Sunteți pe pagina 1din 202

Jules Verne

HECTOR SERVADAC Cltorii i aventuri n lumea solar

Jules Verne
Hector Servadac
Cltorii i aventuri n lumea solara
TRADUCERE: TEODORA CRISTEA
SECIA PrivRU COPII Po tefan ce1 Mewe rir. 1

EDITURA ION CREANG, BUCURETI, 1984


Prezentarea grafic:
VAL MUNTEANU

Jules Verne Hector Servadac Voyages et aventures

travers le monde solaire Editions Hetzel Dessins de P. Philippoteaux, graves par Laplante

Partea nti
Capitolul I CONTELE: POFTIM CARTEA MEA DE VIZIT!" CPITANUL: IAT-O PE-A MEA!"

Nu, domnule cpitan, nu-mi convine s v cedez locul. Regret, domnule conte, dar preteniile dumneavoastr nu le vor schimba pe ale mele. Sigur? Ct se poate de sigur. V atrag totui atenia c trebuie s avei n vedere c am fost naintea dumneavoastr, deci primul. Iar eu, v rspund c, n privina asta, vechimea nu poate crea nici un drept. Voi ti s v silesc s-mi cedai locul, domnule cpitan. Nu cred, domnule conte. mi nchipui c o lovitur de sabie... Nu mai mult dect un foc de pistol. Poftim cartea mea de vizit! Iat-o pe a mea! Dup aceste cuvinte, care rsunar ca nite ncruciri de sabie, adversarii i schimbar crile de vizit ntre ei. Pe una scria: Pe cealalt:
HECTOR SERVADAC Cpitan la statul major Mostaganem CONTE VASILI TIMAEV La bordul goeletei Dobrina

Cnd s se despart, contele Timaev ntreb: Unde-i vor ntlni martorii mei pe ai dumneavoastr? La statul major, azi, la dou, dac v convine, rspunse Hec-tor Servadac. La Mostaganem? % La Mostaganem. Acestea fiind zise, cpitanul Servadac i contele Timaev se salutar plini de curtoazie.

Dar, n clipa cnd erau gata s se despart, contele Timaev fcu o ultim remarc: * > Socot, domnule cpitan, c-i mai bine s pstrm secretul asupra adevratei cauze a ntlnirii noastre. Aa socot i eu, spuse Servadac. Nu va fi rostit nici un nume! Nici unul. i pretextul? Pretextul? O discute muzical, domnule conte, dac sntei de acord. Perfect, rspunse contele Timaev. Eu am fost de partea lui Wagner ceea ce corespunde cu ideile mele. i eu pentru Rossini ceea ce corespunde cu ale mele, ripost zmbind cpitanul Servadac. Apoi, contele Timaev i ofierul de stat major, dup ce se salutar pentru ultima oar, se desprir definitiv. Aceast scen de provocare la duel se petrecuse ctre prnz, la captul unui mic promontoriu al coastei algeriene aflat ntre Tenez i Mostaganem, la aproximativ 3 km de gurile elifului. Promontoriul domina marea la vreo 20 de metri nlime i apele albastre ale Me-diteranei veneau s i se atearn la poale, nspumnd stlncile rmului nroite de oxid de fier. Era 31 decembrie. Soarele, ale crui raze oblice mprtiau de obicei luminie sclipitoare pe toate ridicturile de teren ale litoralului, era nvluit de o perdea deas de nori. Pe deasupra, neguri groase acopereau marea i uscatul. Ceurile acestea, care, datorit unei mprejurri inexplicabile, cuprinseser globul terestru de mai bine de dou luni, nu conteneau s stnjeneasc comunicaiile ntre diferitele continente. Dar n aceast privin nu era nimic de fcut. Contele Vasili Timaev, prsindu-1 pe ofierul de stat major, se ndrept ctre o barc cu patru vsle, care l atepta ntr-unui din micile golfuri ale coastei. De cura lu loc n ea, uoara ambarcaiune porni spre o goelet pentru cltorii de plcere care, cu brigantina strns i trincheta pus vertical pe direcia vntului, atepta la cteva sute de metri. ntre timp, cpitanul Servadac fcu semn unui soldat care rmsese la 20 de pai de el s se apropie. Acesta, innd de fru un minunat cal arab, veni lng ofier fr s scoat un cuvnt. Dup ce sri cu uurin n a, cpitanul Servadac se ndrept spre Mostaganem, urmat de ordonana sa care clrea un cal nu mai puin iute dect al su. Era dousprezece i jumtate cnd cei doi clrei trecur eliful pe podul pe care genitii l construiser de curnd. Suna ora dou fr un sfert n clipa cnd caii \qr, albi de spum, se avntau pe poarta din Mascara, una dintre cele cinci intrri care duceau n incinta crenelat a oraului. n acel an Mostaganem numra circa 15 000 de locuitori, dintre care 3 000 de francezi. Era de mult vreme una dintre capitalele districtuale ale provinciei Oran i totodat capitala unei subdiviziuni militare.. Acolo se fabricau paste alimentare, esturi preioase, mpletituri din rogoz cu modele, obiecte de marochinrie. De aci se exportau n Frana grne, pnzeturi de bumbac, ln, vite, smochine, struguri. Dar, la acea dat, ai fi cutat n zadar urma vechilor locuri de ancorare unde, odinioar, vapoarele abia se ineau, scuturate de vnturile rele de vest i nord-vest. Mostaganem poseda acum un port bine adpostit, care i ngduia s se foloseasc de toate

produsele bogate din Mina i din partea inferioar a elifului. i tot graie refugiului asigurat, goeleta Dobrna se ncumetase s-i petreac^ iarna pe aceast coast ale crei faleze nu ofer nici un adpost. ntr-adevr, de dou luni ncoace, aici se vedea flutu-rnd , la captul vasului, pavilionul rusesc i n faa catargului cel mare nlndu-se pavilionul Iaht clubului Franei", cu semnul distinctiv M.C.W.T. Cpitanul Servadac, dup ce trecu de intrarea oraului, se duse n cartierul militar Matmore. Acolo nu ntrzie s ntlneasc un maior din regimentul 2 de pucai i un cpitan din regimentul 8 de artilerie, doi camarazi pe care putea s se bizuie. Ofierii ascultar cu seriozitate cererea lui Hector Servadac de a-i sluji drept martori, n afacerea cu pricina, dar lsar s le scape un zmbet uor cnd prietenul lor ddu drept adevratul motiv al acestei ntlniri o simpl discuie muzical avut cu contele Timaev. Poate c totul s-ar putea aranja? spuse maiorul din regimentul de pucai. Nici s nu ncercai mcar, rspunse Servadac. Cteva mici concesii! relu atunci i cpitanul din regimentul 8 de artilerie. Nici o concesie nu este posibil cnd e vorb de Wagner i Rossini, rosti cu seriozitate ofierul de stat major. Ori unul, ori altul. Dealtfel Rossini este cel ofensat n povestea asta. Nebunul sta de Wagner a scris despre el nite lucruri absurde i eu vreau s-1 rzbun pe Rossini. i pe urm, zise maiorul, o lovitur de sabie nu este ntotdeauna mortal. Mai ales cnd "eti hotrt, cum snt eu, s n-o primeti, afirm Servadac. Dup acest rspuns, celor doi ofieri nu le rmase altceva de fcut dect s se duc la statul major, unde trebuiau s ntlneasc la dou fix pe martorii contelui Timaev. S-mi fie ngduit s adaug c, nici pe maiorul de la 2 pucai i nici pe cpitanul de la 8 artilerie, Servadac nu reuise s-i nele. Ce motiv adevrat avea, de fapt, cpitanul s ia arma n mn? l bnuiau poate, dar nu aveau altceva mai bun de fcut dect s accepte pretextul invocat de prietenul lor. Dou ore mai trziu, se napoiar, dup ce i vzuser pe martorii contelui i stabiliser condiiile duelului. Contele Timaev, aghiotant al arului Rusiei, cum snt muli nobili rui n strintate, acceptase arma soldatului, sabia. Cei doi adversari trebuiau s se ntlneasc a doua zi, 1 ianuarie, la nou dimineaa, pe o poriune a falezei situat la trei kilometri de gurile elifului. Pe mine, aadar, cu precizie militar, zise maiorul. Cu cea mai militar, rspunse Servadac. Dup aceste cuvinte, cei doi ofieri strnser cu putere mna prietenului lor i se ntoarser la cafeneaua Zulma ca s fac o partid de pichet pn la o sut cincizeci de puncte. n ce-k privete pe cpitanul Servadac, el fcu drumul ntors i prsi oraul nentrziat. De vreo cincisprezece zite Hector Servadac nu mai sttea n locuina sa din Piaa Armelor. nsrcinat cu efectuarea unor msurtori topografice, locuia ntr-un gurbi pe coasta de la Mostaganem, la opt km de elif, i nu avea alt tovar dect pe ordonana sa. Asta nu era prea vesel i oricare altul, n afar de cpitanul de stat major, putea s considere drept o pedeaps exilul ntr-un asemenea post neplcut. Hector Servadac o lu deci din nou spre gurbi, urmrind s prind cteva rime pe care ncerca s le nchege sub forma puin nvechit a ceea ce numea el un rondel. Acest pretins rondel este inutil s-o ascundem era adresat unei tinere vduve pe care spera s-o ia de soie, i, n versurile sale, tindea s-i arate c, atunci cnd ai norocul s ndrgeti o persoan att de demn de toat stima, trebuie s iubeti la modul cel mai simplu". Dac un asemenea aforism era sau nu adevrat prea puin i psa cpitanului Servadac, care scria poezii ntr-o oarecare msur de dragul de-a scrie. Da, da! murmur el, n timp ce ordonana clrea tcut, la trap, alturi de dnsul. Un rondel plin de simire face totdeauna impresie! Snt rare rondelurile pe coasta algerian, i al meu va

fi, s ndjduim, cu att mai bine primit". i cpitanul poet ncepu astfel: Dac iubeti cu adevrat E simplu, fr de cuvinte..." Da! Simplu, adic cinstit n vederea cstoriei, i eu care vorbesc... Drace! Nu mai merge! Incomode rimele astea n at. Ce ideie am avut s-mi croiesc rondelul dup ele". Hei, Ben-Zuf! Ben-Zuf era ordonana cpitanului Servadac. Da, domnule cpitan! rspunse Ben-Zuf. Ai scris vreodat versuri? Nu, domnule cpitan, dar am vzut pe cineva cum le face. Pe cine? Pe un clovn ntr-o barac de somnambul, ntr-o sear la o serbare n Montmartre.
8

i ii minte versurile clovnului? Iat-le, domnule cpitan: Intrai! E fericirea cea mai mare i vei iei cu toi vrjii! Aici vedei pe cea care-o iubii i iubii sntei de care!" Drace! Snt groaznice versurile tale. Pentru c nu snt un cnticel cu floricele al unui filfizon, domnule cpitan. Dac ar fi, ar valora ct multe altele. Taci, Ben-Zuf! strig Hector Servadac. Taci! Mi-a venit, n sfrit, n minte a treia i a patra rim: Dac iubeti cu adevrat E simplu fr de cuvinte... De dragoste s fii ncredinat Mai mult dect de jurminte!" Dar cu toate strdaniile sale poetice, cpitanul Servadac nu putu s mai nainteze cu rondelul i, la ora ase, cnd se napoie la gurbi, rmsese tot la primul su catren.
* Capitolul II . N CARE SNT PREZENTAI, DIN PUNCT DE VEDERE FIZIC I MORAL, CPITANUL SERVADAC I ORDONANA SA, BEN-ZUF

n acel an i la acea dat se putea citi n statele de serviciu ale Ministerului de rzboi: Servadac (Hector), nscut la 19 iulie 18... la Saint-Trelody, cantonul i districtul Lespare, departamentul Gironde. Avere: o mie dou sute de franci rent. Durata serviciului: 14 ani 3 luni i 5 zile. . Detalii din serviciu i campanii: coala militar Saint-Cyr: 2 ani. coala de aplicaie: 2 ani. La regimentul 87 de front: 2 ani. La 3 v-ntori: 2 ani. Algeria: 7 ani. Campania din Sudan,' Campania din Japonia. Poziia: Cpitan de stat major la Mostaganem. Decoraii: Cavaler al legiunii de onoare din 13 martie 18..." Hector Servadac avea 30 de ani. Orfan, fr familie, aproape fr avere, dornic de glorie dac nu de bani, cam nflcrat, nzestrat cu acel spirit nnscut de a fi totdeauna gata de atac ca i de ripost, suflet generos, curajos n orice ncercare, vdit ocrotit de Dumnezeul btliilor pe care nu-1 scutea de emoii puternice, deloc palavragiu pentru un copil dintre cele dou mri, alptat timp de 20 de

luni de o voinic podgoreanc din Medoc, adevrat urma al eroilor care au nflorit n epocile de vitejie rzboinic, iat ce era, din punct de vedere moral, cpitanul Servadac. Se numra printre bieii drgui, pe care natura pare s-i sorteasc unor ntmplri extraordinare i care au ca na lng leagnul lor pe zna aventurilor i pe zna norocului. Ca nfiare, Hector Servadac era un ofier fermector, nalt de peste cinci picioare i ase degete, zvelt, graios, cu prul negru ondulat natural, mini i picioare frumoase,

mustaa galant rsucit, ochi albatri cu privirea sincer, ntr-un cuvnt, fcut s plac i, putem spune, plcnd fr s arate prea mult c-i d seama de asta. E cazul s recunoatem c Servadac o mrturisea chiar el de bun voie nu era mai savant dect trebuia. Noi nu sabotm", spun ofierii de artilerie, nelegnd prin asta c nu se dau niciodat napoi de la treab. Hector Servadac, n schimb, sabota" cu plcere, fiind la fel de hoinar pe ct era de detestabil poet. Dar cu uurina lui de a nva totul, de a asimila totul, putuse termina coala n condiii bune i s intre la statul major. Altminteri, desena bine, clrea admirabil i nemblnzitul cal de manej de la Saint-Cyr, urmaul faimosului Mo Toma", i gsise n el stpnul. Se povesteau despre el urmtoarele: ntr-o zi conducea n tranee o companie de vntori. ntr-un loc anume, creasta ntriturii, ciuruit de obuze, se prbuise i, lipsin-du-i nlimea suficient, nu-i mai apra pe soldai mpotriva tirului de artilerie care uiera fr ntrerupere. Acetia ovir. Cpitanul Servadac se urc atunci pe ntrituri i se culc de-a lungul breei, astupnd-o n ntregime cu trupul su. Trecei acum, spuse ei. i compania trecu sub o grindin de gloane dintre care nici unul nu-1 atinse pe ofierul de stat major. De cnd terminase coala de aplicaii, cu excepia a dou campanii (Sudan i Japonia), Hector Servadac fusese detaat tot timpul n Algeria. La acea dat ndeplinea funcia de ofier de stat major n subdivizia de la Mostaganem. nsrcinat, n special, cu lucrri topografice, pe poriunea de litoral cuprins ntre Tenez i gurile elifu-lui, el locuia ntr-un gurbi care, de bine, de ru, i slujea de adpost. Dar nu se sinchisea el pentru atta lucru. i plcea s triasc la aer curat, profitnd de toat cantitatea de libertate pe care o poate avea un ofier. Mergnd cnd pe jos, prin nisipuri de-a lungul rmului, cnd clare pe crestele falezei, nu se grbea din cale-afar cu munca pe care trebuia s-o fac. Aceast via semiindependent i convenea. Dealtfel, ocupaiile nu-1 absorbeau ntr-att, nct s nu poat lua trenul de vreo dou-trei ori pe sptmn i s se duc fie la recepiile generalului din Oran, fie la serbrile guvernatorului, la Alger, n una din aceste ocazii o vzuse pe D-na de L..., destinatara faimosului rondel din care mbobocise numai primul catren. Era v10

duva unui colonel, tnr, foarte frumoas, foarte rezervat, puin distant, se poate spune, i nu remarca, sau nu voia s remarce, omagiile a cror int era. De aceea nici cpitanul Servadac nu ndrznise nc s-i mrturiseasc dragostea sa. tia c are rivali, i printre alii, dup cum s-a vzut, pe contele Timaev. Tocmai aceast rivalitate i fcea pe cei doi adversari s ia arma n mn, i asta fr ca tnra vduv s bnuiasc ceva. Dealtfel, aa cum s-a artat, numele ei, respectat de toat lumea, nu fusese pronunat. mpreun cu Servadac locuia n gurbi i ordonana sa, Ben-Zuf. Ben-Zuf era devotat cu trup i suflet ofierului pe care avea cinstea s-1 perie". Dac ar fi fost s aleag ntre funcia de aghiotant al guvernatorului general din Algeria i cea de ordonan a cpitanului Servadac, Ben-Zuf n-ar fi ovit nici o clip mcar. Dar dac, n ce-1 privea, nu era cluzit de nici o ambiie personal, altfel se punea problema cnd era vorba de ofierul lui, i n fiecare diminea se uita dac nu cumva nfloriser cteva trese noi pe umrul stng al uniformei cpitanului de stat major. Numele ordonanei putea s te fac s crezi c bravul soldat era un localnic

algerian.De loc. Ben-Zuf nu era dect o porecl. S vedem acum de ce i se dduse aceast porecl, cnd pe el l chema Laurent? De ce Ben, de vreme ce era din Paris, chiar din Montmar-tre? Ei bine, asta era una din anomaliile pe care pn i cei mai savani etimologi n-ar fi reuit s-o explice. Or, nu numai c Ben-Zuf era din Montmartre, dar era originar chiar de pe vestita nlime cu acest nume, vznd lumina zilei ntre turnul Solferino i moara Ga-lette. Ei, cnd ai avut fericirea s te nati n aceste condiii excepionale, este foarte firesc s simi pentru dealul natal p admiraie fr margini i s nu vezi nimic mai desvrit pe lume! n consecin, n ochii ordonanei, Montmartre era singurul munte serios din Univers, i cartierul cu acelai nume un compus al tuturor minunilor globului. Ben-Zuf cltorise destul de mult. Dar, dac-1 ascultai, parc nu vzuse, n oricare ar ai fi dorit, dect nite Montmartre, mai mari poate, dar fr ndoial mai puin pitoreti. Oare n Montmartre nu gseti o biseric preuind ct catedrala din Burgos, cariere care nu snt mai prejos de cele din Pantelique, un bazin care ar putea strni gelozia Mediteranei, o moar care nu se mulumete s produc o fin oarecare, ci una pentru nite renumite foi de plcint, apoi mai are turnul Solferino care se ine mai drept dect turnul din Pisa, un col de pdure, urma al pdurilor cu totul virgine, dinaintea invaziei celilor i, n sfrit, un munte, un adevrat munte pe care numai invidioii ndrzneau s-1 numeasc deal". l puteai mai curnd tia n buci pe Ben-Zuf dect s-1 faci s recunoasc c acest munte nu avea 5 000 de metri nlime. Unde ntl-neti, n ntreaga lume, attea minunii strinse la un loc? Nicieri!" rspundea Ben-Zuf oricui ncepea s gseasc prerea lui puin exagerat. Nevinovat manie, la urma urmei! De fapt, Ben-Zuf n-avea dect
11

o singur dorin: s se rentoarc n Montmartre, pe deal, i mpreun cu cpitanul su, nu mai ncape vorba, s-i sfreasc zilele acolo unde le ncepuse. Aa se face c Hector Servadac era pisat fr ncetare cu frumuseile neasemuite, strnse n al XVIIIlea arondisment al Parisului, nct ncepea s nu-1 mai poat suferi. Cu toate astea BenZuf nu se lsa cu una cu dou, hotrt s-1 converteasc pe cpitan, fiindc nu voia s1 prseasc niciodat. Stagiul lui militar se terminase. Avusese chiar dou concedii i tocmai venise vremea s prseasc serviciul, la vrsta de 28 de ani, ca simplu vntor clare, clasa I, la regimentul 8, cnd fu ridicat la rangul de ordonan a lui Hector Servadac. Fcu campaniile cu ofierul su. Se btu alturi de el n mai multe mprejurri, i nc cu atta vitejie, nct fu propus pentru a fi decorat, dar el refuz, ca s poat r-mne mai departe ordonana cpitanului. Dac Hector Servadac i salv viaa lui Ben-Zuf n Japonia, Ben-Zuf l scp de la moarte n timpul campaniei din Sudan. Acestea snt lucruri de neuitat. Pe scurt, iat de ce Ben-Zuf punea n slujba cpitanului de stat major dou brae de oel, cum se spune n limbaj metalurgic, o sntate de fier, care rezista la orice clim, o vigoare fizic care i-ar fi dat dreptul s se numeasc meterezul din Montmartre" i, n sfr-it, o inim atotcuteztoare i un devotament gata s treac prin foc. Trebuie s adugm c, dac Ben-Zuf nu se arta poet", cum era cpitanul su, putea trece, n schimb, cel puin drept o enciclopedie vie, o culegere nesecat de vorbe de duh, de glume i palavre cazone. n aceast privin nu-1 ntrecea nimeni i memoria lui fr gre furniza istorii cu zecile. Cpitanul Servadac tia ct valoreaz. l preuia, i trecea cu vederea destule toane, pe care buna dispoziie de nezdruncinat a ordonanei le fcea dealtfel suportabile i, n

anumite mprejurri, tia s rosteasc acele cuvinte care l leag pe-un slujitor de stpnul su. Odat, ntre altele, cnd Ben-Zuf umbla iar cu gndul prin al XVIII-lea arondisment, i spuse: Ben-Zuf, tii c, la urma urmei, dac dealul Montmartre ar avea cu numai 4705 metri mai mult, ar fi fost tot att de nalt ca Mont Blanc? Auzind aceast cugetare, ochii lui Ben-Zuf scprar i din ziua aceea dealul i cpitanul se contopir n inima lui.
12 Capitolul III N CARE SE VA VEDEA C INSPIRAIA POETIC A CPITANULUI SERVADAC ESTE NTRERUPT DE UN OC NEPLCUT

Un gurbi nu-i altceva dect un soi de colib, construit din buci de lemn, care are un acoperi de paie, numit de localnici driss". Este ceva mai mult dect un cort arab, dar mult mai puin dect o locuin de piatr sau de crmid. Gurbiul unde sttea cpitanul Servadac nu era, deci, la drept vorbind, dect o cocioab, i nu ar fi ajuns pentru nevoile locuitorilor si dac nu i-ar fi uurat sarcina un vechi post militar, o cldire de piatr care slujea drept adpost lui Ben-Zuf i celor doi cai. Postul fusese ocupat nainte de un detaament de geniu i se mai gseau n el o anumit cantitate de unelte, ca: trncoape, sape, lopei etc. Firete, confortul lsa de dorit n acest gurbi. Dar el nu era dect un sla provizoriu. Dealtfel, nici cpjtanul, nici ordonana sa nu erau pretenioi n ce privete hrana i locuina. Cu puin filozofie i un stomac bun, repeta mereu Hector Servadac, te simi bine pretutindeni". Or filozofia sa semna cu banii de buzunar ai unui gascon, care are totdeauna civa n pung, iar n privina stomacului, toate apele Garonei ar fi putut trece prin cel al cpitanului, fr s-1 tulbure c-tui de puin. Ct despre Ben-Zuf, n caz c admitem existena metempsihozei, el trebuie s fi fost stru ntr-o via anterioar; pstrase unul din acele viscere fenomenale, cu sucuri gastrice tari, care diger la fel de bine pietre ca i piept de pui. Se cuvine s artm c cei doi locuitori ai gurbiului i luaser provizii pentru o lun, c o cistern le ddea din abunden ap potabil, c furajele umpleau podul i grajdul, i c, pe deasupra, poriunea de cmpie cuprins ntre Tenez i Mostaganem, unde se aflau, era tare rodnic, putnd rivaliza cu cele mai bogate esuri ale (Mitigei. Vnatul nu se arta a fi prea srac; i unui ofier de stat major i-e ngduit s ia cu el, n timpul deplasrilor pe care le face, o puc de vntoare, din moment ce nu-i uit instrumentele topo-metrice sau planeta. Cpitanul Servadac, dup ntoarcerea la gurbi, cin cu o poft pe care plimbarea i-o aase grozav de tare. Ben-Zuf tia s gteasc nemaipomenit de bine. Cu el nu trebuia s te temi de mncruri fade. Sra, punea oet i piper cu vitejie militar. Dar, dup cum s-a spus, se adresa unor stomacuri care sfidau condimentele cele mai tari i pentru care gastralgia nu avea cuvnt. Dup cin, n timp ce ordonana strngea cu grij ce rmsese de la mas n ceea ce el numea dulapul su abdominal", cpitanul
13

Servadac prsi gurbiul i se duse s ia aer, fumnd pe creasta falezei.

Se lsa noaptea. Soarele dispruse de mai mult de o or in spatele norilor, sub orizontul pe care esul l mrginea clar dincolo de cursul elifului. Cerul avea o nfiare ciudat pe care orice observator al fenomenelor cosmice ar fi remarcat-o nu fr surprindere. Ctre nord, cu toate c ntunericul se fcuse destul, de adnc pentru a mpiedica privirea s vad n deprtare, pe o raz mai mare de o jumtate de kilometru, straturile superioare, nnegurate, ale atmosferei erau mbibate de un fel de lumin roiatic. Nu se zreau, nici margini crestate cu regularitate^ nici strlucirea razelor luminoase proiectate de un centru arztor. n consecin, nimic nu indica apariia vreunei aurore boreale a crei scnteiere minunat nu poate nflori, dealtfel, dect n nlimile vzduhului, n regiuni mai nalte ca latitudine. Un meteorolog ar fi fost deci foarte ncurcat, dac i s-ar fi cerut s spun crui fenomen i se datoreaz superba iluminaie din aceast ultim noapte a anului. Dar cpitanul Servadac nu prea era meteorolog. De cnd terminase coala se poate presupune c nu-i mai vrse niciodat nasul n cursul de cosmografie". i-apoi, n seara aceea, nu-i ardea s observe sfera cereasc. Hoinrea, fuma. l frmnta oare ntlnirea care trebuia s-1 pun, mine, fa n fa cu contele Timaev? n orice caz, dac acest gnd i venea uneori n minte nu era de natur s-1 porneasc mai mult dect se cuvine mpotriva contelui. Putem recunoate c adversarii nu simeau nici un fel de ur unul fa de cellalt, cu toate c erau rivali. Era vorba doar de rezolvat o situaie n care, dintre doi oameni, unul era de prisos. ncolo, Hector Servadac l considera pe contele Timaev un om foarte manierat, i contele nu putea s aib dect o deosebit stim pentru ofier. La ora 8 seara, cpitanul Servadac se ntoarse n unica ncpere a gurbiului n care se gseau patul lui, o msu de lucru aezat pe un suport i cteva cufere slujindu-i de dulap. Ordonana gtea n cldirea de piatr a postului vecin, nu nuntrul gurbiului, i tot acolo se i culca pe o somier din lemn bun de stejar", cum spunea Ben-Zuf. Asta nu-1 mpiedica s doarm nentors cte dousprezece ore n ir, ntrecnd i pietrele n aceast privin. Cpitanul Servadac, neavnd prea mult chef de somn, se aez la masa pe care se aflau risipite instrumentele sale de lucru. Lu mecanic ntr-o mn creionul rou i albastru i, n cealalt, compasul re-ductor. Apoi, cu hrtia de calc n fa, ncepu s trag linii felurit colorate i inegale, care nu semnau ntru nimic cu desenul sever al unei schie topografice. n acest timp, Ben-Zuf, neprimind nc ordinul s se duc la culcare, ncerca s doarm, ntins ntr-un col, dar cu neastmprul cpitanului acest lucru era greu de realizat. i totul se datora faptului c cel ce se aezase la masa de scris nu era ofierul de stat major, ci poetul gascon. Da! Hector Servadac se lupta din ce n ce mai tare!
14

El se-nveruna asupra acelui rondel, chemnd o inspiraie care se lsa grozav de mult rugat. Mnuia oare reductorul pentru a da versurilor sale o msur riguros.matematic? Folosea creionul color pentru a alterna mai bine rimele lui rebele? Aa s-ar fi zis. n orice caz, munca era grea. Ei drace! strig deodat. De ce-oi fi ales forma catrenului, care m oblig s aduc aceleai rime ndrt ca pe nite fugari n timp de btlie? Fir-ar s fie! Dar voi lupta! N-o s se spun c un ofier francez a dat napoi n faa unor rime. Un mnunchi de versuri este ca un batalion. Prima companie s-a i achitat cum trebuie. Se referea la primul catren. nainte! Urmtoarele! Rimele urmrite peste msur de crncen revenir, n sfrit, la apel, cci un rnd rou i un rnd albastru se aternur n curnd pe hrtie:
Discursuri pline de emfaz De ele ce-i nevoie?"

Ce naiba tot mormie domnul cpitan! se ntreba Ben-Zuf, n-torcndu-se cnd pe o coast, cnd pe alta. De mai bine de-un ceas se fie ca un rcan care vine din permisie."

Hector Servadac msura cu pai mari coliba, prad furiei inspiraiei poetice:
Departe de o lung fraz Inima zburd-n voie!"

Face versuri, bineneles, i spuse Ben-Zuf, aezndu-se n colul lui n capul oaselor. Ce meserie zgomotoas! Nu-i chip s dormi aici!" i scoase un mormit. Ei! Ben-Zuf, ce ai? l ntreb Servadac. Nimic, domnule cpitan. Comarul obinuit. Du-te la dracu! Ce n-a da s plec la el imediat, murmur Ben-Zuf, mai ales dac nu face versuri! Animalul sta mi-a tiat verva, rosti cpitanul. Ben-Zuf! Prezent, domnule cpitan! rspunse ordonana care se ridic n picioare, cu o mn la beret i cu alta lipit de custura pantalonului. ^ Nu mica, Ben-Zuf! Nu mica! Cel puin acum cnd am prins din zbor deznodmntul rondelului. i, cu o voce inspirat, Hector Servadac adug cu gesturi mari, de poet:
Credei, amorul meu ntreg i sigur. V promit C v iubesc... m leg i pentru..."

Servadac nu apuc s sfreasc ultimul cuvnt c mpreun cu Ben-Zuf fu aruncat la pmnt cu o putere ngrozitoare.
Capitolul IV CARE PERMITE CITITORULUI S NMULEASC LA INFINIT SEMNELE DE MIRARE I DE NTREBARE

De ce, chiar n acea clip, zarea se schimb att de neateptat i de ciudat, nct ochiul priceput al unui marinar n-ar fi putut recunoate linia circular unde trebuia s se contopeasc cerul cu apa? De ce marea i ridica valurile la o nlime pe care savanii refuzau s o admit pn atunci? De ce, n mijlocul vuietelor pmntului care crpa, se auzea un bubuit ngrozitor, nsoit de felurite zgomote ca scrnetul datorat unei ruperi violente a schelriei globului, mugetul valurilor ciocnin-du-se la o adncime neobinuit, uierul aerului absorbit ca n timpul unui ciclon? De ce, n spaiu, aceast strlucire extraordinar, mai puternic dect ploaia de scntei a unei aurore boreale, strlucire care cuprindea cerul i fcea s pleasc stelele de orice mrime? De ce bazinul mediteranean, care o clip parc se golise, i umfla din nou apele cu neasemuit furie? De ce discul Lunii prea s se mreasc nemsurat, ca i cum, n cteva secunde, astrul nopilor s-ar fi apropiat de la 96 de mii la 10 mii leghe de Pmnt? De ce, n sfrit, o nou planet sferic uria, strlucitoare, necunoscut de cosmografi, se ivi pe cer ca s se piard n curnd pe dup straturi groase de nori? In fine, ce fenomen straniu dezlnuise acest cataclism care a tulburat att de adnc pmntul, marea, cerul, ntreg spaiul? Cine ar fi putut spune? i oare rmsese vreun locuitor, unul singur pe tot globul pmntesc care s rspund la aceste ntrebri?
Capitolul V N CARE SE VORBETE DESPRE CTEVA MODIFICRI SURVENITE N ORDINEA FIZIC A LUCRURILOR, FR A LI SE PUTEA ARTA CAUZA

Totui, nici o schimbare nu prea s se fi produs pe poriunea litoralului algerian, mrginit la vest de malul drept al elifului i la nord de Mediterana. Cu toate c

zguduitura fusese foarte puternic, nici pe acest rodnic es, puin vlurit ici i colo, nici pe linia n zigzag a falezei, nici pe marea peste msur de zbuciumat, nimic nu indica vreo modificare care s fi schimbat aspectul geografic al locului. Postul de piatr, n afara unor pri de zid serios dislocate,
16

rezistase destul de bine. Ct despre gurbi, se prbuise ca un castel de cri de joc peste care un copil sufl ca s-1 strice. Cei doi locuitori ai si zceau nemicai la pmnt, sub acoperiul de paie czut. Cpitanul Servadac nu-i veni n fire dect la dou ore dup catastrof. La nceput i adun gndurile cu oarecare greutate, dar primele cuvinte pe care le pronun i asta nu va surprinde pe nimeni fur ultimele versuri ale faimosului rondel, retezate n mprejurri att de ciudate de pe buzele sale: ...m leg i pentru..." Apoi rosti humaidect: Ei, ce s-a ntmplat? La ntrebarea pe care i-o puse era greu de dat un rspuns. Ridi-cnd braul, reui s strpung acoperiul de paie i scoase capul prin sprtur. Cpitanul Servadac privi n primul rnd n jurul su. Gurbiul la pmnt! strig. O fi trecut vreo tromb pe litoral!" Se pipi. Nimic scrntit, nici mcar o zgrietur. Drace! i ordonana mea? Se ridic. Apoi strig: Ben-Zuf!" La vocea cpitanul Servadac, un al doilea cap trecu prin acoperi. Prezent! rspunse Ben-Zuf S-ar fi spus c ordonana nu ateptase dect acest apel pentru a se prezenta la ordin. Ai vreo idee ce s-a ntmplat, Ben-Zuf? ntreb Hector Servadac. Ideea mea, domnule cpitan, este c ne trim, pare-mi-se, ultimele clipe. Nici gnd! O tromb, Ben-Zuf, o simpl tromb. Tromb s fie! rspunse filozofic ordonana. N-avei vreo fractur, domnule cpitan? Nu, Ben-Zuf. O clip mai trziu, erau amndoi n picioare. Curar locul unde fusese gurbiul i i regsir instrumentele, efectele, uneltele, armele aproape neatinse. Apoi ofierul de stat major gri: Ct e ceasul? Cel puin opt, rspunse Ben-Zuf, privind spre Soarele care se ridicase binior deasupra orizontului. Opt! Cel puin, domnule cpitan! S fie oare cu putin? Da, i trebuie s plecm! S plecm? Firete, s mergem la ntlnirea noastr. Ce ntlnire?
17

ntlnirea cu contele... Ah, la naiba, exclam ofierul, eram gata s uit! i scondu-i ceasul din buzunar se ndrept spre Ben-Zuf. Ce-ai spus adineauri, Ben-Zuf? Eti nebun! Nu-i nici dou. Dou dimineaa sau dou dup-amiaz? i-o ntoarse Ben-Zuf uitndu-se la Soare. Hector Servadac duse ceasul la ureche.

Merge, constat el. i Soarele merge, rspunse ordonana. ntr-adevr, nu sta pe loc, avnd n vedere ct se nlase deasupra zrii... Ei, fir-ar s fie! exclam Servadac. Ce-avei, domnule cpitan? O fi ora opt seara? Seara? Da, Soarele e la vest, i e limpede c apune. S apun? n ruptul capului, domnule cpitan. Rsare, aa cum v vd i m vedei, ca un recrut cnd sun trmbia. Asta-i! De cnd stm de vorb s-a ridicat i mai sus. Soarele s se nale acum la vest!? murmur cpitanul Servadac. Haidade! Nu-i cu putin. Totui, faptul era indiscutabil. Astrul strlucitor aprea acum " deasupra apelor elifului i parcurgea acel orizont occidental peste care pn atunci trecuse a doua jumtate a arcului su diurn. Hector Servadac nelese fr greutate c un fenomen cu totul neobinuit, n orice caz inexplicabil, schimbase nu poziia Soarelui n universul sideral, ci sensul nsui al micrii de rotaie a Pmntului n jurul axei sale. Era uluitor. Imposibilul putea deci s devin realitate? Dac ar fi avut lng el pe unul din membrii Biroului de msurare a longitudinii ar fi ncercat s capete de la dnsul unele informaii. Dar neputndu-se bizui dect pe sine, hotr: Pe legea mea, asta-i privete pe astronomi. Am s vd peste opt zile ce spun ziarele. Apoi, fr s mai stea mult timp s cerceteze cauzele acestui ciudat fenomen, i porunci ordonanei sale: La drum! Oricare ar fi evenimentul care a avut loc i chiar dac toat mecanica terestr i cereasc ar fi ntoars pe dos, trebuie s ajung primul pe teren ca s-i fac contelui Timaev cinstea... De a nfige sabia n el, complet Ben-Zuf. Dac, dup ce constataser aparenta modificare n micarea Soarelui, Hector Servadac i ordonana sa ar fi avut dispoziia s observe transformrile geografice, care se petrecuser brusc n noaptea de 31 decembrie spre 1 ianuarie, ar fi fost izbii, desigur, de schimbrile de necrezut care se produseser n condiiile atmosferice, ntr-adevr, ca s vorbim mai nti despre ei doi, gfiau, simeau nevoia s respire mai repede, cum se ntmpl n timpul urcuului pe munte, de parc aerul din jur ar fi fost mai puin dens i, n con18

secin, mai puin ncrcat de oxigen. Afar de asta, vocea lor era mai slab. Aadar, din dou una, ori asurziser pe jumtate, ori trebuiau s admit c aerul devenise deodat mai puin propriu transmiterii sunetelor. Dar transformrile fizice pe care le-am pomenit nu-i impresionar n acel moment nici pe cpitanul Servadac, nici pe Ben-Zuf i amndoi se ndreptar spre elif, lund-o pe crarea prpstioas a falezei. Timpul, deosebit de ceos n ajun, se schimbase. Cerul de-o culoare foarte ciudat se acoperi n curind de nori foarte joi, ceea ce nu-i mai ngduia s deslueti arcul luminos pe care Soarele. l traseaz din zare n zare. Se simea n aer ameninarea unui potop, dac nu a unei furtuni puternice. Totui, aceti vapori, din pricin c nu se condensaser pn la capt, nu ajungeau s se prefac n picturi de ploaie. Marea care sclda acest rm era pentru prima oar cu desvrire pustie. Nici o pnz, nici o trmb de fum nu se desluea pe fundalul cenuiu al cerului i apei. Ct despre zri era oare

o iluzie optic? pre"au foarte apropiate, att cea care mrginea cm-pia, ct i cea de dincolo de litoral. Nemrginitele deprtri dispruser, ca s spunem aa, ca i cum convexitatea globului ar fi fost mai accentuat. Cpitanul Servadac i Ben-Zuf, mergnd cu pasul iute, fr s schimbe nici un cuvnt, ar fi trebuit s strbat n scurt timp cei cinci kilometri care se ntindeau ntre gurbi i locul ntlnirii. i unul i cellalt simeau n dimineaa aceea c aveau cu totul alt constituie fizic. Fr s-i dea seama, erau deosebit de uori la trup, ca i cum ar fi avut aripi la picioare. Dac ordonana ar fi vrut s-i rosteasc cu glas tare gndul, ar fi zis c se simte nu tiu cum". Fr s mai punem la socoteal c am uitat s mncm zdravn", opti el. Trebuie s recunoatem c o astfel de scpare nu intra n obiceiurile bunului soldat. Deodat un fel de ltrat neplcut se auzi n stnga drumului. i, n aceeai clip, un acal sri dintr-un tufi. Animalul aparinea unei specii caracteristice faunei africane, cu o blan stropit cu pete regulate, negre, i cu o dung neagr pe partea din fa a labelor. acalul poate fi primejdios n timpul nopii, cnd vneaz n haite mari. Singur e mai puin periculos dect un cine. Ben-Zuf nu era omul s se sperie, dar nu-i plceau acalii, poate pentru c nu exist nici o specie de a lor n fauna cartierului Montmartre. Animalul, dup ce iei din tufi, se lipi de o stnc ce msura peste 10 metri nlime. De acolo privea cu vdit ngrijorare spre cei doi cltori. Ben-Zuf se prefcu c-1 ochete i animalul, ia aceast micare amenintoare, ajunse dintr-un salt drept n vrful stncii, spre uimirea cpitanului i a ordonanei.
19

nu 30 BA30 jBp 'BASO Bfdtunui ss ijy[ jjBjno njonf i-n^[ in3ui \nid -iqo 3JS3d 909JJ E UinO 9J}JBIUJUOJAI [n[B3p 9JS9d 03J BO iS BOIUnpUU JUIS BO E33EJ 9S pup 'J0J3SIA BJB UI Jp3p UinOB BUld lEjduiUUI nB-S IUI nu unjon BSUSUISSE BO 'UBJKJBO sjnuuiop 'sjsa [aiBAspy
B-S

UIBSIA

uo 'tunq

-3U UI3JUIS UQ '3inq3JJ BOBp sSuiS B[ BUld BUI-SjSsdnp 'BUI-3JS3Z9J 'ZB3JJ juis njsj 'suiq ui-siSsAud iS 'jnz-usg 'Bjnqz IBUI njsj :3snds 'JEiun sd BUIUI i-npuiund 'i n BJUBU -OpJO 9ids BJUIBUI '3JipUI 3p 3dl[0 BA3JD Btfnp '0BpBAJ3 JOJ09]-j[ UBjidyo sfnuuiop 'injnjuiAno B3J3jnd BJBOJ UI iouBquiq[BS lunfB SU-BJBJ 'SU UI puiuonqzi jn^usg BSUJS jig 3JBOI0ld g p O3JA B[ jBoipu y JB-S BOBp jpsp Boiujsjnd IBUI Bjnjiqzi o BJUIIS BS BJBJ .iBp 'BJUOds BZ3JIA no JUIUIBd 3d 3SJBOJUI 3S 'fSIJBJIABj JO[I3[ [3 IS 3S-np -umndns 'tody -Bjoqoo SJBO jn^-usg no uinjp ui iu[pui ss Bojn pup 3J "9JBOpid 3p Q 3p B3IUI IBUI ZBO Un IOIU UI 3UIlJ[BUI O B[ B3U3UI -3SB 3p 3Snp [l nOBJ [-3JB0 3d [njJ0J3 JBp [nIUB B0B3JJ BS [3 IS IUJOd 0BpBAJ3 jojogjj '3ipf3uiud o 9jBd [i jn^-usg sd BO [npui? B7 "ininjuiuiBd Bjdns -B3p SJBOpid 3p Qp O3JA B[ 'J3B UI B3jn[d 3JB0 BS BjUBUOpjO B[JB 9S 3JB0 UI BljBnjIS pUIZBA 'SJUIAnO 3JS30B BSUJS 0BpBAJ3 [nUBJldQ |3[njSOjd '9[3JBOp -id idnj IJ-BS ly ^jsondB B-3J 33 ^,pnp ^j spun 'jn^-usg 'ISJJ JSBUUJI? inun BSJBUiuispui no UBS I IU IA noj IST "BOBSJJ [-BS nBinq -3jj SJBO sd 'sjBoioid sosz OSJA 3p SJB{ 'dB no uifd JUBS un 'mjnuBjidBo BJBJ UI IJJSUI BAIJP BJ BSSOB Bdip ui BSSBS SS jnjjBd [njqifBO -nqo un no uinoB SJSOSJJUI B[ Bn jod Bp\[ [s BSIJJS jsiojp BOUJJS 3p OfOOUip OOf ap 9"?q IBUI B[ nzo 'jn2-usg inj B SJBJIUI BSJBUI sjds s KM -UI SJJBOJ 3UOJ09IBJJ O SSU0S3p 'BJUlJ B0SB9AOJ BS 0O[ UI 'BJJBld JBJ onpnBO sp jnSuBO Bun un BO unj[BS 3p ji un no njdsip 'uoqjB 3p 3[9pjsd i unsilBq sjssd pup -3JI'3JBO '[BUIIUB [njojBZBASjd sd Bnj sd und J-BS sunfB sp nj 'soiu -SBd B3jd nu njusjui puipsAop'mi BjdBj JBQ [BOBS sd usiuiu j-

n^j BJBJ3Sp BdBSO BSIZ-EE 3J3jnd no ifJiAZB 'Buimspui B[ BASOJJB OIUIIU puiABsu 'njox ^BJBpOJOJ BJBOn 3p JIJB I 3JBUI 3p JIJB IJ O 30 3p JBQ JBJBJSgsp BdB30 O jp IOIU 33BJ nU BJSB BJJBIJ '[3 3SIZ JinfnOBjp fn[EOE jBOsn 3j3jnq un jpsp jfnui IBUI pjuBuopjo BUIUI UI BSJBJUP nu 'B3JSS0B 3JBOJ no 'l 3JBUI 3JJBOJ BJ9 BJJBIJ -O[O0B 3p BOSBSUOS [-BS pUUA EJJBld O Bdnp B03[dB 3S jn^-USg IOpUIUIB B[ JOJIJOOOfjBq Ejm ss ia ipuns [njjiA ui iodBuip sp sjsjBopid sd BZSSB SS [n[B0B BJnjUBS B9U9UI3SB O BJBpopiU jnZBA UIB-Jy[ Unp -UB Sd pUIZBO 'OBpBAJSg [nUBJldBO UBjUI jESIU BSS3[ 3d ,'l-By jsns Buid sjBOioid sp IOSZ uijnd [30 sp j[Bs un jnoj y "jn^-usg BUIB[0X3 'JOJIJBS 33

3p (ig d p
BSUIJ

Iat-ne ajuni saltimbanci n toat puterea cuvn-tului, domnule cpitan. mai ntmplat nimnui. Oare ceea ce se petrece ine de vreo nsuire deosebit a coastei algeriene?? Hector Servadac era uluit. S-i pierzi minile, nu alta! strig el. Nu dormim, nici nu vism! Dar nu era el omul s struie la nesfrit asupra acestei probleme, greu de rezolvat n asemenea mprejurri. La urma urmei, ntm-pl-se ce s-o ntmpl! rosti, hotrt s nu se mai mire de nimic. Da, domnule cpitan, zise Ben-Zuf i, nainte de toate, s ne ncheiem socotelile cu contele Timaev. Dincolo de an se ntindea o pune de vreo jumtate de hectar, acoperit de o iarb moale i nconjurat de arbori sdii aici de vreo 50 de ani. Stejari, palmieri, rocovi, sicomori amestecai cu cactui i aloia, deasupra crora se nlau civa eucalipi, alctuiau o privelite fermectoare. Aceasta era arena unde trebuia s aib loc ntlnirea ntre cei doi adversari. Hector Servadac cuprinse cmpia dintr-o privire. Apoi, nevznd pe nimeni, exclam: Ei drcie, tot noi am sosit primii la ntlnire. Sau ultimii! i-o ntoarse Ben-Zuf. Cum ultimii? Dar nc nu-i nou, rspunse Servadac, scon-du-i ceasul pe care-1 potrivise dup Soare nainte de a pleca din gurbi. Domnule cpitan, vedei printre nori rotocolul acela albicios? ntreb ordonana. l vd, zise cpitanul, uitndu-se la un disc nceoat care aprea n acea clip la zenit. Ei bine, urm Ben-Zuf, rotocolul acela nu poate fi dect Soarele sau nlocuitorul lui. Soarele la zenit, n luna ianuarie, i la 39 latitudine nordic? strig Hector Servadac. Chiar el, domnule cpitan, i arat prnzul, nu v fie cu suprare. Pare grbit astzi i pun prinsoare pe chipul meu contra unui castron de cucu c va apune peste trei ore. Hector Servadac, cu braele ncruciate, rmase cteva clipe nemicat. Apoi dup ce se nvrti de jur mprejur, ceea ce i ngdui s cerceteze diferite puncte ale zrii, murmur. Legile gravitaiei schimbate, punctele cardinale schimbate, durata zilei redus cu 50 la sut!... Iat lucruri care ar putea ntrzia nespus de mult ntlnirea mea cu contele Timaev! Ceva se ntmpl! Doar nu ne-am pierdut minile, eu i Ben-Zuf! Nepstorul Ben-Zuf, pe care cel mai neasemuit fenomen cosmic l lsa rece, l privea linitit pe ofier. Ben-Zuf! Da, .domnule cpitan! Nu vezi pe nimeni? Pe nimeni. Omul nostru o fi plecat.

22

Admind c a plecat, martorii mei ar fi stat s m atepte i, vand c nu vin, n-ar fi ntrziat s vin pn la gurbi s m caute. Aa e, domnule cpitan. Socot deci c n-au venit! i dac n-au venit...? nseamn cu siguran c n-au putut s vin. Iar contele Ti-maev... n loc s-i sfreasc fraza, cpitanul Servadac se apropie de marginea stncoas care domina litoralul i se uit dac goeleta Do-brna nu se zrea la cteva leghe de coast. Contele putea, n definitiv, s vin pe mare la locul ntlnirii, aa cum fcuse i n ajun. Marea era pustie i, pentru prima oar, cpitanul Servadac observ c, dei nu btea nici un pic de vnt, apa era extraordinar de agitat, ca i cum ar fi fost pus s fiarb vreme ndelungat la un foc puternic. Bineneles, goeleta n-ar fi rezistat cu uurin la aceast hul nefireasc. Hector Servadac remarc pentru prima dat, plin de uimire, ct de mult se micorase raza circumferinei unde se contopea marea cu uscatul. ntr-adevr, pentru un observator plasat pe creasta naltei faleze, linia orizontului ar fi trebuit s fie la o deprtare de 40 de km. Ori ntinderea pe care o puteai cuprinde cu ochii ajungea acum la cel mult 10 km, ca i cum volumul sferei pmnteti ar fi sczut considerabil n cteva ceasuri. Toate acestea snt din cale-afar de ciudate! spuse ofierul de stat major. n acest timp, Ben-Zuf, mai uor ca cea mai sprinten maimu, se crase n vrful unui eucalipt. De la aceast nlime cerceta continentul i spre Tenez i Mostaganem i nspre sud. Apoi, dup ce cobor, l ncredina pe cpitan c inutul prea cu desvrire pustiu. Spre elif! zise Hector Servadac. S ajungem la fluviu. Acolo vom afla cum stau lucrurile. Spre elif! rspunse Ben-Zuf. Erau cel mult 3 km de la cmpie pn la fluviul pe care cpitanul Servadac inteniona s-1 treac, pentru a ajunge mai departe pn la Mostaganem. Trebuiau s se grbeasc, dac voiau s ajung n ora nainte de cderea nopii. Prin straturile dese de nori se simea cum Soarele asfinete foarte repede i ciudenie n loc s descrie curba oblic pe care o impunea, n acea epoc a anului, latitudinea Algeriei, cdea perpendicular pe orizont. Mergnd fr ntrerupere, cpitanul Servadac chibzuia la aceste ciudenii. Dac, datorit unui fenomen cu totul neobinuit, micarea de rotaie a globului se modificase, dac, innd seama de trecerea Soarelui la zenit, am fi nevoii s admitem c rmul algerian fusese deplasat dincolo de ecuator, n emisfera austral, Pmntul nu prea, n afar de convexitatea sa, s fi suferit vreo schimbare
23

mai nsemnat, cel puin n aceast parte a Africii. Litoralul rmsese ce-a fost ntotdeauna: un ir de faleze, de plaje i de stnci aride, roii ca i cum ar fi fost feruginoase. Ct cuprindeai cu ochii, coasta nu suferise nici o deformare. Nici o schimbare nu aprea la stnga, spre sud, sau cel puin spre ceea ce cpitanul Servadac continua s numeasc sud, cu toate c era limpede c poziia celor dou puncte cardinale se schimbase cci, pentru moment, trebuia s te pleci n faa evidenei i s recunoti c erau aezate invers dect pn atunci. La 3 leghe deprtare se ntindeau primele nlimi ale munilor Merjejah i vrfurile lor i desena-u clar pe cer profilul obinuit. n acest moment, n nori se fcu o sprtur i razele oblice ale Soarelui ajunser pn pe Pmnt. Nu mai ncpea ndoial c astrul, dup ce rsrise la vest, apunea la est. Drace! exclam cpitanul Servadac, snt curios s tiu ce prere au cei din Mostaganem despre toate asteaf Ce va spune ministrul de rzboi cnd va afla dintr-o telegram c, din punct

de vedere fizic, colonia lui din Africa este dezorientat aa cum n-a fost niciodat din punct de vedere moral? Ei, ce-o s fac! rspunse Ben-Zuf. O s bage toat colonia african n beciurile poliiei. i cnd o s afle c punctele cardinale ncalc grav regulamentele militare? O s le trimit ntr-o companie disciplinar.. i c Soarele m orbete n luna ianuarie cu razele lui perpendiculare! S orbeasc pe-un ofier! Trebuie mpucat Soarele sta! Da! Se putea spune c BenZuf nu se ncurca n ce privete disciplina. ntre timp, Hector Servadac i cu Ben-Zuf se grbeau ct puteau. Ajutai de extraordinara lor nsuire de a fi uori ca fulgul, nsuire ce devenise nsi esena lor, obinuii acum cu decompresiunea aerului, care i fcea s gfie, alergau mai iute ca iepurii i sreau mai sprinteni dect cerbii. Nu mai mergeau pe crarea care erpuia pe culmile falezei i care le-ar fi lungit drumul. O luar pe drumul cel mai scurt, ca pasrea-n zbor, cum se spune pe vechiul continent, ca albina-n zbor, cum se spune pe cel nou. Nici o piedic nu-i putea opri. Dac ntlneau un mrcini se avntau pe deasupra lui, un ru, sreau peste el, un plc de copaci, l treceau dintr-un salt, cu clciele lipite, o movil, o depeau zburind. n aceste condiii, Montmartre ar fi fost pentru Ben-Zuf doar un pas mai mare. Amn-doi nu se temeau dect de un singur lucru: s nu lungeasc drumul pe vertical, n dorina lor de a-1 scurta pe orizontal. ntr-adevr, abia de atingeau pmntul care prea s nu mai fie dect o trambulin nespus de elastic. n sfrit, se ivir malurile elifului i, din cteva salturi, cpitanul Servadac i ordonana se i aflau pe malul su drept.
24

Dar acolo fur silii s se opreasc. Podul nu mai exista, i avea motive temeinice s nu mai fie. Nu mai e nici un pod! exclam cpitanul Servadac. Pe aici a fost probabil o inundaie, un al doilea potop. Ai! fcu Ben-Zuf. Cu toate acestea aveai de ce s te miri. ntr-adevr, eliful dispruse. Din malul stng nu mai rmsese nici urm. Malul drept, care n ajun trecea printr-o cmpie rodnic devenise un litoral. La vest, ape tumultuoase, nfuriate, nu opotitoare, albastre i nu glbui, nlocuiau ct vedeai cu ochii cursul lui linitit, ca i cum o mare s-ar fi substituit fluviului. Aici se sfrea acum inutul a crui ntindere alctuia pn ieri teritoriul Mostaganem. Hector Servadac voi s se tie cu cugetul mpcat. Se apropie de rmul ascuns sub tufele de dafin, se aplec, scoase ap n cuul palmei i o duse la gur. Srat! spuse el. Marea a nghiit n cteva ore toat partea de vest a Algeriei! Atunci, domnule cpitan, o s dureze mai mult dect o simpl inundaie? S-a schimbat faa lumii! rspunse ofierul de stat major, clti-nnd din cap. i acest cataclism poate avea consecine nemrginite. Dar prietenii, camarazii mei de arme, ce-or fi pit? Ben-Zuf nu-1 mai vzuse niciodat pe cpitan att de micat. Lu o nfiare la fel de grav, ca s arate c are i el aceleai griji ca Hector Servadac, dei nelegea mai puin ca acesta ce putuse s se petreac. i-ar fi vzut chiar filozofic de treburile sale dac nu s-ar fi crezut dator s mprteasc ostete sentimentele cpitanului. Noul litoral, conturat de fostul mal drept al elifului, se ntindea spre nord i spre sud, urmnd o linie uor rotunjit. Cataclismul, care se abtuse peste aceast parte a Africei, nu prea s-1 fi atins. Rmsese aa cum l nfiau datele hidrografice, cu pilcurile lui de copaci, cu malul nalt tiat n zigzag, cu covorul verde al luncilor. Numai c, n loc s fie malul unui fluviu, forma acum rmul unei mri necunoscute. Dar cpitanul Servadac, cuprins de o mare ngndurare, abia avu timpul s remarce aceste

schimbri, care alteraser att de mult aspectul geografic al regiunii. Soarele ajunsese la orizontul de est unde czu deodat n mare ca o ghiulea. Chiar dac ar fi fost la tropice, la 21 septembrie sau 21 martie, n perioada cnd taie ecliptica1, trecerea de la zi la noapte nu s-ar fi fcut att de repede. n seara aceea nu exista amurg i se putea ca n ziua urmtoare s nu fie zori. Pmnt, mare, cer, totul fu nvluit dintr-o dat ntr-un ntuneric adnc.
1

Ecliptica Cerc de pe sfera cereasc obinut prin intersecia acesteia cu planul orbitei Pmntului; reprezint orbita aparent a Soarelui, parcurs de acesta n timp de un an (n.r.). 25 Capitolul VI CARE-L POFTETE PE CITITOR S-L URMEZE PE CPITANUL SERVADAC N PRIMA EXCURSIE PE NOUL SU DOMENIU

Firea aventuroas a cpitanului Servadac fiind cunoscut, cititorul va crede fr greutate c el nu s-a artat cu totul nucit de at-tea evenimente extraordinare. Totui, mai puin nepstor ca Ben-Zuf, i plcea s cunoasc cauza lucrurilor. Nu-i prea psa de efect cu condiia s poat cunoate pricina. Dac stteai s-1 asculi, a fi omort de o ghiulea de tun nu nsemna nimic, din moment ce tiai n virtutea crora legi ale balisticii i pe ce fel de traiectorie sosea s te loveasc drept n piept. Acesta era felul lui de a vedea lucrurile. Aa c dup ce a cercetat att ct era de ateptat de la temperamentul lui, consecinele fenomenului care avusese loc, nu se mai gndea dect s-i descopere cauza. Drace! exclam el n clipa cnd se ls deodat noaptea. Trebuie s vedem toate astea la lumina zilei... dac va mai veni vreodat ziua, cci s m ia naiba dac tiu unde s-a dus Soarele! Domnule cpitan, spuse Ben-Zuf, nu vreau s v mboldesc s lum o hotrre, dar ce facem acum? Stm aici, i mine, dac va fi un mine, ne vom ntoarce la gurbi, dup ce vom face o recunoatere pe coast, la vest i la sud. Cel mai nsemnat lucru este s tim unde ne gsim i cum stm, dac nu putem s aflm ce s-a ntmplat. Aadar, dup ce vom merge de-a lungul coastei la vest i la sud... Dac va mai fi o coast, l ntrerupse ordonana. i dac va mai fi un sud! continu Servadac. Atunci, putem s dormim? Dac, dac vom putea... n urma acestei permisiuni, Ben-Zuf, pe care attea incidente nu-1 putuser scoate din fire, se cuibri ntr-una din adnciturile de pe litoral i czu n somnul netiutorului, care este cteodat mai adnc dect cel al drepilor. n ce-1 privete pe cpitanul Servadac, el se apuc s rtceasc pe malul noii mri, n mijlocul unui furnicar de semne de ntrebare care i se ncruciau n minte. n primul rnd, care putea fi ntinderea catastrofei? Atinsese doar o poriune restrns a Africei? Alger, Oran, Mostaganem, toate aceste orae nvecinate scpaser nevtmate? S cread oare c prietenii, camarazii si de subdivizie erau n clipa de fa nghiii de valuri mpreun cu numeroii locuitori de pe coast, sau doar c Mediterana, deplasat de o zguduire oarecare a pmntului, nvlise prin gurile elifului numai n regiunea algerian unde se afla el?
26

Aceasta ar explica, ntr-o anume msur, dispariia fluviului. Dar nu lmurea deloc celelalte fenomene cosmice. Alt ipotez. S admit oare c litoralul african trecuse deodat n zona ecuatorial? Aceasta ar explica noul arc diurn descris de Soare ca i lipsa crepusculului, dar nu rspundea la ntrebarea de ce zile de 6 ore le nlocuiau pe cele de 12, nici de ce Soarele rsrea la vest i

apunea la est! i cu toate astea e nendoielnic, i spunea cpitanul Servadac, c n-am avut azi dect o zi de 6 ore i c punctele cardinale s-au schimbat cu 180, cum ar zice un marinar, cel puin n ce privete apusul i rsritul! n sfrit, o s vedem mine cnd apare Soarele, dac mai apare." Cpitanul Servadac ajunsese grozav de nencreztor. Era, ntr-adevr, foarte suprtor c cerul era acoperit de nori i c nu-i arta obinuita jerb de stele. Cu toate c nu se prea pricepea la cosmografie, Hector Servadac cunotea principalele constelaii. Dac ar fi avut prilejul i-ar fi dat seama dac Steaua polar e tot la locul ei dau dac, dimpotriv, o nlocuia o alt stea, ceea ce ar fi dovedit categoric c globul terestru se nvrtea n jurul unei noi axe, poate n sens invers, i ar fi lmurit multe lucruri. Dar nu se fcu nici o sprtur printre norii care preau destul de dei pentru a dez-lnui o furtun, i nici o stea nu se ivi dinaintea ochilor observatorului dezamgit. Ct despre Lun, nu era de ateptat s rsar, cci n perioada aceea era tocmai Lun nou i, prin urmare, ea dispruse odat cu Soarele la orizont. Care nu fu deci surpriza cpitanului Servadac cnd, dup o or i jumtate de plimbare, zri deasupra orizontului o lumin puternic ale crei raze se cerneau prin ,perdeaua de nori. Luna! exclam el. Ce vorbesc, nu poate fi Luna! Oare din n-tmplare neprihnita Diana i facte i ea de cap i rsare la vest? Nu-i Luna! Ea n-ar revrsa o lumin att de puternic, n afar de cazul n care s-ar fi apropiat ciudat de mult de Pmnt. ntr-adevr, lumina astrului, oricare ar fi fost el, era att de mare, nct strbtea pnza de aburi i peste cmpie se ivir parc nite palide zori. N->o fi Soarele? se ntreb ofierul. Dar n-au trecut nici o sut de minute de cnd a apus la est! i cu toate astea, dac nu-i nici Soarele, nici Luna, ce s fie? Vreun bolid monstruos? Ah! Pe toi dracii! Norii tia blestemai nu se destram odat?" Apoi gndindu-se din nou la el i spuse: Stau i m ntreb dac n-a fi fcut mai bine s-mi ntrebuinez o parte din timpul pe care l-am pierdut prostete, nvnd astronomia! Cine tie! Lucrurile cu care mi sparg acum capul snt poate foarte simple". Tainele acestei noi boli cereti rmaser de neptruns. Uriaa lumin, rspndit de un disc de o strlucire orbitoare i de dimensiuni gigantice,.scald n razele ei timp de o or creasta norilor. Pe urm particularitate nu mai puin surprinztoare discul, n loc s descrie un arc, cum face orice astru ce respect legile mecanicii cereti, n loc s coboare spre cellalt orizont, pru c se deprteaz pe o linie perpendicular cu planul ecuatorului, lund cu el acele zori att de plcute la vedere, care nseninaser uor atmosfera. Totul se cufund iar n tenebre i nici mintea cpitanului Serva-dac nu scp de aceast ntunecare general. Nu mai nelegea absolut nimic. Legile cele mai elementare ale mecanicii erau nclcate, bolta cereasc semna cu un orologiu al crui arc principal o luase razna, planetele nu mai respectau nici una din legile gravitaiei, aa c nu aveai nici un motiv s crezi c Soarele se va mai ivi vreodat la unul din orizonturile acestui glob. Totui, trei ore mai trziu, astrul, fr s rsar ca de obicei, apru din nou la vest, albind cu lumina dimineii grmada de nori. Ziua urma nopii, iar cpitanul Servadac, uitndu-se la ceas, constat c noaptea durase exact 6 ore. ase ore ns nu puteau s-1 mulumeasc pe Ben-Zuf. Nenfricatul adormit trebuia, aadar, s fie deteptat. Hector Servadac l scutur fr mil. Hai, scoal-te, la drum! i strig. Ei, domnule cpitan! rspunse Ben-Zuf frecndu-se la ochi. Nu mi-am fcut nc suma. Abia dac-am aipit o clip! Ai dormit toat noaptea! Dac i asta a fost noapte! O noapte de ase ore, dar o s trebuiasc s te obinuieti cu ea!

O s m obinuiesc. S pornim. Nu-i timp de pierdut. S ne ntoarcem la gurbi pe drumul cel mai scurt i s vedem ce-i cu caii notri i ce socot i ei c s-a ntmplat. Socot fr ndoial, i-o ntoarse ordonana, care nu se ddea n lturi de la jocurile de cuvinte, c i-am nesocotit" de ieri cu e-slatul. De aceea, am de gnd s le fac o toalet complet, domnule cpitan! Bine, bine! Dar repede! i cum ai pus aua pe ei, plecm n recunoatere. Cel puin s tim ce-a rmas din Algeria. i apoi?... Apoi, dac n-o s putem ajunge la Mostaganem pe la sud, o s ne ndreptm spre Tenez pe la est. . Cpitanul Servadac i ordonana sa o luar npoi pe crare, de-a lungul falezei, ca s se ntoarc la gurbi. Cum li se fcuse tare foame, nu se sfiir s culeag n drum smochine, curmale i portocale, cci trebuiau doar s ntind mna ca s le ia. Pe aceast parte a teritoriului, odinioar cu desvrire pustie i care devenise, datorit noilor plantaii, o livad bogat i ntins, nu aveai s te temi de vreun proces-verbal.
28

O or i jumtate dup ce prsiser rmul ce fusese malul drept al elifului, ajunser la gurbi. Acolo, gsir lucrurile n starea n care le lsaser. Nimeni, bineneles, nu venise n lipsa lor pe aceste meleaguri i partea de est a teritoriului prea la fel de pustie ca i partea de vest pe care o strbtuser. Pregtirile de plecare se fcur cu mult uurin. Civa pesmei i conserve de vnat umplur rania lui Ben-Zuf. Qt despre butur, de ap nu duceau lips. Ruri multe i limpezi brzdau cmpi. Aceti foti aflueni ai unui fluviu, ajuni la rndul lor fluvii, se vr-sau acum n Mediterana. Zefir calul cpitanului Servadac i Galette iapa lui Ben-Zuf, numit astfel n amintirea morii din Montmartre fur neuai ct ai clipi. Cei doi clrei srir n a i pornir n galop spre elif. Dar dac ei avuseser prilejul s simt efectele scderii .greutii, dac fora lor muscular li se pruse de cel puin cinci ori mai mare, cei doi cai suferiser aceleai schimbri i n aceeai proporie. Nu mai erau acum nite simple patrupede, ci adevrai hipogri-fi1. Picioarele lor abia atingeau pmntul. Din fericire, Hector Servadac i Ben-Zuf erau clrei ncercai. Ei strbtur n 20 de minute cei 8 kilometri care despreau gurile elifului de gurbi i, dup aceea, ntr-un ritm mai linitit, ncepur s coboare spre sud-est de-a lungul fostului mal drept al fluviului. Acest litoral pstrase aspectul su caracteristic de pe timpul cnd nu era dect o simpl margine a elifului. Dar tot malul cellalt dispruse i era nlocuit de orizontul marin. Aadar, cel puin pn la limita indicat de zare, toat partea de aici a provinciei Oran, pn la Mostaganem, trebuie s fi fost nghiit de ape n noaptea de 31 decembrie spre 1 ianuarie. Cpitanul Servadac cunotea foarte bine acest teritoriu pe care-1 cercetase mai demult. Fcuse odinioar msurtorile pentru harta regiunii i se putea orienta cu o exactitate desvrit. Scopul su era, ca, dup ce va explora inutul pe o ntindere ct mai mare cu putin, s ntocmeasc un raport pe care s-1 nainteze... unde, cui i ^cnd nu tia. n timpul celor patru ore ct le mai rmseser pn la cderea nopii, cei doi clrei strbtur cam 35 km de la gurile elifului. Apoi poposir lng un cot al apei ce fusese odinioar un fluviu i n care, cu o zi nainte, se vrsa un afluent din stnga, rul Mina, astzi nghiit de marea cea nou. De-a lungul drumului nu ntlniser ipenie, ceea ce era destul de surprinztor. Ben-Zuf pregti de bine de ru un culcu. Caii fur legai i putur s pasc n voie iarba deas care acoperea malul. Noaptea trecu fr vreo ntmplare deosebit.
1

Hipogrif monstru mitologic naripat, jumtate cal, jumtate grifon, de care se vorbete adesea n

romanele cavalereti (n.t.). 29

A doua zi, 2 ianuarie, adic n clipa cnd ar fi trebuit s nceap noaptea de 1 spre 2 ianurie dup vechiul calendar terestru, cpitanul Servadac i ordonana lui nclecar din nou, continund explorarea litoralului. Plecai la rsritul Soarelui, ei strbtur n cele 6 ore ale zilei o distan de 70 km. Hotarul inutului era format, ca mai nainte, de fostul mal drept al fluviului. Doar c, la 20 km de Mina, o poriune nsemnat a malului dispruse i, odat cu ea, fusese nghiit de ape anexa de la Surkelmitu i cei 800 de locuitori ai ei. i cine tie dac nu avuseser aceeai soart i alte orae mai nsemnate din regiunea aceasta a Algeriei situat dincolo de elif, ca Mazagran, Mostaganem, Or-leansville? Dup ce ocolir micul golf de curnd format de sprtura malului, cpitanul Servadac regsi marginea fluviului chiar n faa locului pe care ar fi trebuit s se afle comuna mixt AmiMussa, vechea aezare Khamis a tribului Beni-Uragh. Dar nu mai rmsese nici urm din aceast capital a provinciei, nici mcar din vrful Mankura, nalt de 1126 m, la poalele cruia fusese cldit. n acea sear, cei doi exploratori fcur popas-ntr-un colior cu care se sfirea brusc noul lor domeniu. Era aproape de locul unde ar fi trebuit s se gseasc nsemnatul trguor Memunturoy care pierise ca prin farmec. i eu care-mi fceam socoteala s cinez i s dorm azi la Or-leansville! zise cpitanul Servadac, privind la marea ntunecat, ntins ct vedea cu ochii naintea lui. Cu neputin, domnule cpitan, l asigur Ben-Zuf, doar dac am merge cu vaporul pn acolo. S tii, Ben-Zuf, mare noroc am avut amndoi! Adevrat, domnule cpitan! sta-i felul nostru! i o s vedei c o s gsim noi mijlocul de a trece marea ca s dm o rait pn la Mostaganem. Hm! Dac sntem pe o peninsul, ceea ce trebuie s ndjduim, o s ne ducem mai curnd la Tenez s aflm -ce s-a ntmplat. Sau s povestim noi cele petrecute, rspunse cu mult nelepciune Ben-Zuf. La rsritul Soarelui, 6 ore mai trziu, cpitanul Servadac putu s cerceteze noua configuraie a teritoriului. Din locul unde-i petrecuser noaptea, litoralul se ntindea acum spre sud i spre nord. Nu mai era un mal natural, ca cel dinainte al elifului. Vechea cmpie se sfirea cu o surptur recent. Din acest col lipsea, cum am sus, trguorul Memunturoy. Afar de asta, Ben-Zuf, crindu-se pe o colin aflat n spatele lor, nu putu zri nimic dect zarea care mrginea ntinsul mrii. Nu se vedea nici o bucat de pmnt. Deci nici urm de Orleansville, care ar fi trebuit s se afle la 10 km spre sud-vest. Prsind locul de popas, cpitanul Servadac i ordonana sa urmar noua lizier mergnd printre hrtoape de-a lungul cmpurilor
30

ce se sfireau ca retezate i unde arborii pe jumtate dezrdcinai atrnau deasupra apei. Erau i civa mslini btrni al cror trunchi, rsucit ngrozitor, prea tiat cu securea. Cei doi clrei mergeau acum mai ncet, cci rmul zimat de golfuri i promontorii i silea s fac nenumrate ocoluri. La apusul Soarelui, dup ce strbtuser ali 35 de km, abia ajunseser la poalele munilor Dj Merjejah care, nainte de catastrof, terminau n aceast parte lanul Atlasului Mic. Aici lanul muntos se surpase brusc i se ridica prpstios deasupra rmului. A doua zi diminea, dup ce trecuser clare printr-una din tre-ctorile muntelui, Servadac i Ben-Zuf urcar pe jos unul din piscurile cele mai nalte i i fcur, n

sfrit, o imagine exact asupra poriunii nguste a teritoriului algerian unde preau s fie acum singurii locuitori. O nou coast se ntindea de la poalele muntelui Merjejah pn la recentele rmuri ale Mediteranei, pe o lungime de aproximativ 30 km. Nici un istm nu lega acest inut de cel al Tenezului care pierise. Aadar, cei doi exploratori cercetaser nu o peninsul, ci o insul. De pe nlimea pe care se afla, cpitanul Servadac se vzu silit, spre marea lui mirare, s constate c marea l nconjura din toate prile i ct cuprindea cu ochii nu putu descoperi nici o fie de p mnt. Aceast insul, de curnd desprins din solul algerian, avea forma unui patrulater neregulat, aproape un triunghi, al crui perimetru se desfura astfel: 120 km pe fostul mal al elifului; 35'km de la sud spre nord, mergnd spre lanul munilor Atlasul Mic; 30 km o linia oblic ajungnd pn la mare i 100 km pe vechiul litoral al Mediteranei. n total 285 km. Foarte bine! gri ofierul. Dar de ce-i aa? Ei, de ce nu? i rspunse Ben-Zuf. E aa fiindc aa e. Dac aa a vrut Dumnezeu, domnule cpitan, trebuie s ne mpcm cu situaia i s vedem ce e de fcut. Coborr amndoi de pe munte i se urcar din nou pe caii care pteau linitii iarba verde. n ziua aceea ajunser pn la litoralul mediteranean fr s gseasc vreo urm din orelul Montenotte, disprut ca i Tenez, din care nici mcar o cas ruinat nu se vedea n zare. A doua zi, 5 ianuarie, fcur un mar forat pe rmul mrii care nu era chiar att de intact cum i nchipuise ofierul de stat major. Patru aezri lipseau de pe coast: Callaat-imah, Agmiss, Marabut i Pointe-Basse. Capurile nu putuser rezista cutremurului i se des-prinseser de continent. Dealtfel exploratorii avuseser prilejul s constate c insula lor, dac era cu totul lipsit de locuitori, n afar de ei nii, n schimb fauna era reprezentat de cteva turme de rumegtoare care rtceau pe cmpie. Cpitanului Servadac i ordonanei sale le mai trebuir cinci zile
noi, adic de fapt dou zile i jumtate din cele vechi, ca s strbat perimetrul insulei. Se ntoarser deci la gurbi dup 60 de ore. Ei, domnule- cpitan, ce zicei? l ntreb Ben-Zuf. Dar tu? . Iat-v guvernatorul general al Algeriei. O Algerie fr locuitori! Ei, asta-i! Eu nu contez? Tu ai fi, aadar...? Populaia, domnule cpitan, populaia. i rondelul meu? i spuse Servadac, cnd se duse la culcare. Chiar merita s m chinui att ca s-1 fac!
Capitolul VII N CARE BEN-ZUF CREDE C E DE DATORIA LUI S SE PLNG DE NEPSAREA GUVERNATORULUI GENERAL FA DE DNSUL

Dup zece minute, guvernatorul general i populaia" dormeau dui ntr-una din ncperile postului, cci gurbiul nu fusese nc re-ciadit. Totui somnul ofierului fu uor tulburat de gndul c, dei observase attea efecte noi, cauza lor i rmnea mai departe necunoscut. Fr a se pricepe la cosmografie, cu un efort de memorie, i aminti totui anumite legi generale pe care le credea uitate. Se ntreb, n consecin, dac o schimbare n nclinarea axei Pmntului pe ecliptica ei nu generase acest fenomen. Dar, dac o asemenea schimbare ar fi explicat

deplasarea mrilor i poate a punctelor cardinale, ea n-ar fi putut duce n nici un caz la scurtarea zilelor i nici la scderea atraciei gravitaionale pe suprafaa globului. Hector Servadac se vzu nevoit s renune n curind la aceast ipotez i nu fr o mare ngrijorare cci, n privina cunotinelor sale, i golise, cum se spune, tot sacul. Fr ndoial ns, irul de ciudenii nu se sfrise i era posibil ca o alt ntmplare neobinuit s-1 pun pe calea cea bun. Cel puin aa ndjduia. A doua zi, prima grij a lui Ben-Zuf fu s pregteasc o mas bun. Trebuiau s se ntremeze, ce dracu! El era nfometat ct trei milioane de algerieni. Acum ori niciodat era momentul s sparg o duzin de ou, cruate de catastrofa care ciocnise" inutul. mpreun cu o mncare de cucu, pe care ordonana tia s~o pregteasc att de bine, vor alctui o mas foarte gustoas. Cuptorul era la locul lui, n post, cratia de aram lucea de parc acum ieise din minile spoitorului, apa proaspt atepta ntr-unui din acele mari ulcioare de lut poros, care din pricina evaporrii erau acoperite pe dinafar de nenumrai stropi. Dup ce le fierbea
32

trei minute n ap clocotit, Ben-Zuf se mndrea c poate s serveasc nite ou moi de toat buntatea. Aprinse focul ct ai clipi i, dup cum i era obiceiul, ncepu un cntec ostesc: Avem sare In fiertur i viel Pentru' friptur?" Cpitanul Servadac, umblnd de colo pn colo, privea curios aceste pregtiri culinare. Stnd la pnd s surprind noi fenomene care l-ar putea scoate din ncurctur, se ntreba dac n-o s aib loc vreo alt minunie. Cuptorul o s funcioneze ca de obicei? Aerul schimbat o si aduc oxigenul trebuitor? Da, cuptorul se aprinse i, sub suflarea cam gfitoare a lui Ben-Zuf, o flacr puternic se nla din gtejele amestecate cu crbuni. Deci, n aceast privin, nimic deosebit. Oala fu pus pe plit, Ben-Zuf turn ap n ea i atept s fiarb ca s poat bga oule ce preau goale, att de uoare erau. Oala nu se afla pe foc dect de dou minute, c apa i ncepu s clocoteasc. Drace! Ce mai arde focul acum! se mir Ben-Zuf. Nu focul arde mai tare, rspunse cpitanul Servadac, dup o clip de gndire, ci apa d mai iute n clocot. Apoi, lund un termometru atrnat de zidul postului, l afund n apa clocotit. Instrumentul "" ^rt ****** 66 n loc de 100. nu
>a ClOCOUia. lUMiuuikiiiui

Bravo! exclam ofierul. Uite c apa fierbe la 66 de grade n loc de o sut. i atunci, domnule cpitan? Atunci, Ben-Zuf, te sftuiesc s mai lai oule nc cel puin un sfert de ceas n oal, dac' vrei s fie fierte! Dar n-o s fie tari? Nu, dragul meu, o s fie doar att de moi ct s ne mnjim, cu puin glbenu bucelele de pine pe care o s le muiem n ele! Cauza acestui fenomen era, firete, o scdere a nlimii pturilor atmosferice, ceea ce concorda cu scderea densitii aerului care fusese constatat mai nainte. Cpitanul Servadac nu se nela. Coloana de aer de deasupra suprafeei globului descrescuse cu o treime cel puin i de aceea apa, supus unei presiuni mai mici, fierbea la 66 de grade n loc de 100. Acelai fenomen s-ar fi produs pe culmea unui munte cu o altitudine de 11 000 metri i dac Servadac ar fi avut un barometru ar fi observat mai de mult o astfel de descretere a presiunii atmosferice. Tot aceeai mprejurare provocase la el i la Ben-Zuf slbirea vocii, respiraia mai iute i decompresiunea vaselor sangvine cu care acum se obinuiser. i totui, i spuse

cpitanul, mi vine greu s cred c slaul a


33 Hcctor Senadac coala

fost transportat la o atare nlime, devreme ce marea e aici, n preajma noastr, scldnd rmurile." Dar dac i n aceast mprejurare Hector Servadac trsese concluzii juste, tot nu putea s-i explice cauza fenomenelor ce se petreceau, nde irae1. , ntre timp, inute mai mult vreme n ap, oule fur aproape fierte. Acelai lucru se ntmpl i cu cucuul. Ben-Zuf i ddu seama c pe viitor, ca s fie gata la. timp, trebuia s-i nceap operaiile culinare cu o or mai devreme. Servi masa cpitanului. In timp ce acesta mnca cu poft, n ciuda frmntrilor sale, Ben-Zuf i se adres: i atunci, domnule cpitan? Ordonana nu ncepea niciodat vorba fr s foloseasc aceast formul interogativ. i atunci, Ben-Zuf? rspunse ofierul, urmnd i el neschimbatul tipic de a-i rspunde astfel slujitorului su. Ce-o s facem? O s ateptm.. S ateptm?... S vin cineva dup noi. Pe mare? Pe mare, Iirete, devreme ce ne aflm pe o insul. Atunci, credei, domnule cpitan, c o parte din camarazii... Cred, sau cel puin sper, c nenorocirea n-a lovit dect cteva puncte ale coastei algeriene i, n consecin, camarazii notri snt sntoi i teferi. Da, domnule cpitan, trebuie s sperm. Nu ncape ndoial c guvernatorul general va voi s aib contiina mpcat n aceste mprejurri deosebite. A i trimis, pesemne, un vas din Alger ca s exploreze litoralul, i ndrznesc s cred c nu ne-a uitat. Supravegheaz deci marea, Ben-Zuf, i n clipa n care vezi un vapor o s-i facem semne. i dac nu sosete nici un vapor? Atunci o s construim o barc i o s mergem noi la cei ce n-au venit. Bine, domnule cpitan. Sntei marinar? Eti ntotdeauna marinar cnd e nevoie s fii, rspunse netulburat ofierul de stat major. Iat de ce, n zilele urmtoare, privind printr-un ochean, Ben-Zuf cerceta fr ntrerupere zarea. Dar nici o pnz nu se ivi n cmpul vederii sale. Fir-ar s fie! strig el, Excelena Sa guvernatorul general nu prea are grija noastr! La 6 ianuarie, situaia celor doi insulari nu se schimbase deloc. Acest 6 ianuarie era data real, cea din calendar, nainte ca vechile
1

Iat motivele mniei. (Expresie din Satira 1 de poetul latin Juvenal. (n.t.)

34 ".

zile terestre s fi pierdut 12 ore din 24. Cpitanul Servadac preferase, pe bun dreptate, s se in de metoda veche ca s se poat descurca mai uor. Cu toate c Soarele rsrise i apusese de 12 ori, el nu socotea dect ase zile de la miezul nopii de 1 ianuarie, prima zi din anul curent. Ceasul su i servea s noteze exact orele care treceau. Bineneles,'o pendul nu i-ar fi dat dect indicaii false n aceste mprejurri, datorit scderii gravitaiei, dar un ceas cu arc nu se supune efectelor atraciei i, dac ceasul cpitanului Servadac era bun, el trebuia s mearg bine chiar dup toate tulburrile ce avuseser loc n ordinea fireasc a lucrurilor nconjurtoare. Aa se i ntmpl. Drace, domnule cpitan! spuse Ben-Zuf, care mai citise cte ceva n viaa lui. Mi se

pare c sntei gata s v prefacei n Robin-son i eu s ncep s semn cu Vineri! Snt oare negru? Nu, Ben-Zuf! i rspunse cpitanul. Mai ai nc o frumoas culoare alb... cam ntunecat. Un Vineri alb, urm Ben-Zuf, nu-i tocmai dup tipic, dar parc nu-mi pare ru. Deci, la 6 ianuarie, vznd c nu vine nici un vas, cpitanul consider c e mai bine s fac ceea ce fcuser toi robinsonii dinaintea lui, adic s inventarieze resursele vegetale i animale ale domeniului su. Insula Gurbi acesta fu numele pe care i-1 ddu avea o suprafa de vreo 3 000 km ptrai, deci cam 300 000 de hectare. Boi, vaci, capre i oi se gseau n numr mare, dar cifra nu putea fi precizat. Vnat se afla din belug, i nu era de temut c ar putea s prseasc teritoriul. Nici cerealele nu lipseau. Trei luni mai trziu, recoltele de gru, de porumbi de orez i altele vor fi tocmai bune de strins n hambare. -Aadar, hrana guvernatorului, a populaiei, i a celor doi cai era asigurat, ba chiar depea cu mult nevoile lor. i n caz c noi locuitori ar fi aterizat n insul n-ar fi dus lips de nimic. De la 6 la 13 ianuarie, plou cu gleata. Cerul era tot timpul acoperit de nori groi, pe care condensarea nu reuea s-i micoreze. Se dezlnuir i cteva furtuni mari, rare fenomene n aceast perioad a anului. Dar pentru Hector Servadac faptul c temperatura avea o tendin de urcare anormal nu trecu neobservat. Var surprinztor de timpurii, devreme ce ncepea n luna ianuarie! i mai ciudat era c aceast cretere a temperaturii avea loc ntr-un mod nu numai constant, ci i progresiv, ca i cum globul pmntesc s-ar fi ^apropiat mereu i cu regularitate de Soare. n acelai timp cu cldura, lumina devenea i ea mai intens i, fr paravanul de nori care se interpunea ntre cer i suprafaa insulei, radiaiile solare ar fi luminat lucrurile de pe pmnt cu o putere cu totul nou. Se nelege de la sine c Hector Servadac turba de furie c nu pua cerceta Soarele, nici Luna, nici stelele, nici vreun alt ppnct al
35 &

bolii cereti care ar fi lmurit nedumeririle lui dac ceaa s-ar fi risipit. Ben-Zuf ncerc de cteva ori s-1 liniteasc, propovduind acea resemnare care ajungea la el pn la nepsare, dar cpitanul primi cu atta suprare interveniile lui, nct ordonana nu mai ndrzni s spun nimic. Se mulumea s ndeplineasc ct putea mai bine ndatoririle lui de santinel. Pe ploaie, pe vnt, pe furtun, el sta de paz zi i noapte pe culmea falezei, abia ngduindu-i cteva ore de somn. Dar n zadar cerceta zarea mereu pustie. Dealtfel, ce vas putea s ias n larg pe timpul acela urt, pe vijelia aceea dezlnuit? Valurile se ridicau la o nlime de nenchipuit i furtuna bntuia cu o neasemuit furie. Cu siguran, nici mcar n era secundar, cnd primele ape transformate n vapori din pricina cldurii interioare se nlau n aer ca s cad din nou n chip de torente pe P-rrint, fenomenele din epoca diluvian nu se vor fi putut dezlnui cu o mai surprinztoare violen! Dar, n ziua de 13, potopul ncet ca prin farmec. Ultimele rafale de vnt risipir cei din urm nori n noaptea de 13 spre 14. Hector Servadac, care se nchisese de ase zile n postul de piatr, l prsi n clipa cnd vzu c ploaia nceteaz i vntul se potolete. Alerg i el sus, pe falez, i atept. Ce-o s poat citi n stele? Marele disc pe care-1 ntrezrise un moment n noaptea de 31 decembrie spre 1 ianuarie i va mai apare naintea ochilor? n sfrit, i se va dezvlui oare secretul soartei sale?

Cerul era senin. Nici un abur nu mai umbrea constelaiile. Bolta se ntindea deasupra lor ca o uria hart cereasc i cteva nebuloase se schiau pe ea, acolo unde nainte ochiul astronomului nu le-ar fi putut deslui dect cu telescopul. > Prima grij a ofierului fu s cerceteze unde se'afl Steaua polar, cci la asta se pricepea cel mai bine. Era pe cer, dar mult mai jos, spre linia orizontului, i pro*babil c nu mai servea drept pivot central al sistemului stelar. Cum s-ar spune, axa Pmntului prelungit la infinit nu mai trecea prin punctul fix pe care aceast stea l ocupa n spaiu. ntr-adevr, o or mai trziu ea se micase simitor din poziia unde o zrise prima dat i cobora spre zare, ca i cum ar fi aparinut unei alte constelaii a zodiacului. Rmnea de vzut care era steaua ce-i inea locul, adic prin ce punct al cerului trecea acum axa prelungit a Pmntului. Timp de cteva ore Hector Servadac se concentra numai asupra acestui lucru. Noua Stea polar trebuia s fie neclintit ca i cea veche, n mijlocul celorlalte stele care, n micarea lor aparent, efectuau n jurul ei revoluia lor zilnic. Cpitanul Servadac observ dup un timp c unul din aceste as-tre, foarte apropiat de Orizontul septentrional, ndeplinea aceste condiii de imobilitate i prea s stea pe loc fa de toate celelalte. Era steaua Vega, din constelaia Lirei, cea care din pricina precesiei
36

echinociilor1 trebuie s nlocuiasc Steaua polar n 12 000 de ani. Or, de vreme ce nu trecuser 12 000 de ani n 14 zile, trebuia tras concluzia c axa pmntului se schimbase brusc. i atunci, remarc Servadac, nu numai axa s-a schimbat; de vreme ce acum trece printr-un punct att de apropiat de orizont trebuie s admitem c Mediterana a fost mpins spre ecuator." Czu pe gnduri, n timp ce privirile i rtceau de la Ursa Mare, care ajunsese o constelaie a zodiacului, doar coada ieindu-i din ape, pn la noile stele ale emisferei australe ce se dezvluiau prima dat privirii sale. Un strigt al lui Ben-Zuf l readuse pe pmnt. Luna! ip ordonana. Luna? Da, Luna, rosti nc o dat Ben-Zuf, ncntat s-o revad pe tovara nopilor pmntene", cum se spune n grai poetic, i art spre un disc care se nla n partea opus locului pe care trebuia s-1 ocupe n acel moment Soarele. Era Luna, sau o alt planet mai nensemnat ce aprea mrit datorit apropierii? Cpitanul Servadac nu tia ce s cread. Lu o lunet destul de puternic, de care se slujea de obicei pentru operaiunile sale geodezice, i o ndrept spre astrul asupra cruia i atrsese Ben-Zuf atenia. Dac e Luna, spuse el, trebuie s recunoatem c s-a ndeprtat considerabil de mult de noi. Vom fi nevoii s-i msurm acum distana nu n mii, ci n milioane de leghe. Dup o cercetare amnunit, socoti c poate afirma c astrul acela nu era Luna. Nu recunotea pe discul decolorat jocurile de lumini i umbre care dau ntr-o oarecare msur Lunii nfiarea unui chip omenesc. Nu regsea nici o umbr a esurilor i mrilor, nici a acelui nimb de cercuri ale unui copac tiat, care nconjoar ca nite raze minunatul crater Tycho-Brahe. Ei bine, nu! Nu e Luna! susinu el. De ce s nu fie Luna? ntreb Ben-Zuf, care inea mori la descoperirea lui. Pentru c acest astru are el nsui o mic lun care-i servete drept satelit! ntr-adevr, un punct luminos, aa cum apar sateliii lui Iupiter n focarul unor instrumente de putere medie, se arta destul de desluit n cmpul vizual al lunetei. Dar dac nu e Luna, ce poate s fie? strig btnd din picior cpitanul Servadac. Nu e nici

Venus, nici Mercur, fiindc aceste dou planete n-au satelii. i totui e vorba de o planet a crei or1

Precesia echinociilor deplasarea lent, n sens retrograd, a punctelor echi-nociale pe ecliptic, datorit atraciei Soarelui i a Lunii, exercitat asupra umflturii ecuatoriale a Pmntului; axa de rotaie a Pmntului efectueaz o micare de rotaie, n jurul unei axe fixe, cu o perioad de 26.000 de ani (n.r.).
. 37

jvunj 3 nj\[ jnu ldwq

bit e cuprins n sistemul nostru planetar, de vreme ce nsoete Soarele n micarea lui aparent. Dar, la naiba, dac nu e nici Ve-nus, nici Mercur, nu poate fi dect Luna i, daca e Luna, de unde dracu a furat satelitul sta?
Capitolul VIII UNDE E VORBA DE VENUS I MERCUR, CARE AMENIN S DEVIN PLANETE DE OC

n curnd Soarele se ivi din nou i toat puzderia de stele pli n btaia razelor sale puternice. Nici un fel de cercetare astronomic nu mai era cu putin. Trebuia amnat pentru nopile urmtoare, dac starea cerului o va ngdui, Ct despre discul a crui strlucire strbtuse prin stratul de nori, zadarnic cutase cpitanul s-i dea de urm. Pierise fie datorit deprtrii, fie pentru c un ocol n drumul su hoinar l dusese n afara vederii lui Servadac. Timpul era acum ntr-adevr minunat. Vntul ncetase aproape cu desvrire, dup ce btuse un timp din vechiul vest. Soarele rsrea tot la noul lui loc i apunea la cel opus cu o punctualitate remarcabil. Zilele i nopile erau matematic de ase ore, ceea ce avea drept urmare faptul c Soarele nu se abtea de la noul su ecuator, al crui cerc trecea prin Insula Gurbi. Totodat temperatura cretea fr ncetare. Cpitanul, care se uita de cteva ori pe zi la termometrul atrnat n camer, constat c la 15 ianuarie instrumentul arta 50 de grade centigrade la umbr. E de la sine neles c, dac nu recldiser nc gurbiul, Servadac i Ben-Zuf fcuser, n schimb, din ncperea principal a postului o odaie de locuit. Dup ce-i adpostise mai bine dect coliba de ploile toreniale din primele zile, zidurile de piatr i aprau acum i de cldurile din timpul zilei. Zpueala ncepuse s ajung insuportabil, cu att mai mult cu ct nici un nor nu potolea puin vpaia Soarelui. Nici Senegalul, nici prile ecuatoriale ale Africii nu fuseser vreodat potopite de asemenea averse de foc. Dac temperatura n-avea s scad, ntreaga vegetaie de pe insul va fi n ntregime ars. Credincios principiilor sale, Ben-Zuf nu voia s se arate mirat de aceast temperatur nefireasc, dar ndueala care iroia pe el dezminea acest lucru. Dealtfel, n ciuda sfaturilor date de cpitan, nu voise s-i prseasc postul de veghe de pe falez. Acolo, pe cnd privea la Mediterana linitit ca un lac, se prjea cu mult srg. Pesemne c avea o piele bine cptuit i un craniu blindat ca s suporte fr, s se mbolnveasc razele perpendiculare ale Soarelui de amiaz.
39

ntr-o zi, uitndu-se la el, Servadac i atrase atenia asupra acestui fapt, spunndu-i: i-aa! Te-ai nscut n Gabon, nu? Ba n Montmartre, domnule cpitan, dar nu-i nici o deosebire. De vreme ce bunul Ben-Zuf pretindea c pe colina lui preferat era la fel de cald ca n inuturile subtropicale, nu mai era nimic de fcut. Temperatura ultracanicular avu, cum era de ateptat, urmri asupra produselor care creteau pe^ Insula Gurbi. Natura suferea consecinele schimbrilor de clim. ntr-un timp foarte scurt, seva nviortoare se rspndi pn n crengile din vrful copacilor, mugurii crpar, frunzele crescur, se deschiser florile, se ivir fructele. Acelai lucru se petrecu i cu cerealele.

Spicele de griu, de porumb creteau vznd cu ochii, cum s-ar spune, i cmpurile fur acoperite de o iarb deas. Cositul finului, seceriul i culesul fructelor se nimeriser n acelai timp. Vara i toamna se contopeau ntr-un singur anotimp. De ce nu era cpitanul Servadac mai priceput n ale cosmografiei? i-ar fi zis fr ndoial: Dac nclinarea axei pmntului s-a schimbat i dac, dup cum totul pare s-o arate, ea formeaz un unghi drept cu ecliptica, lucrurile se vor petrece aa cum se petrec pe Iupiter. Nu vor mai fi anotimpuri pe glob, ci zone invariabile, pentru care iarna, primvara i toamna snt venice. i negreit ar fi adugat: Pe tot vinul din Gasconia, cine dracu ne-a adus schimbrile astea?" Dar aceast var timpurie i puse n ncurctur pe cpitan i pe ordonana sa. Braele de munc necesare pentru attea treburi deodat lipseau, bineneles. Chiar dac ar fi fost mobilizat ntreaga populaie" a insulei i tot nu ar fi fost de ajuns. Cldurile mari erau i ele o piedic n prestarea continu a muncii. Dar, pe moment, primejdia nu era mare i mai puteau atepta. Aveau provizii din belug n gurbi i se putea spera acum, marea fiind calm i vremea minunat, c nu va trece mult pn se va arta un vas n raza insulei. De obicei aceast parte a Mediteranei era foarte des strbtut fie de bastimentele de stat care fac serviciu de coast, fie de vasele de cabotaj de toate naionalitile, care aveau numeroase legturi cu toate punctele de pe litoral. Socoteala era bun, numai c, pn la urm, dintr-o pricin sau alta, nici un vas nu se ivi pe mare i Ben-Zuf s-ar fi prjit zadarnic pe^culmile stncilor, dac nu s-ar fi adpostit sub un fel de umbrel. ntre timp Servadac ncerca n van s-i aminteasc mcar frn-turi din cele nvate la colegiu i la coal. Se cheltuia n calcule furioase ca s-lmureasc noua situaie a sferoidului terestru, fr ns s izbuteasc. Cu toate astea, ar fi trebuit s ajung la concluzia c, dac micarea de rotaie a Pmntului n jurul axei sale s-a schimbat, micarea sa de revoluie n jurul Soarelui ar fi trebuit i
40

ea s se schimbe i, deci, durata anului nu mai putea fi aceeai, fie c A ar fi crescut, fie c ar fi sczut. ntr-adevr, Pmntul se apropia vdit de astrul strlucitor. Orbita sa se deplasase, era limpede, i aceast deplasare se potrivea nu numai cu ridicarea progresiv a temperaturii. Noi cercetri i-ar fi permis cpitanului s constate apropierea care aducea globul terestru spre centrul su de atracie. Discul Soarelui prea s aib un diametru dublu, fa de acela pe care-1 puteai observa cu ochiul liber nainte de faptele neobinuite ce se petrecuser. Dac nite observatori s-ar fi aflat pe Venus. adic la o distan n medie de 25 milioane leghe, l-ar fi vzut la fel, cu dimensiunile mrite. Aadar, concluzia care se impunea era c Pmntul nu se gsea dect la 25 de milioane leghe deprtare de Soare, n loc de 38 de milioane. Rmnea de vzut dac aceast distan nu va scdea i mai mult, n care caz exista pericolul ca, din pricina unei rupturi de echilibru, globul s fie atras cu o putere de nenfrnt pn la suprafaa Soarelui, ceea ce ar fi adus nimicirea lui total. Dac zilele, foarte frumoase, ddeau prilejul de a cerceta fr nici o greutate cerul, nopile, nu mai puin senine, puneau la dispoziia cpitanului Servadac minunata alctuire a lumii stelare. Stele i pla-. nete se aflau acolo ca literele unui uria alfabet pe care, spre marea lui mnie, nu-1 putea dect silabisi. Fr ndoial, stelele nu ar fi prezentat nici o schimbare pentru ochii si, nici ca dimensiuni i nici n ce privete distanele relative. Se tie doar c n poziia Soarelui, care nainteaz spre constelaia Hercule cu o vitez de 60 de milioane leghe pe an, nu a intervenit aparent nici o

schimbare apreciabil, ntr-att este de mare deprtarea ntre aceste astre. Acelai lucru se poate spune i referitor la Arcturus, care se mic n spaiul sideral cu o vitez de 22 leghe pe secund, deci de trei ori mai repede dect Pmntul. Dar dac stelele nu te pot nva nimic, lucrurile stau altfel cu planetele, cel puin cu cele a cror orbit este trasat n interiorul orbitei Pmntului. Dou planete ndeplinesc aceste condiii: Venus i Mercur. Prima graviteaz la o distan medie de 27 milioane leghe de Soare, cealalt la o deprtare de 15 milioane. Orbita planetei Venus o nconjoar, aadar, pe cea a lui Mercur, iar orbita Pmntului } e nconjoar pe amndou. Dup ndelungi cercetri i cugetri adnci, cpitanul Servadac observ cum cantitatea de cldur i de lumin, pe care o primea n momentul acela Pmntul, o egala aproape pe cea primit de Venus, adic era cam de dou ori mai mare dect nainte de catastrof. Dac ajunsese ntructva la concluzia c Pmntul se apropiase foarte mult de astrul strlucitor, se convinse de acest lucru cnd observ din nou splendida planet Venus, pe care chiar cei mai nepstori nu se pot mpiedica s n-o admire cnd se desprinde seara sau dimineaa din razele Soarelui.
41

Fhosforus sau Lucifer, Hesperus sau Vesper, cum i se spunea n antichitate, steaua serii, steaua dimineii, steaua pstorului cci nici un alt astru n-a primit attea nume, n afar de astrul nopii Venus, n sfrit, i se arta cpitanului sub forma unui disc relativ uria. Era ca o mic lun i puteai foarte uor s-i deslueti fazele cu ochiul liber. Cnd plin, cnd n ptrar, toate prile stelei se vedeau limpede. Colurile cornului ei artau c razele solare, refractate de atmosfer, ptrundeau n regiuni n care trebuia s fi apus la ora aceea. Dovad c Venus avea un nveli atmosferic, de vreme ce efectele refraciei se produceau la suprafaa discului ei. Anumite puncte luminoase, ce se desprindeau pe corn, erau tot ati muni nali1, pe care Schroeter avusese dreptate s-i considere ca altitudine de zece ori mai mari ca Mont Blanc, adic a suta patruzeci i patra parte din raza planetei2. Aa c Servadac socoti c are dreptul s afirme, la vremea aceea, c Venus nu era la mai mult de 2 milioane leghe deprtare de P-mnt i i-o spuse lui Ben-Zuf. Ei. bine, domnule cpitan, rspunse ordonana, este destul i att, s fim desprii de ea de 2 milioane de leghe! Asta ar nsemna, ntr-adevr, ceva pentru dou armate care nainteaz, i ddu cu prerea Servadac, dar pentru dou planete e un fleac. i ce se poate ntmpla? La naiba! S cdem pe Venus! De, domnule cpitan, e aer pe acolo? Este. i ap? Bineneles. Bun! Atunci s ne ducem s-i facem o vizit. Dar ciocnirea va fi ngrozitoare, fiindc cele dou planete par s mearg acum n sens invers, i, cum masele lor snt aproape egale, ntlnirea va fi teribil i pentru una i pentru cealalt! Dou trenuri, ce mare scofal! Dou trenuri care se tamponeaz! continu Ben-Zuf cu un glas linitit care avu darul s-l scoat din srite pe cpitan. Da, dou trenuri, dobitocule! strig Hector Servadac. Dar dou trenuri care au o vitez de o mie de ori mai mare dect un accelerat, ceea ce va duce nendoielnic la dislocarea uneia din planete, poate a amndurora, i-o s vedem atunci ce-o s mai rmn din muuroiul tu de pmnt numit Montmartre! Era ca i cum l-ai fi ars pe Ben-Zuf cu fierul rou. Flcile i se n-

' Cercetrile efectuate au artat c Venus are o atmosfer foarte dens, temperatura la suprafaa sa fiind de peste 300C (n.r.). 2 Cei mai nali muni de pe Pmnt nu au dect a 740-a parte din raza lui. (na).
42

cletaser, strnse pumnii, dar se stpni i, dup cteva clipe n timpul crora reui s nghit expresia jignitoare: muuroi de pmnt", rosti: Domnule cpitan, snt aici, la datorie! Ordonai! Dac e vreun mijloc s mpiedicm aceast ntlnire... Nu-i nici unul, deteptule, i du-te la dracu! La acest rspuns Ben-Zuf, copleit, l prsi fr s mai scoat o vorb. n zilele urmtoare, distana care desprea cele dou astre sczu n continuare i era limpede c Pmntul mergea pe o nou orbit, care se va ntretia cu cea a planetei Venus. n acelai timp se apropiase foarte mult i de Mercur. Planeta Mercur, care se poate vedea arareori cu ochiul liber, i numai atunci cnd se afl n apropierea punctelor elongaiilor1 maxime estice i vestice, se arat n toat splendoarea. Fazele sale, asemntoare cu cele ale Lunii, reverberaia razelor Soarelui, care revars asupri o cldur i o lumin de apte ori mai puternic dect asupra globului terestru, zonele sale glaciare i toride, ce se contopeau aproape datorit marii nclinaii a axei de rotaie, fiile ecuatoriale, munii nali de 19 km, toate acestea fceau astrul, care fusese numit n vechime Sclipitorul", demn de cercetarea cea mai amnunit. Dar pericolul nu venea nc din partea lui Mercur. Venus amenina s se ciocneasc de Pmnt. Cu ct se apropia ziua de 18 ianuarie distana dintre cele dou astre se micora, ajungnd pn la aproximativ 1 milion de leghe. Lumina deosebit de puternic a planetei fcea ca obiectele de pe pmnt s arunce umbre mari. Se rotea n jurul ei n 23 de ore i 21 de minute, ceea ce demonstra c durata zilelor de pe Venus nu se schimbase. Se puteau deslui norii ce pluteau n atmosfera venic ncrcat de vapori, ntunecnd pe alocuri discul planetei. Se zreau i cele apte pete care, aa cum susinuse Bianchini, snt adevrate mri, comunicnd ntre ele. n sfrit, superba planet se vedea n plin zi, dar vizibilitatea ei l bucur pe cpitanul Servadac neasemuit mai puin dect pe generalul Bonaparte care, n timpul Directoratului, o zrise la amiaz i de atunci auzea cu plcere spunn-du-se c era steaua lui. La 20 ianuarie distana reglementar" ntre cele dou astre indicat de mecanica cereasc continua s descreasc. n ce friguri trebuie s fie camarazii notri de arme din Africa, prietenii notri din Frana i toi locuitorii din cele dou continente! i spunea cteodat cpitanul Servadac. Ce articole trebuie s publice ziarele din ambele continente! Ce mulime se nghesuie n biserici! Se poate crede c vine sfritul lumii! mi nchipui, Doamne iart-m, c niciodat n-a fost att de aproape! i eu, n aceste m1

Elongaie distana unghiular dintre Soare i o planet, sau dintre o planet i un satelit al ei, n raport cu Pmntul (n.r.).
43

prejurri, m miram c nici un vapor nu apare n raza vizual a insulei, ca s ne repatrieze! Guvernatorul general, ministerul de rzboi parc au timp s se ocupe de noi? De azi n mai puin de dou zile, Pmntul se va face buci, i aceste buci vor gravita la voia ntmplrii prin spaiu!" Nu se petrecu nimic din toate acestea. Dimpotriv, din acea cele dou astre amenintoare preau c ncep s se deprteze ncetul cu ncetul unul de cellalt. Din fericire planul orbitelor planetei Venus i Pmntului nu coincideau i, n consecin, teribila ciocnire nu putea s

aib loc. Ben-Zuf se hotr s rsufle uurat i s-i redobndeasc ncrederea cnd cpitanul ddu vestea cea bun. La 25 ianuarie, distana se mrise destul ca s piar orice team de vreo ciocnire. Cel puin, zise cpitanul Servadac, aceast apropiere ne-a artat limpede c Venus nu are nici o Lun! Cci Dominique Cassini, Short, Montaigne de Limoges, Mont-barron i ali astronomi au crezut cu trie n existena unui satelit al planetei. i socot c-i suprtor, adug Hector Servadac, cci Luna asta am fi luat-o poate n trecere i am fi avut astfel dou la dispoziia noastr. Dar, la naiba, nu voi mai ajunge s aflu cauza acestui deranjament al mecanicii cereti? Domnule cpitan! zise Ben-Zuf. Ce vrei? La Paris, la captul bulevardului Luxemburg, nu se gsete oare o cas cu o tichie mare pe cap? .Observatorul? ntocmai. Ei bine, nu-i treaba domnilor care stau acolo s lmureasc toate astea? Bineneles. Atunci s ateptm cu rbdare explicaiile lor, domnule cpitan, i s fim nelepi. De, Ben-Zuf! tii cel puin ce-nseamn s fii nelept? Da, de vreme ce snt soldat. i ce nseamn? S te supui, cnd nu poi face altfel, i aceasta-i situaia n care ne aflm noi, domnule cpitan. Hector Servadac nu rspunse nimic, dar avem toate motivele s credem c renun, cel puin pentru un timp, s mai caute explicaii pentru tot ce-l nedumerea. Dealtfel, era pe cale s se petreac un eveniment neateptat, care avea s aib consecine foarte nsemnate. La 27 ianuarie, Ben-Zuf veni linitit s-1 caute pe ofier n ncperea postului, pe la 9 dimineaa. Domnule cpitan! spuse el deosebit de calm. Ce s-a ntmplat? ntreb Servadac. Se vede o nav!
44

Dobitocule, i te-nfiinezi s-mi spui asta, aa, nepstor, ca i cum m-ai vesti c supa-i pe masa! Ei, Doamne, de vreme ce sntem nelepi! i-o ntoarse Ben-Zuf.
Capitolul IX N CARE CPITANUL SERVADAC PUNE UN NUMR DE NTREBRI CE RMN FR RSPUNS

Hector Servadac se repezi afar i, lundu-i picioarele la spinare, ajunse pe culmea falezei. Nu ncpea nici o ndoial, se vedea un vas care se gsea n acea clip la cel puin 10 km de Coast; dar convexitatea actual a Pmntului micora raza vizual i nu lsa s se zreasc nc dect vrful unor catarge deasupra valurilor. Totui, cu toate c nu se putea vedea coca navei, ceea ce se zrea din catarge i ddea putina s recunoti din ce categorie de vase fcea parte. Era, fr putin de ndoial, o goelet; dealtfel, la dou ore dup c& fusese semnalat de Ben-Zuf, putea fi recunoscut cu uurin. Cpitanul Servadac, cu ochianul n mn, nu ncetase o clip s o observe. Dobrna! strig Servadac. Dobrna? ntreb Ben-Zuf. Nu se poate. Nu se zrete fumul.

Acum navigheaz cu pnzele sus, i rspunse cpitanul, dar este chiar goeleta contelui Timaev. Era, ntr-adevr, Dobrna, i dac i contele se afla pe bord, cea mai ciudat dintre ntmplri avea s-1 pun pe ofierul francez fa--n fa cu rivalul su. E de la sine neles c Hector Servadac nu mai vedea dect un semen i nu un adversar n cel pe care goeleta l aducea spre insul, i c nu se gndi nici o clip la ntlnirea pus la cale ntre el i conte i nici la temeiurile ei. mprejurrile se schimbaser ntr-att, nct nu simi dect cea mai vie dorin, s-1 revad pe contele Timaev i s stea de vorb cu el despre numeroasele evenimente extraordinare ce se petrecuser. Dobrna putuse, desigur, dup 27 de zile de absen, s se orienteze pe coastele nvecinate ale Algeriei, s ajung eventual pn n Spania, pn n Italia, pn n Frana, s cutreiere acea Mediteran att de diferit i, n consecin, era de ateptat c va aduce veti din toate aceste inuturi de care Insula Gurbi era acum desprit. Hector Servadac va afla, aadar, nu numai ct de nsemnat era cataclismul, dar i ce cauz l provocase. Pe deasupra, contele Timaev era un om de onoare i va socoti de datoria lui s-i repatrieze, pe el, i pe ordonana sa.
45

Dar unde va acosta goeleta dac gurile elifului nu mai exist? ntreb Ben-Zuf. Nu va acosta. Contele va trimite barca la mal i ne vom sui n ea. Dobrna se apropia destul de ncet, cci avea vntul n fa i nu putea nainta dect cu pnzele piezi. Prea chiar ciudat c nu-i folosea maina, fiindc fr ndoial cei de pe bord erau nerbdtori s afle ce insul nou era aceea care se desluea n zare. Nu cumva i lipsea combustibilul i era nevoit s se slujeasc doar de pnze pe care, dealtfel, le punea ct mai puin la btaie? Din fericire, cu toate c cerul era din nou brzdat de cteva scame de nori, timpul frumos, o briz favorabil, o mare linitit fceau ca goeleta, fr s fie mpiedicat de hul, s-i urmeze drumul cu bine. Hector Servadac nu se ndoi nici o clip c Dobrna va ncerca s acosteze pe litoral. Contele Timaev era cu siguran foarte dezorientat. Acolo unde credea c d de continentul african nu mai vedea 'dect o insul. Se temea oare c nu va gsi nici un loc adpostit pe noua coast i c nu va putea trage la rm? Ar fi foarte nimerit ca Hector Servadac s caute un loc de acostare, n caz c goeleta ar fi ovit s se apropie, i, dup ce l-ar fi gsit, s-1 indice prin semnale. n curnd se vzu limpede c Dobrna se ndrepta spre vechile guri ale elifului. Cpitanul Servadac lu pe loc o hotrre. Puser eile pe Zefir i Galette i caii, purtndu-i n spinare pe cei doi stpni ai lor, se avntar spre captul de vest al insulei. Peste 20 de minute, ofierul de stat major i ordonana desclecar i ncepur s exploreze acea parte a litoralului. Hector Servadac observ dup puin vreme c la cotitura capului, i adpostit de acesta, se gsea un golfule unde un Vas de mic tonaj putea s se adposteasc destul de bine. Golful era aprat spre larg de o puzderie de vrfuri de stnci printre care se putea trece printr-un canal ngust. Chiar pe timp de furtun apele trebuie s fi fost aici destul de linitite. Dar tot cercetnd cu grij stncile rmului, cpitanul Servadac descoperi deodat cu mare uimire c se gseau n acest loc urmele unor maree, foarte puternice, judecind dup fiile lungi de iarb de mare. Ei, asta-i bun! exclam el. Nu cumva snt maree veritabile acum n Mediterana? Era de netgduit c fluxul i refluxul au fost puternice i chiar de o nlime considerabil nou ciudenie pe ng attea altele, cci pn atunci mareele fuseser aproape necunoscute n bazinul mediteranean. Se putea vedea ns, cu toate acestea, c de la cea mai nalt dintre maree, datorat fr ndoial vecintii uriaului disc n noaptea de 31 decembrie spre 1 ianuarie, fenomenul slbise mereu i c sczuse acum pn la modestele proporii care-1 caracte-, rizaser nainte de catastrof. Dar, dup ce-i nsemn n minte ceea ce remarcase, cpitanul
46

Servadac nu se mai ocup dect de Dobrna. Goeleta se afla acum la cel mult doi sau trei kilometri de litoral. Semnalele fcute nu puteau s treac neobservate i s fie nenelese, ntr-adevr, nava i schimb direcia i ncepu s strng din pnze. Nu trecu mult i toate pnzele fur coborte, n afar de cele dou vele, trinca i marele foc, aa nct s poat fi uor manevrat de timonier. n sfrit, goeleta nconjur capul insulei, coti, i, ma-nevrnd ctre canalul pe care cu un gest l arta ofierul de stat major, intr cu ndrzneal n golf. Peste cteva minute, ancora muca nisipul din adncul golfului, barca er lsat pe ap, iar contele Ti-maev debarca pe rm. Cpitanul Servadac alerg spre el. Domnule conte, strig el naintea oricrei explicaii, ce s-a n-tmplat? Contele Timaev, un om distant, care-i pstra sngele rece n orice mprejurare, se deosebea mult de impetuosul ofier francez. El se nclin uor i cu un accent specific rusesc spuse: Domnule cpitan, naintea oricror explicaii, ngduii-mi s v ncredinez c nu m ateptam la cinstea de a v revedea aici. V-am lsat pe un continent i v regsesc pe o insul... i nc rmnnd pe loc, domnule conte. tiu, domnule cpitan, i v rog s m iertai c n-am venit la ntlnire aa cum ne-am neles, dar... Oh, domnule conte, se grbi s-l asigure cpitanul Servadac, o s vorbim mai trziu despre asta, dac sntei de acord. V stau oricnd la dispoziie. i eu rmn la dispoziia dumneavoastr. Dar lsai-m, nainte de orice, s-mi repet ntrebarea: ce s-a ntmplat? Eu credeam c dumneavoastr m putei lmuri, domnule cpitan. Cum? Nu tii nimic? Nimic. i nu-mi putei spune n urma crui cataclism aceast poriune din continentul african s-a preschimbat n insul? Mi-e cu neputin. Nici ct de ntinse snt urmrile catastrofei? Nu tiu mai mult dect dumneavoastr, domnule cpitan. Dar mcar putei s-mi spunei dac pe coasta de nord a Me-diteranei... Dar oare e tot Mediterana? l ntrerupse contele Timaev pe cpitanul Servadac punndu-i aceast ciudat ntrebare. Dumneavoastr trebuie s tii mai bine dect mine, domnule conte, de vreme ce ai cutreierat-o. N-am cutreierat-o defel. Nu v-ai oprit n nici un punct de pe coast? Nici o zi, nici o or i nici n-am aflat vreo bucat de pmnt. Ofierul de stat major se uita uluit la interlocutorul su.
47

Domnule conte, dar cel puin ai observat c de la 1 ianuari rsritul a luat locul apusului? Da. C ziua nu are dect ase ore?

ntr-adevr, doar att. C a sczut puterea de atracie a Pmntului? ntocmai. C ne-am pierdut luna de pe cer? Cu desvrire. C eram gata s ne ciocnim cu Venus? Precum spunei. i c, deci, micrile de revoluie i de rotaie ale globului terestru s-au schimbat? Nimic mai sigur dect acest fapt. Domnule conte, gri cpitanul Servadac, v rog s-mi iertai mirarea. tiam c nu v voi spune nimic nou, dar m ateptam s aflu de la dumneavoastr multe lucruri. Nu tiu nimic altceva, domnule cpitan, rspunse contele Ti-maev, dect c n noaptea de 31 decembrie spre 1 ianuarie veneam pe mare la ntlnirea noastr cnd goeleta mea fu deodat ridicat de un val uria pn la o nlime de necuprins. Elementele au fost, pare-se, rscolite de un fenomen ale crui cauze mi scap. De atunci am rtcit la voia ntmplrii, mai ales c m-a lsat i maina, care suferise cteva stricciuni din pricina furtunii ngrozitoare care a bntuit cteva zile n ir. E o minune c Dobrna a rezistat i am pus acest miracol n seama faptului c, ocupnd centrul marelui ciclon, vasul nu s-a clintit dect foarte puin sub aciunea elementelor naturii. Iat de ce n-am vzut nici o fie de pmnt i insula aceasta e prima care mi s-a nfiat naintea ochilor. n cazul acesta, domnule conte, rspunse plin de avnt cpitanul Servadac, trebuie s-o pornim iar pe mare, s explorm Medite-rana i s vedem pn unde i-a semnat dezastrele cataclismul care a avut loc. Asta-i i prerea mea. M luai i pe mine la bord, domnule conte? Da, domnule cpitan, chiar dac ar fi s facem nconjurul lumii. Oh! nconjurul Mediteranei ajunge. Cine ne garanteaz, i rspunse contele Timaev, cltinnd din cap, c nconjurul Mediteranei nu-i acum i nconjurul lumii? Cpitanul Servadac nu mai continu convorbirea i czu pe gn-duri. Nu le rmnea altceva de fcut dect ceea ce hotrser, adic s cerceteze, sau mai bine-zis, s caute ce mai rmsese din rmul african, s mearg la Alger pentru a afla tiri privitoare la restul universului locuit i apoi, dac partea de sud a litoralului mediteranean a pierit cu desvrire, s revin spre nord pentru a se pune n
48

legtur cu populaia de pe coasta european. Pn atunci ns trebuiau s atepte ca stricciunile mainii de pe Dobrna s fie reparate. Mai multe evi din interiorul cazanului se sprseser i apa se scurgea n cuptoare. Nu se putea nclzi maina cu aburi nainte ca reparaiile necesare s fie efectuate. Ca s navighezi numai cu pnzele era n acelai timp i anevoios i ncet, dac marea era furtunoas i vntul potrivnic. Or, cum Dobrna, aprovizionat la porile Orientului pentru o lung campanie, mai avea crbuni pentru dou luni n cala ei, era mai bine s foloseasc acest combustibil pentru o cltorie rapid, chit c vor trebui s se rea-provizioneze la prima escal. Deci, nici o ovial n aceast privin. Din fericire, avariile putur s fie reparate foarte repede. Printre materialele de pe goelet se gseau mai multe evi de rezerv care nlocuir pe cele vechi, ieite din uz. Trei zile dup sosirea contelui peA Insula Gurbi cazanul Dobrnei era pus din nou n funciune. n timpul ederii sale pe insul, Hector Servadac i pusese oaspetele la curent cu ceea ce observase pe micul su domeniu. Amndoi cutreierar clare perimetrul noului litoral i, dup ce isprvir explorarea, nu mai avur alt gnd dect s caute n afara insulei cauza a tot ce se

ntmplase n aceast parte a Africii. La 31 ianuarie goeleta era gata de plecare. Nici o alt schimbare nu se petrecuse n sistemul solar. Doar termometrele ncepuser s arate o scdere uoar a temperaturii, care fusese deosebit de ridicat n ultima lun. Oare s trag de aici concluzia c micarea de revoluie a globului n jurul Soarelui se fcea pe o nou orbit? Nu se putea afirma nimic precis nainte de a lsa s treac vreo cteva zile. n ce privete timpul, era tot frumos, fr cea mai mic schimbare, cu toate c alte straturi de vapori se strnseser n aer, ducnd la o anumit coborre a barometrului. Nu era ns un motiv de natur s ntrzie plecarea Dobrnei. Rmnea de tiut dac Ben-Zuf l va nsoi sau nu pe cpitan. O pricin, ntre multe altele destul de nsemnate, l sili s rmn pe insul. Cei doi cai nu puteau fi mbarcai pe goeleta care nu fusese amenajat n acest scop i Ben-Zuf n-ar fi consimit n ruptul capului s se despart de Zefir i Galette, mai ales de Galette. Dealtfel, supravegherea noului domeniu, posibilitatea ca nite cltori strini s poposeasc pe aceste meleaguri, grija celor ctorva turme care nu trebuiau lsate cu totul n voia soartei n cazul, puin probabil, n care ar ajunge singura resurs a supravieuitorilor de pe insul etc. iat diferitele motive menite s-1 fac pe Ben-Zuf s rmn locului, lucru pe care cpitanul Servadac l ncuviin n pofida prerii lui de ru. Pe deasupra, ordonana nu se expunea la nici o primejdie din cte se puteau prevedea dac nu prsea insula. Cnd noua stare de lucruri va fi cunoscut, vor veni s-1 ia pe Ben-Zuf i s-1 repatrieze.
49

La 31 ianuarie, Ben-Zuf, puin emoionat cum singur recunotea i investit cu toate prerogativele guvernatorului", i lu rmas bun de la cpitanul Servadac. El l rug pe ofier, n caz c din ntm-plare va ajunge pn n Montmartre, s vad dac muntele" nu fusese mutat din loc de vreun fenomen oarecare. i Dobrina, ieind din golfuleul cel ngust, pus n micare de elice, pluti curnd n larg.
Capitolul X N CARE, CU LUNETA LA OCHI I SONDA N MN, SNT CUTATE URMELE PROVINCIEI ALGER

Dobrna, miestrit i solid construit pe antierele Insulei Wight, era o ambarcaiune extrem de bun, de 200 de tone, destul de rezistent pentru a face o cltorie n jurul lumii. Columb i Magellan n-au avut vase nici pe departe att de mari i sigure, cnd s-au aventurat s strbat Atlanticul i Pacificul. Afar de asta, Dobrna avea n cambuz provizii pentru mai multe luni, ceea ce, la nevoie, i ngduia s fac nconjurul Mediteranei fr s* se aprovizioneze n drum. E cazul s adugm c lestul ei n-a trebuit s fie mrit pe Insula Gurbi. Dac dup catastrof, asemenea tuturor obiectelor, cntrea mai puin, apa care o purta cntrea i ea mai puin. Raportul ntre cele dou greuti era deci exact acelai i Dobrina se afla n aceleai condiii de navigaie. Contele Timaev nu era marinar. Aa c dac nu comanda, cel puin conducerea goeletei i revenea locotenentului Procop. Locotenentul era un om de 30 de ani. Nscut pe moia contelui, ca fiu al unui iobag eliberat cu mult naintea faimosului edict al arului Alexandru I, recunotina i prietenia pe care le purta fostului su stpn l fceau s-i fie devotat cu trup i suflet. Admirabil marinar, nvase meseria pe flota statului i pe vasele de comer i obinuse brevetul de locotenent cnd trecu pe Dobrina. Pe aceast goe-let contele cltorea cea mai mare parte a anului, colindnd n timpul iernii Mediterana i n timpul verii mrile Nordului. Locotenentul Procop era un om foarte instruit i n alte direcii dect domeniul su de activitate. i fcea cinste contelui Timaev, i lui nsui, printr-o educaie demn de cel care l crescuse. Dobrina nu putea fi pe mini mai bune. Pe deasupra, echipajul era excelent. Din el fceau parte mecanicul iglev, patru marinari: Niego, Tol-stoi, Etkef, Panovka, i buctarul Moel, toi fiii celor ce munciser pmntul contelui Timaev. Aceti marinari nu se prea

sinchiseau de schimbrile produse n ordinea firii, de vreme ce fostul lor stpn le mprtea soarta. Ct despre locotenentul Procop, el era foarte ne50

linitit i tia c, n sinea lui, contele Timaev era la fel de nelinitit. Dobrna se ndrepta deci spre est, minat de pnze i aburi, pe un vnt prielnic, i ar fi naintat cu siguran cu 11 noduri pe or dac valurile nalte nu i-ar fi tiat din vitez. ntr-adevr, cu toate c vntul care btea de la vest acum noul est nu era dect o briz uoar, marea, dei nu prea zbuciumat, era supus la diferene de nivel destul de mari. i nu era de mirare. Moleculele lichide, mai puin grele datorit atraciei mai reduse a Pmntului, se ridicau chiar din cauza unei simple oscilaii la nlimi uriae. La timpul su, Arago, care aprecia la apte pn la opt metri cifra maxim a nlimii celor mai mari talazuri, ar fi fost foarte surprins vzndu-le cum ating 50 pn la 60 de picioare. i nu erau dintre acele valuri spumegi nde care se ridic din nou dup ce se izbesc unul de altul, ci lungi unduiri care fceau s salte n sus i n jos goeleta la cte 20 de metri. Dobrna, i ea mai uoar de cnd descrescuse puterea de atracie a Pmntului, se nla cu mai mult uurin i, la drept vorbind, dac Servadac ar fi suferit de ru de mare ar fi fost tare bolnav n asemenea condiii. Totui aceste denivelri nu erau brute, pentru c nu se datorau dect unui soi de hul foarte ntins, aa c goeleta nu-i obosea mai mult pasagerii dect n cazul cnd ar fi cltinat-o valurile de obicei att de puternice i de scurte ale Mediteranei. Singurul neajuns al noii stri de lucruri era scderea vitezei normale a navei. Dobrna urma, la o distan de vreo 23 km", linia pe care ar fi trebuit s-o ocupe litoralul algerian. Nu se vedea la sud nici urm de pmnt. Cu toate c locotenentul Procop nu putea s-i dea seama de poziia goeletei cu ajutorul astrelor, care nu-i pstraser locul, i cu toate c nu putea stabili punctul unde se afla, adic s obin longitudinea i latitudinea calculnd nlimea soarelui deasupra orizontului, fiindc rezultatul calculelor sale nu s-ar fi putut ntrebuina cu folos pe hrile alctuite nainte de noul sistem cosmografie, calea pe care mergea Dobrna putu fi aproximativ stabilit. Pe de o parte estimarea drumului parcurs cu ajutorul lochului1, pe de alta direcia exact artat de busol erau ndestultoare pentru aceast cltorie. Trebuie s spunem c, din fericire, busola nu se stricase i nu mersese anapoda nici o singur clip. Fenomenele cosmice nu nriu-riser cu nimic acul magnetic care arta mereu nordul, pe aceste meleaguri la circa 22 grade de nordul lumii. Dac estul i vestul se nlocuiser reciproc, n sensul c Soarele rsrea acum la occident i apunea la orient, nordul i sudul i pstraser exact aceeai poziie n ordinea punctelor cardinale. Te puteai deci bizui pe indicaiile busolei i lochului, n lipsa sextantului care, cel puin deocamdat, nu putea fi folosit.
loch (se citete log) instrument pentru msurarea vitezei corbiilor (n.t.). 51

n timpul primei zile de explorare locotenentul Procop, mai priceput'n aceast privin dect ofierul de stat major, i explic aceste fenomene n prezena contelui Timaev. Vorbea franceza la perfecie ca majoritatea ruilor. Conversaia se nvrti firete i n jurul fenomenelor a cror cauz scpa nc locotenentului Procop ca i cpitanului Servadac. De la nceput se vorbi tocmai de noua orbit pe care o urma globul terestru prin lumea solar de la 1 ianuarie ncoace. E limpede, domnule cpitan, spuse locotenentul Procop, c Pmntul nu-i continu drumul obinuit n jurul Soarelui, de care o cauz necunoscut 1-a apropiat simitor. Snt ct se poate de convins de asta, rspunse cpitanul Servadac, i problema care se pune este dac, dup ce am ntretiat orbita planetei Venus, nu vom ntretia-o i pe cea a lui Mercur? Ca s cdem n cele din urm pe Soare i s pierim, adug contele Timaev.

Ar fi o prbuire, o prbuire ngrozitoare! exclam cpitanu Servadac. Nu, rosti locotenentul Procop, ndrznesc s afirm c nu de o prbuire e ameninat Pmntul n clipa de fa. El nu alearg spre Soare i e de netgduit c descrie o nou traiectorie n jurul acestuia. Ai vreun argument n sprijinul ipotezei pe care o emii? ntreb contele Timaev. Da, rspunse locotenentul Procop, un argument care v va convinge. Dac Pmntul ar fi, ntr-adevr, n situaia de a se prbui, catastrofa s-ar petrece n scurt timp. De pe acum am fi foarte aproape de centrul nostru de atracie. Dac ar fi vorba de o prbuire, viteza tangenial, care mpreun cu aciunea solar fac s circule planetele conform elipselor, ar fi nimicit deodat i, n acest caz, n 64 de zile i jumtate Pmntul ar cdea pe Soare. i ce concluzie tragei de aici? ntreb Servadac. C nu-i vorba de nici o prbuire, rspunse locotenentul Procop. Iat, e mai mult de o lun de cnd orbita Pmntului s-a schimbat i, cu toate astea, globul terestru abia a depit orbita planetei Venus. Nu s-a apropiat nici de Soare n acest rstimp dect cu 11 milioane leghe, din 38 de milioane ct are raza orbitei terestre. Aadar, avem dreptul s susinem c Pmntul nu se prbuete. i asta este o mprejurare fericit... Dealtfel, am motive s cred c ncepem s ne ndeprtm de Soare, cci temperatura a sczut treptat i cldura nu-i mai mare acum pe suprafaa Insulei Gurbi dect ar fi fost n Algeria, dac Algeria s-ar fi aflat nc pe paralela 36. Cred c ai dreptate n deduciile dumitale, domnule locotenent, spuse cpitanul Servadac. Nu, Pmntul nu-i azvrlit ctre Soare, el mai graviteaz nc n jurul acestuia. Dar nu e mai puin limpede, continu locotenentul Procop, c n urma cataclismului, a crui cauz o cutm n zadar, Mediterana
52

i teritoriul african s-au pomenit pe neateptate n zona ecuatorial. Dac mai exist vreun teritoriu african, zise cpitanul Serva-dac. i vreo Mediteran, adug contele Timaev. Toate aceste probleme se cereau rezolvate. n orice caz prea sigur c Pmntul, n momentul acela, se ndeprta ncetul cu ncetul de Soare i c o catastrof provocat de centrul de atracie nu mai era de temut. Dar ce rmsese oare din continentul african? Goeleta ncerca s-i gseasc mcar urmele. Douzeci i patru de ore dup ce prsise insula, Dobrna trecu fr ndoial pe dinaintea punctelor care ar fi trebuit s se afle pe coast: Tenez, erel, Koleah, Sidi-Feruh. Cu toate astea nici unul din aceste orae nu se ivi n raza lunetei. Marea se ntindea nesfir-it acolo unde continentul ar fi trebuit s-i stvileasc valurile. Locotenentul Procop nu se putuse nela, totui, cu privire la drumul pe care se ndreptase Dobrna. innd seama de indicaiile busolei, de direcia vnturilor, destul de constant, de viteza goeletei, msurat cu lochul, ca i de durata de pn acum a cltoriei, n ziua aceea de 2 februarie se putea socoti la 36, 47' latitudine i 0, 44' longitudine, adic pe locul unde se gsea capitala Algeriei. i oraul Alger, ca i Tenez, erel, Koleah, Sidi-Feruh, pierise n adncul globului. Cpitanul Servadac, ncruntat, cu dinii ncletai, privea cu ochi slbatici imensitatea mrii care se ntindea pn dincolo de nesfrita zare. i veneau n minte toate amintirile din via. Inima i btea s-i sparg pieptul. n oraul Alger, unde trise mai muli ani, i revedea camarazii de arme, prietenii care nu mai erau pe lumea asta. Gndul i se ndrepta spre ara lui, spre Frana. Se ntreba dac ngrozitorul cataclism nu-i ntinsese pn acolo ravagiile. Apoi ncerca s descopere sub nveliul apelor adnci urme ale capitalei scufundate. Nu! strig el. E cu neputin s se fi ntmplat o asemenea catastrof! Un ora nu dispare aa, n ntregime! S-ar gsi epave! Vr-furile nalte ar fi rsrit din mare! Din Casbah, din

Fortul mpratului, cldit la o nlime de 150 de metri, ar fi rmas mcar cte o poriune deasupra valurilor. Doar nu toat Africa o fi coborit n mruntaiele globului, aa c tot o s gsim vestigiile ei. Desigur, era ct se poate de neobinuit faptul c nu plutea la suprafa nici o epav, nici unul din arborii smuli ale cror crengi ar fi trebuit s fie duse n larg, nici o scndur din vapoarele ancorate n minunatul golf, larg de 20 km, care se deschidea nainte de cataclism ntre capul Matifu i vrful ?escad. Dar dac privirea era silit s se opreasc la suprafaa apelor, adncurile n-ar putea oare rspunde cu ajutorul sondei? S-ar putea ncerca readucerea deasupra apei a vreunei epave din oraul disprut n mprejurri att de ciudate.
53

Contele Timaev, vrnd s spulbere orice urm de ndoial din mintea cpitanului Servadac, ddu ordin s se sondeze. Plumbul sondei, uns cu seu-, fu trimis la fund. Spre marea mirare a tuturor, i mai ales a locotenentului Procop, sonda indica o cot de nivel aproape constant de numai 6 sau 8 metri adncime. Sonda fu scufundat timp de dou ore n diferite locuri pe o ntindere foarte larg i nu ntlni nici o clip diferenele de nivel pe care ar fi trebuit s le prezinte un ora ca Alger, cldit n form de amfiteatru. Oare dup catastrof apele au nivelat toat ntinderea unde fusese capitala Algeriei? Era puin probabil. Ct despre adncul mrii, n alctuirea sa nu se gseau nici stnci, nici nmol, nici nisip, nici scoici. Sonda nu aduse la suprafa dect un fel de praf cu aspect metalic. Se caracteriza prin irizaii aurii, dar nu i se putu stabili natura. Cu siguran, nu aa ceva scoteau de obicei sondele din fundul Mediteranei! Vedei, domnule locotenent, spuse Hector Servadac. Sntem mai departe de coasta algerian dect ai presupus. Dac am fi mai departe, rspunse locotenentul Procop clti-nnd din cap, n-a avjea numai opt metri adncime, ci cinci sau ase sute. Aadar?... ntreb contele Timaev. Nu tiu ce s cred. Domnule conte, zise cpitanul Servadac, v cer ca o favoare s mergem mai spre sud i s vedem dac nu gsim acolo ceea ce zadarnic cutm aici. Contele Timaev se sftui cu locotenentul Procop i, timpul fiind favorabil, se hotr ca nc 36 de ore Dobrna s nainteze spre sud. Hector Servadac i mulumi gazdei sale. Noua direcie fu indicat timonierului i timp de 36 de ore, adic pn la 4 februarie, explorarea mrii se fcu cu cea mai mare grij. Nu se mulumir s trimit n ciudatele adncuri sonda, care ntlni pretutindeni un fund neted de 6 pn la 8 metri, ci scormonir i cu dragele. Dar nu ddur de nici o piatr lefuit, de nici o rmi de metal sau de o bucat de creang rupt i nici mcar de una singur din hidrofitele sau zoofi-tele cu care e presrat de obicei solul mrilor. Ce adncuri nlocui-ser fundul Mrii Mediterane? Dobrna cobor pn la 36 grade latitudine. Examinnd pmntu-rile nsemnate pe hrile de bord se convinser c vasul naviga acum pe locul unde odinioar se ntindea Sahelul, masivul muntos care desprea marea de bogata cmpie a Mitidjei, i unde se ridica altdat falnic vrful cel mai nalt, de 400 de metri, al lanului Buza-reah. Chiar dup scufundarea pmnturilor nconjurtoare, o asemenea culme ar fi trebuit s apar mcar ca o insuli deasupra apelor. Dobrna, cobornd mereu, depi Duera, cea mai nsemnat aezare din Sahel, depi Bufarik, oraul cu strzi largi, umbrite de
54

platani, depi Blidah, din care nu se zri nici mcar fortul care ntrecea cu 400 metri Qued-el-Kebir!

Locotenentul Procop, temndu-se s se aventureze mai departe pe aceast mare cu totul necunoscut, ceru ngduina s se ntoarc spre nord sau est, dar la rugmintea cpitanului Servadac Dobrina se ndrept tot mai departe spre sud. Explorarea se prelungi astfel pn la munii Muzaia, cu grotele lor legendare, unde odinioar veneau Kabilii, muni mrginii de rocovi, de micoculi1, de stejari de toate soiurile i locuii de lei, hiene i acali! Cea mai nalt creast a lor, care se ridica cu ase spt-mni n urm ntre Bou-R'umi i iffa, ar fi trebuit s se iveasc mult deasupra valurilor, de vreme ce altitudinea ei depea 1600 de metri. Nu se zrea ns nimic nici pe locul acesta, nici n zare, acolo unde cerul se contopea cu marea! Fur nevoii s se ntoarc n cele din urm spre nord i Dobrina, fcnd un viraj de 180,. pluti din nou n apele fostei Mediterane, fr a fi gsit vreo urm din ceea ce alctuia altdat provincia Alger.
Capitolul XI UNDE CPITANUL SERVADAC REGSETE, CRUAT DE CATASTROF, O INSULI CARE NU ESTE ALTCEVA DECT UN MORMNT i

Nu putea fi pus deci la ndoial faptul c o nsemnat poriune a coloniei algeriene dispruse deodat sub ap. Era chiar mai mult dect o simpl dispariie a pmnturilor n adncul mrii. Se prea c globul, ntredeschis o clip ca s le nghit, nchisese n mruntaiele lui un teritoriu ntreg. ntr-adevr, masivul stncos al inutului se scufundase fr urm i un sol nou, alctuit dintr-o substan necunoscut, nlocuise fundul de nisip pe care odihnea marea. n ce privete cauza acestui ngrozitor cataclism, ea continua s le scape exploratorilor de pe Dobrina. Se punea acum problema de a vedea pn unde se ntinde dezastrul. Dup discuii serioase, se hotr ca goeleta s-i urmeze drumul spre est, de-a lungul liniei ce contura altdat continentul african pe aceast mare ale crei margini nu mai puteau fi regsite. Navigaia era uoar i trebuiau s profite de timpul favorabil i vntul prielnic. Dar nu descoperir nici o urm pe acest traseu, de-a lungul coas1

Micocul: arbore din regiunile sudice, cu trunchiul din lemn tare din care se tac mnere pentru unelte agricole (n.t.). 55

tei de la capul Matifu pn la frontiera Tunisului; nici oraul maritim Dellys, construit n amfiteatru, nici o umbr n zare acolo unde era lanul munilor Jurjura, cu vrful lor care se ridica pn la 2300 m, nici oraul Bougie, nici vile prpstioase ale Gourayei, nici muntele Adrar, nici Didjela, nici munii din Kabylia mic, nici Tritonul antic, acest ansamblu de apte capuri cu culmea lor care atingea 1100 m, nici Collo vechiul port din Constantine, nici Stora portul modern din Philippeviile, nici Bone, aezat pe malurile unui golf larg de 40 km. Nu se zrea nimic din capul Garde, nici din capul Rose, nici din crupele munilor Edough, nici din dunele de nisip ale litoralului, din Mafrag sau din Caile, vestite datorit nsemnatei industrii coralierilor. i cnd o sond scufundat pentru a suta oar atinse fundul, ea nu readuse la suprafa nici mcar unul din specimenele admirabilelor zoofite din apele mediteraneene. Contele Timaev hotr atunci s urmeze latitudinea care tia altdat coasta tunisian pn la capul Blanc, adic pn la captul cel mai nordic al Africii. n locul acesta marea, prins la mare strmtoare ntre continentul african i Sicilia, poate va prezenta unele particulariti demne de relevat. La 7 februarie, Dobrina, innd deci direcia paralelei 37, depi 7 grade longitudine. Iat motivul care fcuse pe contele Timaev, n nelegere cu cpitanul Servadac i cu locotenentul Procop, s persevereze n explorarea spre est. n perioada aceea, cu toate c mult vreme se renunase la o asemenea aciune, se furise, graie influenei franceze, noua mare saharian. Aceast vast lucrare, simpl reconstituire a

vastului bazin al Tritonului unde fusese aruncat corabia argonauilor, schimbase n bine condiiile climatice din inut i monopolizase n favoarea Franei traficul ntre Sudan i Europa. Ce nrurire avusese refacerea mrii antice asupra noii stri de lucruri? Rmnea de vzut. n dreptul golfului Gabes, la 34 grade latitudine, un canal larg ddea acces apelor Mediteranei n ntinsa depresiune a pmnturilor unde erau altdat oturile1 Kebir, Gharsa i altele. Istmul, aflat la 26 km mai la nord, acolo unde odinioar golful Triton intra n mare, fusese tiat i apele i luaser din nou albia pe locul unde, din lipsa unei alimentaii permanente, mai nainte se evaporaser sub aciunea soarelui libian. Ei bine, nu n locul acesta se fcuse oare seciunea, nu aici se produsese tocmai sprtura, cauz a dispariiei unei nsemnate pri a Africii? Dup ce va cobor pn la paralela 34, Dobrina n-o s regseasc oare coasta tripolitan care, n cazul de fa, va fi fost o
1

Lagune srate n nordul Saharei (n.t.). 56

piedic de nenvins pentru ntinderea dezastrului? Dac, ajuni n acest punct, spuse pe bun dreptate locotenentul Procop, vedem mai departe marea ntinndu-se la nesfrit spre sud, nu ne rmne dect s ajungem pe malurile europene i s cutm acolo soluia problemei pe care n-am putut-o rezolva pe meleagurile acestea. Aadar, fr s-i crue combustibilul, Dobrna i continu cu toat viteza drumul spre capul Blanc, dar nu ddu nici de capul Negro, nici de capul Serrat. Ajuni n dreptul Bizertei, acest fermector ora n ntregime oriental, echipajul nu revzu nici lacul care sclipea dincolo de intrarea ngust a portului, nici moscheele lui umbrite de palmieri minunai. Sonda aruncat pe locul acestor ape strvezii nu ntlni dect fundul neted i pustiu care purta, neschimbat, valurile mediteraneene. n ziua de 7 februarie trecur de capul Blanc sau, mai bine-zis, de punctul unde se contura el acum cinci sptmni. Goeleta despica cu etrava ceea ce ar fi trebuit s fie apele golfului Tunis. Dar din acest admirabil golf nu rmsese nici o urm, nici din oraul construit n amfiteatru, nici din fortul arsenalului, nici din Goulette, nici din cele dou piscuri de la BouKournein. Capul Bon, acest promontoriu care forma punctul cel mai apropiat de Sicilia al Africii, fusese i el atras, mpreun cu ntregul continent, n adncimile globului. Odinioar, nainte de numeroasele ntmplri att de ciudate prin care treceau, fundul Mediteranei urca aici printr-o pant abrupt i se nfia sub forma unui povrni. Schelria terestr se ridica, asemeni unei creste, de-a curmeziul strmtorii libiene din care nu mai rmseser dect vreo 17 metri de ap. De fiecare parte a crestei, dimpotriv, adncimea apei era de 170 de metri. Era chiar de presupus c n epocile de formaie geologic capul Bon se unea cu capul Furina la captul Siciliei, cum se ntmplase fr ndoial cu Ceuta i Gibraltarul. Locotenentul Procop, n calitate de marinar care cunotea Medi-terana pn-n cele mai mici amnunte, nu putea s nu cunoasc aceast particularitate. Era deci un prilej s-i dea seama dac fundul apei se modificase de curnd ntre Africa i Sicilia sau dac acea creast submarin a strmtorii libiene mai exista nc. Contele Timaev, cpitanul Servadac i locotenentul asistau toi trei la operaia de sondaj. La un ordin, matelotul care sttea pe platforma catargului arunc plumbul sondei. Cte picioare? ntreb locotenentul Procop. 25, rspunse marinarul. i fundul mrii? Neted. Trebuia cercetat ct era de mare depresiunea de fiecare parte a crestei submarine. Dobrna pluti deci pe rnd cte o jumtate de mil la dreapta i la stnga i se fcur sondaje

pe cele dou funduri de mare. Pretutindeni tot 25 de picioare adncime. Lanul muntos scufundat ntre capul Bon i capul Furina nu mai exista. Era limpede c dezastrul provocase o nivelare general a solului din fundul Medite-ranei. Ot despre natura acestui sol, el era alctuit din aceeai pulbere metalic de o compoziie necunoscut. Nu se mai ntlneau bureii, actiniile, comatulele, cidipii hialini, hidrofitele sau scoicile cu care erau acoperite altdat stncile submarine. Dobrna fcu o ntoarcere i se ndrept spre sud, continundu-i cltoria de explorare. Printre ciudeniile drumului trebuie amintit i faptul c marea era mereu pustie. Nu se vedea pe suprafaa ei nici mcar un singur vas ctre care echipajul goeletei s poat alerga pentru a cere tiri despre Europa. Dobrna prea s strbat singur apele prsite i fiecare, simind pustiul dimprejur, se ntreba dac goeleta nu este acum unicul punct locuit al globului terestru, o nou arc a lui Noe care nchidea pe singurii supravieuitori ai catastrofei, singurele fiine vii de pe pmnt. La 9 februarie Dobrna plutea tocmai dincolo de oraul Didon, antica Byrsa, mai nimicit acum dect fusese Cartagina punic de ctre Scipio Emilianul sau cartagina roman de Hassan Gassanidul. n seara aceea, n clipa cnd Soarele disprea la est, cpitanul Servadac, sprijinit de balustrada goeletei, era cufundat n gnduri. Privirea lui rtcea fr int pe cerul unde sclipeau cteva stele printre aburii mictori, pe marea unde valurile lungi ncepeau s se liniteasc odat cu briza. Deodat, n timpul ct sttea ntors ctre zarea meridional din partea din fa a goeletei, ochii lui avur un fel de senzaie de lumin. Mai nti crezu c e o iluzie optic i privi cu mai multa atenie. O lumin ndeprtat se ivi n acea clip i unul din marinari, chemat de el, o vzu i el desluit. Contele Timaev i locotenentul Procop fur imediat ncunotiin-ai. O fi pmnt?... ntreb cpitanul Servadac. Poate mai degrab un vapor cu focurile de poziie aprinse, rspunse contele Timaev. Peste o or vom ti despre ce e vorba, strig cpitanul Servadac. Nu, cpitane, n-o s tim pn mine, susinu locotenentul Procop. Nu ne-ndreptm de ndat spre focul acela? l ntreb Timaev, destul de uimit. Nu! Prefer s m opresc cu pnzele strnse i s atept s se fac ziu. Dac ntr-adevr acolo se afl vreo coast, n-a vrea s m aventurez noaptea pe meleaguri necunoscute. Contele fcu un semn de ncuviinare i Dobrna cobor pnzele n
58

aa fel, nct s nainteze foarte ncet, n timp ce noaptea cuprinse ntreaga mare. , Dei o noapte de ase ore nu este lung, de ast dat ea pru c dureaz un veac. Cpitanul Servadac, care nu prsi puntea, se temea n fiece clip ca slaba licrire s nu se sting. Dar ea lucea mai departe n ntuneric, cum lucete un foc slab la mare deprtare. Mereu n acelai loc! remarc locotenentul Procop. Se poate trage concluzia, fr team de a grei, c avem n faa noastr p-mntul i nu un vas. La rsritul Soarelui, toate ocheanele de la bord erau aintite ctre punctul de unde pruse s vin lumina. Licrirea pieri n curnd sub primele raze de soare. Dar n locul ei se ivi, la ase mile de Do-brina, un fel de stnc ciudat ca form. S-ar fi spus c e o insuli singuratic n mijlocul mrii pustii! Nu-i dect o stnc, spuse colitele Timaev, sau mai curnd vr-ful unui munte scufundat. Cu toate acesta, stnc trebuia cercetat, cci oricum alctuia un pericol de care vasele trebuiau s in seama pe viitor. Dobrna se ndrept deci spre insulia semnalat i trei

sferturi de or mai trziu se afla doar la 400 metri de int. Insulia era un soi de colin gola, arid, prpstioas, care nu se ridica dect cu 40 de picioare deasupra nivelului mrii. Nici un lan de stnci nu-i apra malurile, ceea ce lsa s se presupun c se cufundase ncetul cu ncetul, sub influena inexplicabilului fenomen, pn cnd un nou punct de sprijin o meninuse definitiv deasupra valurilor. Dar exist o aezare pe insulia asta! strig cpitanul Servadac care, cu ocheanul la ochi, nu ncetase s-i cerceteze pn i cele mai mici scobituri. i poate i vreun supravieuitor... La aceast ipotez locotenentul Procop rspunse printr-o cltinare a capului ct se poate de clar. Insulia prea cu desvrire pustie i, ntr-adevr, o lovitur de tun tras de pe goelet nu aduse pe mal nici un locuitor. : Adevrat, ns, c un fel de cldire de piatr se ridica n partea superioar a insuliei. Acest monument avea n ansamblu o oarecare asemnare cu un marabut1 arab. Barca de pe Dobrna fu lsat pe mare. Cpitanul Servadac, contele Timaev i locotenentul Procop luar loc n ea mpreun cu patru marinari care ncepur s vsleasc repede. Cteva clipe mai trziu, exploratorii acostar i, fr s piard o clip, urcar povrniurile abrupte ale insuliei pentru a ajunge la marabut. Acolo fur oprii mai nti de un zid exterior ncrustat cu vestigii
Mic moschee (n.t.). 59

ale antichitii: vase, coloane, statuete, stele presrate fr nici o simetrie i n afara oricror. preocupri artistice. Contele Timaev i cei doi nsoitori ai si, dup ce nconjurar acest zid, ajunser la o poart ngust, deschis larg, pe care intrar ndat. O a doua u, deschis i ea, le ngdui s ptrund nuntrul marabutului. Pereii erau sculptai dup moda arab, daT ornamentele naveau nici o valoare. n mijlocul unicei sli a moscheii se nla un mormnt de o mare simplitate. Deasupra i prefira lumina o uria lamp de argint ce mai coninea civa litri de ulei n care era scufundat un fitil lung, aprins. Lumina lmpii fusese cea care, n timpul nopii, atrsese atenia cpitanului Servadac. Marabutul nu era locuit. Paznicul ei dac avusese cndva vreunul fugise, fr ndoial, n clipa catastrofei. Civa cormorani se adpostiser apoi aici, dar pn i aceste psri slbatice zburar ct ai clipi spre sud cnd intrar exploratorii. O veche carte de rugciuni fusese pus ntr-un col al mormntu-lui. Cartea, scris n limba francez, sta deschis la ritualul special pentru aniversarea zilei de 25 august. n mintea cpitanului Servadac se fcu deodat lumin. Punctul din Mediterana unde se afla aceast insuli, mormntul acum izolat n mijlocul mrii, pagina la care se oprise cititorul crii, toate i artau n ce loc se gsea mpreun cu nsoitorii si. E mormntul lui Ludovic cel Sfnt, domnilor, le spuse. ntr-adevr, aici murise acest rege al Franei. Aici, de mai bine de zece secole, mini franceze i nconjurau cu o grij pioas mormntul. Cpitanul Servadac se plec naintea veneratului lca de veci i nsoitorii lui i urmar, plini de respect, pilda. Lampa care ardea la captul sflntului era poate singurul far care lumina valurile Mediteranei, dar i el se va stinge n curnd! Cei trei exploratori prsir marabutul, apoi stnca pustie. Barca i aduse din nou la bord i Dobrna, ndrepindu-se spre sud, se ndeprt n scurt vreme de mormntul regelui Ludovic al IX-lea, singurul punct din provincia tunisian pe care catastrofa l cruase.
Capitolul XII

N CARE, DUP CE S-A PURTAT CA UN MARINAR DESTOINIC, LOCOTENENTUL PROCOP SE LAS N VOIA SOARTEI

Cormoranii care, speriai, i luaser zborul, fugind din marabut, se ndreptaser spre sud. Poate c n direcia aceea se afl vreo fie de pmnt nu prea ndeprtat. Iat dar o nou ndejde de care se agar exploratorii de pe Dobrna. Cteva ceasuri, dup ce prsiser insulia, goeleta strbtea apele de curnd ivite, cu fundul lor puin adnc, acoperind acum toat peninsula Dakhul care desprea odinioar golful Tunis de golful H'Amamt. Dou zile mai trziu, dup ce cutar n zadar coasta Sahelului tunisian, ajunser la paralela 34, care ar fi trebuit s taie n locul acela golful Gabes. Din estuarul prin care, cu ase sptmni nainte se vrsa canalul mrii sahariene, nu mai rmsese nici urm. Ct cuprindeai cu ochii spre vest se zrea numai apa. Totui, n ziua de 11 februarie, strigtul pmnt" rsun n sfrit la crma goeletei i o coast se ivi ntr-un loc unde, din punct de vedere geografic, nu era cazul s-on-tlneti. Coasta nu putea face parte din litoralul Tripolitaniei care este ndeobte jos, nisipos, greu de desluit de la o mare distan. Pe deasupra, acest litoral trebuia s se gseasc cu dou grade mai la sud. Noul pmnt, foarte vlurit, se-ntindea mult spre rsrit i spre apus, nchiznd tot orizontul sudic. La stnga tia n dou golful Gabes, nemailsnd s se zreasc insula Djerba care alctuia captul su cel mai naintat. Pmntul fu trecut cu grij pe hrile de bord i ajunser la concluzia c marea saharian fusese umplut n parte de un nou continent. Aadar, remarc Hector Servadac, dup ce am cutreierat Me-diterana acolo unde altdat se afla continentul, iat c ntlnim continentul acolo unde trebuia s fie Mediterana. i prin prile astea, adug locotenentul Procop, nu se zrete nici o tartan1 din Malta, nici un sciabecco2 levantin, care se vedeau altdat att de des pe aici. Trebuie s ne hotrm acum, interveni atunci cqntele Timaev, dac mergem de-a lungul acestei coaste spre est sau spre vest. Spre vest, dac ngduii, domnule conte, sri ofierul francez. S tiu mcar dac dincolo de elif n-a mai rmas nimic din Algeria. Am putea lua, n trecere, pe nsoitorul meu de pe insula Gurbi,
1 2

tartan mic ambarcaiune cu pnze (n.t.). sciabecco mic ambarcaiune cu trei catarge care poate fi condus i cu vsle, frecvent pe Mediterana (n.t.). 61

s ajungem apoi la Gibraltar i vom afla, poate, tiri din Europa. Cpitane Servadac, rspunse linitit contele Timaev cu rezerva lui obinuit, goeleta v st la dispoziie. Procop, d ordinele necesare. A avea ceva de spus, gri Procop, dup ce cuget cteva clipe. Vorbete. Vntul sufl dinspre rsrit i se nteete din ce n ce, rspunse Procop. Numai cu ajutotul aburului am putea merge mpotriva lui, dar i atunci extrem de greu. Dimpotriv, lund-o spre est, cu pnzele sus i maina n funciune, goeleta ar ajunge n cteva zile pe coasta egiptean i acolo, la Alexandria sau oriunde n alt parte, vom afla aceleai veti ca i la Gibraltar. Ai auzit prerea lui Procop, domnule cpitan? zise contele Timaev ntorcndu-se spre Hector Servadac. O rid t de mare i era dorina de a se apropia de provincia Oran i de a-1 revedea pe Ben-Zuf,

Hector Servadac recunoscu c Procop avea dreptate. Briza din vest se fcea tot mai tare i, luptnd mpotriva ei, Dobrna nu putea naviga repede, n timp ce cu vntul n spate putea atinge n scurt timp coasta egiptean. Se ndreptar deci spre est. Vntul amenina s se transforme n furtun. Din fericire hula din larg avea aceeai direcie cu goeleta i valurile nu se spr- geau de punte. De 15 zile ncoace putuser constata c temperatura care sczuse simitor nu era n medie dect de 15 pn la 20 de grade. Aceast descretere progresiv se datora unei cauze foarte naturale: deprtarea crescnd a globului pe noua lui traiectorie. Nu ncpea nici o ndoial. Pmntul, dup ce se apropiase de centrul su de atracie pn la depirea planetei Venus, se deprta treptat de el i ajungea la o distan pe care n-o atinsese niciodat nainte. Se pare c la 1 februarie revenise la 1 milion de leghe de Soare, pe locul unde fusese la 1 ianuarie, iar de atunci deprtarea sa se mrise cu cel puin o treime, ceea ce reieea nu numai din scderea temperaturii, ci i din aspectul discului solar, vdit redus. Vzut din Marte, ar fi nfiat aceeai micorare a diametrului pentru ochii unui observator. Se putea deduce, aadar, c Pmntul ajungea pe orbita acestei planete, asemntor constituit din punct de vedere fizic. Consecina era c noua traiectorie pe care trebuia s-o strbat n lumea solar lua forma unei elipse foarte alungite. Totui, nu fenomenele cosmice i preocupau pentru moment pe exploratorii de pe Dobrna. Nu^i mai ngrijorau micrile dezordonate ale globului n spaiu, ci doar schimbrile de pe scoara sa, a cror ntindere nu o cunoteau nc. Aadar, goeleta urma, la o distan de dou mile, linia noului rm, de-a lungul cruia orice vapor, dac nu putea merge mai departe, ar fi fost fr doar i poate pierdut, cci pe liziera acestui continent nu se zrea nici un loc unde s poat ancora.
62

Baza lui, de care talazurile se izbeau cu furie, se ridica abrupt pn la o nlime de 200300 de picioare. Temelia, neted ca zidul dintre dou bastioane, nu avea nici o ieitur unde s poi pune piciorul. Deasupra se decupa pe cer o pdure de sgei, de obeliscuri, de mici piramide. S-ar fi zis c era o solidificare uria ale crei cristale aveau mai mult de 1 000 m nlime. Dar nu acesta era aspectul cel mai ciudat al giganticului masiv. Ceea ce i uimea nemsurat pe exploratorii de pe Dobrina era faptul c masivul prea nou-nou". Aciunea atmosferic parc nu ncepuse s-i macine netezimea muchiilor, claritatea liniilor, culoarea substanei din care era alctuit. Se profila deosebit de limpede pe cer. Toate blocurile din care era format erau lustruite i sclipitoare ca i cum n clipa aceea ieiser din forma topitorului. Luciul lor metalic, stropit cu scnteieri aurii, amintea de pirit. Rmnea de vzut dac masivul, aruncat de forele lui Pluto deasupra apelor, nu era alctuit dintr-un singur metal, asemntor cu acela pe care sonda l adusese sub form de pulbere de pe fundul mrii. n sprijinul acestei presupuneri venea i o alt constatare. De obicei, n orice col al globului te-ai afla, masele stncoase cele mai abrupte snt brzdate de firicele de umezeal pe care condensarea vaporilor le formeaz la suprafaa lor i care curg erpuind dup zigzagurile povrniurilor. Afar de asta, orict de gola ar fi o falez, nu se poate s nu creasc pe ea cteva plante chircite i cteva tufe de buruieni puin pretenioase. Dar aici nu se afla nimic, nici cel mai subire firicel, nici cele mai srccioase ierburi. Nici mcar o pasre nu nsufleea acest inut aspru. Nu tria nimic, nu se mica nimic, nici din regnul vegetal, nici din cel animal. Echipajul de pe Dobrina nu se mai mir deci cnd psrile de mare: albatroii, pescruii i goelanzii, ca i porumbeii de stnc venir s-i caute adpost pe goelet. Degeaba trgeau cu puca pentru a alunga zburtoarele care zi i noapte stteau prinse de catarge. Dac li se aruncau cteva firimituri de hran pe punte se re-pezeau pe loc asupra lor, btndu-se cu furie i nghiindu-le cu nemaipomenit lcomie. Vzndu-le att de nfometate, era de presupus c nicieri pe meleagurile acestea nu putuser gsi ceva de mn-care. Oricum, pe litoralul din

faa lor nu aveau ce gsi, cci prea cu desvrire lipsit de plante i de ap. Aa arta coasta ciudat de-a lungul creia pluti Dobrina cteva zile n ir. Conturul ei se schimba uneori i, timp de mai muli kilometri, avea cte o singur creast, neted i puternic de parc ar fi fost cioplit cu grij. Apoi, ntr-un haos cumplit, apreau din nou lamelele mari n form de prizm. Dar la poalele falezei nu ntlnir nicieri o fie de nisip sau un mal acoperit de pietri, nici colurile de stnc obinuite pe lng un rm unde apa are o adncime mic. Ici i colo abia dac se ntredeschideau unele golfulee. Nu se vedea nici un ochi de ap dulce unde un vapor s-ar fi putut aproviziona.
63

Pretutindeni se ntindeau aceste vaste rade deschise pe trei pri. Dobrna, dup ce urmase linia coastei pe o distan de vreo 400 km, fu oprit n cele din urm de o cotitur neateptat a litoralului. Locotenentul Procop, care, ceas de ceas, trecuse pe hart marginea noului continent, constat c n acel moment faleza se ntindea de la sud spre nord. Mediterana era, aadar, nchis n acest loc, aproape de meridianul 12? Barajul ajungea pn n regiunea Italiei i Siciliei? Aveau s-o afle n curnd i, dac aa stteau lucrurile, vastul bazin ale crui ape scldau Europa, Asia i Africa fusese redus la jumtate. Goeleta, struind n a explora fiecare punct al noului rm, se ndrept spre nord i urc drept spre Europa. Mergnd n direcia aceasta cteva sute de kilometri, ea trebuia s se apropie n curnd de Malta, n caz c vechea insul, ocupat pe rnd de fenicieni, cartaginezi, sicilieni, romani, vandali, greci, arabi i de cavalerii din Rhodos, fusese cruat de cataclism. Dar nu se ntmpl aa. La 14 februarie, sonda scufundat n locul unde trebuia s se afle Malta, nu aduse la suprafa dect aceeai pulbere metalic, acoperit de apele mediteraneene, i a crei natur rmnea mai departe necunoscut. Distrugerile s-au ntins dincolo de continentul african, atrase atenia contele Timaev. Da, rspunse locotenentul Procop, i nici mcar nu putem determina limitele ngrozitorului dezastru. Ce planuri de viitor avei? Spre ce parte a Europei trebuie s se ndrepte Dobrna? Spre Sicilia, Italia, Frana, strig cpitanul Servadac, unde vom putea afla n sfrit... Dac Dobrna nu are la bord pe singurii supravieuitori ai globului! rspunse cu o voce grav contele Timaev. Cpitanul Servadac nu mai scoase nici un cuvnt^cci tristele lui presimiri erau aceleai ca i ale contelui Timaev. ntre timp inta fusese schimbat i goeleta depi punctul-unde se ncruciau paralela i meridianul pe care se afla insula disprut. Coasta se desena n continuare spre sud i spre nord nengduind nici o comunicare cu golful Sydra, vechea Syrta Mare, care se ntindea odinioar pn la inuturile egiptene. Constatar de asemenea c pn i dinspre meleagurile nordice trecerea pe mare ctre rmurile Greciei i porturile imperiului otoman nu mai era cu putin. Aadar, era imposibil s treci prin Arhipelag, Dardanele, Marea de Marmara, Bosfor, Marea Neagr i s acostezi pe rmul de sud al Rusiei. Goeleta, din clipa cnd i stabilise planul de navigaie i ncepuse s-1 pun n aplicare, nu va avea alt drum de ales dect cel spre vest ca s poat ajunge astfel n prile septentrionale ale Mediteranei. Ea ncerc s execute acest proiect n ziua de 16 februarie. Dar ca i cum elementele ar fi vrut s lupte mpotriva vasului, vntul i valurile i mpletir strdaniile ca s i se pun n cale. Se dezlnui o
64

Albatroii, pescruii i goelanzii, ca i pescruii de stnc venir s-i caute adpost pe goelet.
Hcelor Servaiiac coafa 5

furtun puternic, i pentru un vapor de numai 200 de tone era deosebit de greu s in piept

mrii zbuciumate. Primejdia deveni chiar foarte mare, cci vntul btea dintr-o parte. Locotenentul Procop era foarte ngrijorat. Trebuise s strng toate pnzele, s aplece catargele pn la platform. Dar numai cu maina cu aburi nu putea nainta mpotriva furtunii. Talazuri uriae ridicau goeleta n aer pn la 100 de picioare i o azvrleau de la aceast nlime n prpastia dintre valuri. Elicea, nvrtindu-se de cele mai multe ori n gol, nu mai muca apa ii pierdea ntreaga putere. Cu toate c aburii supranclzii fuseser adui la o presiune maxim, Dobrna era mpins napoi de uragan. n ce port se puteau adposti? Coasta inabordabil nu le oferea nici unul. Locotenentul Procop s fie silit oare s adopte soluia disperat de a eua pe coast? Se ntreba dac s fac acest lucru. Dar dac vasul se sfrma, ce vor deveni naufragiaii, n caz c vor ajunge s pun piciorul pe faleza aceasta att de abrupt? Ce resurse i puteau atepta pe un pmnt att de sterp? Proviziile, odat sfrite, cum le vor rennoi? Puteau ndjdui s gseasc dincolo de cadrul acesta neprimitor o parte cruat de cataclism din vechiul continent? Dobrna ncerc s in piept furtunii i echipajul ei curajos i devotat execut manevrele cu mult snge rece. Nici unul din marinarii care credeau n destoinicia comandanilor lor i n soliditatea vasului nu avu o clip de slbiciune. Dar maina, nclzit la maximum, duduia att de tare, nct era adesea gata s se desfac n buci. Dealtfel, nemaiputnd folosi din plin elicea i fr pnze cci nu putuser ridica nici cel mai mic foc prevzut pentru timp de furtun, deoarece uraganul l-ar fi sfiat pe loc goeleta fu minat spre coast. Tot echipajul urcase pe punte, nelegnd starea disperat n care-i aruncase furtuna. Pmntul se afla la numai patru mile n direcia vntului i Dobrna plutea n deriv ntr-acolo cu o vitez care nu mai lsa nici o ndejde c va putea fi oprit. Puterile omului snt mrginite, spuse locotenentul Procop contelui Timaev. Nu m pot mpotrivi curentului care ne trte. Ca marinar ai fcut tot ce era cu putin? l ntreb contele Timaev a crui fa nu trda nici o emoie. Tot, rspunse locotenentul Procop. Dar n mai puin de o or goeleta noastr va fi aruncat pe coast. n mai puin de o or, zise contele Timaev n aa fel, nct s-1 aud toat lumea, se poate ntmpla o minune. Nu vom scpa dect dac acest continent se deschide ca s lase drum de trecere Dobrnei. Sntem n mna soartei! rspunse contele Timaev descoperin-du-se. Hector Servadac, locotenentul, marinarii, fr s tulbure tcerea, i urmar cuvioi pilda.
66

Procop, socotind c este cu neputin s se deprteze de pmnt, lu atunci toate msurile ca s ating coasta n condiii ct mai puin rele. Avu grij ca naufragiaii, dac scap vreunii de mnia mrii, s nu rmn fr resurse primele zile dup ce vor ajunge pe noul continent. Puse s se aduc pe punte lzi cu alimente i butoiae cu ap dulce care fur legate de poloboace goale ca s pluteasc deasupra valurilor dup sfrmarea vasului. ntr-un cuvnt, lu toate msurile de prevedere pe care le putea lua un marinar. Nu mai exista, ntr-adevr, nici o speran ca goeleta s fie salvat. De-a lungul uriaului zid nu se vedea nici un golfule, nici o crptur unde un vas n primejdie s se poat adposti. Dobrina nu mai putea ndjdui dect ntr-o brusc schimbare a vntului care s-o mping din nou spre larg sau, cum spusese locotenentul Procop, ca printr-o minune litoralul s se deschid pentru a o lsa s treac. Dar vntul nu-i schimb direcia, i n-avea s i-o schimbe nici de aici ncolo.

Peste puin timp, goeleta nu mai era dect la o mil de coast. Treptat vedeau cum se mrete uriaa falez i, datorit unei iluzii optice, li se prea c ea se prvlete asupra goeletei ca i cum ar fi vrut s-o striveasc. n cteva clipe Dobrina nu mai fu dect la 600 de metri de mal. Nu era nimeni pe bord care s nu fie ncredinat c se apropia ceasul de pe urm! Adio, conte Timaev, zise cpitanul Servadac ntinznd mna nsoitorului su. Adio cpitane, rspunse contele. Nici nu sfrise bine c Dobrina ridicat de talazurile fioroase i azvrlit spre coast, urma s se sfarme de falez, din clip n clip. Dar deodat rsun un glas: Hei, repede, biei. Ridicai focul! Lsai lest! Ridicai trinca. Grma la dreapta! Era vocea lui Procop care, n picioare pe puntea din fa, ddea aceste ordine. Orict de neateptate erau, echipajul le execut cu iueal, n timp ce locotenentul, alergnd spre partea din spate a vasului, puse el nsui mna pe roata crmei. Ce voia locotenentul Procop? S conduc fr ndoial goeleta n aa fel, nct s eueze pe coast cu captul dinainte al vasului. Ateniune! strig el mai departe. Scotele! n acea clip se auzi un ipt... dar nu un ipt de groaz izbucni din toate piepturile. O cresttur a falezei, larg de cel mult 40 de picioare, se ivi ntre dou vrfuri stncoase. Era cel puin un adpost dac nu o trecere. Dobrina, condus de mna locotenentului Procop i minat de vnt, intr cu iueala fulgerului n ea. Poate nu-i mai era dat s ias de acolo niciodat!
Capitolul XIII UNDE E VORBA DE GENERALUL DE BRIGAD MURPHY, DE MAIORUL OLIPHANT, DE CAPORALUL PIM I DE UN PROIECTIL CARE SE PIERDE DINCOLO DE ZARE

V voi lua nebunul, dac binevoii s-mi permitei, spuse generalul- de brigad Murphy care, dup dou zile de ovial, se hotr, n sfrit, s fac mutarea ndelung chibzuit. V permit, de vreme ce nu pot s v mpiedic, rspunse maiorul Oliphant, cufundat n contemplarea tablei de ah. Acestea se petreceau n dimineaa zilei de 17 februarie dup calendarul vechi i se fcu sear nainte ca maiorul Oliphant s fi ripostat la mutarea generalului Murphy. Se cuvine, dealtfel, s precizm c partida de ah fusese nceput cu patru luni n urm i c cei doi adversari nu fcuser dect douzeci de mutri. Amndoi se numrau printre elevii vestitului Phili-dor care susinea c nu poi fi un bun juctor dac nu tii s mui pionii pe care el i numea sufletul ahului". Prin urmare, nici un pion nu fusese pierdut cu uurin pn atunci. Cu att mai mult cu ct generalul de brigad Henage Finch Murphy i maiorul John Temple Oliphant nu sacrificau niciodat nimic la ntmplare i nu fceau nici cel mai mic lucru dect dup o matur chibzuin. Generalul Murphy i maiorul Oliphant erau doi onorabili ofieri ai armatei engleze, pe care soarta i adunase laolalt ntr-un post ndeprtat, unde i treceau timpul liber jucnd ah. Amndoi n vrst de patruzeci de ani, amndoi nali, amndoi cu prul rou, cu faa mpodobit de cei mai frumoi favorii din lume, n colurile crora se pierdeau mustile lor lungi, amndoi venic mbrcai n uniform, venic netulburai n faa oricrei mprejurri, foarte mndri de a fi englezi i dumani a tot ce nu era englezesc, dintr-un orgoliu, nnscut, ei cdeau repede de acord c anglo-saxonul este

fcut dintr-o plmad deosebit, nedescoperit nc de analizele cliimice. Aceti doi ofieri erau poate dou sperietori din acelea care alung psrile, dar care tiu minunat de bine s apere cmpul ncredinat pazei lor. Cei doi englezi se simeau oricnd i oriunde la ei acas, chiar dac soarta i trimitea la cteva mii de leghe de ara lor, i gata mereu s colonizeze, s colonizeze pn i Luna... n ziua n care ar putea s nfig acolo steagul britanic. Cataclismul care adusese schimbri att de adnci pe o poriune a globului terestru avusese loc fr s strneasc, se cuvine s-o recunoatem, o mirare nemsurat nici maiorului Oliphant, nici generalului Murphy, dou figuri cu adevrat excepionale. Ei se pomeniser deodat izolai, cu 11 oameni n postul pe care-1 ocupau n momentul cnd se petrecuse catastrofa. Din stnca uria, unde stteau ncazarmai mai multe sute de ofieri i soldai, nu mai rm68

ese dect o insuli ngust, nconjurat de marea nesfrit. Aoh! se mulumise s spun maiorul. Iat ce se poate chema o mprejurare deosebit. Deosebit, ntr-adevr! fu tot ce rspunse generalul. Dar Anglia vegheaz. ntotdeauna. i vasele ei vor veni s ne repatrieze? Vor veni. S rmnem, deci, la postul nostru. La postul nostru. Dealtfel, chiar dac ofierii i cei 11 oameni ai lor ar fi vrut s-i prseasc postul, lear fi venit destul de greu, cci nu aveau la n-demn dect o simpl barc. Din locuitori ai unui continent cum fuseser n ajun, ajuni peste noapte insulari, cei doi ofieri, 10 soldai i servitorul lor Kirke ateptau cu cea mai desvrit rbdare clipa n care vreun vapor va veni s le dea tiri despre patria-mam. In plus, aceti oameni cumsecade aveau hrana asigurat. n subteranele insuliei se gsea cu ce s nutreti 13 stomacuri, fie ele i stomacuri englezeti, i nc timp de cel puin zece ani. Ei, cnd ai conserve de vit, bere i brandy, totul este all right" cum spun ei. n ce privete fenomenele fizice ntmplate ca: schimbarea punctelor cardinale, scderea forei de atracie pe suprafaa Pmntului, scurtarea zilelor i nopilor, devierea axei de rotaie, descrierea unei noi orbite n lumea solar, nici cei doi ofieri, nici oamenii lor, dup ce le constataser, nu s-au sinchisit prea mult de ele. Generalul i maiorul puseser din nou pe masa de ah piesele rsturnate de zguduitur i, netulburai, i reluaser interminabila partid, Poate c nebunii, caii, pionii, mai uori acum, aveau mai puin stabilitate ca altdat, regii i reginele mai ales, a cror mrime i fcea s cad mai des; dar cu oarecare grij, Oliphant i Murphy sfrir prin a pune pe picioare mica lor oaste de filde. Am spus c cei zece soldai, prizonieri pe insul, nu se prea sinchisir de fenomenele cosmice. Ca s respectm ntru totul adevrul, trebuie s adugm totui c unul din aceste fenomene a fost pricina a dou ntmpinri din partea lor. Trei zile dup catastrof, caporalul Pim, ca purttor de cuvnt al celorlali ostai, ceruse o ntrevedere celor doi ofieri. ntrevederea fiind acordat, Pim, urmat de nou soldai,

intr n camera generalului Murphy. Aici, cu mna la chipiul pe care i-1 pusese puin aplecat pe urechea dreapt i bine prins cu curelua petrecut pe sub buza inferioar, cu pieptul tare strins n vestonul rou i cu pantalonii verzui prea largi, caporalul atept ca efii si s bine-voiasc a-i adresa cuvntul. Acetia i ntrerupser partida de ah. Ce vrea caporalul Pim? ntreb generalul Murphy, ridicnd capul cu demnitate.
69

S discute mai nti cu domnul general de brigad despre plata oamenilor i, n al doilea rind, cu domnul maior n legtur cu hrana lor. Caporalul s-i susin prima cerere, rspunse Murphy fcnd un semn de ncuviinare. n ce privete solda, nlimea voastr, zise caporalul Pim, acum, cnd zilele au sczut la jumtate, va fi i ea proporional mai mic? Generalul Murphy, luat prin surprindere, cuget o clip i clti-nnd aprobativ din cap de cteva ori art c socotete observaia caporalului ct se poate de bine venit. Apoi se ntoarse spre maiorul Oliphant i dup un schimb de priviri cu acesta rosti: Caporal Pim, solda a fost calculat pe intervalul de timp care se scurge de la rsritul Soarelui pn la rsritul Soarelui din ziua urmtoare. Oricare ar fi durata acestui interval, solda rmne ct a fost. Anglia este destul de bogat ca s-i plteasc soldaii. Era un fel binevoitor de a arta c armata i gloria Angliei se contopeau ntr-un singur gnd. Ura! grir drept rspuns cei zece oameni, dar fr s ridice glasul mai mult dect dac ar fi spus: mulumesc". Caporalul Pim se ntoarse atunci spre maiorul Oliphant. Caporalul s-i susin a doua cerere, zise maiorul privindu-i subalternul. n legtur cu hrana, nlimea voastr, spuse caporalul Pim. Acum, c zilele n-au mai mult de ase ore, nu vom avea dreptul dect la dou mese n loc de patru? Maiorul cuget o clip, fcu generalului Murphy un semn de ncuviinare pentru a arta c l socoate pe caporalul Pim un om plin de bun sim i de judecat. Caporale, rosti el, fenomenele geografice nu au nici o putere n faa regulamentelor militare. Dumneata i oamenii dumitale vei lua cele patru mese la un rstimp de un ceas i jumtate fiecare. Anglia este destul de bogat ca s se supun legilor universului cnd o cere regulamentul, mai adug maiorul care fcu o uoar plecciune ctre generalul Murphy, fericit c aplic unui fapt nou fraza rostit de superiorul su. Ura!! repetar cei zece soldai, ceva mai puternic de ast dat, pentru a ntri mulumirea de care erau cuprini. Apoi, fcnd stn-ga-mprejur, n frunte cu caporalul Pim, prsir n pas reglementar camera celor doi ofieri, iar acetia i reluar fr zbav partida ntrerupt. Englezii de pe insul aveau toate motivele s se bizuie pe Anglia, cci Anglia nu-i prsete niciodat supuii. Dar era, fr ndoial, foarte ocupat n aceste momente 1 i ajutorul, ateptat cu atta rb1

ncntat de reuita Mrii sahariene, furit de cpitanul Rondaire, i nevoind s rmn mai prejos, Anglia furi i ea o Mare australian n centrul Australiei (n.a.).
70

dare, nu sosi. La urma urmei, poate c nu se tia n nordul Europei ce se petrecuse n sud. ntre timp, 49 din vechile zile de cte 24 de ore trecuser de la memorabila noapte de 31 decembrie spre 1 ianuarie i nici un vas englezesc sau de alt naionalitate nu se ivise n zare. Partea de mare care se ntindea la poalele insuliei, cu toate c fusese nainte una dintre cele mai umblate de pe glob, rmnea mereu pustie. Ofierii i soldaii nu simeau ns nici cea mai mic ngrijorare, nici cea mai mic mirare i, prin urmare, nu se vedea la ei nici cel mai mic semn de descurajare. Toi i ndeplineau serviciul ca de obicei i fceau cu regularitate de paz. Cu tot atta regularitate generalul i maiorul treceau garnizoana n revist. Toi se simeau, dealtfel, foarte bine datorit regimului recent care-i ngra vnd cu ochii, i dac cei doi ofieri rezistau primejdiei de a deveni obezi, era doar datorit faptului c gradul lor le interzicea orice prisos de grsime ce ar fi putut strica linia uniformei. La urma urmei, englezii notri i petreceau cum se cuvine timpul pe aceast insuli. Cei doi ofieri, avnd aceeai fire i aceleai gusturi, se nelegeau n orice privin. Dealtfel, un englez nu se plictisete niciodat, sau doar atunci cnd se afl n ara sa, i n acest caz o face numai pentru a se conforma la ceea ce numete el cant". In ce privete pe camarazii lor de arme care pieriser, n regretau, bineneles, dar cu o rezerv cu totul britanic. Avnd n vedere, pe de o parte, c fuseser 1895 de oameni nainte de catastrof i, pe de alta, c nu se mai aflaser dect 13 dup aceea, o simpl operaie de scdere le adusese la cunotin c 1882 lipsesc la apel i trecuser acest lucru n raport. Am spus c insulia rmi a unui masiv uria care se ridica la o nlime de 2400 m deasupra nivelului mrii ocupat acum de 13 englezi, era singurul punct solid care se ivea din ape pe meleagurile acelea. Totui nu era ntru totul exact. O a doua insuli, aproape la fel cu prima, ieea la suprafa mai spre sud, la vreo 20 km deprtare. Era creasta altui masiv care se nla mai ncolo, simetric cu cel dinii unde se gseau englezii. Acelai cataclism le adusese pe amndou la starea de stnci aproape de nelocuit. A doua insuli era oare pustie sau slujea de adpost vreunui supravieuitor al catastrofei? Ofierii englezi i puser aceast.ntrebare i, mai mult ca sigur, ntre dou mutri de ah au dezbtut problema n amnunime. Li s-a prut probabil chiar destul de nsemnat pentru a nu rmne fr rspuns, fiindc, ntr-o zi, profi-tnd de un rstimp cnd era frumos, trecur braul de ap care desprea cele dou insulie i se ntoarser abia dup 36 de ore. Un simmnt de umanitate i minase oare s exploreze aceast stnc? Un interes de alt natur? Nu vorbir cu nimeni despre rezultatele plimbrii, nici mcar cu caporalul Pim. Insulia era locuit? Caporalul n-avea cum s tie. Oricum, cei doi ofieri care pleca71

ser singuri se ntoarser tot singuri. Totui, n ciuda rezervei lor, caporalul Pim avu impresia c snt mulumii. Pn ntr-att, nct un plic gros, pregtit de maiorul Oliphant i semnat de generalul Murphy i purtnd pecetea regimentului 33, atepta s poat fi predat fr ntrziere primului vapor care s-ar fi ivit n raza insulei. Pe acest plic sta scris:
AMIRALULUI FAIRFAX Primul lord al Amiralitii Regatul Unit

Dar nici un vas nu se arta i la data de 18 februarie nu se restabiliser nc nici un fel de comunicaii ntre insuli i administraia din metropol. n ziua aceea, ndat ce se trezi, Murphy i vorbi lui Oliphant. Astzi este zi de srbtoare pentru orice suflet cu adevrat englez. O mare srbtoare, rspunse maiorul. Nu cred, urm generalul, c mprejurrile deosebite n care ne aflm trebuie s mpiedice pe doi ofieri i zece soldai ai Regatului Unit s srbtoreasc aniversarea regelui. Nici eu nu cred, rspunse maiorul Oliphant. Dac maiestatea sa nu s-a pus nc n legtur cu noi, nseamn c a socotit c nu e necesar. Desigur. Un pahar de porto, domnule maior? Cu plcere, domnule general. Butura aceasta, care pare destinat cu precdere consumaiei englezilor, fu nghiit de gurile britanice, crora li se spune n vorbirea popular capcana cartofilor", putnd ns fi tot att de bine poreclit moartea vinului de porto" prin asemnarea cu moartea vinului de Ron". i acum, zise generalul, s trecem reglementar la urrile care se obinuiesc n asemenea ocazii. Reglementar, rspunse maiorul. Chemat, caporalul Pim sosi cu buzele nc umezite de paharul de brandy de diminea. Caporal Pim, rosti comandantul, astzi este 18 februarie dac socotim, aa cum trebuie s-o fac orice bun englez, dup vechiul calendar britanic. Da, nlimea voastr, rspunse caporalul. Este, aadar, aniversarea regelui. Caporalul salut militrete. Caporal Pim, urm generalul, cele douzeci i unu de lovituri de tun dup cum cer dispoziiile. La ordin, nlimea voastr. Ah, caporale, adug generalul, vegheaz pe ct cu putin ca servanilor s nu li se smulg braele din loc.
72

Pe ct cu putin, rspunse caporalul care nu voia s ia asupra-i mai mult dect trebuia. Din numeroasele piese de artilerie, cu care era nzestrat altdat fortul, nu mai rmsese dect un tun mare cu calibrul de 27 centimetri care se ncrca pe gur. Era deci o main uria. Cu toate c salvele de salut se trgeau de obicei prin guri de dimensiuni mai mici, trebuia ntrebuinat acest tun de vreme ce, el singur, alctuia toat artileria insulei. Caporalul Pim, dup ce-i vesti oamenii, se duse la reduta blindat care lsa s treac salva printr-un crenel oblic. Se aduse ncrctura de care era nevoie pentru cele 21 de lovituri obinuite. Nu trebuie s mai spunem c urmau s fie trase doar cu pulbere. Generalul Murphy i maiorul Oliphant, n mare inut i cu bicornul cu pene pe cap, venir s ia parte la operaiune. Tunul fu ncrcat dup toate regulile din Manualul artileristu-lui" i voioasele detunturi ncepur s bubuie. Dup fiecare lovitur, aa cum i se recomandase, caporalul Pim veghea ca deschiztura

pe unde se ddea foc pulberii s fie astupat cu grij, pentru a se feri de explozii neateptate care s preschimbe n proiectile braele celor ce ncrcau tunul, fenomen ce se petrece adesea la marile serbri publice. De ast dat nu avu loc nici un accident. Sntem datori s. atragem atenia c, n aceast mprejurare, straturile de aer mai puin dense se micar cu mai puin zgomot, mpinse de gazele pe care le vrsa gura tunului, aa c detunturile nu erau att de rsuntoare cum ar fi fost cu ase sptmni nainte. Faptul fu un prilej de nemulumire pentru cei doi ofieri. ncetaser i repercutarile puternice ale sunetului care, izbindu-se de vgunile stncoase, schimba zgomotul sec al detunturii n bubuitul ndelungat al tunetului. Nu se mai auzeau maiestuoasele bubuituri propagate la mari deprtri de elasticitatea aerului. Se nelege dar c, n aceste condiii, amorul propriu al celor doi englezi ce srbtoreau aniversarea suveranului avu oarecum de suferit. Se trseser 20 de lovituri. n clipa cnd s se ncarce tunul pentru a 21-a oar, generalul Murphy opri printr-un gest braul servantului. Pune o ghiulea, zise el. Nu m-ar supra s cunosc noua raz de aciune a acestei arme. E bine ca experiena s fie fcut, rspunse maiorul. Ai auzit, caporale?! La ordinele nlimii voastre! rosti caporalul Pim. Unul din servani aduse pe un crucior o ghiulea plin care nu cntrea mai puin de 200 de livre, proiectil pe care de obicei tunul l trimitea pn la o distan de dou leghe. Urmrind ghiuleaua cu ocheanul n timpul traiectoriei sale, se va putea vedea cu uurin locul unde va cdea n mare i, prin urmare, se va putea evalua cu aproximaie raza de aciune actual a uriaei guri de foc.
73

Tunul fu ncrcat, aezat n unghi de 42 de grade fa de int pentru a mri desfurarea traiectoriei sale i la comanda maiorului ghiuleaua porni. Sfinte Gheorghe! strig generalul. Sfinte Gheorghe! strig maiorul. Cele dou exclamaii de uimire fuseser scoase n acelai timp. Cei doi ofieri rmaser ncremenii, cu gura cscat i nu le venea s-i cread ochilor. Era cu neputin de urmrit proiectilul asupra cruia fora de gravitaie i exercita atracia mai puin dect pe Pmnt. Nu reuir nici cu ocheanele s vad cderea ghiulelei n mare. Trebuir deci s trag concluzia c ea se dusese s se piard dincolo de zare. Mai mult de trei leghe! spuse generalul. Mai mult... da... sigur! ngn maiorul. i era doar o nchipuire? Dar la aceast lovitur de tun a englezilor pru c rspunde o slab detuntur care venea din larg. Cei doi ofieri i^soldaii de lng ei ascultar, ciulind urechile, cu deosebit atenie. nc trei detunturi una dup alta se auzir din aceeai direcie. O nav! zise generalul. i dac este aa, nu poate fi dect o nav englezeasc. Jumtate de or mai trziu, cele dou catarge ale unui vas se ivir n zare. Anglia vine la noi! gri generalul Murphy cu aerul omului cruia faptele i dduser dreptate. A recunoscut glasul tunului nostru, rspunse maiorul Oliphant. *

Numai s nu fi>atins vasul cu ghiuleaua noastr! murmur pentru sine caporalul" Pim. Peste jumtate de or, coca vasului zrit e contura limpede la orizont. O trmb lung de fum^negru se zugrvi pe cer, artnd c aveau de-a face cu un steamer. n curnd recunoscur o goelet cu aburi care venea drept spre insul, apropiindu-se cu vdita intenie de a acosta. Un steag flutura la cornul vasului, dar era nc greu s deslueti de ce naionalitate era. Murphy i Oliphant priveau prin ochean fr s piard nici o clip goeleta din ochi n grabnica dorin de a-i saluta culorile. Dar, deodat, ocheanele se plecar, printr-o micare simultan i parc automat a celor dou brae, i ofierii se privir uluii spunnd: Steagul rusesc!" ntr-adevr, pe mtasea alb care se vedea fluturnd, cu liniile ei dantelate, se ncrusta crucea albastr a Rusiei.
Capitolul XIV CARE NFIEAZ O ANUMIT NCORDARE N RELAIILE INTERNAIONALE I SFRETE CU UN EEC GEOGRAFIC

.Goeleta se apropia cu rapiditate de insuli i englezii putur s citeasc pe tblia de la captul vasului numele de Dobrna. Un cot al lanului de stnci alctuia, n partea de sud, un mic golf, care n-ar fi fost n stare s adposteasc patru vase de pescari. Goeleta putea gsi ns aici un loc de acostare ferit i chiar sigur, cu condiia ca vnturile de sud i de est s nu se nteeasc. Ea intr deci n golfule. Se arunc ancora i o barc cu patru rnduri de vsle n care se aflau contele Timaev i cpitanul Servadac acost peste puin timp pe malul insulei. Generalul Murphy i maiorul Oliphant, epeni i anoi, ateptau cu solemnitate. Primul care le adres cuvntul fu Hector Servadac, nvalnic cum obinuiesc s fie francezii... Ah, domnilor! strig el. Ai scpat ca i noi din acest dezastru i sntem fericii c putem strnge minile a doi din semenii notri. Ofierii englezi, care nu fcuser nici un pas n ntmpinarea lor, nu schiar de asemenea nici un gest. Avei cumva, urm Hector Servadac fr s bage de seam inuta lor boas, avei cumva tiri din Frana, Rusia, Anglia, din Europa? Unde s-a oprit cataclismul? Ai putut intra n legtur cu cei din patrie? Ai... Cu cine avem cinstea s vorbim? ntreb generalul Murphy, avnd grij s nu se clinteasc din loc ca s nu-i piard un deget din nlime. Adevrat, spuse Hector Servadac nlnd uor,' aproape neobservat, din umeri, nu am fost nc prezentai unii altora. Apoi ntorcndu-se spre nsoitorul su, a crui rezerv nu era cu nimic mai prejos de rceala englezilor, spuse: Domnul conte Vasili Timaev. Maiorul Sir John Temple Oliphant, rspunse generalul pre-zentnd pe colegul su. . Rusul i englezul se salutar. Cpitanul de stat major Hector Servadac, spuse la rindul su contele Timaev. Generalul de brigad Henage Finch Murphy, rspunse cu o voce grav maiorul Oliphant. Alte saluturi ale ultimilor prezentai.

Regulite etichetei fuseser respectate cu cea mai mare strictee. Se putea deci sta de vorb.<tfar ca cineva s scad n ochii celorlali. E de la sine neles c toat convorbirea avusese loc n limba francez, cunoscut i de englezi i de rui rezultat pe care com75

patrioii cpitanului Servadac l obinuser ncpnndu-se s nu nvee nici rusa nici engleza. Generalul Murphy, poftindu-i printr-un semn cu mna, o lu naintea oaspeilor si, pe care maiorul Oliphant i urm, i i duse n ncperea locuit de el i colegul lui. Era un fel de cazemat, scobit n stnc, dar nu lipsit de un anume confort. Luar loc i convorbirea putu s-i urmeze cursul firesc. Hector Servadac, pe care l enervaser attea ceremonii, l ls pe contele Timaev s vorbeasc. Acesta, nelegnd c cei doi englezi considerau c se cuvenea" s nu fi auzit nimic din cuvintele rostite nainte de a se face prezentrile, ncepu ab ovo1. Domnilor, tii fr ndoial c un cataclism, a crui cauz i ntindere n-am puuto cunoate nc, s-a petrecut n noaptea de 31 decembrie spre 1 ianuarie. Vznd ce-a rmas din teritoriul pe care l-ai ocupat mai nainte, adic aceast insuli, este limpede c ai resimit puternic urmrile lui. Cei^ doi ofieri se nclinar n semn de ncuviinare. nsoitorul meu, cpitanul Servadac, urm contele, a fost i el greu ncercat de aceast catastrof. El ndeplinea o misiune ca ofier de stat major, pe coasta Algeriei... O colonie francez, mi se pare, nu-i aa? ntreb maiorul Oliphant nchiznd pe jumtate ochii. Qt se poate de francez, rspunse tios cpitanul Servadac. Era n apropiere de gurile erifului, urm netulburat contele Timaev. Acolo, n timpul acelei nopi ngrozitoare, o parte a continentului african s-a transformat deodat n insul, iar restul pare s fi disprut cu desvrire de pe suprafaa globului. Ah, fcu generalul Murphy, ntmpinnd tirea doar cu aceast interjecie. Dar dumneavoastr, domnule conte, ntreb maiorul Oliphant, se poate ti unde erai n noaptea aceea funest? Pe mare, domnule, la bordul goeletei mele i socot c numai o minune a fcut s nu pierim. Nu putem dect s v felicitm, domnule conte, rspunse generalul Murphy. Contele Timaev continu astfel: ntmplarea mnndu-m din nou spre coasta algerian, am fost destul de mulumit s regsesc pe noua insul att pe cpitanul Servadac, ct i pe ordonana sa, BenZuf. Ben...? se mir maiorul Oliphant. Zuf! strig Hector Servadac ca i cum ar fi spus uf pentru a se descrca. Cpitanul Servadac, relu contele Timaev, voind s afle grabnic ceva tiri, se mbarc pe Dobrna i ndrepi ndu-ne spre vechiul
de la ou" expresie latin nsemnnd de la nceput" (n.t.). 76 ...__

Cu cine avem cinstea s vorbim? ntreb generalul Murphy.

est, am cutat s cercetm ce-a rmas din colonia algerian. N-a mai rmas nimic.

Generalul Murphy uguie din buze ca i cum ar fi vrut s arate c, numai prin faptul de a fi francez, o colonie nu putea prezenta o prea mare garanie de soliditate. La aceasta, Hector Servadac se ridic pe jumtate de pe scaun ca s-i rspund, dar reui s se st-pneasc. Domnilor, rosti contele Timaev, dezastrul este uria. Pe toat poriunea oriental a Mediterane: n-am gsit nici o urm a pmn-turilor de odinioar, nici a Algeriei, nici a Tunisiei, n afar de un singur punct, o stnc rsrind din valuri lng Cartagina unde se afl mormntul regelui Franei... Ludovic al IX-lea, nu? spuse generalul. Mai cunoscut sub numele de Ludovic cel Sfnt, domniile! interveni cpitanul Servadac, cruia generalul Murphy se hotr n sfrit s-i surd puin n chip de ncuviinare. Apoi contele Timaev povesti c goeleta navigase pn n dreptul golfului Gabes, c Marea saharian nu mai exista ceea ce cei doi englezi socotir ct se poate de firesc de vreme ce era o mare francez c o coast nou dintr-o materie'ci udat se nlase n faa litoralului tripolitan i c se ntindea spre nord, cam pn n dreptul Maltei, urmnd linia celui de-al 12-lea meridian. i aceast insul englez, se grbi, s adauge cpitanul Servadac, Malta cu oraul ei, cu Goulette, cu forturile, soldaii, ofierii i guvernatorul ei, s-a dus i ea dup Algeria n adncul valurilor. Fruntea celor doi englezi se umbri o clip, dar aproape imediat pe chipul lor se citi cea mai vdit ndoial fa de cele spuse de cpitanul francez. E destul de greu de admis c totul a fost nghiit de ape, obiect generalul Murphy. De ce? ntreb cpitanul Servadac. Malta este o insul englez i n aceast calitate... ncepu maiorul Oliphant. A disprut i ea de parc ar fi fost chinez! ripost cpitanul Servadac. Poate c v-ai nelat n constatrile dumneavoastr n timpul cltoriei. Nu, domnilor, spuse contele Timaev, nici o eroare n-a fost svrit i trebuie s v nclinai n faa adevrului. Anglia a suferit desigur mult din pricina dezastrului. Nu numai insula Malta a pierit, ci i un continent nou a nchis complet partea de rsrit a Mrii Mediterane. Fr o strmtoare ngust care deschide drum ntr-un singur punct al litoralului, n-am fi ajuns niciodat la dumneavoastr. Este dovedit, aadar, din pcate, c dac n-a mai rmas nimic din Malta, n-a rmas nici mare lucru din Insulele Ionice care, de c-iva ani de zile, au intrat sub protectoratul britanic. i nu cred, adug cpitanul Servadac, c lordul, naltul comi78

sar, eful dumneavoastr, a avut de ce s se felicite n ce privete rezultatul cataclismului. naltul comisar, eful nostru?... rspunse generalul Murphy cu aerul c nu nelege ce i se spune. Nici dumneavoastr n-avei dealtfel nici un motiv s v felicitai, urm cpitanul Servadac, pentru ceea ce a rmas din insula Corfu. Corfu?... rspunse maiorul Oliphant. Am auzit eu bine, domnul cpitan a spus Corfu? Da! Cor-fu, repet Hector Servadac. Cei doi englezi, mirai de-a binelea, zbovir o clip cu rspunsul, ntrebndu-se mpotriva cui i cunase ofierului francez. Dar surprinderea lor fu i mai mare cnd contele Timaev vru s

tie dac primiser de curind veti din Anglia, fie prin vasele britanice, fie prin cablul submarin. Nu, domnule conte, i rspunse generalul Murphy, cablul s-a rupt. Ei bine, domnilor, nu v-ai pus n legtur cu continentul prin telegrafele italiene? Italiene? ntreb maiorul Oliphant. Vrei s spunei, desigur, spaniole! Italiene sau spaniole, interveni cpitanul Servadac, ce conteaz, domnilor, dac ai primit tiri din metropol. N-avem nici o veste, rspunse generalul Murphy. Dar nu sn-tem ngrijorai, i n scurt timp... Dar dac nu mai exist metropol? rosti cu seriozitate cpitanul Servadac. S nu mai existe metropola? Da, n cazul c nu mai exist Anglia! Anglia? Generalul Murphy i maiorul Oliphant se scular automat n picioare ca mpini de un arc. Mi se pare, spuse generalul Murphy, c naintea Angliei, Frana e aceea care... Frana trebuie s se in mai bine fiindc-i legat de continent! rspunse cpitanul Servadac, nfierbntndu-se. S se in mai bine ca Anglia?... Anglia nu-i la urma' urmei dect o insul, o insul din straturi i aa destul de dislocate, pentru ca s nu se fi prbuit n ntregime. Era gata s izbucneasc o ceart. Cei doi englezi se i ridicaser cu o mutr amenintoare, iar cpitanul Servadac era hotrt s nu dea napoi nici un pas. Contele Timaev vru s-i liniteasc pe adversarii nfierbntai, dar nu reui. Domnilor, spuse cu rceal cpitanul Servadac, cred c aceast convorbire ar avea de ctigat dac ar continua n aer liber.
79

I
Sntei aici la dumneavoastr acas; n-ai vrea s ieim...? Hector Servadac prsi camera, urmat imediat de contele Tima-ev i de cei doi englezi. Toi se strnser pe un platou, din partea de sus a insulei, pe care cpitanul l socotea n gnd un teren aproape neutru. Domnilor, rosti el ctre cei doi englezi, orict de srcit ar fi Frana de cnd a pierdut Algeria, e totui n msur s rspund la orice provocare, de oriunde ar veni! Eu, ofier al armatei franceze, am onoarea s-o reprezint pe aceast insul n aceeai calitate n care dumneavoastr reprezentai Anglia. Perfect, rspunse generalul Murphy. i nu voi rbda... Nici *eu, sri maiorul Oliphant. i, de vreme ce sntem aici pe teren neutru... Neutru? strig generalul Murphy. Sntei pe pmnt englez, domnule! . v Englez? Da, ntr-un inut strjuit de steagul britanic.

i generalul i art steagul Regatului Unit, care flutura pe creasta cea mai nalt a insulei. . S lsm! rosti ironic cpitanul Servadac. Credei c pentru c v-a plcut s nfigei steagul sta acolo, dup catastrof... Acolo era i nainte. Steagul unui protectorat, nu al unei posesiuni, domnilor! Al unui protectorat? strigar indignai ntr-un glas cei doi ofieri. Domnilor, spuse Hector Servadac btnd din picior, aceast insul este tot ce-a mai rmas acum dintr-o republic parlamentar, asupra creia Anglia n-a avut niciodat dect un drept de protectorat. O republic! exclam generalul Murphy holbnd ochii. i dreptul sta, pe care vi l-ai arogat asupra Insulelor Ionice i pe care l-ai pierdut i l-ai rectigat de vreo zece ori, este ct se poate de ubred. Insulele Ionice! strig maiorul Oliphant. i aici, la Corfu... Corfu? Uluirea celor doi englezi era aa de mare, nct .contele Timaev, foarte rezervat pn atunci, orict de mult i ddea ghes inima s ia partea ofierului de stat major, crezu de datoria lui s intervin n discuie. Era deci gata s se adreseze generalului Murphy, cnd acesta, ndrepi ndu-se spre cpitanul Servadac, i spuse cu un g'las mai calm: Domnule, nu pot s v las s struii mai departe ntr-o greeal a crei cauz nu o pot ghici. Sntei aici ntr-o provincie cucerit de Anglia i care iA aparine din 1704, dup cum o confirm i tratatul de la Utrecht. ntr-adevr, Frana i Spania au ncercat s
80

ne conteste acest drept n 1727, 1779, 1782, dar fr s izbuteasc. Aadar, sntei n Anglia pe insulia asta, ct de mic ar fi ea, la fel cum ai fi n piaa Trafalgar, la Londra. Cum, nu sntem la Corfu, n capitala Insulelor Ionice? ntreb contele Timaev cu un glas plin de-o adnc uimire. Nu, domnilor, nu, rspunse generalul Murphy, sntei aici la Gibraltar. Gibraltar! Cuvntul fu ca un trsnet pentru contele Timaev i ofierul de stat major! Ei se credeau la Corfu, la captul oriental al Mediteranei, i de fapt erau la Gibraltar, n captul occidental, cu toate c Dobrna nu se-ntorsese niciodat ndrt n timpul cltoriei ei de explorare! Iat dar un fapt nou i trebuiau s in seama de urmrile lui. Contele Timaev se pregtea s trag concluziile, cnd nite strigte i ndreptar atenia n alt parte. ntoarse capul i, spre marea lui mirare, vzu oamenii de pe Dobrna certndu-se cu soldaii englezi. Care era pricina acestei nfruntri? Ea se datora unui schimb de cuvinte ntre marinarul Panovka i caporalul Pim. De ce? Pentru c ghiuleaua tras de tun, dup ce sfrmase unul din catargele de rezerv ale goeletei, sprsese totodat pipa lui Panovka, nu fr s-i ia ceva i din nasul care era, poate, puin prea lung. Aa c, n timp ce contele Timaev i cpitanul Servadac ntmpinau greuti n a se nelege cu ofierii englezi, oamenii de pe Dobrna erau gata s se n-caiere cu garnizoana de pe insul. Bineneles, Hector Servadac lu partea lui Panovka, ceea ce l fcu pe maiorul Oliphant s spun c Anglia nu-i rspunztoare de proiectilele ei, c era vina marinarului rus c se aflase acolo cnd a trecut ghiuleaua, i apoi dac ar fi avut nasul crn nu i s-ar fi ntmplat nimic etc... Auzind toate acestea, n ciuda rezervei sale, contele Timaev se supr i, dup un schimb de cuvinte trufae cu cei doi ofieri, ddu ordin echipajului su s se mbarce fr ntrziere.

Ne vom mai vedea, domnilor, zise cpitanul Servadac celor doi englezi. Cum dorii! rspunse maiorul Oliphant. De fapt, n faa acestui nou fenomen care aezase Gibraltarul acolo unde, din punct de vedere geografic, trebuia s se afle Corfu, contele Timaev i cpitanul Servadac nu aveau dect un singur gnd, unul s se napoieze n Rusia, cellalt n Frana. De aceea, Dobrna porni fr zbav i dou ore mai trziu nu se mai vedea nimic din ceea ce rmsese din Gibraltar.
Capitolul XV N CARE PRIETENII NOTRI DISCUT PENTRU A AJUNGE S DESCOPERE UN ADEVR, APROPIINDU-SE, POATE, DE DEZVLUIREA LUI

Primele ore de drum au fost folosite pentru discutarea faptului nou i neateptat care survenise. Dac nu putea deduce n ntregime adevrul, cel puin contele, cpitanul i locotenentul Procop aveau prilejul s ptrund mai mult misterul ciudatei mprejurri n care se gseau. Ce tiau n realitate pn acum, n mod incontestabil? C Do-brna, plecnd din Insula Gurbi, adic de la gradul 1 longitudine vestic, nu se oprise dect la 13 grade longitudine estic din pricina noului litoral. Aadar, n total, strbtuse un parcurs de 15 grade. Adugind i lungimea strmtorii, care o lsase s treac de-a curmeziul continentului necunoscut, se mai adun vreo trei grade i jumtate, apoi distana care desprea cellalt capt al strmtorii de Gibraltar, nc aproape 4 grade, i n cele din urm cea de la Gi-braltar la Insula Gurbi, adic 7 grade, fceau n total 29 de grade. Deci, plecnd din Insula Gurbi i ntorcndu-se la punctul de pornire, dup ce urmase ndeaproape aceeai paralel, sau altfel spus, dup ce descrisese ntreaga circumferin, Dobrina strbtuse circa 29 grade. i socotind un grad egal cu 80 km, erau n total 2 320 km. De vreme ce n locul unde erau Corfu i Insulele Ionice navigatorii de pe Dobrna gsiser Gibraltarul, nsemna c tot restul globului pmntesc, nsumnd 331 grade, lipsea cu desvrire. nainte de catastrof, pentru a merge de la Malta la Gibraltar pe ruta dinspre est trebuia s treci prin a doua jumtate estic a Medi-teranei, prin canalul de Suez, Marea Roie, Oceanul Indian, pe lng insulele Sonde, Pacific i Atlantic. n locul acestui drum imens, o strmtoare recent de 60 km adusese goeleta la 80 leghe de Gibraltar. Acestea fur datele i cifrele stabilite de locotenentul Procop i, innd seama de eventualele greeli, erau destule ca s slujeasc drept baz pentru un ir de deducii. Aadar, zise cpitanul Servadac, faptul c Dobrna s-a ntors la punctul ei de pornire fr s-i fi schimbat direcia ne face s tragem concluzia c sferoidul terestru n-ar mai avea dect o circumferin de 2 320 km. Da, rspunse locotenentul Procop, i asta nseamn c i-a redus diametrul la doar 740 kilometri, adic este de 16 ori mai mic dect nainte de catastrof, cnd avea 12 792 kilometri. Este de netgduit c am fcut nconjurul a ceea ce a mai rmas din lume. Iat cum s-ar lmuri mai multe din fenomenele pe care le-am observat pn acum, spuse contele Timaev. Pe un sferoid redus la
82

aceste dimensiuni, atracia gravitaional, se-nelege, este micorat mult i pricep de asemenea de ce micarea sa de rotaie n jurul propriului ax s-a accelerat ntr-o

asemenea msur, nct rstimpul ntre dou rsrituri de Soare nu mai este dect de 12 ore. Ct despre noua orbit pe care o descrie n jurul Soarelui... Contele Timaev se opri netiind cum se putea lega acest fenomen de noul su sistem. Ei, domnule conte, ntreb cpitanul Servadac, n ce privete noua orbit...? Ce prere ai n aceast privin, Procop? se adres contele locotenentului. Nu exist dou ci de a explica schimbarea de orbit, rspunse Procop, nu este dect una singur! i anume?... ntreb cpitanul Servadac cu o deosebit nerbdare, ca i cum presimea ce va rspunde' locotenentul. Anume, urm Procop, s admitem c o bucat s-a desprins de Pmnt, ducnd cu sine o poriune din atmosfer i c strbate lumea solar pe o orbit care nu mai e aceeai cu orbita terestr. Dup aceast explicaie att de plauzibil, contele Timaev, cpitanul Servadac i locotenentul Procop pstrar cteva momente de tcere. ncremenii, ei cugetau la urmrile nemsurate ale noii stri de lucruri. Dac, ntr-adevr, un bloc uria se desprinsese din globul terestru, ncotro mergea? Cum putea fi determinat ndeprtarea orbitei eliptice pe care o urma acum? La ce distan de Soare va fi mpins? Care va fi durata revoluiei lui n jurul centrului de atracie? Va cutreiera asemenea cometelor sute de mii de leghe prin spaiu, sau va fi atras n curnd spre izvorul de cldur i lumin? n sfrit, planul orbitei sale coincidea cu ecliptica i se mai putea nutri sperana c o ntlnire o s-1 alipeasc de globul de care fusese desprit cu atta furie? Cpitanul Servadac rupse primul tcerea, strignd parc mpotriva voinei lui. Ei bine, nu, fir-ar s fie! Explicaia dumitale, domnule locotenent, lmurete multe lucruri, dar nu poate fi admis! i de ce nu, domnule cpitan? se mir locotenentul. Mi se pare, dimpotriv, c rspunde tuturor obieciilor. Nu! Dac stau i m gndesc exist cel puin una care rmne n picioare n faa ipotezei dumitale. Care? ntreb Procop. Stai s ne nelegem. Dumneata strui s crezi c o bucat a globului, cuprinnd o parte a bazinului mediteranean de la Gibral-tar pn la Malta, a ajuns astrul care ne duce cu el i strbate repede lumea solar? Strui s cred acest lucru. Ei bine, atunci, cum i explici, domnule locotenent, apariia ciudatului continent care mrginete acum marea i straturile neobinuite ale rmului? Dac am fi purtai pe o bucat de glob,
83

aceast bucat i-ar fi pstrat cu siguran vechea conformaie granitic sau calcaroas i n-ar prezenta la suprafaa scoarei aceast cristalizare mineral a crei compoziie nsi ne este necunoscut. Cpitanul Servadac ridicase o obiecie serioas la teoria locotenentului, ntr-adevr, se putea nchipui, la nevoie, c un fragment s-a desprins din glob, lund cu el o parte din atmosfer i o poriune din apele mediteraneene; se putea chiar admite c micrile sale de revoluie i de rotaie nu snt identice cu cele ale Pmntului; dar de unde n locul malurilor roditoare care

tiveau la est i vest Mediterana, zidul abrupt lipsit de orice urm de vegetaie, dintr-o materie necunoscut? Locotenentul Procop nu fu n stare s rspund la obiecia adus i trebui s se mrgineasc la afirmaia c viitorul va da, fr ndoial, dezlegrile care pentru moment nu puteau fi gsite. Oricum, socotea c nu era cazul s renune la un sistem care explica attea lucruri nelmurite. n ce privete cauza principal, i scpa nc. Oare s admit c o expansiune a forelor din centrul Pmntului a putut desprinde un asemenea bloc terestru azvrlindu-1 n spaiu? Era destul de greu de crezut. n aceast problem att de complex mai erau nc multe necunoscute. La urma urmei, spuse n ncheiere cpitanul Servadac, puin mi pas c ne nvrtim prin lumea solar pe un nou astru, dac Frana se nvrte mpreun cu noi! Frana... i Rusia! adug contele Timaev. i Rusia! se grbi s ncuviineze ofierul de stat major n faa legitimei revendicri a contelui. Dar dac ntr-adevr numai o bucat de glob se mica pe o nou orbit i aceast bucat era de form sferoidal, ceea ce o fcea s aib dimensiuni foarte restrnse, nu era de ateptat ca o parte din Frana i, cel puin, cea mai mare poriune a imperiului rus s fi rmas pe vechea planet? Acelai lucru i n ce privete Anglia, dealtfel, n fond, lipsa legturii de ase sptmni ncoace ntre Gibraltar i Regatul Unit nu artau cu prisosin c nu se putea comunica nici pe pmnt, nici pe mare, nici prin pot, nici prin telegraf? Dac Insula Gurbi ocupa ecuatorul astrului, cum era dat s credem innd seama de egalitatea constant a zilelor i nopilor, cei doi poli, nord i sud, trebuiau s fie la o deprtare de insul egal cu semicircumferina nregistrat n timpul cltoriei pe vasul Dobrna, adic la vreo 1 160 km. Locul polului arctic deci putea fi stabilit la 580 km la nord de Insula Gurbi i al polului antarctic la tot atia kilometri spre sud. i cnd aceste puncte fur trecute pe hart, se dovedi clar c polul nord nu depea rmul Provenei, iar polul sud cdea n pustiul Africii, n dreptul paralelei 29. Aa stnd lucrurile, mai avea locotenentul Procop dreptate cnd struia s cread n sistemul su cel nou? Fusese ntr-adevr smuls un bloc din globul terestru? Era cu neputin s te pronuni. Soluionarea problemei se afla numai n puterea viitorului. Dar poate c
84

nu era o ndrzneal prea mare s admii c, dac nu descoperise nc ntregul adevr, locotenentul Procop fcuse un pas mare spre el. Dup ce trecuse de deschiderea ngust care unea cele dou extremiti ale Mediteranei prin porile Gibraltarului, Dobrina se bucura din nou de un timp minunat. Avea vnt prielnic i, mpins de el i de fora aburilor, mergea cu iueal spre nord. Spunem spre nord i nu spre est, pentru c litoralul spaniol pierise cu totul, cel puin pe poriunea cuprins pe vremuri ntre Gi-braltar i Alicante. Nici Malaga, nici Almeria, nici capul Gata, nici capul Palo, nici Cartagina nu se aflau pe locurile indicate de coordonatele geografice terestre. Marea acoperise toat aceast parte a Peninsulei Iberice i goeleta fu nevoit s nainteze pn n dreptul Sevilei pentru a regsi nu malul andaluz, ci o falez la fel cu cea pe care o ntlnise dincolo de Malta. De-aici ncolo, marea ptrundea n adncul noului continent, alctuind un unghi ascuit al crui vrf ar fi trebuit s-1 ocupe oraul Madrid. Apoi coasta, cobornd iar spre sud, nainta la rndul ei n larg n vechiul bazin i se prelungea ca o ghear amenintoare deasupra Insulelor Baleare. Abtndu-se puin din drum pentru a cuta cteva urme din acest grup de insule binecunoscute, exploratorii fcur o descoperire cu totul neateptat.

Era 21 februarie. La ora 8 dimineaa, un marinar care sttea la prova goeletei strig: O sticl plutete pe ap! Sticla putea conine un document preios, n legtur cu noua stare de lucruri. La strigtul marinarului, contele Timaev, Hector Servadac, locotenentul, toi alergar pe puntea din fa. Goeleta manevr n aa fel, nct s se apropie de obiectul semnalat care fu pescuit fr ntrziere i ridicat la bord. Nu era o sticl, ci un toc de piele, ca cele care servesc de obicei la pstrarea ocheanelor de mrime mijlocie. Cu mult grij, capacul fusese lipit cu cear i, dac aruncarea lui n ap se fcuse de cu-rind, apa nu putuse ptrunde nuntru. Locotenentul Procop, n prezena contelui Timaev i a ofierului de stat major, examina tocul cu atenie. Nu purta nici o marc a fabricii. Ceara cu care fusese lipit capacul era neatins i avea nc o pecete pe care se citeau dou iniiale: P. R. Pecetea fu rupt, tocul deschis i locotenentul scoase din el o hr-tie pe care marea o cruase. Nu era dect o foaie n ptrele, desprins dintr-un carnet. Pe ea fuseser aternute, cu un scris mare i aplecat, urmtoarele cuvinte dup care erau semne de ntrebare i de mirare: Gallia? ? ? Ab sole, la 15 febr., dist. 59.000.000 1.!
85

Drum parcurs din ian. pn n feb.: 32.000.000 1. Va bene! AU right! Parfait!1 Ce poate nsemna asta? ntreb contele Timaev dup ce sucise hrtia pe toate prile. N-am idee, rspunse cpitanul Servadac, dar sigur e c autorul acestui document, oricine ar fi el, tria nc la 15 februarie, de vreme ce documentul menioneaz aceast dat. Fr ndoial, ncuviin contele Timaev. Hrtia nu purta nici o semntur. Nimic nu trda de unde vine. Cuprindea cuvinte latineti, italieneti, englezeti, franuzeti, acestea din urm n numr mai mare. Nu poate fi o neltorie. Este limpede c acest document se refer la noul sistem cosmografie ale crui urmri le suferim. Tocul de piele, n care a fost nchis, este probabil al vreunui observator de la bordul unui vas... Nu, domnule cpitan, rspunse locotenentul Procop, deoarece acest observator ar fi pus cu siguran documentul ntr-o sticl unde ar fi fost mai ferit de umezeal dect ntr-un toc de piele. A crede mai degrab c vreun savant, rmas singur ntr-un loc de pe litoral cruat de cataclism, vrnd s transmit rezultatele cercetrilor sale, a folosit acest toc poate mai puin preios pentru el n momentul acela dect o sticl. La urma urmei, ce importan are asta! zise contele Timaev. n clipa de fa este mai util s lmurim ce nseamn acest ciudat document dect s ghicim cine-i autorul su. S procedm deci sistematic, n primul rnd, ce s nsemne oare Gallia? . Nu cunosc nici o planet, mic sau mare, cu numele sta, spuse cpitanul Servadac. Domnule cpitan, rosti atunci locotenentul Procop, nainte de a merge mai departe cu raionamentul nostru, ngduii-mi s v pun o ntrebare. V rog domnule locotenent. Nu sntei de prere c acest document pare s justifice ultima ipotez, i anume c un fragment al globului terestru a fost azvrlit n spaiu? Da, poate... rspunse Hector Servadac, cu toate c obiecia cu privire la compoziia astrului nostru rmne n picioare. i, n acest caz, adug contele Timaev, savantul cu pricina a dat noului astru numele de Gallia. S fie un savant francez? se ntreb locotenentul Procop. E de presupus, fu de prere cpitanul Servadac. V rog s remarcai c din 18 cuvinte cte

cuprinde documentul, 11 snt franuzeti pe lng trei latineti, dou italieneti i dou englezeti. Aceasta ar dovedi i c sayantul, netiind n minile cui va cdea
' Expresii n limbile italian, englez, francez, nsemnnd aproximativ foarte bine" (n.t.). _ 86

O sticl plutete pe ap! documentul, a vrut s ntrebuineze cuvinte din diferite limbi pentru a spori ansele de a fi neles. S admitem c Gallia este numele noului asteroid care se n-vrtete prin spaiu, zise contele Timaev, i s mergem mai departe. Ab sole distana la 15 februarie 59 milioane de leghe." Era ntr-adevr distana care trebuia s fi desprit Gallia de Soare, rspunse locotenentul Procop, atunci cnd a ntretiat orbita lui Marte. Bine, ncuviin contele Timaev. Iat c primul punct al documentului se potrivete cu observaiile noastre. ntocmai, spuse locotenentul Procop. Drum parcurs din ianuarie pn n februarie", i urm contele Timaev lectura, 82 milioane de leghe". Este vorba, desigur, spuse Hector Servadac, de drumul strbtut de Gallia pe noua orbit. Da, complet locotenentul Procop, i, dup legile lui Kepler, viteza planetei Gallia, sau dac vrei acelai lucru altfel exprimat drumul strbtut n intervale de timp egale trebuie s fi sczut treptat. Cea mai nalt temperatur pe care am simit-o a fost tocmai la acea dat, la 15 ianuarie. Este, aadar, foarte probabil ca, n acea zi, Gallia s fi fost la periheliul ei, adic la distana cea mai mic de Soare, i c mergea atunci cu o vitez dubl fa de cea a Pmntu-lui care nu este dect de 28800 de leghe pe or. Foarte bine, rspunse cpitanul Servadac, dar asta nu ne arat la ce distan se va deprta Gallia de Soare, n punctul afeliu-lui1, nici ce putem ndjdui sau de ce trebuie s ne temem pe viitor. Nu, domnule cpitan, rosti locotenentul Procop, dar fcnd cercetri atente asupra diferitelor puncte de pe traiectoria Galliei, vom ajunge cu siguran s-i determinm elementele, aplicnd legea gravitaiei universale. i, n consecin, drumul pe care-1 va parcurge n lumea solar, ncheie cpitanul Servadac. Dac, ntr-adevr, relu Timaev, Gallia este un asteroid, ca toate corpurile n- micare este supus legilor mecanicii i Soarele acioneaz asupra mersului su cum acioneaz asupra tuturor planetelor. Din clipa n care acest bloc s-a desprit de Pmnt, el a fost prins n lanurile nevzute ale atraciei i orbita sa este acum stabilit pentru totdeauna. Afar doar de cazul c vreun astru nu-i va mpiedica mersul sau i va schimba mai trziu orbita, spuse locotenentul Procop. Ah! Gallia nu-i dect un corp ceresc foarte mic n comparaie cu celelalte din sistemul solar, i planetele pot avea asupra sa influene de nenlturat. Bineneles c Gallia poate avea ntlniri neplcute n drumul ei, adug cpitanul Servadac, i poate devia de la calea dreapt.
Afeliu distana cea mai mare de Soare. (n.t.). 88

Dar, domnilor, bgai de seam c am nceput s judecm ca i cum ar fi un fapt dovedit c am ajuns gallieni. Ei! Cine ne spune c Gallia, de care ne vorbete documentul, nu este pur i simplu o a suta aptezecea planet mic descoperit de curnd? Nu, l contrazise locotenentul Procop, nu poate fi aa. Planetele mici nu se mic

dect ntr-o zon ngust, cuprins ntre orbitele lui Marte i Jupiter. Prin urmare ele nu se apropie niciodat de Soare att de mult ct s-a apropiat Gallia la periheliul ei. Acest fapt nu poate fi pus la ndoial, de vreme ce documentul concord cu propriile noastre ipoteze. Din pcate, spuse contele Timaev, ne lipsesc instrumentele pentru a face cercetrile necesare i nu vom putea calcula elementele asteroidului nostru. Cine tie? rosti cpitanul Servadac. Pn la sfirit totul se afl, mai devreme sau mai trziu! Gt despre ultimele cuvinte ale documentului, urm contele Timaev, Va bene AII right Parfait!", nu nseamn nimic. Dac nu cumva arat, rspunse Hector Servadac, c autorul documentului e ncntat de noua stare de lucruri i gsete c totul e ct se poate de bine n cea mai bun dintre lumile imposibile1.
Capitolul XVI N CARE L VOM VEDEA PE CPITANUL SERVADAC INND N MN TOT CE A RMAS DINTR-UN MARE CONTINENT

n acest timp Dobrna, dup ce nconjurase uriaul promontoriu care i bara drumul spre nord, se ndrepta spre locul unde trebuia de fapt s se contureze capul Creus. Exploratorii discutau zi i noapte, putem spune, despre aceste lucruri ciudate. Numele de Gallia revenea adesea n convorbirile lor i, pe nesimite, aproape fr voia lor, i nsuiser ca pe o realitate aceast denumire geografic a asteroidului care-i purta prin lumea solar. Dar discuiile nu-i puteau face s uite c se ocupau cu efectuarea unei recunoateri a litoralului mediteranean, ce devenise indispensabil. De aceea goeleta urma, ct de aproape cu putin, noua margine a bazinului care se prea c formeaz unica mare a Galliei.
1

Parafraz a celebrei afirmaii a lui Voltaire din povestirea filozofic Candide (n.t.). 89

Partea superioar a uriaului promontoriu se afla pe locul unde fusese Barcelona pe litoralul iberic, dar acest litoral ca i cunoscutul ora pieriser, fr ndoial, i se cufundaser n apele ale cror talazuri se izbeau puin mai ncolo de noua falez. Aceast falez cotea spre nord-est i cobora apoi spre mare chiar la capul Creus. Din capul Creus nu mai rmsese nimic. Acolo ncepea grania francez, i e lesne de nchipuit care trebuie s fi fost gndurile cpitanului Servadac atunci cnd vzu c un alt pmnt nlocuise pmntul patriei sale. O barier de netrecut se ridica n faa litoralului francez, astupnd orice vedere. nlat ca un zid vertical de 1 000 de picioare, neavnd nici o ieitur drept punct de sprijin, la fel de abrupt, la fel de stearp, la fel de nou" pe ct era i n cellalt capt al Mediteranei, ea se ntindea chiar pe paralela unde ar fi trebuit s se arate malurile fermectoare ale sudului Franei. Orict de aproape mergea goekta de-a lungul acestei coaste, nu vzur nimic din ceea ce alctuia altdat liziera maritim a departamentului Pirineilor Orientali, nici capul Bearn, nici Port-Vendres, nici cursul rului Tech, nici bazinul de la Saint-Nazaire, nici gura rului Tet, nici bazinul Salces. Pe hotarul departamentului Aude, loc pitoresc presrat odinioar de eletee i insule, nu regsir nici o singur bucat din arondismentul Narbonne. De la capul Agde, de la hotarul inutului Herault pn la golful Aigiies-Mortes, nu mai era nimic, nici Cette, nici Frontignan, nici o urm din acel arc al arondismentului Nmes scldat nainte de Mediterana, nimic din cmpiile Crau i Camargue, nimic din estuarul erpuitor de la Gurile Ronului. Martigues pierise! Marsilia nicieri! Era de presupus c nu vor mai ntlni nici unul din punctele continentului

Vlf\UW
contelui

l
continentul

fpilfi
martori, clcm tot pe globul terestru i dac i tot el ne ntr-o nou direcie prin lumea planetara, daca pina in cele i Frana i iLia snt nc aici, ca i ntreaga Europa?
90

Trebuie s verificm neaprat acest lucru. N-o s gsim oare un loc unde s debarcm pe coast? Nu exist nici un mijloc s ne crm pe faleza asta neted i s cercetm, mcar o singur dat, regiunea pe care o ascunde privirilor noastre? S debarcm, s debarcm! Dar cei de pe Dobrina, care plutea mereu ct se poate de aproape de peretele nalt i abrupt, nu zreau nici cel mai mic golf unde vasul s-ar fi putut adposti; nici mcar un singur col de stnc pe care membrii echipajului s poat pi. Litoralul era n continuare alctuit dintr-o temelie neted, vertical, dreapt, nalt de dou pn la trei sute de picioare i ncununat de o ntreag nclceal stranie de lamele cristalizate. Era limpede c noua margine ce nconjura Mediterana prezenta peste tot aceeai ngrmdire de stnci i c peisajul uniform fusese turnat n acelai tipar. Dobrina, duduind din plin cu toate cazanele ncinse, naviga cu vitez spre est. Timpul era tot frumos. Atmosfera care se rcise neobinuit de mult nu mai putea fi saturat de vapori. Abia civa nori brzdau azurul cerului i alctuiau, ici i colo, nite cirui aproape strvezii. n timpul zilei, discul micorat al Soarelui trimitea raze palide care nu mai ddeau lucrurilor dect un contur nedesluit. Noaptea stelele sclipeau cu o strlucire nemaintlnit, dar unele planete se stingeau din ce n ce n deprtare. Aa se ntmpla cu Ve-nus, cu Marte i cu acel astru necunoscut care, aezat n irul planetelor inferioare, se ivea naintea Soarelui cnd la rsrit, cnd la apus. Ct despre uriaul Jupiter i superbul Saturn, strlucirea lor dimpotriv cretea, pentru simplul motiv c Gallia se apropia de aceste planete. Locotenentul Procop le art planeta Uranus care se vedea acum cu ochiul liber, pe cnd altdat n-o puteai zri dect cu ajutorul lunetei. Gallia se nvrtea, aadar, deprtndu-se de centrul ei de atracie, prin lumea planetar. La 24 februarie, dup ce urmaser linia erpuitoare care mrginea naintea cataclismului departamentul Var, dup ce cutaser zadarnic urmele insulelor Hyeres, ale peninsulei Saint Tropez, ale insulelor Lerins, ale golfului Cannes i golfului Jouan,

Dobrina ajunse n dreptul capului Antibes. Aici, spre marea uimire, dar i satisfacie a exploratorilor, o crptur ngust spinteca uriaa falez de sus n jos. La temelia ei, la nivelul mrii, se ntindea o mic plaj unde o barc putea acosta cu uurin. n sfrit, putem debarca! strig cpitanul Servadac care nu mai era stpn pe : sine. Nu trebui, dealtfel, s struie pe lng contele Timaev ca s-1 determine s se opreasc pe noul continent. i acesta i locotenentul Procop erau la fel de nerbdtori s debarce ca i cpitanul Servadac. Poate c urmnd povrniul acestei scobituri, care semna de departe cu albia rpoas a unui puhoi, vor izbuti s ajung pn la
91

creasta falezei i vor avea o perspectiv destul de larg, care s le permit s cerceteze mcar aceast regiune bizar, dac teritoriul francez dispruse. La apte dimineaa, contele, cpitanul i locotenentul debarcau pe rm. Pentru prima oar gsir cteva mostre ale fostului litoral: conglomerate calcaroase, de culoare glbuie, cu care snt ndeobte presrate malurile provensale. Dar aceast fie de rm ngust, cu siguran o bucat din vechiul golf, avea o suprafa doar de civa metri i, fr s se opreasc, exploratorii pornir ctre rpa pe care voiau s-o treac. Era seac, i se putea vedea cu uurin c nici un torent nu-i revrsase n albia ei apele nvolburate. Rocile care o alctuiau, ca i cele ale povrniurilor care o mrgineau de o parte i de alta, aveau aceeai compoziie lamelat, observat i mai nainte de exploratorii notri, i care nu preau a fi suferit nc influena dezagregaiei seculare. Un geolog ar fi determinat poate locul lor adevrat pe scara litologic, dar nici contele Timaev, nici ofierul de stat major, nici locotenentul Procop nu putur recunoate de ce natur erau. n schimb, dac rpa nu nfia nici o urm de umezeal mai veche sau mai recent, se putea prevedea c, dat fiind schimbarea radical a condiiilor climaterice, va sluji ntr-o zi drept canal de scurgere al unor mari mase de ap. ntr-adevr, se i zreau cteva petice de zpad scnteietoare n numeroase locuri de pe povrni. Mai sus, ele deveneau din ce n ce mai ntinse i mai groase, acoperind culmile nalte ale falezei. Era de ateptat ca n curind creasta i poate ntregul inut de dincolo de peretele stncos s dispar sub crusta alb a ghearilor. Iat dar, le art contele Timaev, primele ochiuri de ap dulce gsite pe suprafaa Galliei. Da, rspunse locotenentul Procop, i, desigur, la o nlime mai mare, din pricina frigului care crete nencetat, o s ntlnim nu numai zpad, ci i ghea. S nu uitm c, dac Gallia are o form sferoidal, aici ne aflm aproape de inuturile arctice, care nu primesc dect foarte piezi razele Soarelui. Fr ndoial c aici nu se face niciodat ntuneric n ntregime ca la polii Pmntului, pentru c Soarele nu prsete ecuatorul datorit nclinaiei mici a axei de rotaie, dar va fi probabil foarte frig, mai ales dac Gallia se depla-sez la mare distan de centrul de cldur. Domnule locotenent, ntreb cpitanul Servadac, nu avem s ne temem c gerul va deveni att de puternic pe suprafaa Galliei, nct nici o fiin vie nu-1 va putea ndura? Nu, domnule cpitan, rspunse locotenentul Procop. Orict de mare va fi deprtarea noastr de Soare, frigul nu va depi limitele obinuite ale temperaturii din spaiile siderale, adic ale regiunilor cereti unde aerul lipsete cu desvrire. i aceste limite snt...?
92

Circa aizeci de grade centigrade1, dup teoriile unui francez, savantul fizician Fourier. aizeci de grade! exclam contele Timaev. aizeci de grade sub zero. Dar e o

temperatur care pare de nendurat chiar pentru rui. Asemenea geruri, rspunse locotenentul Procop, au i fost suportate de nite navigatori englezi n mrile polare i, dac nu m nel, Parry a vzut n insula Melville cum scade termometrul pn la 56 grade centigrade sub zero. Exploratorii se opriser pentru o clip ca s-i trag sufletul, cci aa cum se ntmpl alpinitilor, aerul, rrindu-se treptat, le ngreuia urcuul. Pe deasupra, fr s fi ajuns la o prea mare nlime doar ase pn la apte sute de picioare temperatura coborse simitor. Din fericire adnciturile scobite n substana mineral din care era alctuit albia rpei le uurau mersul i la vreo or i jumtate dup ce lsaser n urm fia de rm, ajunser pe culmea falezei. De pe falez se vedea nu numai marea spre sud, ci i toat regiunea din nord care cobora dintr-o dat. Cpitanul Servadac nu se putu stpni s nu scoat un strigt. Frana nu mai era acolo! Nenumrate stnci se ngrmdeau iruri, iruri pn spre marginea cea mai ndeprtat a zrii. Toate aceste morene cu haina lor de zpad sau de ghea se amestecau unele cu altele ntr-o stranie monotonie. Era o uria aglomerare de materii care se cristalizaser n form de prizme hexagonale. Gallia nu prea s fie dect produsul unei formaii minerale unice, necunoscute. Dac partea superioar a falezei care mrginea Mediterana nu nfia aceeai uniformitate a vrfurilor, era din pricin c un fenomen oarecare, probabil cel cruia i se datora i prezena apelor mrii, schimbase n clipa cataclismului compoziia peretelui stncos. Oricum ar fi fost, n partea nordic a Galliei nu se mai vedea nici urm a vreunui inut european. Pretutindeni, noua substan nlocuise solul vechi. Nicieri nu se mai vedeau cmpiile vlurite ale Provenei, nici grdinile de portocali i lmi cu pmntul lor roiatic, aezat n scar pe lespezi uscate de piatr, nici pduricile de mslini cu frunziul verzui, nici marile alei strjuite de arbori de piper, de micoculi, mimoze, palmieri i eucalipi, nici tufele de mucate uriae, mpestriate ici i colo cu barba popii, deasupra crora se nlau jerbele lungi, de aloe, nici stncile oxidate ale litoralului,
nici munii din deprtri, CU perdelele lor ntunecate de conifere.

Nu se vedea aici nimic din regnul vegetal cci i cea mai puin preioas dintre plante, licnenul de zpad, de pild, n-ar fi putut
1

Nu exist regiuni unde aerul lipsete cu desvrire". n realitate n spaiul cosmic nu exist vid desvrit, ci peste tot n spaiile interstelare i intergalactice exist gaze foarte rarefiate. Temperatura n spaiul interstelar este de aproximativ minus 265 270 cC, adic doar cteva grade peste zero absolut (n.r.). 93

crete pe solul acesta pietros. Nu se vedea nici o urm din regnul animal, cci nici o pasre a regiunilor arctice n-ar fi gsit cu ce s se hrneasc o singur zi! Se aflau n faa ngrozitoarei priveliti a regnului mineral, sterp cu desvrire. Cpitanul Servadac era adnc micat, prad unei emoii de care pare-se ar fi trebuit s-1 scuteasc firea lui nepstoare. Stnd nemicat pe piscul unei stnci ngheate, el privea cu ochii nlcrimai noul teritoriu care se ntindea n faa lui. Refuza s cread c Frana fusese vreodat n acele locuri! Nu! strig el. Calculele noastre ne-au nelat! N-am ajuns la paralela care taie Alpii Maritimi! Pmntul ale crui vestigii le cutm se afl dincolo de locurile astea. C un zid de stnci s-a ivit din valuri, fie. Dar dup ce vom trece de el, o s revedem inuturile europene! Haidem, haidem, domnule conte! S lsm n urm acest teritoriu de gheuri i s cutm mai

departe, s nu ne lsm!... Vorbind astfel, Hector Servadac fcu vreo douzeci de pai nainte ca s dea de vreo potec pe care s poat merge printre lamelele hexagonale ale falezei. Deodat se opri. Piciorul lui se lovise sub zpad de o bucat de piatr cioplit. Prin forma i culoarea ei nu prea s fie de pe meleagurile noi. Cpitanul Servadac o lu n mn. Era o bucat de marmor nglbenit pe care se fnai puteau citi cteva litere gravate, ntre care: Vil... Vila! strig cpitanul Servadac lsnd s-i cad din mn bucata de marmor care se fcu ndri. Piatra fcea parte, fr ndoial, dintr-o vil, din vreo locuin luxoas construit aproape de capul Antibes, n cel mai frumos loc din lume. Ce rmsese din acest minunat cap, azvrlit ca o ramur nverzit ntre golful Joiian i golful Nisa, din splendida privelite ncununat de Alpii Maritimi, care se ntindea de la lanul pitoresc al munilor Esterelle, trecnd prin Eza, Monaco, Roquebrune, Men-ton i Vintimille, pn n partea italian a capului Bordighera? Nici mcar bucata de marmor care se fcuse praf i pulbere! Cpitanul Servadac nu se mai putea ndoi c Antibes pierise n adncurile noului continent. Zdrobit, czu pe gnduri. , Contele Timaev, apropiindu-se de el, i spuse cu o voce grav: Domnule cpitan, cunoatei deviza familiei Hope? Nu, domnule conte, rspunse Hector Servadac. Ei bine, iat-o: Orbe fracto, spes illaesa!1
Lumea distrus, sperana nezdruncinat (n limba latin) (n.t.).
94

E tocmai contrariul dezndjduitelor cuvinte ale lui Pante i1 Da, cpitane, i de acum nainte, trebuie s fie i deviza noastr!
Capitolul XVII CARE AR PUTEA FI INTITULAT PE BUN DREPTATE: DE LA ACELAI ACELORAI

Navigatorilor de pe Dobrna nu le mai rmnea altceva de fcut dect s se ntoarc pe Insula Gurbi. Aceast fie ngust de pmnt era, pe ct se prea, singura poriune din vechiul sol care putea s-i adposteasc i s-i hrneasc pe cei purtai de noul astru prin lumea solar. La urma urmei, i spunea cpitanul Servadac, e aproape o prticic din Frana. Proiectul de a se ntoarce pe Insula Gurbi a fost discutat, aadar, i era pe cale de a fi acceptat, cnd locotenentul Procop le atrase atenia c noul perimetru al Mediteranei nu le era nc n ntregime cunoscut. Ne mai rmne s-1 explorm ctre nord, spuse el, de la punctul unde se afla altdat capul Antibes pn la intrarea n strmtoa rea care d spre apele Gibraltarului, i ctre sud de la golful Gabes din nou pn la strmtoarea cu pricina. Noi am urmat ntr-adevr a sud conturul vechii coaste africane, dar nu am mers pe lng marginea noului litoral. Cine tie dac e nchis orice ieire spre sud i dac vreo oaz roditoare a deertului african n-a scpat din fioroasa catastrof? Apoi Italia, Sicilia, arhipelagul Insulelor Baleare, marile insule ale Mediteranei au rezistat poate i trebuie ca Dobrna s se ndrepte ntr-acolo. E adevrat ceea ce spui, Procop, rosti contele Timaev, i mi se pare, ntr-adevr, absolut necesar s completm pe ct putem schia hidrografic a noului bazin. Snt de acord cu punctul dumneavoastr de vedere, li se altur i cpitanul Servadac. Dar se pune problema dac trebuie s ne desvrim explorarea acum, nainte de a ne ntoarce pe Insula Gurbi. Cred c trebuie s ne folosim de Dobrna atta vreme ct poate s mai slujeasc la ceva, rspunse locotenentul Procop. Ce vrei s spui, Procop? ntreb contele Timaev.

Vreau s spun c temperatura scade mereu, Gallia urmnd o


' Aluzie la inscripia de pe poarta infernului Lsai orice speran voi care intrai aici". Dante INFERNUL (n.t.). 95

curb care o ndeprteaz din ce n ce mai mult de Soare, i c vom suferi deci n curind geruri foarte mari. Marea va nghea i ne va fi cu neputin s mai navigam. tii doar ct de mari snt greutile unei cltorii printre cmpurile de ghea. Nu-i mai bine s continum explorarea ct timp apele mai snt accesibile? Ai dreptate, Procop, ncuviin contele Timaev. S cercetm ce-a mai rmas din vechiul continent, i dac vreo bucat din Europa a fost cruat, dac nite nefericii crora le putem veni n ajutor au supravieuit catastrofei, e cazul s-o tim nainte de a ne ntoarce la locul de iernare. Pe contele Timaev l nsufleea, desigur, un simmnt generos de vreme ce, n atari mprejurri, se gndea n primul rnd la semenii si. i cine tie? A te gndi la alii nu nseamn oare a te gndi la tine nsui? Nici o deosebire de ras, nici o diferen de naionalitate nu mai putea exista ntre locuitorii de pe Gallia, purtai prin spaiile nesfrite. Erau reprezentanii aceluiai popor sau, mai cu-rnd, ai aceleiai familii, cci nu era de ateptat ca supravieuitorii vechiului pmnt s fie prea numeroi. Dar, n sfrit, dac se mai aflau pe undeva, trebuiau cu toii s se uneasc, s-i mpleteasc strdaniile pentru salvarea comun i, dac nu mai era nici o ndejde s se ntoarc vreodat pe globul terestru, s ncerce s refac pe acest astru o nou omenire. La 25 februarie goeleta prsi micul golf unde gsise un vremelnic adpost. Navignd pe lng litoralul nordic, ea se ndrept spre est cu toat viteza. Gerul ncepea s fie muctor mai ales pe un vnt biciuitor. Termometrul arta, n medie, dou grade sub zero. Din fericire marea nu nghea dect la o temperatur mai sczut dect apa dulce i Dobrna nu ntmpin nici o piedic n drumul ei. Dar trebuiau s se grbeasc. Nopile erau senine. Norii preau c nu se mai formeaz dect cu greu n straturile din ce n ce mai reci ale atmosferei. Constelaiile strluceau pe cer cu o neasemuit claritate. Dac locotenentul Procop regreta, ca marinar, c Luna dispruse pentru totdeauna din zare, un astronom preocupat s ptrund tainele lumii siderale ar fi fost, dimpotriv, fericit de prielnica ntunecime a nopilor galliene. Exploratorii de pe Dobrna, care n-aveau parte de Lun, aveau n schimb prilejul s vad mruniul astral. n perioada aceea o adevrat grindin de stele cztoare brazd atmosfera o cantitate mult mai mare de stele dect cele pe care le nregistreaz i clasific observatorii de pe Pmnt n august i noiembrie. i, n caz c, lu-nd n consideraie afirmaiile lui Olmsted c circa 34 de mii de meteori de acest fel au aprut pe cer la Boston n 1833, aici cdeau, pe puin, un numr nzecit.

Gallia strbtea tocmai acel inel, aproape concentric fa de orbita Pmntului, dar nafara ei. Corpusculii meteorici preau s aib ca punct de plecare astrul Algol, una din stelele constelaiei Perseu, i scnteierea lor deosebit de vie era minunat datorit vitezei nemaipomenite cu care veneau n atingere cu atmosfera Galliei. Nici o ploaie de artificii din milioane de focuri, capodoper a unui Rug-gieri, nu s-ar fi putut asemui cu frumuseea acestor meteori. Stncile de pe coast, oglindind corpusculii pe suprafaa lor metalic, preau smluite de lumini i marea i lua privirile de parc ar fi fost fichiuit de boabe mari arztoare. Dar aceast privelite nu dur nici 24 de ore, att de repede se deprta Gallia de Soare. La 26 februarie, Dobrna fu oprit n drumul ei spre est de o lung limb de pmnt a litoralului, care o sili s coboare pn la captul vechii Corsice din care nu rmsese nici o urm. Acolo, strmtoarea Bonifacio fcuse loc unei mri ntinse, cu desvrire pustie. Dar, pe data de 27, o insuli fu semnalat nspre est, la c-teva mile deprtare

n direcia goeletei, i poziia ei te ndreptea s crezi c, n caz c nu avea o origine recent, fcea parte din nordul Sardiniei. Dobrna se apropie de ostrov. Barca fu lsat i peste cteva clipe contele Timaev i cpitanul Servadac debarcau pe un tpan nverzit, care n-avea o ntindere mai mare de un hectar. Cteva tufe de mirt i sacz, deasupra crora se nla un plc de trei-patru mslini btrni, creteau ici i colo. Insula prea cu desvrire pustie. Exploratorii erau gata s plece, cnd auzir un behit i ndat dup aceea zrir o capr srind printre stnci. Era una din acele capre domestice numite pe bun dreptate vaca sracului". Capra, cu un pr negricios i nite coarne mititele, rsucite, nici gnd n-avea s fug, la apropierea oaspeilor. Dimpotriv, ea alerga n n-tmpinarea lor i, srind i behind, prea c-i cheam s-o nsoeasc. Capra asta nu-i singur pe insul! strig Hector Servadac. S ne lum dup ea! Aa i fcur i, cteva sute de pai mai ncolo, cpitanul Servadac i contele Timaev ajunser lng un soi de vizuin pe jumtate acoperit de tufe. Acolo se afla o copil de apte-opt ani, cu chipul luminat de doi ochi mari ntunecai i capul umbrit de plete lungi negre, frumoas ca una din fpturile fermectoare pe care le-a pictat n chip de nger Murillo, n pnzele ce nfiau nlarea la cer a Maicii Domnului". Fetia, fr s fie prea speriat, privea printre ramuri. Dup ce se uit cteva clipe la cei doi exploratori, a cror nfiare o liniti, fr ndoial, se ridic, alerg spre ei i le ntinse minile n semn de ncredere. Nu ntei ri, nu-i aa? lejrjuse cu un glas dulce ca limba ita97
Hector Servadac coala 7

lian pe care o vorbea. N-o s-mi tcei nici un ru? Nu trebuie s-mi fie fric, nu-i aa? Nu, rspunse pe italienete contele. Sntem i vrem s rm-nem prietenii ti. Apoi, dup ce privi un timp la drglaa feti, o ntreb: Cum te cheam, micuo? Nina. Nina, poi s-mi spui unde ne aflm? La Madalena, rspunse fetia. Acolo m gseam cnd totul s-a schimbat pe neateptate. Madalena era o insul de lng Caprera, la nord de Sardinia care dispruse n uriaul dezastru. Gteva ntrebri urmate de rspunsurile istee ale fetiei l ajutar pe contele Timaev s afle c Nina este singur pe insul, c n-are prini, c pzea turma de capre a unui rentier, c n clipa catastrofei totul se scufundase deodat n jurul ei, n afar de acest petic de pmnt, c mpreun cu Marzy, favorita ei, fuseser singurele care scpaser, c-i fusese tare team, dar c se linitise dup puin timp i se silea s-i duc aici traiul cu Marzy laolalt. Mai avusese din fericire nite merinde care nu se sfriser nc i tot sperase c un vas va veni s o ia. De vreme ce vasul sosise, nu dorea altceva dect s plece dac i se ngduia s ia i capra cu ea, urmnd s fie dus la ferm cnd s-o putea. Iat nc un locuitor drgla al Galliei, spuse cpitanul Ser-vadac dup ce o mbria. Jumtate de ceas mai trziu, cu Marzy alturi, Nina se afla pe bord unde, dup cum v nchipuii, toat lumea o primi cu braele deschise. Gsirea acestui copil era un semn bun. Marinarii rui, oameni cumsecade, o socotir un soi de nger, i civa se uitar chiar s vad dac n-avea ntr-adevr aripi. O numir din prima zi ntre ei mica madon". Dobrna se deprta i, dup cteva ore, Insula Madalena se pierdu n zare. Cobornd spre sudest, ddur iar de noul litoral care se nla cu cincizeci de leghe n faa fostului rm italian. Un alt continent nlocuise, aadar, peninsula din care nu mai rmsese nici urm. Pe paralela unde se aflase Roma se spase un golf mare care nainta spre interior mult dincolo de locul unde ar fi trebuit s se afle oraul etern. Apoi, noua coast nu se ntorcea iar spre largul mrii

dinainte dect n dreptul Calabriei ca s se prelungeasc pn n vrful cizmei. Dar nu se mai vedea nici farul din Messina, nici Si-cilia, nici mcar cretetul Etnei care se ridicase, totui, la o nlime de 3 350 m deasupra nivelului mrii. aizeci de leghe mai la sud, Dobrna zri din nou intrarea strmto-rii, pe care soarta le-o scosese n cale n chip att de fericit n timpul furtunii, i care se deschidea la sud spre marea Gibraltarului. De aici pn la strmtoarea Gabes, exploratorii cercetaser noul perimetru al Mediteranei. Locotenentul Procop, pe drept cuvnt zgrcit n ce privete timpul, tie drumul n linie dreapt pn la pa-raJela unde se gseau malurile neexplorate ale continentului.

Nina i capra ei, Marzy. Era n 3 martie. Din punctul unde se aflau coasta urma marginea Tunisiei, trecea prin fosta provincie Constantine n dreptul oazei Ziban. Apoi, cotind brusc, cobora pn la paralela 32 i urca din nou formnd un golf neregulat, scobit n chip ciudat n uriaul bloc de minereu cristalizat. De aici, pe o distan de circa 150 de leghe, se ntindea de-a curmeziul fostei Sahare algeriene pentru a se apropia de Maroc, la sud de Insula Gurbi, printr-o limb de pmnt care i-ar fi putut sluji Marocului drept hotar natural, dac acest inut ar mai fi existat. Trebuir deci s urce spre nord pn la captul acestui pinten pentru a-1 putea depi. Dar, trecnd de el, exploratorii fur martorii unor fenomene vulcanice pe care le observar pentru prima oar pe suprafaa Galliei. La captul acelei limbi de pmnt se gsea un vulcan n erupie, care se ridica la o nlime de 3 000 de picioare. Nu era stins nici acum, cci craterul lui era nvluit de fum, dac nu i de flcri. Gallia are, aadar, n adncurile ei un centru incandescent! strig cpitanul Servadac cnd vulcanul fu semnalat de marinarul de cart de pe Dobrna. i de ce nu, cpitane? ntreb contele Timaev. De vreme ce Gallia nu-i dect o bucat din globul terestru, asteroidul nostru nu putea lua cu el i o parte din focul din centrul Pmntului, cum a luat o parte din atmosfer, din mri i din continente? O parte tare mic! rspunse cpitanul Servadac, dar care la urma A urmei ajunge pentru actuala ei populaie. n legtur cu asta, cpitane, i ceru sfatul contele Timaev, o dat ce cltoria noastr n jurul asteroidului trebuie s ne duc prin mprejurimile Gibraltarului, credei c e cazul s-i ncunotiin-m pe englezi de noua stare de lucruri i de urmrile pe care le comport? La ce bun? rspunse cpitanul Servadac. Englezii tiu unde se gsete Insula Gurbi i, dac vor, n-au dect s pofteasc ei la noi. Nu snt nite nenorocii lipsii de mijloace. Dimpotriv. Au cu ce s reziste, i nc vreme ndelungat. Cel mult 120 de leghe despart insulia lor de insula noastr i, dup ce marea va nghea, vor putea s vin la noi cnd doresc. Nu putem s ne mndrim cine tie ct de primirea pe care ne-au fcut-o i, dac sosesc n Insula Gurbi, o s ne rzbunm... Primindu-i bineneles mai bine dect au fcut-o ei, nu? ntreb contele Timaev. Da, domnule conte, rspunse cpitanul Servadac, fiindc n realitate acum nu se mai afl aici francezi, englezi, rui... Oh! l ntrerupse contele Timaev, cltinnd din cap. Un englez e englez, pretutindeni i ntotdeauna.

Ei, ncuviin Hector Servadac, felul sta de a fi e n acelai timp un cusur i o nsuire a lor.
100

Aa se hotr comportarea pe care so aib fa de mica garnizoan din Gibraltar. Dealtfel, chiar dac s-ar fi hotrit s reia relaiile cu cei civa englezi, acest lucru n-ar fi fost posibil pentru moment, deoarece Dobrina n-ar fi putut, fr riscuri, s revin n preajma insulei lor. ntr-adevr, temperatura scdea mereu. Locotenentul Procop observa, destul de ngrijorat, c marea nu va ntrzia s nghee n jurul goeletei. Apoi, datorit faptului c vasul mergea n plin vitez, cambuza era aproape goal i crbunele avea s lipseasc n curnd dac nu va fi ntrebuinat cu mult economie. Locotenentul le nfi aceste motive, cu siguran foarte serioase, i, dup discutarea lor, se hotr ntreruperea cltoriei n dreptul regiunii vulcanice. Mai ncolo, coasta cobora spre sud i se pierdea n marea nesfirit. S ncepi, cu riscul de a rmne fr combustibil, un drum printr-un ocean gata s nghee ar fi fost o impruden ale crei urmri puteau fi foarte grave. Era de ateptat, dealtfel, ca pe ntreaga poriune a Galliei, unde fusese alt dat deertul african, s nu se gseasc alt sol dect cel ntlnit pn acum, adic un sol lipsit cu de-svrire de ap i humus i pe care nici o trud nu-1 putea face vreodat s rodeasc. Deci, nici o pierdere dac se ntrerupea explorarea, chiar dac aveau s-o reia apoi pe o vreme mai favorabil. Aa c, n ziua de 5 martie, se hotr ca Dobrina s nu se mai ndrepte spre nord, ci s se ntoarc la Insula Gurbi de care o despreau cel mult 20 de leghe. Bietul meu Ben-Zuf! spuse cpitanul Servadac, care se gndise adesea la tovarul su n timpul acestor cinci sptmni de cltorie. S sperm c nu i s-a ntmplat nimic ru! n timpul drumului scurt de la vulcan pn la Insula Gurbi nu se petrecu dect o singur ntmplare mai deosebit: fu gsit un al doilea bileel al misteriosului savant care, reuind desigur s calculeze elementele Galliei, urmrea,, zi de zi, cum evolueaz asteroidul pe noua lui orbit. n zori se semnal c un obiect plutete pe mare. Fu pescuit. De data aceasta, un butoia nlocuia sticla obinuit n asemenea ocazii, capacul ei fiind nchis ermetic tot cu un strat gros de cear pentru pecei, pe care se aflau aceleai iniiale ca i pe tocul pescuit n mprejurri asemntoare. De la acelai acelorai! spuse cpitanul Servadac. Butoiaul fu deschis cu grij i n el se gsi un document cu urmtorul coninut: Gallia (?) Ab sole, la 1 martie, dist. 78 000 000 l. Drum parcurs din febr. pn n martie: 59 000 000 1.! Va bene! AH right! Nil desperandum! ncntat! i nici o adres, nici o semntura! strig cpitanul Servadac. Ai putea crede c e o mistificare la mijloc.
101

Ar fi o mistificare ntr-un numr cam mare de exemplare! rspunse contele Timaev. De vreme ce am cules de dou ori documente de acestea ciudate, nseamn c autorul su a aruncat n mare destule tocuri de piele i butoiae! Dar cine o fi savantul sta trsnit, cruia nici mcar nu-i trece prin gnd s-i dea adresa? Adresa lui? Este n puul astrologului! rspunse contele Timaev, amintindu-i de fabula lui La Fontaine.1 Nu-i deloc exclus, dar unde o fi puul sta? ntrebarea cpitanului Servadac avea s rmn deocamdat fr rspuns. Autorul documentului tria oare pe vreo insul scpat din cataclism de care

cei de pe Dobrna nu aveau habar? Era pe bordul unui vas care cutreiera noua Mediteran cum fcuse i goeleta? Nu se putea ti. n orice caz, socoti locotenentul Procop, dac documentul este serios - i cifrele scrise n el tind s-o dovedeasc ne d prilejul s facem dou constatri importante. Prima, c viteza micrii de translaie a Galliei a sczut cu 23 milioane leghe, deoarece drumul parcurs de ea din ianuarie pn n februarie a fost de 82 milioane leghe, iar cel din februarie pn n martie nu mai e dect de 59 milioane. A doua, c distana dintre Gallia i Soare, care era numai de 59 milioane leghe la 15 februarie, a ajuns la 1 martie de 78 milioane leghe, adic a crescut cu 19 milioane leghe. Deci, pe msur ce Gallia se deprteaz de Soare, viteza micrii ei de revoluie pe orbit scade, ceea ce e ntru totul n conformitate cu legile mecanicii cereti. i ce concluzie tragi, Procop? ntreb contele Timaev. C urmm, aa cum am mai constatat, o orbit eliptic, dar a crei excentricitate este cu neputin de calculat. Mai observ, afar de asta, relu contele Timaev, c autorul documentului se slujete iari de numele de Gallia. Propun deci s-1 adoptm definitiv ca nume al noului astru care ne poart i s numim aceast mare Marea gallian". Da, consimi locotenentul Procop, i o voi nscrie sub acest nume cnd voi ntocmi noua noastr hart a ^eia remaTA Po5Vete' sPuse cpitanul Servadac, am de adugat O tru^eX" n^Si'ncm ^ CUm * arat a fi vantuf nos-s-ar ntrnpia, voi s%,XZ?** *t* n care se afl i, un 8las cu eJ orice desperandum!2 ' mereu , pretutindeni- Nil

InSlTcSbi^ tfZ1U' mannarul de ^t a. Dobnnei zri n sfrsu


1

Este vorba de fabula Astrologul care se las s cad ntr-un pu", n care snt ridiculizai prezictorii i v ghicitorii (n.t.). z S nu desperm! (n limba latin) (n.t.). 102

Capitolul XVIII CARE ISTORISETE CE PRIMIRE S-A FCUT GUVERNATORULUI GENERAL AL INSULEI GURBI I CE EVENIMENTE S-AU PETRECUT N LIPSA LUI

Goeleta prsise insula la 31 ianuarie i se ntorcea la 5 martie, dup un drum de 35 de zile anul terestru fiind bisect. Acestor 35 de zile le corespundeau 70 de zile galliene, cci Soarele trecuse de 70 de ori la meridianul insulei. Hector Servadac se simi micat, apropiindu-se de singura parte din solul algerian care scpase din dezastru. De mai multe ori, n timpul ndelungatei sale absene, se ntrebase dac o va mai gsi n locul unde o lsase i tot aa i pe credinciosul su BenZuf. ndoielile lui erau ndreptite, dup ce attea evenimente cosmice schimbaser att de mult suprafaa Galliei. Dar temerile ofierului de stat major se dovedir fr temei. Insula Gurbi se afla tot acolo i chiar ciudenie destul de mare nainte de a ajunge la portul elifului, Hector Servadac observ c un nor cu o nfiare cu totul deosebit plutea la 100 de picioare deasupra pmntului ce alctuia domeniul su. Gnd goeleta nu mai era dect la vreo cteva sute de metri de coast, norul le apru ca o mas compact ce urca i cobora automat n aer. Cpitanul Servadac remarc atunci c nu era vorba de vapori condensai, ci .de o ngrmdire de psri, nghesuite cum stau scrumbiile n ap. Acest nor uria scotea strigte asurzitoare, crora le rspundeau

dealtfel dese detunturi. Dobrna i semnal sosirea printr-o lovitur de tun i arunc ancora n micul port al elifului. n acea clip, un om cu o puc n mn alerg spre ei i se avnt dintr-o sritur sus pe stncile din fa. Era Ben-Zuf. Ben-Zuf rmase nti nemicat, cu ochii aintii la o distan de 15 pai att ct ngduie conformaia omeneasc", cum spun sergenii instructori artndu-i vdit i n toate chipurile respectul pe care-1 datora superiorului su. Dar bunul osta nu se putu st-pni i, repezindu-se n ntmpinarea cpitanului care tocmai debarcase, i srut minile cu duioie. n loc de cuvintele obinuite: Ce fericire c v vd iar! Ct de ngrijorat am fost! Ce lung mi s-a prut lipsa dumneavoastr!" Ben-Zuf strig: Ah, ticloii, bandiii! Ce bine c v-ai napoiat, domnule cpitan! Hoii! Piraii! Pe cine eti aa de suprat, Ben-Zuf? ntreb Hector Servadac, pe care aceste exclamaii ciudate l fcur s cread c o band de hoi a dat nval pe domeniul lor.
103

Ei, pe cine! Pe blestematele astea de psri! strig Ben-Zuf. Uite, se mplinete luna de cnd mi irosesc praful de puc pe ele. Dar cu ct stau s le omor, cu att se string mai multe. Ah! Daca i-a lsa n voia lor, pe jefuitorii tia cu pene i cioc, n-am mai avea n curnd nici un bob de gru pe insul! Contele Timaev i locotenentul Procop, care-1 ajunser din urm pe cpitan, se putur ncredina c Ben-Zuf nu exagerase cu nimic. Semnturile care crescuser repede datorit marilor clduri din ianuarie n momentul cnd Gallia trecea la periheliul su, erau acum prad ctorva mii de psri. Lacomele zburtoare tindeau s ia tot ce rmsese din recolt. Trebuie s spunem tot ce rmsese din recolt", pentru c BenZuf nu sttuse cu minile n sn n timpul cltoriei ntreprinse de Dobrna; numeroase cli de gru se ridicau pe cmpul ntins, n parte gol. n ce privete crdurile de psri, nsumau toate zburtoarele pe care Gallia le luase cu sine cnd se desprise de globul terestru. i era firesc c-i cutaser adpost pe Insula Gurbi, cci numai acolo gseau cmpii, poiene, ap dulce dovad c pe nici o alt parte a asteroidului nu aflau hrana trebuincioas. Dar era, de asemenea, adevrat c voiau s triasc pgu-bindu-i pe locuitorii insulei pretenie la care trebuia s te mpotriveti prin toate mijloacele. O s lum o hotrire n aceast problem, zise Hector Serva-dac. Ei bine, domnule cpitan, ntreb Ben-Zuf, i camarazii notri de arme din Africa, ce s-a ntmplat cu ei? Camarazii notri din Africa snt tot n Africa, rspunse Hector Servadac. Bravii notri tovari! Numai c Africa nu mai este unde a fost! adug cpitanul Servadac. Nu mai este Africa! Dar Frana? Frana! E tare departe de noi, Ben-Zuf! i Montmartre? Era un strigt ieit din inim! n cteva cuvinte, cpitanul Servadac i explic ordonanei sale ce se petrecuse, cum Montmartre, i mpreun cu Montmartre Parisul, i mpreun cu Parisul Frana, i mpreun cu Frana Europa, i mpreun cu Europa

globul pmn-tesc era la mai mult de 24 de milioane leghe de Insula Gurbi. Prin urmare trebuiau s renune aproape definitiv la sperana de a se ntoarce vreodat acolo. Haida de! exclam ordonana. Niciodat! Laurent zis Ben-Zuf, din Montmartre, s nu mai vad Montmartre! Prostii, domnule cpitan, nu v fie cu suprare, prostii! i Ben-Zuf cltin din cap ca un om cruia e cu neputin s-i schimbi prerea. Bine, prietene, rspunse cpitanul Servadac. Sper ct vrei. Nu trebuie s te lai niciodat prad disperrii. Asta-i i deviza corespondentului nostru anonim. Dar acum s ncepem prin a ne instala pe
104

Insula Gurbi, ca i cum am rmne aici pentru totdeauna. Tot vorbind, Hector Servadac, lund-o naintea contelui Timaev i a locotenentului Procop, ajunse la gurbiul recldit de Ben-Zuf. i cldirea postului era n stare bun, iar Galette i Zefir aveau un culcu cum se cuvine. Acolo, n micua caban, Hector Servadac i gzdui pe oaspeii si, precum i pe Nina nsoit de capra ei. Pe drum ordonana crezu de cuviin s dea Ninei i lui Marzy dou srutri apsate, pe care aceste fpturi iubitoare i le napoiar din toat inima. Apoi se inu sfat, n gurbi, cu privire la cele ce aveau n primul rnd de fcut Problema cea mai serioas care se punea n viitor era cea a locuinei. Cum s se instaleze pe insul n aa fel, nct s nfrunte gerurile ngrozitoare prin care va trece Gallia n drumul ei prin spaiile interplanetare, fr s se poat mcar calcula ct timp vor dura? Acest timp depindea, de fapt, de excentricitatea orbitei parcurse de asteroid. Poate c aveau s treac muli ani nainte ca el s se ntoarc din nou nspre soare. Combustibilul nu era n cantitate mare. Crbune deloc, copaci puini i exista perspectiva ca nici s nu mai creasc nimic pe acest frig ngrozitor. Ce era. de fcut? Cum s prentmpine aceste teribile mprejurri? Trebuia gsit o ieire n cel mai scurt timp. Alimentarea coloniei nu prezenta greuti pentru moment. n ce privete butura nu era, desigur, nici un pericol. Q-teva ruri brzdau cmpia i apa umplea cisternele. Pe deasupra, peste puin timp, frigul va provoca nghearea Mrii Galliene, iar gheaa va fi un izvor abundent de lichid potabil, cci nu va conine nici o singur molecul de sare. Ct despre hrana propriu-zis, necesar alimentaiei omului, ea era asigurat vreme ndelungat. Pe de o parte cerealele gata s fie strnse n hambare, pe de alta turmele rspndite prin insul alctuiau o grmad de rezerve. Desigur, n perioada gerurilor pmntul nu va rodi i recolta de nutre pentru animale nu va putea fi nnoit. Trebuiau luate msuri i, dac reueau s calculeze durata micrii de translaie a Galliei n jurul centrului ei de atracie, ar fi fost nimerit s reduc numrul de animale pstrnd doar pe cele necesare. n ce privete populaia actual a Galliei fr s punem la socoteal pe cei 13 englezi din Gibraltar, de care nu era nevoie s aib deocamdat grij ea cuprindea 8 rui, 2 francezi i o mic italianc. Pe aceti 11 locuitori trebuia s-i hrneasc Insula Gurbi. Dar, dup ce Hector Servadac anun aceast cifr, iat c Ben-Zuf sare n sus: Ah, domnule cpitan, nu i iar nu! mi pare ru c trebuie s v contrazic, dar socoteala nu-i bun. Ce vrei s spui Vreau s spun Pe insul? c sntem 22 de locuitori.
105

Pe insul.

Vrei s m lmureti, Ben-Zuf? Pi n-am avut nc prilejul s v previn, domnule cpitan. n timpul absenei dumneavoastr ne-au sosit musafiri la mas. La mas? Da, da... Dar ce s mai vorbim, mai bine venii cu mine, adug Ben-Zuf, i dumneavoastr de asemenea, domnilor rui. Vedei doar c muncile cmpului snt foarte naintate i cele dou brae ale mele n-ar fi putut s le fac pe toate. ntr-adevr, spuse locotenentul Procop. Venii. Nu-i departe. Numai doi kilometri. S ne lum putile cu noi. Ca s ne aprm? ntreb cpitanul Servadac. Nu de oameni, rspunse Ben-Zuf, ci de blestematele astea de psri. n culmea curiozitii, cpitanul Servadac, contele Timaev i locotenentul Procop l urmar pe Ben-Zuf, lsnd-o pe Nina cu capra ei n gurbi. Pe drum, cpitanul Servadac i nsoitorii si traser un ir lung de focuri asupra norului de psri care zbura deasupra capului lor. Erau mai multe mii de rae slbatice de diferite soiuri, becaine, cio-crlii, corbi, rindunici i alte zburtoare care se amestecau cu psri de mare, liie, pescrui, goelanzi, becae etc. Fiecare foc de arm nimerea n plin, i zburtoarele cdeau cu zecile. Nu era vntoare, ci ^o nimicire a bandelor de hoi. n loc s mearg pe malul nordic al insulei, Ben-Zuf tie drumul prin cmpie. Dup zece minute, datorit uurinei specifice a trupului lor, cpitanul Servadac i nsoitorii lui strbtuser cei doi kilometri despre care le vorbise Ben-Zuf. Ajunser lng o pdurice de sicomori i eucalipi care se ngrmdeau la poalele unui deal, alctuind o privelite pitoreasc. Acolo se oprir. Ah! Ticloii! Bandiii! Neruinaii! strig Ben-Zuf btnd din picior. Tot de psri vorbeti? ntreb cpitanul Servadac. A! Nu, domnule cpitan! Vorbesc de blestemaii tia de trintori care iar au lsat munca balt! Ia uitai-v... i Ben-Zuf i art diferite unelte ca seceri, greble i coase risipite pe jos. Mi s fie, jupne Ben-Zuf, mi spui odat despre ce-i vorba? ntreb cpitanul Servadac pe care ncepuse s-1 cuprind nerbdarea. Sst! Domnule cpitan, ascultai, ascultai! rspunse Ben-Zuf. Nu m-am nelat. Ciulind urechile, Hector Servadac i cei doi nsoitori ai si auzir o voce care cnta, o ghitar care zdrngnea, nite castaniete care sunau n tact. Spanioli! strig cpitanul Servadac.
106

i ce ai fi vrut s fie? rspunse Ben-Zuf. Oamenii tia ar pocni din castaniete i la gura unui tun. Dar cum se face c...? Mai ascultai! Acum e rindul btrnului. Un alt glas, care numai de cntat nu cnta, scotea cele mai m-nioase dojeni. , Cpitanul Servadac, ca gascon, nelegea destul de bine spaniola, i n timp ce cntecul spunea: Tu sandunga y cigarro Y una cana de Jerez, Mi jamelgo y un trabuco, Ane mas gloria puede haver"1 Cealalt voce repeta cu asprime: Banii mei! Banii mei! O s-mi pltii odat ce-mi datorai, mizerabili majos2? i cntecul continua: Para Alcarrazas, Chiclana, Para trigo, Trebujena,

Y para ninas bonitas, San Lucar de Barrameda".* Da, o s-mi pltii ce mi se cuvine, bineneles! se auzi iar glasul printre sunetele de castaniete. Ei drace, un evreu! strig cpitanul Servadac. Un evreu n-ar fi nimic, rspunse Ben-Zuf, am cunoscut muli care nu oviau s se poarte ca nite oameni de isprav, dar sta e unA evreu neam i un renegat al tuturor rilor i religiilor. n clipa cnd cei doi francezi i cei doi rui voiau s intre n pdurice, un spectacol neobinuit i fcu s se opreasc la marginea ei. Spaniolii ncepuser un adevrat fandango naional. i prin faptul c aveau o greutate mai mic, cum se ntmpla cu toate obiectele de pe suprafaa Galliei, sreau n aer la o nlime de 3040 de picioare. Nimic mai hazliu dect s vezi pe dansatori iviridu-se astfel deasupra copacilor. Erau patru majos voinici i muchiuloi care trgeau cu ei n aer un btrin, ridicat fr voia lui la aceast nlime nefireasc. Aprea i disprea ca Sancho Pnza cnd a fost pclit cu atta iscusin de veselii postvari din Segovia. Hector Servadac, contele Timaev, locotenentul Procop i
1

Gingia ta i un trabuc/ Un pahar de Xeres/ Calul meu i o flint/ Ce poate fi mai bun pe lume? (n.t.). 2 Majos flci (n 1. spaniol) (n.t.). 3 Pentru cei din Alcarraz. Chiclana/ Pentru griu. Trebujena/ i pentru fetele frumoase/ San Lucar de Barrameda (n.t.).
107

Ben-Zuf o luar prin pdure i ajunser ntr-o poieni. Acolo, un ghitarist i un mnuitor de castaniete, tolnii pe iarb, rideau de se prpdeau, ndemnndu-i pe dansatori s joace mai departe. Cnd l vzur pe cpitanul Servadac i pe nsoitorii lui, cntre-{ii ncetar pe loc i dansatorii, aducnd i victima cu ei, se lsar uurel pe pmnt. Dar de ndat btrnul, fr suflare, scos din fire, se repezi la ofierul de stat major i, vorbind de ast dat franuzete, dei cu un puternic accent german, strig: Ah!-, domnule guvernator general! Ticloii tia vor s m jefuiasc de avutul meu! Dar o s-mi facei dreptate! In acest timp, cpitanul Servadac se uita la Ben-Zuf, ntrebndu-l din ochi ce va s nsemne acest titlu onorific care i se ddea, iar ordonana, cu o micare a capului, prea s spun: Ei, da, domnule cpitan, chiar dumneavoastr sntei guvernatorul general! Eu am pus asta la cale!" Cpitanul fcu atunci btrnului semn s tac i acesta, plecnd supus capul, i ncrucia braele pe piept. Putur s-1 cerceteze n voie. Avea 50 de ani, dar prea de 60. Mic, slbnog, cu o privire vioaie, dar prefcut, cu nasul coroiat, cu o brbu glbuie, prul nepieptnat, picioare mari, mini lungi cu degete ncovoiate ca nite gheare, era tipul clasic al cmtarului pe care-1 recunoteai dintr-o mie, mereu ntorcndu-se dup cum bate vntul, cu inima uscat, lacom de galbeni i zgrcit de mama focului. Banii trebuiau c atrag o asemenea fiin ca un magnet, i dac acest Shylock ar fi reuit s obin trupul debitorului su ca plat a datoriei, l-ar fi vndut fr ndoial, bucic cu bucic. Dealtfel, cu toate c era evreu de felul lui, se fcea mahomedan n provinciile mahomedane, cnd i-o cereau interesele, cretin la nevoie n faa unui catolic i ar fi ajuns fr ndoial i pgn ca s ctige mai mult. Acest evreu se numea Isac Hakhabut i era din Colonia, adic n primul rnd prusac i

n al doilea german. Dar, aa cum i spuse cpitanului Servadac, cea mai mare parte a anului negoul l silea s cltoreasc. Meseria lui era, de fapt, comerul cu vasele de coast. Prvlia lui o corabie de 200 de tone era o adevrat bcnie plutitoare, care transporta mii de articole din cele mai diferite, de la chibrituri pn la poze colorate i abibilduri. Singurul domiciliu al lui Isac Hakhabut era, la drept vorbind, corabia sa, Hansa. Neavnd nici nevast, nici copii, tria la bordul vasului. Un ef de echipaj i trei oameni erau de ajuns pentru a conduce aceast nav care fcea cabotaj de-a lungul coastelor Algeriei, Tunisiei, Egiptului, Turciei, Greciei i tuturor porilor Orientului. Acolo Isac Hakhabut, cu o ncrctur bogat de cafea, zahr, orez, tutun, stofe, praf de puc etc, vindea, schimba, fcea pe tela-lul i dac le adunai pe toate, ctiga muli bani. Hansa se gsea tocmai la Ceuta, la captul pintenului marocan,
108

De ndat btrnul, fr suflare, scos din fire, se repezi la ofierul de stat major. cnd avu loc catastrofa. eful i cei trei oameni, care nu se aflau pe bord n noaptea de 31 decembrie spre 1 ianuarie, pieriser n acelai timp cu atia alii dintre semenii lor. Dar v aducei aminte c ultimele stnci de la Ceuta, cele ce stau fa n fa cu Gibraltarul, fuseser cruate de dezastru dac n aceast mprejurare se potrivesc asemenea cuvinte i odat cu ele vreo zece spanioli care nici nu visau ce se petrecuse. Aceti spanioli, majos din Andaluzia, nepstori din fire, trntori dup pofta inimii, tot att de gata s cnte din ghitar pe ct erau s mnuiasc navaja1, erau nite rani care aveau un conductor, un anume Negrete, ceva mai nvat dect ceilali doar pentru c apucase s umble mai mult ca ei prin lume. Qnd se vzur singuri i prsii pe stncile Ceutei fur pui ntr-o mare ncurctur. Hansa era acolo cu proprietarul ei i cei zece voinici nu erau oameni s se dea napoi de la nsuirea vasului pentru a se repatria. Dar printre ei nu se gsea nici un marinar. Totui nu puteau rmne venic pe-o stnc i cnd li se terminar proviziile l silir pe Hakhabut s-i primeasc la bord. n aceste mprejurri, doi ofieri englezi din Gibraltar i fcur o vizit lui Negrete vizit pe care am pomenit-o nainte. Isac nu tia ce vorbiser englezii cu spaniolii. Fapt este c, n urma acestei vizite, Negrete l sili pe Hakhabut s ridice pnzele ca s-1 duc pe el i pe ai lui n locul cel mai apropiat al coastei marocane. Isac, obligat s asculte, dar obinuit s stoarc bani i din piatr seac, ceru spaniolilor s-i plteasc drumul, iar acetia consimir, cu att mai bucuros cu ct erau hotrii s nu-i dea nici un real. Hansa plec la 3 februarie. Briza suflnd dinspre est, era uor s conduci corabia. Era de ajuns s mergi cu vntul n spate. Marinarii de ocazie nu avur deci altceva de fcut dect s ridice pnzele ca s pluteasc fr s tie c se ndreapt spre unicul punct de pe globul pmntesc care le putea da adpost. i iat dar cum Ben-Zuf vzu ntr-o bun zi rsrind la orizont un vapor care nu era Dobrna i pe care vntul l mpingea domol spre portul elifului, pe fostul mal drept al fluviului. Povestea lui Isac fu terminat de Ben-Zuf care adug c ncrctura Hamei, pe atunci complet, va fi foarte folositoare locuitorilor de pe insul. Fr ndoial c vor cdea greu la nelegere cu Isac Hakhabut, dar innd seama de mprejurri, era limpede c rechiziionarea mrfurilor pentru binele obtesc nu era un lucru necinstit, de vreme ce tot nu le-ar mai fi putut vinde. n ce privete frecuurile dintre proprietarul Hansei i pasagerii lui, mai spuse Ben-Zuf, s-a hotrt c vor fi rezolvate cu binio-rul de Excelena sa guvernatorul general care se afla ntro inspecie".

Hector Servadac nu-i putu stpni un zmbet cnd auzi explicaiCuit n limba spaniol (n.t.).
110

ile date de Ben-Zuf. Apoi fgdui lui Isac Hakhabut c i se va face dreptate, ceea ce l fcu s nceteze cu nesfritele chemri ctre Domnul". Dar, zise contele Timaev dup ce Isac se retrsese, cum ar putea s-i plteasc oamenii tia? O! Au bani la ei, rspunse Ben-Zuf. Spanioli s aib bani! exclam contele Timaev. Nu-mi vine s cred. Au, ntri Ben-Zuf, i-am vzut cu ochii mei, pot spune chiar c snt bani englezeti. <r Ah! fcu cpitanul Servadac care-i aminti de vizita ofierilor englezi la Ceuta. In sfrit, n-are nici o importan. O s rezolvm treaba asta mai trziu. V dai seama, domnule conte, c Gallia are acum i mai multe mostre de populaie din btrna noastr Europ? ntr-adevr, domnule cpitan, rspunse contele Timaev, exist pe aceast bucat a vechiului nostru glob ceteni originari din Frana, Rusia, Italia, Spania, Anglia, Germania.
Capitolul XIX N CARE CPITANUL SERVADAC ESTE RECUNOSCUT N UNANIMITATE DE VOTURI, INCLUSIV AL SU, GUVERNATOR GENERAL AL GALLIEI

Spaniolii venii pe bordul Hansei erau n numr de zece, socotind i pe un biat de doisprezece ani numit Pablo, salvat mpreun cu ei. ntmpinar cu mult respect pe acela care le fusese prezentat de Ben-Zuf drept guvernatorul general al provinciei i, dup plecarea lui din poian, i reluar lucrul. n acest timp cpitanul Servadac i nsoitorii si, urmai la o distan respectuoas de Isac Hakhabut, se ndreptau spre acea parte a litoralului unde acostase Hansa. Situaia era acum binecunoscut. Din vechiul Pmnt nu mai rmsese dect Insula Gurbi i patru insulie: Gibraltarul ocupat de englezi, Ceuta prsit de spanioli, Madalena unde o gsiser pe micua italianc i mormntul lui Ludovic cel Sfnt, pe rmul tunisian. Marea Gallian nconjura aceste puncte cruate de cataclism, cuprinznd cam jumtate din fosta Mediteran. In jurul ei, faleze stncoase, dintr-o substan de origine necunoscut, alctuiau un zid de neptruns. Numai dou din aceste puncte erau locuite: stnca Gibraltarului, pe care o ocupau treisprezece englezi, aprovizionai pentru ani muli de aici nainte, i Insula Gurbi, numrnd 22 locuitori, care urmau s se hrneasc numai cu produsele ei. Poate c mai exista, pe vreo insuli netiut, un ultim supravie111

uitor al vechiului pmnt, misteriosul autor al biletelor culese n timpul cltoriei Dobrnei. Aadar, pe noul asteroid se gsea o populaie de 36 de suflete. Chiar dac toat aceast mic lume ar fi fost strns ntr-o bun zi pe Insula Gurbi, insula cu cele 350 de hectare de pmnt arabil ale ei, cultivate la ora aceea, bine ngrijite, putea s le ajung cu prisosin. Totul era s se tie n ce perioad va devenv din nou solul productiv, cu alte cuvinte dup ct timp Gallia, eliberat de frigurile spaiilor siderale, i va redobndi, prin apropierea de Soare, puterea vegetativ. Dou probleme se puneau n faa gallienilor: 1 Astrul lor urma o curb care trebuia s-i aduc ntr-o zi aproape de centrul de lumin, adic o curb eliptic? 2 Dac era eliptic, atunci care era mrimea ei, adic n ce perioad Gallia, dup ce va trece de punctul ei de

afeliu, se va ntoarce spre Soare? Din nefericire, n actualele mprejurri, gallienii, lipsii de orice mijloace de cercetare, nu puteau n nici un fel s rezolve aceste probleme. Trebuiau deci s se bizuie numai pe resursele de care dispuneau n prezent, adic proviziile de pe Dobrna: zahr, vin, rachiu, conserve etc, care puteau ajunge pentru dou luni i pe care contele Timaev le punea la dispoziia tuturor; nsemnata ncrctur de pe Hansa, pe care Isac Hakhabut va fi obligat s-o dea, de voie de nevoie, mai devreme sau mai trziu pentru consumul general i, n sfr-it, produsele vegetale i animale de pe insul, care, gospodrite cu grij, puteau s asigure hrana populaiei pe muli ani. Cpitanul Servadac, contele Timaev, locotenentul Procop i Ben-Zuf discutau, firete, n timp ce se ndreptau spre mare, despre toate aceste lucruri importante. Mai nti, contele Timaev, adresn-du-se ofierului de stat major, i spuse: Domnule cpitan, le-ai fost prezentat acestor oameni de isprav drept guvernator al insulei i socotesc c trebuie s v pstrai acest titlu. Sntei francez, ne gsim pe ceea ce a mai rmas dintr-o colonie francez, i cum se cuvine ca orice grup de oameni s aib un ef, eu i oamenii mei v recunoatem ca atare. Pe cinstea mea, domnule conte, rspunse fr urm de ovial cpitanul Servadac, accept situaia i odat cu ea ntreaga rspundere ce-mi revine. Lsai-m s ndjduiesc c ne vom nelege de minune i c ne vom strdui din rsputeri pentru binele tuturor. Ei drcie! Mi se pare c ce-a fost mai greu s-a fcut i, snt convins, c vom iei din ncurctur, dac vom rmne pe vecie desprii de semenii notri! Rostind aceste cuvinte, Hector Servadac ntinse mna contelui Timaev. Acesta i-o strinse i nclin uor din cap. Era prima strngere de mn pe care o schimbau cei doi, de cnd se gsiser unul n prezena celuilalt. Dealtfel, nici o aluzie cu privire la rivalitatea lor de odinioar nu fusese i nu avea s fie niciodat fcut.
112

nainte de toate, spuse cpitanul Servadac, avem o problem important de rezolvat. Oare trebuie s le aducem la cunotin spaniolilor adevrata situaie? > Ah, nu, domnule guvernator! sri ca ars Ben-Zuf. Oamenii tia snt i aa destul de molateci din fire. Dac le-am mai i spune cum stau lucrurile i-ar pierde orice urm de ndejde i n-ar mai fi buni de nimic! Dealtfel, adug locotenentul Procop, mi nchipui c snt ignorani i cred c n-ar nelege absolut nimic din tot ceea ce li s-ar putea spune din punct de vedere cosmografie! Ei, i! urm cpitanul Servadac. Chiar dac ar nelege, nu s-ar sinchisi prea mult! Spaniolii nu se las impresionai peste msur! Un cntec de ghitar, civa pai de dans, nite castaniete i totul va fi uitat. Ce credei, domnule conte? Cred, rspunse contele Timaev, c e mai bine s le spunem adevrul, aa cum am fcut i eu cu oamenii de pe Dobrna. Este i prerea mea, ntri cpitanul Servadac, i nu cred c trebuie s le ascundem situaia unor oameni care vor mprti pericolele ce decurg din ea. Orict de ignorani ar putea fi aceti spanioli, au bgat fr ndoial de seam unele schimbri n fenomenele fizice, ca scurtarea zilelor, schimbarea mersului Soarelui, scderea greutii. S le spunem, dar, c snt acum purtai prin spaiu departe de Pmntul din care n-a mai rmas dect aceast insul. S-a fcut! rspunse Ben-Zuf. S le spunem tot! Nici un ascunzi. Dar a vrea s vd mutra lui Isac cnd va afla c se gsete la cteva sute de milioane de leghe de vechiul lui Pmnt, unde un cmtar de teapa lui a lsat pesemne muli datornici! Acum prinde-i dac poi, dragul meu! Isac Hakhabut era la cincizeci de pai n spatele lor i prin urmare nu putea s aud nimic din

ceea ce se spunea. Mergea grbo-vit, gemnd, rugndu-se la toi zeii din lume de-a valma; dar, din cnd n cnd, din ochii lui mici i vii neau fulgere, iar buzele i se strngeau n aa fel, net gura lui nu mai era dect o linie strmb. i el observase fenomenele fizice noi i n mai multe rinduri vorbise despre asta cu Ben-Zuf pe care cuta s-l ademeneasc. Dar Ben-Zuf nutrea pentru el o antipatie vdit. Nu rspunsese deci dect cu glume la insistenele lui Hakhabut. Aa, de pild, i repeta c o fiin ca el nu avea dect de ctigat din sistemul actual i c n loc s triasc o sut de ani, ca orice fiu al lui Israel care se respect, va tri acum dou sute, dar c, innd seama de scderea greutii lucrurilor pe suprafaa pmntului, povara anilor n-o s-i mai par att de grea! Mai aduga c dac Luna i luase zborul, faptul trebuia s-1 lase rece, pentru c un zgrcit ca el n-ar fi dat niciodat un ban pe ea! l ncredina c dac Soarele apunea acolo unde avea altdat obiceiul s rsar, pesemne c cineva i mutase patul din loc. n sfirit, multe baliverne de soiul sta. i cnd Isac Hakhabut devenea mai struitor, rspundea numai:
113

Ateapt-1 pe guvernatorul general, moule. E detept al naibii! O s te lmureasc el! i va avea grij de mrfurile mele? Bineneles! Mai degrab o s le confite, dect o s le lase prad jafului. Aceste cuvinte nu prea mngietoare ale lui Ben-Zuf avuseser totui darul de a trezi ndejdi n inima lui Isac Hakhabut care pndea zilnic venirea guvernatorului. ntre timp, Hector Servadac i nsoitorii lui ajunser la rm. Acolo, cam pe la jumtatea ipotenuzei pe care o forma aceast parte a insulei, era ancorat Hansa. Insuficient aprat de cteva stnci, era foarte expus i o rafal de vnt din apus putea foarte bine s-o izbeasc de stnci fcnd-o frme. Desigur nu putea rmne ancorat acolo; trebuia neaprat dus, mai curnd sau mai trziu, la gurile elifului, lng goelet. Qnd ddu cu ochii de tartana lui, Isac ncepu iar s se vicreasc, ipnd i strmbndu-se att de tare, nct cpitanul Servadac i porunci s tac. Apoi, lsnd pe contele Timaev i BenZuf pe mal, locotenentul Procop i cpitanul luar loc n barca Hansei ca-re-i ls pe dugheana plutitoare. Tartana era n stare perfect i prin urmare ncrctura nu avusese de suferit, lucru uor de constatat. n cala Hansei se gseau sute de cpni de zahr, lzi de ceai, saci de cafea, ppui de tutun, balerci cu rachiu, butoaie cu vin, putini cu pete srat, baloturi de stof, buci de pnz, haine de ln, ghete de toate mrimile i cciuli pentru orice msur, unelte, obiecte gospodreti, vase de faian, topuri de hrtie, sticle cu cerneal, cutii de chibrite, sute de kilograme de sare, de piper i de alte condimente, un stoc de brnze-turi de Olanda, pn i o colecie de almanahuri din Liege totul n valoare de mai bine de 100 000 de franci. Numai cu cteva zile nainte de catastrof, tartana i rennoise ncrctura la Marsilia, pentru ca s-o vnd peste tot, de la Ceuta pn la Tripolis, acolo unde Isac Hakhabut, viclean i iscusit, putea s ncheie o afacere care s-i aduc un ctig nsutit. O min nesecat pentru noi, ncrctura asta bogat! spuse cpitanul Servadac. Dac proprietarul ne va lsa s-o exploatm, rspunse locotenentul Procop, cltinnd din cap. Ei, domnule locotenent, ce vrei s fac Isac cu toate bogiile astea? Qnd o s afle c nu mai exist nici marocani, nici francezi, nici arabi de jecmnit, o s fie nevoit s se nvoiasc. tiu eu? Dar oricum o s vrea s i se plteasc marfa. O s-i pltim, domnule locotenent, o s-1 pltim cu polie scadente pe vechea noastr lume! La urma urmei, domnule cpitan, adug locotenentul Procop, avei tot dreptul s trecei la unele rechiziii...
114

i"

Nu, domnule locotenent. Tocmai pentru c acest om este german socot de cuviin c trebuie s m port cu el ntr-un fel mai puin nemesc. Dealtfel, i repet, n curnd va avea mai mult nevoie el de noi, dect ndi de el! Cind va afla c se gsete pe un glob i probabil fr speran s se ntoarc n lumea veche, o s-i dea mai ieftin bogiile! Orice ar fi, rspunse locotenentul Procop, nu putem lsa tartana aici. Ar fi pierdut la prima furtun. Nici n-ar putea s reziste, la presiunea gheurilor, dup ce va nghea marea, ceea ce nu va ntrzia s se ntmple. Bine, domnule locotenent. Dumneata i echipajul o vei duce n portul elif. Chiar mine, domnule cpitan, rspunse locotenentul Procop, cci nu mai e vreme de pierdut. Inventarul lucrurilor de pe Hansa fiind gata, cpitanul Servadac i locotenentul se-ntoarser pe mal. Se hotr atunci ca ntreaga colonie s se ntruneasc la postul gurbiului i c n drum o s-i ia i pe spanioli. Isac Hakhabut fu invitat s-1 urmeze pe guvernator, ceea ce i fcu dup ce arunc o privire ngrijorat spre tartana. O or mai trziu, cei 22 locuitori de pe insul erau strini n ncperea cea mare a postului. Acolo, pentru ntia dat, tnrul Pablo fcu cunotin cu micua Nina, care pru foarte mulumit c-i gsete un tovar de aceeai vrst cu ea. Cpitanul Servadac lu cuvntul i vorbi n aa fel, nct s fie neles i de spanioli i de btrnul evreu, spunnd c le va,aduce la cunotin situaia grav n care se aflau. Adug de asemenea c se bizuia pe devotamentul i pe curajul lor i c toi trebuiau de acum s munceasc pentru binele obtesc. y Spaniolii ascultau n linite, dar nu puteau rspunde netnnd nc ce li se cerea. Totui, Negrete crezu de cuviin s ia cuvntul, aa c se adres cpitanului Servadac astfel: Domnule guvernator, tovarii mei i cu mine am vrea s tim, nainte de a ne angaja, cam n ct timp va fi cu putin s ne ntoarcem n Spania? __ S ne ntoarcem n Spania, domnule guvernator general?'. strig Isac ntr-o francez foarte bun. Asta nu, atta timp ct nu-i vor fi pltit datoriile! napanii tia mi-au fgduit cte 20 reali de cap ca s-i iau pe bordul Hamei. Snt zece. mi datoreaz dar 200 de reali i iau ca martori pe... Tac-i gura! strig Ben-Zuf. Vei fi pltit, spuse cpitanul Servadac. Aa e i drept, rspunse Isac Hakhabut. Fiecare dup dreptul lui i dac boierul rus vrea s-mi mprumute doi-trei din matelon lui ca s-mi duc tartana la Alger, i eu i voi plti.... da... u voi plti... numai s nu-mi cear cine tie ct! . _ Alger! sri iar Ben-Zuf, care nu putea s se stapneasca, dar afl c...
115

Las-m s le aduc la cunotin oamenilor, Ben-Zuf, ceea ce ei nu tiu nc! spuse cpitanul Servadac. Apoi continund n spaniol zise: Ascultai, prieteni: un fenomen pe care nu J-am putut nc explica ne-a desprit de Spania, de Italia, de Frana, ntr-un cuvnt de ntreaga Europ! Din celelalte continente n-a mai rmas nimic n afar .de aceast insul unde ai gsit adpost. Nu mai sn-tem pe Pmnt, ci, dup ct se pare, pe o bucat din glob, care ne poart cu ea i e cu neputin s spunem dac vom mai vedea vreodat vechea noastr lume! neleseser oare spaniolii explicaia dat de cpitanul Servadac? Era ndoielnic. Totui Negrete l rug s repete ceea ce spusese. Hector Servadac o fcu ct mai bine cu putin i, folosind imagini pe nelesul lor, izbuti s-i fac s priceap adevrata situaie. Oricum ar fi

fost, dup ce Negrete schimb cteva cuvinte cu ai lui, prur toi c privesc lucrurile cu desvrit nepsare. Qt despte Isac Hakhabut, dup ce-1 ascult pe cpitanul Servadac, nu scoase un cuvnt, dar strnse din buze de parc ar fi ncercat s ascund un zmbet. Hector Servadac se ntoarse atunci spre el i l ntreb dac, dup cele auzite, se mai gndea s ias n larg i s-i duc tartana la Alger, ora din care nu mai rmsese nici urm. De ast dat Isac Hakhabut zmbi de-a binelea, dar n aa fel, n-ct s nu fie zrit de spanioli. Apoi, vorbind n rusete ca s nu fie neles dect de contele Timaev i de oamenii lui, spuse: Nu-i aa c nimic din toate astea nu-i adevrat i c Excelena Sa guvernatorul general glumete? La aceste cuvinte, contele Timaev ntoarse spatele nesuferitului btrn cu un dezgust pe care nu se sili s-1 ascund. Isac Hakhabut se ntoarse atunci spre cpitanul Servadac i i spuse n francez: Povetile astea snt bune pentru spanioli! Pot fi dui. Dar cu mine, cu mine e altceva! Apoi, apropiindu-se de mica Nina, urm n italian: Nu-i aa c nimic nu-i adevrat, fetio? i iei din cldirea postului ridicnd din umeri. Ei, fir-ar s fie! sta tie toate limbile? spuse Ben-Zuf. Da, Ben-Zuf, rspunse cpitanul Servadac, dar n orice limb ar vorbi, n francez, n rus, n spaniol, n italian, sau german, el tot despre bani vorbete!
Capitolul XX PRIN CARE SE DOVEDETE C, PRIVIND CU ATENIE, IZBUTETI N CELE DIN URMA S ZRETI UN FOC LA ORIZONT

A doua zi, la 6 martie, fr s se mai sinchiseasc de prerile lui. Isac Hakhabut, cpitanul Servadac ddu ordinul ca Hansa s fie dusa n portul elif. Btrnul nu spuse nimic, cci deplasarea tarta-nei i apra interesele. Dar trgea ndejde s mituiasc vreo doi-trei mateloi de pe goelet, ca s poat ajunge la Alger sau n orice alt port de coast. Imediat ncepur lucrrile n vederea apropiatei iernri. Aceste lucrri erau, dealtfel, mult nlesnite de fora muscular mai mare pe care muncitorii puteau s-o desfoare. Se obinuiser cu fenomenele atraciei sczute i cu decompresiunea aerului, care le activase respiraia, aa c acum nici nu le mai bgau n seam. Spaniolii, ca i ruii, se puser, aadar, pe treab cu rvn. ncepur prin a amenaja, potrivit cu nevoile coloniei, postul care urma deocamdat s serveasc drept adpost comun. Spaniolii venir s locuiasc aici, ruii rmseser pe goelet, iar evreul pe bordul tar-tanei sale. Dar vasele ca i casele de piatr nu puteau fi dect locuine provizorii. Trebuiau, nc nainte de sosirea iernii, s gseasc adposturi mai sigure mpotriva gerurilor din spaiile interplanetare, adposturi care s fie clduroase, cci nu puteau fi nclzite din lips de combustibil. Numai nite gropi adnci spate n pmnt puteau s constituie un adpost potrivit pentru locuitorii de pe Insula Gurbi. Atunci cnd suprafaa Galliei se va acoperi de un strat gros de ghea, substan rea conductoare de cldur, puteau trage ndejde c temperatura interioar a gropilor va ajunge la un grad de cldur suportabil. Cpitanul Servadac i tovarii lui urmau s duc acolo o existen de adevrai troglodii, dar nu VeU de ks. . *?in .(encire nu se gseau n aceleai condiii cu exploratorii sau vntorii de balene din oceanele polare, crora le lipsete cel mai adesea pmntul de sub picioare. Trind pe marea ngheat acetia nu pot cuta n adncurile ei un adpost mpotriva frigului. Fie c rmn pe mare, fie c i ridic locuine de lemn i zpad, ei snt prost aprai de marile scderi de temperatur. Aici, pe Gallia, dimpotriv, pmntul era solid i chiar dac erau silii s-i sape locuine la cteva sute de picioare adncime, gallienii sperau c vor putea nfrunta cele mai joase scderi

de temperatur Lucrrile ncepur, Aadar, de ndat. Se tie c la Gurbi nu lipseau lopeile, sapele, tycoapele, uneltele dd tot felul. Sub conducerea contramaistruJui fien-Zuf, cei 10 majos spanioli i marinarii rui se puser cu srg pe treab. '
i

117

Dar o piedic avea s se iveasc n calea muncitorilor i a inginerului Servadac care i conducea. Locul ales pentru a spa vizuina era situat la dreapta postului, acolo unde pmntul forma o uoar ridictur. n prima zi spturile se fcur fr nici o greutate, dar, ajuni la o adncime de opt picioare, muncitorii ddur de o materie att de dur, c nu putur s-o sfarme cu nici o unealt. Hector Servadac i contele Timaev, prevenii de Ben-Zuf, recunoscur n aceast substan materia necunoscut care alctuia litoralul Mrii Galliene, precum i fundul de mare. Era limpede c ea forma i temelia Galliei. Mijloacele pentru a spa pn la o adncime potrivit le lipseau. Praful de puc obinuit n-ar fi fost suficient pentru a dezagrega aceast substan, mai rezistent dect granitul i, fr ndoial, c ar fi trebuit s foloseasc dinamita pentru a o arunca n aer. Ei drcie! Dar ce mineral o fi sta? strig cpitanul Servadac. i cum se face c o bucat din vechiul nostru glob e alctuit din materia asta al crei nume nu-1 cunoatem? Este cu desvrire inexplicabil, rspunse contele Timaev, dar dac nu izbutim s ne spm un adpost n pmntul acesta, ne ateapt o moarte grabnic! ntr-adevr, dac cifrele din documente erau reale i dac distana dintre Gallia i Soare crescuse treptat dup legile mecanicii, atunci Gallia trebuia s se gseasc la aproximativ 100 milioane leghe deprtare de Soare, distan de trei ori mai mare dect cea care desparte astrul de Pmnt atunci cnd trece la afeliu. E lesne de neles ct trebuie s fi sczut cldura i lumina Soarelui. E adevrat c, drept urmare a poziiei pe care o avea axa ei ce fcea un unghi de 90 cu planul orbitei, Soarele nu se deprta niciodat de ecuatorul Galliei i c Insula Gurbi, strbtut de paralela zero, beneficia de aceast situaie. n aceast zon, vara era venic, dar ndeprtarea de soare nu putea fi contrabalansat, iar temperatura continua s scad. Gheaa se i formase ntre stnci, spre marea tulburare a fetiei, i era de ateptat ca marea s nghee n cu-rnd n ntregime. Or, cu nite geruri care mai trziu puteau s depeasc 60 sub zero, fr o locuin potrivit i pndea n scurt vreme moartea, ntre timp termometrul se meninea n medie la 6 grade sub zero, iar soba din ncperea postului nghiea lemnul ce-1 aveau la nde-mn, nednd totui dect o cldur destul de slab. Nu se puteau deci bizui pe acest fel de combustibil i trebuiau s gseasc o alt locuin, care s fie la adpost de asemenea scderi de temperatur, pentru c, n curnd, aveau s vad cum nghea mercurul n termometre, poate chiar i alcoolul! Qt despre Dobrna i Hansa, se tie, aceste dou vase erau cu totul nepregtite s nfrunte frigul, nc de pe acum aspru. Nici nu se
118

puteau gndi s locuiasc pe corabie. Dealtfel, cine putea ti ce aveau s devin aceste nave dup ce gheurile se vor strnge n jurul lor n blocuri enorme? Dac Hector Servadac, contele Timaev i locotenentul Procop ar fi fost oameni care s-i piard uor cumptul, atunci acesta ar fi fost prilejul cel mai bun. ntr-adevr, cear mai fi putut nscoci, de vreme ce ciudata duritate a solului i mpiedeca s sape un siloz? mprejurrile deveneau tot mai grave. Dimensiunea aparent a discului solar se reducea tot mai mult datorit distanei. Gnd trecea la zenit, razele sale perpendiculare mai trimiteau puin cldur, dar n timpul

nopii frigul se simea foarte tare. Cpitanul Servadac i contele Timaev, clare pe Zefir i Galette, strbtur n lung i n lat insula ca s caute un loc unde s poat locui. Caii zburau deasupra obstacolelor de parc ar fi avut aripi. Cutare zadarnic! n diferite puncte fcur sondaje, dar pretutindeni ddur, la numai cteva picioare de suprafaa solului, de aceeai temelie de neclintit. Trebuir s renune la gndul de a se adposti sub pmnt.. Luar atunci hotrrea ca gallienii, n lipsa unui siloz, s locuiasc n cldirea postului, pe care aveau s-o apere pe ct s-o putea de frigul de afar. Fu dat ordinul s se adune tot lemnul, uscat sau verde, de pe insul, s fie dobori copacii ce acopereau cmpia. Nu era timp de stat pe gnduri. Tierea copacilor ncepu de ndat. i totui cpitanul Servadac i tovarii lui o tiau prea bine aceste msuri nu ajungeau. Combustibilul se va termina repede. Ofierul de stat-major, n culmea ngrijorrii, dei nu lsa s se vad nimic, cutreiera insula repetnd ntruna: O idee! O idee!" Apoi" vorbind ntr-o zi cu Ben-Zuf, i zise: Ei drcie! Tu n-ai nici o idee? Nu, domnule cpitan, rspunse ordonana. i adug: Ei, dac mcar am fi n Montmartre. Acolo snt cariere gata spate de toat frumuseea! Dar, dobitocule! i-o ntoarse cpitanul Servadac. Dac am fi n Montmartre, n-am avea nevoie de carierele tale. Totui natura avea s le ofere tocmai adpostul de care aveau nevoie pentru a lupta mpotriva frigului din atmosfer. Iat n ce mprejurri l descoperir. La 10 martie, locotenentul Procop i cpitanul Servadac se duseser s exploreze capul de sud-est al insulei. Pe drum vorbir de mprejurrile cumplite ce-i puteau atepta! Discutau chiar cu o oarecare aprindere, nefiind de acord asupra felului n care trebuiau s fac fa acestor mprejurri. Unul se ncpna s caute la nesfirit adpostul de negsit, cellalt se strduia s nscoceasc un nou mod de nclzire a locuinei n care se gseau. Locotenentul Procop susinea cea din urm soluie i-i expunea motivele, cnd, deodat, se opri n mijlocul argumentaiei. Se gsea n acel moment cu faa
120

spre sud, iar cpitanul Servadac l vzu trecndu-i mma peste frunte, ca i cum ar fi vrut s-i ia o cea de pe ochi, apoi privind din nou cu o mare ncordare. Nu! Nu m nel! strig el. Vd o lumin acolo! O lumin? Da, n direcia aceea! Aa e! rspunse cpitanul Servadac, care zrise i el punctul luminos semnalat de locotenent. Faptul nu mai putea fi pus la ndoial. O lumin se arta deasupra orizontului, spre sud, sub forma unui punct sclipitor, din ce n ce mai luminos, pe msur ce se lsa seara. S fie vreun vas? ntreb cpitanul Servadac. Atunci ar trebui s fie o nav n flcri, rspunse locotenentul Procop. Nici un fanai nu ar putea fi vzut de la aceast distan i mai ales la asemenea nlime. Dealtfel, adug cpitanul Servadac, focul nu se mic i se pare c se vede un fel de reverberaie n ceaa nserrii. Cei doi observatori privir cu mare atenie cteva clipe, apoi, n mintea ofierului de

stat major se fcu lumin: Vulcanul! exclam el. Vulcanul pe lng care am trecut cu Do-brina! i ntr-o inspiraie adug: Locotenente Procop, iat adpostul pe care-1 cutm! Iat o locuin n care toate cheltuielile de nclzire cad n seama naturii! Da! O s folosim pentru toate nevoile noastre aceast nesfirit i arztoare lav care se revars din muni! Ah, locotenente, cerul nu ne-a prsit! Vino! Vino! Mine trebuie s ajungem pn acolo, pe acel litoral. Ne vom duce s cutm cldura, adic viaa, pn n mruntaiele Galliei dac va fi nevoie. n timp ce cpitanul Servadac vorbea cu atta nflcrare, locotenentul Procop se strduia s-i aminteasc fiecare amnunt. Existena vulcanului n direcia aceea i apru ca sigur. i aduse aminte c la ntoarcerea Dobrinei, n vreme ce naviga de-a lungul coastei meridionale a Mrii Galliene, un lung promontoriu i tiase calea i l obligase s urce pn la latitudinea unde se gsea altdat Oranul. Acolo trebui s ocoleasc un munte nalt, stncos, a crui culme era mpodobit cu un nor de fum. Fumul fusese fr ndoial urmat de un val de flcri sau lav incandescent, i aceast rbufnire lumina acum orizontul meridional i i trimitea reflexele prin nori. Avei dreptate, domnule cpitan, spuse locotenentul Procop. E ntr-adevr vulcanul. Chiar mine l vom explora! Hector Servadac i locotenentul Procop se ntoarser n grab la gurbi, unde la nceput nu vorbir despre proiectele lor dect contelui Timaev. V voi nsoi, rspunse contele. Dobrna este la dispoziia dumneavoastr. Cred c goeleta poate rmne n portul elif, spuse atunci Io121

Vulcanul! exclam el. cotenentul Procop. alupa cu aburi va fi de ajuns pe timpul sta frumos, pentru un drum de cel mult opt leghe. F cum crezi de cuviin, Procop, zise contele Titnaev. Ca i alte luxoase vase de plcere, Dobrina avea o alup cu aburi, de mare vitez, a crei elice era pus n micare de un cazan mic, dar puternic, sistem Oriolle. Locotenentul Procop, netiind ce meleaguri va trebui s strbat, avea dreptate s aleag aceast uoar ambarcaiune, cci ea i ngduia s cerceteze fr pericol cele mai mici golfuri ale litoralului. Iat de ce, a doua zi, la 11 martie, alupa cu aburi era ncrcat cu crbune, din care se mai gseau vreo zece tone pe Dobrina. Apoi, dup ce cpitanul, contele i locotenentul se urcar la bord, alupa iei din portul elif, spre marea uimire a lui Ben-Zuf, cruia secretul nu-i fusese mprtit. Dar, oricum, ordonana rmnea pe Insula Gurbi cu mputerniciri depline de guvernator general, lucru de care era tare mndru. Cei treizeci de kilometri, care despreau insula de promontoriul unde se nla vulcanul, fur strbtui de alupa rapid n mai puin de trei ore. Creasta promontoriului apru toat n flcri. Erupia prea considerabil. Oxigenul, din atmosfera transportat de Gallia se combinase oare cu materiile eruptive din mruntaiele ei pentru a da natere acestui incendiu intens sau, ceea ce era mai probabil, vulcanul acesta se alimenta dintr-o surs proprie de oxigen? alupa cu aburi naviga de-a lungul coastei, cutnd un loc de debarcare potrivit. Dup o jumtate de or de explorare, gsi n fine o ngrmdire semicircular de stnci, formnd un mic golf, i care putea s ofere pe viitor adpost sigur goeletei i tartanei, dac mprejurrile vor ngdui s fie aduse pn acolo.

alupa fu legat cu parmele, iar pasagerii ei debarcar n partea de pe coast opus aceleia pe unde se scurgea ctre mare torentul de lav. Apropiindu-se, cpitanul Servadac i nsoitorii lui constatar cu satisfacie c temperatura aerului crete simitor. Poate c speranele ofierului se vor mplini! Poate c, dac n acest masiv uria se afla vreo adncitur locuibil, gallienii vor scpa de cea mai mare primejdie ce-i pndea. Iat-i, aadar, cutnd, scotocind, ocolind colurile ascuite ale muntelui, crndu-se pe povrniurile lui cele mai abrupte, urcn-du-i poalele largi, srind de pe o stnc pe alta ca nite capre slbatice, cci acum erau tot att de sprinteni ca i ele. Dar nicieri nu clcau pe altceva dect pe aceeai substan cu prisme hexagonale ce prea a fi singurul mineral de pe asteroid. Totui cercetrile lor n-aveau s se dovedeasc zadarnice. n spatele unui mare zid de stnci, al crui vrf se nla ca o piramid spre cer, un fel de galerie strimt, sau, mai degrab, un tunel ntunecos spat n coasta muntelui se deschidea n faa lor. Pir imediat prin intrarea situat cam la 20 m deasupra nivelului mrii. Cpitanul Servadac i cei doi nsoitori ai si naintar trndu-se
123

ntr-o bezn adnc, pipind pereii tunelului ntunecat, sondnd depresiunile terenului. Dup bubuitul care se nteea, i ddeau bine seama c nu putea fi departe hornul central al vulcanului. Singura lor team era s nu le fie dintr-o dat tiat calea printr-un zid terminal cu neputin de trecut. Dar ncrederea cpitanului Servadac era de nezdruncinat, i ea se transmitea contelui Timaev i locotenentului Procop. Haidei, haidei! striga el. n mprejurri excepionale trebuie s recurgi la mijloace excepionale! Focul e aprins, soba nu-i departe! Natura ne d combustibilul! Ei drcie! O s ne coste ieftin nclzitul. Temperatura era de cel puin 15 grade peste zero. Gnd exploratorii atingeau cu mna pereii ntortocheatei galerii, i simeau fierbini. Prea c materia stncoas din care era alctuit muntele avea proprietatea de a conduce cldura de parc ar fi fost metal. Vedei bine, spunea ntruna Hector Servadac, nuntru e un adevrat calorifer! n sfrit, o lumin puternic ni n galeria ntunecoas i se ivi o mare peter de unde se zrea lumina. Temperatura era foarte ridicat, dar suportabil. Crui fenomen i datora aceast cavern spat n masivul enorm strlucirea i cldura ei? Pur i simplu, unui torent de lav care se prbuea ntr-un golf, larg deschis spre mare! Ai fi zis c snt pn-zele de ap ale Niagarei centrale, ntinse n faa celebrei Grote a Vnturilor. Numai c aici, n faa largii deschizturi a cavernei, se desfurau nu nite perdele de ap, ci nite perdele de flcri. Ah! Cerule ndurtor, strig cpitanul Servadac, nu i-am cerut atta!
Capitolul XXI N CARE SE VA VEDEA CE NCNTTOARE SURPRIZ LE FACE NATURA, NTR-O FRUMOAS NOAPTE, LOCUITORILOR DE PE GALLIA

ntr-adevr, caverna era o locuin minunat, gata nclzit i luminat, destul de ncptoare pentru toi cei de pe Gallia. Nu numai Hector Servadac i supuii si", cum obinuia s spun Ben-Zuf, puteau s-o locuiasc n condiii bune, ci i cei doi cai ai cpitanului, precum i un mare numr de animale domestice aveau loc s se adposteasc aici mpotriva frigului, pn la sfiritul iernii galliene, dac aceast iarn va avea vreodat sfrit. i ddur numaidect seama c enorma scobitur nu era altceva dect captul a vreo douzeci de galerii care, dup ce se ramificaser n interiorul masivului, ddeau toate n acest loc. Aerul cald rspndea o temperatur foarte ridicat i ai fi zis c trece prin porii
124

minerali ai muntelui. Aadar, sub bolile masive, ferii de toate intemperiile unui climat polar, nfruntnd gerurile din spaiu, orict ar fi fost ele de aprige, toate vieuitoarele de pe noul astru aveau s gseasc aici un adpost sigur, atta vreme ct vulcanul va fi n activitate. Dar, dup cum remarc pe drept cuvnt contele Timaey, nici un alt munte vulcanic nu fusese semnalat n timpul cltoriei Dobrnei pe perimetrul noii mri, i, dac acest unic horn servea drept supap pentru focul interior de pe Gallia, erupia putea s dureze secole. Nu era deci de pierdut nici o zi, nici un ceas. n timpul ct Dobr-na mai putea naviga, trebuiau s se ntoarc la Insula Gurbi i s se mute n grab, s transporte fr ntrziere la noul lor domiciliu oamenii i animalele, s nmagazineze cerealele i furajele, s se instaleze definitiv pe Pmntul Cald", dup cum numir pe bun dreptate aceast poriune vulcanic de pe promontoriu. alupa se ntoarse chiar n ziua aceea pe Insula Gurbi, i, chiar de a doua zi, ncepur pregtirile. Era vorba de o iernare ndelungat i trebuiau s prevad totul. Da, o iernare lung, poate nesfrit, cu mult mai amenintoare de-ct cele ase luni de noapte i iarn pe care le nfrunt navigatorii de pe mrile arctice! Cine putea s prevad, oare, clipa n care Gallia va fi eliberat din lanurile ei de ghea? Cine putea s spun dac n micarea ei de revoluie ea urmrea o curb care revenea la punctul de pornire i dac o orbit eliptic o va duce vreodat din nou aproape de Soare? Cpitanul Servadac aduse la cunotina tovarilor si fericita descoperire ce o fcuse. Numele de Pmntul Cald" fu primit cu urale de Nina i mai ales de spanioli. Cu toii mulumir, aa cum se cuvenea, providenei, care rnduise att de bine lucrurile. n timpul urmtoarelor trei zile, Dobrna fcu trei cltorii. ncrcat pn la nlimea bastingajului, ea transport mai nti recolta de cereale i furaje, care fu depus n adncile ncperi ce trebuiau s serveasc drept depozite. La 15 martie, staulele stncoase primir acele animale domestice, tauri, vaci, oi i porci, cam cincizeci la numr, a cror specie voiau s o perpetueze. Celelalte, pe care frigul avea s le strpeasc n curnd, trebuiau ucise n cantitate ct mai mare cu putin, conservarea crnii pe termen nelimitat fiind uoar n aceste regiuni friguroase. Gallienii vor avea n acest fel o uria rezerv. Perspectiva era linititoare, cel puin pentru actuala populaie a Galliei. n ce privete problema buturii, era foarte uor de rezolvat. Trebuiau, bineneles, s se mulumeasc cu ap dulce; dar apa nu le va lipsi niciodat, nici vara datorit rurilor de pe Insula Gurbi, nici iarna, de vreme ce frigul o va produce prin nghearea apei de mare. n timp ce pe insul se lucra, cpitanul Servadac, contele Timaev i locotenentul Procop se ndeletniceau cu amenajarea locuinei de
125

pe Pmntul Cald. Trebuiau s se grbeasc, cci gheaa ncepuse s nu se mai topeasc nici la razele perpendiculare ale soarelui de amiaz. Or pentru transporturi era mai bine s se foloseasc de mare, atta vreme ct nu era nc prins de gheuri, dect s treac cu greu pe suprafaa ei solidificat. f Amenajarea diferitelor scobituri din masivul vulcanic fu organizat cu mare pricepere. Noi explorri duseser la descoperirea altor galerii. Muntele semna cu un fagure uria plin de

alveole. Albinele vrem s spunem gallienii aveau s gseasc aici uor locuine i condiii bune de confort. Pentru felul n care era alctuit, aezarea primi numele de Fagurele-Nina", n cinstea fetiei. Prima grij a cpitanului Servadac i a nsoitorilor si fu s ntrebuineze ct mai bine cu putin, pentru nevoile zilnice, cldura vulcanic pe care natura le-o oferea cu atta drnicie. Deschiznd drumuri noi uvoaielor de lav incandescent, le aduseser prin deviaie pn n locurile unde aveau s le foloseasc. Astfel, buctria de pe Dobrna, instalat ntr-o ncpere potrivit n acest scop, fu nclzit de aici ncolo cu lav, i Moel, buctarul-ef de pe goelet, se deprinse repede cu noul fel de nclzire. Eh! spunea Ben-Zuf. Ce progres ar fi dac, n vechea lume, fiecare cas ar avea drept calorifer un mic vulcan care n-ar costa nici un ban! Grota cea mare, adic scobitura principal n care ddeau galeriile muntelui, fu destinat s slujeasc drept ncpere comun i fu amenajat cu principalul mobilier din gurbi i de pe Dobrna. Velele de pe goelet fuseser scoase de pe vergi i aduse la Fagurele-Nina, unde puteau servi la diverse scopuri. Biblioteca de la bord, bogat n cri franuzeti i ruseti, fu, bineneles, instalat n sala comun. O mas, lmpi, scaune completau mobilierul, iar pereii fur mpodobii cu hrile de pe Dobrna. Se tie c perdeaua de foc care masca golful din faa grotei principale ddea lumin i nclzea n acelai timp. Cascada de lav cdea ntr-un mic bazin nconjurat de stnci, care prea c nu comunic n nici un fel cu marea. Era desigur gura unei prpstii foarte adnci, ale crei ape vor rmne lichide din pricina cldurii materiilor eruptive chiar atunci cnd frigul va nghea toat Marea Gal-lian. O a doua scobitur, situat n fund, la stnga slii comune, deveni camera cpitanului Servadac i a contelui Timaev. Locotenentul Procop i Ben-Zuf ocupau mpreun un fel de adncitur ntr-o stnc, ce se deschidea spre dreapta. Gsir chiar i un fel de firid, unde fcur o adevrat cmru pentru micua Nina. Ct despre mateloii rui i spaniolii, ei i instalar c.ulcuul n galeriile care ddeau spre sala comun i pe care cldura din hornul central, le fcea ct se poate de bune de locuit. Acesta era Fagurele-Nina. Micua colonie, instalat astfel, putea s atepte fr team lunga i aspra iarn ce avea s-o sechestreze n masivul de pe Pmntul Cald.
126

Aici putea ndura fr primejdie o temperatur care, n cazul cnd Gallia va fi trit pn la orbita lui Jupiter, nu va fi dect a 25-a parte din temperatura terestr. Dar, n timpul pregtirilor de mutare i n mijlocul activitii nfrigurate care cuprinsese chiar i pe spanioli, ce se ntmplase cu Isac Hakhabut, rmas pe locul de ancorare de pe Insula Gurbi? Isac Hakhabut, nc neconvins, surd la toate dovezile pe care din spirit de umanitate ceilali le nmuliser ca s-i nving nencrederea, se afla la bordul tartanei lui, veghind asupra mrfurilor sale, aa cum i vegheaz un avar comoara, mormind, gemnd, privind mereu zadarnic n zare, s vad dac nu cumva se ivete un vas n preajma Insulei Gurbi. Scpaser astfel de chipul lui hd la Fagurele-Nina i nimeni nu se plngea de acest lucru. Isac declarase sus i tare c nu va livra marfa dect pe bani avnd curs. De aceea, cpitanul Servadac interzisese s i se ia ceva, dar totodat i s se cumpere ceva de la el. Se va vedea dac ncpnatul va ceda, strins cu ua de realitatea care se va nsrcina n curnd s-1 conving. Era vdit c Isac Hakhabut nu voia n ruptul capului s neleag situaia primejdioas a micii colonii, cu care ceilali se mpcaser. El se credea tot pe sferoidul terestru, pe care un cataclism l modificase doar pe alocuri, i socotea c, mai curnd sau mai trziu, se va ivi prilejul s plece de pe Insula Gurbi ca s se apuce iar de comerul lui pe litoralul mediteranean. Cu nencrederea sa n toi i n toate, i nchipuia c puseser ceva la cale mpotriva lui pentru a-1 jefili. Aa c, nevoind s fie tras pe sfoar, respingea ipoteza c tui bloc enorm se desprinsese de Pmnt i era dus prin spaiu i veghea zi i noapte ca s nu-

i fie luate bunurile. Dar, pn la urm, cum totul prea s verifice ipoteza unui nou astru rtcind prin lumea solar astru locuit numai de englezii de la Gibraltar i de colonitii de pe Insula Gurbi n zadar i plimba Isac Hakhabut pe linia orizontului vechiul su ochean, crpit ca un burlan de sob, c tot nu vedea ivindu-se nici o nav i nici un cumprtor care s se repead s-i schimbe aurul pe bogiile Hansei. Isac cunotea planurile de iernare care urmau s fie puse n aplicare. La nceput, dup obiceiul lui, refuzase s le dea crezare. Dar cnd vzu c Dobrna face dese cltorii spre sud, ducnd recolta i animalele domestice, trebui s admit c Hector Servadac i nsoitorii lui se pregteau s prseasc Insula Gurbi. Ce avea s se ntmple cu nenorocitul de Isac Hakhabut dac, la urma urmei, tot ceea ce refuza s cread era totui adevrat? Cum? S nu se mai gseasc pe Mediterana, ci pe Marea Gallian!? S nu-i mai vad niciodat iubita sa patrie german!? Nu va mai face nego la Tripolis i Tunis, unde gsea cumprtori att de uor de nelat? Dar asta nsemna pentru el ruina!
127

Fu vzut prsindu-i mai des tartana i amestecindu-se printre ruii i spaniolii care nu prea l cruau cu vorba. ncerc iar s-1 ademeneasc pe Ben-Zuf, oferindu-i cteva fire de tutun, dar ordonana le refuz cci aa era ordinul". Nu, btrine! i spunea el. Nici mcar un firicel! sta-i consemnul! O s-i mnnci ncrctura, o s-o bei, o s-o prizezi toat singur singurel, Sardanapalule! Isac Hakhabut, vznd c nu poate obine nimic de la sfini", se apropie de Dumnezeu". ntro bun zi se hotr s-1 ntrebe el nsui pe cpitanul Servadac dac totul era adevrat, socotind c un ofier francez nu va nela pe un srman om ca el. Ei, drcie, sigur, sigur c e adevrat! rspunse Hector Servadac, scos din fire de atta ncpnare. Nu-i mai rmne dect timpul necesar ca s te refugiezi la Fagurele-Nina! Cerul s m ajute! murmur Isac Hakhabut speriat. Vrei trei-patru oameni ca s duc Hansa n micul port de lng Pmntul Cald? l ntreb cpitanul Servadac. A vrea s m duc n Alger, rspunse Isac Hakhabut. i spun c Algerul nu mai exist! E oare cu putin? Pentru ultima dat te ntreb, vrei s ne urmezi cu tartana du-mitale la Pmntul Cald, unde ne ducem s iernm? Vai! S-a sfrit cu marfa mea! Nu vrei? Ei bine, afl atunci c-o s punem n siguran Hansa i fr dumneata, i chiar fr voia dumitale. Fr voia mea, domnule guvernator? Da, fiindc nu vreau ca, din pricina ncpnaii dumitale prosteti, s fie nimicit preioasa ncrctur, fr ca nimeni s profite de ea! Dar asta nseamn pentru mine ruina! Ar fi o ruin i mai mare dac te-am lsa dup capul dumitale! rspunse Hector Servadac dnd din umeri. i acum, las-m-n pace! i Isac Hakhabut se ntoarse pe tartana lui, ridicnd minile spre cer i protestnd mpotriva nemaipomenitei rapaciti a oamenilor. La 20 martie, lucrrile de pe Insula Gurbi erau terminate. Nu le mai rmnea altceva de fcut dect s plece. Termometrul sczuse n medie pn la 8 grade sub zero. Din apa cisternei nu mai rmsese nici mcar o molecul lichid. Se hotrr, aadar, c^a a doua zi s se mbarce toi pe Dobrna i s prseasc insula pentru a se refugia la Fagurele-Nina. Se deciser, de asemenea, s duc cu ei i tartana, n pofida protestelor proprietarului ei. Locotenentul Procop

declarase c dac Hansa rmnea la ancor n portul elif nu va putea rezista presiunii gheurilor i va fi negreit sfrmat. n golful de la Pmntul Cald, mai bine aprat, va fi n siguran i, n orice caz, chiar dac vasul ar fi fost pierdut ncrctura putea fi salvat.
128

Iat de ce, cteva clipe dup ce goeleta ridicase ancora, Hansa se pregti i ea de plecare, n ciuda ipetelor i blestemelor lui Isac Hakhabut. Patru marinari rui se urcaser la bordul ei din ordinul locotenentului i, cu marele ghiu ntins, vasul-dughean, cum i spunea Ben-Zuf, prsi Insula Gurbi i se ndrept spre sud. Nu se poate s-pune ce blesteme rosti btrnul n timpul traversrii, innd-o ntruna c acionau mpotriva voinei lui, c n-avea nevoie de nimeni, c nu ceruse nici un fel de ajutor. Plngea, se vicrea, gemea cel puin din buze cci nu se putea mpiedica s nu arunce fulgere din ochii lui mici, cenuii, printre lacrimile false. Apoi, trei ore mai trziu, cnd vasul fu bine prins n odgoane n golful de la Pmntul Cald, i cnd se vzu n siguran, mpreun cu toate bunurile lui, dac cineva s-ar fi apropiat de el ar fi fost izbit de vdita satisfacie ce i se citea n priviri i, ciulind urechile, l-ar fi auzit murmurnd: Pe degeaba, de data asta! Tmpiii! Protii! M-au dus pe gratis! Toat fiina lui se arta n aceste cuvinte. Pe degeaba! I se fcuse un serviciu pe degeaba"! Insula Gurbi era acum cu desvrire prsit de oameni. Nu mai rmsese nimic pe acest ultim petic de pmnt dintr-o colonie francez, n afar doar de animalele care scpaser de vntori i pe care frigul nu va ntrzia s le nimiceasc. Psrile, dup ce ncercaser s gseasc n deprtare un continent mai primitor, se ntorseser pe insul, dovad incontestabil c nu se afla nicieri un p-mnt n stare s le hrneasc. n ziua aceea, cpitanul Servadac i nsoitorii lui i luar solemn n posesie noul domiciliu. Amenajarea interioar a Fagurelui-Nina plcu tuturor i toi fur bucuroi c aveau o locuin att de confortabil i, mai ales, att de clduroas. Numai Isac Hakhabut nu mprti mulumirea general. Nu voi nici mcar s viziteze galeriile din munte i rmase pe bordul tartanei sale. 9 Se teme, desigur, s nu-1 punem s ne plteasc chirie! zise Ben-Zuf. Ei, nu-i nimic! Nu va trece mult i vulpea asta btrn o s fie la strmtoare n vizuina ei. O s-1 alunge frigul! Seara, se srbtori instalarea n noua locuin i o mas bun, cu mncruri pregtite la focul vulcanic, i strnse pe toi n sala comun. Mai multe pahare, umplute cu vinuri fanuzeti scoase din pivnia de pe Dobrna, fur nchinate pentru guvernatorul general i consiliul su de administraie". Ben-Zuf, firete, i avu i el partea. Se veselir mult i spaniolii se ntrecur n voie bun. Unul din ei i lu ghitara, altul castanietele i toi cntar n cor. La rndul su, Ben-Zuf intona celebrul refren al zuavului", att de cunoscut n armata francez, dar al crui farmec nu poate fi apreciat dect de cei care lau auzit executat de un virtuoz ca ordonana cpitanului Servadac:
129
Hector Servadac coala 9

Miti goth dar dar tire lure! Flic! floc! flac! lirette, lira! . ' Far la rira, Tour tala rire, Tour la Ribaud, Ricandeau. Neodihnit, tihnit, lihnit, repads, pe loc, cioc, boc! De prindei cntarea mea, Sntei cineva."

Apoi se improviza un bal fr ndoial primul de pe Gallia. Mateloii rui jucau

cteva dansuri din ara lor, foarte gustate de public dup minunatul fandango al spaniolilor. Chiar Ben-Zuf execut cu atta elegan i nfocare un dans binecunoscut la Elysee-Montmartre, nct simpaticul dansator primi sincere felicitri din partea lui Negrete. Era ora 9 seara cnd se isprvi serbarea inaugurrii. Simir cu toii nevoia s ias puin la aer, cci dansurile i cldura din sala cea mare i nfierbntaser. Lund-o naintea prietenilor lui, Ben-Zuf intr n galeria principal care ieea pe rmul Pmntului Cald. Cpitanul Servadac, contele Timaev i locotenentul Procop l urmau mai domol, cnd nite strigte ce rsunau afar i fcur s grbeasc pasul. Dar nu erau strigte de groaz, ci strigte de bravo, urale care rsunau ca nite mpucturi n aerul uscat i curat. Ajuni la gura galeriei, cpitanul Servadac i cei doi nsoitori ai lui i zrir pe toi ceilali cocoai pe stnci. Ben-Zuf, cu mna ntins spre cer, czuse n extaz. Ah! Domnule guvernator general. Ah! Monseniore! striga ordonana cu o und de bucurie n glas ce nu poate fi redat n cuvinte. Ei bine, ce s-a ntmplat? ntreb cpitanul Servadac. Luna! rspunse Ben-Zuf. ntr-adevr, Luna ieea din ceurile nopii i lumina pentru ntia oar orizontul Galliei!
Capitolul XXII CARE SE NCHEIE CU O MIC EXPERIEN DE FIZIC DISTRACTIV DESTUL DE CIUDAT

Luna! Dac era Luna de ce dispruse! i dac aprea iar, de unde venea oare? Pn atunci nici un satelit nu nsoise Gallia n micarea ei de revoluie n jurul Soarelui. Necredincioasa Diana prsise Pmntul ca s treac n serviciul noului astru? Nu, e cu neputin, spuse locotenentul Procop. Pmntul este la mai multe milioane leghe de noi i Luna s-a nvrtit tot timpul n jurul lui! Ce tim noi? remarc Hector Servadac. De ce n-ar fi czut de curnd Luna n centrul de atracie al Galliei i de ce n-ar fi devenit satelitul ei? S-ar fi artat pn acum la orizontul nostru, spuse contele Ti-maev, i n-am fi ateptat trei luni ca s-o revedem. Pe cinstea mea, tot ce ni se ntmpl e att de ciudat! rspunse cpitanul Servadac. Domnule cpitan, relu locotenentul Procop, ipoteza c atracia exercitat de Gallia a fost destul de puternic pentru a-i rpi P-mtului satelitul este inadmisibil! Bine, domnule locotenent! rspunse cpitanul Servadac. Cine tie dac acelai fenomen, care ne-a smuls de pe globul terestru, n-a scos n acelai timp i Luna din drumul ei? Apoi, rtcind prin lumea solar, ea ni s-a alturat... Nu, domnule cpitan, nu! rspunse locotenentul Procop. i dintr-un motiv de netgduit. i care este acest motiv? Greutatea Galliei fiind mult mai mic dect cea a satelitului terestru, Gallia ar fi devenit luna acestuia i nu invers. De acord, domnule locotenent, urm Hector Servadac. Dar cine ne poate spune dac nu sntem cumva o lun a lunii i dac satelitul terestru, fiind aruncat pe o nou orbit, noi nu-1 nsoim prin lumea interplanetar?

inei mult s resping i aceast ipotez? ntreb' locotenentul Procop. Nu, rspunse zmbind cpitanul Servadac, fiindc ntr-adevr, dac asteroidul nostru n-ar fi dect un subsatelit, el n-ar avea nevoie de trei luni ca s dea o jumtate de ocol Lunii, i ea ar fi aprut de mai multe ori de la catastrof! n timpul acestei discuii, satelitul Galliei, oricare ar fi fost el, se nla repede la orizont ceea ce i justifica ultimul argument al cpitanului Servadac. Putur s-1 observe cu atenie. Aduser ocheanele i curnd se vdi c nu era strvechea Phoebe din nopile terestre.
131

ntr-adevr, dei satelitul era parc mai aproape de Gallia dect e Luna de Pmnt, prea mult mai mic, iar suprafaa lui nu era mai ntins dect a zecea parte a satelitului terestru. Deci nu era dect o Lun redus, care reflecta destul de slab lumina Soarelui i n-ar fi fost n stare s fac s pleasc stelele de gradul al optulea. Se ridicase la apus, adic tocmai n opoziie cu astrul luminos, i trebuia s fie acum plin. Era cu neputin s-o confunzi cu Luna. Cpitanul Servadac fu nevoit s recunoasc c nu se vedeau pe ea nici mri, nici dungi, nici cratere, nici muni, nici unul din amnuntele care snt desenate att de clar pe hrile selenografice. Nu mai era chipul acela blnd al surorii lui Apollo care, proaspt i tnr dup unii, btrn i zbrcit dup alii, privea linitit, de attea veacuri, pe muritorii sublunari. Era deci o lun deosebit i, aa cum observ contele Timaev, foarte probabil vreun asteroid pe care Gallia l atrsese. Era oare vorba de una din cele 169 de planete pitice catalogate pn la acea dat, sau de alta de care astronomii nc nu luaser cunotin? Poate le va fi dat s afle mai tirziu. Exist i unii asteroizi att de mici, nct un bun drume le-ar putea face nconjurul n 24 de ore. Greutatea lor, n acest caz, e cu mult inferioar greutii Galliei, a crei putere de atracie ar fi putut foarte bine s se exercite asupra uneia din aceste planete n miniatur. Prima noapte petrecut la Fagurele-Nina trecu fr nici un incident. A doua zi, viaa n comun fu definitiv organizat. Excelena Sa guvernatorul", cum obinuia s spun cu mult emfaz Ben-Zuf, nu admitea ca cineva s stea cu braele ncruciate. ntr-adevr, cpitanul Servadac se temea, mai mult dect de orice, de trndvie i de relele ei urmri. Treburile zilnice fur, aadar, rostuite cu cea mai mare grij i lucrul nu lipsea. ngrijirea vitelor era o treab destul de grea. Pregtirea conservelor, pescuitul, att timp ct marea nu nghea de tot, amenajarea galeriilor, care pe alocuri trebuir curate ca s fie practicabile mii de lucruri mrunte care se iveau nencetat nu le lsau o clip de rgaz. Trebuie s adugm c cea mai deplin nelegere domnea n mica colonie. Ruii i spaniolii se nelegeau de minune i ncepur s ndruge cteva cuvinte n francez, care era limba oficial de pe Gallia. Pablo i Nina deveniser elevii cpitanului Servadac care le ddea lecii. Ben-Zuf se nsrcinase s-i distreze. Ordonana i nva nu numai franceza, ci i pariziana, care e mult mai distins. Le promise c ntr-o zi o s-i duc ntr-un ora cldit la poalele unui munte", ora fr pereche n lume, descriindu-1 ca pe-o privelite de vis. Se nelege uor despre ce ora vorbea nflcratul profesor. Tot n acea vreme fu pus la punct i o chestiune de etichet. V aducei aminte c Ben-Zuf l prezentase pe cpitanul su drept guvernator general al coloniei. Dar el nu se mrgini s-i acorde numai acest titlu, ci l numea cu orice prilej monseniore, ceea ce pn la urm l scoase din srite pe Hector Servadac, care i
IM

ordon s nu i se mai adreseze cu acest titlu onorific. Totui, monseniore?... rspundea netulburat Ben-Zuf. Taci odat, dobitocule! Da, monseniore! n sfrit, cpitanul Servadac nemaitiind cum s se fac ascultat, i spuse ntr-o zi:

N-ai de gnd s nu-mi mai spui monseniore? Cum vrea monseniorul! rspunse Ben-Zuf. Dar bine, ncpnatule, tii tu ce faci numindu-m astfel? Nu, monseniore. tii ce nseamn cuvntul sta pe care-1 foloseti fr s-1 pricepi? Nu, monseniore! Afl c nseamn: btrnul meu", n latin, i astfel dai dovad c nu-i respeci superiorul cnd i te adresezi spunndu-i btrne". i, pe legea mea, dup aceast mic lecie, titlul onorific dispru din vocabularul lui Ben-Zuf. Marile geruri nu venir totui n a doua jumtate a lunii martie, aa c Hector Servadac i nsoitorii lui nu se claustrar nc. Organizar chiar cteva excursii de-a lungul litoralului i n interiorul noului continent. l explorar pe o raz de cinci-ase kilometri n jurul Pmntului Cald. Pretutindeni, acelai groaznic pustiu stncos, fr urm de vegetaie. Cteva uvie de ap ngheat, ici i colo petice de zpad, provenind din vaporii condensai n atmosfer, trdau apariia elementului lichid pe suprafaa lui. Dar cte veacuri nu se vor scurge pn cnd un fluviu va putea s-i croiasc albia n acest sol pietros i s-i rostogoleasc apele pn la mare! Ct despre aceast cristalizare omogen, creia gallienii i dduser numele de Pmntul Cald, era oare un continent sau o insul i se ntindea sau nu pn la polul austral? Nu se putea ti, iar o expediie printre cristalizrile metalice trebuia socotit ca imposibil. Cpitanul Servadac i contele Timaev putuser s-i fac ntr-o zi o imagine general asupra acestei regiuni, cercetnd-o de pe vrful vulcanului. Acest munte se nla la captul promontoriului de la Pmntul Cald i avea cam 9001 000 de metri deasupra nivelului mrii. Era un bloc enorm, avnd forma unui trunchi de con construit cu destul regularitate. Chiar pe locul unde era trunchiat se deschidea craterul ngust prin care se revrsau materiile eruptive i deasupra acestuia se nla nencetat o imens cunun de vapori. Pe vechiul pmnt urcuul pe vulcan nu s-ar fi putut face dect cu mare greutate i oboseal. Povrniurile lui foarte abrupte, vile extrem de lunecoase ar fi fost o piedic de netrecut n calea alpiniti-lor celor mai ncercai. n orice caz, aceast expediie ar fi cerut o mare risip de fore, iar inta nar fi fost atins dect cu eforturi foarte mari. Aici, dimpotriv, datorit nsemnatei scderi a atraciei gravitaionale, Hector Servadac i contele Timaev nfptuir mi133

nuni n ce privete sprinteneala i energia. O ciut n-ar fi srit mai iute de pe o stnc pe alta, o pasre n-ar fi trecut mai uor peste crestele ascuite ce mrgineau abisul. Dup mai puin de o or de mers strbtuser cei aproape o mie de metri care despreau vrful muntelui de poale. Ajuni pe buza craterului erau mai puin obosii ca dup un kilometru i jumtate de drum drept. Hotrit lucru, dac locuirea planetei Gallia prezenta unele neajunsuri, ea oferea n schimb i unele avantaje. De pe vrful muntelui, cei doi exploratori, cu ocheanul la ochi, i ddur seama c nfiarea asteroidului era oarecum aceeai. La nord se ntindea imensa Mare Gallian, neted ca oglinda, fiindc nu btea nici cea mai mic adiere, de parc gazele din atmosfer s-ar fi solidificat din pricina frigului din pturile superioare ale atmosferei. Un mic punct, ce se pierdea n cea, arta locul ocupat de Insula Gurbi. La est i vest se desfura cmpia lichid, pustie ca ntotdeauna. Spre sud, dincolo de marginea zrii, se pierdea Pmntul Cald. Acest capt al continentului prea c formeaz un vast triunghi al crui vrf era vulcanul, dar baza sa nu putea fi zrit. Vzut de la aceast nlime, care ar fi trebuit s niveleze toate ridicturile, solul teritoriului necunoscut nu prea practicabil. Milioanele de lamele hexagonale care-1 mpnzeau l fceau

cu totul inaccesibil unui drume. Un balon sau aripi, spuse cpitanul Servadac, iat ce ne-ar trebui ca s explorm noul inut! Drace! Sntem tri n spaiu pe un adevrat produs chimic, tot att de ciudat, zu, ca cele expuse n vitrinele muzeelor! Bgai de seam, domnule cpitan, spuse contele Timaev, ct se rotunjete de repede Gallia sub ochii notri i, prin urmare, ct de scurt este distana care ne desparte de orizont? Da, domnule conte, rspunse Hector Servadac. E aceeai impresie pe care am avut-o i de sus de pe falezele insulei. Pentru un observator aflat la o nlime de 1 000 metri pe vechiul nostru P-mnt, orizontul nu s-ar nchide dect la o distan mult mai mare. Ce mic este globul gallian n comparaie cu sferoidul terestru! spuse contele Timaev. Fr ndoial, dar e prea de ajuns pentru populaia care-1 locuiete! Observai c poriunea lui fertil se reduce actualmente la cele 350 hectare cultivate pe Insula Gurbi! Da, domnule cpitan, poriune fertil timp de dou sau trei luni de var i poate nefertil timp de mii de ani de iarn! Ce s facem! zise cpitanul Servadac surznd. Nu ni s-a cerut prerea la mbarcarea noastr pe Gallia i cel mai bun lucru este s fim nelepi! Nu numai nelepi, domnule cpitan, ci i recunosctori celui care a aprins cu mna lui lava vulcanului! Fr uvoiul acesta fierbinte, eram osndii s murim de frig.
134

Trag ndejdea, domnule conte, c aceste focuri nu se vor stinge nainte de sflritul... Ce sfirit, domnule cpitan? . Acela pe care ni-1 va hotr soarta! Cpitanul Servadac i contele Timaev, dup ce aruncar o ultim privire asupra pmntului i apelor, se gndir s coboare. Dar nainte de asta hotrr s cerceteze craterul vulcanului. Observar mai nti c erupia era lucru ciudat destul de potolit. Nu era ntovrit de vuietele dezordonate i bubuiturile asurzitoare care anun ndeobte izbucnirea materiilor vulcanice. Acest calm relativ nu putea s scape ateniei exploratorilor. Nu era nici mcar o fierbere de lave. Substanele lichide, n stare de incandescen, se ridicau n crater printr-o micare continu i se revrsau linitit, ca i cum apele ar fi dat peste marginea unui lac prea plin. S ne fie ngduit aceast comparaie. Craterul nu semna cu un ceainic pus la foc mare i din care apa d pe dinafar cu furie; era mai degrab un lighean, umplut ochi, care se revrsa uor, aproape fr zgomot. De aceea i lipseau celelalte materii eruptive, ca ploaia de pietre arztoare, azvrlite printre volutele de fum, care ncununeaz ndeobte cretetul muntelui, sau cenua amestecat cu fum, ceea ce explica i de ce la poale solul nu era presrat cu pietrele poroase, de materiile sticloase i de alte minerale de natur plutonic, att de rspndite n apropierea vulcanilor. Nu se vedea nici mcar un singur bloc eratic, de vreme ce nici un ghear nu se putuse nc forma. Aceast particularitate, dup cum remarc Hector Servadac, era un semn bun i prevestea o erupie nentrerupt i venic. Furtunile cele mai cumplite ca i furiile oarbe nu se prelungesc niciodat. Aici, riul de foc curgea cu un debit att de egal, se revrsa att de lin, nct izvorul din care ieea prea nesecat. n faa cascadei Niagara, ale crei unde curg att de domol pe fundul albiei lor n amonte, nici nu-i d prin gnd

c apele acestea s-ar putea opri vreodat din drumul lor. Avur aceeai senzaie n vrful vulcanului pe care se gseau i raiunea ar fi respins idea c lava ar nceta vreodat s se reverse din craterul su. n ziua aceea se petrecu o schimbare n starea fizic a unuia din elementele de pe Gallia; dar trebuie s recunoatem c ea fu chiar opera colonitilor. ntr-adevr, colonia fiind definitiv instalat pe Pmntul Cald, dup mutarea complet de pe Insula Gurbi, li se pru nimerit s provoace solidificarea suprafeei Mrii Galliene. Comunicaia cu insula ar fi devenit posibil pe apele ngheate, iar vntorii ar fi vzut astfel cum se lrgete terenul lor de vntoare. Aadar, n ziua aceea, cpitanul Servadac, contele Timaev i locotenentul Procop ntrunir toat populaia pe o stnc ce se nla deasupra mrii, chiar la captul promontoriului. Cu toate c temperatura sczuse, marea era tot lichid. Faptul se datora imobilitii ei desvrite, cci nici un suflu de aer nu-i ncre135

ea suprafaa. Se tie c, n aceste condiii, apa poate s reziste, fr s nghee, la un anumit numr de grade sub zero. Un simplu oc e de ajuns, dealtfel, s-o fac s nghee brusc. Micua Nina i prietenul ei Pablo avuseser grij s nu lipseasc de la ntlnirea general. Drgu, spuse cpitanul Servadac, poi s arunci un bulgre de ghea n mare? O, da! rspunse fetia. Dar prietenul meu Pablo l-ar arunca mult mai departe dect mine. nceart totui, urm Hector Servadac, punnd n mna Ninei o bucic de ghea. Apoi adug: Uit-te bine, Pablo, ai s vezi c Nina noastr e o mic zn. Nina i legn de cteva ori mna ncoace i ncolo i arunc bucata de ghea care czu n apa linitit... De ndat se auzi un sfrit imens care se ntinse pn dincolo de zare. Marea Gallian se solidificase pe ntreaga ei suprafa!
Capitolul XXIII N CARE SE VORBETE DE UN EVENIMENT DE MARE IMPORTAN, DIN PRICINA CRUIA TOAT COLONIA INTR N FIERBERE

La 23 martie, trei ore dup apusul Soarelui, Luna se nla la orizontul opus, iar gallienii oputur vedea cum intr n ultimul ei ptrar. n patru zile, satelitul Galliei trecuse din opoziie n cuadratur, ceea ce i ddea o perioad de vizibilitate de aproape o sptmn; prin urmare, 1516 zile despreau perioadele de lun nou. Aadar, pentru Gallia, lunile selenare sczuser la jumtate, ca i zilele solare. Trei zile mai trziu, n ziua de 26, Luna intra n conjuncie cu Soarele i disprea n razele lui. O s se ntoarc? se ntreba Ben-Zuf care, fiind primul care semnalase prezena acestui satelit, se interesa de el din toat inima. ntr-adevr, dup attea fenomene cosmice a cror cauz rmnea pe mai departe necunoscut gallienilor, observaia lui Ben-Zuf nu era o vorb n vnt. n ziua de 26, vremea era foarte senin, aerul uscat, iar termometrul sczut pn la minus 12 grade centigrade. La ce distan de Soare se gsea oare Gallia? Ce drum strbtuse pe orbita ei de la data indicat pe ultimul, document gsit n largul mrii? Nici unul din locuitorii Pmntului Cald nar fi putut s-o spun. Micorarea aparent a discului solar nu mai putea servi
136

drept baz pentru un calcul, fie el i aproximativ. Era pcat c savantul anonim nu le mai trimisese note cu rezultatele ultimelor lui observaii. Cpitanul Servadac regreta mai mult dect ceilali faptul c ciudata coresponden cu unul din compatrioii si se ncp-na sl socoteasc ca atare nu continuase. La urma urmei, spuse el tovarilor si, se prea poate ca astronomul nostru s ne fi scris

mai departe prin cutii de conserve sau tocuri de piele, dar nici unele, nici altele n-au ajuns pn la Insula Gurbi sau pn la Pmntul Cald! i acum, cnd marea a ngheat, putem s ne lum ndejdea de a primi vreo scrisoric de la acest original! Dup cum se tie, marea era complet ngheat. Trecerea din stare lichid n stare solid avusese loc pe un timp splendid i ntr-un moment cnd nici o adiere nu tulbura apele galliene. De aceea, suprafaa solidificat era neted cu desvrire, ca aceea a unui lac, sau a unui teren de patinaj. Nici o umfltur, nici o adn-citur, nici o crptur. Era o ghea curat, fr eroziuni, fr nici un cusur i se ntindea pn dincolo de zare. Ce deosebire fa de aspectul obinuit al mrilor polare n apropierea banchizelor! Acolo, peste tot numai aisberguri, sfrmturi de banchize, sloiuri unele peste altele, ntr-un echilibru venic instabil. Dealtfel, cmpurile de ghea nu snt altceva dect o ngrmdire de blocuri de ghea ru mbucate, sfrmturi pe care frigul le ine n poziiile cele mai ciudate, muni cu temelii ubrede care se nal pn peste cele mai nalte catarge ale balenierelor. Nimic solid n aceste oceane arctice sau antarctice, nimic stabil; banchiza nu e turnat n bronz i o pal de vnt, o modificare a temperaturii provoac schimbri spectaculoase de peisaj. Aici, dimpotriv, Marea Gallian era definitiv ncremenit, mai mult chiar dect n perioada cnd suprafaa ei tresrea la atingerea vntului din larg. Imensa cm-pie alb era mai neted dect podiurile Saharei sau stepele Rusiei, i pentru o vreme ndelungat, fr ndoial. Pe apele ferecate ale .mrii, platoa ce se ngroa pe msur ce frigul se nteea va rmne tot att de rigid pn la dezghe... dac dezgheul va mai veni vreodat. Ruii erau deprini cu mrile ngheate ale nordului, care ofer aspectul unui cmp cristalizat n mod neregulat. De aceea se uitau cu oarecare mirare la Marea Gallian, lucie ca un lac, cu mirare, dar i cu plcere, cci cmpul de ghea, perfect neted, era minunat pentru exerciiile de patinaj. Pe Dobrna se gsea un sortiment bogat de patine i el fu pus la dispoziia amatorilor care ddur nval. Ruii i nvar s patineze pe spanioli i scurt timp dup aceea, n timpul frumoaselor zile ce urmar, pe gerul neptor, dar suportabil datorit lipsei rafalelor de vnt, toi gallienii pn la unul se strduiau s descrie curbele cele mai elegante. Micua Nina i tnrul Pablo se ntrecur pe ei nii i avur mult succes. Cpitanul Servadac, ndemnatic la toate exerciiile de gimnastic, i ajunse re137

pede din urm profesorul, pe contele Timaev. Pn i Ben-Zuf nfptui minuni; dealtfel, patinase de multe ori pe marele bazin din piaa Montmartre, o adevrat mare, zu aa!" Felul acesta de exerciiu, foarte sntos, deveni totodat o distracie folositoare pentru locuitorii Pmntului Cald. La nevoie putea fi i un mijloc rapid de locomoie. ntradevr, locotenentul Procop, unul din cei mai buni patinatori de pe Gallia, fcu n mai multe rnduri drumul de la Pmntul Cald pn la Insula Gurbi, adic vreo zece leghe, n timp de dou ore. Iat ce va nlocui pe suprafaa Gajliei drumurile de fier din lumea veche v spunea cpitanul Servadac. n fond patina nu-i altceva dect o in mobil, prins de piciorul cltorului. ntre timp temperatura scdea treptat, iar media artat de termometre era de 1516 grade sub zero. Odat cu frigul scdea i lumina, ca i cum discul solar ar fi fost acoperit de Lun la nesfrit, ntr-o eclips parial. Un fel de clarobscur se lsase asupra tuturor obiectelor, oferind ochilor o privelite plin de tristee, ceea ce ducea la un fel de depresiune sufleteasc mpotriva creia trebuiau s lupte. Cum ar fi putut aceti exilai de pe globul terestru, odinioar att de prini n vrtejul

lumii, s nu se gndeasc la singurtatea ce se aternuse n jurul lor? Cum ar fi putut uita c Pmntul, gravitnd la milioane de leghe de Gallia, se deprta din ce n ce mai mult? Puteau crede oare c o s-1 mai vad vreodat, cnd blocul desprins de el se afunda tot mai adnc n spaiile interplanetare? Nimic nu-i asigura c, ntr-o bun zi, Gallia, lsnd n urm aceste spaii supuse puterii astrului solar, nu va alerga prin lumea sideral i se va mica n cmpul de atracie al altui Soare. Contele Timaev, cpitanul Servadac i locotenentul Procop erau, firete, singurii din colonia gallian care i puteau imagina o asemenea eventualitate. Totui, nsoitorii lor, fr a ptrunde prea adnc tainele i ameninrile viitorului, ndurau, fr s-o tie, urmrile unei situaii fr precedent n analele lumii. Trebuia s se gseasc un mijloc pentru a-i abate de la gnduri negre, fie instruindu-i, fie dndu-le o ocupaie, fie distrndu-i, aa c patinajul fu o diversiune fericit de la- monotonele treburi zilnice. Cnd am spus c toi locuitorii Pmntului Cald luau parte, mai mult sau mai puin, la acest exerciiu sntos, nu l-am socotit, bineneles, printre ei i pe Isac Hakhabut. n ciuda frigului nprasnic, Hakhabut nu se mai artase de la sosirea lui din Insula Gurbi. Cpitanul Servadac interzisese cu strnicie s se intre n legtur cu el, aa c nimeni nu se dusese s-1 vad pe Hansa. Dar un firior de fum se ridica din coul cabinei, artnd c proprietarul tartanei era tot la bordul ei. Trebuie c suferea din pricin c-i ardea combustibilul, orict de puin ar fi fost, cnd ar fi putut s profite gratuit de cldura vulcanic din Fagurele-Nina. Dar prefera aceast cheltuial suplimentar obligaiei de a prsi Hansa,
Era o ghea curat, fr eroziuni. pentru a mprti traiul comun. Cine ar fi vegheat n lipsa lui asupra preioasei ncrcturi? Dealtfel, att tartana, ct i goeleta fuseser astfel adpostite, nct s poat suporta primejdiile unei iernri ndelungate. Locotenentul Procop avusese grij de toate. Solid nepenite n micul golf i prinse acum n carapacea de ghea, stteau amndou nemicate. Dar colonitii luaser msura, aa cum fac cei ce ierneaz n mrile arctice, s taie gheaa piezi sub coca vaselor. n felul acesta, blocurile de ap ngheat se uneau sub chil i nu-i mai exercitau puternica presiune asupra copastiei celor dou vase, riscnd s le sfrime. Dac nivelul cmpului de ghea s-ar fi ridicat, goeleta i tartana s-ar fi nlat i ele tot cu att; iar odat cu dezgheul, ndjduiau ca ele s revin pe linia de plutire potrivit cu elementul lor natural. Marea Gallian era, aadar, ngheat pe toat ntinderea ei i, cu ocazia ultimei lui vizite pe Insula Gurbi, locotenentul Procop vzuse cum cmpul de ghea se desfura ct vezi cu ochii la nord, la est, la vest. Numai un singur loc din vastul bazin rezistase fenomenului de so-lidificare, i anume, locul ce se gsea sub petera principal i unde se revrsau valurile de lav incandescent. Acolo, apele erau neacoperite de gheuri, n cadrul lor de stnci, iar ururii i sloiurile care tindeau s se formeze sub aciunea frigului erau ndat mistuii de cldur. Apa sfria i se evapora n atingere cu lava i un clocot continuu meninea moleculele ntr-o stare de fierbere nentrerupt. Aceast mic poriune de mare, tot timpul lichid, ar fi trebuit s ngduie pescarilor s-i arate meteugul. Dar, dup cum spunea Ben-Zuf, petii erau prea fieri ca s mai poat muca din momeal" . n primele zile de aprilie, timpul se schimb, cerul se ntunec pe negndite. Totui, temperatura nu se schimb, deoarece scderea temperaturii nu depindea de o stare anumit a atmosferei, nici de cantitatea mai mare sau mai mic de vapori care o saturau. ntr-adevr, pe Gallia lucrurile stteau cu totul altfel, supuse cu necesitate influenei atmosferice, i unde iernile cunosc oarecari ntreruperi sub influena vntului. Gerul de pe noul sferoid nu avea importante variaii de temperatur, pentru c el nu se datora dect ndeprtrii de sursa de

lumin i cldur i avea s se nteeasc pn cnd va atinge limita fixat de Fourier pentru temperaturile cosn acea vreme bntui o adevrat furtun, fr ploaie sau zpad, n timpul creia ns vntul se dezlnui cu o neasemuita violena. Npustindu-se prin" perdeaua de foc, care nchidea pe dinafar intrarea n sala comun, el producea efectele cele mai ciudate. Fura nevoii s se pzeasc stranic de lava pe care o mpingea nuntru. Dar nu avur motive s se team c o va rci. Dimpotriv, satu-rind-o cu oxigen, uraganul activa arderile ntocmai ca un uria ventilator. Cteodat rafala era att de puternic, nct timp de o clipa
140

perdeaua lichid era spintecat i un curent rece ptrundea n sala comun, dar crptura se nchidea aproape imediat dup aceea, aa c aceast mprosptare a aerului din interior era mai degrab binevenit dect duntoare. La 4 aprilie, Luna de curnd dobndit ncepuse s se desprind din iradiaia solar sub forma unui corn subiratic. Ea aprea, deci, din nou dup o absen de aproape opt zile, aa cum era de prevzut conform cu micarea ei de revoluie pe care o observaser. Temerile mai mult sau mai puin ntemeiate c n-au s-o mai vad nu se mpliniser spre marea satisfacie a lui Ben-Zuf iar noul satelit prea hotrt s-i fac cu contiinciozitate serviciul n jurul Galliei. V aducei aminte c, drept urmare a dispariiei oricrui alt p-mnt cultivat, psrile luate de atmosfera gallian se refugiaser pe Insula Gurbi. Aici, pmnturile cultivate fuseser suficiente pentru a le hrni n timpul zilelor frumoase, aa c se npustiser cu miile asupra insulei, sosind din toate colurile asteroidului. Dar odat cu venirea gerurilor, cmpurile se acoperir de zpad, iar zpada, curnd preschimbat n ghea compact, nu mai ddea posibilitate nici mcar pliscurilor celor mai puternice s ptrund pn la sol. Urmarea fu emigrarea general a psrilor care, din instinct, ddur nval asupra Pmntului Cald. Continentul acesta, e adevrat, nu le oferea nici o hran, n schimb era locuit. n loc s fug de prezena omului, psrile se grbeau s o caute. Toate rmiele aruncate zilnic n afara galeriilor dispreau ntr-o clipit, dar nu erau nici pe departe ndestultoare pentru miile de exemplare din toate speciile. Curnd, mpinse att de frig ct i de foame, cteva sute de zburtoare ptrunser n tunelul ngust -i se instalar n interiorul Fagurelui-Nina. Fur prin urmare silii din nou s le alunge, cci altfel situaia ar fi devenit de nendurat. Era un nou divertisment de la ocupaiile zilnice, iar vntorii "din mica colonie nu statur cu braele ncruciate. Numrul psrilor era att de mare, nct prea o adevrat cotropire. Se artau att de nfometate i, n consecin, att de hrpree, nct ajunseser s smulg buci de carne sau de pine pn i din minile mesenilor din sala comun. Erau alungate cu pietre, cu bte, cu focuri de arm, chiar. Dar numai dup un ir de. lupte nverunate izbutir s scape, n parte, de nesuferiii musafiri, dup ce mai nti pstraser cteva perechi pentu perpetuarea speciei. Ben-Zuf era cel mai bun organizator al acestor vntori! Cum se mai zbtea, cum mai striga!' Cu cte njurturi cazone nu le mai copleea pe bietele zburtoare! Iar dintre cele care se distingeau prin calitile lor comestibile, cum ar fi rae slbatice, potrnichi, becae, becaine etc, cte nu fur mncate, zile de-a rindul, de colonitii Galliei! E chiar de presupus c vntorii le ucideau cu vdit plcere tocmai pe acestea.

Apoi, totul reintr n normal la Fagurele-Nina. Nu mai rmse141

mi?i, wic i iacuser cuiburile n scobiturile din stnci, de unde nu puteau fi uor alungai. Dar pn la urm aceti intrui se socotir, ei stpnii locului i nu mai lsar nuntru pe nimeni altul. Aa c urm o perioad de ncetare a ostilitilor din partea ambelor tabere care luptau pentru independena domiciliului lor, i, printr-o nelegere tacit, le lsar pe aceste ncpnate s fac de paz. i cum o mai fceau! Nefericita pasre, rtcit n galerii fr nici un drept, era repede gonit sau ucis, de se-menele ei nemiloase. ntr-o zi, la 15 aprilie, se auzir ipete la intrarea galeriei principale. Era Nina care striga dup ajutor. Pablo i recunoscu vocea i, lund-o naintea lui Ben-Zuf, se grbi s sar s-o scape pe micua lui prieten. Vino! Vino! striga Nina. Vor s m omoare. Repezindu-se, Pablo zri o jumtate de duzin de goeianzi mari care se rzboiau cu fetia. narmat cu o bt, se arunc n vlmag i reui s alunge hrpreele psri de mare, dar nu nainte de a primi cteva lovituri puternice de cioc. Ce ai acolo, Nina? ntreb el. Ia te uit, Pablo! rspunse fetia, artndu-i o pasre pe care o strngea .la pieptul ei. Ben-Zuf, care sosise i el n clipa aceea, lu pasrea din minile fetiei i strig: E un porumbel! Era ntr-adevr un porumbel i chiar un exemplar din specia porumbeilor cltori, cci avea aripile uor despicate i trunchiate la capete. Ah! zise deodat Ben-Zuf. Pe toi sfinii din Montmartre, are un scule de gt! Gteva clipe mai trziu, porumbelul se gsea n minile cpitanului Servadac, iar nsoitorii lui, ntrunii n sala cea mare, l priveau nerbdtori. Avem veti de la savantul nostru! strig cpitanul Servadac. Marea fiind prins de gheuri, el se folosete de psri ca s-i trimit mesajele. Ah! Numai de i-ar fi dat de data aceasta numele i mai ales adresa. Sculeul fusese n parte sfiat n timpul luptei porumbelului cu goelanzii. l deschiser i gsir nuntru o scurt not, redactat concis n termenii urmtori: '. Gallia. Drum parcurs de la 1 martie pn la 1 aprilie: 39 700 000 1. Deprtare de Soare: 110 000 000 1. Captat pe Nerina n trecere. Hrana va lipsi i..." Restul mesajului, rupt de pliscurile goelanzilor, citi. nu se mai putea
142

Ah! Blestemat ghinion! strig cpitanul Servadac. Semntura era aici, firete, i data i locul de plecare al notei! E scris toat n francez, de data asta, i a scris-o un francez! i s nu poi veni n ajutorul acestui nenorocit! Contele Timaev L locotenentul Procop se ntoarser la locul luptei n sperana c vor gsi, pe vreo fie rupt, un nume, o semntur, un semn oarecare s-i poat pune pe urmele necunoscutului... Cutrile lor se dovedir zadarnice. Nu vom ti niciodat unde se gsete acest ultim supravieuitor al pmntului! exclam cpitanul Servadac. Ah! zise deodat micua Nina. Prietene Zuf, ia te uit aici! i spunnd acestea, i art lui Ben-Zuf porumbelul pe care cu atta grij l ine-a nc n mini. Pe aripa sting a psrii se desluea foarte bine urma unei tampile umede, care purta n partea de jos, unde se noteaz locul i data, un singur cuvnt care spunea tot ceea ce era mai important de aflat:

Formentera".
Capitolul XXIV N CARE CPITANUL SERVADAC I LOCOTENENTUL PROCOP AFL, N SFRIT, DEZLEGAREA TAINEI COSMOGRAFICE

Formentera!" strigar aproape ntr-un glas contele Timaev i cpitanul Servadac. Era numele unei mici insule din grupul Balearelor, situat n Me-diterana, i arta precis locul n care se gsea autorul documentelor. Dar ce cuta acolo un francez i, dac se mai afla n acel loc, mai era el oare n via? Era limpede c savantul i trimisese chiar din Formentera notele n care indica poziiile succesive ale fragmentului de glob pmntesc pe care-1 numea Gallia. Oricum, documentul adus de porumbel dovedea c la data de 1 aprilie, adic cu 15 zile n urm, el era nc la postul lui. Dar, ntre acest mesaj i cele anterioare exista o deosebire important: lipsea orice semn care ar fi trdat mulumirea autorului. Nu mai era nici un va bene", all right", nil desperandum"! Mai mult nc, mesajul redactat numai n francez coninea un apel dezndjduit, de vreme ce hrana amenina s se termine pe Formentera. Aceste observaii fur formulate n cteva cuvinte de cpitanul Servadac, care adug: Prieteni, vom veni imediat n ajutorul acestui npstuit...
.43 .

Sau al acestor npstuii, ntri contele Timaev. Domnule cpitan, snt gata s v nsoesc. E limpede, spuse atunci locotenentul Procop, c Dobrna a trecut pe lng Formentera, atunci cnd am explorat regiunea fostelor Baleare. i dac n-am vzut nici un pmnt, asta nseamn c n-a mai rmas dect o insuli din tot arhipelagul, ca la Gibraltar sau la Ceuta. Orict de mic ar fi insulia, o vom gsi! rspunse cpitanul Servadac. Domnule locotenent, ce distan desparte Pmntul Cald de Formentera? Gam o sut douzeci de leghe, domnule cpitan. Pot s v ntreb cum avei de gnd s strbatei aceast distan? Pe jos, firete, rspunse Hector Servadac, de vreme ce marea e ngheat, dar cu patinele! Nu-i aa, domnule conte Timaev? S plecm, domnule cpitan, spuse contele Timaev, pe care soarta aproapelui nu-1 lsa niciodat indiferent i ovielnic. Am i eu ceva de spus, zise repede locotenentul Procop. Nu ca s v mpiedic s v facei datoria, ci, dimpotriv, ca s putei s-o ndeplinii mai sigur. Vorbete, Procop. Vei pleca mpreun, dumneavoastr i cpitanul Servadac. Gerul ns e nprasnic, termometrul arat 22 de grade sub zero i bate un vnt furios dinspre sud, aa c temperatura este insuportabil. Admind c ai face douzeci de leghe pe zi, v-ar trebui ase zile ca s ajungei la Formentera. Pe deasupra snt necesare i merinde nu numai pentru voi, ci i pentru cei sau cel pe care vrei s-1 salvai... Vom merge cu rania n spate, ca doi soldai, rspunse repede cpitanul Servadac, care nu voia s ia n consideraie dect greutile cltoriei i nicidecum imposibilitatea de a o face. Fie, rspunse cu rceal locotenentul Procop. Dar va fi nevoie s v odihnii pe drum n mai multe rnduri. Or, cmpul de ghea este neted i nu vei putea s tiai o colib ntr-un ghear, dup pilda eschimoilor. Vom alerga zi i noapte, domnule locotenent, rspunse Hector Servadac, i n loc de ase

zile vom face numai trei sau chiar numai dou pn la Formentera! Fie i aa, domnule cpitan. Admit c s-ar putea s sosii in dou zile ceea ce este imposibil din punct de vedere material. i ce vei face cu cei pe care i vei gsi pe insuli aproape mori de frig i de foame? Dac i luai ca muribunzi de acolo, vei sosi cu ei mori la Pmntul Cald! Cuvintele locotenentului Procop fcur o impresie adnc. Imposibilitatea de a nfptui o cltorie n astfel de condiii apru limpede n ochii tuturor. Era clar c Hector Servadac i contele Timaev, fr un adpost pe imensul cmp de ghea, dac se va dezln-ui un viscol ar cdea fr. sperana s se mai ridice vreodat.
144

Hector Servadac, nflcrat de un profund sentiment de generozitate, de gndul datoriei pe care o avea de ndeplinit, se mpotrivea evidenei. Se ndrtnicea s nu cedeze n faa judecii reci a locotenentului Procop. Pe de alt parte, credinciosul Befi-Zuf se silea i el s-i dea tot sprijinul, declarindu-se gata s iscleasc foaia de drum odat cu cea a cpitanului, n cazul cnd contele Timaev ar fi ovit s plece. Ei bine, domnule conte? ntreb Hector Servadac. V voi urma n toate, domnule cpitan. Nu putem totui s ne prsim semenii fr hran, fr adpost poate! Nu, hotrt, nu putem, ntri contele Timaev. Apoi ntorcn-du-se spre Procop: Dac nu exist un alt mijloc de a ajunge pn la Formentera, n afara celui pe care tu l respingi, i spuse el, ne vom folosi totui de acesta, Procop, i soarta ne va veni n ajutor! Locotenentul czuse pe gnduri, aa c nu rspunse contelui Timaev. Ah! Dac am avea mcar o sanie! strig Ben-Zuf. O sanie ar fi uor de construit, rspunse contele Timaev, dar de unde s lum cini sau reni ca s o trag? N-avem caii notri pe care am putea s-i potcovim pentru ghea? se repezi iar Ben-Zuf. N-ar suporta temperatura asta extrem de joas i ar cdea pe drum! rspunse contele. N-are a face, spuse atunci cpitanul Servadac. Nu avem de ales. S facem sania... Sania e fcut, spuse locotenentul Procop. Ei bine, s nhmm... Nu, domnule cpitan. Avem un motor mai sigur i mai rapid dect caii care n-ar rezista oboselii drumului. Ce motor? ntreb contele Timaev. Vntul, rspunse locotenentul Procop. Vntul, da, vntul! Americanii au tiut s-1 foloseasc de minune pentru sniile lor cu pnze. Aceste snii se iau la ntrecere cu trenurile rapide din vastele preerii ale Statelor Unite, atihgnd viteze de 50 m pe secund, adic 180 km pe or. Or, n clipa aceea, vntul btea cu toat puterea dinspre sud i putea s imprime acestui fel de vehicul o vitez de 12 pn la 15 leghe pe or. Era deci posibil ca ntre dou rsrituri de soare la orizontul Galliei sania s ajung pn la Insulele Baleare, sau cel puin pn la singura insul din arhipelag care scpase din imensul dezastru. Motorul era gata de a fi pus n/unciune. Bine... Dar Procop mai adugase c sania era gata i ea. ntr-adevr you-you-ul1 de pe Do1

Barc cu unul sau dou rinduri de vsle care asigur legtura navei eu cheiul (n.t.). 145

brna, lung de vreo dousprezece picioare, ri care ncpeau cinci-ase persoane, nu era oare o sanie gata fcut? Nu ajungea s-i pui dou tlpici false de fier care, sprijinind prile, ar fi ca dou patine pe care ar aluneca? i ct timp i trebuia mecanicului de pe goelet ca s potriveasc tlpicile? Cel mult cteva ceasuri. Atunci pe cmpul de ghea neted ca n palm, fr o piedic, fr o ridic-tur, fr o zgrietur chiar, uoara ambarcaiune dus de

pnza ei i cu vntul n spate nu va alerga cu o vitez neasemuit? In plus, puteau s acopere you-you-ul cu un acoperi de lemn, cptuit cu pnz groas. Ar adposti, n felul acesta, pe cei ce vor conduce sania la dus i pe cei ce s-ar putea s-i aduc la napoiere. Plin cu blnuri, ncrcat de provizii diverse i de ntritoare, cu o sobi portativ nclzit cu spirt, sania prezenta condiiile cele mai favorabile pentru a ajunge pn la insuli i a transporta pe supravieuitorii din Formentera. Nu se putea nscoci ceva mai potrivit, mai practic. O singur obiecie se putea ns aduce. Vntul era bun pentru ca s se ndrepte spre nord. Dar atunci cnd vor trebui s se ntoarc spre sud?... N-are a face, strig cpitanul Servadac. S nu ne gndim acum dect cum s ajungem! Ne vom gndi dup aceea i la ntoarcere! Dealtfel, you-you-ul, dac nu putea s nainteze ca un vas ce navigheaz cu ajutorul crmei mpotriva curentului, poate c cel puin va reui s se foloseasc de vnt, ntr-o oarecare msur, mergnd piezi. Tlpile de fier, mucnd din suprafaa ngheat, trebuiau s-i asigure cel puin stabilitatea pe direcie. Era prin urmare cu putin, dac vntul nu se va schimba la ntoarcere, s poat nainta i spre sud. Dar vor vedea ei mai trziu ce va fi de fcut. Mecanicul de pe Dobrina, ajutat de civa mateloi, se puse imediat pe treab. Pe sear, youyou-ul, prevzut cu o dubl armtur de fier n fa, aprat de un acoperi uor, ca de opron, avnd i un fel de crm de metal care trebuia s-1 fereasc oarecum de smu-cituri, plin cu provizii, ustensile i pturi, era gata de drum. Dar atunci, locotenentul Procop ceru ngduina s-1 nsoeasc el pe cpitanul Servadac n locul contelui Timaev. Pe de o parte, you-you-ul nu putea lua cu el mai mult de doi cltori, pentru cazul c ar fi trebuit la ntoarcere s aduc mai multe persoane, iar pe de alta, manevrarea pnzelor ca i direcia ce trebuia urmat cereau mna i priceperea unui marinar. Contele Timaev insist, dar la rugminile struitoare ale cpitanului Servadac, care-i ceru s-1 nlocuiasc pe lng tovarii-ce rm-neau, trebui s cedeze. n fond, cltoria era plin de primejdii. Pasagerii de pe you-you erau expui la tot felul de pericole. Era de ajuns un viscol mai violent ca fragilul vehicul s se desfac n buci, iar n cazul c Hector Servadac nu se mai ntorcea, numai contele Timaev putea s fie eful firesc al micii colonii... Aa c acesta se nvoi s ramn.
146

n ce-1 privea, cpitanul Servadac nici nu voia s aud s-i cedeze locul. Cel care cerea sprijin i ajutor era fr ndoiala un francez, aa c lui, ca ofier francez, i revenea sarcina de a-1 ajuta i salva. n ziua de 16 aprilie, la rsritul Soarelui, cpitanul Servadac i locotenentul Procop se mbarcar n you-you. i luar rmas bun de la tovarii lor, care erau foarte micai vndu-i gata s se avnte pe imensa cmpie alb, pe un ger de minus 25 grade centigrade. Ben-Zuf era trist. Marinarii rui i spaniolii voir cu toii s strng minile cpitanului i locotenentului. Contele Timaev l mbria pe viteazul ofier i l srut pe credinciosul su Procop. O srutare apsat a micuei Nina, care-i stpnea cu greu lacrimile, ncheie nduiotoarea scen de desprire. Apoi, cu pnza desfurat, you-you-ul luat ca de o imens arip se fcu nevzut la orizont n cteva clipe. Vela tura you-you-ului se compunea dintr-o brigantin i un foc, dispus n aa fel, nct s primeasc vntul din spate. Viteza acestui uor vehicul era deci excesiv de mare, iar cltorii socotir c ea atingea cel puin dousprezece leghe pe or. O gaur practicat n partea din spate a acoperiului ngduia locotenentului Procop s-i scoat prin ea capul bine nfofolit, fr s se expun prea mult frigului, aa c se puteau ndrepta, cu ajutorul busolei, direct spre Formentera.

You-you-ul mergea foarte lin. Nu se simea nici mcar acea slab frecare, de care nu snt scutite nici trenurile care circul pe inele cele mai bune. Mai puin greu pe suprafaa Galliei dect ar fi fost pe Pmnt, aluneca fr ruliu i fr tangaj i de zece ori mai repede dect n mediul su firesc. Cpitanul Servadac i locotenentul Procop aveau din cnd n cnd senzaia c erau ridicai n aer, ca i cum un aerostat i-ar fi plimbat deasupra cmpului de ghea. Dar nu se desprindeau niciodat de acest cmp ngheat, a crui ptur superioar se spulbera sub armtura de fier a you-you-ului, lsnd n urm un nor de pulbere de zpad. Putur s-i dea seama uor c peste tot marea ngheat avea aceeai nfiare. Nici o vieuitoare nu nsufleea ntinderea pustie. Impresia produs era deosebit de trist. Totui, o oarecare poezie se desprindea din peisaj, impresionndu-i diferit pe cei doi tovari de drum, pe fiecare dup firea sa. Locotenentul Procop l contempla ca un savant, cpitanul Servadac ca un artist sensibil la orice nou emoie. Cnd Soarele apuse i noaptea nlocui cu desvrire ziua, se apropiar unul de cellalt cu o micare involuntar, iar minile lor se strnser n tcere. Noaptea era foarte ntunecoas pentru c din ajun era Lun nou; n schimb stelele clipeau cu o strlucire neasemuit pe cerul ntunecat. n lipsa busolei, locotenentul Procop ar fi putut fr n147

doial s se cluzeasc dup noua stea polar, care lucea la orizont. Se nelege c, orict de mare era distana care desprea acum Gallia de Soare, ea era cu totul nensemnat n comparaie cu ne-sfirita deprtare a stelelor. Ct despre distana Galliei, ea era de pe acum considerabil. Ultima not stabilea cu precizie acest lucru. Iat la ce cugeta locotenentul Procop, n timp ce cpitanul Servadac, dnd alt curs frmn-trilor sale, nu se gndea dect la acel sau acei compatrioi ai si n ajutorul crora alerga. Viteza Galliei de-a lungul orbitei sale sczuse cu 20 milioane leghe de la 1 martie la 1 aprilie, conform celei de-a doua legi a lui Kepler. n acelai timp, deprtarea de Soare crescuse cu 32 milioane leghe. Se gsea deci cam la jumtatea zonei strbtute de planetele mici, care circul ntre orbitele lui Marte i Jupiter. Lucrul era dovedit dealtfel de captarea satelitului, care, dup nota primit, era Nerina, unul din ultimii asteroizi descoperii de curnd. Aadar, Gallia se ndeprta tot mai mult de centrul ei de atracie, dup o lege foarte riguroas. Aa stnd lucrurile, nu puteau oare spera c autorul documentelor va izbuti s calculeze orbita i s stabileasc cu precizie matematic epoca n care Gallia va fi la afeliu, dac urmeaz o orbit eliptic? Punctul acesta ar marca atunci deprtarea ei maxim i, ncepnd din acea clip, ea va ncepe s se apropie din nou de Soare. S-ar cunoate atunci precis durata anului i numrul zilelor galliene ce-1 compun. Locotenentul Procop cugeta la aceste probleme grave cnd ziua l surprinse brusc. Atunci se sftui cu cpitanul Servadac. Dup calcul, socotind c strbtuser de la plecare un drum de cel puin 100 de leghe n linie dreapt, hotrr s micoreze viteza you-you-ului. O parte din vele fur strnse i, n ciuda gerului nprasnic, cei doi exploratori cercetar cmpia alb cu cea mai mare atenie. Era cu desvrire pustie. Nici o ngrmdire de stnci nu-i strica minunata netezime. Nu sntem cumva prea la vest de Formentera? spuse cpitanul Servadac dup ce

consult harta. E posibil, rspunse locotenentul Procop. Dup cum a fi fcut i pe mare, m-am inut n direcia insulei. Acum putem ns s cercetm i spre est. Bine, rspunse cpitanul Servadac. S nu pierdem o clip! You-you-ul fu manevrat n aa fel, nct s se ndrepte spre nord-est. Hector Servadac, nfruntnd vntul aspru, sttea n picioare n fa. Toat fora lui se concentra n priviri. Nu cuta s zreasc n aer vreun fir de fum, care s trdeze locuina nefericitului savant, lipsit probabil de combustibil i de hran. Nu! ncerc s descopere la orizont vrful unei insulie rsrind pe cmpul de ghea. Deodat ochii cpitanului Servadac se aprinser. ntinse mna spre un punct n deprtare.
148

E acolo! strig el. i art spre un fel de construcie de lemn care se desprindea pe linia circular trasat ntre cer i cmpul de ghea. Locotenentul Procop i luase ocheanul. Da! rspunse el. Acolo e un pilon care servete vreunei msurtori geodezice! Nu mai ncpea nici o ndoial! Pnza fu manevrat pe direcie i you-you-ul, care se gsea nu mai departe de ase kilometri de punctul semnalat, se avnt cu o vitez uimitoare ntracolo. Cpitanul Servadac i locotenentul Procop, prada celei mai vii emoii, n-ar mai fi fost n stare s rosteasc un cuvnt. Pilonul se mrea repede n faa ochilor, i curind vzur o ngrmdire de snci joase, ca o pat pe covorul alb al cmpului de ghea, deasupra crora se nla pilonul. Aa cum presimise cpitanul Servadac, nici un fir de fum nu se ridica de pe insul. Pe acest frig cumplit, nu trebuia s-i mai fac nici un fel de iluzie. Fr ndoial, you-you-ul alerga cu toate pn-zele sus spre un ,mormnt. Dup zece minute, cu vreun kilometru nainte de a sosi, locotenentul Procop strnse brigantina, cci avntul you-you-ului era de ajuns s-1 duc pn la stnci. Atunci o emoie i mai mare strnse inima cpitanului Servadac. n vrful pilonului vntul rsucea o fie de pnz albastr. Era tot ce mai rmsese din steagul Franei! You*you-ul se izbi de primele stnci. Insulia nu avea o circumferin mai mare de o jumtate de kilometru. Din Formentera, din Arhipelagul Balearelor, nici o alt rmi. La baza pilonului se nla o biat barac de lemn cu obloanele ermetic nchise. S se repead pe stnci, s se caere pe pietrele lunecoase, s ajung la caban fu pentru cpitanul Servadac i pentru locotenentul Procop treab de o clip. Hector Servadac ddu cu pumnul n ua cabanei, nchis pe dinuntru. Strig. Nici un rspuns. Ajut-m, domnule locotenent! zise cpitanul Servadac. i amndoi, punnd voinicete umrul, scoaser din ni ua pe jumtate putred. n singura ncpere a cabanei efa ntuneric deplin, linite desvrit. Ultimul locuitor al acestei cabane ori plecase ori era acolo, dar mort. Deschiser obloanele i lumina nvli nuntru. Pe vatra rece a sobei nu mai era nimic altceva dect cenua unui foc stins. ntr-un col, un pat. Pe pat, un trup ntins. Cpitanul Servadae se apropie i un strigt i iei din piept: Mort de frig! Mort de foame!
150

Locotenentul Procop se aplec asupra nefericitului. Triete! strig el. i deschiznd o sticlu cu un ntritor puternic, strecur cteva picturi ntre dinii muribundului. Un oftat uor se auzi, urmat imediat de cteva cuvinte, rostite cu un glas slab: Gallia? Da!... Da!... Gallia!... rspunse cpitanul Servadac. i e... E cometa mea, a mea!... Dup aceste cuvinte, muribundul czu ntr-o toropeal adnc, n timp ce cpitanul Servadac i spunea: Dar l cunosc pe acest savant! Oare unde l-am mai ntlnit?" Nici nu se puteau gndi c s-ar putea s-i dea ngrijirile necesare i s-1 salveze de la moarte n cabana aceea unde lipseau cele trebuitoare. Hotrrea lui Hector Servadac i a locotenentului Procop fu repede luat. n cteva clipe, muribundul i cele cteva instrumente de fizic i de astronomie, hainele sale, hrtiile, crile i o u veche, ce-i servea de tabl pentru calcule, fur transportate pe you-you. Vntul care, din fericire, i schimbase pe trei sferturi direcia le era aproape favorabil. Se folosir de el, ridicar pnza i singura stnc ce mai rmsese din Insulele Baleare fu lsat n urm. La 19 aprilie, dup treizeci i ase de ore, fr ca savantul s fi deschis ochii sau s fi rostit vreun cuvnt, fu adus n marea sal din Fagurele-Nina, n timp ce colonitii i primeau cu urale pe ndrzneii lor tovari, a cror sosire o ateptaser cu atta nerbdare.
Sfritul primei pri.

Partea a doua
Capitolul I N CARE ESTE PREZENTAT, FR MULT CEREMONIE, AL TREIZECI I ASELEA LOCUITOR AL SFEROIDULUI GALLIAN

Cel de al treizeci i aselea locuitor al Galliei i fcuse, n sfirit, apariia pe Pmntul Cald. Singurele cuvinte i acelea aproape de neneles pe care le rostise erau: E cometa mea, a mea!" Oare ce voia s nsemne acest rspuns? Voia s spun c fenomenul, pn atunci neexplicat, al proiectrii n spaiu a unui enorm fragment desprins de pmnt se datora ciocnirii de o comet? ntl-nirea avusese loc pe orbita terestr? Cruia dintre cei doi asteroizi i dduse singuraticul de pe Formentera numele Gallia, astrului cu coad sau blocului azvrlit prin lumea solar? Problema nu putea fi rezolvat dect de savantul care-i revendicase cu atta energie cometa"! Muribundul era, fr tgad, autorul notelor culese n timpul cltoriei Dobrinei, astronomul care scrisese mesajul adus de porumbelul cltor la Pmntul Cald. Numai el putuse s arunce tocul i cutiile n mare i s pun n libertate pasrea pe care instinctul urma s-o ndrepte spre singurul teritoriu locuibil i locuit de pe noul astru. Acest savant cci era fr ndoial un savant cunotea unele elemente ale Galliei. Putuse s-i msoare deprtarea treptat de Soare i s calculeze micorarea vitezei ei orbitale. Dar i acesta era lucrul cel mai important izbutise el s calculeze natura orbitei astrului i reuise s-i dea seama dac era o hiperbol, o parabol sau o elips? Determinase Aoare curba prin observarea celor trei poziii succesive ale Galliei? n sfrit, aflase dac noul astru se gsea n condiiile necesare pentru a se ntoarce pe Pmnt i n ct vreme se va ntoarce? Iat ntrebrile pe care contele Timaev i le puse mai nti siei, apoi cpitanului Servadac i

locotenentului Procop. Acetia nu putur s-i dea un rspuns. Luaser n consideraie i discutaser aceste ipoteze n timpul cltoriei lor de ntoarcere, dar fr s reueasc s le rezolve. Din nenorocire era de temut c singurul om care putea s posede cheia problemei nu fusese adus dect ca un
152

trup nensufleit. Dac aa stteau lucrurile, se vor vedea nevoii s renune pentru totdeauna la sperana de a cunoate viitorul sortit lumii galliene! nainte de toate, trebuia rensufleit trupul acela de astronom, care nu mai ddea nici un semn de via. Farmacia de pe Dobrna, bine aprovizionat cu medicamente, nu putea fi ntrebuinat mai cu folos ca n acest scop important. Zis i fcut, dup remarca menit s-i ncurajeze a lui Ben-Zuf: La lucru, domnule cpitan! Nici nu-i vine s crezi ce greu mor savanii tia! ncepur s aplice muribundului mai nti un tratament extern, masaje att de stranice nct ar fi drmat i pe un om sntos, i apoi unul intern prin medicamente att de ntritoare, nct ar fi nviat i un mort. Ben-Zuf, schimbat periodic de Negrete, fusese nsrcinat cu tratamentul externai putem fi ncredinai c cei doi vinici i fcur cu grij treaba. ntre timp, Hector Servadac se ntreba n zadar cine era acest francez, pe care-1 culesese pe insulia Formentera, i n ce mprejurri fusese, mai demult, n legtur cu el. Ar fi trebuit totui s-1 recunoasc, dar nu-1 vzuse dect la vrsta numit, pe bun dreptate, ingrat, cci aa i este, att din punct de vedere moral ct i fizic. ntr-adevr, savantul care se odihnea acum n sala cea mare de la Fagurele-Nina nu era altul dect fostul profesor de fizic al lui Hector Servadac de la liceul Charlemagne. Acest profesor se numea Palmyrin Rosette. Era un adevrat savant, foarte bine pregtit n toate disciplinele matematice. Dup ultimul an al cursului inferior, Hector Servadac plecase de la liceul Charlemagne ca s intre la Saint-Cyr i de atunci, nemai-ntlnindu-se cu profesorul lui, cei doi se uitaser sau mai degrab crezuser c au uitat unul de cellalt. Elevul Servadac, se tie, nu se omorse niciodat cu cartea. n schimb, cte farse nu jucase mpreun cu ali trengari de teapa lui nefericitului Palmyrin Rosette. Cine bga grune de sare n apa distilat din laborator, ceea ce provoca reaciile chimice cele mai neateptate? Cine scotea o pictur din mercurul barometrului ca s-1 fac s vin n contradicie flagrant cu starea atmosferei? Cine nclzea termometrul cu cteva clipe nainte ca profesorul s-1 consulte? Cine vra insecte vii ntre ocular i obiectivul lunetei? Cine distrugea izolaia mainii electrice, aa nct s nu poat produce nici mcar o singur scnteie? n sfr-it, cine fcuse o guric invizibil n placa pe care se sprijinea clopotul mainii pneumatice, nct Palmyrin Rosette se spetea pompnd afar aerul care ptrundea mereu? Acestea erau isprvi dintre cele mai obinuite ale elevului Servadac i ale veselei sale bande. i farsele aveau cu att mai mult farmec pentru elevi, cu ct profesorul lor i ieea mai repede din fire.
153

Furiile i suprrile lui i fceau s rd pe elevii din clasele mari de la liceul Charlemagne. Doi ani dup ce Hector Servadac plecase de la liceu, Palmyrin Rosette, care se simea mai curind cosmograf dect fizician, prsise cariera profesoral ca s se consacre cu precdere studiilor de astronomie, ncerc s intre la Observator. Dar firea lui nesuferit, att de cunoscut n lumea savanior, i nchise toate porile. Cum avea o oarecare stare, ncepu s fac astronomie pe cont propriu, fr vreun titlu oficial, i s critice cu mare plcere sistemele celorlali astronomi. Lui i se datora, dealtfel, descoperirea ultimelor trei planete pitice i calcularea elementelor celei de a 325-a comete din catalog. Dar, aa cum am spus, profesorul

Rosette i elevul Servadac nu se mai gsiser niciodat fa n fa. pn la ntlnirea ntmpltoare de pe insulia Formentera. Or, dup doisprezece ani,, nu era de mirare c Hector Servadac nu recunoscu, mai ales n starea n care se afla, pe fostul su profesor Palmyrin Rosette. Gnd Ben-Zuf i Negrete l scoseser pe savant din blnurile care-1 nvluiau din cap pn n picioare, se gsiser n faa unui omule de cinci picioare i dou degete, slbit fr ndoial, dar pirpiriu de felul lui, foarte chel, cu unul din acele cranii lustruite care seamn cu partea mai mare a unui ou de stru, fr barb, afar doar de un fir care nu mai fusese ras de o sptmn, un nas lung i coroiat, servind drept baz unei perechi din acei ochelari formidabili, care, la unii miopi, par c fac parte integrant din nsi fiina lor. Trebuie c omuleul era foarte nervos. Puteai s-1 compari cu o bobin Rhumkorff, al crei fir nfurat ar fi fost un nerv lung de mai muli hectometri i n care curentul nervos ar fi nlocuit un curent electric de aceeai intensitate. Pe scurt, n bobina Rosette", nervozitatea" s admitem pentru o clip acest cuvnt barbar era nmagazinat la o foarte nalt tensiune, tot aa ca electricitatea n bobina Rhumkorff. Totui, orict de nervos ar fi fost profesorul, nu era un motiv s-1 lai s-i dea duhul. ntr-o lume care nu numr dect treizeci i cinci de locuitori, viaa celui de-al treizeci i aselea nu e de dispreuit. Dup ce muribundul fu n parte dezbrcat, putur s constate c inima lui mai btea nc slab, dar mai btea. Era deci cu putin s-i vin n simiri, datorit ngrijirilor energice ce i se ddeau. Ben-Zuf freca i iar freca trupul uscat ca iasca, de i-era team s nu ia foc, ca i cum i-ar fi lustruit sabia pentru parad, i fredona refrenul att de cunoscut: La Tripoli, cuceritorul, Luciul spadei ctig..." n sfrit, dup douzeci de minute de masaj nentrerupt, un oftat iei de pe buzele muribundului, apoi dou, trei. Gura, lipit parc pn atunci, i se desclet. Ochii i se ntredeschiser, se nchiser din nou, apoi se deschiser de-a binelea, dei nu-i ddea seama nici de locul unde se afla, nici de felul cum ajunsese acolo. Rosti cteva cu154

vinte, pe care ns nimeni nu le nelese. Mna dreapt a lui Pal-myrin Rosette se ntinse, se ridic, se ndrept spre frunte de parc ar fi cutat un obiect ce nu se gsea la locul lui. Apoi savantul se ncrunt, se nroi i, ca i cum ar fi revenit la via printr-un acces de furie, strig: - Ochelarii mei! Unde-mi snt ochelarii? Ben-Zuf cut ochelarii cerui. Fur gsii. Ochelarii aceia monumentali erau prevzui cu nite adevrate lentile de telescop n chip de sticle. n timpul masajului se desprinseser de tmplele pe care preau nurubai de parc o vergea strbtea capul profesorului de la D ureche la cealalt. Fur potrivii pe nasul ca un cioc de vultur, la locul lor firesc, i atunci profesorul scoase un alt oftat, urmat de un hm! hm! ce putea fi interpretat ca un semn bun. Cpitanul Servadac se aplecase deasupra lui i-l privea cu mare atenie. n clipa aceea, savantul deschise nite ochi foarte mari. O privire ascuit trecu prin lentilele groase ale ochelarilor i cu o voce plin de suprare spuse: Elev Servadac, cinci sute de rinduri de copiat pentru mine! Cu aceste cuvinte l salut Palmyrin Rosette pe cpitanul Servadac. Dar la aceast ciudat intrare n materie, iscat n mod evident de amintirea brusc a unor vechi nemulumiri, Hector Servadac, dei crezuse o clip c viseaz, recunoscu pe fostul lui profesor de fizic de la liceul Charlemagne. Domnul Palmyrin Rosette! strig el. Fostul meu profesor, aici! n carne i oase. Numai n oase, rspunse Ben-Zuf. Ei drcie! Ce ciudat ntlnire... adug cpitanul Servadac uimit la culme. ntre timp Palmyrin Rosette czuse iar ntr-un fel de somn ce se

cuvenea respectat. Fii pe pace, domnule cpitan, spuse Ben-Zuf. Va tri, pe rspunderea mea. Omuleii tia snt numai nervi! Am vzut eu i mai uscai ca el, ntorcndu-se de mai departe! i de unde se-ntorceau, Ben-Zuf? Din Egipt, domnule cpitan, n cutii pictate! Erau mumii, dobitocule! Precum spunei, domnule cpitan! Profesorul adormise, aa c-1 duser ntr-un pat cald, fiind deci nevoii s amne pn la deteptarea lui chestiunile urgente privitoare la comet. Toat ziua, cpitanul Servadac, contele Timaev, locotenentul Procop care reprezentau Academia de tiine a micii colonii n loc s atepte cu rbdare pn a doua zi, nu se putur mpiedica s nu emit cele mai neverosimile ipoteze. Care era de fapt cometa pe care Palmyrin Rosette o botezase Gallia? Numele acesta nu se aplica, aadar, fragmentului desprins de Pmnt? Calculele de dis155

tan i vitez cuprinse n note se refereau la cometa Gallia nu la noul sferoid care-i purta pe cpitanul Servadac i pe cei treizeci i cinci nsoitori ai lui n spaiu? Aadar, nu mai erau gallieni aceti supravieuitori ai lumii terestre? Iat ntrebrile ce i le puneau. Or, dac aa stteau lucrurile, aceasta nsemna rsturnarea tuturor presupunerilor la care ajunseser cu atta strdanie i care toate duceau la concluzia c un sferoid smuls chiar din mruntaiele pmntului fusese proiectat n spaiu concluzie care se potrivea cu noile fenomene cosmice. Ei bine, strig Hector Servadac, profesorul Rosette e aici i el ne va spune cum stau lucrurile! Venind vorba despre Palmyrin Rosette, cpitanul Servadac l prezent nsoitorilor si aa cum era, un om nesuferit, cu care nu se putea tri n pace. Le vorbi despre el ca de un original fr leac, foarte ncpnat, tare iute la mnie, dar n fond foarte cumsecade. Cel mai bun lucru era s-1 lai s-i treac suprarea, aa cum atepi s treac o furtun, punndu-te la adpost. . Dup ce cpitanul Servadac i ncheie mica digresiune biografic, contele Timaev lu cuvntul i spuse: Fii ncredinat, domnule cpitan, c ne vom strdui s trim n bun nelegere cu profesorul Palmyrin Rosette. Cred, dealtfel, c ne va face un mare serviciu comunicndu-ne rezultatele cercetrilor sale. Dar nu poate s-o fac dect cu o singur condiie. i anume? ntreb Hector Servadac. Ca el s fie autorul documentelor pe care le-am gsit, rspunse contele Timaev. V ndoii de acest lucru? Nu, domnule cpitan. Toate probabilitile ar fi mpotriva mea i n-am vorbit astfel dect pentru a ncheia irul ipotezelor defavorabile. Ei, cine altul ar fi putut s scrie diversele note, dac nu fostul meu profesor? le atrase atenia cpitanul Servadac. Poate c vreun alt astronom, prsit ntr-un alt punct al fostului glob terestru. Nu se poate, obiect locotenentul Procop, deoarece numai din documentele acelea cunoatem noi numele de Gallia, nume care a fost pronunat chiar de la bun nceput de profesorul Rosette! La aceast remarc foarte just nu se putea gsi rspuns i nu mai ncpea ndoial c solitarul de pe Formentera era autorul notelor. Dar ce cuta el acolo, asta o vor afla chiar din gura lui. Apoi, nu numai ua, ci i hrtiile lui fuseser aduse, odat cu el, i nu comiteau nici o indiscreie consultndu-le n timp ce dormea. Asta i fcur. Scrisul i cifrele erau de aceeai mn care ntocmise i documentele. Ua era nc acoperit

de semne algebrice fcute cu cret i avuseser mare grij s nu se tearg. Ct despre hrtii, erau mai ales foi volante, acoperite de figuri geometrice. Se ncruciau hiper156

bole, acele curbe deschise ale cror capete snt infinite i se deprteaz tot mai mult una de alta; parabole, curbe caracterizate prin ntoarcerea ctre punctul de pornire, dar ale cror ramuri se ndeprteaz i ele la infinit, n sfirit, elipse, curbe mereu nchise, orict de prelungi ar fi. Locotenentul Procop remarc c toate aceste curbe se refereau tocmai la orbitele cometelor, care pot fi parabolice, hiperbolice, eliptice ceea ce nsemna, n primele dou cazuri, c acele dintre comete ce fuseser zrite de pe pmnt puteau s nu se mai ntoarc niciodat la orizontul terestru; iar n al treilea, ca apreau periodic la intervale de timp mai mult sau mai puin ndelungate. Era, aadar, sigur, examinnd doar hrtiile i ua, c profesorul se consacrase calculelor de orbite ale cometelor. Dar nu puteau s neleag nimic din diversele curbe pe care le studiase pe rnd, cci, pentru a-i ncepe calculele, astronomii presupun ntotdeauna c orbita cometei este parabolic. n sfrit, din toate rezulta c Palmyrin Rosette, n timpul ederii lui pe Formentera, calculase, integral sau n parte, elementele unei noi comete, al crei nume nu era nscris n catalog. Calculul acesta l fcuse oare nainte sau dup cataclismul de la 1 ianuarie? Nu puteau s-o afle dect de la el. S ateptm, spuse contele Timaev. Atept, dar fierb! rspunse cpitanul Servadac, care nu-i gsea locul. A da o lun din via pentru fiecare or din somnul profesorului 'Rosette! Cred c ai ncheia un trg ru, domnule cpitan, spuse atunci locotenentul Procop. Cum! Ca s aflm care este viitorul astrului nostru... N-a vrea s v rpesc iluziile, domnule cpitan, rspunse locotenentul Procop, dar faptul c profesorul tie multe despre cometa Gallia nu dovedete deloc c el ar putea s ne informeze despre fragmentul care ne duce cu el! Oare exist vreo legtur ntre apariia ei la orizontul terestru i proiectarea n spaiu a unei buci din glob? Da! Drace! strig cpitanul Servadac. E o legtur vdit! E limpede ca lumina zilei c... C?... spuse contele Timaev ca i cum ar fi ateptat rspunsul interiocutoru/ui su. C Pmntul s-a ciocnit de o comet'i c ciocnirea a provocat desprinderea blocului ce ne poart! La aceast ipotez, emis att de categoric de cpitanul Servadac, contele Timaev i locotenentul Procop se privir mirai timp de c-teva minute. Orict de puin probabil ar fi fost ntlnirea unei comete cu Pmntul, ea nu era imposibil. O ciocnire de acest fel era o explicaie dat, n sfrit, inexplicabilului fenomen, era cauza de nedescoperit ale crei efecte fuseser att de extraordinare.
157

S-ar putea s avei dreptate, domnule cpitan, rspunse locotenentul Procop, dup ce examinase problema din.acest nou unghi. Nu e cu neputin s se produc o astfel de ciocnire datorit creia s se desprind un fragment considerabil din globul pmntesc. Dac s-a ntmplat ntr-adevr aa, uriaul disc pe care l-am vzut n noaptea de dup catastrof nu era altceva dect cometa care fusese, fr ndoial,

deviat de pe orbita ei normal, dar a crei vitez era att de mare, nct Pmntul n-a putut-o reine n cmpul su de atracie. Este singura explicaie pe care am putea s-o dm cu privire la apariia acelui astru necunoscut, rspunse cpitanul Servadac. Iat o nou ipotez care pare foarte plauzibil, spuse contele Timaev. Ea pune de acord observaiile noastre cu cele ale profesorului Rosette. Ar nsemna atunci c acelui astru rtcitor, de care ne-am ciocnit, i-a dat el numele de Gallia. Evident, domnule conte. Foarte bine, domnule cpitan, dar mai este un lucru pe care nu mi-1 pot explica. i anume? Cum se face c acest savant e mult mai preocupat de cometa aceea dect de blocul care-1 duce prin spaiu! Ah, domnule conte, rspunse cpitanul Servadac, tii bine ct de originali snt uneori fanaticii tia ai tiinei, i omul nostru, v spun eu, e teribil de ciudat! E foarte probabil, adug locotenentul Procop, ca el s fi calculat elementele Galliei naintea ciocnirii. Profesorul putea foarte bine s vad apropierea cometei i s-o cerceteze n perioada anterioar catastrofei. Observaia locotenentului Procop era just. Oricum, ipoteza cpitanului fu n principiu adoptat. Totul se reducea la urmtorul fapt: o comet, tind ecliptica, s-a lovit de Pmnt n noaptea de 31 decembrie spre 1 ianuarie, iar ciocnirea desprinsese din globul pmn-'tesc o bucat uria care, de atunci, gravita prin spaiile interplanetare. Dac membrii Academiei de tiine de pe Gallia nu ajunseser nc s cunoasc tot adevrul, ei erau n orice caz foarte aproape de el. Numai Palmyrin Rosette putea s lmureasc pe deplin problema!
Capitolul II LA SFRITUL CRUIA CITITORUL AFL CEEA CE, FR NDOIAL, GHICISE MAI DE MULT

Aa se ncheie ziua de. 19 aprilie. n timp ce efii discutau n chipul tiut, colonitii i vedeau de treburile zilnice. Intrarea neateptat a profesorului n scena gallian nu-i preocupa peste msur. Spaniolii, nepstori din fire, ruii, ncreztori n stpnul lor, nu se prea sinchiseau de cauze i efecte. Nu se strduiau deloc s afle dac Gallia i va ntoarce ntr-o bun zi pe Pmnt sau dac vor trebui s triasc, sau mai bine-zis s-moar, aici! Iat de ce, n noaptea urmtoare, nu pierdur nici \un ceas de somn i se odihnir ca nite nelepi pe care nimic nu-i ppate tulbura. BenrZuf, preschimbat n infirmier, nu se dezlipr de la cptiul profesorului Rosette. Se dedicase trup i suflet acestei misiuni. Se jurase c-1 va pune iar pe picioare. Onoarea lui era n joc. i cum l mai ngrijea! Cte picturi de tonice nu-i mai bga pe gt la cel mal mic prilej! Cum i mai numra suspinele! i cum i pjndea cuvintele ce-i ieeau de pe buze! Adevrul ne oblig s mrturisim c numele Galliei revenea adesea n somnul zbuciumat al lui Palmyrin Rosette, iar tonul lui era cnd nelinitit, cnd furios. Visa oare profesorul c voiau s-i fure cometa, c i se contesta descoperirea Galliei, c se punea la ndoial ntietatea observaiilor i calculelor sale? Era foarte probabil s fie aa. Palmyrin Rosette era dintre aceia care i n somn i ies repede din srite. Dar orict de atent ar fi fost Ben-Zuf, el nu prinse din vorbele fr ir ale profesorului nimic ce l-ar fi ajutat s lmureasc marea problem. Pe de alt parte, profesorul dormi toat noaptea, iar suspinele, la nceput uoare, se preschimbar n curnd n sforieli sonore, ceea ce era un semn bun. Cnd Soarele se nl la orizontul occidental al Galliei, Palmyrin Rosette se mai odihnea nc, iar Ben-Zuf socoti de cuviin s-i respecte somnul. Dealtfel, n clipa aceea, atenia ordonanei

fu atras n alt parte de un incident. Mai multe lovituri rsunar la poarta cea mare care nchidea intrarea n galeria principal a Fagurelui-Nina. Poarta i apra nu att de musafirii nepoftii, ct de frigul de afar. Ben-Zuf era gata s plece de lng bolnav, dar dup ce se gndi o clip, i spuse c, pesemne, i se pruse. La urma urmei nu era portar i, apoi, erau alii mai puin ocupai ca el care puteau face acest serviciu. Aa c nu se clinti din loc. La Fagurele-Nina toi dormeau adnc. Zgomotul se auzi iar. Era limpede c fusese provocat de o fiin vie cu ajutorul unui obiect contondent. Ei drcia dracului, asta-i prea de tot! i spuse Ben-Zuf. Cine poate s fie? i se ndrept spre galeria principal. Ajuns n faa porii ntreb cu o voce ct se poate de neprietenoas: Cine-i acolo? Eu, i rspunse un glas mieros.. Cine, eu? Isac Hakhabut. i ce vrei? S-mi deschidei, domnule Ben-Zuf. Ce caui aici? Nu cumva vrei s-i vinzi marfa? tii prea bine c nu vor s mi-o plteasc. Ei atunci, du-te la naibal Domnule Ben-Zuf, spuse atunci Isac cu mult umilin n glas, a vrea s vorbesc cu Excelena Sa guvernatorul general. Doarme. Atept pn cnd se va scula. Ei bine, ateapt acolo unde eti. Ben-Zuf se pregtea sa plece fr s mai stea pe gnduri, cnd se ivi cpitanul Servadac, pe care-1 trezise zgomotul. Ce s-a ntmplat, Ben-Zuf? Mai nimic. Cinele sta de Hakhabut vrea s vorbeasc cu dumneavoastr, domnule cpitan. Deschide, rspunse Hector Servadac. S vedem ce vnt l aduce. Care altul, dac nu interesul! Deschide cnd i spun! Ben-Zuf se supuse. ndat dup aceea, Isac Hakhabut, nvluit n caftanul lui vechi, se repezi n galerie. Cpitanul Servadac se ntoarse n sala principal, iar Isac se inu dup el, adresndu-i-se cu toate titlurile onorifice. Ce doreti? ntreb cpitanul Servadac, uitndu-se drept n ochii lui Isac Hakhabut. Ah, domnule guvernator, strig acesta, nu ai aflat nimic nou n ultimele ceasuri? Deci dup veti ai venit aici? Bineneles, domnule guvernator, i ndrznesc s sper c-mi vei spune... Nu-i voi spune nimic, jupne Isac, pentru c nu tiu nimic. Cu toate astea n cursul zilei de ieri a mai venit cineva pe Pmntul Cald! Ai i aflat? Da, domnule guvernator! De pe biata mea tartan am vzut cum pleac you-you-ul pe un drum lung i cum se ntoarce! Mi s-a prut c vd cum cobori cu mult grij...

Ei, i? Ei bine, domnule guvernator, nu-i aa c ai adus un strin?... l cunoti?


160

O, nu spun asta, domnuie guvernator, dar, n sfrit, a fi vrut... a fi dorit... Ce anume? S vorbesc cu strinul, cci poate vine... De unde? De pe coasta nordic a Mediteranei i mi nchipui c aduce... C aduce, ce? Veti din Europa! spuse Isac, aruncnd o privire lacom ctre cpitanul Servadac. Va s zic, tot nu-i schimbase prerea, dup trei luni i jumtate de edere pe Gallia, ncpnatul! Cu firea lui, i era desigur mai greu dect oricui s se desprind din punct de vedere moral de lucrurile pmnteti, cu toate c din punct de vedere material o fcuse de mult! Dac se vzuse nevoit cu mare regret s recunoasc apariia unor fenomene nefireti, ca scurtarea zilelor i a nopilor, schimbarea punctelor cardinale n raport cu rsritul i apusul Soarelui, toate acestea, n mintea lui, se petreceau pe Pmnt! Marea aceasta era tot Mediterana! Dac o parte din Africa pierise fr putin de tgad n vreun cataclism, Europa rmsese ntreag la cteva sute de leghe deprtare spre nord! Locuitorii ei nu-i schimbaser felul de a tri i el va mai putea s fac trafic, s cumpere, s vnd, ntr-un cuvnt s fac nego! Hansa va naviga acum de-a lungul coastei europene, n lipsa celei africane, i poate nu va avea nimic de pierdut din aceast schimbare! Iat de ce alergase de ndat Isac Hakhabut la Fagurele-Nina ca s afle veti din Europa. S caui s-i deschizi ochii lui Isac, s-i nvingi ndrtnicia, era timp pierdut. Cpitanul Servadac nici nu se gndi mcar s ncerce. Cnd auzi ce vrea de la el se mulumi s ridice din umeri. Dar cel care ridica i mai tare din umeri era Ben-Zuf. Ordonana auzise cererea lui Isac i rspunse el la rugminile struitoare ale lui Hakhabut, deoarece cpitanul i ntorsese spatele. Aadar, nu m-am nelat? continu traficantul a crui privire se aprinse. A sosit un strin ieri? \- Da, rspunse Ben-Zuf. Triete? Ndjduim. A putea s tiu, domnule Ben-Zuf, din ce parte a Europei sosete cltorul acesta? Din Insulele Baleare, rspunse Ben-Zuf care voia s vad unde vrea s ajung Isac Hakhabut. ' Insulele Baleare! Ce loc potrivit pentru comer pe Mediterana! Ce afaceri bune am fcut eu acolo altdat! Toat lumea cunotea Hansa n arhipelag! O cunotea i nc prea bine! Dar insulele acestea snt la mai puin de douzeci i cinci de leghe de coasta Spaniei i e cu neputin ca prea cinstitul cltor s nu fi adus ceva veti din Europa.
161
Hector Servadac coala 11

Ba a adus i-i va da unele veti care o s-i fac plcere! Adevrat, domnule Ben-Zuf? Adevrat. Nu m-a uita la... relu Isc ovind... Nu... Fr ndoial... Dei nu snt dect un om srman... N-o s m uit la civa reali, acolo... Ca s pot vorbi cu el...

Ba, te-ai uita! Da, dar tot i-a da... Numai s vorbesc nentrziat cu el! Vezi c drumeul nostru e foarte ostenit, rspunse Ben-Zuf, i acum doarme! Dar dac l-am trezi... Hakhabut! spuse atunci cpitanul Servadac, dac ndrzneti s trezeti pe cineva aici, te dau afar! Domnule guvernator, rspunse Isac cu un glas i mai umil, i mai rugtor, a vrea totui s aflu... i vei afla, adug cpitanul Servadac. Vreau s fii de fa, cnd noul nostru tovar ne va da veti despre Europa! i eu, cci vreau s vd ce mutr vei face! Nu-i fu dat lui Isac Hakhabut s atepte prea mult. n clipa aceea, Paimyrin Rosette i chema cu voce nerbdtoare. La chemarea lui, toi se repezir spre patul profesorului, cpitanul Servadac, contele Timaev, locotenentul Procop i Ben-Zuf a crui mn vnjoas l inea cu greu pe Hakhabut. Profesorul nu era treaz dect pe jumtate i, probabil nc sub puterea unui vis, striga: Ei, Joseph! Dracu s te ia, dobitocule! N-ai de gnd s vii odat, Joseph? Joseph era fr ndoial servitorul lui Paimyrin Rosette; dar el nu putea s vin pentru bunul motiv c mai locuia nc n lumea veche. Ciocnirea Galliei avusese ca rezultat s despart dintr-o dat i, pesemne, pentru totdeauna pe stpn de servitorul lui. ntre timp profesorul se trezea de-a binelea, ipnd ntruna: Joseph! Joseph, fir-ai s fii de rs! Unde mi-e ua? Iat-m! spuse atunci Ben-Zuf. Ua dumneavoastr e la loc sigur! Paimyrin Rosette deschise ochii i1 privi int, ncruntnd din sprncene. Tu eti, Joseph? ntreb el. La ordinele dumneavoastr, domnule Paimyrin, rspunse netulburat ordonana. Ei bine, Joseph, cafeaua, i mai repede! Cafeaua, imediat! rspunse Ben-Zuf, alergnd la buctrie, n acest timp, cpitanul Servadac l ajuta pe Paimyrin Rosette s se ridice n capul oaselor. Drag domnule profesor, ai recunoscut, aadar, pe fostul dumneavoastr elev de la Charlemagne? l ntreb el.
162

Da, Servadac, da! rspunse Palmyrin Rosette. Sper c te-ai mai cuminit n ultimii doisprezece ani! M-am cuminit de tot! rspunse rznd cpitanul Servadac. Bine! Bine! spuse, Palmyrin Rosette. Dar unde e cafeaua mea? Fr cafea, mintea nu-i limpede i astzi am nevoie s fiu cu mintea limpede! Din fericire, Ben-Zuf sosi aducnd butura de care era vorba, o uria ceac cu cafea neagr, fierbinte. Dup ce goli ceaca, Palmyrin Rosette se scul din pat, intr n sala comun, arunc o privire n jurul lui i, n cele din urm, se tolni ntr-un fotoliu, n cel mai bun din cte fuseser aduse de pe Do-brna. Atunci, dei chipul lui era nc ncruntat, profesorul, cu un ton plin de satisfacie ce amintea biletele ncheiate cu all right", va bene", nil desperandum", intr n materie cu aceste cuvinte: Ei bine, domnilor, ce prere avei despre Gallia? Cpitanul tocmai voia s-1 ntrebe nainte de toate ce-i Gallia, cnd Isac Hakhabut se repezi s-o fac. La vederea lui, profesorul ncrunt iar din sprncene i,

cu tonul unui om care n-a fost tratat cu respectul cuvenit, exclam, dndu-1 la o parte cu mna pe Hakhabut: Dar sta cine mai e? Nu-i dai atenie, rspunse Ben-Zuf. Dar nu era uor s-1 opreti pe Isac i nici s-1 mpiedici s vorbeasc. Trecu din nou la atac fr s-i pese de cei din jur. Domnule, spuse el, n numele lui Dumnezeu, dai-mi veti despre Europa! Palmyrin Rosette sri de pe fotoliu ca mpins de un arc. Veti despre Europa, vrea s afle veti despre Europa! Da... da... rspunse Isac, agndu-se de fotoliul profesorului ca s-i reziste mai bine lui Ben-Zuf care l trgea de-acolo. i la ce i-ar folosi? relu Palmyrin Rosette. Ca s m ntorc acolo! S te ntorci! n ce zi sntem astzi? ntreb profesorul ntor-cndu-se spre fostul su elev. 20 aprilie, rspunse cpitanul Servadac. Ei bine, astzi 20 aprilie, urm Palmyrin Rosette cu faa luminat, astzi Europa este la 123 milioane de leghe de noi! Isac Hakhabut se prbui ca un om cruia i se smulsese inima din piept. Ei, asta-i bun! Pe aici nu tii nimic? Iat ce tim! rspunse cpitanul Servadac. i n cteva cuvinte l puse pe profesor la curent cu situaia. Povesti tot ce se ntmplase, din noaptea de 31 decembrie, cum Dobr-na fcuse o cltorie de explorare, cum descoperise ce mai rmsese din vechiul continent, adic cele cteva puncte din Tunis, Sardinia, Gibraltar, Formentera, cum n trei rnduri documente anonime czuser n minile exploratorilor, cum, n sfirit, plecaser din Insula
163

Gurbi ca s vin pe Pmntul Cald, cum prsiser postul ca s vin s locuiasc la Fagurele-Nina. Palmyrin Rosette ascultase povestirea dnd oarecari semne de nerbdare. Qnd cpitanul Servadac ncheie, spuse: Domnilor, unde credei c sntei n clipa de fa? Pe un nou asteroid care graviteaz n lumea solar, rspunse cpitanul Servadac. i, dup prerea dumneavoastr, acest asteroid este...? Un uria fragment smuls din globul pmntesc. Smuls! Nu, zu, smuls! Un fragment din globul pmntesc! Dar oare de ctre cine, de ctre ce?... Prin ciocnirea cu o comet, creia i-ai dat numele de Galli, scumpe domnule profesor. Ei bine, nu, domnilor, spuse Palmyrin Rosette ridicndu-se. E mai mult dect att! Mai mult dect att? ntreb surprins locotenentul Procop. Da, urm profesorul, da! Este adevrat c o comet necunoscut s-a ciocnit de Pmnt, n noaptea de 31 decembrie spre 1 ianuarie, la orele dou i 47 de minute, 35 secunde i 6 zecimi, dimineaa, dar de abia 1-a atins, ca s zic aa, lund cu ea cele cteva parcele pe care le-ai gsit n cursul cltoriei de explorare! i atunci, strig cpitanul Servadac, sntem?... Pe astrul pe care l-am botezat Gallia, rspunse Palmyrin Rosette cu glas triumftor. V, aflai pe cometa mea!
Capitolul III

CTEVA VARIAII PE VECHEA TEM ATT DE CUNOSCUT A COMETELOR DIN LUMEA SOLAR I ALTELE

Atunci cnd profesorul Palmyrin Rosette inea o conferin definea astfel, dup cei mai mari astronomi, cometele: Atri constituii dintr-un punct central care se numete nucleu, dintr-o nebuloas care se cheam coam, dintr-o dr luminoas care se numete coad atri care nu pot fi vzui de locuitorii p-mntului dect ntr-o anumit parte a drumului lor, datorit orbitei foarte excentrice pe care o descriu n jurul Soarelui". Apoi, Palmyrin Rosette nu uita niciodat s adauge c definiia lui era riguros exact cu rezerva c aceti atri puteau s fie lipsii fie de nucleu, fie de coad, fie de coam, i totui s fie comete. De aceea avea grij s adauge, dup Arago, c, pentru a merita frumosul nume de comet, un astru trebuie: 1) s fie dotat cu micare proprie, 2) s descrie o elips foarte alungit i, prin urmare, s se ndeprteze la o distan att de mare, nct s nu mai poat fi vzut
164

nici de pe Soare, nici de pe Pmnt. Prima condiie ndeplinit, astrul nu mai putea fi confundat cu o stea, iar cea de a doua nu permitea s fie luat drept o planet. Or, neputnd s fac parte din clasa meteorilor, nefiind planet, nefiind stea, astrul trebuia neaprat s fie comet. Atunci cnd fcea o astfel de expunere din fotoliul lui de confereniar, profesorul Palmyrin Rosette nici nu se gndea c ntr-o zi va fi purtat de o comet .prin lumea solar. Artase ntotdeauna pentru aceti atri, cu coam sau fr, o nclinare deosebit. Poate presimea de atunci ceea ce i rezerva viitorul, cine tie? De aceea era i foarte priceput n cometografie. Regretul lui cel mai mare la For-mentera, dup ciocnire, fusese desigur faptul c nu avea un auditoriu n fa, cci imediat ar fi inut o expunere despre comete dup urmtorul plan: 1) Care este numrul cometelor n spaiu? 2) Care snt cometele periodice, adic acelea care se ntorc ntr-un timp determinat, i care cele neperiodice? 3) Care este probabilitatea unei ciocniri ntre Pmnt i una dintre aceste comete? 4) Care ar fi urmrile acestei ciocniri dup cum cometa ar avea un nucleu dur sau nu? Rspunznd la aceste patru ntrebri, Palmyrin Rosette ar fi mulumit fr ndoial chiar pe auditorii cei mai exigeni, ceea ce se va i ntmpla n capitolul de fa. La prima ntrebare: Care este numrul cometelor n spaiu? Kepler a pretins c snt tot att de multe comete pe cer ci peti n ap. Arago, bandu-se pe numrul atrilor de acest fel care graviteaz ntre Mercur i Soare, a fixat doar la 17 milioane numrul celor care rtcesc n lumea solar. Lambert susine c snt 500 de milioane numai pn la Saturn, adic pe o raz de 364 milioane de leghe. Alte calcule stabilesc chiar cifra de 74 milioane de miliarde de comete. Adevrul este c nu se tie nimic cu privire la numrul atrilor cu coam, c nu au fost numrai, c nu vor fi niciodat numrai, dar c snt foarte numeroi. Putem spune, ducnd mai departe comparaia lui Kepler, c un pescar, aezat pe suprafaa Soarelui, n-ar putea s-i arunce undia n spaiu fr a prinde una din aceste comete. i asta nu-i totul. Mai snt multe altele care au scpat de influena Soarelui i alearg prin univers. Unele din ele snt aa de vagabonde, att de dezordonate, nct prsesc cnd nu

gndeti un centru de atracie pentru a intra n altul. Ele trec dintr-o lume. solar ntralta cu o uurin vrednic de plns, unele care nu au fost niciodat zrite i fac apariia la orizontul terestru, altele dispar pe veci. Dar ca s ne* limitm la cometele care aparin ntr-adevr lumii
165

solare, au ele, oare, orbite fixe pe care nimic nu le poate schimba i care prin urmare fac cu neputin ciocnirea acestor corpuri fie unele cu altele, fie cu Pmntul? Ei bine, nu! Orbitele acestea nu snt ferite de influene strine. Din eliptice, ele pot s devin parabolice sau hiberbolice. i ca s nu vorbim dect de Jupiter, trebuie s spunem c acest astru deranjeaz" cel mai mult orbitele. Aa cam au remarcat astronomii, pare c le aine mereu calea cometelor i c exercit asupra acestor mici atri o influen explicabil prin marea sa putere de atracie, care le poate fi fatal. Aceasta e, n mare, lumea cometelor care numr cu milioanele atri ce-o alctuiesc. A doua ntrebare: Care snt cometele periodice i care cele neperiodice? Parcurgnd analele astronomice, gsim cam 5600 de comete care au fost obiectul unor cercetri serioase la diferite epoci. Dar din acestea, numai la vreo patruzeci se cunoate exact perioada de revoluie. Aceti patruzeci de atri se mpart n comete periodice, i comete neperiodice. Primele apar din nou la orizontul terestru dup un interval de timp mai mult sau mai puin lung, dar aproape regulat. Celelalte, a cror ntoarcere nu poate fi stabilit, se ndeprteaz de Soare la distane pe drept cuvnt incomensurabile. Printre cometele periodice se afl zece numite cu perioade scurte" i ale cror micri snt calculate cu mare precizie. Snt cometele Halley, Encke, Gambart, Faye, Brorsen, Arrest, Tuttle, Wi-necke, Vico i Tempel. E nimerit s spunem cteva cuvinte despre fiecare, cci una dintre ele s-a comportat fa de globul pmntesc tot aa cum s-a purtat cometa Gallia. Cometa Halley este cea mai demult cunoscut. Se presupune c a fost vzut n anii 134 i 52 naintea erei noastre, apoi n anii 400, 855, 930, 1006, 1230, 1305, 1380, 1456, 1531, 1607, 1682, 1759 i 1835. Se mic de la rsrit spre apus, adic n sens invers fa de micarea planetelor n jurul Soarelui. Intervalele care despart apariiile ei snt de 7576 de ani, dup cum este de tulburat n revoluia ei de vecintatea lui Jupiter i a lui Saturn. ntrzierile ei pot depi 600 de zile. Celebrul Herschell, aflndu-se la Capul Bunei Sperane, n 1835 cnd a aprut cometa, a putut, n condiii mai bune dect astronomii din emisfera boreal, s-o urmreasc pn la sfri-tul lui martie 1836, epoc la care din pricina prea marii deprtri de Pmnt, ea nu s-a mai vzut. La periheliul ei, cometa Halley trece la 22 milioane de leghe de Soare, adic la o distan mai mic dect Venus, ceea ce pare c s-a ntmplat i cu Gallia. La afeliu, se, deprteaz de Soare cu 1 300 milioane de leghe, adic pn dincolo de orbita lui Neptun. Cometa Encke este cea care-i ndeplinete revoluia n perioada cea mai scurt, n medie de 1205 zile, adic mai puin de trei ani i jumtate. Se mic n sens direct de la apus spre rsrit. A fost des166

coperit la 26 noiembrie 1818 i, dup calcularea elementelor ei, se descoperi c ea era una i aceeai cu cometa observat n 1805. Aa cum au prevzut astronomii, ea fu revzut n 1822, 1825, 1829, 1832, 1835, 1838, 1842, 1845, 1848, 1852 etc. i nu a ncetat niciodat s se arate la orizontul terestru n perioada stabilit. Orbita ei este cuprins n cea a lui Jupiter. Ea nu se deprteaz deci de Soare cu mai mult de 156 milioane leghe i se apropie de el pn la 13 milioane, adic mai mult dect Mercur. Observaie important: s-a vzut c diametrul mare al orbitei eliptice a cometei scade treptat i, prin urmare, distana medie fa de Soare devine din ce n ce mai mic. E probabil, deci, ca aceast comet s cad pn la urm pe astrul luminos care o va absorbi, afar doar dac nu se va volatiliza nainte, din pricina cldurii sale prea

mari. Cometa zis a lui Gambart sau a lui Biela a fost zrit n 1772, 1789, 1795, 1805, dar numai la 28 februarie 1826 i-au fost calculate elementele. Micarea sa e direct. Revoluia ei dureaz 2 410 zile, cam apte ani. La periheliu, trece la 32 710 000 leghe de Soare, adic puin mai aproape dect Pmntul; la afeliu, la 235 370 000 de leghe, adic dincolo de orbita lui Jupiter. Un fenomen ciudat s-a petrecut n 1846. Cometa Biela a aprut la orizontul terestru n dou buci. Se desprise n drum, fr ndoial, sub aciunea unei fore interioare. Cele dou fragmente cltoreau mpreun, la o distan de 60 000 de leghe unul de cellalt; dar n 1852, distana crescuse la 500 000 de leghe. Cometa Faye a fost semnalat prima oar la 22 noiembrie 1843, n timp ce-i ndeplinea revoluia n sens direct. Elementele orbitei sale au fost calculate i s-a prezis atunci c va aprea din nou n 1850 i 1851, dup apte ani i jumtate sau 2 718 zile. Previziunea se mplini: astrul apru la vremea artat i n epocile urmtoare, dup ce trecuse la 64 650 000 leghe de Soare, adic mai departe dect Marte, i se deprtase la 226 560 000 leghe, adic mai mult dect Jupiter. Cometa Brorsen, cu micare direct, a fost descoperit la 26 februarie 1846. Ea i ndeplinete micarea de revoluie n cinci ani i jumtate sau 2 042 de zile. Distana ei la periheliu e 24 614 000 de leghe; distana la afeliu este de 216 000 000 de leghe. Ct despre celelalte comete cu perioad scurt, aceea a lui Arrest i ndeplinete revoluia n ceva mai mult de ase ani i jumtate i a trecut n 1862 doar la 11 milioane de leghe deprtare de Jupiter; aceea a lui Tuttle n 13 ani i 8 luni, aceea a lui Winecke n cinci ani i jumtate, aceea a lui Tempel cam tot n atta timp, iar aceea a lui Vico s-a rtcit, se pare, n spaiile cereti. Dar aceti atri n-au fost obiectul unor observaii att de amnunite ca cele citate mai sus. Rmne s enumerm principalele comete cu perioad lung". Cometa din 1556 zis a lui Carol Quintul", ateptat cam prin anul 1860, n-a mai fost zrit.
167

Cometa din 1860, studiat de Newton i care dup Wiston ar fi provocat potopul fiindc se apropiase prea mult de Pmnt, pare s fi fost vzut cam prin anii 619 i 43 naintea erei noastre, apoi n 531 i 1106. Revoluia ei ar fi de 675 de ani i la periheliu trece att de aproape de Soare, nct primete o cantitate de cldur de 28 000 de ori mai mare dect cea pe care o primete Pmntul, adic de dou mii de ori temperatura de topire a fierului. Cometa din 1586 poate fi asemuit prin strlucirea ei cu o stea de mrimea 1. Cometa din 1744 tra dup ea mai multe cozi, ca un pa care se nvrte n jurul marelui sultan. Cometa din 1811, care a dat numele su anului cnd'a aprut, avea un inel cu un diametru de 171 leghe, o nebuloas de 450 de mii de leghe i o coad de 45 de milioane. Cometa din 1843, despre care s-a crezut c este cea din 1668, din 1494, i 1317, a fost observat de Cassini, dar astronomii nu snt de acord asupra duratei revoluiei sale. Ea trece la o distan doar de 12 mii de leghe de astrul luminos, cu o vitez de 15 mii de leghe pe secund; cldura pe care o primete atunci este egal cu aceea pe care ar trimite-o Pmntului 47 de mii de sori. Coada ei era vizibil chiar n plin zi, ntr-att i mrea densitatea aceast nspimnt-toare cldur. Cometa Donai, care strlucea att de minunat n mijlocul constelaiilor boreale, are o mas evaluat la a 700-a parte din cea a Pmntului. Cometa din 1862, mpodobit cu egrete luminoase, semna cu o scoic de form ciudat. n sfrit, cometa din 1864, n revoluia ei care se ndeplinete n nu mai puin de 2 800 de secole, se va pierde, ca s spunem aa, n spaiul nesfrit. Cu privire la cea de a treia ntrebare: Care este probabilitatea unei ciocniri ntre Pmnt i una din aceste comete?

Dac se deseneaz pe hrtie orbitele planetare i orbitele cometelor, se vede c ele se ncrucieaz n multe locuri. Dar nu acelai lucru se ntmpl n spaiu. Planurile acestor orbite snt nclinate n unghiuri diferite fa de ecliptic, adic fa de planul orbitei terestre, n ciuda acestei precauii" a naturii, nu se poate oare ntmpl, dat fiind numrul att de mare al cometelor, ca una dintre ele s se ciocneasc de Pmnt? Iat ce se poate rspunde: Pmntul, dup cum se tie, nu iese niciodat din planul eclipticii, iar orbita pe care o descrie n jurul Soarelui este toat cuprins n acest plan. Ce trebuie, aadar, s se ntmple ca Pmntul s fie lovit de o co-. met? Trebuie: 1) Ca aceast comet s-1 ntlneasc n planul eclipticii; 2) Ca punctul pe unde trece n acea clip cometa s fie chiar punctul curbei pe care o descrie Pmntul;
168

3) Ca distana care desparte centrele celor doi atri s fie mai mic dect raza lor. Aceste trei condiii pot ele oare s se realizeze simultan i s provoace, prin urmare, ciocnirea? Atunci cnd i se cerea prerea lui Arago n aceast privin el rspundea: Calculul probabilitilor ofer mijlocul de a evalua ansele unei ntlniri de acest fel, i el arat c, la apariia unei comete necunoscute, se poate paria pe 280 milioane contra unu c nu se va izbi de globul nostru". Laplace nu respingea posibilitatea unei asemenea ntlniri i el i-a descris urmrile n lucrarea sa Expunere asupra sistemului lumii". Aceste anse snt oare destul de linititoare? Fiecare va judeca dup firea lui. Trebuie, dealtfel, s remarcm c atunci cnd ilustrul astronom a fcut acest calcul 1-a bazat pe dou elemente care pot s varieze la infinit. El cere ntr-adevr: 1) ca la periheliu, cometa s fie mai aproape de Soare dect Pmntul; 2) ca diametrul acestei comete s fie egal cu un sfert din diametrul Pmntului. i pe deasupra nu se vorbete n acest calcul dect de ntlnirea nucleului cometei cu globul pmntesc. Dac am socoti ansele unei ntlniri cu nebuloasa, ar trebui s le nzecim, adic 281 milioane contra 10 sau 28 100 000 contra unu. Dar rmnnd n cadrul primei probleme, Arago adaug: S admitem un moment c acea comet, care s-ar ciocni de P-mnt, ar nimici toat specia omeneasc; atunci pericolul de moarte prin care ar trece fiecare individ ar fi exact acelai ca n cazul cnd ntr-o urn n-ar fi dect o singur bil alb fa de un total de 281 milioane bile, iar condamnarea lui la moarte ar fi consecin inevitabil a ieirii bilei albe la prima tragere!" Din toate acestea rezult, aadar, c nu e imposibil ca Pmntul s fie izbit de o comet. Dar a fost el izbit vreodat? Nu, rspund astronomii, pentru c ;din faptul c pmntul se n-vrtete n jurul unei axe invariabile, aa cum susine Arago, se poate trage concluzia cert c n-a fost ntlnit de o comet. Fntr-a-devr, ca urmare a acestei vechi ciocniri, o ax instantanee de rotaie ar fi nlocuit axa principal, iar latitudinile terestre ar fi fost supuse unei continue variaii pe care cercetrile nu le-au semnalat. Caracterul constant al latitudinilor terestre dovedete deci c, de la originea lui, globul nostru nu s-a ciocnit de o comet... Deci i c, aa cum au fcut-o unii savani, nu se poate atribui ciocnirii cu o comet depresiunea de 100 m sub nivelul Oceanului format de Marea Caspic".

Prin urmare n-a existat n trecut nici o ciocnire, lucrul pare sigur, dar a putut s se produc una? Aici intervine, firete, incidentul Gambart. n 1832, reapariia cometei Gambart a semnat groaza n lume. O coinciden cosmografic destul de ciudat a fcut ca orbita acestei
169

comete s taie aproape pe cea a Pmntului. Or, la 29 octombrie nainte de miezul nopii, cometa trebuia s treac foarte aproape de unul din punctele orbitei terestre. Pmntul se va gsi oare n acest punct n clipa aceea? Dac da, se vor ntlni, cci, dup observaiile lui Olbers, lungimea razei cometei fiind egal cu cinci raze terestre, o parte din orbita terestr va fi necat n nebuloas. Din fericire, Pmntul nu sosi n punctul respectiv al eclipticei de-ct cu o lun mai trziu, la 30 noiembrie, i cum are o micare de revoluie de 674 mii de leghe pe zi, atunci cnd trecu prin el, cometa ajunsese la mai bine de 20 de milioane de leghe deprtare. Foarte bine; dar dac Pmntul ar fi sosit n acel punct al orbitei sale cu o lun mai devreme, sau ar fi sosit cometa cu o lun mai trziu, ntlnirea ar fi avut loc. Oare faptul acesta putea s se ntm-ple? Desigur, cci dac nu admitem c sferoidul terestru poate fi abtut din drum, nimeni nu poate ndrzni s pretind c o comet nu poate fi ntrziat aceti atri fiind supui attor influene de temut n drumul lor. Deci, dac ciocnirea nu s-a produs n trecut, este sigur c ea ar putea s se produc n viitor. Dealtfel, sus-numita comet Gambart trecuse n 1805 de zece ori mai aproape de Pmnt, la numai 2 milioane de leghe. Dar cum faptul n-a fost cunoscut, trecerea ei nu a strnit panic. Nu tot aa s-a petrecut cu cometa din 1843, cci era de temut c Pmntul va fi cuprins cel puin de coada ei, ceea ce ar fi viciat atmosfera. Cu privire la a patra ntrebare: Admind c o ciocnire ntre Pmnt i o comet se poate produce, care ar fi efectele acestei ciocniri? Vor fi diferite, dup cum cometa va avea sau nu un nucleu, ntr-adevr, unii din aceti atri rtcitori au un smbure, ca un fruct, alii n-au. Cnd cometele n-au nucleu, ele snt formate dintr-o nebuloas att de subire, nct se pot zri prin ea stelele de mrimea a zecea. De aici i schimbrile de form pe care le sufer adesea cometele, de unde greutatea de a le recunoate. Aceeai materie diafan intr i n compoziia cozii lor. E ca i cum s-ar evapora sub influena cldurii solare. Dovad c aa stau lucrurile e faptul c aceast coad ncepe s se dezvolte, fie ca un pmtuf lung, fie ca un evantai cu mai multe ramuri, imediat ce cometele nu se mai afl dect la 30 milioane de leghe de Soare, distan inferioar celei care l desparte de Pmnt. Dealtfel, se ntmpl adesea ca unele comete, alctuite n mod evident dintr-o materie mai dens, mai rezistent, mai refractar aciunii temperaturilor nalte, nu prezint nici un fel de apendice de acest soi. n cazul c ar avea loc o ntlnire ntre sferoidul terestru i o comet fr nucleu, nu ar fi o ciocnire n adevratul sens al cuvntu-lui. Astronomul Faye a spus c o pnz de pianjen ar opune, poate, mai mult rezisten unui glonte dect nebuloasa unei co170

mete. Dac materia care alctuiete coada sau coama nu e insalubr, atunci nu exist nici un pericol. Dar ceea ce ar putea s fie de temut este sau ca vaporii cozilor s fie incandesceni, n care caz ar arde totul pe faa pmntului, sau s introduc n atmosfer elemente gazoase

improprii vieii. Totui pare greu de acceptat ca aceast ultim eventualitate s se mplineasc. ntr-adevr, dup Babinet, atmosfera terestr, orict de subire ar fi n pturile ei superioare, are totui o densitate foarte mare n comparaie cu nebuloasele sau cozile cometelor i nu s-ar lsa ptruns. Att de subiri snt aceti vapori, nct Newton a putut s afirme c dac o comet fr nucleu, cu o raz de 365 milioane de leghe, ar fi condensat pn la gradul atmosferei terestre, ar ncpea toat ntr-un degetar cu diametrul de 25 de milimetri. Aadar, n ce privete cometele formate doar. din nebuloase, ele nu prezint pericole mari n caz de ciocnire. Dar ce s-ar petrece dac astrul cu coam ar fi format dintr-un nucleu tare? Dar mai nti, exist astfel de nuclee? Se va putea rspunde c da, atunci cnd cometa a atins un grad de concentrare, suficient pentru a trece din stare gazoas n stare solid. n acest caz, atunci cnd se interpune ntre o stea i un observator de pe Pmnt, steaua nu se mai vede. Or, se pare c, dup Anaxagora, cu 480 de ani naintea erei noastre, n timpul lui Xerxes, Soarele a fost eclipsat de o comet. De asemenea, cteva zile naintea morii lui August, Dion observ o eclips de acest fel, eclips care nu se putea datora interpunerii Lunii, de vreme ce Luna n ziua aceea se gsea n opoziie. Trebuie s spunem ns c cometografii resping aceast ndoit mrturie i poate c nu greesc. Dar dou observaii mai recente nu mai ngduie s se pun la ndoial existena nucleelor cometare. ntr-adevr, cometele din 1774 i din 1828 au acoperit stele de mrimea a 8-a. Se admite de asemenea c, dup observaii directe, cometele din 1402, 1532, 1744 au nuclee solide. n ce privete cometa din 1843, faptul este cu att mai sigur cu ct astrul putea fi vzut ziua n amiaza mare, aproape de Soare i fr ajutorul vreunui instrument. Nu numai c unele comete au nuclee tari, dar aceste nuclee au fost chiar msurate. Astfel se cunosc diametrele reale, ncepnd cu 1112 leghe pentru cometele din 1798 i 1805 (Gambart) pn la 3 200 leghe pentru cea din 1845. Aceasta din urm ar avea deci un nucleu mai mare dect globul terestru, astfel nct, n cazul unei n-tlniri, cometa ar iei, poate, nvingtoare. Ct despre nebuloasele cele mai nsemnate pentru care s-au fcut msurtori, s-a gsit c ele variaz ntre 7 200 i 450 000 .de leghe. Pentru a ncheia trebuie s spunem ca i Arago: Exist sau pot exista: 1) Comete fr nucleu, 2) Comete al cror nucleu este poate diafan,
171

3) Comete mai strlucitoare dect planetele, avnd probabil un nucleu solid i opac. i acum, nainte de a cuta s stabilim care ar fi consecinele unei ntlniri a Pmntului cu unul din aceti atri, se cuvine s remarcm c, chiar dac nu ar exista o ciocnire direct, cele mai grave fenomene s-ar putea totui produce. ntr-adevr, trecerea la mic distan a unei comete, dac masa ei este destul de nsemnat, nu ar fi lipsit de pericole. Cu o mas inferioar, nimic de temut. Astfel cometa din 1770, care s-a apropiat de Pmnt la 100 000 de leghe, n-a schimbat nici cu o secund durata anului terestru, n timp ce aciunea Pmntului a ntrziat cu dou zile revoluia cometei. Dar n cazul cnd masele celor dou corpuri ar fi egale i cometa ar trece la numai 55 000 leghe de Pmnt, ea ar face s creasc durata anului terestru cu 16 ore i 5 minute i ar schimba cu 2 grade nclinarea eclipticii. Poate c ar capta i Luna n trecere. 1 n sfrit, care ar fi urmrile unei ciocniri? Le vom afla. Sau cometa, atingnd numai Pmntul, i-ar lsa o bucat din ea, sau ar smulge ea cteva parcele din glob, ca n cazul Galliei sau s-ar lipi de Pmnt formnd la suprafaa lui un nou continent.

n toate cazurile, viteza tangenial de revoluie a Pmntului ar putea fi dintr-o dat distrus. Atunci, fiine, arbori, case ar fi proiectate cu viteza de opt leghe pe secund pe care o aveau nainte de ciocnire. Mrile s-ar revrsa din bazinele lor naturale i ar nimici totul. Substanele din centrul globului, care snt nc lichide, l-ar spinteca i ar tinde s ias afar^Axa Pmntului fiind alta, un nou ecuator l-ar nlocui pe cel vechi. n sfrit, viteza globului ar putea fi stvilit cu desvrire i, prin urmare, fora de atracie a Soarelui nemaifiind contrabalansat, Pmntul ar cdea spre el n linie dreapt, pentru a fi absorbit dup 64 zile i jumtate. De asemenea, prin aplicarea teoriei lui Tyndall, conform creia cldura nu este dect o form de micare, viteza globului, oprit brusc, s-ar transforma mecanic n cldur. Atunci, Pmntul, sub aciunea unei temperaturi de cteva milioane de grade, s-ar volatiliza n cteva secunde. Dar pentru a sfri acest rezumat rapid, exist 281 milioane de anse contra unu ca s nu aib loc o ciocnire ntre o comet i Pmnt. Fr ndoial, aa cum va spune mai trziu Palmyrin Rosette, fr ndoial c numai noi am scos bila alb.
1

Masa cometelor reprezint cel mult 1/10 000 din masa Pmntului. Luna, care are masa egal cu 1/81 din masa Pmntului, este deci mult mai mare dect cometele,, n consecin, lucrul acesta nu este posibil niciodat (n.r.).
Capitolul IV N CARE L VOM VEDEA PE PALMYRIN ROSEJTE ATT DE NCNTAT DE SOARTA LUI, NCT FAPTUL D DE GNDIT

Cometa mea! acestea erau ultimele cuvinte rostite de profesor. Apoi privind la auditorii si, ncrunt din sprincene ca i cum vreunul dintre ei avea de gnd s-i conteste dreptul de proprietate asupra Galliei. Poate c se ntreba chiar n ce calitate se instalaser aceti intrui, strni n jurul lui, pe domeniul ce-i aparinea. Cpitanul Servadac, contele Timaev i locotenentul Procop rmseser tcui. Aflaser, n sfrit, adevrul, de care se apropiaser att de mult. Se tie care au fost ipotezele admise, rnd pe rnd, dup ndelungate discuii: mai nti, schimbarea axei de rotaie a P-mntului i a celor dou puncte cardinale; apoi un fragment desprins din sferoidul terestru i purtat prin spaiu, n sfrit, o comet necunoscut care, dup ce a atins uor Pmntul, i luase cteva bucele i le ducea poate pn n lumea sideral. Trecutul l cunoteau. Prezentul l vedeau. Care era viitorul? Savantul acesta original l prevzuse oare? Hector Servadac i nsoitorii lui oviau s-i pun aceast ntrebare. Dndu-i aere de mare profesor, Palmyrin Rosette prea c ateapt acurh ca strinii, ntrunii n sala comun, s-i fie prezentai. Hector Servadac ndeplini aceast formalitate, ca s nu-1 mnie pe suprciosul i argosul astronom. Domnul conte Timaev, spuse el prezentndu-i tovarul. Fii binevenit, domnule conte, rspunse Palmyrin Rosette, cu bunvoina condescendent a gazdei care se tie la ea acas. Domnule profesor, spuse contele Timaev, n-a putea spune c am venit pe cometa dumneavoastr de bunvoie, dar nu v snt de aceea mai puin recunosctor pentru ospitalitatea dumneavoastr.

Simind unda de ironie din rspuns, Hector Servadac surise uor i urm: Locotenentul Procop, comandantul goeletei Dobrna cu care am fcut ocolul lumii galliene. Ocolul?... strig profesorul. ntocmai, ocolul, rspunse cpitanul Servadac. Apoi continu: Ben-Zuf, ordon... Aghiotantul guvernatorului general al Galliei, se grbi s adauge Ben-Zuf care nu voia ca dubla calitate, a lui i a st pinului su, s fie contestat. Apoi fur prezentai pe rind marinarii rui, spaniolii, i la sfrit tnrul Pablo i micua Nina, pe care profesorul i privi pe deasupra ochelarilor lui teribili, ca un ursuz cruia nu-i plac copiii.
173

Ct despre Isac Hakhabut, el nainta civa pai i spuse: Domnule astronom, o ntrebare, una singur, dar care e foarte nsemnat pentru mine... Qnd putem ndjdui s ne ntoarcem?... Ei, rspunse profesorul, cine vorbete de ntoarcere! De-abia am plecat! Prezentrile fiind fcute, Hector Servadac l rug pe Palmyrin Rosette s spun ce i se ntmplase. Povestea lui poate fi cuprins n cteva rnduri. Vrnd s verifice msura arcului stabilit la meridianukParisului, guvernul francez numi n acest scop o comisie tiinific din care, i-nnd seama de ciudeniile lui, Palmyrin Rosette nu fcea parte. Profesorul, nlturat n acest fel i furios la culme, lu hotrirea s lucreze pe cont propriu. Pretinznd c primele operaii geodezice erau pline de greeli, el hotr s verifice din nou msurtorile reelei extreme care legase Formentera de litoralul spaniol printr-un triunghi din care o latur msura 40 de leghe. Era o munc pe care Arago i Biot o nfptuiser naintea lui cu o precizie remarcabil. Palmyrin Rosette prsi, aadar, Parisul. Se duse n Insulele Baleare, i instala observatorul pe vrful cel mai nalt al insulei i se pregti s triasc aici ca un pustnic, mpreun cu servitorul su Jo-seph, n timp ce unul din fotii si laborani, pe care-1 angajase n acest scop, puse pe una din nlimile de pe coasta Spaniei un felinar care s poat fi vzut de ocheanele de pe Formentera. Qteva cri, instrumente de observaie, hran pentru dou luni de zile, iat tot materialul luat, fr a mai pune la socoteal o lunet astronomic de care Palmyrin Rosette nu se desprea niciodat i care prea c face parte din nsi fiina lui. Fostul profesor de la liceul Charlemagne avea pasiunea s scotoceasc adncurile cerului i nutrea ndejdea s fac o descoperire care s-i aduc nemurirea. Era ideea lui fix. Munca lui Palmyrin Rosette cerea, nainte de toate, o mare rbdare, n fiecare noapte trebuia s pndeasc felinarul pe care ajutorul lui l aprindea pe teritoriul spaniol, ca s poat fixa vrful triunghiului, fr s uite c, n aceste condiii, trecuser 61 de zile nainte ca Arago i Biot s-i poat atinge scopul. Din nefericire, aa cum s-a mai spus, o cea foarte groas nvluia nu numai aceast parte a Europei, ci aproape ntregul Pmnt. Or tocmai pe aceste meleaguri ale Insulelor Baleare se produser n mai multe rnduri sprturi n ceurile groase. Trebuia s vegheze cu cea mai mare grij, ceea ce nu-1 mpiedica pe Palmyrin Rosette s arunce o privire ntrebtoare asupra firmamentului, cci se ndeletnicea pe atunci i cu revizuirea hrii acelei pri a cerului unde se afl constelaia Gemenilor. Cu ochiul liber, aceast constelaie arat cel mult ase stele; dar cu un telescop, avnd o

deschidere de 27 centimetri, se observ mai multe de ase mii. Palmyrin Rosette nu poseda un instrument att
174

Cometa mea! acestea erau ultimile cuvinte rostite de profesor. de puternic i n lipsa lui trebuia s se mulumeasc cu luneta astronomic. Totui, ntr-o zi, cutnd s msoare adncurile cereti n partea unde se gsea constelaia Gemenilor, i se pru c vede un punct strlucitor ce nu era nsemnat pe nici o hart. Era fr ndoial o stea ce nu figura n nici un catalog. Dar, observnd-o cu atenie mai multe nopi dea rndul, profesorul vzu c astrul cu pricina se deplasa foarte repede fa de stelele fixe. S fi fost oare o mic planet trimis n dar de zeul astronomilor? Fcuse, n sfrit, o descoperire? Palmyrin Rosette i continu cercetrile cu i mai mult atenie. Viteza de deplasare a astrului i arta c era vorba de o comet. Curnd dup aceea se zri nebuloasa, apoi cnd cometa nu mai fu dect la o distan de 30 de milioane de leghe de Soare se desfur i coada. Trebuie s mrturisim c, din acea clip, marele triunghi fu dat uitrii. Desigur, n fiecare noapte, ajutorul lui Palmyrin Rosette aprindea contiincios felinarul pe coasta Spaniei, dar tot att de sigur este c Palmyrin Rosette nu mai privea n acea direcie. Nu mai avea obiectiv i ocular dect pentru noul astru cu coam pe care voia s-1 studieze i s-1 denumeasc. Tria numai n acest col al cerului unde se gsesc Gemenii. Atunci cnd vrei s calculezi elementele unei comete, ncepi prin a-i presupune o orbit parabolic. Este cel mai bun procedeu, ntr-adevr, cometele se arat n general n preajma periheliului lor, adic atunci cnd snt la cea mai mic distan de Soare, care se gsete ntrunui din focarele orbitei. Ori, ntre elips i parabol, care au focarul comun, diferena nu e simitoare n aceast parte a curbelor, cci parabola nu e altceva dect o elips cu ax infinit. Palmyrin Rosette i baz deci calculele pe ipoteza unei curbe parabolice i, n acest caz, avu dreptate. Aa cum pentru a determina un cerc este necesar s cunoti trei puncte pe circumferina lui, tot aa pentru a stabili elementele unei comete trebuie s observi succesiv trei din poziiile sale. Se poate atunci trasa drumul pe care astrul l va urma n spaiu i i se pot stabili efemeridele" cum se spune. Palmyrin Rosette nu se mulumi cu trei poziii. Profitnd de norocul cu totul neateptat c ceaa se risipea la zenit, el not zece, douzeci, treizeci, n ascensiune dreapt i n declinaie, i astfel obinu cu mare exactitate cele cinci elemente ale noii comete, care nainta cu o iueal nspimnttoare. Obinu astfel: 1) nclinarea orbitei cometei fa de ecliptic, adic de planul care cuprinde curba de revoluie a Pmntului n jurul Soarelui. n mod obinuit, unghiul pe care aceste planuri l fac este destul de mare ceea ce, se tie, micoreaz ansele de ntlnire. Dar, n cazul de fa, cele dou planuri coincideau.
176

2) Fixarea nodului ascendent al cometei, adic longitudinea sa pe ecliptic, altfel spus: punctul n care astrul cu coam tia orbita terestr. Dup ce obinuse aceste dou elemente, aflase poziia planului orbitei cometare n spaiu. 3) Direcia axei mari a orbitei. Ea fu obinut calculndu-se longitudinea periheliului cometei. Palmyrin Rosette cunoscu astfel situaia curbei parabolice n planul gata determinat. 4) Distana la periheliu a cometei, adic distana care o va despri de Soare cnd va trece prin punctul cel mai apropiat de el, calcul care, pn la urm, ddu exact forma orbitei parabolice, de vreme^ ce avea n mod obligatoriu Soarele ntr-unui din focare. 5) n sfrit sensul micrii cometei. Aceast micare era retrograd n raport cu cea a

planetelor, adic se mica de la rsrit1 spre apus. Cunoscnd aceste cinci elemente, Palmyrin calcul data la care cometa va trece la periheliul ei. Constatnd, spre marea lui bucurie, c era o comet necunoscut, i ddu numele de Gallia, dup ce ovise nti ntre Palmyra i Rosetta, i ncepu apoi s-i redacteze raportul. Se pune ntrebarea dac profesorul i ddea seama de posibilitatea unei ciocniri ntre Pmnt i Gallia? Bineneles, ciocnirea era nu numai posibila, ci chiar sigur. Ar fi prea puin dac am spune c era ncntat. Fu cuprins de un adevrat delir astronomic. Da! Pmntul va fi izbit n noaptea de 31 decembrie spre 1 ianuarie, iar ciocnirea va fi cu att mai cumplit cu ct cele dou astre mergeau n sens opus. Un altul, speriat, ar fi plecat de ndat din Formentera. El ns rmase la post. Nu numai c nu prsi insula, dar nu spuse nimic despre descoperirea sa. Din ziare aflase c ceuri groase fceau imposibil orice observaie pe ambele continente, i cum nici un observator nu semnalase noua comet, era ndreptit s cread c numai el o descoperise n spaiu. Aa i era, iar aceast mprejurare scuti restul Pmntului de imensa panic de care ar fi fost cuprini locuitorii lui. dac ar fi tiut ce primejdie i amenina. Astfel, Palmyrin Rosette era singurul care tia c va avea loc o ntlnire ntre Pmnt i cometa pe care cerul Balearelor i ngduise s-o vad, n timp ce pretutindeni altundeva ea se ascundea de privirile astronomilor. Profesorul rmase deci la Formentera, cu att mai mult cu ct, dup calculele sale, astrul cu coam trebuia s se loveasc de Pmnt n sudul Algeriei. Ori, el voia s fie acolo, cci cometa, fiind o comet cu nucleu tare, totul va fi foarte ciudat!" Ciocnirea se produse cu toate efectele care se cunosc. Dar se nDin 252 comete, 123 au o micare direct, iar 129 o micare retrograd (n.a.). 177

tmpl c Palmyrin Rosette fu dintr-o dat desprit de servitorul lui Joseph. i, cnd se trezi dintr-un lein destul de ndelungat, se gsi singur, pe o insuli. Era tot ce mai rmsese din Arhipelagul Balearelor. Acestea erau ntmplrile povestite de profesor, cu multe interjecii i ncruntri din sprncene, cu totul nejustificate de atitudinea binevoitoare a auditorilor si. i ncheie spunnd: S-au produs schimbri importante: deplasarea punctelor cardinale, scderea intensitii forei de gravitaie. Dar nu am crezut ca dumneavoastr, domnilor, c m aflu nc pe sferoidul terestru! Nu! Pmntul continu s graviteze n spaiu, nsoit de Luna care nu 1-a prsit i-i urmeaz orbita obinuit, pe care ciocnirea nu o schimbase. El n-a fost dealtfel atins dect n treact de comet, i n-a pierdut dect acele nensemnate poriuni pe care le-ai gsit. Totul s-a petrecut, deci, cum nu se poate mai bine i n-avem de ce s ne plngem. ntr-adevr, sau am fi putut fi zdrobii la ciocnirea cu cometa, sau aceasta ar fi putut rmne lipit de Pmnt i, n amn-dou cazurile, nu am mai avea avantajul de a pribegi acum prin lumea solar. Palmyrin Rosette spunea aceste lucruri cu atta satisfacie, c nimnui nu-i da prin gnd s-1 contrazic. Numai nefericitul de Ben-Zuf ndrzni s emit prerea c dac, n loc s izbeasc un punct din Africa, cometa s-ar fi ciocnit de colina Montmartre, fr ndoial c aceasta ar fi rezistat i atunci..." Montmartre! strig Palmyrin Rosette, dar Montmartre ar fi fost fcut praf i

pulbere ca un muuroi de crti ce este! Muuroi de crti! strig la rndul su Ben-Zuf, jignit de moarte. Dar colina mea ar fi agat din zbor frmitura aia de comet i ar fi purtat-o ca pe-un chipiu. "Ca s curme discuia aceasta ce nu-i avea rostul, Hector Serva-dac i ordon lui BenZuf s tac, explicnd profesorului ct de ciudate erau ideile ordonanei sale cu privire la soliditatea colinei Montmartre. Incidentul fu nchis din ordin", dar ordonana nu-i va ierta niciodat lui Palmyrin Rosette felul dispreuitor n care vorbise despre locul lui de natere. Acum ns era important s se afle dac Palmyrin Rosette putuse, dup ciocnire, s-i continue observaiile astronomice i care erau concluziile n ce privete viitorul cometei. Locotenentul Procop, cu toate menajamentele pe care le cerea firea argoas a profesorului, puse aceast ndoit ntrebare cu privire la drumul pe care-1 urma acum Gallia n spaiu i la durata revoluiei ei n jurul Soarelui. Da, domnule, spuse Palmyrin Rosette, stabilisem drumul cometei nainte de ciocnire, dar a trebuit s fac din nou calculele. i pentru ce, domnule profesor? ntreb locotenentul Procop destul de mirat de rspuns.
178

Pentru c, dac orbita terestr n-a fost modificat de ntlnire, nu tot aa s-a petrecut cu orbita gallian. Orbita aceasta a fost modificat n urma ciocnirii? ndrznesc s susin cu toat tria acest lucru, rspunse Pal-myrin Rosette, innd seama de faptul c observaiile mele de dup ciocnire au fost fcute cu o precizie extrem de mare. i ai obinut elementele noii orbite? ntreb iute locotenentul Procop. Da, rspunse fr urm de ovire Palmyrin Rosette. Atunci tii?... Iat, domnule, ceea ce tiu: Gallia s-a izbit de Pmnt n timp ce trecea la nodul su ascendent, la orele dou i 47 minute, 35 secunde i 6 zecimi, dimineaa, n noaptea de 31 decembrie spre 1 ianuarie; la 10 ianuarie a tiat orbita planetei Veniis, a trecut la peri-heliul ei la 15 ianuarie, a tiat din nou orbita lui Venus, a depit nodul" ei descendent la 1 februarie, s-a ncruciat cu orbita lui Marte la 13 februarie, a ptruns n zona planetelor mici la 10 martie, a atras Nerina ca satelit... Lucruri pe care le tim toi, scumpe domnule profesor, spuse Hector Servadac, de vreme ce am avut norocul s gsim notiele dumneavoastr. Numai c nu menionau locul i n-aveau nici semntur. V-ai putut ndoi c erau de la mine? strig cu mult trufie profesorul. De la mine care le-am aruncat cu sutele n mare, de la mine, Palmyrin Rosette. ntr-adevr, nu se putea, rspunse grav contele Timaev. Totui ntrebarea cu privire la viitorul Galliei rmsese fr rspuns. Se prea chiar c profesorul voia s evite un rspuns direct. Locotenentul Procop se pregtea tocmai s repete ntr-un fel mai categoric ntrebarea, dar Hector Servadac, socotind c e mai bine s nu-1 scie pe acest original, i spuse: Vai, domnule profesor! Ne vei explica cum se face oare c n-am fost mai tare atini de pe urma unei ciocniri att de cumplite? E foarte firesc.

i credei c Pmntul n-a avut altceva de suferit dect pierderea unui teritoriu de cteva leghe ptrate i c, ntre altele, axa lui de rotaie nu s-a schimbat brusc? Aa cred, cpitane Servadac, rspunse Palmyrin Rosette, i iat pe ce m bazez. Pmntul mergea atunci cu o vitez de 28 800 leghe pe or, iar Gallia cu o vitez de 57 000 leghe pe or. Este ca i cum un tren care face cam 86 000 leghe pe or s-ar npusti asupra unui obstacol. Cum a fost aceast cioc*nire, domnilor, putei s v dai singuri seama. Cometa, al crei nucleu este alctuit dintr-o substan foarte dur, a fcut ntocmai ca un glonte tras de aproape printr^un geam: a trecut prin Pmnt fr s sparg nimic. ntr-adevr, rspunse Hector Servadac, aa se puteau petrece lucrurile.
179

Aa trebuiau s se petreac, relu profesorul, tot categoric. Cu att mai mult cu ct globul terestru n-a fost atins dect foarte piezi. Dar dac Gallia ar fi czut normal, ar fi ptruns foarte adnc, pricinuind cele mai mari dezastre, i ar fi sfrmat pn i colina Montmartre, dac i-ar fi stat n cale! Domnule! strig Ben-Zuf atacat direct i fr s-1 fi provocat el de data aceasta pe profesor. Tcere, Ben-Zuf, spuse cpitanul Servadac. n acea clip Isac Hakhabut, convins de realitatea faptelor, se apropie de Palmyrin Rosette i l ntreb cu mult nelinite n glas: Domnule profesor, ne vom ntoarce oare pe Pmnt i cnd se va ntmpla lucrul acesta? Eti tare grbit? rspunse Palmyrin Rosette. -J A dori s formulez mai tiinific ntrebarea pe care o pune feac, domnule, spuse atunci locotenentul Procop. V rog. Spunei c vechea orbit a Galliei a fost modificat? Fr ndoial. Noua orbit, noua curb pe care o urmeaz cometa, este hiperbolic, ceea ce ar duce-o la distane infinite n lumea sideral, fr nici o speran de ntoarcere? Nu! rspunse Palmyrin Rosette. Aceast orbit este cumva eliptic? Eliptic. i planul ei tot mai coincide cu cel al orbitei terestre? Fr ndoial. Gallia este, aadar, o comet periodic? Da, i cu perioad scurt, de vreme ce revoluia ei n jurul Soarelui, innd seama de perturbrile aduse de Jupiter, Saturn i Marte, se va face exact n doi ani. Dar atunci, strig locotenentul Procop, snt toate ansele ca, la doi ani de la ciocnire, ea s ntlneasc Pmntul exact n punctul unde 1-a mai ntlnit! E, ntr-adevr, de temut c aa se va ntmpla! De temut! strig cpitanul Servadac. Da, domnilor, rspunse Palmyrin Rosette, btnd din picior. Sntem foarte bine aici i, dac n-ar depinde dect de mine, Gallia nu s-ar ntoarce niciodat la Pmnt!
Capitolul V N CARE ELEVUL SERVADAC ESTE BRUFTULUIT DE PROFESORUL PALMYRIN ROSETTE

Aadar, pentru cercettorii notri, pentru creatorii de ipoteze, totul era acum limpede, totul era lmurit. Erau purtai de o comet ce gravita n lumea solar. Ceea ce vzuse cpitanul Servadac nde-prtndu-se n spaiu, n spatele perdelei de nori groi, dup

ciocnire, era Pmntul. Globul terestru provocase puternica i singura maree pe care o cunoscuse Marea Gallian. . ; Oricum, cometa trebuia s se ntoarc la Pmnt cel puin aa susinea profesorul. Totui, erau calculele att de precise pentru ca ntoarcerea s se ntmple cu exactitate matematic? Trebuie s pi-cunoatem c gallienii mai aveau multe ndoieli n aceast privin. Zilele urmtoare fur consacrate instalrii noului venit. Era, din fericire, unul din acei oameni care se mulumesc cu orice i se adapteaz uor. Trind zi i noapte n cer, printre stele, alergnd dup atri rtcitori prin spaiu, problemele locuinei i hranei cu excepia cafelei l preocupau destul de puin. Prea c nu vede nici mcar ingeniozitatea de care dduser dovad colonitii n amenajarea Fagurelui-Nina. Cpitanul Servadac voia s dea cea mai bun camer fostului su profesor. Dar acesta, nefiind prea dornic s mpart viaa comun, refuz categoric. Ceea ce i trebuia era un fel de observator, bine aezat, bine izolat, i n care s se consacre linitit cercetrilor sale astronomice. Hector Servadac i locotenentul Procop se strduir, aadar, s-i gseasc o locuin potrivit. Fur norocoi. n coasta masivului vulcanic, cam la o nlime de o sut de picioare deasupra grotei centrale, descoperir un fel de scobitur strimt, dar de ajuns de ncptoare ca s cuprind observatorul i instrumentele lui. Era loc pentru un pat, cteva mobile, o mas, un fotoliu, un dulap, fr a mai socoti i faimoasa lunet, care fu aezat n aa fel, nct s poat fi uor mnuit. Un firicel de lav, derivat din marea cascad, era suficient ca s nclzeasc observatorul. Aici se instala profesorul, mncnd din hrana ce i se aducea la ore fixe, dormind puin, ziua calculnd, noaptea cercetnd, ntr-un cu-vnt, amestecndu-se ct mai puin n viaa comun. Cel mai bun lucru, la urma urmei, odat ce recunoteai c ai de-a face cu un original, era s-1 lai n voia lui. Frigul devenise foarte aspru. Coloana termometrului nu mai arta n medie dect treizeci de grade centigrade sub zero. Ea nu oscila n tubul de sticl aa cum ar fi fcut n alte climate mai capricioase, ci cobora ncet, treptat. i va continua s scad aa pn va atinge limita extrem a frigului din spaiu, iar temperatura nu va
181

urca dect atunci cnd Gallia se va apropia iar de Soare, urmndu-i traiectoria eliptic. Lipsa de oscilaii ale coloanei de mercur n tubul termometrului se datora faptului c nici o adiere nu tulbura atmosfera gallian. Colonitii se gseau n condiii climaterice cu totul deosebite. Nici o molecul de aer nu se mica. Tot ceea ce era lichid sau fluid pe suprafaa cometei prea ngheat. Deci, nici o furtun, nici o ploaie, nici un nor, att la zenit ct i la orizont. Nici urm din ceurile umede sau negurile uscate care nvlesc n regiunile polare ale globului pmntesc. Cerul era mereu senin, luminat ziua de raze solare, iar noaptea de raze stelare, fr ca unele s par mai calde dect celelalte. Trebuie s precizm c aceast temperatur, extrem de joas, era uor de ndurat n aer liber. ntr-adevr, ceea ce nu pot ndura cei ce ierneaz n inuturile arctice, ceea ce le usuc plmnii, fcndu-i improprii pentru funciunile vitale, este aerul ngheat deplasat cu violen, viforul slbatic, ceaa nesntoas, snt viscolele cumplite. Acestea snt cauza bolilor care ucid pe navigatorii de la poli. Dar n perioadele de calm, cnd atmosfera nu e tulburat, fie c se gsesc n insula Melville ca Parry, dincolo de gradul 81 cum a fost Kane, sau mai departe, dincolo de limitele atinse de viteazul Hali i exploratorii de pe Polaris, ei tiu s nfrunte gerul orict de nprasnic ar fi. Cu condiia s fie bine mbrcai, bine hrnii, ei suport cele mai joase temperaturi dac nu bate

deloc vntul, i au rezistat chiar cnd alcoolul din termometre arta 60 de grade sub zero. Colonitii de pe Pmntul Cald se gseau deci n cele mai bune condiii ca s poat ndura frigul din spaiu. Blnurile de pe goele, pieile tbcite nu le lipseau. Hrana era mbelugat i sntoas. n sfrit, atmosfera calm le ngduia s umble de colo pn colo fr nici un pericol, cu toate scderile extrem de mari ale temperaturii. Guvernatorul general al Galliei avea grij ca toi colonitii s fie bine mbrcai i bine hrnii. Exerciiile prescrise erau executate zilnic. Nimeni nu putea s se sustrag de la programul vieii obteti. Nici tnrul Pablo, nici micua Nina nu fceau excepie. Bine nfofolii n blnuri, aceste dou fpturi ncnttoare preau nite drglai eschimoi. Cnd patinau mpreun, n faa litoralului ce mrginea Pmntul Cald, Pablo era ntotdeauna plin de grij fa de mica lui tovar; o ajuta n jocurile ei, o sprijinea cnd era prea obosit. Totul potrivit cu vrsta lor. Ce se ntmpla n acest timp cu Isac Hakhabut? Dup ntlnirea cu Palmyrin Rosette, Isac Hakhabut se ntorsese plouat la tartana lui. n mintea lui se petrecuse o schimbare. Amnuntele att de precise furnizate de profesor nu mai lsau nici umbr de ndoial, i el nu se mai ndoia. Se tia purtat prin spaiu de o comet rtcitoare, la milioane de leghe deprtare de globul pmntesc pe care ncheiase attea afaceri mnoase!
182

S-ar fi putut crede c aceast situaie ce depea orice previziune omeneasc ar fi trebuit s-i schimbe felul de a fi i de a gndi, c ar fi trebuit s-1 fac s revin la sentimente mai bune fa de cei c-iva semeni pe care soarta fusese att de ndurtoare s-i lase pe lng el, i s nu-i mai socoteasc o marf bun doar pentru a-i mri ctigurile. Dar nimic din toate acestea nu se ntmpl. Dac Isac Hakhabut s-ar fi schimbat, el nar mai fi fost un specimen desvrit a ceea ce poate s devin un om care nu se gndete dect la el nsui. Dimpotriv, se fcu i mai aspru i mai nendurtor, i nu se mai gndea dect cum s profite ct mai mult de situaie. l cunotea ndeajuns pe cpitanul Servadac ca s fie sigur c nu i se va face niciodat vreun ru; tia c bunurile lui snt aprate de un ofier francez i c, n afar de un caz de for major, nimeni nu se va atinge de ele. Iar cum acest caz de for major nu prea c se va produce, iat cum avea de gnd Isac Hakhabut s profite de situaie. Pe de o parte, orict de nesigure ar fi fost ansele de ntoarcere pe Pmnt, trebuia s in seama de ele. Pe de alta, aurul i argintul, englez sau rusesc, nu lipseau n mica colonie, dar aceste metale nu aveau valoare dect dac ar fi fost puse din nou n circulaie pe Pmnt. Trebuia deci ca, ncet-ncet, s pun mna pe toat bogia monetar a Galliei. Interesul lui Isac era s-i vnd mrfurile nainte de ntoarcere, cci prin nsi raritatea lor aveau mai mult valoare pe Gallia dect pe Pmnt, dar atepta ca, din cauza nevoilor coloniei, cererea s fie mai mare dect oferta. E aici o ridicare sigur de preuri i un profit tot att de sigur. Trebuia deci s vnd, dar i s atepte ca s poat vinde mai bine. Iat la ce se gndea Isac Hakhabut n strmta-i cabin de pe Han-sa. n orice caz scpaser de chipul lui nesuferit i n-aveau de ce s se^plng. n timpul acelei luni, drumul strbtut de Gallia a fost de 39 milioane de leghe, iar la sfritul lunii, ea se gsea la 110 milioane de leghe de Soare. Profesorul desenase exact orbita eliptic a cometei, cuprinnd i efemeridele ei. Pe aceast curb erau nsemnate 24 de diviziuni egale, care reprezentau cele 24 de luni ale anului gallian. Aceste

diviziuni artau drumul parcurs n fiecare lun. Primele 12 segmente, nsemnate pe curb, scdeau treptat n lungime pn la punctul de afeliu, conform cu una din cele trei legi ale lui Kepler; dincolo de acest punct, mergeau crescnd pe msur ce se apropiau de periheliu. ntr-o zi era la 12 mai profesorul comunic rezultatele muncii sale cpitanului Servadac, contelui Timaev i locotenentului Procop. Acetia le primir cu un interes lesne de priceput. ntreaga traiectorie a Galliei se desfura sub ochii lor i se putea vedea c ea se ntindea puin dincolo de orbita lui Jupiter. Drumurile parcurse n fiecare lun i distanele fa de Soare erau exprimate n cifre. Totul era foarte limpede i, dac Palmyrin Rosette nu se nelase, dac Gallia i ndeplinea micarea de revoluie n doi ani, ea se va ntlni cu Pmntul n punctul unde se ciocnise de el, de vreme ce n acest timp se vor fi ndeplinit exact dou revoluii terestre. Dar care vor fi atunci consecinele noii ciocniri? Nici nu voiau s se gndeasc la ele. n orice caz, dac exactitatea lucrrilor lui Palmyrin Rosette putea fi pus la ndoial, era bine s se fereasc s i-o arate. Aadar, spuse Hector Servadac, n timpul lunii mai, Gallia nu va descrie dect 30 400 000 leghe i va ajunge la 139 milioane leghe de Soare? ntocmai, rspunse profesorul. Am prsit, deci, zona planetelor mici? adug contele Tima-ev. Socotii i dumneavoastr singur, domnule, cci am trasat zona acestor planete! Iar cometa va fi la afeliu exact la un an de cnd a trecut la pe-riheliul ei? ntreb Hector Servadac. Aa e. La 15 ianuarie viitor? Firete, la 15 ianuarie... Ah! Ba nu! strig profesorul. De ce spui 15 ianuarie, cpitane Servadac? Pentru c de la 15 ianuarie la 15 ianuarie e un an, presupun, altfel spus 12 luni!... 12 luni terestre, da! rspunse profesorul. Dar nu 12 luni gal-liene! Locotenentul Procop, la vorbele acestea neateptate, nu se putu mpiedica s nu zmbeasc. Zmbeti, domnule, se repezi Palmyrin Rosette. i de ce zm-beti? Oh, numai pentru c vd c vrei s reformai calendarul terestru, domnule profesor. Nu vreau, domnule, dect s fim logici! S fim logici, drag domnule profesor! strig cpitanul Servadac. S fim logici! Admitei, ntreb Palmyrin Rosette pe un ton destul de tios, c Gallia se va ntoarce la periheliul ei la un interval de doi ani? Admitem. Aceast perioad de doi ani, care constituie o revoluie complet n jurul Soarelui, constituie deci anul gallian! ntocmai. Acest an, ca orice an, trebuie mprit n 12 luni? Cum vrei dumneavoastr, drag domnule profesor. Nu e dup cum vreau eu... Ei bine, n 12 luni! rspunse Hector Servadac. i din cte zile vor fi formate aceste luni? Din 60 de zile, de vreme ce zilele au sczut la jumtate.
184

Cpitane Servadac, spuse profesorul pe un ton sever, gnde-te-te la ceea ce spui!... Dar mi se pare c m integrez n sistemul dumneavoastr, rspunse Hector Servadac. Nu, deloc. Explicai-ne atunci...

Nimic mai simplu! urm Palmyrin Rosette ridicnd dispreuitor din umeri. Fiecare lun gallian va trebui s cuprind dou luni terestre, nu? Fr ndoial, de vreme ce anul gallian trebuie s dureze doi ani. i dou luni au 60 de zile pe Pmnt, nu-i aa? Da, 60 de zile. Prin urmare?... ntreb contele Timaev adresndu-se lui Palmyrin Rosette. Prin urmare, dac dou luni cuprind 60 de zile terestre, asta face 120 de zile galliene de vreme ce durata zilei pe suprafaa Gal-liei nu mai este dect de 12 ore. S-a neles? S-a neles foarte bine, domnule, rspunse contele Timaev. Dar nu credei c noul calendar e un pic cam ncurcat... ncurcat! strig profesorul. De la 1 ianuarie nici nu mai socotesc altcum! Aa nct, ntreb cpitanul Servadac, lunile noastre vor avea acum cel puin 120 de zile. i ce vezi ru n asta? Nimic, drag domnule profesor. Deci, acum, n loc s fim n mai nu sntem dect n martie? n martie, domnilor, n a 266-a zi a anului gallian, care corespunde celei de a 133-a zi din anul terestru. Astzi este deci 12 martie gallian i dup ce vor mai trece 60 de zile galliene... Vom fi n 72 martie! strig Hector Servadac. Bravo! S fim logici! Lui Palmyrin Rosette i trecu prin gnd c fostul lui elev i cam btea joc de el, dar, fiind trziu, cei trei vizitatori prsir observatorul. Profesorul ntemeiase, aadar, calendarul gallian. Totui, trebuie s mrturisim c numai el se servea de acest calendar, c nimeni nu-1 nelegea atunci cnd vorbea de 47 aprilie sau 118 ntre timp luna iunie dup vechiul calendar sosise, rioada aceasta, Gallia trebuia s strbat numai 27 500 000 leghe i s se ndeprteze de Soare la o distan de 155 milioane. Temperatura scdea ntruna, dar atmosfera era tot aa de curat, tot aa de calm ca i pn atunci. Traiul de fiecare zi se scurgea pe Gallia cu o regularitate, am putea spune, cu o monotonie desvrit. Pentru a tulbura aceast monotonie era nevoie de personalitatea zgomotoas, nervoas, capricioas, argoas, a lui Palmyrin Rosette. Qnd binevoia s-i ntremai, n

pe185

rup observaiile i s coboare n sala comun, vizita lui strnea ntotdeauna scene. Discuia se nvrtea mereu n jurul aceleiai probleme. Oricare ar fi fost pericolul unei noi ntlniri cu Pmntul, cpitanul Servadac i nsoitorii si erau ncntai de aceast eventualitate, ceea ce l scotea din srite pe profesor. El nici nu voia s aud de ntoarcere i-i continua cercetrile asupra Galliei ca i cum ar fi trebuit s rmn aici pe vecie. ntr-o zi la 27 iunie Palmyrin Rosette nvli ca din puc n sala comun unde i gsi pe cpitanul Servadac, pe locotenentul Procop, pe contele Timaev i pe Ben-Zuf. Locotenentul Procop, strig el, rspunde fr ocol i fr ascunziuri la ntrebarea care i-o voi pune. Dar nu prea am obiceiul... i-o ntoarse locotenentul Procop. Bine! urm Palmyrin Rosette, care prea c-1 trateaz pe locotenent aa cum trateaz un profesor pe elevul su. Rspunde: ai fcut sau nu nconjurul Galliei cu goeleta dumitale aproape de ecuator, adic pe unul din marile cercuri? s Da, domnule, rspunse locotenentul cruia contele Timaev i fcuse semn s-i fac pe voie stranicului Rosette.

Bine, urm acesta. i n timpul acestei cltorii de explorare, n-ai nsemnat pe hart drumul parcurs de Dobrina? Cu aproximaie, rspunse Procop, adic cu ajutorul lochului i al busolei i nu dup nlimea Soarelui sau a stelelor care era cu neputin de calculat. i ce-ai constatat?... C circumferina Galliei trebuie s msoare vreo 2 300 km, ceea ce ar nsemna 740 km n diametru. Da... spuse Palmyrin Rosette ca pentru sine, acest diametru ar fi, de fapt, de 16 ori mai mic dect cel al Pmntului care este de 12 792 de km. Cpitanul Servadac i cei doi nsoitori ai si se uitau la profesor i nu nelegeau unde voia s ajung. Ei bine, relu Palmyrin Rosette, ca s-mi completez cercetrile asupra Galliei, mi rmne s-i mai aflu suprafaa, volumul, masa, densitatea i intensitatea gravitaiei. n ce privete suprafaa i volumul, rspunse locotenentul Procop, de vreme ce cunoatem diametrul Galliei, nimic nu-i mai uor. Am zis eu c e greu? se rsti profesorul. Calculele astea le fceam cnd eram de o chioap. O! O! fcu Ben-Zuf, care de-abia atepta prilejul s-1 nemulumeasc pe cel ce vorbise urt despre Montmartre. Elev Servadac, urm Palmyrin Rosette, dup ce se ncruntase o clip la Ben-Zuf, ia-i tocul. Dac cunoti circumferina marelui cerc al Galliei, spune-mi care-i suprafaa ei? Iat, domnule Rosette, rspunse Hector Servadac, hotrit s
186

se poarte ca un elev bun, 2383 km circumferina Galliei, de nmulit cu diametrul 740. Da, i mai repede! se repezi profesorul. N-ai terminat? Ei bine? Ei bine, rspunse Hector Servadac, iat rezultatul: suprafaa Galliei este de 1719 020 km ptrai. Adic o suprafa de 287 de ori mai mic dect a Pmntului, care are 510 milioane km ptrai. Pf! fcu Ben-Zuf uguindu-i buzele a dispre fa de cometa profesorului. Profesorul l fulger cu o privire cumplit. Ei bine, relu profesorul care se aprindea, acum care e volumul Galliei? Volumul?... rspunse ovind Hector Servadac. Elev Servadac, ai uitat s calculezi volumul unei sfere a crei suprafa e dat? Nu, domnule Rosette, dar nu m lsai nici s rsuflu. 3 n matematic nu se rsufl, domnule, nu se rsufl! Le trebuia mult putere de stpnire celor de fa ca s nu izbucneasc n rs. Gata? ntreb profesorul. Volumul unei sfere... Este egal cu suprafaa... rspunse Hector Servadac ovind, nmulit cu... Cu o treime din raz, domnule! strig Palmyrin Rosette. Cu o treime din raz! Ai terminat? Aproape! O treime din raza Galliei fiind 123, virgul, 3, 3, 3, 3... 3, 3, 3, 3... repet Ben-Zuf parcurgind ntreaga gam a tonurilor. Linite! strig profesorul scos din srite. Mulumete-te cu primele dou zecimale, las deoparte pe celelalte. Le las, rspunse Hector Servadac. i? 1719 020 nmulit cu 123,33 face 211439 460 km cubi. Iat volumul cometei mele! strig profesorul. E o cantitate, nu? Fr ndoial, remarc locotenentul Procop, dar acest volum este de 5166 ori mai mic

dect cel al Pmntului care este, n cifre rotunde, de... Un trilion, 82 miliarde, 841 milioane de km cubi, tiu, domnule, rspunse Palmyrin Rosette. i, prin urmare, adug locotenentul Procop, volumul Galliei este inferior i volumului Lunii, care este a 49-a parte din volumul Pmntului. Ei, i? replic profesorul rnit n amorul su propriu. Aadar, urm nendurtor locotenentul Procop, vzut de pe Pmnt, Gallia n-ar prea mai mare dect o stea de mrimea a 7-a,
187

n matematic nu se rsufl!
uu

adic n-ar putea fi zrit cu ochiul liber! Ei drcie, strig Ben-Zuf, ce mai comet! i pe ea ne gsim noi!? Linite! se rsti Palmyrin Rosette furios la culme. O alun, un bob de mazre, o smn de mutar! urm, rz-bunndu-se, Ben-Zuf. Taci, Ben-Zuf, spuse cpitanul Servadac. O gmlie de ac, acolo! O nimica toat! Ei, la naiba, n-ai de gnd s taci? Ben-Zuf nelese c domnul cpitan era gata s se supere i iei din sal strnind toate ecourile din masivul vulcanic prin hohotele lui de rs. Era i timpul s ias. Palmyrin Rosette, gata s izbucneasc, avu nevoie de cteva clipe pn s-i vin n fire, pentru c nici el nu voia s-i atace cineva cometa, dup cum nici Ben-Zuf nu voia s-i fie^ defimat Montmartre. Fiecare i apra bunul cu strnicie. n sfrit, profesorul i recapt graiul i adresndu-se elevilor si, mai bine-zis auditorilor si, le spuse: Domnilor, cunoatem acum diametrul, circumferina, suprafaa i volumul Galliei. E ceva, dar nu e totul. Vreau s obin, prin msurtori directe, masa i densitatea ei i s aflu care este intensitatea gravitaiei la suprafaa ei. Va fi greu, zise contele Timaev. N-are a face. Vreau s tiu ct cntrete cometa mea i voi afla. Ceea ce va face i mai grea soluionarea problemei, observ locotenentul Procop, e c nu tim din ce substan e alctuit Gal-lia. Ah! Nu tii ce substan e? urm profesorul. Nu, nu tim, i dac ne-ai spune i nou... Ei, domnilor, ce-mi pas! rosti Palmyrin Rosette... O s rezolv eu problema i fr asta. Sntem la ordinele dumneavoastr, cnd vei crede de cuviin, domnule profesor! spuse atunci cpitanul Servadac. Observaiile i calculele mele mai dureaz o lun, rspunse ort Palmyrin Rosette, i dac vrei s ateptai pn termin... Desigur, domnule profesor! rspunse contele Timaev. Ateptm ct vrei dumneavoastr! i chiar mai mult! ntri cpitanul Servadac, care nu putu s se mpiedice s nu fac aceast mic glum. Ei bine, ne ntlnim peste o lun! rspunse Palmyrin Rosette, la 62 aprilie viitor! ...Adic 31 iulie terestru.
Capitolul VI N CARE SE VA VEDEA C PALMYRIN ROSETTE ARE DREPTATE CND GSETE MATERIALUL COLONIEI NENDESTULTOR

n timpul acesta Gallia continua s circule prin spaiile interplanetare sub puterea de atracie a

Soarelui. Pn atunci nimic nu-i stingherise micrile. Planeta Nerina, pe care o luase n slujba ei tre-cnd prin zona asteroizilor, i rmsese credincioas i-i ndeplinea contiincios mica revoluie bilunar. Se prea c totul se va petrece fr nici o ncurctur n cursul anului gallian. Dar marea preocupare a locuitorilor fr voie ai Galliei era mereu aceeai: se vor ntoarce pe Pmnt? Astronomul nu greise oare n calculele sale? Calculase bine noua orbit a cometei i durata revoluiei ei n jurul Soarelui? (Palmyrin Rosette se supra att de uor i nu i se putea cere s-i revad rezultatele cercetrilor.) Aadar, Hector Servadac, contele Timaev i locotenentul Procop tot mai erau nelinitii n aceast privin. Ct despre ceilali coloniti, aceast problem era ultima din grijile lor. Ce resemnare n faa soartei! Ce filozofie practic! Spaniolii mai ales, sraci n Spania, nu fuseser niciodat pn atunci att de fericii! Negrete i nsoitorii lui nu avuseser nicicnd parte de condiii de trai att de bune. Ce le psa lor de drumul urmat de Gallia? De ce s-ar fi strduit s afle dac va rmne n cmpul de atracie al Soarelui sau va scpa de acesta i va ncepe s strbat alte ceruri? Cntau nepstori; i cum altfel i-ar fi putut petrece nite majos mai bine timpul dect cnnd? Dar cei mai fericii locuitori ai coloniei erau, fr doar i poate, tnrul Pablo i micua Nina. Ce de jocuri fermectoare mai scorneau mpreun alergnd de-a lungul nesfiritelor galerii din Fagure-le-Nina, crindu-se pe stncile litoralului! Uneori petreceau pati-nnd pn unde vedeau cu ochii, pe ntinderea ngheat a mrii. Alteori se distrau pescuind pe malul micii lagune pe care cascada de foc o meninea n stare lichid. Toate acestea nu-i mpiedicau s nvee cu Hector Servadac. Ajunseser s se fac foarte bine nelei i, inai ales, se nelegeau bine unul pe cellalt! De ce s-ar fi preocupat de viitor biatul i fetia? De ce ar fi regretat trecutul? ntr-o zi Pablo o ntreb: Ai rude, Nina? Nu, Pablo, rspunse Nina. Snt singur. Dar tu? i eu snt singur, Nina. Ce fceai tu nainte? Pzeam caprele, Pablo. Eu, rosti biatul, alergam zi i noapte n ntmpinarea cailor diligentei. Acum, ns, nu mai sntem singuri, Pablo.
19(1

Nu, Nina, nicidecum. Guvernatorul e tatl nostru, contele i locotenentul snt unchii notri. i Ben-Zuf, prietenul nostru, adug Pablo. i toi ceilali snt tare drgui, spuse Nina. Ne rsfa, Pablo! Ei bine, nu trebuie s ne lsm rsfai. Trebuie s-i facem s fie mulumii de noi... mereu. Eti aa de cuminte, Nina, nct alturi de tine trebuie s* fiu la fel. Eu snt sora ta i tu eti fratele meu, spuse grav Nina. Bineneles, rspunse Pablo. Gingia i drglenia acestor dou fiine fcuser s fie ndrgite de toi. Cu ei nimeni nu era zgrcit n vorbe bune i mngieri, iar capra Marzy i avea i ea partea. Cpitanul Servadac i contele Timaev simeau pentru aceti copii o sincer i printeasc afeciune. De ce ar fi regretat Pablo cmpiile prjolite de ari ale Andaluziei, iar Nina stncile sterpe ale Sardiniei? Se prea c aceast nou lume fusese dintotdeauna a lor. Sosi i luna iulie. n timpul acestei luni, Gallia n-avea de parcurs dect 22 milioane de leghe de-a lungul orbitei sale, deprtarea de Soare fiind de 172 milioane leghe. Ea se gsea, aadar, la o distan de Soare de patru ori i jumtate mai jmare dect a

Pmntului. avnd o vitez aproape asemntoare. ntr-adevr, media viteze; globului terestru cnd parcurge ecliptica este de aproximativ 21 de milioane leghe pe lun, adic 28 800 leghe pe or. La 62 aprilie gallian, profesorul i trimise un bilet laconic cpitanul Servadac. Palmyrin Rosette voia s nceap chiar n ziua aceea operaiile care s-i permit s calculeze masa i densitatea cometei sale ca i intensitatea atraciei gravitaionale la suprafaa ei. Hector Servadac, contele Timaev i locotenentul Procop se silir s nu lipseasc de la ntlnire. Cu toate c experienele care se pregteau nu-i interesau n acelai grad ca pe profesor, totui ei ar fi vrut s afle din ce substan era alctuit temelia Galliei. De diminea Palmyrin Rosette venise la ei n sala cea mare. Nu prea s fie nc ntr-o foarte proast dispoziie, dar ziua abia ncepuse.. Toat lumea tie ce nseamn fora atraciei gravitaionale. Este fora de atracie pe care o exercit Pmntul asupra unui corp cu masa egal cu 1 i v aducei aminte ct de mult fusese micorat aceast for pe Gallia fenomen care determina, firete, creterea puterii musculare a gallienilor. Dar proporia exact nu se cunotea. In ce privete masa, ea este alctuit din cantitatea de materie care constituie un corp i este reprezentat de nsi greutatea corpului. Densitatea este cantitatea de materie a unui corp ntr-un volum dat. Deci prima problem de rezolvat era: ct de mare este atracia gravitaional pe suprafaa Galliei?
191

A doua problem: care este cantitatea de materie din care este format Gallia, cu alte cuvinte care era masa sa i, prin urmare, greutatea sa. A treia problem: care era cantitatea de materie cuprins n Gallia, volumul ei fiind cunoscut, altfel spus: care este densitatea ei? Domnilor, spuse profesorul, astzi vom termina studiul diferitelor elemente care constituie cometa mea. Cnd vom cunoate fora de atracie gravitaional pe suprafaa ei, masa i densitatea ei prin msurtori directe, ea nu va mai avea taine pentru noi. De fapt vom cntri Gallia. Ben-Zuf, care tocmai intrase n sal, auzi ultimele cuvinte ale lui Palmyrin Rosette. El prsi fr un cuvnt ncperea i se ntoarse peste cteva clipe spunnd pe un ton ghidu: Degeaba am cotrobit prin magazia general, n-am gsit nici o balan i, dealtfel, nu vd unde am putea-o aga! Rostind aceste vorbe, Ben-Zuf se uit afar ca i cum ar fi cutat un cui n cer. O privire a profesorului i un gest al lui Hector Servadac l fcur s renune a mai face glume proaste. Domnilor, relu Palmyrin Rosette, trebuie s tiu, n primul rnd, ct cntrete pe Gallia un kilogram terestru. Din pricina masei mai mici a Galliei, atracia ei este mai mic i consecina acestui fapt e c fiecare obiect cntrete mai puin pe suprafaa ei dect ar cntri pe suprafaa Pmntului. Dar care este diferena ntre cele dou greuti, iat ce trebuie s aflm. Nimic mai adevrat, rspunse locotenentul Procop, i balanele obinuite chiar dac am fi avut una n-ar fi putut servi la operaia noastr, cci talgerele lor fiind supuse egal atraciei gal-liene, n-ar fi putut arta raportul ntre greutatea gallian i cea terestr.

Aa-i, ntri contele Timaev, kilogramul, de exemplu, de care v-ai fi servit, ar fi pierdut tot att din greutatea lui ca i obiectul pe care trebuia s-1 cntreasc i... Domnilor, gri Palmyrin Rosette, dac spunei toate astea pentru a m informa pe mine, v pierdei vremea i v rog s m lsai s-mi continui cursul de fizic. Profesorul vorbea mai mult ca oricnd ex cathedra. Avei un dinamometru i o greutate de un kilogram? ntreb el. n asta st totul. La un dinamometru, greutatea este indicat de o lam de oel sau de un resort care acioneaz conform flexibilitii i tensiunii lor. Atracia nu le influeneaz deci n nici un fel. Dac atrn o greutate de un kilogram terestru de cntarul meu, acul va indica exact ct cntrete acest kilogram pe suprafaa Galliei. A cunoate deci diferena care exist ntre atracia Galliei i atracia Pmntului. Pun, aadar, din nou ntrebarea: avei un dinamometru? Auditorii lui Palmyrin Rosette se consultar din priviri. Apoi
192

Hector Servadac se ntoarse ctre Ben-Zuf care cunotea pn n cele mai mici amnunte tot materialul coloniei. N-avem nici dinamometru i nici o greutate de un kilogram, spuse el. Profesorul i exprim dezamgirea izbind puternic cu piciorul n pmnt. Dar, continu Ben-Zuf, cred c tiu unde se poate gsi un cn-tar, dac nu i o greutate. Unde? Pe tartana lui Hakhabut. Trebuia s ne spui pe loc, dobitocule! strig profesorul dnd din umeri. i mai ales trebuie s te duci s-1 aduci! adug cpitanul Servadac. M duc, zise Ben-Zuf. Te nsoesc, se hotr Hector Servadac, cci Hakhabut poate s ne fac greuti, dac e vorba s mprumute ceva, orice-ar fi! Haidem cu toii la tartan, propuse contele Timaev. Vom vedea cum st Isac pe bordul Hansei. Fiind de acord, erau gata s ias din sal, cnd profesorul spuse: Conte Timaev, oare unul din oamenii dumitale n-ar putea ciopli din substana stncoas a masivului un bloc care s aib exact un decimetru cub? Mecanicul meu l va confeciona fr nici o greutate, rspunse contele Timaev, dar cu o singur condiie: s i se dea un metru ca s obin msura exact. Poate c n-avei nici metru, aa cum n-avei nici cntar? strig Palmyrin Rosette. Nu exista nici metru n magazia general. Ben-Zuf fu nevoit s fac aceast penibil mrturisire. Dar, adug el, e foarte posibil s se gseasc la bordul Hansei. S mergem, dar! rspunse Palmyrin Rosette, i o lu cu pas grbit prin galeria cea mare. l urmar imediat i Hector Servadac, contele Timaev, Procop i Ben-Zuf printre stncile nalte care dominau litoralul. Coborir pn la mal i se ndreptar spre golful ngust unde Dobrina i Hansa erau prinse n crusta lor de ghea. Cu toate c temperatura era extrem de sczut, 35 sub zero, clduros mbrcai, cu glugile pe cap, cu mantalele lor de blan strnse bine pe corp, cpitanul Servadac i nsoitorii lui puteau s nfrunte frigul fr prea mari neplceri. Dac barba, sprncenele i genele lor fur acoperite pe loc de mici cristale, asta se datora faptului c aburii respiraiei ngheau n aerul rece. Pe obrazul lor se ridicau ace albe, subiri, ascuite ca cele ale porcului spinos, fcndu-i s apar caraghioi la vedere. Faa profesorului, care, scund fiind, semna cu un ursule, prea i mai slbatic. Era ora opt dimineaa. Soarele se ndrepta repede spre zenit. DisHector Servadac coala 13

cui lui, micorat mult din cauza distanei, arta ca o Lun plin. Razele lui ajungeau pn la solul planetei lipsite de cldur i cu luminozitate foarte sczut. Toate stncile litoralului de la poalele masivului, i vulcanul nsui, i artau albeaa neprihnit a ultimelor zpezi czute nainte ca vaporii s fi ncetat s satureze atmosfera gallian. n fund, pn la vrful conului fumegnd care domina tot acest teritoriu, se desfura uriaul covor pe care nici o pat nu-1 murdrea. Pe versantul septentrional se revrsa cascada de lav. Acolo, zpezile fcuser loc torentelor de foc care erpuiau urmnd toanele pantelor pn la golful peterii centrale, de unde cdeau perpendicular n mare. Deasupra cavernei, la 500 de picioare mai sus, se csca un fel de gur neagr peste care se bifurcau uvoaiele erupiei. Din aceast gur ieea eava unei lunete astronomice. Era observatorul lui Pal-myrin Rosette. Plaja era n ntregime alb i nu se deosebea de marea ngheat. Nici o linie de demarcaie nu le desprea. n contrast cu imensitatea alb, cerul prea de un albastru deschis. Pe plaj se vedeau urmele de pai lsate de coloniti, care fie c se plimbau zilnic, fie c veneau s ia ghea pentru a obine ap dulce prin topire, fie c se duceau s patineze. Curbele patinelor se ncruciau pe pojghia tare ca cercurile fcute pe oglinda apei de insectele acvatice. Urme de pai se ndreptau de pe litoral i spre Hansa. Erau cele lsate de Isac Hakhabut dup cderea zpezii. Marginile zimate ale acestoc urme cptaser n btaia marelui ger tria bronzului. O jumtate de kilometru desprea primele stnci ale'masivului de golful unde iernau cele dou vase. jungnd la golf, locotenentul Procop le art ct de mult se ridicase linia de plutire a Hansei i a Dobrinei. Tartana i goeleta se nlaser deasupra suprafeei mrii cu vreo 20 de picioare. Iat un fenomen ciudat! spuse cpitanul Servadac. Ciudat i ngrijortor, rspunse locotenentul Procop. E limpede c sub coca vaselor, acolo unde adncimea este mic, se petrece o mare aciune de congelare. Puin cte puin crusta se ngroa i ridic cu o for de nenvins tot ce e deasupra. Dar aciunea asta va avea un sfrit? ntreb contele Timaev. Nu tiu, rspunse locotenentul Procop, cci frigul nu a ajuns la maximum. Sper c nu! strig profesorul. Altfel, degeaba te duci la 200 milioane de leghe departe de Soare, dac nu gseti dect aceeai temperatur ca la polii teretri. Sntei prea bun, domnule profesor, rspunse locotenentul Procop. Din fericire, gerurile din spaiu nu depesc totui 60 pn la 70 de grade, ceea ce e destul de acceptabil. A! zise Hector Servadac, frigul fr vnt este un frig fr guturai i nici n-o s strnutm mcar o dat toat iarna. Locotenentul Procop i mprti contelui Timaev temerile pe care i le inspira situaia goeletei. Datorit straturilor ngheate n-ar fi fost cu neputin ca Dobnna s fie ridicat la o nlime considerabil, n aceste condiii, n perioada dezgheului, te puteai atepta la o nenorocire de felul celor care distrug adesea balenierele ce ierneaz n mrile arctice. Dar ce puteai face? Ajunser lng Hansa, nchis n carapacea ei de ghea. Trepte tiate de curnd de Isac Hakhabut i ngduiau s urci pe bord. Ce s-ar face el dac tartana s-ar ridica la vreo sut de picioare? O trmb subire de fum albastru ieea din eava de alam care se ivea dintre zpezile

ntrite, ngrmdite pe punte. Era limpede c zgrcitul i folosea combustibilul cu o economie sngeroas. Dar nu suferea prea tare de frig. ntr-adevr, straturile de ghea care nveleau tartana, prin nsui faptul c erau rele conductoare de cldur, trebuiau c pstreaz nuntru o temperatur suportabil. Ohe! Nabiicodonosor! strig Ben-Zuf.
Capitolul VII N CARE SE VA VEDEA C ISAC GSETE UN PRILEJ MINUNAT S MPRUMUTE BANI CU MAI MULT DE 1800 LA SUT DOBND

Glasul lui Ben-Zuf fu auzit. Ua capotei din spate se deschise i Isac Hakhabut i scoase afar partea de sus a trupului. Cine-i acolo? strig el. Ce vrei de la mine? Nu-i nimeni aici! N-am nimic de mprumutat sau de vnzare! Acestea fur primitoarele cuvinte care-i ntmpinar pe oaspei. Frumos, n-am ce zice, jupn Hakhabut, rspunse cpitanul Servadac cu o voce poruncitoare. Ne iei poate drept hoi? Ah, dumneavoastr sntei, domnule guvernator general, zise btrnul fr s ias din cabin. n persoan, strig Ben-Zuf care se i urcase pe putea tartanei. Vizita lui trebuie s fie o cinste pentru tine. Haide! Afar din cuc! Isac Hakhabut se hotr s se arate n ntregime n deschiztura capotei, a crei u o inea pe jumtate nchis ca s o poat mpinge repede n caz de primejdie. Ce vrei? ntreb. S stm de vorb o clip cu dumneata, jupne Isac, rspunse cpitanul. Dar fiindc frigul e cam neptor, n-o s refuzi s ne dai gzduire n cabina dumitale. Ce! Vrei s intrai? strig Isac care nu ncerca s ascund cit de suspect i prea aceast vizit. Da, vrem, i confirm Hector Servadac, crndu-se pe scri, urmat de cei ce-1 nsoeau.
195

N-am nimic cu ce s v servesc, spuse Isac cu un glas jalnic. Nu snt dect un om srman. Iar o ia cu jelaniile! spuse Ben-Zuf. Hai, btrine, s facem pace. i Ben-Zuf, lundu-1 pe Hakhabut de guler, l ddu la o parte fr mult vorb. Apoi deschise ua cabinei. n clipa cnd s intre, cpitanul Serva-dac spuse: Bag-i bine n cap, Hakhabut, c nu venim s punem mna mpotriva voinei tale pe bunurile ce-i aparin. Repet c n ziua n care interesul obtesc va cere s dispunem de ncrctura tartanei, nu voi ovi s-o fac, adic s te expropriez n folosul obtesc, pl-tindu-i marfa la preurile europene curente. La preurile europene curente, bolborosi Isac Hakhabut printre dini. Nici vorb, ci la preurile curente de pe Gallia, i eu voi fi acela care le va stabili. n timpul acesta Hector Servadac i nsoitorii si coborser n cabina Hansei. Nu era dect o ncpere strimt, locul cel mai mare cu putin fiind rezervat ncrcturii. O sobi de tuci, unde doi crbuni se czneau s ard, se afla ntr-un col, n faa canapelei ca-re-i slujea de pat. Un dulap, a crui u era ncuiat cu grij, se afla n fundul odiei. Cteva scunele, o mas de brad de o curenie ndoielnic i drept ustensile de buctrie strictul necesar. Mobilierul era, pe ct se vede, lipsit de confort, dar demn de proprietarul Hansei. Prima grij a lui Ben-Zuf, odat ajuni n cabin,, dup ce negustorul nchisese ua, fu s arunce n sob civa crbuni, prevedere ndreptit de temperatura sczut din odaie. Faptul strni protestele i gemetele lui Isac Hakhabut care i-ar fi ars mai bine oasele, dac ar fi avut

altele de schimb, dect s risipeasc din combustibil. Dar nimeni nu-1 bg n seam. Ben-Zuf rmase de paz Ung sob, i ntei focul suflnd n el cu mult pricepere. Apoi, oaspeii aezn-du-se de bine de ru fiecare pe unde gsi, l lsar pe cpitanul Servadac s-i aduc la cunotin gazdei scopul vizitei lor. Isac Hakhabut, care sttea n picioare ntr-un col, ncletndu-i minile. cu degetele crligate, prea un condamnat ascultnd sentina. Jupne Isac, spuse atunci cpitanul Servadac, am venit aici ca s-i cerem un serviciu. Un serviciu? n interesul nostru comun. Dar nu mi amintesc s avem un interes comun. Ascult nti i nu te mai vicri, Hakhabut. Nu-i vorba s te jupuirn de viu. mi cerei un serviciu, mie, un om srac! exclam el plngre. Iat despre ce e vorba, rspunse Hector Servadac prefcn-du-se c nu 1-a auzit.
196

El i ddu seama c preambulul acesta solemn putea s-1 fac pe Isac Hakhabut s cread c i se va cere ntreaga avere. ntr-un cuvnt, jupne Isac, continu cpitanul Servadac, am avea nevoie de un dinamometru. Poi s ne mprumui unul? Un dinamometru! strig Isac ca i cum i s-ar fi cerut s mprumute mai multe mii de franci. Un cntar spunei?... Da! Un cntar pentru cntrit! repet Palmyrin Rosette, pe care attea formaliti ncepuser s-1 supere peste msur. N-avei un cntar? ntreb locotenentul Procop. Ba are, rosti Ben-Zuf. ntr-adevr... Cred c da... rspunse Isac Hakhabut, care nu voia s se angajeze la nimic. Ei bine, jupn Isac, fii att de bun i mprumut-ne cntarul dumitale. S-1 mprumut? strig cmtarul. Domnule guvernator, mi cerei s-1 mprumut? Pentru o zi! rosti profesorul, pentru o zi, Isac. O s i1 napoiem. Dar este un instrument foarte delicat, drag domnule, rspunse Isac Hakhabut. Arcul se poate rupe pe gerurile astea mari. Ah, bestia! strig Palmyrin Rosette. i apoi poate vrei s cntrii ceva greu. Doar n-ai s crezi c vrem s cntrim un munte? se bg n vorb Ben-Zuf. Mai mult dect un munte! gri Palmyrin Rosette. Vom cntri Gallia. Dumnezeule! strig Isac ale crui vicreli prefcute urmreau un scop, vdit, cusut cu a alb. Cpitanul Servadac interveni din nou. Jupne Hakhabut, avem nevoie de cntar pentru a cntri o greutate de cel mult un kilogram. Un kilogram, Dumnezeule! i pe deasupra acest kilogram va cntri mult mai puin, ca urmare a atraciei mai mici de pe Gallia. Astfel c n-ai de ce te teme pentru cntarul dumitale. Fr ndoial... domnule guvernator... spuse Isac, dar s mprumut, s mprumut! De vreme ce nu vrei s-1 mprumui, i propuse atunci contele Timaev, poate vrei s-1 vinzi? S-1 vnd! exclam Isac Hakhabut, s-mi vnd cntarul! Dar dup ce-1 voi fi vndut, cum mi voi putea cntri marfa? Doar n-am balane! N-am dect acest biet i

micu instrument, aa de ginga, dar aa de precis, de care vrei s m lipsii. Ben-Zuf nu pricepea cum de nu-1 strnge cpitanul de gt pe omul acesta ngrozitor, care-1 nfrunta. Dar Hector Servadac se amuza s mearg pn la capt cu toate formele de convingere. Haide, jupne Isac, spuse fr s se supere defel, vd bine c
197

nu primeti s ne mprumui cntarul. Vai! Pot oare s-o fac, domnule guvernator? Nici s-1 vinzi? S-1 vnd! Niciodat! Ei atunci, poate vrei s-1 nchiriezi? Ochii lui Isac Hakhabut se preschimbar n doi tciuni aprini. Rspundei dumneavoastr de tot ce-ar putea s se ntmple? ntreb el cu interes. Da. Depunei n minile mele o garanie care mi va aparine n caz c se va ntmpla ceva? Da. Ct? 100 de franci pentru un instrument care valoreaz 20. E destul? Nu prea, domnule guvernator... nu prea... c, n sfrit, cntarul acesta este singurul care se gsete n lumea noastr nou. Dar sper, adug el, c e vorba de 100 de franci-aur! Aur. i cntarul acesta de care am atta nevoie vrei s-1 nchiriai pe o zi ntreag. Pe o zi. i preul chiriei? Va fi de douzeci de franci, spuse contele Timaev. i convine? Vai! Nu snt eu cel mai tare! murmur Isac Hakhabut mpreu-nndu-i minile. Trebuie s tii s te resemnezi. Trgul era ncheiat i, bineneles, spre marea mulumire a lui Isac. 20 de franci chirie, 100 de franci garanie i totul n aur francez sau rusesc. De! Nu era Isac Hakhabut acela care s-i vnd dreptul primului nscut pe un blid de linte, boabele de linte ar fi trebuit s fie perle n cazul acesta. Traficantul, dup ce arunc o privire bnuitoare n jur, se duse dup cntar. Ce om! spuse contele Timaev. Da, rspunse Hector Servadac. n felul lui, e chiar prea reuit. Aproape imediat Isac Hakhabut se ntoarse aducnd instrumentul pe care-1 stringea cu grij sub bra. Era un dinamometru, avnd un crlig de care se aga obiectul pe care doreai s-1 cntreti. Un arc micndu-se pe un cerc gradat arta greutatea. Aadar, dup cum le atrsese atenia Palmyrin Ro-sette, gradele indicate de acest instrument nu depindeau de legea gravitaiei oricare ar fi fost ea. Fcut pentru cntrirea lucrurilor de pe Pmnt, ar fi artat un kilogram pentru orice obiect de un kilogram. Pentru acelai obiect ns, ct va arta pe Gallia? Se va vedea mai trziu.
198

O sut de franci aur i fur numrai lui Isac, care acoperi cu minile metalul preios de parc ar fi nchis deasupra lui capacul unei casete. Cntarul fu dat n grija lui Ben-Zuf, iar oaspeii Hansei se pregtir s prseasc dendat cabina. Dar n clipa aceea, profesorul i aminti c-i mai lipsete un obiect de care nu se putea lipsi n cercetrile sale. Un cntar nu-i slujea la nimic dac nu avea s atrne de el un bloc din materia gal-lian ale crui dimensiuni trebuiau msurate cu exactitate, un bloc de, s zicem, un decimetru cub.

Stai! Asta nu-i tot! rosti Palmyrin Rosette oprindu-se. Trebuie sa ne mai mprumui... Isac Hakhabut tresri. Trebuie s ne mai mprumui un metru i o greutate de un kilogram. Ah! ct despre asta, bunul meu domn, rspunse Isac, mi-e cu neputin i-mi pare foarte ru. A fi fost att de bucuros s v pot fi de folos. i de data asta Isac Hakhabut rostea de dou ori adevrul, adic afirmnd ca nu exista pe bordul tartanei nici metru, nici greuti de cntar i a doua oar c i prea tare ru c nu are aa ceva. Ar mai fi avut prilejul s ncheie nc o afacere excelent. Palmyrin Rosette, foarte suprat, i privea nsoitorii ca i cum ar fi vrut s-i fac rspunztori de situaie. i avea tot dreptul s fie foarte dezamgit, cci fr aceste instrumente nu prea vedea cum o s-o scoat la capt i s obin un rezultat satisfctor. Trebuie totui s m descurc, chiar dac n-am obiectele necesare! murmur el scarpinindu-se n cap. Urc apoi repede scara cabinei. nsoitorii si l urmar. Dar nc nu ajunseser pe puntea tartanei, c se i auzi un clinchet argintiu din cabin. Isac Hakhabut stringea cu grij aurul ntr-unui din sertarele dulapului. La sunetul acesta, profesorul se ntoarse ct ai clipi i se repezi ctre scara pe care o cobor, urmat tot att de repede de ceilali care ns nu pricepur nimic din purtarea lui Palmyrin Rosette. Ai monede de argint! strig el apucndu-1 pe Isac de mneca vechii sale haine. Eu!... Argini!... rspunse Isac Hakhabut, galben la fa, ca i cum s-ar fi aflat lng un ho. Da!... Argini!... repet profesorul cu sufletul la gur... Monede franceze?... Monede de 5 franci? Da... Nu... rspunse Isac fr s-i mai dea seama ce vorbete. Dar profesorul se aplecase peste sertarul pe care Isac Hakhabut ncerca zadarnic s-1 nchid. Cpitanul Servadac, contele Timaev, locotenentul Procop, nenelegnd nimic, dar hotri s fie de partea profesorului, lsau scena s se desfoare fr s se amestece. Am nevoie de aceste monede franceze! strig Palmyrin Rosette.
Niciodat! url la rindul lui traficantul cruia i se prea c vrea s-i smulg mruntaiele. mi trebuie i le voi avea! Doar dac m omori nainte! rcni Isac Hakhabut. Cpitanul Servadac socoti atunci c a venit clipa s intervin. Drag profesore, spuse el suriznd, lsai-m s duc eu aceast afacere la bun sfirit, cum am dus-o i pe cealalt. Ah, domnule guvernator, strig Isac Hakhabut, pierit cu totul, ocrotii-m, ocrotii-mi avutul! Taci, jupne Isac, rspunse Hector Servadac. Apoi ntorcn-du-se spre Palmyrin Rosette, l ntreb: Avei nevoie de monede de 5 franci pentru experienele dumneavoastr? Da, rsunse profesorul, pentru nceput mi trebuie 40. 200 de franci! murmur cmtarul. i pe deasupra, adug profesorul, 10 monede de 2 franci i 20 de monede de 50 de centime. 30 de franci! rosti o voce plngrea. n total 230 de franci, continu Hector Servadac.

Da, 230 de franci, ncuviin Palmyrin Rosette. Bine, zise cpitanul Servadac. i, adresndu-se contelui Timaev, l ntreb: Domnule conte, mai avei cu ce s-i dai lui Isac o garanie pentru mprumutul forat pe care-1 voi face? Punga mea este la dispoziia dumneavoastr, domnule cpitan, rspunse contele Timaev, dar n-am la mine dect ruble n hr-tii. Nu turtii! Nu hrtii! strig Isac Hakhabut. Hrtiile n-au curs pe Gallia. Oare banii de metal au? spuse rece contele Timaev. Jupne Isac, spuse atunci cpitanul Servadac, jelaniile dumi-tale le-am ascultat pn acum destul de binevoitor. Dar nu abuza de rbdarea mea. De bun voie sau fr, vrei ori nu s ne dai cei 230 de franci? Srii, hoii! strig Isac. Dar nu putu urma, cci mna puternic a lui Ben-Zuf l i strn-gea de gt. Las-l, Ben-Zuf, spuse, cpitanul Servadac, las-1, o s se supun singur. Niciodat!... Niciodat! Ce dobnd eeri, jupne Isac, ca s ne mprumui 230 de franci? Un mprumut!... Nu-i dect un mprumut!... strig Isac Hakhabut i faa i se lumin ct ai clipi. Da, un simplu mprumut... Ce dobnd pretinzi? Ah, domnule guvernator general! rspunse mieros cmtarul, banii snt greu de ctigat i mai ales se gsesc destul de rar astzi pe Gallia.
200

nceteaz cu observaiile astea prosteti... Gt ceri? continu Hector Servadac. Ce s zic, domnule guvernator general, rspunse Isac Hakha-but, cred c o dobnd de 10 franci... Pe zi?... Bineneles... Pe zi! Nici nu-i terminase bine fraza i contele Timaev arunc pe mas cteva ruble. Isac puse mna pe ele i se apuc s numere biletele cu o repeziciune uimitoare. Cu toate c era vorba doar de hr-tii", garania era de natur s satisfac pe cel mai hrpre cmtar. Monedele franceze cerute de profesor i fur date pe loc, iar el le puse cu vdit mulumire n buzunar. n ce-1 privete pe Isac, reuise s-i plaseze fondurile cu o dobnd de peste 1 800 la sut. Hotrt lucru, dac n continuare ddea mprumuturi cu aceeai dobnd, avea s se mbogeasc mai iute pe Gallia dect ar fi fcut-o pe Pmnt. Cteva clipe mai trziu cpitanul Servadac i nsoitorii si prsiser tartana, i Palmyrin Rosette strig: Domnilor, nu am luat cu mine 230 de franci, ci din ce s fac exact un kilogram i un metru.
Capitolul VIII N CARE PROFESORUL I ELEVII SI JONGLEAZ CU SEXTILIOANE, CVINTILIOANE I ALI MULTIPLI AI MILIARDULUI

Un sfert de or mai trziu, oaspeii de pe Hansa se strnseser n sala comun i ultimele cuvinte rostite de profesor aveau s se lmureasc. La ordinul su, Ben-Zuf strnsese diferitele obiecte de pe mas i fcuse loc. Monedele de argint, mprumutate de la Hakhabut, fur aranjate dup valoare, dou fiicuri de cte 20 de monede de 5 franci, un fiic de 10 monede de doi franci i un fiic de 20 de monede de 50 de centime. Domnilor, spuse Palmyrin Rosette, foarte mulumit de el nsui, pentru c n-ai avut prevederea ca,*n momentul cataclismului, s salvai un metru i o greutate de un kilogram din vechiul material terestru, a trebuit s m gndesc cum s nlocuiesc aceste dou bunuri de

care nu m pot lipsi pentru a calcula atracia, masa i densitatea cometei mele. Aceast fraz era puin cam lung, aa cum o ntocmete orice orator sigur de el i de impresia pe care o va face asupra asculttorilor. Nici cpitanul Servadac, nici contele Timaev, nici locotenentul Procop nu luar n seam ciudata mustrare pe care le-o adresase Palmyrin Rosette. Se obinuiser cu purtrile lui. Domnilor, urm profesorul, m-am asigurat n primul rnd c
201

diferitele monede pe care le-am luat snt aproape noi i n-au fost nici uzate, nici pilite de acest cmtar. Snt, aadar, n condiiile necesare pentru a garanta operaiei toat precizia dorit. i, pentru nceput, am s m servesc de ele pentru a obine exact lungimea metrului terestru. Hector Servadac i nsoitorii lui neleser ideea profesorului nc nainte de a o exprima n ntregime. Qt despre Ben-Zuf, l privea pe Palmyrin Rosette ca pe un scamator care se pregtea s prezinte cteva numere ntr-o barac din Montmartre. Iat pe ce-i baza profesorul prima operaie a crei idee i venise pe neateptate, cnd auzise sunnd monedele n sertarul lui Isac Hakhabut. Se tie c monedele franceze snt zecimale i au toate monedele divizionare, ntre o centim i o sut de franci, adic: 1) 1, 2, 5, 10 centime, de aram; 2) 20 de centime, 50 de centime, un franc, doi franci, cinci franci, de argint; 3) cinci, zece, douzeci, cincizeci i o sut de franci, de aur. Deci, peste franc exist toi multiplii zecimali ai francului, sub franc toate mpririle zecimale ale francului. Francul este etalonul. i asupra acestui punct insist nti i nti profesorul. Diferitele monede snt exact calibrate, iar diametrul lor determinat riguros de lege este respectat cu precizie la fabricaie. Aadar, ca s nu vorbim dect de monedele de 5 franci, de 2 franci i de 50 de centime de argint, primele au un diametru de 37 milimetri, a doua categorie un diametru de 27 milimetri i a treia de 18 milimetri. Nu era oare cu putin ca, punnd una lng alta un numr anumit de monede de valori diferite, s se obin lungimea exact de 1 000 de milimetri pe care-i cuprinde metrul terestru?. Era posibil, profesorul o tia, i acest lucru l fcuse s aleag 10 monede de cte 5 franci, din cele 20 pe care le adusese, 10 monede de 2 franci i 20 de buci de cte 50 de centime. ntradevr, fcnd iute urmtorul calcul pe un capt de hrtie, l prezent asculttorilor si:
10 monede a 5 fr. 10 2 20 50 centime de 0,037 m - 0,370 m 0,027 m = 0,270 m 0,018 m = 0,360 m Total = 1,000 m

Foarte bine, drag profesore, zise Hector Servadac. Nu ne mai rmne acum dect s punem una lng cealalt cele 40 de monede, n aa fel, nct aceeai dreapt s treac prin centrele lor, i vom avea exact lungimea metrului terestru. Fir-ar s fie! strig Ben-Zuf. E totui grozav lucru s fii nvat!
202

Asta numete el a fi nvat! rspunse Palmyrin Rosette dnd din umeri. Cele 10 monede de 5 franci fur puse pe mas i aezate unele lng altele n aa fel, nct centrele lor s fie legate de aceeai linie dreapt, apoi cele zece monede de doi franci i pe urma cele 20 monede de cte 50 de centime. Un semn arta pe mas cele dou capete ale liniei alctuite n acest fel. Domnilor, spuse profesorul, iat lungimea exact a metrului terestru. Operaia fusese fcut cu cea mai mare precizie. Cu ajutorul unui compas, acest metru fu mprit n zece pri egale, ceea ce ddu decimetri. Se tie apoi o stinghie de aceast lungime i ea fu nm-nat mecanicului de pe Dobrna. Avnd un bloc din materia necunoscut a masivului vulcanic, pe care i-1 procurase dinainte, nu-i mai rmnea acestuia, om foarte ndemnatic de felul lui, dect s-i ciopleasc ase fee de

un decimetru ptrat pentru a obine un cub perfect. Era ceea ce ceruse Palmyrin Rosette. Metrul fusese realizat. Se mai punea problema obinerii unei greuti de exact un kilogram, ceea ce era i mai uor. ntr-adevr, monedele franceze au nu numai un diametru perfect determinat, ci i o. greutate calculat cu cea mai mare precizie. i, pentru a nu vorbi dect de monedele de 5 franci, ele cntresc exact 25 de grame, adic greutatea a 5 monede de un franc cnt-rind fiecare 5 grame. Era deci de ajuns s pui laolalt 40 de monede de 5 franci de argint pentru a avea o greutate de un kilogram. Cpitanul Servadac i nsoitorii si pricepuser acest lucru de la bun nceput. Ei, ei! zise Ben-Zuf. Vd eu bine c, pentru toate astea, nu-i destul s fii nvat, trebuie s fii i... i ce? ntreb Hector Servadac. Trebuie s fii bogat. Observaia lui Ben-Zuf strni rsul tuturor. n sfrit, cteva ore mai trziu, decimetrul cub de piatr era cioplit cu o precizie mai mult dect suficient i mecanicul l puse n minile profesorului. Palmyrin Rosette fiind n posesia unei greuti de un kilogram, a unui bloc de un decimetru cub i avnd, n sfrit, un cntar cu care s le cntreasc succesiv, era n msur s calculeze atracia, masa i densitatea cometei sale. Domnilor, zise el, n cazul c nu tii sau cel puin nu mai tii trebuie s v amintesc vestita lege a lui Newton, dup care atracia este direct proporional cu masa i invers proporional cu ptratul distanei. V rog s nu mai uitai acest principiu. Cum mai preda profesorul! Dar i cu ce elevi disciplinai avea de a face! Iat, urm el, o grmad de 40 de monede de 5 franci strnse
203

n sacul acesta. Grmada aceasta ar cntri pe Pmnt exact un kilogram. Deci, dac fiind pe Pmnt l-a atrna de crligul cntarului acul ar arta un kilogram. E limpede, nu? Vorbind astfel, Palmyrin Rosette nu nceta s-i ainteasc ochii asupra lui Ben-Zuf. n aceast privin l imita pe Arago care, n timpul demonstraiilor sale, se uita ntotdeauna la unul din asculttorii si care i se prea a fi mai puin inteligent i atunci cn4 credea c acest asculttor a neles, era sigur de claritatea demonstraiei fcute.1 n cazul de fa ordonana cpitanului Servadac nu era lipsit de inteligen, nici vorb de aa ceva, dar n-avea nvtur, ceea ce nsemna acelai lucru. Ben-Zuf prind convins, profesorul i continu demonstraia n termenii urmtori: Ei bine, domnilor, aceast grmad de 40 de monede am s le atrn de crligul cntarului i, cum ne aflm pe Gallia, o s vedem ct cntrete pe Gallia. Grmada fu atrnat de cntar, acul cntarului oscil, se opri i art pe cercul gradat 133 de grame. Deci, urm Palmyrin Rosette, ceea ce cntrete un kilogram pe Pmnt nu cntrete pe Gallia dect 133 grame, adic de vreo 7 ori mai puin. E limpede? Ben-Zuf ncuviin din cap, aa c profesorul i relu grav demonstraia. i-acum vei nelege c rezultatele pe care le-am obinut cu un dinamometru ar fi fost cu neputin de obinut cu o balan obinuit. Cele dou talgere n care a fi pus pe unul blocul i pe cellalt o greutate de un kilogram ar fi rmas n echilibru, cci amndou au sczut n greutate cu exact aceeai cantitate. Ai neles?

Pn i eu am neles, rspunse Ben-Zuf. Dac, aadar, urm profesorul, greutatea este aici de 7 ori mai mic dect pe globul terestru, trebuie s tragem concluzia c fora de atracie pe Gallia nu-i dect a aptea parte din cea de pe suprafaa Pmntului. Perfect! rosti cpitanul Servadac. Iat-ne lmurii asupra acestui punct. Deci, drag domnule profesor, s trecem la mas. Nu, nti la densitate, spuse Palmyrin Rosette. ntr-adevr, rosti locotenentul Procop, cunoscnd volumul Galliei, cnd vom cunoate densitatea, vom deduce n mod firesc i masa.
1

n legtur cu aceasta, iat o ntmplare povestit cu haz de ilustrul savant, ntr-o zi, ntr-un salon unde povestise despre obiceiul lui, intr un tnr pe care nu-1 cunotea i care l salut cu cea mai mare efuziune. Cu cine am onoarea s vorbesc? l ntreb. O! Domnule Arago, sigur c m cunoatei foarte bine, cci asist cu asiduitate la cursurile dumneavoastr i m privii fr ncetare ct dureaz lecia! (n.a.).
204

Raionamentul locotenentului era just i nu le mai rmnea dect s treac la calcularea densitii Galliei. Profesorul fcu i acest lucru. El lu blocul cioplit din masivul vulcanic, bloc care era exact de un decimetru cub. Domnilor, spuse el, acest bloc este fcut dintr-o materie necunoscut pe care ai ntlnit-o pretutindeni n cltoria dumneavoastr de jur mprejurul cometei mele. Se pare c ea nu-i alctuit dect din aceast substan. Litoralul, vulcanul, teritoriul spre nord i spre sud par constituite din acest mineral, cruia ignorana dumneavoastr n materie de geologie nu v-a ngduit s-i dai un nume. Da, i tare am vrea s tim ce este aceast substan, zise Hector Servadac. Cred, aadar, continu Palmyrin Rosette, c am dreptul s-mi dezvolt argumentaia ca i cum Gallia s-ar compune n ntregime doar din aceast materie pn n strfundurile ei. i iat un decimetru cub din aceast materie. Ct ar cntri el pe Pmnt? Ar cntri exact greutatea pe care o are pe Gallia nmulit cu apte, cci, repet, atracia este de apte ori mai mic pe comet dect pe globul terestru. Ai neles, voi care m privii cu ochii mari i mirai? Aceste cuvinte se adresau lui Ben-Zuf. Nu, rspunse Ben-Zuf. Ei bine, n-am s-mi pierd timpul s te fac s nelegi. Dac domnii tia pricep e de ajuns. Ce mai urs! murmur Ben-Zuf. S cntrim, aadar, acest bloc, spuse profesorul. E ca i cum a atrna cometa de crligul cntarului meu. Blocul fu agat de cn-tar i acul art pe cerc 1,430 kg. 1 kg i 430 gr ori apte, strig Palmyrin Rosette, face aproape 10 kg. Deci densitatea Pmntului fiind aproximativ 5, densitatea Galliei este dubl fa de cea a globului terestru, de vreme ce are valoarea 10. Dac n-ar fi aa, puterea de atracie, n loc s fie pe cometa mea a aptea parte din cea de pe Pmnt, n-ar fi dect a 15-a parte. Rostind aceste cuvinte, profesorul se socotea n drept s fie mvn-dru. Dac Pmntul era mai mare ca volum, cometa lui avea o densitate mai mare i, n fond, nu ar fi schimbat-o pentru nimic n lume. Iat deci c n acest moment, diametrul, circumferina, suprafaa, volumul, densitatea Galliei i fora de atracie gravitaional pe suprafaa acesteia erau cunoscute. Rmnea

de calculat masa, cu alte cuvinte greutatea. Calculul fu fcut repede. ntr-adevr, dac un decimetru cub de materie gallian ar fi cntrit 10 kg pe Pmnt, Gallia cntrea de attea ori 10 ci decimetri cubi avea volumul ei. Or se tie c acest volum fiind de 211 433 460 km3, avea un numr de dm3 reprezentat de 21 de cifre, adic 211 cvintilioane, 433 cvadriloane, 460 trilioane. Acest numr de kilograme terestre ddea deci masa sau greutatea
205

Galliei. Era deci inferioar aceleia a globului terestru cu 4 sexti-lioane, 788 cvintilioane, 566 cvadrilioane, 540 trilioane kilograme. Dar ct cntrete Pmntul? ntreb Ben-Zuf nucit cu des-vrire de aceste miliarde i milioane. nti i nti, tii ce-i aia un miliard? l ntreb cpitanul Serva-dac. Nu prea, domnule cpitan. Ei bine, afl c de la nceputul erei noastre n-a trecut nc un miliard de minute; dac ai fi datorat un miliard, napoind cte un franc n fiecare minut de atunci ncoace, n-ai fi terminat nc s-i plteti datoria. Un franc pe minut! strig Ben-Zuf. Dar a fi fost ruinat n mai puin de un sfert de or! Ei, dar la urma urmei, ct cntrete Pmntul? 5 875 sextilioane de kg, rspunse locotenentul Procop, un numr format din 25 de cifre. Dar Luna? 72 sextilioane de kg. Numai! exclam Ben-Zuf. i Soarele? Dou nonilioane, rspunse profesorul, un numr alctuit din 31 de cifre. . ; Dou nonilioane! strig Ben-Zuf, cu vreo dou grarne mai mult sau mai puin, dar tot pe acolo, nu? Palmyrin Rosette ncepu s-i arunce lui Ben-Zuf priviri piezie. Aa c, spuse cpitanul Servadac ca s ncheie, orice obiect cntrete pe suprafaa Galliei de apte ori mai puin dect pe suprafaa Pmntului. Da, rspunse profesorul i, n consecin, forele noastre musculare snt de apte ori mai mari. Un hamal din pia, care ar duce 100 de kg pe Pmnt, ar fi n stare s poarte 700 pe Gallia. Iat de ce srim de apte ori mai sus! zise Ben-Zuf. Fr ndoial, rspunse locotenentul Procop, i dac masa Galliei ar fi mai mic, Ben-Zuf, sritura ar fi i mai nalt! Ai trece i peste colina Montmartre! adug profesorul fcnd cu ochiul, ca s-1 scoat pe Ben-Zuf din srite. Dar pe celelalte astre care este fora de atracie a gravitaiei? ntreb Hector Servadac. Ai uitat! strig profesorul. De fapt, n-ai fost niciodat altceva dect un elev destul de slab. Recunosc, spre ruinea mea! rspunse cpitanul Servadac. Ei bine, Pmntul avnd 1, atracia pe Lun este de 0,16, pe Jupiter 2,45, pe Marte 0,50, pe Mercur 1,15, pe Venus 0,92 aproape egal cu cea a Pmntului, pe Soare 2,45.' Acolo un kilogram terestru cntrete 28 kg!
1

Dac se ia atracia pe Pmnt drept unitate, pe Jupiter atracia este 2,54, pe Marte 0,38, pe Mercur 0,39, pe Venus 0,90, iar pe Soare 27,9 (n.r.).
206

S cntrim, aadar, acest bloc.

Pe Soare, adug locotenentul Procop, un om cu o constituie ca a noastr, dac ar cdea, nu s-ar ridica dect cu greu, iar o ghiulea de tun n-ar merge mai departe de

cteva zeci de metri. Un bun cmp de btlie pentru fricoi! i ddu cu prerea Ben-Zuf. Nicidecum, l contrazise cpitanul Servadac, de vreme ce ar fi prea greoi ca s dea bir cu fugiii. Ei bine, zise Ben-Zuf, mi pare ru c Gallia nu-i mai mic dect este, deoarece am fi putut fi mai puternici, am fi putut sri mai sus. E adevrat c n-ar fi fost uor! Aceste cuvinte nu puteau dect s-1 jigneasc pe profesor n amorul su propriu n calitatea lui de proprietar al sus-numitei Gallii. De aceea l mustr pe Ben-Zuf. Ia te uit! strig el. Oare capul acestui ignorant nu-i destul de uurel i aa? S ia seama, cci altfel o pal de vnt o s i-1 sufle ntr-o bun zi. Bine! rspunse Ben-Zuf, am s-1 in cu amndou minile. Palmyrin Rosette, vznd c n-o scoate la capt cu cpnosul de Ben-Zuf, era gata s se retrag, cnd cpitanul Servadac fcu un gest ca s-1 opreasc. Iertai-m, drag domnule profesor, spuse el. nc o singur ntrebare. Oare nu tii cumva ce fel de substan este cea din care e alctuit Gallia? Poate c da, rspunse Palmyrin Rosette. Natura acestei materii... Densitatea ei de 10... A ndrzni s afirm... Ah, dac-i aa, am cum s-1 nnebunesc pe acest Ben-Zuf! S-i mai dea mna atunci s-i compare colina cu cometa mea! i ce-ai ndrzni s afirmai?... ntreb cpitanul Servadac. C aceast substan, urm profesorul sacadnd fiecare silab a frazei, c aceast substan nu-i altceva dect o sare.. Hm, o sare!... strig dispreuitor Ben-Zuf. O sare de aur, compus care se gsete adesea pe Pmnt, i n materia aceasta dac exist 70 la sut sare, socot c are 30 la sut aur! 30 la sut! strig Hector Servadac. Ceea ce, adunnd greutatea specific a celor dou corpuri d n total 10 adic exact cifra densitii pe Gallia. O comet de aur! repet cpitanul Servadac. Vestitul Maupertuis credea,c lucrul acesta este foarte posibil i Gallia i d dreptate. Dar atunci, zise contele Timaev, dac Gallia ar cdea pe globul terestru, ar schimba toate condiiile monetare pentru ca la data actual nu snt n circulaie dect 29 miliarde 400 de milioane kilograme de aur. . ,, , ntr-adevr, rspunse Palmyrin Rosette, i de vreme ce blocul de sare de aur care ne poart cntrete n greutate terestra 211 cvintilioane, 433 cvadrilioane, 460 trilioane de kilograme, ar aduce
208

pe Pmnt vreo 61 cvintilioane de aur. Or, la 3500 franci kilogramul, asta va face ca sum rotund 246 sextilioane de franci, un numr' format din 24 de cifre. . i-n ziua aceea, spuse Hector Servadac, valoarea aurului va scdea la zero i ar merita mai mult ca oricnd calificativul de metal pctos". Profesorul nu apucase s aud acest comentariu. Ieise maiestuos dup ultimul su rspuns, pentru a se urca din nou n observator. Dar, ntreb Ben-Zuf, la ce servesc toate calculele pe care savantul sta argos le-a

fcut ca pe nite scamatorii? La nimic, rspunse Hector Servadac, i tocmai n asta st farmecul lor.
Capitolul IX N CARE VA FI VORBA NUMAI DE JUPITER, MARELE TULBURTOR AL COMETELOR

ntr-adevr, Palmyrin Rosette nu fcuse dect art pentru art. El cunotea efemeridele cometei, mersul ei prin spaiile interplanetare, durata revoluiei ei n jurul Soarelui. Restul: masa, densitatea, atracia i chiar valoarea metalic a Galliei nu-1 puteau interesa dect pe el, nu i pe tovarii si, dornici mai ales s regseasc P-mntul pe punctul de pe orbit i la data indicat. l lsar, aadar, pe profesor cu cercetrile lui de tiin pur. A doua zi era 1 august, sau, folosind limbajul lui Palmyrin Rosette, 63 aprilie gallian. n timpul acestei luni, cometa care avea s strbat 16 milioane i 500 mii de leghe trebuia s se ndeprteze la 197 milioane leghe de Soare. Mai avea de parcurs nc 81 milioane de leghe pe traiectoria ei ca s ating punctul de afeliu la 15 ianuarie. Dup acest punct va tinde s se apropie din nou de Soare. Dar pe atunci Gallia nainta spre o lume minunat pe care nici un ochi omenesc nu o putuse vedea pn acum att de aproape! Da, profesorul avea dreptate s nu-i mai prseasc observatorul! Niciodat vreun astronom i un astronom este mai mult dect un om, de vreme ce triete n afara lumii terestre nu a luat parte la o asemenea srbtoare pentru ochi. Ce frumoase erau nopile gal-liene! Nici o adiere de vnt, nici un abur nu le tulbura senintatea. Acolo se afla cartea cerului, deschis, lsndu-se citit cu o neasemuit uurin. Lumea minunat ctre care mergea Gallia era lumea lui Jupiter, cel mai nsemnat dintre atrii pe care Soarele i ine sub puterea lui de atracie. De la ntlnirea Pmntului cu cometa trecuser apte luni i aceasta se ndreptase repede spre superba planet care-i ve209

l9umUv8 ajidou mud Bsvoiumfaj

nea n ntmpinare. La data de 1 august pe cei doi atri nu-i mai despreau dect 61 de milioane de leghe i pn la 1 noiembrie trebuiau s se apropie treptat unul de cellalt. Nu era oare periculos? Circulnd att de aproape de Jupiter, Gal-lia nu risca foarte mult? Puterea de atracie a planetei, a crei mas era att de mare n raport cu cea a Galliei, nu putea oare s exercite asupra ei o influen dezastruoas? Bineneles, calculnd durata revoluiei Galliei, profesorul inuse pn n cele mai mici amnunte seama de tulburrile pe care i le putea provoca nu numai Jupiter, ci i Saturn sau Marte. Dar dac se nelase asupra nsemntii acestor tulburri, dac ntrzierile suferite de cometa sa erau mai importante dect credea! Dac mai ales Jupiter, acest venic seductor de comete!... n fine, aa cum explica locotenentul Procop, n cazul cnd calculele astronomului erau greite, o mptrit primejdie ptea Gallia: 1) Ori Gallia, irezistibil atras de Jupiter, va cdea pe suprafaa acestuia i va fi nimicit; 2) Ori captat doar, ar trece n stare de satelit, poate chiar de subsatelit; 3) Ori, deviat de pe traiectoria ei, va urma o nou orbit care nu o va mai readuce

pe ecliptic; 4) Ori, ntrziat ct de puin de astrul care-i va tulbura mersul, va ajunge prea trziu pe ecliptic pentru a rentlni Pmntul. Se observ c, din aceste patru pericole, unul singur era prea de ajuns pentru ca gallienii s piard orice ans de ntoarcere pe globul natal. Trebuie s remarcm ns c, din cele patru eventualiti, Pal-myrin Rosette n-avea s se team dect de dou. Ca Gallia s devin lun sau sublun n lumea jupiterian nu-i putea conveni aventurosului astronom. Dar dac, dup ce ar fi pierdut posibilitatea de a ntlni Pmntul, ar continua s graviteze n jurul Soarelui sau chiar s rtceasc n spaiile siderale prin acea nebuloas a Cii lactee, din care par s fac parte toate stelele vizibile, cu acest lucru s-ar fi mpcat foarte bine. nelegea c tovarii si snt cuprini de dorina de nenvins de a se ntoarce pe Pmnt, unde-i lsaser familiile, prietenii; dar Palmyrin Rosette nu mai avea familie, n-avea prieteni cci nu avusese niciodat timp s-i fac. Cu caracterul pe care i-1 cunoatei, cum ar fi izbutit? Deci dac avusese norocul nemaipomenit s fie purtat prin spaiu de un nou astru, era gata s dea orice ca s nu-1 mai prseasc niciodat. O lun trecu n aceast situaie, ntre temerile gallienilor i speranele lui Palmyrin Rosette. La 1 septembrie, distana ntre Gallia i Jupiter nu mai era dect de 38 milioane leghe exact deprtarea care desparte Pmntul de centrul su de atracie. La 15 septembrie, distana nu mai era dect de 26 milioane leghe. Planeta se mrea pe cer, iar Gallia prea atras de ea ca i cum rotirea ei eliptic se preschimbase, sub influena lui Jupiter, n cdere n linie dreapt.
211

Era cu adevrat considerabil planeta care amenina s tulbure mersul Galliei. O piatr de ncercare deosebit de primejdioas! Se tie, de la Newton ncoace, c atracia ntre corpurile cereti se exercit direct proporional cu masa lor i invers proporional cu ptratul distanelor. Or, masa lui Jupiter era considerabil de mare, iar distana la care va trece Gallia pe lng el relativ mic. Diametrul acestui uria este de 35 790 leghe, adic de 11 ori diametrul terestru, iar circumferina sa msoar 112 440 leghe. Volumul este de 1 414 ori mai mare dect cel al Pmntului, adic ar trebui 1 414 globuri terestre pentru a se ajunge la mrimea lui1. Masa sa este de 338 ori mai mare dect aceea a sferoidului terestru, cu alte cuvinte, cntrete de 138 de ori mai mult, adic aproape 2 oc-tilioane de kilograme un numr compus din 28 de cifre. Dac densitatea lui medie, dedus din mas i volum, nu echivaleaz nici cu un sfert din cea a Pmntului i nu o depete dect cu o treime pe cea a apei de unde i ipoteza c uriaa planet este lichid mcar la suprafa2 masa lui nu era mai puin amenintoare pentru Gallia. Trebuie s mai spunem, pentru a ncheia descrierea fizic a lui Jupiter, c-i termin revoluia n jurul Soarelui n 11 ani, 10 luni, 17 zile, 8 ore i 42 minute terestre, c se mic cu o vitez de 13 km pe secund pe o orbit de 1 214 milioane de leghe, c se rotete n jurul axului su n numai 9 ore i 55 de minute , astfel nct durata zilelor sale e mult redus, i, prin urmare, oricare din punctele de pe ecuatorul su se deplaseaz de 27 de ori mai repede dect unul din punctele ecuatoriale ale Pmntului, ceea ce a dat fiecruia din polii si o depresiune de 995 leghe; axul planetei este aproape perpendicular n planul orbitei sale, din care cauz zilele snt egale cu nopile, iar schimbrile de anotimp au diferene nensemnate, Soarele rmnnd aproape invariabil n planul ecuatorial, n sfrit, intensitatea luminii i cldurii primite de aceast planet nu-i dect a 25-a parte din cea de pe suprafaa Pmntului, cci Jupiter urmeaz o traiectorie eliptic ce-1 plaseaz la minimum 188 milioane de leghe de Soare i la

maximum 207 milioane. Ne mai rmne s vorbim de cele patru luni* care, cnd reunite la acelai orizont, cnd desprite, lumineaz mirific nopile jupite-riene. Din aceti patru satelii, unul se mic n jurul lui Jupiter la o deprtare aproape egal cu cea care desparte Luna de Pmnt. Altul este ceva mai mic ca astrul nopilor. Dar toi i ndeplinesc revoluia cu o iueal mult sporit fa de cea a Lunii, primul ntr-o zi, 18
1 2

Volumul lui Jupiter este de 1 314 ori mai mare dect volumul Pmntului. (n.r.). Atmosfera lui Jupiter conine amoniac, ap i hidrogen sulfurat, (n.r.). 3 Jupiter se rotete n jurul axei sale n 9 ore i 50 minute (n.r.). * Se cunosc 13 satelii ai lui Jupiter (n.r.).
212

ore, 28 minute, al doilea n 3 zile, 13 ore, 14 minute, al treilea n 7 zile, 3 ore, 43 minute i al patrulea n 16 zile, 16 ore, 32 minute. Cel mai ndeprtat circul la o distan de 465 130 leghe de suprafaa planetei. Se tie c prin cercetarea acestor satelii, a cror micare e cunoscut cu precizie absoluta, s-a determinat pentru prima oar viteza luminii. Ei pot s slujeasc i la calcularea longitudinii terestre. Pe Jupiter, spuse ntr-o zi locotenentul Procop, poi s i1 nchipui ca pe un ceas uria, ale crui arttoare snt sateliii, msu-rnd timpul cu o exactitate desvrit. Un ceas cam mare pentru buzunarul meu, rspunse Ben-Zuf. A aduga, continu locotenentul, c dac ceasurile noastre au cel mult trei arttoare, acesta are patru... S fim ateni s n-aib n curnd cinci! i ripost cpitanul Servadac, gndindu-se la pericolul prin care trecea Gallia, ameninat s fie preschimbat n satelit al sistemului jupiterian. Cum e de presupus, aceast lume care se mrea zi de zi sub ochii lor constituia singurul subiect de discuie al cpitanului Servadac i al tovarilor si. Nu-i puteau lua privirile de la ea, nu puteau vorbi despre altceva. ntr-o zi veni vorba despre vrsta diferitelor planete care se rotesc n jurul Soarelui. Iar locotenentul Procop nu le-ar fi putut rspunde mai bine dect citind acest pasaj din Povestiri despre infinit de Flam-marion, din care avea traducerea n limba rus: Cele mai ndeprtate (dintre aceste astre) snt cele mai venerabile i cele mai naintate pe calea progresului. Neptun, situat la 1 100 milioane de leghe de Soare, a ieit primul din nebuloasa solar acum miliafde de secole. Uranus, care graviteaz la 700 de milioane leghe de centrul comun, al orbitelor planetare, are mai multe sute de milioane de secole. Jupiter, colos care planeaz la 190 de milioane de leghe, are vrsta de 70 milioane de secole. Marte numr de zece ori 100 milioane de ani de existena, distana sa de Soare este de 56 milioane de leghe. Pmntul, la o deprtare de 37 milioane de leghe de Soare, a ieit din snul incandescent al acestuia cam cu o sut de milioane de ani n urm. Poate c nu snt mai mult de 50 de milioane de ani de cnd s-a desprins de Soare Venus. Ea graviteaz la 26 de mii de leghe distan i n-au trecut dect 10 milioane de ani de cnd a luat fiin Mercur care are aceeai origine i se afl la 14 milioane de leghe deprtare, n timp ce Pmntul a dat natere Lunii"1. Aa suna noua teorie, ceea ce l determin pe cpitanul Servadac s fac urmtoarea reflecie: Dac tot nu-i alt scpare, mai bine s ne capteze Mercur dect Jupiter. Am sluji atunci un stpn mai puin btrn i probabil mai uor de mulumit!" In timpul ultimelor 15 zile din septembrie, planetele Gallia i Ju-

Teoria lui Flammarion, astronom francez (1842-planetelor nu a fost confirmat (n.r.). 213 -1925), cu privire la vrsta

piter eontinuar s se apropie una de cealalt. n prima zi a acestei luni cometa ntlnise orbita lui Jupiter i n prima zi a lunii urmtoare cele dou astre trebuiau s fie la cea mai mic deprtare unul de altul. Nu era de ateptat o ciocnire direct, fiindc planurile orbitelor lui Jupiter i Galliei nu coincideau, dar erau totui uor nclinate unul spre cellalt. Planul n care se mic Jupiter nil face de-ct un unghi de un grad i 19 minute fa de ecliptic i n-ai uitat c ecliptica i orbita cometei erau proiectate de la ntlnire n acelai plan. n cursul acestor 15 zile, Jupiter ar fi fost demn de toat admiraia pentru orice observator mai puin dezinteresat dect gallienii. Discul su, luminat de razele Soarelui, le rsfrngea cu o oarecare intensitate pe Gallia. Obiectele luminate pe suprafaa ei cptau nuane noi. Nerina nsi, cnd se afla n opoziie cu Jupiter i deci n conjuncie cu Soarele, putea fi vag desluit noaptea. Palmyrin Ro-sette nu se clintea din observatorul lui i, cu luneta aintit asupra minunatului astru, prea c vrea s ptrund pn n ultimele ei taine lumea jupiterian. Aceast planet, pe care nici un astronom de pe Pmnt n-o vzuse la mai puin de 150 de milioane de leghe, era pe cale s se apropie la numai 13 milioane de entuziastul profesor! Ct despre Soare, la distana unde gravita acum Gallia, nu aprea dect sub forma unui disc cu un diametru de 5 minute i 46 secunde. La cteva zile nainte ca Jupiter i Gallia s fi ajuns la cea mai mic distan, sateliii planetei se puteau vedea cu ochiul liber. Se tie c, fr lunet, de pe Pmnt e cu neputin s zreti lunile lumii jupiteriene. Cu toate acestea, civa privilegiai nzestrai cu o vedere excepional au vzut fr ajutorul nici unui instrument pe sateliii lui Jupiter. Printre alii, analele tiinifice pomenesc de Mo-estlin, profesorul lui Kepler, de un vntor siberian dup spusele lui Wranghel, iar dup Bogulavski, directorul observatorului din Bres-lau, de un meter croitor din acest ora. Admind c unii muritori au beneficiat de o asemenea vedere ptrunztoare, ei ar fi avut numeroi rivali dac ar fi locuit n acea perioad la Pmntul Cald i n Fagurele-Nina. Sateliii puteau fi vzui de toat lumea. Se observa char c primul era de un" alb mai mult sau mai puin strlucitor, al doilea uor albstrui, al treilea de un alb ca neaua, al patrulea cnd portocaliu, cnd roiatic. Trebuie s mai adugm c Jupiter, la aceast distan, prea cu totul lipsit de strlucire. Dac Palmyrin Rosette continua s cerceteze planeta n calitate de astronom complet dezinteresat, tovarilor lui le era mai departe team ca mersul cometei s nu ntrzie sau chiar ca atracia s nu se schimbe n cdere. Zilele se scurgeau ns fr s le ndrepteasc temerile. Astrul care intervenise n mersul Galliei nu va avea deci o alt nrurire dect tulburrile indicate de calcul? Dac o cdere n linie dreapt nu era de ateptat, datorit impulsului iniial al come214

tei, acest impuls va ajunge s o in n limita perturbaiilor care, la urma urmei, trebuiau s-i ngduie s-i ndeplineasc n doi ani revoluia n jurul Soarelui? Era fr ndoial ceea ce cerceta Palmyrin Rosette, dar ar fi fost greu s-i smulgi secretul observaiilor. Cteodat Hector Servadac i tovarii lui aduceau vorba despre toate acestea. Haida de! spunea cpitanul Servadac, dac durata revoluiei galliene se va

schimba, dac Gallia va suferi ntrzieri neateptate, ex-profesorul meu nu-i va mai ncpea n piele de bucurie. Va fi fericit s ne ia peste picior i, fr s fie nevoie s-1 ntrebm, vom ti la ce s ne ateptm! Deie Domnul, rosti contele Timaev, ca, n definitiv, s nu fi fcut nici o greeal n calculele lui. El, Palmyrin Rosette, s comit o greeal!? i rspunse Hector Servadac. Mi se pare de necrezut. Nu putem s nu recunoatem c-i un cercettor remarcabil. Snt convins de exactitatea primelor lui calcule, n ce privete revoluia Galliei, dar nu cred i n exactitatea celorlalte, dac afirm c trebuie s prsim orice speran de a ne ntoarce pe Pmnt. Ei bine, domnule cpitan, interveni atunci Ben-Zuf, vrei s v spun ce gnd numi d pace? Spune-mi ce gnd nu-i d pace, Ben-Zuf. Savantul dumneavoastr i petrece tot timpul n observator, nu-i aa? ntreb ordonana cu glasul unui om care a cugetat adnc. Da, bineneles, rspunse Servadac. i zi i noapte, ocheanul lui infernal e aintit spre domnul Ju-piter care vrea s ne nghit? Da! i? Sntei sigur, domnule cpitan, c fostul dumneavoastr profesor nu-1 atrage puin cte puin cu luneta lui blestemat? Ah! Nu, asta nu! rspunse cpitanul Servadac, izbucnind n rs. Lsai, lsai, domnule cpitan! zise Ben-Zuf cltinnd capul cu un aer neconvins. Nu snt att de sigur ca dumneavoastr. O! Nu tiu cum m stpnesc s nu... S nu? ntreb Hector Servadac. S nu-i fac praf instrumentul ala nenorocit! S-i spargi luneta, Ben-Zuf? ndri! Ei, n-ai dect s ncerci i dau ordin s te spnzure. Asta-i bun! S m spnzure! Nu snt eu guvernatorul general al Galliei? Ba da, domnule cpitan, snteti! rspunse viteazul Ben-Zuf. i ntr-adevr, dac ar fi fost condamnat, mai curnd i-ar fi pus singur treangul de gt dect s nege o singur clip dreptul de via i de moarte al Excelentei Sale". La 1 octombrie, ntre Jupiter i Gallia nu mai erau dect 18 mi215

lioane leghe. Planeta se gsea, aadar, de 180 ori mai departe de comet dect este Luna de Pmnt n punctul cel mai ndeprtat. Or, se tie c, dac Jupiter ar fi adus la deprtarea care desparte Luna de sfera terestr, discul su ar prezenta un diametru de 34 de ori mai mare dect cel ar Lunii, adic, socotind pa suprafa de 1 200 de ori discul lunar. Locuitorilor de pe Gallia li se nfia deci n acest moment ca un disc de mare ntindere. Se vedeau limpede dungile de diferite nuane care-1 brzdau paralel cu ecuatorul, benzile cenuii la nord i la sud, rnd pe rnd ntunecate i luminoase la poli, lsnd ntr-o lumin mai puternic nsei marginile astrului. Pete, deosebite ca form i culoare, putnd fi desluite, acopereau ici i colo puritatea dungilor transversale.

Aceste dungi i pete erau oare doar produsul schimbrilor atmosferice de pe Jupiter? Prezena, natura, micarea lor trebuiau explicate prin ngrmdirea vaporilor, prin formarea norilor adui de curenii de aer care asemenea alizeelor se propagau n sens invers cu rotaia planetei n jurul axei sale? Palmyrin Rosette nu putea face nici o afirmaie n aceast privin, la fel ca i observatorii teretri. Dac se ntorcea pe Pmnt nu va avea nici mcar alinarea de a fi surprins unul din cele mai interesante secrete ale lumii jupiteriene. n timpul sptmnii a doua, din luna octombrie, temerile fur mai puternice ca oricnd. Gallia ajungea cu mare vitez la punctul periculos. Contele Timaev i cpitanul Servadac, de obicei rezervai, dac nu reci unul fa de cellalt, se simeau apropiai n faa primejdiei comune. Schimbau mereu preri. Gnd socoteau cteo-dat partida pierdut i ntoarcerea pe Pmnt imposibil, ddeau fru liber nchipuirii i scrutau viitorul ce-i atepta n lumea solar, poate chiar n lumea sideral. Erau dinainte mpcai cu soarta. Se vedeau dui ctre o i nou omenire i se inspirau din acea filozofie care, respingnd concepia ngust a unei lumi fcute doar pentru om, mbrieaz ideea unui univers locuit pe toat ntinderea sa. Dar, de fapt, ori de cte ori se analizau bine, simeau c ultima speran nu-i prsea i c nu vor renuna s revad Pmntul atta vreme ct el va aprea la orizontul Galliei n mijlocul miilor de stele de pe bolt. Dealtfel, dac scpau de primejdiile iscate de vecintatea lui Jupiter aa cum le repetase adeseori locotenentul Procop Gallia n-avea s se mai team de nimic, nici de Saturn, prea ndeprtat de ea, nici de Marte, a crui orbit o va rentlni revenind spre Soare. De aceea, cu aceeai nerbdare ca Wilhelm Teii, ateptau s fi trecut ncercarea funest"! La 15 octombrie, cei doi atri se gseau la cea mai mic distan unul de cellalt, dac nu se ivea nimic neprevzut. Deprtarea nu era dect de 13 milioane leghe. Atunci, sau avea s cad sub influena lui Jupiter, sau Gallia i va continua mersul pe orbit fr s sufere alte ntrzieri dect cele calculate... Gallia trecu. $i i ddur bine seama de asta a doua zi datorit ngrozitoarei
216

dispoziii a lui Palmyrin Rosette. Dac triumfa n calitate de matematician, fusese nvins n schimb ca om dornic de aventuri! El, care trebuia s fie cel mai mulumit dintre astronomi, se simea cel mai nenorocit dintre gallieni! Gallia, urmnd traiectoria ei neschimbat, continua s graviteze n jurul Soarelui i deci s se ndrepte spre Pmnt.
Capitolul X N CARE SE VA ARTA LMURIT C E MAI BINE S FACI TRAFIC PE PMNT DECT PE GALLIA

Drace! Cred c-am scpat ca prin farmec! strig cpitanul Ser-vadac cnd dezamgirea profesorului i demonstra c nu mai era nici un pericol. Apoi rosti ctre tovarii si, tot att de mulumii ca i el: Ce vom fi fcut, la drept vorbind? O simpl cltorie prin lumea solar, o cltorie de doi ani! Dar pe Pmnt snt unele care in mai mult! Deci, pn acum, n-avem de ce ne plnge i, cum totul va merge strun de aici ncolo, n mai puin de 15 luni vom fi pe sferoidul nostru obinuit. i vom vedea Montmartre, adug Ben-Zuf.

Era o ntmplare cu adevrat fericit c gallienii scpaser de un abordaj", cum ar fi spus un marinar. Chiar dac, sub influena lui Jupiter, cometa ar fi suferit o ntrziere de numai o or, Pmntul s-ar fi gsit la aproape 100 000 de leghe de punctul exact unde trebuia s-1 ntlneasc cometa. n ct timp s-ar fi repetat aceleai condiii? N-ar fi fost secole, milenii nainte ca o a doua ntlnire s fi fost cu putin? Firete. Afar de asta, dac Jupiter ar fi tulburat mersul Galliei pn la a-i schimba planul sau forma orbitei, poate ar fi continuat s graviteze pentru totdeauna fie n lumea solar, fie n spaiile siderale. La 1 noiembrie, distana care desprea pe Jupiter de Gallia era de 17 milioane leghe. n dou luni i jumtate, cometa va trece la afeliu, adic la cea mai mare deprtare de Soare, i, de atunci ncolo, va tinde s se apropie de acesta. Proprietile luminoase i calorice ale astrului radios preau acum deosebit de slbite. O semiobscuritate nvluia obiectele de pe suprafaa cometei. Lumina i cldura nu mai reprezentau dect a 25-a parte din ce trimite Soarele pe Pmnt. Dar astrul era mereu prezent. Gallia nu nceta de a fi n puterea lui. Se vor apropia n curnd. Se vor ntoarce iar la via, napoindu-se spre centrul arztor, a crui temperatur e socotit a fi nu mai puin de 5 milioane
217

de grade1. Aceast perspectiv apropiat i-ar fi nsufleit pe gallieni din punct de vedere fizic i moral, dac ar fi fost din aceia care i pierd curajul. Dar Isac Hakhabut? Egoistul acesta cunoscuse temerile prin care trecuser cpitanul Servadac i tovarii lui n ultimele dou luni? Nu, defel. Isac Hakhabut nu prsise Hansa de cnd cu mprumutul fcut spre marele lui profit. Chiar a doua zi dup ce se terminaser experienele profesorului, Ben-Zuf se grbise s-i duc napoi dinamometrul i monedele de argint. Preul nchirierii i dobnda se i aflau n minile lui. Nu mai avu dect s-i predea rublele de hrtie, care-i serviser de garanie, i relaiile lui cu locuitorii Fagure-lui-Nina luar sfirit. Dar Ben-Zuf i spuse cu acest prilej c solul Galliei. era alctuit din aur, e adevrat fr nici o valoare, i care, dat fiind cantitatea mare n care se gsea, nu va avea valoare nici cnd vor cdea pe Pmnt. Isac i nchipui, bineneles, c Ben-Zuf i bate joc de el. Nu ddu nici o crezare acestei poveti i mai mult ca oricnd se gndea cum s pun mna pe toat rezerva monetar a coloniei galliene. Aadar Fagurele-Nina nu avu nici mcar o singur dat cinstea s primeasc vizita lui Isac Hakhabut. i e curios, i ddea cteodat Ben-Zuf cu prerea, ct de uor te ^obinuieti cu lipsa lui! n aceast perioad ns, Isac Hakhabut se gndea cum s reia legturile cu gallienii. Aa i dicta interesul. Pe de o parte, anumite stocuri de marf ncepeau s se strice. Pe de alta, era important pentru el s le schimbe pe bani nainte de a ajunge pe Pmnt. ntr-adevr, vndute pe Pmnt, aceste mrfuri n-ar mai fi avut dect o valoare obinuit. Pe piaa gallian, dimpotriv, puteau s ating preuri mari, innd seama de varietatea lor i mai ales innd seama dup cum tia prea bine Isac c toi vor fi nevoii s i se adreseze lui. Tocmai atunci, diferite articole de prim necesitate: ulei, cafea zahr, tutun etc. era pe cale s lipseasc din magazia general. Ben-Zuf i atrase atenia cpitanului. Acesta, credincios normei de purtare pe care i-o impusese fa de Isac Hakhabut, lu hotrrea

s rechiziioneze pe bani mrfurile de pe Hansa. Potrivirea de gnduri ntre vnztor i cumprtori avea s-1 aduc pe Isac n situaia de a statornici legturi cu locuitorii Pmn-tului Cald. Datorit trgurilor care aveau s se ncheie, de voie de nevoie, la un pre foarte ridicat, Isac Hakhabut spera s pun mna pe tot aurul i argintul coloniei. Doar c, i spunea el cugetnd n strimta lui cabin, valoarea ncrcturii mele este mai mare dect banii de care pot dispune oamenii tia. Or, cnd voi avea totul n caseta mea, cu ce vor putea ei s cumpere de la mine restul de marf rmas?
Temperatura efectiv a Soarelui este de aproximativ 5 800C (n.r.). 218

Aceast mprejurare l ngrijora pe omul nostru. Dar i aduse aminte la timp c era nu numai comerciant, ci c i mprumuta bani cu dobnd, sau ca s-i zicem pe leau, era cmtar. N-ar putea oare s continue pe Gallia bnoasa, meserie cu care i mergea att de bine pe Pmnt? Ultima tranzacie de acest fel era de natur s-1 atrag. i Isac Hakhabut minte chibzuit ajunse ncetul cu ncetul la urmtorul raionament: Cnd aceti oameni nu vor mai avea bani, eu voi mai avea mrfuri, cci preurile lor vor fi n continuare foarte ridicate. Cine m va mpiedica atunci s dau bani cu mprumut acelora, se nelege, care socot c-i vor onora semntura. Hei, hei, poliele nu vor fi mai proaste pe Pmnt fiindc au fost semnate pe Gallia! Dac nu vor fi pltite la timp, am s le protestez, iar portreii n-or s stea cu miinile n sn. Nimic nu interzice oamenilor s-i valorifice bunul. Dimpotriv. Exist un cpitan Ser-vadac i mai ales un conte Timaev care-mi par solvabili i nu se vor uita la dobnd. Ah! Nu m-ar supra deloc s le mprumut ceva bani pe care s mi-i napoieze pe lumea adevrat". Fr s tie, Isac Hakhabut era gata s imite un procedeu folosit odinioar de gali. Ei mprumutau pe polie scadente pe lumea cealalt. Pentru ei, e adevrat, lumea cealalt nsemna venicia. Pentru Isac nsemna lumea terestr, creia soarta bun cu el i rea cu debitorii lui l va reda probabil nainte de 15 luni. n consecin, din tot ce s-a spus se desprinde c, aa cum Pmntul i Gallia mergeau unul ctre altul, fr s se poat opri, tot aa i Isac Hakhabut era pe cale s fac un pas ctre cpitanul Servadac, care se ndrepta la rindul lui spre proprietarul tartanei. ntlnirea avu loc pe data de 15 noiembrie, n cabina Hansei. Prevztorul negustor se ferise s ofere, tiind c o s i se cear. Jupne Isac, spuse de-a dreptul cpitanul Servadac, fr introducere sau ocoliuri, avem nevoie de cafea, tutun, ulei i alte articole cu care e aprovizionat Hansa. Mine, Ben-Zuf i cu mine vom veni s cumprm cele trebuincioase. Doamne, pzete-m! strig'Isac cruia i ieeau din gur vorbele acestea fie c erau ndreptite fie c nu. __ Am spus, relu cpitanul Servadac, c vom veni s cumprm", auzi? S cumperi, mi nchipui, nseamn s iei o marf la preul convenit. Prin urmare, n-ai de ce s te vicreti. Ah! Domnule guvernator, rspunse Isac cu o voce tremurtoare ca un ceretor care cere de poman, aud. tiu c nu vei ngdui s fie jefuit un biet negustor al crui avut este att de primejduit. Nu-i deloc primejduit, Isac, i i repet c n-o s i se ia nimic fr plat. Bani ghea?

Bani ghea. nelegei, domnule guvernator, spuse Isac Hakhabut, ca mi-e cu neputin s dau pe credit.
219

Cpitanul Servadac, dup obiceiul lui, i ca s-1 cerceteze pe toate feele, l ls s vorbeasc. Cellalt i ddea nainte: Cred... da... socot... c la Pmntul Cald snt persoane foarte onorabile... adic foarte solvabile... domnul conte Timaev... domnul guvernator chiar... Hector Servadac simi o clip dorina s-i plteasc cu un picior undeva. Dar nelegei... continu blnd Isac Hakhabut, dac a face credit unuia... a fi pus ntr-o mare ncurctur... nevoit s refuz pe altul... Asta ar crea situaii neplcute... i cred c-i mult mai bine... s nu fac credit nimnui. Asta-i i prerea mea, rspunse Hector Servadac. Ah, continu Isac, m bucur deosebit de mult la gndul c domnul guvernator mi mprtete vederile. Aa trebuie neles comerul n adevratul sens al cuvntului. Pot ndrzni s-1 ntreb pe domnul guvernator n ce fel de bani se vor face plile? n aur, argint, aram, iar dup terminarea monedelor, n bilete de banc... Hrtie! strig Isac Hakhabut. Iat de ce m temeam. Cum, n-ai ncredere n Bncile Franei, Angliei, Rusiei? Ah, domnule guvernator!... Numai metalul preios, aurul, argintul, are o valoare adevrat... De aceea, rspunse cpitanul Servadac care arta o nemrginit bunvoin, de aceea am i spus, jupne Isac, c vei fi la nceput pltit n aur i argint care i au cursul lor pe Pmnt. n aur!... n aur! strig nfierbntat Isac. sta e banul adevrat. Da, mai ales n aur, jupne Isac, cci tocmai aurul se gsete din belug pe Gallia, aurul rusesc, aurul englezesc, aurul francez. Ah, ce aururi bune! murmur Isac, pe care lcomia l mpingea s pun la plural acest substantiv att de preuit n toate lumile! Cpitanul Servadac, hotrt s se retrag, spuse: Atunci e-n ordine, jupne Isac, pe mine. Isac Hakhabut se ndrept spre el. Domnule guvernator, mi permitei s mai pun o singur ntrebare? M rog. Voi fi liber, nu-i aa, s fixez... la mrfurile mele... preul care-mi convine? Jupne Hakhabut, rspunse linitit cpitanul Servadac, a fi n drept s-i impun preuri maximale, dar snt mpotriva acestor procedee... Vei fixa pentru mrfurile dumitale preurile obinuite pe pieele europene i nu altele. Doamne pzete! Domnule guvernator!... strig Isac, atins un-de-1 durea mai tare, dar asta nseamn s m lipsii de beneficiul meu legitim. Este mpotriva oricror reguli comerciale... Snt n drept s fac legea pieei, de vreme ce dein toate mrfurile. Dac
220

vrei s facei dreptate cu adevrat, nu v putei opune, domnule guvernator!... Ar nsemna s m lipsii de dreptul meu. Preurile europene, rspunse cpitanul Servadac. Cum! Iat o mprejurare bun de exploatat... E tocmai ce vreau s te mpiedic s faci!

Niciodat n-o s se iveasc un asemenea prilej... S-i jupoi semenii, jupne Isac. Ei bine, mi pare ru pentru dumneata. Dar nu uita c, n interesul obtesc, a avea dreptul s dispun de mrfurile dumitale... S dispunei de ceea ce mi aparine n mod legitim? Da, jupne Isac... rspunse cpitanul, dar mi pierd timpul n-cercnd s te fac s nelegi acest adevr att de simplu! Hotr-te-te, dar, s m asculi i socotete-te mulumit c i vinzi marfa la un pre oarecare, atunci cnd te-a putea obliga s-o dai pe degeaba. Isac Hakhabut era s nceap din nou cu vicrelile, dar cpitanul Servadac i-o tie scurt, rostind aceste ultime cuvinte nainte de a iei: Preurile europene, jupne Isac, preurile europene! Isac i petrecu restul zilei blestemndu-1 pe guvernator i toat colonia gallian, care pretindeau s-i pun cele mai mari impozite, ca n timpurile grele. i nu se consol ntr-o oarecare msur dect dup urmtoarea cugetare, creia i ddea un neles cu totul deosebit: Bine, bine, oameni pctoi. O s m supun preurilor voastre europene! Dar o s ctig mai mult dect credei!" A doua zi,* n 16 noiembrie, cpitanul Servadac care voia s supravegheze executarea ordinelor sale, Ben-Zuf i doi mateloi rui se duser la tartan n zori. Ei, strig nti Ben-Zuf, cum i merge, cocar btrn? Sntei prea bun, domnule Ben-Zuf, raspunse Isac. Am venit, aadar, s cdem la nvoial prietenete- cu tine. Da... prietenete... dar pltind. La preurile europene, se mulumi s adauge cpitanul Servadac. Bine!... Bine! urm Ben-Zuf. N-o s atepi mult i ai s primeti ce i se cuvine. Ce v trebuie? ntreb Isac Hakhabut. Pentru azi, rspunse Ben-Zuf, cafea, tutun, zahr, cteva zeci de kilograme din fiecare. Dar bag bine de seam, s ne dai marf de bun calitate sau e vai de tine! Eu m pricep fiindc astzi snt iar caporal artelnic. V credeam aghiotantul domnului guvernator general, zise Isac. Da, n timpul marilor ceremonii, dar snt caporal cnd e vorba s merg la pia. Hai, s nu pierdem timpul. Spuneai, domnule Ben-Zuf, 10 kg de cafea, 10 kg de zahr i 10 kg de tutun, nu? i zicnd acestea, Isac Hakhabut prsi cabina, cobor n cala
221

Hansei de unde se ntoarse n curnd aducnd nti 10 pachete de tutun de la regia Franei, prinse bine n banderole cu timbru de stat i cntrind fiecare 1 kg. Iat 10 kg de tutun, spuse, a 12 franci kilogramul, face 120 de franci. Ben-Zuf era gata s plteasc preul cuvenit, cnd cpitanul Ser-vadac l opri: O clip, Ben-Zuf. S vedem dac snt bine cntrite. Avei dreptate, domnule cpitan. Ce rost are? ntreb Isac Hakhabut. Vedei bine c ambalajul acestor pachete e intact i greutatea e scris pe banderol. N-are a face, jupne Isac! rspunse cpitanul Servaaac cu un glas care nu ngduia nici o mpotrivire. Hai, btrne, adu-i cntarul! zise Ben-Zuf. Isac se duse dup cntar i atrn de crlig un pachet de tutun de 1 kg. Mein Gott! strig deodat, ntr-adevr avea de ce s se sperie. Datorit puterii de atracie mai mici pe suprafaa Galliei, acul cntarului nu arta dect 133 de grame n loc de un kilogram ct avea pachetul pe Pmnt. Ei bine, jupne Isac, spuse cpitanul pstrndu-i ntreaga seriozitate, aa-i c-am

avut dreptate obligndu-te s cntreti pachetul? Dar, domnule guvernator! Pune ct trebuie ca s fie un kilogram. Dar, domnule guvernator... Haide, pune! zise Ben-Zuf. Dar, domnule Ben-Zuf... i nefericitul Isac nu reuea s ngne altceva. nelesese acum fenomenul provocat de atracia mai mic. Vedea el c aceti pungai" o s-i scoat prleala prin scderea greutii pentru preurile la care-i obliga sa cumpere. Ah! Dac ar fi avut cntare obinuite, balane cu talgere, aa ceva nu s-ar fi ntmplat, precum s-a artatjn alt mprejurare. Dar n-a-vea. Mai ncerc el s cear, s-1 nduioeze pe cpitanul Servadac. Acesta ns prea de neclintit. Nu era nici vina lui, nici a tovarilor lui, dar avea pretenia ca acul cntarului s arate un kilogram de vreme ce un kilogram pltea. Isac Hakhabut trebui deci s se supun, nu fr s-i amestece gemetele cu hohotele de rs ale lui Ben-Zuf i ale marinarilor rui. In cele din urm,, pentru un kilogram de tutun fu nevoit s dea apte i tot aa pentru zahr i cafea. nceteaz, Harpagon! i tot repeta Ben-Zuf care inea cntarul CUA mna lui. i-ar plcea mai mult s le lum fr s le pltim? n sfrit, afacerea se termin. Isac Hakhabut le furnizase 70 kg
222

de tutun, tot atta cafea i zahr i nu primise pentru fiecare articol dect preul a zece kilograme. La urma urmei, cum constat Ben-Zuf, Gallia era de vin! De ce venise jupnul Isac s fac nego pe Gallia?" Atunci ns cpitanul Servadac, care nu voise dect s rd pe seama lui Isac, cluzit de spiritul de dreptate pe care-1 avusese totdeauna fa de el, stabili echilibrul firesc ntre greutate i pre. Aa c pentru 70 de kilograme, Isac Hakhabut primi exact preul a 70 kg. Trebuie s recunoatem ns c situaia n care se aflau cpitanul Servadac i tovarii si ar fi constituit o scuz suficient pentru felul cam fantezist de a trata o afacere comercial. Dealtfel, ca i n alte mprejurri, Hector Servadac^avu senzaia c Isac se preface mai nenorocit dect era n realitate. n gemetele i mpotrivirile sale era ceva suspect, ceea ce se simea. Oricum, plecar toi de pe ansa i Isac Hakhabut putu auzi pn departe cntecul ostesc al voiosului Ben-Zuf:
Goarna-mi place, N-ai ce-i face, Trmbia i toba cnd bate De bucurie nici c se poate, Dar mi place cel mai mult Tunul s-l ascult..."
Capitolul XI N CARE CERCURILE SAVANTE ALE GALLIEI SE LANSEAZ CU IMAGINAIA N MIJLOCUL SPATIILOR NESFRITE

Trecu o lun. Gallia continua s se roteasc ducnd cu sine mica ei lume. Mic, ntradevr, dar lsndu-se pn atunci neatins de influena patimilor omeneti. Lcomia, egoismul nu erau ntruchipate dect de Hakhabut, acest trist exemplar al rasei umane,

i era singura pat care putea fi gsit n microcosmosul gallian desprit de omenire. La urma urmei, gallienii trebuiau s se socoteasc doar nite pasageri ce fceau o cltorie n jurul lumii solare. De aici, gndul c trebuiau s stea ct mai confortabil, dei temporar, pe bord. Ocolul terminat, dup o lips de doi ani, nava lor va acosta pe vechiul astru i, n cazul cnd calculele profesorului se dovedeau de o absolut exactitate i aa trebuiau s fie vor prsi cometa pentru a pune din nou piciorul pe continentele terestre. E adevrat c sosirea navei Gallia pe Pmnt, baza ei naval", nu se va efectua dect cu preul unor extrem de mari greuti, al unor primejdii cumplite. Dar problema aceasta se va pune mai tr-ziu, la vremea ei.
223

Contele Timaev, cpitanul Servadac, locotenentul Procop erau ncredinai c-i vor revedea semenii ntr-un interval relativ scurt. Nu aveau deci de ce s se ngrijeasc de provizii pentru viitor, s foloseasc n perioada anotimpului cald inuturile roditoare ale Insulei Gurbi, s conserve diferitele specii de animale, patrupede i zburtoare, pe care le sortiser pentru reconstituirea regnului animal pe Gallia. Dar, de cte ori, stnd de vorb, nu pomeneau despre ceea ce ar fi ncercat, ca s fac bun de locuit asteroidul lor, dac le-ar fi fost cu neputin s-1 prseasc vreodat! Gte planuri de nfptuit, cte munci de ndeplinit pentru a asigura existena micului grup de fiine pe care o iarn de mai bine de 20 de luni o fcea att de grea. La 15 ianuarie n anul urmtor, cometa urma s ating captul axei mari, adic s ajung la afeliu. Dup ce va depi acest punct, traiectoria ei o va aduce spre Soare cu o vitez crescnd. nc nou pn la zece luni se vor scurge nainte ca marea s se dezghee i solul s rodeasc sub cldura Soarelui. n epoca aceea, Dobrna i Hansa ar fi transportat oamenii i animalele pe Insula Gurbi. Cm-piile ar fi fost repede aduse n stare nfloritoare n anotimpul att de scurt, dar att de clduros al verii galliene. nsmnat la vremea potrivit, solul ar fi produs n cteva luni furajele i grnete trebuincioase pentru hrana tuturor. Cositul, seceriul ar fi fost terminate nainte de vremea iernii. i ar fi trit pe insul viaa liber i sntoas a vntorilor i agricultorilor. Apoi, odat cu venirea iernii, i-ar fi reluat existena de troglodii n alveolele muntelui vulcanic. Albinele ar fi roit din nou ctre Fagurele-Nina, ca s petreac aolo lunga i aspra vreme a anotimpului geros. Da, colonitii s-ar fi rentors astfel la calda lor locuin. Totui, n-ar fi cutat ei oare s fac o explorare ndeprtat pentru a descoperi o min de combustibil, un zcmint de crbune uor de exploatat? N-ar fi ncercat s construiasc chiar pe Insula Gurbi o aezare mai bun, mai potrivit cu nevoile coloniei i cu condiiile climaterice de pe Gallia? Ar fi fcut-o fr ndoial. Ar fi ncercat, cel puin, s scape de lunga ntemniare n cavernele Pmntului Cald, ntemniare i mai trist din punct de vedere psihic, dect din punct de vedere fizic. Trebuia s fii Palmyrin Rosette, un excentric absorbit de cifre, ca s nu resimi aceste grele neajunsuri, ca s vrei s rmi pe Gallia n aceste condiii ad infini turn!1 O mprejurare ngrozitoare i amenina mereu pe locuitorii Pmntului Cald. Se putea susine c ea nu se va mai ivi pe viitor? Puteau mcar s fie siguri c nu va avea loc nainte ca Soarele s fi napoiat cometei cldura de care avea nevoie ca s poat fi locuit? Problema era serioas i ea fu de multe ori discutat referitor la prezent, i nu la un viitor de care gallienii sperau s scape prin ntoarcerea lor pe Pmnt.
1

La nesfrit, n limba latin (n.t.).

224

Nu se putea, oare, ntmpla ca vulcanul care nclzea tot Pmn-tul Cald s-i nceteze activitatea? Focurile interioare ale Galliei nu puteau oare s se sting? Odat erupia sfrit, ce se va petrece cu locuitorii din Fagurele-Nina? Ar trebui s ptrund pn n mruntaiele cometei ca s gseasc o temperatur suportabil? Le va fi cu putin chiar i acolo s nfrunte gerurile cosmice? Desigur, se putea presupune c, ntr-un viitor ndeprtat, soarta Galliei avea s fie cea hrzit tuturor lumilor din univers. Focurile din adncurile ei se vor stinge. Va deveni un astru mort cum este astzi Luna, cum va fi mai trziu Pmntul. Dar acest viitor nu-i fr-mnta pentru moment pe gallieni. Sperau s poat prsi Gallia cu mult nainte ca ea s devin de nelocuit. Dar erupia putea nceta dintr-o clip ntr-alta, cum se ntmpla cu vulcanii teretri, nainte chiar ca Gallia s se fi apropiat suficient de Soare. i, n acest caz, de unde s ia lava care rspndea o cldur att de folositoare pn n adncurile masivului? Ce combustibil le va da destule calorii pentru ca locuina s aib temperatura medie ce le-ar fi ngduit s suporte fr grij gerurile de 60 sub zero? Aa se punea aceast grav problem. Din fericire, nici o schimbare nu se artase pn atunci n izbucnirea materiilor eruptive. Vulcanul funciona normal i, cum am spus, potolit, ceea ce era un semn bun. Aadar, n aceast privin, nu exista pricin de ngrijorare nici pentru prezent, nici pentru viitor. Cel puin, cpitanul Ser-vadac, ntotdeauna ncreztor, era de aceast prere. La 15 decembrie Gallia se gsea la 216 milioane leghe de Soare, aproape de captul axei mari a orbitei. Ea nu mai gravita dect cu o vitez de 11 pn la 12 milioane leghe pe lun. O lume nou se desfura n faa ochilor locuitorilor de pe Gallia i mai ales ai lui Pal-myrin Rosette. Dup ce l cercetase pe Jupiter mai de aproape dect orice alt muritor naintea lui, profesorul se concentra acum n contemplarea lui Saturn. Dar deprtarea nu mai era aceeai. Doar 13 milioane leghe despriser cometa de lumea jupiterian, pe cnd acum o despreau 173 de milioane de ciudata planet. Deci n-aveau a se teme dinspre partea asta de nici o ntrziere, afar de cea calculat i, n consecin, nimic grav nu se putea ntmpla. Oricum, Palmyrin Rosette va avea prilejul s-1 cerceteze pe Saturn ca i cnd, fiind pe Pmnt, planeta s-ar fi apropiat de el cu jumtate din diametrul orbitei ei. Era inutil s-i ceri amnunte despre Saturn. Fostul profesor nu mai simea nici o nevoie s-i nvee pe alii. Nu-1 puteau face dect cu greu s-i prseasc observatorul, iar ocularul lunetei parc era nurubat de ochii lui zi i noapte. Din fericire, printre crile din biblioteca de pe Dobrna se gseau cteva tratate de cosmografie elementar, i, mulumit locotenentului Procop, aceia dintre gallieni care se interesau de problemele astronomice putur s afle ce era lumea lui Saturn. Ben-Zuf avu de ce s fie bucuros cnd i se spuse c dac Gallia
225
Hector Servadac coala 15

s-ar fi ndeprtat de Soare pn la distana unde se nvrtea Saturn, Pmntul nu s-ar mai fi putut vedea cu ochiul liber. Or se tie c ordonana inea foarte mult ca globul terestru s poat fi zrit mereu. Gt vedem Pmntul, nimic nu-i pierdut, repeta el. i, ntr-adevr, la distana care-1 desparte pe Saturn de Soare, Pmntul ar fi fost invizibil chiar pentru ochii cei mai ptrunztori. Saturn, n acea perioad, rtcea prin spaiu la 175 milioane leghe de Gallia i, prin urmare, la 364 milioane, 350 mii leghe de Soare. La aceast deprtare nu mai primea

dect a suta parte din lumina i cldura pe care astrul radios le trirnite Pmntului. Cu cartea n mn aflar c Saturn i mplinete revoluia n jurul Soarelui n 29 de ani i 167 de zile, parcurgnd cu o vitez de 8 858 leghe pe or o orbit de 2 287 500 000 leghe fr s mai punem la socoteal sutimile", cum zicea Ben-Zuf. Circumferina planetei este la ecuator de 90 380 de leghe. Suprafaa ei este de 40 miliarde km2, volumul de 666 miliarde km3. In concluzie, Saturn este de 735 de ori mai mare ca Pmntul i, n consecin, mai mic dect Jupiter. Ct despre masa planetei, ea nu e dect de 100 de ori mai mare dect cea a globului terestru, ceea ce i d o densitate mai mic dect cea a apei. Ea se nvrtete n jurul propriului ei ax n 10 ore i 29 minute, ceea ce face ca anul ei s fie alctuit din 24 630 de zile, iar anotimpurile, avnd n vedere nclinaia deosebit de puternic a axului pe planul orbitei, dureaz cte apte ani teretri fiecare. Dar ceea ce trebuie s druiasc saturnienilor dac exist nopi minunate snt cele 8 luni1 care escorteaz planeta. Au nume ct se poate de mitologice: Midas, Enclade, Tethys, Dione, Rhea, Titan, Hyperion, Iapet. Dac revoluia lui Midas nu dureaz dect 22 ore i jumtate, cea a lui Iapet este de 79 de zile. Dac Iapet se rotete la 910 mii leghe de suprafaa lui Saturn, Midas circul la numai 34 000 de leghe, la o distan aproape de 3 ori mai mic dect Luna de Pmnt. Trebuie s fie minunate aceste nopi, cu toate c intensitatea luminii solare este relativ sczut. Ceea ce sporete frumuseea nopilor planetei este fr ndoial triplul inel care o nconjoar. Saturn pare prins ntr-o cingtoare btut n nestemate. Un observator aezat drept sub acest inel, care ar trece atunci pe la zenit la 5 165 leghe deasupra lui, n-ar zri dect o panglic ngust a crei lime Herschell o evalua la numai 100 de leghe. E ca un fir luminos ntins prin spaii. Dar dac observatorul se deprteaz de o parte sau de alta, el vede trei inele concentrice desprinzindu-se ncetul cu ncetul unul de cellalt, cel mai apropiat ntunecat i strveziu, lat de 3 126 leghe, cel mijlociu lat de 7 388 le' Ca volum Saturn este de 744 ori mai mare dect Pmntul, iar ca mas de 95 ori. Se rotete n jurul axei n 10 ore i 14 minute. Are 9 satelii (n.r.).
226

ghe i mai stalurilor afar, lat de 3 678 leghe i avnd o nuan cenuie. Aa arat acest apendice inelar care se mic n propriul su plan de 10 ore i 32 minute. Din ce materie e alctuit i cum rezist dezagregrii? Nimeni nu tie, dar lsndu-1 s dinuie, natura a vrut, pare-se. s le arate oamenilor cum s-au furit ncetul cu ncetul corpurile cereti. n realitate, acest apendice este rmia nebuloasei care, dup ce s-a condensat treptat, a devenit Saturn. Datorit unei pricini necunoscute s-a solidificat probabil de la sine i dac s-ar sparge, ori ar cdea n ndri pe Saturn, fiecare s-ar preface ntr-urK nou satelit al planetei. Oricum ar fi, acest triplu inel trebuie s dea natere unor fenomene din cele mai curioase pentru saturnienii care locuiesc pe sfe-roidul lor ntre 45 latitudine i ecuator. Qnd se desluete n zare ca o uria punte arcuit, ntrerupt la cheia de bolt de umbra pe care o arunc Saturn n spaiu, cnd apare n ntregime ca o semi-aureol. Adesea apendicele acoper Soarele care se ivete la intervale foarte precise, bineneles spre marea bucurie a astronomilor saturnieni. i dac am aduga la acest fenomen rsritul i apusul celor opt luni, unele pline, altele la ptrar, ici discuri argintate, colo cornuri ascuite, aspectul cerului saturnian trebuie s fie noaptea un spectacol neasemuit., Gallienii nu erau n stare s observe toate splendorile acestei lumi. Se gseau prea departe.

Astronomii teretri, narmai cu lunetele lor, se puteau apropia de 1 000 de ori mai mult de ele i, din crile de pe Dobrna, cpitanul Servadac i tovarii si aflar mai mult dect putur s vad cu propriii lor ochi. Dar nu se plngeau vecintatea marilor atri nsemnnd un pericol prea mare pentru micua lor comet. Nu puteau s ptrund mai mult nici n lumea ndeprtat a lui Uranus, dar, aa cum s-a spus nainte, planeta principal a acestei lumi, de 82 de ori mai mare ca Pmntul, de unde la distana cea mai mic se vede doar ca o stea de mrimea a asea, era vzut foarte clar de gallieni cu ochiul liber. Totui nu se observa nici unul din cei opt satelii pe care-i poart cu sine pe orbita ei eliptic descris n 84 de ani i care o duce, n medie, la 729 milioane leghe de Soare1. Ultima planet a sistemului solar ultima pn n clipa cnd vreun Le Verrier al viitorului va descoperi o alta i mai ndeprtat gallienii nu o puteau zri. Palmyrin Rosette o vzu, fr ndoial, n cmpul lunetei sale, dar nu chem pe nimeni s-i fac onorurile observatorului i trebuir s se mulumeasc s-1 observe pe Neptun... n crile de cosmografie. Deprtarea mijlocie a acestei
1

Uranus are diametrul de 53 390 km, volumul su fiind de 54 de ori mai mare dect al Pmntului. Deprtarea fa{ de Soare este de 2 870 mii. km. Are 5 satelii. Descoperit n 1781 de W. Herschel (n.r.). 227

planete de Soare este de 1 140 000 000 leghe, iar durata revoluiei ei de 165 ani. Neptun i parcurge deci uriaa orbit de 7 170 000 leghe cu o vitez de 20 000 km pe or; are forma unui sferoid de 105 ori mai mare ca Pmntul, n jurul cruia circul un satelit la o distan de 100 000 leghe1. Aceast deprtare de circa 1 200 milioane leghe la care graviteaz Neptun pare s fie marginea sistemului solar. i totui, orict de mare se arat diametrul acestei lumi, este nensemnat n comparaie cu cel al grupului sideral de care depinde astrul luminos. Soarele pare s fac parte din marea nebuloas a Cii lactee, n mijlocul creia nu strlucete dect ca o modest stea de mrimea a patra. Unde ar fi ajuns Gallia dac ar fi ieit de sub atracia solar? De care nou centru s-ar fi ataat, rtcind prin spaiile siderale? Poate de cea mai apropiat stea din Calea lactee. Aceasta este Alfa, din constelaia Centaurului. Luminii, care face 77 mu de leghe pe secund, i trebuie trei ani i jumtate2 ca s ajung de la Soare pn la ea. La ce distan se afl aadar Alfa? Este la o distan att de mare, c pentru a o exprima n cifre astronomii au fost nevoii s ia drept unitate miliardul i susin c Alfa este la 8 000 de miliarde" de leghe. Se cunoate un mare numr de asemenea distane? Au fost msurate cel mult opt i, printre principalele stele crora li s-a aplicat aceast msur, snt pomenite Vega, aezat la 50 000 de miliarde leghe, Sirius, la 52 200 de miliarde, Steaua polar la 117 600 de miliarde, constelaia Berbecului, la 170 400 miliarde de leghe. Acest ultim numr este alctuit din 15 cifre. i ca s ne facem o imagine asupra unor astfel de distane, lund drept baz viteza luminii, dup o serie de ingenioi savani, se poate face urmtorul raionament: S presupunem c avem o fiin cu o putere vizual infinit i c ne plasm pe constelaia Berbecului. Dac privete spre Pmnt va fi martora unor fapte care s-au ntmplat acum 72 de ani. Dac o ducem pe o stea de zece ori mai deprtat va vedea evenimentele care s-au petrecut acum 720 de ani. i mai departe, la o distan pn la care luminii i trebuie 1 800 de ani s ajung, ar asista la primele decenii ale erei noastre. Mai departe, dac i trebuie razei de lumin 6 000 de ani ca s ajung pn la el, va putea s priveasc pustiirile potopului. i, n sfrit, mai departe, cci spaiul e. infinit, ar vedea, facerea lumii. ntr-adevr, toate faptele snt, cum s-ar spune, stereotipe n spaiu i nimic nu se poate terge din ceea ce s-a furit cndva n Univers".
1

Neptun a fost descoperit prin calcul matematic de Le Verrier. Se afl la 4 505 mii. km deprtare fa de Soare. Diametrul: 45 000 km. Are doi satelii: Triton i Nereida (n.r.). 2 Pn la steaua Alfa din constelaia Centaurului lumina cltorete 4,3 ani (n.r.).

22S

sa

Poate c aventurosul Palmyrin Rosette avea dreptate cnd dorea riUceasc prin lumea sideral, unde atitea minuni i-ar fi vrjit privirile. n cazul cnd cometa lui ar fi intrat pe rind in Slujba Uliei stele, apoi a alteia, cte sisteme stelare att de diferite n-ar fi vzut! Gallia s-ar fi deplasat, mpreun cu aceste stele a cror neclintire nu-i dect aparent i care se mic totui cum face Arcturus, cu o vitez de 22 leghe pe secund. nsui Soarele nainteaz cu 62 milioane de leghe pe an, ndreptndu-se ctre constelaia Hercule. Dar deprtarea dintre stele este att de mare, nct poziiile lor, cu toat iueala cu care se deplaseaz, nu au putut fi modificate nc pentru observatorii teretri. Totui aceste deplasri seculare vor trebui, n mod necesar, s schimbe ntr-o zi forma constelaiilor, cci fiecare stea nainteaz sau pare s nainteze cu viteze diferite. Astronomii au putut indica noile poziii pe care le vor lua astrele unul fa de celelalte ntr-un numr mare de ani. Conturul anumitor constelaii, aa cum va fi peste 50 000 de ani, a fost reprodus grafic. El nfieaz, de exemplu, n locul patrulaterului neregulat al Ursei mari, o cruce lung proiectat pe cer, i n locul pentagonului constelaiei Orion, un simplu patrulater. Dar nici locuitorii actuali ai Galliei, nici cei ai globului terestru n-ar fi putut constata cu propriii lor ochi astfel de dizlocri succesive. Nu fenomenul acesta s-ar fi dus s-1 caute Palmyrin Rosette n lumea sideral. Dac vreo mprejurare ar fi smuls cometa n afara centrului ei de atracie pentru a o pune n slujba altor astre, atunci privirile lui ar fi fost fermecate de minuni despre care sistemul solar nuA ne poate da nici cea mai slab idee. n deprtri, grupurile planetare nu snt ntotdeauna stpnte de un singur Soare. Sistemul monarhic pare s fie nlturat n unele coluri ale cerului. Un soare, doi sori, ase sori depind unul de altul, se-nvrtesc sub influena lor reciproc. Snt diferit colorai, roii, galbeni, verzi, portocalii, violei. Ct de minunate trebuie s fie aceste contraste de lumin pe care le revars pe suprafaa planetelor lor! i cine tie dac Gallia n-ar fi vzut rsrind la orizontul ei zori care luau pe rnd toate culorile curcubeului? Dar nu-i va fi dat s se roteasc guvernat de un nou centru, nici s se amestece n grmezile de stele pe care telescoape puternice au putut s le descompun, nu-i va fi dat s se piard n acele puncte stelare resorbite n parte, sau, n sfrit, printre nebuloasele compacte care rezist celor mai puternice oglinzi reflectoare ale telescoapelor nebuloase dintre care astronomii cunosc peste 5 000, rspndite prin spaiu. Nu.' Gallia nu va prsi niciodat lumea solar, nici nu va pierde din ochi Pmntul. i, dup ce va fi descris o orbit de vreo 630 de milioane leghe, nu va fi fcut dect o nensemnat cltorie n acest Univers a crui imensitate este nemrginit.
Capitolul XII CUM S-A SRBTORIT ZIUA DE 1 IANUARIE PE GALLIA I N CE FEL S-A SFIRIT SRBTOAREA

In timpul acesta, odat cu deprtarea treptat a Galliei, frigul cretea simitor. Temperatura ajunsese sub minus 42 grade. Termometrele cu mercur nu mai puteau fi folosite, cci mercurul se solidific la minus 42 de grade. Fu deci ntrebuinat termometrul cu alcool de pe Dobrna i coloana cobori brusc la 53 de grade sub zero.

Totodat, la malurile golfului unde fuseser aduse s ierneze cele dou vase se ntmplase ceea ce prevzuse locotenentul Procop. Straturile de ghea, printr-o micare lent, dar de neoprit, se ngroaser sub carena Hansei i a Dobrinei. Lng promontoriul stncos ce le adpostea, goeleta i tartana, ridicate n bazinul lor de ghea, ajunseser s ating acum un nivel de 50 de picioare deasupra Mrii Galliene. Dobrna, mai uoar dect tartana, o domina puin. Nici o putere omeneasc nu era n stare s mpiedice ridicarea vaselor. Locotenentul Procop era tare ngrijorat de soarta goele-tei. Toate lucrurile care se aflau pe ea fuseser luate de acolo. Nu mai rmseser dect coca, maina de aburi i catargele; dar oare nu aceast coc trebuia, n cazul unor mprejurri deosebite, s dea adpost micii colonii? Dac la dezghe ea se va sfrma printr-o cdere cu neputin de nlturat i dac gallienii erau silii s prseasc Pmntul Cald, ce alt vas ar fi putut-o nlocui? n nici un caz tartana, i ea la fel de ameninat i hrzit s aib aceeai soart. Hansa, prins ca ntr-o menghine n carapacea de ghea, se i aplecase ntr-o parte fcnd un unghi ngrijortor. Era periculos s rmi pe ea. Dar Isac nu nelegea s-i abandoneze ncrctura, pe care o pzea zi i noapte. Simea el bine c-i risc viaa, dar avutul lui era i mai mult n joc, i nu se sfia s blesteme soarta, pentru toate ncercrile ce se abteau asupra lui. n aceste mprejurri, cpitanul Servadac lu o hotrre i Isac fu nevoit s se supun. ncrctura Hansei avea o valoare de netgduit. Trebuia deci, nainte de orice, salvat de un dezastru aproape de nenlturat. Cpitanul Servadac ncercase mai nti s trezeasc n Isac Hakhabut teama pentru el nsui. Nu izbutise. Isac nu voia s se mute. F cum vrei, i-a rspuns atunci Hector Servadac, daj ncrctura dumitale va fi transportat n depozitele de pe Pmntul Cald. Vicrelile lui Isac Hakhabut, orict erau ele de nduiotoare, nu micar pe nimeni, aa c mutatul ncepu n ziua de 20 decembrie. Dealtfel, Isac putea veni s stea la Fagurele-Nina i s-i pzeasc la fel ca mai nainte marfa, s vnd, s fac nego la preurile i cu greutile stabilite. Nu ar fi avut nimic de suferit. Iar dac Ben-Zuf i-ar fi permis s-1 dezaprobe ntr-adevr pe cpitan, era numai pen230

tru faptul c se purta att de ngduitor cu jalnicul negustor. De fapt Isac Hakhabut nu putea dect s fie de acord cu hotr-rea luat de guvernatorul general. Ea i ocrotea interesele, i punea avutul la adpost, i el nu trebuia s plteasc descrcarea tartanei, de vreme ce totul se fcea mpotriva voinei sale". Timp de mai multe zile, ruii i spaniolii muncir cu srg la transportul mrfii. Clduros mbrcai, cu capul bine nfurat n glugi, nfruntar fr grij temperatura joas. Se fereau doar s ating cu minile nenmnuate nenumratele obiecte de metal pe care le duceau. Li s-ar fi luat pielea de pe degete ca i cum aceste lucruri ar fi fost nroite n foc, cci efectul frigului este absolut acelai cu cel al unei arsuri. Treaba se sfiri cu bine i ncrctura Hansei fu n sfir-it nmagazinat ntr-una din largile galerii ale Fagurelui-Nina. Locotenentul Procop nu se simi linitit dect atunci cnd lucrul fu dus la ndeplinire. Isac Hakhabut, nemaiavnd nici un motiv s rmn pe tartana lui, veni s locuiasc n galeria unde se aflau i mrfurile sale. Trebuie s recunoatem c nu supra pe nimeni. l vedeau foarte puin. Se culca lng bunurile lui, mnca din bunurile lui. Mesele mai

mult dect srccioase i le pregtea la o lamp de spirt. Gazdele de la Fagurele-Nina nu aveau relaii cu el dect atunci cnd aveau nevoie s cumpere ceva, iar el s vnd. ns sigur e c, puin cte puin, tot aurul i argintul micii colonii se vrsa ntr-un sertar cu trei ncuietori, ale crui chei nu-1 prseau niciodat pe Isac Hakhabut. Se apropia 1 ianuarie dup calendarul terestru. Peste cteva zile se-mplifiea un an de cnd cometa se ntlnise cu globul pmntesc, de cnd avusese loc ciocnirea care desprise 36 de fiine omeneti de semenii lor. Pn acum, nimeni nu lipsea dintre ei. n noile condiii climaterice, erau perfect sntoi. Temperatura sczuse din ce n ce, fr schimbri brute, fr reveniri, putem chiar aduga fr s bat vntul, aa c nu-i mbolnvise nici mcar de un guturai. Deci, nimic mai sntos dect clima cometei. Totul te fcea s crezi c, dac se dovedeau juste calculele profesorului, cnd Gallia va ajunge pe Pmnt nu va lipsi nici un gallian. Cu toate c prima zi a anului nu era Anul nou al Galliei, cometa ncepnd atunci abia a doua jumtate a revoluiei, cpitanul Serva-dac vru, nu fr temei, s o serbeze cu oarecare solemnitate. Nu trebuie, le spuse el contelui Timaev i locotenentului Procop, ca tovarii notri s-i piard interesul pentru cele de pe Pmnt. Ei se vor ntoarce ntr-o zi pe globul terestru i, chiar dac aceast ntoarcere n-ar avea loc, ar fi folositor s-i legm de lumea veche mcar prin amintiri. Acolo se serbeaz Anul nou, s-1 serbm i aici pe comet. Sentimentele acestea manifestate n acelai timp snt un lucru bun. Nu trebuie s uitm c acolo oamenii se ocup de noi. Din diferite coluri ale globului se zrete Gallia rotindu-se prin spaiu, dac nu cu ochiul liber, dat fiind dimensiunea i distana, cel puin cu ajutorul lunetelor i telescoapelor. Pstrm cu
IM

Pmntul un fel de legtur tiinific i Gallia face n continuare parte din lumea solar. V aprob, domnule cpitan, rspunse contele Timaev. Este mai mult ca sigur c observatoarele se ocup foarte mult de noua comet. mi nchipui c lunete puternice din Paris, Petersburg, Gre-enwich, Cambridge, Cap, Melbourne snt adesea aintite spre asteroidul nostru. Subiectul trebuie s fie la mod acolo, urm cpitanul Serva-dac, i m-a mira dac revistele i ziarele n-ar ine la curent publicul de pe cele dou continente cu toate ntmplrile Galliei. S ne gn-dim, aadar, la cei ce se gndesc la noi i n acest 1 ianuarie terestru s mprtim simmintele lor. Credei, interveni locotenentul Procop, c lumea de pe Pmnt se ocup de cometa care s-a ciocnit de globul terestru? Snt i eu de prerea asta, dar socot c interesul se datoreaz i altor motive de-ct celor tiinifice sau curiozitii. Cercetrile pe care le-a fcut astronomul nostru au fost fcute i acolo, desigur, i nu cu mai puin precizie. Efemeridele Galliei snt stabilite exact i nc de mult. Se cunosc elementele noii comete. Se tie ce traiectorie parcurge n spaiu, s-a determinat unde i cum va ntlni Pmntul. In ce punct anume al eclipticii, n ce secund, n ce loc chiar o s se ciocneasc din nou de glob, toate acestea snt, mai mult ca sigur, calculate cu o precizie matematic. Mai ales certitudinea acestei ntlniri trebuie s fi cuprins toate spiritele. Merg mai departe i ndrznesc s afirm c pe Pmnt s-au luat msuri pentru a atenua groaznicele urmri ale unei noi ciocniri, dac asemenea msuri pot fi luate. Vorbind astfel locotenentul A Procop rostea poate adevrul, cci argumentele sale erau logice. ntoarcerea Galliei, calculat pn n cele mai mici amnunte, trebuia s aib ntietate fa de orice alt preocupare terestr. Lumea se gndea, nendoielnic, la Gallia nu att ndjduind, ct temndu-se de apropierea ei. E adevrat c gallienii, dei doreau aceast ntlnire, nu puteau dect s fie ngrijorai de urmrile unei noi ciocniri. Dac pe Pmnt, aa cum credea lo-

cotenentul Procop, fuseser luate msuri pentru a atenua dezastrul, nu era bine s se procedeze la fel i pe Gallia? Acest lucru trebuia discutat mai trziu. Oricum, hotrr s srbtoreasc ziua de 1 ianuarie. i ruii aveau s-o srbtoreasc mpreun cu francezii i spaniolii, dei calendarul lor nu fixa la aceast dat nnoirea anului terestru.1 n timpul ultimei sptmni a anului, Ben-Zuf alerga de colo, colo, foarte ocupat. Trebuia pregtit un program atrgtor. Plcerile nu puteau fi prea multe pe Gallia. Se hotr deci ca marea zi s nceap printr-o mas mbelugat i s se termine cu o plimbare
' Se tie c ntre calendarul iulian (stil vechi) i calendarul gregorian (stil nou) era o diferen de 11 zile pe vremea aceea (n.r.).

Francezii, ruii, spaniolii i mica Nina se aezar la mas.

lung pe ghea, n direcia Insulei Gurbi. Se vor ntoarce la lumina torelor, fcute din materialele de pe Hansa. Dac masa e deosebit de buna, i spuse Ben-Zuf, plimbarea n schimb va fi deosebit de vesel i de mai mult nici nu-i nevoie." Alctuirea meniului n-a fost un lucru uor. De aceea ordonana cpitanului Servadac i buctarul de pe Dobrna au inut sfat de nenumrate ori i, n cele din urm, s-a ajuns la o mbinare bine chibzuit ntre buctria ruseasc i cea francez. n seara zilei de 31 decembrie totul era gata. Gustrile reci, conservele de carne, pateurile de vnat, rciturile i celelalte preparate cumprate pe un pre ridicat de la Isac Hakhabut se i aflau pe masa ntins n sala cea mare. Mncrurile calde trebuiau s fie pregtite, a doua zi dimineaa, pe cuptorul de lav. n seara aceea se puse o ntrebare cu privire la Palmyrin Rosette. Trebuiau s-1 invite la masa srbtoreasc? Da, sigur c se cuvenea s-1 cheme. Dar va accepta oare invitaia? Era mai mult dect ndoielnic. Totui l poftir. Cpitanul Servadac vru s urce personal n observator, dar Palmyrin Rosette i primea att de ru pe nepoftii, nct preferar s-i trimit un bilet. Tnrul Pablo se oferi s duc el invitaia i se ntoarse cu un rspuns scris n termenii urmtori: Palmyrin Rosette nu are de spus dect c: Astzi este 125 iunie i mine nti iulie, innd seama de faptul c pe Gallia trebuie s se socoteasc zilele dup calendarul gallian". Refuzul era tiinific ntocmit, dar rmnea tot refuz. La 1 ianuarie, o or dup rsritul Soarelui, francezii, ruii, spaniolii i mica Nina, care reprezenta Italia, se aezar la o mas comun, cum pn atunci nu avusese loc niciodat pe Gallia. n ce privete bucatele, Ben-Zuf i buctarul de pe Dobrna se ntrecuser pe ei nii. n special un fel de potrniche pe varz, n care varza fusese nlocuit cu un carry" menit s se topeasc pe limb, s-au bucurat de cel mai mare succes. Ct despre vinurile luate din pivniele de pe Dobrna erau excelente. Vinurile franceze i spaniole fur bute n cinstea rii lor de batin i nici Rusia nu fu uitat cu prilejul ctorva sticle de kummel. Masa fu aa cum dorise Ben-Zuf: foarte bun i foarte vesel. La desert toasturile pentru patria comun, pentru vechiul sferoid, pentru ntoarcerea pe Pmnt" au strnit asemenea urale, c probabil i Palmyrin Rosette le-a auzit din nlimile observatorului su. Dup terminarea mesei, mai rmneau nc trei ore pline de lumin. Soarele trecea la zenit un Soare care n-ar fi distilat niciodat vinurile de Bordeaux sau de Bourgogne

pe care le buser, cci discul su lumina spaiul fr s-1 nclzeasc. Toi mesenii se mbrcar clduros din cap pn-n picioare, pentru o excursie care avea s in pn noaptea. Aveau de nfruntat o temperatur aspr, dar neprimejdioas, datorit aerului att de linitit.
234

Ieir din Fagurele-Nina, unii stnd de vorb, alii cntnd. Pe plaja ngheat, fiecare i puse patinele i plec n voia lui, unii singuri, alii n grup. Contele Timaev, cpitanul Servadac, locotenentul Procop mergeau cu plcere mpreun. Negrete i spaniolii rtceau fr el pe uriaul cmp i se avntau cu nemaipomenit vitez pn la ultimele hotare ale zrii. Ajunseser foarte buni patinatori i-i desfurau plini de ardoare graia fireasc. Marinarii de pe Dobrna, dup o datin a rilor nordice, se nirar unul dup cellalt. O prjin lung strns sub braul drept i inea n rnd i alunecau aa ct vedeau cu ochii ca un tren pe care inele nu-1 las s fac dect curbe cu o raz foarte mare. Qt despre Pablo i Nina, bra la bra, scond chiote de bucurie ca doi pui de pasre la primul lor zbor patinau cu nespus graie. Se-ntorceau spre grupul cpitanului Servadac i fugeau din nou. Aceste dou fpturi tinere nchideau n ele toat bucuria i poate toat sperana lumii galliene. Nu trebuie s-1 uitm nici pe Ben-Zuf, zburnd de la unul la altul cu o nesecata veselie i druindu-se cu totul prezentului, fr s-i pese de viitor. Grupul de patinatori mnat de avnt merse departe pe ntinderea neted, mai departe dect linia circular care mrginea orizontul P-mntului Cald. n urma lui pieir primele lanul de stnci, apoi creasta alb a falezei, apoi vrful vulcanului ncununat de nori de fum. Se mai opreau din cnd n cnd s-i trag sufletul o clip doar cci le era fric s nu rceasc. Apoi plecau iar ndrepindu-se spre Insula Gurbi, dar fr s ncerce s ajung pn acolo, cci odat cu lsarea nopii trebuiau s se ntoarc. Soarele i ncepuse s coboare spre est, sau mai degrab spectacol cu care se obinuiser prea s cad repede. Astrul luminos apunea n condiii foarte deosebite n aceast zare ngustat. Nici un nor nu era colorat de nuanele admirabile ale ultimelor raze. Nici mcar ochiul nu putea zri peste marea ngheat acea lumin verde care se revars pe ntinderea apelor n amurg. Aici Soarele, lrgindu-se sub refracie, se nfia ca un disc cu circumferina bine conturat. Disprea brusc, ca i cum o trap s-ar fi deschis deodat nAdmpul ngheat, i numaidect se lsa noaptea. nainte de sfritul zilei, cpitanul Servadac adun pe toat lumea n jurul lui. Plecaser rspndii n trgtori" i trebuiau s se ntoarc ntr-un pluton strns, ca s nu se rtceasc n ntuneric i s se napoieze mpreun la Pmntul Cald. ntunericul era adnc, cci Luna, n conjuncie cu Soarele, se pierdea n slaba lui iradiaie. Se lsase noaptea. Stelele nu mai aruncau asupra solului gallian dect acea pal lumin" de care vorbete Corneille. Patinatorii aprinseser atunci torele i, n timp ce purttorii lor alunecau iute, flcrile, ca un steag desfurat n vnt, se nteeau din pricina vitezei. Un ceas mai trziu, litoralul nalt al Pmntului Cald se ivi nedes235

luit n zare, ca un uria nor negru. Nu se puteau nela. Vulcanul se ridica deasupra lui i arunca n ntuneric o lumin vie. Vpaia lavei incandescente se rsfrngea pe oglinda de ghea, i izbea n fa pe patinatori i arunca n spatele lor umbre nemsurate.

Drumul dura cam de o jumtate de or. Se apropiau repede de rm, cnd se auzi deodat un strigt. l scosese Ben-Zuf. Fiecare i ncetini cursa, mucnd gheaa cu patinele de oel. i iat, la lumina torelor gata s se sting, l vzur pe Ben-Zuf ntinnd braele spre litoral. Un ipt izbucni din toate piepturile rspunznd celui pe care-1 scosese Ben-Zuf... Vulcanul se stinsese brusc. Lava care pn atunci se revrsa din conul superior ncetase s mai curg. Ai fi zis c un suflu puternic trecuse peste crater. Toi neleser c izvorul de foc secase. Materiile eruptive i lsaser n pan? Cldura va lipsi pentru totdeauna pe Pmntul Cald i nu va mai exista nici o posibilitate de a lupta mpotriva gerurilor galliene? Ii atepta, aadar, moartea, moartea prin frig? nainte! strig cu o voce tuntoare cpitanul Servadac. Torele se stinser. Toi pornir n ntunericul adnc. Ajunser la rm. Urcar, nu fr greutate, stncile ngheate i se repezir n galeria deschis, apoi n sala cea mare... ntunericul era adnc, temperatura ncepuse s scad. Perdeaua incandescent nu mai nchidea marele golf i, plecndu-se n afar, locotenentul Procop putu s vad c mica lagun, pn atunci lichid sub cascada de lav, se solidificase din pricina frigului. Aa se ncheie pe Gallia prima zi a anului terestru care ncepuse att de vesel!
Capitolul XIII N CARE CPITANUL SERVADAC I TOVARII SI FAC SINGURUL LUCRU CE ERA DE FCUT

Gallienii i petrecur restul nopii, adic cele cteva ore pn-n zori, ntr-o stare de nespus nelinite. Palmyrin Rosette, gonit de frig, trebuise s-i prseasc observatorul i s se refugieze n galeriile Fagurelui-Nina. Acum era momentul s fie ntrebat dac mai struia n dorina de a colinda lumea solar pe cometa lui de nelocuit. Dar, fr doar i poate c ar fi rspuns afirmativ. n timpul acesta, ca i el, Hector Servadac i tovarii si trebuir s caute adpost n cele mai adnci galerii ale masivului. Nu mai putur rmne n marea sal, larg deschis spre aerul din afar. Umezeala pereilor ei se prefcea n ururi i, chiar dac s-ar fi
IM,

ajuns s se astupe marea deschiztur, mrginit altdat de perdeaua de lav, temperatura ar fi fost de nesuportat. n fundul galeriilor ntunecate se mai simea o urm de cldur. Nu se stabilise nc echilibrul ntre temperatura de afar i cea dinuntru, dar fenomenul nu avea s ntrzie. Se simea cum, puin cte puin, cldura se pierdea. Muntele era ca un le ale crui extremiti se rceau n timp ce inima se mai mpotrivea frigului morii. Ei bine, strig cpitanul Servadac, ne vom duce s locuim chiar n inima vulcanului. A doua zi i adun tovarii i le vorbi astfel: Prieteni, ce ne amenin? Frigul, i numai frigul. Avem hran mai mult dect e nevoie pentru ct avem de stat pe Gallia. Ce ne trebuie ca s ieim din aceste cteva luni de iarn? Puin din cldura pe care ne-o ddea pn acum pe degeaba natura. Ei bine, aceast cldur, mai mult ca sigur, exist n strfundurile Galliei i acolo o vom i cuta! Cuvintele pline de ncredere i mbrbtar pe aceti oameni de suflet, dintre care unii ncepuser s fie copleii. Contele Timaev, locotenentul Procop, Ben-Zuf strnser mna pe care le-o ntinse cpitanul. Ei nu erau dintre aceia care se las dobori. Ei, la naiba, Nina, zise Hector Servadac uitndu-se la feti, n-o s-i fie team s cobori n adncul vulcanului? Nu, domnule cpitan, rspunse cu hotrire Nina, mai ales dac vine i Pablo. , Pablo va veni cu noi! E un viteaz! Nu i-e team de nimic! Nu-i aa, Pablo?

V voi urma pretutindeni, domnule guvernator, rspunse biatul. Acestea fiind zise, nu le mai rmnea dect s se pun pe lucru. Nici nu putea fi vorba s ptrunzi n vulcan prin craterul superior. Pe o temperatur aa de sczut, nu se putea umbla pe povr-niurile munilor. Piciorul n-ar fi gsit nici un punct de sprijin pe pantele alunecoase. Erau deci nevoii s ajung la hornul central prin interiorul masivului, dar repede, cci un frig cumplit ncepuse s ptrund n cele mai ndeprtate coluri ale Fagurelui-Nina. Locotenentul Procop, dup ce cercetase n amnunt aezarea galeriilor interioare i orientarea lor n nsui sinul masivului, recunoscu c unul din culoarele strimte trebuia s ajung lng hornul central. Pe acolo se simea ntr-adevr, cnd se ridica lava mpins de vapori, cldura mustind" prin perei, ca s zicem aa. Era limpede c substana mineral, sarea de aur din care era alctuit muntele, era bun conductoare de cldur. Deci, strpungnd aceast galerie pe o lungime care nu trebuia s treac de 78 metri, aveau s ntlneasc vechiul drum al lavei i poate le va fi uor s coboare pe el. Se puser pe lucru numaidect. Marinarii rui, sub conducerea locotenentului lor, se dovedir foarte ndemnatici n aceast mpre237

jurare. Trncopul i hrleul nu fur de ajuns ca s strpung substana dur. Fur nevoii s foreze guri de min i, cu ajutorul pulberii, s arunce stnca n aer. Munca merse mai repede aa i n dou zile fu dus la bun sfrit. n rstimpul acesta scurt, colonitii suferir groaznic de frig. Dac nu putem intra pe nicieri n adncurile masivului, spuse contele Timaev, nici unul din noi nu va rezista i acesta va fi probabil sfiritul coloniei galliene. Nu-i dect o ncercare la care este supus curajul nostru, fu de prere cpitanul Servadac. Ceva mi spune c e de necrezut ca erupia vulcanului s fi ncetat ca urmare a stingerii complete a focurilor galliene interioare. Mai mult ca sigur c oprirea revrsrilor exterioare nu-i dect temporar. Locotenentul Procop sprijini prerea cpitanului Servadac. O alt gur eruptiv se deschise poate n alt col al cometei i era posibil ca lava s fi urmat aceast nou cale. Multe cauze puteau s fi schimbat mprejurrile crora li se datora aceast erupie, fr ca substanele minerale s fi ncetat s se combine chimic cu oxigenul n strfundurile Galliei. Dar era cu neputin de tiut dac vor putea ajunge n centrul cometei, unde temperatura permite s nfruni gerurile spaiale. n timpul acestor dou zile Palmyrin Rosette nu lu defel parte nici la discuii, nici la lucrri. Mergea de colo pn colo ca un suflet chinuit, un suflet care nu se poate mpca deloc cu soarta. n pofida tuturor, i instalase luneta n sala cea mare. Acolo, de mai multe ori pe noapte sau n cursul zilei, sta s cerceteze cerul pn cnd nghea bocn. Atunci se ntorcea, bombnind, blestemnd P-mntul Cald, repetnd mereu c stnca lui din Formentera i-ar fi oferit mai multe resurse. Ultima lovitur de trncop fu dat n ziua de 4 ianuarie. Se puteau auzi pietrele rostogolindu-se nuntrul hornului central. Locotenentul Procop observ c ele nu cdeau perpendicular, ci prea mai curnd c alunec pe perete, izbindu-se de ieituri stncoase. Hornul central era, aadar, nclinat i, n consecin, mai u'or de cobort. Aceast observaie se dovedi just. n clipa cnd gaura fu destul de mare pentru ca un om s poat trece prin ea, locotenentul Procop i cpitanul Servadac o pornir prin hornul central n urma lui Ben-Zuf care purta o tor. Acest horn avea o direcie oblic, cu o pant de cel mult 45 de grade. Se putea deci cobor fr pericolul de a cdea.

Peretele era brzdat de nenumrate eroziuni, excavaii, coluri de stnci i, sub cenua care le acoperea, piciorul gsea un punct solid de sprijin. Erupia se produsese de curnd. Ea nu putuse izbucni dect atunci cnd ciocnirea dduse Galliei o parte din atmosfera terestr, pentru c pereii nu erau nc roi de lav. Perfect, zise Ben-Zuf! De-ar fi i trepte! Iertai-m c nu v pot oferi ceva mai bun! Cpitanul Servadac i tovarii si ncepur s coboare prevz238

tor. Ca s vorbim ca Ben-Zuf, scrii i lipseau destule trepte. Le trebui aproape jumtajte de or ca s ajung la o adncime de 500 de picioare, spre sud. n pereii hornului central erau spate adncituri mari, dar nici una din ele nu forma o galerie. Ben-Zuf, micnd tora, le lumina din plin. Se vedea pn n fundul adnciturilor, dar nuntrul lor nu se deschidea nici o ramificaie aa cum fusese la etajul de mai sus a\ Fagurelui -N ina. Gallienii n-aveau ns de ales. Erau silii s accepte mijloacele de salvare, oricare ar fi fost acestea. Speranele cpitanului Servadac preau s se mplineasc. Pe msur ce ptrundeau mai adnc, n strfundurile masivului, temperatura cretea treptat. Nu era o simpl cretere, ca n minele de pe Pmnt. O cauz local grbea acest fenomen. Se simea izvorul de cldur din mruntaiele sferoidului. Nu explorau o min de crbuni, ci un vulcan adevrat. n adncurile acestui vulcan nc nestins, aa cum bjnuiser ei, lava clocotea. Dac dintr-o pricin necunoscut nu se mai ridica pn la crater pentru a se revrsa, cel puin i rspndea cldura n toat temelia masivului. Un termometru cu mercur adus de locotenentul Procop i barometrul din mna cpitanului Servadac artau n acelai timp att adncimea straturilor galliene sub nivelul mrii, ct i creterea treptat a temperaturii. La 600 de picioare sub nivelul solului, coloana de mercur indica plus 6 grade. ase grade, spuse cpitanul Servadac, nu-i destul pentru nite oameni pe care iarna i va ine nchii mai multe luni. S coborm mai mult, de vreme ce aerisirea se face destul de bine. ntr-adevr, prin gura larg a craterului, prin golul cel mare care se deschidea n coasta muntelui, aerul ptrundea valuri, valuri. Era parc atras de adncimi i se putea respira n cele mai bune condiii. Puteau, aadar, s coboare fr grij pn la locul unde vor afla o temperatur potrivit. Mai coborr vreo 400 de picioare sub nivelul Fagurelui-Ni na, ceea ce nsemna o adncime de 250 de metri fa de nivelul Mrii Galliene. Termometrul arta acum 12 grade. Temperatura era suficient n cazul c nimic nu avea s-o schimbe. Desigur, exploratorii ar fi putut s se afunde i mai mult pe drumul piezi al lavei. Dar la ce bun? i aa, ciulind urechea, auzeau bubuituri nfundate, semn c nu se gseau prea departe de vatra central. S rmnem aici, zise Ben-Zuf. Friguroii pot s se duc mai jos, dac au chef. Dar, la naiba! n ce m privete, socot c e destul de cald. Problema era dac se puteau de bine de ru instala n aceast parte a masivului. Hector Servadac i tovarii si se aezar pe o ieitur de stnc i de acolo, nteind lumina torelor, cercetar locul unde se opriser. Adevrul ne silete s recunoatem c era ct se poate de lipsit de

confort. Hornul central, lrgindu-se, nu alctuia aici dect un fel de gaur destul de adnc. Gaura aceasta putea, la drept vorbind, s adposteasc ntreaga colonie gallian. Dar ca s-o faci ct de ct bun de locuit era ceva mai greu. Dedesubt i deasupra erau nite scobituri mai mici care aveau s slujeasc destul de bine drept cmri pentru provizii, iar despre camere separate pentru cpitanul Servadac i contele

Timaev nici nu putea fi vorba. O mic ncpere pentru Nina se mai putea gsi. In rest, i atepta viaa comun, de zi de zi. Scobitura principal trebuia s serveasc i de sufragerie i de salon i de dormitor. Dup ce triser aproape ca nite iepuri n vizuina lor, colonitii aveau s se ngroape sub pmnt ca nite cr-tie i s triasc la fel cu ele minus lunga lor hibernare. Cu toate acestea, ntunecoasa cavern era uor de luminat cu lmpi i felinare. Uleiul nu lipsea, cci magazia general mai avea cteva butoaie, ca i o cantitate de spirt pentru gtitul unor mnc-ruri. n ce privete sechestrarea n tot timpul iernii galliene, nu va fi, bineneles, total. Colonitii, mbrcai ct mai clduros, puteau s plece deseori, fie la Fagurele-Nina, fie pn la stncile litoralului. Era, dealtfel, absolut necesar s se aprovizioneze cu ghea care, prin topire, s le dea apa trebuincioas. Fiecare va fi nsrcinat pe rnd cu aceast treab destul de neplcut, devreme ce trebuia s urci la o nlime de 900 de picioare i s cobori tot att cu o povar grea. n sflrit, dup o cercetare amnunit, se hotrr c micua colonie s se instaleze ct mai bine cu putin n aceast pivni ntunecoas. Unica scobitur urma s slujeasc tuturor de locuin.-La urma urmei, cpitanul Serva.dac i tovarii si nu vor mpri un culcu mai ru dect exploratorii care ierneaz n inuturile arctice. Nici pe bordul balenierelor, nici n forturile din nordul Americii nu exist mai multe camere sau cabine. Se folosete doar o sal ncptoare, unde umezeala ptrunde mai greu. Oamenii se feresc acolo de unghere, care snt tot attea cuiburi de condensare a vaporilor. i apoi, o camer mare, nalt^e mai uor de aerisit i de nclzit i, prin urmare, mai sntoas. n forturi un ntreg etaj este astfel amenajat, iar pe* vapoare toat sub-puntea. Iat ce le explic n cteva cuvinte locotenentul Procop, obinuit cu toate practicile din mrile polare, iar nsoitorii si se resemnar s fac la fel ca exploratorii din regiunile arctice, de vreme ce erau i ei silii s ierneze. Toi trei urcar apoi la Fagurele-Nina. Colonitii fur ntiinai de hotrnle luate, pe care le ncuviinar. Toat lumea se puse de ndat pe lucru, ncepnd prin a cura scobitura de cenua cald nc ce-i acoperea pereii, iar mutarea materialelor de la Fagurele-Nina se fcu fr ntrziere. Nu era nici o clip de pierdut. Degerai pur i simplu chiar n cele mai adnci galerii ale vechii locuine. Zelul muncitorilor fu deci stimulat n mod natural, i nicicnd mutatul unor lucruri trebuincioase, paturi, us240

tensile, proviziile de pe goelet, mrfurile de pe tartan, nu se fcu mai repede. Se cuvine s recunoatem c, pe de o parte, nu trebuiau dect s coboare, i c, pe de alt parte, din cauza scderii n greutate, diferitele pachete erau mai uor de dus. Palmyrin Rosette n-avu ncotro i se refugie i el n adncurile Galliei, dar nu ngdui s i se transporte i luneta. E adevrat c nici n-avea ce s caute cu ea n prpastia ntunecat, aa c rmase pe trepiedul ei n marea sal a Fagurelui-Nina. N-are rost s pomenim de nesfritele vaiere ale lui Isac Hakha-but. Nu uita nimic din pomelnicul lui obinuit. n tot universul nu se afla negustor mai greu ncercat dect dnsul. Sub uvoiul de glume de care nu era deloc cruat, veghea cu grij la transportul mrfurilor sale. La ordinele cpitanului Servadac, tot ceea ce i aparinea^ fu depozitat separat, n nsi scobitura unde avea s locuiasc, n felul acesta, putea s-i pzeasc marfa i s-i continue negustoria. Instalarea se termin n cteva zile. Qteva felinare luminau din loc n loc drumul piezi

care urca spre Fagurele-Nina. Privelitea nu era lipsit de pitoresc i, ntr-o poveste din 1001 de nopi, ar fi fost ncnttoare. Marea scobitur care slujea tuturor drept locuin era luminat de lmpile de pe Dobrina. La 10 ianuarie cu toii se muta-. ser n acest subsol i erau bine adpostii cel puin mpotriva temperaturii de afar care sczuse la peste 60 de grade sub zero. Va bene, cum spune mica noastr Nina, exclam Ben-Zuf, venic mulumit. n loc s stm la etajul nti, locuim n pivni, asta-i tot. Dar cu toate c nu lsau s se ghiceasc nimic din frmntrile lor, contele Timaev, cpitanul Servadac i locotenentul Procop priveau viitorul cu oarecare ngrijorare. Dac dogoarea vulcanic va pieri ntr-o zi, dac vreo schimbare neateptat va ntrzia Gallia n cursul revoluiei ei solare, dac vor trebui s nceap alte iernri n condiii asemntoare, vor gsi oare n subsolul cometei combustibilul care lipsise pn atunci? Huila, rmi (a strvechilor pduri hgropate n epocile geologice i mineralizat sub aciunea timpului, nu putea exista n adncurile Galliei! Vor fi deci nevoii s foloseasc materiile eruptive ascunse n strfundurile vulcanului, atunci cnd acesta se va fi stins cu desvrire? Prieteni, spuse cpitanul Servadac, om tri i om vedea! Avem naintea noastr luni ndelungate s cugetm, s stm de vorb, s dezbatem aceste probleme. Drace! Prea ar fi de tot s nu ne vin nici o idee! Da, rspunse contele Timaev, creierul se nfierbnt cnd d de greuti i o s gsim noi pn la urm o ieire. Dealtfel, nu-i de ateptat ca aceast cldur intern s se isprveasc nainte de venirea verii galliene. Nici eu nu cred, spuse locotenentul Procop. Tot se mai aude clocotul dinuntru. Fierberea substanelor vulcanice e probabil recent. Ond cometa strbtea spaiile, nainte de a se ntlni cu P-mntul, nu avea nici un-fel de atmosfer i, n consecin, oxigenul nu s-a introdus, firete, n aceste adncimi dect dup ciocnire. De aici o combinaie chimic al crei rezultat a fost erupia. Iat ce cred eu c s-a ntimplat, i snt sigur c aciunea plutonian nu-i dect la nceputurile ei n miezul Galliei. i eu snt de prerea ta, Procop, rosti contele Timaev. Departe de a ne teme de stingerea cldurii centrale, mi-e mai degrab fric de o alt eventualitate, nu mai puin teribil pentru noi. Care? ntreb cpitanul Servadac. Ca erupia s nu se dezlnuie i s ne surprind instalai pe cile lavei, domnule cpitan. Drace, strig cpitanul Servadac, asta s-ar putea ntmpla. O s veghem, rspunse locotenentul Procop, i cu atta grij nct n-o s ne lsm surprini. Cinci zile mai trziu, la 15 ianuarie, Gallia trecea la afeliu, la captul axei mari a orbitei ei, i se rotea la 220 de milioane leghe de Soare.
Capitolul XIV
CARE ST MRTURIE C OAMENII NU SNT FCUI S GRAVITEZE LA 220 MILIOANE LEGHE DE SOARE

Gallia avea s urce, aadar, de acum ncolo, puin cte puin pe curba ei eliptic cu o vitez sporit. Orice fiin vie de pe suprafaa ei era ngropat n masivul vulcanic, n afar de cei 13 englezi din Gibraltar. Cum suportaser militarii britanici, rmnnd de bun voie pe insulia lor, prima parte a iernii galliene? Mai bine cel puin asta era prerea general dect locuitorii de pe Pmntul Cald. Nu avuseser nevoie, desigur, s ia de la un vulcan cldura lavei pentru a o folosi pentru nevoile vieii. Proviziile lor de crbune i de hran erau foarte mbelugate. Pesemne nici

alimentele, nici combustibilul nu le lipsiser. Postul unde stteau era bine ntrit. Cu zidurile lui groase de piatr i aprase, fr ndoial, de cele mai mari scderi de temperatur. Bine nclzii, nu le fusese frig, bine hrnii, nu le fusese foame, iar vemintele lor deveniser cel mult prea strimte. Generalul de brigad Murphy i maiorul Oliphant i dduser probabil miestre lovituri pe cmpul de btaie al ahului. Nu se-ndoia deci nimeni c lucrurile se petrecuser bine i plcut pe Insula Gibraltar. n orice caz, Anglia nu va avea laude suficiente pentru cei doi ofieri. i cei 11 soldai, rmai cu credin la postul lor. Cpitanul Servadac i tovarii si, dac ar fi fost n primejdie s
242

piar de frig, s-ar fi refugiat cu siguran la Gibraltar. Le trecuse prin gnd s-o fac. Ar fi fost, fr ndoialf bine primii pe insul, cu toate c prima ntlnire lsase de dorit. Englezii nu erau oameni care s-i prseasc semenii fr s le dea ajutor. Astfel c, dac ar fi fost absolut nevoie, colonitii de pe Pmntul Cald n-ar fi ovit s emigreze spre Gibraltar. Dar ar fi trebuit s fac o cltorie lung pe uriaul cmp de ghea, fr nici un adpost, fr foc i, din ci ar fi pornit, poate c nu toi ar fi ajuns la captul drumului! De aceea, acest plan nu putea fi pus n practic dect ntr-o situaie dezndjduit, i, atta vreme ct vulcanul producea destul cldur, era de la sine neles c nu vor prsi Pmntul Cald. Am spus mai nainte c orice fiin vie din colonia gallian i gsea adpost n adnciturile hornului central. ntr-adevr, un numr de animale trebuiser s prseasc galeriile Fagurelui-Nina, unde ar fi murit de frig. Nu fr greutate reuiser s coboare la aceast adncime pe cei doi cai aparinnd cpitanului Servadac i lui Ben-Zuf. Dar cpitanul i ordonana ineau n mod deosebit s-i pstreze pe Zefir i Galette i s-i aduc vii napoi pe Pmnt. Le iubeau pe srmanele dobitoace, att de puin fcute s triasc n noile condiii climatice. O scobitur larg, transformat n grajd, le fu hrzit i, din fericire, aveau pentru ei destul nutre. Ct despre celelalte animale domestice, trebuir s sacrifice o parte din ele. Era cu neputin s le ii n strfundurile masivului. S le lai n galeriile de sus nsemna s le dai prad unei mori crn-cene. Fur nevoii s le mpute. Carnea lor se putea pstra ct doreau n vechea magazie unde era deosebit de frig, ceea ce nsemna o cretere nsemnat a proviziilor alimentare. Pentru a ncheia lista fiinelor vii care cutar adpost nuntrul masivului, trebuie s pomenim i de psrile a cror hran era alctuit numai din firimiturile ce li se lsau zilnic. Gerul le fcuse s prseasc nlimile Fagurelui-Nina i s se aciuiasc n grotele ntunecate ale muntelui. Dar numrul lor era nc att de mare, prezena lor att de stnjenitoare, nct trebuir urmrite i nimicite n mare parte. Toate acestea i ocupar pe coloniti tot sfritul lunii ianuarie, iar instalarea lor nu se termin dect tot atunci. Dup aceea ncepu o existen de o monotonie nnebunitoare pentru membrii coloniei galliene. Aveau ei s reziste oare? efii lor cutar s combat pericolul printr-o strns via de colectiv zilnic, prin convorbiri la care erau chemai cu toii s ia parte, prin lecturi cu glas tare din crile de cltorii i tiin gsite n bibliotec. Aezai cu toii n jurul mesei mari, rui i spanioli ascultau i nvau i, de le era dat s se ntoarc pe Pmnt, aveau s fie mai puin netiutori dect ar fi fost dac ar fi rmas n ara lor de batin. Ce fcea n vremea asta Isac Hakhabut? l interesau i pe el discuiile, lecturile? Defel. Ce profit i-ar fi adus? Petrecea ore nesfirite ca s-i fac o dat i nc o dat socotelile, s numere iar i iar banii care se vrsau necontenit n minile lui. Ceea ce ctigase, mpreun cu

243

ceea ce avusese nainte se ridica pe puin la suma de 150 000 de franci, dintre care jumtate n aur european. Va ti el s fac n aa fel, nct metalul suntor i preios s-i rectige pe Pmnt valoarea, i dac numra zilele care trecuser, era numai din punctul de vedere al dobnzilor pierdute. Nu avusese prilejul s de^ bani cu mprumut, aa cum spera, i cu o garanie serioas, se nelege. Dintre coloniti tot Palmyrin Rosette i gsi primul o ocupaie n care s se cufunde cu desvrire. Cu cifrele lui nu se simea niciodat singur i ceru calculelor s-i scurteze lungile zile de iarn. Despre Gal-lia tia tot ce se putea ti, dar nu i despre Nerina, satelitul ei. Or, drepturile de proprietate pe care susinea c le are asupra cometei era firesc s le extind i asupra satelitului ei. De aceea, singurul lucru care-i rmnea de fcut era s determine noile elemente ale Ne-rinei, de cnd aceasta fusese smuls din zona planetelor mici. Se hotr s se ocupe de calcularea lor. Mai avea nevoie s stabileasc cteva poziii ale Nerinei n diferite puncte ale orbitei ei. Dup ce ar fi fcut acest lucru, de vreme ce cunotea masa Galliei, obinut prin msurarea ei nemijlocit cu ajutorul dinamometrului, din colul cmruei sale ntunecoase era n stare s cntreasc i Nerina. Numai c nu avea nici mcar acea cmru ntunecat creia pretindea s i se spun cabinet", cci era limpede c nu putea fi numit observator. Aa c, n primele zile ale Jui februarie, i vorbi cpitanului Servadac. V trebuie un cabinet, drag domnule profesor? se interes acesta. . Da, cpitane, dar un cabinet unde s pot lucra fr s m tem de nepoftii. O s gsim noi aa ceva, rspunse Hector Servadac. Chiar dac acest cabinet n-o s fie att de confortabil pe ct a vrea, va fi n orice caz izolat i linitit. Nici nu vreau altceva. S-a fcut. Apoi cpitanul vznd c Palmyrin Rosette nu-i n toane prea rele, ndrzni s-i pun o ntrebare cu privire la calculele lui anterioare, ntrebare creia i ddea o real nsemntate. Drag domnule profesor, spuse n momentul cnd Palmyrin Rosette se pregtea s se retrag, a vrea s ntreb' ceva. Spune. Calculele din care ai dedus durata revoluiei Galliei n jurul Soarelui snt, cu siguran, exacte. Dar dac nu m-nel, e de ajuns o jumtate de minut, mai devreme sau mai trziu, i cometa dumneavoastr nu mai ntlnete Pmntul pe ecliptic. Ei i? i, drag domnule profesor, de aceea n-ar fi bine s facei o verificare a calculelor? N-are rost.
244

Locotenentul Procop e gata s v ajute n aceast munc important. N-am nevoie de nimeni, rspunse Palmyrin Rosette, atins la coarda simitoare. Totui... Eu nu m nel niciodat, cpitane Servadac, i struina du-mitale este cu totul nelalocul ei. Drace! Drag domnule profesor, i-o ntoarse Hector Servadac, nu sntei prea drgu cu tovarii dumneavoastr i... Dar nu-i mai spuse ce avea pe suflet, Palmyrin Rosette fiind un om care nc nu trebuia suprat. Cpitane Servadac, rspunse tios profesorul, nu-mi voi relua calculele pentru c snt absolut exacte. Dar ceea ce vreau s v spun este c voi face pentru Nerina, satelitul Galliei, ceea ce am fcut i pentru ea.

Iat, ntr-adevr, o problem care nu mai sufer amnare, rspunse cu seriozitate cpitanul Servadac, dar Nerina fiind o planet mic, elementele ei snt cunoscute de astronomii de pe Pmnt. Profesorul i arunc o privire crunt cpitanului Servadac ca i cnd i s-ar fi contestat utilitatea muncii. Apoi i ddu urmtoarele lmuriri: Cpitane Servadac, dac astronomii de pe Pmnt au cercetat Nerina, dac ei au ajuns s cunoasc micarea ei diurn medie, durata revoluiei ei siderale, distana medie de Soare, excentricitatea ei, longitudinea periheliului, longitudinea medie a epocii, longitudinea nodului ascendent, nclinarea orbitei sale, toate acestea trebuie calculate de la nceput, innd seama de faptul c Nerina nu mai este o planet din zona asteroizilor, ci un satelit al Galliei. Fiind Lun, vreau s-o studiez ca Lun i nu vd de ce gallienii n-ar ti despre Luna gallian ceea ce pmntenii" tiu despre Luna pmntean. Trebuia s-1 auzi pe Palmyrin Rosette rostind cuvntul pmntenii"! Cu ce accent de dispre vorbea acum despre lucrurile de pe Pmnt! Cpitane Servadac, urm el, nchei aceast discuie aa cum am nceput-o, rugndu-te s-mi pui la dispoziie un cabinet... O s am grij, domnule profesor... O! nu snt grbit i dac e gata ntr-o or... Fu nevoie de trei, dar n cele din urm Palmyrin Rosette fu instalat ntr-un fel de groap unde ncpur masa i fotoliul su. Apoi, n zilele urmtoare, n ciuda gerului nprasnic, el urc n vechea sal pentru a stabili mai multe poziii ale Nerinei. Dup aceea se nchise n cabinetul su i nu-1 mai vzu nimeni. Le trebuia o mare energie moral gallienilor, ngropai la 800 de picioare sub pmnt, pentru a reaciona mpotriva acestei situaii, netulburat de nici o ntmplare. Treceau multe zile fr ca vreunul s urce la suprafa i, dac n-ar fi fost nevoie s-i procure ap
245

dulce aducnd buci de gheat, pn la urm n-ar mai fi prsit adncimile vulcanului. Totui, se duser de cteva ori pn n prile de jos ale hornului central. Cpitanul Servadac, contele Timaev, Procop, Ben-Zuf voir s sondeze ct mai departe cu putin aceast prpastie spat n miezul Galliei. Trebuie s recunoatem c explorarea masivului compus 30 la sut din aur i lsa nepstori. Dealtfel, aceast substan n-ar mai avea pre nici dac ar cdea pe Pmnt j de aceea nu se sinchiseau de sarea cu pricina mai mult dect de o stnc de granit. Din explorarea fcut, aflar c focul central continu s ard i traser concluzia c, dac erupia nu se mai produce prin vulcan, alte cratere active s-au deschis pe suprafaa Galliei. Aa trecur februarie, martie, aprilie, mai, ntr-un fel de amoreal de care cei ce stteau nchii nu-i puteau da seama. Cei mai muli lncezeau, stpnii de o toropeal din ce n ce mai ngrijortoare. Lecturile, ascultate la nceput cu interes, nu mai adunau asculttori n jurul mesei mari. Discuiile se mrgineau la convorbiri n doi, trei i se desfurau n oapt. Spaniolii, mai ales, erau foarte abtui i nu-i mai prseau culcuul. Abia dac se duceau s ia ceva n gur. Ruii rezistau mai bine i-i ndeplineau sarcinile cu mai mult zel. Lipsa de micare era marea primejdie a acestei ndelungate sechestrri. Cpitanul Servadac, contele Timaev, locotenentul Procop vedeau cum crete treptat amoreala, dar ce puteau face? ndemnurile se dovedeau

zadarnice. Ei nii se simeau cuprini de o stare de apatie special i nu i se puteau mpotrivi ntotdeauna. Uneori se manifesta ca o prelungire neobinuit a somnului, altdat ca o sil de nenvins fa de hran, oricare ar fi fost ea. S-ar fi spus c prizonierii, ngropai n pmnt ca broatele estoase n timpul iernii, vor dormi i vor ine post ca ele pn la venirea verii. Din ntreaga colonie gallian micua Nina rezista cel mai bine. Umbla, se ducea, venea, l ncuraja pe Pablo care i el ncepea s fie cuprins de toropeala general. Vorbea cu unul, cu altul i vocea ei proaspt vrjea aceste lugubre adncimi ca ciripitul unei psri. Ea l silea pe unul s mnnce, pe altul s bea. Era sufletul micii lumi pe care o nviora venicul ei du-te-vino. Fredona cntece vesele italieneti, atunci cnd n locul trist n care se gseau se lsa o linite apstoare. Bzia ca o drgla musculi, dar mai cu folos i mai binefctoare ca musca din fabul1. Era atta belug de via n micua ei fptur, c se transmitea parc tuturor. Poate c reacia se petrecea fr voia celor care sufereau aceast influen, dar ea nu era mai puin real, iar prezena micuei Nina fu cu siguran salutar gallienilor pe jumtate adormii n acest mormnt. ntre timp lunile treceau. Cum? Cpitanul Servadac i tovarii si n-ar fi putut-o spune.
1

Referire la fabula lui La Fontaine Musca fi diligenta (Fabule, cartea a Vil-a fabula 9) (n.t.).

246

Ctre nceputul lui iunie, lncezeala general pru c se risipete puin cte puin. Era nrurirea Soarelui de care se apropia cometa? Poate, dar Soarele se afla nc foarte departe! Locotenentul Procop, n timpul primei jumti a revoluiei galliene, i notase pn n cele mai mici amnunte poziiile i cifrele date de profesor. Putuse obine grafic efemeridele i, pe o orbit desenat de el, s urmreasc, mai mult sau mai puin precis, mersul cometei. Odat punctul de afeliu depit, i veni uor s indice poziiile succesive ale ntoarcerii Galliei. Aadar, avu posibilitatea s-i in la curent, fr s-l ntrebe pe Palmyrin Rosette. El vzu c, Ia nceputullui iunie, Gallia, dup ce ntretiase orbita lui Jupiter, se mai gsea nc la o uria deprtare de Soare, adic la 197 milioane leghe. Dar viteza ei avea s creasc treptat, conform uneia din legile lui Kepler. i peste patru luni va reintra n zona planetelor mici, la numai 125 de milioane de leghe de el. n aceast perioad a doua jumtate a lui iunie cpitanul Servadac i tovarii si i recptaser toate facultile fizice i psihice, Ben-Zuf se simea ca un om care a dormit prea mult i-i dezmorea pe ct putea braele i picioarele. Urcau mai des pn la slile pustii ale Fagurelui-Nina. Cpitanul Servadac, contele Timaev i locotenentul Procop se duser i pe plaj. Era nc tare frig, dar aerul nu-i pierduse linitea obinuit. Nici un nor la orizont, nici o adiere. Ultimele urme de pai ntiprite pe mal erau la fel de desluite ca n prima zi. O singur parte a litoralului se schimbase: promontoriul stncos care nchidea golful. n locul acesta continuase micarea de cretere a straturilor de ghea. Acum se ridicau la mai mult de 150 de picioare. La aceast nlime se aflau goeleta i tartana la care nu se mai putea ajunge n nici un fel. Cderea lor cnd va veni dezgheul era sigur, sfrmarea lor cu neputin de nlturat. Nu exista nici un mijloc de a le salva. Din fericire Isac Hakhabut, care nu-i prsea niciodat dugheana din strfundurile muntelui, nu-1 nsoise pe cpitanul Servadac n plimbarea lui pe rm. Dac ar fi aici, zise Ben-Zuf, ce mai ipete de pun ar scoate ticlosul la btrn! i

s scoi ipete de pun fr s ai coad de pun nu-i nici o afacere! nc dou luni, iulie i august, se scurser apropiind Gallia pn la 164 milioane leghe de Soare. n timpul nopilor scurte, frigul mai era foarte tios, dar ziua, Soarele, parcurgnd ecuatorul Galliei care trecea prin Pmntul Cald, ddea o cldur destul de mare i ridica temperatura cu vreo 20 de grade. Gallienii veneau zilnic s se refac n btaia razelor ntritoare i, n aceast privin, nu fceau dect s urmeze pilda ctorva psri care se zbenguiau pe sus i nu se ntorceau la cuibul lor dect seara. Primvara dac se poate folosi o astfel de denumire avu o binefctoare influen asupra locuitorilor Galliei. Sperana, ncre' 247

Gallienii veneau zilnic s se refac n btaia razelor ntritoare.

derea i nsufleir din nou. n timpul zilei discul Soarelui se arta mult mai mare la orizont. Noaptea, Pmntul prea s creasc n mijlocul stelelor nemicate. Vedeau inta cltoriei lor. Se afla nc departe, dar o vede.au, cu toate c nu era dect un punct n spaiu. Aceasta l fcu pe Ben-Zuf s mprteasc ntr-o zi cpitanului Servadac i contelui Timaev urmtoarea cugetare: Niciodat n-am s pot crede c ncape acolo colina Montmar-tre. i totui ncape, rspunse cpitanul Servadac, i trag ndejde c-o s-o revedem! Darmite eu, domnule cpitan! Dar spunei-mi, nu v fie cu suprare, n cazul cnd cometa domnului Rosette nu s-ar ntoarce pe Pmnt, n-ar exista vreun mijloc s-o silim? Nu, dragul meu, rspunse contele Timaev. Nu st n puterea omeneasc s schimbe aezarea geometric a Universului. Gnde-te-te ce vraite ar fi dac fiecare ar putea modifica mersul planetei sale! Dar natura n-a vrut aa ceva i cred c a fost nelept din partea ei.
Capitolul XV N CARE SE VORBETE DESPRE PRIMELE I ULTIMELE RELAII CARE S-AU STABILIT NTRE PALMYRIN ROSETTE I ISAC HAKHABUT

Sosi luna septembrie. Era nc cu neputin s plece din ntunecoasele dar clduroasele ascunziuri ale subsolului gallian ca s se ntoarc n locuina lor de la Fagurele-Nina. Albinele ar fi ngheat fr ndoial n alveolele unde triser pn atunci. Din fericire i, n acelai timp, din nenorocire, vulcanul nu amenina s intre din nou n activitate. Din fericire, pentru c o erupie neateptat ar fi putut s-i surprind pe gallieni n hornul central, singura cale de ieire a lavei. Din nenorocire, pentru c ar fi putut relua de ndat i spre satisfacia tuturor traiul uor i confortabil pe care-1 duceau pe nlimile Fagurelui-Nina. apte luni grele am trit aici, domnule cpitan! spuse ntr-o zi Ben-Zuf. Ai observat-o pe Nina n tot acest rstimp? Da, Ben-Zuf, rspunse cpitanul Servadac. Este o mic fptur deosebit de nzestrat! Ai fi zis c ntreaga via gallian se strnsese n inima ei! Bine, domnule cpitan, i... i...?
24V

Dar, dup ce ne vom ntoarce pe Pmnt, n-o s-o putem prsi pe fetia asta scump! Ei drcie! Ben-Zuf, o s-o adoptm! Bravo, domnule cpitan! Dumneavoastr vei fi tatl ei, iar eu, cu voia dumneavostr,

mama ei! Iat-ne, aadar, i cstorii, Ben-Zuf! Ah, domnule cpitan, e mult de cnd sntem cstorii! nc din primele zile ale lunii octombrie, gerul se art aproape suportabil, chiar n timpul nopii, atmosfera fiind absolut linitit. Distana ntre Gallia i Soare nu ajunsese de trei ori mai mare dect aceea care desparte Pmntul de centrul lui de atracie. Temperatura se meninea n medie la 3035 grade sub zero. Fcur mai des ascensiuni la Fagurele-Nina i chiar afar. Colonitii se aventurau acum pe rm fr s aib de suferit. ncepur iar s patineze pe minunata ntindere ngheat pe care marea le-o punea la ndemn. Ce bucurie pentru deinuii care putur s ias din nchisoarea lor! n fiecare zi, contele Timaev, cpitanul Servadac, locotenentul Pro-cop veneau s vad cum stau lucrurile i s discute marea problem a aterizrii". Nu era de ajuns s abordeze globul terestru; trebuiau, n msura n care era cu putin, s fie pregtii pentru tot ce le rezerva ciocnirea. Unul din cei mai struitori oaspei ai vechiului domiciliu de la Fagurele-Nina era Palmyrin Rosette. i instalase din nou luneta n observator i acolo, atta timp ct i-o ngduia frigul, i continua cercetrile astronomice. Care era rezultatul noilor sale calcule, nimeni nu-1 ntreb! Fr ndoial, n-ar fi primit nici un rspuns. Dar dup cteva zile", tovarii lui observar c nu prea prea satisfcut. Urca, cobora, iar urca i iar cobora fr ncetare prin tunelul nclinat al hornului central. Bombnea, mormia mai mult ca niciodat. Nu se putea sta de vorb cu el. O dat sau de dou ori BenZuf curajos cum l tii ncntat dealtfel de aceste semne de nemulumire, ncerc s intre n vorb cu profesorul. Ce-a pit nu se poate povesti. Se pare, gndi el, c lucrurile nu merg tocmai cum ar vrea el, acolo sus. Fir-ar s fie, numai de n-ar da peste cap mecanica cereasc i pe noi odat cu ea!" ntre timp, cpitanul Servadac, contele Timaev, locotenentul Procop aveau destule motive s se ntrebe ce putuse s-1 supere n aa hal pe Palmyrin Rosette. i revzuse oare profesorul calculele i ele nu se mai potriveau cu ultimele lui observaii? ntr-un cuvnt, cometa nu mai ocupa pe orbita ei locul pe care-1 determinau efemeridele stabilite anterior i prin urmare ea nu va mai ntlni Pmntul n punctul i n secunda indicat? Era cea mai mare grij a lor i, neavnd alt temei pentru speranele ce le nutreau n afar de afirmaiile lui Palmyrin Rosette, cnd l vedeau aa de necjit erau n drept s se team de tot ce-i mai ru.
250

ntr-adevr, profesorul era pe cale s devin cel mai nefericit dintre astronomi. Era limpede c observaiile nu mai erau n acord cu calculele, iar un om ca el nu putea s sufere o dezamgire mai mare. De fapt, ori de cte ori cobora n ncperea lui de lucru, pe trei sferturi ngheat de ct sttuse la captul lunetei, era apucat de o adevrat furie. Dac i-ar fi fost ngduit unuia din semenii lui s se apropie de el n acele clipe, iat ce l-ar fi auzit spunnd ntruna: Mii de draci! Ce nseamn asta? Ce caut aici? Nu-i la locul stabilit prin calculele mele! Ticloasa! ntrzie! Sau Newton e nebun sau ea e smintit! Toate astea contravin legilor gravitaiei universale! La dracu! Doar n-am putut s m nel! Observaiile mele snt exacte, calculele de asemenea! Ah, blestemata! i Palmyrin Rosette i prindea capul n mini i i smulgea prul i aa nu prea bogat de pe cretet. Mereu, mereu acelai rezultat: o nepotrivire constant i inexplicabil ntre calcul i observaie. Ia s vedem, i spunea el, nu cumva s-a deranjat ceva n mecanica cereasc? Nu, e cu neputin! Eu m nel! i totui... i totui... ntr-adevr, Palmyrin Rosette ar fi slbit de necaz, dac lucrul ar mai fi fost cu putin.

n sfirit, dac el era dezamgit, ceilali erau nelinitii; dar nu de asta se sinchisea profesorul. Totui starea aceasta de lucruri avea s aib un sfrit. ntr-o zi, lac 12 octombrie, Ben-Zuf, care se nvrtea n jurul ncperii comune de la Fagurele-Nina unde se gsea n acea clip profesorul, l auzi scond un strigt rsuntor. Ben-Zuf alerg spre el. V-ai lovit, nu? l ntreb pe tonul pe care ar fi spus: cum o mai ducei? Evrika! i spun evrika! rspunse Palmyrin Rosette care o-pia ca un nebun. n pornirea lui se amestecau furia i bucuria. Evrika? spuse iar Ben-Zuf. Da, evrika! tii ce nseamn asta? Nu. Ei bine, du-te la dracu! Din fericire, gndi ordonana, cnd nu vrea s rspund, domnul Rosette cel puin o face cu politee." i se duse nu la dracu, ci dup Hector Servadac. Domnule cpitan, spuse el, am nouti! Ce anume? Savantul nostru... ei bine, e evrikat! A gsit!... strig cpitanul Servadac. Dar ce-a gsit? Zu c nu tiu. Ei! Tocmai asta trebuie neaprat s aflm! i cpitanul Servadac fu i mai ngrijorat dect fusese pn atunci. In acest timp Palmyrin Rosette, pe cnd cobora iar n camera lui de lucru, i tot spunea:
251

Da, asta-i... Nu poate fi dect asta!... Ah! ticlosul!... Dac-i aa o va plti scump! Dar va voi el s mrturiseasc? Niciodat!... Va trebui s-i smulg vorbele cu cletele!... Ei bine! am s-1 iau cu vicleuguri... i o s vedem noi!" Nu se putea nelege nimic, dar era limpede c din ziua aceea Pal-myrin Rosette i schimb purtarea fa de jupn Isac Hakhabut. Pn atunci ori l ocolise ori l bruftuise. De atunci se schimb cu desvrire fa de el. Cine fu cel mai mirat? Fr ndoial jupn Isac, puin obinuit cu asemenea amabiliti. Profesorul cobora deseori n ntunecoasa lui dughean. Palmyrin Rosette se interesa de el, de persoana lui, de afacerile lui. l ntreba dac-i vnduse bine marfa, ct ctig i rmsese n cas, dac profitase de un prilej unic etc, etc. i toate astea cu intenia, pe care o ascundea cu greu, de a-1 strnge de gt pe loc. Isac Hakhabut, nencreztor ca o vulpe btrn, nu rspundea dect pe ocolite. Avea de ce s-1 mire schimbarea neateptat n purtarea profesorului fa de el. Se ntreba dac Palmyrin Rosette n-avea de gnd s-i cear bani cu mprumut. Or, se tie c Isac Hakhabut nu refuza n^principiu s dea bani. cu o dobnd curat cmtreasc, dealtfel. n socotelile lui intrau chiar i astfel de operaii ca s-i sporeasc avutul. Dar nu voia s mprumute dect n schimbul unei semnturi serioase i nu-1 socotea dect pe contele Timaev, bogat boier rus, ca prezentnd o garanie solid. Cpitanul Servadac era desigur un srntoc c toi gasconii! Ct despre profesor, cui i-ar putea da prin gnd s mprumute bani unui profesor! Iat de ce jupn Isac era cu ochii n patru. Pe de alt parte, btrnul Isac avea s fie nevoit s ntrebuineze ceva bani, puini la numr, e adevrat, ntr-un fel pe care nu-1 prevzuse, ntr-adevr, n vremea aceea, el vnduse gallienilor aproape toate articolele alimentare care alctuiau ncrctura Hansei. Nu avusese prevederea s pstreze ceva i pentru el. ntre altele i lipsea cafeaua. Iar cafeaua, orict de

puin ai ntrebuina, cnd s-a isprvit, s-a isprvit" cum ar fi zis Ben-Zuf. Aa se ntmpl c, jupn Isac, nemaiavnd butura de care nu se putea lipsi, fu silit s recurg la rezervele din magazia general. Deci, dup multe ovieli, i spuse c rezervele erau ale tuturor gallienilor fr deosebire, c avea i el aceleai drepturi, i se duse la Ben-Zuf. Domnule Ben-Zuf, spuse el cu glasul lui cel mai mieros, a vrea s-i adresez o mic rugminte. Spune, Gobseck1, rspunse Ben-Zuf. A vrea s iau din rezerv o livr de cafea pentru mine. O livr de cafea! rspunse Ben-Zuf. Cum adic? Ceri o livr de cafea? Da, domnule Ben-Zuf.
1

Personaj de cmtar din opera liii Honore de Balzac (n.t.). 252

Oh! Oh!' E foarte serioas treaba. Nu mai este? Ba da, vreo sut de kilograme. i? i, btrne, rspunse Ben-Zuf, cltinnd capul ntr-un fel nelinititor, nu tiu dac pot s-i dau! Dai-mi, domnule Ben-Zuf, spuse Isac Hakhabut, dai-mi i-mi vei umple inima de bucurie! Bucuria ta m las rece! Totui n-ai refuza dac altul n locul meu... Haida de! Vezi c tu nu eti altul! Ei bine, domnule Ben-Zuf? Ei bine, am s raportez Excelenei Sale, domnului guvernator general. Vai. domnule Ben-Zuf, nu m ndoiesc c spiritul lui de dreptate... Tocmai de spiritul lui de dreptate m tem eu cnd e vorba de tine! Cu aceste cuvinte puin consolatoare, ordonana l ls pe Isac Hakhabut. Tocmai atunci Palmyrin Rosette, mereu la* pnd, venise i el, n timp ce Ben-Zuf i Isac vorbeau. Prilejul i se pru foarte bun, aa c intr pe loc n materie. Ai nevoie de cafea, jupn Isac? Da... domnule profesor, rspunse Isac Hakhabut. Ai vndut tot? Vai! Am fcut greeala asta! Ei drcie! i de cafea nu te poi lipsi! Da... da... i pune sn-gele n micare. Aa e... i n groapa asta neagr am neaprat nevoie de cafea. Ei bine, jupne Isac, o s i se dea att ct ai nevoie. Nu-i aa, domnule profesor?... i cu toate c am vndut-o, cafeaua asta, am i eu dreptul ca oricare altul s iau din ea pentru consumul meu! Fr ndoial, jupne Isac, fr ndoial!... i-i trebuie mult? Numai o livr!... O folosesc doar cu atta chibzuin!... O s-mi ajung mult timp! i cum o s cntreti cafeaua asta? ntreb Palmyrin Rosette care, fr s vrea, aps puin pe aceste cuvinte. Cu cntarul meu!... opti btrnul. Lui Palmyrin Rosette i se pru c aude un suspin care iei din pieptul lui Isac. Da, spuse el... cu cntarul! Dar nu e vreo alt balan pe aici? Nu!... rspunse Isac, cruia i prea poate ru c oftase. Ei, ei, jupne Isac!... Va fi foarte avantajos! Pentru o livr de cafea, i se vor da apte!
253

Da... apte! Aa e! Profesorul se uita la el, l msura. Voia s-i pun o ntrebare... Nu ndrznea, gndindu-se, pe bun dreptate, c Isac nu-i va spune adevrul pe care trebuia s-1 afle cu orice pre. Totui, nemaiputnd s-i nfring nerbdarea, era gata s vorbeasc, cnd se ntoarse BenZuf. Ei bine? ntreb Isac Hakhabut. Ei bine, guvernatorul nu vrea... rspunse Ben-Zuf. Nu vrea s-mi dea cafea! strig Isac. Nu, dar vrea s-i vnd! S-mi vnd, mein Gott! Da, i aa e i drept, de vreme ce ai strns toi banii coloniei. Haide, ia s vedem cum arat gologanii ti! S m obligai s cumpr cnd un altul... i-am mai spus c nu eti altul. Cumperi, da sau Dumnezeule! Rspunde, c nchid prvlia! Isac tia prea bine c Ben-Zuf nu tia de glum. Atunci... o s cumpr, spuse el. Bine. Dar la ce pre? Cu ct ai vndut-o. N-o s te jupuim. Pielea ta nu merit osteneal. Isac Hakhabut bgase mna n buzunar, unde zorniau cteva monede de argint. Profesorul era din ce n ce mai atent i sorbea cuvintele de pe buzele lui Isac. Ct mi cerei pe o livr de cafea? Zece franci, rspunse Ben-Zuf. Este preul obinuit la Pmn-tul Cald. Dar ce-i pas de vreme ce dup ntoarcerea noastr pe Pmnt aurul n-o s mai aib valoare? Aurul s nu mai aib valoare? rspunse Isac. Oare aa ceva se poate htmpla, domnule Ben-Zuf? O s vezi. Doamne, apr-m! Zece franci, o livr de cafea! Zece franci. Gata? Isac Hakhabut scoase atunci un ban de aur, l privi la lumina lmpii, aproape l srut cu vrful buzelor. i o s-o cntrii cu cntarul meu? ntreb el cu o voce att de plngrea, c era de-a dreptul suspect. Dar, cu ce vrei s-o cntresc? rspunse Ben-Zuf. Apoi lund cntarul, ag un talger de crligul lui i turn atta cafea, nct s arate o livr, adic de fapt apte. Isac Hakhabut urmrea operaia cu privirea. Gata! spuse Ben-Zuf. Acul e potrivit? ntreb negustorul aplecndu-se asupra cercului gradat al instrumentului.
254

Sigur ca da, crpnosule! mpinge-1 puin cu degetul, domnule Ben-Zuf. i de ce s-l mping? Pentru c... pentru c... ngim Isac Hakhabut, pentru c poate cntarul meu... nu e tocmai... exact! De-abia rostise aceste cuvinte, c Palmyrin Rosette i sri s-1 strng de gt. 11 zglia, l nbuea. Nemernicule, striga el. Ajutor! Srii! rcnea Isac Hakhabut.

Lupta continua. E adevrat c Ben-Zuf nici nu se gndea s se amestece. Dimpotriv, i ntrit pe potrivnici, rdea cu poft. Pentru el nici unul nu era mai breaz ca cellalt. Dar, la zgomotul ncierrii, cpitanul Servadac, contele Timaev, locotenentul Procop venir s vad ce se ntmpla. Isac i" profesorul fur desprii. Dar ce s-a ntmplat? ntreb Hector Servadac. S-a ntmplat, rspunse Palmyrin Rosette, c nemernicul sta ne-a dat un cntar necinstit, care arat o greutate mai mare dect n realitate. E adevrat, Isac? Domnule guvernator... da'... nu! rspunse el. Da!... De fapt acest ho vindea cu lips la cntar, relu profesorul furios, i atunci cnd mi-am cntrit cometa cu instrumentul lui, am gsit o greutate mai mare dect aceea pe care o are ea n realitate. E adevrat? Zu... c... nu tiu! mormia Isac Hakhabut. i am luat masa asta greit drept baz pentru calculele mele i ele s-au gsit n dezacord cu observaiile mele, i am crezut c nu se mai afl pe locul ei! Cine? Gallia? Ah, nu! Nerina, fir-ar s fie! Luna noastr! Dar Gallia?... Ei! Gallia e tot acolo unde trebuie s fie, rspunse Palmyrin Rosette. Se ndreapt spre Pmnt... i cu ea i noi... i blestematul de Isac, lua-l-ar naiba!
Capitolul XVI N CARE CPITANUL SERVADAC I BEN-ZUF PLEAC I SE NTORC PRECUM AU PLECAT

Era adevrat. De cnd i fcea onorabilul nego de-a lungul coastelor, Isac Hakhabut fura la cntar. l cunoatei i ca atare nu v vei mira. Dar n ziua cnd din vnztor se preschimbase n ciimp255

rtor, neltoria se ntorsese mpotriva lui. Averea i se datora n primul rnd acestui dinamometru ce arta cu un sfert mai mult, aa cum Isac recunoscu ceea ce ngdui profesorului s-i reia calculele i s le stabileasc pe o baz precis. Atunci cnd pe Pmnt cntarul arta o greutate de un kilogram, n realitate obiectul cntrit nu avea dect 750 g. Deci, din greutatea Galliei trebuiau s scad un sfert. Se nelege c baznduse pe o mas a cometei mai mare cu un sfert, calculele profesorului nu puteau s se potriveasc cu adevratele poziii ale Nerinei, de vreme ce masa Galliei era aceea care o influena. Palmyrin Rosette, mulumit c-l snopise contiincios pe Isac Hak-habut, se puse de ndat pe treab, ca s sfreasc odat cu Nerina. Se nelege ct a fost de batjocorit dup aceea Isac Hakhabut! Ben-Zuf i tot spunea c va fi pus sub urmrire pentru c fura la cntar, c cercetrile erau n curs i c va fi deferit poliiei corecio-nale. Dar unde i cnd? ntreba el. Pe Pmnt, la ntoarcerea noastr, punga btrn! rspundea Ben-Zuf amabil. Dezgusttorul individ trebui s se nchid n gaura lui ntunecoas i s se arate ct mai puin cu putin. nc dou luni i jumtate mai despreau pe gallieni de ziua n care ndjduiau s se ntlneasc iar cu Pmntul. Din 7 octombrie cometa intrase n zona planetelor mici acolo unde o captase pe Nerina.

La 1 noiembrie, jumtate din zona unde graviteaz aceste aste-roide a cror origine se datoreaz pesemne exploziei unei planete care se rotea ntre Marte i Jupiter, fusese, din fericire, strbtut, n cursul acestei luni, Gallia urma s parcurg un arc de 40 de milioane leghe pe orbita ei, apropiindu-se pn la 78 de milioane leghe de Soare. Temperatura se mblnzise atingea cam 1012 grade sub zero. Totui nu se arta nici un semn de dezghe. Suprafaa mrii era tot ngheat, iar cele dou vase cocoate pe piedestalul lor de ghea se nlau deasupra abisului. Atunci fu pus din nou pe tapet chestiunea englezilor lsai pe insulia Gibraltar. Nu se ndoiau c avuseser de suferit de pe urma nprasnicului ger gallian. Cpitanul Servadac rezolv problema ntr-un fel care fcea cinste generozitii sale. El spuse c, n ciuda primirii proaste de care avuseser parte cnd cu vizita Dobrinei, se cuvenea s intre din nou n legtur cu ei, pentru a-i pune la curent cu ceea ce fr ndoial nu tiau. ntoarcerea pe Pmnt care, la urma urmei, nu va fi dect rezultatul unei noi ciocniri, prezenta cumplite primejdii. Erau deci datori s-i previn pe englezi i chiar s-i conving c trebuiau s nfrunte pericolele mpreun. Contele Timaev i locotenentul Procop i nsuir cu totul ideea
256

cpitanului Servadac. Era la mijloc o problem de omenie care nu putea s-i lase indifereni. Dar cum s ajung n acea perioad pn la insulia Gibraltar? Pe mare, bineneles, adic profitnd de sprijinul solid pe care-1 oferea nc gheaa. Era dealtfel singurul mijloc de a cltori de la o insul la cealalt, cci dup dezghe nici un alt fel de comunicare nu mai era cu putin, ntr-adevr, nu se mai puteau bizui nici pe goelet, nici pe tartan. Gt despre alupa cu aburi, s o foloseti n felul acesta ar fi nsemnat s consumi cteva tone de crbuni, care fuseser pui cu mult grij deoparte, pentru cazul n care ar fi trebuit s se ntoarc pe Insula Gurbi. Mai era i you-you-ul care fusese transformat n sanie cu pnze. Se tie ct de repede i de sigur strbtuse el distana ntre Pmntul Cald i Formentera. Dar era nevoie de vnt ca s-1 pun n micare, iar vntul nu mai btea pe suprafaa Galliei. Dup dezghe, cu vaporii produi de cldura verii, atmosfera gallian va fi din nou tulburat? Cine tie? Lucrul era chiar de temut. Dar acum linitea era desvrit, iar you-you-ul nu putea s ajung pn la insulia Gibraltar. Mai rmnea posibilitatea de a face drumul pe jos sau cu patinele. Distana era foarte mare aproape o sut de leghe. Puteau oare s ncerce s o strbat n chipul acesta? Cpitanul Servadac se oferi s aduc la ndeplinire aceast sarcin. 25 pn la 30 de leghe pe zi, adic vreo 2 leghe pe or, nu puteau s-1 nspimnte pe un om att de antrenat la patinaj. n opt zile s-ar putea aadar ntoarce la Pmntul Cald, dup ce va fi vizitat pe cei din Gibraltar. O busol ca s se orienteze, o oarecare cantitate de carne rece, o main cu spirt ca s fiarb cafea, n-avea nevoie de mai mult, iar ncercarea ce oferea destule riscuri se potrivea bine cu firea lui aventuroas. Contele Timaev i locotenentul Procop struir s plece n locul lui, sau s-1 nsoeasc. Dar cpitanul Servadac nu primi. n caz c se va ntmpla o nenorocire, era mai bine s rmn la Pmntul Cald att contele ct i locotenentul. Fr ei ce s-ar alege de tovarii lor n momentul ntoarcerii? Contele Timaev trebui s se dea btut. Cpitanul Servadac nu primi s ia dect un singur nsoitor pe credinciosul lui Ben-Zuf. l ntreb dac se nvoiete. Dac m nvoiesc? Ei drcia dracului! strig Ben-Zuf. Auzi, dac m nvoiesc! Un prilej att de bun s-mi dezmoresc i eu picioarele! i, pe urm, credei c v-a fi lsat s v ducei singuri? Plecarea fu hotrt pentru a doua zi, 2 noiembrie. Fr ndoial, dorina de a veni n ajutorul englezilor, de a-i ndeplini datoria de om era principalul mobil care-1 mna pe cpitanul Servadac. Dar poate c n mintea lui de gascon se nfiripase i un alt gnd. Nu-1 mprtise

nimnui i bineneles nu voia s-i spun nimic nici contelui Timaev.


257
Hcctor Servadac coala 17

Oricum ar fi fost, Ben-Zuf pricepu c era ceva la mijloc" cnd n ajunul plecrii cpitanul i zise: Ben-Zuf, poate o s gseti n magazia general nite pnz cu care s faci un drapel tricolor? Da, domnule cpitan, rspunse Ben-Zuf. Ei bine, f drapelul pe ascuns, pune-1 n rania ta i ia-1 cu tine. Ben-Zuf nu mai ntreb nimic i ascult. Care era planul cpitanului Servadac i de ce nu le spunea el nimic tovarilor si? nainte de a-1 dezvlui, trebuie s spunem cteva cuvinte despre un fenomen psihologic, care dei nu fcea parte din fenomenele cereti, nu era mai puin natural dect ele date fiind slbiciunile omeneti. De cnd Gallia se apropia din nou de Pmnt, poate c, printr-o micare contrarie, contele Timaev i cpitanul Servadac tindeau s se ndeprteze unul de cellalt. Poate c nici nu-i ddeau bine seama de acest lucru. Gndul fostei lor rivaliti, dat cu desvrire uitrii n timpul celor 22 de luni de trai comun, le venea puin cte puin n minte i de aici i n suflet. Ajuni din nou pe Pmnt, aceti tovari de aventur nu vor deveni iar rivalii de altdat? Dac ai fost gallian nu nseamn c ai ncetat s fii om. Doamna de L... poate era tot liber... Ba chiar ar fi nsemnat s o jigneti pu-nnd acest lucru la ndoial! n sfrit, cu voia sau fr voia lor, o oarecare rceal se ivise ntre conte i cpitan. S-a putut dealtfel vedea c niciodat nu existase ntre ei o adevrat intimitate, ci numai o prietenie nscut din mprejurrile n care se gseau. Aa stnd lucrurile, iat care era planul cpitanului Servadac plan care ar fi pricinuit poate o nou ciocnire ntre el i contele Timaev. Din aceste motive l i inuse secret. Planul trebuie s-o recunoatem era demn de mintea plin de fantezie care l zmislise. Se tie c englezii, intuii de stnca lor, stpniser mai departe insulia Gibraltar n numele Angliei. Fuseser n drept dac postul s-ar fi ntors pe Pmnt n bune condiii. Cel puin teritoriul ocupat n-avea s le fie disputat. Or, n faa Gibraltarului se afla insulia Ceuta. nainte de ciocnire, Ceuta aparinea spaniolilor i se nla deasupra uneia din marginile strmtorii. Dar Ceuta, prsit, revenea primului ocupant. Deci, ceea ce i se prea foarte nimerit cpitanului Servadac era s se duc pe stnca Ceuta, s o ia n stpnire n numele Franei i s nfig acolo drapelul francez. Cine tie, i spunea el, dac Ceuta nu va ajunge cu bine pe Pmnt i nu va domina vreo Mediteran important? Ei bine, pavilionul francez mplntat pe aceast stnc va justifica preteniile Franei!"
258

Iat de ce, fr s sufle o vorb, cpitanul Servadac i ordonana lui, Ben-Zuf, plecar spre a o cuceri. Trebuie s recunoatei c Ben-Zuf era omul fcut s-i neleag cpitanul. S cucereasc o stnc pentru Frana! S le dea cu tifla englezilor! Firete c-i era pe plac!

Numai dup plecare, la poalele falezei, dup ce-i luaser rmas bun i cei doi cuceritori se gsir singuri, afl Ben-Zuf de planul cpitanului su. i atunci se pru c vechile refrene de la regiment i venir iar n minte, cci cu o voce rsuntoare ncepu s cnte: Soarele se ridica i razele lui, sgei, Ne-mpungeau n Africa, nainte, mi biei!" Cpitanul Servadac i Ben-Zuf, mbrcai bine, ordonana cu rania n spate i ducnd cele trebuincioase cltoriei, amndoi cu patinele n picioare, se avntar pe uriaa ntindere alb i pierdur repede din ochi nlimile Pmntului Cald. Cltoria se petrecu n linite. Distana fu parcurs cu cteva popasuri, n timpul crora luau mpreun masa i se odihneau. Temperatura devenea suportabil chiar n timpul nopii i, la numai trei zile dup plecarea lor, la 5 noiembrie, cei doi eroi ajunser la civa kilometri de insulia Ceuta. Ben-Zuf ardea de nerbdare. Dac ar fi trebuit s dea un asalt, viteazul soldat n-ar fi ovit s se transforme n coloan sau chiar n careu", ca s resping cavaleria duman. Era diminea. inuser bine linia dreapt nc de la plecare, cu ajutorul busolei. Stnca Ceuta se ivea la vreo 56 km n mijlocul razelor de soare, la apus. Cei doi cuttori de aventuri se grbeau s pun piciorul pe acea stnc. Deodat, la o distan de numai 3 km aproximativ, Ben-Zuf, care avea Q privire ptrunztoare, se opri i zise: Domnule cpitan, ia uitai-v acolo! Ce e, Ben-Zuf? Se mic ceva pe stnc. S mergem nainte, rspunse cpitanul Servadac. n cteva clipe strbtur doi kilometri. ncetinind goana, cpitanul Servadac i BenZuf se oprir n cele din urm din nou. Domnule cpitan! Ce e, Ben-Zuf? Zu c este cineva pe Ceuta i ne face semne. Parc i ntinde braele ca dup un somn prea lung. Ei drcie! strig cpitanul Servadac, nu cumva sosim prea fr-ziu? i Cei doi merser mai departe i curnd dup aceea Ben-Zuf strig:
259

Vai, domnule cpitan, este un telegraf! Pe insula Ceuta funciona ntr-adevr un telegraf, asemntor cu cele -bazate pe un sistem de semafoare. Ei drcie! strig cpitanul. Dar dac e telegraf, nseamn c 1-a pus cineva acolo. Afar de cazul c pe Gallia telegrafele cresc ca nite copaci! zise Ben-Zuf. i dac d din mini, nseamn c cineva l pune n micare. Ei, fir-ar s fie! Hector Servadac, foarte nciudat, privi spre nord. Acolo, la marginea zrii se nla stnca Gibraltarului i i se pru c un al doilea telegraf, aezat n vrful insuliei, rspundea chemrilor primului. Au ocupat Ceuta, strig cpitanul Servadac, iar sosirea noastr e semnalizat acum la Gibraltar. i atunci, domnule cpitan?...

Atunci, Ben-Zuf, trebuie s ne punem n cui pofta de cucerire i s facem haz de necaz! Ei, totui, domnule cpitan, dac nu-s dect vreo cinci-ase englezi care apr Ceuta?... Nu, Ben-Zuf, rspunse cpitanul Servadac. Ne-au luat-o nainte i, dac argumentele mele nu-i hotrsc s ne cedeze locul, nu mai e nimic de fcut. Foarte plouai, Hector Servadac i Ben-Zuf sosir la poalele stn-cii. n clipa aceea ni o santinel ca mpins de un arc. Cine-i acolo!? Prieteni! Frana! Anglia! Acestea fur primele cuvinte, dup care patru oameni se ivir n partea de sus a insuliei. Ce vrei? ntreb unul din oameni, care fcea parte din garda Gibraltarului. Vreau s vorbesc cu eful vostru, rspunse cpitanul Servadac. Cu comandantul Ceutei? Cu comandantul Ceutei, de vreme ce Ceuta are un comandant. Am s-1 anun, rspunse soldatul englez. Dup cteva minute, comandantul Ceutei, n mare inut, nainta spre primele stnci ale insuliei. Era maiorul Oliphant n persoan. Nu mai ncpea nici o ndoial. Ideea pe care o avusese cpitanul Servadac, de a ocupa Ceuta, o avuseser i englezii, dar o nfptuiser naintea lui. Dup ce ocupaser stnca, spaser un post pe care-1 ntrir ca pe o cazemat. Aduseser aici hran i combustibil cu barca comandantului Gibraltarului, nainte ca marea s fi ngheat. Un fum gros, care ieea chiar din stnca, dovedea c se aprinsese
260

aici n timpul iernii galliene un foc stranic i c garnizoana nu suferise de asprimea frigului. ntr-adevr, soldaii englezi erau tare rotofei i, cu toate c, poate, nu voia s recunoasc, maiorul Oliphant se cam ngrase. Dealtfel, englezii din Ceuta nu erau prea izolai pentru c numai patru leghe i despreau de Gibraltar. Ei rmneau n permanent legtur, fie c strbteau vechea strmtoare, fie c puneau n micare telegraful. Trebuie s adugm chiar c n acest timp generalul Murphy i maiorul Oliphant nu-i ntrerupseser partidele de ah. Micrile lor, pregtite ndelung, erau transmise prin telegraf. Cei doi preacinstii ofieri imitau n felul acesta cele dou societi americane care n 1846, n pofida ploii i a furtunii, au jucat telegrafic" o celebr partid de ah ntre Washington i Baltimore. E de prisos s adugm c, ntre generalul Murphy i maiorul Oliphant, era vorba tot de partida nceput pe vremea vizitei cpitanului Servadac la Gibraltar. Acum, maiorul atepta foarte rece s afle ce vor de la el cei doi strini. Maiorul Oliphant, nu-i aa? spuse cpitanul Servadac, salu-tnd. Maiorul Oliphant, guvernator al Ceutei, rspunse ofierul, adugind: cu cine am cinstea s stau de vorb? Cpitanul Servadac, guvernator general al Pmntului Cald.

Ah! Foarte bine, rspunse maiorul. Domnule, relu atunci Hector Servadac, mi dai voie s-mi exprim mirarea vndu-v instalai n calitate de comandant pe ceea ce a rmas dintr-o fost proprietate spaniol? V dau, domnule cpitan. Pot s ndrznesc s v ntreb cu ce drept?... : Cu dreptul primului ocupant. Cum nu se poate mai bine, domnule maior. Dar nu credei c spaniolii, care au devenit oaspeii Pmntului Cald, ar putea s o revendice cu oarecare drept? Nu cred, domnule cpitan. i de ce, m rog? Pentru c tocmai aceti spanioli au cedat stnca Ceuta Angliei, cu depline drepturi de proprietate. Prin contract, domnule maior? Printr-un contract, fcut dup toate formele legale. Nu, zu? Au primit chiar n aur englezesc, cpitane Servadac, preul acestei concesiuni importante. Iat de ce Negrete i tovarii lui aveau atia bani n buzunar, strig Ben-Zuf. ntr-adevr, aa se petrecuser lucrurile cum spusese maiorul Oliphant. V amintii c cei doi ofieri se duseser n secret n
261

Insula Ceuta, n timp ce spa'niolii se mai gseau acolo. De unde i cedarea, uor de obinut, a insuliei n folosul Angliei. Argumentul pe care se bizuise cpitanul Servadac cdea de la sine. Aadar, nfrngere complet a cuceritorului i a efului su de stat-major. De aceea se feri s struie sau s lase s i se ghiceasc proiectele. A putea s aflu crui fapt i datorez cinstea acestei vizite? urm atunci maiorul Oliphant. Domnule maior, am venit s v fac un serviciu tovarilor dumneavoastr i dumneavoastr personal. Ah! fcu maiorul cu tonul cuiva care e convins c n-are nevoie de serviciile nimnui. Poate c, domnule maior, nu sntei la curent cu ceea ce s-a ntmplat i nu tii c stncile din Gibraltar i Ceuta alearg prin lumea solar la suprafaa unei comete? O comet? repet maiorul cu un surs foarte nencreztor, n cteva cuvinte, cpitanul Servadac i vorbi despre rezultatele ntlnirii Galliei cu Pmntul, dar ofierul englez nici mcar nu clipi. Apoi adug c aveau toate ansele s se ntoarc pe globul pmn-tesc i c era poate nimerit ca locuitorii Galliei s-i uneasc eforturile pentru a se feri de primejdiile noii ciocniri. Deci, domnule maior, dac mica dumneavoastr garnizoan i aceea din Gibraltar ar vrea s emigreze pe Pmntul Cald... Nu tiu cum s v mulumesc, domnule cpitan, rspunse cu rceal maiorul Oliphant, dar nu putem s ne prsim postul. De ce? Nu avem ordin de la guvernul nostru, iar plicul adresat amiralului Fairfax mai ateapt nc trecerea curierului. Dar v repet c nu mai sntem pe globul pmntesc i c n mai puin de dou luni

cometa se va ntlni din nou cu Pmntul! Nu m ndoiesc, domnule cpitan Servadac, cci pesemne Anglia a fcut tot ce i-a stat n putin ca s-o atrag spre ea!^ Era limpede c maiorul nu credea o vorb din tot ce-i spunea cpitanul. Cum vrei! urm acesta. V ncpnai s pzii aceste dou posturi, Gibraltarul i Ceuta? Bineneles, domnule cpitan, de vreme ce strjuiesc intrarea Mediteranei. Oh! Poate c nu va mai fi nici o Mediteran, domnule maior! Va fi ntotdeauna o Mediteran, dac aa i convine Angliei. Dar iertai-m, domnule cpitan Servadac. Comandantul Murphy mi transmite prin telegraf o micare teribil. mi dai voie... Cpitanul Servadac, rsucindu-i mustaa de parc vroia s i-o smulg, ntoarse maiorului salutul pe care acesta i-1 adresase. Soldaii englezi intrar din nou n cazemata lor, iar cei doi cuceritori se gsir singuri la poalele stncilor. Ei bine, Ben-Zuf?
262

Ei bine, domnule cpitan! Nu v fie cu suprare, dar a dracului campanie am mai fcut! S mergem, Ben-Zuf. S mergem, domnule cpitan, rspunse Ben-Zuf care nu se mai gndea s cnte refrenul bieilor din Africa. i se ntoarser precum plecaser, fr s fi avut prilejul s-i desfoare drapelul. Nici un incident nu tulbur ntoarcerea i n ziua de 9 noiembrie puneau din nou piciorul pe litoralul Pmntului Cald. Trebuie s adugm c sosiser la timp ca s asiste la un stranic acces de furie al lui Palmyrin Rosette i trebuie s recunoatem c acesta avea de ce s-l capete. V amintii c profesorul i reluase seria observaiilor i a calculelor cu privire la Nerina. Ori, tocmai le ncheiase i poseda, n sfr-it, toate elementele satelitului su! Dar Nerina, care urma s apar din nou n ajun, nu se ivise la orizontul Galliei. Captat, desigur, de vreun alt asteroid mai puternic, fugise pe cnd strbtea zona planetelor mici!
Capitolul XVII
N CARE SE VORBETE DESPRE MAREA PROBLEM A NTOARCERII PE PMNT I DESPRE NDRZNEA PROPUNERE A LOCOTENENTULUI PROCOP

La ntoarcere, Hector Servadac fcu cunoscut contelui Timaev rezultatul vizitei pe care o fcuse englezilor. Nu-i ascunse nici faptul c Ceuta fusese vndut de spanioli care, dealtfel, n-aveau nici un drept s-o vnd i nu-i tinui dect planurile sale personale. Se hotr deci, de vreme ce englezii nu voiau s vin pe Pmntul Cald, s se lipseasc de ajutorul lor. i preveniser. N-aveau dect s se descurce cum or ti. Mai rmnea s discute grava problem a noii ntlniri ce urma s aib loc ntre comet i sferoidul terestru. De fapt, era o adevrat minune c n prima ciocnire cpitanul Servadac, tovarii lui, animalele, ntr-un cuvnt toate vietile luate de pe Pmnt scpaser cu via. Totul se datora pesemne faptului c micarea se modificase ncet ca urmare a unor mprejurri

necunoscute. Dac Pmntul numra cteva victime, aceasta o vor afla mai trziu-. n orice caz, un lucru era sigur: nimeni dintre cei ce fuseser luai pe Insula Gurbi ca i la Gibraltar, pe insulele Ceuta, Ma-delena sau Formentera nu avusese de suferit n urma ciocnirii. Oare tot aa avea s fie i la ntoarcere? Probabil c nu. n ziua de 10 noiembrie se lu n discuie aceast problem im263

portant. Contele Timaev, cpitanul Servadac i locotenentul Pro-cop se ntrunir n excavaia care le servea drept sal comun. Bineneles, Ben-Zuf lu i el parte la edin. Ct despre Palm^im Rosette, convocat dup toate regulile, refuz, s vina, deoaiece chestiunea nu-\ interesa n nici un fel. De cnd scumpa lui Nerina dispruse era nemngiat. Ameninat s-i piard cometa, dup cum i pierduse i satelitul, dorea s fie lsat n pace, ceea ce dealtfel i fcur cu toii. Cpitanul Servadac i contele Timaev, din ce n ce mai reci unul fa de cellalt, nu lsar s se vad nimic din gndurile lor tainice i discutar problema innd seama de interesul general. Cpitanul Servadac lu primul cuvntul i le spuseA urmtoarele: Domnilor, iat-ne i n ziua de 10 noiembrie. n cazul cnd calculele fostului meu profesor snt precise i aa trebuie s fie exact jjeste 51 de zile va avea loc o nou ntlnire ntre comet i Pmnt. In vederea acestui fapt trebuie s lum vreo msur de prevedere? Firete, domnule cpitan, rspunse contele Timaev, dar avem noi oare posibilitatea s lum astfel de msuri i nu sntem cu totul n voia providenei? Providena nu ne oprete s ne ajutm, domnule conte, rspunse cpitanul Servadac. Dimpotriv. Avei vreo idee de ceea ce am putea face, domnule cpitan Servadac? Nici una, sta e adevrul. Cum aa, domnilor, spuse atunci Ben-Zuf, nite nvai ca dumneavoastr, nu v fie cu suprare, s nu fie n stare s mne afurisita asta de comet unde i cum vor vrea ei? Mai nti nu sntem savani, Ben-Zuf, rspunse cpitanul Servadac, i apoi chiar dac am fi, tot n-am putea face nimic. Uite, vezi, Palmyrin Rosette care, el, este un savant... Bdran, spuse Ben-Zuf. Fie, dar un savant, i tot nu poate mpiedica Gallia s se ntoarc spre Pmnt! Bine, dar atunci la ce servete tiina? S tii, de cele mai multe ori, c nc nu tii tot! rspunse contele Timaev. Domnilor, spuse locotenentul Procop, este sigur c n aceast nou ciocnire ne amenin diferite primejdii. Dac mi ngduii, le voi enumera i vom vedea dac este posibil s le nlturm, sau cel puin s le atenum efectele. Vorbete, Procop, gri contele Timaev. Cu toii stteau de vorb att de linitii despre aceste lucruri, de ai fi zis c nu-i privesc direct. Domnilor, urm locotenentul Procop, trebuie mai nti s vedem n ce fel se va produce noua ntlnire ntre comet i globul terestru. Vom examina dup aceea mprejurrile de care trebuie s ne
264

temem i pe cele a cror venire trebuie s o ndjduim n fiecare din cazurile posibile. Nimic mai logic, rspunse cpitanul Servadac, dar s nu uitm c cei doi atri se ndreapt unul spre cellalt i c viteza lor, n momentul ciocnirii, va fi de 90 000 leghe pe or! Stranice trenuri! ndrzni s adauge Ben-Zuf. S vedem cum se va produce ocul, relu locotenentul Pro-cop. Cei doi atri se vor ntlni sau oblic sau n unghi drept unul cu cellalt. n primul caz, s-ar putea ca Gallia s n-ating dect n treact Pmntul, ca i prima dat, i, dup ce-i va fi smuls cteva buci, s nceap din nou s graviteze prin spaiu. Dar orbita ei va fi fr doar i poate schimbat, i vom avea foarte puine anse, dac vom fi scpat cu via, s ne revedem vreodat semenii. tiu c asta ar fi pe placul domnului Palmyrin Rosette, dar nu i pe al nostru, remarc, pe bun dreptate, Ben-Zuf. S lsm, dar, deoparte aceast ipotez, rspunse contele Ti-maev. i cunoatem destul de bine i avantajele i dezavantajele. S ne ntoarcem la ciocnirea direct, adic la cazul n care dup ce s-a izbit de Pmnt, Gallia ar rmne lipit de el. Ca un neg pe obraz, spuse Ben-Zuf. Tcere, Ben-Zuf, gri Hector Servadac. La ordinele dumneavoastr, domnule cpitan. S vedem dar, relu locotenentul Procop, care snt eventualitile pe care le prezint ciocnirea direct. nainte de toate, trebuie s admitem c, masa Pmntului fiind cu mult mai mare dect a Galliei, viteza lui nu va fi ncetinit de ntlnire i c va duce cometa cu el. Aa e, ntri cpitanul Servadac. Ei bine, domnilor, n eventualitatea unei ciocniri directe, Gallia va acosta Pmntul fie cu partea din suprafaa ei pe care o ocupm noi la ecuator, fie cu partea situat la antipodul nostru, fie, n sfrit, cu unul sau cellalt din polii si. Or, n toate aceste cazuri, snt foarte multe anse ca nici una din fiinele vii pe care le poart s nu scape cu via. Lmurete-ne, domnule locotenent, spuse cpitanul Servadac. Dac ne vom gsi, n momentul ntlnirii, pe partea din ecuator care se ciocnete, vom fi zdrobii. Asta se-nelege de la sine! ntri Ben-Zuf. Dac sntem la antipodul acestei pri, n afar de certitudinea de a fi i atunci zdrobii, de vreme ce viteza care ne mn se va ntrerupe brusc ceea ce echivaleaz cu o ciocnire mai avem i certitudinea c vom fi asfixiai. ntr-adevr, atmosfera gallian se va amesteca cu atmosfera terestr i aerul nu va mai putea fi respirat pe vrful acestui munte, nalt de 100 de leghe, pe care-1 va forma Gallia pe Pmnt. Dar dac Gallia se ciocnete de Pmnt cu unul din polii ei?... ntreb contele Timaev.
265

n acest caz, rspunse locotenentul Procop, vom fi fr ndoial zvrlii i zdrobii ntr-o cumplit prbuire. Foarte bine, spuse Ben-Zuf. Mai adaug c, n cazul imposibil c nici una din aceste eventualiti nu se va produce, vom fi totui negreit ari. Ari? spuse Hector Servadac. Da, cci atunci cnd viteza Galliei va fi oprit de obstacol, ea se va transforma n cldur, iar cometa va fi cu totul sau n parte incendiat sub influena unei temperaturi ce se va ridica la cteva mii de grade! Tot ceea ce spunea locotenentul Procop era riguros exact. Auditorii lui l priveau i ascultau fr vreo mirare deosebit expunerea acestor ipoteze. Dar, domnule Procop, spuse Ben-Zuf, o ntrebare. Dac Gal-lia cade n mare?...

Orict de adnci ar fi Atlanticul i Pacificul, rspunse locotenentul Procop iar adncimea lor nu trece de cteva leghe ptura de ap va fi insuficient s amortizeze ocul. Prin urmare, toate efectele de care am vorbit s-ar produce tot aa... i pe deasupra i necul... rspunse Ben-Zuf. Astfel, domnilor, spuse cpitanul Servadac, zdrobii, necai, sfirtecai, sufocai sau prjii, asta e soarta care ne e hrzit, oricum s-ar produce ntlnirea! . Da, domnule cpitan Servadac, rspunse locotenentul Procop fr ovire. Ei bine, spuse Ben-Zuf, de vreme ce aa stau lucrurile, nu vd dect un singur lucru de fcut! i anume? ntreb Hector Servadac. S prsim Gallia nainte de ciocnire. Bine, dar prin ce mijloc? Oh, mijlocul e foarte simplu, rspunse linitit Ben-Zuf. Nu exist. Poate c totui exist... spuse locotenentul Procop. Toate privirile se ndreptar spre locotenent care, cu capul n mini, se gndea poate la vreun plan ndrzne. Poate c exist, repet el, i orict de nesbuit vi s-ar prea planul meu, -cred c va trebui s-1 punem n aplicare. Vorbete, Procop, gri contele Timaev. Locotenentul mai rmase cteva clipe cufundat n gnduri, apoi spuse: Ben-Zuf ne-a artat singura cale de ieire: s prsim Gallia nainte de ciocnire. Dar e oare cu putin? ntreb contele Timaev. Da... poate c... da! i cum? Cu ajutorul unui balon! Un balon! strig cpitanul Servadac. Dar e depit balonul
266

dumitale! Nici mcar n romane nu mai are pre! Fii buni i ascultai-m, domnilor, urm locotenentul Procop, ncrunind uor din sprncene. Cu condiia s cunoatem exact clipa n care se va produce ciocnirea, putem cu o or nainte s ne ridicm n atmosfera Galliei. Atmosfera ne va purta, cu necesitate, cu viteza ctigat; dar nainte de ntlnire, ea va putea s se amestece cu atmosfera terestr i posibil ca printr-un fel de alunecare, balonul s treac dintr-una n cealalt fr ciocnire direct i s se menin n aer n timp ce se produce ciocnirea. Bine, Procop, rspunse contele Timaev, te nelegem, i vom face ceea ce ne-ai spus! ansele snt 99 la sut mpotriva noastr! relu locotenentul Procop. 99! Cel puin, cci este sigur c n clipa cnd micarea ei de translaie se va opri, balonul va fi cuprins de flcri. i el? strig Ben-Zuf. i el mpreun cu cometa, rspunse Procop... Afar doar de cazul c mbinarea ntre cele dou atmosfere... tiu eu... mi-ar fi greu s spun... Dar e mai bine, mi se pare, ca n momentul ciocnirii s nu mai fim pe solul Galliei. Da! Da! spuse cpitanul Servadac. De n-ar fi dect o singur ans la o sut de mii, i tot o vom ncerca! Dar nu avem hidrogen ca s ne umflam balonul... spuse contele Timaev.

Aerul cald ne va ajunge, rspunse Procop, cci nu va fi nevoie s stm mai mult de un ceas n aer. Bine, spuse cpitanul Servadac... un montgolfier... e ceva primitiv i, ca atare, mai uor de fabricat... Dar nveliul?..." O s-1 croim din velele Dobrinei, care snt din pnz uoar i trainic. C bine zici, Procop, rspunse contele Timaev. Gseti rspuns la toate. Ura! Bravo! strig Ben-Zuf ca ncheiere. ntr-adevr, planul propus de locotenentul Procop era ndrzne. Pieirea colonitilor fiind sigur n toate celelalte ipoteze, trebuiau s rite i nc fr nici o ovial. Pentru aceasta trebuiau s cunoasc exact nu numai ora, ci chiar minutul, ba chiar, dac era cu putin, secunda n care se va produce ciocnirea. Cpitanul Servadac se nsrcina s-1 ntrebe el pe Palmyrin Ro-sette, procednd ns cu mult grij. Deci, nc din acea vreme, ncepur sub conducerea locotenentului lucrrile de construire a balonului. Trebuia s fie destul de mare ca s poat ncpea n el toi locuitorii de pe Pmntul Cald, n numr de 23 cci, dup refuzul lor, nu trebuiau s se mai ocupe i de englezii din Gibraltar i Ceuta. Pe deasupra, locotenentul Procop hotr s fac totul pentru ca s poat pluti ct mai mult n atmosfer, dup ciocnire, dac ba267

Ionul avea s reziste. S-ar putea ntmpla s fie nevoit s caute un loc potrivit pentru aterizare i nu trebuia ca vehiculul s-i lase tocmai atunci. De aceea lu hotrrea s ia cu sine o cantitate de combustibil, iarb sau paie uscate, pentru a nclzi interiorul balonului. Aa procedau altdat primii zburtori cu aerostatele. Velele Dobrnei fuseser depozitate la Fagurele-Nina. Erau dintr-o estur foarte deas, pe care putea s-o fac i mai impermeabil cu ajutorul unui lac. Toate cele trebuincioase se gseau n ncrctura tartanei i, prin urmare, la dispoziia locotenentului. Acesta tras cu grij dimensiunile benzilor ce trebuiau tiate. Munca se efectua n bune condiii i toat lumea se ocup cu cusutul benzilor, toi, chiar i micua Nina. Mateloii rui, foarte obinuii cu o astfel de treab, i nvar i pe spanioli cum s procedeze, aa c n noul atelier se muncea pe rupte. Am spus toi, dar nu l-am socotit, bineneles, pe btrnul negustor, a crui lips nu o simea nimeni, i nici pe Palmyrin Rosette, care nu voia nici mcar s aud c se construia un balon! Trecu o lun. Cpitanul Servadac nu avusese nc prilejul s pun fostului su profesor ntrebarea privitoare la noua ntlnire ntre cei doi atri. Nu te puteai apropia de Palmyrin Rosette. Treceau zile ntregi fr s-1 vezi. Temperatura devenise aproape suportabil n timpul zilei, aa c el se nchidea n observatorul lui n posesia cruia intrase din nou, i unde nu lsa pe nimeni s intre. La o prim ncercare a cpitanului Servadac rspunsese foarte urt. Disperat la culme c se ntorcea pe Pmnt, nu voia s se gndeasc deloc la primejdia general i nici s fac ceva pentru salvarea celorlali. i totui era un lucru esenial s cunoasc clipa precis n care cei doi atri se vor ntlni cu o vitez de 27 de leghe pe secund. Cpitanul Servadac trebuia s atepte cu rbdare i atept. n acest timp Gallia continua s se apropie treptat de Soare. Discul Pmntului se mrea vizibil n ochii gallienilor. Cometa strbtuse n luna noiembrie 59 de milioane leghe i la 1 decembrie nu se mai gsea dect la 78 de milioane leghe de Soare. Temperatura se ridica simitor i totul se nrui odat cu dezgheul. Spectacolul mrii care se dizloca i se dizolva era minunat. Se auzi marele glas al gheurilor" dup cum obinuiesc s spun vn-torii de balene. Pe povrniurile vulcanului i ale litoralului, se prelingeau, pe

unde apucau, primele uvie de ap. uvoaie, apoi cderi de ap se pornir n cteva zile. Zpezile de pe nlimi se topeau pretutindeni. n acelai timp, vaporii ncepur s se ridice la orizont. ncetul cu ncetul se formar nori, micndu-se repede, mpini de vnturile care tcuser n timpul lungii ierni galliene. Se ateptau pe curind la tulburri atmosferice, dar la urma urmei, ele nsemnau viaa care se ntorcea pe suprafaa cometei odat cu cldura i lumina. Se produser ns i cele dou accidente prevzute care provocar distrugerea flotei galliene.
268

Toat lumea se ocupa cu cusutul benzilor

n clipa cnd ncepu ruperea gheurilor, goeleta i tartana se gseau nc ridicate la 100 de picioare deasupra nivelului mrii. Piedestalul lor enorm se muiase i, odat cu dezgheul, se nclin. Baza lui, subminat de apele mai calde aa cum se ntmpl cu aisbergurile din Marea Arctic amenina s dispar. Le era cu neputin s salveze cele dou vase i i revenea balonului rolul s le nlocuiasc. Prpdul se produse n noaptea de 12 spre 13 decembrie. Ca urmare a unei ruperi de echilibru, masivul de ghea se ddu dintr-o dat peste cap. Hansa i Dobrna i gsir sfiritul, xdrobin-duse de stncile litoralului. Nenorocirea asta pe care o ateptau i pe care n-o puteau nltura i mhni totui mult pe coloniti. S-ar fi spus c pierise ceva de pe Pmnt. Ct s-a vicrit Isac Hakhabut cnd i-a vzut tartana nimicit dintr-o dat, ct a mai blestemat este cu neputin de spus. Arunc vina pe cpitanul Servadac i pe tovarii lui. Dac nu l-ar fi silit s-i aduc Hansa n golful de pe Pmntul Cald, dac ar fi lsat-o n portul Insulei Gurbi, nimic din toate astea nu s-ar fi n-tmplat! Acionaser mpotriva voinei lui, erau rspunztori i, dup ntoarcerea pe Pmnt, o s deschid el aciune mpotriva celor care-1 pgubiser! Ei drcie! strig cpitanul Servadac. Taci odat, jupne Isac, sau te pun n lanuri! Isac Hakhabut tcu i se ntoarse iar n gaura lui. La 14 decembrie, balonul era gata. Cusut cu grij i dat cu lac, era foarte trainic. Plasa fusese fcut din parimele mai subiri de pe Dobrna. Nacela, construit din mpletiturile de rchit care formau despriturile n cala Hansei, era destul de mare ca s ncap n ea 23 de persoane. Nu era vorba, de fapt, dect de o scurt ascensiune att ct trebuia ca s se strecoare cu atmosfera Galliei n atmosfera terestr. Nu trebuiau s se gndeasc prea mult la comoditate. Mai rmnea problema ceasului, minutului i secundei, despre care ndrtnicul, ncpnatul de Palmyrin Rosette nu-i spusese nc cuvntul. n acea epoc Gallia tie din nou orbita lui Marte care se gsea la o distan de circa 56 milioane leghe. Nu aveau deci s se team de nimic. Totui, la 15 decembrie, n timpul nopii, gallienii crezur c le-a sunat ceasul din urm. Avu loc un fel de cutremur. Vulcanul se mic de parc ar fi fost zglit de o convulsie subteran. Cpitanul Servadac i nsoitorii lui crezur c Gallia se desface n buci i prsir n mare grab masivul zguduit. n acelai tynp, din observator se auzir nite strigte i pe stnci se ivi nefericitul profesor, cu o bucat din luneta lui sfrmat n mn. Dar nimeni nu se gndi s-i plng de mil. n noaptea neagr, un al doilea satelit prea c se rotete n jurul Galliei. Era chiar o bucat din comet!
270

Sub aciunea unei micri interioare, Gallia se despicase n dou aa cum se ntmplase odinioar cu cometa Gambart. Un enorm fragment, desprins din ea nsi, fusese azvrlit n spaiu i purta cu el pe englezii din Ceuta i pe cei din Gibraltar.
Capitolul XVIII N CARE SE VA VEDEA C GALLIENII SE PREGTESC S PRIVEASC PUIN CAM DE SUS NTREGUL LOR ASTRU

Care puteau s fie urmrile acestui grav eveniment din punctul de vedere al Galliei? Cpitanul Servadac i tovarii lui nu ndrzneau nc s dea un rspuns acestei ntrebri. Soarele se ntoarse repede la orizont, cu att mai repede cu ct mprirea cometei n dou produsese rezultatul urmtor: dac sensul micrii de rotaie a Galliei nu se schimbase, dac ea se mica tot n jurul axului ei, de la rsrit spre apus, durata rotaiei diurne sczuse la jumtate. Intervalul ntre dou rsrituri de soare nu mai era de 12 ore, ci de 6. La ase ceasuri dup ce rsrise la orizont, astrul luminos apunea la orizontul opus. Ei drcie, spusese cpitanul Servadac, asta nseamn c anul are acum 2800 de zile! i ntr-adevr, dac Palmyrin Rosette ar fi inut s-i pun iar de acord calendarul cu noua durat a zilelor galliene, ar fi ajuns s vorbeasc de 238 iunie sau de 325 decembrie! Ct despre bucata din comet care i purta pe englezi i Gibralta-rul, era vdit c nu gravita n jurul Galliei. Dimpotriv, se deprta de ea. Dar luase cu ea i o bucat din marea i atmosfera gallian? Putea oare s fie ct de ct locuit? i, n sfrit, putea s se ntoarc vreodat pe Pmnt? Asta se va ti mai trziu. Care erau consecinele ruperii n dou a cometei asupra mersului ei? Iat ce se ntrebaser, n primul rnd, contele Timaev, cpitanul Servadac i locotenentul Procop. Simiser la nceput o cretere a forei lor musculare i constataser o nou micorare a greutii. Prin scderea considerabil a masei Galliei, nu se va schimba oare i viteza ei i nu era de temut c o ntrziere sau o grbire n micarea ei de revoluie vor mpiedica ntlnirea cu Pmntul? Ar fi fost o nenorocire fr seamn! Dar viteza Galliei se schimbase ea ctui de puin? Locotenentul Procop era de prere c nu. Totui nu ndrznea s-o afirme cu trie, neavnd suficiente cunotine n acest domeniu. Numai Palmyrin Rosette putea rspunde la aceast ntrebare. Trebuiau, aadar, ntr-un fel sau altul, prin metoda convingerii sau prin for, s-1 si271

leasc s vorbeasc i s le spun n acelai timp care era ora precis a ntlnirii. Mai nti, n timpul zilelor urmtoare, putur s-i dea seama c profesorul era ctrnit foc. S fi fost din pricina faimoasei lunete, sau se putea trage concluzia c mprirea cometei n dou buci nu schimbase ntru nimic viteza Galliei, i c, prin urmare, va n-tlni Pmntul n momentul stabilit? ntr-adevr, dac, drept urmare a ruperii ei n dou, cometa i-ar fi grbit sau i-ar fi ncetinit mersul, dac ntoarcerea ar fi fost compromis, satisfacia lui Palmyrin Rosette ar fi fost att de mare nct nu i-ar fi putut-o stpni. De vreme ce nu tresalt de bucurie, nseamn c n-avea nici un motiv s fie bucuros. Cpitanul Servadac i nsoitorii lui mizar pe aceast observaie, dar nu era de ajuns. Trebuiau s smulg taina acestui arici. In sfir-it, cpitanul Servadac izbuti i iat n ce mprejurri: Era n 18 decembrie. Palmyrin Rosette, furios la culme, avusese o discuie aprins cu Ben-

Zuf. Acesta l jignise pe profesor flecrind pe seama cometei sale! Frumos astru, nimic de zis, care se desface ca o jucrioar, pleznete ca o bic i se sparge ca o nuc uscat! Mai bine s trieti pe un obuz, sau pe o bomb cu fitilul aprins i aa mai departe. n sfirit, v putei lesne nchipui cum i dduse Ben-Zuf drumul. Cei doi potrivnici ncepur s ocrasc unul Gallia^ cellalt Montmartre. Intmplarea fcu ca Hector Servadac s intervin n focul discuiei. Fusese o inspiraie divin? Cpitanul i spuse c de vreme ce cu blndeea n-o scotea la capt cu Palmyrin Rosette, poate c va izbuti cu violena, aa c lu partea lui Ben-Zuf. Mnia profesorului izbucni de ndat n cuvinte grele. Mnia cpitanului Servadac, o mnie prefcut, se dezlnui i ea: Domnule profesor, rostii cuvinte care nu-mi snt pe plac i nu am de gnd s le mai rabd! Uitai c vorbii cu guvernatorul general al Galliei? i dumneata, ripost argosul profesor, uii c vorbeti cu proprietarul ei? N-are nici o importan, domnule! La urma urmei, drepturile dumneavoastr de proprietate snt foarte ndoielnice. ndoielnice? i pentru c ne e cu neputin acum s ne ntoarcem pe P-mnt, va trebui s v conformai legilor n vigoare pe Gallia! Nu, zu?! rspunse Palmyrin Rosette. Nu cumva va trebui pe viitor s m supun? Ba da. ntocmai! Mai ales acum cnd Gallia nu se va mai ntoarce pe Pmnt?... i cnd, prin urmare, sntem silii s trim venic mpreun, rspunse cpitanul Servadac. i de ce, m rog, Gallia nu se mai ntoarce pe Pmnt? ntreb profesorul pe un ton ct se poate de dispreuitor.
272

Pentru c de cnd s-a mprit n dou, rspunse cpitanul Servadac, masa ei s-a micorat i, prin urmare, s-a produs o schimbare n vitezax ei. Cine zice aa ceva? Eu, toat lumea! Ei bine, cpitane Servadac, afl c dumneata i cu toat lumea sntei nite... Domnule Rosette!... Nite ignorani, nite vite nclate, care habar n-avei de mecanica cereasc! Luai seama! Nici de fizica cea mai elementar! Domnule! Ah! Elev prost ce eti! relu profesorul a crui mnie ajunsese la culme. N-am uitat c fceai clasa de ruine!... Asta e prea mult! C erai de rsul colii! Tcei, sau de nu... Nu, n-am s tac, i ai s m asculi ct eti de cpitan! Nu zu! Grozavi fizicieni! i nchipuie c dac masa Galliei a sczut, viteza ei tangenial a putut s se schimbe! Ca i cum aceast vitez n-ar depinde dect de viteza iniial combinat cu atracia Soarelui! Ca i cum perturbrile nu s-ar petrece independent de masa atrilor care le sufer! Se cunoate oare masaAcometelor? Nu! Dar perturbrile lor pot fi calculate? Da! Ah! mi vine s-i plng de mil! Profesorul i ieea tot mai tare din srite. Ben-Zuf, lund n serios furia cpitanului, i zise: Vrei s-1 fac mici frme, domnule cpitan, s-1 despic ca afurisita lui de comet? Ei bine, ncearc numai s te atingi de mine! strig Palmyrin Rosette nfoindu-se, aa pirpiriu cum era.

Domnule, replic tios cpitanul Servadac, am s tiu eu s v pun la punct! Iar eu am s te chem n judecat, pentru ameninri i tentativ de asasinat, n faa tribunalelor competente! Tribunalele de pe Gallia? Nu, domnule cpitan, cele de pe Pmnt! Haida de! Pmntul e departe! ripost cpitanul Servadac. Orict de departe ar fi, se repezi Palmyrin Rosette vznd rou naintea ochilor, tot o s-i tiem orbita la nodul ascendent, n noaptea de 31 decembrie spre 1 ianuarie, i l vom atinge la ora 2 i 47 de minute, 35 de secunde i 6 zecimi dimineaa. Drag domnule profesor, rspunse cpitanul Servadac cu un salut graios, att voiam s tiu! i-1 ls nedumerit la culme pe Palmyrin Rosette, cruia Ben-Zuf crezu de cuviin s-i adreseze un salut nu mai puin graios ca cel al cpitanului.
273

Hector Servadac i tovarii si aflaser n sfrit ceea ce doreau att de mult s tie. La orele 2 i 47 de minute, 35 de secunde i 6 zecimi dimineaa, va avea loc ntlnirea. Deci, nc 15 zile terestre, adic 32 de zile galliene din fostul calendar, adic 64 din noul calendar! ntre timp, pregtirile de plecare se nfptuiau cu o nfrigurare neasemuit. Ardeau cu toii de nerbdare s plece de pe Gallia. Balonul locotenentului Procop prea s fie un mijloc sigur s ajung din nou pe globul pmntesc. S te strecori cu atmosfera gallian n atmosfera terestr prea cel mai uor lucru din lume. Uitau miile de primejdii ale unei situaii fr precedent n cltoriile aerostatice! Nimic nu le prea mai firesc! i totui, locotenentul Procop le spunea mereu c balonul, oprit brusc n micarea lui de translaie, va fi ars cu tot ceea ce purta afar doar dac nu se ntmpla o minune. Cpitanul Servadac se arta dinadins entuziasmat. Ct despre BenZuf, de cnd lumea dorise s fac o cltorie n balon. i vedea acum visul cu ochii. Contele Timaev, mai rece, i locotenentul Procop, mai rezervat, erau singurii care se gndeau la pericolele acestei ncercri. Dar erau gata la orice. n acea epoc, marea eliberat de gheuri devenise iar navigabil. alupa cu aburi fu pus din nou n stare de funciune, i, cu ceea ce mai rmsese din crbuni, fcur mai multe cltorii la Insula Gurbi. Cpitanul Servadac, Procop i civa rui ntreprinser prima cltorie. Regsir insula, gurbi-ul, postul, cruate de lunga iarn. P-raiele brzdau suprafaa pmntului. Psrile plecaser de pe P-mntul Cald n zbor ntins i se ntorseser pe acest capt de pmnt rodnic, unde se bucurau iar de verdele pajitilor i copacilor. Plante noi rsreau din pricina cldurii ecuatoriale din zilele de trei ore. Soarele revrsa asupra lor raze perpendiculare foarte fierbini. Aria verii urma imediat, aproape neateptat de repede, dup iarn, n Insula Gurbi strnser iarba i paiele cu care trebuiau s umfle balonul. Dac uriaul aparat n-ar fi fost att de greu de mnuit, poate c l-ar fi transportat pe mare n Insula Gurbi. Dar socotir c e mai bine s se nale de pe Pmntul Cald i s aduc aici combustibilul cu ajutorul cruia urmau s obin rarefierea aerului. De pe acum ardeau pentru nevoile zilnice lemnul din rmiele celor dou nave. Cnd voir s foloseasc i bordajele tartanei, Isac Hak-habut cut s se mpotriveasc. Dar BenZuf l fcu s cread c-1 vor pune s plteasc 50 000 de franci pentru locul lui n nacel, dac ndrznea s sufle o vorb mcar. Isac Hakhabut oft i tcu.

Sosi i ziua de. 25 decembrie. Toate pregtirile de plecare erau ncheiate. Ziua de Anul nou, ndjduiau cu toii s-o petreac pe Pmnt, iar Ben-Zuf chiar le fgdui lui Pablo i fetiei daruri frumoase.
274

S tii, le spuse el, e ca i, cum le-ai fi primit, att snt de sigure. Dei era greu de crezut, pe msur ce clipa suprem se apropia, cpitanul Servadac i contele Timaev se gndeau la cu totul altceva dect la primejdiile aterizrii... Rceala pe care o artau unul fa de cellalt nu era o prefctorie. Cei doi ani pe care-i petrecuser mpreun erau pentru ei un vis uitat i aveau din nou s se gseasc pe terenul realitii, unul n faa celuilalt. Un chip fermector se ivea ntre ei i i mpiedica s se priveasc aa cum o fceau altdat. Atunci i veni cpitanului Servadac ideea s-i ncheie faimosul rondel, al crui ultim catren rmsese neterminat. nc vreo cteva versuri i ncnttorul poem va fi gata. Gallia rpise de pe Pmnt un poet i-i va napoia tot un poet. Aa se face c, ntre timp, cpitanul Servadac tot rsucea n minte versurile ndrtnice. Qt despre ceilali locuitori din colonie, contele Timaev i locotenentul Procop ardeau de nerbdare s se ntoarc pe Pmnt, iar ruii n-aveau dect un singur gnd: s-i urmeze stpnul oriunde va voi s-i duc. n ce privete pe spanioli, se simiser att de bine pe Gallia, nct ar fi rmas bucuroi aici pn la sfiritul zilelor. Totui Negrete i nsoitorii lui i vor revedea cmpiile din Andaluzia cu plcere. Pablo i Nina erau ncntai s se ntoarc cu toi prietenii lor, cu condiia s nu se mai despart niciodat. Rmnea un singur nemulumit: furiosul Palmyrin Rosette. Nu se mai potolea! Se jura c nu se va mbarca n nacel. Nu! Susinea c nu-i va prsi cometa. i continua zi i noapte cercetrile astronomice. Vai, ct de mult i lipsea luneta i ce ru i prea dup ea! Uite, Gallia urma s intre n zona stelelor cztoare! Nu erau oare attea fenomene de observat, vreo descoperire de fcut? Palmyrin Rosette, dezndjduit, recurse atunci la un mijloc eroic, mrindu-i pupilele ochilor ca s poat nlocui ct de ct puterea optic a lunetei sale. Se supuse aciunii belladonei pe care o lu din farmacia de la Fagurele-Nina i ncepu s priveasc, s priveasc pn la orbire! Dar dei mrise astfel intensitatea luminii care se ntiprea pe retina lui, nu vzu nimic, nu descoperi nimic! Ultimele zile trecur ntr-o mare nfrigurare care i cuprinse pe toi. Locotenentul Procop supraveghea ultimele amnunte. Cele dou catarge inferioare ale goeletei fuseser nfipte pe plaj i serveau ca proptele pentru uriaul balon, nc neumflat dar de pe acum nvelit n reeaua lui. i nacela era gata, destul de ncptoare pentru toi pasagerii. Cteva burdufuri atrnate de stlpii de susinere trebuiau s-i ngduie s pluteasc un timp n cazul c balonul ar a,teriza pe mare, lng vreun rm. Firete, dac va cdea n largul oceanului, se va scufunda repede cu toat ncrctura, dac prin apropiere nu se va afla vreo nav care iar fi cules la bord.
275

Trecur i zilele de 26, 27, 28, 29 i 30 decembrie. Nu mai rmseser dect 48 de ore terestre^ de stat pe Gallia. Sosi i ziua de 31 decembrie. nc 24 de ore i balonul ridicat de aerul cald rarefiat din pntecele lui va pluti n atmosfera gallian. E adevrat c aceast atmosfer era mai puin dens dect cea terestr, dar trebuie s punem la socoteal i faptul c atracia fiind mai mic, aparatul se putea ridica mai uor. Gallia se afla pe atunci la 40 de milioane leghe de Soare, distan puin mai mare dect cea care desparte Pmntul de Soare. Ea nainta cu vitez teribil spre orbita terestr pe care urma

s-o taie la nodul ei ascendent, exact n punctul din ecliptic pe care-1 va ocupa sfejoidul terestru. n ce privete distana care desprea cometa de Pmnt, ea nu mai era dect de 2 milioane leghe. Or, cei doi atri, mergnd unul spre cellalt, distana va fi strbtut cu 87 mii leghe pe or, Gallia fcnd 57 de mii, iar Pmntul cam 29 de mii. n sflrit, la ora dou dimineaa, gallienii se pregtir. ntlnirea urma s aib loc pete 47 de minute i 35 de secunde. n urma schimbrii micrii de rotaie a Galliei n jurul axului ei, era zi, tot zi fiind i n acea parte a globului terestru de care se va izbi cometa. De o or, balonul era complet umflat. Totul reuise de minune. Uriaul aparat, legnndu-se ntre catarge, era gata de plecare. Nacela prins de plas nu-i atepta dect pe pasageri. Gallia nu se mai afla dect la 75 de mii leghe de Pmnt. Isac Hakhabut lu primul loc n nacel. Dar n acea clip, cpitanul Servadac zri o centur foarte umflat peste mijlocul btrnului evreu. Dar asta ce mai e? ntreb el. E, domnule guvernator, rspunse Isac Hakhabut, modestul meu avut pe care-1 iau cu mine. i ct cntrete modestul dumitale avut? Oh, vreo 30 de kilograme numai. 30 de kilograme i balonul de-abia poate s ne ridice pe noi. Zvrle-o, jupne Isac, greutatea asta de prisos! Dar, domnule guvernator... n zadar, i-am spus, nu putem s ncrcm peste msur nacela! Sfinte Dumnezeule, strig Isac, toat averea mea, tot avutul meu, strns att de greu! Ei, jupne Isac, tii prea bine c aurul dumitale nu va mai avea nici o valoare pe Pmnt, de vreme ce Gallia preuiete 246 sextilioane!... Dar, excelen, fie-v mil!... Haide, haide, zise atunci Ben-Zuf, scutete-ne de prezena ta sau de aurul tu dup cum pofteti! i nefericitul Isac trebui s arunce enorma centur, cu vicreli i
276

blesteme despre care nici nu ncercm s v dm vreo idee, Gt despre Palmyrin Rosette, alt poveste! Furiosul savant susi nea c nu pleac de pe cometa lui. nsemna s-1 smulgi de pe dome niul lui! Dealtfel, balonul sta era fcut anapoda! Trecerea dintr-u atmosfer n cealalt nu putea s se efectueze fr ca el s ard ca o simpl foaie de hrtie! Era mai puin primejdios s rmi pe Gallia i n cazul cnd, prin absurd, Gallia ar atinge numai n treact P mntul, cel puin Palmyrin Rosette va continua s graviteze mpreun cu ea! n sfrit, mii de alte argumente nsoite de blesteme i ameninri furioase sau de-a dreptul caraghioase ca de pild trimiterea la col a elevului Servadac! n ciuda protestelor, profesorul fu totui al doilea care fu vrt n nacel, legat fedele i inut de doi mateloi. Cpitanul Servadac, ferm hotrt s nu-1 lase pe Gallia, l mbarcase n felul acesta puin cam brutal. Trebuir s se despart de cei doi cai i de capra Ninei! Cpitanului, lui Ben-Zuf i Ninei li se rupea inima de durere, dar era cu neputin s-i ia. Dintre toate vietile, numai porumbelul Ninei i avea locul rezervat. Cine tie, dealtfel, dac acest porumbel nu va servi ca sol ntre pasagerii din nacel i vreun col al globului pmntesc? Contele Timaev i locotenentul Procop se mbarcar i ei la invitaia cpitanului.

Acesta tot mai clca, mpreun cu credinciosul lui Ben-Zuf, pe solul gallian. Haide, Ben-Zuf, e rndul tu, i spuse. Dup dumneavoastr, domnule cpitan! Nu, trebuie s rmn ultimul pe bord, ca un cpitan silit s-i prseasc nava! Totui... Haide, cnd i spun! M supun ordinului! rspunse Ben-Zuf. Ben-Zuf ncalec peste marginea nacelei. Cpitanul Servadac urc dup el. Ultimele legturi fur tiate, iar balonul se nl maiestuos n atmosfer.
Capitolul XIX N CARE SE NREGISTREAZ, CLIP DE CLIP, SENZAIILE I IMPRESIILE PASAGERILOR DIN NACELA

Balonul atinse nlimea de 2 500 metri. Locotenentul Procop ho tr s-1 menin n aceast zon. O vatr fcut din srm, plin cu fin i atrnat de captul de jos al balonului, putea fi uor aprins
277

in aa fel nct s pstreze aerul dinuntru la gradul de rarefiere necesar ca balonul s nu coboare. Pasagerii din nacel privir n urma lor, n jurul lor, deasupra lor. Dedesubt se ntindea o mare parte din Marea Gallian care prea c formeaz un bazin concav. La nord un punct izolat Insula Gurbi. n zadar ar fi cutat spre vest insuliele Gibraltar i Ceuta. Dispruser. La sud, deasupra litoralului se nla vulcanul i ntinsul teritoriu al Pmntului Cald. Aceast peninsul era legat de continentul ce ncadra Marea Gallian. Pretutindeni acelai aspect ciudat, ngrmdirea aceea de lamele irizat n acea clip de razele soarelui. Pretutindeni substana mineral, sarea de aur care prea c alctuiete temelia Galliei, smburele ei tare. n jurul nacelei, deasupra orizontului care prea c se nal odat cu ascensiunea balonului, cerul se desfura neasemuit de senin. Dar spre nord-vest, n opoziie cu soarele gravita un astru nou, mai mic dect un astru, mai mic dect un asteroid doar un fel de bolid. Era bucata pe care o for interioar o smulsese din pntecele Galliei. Blocul acesta imens se deprta urmnd o nou traiectorie, iar distana pn la el ajunsese de cteva mii de leghe i mai bine. Nu se zrea, dealtfel, prea desluit; dar odat cu venirea nopii s-ar fi nfiat ca un punct luminos n spaiu. n sfirit, deasupra nacelei, puin ntr-o parte, aprea discul terestru toat splendoarea lui. Prea c se npustete asupra Galliei, acoperind o bun parte din cer. Discul acesta, splendid luminat, i lua privirile. Distana era relativ prea mic pentru a putea deosebi amndoi polii deodat. Gallia era la jumtate din distana care desparte, n medie, Luna de P-mnt, i aceast distan scdea vertiginos clip de clip. Diferite pete sclipeau pe suprafaa lui, unele strlucitoare continentele; altele mai ntunecate, prin faptul c absorbeau razele solare oceanele. Deasupra petelor se micau ncet mari dungi albe, ntunecate pe cealalt fa a lor: norii rspndii n atmosfera terestr. Curnd dup aceea, datorit vitezei de 29 de leghe pe secund, aspectul oarecum

nedesluit al discului terestru se contura mai clar. Se zrir marile cordoane litorale, relieful se accentua. Munii i cmpiile nu se mai amestecau. Harta neted se vluri i celor din nacel li se pru c se apleac asupra unei hri n relief. La orele 2 i 27 de minute dimineaa, cometa se gsea la mai puin de 30 de mii de leghe de sferoidul terestru. Cei doi atri zburau unul spre cellalt. La orele 2 i 37 mai aveau de parcurs doar 15 mii de leghe. Liniile mari ale discului se deosebeau clar atunci i trei strigte fur scoase de locotenentul Procop, contele Timaev i cpitanul Servadac:
278

Europa! Rusia! Frana! i nu se nelau. Pmntul ntorcea spre Gallia acea parte pe care se ntindea continentul european n plin zi. Configuraia fiecrei ri era uor de recunoscut. Pasagerii nacelei priveau adnc micai Pmntul acesta gata s-i nghit. Nu se mai gndeau dect la aterizare i nicidecum la pericolele ei. Aveau s se ntoarc, n sfirit, n lumea aceasta pe care nu crezuser c o vor mai vedea vreodat. Da, Europa se ntindea aievea sub ochii lor! Vedeau diferitele state cu conturul ciudat pe care natura sau conveniile internaionale i le dduser. Emoia i sugruma pe toi. i totui, o not comic izbucni n mijlocul tulburrii generale. Montmartre! strig Ben-Zuf. i n-ar fi fost chip s-o convingi pe ordonana cpitanului Serva-dac c era cu neputin s zreasc de la o asemenea deprtare colina lui mult iubit! Ct despre Palmyrin Rosette, cu capul scos afar din nacel, nu avea ochi dect pentru prsita Gallie care plutea la 2 500 de metri sub el. Nici nu voia s se uite la Pmntul ce-1 rechema i nu vedea nimic altceva dect cometa lui, viu luminat n strlucirea ntregului spaiu. Locotenentul Procop, cu cronometrul n mn, numra minutele i secundele. Focul, din cnd n cnd aat din ordinul lui, meninea balonul n zona potrivit. n timpul acesta se vorbea puin n nacel. Cpitanul Servadac i contele Timaev sorbeau Pmntul din ochi. Balonul se gsea fa de el puin ntr-o parte, dar n urma cometei, ceea ce nsemna c Gallia o va lua n cderea ei naintea aerostatului, mprejurare favorabil, deoarece acesta, alunecnd n atmosfera terestr, nu era nevoit s se dea chiar peste cap. Dar unde urma s cad? Va fi un continent? Acest continent le va oferi oare unele resurse? Comunicaia cu o poriune locuit a globului va fi uoar? Va fi un ocean? i n cazul acesta puteau ndjdui n minunea c va veni un vapor s-i salveze? Ce de pericole i pndeau din toate prile! N-avusese dreptate contele Timaev s spun c erau n mna soartei? Orele 2 i 42 de minute, rosti locotenentul Procop n mijlocul tcerii generale. nc 5 minute, 35 de secunde i 6 zecimi i cei doi atri se vor ciocni!... Se gseau la mai puin de 8 000 de leghe unul de cellalt. Locotenentul bg atunci de seam c Gallia urma o direcie puin nclinat fa de Pmnt. Cele dou corpuri nu alergau pe aceeai linie. Totui se puteau atepta la o oprire brusc i total a cometei si nu la o simpl atingere aa cum se ntmplase cu doi

ani in
279

urm. Dac Gallia nu se va ciocni direct de Pmnt, cel puin se va^ lipi tare de el", spuse Ben-Zuf. n fine, dac nici unul din pasagerii din nacel nu va scpa cu via din ntlnirea aceasta, dac balonul, prins n vrtejul aerului n clipa cnd se vor amesteca cele dou atmosfere, ar fi sfiiat i azvr-lit spre sol, dac nici unuia dintre gallieni nu-i va fi dat s se ntoarc printre ai si, orice amintire a lor, a trecerii lor pe comet, a cltoriei prin lumea solar avea s piar pentru totdeauna? Nu! Cpitanul Servadac avu o idee. Rupse o foaie din carnet, iar pe aceast foaie scrise numele cometei, acela al parcelelor smulse din globul pmntesc, numele tovarilor lui i iscli. Apoi i ceru Ninei porumbelul cltor pe care fetia l inea strns la piept. Dup ce-1 srut cu dragoste, fetia i-1 ddu fr ovire. Cpitanul Servadac lu pasrea, i leg de gt nsemnarea lui i i ddu drumul n spaiu. Porumbelul cobor rotindu-se n atmosfera gallian i rmase ntr-o zon mai joas dect balonul. nc dou minute, nc 3 200 de leghe! Cei doi atri se vor ntlni cu o vitez de trei ori mai mare dect aceea cu care se mic Pmntul de-a lungul eclipticei sale. De prisos s mai adugm c pasagerii din aceast nacel nu simeau nimic din nspimnttoarea vitez i c aparatul lor prea c st absolut nemicat n atmosfera ce-1 purta. Orele 2 i 46 de minute! spuse locotenentul Procop. Distana se redusese la 1 700 de leghe. Pmntul prea c se deschide ca o vast plnie sub comet. S-ar fi spus c se deschide ca s-o primeasc! Orele 2 i 47 de minute! spuse nc o dat locotenentul Procop. Nu mai rmneau dect 35 de secunde i 6 zecimi la o vitez de 270 de leghe pe secund! n sfirit, se auzi un fel de freamt. Era aerul gallian pe care-1 absorbea Pmntul i odat cu el i balonul, att de alungit c-i venea s crezi c se va rupe! Toi se agaser de marginea nacelei, nspimntai, mpietrii... Apoi cele dou atmosfere se contopir. O enorm ngrmdire de nori se form. Se strnser vapori. Cei din nacel nu mai zrir nimic, nici deasupra, nici dedesubtul lor. Li se pru c o flacr uria i nvluia, c le fugea totul de sub picioare i, fr s tie cum, fr s-i poat lmuri ntmplarea, se trezir pe solul terestru, l prsiser ntrun fel de vrtej i se ntorceau pe el tot ntr-un fel de vrtej! Ct despre balon, nici urm! n acelai timp, Gallia gonea oblic pe tangent i, mpotriva oricrei previziuni, disprea spre rsritul lumii, dup ce atinsese uor globul pmntesc.
Capitolul XX CARE, MPOTRIVA TUTUROR LEGILOR UNUI ROMAN, NU SE TERMIN CU CSTORIA EROILOR

Ah, domnule cpitan, Algeria! i Mostaganem, Ben-Zuf! Aceste dou strigte izbucnir de pe buzele cpitanului Servadac i ale ordonanei sale, imediat ce i venir n fire.

Printr-o minune, cu neputin de explicat ca toate minunile, erau teferi. Mostaganem! Algeria!" spuseser cpitanul Servadac i ordonana sa. i nu puteau s se nele deoarece petrecuser mai muli ani de garnizoan prin prile acestea. Se ntorceau aadar, aproape chiar n locul de unde plecaser, dup o cltorie de doi ani prin lumea solar! O ntmplare uimitoare dar se poate spune c era o ntmplare, de vreme ce Gallia i Pmntul se ntlneau n aceeai secund chiar n acelai loc de pe ecliptic? i aducea aproape n punctul de plecare. Se aflau la mai puin de doi kilometri de Mostaganem! Dup o jumtate de or, cpitanul Servadac i toi tovarii lui i fceau intrarea n ora. Ceea ce li se pru mai uimitor era c totul prea calm pe suprafaa Pmntului. Populaia algerian i vedea linitit mai departe de treburile zilnice. Animalele, deloc nelinitite, pteau iarba uor umezit de rou de ianuarie. Trebuie s fi fost pe la opt dimineaa. Soarele se ridica la orizontul lui obinuit. Nu numai c nu prea s se fi petrecut ceva anormal pe globul pmntesc, dar parc locuitorii si nici nu se ateptau la ceva neobinuit. Ei, asta-i! spuse cpitanul Servadac. Nu erau prevenii de sosirea cometei? Cam aa se pare, domnule cpitan, rspunse Ben-Zuf. i eu care m ateptam la o primire triumfal! Era vdit c nimeni nu tia de o ciocnire cu o comet. Altfel panica ar fi fost cumplit pe tot globul, iar locuitorii s-ar fi crezut mai aproape de sfiritul Pmntului dect n anul 1000! La porile Mascarei, cpitanul Servadac se ntlni chiar cu cei doi camarazi ai lui, maiorul din regimentul 2 de pucai i cpitanul din regimentul 8 de artilerie. Pur i simplu se arunc n braele lor. Dumneata, Servadac! strig maiorul. Chiar eu! i de unde vii, dragul meu, dup o absen att de inexplicabil? V-a spune bucuros, domnule maior, dar dac o s v spun. n-o s m credei!
281

Totui... Eh, prieteni! Stringei mna unui vechi camarad care nu v-a uitat i s zicem c na fost dect un vis! i Hector Servadac, orict struir, nu vfu s mai scoat o vorb despre acest subiect. ns le puse celor doi ofieri o ntrebare: Dar doamna? Maiorul nelese i nu-1 ls s termine. Cstorit, adic recstorit, dragul meu! spuse el. Ce vrei? Ochii care nu se vd se uit. Da, le rspunse cpitanul Servadac, ochii care nu se vd fiindc s-au dus s rtceasc timp de doi ani n ara himerelor! Apoi spuse, ntorcndu-se spre contele Timaev: Ei drcie! Ai auzit, domnule conte? La drept vorbind, snt n-cntat c nu trebuie s m mai bat cu dumneavoastr! i eu, domnule cpitan, snt fericit c pot s v strng mna, fr vreun gnd ascuns. Dac m mai bucur de ceva, e c nu trebuie s mai termin rondelul la ngrozitor! i cei doi rivali, care nu mai aveau nici un motiv de rivalitate, pe-cetluir printr-o strngere de mn o prietenie care n-avea s se strice niciodat. Contele Timaev, de acord cu tovarul lui, fu tot att de rezervat n ce privete

evenimentele extraordinare pe care le triser i dintre care cele mai ciudate erau plecarea i sosirea lor. Ceea ce li se prea cu desvrire inexplicabil era c totul era la locul su pe litoralul mediteranean. Hotrt lucru, mai bine s tac din gur. A doua zi, micua colonie se destram. Ruii se ntoarser n Rusia cu contele Timaev i locotenentul Procop, spaniolii n Spania, unde mrinimia contelui avea s-i pun la adpost de griji pe toat viaa. Toi aceti oameni de isprav nu se desprir nainte de a fi dat glas sincerei lor prietenii. n ce-1 privete pe Isac Hakhabut, ruinat prin pierderea Hansei, a aurului i arginilor si, dispru. Adevrul ne silete s mrturisim c nimeni nu ntreb de el. Pungaul btrn, spuse ntr-o zi Ben-Zuf, trebuie c s-arat prin blciurile din America ca o stafie din lumea solar! Ne mai rmne s vorbim de Palmyrin Rosette. Pe el, nici un argument, e uor de crezut, nu-1 putuse opri s vorbeasc! Deci vorbise!... Dar existena cometei lui, pe care nici un astronom n-o vzuse niciodat la orizontul terestru, fu contestat i nu fu nscris n catalogul Anuarului. Ce culmi atinse furia argosului profesor e greu s ne nchipuim. Doi ani dup ntoarcerea lui, public un voluminos memoriu care cuprindea elementele Galliei i povestirea propriilor ntmplri ale lui Palmyrin Rosette. Atunci, prerile fur mprite printre savanii europeni. Unii, cei
282

mai muli, se declarar mpotriv. Ceilali, puini la numr, fur pentru. Un rspuns la acest memoriu i era probabil cel mai bun care se putea da reduse toat munca lui Palmyrin Rosette la adevratele ei proporii, intitulnd-o: Istoria unei ipoteze. Aceast obrznicie l nfurie la culme pe profesor, care pretinse atunci c vzuse din nou gravitnd prin spaiu nu numai Gallia, ci i fragmentul cometei care purta pe cei 13 englezi n nesfiritele spaii ale universului sideral! Niciodat n-avea s se consoleze c nu era tovarul lor de cltorie! n sfirit, fie c nfptuiser sau nu aceast explorare de nenchipuit a lumii solare, Hector Servadac i Ben-Zuf rmaser mai mult ca oricnd unul cpitanul, cellalt ordonana, pe care nimic nu-i putea despri. ntr-o zi se plimbau pe colina Montmartre i, siguri fiind c nimeni nu-i auzea, vorbeau despre aventurile lor. Poate c nici nu-i adevrat! spunea Ben-Zuf. Ei, drcie! Pn la urm am s cred i eu c nu! rspunse cpitanul Servadac. Ct despre Pablo i Nina, adoptai unul de contele Timaev i cealalt de cpitanul Servadac, fur crescui i educai sub ndrumarea lor. ntr-o bun zi, colonelul Servadac, al crui pr ncepea s ncruneasc, l cstori pe tnrul spaniol, ajuns un flcu chipe, cu micua italianc, care se fcuse o prea frumoas fat. Contele Timaev inuse s aduc el personal zestrea Ninei. i dup aceea, tinerii cstorii trir ct se poate de fericii., dei nu le fusese dat s ajung el Adam i ea Eva unei noi lumi.
Sfritul celei de a doua i ultime pri. Bibi

CUPRINS
PARTEA NTI

CAPITOLUL I. Contele: Poftim cartea mea de vizit!". Cpitanul: Iat-o pe-a mea!" 5 CAPITOLUL II. n care snt prezentai, din punct de vedere fizic i moral, cpitanul Servadac i ordonana sa, Ben-Zuf 9 CAPITOLUL III. n care se va vedea c inspiraia poetic a cpitanului Servadac este ntrerupt de un oc neplcut 13 CAPITOLUL IV. Care permite cititorului s nmuleasc la infinit semnele de mirare i ntrebare 16 CAPITOLUL V. n care se vorbete despre cteva modificri survenite n ordinea fizic a lucrurilor, fr a li se putea arta cauza 16 CAPITOLUL VI. Care-1 poftete pe cititor s-1 urmeze pe cpitanul Servadac n prima excursie pe noul su domeniu 26 CAPITOLUL VII. n care Ben-Zuf crede c e de datoria lui s se plng de nepsarea guvernatorului general fa de dnsul 32 CAPITOLUL VIII. Unde e vorba de Venus i Mercur care amenin s devin planete de oc 39 CAPITOLUL IX. n care cpitanul Servadac pune un numr de ntrebri ce rmn fr rspuns 45 CAPITOLUL X. n care, cu luneta la ochi i sonda n mn, snt cutate urmele provinciei Alger 50" . APITOLUL XI. Unde cpitanul Servadac regsete, cruat de catastrof, o insuli care nu este altceva dect un mormnt 55 CAPITOLUL XII. n care, dup ce s-a purtat ca un marinar destoinic, locotenentul Procop se las n voia soartei 61 1X5 CAPITOLUL XIII. Unde e vorba de generalul de brigad Murphy, de maiorul Oliphant, de caporalul Pim i de un proiectil care se pierde dincolo de zare 68 CAPITOLUL XIV. Care nfieaz o anumit ncordare n relaiile internaionale i sflrete cu un eec geografic 75 CAPITOLUL XV. n care prietenii notrii discut pentru a ajunge s descopere un adevr, apropiindu-se, poate, de dezvluirea lui 82 CAPITOLUL XVI. n care l vom vedea pe cpitanul Servadac innd n mn tot ce a rmas dintr-un mare continent 89 CAPITOLUL XVII. Care ar putea fi intitulat pe bun dreptate: de la acelai acelorai 95 CAPITOLUL XVIII. Care istorisete ce primire s-a fcut guvernatorului general al Insulei Gurbi i ce i ce evenimente s-au petrecut n lipsa lui 103 CAPITOLUL XIX. n care cpitanul Servadac este recunoscut n unanimitate de voturi, inclusiv al su, guvernator general al Galliei 111 CAPITOLUL XX. Prin care se dovedete e, privind cu atenie, izbuteti n cele din urm s zreti un foc la orizont 117 CAPITOLUL XXI. n care se va vedea ce ncnttoare surpriz le face natura, ntr-o frumoas noapte, locuitorilor de pe Gallia 12.4 CAPITOLUL XXII. Care se ncheie cu o mic experien de fizic distractiv destul de ciudat 131 CAPITOLUL XXIII. n care se vorbete de un eveniment de mare importan, din pricinba cruia toat colonia intr n fierbere 136 CAPITOLUL XXIV. n care cpitanul Servadac i locotenentul Procop afl, n sfrit, dezlegarea tainei cosmografice 143
PARTEA A DOUA

CAPITOLUL I. n care este prezentat, fr mult ceremonie, al treizeci i aselea locuitor al sferoidului gallian 152 CAPITOLUL II. La sfiritul cruia cititorul afl ceea ce, fr ndoial, ghicise mai de mult 159 CAPITOLUL III. Cteva variaii pe vechea tem aft de cunoscut a cometelor din lumea solar i altele 164 CAPITOLUL IV. n care l vom. vedea pe Palmyrin Rosette aft de ncntat

de soarta lui, nct faptul d de gndit 173 CAPITOLUL V. n care elevul Servadac este bruftuluit de profesorul Palmyrin Rosette 181 286 CAPITOLUL VI. n care se va vedea c Palmiryn Rosette are dreptate cnd gsete materialul coloniei nendestultor CAPITOLUL VII. n care se va vedea c Isac gsete un prilej minunat s mprumute bani cii mai mult de 1800 la sut dobnd CAPITOLUL VIII. n care profesorul i elevii si jongleaz cu sextilioane, cvintilioane i ali multipli ai miliardului CAPITOLUL IX. n care va fi vorba numai de Iupiter, marele tulburtor al cometelor > CAPITOLUL X. n care se va arta lmurit c e mai bine s faci trafic pe Pmnt dect pe Gallia CAPITOLUL XI. n care cercurile savante ale Galliei se lanseaz cu imaginaia n mijlocul spaiilor nesfirite CAPITOLUL XII. Cum s-a srbtorit ziua de 1 ianuarie pe Gallia i n ce fel s-a sfrit srbtoarea CAPITOLUL XIII. n care cpitanul Servadac i tovarii si fac singurul lucru ce era de fcut CAPITOLUL XIV. Care st mrturie c oamenii nu snt fcui s graviteze la 220 milioane leghe de Soare CAPITOLUL XV. n care se vorbete despre primele i ultimele relaii care s-au stabilit ntre Palmyrin Rosette i Isac Hakhabut CAPITOLUL XVI. n care cpitanul Servadac i Ben-Zuf pleac i se ntorc precum au plecat CAPITOLUL XVIL n care se vorbete despre marea problem a ntoarcerii pe Pirint * despre ndrznea propunere a locotenentului Procop CAPITOLUL XVIII. n care se va vedea c gallienii se pregtesc s priveasc puin cam de sus ntregul lor astru CAPITOLUL XIX. n care se nregistreaz, clip de clip, senzaiile i impresiile pasagerilor din nacel CAPITOLUL XX. Care, mpotriva tuturor legilor unui roman, nu se termin cu cstoria eroilor
Comanda nr. 30 507 Combinatul poligrafic Casa Scnteil" Bucureti Piaa Scnteil nr. 1 Republica Socialista Romnia

<>