nevoia s o facem. Astfel, a pzi cuvntul lui Hristos nseamn s ne umplem noi nine de el i s-1 mplinim cu fapta. Oricine va pzi astfel cuvntul lui Hristos, cu adevrat nu va gusta moartea niciodat. O Stpne al nostru, Puternice Doamne, Cel Care ai biruit moartea, d-ne i nou

putere i nelegere s pzim cuvntul Tu cel sfnt pn la sfrit; ca nici noi s nu gustm moartea n veac i ca moartea niciodat s nu ne biruiasc pe noi; i ca stricciunea s nu mnnce sufletele noastre. O Stpne Atotmilostive, milostiv fii nou, pctoilor, Cci ie se cuvine slava i mulumit n veac, Amin.

10 Februarie
Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Haralambie Marele Sfnt Mucenic Haralambie a fost Episcop n cetatea Magnesiei i a suferit pentru Hristos n anul o sut treisprezece al vieii sale. Cnd au nceput sngeroasele persecuii contra Cretinilor, din timpul mpratului Septimius Severus, Btrnul Haralambie nu s-a ascuns de ele, ci cu libertate i pe fa a predicat tuturor Credina n Hristos. El a ndurat schingiuiri cumplite ca i cnd nu ar fi fost el n acel trup. Cnd 1-au jupuit de viu, btrnul ierttor le-a zis ostailor: V mulumesc, frailor, c scrpinmdu-mi trupul cel vechi m rennoii pe mine cu duhul pentru viaa venic." El chiar n timpul chinurilor a fcut minuni mari i i-a adus pe muli la Hristos. Chiar fiica mpratului, Calina, a lsat nchinarea la idoli a tatlui ei i s-a fcut cretin. Osndit la moartea i adus la locul execuiei, Sfntul Haralambie i-a nlat minile ctre cer i s-a rugat lui Dumnezeu pentru tot poporul ca Dumnezeu s le druiasc sntate trupeasc i mntuire sufleteasc i ca El s le nmuleasc roadele pe acest pmnt. O Doamne, Tu care tii c omul e fcut din trup i snge; iart-le lor pcatele lor i vars Harul Tu peste toi!" Dup rugciune, acest sfnt btrn i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu nc nainte ca satrapul s-i loveasc gtul cu sabia. Sfntul Haralambie a luat mucenicia la anul 202 dup Hristos. Fiica mpratului, Galina, a luat trupul Sfntului i 1-a ngropat cu cinste. Pomenirea Sfntului Cuvios Prohor Acest sfnt Prohor era un fctor de minuni de la Lavra Peterilor din Kiev, i lui i se mai spune i Mnctorul de Spanac, deoarece n vremea n care a locuit la Mnstirea Peterilor el nu a gustat deloc pine, ci se hrnea doar cu acest spanac, pe care l usca i l amesteca oarecum i fcea din el un fel de pine. Ori de cte ori ddea din acest fel de pine cu binecuvntare, pinea avea gust de miere n gura celui care o gusta; dar dac cineva o fura, ea era amar ca pelinul. Odat pe cnd era lips de sare n Rusia, Prohor a mprit cenu oamenilor ca i cnd ar fi fost sare. Cci cu adevrat cenua pe care el o ddea cu binecuvntare, era ca sarea. Dar dac cineva voia s-i ia singur, adic dac fura aceast cenu, ea nu le rmnea dect ca cenu. Cneazul Sviatopolk a poruncit ca cenua din chilia Sfntului Prohor s-i fie adus lui la palat fr permisiunea i binecuvntarea Sfntului. Atunci cnd aceast cenu s-a adus, cei care au gustat-o au vzut c este cenu i nicidecum sare. Atunci Prohor le-a spus oamenilor care veneau la el pentru sare s se duc la palatul cneazului, i cnd vor vedea c el arunc cenua afar din palat, s o ia i s o duc la casele lor, cci ea va fi sare. Poporul a fcut aa, i iat, cenua era sare. Creznd aceasta, cneazul nsui s-a fcut respectuos i a nceput s-1 iubeasc pe Sfntul Prohor, astfel nct, dup ce acesta a trecut la cele venice n anul 1107 dup Hristos, nsui cneazul 1-a aezat pe Sfnt cu minile lui n mormnt alturi de marii Sfini rui Antonie i Teodosie. Cntare de laud la Sfntul Haralambie Sabia cea netiutoare n zadar se nvrte deasupra capului Sfntului Haralambie. Sfntul ngenuncheaz i lui Dumnezeu se roag: Doamne, slobozete pe robul Tu!

Slobozete poporul Tu de toate pcatele lor; Arat milostivirea Ta din nou asupra lor; Binecuvnteaz osteneala lor i nmulete roadelepmntului! Indestuleaz-i cu de toate; cci trup i snge snt ei. Druiete-le mereu s-i cnte ie, Umple de sntate i bucurie inimile lor, Spre aducerea aminte de Tine! Alung departe de ei tot rul, Mntuiete-i de nevoi i srcie, Milostivete-Te ctre ei toi, Iar dup moartea lor, F-le parte cu Sfinii Ti, Doamne! Doamne, milostivete-Te ctre poporul Tu! Oricine lui Haralambie se va ruga, i numele meu va pomeni, Ajut-l, Doamne, din chinurile mele Pentru Tine! Atunci din cer un glas a venit: Primit este rugciunea ta, Sufletul tu la Mine s vin! Sfntul al su sulfet l d; El ctre Rai zboar, nainte ca sabia s cad. Cugetare Multe din greutile mari care vin asupra omului i au cauza, cunoscut sau nu, n trecutul lui. Totui, cauzele acestor mari greuti, cum ar fi, de exemplu, nebunia, nu snt nimic altceva dect efectele clcrii legii lui Dumnezeu. Cnd Sfntul Haralambie era schingiuit mai presus de minte, mpratul a aflat de harul sfntului n a vindeca nebunia i a poruncit s fie adus acolo un nebun ca s se conving i mpratul c Haralambie putea vindeca de nebunie. Diavolul l chinuia de treizeci i cinci de ani pe cel adus, mnndu-1 n pustieti i n muni i aruncndu-1 n noroaie i n repeziciunile apelor. Cnd acest om suferind s-a apropiat de Sfntul Haralambie, diavolul a simit buna mireasm ce venea de la trupul Sfntului i a ipat: Rogu-te, robule al lui Dumnezeu, nu m chinui nainte de vreme, ci poruncete i voi pleca de bun voie, i de vrei voi spune i cum am intrat n acest om." Sfntul i-a poruncit s spun, iar demonul a zis: Acest om voia s fure de la vecinul lui i s-a gndit: Dac nu-1 voi ucide mai nti pe vecin, nu-i voi putea fura ce-i al lui. i 1-a omort pe vecinul. Prinzndu-1 pe cnd fcea uciderea, am intrat n el i iat treizeci i cinci de ani de cnd locuiesc n el." Auzind acestea sfntul lui Dumnezeu a poruncit diavolului s ias din om ndat i s-1 lase n pace. Diavolul a ieit iar omul nebun s-a vindecat i a stat linitit. Luare aminte S lum aminte la Stpnul lisus, Frumuseea ntreag a zidirii: La Hristos, Frumuseea tuturor celor create; frumusee umbrit de fric i de tristeea pcatelor; La Hristos, Frumuseea omului, fptura cea mai nalt a zidirii; a crei frumusee a plit de fric i de tristeea pcatelor; La Hristos Frumuseea minii curate; a lumii celei fr de trup a ngerilor; La Hristos, Frumuseea Sfintei Treimi, descoperite nou de El i prin El.

Predic Despre pcatul celor care spun: Noi vedem." Dac ai fi orbi n-ai avea pcat (loan 9: 41). Aceste cuvinte le-au fost spuse evreilor de ctre Cel Care le dduse Legea prin proroci, ca Legea s le ajute lor ca nite ochi ai sufletului. Evreii deci primiser acea vedere, dar ei i nchideau ochii cu bun tiin i spre a lor pierire. De aceea le-a grit Mntuitorul Cel Drept aceste drepte cuvinte. Aceste cuvinte aadar snt adevrata dreptate, azi i pururea, cci orbul nu are pcat dac i se ntmpl s calce cu picioarele ogorul cuiva, sau dac ia haina altuia n loc de a sa. Dar dac cel care vede face acestea, el face pcat i este supus pedepsei. Dac cel care are ochi cu bun tiin i-i nchide i comite aceste pcate, i el face acelai pcat i va lua aceeai pedeaps [i nc i mai mare]. Dar ce se va putea spune despre cei care au primit Sfntul Botez i Sfnta Mirungere ca pe doi ochi ai sufletului i cu toate acestea pctuiesc ca i nebotezaii? La Judecata de Apoi, lor nu li se va face ca celor orbi din nscare, ci ei vor fi pedepsii ca nite clctori de lege care de bun voia lor s-au schilodit pe ei nii i s-au orbit. i nc, ce se va spune despre cei care au primit i celelalte Taine ale Harului n plintatea Ortodoxiei i care au naintea lor exemplele luminoase ale Sfinilor i nvtura cea de-a pururea din Sfnta Biseric, i cu toate acestea se deprteaz de ea i rtcesc? La Judecata de Apoi, aa unii nu se vor putea ndrepti din pricin de orbire, ci mai curnd vor fi judecai ca nite clctori de lege care de bun voia lor s-au schilodit pe ei nii i i pe alii cu orbirea lor. O nfricoate Doamne, mntuiete-ne pe noi de pcat! O Multmilostive Doamne, deschide-ne nou ochii ctre calea mntuirii Tale! Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

11 Februarie
Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Vlasie

Sfntul Vlasie s-a nscut n provincia Capadociei. nc din copilrie el era temtor de Dumnezeu i blnd. Pentru aceste virtui, a fost ales episcop al cetii Sevastia (din Armenia). Vlasie a fost un mare lumintor al vieii cretineti n aceast cetate pgn. La vremea unor grele prigoniri ale cretinilor, Sfintul Vlasie a stat n mijlocul turmei sale ntrind-o i cercetnd pe toi mucenicii lui Hristos de prin nchisori, ntre care se afla i slvitul Eustratie. Cnd aproape toi cretinii din Sevastia au fost fie ucii fie s-au ascuns de frica prigoanelor, Btrnul Vlasie s-a retras n Muntele Argheos i s-a slluit acolo ntr-o peter. Fiarele l simeau c este sfint, i se adunau n jurul lui, iar el le mnga. Dar prigonitorii 1-au aflat pe sfnt n locul lui ndeprtat i 1-au trt la judecat. Pe drum, Sfntul Vlasie a vindecat un tnr cruia i se oprise un os n gt. La rugmintea unei vduve care plngea i-1 ruga cu lacrimi s fac rugciune ca s-i afle porcul ei pe care l rpise un lup, Sfntul porunci cu rugciunea lupului s duc porcul napoi ceea ce se i fcu. Sinitrii judectori l torturar bestial pe Sfntul Vlasie: cu biciuiri i cu ruperea crnii trupului cu dini de fier. Dar prin tria Credinei lui n Hristos, Sfntul Vlasie, chiar din mijlocul acestor chinuri, aduse pe muli pgni la Hristos. apte femei i doi copii fur aruncai dup aceea s zac n temni alturi de el. Femeile au fost ucise mai nti prin tierea capului, apoi fur decapitai i Sfntul Vlasie cu cei doi copii. Sfntul Vlasie a luat mucenicia pentru Hristos la anul 316. Oamenii se roag Sfntului Vlasie pentru sntatea animalelor din gospodrie i pzirea lor de rpirea de ctre fiarele slbatice, n apus el mai este chemat n ajutor

i pentru toate bolile de gt.


Pomenirea Sfntului Mucenic Gheorghe din Kratovo

Gheorghe era de neam srb, din oraul Kratovo. El era lucrtor n argint de meserie iar n inim i cuget era Cretin credincios i evlavios. Gheorghe avea optsprezece ani cnd turcii au ncercat s-1 fac s treac la islam. Gheorghe a rmas ns tare ca diamantul. Turcii 1-au schingiuit n multe feluri iar la sfirit 1-au ars pe rug. El a murit pentru frumoasa Credin Cretin n ziua de 11 februarie 1515, n oraul Sofia, din Bulgaria, n timpul domniei Sultanului Selim, i s-a mutat la locaurile cereti unde se bucur de slava cea nepieritoare.
Pomenirea Sfintei Teodora Teodora a fost mprteas, soia rului mprat Teofil, lupttorul mpotriva icoanelor. Dup moartea lui Teofil, Teodora a luat comanda Imperiului, domnind mpreun cu fiul ei, Mihail III. La Sinodul din Constantinopol din anul 842 dup Hristos, ea a restabilit cultul cinstirii sfintelor icoane. Cu aceast ocazie s-a instituit Srbtoarea Duminicii Ortodoxiei, care este prima Duminic din Sfntul i Marele Post. Aceast sfnt i merituoas femeie cretin, cinstitoare a Sfintei Biserici Ortodoxe, i-a dat sufletul n mna lui Dumnezeu n ziua de 11 februarie a anului 867 dup Hristos. Acele zile de izbnd a Ortodoxiei asupra tuturor ereziilor au fost timpul cnd, prin minunata Purtare de Grij a lui Dumnezeu, Sfinii Chirii i Metodic au fost trimii ca misionari cretini la popoarele slave. Cntare de laud Ia cinstirea sfintelor icoane Cui te nchini tu Cretine, Cnd naintea icoanelor te pleci i cu evlavie le srui? naintea Unului Domn Dumnezeu Fctorul a toate M nchin, Cu tot sufletul, cu toat inima, i cu tot cugetul meu. Cci muritor snt i pe El n aceast via Nu snt vrednic s-L vd, De aceea sfintei icoane care pe El l nchipuie M nchin. Pe cine cinsteti tu cu atta evlavie, Cretine, Cnd icoana o srui? Pe nsui Dumnul i Mntuitorul meu, Cruia cu evlavie picioarele, i minile I le srut. Cum i pe ale sfinilor ngeri, i ale Maicii lui Dumnezeu, i ale tuturor sfinilor. Cci muritor snt i cu neputin mi este n aceast via eu aievea s-i vd, De aceea sfintele lor icoane Eu cu dragoste le cinstesc, Spre mntuirea sufletului meu.

Cugetare Materia n sine nu este rea, aa cum cu rutate au cugetat ereticii manihei i unii filozofi. Nu numai c materia nu este rea, dar materia nici nu este singurul canal prin care se propag rul; ci n msura n care materia este un canal, adic un mijloc de propagare a binelui sau a rului, aa este i spiritul. Lucrurile materiale snt triste i uneori chiar nspimnttoare doar din cauza pcatelor omului, materia n sine ns nu este pctoas. Cci dac ar fi fost aa, ar mai fi instituit Mntuitorul Taina Sfintei mprtiri cu pine i cu vin? i ar mai fi numit El pinea nsui Trupul Su, iar vinul, nsui Sngele Su? Dac materia ar fi n sine rea, cum s-ar mai putea boteza atunci oamenii cu ap? Cum ar mai fi poruncit Sfntul

Apostol lacov ca bolnavul s fie uns cu untdelemn? Cum ar mai rmne Sfnta Agheazm nestricat, i cum i-ar mai pstra ea puterile vindectoare? Cum ar mai avea atunci putere Sfnta Cruce a lui Hristos? Cum ar mai fi transmis chiar vemntul Lui puterea care a vindecat-o pe femeia cu scurgere de snge? Cum ar mai putea face sfintele moate ale sfinilor i sfintele icoane attea minuni nenumrate i atta bine oamenilor, minuni i bine care vin din chiar mpria harului? Prin urmare, cum li s-ar putea face atta bine oamenilor prin ceva ru? Nu, frailor. Materia niciodat nu este rea n sau prin sine. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Bunul Negutor Care a venit n aceast lume ca s negustoreasc, dnd i lund: Ca s-i dea osteneala Sa spre a aduna roadele bogate ale bucuriei acestei osteneli; Ca s Se dea pe Sine la umiliri, la scuipri, la loviri, la rniri, la mpungeri, la rstignire, spre a deschide larg otilor credincioilor Si uile slavei celei cereti; Ca s-i dea Trupul, spre a mntui multe suflete aflate printre mulimile de popoare. Predic Despre judecata dup trup i judecata dup duh Voi judecai dup trup (loan 8: 15). Aa le-a spus Atottiutorul Stpn rilor evrei: Voi judecai dup trup. Cci ei prinseser o femeie svrind adulter i voiau s o omoare cu pietre din cauza pcatului ei cu trupul. Dar Stpnul s-a uitat la sufletul femeii, i a vzut c el nc mai poate fi mntuit i schimbat, i a adus-o la pocin i apoi i-a dat drumul. Cci i de svrise fapta adulterului, totui sufletul ei nu era cu totul adulter. Pe cnd fariseii pururea erau adulteri cu inima, i tiau cu viclenie s ascund acest pcat, s nu-1 condamne, ci s condamne numai adulterul cu fapta, i numai atunci cnd cei care l comiteau erau prini n fapt. Oamenii duhovniceti judec dup duh, iar oamenii trupeti, dup trup. Chiar i astzi, evreii, pedepsii i mprtiai printre celelalte neamuri, tot aa judec, dup trup. Cci ei nu vor s fie duhovniceti i s judece duhovnicete, dup duh, ci doar exterior, dup Legea scris pe hrtie sau n natur. Cci, dac ei ar fi nvat s judece faptele dup duh, ei L-ar fi recunoscut imediat pe Stpnul lisus c este Mesia i Mntuitorul. S fim deci cu bgare de seam, frai cretini, s nu judecm dup trup. S ne pzim a judeca prea degrab pe acela care din nebgare de seam cade n pcat, ori a luda prea degrab pe acela care cu fapta ndemnatic este s nu pctuiasc naintea oamenilor, dar care cu inima zace n iadul pcatelor. S ne pzim de greeal, s nu cumva s judecm oamenii i lucrurile dup impresiile simurilor noastre, ci s ne strduim a judeca lucrurile duhovnicete, adic prin Duhul. Cci iat sntem fii ai Duhului i ai Luminii, cci cu toii sntem botezai. O Stpne lisuse Hristoase, nva-ne pe noi i cluzete-ne pe noi s nu judecm niciodat dup trup, ci pururea dup duh, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

12 Februarie
Pomenirea Sntului Meletie, Arhiepiscopul Antiohiei Acest mare i dumnezeiesc brbat Meletie a fost un nentrecut tlcuitor al Ortodoxiei i un nenfricat aprtor al ei. Viaa toat i-a nchinat-o luptei contra ereziei ariene care nu recunotea pe Fiul lui Dumnezeu ca Dumnezeu, hulind astfel Sfinta Treime. De trei ori a fost izgonit i exilat Sfntul Meletie din scaunul su, n Armenia. Lupta ereticilor mpotriva Ortodoxiei a fost att de

slbatic i de neruinat, nct odat, pe cnd Sfntul Meletie predica poporului n biseric despre Sfinta Treime, propriul lui diacon, un eretic, s-a repezit la el i i-a astupat gura cu mna. Neputnd vorbi cu gura, Sfintul Meletie atunci a vrobit prin semne. El i-a ridicat pumnul nchis n sus, deschizndu-i apoi doar trei degete i artndu-le poporului. Apoi, nchiznd iar mna, a artat spre popor doar un singur deget. Sfntul Meletie a participat la cel de al Doilea Sinod Ecumenic de la Constantinopol, din anul 381, la care mpratul Teodosie i-a artat o cinste aparte. La acest Simt Sinod, Dumnezeu a lucrat minuni prin ierarhul Su. Pe cnd Sfntul Meletie explica cu amnunime, i n urechile lui Arie, dogma Sfintei Treimi, slujindu-se de mna sa, artnd mai nti unimea printr-un singur deget, iar treimea, prin trei, naintea tuturor deoadat vpaie luminoas a ieit din mna ierarhului. La acest Sinod Sfntul Meletie 1-a confirmat pe Sfntul Grigorie Teologul ca patriarh pe scaunul Constantinopolului. Mai nainte de aceasta el 1-a hirotonit i pe Sfntul Vasile cel Mare diacon i 1-a botezat pe Sfntul loan Gur de Aur7. Dup nchiderea lucrrilor Sinodului, Sfntul Meletie i-a ncheiat aceast via pmnteasc la Constantinopol. Sfintele lui moate au fost mutate dup aceea la Antiohia. Pomenirea Sfntului Alexie, Mitropolitul Moscovei Sfntul Alexie a fost un mare ierarh al Bisericii Ruse n vremea cnd poporul se afla sub cumplita robie ttar. Odat, n copilrie, n vreme ce vna psri, el a adormit. In vis a auzit un glas: Alexie, de ce te strduieti n zadar? Eu te voi face pe tine pescar de oameni." La vrsta de douzeci de ani el a fost tuns monah, iar dup un timp a fost uns Mitropolit al Moscovei. El a intrat de dou ori pn la Hoarda de Aur" a ttarilor: prima dat s-1 mpace pe Hanul Verdevir care se pornise cu mnie asupra poporului ruilor, iar a doua oar la invitaia Hanului Amurat, pentru a o vindeca de orbire pe soia hanului. Ea suferea de acea orbire de trei ani, dar i-a recptat vederea la rugciunile Sfntului Alexie, i dup ce el a stropit-o cu ap sfinit. Dup multe nevoine i o via bogat foarte n roade duhovniceti, Sfntul Alexie a adromit ntru Domnul n anul 1378, la vrsta de optzeci i cinci de ani, strmutndu-se la locaurile cereti.
Aa era obiceiul atunci printre cretini, de a primi botezul la vrsta de treizeci de ani, obicei abolit chiar de Sfintul Grigorie Teologul - vezi amnunte n cartea dedicat acestui sfint de ctre un autor grec contemporan, aprut i n traducerea romneasc i intitulat Vulturul rnit.
7

Pomenirea Sfintei Cuvioase Mria Aceast sfnt Mria a fost o tnr nzestrat cu o mare trie sufleteasc. La moartea mamei ei, tatl ei a dorit tunderea n monahism. Mria ns nu voia s se despart de tatl ei, i amndoi au hotrt s cltoreasc la o mnstire de brbai. Mria i-a tiat prul i s-a mbrcat n haine brbteti, astfel nct nu s-a cunoscut c este femeie. Cnd tatl ei a murit, Mria a fost tuns monah, primind numele de Marius. n apropierea mnstirii se afla un han. Fiica hangiului s-a aprins de poft pentru Marius, prutul monah. Fiind ns respins, cu toate insistenele ei, hangia 1-a acuzat pe Marius c a necinstit-o, dup ce mai nti se necinstise de ctre un oarecare altul, dnd mai apoi natere unui fiu. Mria nu s-a aprat n faa acestei acuze i a fost alungat din mnstire, mprocat fiind de toi cu ruine. Cu fiul alteia n brae, Mria a trit timp de trei ani ntr-o dumbrav a mnstirii, ndurnd frigul, foamea, i toate silniciile lipsurilor. In acest timp, fiica hangiului a fost lovit de nebunie. Curnd dup aceea, a murit i Mria. Doar atunci s-a descoperit c prutul monah Marius a fost de fapt femeie. Fiica de acum ndrcit a hangiului s-a vindecat de ndat ce s-a atins de trupul adormit al Sfintei Mria, iar dup aceea i-a recunoscut crima. Sfnt Mria s-a

mutat la locaurile cele cereti la anul 508. Pomenirea Sfntului Antonie, Patriarhul Constantinopolelui Sfntul acesta Antonie a fost la nceput un mare nevoitor mpodobit din belug cu virtutea milosteniei, iar mai apoi a fost nlat Patriarh al Constantinopolului n timpul domniei mpratului Leon cel nelept (889-912). El 1-a tuns monah i pe tatl su i a ntemeiat o mnstire peste moatele Sfintei Callia. Pomenirea Sfintei Callia Sfnt Callia pururea miluia sracii, i ca fecioar, i mai trziu, ca femeie mritat. Soul Calliei era un brbat bogat dar foarte zgrcit. Odat, pe cnd se ntorcea dintr-o cltorie de afaceri, el a vzut-o pe soia lui cum fcea milostenie sracilor, aa c a omort-o. Dar Dumnezeu a proslvit-o pe Callia astfel: muli bolnavi cptau sntate deplin la sfintele ei moate, ncredinat de aceasta, Sfntul Patriarh Antonie a ntemeiat o sfnt mnstire peste mormntul ei. Cntare de laud la Sfnta Treime Unime i Treime, Una n dumnezeire i Trei n Persoane. Hristos: El este Dumnezeu i Om, Unul n Persoan avnd Dou firi. Mari i minunate snt aceste dou taine Cheia vieii i a firii se ascunde n ele. Treime Sfnta i Unime Sfnta, foc al veniciei. Foc al veniciei: Trei Tore ntr-O singur Flacr. Unime i Treime, Una i Trei. Hristos: El este Dumnezeu i Om, Unul i Dou. Cugetare Sfntul loan Gur de Aur d un exemplu din viaa Sfntului Meletie, care demonstreaz extraordinara noblee a acestui mare ierarh: Ar fi nedreptate s lsm nerostit ceea ce s-a ntmplat n timpul ct Patriarhul Meletie a fost surghiunit din Antiohia. Cnd guvernatorul a ezut n car i 1-a fcut s ad pe sfnt lng el, el a mnat tare caii s goneasc prin pia. Din toate prile cetenii aruncau cu pietre n capul guvernatorului, cci nu puteau suferi s fie lipsii de ierarhul lor, preferind mai curnd s moar dect s lase s fie desprii de el. Dar acest sfnt i binecuvntat brbat, n acest timp, ce fcea? Vznd cum zboar pietroaiele spre capul guvernatorului, el a acoperit acel cap cu vemntul su. Astfel, el i-a ruinat adversarii cu minunata lui blndee, i le-a lsat o pild urmailor si de cam ce fel de iertare ar trebui s dm dovad noi fa de vrjmaii notri. El a artat c nu este destul s ne abinem de la a face rele, ci c trebuie cu toat puterea chiar s ndeprtm pericolele care i amenin pe cei care ne snt ruvoitori, i care ne ursc de moarte." Privitor la nfiarea exterioar a Sfntului Meletie, Sfntul Gur de Aur ne spune mai departe: Cu adevrat, era cea mai mare bucurie s ai ansa s vezi faa cea sfint a acestui om. Nu doar cnd vorbea sau predica, ci i cnd doar simplu, privea la tine, el transmitea n sufletul omului toate virtuile, doar cu privirea." Luare aminte S lum aminte la Mntuitorul Hristos, Marele Nevoitor: La cum a postit El, nu pentru a-i supune Preacuratul Su Trup, care nu avea nevoie de aceasta, ci pentru a ne lsa nou pilda vieuirii celei drepte; La cum a postit El pentru mine; . La cum eu snt cel care are nevoie de postire pentru mntuirea sufletului meu i de dragul iubirii Lui.

Predic Despre minunata venire la noi a Fiului lui Dumnezeu leit-am de la Tatl i am venit n lume; iari las lumea i M duc la Tatl (loan 16:28). Frailor, aceste cuvinte snt pentru noi de o importan crucial. Cci dintre toate lucrurile din lumea aceasta, cel mai important de tiut este c exist Dumnezeu i c exist via dup moarte. Aceste cuvinte rostite de Mntuitorul snt mai de pre dect toate mrgritarele i comorile lumii, mai de pre dect soarele i dect stelele, cci ele au fost rostite de Acela Care este Martorul Cel mai credincios. Cu adevrat, aceste cuvinte snt izvorul celei mai mari bucurii pentru noi cei care sntem scufundai n dezndejde, iar dup dezndejde, nu ne mai rmne n fa dect moartea. Aceste cuvinte stau mrturie c exist Dumnezeu i c exist via dup moarte. leit-am de la Tatl - mai nainte de orice, aceste cuvinte nseamn c exist un Dumnezeu de la Care Mntuitorul Hristos a ieit. i iari las lumea i M duc la Tatl - aceasta nseamn c Dumnezeu este Tatl la Care Se ntoarce Fiul lui Dumnezeu, n acelai timp, amndou aceste rostiri arat c exist viaa cea venic i c moartea nu mai nseamn anihilarea noastr. Stpnul a grit aceste cuvinte tocmai naintea morii Lui. O, tu, cea mai minunat dintre cele mai minunate bune vestiri! Pe care inimile tuturor oamenilor i neamurilor din lungul istoriei acestui pmnt de abia te-au ghicit, i despre care Stpnul Hristos a dat mrturie pe fa! Aceste cuvinte confirm i unitatea dintre Tat i Fiu, precum i dumnezeirea Sfpnului i Mntuitorului Hristos. Frailor, Dumnezeu a venit la noi pe pmnt, nsui El, Dumnul Cel Preanalt: El, Cel Sfnt, Cel Tare, Cel fr de moarte. Aceasta este cea mai nalt i mai adevrat bucurie i mngiere a vieii noastre pe acest pmnt. O Stpne lisuse, Fiule al lui Dumnezeu, Adevrate Martor a tot binele dup care tnjete zi i noapte inima noastr, sfinete-ne, ntrete-ne i nnemurete-ne pre noi, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

13 Februarie
Pomenirea Sfntului Simeon Izvortorul de Mir Acesta a fost tefan Nemania, Marele Jupan al Srbilor, cel care a ntrit ornduirea politic a inuturilor srbeti, creatorul statului srb independent, aprtorul Ortodoxiei i strpitorul ereziilor. La nceput el a primit botezul n biserica latinilor [RomanoCatolic], dar pe aceasta el mai trziu a prsit-o i a mbriat cu tot sufletul Biserica Ortodox. La nceput el depindea de greci n oblduirea statului su, dar mai trziu el s-a eliberat de aceast dependen i s-a fcut de sine stttor. Cnd tefan a consolidat statul i Ortodoxia rii lui, atunci, dup exemplul fiului su Sava, a primit tunderea n monahism la Mnstirea Studenia n anul 1195 dup Hristos, primind numele de Simeon. Soia lui Anna s-a retras i ea la o mnstire, a luat i ea cu dragoste voturile monahale i s-a numit Anastasia. Dup doi ani ca monah n Studenia, Simeon a cltorit la Sfntul Munte Athos. Acolo el s-a slluit n Mnstirea Vatopedu, lng fiul su Sava. Tat i fiu i-au petrecut zilele i nopile n rugciune. Acolo, ei au cldit ase paraclise nchinate Mntuitorului, Sfinilor Doctori Fr de Argini, Sfntului Gheorghie, Sfntului Teodor, Sfntului Boteztor loan i Sfntului Nicolae. Ei au cumprat ruinele Mnstirii Hilandar i au ridicat acolo o slvit mnstire n care Simeon a mai trit opt luni de zile, dup care a murit. Cnd Simeon era pe patul cel de moarte, Sava, la dorina tatlui su, 1-a aezat pe o rogojin srac. Cu ochii aintii la Icoana Maicii Domnului nostru cu Pruncul, binecuvntatul btrn a grit aceste ultime cuvinte: Toat suflarea s laude pre Domnul (Ps. 150: 6)." Rostindu-le, i-a dat sufletul su, strmutndu-se la locaurile cereti, lng Stpnul Hristos, n ziua de 13 februarie a anului 1200. Pomenirea Sfntului Cuvios Martinian

Slvit i minunata via a Cuviosului Martinian merit s fie citit n ntregime. Cci ce n-a suferit el numai i numai pentru a mplini cuvntul lui Hristos! La vrsta de optsprezece ani Martinian s-a retras ntr-un munte din Capadocia numit Locul Arci," unde a trit timp de douzeci i cinci de ani n postiri, privegheri, rugciune i nevoine, luptnd cu multe ispite. Cnd o femeie a venit cu viclenie i 1-a ispitit, vznd el c st n primejdie de a svri pcatul, a srit cu picioarele goale n foc pn cnd patima o a biruit. Cnd noi ispitiri au venit asupra lui, Martinian a fugit pe mare i s-a aezat pe o stnc din mijlocul ei i acolo a trit o vreme. Dar i acolo, n urma unui naufragiu, o femeie s-a rugat de el s o scape, ceea ce Sfntul a i fcut, dar s-a aruncat el imediat dup aceea n mare spre a fugi pn la capt de ispit. Un delfin ns 1-a prins pe spinarea lui, salvndu-1 de la nec, i prin Purtarea de Grij a lui Dumnezeu, 1-a dus la mal. Martinian a luat atunci hotrrea n inima lui ca niciodat s nu se mai in n acelai loc, ci pururi, pn la moartea lui, din loc n loc s pribegeasc. In doi ani, Sfntul Martinian a cltorit prin una sut i aizeci i patru de ceti, ndreptnd i sftuind oamenii. La sfrit a ajuns la Atena, unde a murit n anul 422 dup Hristos. Pomenirea Sfintelor Zoe i Fotina La nceput Zoe a fost prostituat, cea care 1-a ispitit mai nti pe Sfntul Martinian. Cnd 1-a vzut pe nevoitor srind n foc i arzndu-i fr mil picioarele spre a lupta n contra patimii, ea s-a cit cu amar, i s-a retras ntr-o mnstire din Betleem unde a dus o via de nevoin n zvorre, luptnd cu vitejie pentru curirea sufletului ei. Pocindu-se de toate pcatele ei, Dumnezeu a miluit-o cu darul facerii de minuni. Din cauza vnturilor mrii Sfnta Fotina a fost aruncat tocmai la stnc pe care se refugiase Sfntul Martinian. Vzndu-1 c dup ce a salvat-o s-a aruncat el n mare, Sfnta a hotrt ca acolo s-i petreac n post i n rugciune tot restul zilelor ei, pn la moarte, lucru care s-a i ntmplat. Cntare de laud la Sfnta Zoe Zoe cu groaz privete La monahul ce pentru ntreaga curie In foc s-a aruncat. De groaz i ruine Zoe lacrimi vars Privind la monahul ce arde, Sufletul s-i mntuiasc. Ea cade la picioarele lui, plngnd, Strignd de iertare, Inva-m ce s fac, Ii cere, Sufletul s mi-l scap i eu, Rului din trup s m mpotrivesc i eu. Omul lui Dumnezeu vznd aceasta Se bucur i salt cu sufletul, i el lcrimnd. La Betleem, la Cuvioasa Paula, Pe Zoe o trimite: Du-te acolo femeie, i sufletul i mntuiete. Du-te acolo, i nu vei pieri. Du-te i Paula cuvioasa Toate celelalte te va nva. Zoe umilit cltorete pe marea de turcoaz. Paula o primete cape o surioar umil,

i la calea mntuirii o povuiete. Zoeplnge, ascult i se supune; ndur i tace. Astfel petrece doisprezece ani. Doisprezece ani Vieuiete n nevoine, i dup acetia, Sora Zoe celelalte surori ncep a o numi. Dar Zoe mereu faa cu lacrimi i spal, i aproape simind moartea, pe Dumnezeu cu dinadinsul l ntreab: iertate sntpcatele ei? Iertate, sau nu? Atunci naintea uii Sorei Zoe o oarb se aduce, O oarb care se roag de vedere i-i cere ascetei: Roag-te pentru mine, roag-te! Voiesc s vd! Cu lacrimi Zoe se roag ca oarba s vad, i oarba vzu. Atunci Zoe cunoscu C Dumnezeu a iertat pcatele ei. Dumnezeu se proslvete n pctoii Care se pociesc. Atunci eipe pmnt lucreaz i minuni, i mai mult dect stelele strlucesc. Cugetare Marele tefan Nemania, ale crui cuvinte pline de putere toi le ascultau, i n faa cruia tremurau oameni i popoare, s-a fcut monah i a fost pild monahilor din Sfntul Munte Athos, prin slujirea lui ctre frai, prin blndeea, buntatea i evlavia lui. Chiar moartea lui a fost aceea a unui drept i a unui povuitor de suflete. El s-a mbolnvit n ziua de 7 februarie. Atunci 1-a chemat pe Sfntul Sava, fiul lui, i-a pus minile peste el, 1-a binecuvntat i i-a spus: Fiul meu iubit, lumina ochilor mei, mngierea i sprijinul btrneelor mele! lat timpul plecrii mele a sosit. Iat Stpnul m slobozete cu pace. Iar tu, fiul meu, s nu plngi la aceast desprire a noastr. Cci desprirea este soarta noastr a tuturor, pe acest pmnt. Cci aici pe pmnt ne desprim, dar ne vom ntlni n ceruri, unde nu ne vom mai despri niciodat." In ziua de 12 februarie Sfntul Sirneon i-a cerut fiului lui Sava s l mbrace n rasa de nmormntare, s atearn pe jos o rogojin, i pe aceea s-1 ntind, iar sub cap s-i pun o piatr. Apoi a cerut s vin fraii i le-a cerut iertare, n zorii zilei de 13 februarie, pe cnd obtea cnta Slujba Utreniei n biseric iar cntarea vocilor ajungea pn la chilia btrnului Simeon care murea, faa lui strluci tare nc o dat i Sfntul i ddu sufletul n minile lui Dumnezeu. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Miluelul lui Dumnezeu: Mieluelul Care S-a nscut n ieslea oilor; Mieluelul prigonit de oameni cu suflet de lup, aa cum a fost Irod i alii ca el; Mieluelul de jertf Care a rbdat cu ndelungrbdare durerea i moartea; Mieluelul Biruitor al lui Dumnezeu Care Se afl pe Tronul Ceresc. Predic Dspre iubirea cea mai presus de iubire Cel ce iubete pe tat sau pe mam mai mult dect pe Mine nu este vrednic de Mine (Matei 10: 37). Toat Evanghelia ne nva c trebuie s lsm cele mici de dragul celor mai mari dect ele, cele trectoare pentru cele netrectoare, cele rele pentru cele bune, cele de mai mic pre pentru cele de mai mare pre. Cci dac Sfnta Evanghelie nu ne-ar fgdui bunurile de mai mare pre, cine le-ar mai lsa pe cele de pre mic? Dac Evanghelia nu ne-ar arta strlucirea bogiilor celor nepieritoare, cine ar mai renuna

la cele ce tot strlucesc, dar snt pieritoare? Cine ar mai renuna la mierea i laptele acesta, dac nu ar gsi altfel ceva mult mai dulce? Cine ar mai lsa tat i mam dac nu i-ar gsi o rudenie mult mai apropiat i mai scump? Cine ar mai lsa copii i prieteni dac nu ar recunoate c are de aflat pe altcineva, mult mai drag? Cine i-ar mai da de bun voie chiar viaa, n chinuri i n moarte, dac nu ar vedea c astfel dobndete nemurirea? Stpnul Hristos este mai dulce dect mierea i laptele; El ne este nou rudenie mult mai apropiat dect chiar prinii notri cei trupeti; mai drag dect chiar copiii i prietenii notri; mai scump dect toate bogiile cele vzute; mai de pre dect chiar viaa, cci El este druitorul nemuririi fericite. Totul n lume, prin comparaie cu El, este inferior, vulgar, amar, slab, fr pre i trector. Oricine l primete pe Hristos uor va lsa toate, pentru c a primit ceea ce este mai bun dect toate, i pe Cel Care este El nsui supremul bine. O Stpne lisuse Hristoase, Comoara buntilor celor venice, ajut-ne nou s ne desfacem de toate i de Tine pururea s ne lipim, Care eti Binele i Viaa noastr. Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

14 Februarie
Pomenirea Sfntului Cuvios Avxentie Avxentie era un nobil de frunte de la curtea mpratului Teodosie cel Mic, la Constantinopol. Arznd de iubirea n Hristos, Avxentie a fost tuns monah, rmnnd nc puin timp n Constantinopol. Cnd a nceput s fie slvit de oameni, el a prsit Constantinopolul n tain i s-a slluit pe un munte numit Skopa, de lng Calcedon, care mai trziu s-a numit Muntele lui Avxentie. Dorina lui ns de a rmne ascuns de ochii oamenilor nu s-a mplinit, cci nite pstori i-au descoperit slaul, i au nceput s vin la el, ducnd vestea despre el; oamenii au nceput s-1 cerceteze, aducnd bolnavii lor spre vindecare. Sfntul Avxentie a vindecat pe muli. Orbilor le-a druit vedere, a curit leproi ungndu-i cu untdelemn sfinit; a vindecat ologi i demonizai. Toate aceste vindecri erau lucruri de mirare, dar marea lui smerenie era i mai de mirare. Ori de cte ori era implorat s mai vindece pe cineva, se apra zicnd c i el este om pctos. Dar silit de muli, el fcea vindecrile n modul urmtor: fie le cerea tuturor celor prezeni s se roage lui Dumnezeu mpreun cu el pentru bolnav; fie mai nti ntrea credina n cei prezeni, artndu-le c Dumenezeu le va face lor dup credina lor; fie, se ruga deasupra bolnavului cu cuvintele Te vindec pe tine Domnul i Dumnezeul nostru lisus Hristos". El proceda astfel ca nu cumva oamenii, n simplitatea lor, s-i atribuie lui minunile pe care le lucra Dumnezeu prin el. Sfntul Avxentie a fost unul din Prinii celui de al Patrulea Sinod Ecumenic din Calcedon, din anul 451. Acolo el a aprat Ortodoxia mpotriva ereziilor lui Eutihie i Nestorie. n anul 470 dup Hristos, Domnul a luat la Sine sufletul lui cel tnr, iar trupul ncrcat de ani al Sfntului a fost ntors n pmntul din care a fost luat. Pomenirea Sfntului cuvios Isaac, zvortul de la Mnstirea Peterilor din Kiev Sfntul Isaac a trit n timpul Sfinilor Antonie i Teodosie. El fusese mai nainte de a veni n mnstire un negustor foarte bogat. Dar mprind toate ale sale sracilor, s-a druit dup aceea celei mai stricte viei de rugciune i de ascez, zvorndu-se ntr-o chilie. Sfntul Antonie nsui i strecura zilnic, cte o prescur, printr-o deschiztur a chiliei. Isaac a fost ns nelat de diavolul, care i s-a nfiat n chipul Mntuitorului. Creznd nelciunii, Isaac s-a nchinat lui Satan, din care cauz s-a mbolnvit grav, i a rmas bolnav timp de doi ani. Dup aceea

i-a redobndit ncet sntatea, fcndu-se mult mai smerit, mai prevztor, i ajungnd mai apoi la msuri mari. De aceea, cu puin naintea morii, Dumnezeu 1a nvrednicit de har peste har. Sfntul Isaac a adormit cu pace n anul 1090 dup Hristos. Cntare de laud la vedenia Sfntului Avxentie, despre Sfntul Simeon Stlpnicul Avxentie, podoaba Ortodoxiei, ntr-o noapte linitit Cu lacrimi lui Dumnezeu se ruga. El se nla cu duhul spre ceruri, Ca i un heruv cu aripi de foc. Intorcndu-ifaa i privind mulimea stelelor Din tria cerului, Sfntul a plns. Preoii monahi care erau cu el L-au ntrebat, cerndu-i s le spun, Ce vede? Copiii mei, Sufletul lui Simeon l-am vzut, Pe al Stlpnicului Simeon; Pe al Stlpului Ortodoxiei, al Stlpului Credinei. In aceast noapte, Stilitul la Domnul a trecut, Cci sufletul lui zburnd la ceruri Ochiul meu l-a vzut: Mai strlucitor dect orice stea, i trecnd, pe mine, pctosul, A binevoit a m saluta. De la acea noapte Multe alte nopi au mai trecut nainte ca vestea s ajung Despre cinstita adormire A Stlpnicului Simeon. Atunci cu toii au vzut Adevrul vedeniei Ce Sfntului Avxentie i s-a artat. Cugetare De ce prsesc oamenii un loc pentru a se sllui n altul? Cel mai adesea i n primul rnd, pentru c ei cred c n acel alt loc vor fi mai fericii. i cu adevrat, din punctul de vedere al lumii i al fericirii vieii acesteia, snt locuri i locuri: unele mai bune, altele mai rele. Cel care nu crede i nu ndjduiete ntr-o via mai bun dup moarte, caut nsetat o pune mai bun pentru viaa lui n lumea aceasta. Dar dac ascultm inima unor astfel de oameni, care au reuit s-i obin traiul n locuri din lume de mult lume rvnite, vedem n ea ascuns mult amrciune, tristee i chiar disperare. Ei s-au ndestulat de roadele fiecrui loc prin care au umblat, i totui, la urm, au rmas flmnzi; i flmnzi, privesc acum apropiindu-se moartea. Pe cnd Sfinii Cretini! Locurile pe care ei le doreau erau cele mai lipsite de pune; ei doreau locuri pustii, seci, i lipsite de ap; locuri izolate, locuri nfricoate prin care oameni s nu treac, pe care nimeni s nu i le doreasc. Dei ei considerau fr valoare orice loc de pe pmnt, ei le alegeau totui, dar nu n

funcie de criteriile lumii, ci ale ndemnrii cu care ele i puteau atrage mai bine ctre patria cereasc, locul mult rvnit i venic, n inimile unora ca acetia, celui care tie s asculte i s-ar descoperi dulcea cntare a bucuriei i ndestulrii. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Printele Care plnge pentru copiii Lui n pustie, strigndu-i i chemndu-i la El: pe copiii poporului Israil n mijlocul crora S-a ntrupat; pe toate popoarele pmntului; pe toi fiii tuturor timpurilor, de la nceputul zidirii, i pn la sfritul veacurilor. Predic Despre valorile rsturnate ale mpriei Cerurilor i muli dinii vorfpe urm, i cei de pe urm vor fi nti (Matei 19: 30). i iat, snt unii de pe urm, care vor fi nti, i-i snt alii nti, care vor fi pe urm (Luca, 13: 30). Ct de Atotnelept este Cel Care griete aceste cuvinte! Cci El nu a spus c toi cei ce snt nti vor fi pe urm, ci a spus: muli. Cci nu exist nici cirt de greeal n Sfnta Evanghelie, i nici urm de exagerare n ea. Dar de ce pune Mntuitorul o limit i nu zice toi," ci muli"? nsi experiena ne arat c unii dintre cei care au fost primii n cinste i mriri pe acest pmnt, au rmas astfel i cu Domnul n ceruri. Au fost mprai care, din chiar tronurile lor, iau fost plcui lui Dumnezeu, precum au fost i oameni nensemnai n societate care pn la nensemnata lor moarte nu au fcut altceva dect s-1 mnie pururi pe Dumnezeu. Au fost i oameni bogai, dar bogai i n mil i n credin, i care sau mntuit, precum au fost i nevoiai care, din cauza necredinei i rutii lor, iau luat osnda. Au fost oameni nvai care au inut sus credina i faptele cele bune, precum au fost i oameni fr carte care au dispreuit i credina i faptele bune. i iat c aa, au existat oameni care au fost cei dinti i aici pe pmnt, i au rmas astfel i la Dumnezeu, n ceruri. Dar vai! Muli dintre cei care pe pmnt snt cei dinti, nu mai snt astfel i n ceruri! i O, ndurrile, O, Dreptatea lui Dumnezeu!: ct de muli snt cei dispreuii pe pmnt, dar snt cei dinti n Ceruri! Domnul nu a ludat i nici nu a scos n eviden vreo clas sau categorie social, ca fiind superioar alteia, ci El n toate timpurile, chiar i n timpurile noastre, i-a chemat i i cheam otirea luminii din toate clasele i categoriile, i din toate ocupaiile i profesiile. Cci criteriul Lui nu este nici coroana mpratului, nici sacul peticit al ceretorului, ci mai curnd credina -credina i faptele cele bune. O Atotnelepte Doamne, pomenete-ne cnd vei veni ntru mpria Ta! Cci ie se cuvine toat slava, cinstea, nchinciunea i mulumit n veci, Amin.

15 Februarie
Pomenirea Sfntului Apostol Onisim Onisim a fost unul dintre Cei aptezeci de Aposoli mai Mici. El a fost robul lui Filimon, dar greindu-i cu ceva stpnului su, de fric, a fugit la Roma. Acolo a auzit Evanghelia de la Sfntul Apostol Pavel i a luat Sfintul Botez. Pentru c Sfntul Apostol Pavel l adusese mai nainte pe Filimon la Sfnta Credin, el a mijlocit mpcarea ntre stpn i rob, ntre Filimon i Onisim, scriindu-i o epistol anume n acest scop lui Filimon. Aceasta este una dintre cele mai emoionante epistole din ntreaga Sffnt Scriptur: Te rog pe tine pentru fiul meu, pe care l-am nscut fiind n lanuri, Onisim. Cci poate pentru aceea a fost desprit de tine

ctva timp, ca venic s fie al tu, Dar nu ca un rob, ci mai presus de rob, ca un frate iubit, mai ales pentru mine, dar cu att mai vrtos pentru tine, i n trup, i n Domnul (Filimon l : 10, 15-16). Micat de aceast scrisoare, Filimon cu adevrat 1-a primit pe Onisim ca pe un frate, eliberndu-1 de robie. Mai trziu Onisim a fost sfinit episcop de Apostolii nii i a primit tronul episcopal al Efesului dup Sfntul Apostol Timotei. Acest lucru se vede dintr-o Epistol a Sfntului Ignatie Teoforul. In vremea persecuiilor din timpul mpratului Traian, Onisim, deja n vrst, a fost arestat i adus la Roma. La Roma Onisim i-a prezentat viaa n faa judectorului Terticus, a fost ntemniat iar la urm ucis prin decapitare. O femeie bogat i-a luat trupul i 1-a aezat ntr-un sarcofag de argint, nmormntndu-1 cu cinste la anul 190 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Eusebie, sihastrul cel din Siria La nceput Eusebie a dus o via de nevoine sub ascultarea unor btrni mbuntii, iar mai trziu s-a retras n pustie i s-a fcut sihastru. El s-a hrnit pururea numai cu legume, negustnd niciodat nici mcar fructe. Timpul i 1-a petrecut n rugciune, sub cerul liber, ndurnd toate rutile vremii. Ajungnd pn la vrst de nouzeci i cinci de ani, i-a dat cu pace sufletul n minile lui Dumnezeu, n anul 440 dup Hristos. Cntare de laud la Sfntul Onisim, Apostolul Atotslvitul Onisim, viaa ca rob i-a nceput, Dar ca apostol a sfrti-o, i ca mucenic Al lui Hristos. Tertilus cel frdelege pe Onisim l-a ntrebat Din ce neam este. Cretin este numele meu, iar neamul, Onisim. Liber sau sclav eti tu? Sclav lui Filimon am fost, i lui Hristos Dumnezeu sclav credincios Snt acum. i pe ce pre te-a vndut Filimon lui Hristos? Cu al Su Snge, Domnul Hristos m-a cumprat. Vorbete degrab, dumnezeii mpriei i cinsteti tu oare? Dumnezei nici nu vd, ci doar statui Chipuri de felurite fiare; toate nchipuiri moarte. Vd un bivol cruia i se aduc jertfe; Un berbec cruia i se aduc berbeci, i psri ce se aduc jertfa unei bufnii: Fiare vii ce se aduc jertf altora moarte, Cele vii, jertfa celor moarte, Cele tari, jertfa celor mai slabe! Nu, aa unora, eu nu pot s m-nchin. Ci Dumnezeului Celui Viu, Stpnului i Fctorului a toate, al tu, ca i al meu, Doar Lui, O Tertylus, Doar Lui m voi nchina! Dar Tertylus i rse De omul lui Dumnezeu, i porunci s fie tiat cu sabia.

Stpn peste al su trup, Capul porunci s i-l taie, Dar sufletul nu i-l putu lipsi De slava lui Dumnezeu. Slvitul nume al lui Onisim a rmas Ca cerul ipmntulpe el In veci s-l slveasc. Cugetare Fiecrui om i este scump pacea sufletului. Celor care au dobndit pacea sufletului, trupul le poate fi obosit, chinuit, bolnav, sau n permanent zbucium sau micare, i totui ei cu sufletul, ancorai n Dumenezu, se afl ntr-o pace stabil. Sfntul Serafim de Sarov ne nva: Este necesar s ne strduim n fel i chip s ne dobndim i s ne pstrm pacea sufletului, i s nu ne tulburm la insultele celorlali. De aceea trebuie cu orice pre s ne oprim de la mnie cu ajutorul pazei i privegherii asupra noastr nine, pzindu-ne mintea i inima de micrile indecente. Ca s ne putem pstra pacea sufletului, mai trebuie neaprat s evitm i judecarea celorlali. Prin nejudecare i prin pstrarea tcerii, ne pstrm i pacea sufletului. Cnd omul i dobndete i i pstreaz starea aceasta, atunci Dumnezeu l nvrednicete i de descoperiri de sus. Ca s ne putem pzi de judecarea altora, trebuie s fim priveghetori cu noi nine; nu trebuie s primim de la nimeni cugetele cele lumeti i trebuie s fim cu desvrire mori lumii. Neobosit trebuie s luptm ca s ne pzim inima de gndurile i influenele indecente: Pzete-i inima mai mult dect orice, cci din ea nete viaa (Pildele lui Solomon, 4: 23). Din pzirea cu trezvie a inimii se nate curia inimii, cea prin care Se vede Dumnezeu, dup cuvntul venic al Adevrului Care spune: Fericii cei curai cu inima, cci aceia vor vedea pe Dumnezeu (Matei 5: 8)." Luare aminte S lum aminte la Stpnul lisus, Cel Care este Cltorul: Cltor Ce a obosit mergnd din loc n loc, ostenit, flmnd, i nsetat de mntuirea mea, a ta, i a tuturor oamenilor; Cel Care i noaptea lucreaz la mntuirea mea, a ta, i a tuturor oamenilor; Cel Care n fiecare ostenicioas cltorie a Lui nu cuget, nu Se ngrijete i nu dorete nimic altceva dect mntuirea mea, a ta, i a tuturor oamenilor. Predic Despre poporul cel credincios i btrnii poporului cei necredincioi Dar muli din mulime au crezut n El i ziceau: Hristosul, cnd va veni, va face El minuni mai multe dect a fcut Acesta (loan 7: 31)? Stpnul Hristos a fcut minuni naintea tuturor i toi au vzut, dar nu toi au crezut. Poporul a fost martor la minunile Lui i a crezut n El. Robii au vzut minunile Lui i au crezut n El. Conductorii poporului i stpnii de robi au fost i ei martorii minunilor Lui, dar nu au crezut n El. i aa, s-au mplinit n acele zile cuvintele Mntuitorului: i muli dinii vor fi pe urm, i cei de pe urm vor fi nti (Matei 19: 30), i iat, snt unii de pe urm, care vor fi nti, i snt alii nti, care vor fi pe urm (Luca 13: 30). Cci cei ce erau mai nti n rndurile poporului au fost ultimii care au crezut n El; iar cei care erau cei mai de pe urm din popor au fost primii care au crezut n El. Dar de ce poporul i robii au crezut, iar puternicii poporului i crturarii n-au crezut?

Deoarece poporul i robii se considerau pe ei nii nite oameni nensemnai i umili, i nu erau chinuii de mndrie, i nici de invidie la adresa Mntuitorului. Poporul i slugile, fr rutate i fr prejudecat, s-au uitat Ia minunile dumnezeieti i au ascultat cuvintele cele dumnezeieti i s-au uimit i s-au bucurat. Iar puternicii i crturarii poporului, care se socoteau pe ei nii primii n popor i n lume, fiind plini de toat trufia i invidia, n-au putut nici mcar o clip s priveasc la minunile care se fceau, nici s asculte cuvintele cele dumnezeieti, fr rutate i fr invidie. Frailor, vedei cum omul cel lipsit de blndee i de smerenie nu poate nici mcar s recunoasc, necum s se mai i bucure, la vederea i auzirea adevrului? Vedei cum cei plini de rutate, de invidie i de trufie, nu pot s-i recunoasc nici mcar lui Dumnezeu c este naintea lor? Aceasta a fost chiar fapta lui Satan, cea de demult! O Doamne lisuse Hristoase, Adevrule Venice, curete inimile noastre de mndrie, de invidie i de rutate, ca s Te putem vedea pe Tine i s ne bucurm de Tine, Dumnezeul nostru. Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veac, Amin.

16 Februarie
Pomenirea Celor Doisprezece Sfini Mucenici ucii n timpul mpriei lui Diocleian Pamfilie, primul dintre acetia, era presbiter al bisericii din Cezareea Palestinei. El a fost un om nvat i credincios care a ndreptat textul Noului Testament, curindu-1 de greelile diverilor copiti. El nsui copia cu mna lui aceast Carte Mntuitoare i o ddea celor care o doreau.

Al doilea a fost diaconul Valentin, btrn cu vrsta i alb de nelepciune. Acesta era o autoritate recunoscut n Sfintele Scripturi, pe care le cunotea pe de rost. Al treilea a fost Pavel, un cetean de frunte, care n timpul unei persecuii anterioare fusese aruncat n foc pentru credina lui n Hristos. Pe lng acetia se mai aflau cinci frai dup trup i dup duh, care se nscuser n Egipt i care se ntorceau n patria lor dup ce fuseser silii s munceasc n minele din Cilicia. La porile Cezareei ei au declarat c snt cretini i au fost adui n faa judecii. La ntrebarea: Care snt numele voastre i din ce neam sntei?" ei au rspuns: Numele pgne date de maica noastr noi le-am lepdat, i ne-am numit n loc Ilie, Isaia, Ieremia, Samuil i Daniil." La ntrebarea Care este patria voastr?" - ei au rspuns: Ierusalimul cel de Sus." Toi aceti opt au fost decapitai, iar dup ei a fost ucis nc i tnrul Porfirie, care a cutat trupurile mucenicilor ca s le ngroape. Pe Porfirie 1-au ngropat de viu, ca i pe Seleuc, care mai nainte fusese ofier, i care se apropiase s srute picioarele mucenicilor nainte s cad sabia peste capetele lor; de asemenea ucis a fost vrstnicul Teodul, o slug a judectorului roman, care n timpul nmormntrii mucenicilor le-a srutat sfintele lor moate; iar la sfrit mucenicie a primit i Iulian, care s-a nchinat i el i a lucht sfintele trupuri cele fr de via ale mucenicilor. i aa, dnd ceea ce este mic i puin pentru ceea ce este mult, de mare pre, i venic, ei cu toii s-au mutat la Domnul la anul 308 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Sfinit Mrua Mrua a fost episcop n cetatea Tagrit din Mesopotamia. El a fost vestit pentru credina i buntatea lui. Mrua a nmuiat mnia mpratului persan Yezdegeherd ctre cretini, i-a cerut s-i dea moatele celor patru sute de mucenici care fuseser ucii n Persia i a ntemeiat oraul Martiropolis pe sfintele lor moate. El i-a sfrit alergarea pmnteasc i s-a strmutat la Domnul la anul 422 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Mucenic Roman Roman a fost un ran din Carpenesion, simplu i netiutor de carte. Aflnd despre

vitejia i slava mucenicilor pentru Hristos, tnrul Roman a dorit i el cununa muceniciei. El a mers la Tesalonic, unde a nceput s laude Credina n Hristos cu voce tare, netemndu-se de lume, i numind Islamul basm. Turcii 1-au schingiuit crunt iar apoi 1-au vndut unui corbier. Cretinii 1-au rscumprat de la acel corbier i 1-au trimis la Sfntul Munte Athos unde Roman s-a tuns monah de ctre slvitul Acachie. Dar Roman pe mai departe dorea mucenicia pentru Hristos. Cu binecuvntarea Btrnului Acachie, Roman a cltorit la Constantinopol prefacndu-se nebun i ncepu s duc un cine de lan pe strzile turceti. La ntrebarea: Ce faci?" el rspundea c l hrnete pe cine aa cum i hrnesc i Cretinii pe turci. Turcii 1-au aruncat ntr-un pu secat, unde a stat patruzeci de zile fr pine. Apoi 1-au scos din pu i 1-au omort prin tierea capului. Timp de trei zile, s-a vzut cum o lumin iese din trupul lui. Un englez i-a luat trupul i 1-a dus n Anglia. Un anume monah a muiat un tergar n sngele mucenicului. tergarul se pstreaz i astzi la Mnstirea Dochiaru din Sfntul Munte Athos. Slvitul mucenic al lui Hristos a luat moartea pentru Stpnul la anul 1694. Cntare de laud la Sfinii Mucenici O Mucenicilor ai lui Hristos, Flori preafrumoase, Care de-a pururea nu v vetejii. O Mucenicilor ai lui Hristos, Verdea vie din miezul iernii, Ce ctre cer, cu purpura sngelui mpodobii, V nlai. O Mucenicilor ai lui Hristos, O voi, mireasm curat de tmie i Candel de Icoan cu lumin dumnezeiasc arznd! Voi alergarea pentru Hristos Cel Preafrumos Ai svrit, i acum n Rai cu El pururea petrecei. Lumea va fi i va trece, Dar voi niciodat nu vei trece, Ci pururea n ceruri cu Hristos V veselii.

17 Februarie
Pomenirea Sfntului Mare Mucenic Teodor Tiron Cuvntul tiron nseamn recrut. De ndat ce Teodor a intrat n armat, n regimentul Marmarit, n oraul Amasia, a i izbucnit persecuia contra Cretinilor, pornit de mpraii Maximian i Maximus. Cum Teodor nici nu s-a gndit s ascund faptul c este cretin, el a fost trt naintea curii i aruncat n temni, care a fost ncuiat i pecetluit, pentru c ticlosul judector voia ca Teodor s moar de foame. Mntuitorul Hristos nsui a venti la Teodor n temni i 1-a ntrit pe mucenicul Su, zicndu-i: Nu te teme, Teodore, cci Eu snt cu tine; de hrana cea trupeasc i de butura cea pmnteasc de acum nici s nu te mai atingi, cci cu Mine vei fi n mpria Mea cea cereasc i venic. Atunci n temni au venit mulime de ngeri i temnia a strlucit tare, nct temnicerii s-au umplut de spaim; cci i-au vzut i ei pe ngeri mbrcai n haine albe, strlucitoare. Dup aceasta Sfntul Teodor a fost scos afar, schingiuit mult i

osndit la moarte. El a fost aruncat n foc, i aa i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu Celui Preanalt. Sfintul Teodor a luat mucenicia pentru Hristos la anul 306. Pomenirea Sflntului Cuvios Teodosie Bulgarul i a Sfntului Roman, ucenicul su Ca monah, Sfntul Teodosie s-a aezat nu departe de oraul Trnovo din Bulgaria, unde a ntemeiat o aezare monahal, care mai trziu a luat numele lui. El s-a artat mare aprtor al Ortodoxiei la un sinod din Bulgaria inut mpotriva bogomililor, la anul 1360 d. Hr., n care i-a ruinat cu desvrire pe bogomili, cu graiurile sale nelepte. El s-a svrit cu pace la Constantinopol, n anul 1362. Ucenicul su, Roman, a continuat pn la moarte viaa de nevoine a Btrnului su, n sihstria de acesta ntemeiat, numit a Sfntului Teodosie." Pomenirea Sfintei Miriam Miriam a fost sora Sfintului Apostol Filip. Ea a cltorit cu fratele ei i mpreun cu el a predicat Evanghelia n Hierapolis i n alte locuri. Dup moartea muceniceasc a Apostolului Filip, Miriam i-a continuat viaa de misiune n Licaonia, unde a i murit. Cntare de laud la Sfntul Teodor Tiron n lume necazuri vei avea, dar ndrznii; Eu am biruit lumea (loan 16: 33). Sfinte cuvinte snt acestea, Au fost atunci, snt acum, i pururi vor fi. Ele snt mngierea cea tare A celor chinuii, i mai ales A slviilor mucenici pentru Hristos. De ce te-ai teme tu, omule, De cei care se tem mai mult dect tine? Cci iat lumea se teme de propria ei umbr. De ce ne-am teme de cei puternici, i de cele pieritoare, Care pururea pier? Cel care este cu Stpnul Casei, De Cas nu se teme, Cci Stpnul vede toate cele din ea, i nimic nu se afl n ea Fr ngduina Lui. Aadar robul Lui, Pentru ce s-ar mai teme? El ma\ vrtos s se bucure, Cnd II aude pe Domnul zicnd: Nu v temei de lume, cci iat Eu Am biruit lumea. Stpnul nostru Hristos Este Stpnul i mpratul lumii. De aceea Teodor de focul morii Celei lumeti a rs, Cci prin el cununa cea nevetejit A vieii celei nepieritoare De-a pururi a dobndit.

Cugetare Artist este acela care din blocul de piatr mare i diform scoate miestre forme vii, ntru totul asemenea celor din natur. Artist este acela care ese minunate acoperminte n felurite culori din lna oilor. Artist este acela care zidete palate minunate din crmizile cele de pmnt. Dar ce artist s-ar putea vreodat compara cu Stpnul Hristos, Care din analfabei creeaz crturari plini de har, din lai face eroi iar din muritori sfini? Cu adevrat, tot materialul i toate cele necesare trebuie lsate pe mna artistului, pentru ca acesta s creeze ceea ce a gndit, i pentru a-i arta ntreaga miestrie. Toate, cu adevrat, trebuie date n mna artistului. Da, oamenii trebuie s se dea pe ei cu desvrire n mna lui Hristos, pentru ca El s sculpteze, s eas i s zideasc ceea ce doar El tie i este capabil a nfptui. Nousprezece veacuri stau mrturie c toi cei care nu s-au ridicat mpotriva Lui, ci mai curnd s-au dat pe ei n mna lui Hristos Creatorul Desvrit, s-au fcut, din fiine grosiere i ignorante, copii ai lui Dumnezeu vrednici s-i vad pe ngeri. Luare aminte S lum aminte la Hristos Creatorul desvrit, mai desvrit dect cei mai desvrii artiti pe care i-a dat lumea, sau i va da vreodat: Care din trupul omenesc, cel slbticit cu pcatele, creeaz organul nobil al lucrrii tuturor faptelor bune; Care din haosul sufletului omenesc creeaz un cosmos plin de armonie, oglind curat i strlucitoare a slavei lui Dumnezeu; Care din oamenii cei czui i ntinai creeaz mpria curiei i Statul sfineniei - art a artelor mai presus de orice art i cu neputin de comparat cu vreo alta. Predic Despre moartea ca somn i toi plngeau i se tnguiau pentru ea. Iar El a zis: Nu plngei; n-a murit, ci doarme. i ei rdeau de El, tiind c [fata] a murit. (Luca 8: 52-53). Aceste cuvinte se refer la fiica lui lair. lair nsui a spus c fiica lui a murit, iar slugile lui au confirmat aceasta. i totui Domnul, Dttorul vieii, a spus: Nu plngei, n-a murit, i ei au rs de El pentru c tiau c fata a murit. Ignoranii totdeauna susin c tiu mai bine dect Cel Care tie cu adevrat. Orbii totdeauna susin c vd mai bine dect Atotvztorul. Dar cnd fata s-a ridicat i s-a artat vie, ignoranii s-au mirat ndat cu mirare mare (Marcu 5: 42). Chiar i azi ignoranii rd cnd aud de adevrul dumnezeiesc. Cci adevrul dumnezeiesc spune c exist Dumnezeu. Pe cnd ignoranii rd i spun c nu exist Dumnezeu. Adevrul dumnezeiesc spune c exist mpria Cerurilor. Dar ignoranii rd chiar i de aceasta, ca i cnd ei ar ti c nu exist o mprie a cerurilor. Adevrul cel dumnezeiesc spune c morii vor nvia. Dar ignoranii rd i neag acest lucru, ca i cnd ei ar ti c el nu exist. i cnd va veni Dumnezeu i cu ngerii Lui, ntru mpria Cerurilor i nvierea morilor, atunci ignoranii se vor mira ndat cu mirare mare (Marcu 5:42). Oare cine va putea vreodat mntui lumea de ignorani? Nimeni pe lume n afar de Hristos, Cel Atotputernic i tiutor. Dar oare cum s-ar putea mntui ignoranii? Prin nimic altceva dect prin credina n Hristos i fa de Hristos. Dar care snt cei mai ignorani oameni pe lume? Ei snt aceia care neag tot ceea ce a spus Hristos i afirm ca adevrat tot ceea ce El a numit minciun, ntr-un cuvnt: snt aceia care cred c tiu ei mai bine ceva ce este contrar cunoaterii lui Hristos. Ei snt cei

mai ri i mai periculoi dintre ignorani, att pentru ei nii, ct i pentru alii. Frailor, aflai c orice i oricine este capabil s ne nele, cu singura excepie a lui Hristos, Care este Domnul, Dumnezeul, dar i Prietenul nostru. El pururea tie toate, pe cnd noi nu tim ntotdeauna, dect numai atunci cnd privim la El, i ascultm cuvntul Lui. O Preamilostive i Atotmilostive Doamne, ajut tuturor ignoranilor, ca mcar naintea ceasului morii i al judecii s se mire cu mirare mare, ca i ei s se mntuiasc n mpria sfinilor Ti. Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

18 Februarie
Pomenirea Sfntului Leon Intiul, Pap al Romei Leon s-a nscut n Italia din prini bine credincioi. La nceput, el a slujit ca arhidiacon al Papei Sixt al III-lea, iar dup moarea lui Sixt a fost ridicat n contra voinei lui la cinstea de Pap al Romei. Pe cnd Attila i hunii si s-au apropiat de Roma pregtindu-se s o distrug cu desvrire i s o incendieze, Leon a venit naintea lui mbrcat n toate vemintele lui arhiereti i a mpcat mnia lui Attila, salvnd oraul. Ct vreme Attila primea sfaturile Papei Leon, el era nfricoat i de vedenia Apostolilor Petru i Pavel, pe care i vedea stnd de o parte i de alta a Papei, i ameninndu-1 cu nite sbii de foc. Nu numai c Papa Leon a salvat Roma de la distrugere, dar el a fost i tare aprtor al Ortodoxiei mpotriva ereziei lui Eutihie i Dioscor. Aceast erezie consta n aceea c cei doi eretici amestecau ntr-una singur cele dou naturi ale Mntuitorului Hristos, cea omeneasc, i cea dumnezeiasc, negnd prin urmare i cele dou voine ale Persoanei Mntuitorului. Din cauza aceasta s-a convocat cel de al Patrulea Sinod Ecumenic (Calcedon, anul 451 d. Hr.), la care a fost citit i epistola Sfntului Leon. Sfntul Leon scrisese aceast epistol i apoi o aezase pe mormntul Sfntului Apostol Petru, care a ndreptat-o. naintea sfritului su, Sfintul Leon a petrecut patruzeci de zile n post i rugciune la mormntul Sfntului Apostol Petru, rugndu-1 cu lacrimi s-1 ntiineze dac pcatele lui snt iertate sau nu. Sfntul Apostol Petru i s-a nfiat n vedenie i i-a spus c toate pcatele lui snt iertate, dar nu i acela al hirotonirii de preoi a cror vrednicie nu a fost ndeajuns cercetat. Sfntul Leon iar a czut la rugciune cu lacrimi, pn cnd s-a nvrednicit i de iertarea acestui pcat. El apoi i-a dat cu pace sufletul n minile lui Dumnezeu, la anul 461 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Flavian, Patriarhul Constantinopolului Sfntul Flavian a fost Patriarh al Constantinopolului dup Sfntul Proclu. El a fost contemporanul Sfntului Leon Papa Romei, i a luptat i el cu hotrre contra ereziei lui Eutihie i Dioscor. Dar el nu a mai trit s vad i triumful Ortodoxiei de la Sinodul al Patrulea Ecumenic de la Calcedon din anul 451, pentru c nainte de acela, la sinodul nelegiuit de la Efes din 431, el a fost btut cu slbticie i clcat n picioare, de unde, dup trei zile, i s-a tras i moartea. Flavian a fost un mare osta al mpratului Hristos, i viteaz aprtor i mrturisitor al Ortodoxiei. Cntare de laud la Sfntul Flavian
>\

naintea prbuim merge trufia i semetia naintea cderii (Pildele lui Solomon 16: 18) Acesta este cuvntul lui Dumnezeu, marea lecie a vieii. Cci ereticii, ce snt ei oare, dac nu odrasle ale trufiei? i ce doresc ei oare, dac nu s necinsteasc adevrul?

Pentru aceasta de necinste s-au acoperit, dup dreptate. Eutihie n ajutorul famenului a ndjduit. Flavian ns, numai ntru unul Dumnezeu Ndejdea i-apus. Cu adevrat trufia duce la cdere, Cci Eutihie a pierit, Iar Flavian a biruit. Dioscor btuul, n puterea pumnului su S-a ncrezut. De aceea cu dreptate toate neamurile Pe el l dispreuiesc. Pe cnd Flavian cel lovit i clcat n picioare. Acum pe ntregpmntul De toate neamurile Este cinstit, Iar n Ceruri, binecuvntat cu slav. Adevrul pururea st i de nimic nu se teme. Sfntul Leon ca un leu pe el l-a aprat, Aprnd n aceasta Faa luminoas A lui Hristos. Aceti doi mari ierarhi, i cu Evloghie care a fost al treilea Biserica o au cluzit La biruin i slav. Ccijar astfel de duhuri viteze Biserica, ce ar fi? Ea s-ar asemna cu o pasre rnit, i cu aripile frnte. Cugetare Cu mare dificultate, i cu nc i mai mari osteneli i jertfe s-a cernut grul adevrului Bisericii, lsnd n sita focului neghinele i pleava ereziilor. Ereticii ntotdeauna au uzat de mijloacele cele mai joase i de persoanele cele mai mediocre cnd au vrut s submineze Ortodoxia. Arhimandritul Eutihie de la Constantinopol i Dioscor, patriarhul Alexandriei, care au rspndit nvtura cea eretic conform creia nu s-ar fi aflat dou naturi n Hristos, cea dumnezeiasc i cea omeneasc, ci doar una singur ntr-un fel de amestec, i 1-au aflat ca aliat la curtea imperial pe obscurul famen Hrisafie. Cu acetia n ascuns era aliat i mprteasa Eudoxia. Patriarhul Flavian a stat ca un leu n aprarea Ortodoxiei, n aceast sfnt lupt el fiind sprijinit de Pulheria, sora mpratului. Eunucul Hrisafie a mers la mpratul Teodosie cu cele mai josnice i mai murdare calomnii la adresa Patriarhului, ca astfel s obin de la mprat nlturarea lui din scaun i aducerea n loc a ereticului Eutihie. Cnd aceast murdar manevr i nc multele altele au euat, ereticii au pus la cale nimic mai puin dect uciderea lui Flavian. La Sinodul ticlos de la Efes din anul 431 Sfntul Flavian a fost btut i clcat n picioare att de slbatic, nct dup trei zile a i murit. Dar criminalii eretici nu au biruit cu aceasta. Cci pn la urm, la Sinodul al Patrulea Ecumenic de la Calcedon (451), asupra lui Eutihie i a lui Dioscor s-a aruncat anatema. Famenul a fost alungat de la curte i i-a sfrit viaa acoperit de

batjocur i de ruine, mprteasa Eudoxia a fost alungat de la curtea imperial i surghiunit n Palestina. Iar Flavian patriarhul i cinstita Pulheria, sora mpratului, au fost proclmai sfini de ctre Sfinta Biseric. Astfel Sfinta Credin Ortodox a biruit. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Cel Care S-a aflat printre farisei i crturari: La cum nu a cruat nici o osteneal pentru a-i ridica pe farisei i crturari i a-i mntui, iar ei nu au cruat nici o osteneal pentru a-L alunga i a-L ucide; La cum a dorit El s le ndrepte toate cugetele i cuvintele, iar ei nu au dorit dect s I le rstlmcesc cu totul pe ale Lui; La ct de trist a fost El c nu-i poate deloc nvia i la ct de triti au fost ei c nu-L pot ucide. Predic Despre lupta neputincioilor mpotriva Atotputernicului i s-au sftuit arhiereii ca i pe Lazr s-l omoare (loan 12: 10). Adic, ei s-au sftuit mai nti s-L ucid pe Ziditor, iar apoi s ucid i zidirea Lui. Cci Lazr era lucrarea lui Hristos. Cci ce folos vom avea, i ziceau nelegiuiii, dac-L vom ucide pe Fctorul de minuni, dar vom lsa s triasc dovada vie a celor mai mari minuni ale Lui? Se gndeau c dac ar lsa s triasc dovad, atunci poporul i-ar ucide pe ei ca pe nite rufctori. Cu toate acestea, s-a ntmplat c i de L-au ucis pe Hristos, pe Lazr nu 1-au mai nimerit. i apoi? Apoi ei i cei de un fel cu dnii au ucis mai departe zeci de Apostoli ai Si nemainimerind s ucid i multe alte sute. Dup care au omort mii de mrturisitori, dar sute de mii de mrturisitori nu au mai reuit s-i ucid. Nu s-au lsat, i au omort pe mai departe sute de mii, dar au ratat milioane. In sfrit, au vzut clar c pe la spatele lor, chiar cei ucii nviau ca iarba cosit iar cei fcui intele uciderii n faa executorilor creteau ca iarba semnat. Zadarnic le-a grit neleptul Gmliei Dac este de la Dumnezeu, nu vei putea s-i nimicii (Fapte 5: 39). Cei care ndrznesc s se ridice lupttori mpotriva lui Dumnezeu de-a lungul veacurilor zadarnic se cznesc s-i ncordeze neputina i s secere la pmnt recolta lui Dumnezeu. Cci cu ct o secer mai mult, cu att mai bogat crete ea. O nebunilor lupttori mpotriva lui Hristos, cei care ai fost i care sntei! Satirul vostru se repede din cetatea lui Hristos i nu lovete dect n propriile voastre oproane, prefcndu-le n praf i cenu! De-a lungul veacurilor, ai avut cu voi mulime de aliai: n afar de nsui satan, cu voi au fost mulimi de eretici, nchintori la idoli, fanatici, descnttori, vrjitori, regi depravai, miliardari, tirani i pctoi necai n nesimirea pcatului. i totui ai fost btui cu desvrire i nc vei mai fi, i aliaii i tovarii votri mpreun cu voi, pn la sfritul veacurilor. Pentru aceasta ie, O Atotputernice Doamne, se cuvine slava, nchinciunea i mulumit n veci, Amin.

19 Februarie
Pomenirea Sfinilor Apostoli Arhip, Filimon i Apfia Arhip a fost unul dintre cei aptezeci de Apostoli. Sfntul Apostol Pavel l pomenete n Epistola sa ctre Coloseni i n cea ctre Filimon: i spunei lui Arhip : Vezi de slujba pe care ai primit-o ntru Domnul, ca s o ndeplineti (Coloseni 4 : 17). Iar n Epistola ctre Filimon l numete mpreun-otean: i lui Arhip, cel mpreun-otean cu noi (Filimon l :2). In oraul Colose, centrul Cretintii se afla n casa lui Filimon. Aici se adunau cretinii pentru rugciune. Scriindu-i lui Filimon, Apostolul Pavel numea casa acestuia Biserica din casa ta (Filimon l : 2). n acel timp, Sfinii Apostoli i hirotoneau ucenicii ntru episcopi, pe unii pentru eparhii anume, iar pe alii ca

misionari cltori. Filimon era unul dintre acetia din urm. Apfia, soia lui, slujea n biserica cea din casa ei! n vremea unui festival pgnesc nchinat zeiei Artemida, cretinii, dup obicei, s-au adunat n casa lui Filimon pentru rugciune. Paginii, aflnd de locul rugciunii acesteia, s-au repezit i i-au prins pe toi cei adunai acolo, inclusiv pe Filimon, Apfia i Arhip, ntistttorii lor. La nceput ei au fost biciuii, iar apoi au fost ngropai pn la mijloc i btui cu pietre. Astfel pe Filimon i pe Apfia i-au ucis, iar pe Arhip, aproape mort, 1-au dezgropat i 1-au lsat de batjocur copiilor. Copiii 1-au strpuns cu cuite. Aa ia ncheiat mpreun-oteanul Sfntului Apostol Pavel viaa pe acest pmnt. Pomenirea Sfntului Cuvios Dositei Acest Sfnt Cuvios Dositei a fost ucenicul slvitului Avv Dorotei, cel tritor n marea obte a Cuvioilor Serdie, loan i Varsanufie cel Mare. Dositei era din familia foarte bogat i slvit a unui general, i a venit odat la Ierusalim, mpreun cu ea, s se nchine Sfntului Mormnt. La Ierusalim aflndu-se, i pe cnd privea la icoana nfricoatei Judeci zugrvit pe peretele unei sfinte biserici, o femeie mbrcat n strai de purpur s-a apropiat de el i a nceput s-i tlcuiasc icoana. La sfrit, nainte de a se ndeprta, i-a spus tnrului Dositei, dac doreti s scapi de aceste munci, s posteti i s te rogi deseori, i te vei mntui. Acea distins doamn era Sfnta Fecioar Mria, de Dumnezeu Nsctoarea. Inima tnrului Dositei s-a aprins atunci de focul rvnei celei dumnezeieti, i a dorit s se fac monah. Cuviosul Dorotei 1-a primit ca frate n mnstire, poruncindu-i s se lepede cu desvrire de voia lui i s se supun printelui duhovnicesc hrzit lui. Timp de cteva zile, 1-a lsat s mnnce ct poftete, spunndu-i: Mnnc ct pofteti, numai s-mi spui ct mninci, ceea ce Dositei a i fcut. Dup acele zile, Avva i-a poruncit lui Dositei s-i reduc poria zilnic de hran cu un sfert. Dup ce Dositei s-a obinuit cu poria redus, Avva i-a poruncit s-i mai reduc hrana zilnic cu nc un sfert, i tot aa, pn cnd Dositei a ajuns s se mulumeasc cu hran puin, dup msura clugrilor. Cci zicea Avva Dorotei: Mncatul este o obinuin, iar omul mnnc atta ct este obinuit s mnnce. Cuviosul Dositei s-a mntuit prin ascultarea cea desvrit pe care a avut-o fa de duhovnicul su. El a rmas pentru toate generaiile urmtoare o pild de ascultare, devotament i dragoste fa de printele cel duhovnicesc. El s-a mutat la locaurile cele cereti la o vrst tnr, n veacul al aselea. Cntare de laud nchinat ascultrii Ascultarea Jar murmur este mntuire desvrit. Ea este prima dintre nestemate, mrgritar de mult pre. Acest mrgritar, de la colierul Evei primul s-a pierdut, Iar dup el ntregul irag preios de virtui s-a risipit. Diavolul a amgit-o atunci, ca i acum, zicndu-i: De Dumnezeu nu asculta, Ci mai bine triete dup cum pofteti, Dup al tu cap! Aa griete diavolul tuturor, nc din cele mai strvechi timpuri, Pentru ca astfel pe neasculttori n belciugul lui s-i prind. Dar a sosit pe pmnt Mntuitorul Hristos, Pe asculttori la El chemnd. De la chemarea Lui ns

Cei neasculttori s-au ntors, Nevoind s rspund. Acelai lucru i acum se ntmpl, Cnd cei asculttori pn la Rai se ridic, Iar neasculttorii de Dumnezeu se pogoar la iad. Adevratul monah printelui su duhovnicesc Se supune, Iar printele - Bisericii, iar Biserica -, Domnului Ei. Ascultarea cale sigur ctre mntuire este, Din colierul cel duhovnicesc Prima nestemat, Mrgritar strlucitor. Cugetare Sfntul Antonie ne nva: Aa precum gol iese omul din pntecele maicii sale, tot aa gol iese sufletul din trupul omului. Un suflet este curat i luminos, altul este mnjit de pcat, iar altul cu totul nnegrit... Dac trupul nu iese sntos din pntecele maicii sale, el nu poate tri; aa i sufletul, dac nu ajunge la cunotina de Dumnezeu printr-o vieuire curat, el nu se poate mntui, i nici nu se poate afla n comuniune cu Dumnezeu. Organul vederii celei trupeti este ochiul; iar organul vederii celei dumnezeieti este mintea. Aa cum trupul este orb fr ochii cei din cap, aa sufletul este cu desvrire orb fr o minte dreapt i o vieuire dreapt. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos, Cel Care st n mijlocul oamenilor umili: La cum i nva El cu dragoste pe oameni, aa cum un printe i nva pe copiii si; La cum oamenii cei simpli i primesc i i sorb cuvintele, uimindu-se de minunile Lui i slvind pe Dumnezeu; La cum nc i astzi, oamenii cei umili i nentinai i primesc cuvintele cu bucurie i mulumire. Predic Despre punerea la ncercare Cel ce este credincios n foarte puin i n mult este credincios; i cel ce e nedrept n foarte puin i n mult este nedrept. Deci dac n-ai fost credincioi n bogia nedreapt, cine v va ncredina pe cea adevrat ? i dac n ceea ce este strin nu ai fost credincioi, cine v va da ceea ce este al vo5/rw(Luca 16: 10-12)? Aa griete Stpnul i al lumii materiale, i al celei duhovniceti. Averea material, adic materialul, El l numete foarte puin, iar averea spiritual, adic spiritualul, El l numete mult. Oricui i este dat n via s aib avere material mult, dar se dovedete a fi un egoist, un mbuibat, un mpietrit la inim, un mndru, un nemilostiv i un fr de Dumnezeu, aceluia nu-i mai poate fi dat i avere spiritual, deoarece fiind necredincios n cea foarte puin, adic cea material, lui nu i se mai poate ncredina i cea care este mult, adic cea spiritual. Cci nu are cum s fie credincios duhului, ct vreme a fost necredincios materiei. Omul este pus la ncercare n aceast lume material i strin, i dac trece aceast ncercare cu bine, atunci el i-o dobndete i patria lui cea adevrat; dar dac el iese nevrednic dup aceast punere la ncercare, cine l va mai pune pe el

n drepturile lumii lui proprii? Cci lumea proprie omului, patria lui adevrat, este mpria cereasc cea negrit. Pe cnd lumea de aici i este lui o patrie grosolan i supus putreziciunii, descompunerii i morii - o patrie cu desvrire strin. Totui, omului i este dat aceast lume strin spre punerea lui la ncercare, spre a se vedea dac este vrednic de traiul n patria lui adevrat, mpria Cerurilor. Aceste rostiri ale Mntuitorului au totui unul i acelai neles. O ct de adnc i de adevrat este el! Precum lumina mprtie ntunericul, tot aa aceste cuvinte ale Mntuitorului alung confuzia care se poate nate din ntrebarea: n ce scop a venit omul n lume ? i: ce este chemat el s fac n ea? Oricine este vrednic s citeasc cu o nelegere curat, nelege deplin rspunsul la aceste ntrebri din cuvintele Mntuitorului despre care ne este acum vorbirea. Prin urmare, s nelegem c Dumnezeu nu va drui darurile cele duhovniceti, adic darul cunoaterii, sau al credinei, sau al dragostei, sau al curiei, sau al prorociei, sau al facerii de minuni, sau al stpnirii peste duhurile necurate, sau al dreptei socotine, sau al vederii celor cereti - celui care ru i-a cheltuit darurile mai mici, folosindu-le la ru, i nu spre slava lui Dumnezeu, aa cum a fcut fiul cel risipitor cu motenirea printeasc; iar darurile acestea mai mici snt: darul sntii, al averilor pmnteti, sau al prestigiului personal printre oameni sau n societate, sau al cunoaterii lumii, sau orice alt nnscut ndemnare sau pricepere. O Stpne Doamne Mult Milostive, ajut-ne nou n credina cea ctre Tine, ca bine s chivernisim ceea ce Tu ne-ai ncredinat, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

20 Februarie
Pomenirea Sfntului Leon, Episcopul Cataniei La poalele muntelui vulcanic Etna, ce se afl n oraul Catania, a trit Simul Leon, pstor bun i milostiv nvtor al poporului. El se ngrijea pururea de bolnavi i de sraci. Rvna lui pentru credin era la fel de mare ca milosteniile lui ctre npstuiii vieii. Dar n Catania i-a fcut la un moment dat apariia vrjitorul Heliodor, care a nceput s nele poporul cu nchipuiri, ducnd la pierzanie mai ales mult tineret. Odat acest Heliodor a intrat n biseric la ceasul svririi Sfintei Liturghii i a nceput s lucreze vrjitorii obscene. Sfntul Leon s-a apropiat de el, 1-a legat cu unul din capetele omoforului su i 1-a dus la piaa oraului. Acolo a poruncit s se fac un foc mare, i cnd vlvtaia a fost sus, el a intrat n ea i 1-a tras i pe Heliodor dup dnsul. Heliodor a fost ars cu desvrire, pe cnd Sfntul a ieit din foc nevtmat. Toi cei care fuseser mai nainte nelai i vrjii de Heliodor, i

care l aveau ca pe un dumnezeu, au fost ruinai. Milostivul i zelosul Leon a ajuns cunoscut n toat ara ca fctor de minuni, care prin darul lui i ajut pe oameni i i scoate din nenorociri. Cnd Sfntul Leon i-a svrit alergarea cea pmnteasc, el s-a strmutat la locaurile cele cereti, iar din sfintele lui moate a nceput s curg mir binenmiresmat. El s-a svrit n veacul al optulea. Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Sadoc Acest Sadoc a fost episcop n Persia, dup Sfntul Simeon. Odat Sfntul Simeon i s-a nfiat n vis i i-a spus: Ieri, eu - astzi, tu." Sadoc a neles astfel c Sfntul Simeon i prorocete felul sfritului su, i aa 1-a i adus la cunotina poporului: Anul trecut, Sfntul Simeon a luat mucenicia pentru Hristos, iar anul acesta, i eu, Sadoc, o voi lua. Cu adevrat, n acel an, mpratul Sapor 1-a arestat, mpreun cu muli ali sfinii prini i muli oameni din popor, pe care i-a trt pe toi n faa judecii. Sapor mai nti le-a poruncit s se nchine la foc i la soare ca la nite

idoli. Sadoc i-a spus: Noi toi sntem gata cu rvn s murim pentru Dumnezeu, i deci nu ne putem nchina focului i soarelui." Ei au fost pentru aceasta schingiuii i osndii la moartea prin tierea capului, naintea uciderii lui, Sfntul Sadoc s-a nlat n rugciune ctre Dumnezeu i a zis: Spal-ne, Doamne, pcatele noastre, n acest snge al nostru!" Sadoc mpreun cu sfinitul i credinciosul su cler i-au dat cu slav trupurile lor morii, iar sufletele lui Dumnezeu Cel Venic. Ei s-au svrit pe la anii 342 sau 344 d. Hr. Cntare de laud la Sfntul Sadoc Ce este soarele? - Un ochi care nu vede. Ce este focul? - un rob lipsit de raiune, mpratul Sapor lui Sadoc i poruncete: Soarelui i focului s te nchini, Acestor dumnezei care conduc lumea, Dup cum neleptul Zoroastru Ne nva pe noi. Sadoc mpratului cu blnde-i rspunde: O mprate, pace, sntate i bucurie ie! Dar cum se va putea nchina vreodat Cel nelegtor, celor ce nelegere nu au? i cum vor putea lucrurile S slveasc cele ce materie nu au? Frumos lucru al lui Dumnezeu este soarele, Iar flacra, mult slujitoare omului este; Darputea-vor vreodat ele Pe Creator s-L nlocuiasc? Putea-vor morii vreodat S fac lucrurile celor vii? Este portretul mai mult Dect pictorul care l-a fcut? Sau plugul mai de pre, dect plugarul? In Ceruri, mprate, e doar un singur Dumnezeu, Atotputernic, Atotcunosctor, Frumos, i Bun, Al celor vzute i nevzute Fctor, Al tuturor Plnuitor, Al tuturor celor bune daruri Druitor, Preaputernic este El i iubitor de oameni, Pe El, Unul-Nscut Fiu al Su lumii L-a descoperit, Din persienetile nelri El Pe noi ne-a mntuit, Mai de pre dect ntreaga lume El pe noi oamenii ne-a nvat c sntem, Ctre El Fctorul nostru ne-a nvat El S ne ntoarcem faa, Ctre cer s ne ntoarcem cu toat fiina noastr, Acolo unde se afl patria noastr cereasc, A ngerilor i a oamenilor; Patria A grit Sadoc - iar Sapor i-a tiat capul. Cugetare Apa este o materie mai fin dect pmntul, iar focul o materie mai fin dect apa; aerul o materie mai fin dect focul, iar electricitatea o materie mai fin dect aerul. Cu toate acestea, aerul este o materie grosier prin comparaie cu lumea spiritual, i la fel este i electricitatea. Electricitatea este ntr-adevr o materie foarte fin, dar vocea uman este nc i mai fin dect ea; gndul este mai fin dect vocea, i duhul mai fin dect gndul. Aerul este o materie fin, capabil s transmit vocea la mare distan.

Electricitatea este o materie foarte fin care transmite lumina la mari distane. Totui, mult mai rapid se propag fiecare fapt, cuvnt sau gnd al nostru la toate capetele lumii spirituale. O ct de nfricoat este s comitem pcatul, i s grim cuvinte pctoase, i s gndim gnduri nebuneti! La ce nfricotoare distane se propag toate acestea care snt aruncate pe valurile mrii celei duhovniceti! Dar s nu credem c putem sonda noi vreodat lumea cea ascuns a duhului. Destul ne este s ne msurm i s cunoatem cum toate faptele, cuvintele i gndurile noastre snt purtate cu necesitate i i pun pecetea n toate cele patru zri: a lui Dumnezeu i lumii nevzute, a zidirii, a oamenilor, i a propriului suflet. Cu ct ne vom exersa mai mult n aceast cunoatere, cu att vom atinge un nivel mai nalt de vigilen mntuitoare. nc o cugetare Partea cea mai important a unei puni este iarba; a unui ogor, griul; iar a unei grdini, legumele care cresc n ea. Nimeni nu se va luda cu gardul punii mai mult dect cu calitatea ierbii care crete n ea. Nici mai mult cu opronul ridicat la marginea ogorului, mai mult dect cu grul care crete pe el. i nici mai mult cu anurile de irigare ale grdinii, dect cu legumele care se fac n ea. Aadar, de ce oare se laud unii oameni cu rile lor, adic cu calitatea oselelor din ara lor, cu buna aministraie a granielor lor, i a oraelor i satelor lor, adic n general cu ceea ce - prin comparaie cu nsi recolta, adic omul - nu e mai important dect gardul punii, opronul ogorului, sau nuleele de irigare a grdinii? Nu oamenii unei ri exist de dragul acelei ri, ci ara trebuie s existe de dragul oamenilor din ea. Hristos nu a venit s mntuiasc diviziuni administrative, ci a venit s mntuiasc oameni. O ar are valoarea pe care o au oamenii ei. Cci ce folos au oamenii cei ri de la ara lor cea mare? Doar mulimea spinilor din ntinsele ogoare. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Care a stat de vorb cu Nicodim (loan, cap. 3): La cum Nicodim, chiar dac era nvtor n Israil, nu nelegea deplin adevrurile duhovniceti; La cum intenionat Mntuitorul i ncepe convorbirea cu el pornind de la problema naterii duhovniceti - o problem cu totul de neneles pentru mintea lui Nicodim - ca astfel s-1 aduc pe Nicodim la smerenie, i apoi s-1 cultive mai departe ca pe un ogor bun, deselenit; Cum la nceput Nicodim s-a apropiat de Mntuitorul cu timiditate i ovial (aa cum i astzi muli crturari fac), iar mai apoi cu mai mult ndrzneal. nc o luare aminte S lum aminte la Mntuitorul Hristos Care n nopile ntunecoase Se roag singur n muni, pentru mntuirea mea, pentru mntuirea ta, i pentru mntuirea tuturor oamenilor: La cum i ridic minile ctre cer; la cum Se apleac la pmnt; la cum ngenuncheaz la rugciune nopi la rnd: pentru mntuirea mea, i a ta, i a tuturor oamenilor; La cum, rugndu-Se struitor, sudoarea Lui s-a prefcut n snge, pentru mntuirea mea, i a ta, i a tuturor oamenilor; La cum nu S-a cruat pe Sine, ci a privegheat ndelung, n rugciune i chinurile suferinei, nednd trupului Su somn sau odihn - pentru mntuirea mea, i a ta, i a tuturor oamenilor.

Predic Despre judecat i osnd Cel ce crede n El nu este judecat, iar cel ce nu crede a i fost judecat (Ioan3: 18). Cel care crede n Hristos Domnul nu este judecat, cci el se judec singur pe sine i i conduce paii dup lumina care este naintea lui. Asemenea omului care umbl n ntuneric mult i se cluzete numai dup lumnarea pe care o ine n mn - aa este acela care crede n Hristos, adic, care umbl dup El precum umbl omul dup lumina ce-1 cluzete prin ntunericul vieii. Cel care nu crede a i fost judecat. Adic, cel care nu are cluz pe calea cea necunoscut nc de la primul pas pe care l face, s-a i rtcit, a i pierdut drumul. Cel care nu crede n Hristos se condamn pe sine la ignoran, la neputin, la mnie, la mersul slbnog de-a lungul unui drum ntortocheat i fr capt, la viciu, la disperare, i poate chiar la sinucidere. El merge ca un osndit la chinul cel venic n ambele lumi: i n aceast lume a simurilor trupeti neltoare, i n lumea cealalt, spiritual. O ct de ntunecat este crarea fiilor i fiicelor necredinei, i ct de adnc este hul dintre oricare doi pai ai lor! O Stpne Atotmilostive, cu adevrat nu avem pe nimeni n care s credem afar de Tine, cci doar Tu ne mntuieti pe noi din noaptea pcatului i a morii, i numai ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin. nc o predic Despre piatra cea nfricoat Oricine va cdea pe aceast piatr va fi sfrmat, iar pe cine va cdea ea l va zdrobi (Luca 20: 18). Mntuitorul i Stpnul Hristos este piatra cea din capul unghiului. Iuda a czut pe aceast piatr i s-a sfrmat. Irod a czut pe aceast piatr i s-a sfrmat. Iulian Apostatul a czut pe aceast piatr i s-a sfrmat. Arie a czut pe aceast piatr i s-a sfrmat. Cei care L-au negat pe Hristos i i-au btut joc de El, cu toii au czut pe aceast piatr i s-au sfrmat ca vasele olarului. Aceast piatr a czut peste Sodoma i Gomora, iar Sodoma i Gomora au pierit cu desvrire. Aceast piatr a czut peste Egipt, iar Egiptul s-a zdrobit cu totul. Ea a czut peste Ierusalim i Ierusalimul s-a zdrobit. A czut peste poporul evreu i poporul evreu a fost mprtiat n buci. Aceast piatr a czut pe multe neamuri de oameni pctoi i peste imperii, i acele neamuri pctoase i acele imperii sau zdrobit i s-au mprtiat ca praful i ca cenua. Dumnezeu i-a iertat pe pctoi de aptezeci de ori cte apte, dar dac pctoii tot pctoi voiesc s rmn, oare i va mntui Dumnezeu n ciuda voinei lor?! Nu, nu o va face, cci nu acesta este principiul mntuirii oamenilor. Principiul mntuirii oamenilor este ca oamenii de bun voia i cu toat voia lor s fie de acord ca Dumnezeu s-i mntuiasc. Dar dac oamenii de aptezeci de ori cte apte i chiar mai mult nu doresc deloc s se mntuiasc, atunci Dumnezeu nu-i mntuiete. Atunci oamenii se sfarm, cznd pe piatra pe care o tot ocolesc, i se zdrobesc de piatra pe care, neputnd-o ocoli, o tot ridic ca s o arunce departe de la ei. Ce om va putea spune c Dumnezeu este nemilostiv, cnd 1-a mntuit pe tlharul rstignit pe cruce, cel care s-a pocit? i cine va putea spune c El este nedrept, cnd 1-a lsat pieirii pe tlharul cellalt, care nu numai c nu s-a pocit, dar chiar i n ceasul morii i-a btut joc de dumnezeirea Lui? O Atotputernice Doamne, mntuiete-ne pre noi! Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

21 Februarie
Pomenirea Sfntului Zaharia, Patriarhul Ierusalimului

n timpul domniei mpratului bizantin Heraclie, Hosroe mpratul perilor a atacat Ierusalimul, n anul 614 dup Hristos. Hosroe a vandalizat oraul, a luat Cinstita Cruce a lui Hristos cu sine n Persia i de asemena mulime de cretini n sclavie: printre acetia se afla i Patriarhul Zaharia. Evreii 1-au ajutat pe Hosroe s comit toate aceste crime mpotriva cretinilor. Printre rutile diavoleti ale evreilor este pomenit i aceasta: evreii au cumprat de la Hosroe nouzeci de mii de cretini, doar spre a-i ucide pe toi. Patriarhul Zaharia a rmas n sclavie la peri timp de paisprezece ani. Multe minuni s-au svrit acolo prin lemnul Cinstitei Cruci, astfel nct i perii ziceau: A venit n Persia Dumnezeul cretinilor." Mai trziu, mpratul Heraclie 1-a silit pe mpratul perilor s napoieze Sfnta Cruce la Ierusalim, precum i pe Patriarhul, i pe toi ceilali captivi cretini care nc nu muriser, mpratul Heraclie nsui a dus Sfnta Cruce pe umerii si, intrnd n Cetatea Sfnta, descul i mbrcat umil. Sfntul Zaharia a petrecut cealalt vreme a vieii sale n pace, i s-a strmutat la locaurile cereti n anul 631. Lui i-au urmat n scaun Patriarhul Modest, iar apoi Sfntul Sofronie, care se cinstete la 11 martie.
Pomenirea Sfntului Cuvios Timotei

Sfntul Timotei a trit n deplin sihstrie la locul numit Symbola de pe versantul asiatic al Muntelui Olimp. El a intrat n mnstire nc din tinereea lui, a fost tuns monah, i pn la btrnee i-a petrecut viaa n postiri, rugciune, privegheri i nevoine nentrerupte. El a rmas feciorelnic de-a lungul ntregii viei. Celor feciorelnici Dumnezeu le d putere asupra duhurilor necurate, i aa i-a druit El i Sfntului Timotei. Prin nevoinele ntru mntuirea sufletului, Sfntul Timotei a reuit s-i zideasc casa sufletului su sla Sfntului Duh. Acest brbat sfnt a trecut la cele venice n anul 795 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Eustatie, Arhiepiscopul Antiohiei Eustatie a fost un mare zelot i aprtor al Ortodoxiei. Astfel, el s-a artat puternic ntru aprarea Sfintelor Dogme ale Adevrului la Sinodul nti Ecumenic de la Niceea (din anul 325), unde el a respins, pe baza ntregii tiine filosofice i teologice, nvtura necuratului Arie. mpreun cu ceilali Sfini Prini, Eustatie a mrturisit corect pe lisus Hristos ca Fiu al lui Dumnezeu, ca fiind deopotriv cu Tatl i cu Sfntul Duh dup dumnezeire (dup fiina lor dumnezeiasc). Dup moartea mpratului Constantin cel Mare arienii oarecum iar au luat putere i au nceput s-i prigoneasc mrav pe cretini. Sfntul Eustatie a fost scos din scaun i surghiunit, mai nti n Tracia, apoi n Macedonia. Sfntul Eustatie a suferit mult, iar n cele din urm i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu la anul 345 dup Hristos. Pomenirea Sfntului loan al Treilea Scolasticul, Patriarhul Constantinopolelui Avocat fiind, acest loan a fost hirotonit preot, apoi a fost uns patriarh n anul 565 dup Hristos. El este compilatorul canoanelor ce au fost introduse n NomoCanon. n timpul su au fost introduse n Sfnta Liturghie dumnezeiasca cntare a Heruvicului, precum i Rugciunea de dinaintea mprtirii cu Sfintele i Dumnezeietile Taine ale lui Hristos. Cntarea Heruvic Noi care pre Heruvimi cu tain nchipuim i ntreit sfnta cntare aducem De Via Fctoarei Treimi, Toat grija cea lumeasc acum s o lepdm.

Capre mpratul tuturor s primim, Pre Cel Nevzut, nconjurat de cetele cereti. Aliluia, Aliluia, Aliluia. Rugciunea de dinaintea mprtirii cu Sfintele lui Hristos Taine Cred Doamne i mrturisesc c Tu eti cu adevrat Hristos, Fiul lui Dumnezeu Celui viu, Care ai venit n lume s mntuieti pre cei pctoi, dintre care cel dinti snt eu. nc cred c acesta este nsui Preacurat Trupul Tu i nsui Preascump Sngele Tu. De aceea m rog ie: Miluiete-m i-mi iart greelile mele cele de voie i cele fr de voie, cele cu cuvntul sau cu fapta, cele cu tiina i cu netiina, i m nvrednicete fr de osnd s m mprtesc cu Preacuratele Tale Taine, spre iertarea pcatelor mele i spre viaa de veci. Amin. Cinei Tale celei de tain, Fiul lui Dumnezeu, astzi prta m primete, c nu voi spune vrjmailor Ti taina Ta, nici srutare i voi da ca luda; ci ca tlharul mrturisindu-m, strig ie: Pomenete-m, Doamne, ntru mpria Ta. Stpne, lubitorule de oameni, Doamne lisuse Hristoase, Dumnezeul meu, s numi fie mie spre osnd Sfintele acestea, pentru c nu snt vrednic, ci spre curirea i sfinirea sufletului i a trupului i spre arvunirea vieii i a mpriei ce va s fie. Iar mie bine-mi este a m lipi de Dumnezeu i a pune n Domnul ndejdea mntuirii mele."8 Sfintul loan Scolasticul a adormit cu pace la anul 577 dup Hristos. Cntare de laud la Sfnta Cruce Stropit cu snge, mntuitoarea Cruce n ntuneric mult vreme a zcut, Ca ntr-un mormnt. De pe tine, Sfnta Cruce, Trei zile Mntuitorul ntru ntuneric S-a pogort, Iar tu, Sfnta Cruce, Trei sute de ani ntru ntunericul de sub pmnt Ai zcut. Cnd dintru ntuneric Stpnulpe strmoi i-a izbvit, El apoi S-a nlat, Iar tu, cnd Biserica ntru libertate a domnit,
Textele rugciunilor dup Ceaslovul Mare, tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe Galaction, Episcopul Alexandriei i Teleormanului, Alexandria: Editura Biserica Ortodox, 2003 (n. tr.).
8

Te-ai nlat la rndu-i. Apoi timp de patruzeci de zile Stpnul pe pmnt a rmas, Iar tu, Sfnt Cruce, la fel, cteva zile de la nlarea Ta, Cretinilor ai strlucit; Pn cndpe oameni dup cuviin i-ai ajutat Credina s-i ntreasc, Pn cnd ei cu adevrat au nvat Cu semnul Sfintei Cruci s se pecetluiasc. Astfel prin puterea contiinei Cei botezai puterea Sfintei Cruci o cunosc. Astfel tu, Cinstit Cruce, cu cinste misiunea Ii ndeplineti. Mii de anii de vor trece, Dar chipul tu ntrutotcinstit

i puterea ta Niciodat nu vor trece. Credincioii naintea Cinstitei i de Via fctoarei Cruci Mntuitorului Hristos I se nchin i Lui se roag, i ei toate necazurile i toate greutile i le alin naintea ei. Cugetare Ce este ghicirea norocului? Exist trei feluri de credine, care i au originea n ghicirea norocului: credina n ntmplarea orarb, credina n lucruri i credina n atotputernicia forelor ntunericului, a duhurilor necurate, a diavolilor. Prin ghicirea norocului [sau prezicerea viitorului] se prorocesc evenimente, se fac deosebiri ntre lucruri i se depune jurmnt fa de duhurile ntunecate. Nici una dintre marile credine religioase nu au condamnat mai hotrit i mai cu desvrire ghicirea norocului, dect Credina Cretin. Cci nici una dintre ele nu este mai liber i mai curat de ghicirea norocului dect ea. Ghicirea norocului nseamn s supui omul lucrurilor i fiinelor care i snt inferioare. De aici se vede c ghicirea norocului este i se poate numi credin n ntuneric. De aceea zice Sfntul Apostol Pavel: Iar de basmele cele lumeti i bbeti, ferete-te i deprinde-te cu dreapta credin (l Timotei 4: 7). Credina cretin este o credin a luminii n dou sensuri: Intri n acela c l ridic pe om deasupra ntmplrii, deasupra lucrurilor i deasupra duhurilor ntunericului; iar al doilea c l subordoneaz pe om numai i numia Autoritii Dumnezeului Celui Viu, Atotputernic i Atotnelept. Cci exist Atotvztorul Dumnezeu, i de aceea nu exist ntmplarea oarb.1 n duhovniceasc unire cu * acest Atotvztor i Atonelept i Viu Dumnezeu, omul se poate nla deasupra tuturor lucrurilor, i se poate face mai puternic dect toate duhurile ntunericului. Luare aminte S lum aminte la Stpnul lisus Hristos, Cel Care a stat de vorb cu tnrul cel bogat: i L-a ntrebat un dregtor, zicnd: Bunule nvtor, ce s fac ca s motenesc viaa de veci? Iar lisus i-a zis: Pentru ce M numeti bun? Nimeni nu este bun, dect unul Dumnezeu. tii poruncile: S nu svreti adulter, s nu ucizi, s nu furi, s nu mrturiseti strmb, cinstete pe tatl i pe mama ta. Iar el a zis: Toate acestea le-am pzit din tinereele mele. Auzind, lisus i-a zis: nc una i lipsete: Vinde toate cte ai i le mparte sracilor, i vei avea comoar n ceruri; i vino de-mi urmeaz Mie. Iar el, auzind acestea, s-a ntristat, cci era foarte bogat (Luca 18: 18-23). S lum aminte la cum Tnrul cel bogat a cerut sfat, dar nu s-a pregtit pentru jertf; Mntuitorul i-a artat calea jertfei care este de trebuin pentru dobndirea vieii venice; Tnrul bogat a plecat ntristat pentru c nu se putea despri de bogiile lui. Predic Despre post i rugciune Acest neam de demoni cu nimic nu poate iei, dect numai cu rugciune i cu post (Marcu 9: 29). Aceasta este reeta mntuitoare a Celui mai Mare Doctor al sufletului omenesc. Acesta este remediul cel ncercat i dovedit cel mai eficace de-a lungul veacurilor. Cci un alt remediu n contra nebuniei, nu exsit. Cci ce fel de boal este aceasta?

Aceasta este boala n care sufletul omenesc este parazitat i tiranizat de un duh ru, un duh uciga care lucreaz la distrugerea att a trupului, ct i a sufletului acelui om. Biatul pe care Mntuitorul 1-a vindecat de acest duh ru fusese aruncat de el cnd n foc, cnd n ap, numai i numai n scopul de a-1 omor. Ct vreme omul doar filozofeaz despre Dumnezeu, el se face pe sine cu desvrire neajutorat n faa duhului ru. Cci duhul ru i bate joc de anemica sofisticrie a filozofiei omeneti, ns de ndat ce omul ncepe s posteasc i s se roage lui Dumnezeu, duhul cel ru se umple de o spaim cu neputin de descris. Sub nici un chip nu poate ndura duhul cel ru buna mireasm a rugciunii i a postului. Aceast dulce bun mireasc l nbu cu totul i l slbete cu desvrire, pn la epuizare, n omul care se mulumete doar s filozofeze despre Dumnezeu, se afl spaiu larg pentru intrarea n el a diavolilor. Dar n omul care se apuc cinstit de rugciune ctre Dumnezeu, i cu evlavie i dragoste se pleac postului, ntru ndejde i rbdare, locul devine foarte strmt i de nesuferit i diavolul trebuie neaprat s fug de acolo, mpotriva anumitor suferine trupeti exist doar cte un singur remediu, mpotriva celei mai mari boli a sufletului, care este posedarea demonic, exist dou remedii, care trebuie utilizate neaprat mpreun: postul i rugciunea. Apostolii i sfinii au postit i sau rugat lui Dumnezeu. De aceea aveau atta putere asupra duhurilor necurate. O Preadulce Doamne lisuse Hristoase, Doctorul i Ajutorul sufletelor noastre n toate nenorocirile care ne cuprind, ntrete-ne pre noi cu puterea Duhului Tu Celui Sffnt, ca i noi s putem s urmm i s mplinim cu fapta dumnezeiasca porunc a postului i a rugciunii, pentru mntuirea sufletelor noastre i mntuirea aproapelui nostru, Cci numai ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

22 Februarie
Pomenirea Sfntului Mucenic Mavrichie [Mauriciu] i a celor aptezeci de ostai mpreun cu dnsul n timpul domniei mpratului Maximian s-a pornit slbatica prigoan mpotriva cretinilor. Mavrichie era generalul armatei staionate n cetatea sirian Apamea. Paginii 1-au prt pe acest general mpratului ca pe unul ce era Cretin i propovduia credina cretin printre soldaii si. Pentru investigri a sosit n cetate nsui mpratul, mpreun cu Mavrichie au fost adui mpreun la anchet i aptezeci dintre soldaii si. Printre acetia se afla i Fotinius, fiul lui Mavrichie. Nici linguirile mpratului i nici ameninrile lui nu au putut s-i clinteasc pe aceti adevrai eroi. Ameninrilor mpratului, ei rspundeau: O mprate, nici urm de team nu se afl n sufletele sntoase i puternice ale celor care l iubesc pe Dumnezeu!" Cnd la porunca mpratului au fost devestii de hainele i centurile lor osteti, ei au rspuns: Domnul Dumnezeul nostru ne va mbrca n veminte care niciodat nu se vor mai nvechi, i ne va ncinge cu briele slavei celei venice!" Cnd mpratul i-a admonestat c dispreuiesc naltele insemne ale demnitii lor osteti, ei au rspuns: Fr cinste i este cinstea cu care ne-ai cinstit pe noi, mprate, cci pe Dumnezeu L-ai uitat, Cel Care i-a dat ie mprie!" Apoi mpratul a poruncit ca mai nti s fie ucis Fotinius, sub ochii tatlui su, spre a-1 nfricoa, pe el i pe ceilali ostai. Dar Mavrichie a strigat: Dorina noastr cea mai fierbinte tu o ndeplineti, O Ucigaule, cci pe ostaul Fotinius la ceruri l trimii, naintea noastr!" mpratul apoi i-a condamnat la o moarte ce i-a artat lui ntreaga

ticloie: ei au fost adui la un loc mltinos, noroios, bntuit de tot felul de nari, viespi, i alte insecte neptoare i veninoase. Ostaii mpreun cu generalul lor au fost dezbrcai pn la piele, uni cu miere de albin i legai de copaci, astfel nct acele viespi s-i nepe pn la moarte. Dup zece zile de chinuri dintre cele mai groaznice, ei i-au dat sufletele n minile lui Dumnezeu, strmutndu-se, dup atta chin, la locaurile cele cereti unde cu ngerii pururea se veselesc. Cretinii au luat n tain trupurile lor i le-au ngropat cu cinste. Aceti viteji ostai ai lui Hristos au primit mucenicia la anul 305 de la ntruparea Sa.
Pomenirea Sfinilor Mucenici din Evghenia, de lng Constantinopol

n timpul mpratului bizantin Arcadie s-au dezgropat i s-au dat la iveal multe sfinte moate, ntre care i ale Sfintului Apostol Andronic i ale luniei, cei pomenii de Sfintul Apostol Pave.l: mbriai pe Andronic i pe lunia, cei de un neam cu mine i mpreun nchii cu mine, care snt vestii ntre apostoli i care naintea mea au fost n Hristos (Romani 16: 7). Aceste sfinte moate s-au descoperit prin artarea dumnezeiasc ce s-a fcut unui cleric pe nume Nicolae Caligraful. Numele celorlali mucenici ai lui Hristos crora le aparineau acele sfinte moate snt cunoscute numai de Unul Dumnezeu, Care le-a trecut numele n Cartea Vieii celei cereti, n veacul al doisprezecelea dup Hristos, mpratul bizantin Andronic al II-lea a cldit o slvit biseric peste moatele Sfintului Apostol Andronic.
Pomenirea Sfinilor Cuvioi Talasie i Limneu

i Talasie i Limneu erau vestii nevoitori din Siria. O nevoin a lor deosebit a fost aceea a tcerii. Dup moartea Sfintului Talasie din anul 440 d. Hr., Limneu s-a alturat Sfintului Maron (pomenit la 14 februarie), dup a crui pild a trit pn la moarte pe vrful unui munte, sub cerul liber, neavnd niciodat acoperi deasupra capului. Aa trind, el fcea mult bine unei mulimi de oameni srmani care s-au adunat n jurul lui: orbi fiind acetia, i silii s cereasc, el i-a adunat laolalt i le-a cldit csue cu minile lui, ducndu-le n fiecare zi de mncare din hrana ce i-o aduceau cei care veneau la dnsul: oameni bolnavi i suferinzi care pururea aveau nevoie de ajutorul lui, cci avea putere i asupra duhurilor necurate, prin harul Duhului Sfint. Pomenirea Sfntului Papia din Hierapolis Simul Papia a fost ucenicul Sfinilor Apostoli i scriitor bisericesc. Ne-au rmas de la Papia mrturii privitoare la Evangheliile Sfinilor Apostoli Matei i Marcu, ale existenei celor patru Marii i ale frailor Mntuitorului Hristos; de asemenea a ajuns pn la noi (dei incomplet) un manuscris al su intitutlat O tlcuire a cuvintelor Domnului". Cntare de laud la Sfinii Mavrichie i Fotinius, ostaii lui Hristos O, Sfinte Mavrichie, cel care eti rdcin sfnt! O, mldi sfnt a rdcinii celei sfinte, Sfinte tinere Fotinius! Voi lui Dumnezeu pe voi niv Jertf plcut v-ai adus. Tatl cel viteaz, Mavrichie, Martor a fost uciderii fiului lui, Vznd cum snge din sngele su nroete pmntul. Inima lui a suferit, Dar gura lui strigt nu a dat,

Prerea de ru nu a reuit s-l mute, Iar ochii lui lacrimi lumeti nu au vrsat. Tu nsui Doamne, mi l-ai druit pe fiul meu; O Slvite Doamne, cu ce altceva a putea vreodat Iubirea Ta dumnezeiasc eu s o rspltesc? De moarte pentru Tine, Doamne, i pe mine m nvrednicete, Aa cum l-ai nvrednicit pe fiul meu. Aa Doamnef-mi mie, Tu care pe Fiul Tu Cel Unul Nscut Pentru noi Jertfa L-ai trimis. Mavrichie ostaul slvit al mpriei celei Cereti De la mpratul acestei lumi slav nu primete; Ci el pe ai si ostai, legiune slvit, spre lupta cea bun i ntrete: Ostailor mei! Idolilor celor fr suflet nu v nchinai! Mavrichie pe a sa otire la moartea cea plin de via o duce, La viaa a crei frumusee Limba nu o poate povesti. Hrneasc-se viespile Cu al nostru trup pieritor: Noi nvini niciodat nu vom fi, Nu, niciodat, Otenii mei! Hrneasc-se lighioane otrvite Cu al nostru snge striccios: Astfel mai grabnic noi n Partea Luminii Vom trece, fraii mei. Acolo se slluiesc toi Lupttorii Crucii Care pe Tine Doamne, nu Te-au trdat! Aa gri-vom noi Mntuitorului Hristos. Cugetare Despre starea cea pururea cu Dumnezeu, Sfntul Antonie cel Mare ne nva: Sufletul tu pururea cu Domnul s se afle, iar trupul tu pe pmnt s se afle ca i o statuie nesimitoare. Drepi pururea s stai cu sufletul naintea Feei Domnului. Pururea naintea ochilor s ai frica de Domnul; tot aa, pururea, pomenirea morii i lepdarea cu scrb a tuturor celor lumeti. S mori pururea, i n fiecare zi, aa ca s poi viaa venic s o dobndeti. Venic s priveghezi ca s nu te cuprind lenea i trmdvia. Scrb s-i fie ie de cele lumeti: pe acestea, pururea s le lepezi, cci altfel piedici n calea ctre Dumnezeu i se vor face ie. Scrbete-te i urte tot ceea ce te desparte de Dumnezeu i i stric sufletul. S nu te despari de Domnul de dragul ctigurilor celor lumeti i pieritoare. S nu te iei dup cel care este mai slab dect tine, ci mai curnd dup cel care este mai tare, i mai mbuntit. Mai presus de toate, pururea s ai rugciunea n inim, pururea s mulumeti Domnului pentru toate cele ce vin asupra ta. mplinind acestea, poi s ndjduieti c vei fi motenitor Celor ce ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit, i la inima omului nu s-au suit (I Cor. 2: 9). Luare aminte S lum aminte la Domnul Hristos, Cel Care a stat de vorb cu Marta i cu Mria: La cldura dragostei cu care ele L-au ntmpinat i au dorit s asculte cuvintele Lui;

La cum Mria l ntmpin pe El cu o mai mare ospitalitate duhovniceasc, iar Marta cu o grij mai mare pentru odihna Lui trupeasc; La cum Domnul Se bucur mai mult de grija cu care un suflet primete hrana Lui duhovniceasc dect de cea cu care se pregtete masa pentru hrnirea Lui cea trupeasc. Predic Despre nebunii cei care snt mai nelepi dect lumea Noi sntem nebuni pentru Hristos (I Cor. 4: 10). Aa griete marele Apostol Pavel, cel care la nceput s-a cluzit dup nelepciunea acestei lumi, care este mpotriva lui Hristos; i cel care, mai apoi, recunoscnd minciuna i putreziciunea nelepciuni a lumii, a aflat lumina i venica stabilitate a nelepciunii celei dup Hristos. Cnd s-a ntmplat astfel, Sfntul Apostol Pavel nu s-a mniat pe nelepciunea lumii care 1-a numit nebun pentru Hristos, i nu a pregetat, n rsprul lumii, chiar s iubeasc a se numi pe sine astfel. Pentru noi cretinii nu e de nici o importan cum ne privete sau cum ne numete lumea. Este n schimb de cea mai mare importan, i de suprem importan, cum ne privesc i cum ne numesc sfinii ngeri, cnd dup moartea noastr, ajungem s vedem feele lor. Aceasta trebuie s fie marea noastr grij, pe lng care, toate grijile acestei viei trebuie s ne fie ca un nimic. Cci fie sntem nebuni pentru lume din pricina lui Hristos, fie nebuni pentru Hristos din pricina lumii. O, ct de scurt este sunetul cuvntului lumii! Dac lumea ne numete pe noi cretinii nebuni", apoi s tim c lumea nu are mult de trit i deci nici cuvintele ei! Dar dac cei cereti i venici ne vor numi pe noi nebuni", apoi s tim c acea numire este pentru noi osnd venic, netears n veci. Cei care nu cred n Dumnezeul Cel venic Viu, nici n viaa venic, nici n ntruparea Stpnului Hristos, nici n nvierea Lui, nici n adevrul Evangheliei, nici n venica mil i dreptate a lui Dumnezeu, oare este de mirare c unii ca acetia i consider nebuni pe cei care cred n ele? O, fie ca toi cei care se nsemneaz cu Semnul Sfintei Cruci nu doar s ndure cu uurin denumirea de nebuni" din partea lumii de dragul lui Hristos, dar chiar s o primeasc cu bucurie i cu mulumire! S sltm i s ne bucurm cnd necredincioii astfel ne numesc, cci acesta semn vdit este c aproape ne aflm de Hristos, i departe de necredincioi! S ne bucurm i s sltm i s strigm mereu cu ecou puternic n urechile lumii: Da, Da! Cu adevrat nebuni pentru Hristos sntem noi, i ne bucurm cu bucurie mare de cinstea aceasta! O Atotnelepte Doamne, ntrete-ne pe noi cu puterea Ta, ca niciodat s nu ne temem de necredincioasa lume, nici cnd mielete ne lovete pe noi, nici cnd spurcat ne insult pe noi, pentru Sfnt Numele Tu. Cci numai ie se cuvine slava i mulumit nveci, Amin.

23 Februarie
Pomenirea Sfntului Sfinitului Mucenic Policarp, Episcopul Smirnei Sfntul Policarp, acest mare brbat apostolic, s-a nscut pgn. Sfntul loan Evanghelistul i Teologul 1-a adus la Sfnta Credin a lui Hristos i 1-a botezat. In copilria sa, Policarp a rmas orfan i o femeie nobil vduv, Calista, n urma unei vedenii, 1-a luat la sine i 1-a crescut ca pe fiul ei. nc din copilrie Policarp era pios i milostiv. El voia cu rvn s imite viaa Sfntului Vucol, care era pe atunci Episcopul Smirnei, precum i vieile Sfinilor Apostoli loan i Pavel, pe care i cunoscuse i crora le ascultase cuvintele. Sfntul Vucol 1-a hirotonit presbiter,

iar nainte de a muri 1-a desemnat ca pe succesorul su la scaunul Episcopal din Smirna. Episcopii cei apostolici, care se strnseser la nmormntarea Sfntului Vucol, 1-au sfinit i pe Policarp ntru episcop, nc de la nceput Sfntul Policarp a primit de la Dumnezeu darul facerii de minuni. El a scos diavolul dintr-un rob al unui prin i cu rugciunile a oprit un incendiu groaznic care se pornise n cetatea Smirnei. Vznd acestea, pgnii l socoteau pe Episcopul Policarp ca pe unul dintre zei; cci el a fcut s vin ploaie n vreme de secet cumplit, el vindeca bolile, avea darul strvederii i al prorociei, pe lng multe alte daruri i harisme duhovniceti. El a suferit mucenicia n timpul mpriei lui Marcus Aurelius. Cu trei zile naintea morii, Sfntul Policarp a prorocit: n trei zile, voi fi aruncat i ars n foc pentru Numele Domnului i Dumnezeului meu lisus Hristos. i cu adevrat, cnd n a treia zi a fost apucat de soldai i trt n faa judecii, el a strigat: S fie aceasta voia Domnului i Dumnezeului meu!. Cnd judectorul 1a sftuit s se lepede de Hristos i s recunoasc zeii Romei, Policarp a zis: Eu nu pot da ceea ce este mai bun, pe ceea ce este mai ru!. Cu deosebire evreii l urau pe Sfntul Policarp i voiau cu tot chipul s obin s fie ars de viu. Cnd 1-au legat de rug, el s-a rugat lui Dumnezeu mult vreme. El era foarte btrn, cu pletele albe ca argintul i faa strlucitoare ca a unui nger. Cei de fa au vzut cum limbile de foc l nconjoar fr s l ating, nspimntai de aceasta, judectorii cei pgni au poruncit gdelui s-1 strpung cu sgei, prin limbile cele de foc. Cnd a fost mpuns, att de mult snge a curs din rnile lui, nct a stins cu desvrire vpaia focului, iar trupul lui a rmas ntreg i nears. La rugminile nelegiuite ale evreilor, judectorul a poruncit ca trupul cel mort s fie ars dup obiceiul paginilor greci. Astfel cei plini de toat rutatea au ars trupul mort al aceluia pe care nu au putut s-1 ard pe cnd era viu. Sfntul Sfinit Episcop Policarp a luat mucenicia n Sfnta i Marea Zi Smbt a anului 167 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Damian Sfntul Damian a fost monah n Mnstirea Esfigmenu din Sfntul Munte Athos, i contemporan i mpreun-nevoitor al slvitului monah Cosma din Mnstriea Zografu. El a dus o via de aspre nevoine duhovniceti pe Muntele Samaria, cel care se afl ntre Esfigmenu i Hilandar. El a adormit cu pace la anul 1280 dup Hristos. La moartea lui, din trup a ieit un miros de bun mireasm, lucru care a durat timp de patruzeci de zile. Cntare de laud la Sfntul Policarp Pe cei sfini ai Lui Dumnezeu i pzete, Ca s nu piar nainte de timpul hrzit lor, Ca s nu piar nainte ca ei Chemarea pe acest pmnt S-i mplineasc. Sfntul Policarp, Btrnul i Sfntul Lui Dumnezeu, Cu diaconul su a cltorit Iar noaptea au nnoptat la un han Ce J-au gsit pe cale. Acolo Btrnul se roag In timp ce diaconul su doarme. 7 iat c un nger al Domnului naintea Btrnului Se nfieaz.

El i poruncete ca grabnic s se ridice i hanul cu grbire s-l prseasc, Cci curnd hanul va fi distrus. Btrnul pe diacon l trezete, Dar diaconul, obosit, mai departe doarme. ngerul se nfieaz din nou, Aceeai porunc strignd; Din nou Btrnul pe diacon l trezete, Dar ngreunat de somn, Acesta - acum se ridic, acum cade iar. ngerul i a treia oar vine i a treia oar primejdia strignd. Aceasta nelare nu este, Vede Btrnul, ci cu adevrat Vestire de la Dumnezeu. Sfntul sare i pe diacon l apuc, Din han ieind cu grbire mare. i cum au ieit, hanul din temelii s-a distrus, Iar toi cei aflai nuntru au pierit, Din pricini de multe frdelegi ascunse. Tnrul diacon de spaim s-a cuprins Pe cnd Btrnul a stat In rugciune tcut. Celui Preanalt ei mulumit au adus i calea i-au dus mai departe, Sub a stelelor lumin. Cugetare Sfntul Policarp astfel le scrie Filipenilor despre preotul Valentin care czuse n pcatul iubirii de argini i care ascundea pentru sine banii cuvenii Bisericii: ntristat este sufletul meu foarte din pricina lui Valentin care, fiind odat presbiter mpreun cu noi, i-a uitat rangul [preoesc] cel druit lui de Domnul. De aceea v rog, ferii-v de necurata zgrcenie i rmnei curai i drepi. Ferii-v de orice ru. Cci cel care nu se poate stpni pe sine, cum va putea nva pe alii s se stpneasc? Cel care cade n patima iubirii de argini i ntineaz sufletul cu frdelegea nchinrii la idoli i se numr cu pgnii. Cine este cel care nu vede judecata lui Dumnezeu? Aa cum Sfntul Apostol Pavel ne nva, Au nu tii c sfinii vor judeca lumea? (I Cor. 6: 2) Cu alte cuvinte, noi aa ceva nu am mai vzut niciodat printre voi, fllipenii, nici am mai auzit; cci printre voi a dus Binecuvntatul i Marele Pavel o via de nevoine, i despre voi griete el cu laud la nceputul epistolei celei de el scrise ctre voi; ctre voi, care l cunoteai pe Dumnezeu pe cnd nc noi, Policarp, nc nu-L cunoteam, nici noi i nici locuitorii Smirnei. Frailor, de aceea snt ntristat foarte din pricina lui Valentin i a soiei lui. M rog lui Dumnezeu s le druiasc pocin. Dar voi, s nu-l socotii ca pe un vrjma, ci povuii-l ca pe un frate (2 es. 3: 15), nvndu-1 s se ndrepte, ca pe un fiu risipitor ce se afl n suferin, aa nct ntreg trupul Bisericii s fie sntos. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos, Cel Care a stat de vorb cu samarineanca: La cum mai nti mintea femeii se afla cu totul n nelesul cel trupesc al

cuvintelor rostite de El; La cum Stpnul cu blndee a cluzit mintea femeii ctre nelesurile cele mai nalte, duhovniceti; La cum aceast grire a Mntuitorului cu samarineanca a dus la convertirea multora la Hristos; La cum mai nti, seminele cuvintelor Domnului par c putrezesc n mintea cea trupeasc, dar mai trziu ele nvie, cresc, se coc i aduc mult road duhovniceasc. Predic Despre lucrrile Mntuitorului Hristos Cci lucrurile pe care Mi le-a dat Tatl ca s le svresc, lucrurile acestea pe care le fac Eu, mrturisesc despre Mine c Tatl M-a trimis (loan 5:36). Frailor, care snt aceste lucruri ale lui Hristos? Ele snt lucrrile Stpnului Care Se ntoarce din cltoria cea ndeprtat i-i gsete casa jefuit i pustie. Ele snt lucrrile Doctorului Care a pit n cel mai infestat spital al zidirii - societatea uman - aducnd cu Sine medicamente i vindecnd cu putere. Mai departe, ele snt lucrrile Regelui Care S-a ntors n ara Lui i a gsit-o n ruin i sfiiat n multe buci, iar pe locuitorii ceteni ca pe nite robi n pmnt strin. Ele snt lucrrile Fratelui mai mare Care a cltorit pn departe ca s-i adune fraii mai mici care s-au deprtat ca nite risipitori i s-au slbticit. Ele snt lucrrile Vindectorului, Pstorului, Eroului i Chivernisitorului. Cu adevrat, nu mici snt lucrrile acestea! Omul obinuit, nzestrat cu cea mai mare tiin, cu toat priceperea i cu tot curajul, nu ar putea s le svreasc nici dac ar avea la dispoziie trei mii de ani; el nici nu ar putea s pun nceput acelor lucrri pe care Mntuitorul Hristos le-a svrit n trei ani i jumtate ale propovduirii Sale pe pmnt. Dar nu un singur om, ci nici chiar toi oamenii din toate timpurile adunai la un loc nu ar putea s svreasc lucrrile lui Hristos, nici dac ar avea la dispoziie toat venicia. Dar cum a putut Mntuitorul s svreasc att de multe lucrri? El a reuit cu ajutorul a cinci mari minuni: Smerenia, Cuvntul, Fapta, Sngele i nvierea. Ce mrturie aduc lucrrile lui Hristos? nti, c nu pmntul este cel care L-a trimis pe El, ci Cerul; Al doilea, c nu un nger L-a trimis pe El, ci nsui Tatl Ceresc; Al treilea, c nimeni nu poate svri asemenea lucrri dect dac este El nsui la fel de mare ca Dumnezeu, la fel de nelept ca Dumnezeu, la fel de puternic ca Dumnezeu, la fel de milostiv ca Dumnezeu; Da! Cu adevrat nimeni Care nu este El nsui egal cu Dumnezeu! O, ct de nensemnate snt lucrurile noastre pe lng ale Mntuitorului Hristos! Doar o frm s avem din buntatea i rvna lui Hristos, din hrnicia i buna Lui credin, i ne-am putea duce la ndeplinire lucrrile noastre proprii n chip desvrit. Druiete-ne nou acea frm, O Stpne lisuse Hristoase, cci nici nu o putem afla pe ea pe acest pmnt, i nici vrednici de ea nu sntem! Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

24 Februarie
Aflarea capului Sfntului Inaintemergtor i Boteztor loan Sfmtul i ntrutotslvitul Boteztor loan a fost decapitat la dorina expres i la instigarea nelegiuitei Irodiada, soia nelegitim a ticlosului mprat Irod. Cnd lui loan i s-a tiat capul n nchisoare, Irodiada a dat porunc ca s nu-i fie ngropat capul mpreun cu trupul, cci nelegiuita se temea c oarecum, prorocul ar putea astfel nvia. De aceea, ea i-a luat capul i 1-a ngropat adnc ntr-un loc ascuns i

spurcat. Dar ea avea o doamn de companie, pe Ioana, care era soia demnitarului Huza de la curtea lui Irod. Aceast bun i cu fric de Dumnezeu Ioana nu a putut tolera ca s vad capul Omului lui Dumnezeu zcnd n necurie. De aceea ea 1-a dezgropat n ascuns, 1-a dus la Ierusalim i 1-a ngropat n Muntele Mslinilor. Netiind de aceasta, cnd Regele Irod a auzit de minunile prea mari pe care le svrete Mntuitorul, s-a nfricoat i a spus: Acesta este loan Boteztorul [pe care l-am ucis]; el s-a sculat din mori i de aceea se fac minuni prin El (Matei 14: 2). Dup o mare bucat de vreme, un proprietar bogat i slvit a crezut n Hristos, i lepdnd poziie social i toat deertciunea acestei lumi, s-a fcut monah lunud-i numele de Inochentie. Ca monah, el s-a slluit n Muntele Mslinilor, chiar la locul unde se afla ngropat capul Boteztorului loan. Dorind s-i zideasc o chilie, el a spat adnc i a descoperit un vas de pmnt n care se afla un cap, ce prin descoperire dumnezeiasc a aflat c este al lui loan Boteztorul. El a cinstit cu evlavie acele sfinte moate, apoi le-a ngropal la loc acolo unde le-a gsit. Mai trziu, prin Pronia Dumnezeiasc, aceste sfinte moate fctoare de minuni (adic sfntul cap al Boteztorului loan) au cltorit din loc n loc, cufundate n ntunericul uitrii, pn iar au fost descoperite, n sfrit, sub domnia cucernicei mprtesc Teodora, mama lui Mihail i soia lui Teofil, i pe timpul Patriarhului Ignatie, acest sfnt cap a fost adus la Constantinopol. Multe vindecri minunate s-au lucrat la moatele cinstitului cap al naintemergtorului. Dar este important i interesant de notat c, dei n timpul vieii naintemergtorul nu a fcut nici o minune, loan nu a fcut nici o minune (loan 10: 41), totui, sfintele sale moate s-au aflat lucrtoare de nenumrate i puternice minuni de-a lungul veacurilor, dup strmutarea lui la ceruri. Pomenirea Sfntului Cuvios Erasmie Sfntul Erasmie a fost monah la Mnstirea Peterilor din Kiev. El a motenit o mare avere de la prinii lui, pe care a cheltuit-o toat la zidirea i mpodobirea sfintelor biserici, i mai cu seam la mbrcarea n aur i argint a sfintelor icoane. Cnd dup toate acestea a srcit cu totul, a fost dispreuit de toi. Diavolul i optea c i-a risipit toat averea n zadar ; c n loc s o dea sracilor, el a cheltuit-o pe mpodobirea bisericilor. Erasmie a czut victim acestei nelri i a nceput s se dispreuiasc pe sine, cznd ntr-o dezndejde fr seam, i ncepnd s triasc la ntmplare i fr de rnduial. La ceasul morii lui, fraii sau adunat n jurul lui i au nceput s vorbeasc ntre dnii despre pcatele lui de care el nsui nu fusese contient. Deodat el s-a ridicat n capul oaselor i a zis : Prinilor i frailor, aa este, precum spunei, snt pctos i nu am pocin, dar privii, Sfntul Antonie i Sfntul Teodosie au sosit naintea mea, iar Maica lui Dumnezeu mi-a zis c Dumnezeu mi-a mai ngduit timp de pocin. Maica Domnului a mai grit ctre el i aceste cuvinte de ntrire: Pe sraci pururea i avei cu voi pretutindeni, dar bisericile mele, nu. Cntare de laud la Sfntul loan Boteztorul S ne rugm lui loan, Slvitului Inaintemergtor Al Domnului, Trmbia Ziditorului, Robul lui Dumnezeu Trimis spre ajutorul oamenilor.

S ne rugm lui loan Cel nfricoat i sfnt, Caprin el Dumnezeu Cel Preanalt S se milostiveasc spre noi. De primejdii ascunse i nprasnice Ferete-nepe noi, Sfinte Printe Ioane ! Pentru pstrarea Curat a Credinei Pe acest pmnt, Ajut-ne nou, Sfinte Printe Ioane! ndestularea griului pe acest pmnt, Pn la sfrtiul veacurilor Druiete-ne-o nou, Sfinte Printe Ioane, Ca n fiecare snop s vedem In fiecare snop, Paii lui Dumnezeu! La cderea nopii, Intrete-ne pre noi ntru ndejdea Rsritului, Sfinte Printe Ioane. O Sfinte Printe Ioane, Ajut-ne nou ca mai nainte de cderea Nopii morii noastre ntru pocin adevrat s ne mbrcm, i Rsritul nfricoatei Judeci Cu ndejde s-l ntmpinm. Cugetare Nu ne snt nici nvtori buni nici prieteni buni cei care ne fac nou ntotdeauna dup vrerile noastre. Sfintul Cuvios loan Moshu scrie despre o femeie slvit dintr-o familie senatorial care a venit n pelerinaj la Locurile Sfinte. Sosind la Cezareea, ea a hotrt s rmn o vreme acolo, i s-a adresat cu urmtoarea rugminte episcopului locului: D-mi mie o femeie evlavioas care s m nvee frica de Dumnezeu. Episcopul i-a recomandat o fecioar smerit. Dup o bucat de vreme, episcopul a ntlnit-o iar pe femeia cea slvit i a ntrebat-o: Cum este fecioara pe care i-am adus-o s te nvee? Este bun, a rspuns femeia, dar nu prea m ajut pentru c este aa de smerit nct m las s-mi fac voia mea. Dar mie mi trebuiete cineva care s m certe, i s nu m lase s fac ce poftesc. Atunci episcopul i-a adus o alt fecioar, cu un caracter foarte aspru, care a nceput s o certe pe femeie, numind-o bogtanc lipsit de simire i milostivire, i aa mai departe. Dup o vreme, episcopul iar a ntrebat-o: Dar aceast alt fecioar, cum se poart ea cu tine? O, ea cu adevrat este de folos sufletului meu, nalt Preasfmite Printe, a rspus soia senatorului. i aa a dobndit smerenia aceast femeie bogat i foarte slvit. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos, Piatra de ncercare: a nchipuirii de sine celei pctoase, a minii pervertite a omenirii care prin gndirea ei trupeasc i desfrnat lupt de-a pururi contra minii lui

Hristos; a iubirii de sine celei pctoase, a inimii pervertite a omului care, prin ea nsi, nu accept nici iubirea lui Dumnezeu, nici pe a aproapelui; a voii proprii celei pctoase, adic a voinei pervertite a omului care, prin ea nsi, pururea lupt contra voinei lui Dumnezeu. Predic Despre pocin i iertarea pcatelor i s se propovduiasc n numele Su pocina spre iertarea pcatelor la toate neamurile, ncepndde la Ierusalim (Luca 24: 47). Aceasta este ultima nvtur pe care Mntuitorul a dat-o apostolilor Si. n aceste cuvinte se cuprinde, precum n miezul unei nuci, toat Evanghelia mpcrii dintre Dumnezeu i oameni. Cci ce vrea Dumnezeu de la oameni i ce le druiete El lor? El caut pocina lor, i le druiete iertarea pcatelor. El cere puin i druiete totul. S se pociasc oamenii de toate pcatele i frdelegile lor, i s nceteze a le mai face, i vor primi totul de la Dumnezeu - nu doar ceea ce dorete cel mai mult inima lor, dar nc i pe deasupra i mult mai mult. Cu adevrat, totul este fgduit drepilor. Drepii vor moteni mpria Cerurilor, ei vor fi fiii lui Dumnezeu, ei vor fi copiii luminii, copiii nemuririi, mpreun-vieuitori cu ngerii, fraii lui Hristos. Drepii via vor avea din belug, belug de pace, de nelepciune, de putere i de bucurie. Drepii vor avea totul, pentru c aa li s-a fgduit de ctre Dumnezeu. S se pociasc doar oamenii i vor primi totul. S se cureasc ceretorul, s se mbieze i s se mbrace ntru curie naintea uilor mpriei, i imediat va fi primit nuntru, iar Regele l va ntmpina i l va mbria i i va drui totul, l va lua s vieuiasc cu el, va mnca la masa lui, i va avea totul, totul, totul ! O frailor, acestea nu snt doar vorbe, acesta este adevrul cel pururea viu i sfnt. Cci tim cu siguran c muli dintre cei care s-au pocit, brbai i femei, au primit toate aceste fgduine. Muli s-au nfiat din cealalt lume i au dovedit adevrul acestor cuvinte, artnd c ei triesc acum ca nite fii i fiice de mprai. Dar ei snt dintre cei care n viaa lor pmnteasc s-au pocit grabnic i cu rvn de toat vremea. Iat, acesta este timpul pocinei noastre asemenea, dac dorim mpreun cu ei s ne slluim i s fim i noi motenitori ai mpriei. O Stpne Doamne lisuse Hristoase Multmilostive, ajut-ne nou ca s ne pocim cu adevrat mai nainte de sfrit, ca s putem vieui pururea cu Tine, , Ci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

25 Februarie
Pomenirea Sfntului Tarasie, Patriarhul Constantinopolului Cel care a fost mai nainte pe scaunul patriarhal al Constantinopolului, Patriarhul Pavel, prsind scaunul su n tain i intrnd ntr-o mnstire, a primit Sfnta i Marea Schim. n acea vreme la crma mpriei se aflau Irina i Constantin. La sfatul lui Pavel a fost ales patriarh n locul lui Tarasie, n anul 783 dup Hristos. Acesta era senator i consilier imperial, i trecnd repede prin toate rangurile eclesiastice a fost uns patriarh. El era un om foarte nvat i foarte rvnitor pentru Sfnta Credin Ortodox, i a acceptat aceast nalt chemare foarte cu greu, i numai n scopul de a lupta mai bine pentru Sfnta Ortodoxie n lupta ei contra ereziilor, i mai ales a defimrii sfintelor icoane (a iconoclasmului), n timpul lui s-a inut Sinodul al aptelea Ecumenic de la Niceea, n 783. La acesta erezia iconoclast a fost dat anatemei iar cultul sfintelor icoane reconfirmat i restabilit. Sfntul Tarasie era foarte milostiv cu orfanii i cu sracii, zidind pentru ei case i ndestulndu-i cu hran. Iar cu puternicii Sfntul Tarasie era hotrt n aprarea credinei i moravurilor sntoase. Cnd mpratul Constantin a

surghiunit-o pe Mria, soia lui legiuit, lund o femeie care i era rud i trind cu ea, cutnd i binecuvntarea patriarhului s se cunune cu ea, Sfntul Tarasie nu numai c a refuzat s binecuvnteze aceast nelegiuire, ci mai nti sftuindu-1, iar apoi certndu-1,1-a i ndeprtat de la Sfnta mprtanie, naintea morii lui, muli dintre cei adunai n jur 1-au auzit cum ddea rspunsuri diavolilor: Nu snt vinovat de acest pcat. Nu, nici de acela nu snt vinovat!" Cnd limba i-a fost prea slab ca s mai poat gri, el a nceput a se apra cu minile, alungndu-i pe diavoli. Dup ce sfntul su suflet a prsit trupul, faa lui a strlucit ca soarele. Acest ierarh cu adevrat mare i sfnt a trecut la cele venice la anul 806 dup Hristos. El a pstorit Biserica lui Dumnezeu timp de douzeci i doi de ani i patru luni. Pomenirea Sfntului Cuvios Pafnutie de la Kefala Acest slvit Cuvios Pafnutie a fost contemporanul Sfntului Antonie cel Mare. Se spune despre el c a purtat aceeai ras timp de optzeci de ani. Sfntul Antonie cel Mare l cinstea foarte mult, i spunea c Pafnutie este cu adevrat un ascet puternic s ias la popor i s mntuiasc sufletele. Cntare de laud lui Dumnezeu, Fctorul zidirii Fctorul, Printele Luminii, cu Lumina ncununat, Cel de negrit i de necuprins cu mintea, Ziditori destoinici Bisericii Sale a ridcat, Pstori minunai i zeloi ai turmei Sale. El ngduie suferina, din cauza pcatelor noastre, El care este nsi Milostivirea i Buntatea. Aa cum pmntul cel nelenit, Cu geruri mari El l frgezete, Ca moale s se fac i road mult s dea, Tot aa elpmntul inimilor l nmoaie Cu suferine amare, Dar Mna Lui blnd Pe toi la bine i cluzete. Prin ntunericul pcatului, El privete lumina, Iar ntunericului, dup un timp hotrnicit Nu-i mai ngduie s mai fie. Prin lacrimi i durere El vede bucuria i sjriturile oricror nceputuri, Cci El este nceputul a toate, i pe toate El dorete s le duc La bun sfirit. Cine se va mpotrivi poruncilor Lui? Cine l va numi slab pentru c ochilor notri El Se ascunde? Umbra faptelor noastre ni-L ascunde privirii Ca i o stnc. Dar umbra va trece, iar lumea va ajunge la sfirit, Iar Biserica mpodobit ca o mireas La cer se va ridica, Acolo unde Soarele Dreptii Nu apune niciodat i unde El cu Biserica Sa Ca i cu o porfir scump Se va mbrca. Cugetare

Cretinul este asemenea unei fecioare logodite cu mire. Aa cum fecioara nu gndete zi i noapte dect la mirele ei, aa Cretinul nu cuget zi i noapte dect la Hristos. Chiar dac logodnicul ei este peste zece dealuri, pentru ea este totuna, ea se poart ca i cnd el ar fi de fa, lng ea i cu ea. Ea gndete numai la el, n gnd i cu glas i cnt lui, vorbete cu ceilali doar despre el, viseaz doar la el, doar lui i pregtete daruri. Asemenea i cretinul cu Hristos. Aa cum fecioara cea logodit tie c mai nti trebuie s se despart de casa ei n care s-a nscut pentru a se ntlni i a se uni cu logodnicul ei, aa Cretinul tie c nici el nu se poate uni deplin cu Hristos pn cnd nu se va despri prin moarte de trupul lui, adic de casa lui cea trupeasc n care a locuit i a crescut sufletul de la natere, nc de la zmislirea lui. Luare aminte S lum aminte la Spnul Hristos, Cel care a ezut n corabie, nvnd poporul adunat la rm: i iari a nceput lisus s nvee, lng mare, i s-a adunat la El mulime foarte mult, nct El a intrat n corabie i edea pe mare, iar toat mulimea era lng mare, pe uscat (Marcu 4: 1): La cum s-a adunat n jurul Lui s-L asculte o mulime att de mare de oameni, nct El a fost nevoit s intre n corabie, spre a-L putea vedea i auzi toi; La cum i-a nvat El n parabolele despre semntor i despre smna aruncat n pmnt, adic prin comparaii i exemple care se repet de atunci ncoace zi i noapte pe pmnt, i se vor repeta pn la sfritul lumii; La cum nva El mulimile, nu prin cuvinte neobinuite i exemple rare, ci prin unele simple care au fost cu omul nc de la nceputul timpului, i care vor rmne cu el pn la sfritul lui. Predic Despre descoperirea tuturor tainelor oamenilor Cci nu e nimic ascuns ca s nu se dea pe fa (Marcu 4: 22). Toate lucrrile tainice ale oamenilor se vor da pe fa ntr-o zi. Nici una dintre tainele, gndurile i faptele omului nu se poate ine ascuns. Evreii au crezut c vor putea ine secret faptul c au ucis att de muli proroci ai lui Dumnezeu de-a lungul timpurilor, i c sngele de ei vrsat n contra lui Hristos nu-1 vor vedea nici Dumnezeu nici oamenii. i cu toate acestea, ceea ce ei au crezut c se ine ascuns, s-a fcut de poveste att n cer, ct i printre toi locuitorii pmntului, de-a lungul a mii de ai, pn n zilele noastre. Iuda a crezut c ine ascun vnzarea lui de ctre faa Stpnului, dar Stpnul i-a vzut-o pe ea, i i-a spus-o n fa: Iar lisus i-a zis: Iuda, cu o srutare vinzi pe Fiul Omului (Luca 22: 48)? Stpnul a vzut i inimile fariseilor i le-a citit gndurile: Pentru ce cugetai rele n inimile voastre (Matei 9: 4)? Oare ce lucruri, oare ce fapte, oare ce ntmplri din lumea aceasta vor putea fi vreodat ascunse de la Faa Celui Care vede i d la iveal chiar i cele mai tainice i mai adnci gnduri din inimile oamenilor? Cci nu e nimic ascuns ca s nu se dea pe fa. De aceea s umblm cu fric; cci aceasta se face spre bucuria noastr. S trim cu fric - cci toate faptele noastre ascunse i pctoase, toate poftele noastre cele necurate, i toate acele gnduri ale noastre nc i mai necurate se vor aduce ntr-o zi la lumin. S ne bucurm - cci tot binele pe care 1-am fcut, sau 1-am dorit sau 1-am gndit n ascuns, va fi adus odat i odat la lumin. El nu este dat acum pe fa, n ochii oamenilor, dar va fi dat atunci pe fa, n ochii i ai oamenilor i ai ngerilor. Cu ct va fi mai mare spaima pctoilor, cu att i mai mare va fi bucuria drepilor.

O Doamne lubitorule de oameni, iart-ne nou pcatele noastre i d-ne s plngem pentru ele i ne curim de ele n aceast via, i nu le da pe fa spre pieirea noastr i spre plngerea Sfinilor Ti ngeri. Cci numai ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

26 Februarie
Pomenirea Sfntului Porfirie, Episcopul Gzei Acest mare i slvit arhipstor s-a nscut din prini bogai, n cetatea Tesalonicului. De la natere i pn la vrsta de douzeci i cinci de ani Porfirie a locuit la Tesalonic. Dup aceea, lundu-i ngduin i rmas bun de la prini, el a lepdat toat grija i viaa lumeasc i s-a retras n pustia Egiptului. Cluzit de un printe ncercat, tnrul Porfirie a fost tuns monah i a rmas acolo timp de cinci ani. Apoi a mers n pelerinaj la ara Sfnt mpreun cu monahul Marcu, un frate credincios. In apropiere de Ierusalim, el a dus o via de nevoine ascetice i duhovniceti ntr-o peter, timp de nc cinci ani. Dar dup aceea picioarele lui Porfirie s-au mbolnvit, i el nu mai putea s mearg. Dar cu toate acestea, trndu-se pe genunchi, el continua s mearg la Sfintele Slujbe ale Bisericii, ntr-o noapte Mntuitorul Hristos S-a nfiat lui n vedenie, vindecndu-1 desvrit de boala lui de picioare i fcndu-1 ntreg sntos. Cnd a fost nlat episcop al Gzei, Porfirie a luat aceast cruce cu o inim grea, cci n Gaza el a aflat doar dou sute i optzeci de cretini. Toi ceilali locuitori erau nite fanatici nchintori la idoli. Doar prin marea sa credin i rbdare a reuit Sfntul Porfirie s-i converteasc pe locuitorii Gzei la Credina n Hristos. El a cltorit personal la Constantinopol ca s-1 vad pe mpratul Arcadie i pe Sfntul Patriarh loan Gur de Aur, i ca s le cear sprijinul n aceast lupt inegal cu nchintorii la idoli. El a gsit la acetia sprijinul pe care l cuta. Templele pgne au fost nchise, idolii distrui, i Sfntul Porfirie a purces la zidirea unei minunate biserici, mpodobit cu treizeci de stlpi de marmur, mprteasa Eudoxia mai ales a ajutat la zidirea acestei biserici. Sfntul Porfirie a trit destui ani nct s vad ntreaga cetate a Gzei ntoars la credina n Hristos, dar aceasta a fost numai dup mari lupte, suferine, i lacrimi de durere nlate ctre Dumnezeu. Sfntul Porfirie a adormit cu pace la anul 421 dup Hristos. El a fost fctor de minuni att n timpul vieii ct i dup moarte. Sfintele sale moate se afl i astzi n Gaza. Pomenirea Sfntului Mucenic loan Zidarul (Calfa) Acest sfnt s-a nscut n Galata lng Constantinopol. De meserie el era zidar (calf nseamn zidar n limba greac). Din cauza credinei lui n Hristos i a mrturisirii ei nflcrate, loan i-a jignit pe turci, care au nceput s fac presiuni asupra lui ca s treac la islam. Nu-L voi trda niciodat pe dulcele meu lisus," a rspuns loan fr s se team: n El cred, Lui i slujesc, pe El l mrturisesc." Dup schingiuiri care nu se pot povesti, turcii 1-au decapitat n ziua de 26 februarie a anului 1575, la Constantinopol. El a primit astfel cu cinste mucenicia pentru Hristos i s-a strmutat la locaurile cele cereti. Cntare de laud la Sfntul Porfirie, Pe care Mntuitorul de paralizie 1-a vindecat Monahul Marcu pe Porfirie l ntreab: Olog erai ieri, sfinite printe, Pe genunchii ti tu ctre biseric te triai. Cu mine de mn aa ai fost, Iar astzi, Iat! eti vindecat! Noaptea bolnav ai petrecut-o,

i iat zorii te-au gsit sntos! Att de fulgertor, cine te-a vindecat? Al alesului doctor nume Spune-mi-l i mie degrab! Ctre Marcu Porfirie astfel gri: Vindectorul meu Ziditorul meu este, Ier i pe Golgota, eu de durere am adormit, nvins de suferin. Ca i cnd a fi fost de fa, Atunci n vis cu ochii mei am vzut Pe Stpnul meu pironit pe Cruce, Iar pe cealalt, pe bunul tlhar. Vzndu-L, am strigat!: O Stpne i Doamne, Pomenete-m, Pomenete-m i pe mine Intru mpria Ta! Stpnul Cel Bun ctre tlharul a grit: Coboar i vindec trupul lui, Aa cum i Eu pe al tu suflet L-am vindecat. Grabnic bunul tlhar a cobort de pe cruce, M-a mbriat, m-a srutat, i m-a ridicat, Zicndu-mi: De Mntuitorul nostru, apropie-te! n acea clip Mntuitorul i El A pogort de pe Cruce, A ridicat-o, i pe umerii mei O a aezat. Primete acest sjnt lemn, mi-a zis, i pentru mntuirea cea venic, Poart-l pe el. De ndat ce eu, cu minile mele, Sfnta Cruce o am apucat, Tot atunci eu drept pe picioarele mele am stat, i cu desvrire sntos m-am fcut. Slav n veac Ziditorului, Domnului meu! Slav n veac lui Hristos, Mntuitorul meu! Cugetare Sfntul loan Gur de Aur astfel scrie mpotriva celor care fac tulburare n biseric n timpul Sfintelor Slujbe i care prsesc biserica mai nainte de ncheierea Sfintei i Dumnezeietii Liturghii. Unii nu se apropie de Sfintele Taine cu fric i cu cutremur, ci cu nghesuial i cu tulburare, mpingndu-se unii pe alii, roii de mnie, cu strigri i cu ceart, plini de toat tulburarea! Despre acestea eu ades vam grit vou i nu voi nceta niciodat a gri. Oare nu vedei cu ct rnduial se comport paginii la Jocurile lor Olimpice atunci cnd trece prin aren Maestrul jocurilor, purtnd pe cap cunun, mbrcat n toga lui strlucitoare, i innd n mini toiagul su? Ct tcere i ordine strict se face atunci la porunca i strigarea Heraldului, celui care umbl naintea lui? Oare nu este un lucru obscen acesta care se petrece aici?! Adic, acolo unde petrece diavolul, s fie atta linite i ordine, i

aci, unde nsui Stpnul Hristos ne cheam la Sine, s fie atta strigare i tulbruare? Pe stadion s domneasc rnduiala, iar n Biseric, glgia? Pe mare s domneasc linitea i pacea, iar la liman, furtuna! Cnd sntei invitai la un osp, oare nu rmnei pe loc, neprsind masa, chiar dac v-ai i sturat naintea celorlali? Dar iat aici Ospul cel Dumnezeiesc este, prezidat de nsui Hristos, i n timp ce Sfiniii Preoi nc slujesc la el, voi ndrznii s-1 prsii, ieind afar din mijlocul lui? Dar oare cum credei c vi se va ierta aceasta vreodat? Cum oare v-ai putea vreodat ndrepti? Iuda, dup ce a primit Sfnta mprtire la Cina cea de Tain n acea ultim noapte, a ieit afar grbit n timp ce ceilali nc mncau la mas. Iat al cui exemplu l urmeaz cei care grbesc s plece naintea binecuvntrilor de la sfrit! (Din Predica Sfntului loan Gur de Aur la Praznicul Botezului Domnului.) Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Care Se afla n corabie cu ucenicii Si: i iat, furtun mare s-a ridicat pe mare, nct corabia se acoperea de valuri; iar El dormea (Matei 8: 24): La cum furtuna s-a ridicat n timp ce El dormea; La cum ucenicii nspimntai L-au deteptat, alergnd la ajutorul Lui; La cum Stpnul i-a mustrat pe ucenici pentru puina lor credin i a certat marea i vnturile i le-a potolit astfel desvrit; La cum nu trebuie s-mi fie fric nici mie de nici o furtun de pe marea acestei viei dac l in pe Dumnezeu n inim ca i pe o crm a vieii mele. Predic Despre milostenia cea luntric Dai mai nti milostenie cele ce snt nluntrul vostru i, iat, toate v vor fi curate (Luca 11:41). Curenia cea din afar i sade bine omului. Dar aceasta este o curenie mai mic. Curenia luntric este incomparabil mai important dect cea trupeasc. Aceasta este cea mai mare curenie. Un blid este mult mai folositor cnd este curat i strlucitor n interior, chiar dac exteriorul este plin cu funingine. Dar cnd cnd el e strlucitor pe dinafar, dar plin de murdrie n interior cine va ndrzni s mnnce sau s bea oare de acolo? n lume se afl nenumrate exemple de curenii i de nvtori care snt mai mult ai trupului dect ai sufletului. Cci iat, frailor, cum nvtorul nostru, adevratul i marele nostru Model de curenie, pune aceast curenie mai mare pe seama milostivirii celei luntrice. Milostenia inimii, cea fcut din inim, este cea care spal sufletul omului. Milostenia fcut din inim este cea care curete inima omului. Milostenia fcut din suflet este cea care curete sufletul omului. Milostenia fcut ntru toat cunotina i cu toat mintea este cea care curete mintea i cugetul omului, ntrun cuvnt, milostenia cea luntric este cea care curete ntreg omul. Dac milostenia vine doar din mn, ea nu curete nici mna, i cu att mai puin inima, sufletul i mintea omului. Milostenia cea fcut cu mna este indispensabil, dar ea l curete pe omul care o face doar atunci cnd cu mna este unit i inima. Mai exist i alte feluri de milostenie, pe lng cea fcut cu mna. Rugciunea fierbinte pentru cellalt, este un fel al milosteniei luntrice, i de asemenea durerea inimii pentru suferina uman, sau bucuria cea mare la vederea bucuriei celuilalt. Aceasta este milostenia cea din inim, care curete i inima, i sufletul i mintea, i trupul. O Atotmilostive i Atotcurate Stpne, ajut-ne nou s ne dobndim curenia cea

mai mare, prin milostenia cea adevrat a inimii. Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

27 Februarie
Pomenirea Sfntului Cuvios Procopie Decapolitul Acest sfint se trgea din prile Decapolei, cele Zece Ceti din jurul Mrii Galileii, din care pricin s-a numit Decapolitul. In tineree el s-a druit vieii de nevoine ascetice, mplinind toate cele care se cer pentru curirea inimii i ridicarea sufletului ctre Dumnezeu. Cnd au nceput persecuiile contra icoanelor, pornite de rul mprat Leon Isaurul, Procopie s-a ridicat n aprarea icoanelor, artnd c ea nu este nicidecum idolatrie ; cci cretinii tiu c nchinndu-se sfintelor icoane ei nu se nchin materiei din care snt fcute ele, ci mai curnd Persoanelor zugrvite pe ele ; care snt ale Sfintei Treimi, ale sfinilor ngeri, sau ale oamenilor care s-au nvrednicit de sfinenie. Din aceast cauz Procopie a fost arestat, torturat cu slbticie, biciuit i sfiat cu perii de fier. Cnd necuratul mprat Leon a fost asasinat (cci sufletul lui pierise i mai nainte de aceasta), s-a nfptuit i restabilirea cultului icoanelor n sfintele biserici, iar Procopie s-a ntors la mnstirea lui, unde a petrecut cu pace cealalt vreme a vieii, n vrst naintat ajungnd, el s-a strmutat la locaurile cereti, unde se bucur de vederea feelor ngerilor i sfinilor, ale cror icoane cu dragoste le-a cinstit pe pmnt. Sfntul Procopie a adormit cu pace n veacul al IXlea. Pomenirea Sfntului Cuvios Talaleu Sfntul Talaleu a fost un mare nevoitor sirian. La nceput el a vieuit n Mnstirea Sfntului Sava cel Sfinit de lng Ierusalim, dar mai apoi el s-a slluit ntr-un cimitir pgnesc, binecunoscut pentru bntuirile diavoleti care se petreceau acolo, i pentru alte lucruri nfricotoare. Spre a-i dobndi frica cea sfint prin credina n Dumnezeu, Talaleu s-a slluit n acest cimitir, unde timp de muli ani zi i noapte a ndurat nenumrate atacuri i loviri ale duhurilor necurate. Datorit marii sale credine i iubiri fa de Dumnezeu, El i-a druit lui Talaleu harul facerii de minuni, prin care mult i-a folosit pe bolnavi i pe cei aflai n suferin. Sfntul Talaleu s-a slluit n mpria Cerurilor pe la anul 460 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Tit din Lavra Peterilor Kievene Acest Tit a fost presbiter i a avut o dragoste cretineasc sincer pentru diaconul Evagrie, aa cum are un frate pentru fratele lui. Dar pe ct se cinsteau ei de mult la nceput, pe att au ajuns s se urasc, chiar de moarte, din cauza urii semnate de diavolul. Att de mult se urau, c atunci cnd unul cdea biserica, cellalt se ntorcea cu spatele i ieea afar. Cu toate acestea Tit a ncercat de multe ori s se mpace cu vrjmaul su, dar n zadar, vrjmaul nu voia s asculte. Tit dup aceea s-a mbolnvit, i toat lumea credea c va muri. El i-a rugat pe frai s-1 cheme pe Evagrie la el, pentru a se putea mpca naintea morii. Ei 1-au tras cu sila pe Evagrie la cptiul muribundului, dar Evagrie s-a smuls din minile lor i a fugit, strignd c nu-1 va ierta pe Tit nici n aceast via, nici n cealalt. Cum a rostit aceste cuvinte, a i czut jos i a murit. Tit atunci s-a ridicat din pat sntos, povestind frailor cum a vzut c diavolii cei negri au fugit de la el cnd 1-a iertat pe Evagrie, i cum ei au nvlit asupra lui Evagrie cnd au auzit cuvintele lui; i cum, dup ce au fugit diavolii de la el, 1-au nconjurat sfinii ngeri. Cuviosul Tit a adormit cu pace la anul 1190 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios tefan

La nceput tefan a fost funcionar imperial al mpratului Mauriciu. El ns mai apoi a demisionat din toate funciile sale nalte la palat i, mnat de dragostea lui Dumnezeu, a finanat zidirea unui aezmnt caritabil pentru btrnii din Constantinopol. El a adormit cu pace la anul 614 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Mucenic Iulian Acest Sfnt Iulian a fost un om care suferea att de mult de gut, nct nu putea nici s mearg, nici s se in pe picioare. De aceea, cnd pentru credina lui n Hristos a fost chemat n faa judecii paginilor mprai, el a fost dus acolo pe targa. El a fost ars de viu pe rug n Alexandria, mpreun cu ucenicul su Cronion, n timpul mpratului Decius. Cntare de laud la virtutea iertrii Ca Dumnezeu s ne ierte greelile noastre, S le iertm i noi greiilor notri, Cci trectori sntem noi pe acest pmnt. n zadar lungim ale noastre postiri i rugciuni, Dac n suflete nu purtm iertarea i milostivirea Ctre oameni. Dumnezeu este adevratul Doctor al sufletelor noastre, Iar pcatele noastre snt ca o lepr. Pe cine vindec, Dumnezeu i proslvete. Dumnezeu rspltete cu mila Orice mil pe care o artm fa de oameni. Piere desvrit acela care rspunde la ru cu ru. Cci puroiul pe puroi nu poate s-l vindece, Nici poate ntunericul lumina ntunecimea temniei. Ci balsamul cel curat poate n adevr Ranapuroind s o vindece Iar pe ntunericul temniei Doar lumina l poate mprtia. Celor grav rnii milostivirea le este ca un balsam, Ca o tor luminoas, de care toi se bucur. Dar nebunul zice: de mil nu am nevoie! i chiar dup mil strig Atunci cnd este necat de mizerie. Oamenii toi se scald In milostivirea lui Dumnezeu, Milostivirea lui Dumnezeu este aceea Care ne ine n via. Dac vrem ca Dumnezeu s ne ierte greelile noastre, S iertm i noi greiilor notri, Cci trectori sntem noi Pe acestpmnt. Cugetare De cte ori ne aflm n afara harului lui Dumnezeu, n afar de noi nine ne aflm; cci omul de sub Har i omul din afara Harului snt tot aa cum este omul sntos la minte, fa de nebun. Starea omului n care se afl Duhul lui Dumnezeu, trebuie s fie starea natural a omului, i este chiar starea n care este chemat s se afle omul n toat viaa lui. Lipsa Harului din om l face pe acesta s fie cu adevrat foarte bolnav, aa cum este omul care i-a pierdut minile fa de cel sntos. Doar omul binecuvntat cu slluirea Harului ntru dnsul se afl n starea lui natural,

starea, adic, a omului care este cluzit n via dup Dumnezeu, al Crui Har se slluiete n acel om. Sfntul Simeon Noul Teolog zice: O lamp, chiar dac se umple cu ulei i i se pune fitil, rmne n ntuneric desvrit dac nu se i aprinde de la un foc. Aa este i cu sufletul: n aparen, el poate fi mpodobit cu toat fapta cea bun, dar n realitate, dac nu are aprins n el lumina Harului Duhului Sfnt, el este stins i ntunecat (Omilia 59). Aa cum spune i Marele Apostol Pavel: Dar prin harul lui Dumnezeu snt ceea ce snt (I Cor. 15 :10). Dar a fi lipsit de Harul lui Dumnezeu nseamn a fi nstrinat cu totul de El, i nstrinat cu totul de propria ta fire omeneasc, de propria ta persoan. Cci firea noastr, persoana noastr uman, i confirm esena ei proprie doar n apropiere fa de Dumnezeu i prin Dumnezeu. De aceea trebuie s-i privim pe pctoi ca pe cei mai nenorocii dintre bolnavi: ei snt ca nite umbre slabe, lipsite de substan i de raiune. Luare aminte S lum aminte la Via Care este Stpnul Hristos: Eu snt via cea adevrat (loan 15 : 1): La Via din care au rsrit multe mldie roditoare, adic mulimea sfinilor; La Via Care, prin seva Ei, adic Scump Sngele Mntuitorului, adap i hrnete toate mldiele Sale; La Via din Care a rsrit mlada Sfintei Biserici, ntinzndu-se pe pmnt, i n cer; La Via din Care nici eu nu trebuie s m rup, dac voiesc s am via. Predic Despre Acela Care are putere s-i nvieze trupul Drmai templul acesta i n trei zile l voi ridica (loan 2: 19). Aici Mntuitorul vorbete despre templul Trupului Su. Drmai acest templu i n trei zile l voi ridica! Aa griete Acela Care i cunoate puterea i Care, potrivit acestei puteri, i mplinete cuvntul! Cci trupul Lui a fost drmat, adic sfrmat, mpuns, ngropat n pmnt i acoperit cu ntuneric timp de trei zile. Iar n a treia zi, El 1-a nviat. L-a ridicat nu doar din mormnt, pe pmnt, ci i de la pmnt, la cer. Astfel, El a grit cuvntul, i cuvntul Lui 1-a mplinit cu fapta. Dumnezeu le-a dat aa semn evreilor, cci ei i ceruser semn. i cnd le-a dat semnul, semn cum nici mai fusese vreodat dat ntre ei, i cum numai El putea s dea, ei nu Lau crezut, ci plini de necurat spaim i de toat rutatea, au i mituit grzile ce pziser pe Golgota ca s jure fals i s mint cum c aceast minune nu s-a ntmplat, cum c ucenicii I-au furat trupul mort din peter! Cci nici un semn nu le este de folos celor care nu vor s cread. Evreii vzuser cu ochii lor mulimea minunilor lui Hristos, i totui nu au vrut s cread, ba se mai i ndrepteau pe ei i necredina lor zicnd c El face aceste minuni cu ajutorul diavolului: Dar fariseii ziceau: Cu domnul demonilor scoate pe demoni (Matei 9 : 34). Oricine nu voiete s cread n buntate nu va crede i de ar vedea nenumrate semne pogorndu-se din cer. Cci inima plin de rutate este mai nesimit dect piatra. Mintea cea ntunecat de pcat nu se poate lumina nici cu toat lumina cerurilor, care este mai luminoas dect o mie de sori. Dar cnd omul cu ajutorul lui Dumnezeu alung rul din inima lui i i curete mintea de ntunericul pcatului, atunci vede nenumrate semne pe care Dumnezeu le d celor care vor s cread, s vad, i s cread. O, frailor, s nu pctuim mpotriva milostivirii lui Dumnezeu, i s nu cdem prad uoar rutii evreilor! O, frailor, toate semnele deja s-au dat, i ele toate strlucesc precum stelele de pe tria cerului, luminndu-i pe toi cei care au o inim bun i o minte care judec drept.

O Lucrtorule de Minuni Doamne, ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

28 Februarie
Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Proterie Acest sfnt a fost presbiter n Alexandria n timpul n care ereticul Dioscor se afla pe scanunul patriarhal al cetii. Dioscor a fost unul din nceptorii i propagatorii ereziei monofizite, care nva n chip mincinos ca se afl doar o singur natur n Mntuitorul Hristos, cea omeneasc, iar nu dou: i omeneasc i dumnezeieasc. Acela a fost timpul cnd pe tronul imperial se aflau Marchian i Pulheria. Acest sfnt i credincios brbat Proterie a stat mpotriva lui Dioscor, drept petntru care a ndurat multe ticloii din partea lui. n Sinodul al Patrulea Ecumenic de la Calcedon (anul 451) a fost dat anatemei erezia monofizit, mpreun cu cei care au nscocit-o, i s-a hotrt i scoaterea din scaun a lui Dioscor i alungarea lui n exil. Proterie, brbatul cel drept-credincios i adevrat urmtor lui Hristos, a fost ridicat patriarh n locul lui. Cu toate acestea partida lui Dioscor care rmsese n Alexandria nu nceta s fac tulburare de moarte n cetate, n timpul unei ncierri sngeroase, Proterie a prsit cetatea cu intenia de a rmne departe de ea o vreme. Pe drum, i-a aprut nainte prorocul Isaia, n vedenie, i i-a zis: ntoarce-te n cetate, cci te atept s te iau." Proterie s-a ntors la Alexandria i a intrat n biseric. Auzind aceasta, ereticii ucigai au nvlit n biseric, 1-au nfcat pe patriarh i 1-au njunghiat cu cuite, nc ali ase cretini au fost njunghiai tot atunci, mpreun cu dnsul. Astfel Proterie, minunatul pstor al turmei lui Hristos, a luat cununa muceniciei pentru aprarea adevrului Ortodoxiei la anul 457 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Vasile Mrturisitorul Sfmtul acesta Vasile a fost nsoitorul i mpreun-ptimitor cu Sfntul Procopie Decapolitul. Sfntul Vasile a stat alturi de nvtorul su, Sfntul Procopie, att n timpuri de pace ct i n timpuri de prigoan. El a suferit nenumrate chinuri de la inconoclati, iar cnd iconoclatii au fost nvini, Sfntul Vasile, prin Purtarea de Grij a lui Dumnezeu, s-a ntors mpreun cu Sfntul Procopie la mnstirea lui, unde n post, rugciune i aspre nevoine a petrecut cealalt parte a vieii lui, care a fost una ndelungat. El a adormit cu pace la anul 747 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Nestorie Sfntul Nestorie a fost episcop n cetatea Magydos din Pamfilia. El se distingea printr-o mare blndee. n timpul mpriei lui Decius el a fost adus la judecat i torturat cu cruzime din pricina credinei lui n Hristos. naintea morii lui, el a vzut n vedenie un miel de jertf, pe care 1-a interpretat ca semn al jertfei lui apropiate. El a fost torturat de eparhul Publius, iar la sfrit rstignit n Perga, capitala provinciei Pamfilia. Aceasta a fost n anul 250 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Nicolae cel Nebun pentru Hristos, din oraul Pskov Sfntul acesta Nicolae a vieuit ca nebun pentru Hristos n oraul Pskov, n timpul domniei arului Ivan cel Groaznic. El s-a svrit n ziua de 28 februarie a anului 1576 dup Hristos. Cntare de laud la dubla natur a Mntuitorului Hristos Dou naturi n Domnul se ntrunesc, Pe care El nu le mai separ niciodat: Natura dumnezeiasc, i natura omeneasc. In Mntuitorul Hristos Dumnezeu i Omul snt nedesprii, Intr-o singur Persoan. Dumnezeu i Om, Nemicorat, nici ca Dumnezeu, Nici ca Om.

Dumnezeu-Om i Mntuitor, Pe cele desprite, El n Persoana Lui Le-a unit, El, Tlcuitorul tainelor celor de neptruns, El, ntemeietorul mpriei sfinilor. El ca Dumnezeu Cel mai aproape de om a venit. El timpul sus l-a nlat, Iar venicia pe pmnt a cobort-o. A Sfintei Treimi trmbi Hristos este. A celor dou naturi tain, Stpnul Hristos este. Dumnezeul Cel adevrat Om adevrat S-a fcut. Intru cele de sus a rmas i pe pmnt a cobort. Nici a czut, Nici S-a poticnit, Ci n trup S-a mbrcat. Aceasta este iubirea cea curat i sfnt, Iubirea cea venic, Venic aceeai: El pe uria l-a ridicat Cu degetul Su mic, i acesta lucru de neneles Pentru noi este. Cugetare Nebunii pentru Hristos au ca trstur dominant un nemaipomenit curaj. Cuviosul Nicolae alerga pe strzile Pskovului prefcndu-se nebun, dar mustrndui pe oameni pentru pcatele lor ascunse i prorocind ceea ce avea s li se ntmple. Cnd Ivan cel Groaznic a intrat n Pskov, tot oraul a fost cuprins de spaima cumplitului ar. Ca semn de bun venit arului, locuitorii oraului au pus la porile caselor lor pine i sare, dar ei nii au stat ascuni nuntru. Cnd primarul oraului l-a ntmpinat pe ar n faa bisericii, innd pe mini un taler pe care se aflau pine i sare, arul a lovit talerul cu mna iar pinea i sarea s-au rspndit pe jos. n acel moment n faa arului a aprut Cuviosul Nicolae, mbrcat ntr-o cma lung i ncins cu o sfoar, opind precum un copil n jurul unui b, i a strigat: Ivanuca, Ivanuca, pine i sare s mnnci, iar nu trupuri i snge de oameni!" Garda arului s-a repezit s-1 prind pe Cuviosul Nicolae, dar el fugit i a scpat, ascunzndu-se. arul s-a interesat mai apoi de Cuviosul Nicolae, i aflnd cine este i unde locuiete, 1-a vizitat la locuina lui modest. Aceea era prima sptmn din Sfntul i Marele Post al acelui an. Auzind c arul vine la el, Cuviosul Nicolae a gsit o bucat de carne crud i i-a oferit-o arului, dup ce mai nti i s-a nchinat, zicndu-i: Mnnc, Ivanua, mnnc!" Mnios, arul cel Groaznic i-a rspuns: Eu snt cretin i nu mnnc carne n post!" Atunci omul lui Dumnezeu i-a rspuns pe dat: Cu adevrat, mult mai ru faci: tu te hrneti cu trupuri i cu snge de oameni, uitnd nu numai de post, dar i de Dumnezeu!"

Aceast lecie a atins inima arului, care a plecat imediat din oraul Pskov, n care sosise tocami cu intenia de a-1 masacra. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Pinea Vieii: Eu snt pinea vieii (loan 6: 48): S lum aminte la El ca la Pinea prin care se hrnete i triete sufletul nostru; S lum aminte la El ca la Pinea prin care se hrnete i se lumineaz mintea noastr; S lum aminte la El ca la Pinea prin care se hrnete i se nnobileaz inima noastr. Predic Despre hrana sufletului Eu snt Pinea Vieii (loan 6: 48). Astfel a grit Stpnul Hristos neamului omenesc celui flmnd. Acest cuvnt s-a mplinit timp de nenumrate secole dup aceea, n vieile nenumrailor urmtori ai lui Hristos care L-au primit pe Stpnul ca hran a sufletelor lor. Un tnr disperat care era aproape de sinucidere s-a dus s se spovedeasc la un preot. Preotul 1-a ascultat cu atenie i i-a zis: Fiule, tu nsui trebuie s te nvinoveti pentru nenorocirea ta. Sufletul tu flmnzete de moarte. De-a lungul ntregii tale viei, tu nu ai nvat dect s-i hrneti trupul, i nu te-ai gndit niciodat c i sufletul are nevoie de hran; de o hran mult mai preioas i mai pretenioas dect cea a trupului, i ntr-o msur mult mai mare dect are nevoie trupul de a lui. Sufletul tu este acum n primejdie de moarte din cauza foametei la care 1-ai supus. Fiule, mprtete-te de Trupul i Sngele lui Hristos. Numai aceasta i poate mntui sufletul de la pieire. Zilnic i mereu mprtete-te de Trupul i Sngele Mntuitorului Hristos. Cci El este Pinea de Via Fctoare a sufletelor noastre." Tnrul 1-a ascultat pe preot i s-a ntors la via. Frailor, s ne hrnim sufletele cu Hristos ca astfel s le avem mereu vii i sntoase. S ne hrnim mereu mintea cu gndul lui Hristos astfel nct s o avem mereu luminat i limpede. S ne hrnim mereu inima cu iubirea lui Hristos astfel nct ea s fie mereu plin i fericit. S ne hrnim mereu voina cu poruncile lui Hristos i cu exemplul vieii Lui, astfel nct n fiecare clip noi s avem puterea de a face faptele cele bune. S fie gndurile lui Hristos gndurile noastre i iubirea lui Hristos iubirea noastr i buna voire a lui Hristos buna voire a noastr. Mereu i mereu s ne hrnim sufletele cu Stpnul Hristos; iar ntrerupere s ne mprtim sufletele cu Trupul Lui i cu Sngele Lui. Cci nici o Pine nu este mai hrnitoare dect El, i nici o butur nu este mai dulce dect El. La Sfinta mprtire, El ni Se druiete desvrit: cu Trupul i cu Sngele Lui. Dar Sfnta mprtire este i o avertizare c sufletele noastre trebuie mereu s se hrneasc cu El, mereu s se mprteasc cu El, tot aa cum nu putem s trim nici o clip fr s respirm. O Stpne Doamne Dulcele nostru lisuse, mic sufletele noastre ca mereu s doreasc a se hrni cu Tine i a rmne vii, Cci Tu eti Pinea Vieii, i ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

29 Februarie
Pomenirea Sfntului Cuvios loan Casian Acest mare Sfnt loan s-a nscut la Roma din prini vestii, n tineree el a studiat toate tiinele seculare, mai cu seam filosofia i astronomia. Apoi, s-a druit n

ntregime studiului Sfintelor Scripturi. Strduindu-se s mearg de la bine spre mai bine, i dorind nc i mai mari trepte de desvrire, Sfntul Casian a cltorit de la Roma la Constantinopol spre a-1 auzi cu urechile lui pe slvitul loan Gur de Aur. Sfntul Gur de Aur 1-a nvat din belug i 1-a hirotonit ntru diacon. Folosindu-se mult de dumnezeiasca nelepciune a Sfntului loan Gur de Aur, Sfntul loan Casian a cltorit nc i mai adnc n prile Rsritului, spre a se nva i mai mult de la marii nevoitori ai acelor locuri i vremuri i pentru a se desvri nc i mai mult. El a rmas timp ndelungat n Egipt, cel mai mult n pustia Nitriei, petrecnd printre cei mai mari atlei ai duhului tritori atunci, i nvnd de la ei arta ntregii virtui. El s-a ntors dup aceea n apus, unde s-a slluit n cetatea Marsiliei. Aici el a ntemeiat dou comuniti monastice: una pentru brbai, iar cealalt pentru femei. La cererea monahilor, Sfntul Casian a scris multe cri prea folositoare pentru iubitorii vieii duhovniceti: Opt cri despre lupta contra patimilor celor de cpetenie (sau Regulile Vieii Monahale i Convorbirile cu Prinii din Egipt). De cea mai mare importan este scrierea lui mpotriva ereticului Nestorie. Aceasta a fost redactat la cererea Arhidiaconului Leon. El L-a slujit cu credin pe Stpnul nostru Hristos i i-a mbogit pe muli cu nelepciunea lui, mutndu-se la cele venice n anul 435 de la ntrupare. Moatele Sfntului Casian se odihnesc la Marsilia (n Frana) pn n ziua de azi. Pomenirea Sfntului Cuvios Varsanufie Sfntul acesta Varsanufie s-a nscut din prini pgni din Palestina, i dup ce a primit botezul la vrsta de optsprezece ani s-a tuns imediat monah, lund numele de loan. Dup ce s-a fcut cunoscut pentru viaa lui virtuoas, Sfntul Varsanufie a fost ales episcop al Damascului. Dar n acest scaun el nu a rmas mult timp. Tnjind dup viaa duhovniceasc nsingurat i ascetic, el a prsit n tain Damascul i s-a retras n slbticia pustiei Nitriei. Aici el s-a prezentat pe sine ca fiind monahul Varsanufie i ndat a fost trimis la ascultarea de a cra ap pentru mnstire. Cel care mai nainte fusese arhiepiscop a primit aceast ascultare cu bucurie. Prin cugetrile sale cele nelepte, prin blndee i prin rvn, Varsanufie sa fcut curnd o pild pentru toi ceilali monahi. Nu s-a descoperit frailor cine a fost de fapt Varsanufie dect chiar naintea morii lui. Astfel acest sfnt, prin exemplul lui, a fost ca o mustrare a celor mndri i iubitori de puterea cea lumeasc, i ca o mngiere pentru cei umili i blnzi. El a adormit cu pace, strmutndu-se la locaurile cele cereti n anul 457 dup Hristos. Cntare de laud la Sfntul loan Casian Sfntul Casian patimi de cpetenie opt A artat c snt. i nc o a noua, cea A gndurilor necurate. Lcomiapntecelui la mncare i butur Prima patim este. Apoi desfrnarea, care i trup i suflet ntineaz. Apoi iubirea de argini care pe om De lucruri l leag. Apoi mnia, ngheul din inima omului, Care pe om ntreg l nghea ca ntr-o temni. Apoi ntristarea, care sufletul l roade ca i un vierme;

Apoi trndvia, dormitarea sufletului, cea care ese moarte. Apoi slava deart, acest arpe veninos i cu multe capete, Care este pretutindeni, i nicieri, pe care iarba l ascunde. Apoi mndria, cu dou tiuri sabie, Carejunghie i strmtoreaz, Ucignd i tineri i btrni: i pe cei tari, mndri din cauza triei lor, i pe btrni, care lorui i snt scumpi. Contra tuturor acestor patimi Pavz Dumnezeu ne este, Prin ale Sfntului loan Casian Puternice rugciuni. Cugetare Sfntul loan Casian scrie despre lupta cu duhul desfrnrii n felul urmtor: Lupta cu patima desfrnrii amarnic este; mai lung dect toate celelalte lupte; o lupt zilnic, din care nvingtori cu desvrire ies foarte puini. Aceast lupt ncepe cu prima vrst a omului adult i nu ncetea/ dect dup nvingerea celorlalte patimi, n aceast lupt avem nenoie de o arm ndoit. Cci pentru a o nvinge postul cel aspru al trupului nu este suficient, dei el este n primul rnd de trebuin; pe lng el, de neaprat nevoie este blndeea duhului i rugciunea nencetat. Apoi, studiul continuu al Sfintelor Scripturi, mpreun cu cugetri la cele dumnezeieti lucrate cu dreapt socoteal; apoi, lucrul minilor i munca fizic de neaprat trebuin n nvingerea acestei patimi este. Toate acestea pzesc inima de patima desfrului i o redau siei; dar mai presus de toate i ntotdeauna trebuie s avem mpreun cu acestea adnca i adevrata smerenie a cugetului, fr de care nici o victorie, asupra nici unei patimi, nu este posibil vreodat. Biruina asupra patimii desfrnrii depinde i de desvrita curire a inimii, din care, dup cuvintele Domnului, iese toat otrava i boala sufletului, inclusiv patima desfrnrii: Cci din inim ies: gnduri rele, ucideri, adultere, desfrnri, furtiaguri, mrturii mincinoase, hule (Matei 15: 19). Ne trebuie adevrata smerenie cea de toat vremea i rbdarea inimii, precum i paza stranic dinspre partea mniei i a celorlalte patimi, de-a lungul ntregii zile. Cci ct vreme ngduim focul mniei n noi, cu uurin facem cale liber i tciunilor aprini ale celorlalte patimi. Este interesant cum chiar i cei mai mari prini nevoitori afl o legtur cauzal ntre patima mniei i cea a desfrnrii, de unde iese c cei mai mnioi snt i cei mai desfrnai. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos, Cel Care pzete Biserica Sa: nvai [toate neamurile] s pzeasc toate cte v-am poruncit vou, i iat Eu cu voi snt n toate zilele, pn la sflritul veacului (Matei 28: 20): La Cel Care pzete toat lumea creat, i mai ales Sfnt Biserica Sa pe care a ctigat-o cu Scump Sngele Su; La Cel Care pzete fiecare suflet botezat precum grdinarul dragile lui vlstare; La cum pe vreme bun sau pe furtun, El cluzete Biserica Lui, ducnd-o la ultima i cea mai mare biruin; La cum mi pzete El chiar i viaa mea, ca s creasc i ca s se zideasc ntru mpria Lui cea cereasc. Predic Despre prezena vie a lui Hristos

i iat Eu cu voi snt n toate zilele, pn la sfritul veacului (Matei 28:


20).

Iat aici cu adevrat mngere peste mngiere! Iat cu adevrat aici mngierea celor zdrobii de furtun! O de-ar ine minte aceasta!: c Hristos cu ei este, i c de nimic nu trebuie s se team, cci El este la crm. Iat aici mngiere pentru cei care zac n boli. S cunoasc ei c Hristos cu adevrat lng patul lor de suferin este! El este Doctorul Cel Mare al sufletelor i al trupurilor noastre. Iat aici mngiere pentru cei aflai la vremea grelelor btrnei! S in minte ei c Hristos cu ei cltorete prin ani pn la venicie, pn la tinereea cea venic, i de nimic s nu se team. Iat aici mngiere pentru cei pe care oamenii i chinuiesc! S nu cumva s cread acetia c snt prsii! - Cci Hristos mpreun cu ei sufer, cnd snt n judeci i prin nchisori: acetia pururea s se bucure, cci Hristos este Judectorul. Iat aici mngiere pentru cei tulburai de duhurile necurate. S in acetia minte c Hristos este biruitorul diavolilor, c El alturi de oamenii chinuii de ei este, i astfel s se ntreasc: El este Biruitorul. Iat aici mngiere pentru toi cei care caut lumina dreptii i adevrului! S cread acetia c Hristos este mai aproape de sufletele lor dect le snt ochii lor, i s se lipeasc cu tot sufletul de El, cci El este Lumina. O frailor, cu adevrat Hristos este pururea cu noi tot aa cum lumina este pururea cu ochiul cel care are lumin! Dar o, ce nenorocire, dac ochiul sufletului nostru este nchis, cci atunci zadarnic ncearc lumina s ajung la lumina vederii lui! O, nenorocire a nenorocirilor cnd nu sntem cu Hristos! El vine mereu n ntmpinarea noastr. Dar noi, vom iei oare n ntmpinarea Lui? El voiete cu noi s fie. Dar noi, voim s fim cu El? Dac voim mngiere, atunci noi cu El pururea trebuie s rmnem, n toate zilele, pn la sfritul veacurilor. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, mngierea noastr, nu ne prsi! Cci numai ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

l martie
Pomenirea Sfintei Cuvioasei Mucenie Evdochia Aceast cuvioas muceni Evdochia a trit n cetatea fenician Heliopolis n timpul domniei mpratului Traian. Evdochia mai nainte de aceasta a fost o desfrnat vestit. Dar apoi ea a plns cu amar pentru pcatele ei, s-a retras n pustie n asceza cea mai aspr, i mai la urm a luat cununa muceniciei, n timpul vieii ei desfrnate ea adunase averi uriae. Schimbarea vieii ei a survenit pe neateptate, prin cea Dumnezeiasc Purtare de Grij a Fctorului nostru, i printrun monah, Avva Gherman. Venind cu o ascultare n cetate, el a gzduit n casa unui cretin al crei zid era lipit de al prii de cas n care se afla iatacul Evdochiei. Serile, potrivit obiceiului clugresc, monahul citea din Psaltire, i cte un capitol din Sfintele Evanghelii, despre nfricoata Judecat. Evdochia auzea aceste citiri, i a nceput s asculte cu atenie, de la nceput pn la sfrit. Curnd a fost cuprins de fric i spaim, rmnnd treaz pn n zori. Cnd s-a luminat, ea i-a trimis sluga s-1 caute pe acel monah i s-1 roage s vin la ea. Avva Gherman s-a nfiat i a stat de vorb cu ea ndelung, despre credin i mntuirea sufletului. Ca urmare a acestei convorbiri, Evdochia s-a dus la episcop i i-a cerut s o boteze. Dup botezul ei, Evdochia a lsat ntreaga uria a ei avere

Bisericii, sprea a fi mprit srmanilor. Ea i-a eliberat toi robii i roabele i s-a retras cu totul ntr-o mnstire, unde s-a druit celei mai aspre vieuiri, n desvrita ascultare, n posturi, privegheri, i rugciuni. Dup treisprezece luni, obtea mnstirii a cerut-o stare. Evdochia a trit timp de patruzeci i ase de ani n mnstire i a fost aflat vrednic naintea lui Dumnezeu. Dumnezeu vznd rvna ei arztoare i cinstit, i lacrimile ei nesecate, a nvrednicit-o i cu darul nvierii morilor. Cnd s-a declanat persecuia mpotriva cretinilor sub Cezarul Vinceniu, Sfnta Evdochia a fost decapitat. Sfnta Evdochia este un exemplu glorios a cum vasul cel de stricciune se poate curai, sfini, i umple cu Harul Sfntului Duh, cu buna mireasm a cerului. Pomenirea Sfntului Cuvios Agapie Acest sflnt a fost frate nceptor aflat sub ndrumarea duhovniceasc a unui sfinit printe din Mnstirea Vatopedu din Sfntul Munte Atos. Prins de pirai, Agapie a fost vndut ca sclav n Magnezia. Dup doisprezece ani, el a scpat prin minune dumnezeiasc din sclavie, prin intervenia Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, i dus napoi n Mnstirea Vatopedu. n sclavia lui el reuise s-1 aduc pe stpnul lui la Sfntul Botez, cruia i s-a fcut i ndrumtor duhovnicesc. Sfntul Agapie i-a petrecut cealalt vreme a vieii lui n nevoinele cele clugreti la Mnstirea Vatopedu, dup care a adormit cu pace n Domnul. Pomenirea Sfintei Mucenie Antonina Sfinta Antonina s-a nscut la Niceea. Din cauza credinei ei n Hristos, ea a fost arestat i torturat cu slbticie. La sfirit a fost legat ntr-un sac i necat ntr-un lac la anul 302 dup Hristos. Dar Dumnezeu a mntuit sufletul ei i a preaslvit-o cu ngerii n ceruri i cu oamenii cei credincioi pe pmnt, pn n ziua de astzi. Cntare de laud la Sfinta Evdochia Cea care femeie a pcatului mai nainte a fost, Mai apoi cu pocina s-a mbrcat, i naintea lui Dumnezeu In genunghi pururea a stat, La rugciune cu lacrimi. Satan de furie a urlat i ctre ceruri necuratul glas i-a ridicat: O Mihaile, cerescule arhanghel, Tu care grieti dreptatea, Nedrept ctre mine etiCci staulul meu cu desvrire Tu mi-l goleti! i nc i pe ultima oaie mi-o rpeti! Ce-i trebuie aceast preadesfrnat?! Eu n Hades am fost aruncat i pentru o mic nesupunere, acolo, n chinuri venice m perpelesc! Dar ale acesteia pcate snt adinei ca marea Care nghite tot ce se apropie de ea. Astfel griete rutatea veche Cnd omul de buntate vrea s se in, Ea pe tot omul care se ciete l nvluie n ispit. Dar Mihail, pzitorul penitentei, Cu ngerii lui de Evdochia se apropie

i sub a sa paz o acoper. Cu rsuflarea lui, Mihail pe demoni departe i alung. O cntare cereasc atunci din ceruri se aude: Aa binevoit-a harul lui Dumnezeu, Ca fiecare om ce de al su trecut se pociete S fie primit n braele Tatlui, i iertare s primeasc. Pocina ntregii omeniri i este adus, Precum i mntuirea. Acestea dou voina Domnului snt, Milostivirea i voia Lui. A Lui bun voire sfnt Pe a lui Satan rea-voire Cu desvrire o calc. Cugetare Tot cretinul trebuie s-i mpodobeasc viaa cu credina i supunerea fa de voia lui Dumnezeu. Aa cum se vede din viaa Simului Agapie, Dumnezeu i proslvete pe cei credincioi i asculttori. Tnr frate de mnstire fiind, Sfntul Agapie a czut totui n minile pirailor, dus n Asia i vndut unui arab. Timp de doisprezece ani Agapie a rmas cu rbdare i linite n acea sclavie, i timp de doisprezece ani s-a rugat cu osrdie Maicii Domnului s-1 scape din ea i s-1 duc napoi la mnstirea lui. ntr-o noapte Fecioara de Dumnezeu Nsctoare i s-a nfiat i i-a spus: Ridic-te i iei fr team la Muntele Athos, la btrnul tu." Agapie s-a sculat i a venit la btrnul su n Athos, Muntele cel Sfnt. Cnd Avva 1-a vzut pe Agapie, s-a ntristat, creznd c a fugit de la stpnul lui. El i-a spus: Fiule Agapie, i-ai nelat stpnul, dar pe Dumnezeu nu-L poi nela, n ziua nfricoatei Judeci tu va trebui s dai socoteal de acei bani pe care stpnul tu i-a pltit ca s-i slujeti lui. Trebuie aadar s te ntorci i cu credin s-i slujeti stpnul mai departe." Agapie, fiul cel asculttor, cu grbire s-a ntors n Asia, s-a nfiat stpnului lui, i i-a povestit totul. Arabul aflnd acestea, a rmas uluit, nvins cu totul de nlimea comportrii cretine. El a dorit s-1 vad pe Avva, povuitorul i printele fratelui Agapie. Arabul a sosit la Sfntul Munte nsoit de cei doi fii ai si. Aici, el i fii lui au luat Sfntul Botez. Toi trei au primit tainicul cin al clugriei. Ei au rmas n Sfntul Munte pn la moartea lor, ducnd o via foarte strict, de post, rugciune i ascultare, mai nti sub povuirea btrnului Avv, iar dup plecarea acestuia la cele de sus, sub povuirea lui Agapie. Astfel, cei care mai nti fuseser slbatici proprietari de sclavi s-au tcut cu dragoste asculttori deplini ai fotilor lor scalvi, credincioi voii lui Dumnezeu i cu totul supui Sfntului Agapie. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos la Cina cea de Tain: La cum a splat El picioarele ucenicilor, nvndu-ne astfel pe noi smerenia i dragostea unul fa de cellalt; La cum Petru, cel mai credincios, s-a ruinat i nu a vrut s-L lase pe Stpnul s-i spele picioarele; La cum Iuda, necredinciosul i trdtorul, nu s-a ruinat i nu a refuzat ca Stpnul s-i spele picioarele; La cum chiar i astzi, credincioii primesc nenumratele daruri de la

Dumnezeu cu sfial i ruine, iar necredincioii, care i ei primesc aceleai nenumrate daruri de la Dumnezeu, o fac fr sfial, i fr ruine, ba chiar dau i glas nemulumirii lor fa de Dumnezeu. Predic Despre tiin i lucrarea cu fapta a celor tiute Cnd tii acestea, fericii sntei dac le vei face (loan 13: 17). Cel mai important aspect al acestor cuvinte, frailor, este c Domnul nu rspltete tiina, ci facerea cu lucrul a celor tiute. Cci El nu le spune apostolilor: Fericii sntei c tii toate acestea". Unii nvtori pgni care concep mntuirea numai n termeni de tiin i cunoatere au grit ntr-adevr astfel, creznd i propovduind c deinerea tiinei este adevrata fericire. Dar Stpnul nostru zice altfel: Fericii sntei dac le vei face. tiina mntuirii ne-a fost druit de nsui Stpnul Hristos, i nimeni nu poate ajunge la ea prin propriile lui eforturi. Unii dintre vechii filosofi greci au spus c omenirea nu poate ajunge la cunoaterea adevrului, i nici nu poate fi mntuite, dac Dumnezeu nsui nu vine s coboare pe pmnt. Domul nostru a venit i a cobort pe pmnt printre oameni i le-a artat lor aceast cunoatere a adevrului. Oricine primete aceast cunoatere primete de asemenea i obligaia de a o mplini cu fapta. O, ct de mult mai uor le va fi la nfricoata Judecat celor care nu au primit aceast cunoatere, i deci nu au avut cum s o mplineasc, dect celor care au primit-o, dar au fost neglijeni i nu au mplinit-o cu fapta! O, mult mai uor le va fi la Judecata de Apoi paginilor celor nenvai dect cretinilor celor cunosctori! Stpnul nostru S-a artat pe El nsui a fi nu doar Cel Care cunoate ci de asemenea Cel Care mplinete cu fapta. Cunoaterea Lui desvrit este ngemnat cu a Sa desvrit mplinire cu fapta, naintea ochilor ucenicilor Si, El personal i-a mplinit toate poruncile Sale. Porunca iubirii i smereniei a dat-o cnd a splat nsui picioarele ucenicilor Si. El dup aceea a poruncit ca astfel si spele i ei picioarele unii altora. Stpnul nostru Hristos nu a locuit ntre oameni spre a-i murdri pe ei, ci spre a-i curai i spla. El nu a murdrit niciodat pe nimeni, ci i-a curit pe toi cei care au dorit curirea. Oare cu ce ruine nu ar trebui s ne acoperim vznd cum ne strduim att de mult s ne curim pe noi nine, dar de dou pe atta ne strduim s-i murdrim pe alii? O frailor, noi i murdrim chiar pe fraii notri de snge. Chiar Hristos plnge cnd ne vede cum noi murdrim cu noroiul ponegririi i brfei pe cei pe care El i-a splat cu scump Sngele Su. O Doamne, iart-ne! Cci zilnic pctuim mpotriva frailor notri. S-i faci pe acetia, Stpne, pe care noi i murdrim, mult mai strlucitori dect noi cnd vei veni ntru mpria Ta, cci Drept eti Tu i vezi toate! Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

2 martie
Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Teodot, Episcopul Kyreniei din Insula Cipru Datorit nelepciunii i buntii sale, Sfntul Teodot a fost ales episcop i a pstorit Biserica lui Dumnezeu cu dragoste i rvn. Cnd au nceput persecuiile mpotriva cretinilor sub rul mprat Liciniu, acest brbat dumnezeiesc a fost ttt la judecat i supus multor torturi. Cnd torionarul Sabinus 1-a sftuit s se lepede de Hristos i s se nchine idolilor, Teodot a rspuns: "Dac ai ti tu buntatea Dumnezeului meu, n Care mi pun eu ndejdea, i Care n urma acestor chinuri m va ncununa pe mine cu fericita nemurire, i tu ai vrea s suferi aceste chinuri

numai s dobndeti ceea ce am i eu ndejdea tare c voi dobndi." Cnd torionarii au nceput s-i strpung trupul cu piroane, el cu recunotin i-a ridicat mintea la Dumnezeu. Crezndu-i sfritul aproape, Sfntul Teodot i-a sftuit i povuit Cretinii cei care erau adunai acolo, la locul chinurilor. Dar prin Purtarea de Grij a lui Dumnezeu, acela a fost timpul cnd Marele Constantin a luat conducerea Imperiului, i acela ceasul n care a ajuns i la locul chinurilor Sfntului Teodot porunca de a fi imediat eliberai, de dragul lui Hristos, toi cei care au fost condamnai la moarte pentru El. Aa a fost Deliberat i Sfntul Teodot, care s-a ntors la scaunul lui Episcopal din Kyrenia. In pofida cumplitelor schingiuiri la care a fost supus, Sfntul Teodot a mai trit civa ani. Dup aceea el s-a odihnit cu pace n Domnul, pe Care L-a slujit cu credin, i pentru Care nu a pregetat s ndure toate chinurile. El s-a mutat la locaurile cele cereti la anul 302 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Mucenic Troad Troad a luat tnr fiind mucenicia pentru Hristos. Sfntul Grigorie al Neocezareii a vzut n vedenie cu ct curaj ndur Troad chinurile, i cum este ucis n ele. El i-a mai vzut i sufletul la ieirea lui din trup, cum se grbete voios la ceruri. Sfntul Troad a luat mucenicia pentru Hristos n veacul al treilea de la ntruparea Sa. Pomenirea celor Patru Sute i Patruzeci de Mucenici Acetia au fost ucii de lombarzi n Italia cam pe la anul 579 dup Hristos. Despre ei scrie Sfntul Grigorie Dialogul. Intr-un loc au fost decapitai patruzeci dintre ei. Intr-un alt loc, au fost decapitai patru sute, toi pentru vina de a fi refuzat s mnnce carne jertfit idolilor. In afar de aceasta, cei patru sute au mai refuzat i s joace n jurul capetelor de capr aduse jertf dracilor, dup cum era obiceiul pgnesc al lombarzilor. Pomenirea Sfntului Cuvios Agaton Sfntul Agaton a fost un mare nevoitor egiptean din veacul al cincilea, care a dus o via extrem de aspr. El a fost contemporanul Sfntului Macarie i ucenic al Sfntului Lot, i el egiptean. El lucra pururea strduindu-se s mplineasc ntocmai poruncile Domnului nostru. Unul din frai i-a ludat odat un cuita pe care l avea, i pe care l folosea la tierea mldielor din care mpletea couri. Auzind aceasta, Sfntul Agathon cu bucurie i-a dat fratelui cuitaul n dar. Sfntul Agaton a mai zis: Bucuros a fi s iau eu asupra mea trupul unui lepros, iar lui, s i-1 dau pe al meu. Oare nu este aceasta iubire desvrit ? [n sinaxarul grecesc, Sfntul Agathon este pomenit la 8 ianuarie. - n. ediiei americane] Pomenirea Sfintei Mucenie Eutalia Aceast sfnt Eutalia a fost o fecioar din Sicilia. Ea i avea pe mama ei de acelai nume cu ea i pe fratele ei Sermilian. Toi trei erau pgni, necunoscnd ce este Sfntul Botez. Mama ei Eutalia suferea de o scurgere de snge. Acesteia odat n vis i s-au nfiat sfinii mucenici Alfiu, Filadelf i Ciprian (prznuii la 10 mai), i i-au spus c se va vindeca numai dac se va boteza n Numele Domnului lisus Hristos. Eutalia-mama a mrturisit credina n Hristos, a primit Sfntul Botez, i cu adevrat s-a vindecat. Vznd aceast minune, Eutalia-fiica s-a botezat i ea. Dar Sirmilian a nceput s rd de credina mamei i surorii lui. El chiar le-a ameninat. Mama s-a nspimntat i a fugit de acas. Fratele apoi a nceput s-i chinuie sora. Dar sora nu s-a nspimntat, cci Hristos i era mai drag dect fratele ei. Ea i-a spus lui Sirmilian: Eu snt Cretin i deci nu mi-e fric dac m omori. Fratele cel necurat atunci a trimis un rob la ea ca s o necinsteasc. Cnd slugoiul a

ncercat s o agreseze pe Eutalia, el i-a pierdut vederea. Fratele cel ticlos a vzut minunea, dar tot ticlos a rmas. Aa cum Cain 1-a urmrit pe Abel, aa a urmrit-o Sirmilian pe sora lui, a prins-o, i a omort-o tindu-i capul. Aa a primit sfnta fecioar muceni Eutalia cununa slavei celei venice. Aa s-a mplinit cuvntul Mntuitorului Hristos, Care a spus c sabie aduce pe pmnt, ca s despart pe rudeniile cele de snge, dar nu pe cele dup duh: Nu socotii c am venit s aduc pace pe pmnt; n-am venit s aduc pace, ci sabie. Cci am venit s despart pe fiu de tatl su, pe fiic de mama sa, pe nor de soacra sa. i dumanii omului vor fi casnicii lui (Matei 10 : 34-36). Cntare de laud la Sfntul Agathon Agathon cel tcut trei ani petrece Cu o pietricic sub limb, C tcerea i linitea s o deprind. Ca astfel cu limba pcatului s nu-i slujeasc Ci doar cuvinte de mngiere i de ntrirea frailor s griasc, i de slava lui Dumnezeu Fctorul. Vorbind odat despre mnie, Sfntul a zis: cel pe care mnia l stpnete Lui Dumnezeu nu-I este plcut, Nici acum, nici n veacul ce va s vie. Blnzilor i darul nvierii morilor li se d, Dar de la mnioi Dumnezeu nu primete jertfe. La ceasul morii sale, Fraii n jurul lui Agathon btrnul s-au strns. El rugciuni cu gura optea, Suspinuri peste suspinuri, Cu fric. Atunci fraii l-au ntrebat: Oare i ie i-e fric, Printe, Tu cel preabun, cnd naintea lui Dumnezeu, In ceasul morii, stai ? Tu cel cunoscut tuturor prin buntatea ta, Care printre noi, cei ca pietrele fr strlucire, Tu ca aurul ai luminat ? Atunci btrnul a rspuns, Iar faa lui strlucea: Copii, eu acum naintea Judecii lui Dumnezeu stau. Cci una este judecata oamenilor, i alta a lui Dumnezeu. Atunci a suspinat i mai adnc btrnul. Cugetare Cnd cineva i pierde credina n Dumnezeu rsplata pe care o primete este prostia. Dintre toate marile prostii, cu greu se poate gsi una mai mare dect aceasta: s te numeti Cretin iar apoi s purcezi - jalnic lucru ! - la adunarea de dovezi pentru dovedirea existenei lui Dumnezeu i a vieii venice din alte religii i din alte filosofii, cu totul strine de cretinism! Cel care nu afl aur la cel bogat, cum l va afla la cel srac?! Descoperirea vieii venice, a faptelor, dovezilor, semnelor, a vederilor celor ce aparin lumii cereti - toate acestea constituie nu doar temelia Credinei Cretine, ci i zidurile ei, i maiestuoasa ei cupol, i toate minunatele ncperi, cele

mre i elegant mobilate i pardosite! Cci una i aceeai este raza duhovniceasc ce strlumineaz fiecare cuvnt al Sfintei Evanghelii, precum i fiecare minune de atunci, din timpul predicrii ei, dar i de dup aceea, pn n ziua de azi, una este raza care strbate toat istoria de dou mii de ani a Bisericii! Cretinismul a deschis larg porile lumii ntr-o aa msur, nct nici nu ar mai trebui poate s l numim religie, tocmai spre a nu-1 confunda cu cele multe alte religii, credine i filosofii! Cci Cretinismul este o Descoperire. Este Descoperirea lui Dumnezeu. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos de la Cina cea de Tain: La cum le-a spus ucenicilor c unul dintre ei l va vinde; La cum, chiar dup ce i-a splat picioarele lui Iuda, i i-a artat c tie de intenia lui trdtoare, Iuda a rmas cu ncpnare n gndurile lui de a-L vinde pe nvtorul i propriul lui suflet pe bani; La ct de trist a fost Mntuitorul s-1 vad pe Iuda distrugndu-se i pierind, precum trist a fost s-i vad pierind i pe ali trdtori ai Si i ai Sfintei Sale Biserici atunci i de-a lungul veacurilor, pe care i-a cunoscut mai dinainte, cu Duhul Su Cel Atoatevztor. Predic Despre Tatl i despre Fiul i cel ce M vede pe Mine vede pe Cel ce M-a trimis pe Mine (loan 12 :45). Cel care vede lumina vede i soarele care o trimite. Cci cum ar putea vedea cineva soarele fr ca s-i vad i lumina? Dac soarele nu ar da lumina lui, nimeni nu putea cunoate mcar c exist soare. Toat cunoaterea noastr despre soare o primim tocmai de la razele care vin de la el. Nimeni nu a vzut vreodat soarele cu ajutorul vreunei alte lumini, alta dect cea a soarelui nsui. Aa stau lucrurile i n ceea ce privete cunoaterea lui Dumnezeu Tatl, la care nu putem ajunge dect prin Fiul. Cel care nu tie despre Fiul nu poate ti nici despre Tatl. Cel care II cunoate pe Fiul, l cunoate i pe Tatl. Cel care l vede pe Fiul, l vede i pe Tatl. Dumnezeu nu poate fi cunoscut tar Lumina Sa Care a venit printre oameni. Cci Lumina Tatlui este Fiul: Eu snt Lumina lumii (loan 8 : 12), a spus Hristos. i Lumina strlucete n ntuneric! Lumea fizic ar zcea cufundat n cel mai adnc ntuneric dac nu am avea lumina soarelui, tar lumea duhovniceasc i moral, adic sufletul uman, zace ntr-un ntuneric i mai adnc dac nu are Lumina Care este de la Tatl. Hristos este Lumina Tatlui. Cu adevrat, frailor, nici o Lumin nu lumineaz mai bine Fiina lui Dumnezeu dect lumina Stpnului i Domnului Hristos. Cel care l vede pe Hristos l vede pe Dumnezeu. Cel care nu-L vede, zace n ntuneric. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, ajut pururea sufletelor noastre s Te vad pe Tine, iar prin Tine, pe Tatl Cel Ceresc i pe Mngietorul, Duhul Adevrului, Treimea Sfnt Cea Deofiin i Nedesprit, Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

3 martie
Pomenirea Sfinilor Mucenici Entropie, Cleonic i Vasilisc Acetia trei au fost mpreun nchii cu Sfntul Teodor Tiron, i apoi au luat i ei cununa muceniciei. Dup ce Sfntul Teodor cu slav s-a svrit, ei au rmas n continuare n nchisoare, i vreme ndelungat nu au fost condamnai deoarece mpratul l schimbase pe guvernatorul cetii Amasia. Cnd noul guvernator a sosit, mai slbatic dect cel dinti, el a poruncit ca cei trei s fie adui naintea lui. Toi trei erau foarte tineri. Eutropie i Cleonic erau frai de snge, iar Vasilisc era rud cu Sfntul Teodor Tiron. Toi trei se aveau ns ca nite frai

de snge prin iubirea cea freasc. Ca atare, aa au i grit naintea guvernatorului: Precum Sfnta Treime nedesprit este, aa i noi prin credina noastr n iubire de nedesprit petrecem. Zadarnice au fost ademenirile guvernatorului, zadarnice ncercrile de a-1 cumpra pe Eutropie. Mai nti guvernatorul 1-a invitat pe Eutropie la o recepie bogat, pe care Eutropie a refuzat-o, dnd rspunsul Psalmistului: Fericit brbatul care n-a umblat n sfatul necredincioilor (Ps. 1:1). Apoi, guvernatorul i-a oferit o imens sum de bani, una sut i cincizeci de litre de argint curat, pe care Eutropie de asemenea a refuzat-o, amintindu-i guvernatorului c din cauza arginilor Iuda i-a pierdut sufletul. Dup nesfrite tentative de corupere, n timpul interogatoriilor i torturilor, primii doi au fost osndii la rstignire, iar Vasilisc la uciderea prin decapitare. Fraii cei rstignii au dat slav lui Dumnezeu c i-a nvrednicit de moartea Fiului Lui. Toi trei au intrat astfel n mpria Bucuriei, unde comandantul lor Teodor i atepta, naintea ochilor lor fiind proslvit de Hristos Stpnul i Biruitorul. Cei trei tineri au luat cu cinste mucenicia la anul 308 de la ntrupare. Pomenirea Sfintei Cuvioase Piama Egipteanca Pentru dragostea lui Hristos Piama nu a voit s se mrite, ci s-a dedicat unei viei de ascez n casa mamei ei. Ea mnca foarte puin, i numai o dat la dou zile. Cea mai mare parte a timpului i-o petrecea n rugciune i cugetri dumnezeieti. Sfnta Piama avea darul deosebirii duhurilor. Ea a adormit cu pace, logodindu-i sufletul Stpnului Hristos, cam pe la anul 337 de la ntrupare. Pomenirea Sfintei Necunoscute Din prini bogai fiind nscut, n cetatea Alexandriei, aceast sfnt a avut un tat bun cu via sfnt dar care a dus un trai de permanent suferin i a avut o moarte rea, i o mam rea ca a avut o via plin de bunti i desftri, dar la sfrit o moarte foarte linitit i o nmormntare strlucitoare i slvit. Uimit fiind i netiind crui din prini s-i urmeze, aceast fecioar a avut o vedenie care i-a dat la iveal locurile n care petrec, pe cealalt lume, tatl, respectiv mama ei. Ea i-a vzut tatl petrecnd n mpria lui Dumnezeu, iar pe mam n ntunericul chinurilor. Aceast vedenie a ajutat-o pe fecioar s hotrasc pe dat s-i nchine toat viaa lui Dumnezeu, asemenea tatlui ei, i s se in strns de toate dumnezeietile porunci, pe care s le mplineasc ntocmai; i s nu in seam de multele nenorociri i suferine pe care tia c le are de ntmpinat pentru aceasta. Ea a fost credincioas voii lui Dumnezeu pn la sfrit, fcndu-se vrednic de mpria Cerurilor, unde s-a regsit cu scumpul ei tat cel de Dumnezeu iubitor. Cntare de laud la Sfinii Eutropie, Cleonic i Vasilisc Avnd mintea ridicat nemprtiat la Dumnezeu Cel Preanalt, Si inima nflcrat de iubirea Lui, Lor nu le pas de durerile trupului, nici se ngrijesc, Cci peste unele ca acestea Dumnezeu stpnete. De cpetenie lucru este ca mintea s fie la Hristos. Aceasta a tiut-o al lui Hristos mucenic Eutropie, Pe cnd era torturat; Fratele lui Cleonic i iubitul Vasilisc, Cei mpreun chinuii cu dnsul, Au tiut-o i ei. Toi trei s-au aflat n vpaia chinurilor Ca i n rou dimineii. Minii celei pironite la Hristos

De chinuri nu-i pas; Dac ele dureaz, Rugciunea dureaz i mai mult, Cci la chinuri mintea nu gndete, Ci doar n rugciune fierbinte se-adncete. Celui care se teme de Dumnezeu De chinuri nu-i pas. Fraii de snge pe Cruce au fost ridicai. Trupurile lor se chinuie, Dar duhul le st nemicat. Pe Dumnezeu ei II slvesc, Pe Cel Care i-a proslvit Cu aceast moarte dumnezeiasc. Vemntul trupului se sfie i cade Iar duhul alearg la cer, Cci dect trupul El este mult mai tare. O Doamne, sufletele noastre primete-le Cci ie se cuvine slava n veci, O, Fiule al lui Dumnezeu! Cugetare Prin ascultarea Lui, chiar i omenete vorbind, Hristos S-a ridicat pe Sine Primat al Bisericii, al lumii, i al istoriei omenirii. Cci nimeni nu poate fi un conductor desvrit pn ce nu a trecut prin coala ascultrii. Adam i-a pierdut autoritatea i stpnirea asupra lumii zidite i asupra elementelor naturii n chiar clipa cnd s-a artat neasculttor fa de Dumnezeu. Avva Moise a zis: Ascultarea nate ascultare: cnd cineva ascult de Dumnezeu, atunci i Dumnezeu ascult de el. Vdit este aadar c Dumnezeu l ascult pe om mult mai mult dect omul nsui l ascult pe Dumnezeu, dac ne gndim ct de mult pctuiete omul fa de poruncile lui Dumnezeu n fiecare zi! Trebuie aadar s fie limpede pentru oricine c Dumnezeul Cel Venic ne ascult pe noi, cei att de striccioi, mult mai mult dect l ascultm noi pe El! Pe cei care mai avem ct de ct o contiin acest lucru trebuie s ne umple de ruine i de spaim. Cnd Sfintul Eutropie era torturat mpreun cu cei doi prieteni ai lui, el se ruga lui Dumnezeu astfel: Ajut-ne i nou precum i-ai ajutat robului Tu Teodor Tiron. Deodat pmntul s-a cutremurat i Domnul Cel asculttor S-a nfiat nconjurat de ngeri, mpreun cu Sfintul Teodor. Domnul le-a spus celor chinuii: Chinuii fiind voi, Eu de fa am fost, vznd feele voastre i rbdarea voastr. Numele voastre Eu le scriu n Cartea Vieii. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos la Cina cea de Tain: La cum a ales El pinea i vinul, aceast hran obinuit a omului, i prin ea a instituit legtura Lui cu Biserica pn la sfritul veacurilor, pe cea vzut i pe cea nevzut; La cum Cina cea de Tain se pstreaz i pn acum, i va fi pstrat pn la sfritul veacurilor n Taina mprtirii; La cum n fiecare zi, i n fiecare ceas, undeva n lume, un preot sfinete totdeauna pinea i vinul i le primete pe ele n nsui Trupul i nsui Sngele lui Hristos. O, minunat i tainic vedere ochilor notri

este aceasta! Predic Despre iubirea aproapelui Dar este mai de folos pentru voi s zbovesc n trup (Filipeni l : 24). nflcrat de dragostea lui Dumnezeu, Sfntul Apostol Pavel recunoate, n Epistola sa ctre Filipeni, c lui moartea i este ctig, deoarece viaa lui este a lui Hristos. Dragostea lui Pavel pentru Hristos l atrage ctre dorirea morii, pentru ca astfel s se afle ct mai aproape de Hristos ct mai curnd posibil, dar, de cealalt parte, drgostea lui fa de credincioi l oblig s rmn n trup. Totui, nu dou iubiri snt acelea care mpart inima Apostolului n dou direcii diferite; ci una i aceeai iubire este, care deschide naintea lui dou comori de aur i pietre scumpe. Una este viaa cea binecuvntat n mpria Cerurilor; iar cealalt este bogia sufletelor credincioilor de pe pmnt. Comoara cea cereasc sporete prin adugarea la ea a comorii celei pmnteti; o comoar se revars n cealalt. Ca s grbeasc la cer, Aposolul i-o dorete, atras de iubire i de rsplat; ca s rmn pe pmnt, el vede c este de folos, atras de iubire i de datorie. Cnd omul muritor, frailor, vede c este mai important s rmn n trup din dragostea pentru fraii lui, cum s ne mai mirm atunci c Dumnezeul Cel venic a tiut aceasta naintea apostolilor, vznd c este mai important s vin n Trup pentru salvarea omenirii dect s rmn n afar de el, n mpria cea duhovniceasc? Oare nu ne lmurete pe deplin aceast mrturisire a lui Pavel ctre filipeni toat taina ntruprii Fiului lui Dumnezeu ? Acolo, n ceruri, se afl adevrata mprie a lui Hristos i adevrata via a lui Hristos, n care nu are nici o amestecare mizeria i pcatul de pe pmnt. Dar dragostea Fiului lui Dumnezeu pentru oameni a socotit c este absolut necesar s vin n trup pe pmnt cu oamenii. Cu adevrat, mulumitori s-i fim Apostolului Pavel c artndu-ne gndul sufletului lui, ne-a artat taina venirii lui Hristos i a locuirii lui n trup, printre oameni, pe pmnt. O Stpne, minunat eti Tu ntre Sfinii Ti!, Si numai ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

4 martie
Pomenirea Cuviosului Gherasim de la Iordan Acest mare i minunat sfnt s-a nvat viaa de nevoine mai nti n Tebaida Egiptului. Apoi s-a dus la Iordan unde a ntemeiat un aezmnt monahal ce numra aptezeci de monahi. Aceast mnstire exist acolo i astzi [1928, anul la care scria S f. Nicolae Velimirovici]. El a aezat nite anume rnduieli n mnstire, potrivit crora cinci zile din sptmn monahii trebuiau s ad n chiliile lor i s mpleteasc conie i preuri din trestie, n tot acest timp, ei nu trebuiau niciodat s aprind focul i s se hrneasc doar cu puin pine uscat i curmale. Ua chiliei trebuia s rmn n permanen deschis, ca oricine ar fi vrut s poat s intre i s ia orice dorete. Smbta i duminica ei trebuiau s se adune n biserica mnstirii. n aceste zile ei aveau mas de obte cu puine legume i puin vin spre slava lui Dumnezeu. Fiecare monah aducea la picioarele stareului lucrul lui svrit peste sptmn. Fiecare monah avea o singur hain. Sfintul Gherasim nsui se conforma acestor rnduieli cel dnti, fiind un exemplu pentru toi. n timpul Sfntului i Marelui Post el nu mnca nimic, n afar de hrana Sfintei mprtanii. Odat el a vzut un leu care rcnea de durere pentru c i intrase un ghimpe n picior. Sfintul Gherasim s-a apropiat de leu, i-a fcut sfinta cruce i a scos ghimpele din piciorul animalului. Leul acela s-a mblnzit att de mult nct sa ntors cu Sfintul Gherasim la mnstire i a rmas acolo pn la moarte sfntului.

Dup ce Sfntul Gherasim a murit, leul a murit i el de durere. Sfintul Gherasim a fost unul din Prinii Sinodului al Patrulea Ecumenic de la Calcedon, din anul 451, sub mpraii Marchian i Pulheria. Chiar dac mai nainte a greit puin, nclinnd spre cugetarea ereticilor Eutihie i Dioscor, el repede a vzut adevrul i a fost un mare aprtor al Ortodoxiei la acel Sinod. Sfntul Eftimie a fost cel care 1-a ndeprtat de la cugetrile eretice. Dintre toi ucenicii Sfntului Gherasim, cel mai mare a fost Sfntul Chiriac Zvortul. Sfntul Gherasim s-a mutat la cele venicie la anul 475 dup Hristos, strmutndu-se la bucuria locaurilor celor cereti. Pomenirea Sfinilor Mucenici Pavel i luliana Sfinii Pavel i luliana erau frai de snge, din cetatea Ptolemais din Fenicia. Ei au fost torturai cu slbticie pentru credina lor n Hristos de ctre mpratul Aurelius, iar la sfrit au fost omori prin decapitare, nainte de a fi mucenicii multe minuni s-au artat prin ei, la care au stat martori muli pgni. Datorit acelor minuni, muli dintre acei pgni s-au convertit la Hristos. Mai muli dintre ei chiar au fost i ei omori prin decapitare tot atunci, primind i ei cununile muceniciei, mpreun cu Pavel i cu luliana, la anul 273 dup Hristos. Pomenirea Sfntului lacob Postitorul Acest sfnt lacob a trit n veacul al aselea. El a fost att de desvrit n viaa cea dumnezeiasc, nct Dumnezeu i-a druit darul de a vindeca bolile grave ale oamenilor numai cu rugciunea. Dar urtorul oamenilor diavol 1-a nvluit pe acest plcut al lui Dumnezeu cu multe i mari ispite. Odat nite oameni ticloi i destrblai au trimis la el o desfrnat. Ea s-a dus sub prefctoria lacrimilor la el, dar cu scopul de a-1 ademeni la pcat. Vznd c inima lui ncepe s slbeasc, Sfntul lacob i-a ridicat mna dreapt i a bgat-o n flacra focului, innd-o acolo pn cnd a ars cu totul. Vznd aceasta femeia s-a umplut de groaz, s-a pocit i i-a schimbat viaa. Dar alt dat Sfntul lacob nu a mai fugit cu aceeai trie de ispit, i a czut astfel: nite prini au adus la el pe fiica lor care era ndrcit, au lsat-o la ua chiliei lui i au plecat. Sfntul cu adevrat a vindecat-o, dar mai apoi a pctuit cu ea, apoi ucis-o i a aruncat cadavrul ntr-un ru, ca s-i ascund fapta. Cci tiut este c de la adulter i pn la crim nu este dect un pas. Lucru de mirare i cutremurtor este ns c acest Sfnt lacob nu i-a pus capt zilelor de dezndejde, ci mai curnd a vrut s se pociasc de aceste cumplite crime, lucru pe care 1-a fcut astfel: timp de zece ani dup aceea el a intrat ntr-un mormnt deschis, nemaivrnd s ias de acolo niciodat, n acei ani s-a ntmplat o cumplit secet prin acele locuri, din care mureau i oamenii i animalele. Cnd a vzut c rugndu-se fierbinte, Dumnezeu trimite ploaie, a cunoscut c Dumnezeu 1-a iertat. Avem aici exemplul unui om ale crui ispite i cumplite suferine se aseamn cu cele ale mpratului i Prorocului David: vedem aici ct de pervers i de spurcat este diavolul. Mai vedem cum Dumnezeu uneori ngduie unor astfel de uriai ai sfineniei s cad, ca mai apoi, prin pocin adevrat, cu inima cu adevrat umilit i zdrobit, ei s cunoasc i mai adnc ce este marea milostivire i iertare a lui Dumnezeu, Care puternic este s ierte orice pcat atunci cnd vede zdrobirea inimii celui care a pctuit, i c se pedepsete i se osndete mai nti el nsui. Cntare de laud Ia Sfntul lacob Postitorul Cel care de foarte sus cade, Cumplit se rnete. Cine la mare nlime ajunge, Cu mare bgare de seam trebuie s se pzeasc.

Sfntul Apostol zice: cel cruia i separe c st neclintit, S ia seama s nu cad (I Cor. 10: 12), si mai vrtos s se team De Dumnezeu. lacob Postitorul, dup mrimea sfineniei sufletului, Un uria a fost. Dar din nalta culme pe el l-a prbuit Uneltirea diavolului. Pcat la pcat a adugat, Ucidere la desfrnare. Dar lacob cu trie pe sine se pedepsete, De viu n mormnt intr, Iar Dumnezeu nu-l las. Un s ingur pcat Toate virtuile le distruge. O singur sprtur n hambar i tot grul se pierde. Buna mireasm dintr-o ncpere Se stric Din duhoarea Ce vine de la o mic murdrie. Sute de victorii i sute de izbnzi Zadarnice snt Dac finala btlie E pierdut. Cu ea se pierde chiar viaa. Viaa duhovniceasc Rzboi curat este mpotriva hoardelor ntunericului. n acest rzboi cei mndri Snt btui chiar de la nceput. Doar rzboinicul narmat cu Numele lui Dumnezeu n inim nfrnt i zdrobit, Doar el poate ctiga Aprare dumnezeieasc In rzboi. Cugetare Dac filosofiile cele omeneti ar fi fost capabile s-1 satisfac pe om, oare s-ar mai fi convertit filosofi mari precum Iustin i Origen la Hristos? Oare de ce marii Vasile, loan Gur de Aur, i Grigorie, care la Atena au studiat i s-au ncununat cu ntreaga filosofic a antichitii, de ce ei oare au primit dup aceea Botezul? i de ce Fericitul Augustin, retor faimos al timpului i locului su, care cunotea toat nelepciunea roman i greceasc, a lepdat la urm toate i i-a cutat mntuirea i luminarea n Credina n Hristos? Dar Sfntul Clement Romanul, care era aristocrat, putred de bogat, i un intelectual de elit? Dar Sfinta Mare Muceni Ecaterina, care provenea dintr-o cas regal i avea la degetul cel mic toat cultura antichitii greco-latine i toat nelepciunea egiptean? Dar tnrul prin motenitor loasaf al Indiei, care cunotea adnc toat fiozofia indian? Dar muli,

muli alii, care dup ce au ncercat s-i potoleasc setea de nelegere a tainelor vieii i ale acestei lumi cufundndu-se n filozofia i tiina lumii, au vzut la urm c acestea nimic nu snt i au aflat rspunsul deplin doar n Propovduirea Bisericii lui Hristos i n credina n El? Luare aminte S lum aminte la Taina mprtirii n Care Se afl nsui Hristos, Cel prezent n Biserica Lui de pe pmnt: S lum aminte la Taina Sfintei mprtanii ca mplinire a fgduinei Lui i iat Eu cu voi snt n toate zilele, pn la sfritul veacului (Matei 28: 20); S lum aminte la ea ca la cel de toate zilele sprijin i ajutor, pe care nsui 1-a artat, zicnd: Fr Mine nu putei face nimic (loan 15: 5). Predic Despre oviala lui Pilat Pentru aceasta Pilat cuta s-L elibereze; [apoi] L-a predat lor ca s fie rstignit (loan 19: 12, 16). Oare de unde aceast contradicie la Pilat? De unde aceast voin ndoit, n una i aceeai persoan? Ct vreme s-a aflat sub privirea luminoas a lui Hristos, Pilat a vrut cu toat inima s-1 elibereze pe Cel Drept. Dar cnd 1-a nvluit ntunericul privirilor evreilor, el a czut de acord cu lucrrile ntunericului. Aceasta este smna czut ntre spini. Ct vreme peste smn a luminat lumina Feei Domnului, ea a prins rdcin, dar de ndat ce aceast lumin s-a luat, i peste ea a czut umbra spinilor, ntunericul lor a nbuit-o. Cnd Stpnul Hristos a grit limpede i cu autoritate naintea lui Pilat, zicndu-i: N-ai avea nici o putere asupra Mea, dac nu i-arfifost dat ie de sus (loan 19: 11), Pilat s-a simit covrit de^frica de Dumnezeu. Dar cnd masele de evrei i-au strigat lui Pilat Dac l eliberezi, nu eti prieten al Cezarului (loan 19: 12), atunci Pilat s-a umplut de frica cezarului pmntesc. Frica lui de trup a fost mai tare dect frica pentru sufletul lui, aa cum se ntmpl ades cu oamenii i astzi. Pilat era ucenic al nelepciunii celei lumeti, nelepciunea acestei lumi nu ofer putere, ea doar inspir teama, nelepciunea acestei lumi nu hrnete sufletul, ci doar (cel mult) trupul, nelepciunea lumii nu inspir team pentru suflet, ci doar pentru trup i pentru ceea ce este trupesc, n Pilat avem un exemplu evident i jalnic a ce fel de caractere produce i educ nelepciunea lumii, prin aceea c l ocolesc pe Dumnezeu i merg mpotriva lui Hristos. Caracterul slab i ovitor al lui Pilat este o icoan vie .nu doar pentru pgni, ci i pentru cretinii cei slabi i ovitori. Chiar unii cretini, i chiar zilnic, n mod imperceptibil i cel mai adesea incontient, ar vrea uneori s-L fereasc pe Hristos, de ura i ntunericul evreiesc dinluntrul lor, iar alteori ar vrea s-L lase prad acelui duh uciga al rstignirii. Aceasta se ntmpl ntotdeauna cnd cretinul ncalc vreuna din poruncile lui Hritos de dragul plcerii i confortului trupesc. Pentru moment, acea porunc lumineaz inima cretinului celui ovitor, dar n urmtorul, ntunericul cel trupesc devine mai tare, aa nct cretinul i cedeaz cu totul. O Stpne, Indelungrbdtorule Doamne, nu-i lua lumina Ta de la noi nici mcar o clip, ca s nu ne covreasc cu desvrire ntunericul patimilor noastre. Ci ajut-ne nou s rmnem copii ai luminii pn la sfrit, Cci numai ie se cuvine slava i mulumit n veci, amin.

5 martie
Pomenirea Sfntului Mucenic Conon din Isauria Acest sfnt mucenic a fost crescut de mic n Credina n Hristos i botezat n

Numele Preasfintei i de Viafctoarei Treimi de nsui Arhanghelul Mihail, Voievodul Netrupetilor Otiri ale lui Dumnezeu. Pn la moartea lui, arhanghelul lui Dumnezeu a vegheat, nevzut, asupra Sfntului Conon. Sfntul Conon era luminat i mputernicit de Harul lui Dumnezeu, astfel nct inima lui nu mai putea fi plecat de nimic lumesc, ci pururea era ridicat la cele de sus. Cnd prinii lui 1-au silit s se nsoare i s-a aflat cu mireasa lui n cmar dup nun, atunci el a luat o luminare pe care a pus-o sub un vas i a ntrebat-o pe mireas: Ce e mai bun, lumina, sau ntunericul?" Iar ea a rspuns: Lumina." Atunci el a nceput s o nvee despre Credina n Hristos i despre viaa venic, care snt mult mai nalte i mai atrgtoare dect viaa trupeasc, n aceast fapt a lui, sfntul Conon a reuit pe deplin, cci i mireasa lui cu prinii ei au venit mai dup aceea la credina n Hristos. Conon a trit o vreme cu soia lui ca frate i sor. Cci nu dup mult timp soia lui a murit, precum i prinii lui. Astfel sfntul Conon s-a retras complet din viaa lumii, druindu-se deplin vieii de rugciune, postiri i cugetri dumnezeieti. El a fcut multe minuni, ntorcnd mult popor la Hristos. Printre minunile lui este i aceea c avea putere mare asupra duhurilor necurate, pe care le fora s-i slujeasc lui. In timpul unei prigoane el a fost prins, torturat, i njunghiat peste tot cu cuite. Cei bolnavi se ungeau cu sngele lui i se fceau sntoi. Dup aceast mucenicie Sfntul Conon a mai trit doi ani n cetatea lui Isauria i trecnd la cele venice, s-a nfiat naintea lui Dumnezeu. Acest slvit sfnt a trit i a luat mucenicia n veacul al doilea. Pomenirea Sfntului Mucenic Conon Grdinarul Acest Sfnt Conon s-a nscut n Nazaret. El era blnd i curat cu inima i era peste tot plcut naintea lui Dumnezeu. In timpul domniei lui Decius, sfntul Conon a fost prigonit, chinuit i mucenicit pentru Hristos. ntotdeauna el a rmas tare n credin. El i-a certat cu asprime pe judectorii pgni, vdind prostia lor. Clii iau btut cuie n picioare, 1-au legat de carul cezarului i 1-au silit s alerge n trapul cailor prin cetate pn cnd acest om nevinovat i sfnt, epuizat de chinuri, a czut. Atunci el s-a rugat ultima oar pentru lume i i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu, la anul 251 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Isihie Postitorul Sfntul Isihie s-a nscut lng oraul Brusa, n veacul al optulea. El apoi s-a retras n muntele Maion, temut i vestit pentru mulimea duhurilor necurate care se slluiau acolo. Acolo Isihie i-a cldit o colib i un paraclis nchinat Sfntului Apostol Andrei. El le-a mprejmuit cu o grdin pe care o cultiva ca s se hrneasc din lucrul minilor lui. Cu rugciunea, Sfntul Isihie fcea multe minuni. El a prorocit c dup moartea lui pe acel loc se va ridica o mnstire. El a tiut cu o lun mai nainte ziua i ceasul morii lui. La miezul nopii acelei zile, unii oameni au vzut cum chilia lui s-a umplut de o lumin neobinuit. Cnd au sosti la colib, 1-au gsit pe sfnt deja mort. Sfntul Isihie a adormit cu pace, fiind primit n mpria Cereasc a Domnului Su la anul 790 dup Hristos. Mai trziu, Teofilact, Episcopul Amasiei, a mutat sfintele sale moate n cetatea Amasia.
Pomenirea Sfntului Cuvios Marcu Ascetul

Sfntul Marcu a fost mare ascet i fctor de minuni, n cel de al patruzecilea an al vieii lui el a fost tuns monah de povuitorul lui, Sfntul loan Gur de Aur. Dup aceasta Sfntul Marcu a petrecut aizeci de ani n pustia slbatic a Nitriei n postiri, rugciuni, i scrierea a multe cri duhovniceti privitoare la mntuirea sufletului. El cunotea pe de rost Sfintele Scripturi. El era milostiv i blnd. El

plngea mult pentru nenorocirea care a czut peste ntregul neam omenesc i peste ntreaga zidire a lui Dumnezeu. Odat, pe cnd plngea, el s-a rugat pentru un pui de hien care se nscuse orb i ndat puiul a vzut. Hiena mam vznd aceasta sa dus i a adus sfntului o piele de oaie. Sfntul i-a poruncit atunci hienei s nu mai ucid niciodat oile oamenilor, mai ales sraci. Sfntul Marcu primea Sfnta mprtanie din minile ngerilor. Omiliile lui duhovniceti, despre pocin, priveghere, paza minii, snt socotite printre cele mai mari scrise vreodat n Biseric. Aceste lucrri au fost ludate mult de marele Sfnt Patriarh Fotie. Cntare de laud Ia Sfntul Arhanghel Mihail
ngerii snt frai ai notri mai nali n duh i mai vrstnici, A cror voin este doar Voina lui Dumnezeu. Mai strlucitori dect lumina snt ei, Mai uori i mai repezi, In lumin snt mbrcai, lumina Fctorului lor, Neobosii lucrtori ai lucrrii lui Hristos. Grija lor cea mare, singura, este neamul omenesc: Cum s-l ntoarc la Dumnezeu, cape Fiul Risipitor. Grija ngerilor este s-i scoat din pmnt strin Pe fraii lor mai mici, oamenii, i s-i aeze n curile mprteti ale Stpnului Hristos. Arhistrategul Mihail, cel mai dinii dintre cei dinii, Strlucete printre ostile cereti Precum Lucea/arul ntre stele. Aproape este el de tot omul care sepociete, Ridicndu-l la Dumnezeu; Puternic este el s fie aproape de toi, Orict de muli ar fi. Bucuria lui cea mai mare este slujirea, Chiar i n cerurui slujirea aproapelui Prima porunc este. Slujirea ntrete viaa i o umple de bucurie pe mam, Slujirea mpletete cununile cele nevetejite, Aceast slujire ngerilor le este bucurie i srbtoare, Cci se face spre slava lui Dumnezeu i mntuirea oamenilor.

Cugetare Oare de ce unii oameni, educai la coli nalte i botezai n Numele lui Hristos, se ndeprteaz de cretinism i se druiesc cu totul filozofiei i teoriilor omeneti, afirmnd c ele conin mai mult adevr dect cretinismul? Din dou motive se ntmpl aceasta: fie dintr-o nelegere cu totul superficial a cretinismului, fie din cauza pcatelor. Mintea superficial nu-L poate primi pe Hristos, ea fuge de El precum criminalul de curtea de justiie. Cretinii pctoi i superficiali au fost dea lunguul timpurilor tot att de revoltai mpotriva cretinismului ca i pgnii. Celor superficiali i culpabili le-a fost ntotdeauna mai comod s se scalde n bltoaca noroioas a cugetrii omeneti, dect s se arunce n adncurile riscante ale lui Hristos. Pe cei care l urmeaz cu credin, Hristos i cheam mereu la adncimi tot mai mari,.precum i-a spus Sfntului Apostol Petru: Mn la adnc (Luca 5: 4). Sfntul Marcu Ascetul zice c legea lui Dumnezeu se pricepe n msura n care mplineti cu fapta sfintele porunci ale lui Dumnezeu: Ignorana l face pe om s griasc mpotriva a ceea ce i este de folos, iar obrznicia nmulete pcatul." Luare aminte S lum aminte la Taina mprtirii ca Tain a Iubirii Desvrite, cci: Din partea Mntuitorului Hristos Ea nseamn desvrita druire a Lui credincioilor Lui;

Astfel fiind Ea, Hristos este primit cu credin i ncredere de credincioi; Astfel fiind ea, duce la unirea mntuitoare, roditoare i plin de bucurie dintre Dumnezeu i om. Predic Despre mergerea la adncuri mpreun cu Hristos Mn la adnc (Luca 5:4). Aa i-a poruncit Stpnul Hristos lui Petru i celorlali apostoli, cnd a ncetat de a vorbi (Luca 5: 4). Aceasta nseamn c mai nti El i-a nvat, i imediat dup aceea ia chemat la fapt. Acest lucru este important i pentru noi. Cci de ndat ce nvm ceva din Sfintele Scripturi, avem neaprat nevoie s mergem i s mplinim cu fapta ceea ce am nvat. Nu numai ucenicul este iubit de ctre Stpnul Hristos, ci mai ales faptele lui. Mn la adnc. De pe rm, de acolo unde apele snt mici, Stpnul a grit poporului care era mai puin luminat n tainele mpriei lui Dumnezeu. Dar pe Apostoli i-a ndemnat la adnc. Apele mici snt mai puin periculoase, dar puini snt i petii pe care i poi prinde n ele. n apele mici printre peti se mai afl i erpi, broate, i alte vieti respingtoare. Acesta este tot pericolul, n apele mici i petii snt puini i mici - aceasta e tot ceea ce poi prinde. Dar la adnc, pericolul e corespunztor mai mare. Acolo exist peti mari i furtuni pe msur. Acolo este pericol de moarte. Dar acolo i petele este mai mare, i mult mai bun -acesta este ctigul. O, cretine nelepte, la adnc aadar trebuie s mni! Mn la adncul tainic al mrii vieii, dar nu ndrzni s porneti fr Hristos la crm, nu, niciodat. Cci dac ndrzneti, s-ar putea s-i petreci toat noaptea acestei viei fr s prinzi nimic, aa cum s-a ntmplat n acea noapte cu btrnul Petru, pescarul cel ncercat, cnd a spus: toat noaptea ne-am trudit i nimic nu am prins (Luca 5: 5). Nu numai c nu vei prinde nimic dac nu-L ai pe Hristos la crm, dar i mai ru poate s i se ntmple. Cci pot veni vnturi mari care s te rstoarne n adnc. Cci poi fi sfiat de fiarele sngeroase ale adncului. Iar vnturile, cretine nelepte, snt propriile tale patimi care te nsoesc fr s vrei dac mni la adnc fr Hristos. Iar fiarele adncului, cretine nelepte, snt diavolii care te pot distruge ntr-o clipeal de ochi, tot aa cum ntr-o clipeal de ochi au mnat turma de porci n mare: Atunci, ieind, duhurile necurate au intrat n porci i turma s-a aruncat de pe rmul nalt n mare. i erau ca la dou mii i s-au aruncat n mare (Marcu 5: 13). Dar dac mni la adnc cu Hristos la crm, de nimic s nu te temi; ci mergi bucurndu-te, i cu curaj alipindu-te de Hristos. Aa vei dobndi prada cea mai bun; aa i vei umple cu ea amndou luntrile, i pe cea a trupului, i pe cea a sufletului tu. Te ve mbogi cu cea mai bun prad, O rvnitorule cretine, i fr piedici vei sosi la rm, la rmul mpriei lui Hristos. Cci nicieri fr Hristos! Nici n locurile joase, nici n cele nalte. Cci n cele joase te vor supra foametea i multele mizerii omeneti, iar n cele nalte nc i mai mari rele pot s te pasc. O Atotputernice i Mntuitorule Doamne, Tu eti Crmaciul, Aprarea i Limanul nostru. ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

6 martie
Pomenirea Sfinilor Patruzeci i Doi de Mucenici din Amoreea Acetia au fost cu toii comandani n armatele mpratului bizantin Teofil. Cnd mpratul Teofil a pierdut btlia mpotriva sarazinilor care s-a ntmplat n cetatea Amoreea, acetia au capturat oraul i au luat cu ei n sclavie muli cretini, ntre care i aceti comandani. Ceilali cretini din cetate au fost fie ucii fie vndui ca sclavi. Comandanii au fost aruncai n temni, unde au fost inui timp de apte ani. efii musulmani i cercetau adesea acolo, sftuindu-i s mbrieze credina

islamic. Comandanii cretini ns nici nu voiau s-i aud. Cnd sarazinii le griau comandanilor, zicnd: Mohamed este adevratul proroc iar nu Hristos," comandanii i ntrebau: Dac ai avea doi care se ceart pentru un cmp, cum c este al lui, unul avnd muli martori care adeveresc aceasta, iar cellalt nici unul, ce ai zice, c al cui este crnpul?" efii musulmani au rspuns: Fr ndoial c al celui cu muli martori." Comandanii au zis: Drept ai rspuns. Aa este i cu Hristos i cu Mohamet al vostru. Hristos are muli martori: Prorocii din vechime, Moise i loan Boteztorul, pe care i voi l recunoatei i care a dat mrturie pentru El. Mohamet ns nu are ca mrturisitor dect pe el nsui." Sarazinii au rmas ruinai i au mai ncercat s se apere astfel: Credina noastr e mai bun dect ce cretin pentru c vedei i voi c Dumnezeu ne-a dat nou izbnd asupra voasr, a cretinilor! Vedei bine c cele mai bogate pmnturi i mprii din lume snt ale noastre, i c ele snt i mai numeroase i mai ntinse ca ale voastre!" Atunci comandanii au zis: Dac aa ar fi, atunci idolatriile egiptean, babilonian, elenistic, roman, i nchinarea la foc a persanilor ar fi adevratele credine, cci iat, odat toate aceste neamuri au fost stpnitoarele lumii! Este limpede pentru oricine c victoria, bogia i puterea voastr nu dovedesc i adevrul credinei voastre. Noi tim c Dumnezeu uneori d biruina cretinilor, iar alteori ngduie s fie subjugai ca s-i vad mai bine pcatele i s se cureasc de ele prin pocin i credin adevrat." Dup apte ani ei au fost ucii prin decapitare, la anul 845 dup Hristos. Trupurile lor au fost aruncate n rul Eufrat, dar ele au plutit de cealalt parte a rului unde au fost culese i ngropate cu cinste de cretini. Pomenirea Sfntului Cuvios Iov Acest Cuvios Iov s-a nscut la Moscova n anul 1635 de la Hristos. El a iubit mult cntrile i slujbele sfintei Bisericii, fiind atras de ele. El a fost duhovnicul arului Petru cel Mare, dar din cauza intrigilor s-a retras la Mnstirea Solovek [!?], unde a dus o via de aspr ascez i lipsuri. La anul 1720, pe cnd era n vrst de optzeci i cinci de ani, el a adormit ntru Domnul, nainte de a-i da duhul, el a strigat tare: Binecuvntat este Dumnezeul Prinilor notri! De aceea n ceasul acesta eu nu am team ci cu bucurie prsesc aceast lume." Sfinii Mucenici Conon tatl i Cononflul Pe cnd tatl era deja naintat n vrst, fiul era un tnr de aptesprezece ani. In timpul domniei lui Domentian, ei au fost tiai n jumtate cu fierstrul pentru credina lor n Hristos i au fost proslvii de Stpnul Hristos n cer i pe pmnt. Ei au suferit cu cinste la anul 275 dup Hristos. Cntare de laud la Sfinii Conon, tatl i fiul mpratul i optete tnrului Conon: Mintea tatlui tu s-a ntunecat de vrst, Deci tu, tinere, cuvntul s nu i-l iei n seam. Ci mai curnd leapd-te i uit-Lpe Hristos. Jertfa adu romanilor zei i alturi de noi vei petrece cu cinste. Dar tnrul Conon rspunde viteaz: Scris este, o, clule-mprat, C fiul cele vzute la tatl le face, Iar eu de faptele tatlui meu Nicicnd m ruinez. Cci tatl meu adevrul Adevratei Credine m-nva,

Al Adevratei Credine i cunotine de Dumnezeu. Pentru ca eu un Dumnezeu s cunosc, Pe Fctorul meu Atotmilostiv. Pentru ca eu pe Hristos s-L cunosc, Mntuitorul meu din moarte. Orice vei face trupului tatlui meu, Aceleai s le faci i mie; Cci tu asupra sufletelor noastre Nici o stpnire nu ai. Ale noastre suflete ale noastre snt, i pe ale noastre noi Stpnului nostru Hristos Le druim, Fiului lui Dumnezeu. Cugetare Ct vreme sntem pe pmnt, s ne socotim oaspei n Casa lui Hristos. Tu stai la mas, i El este cel care te servete. Dac respiri, aerul Lui l respiri. Dac te mbiezi, n apa Lui te mbiezi. Dac eti cltor, pe pmntul Lui eti cltor. Dac strngi bogii, ale Lui snt bogiile pe care le strngi. Dac risipeti, ale Lui snt cele pe care le risipeti. Dac ai putere asupra altora, prin a Lui ngduin ai primit-o. Dac eti n strlucit adunare, tu i ceilali mpreun cu tine sntei oaspeii Lui. Cnd iei s respiri ntr-un col de natur, n grdina Lui petreci. Dac eti singur, El este de fa. Dac porneti undeva sau te ntorci, El vede. Orice faci, El ine minte. El este Gazda cea mai atent i mai delicat care te-a gzduit vreodat. Fii deci cu bgare de seam fa de El. ntr-o cas aleas, oaspeilor li se cere s tie s se poarte. Aceste cuvinte snt simple i tiute, dar ele ascund un mare adevr. Toi sfinii 1-au cunoscut i i-au cluzit vieile dup el. De aceea Venicul Stpn al Casei i-a rspltit cu venica via n ceruri i cu slav pe pmnt. Luare aminte S lum aminte la Taina mprtirii cea Care este medicament de via-dttor sufletului i trupului: Medicament ce cur sufletul de bolile pcatelor, redndu-i sntatea vieii; Medicament care vindec i cur trupul de avariie i vicii, redndu-i sntatea vieii; Medicament care nvie i revigoreaz tot omul, fcndu-1 mdular sntos al venicului Trup al lui Hristos, fr de care el putrezete i n cele din urm se usuc, se taie i se arunc n foc. Predic Despre motenitor i rob Ct vreme motenitorul este copil, nu se deosebete cu nimic de rob, dei este stpn peste toate (Galateni 4: 1). Ct vreme motenitorul unei mari averi este copil de leagn, cu ce se deosebete el de fiul unui rob? Nici trupul nu-i este mai altul, nici gndurile mai nalte, nici dorinele mai curate. Cum e pruncul de rege, aa este i cel de rob, aa este i cel de ceretor. Timp de civa ani, fiul de rege deci nu se deosebete cu nimic de cel de rob. Totui, cnd fiul de rege ajunge la majorat i la deplina contiin a demnitii lui, el primete rspunderea mpriei, iar cnd fiul de rob ajunge la majorat i la deplina cunotin a maturitii, el intr n jugul sclaviei. Atunci se vede enorma diferen dintre cei doi. Atunci este limpede c motenitorul i robul nu au cum s fie egali. Robul trebuie s robeasc iar regele trebuie s conduc.

Apostolul vrea s spun prin aceste cuvinte c aa stau lucrurile i cu cei care snt cretini i ne-cretini. Cci cel care nu este cretin este rob firii, pe cnd Cretinul este stpn peste fire. Era ne-cretin a istoriei omenirii ne arat cum omul a fost robul elementelor naturii, sluga trupului i a pcatului, a idolilor i creaturilor egale lui i inferioare lui. n timp ce era Cretin a istoriei omenirii ne arat cum omul a redevenit stpn i proprietar, un nobil de ras mprteasc i motenitor peste toate. Chiar cei care au tiut despre Unul Adevratul Dumnezeu, adic israeliii, nu au fost ca nite copii ai lui Dumnezeu, nici ca nite motenitori ai tatlui lor, ci ca nite slugi i robi ai lui Dumnezeu i Judectorul. Iar cnd a venit plinirea vremii (Galateni 4: 4), Fiul Unul Nscut al lui Dumnezeu a venit pe pmnt. El a fcut posibil ca s dobndim nfierea (Galateni 4: 5), i s ne ndreptm ctre Duhul lui Dumnezeu strignd Avva, Printe (Galateni 4: 6)/ Frailor, de ce a venit Hristos pe pmnt? El a venit pe pmnt ca s ne dea o soart alta dect a robilor, s ne dea soarta motenitorilor i responsabilitile de stpni. El a venit s ne dea soarta celui care este fiu, a aceluia, adic, care n Numele lui Hristos poate ndrzni s-L numeasc pe Dumnezeu Tat, i s ne arate care este datoria noastr de stpni, aceea, adic, de a stpni peste noi nine, peste trupurile noastre, peste gndurile noastre, peste dorinele noastre, i peste toat zidirea din jurul nostru. O Unule Nscut Fiule al lui Dumnezeu, Tu ne-ai druit nou cinstea nfierii prin milostivirea i jertfa Ta. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, ajut-ne nou s luptm pn la sfrit, ntru curie i adevr, Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

7 martie
Pomenirea Sfinilor apte Sfinii Mucenici din Cherson: Vasile, Efrem, Eugen, Elpidie, Agatodor, Eterie i Capito Toi acetia au fost episcopi ai Chersonului, n ani diferii. Toi au luat mucenicia din minile necredincioilor, evrei, greci i scii, cu excepia lui Eterie, care a adormit cu pace. Cu toii au fost trimii de ctre Patriarul Ierusalimului ca misionari n aceste inuturi slbatice i pgne, ca s aduc n ele lumina Evangheliei. Ei au luat n chinuri sngeroase mucenicia pentru Hristos. n Cherson Sfntul Vasile episcopul a nviat din mori pe fiul unei cpetenii, lucru care i-a umplut de ur pe evreii care locuiau acolo, i i-a fcut s aduc pr infam asupra sfntului episcop, n vremuri de prigoan. El a fost legat i trt pe strzile cetii pn cnd i-a dat duhul. Efrem a fost omort prin decapitare. Eugen, Elpidie i Agatodor au fost btui cu ciomege i cu pietre i aa i-au dat sufletele n minile lui Dumnezeu. Eterie a trit n vremea mpriei lui Constantin cel Mare. El a pstorit Biserica lui Hristos n libertate i pace, a ridicat o biseric slvit n Cherson, i a adormit cu pace. Cnd ultimul dintre ei, Sfntul Capito, a fost uns episcop pentru sciii cei slbatici i primitivi, ei au cerut un semn de la sfnt ca s1 poat crede. Ei 1-au pus s intre ntr-un cuptor de foc, zicndu-i c vor crede doar dac va iei viu din el. Cu rugciune fierbinte i credin mare, nsemnndu-se cu Semnul Sfintei Cruci, sfntul episcop a intrat n foc, cu inima lipit strns de Dumnezeu. El a rmas n acel cuptor vreme de un ceas, fr ca s i se ard nimic, nici mcar straiele. Dup un ceas sfntul episcop a ieit cu bine din cuptorul arznd. Atunci, cu o singur gur, primitivii scii au strigat: Unul este Dumnezeu, Dumnezeul cretinilor, mare i puternic, Care le apr pe slugile Lui de flcrile

focului!" Atunci toat cetatea i mprejurimile au venit la Sfntul Botez. Despre aceast minune s-a grit pe larg la Sinodul nti Ecumenic de la Niceea (anul 325 d. Hr.). Toi Prinii strni la Sinod L-au slvit pe Dumnezeu i au ludat credina tare i de neclintit a Sfntului Capito. S-a ntmplat ca n timpul unei cltorii pe rul Nipru Sfntul Capito s fie prins de sciii pgni, care 1-au necat. Toi aceti sfini sfinii mucenici au suferit n primele decenii ale veacului al patrulea. Pomenirea Sfntului Cuvios Emilian Sfntul Emilian s-a nscut la Roma, ducnd n tineree o via plin de mari pcate. Cnd i-a venit ntru sine, el a nceput s lupte aprig mpotriva pornirilor spre pcat, tremurnd de spaim la gndul Judecii lui Dumnezeu. Astfel el s-a grbit s intre ntr-o mnstire, i cu postiri, privegheri i nevoine trupeti i sufleteti a nceput s-i mblnzeasc trupul slbticit de pcat. El s-a fcut pild vie pentru toi fraii mnstirii aceleia, prin marea lui nevoin spre dobndirea buntilor. Noaptea ieea deseori din chilie i se ducea ntr-o peter ca s se roage. Netiind unde iese Emilian noaptea, stareul mnstirii 1-a urmrit ntr-o noapte n tain. El a vzut cum st Emilian la rugciune, cu lacrimi multe, cu fric, cu cutremur i cu evlavie mare. A vzut cum deodat o lumin cereasc mai strlucitoare dect soarele a nvluit tot muntele, dar mai cu seam petera lui Emilian. Un glas s-a auzit de sus, care a zis: Emiliane, iertate snt pcatele tale." Plin de spaim, stareul s-a grbit napoi n mnstire. A doua zi el le-a descoperit frailor ce a vzut i a auzit n timpul nopii. De atunci fraii 1-au nconjurat pe Emilian cu mult tcere i evlavie. Sfntul Emilian a trit ani ndelungai trecnd cu pace la Domnul. In aceast zi, n Sinaxarul cel Mare Grecesc se face pomenirea Sfntului Lavrentie. Acesta a fost un binefctor al Mnstirii Faneromeni din Insula Salamis. El a vieuit n Megara, fiind brbat cstorit cu doi fii. El era un om drept i evlavios. Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i s-a artat ntr-un vis i i-a poruncit s mearg n Insula Salamis i s nnoiasc biserica de acolo. El a fcut aa i cu adevrat a gsit pe insul ruinele unele biserici vechi. Acolo el a ridicat o nou biseric, n acea biseric s-a tuns i monah i a adormit cu pace n ziua de 7 martie a anului 1770 de la Hristos. Dup sfnta lui adormire, multe minuni s-au fcut n acea mnstire la moatele sale. Cntare de laud la Sfntul Emilian Sufletul lui Emilian celui preapctos Sngereaz de durere. Dezndjduind de mntuirea lui, Emilian se roag totui fierbinte lui Dumnezeu: O Preanalte i Minunate Doamne, De la care soarele i ia lumina lui, O Doamne, de la Care otirile cereti Primesc lumina i strlucirea! O Doamne, primete-m pe mine, Cci numai la Tine mai nzuiete sufletul meu. M ntorc la Tine, nu m alunga, Doamne. Numai ie voiesc s-i mulumesc, Celui Care acum mi druieti nelegerea vieii. O, druiete-mi s vrs lacrimi de pocin, Nesfrit.

Druiete-mi mie cu postiri s-mi vindec Trupul i sufletul meu, Druiete-mi mie s m rup desvrit De vicleniile acestei lumi. Druiete-mi mie iertare, Iertare, Doamne! Curete, Doamne, Cmpul nelenit de spini al sufletului meu. Seamn cu sfinenia Ta pmntul inimii mele, Doamne. nvie sufletul meu Iar trupul, pentru mntuirea mea, d-l durerilor i suferinei. Cci iat ntre pmnteni Nu este unul mai necurat dect mine. Iat Doamne, da, eu pe mine m judec, i-mi vd cu adevrat vinovia mea. In ceasul Judecii celei Mari, S nu m lepezi, Doamne, Morii celei venice s nu m dai, Cci eu ntru frica de Tine Unul M-am mbrcat. Cugetare Funia solid i durabil se face din .multe fuioare subiri, rsucite, de cnep. Un singur astfel de fir nu poate s lege, nici s sugrume pe nimeni. Cci uor poate fi rupt i dat la o parte. Dar cnd eti legat cu o funie groas, eti captiv, i ea te poate i sugruma. O astfel de funie nu o poi rupe uor de pe tine. Aa cum funia se mpletete din multe fibre bine rsucite, chiar dac subiri i slabe, aa patimile cresc din pcatele cele mici i nebgate n seam. Omul uor se poate elibera de pcatele cele mrunte, cnd ele snt nc la nceput. Dar cnd ele snt lsate s se adune, i cnd se repet mereu n timp, atunci ele cresc i devin patim, precum multele fire subiri devin funie. Atunci omul se slbticete de patimi, aa cum doar patimile l pot slbtici. Atunci nu te mai poi scutura uor de pcatele adunate n ani, n zeci de ani. Nu le mai poi tia, nu te mai poi ndeprta de ele, nu te mai poi despri de ele. O, de-ar ti oamenii s fie treji i s se pzeasc de nceputurile pcatelor! Atunci ei ar putea cu uurin s se in liberi de ele. Cci a tia pcatele nrdcinate este ca i cum ai ncerca s-i tai degetele, zice un mare nevoitor de la Sfntul Munte. Ca s se elibereze de patimile cele mari i nrdcinate, Sfntul Emilian a fost ajutat mult de gndul morii i desigur de harul lui Dumnezeu, fr de care nimeni nu poate nimic contra patimilor. Deasa cugetare la moartea cea de neocolit, pocina i ruga fierbinte cu lacrimi ctre Dumnezeu Cel Atotputernic, acestea l mntuiesc pe om din robia patimilor i pcatului. L-au ntrebat pe Sfntul Sisoe: Cnd pot fi dezrdcinate patimile?" Iar sfntul a zis: De ndat ce vezi patima n tine, dezrdcineaz-o pe loc." Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Care S-a rugat n Grdina Ghetsimani:

La cum a czut cu Faa la pmnt i S-a rugat de trei ori zicnd Printele Meu, de este cu putin, treac de la Mine paharul acesta! i zicnd din nou Printele Meu, dac nu este cu putin s treac acest pahar, ca s nu-l beau,fac-se voia Ta! (Matei 26: 39, 42); La cum sudoarea Lui s-a fcut ca picuri de snge pe cnd struitor Se ruga: Iar El, fiind n chin de moarte, mai struitor Se ruga. i sudoarea Lui s-a fcut ca picturi de snge care picurau pe pmnt (Luca 22: 44). La cum aceast grozvie s-a ntmplat din cauza mea i din cauza ta, din cauza pcatelor mele i alor tale; i de asemenea de dragul mntuirii mele i mntuirii tale. Predic Despre mna trdtorului Dar iat mna celui ce M vinde este cu Mine la mas (Luca 22: 21). Greu i este unui general s bat rzboi de biruin cnd dumanul este chiar n tabra lui, printre ostaii lui, chiar ostaul lui. Iuda era socotit printre marii ostai ai lui Hristos. Cu toate acestea, el era marele duman, cel dinuntru. iruri ntregi de dumani i urtori l ncojurau strgndu-i rndurile tot mai aproape, ca s-L ucid, iar Iuda pregtea trdarea dinuntru. Mna lui era la masa pe care Hristos o binecuvntase, dar gndurile lui erau mpreun voitoare cu ale celor mai negri i mai slbatici dumani ai Lui, cu cei care l urau de moarte, cu cei care ca nite vipere l nconjurau din toate prile pe Domnul Cel blnd. Oare nu astfel este i azi, cnd minile multor trdtori se afl la Masa lui Hristos? Dar care mas nu este a lui Hristos? Sau care este masa pe care nu se afl totdeauna darurile Lui? Oare nu este el Stpnul Casei,Care i hrnete i i adpostete pe oaspei, care snt toi pmntenii? Cci nimic nu au al lor aceti oaspei, nimic! Toate buntile i tot binele tuturor le vin doar din mna Unuia Dumnezeu! Aadar, nu este adevrat c Hristos este prezent la fiecare mas, a fiecrui om, ca Stpn al Casei i ca Slujitor? Aadar, nu snt acelea minile trdtoare ale tuturor celor care i astzi l trdeaz pe Hristos Cel Care Se afl pe mas sub forma hranei, precum i pe El nsui? Cci iat mnnc pinea Lui n timp ce griesc mpotriva Lui, Care le-o d. Cci iat triesc din milostivirea Lui i l izgonesc din casele lor, din colile lor, din curile lor, din crile lor, din inimile lor. Ei cu bun tiin i calc n picioare poruncile, cu rutate i cu rnjet i bat joc de Legea Lui. Oare nu snt ei trdtorii lui Hristos i urmtorii lui Iuda? Nu v temei de ei! Cci Dumnezeu nu ne-a poruncit s ne temem de ei, ci s ateptm i s vedem pieirea lor cu sunet! Domnul nostru nu S-a nfricoat de Iuda nici Se nfricoeaz acum de hoardele de trdtori care nu lipsesc pn la sfritul veacurilor. El tie sfritul lor i Biruina Lui este n minile Lui. Aadar, nici noi s nu ne nfricom. S ne inem strns de Hristos Stpnul, i atunci cnd vedem c El izbndete n lume, i atunci cnd vedem c poruncile Lui snt clcate n picioare de tot mai mult lume. S nu ne nfricom! Cci dac ne nfricom, se poate s ne trezim cu mna lui Iuda ncletat peste a noastr la masa Stpnului Hristos. O Atotbiruitorule Doamne, viaz-ne pe noi cu mare puterea i milostivirea Ta, Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

8 martie
Pomenirea Sfntului Teofilact, Episcopul Nicomidiei Cnd sftuitorul mprtesc Tarasie, care era un laic, a fost ales Patriarh al Constantinopolelui, atunci, mpreun cu el i din minile lui, muli prieteni,

persoane din cercul lui i oameni necunoscui care l admirau de departe au luat i ei cinul clugresc. Printre acetia se afla i Teofilact. Sfntul Tarasie 1-a uns pe Teofilact episcop al Nicomidiei. Ca episcop, Sfntul Teofilact a fost pstor bun al turmei ncredinate lui i s-a dovedit a fi binefctor i scpare tare al celor aflai n nevoi, n dureri, i n necazuri. Dup moartea Sfntului Tarasie, pe tronul patriarhal a fost ridicat arhiereul Nichifor, iar la scurt timp dup aceea la crma imperiului a venit Leon Armeanul, care era iconoclast. Acesta a strnit furtuna uciga a luptei mpotriva sfintelor icoane din Biserica lui Hristos. Nepsndu-i c iconoclasmul fusese dat anatemei la cel de al aptelea Sinod Ecumenic de la Niceea (783 d.Hr.), mpratul Leon Armeanul a pornit din nou acest rzboi drcesc mpotriva Bisericii, vrnd s rstoarne Ortodoxia. Sfntul Teofilact 1-a nfruntat pe mprat cu ndrzneal i pe fa, dar vaznd c mpratul nesocotete pe mai departe adevrul, i-a prorocit: O, mprate, vei cdea cu cdere nprasnic i mare, i nu vei gsi pe nimeni care s te scape de ea!. Din cauza acestor cuvinte i la porunca mpratului, Sfntul Teofilact a fost scos cu nelegiuire din scaun i alungat n exil, unde a petrecut timp de treizeci de ani n cele mai mari lipsuri, necazuri i umiline, i unde n cele din urm i-a dat sufletul n mna lui Dumnezeu, la anul 845 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Teodorei mpratul Constantin a zidit o prea slvit biseric-catedral n Antiohia. Poporul numea aceast biseric "biserica de aur", din cauza pereilor exteriori i interiori placai cu totul n aur, i a sfintelor odoare dinuntru, fcute cu totul din aur i argint, mpratul a druit acestei biserici multe pmnturi care s asigure viaa clerului, care slujea n aceast sfint biseric n numr mare. Custodele acestui nsemnat patrimoniu a fost presbiterul Teodoret,9 preot
9

n sinaxarul grecesc, Sf. Teodoret este pomenit la 3 martie (n. ed. americane).

nzestrat cu o mare credin i evlavie. Cnd Iulian Apostatul i-a nceput domnia, el mai nti s-a lepdat de Hristos, i dei era botezat, a pornit o persecuie slbatic mpotriva cretinilor. Iulian, unchiul cu acelai nume al Apostatului, a venit la Antiohia i a nceput s jefuiasc biserica zis "de aur". El 1-a chemat pe presbiterul Teodoret, custodele bisericii, n faa judecii sfatuindu-1 s se lepede de Hristos. Dar viteazul preot al lui Hristos nu numai c a nfierat cu mnie i dispre nelegiuirea, dar 1-a i nfruntat pe mpratul apostat de la Sfinta Credin Cretin cu cuvinte de ocar, numindu-1 cine care se ntoarce la vrstura sa. Cnd slbaticul judector, plin de toat ura i rutatea, a cutezat s-i uueze udul n sfnta biseric de aur, Sfintul Teodoret i-a prorocit moarte cumplit, care s-a i ntmplat n scurt timp. Sfntului Teodoret i s-a tiat capul cu securea pentru credina lui n Hristos. Din ceasul n care cinele de judector a ndrznit s profaneze sfnta biseric, el a nceput s aib dureri n prile de jos ale necuratului su trup. Astfel, ntreaga jumtate de jos a trupului a nceput s-i fie mncat de viermi, nct i-a vrsat necuratul su duh cel apostat i hulitor n chinuri oribile, cu neputin de descris. Tot la prorocia Sfntului Teodoret, Felix, ajutorul ntru nelegiuire al apostatului Iulian, a murit vrsnd continuu snge pe gur imediat dup uciderea cu securea a preotului celui sfnt al lui Dumnezeu. Sfntul Teodoret a fost omort pentru Domnul n anul 362 dup Hristos, iar sufletul lui s-a mutat la locaurile cele cereti ale mpriei venice. Cntare de laud: Plngerea lui Adam Izgonit din Rai, Adam cel zgribulit

nsingurat suspin de durere. ngerii cerului, cu carepn adineaori vorbea Ca i cu nite prieteni, s-au risipit de ling el Ca o boare de vis. Ei nu mai pot vorbi cu el, cel blestemat, cu el, cel care pn ieri era stpnul Raiului. Adam suspin iplnge, Cu fruntea plecat Pe piatra cea rece i tare: Vai urmailor mei! Vai mie, pctosului! O clip fugar am ndrznit Cuvntul Fctorului meu s-l dispreuiesc. Cu adevrat mi se cuvine De toat zidirea s fiu dispreuit. Cu adevrat mi se cuvine Ca multe veacuri de aici nainte, Zi i noapte, arpe s am alturi, iar nu pe Dumnezeu! Cu adevrat mi se cuvine mie Toat zidirea s m robeasc, In loc ea s-mifie mie roab!: Vnturile i aria, stihiile toate, fiarele i scorpiile, i toate trtoarele de care se ngreoeaz inima mea. Cu adevrat mi se cuvine mie Spaima s m nghee pn la os, cci de bun voie m-am lipsit de libertatea stpn ce nu cunoate frica. Numai Domnul meu Unul Dumnezeu M poate scpa, Cel pe Care eu L-am nesocotit. O primete plnsul meu i ndur-Te de mine, Doamne. Cugetare Cretine, s te ncrezi n Dumnezeu mai mult dect n propria mam. S-I mrturiseti Lui totul, cci El nu te va trda niciodat. S-I mbriezi cu dragoste toate Poruncile, cci ele snt mntuitoare de suflet. Ele niciodat nu te vor nela. Pe ct de mult i pui toat ncrederea n Dumnezeu, pe att s fii treaz i cu mintea, lund seama la dumanii ti, care vin de la trup, de la lume i de la diavoli. Toate acestea au fost minunat rostite de slvitul sfnt al lui Dumnezeu, Efrem irul, care a zis: mbrind poruncile lui Dumnezeu, s ai inima curat i plin de simplitate, iar stnd tare mpotriva atacurilor drceti i intrigilor esute de slugile satanei, s fii nelept ca arpele i blnd ca porumbelul." Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Care S-a rugat n Grdina Ghetsimani: La struina cu care cere ucenicilor s privegheze i s se roage; La cum se ridic de trei ori de la rugciunea cea fcut cu picturi de snge, se duce la ucenici, i i gsete de fiecare dat dormind; La cum ei pentru aceasta au czut n ispit, prsindu-1 pe nvtorul, cci nu erau pregtii s nving frica de oameni; La cum i noi sntem trndavi i neveghetori, nerugndu-ne lui Dumnezeu, cci iat, cnd vine ispita, II prsim pe Domnul nostru Hristos. Predic Despre vederea ochilor i vederea sufletului Fcndu-Se asemenea oamenilor, i la nfiare aflndu-Se ca un om (Filipeni 2: 7). Aa griete Sfntul Apostol Pavel, acelai care a mrturisit despre Stpnul lisus: Acesta este chipul lui Dumnezeu Celui nevzut, mai nti nscut dect toat fptura (Coloseni 1: 15), i Intru El locuiete, trupete, toat plintatea dumnezeirii (Coloseni 2: 9). Acesta este Domnul dup firea Lui i dup dumnezeirea lui, dar la

nfiare aflndu-Se ca un om. Oamenii ale cror inimi snt mpietrite i ale cror mini snt ntunecate nu recunosc obiectele i persoanele din jurul lor dect prin intemediul vederii celei trupeti. Aceti oameni, contemporani venirii Mntuitorului n trup, l priveau cu ochii i nu vedea n lisus dect un om. Cci lor nu le era dat s tie despre El nimic mai mult dect ceea ce vedeau cu ochii. Omul trupesc se uita la lisus i nu-I vedea dect trupul, dar n acel trup nu-L vedea nici pe Dumnezeu i nici pe omul desvrit i fr de pcat. Chiar i astzi, oricine judec doar dup ceea ce vede cu ochii trupului i neag lui Hristos tot ceea ce nu poate vedea n ceilali oameni. Nimeni nu poate gri adevrul despre Stpnul Hristos, judecndu-L doar dup ceea ce vede cu ochii trupeti. Ceea ce ochiul vede din El nu este dect parte din vlul care ascunde taina venic a cerului, i cele mai mari taine ale timpului i istoriei pmntului. Pentru a vedea ceea ce este adnc i ascuns n El, ceea ce se afl dincolo de vl, trebuie s avem vederea duhovniceasc, care este Duhul lui Dumnezeu cel din inima omului, Duhul Cel Care d la o parte vlul i descoper tainele. O Stpne Doamne Preadulce, nvrednicete-ne pre noi de slluirea ntru noi a Duhului Tu Celui Sfnt, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

9 martie
Pomenirea celor Patruzeci de Mucenici din Sevastia Armeniei Toi acetia au fost soldai n armata roman, i puternic credincioi Mntuitorului Hristos. Cnd au nceput prigoanele mpotriva cretinilor de sub mpratul Liciniu, ei au fost adui naintea comandantului. La ameninarea c vor fi devestii de onorurile lor militare, unul dintre ei, Sfntul Candid, a rspuns: Nu doar onorurile militare, ci chiar i trupurile noastre poi s ni le iei, cci nici o onoare nu este mai nalt dect aceea de a fi ai lui Hristos lisus, Dumnezeul nostru." Dup aceasta comandantul a poruncit slugilor lui s-i bat cu pietre pe ostai. Dar pietrele pe care slugile le aruncau asupra ostailor cretini se ntorceau i izbeau pe cei care le aruncau, lovindu-i i de moarte. Una dintre ele a izbit capul comandantului, zdrobindu-i toi dinii. Torionarii, nfuriai ca nite fiare slbatice, i-au legat pe cei patruzeci i i-au bgat pn la gt ntr-un lac ngheat, punnd grzi pe mal care s-i mpiedice s fug. Timpul era cumplit de geros, iar apa lacului a ngheat n jurul trupurilor mucenicilor. Ca s le fac i mai mare chinul, i pentru a-1 convinge mcar pe unul s se lepede de Hristos i s se nchine idolilor Romei, torionarii au amenajat o baie la marginea lacului, n vederea ochilor mucenicilor. Cu adevrat, unul dintre ei a czut i s-a lepdat. El a ieit din iezer i a intrat n baie. i iat, o lumin minunat a venit din cer i a nclzit apa, mpreun cu trupurile mucenicilor. Odat cu lumina, s-au pogort din cer i treizeci i nou de cununi peste capetele lor. Vznd aceasta, una din grzile de pe mal i-a scos toate hainele de pe el, a mrturisit cu glas mare Numele lui Hristos Dumnezeu i a intrat n lac, ca s se nvredniceasc el celei de a patruzecea cununi, n locul celui care trdase. Cu adevrat, a patruzecea cunun s-a pogort pe cretetul lui. A doua zi toi locuitorii oraului au aflat cu uluire i au vzut c mucenicii nu muriser. Dar necuratul judector a poruncit s li se zdrobeasc fluierele picioarelor, iar trupurile lor s se arunce n ap, aa nct cretinii s nu-i mai poat gsi. Dar n a treia zi mucenicii s-au nfiat n vedenie lui Petru, arhiereul cetii, poruncindui s adune moatele lor i s le scoat din ap. Episcopul mpreun cu clerul su au

ieit chiar atunci, n noaptea ntunecoas, i au vzut trupurile mucenicilor strlucind puternic n ap. Fiecare os care fusese smuls din trup plutea la faa apei, strlucind ca o candel. Episcopul a adunat cu cinste aceste rmie mai scumpe dect orice piatr scump i le-a ngropat cu cinste. Sufletele acestor mucenici care s-au jertfit pentru noi toi s-au nlat la Stpnul Hristos, nviate n slav. Ei au luat mucenicia cu cinste, acoperindu-se de slava cea nepieritoare, la anul 320 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Filomor Acest sfint s-a nevoit n Galatia n veacul al patrulea. Se spune despre el c era att de desvrit n toate virtuile nct semna mai curnd cu un nger dect cu un om. El era mai cu seam cunoscut pentru rbdarea lui. El a fost prigonit de Iulian Apostatul i a suferit mult pentru Hristos. Dup moartea lui Iulian, prigonitorul de Hristos, Sfintul Filomor a vieuit n pace, folosindu-i pe muli. El a adormit ntru Domnul n cel de al optzecilea an al vieii lui. Pomenirea Sfntului Chesarie Acest Sfint Chesarie a fost fratele Sfntului Grigorie Teologul cel care a murit n anul 369 dup Hristos, fiind i el un sfnt printe i scriitor bisericesc. Printre altele el a ncercat s rspund la ntrebarea: ct vreme au petrecut n rai Adam i Eva, nainte de a pctui i a fi izgonii din el? Unii au spus c timpul acela nu a fost dect de ase ore; alii, c de douzeci i patru; iar alii spun c acel timp a fost trei zile. Sfntul Chesarie credea c acel timp a fost de patruzeci de zile. Cci," spune el, Stpnul nostru Hristos a postit timp de patruzeci de zile n pustie i n aceast vreme a fost ispitit de diavolul. Dac vechiul Adam nu a putut rezista ispitei n toat linitea i abundena care domneau n Rai, atunci noul Adam ne-a artat c se poate i trebuie s rezistm ispitei n setea i foamea slbaticei pustieti." Ontare de laud la Sfinii Patruzeci de Mucenici Sfinii mucenici, cu trupurile nctuate de ger, Puternic credina o au inut. Luminai de ndejde, Ei au strigat ctre Dumnezeul lor iubit: O, Tu, Care ai uimit lumea Cu nfricoata Ta moarte i nviere, O Doamne, nvie-nepre noi! Cci tria cerului i toat zidirea Pe Tine Te laud, i adncurile toate, focul, grindina i gheaa Te laud pe Tine. Tu pe robul Tu Moise cu tot cu popor Din robia Egiptului ai scos, Iar apoi pe losuafml lui Nun, i apoi pe Elisei, Poruncind firii apele s le liniteasc i s le despart. Ajut-ne acum i nou, robilor Ti, Care credem ntru Tine, precum ai ajutat pururea Tuturor robilor Ti celor din veac. Nu ngdui frigului s fie mai tare ca omul, Nu ngdui ca noi, cei Patruzeci de Mucenici ai Ti, S fim dai de batjocur nelegiuiilor. O Tu poi toate, Stpne, Care toate le stpneti. Cci Tu prefaci focul n ghea, i gheaa, n foc.

Iat, pentru Numele Tu, gerul ne ucide trupurile Ca o fiar slbatic, O ajut-ne nou ca Numele Tu Cel Atotputernic Pretutindeni s fie slvit! Mucenicii din lac, nctuai de ghea, S-au nclzit minunat de la lumina ceapogort de sus. Ei au murit cu cinste i au rmas Mucenici Patruzeci Pn la sfrit, Spre spaima, groaza i ruinea necredincioilor Celor ce zac n ntuneric. Cugetare Ascunde-i bogiile tale duhovniceti de ochii oamenilor, i nu le da la iveal fr neaprat trebuin. Cci iat, oamenii cei trupeti i ascund cu grij bogiile lor materiale cele striccioase, i fiind silii s declare ce averi au, ei ntotdeauna caut s le spun pe cele mai mici, nu pe cele mai mari. Foarte puini dintre ei dau la iveal tot ceea ce au, i nc i mai puini snt aceia care spun c au mai mult dect au de fapt, ceea ce este socotit ndeobte fapt prosteasc i nesocotit. Toate acestea arat clar ct de mult trebuie mai ales tu, cretine, s ascunzi cu grij averile tale duhovniceti, adic virtuile tale, faptele tale cele bune, postirile tale, privegherile tale, rugciunile tale. Dar oare de ce nu dezvluie niciodat copiii nelepi ai acestei lumi averea pe care o au? Din dou motive: Ca s nu trezeasc pofta de jaf a rufctorilor, i ca s nu provoace invidia oamenilor. S tim c exist i hoi invidioi i rutcioi de cele duhovniceti, nu doar de cele materiale. Aceti hoi de gnd snt duhurile necurate ale ntunericului. De ndat ce-i descoperi averile tale duhovniceti, ei se strduiesc s i le micoreze i s i le risipeasc. De ndat ce le descoperi fr ca s fie neaprat trebuin (s zicem, din vanitate, sau ca s fii ludat), ei i-o i apuc i i-o stric cu totul; iar tu, o bogatule n cele duhovniceti, te vei trezi pe nesimite i deodat srac. Muli bogai n averi duhovniceti, sfinii, s-au fcut nebuni naintea lumii aa nct prin nebunia lor ei s-i ascund mai bine ntru sine marea lor nelepciune i putere. Avva Isaia zice: Acele fapte bune care se lucreaz n ascuns snt mai plcute naintea lui Dumnezeu." Iar Sfntul Nil Sinaitul zice: Pielea trupului care este acoperit de haine este alb, pe cnd cea care nu este acoperit este ars, uscat, i neagr." Aa stau lucrurile i cu faptele cele bune care se lucreaz n ascuns, i care se lucreaz n vzul i pentru lauda oamenilor. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos czut n minile dumanilor lui Dumnezeu, strni cu toii n casa lui Caiafa: La graba i nfrigurarea cu care cutau ei martori mincinoi, cci voiau cu orice pre s-L ucid pe Hristos; La cum L-au scuipat i L-au lovit peste sfnta Lui fa; La cum Stpnul a ndurat toate acestea cu linite i demnitate de negrit, i cu totul fr de mnie. Predic Despre rbdarea pn la sfrit Dar cel ce va rbda pn la sfri, acela se va mntui (Matei 24: 13). O Stpne mult ndurtor i ndelung rbdtor, Tu ai ndurat toate, totul pn la sfrit. De aceea eti Tu nu doar binecuvntat n vecii vecilor, dar i izvorul tuturor binecuvntrilor tuturor oamenilor care i doresc binele n vecii vecilor.

Sfinii apostoli au ndurat pn la sfrit i au intrat n venicia cea binecuvntat. Sfinii cuvioi de bun voie au ndurat toate chinurile i suferinele pn la sfrit i s-au preaslvit i n cer i pe pmnt. Sfinii mucenici au ndurat de bunvoie toate schingiuirile trupurilor i sufletelor lor i s-au fcut mpreun-motentori ai mpriei lui Hristos. Orice ntemeietor de vreo nou organizaie sau partid i recruteaz urmtori fgduindu-le bogii multe i multe plceri dac fac aceasta, dar ascunznd cu bun tiin greutile i chinurile prin care trebuie s treac spre a ajunge la acele bogii i la acele plceri. Stpnul nostru Hristos este singurul Care a grit adevrul urmtorilor Si, artndu-le att partea amar, ct i cea dulce a lui. El nu a fgduit nicicum i nicicnd roade dulci fr mai nti slujire, nici slav fr mai nti suferin, nici odihn venic fr mai nti mergerea pe crarea cea strimt i plin de spini, nici biruin fr lupt, nici plcere fr mai nti gustul amar al nevoinelor, nici mpria fr mai nti plns cu lacrimi i jertfire de sine. Dei Stpnul nostru a niruit cu exactitate toate suferinele prin care trebuie s treac ucenicii Lui, El nu-i las fr s-i mngie cu descoperirea buntilor ce vor s fie. El le descoper nelesul mai adnc al suferinelor, nelsndu-i n ntunericul dezndejdii. El zice: Dar cel ce va rbda pn la sfrit, acela se va mntui. Iar care anume este acea binecuvntare care i ateapt pe cei ce rabd pn la sfrit, Mntuitorul nsui a artat-o cu ndestulare. Aceast binecuvntare a fost mrturisit de muli pn astzi i continu s fie mrturisit de muli sfini, fie dintre aceia care s-au nfiat n slav din trmul cellalt celor dintre cei vii socotii vrednici de aceasta, fie dintre cei care, nc n trup fiind, s-au nvrednicit de vederile cele cereti ale binecuvntrilor care i ateapt pe cei puini care, cu credin i cu struin, bine se nevoiesc i rabd pn la sfrit. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, Tu eti puterea noastr. Ajut-ne nou s rbdm pn la sfrit n credina c Tu cu noi eti pn la sfritul veacurilor. Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

10 martie
Pomenirea Sfntului Mucenic Cadrat din Corint i celor mpreun cu dnsul n timpul marilor prigoane mpotriva cretinilor, muli dintre cei credincioi scpau ascunzndu-se n muni i n peteri. Aa s-a ntmplat i cu mama acestui sfnt Codrat. Ea era nsrcinat cnd a izbucnit prigoana. Fugind i ascunzndu-se, 1-a nscut pe Codrat ntr-o pdure i a murit la scurt timp dup aceea. Sfntul Codrat a rmas de copil n grija Sfintei Pronii Dumnezeieti i sfntului nger pzitor care 1au hrnit i au avut grij de dnsul, cluzindu-1 la tot pasul. Sfntul Codrat a crescut n snul naturii i n deplin singurtate. Cel care i-a hrnit pe israelii cu man n pustie picura o rou dulce i pe buzele copilului Codrat. Cnd a mplinit doisprezece ani, acesta a intrat n cetate i acolo nite oameni buni 1-au ndrgit i 1-au luat cu ei, dndu-1 la nvtur. El a studiat tiina medical i a ajuns s vindece bolnavii, cu remedii trupeti, dar mai mult cu cele duhovniceti aflate n puterea i duhul rugciunii ngemnate cu postul, cu care era obinuit nc din copilrie. Cnd un nou val de persecuii a izbucnit sub mpratul Decius, Sfntul Codrat a fost adus la judecat i aruncat n temni. Cu el s-au mai aflat cinci mpreun-ptimitori, care au mrturisit i ei Numele lui Hristos. Ei erau Ciprian, Dionisie, Anectus, Pavel i Crescens. Toi ase au fost tri pe strzile cetii de ctre pgni, i mai ales de copiii acestora. Ei au fost btui cu ciomege iar n cele din urm tri la eafod. Aici mucenicii s-au rugat lui Dumnezeu, dup care au fost

ucii prin decapitare. Chiar din acel loc a izbucnit atunci un izvor de ap care se numete i astzi Codrat, rmnnd mrturia de neters a muceniciei acestor ase sfini nevinovai ai lui Hristos. Ei au luat mucenicia cu cinste n Corint, la anul 250 de la ntrupare, n timpul nelegiuitului mprat Decius i al guvernatorului su lason. Pomenirea Sfntului Mucenic Codrat din Nicomidia Acest sfnt mucenic a fost un om nobil i bogat, precum i un cretin nflcrat, neclintit n credin, n timpul persecuiilor lui Valerian, cnd n temnie au fost aruncai mulime de cretini, Sfntul Codrat acesta i-a mituit pe temniceri ca s poat intra la cei nchii pentru Hristos i s le slujeasc, aducndu-le multe feluri de hran, ngrijindu-le rnile i ntrindu-i n credin. Cnd aceti ntemniai au fost adui naintea judectorului care a nceput s-i interogheze despre numele lor, patria lor, i rangul lor, ei au rmas tcui, fr s rspund nimic. Atunci Sfntul Codrat a ieit pe dat cu ndrzneal din spatele lor i a strigat: Dup nume, sntem Cretini; dup natere i dup rang, sntem robi ai Domnului i Dumnezeului nostru lisus Hristos; iar cetatea i patria noastr este mpria Cerurilor." Dup aceast declaraie, Sfntul Codrat a fost i el arestat i decapitat mpreun cu ceilali, dup ndelungate i slbatice torturi. Pomenirea Sfintei Cuvioasei Maicii noastre Anastasia Aceast sfnt cuvioas a fost mare patrician la curtea imperial de la Constantinopol, n timpul mpratului lustinian. Rmnnd vduv i vznd c mprteasa Teodora o privete cu ochi ri, ea a prsit n tain i fr s mai stea pe gnduri Constantinopolul, i s-a retras departe, ascunzndu-se n pustia egiptean. Acolo 1-a aflat pe vestitul nevoitor Avva Daniel, care a tuns-o n cinul monahal i a fcut-o cunoscut frailor sub numele de monahul famen Anastasie, aa cum ea nsi a dorit i a cerut de la Avva Daniel, Avva binecuvntnd aceasta. Cci ascunzndu-se sub chipul de brbat, ea putea fi mai bine aprat de cercetrile mpratului, care trimisese tafete n toat lumea, pe pmnt i pe ap, ca s o afle. n acea pustie Sfnt cuvioas Anastasia, prutul monah Anastasie, a dus o via de zvorit ntr-o chilie strimt, timp de douzeci i opt de ani. Ea a trecut la cele venice la anul 563. naintea morii ei, Avva Daniel a vzut faa ei strlucind ca soarele. Cntare de laud la Sfnt Anastasia Anastasia patrician Slava, bogia, i toat deertciunea Acestei lumi Pentru Hristos Dumnezeu Le-a lepdat. A ei via ntreag Lui Hristos Dumnezeu O a nchinat. Hristos S-a fcut ei pine i ap, Bucurie i libertate, nviere a sufletului, Pod peste moarte. Prin trupul ascet al Anastasiei Sufletul ei strlucete puternic. Duhul o ridic tot mai sus La Dumnezeu. Ea prin Duhul sufl, i de El luminat

i de puterea lui Dumnezeu ntrit Se numr cu viii mpreun. Anastasia acum Pentru ntreaga lume se roag. Ca un nger, n adevr, Cu toate puterile ei La Hristos se ridic. Puterea lui Hristos Pre Anastasia puternic o face. Iar bogia lui Hristos Pre Anastasia mai bogat o face Dect pe Teodora mprteasa, Cea nconjurat de bogia Acestei lumi. Cugetare Cnd cei patruzeci i doi de comandani au czut prizonieri n btlia de la Amoria, i au fost aruncai de nvingtorii islamici n temnia Agi, ei au fost vizitai acolo n repetate rnduri de efii spirituali musulmani n scopul de fi determinai s se lepede de cretinism i s adere la islam, promindu-li-se astfel libertatea. Aceti conductori islamici aduceau dou argumente principale prin care voiau s demonstreze superioritatea islamului fa de cretinism: Mai nti, c Mohamet este un proroc mai apropiat n timp dect Hristos, i apoi, c musulmanilor li s-a dat victoria asupra majoritii popoarelor cretine, de unde chipurile reieea deci c adevrul religios st de partea musulmanilor. La primul punct comandanii au rspuns: Au fost odat doi oameni care se certau pentru proprietatea aceleiai arini. Unul dintre ei avea muli martori care tiau i mrturiseau c arina este a lui, iar cellalt nu avea pe nimeni care s-i afirme proprietatea, ci se avea doar pe el nsui: el spunea c este a lui pentru c aa zice el. A cui deci este arina?" efii musulmani au zis: Fr ndoial, a celui care are martori muli." Comandanii au rspuns: Drept ai grit. Voi niv mrturisii aadar c Mohamet al vostru este mincinos, i c Hristos este Prorocul cel adevrat, cci Hristos a avut muli martori drepi, proroci i apostoli, pe cnd Mohamet nu s-a avut dect pe sine nsui." La cel de al doilea punct, comandanii au rspuns: Dac vrei s judecai adevrul unei credine dup iznda militar pe care o are n lume, atunci ar trebui s afirmai c adevrat nu este doar islamul vostru, ci i idolatria roman a romanilor, sau a persanilor, sau a grecilor, sau a tuturor celorlali n afar de voi care n alte timpuri au stpnit vreme ndelungat lumea. Or acest lucru chiar voi niv l socotii fals. Vedei deci bine c victoria voastr militar asupra majoritii popoarelor cretine nu demonstreaz i c religia voastr este adevrat; ci ea arat mai curnd pedeapsa lui Dumnezeu asupra noastr, din cauza pcatelor noastre, pentru care ne pedepsete spre a noastr mntuire, prin voi, cei pgni." Luare aminte S lum aminte la Stpnul lisus stnd la judecat naintea lui Caiafa: La cum btrnii evreilor cutau cu orice pre s afle martori mincinoi; La cum martorii mrturiseau dimpotriv; La cum Stpnul nostru tcea n faa tuturor insultelor, fiind fr de mnie. Predic Despre descoperirea lucrurilor ascunse

Nimic nu este acoperit care s nu ias la iveal i nimic ascuns care s nu ajung cunoscut (Matei 10: 26). Exist un ochi mereu treaz, frailor, care niciodat nu doarme. Acesta este ochiul lui Dumnezeu. Exist mai muli ochi n ceruri, frailor, dect snt stele n tria cerului. Acetia snt ochii ngerilor. Totul este descoperit i la iveal naintea ochilor lui Dumnezeu Celui Atotvztor i ai Sfinilor Si ngeri. Omul care crede c toate lucrurile lui pot rmne ascunse devine ntotdeauna un criminal. Aa au crezut btrnii evreilor care au pus la cale nelegiuirea uciderii lui Hristos Dumnezeu. Ei L-au prigonit ca nite vipere, n ascuns; ei L-au judecat ca nite criminali, la adpostul ntunecos al nopii, adunnd n ascuns martori mincinoi cumprai cu bani. Ei, ca i Iuda, L-au osndit n ascuns. i azi, unde snt cele ascunse ale lor, cele pe care ei le credeau pe veci ascunse?! O, toate s-au dat la iveal pe fa naintea ochilor ntregii lumi. Cci i este mai uor omului s se ascund n aerul strbtut de lumina zilei dect de la faa lui Dumnezeu. Toate tainele omenirii, i cele rele, i cele bune, snt date pe fa naintea lui Dumnezeu. Nenumrate taine ale omenirii snt date pe fa de ctre Dumnezeu dup a Sa socotin proniatoare. Cei care pot s priceap acest mare adevr, anume c Dumnezeu vede toate i cunoate toate, se pzesc cu grij de gndurile murdare cele cugetate n taina inimii lor, i cu o grij i mai mare de comiterea faptelor celor murdare. O, omule, ori de cte ori simi gndul cel spurcat c-i d trcoale, amintete-i aceste cuvinte care snt rostite nu de om ci de Dumnezeu: Nimic nu este acoperit care s nu ias la iveal i nimic ascuns care s nu ajung cunoscut. La fel, nu slbi la gndul c faptele tale cele bune i le lucrezi n tain. Cci ele toate snt scrise n ceruri i se vor da la iveal i vor ajunge cunoscute la timpul lor. O Stpne Doamne Atotvztorule, ajut-ne nou i ne mntuiete pre noi! Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

11 martie
Pomenirea Sfntului Sofronie, Patriarhul Ierusalimului Sfntul Sofronie s-a nscut la Damasc din prini slvii. Dobndind toat nelepciunea tiinei omeneti, el a rmas nemulumit de ea i a dorit mai mult, a dorit nelepciunea cea dumnezeiasc a mntuirii sufletului, n lavra Sfntului Teodosie el i-a ales ca nvtor pe un monah foarte mbuntit, Sfntul loan Moschu. mpreun cu el a cltorit n pelerinaje pe la toate mnstirile i nevoitorii din Egipt care puneau n practica vieii nelepciunea cea duhovniceasc. Dorina i cuvntul dup care i cluzea viaa era: In fiecare zi nva tot mai mult despre nelepciunea cea duhovniceasc. Toate cele nvate cei doi pelerini le-au scris pe hrtie i mai pe urm le-au dat la iveal ntr-o carte numit Livada duhovniceasc. Ei dup aceea au cltorit la Roma, unde Sfntul loan Moschu a i murit, lsnd n testament lui Sofronie ca s fie luat de acolo i dus fie n Muntele Sinai, fie la Lavra Sfntului Teodosie. Sfntul Sofronie a mplinit dorina nvtorului su i i-a mutat sfintele moate la Mnstirea Sfntului Teodosie, iar el nsui a rmas la Ierusalim care n acea vreme nu mai era sub stpnirea persanilor. El a fost de fa la Aducerea din exilul persan a Cinstitei Cruci, pe care mpratul Heraclie a purtato pe umerii si, descul i n haine srccioase, n Cetatea Sfnt a Ierusalimului. Vrstnicul patriarh Zaharia, ntors i el din acelai exil, s-a mutat la scurt timp dup aceea la locaurile cele cereti, n locul Patriarhului Zaharia a venit n scaunul patriarhal al Ierusalimului Arhiereul Modest, care a murit n anul 634, iar

dup el a fost ales patriarh acest Binecuvntat Sofronie. El a pstorit Biserica lui Hristos timp de zece ani, cu mult rvn i minunat nelepciune. El s-a ridicat n aprarea Ortodoxiei pe atunci atacat de erezia monotelit, erezie pe care a dat-o anatemei la un Sinod convocat la Ierusalim, naintea anatemizrii ei mai rsuntoare de la Sinodul al aselea Ecumenic de la Constantinopol (din anul 680 d. Hr.). Acest Sfnt Patriarh a scris Viaa Sfintei Mria Egipteanca, i a alctuit Rnduiala Sfinirii Apei Celei Mari; el a pus de asemenea multe imne i cntri n diferitele slujbe ale Bisericii. Cnd califul arabilor a cucerit Ierusalimul, Sfntul Sofronie 1-a rugat s crue vieile cretinilor luai captivi, ceea ce Califul Omar a fgduit n mod farnic. Cci el dup aceea a nceput ndat un jaf slbatic al Cetii Ierusalimului, mpreun cu uciderea cretinilor ce triau n ea. Sfntul Sofronie s-a rugat atunci cu lacrimi lui Dumnezeu ca s-1 ia dintre cei vii, ca s nu vad profanarea Mormntului Sfnt. Dumnezeu a ascultat ruga alesului Su i 1-a luat la Sine n locaurile cele cereti la anul 644 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Pion i a celor mpreun cu dnsul Sfntul Pion a fost preot n biserica Siriei. El a luat mucenicia la Smirna, n timpul prigoanelor lui Decius. El a fost osndit la rstignire pe cruce, lucru care pe mucenicul lui Hristos 1-a umplut de bucurie. De ndat ce soldaii au fcut crucea i au nfipt-o n pmnt, Sfntul Pion s-a urcat singur pe ea, i-a ntins minile i lea poruncit ostailor s-i bat cuiele n palme i n picioare. Dar crucea fiind nfipt n pmnt cu capul n jos, clii au aprins un foc la picioarele ei, sub capul mucenicului. Muli s-au adunat atunci n jurul lui, ca la privelite. Sfntul Sfinit Pion i-a nchis ochii i s-a rugat lui Dumnezeu n inim. Flcrile focului nu s-au atins mcar de perii capului lui. Cnd la sfrit focul s-a stins i toi credeau c Pion a murit, el a deschis ochii i a strigat cu bucurie: O Doamne, primete sufletul meu!" - i i-a dat sfntul lui suflet. Acest Sfnt Sfinit Mucenic Pion a scris viaa Sfntului Policarp al Smirnei, mpreun cu care acum se veselete n locaurile cereti. El a luat mucenicia pentru Hristos i s-a preaslvit la anul 250 de la ntrupare. Pomenirea Sfntului Cuvios Grigorie Sinaitul Acest Sfnt Grigorie a fost stareul Muntelui Sinai, un mare nevoitor i un brbat drept. Odat, la Slujba Prznuirii nvierii Domnului nostru lisus Hristos, un nger al Domnului 1-a dus la Ierusalim ca s slujeasc acolo, apoi 1-a ntors napoi n Muntele Sinai, n aceeai zi. Sfntul Grigorie a adormit cu pace n veacul al aselea. Cntare de laud la Sfntul Sfinit Mucenic Pionie Pionie le griete schingiuitorilor si: O ceteni ai slvite! Smirne, mpreun-locuitori cu Omar Cel de toi cunoscut, Aflai c toate cele cunoscute vou Eu le cunosc, Dar voi nu cunoatei Ceea ce mi este cunoscut doar mie: Voi nu cunoatei ce este Bucuria de a muri, Bucuria cea mare de a muri Pentru dulcea ndejde n Hristos. O moarte este aceasta

Care s omoare nu poate, Cci ea doar asupra trupului are putere i doar pentru puin timp. Eu tiu c ngerii n ceruri pe mine m ateapt n locaurile mpratului Ceresc. Eu tiu c ngerii mpreun Cu prorocii i sfinii m ateapt Cu otirile cele far numr Ale aleilor lui Dumnezeu, Ale mucenicilor lui Hristos. Eu tiu c n patria mea Acum m ntorc, In patria mea, Din care cltor pe acest pmnt am venit. Eu tiu pentru ce sufr, Pe cnd voi nu tii de ce m chinuii. O, da, fierbe, rutate! mpotriva mea mproac-i otrava! Ce-mi poi face tu mie, Cnd cu braele larg deschise Mntuitorul meu pe mine m ateapt! Lovii-m, torionari, toi deodat! Cci cu att mai curnd Zorii vieii pentru mine vor strluci. Cu cit mai grabnic moartea, Cu att mai repede viu sufletul meu va fi. Cugetare Nici o fapt bun nu poate lucra omul prin propriile lui strdanii, i puterea i voina lui Dumnezeu snt cele care le lucreaz. i totui, nici o fapt bun nu lucreaz Dumnezeu n noi, pn cnd noi de la noi nu ne strduim pururea ca s mplinim sfnt voia Lui." Acestea snt cuvintele marilor sfini Varsanufie i loan. Puine cuvinte, adnc adevr. Avem obligaia s ne nevoim, s cultivm i s pregtim fiecare fapt bun, iar dac vreuna din ele prinde rdcin, crete i aduce road, aceasta este numai de la puterea i voia lui Dumnezeu. Noi sntem cei care trebuie s ostenim s tiem brazda, Dumnezeu este Cel Care seamn, dac binevoiete. Noi trebuie s curim vasele Duhului lui Dumnezeu, iar Dumnezeu toarn n aceste vase, dac binevoiete. El poate toate i orice, dac binevoiete. Iar El face toate cele de trebuin mplinirii celei mai mari nelepciuni i celui mai nalt bine, adic, planului Lui de mntuire a oamenilor. Interpretnd cuvintele Mntuitorului care spun Fii nelepi ca erpii i blnzi ca porumbeii (Matei 10: 16), Sfntul loan Gur de Aur zice c Stpnul le-a dat aceast porunc ucenicilor Si aa ca i ei s lucreze n vreun fel la mntuirea lor i a oamenilor, aa ca ei s nu lase totul pe seama Harului, i s cread c vor primi cununile biruinei nefcnd nimic." Aadar, amndou lucrrile snt de neaprat trebuin pentru mntuirea noastr: strdaniile noastre proprii, i puterea Harului lui Dumnezeu. Luare aminte S lum aminte la Mntuitorul Hristos stnd la judecat naintea lui Caiafa: La cum Marele Arhiereu l ine arestat pe Mntuitorul nostru n casa lui, printre

oameni aproape la fel de jalnici i de nenorocii ca i el, Marele Preot; La cum Petru, stnd afar n curte lng foc, se leapd de trei ori de El n faa slugilor arhiereului; La cum chiar i astzi se ntmpl c unii cretini, de frica lumii, se leapd de Mntuitorul n acelai fel; cci i ei, cnd vine vremea s sufere ceva pentru credin, zic c nu snt cretini; i ei zic c nu cunosc poruncile Lui, i c ele de fapt nici nu-i intereseaz. Predic Despre a doua venire a lui Hristos Cnd va veni Fiul Omului ntru slava Sa, i toi sfinii ngeri cu El, atunci va edea pe tronul slavei Sale (Matei 25: 31). Aa a grit Stpnul Hristos cu puin nainte de cumplita Lui patim, cu puin nainte de a fi legat, scuipat, lovit i batjocorit nainte de Rstignire, n ceasul Lui cel mai ntunecat, El griete de ceasul Lui cel mai slvit care va s vie. naintea despririi Lui de acest pmnt prin moartea cea mai cumplit, El griete de a Doua Lui Venire n slav. Prima oar El a venit umil i necunoscut, n petera Btleemului; a doua oar, El va veni n slav i cu putere, pe norii cerului, nconjurat de ngerii Lui. ntia oar El a venit ca i cum ar fi odrslit din pmnt, dar a doua oar va veni de sus, din ceruri. Prima oar El a stat i a ngenuncheat pe pmnt, dar a doua oar va sta pe tronul Slavei Sale. Cnd va veni din nou, pe tronul slavei Sale, nimeni nu va mai putea s nu-L vad. Nimeni nu va mai ntreba, precum Craii de la Rsrit odinioar, Unde este regele iudeilor (Matei 2: 2)? Cci atunci cu toii l vor vedea pe Regele i l vor recunoate n El pre mpratul. Dar aceast vedere i aceast recunoatere le va fi unora spre bucurie, iar altora spre spaim i groaz de moarte. Cci gndii-v, frailor, la bucuria celor care I-au mplinit poruncile i mai ales la aceia care au suferit pentru Numele Lui! Gndii-v la spaima i groaza tuturor celor care au scuipat n Faa Lui, L-au lovit i L-au rstignit la Ierusalim! O Preamilostive Doamne, iart-ne nou toate, celor care chemm Numele Tu i care, din slbiciuni omeneti, pctuim mpotriva Ta! Iart-ne nou nainte de venirea ceasului aceluia minunat i nfricoat, cnd vei veni n Slava Ta nconjurat de sfinii Ti ngeri! Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

12 martie
Pomenirea Sflntului Cuvios Teofan Mrturisitorul

Sfmtul acesta Teofan se mai numete Singrianul, deoarece Singriana a fost locul naterii sale. El era rud a mpratului Leon Isaurul i a fiului acestuia, Copronimul. El era nconjurat de spleandoarea i bogia rasei lui imperiale. Dar toate acestea nu au mai avut pentru Teofan nici o valoare de ndat ce Hristos S-a fcut stpn peste inima lui. El mult vreme s-a mpotrivit cstoriei, dar cnd n cele din urm a fost silit la aceasta, el a reuit s o conving pe mireasa lui s vieuiasc mpreun cu el ca frate i sor. Imediat dup moartea prinilor lui, att el ct i soia lui au intrat fiecare n cte o mnstire. Mnstirea n care a intrat Sfntul Teofan se afla n Munii Singrianiei din provincia Cizicului. Teofan cel odat bogat i slvit a trit n mnstire ca unul din fraii cei mai de pe urm, n desvrit srcie. Toi se uimeau de schimbarea lui. Cunoscut fiind pentru viaa lui cea mbuntit, pentru credina lui cea tare i pentru nelepciunea lui, el a fost chemat la Sinodul al aptelea Ecumenic (de la Niceea, din anul 783 d. Hr.), care a ntrit cinstirea sfintelor icoane. Pentru marea lui curie i feciorelnicie

Dumnezeu i-a druit harul facerii de miuni, prin care vindeca toate bolile, i mai cu seam toate formele de nebunie. El se ruga lui Dumnezeu pentru toi bolnavii i npstuiii, i cu rugciunile lui le ajuta hotrtor. Doar cnd el nsui s-a mbolnvit, i a rmas bolnav pentru o vreme, nu a voit s se roage pentru redobndirea sntii lui, ci a suferit boala cu recunotin. Cnd erezia iconoclast a izbucnit iar sub mpratul Leon Armeanul, Sfntul Teofan a fost adus la Constantinopol i aruncat n temni, unde a zcut timp de doi ani n lipsuri, suferin i umiline. Apoi mpratul 1-a surghiunit n insula Samotrace, lucru pe care l prorocise mai nainte cu duhul i despre care vorbise temnicerilor lui. Dup sosirea lui la Samotrace el a mai trit douzeci i trei de zile i s-a nfiat naintea Domnului i Fctorului su, ca s primeasc dela El binemeritata cunun a biruinei. Pomenirea Sfntului Simeon Noul Teolog Acest de Dumnezeu-purttor i mare Sfnt Printe al Bisericii s-a nscut n Galatia din Paflagonia. Sfntul Simeon a primit educaie aleas i nalt la Constantinopol, iar apoi a fost curtean imperial, din suita mprailor Vasile i Constantin Porfirogenetul. Dar Sfntul Simeon a prsit toate pentru Hristos i s-a retras ntr-o mnstire. El a dus o via de aspre nevoine sub ndrumarea Btrnului Simeon, dup care a ajuns s fie stareul Mnstirii Sfntului Mamas, iar la sfrit, zvort. El este cel mai mare teolog al Bisericii de dup Sfntul Grigorie Teologul. Sfntul Simeon simea Harul lui Dumnezeu n inim. Cuvintele lui snt descoperiri dumnezeieti i duhovniceti adevrate, cu adevrat teologice. El a murit la anul 1032 dup Hristos, iar sfintele lui moate snt fctoare de minuni. Pomenirea Sfntului Grigorie Dialogul [cel Mare], Pap al Romei Sfntul Grigorie a fost fiul Senatorului Gordian, i mai apoi el nsui senator i prefect al vechii ceti a Romei. Imediat dup moartea printelui su, Sfntul Grigorie s-a druit n ntregime vieii duhovniceti de nevoine ascetice. Din imensele sale averi el a ridicat ase mnstiri n Sicii ia i pe a aptea n cetatea Romei, n cinstea Sfntului Apostol Andrei Cel nti Chemat, n care a i fost tuns n cinul monahal. Mama lui, Silvia, a intrat i ea ntr-o mnstire, fiind tuns i ea n monahism. Dup moartea Papei Pelaghie al Doilea, Sfntul Grigorie a fost ales Pap n locul lui. Dar el a fugit de aceast cinste i nalt responsabilitate a Bisericii i s-a ascuns n muni i n peteri. Dumnezeu ns 1-a descoperit ochilor celor care l cutau n felul urmtor: un stlp de foc le-a aprut n faa ochilor, nlndu-se de la pmnt la cer, pe locul unde se afla ascuns Sfntul Grigorie. Sfntul Grigorie era de o milostenie nemaintnit. Toate veniturile imensei lui averi erau folosite la zidirea de aezminte i spitale pentru cei nevoiai. Adesea el nsui i invita pe srmani la mas i le slujea cu mna lui. El a scris multe i mari cri de folos duhovnicesc, de nvtur, i de exegez biblic. El este supranumit Dialogul pentru c una din aceste cri poart acest nume, n care Sfntul Grigorie preaslvete vieile, nevoinele i minunile sfinilor italieni. Sfntul Grigorie este de asemenea alctuitorul slujbei Sfintei Liturghii a Darurilor Mai nainte Sfinite, care se slujete n Biseric n miercurile i vinerile Sfntului i Marelui Post. Arhidiaconul su Petru vedea o porumbi zburnd deasupra capului Sfntului Grigorie pe cnd acesta edea la scrisul crilor lui. Sfntul Grigorie Dialogul, Pap al Romei, s-a nfiat naintea Tronului Dumnezeiesc la anul 604 dup Hristos. Cntare de laud la Sfntul Teofan Leon Armeanul pe Teofan l ndeamn

La bogii multe, cte va voi, Pentru un lucru doar: Al su nume s-ipun Legmntpentru necurata erezie Iconoclast. Din temni Teofan mpratului i scrie: O, mprate, ie s-i plac nu pot, Cci nu pot i ie i lui Dumnezeu s Ii plac. Mai mari bogii eu n tineree am lepdat Pentru Numele Domnului meu Hristos. Pe ele toate srmanilor le-am dat, Si pustia mi s-a fcut mie avere. Acolo n pustie mie nimic nu mi-a lipsit, Cci Domnul nsui mi-a slujit mie. Acum la btrneele mele adnci, Tu, mprate, ce mi-ai mai putea oferi? Doar praful pe care i tnr fiind l-am dispreuit. Nimic, mprate, nimic nu poi tu s-mi dai, Pe care nsutit s nu le fi primit de la Domnul meu. Tu poi doar schingiuirile s mi le druieti, Pe care le atept demult. Schingiuirile, ele, de lumea aceasta putred m vor despri, i m vor uni cu Stpnul i Domnul meu Hristos, Inimii mele Atotscump. O mprate, sfintelor icoane, de ce le bai rzboi? Au nufost-a Domnul nostru lisus Printre noi ca o icoan vie, Icoan vie a Ipostasului Su Celui din veac, Au nufost-a ca o Icoan A Sfintei Treimi Atotputernice, Ca o icoan a lui Dumnezeu Celui Nevzut, i neapropiat ? El ne va judeca pe noi amndoi, mprate. mprtete, mprate, dar vezi, altul curnd i va urma. Aceast lume trece, mprate, Dar Dumnezeu rmne n veac. Cunoate, mprate, C ai lui Dumnezeu de lume nu au fric, In veac. Cugetare Nimeni, nici chiar Domnul nsui, nu i poate nva cu uurin pe cei mndri. Cci nimeni nu va sta s nvee pe cei care strig mereu sus i tare c tiu totul. Cci muli oameni mari i slvii snt, dar tainele se descopr celor smerii, spune neleptul fiu al lui Sirah (nelepciunea lui Isus Sirah 3 : 19). i Sfntul mprat i Proroc David griete la fel: Domnul ndrepta-va pe cei blnzi la judecat, nvava pe cei blnzi cile Sale (Ps. 24 : 10). Mndrul totdeauna voiete s-i nvee pe toi, dar el nsui nu sufer s fie nvat de nimeni. Pe cnd blndul i smeritul nu

voiete niciodat s nvee ceva pe nimeni, ci pururea voiete s nvee, de la oricine poate. Cci spicul gol de boabe pururea i ridic capul deasupra celorlalte spice, pe cnd cel greu de rod pururea este aplecat la pmnt de greutatea bogiei. O, omule mndru, de-ar putea cumva ngerul tu Pzitor s-i ridice de pe ochi vlul ignoranei tale, ca s poi vedea nesfrirea lucrurilor pe care nu le tii! Atunci ai ngenunchea naintea fiecrui om pe care 1-ai copleit cu trufia ta, i naintea fiecruia pe care 1-ai insultat, calomniat i umilit. Ai cere n gura mare iertare, ai striga n gura mare c ntr-adevr nu tii nimic! Adesea celor smerii i evlavioi li se descoper ceasul morii lor, dar mndrilor moartea le vine nprasnic i pe neateptate. Sfntul Grigorie Dialogul povestete despre Arhiereul Carp cum acesta n toate zilele aducea sfnta Jertfa fr de Snge la Altarul Domnului i cum deodat ntr-o zi, pe cnd slujea Sfnta Liturghie, Cineva i-a aprut nainte din cealalt lume i i-a zis: Ceea ce faci acum s faci mereu n slujirea Mea, iar picioarele tale niciodat s nu osteneasc, nici minile tale s slbeasc. Iar la Prznuirea Adormirii Maicii lui Dumnezeu, tu vei veni la Mine iar Eu i voi da rsplata cea venic n mpria Mea Cereasc, precum i tuturor celor pentru care te-ai rugat i pe care i-ai pomenit la Dumnezeiasca Liturghie. Dup un an, la Praznicul Adormirii, Episcopul Carp a slujit Dumnezeiasca Liturghie, a cerut iertare de la clerul su, i i-a dat binecuvntatul su suflet n minile lui Dumnezeu. Atunci fata lui a strlucit ca soarele. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Care a stat naintea lui Pilat: La cum evreii l prau lui Pilat naintea ochilor Lui, iar El nu zicea nimic; La cum El nu a zis nimic, nici mcar atunci cnd Pilat a nceput s-L ntrebe; La cum Domnul nostru griete numai atunci cnd trebuie s-i apere pe oameni de diavol, de pcat, de boal i de moarte, dar tace atunci cnd I se cere lui, Aprtorului Oamenilor, s Se apere pe Sine nsui n faa lor. Predic Din nou despre A Doua Venire a lui Hristos i se vor aduna naintea Lui toate neamurile (Matei 25 : 32). Toate neamurile se vor aduna naintea Lui, a Domnului Hristos, atunci cnd va veni n slav cu sfinii si ngeri, eznd pe tronul Su de judecat, de unde va judeca viii i morii. Se vor aduna toate neamurile, toate, fr nici o excepie. Nu doar evreii cei care L-au chinuit i L-au dat morii, nu doar Cretinii care L-au preaslvit, ci i pgnii care nu L-au cunoscut, sau care, mai degrab, nu L-au recunoscut. Cci dac nu a mers El nsui la toate neamurile, a trimis n schimb mesageri credincioi la toate neamurile, sau le-a druit El nsui ceva spre cunoaterea voii lui Dumnezeu i spre mntuirea sufletelor lor. De aceea se vor nfia la judecat naintea Lui toate neamurile. O, nfricoat i mrea privelite, cnd toate neamurile i toate triburile pmntului vor sta adunate naintea Stpnului Celui mai strlucitor dect muli sori! O, bucuria cea mare a sfinilor mucenici i mrturisitori care vor vedea c din aceast mare a neamurilor i triburilor pmntului din toate timpurile, nici mcar o singur limb nu se va putea ridica care s nege dumnezeirea Domnului Hristos! Dar nimic nu le va folosi s recunoasc atunci, n acel ceas al Judecii, dumnezeirea Lui, acelora care nu au recunoscut-o mai nti ct El a trit printre oameni pe pmnt. Cci atunci va fi vremea socotelilor, n care nimic nu se va mai putea negutori. Cu ce s-a nfiat fiecare naintea scaunului de judecat, cu aceea se va i mntui, sau va i

pieri. Cci acum este timpul s recunoatem dumnezeirea Lui, frailor, Dumnezeirea Domnului i Dumnezeului nostru lisus Hristos, acum, cnd muli l neag i muli se ndoiesc de El n inimile lor mndre, superficiale, ignorante i slabe! Dar cei care l iubesc pe Dumnezeu i cred n El i n toate cuvintele i poruncile Lui vor recunoate totdeauna uor dumnezeirea Lui, i nu se vor ndoi niciodat, i nu-L vor nega niciodat pe El! Cci cnd Domnul zice, ei nu mai au a se teme de nimic, nici a se mai ndoi, i nici o ovial nu se mai afl ntru dnii! O, Stpne Doamne lisuse Hristoase, miluiete-ne pre noi ! Cci ie se cuvine toat slava i lauda n veci, Amin.

13 martie
Pomenirea Sfntului Nichifor, Patriarhul Constantinopolului Sfntul Nichifor a pstorit Biserica lui Hristos cu mare rvn i nelepciune, fiind unul dintre cei mai mari Arhipstori ce au stat vreodat pe scaunul patriarhal al Constantinopolelui. Cnd Leon Armeanul s-a ridicat mpotriva icoanelor, singur Sfntul Nichifor a stat pe fa mpotriva mpratului. El mai nti 1-a sftuit n tain i cu blndee pe mprat, dar mai pe urm 1-a dat fr team pe fa. De aceea depravatul mprat 1-a surghiunit n insula Prokenesis. Pe aceast insul se afla o mnstire pe care Sfntul Nichifor o ridicase n cinstea Sfntului Teodor. Mrturisitorul Ortodoxiei, Sfntul Nichifor, a rmas n aceast mnstrie timp de treisprezece ani, unde a i murit. Trecerea lui la cele venice s-a ntmplat la anul 827 dup Hristos. Dup aceea, pierind toi mpraii iconoclati iar la crma imperiului aflndu-se Mihail cu maica lui Teodora, pe scaunul patriarhal al slvitului Constantinopole s-a rentors Patriahrul Metodie. Acesta a mutat sfintele moate ale Sfntului Nichifor de la Prokenesis la Constantinopole la anul 846, aezndu-le mai nti Biserica Sfintei nelepciuni a lui Dumnezeu (Sfnta Sofia) de unde Sfntul Nichifor i fusese surghiunit - iar mai apoi n Biserica celor Doisprezece Apostoli. Praznicul cel mai important al Sfntului Nichifor este n ziua de 2 iunie, i apoi iar n ziua de 13 martie, cnd se prznuiete descoperirea i mutarea sfintelor lui moate nestriccioase. Tot pe 13 martie Sfntul Nichifor fusese izgonit din scaunul su, dar dup 19 ani n aceeai zi sfintele lui rmie au fost readuse n Capitoliu. Pomenirea Sfintei Mucenie Cristina cea din Persia Pentru mrturisirea neclintit a credinei ei n Hristos ea a fost torturat cu cruzime n Persia, n veacul al patrulea. De la aceste schinghiuri i biciuiri nencetate ea a slbit att de mult, nct a murit. Sufletul ei, lsnd n urm trupul ei torturat, a intrat n bucuria lui Hristos, mpratul i Stpnul. Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Publiu Acest sfnt sfinit mucenic a fost succesorul Sfntului Dionisie Areopagitul la scaunul episcopal al Atenei. Episcop fiind, el a fost prins, torturat i decapitat de pagini, n veacul al doilea. Dar dup aceste chinuri de puin vreme, el a motenit viaa venic. Cntare de laud la Cetatea Constantinopolelui Constantinopol, slvit cetate, Lng malul Bosforului albastru Se nal. Cu slava ta, care alta se va putea asemna vreodat? Tu ai fost nfricoat cmp de btlie

Pe care au luptat otirile Duhului, Mulimea sfinilor lui Dumnezeu, Contra ereticilor hulitori. Tu ca un ciur i-ai cernut Veacuri la rnd, Vdindu-ipe apostai, Dar i pe Sfinii lui Dumnezeu. Dar i tu nsi, slvit cetate, Cu multe pcate te-ai ntinat. Da, te-ai ntinat, Tu, cea sfinit de valuri de snge martir ic, Cci cine i-ar putea numra vreodat Numrul nesfirti de eroi ai duhului, Cine ar putea numra vreodat Mulimea tainelor i vederilor dumnezeieti Care s-au descoprit ntru tine? n tine se pogorau ngerii lui Dumnezeu, Iar oameni sfini precum ngerii, Din tine la cer se nlau. Maica Domnului nostru nsi, De multe ori n tinepogora, Pe bolnavi s-i vindece, Pe cei n primejdii s-i fereasc. Da, mulimea sfinilor nc Deasupra cerului tu se adun Ducnd la Cel Preanalt Rugciunile copiilor ti. O, mulimea sfinilor care s-au ales Dintre Jiii ti! Att de muli snt ei, Precum snt crinii Ung crini i sfinii Ung sfini! Tu ai scris istorie cu rou n calendar, n tine Simbolul Credinei noastre s-a alctuit. Despre tine aa se poate spune: C ntre multele ceti tu eti Ca o liter de foc. Tu lumea o ai luminat Cu Credina cea Sfnt. Tu lumea o ai vindecat De pgntate i erezie. Mult chinuit, dar nu ucis, Tu nc nu ai murit. Da, pentru aceasta te voiprznui, Cetate Sfmt! Mrturisitoare eti tu, Cu devrat! Slava ta o ntrece pe a tuturor cetilor lumii, Care au fost, snt, i vor fi; Slava ta umple pmntul i cerul; Cci fiecare suflet botezat

ie recunotin mare venic i datoreaz. Cugetare Mari snt cretinii n ale cror suflete arde o mare iubire pentru Hristos. O, cu adevrat, mari au fost acei cretini, acei de Dumnezeu-purttori Prini i Mucenici! Pentru muli dintre contemporanii notri, lucrul acesta cu greu se poate mcar imagina. Iat ce a mrturisit odat un astfel de mare sfnt, Sfntul Simeon Noul Teolog, naintea obtii mnstirii sale: C n propria lui via i trire s-au adeverit i s-au mplinit cuvintele Mntuitorului Cci jugul Meu este blnd, iar sarcina Mea uoar (Matei 11: 29). Sfntul Simeon a zis: Credei-m, frailor, cnd am scpat la Dumnezeu, Mntuitorul meu, nu am ntlnit n cale nimic ntristtor, greu sau de nesuportat. Singura mea durere i tristee de nesuportat a fost c nu puteam gsi destule motive mulumitoare ca s mor ct mai repede de dragul iubirii Hristosului meu." Oare nu snt astfel de suflete ca nite focuri nchise n vase de lut? Flacra focului arde ntotdeauna drept, cu vrful spre cer. S dm doar la o parte capacul vasului de lut, i flacra va ni n nlime. Luare aminte S lum aminte la Mntuitorul Hristos stnd la judecat naintea lui Irod: La cum Irod la nceput fusese foarte blnd, deoarece a vrut s-L vad pe Hristos nu dintr-o necesitate duhovniceasc, ci din curiozitate omeneasc; La cum Irod sperase s-L vad pe lisus facnd vreo minune, dar a rmas nelat vzndu-L pe Stpnul c nu rspunde nimic celor care II interogau; La cum Irod L-a batjocorit pe Mntuitorul, mbrcndu-L ntr-o mantie lucitoare. Predic Despre reconcilierea celor ri, de dragul mplinirii rului i n ziua aceea Irod i Pilat s-au fcut prieteni unul cu altul, cci mai nainte erau n dumnie ntre ei (Luca 23: 12). Din mijlocul batjocurii cu care l mproac nelegiuiii, Cel Drept face bine dumanilor Si, mpcndu-i ntre ei. Este adevrat, aceast reconciliere nu este spre facerea vreunei fapte bune, ci spre unirea puterilor pn atunci nvrjbite, ntru prigonirea Celui Drept. Iat c astfel limba urii dintre ei s-a stins i a murit: Aceasta a fost rsplata Dreptului ctre ei. Pilat i Irod pn n acea zi triser n dumnie. Dar n ceasul n care Mntuitorul a fost adus pentru judecat, att naintea unuia, ct i naintea celuilalt, ei, Irod i Pilat, s-au mpcat. Domnul Pcii a adus pace ntre cei care se urau; pacea care i-a ajutat s-I pregteasc Crucea. Cci El este Cel Care vine s Se aduc de bunvoie jertf pentru muli. Chiar i astzi ini care se ursc ntre ei, fac ndat pace cnd e vorba s-L prigoneasc mpreun pe Domnul. Muli snt care se ucid ntre ei plini de ur, pn cnd pomeneti n mijlocul lor Numele Domnului. De ndat ce aud n urechile lor acest Nume, ei treptat fac pace deplin ntre ei, doar pentru a se arunca cu ur dezlnuit mpotriva acestui Sfnt Nume. Este mai uor nelegiuitului s-1 tolereze pe alt nelegiuit, dect le este tuturor nelegiuiilor mpreun s-i tolereze pe drepi. Le este mai uor pctoilor s ajung la nelegere i reconciliere cu ali pctoi ca i ei, dect s ajung la nelegere i mpcare cu drepii. Chiar i la nivelul rilor, ntre partide adesea se ridic aceeai problem: indiferent ct de murdar se atac reciproc, ele vor face de ndat pace dac este vorba s decid: ce loc s acorde Stpnului lisus Hristos n politica de stat? S-I acorde oare locul nti, aa cum I se cuvine, sau mai degrab s-I acorde

ultimul loc, sau poate chiar nici unul? In astfel de probleme, cei care snt dumani de o via vor face pace pe loc, numai i numai n scopul ca Mntuitorului s nu I se dea dect cel mult ultimul loc n diriguirea trebilor statului. Aa a fost i cu cearta dintre partidele fariseilor i saducheilor, care ndat s-au mpcat ntre ei cnd a fost vorba s-L prigoneasc pe Mntuitorul. Dar oare de unde nverunarea aceasta a lor de a nu-I da Celui Care este cel mai nevinovat i cel mai Necesar vieii noastre - dect ultimul loc? De acolo, c pofta lor cea mai arztoare este aceea de a-i rezerva primele locuri lor. Aceasta au dorito i fariseii i saducheii, cnd fr s clipeasc s-au nvoit la uciderea lui Hristos. Aceasta au dorit-o i Pilat cu Irod, aceasta a fost pofta comun care i-a determinat s se mpace, aceasta a fost pofta care le-a artat c este necesar s-L judece i sL omoare pe Hristos. O, frailor, niciodat, s nu ne fie niciodat nou a ne uni cu pctoii mpotriva drepilor! Ci mai curnd s cutm noi n tot chipul pacea cu Dumnezeu, i aceasta, cu o contiin neptat! O Doamne, ajut-ne nou s dobndim pacea aceasta, Cci ie se cuvine toat slava i lauda n veci, Amin.

14 martie
Pomenirea Sfntului Cuvios Benedict de Nursia Sfntul Benedict s-a nscut la Nursia, o provincie a Italiei, la anul 480 dup Hristos, din prini slvii i foarte bogai, n coala laic a timpului nu a petrecut mult, deoarece singur i-a dat seama c lipsa tiinei duhovniceti l poate lipsi pe om de nalta cunoatere a sufletului". El a prsit studiile laice fiind la nivelul unui nelept nenvat i unui nebun plin de cunotin". El s-a retras ntr-o mnstire unde a primit tunderea n monahism din minile monahului Roman, dup care s-a retras ntr-un munte stncos unde a rmas ntr-o peter timp de peste trei ani, luptnd cu sudoare pentru curirea sufletului. Printele su monahul Roman i aducea pine, pe care o cobora pe o sfoar la gura peterii. Cnd Sfntul Benedict sa fcut cunoscut oamenilor din vecintate, i vrnd el s fug de slava lumii, s-a retras din petera sa. El nu avea nici o mil cu sine. Odat, pe cnd 1-au atacat fr veste necuratele pofte ale trupului, el i-a dezbrcat hainele i s-a rostogolit gol printre spinii acelui loc stncos, pn cnd cu harul lui Dumnezeu a alungat cu desvrire de la el gndul la femeie. Vznd lupta lui, Dumnezeu s-a milostivit i 1-a hrzit cu multe daruri duhovniceti: el avea duhul nainte vederii i discernmntului, al vindecrilor, al scoaterii demonilor, al nvierii morilor; el se nfia unora, la mari distane, pe fa; iar altora le aprea n vis. Odat Sfintul Benedict a vzut cu duhul c paharul cu vin care i se pusese nainte este otrvit. Cnd 1-a nsemnat deasupra cu semnul sfintei cruci, paharul s-a spart n buci, nc de la nceput el a ntemeiat dousprezece mnstiri, n care a aezat cte doisprezece monahi n fiecare. Mai trziu, el a ntemeiat rnduiala monahal a Benedictinilor, ordin care exist i astzi n Biserica Romano-Catolic. n ziua a asea naintea morii lui, el a poruncit s i se deschid groapa pe care i-o pregtise nc de mai nainte, vznd i cunoscnd c i se apropie sfritul. El i-a chemat atunci obtea, a sftuit-o din destul i i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu, pe Care L-a slujit cu dragoste i cu credin toat viaa, n srcie i curenie. Scholastica, sora lui dup trup, a vieuit i ea ca monahie ntr-o mnstire, i dup pilda fratelui ei i-a omort i ea trupul cu patimile i cu poftele ajungnd la o mare nlime duhovniceasc. Cnd Sfintul

Benedict a adormit ntru Domnul, doi monahi, unul care cltorea pe drum iar altul care sttea n alt loc la rugciune, au avut amndoi aceeai vedenie. Ei au vzut o crare care se nla de la pmnt la cer, acoperit cu o estur scump de ln i luminat de ambele pri de iruri de brbai. La captul crrii sttea un brbat de o frumusee nespus, nconjurat de o lumin negrit, care le spunea c pentru Benedict este pregtit crarea, plcutul lui Dumnezeu, n urma acestei vedenii, cei doi frai au aflat c iubitul lor stare a prsit aceast lume. Sfintul Benedict a adormit cu pace la anul 543 dup Hristos, intrnd n bucuria slavei celei cereti din mpria Stpnului Hristos. Pomenirea Sfniului Eushimon, Episcopul Lampsacului Sfintul Eushimon a ndurat prigoniri i temni pe timpul luptei mpotriva sfintelor icoane. El a murit pe cnd la crma Imperiului Bizantin se afla mpratul Teofil, iconoclastul, care a domnit ntre anii 829 i 842 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Teognost Sfintul Teognost a fost Mitropolit al Kievului. El era grec de neam i i-a urmat n scaun Sfintului Petru de Kiev. El a suferit mult de pe urma hoardelor mongole, mai ales din cauza sngerosului Janibeg Han. Acest Sfint Teognost a fost batjocorit chiar i de pstoriii lui rui, i chiar naintea cpeteniei mongole, pentru c a refuzat s-i plteasc cu bani demnitatea lui episcopal. Cnd cpetenia mongol 1-a chemat i 1-a chestionat cu privire la aceasta, Sfntul Teognost a rspus: Hristos Dumnezeu a izbvit aceast Biseric a Lui de pgntate cu Scump Sngele Su. Cum dar i dup care lege ar trebui eu pentru aceasta s pltesc tribut paginilor?!", n cele din urm a fost eliberat, i s-a ntors la turma sa, pe care a pstorit-o timp de douzeci i cinci de ani. Sfntul Tegnost a trecut la locaurile cele cereti la anul 1353 dup Hristos. Cntare de laud la Sfntul Benedict de Nursia Fctor de minuni a fost Benedict, Plin de evlavie i iubitor de frai. El n Duhul cunotea toate fr greeal, Iar obtea sa cu dragoste, putere i smerenie O pstorea. Placidus n acea mnstire era frate nceptor. Tocmai atunci Benedict lui Dumnezeu Se ruga, i deodat cu duhul a vzut pn departe: Cum rul s-a umflat, Cum pietre se rostogolesc la vale, Pe fratele cel mic Placidus Prinzndu-l i ducndu-l cu totul. Sfntul a auzit un strigt, Pe nume s-a auzit chemat. Credina cea mare a fost atunci de trebuin, Dar si ajutorul cel grabnic, omenesc: Grabnic btrnul Benedict pe monahul Maurus L-a trimis, Iar Maurus viteaz a alergat, srind fr fric n ap. Pe ap ca pe uscat, la Placidus ndat a ajuns. Cci Maurus seama nu i-a dat

C merge cu picioarele pe ap. Pe Maurus rugciunile stareului sfnt La suprafaa apei l-au inut. Maurus cu Placidus mpreun In faa stareului s-au nfiat, i i-au srutat sfnta lui min. Placidus plngea suspinnd: Te-am vzut, Printe, deasupra capului meu, Cnd inima mea desvrit De dezndejde era cuprins. Te-am vzut cum de perii capului M-ai apucat, Scondu-m din ap. i atunci pe Maurus l-am vzut Cum vine n ajutorul meu. Cu rugciunile Sfntului Printe Benedict, Dumnezeu i pe Maurus Fctor de minuni l-ajacut. Cugetare Cu greu am putea gsi un exemplu mai bun de cum s ne ferim de lene i s nu amnm cu nici un chip pe mine faptele cele bune i rugciunea, dect acesta druit nou de Sfntul Efrem irul: Odat dracul i-a pus unui frate n minte s gndeasc aa: odihnete-te astzi, i vei sta la priveghere mine". Dar fratele i-a zis gndului: Dar cine tie dac mai ajung pn mine? Aadar, mai bine stau la priveghere acum." Iar nainte de a se aeza la lucru i-a zis lui gndul: Odihnete-te acum, i-i vei sfri lucrarea mine". Iar el iar a rspuns: Nu, nu, acum este al meu s-mi sffresc lucrul, iar ce va fi mine, tie Domnul." Sfntul Antonie cel Mare ne nva: Aa s-i rnduieti zilele, nct la cderea serii s socoteti c aceasta este ultima ta zi pe pmnt, i niciodat nu vei pctui." Luare aminte S lum aminte la Stpnul lisus stnd naintea lui Pilat: La tcerea lui naintea lui Pilat; La cum, n acelai ceas, Iuda arunca argintii n templu i mergea s se sinucid; La cum din nou Pilat l interogheaz pe Domnul, iar Domnul tace. Predic Despre Hristos Prorocul slavei Sale De acum vei vedea pe Fiul Omului eznd de-a dreapta puterii i venind pe norii cerului (Matei 26: 64). Acela care nu II vede pe Domnul ca pe Samarineanul Milostiv, l va vedea pe El ca Judector nfricoat n Ceruri. Att de orbii de ur i de invidie erau cpeteniile lui Israel, nct nu erau n stare s vad n Hristos nici Stpn, nici Dumnezeu, nici Mesia, nici Proroc, nici mcar un om drept i fr pcat. Ei chiar L-au socotit mai jos dect pe oamenii buni de rnd. i nu numai att, dar L-au socotit mai jos chiar dect tlharii. Ei 1-au eliberat pe criminalul Barabas i L-au condamnat pe Hristos! Dar n general vorbind ei nici nu-L socoteau pe Hristos persoan uman. Ei L-au scuipat, L-au batjocorit, au fcut din El mascarad, L-au tratat ca pe un lucru ieftin i nefolositor. Dar chiar n ceasul n care evreii i bteau cu rutate joc de Hristos, ca de ceva ieftin i fr importan, Stpnul i deschide deodat gura Sa i griete: De acum vei vedea pe Fiul Omului eznd de-a dreapta puterii i venind pe norii cerului. Ct adnc de prpastie ntre ceea ce este Hristos Domnul cu

adevrat i ceea ce socot evreii despre El! Fiul Omului, Cel Care sade de-a dreapta Puterii, este Fiul lui Dumnezeu, Stpnul i Domnul nostru lisus Hristos, Care a i fost vzut eznd astfel de ctre ntiul Mucenic i Arhidiacon tefan, pe cnd era omort cu pietre de aceiai evrei. Astfel L-au vzut i muli ali mrturisitori i mucenici. Fiul Omului Care vine pe nori nconjurat de ngeri i mii de puteri cereti este acelai Fiu al lui Dumnezeu, Stpnul nostru lisus Hristos, aa cum a fost vzut El n descoperirea ce s-a fcut Evanghelistului loan n insula Patmos, cea de acelai scris n cartea Apocalipsei din Sfnta Evanghelie. O, frailor, nu v lsai nelai de basmele neltoare ale celor care zic Cnd l vom vedea pe Hristos n ceruri ca Dumnezeu, atunci vom crede n El." Acea credin va fi atunci deja prea trzie, iar acea vedere va fi n van. Prin ochiul credinei, noi trebuie s-L vedem pe Hristos Dumnezeu n acel om umilit i scuipat, btut, nsngerat, batjocorit; pe El trebuie s-L vedem n Acel Om tcut i osndit din curtea lui Caiafa, pe Care evreii l socoteau ceva ieftin i inutil i pe Care ei L-au batjocorit. Aceasta este Credina care are valoare n ceruri. Aceasta este Credina rspltit prin nviere i nemurire. Aceasta este Credina care, pn azi, a dus i a sdit n ceruri otiri de suflete sfinte, caractere puternice, pe cei mai mari i mai viteji eroi i minile cele mai ilustre. O umilite Doamne, ridic-ne pe noi la Credina aceasta, Cci ie se cuvine toat slava i lauda n veci, Amin.

15 martie
Pomenirea Sfntului Mucenic Agapie i a celor apte mpreun cu dnsul: Publius, Timolau, Romulus, Alexandru, Alexandru, Dionisie i Dionisie Toi aceti sfini au luat mucenicia n Cezareea Palestinei, suferind la mna cezarului Urban, n timpul domniei mpratului Diocleian. Toi apte erau extrem de tineri, i nici unul nu era botezat cretin, cu excepia lui Agapie. Nici cu ap nu fuseser botezai, ci al lor a fost botezul sngelui. Li s-a ntmplat ntr-o zi acestor tineri s vad cum snt torturai Cretinii pentru credina lor: unii n foc, alii n spnzurtori, alii la fiare. Vzndu-le inexplicabila trie, linite i rbdare cu care sufereau aceste chinuri, inimile tinerilor s-au nflcrat de rvn pentru Hristos. Ei singuri i-au legat minile la spate i s-au nfiat naintea lui Urban zicndu-i: i noi sntem Cretini." Fgduinele, ca i ameninrile lui Urban, au rmas zadarnice. Acestor tineri li s-a alturat atunci un cetean de vaz al cetii, Agapie, care suferise i pn atunci mult pentru Hristos. Ei cu toii ardeau de credin i de dragostea lui Hristos. Cu toii au fost ucii prin decapitare la anul 303, strmutndu-se n locaurile cele cereti ale mpratului Ceresc. Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Alexandru Sfntul Alexandru era din cetatea Side din Pamfilia. Un reprezentant al mpratului Aurelius 1-a ntrebat pe Alexandru: Cine eti i din ce inut te tragi?" La aceast ntrebare Alexandru a rspuns c el este pstor al turmei lui Hristos. i unde se afl aceast turm a lui Hristos?" a ntrebat mai departe, bnuitor i ru, reprezentantul mpratului. Sfntul Alexandru a rspuns: Ea se afl mprtiat n ntreaga lume n care triesc oamenii fcui de Dumnezeu, i printre acetia, cei care cred n El snt oile Lui. Iar cei care s-au desprit de Fctorul lor, fcndu-se slugi zidirii, lucrurilor fcute de mini omeneti i idolilor mori, aa ca tine, snt strini de turma Lui. Acetia la nfricoata Judecat a lui Dumnezeu se vor afla dea stnga Lui, mpreun cu caprele, iar nu de-a dreapta Lui, mpreun cu oile".

Judectorul plin de ur a poruncit atunci ca Alexandru s fie btut mai nti cu vine de bou, iar apoi aruncat ntr-un cuptor. Focul ns nu s-a atins de el. Dup aceea, el a fost jupuit de viu i aruncat la fiare, dar fiarele nu s-au atins de el. La urm judectorul a poruncit ca Alexandru s fie ucis prin decapitare. De ndat ns ce a pronunat aceast sentin, el a nnebunit, fiind posedat n acea clip de duhurile necurate. El a fost scos din sala de judecat n timp ce grohia i zbiera ca animalele, cei care l duceau grbindu-se s ajung la templul idolesc. Dar pe drum torionarul i-a lepdat n chinuri groaznice necuratul lui suflet. Sfintul sfinit mucenic Alexandru a luat mucenicia ntre anii 270 i 275 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Mucenic Nicandru, cel din Egipt Sfntul Nicandru a fost jupuit de viu iar apoi decapitat pentru credina lui n Hristos. Crima lui era aceea c, medic fiind, el ngrijea pe mucenicii cei nchii i schingiuii pentru Hristos, i c le ngropa cu cinste trupurile lor sfinte. Pentru aceasta el a luat cu mare cinste mucenicia pentru Hristos la anul 302 de la ntrupare. Cntare de laud la Sfinii Mucenici Agapie, Alexandru i Nicandru A Sa otire Domnul i-o alege Din oriice loc de sub soare. Osta al su se face Orice suflet care arde De credin i iubire pentru El. Ostaii si snt medici, nelepi, rani sau muncitori, mprai sau pescari; Cinul lor lumesc este fr importan, Cci otire de mucenici snt ei! Sabia capul l-a tiat, Iar Stpnul l-a primit pe neleptul Alexandru. Sabia capul l-a tiat, Iar Stpnul l-a primit pe milostivul Nicandru, Sabia capetele lor frumoase le-a tiat Cape nite mere proaspete, Dar sub sabie S-a aflat Mna Cea Sfnt i hrnitoare a Culegtorului. Cci cei pe care lumea i respinge i-i arunc Scumpi muguri, i cele mai frumoase flori Snt pentru Domnul, i Mina Lui le culege. Tiat ca o buruian, Pe ntiul cetean al cetii, Pe Agapie, Domnul l primete cape Fiul Su. Acetia snt mucenicii care acum n venicie mpreun cu-al ngerilor cor Se veselesc. Cci s mori nu e destul: Unii mor binecuvntai i binecuvntnd, Iar alii blestemai, blestemnd. Pentru Hristos s mori e lucrul cel mare: Murind pentru El, binecuvntat eti tu, i blestemat este acela ce moare Luptnd mpotriva Lui. Cugetare Iubirea pentru orice i oricine, chiar pentru sine, se poate rci n timp, se poate chiar pierde cu totul i se poate chiar preface n ur. Dar iubirea omului pentru Dumnezeu odat dobndit i nrdcinat n sufletul lui, mult mai greu se rcete, i doar atunci cnd omul i pierde minile, n primul caz iubirea pmnteasc a omului se terge fie din schimbrile ce au loc n el, fie din cauza schimbrii iubirii. Dar n al doilea caz iubirea omului pentru Dumnezeu nu se poate micora dect din cauza nestatorniciei propriului lui suflet, i nicidecum din cauza vreunei schimbri n Dumnezeu. Toate acestea Sflntul Isac irul le arat minunat de limpede: Exist

un fel de iubire care se aseamn cu priaele de dup ploaie, care repede se usuc dup ce ploaia a trecut. Dar mai exist o iubire care seamn cu izvorul cel ce izbucnete din pmnt, i niciodat nu seac. Prima iubire este iubirea omeneasc, a omului pentru om i pentru lucrurile din aceast lume. Pe cnd cea de a doua este iubirea dumnezeiasc." Sfntul Simeon Noul Teolog griete despre iubirea dumnezeiasc astfel: O Iubire Sfnt! Tu eti captul Legii. Tu m-ai cucerit! Tu m nclzeti, tu mi nflcrezi inima pn la iubirea cea nemsurat pentru Dumnezeu i pentru fraii mei. Din dragoste Dumnezeu S-a fcut om. Din dragoste El a ndurat cumplita Lui patim ca s-1 scoat pe om din cletele iadului i morii i s-1 urce la Rai. Din dragoste sfinii apostoli au alergat alergarea lor cea grea. Din dragoste sfinii mucenici i-au vrsat sngele: numai n scopul de a nu-L pierde pe Hristos." Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos cnd L-a adus Pilat naintea evreilor: La cum a fost biciuit Stpnul de ctre soldaii romani; La cum, dup ce L-au biciuit, i-au btut joc de El, punndu-1 pe cap cunun de spini i mbrcndu-L ntr-o mantie purpurie. La cum Pilat l nfieaz naintea evreilor zicnd: Iat omul! (loan 19: 5). Predic Despre prorocia casei pustiite Iat, casa voastr vi se las pustie (Matei 23:38). De ce a tcut Domnul la judecat naintea evreilor i naintea lui Pilat? El a rmas tcut pentru c El deja spusese tot ceea ce trebuise s fie spus. El a spus i a prorocit cu glas tare de mai nainte cum cpeteniile evreilor aveau s-L dea n mna necredincioilor ca s-L omoare. De multe ori prorocise El de mai nainte cele ce aveau s I Se ntmple. Acestea toate ucenicii le-au auzit cu urechile lor i le-au inut minte cu grij. Dar El a mai prorocit i teribilele pedepse pe care evreii i le luau pe capetele lor, i ale urmailor lor peste veacuri, pentru abominaiunea uciderii de Fiului lui Dumnezeu. Evreii au auzit i ei cu urechile lor aceast cumplit prorocie, dar au uitat-o. Mult mai trziu ns ei i-au amintit de ea, cci se aflau printre cei din Ierusalim cnd romanii au distrus cu desvrire cetatea, au jefuit-o, au incendiat-o, au nimicit-o cu desvrire i i-au mprtiat locuitorii n cele patru coluri ale lumii, n timpul acestei urgii prorocite de Mntuitorul, muli au fost omori prin sugrumare i sufocare, muli prin nfometare, muli prin rstignire pe cruce. Evreii, din fric i din plictiseal, 1-au obligat pe Pilat s-i ridice mna mpotriva Domnului Hristos. Mai trziu, Imperiul Roman i-a ridicat mna mpotriva evreilor, n ziua n care prorocia Mntuitorului s-a mplinit, Imperiul Roman, odinioar reprezentat la Ierusalim de Pilat, i-a ridicat mnajmpotriva Ierusalimului i copiilor ei cu o sabie ascuit, cu dou tiuri. Cnd mpratul Hadrian a refcut cetatea Ierusalimului el nu a mai ngduit s se numeasc Ierusalim, ci Aelia10 Capitolina i le-a interzis evreilor s se stabileasc n ea, sub pedeapsa cu moartea. Iat, casa voastr vi se las pustie. De atunci nainte, pn n ziua de azi, Ierusalimul este prsit de evrei, care nu mai locuiesc n el ca popor.11 Copiii ticloilor strmoi ucigai de Dumnezeu au fost mprtiai prin toat lumea, i rmn mprtiai pn n ziua de azi, chiar n casele lor aflndu-se. O Doamne Atotputernice i Atotvztorule, iart-ne nou pcatele noastre, Cci ie se cuvine slava i lauda n veci, Amin.
Dup numele lui, Aelius (n. ed. americane). " Sflntul Nicolae Velimirovici alctuia aceste proloage la anul 1928, nainte deci cu 20 de ani de nfiinarea statului Israel, petrecut dup al Doilea Rzboi Mondial (la 14 mai 1948).

16 martie

Pomenirea Sfntului Apostol Aristobul, unul dintre cei aptezeci de Apostoli mai Mici Nscut n Insula Cipru, Sfntul Apostol Aristobul a fost fratele Sfntului Apostol Barnaba. El i-a urmat Sfntului Apostol Pavel, care l pomenete n Epistola sa ctre Romani, zicnd : mbriai pe cei ce snt din casa lui Aristobul (Romani 16 : 10). Cnd marele Pavel a pus muli episcopi prin toate cetile lumii, el 1-a uns pe Aristobul episcop al britanilor, n Anglia de azi. In Britania oamenii erau foarte cruzi, slbatici, ri i vicleni. Aristobul a ndurat suferine i torturi de nedescris, multe chinuri i ruti din minile lor. Ei 1-au lovit i 1-au btut fr mil, 1-au trt pe drumuri, au rs i i-au btut joc de el. Dar la sfirit acest brbat sfnt a nvins, prin mila i prin harul Duhului lui Dumnezeu. El pn la urm a izbutit s lumineze poporul, s-i boteze pe muli n Numele Stpnului Hristos, s zideasc sfinte biserici, s sfineasc preoi i diaconi, iar la sfrit a adormit cu pace intrnd n odihna mpriei celei de sus a Domnului Hristos pe Care toat viaa L-a slujit cu credin.12 Pomenirea Sfntului Cuvios Sabin Sfntul Sabin era de neam sirian, fiind un nalt funcionar din oraul Hermopolis. n timpul unui val de persecuii mpotriva cretinilor, el s-a retras n muni mpreun cu un numr mare de ali cretini i s-a nchis ntr-o colib, petrecnd n post aspru i rugciune. Un anume cercetor, care i aducea de mncare din timp n timp i cruia sfntul i fcuse mult bine, 1-a trdat, prndu-1 autoritilor pgne. Precum Iuda pe Hristos, aa 1-a vndut acest nenorocit pe binefctorul su, pentru doi galbeni. Sabin mpreun cu ase alii au fost prini, legai i adui naintea tribunalului nelegiuirii. Dup torturi de nedescris el a fost aruncat n Nil, de unde i-a dat sfntul lui suflet n minile lui Dumnezeu, la anul 287 dup Hristos.
n aceast zi Sinaxarul Mare Grecesc mai face pomenire i de Cuviosul Hristodul. Acesta a dus o via de mari nevoine ascetice n Insula Patmos, unde a zidit o sfnt mnstire nchinat Sfntului Apostol i Evanghelist loan. Cuviosul Hristodul a trecut la Domnul n anul 1111 dup Hristos. La sfintele lui moate s-au lucrat nenumrate minuni, (n. ed. americane)
12

Pomenirea Sfinilor Sfinii Mucenici Trofim i Talus Acetia s-au nscut n Siria i erau frai dup trup. Ei II predicau pe Hristos pe fa, dnd la iveal nebunia idolatriilor elin i roman. Paginii i-au urt de moarte pentru aceasta i au hotrt s-i omoare cu pietre, dar cnd au nceput s arunce cu bolovani n ei, bolovanii se ntorceau i-i izbeau, n timp ce mucenicii rmneau neatini. In cele de urm cei doi frai dup trup i dup duh au fost rstignii pe cruce. Pe cruci intuii fiind, ei nu ncetau a-i nva pe cretinii din popor strni acolo, care plngeau dup povuitorii lor. Dup agonie prelungit ei s-au nfiat cu sufletul naintea lui Hristos, el Cruia I-au rmas credincioi pn la sfrit. Ei au luat mucenicia cu cinste la anul 300 dup Hristos, n cetatea Bofor [sic]. Cntare de laud la Sfinii Trofim i Talus Cei doi frai de snge, Ptruni de Duhul, De Credin nnoii i luminai Pe Cruce snt inuii. Ei de pe Cruce povuiesc poporul Cel binecredincios: O frailor, ce stai privind la noi? De chinurile noastre nu plngei. Cu astfel de chinuri Mntuitorul

Mntuitor S-a fcut Al chinurilor noastre i al ntregii omeniri. Urmndu-1 Lui noi ne mntuim. Cci i El Tatlui 1-a urmat, Intrupndu-Se pe pmnt, A ptimit i a-nviat, i S-a nlat la ceruri. Privind la El noi suferinele bucuroi le ndurm, Cci prin ele intrm n mpria Lui. De foc nu v temei, frailor, Nici de sabie, Cci dreptatea lui Hristos mai tare e Dect lumea. Nu v temei, frailor, Nici v fie mil de voi, Jertfi-v cu plcere Pentru mntuirea sufletelor voastre. Cci aste suferine - orict de mari Nimic nu snt Pe lng bucuria ce va s fie Ce din Ceruri, Pururi netears. Lumea este o masc, Nebunie deart. Pe cnd venicia Adevrata noastr patrie este. Lsai lumea celor Care iubesc minciuna ei Minciun creia i sacrific Adevrul vieii. Ci voi aflai i rvnii Perla cea de mult pre, Cea care st Deasupra noroiului lumii. Ascultai, o, ascultai-i frailor, Pe Troflm i Talus, Prinii votri! Cugetare Dac mplinim legea lui Dumnezeu n gndurile noastre, oare cu ct nu ne va fi mai uor s o mplinim i cu fapta? Adic, dac nu pctuim mpotriva legii lui Dumnezeu cu gndul nu ne va fi mai uor s nu pctuim nici cu fapta ? Sau altfel spus, dac inimile, limbile, minile i picioarele noastre snt cu Dumnezeu, atunci de bun seam c ntregul nostru trup este cu Dumnezeu, i nu-I poate fi mpotriv. Inima, inima noastr s I-o pregtim Domnului, frailor, s i-o afierosim Lui. Lui s ne nchinm; pe a Lui lege s o mplinim n ea; i toate celelalte vor urma inimii i vor fi cluzite de ea. Nu cel care se ine de spia roii este cel care nvrte roata, ci cel care i stpnete axul. Inima este axul fiinei noastre. Grind despre poruncile dumnezeieti, Sfntul Isihie zice: Dac te lupi s mplineti aceste porunci mai nti n gndul tu, atunci nu va fi prea des nevoie de sil ca s le mplineti i cu fapta. Adic, dac i fixezi inima la Dumnezeu, ca i n jurul unui ax, atunci roata fiinei tale toate uor i

lin i va urma Lui. Cu alte cuvinte, ntregul om va urma inimii lui. Legea Ta nluntrul inimii mele [este] (Ps. 39 : 11), zice Sfntul Proroc i mprat David, cel atotnelept. Luare aminte S lum aminte la Stpnul lisus Hristos Care pete sub greutatea Crucii, spre Golgota: La cum i duce El Crucea n linite i cu rbdare; La cum I-au luat Crucea din spate, silindu-1 pe Simon Cireneul s I-o duc ; la cum acesta a dus Crucea, pind n urma lui Hristos; La cum El, privind la femeile Ierusalimului care plngeau, le-a zis: Fiice ale Ierusalimului, nu M plngei pe Mine, ci pe voi plngei-v i pe copiii votri (Luca 23 :28). Predic Despre bogia batjocoririi pentru Hristos Prin credin Moise...Socotind c batjocorirea pentru Hristos este mai mare bogie dect comorile Egiptului... s e uita la rspltire (Evrei 11 : 24-26). Moise nu a voit s rmn n palatele lui Faraon, nici s fie numit fiu adoptiv al lui. Dorind mai mult, el a ales mai bine s ptimeasc cu poporul lui Dumnezeu, dect s aib dulceaa cea trectoare a pcatului (Evrei 11 :25). Ct de diferit este Moise de urmaii lui peste veacuri, care plini de gnduri faraonice, L-au osndit la moarte pe mpratul Slavei! Oricare dintre ei ar fi fost gata la orice omor numai s mai petreac mcar un an la curtea cea putred a lui faraon, mai curnd dect s cltoreasc mpreun cu Dumnezeu patruzeci de ani prin pustie! Pe cnd Moise a prsit totul, onoruri, luxuri de nenchipuit i toat deart splendoare pe care numai Egiptul o tia oferi. La porunca lui Dumnezeu Moise a pornit la drum nspre pustia foamei i a setei cu credina c dincolo de ea se afl Pmntul Fgduinei. Toate acestea nseamn c el a socotit batjocorirea pentru Hristos mai mare bogie dect comorile Egiptului. Batjocorirea lui Hristos, a Unsului lui Dumnezeu, este ceea ce nu pot suferi puternicii lumii la Hristos,'cci ei duhnesc de duhul acestei lumi. Nu numai c nu o pot suferi, dar le este ruine cu ea. Mai concret, ei nu pot suferi srcia care a fost a lui Hristos pe pmnt, postirile Lui, privegherile Lui, rugciunea Lui, pribegirea Lui de om care nu are unde s-i plece capul, osndirea Lui, batjocorirea Lui, i moartea Lui de ruine. Dar aceast batjocorire pentru Hristos Aposolilor le-a fost la mare cinste, i mai scump dect viaa. De asemenea i miilor de mucenici i mrturisitori de dup ei, care au socotit aceast batjocorire mai scump dect multe comori de aur i argint i chiar dect lumea toat. Cci n urma acestei batjocoriri Domnul nostru a nviat i a deschis porile cerului i a descoperit Raiul Fgduit n care El a condus omenirea, pe calea batjocoririi Sale, i prin pustia suferinelor Sale. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, Cel Preaslvit i nviat, ajut-ne nou ca fr ovial s inem cu scumptate fiecare strop al sfintei Tale sudori i al Sfntului Tu Snge ca pe o comoar mai preioas dect toate comorile pmnteti, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

17 martie
Pomenirea Sflntului Cuvios Alexie, Omul lui Dumnezeu Neptrunse snt cile pe care i poart Dumnezeu pe cei care doresc din tot sufletul s-I plac Lui i s mplineasc Legea Lui cea sfint. n timpul mpratului Honorius a trit la Roma Eufimian, un demnitar de rang foarte nalt, respectat de

ntreaga cetate, i foarte bogat, mpreun cu soia lui Aglae, duceau amndoi o via plcut lui Dumnezeu. Dei foarte bogat, Eufimian i soia lui luau masa o singur dat pe zi, dup apusul soarelui. Aceast binecuvntat familie aveau un unic fiu, pe Alexie. Cnd a ajuns la vrsta cuvenit, Eufimian 1-a cununat pe Alexie cu o fecioar ncuviinat, dar mpotriva voinei tnrului. De aceea, chiar din seara nunii, Alexie a prsit n tain nu doar legtura pe care nu a dorit-o, ci i casa prinilor si. El s-a mbarcat ntr-o corabie cu care a plutit pn n cetatea Edessei din Mesopotamia, unde se afla minunata icoan, cunoscut n toat cretintatea, a chipului Mntuitorului, trimis acolo de Mntuitorul nsui, la dorina Regelui Abgar. nchinndu-se naintea acestei minunate icoane, Alexie s-a nvetmntat n straie de ceretor i astfel a vieuit el n acea cetate timp de aptesprezece ani, nencetat rugndu-se lui Dumnezeu din pridvorul Bisericii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Cnd li s-a fcut cunoscut celorlali c acesta este un om al lui Dumnezeu, el s-a nspimntat de lauda oamenilor ca de o primejdie de moarte, i n tain a plecat i de acolo, mbarcndu-se n corabie, sfntul a voit s ajung n Laodiceea. Dar potrivit Minunatei Purtri de Grij a lui Dumnezeu, corabia a fost luat de vnturi i purtat pe ape chiar pn la Roma. Vznd n aceast ntmplare degetul lui Dumnezeu, Alexie a hotrt s mearg la casa tatlui su i acolo, sub chip de strin, s-i petreac n continuare cu pocin cealalt vreme a vieii sale. Tatl lui nu 1-a recunoscut, dar milostiv fiind, i-a ngduit s locuiasc n curile sale, ntr-o mic colib. Sfntul Alexie a rmas n aceast colib timp de ali aptesprezece ani, hrnindu-se numai cu pine i cu ap. Batjocorit de slugi n nenumrate feluri, el a ndurat toate pn la sfrit. Cnd i s-a apropiat sfritul, el a alctuit o scrisoare, a strns-o n mn, i ntinzndu-se, i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu n ziua de 17 martie a anului 411 dup Hristos. n acelai moment, de fa fiind mpratul i patriarhul, o vedenie s-a artat n Biserica celor Doisprezece Apostoli, ca un glas mare care a grit i a zis: Cutai-1 pe Omul lui Dumnezeu." La scurt timp dup aceea s-a descoperit c acest Om al lui Dumnezeu locuia n casa lui Eufimian. mpratul, mpreun cu patriarhul i cu tot clerul i curtea imperial au sosit la casa lui Eufimian, i discutnd din destul, au neles c acel Om al lui Dumnezeu este ceretorul pe care l primise Eufimian n curile sale cu aptesprezece ani n urm. Cnd au intrat n colib, ei 1-au aflat pe Alexie rposat, dar faa lui strlucea ca soarele. Au aflat n minile lui i scrisoarea, i aa 1-au cunoscut prinii pe fiul lor Alexie. Aa i mireasa lui, care a trit timp de treizeci i patru de ani fr el, n deplina curie, 1-a aflat pe soul ei. Toi se aflau n uimire i durere de nedescris. Dar dup aceea s-au mngiat, vznd cum Dumnezeu i preaslvete pe aleii lui. La atingerea de sfintele sale moate bolnavii se vindecau, cci din trupul lui izvora un mir bine-mirositor. Trupul su a fost nmormntat ntr-un sarcofag din piatr de marmur i iasp. Sfntul su cap se odihnete n Biserica Sfintului Lavru din Peloponez. Pomenirea Sfintului Mucenic Marin Sfntul Marin a fost soldat. Aprins de focul rvnei dumnezeieti, el nu numai c nu voia s aduc jertfe idolilor, dar i pe ale altora le arunca i le clca n picioare. Din aceast cauz Marin a fost trt n faa tribunalelor, torturat i ucis prin decapitare. Un anume senator, Astirius, mbarcat ntr-o tog alb nespus de scump, a fost martor la chinurile lui Marin, pe care vzndu-le, a fost cuprins i el de focul dragostei dumnezeieti al Credinei n Hristos, Cel Care druiete robilor

si atta minunat curaj i trie; de aceea el chiar tunci a luat pe umerii si pe mucenicul, 1-a dus i 1-a ngropat cu cinste. Vznd aceasta, pgnii 1-au ucis i pe el, vznd c este Cretin. Cntare de laud la Sfntul Alexie, Omul lui Dumnezeu Toate cele pe care lumea le iubete Alexie desvrit le-a lepdat. Spre Dumnezeu, pe calea cea strimt, In luntrea vieii el a plutit. Mai nti de dragul lui Hristos El a dorit ca s fie srac; Apoi i casa bogat a prinilor si El o a prsit. Plecnd n pmnt strin, Apoi iar ntorcndu-se, Lui nici bogia i nici srcia Prilej spre pcat nu i s-au fcut. Ci el pururea mintea la Dumnezeu O a ridicat, Cu rugciune, postiri, i credin tare Care mic munii din loc. Maica lui Aglae, i btrnul tat Eufimian i mireasa cea credincioas, De durere, vrst i postiri topit, Cu durere l-au plns. Slugile la acest ceretor strig i-l lovesc, Dar cine este ceretorul, ei nici nu bnuiesc. Ei nici bnuiesc c acesta este nsui motenitorul stpnului lor. Ins despre acestea, motenitorul, stpn, tace. Cci el nc din tineree bogiile lui cele mari Le-a dispreuit, Pentru ca motenitor ceretii venicii S fie. Sfntul ns i dup a lui moarte nu poate s se mai ascund, Cci Domnul nsui II face cunoscut. Cci cel care prin viaa lui Pre Domnul l slvete, Slvit este la rndul lui De Dumnezeu. Alexie pre Domnul l slvete i de aceea preaslvit sfnt este el. Cu adevrat Om al lui Dumnezeu este el, Acum ipn n veac. Cugetare

De ce am venit noi pe acest pmnt i care este scopul vieii noastre n el? Scopul vieii noastre pe pmnt este acela de a-L iubi pe Dumnezeu. El este acela de a ne strdui din rsputeri s-L iubim pe el, mai mult dect pcatul. El este acela ca, prin dragostea noastr mic i nestatornic, s ne strduim mcar s rspundem marii i statornicei Lui iubiri. Doar iubirea lui Dumnezeu este ntotdeauna mare, pe cnd a noastr este ntotdeauna ovitoare. Dumnezeu i arat ntotdeauna din belug iubirea Lui, att n ceruri, ct i pe pmnt. Cci aceast via scurt ne este dat nou ca o coal, iar ca examen ne este dat s ne punem ntrebarea dac vrem sau nu s rspundem cu iubire la marea iubire a lui Dumnezeu fa de noi. n fiecare ceas i n fiecare zi a vieii noastre, ni se cere s ne dovedim iubirea noastr fa de Dumnezeu," zice Sfntul Isac irul. Cci n fiecare ceas i n fiecare zi i arat Dumnezeu marea Sa iubire fa de noi. Da, n fiecare zi i n fiecare ceas noi stm la mijloc ntre Dumnezeu i pcat. Ori ne nlm pn la ngeri druindu-I lui Dumnezeu iubirea noastr, ori ne pogorm pn la iad nedndu-I-o, i fcnd voia diavolului. Sfintul Alexie, Omul lui Dumnezeu, L-a iubit pe Dumnezeu mai mult dect i-a iubit pe aleii lui prini, pe aleasa lui mireas, i toate bogiile n care se nscuse. El a petrecut aptesprezece ani ca un ceretor departe de casa lui printeasc i de prinii lui, i ali aptesprezece ani i-a petrecut ca un srman i necunoscut n curile prinilor si, i ca un dispreuit i batjocorit de toate slugile prinilor lui. El toate acestea le-a fcut pentru iubirea lui Dumnezeu. Milostivul Dumnezeu a rspuns cu mbelugat iubire la iubirea acestor treizeci i patru de ani de suferine. El i-a druit robului Su Alexie venica rsplat i bucurie, primindu-1 n slava ngerilor si celor din ceruri, dar rspltindu-1 i cu slava facerii de minuni printre oamenii cei credincioi, pe pmnt. Luare aminte S lum aminte la Domnul Hristos de pe Golgota: La cum soldaii i scot hainele Sale, iar El rmne tcut, fr s Se apere; La cum L-au intuit n piroane de fier de lemnul crucii, iar El a rmas tcut, fr s Se apere; La cum, cu zarv mare i cu glgie, au ridicat n picioare lemnul crucii i 1-au intuit n pmnt, iar Domnul a rmas tcut. Predic Despre a Doua Venire a lui Hristos Cci precum fulgerul iese de la rsrit i se arat pn la apus, aa va fi i venirea Fiului Omului (Matei 24: 27). A doua venire a Domnului nostru Hristos va fi o venire n toat puterea slavei. Domnul nostru a artat i a repetat aceasta de multe ori. Aici El ne spune mai amnunit cu ce se va asemna a doua Lui venire. El ne spune c ea va fi asemenea fulgerului. Prin aceast asemnare, El ne arat care snt cele cinci caracteristici ale Slvitei Sale a Doua Veniri: Prima este aceea c a Doua Venire va fi neateptat precum fulgerul. Cci ne mai zice Domnul i n alt parte: Drept aceea privegheai, c nu tii ziua, nici ceasul cnd vine Fiul Omului (Matei 25: 13). A doua caracteristic a celei de a Doua Veniri este c ea va fi strlucitoare precum fulgerul. De strlucirea aceea stelele i soarele se vor ntuneca, ntregul univers i va pierde strlucirea i va pieri sub lumina mai puternic a Feei Lui. Faa pctosului chiar i acum, n aceast lume, este urt, ntunecat i respingtoare; cu att mai mult vor pli preaurt feele pctoilor atunci, cnd vor fi izbite de lumina cea cereasc! De aceea ne povuiete El struitor s ne inem candelele sufletelor noastre mereu

aprinse i mpodobite cu untuldelemn al iubirii i milosteniei. O, frailor, s nu ne fie nou a ne afla ntru ntuneric n acel nfricoat ceas! A treia caracteristic a celei de a Doua Veniri este c ea va veni ntru putere, aidoma fulgerului. Cci nsui Domnul arat aceasta, zicnd c Fiul Omului va veni pe nori, cu putere mult i cu slav (Marcu 13: 26). A patra este aceea c ea se va face deodat naintea ochilor ntregii lumi, de la toate marginile pmntului. Adic, El nu va mai veni, precum ntia oar, doar naintea ochilor ucenicilor lui, sau poporului lui, sau patriei sau oraului lui, ci va aprea precum fulgerul nprasnic i uria naintea tuturor popoarelor, i ntregului pmnt n aceeai clip. Ochii ntregii omeniri l vor vedea n acelai timp. A cincea caracteristic a celei de a Doua Veniri este aceea c, precum fulgerul premerge furtunii npraznice i grindinei, aa i Venirea Sa a Doua va preceda nfricoata Judecat care pentru drepi i credincioi va fi ca ploaia bun i mult dorit peste pmntul nsetat; iar pentru cei necredincioi i nedrepi, ea va fi ca o grindin pierztoare. De aceea s ne pregtim, frailor, cci norii mniei se adun deasupra noastr din ce n ce mai dei, iar fulgerul dumnezeiesc de acum ne poate trzni cu adevrat n fiecare clip. O Doamne, Preaslvite i nfricoate, druiete untdelemn n candelele sufletelor noastre, ca nu cumva s ne aflm ntru ntunericul cel mai dinafar la venirea venicei Tale lumini, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

18 martie
Pomenirea Sfntului Chirii, Arhiepiscopul Ierusalimului Sfntul Chirii s-a nscut la Ierusalim n anul 315 dup Hristos, n timpul domniei mpratului Constantin cel Mare, i a murit n anul 386 dup Hristos, n timpul domniei mpratului Teodosie cel Mare. El a fost hirotonit preot n la vrsta de treizeci i unu de ani, la anul 346, fiind uns patriarh al Ierusalimului dup adormirea fericitului ntru pomenire Maxim patru ani mai trziu, n 350. El a fost de trei ori scos din scaunul su i alungat n exil pn cnd, la sfrit, sub domnia lui Teodosie, el a fost repus la crma Bisericii Ierusalimului i a mai trit opt ani cu pace nainte de a se nfia naintea mpratului Hristos. El a avut de dus dou lupte grele n viaa lui: una mpotriva ereticilor arieni care deveniser foarte puternici n timpul domniei lui Constanius, fiul Marelui Constantin, iar cealalt mpotriva evreilor care, n timpul lui Iulian Apostatul, nepotul Marelui Constantin, aveau mari privilegii i puteri, n timpul dominaiei ariene i n Ziua Sfintei Cincizecimi, deasupra Ierusalimului i Muntelui Mslinilor a aprut pe cer semnul Sfintei Cruci, mai stlucitor dect soarele, n ceasul al noulea al dimineii, i a rmas aa pre de mai multe ceasuri, n legtur cu aceast minune, vzut cu ochii lor de toi locuitorii Ierusalimului, s-a fcut o scrisoare ctre mpratul Constanius, care a ajutat mult la restabilirea Ortodoxiei i nvingerea ereticilor. In timpul domniei Apostatului a mai aprut i alt semn. Ca s-i umileasc pe cretini Iulian i-a convins pe evrei s nceap s-i cldeasc Templul lui Solomon. Sfntul Chirii s-a rugat lui Dumnezeu ca un aa lucru s nu se ntmple. Astfel un cutremur nfricoat a distrus cu desvrire tot ceea ce tocmai se apucaser s zideasc evreii. Dar ei au nceput din nou construcia. i iari un cutremur i mai nfricoat a drmat nu doar ceea se ridicase de la suprafaa pmntului n sus, dar chiar i strvechile ziduri de sub pmnt, care slujeau ca temelie noilor zidiri. Aa s-au

mplinit cuvintele Mntuitorului Care a zis : Nu va rmne piatr pe piatr care s nu se risipeasc (Marcu 13 : 2), i Vor veni zile cnd din cele ce vedei nu va rmne piatr pe piatr care s nu se risipeasc (Luca 21 : 6). Printre multele scrieri ale acestui Sfnt Printe se numr Cuvntrie catehetice, o lucrare de prim ordin care pn n ziua de astzi confirm credina i practica Sfintei noastre Ortodoxii. Sfntul Chirii a fost un arhiereu fr seamn i un mare ascet. El era blnd i smerit, cu trupul uscat de postiri, cu chipul palid. Dup o via de mari, nalte i sfinte nevoine ntru aprarea Credinei Ortodoxe, Sfntul Arhipstor al Ierusalimului, Chirii, s-a strmutat la locaurile cele cereti, n curile venice ale mpratului Slavei. Pomenirea Sfntului Cuvios Anania, Fctorul de Minuni Sfntul Anania s-a nscut la Calcedon. El era un om mic de statur, precum i odinioar Zaheu, dar mare cu duhul i cu credina. El s-a retras din lume la vrsta de cincisprezece ani i s-a slluit ntr-o colib lng rul Eufrat, rugndu-se lui Dumnezeu pentru iertarea pcatelor lui, mai nti mpreun cu sfntul su povuitor Mayum, iar dup moartea acestuia, singur. Cu harul lui Dumnezeu i prin arztoare rugciune, el a fcut s se umple cu ape un pu uscat, a vindecat felurite boli ale oamenilor i a mblnzit fiare slbatice. Un leu astfel domesticit l nsoea oriunde mergea, slujindu-1 mereu i n multe feluri. Sfntul Cuvios Anania vedea cele viitoare. Cnd stlpnicul Pion a fost atacat i btut fr mil de tlhari, lucru care s-a ntmplat la distan mare fa de locul unde se afla Cuviosul Anania, el s-a hotrt s coboare de pe stlpul su i s mearg s se plng judectorilor. Cuviosul Anania ns a desluit cu duhul, de departe, starea sufleteasc a nevoitorului Pion i intenia lui i i-a trimis o scrisoare prin leul lui care i slujea n toate, n acea scrisoare sfntul i scria nevoitorului s renune la ceea ce voia s fac, s-i ierte pe rufctori i s-i continue mai departe nevoina. Blndeea i dragostea cuviosului nu se pot descrie n cuvinte. Episcopul NeoCezareii i-a trimis n dar un mgru care s-1 ajute la cratul apei, pe care sfntul btrn i-o cra de la rul care se afla departe, dar sfntul a druit mai departe mgruul unui om srman care i s-a plns de srcia lui. Arhiereul cnd a auzit aceasta i-a trimis alt mgru, dar i pe acesta sfntul 1-a druit n acelai fel. Atunci arhiereul i-a trimis al treilea mgru, dar i-a poruncit btrnului c pe acesta trebuia nu numai s-1 foloseasc la cratul apei, dar i s vad de el s nu se piard, spre a-1 putea ntoarce napoi la un timp anume, naintea ceasului morii sale Sfntul Anania i-a vzut apropiindu-se de el pe Moise, pe Aaron i pe Cuviosul Or, care i-au zis: Anania, Domnul te cheam, ridic-te i vino cu noi." El a descoperit aceasta ucenicilor si i s-a nfiat cu sufletul naintea lui Dumnezeu, pe Care L-a slujit cu credin. Sfntul Cuvios Anania a prsit aceast lume pe cnd era n vrsta de una sut i zece ani. Cntare de laud la Sfntul Chirii al Ierusalimului n faa Sfntului Altar Ard candele mici i mari, Dar naintea lui Dumnezeu Lumina lor este una. Sfinii mari Precum i cei mici De acelai foc dumnezeiesc Au fost cuprini.

naintea Feei Celui Preanalt Sfntul Chirii Arde ca o candel mare, Prealuminoas, i stlp de foc n Presfnta Biseric a lui Hristos El este. El Sfnta Credin o a tlcuit i ntrit, Iar nvtura cea cu cuvntul Cu fapta veiii lui o a pecetluit. Cuvntul su plin de Duhul era, Iar vieuirea, Lumin a focului celui de sus. Pe Arie l-a ruinat i pe Iulian l-a sfrmat, i multor suflete zcnd de boal Balsam pe ran le-afost. n tot Cuvntul Domnului el Tare i neclintit a crezut, De aceea cuvntul lui era Ca aurul cel mai curat, i astfel rmne pn azi. El pe cei slabi i puini la suflet i ntrete, Umplnd de bucurie inimile Drept-credincioilor cretini. De aceea Biserica pe Sfntul Arhiereu Chirii II preaslvete, i pomenete numele lui Din veac pn n veac. Cugetare Exist oameni ri i pizmai care cred c Hristos este mare doar datorit trecerii timpului, c adic n timpul vieii Lui El nu ar fi fost mare, ci mreia i-a ctigato de abia n veacurile mai trzii. Dar aceast idee fals poate fi spulberat uor. Iat ce scrie Sfntul Chirii al Ierusalimului despre Mntuitorul Hristos: Acesta este Cel Care este i Cel Care a fost, El este deofiin cu Tatl, El este Unul Nscut, El este mpreuneztor pe Tronul Slavei, El este egal n putere cu Tatl i cu Duhul, El este Atotputernic, El este fr de nceput, El este necreat, neschimbat, negrit, nevzut, necuprins, nemsurat, de neneles cu mintea. El este Strlucirea slavei Tatlui (Evrei 1:3). El este Fctorul fiinei tuturor celor create. El este Lumin din Lumin, Care strlucete din snul Tatlui. El este Domnul domnilor i Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, Care ne d nou cunotin despre Sine, C acesta este Dumnezeu, Dumnezeul nostru n veac i n veacul veacului (Ps. 47: 13). El este izvorul vieii (Ps. 35: 9) ce izvorte de Tatl, Izvorul vieii. El este Rul lui Dumnezeu (Ps. 45: 4), Carele de la Tatl Cel nemrginit pornete dar de El nicicnd nu Se desparte. El este Vistieria buntilor venice i nesfrite ale Tatlui. El este Apa cea Vie (loan 4: 14) care d via lumii. El este Lumina Necreat nscut dar nedesprit de ntiul Soare. El este Dumnezeu Cuvntul (loan 1:1), Care cu cuvntul a adus din nefiin la fiin toate cte snt. Acesta este

Cel Care ne-a fcut pe noi dup chipul i asemnarea Sa, iar mai apoi S-a fcut nsui Om asemenea nou; om, dar n acelai timp i Dumnezeu." Chiar i astzi, dup aisprezece veacuri de la alctuirea acestei Mrturisiri de Credin, Biserica Sfnt Ortodox crede la fel, cuvnt cu cuvnt, i liter cu liter. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos, Cel Care a fost batjocorit pe cruce: La cum au scris n btaie de joc deasupra Crucii cuvintele: Regele iudeilor (Matei 27: 37; Marcu 15: 27; Luca 23: 38). La cum cei care treceau pe acolo i bteau joc de El cu cuvinte de ocar, cltinnd din capete; La cum chiar i tlharul cel de-a stnga l insult cu cuvintele lui; La cum de-a lungul veacurilor pn astzi prigonitorii Cretinilor pururea l dispreuiesc. Predic Despre mpratul Care nu dorete s Se apere cu puterea otirilor Lui Sau i se pare c nu pot s rog pe Tatl Meu i s-Mi trimit acum mai mult de dousprezece legiuni de ngeri? (Matei 26: 53). Astfel grit-a Domnul ucenicului care scosese sabia s-L apere pe Domnul i nvtorul su n Grdina Ghetsimani. Vdit este din aceste cuvinte c Domnul ar fi putut uor s Se apere, dac El ar fi dorit aceasta, nu doar de Iuda i grzile care l nsoeau, ci i de Pilat i de cpeteniile evreilor. Cci puterea unui singur nger este mai mare dect cea mai puternic armat, necum cea a dousprezece legiuni de ngeri! Domnul nu a voit s uzeze de ajutorul pe care l avea la Tatl, n rugciunea Lui din Grdina Ghetsimani, El a zis ctre Tatl Su: Fac-se voia Ta (Matei 26: 42). Astfel, El a cunoscut ntr-o clip Voia Tatlui, c este necesar ca El s fie dat morii, crucii i batjocurii. El a fost de acord pe deplin cu Voia Tatlui Su i a pit cu linite i curaj pe calea suferinei. Cci a fost de trebuin acest ntuneric al suferinei, pentru ca oamenii s poat vedea mai bine stlucirea nvierii. A fost necesar ca rul s se umfle i s se desfoare pn la orice capt, nempiedicat, n toat rutatea lui, pentru ca astfel mai desvrit s i se vad desvrita nimicire. A fost necesar ca rul s rcneasc triumftor mai nti, pentru ca mai pe urm el s amueasc cu att mai neputincios n faa tainei nemaintlnite a nvierii. A fost necesar ca toate faptele cele rele ale oamenilor mpotriva lui Dumnezeu s se arate pe fa pn la capt, nempiedicat, pentru ca la urm cu att mai desvrit s se vad dragostea i milostivirea nesfrit a lui Dumnezeu ctre oameni, ngerii nu au fost trimii de Dumnezeu ca s-L apere pe Domnul Hristos de rutatea uciga a evreilor; ei au fost trimii n schimb, trei zile mai trziu, ca s le vesteasc oamenilor Sfnta nviere a lui Hristos. O Stpne Doamne, Atotputernice i Atotmilostive, miluiete-ne i ne mntuiete pre noi! Cci ie se cuvine toat slava i lauda n veci, Amin.

19 martie
Pomenirea Sfinilor Mucenici Hrisant i Daria i a celor mpreun cu dnii

Sfintul Hrisant a fost fiul lui Polemius, distins patrician care se stabilise la Roma venind din Alexandria. Fiu al unor prini ce aparineau marii aristocraii, Hrisant a studiat la cele mai nanlte coli, cu preceptorii i profesorii cei mai nvai i mai celebri. Dar nelepciunea lumii nu a avut darul s conving mintea lui de adevrul mai adnc al vieii dup care nseta sufletul su. Din cauza aceasta, el suferea, fiind

profund nefericit. Dar Dumnezeu, Proniatorul a tot i a toate, a cunoscut inima lui Hrisant i a mngiat-o. Intr-o bun zi i-a czut n mini un exemplar al Sfintelor Evanghelii care includea i Faptele Apostolilor. Citindu-le, n inima lui Hrisant a strlucit adevrul, i el a dorit de ndat un nvtor, pe care 1-a gsit n persoana lui Carpofor, care 1-a nvat cu pricepere i 1-a botezat. Acest lucru nu a fost pe placul lui Polemius, tatl tnrului, care a fcut tot posibilul s-1 ndeprteze pe fiul lui de la credina n Hristos. Nereuind, ntunecatul tat a ncercat mai nti s1 corup, aducndu-i alturi o femeie desfrnat. Dar Hrisant a fost mai tare i a biruit, pstrndu-i castitatea. Atunci tatl 1-a silit s o ia n cstorie pe Daria, o tnr pgn. Dar Hrisant a sftuit-o pe Daria s mbrieze Credina n Hristos, i s fie de acord s triasc mpreun cu el ca frate i sor, afind n afar viaa obinuit a cstoriilor. Dup moartea tatlui su Hrisant a nceput s-L mrturiseasc pe Hristos pe fa i s vieuiasc n vzul lumii aa cum se cuvine unui cretin, aa fcnd i ntreag casa lui, soia lui Daria, i toate slugile. In timpul domniei lui Numerian au venit i prigonirile, iar Hrisant i Daria au fost cumplit chinuii pentru credina lor n Hristos. Chiar toionarul Claudius, vznd puterea i rbdarea acestor nobili mucenici precum i minunile care se ntmplau n timpul agoniei lor, a mbriat credina n Hristos mpreun cu toat casa lui. Pentru aceasta Claudiu a fost omort prin necare. Amndoi fiii lui au fost de asemenea omori prin decapitare. Soia lui, dup ce i-a rostit rugciunile, a fost omort prin spnzurare. Daria a rmas att de neclintit n toruturile slbatice la care a fost supus, nct pgnii au nceput s strige: Daria este zei!" La urm torionarii au hotrt ca Hrisant i soia lui Daria s fie ngropai de vii n gropi adnci, astupate cu pietre: aa s-au nfiat naintea lui Dumnezeu aceste suflete nobile, mai tari dect diamantul. Mai trziu, deasupra acestei gropi s-a nlat o biseric. Dar pn atunci, cretinii obinuiau s se strng ntr-o peter situat lng aceast groap, unde fceau rugciuni ntru pomenirea Mucenicilor Hrisant i Daria. Auzind aceasta, paginii au atacat obtea cretinilor, i-au omort pe toi, i au astupat petera. Omorndu-i, pgnii nu au fcut dect s trimit n mpria Cerurilor pe aceast sfnt obte a cretinilor iubitori de Hristos i de Mucenicii Lui. Slviii mucenici Hrisant i Daria, precum i obtea cretinilor cea mpreun cu dnii, printre care Diodor preotul i Marian diaconul, au luat mucenicia pentru Hristos la Roma, la anul 284 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Mucenic Panhariu Simul Panhariu s-a nscut n locul numit Villach, din Germania [Austria, astzi]. El a fost un ofier de rang nalt la curtea lui Diocleian i Maximian. Iniial el nu a crezut n Hristos, dar mai pe urm, la sfaturile mamei i surorii lui, el s-a ntors la Credina n Hristos i a luat mucenicia pentru aceasta la anul 302 de la ntruparea Mntuitorului pe pmnt. Cntare de laud la Sfinii Mucenici Hrisant i Daria Sfntul Hrisant pe soia lui Daria o sftuiete: Minciuna la spate departe arunc-o, Fecioar, i chipul cioplit Dumnezeu Nu-l socoti; Lumea adevrul Nu-l va putea gri niciodat. Hristos Dumnezeu singur, El este adevrul, Unul Dumnezeu nevzut este adevrul, Adevrul Preasfntei Treimi. El a fcut toate cte snt i se vd, i otirile celor fr de trup. Iar peste toat zidirea Pe om l-a creat i stpn l-a fcut. Cel Unul, Viu i Nemuritor, Din pmnt d via spre folosina oamenilor. El pe ei i mbrac bogat cu duh puternic.

Bogie duhovniceasc mbelugat Ne este nou sufletul nostru, mbrcat n rna Acestui trup. De suflet s grijim cu dragoste, Iubit Daria, Precum Hristos a griji t De Mireasa Lui, Biserica. O, fecioar, dispreuiete trupul, Cci el nu duce dect La durere i la suspin. Dumnezeu la vasul gol al trupului Nu cat, Ci El voiete floarea cea scump Ce crete din el. O, fecioar, iat noi Cu moartea sntem nvemntai, Iat moartea mine ne culege: S ne mpodobim aadar sufletele Cu floarea scump a virtuilor, S semnm smna scump A fior ii virtuilor Cu credin n Hristos, S o acoperim cu ndejde i cu dragoste, S o udm cu Duhul de Via Dttor, S o plivim de buruienile pcatului, i s o lsm s creasc frumos, Floare a evlaviei, Floare a milostivirii, Floare a pocinei, Floare a rbdrii, Floare a nfrnrii, Floare a ascultrii. Cntare a cerului este sufletul tu, Fecioar. Fie sufletul tu, Fecioar, Grdin nflorit de mai, mblsmat. In ea Dumnezeu locuiasc, Cel Care Siei a zidit-o. Fecioara Daria Pe logodnicul ei so Hrisant l ascult, i cu dragoste sufletul Prin el lui Hristos i-l cunun. Ea trupul la chinuri i-l d, Cu Hrisant mpreun, Soul ei, duhovnicescul ei frate iubit.

Pe ei Dumnezeu n Rai i sdete In Grdina cea scump, Raiul mult iubit. Cugetare Acea mil a lui Dumnezeu care ne nvie pe noi i mpotriva creia noi mai dup aceea pctuim, este mult mai mare dect mila cea dinti, pe care El ne-a artat-o nc mai nainte ca noi s fim zidii, nainte ca noi s fim. O, slav milostivirii Tale, lubitorule de Oameni!" Aa griete Sfintul Isaac irul. Prin aceste cuvinte el voiete s spun c mila pe care a artat-o Dumnezeu oamenilor prin Hristos Cel Care ne-a mntuit din moartea pcatului i a trupului este mai mare dect aceea prin care ne-a zidit la nceput, din nimic. Cu adevrat, aa este. Cci oare nu aa se ntmpl i pe pmnt, cu oamenii? Mai mare este milostivirea printelui care l primete napoi pe fiul cel preapctos care se pociete, iertndu-1, splndu-1, curindu-1, i facndu-1 din nou motenitor al averilor printeti, dect dragostea cea dinti, pe care a avut-o pe cnd fiul de abia se nscuse. Cnd tnrul Panhariu, nconjurat de slava i onorurile imperiale, s-a lepdat de Hristos, maica lui i-a scris o scrisoare plin de durere. De ce s te temi de oameni?", i scria mama lui; Ci teme-te mai curnd de nfricoata Judecat a lui Dumnezeu. Mai bine i-ar fi fost ie s mrturiseti naintea tuturor puternicilor lumii printre care trieti credina n Unul Dumnezeu, Unul Domn lisus Hristos, dect naintea lumii s te lepezi de El. Au nu ii minte cuvintele Lui care zic: Iar de cel ce se va lepda de Mine naintea oamenilor, i Eu m voi lepda de el naintea Tatlui Meu, Care este n ceruri (Matei 10: 33)?" Citind scrisoarea mamei lui, lui Panhariu i-a fost ruine, i-a venit ntru sine, i s-a dus i L-a mrturisit pe Hristos naintea mpratului i a ntregii curi lund moarte.de mucenic i nvrednicindu-se de slava lui Hristos n veci. Astfel a nscut nc o dat maica cea sfnt pe fiul ei iubit, Panhariu, fcndu-i-se ei naterea de a doua bucurie nemsurat mai mare dect cea dinti. Luare aminte S lum aminte la Mntuitorul Hristos intuit pe Cruce: La cum a suferit El agonia Crucii; La cum I-au dat oet i fiere atunci cnd a zis c i este sete; La cum acei slbatici oameni de la piciorul Crucii nici nu se gndeau la suferina Lui, ci aruncau sori pentru hainele Lui. Predic Despre Semnul Fiului Omului Atunci se va arta pe cer semnul Fiului Omului (Matei 24: 30). Dar ce fel de semn va fi semnul Fiului Omului, care odat s-a artat doar pentru puin vreme? Acest semn este Sfnta Cruce, care se va arta mai strlucitoare dect soarele, aa cum s-a nfiat ea i asupra Ierusalimului, pre de cteva ceasuri, nainte de venirea la putere a unui mai nainte Antihrist - n persoana lui Iulian Apostatul. Dar n loc de orice predic, s citm aici pe larg din scrisoarea adresat de Sfmtul Chirii al Ierusalimului mpratului Constanius, fiul Marelui Constantin i predecesorul lui Iulian Apostatul, n legtur cu acest Sfnt Semn care tocmai atunci se nfiase naintea ochilor tuturor i n plin zi pe cerul Ierusalimului: Cci n chiar aceste zile, O, mprate, la Sfnta Duminic a Cincizecimii ce s-a ntmplat la Nonele din Mai, pe la ceasul al treilea, o cruce uria de lumin a aprut pe cer deasupra Golgotei, ntnzndu-se pn la Muntele Mslinilor. Minunatul acesta semn nu a fost vzut doar de unul sau doi, ci pe ea au

vzut-o cu ochii lor toi locuitorii Ierusalimului. Nici a trecut repede ca o nluc, aa cum i-au nchipuit oamenii c se va ntmpla, ci a rmas aceeai, strlucind limpede i tare pe cer pre de cteva ceasuri, ntunecnd cu desvrire lumina soarelui. Cci fr ndoial razele soarelui ar fi biruit strlucirea ei, dac aceast strlucire ar fi fost mic; dar nu, strlucirea Semnului a fost att de mare, ea a ntrecut-o att de mult pe a soarelui, nct poporul de spaim a nvlit n sfnta biseric, de spaim, dar i de bucurie la vederea Slvitului Semn. Ei au curs nuntrul Bisericii, tineri i btrni, brbai i femei de toat vrsta, i nu doar Cretini, ci chiar i pgni dintre cei care au fost cltori n Ierusalim, toii cntnd cu o singur gur cntare de laud lui Dumnezeu Fctorul minunilor, lui Hristos Stpnul nostru, Fiul Unul Nscut al lui Dumnezeu; aceti pgni au aflat cu adevrat prin trirea vieii i au mrturisit cu un suflet i ca i cu o gur c Sfnta nvtur Cretin nu st n cuvinte de nduplecare ale nelepciunii omeneti, ci n adeverirea Duhului i a puterii (I Cor 2: 4); c ea cu adevrat nu se predic doar de ctre om, ci este mrturisit i de sus din ceruri, de ctre Dumnezeu nsui, cci, lund obrie din propvduirea Domnului, ne-a fost adeverit de cei care au asculta-o, mpreun mrturisind i Dumnezeu cu semne i cu minuni i cu multe feluri de puteri i cu darurile Duhului Sfnt, mprite dup a Sa voin (Evrei 2: 3-4). Aa s tie Luminata ta mprie, mprate, c noi nu am voit s tcem despre aceast mare minune, ci am voit s o aducem ndat n auzul Puterniciei tale, prin aceast scrisoare." O, frailor, nimic nu este cu neputin la Dumnezeu: nici a descoperi cele create n faa ochilor oamenilor, nici a crea din nimic! Dar pentru noi de cea mai mare nsemntate este c El voiete s rscumpere din pcat i din moarte sufletele noastre, i s ne druiasc viaa venic. Pentru aceasta se cuvine s ne rugm naintea Feei Lui, fr ncetare, zi i noapte. O Atotputernice i Atotmilostive Doamne, ie se cuvinte toat slava i mulumit n veci, Amin.

20 martie
Pomenirea Sfintului Cuvios Mucenic loan i a celor mpreun cu dnsul, de la Mnstirea Sfintului Sava cel Sfinit de Ung Ierusalim Aceast slvit mnstire care se mai afl i astzi a fost cercetat la vremea lui i de al nostru printe srb Sfintul Sava, fiind nzestrat de muli domnitori srbi de-a lungul vremurilor. Ea a fost n multe rnduri atacat cu slbticie de arabi, jefuit i pustiit. Dar Pronia dumnezeiasc a vrut ca de fiecare dat ea s se refac deplin, i aa dinuie i astzi, n timpul mpriei lui Constantin i a Irinei a avut loc un astfel de atac al arabilor. Monahii vznd aceasta nu au voit s fug ca s-i scape vieile ci mai curnd, la sfatul Stareului lor Toma, ei au zis: Noi din lume am fugit n aceast pustie pentru dragostea lui Hristos, i prearuinos lucru ar fi s fugim din pustie de frica oamenilor. De ar fi s fim cu toii junghiai aici, junghiai vom fi pentru dragostea noastr penru Hristos pentru Care am i venit s locuim aici." Astfel hotrnd, ei au ateptat linitii nvlirea hoardei arabe, ca nite miei nevinovai naintea haitelor de lupi. Pe unii dintre ei arabii i-au ucis cu sgei, iar pe alii i-au nchis de vii n petera Sfintului Sava. La ua peterii au pus apoi foc, astfel nct monahii dinuntru au murit cu toii sufocai de fum. Aa i-au dat sfintele lor suflete mucenicii lui Hristos, nfindu-se naintea Lui, i fiind aezai n locaurile venice ale mpriei Lui, a Mntuitorului pentru Care i-au dat viaa. Mucenicia lor preaslvit a fost naintea Praznicul Luminat al

nvierii Domnului din anul 796 dup Hristos, cnd pe scaunul mpriei Rsritului se aflau Constantin i Irina, iar Patriarh al Ierusalimului era Arhiereul Ilie. Pedeapsa nprasnic a lui Dumnezeu nu a ntrziat s cad asupra acelor slbatici pgni. Cci dup mcelrirea monahilor, norcndu-se la corturile lor, ei au nceput s se certe ntre dnii, dup care s-au i ucis cu desvrire ntre ei. Acestea s-au ntmplat n aceleai zile ale anului 796 dup Hrisots. Pomenirea Sfintei Mucenie Fotinia Aceasta a fost femeia samarineanc care a fost nvrednicit de ansa rar de a sta de vorb cu Domnul Hristos la Fntna lui lacov de lng Sihar (loan 4: 4-31). Creznd n Hristos, Fotinia mai apoi a predicat Evanghelia mpreun cu Victor i losua, cei doi fii ai ei, i cu cele cinci surori ale ei, Anatolia, Fota, Fotida, Parascheva i Chiriaca. Ele au mers n Africa, n cetatea Cartagina. Acolo ele au fost arestate i duse la Roma, mprat fiind Nero, unde au fost aruncate n temni. Prin Pronia dumnezeiasc Domnina, fiica lui Nero, a intrat n legtur cu Sfnta Fotinia, prin care s-a convertit la Hristos. Dup ntemniare Sfnta Fotinia i surorile ei au luat toate mucenicia pentru Hristos. Sfnta Fotinia, care luminat a fost de nsui Mntuitorul la Fntna lui lacov de lng Sihar, a luat mucenicia fiind aruncat ntr-o fntn, i aa s-a strmutat la locaurile cele venice ale mpratului Hristos. Cntare de laud la Sfnta Fotinia, Femeia Samarineanc Samarineanc la fntn Pe Hristos l afl, i El nsui o lumineaz Cu lumina Adevrului Su. Sub Nero ea mucenicia primete Prin aruncarea ntr-o fntn, i astfel sufletul i-l d Lui Hristos Dumnezeu, Stpnul. Fiii ei slvii snt Victor i losua, Pe ei maica lor Cu sfinenia i-a luminat. Cinci surori ale ei mucenicia au primit Pentru Numele lui Hristos, i acum mpreun cu ea n Ceruri se veselesc. O, Fotinio, femeie a pocinei, Femeie a suferinei, Chipul tu acum cu venic lumin strlucete. Odinioar ai pregetat chiar ap Mntuitorului s-I dai. Dar mai la sflrit nu ai pregetat Chiar sngele s i-l veri pentru EL Sufletul tu, odinioar ntunecat, Pe cnd nc samarineanc erai Mai strlucitor dect razele soarelui l-ai artat Cnd Cretin te-ai fcut. n Sihar pe Hristos L-ai propovduit cu fric, Dar la Roma slvit pe El

L-ai mrturisit cu viaa. Iubirea omoar frica i pe om l face erou. O, Fotinia, iubirea pe tine Te-a preaslvit n veci. Incendieze Nero oricte Rome, Pe sufletul cretinesc s-l ard El nu va putea nicicnd. Trupurile Nero poate s le ucid Precum pe nite vase de lut, Dar asupra sufletului Fotiniei El nici o putere n-a avut. O, sfnt nemuritoare, Ajut-ne nou acum Cu rugciunile tale sfinte naintea Tronului Mntuitorului Hristos. Cugetare Dumnezeu nu-i pedepsete pe pctoi pentru c I-ar plcea ca s-i vad chinuindu-se. Dac ar fi fost aa, El nc de la nceput nu ar mai fi stat s-i creeze din nimic. El i pedepsete pe pctoi din motive mult mai nalte i mai constructive, dintre care mai cu seam dou ies n eviden. Mai nti, prin pedeaps El i corecteaz i i conduce pe calea adevrat a mntuirii. Al doilea, el i nfricoeaz astfel i pe alii de consecinele pcatului, ndeprtndu-i de la pcat. Aa crede i Sfntul Isaac irul cnd zice: Omul nelept i drept este asemenea lui Dumnezeu, cci l pedepsete pe om nu de plcerea de a-1 pedepsi sau de a-i reproa astfel pcatul lui, ci fie spre a-1 corecta pe cel pedepsit, fie spre a-i nfricoa pe ceilali i a-i ndeprta astfel de la pcat." Un tnr recalcitrant, care i btea joc de Dumnezeu i de prinii lui, a nnebunit, pierzndu-i minile. Toat cetatea a vzut n aceasta pedeapsa lui Dumnezeu, s-au nspimntat i s-au umplut de frica de Domnul. Tnrul a fost legat i inut departe de oameni timp de trei ani de zile. Mama lui a plns cu amar, rugndu-se lui Dumnezeu pentru fiul ei. ntr-un an, n timpul Praznicului Cincizecimii, mama 1-a adus pe fiul ei nebun la Mnstirea Sfntului Vasile din Ostrog. Dup multe rugciuni, tnrul cel nebun s-a vindecat i i-a venit din nou ntru sine. El s-a fcut dup aceast cumplit ncercare pild de vieuire cretin naintea ochilor ntregii ceti. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos rstignit pe Cruce: La Scumpul Lui Snge care curge din ranele Minilor Lui, picurnd pe pmnt; La Scumpul Lui Snge care curge din ranele Picioarelor Lui, picurnd pe pmnt; La Scumpul Snge care curge din Coasta Lui i picur pe pmnt. Predic Despre rboiul Mielului cu fiarele Ei vor porni rzboi mpotriva Mielului, dar Mielul i va birui, pentru c este Domnul domnilor i mpratul mprailor i vor birui i cei mpreun cu El - chemai i alei i credincioi (Apocalipsa 17: 14). Cine griete aceste minunate cuvinte? loan le griete, cel care L-a vzut pe Dumnezeu. Cine este Mielul? Hristos Domnul este Mielul. Cine este Domnul Domnilor i mpratul mprailor? Hristos Domnul este. Cu cine se va rzboi El i

pe cine va birui El? El va birui fiara cea care are apte capete i pe toi cei care primesc stpnirea, cinstea i onorurile acestei necurate fiare. Mielul printre fiarei Da, cci Sfntul loan Teologul L-a vzut pe Miel i ca pe Biruitorul asupra tuturor fiarelor. Hristos printre demonii S-ar putea spune, Vai, l vor mnca de viu!" Dar nu, cci diavolii snt cei nfricoai, ei l cheam cu disperare, implorndu-I mila, i fugind iute, fr s mai priveasc napoi. Hristos printre chinuitorii Lui\ S-ar putea spune l vor omor definitiv, pentru totdeauna!" Dar nu, cci El nvie i biruiete iar ei fug de la faa Lui dezndjduii, i pier. Hristos printre pgni\ S-ar putea spune Acetia vor scufunda Biserica, aa cum valurile oceanului neac o insul mic." i totui, insula mic a biruit, a crescut i a nflorit, i marile imperii pgne au fost acelea care s-au risipit precum valurile oceanului care nu se nal dect spre a se prbui iar. Credina lui Hristos printre zgomotoasele flosofii i teorii ale acestei lumi! Sar putea spune, Acestea se vor dovedi superioare Credinei, i o vor dezrdcina o dat i pentru totdeauna dintre oameni." i totui, filozofiile i teoriile lumii nu fac dect s-i vdeasc una alteia minciuna, prigonindu-se ntre ele, pe cnd Credina lui Hristos mntuiete oamenii. Cuvioia ntre hulitorii de Dumnezeu i ntre apostai! S-ar putea spune: Hulind-o, batjocorind-o i calomniind-o, cu siguran vom murdri cuvioia i o vom compromite definitiv." i cu toate acestea, calomniatorii nu fac dect s se nece n propria lor murdrie, pe cnd cuvioia se pstreaz pe sine neatins. Blndeea i plnsul cretin printre tiranii i rpitorii acestei lumi! S-ar putea spune: Vor pieri de foame acetia, cu plnsul i cu blndea lor!" Dar nu, ei triesc i se satur i umbl sntoi, i tiranii i rpitorii acestei lumi snt cei care se perpelesc mereu de foame i nemulumire. Mielul printre fiare! Da, i asupra lor, Mielul iese Biruitor! O Stpne i Multmilostive Doamne, Mieluelul Tatlui, Atotmngietorule, ntrete-ne pre noi cu blndeea i buntatea Ta, ca i noi prtai biruinei Tale s ne facem, Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

21 martie
Pomenirea Sfintului lacov, Episcopul i Mrturisitorul Nu se cunoate locul unde s-a nscut Sfintul lacov, nici cel al eparhiei pe care a pstorit-o. Despre el se tie doar c a mplinit legea lui Hristos i c a petrecut vreme ndelungat curindu-i sufletul i trupul cu post i cu rugciune. In timpul mpriei Copronimului, lacov a ndurat mari prigoniri i chinuri din partea lupttorilor contra sfintelor icoane, precum foamea, temnia i batjocura de toate felurile. La urm el i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu, pe Care L-a slujit cu credin toat viaa. Sfntul sfinit lacov a suferit i s-a svrit n veacul al optulea dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Chirii din Sicilia, Episcopul Cataniei Sfintul Chirii se nscuse n Antiohia i fusese ucenic al Sfntului Apostol Petru. El a fost pstor minunat al turmei sale. El primise darul s lucreze minuni mari cu rugciunea. Aa a fost minunea cu apa cea amar, care nu se putea bea. n acel loc, vara, nu curgea nici un fel de alt ap, dar prin rugciuni el a preschimbat aceast ap amar n ap dulce, bun de but. Sfntul Chirii a adormit cu pace. Pomenirea Sfntului Toma, Episcopul Constantinopolelui Toma a trit n timpul mprailor Mauriciu i Foca, pe cnd patriarhi au fost Sfinii loan Postitorul i Chiriac. Marea lui rvn i evlavie pentru cele sfinte au atras

atenia Sfntului Patriarh loan, care 1-a rnduit vicar patriarhal. Dup moartea lui Chiriac, Toma a fost ridicat patriarh n locul lui. Acest timp a fost marcat de un eveniment tainic, minunat: n timpul unei procesiuni cu cruci, acestea au nceput s se mite de la sine i s se loveasc una pe cealalt. Poporul a rmas uimit i nspimntat. Cnd semnul acesta a ajuns la urechile Patriarhului, el 1-a chemat de fa pe Teodor Sicheotul, sihastru vestit nzestrat cu darul discernmntului duhovnicesc, spre a tlcui poporului nelesul acestui semn. Patriarhul 1-a rugat cu lacrimi pe sihastru s-i tlcuiasc care este voia lui Dumnezeu prin acest semn. Cuviosul Teodor s-a rugat lui Dumnezeu i i-a descoperit patriarhului ^c acest semn vestete mari nenorociri, att pentru Biseric, ct i pentru mpria Greceasc, care vor veni peste cei mari i popor din cauza luptelor de credin i a celor interne, politice. Acest semn prevestea c cretinii vor lupta i se vor ucide ntre ei, ceea ce a i ajuns s se ntmple n scurt timp. Sfntul Patriarh Toma 1-a rugat pe Cuviosul Teodor s se roage ca Dumnezeu s-L ia la Sine pe el, Toma, ca s nu triasc i s vad toat aceast urgie. Voieti s vin eu nsumi la tine, sau voieti mai degrab s ne ntlnim amndoi naintea Scaunului lui Dumnezeu?" Aa a rspuns Teodor rugminii Patriarhului, ceea ce nsemna c Patriarhul va muri curnd. Cu adevrat, chiar n ziua n care a primit cuvntul Cuviosului, Patriarhul sa mbolnvit i a murit. La scurt timp dup aceea, Cuviosul Teodor a murit i el. Sfntul Toma s-a strmutat la locaurile cele cereti la anul 610 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Serapion Sfntul Serapion a fost mpreun-vieuitor cu Sfntul Antonie cel Mare. El era stareul Mnstirii Arsina din pustia Nitriei, n care triau peste unsprezece mii de monahi. Paladie i Sozomen l numeau pe Sfntul Serapion cel Mare." El a murit la anul 366 dup Hristos. Sfntul Serapion zicea: S nu cugetai c boala este grea, ci s tii c doar pcatul este greu. Cci boala nu dureaz dect pn la mormnt, pe cnd pcatul l urmrete pe pctosul care nu s-a pocit i dincolo de el." Cntare de laud la Sfntul Serapion Voindpre pctoas s o vindece, Serapion pre sine pctos s-a fcut a fi. El n cmara pctoasei a intrat, Ca i cnd pcatul venise a-l svri. Dar mai nainte de aceasta el astfel i-a grit: Ci ateapt puin - cci noaptea ntreag nainte o avem rugciunea s-mi svresc. Dup aceea doar vom merge s pctuim. " Serapion rugciunile aprins a le rosti, La Dumnezeu mintea ridicnd, Fr mprtiere. Rugciunea picura nencetat, Suspin dup suspin. Apoi el Psaltirea ncepu a rosti, i rugciuni ndelungi Pentru pctoas. Erau rugciuni cu lacrimi i suspine, Care pe pctoas nsi La inim o au strpuns.

Viaa-i necurat ea-i vzu cu groaz. Pe dat nelese c Sfntul Nu spre pctuire la ea a venit, Ci spre mntuirea sufletului ei, Ca la Dumnezeu s se ntoarc i s fie vie. Femeia plnge, cu inima strpuns. i strig: Ce voi face, omule al lui Dumnezeu? Cci iat zac n noroiul ruinii, i n sus nu pot s privesc!" Serapion cu trie o povuiete, i n grija unor nelepte femei o aeaz. Apoi n pustia lui se ntoarce Cu bucurie de sufletul mntuit. Cugetare Pe cei care n via nu urmresc dect mbogirea cu orice pre i vei auzi adesea justificndu-se astfel: Cum voi putea face milostenii dac nu am muli bani?" S nu-i credei pe ei, cci ei se mint n primul rnd pe ei nii. Sfntul loan Scrarul cunotea n profunzime rdcinile aciunilor oamenilor cnd zicea: nceputul iubirii de argini este pretextul de a face mai apoi milostenie cu ei, iar sfiritul ei este ura fa de sraci. (Treapta a aisprezecea)." Acest adevr l confirm toi bogaii, i cei mari, i cei mai mici, cu chiar exemplul vieilor lor. Omul mijlociu zice: Ah, dac a avea bani, a face cutare i cutare fapt bun!" S nu-1 crezi pe el. Las-1, cci el pe sine nu se crede. Las-1 s se priveasc ca ntr-o oglind n cel care este mai bogat dect el, i s vad c mai bogaii nici nu vor s aud de lucrarea cutrei sau cutrei fapte bune. S vad deci c aa ar fi i el dac ar avea mai muli bani. Zice iar Sfntul loan Scrarul: S nu zici c trebuie s strngi bani pentru sraci, ca prin aceast milostenie s ctigi mpria. Au nu ii minte c vduva Raiul i-a ctigat doar cu doi gologani? (Treapta a aisprezecea)" Cu adevrat ea Raiul a luat numai cu doi gologani, pe cnd bogatul n fara porilor cruia zcea sracul Lazr nu a putut s-i dobndeasc acest Rai cu toate nenumratele comori pe care le avea. Dac nu ai bani ca s faci milostenie cu ei, atunci roag-te lui Dumnezeu ca s-i ndestuleze El precum tie, i-i vei face astfel i milostenia ta, i Raiul l vei dobndi. Cnd Sfntul Vasile cel Nou i-a prorocit mprtesei, soiei mpratului Constantin Porfirogenetul, c mai nti va aduce pe lume o fiic iar mai dup aceea unui fiu, mprteasa i-a oferit aur mult, pe care Sfntul 1-a refuzat, mprteasa 1-a rugat cu lacrimi ca s ia aurul, ntru Numele Sfintei Treimi. Vznd aceasta Sfntul a luat doar trei galbeni pe care i-a dat celui care l slujise, pentru c era om srman, i a zis: Doar puini dintre aceti spini s folosim, cci ei mult neap." Luare aminte S lum aminte la Domnul Hristos rstignit pe Cruce: La Capul Lui, cel rnit cumplit de cununa de spini; La Ochii Lui, cei nchii de durere; La Gura Lui, cea uscat de sete. Predic Despre Cel dinii i Cel de pe urm, i Cel Care este venic viu Nu te teme! Eu snt Cel dinii i Cel de pe urm i Cel ce snt venic viu (Apocalipsa 1: 17-18). Astfel griete Stpnul Hristos ctre ucenicul Lui iubit loan, n vedenia pe care a

avut-o acesta n Insula Patmos. Dar de ce s nu se team ucenicul? S nu se team, adic, de prigoana care va veni asupra Bisericii din partea paginilor idolatri. Nu te teme de torionarii care se ridic i-mi schingiuiesc ucenicii din toate prile. Nu te teme de mpraii care se ridic i-i prigonesc i-i ucid pe cretini. Nu te teme de cei puternici i sngeroi ai acestei lumi care batjocoresc i rd de moartea Mea i de smerenia Mea. Nu te teme de mulimea demonilor care i orbesc pe oameni cu patimile aa nct ei s nu poat vedea adevrul pe care Eu 1-am adus lumii. Nu te teme de nimic! O, cum nu s nu ne temem, Doamne? Cum s nu ne temem, cnd vedem nelegiuirea narmat pn n dini mpotriva noastr, care sntem puini, i mici, i nenarmai! Nu te teme, cci Eu snt Cel dinti i Cel de pe urm, Eu snt Alfa i Omega. Nu te teme, cci mulimea diavolilor nu este dect ca un vrtej de frunze moarte. Eu snt inainte de timp i dup timp; nainte de nceputul a toate i dup sfritul a toate cte snt zidite snt Eu! Eu snt Cel Care am pus hotar n timp i fiin tuturor cte snt, i dincolo de acest hotar ele nu se pot ntinde. Nu te teme, cci Eu Cel Rstignit, iat, Viu snt. Nu te teme nici mcar de moarte, cci Eu snt nainte de moarte i dup moarte. Moartea este sluga mea creia Eu i ngdui s M slujeasc n lume. Eu n mna slugii mele M-am dat timp de trei zile, i dup aceea i-am poruncit s se deprteze, i iat, acum Eu snt viu. Eu snt Stpnul morii i al vieii. Eu snt Stpnul timpului i al veniciei. Nu te teme! Viu snt Eu n veacul vecilor. Iar tu mpreun viu cu Mine vei fi. Toi cei care mi rmn credincioi Mie i nu se tem vii vor fi i vor tri alturi de Mine n veac. Nu te teme, Eu snt Alfa i Omega (Apocalipsa l: 8). O Stpne Doamne Venic i Nemuritor, d-ne nou ca aceste cuvinte ale Tale pururi s sune n sufletele noastre, ale credincioilor Ti, ori de cte ori ni se ntmpl s fim prigonii n Sfnt Biserica Ta, ca inndu-ne Tu cu Dreapta Ta noi s nu ne temem nicicnd, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

22 martie
Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Vasile, Presbiterul Andrei Acest Sfnt Vasile a luat mucenicia de la arieni, n timpul mpriei lui Constanius. El era un om cunoscut tuturor pentru rvna cu care apra Ortodoxia i cu care i punea viaa pentru turma cea cuvnttoare lui ncredinat, n cetatea Ancirei. Suindu-se apoi la rndul lui pe tronul imperial, urmaul lui Constanius, Iulian Apostatul, a nceput s-i prigoneasc slbatic pe cretinii ortodoci. Cum Sfntul Sfinit Vasile mustra ticloia lui pe fa i i ntrea turma i poporul n sfnta credin, el a fost aruncat n temni. Venind Iulian la Ancira, Sfntul Vasile a fost adus n faa lui. mpratul a ncercat s-1 conving pe sfnt s se lepede de credina lui n Hristos, ademenindu-1 cu onoruri i bogii. Sfntul Vasile ns i-a rspuns: Eu n Hristos al meu cred, pe Care tu l lepezi pe cnd El i-a ncredinat ie mpria aceasta pmnteasc; de aceea va fi luat ea de la tine, foarte curnd. Au nu ai ruine de Sfntul Altar sub care i-ai scpat viaa din minile celor care voiau s te omoare, pe cnd erai copil de opt ani? De aceea iat, ndat i va fi ie rpit aceast mprie lumeasc iar trupul tu nu va cunoate ngropare dup ce vei fi pierit cu sunet, cci n chinuri mari vei avea s-i lepezi necuratul tu suflet." Iulian s-a umplut de furie i de ur mai mare la auzul acestor cuvinte i a poruncit ca n fiecare zi s se jupuiasc de pe trupul sfntului cte apte fii de piele. Aa au

fcut chinuitorii timp de mai multe zile. Fiind din nou adus naintea mpratului, Sfntul Vasile a apucat cu minile lui una din aceste fii i a aruncat-o n faa pgnului mprat, strigndu-i: Apuc i mnnc, luliane, cci dulce i este ie acest fel de hran, iar mie Hristos mi este Viaa!" Vestea acestei fapte a mucenicului a rsunat n toate cetile mpriei. Vznd aceasta Iulian de ruine a prsit Ancira i a plecat la Antiohia. Torionarii au continuat mai departe s-1 chinuiasc pe mucenic cu fiare nroite n foc, pn cnd el i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu, pentru Care a luat mucenicia la anul 363 dup Hristos. Pomenirea Sfintei Drosida Drosida a fost fiica mpratului Traian. Ea a fost prins noaptea, mpreun cu alte cinci femei, pe cnd adunau trupurile mucenicilor celor chinuii i omori pentru Hristos. Pentru aceasta ea a fost btut slbatic i desfigurat chiar de tatl ei, mpratul. Cele cinci femei au fost torturate cumplit iar la urm aruncate ntr-o baie de cupru topit, unde i-au dat sufletele n mna lui Dumnezeu. Drosida ns a rmas sub paza strict a grzilor mpratului. Ea ns a reuit s scape de la palat i s-a botezat singur ntr-un ru. Dup opt zile i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu. Pomenirea Sfntului Cuvios Mucenic Eftimie Acest Sfnt Eftimie s-a nscut n satul Dimiana din Peloponez. Copil fiind, el a dus viaa cretin n care fusese botezat i crescut, dar mai trziu a trecut n Romnia unde s-a dedat unei viei de mari desfrnri. n acest trai desfrnat petrecnd, duhul necurat i-a pus n gnd s se fac musulman, ceea ce Eftimie a i fcut. Dar imediat dup aceea o cumplit mustrare de contiin a pus stpnire pe el. El s-a ntors iar la Sfnta Credin i a plecat la Sfntul Munte Athos, unde s-a tuns monah. Cu binecuvntarea printelui lui duhovnicesc el a cltorit la Constantinopol unde a reuit s ptrund pn la Marele Vizir. Ajungnd n faa lui, Eftimie a nceput s-i fac semnul Sfintei Cruci, s-L laude pe Hristos i s lepede credina musulman naintea feei Vizirului. Dup chinuri i torturi prelungite el a fost omort prin decapitare la Duminica Floriilor, n ziua de 22 martie a anului 1814. La moatele lui nu au ntrziat s se fac minuni. Sfntul lui cap se pstreaz n Mnstirea ruseasc a Sfntului Pantelimon din Sfntul Munte Athos. Aa a luat mucenicia acest tnr de douzeci de ani care, murind mai nti lui Hristos, a murit mai apoi pentru El. Cntare de laud la Stpnul Hristos, Pescarul de oameni Pescar minunat eti Tu, Stpne Hristoase, i n toate lumea nvoadele Tale ntinzi, Perle curate pescuind din adncuri. Tainic este nvodul Tu, mpletit de Duhul, esut cu iubire crescut din lacrimi, De ctre mini ngereti, Pururea i pretutindeni spre Tine ridicate. Toi aceia pe care mame i-au nscut i crescut n Duhul, Toate sufletele curate din toate cotloanele lumii, Toate pescuite snt de sfntul Tu nvod, Toate n mtasea lui se regsesc. Cnd pe el din marea vieii l vei ridica, La fund nimic nu va mai rmne, Dect noroiul. O Pescar e Minunate Doamne, de perle de mult pre, i noi pctoii odat perle curate am fost! i iat, acum sntem czui de la Scaunul

Dumnezeirii Tale. Pe fundul mrii zcem, Acoperii de noroi. ie ne rugm, sjntul Tu nvod s ne cuprind, i astfel i noi, de la strlucirea Feei Tale, Vom lumina ca stelele. Cugetare Chinuit pe Cruce fiind, Mntuitorul Hristos pe chinuitorii Lui cei preapctoi nu-i osndea, ci iertare pentru ei cerea naintea Tatlui Celui ceresc, zicnd: Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac (Luca 23: 34). S nu osndim aadar nici noi pe nimeni, aa ca nici noi s nu cdem sub osnd. Cci nimeni nu poate fi sigur c nu i se va ntmpla s pctuiasc chiar naintea morii n acelai fel pe care 1-a osndit odat la fratele lui. Sfntul Atanasie din Sinai zice: Chiar dac vezi pe cineva pctuind, nu-1 osndi, cci nu tii ce sfrit va avea viaa lui. Tlharul rstignit la dreapta Mntuitorului, care adnc pctuise, a intrat n Rai, pe cnd Iuda cel care fusese apostol ales, a intrat n iad. Chiar dac i vezi pe cineva pctuind, ine minte c faptele lui bune nu i le poi vedea. Cci muli snt aceia care au pctuit pe fa i s-au pocit n ascuns; pcatele lor noi le-am putut vedea, cci vdite au fost, dar faptele lor bune nu, cci s-au fcut n ascuns. De aceea, frailor, s nu judecm pe nimeni, ca nici noi s nu fim judecai." Cugetare S lum aminte la Stpnul Hristos Cel rstignit pe Cruce: La nesfrita Lui ntristare pentru neamul omenesc cel orbit de pcat; La cum, pe Cruce fiind rstignit, gndul lui merge mai mult la Tatl cel Ceresc dect la Sine; La cum, pe Cruce fiind rstignit, gndul lui merge mai mult la omenire dect la Sine; La cum, pe Cruce fiind rstignit, El are certitudinea Biruinei i nvierii Sale. Predic Despre maiestatea lui Hristos Biruitorul Capul Lui i prul Lui erau albe ca lna alb i ca zpada, i ochii Lui, ca para focului (Apocalipsa, 1: 14). Aa L-a vzut Sfntul loan Teologul pe Mntuitorul, dup slvit Lui Biruin i nviere, el care l vzuse i mai nainte cu ochii cei trupeti, el care a fost mereu vztor de Dumnezeu. El L-a vzut ca pe Fiul Omului, mbrcat ntr-un strai lung, ncins cu un bru de aur, avnd apte stele n mna Lui dreapt, iar Faa Lui strlucind ca soarele cnd strlucete n puterea lui (Apocalipsa, 1: 16). Iat puterea i slava cu care i s-a nfiat Domnul n vedenie lui loan, El Care pe Cruce era fr strlucire i fr chip, i Care prea cel mai neputincios dintre toi fiii oamenilor tuturor celor care treceau pe acolo i cltinau din capete. Dar de ce era prul capului lui alb ca lna alb i ca zpada? Au nu de abia mplinise Domnul treizeci i trei de ani cnd a fost rstignit de oameni? De unde dar prul cel alb? Au nu arat acesta vrsta btrneelor? Cu adevrat aceasta arat, dar atunci cnd este vorba de oameni muritori; dar atunci cnd este vorba de Hristos n Slav, capul cel alb cu pletele albe ca zpada arat mai mult dect vrsta btrneelor: el arat venicia, i anume, venicia tinereii! Cci btrneea este a trecutului, pe cnd tinereea, a viitorului care va s fie. Mai mult, au nu este El oare att btrneea ncuviinat a nelepciunii ct i tinereea cea venic? Cci mai mult dect tot

ceea ce a fost n timp i este de-a lungul timpului, Hristos este mai ales venicia cea n afar de orice timp. Dar de ce erau ochii Lui ca para focului? Pentru c El este Atotvztor. De lumina soarelui multe feluri de lucruri se pot ascunde, dar nimic nu poate sta ascuns Ochilor Lui, fie din ceruri, sau de pe pmnt, sau dedesubt. Firele zidirii toate snt limpezi naintea Ochilor Lui; El vede atomii pietrei, i fiecare pictur de ap din mare; el vede atomii aerului i toate dorinele i doririle fiecrui suflet de El zidit. El este Unul i acelai i ca nimeni altul; El este Cel Care din iubire pentru rasa omeneasc a venit pe pmnt, S-a mbrcat n trup muritor i a suferit cu el, a fost batjocorit i scuipat de necredincioi. El este nimeni altul dect Chiar Acela Care a stat spnzurat pe Cruce, fr frumusee i fr chip, a stat spnzurat mpreun cu cei fr de lege, i a fost ngropat ca un mort de losif i Nicodim. O frailor, ct de nfricotor lucru este s gndim la ce Oaspete mre i maiestuos a avut pmntul! Dar i mai nspimnttor lucru este s ne gndim mpotriva Cui i-a ridicat minile ei ucigae o omenire bolnav mintal! O Preaslvite Doamne, iart-ne nou pcatele noastre i pomenete-ne pre noi cnd vei veni ntru mpria Ta! Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

23 martie
Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Nicon Sfntul Nicon s-a nscut la Napoli dintr-un tat pgn i o mam cretin. El a fost ofier roman la Napoli, fr a fi primit Sfntul Botez, dei mama lui l nvase n tain credina cretin, fr tirea tatlui. Cnd odat Nicon a fost trimis ntr-o campanie dificil cu trupele lui, mama lui 1-a sftuit s-i fac semnul Sfintei Cruci dac va vedea c este la strmtoare, i s Cheme Numele lui Hristos cnd viaa i va fi n pericol. Cu adevrat, ajungnd pe frontul de btlie, trupele lui au fost complet ncercuite. Ctre sfritul btliei, vzndu-se pierdut, Nicon i-a fcut n inim semnul Sfintei Cruci i a strigat tare Numele lui Hristos. Pe dat a simit n el o putere neobinuit cu care i-a pus pe fug pe dumanii care l nconjuraser, pe unii ucigndu-i, pe alii nspimntndu-i de moarte. Intrnd apoi n cortul su, Nicon striga nencetat, n uimire fiind: Mare este Dumnezeul Cretinilor. Trimind mamei lui fericita veste a biruinei n mprejurri fr scpare, n care numai Semnul Sfintei Cruci a ajutat i Numele lui Hristos, el a plutit n tain ctre Asia i, ajungnd la Cizic, a primit botezul din mna Arhiereul Teodosie, episcopul locului. Dup botez, Nicon sa retras ntr-o mnstire unde s-a druit studiului i ascezei, nainte de a muri, Episcopului Teodosie i s-a poruncit n vedenie s-1 sfineasc pe Nicon urma al lui. Pe dat btrnul Teodosie 1-a chemat pe Nicon la sine i 1-a sfinit diacon; dup aceea preot, i apoi curnd, episcop. La scurt vreme dup aceea, prin Purtarea de Grij a lui Dumnezeu, Nicon a revenit la Napoli unde a aflat-o pe mama lui nc n via. Dup moartea mamei, mpreun cu nou ucenici, foti camarazi de arme, el s-a retras n Sicilia unde s-a druit predicrii Evangheliei. Acela a fost timpul uneia dintre cumplitele prigoane mpotriva cretinilor. Prinul Quintianus 1-a prins pe Nicon mpreun cu ucenicii lui i i-a supus la mari chinuri. Cei o sut i nouzeci de ucenici pe care i avea atunci Sfntul Nicon au fost cu toii omori prin decapitare. Pe Sfntul Nicon chinuitorul 1-a legat de coada unui cal cruia i-a dat drumul n galop n josul unui defileu abrupt, apoi 1-a btut cumplit i 1-a jupuit de viu; dar Sfntul a supravieuit tuturor acestor schingiuiri. La sfrit i s-a tiat i lui capul, aa strmutndu-se la locaurile cereti. Trupul lui a fost lsat n cmp deschis, prad psrilor rpitoare. Un anume pzitor de turme, care avea duh necurat, s-a mpiedicat de trupul mort al Sfntului Nicon mucenicul i pe dat s-a vindecat. Vestind n mprejurimi despre aceasta, au aflat i unii cretini care au venit i au ngropat cu

cinste acele sfinte moate. Sfntul Nicon a luat mucenicia n timpul mpriei lui Deciu. Pomenirea Sfntului Cuvios Nicon de la Mnstirea Peterilor Kievene Acest Sfnt Nicon a fost mpreun-vieuitor cu Sfntul Antonie de la Peterile din Kiev, i printe duhovnicesc al Cuviosului Teodosie. Pentru c i-a tuns n monahism pe boierul Barlaam i pe famenul Efrem, Nicon a fost ameninat de Cneazul Iziaslav; ns soia cneazului a ntors mnia soului ei n fric de Dumnezeu. Aa a fost lsat n pace Nicon, sfntul lui Dumnezeu. Vrnd s mpodobeasc biserica cu sfinte icoane, Nicon s-a rugat cu lacrimi lui Dumnezeu s-1 nvredniceasc de aceasta. In urma acestor rugciuni, oarecari iconari greci au sosit fr veste la Kiev, de la Constantinopol. Sfinii Antonie i Teodosie au aprut n vedenie acestor iconari i i-au cluzit la chilia Sfntului Nicon din Kiev. Sfntul Nicon era cunoscut ca un mare postitor i om de mare nelepciune. La adnci btrnee el a fost chemat, fr voina lui, s pstoreasc ca stare Lavra Pecerska. El a trecut la cele venice la anul 1066 dup Hristos. Sfintele sale moate se pstreaz nestricate n Mnstirea Peterilor din Kiev. n aceast zi Sinaxarul grecesc i Patericul Athonit mai fac pomenire de Noul Mucenic Luca, care s-a nscut la Jedren. Copil fiind el a fost prins de turci n Constantinopol i tiat mprejur. Din cauza aceasta el avea cumplite mustrri de contiin, cci socotea aceast tiere mprejur ca pe un semn al diavolului pe trupul lui, care nu putea fi ters dect prin mucenicie pentru Hristos. Tunzndu-se monah n Sfntul Munte Athos, el a mers mpreun cu Btrnul su, Visarion, la Mitilene, i acolo a fost spnzurat de turci n ziua de 23 martie a anului 1802. Aa cum spnzura n aer, din trupul mucenicului se prelingea un mir binenmiresmat. Cntare de laud la Sfntul Mucenic Nicon Nicon mucenicul episcop n temni zace, Nencetat rugndu-se lui Dumnezeu. El nu se roag pentru viaa lui, Nici rzbunare asupra lui Quintian s dobndeasc, Ci se roag lui Dumnezeu Ca s-i dea putere n ndurarea chinurilor. Ale lui Nicon suspine Dumnezeu le aude. Si la timp de rugciune n duh vede Cum la el Fecioara vine n lumin, O lumin mai minunat i mai srlucitoare Dect a soarelui. Ea este mai alb i mai blinda Dect o mieluea, i doi arhangheli de-a dreapta i de-a stnga ei snt. Feele lor radiaz bucurie, Si nlimea lor estepn la cer. Ei unul ctre altul apele unui ru arat, zicnd: lat valurile furiosului Psimif! Apoi un arhanghel Fecioarei i spune: Trimii am fost pe Quintian s-l ucidem In apele furiosului ru Psimif. Dar iat, rul este aici, Pe cndpe Quintian nu-l vedem nicieri. Fecioara gri, ca i picurii de miere cuvintele ei curgnd:

El la ru curnd va sosi; Prin valuri va ncerca s treac, Dar calul de sub el va nnebuni Si-i va slui faa cu dinii. Apele rului l vor neca, Si astfel sarcina voastr se va mplini. Aa va sfri acest slbatic chinuitor Al sfntului meu, Nicon. Toate aceste aa se ntmplar, Precum a zis Fecioara. Aa vedenia lui Nicon Aidoma se mplini. Cugetare Sfntul Pafhutie lui Dumnezeu s-a rugat ca s-i descopere cu cine se aseamn el. Atunci un glas a auzit de sus, care i-a zis: Asemenea eti tu cu un negustor de perle de mare pre; ridict-te aadar, i nu te lenevi! Dar oare de ce nu ne spune Dumnezeu fiecruia dintre noi c sntem negustori de mrgritare scumpe? De aceea, pentru c muli dintre noi nici nu vrem s aflm mrgritare de mult pre, ci mai curnd vrem s ne ndopm ct mai bine stomacurile i s ngrmdim asupra noastr lucruri ieftine. Nu tot ceea ce scoate nvodul de pe fundul adnc al mrii este mrgritar de pre. De cele mai multe ori nu este dect noroi i nisip. Dar ignoranii se bat pentru acest noroi ca i cnd ar fi mrgritar de mult pre. Doar negustorul cel care se pricepe s recunoasc mrgritarul de mult pre atunci cnd l vede, doar el tie s arunce de multe ori nvodul. El ridic de multe ori din greu nvodul, l cerne de noroi i de nisip, pn cnd gsete smna cea adevrat de mrgritar! Dar de ce l compar Dumnezeu pe Pafhutie cu un negustor de mrgritare scumpe? De aceea, c Pafnutie pe toate cele din lume le-a lepdat, i druindu-i toat energia i tot timpul vieii lui lui Dumnezeu, nu a mai voit dect s afle smna mrgritarului celui adevrat i scump. Acel mrgritar este inima curit de toate patimile i gndurile rele, nclzit la focul iubirii dumnezeieti. Ridic-te i tu, omule, i nu te lenevi! Cci iat timpul negustoriei se apropie de asfinit. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos rstignit pe Cruce: La cum dragostea Lui pentru omenire nu s-a micorat din cauza chinurilor L-a care L-a dat omenirea; La cum mngie cu dragoste durerea Maicii Sale, dnd-o pe ea n grija lui loan, pe care l numete fiu al ei, n locul Lui; La cum Se roag cu dragoste Tatlui pentru omenire: Printe, iart-le lor, cci nu tiu ce fac (Luca, 23 : 24). Predic Despre slbiciunea omului n faa maiestii lui Dumnezeu i cnd L-am vzut, am czut la picioarele Lui ca un mort (Apocalipsa l : 17). Sfntul loan Teologul a fost acela care a czut ca un mort la pmnt cnd L-a vzut pe Domnul Hristos n slav. Sfntul loan, ucenicul cel iubit al Domnului, Evanghelistul, feciorelnicul, cel pe care l iubea Hristos, i rvnitor nvalnic al sfineniei - acesta nu a putut s ndure vederea nvtorului Care Se nfiase naintea lui n toat puterea slavei Sale! Ci el a czut ca un mort. Dar cei care pctuiesc mpotriva Lui, care se ridic i lupt mpotriva Lui, a Celui cu ochii ca para focului, cum i vor putea ei vreodat ridica faa naintea Lui ?

Cum vor putea ndura vederea slavei Lui cei care fr ncetare i bat joc de El, de jertfa Lui, de Numele Lui, de dragostea^Lui, de Crucea Lui, cei care zi i noapte calc n picioare poruncile Lui, care i prigonesc Biserica, care i necinstesc preoii, care i ucid credincioii? Cu acetia oare ce se va ntmpla naintea Feei Lui, dac nsui Sfntul loan a czut la pmnt ca un mort la vederea Slavei Lui? Dar cu intelectualii i artitii care stric sufletele oamenilor oare ce se va ntmpla? Ce va fi oare cu toi nvtorii i profesorii care stric Credina din mintea i inima copiilor i tinerilor? Ce se va ntmpla cu toi scepticii care prin filozofia lor putred stric minile oamenilor? Ce se va ntmpla cu hoii i cu tlharii i cu ucigaii de copii? Ce se va ntmpla cu dumanii lui Hristos cnd ucenicul Lui iubit cade ca mort naintea Slavei Lui indicibile? Da, cci aa este puterea slava, stpnia, frumuseea, lumina i maiestatea Domnului Hristos lisus, Cel nviat i nlat, nct ucenicii Lui cei mai apropiai i iubii care timp de trei ani au privit fr team la Faa Lui, acum cad ca mori naintea picioarelor Lui cnd Ii vd Faa Lui cea din Ceruri, cea de dup Patim, moarte i biruin! O Atotputernice i Atotslvite Doamne, lumineaz-ne pre noi i nviaz-ne pre noi cu puterea i cu slava Ta, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

24 martie
Pomenirea Sfntului Artemon, Episcopul Seleuciei Sfntul Artemon s-a nscut i a crescut n Seleucia. Cnd Sfntul Apostol Pavel a sosit n aceast cetate, el 1-a cunoscut pe Artemon, 1-a ntrit nc i mai mult n sfnta credin cretin i 1-a uns episcop acelei ceti. Artemon i-a pstorit turma cu rvn i cu dragoste. El era doctor i al sufletelor, dar i al trupurilor omeneti. El a trecut la Domnul ncrcat de nelepciune, la adnci btrnee. Pomenirea Sfntului Cuvios lacov Mrturisitorul lacov a suferit mult pentru aprarea sfintelor icoane, sub Leon Armeanul. El era monah din obtea Mnstirii Studiilor din Constantinopol. Cnd Teodor cel Mare Studitul a fost alungat n exil, pe lacov 1-au torturat cumplit n scopul de a-1 face s se lepede de cinstirea icoanelor. lacov a rmas ns pn la sfrit neclintit n credina lui. Btut i torturat, el a fost n final trimis napoi la mnstirea lui, dup ce rul mprat Leon Armeanul ru a pierit. Sfntul Teodor a i murit la scurt timp dup ntoarcerea lui la mnstire, din cauza btilor i torturilor suferite. Aa s-a mutat acest sfnt la locaurile cele cereti, ajungnd mpreun locuitor cu cetenii cerului. Sfntul Sfinit Mucenic Partenie, Patriarhul Constantinopolelui Sfntul Partenie s-a nscut n Insula Mltilene. El a fost timp ndelungat episcopul Insulei Chios. Dup aceea, el a fost ridicat Patriarh al Constantinopolelui. n urma unor brfe cum c Partriarhul ar fi complotat mpotriva statului musulman, turcii mai nti i-au propus s se lepede de cretinism, i s se fac musulman, chipurile ca astfel s-i dovedeasc nevinovia. Dar Sfntul a respins cu dispre aceast propunere i a fost spnzurat n anul 1657 dup Hristos. Pomenirea minunii ce s-a ntmplat n Mnstirea Peterilor din Kiev Doi prieteni, loan i Serghie, s-au legat amndoi cu fria de cruce naintea unei Icoane a Maicii Domnului din aceast mnstire. loan era un om foarte bogat i avea un fiu, Zaharia, n vrst de cinci ani. S-a ntmplat ns c loan s-a mbolnvit de moarte, nainte de a muri, el 1-a ncredinat pe fiul lui Zaharia n grija fratelui lui de cruce, Serghie, lsndu-i pentru aceasta i o mare cantitate de

aur i argint, pe care Serghie s o pstreze spre a i-o nmna tnrului la mplinirea majoratului. Dar cnd Zaharia a ajuns la vrst cuvenit, tutorele lui, Serghie, adic fratele de cruce al tatlui lui mort, a negat cum c ar fi primit n grij motenirea lui. Zaharia atunci a zis: S jure c nu a primit n grij motenirea mea chiar naintea Icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu n faa creia s-a legat odinioar prin frie de cruce cu tatl meu. i dac naintea acelei icoane el se jur c nu a primit nimic n grij de la tatl meu loan pentru mine, atunci nici eu nu voi mai cere nimic de la el." Serghie s-a nvoit. Dar jurndu-se n faa acelei icoane i vrnd apoi s se apropie i s o srute, o putere l inea departe, nedndu-i voie s vin la icoan. Serghie a nceput atunci s strige ca un nebun ctre Sfinii Prinii Antonie i Teodosie care erau de fa acolo, zicnd: Nu-1 lsai pe acest nger nemilostiv s m omoare!" Acel nger era un diavol nfricotor care l chinuia prin ngduina lui Dumnezeu. Aa a dat Serghie la iveal comoara pe care loan i-o ncredinase demult. Cnd au deschis cufraul, s-a vzut c aurul i argintul nchis acolo se dublase n cantitate. Aceasta se ntmplase prin purtarea de grij a lui Dumnezeu. Primind banii, Zaharia i-a ncredinat Mnstirii Pecerska, iar el s-a tuns monah. Zaharia a trit vreme ndelungat, nvrednicindu-se de mari daruri de la Dumnezeu. El a adormit cu pace, strmutndu-se plin de bucurie la locaurile cele cereti.
Pomenirea Sfntului Cuvios Zaharia

Sfntul Zaharia a fost fiul lui Carion egipteanul. El i-a lsat copii i nevast i s-a fcut monah. El 1-a luat pe tatl su cu sine, cci maica lui nu putea purta grij de el. Dei Zaharia era mai tnr dect cei mai muli frai de la Schit, el era plin de darurile Duhului Sfnt, mai mult dect muli alii mai vrstnici. El i simea ntreaga fiin nflcrat de dragostea Harului lui Dumnezeu. L-a ntrebat Sfntul Macarie: Cine este adevrat monah?" Sfntul Zaharia a rspuns: Acela care se lupt zilnic s mplineasc Poruncile Dumnezeieti." L-a ntrebat Avva Moise: Ce nseamn s fii monah?" iar Sfntul Zaharia a rspuns, scondu-i camilafca i clcnd-o n picioare: Aceasta nseamn s fii monah. Nimeni nu poate fi monah care nu se las zdrobit ca aceast camilafca." El a fost un mare lumintor al pustiei egiptene, care a trecut la Domnul nc tnr fiind cu anii. Cntare de laud
Ce folos are omul c dobndete lumea toat Dac peste puin va pieri? Ce folos are omul de coroana mprteasc Ce-i sade pe cap Dac peste puin va trebui s o lase i n pmnt s putrezeasc? Ce-i folosesc omului grmezile adunate De aur i argint Dac peste puin din ale lui coaste Va crete iarba? Ce folos de toate comorile lui De mtase, perle i hran scump Dac peste el soarele mine nu va mai strluci? Iat, trupul mort, gol de suflet, se pogoar n groap. Unora ca acetia, Ce comori pmnteti n via i-au grmdit Moarte le snt i sufletul i trupul, Iar cei ce rmn n urm pe amndou le ngroap. Dar ei pentru nici unul nu plng. Cel care are nelegere, s neleag. O Doamne, Tu tuturor povaa le-ai dat: Sufletul, sufletul este cel Care trebuie mbogit, pzit, Mntuit. Toate celelalte din lume mpreun cu lumea

Vor pieri. Porunca Ta noi o cunoatem, Doamne. D-ne nou putere s o mplinim pe ea. Ajut pctoaselor noastre suflete, Bunule Doamne, Ca fumul deertciunii s nu ne nece pe noi. Cugetare Avva Daniel cltorea odat mpreun cu Avva Amona. Avva Amona a ntrebat: Printe, cnd vom ajunge la chilie, rugciunile noastre s putem svri?" Iar Avva Daniel a zis: i cine ni-L ia nou pe Dumnezeu de dinainte acum? Au nu este El i n chilie, i n afara ei, i pretutindeni?" Aceste cuvinte ne nva pe noi rugciunea cea nencetat, cugetarea la Dumnezeu, la Purtarea Lui de grij fa de noi i fa de zidire. Da, sfmtul loca al bisericii ne ajut, uurndu-ne i ntrindune starea de rugciune, i aa face i retragerea n singurtate. Dar cel care nu vrea s se roage, nu o va putea face nici n biseric, i nici n chilie. Precum, cel care vrea s se roage, o va putea face pretutindeni, i n biseric, i n chilie, i pe cale, cci nimic nu-L poate despri pe el de dragostea lui Dumnezeu. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos, Cel Rstignit pe Cruce: S numrm picurii de snge care curg din Sfnt Sngele Lui, i s ne numrm i pcatele noastre; S numrm suspinurile Lui de durere i s numrm i zilele noastre pierdute n rsete dearte. Predic Despre netemerea n ptimire i despre cununa vieii Nu te teme de cele ce ai s ptimeti. Fii credincios pn la moarte i i voi da cununa vieii (Apocalipsa 2: 10). Prin patima Lui Domnul a uurat ptimirea noastr. El a ndurat cea mai mare durere i a ieit Biruitor. De aceea poate El s ne ntreasc pe noi n ptimirile noastre, care snt mai mici dect ale Lui. El a ptimit i a ndurat drept fiind, pe cnd noi ptimim i trebuie s rbdm pentru pcatele noastre. De aceea poate El ndoit s ne predice rbdarea i ndurarea durerilor pn la sfrit, pentru c El Cel Dinti a fcut-o, nevinovat fiind, naintea noastr. Cci nici un muritor nu a stat aproape la ceasul Patimii Lui, ca s I-o uureze, pe cnd El aproape de noi este la ceasul ptimirii i nenorocirii noastre. De aceea are El dreptul s ne spun fiecruia dintre noi, care suferim pentru Sfnt Numele Lui: Nu te teme! Nu te teme de cele ce ai s ptimeti, zice Domnul, pentru c Eu nsumi Singur am ptimit tot ceea ce tu vei s ptimeti i mult mai mult, i cunosc aceast ptimire. Iat Eu nu m-am temut de suferina Mea. Eu am luat-o asupra Mea, iar la sfrit am birutit-o. Nu am biruit-o fugind de ea, ci lund-o asupra Mea de bun voia Mea i ndurnd-o pn la sfrit. Aa i tu trebuie s faci, de bun voie s iei aceast suferin asupra ta, cci Eu nsumi vd i cunosc hotarul timpului ct poi tu s nduri i hotarul durerii tale. Chiar dac acest hotar este hotarul morii nu te teme, cci Eu i voi da cununa vieii. Eu te voi ncununa cu viaa nemuritoare n care Eu domnesc venic mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh. Dumnezeu nu te-a trimis pe pmnt s trieti n confort, n relaxare i plceri, ci te-a trimis mai curnd s-i gteti nc de acum viaa venic. Ce tragedie s-I refuzi Creatorului tu darul, ce tragedie s nu-L lai s-i druiasc o via mai lung i mai strlucitoare dect cea de pe pmnt, care miroase greu a putreziciune i a moarte i este mai scurt dect viaa unui corb. O, frailor, s ascultm cuvntul Domnului i toate ptimirile noastre se vor alina. i

dac vnturile lumii ne-ar izbi din toate prile, ele ca spuma se vor face dac ne supunem Cuvntului Domnului nostru. O biruitorule Doamne, nva-ne pre noi mereu despre Patima Ta, ca i noi s putem rbda patimile noastre. Iar cnd ne vezi istovii i cznd, tinde-ne nou Mna Ta mntuitoare i ne scap pre noi, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

25 martie
Bunvestirea Preasfintei Stpnei noastre, de Dumnezeu Nsctoarei i pururea Fecioarei Mria Cnd Preasfnta Fecioar a ncheiat cel de al paisprezecelea an al vieii ei pe pmnt i a intrat n al cincisprezecelea, dup ce a petrecut deci unsprezece ani deplini n Templul de la Ierusalim slujind Domnului, preoii i-au spus c, dup Lege, ea nu mai poate rmne n Templu, ci trebuie s se logodeasc cu brbat i s intre n viaa cstorit. Mare le-a fost mirarea preoilor s o aud pe Fecioar zicndu-le c inima ei i viaa ei i-a druit cu desvrire lui Dumnezeu i c dorete s rmn fecioar pn la moarte, nevoind s se mrite cu nimeni! Atunci, prin purtarea de grij a lui Dumnezeu, marele preot Zaharia, tatl naintemergtorului, plin fiind de Duhul Sfnt, i n acord cu ceilali preoi, a adunat laolalt doisprezece brbai necstorii din Tribul lui David, spre a alege dintre ei pe unul care s voiasc s o ia pe Mria de soie, innd-o la casa lui i purtnd grij de ea, fr ca s-i strice fecioria. Aa a fost ea logodit cu btrnul losif din Nazaret, cu care se i nrudea. In casa lui losif Preasfnta Fecioar a continuat s triasc precum o fcuse i n Templul lui Solomon, petrecndu-i timpul n citirea Sfintelor Scripturi, n rugciune, n cugetri dumnezeieti, n postiri i n lucrul minilor. Ea rareori ieea din cas, i era cu desvrire nstrinat de lucrurile i evenimentele lumeti. Ea vorbea foarte puin cu oricine ar fi fost, i niciodat fr s fie neaprat nevoie. Cel mai des gria cu cele dou fiice ale lui losif. La plinirea vremii, dup prorocia lui Daniil, i cnd lui Dumnezeu bine I-a plcut s mplineasc fgduina Lui fcut lui Adam i Prorocilor, marele Arhanghel Gavriil a venit naintea Fecioarei n cmara ei i, aa cum scriu unii scriitori bisericeti, chiar la momentul n care ea inea deschis Cartea Prorocului Isaia i cugeta la cuvintele lui iat, Fecioara va lua n pntece, i va nate fiu, i vor chema numele lui Emanuel (Isaia 7 : 14). Arhanghelul Gavriil i-a aprut n toat strlucirea lui ngereasc i a salutat-o astfel: Bucur-e cea plin de har l Domnul este cu tine!, i toate celelalte care se afl scrise n Evanghelia Simului Apostol i Evanghelist Luca (l : 28). Cu aceast Vestire, i cu umbrirea Fecioarei de ctre Duhul Sfnt a nceput restaurarea i mntuirea tot neamului omenesc i a ntregii zidiri. Istoria Noului Testament cu aceste cuvinte ngereti ncepe, care au fost rostite ctre Fecioara Mria: Bucur-te, cea plin de har! Aceasta vrea s arate c Noul Testament cu adevrat bucurie aduce omenirii i ntregii zidiri. De aceea acest luminat Praznic al Buneivestiri se numr nu doar printre cele mari ale bisericii, ci este i unul al marii bucurii. Pomenirea Sfintelor Mucenie Pelaghia, Teodosia i Dula Aceste trei sfinte femei au suferit mult pentru Domnul Hristos. Dup ntemniri i suferine ndelungate Pelaghia i Teodosia au fost omorte prin tierea capului. Sfnta Dula, care era o copil roab a suferit singur n cetatea Nicomidiei. Aceste suflete nobile ca trei trandafiri albi au fost rsdite de Stpnul Hristos n grdina Raiului.

Cntare de laud ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu O, minunat vestire!- Bucur-te, Preacurat, Cci tu nou pe Hristos ne-ai nscut! O, de bucurie vestire! Bucur-te, Fecioar, Porumbi prealuminat! Bucur-te Mrie, bucur-te ceea ce eti plin de har, Bucur-te, poart de aur! Tu eti rugul cel nears din pustie, Vestind zorii unei noi frumusei! Gavriil cuvinte de bucurie a alctuit, Cu bucurie ie le-a adus, i Buna Vestire o a vestit! El Buna Vestire ie, Fecioar, o a vestit: Pe ea cerurile o ascult, De ea sufletul tu se cutremur! In Templul sfnt tu ai slujit, i lui Dumnezeu sfinindu-te, Templu al Lui n trupul tu te-ai fcut! Bucur-te, Preacurat, cereasc mireas, Tu eti tronul mpratului Ceresc! Bucur-te, mieluea, cea care ai nscut Pre Mieluelul lui Dumnezeu Care ridic pcatul lumii! Bucur-te, roab smerit, C i-a fcut ie mrire Dumnezeu, i te-a ncununat cu slav i cu putere Printre toate neamurile lumii! Bucur-te, lacrim nesecat, Strluminat de Duhul! Bucur-te, neagonisitoare desvrit, Cci Dumnezeu de bogii te-a covrit, Mai strlucitoare dect soarele! O Preacurat Fecioar, Roag-te lui Hristos, Fiul tu, Pentru ca s se mntuiasc Sufletele noastre! Cugetare Avva Athanasie a fost ntrebat odat: Cum s nelegem c Fiul este egal cu Tatl?" Iar el a rspuns: Aa cum un ochi este egal cu cellalt, dar vederea este una." Ce rspuns admirabil! La el putem aduga: tot aa cum snt dou urechi, dar un singur auz. Sau cele Trei Persoane Dumnezeieti snt una tot aa cum trei lumnri aidoma stau aprinse n sfenic, dar dau o singur lumin. Luare aminte S lum aminte la Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu: La cum a slujit ea Domnului timp de unsprezece ani la Templu, ntru smerenie, ascultare i druire; La cum a slujit ea Domnului n cmara ei din Nazaret, ntru smerenie, ascultare i druire; La cum ntru smerenie, ascultare i druire a primit Dumnezeiasca Bunavestire din gura Arhanghelului Gavriil. Predic Despre Cuvntul lui Dumnezeu cel atotputernic C la Dumnezeu nimic nu este cu neputin (Luca 1: 37).

i a zis Dumnezeu: S fie lumin!" i a fost lumin (Facerea, l: 3). Pn ce nu a zis Dumnezeu, lumin nu a fost. Nici nu era cineva care s tie ce este mcar lumina, pn cnd nu a zis Dumnezeu s fie, i a fost lumin. Tot aa i apa s-a fcut pe pmnt, care a dat la iveal uscatul, tot aa i triile, i vegetaia cu animalele de pe pmnt, iar la urm, omul. Pn ce nu a zis Dumnezeu, nimic din acestea nu a existat i nimeni n afar de El nu a tiut c asemenea lucruri pot mcar exista. Prin puterea Cuvntului Su, Domnul Dumnezeu a creat toate cte snt fcute pe pmnt i n ceruri. Tot ce a voit Dumnezeu s fie i a zis s fie neaprat a fost, i nu s-a putut s nu fie, cci cuvntul lui Dumnezeu este irezistibil i creator. Facerea lumii este o minune mare a cuvntului lui Dumnezeu. Fcnd toate cte snt, Dumnezeu a rnduit tot prin cuvntul Su i ierarhiile n creaie i modalitatea existenei i comportamentul tuturor creaturilor fa de zidire i ntre ele. Aceast ordine i modalitate pe care Dumnezeu le-a ntemeiat este o minune mare a cuvntului lui Dumnezeu. Cci exist ordine i o rnduial a existenei printre lucrurile create, care este vizibil i comprehensibil pentru noi oamenii; i mai exist o ordine i o rnduial, care nu este nici vizibil i nici neleas de ctre noi, oamenii. Potrivit acestei ordini i rnduieli de noi nevzute i nenelese, care este o tain a Sfintei Treimi, printre oameni au avut i au loc fenomene pe care, atunci cnd le vd, ei le numesc minuni. O asemnea minune, o asemenea fapt minunat n toat zidirea este zmislirea fr de brbat a Stpnului nostru lisus Hristos Dumnezeu n pntecele Fecioarei Mria. Aceast minune arat o suspendare a legilor firii celor vzute i nelese nou, sau, cum spun sfintele texte liturgice, o biruire a legilor firii."Aceast minune ns este ntru totul conform ordinii i rnduielii celor care rmn pururi nenelese de mintea omeneasc. Aceast natere, cu adevrat, este poate cea mai mare minune care s-a artat vreodat ochilor notri muritori. Totui, i ntreaga lume zidit este un miracol, i ntreaga ordine i rnduial a firii de noi vzute i nelese este un miracol, care miracole toate au luat fiin prin cuvntul lui Dumnezeu. Tot astfel, prin cuvntul Iui Dumnezeu, S-a zmislit i Pruncul Dumnezeiesc n pntecele Fecioarei. Ambele ordini ale firii, i cea de noi neleas, i cea de noi n veci neneleas, au fost nfiinate prin puterea i cuvntul lui Dumnezeu. De aceea la ntrebarea Cum va fi aceasta? (Luca 1: 34) minunatul Gavriil i rspunde Fecioarei astfel: La Dumnezeu nimic nu este cu neputin (Luca l: 37). O Stpne Doamne Dumnezeul nostru, Fctor, Nemuritor, i de minuni Lucrtor, lumineaz minile noastre ca nicicnd s ne ndoim, ci pururea s credem, i lumineaz limbile nostre ca nicicnd pre Tine s Te iscodim, ci pre Tine pururea s Te ludm, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

26 martie
Prznuirea Soborului Sfntului Arhanghel Gavriil Sfntul Arhanghel Gavriil este vestitorul ntruprii Fiului lui Dumnezeu. El este unul dintre cei apte arhangheli care stau naintea Tronului Celui Preanalt. El s-a nfiat lui Zaharia i i-a vestit naterea fiului lui, a lui loan, care avea s fie Boteztorul Domnului. Despre sine Sfntul Arhanghel Gavriil zice: Eu snt Gavriil, cel ce st naintea lui Dumnezeu (Luca, 1: 19). Numele Gavriil nsemneaz Dumnezeu-Om". Cugetnd la taina Buneivestiri, Sfinii Prini arat cum cu dreptate a trimis Dumnezeu un arhanghel cu un asemenea nume s vesteasc Fecioarei taina nceputului mntuirii omeneti: prin chiar numele lui, Arhanghelul Gavriil arat Fecioarei cine va fi i cum va fi Cel Care Se va nate

din ea: El va fi Dumnezeu i Om, Dumnezeu Atotputernic. Unii Sfini Prini cred c tot Arhanghelul Gavriil le-a vestit i Prinilor Fecioarei, loachim i Ana, naterea fiicei lor; c tot el 1-a cluzit pe Moise n pustie s scrie Cartea Facerii. Sfinii Prini mai cred c Gavriil este cel mai dinti din cel mai mare cin ngeresc al celor fr de trup puteri, adic din cinul Serafimilor, deoarece acetia stau cel mai aproape de Dumnezeu. El este, prin urmare, unul dintre cei apte Serafimi care stau n cea mai mare apropiere fa de Dumnezeu. Numele celor apte serafimi snt Mihail, Gavriil, Rafail, Uriil, Salatiil, legudiil, Varahiil. Acestor nume unii Sfini Prini l mai adaug i pe acela al lui Ieremiil. Fiecare dintre ei are slujirea lui anume, iar ntre ei toi snt ntocmai n cinste. Dar^ de ce nu 1-a trimis Dumnezeu pe Mihail ca s-i Binevesteasc Fecioarei ntruparea? De aceea, pentru c slujirea lui Mihail este alta n frumuseea dumnezeietii rnduieli: al lui este s nimiceasc pe dumanii Credinei n Dumnezeu, pe cnd al lui Gavriil este s vesteasc mntuirea omenirii. Sfntul Sfinit Mucenic Irineu din Srem Se crede c Sfntul Irineu era de neam slav. El a fost brbat cstorit care a avut femeie i copii nainte de a fi nlat la episcopie. El a luat mucenicia pentru Hristos n timpul prigoanelor lui Maximian. Pe cnd era chinuit, rudele lui stteau n jurul lui i l rugau s aib mil de el i de ele, i s se lepede de Credin. Dar minunatul ierarh al lui Dumnezeu a iubit mai mult rnile lui
* /*,

Hristos dect toate bogiile lumii. In aceeai vreme Seren, un anume grdinar din Srem, a suferit i el chinuri de la Cezarul Probus, precum s-a ntmplat i cu Afrius la Regia. Pentru c Irineu nu a voit s se lepede de credin, Cezarul Probus a poruncit s fie aruncat de pe un pod n rul Sava, i aa i-a svrit alergarea acest pstor al turmei celei cuvnttoare a lui Hristos. Pentru aceea Domnul 1-a strmutat pe el n locaurile cele de sus, printre cetenii cerului. Sfntul Sfinit Mucenic Irineu a luat mucenicia cu cinste la anul 304 dup Hristos.
Pomenirea Sfntului Cuvios Malhu

Sfntul Cuvios Malhu s-a nscut lng Antiohia, ntr-o familie de lucrtori ai pmntului. El nc din cea mai fraged tineree i-a nchinat viaa lui Hristos. Dar s-a ntmplat c ntr-o mprejurare a czut prad n minile arabilor, care 1-au luat n sclavie, i 1-au nsurat cu fora, sub ameninarea cu moartea, cu o femeie de ras neagr. Prin marea i fierbintea credin a lui Malhu, precum i prin lucrarea lui Dumnezeu i prin ntreaga nelepciune a acelei femei, ei doar s-au prefcut fa de acei pgni stpni de sclavi c snt so i soie, n tain ei vieuind numai ca frate i sor. Dup muli ani de robie la acei pgni, Malhu i femeia s-au sftuit n tain s scape cu fuga din acea sclavie, i i-au dus la ndeplinire planul, cci dup atta vreme arabii aveau ncredere n ei, i puteau lipsi i cte o lun de la petera lor, la lucrul pstoririi turmelor de oi i capre. Cu toate acestea, dup puine zile, arabii au prins de veste i au trimis un om plin de slbticie s alerge pe urmele lor i s-i prind. Ei s-au adpostit atunci, de fric, ntr-o peter adnc i ntunecoas. Dar intrnd au vzut nuntru o leoaic cu puii ei, i s-au lipit nspimntai de perete. Dumnezeu ns a pzit pe cei care au pzit n pustie poruncile Lui. Cci leoaica lor nu le-a fcut nimic, dar a ucis pe arabul care intrase n gura peterii, rcnind la ei s ias, cci n ntunericul peterii el nu-i vedea, fiind orbit de lumina de afar. Pn la apusul soarelui au rmas Malhu cu femeia n peter, de frica s nu se rentoarc leoaica cu puii. Dar venind asfinitul, ei au ieit din peter i au vzut cele dou cmile ale arabului, ncrcate cu multe

bunti. Mulumind lui Dumnezeu, cei mult ostenii robi ai Lui au ezut i au osptat, apoi au mers la ducele Alexandriei, care i-a primit cu cinste, cumprnd de la ei cmilele lor. Apoi Malhu a mers la mnstirea lui, iar pe femeie, la dorina ei, a aezat-o ntr-o mnstire de femei. Malhu a trit pn la adnci btrnei, n nevoine nencetate, i s-a strmutat cu cinste la locaurile cereti n veacul al patrulea, mpreun vieuitor fcndu-se cu cetenii cerului. Pomenirea Sfntului Cuvios Vasile cel Nou La nceput Sfntul Vasile s-a nevoit ntr-o pdure, unde nu avea nici colib nici foc. Cnd s-a aflat de el, a fost bnuit c este iscoad, i fiind adus n faa judecii 1-au ntrebat: Cine eti?" Iar el a zis: Unul din cei ce vieuiesc pe pmnt." Pentru aceasta judectorul, creznd mai mult c este iscoad, 1-a btut i 1-a chinuit mult. n cele din urm ns i s-a dat drumul, i Cuviosul a trit timp de muli ani n libertate n Constantinopol. El vedea toate tainele oamenilor, avea darul prorociei i lucra minuni mari. Lui i slujea btrna Teodora. Dup moartea ei, aceasta a aprut n vedenie lui Grigorie, ucenicul Cuviosului Vasile, i i-a descris cu amnunime cele douzeci de vmi ale vzduhului prin care are de trecut tot sufletul dup moarte. Sfntul Cuvios Vasile cel Nou a adormit cu pace n ziua de 25 martie a anului 944 dup Hristos. El s-a strmutat la locaurile cele cereti, n minunata familie de ceteni ai raiului. Dup moartea lui, un cetean al Constantinopolelui i-a vzut chipul ncojurat de mare slav. Cntare de laud la Sfinii Arhangheli Cei apte cu plete de aur, din cinul netrupetilor ngeri, apte Arhangheli snt, ntre ceretile otiri cei dinii: Mihail, purttorul sbiei dreptii, este niul. Cu ea el nimicete pe dumanii lui Dumnezeu. Gavriil vestitor este al ntruprii lui Dumnezeu, Cel ce vestete lumii taina mntuirii nc din veac. Rafail soare strlucitor este, slujitor al Sfintei Treimi; Al suferinelor omeneti el este doctor iscusit. Uriil lumina strlucitoare a lui Dumnezeu este, Lumintorul gndurilor sufletelor omeneti. Salatiil mijlocitor este, ducnd rugciunile oamenilor La Tronul lui Dumnezeu. legudiil ludtor nencetat al Celui Atotputernic este, Pe oamenii credincioi ndemnnd i sprijinind La rugciune nencetat. Varahiil mpritor al binecuvntrilor celor cereti este El oamenilor cele de trebuin fiecruia aduce, La porunca lui Dumnezeu. Cugetare Cnd vei vedea vreo minune, s nu te sperii sau s te nedumereti la vederea ei, ci s te bucuri. Cci degetul lui Dumnezeu se afl n ea, fie ca s rsplteasc, fie ca s pedepseasc, fie ca s-i ntreasc sau s-i mngie pe credincioii Lui; sau fie ca s-i aduc pe pctoi la calea mntuirii. Oamenii uneori compar aceast lume cu o locomotiv, zicnd: locomotiva lumii..." Dar cnd noi vedem vreo locomotiv sau vreun alt vehicol, noi tim c nuntru se afl neaprat i inginerul, cel care o pune n micare i o conduce. Nimic surprinztor s gndim astfel, nu este aa? Noi tim c dac cel care se afl la crma scoate capul pe fereastr i face unui cunoscut cu mna, sau dac flutur o

batist, sau arunc o scrisoare, sau face orice alt mic gest vizibil din afar, locomotiva nu este n pericol s se opreasc, ci i urmeaz cursul ei, fr nici o stricciune sau deviere. De ce spun atunci unii necredincioi c Dumnezeu impieteaz, cu minunile Lui, asupra mersului mainilor pmnteti? Rspunsul este: pentru c ochiul minii lor este orb. Credincioii, dimpotriv, se bucur de minunile lui Dumnezeu. Copilul se sperie cnd vede o locomotiv pentru ntia oar, dar se bucur imediat ce vede un chip uman ca i al lui aprnd la o fereastr a ei. O, ct ne este de drag s vedem c din imensitatea mut a universului care ne nconjoar, i care pare s-i urmeze cursul indiferent la vieile noastre, un chip asemenea nou ne apare n faa ochilor, i c acela este chipul cuiva care ne cunoate i ne iubete! Atunci cnd vedem vreo minune, s tim c Cel Care ne seamn ne salut i ne spune: Nu v temei, Eu snt n spatele acestor minuni! Sfmtul Vasile cel Nou a lucrat multe i mari minuni. Cu rugciunea el a vindecat bolnavi incurabili i a vzut mai nainte soarta oamenilor, ca i cnd ar fi citit-o dintr-o carte. Prin aleii Lui Dumnezeu ntotdeauna ne arat dragostea Lui i puterea Lui tocmai ca s ne ntreasc i mai mult pe cei credincioi ntru credina n El, i ca s-i ruineze pe cei care snt necredincioi, dndu-le anse mbelugate ca s se ntoarc la credin.
Luare aminte

S lum aminte la Stpnul Hristos rstignit pe Cruce: La cum ultima Lui rsuflare o d spre mntuirea tlharului celui de-a dreapta; La cum i ncredineaz sufletul n minile Tatlui: Printe, n minile Tale ncredinez duhul Meu (Luca, 23: 46). Predic Despre cea de nenlturat a Doua Venire a Domnului Iat vin curnd (Apocalipsa 22: 7). Necredincioii i ucigaii duhului vor spune: De dou mii de ani tot fgduiete c vine i uite c nu a venit nici pn acum!" Aa brfesc cei care l batjocoresc pe El de atunci i pn n ziua de azi, i aa vor continua s brfeasc i cnd se vor afla n chinurile iadului! Cci El cu adevrat va veni, va veni n slav i cu putere mult, aa cum a fgduit. Noi tim c El a i venit de nenumrate ori i S-a artat aievea celor credincioi i smerii ai Lui. Au nu a venit la loan Evanghelistul, fa de care a i grit cuvintele Jat, vin curnd"? Sfntul loan a vzut slava Lui i puterea Lui i a simit mna Lui asupra sa cnd a fost nspimntat i a czut ca un mort la picioarele Lui, cci zice: i El a pus mna dreapt peste mine (Apocalipsa 1: 17). Au nu a venit la Saul care la nceput i prigonea pe cretini rsuflnd ur asupra lor? Cu adevrat a venit, pe cnd Saul mergea pe drumul Damascului, i Saul L-a vzut i L-a auzit ntrebndu-1: Saule, Saule, pentru ce M prigoneti (Faptele Apostolilor, 9: 4)? Au nu S-a nfiat Domnul nsui la nenumraii mucenici i mucenie care au luat schingiuiri i moarte pentru Numele Lui, ntrindu-i, tmduindu-i, i avnd mil fa de ei? Au nu S-a nfiat El naintea Sfinilor Antonie cel Mare, Teodor Stratilat, Haralambie, Marina, Silvestru i atia nenumrai alii? Dar ce spunem noi? Au nu Sa ntors El de pe nsui Trmul Morii n a treia zi nfindu-Se naintea apostolilor? Au nu a venit El de nenumrate ori n scparea Bisericii, scond-o ca din moarte din toate prigonirile i ereziile, pe cnd dumanii ei de moartea jucau de bucurie vznd-o agoniznd, i creznd c au dat-o morii pentru totdeauna? Au nu a venit El n toat puterea Lui n Biseric pe vremea lui Nero, precum i a Marelui Constantin? Pe

vremea Apostatului Iulian precum i a lui lustinian? Pe vremea prigoanei arabe precum i a prigoanelor turcilor i mongolilor mpotriva cretinilor? O, credincioilor mei frai, s nu ne lsm nelai! El a venit cu adevrat de nenumrate ori la noi, i mai vine i astzi. El vine n fiecare suflet care II primete cu dragoste, indiferent de ct de nengrijit sau de murdar este locaul acelui suflet. Dar va i veni, i noi toi l ateptm s vin, pentru ultima oar mbrcat n toat putere i slava Lui. Noi tim c venirea Lui este sigur. O Stpne Mult Milostive, nvrednicete-ne pre noi s recunoatem Sfnt Faa Ta nc de pe acum, mai nainte de a Doua Ta nfricoat Venire, i ajut-ne nou s ne ruinm de feele noastre cele ntunecate de pcat, Cci numai ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

27 martie
Pomenirea Sfintei Mucenie Matrona Sfnt Matrona a fost o copil srac i orfan, roab n casa unei evreice cu ru suflet, din Tesalonic. Aceasta nencetat i btea joc de credina Matronei, i nencetat cuta toate mijloacele pentru a o face s se lepede de Hristos i s mearg mpreun cu ea la sinagog. Dar blnda i tcuta Matrona la toat aceast prigoan nu zicea nimic, ci o slujea mai departe pe stpna ei fr greeal, n tain ns ea se ruga lui Hristos Dumnezeu. Odat evreica a descoperit c Matrona merge la Biserica lui Hristos n tain i fr tirea ei. Ea a nceput s o ntrebe cu slbticie pe Matrona cum a ndrznit s mearg la Biseric iar nu la sinagog? La aceasta Matrona a rspuns, Pentru c Dumnezeu triete n Biserica Cretin, iar de sinagoga evreilor, El S-a deprtat. Scoas din mini de furie la acest rspuns curajos, evreica a ncuiat-o pe Matrona ntr-un loc ntunecos, a legat-o de mini i a lsat-o fr mncare. eznd n genunchi la rugciune i slvind pe Dumnezeu, legturile au czut de la minile ei prin puterea lui Dumnezeu. Dup aceasta Matrona a mai fost ncuiat i nfometat nc de dou ori. A doua oar, de foame, ea a i murit. Aceast rea evreic a luat trupul roabei ce o omorse cu foamea i 1-a aruncat n prpastie, de la un loc nalt al casei ei. Cretinii au luat trupul fetei mucenie i 1-au ngropat cu cinste. Episcopul cetii, Alexandru, aflnd c la mormntul muceniei Matrona se fac mari minuni, a ridicat o sfint biseric deasupra lui. Evreica cea rea i-a primit rsplata cuvenit de la Dumnezeu, cci ea a alunecat, a czut i s-a zdrobit de moarte din chiar locul casei ei din care a aruncat n prpastie trupul Matronei. Pomenirea Sfntului Cuvios loan cel Vztor cu Duhul Sfintul Cuvios loan pn la vrsta de douzeci i cinci de ani a fost tietor de lemne. Dup aceea, mnat de setea neostoit de rugciune, el s-a retras n putie unde a trit pn la sfritul vieii, care i-a venit la vrsta de nouzeci de ani. Acest cuvios a trit ca un nger n trup. El cunotea inimile oamenilor care veneau la el pentru sfat, tiindu-le mai dinainte numele, dorinele i gndurile. El i-a prorocit mpratului Teodosie n ce fel vor sfiri rzboaiele lui. El a prorocit generalilor, monahilor, i tuturor celor crora le era de trebuin s tie cele ascunse din ntunericul viitorului lor. Un mare prin 1-a rugat odat s primeasc s stea de vorb cu soia lui, care dorea cu ardoare s-1 vad. Dar sfintul nu dorea ntlnirile cele din dorin deart ale oamenilor. i atunci, ca mngiere, s-a nfiat n vis femeii, artndu-i chipul n care este. Femeia atunci a descris nfiarea sfntului brbatului ei, care i-a confirmat c ntr-adevr aa este chipul sfntului. Pe toi cei care l cercetau fr vicleug la inim el i nva c nceputul vieii celei fericite este dobndirea smereniei, dndu-le din belug pilde a ct de pierztoare de suflet este trufia i slava deart, cea care pe muli i-a prbuit de la mari nlimi

duhovniceti, n mari pcate i chiar n moarte. Acest sfnt a ndurat mari rzboaie din partea diavolilor. Satan i s-a nfiat ca nger de lumin, nconjurat de miriade de diavoli la fel de strlucitori, care l sileau s se nchine lui Satan, nfindu-i-1 ca pe Hristos. Dar loan a rspuns cu nelepciune: Eu Domnului meu Hristos m nchin n fiecare zi. Dac acesta ar fi El, nu mi-ar cere s cad i s m nchin lui, cnd eu deja m nchin Lui." n urma acestor cuvinte puterile satanice s-au risipit ca un fum puturos. Sfintul Cuvios loan a adormit cu pace, ngenuncheat la rugciune, n anul al nouzecilea al vieii sale. Pomenirea Sfntului Cuvios Pafnutie Sfntul Pafnutie a fost ucenic al Sfntului Atanasie cel Mare. Prin sfinenia vieii lui Sfntul Pafnutie a ntors pre muli pctoi la calea pocinei i a mntuirii. Aa a fost Sfnta Taisia, care se pomenete la 8 octombrie, i care mai nainte a fost desfrnat. Sfntul Cuvios Pafnutie a fost nger pmntesc i om ceresc. El a adormit cu pace la sfiritul veacului al patrulea. Cntare de laud la Sfntul Cuvios loan cel vztor cu duhul Al smereniei dascl, Sfntul loan Cel cu duhul vztor, Cu lacrimi de bucurie despre smerenie nva: Copiilor ai mei iubii, i drept-credincioi, Cu cit mai mult smerenia dobndii Cu att mai plcui lui Dumnzeu i sntei. Fr smerenie nevoina Nimic nu este. Cci nevoitorul trufa Diavolului d sufletul su. S ne golim sufletul de mndrie i atunci Dumnezeu va locui n el. Dect Domnul cine poate fi mai smerit? Iat El n inima nimnui nu Se impune cu sila. El tainic i smerit, nevzut, fr zgomot, nsui conduce lumea. De aceea cei slabi la minte cred C El nici nu exist. La f el ar crede ei i despre vnt, De n-ar sufla cu putere, de n-ar mtura totul n cale. Cel smerit pre sine pururi se ceart, i se prihnete. Unuia ca acesta s dobndeasc virtui Nu-i este greu. Smerenia mai mare este dect srcia cu duhul. Aceasta este a Mntuitorului nvtur: In voi nu v ncredei, Ci toat ndejdea S o avei la Dumnezeu. Aceasta este sfnta smerenie. Oricine o calc ntuneric i grmdete sufletului lui. i pierire. Sfinii cu toii ntr-un gnd mrturisesc:

Fr smerenie mare, nici un suflet nu este mntuit! Voios este pururi smeritul, cci Domnul ntru el domnete. O copii ai mei iubii, Fii smerii i mntuii vei fi! Cugetare Curie nu se afl n cel care gndete rul, zice Sfintul Simeon Noul Teolog, i adaug: Cum s-ar afla o inim curat n acela care pururi o murdrete cu gnduri necurate, precum praful murdrete oglinda?" Vedem noi oare aadar marea nlime a cretinismului care st att de sus fa de toate credinele i sofisticriile filozofiilor lumeti? Cci iat, cretinismul ne nva c fie numai dac am gndit rul, chiar dac nu 1-am i fcut, vinovai sntem fa de poruncile Domnului Dumnezeului nostru lisus Hristos i fa de sufletul nostru. Cci pe Domnul l ntristm i pe sufletul nostru l pierdem. A fi Cretin n adevratul neles al cuvntului nseamn s investeti enorm n lupta permanent de curire a sinelui de gndurile cele necurate ale inimii i minii. Dar oare ce fel de efort, ce fel de lupt este aceasta? Exist studii scrise i amnunite despre aceast mare lupt, adevrat rzboi, care n zilele noastre le rmn total necunoscute din nefericire, chiar cretinilor. Ele conin nsi experiena vieii mulimilor de sfini i sfinte care s-au nevoit i au biruit n acest rzoi nevzut al vieii. Cci acesta a fost scopul mulimii de sfini nevoitori, sihastri i zvorii, brbai i femei, de-a lungul veacurilor: curirea sinelui de patimi, care-i au nceputul n gndurile necurate ale inimii i minii. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Cel omort prin rstignire: La cum Cel Care a nviat oameni din mori zace mort, spnzurat pe lemnul Crucii; La cum El a murit pentru noi, astfel nct s ctige pentru noi viaa, i din belug s o ctige, i astfel nct s ne arate nou adevrul despre nemurire, i mbelugat s ni-1 arate. Predic Despre Cretini, care snt preoi i mprai i i-ai fcut Dumnezeului nostru mprie i preoi, i vor mprai pe (Apocalipsa 5: 10). Stpnul Hristos lisus voiete ca pe toi oamenii s-i fac asemenea Siei. Ca Fiu al lui Dumnezeu, El voiete ca toi oamenii s devin prin nfierea harului fii ai lui Dumnezeu. Ca mprat, El voiete ca ei s fie mpreun-mprai cu El. Ca Mare Arhiereu, El dorete ca ei s fie mpreun-ierei [preoi] cu El. Ca Atotputernic, El dorete s-i mprteasc cu ei puterea. Ca Venic, El dorete s mprteasc cu ei venicia nemuririi. Ca Sffnt, El dorete s mprteasc mpreun cu ei sfinenia. Ca nviat din mori, el dorete ca toi s fie copii ai nvierii. Acestea le-a dorit i le dorete Domnul, i pentru acestea S-a cobort El pe pmnt: ca s despart pe omul cel de El zidit dup Chipul Lui de animalele necuvnttoare, i s-1 nale deasupra vieii animale, la demnitatea de mprat peste zidirea Lui vzut, demnitate pe care Adam a avut-o mai nti n Rai, nainte de Cdere. Pentru acest plan al Lui, pentru dragostea Lui pentru neamul omenesc cel nenorocit, btrnii evreilor L-au dat morii prin rstignirea pe cruce. Dar El chiar i de la numii cretini culege pn astzi spinii nerecunotinei i strmbei lor nelegeri. Cci nerecunosctori fa de El ne artm i lipsii de nelegere ori de cte ori clcm n picioare, cu tiin i fr tiin, poruncile Lui. Cu fiecare pcat al lui,

pctosul i mpletete Mntuitorului noi i noi cununi de spini pe care le ndeas pe Sfntul Lui Cap. Dar oare cnd ne-a fcut El nou vreun ru, ca s-I ndesm noi mereu pe Cap cununile spinilor pcatelor noastre?! Oare cnd a gndit El vreodat ru despre noi, de-I rspltim cu rul pcatelor noastre? Iat El S-a pogort pn n groapa fetid n care ne-am obinuit s trim mpreun cu erpii i cu scorpionii, i pe care uneori n nebunia noastr o numim cu mulumire confort, nevznd c e putred i de puin vreme; i ne-a smuls din ea, ducndu-ne la nlimea luminii i a nemuririi mpriei Sale. El voiete s ne fac pe noi preoi i mprai n veac, iar noi lovim Mna Lui i ne ntoarcem n groapa noastr puturoas, plin de erpi i de scorpii. O, frailor, destul, destul i preadestul cu aceast umilire a Lui i omorre desvrit a noastr! S nu mai lovim, ci s apucm cu ndejde i cu dragoste Mna Lui mntuitoare i s-L urmm pre El oriunde va merge, cci El binele nostru cel mai mare l voiete. El binele nostru cel mai mare l lucreaz. Pentru binele nostru cel mai mare El, Nemuritorul, morii S-a dat. El este Singurul nostru Prieten niciodat schimbtor. Lui I se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

28 martie
Pomenirea Sfniului Cuvios Mucenic Eustratie din Lavra Peterilor kievene nainte de a se face monah, Sfntul Eustratie fusese un om foarte bogat care, atins de dragostea lui Hristos, i-a mprit toate averile dup cuvntul Lui i a intrat n Lavra Pecerska, lund chipul monahicesc. Dar n timpul slbaticelor atacuri ale polovilor asupra cetii Kievului din anul 1097 dup Hristos, mnstirea a fost jefuit i muli cretini i monahi au fost omori. Sfntul Eustratie mpreun cu ali civa credincioi au fost vndui ca robi unui evreu din Cherson. Acesta i btea joc de credina cretin a robilor lui i ncerca prin toate mijloacele s-i fac s se lepede de ea i s treac la religia mozaic. Vznd c nu au nici o scpare dect moartea, ei toi s-au sftuit s nu mai mnnce nimic i mai degrab s moar aa dect s se lepede de Hristos. Sfntul Eustratie i-a ncurajat, i-a ntrit i i-a binecuvntat pe credincioii cei mpreun cu dnsul pe aceast cale pe care cu toii, inclusiv el, hotrser s mearg. Astfel, ei cu toii au murit de foame, unii dup trei zile, alii dup patru, iar alii dup apte. Fiind obinuit cu postirile, Sfntul Eustratie singur a supravieuit, fiind nc viu dup paisprezece zile de postire total. Sngerosul evreu, vznd c pierduse i banii pe care i cheltuise cumprnd robii, s-a rzbunat pe Sfntul Eustratie, pe care 1-a rstignit pe o cruce. Sfntul Eustratie s-a rugat lui Dumnezeu de pe acea Cruce, prorocind i evreului npraznic i apropiat moarte. Evreul, nnebunit de ur, a strpuns cu o suli trupul simului celui pironit pe cruce, i aa Sfntul Eustratie i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu. Aruncndu-i-se trupul n mare, el nu s-a dus la fund, ci a plutit la suprafaa apei. Minuni mari au nceput s se fac apoi la sfintele lui moate. La puin timp dup martirizarea acestor cretini din Cherson, ntre care i Sfntul Eustratie, mpratul de la Constantinopol a poruncit ca toi evreii din Cherson care s-au aflat schingiuitori i ucigai ai cretinilor s fie dai morii fr mil. Aa i evreul uciga al Sfntului Eustratie a fost executat prin spnzurtoare, lund rsplata lui Iuda. Sfntul Cuvios Ilarie, Noul Mucenic Cuviosul Ilarie a fost stareul mnstirii Pelekit din Helespont. Plin fiind de Duhul Sfint, el a strlucit ca un soare printre oameni, vindecndu-i pe ei de boli i

curindu-i de duhurile cele necurate. Acest brbat dumnezeiesc a luat mai apoi mucenicia n timpul lui Leon Armeanul care pornise din nou prigonirile contra aprtorilor sfintelor icoane, mpreun cu ali patruzeci de monahi Cuviosul Ilarie a fost alungat n surghiun la Efes, i acolo a pierit n temni, strmutndu-se la locaurile cereti din mpria lui Hristos la anul 754 de la ntrupare. Sfntul Cuvios Isihie din Ierusalim Acest Sfint Isihie a fost ucenic al Sfntului Grigorie Teologul, contemporan al Sfntului Eftimie cel Mare, i un mare teolog el nsui. Minunata cartea de dnsul alctuit, Despre trezvia n rugciune, ar trebui s fie bine cunoscut oricrui cretin. Sfntul Isihie a adormit cu pace la anul 434 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Mucenic Boyan, Domnul Bulgarilor Boyan a fost fiul lui Krutogan i nepotul de frate al lui Gruba. Boyan L-a mrturisit pe Hristos n timp ce fratele lui Milomir a rmas pe mai departe pgn. La porunca lui Milomir Boyan a fost omort prin decapitare pentru Sfnta Credin Ortodox la anul 827 dup Hristos. Pomenirea minunatei ntmplri a ostaului Taxiotis Taxiotis a fost un soldat din Cartagina. Toat viaa lui i-a petrecut-o n mari i cumplite pcate, dar n cele din urm Dumnezeu i-a rnduit mntuirea, cci el a prsit viaa osteasc i a nceput s duc o via plcut Lui. Totui mai la urm, aflndu-se mpreun cu soia lui la proprietatea lor de la marginea oraului, Taxiotis a czut n preadesfrnare cu soia unui ran de la moie. Imediat dup aceea el a fost mucat de un arpe i a murit. Dar dup ase ceasuri s-a ridicat viu. De abia n a patra zi de la nvierea lui el a putut s vorbeasc, i s povesteasc totul despre vmile vzduhului: cum la vama preacurviei el a fost aruncat ntr-un hu demonic, i cum un nger 1-a scpat de acolo, depunnd mrturie bun pentru el. Atunci el a fost trimis napoi n trup, spre a se mai poci un scurt timp pentru acest ultim pcat al lui. Taxiotis s-a pocit timp de patruzeci de zile, mergnd din biseric n biseric, ngenunchind, rugndu-se, fcnd metanii, plngnd i strignd cu glas mare ctre oameni pcatul lui i chinurile care i ateapt n viaa cealalt pe pctoii care nu s-au pocit pe pmnt. El i ruga cu lacrimi pe oameni s se lase de pcatele lor ct mai au nc timp, i s plng ca s le tearg Dumnezeu pe cele de ei fcute n trecut, n ziua a patruzecea, cu bucurie, Taxiotis s-a mutat n mpria cea cereasc a Dumnului Celui ndelungmilostiv. Cntare de laud Iui Taxiotis ostaul n toat Cartagina se auzea Plnsul de pocin al lui Taxiotis. O chinurile cele cumplite pe care le-a vzut sufletul meu, Frailor! O, ru mirositorul hu n care m-am pogort Eu, pctosul! O cumplitele fiare ale adncului, Noroiul i urletele chinuiilor! O, plnsul cel fr lacrimi, vaietele i ipetele! Cci nu ase ceasuri, ci un veac ntreg Mi-a prut mie c locuiesc n duhoarea i spaima nchisorii morii! Dar un nger luminos m-a scpat de acolo. El m-a ridicat i m-a dus n apropiere de Cartagina, Ca ntors n trup,

S-mi pot plnge ultimul meu pcat. Vzndu-mi trupul, hoit ru mirositor, Puterea m-a prsit, la fel i bucuria: O, cum voi intra n aceast stricciune! Cum m voi mbrca din nou n aceast coaj putred - trupul meu cel mort? Dar oare cum am putut Atta vreme, s locuiesc n el, Sufletul pierzndu-mi pentru plcerile Acestui gunoi? O ngere luminos, izbvete-m de ast durere, Nu m sili s m-ntorc n aceast carcas fetid! Plnsul meu pe nger l-a mniat: Cel ce n trup pctuiete n trup s se ipociasc! Astfel gri cu asprime ngerul, Apoi m ntreb, poruncitor: Intra-vei n trupul tu din nou, Sau mai bine-n Iad vrei a te-ntoarce? Alege! Auzind iar de groaznicul iad, In trupul meu cel puturos din nou Cu sil, dar grabnic, am hotrt s m-ntorc. Cci zile patruzeci mi se dduser Spre a m poci, i pild s le fiu tuturor Celor ce vor voi s-asculte. Pocii-v, frailor, pocii-v! Nu v mai mpleticii mereu ctre iad! Pocii-v grabnic, pocii-v! Cci acolo nimeni nu va mai putea! Eu, Taxiotis, cele ce am vzut v vestesc, Cumplit-i duhoarea morii In care s-a pogort sufletul meu!" Cugetare Grind despre Ghorghie, frumosul tnr de douzeci de ani care, n pofida frumuseii i tinereii lui i a traiului desftat n slava cea deart a lumii - a lsat toate i a nceput s alerge pe calea mntuirii, Sfntul Simeon Noul Teolog zicea: Vezi cum nici tinereea i frumuseaea nu mpiedic mntuirea, precum nici btrneea nu o ajut atunci cnd lipsete raiunea i frica de Dumnezeu?" Cci ce la mpiedicat pe tnrul Apostol loan, Ucenicul cel iubit, s-L urmeze pe Hristos? i ce le-a folosit btrneea lor cpeteniilor lui Israil celor cu mini oarbe, care din pricina orbirii lor pline de ur L-au osndit pe Fctorul lumii i omului la moarte, pe nsui Dumnezeu? Tinereea niciodat nu va putea mpiedica nici n zilele noastre pe tineri s-L iubeasc pe Hristos, Cel Care l-a fcut pe om din iubire. Iar vrsta nu le este de folos sufletelor celor otrvite de ura fa de Dumnezeu. Cci tinereea sau btrneea trupului nu este dect ca o hain pentru suflet, care poate fi nou sau veche. Oricare din aceste haine poate mbrca un suflet care este fie sntos, fie bolnav. Iar scopul nostru este ca sufletul s fie sntos i curat.

Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Care moare: S lum aminte la cum toat zidirea s-a cutremurat cnd El i-a dat duhul Su, parc strignd cu glas mare nedreptatea uciga a neamului omenesc; S lum aminte la cutremurul mare de pmnt, la ntunecarea soarelui, la spargerea stncilor, la ruperea catapetesmei templului, i la deschiderea mormintelor din care au ieit vii cei cunoscui c muriser demult. Predic Despre ngrozirea zidirii la moartea lui Hristos i iat, catapeteasma templului s-a sfiat n dou de sus pn jos, i pmntul s-a cutremurat i pietrele s-au despicat; Mormintele s-au deschis i multe trupuri ale sfinilor adormii s-au sculat (Matei 27: 51-52). O grozav mustrare a viilor! Cci pn i zidirea cea nesimitoare L-a cunoscut i recunoscut pe El ca Dumnezeu, n timp ce oamenii nu au voit s-L cunoasc! Toate cele fr grai au strigat cu glas tare, fiecare n modul ei, i pe limba sa! Cci pmntul se cutremur - iat graiul lui! Soarele i acoper lumina - iat graiul i al lui. Toat zidirea strig de mnie n graiul fiecrui element al ei. Toat zidirea se supune Lui, precum oarecnd lui Adam n Rai, cci toat zidirea l recunoate pe El drept Stpn, aa cum 1-a recunoscut odinioar pe Adam n Rai. Cum anume L-a cunoscut zidirea, i cum anume s-a fcut c I s-a supus, nu tim, cci aceasta este o tain de neptruns pentru noi. Credem c este vreun instinct interior al zidirii necugettoare, care se afl n ea de la Cuvntul lui Dumnezeu Care a creat-o. Cci iat, acest instinct al zidirii iraionale este de mii de ori mai raional dect raiunea omului cnd aceasta este ntunecat de pcat! Cci dintre toate lucrurile care exist nimic nu este mai orb dect mintea omului care este ntunecat de pcat. Cci nu numai c omul nu vede lucrurile care au fost create anume ca el s le vad, dar n mod pervers, el vede tocmai ceea ce este contrar firii, contrar lui Dumnezeu, contrar adevrului. Acestea se pot numi trepte ale orbirii de dincolo de orbire; acestea snt numerele de sub nivelul lui zero. Acesta este omul care se afl mai jos dect zidirea, mai jos dect regnurile animal, vegetal sau mineral. Cci atunci cnd mai marii preoilor din Israil nu L-au recunoscut pe El ca Dumnezeu, furtunile i vnturile L-au recunoscut; plantele i animalele L-au recunoscut; mrile, rurile, pmntul, pietrele, stelele, soarele, i chiar diavolii din iad L-au recunoscut pe El! O cu ct ruine se acoper omenirea! Pmntul s-a cutremurat, stncile s-au despicat, soarele i-a oprit razele lui, toate artndu-i prin aceasta i tristeea, i mnia. Toat zidirea a plns de durerea Fiului lui Dumnezeu, de ale Crui dureri btrnii, cpeteniile lui Israil, se bucurau. Mnie, durere i spaim! ntreaga zidire s-a nspimntat s vad moartea Celui Care i-a zis: Ridic-te din nimic, triete, i te bucur! Parc ar fi voit s zic aceast zidire, cu plnsul ei: Cu cine vom mai rmne noi acum, cine ne va mai susine, dac Ziditorul nostru i-a dat Sfintul Lui suflet?" O, frailor, s ne ruinm de mustrarea zidirii, de durerea ei i de spaima ei cnd a vzut moartea Mntuitorului! Cu pocin s strigm naintea Domnului, a Biruitorului: lart-ne Doamne, Dumnezeul nostru Multmilostive, cci n adevr pururi pctuim naintea Ta i Te mniem pe Tine, niciodat cunoscnd ceea ce facem! Cci numai ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

29 martie
Pomenirea Sfntului Marcu Mrturisitorul, Episcopul Aretusei din Siria Despre suferinele Sfntului Marcu pentru credin ne scriu Sfntul Grigorie Teologul i Fericitul Teodorit. Dup cum ne spun aceti minunai sfini, n timpul mpratului Constantin cel Mare acest Marcu a drmat la pmnt un templu idolesc i a adus pe muli la Sfnta Credin a lui Hristos. Cnd pe tronul imperial de la Constantinopol a urcat rul Iulian, nepotul Marelui Constantin, care dup puin vreme de la nvestitura lui s-a i lepdat de Sfnta Credin i s-a numit Apostat, s-a ntmplat ca i unii din Aretusele Siriei s se lepde de Hristos i s se ntoarc la pgnism. Acela a fost momentul cnd s-au ridicat mpotriva ceteanului Marcu, care distrusese acel templu, pretinzndu-i ca fie s recldeasc templul, fie s plteasc cetii o sum mare de bani. Cum btrnul Marcu a respins ambele pretenii, el a fost biciuit, batjocorit, defimat, i trt pe strzile cetii. Dup aceea i-au tiat urechile cu un fir de a tare. Apoi 1-au despuiat de haine, 1-au uns cu miere, i 1-au lstat legat de un copac n aria verii astfel nct s fie omort de veninul tuturor insectelor neptoare i otrvicioase. Mucenicul lui Hristos a ndurat toate fr jeluire. Marcu era foarte naintat n vrst, dar chipul lui strlucea asemenea celui al unui nger. Idolatrii pgni n cele din urm i-au redus din ce n ce mai mult preteniile lor bneti fa de Marcu, la o sum att de mic, nct i cel mai srac ar fi putut-o da, dar Marcu a refuzat s acorde chiar cel mai nensemnat gologan scopului celui drcesc. Rbdarea lui i-a impresionat puternic pe cetenii oraului, care au nceput s-1 admire i pe care a nceput s-i doar pentru el. Aceti ceteni, care provocaser de fapt martiriul btrnului Marcu, n cele din urm i-au redus la zero preteniile lor bneti, numai i numai n scopul de a i se lsa lui Marcu viaa, n cele din urm, ei 1-au eliberat, i unul cte unul s-a pocit, a luat sfaturile lui, i s-a ntors la Credina lui Hristos. n acelai timp, n cetatea Heliopolis de la picioarele Muntelui Liban, Chirii diaconul a suferit la fel pentru aceleai pricini, n vremea n care cretinismul s-a bucurat de libertate, diaconul Chirii a distrus unele temple pgneti, lucru pentru care a fost torturat cu slbticie mai trziu, sub Iulian Apostatul. Att de slbticii n lucrarea diavolului au fost torionarii lui cei pgni, nct atunci cnd 1-au ucis, i-au sfiat mruntaiele cu dinii, n aceleai zile ale muceniciei Sfmtului Chirii au mai luat mucenicia i alii. Au fost din aceia ale cror trupuri pgnii le-au tiat mdular cu mdular, leau amestecat cu ovz i le-au dat spre mncare porcilor. Dar pe acetia pedeapsa nprasnic a lui Dumnezeu nu a ntrziat s-i loveasc: cci toi dinii le-au czut, i n vzul i naintea tuturor celor care le-au vzut slbticia din gura lor ieea o duhoare grea i urt, cu neputin de suportat, ca o pedeaps pentru toi cei din jur. Pomenirea Sfntului Cuvios loan Sihastrul loan a fost fiul lulianei, o femeie cretin din prile Armeniei. Tnr fiind, el i-a lsat casa printeasc i s-a retras n pustie, arznd de focul iubirii dumnezeieti. Acolo el mai nti s-a dat pe sine cu totul n grija unui povuitor mbuntit, cuviosul Farmutie, un plcut al lui Dumnezeu de El nvrednicit s-i primeasc pinea zilnic din minile unui nger. Mult vieuind n preajma btrnului i mult fiind povuit de el, tnrul loan s-a retras mai apoi n pustia cea mai dinluntru. El s-a pogort ntr-un pu secat unde a petrecut zece ani n postiri, privegheri i rugciune. Sfntul Farmutie venea la dnsul i i aducea din pinea pe care el o primea de la nger. Aa ca s nu se mndreasc, sfntul nger nu a voit s i aduc el

nsui pinea tnrului loan, ci a voit mai bine s i-o dea prin mna btrnului su, Farmutie. Dup zece ani de vieuire prea aspr n acel pu secat, Sfntul loan a trecut la Domnul, nfindu-se cu sufletul naintea Lui. Sfintele lui moate curnd s-au dovedit a fi lucrtoare de minuni. El a trit i s-a proslvit naintea lui Dumnezeu i a oamenilor n veacul al patrulea. Cntare de laud Mntuitorului Hristos Domn al Domnilor i Cpetenie a Biruitorilor Domnul nostru Hristos, Cpetenia biruitorilor, Pre toi biruitorii cei din veac la Sine i adun, Pre toi biruitorii lupttori ai Sfintei Credine, i credincioi Lui, pn la moarte. Pre toi cei care, schingiuii fiind, Cu mulumire laud lui Dumnezeu Ii aduc. Pre toi cei care, scuipai fiind, Cu mulumire laud lui Dumnezeu Ii aduc, Socotind scuiparea cunun de laud. Pre toi cei care, hulii i schingiuii fiind, n chinuri putere afl nc, plini de mil, S-i povuiasc pe alii, De la calea pcatului, la calea vieii. Pre toi cei care, n chinuri pironii fiind, Putere au de mil, i de bucurie, la bucuria aproapelui, i de plns, la durerea celui necjit. Pre toi cei care, de-a lungul vieii pururi Chinuii fiind, Putere la El gsesc Pre ei nii de la orice ru S se opreasc. De la orice fapt, sau cuvnt, sau gnd, De la orice lcomie, A minii sau a pntecelui. Pre toi cei care trupului lor Nu voiesc a-i face pe plac, Ci cape o cru vremelnic l au In alergarea ctre rzboiul A crui biruin e Cerul; Cru ce duce sufletul de Dumnezeu druit Intru pstrarea Credinei, Ctre Cer. Cru ce duce Pre biruitor La Cer, In mpria Domnului biruitorilor Acolo unde mpreun cu ai Si biruitori Care nu snt din aceast lume Biruitorul Dumnezeu Domnul mprtete n veac. Cugetare Spirittii zilelor noastre accept orice manifestare a duhului malefic ca venind de la Dumnezeu, i ca pe o prob zdrobitoare c Dumnezeu li s-a artat." Am cunoscut odat un monah n vrst de optzeci de ani pe care toi l respectau ca pe un mare povuitor duhovnicesc. Cnd i-am pus ntrebarea: Ai vzut vreodat n viaa dumneavoastr vreo prob, vreun obiect care s putei afirma c vine din

viaa cealalt?" - monahul mi-a rspuns: Nu, niciodat n zilele mele, slav venic fie marii milostiviri a Domnului n veac." Vzndu-m uimit de cuvintele lui, btrnul cuvios a adugat: M-am rugat cu struin lui Dumnezeu ca nimic de acest fel s nu mi se nfieze vreodat, aa nct s nu existe nici cel mai mic pericol s cad n nelare, i s-1 primesc pe satan ca i cnd ar fi nger de lumin. Pn acum S-a ndurat Dumnezeu de mine i mi-a ascultat rugciunea." Mai este un exemplu care arat ct de smerii i de prudeni erau btrnii mbuntii cei de demult. Odat un diavol mbrcat ca un nger de lumin s-a nfiat unui nevoitor monah i i-a zis: Eu snt Arhanghelul Gavriil, i am fost trimis la tine." La aceasta fratele a rspuns: Vezi dac nu cumva ai fost trimis la altul. Cci eu nu snt vrednic s vd chip de nger." La aceste cuvinte diavolul s-a topit ca un fum, nemairmnnd nimic. Luare aminte S lum aminte la Mntuitorul Hristos Care moare: La cum ntunericul n acel ceas a cuprins totul; La cum toi cei de la piciorul Crucii au rmas ngheai de spaim; La cum centurionul cuprins de groaz a strigat: Cu adevrat, Fiul lui Dumnezeu era Acesta! (Matei 27: 54). La cum s-a mplinit prorocia Domnului privitoare la moartea Lui. Predic La deschiderea minunat a mormintelor Mormintele s-au deschis i multe trupuri ale sfinilor adormii s-au sculat (Matei 27: 52). O, npraznic semn! Cci iat, trupurile cele moarte de demult ale sfinilor brbai i femei L-au recunoscut pe Cel Care a murit n chinuri pe Cruce - dar sufletele cele moarte ale btrnilor iudei nu L-au recunoscut! Zidirea n ntregul ei s-a cutremurat, dar numai sufletele criminale ale lui Anania, Caiafa i Irod nu s-au cutremurat! Iat c drepii cei mori de demult s-au artat mai simitori dect viii cei pctoi. Cci cum ar fi putut rmne nesimitori sfinii cei de demult adormii cnd pietrele nsei nu au putut rmne nesimitoare? Cum s-ar fi putut ca, n timpul acestui eveniment care a cauzat pmntului s se cutremure i soarelui s-i ascund razele lui, trupurile oamenilor s doarm n morminte - s doarm n morminte ele, care mpliniser Legea Veche, care ndjduiser n El pentru via, care prorociser despre El i nchiseser ochii n ndejdea venirii Lui? O, cumplit pcat! O, mare este ndejdea noastr, a celor care ndjduim n nviere! Cci, de ar fi s ne lum dup credina noastr cea puin i dup slbiciunea noastr, ne-am putea spune: Cu adevrat, Hristos Domnul nostru a nviat, dar oare noi, vom putea oare nvia i noi? Cci Hristos a nviat prin propria Lui putere, dar noi, ce putere avem noi ca s putem nvia? Cci cine poate spune dac Hristos va voi s ne nvieze i pe noi cu puterea Lui?" Dar iat aici mngierea, iat aici dovada: Mormintele s-au deschis i multe trupuri ale sfinilor adormii s-au sculat. Iat c moartea nu a putut s nimiceasc nici pe oamenii cei obinuii. Iat aici dovada c cei aflai mult mai jos dect Mntuitorul Hristos nu au rmas mori precum pietrele, ci s-au sculat vii precum ngerii. Aceasta nseamn c pn i trupurile noastre se vor ridica odat vii din mormintele lor; aceasta nseamn c i noi odat vom fi vii, inclusiv cu trupurile. Cci toate cele zise de Mntuitorul snt confirmate de un uvoi de nenumrate dovezi. Cunoscnd slbiciunea credinei noastre, El a dovedit ca adevrat prorocia nvierii nu doar prin propria Sa nviere, ci i prin nvierea multor trupuri din mormintele lor, la vremea Rstignirii Sale.

O, frailor, vine curnd vremea cnd nici unul dintre noi nu va mai putea afla nici cea mia mic scuz pentru c nu a crezut n viaa dup moarte! O Atotmilostive i Stpne Doamne, ntrete pre credincioii Ti ntru Dreapta Credin i adu-i la credin pe cei necredincioi, Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin!

30 martie
Pomenirea Sfntului Cuvios loan Scrarul Numele acestui mare i slvit sfnt vine de la titlul faimoasei cri de el scris, Scara dumnezeiescului urcu, sau simplu, Scara . loan a sosit la muntele Sinai pe cnd avea vrsta de aisprezece ani i a rmas acolo, mai nti ca frate nceptor sub ascultare, apoi ca sihastru, iar n cele din urm ca stare al Sinaiului pn la naintata vrsta de optzeci de ani. Sfintul loan a trecut la Domnul cam pe la anul 563 dup Hristos. Despre el biograful lui, monahul Daniil, zice: Trupul su s-a urcat la nlimile Sinailui, n vreme ce sufletul su s-a nlat la nlimile cele cereti." Sfntul loan Scrarul a stat n ascultare fa de printele su duhovnicesc, Martirie, timp de nousprezece ani. Sfintul Anastasie de la muntele Sinai, vzndu1 pe tnrul loan, a prorocit despre el c va fi stare al Sinaiului. Dup moartea duhovnicescului su printe, Sfntul loan s-a retras ntr-o peter unde a dus vieuire aspr timp de douzeci de ani. Ucenicul su Moise a adormit odat sub umbra unei stnci mari. loan, care edea n chilie la rugciune, 1-a vzut n duh pe ucenicul c st n primejdie de moarte din cauza prbuirii stncii i s-a rugat fierbinte lui Dumnezeu pentru el. Mai trziu, cnd Moise s-a ntors din acea cltorie, el a czut la picioarele printelui su i i-a mulumit cu lacrimi pentru c 1-a scpat de la moarte sigur. El i-a povestit cum a adormit la umbra stncii i cum n vis 1-a auzit pe el, printele lui loan, cum l strig i a srit imediat n picioare plecnd de acolo tocmai nainte de a se prbui stnca. Dac nu ar fi srit repede, prbuirea stncii cu siguran 1-ar fi omort. La rugminile struitoare ale obtii de monahi Sfntul loan a primit s ia pstorirea frailor ca stare; el i-a dus pe calea mntuirii sufletului cu rvn i cu dragoste fierbinte. De la unii au ajuns pn la urechile sfntului mustrri ca vorbete prea mult. Fr ca s se mnie, Sfntul loan a ales s tac desvrit timp de un an de zile, pn cnd fraii 1-au rugat cu lacrimi s nceteze, i s nceap din nou s le vorbeasc i s-i nvee neelpciunea cea dumnezeiasc. Odat, pe cnd la mnstirea Muntelui Sinai au venit n pelerinaj ase sute de pelerini, acetia cu toii au vzut n timpul servirii mesei un tnr ager i ndemnatic foarte, mbrcat n haine evreieti, cum diriguiete prompt i cu nelepciune slugile care serveau la mas. Dar la
13

Tradus de Printele Dumitra Stniloae n volumul 9 al Filocaliei romne - n. tr.

un moment dat acest tnr a disprut brusc. Cnd fraii toi au vzut aceasta i au nceput s ntrebe unde este, Sfntul loan Scrarul le-a spus: Nu-1 cutai n zadar, cci acela a fost Moise Prorocul care a condus n locul meu slujirea mesei." n timpul nevoinei lui celei ndelungate n peter, petrecut n linite i tcere, Sfntul loan Scrarul a scris multele lui cri, dintre care cea mai slvit este Scara. Aceast carte este citit de ctre muli, chiar i astzi. In aceast carte Sfntul loan Scrarul descrie metoda de ridicare a sufletului la Dumnezeu, aa cum s-ar sui un om pe o scar, naintea morii lui, Sfntul loan 1-a desemnat pe Gheorghie, fratele lui dup trup, ca s fie stare frailor n locul lui. Dar Gheorghie a suferit mult auzind c trebuie s se despart de fratele lui. Atunci Sfintul loan i-a zis c dac va afla ndrznire la Scaunul lui Dumnezeu i va cere ca i el,

Gheorghie, s fie luat la ceruri n acelai an, i aa a i fost. Dup zece luni Gheorghie s-a slluit i el printre cetenii cerului, alturi de marele i iubitul lui frate, Sfntul loan Scrarul. Pomenirea fratelui celui lene care a murit voios i linitit, pentru c nu a judecat niciodat n viaa lui pe nimeni Acest monah n viaa lui fusese lene la vieuirea cea monahiceasc, la postiri, nevoine i rugciune; dar de-a lungul ntregii lui viei el nu a judecat niciodat pe nimeni. Astfel, apropierea ceasului morii 1-a gsit vesel i linitit. Cnd fraii cei strni n jurul lui 1-au ntrebat cum se face c este att de linitit cnd i-a adunat n viaa lui atta mulime de pcate, el le-a zis: Credei-m, frailor, iat acum i vd pe ngeri cum in scrisoarea pe care stau scrise multele mele pcate. Dar eu le zic lor, aa zice Domnul: Nu judecai i nu vei fi judecai; nu osndii i nu vei fi osndii; iertai i vei fi iertai (Luca, 6: 37). i iat eu n zilele mele niciodat nu am judecat pe nimeni, i cred milei i cuvntului Domnului meu c nici eu nu voi fi judecat. i atunci i vd pe ngeri cum rup scrisoarea." Auzind aceasta, fraii s-au minunat, mult folosindu-se. Cntare de laud la Sfntul loan Scrarul Fclie luminoas pe Muntele Sinai Strlucind cu dumnezeiasc lumin Este loan Scrarul, sfintul stare al Muntelui. El trupul desvrit i-a supus, asemenea i gndurile. Ctre desvrita biruin El treizeci de trepte a aflat c snt. O, minunat strategie, Tactic desvrit! El motenire obtii monahiceti a lsat Tactica de aur a rzboiului duhovnicesc. El tuturor o a lsat, Celor ce n rzboiul duhovnicesc De suflet mntuitor Voiesc s peasc i s nving. Tainica Scar prin Duhul Sfnt scris loan a alctuit-o Dup ce nsui din acest cumplit rzboi Biruitor a ieit. Cnd Sfntul loan din aceast lume a ieit, El motenire a lsat-o frailor si, Dar nepreuit. Un mare poem epic - acesta este sufletul omenesc, Cnd din praful tinei ctre cer voiete s se nale; Un poem epic rscolitor al luptei i suferinei; Un poem epic strlucitor al credinei i speranei. Pe acesta Sfntul loan de Dumnezeu nelepitul Nou ni l-a druit, Ni l-a druit cape o arm de foc a biruinei, i mie, i ie. Iar acum loan Sfntul naintea Domnului se roag,

Ca El s binevoiasc nou a ne trimite ajutor n urcuul nostru ctre El Pe aceast Scar; Ca El ctre noi Braele Sale s le ntind, i s ne prind pe noi, Cei cei urcm ntins ctre El. Cugetare Dac ne este de trebuin smerenia naintea oamenilor dac voim s aflm slav de la Dumnezeu, i dac efortul nostru duhovnicesc susinut din aceast via este indispensabil n obinerea venicei fericiri, de ce s-i mai pese atunci c unul i altul clatin din cap, rde trufa i i bate joc de smerenia ta? loan Isihastul a fost episcop al Ascalonului timp de zece ani. Vznd c slava de la oameni i se face lui piedic, el s-a mbrcat ca un monah simplu i a intrat n Mnstirea Simului Sava cel Sfinit, unde a primit ascultarea aducerii lemnelor i fierberii lintei pentru lucrtori. Cnd ns 1-au cunoscut c este episcop, el s-a nchis ntr-o chilie i acolo a petrecut timp de patruzeci i apte de ani, vreme n care nu s-a hrnit dect cu legume. Iat cum fugeau Prinii din vechime de onorurile cele lumeti, dup care att de muli dintre noi n zilele noastre alearg neobosii, irosindu-i nebunete viaa i pierzndu-i sufletele de dragul prafului i al cenuei. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Care i-a dat sufletul pe Cruce: La cum Sfntul Lui Trup cel mort a fost cobort de pe Cruce i luat pe brae de losif din Arimateea; La cum losif i Nicodim au nfurat Scumpul Trup al Domnului n pnz de in curat, L-au uns cu aromate i L-au aezat ntr-un mormnt nou; La ct de credincioi i nenfricai au fost aceti nobili brbai i ceteni de seam, n mijlocul dumanilor de moarte ai lui Hristos, i n mijlocul tuturor celor care de frica morii dinspre partea iudeilor fugeau, se ascundeau i se lepdau de El. Predic Despre recunoaterea Fiului lui Dumnezeu n plin ntuneric Cu adevrat, Fiul lui Dumnezeu a fost Acesta! (Matei 27: 54) Aa a strigat sutaul, cel care a pzit contiincios crucea, dup porunca comandantului su. Cci avea ordin de la superiorii lui s pzeasc Trupul lui Hristos pe Golgota. La vedere el nu i-a fcut dect stricta datorie, acionnd aproape ca o main, dar cu acest strigt sufletul lui s-a trezit. El, un soldat roman, un pgn i un idolatru, a vzut deodat pe deplin tot adevrul care s-a petrecut n timpul morii lui Hristos Dumnezeu, atunci cnd a strigat: Cu adevrat, Fiul lui Dumnezeu a fost Acesta! Necunoscnd nimic despre Unul Dumnezeu, necunoscnd nimic despre Lege sau Proroci, el a neles, a cuprins pe dat ntr-o fulgerare a inimii i minii ceea ce nii preoii Celui Preanalt i nvtorii de Lege nu au voit s neleag. Cu strigtul sutaului s-au mplinit Scripturile de Domnul rostite: Spre judecat am venit n lumea aceasta, ca cei care nu vd s vad, iar cei care vd s fie orbi (loan 9: 39). Cu adevrat, iat c cel care era orb cu duhul a vzut, pe cnd cei care credeau c vd au fost complet orbii. Dar oare a fost cu putin ca btrnii evreilor s nu vad ntunecarea soarelui, nici s simt cumplitul cutremur de pmnt> nici s vad cum se despic pietrele, nici

cum se sfie vlul catapetesmei Templului, nici s recunoasc mulii sfini care sau sculat din morminte i au intrat n Ierusalim n vzul tuturor? Ba nu, cci ei au vzut cu adevrat toate acestea, pe toate, cu de-amnuntul. i totui duhurile lor au rmas surde, iar inimile lor ncremenite ca piatra. Toate aceste ntmplri cutremurtoare i nemaintlnite ei le-au interpretat probabil aa cum le-ar interpreta i n ziua de azi necredincioii: ca pe nite iluzii sau coincidene. Cci neopgnii zilelor noastre socotesc drept coinciden sau iluzie tot ceea ce lucreaz degetul lui Dumnezeu spre certarea, cluzirea, sau nvtura oamenilor. Sutaul roman Longin, cel cruia i se poruncise de ctre superiorii lui s pzeasc Trupul de pe Golgota, a vzut i a stat martor tuturor acestor colosale ntmplri fr prejudeci, pe care vzndu-le i de care cutremurndu-se, a strigat fr team credina n Fiul lui Dumnezeu de la piciorul Crucii. Aceasta nu a fost o exclamare nereflectat a unei inimi nspimntate; ci ea a fost o mrturisire de credin, pentru care sutaul Longin mai trziu i-a dat i viaa, spre a ctiga viaa cea venic n mpria Cerurilor. O frailor, ce mare este acest brbat, acest centurion roman care, vznd trupul mort al Domnului rstignit ntre cei doi tlhari, pe muntele acela de necuraii care era Golgota, L-a recunoscut n el pe Dumnezeu i L-a mrturisit ca Dumnezeu! O, frailor, ct de netrebnici snt acei cretini care, recunoscnd c Domnul a nviat, Sa proslvit, c este Biruitorul i de biruin Purttorul prin miile lui de sfini, mai in cu toate acestea n inimile lor arpele otrvitor al ndoielii care le ucide zilele i i ngroap de vii n ntunericul cel mai dinafar! O, Rstignite i nviate Doamne, milostivete-Te i ne mntuiete pre noi, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

31 martie
Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Ipatie, Episcopul Gangrelor Sfintul Ipatie s-a nscut n Cilicia i a fost episcop n cetatea Gangrelor. El a fost unul din Prinii de la ntiul Sinod Ecumenic, inut la Niceea, n anul 325 dup Hristos, fiind cunoscut tuturor drept un om plin de evlavie i de sfinenie, i ca un fctor de minuni, mpratul Constanius a poruncit chiar s se fac de ctre artiti chipul Sfntului Ipatie, chiar din timpul vieii lui. El pstra acest chip n palatul lui, ca arm mpotriva puterilor ntunericului. Pe cnd se ntorcea odat de la Constantinopole Sfntul Ipatie a fost atacat ntr-o strmtoare de eretici novaieni i a fost aruncat, mpreun cu alii, la pmnt, n noroi, n acel moment o femeie din grupul ereticilor 1-a lovit pe sfnt n cap cu o piatr i aa 1-a omort. n aceeai clip ns femeia a nnebunit, a luat aceeai piatr i s-a lovit i pe sine cu ea. Ceva mai trziu femeia aceasta a fost dus la mormntul Sfntului, care s-a rugat lui Dumnezeu pentru ea. Aa a luat femeia iertare, prin mijlocirea sfntului de ea ucis, de la Dumnezeu. Cci ea i-a venit n simiri i tot restul vieii ei i 1-a petrecut n pocin amar, lacrimi i rugciune. Sfntul Ipatie s-a strmutat la locaurile cele cereti ale lui Hristos Dumnezeu la anul 326 de la ntrupare. Pomenirea Sfntului lona, Mitropolitul Moscovei Sfntul lona s-a nscut n provincia Kostroma. La vrsta de doisprezece ani el a fost tuns monah i a vieuit mult vreme ca monah n Mnstirea Simonov de lng Moscova, n timpul Mitropolitului Fotie, lona a fost uns Episcop de Riazan. Dup moartea mitropolitului Fotie Sfntul lona a fost ridicat n scaunul mitropolitan i trimis la Patriarhul Constantinopolelui pentru confirmarea hirotonirii. Dar n

acelai timp Isidor, care era de neam bulgar, reuind s ajung el naintea lui lona la Constantinopole, a fost uns el Mitropolit al tuturor ruilor. Vznd acestea Sfntul lona s-a ntors linitit la Mnstirea lui din Riazan. Rutatea lui Isidor ns s-a dat pe fa ctre toi, cu prilejul Sinodului celui eretic de la Florena, din anul 1439 dup Hristos. Cnd Isidor s-a ntors, dup trei ani, de la acel sinod, moscoviii i toi ortodocii cretini 1-au atacat pe Isidor ca pe un apostat de la Ortodoxie i 1au alungat din scaunul mitropolitan. Nu se cunoate cum i-a sfrit zilele acest Isidor. lona ns, sfntul i bunul pstor, a fost ridicat dup dreptate n scaunul mitropolitan cel gol. El a fost un mare lucrtor de minuni, un vztor cu duhul, i un minunat pstor de suflete. Cnd agarenii au mprejmuit Moscova, Sfntul mitropolit lona i-a alungat numai cu rugciunea. In anii de mai trziu el i-a dorit ca Dumnezeu sa-i trimit vreo boal care prin durere s-1 cureasc desvrit, mai nainte de a prsi aceast lume. Dup dorirea lui, Dumnezeu i-a ngduit o ran la picior, care a fost vestit n vedenie unui anume preot pe nume lacov. Sfntul a murit din cauza acestor rni la picioare i s-a strmutat la locaurile cele de sus, printre cetenii mpriei, n ziua de 31 martie a anului 1461 dup Hristos. La moatele lui au avut loc mari i minunate minuni. Un mut pe nume loan a fost adus la moatele sfntului. El a srutat mna sfntului i, cum a povestit nsui mutul mai trziu, acea mn 1-a apucat de limb i el a simit o durere ascuit. Cnd mna a dat drumul limbii lui, loan s-a ntors ctre cei care l aduseser i a nceput s griasc limpede, ca i cnd nu ar fi fost niciodat mut. Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Avdas Sfntul Avdas a fost episcop n cetatea Suzei. El a fost omort pentru Hristos n anul 418 de la ntrupare, prin tierea capului n timp ce n Persia mprea Izdigherd. Diaconul lui, Sfntul Veniamin, a fost eliberat de torionari cu nelegerea ca s nu mai predice niciodat Evanghelia. La nceput diaconul a ncuviinat, dar mai apoi inima lui nu 1-a lsat s fac aceasta i el a nceput cu i mai mult rvn s predice din nou Evanghelia lui Hristos n popor. Pentru aceasta diaconul Veniamin a fost prins i omort la trei ani dup uciderea Sfntului Avdas, n anul 421 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Apolonie Acest cuvios a fost un mare nevoitor egiptean, cunoscut multora. Pe cnd era n vrst de cincisprezece ani el s-a lepdat de lume i s-a retras n pustietatea unui munte, unde a vieuit timp de patruzeci de ani hrnindu-se numai cu verdeurile ce se puteau gsi acolo. Dup aceea, el a ntemeiat o mnstire unde s-au adunat cinci sute de monahi. Sfntul Cuvios Apolonie s-a mutat la Domnul cu pace, n anul 395 dup Hristos. Cntare de laud n cinstea adevrului Cunoatei adevrul, ne poruncete Domnul; Cci cel care adevrul cunoate robit nu va putea fi niciodat. Celor credincioi, adevrul libertate le este; i prin adevr, credincioii stpnesc lumea. Cci robirea curge din minciun Precum rul din izvor. Minciuna venic l ine pe mincinos In lanurile robiei. Minciuna este ntunericul cel de la amiaz Care duce venic n rtcire,

i prin aceast rtcire i pogoar pe oameni n gheena. Minciuna l nctueaz pe om cu spaim, Spaim de toi i de toate: De oameni, de lume, i de diavoli. Dar adevrul este lumina ce risipete ntunericul, i druiete libertate sclavului disperat: Libertate fa de oameni, fa de lume, Fa de spaim i fa de blestemaii demoni. Cel care recunoate adevrul devine liber. Prin libertate se ctig stpnire asupra tuturor dumanilor. Leagnul libertii l pregtete adevrul, Cci fr adevr, libertatea nu exist niciodat. Cugetare Sfntul loan Scrarul zice: Cel care se mndrete n sinei cu darul lacrimilor de la Dumnezeu primit, i n sinei osndete pe cel care nu l are, este ca omul care cere de la mpratul o arm ascuit pentru rzboi, iar primind-o se omoar singur cu ea" (Treapta a aptea). Dac i s-a nmuiat inima, atunci s fie aceasta ntru pocin naintea lui Dumnezeu, sau ntru cunoaterea marii Lui milostiviri marii lui iubiri fa de tine - iar nu ntru mndrie ctre fraii ti care darul nmuierii inimii cu lacrimi nc nu 1-au primit. ine minte ct amar de ani i a ta inim a fost nvrtoat i nesimitoare. Iat, odat erau apte frai care sufereau de boal ntrun spital. Unul dintre el s-a nsntoit i s-a ridicat pe picioare. Aa fcnd, s-a grbit s le slujeasc, cu dragoste freasc, celorlali ase care rmseser n continuare bolnavi. Aa ca fratele acela trebuie s faci i tu. S-i ai pe ceilali oameni ca pe nite frai, nite frai aflai n suferin. Dac simi c Dumnezeu te-a miluit cu nsntoirea mai curnd dect pe ei, cunoate c nsntoirea ai primit-o n dar, din marea milostivire a lui Dumnezeu, aa nct cu sntatea ta s le poi sluji mai bine frailor ti care snt mai departe bolnavi. Cci ce putem avea noi oare cu care s ne mndrim, n condiiile n care sntatea nu ne-o dm noi, ci Dumnezeu? Oare se va putea curai groapa de gunoi prin ea nsi? Nicidecum, ci ea se va curai numai de la un izvor curat, care vine mai din adnc, i o curete. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Care a murit Rstignit pe Cruce: S lum aminte la Trupul Lui, Care S-a odihnit n mormnt; S lum aminte la Duhul Lui, Care S-a pogort la iad i a eliberat toate sufletele strmoilor celor drepi din vechime. Predic Despre bucuria cea de dup ntristare Deci i voi acum sntei triti, dar iari v voi vedea i se va bucura inima voastr i bucuria voastr nimeni nu o va lua de la voi (loan 16: 22). Cci iat, tatl urc pe crucea rstignirii iar fiii lui n jur plng cu amar. Dar n loc ca fiii s-1 mngie pe el, el, tatl, este cel care puternic este s-i mngie pe fiii lui. Cam aa s-au ntmplat lucrurile i cu Mntuitorul i cu ucenicii Lui. Mergnd ctre moartea Lui cea amar, pe Stpnul l ndurereaz mai mult durerea ucenicilor Lui dect suferina pe care tia c avea s o ndure. El i mngie cu ndejde nemincinoas i i ntrete cu prorocia unei noi i minunate fapte, ce avea s se ntmple neaprat: Dar iari v voi vedea. Aceasta este prorocia nvierii Lui celei preaslvite. Cci Lui nu i S-a ntmplat niciodat ceva care s nu fi fost prorocit. Cci El nu a prorocit doar despre Sine nsui, ci i despre ucenicii Lui. A prorocit

c ei se vor afla n strmtorri mari, ca acelea ale femeii care nate n cumplite dureri; dar c aa cum femeia uit de durerile ei insuportabile dup ce a dat natere pruncului, cci se bucur c s-a nscut om n lume (loan 16: 21), aa va fi i cu ei. Cci n contiina ucenicilor nc nu era cu totul limpede c Stpnul Hristos este cu desvrire Dumnezeu-om. Cci ct vreme l cunoscuser ca pe un om supus suferinei i durerii obinuite muritorilor, ei L-au cunoscut doar n parte; cci inimile lor se aflau nc n durerile naterii. Dar cnd L-au vzut din nou - ridicat din mori i nviat, lucrnd cu putere minuni mari, Stpn atotputernic asupra pmntului i cerului, durerea i ntristarea s-a risipit din inimile lor i n loc a rsrit biruitoare bucuria. Cci atunci Hristos a luat desvritul i adevratul Lui Chip n inimile lor ca Dumnezeu-Om, i atunci ei L-au cunoscut n plintatea i deplintatea Lui. Doar atunci cu adevrat S-a nscut Hristos n inimile lor. Aa este i cu noi, frailor: ct vreme l cunoatem pe Mntuitorul doar ca pe Cel care S-a nscut la Betleem i a murit pe Golgota, noi nu-L cunoatem dect n parte pe Mntuitorul Hristos, Stpnul nostru. Noi l vom cunoate pe deplin doar atunci cnd l vom cunoate i ca pe Cel nviat, ca pe Biruitorul asupra morii. O Atotbiruitorule Stpne Doamne, milostivete-Te spre noi i d-ne nou bucuria credinei nvierii Tale, cu care i pre ucenicii Ti i-ai bucurat, Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

l Aprilie
Pomenirea Sfintei Cuvioase Mria Egipteanca Biografia acestei preaminunate sfinte femei a fost scris de Sfntul Sofronie, Patriarhul Ierusalimului. Odat, n timpul Sfntului i Marelui Post, un anume ieromonah, Avva Zosima, s-a retras n pustia cea mai dinluntru, cea de dincolo de Iordan, cale de douzeci de zile de mers. Deodat el a zrit silueta unei fiine omeneti, goal, cu pielea trupului zbrcit foarte i cu prul alb strlucitor, ca lna; aceasta zrindu-1 i ea de departe, a nceput s fug de la faa printelui, repede. Btrnul ns a alergat i el dup acea fiin ct a putut i el de repede, pn cnd aceea, oprindu-se la un ru, a strigat tare: Avva Zosima, iart-m pentru Domnul! Dar nu pot vedea faa ta cci femeie snt, i snt goal!" Atunci btrnul Zosima ia scos straiul de pe deasupra i 1-a aruncat femeii care, nfurndu-se cu el, a ieit din ascunziul n care intrase. Btrnul s-a nspimntat vznd c acea femeie necunoscut din pustie l strig pe nume. Rugndu-se de ea cu lacrimi s nu-i ascund nimic din istoria ei, cci Dumnezeu l trimisese spre povuire i nelepire n pustia aceea, femeia i-a povestit care a fost viaa ei. Ea se nscuse n Egipt, i ncepuse s duc o via plin de desfrnri n Alexandria nc de la vrsta de doisprezece ani; n astfel de necurat via a trit ea timp de aptesprezece ani. Mnat de poftele nestpnite ale trupului ei, ea s-a mbarcat odat ntr-o corabie care avea destinaia Ierusalim. Ajungnd n Sfnta Cetate, a voit s mearg i s se nchine i ea Lemnului Sfintei de viafctoarei i Cinstitei Cruci, dar o putere nevzut o mpiedica pe ea ca s intre n biseric. Cuprins de spaim, ea a privit ctre icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu din naos i npdit de sil i de ruine fa de toat ticloasa i necurata ei via, s-a rugat Maicii Domnului s o lase s se apropie i ea de Lemnul Sfintei Cruci i s i se nchine, fgduind Maicii Domnului c de aici nainte va face cum i va porunci ea, i se va duce oriunde Preacurata i va spune. Atunci puterea nu a mai mpiedicat-o s intre n biseric i s i mplineasc dorina, nchinndu-se Cinstitului Lemn, Mria s-a ntors n naos i a mulumit cu lacrimi Maicii Domnului c a ascultat ruga ei, a preapctoasei. n

acel moment a auzit un glas care i-a zis: Du-te dincolo de Iordan i vei afla acolo adevrata pace." Ea pe dat i-a cumprat trei pini i a pornit spre Iordan, unde a ajuns n aceeai sear. In ziua urmtoare ea a primit Sfnta mprtanie n Mnstirea Sfntului loan, dup care a trecut de cealalt parte a Rului Iordan. Ea a rmas n acea pustie timp de patruzeci i apte de ani, fr s ias de acolo niciodat, pentru nici o trebuin, chinuindu-se de mari i multe spaime, i de gndurile cele de desfrnare, ca i de nite fiare slbatice. Ea se hrnea cu ce verdeuri putea gsi n acea pustie. Terminndu-i de istorisit viaa ctre Avva Zosima, ea s-a dus puin mai ncolo, stnd la rugciune; btrnul a vzut atunci cum femeia se nal uor n vzduh. Dup rugciune, femeia 1-a rugat s vin din nou n anul urmtor la acelai loc al rmului Iordanului i s aduc cu el i Sfnta mprtanie; cci ea va fi acolo, dorind s se cuminece cu Sfintele lui Hristos Taine, dup patruzeci i opt de ani. Btrnul a venit negreit n urmtorul an cu Sfnta mprtanie i cu un co de merinde pentru Sfnta, la acelai loc de pe malul Iordanului, ntrebndu-se cum va face s-i duc Sfnta mprtanie, cci iat, nu este luntre; cci ajunsese acolo i spre sear. Atunci, n lumina lunii, Avva Zosima a vzut-o pe pustnica apropiinduse de rm, de cealalt parte a apei, a vzut-o nsemnnd apa cu semnul sfintei cruci i venind ctre el, pind pe ap ca pe uscat. Dup ce s-a mprtit, Sfnta 1a rugat pe Avva s vin i n urmtorul an, la izvoraul la care a vzut-o prima oar, cel care se afla la douzeci de zile de mers n pustia mai dinluntru, de dincolo de Iordan. Aa facnd i n urmtorul an, precum i poruncise sfnta, Avva Zosima a gsit trupul Sfintei mort n acel loc. Deasupra capului Sfintei, stteau scrise cu litere pe nisip urmtoarele cuvinte: Avva Zosima, ngroap trupul smeritei Mria chiar n locul n care l gseti. D rna rnei. Am murit pe l aprilie, n chiar noaptea mntuitoarei Patimi a Domnului nostru lisus, dup ce am primit din minile Preacuvioiei tale Sfintele i Nemuritoarele lui Dumnezeu taine." Aa a aflat Avva Zosima i numele femeii, pe care nu l tiuse nici cnd a auzit istoria ei, nici cnd i-a adus un an dup aceea Sfintele Taine. i nc alt minune 1-a mai umplut pe Btrnul Zosima de spaim, i anume, c lund i mprtindu-se cu Sfintele Taine la malul Iordanului, ea a ajuns tot n aceeai sear la priaul la care Avvei Zosima i trebuiser atunci douzeci de zile ca s ajung pn la el. Astfel, preasfinitul btrn a ngropat trupul minunatei Sfinte a lui Dumnezeu, Mria Egipteanca. Ajungnd la mnstirea lui, Cuviosul Zosima a povestit naintea ntregii obti povestea vieii acestei preaminunate femei, mpreun cu toate minunile ei la care a fost nsui martor. Aa tie Dumnezeu s proslveasc pe acei mari pctoi care cu adevrat se pociesc n toate zilele vieii lor. Sfnta Mria Egipteanca se mai prznuiete de ctre Biseric i n Duminica a Cincea din Sfntul i Marele Post. n aceste sfinte zile de post, Biserica ofer viaa acestei sfinte ca pild vie de pocin adevrat pentru toi cretinii. Sfnta Mria Egipteanc a trecut la locaurile cele cereti cam pe la anul 530 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Meletie, Episcopul Sardelor din Asia Mic Sfntul Meletie a fost minunat arhipstor de suflete n Biserica Cretin a veacului al doilea. Lucrnd cu dumnezeiasc ndemnare, el s-a strduit s adune toate crile Sfintelor Scripturi ntr-un singur codex. Cu blndeea, evlavia i sfinenia vieii lui, el s-a nevoit s restaureze pacea i linitea n Biserica din Laodiceea, care era tulburat de problema datei la care trebuie prznuit Slvit nviere a lui

Hristos. n afar de aceasta, al a fost zid de aprare a Cretinismului contra tuturor idolatriilor pgne. El a cltorit la Roma cam pe la anul 170, spre a-i nmna mpratului Marc Aureliu o Aplogie scris a Bisericii Cretine. Sfntul Meletie, acest brbat nvat, evlavios i arznd de focul rvnei dumnezeieti, a adormit cu pace n Domnul la anul 177 dup Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Procopie Cehul Cuviosul Procopie s-a nscut n oraul Hoti din ceea ce astzi reprezint Republica Ceh. El a fost hirotonit preot i apoi s-a retras ntr-un munte spre a tri dup modelul sihastrilor rsriteni din vechime. Herzog Ulrich 1-a aflat din ntmplare pe sihastrul Procopie, i vznd unde triete i se nevoiete, 1-a ajutat s ntemeieze acolo o mnstire cu praznicul Sfntului loan Boteztorul Domnului, pe malul rului Sazava. Acest sfnt brbat a trecut la cele venice la anul 1053. Cntare de laud la Sfnta Mria Egipteanca Femeie a pocinei, a sinelui ei Aspr judectoare, Mria a hotrt de fa omeneasc Pururi S se ascund. Da, o, vai mie pctoasei, Cea de pcat nnegrit! Patimile ca nite fiare muc Din carnea inimii; Ca erpi veninoi colcie nluntrul Sufletului. Da, o, vai mie pctoasei, Cea care de patimi snt sfiat! Dar Tu pentru pctoi ai venit s Te jertfeti, Domnul meu, i Dumnezeul meu! Nu Te scrbi de mine, mult necurata! O, ascult plnsul i jalea ticloasei Mria Al celei mai pctoase dintre pmnteni! Domnul S-a milostivit, El pe Mria a vindecat-o; nnegritul ei suflet mai alb dect zpada l-a fcut. Slav ie, Domnul meu i Dumnezeul meu, Slav ie! Cci iat Tu vasul necuriei de nerecunoscut l-ai nnoit, i cu aur curat l-ai mpodobit; Tu harul Tu ntru dnsul ai turnat, i din belug ai turnat. O, milostivirea Ta cea mare, Doamne, O, Slav ie, Domnul meu i Dumnezeul meu! Mria s-a mpodobit cu Duhul Ca i cu un strai de lumin, Ea s-a ncins cu putere Ca i un nger al lui Dumnezeu, Prin puterea Duhului Tu, Domnul meu i Dumnezeul meu, Prin marea ta milostivire, Maica Domnului meu! Dar ce este aceast minunat mireasm Ce din aceast pustie respir? Ea este asemenea miresmei curate de tmie Din Casa lui Dumnezeu. Este sfinenia Mriei Cea care binemiresmeaz pustia! Cugetare Oare cum se face c avem atta bogie de mrturii scrise despre marile suferine i despre sfinenia brbailor i femeilor cretine celor de demult, dar i de aproape? Aceasta se ntmpl deoarece chiar i n contiina oamenilor doar sfinii snt cu adevrat mari biruitori, adevrai nvingtori. Cci cum va fi cineva victorios fr conflict, fr durere, i fr suferin? Chiar i n

rzboaiele omeneti, nimeni nu se socotete erou fr s fi trecut prin focul luptelor, fr s fi suferit cumplit, fr s fi fost rnit, fiecare ran socotindu-i-se ca o medalie. Cu att mai mult este aa n rzboiul duhovnicesc, cel care se duce pentru un adevr suprem, cunoscut i nvederat, i n care nu poate s ncap lauda de sine i preamrirea propriilor isprvi, cci ele n rzboiul duhovnicesc nu ajut la nimic, dimpotriv, l duc pe rzboinic la pierzanie. Cel care nu se angajeaz n lupt pentru dragostea lui Hristos, fie cu lumea, fie cu diavolul, fie cu propriul sine, cum va putea fi el socotit printre ostaii lui Hristos? Aadar, cum se va numra cineva printre mpreun-biruitorii cu Hristos? Despre acest cumplit rzboi duhovnicesc i-a grit Mria Egipteanca Btrnului Zosima: n primii aptesprezece ani pe care i-am petrecut n pustie m-am luptat cu poftele cele nebuneti ale trupului meu mai cumplit dect cu nite fiare slbatice. Cci pofteam s mnnc carne i pete, din care aveam cu mbelugare n Egipt. Mai pofteam s beau vin ales, pe cnd n pustie nu gseam nici mcar ap ca s-mi potolesc ticloasa mea sete. Pofteam s aud cntece de desfrnare. Plngeam de durere, strigam, i mi bteam pieptul. Strigam i m rugam n genunchi ctre Maica lui Dumnezeu s m izbveasc de aceste cumplite fiare ale gndului, s m izbveasc de acest chin. Dup ce am plns i m-am zbuciumat ani ndelungai fr s abandonez lupta, am vzut deodat o lumin care m-a nconjurat din toate prile, i o anume pace minunat, niciodat cunoscut mie, mi-a inundat sufletul." Luare aminte S lum aminte la Stpnul lisus, la Trupul Lui Cel nensufleit: S lum aminte la Trupul Lui cel nensufleit care zace n mormnt fr via, Cel Care n via fiind a nviat i morii din morminte; S lum aminte la cum i mort fiind, iudeii fierbeau de ur pentru El; S lum aminte la cum chiar ucenicii Lui s-au ncuiat prin casele lor de frica iudeilor (loan 20: 19). Predic Despre mplinirea marii prorocii Ca un miel spre junghiere S-a adus (Isaia 53: 7). Vznd cu ochiul duhului su prorocesc prin secolele viitoare, slvitul Proroc Isaia a strigat tare prorocia minunii ce avea s vie, nfricoata Jertf de pe Golgota. De departe n timp el L-a vzut pe Stpnul lisus Hristos ducndu-Se la jertf precum un miel fr de glas ce este dus la junghiere. Cci mielul merge la junghierea sa ca i cum ar merge la punea din care i ia hran: fr s se apere, fr s se team, fr rutate. Astfel a mers i Domnul nostru la Jertfa Sa: fr s Se apere, fr s Se team, fr rutate. El nu a strigat: Oamenilor, nu facei aceasta!" El nu a ntrebat: Oamenilor, pentru ce mi facei aceasta?" El nu a osndit pe nici unul dintre ucigaii Lui. El nu S-a revoltat, nu a protestat, nu S-a mpotrivit uciderii Lui. El nu S-a mniat. El nu a gndit rul despre ucigaii Lui, despre cei care au cutezat s se fac Lui judectori. Cnd din fruntea Lui nconjurat de spini a nceput s curg sngele, El a stat tcut. Cnd Faa Lui a fost murdrit de scuipatul nelegiuiilor, El a rmas tcut. Cnd Lemnul Crucii pe care o ducea n spate s-a ngreunat asupra Lui, El a ndurat i a mers mai departe. Cnd durerea L-a covrit pe cnd sttea rstignit pe Cruce, El a plns, dar nu ctre oameni, ci ctre Tatl Lui Cel din Ceruri. Cnd i-a dat Duhul Su, Ochii Lui S-au ndreptat ctre cer, iar nu ctre pmnt. Cci izvorul puterii Lui este n cer, iar nu pe pmnt. Iar izvorul mngierii Lui este Dumnezeu Tatl, iar nu oamenii. Cci Patria Lui cea adevrat este mpria Cerurilor, iar nu cea a pmntului.

Iat Mielul lui Dumnezeu Cel Ce ridic pcatul lumii (loan 1: 19). Aa a strigat Sfntul loan Boteztorul cnd L-a vzut pre Stpnul lisus Hristos. i iat, acum se mplinete aceast prorocie pe Muntele Golgota. Iat acum Se jertfete i Se omoar Mielul lui Dumnezeu, pentru pcatele lumii, ale ntregii omeniri celei din veac i pn n veac. O, frailor, aceast preacostisitoare jertf s-a fcut i pentru pcatele noastre, ale celor de acum, ale mele, i ale voastre. Sngele Mielului Celui blnd i fr de pat S-a adus pentru toate timpurile i pentru toate generaiile, de la ntiul i pn la cel din urm om de pe pmnt. Plnsul Lui din Grdina Ghetsimani a fost i pentru noi, i pentru rutatea noastr, i pentru slbiciunea noastr, i pentru pctoenia noastr. i pentru noi cei de acum S-a vrsat acel snge. Frailor, s nu dispreuim cea de nedescris i preacostisitoare jertf cu care noi am fost rscumprai. Doar n baza ei avem noi vreo valoare ca oameni, n absena ei, sau n condiiile n care noi ne lepdm de ea, atunci noi ca oameni nu mai valorm nimic. Nu sntem dect un fum fr foc i nite nori cenuii fr de ploaie. O Stpne Preamilostive Doamne, miluiete-ne i Te milostivete i spre noi, Cci numai ie se cuvine toat cinstea i mulumit n veci, Amin!

2 aprilie
Pomenirea Sfntului Cuvios Tit, Fctorul de Minuni nc din tineree Tit L-a iubit pe Hristos i a urt deertciunile lumii. De aceea el s-a lepdat de lume, a intrat ntr-o mnstire, i s-a mbrcat n chipul ngeresc. Fr nici un fel de preri de ru el a nceput s peasc hotrt pe calea mhnicioas i strimt a vieuirii monahale, narmndu-se cu sfinta rbdare, el a dobndit dou mari virtui: smerenia i ascultarea, n acestea el i-a ntrecut nu doar pe toi fraii din mnstire, dar i pe toi oamenii. El nc din tineree i-a pzit cu strnicie curia inimii i a trupului, n vremurile prigoanelor mpotriva sfinelor icoane i a cinstitorilor lor, Cuviosul Tit a stat tare i neclintit ca un adevrat Stlp al Ortodoxiei i al Bisericii lui Hristos. Pentru marea sa dragoste, smerenie i curie, Dumnezeu i-a druit darul facerii de minuni, att n timpul vieii, ct i dup cinstita sa adormire. Plecnd la Domnul, el a lsat n urma lui mulime nenumrat de ucenici. Sfntul Cuvios Tit a adormit cu pace n veacul al noulea. Pomenirea Sfinilor Mucenici Amfian i Edesie Aceti doi tineri erau frai de snge din cetatea Patarelor, provenind din prini foarte nobili, dar pgni. Pe cnd studiau tiinele seculare n vestitele universiti ale cetatii Beirutului, ei s-au luminat cu Duhul lui Dumnezeu i dndu-i seama de minciuna credinei pgne, au vzut limpede cu discernmntul ochiului duhului adevrul Cretin. Cnd s-au ntors la casa i n cetatea lor ei au vzut c nu mai pot s locuiasc mpreun cu prinii lor i cu rudele lor, lucru pentru care au hotrt amndoi s plece n tain ctre Cezareea Palestinei, la preotul Pamfilie, brbat vestit pentru marea nvtur i sfinenia vieii. Sub ndrumarea marelui Pamfilie ei au studiat cu plcere i cu rvn legea lui Dumnezeu ziua i noaptea, dndu-se pe dnii cu dragoste i ascezei celei trupeti. Se spune despre Amfian c era n vrst de douzeci de ani dup vrsta trupului, dar de o sut de ani dup puterea nelegerii i generozitatea i cldura duhului, n timpul izbucnirii persecuiilor lui Maximian muli cretini au prsit cetatea i s-au ascuns n pustie de frica chinurilor i a lepdrii. Alii ns s-au dat cu bucurie la chinuri pentru mrturisirea public a Mntuitorului

Hristos, a Celui Care S-a jertfit pentru ei. Printre acetia s-a numrat i Amfian. Fr s se team, el a intrat n templul pgnesc unde cezarul Urban aducea jertfe necurailor draci, a apucat mna cezarului i i-a inut-o, ca s nu poat aduce jertfa cea spurcat, strigndu-i c necurai snt idolii pe care vrea s-i cinsteasc i c unul este Dumnezeu, Care locuiete n inimi. Unii dintre pgnii care erau acolo, care au vzut nemaipomenitul curaj al lui Amfian i au auzit cuvintele lui, s-au pocit ntru acel ceas i au mbriat credina Cretin. Dar cezarul cel nnebunit de ur 1-a dat pe Amfian la chinuri. Printre ele s-a numrat i acela c a nfurat picioarele tnrului n bumbac i a pus foc dedesubt. Vznd c nimic nu i se ntmpl i c a rmas viu, 1-a aruncat n mare, dup ce i-a legat o piatr de gt. Dar marea s-a mniat i a aruncat trupul mucenicului napoi n cetate. Cu prilejul acelorai prigoane, Edesie a fost aruncat n nite mine de cupru din Palestina, iar mai trziu, dus n Egipt, n Alexandria Edesie s-a aprins de focul mniei celei dumnezeieti cnd a vzut cum necuratul cezar Hierocle adun la un loc n piaa cetii monahii, fecioare cretine i femei virtuoase i le pregtete spre batjocura desfrnailor n casele cele de pierzanie. Vznd acestea i plin de dumnezeiasc mnie, Edesie a alergat n pia i 1-a lovit cu putere pe ticlosul cezar. Pentru aceasta a fost torturat i aruncat n mare ca i fratele lui Amfian. Aa s-au adus cei doi frai jertf Stpnului Hristos, ca i nite miei nevinovai, pe la anul 306 dup ntrupare, strmutndu-se la locaurile cele cereti ale Stpnului lor. Cntare de laud la Sfinii Mucenici Amfian i Edesie Cei doi frai jertf pe ei s-au adus Lui Hristos Dumnezeu, Desvrit dispreuind trupul mort al lumii, Cel ru mirositor. Amfian i Edesie se numesc ei, Frai din pntece, frai minunai, In chinuri asemenea lui Hristos. Cei care n Dumnezeu credin au Lumea o socotesc cape un nimic; Pe cnd unui suflet mort, Aceasta mai de pre i este Dect Dumnezeu. Cui pe Hristos l iubete De moarte nu i este fric; Cci naintea morii stnd, El se numr cu nemuritorii. Oricine crede c moartea e adevratul, Sinistrul sfrit a toate, O via duce de disperare sumbr, Creia i este sclav. Pe cnd mucenicii vd c moartea Un vl doar este, al cerului. Cu pilda lor ei arat C de moarte nu trebuie s ne temem. Nu te spimnta zadarnic, omule, ci cunoate C Raiul exist, Ci spmnt-te mai degrab de Ziua Judecii Raiului naintemergtoare.

Pctoilor le place mai mult s cread C nu exist Rai. De aceea ntreab ei nervoi: Dar unde este Raiul? Arat-mi-l!" Pctosule, cunoate c Raiul Este acolo unde tu nu poi fi, Cunoate c tu i Raiul In veci nu vei fi mpreun. Cugetare Este mai bine s fii un om simplu i nenvat i s te apropii de Dumnezeu cu dragoste, dect s fii un om nvat i cu mult carte i s fii un duman al lui Dumnezeu." Acestea snt cuvintele Sfntului Sfinit Mucenic Irineu din Lyon. Adevrul acestor cuvinte s-a confirmat de nenumrate ori n istorie i se confirm i n zilele noastre. La aceste cuvinte trebuie s le mai adugm i pe urmtoarele: anume, c iubitorii de Dumnezeu nu snt niciodat simpli i nenvai, dimpotriv, snt cei mai nvai, pentru c tiu destul nct s vad c pot i trebuie s II iubeasc pe Dumnezeu. Din ntreaga cunoatere uman aceasta i este cea mai important i cea mai nalt. Putem i chiar trebuie s adugm c cei care nu l iubesc pe Dumnezeu, ba chiar l ursc i i snt dumani pe fa nu pot fi oameni nvai - chiar atunci cnd ei se consider astfel - deoarece nvtura lor este inevitabil haotic, fr principiu i fr coeren. Principiul i coerena oricrei nvturi este Dumnezeu. Unii sfini, ca de pild Sfntul Pavel cel Simplu, nici nu tiau mcar s citeasc sau s scrie, dar cu puterea duhului lor i a iubirii dumnezeieti care i nsufleea ei s-au fcut mai nali n cunoatere dect ntreaga lume. Mai mult, oricine se apropie de Dumnezeu cu dragoste n veci nu va fi capabil de crim. Cci cunoaterea care nu este ngemnat cu iubirea fa de Dumnezeu n veci este motivat de duhul criminalitii i al rzboiului. Sfintul Eftimie cel Mare zice: S avei dragoste; cci ceea ce este sarea pentru orice hran, aceea este dragostea pentru orice virtute." Orice virtute este fad, fr gust i rece dac nu este condimentat cu focul iubirii celei dumnezeieti. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Care S-a pogort la iad: La bogia minunat a planului Lui de mntuire a lumii, care cuprinde toate generaiile de oameni de pe pmnt, din nceputuri, i pn la sfrit; La cum a venit El pe pmnt nu doar pentru cei care atunci triau pe pmnt i care aveau s triasc n viitor pn la sfritul lumii, dar i pentru cei care deja triser i erau deja mori la venirea Lui; La cum El, zcnd n mormnt cu trupul, S-a pogort la iad cu duhul, vestind celor din iad mntuirea i rupnd lanurile celor ferecai. Predic Despre Dumnezeul Cel viu i despre copiii Lui cei vii C dac trim, pentru Domnul trim, i dac murim, pentru Domnul murim. Deci i dac trim, i dac murim, ai Domnului suntem (Romani 14:8). Ai cui sntem noi ct vreme sntem vii n aceast via? Ai Domnului sntem. i ai cui sntem noi dup ce murim, i plecm din aceast via? Ai Domnului, negreit. Ai cu snt drepii acestui pmnt? Ai Domnului. Dar pctoii? Tot ai Domnului. Domnul mbrieaz toate i pe toi, vii i mori, pe cei din trecut, prezent i

viitor. Cci nimeni nu este mai atot i atoate n ale Sale brae cuprinztor dect Domnul nostru lisus Hristos. Oare care dintre aa-numiii binefctori i filantropi ai omenirii, nvtori, conductori i oameni luminai, au ncercat mcar vreodat s fac vreun bine celor deja mori? La aceast ntrebare rspundem clar imediat: Nici unul! Chiar ideea este ridicol n ochii lumii - auzi, s faci bine celor mori! Lucrul este amuzant la culme pentru toi cei care cred c moartea este mai tare dect Dumnezeu, i c ceea ce apuc s nghit moartea este nghiit i mort pentru totdeauna. Dar preocuparea pentru cei mori, de a face bine celor mori i adormii, a ncetat a mai fi un lucru de amuzament de la venirea n trup a Domnului nostru Hristos, Care ne-a descoperit c El este Dumnezeu, Dumnezeul celor vii, i Care ne-a artat aceasta prin aciunile Sale, prin aceea c S-a pogort la iad ca s mntuiasc sufletele drepilor celor din veac adormii, ncepnd cu Adam, i pn la moartea Sa pe Cruce. Domnul nostru este Atoatecuprinztor i Atotslvit, mai nti prin aceea c discerne toate cu Gndul Su Atoatevztor (cci El Se gndete la fiecare om de pe pmnt nscut din femeie, fie el mort, sau viu); apoi prin faptul marii Lui iubiri (cci El mbrieaz toate sufletele drepilor, indiferent de timpul sau de locul n care stau ascunse); i n sfirit prin nencetata Sa lucrare (cci El lucreaz venic n folosul fiecruia) de cluzire, de mntuire, de ducere a fiecrui suflet n mprie, de proslvire a lui naintea Feei Tatlui Ceresc, a Duhului de Viafctor i a miriadelor de sfini ngeri. O, Stpne Doamne lisuse Hristoase, ie se cuvinte toat slava i mulumit n veci, Amin.

3 Aprilie
Pomenirea Sfntului Nichita Mrturisitorul Sfntul Nichita s-a nscut n Bitinia, n cetatea Cezareei. Tatl lui, Filaret, s-a tuns monah dup moartea soiei lui, dndu-1 pe copilul Nichita n grija bunicii, mama sa. Ajungnd la vrst desvrit i terminndu-i toate studiile, tnrul Nichita a intrat n Mnstirea Medikion, unde Stareul Nichifor 1-a tuns monah. Dup apte ani de aspre nevoine monahiceti, Patriarhul Tarasie 1-a hirotonit ntru diacon. Dup moartea Stareului Nichifor i a monahului Athanasie, fratele lui bun ntru luptele monahiceti, obtea mnstirii 1-a ales ntr-un glas egumen pe Nichita, mpotriva voinei lui. Timp de muli ani Sfntul Nichita a fost pild vie de nevoine i sfinenie a vieii pentru fraii lui. Venind la crma mpriei Leon al V-lea Armeanul, dup evlavioasa mprteas Irina i dreptcredincioii mprai Nichifor i Mihail, s-a aprins din nou erezia luptelor mpotriva sfintelor iconane (iconoclasmul). Ereticul mprat 1-a scos din scaun pe Patriarhul Nichifor i 1-a alungat n exil, iar n locul lui 1-a ridicat pe ereticul Teodot Cassiteras, om cu via necurat. Sfntul Nichita i el a fost ntemniat i torturat, fr ns a putea fi clintit din Sfnta Ortodoxie. El a fost trt din temni n temni, fiind chinuit i cu foamea, cu setea, cu frigul, cu marea ari i cu nencetat batjocur, n toate aceste chinuri ns Sfntul Nichita a rmas drept i neclintit n credina lui. Mai cu seam un anume Nicolae l batjocorea pe sfntul, fcndu-1 int de rs i dispre. Dar ntr-o noapte lui Nicolae i s-a nfiat n vis tatl lui care murise, spunndu-i cu asprime: S-1 lai n pace pe robul lui Dumnezeu!" Din acel moment Nicolae s-a ptruns de fric, de ruine i de pocin, i nu numai c nu 1a mai chinuit pe sfnt, dar i-a mpiedicat i pe alii de la aceasta. Cnd rul mprat

Leon Armeanul a pierit cu sunet de rea moarte, crma mpriei a fost luat de binecredinciosul mprat Mihail Balbus (Gngavul), care i-a eliberat din temnie pe toi cei chinuii pentru Credina Ortodox. Sfntul Nichita atunci s-a retras ntr-un loc pustiu de lng Constantinopole, unde n rugciune i mulumind lui Dumnezeu pentru toate i-a petrecut ultimele zile ale vieii lui pmnteti. In timpul vieii lui el a fcut multe minuni cu rugciunea. Dup adormirea sa, trupul lui a fost adus n mnstirea pe care a pstorit-o. n timpul slujbei de ngropare, muli bolnavi au ajuns i s-au atins de trupul lui, cptnd astfel vindecare. Sfintele sale moate au fost aezate lng acelea ale printelui lui duhovnicesc, sfntul patriarh Nichifor, i lng ale fratelui lui ntru nevoine, sfntul Atanasie. Acest mare ierarh a trecut la cele venice n anul 824 dup Hristos. Pomenirea Sfintului Pavel cel ntristat Acesta a fost rus de neam. n tinereele lui el a fost prins rob de ctre turci. Nevoind s se lepede de Credina lui Ortodox i s treac la Islam, el a fost torturat i mai apoi omort cu sabia la Constantinopol, n anul 1683. Pomenirea Sfintului Mucenic Ulfian Acesta a fost un tnr din cetatea Tirului, care a luat mucenicia din partea chinuitorului Urban, guvernatorul Tirului, cel care l omorse printre muli alii i pe mucenicul lui Hristos Amfian (cel pomenit la 2 aprilie). Sfntul mucenic Ulfian a fost bgat ntr-un sac mpreun cu un cine i un arpe, apoi aruncat n mare, aa lundu-i mucenicescul sfrit. Mucenicia i proslvirea lui s-au ntmplat la anul 306 dup Hristos. Cntare de laud la Sfntul Apostol Pavel i la Sfntul Nichita Mrturisitorul Pe trupul meu eu rnile lui Hristos le port i lauda mea doar ntru Crucea Domnului meu este. Aa grit-a Pavel, Apostolul alegerii. Dup el mulimi de mrturisitori au urmat, ntru aceeai mare pocin; Mulimi de mucenici, care ranele Domnului Intru ale lor trupuri au primit, n viei lungi de suferin. Ei precum Sfntul Pavel, Apostolul neamurilor, Pentru Hristos Cel Viu, Mntuitorul lumii i Stpnul Sngele i-au vrsat fr preget. Astfel ntru totul i Mrturisitorul Nichita Greaua aceasta cruce O a purtat. El chinuri i batjocuri ani ndelungai Pentru Hristos cu bucurie A ndurat. Suflet de diamant ntr-un trup fragil, Acesta a fost Sfntul Nichita, viteazul mucenic. El pe mpratul a biruit, mprii au trecut peste el, Dar el a rmas. De aceea cerurile ipmntul se uimesc de el. ncununat cu slav st el acum printre ngeri,

Pe cei prigonii pentru Cruce El de sus i ajut, puternic. Rugciunile lui naintea lui Dumnezeu se nal, Ajutorul lui pre pmnt se pogoar. Cugetare i iat eu gata snt pentru miile de mori care m ateapt," scria Sfntul Atanasie cel Mare turmei sale cuvnttoare care se afla n Egipt n vremea cumplit a ereziei ariene. Dar aa poate spune i orice om duhovnicesc care vede cu duhul plasa lumii care cuprinde slbatic i pe nesimite pe fiecare om. Cu ct un om este mai duhovnicesc, cu att mai bine vede el ce deas este aceast plas. Cci aa este voia lui Dumnezeu: ce cei mai duhovniceti s se mntuiasc i pe cea mai strmt cale. Psalmistul spune i el: Multe snt necazurile drepilor (Ps. 33:18). Dar la sfrit a lor este slava i biruina. Lor nu le trebuiete dect s se narmeze tare cu credin i cu rbdare. Cci oricine este credincios le nelege suferina. Cercare se mbrac ntru rbdare va vedea la sfrit biruina i slava. Celui care II iubete pe Domnul cea mai strmt crare i este suficient de larg, cea mai cumplit durere un jug blnd, i cea mai npraznic moarte un osp de nunt. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos cobort la Iad: La pogorrea Lui acolo ntru putere mare, nct Iadul s-a cutremurat; La cum duhurile necurate, care pn n acea clip erau stpni absolui ai iadului, la apariia Lui au fugit cu groaz de la Faa Lui; La marea bucurie de Venirea Lui care a cuprins sufletele tuturor drepilor strmoi i proroci din vechime. Predic Despre cea mai mare dorire a lui Dumnezeu Care voiete ca tot omul s se mntuiasc (I Timotei 2:4). Dumnezeu dorete ca toi oamenii s se mntuiasc; de aceea S-a pogort El la Iad, pentru ca s i scoat de acolo pe cei care au trit i au murit pe pmnt ntainte de ntruparea Lui. Cci dac nu S-ar fi pogort la Iad, un numr imens de suflete ale drepilor ar fi pierit pentru totdeauna. Mai mult, dac El nu S-ar fi pogort la Iad, centrul rului i a ntregii ruti mpotriva lui Dumnezeu i a rasei umane ar fi rmas n picioare, dar aa Domnul cu desvrire 1-a distrus. Dou motive au fost acelea pentru care Domnul a vrut ca s Se pogoare la Iad: mai nti, ca s distrug cuibul i cetatea ntrit a puterilor ntunericului, i al doilea, ca s scoat la lumin de acolo pe sufletele strmoilor, prorocilor i drepilor brbai i femei care mpliniser Legea Veche a lui Dumnezeu i i plcuser astfel Lui. Cci iat: nu bine apucase Satan s se bucure vzndu-L pe Domnul nsngerat i mort pe Cruce, c El S-a i nfiat viu, puternic i strlucitor n mijlocul Iadului, casa exclusiv a lui Satan. O cumplit vedere, cumplit vizit a fost pentru el aceasta! Cci iat trei ani ntregi esuse el intrigi pe pmnt mpotriva lui Hristos Dumnezeu, i acum, n doar trei zile, Hristos Se pogoar ntru putere la Iad jefuindu-1 pe el de prada lui cea gras, sufletele tuturor drepilor celor din vechime! O Doamne Care doreti ca tot omul s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin, ie ne rugm: mntuiete-ne i pre noi! Cci nu avem alt mntuire afar de Tine, i n Tine singur ndjduim, ie unuia ne nchinm, Tatlui, Fiului i Sfntului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor, Amin.

Cci a Ta este Slava i Mulumit n Veci, Amin.

4 aprilie
Pomenirea Sfntului Preacuviosului printelui nostru losif, Scriitorul de Cntri Sffntul cuvios losif s-a nscut n Sieilia, din prini evlavioi i plini de toat virtutea. Dup moartea lor, losif s-a strmutat n Tesalonic, unde a primit i tunderea n cinul monahal. Ca monah, el s-a fcut pild tuturor prin postiri, nfrnri mari, rugciunea nencetat, cntri de psalmi, privegheri i multe feluri de nevoine. Episcopul Tesalonicului 1-a hirotonit preot. Pe cnd a venit la Tesalonic, marele Grigorie Decapolitul a fost att de impresionat de losif, de caracterul lui minunat, nct 1-a invitat s vin la mnstirea lui din Constantinopol. Cnd focul limbilor otrvite au izbuncnit iar mpotriva sfintelor icoane, pe vremea lui Leon Armeanul, losif a fost trimis la Roma ca s cear Papei i Bisericii din Roma s lupte pentru Sfnta Ortodoxie. Aflndu-se n aceast cltorie, el a fost rpit de pirai i dus n insula Creta, unde ereticii 1-au inut n nchisoare timp de ase ani. losif s-a bucurat pentru a fi fost nvrednicit s primeasc chinuri pentru Hristos, i de aceea aducea nencetat laud lui Dumnezeu, socotindu-i ctuele ca i nite podoabe de aur. Dis de diminea, n ziua slvitei prznuiri a Naterii Domnului, ntru al aselea an al ntemnirii lui losif, rul mprat Leon Armeanul a fost asasinat n biseric n timp ce asculta Utrenia, n acelai moment Sfntul Nicolae s-a nfiat naintea lui losif n nchisoarea din Creta i i-a zis: Ridic-te i urmeaz-mi!" losif s-a simit ridicat n vzduh, i s-a aflat deodat naintea porilor cetii Constantinopol. Toi dreptmritorii cretini s-au bucurat cu bucurie mare la vederea lui. El a alctuit canoane i imne pentru slujbele multor sfini. El avea darul naintevederii, drept pentru care Patriarhul Fotie 1-a rnduit duhovnic cinului preoesc, artndu-1 lor ca pe un om al lui Dumnezeu, un nger n trup i un printe al prinilor". La adncile sale btrnee el s-a mutat la Domnul Cel Cruia I-a slujit cu credin, cu lucrul i cu minunatele cntri de el scrise. El a adormit cu pace n ajunul Sfintei i Marii Zi Joi, din anul 883 dup Hristos. Pomenirea Sfintei Mucenie Fervuta, a surorii ei vduve i a slujnicei lor n timpul mpratului persan Sapor a fost asasinat Sfntului Episcop Simeon. Fervuta, sora Episcopului Simeon, fusese luat la palatul mprtesc din dorina mprtesei. Fervuta era extraordinar de frumoas, i muli pretendeni doreau cstoria cu ea, printre care se aflau i anumii preoi pgni i vrjitori. Fervuta ns i-a respins pe toi, atrgnd astfel asupra ei mult ur. In acel timp mprteasa s-a mbolnvit, prilej cu care toi pgnii respini de Fervuta i-au strecurat mpratului c aceasta ar fi otrvit-o pe mprteas, i c dac voia s o scape, atunci s o ucid pe Fervuta, pe sora ei vduv i pe slujnica lor prin tiere n dou cu fierstrul, trei pri ale trupurilor lor aezndu-le de o pare, trei pri de cealalt, iar mprteasa s fie purtat prin mijloc, i astfel se va vindeca, mpratul a ascultat sfatul pgnilor butori de snge. Fervuta mpreun cu sora i ei i cu slujnica lor au luat mucenicia pentru Hirstos la anul 343, dobndind astfel cununile cele venice ale Venicei mprii a Stpnului lor Hristos. Pomenirea Sfntului Cuvios Zosima din Palestina Cuviosul Zosima a fost monah n mnstirea de la Iordan n timpul mpriei lui Teodosie cel Mic. El este acel Cuvios Zosima care a afiat-o pe Sfnta Mria Egipteanca care se nevoia dincolo de Iordan, creia i-a dus Sfnta mprtanie o dat iar n urmtorul an a ngropat-o. Sfntul Cuvios Zosima a trecut la Domnul la

vrsta de o sut de ani, n veacul al aselea. Pomenirea Sfntului Cuvios Mucenic Nichita Sfntul Nichita a fost de loc din Albania, dar de neam slav. Monah la Sfntul Munte fiind, el s-a dus la Serres, unde a intrat n disput cu mullahii pe teme de credin. Neputnd s-1 biruiasc cu cuvntul, turcii 1-au supus torturii, i aa i-a dat Sfntul Cuvios Nichita sufletul lui Dumnezeu, la anul 1808. Cntare de laud la Sfnta Muceni Fervuta Roaba Domnului, fecioara Fervuta, Precum mieluelul cel dus la tiere a tcut, Nezicnd: Vai mie!" Ci cu bucurie jertfa i-a primit Pn la capt. Pmnteasca nelciune a acestei lumi Cu desvrire a dispreuit Cci mai mult dect pe ntreaga lume Pe Domnul ei L-a iubit. n regalul palat domnea deertciunea i boala, Din el credina minunat n Fiul lui Dumnezeu lipsea; Printre descnttori domnea blestemul ntunericului, Dintre ei lipsea cunoaterea Fctorului i a lumii Celei cereti. Frumuseea cea trupeasc Piatr de poticnire este, Acolo unde nu-i iubirea lui Dumnezeu, Credina i ndejdea. Astfel Fervuta fecioara jertfa ntreag Lui Hristos pe sine s-a adus, Ea pe lume a lsat-o toate s-i jefuiasc, Dar nu i sufletul ei. Chinuitorul i-a omort trupul, Dar sufletul ei viu nu i l-a putut nrobi. Colivia trupului i-a spart-o: Din ea sufletul a zburat voios ctre Rai, Din prelnica libertate a vieii trupeti, La adevrata libertate venic. Sngele ei a curs pe pmnt, Trupul ei a devenit pmnt, Dar Fervuta este vie n veci. Cugetare Dumnezeu proslvete pe cei care II proslvesc pe El. Aceasta se vede cu putere i din belug n vieile sfinilor. Sfnrul losif Scriitorul de Cntri cu adevrat L-a slvit pe Dumnezeu prin cntrile i toate celelalte lucrri ale sale, ntre care i chinurile ^nchisorii. i pe el Dumnezeu l-a proslvit i n viaa aceasta, i n cealalt, n timpul vieii, prin aceea c nsui Sfmtul Nicolae i s-a nfiat n nchioarea din Creta, l-a eliberat i l-a adus ntr-o clipeal la Constantinopol. Cnd Cuviosul losif se nedumerea ntru sine dac s compun un canon de rugciune pentru Sfntul Apostol Vartolomeu, apostolul nsui i-a aprut n faa ochilor n strai luminos i i-a spus lui losif c bineplcut Ii este lui Dumnezeu alctuirea acestui canon. Cnd a murit Sfntul losif, un cetean al

Constantinopolelui a aflat de slava pe care o are sfntul naintea lui Dumnezeu. Acest cetean se dusese la Biserica Sfntului Teodor Fanariotul spre a-1 ruga s-i dezvluie unde se ascunde un rob al su fugit. (Pentru c acest sfnt Teodor era cunoscut printre credincioi c descoper cele pierdute sau furate, el era numit de popor Fanariotul, care nseamn: cel care descoper cele ascunse".) Acest cetean s-a rugat trei zile i trei nopi, i vznd c nu primete nici un rspuns de la sfnt era gata s plece din biseric. Dar chiar atunci Sfntul Teodor i s-a nfiat n vedenie i i-a zis: De ce te mnii, omule? losif Scriitorul de Cntri a ieit din trup, i iat, noi am fost cu el. El a murit n aceast noapte, i noi toi cei crora el le-a compus preafrumoase cntri i-am dus sufletul la ceruri i 1-am nfiat naintea lui Dumnezeu. De aceea am ntrziat n rspunsul ctre tine." Luare aminte S lum aminte la nvierea din mori a Domnului nostru lisus Hristos: La cum sufletul Su S-a ntors de la iad i a locuit iari n al Su trup; La cum, dup ce a nviat cu puterea Sa dumnezeiasc i alte trupuri care muriser, L-a nviat i pe al Su. Predic Despre Biserica care este Trupul lui Hristos Drmai templul acesta i n trei zile l voi ridica (loan 2: 19). Aa le-a grit Domnul iudeilor celor vicleni despre templul trupului Su (loan 2: 21). Dar cum viclenilor nu le e dat niciodat s neleag nimic, aa nici iudeii nu au neles, ci mai vrtos i-au btut joc de El. Dar Domnul nu i-a certat pentru aceasta; totui cele spuse de El s-au mplinit. Iudeii I-au ucis trupul, dar El L-a ridicat din nou, i L-a ridicat ntru putere i ntru slav. Cei vicleni L-au pedepsit pe Dumnezeu cu uciderea, iar Domnul i-a certat pe vicleni cu nvierea. Cci pe vicleni i satisface foarte s-i poat arta puterea asupra altora, ucigndu-i. Pentru Domnul ns este o bucurie ca s-i arate puterea prin aceea c aduce din nou la via i ceea ce era mort. Cci nimic nu este mai trector dect triumful rului, i nimic mai venic dect triumful adevrului. Drmai templul acesta. Domnul a numit Trupul Su Biseric. Ucis, acea biseric a fost ngrmdit ntr-un mormnt ntunecos, peste a crui u s-a prvlit o piatr mare i grea, care s mpiedice lumina s intre. Acelei Biserici ns nu-i trebuia lumina soarelui. Cci ea avea propria ei lumin, lumina Soarelui Dreptii, Care strlucea dinluntru. O mn blnd i dumnezeiasc a dat la o parte piatra de pe mormnt i S-a nfiat Domnul nviat, ntru slav i ntru putere. Cele ce s-au petrecut cu Trupul Preacurat al Domnului, s-au petrecut de nenumrate ori, mai trziu, cu Biserica sfinilor de pe tot pmntul. Dumanii Bisericii au prigonit-o pe ea cu slbticie, au schingiuit-o, au drmat-o i au ngropat-o n ntuneric. Dar Biserica, dup fiecare astfel de omorre i ngropare a nviat mai slvit i mai puternic. Aa cum a nviat Biserica Trupului Domnului nostru, aa la sfritul veacurilor va nvia Biserica Sfinilor Lui ntru plintate i desvrire. O Doamne al nostru Cel Care ai nviat a treia zi din mori, nu ne lsa pe noi prad stricciunii i morii celei venice, ci ne nvie pre noi ntru venica via, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

5 aprilie
Pomenirea Sfinilor Mucenici Agatopod i Teodul Agatopod era diacon iar Teodul era cite n Biserica din Tesalonic. Agatopod era mpodobit cu btrneile cele cinstite iar Teodul cu tinereea cea plin de ntreaga

nelepciune [fecioria trupeasc i sufleteasc], n timpul prigoanelor lui Diocleian mpotriva cretinilor acetia doi au fost chemai la curtea mpratului. Ei au rspuns cu bucurie i, inndu-se de mn, au pit mpreun la judecat i au strigat: Cretini sntem!. Toate ndemnurile judectorilor s se lepede de Hristos i s se nchine la idoli au rmas zadarnice. Dup ce au fost aruncai n temni i nfometai lung vreme, ei au fost osndii la moarte prin necarea n mare. Li s-au legat minile la spate, li s-au legat pietre grele la gt, i au fost dui la locul de unde aveau s fie aruncai n mare. Cnd se pregteau s l arunce pe Agatopod n adncuri, acesta a strigat: Iat botezul nostru cel de al doilea, cel care spal toate pcatele noastre, aa nct curai s ne nfim noi naintea Domnului nostru lisus Hristos. La scurt vreme dup uciderea mucenicilor, trupurile lor au fost duse de valuri la mal, iar credincioii le-au luat i le-au ngropat cu cinste. Sfintul Teodul le-a aprut cunoscuilor si ca un nger de lumin mbrcat n strai luminos, poruncindu-le s mpart ce mai rmsese din averile sale sracilor. Aceti slvii i minunai ostai ai lui Hristos au suferit mucenicia cu cinste n timpul mpriei lui Diocleian, n timp la Tesalonic stpnea cezarul Faustin, n anul 303. Pomenirea Sfntului Cuvios Marcu din muntele Trahe Acesta mai este cunoscut i sub numele de Marcu Atenianul, cci Atena fusese locul naterii sale. Prinii lui trecuser la cele venice dup ce Marcu i-a svrit cea mai nalt nvtur la Atena. Atunci el a cugetat ntru sine, c nici el nu va putea ocoli moartea, i atunci lucrul cel mai de dorit este acela de a se pregti cum se cuvine mai nainte pentru o plecare cuviincioas din aceast via, mprind toate averile sale sracilor, el a ieit n largul mrii pe o plut, cu credina nestrmutat n ajutorul lui Dumnezeu, pe care II ruga s-1 ndrepte ncotro Ii este sfnt voia Sa. Dumnezeu, prin a Sa purtare de grij, 1-a pzit pe robul Su Marcu i a adus pluta n Libia (sau Etiopia), la un munte ce se numea Trahe. Marcu a vieuit ca un pustnic pe acest munte timp de nouzeci i cinci de ani, nevznd naintea ochilor si n tot acest timp nici om, nici fiar slbatic. Timp de treizeci de ani ns el s-a luptat cumplit cu duhurile cele necurate i a suferit cumplit de foame, de sete, de geruri mari, i de cldur peste msur. El mnca pmnt i bea ap din mare. Dup treizeci de ani de chinuri dintre cele mai cumplite el i-a btut pe demoni, care au fugit de la el; apoi robului lui Hristos i s-a trimis de ctre Stpnul su un nger, care i slujea lui, aducndu-i zilnic hran de pine, pete i fructe. Pe acest cuvios Marcu 1-a cercetat, cu puin mai nainte de sfritul su, Simul Serapion, care mai apoi a fcut cunoscut viaa cea plin de minuni a pustnicului Marcu. L-a ntrebat Marcu pe Serapion: "Mai snt oare cretini n lume ^ care, zicnd muntelui: 'Du-te i te arunc n mare', muntele s fac aa?" n clipa aceea muntele pe care cei doi edeau a nceput s se mite ctre mare. Marcu i-a ridicat minile ctre cer i 1-a oprit. Astfel era puterea de minuni fctoare a acestui mare nevoitor al lui Hristos. Mai nainte de sfritul su el s-a rugat pentru mntuirea ntregului neam omenesc i i-a dat sulfetul n minile lui Dumnezeu. Sfntul Serapion a vzut cum sufletul lui Marcu este dus ctre ceruri de ngeri, i a mai vzut cum o mn se ntinde din cer i primete sufletul lui Marcu. Sfntul Marcu a trit pe pmnt una sut i treizeci de ani, adormind cu pace cam pe la anul 400. Cntare de laud la Sfntul cuvios Marcu din muntele Trahe Iat ceasul meu bate, ultimul pe acest pmnt.

Eu merg acolo unde n loc de soare Strlucete mai puternic Lumina Domnului meu. Eu praful trupului meu l lepd, acest vemnt trupesc, i cltoresc spre Tine, ctre a Ta Fa, O Hristoase al meu. O singur dorire mai tind fierbinte ctre Tine, Pe faa acestui pmnt: Cu rugciunea aceasta naintea Tronului Tu M nfiez: Mntuiete, Doamne, neamul omenesc, Cea mai adnc dorire a sufletului meu Intru acest ceas este mntuirea lor. Rupe lanurile pcatelor lor, Fiecruia dintre ei, i tuturor. Doresc s se mntuiasc toi postitorii cei virtuoi, i toi cei ce lucreaz cu rvn ogorul Tu. Doresc s se mntuiasc toi cei care Pentru Tine ptimesc n nchisori, Toi cei care pentru dragostea Ta se jertfesc Noapte i zi. Doresc s se mntuiasc i pctoii Care cumplit pctuiesc, Doamne, Chinuindu-i pe robii Ti; Doresc s se mntuiasc i aceia Care pentru Tine ndur aceste chinuri. Doresc tnntuire lavrelor, celor pline de monahi; Doresc mntuire credincioilor, Celor plini de lacrimi i srcie; Doresc mntuire bisericilor, din toat lumea Ta; Doresc mntuire pstorilor Bisericii, Mntuire tuturor, i mie, smeritului; Doresc mntuirea tuturor robilor i roabelor lui Dumnezeu, A celor cunoscui lumii, i a celor care vieuiesc ascuni de ochii ei. Doresc mntuirea celor botezai i a celor nfiai, A celor ce snt vii prin darul de via-fctor Al Sfntului Duh Dttorul de Via. Doresc mntuirea smeriilor i milostivilor, A mprailor credincioi i a dregtorilor credincioi, a fiecrei inimi omeneti, a celor infirmi i a sntoilor. Doresc, Doamne, mntuirea fratelui meu Serapion, acesta. O Atotputernice Doamne, aceasta este dorirea mea ntru acest ceas al ieirii mele Fac-se voia Ta! Cugetare

Sa vieuii ca i cnd nu ai fi din aceast lume - i vei afla pacea," i povuia Sfntul Antonie cel Mare pe ucenicii si. Uimitoare pova, dar cit de adevrat! Cci cele mai mari neplceri i chiar nenorociri survin tocmai atunci cnd dorim cu tot dinadinsul s ne asociem i s ne identificm cu oameni i lucruri care aparin lumii acesteia. Cu ct o persoan se retrage mai mult din lume, cu att mai mult o contempl pe aceasta ca existnd i fr ea, i cu ct se adncete omul mai mult n cugetarea la nemernicia lui n aceast lume, cu att mai mult se apropie de Dumnezeu i cu att mai adnc este pacea duhovniceasc pe care o dobndete. Mor n fiecare zi! (I Cor 15:31) - strig Sfntul Apostol Pavel, adic, n fiecare zi simt c eu nu snt din aceast lume. De aceea n duh se i simea un cetean al cerului, n fiecare zi. Cnd torionarul Faustin 1-a ntrebat pe Sfntul Teodul: Oare nu este viaa mai bun dect o moarte violent?", acesta i-a rspuns: Cu adevrat cred c viaa este mai bun dect moartea. Tocmai de aceea am hotrt eu s m ngreoez de aceast via trectoare pe pmnt: ca s dobndesc viaa, dar pe cea venic." Luare aminte S lum aminte la nvierea Domnului nostru lisus Hristos: La cum s-a cutremurat tot pmntul la ntoarcerea Sa n trup, tot aa cum se ntmplase i la Rstignirea Lui; La cum ngerii s-au pogort n mormnt ca s-I slujeasc Lui, aa cum totdeauna ei i slujeau Lui, cnd El le ngduia aceasta. Predic Despre mplinirea prorociilor C nu vei lsa sufletul meu n iad, nici nu vei da pe cel cuvios al Tu s vad stricciune (Ps. 15: 10). Acestea snt cuvintele celui plin de duh vztor al tainelor cereti, cuvinte strlucitoare, profetice, mpratul Proroc David griete aceste cuvinte despre Hristos Domnul, despre Sufletul i Trupul Domnului, adic despre cele ce snt omeneti n El. C aceste cuvinte au fost rostite de Sfntul Proroc David cu privire la Mntuitorul Hristos Cel nviat, st mrturie nsui Sfntul Apostol Petru n ntia lui predic, imediat dup Pogorrea Duhului Sfnt n Ziua Cincizecimii (Fapte 2:27). Cci, zice sfntul apostol, strmoul David... a murit i s-a ngropat, iar mormntul lui este la noi, pn n ziua aceasta (Fapte 2: 29). Deci nu la David nsui se refer cuvintele psalmului de el alctuite prin Duhul, dei aa s-ar putea prea unora; ci ele se refer la Urmaul lui David dup trup, adic la nsui Domnul Hristos. Trupul mpratului David a suferit stricciune, aa cum s-a ntmplat i cu trupurile celorlali descendeni ai si. Prin urmare Hristos este acel urma al lui David dup trup Care nu a rmas n locuina morilor i al Crui trup nu a cunoscut stricciune. Mai nainte vznd el [David] aceasta, a vorbit despre nvierea lui Hristos: c n-a fost lsat n iad sufletul Lui i nici trupul Lui n-a vzut putreziciune (Fapte 2: 31). Cu adevrat, prea luminoas prorocie! Cu adevrat, minunat nainte-vedere! nainte de nvierea Domnului, aceste cuvinte trebuie s fi prut cu totul de neneles i chiar iraionale tuturor interpreilor iudei ai Psalmilor! Dar cnd se d la o parte pecetea de pe mormnt, atunci se d la o parte i pecetea tuturor prorocii lor care multora le-au prut obscure i de neneles. Cci Hristos a nviat din mori iar prorociile tainelor viitoare s-au fcut realitate vizibil tuturor. Iat pecetea s-a dat la o parte nu numai de pe mormntul lui Hristos, ci i de pe nenumratele cuvinte i mai nainte vederi ale prorocilor. Iat Hristos nvie, iar cuvintele proroceti despre El nvie i ele. Pogorndu-Se la iad, Domnul duce

lumina cereasc a vieii i nvierii i drepilor strmoi i proroci. Cu a Sa nviere, Domnul a adus cuvintele i strvederile lor la lumina nelegerii i a adevrului. Hristos nvie i toate cele cte snt bune, drepte i adevrate, i de dinainte i de dup Dimineaa nvierii, nvie i ele. O Stpne Doamne lisuse Hristoase Cel Care ai nviat a treia zi din mori, aeazne i pre noi ntre cetenii cei nviai ai mpriei Tale, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

6 aprilie
Pomenirea SJntului Eutihie, Patriarhul Constantinopolelui Sfntul Eutihie s-a nscut n Frigia din prini evlavioi i rvnitori pentru credin. Tatl su era ofier. Odat, pe cnd Eutihie era copil i se juca cu alii de vrsta lui, jocul lor a fost acela de a scrie fiecare pe un zid numele lui iar alturi ceea ce vor fi ei n via. Cnd a venit rndul lui, Eutihie a scris: Eutihie - Patriarh"! n anul al treizecilea al vieii lui Eutihie a fost ales stare al unei mnstiri din Amasia. La vrsta de patruzeci de ani a fost trimis de Mitropolitul Amasiei ca delegat al su la Sinodul al Cincilea a toat lumea, ce s-a inut n Constantinopol la anul 553. La acel Sinod, Eutihie a strlucit ca un soare printre Prinii Sinodului, i prin a sa mare nvtur, i prin rvna pentru cele sfinte. Cnd s-a adus n dezbaterea Sinodului dac ereticii puteau fi dai anatemei dup moartea lor, Eutihie a artat c da, acest lucru se poate, n baza cuvintelor dumnezeieti de la Cartea a Treia a Regilor [sau Prima, dup alte cronologii], 13: 1-8, i de la Cartea a Patra a Regilor [sau a Doua, dup alte cronologii], 23:16. Cu prilejul acelui sinod mpratul lustinian i Patriarhul Mina 1-au ndrgit mult pe Eutihie. mpratul cuta sfatul lui n multe mprejurri, iar Patriarhul Mina 1-a desemnat pe Eutihie ca succesor al su, implorndu-1 pe mprat cu limb de moarte s mplineasc neaprat aceast rug a lui. Precum s-a i ntmplat. Sfintul Eutihie a pstorit Biserica lui Hristos n pace timp de doisprezece ani. Dup aceti ani diavolul a ridicat un rzboi cumplit mpotriva lui. Furtuna acestui rzboi 1-a ajuns i pe mpratul lustinian nsui. Din nelarea diavolului, mpratul a czut n erezia monofizit, care nva mincinos cum c n Domnul nostru, mai nainte de nvierea Lui, s-ar fi aflat deja un trup incoruptibil cruia nu-i era cu putin s simt foamea, setea, durerea sau oboseala. Patriarhul Eutihie s-a mpotrivit cu autoritate acestei erezii, din care cauz mpratul 1-a exilat la mnstirea lui cea dinti. Acolo Patriarhul Eutihie a rmas timp de ali doisprezece ani, i opt luni. El s-a artat a fi fctor de minuni, cci i vindeca pe oameni de felurite boli doar cu rugciunea, i prin ungerea cu untdelemn sfinit, mpratul lustinian s-a pocit de greeala lui i a murit, iar dup el a urmat Iustin care 1-a rechemat pe Patriarh n scaunul lui de la Constantinopol, n care Sfintul a i rmas pn la moartea lui, pstorind Biserica lui Dumnezeu cu pace. Sfintul Patriarh Eutihie s-a strmutat la locaurile cele cereti n anul 582, aflndu-se n al aptezecilea an al vieii sale. El s-a fcut cetean al mpriei celei venice a Stpnului Hristos, pe Care L-a slujit cu cinste, cu credin i cu curaj de-a lungul ntregii sale viei. Pomenirea celor 120 de Mucenici care au ptimit n Persia Cnd persanul rege Sapor a jefuit inuturile Bizanului, al a luat cu sine una sut i douzeci de robi dintre cretini. Cum ncercrile lui de a-i face pe acetia s se lepede de credina lor n Hristos i s se nchine focului au euat, regele i-a aruncat n cuptoare de foc i i-a ars de vii. Printre cei o sut i douzeci de mucenici se

aflau i nou fecioare afierosite Domnului. Acetia cu toii -au luat mucenicia cu cinste ntre anii 344 i 347, strmutndu-se la locaurile cele cereti din mpria cea venic a Domnului Hristos. Cntare de laud la Sfntul Eutihie Eutihiefa de mpratul Pre Hristos L-a mrturisit: Hristos, " a zis el, truppatimilor avea, m stare a simi foamea i setea. El asemenea era, iar nu acelai, Cu trupul de pe Tron. mpratul Slavei pe pmint a luat Trup umil, omenesc. Dar pe acesta l-a proslvit, Ridicnd trup omenesc la ceruri. Oare un trup iluzoriu lacrimi ar vrsa? Cum ar putea, O, mprate, o prelnic frunte S transpire cu picturi de snge? ,Flmnzesc! nsetez!' a rostit Adevrul. Oare numi-vei pre Fiul lui Dumnezeu mincinos?! Cnd El naintea lumii i mrturisete setea Tu-l zici: De sete nu poi suferi!" - oare cutezi aceasta?! Insetnd, El i strig setea de pe Cruce, Iar tu-I rspunzi ,Nu-i adevrat ceea ce zici 'l? O mprate, pre Domnul s nu huleti! Sub ale tale cuvinte nsui satana jubileaz! Zadarnic biserici slvite zideti, Dac Credina o datini! Zadarnice jertfele tale cnd cu minile tale Tu Focul cel sfint ce le arde l stingi! Cunoate, O mprate, C ale Domnului nostru trupeti ptimiri Fost-au mai cumplite dect a toat lumea; Cunoate c axul istoriei lumii Doar n jurul Crucii se nvrtete. Crucea cea Sfnt cinstit este, nfricoat i de minuni lucrtoare, Puternic este s vindece, Cci pe ea Hristos din preaplin Chinuri i dureri de om necuprinse a pat imit. Pe Cruce Hristos a fost intuit Din al Su adevrat trup snge adevrat i sudoare i jale au curs, Iar nu iluzii ale unui vis. " Cugetare Se spune despre un orator din vechime c a muncit zi i noapte pentru a-i nsui marele dar al elocinei. Cineva i-a zis: Demostene nu-i va ngdui s fii cel dinti dintre retori." La care acesta imediat a replicat: Nici eu nu-i voi ngdui lui ca s rmn singurul." Deci, dac nu poi ca s fii un sfnt dintre cei mari, aa cum a fost Marele Antonie, nu scutura din umeri, nu te dezvinovi i nu spune: Atunci

eu nu voi putea nimic." Ci mai vrtos srguiete-te i sporete-i talanii. Cci n casa Tatlui Meu multe locauri snt, zice Domnul (loan 14: 2). Cci fie i cel mai de pe urm locor de-1 vei dobndi acolo n mpria Cerurilor, s tii c te vei afla n el mult mai slvit, mai norocos i mai fericit dect cei mai avui regi sau dregtori care au locuit vreodat pe pmnt. Fiecruia dup al su talant! Nu vei fi la fel de mare ca Marele Antonie, dar nici Sfntul Antonie nu va locui singur n mpria lui Dumnezeu!

Luare aminte S lum aminte la nvierea Domnului nostru lisus Hristos: 1. La cum piatra prvlit pe mormnt nu s-a spart, nici s-a stricat pecetea romanilor; 2. La cum Atotputernicul i Blndul nostru Stpn nu a stricat interiorul sau pecetea mormntului, tot aa cum nu s-a stricat nici pntecele Fecioarei dintru care a ieit. Predic Despre nimicirea ultimului vrjma Vrjmaul cel din urm, care va fi nimicit, este moartea (l Corinteni 15: 26). Cel mai cumplit vrjma al omului este diavolul, al doilea este pcatul, iar al treilea moartea. Stpnul nostru lisus Hristos i-a biruit pe toi aceti trei dumani ai neamului omenesc. Prin smerenia Lui El 1-a btut pe diavolul cel plin de mndrie; prin moartea Lui El a biruit pcatul; iar prin a Sa nviere El a biruit moartea, nvingndu-i pe toi aceti trei dumani ai notri, El ne cheam pe noi s fim prtai ai slvitei Lui victorii. Cci ntr-adevr, nu noi sntem cei care biruim, dar sntem ns legai de Biruitor. Doar a Sa putere nvinge, doar ale Sale arme snt puternice. Noi nu avem de la noi i prin noi nici arme, nici putere, i cu toate acestea ne confruntm cu cei mai cumplii dumani. Iat ns c ntru El, mpreun cu El i alturi de El, noi biruim nite vrjmai care snt mai tari dect noi. Dar ce pre cere Domnul de la noi spre a ne face prtai biruinei Sale? Unul foarte mic i foarte nensemnat, fraii mei! Anume, Domnul ne cere ca s fim smerii cu inima i blnzi, i s ne supunem voii lui Dumnezeu Celui Care ne-a fcut pe noi - iat preul care ni-1 cere pentru a ne drui nou ntreag biruina Lui aspura diavolului. El ne cere ca s ne murim nou, s murim patimilor i dorinelor noastre pctoase - iat preul pe care ni-1 cere pentru biruina pcatului. El ne cere s viem Lui i nu nou, s-L primim pe El n inimile noastre - iat preul pe care ni-1 cere pentru biruina morii. El i-a biruit pe toi vrjmaii notri desvrit i pn la capt, pe fa. Dar El cere de la noi acest mic pre, spre a ne face pe fiecare din noi desvrii prtai ai biruinei Sale. Sfntul Apostol Pavel zice: S dm mulumire lui Dumnezeu, Care ne-a dat biruina prin Domnul nostru lisus Hristos! (I Cor 15: 57). O Stpne Doamne lisuse Hristoase, Cel Care ai nviat ntru a treia zi din mori,

lumineaz-ne, mputernicete-ne i vindec-ne pre noi cu Biruina Ta, pre noi ce care pururi Ii sntem recunosctori ie, Cci a Ta este slava i mulumit n veci, Amin.

7 aprilie
Pomenirea Sfntului Gheorghie Mrturisitorul Acest Gheorghie a fost ales de obte i intronizat Episcop al Mitilenei pentru marile sale virtui ce i le ctigase dup ndelungi nevoine ascetice. Sfntul i-a pstorit turma cu mult nelepciune i rvn pn la adncile sale btrnei. Cnd au nceput prigonirile mpotriva sfintelor icoane de sub Leon Armeanul, btrnul sfnt a fost chemat la Constantinopol, ntr-o adunare a episcopilor a cror intenie, la dorina mpratului, era s-1 determine pe Gheorghie s pun capt cinstirii sfintelor icoane i n eparhia lui. Dar Gheorghie a refuzat aceast nelegiuire, opunndu-se cu ndrznire dorinei mpratului, mpreun i cu ali episcopi binecredincioi. Dar pentru aceasta nu numai c a primit batjocur, dar a fost i surghiunit n slbaticul inut al Chersonului. Acolo, pentru toi anii care i mai rmseser de trit, el a suferit chinuri cumplite i toate felurile de lipsuri. Sfntul Gheorghie Mrturisitorul a trecut la Domnul su n mpria cea venic pe la anul 816. Din marea lui sfinenie i dragoste ctre Dumnezeu acest Sfnt Gheorghie s-a aflat lucrtor de minuni, i n timpul vieii, i dup moartea lui. Pomenirea Sfntului Cuvios Nil Sorski Sfntul Nil a fost unul din marii prini ai Bisericii Ruse. El a fost ntemeietorul vieii monahale de schit n Rusia. El a adormit cu pace la anul 1508. Sfintele lui moate odihnesc n Mnstirea Sora. Pravila sa pentru viaa monahilor tritori n schituri este o lucrare de ordin practic i contemplativ de prim rang n cadrul tezaurului scrierilor patristice din toate timpurile. Pomenirea Sfntului Mucenic Caliopie Caliopie a fost unicul fiu a unui printe de rang senatorial din Perga Pamfiliei, care ndelung se rugase cu lacrimi lui Dumnezeu s-i druiasc un copil. Din cea mai fraged pruncie el a fost nvat i educat de mama sa, mult credincioasa Teoclia, s-L cinsteasc pe Dumnezeu i s duc o via cast. Caliopie era nc foarte tnr cnd a izbucnit o cumplit prigoan sub mpratul Maximian. Ca s-1 salveze de la moarte, mama lui 1-a aezat ntr-o corabie, i-a dat aur din destul i 1-a trimis n cetatea Pompeiopolis. Dumnezeu ns n a Sa tainic rnduial i purtare de grij a plnuit altfel pentru tnrul Caliopie. Cobornd n Pompeiopolis, el s-a aflat n mijlocul unei mulimi glgioase care srbtorea cinstirea zeilor pgni. Cum Caliopie a refuzat s ia parte la aceast srbtoare prosteasc, el a fost trt de mulimea nnebunit la comandantul Maximus, naintea cruia Caliopie a mrturisit c el este Cretin. Comandantul a poruncit ca s fie btut Caliopie cu vergi de plumb i s fie ars cu foc. Plin de rni i de loviri, tnrul a fost aruncat dup aceea n temni. Aflnd c fiul ei este torturat, Teoclia i-a mprit toate averile ei sracilor, i doar cu o sum mic de bani s-a grbit ctre fiul ei care se afla n nchisoare. Intrnd n ea, ea s-a nchinat n faa fiului ei i i-a ngrijit rnile. La sfirit, comandantul a rostit osnda : Caliopie avea s fie rstignit pe o cruce. Inima mamai s-a umplut de spaim i de bucurie. Cnd i-au luat fiul i i 1-au dus la locul rstignirii, ea a strecurat cinci bani mari de aur n mna clului, spunndu-i s-1 aeze pe tnr nu n felul n care a stat Mntuitorul, ci cu capul n jos. Din smerenie fa de Stpnul a cerut Teoclia aceasta. Caliopie a fost rstignit cu capul n jos n Sfnta i Marea Zi Joi. Maica lui sttea la piciorul crucii, aducnd jertfa de

recunotin lui Dumnezeu. A doua zi, cnd au cobort de pe cruce trupul nensufleit al fiului ei, ea a czut mbrindu-1, i a murit. Aa s-au nfiat naintea tronului lui Dumnezeu, mucenicul i cu maica sa. Ei au luat mucenicia cu cinste la anul 304. Pomenirea Sfntului Cuvios Daniel de la Pereyaslavl Nevoina acestui cuvios Daniel a fost una neobinuit: aceea de a ngriji de cei mori. De cte ori auzea c cineva a murit ngheat, sau n vreun alt fel de moarte npraznic, neavnd pe nimeni alturi, Daniel se grbea s l ngroape cu cinste i s aduc rugciuni lui Dumnezeu pentru el. Cuviosul Daniel a adormit cu pace la anul 1540, iar trupul lui a fost aflat ntreg, neputrezit pn n ziua de azi. Pomenirea Sfntului Cuvios Grigorie Sinaitul Acesta a fost un mare nevoitor la Muntele Sinai i la Muntele Athos (vezi luna august, n 8 zile). Cntare de laud la Sfntul Mucenic Caliopie O, fiul meu Caliopie, departe s pleci, Departe de primejdia de moarte! Astfel griete maica, mbrindu-i fiul de desprire ; Ea viseaz la o soart bun pentru fiul ei. Caliopie, tnrul cel frumos, Credina lui comandantului i-o mrturisete: Hristos este viaa mea, calea i adevrul; Hristos singura mea dorire. Ei pe Caliopie la crucea rstignirii l duc ; Iar dup el mulimile urmeaz, vrnd s vad. El este palid i drept, cetluit n lanuri, Pete linitit, dei plin de rni. Maica lui i optete: O Caliopie, fiul meu! Cltoresc, o maic, departe de moarte, de primejdia ei. Mucenicul lui Hristos, slvitul mucenic, Pe cruce cu bucurie urc, cu capul n jos. Asupra trupului mort maica se apleac. Pe fiul cu lacrimi l scald optind linitit: "Caliopie, fiul meu!" Aici snt, maica mea iubit, Departe de primejdia de moarte. Cugetare Prinii duhovniceti s se deosebeasc de pstoriii lor, tot aa cum pstorul deosebit este de oile sale. Aa interpreteaz Sfntul Isidor Pelusiotul Intia Epistol a Sfntului Apostol Pavel ctre Timotei. Viaa preotului este ntotdeauna un model pentru pstoriii lui, fie n bine, fie n ru. Ducnd o via exemplar preotul se conformeaz poruncilor evanghelice, iar neducnd-o, el se leapd de nsi Evanghelia lui Hristos. Nimeni ntre oameni nu se mai afl ntr-o astfel de poziie precum preotul dreptmritor: fie s confirme adevrul Sfintei Evanghelii ducnd o via conform ei ntru totul, fie s-1 nege, prin modelul unei viei rele. Preotul cel bun se distinge prin lucrrile sale cele bune tot aa cum pstorul cel bun se distinge de lup. De aceea se va afla ceata preoilor buni mpreun cu fiii lui Dumnezeu, iar cea a preoilor ri mpreun cu fiarele ntunericului. Pstorii cei

buni ai Bisericii, chiar la cea mai de pe urm suflare a vieii lor, nu au alt grij dect cum s chiverniseasc mai bine turma cuvnttoare care rmnea n urma lor. Pe patul su de moarte, Sfntul losif Scriitorul de Cntri astfel se ruga lui Dumnezeu: Pzete turma Ta, Stpne Doamne lisuse Hristoase, pre care au zidito dreapta Ta, i o desvrete pre ea pn la sfritul veacurilor. Ajut pe iubiii mei copii ai Bisericii Tale, Doamne. Druiete Bisericii, Miresei Tale de Tine alese, via cu pace i fr de furtun. Sfntul Antipa, aruncat s ard de viu ntrun viel de aram, astfel se ruga lui Dumnezeu: Nu numai pe mine, dar i pe cei ce vor veni dup mine, nvrednicete-ne, Doamne, venicelor Tale milostiviri i bunti. Luare aminte S lum aminte la nvierea Domnului nostru lisus Hristos : La cum mironosiele femei se duc cu mir i cu aloe la mormnt ca s-L ung pe acela Care este bunmireasma cerului i a pmntului; La cum ngerul le vestete lor nvierea Domnului nostru prin cuvintele : De ce cutai pe Cel viu printre cei mori ? (Luca 24 :5). Predic Despre cutarea celor vii printre cei mori De ce cutai pe Cel viu printre cei mori (Luca 24 :5)? ngerul lui Dumnezeu le ntreab pe femeile mironosie ca i ntru o mare mirare: De ce cutai pe Cel viu printre cei mori? Este ca i cnd vztorul tainelor lui Dumnezeu i al puterii lui Dumnezeu ar ntreba: Cum putei crede pn i numai timp de o clip c El ar putea fi ostatec al morii? Oare nu cunoatei c El este nsui Izvorul Vieii? Oare nu cunoatei c viaa toat nu este dect de la El i c nici o fiin nu poate s capete^ nici mcar un mic strop de via din alt parte? Oare nu v-a descoperit El nsui desvrit c este Stpnul vieii i al morii? Cine 1-a nviat pe Lazr cel mort de patru zile? Cine a uscat desvrit smochinul cel neroditor? O, frailor, s ncetm i noi aadar s mai cutm pe cei vii printre cei mori! Iar dac printre noi se mai afl dintre aceia care nc l mai caut pe Hristos printre cei mori, i ndemnm acum s nceteze din aceast corvoad pierztoare de suflet. Cci acesta este efortul zadarnic al iudeilor, al paginilor, i al ne-cretinilor. Noi tim c Stpnul i Dttorul Vieii nu se afl n mormnt ci pe Tronul Slavei cel din Ceruri. Duhul omenesc cel nentunecat de pcat privete la ceruri, unde nici un mormnt nu se afl; pe cnd duhul cel ntunecat de pcat privete n mormnt i nu vede n el cerul. Pcatul i virtutea, aflate mereu n venic lupt, guverneaz vederea duhovniceasc a omului -fiecare din ele dezvluindu-i omului propria viziune. Pcatul i arat duhului omului vederea terestr, i stricciunea lumii. Virtutea nal duhul omului la cer i i arat viaa fericit i venic, alturi de Hristos Cel nviat, mpratul ei. O frailor, s nu cutm viaa n zidire, ci numai n Ziditor. S nu comitem un pcat nc i mai groaznic: s nu-L cutm pe Ziditor printre mormintele zidirii nici pe Cel Care este Nemuritor i Lumina lumii n ntunericul pmntului. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, Biruitorule al morii, ctre Tine strigm: ridic-ne i pre noi din stricciunea i ntunericul morii, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

8 aprilie
Pomenirea Sfinilor Apostoli dintre cei aptezeci Irodion, Agav, Ruf, Asincrit, Flegon i Ermis

Acetia cu toii, apostoli din numrul celor aptezeci alei de Domnul, snt pomenii de Sfntul Apostol Pavel n diferite locuri n epistolele sale. Irodion era o rud a Sfntului Apostol Pavel, dup cum nsui ne arat cnd zice n Epistola ctre Romani: mbriai pe Irodion, cel de un neam cu mine (Rom 16: 11). Ca episcop al Neopartiei, Irodion a suferit mult din cauza iudeilor. Ei 1-au btut peste cap cu ciomege, la-au lovit peste gur cu pietre i 1-au njunghiat cu cuite. i dup ce 1au lsat socotindu-1 mort, Sfntul Irodion s-a ridicat i a continuat s le slujeasc apostolilor. El 1-a nsoit pe Sfntul Apostol Petru la Roma i a fost decapitat, mpreun cu ali muli cretini, n aceeai zi n care a fost rstignit Sfntul Apostol Petru. Sfntul Agav avea duh prorocesc. Dou dintre prorociile lui snt pomenite n Faptele Apostolilor. Mai nti, el a prorocit o foamete mare n ntreaga lume, care s-a mplinit n vremea mpratului Cezar Claudius (cf. Fapte 11: 28). Al doilea, pe cnd 1-a ntlnit pe Sfntul Apostol Pavel n Cezareea (Pavel se afla pe drumul spre Ierusalim), Agav a luat brul lui Pavel, i 1-a legat n jurul minilor i picioarelor i a zis: Acestea zice Duhul Sfnt: Pe brbatul al cruia este acest bru, aa l vor lega iudeii la Ierusalim i-l vor da n minile neamurilor (Fapte 21: 11). Sfntul Ruf a fost Episcop n cetatea Tebei din Grecia. Sfntul Pavel l pomenete, zicnd: mbriai pe Ruf, cel ales ntru Domnul (Romani 16: 13). Sfntul Asincrit a fost Episcop n cetatea Hircania din Asia, i este pomenit mpreun cu alii n Epistola ctre Romani 16: 13. Sfntul Flegon, care este pomenit n acelai loc, a fost episcop n [vestita] cetate Marathon din Tracia. Sfntul Ermis [Herma], pomenit mpreun cu ceilali, a fost episcop n Dalmaia. Toi acetia, ntocmai ca i nite albine ale lui Hristos, au dus mierea Sfintelor Evanghelii de-a lungul i de-a latul lumii, suferind cele mai mari chinuri pentru dragostea lui Hristos. Ei cu toii s-au strmutat cu cinste la locaurile cereti din Venica mprie a lui Hristos Cel Iubit. Pomenirea Sfntului Nifon, Episcopul Novgorodului Sfntul Nifon a fost un mare rvnitor al zidirii i nnoirii sfintelor biserici ale lui Dumnezeu, i al luptei curajoase mpotriva domnitorilor i dregtorilor tirani. Cu treisprezece zile mai nainte de moartea lui, i s-a nfiat n vedenie Sfntul Teodosie, vestindu-i trecerea la cele venice. Sfntul Nifon a adormit cu pace n anul 1156. Pomenirea Sfntului Celestin, Pap al Romei Sfntul Celestin a fost un mare aprtor al Credinei Ortodoxe. In vremea celui de al Treilea Sinod Ecumenic de la Efes (din anul 431), Sfntul Celestin a alctuit o epistol mpotriva ereticului Nestorie. El a adormit cu pace la anul 432. Cntare de laud la Sfinii Apostoli Sfinii Apostoli ai lui Dumnezeu Cu srguin au alergat, dorirea i-au dobndit. Deertciunea lumii o au lepdat; pe Dumnezeu au dorit. Cele lumeti le-au aruncat, cu cele cereti s-au mbogit. Dragostea lui Hristos dintru ei a strlucit Prin ntunericul pgntii, Mai tare dect toate puterile. Alergarea i-au svrit, Rzboiul l-au ctigat, Otirea biruitorilor se aduce naintea lui Hristos. Multe snt cununile biruinei Domnului:

Dac voieti, i tu poi fi ncununat. Sfinilor ai lui Dumnezeu Apostoli, Rugai-v lui Dumnezeu pentru noi, Ca nici noi s nu ne lipsim De mpria Cerurilor. Cugetare Exist eroism mai presus de orice eroism, i nevoin mai presus de orice nevoin. Sfntul Epifanie al Ciprului 1-a invitat la mas pe Ilarion cel Mare i, spre a-i arta cea mai mare ospitalitate distinsului su oaspete, a pregtit un frumos pui fript i 1-a invitat s mnnce. Dar Ilarion a spus: Te rog s m ieri, frate, dar de cnd snt monah eu nu m-am mai atins de carne." Iar Epifanie a rspuns: i eu la fel, fratele meu, de cnd snt monah, ctre somn nu m-am dus mai nainte de a-1 fi iertat din tot sufletul pe dumanul meu." Uimit, Sfintul Ilarion a zis: Cu adevrat, Sfinite Printe al meu, nevoin ta dect a mea mult mai mare este!" Aceasta este o lecie pentru noi toi. Postirea cu adevrat lucru mare este, dar i mai mare lucru este s voieti i s dobndeti iertarea insultelor nemeritate cu care te acoper cei care te ursc. Prin postiri omul se face mai gata de a primi milostenia lui Dumnezeu, dar iertndu-le greiilor notri noi nine artm milostenia. Postirea merge naintea iertrii, dar ea singur nu mntuiete dac nu dovedim milostenie. Luare aminte S lum aminte la Domnul Hristos Cel nviat: Carele S-a aflat n trup pmntesc nainte de nviere, ce simea foamea, durerea i moartea; Carele S-a aflat n trup ceresc dup Slvit nviere, ntr-un trup care nu mai era supus foamei, durerii i morii. Predic Despre nvierea morilor Dar va zice cineva: Cum nviaz morii? i cu ce trup au s vin? (I Corinteni 15: 35). Sffntul Apostol Pavel cunoate mai dinainte obieciile necredincioilor la nvierea morilor, i le respinge nc de la nceput. Chiar i astzi, cei necredincioi, cei care nu au vzut cu ochii lor miracolul nvierii n natur, i cu att mai puin nvierea duhovniceasc, ntreab: Dar cum adic nvie morii?!" Nebun ce eti! le rspunde unora ca acetia Apostolul, i le zice mai departe: Tu, ce semeni nu d via, dac nu va fi murit (I Corinteni 15: 36). Dac smna nu moare dup ce s-a ngropat n pmnt, planta nu va ncoli; cu alte cuvinte, ceea ce va ncoli este cu totul diferit, deci altceva dect ceea ce a fost ngropat. Dar necredincioii, dei vd mai departe cu ochii, tot nu vd c aa este, ci ntreab mai departe: Dar omul, oare cum s nvie omul tot aa!?" ntrebi cum? Tot aa cum a nviat i Domnul! El a pogort mort n mormnt, i S-a ridicat de acolo viu! Oare nu vezi c i natura arat nvierea celor moarte!? Dar mult mai puternic dect natura o arat aceasta nvierea Domnului nostru! Cci acesta a fost scopul Lui: ca s ne fac nou mai uoar credina i ndejdea n nviere, adic credina n nviere n general i ndejdea n nvierea noastr proprie, a fiecruia dintre noi, de aceea S-a dat El pe Sine morii i nsui a nviat din mori dnd mai nainte de aceasta pild puternic prin nvierea lui Lazr - cel care murise de patru zile i deja se descompunea! i dnd de asemena pild prin nvierea fiului vduvei din Nain, i a fiicei lui lair! Dar necredinciosul tot mai ntreab: Dar, n ce fel de trup vor nvia morii?"

Rspundem: n oricare fel de trup binevoiete Domnul. Cci la Dumnezeu snt multe feluri de trupuri. Sfntul Apostol Pavel clasific trupurile n dou categorii: trupuri cereti i trupuri pmnteti. Prin urmare, cei care au murit n trupuri pmnteti vor nvia n trupuri cereti: cel nestriccios va nlocui pe cel striccios, cel nemuritor se va ridica n locul celui muritor, cel frumos n locul celui urt. n trupurile lor cereti, oamenii se vor cunoate i recunoate pe ei nii i ntre ei, tot aa cum pe pmnt omul se recunoate pe sine sau pe altul i atunci cnd este mbrcat n zdrenele mizerabile ale unui ceretor i atunci cnd este mbrcat n purpura regal. O Doamne Atotbogate i Atotmilostive, nu ne lsa pe noi prad stricciunii, ci mbrac-ne pre noi ntru vemntul nemuririi ca fii ai Ti, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci. Amin.

9 aprilie
Pomenirea Sflntului Mucenic Eupsihie Eupsihie s-a nscut ntr-o familie nobil i a fost crescut de mic n credina cretin, cu toat evlavia. In timpul mpriei lui Iulian Apostatul, pe cnd ntistttor al Bisericii lui Dumnezeu din Cezareea se afla Sfntul Vasile cel Mare, Evpsihie s-a cstorit cu o fecioar de neam mare. Cu toate acestea, el nu a vieuit nici mcar o singur zi n aceast cstorie. La chiar vremea cununiei lui, s-a ntmplat un cortegiu pgnesc care aducea jertfe idolului Fortunei. Evpsihie mpreun cu tovarii lui au intrat n acel templu, au drmat idolii la pmnt i chiar i templul. Auzind acestea, Iulian s-a umplut de furie i a poruncit ca vinovaii s fie decapitai, ca muli cretini s fie recrutai n armat, i ca toi s plteasc tributuri exorbitante fa de mprie; de asemena, el a mai dispus reconstruirea imediat a templului pgnesc pe cheltuiala tuturor cretinilor, interzicerea ca oraul s mai aib onoarea de a purta numele slvit de Cezareea conferit lui de mpratul Cezar Claudius, i revenirea lui la denumirea veche de Maza. Eupsihie a fost mai nti legat de un copac i torturat cu slbticie, iar mai trziu decapitat, ceea ce s-a ntmplat n anul 362. La scurt vreme dup aceast ucidere mpratul Iulian a vizitat acest ora n drumul lui spre Persia, cu care se afla n rzboi. Sfmtul Vasile cel Mare a ieit ca s l ntmpine, purtnd cu el trei pini de orz, n semn de respect i ospitalitate. Iar mpratul a poruncit ca Sfntului Episcop s i se nmneze un bra de fin din mncarea vitelor ca dar n schimb. Atunci Sfntul Vasile cel Mare i-a zis mpratului: Vedem c ne batjocoreti, mprate. Noi i druim pinea cu care noi nine ne hrnim, iar tu ca rspuns la aceasta ne dai din hrana cu care se hrnesc vitele, hran pe care tu, prin puterea ta, nu o poi preface n mncare bun pentru oameni." La acestea mpratul a rspuns: Afl atunci c acest fel de hran 1-am pregtit pentru voi, cnd m voi ntoarce din rzboiul cu Persia." Dar rul apostat nu s-a mai ntors din rzboiul cu Persia, pe al crei cmp de btaie i-a aflat un fel de moarte cumplit, dar binemeritat. Pomenirea Sfntului Cuvios Mucenic Vdim n timpul mpriei persanului mprat Sapor, Vdim era stareul unei anumite mnstiri, fiind vestit i pentru marea lui milostenie. La porunca lui Sapor acesta a fost aruncat ntr-o nchisoare mpreun cu apte dintre ucenicii si. De asemenea nchis n acea n nchisoare se afla i un prin pe nume Nirsan, i el cretin. Ei zilnic erau scoi afar i btui cumplit. Prinul Nirsan mai cu seam era la captul puterilor; el se gndea s se lepede de credin i s se nchine soarelui, aa cum voiau persanii.

Lucrul a fost cum nu se poate mai pe placul lui Sapor, care i promitea printre altele lui Nirsan i mproprietrirea cu toate domeniile i cu toat zestrea Mnstirii streite de Vdim, dac nsui Nirsan cu mna lui i va tia capul stareului. Nirsan a fcut aceasta. El s-a aplecat ca un la asupra capului lui Vdim, lovindu-1 de mai multe ori pn cnd a reuit s-1 ucid; dar imediat dup aceea, cuprins de disperare, s-a sinucis cu aceeai sabie. Aa i-a aplicat nenorocitul trdtor cu mna lui pedeapsa pentru omorrea celui drept. Sfintul Vdim a luat mucenicia la anul 376. Cntare de laud la Sfntul Vdim Viteazul Vdim privete moartea n fa, Plngndu-l pe Nirsan, cel cuprins de nenorocire. Nirsan sabia i ntinde asupra lui Vdim, Nu de Dumnezeu temndu-se, ci de Sfnt. El sabia i rsucete, asupra capului o abate! Dar ntaintea cavalerului cerului, el st ca un la. O, Nirsane! - i strig Vdim. Eu Vdim, ctre tine griesc, n drumul spre venicie: De Hristos te-ai lepdat; minciuna o ai iubit. Tu cu minile tale sufletul i ucizi. Eu cu fiecare ceas de Dumnezeu druit, Moartea mi atept; Eu cu dorire atept ca Domnul meu Uile mpriei Sale mie smeritului s-mi deschid. Dar jale mi este de mna ta s mor, Prine, i acolo sus, cu tine s nu m ntlnesc. Oare nu tii c ntunericul nghite Pe vnztorii lui Hristos, i cu att mai mult pe ucigaii de cretini? " Acestea gri Sfntul i apoi tcu, i Nirsan l ucise cu mn tremurnd: Leul primi moartea de la un iepure fricos. Dar Nirsan nu pe sfnt l ucise, Ci nsui pe sine. Cci al Domnului Sfnt nici un ru nu pi. Cugetare Se spune despre Pericle c era un brbat de o frumusee aproape perfect, cu excepia formei alungite a capului su, ce fcea s se asemene cu un dovleac: pentru aceasta muli rdeau de el cnd aprea descoperit n public. Ca s ascund cumva acest defect al marelui brbat, sculptorii greci l reprezentatu ntotdeauna n operele lor purtnd coif pe cap. Cnd vedem cum pgnii se strduiesc s ascund defectele prietenilor lor, oare nu cu att mai mult ar trebui noi, cretinii, s facem la fel? In iubire freasc, unii pe alii iubii-v; n cinste, unii altora dai-v ntietate, i ndeamn Sfntul Apostol Pavel (Romani 12: 10) pe cei care cred n Hristos. Cum mai putem susine c ne lipim cu tot sufletul de Hristos Cel pururea blnd i curat, cnd noi zilnic otrvim aerul mprtiind brfe despre defectele i pcatele altora? S nelegem c cea mai de cpetenie virtute duhovniceasc este aceea de a ascunde propria noastr vrednicie i pcatele i defectele altora. Luare aminte

S lum aminte la Domnul Hristos Cel nviat: La cum S-a nfiat naintea Mariei-Magdalena n Grdin i cum, vzndu-1, Mria mai nti nu L-a cunoscut; La cum i s-a adresat El cu blndee, i cum aa Mria L-a recunoscut cu bucurie i a alergat ducnd vestea Bucuriei ucenicilor. Predic Despre trebuina de a muri n scopul de a aduce mult road Adevrat, adevrat zic vou c dac gruntele de gru, cnd cade n pmnt nu va muri, rmne singur; iar dac va muri, aduce mult road (loan 12: 24). De ce arunc semntorul smna pe pmnt? Oare face el acest lucru spre a o risipi, spre a vedea cum moare i se usuc? Nu, el face aceasta tocmai spre a o face s ncoleasc i s aduc road mult. Semnnd, semntorul nu se gndete c ceea ce arunc va putrezi i va muri, (dei lucrul acesta se ntmpl), ci mai curnd el se gndete la cum va ncoli smna lui i va aduce mult rod. Cu adevrat, semntorii seamn cu bucurie, negndindu-se nicicum la moartea seminelor, ci la roadele i bogia pe care o vor recolta. Semntorul este Stpnul Hristos, iar grunele de gru sntem noi, oamenii. Lui Ia plcut s ne numeasc pe noi gru. Exist multe feluri de semine pe lume, dar ntre ele nici una nu este mai scump dect grul. De ce ne-a semnat Domnul pe noi n lume? Oare ca s putrezim i s murim? Nu, ci mai vrtos ca s trim i s aducem road mult. El doar incidental se refer la moarte. El vorbete de moarte doar ca de o condiie a vieii i a rodirii din belug. Cci scopul semnatului nu este moartea, ci viaa. Mai nti smna putrezete i moare, cu adevrat, dar El face aluzie la aceasta doar n trecere, deoarece tie c noi sntem contieni de aceast realitate. El menioneaz moartea doar n trecere pentru c Evanghelia Lui este n primul rnd o istorie a vieii - a vieii i a rodirii din belug. Despre acest ultim lucru ne vorbete El mult, tocmai pentru c tie c l cunoatem att de puin, i ne sufocm de ndoieli i ignoran cu privire la el. Nu doar c El ne vorbete din belug despre via, dar El ne arat chiar viaa. Prin nvierea Sa, El ne-o arat i ne-o dovedete cu o limpezime mai mare dect lumina soarelui i a abundenei ciclului vieii din natura vegetal, ntreaga istorie a Bisericii Sale nu este altceva dect o hart exact a vieii. O Atotputernice Doamne lisuse Hristoase, mntuiete-ne pre noi de pctoasa moarte. Izbvete-ne pre noi de moartea cea duhovniceasc, Cci ie i mulumim, i pre Tine Te slvim n veci, Amin.

10 aprilie
Pomenirea Sfinilor Mucenici Terentie, African, Maxim, Pompie, i a celor treizeci i ase mpreun cu dnii Acetia toi au luat mucenicia pentru Hristos i s-au ncununat cu slava cea nepieritoare sub domnia mpratului Decius. La porunca mpratului, cezarul Africii a vestit poporului c toat suflarea trebuia s ias i s aduc jertfe idolilor. Cei care se opuneau erau ameninai cu torturi nfricotoare. Auzind de aceste ameninri, muli au czut de la credin i au nceput s se nchine idolilor. Dar acetia patruzeci despre care ne este acum vorbirea au rmas neclintii n mrturisirea lui Hristos, zicnd: Frailor, s ne pzim a ne lepda de Stpnul nostru Hristos, ca nu cumva i El s Se lepede de noi naintea Tatlui Su Celui din ceruri i naintea a mii de ngeri!" Cezarul i-a mprit pe mucenici n dou cete. Treizeci i ase dintre ei, dup ce au fost btui

crunt, scrijelii i rnii, dup ce pe rni li s-a turnat sare, au fost omori prin tierea capului. Primii patru ns au fost aruncai n nchisoare legai n lanuri grele de fier n jurul gtului, minilor i picioarelor. Dar un nger al Domnului s-a pogort n acea nchisoare, s-a atins de obezile n care erau ncuiai, iar lanurile au czut. Dup aceea, ngerul a gtit o mas aleas pe care le-a ntins-o nainte, i mucenicii au osptat. Ei au fost apoi iar scoi la privelite i torturai, apoi iar aruncai n nchisoare. Cezarul a poruncit apoi vrjitorilor i descnttorilor s adune tot felul de jivine scrboase, de erpi otrvitori i de scorpioni, pe care le-a nchis n celula mucenicilor, ca acetia s fie mucai i s moar n chinuri. Dar scrboasele trtoare nu s-au atins de plcuii lui Dumnezeu, ci s-au strns ntr-un ungher, unde au rmas nemicate timp de trei zile. n a treia zi, cnd ua nchisorii s-a deschis, jivinele s-au repezit i i-au mucat de moarte pe vrjitorii i descnttorii care apruser n pragul ei, iindu-i capetele. Neputnd deci nimic mpotriva celor patru mucenici, cezarul a poruncit n cele din urm uciderea lor prin decapitare. Fiind adui la locul execuiei, ei au cntat n toat vremea psalmi i laude Domnului Dumnezeu, Care i-a nvrednicit de moarte muceniceasc. Ei au luat cu cinste cununa biruinei la anul 250, aflndu-se vrednici de mpria Cerurilor. Pomenirea Celor ase Mii de Sfini Mucenici din Georgia n pustia Sfintului David din Garesia, Georgia, s-au aflat odinioar dousprezece mnstiri, n care timp de secole mulime mare de monahi au petrecut n mari nevoine pustniceti, n anul 1615, ahul Iranului Abbas ntiul a atacat Georgia, devastnd-o i omornd prin decapitare mulime de cretini. Odat, pe cnd se afla la vntoare n dimineaa Sfintei Zile a nvierii, ahul Abbas a observat o mulime de lumini pe un munte. Aceia erau monahii celor dousprezece mnstiri care nconjurau n procesiune biserica Sfintei nvieri, purnd n mini fclii aprinse. Aflnd c aceia erau monahi, ahul Abbas a ntrebat uluit: Dar oare nu am dat morii ntreaga Georgie, trecnd-o prin ascuiul sbiei?!" El atunci a dat porunc soldailor si s-i ucid imediat prin tierea capului pe toi acei monahi, n momentul acela un nger al Domnului s-a nfiat naintea Avei Arsenic i i-a vestit moartea lor imediat, de nenlturat. Cuviosul Arsenie a dus vestea frailor lui. Ei autunci cu toi s-au mprtit cu Preacuratele lui Hristos Taine, pregtinduse de moarte. Npraznic dup aceea au aprut persanii, care mai nti 1-au tiat n buci pe stare, care le-a iait primul n ntmpinare, iar apoi pe toi ceilali. Aceast mulime de monahi a luat cununa muceniciei cu cinste, la anul 1615. Aa au fost distruse aceste strvechi i faimoase mnstiri care, timp de mai bine de o mie de ani au fost sfint vatr de duhovnicie care a luminat i a nclzit ntreaga Georgie. Doar dou dintre mnstiri au fost renviate, existnd i astzi: Mnstirea Sfntului David, i Mnstirea Sfntului Boteztor i naintemergtor loan. La vremea muceniciei celor ase mii de monahi, Regele georgian Arhil a luat moatele sfinilor i le-a ngropat cu cinste. Pn n ziua de astzi aceste sfinte moate mprtie bun mireasm i au putere vindectoare. Cntare de laud la cei ase Mii de Sfini Mucenici din Gerogia ase mii de bineplcui Domnului De Slvit nviere a lui Hristos Se veselesc. ase mii de inimi cretineti

O turm bogat de mieluei nevinovai. inndfclii aprinse n ale lor mini, Cntri de laud cu dulcea aduc Domnului, Sfint Biseric n procesiune Inconjurnd; Pn ce lup s ngera din negura nopii ieit, Cu a sa hait de lupi butoare de snge, Nvli i ucise Pre mielueii lui Hristos. Dar nu mieluei erau acetia, Ci adevrai pstori Ai neamului georgian cel multptimitor. Ei erau sfini i lumintori, Cu toii monahi, Nevoitori minunai. Arsenie de sus tainic primi Vestea muceniciei lor, i grabnic vesti frailor lui: Frailor mei, ai Georgieifli, Ceasul nostru a sosit De a bea paharul Domnului nostru, Cel blnd; este paharul dulce Al jertfei pentru El. Iat lupi sngeroi nvlesc n munte. S grbim frailor, Din Paharul Vieii mai nainte S ne mprtim. Apoi s grbim spre botezul nostru Cel s nger os. S nepocim de ale noastre pcate, i de ale poporului, Ndejdea si tot gndul nostru La Domnul s le-avem. S iertm greiilor notri, Cci iat naitea noastr Porile Cerului se deschid. Frate pe frate s ne iertm, Ca i noi cu adevrat De nvierea Domnului s ne mprtim! Hristos a nviat! Pn la moarte pre El Noi II propovduim! Cugetare Cnd omul se desprinde cu mintea de pmnt i o deschide ctre Dumnezeu cu dorina de a i place Lui, Dumnezeu i arat unuia ca acesta sfnta Lui voie ntr-o felurime de moduri. Sfntul Petru Damaschinul scrie: Dac omul are dorire ntreag i statornic de a se face plcut Domnului, atunci Domnul i arat acestuia sfnta Lui voie fie prin gndurile ce-i vin, fie prin vreo alt persoan, fie prin Sfintele Scripturi." Un astfel de om capt ntr-adevr o sensibilitate ascuit i

neneltoare, capabil s disting voia lui Dumnezeu i din cele dinluntru i din cele din afar, ntreaga lume se face pentru unul ca acesta ca o harp cu zece strune bine acordate, din care nici un sunet nu este care s nu fie produs de degetul lui Dumnezeu. Luare aminte S lum aminte la Domnul Hristos Cel nviat: La cum S-a nfiat El naintea celor doi ucenici care mergeau pe drumul ctre Emaus, i cum ei nu L-au recunoscut; La cum inimile lor ardeau n piepturile lor pe cnd El le vorbea pe cale, i cum L-au recunoscut numai cnd El a binecuvntat i a frnt pinea naintea lor; La cum Domnul S-a fcut apoi nevzut. Predic Despre ndejdea cea vie Binecuvntat fie Dumnezeu i Tatl Domnului nostru lisus Hristos, Care, dup mare mila Sa, prin nvierea lui lisus Hristos din mori, ne-a nscut din nou, spre ndejde vie (I Petru l: 3). Frailor, cine este cel care are o ndejde moart i cine acela care are o ndejde vie? Cel care ndjduiete n lucruri moarte are o ndejde moart. Iar cel care ndjduiete n Dumnezeul Cel Viu are o ndejde vie. Mai departe: cel care ndjduiete n sine nsui i n ajutorul omenesc are o ndejde moart. Pe cnd cel care ndjduiete n Dumnezeul Cel Viu are o ndejde vie. i mai departe: cel care ndjduiete n noroc i bunstarea vieii acesteia pmnteti i scurte, i care nu mai sper nimic dincolo de groap, are o ndejde moart. Pe cnd cel care ndjduiete n nviere i n viaa venic a mpriei celei Cereti are o ndejde vie. Adevrat griesc vou, ndejdea vie este mult mai bun dect ndejdea cea moart; tot aa cum viaa este mult mai bun dect moartea, cum lumina este mai bun dect ntunericul, cum sntatea este mai bun dect boala iar nelegerea i priceperea mai bune dect ignorana i prostia. Dar Cine este Cel Care a artat oamenilor ndejdea cea vie, Cine este El i cum a artat aceasta? Sfntul Apostol Petru ne rspunde la ntrebare: Domnul nostru lisus Hristos ne-a artat-o, prin Slvit lui nviere cea din mori, cea de a treia zi. Nimeni altul nu ne-a artat-o dect Domnul Hristos, i prin nimic altceva dect nvierea Sa din mori. Prin nvierea Sa Domnul a dat aripi ndejdilor slabe ale omului, care au luat putere i s-au ntins dincolo de mormnt, artndu-i omului scopul, elul i road vieii lui, care merge mult mai departe dect groapa mormntului. Acestea toate ne snt adeverite nou nu de vreun om credul, ci de nsui apostolul cel care mult vreme a ovit n credin i care chiar s-a i lepdat de Domnul de trei ori. De aceea tocmai el este cel care ne adeverete nou ndejdea nvierii Domnului, iar o adeverire a Slvitei nvieri care vine tocmai de la el nou ne este scump foarte. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, Cel Care ai nviat a treia zi din mori, dezrdcineaz ndejdea cea moart din inimile noastre, i sdete n ele ndejdea cea vie, pentru rugciunile Simului Apostol Petru, cel mai dinti al Tu! Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

11 aprilie

Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Antipa, Episcopul Pergamului din Asia Mic Sfntul Antipa este pomenit n Cartea Apocalipsei astfel: Antipa, martorul Meu cel credincios, care a fost ucis la voi, unde locuiete satana (Apocalipsa 2: 13), adic n cetatea Pergamului. Locuitorii acestei ceti triau ntru ntunericul nchinrii la idoli i ntru tot desfrul i necuria. Ei erau robii necuratelor patimi. Ei erau batjocoritori, tirani i incestuoi. Cu alte cuvinte, ei erau cu adevrat slugi ale satanei, ntre acetia tria i strlucea Sfntul Antipa, precum lumina n mijlocul ntunericului, precum trandafirul ntre spini i precum aurul n noroi. In aceast cetate, cel care ucidea vreun cretin era cinstit ca un om foarte drept. Suma credinelor lor pgneti sttea n vrjitorie, interpretarea viselor, suljirea dracilor i perversitatea extrem. Cum de Antipa diavolilor le era groaz ca de foc, ei s-au nfiat n vis acestor vrjitori i desfrnai i le-au mrturisit ct le e de fric de Antipa i cum de rul lui vor trebui s prseasc cetatea. Slujitorii idolilor au adunat un mare numr de popor mpotriva lui Antipa, lundu-1 pe Sffnt i interogndu-1 despre credina lui, ndjduind c l vor fora cumva s se lepede de Hristos i s slujeasc i el idolilor. Dar Antipa le-a zis: Cnd aa-ziilor votri stpni, aa-ziilor stpni ai universului, le este att de fric de mine - care snt un om muritor - nct se simt forai s prseasc cetatea, oare nu v dai seama ct de amarnic v nelai creznd n ei?" i Sfntul ncepu s le griasc mai departe despre Credina Cretin ca fiind Una, Adevrat, i Mntuitoare. Dar acel necurat popor s-a umplut de furie animalic i 1-au trt pe Sfntul Antipa care era un om n vrst la templul Artemidei, unde se afla un viel turnat din bronz. Ei au nfierbntat tare acel viel de bronz i 1-au aruncat pe robul lui Dumnezeu nuntru. Din interiorul vielului, Sfntul Antipa aducea slav lui Dumnezeu i cnta cntare de laud, precum odinioar lona din pntecele chitului i precum cei Trei Tineri din Cuptorul de Foc. Sfntul Antipa s-a rugat pentru turma sa i pentru ntreaga lume, pn cnd sufletul lui a prsit trupul lui btrn i obosit i s-a nlat la ceruri, ntre ngerii din mpria lui Hristos. Sfntul i-a svrit viaa n chinuri i s-a ncununat cu cununile venicei slave la anul 92 de la ntrupare. Pomenirea Sfinilor Mucenici Processus i Martinian Acetia au fost temniceri ai nchisorii din Roma pe vremea cnd Sfinii Apostoli Petru i Pavel erau nchii acolo. Auzind cuvintele i fiind martori ai minunilor svrite de ei, cei doi temniceri au primit Sfntul Botez i au deschis porile nchisorii, lsndu-i liberi pe Sfini. Apostolii au prsit Roma, dar Mntuitorul i Sa nfiat lui Petru, care L-a ntrebat: Doamne, unde mergi?" Iar Domnul i-a zis: M duc la Roma, ca s M mai rstignesc o dat." Ruinai, Sfinii s-au ntors la Roma, unde au fost prini i omori. Ucii mpreun cu dnii au fost i cei doi viteji temniceri, Processus i Martinian. Cntare de laud la Sfntul Antipa Aflndu-se nluntrul vielului de bronz Ca i ntr-un templu luminat, Cretinul Antipa nu este singur: n inima lui curat locuiete Domnul. Focul nu-l arde, lui Antipa de foc nu-i e fric. Pentru Domnul Hristos sfntul ndur Cu rbdare toate, i ctre Domnul se nal din foc Rugciunile lui:

O Atotputernice Doamne lisuse Hristoase, mprate al veacurilor, Eu pentru aceste chinuri ie De mii de ori i mulumesc! Piar ntru acest foc toate pcatele mele, Ca la cer eu curat s m ridic. Rogu-m ie, Stpne Doamne, Intru aceast cetate a stricciunii Pre turma mea smerit Curat s o pzeti! M rog ie inimile lor s pzeti, Ca ntru Tine i cu Tine pururea ele s petreac. M rog ie i pentru aceti pgni, Doamne: Desparte-ipe ei de minciunile diavoleti. M rog i pentru toi pctoii Care a Ta lege o dispreuiesc: nva-ipre ei s-i slujeasc ie. Cci toate ntru a Ta putere sfnt snt. Acum la sfrit m mai rog ie, Ca Sfnt Biserica Ta s propeasc, Doamne, De sub prigoana cea sngeroas s ias! Cugetare Nu pot avea odihn pe pmnt cei care doresc cu sete mntuirea sufletelor lor," zice Sfntul Efrem irul. Cci fr rgaz este lupta, fie din afar, fie dinluntru. Vrjmaul uneori ne lupt pe fa el nsui, alteori prin oameni i prin lucruri, i nc alteori nevzut, prin gnduri. Uneori el vine nsui cu mult cruzime ca un duman, iar alteori sub fa de prieten linguitor i viclean. Ceea ce se ntmpl pe cmpul de btaie ntre dou otiri dumane se ntmpl i n viaa fiecrui cretin care se afl n venic rzboi cu patimile acestei lumi. Cu adevrat, nu pot avea odihn pe pmnt cei care doresc cu sete mntuirea sufletelor lor." Odihna nu vine dect la ceasul deplinei mntuiri. Luare aminte S lum aminte la Stpnul lisus Cel nviat: La cum Simon Petru i cellalt ucenic au alergat repede la mormnt ca s vad cu ochii lor vestea nvierii; La cum, unul dup altul, au intrat n mormnt i au vzut giulgiul ntr-un col, i de asemenea nframa; La cum ei amndoi au vzut i au crezut, iar apoi au dat mrturie; i cum pentru mrturia lor, ei au pltit cu viaa. Predic Despre cei doi Adami: cel de moarte-aductor, i Cel de Via-Dttor Cci, precum n Adam toi mor, aa i n Hristos toi vor nvia (I Corinteni 15:22). n Adam, viaa este semnat ntru ruine; iar n Hristos, viaa se ridic n slav. Pcatul este de la Adam, iar dreptatea este de la Hristos. Slbiciunea i moartea vin de la Adam, iar puterea i viaa vin de la Hristos. Astfel, n Adam noi cu toii murim. i astfel, n Hristos noi toi vom nvia. Acela este omul cel pmntesc; pe cnd acesta este Omul Cel Ceresc. Acela este omul trupesc, pe cnd Acesta, Cel duhovnicesc. Hristos nu de dragul Su a nviat, ci de dragul nostru, precum nu de dragul Su S-a

rstignit, ci de dragul nostru. Cci dac nvierea Sa nu nseamn i nvierea noastr, atunci a Sa nviere nu este dulcea, ci amreal. Unde ar fi atunci dragostea lui Dumnezeu? n ce ar mai consta atunci sensul mizerabilei noastre viei pe pmnt? Care ar mai fi atunci scopul venirii lui Hristos pe acest pmnt? Acolo unde sfrete Adam, ncepe Hristos. Adam sfrete n mormnt, iar Hristos ncepe cu nvierea din mormnt. Neamul lui Adam este acea smn care se arunc n pmnt, putrezete i moare, acea smn care nu vede soarele. Este acea smn care nu crede c ea poate ncoli i scoate capul de sub pmnt, spre a nflori ntr-o tulpin verde care s fac frunze, flori i fructe. Pe cnd neamul lui Hristos este un cmp verde pe care a ncolit grul, a crescut i a nverzit, a fcut frunze, muguri i spice care aduc road mult. n Adam" nu nseamn doar c vom muri ntr-o zi; ci mai curnd nseamn c deja sntem mori - mori pn la unul. n Hristos" nu nseamn doar c vom nvia ntro zi, ci mai curnd c deja de pe acum sntem vii - c de pe acum smn ngropat n noi a nceput s germineze i s rsar n lumina soarelui. Exprimarea cea mai total a morii se vede n mormnt, iar exprimarea complet a vieii nu se va vedea dect n mpria cea venic a lui Dumnezeu, n Ceruri. Mintea fiilor lui Adam este conform cu moartea, mpcat cu ideea c totul se supune inexorabil morii, i se afund ca atare mereu mai mult n pmnt. Pe cnd mintea fiilor lui Dumnezeu se revolt mpotriva morii i putreziciunii, i lupt tot mai mult ca omul s scoat capul la lumin, cu ajutorul harului Domnului nostru lisus Hristos. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, Carele ai nviat a treia zi din mormnt, lumineaz minile noastre, ale tuturor pmntenilor, ca s fugim de ntuneric i pieire i s tindem pururi ctre lumina i viaa venic ce se afl numai ntru Tine, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

12 aprilie
Pomenirea Sfntului Cuvios Isaac irul al Doilea (ntiul Sfnt Cuvios Isaac irul se pomenete la 28 ianuarie.) Despre acest sfnt cuvios Isaac Sfntul Grigorie Dialogul ne d unele amnunte. El a sosit n Italia la vremea stpnirii goilor, i a intrat ntr-o biseric din Spoleto ca s se roage. El 1-a rugat pe paracliser s-i dea voie s rmn nchis n biseric peste noapte. Aa a stat el ntreaga noapte la rugciune, n acelai loc. Lucrul s-a ntmplat i n a doua, i n a treia zi. Dar paracliserul 1-a numit prefcut i 1-a lovit cu pumnul. Pe dat ns paracliserul a nnebunit. Vzndu-1 cum se chinuie, Isaac a ngenunchiat asupra lui, duhul necurat a ieit din paracliser i acesta s-a ridicat sntos. Auzind de aceast nemaipomenit ntmplare ntreaga populaie a oraului s-a ngrmdit s-1 vad pe acest strin uimitor. Ei i-au oferit averi i domenii, dar Sfintul nu a acceptat nimic, a refuzat toate ofertele i s-a retras ntr-o pdure, unde i-a construit o colib. Acea colib repede a devenit centrul unei mari mnstiri. Odat, el a cerut frailor s duc toate spligile n vie i s le lase acolo, n urmtoarea zi, cuviosul mpreun cu fraii au ieit la vie lund cu ei de mncare. Fraii erau uimii. Pentru cine putea fi mncarea, din moment ce la vie nu trimseser lucrtori? Dar sosind acolo, ei au vzut c lucrau de zor tot atia lucrtori cte spligi lsaser ei n vie cu o zi nainte. Cci iat ce se ntmplase: acei oameni erau hoi, al cror gnd

fusese s vin i s fure spligile, dar prin puterea lui Dumnezeu ei au rmas locului i s-au simit forai i obligai s sape cu rvn la acea vie, toat noaptea, ntr-o alt mprejurare, doi oameni pe jumtate goi au venit la cuviosul Isaac i iau cerut haine s se acopere. Sfintul a trimis un frate la un copac scorburos ce se afla pe marginea drumului, ca s scoat din acea scorbur orice va gsi n ea. Fratele a mers, a gsit straie n scorbur i le-a adus la stareul su. El le-a luat i le-a druit ceretorilor. Ceretorii au rmas cu totul ruinai cnd i-au recunoscut propriile lor haine, pe care le ascunseser n acea scorbur. Alt dat, un om a trims n dar la mnstire printr-un monah doi stupi de albine. Dar monahul 1-a ascuns pe unul din ele undeva pe drum, i a intrat n mnstire cu un singur stup, pe care 1-a adus n faa stareului. Sfintul i-a zis: Bag de seam la drumul de ntoarcere, cci n stupul pe care 1-ai lstat pe cale s-a strecurat un arpe. Bag de seam s nu te mute cnd vei ajunge la el." Pomenirea Sfnlului Vasile Mrturisitorul n timpul luptei mpotriva sfintelor icoane (iconoclasmului), acest sfnt brbat era episcop n cetatea Parius din Asia Mic. El a refuzat s semneze un anume document imperial care prevedea interzicerea cinstirii sfintelor icoane. Pentru aceasta Vasile a suferit prigoane mari i tortur. Dar el a rmas pururi tare ca diamantul n Credina Ortodox. El a trecut la cele venice la nceputul veacului al optulea, nfindu-i sufletul naintea Domnului.
Pomenirea Sfntului Cuvios Acachie

Acesta se trgea din prile Epirului, dintr-un sat pe nume Golita. El a fost un mare nevoitor athonit, un mare ndrumtor de suflete i un naintevztor. Dumnezeu 1a nvrednicit pe cuviosul Acachie de multe vederi cereti. El a binecuvntat mai muli monahi care la acea vreme alegeau nevoina muceniciei. Sfintul cuvios Acachie a trecut la Domnul n vrst de nouzeci i opt de ani, n 1730. Pomenirea Sfintei Cuvioase Athanasia Aceast cuvioas s-a nscut n insula Eghina, din prini bogai i generoi. Ea i-a mprit toat averea sracilor i s-a retras ntr-o mnstire. Acolo ea a luat asupr-i nevoine din ce n ce mai aspre. Cuvioasa Athanasia mnca puin o dat la dou zile. Ea gusta pete i untdelemn doar la Slvitele Praznice ale Naterii i nvierii Domnului nostru lisus Hristos. Chiar fiind ea starea mnstirii, ea era cea care pururea le slujea surorilor, i nu voia s primeasc s-i slujeasc ei cineva. Cuvioasa Athanasia s-a nvrednicit i de darul facerii de minuni, att n timpul vieii ei, ct i dup moarte. Ea a adormit n Domnul la anul 860. Cntare de laud la Sfnta Athanasia Athanasia sfatul cel bun l-a mplinit, Pe pmnt strlucind ca o stea. Ea cu duhul trupetile slbiciuni le-a nvins, Din tnr vrst venind ca s slujeasc Domnului. Ea trupul i-a vetejit cu postiri i privegheri, Din dorirea fierbinte a mntuirii sufletului. Averi bogate sracilor a mprit, Pe sine deplin voii lui Dumnezeu druindu-se. In sfnta biseric tainic Domnul odat-i gri, Cci printr-o lumin mare ce tie ntunericul Un glas auzi: Athanasia, Domnul blndeea i smerenia iubete, Pe acestea pururi mai presus de toate

S lucrezi, Cit vreme inima ta bate, i duhul sufl n tine. " Athanasia, suflet minunat, arpele mndriei ntru sine l-a ucis. Ea desvrit voia proprie lui Dumnezeu A supus, Asculttoare Lui precum soarele pe cer. Domnul dragostea ei a rspltit, Cu har peste har. Iar cnd ceasul ieirii ei a sosit, El o a aezat Intru ale Sale Locauri Cereti. Cugetare Rul mprat Constantin Copronim avea o fiic foarte virtuoas, pe fecioara Antuza, care era ramura frumoas a unei rdcini rele. n ciuda presiunilor pe care tatl le fcea asupra ei ca s se mrite, Antuza a rmas de neclintit, cci ea hotrse nestrmutat, din dragoste curat, s se nchine cu desvrire Stpnului Hristos. Dup ce tatl ei a murit, Antuza i-a mprit toate imensele sale averi sracilor, a intrat ntr-o mnstire i s-a mbrcat n ngerescul chip. Uluitor lucru este ca cineva s-i mpart toat averile sracilor, dar i mai uluitor este cnd cei ce fac aceasta snt dintre mai marii lumii, tineri i frumoi, care, dispreuindu-i rangul, calitile, frumuseea, tinereea i toate bogiile lor sau ale lumii, se nchin cu dragoste ntru totul lui Hristos Dumnezeu. Domnul nsui a zis c greu i este unui bogat s intre ntru mpria Cerurilor (vezi Matei: 19: 23). Da, cu adevrat greu este, dar iat c nu imposibil. Cci celui care se dispreuiete pe sine i este foarte uor s dispreuiasc i cele ce snt mai jos de sine: bogiile ntregii lumi i nsi lumea. Luare aminte S lum aminte la Domnul Hristos Cel nviat: La cum a intrat la ucenicii Si prin uile ncuiate i le-a druit pacea Lui; La cum nici un zid, nici o piedic material nu l puteau mpiedica s apar acolo unde El voia, cu trupul Lui transfigurat. Predic Despre cetatea care se zidete Cci nu avem aici cetate stttoare, ci o cutm pe aceea ce va s fie (Evrei 13: 14). Frailor, unde mai vedem noi acum slvitele ceti cele din vechime, Ninive i marele Babilon? Astzi doar oprlele mai miun n praful ce s-a ales din acele colosale turnuri. Memfis i Teba, oare nu erau ele mndria faraonilor egipteni, stpnitorii pmntului? Dar astzi iat c oamenii de tiin ntmpin dificulti n a determina cu exactitate locul pe care se vor fi ridicat aceste celebre ceti. Totui s lsm acum la o parte aceste ceti din crmizi i piatr. S lum n considerare cetile din snge, carne i oase. Cci oamenii i zidesc cetile trupurilor lor mult mai ncet i mult mai anevoios dect fortreele i catedralele. Oamenii cheltuie uneori cte nouzeci i o sut de ani ca s-i zideasc cetile trupurilor lor, iar la urm vd c toate strdaniile lor dureroase au fost zadarnice. Ceea ce le-a luat zeci de ani de grij i fric de toat vremea se prbuete n arina mormntului ntr-o clipeal de ochi. Dar oare a cui cetatea trupeasc ar putea fi scutit vreodat de un asemenea dezastru? A nimnui.

Dar s lsm i cetile trupurilor noastre. S ne gndim acum la cetile fericirii, pe care oamenii i le dureaz din generaie n generaie. Materialele din care se dureaz aceste ceti snt: veselia, plcerea, averile, posturile nalte, onorurile i gloria. i unde se afl aceste ceti? Ca o pnz de pianjen se es ele n jurul omului uneori ntr-o clip, i tot ca o pnz de pianjen se rup i se mprtie, fcndu-1 pe acel odat fericit mai nefericit dect toi nefericiii. Cu adevrat noi oamenii nu putem avea aici cetate stttoare. De aceea o cutm noi pe cea care va s fie. Aceast cetate se zidete din duh, via i adevr. Aceasta este cetatea al crej unic Arhitect este Stpnul nostru lisus Hristos. Aceast cetate se numete mpria Cerurilor, viaa venic, slaul ngerilor, limanul sfinilor i scparea mucenicilor, n aceast cetate nu mai exist nici un fel de dualism al binelui i al rului, ci toate snt curate i neamestecate, zidite ntru armonia fericit i frumoas a binelui. Toate cele zidite n aceast cetate snt menite s dureze venic. Fiecare crmid a acestei ceti va dura n eternitate, cci crmizile toate snt oamenii i ngerii cei vii. n aceast cetate domnete Stpnul Domn lisus Hristos cel nviat. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, Cel Care ai nviat a treia zi din mormnt, izbvete-ne pre noi dintre ruinele vremelniciei acesteia, i du-ne cu milostivire ctre a Ta venic cetate a cerului, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

13 aprilie
Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Artemon Sfntul Artemon a fost preot n cetatea Laodiceei n timpul mpratului Diocleian. Aflndu-se naintea chinuitorilor, el a grit despre sine astfel: Artemon este numele meu, rob al lui Hristos, Domnul meu. Timp de aisprezece ani am fost cite, deci am citit din sfintele cri n Biserica Domnului Dumnezeului meu. Timp de douzeci i opt de ani am fost diacon i am citit Sfnta Evanghelie. Prin urmare, cu ajutorul lui Dumnezeu, am petrecut treizeci i trei de ani ai vieii mele ca presbiter al lui Hristos, nvnd oamenii i povuindu-i pe calea mntuirii." Judectorul 1-a dus la templul lui Esculap, acolo unde preoii vrjitori ai idolului ineau nite erpi mari nchinai acestui dumnezeu." Ei cu toii erau convini c erpii l vor muca pe Artemon. Dar Artemon s-a nsemnat cu semnul Sfintei Cruci i, prin puterea lui Dumnezeu, i-a intuit pe erpi la pmnt, fcndu-i nemicai. Apoi i-a scos pe toi afar, a suflat asupra lor i astfel i-a omort pe loc pe toi. Toi descnttorii templului s-au aflat atunci n fric mare. Vznd aceast minune, Vitalis, ntiul dintre vrjitorii templului, a czut n genunchi naintea lui Artemon i a strigat: Mare este Dumnezeul Cretinilor!" Sfntul Artemon apoi 1-a botezat pe acesta, mpreun cu mai muli prieteni ai lui. Dar rul judector a continuat s-1 tortureze pe btrnul Artemon cu tot felul de chinuri. La un moment dat, el a pregtit o groap cu pcur ncins, n care plnuia s-1 arunce pe robul lui Dumnezeu i astfel s-1 ucid. Dar aa a vrut Dumnezeu ca judectorul nsui s fie aruncat n acea groap, unde a pierit cu sunet. Cci s-a vzut cum doi vulturi 1-au nhat pe judector de pe cal i 1-au purtat deasupra gropii, i-au dat drumul n ea i astfel judectorul i-a aflat npraznica moarte. Sfntul Artemon a rmas dup aceea liber o vreme. El a cltorit neobosit, ntotdeauna nsoit de cei doi cerbi ai lui, i a povuit poporul. El a fost ns prins din nou de prigonitorii cretinilor i omort prin decapitare n

anul 303. Sufletul su s-a slluit astfel la locaurile cele cereti din Venica mprie a Domnului nostru lisus Hristos pe Care cu credin Sfntul Artemon 1-a slujit ntreaga lui via. Pomenirea Sflntului Mucenic Crescens Acest Crescens era din cetatea Mirelor Lichiei. El era un cetean de vaz al oraului, respectat de toat lumea. El i-a mrturisit pe fa credina lui n Hristos i a batjocorit cu ndrzneal idolii cei nchipuii de mini omeneti. Pentru aceasta pgnii 1-au omort, arzndu-1 de viu. Pomenirea Sfintei Mucenie Tomaida Tomaida s-a nscut n Alexandria Egiptului din prini cu bun nume. Ea de mic a fost crescut cu toat cuviina, ntru dreapta credin. La vrsta de cincisprezece ani, ea a fost nsoit dup rnduial cu un brbat de o cinste cu ea. Dar n absena soului ei de acas, socrul ei, un btrn necurat i desfrnat, a voit s o necinsteasc pe Tomaida, nora lui. nspimntat, Tomaida a ncercat s i lmureasc socrul c ceea ce voiete s fac este mpotriva Legii lui Dumnezeu, i a luptat s scape din minile lui. Dup mpotrivire ndelungat din partea tinerei, socrul a scos junghierul, a omort-o pe Tomaida, apoi a despicat-o n dou. Atunci pedeapsa lui Dumnezeu 1-a ajuns, cci necuratul btrn i-a pierdut vederea, nemaiputnd gsi ua prin care s fug din cas. Aa a fost gsit el i dat judectorului, care 1-a condamnat la moarte. Tomaida a luat astfel mucenicie pentru a-i fi pzit cu strnicie curenia vieii, dup cuvntul Domnului Care poruncete ca nunta s fie cinstit ntru toate iar patul nespurcat. Ea a murit pentru credina ce a purtat-o lui Dumnezeu i soului ei. Dup moartea ei, muli oameni luptai de dracul desfnrii i-au aflat ajutor puternic i grabnic la moatele Sfintei Tomaida. Marele pustnic Daniil a adus sfintele ei moate la Schit i le-a ngropat n cimitirul monahilor. Sfnta Tomaida a luat cununa muceniciei la anul 476 dup Hristos. Cntare de laud la Sfnta Tomaida Oricine care pentru ale sale pcate sufer Cu sfinii ngeri mprtire nu are. Dar oricine care pentru mplinirea voii lui Dumnezeu sufer, i de dragul lui Hristos de nenorociri nu fuge, Acela vede Faa lui Dumnezeu. Tomaida, roaba Domnului, Purta n inim credin adevrat. Dar de dragul lui Dumnezeu ea a suferit satanica mndrie a socrului ei. Prsete, o socrule, pofta pentru bietul meu trup! Au de Dumnezeu Cel din ceruri nu i-e fric? Trupul nostru dei nimic alt dectprafDe Dumnezeu ne e dat doar pentru suflet. De-l vom mnji cu pcatul, Ale sufletului aripi lefrngem, De Dumnezeu Cel Viu pe suflet l desprim, i ne dm legai pe mna satanei. " Orbit de a necuratei pofte nebunie, socrul pe nor morii o d; ,, Doamne miluiete!" rostete dreapta. Dar ucigaul orbete -

i cel de dou ori orb Se trie astfel bjbind la iad. Cugetare Cnd sfintul mucenic Crescens (un nobil din cetatea Mirelor Lichiei) a fost adus naintea judectorului, acesta mult vreme a ncercat s-1 conving s se nchine la idoli. Nereuind, i-a spus ntr-un final lui Crescens: nchin-te doar cu trupul, cu duhul nu ai dect s te nchini Dumnezeului tu!" La acestea nobilul Crescens a rspuns: Trupul independent de suflet nimic nu poate face, cci sufletul este fora, conductorul, i cel care pune n micare trupul." Din cauza acestui rspuns a fost ucis Crescens - iar el trebuie s ne fie nou o pild despre aceea c un cretin nu poate fi niciodat duplicitar. Iat nc o lecie care se vede de aici: Cretinul dator este s-I slujeasc lui Dumnezeu nu doar cu sufletul, ci i cu trupul su. Aceast lecie respinge falsa poziie a anumitor cretini, care trupete vieuiesc precum pgnii, iar cu gura se laud c snt credincioi i c l iubesc pe Dumnezeu din tot sufletul. Acetia triesc tiai n dou, fiind slug la doi stpni, negndindu-se c cele mai sfinte buze din istoria omenirii au proclamat sus i tare c nimeni nu poate sluji la doi stpni. Luare aminte S lum aminte la Domnul lisus Cel nviat: La cum El, din cauza lui Toma care la un moment dat a fost singurul necredincios dintre ucenici, S-a nfiat iar ucenicilor, doar pentru Toma, n trupul Su transfigurat; La cum Toma i-a adus degetul i 1-a pus n ranele preacuratului trup al Stpnului i a crezut. Predic Despre ncercarea lui Toma Domnul meu i Dumnezeul meu (loan 20: 28)/ Cnd Mria Magdalena a auzit glasul Celui nviat cu inima ei, ea a strigat: Domnul meu i Dumnezeul meu! Cnd Saul a vzut lumina orbitoare de pe drumul Damascului i a auzit cuvintele Celui nviat, el a adeverit: Domnul meu i Dumnezeul meu! Cnd pgnii, uluii, vedeau cum mii de nenumrate mii de mucenici merg cu bucurie la chinuri, i i ntrebau Cine este Acest Hristos pentru care snt fericii s moar, ei rspundeau ntr-un glas: Domnul meu i Dumnezeul meu! Cnd nelepii lumii acesteia ridiculizau otirile de nevoitori ai pustiei vzute sau gndite ntrebndu-i Cine este Acela pentru care iau asupra lor o via att de groaznic, ei cu toii rspundeau cu acest rspuns: Domnul meu i Dumnezeul meu! Cnd batjocoritorii i rdeau de fecioarele care se nchinaser lui Dumnezeu, ntrebndu-le Cine este Acela pentru care au renunat ele la cstorie, ele toate rspundeau la fel: Domnul meu i Dumnezeul meu! Cnd zgrciii, uluii, i ntrebau pe cei bogai pentru Cine i-au mprit ei toate averile sracilor facndu-se ei nii mai sraci dect toi, acetia rspundeau ntotdeauna la fel: Domnul meu i Dumnezeul meu! Unii L-au vzut i au zis: Domnul meu i Dumnezeul meu! Alii doar L-au auzit i au zis: Domnul meu i Dumnezeul meu! Alii numai L-au simit i au zis: Domnul meu i Dumneueul meu! Alii I-au vzut prezena doar din estura evenimentelor i destinele personale ale oamenilor i popoarelor i au zis: Domnul meu i

Dumnezeul meu! Alii I-au simit prezena n propriile lor viei i au strigat: Domnul meu i Dumnezeul meu! Unii doar L-au recunoscut dup vreun singur semn, n vieile lor sau ale altora, i au strigat: Domnul meu i Dumnezeul meu! Iar unii au auzit doar despre El de la alii i au strigat: Domnul meu i Dumnezeul meu! Cu adevrat, acetia din urm snt cei mai binecuvntai! S strigm i noi frailor, din toat inima, indiferent pe ce cale am ajuns s recunoatem prezena Lui n vieile noastre, sau cum am ajuns s aflm despre El: Domnul meu i Dumnezeul meu! Cci Domnului Dumnezeului nostru se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

14 aprilie .
Pomenirea Sfntului Martin Mrturisitorul, Pap al Romei

Martin a fost intronizat Pap al Romei n ziua de 5 iulie a anului 649, pe vremea cnd Ortodoxia lupta cu ereticii monotelii, care susineau c n Domnul nostru ntrupat acioneaz o singur voin, n imperiul roman n acea vreme mprea Constans al Doilea, nepotul de fiu al mpratului Heraclie. La Constantinopole patriarh era Pavel. Spre a potoli furia monoteliilor, mpratul compusese un voluma intitulat Typos", care era foarte favorabil ereticilor. Papa Martin a convocat un Sinod format din 105 episcopi, care au dat anatemei Typos-ul" mpratului, n aceeai vreme, Papa Martin a scris o scrisoare Patriarhului Pavel, implorndu-1 s se in de curenia Mrturisirii Ortodoxe i s1 sftuiasc pe mprat s renune la sofisticria lui eretic. Aceast scrisoare i-a mniat i pe mpratul Constans i pe Patriarh, mpratul 1-a trimis pe comandantul Olimpius la Roma spre a-1 aduce legat pe Pap la Constantinopol. Comandantul nu a avut ndrzneala s-1 lege pe Pap, dar a mituit un soldat s-1 omoare n biseric cu sabia, la vremea svririi Sfintei Liturghii. Cnd soldatul a intrat n biseric cu sabia ascuns sub hain, el a orbit pe dat. Astfel s-a izbvit atunci de moarte Papa Martin al Romei, prin Purtarea de Grij a lui Dumnezeu. Tot n acele zile sarazinii atacau Sicilia: comandantul Olimpius a trebuit s mearg ntr-acolo, unde i-a aflat imediat moartea. Apoi, prin intrigile ereticului patriarh Pavel, mpratul a trimis alt comandant la Roma, pe Theodor, care avea sarcina s1 aduc legat la Constantinopol pe Papa Martin, sub acuzaia c a complotat cu sarazinii pentru rsturnarea puterii imperiale i c nu o cinstete pe Maica Domnului. Cnd comandantul a sosit la Roma i a citit acuzaiile n auzul Papei i ntregii sale suite, Papa Martin le-a nfierat ca pe nite insulte, zicnd: Cu sarazinii, dumanii lui Hristos, nu avem nici o prtie. Ct despre Preacurata Maic a Dumnezeului nostru lisus Hristos, cei care nu o cinstesc, nu o mrturisesc i nu i se nchin ei, anatema s fie asupra lor i n viaa aceasta i n cea care va s fie." Dar comandantul nu a fost impresionat de mrturia Papei, pe care 1-a legat n lanuri i 1-a adus la Constantinopol, unde mult vreme a zcut n nchisoare, foarte bolnav, suferind de nfometri i de durerea inimii, pn cnd a fost izgonit n surghiun n slbaticul inut al Chersonului. n acel cumplit exil Papa Martin a supravieuit timp de doi ani. El a murit n anul 655, nfindu-i sufletul lui curat naintea Domnului, Cruia i nchinase toat viaa lui. Patriarhul Pavel, care se pocise de ereziile lui, murise cu doi ani mai nainte. Cnd mpratul a venit la el pe cnd se afla pe patul de moare, Patriarhul Pavel i-a ntors capul ctre perete i a plns, mrturisind c a pctuit cumplit mpotriva Papei Martin, i rugndu-1 pe mprat s-1 elibereze din surghiun.

Pomenirea Sfinilor Mucenici Antonie, loan i Eustatie Toi acetia au fost la nceput pgni, dintre aceia care se nchinau focului. Toi trei au fost slujitori la palatul prinului lituanian Olgard, din Vilnius. Pe cnd erau nc pgni ei se numeau Krugle, Kume i Nejilo. Cu toii au primit mai apoi Sfntul Botez Ortodox din mna preotului Nestor. Toi trei au fost de aceea spnzurai, unul dup altul, de acelai stejar, la anul 1347. Cretinii dup aceea au tiat acel stejar i au ridicat cu el o sfmt biseric n cinstea Sfintei i de Viafactoarei Treimi. Cinstitele moate ale acestor trei mucenici au fost aezate n aceast biseric, iar din cioata i rdcina stejarului s-a dltuit i sfnta mas a Altarului acestei biserici. Sfintele moate ale celor trei mucenici lituanieni se odihnesc i astzi la Vilnius. Pomenirea Sfntului Mucenic Ardalion Mscriciul [sau Glumeul] La nceput acest Ardalion a fost un actor-comedian. Ca s-i distreze auditoriul, el mima chinurile mucenicilor care nu voiau s se lepede de credina lor cretin, reuind prin mascrile sale s provoace hohotele de rs ale publicului la adresa mucenicilor cretini. Dar cnd persecuiile au renceput sub mpratul Maximian, atitudinea lui s-a schimbat radical, n faa mulimilor care se nghesuiau la spectacolele sale, el a strigat c este Cretin i c teatrul s-au terminat. Pentru aceea Ardalion a fost osndit la moarte prin torturare: el a fost legat de un cadru de vergi metalice nroite n foc, mplinind astfel cel mai mare i mai autentic rol al vieii lui: acela de Sfnt Mucenic. Cntare de laud la Sfntul Martin Aa griete n Senat Sfntul Pap Martin: ,, Zdorbeasc-se trupul meu, ard-se. Cu bucurie orice schingiuire primesc Dar Credina mea nu o voi abjura nicicnd. Mntuitorul nostru n al Su trup Dumnezeu a fost, i Om. Dou naturi i dou voine deci El a avut, De Dumnezeu, i de Om. Acestea dou ns, ntr-o Singur Persoan, Naturile amndou, i ambele voine. Aceasta este Credina ce de la Prini am motenit-o. Pentru ea muli viaa i-au dat. Pentru ea viaa mi-o dau i eu, cel mai mic dintre toi, Robul Domnului meu, i ntre pctoi, ntiul. " Astfel Papa Martin Credina Ortodox neclintit naintea tuturor mrturisi, i n faa ereticilor Grind adevrul. Mre este omul ce se teme de Domnul! Intaintea celor mruni el st ca un munte. Cugetare Se cuvine monahului s se team de Domnul precum un rob i s-L iubeasc pe El precum un fiu," zice Evagrie. Desigur, lucrul acesta se cuvine i fiecrui cretin, chiar i celui care nu este monah. Este mare arta de a uni ntru una i aceeai trire

frica de Dumnezeu i dragostea fa de El. Muli Sfini Prini, vorbind despre frica de Dumnezeu, o unesc ntotdeauna cu dragostea fa de El, i invers, n omilia sa Despre dragostea desvrit, Sfntul loan Gur de Aur vorbete despre suferinele i chinurile iadului. De ce? Pentru c n lipsa fricii de Domnul, dragostea fa de El trece pe nesimite n mndrie; iar fr dragostea fa de Dumnezeu, frica de El poate duce la dezndejde. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Cel nviat: La cum S-a nfiat El ucenicilor la marginea Mrii Tiberiadei i i-a numit: Copiilor (loan 21:5); La cum le-a umplut din nou mrejele cu pete, iar ei L-au recunoscut, dar nici unul nu a ndrznit s ntrebe: Cine eti Tu? (loan 21: 12) Predic Despre experiena personal a Sfinilor Apostoli Ce era de la nceput, ce am auzit, ce am vzut cu ochii notri, ce am privit i minile noastre au pipit despre Cuvntul vieii, - i Viaa s-a artat i am vzut-o i mrturisim i v vestim Viaa de veci, care era la Tatl i s-a artat nou -, Ce am vzut i am auzit, v vestim i vou (I loan l: 1-3). Iat, aceasta este predicarea apostolic! Apostolii nu griesc ca nelepii acestei lumi sau ca filozofii, i i mai puin ca teoreticienii care fac supoziii despre lucruri n scopul de a afla ceva. Apostolii griesc despre acelea pe care nu le-au cutat, dar care pe neateptate i-a nconjurat, despre lucruri pe care nu le-au descoperit ei ci care, aa zicnd, i-au descoperit ele pe apostoli, i i-au cucerit! Apostolii nu erau oameni care s se fi ocupat cu investigri spirituale, sau psihologice, i cu att mai puin de spiritism. Ei erau oameni simpli, n cea mai mare msur ocupaia lor era pescuitul - o ocupaie ct se poate de practic, de experenial. Pe cnd pescuiau, de ei S-a apropiat Dumnezeu-Omul Care treptat i cu grij i-a atras spre o nou chemare n slujba Lui. La nceput ei nu au crezut n El, dar treptat i cu grij, ntrebndu-se mult, ezitnd i chiar ndoindu-se, ei au venit ctre El i L-au recunoscut. Doar dup ce L-au vzut de multe ori cu proprii lor ochi, i numai dup ce L-au examinat i L-au simit cu propriile lor mini, au crezut Apostolii n Hristos Domnul, Om i Dumnezeu. Ceea ce ei au trit era suprafiresc, dar metoda lor de recunoatere a acestui suprafiresc a fost cu totul senzorial, nvat prin vederea nemijlocit, material, pozitiv. Nici un nvat contemporan nu ar putea folosi o metod mai pozitiv de cunoatere a lui Hristos. Apostolii au fost martorii nemijlocii nu doar ai unei singure minuni, ci a nenumrate minuni. Ei au auzit cu urechile lor nu doar o singur nvtur, ci att de multe, nct lumea aceasta n-ar cuprinde crile ce s-ar fi scris (loan 21: 25) despre ele. Timp de patruzeci de zile dup nviere, ei L-au vzut cu ochii lor pe Domnul nviat: ei au umblat pe cale mpreun cu El, au vorbit cu El, au mncat cu El, i I-au pipit coasta i L-au atins cu minile lor. ntr-un cuvnt, ei L-au cunoscut prin mii de mprejurri i experiene minunate de prima mn, prin care ei au nvat i au adeverit un fapt mare i suprem, anume c Hristos este Dumnezeu i Omul, Fiul Dumnezeului Celui Viu, Mntuitorul omenirii Cel iubitor de oameni, i Judectorul Atotputernic al viilor i al morilor. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, Carele ai nviat a treia zi din mormnt, ntrete n noi credina i focul iubirii de Tine, precum i ntru Sfinii Apostoli acestea ai binevoit,

Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

15 aprilie
Pomenirea Sfinilor Apostoli Aristarh, Pud i Trofim Acetia erau din numrul celor aptezeci alei de Domnul. Aristarh a fost episcop al Apameei din Siria. Sfntul Apostol Pavel l pomenete de mai multe ori (vezi Fapte 19: 29, Coloseni 4: 10, Filimon 1: 24). Aristarh a fost arestat n Efes, mpreun cu Gaius, de mulimea care se ridicase mpotriva lui Pavel. Sfntul Apostol Pavel le scrie colosenilor: V mbrieaz Aristarh, cel ntemniat mpreun cu mine (Coloseni 4: 10). n Epistola ctre Filimon, Pavel l numete pe Aristarh mpreun-lucrtor cu mine, aa cum i numete i pe Marcu, Dimas i Luca. Pud era cetean de frunte al Romei. Sfntul Apostol Pavel l pomenete o dat (la II Timotei 4: 21). La nceput, casa lui Pud a fost un liman al celor mai de frunte apostoli, iar mai trziu ea a devenit un loca de nchinare, numit Biserica Pstorilor. Trofim era din Asia (vezi Fapte 20: 4); el 1-a nsoit pe Apostol n cltoriile lui. ntr-un loc sfntul Apostol Pavel zice: Pe Trofim l-am lsat n Milet, fiind bolnav (II Timotei 4: 20). n timpul persecuiei lui Nero, pe cnd Sfntul Apostol Pavel era decapitat, toi aceti apostoli mai mici erau decapitai mpreun cu el. Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Sava Gotul O cumplit persecuie mpotriva cretinilor a avut loc i n teritoriile locuite de goi. Un anume prin al goilor a intrat n satul n care locuia acest credincios brbat Sava i i-a ntrebat pe locuitori: Exist cretini printre voi?" Ei 1-au convins cu jurminte c nu se afl nici unul. Atunci Sava a stat naintea acelei cpetenii i a poporului i a zis: Nimeni s nu se jure n numele meu. Eu snt Cretin." Vznd c Sava este un nenorocit mbrcat n zdrene, 1-a lsat s mearg n pace, zicnd: Acesta nu poate s aib nici o influen asupra nimnui, fie ea bun sau rea." n urmtorul an, n jurul Srbtorii Patilor, un anume preot Sarsala a venit n acest sat i a slujit Luminatul Praznic al nvierii mpreun cu Sava. Auzind de aceasta, pgnii deodat au nvlit n casa lui Sava i au nceput s-1 loveasc cu ciomege pe acest brbat sfnt. n afar de aceasta, ei 1-au trt pe Sava gol pe uliele satului, printre pietre i mrcini, i 1-au legat, mpreun cu Sarsala, de un copac, silindu-i s nghit spre mncare din crnuri jertfite idolilor. Aceti brbai ai lui Dumnezeu au rememorat cuvintele Apostolilor i au refuzat s mnnce din necuratele i diavoletile jertfe. La urm cpetenia got 1-a osndit pe Sava la moarte i 1-a dat pe mna soldailor. Sava a pit cu bucurie la locul execuiei, ludnd pe Dumnezeu. Dndu-i seama c este un om bun, pe cnd mergeau pe cale, soldaii au vrut s-1 elibereze pe Sava. Pentru aceasta Sava s-a ntristat i le-a cerut soldailor s mplineasc ceea ce erau datori s fac la porunca cpeteniei lor. Soldaii atunci 1-au dus la un ru, i-au legat o piatr grea de gt, i 1-au aruncat n ape. Trupul lui a fost adus de apele rului la mal. Mai trziu, n timpul mpriei lui Valens, pe cnd comandantul grec loannis Soranos lupta n rzboi contra goilor, el a descoperit trupul lui Sava i 1-a adus n Capadocia. Sfntul Sava a luat mucenicia pentru Hristos la anul 372, n al treizeci i unulea an al vieii sale. Pomenirea Sfintelor Mucenie Vasilisa i Anastasia

Vasilisa i Anastasia erau din Roma, mpodobite cu toat evlavia i rvna pentru Sfnta Credin, n timpul mpriei lui Nero, ele adunau trupurile ucise ale mucenicilor i ucenicilor apostolilor i le ngropau cu cinste. Pentru aceasta ele au fost denunate, arestate i aruncate n nchisoare. Dup torturi prelungite, n care li s-au tiat snii i limba, ele au fost decapitate. Cntare de laud la Sfinii Mucenici Luminoii mucenici sngele i-au vrsat Acoperindpmntul cel negru cu purpura sngelui lor. Puternic a fost focul n care ei ardeau, Dar mai puternic dragostei lor de Hristos. Ce bine mai mare-i dect a fi mucenic? Ce nestemate mai scumpe dect el? Atotbiruitorul Hristos, mpratul veacurilor, Ale mucenicilor suflete viteze n ceruri primete. El le primete din minile ngerilor, Primete i binecuvinteaz chinurile lor. Cugetare Aa scrie Sfintul Grigorie Sinaitul despre vederea de Dumnezeu: Adeverim c exist opt teme principale ale vederii de Dumnezeu [rugciunii contemplative, theoria]: mai nti, Dumnezeu Cel nevzut i necuprins cu mintea, fr nceput i fr sfirit, Prima Cauz a tot ceea ce este, Treimic, unul i singurul existent Dumnezeu; al doilea, ordinea i rangul puterilor ^cereti; al treilea, structura lumii vzute; al patrulea, Dumnezeiasca Pronie i ntruparea Cuvntului; al cincilea, nvierea cea de Obte; al ^aselea, nfricoata a Doua Venire; al aptelea, venicele chinuri; al optulea, mpria Cerurilor. Primele patru deja s-au descoperit omenirii i aparin trecutului. Celelalte patru nc nu au fost descoperite omenirii i aparin viitorului, dei ele snt cu adevrat contemplate [cunoscute prin rugciune contemplativ] de ctre cei care, prin mila harului dumnezeiesc, i-au curit cu desvrire mintea de toat ntinciunea. Oricine ndrznete s se apropie de aceast nevoin a contemplrii fr luminarea harului, s tie c zidete nchipuiri i nu cunoate arta contemplrii." Aa grit-a marele Sfnt Grigorie Sinaitul, cel plin de duhul strvederii, a crui cunoatere venea din cercare [din propria lui trire, experien a rugciunii]. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Cel nviat: La cum El Se gndete cu milostivire i la hrana trupeasc a ucenicilor: la cum a frnt pinea pentru ucenicii Si la Emaus; La cum, la marginea Mrii Tiberiada, El i-a ntrebat pe ucenicii Si: Fiilor, nu cumva avei ceva de mncare? (loan 21: 5) La cum, atunci cnd ei au zis c nu au, nsui le-a pregtit pete fript i pine i le-a dat s mnnce. Predic Despre cum vom semna cu Cel pe Care II iubim Iubiilor, acum sntemfii ai lui Dumnezeu, i ce vom fi nu s-a artat pn acum. tim c dac El Se va arta, noi vom fi asemenea Lui, fiindc l vom vedea cum este (I loan 3: 2). Mai demult eram robi, dar acum sntem copii ai lui Dumnezeu. Eram robi pcatului, dar acum sntem slujitori ai binelui - al celui mai mare bine de pe pmnt i din ceruri. Noi eram sclavi ai celor ce snt cele mai de jos i mai rele ale omului, dar acum slujim Celor de sus i Atotbune. Noi eram mpilai de ntuneric,

dar acum slujim n lumin. Pn acum eram inui n sclavia spaimei de diavol, de pcat i de moarte, dar acum trim aproape de Dumnezeu cu fric i cu dragoste. Dar care este acest acum"? Acum este cnd Domnul a venit pe pmnt n trup, i ne-a adus cunotina luminii, a libertii i a vieii; acum este cnd a nviat cu slav i ni S-a artat n trupul Su slvit cel nviat; este cnd a mplinit toate prorociile tuturor prorocilor i toate fgduinele Sale. Acum este timpul cnd i noi sntem fii ai lui Dumnezeu, socotii de El ca fii i motenitori ai mpriei (lacov 2: 5). Vom fi asemenea Lui. Cu adevrat, acest minunat fapt nc nu a venit, dar El a venit n trupul Lui transfigurat care va fi i al nostru, i aceasta acum ne este de ajuns. El nsui ne-a artat ntru Sine splendoarea trupului omenesc nviat, pe care tim c i noi l vom avea ntr-o zi. Sfintul Apostol loan zice: tim c vom fi asemenea Lui. Cci El nu de dragul Su a nviat, ci de al nostru. El nu a nviat din mormnt doar pentru a arta celor adormii puterea Lui, cci aceia ndejde nu mai aveau; ci pentru a le arta morilor c i ei vor nvia ntr-o zi, i ca s le arate cum vor arta atunci cnd se va ntmpla aceasta. Nici nu a zis Apostolul: tim, pentru ca s se laude naintea celor necunosctori, ci a zis-o din dragoste freasc de oameni, pentru ca toi s cunoasc aceasta - i i noi cei de astzi s cunoatem aceasta. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, Carele Te-ai ridicat din mori, ntrete-ne pre noi ntru aceast mntuitoare cunoatere, pentru rugciunile Sfinilor Apostolilor Ti, Cci ie se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

16 aprilie
Pomenirea Sfintelor Mucenie Agapi, Hionia i Irina Acestea trei erau surori dup trup, ce locuiau n apropiere de cetatea Aquileia. Cnd mpratul Diocleian s-a aflat un timp n Aquileia, el a poruncit uciderea marelui printe duhovnicesc Hrisogon. Dup aceasta, unui presbiter foarte btrn, Zoii, i s-a descoperit n vedenie locul n care zace trupul nenmormntat al lui Hrisogon. Btrnul s-a grbit ntr-acolo, a aflat trupul sfntului, 1-a pus ntr-un sicriu i 1-a aezat n locuina sa. Treizeci de zile mai trziu, Sfntul Hrisogon i s-a nfiat n vedenie i i-a dezvluit c n rstimp de nou zile aceste trei fecioare aveau s sufere mucenicia i c i el, Zoii, va muri tot atunci. Aceeai vedenie ntocmai a avut-o i Sfnta Anastasia Izbvitoarea din Legturi [le Inghisorilor] (care se prznuiete la 22 decembrie), care fusese ucenia Sfntului Hrisogon. Cu adevrat, dup nou zile, Btrnul Zoii a trecut la cele venice, iar cele trei surori au fost aduse naintea nelegiuitului mprat. Acesta le-a zorit pe fecioare s se nchine idolilor, ceea ce ele au refuzat, mrturisind cu trie credina lor n Hristos. Irina i-a zis mpratului c prostesc lucru este s te nchini unor obiecte fcute din lemn i din piatr, comandate la pre de trguial i fcute de mini omeneti muritoare, nfuriat, mpratul le-a aruncat pe toate trei n nchisoare. Cnd mpratul a plecat n Macedonia, toi sclavii i prizonierii au fost dui mpreun cu el, ntre care se aflau i aceste trei sfinte fecioare, mpratul le-a dat pe mna unui anume comandant Dulcitius, ca s fie torturate. Acesta, umplndu-se de necurata patim, a voit s le necinsteasc pe fecioare; dar cnd a intrat n nchisoare ca s-i mplineasc pofta, el a nnebunit pe loc. El a czut printre nite cazane i vase de aram n care se fierbea pcura, i care se aflau la intrarea nchisorii: pe acelea a nceput s le mbrieze i s le srute, plecnd de acolo nnegrit cu totul de

pcur. Auzind de acestea, mpratul a poruncit altui comandant, Sisinius, s se ocupe de judecarea acestor fecioare. Dup ce 1-ea torturat ndelung, judectorul le-a osndit la moarte pe cele dou surori mai mari, pe care le-a ars de vii; pe Irina ns a inut-o vie, cu gndul s o necinsteasc. Dar cnd a dus-o pe Irina la casa de desfru a soldailor, un nger al lui Dumnezeu a pzit-o pe fecioar, nengduind soldailor s se apropie de ea, i ducnd-o pe Irina pe un deal. n urmtoarea zi comandantul i soldaii lui s-au dus la acel deal, dar nu au putut s-1 escaladeze. El atunci a poruncit ca Irina s fie omort cu sgei trase din arc. Sfinta Anastasia a adunat trupurile tuturor acestor trei fecioare la un singur loc i le-a ngropat cu cinste. Ele cteitrele au luat cu cinste cununa muceniciei pentru Stpnul Hristos cam pe la anul 304. Pomenirea Sfntului Mucenic Leonid i a Sfintelor Mucenie celor mpreun cu dnsul: Harisa, Nichi, Galini, Calista, Nunechia, Vasilisa i Teodora Acetia cu toii au fost aruncai n mare, dar marea nu i-a primit: cci ei au mers pe ap ca pe uscat i au cntat Domnului: O mil am alergat, Doamne, i oaste m-a gonit, Doamne i de Tine nu m-am lepdat! O Doamne, mntuiete sufletul meu!" Vzndu-i, pgnii au rmas la nceput nspimntai i fr grai, dar apoi au legat pietre grele de gturile lor i i-au aruncat din nou n adncurile mrii, unde s-au necat. Ei cu toii au luat cu cinste mucenicia pentru Hristos la anul 281 de la ntrupare. Cntare de laud la Sfintele Mucenie Agapi, Hionia i Irina Suflete fecioare n trupuri de fecioare, Ele snt trei crini albi, strlucitori. Trei surori, trei viteze, Comoar de aur curat a Duhului Sfnt. Sngele lor a curs, ele viaa i-au dat. Cununi pe-ale lor capete s-aupogort. Agapi dragostea curat, Hionia diamantul zpezii, i Irina - numele pcii. ntru chinuri ca i la o prznuire, Ele pe Dumnezeul Cel Viu L-au slvit, Pre Domnul nviat: Atotputernice Doamne dintru cele de sus, noi toate ale noastre ie nchinm: Trupurile, sufletele i durerea n Minile Tale primete-ne pre noi! De nul cel de foc izbvete-ne pre noi! De venica mnie pzete sufletele noastre! Slav ie, Dumnezeul nostru, Slav ie, Fctorul nostru! Slav milostivirii Tale, Care jertfirii pentru Tine Ne-ai nvrednicit!" Cele trei surori fecioare, Mucenie s-au fcut Sfintei Treimi. Cugetare Iat aici o istorisire a Avvei Varlaam: Un om avea trei prieteni. Pe doi dintre ei i iubea sincer, dar pe al treilea l evita cu indiferen. S-a ntmplat c mpratul acelui loc 1-a chemat la sine pe acest om, spre a-i cere socoteal de nite datorii.

El s-a ndreptat ctre prietenii si spre a le cere ajutorul, mai nti la primul, care 1a refuzat i a plecat. Apoi la al doilea, care aijderi 1-a lsat fr nici un ajutor. Ruinat, el s-a dus la sffrit la al treilea, care 1-a primit cu bucurie, i care cu bucurie a mers mpreun cu dnsul la rege, ca s-i apere cauza. Iat i morala: Primul prieten este bogia; al doilea este familia, adic rudele de snge; iar al treileajDrieten snt faptele cele bune ale omului pe care le-a lucrat n aceast via, mpratul este Dumnezeu, care la ceasul morii omului cheam sufletul lui la sine, spre a-I da socoteal Lui, ca unui Dumnezeu i Fctor. Omul care moare crede c afl scpare la averea lui, din care ns nu-i mai rmne nici un folos, cci trece la altul. Apoi la rude, dar nici acestea nu-i pot ajuta, cci el moare iar ele mai continu s triasc. Iar la urm i amintete de faptele bune din viaa lui, pe care le-a lucrat fr s pun vreun pre pe ele, chiar cu indiferen, dar care cu toate acestea l nsoesc cu bucurie pe drumul lui cel greu ctre mpratul i Judectorul. Cine are urechi de auzit, s aud: singurul nsoitor de ncredere al omului pe drumul cel fr de ntoarcere pe cealalt lume snt faptele omului, fie ele rele sau bune. Toate cele dulci pe care omul le-a iubit n viaa lui, lipindu-se de ele, l vor prsi n ceasul morii. Doar faptele lui, pn i cea mai nensemnat dintre ele, l vor nsoi dup moarte. Cel care are pricepere, s priceap. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos, Cel nviat: La cum, dup mrturisirea Sfntului Apostol Pavel, El S-a nfiat dup nvierea naintea a cinci sute de oameni strni n acelai loc, care L-au vzut cu toii (I Corinteni 15: 6); La cum i-a aprut Apostolului lacov, tot dup mrturia Sfmtului Pavel (ICorinteni 15: 7); La cum, n vremea Sfmtului Apostol Pavel, chiar i din afara cercului apostolilor, mai triau nc muli oameni care l vzuser pe Mntuitorul nviat. Predic Despre trezirea din somnul pcatului Trezii-v cum se cuvine i nu pctuii (I Corinteni 15: 34). Sfntul Apostol Pavel d aceast porunc cnd vorbete de nvierea lui Hristos. Aducnd el multe dovezi ale nvierii Domnului nostru lisus Hristos, el i ndeamn cu putere pe credincioi s se trezeasc la faptele dreptii i s nu mai pctuiasc. Dar de ce pune Sfntul Apostol trezirea noastr din pcat n legtur cu nvierea Domnului? Pentru c nvierea din mori a Domnului este cea mai puternic mustrare a pcatului. i pentru c, nimic altceva n aceast lume nu ne poate ntoarce de la pcat cu mai mult putere i siguran dect o face contiina c Domnul nostru lisus Hristos a nviat din mori, c Se afl acum viu pe Tronul slavei celei cereti, ateptndu-ne i pe noi acolo la nfricoata Zi a Judecii. Dobndind aceast credin i contiin, aceast cunoatere de neclintit, continuarea pctuirii n viaa noastr ar deveni ntr-adevr absurd. Dobndirea acestei contiine n fiina noastr se vede n aceea c noi, ct se poate de firesc i de raional, ne trezim din somnul pcatului. Trezii-v cum se cuvine! Adic, nu pe jumtate, ci pe deplin. Scoatei afar din inimile voastre pn i amintirea pcatului. Cci pcatul este ca buruiana care poate s creasc pn i n cele mai secetoase locuri! Cu un singur strop de umezeal, pn i cea mai uscat rdcin ncepe s scoat viguros capul. O

singur aducere aminte a unui pcat aparent uitat demult l face s nvie, mai puternic i mai cumplit dect prima oar. Pgnii cei care au pctuit fr s cunoasc pilda nvierii din mori vor fi oarecum mai ndreptii la Judecata de Apoi. Ei vor spune: Nimic nu am avut n vieile noastre care s ne scuture cu putere din pcatele noastre. Noi am crezut c toate sfresc odat cu mormntul, c mormntul este gura de vrsare a fluviului vieii noastre, cci nici o dovad nu am vzut cu ochii notri cum c ar exista via dup moarte." Aa vor zice pgnii. Dar noi, Cretinii, noi ce vom zice?! Ce ndreptire vom gsi noi, care am tiut de nvierea lui Hristos i neam trezit din somnul ignoranei? Noi care am primit attea dovezi ale nvierii i Judecii de Apoi a tuturor trupurilor, dar cu toate acestea, am continuat s pctuim n viaa noastr? Noi ce cuvnt de ndreptire vom afla ntru acel cumplit ceas? Frailor, s ne trezim cum se cuvine i s nu pctuim, cci cu adevrat, Hristos a nviat din mori. O Stpne Doamne lisuse Hristoase, Carele ai nviat a treia zi din mormnt, trezete-ne i pre noi pctoii cum se cuvine, o dat pentru totdeauna, Cci ie se cuvine toat slava i mulumit n veci, Amin.

17 aprilie
Pomenirea Sfntului Sfinit Mucenic Simian, Episcopul Persiei In timpul mpriei rului mprat Sapor, acest Simeon a fost schingiuit pentru Hristos mpreun cu nc ali doi presbiteri, Audel i Anania. Eunucul mpratului, Ustazan, cel care mai nti se lepdase de Hristos dar mai apoi, la mustrarea lui Simeon, se pocise cu amar, fusese executat naintea lor. mpreun cu Simeon la locul de ucidere au mai fost dui nc o mie de cretini. Simeon n mod intenionat a rmas la urm, ca s fie el cel din urm dat morii. El a fcut aceasta ca s-i ntreasc pe cretini, ca nu cumva acetia de frica morii s se lepede de Hristos. Cnd presbiterul Anania i-a plecat capul pe butuc, tot trupul lui a tremurat. Fusik, un funcionar imperial, care n ascuns era i el cretin, a nceput s-1 ntreasc pe Anania, zicndu-i: Nu te teme, printe, ci nchide doar ochii i fii tare, i Domnul te va binecuvnta cu vedera Luminii celei cereti." Zicnd acestea, Fusik a fost imediat depistat ca fiind cretin i acuzat atunci pe loc n faa mpratului. i Fusik i fiica lui, fecioara Askitria au fost muncii i omori n chinuri cumplite de nsui mpratul. Dup ce Sfntul Simeon i-a v_zut turma ncheindu-i cu cinste viaa pe acest pmnt, i s-a tiat i lui capul. In urmtorul an, n Sfnta Vineri a Patimilor, a fost omort pentru Hristos i eunucul iubit al mpratului, Azat, iar mpreun cu dnsul, nc o mie de ali cretini. Dup aceste ucideri mpratului i-a prut ru de eunucul lui iubit i a ncetat s-i mai omoare pe Cretini. Toi aceti mucenici i-au luat cu cinste cununa vieii ntre anii 341 i 344. Pomenirea Sfntului Acachie, Episcopul Melitinei Acest sfnt Acachie a dus o via de mari nevoine monahiceti n locul naterii sale, adic n cetatea Melitina din Armenia. Venicul ntru pomenire Otrie, episcopul acelui loc, care fusese unul din Prinii de la Soborul al Doilea a toat lumea de la Constantinopol (din anul 381), 1-a hirotonit preot pe Acachie. Dup moartea lui Otrie, Acachie a fost ridicat de obte, cu o gur i cu un glas, episcop n locul lui. El a participat la rndul lui la Sinodul al Treilea a toat lumea (de la Efes, din anul 431), cel n care a fost dat anatemei Nestorie, care hulea pe Maica lui Dumnezeu, n acest sinod, Sfntul Acachie mpreun cu Sfntul

Chirii al Ierusalimului au luptat cu rvn pentru pstrarea puritii Ortodoxiei. Sfntul Acachie era plin de darul Duhului Sfnt i era fctor de minuni. Dup o via plin de faptele rvnei pentru Sfnta Credin, Sfntul Acachie a adormit cu pace n anul 435. Pomenirea Sfntului Agapit, Pap al Romei Sfntul Agapit a fost trimis la Constantinopol, la mpratul lustinian, de ctre Teodot, regele Goilor, spre a-1 convinge pe mprat s nu mai porneasc campanie militar mpotriva goilor. Pe drum, Sfntul Agapit a vindecat complet un om care era i mut i olog. La Constantinopol, Sfntul Agapit a fost prta la ntrirea Ortodoxiei. El a adormit cu pace la anul 536. Pomenirea Sfinilor Cuvioi Savatie i Zosima Aceti sfini cuvioi Savatie i Zosima au fost mpreun ntemeietorii obtii de nevoitori din Insula Solovki din Marea Alb. Muli sfini s-au proslvit n Mnstirea Solovki. Sfntul Savatie a trecut la cele venice la anul 1435, iar Sfntul Zosima, la 1478. Cntare de laud la Sfntul Zosima Pe o insul pustie din mijlocul mrii furtunoase Departe de toat deertciunea i zgomotul lumii, Sufletul lui cu sfinte rugciuni Cuviosul Zosima i hrnete: El astfel de demoni i-l apr, rostind Numele lui Dumnezeu. Diavolii mpotriv-i zbiar cu slbticie, Asupra lui puterile lor necurate abat. Zosima le griete: In van v chinuii, Cci Domnul Aprtorul meu este. De este voia Lui, atunci lovii, ucidei degrab. Ce v preschimbai n erpi i jivine, In lupi flmnzi, tigri i scorpioni, Cnd mai slabi dect umbra sntei, i nici un ru nu-mi putei face? Voi cumplii s ntei doar fiilor pcatului i iubitorilor de plcere i rs. Dar celor care iubesc jugul lui Hristos, Pe Sfnta Lui Maic i pustnicetile nevoini, Voi sntei doar o negur purtat de vnt, ncoace i-ncolo. De poate o negur stnca s prvale, Venii dar i peste mine, pctosul! Ins neputincioi voi sntei; deprtai-v-n grab: Pe mine nu m putei nfricoa. Al lui Hristos rob smerit snt eu. Privirea sufletului meu la El pururea aintit este. Cugetare Dup Sinodul al Patrulea Ecumenic (de la Calcedon, din anul 451), ereticul mprat Anastasie i-a alungat n surghiun pe Patriarhii ortodoci Ilie al Ierusalimului i Flavian al Antiohiei. ntr-o zi cei doi patriarhi au avut n duh aceeai vedenie, n care li s-a descoperit moartea mpratului eretic. Atunci ei i-au trimis unul altuia cuvnt despre vestea aceasta, zicnd: Anastasie a murit! S

mergem dar s stm la judecat cu el naintea Tronului Dumnezeiesc!" mpratul a murit, iar dup dou zile, i cei doi patriarhi, n acelai timp. Ct rvn pentru Sfnta Credin! Ct smerit ndejde n judecata lui Dumnezeu! Aceti sfini nici nu-i puneau problema vieii lor pe pmnt, pe ei nu-i interesa dect izbndirea Sfintei Credine, a adevrului lui Dumnezeu! Nici nu au zis: L-am judecat pe mpratul," ci au zis: S-1 judece Dumnezeu!" Cci ederea noastr pe acest pmnt nu se face de dragul ederii, ci ea este doar rstimpul dat nou spre a face alegerea ntre bine i ru, ntre adevr i minciun. Binecuvntai vom fi dac ne vom supune n toate voii Lui Dumnezeu i vom ndjdui n El i n dreptatea Judecii Lui! Cci omul n tot ceea ce face trebuie s aib credin puternic. Aceit ortodoci arhipstori au avut o credin puternic. Sfintul Acachie a avut o credin puternic. Odat, n timpul unei secete cumplite, cnd pe oameni i cuprinsese disperarea, acest minunat Acachie a ieit cu procesiune de icoane i cu popor prin cetate, pn la marginea ei. El a poruncit svrirea Sfintei Liturghii n afara cetii, la Biserica Sfmtului Eustachie. Dup sfinirea Sfintelor Daruri, Acachie nu a voit s toarne ap n potir dup cum cere rnduiala, ci s-a rugat lui Dumnezeu ca El nsui s picure ap din nori n Sfntul Potir. Dumnezeu a ascultat ruga robului Su credincios i a trimis ploaie bogat peste cmpurile uscate, precum i n cinstitul potir. Luare aminte S lum aminte la Stpnul Hristos Cel nviat: La cum timp de patruzeci de zile dup nviere a rmas pe pmnt, artndu-Se credincioilor i ntrindu-i n Sfinta Credin; La cum prin artrile Sale cele de timp de patruzeci de zile El a adeverit c nu pentru Sine a nviat, ci pentru omenire. Predic Despre minunata fgduin a lui Hristos Celui ce biruiete U voi da s ad cu Mine pe scaunul Meu (Apocalipsa 3:21). Aceasta este, frailor, fgduina lui Hristos, Biruitorul asupra diavolului, pcatului i morii. Dar diavolul, pcatul i moartea snt mai tari dect omul. Cine le poate birui? Nimeni n afar de Hristos i de cel care rmne tare n credina ntru El, intrnd n rzboiul contra satanei cu armele lui Hristos. Diavolul este la fel de vechi ca pmntul, i chiar mai vechi. Cum ar putea omul, a crui msur a vieii se msoar cu pendulul, s-1 nving pe cel care de mii de ani d rzboi venic omului? Cum ar putea omul muritor s fie mai tare dect ispitele diavoleti, al cror numr egaleaz pcatele pmntului? El nu ar putea nicicum, fr numai dac tie c Stpnul Hristos a biruit cele trei tipuri mari de ispite diavoleti pe muntele cel nalt. El nu va putea nicicum, fr numai dac rmne tare i neclintit n credina lui Hristos, i alturi de El, Care este din afara timpului i mai puternic dect toi ngerii, ri sau buni. Pcatul este la fel de vechi ca i diavolul. Cum ar putea atunci omul, a crui via se msoar cu pendulul, s ocoleasc pcatul ce ne vine din generaii ca o miasm, transmindu-ni-se ca un morb contagios, nc de cnd e omul pe pmnt? El nu va putea nicicum, fr numai dac tie c exist un Om, Unul i Singur, Care a fost liber de pcat, i nainte de natere, i dup ea: Acela este Hristos lisus, Dumnezeu i Omul Care, prin smerenia deertrii Sale ntru chip de rob i prin focul Dumnezeirii Sale, a zdrobit pcatul pe Cruce. El nu va putea n nici un fel, fr numai dac st tare n credin mpreun cu Hristos, Care este de pe cnd pcatul

nu era, i Care este mai puternic dect toi semntorii i colportorii pcatului. Moartea este tot att de veche pe ct este i omul cel izgonit din Rai. Cum ar putea deci omul, a crui via se msoar cu btile unui pendul, s biruiasc moartea n aceast groap a lumii? El nu va putea nicicum, fr numai dac recunoate puterea Crucii, a suferinei lui Hristos, i adevrul nvierii Lui din mormnt. In nici un fel, fr numai dac va sta puternic ntru credina n Hristos, Atotputernicul Biruitor al morii. O, negrita rsplat a celor ce biruiesc! Ei vor edea ncununai cu cununile slavei pe tronul Biruitorului Celui mai mre, de pe pmnt i din ceruri! Lui se cuvine slava i mulumit n veci, Amin.

18 aprilie
Pomenirea Sfntului Cuvios loan, ucenicul Sfntului Grigorie Decapolitul n timpul ereziei iconoclaste [a luptei mpotriva sfintelor icoane], mpratul Leon Armeanul i-a torturat bestial pe acest loan, pe duhovnicul i nvtorul su, Sfintul Grigorie, i pe Sffntul losif Scriitorul de Cntri. Cnd Sfntul Grigorie a prsit aceast via, Cuviosul loan a devenit la rndul lui stare al Mnstirii Decapole din Constantinopol. De la nlimea acestei chemri, el i-a nmulit nevoinele pentru mpria lui Dumnezeu. El a adormit cu pace la anul 820. Dup moarte, Cuviosul losif 1-a ngropat cu cinste lng mormntul Sfntului Grigorie. Pomenirea Sfntului Mucenic loan cel Nou din loannina loan s-a nscut la loannina, care odinioar fusese capitala Regelui Pyrrhus. Cnd prinii lui cei srcii au murit, tnrul loan s-a strmutat n Constantinopol i acolo i-a dus mai departe traiul din munca sa, cci era meteugar iscusit. Dar nu cu mult vreme mai nainte turcii nconjuraser Constantinopolul i muli cretini, de frica lor, se lepdaser de Hristos i trecuser la Islam. Sfintul loan i avea atelierul n chiar mijlocul unei astfel de comuniti de cretini turcii. Cu ct mai mult ardea tnrul loan pentru dragostea lui Hristos, cu att mai pe fa se expunea el ca tritor autentic cretin, n faa ochilor celor care din oportunism l