Sunteți pe pagina 1din 266

Thomas Mann CASA BUDDENBROOK OPERE XX

3^~3

THOMAS MANN
B1BUO.-E.A f OCTAVIAN GOGA' CLUJ BiBUCECA JUDDffJAN

a.
FI.IAU W st, Almei v>t<"u NK, 7

RAO International Publishing Company


RAO International Publishing Company S.A. P.O. Box 2-l24 Bucureti, ROMNIA THOMAS MANN Buddenbrooks 1922 by S. Fisher Verlag, Berlin Traducere din limba german ION CHINEZU Coperta coleciei DONE STAN CRISTIAN BDESCU Pe copert GUSTAVKLIMT, Arborele vieii (detaliu) Copyright 1997 RAO International Publishing Company S.A. pentru prezenta versiune n limba romn Tiparul executat de ALFOLDI NYOMDAAG Debrecen, Ungaria Decembrie 1997 ISBN 973-576-l63-7

CASA BUDDENBROOK
Declinul unei familii

Partea nti
I
- Ce-nseamn asta! Ce-nseamn asta!... - Ei, drcie!... c'est la question, ma tres chere demoiselle! Doamna consul Buddenbrook, care edea lng soacra sa pe canapeaua dreapt, lcuit n alb, decorat cu un cap de leu aurit i cu pernele mbrcate ntr-o stof glbuie, arunc o privire soului ei instalat n fotoliul de alturi, apoi se grbi s sar n ajutorul mezinei aezate lng fereastr, pe genunchii bunicului. - Ascult, Tony! spuse, cred c Dumnezeu m-a... i mica Antonie, o fptur plpnd de opt ani, purtnd o rochi uoar de mtase cu ape, i ntoarse puin cporu-i blai, drgla, de la faa bunicului i privi n odaie cu ochii-i albatri-cenuii, fr a distinge ns ceva de absorbit ce era, ca apoi s repete: - Ce-nseamn asta! Apoi rosti trgnat: Cred c Dumnezeu m-a... i adug repede, cu faa nseninat: m-a zidit, laolalt cu toate fpturile... O apucase n sfrit pe fgaul cel bun, iar acum, radiind de fericire, turui pe nersuflate ntregul pasaj ntocmai cum suna el n catehismul de-abia publicat prin aprobarea naltului i 8 ThomasMann prea-neleptului Senat, ntr-o ediie nou, revzut, anno 18351. Greu e pn ncepi, se gndi, c pe urm merge, ca iarna cnd i dai drumul cu sniua la vale pe Jerusalemsberg, cu friorii... Grijile i pier una cte una i chiar dac ai vrea, nu te mai poi opri. - i tot el mi-a dat veminte i ghete, continu fetia, mncare i butur, cas i gospodrie, femeie i copii, ogoare i vite... La aceste cuvinte, ns, btrnul monsieur Johann Buddenbrook pufni pur i simplu n rs, hohotind cu obinuitul chicot nfundat i totui rsuntor pe care, n tain, i-l pregtise anume. Rdea de plcere, fiindc avea prilejul de a se distra ct de puin pe seama catehismului i poate c ntr-adins pusese la cale micul examen al nepoatei

sale. Se interes de ogoarele i vitele micuei Tony, o ntreb ct ia pentru un sac de gru i se art gata s fac nego cu ea. Faa lui rotund, trandafirie i jovial, creia, orict s-ar fi trudit, n-ar fi izbutit s-i dea o expresie rutcioas, era ncadrat de un pr alb ca zpada, pudrat, iar pe gulerul lat al redingotei cenuii cdea o codi aproape imperceptibil. La cei aptezeci de ani ai si, rmsese credincios modei din tineree; renunase la gitanele dintre nasturi i la buzunarele largi; dar n viaa lui nu purtase pantaloni lungi 2. Brbia dubl i se rsfa vast i tihnit pe jaboul alb de dantel de la gt.
1 Aciunea romanului se petrece in oraul hanseatic Lubeck, Hansa fiind uniunea format n secolul al XHI-lea de micile republici oreneti din nordul Germaniei, pentru promovarea intereselor comerciale comune. n fruntea Hansei au fost mult vreme oraele libere Hamburg i Lubeck, care i-au pstrat formele proprii de conducere, avind n frunte un consiliu orenesc ales, dominat de negustorii bogai (patricieni) i prezidat de un primar i un Senat ai crui membri erau numii pe via de Consiliul orenesc. 2 Pn la nceputul secolului al XlX-lea, n rile apusene brbaii obinuiau s poarte pantaloni pn la genunchi, strini pe picior. De pe la 1815 a nceput s se introduc moda pantalonilor lungi, care, cu unele deosebiri, a rmas aceeai pn n zilele noastre.

CASA BUDDENBROOK 9 Toi rideau, inndu-i isonul, n primul rnd din respect fa de capul familiei. Madame Antoinette Buddenbrook, nscut Duschamps, chicotea ntocmai ca soul ei. Era o doamn trupe, pieptnat cu bucle albe i grele, aduse peste urechi; rochia ei fr nici o podoab, cu dungi negre i cenuii vdea naturalee i discreie; n minile-i albe, nc frumoase, inea n poal o pung mic, de catifea. Cu vremea, trsturile feei dobndiser o uimitoare asemnare cu acelea ale soului su. Numai tietura i negrul vioi al ochilor si mai aminteau oarecum originea ei pe jumtate romanic: prin bunicul su, se trgea dintr-o familie franco-elveian, dar de fel era din Hamburg. Nora sa, doamna consul Elisabeth Buddenbrook, nscut Kroger, rdea n stilul caracteristic Krogerilor, pufind din buze, n timp ce i proptea brbia n piept. Ca toi Krogerii, Elisabeth era o apariie extrem de elegant i chiar dac nu putea fi numit o frumusee, prin glasul ei limpede i domol, prin micrile sale linitite, sigure i delicate, inspira un sentiment de seriozitate senin i de ncredere. Prul rocat, mpletit pe vrful capului ntr-o coroni i lsat peste urechi n bucle largi, rsucite cu art, era n armonie cu tenul alb, nespus de ginga, punctat pe ici-colo cu pistrui mruni. Dar ceea ce te izbea la faa ei cu nasul cam lung i cu gura mic era faptul c ntre buza de jos i brbie nu avea nici urm de adncitur. Corsajul scurt, cu mnecile nfoiate, la care se aduga o fust strimt de mtase nflorat, vaporoas, de culoare deschis, i lsa liber gtul de o desvrit frumusee, mpodobit cu o panglic de atlaz, pe care scapr un pandantiv de briliante mari. Cu o micare ce trda oarecum nervozitate, consulul se aplec nainte n scaun. Purta o redingot de culoarea scorioarei, cu revere largi, cu mnecile umflate, care abia jos, sub ncheieturi, se strngeau n jurul minilor. Pantalonii strni pe picior erau din stof alb, lavabil, cu lampasuri negre pe partea din afar. Brbia i era ocrotit ca de un meterez de gulerul scrobit, n jurul cruia era nfurat o cravat groas i lat de mtase ce i umplea toat deschiztura jiletcii colorate... Avea ochii tatlui su, albatri, puin adncii i iscoditori, doar cu o expresie poate mai vistoare. Trsturile feei lui erau ns mai grave i mai accentuate, nasul i se profila puternic i ncovoiat, 10 ThomasMann iar obrajii, acoperii pe jumtate de favorii blai i crei, nu erau nici pe departe att de buclai ca ai btrnului. Madame Buddenbrook se ntoarse ctre nora ei, i strnse braul, privi n poal rznd ncet i i spuse: - Neschimbat, mon vieux, nu-i aa, Bethsy? Cuvntul neschimbat" l pronun neschiimbat". Fr s rspund, doamna consul schi cu mna ei delicat, un gest de ameninare astfel c brara de aur zomi uor. Apoi, cu o micare caracteristic, i plimb degetele de la colul gurii pn la bucle, ca i cum ar fi vrut s netezeasc un fir de par ce o luase razna. ns consulul rosti cu un zmbet ngduitor, dar cu o umbr de mustrare n glas: - Vai, tat, iari v batei joc de lucrurile sfinte!... Stteau n salonul cu peisaje", de la primul cat al vastei case printeti aflate n Mengstrasse, pe care firma Johann Buddenbrook o cumprase cu ctva timp n urm i n care familia se mutase nu demult. Tapetele solide i elastice, aflate la o oarecare distan de perei, nfiau priveliti ntinse, n culorile delicate ale covorului subire de pe podea idile pe gustul secolului al optsprezecelea, cu veseli culegtori de vie, cu plugari plini de rvn, cu drglae ciobnite, mpodobite cu panglici, ce se oglindeau n apa grlei, innd cte un miel curel n brae sau srutndu-se cu ciobnai drgstoi... O lumin aurie de apus de soare precumpnea n aceste tablouri, armonizndu-se cu stofa galben a mobilei lcuite n alb i cu perdelele de mtase, i ele glbui, de la cele dou ferestre. Pentru ntinderea odii, mobila era puin. Masa rotund, cu picioare drepte, subiri, suflate cu aur, nu sttea n dreptul canapelei, ci lng peretele opus, vizavi de micul armoniu pe a crui acoperitoare se afla o cutie de flaut. n afar de fotoliile epene nirate la intervale egale de-a lungul pereilor, n ncpere nu mai era dect o mescioar pentru lucrul de mn, lng fereastr, i un fragil birou de lux ncrcat cu bibelouri, aezat naintea canapelei. Prin ua cu geamuri, aflat fa-n fa cu ferestrele, se zrea o galerie cu coloane, cufundat n penumbr, iar la stnga intrrii se deschidea, spre sufragerie, o u nalt, alb cu dou canaturi. CASA BUDDENBROOK 11 Lng peretele cellalt ntr-o firid semicircular, ndrtul unei ui de fier forjat, lucrat artistic, focul plpia n

sob. Cci frigul se lsase devreme. Afar, dincolo de strad, frunziul teilor mruni din preajma bisericii Sfnta Mria nglbenise de-a binelea, dei era abia mijlocul lui octombrie, n jurul trainicelor coluri i unghiuri gotice ale catedralei uiera vntul i cernea o bur de ploaie rece. De dragul btrnei madame Buddenbrook, ferestrele duble fuseser puse de mult. Era joi, ziua n care, din dou-n dou sptmni, familia se strngea laolalt; pentru astzi ns, n afar de rubedeniile din ora, fuseser invitai, la o mas fr pretenii, i civa prieteni buni, iar acum, la ora patru dupamiaz, ai casei edeau n lumina tot mai slab a amurgului, ateptnd sosirea oaspeilor... Mica Antonie nu se ls tulburat de bunicu-su n alergarea ei cu sniua, ci, cam mbufnat, i mpinse buza superioar i mai mult deasupra celei de jos. Ajunsese la picioarele Jerusalemsbergului, dar nefiind n stare s frneze pe derdeluul lunecos, zbur nainte, dincolo de int... - Amin, spuse ea, dar mai tiu ceva, bunicule! - Tiens! Mai tie ceva! strig btrnul, prefcndu-se c nu mai poate de curiozitate. Ai auzit, mmico? Mai tie ceva! Ei, s mai zic cineva... - Cnd e un fulger mai cald, spuse Tony, dnd din cap la fiecare cuvnt, nseamn c trsnete. Cnd e mai rece, nseamn c tun. Spunnd acestea, fetia i ncrucia braele i privi feele vesele din jurul ei, ca i cum nu s-ar ndoi de succes. Pe domnul Buddenbrook ns, asemenea cunotine l scoaser din srite, i vru cu orice pre s i se spun cine i-a vrt n cap copilului aceast stupiditate, iar cnd se dovedi c de vin e Ida Jungmann, domnioara din Marienwerder, angajat nu de mult la copii, consulul se vzu nevoit s ia aprarea acestei Ida. - Eti prea sever, pap. De ce nu-i dai voie unui copil s aib, la vrsta asta, nchipuiri orict de ciudate, despre aceste lucruri? 12 ThomasMann -Excusez, mon cher!... Mais c'est une folie. Ce vrei? tii c m supr s li se vre copiilor n cap asemenea idioenii. i de suprat ce era, monsieur Buddenbrook recurse din nou la dialectul lui nordic. Cum adic? Tunetul trsnete?... Trsni-l-ar n moalele capului!... Ia mai lsai-m n pace cu prusaca voastr! Adevrul e c btrnul nu se mpca n ruptul capului cu Ida Jungmann. Nu era o minte mrginit i vzuse ceva n via. Ca furnizor al armatei, n 1813, cutreierase, n trsura lui cu patru cai, toat Germania de Sud, cumprind grne pentru prusaci. Fusese la Amsterdam i la Paris, i ca om luminat ce era nu credea, Doamne ferete, c trebuie condamnat tot ce se gsete dincolo de porile oraului su natal cu acoperiuri uguiate. Dar n relaiile sale sociale, cnd nu era vorba de afaceri, nclina, mai mult dect fiul su, consulul, s pstreze distanele n chip sever i s fie ireconciliant fat de strini. Astfel, cnd, ntr-o bun zi, copiii lui, ntori dintr-o cltorie prin Prusia Occidental, aduseser n cas, ca pe un pui de bogdaproste, pe acea fetican - Ida abia mplinise douzeci de ani i era fiica unui hangiu din Marienwerder, mort cu puin nainte de sosirea familiei Buddenbrook acolo - pentru fapta sa de bun cretin, consulul avusese greuti cu btrnul, care aproape tot timpul i vorbise strinei numai n franuzete sau n dialectplaUdeutsch... De altfel, Ida Jungmann se dovedi iscusit n gospodrie i o guvernant destoinic pentru copii. ntr-adevr, prin loialitatea ei, prin noiunile sale n privina ierarhiei sociale, tipic prusace, ea se potrivea n fapt de minune cu postul pe care l ocupa n aceast cas. Era o persoan cu principii aristocratice, fcnd o distincie sever ntre cercurile de ntia i cele de a doua mn, ntre marea i mica burghezie, era mndr c inea, n calitatea ei de slujitoare devotat, de cercurile pe care le socotea de prim rang i nu vedea cu ochi buni nici o prietenie ce s-ar fi putut nfiripa ntre Tony i vreo coleg de coal, care, dup aprecierea domnioarei Jungmann, putea fi doar dintr-o bun clas de mijloc... Tocmai atunci, prusaca se ivi n galeria cu coloane, apoi intr pe ua cu geamuri: era o fat voinic, ciolnoas, mbrcat n negru, cu prul lins i cu o fa cinstit. O aducea de mn pe mica Klothilde, o copil neobinuit de firav, purtnd o rochi CASA BUDDENBROOK 13 de stamb nflorat, cu prul splcit, cenuiu, cu o fa lipsit de vlag, de fat btrn. Klothilde se trgea dintro linie colateral a familiei - fr nici un dram de avere - era fiica unui administrator de moie din regiunea Rostockului, nepot al btrinului Buddenbrook, i, fiind o fptur asculttoare i de o vrst cu Antonie, era crescut aici n cas. - Totul e pregtit, zise mamzel Jungmann, rostogolind prin gtlej consoana r pe care nainte n-o putea rosti deloc. Klothildchen a pus cu ndejde umrul la buctrie. Trina aproape c n-a mai avut nimic de fcut. Privindu-i jaboul de la gt, monsieur Buddenbrook zmbi ironic la auzul accentului neobinuit al Idei; consulul ns mngindu-i nepoica pe obraji, i spuse: - Bravo, Thilda! Ora etlabora, st scris. Tony a noastr ar putea lua pild de la tine. i cam place s leneveasc i se cam obrznicete uneori. Tony ls capul n jos i se uit pe sub gene la bunicul su; tia ea bine c o s sar s-o apere ca ntotdeauna. - A, nu, nu! spuse btrnul. Sus capul, Tony, courage! Ce-i sade bine unuia nu i se potrivete celuilalt. Fiecare dup croiala sa. Thilda e o fat cuminte, nimic de zis, dar nici noi nu sntem de lepdat. Eraisonnable ce spun, Bethsy?

Se adresa nurorii sale, care l aproba de obicei n- toate, pe cnd madame Antoinette, mai mult din pruden dect din convingere, era, de cele mai multe ori, de partea consulului. Astfel, cele dou generaii i ntindeau mna ca ntr-un fel de chasse croise1. - Eti prea bun, pap, zise doamna consul. Tony i va da desigur osteneala s ajung o femeie neleapt i vrednic... Bieii s-au ntors de la coal? o ntreb apoi pe Ida. Dar Tony, care de pe genunchii bunicului vedea strada prin spion2, strig aproape n aceeai clip: - Uite-i pe Tom i Christian venind ncoace pe Johanis-strasse... i domnul Hoffstede... i nenea doctoral...
1 2 Figura de dans, in care perechile se schimb cruci. Oglinda aezat la fereastr astfel nct cei din cas s poat vedea tot ce se petrece pe strada..

14 ThomasMann CASABUDDENBROOK 15 Clopotele de la Sfnta Mria intonar un coral - pang! ping, ping, pung! - destul de ezitant, aa c anevoie se putea nelege ce voiau s spun, dar plin de solemnitate; i apoi, n timp ce clopotul cel mic i cel mare vesteau unul vesel, cellalt cu gravitate - c era ora patru, jos, glasul ptrunztor al clopoelului de la ua principal umplu vestibulul. ntr-adevr, erau Tom i Christian, care soseau mpreun cu primii oaspei, Jean Jacques Hoffstede, poetul, i doctorul Grabow, medicul casei.

II
Jean Jacques Hoffstede, poetul oraului, care avea desigur i pentru ziua aceea cteva rime n buzunar, nu era mult mai tnr dect Johann Buddenbrook-senior i, lsnd la o parte culoarea verde a surtucului, se mbrca dup aceeai mod. Dar era mai subirel i mai vioi dect btrnul su prieten, avea ochii mici, neastmprai i verzui i un nas lung i ascuit. V mulumesc din inim, spuse el, dup ce dduse mna cu domnii i adresase doamnelor, ndeosebi doamnei consul, pentru care avea un adevrat cult, cteva din complimentele sale cele mai alese. Un zmbet plcut, linitit i ndatoritor nsoea aceste complimente, pe care, hotrt, generaia nou nu mai era n stare s le fac. V mulumesc din inim, preastimai prieteni, pentru amabila invitaie. Pe aceti doi tineri - art spre Tom i Christian care, mbrcai n bluze albastre cu cingtori de piele, stteau alturi - i-am ntlnit, doctorul i cu mine, pe Konigstrasse. Veneau de la coal. Admirabili biei, n-am dreptate, doamn consul? Thomas e un cap solid, serios; e nscut pentru comer, n privina asta nu ncape ndoial. Christian, n schimb, mi se pare un drcuor i jumtate, ce zicei? Un mic incwyable1 ... dar nu pot ascunde c am un adevrat engoue1 Literal n franceza: care nu poate fi crezut. Aluzia e ins la aa-numiii incroyables care constituisera n Frana, n perioada Directoratului (1795- 1799), una din forele opoziiei regaliste.

ment pentru el. O s studieze, mi nchipui; e spiritual i deosebit de dotat. Domnul Buddenbrook priz din tabachera sa de aur. - E un maimuoi, asta e! De ce nu s-ar face chiar poet, Hoffstede? Mamzel Jungmann trase perdelele i n curnd salonul fu inundat de lumina nesigur dar discret i plcut a policandru-lui de cristal i a candelabrelor cu lumnri, aezate pe birou. - Ei, Christian, spuse doamna consul, al crei pr cptase reflexe aurii, ce ai nvat la coal azi dup-mas? i cei de fa aflar despre Christian c avusese ore de caligrafie, aritmetic i canto. Era un biea de apte ani, dar de pe acum semna ntr-un chip aproape comic cu tatl su. Aceiai ochi mici i rotunzi, pierdui n orbitele adnci, acelai nas ncovoiat ce se contura de pe acum ferm, proeminent. Iar cteva linii de sub pomei artau destul de lmurit c faa lui nu-i va pstra mult vreme rotunjimea copilreasc. - Am rs de ne-am prpdit, ncepu el s trncneasc, plimbndu-i privirile de la unul la altul. Ascultai numai ce i-a spus domnul Stengel lui Siegmund Kostermann. Se aplec nainte, scutur din cap i rosti energic, cu privirea n sus:,,Pe din afar, drag copile, pe din afar eti poleit, ca scos din cutie, dar pe dinuntru, drag copile, eti negru scrum..." nghiea r"-ul, cuvntul negru" l pronuna negu", iar faa lui oglindea dezgustul pentru poleiala de pe dinafa", cu un comic att de convingtor, nct toat asistena izbucni n rs. - Adevrat maimuoi! repet btrnul Buddenbrook, chicotind. Domnul Hoffstede ns era transfigurat de plcere. - Charmant! exclam, nentrecut! Dac l-ai cunoate pe Marcellus Stengel!... Exact aa vorbete. Nu zu, e divin! Thomas, cruia i erau strine astfel de talente, sttea lng friorul su i rdea fr invidie, din toat inima. Dinii lui nu prea erau frumoi, ci mici i glbui, n schimb avea un nas de o remarcabil finee, iar la ochi i la fa semna mult cu bunicul su. 16 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 17 Se aezar, la ntmplare, care pe canapea, care pe scaune, ntinzndu-se la taifas cu copiii; vorbeau despre frigul neateptat, despre cas... Domnul Hoffstede admira o splendid climar de porelan de Sevres, aflat pe birou, i care avea forma unui cine de vntoare cu pete negre. Iar doctorul Grabow, de o vrst cu consulul, cu faa prelung, plin de buntate i blndee, ncadrat de nite favorii rari, privea zmbind la prjituri, la cozonacii cu stafide i la feluritele solnie pline, nirate pe mas. Erau pinea i sarea" trimise familiei de ctre rude i prieteni cu prilejul mutrii ei n noua locuin. Cum ns trebuia s se vad c darurile nu vin din nite case de

calici, pinea se prezenta sub forma unor prjituri grele, dulci, cu multe mirodenii, iar sarea era pus n solnie din aur masiv. - Mi se pare c aici o s am de lucru, nu glum, zise doctorul artnd spre dulciuri i ameninndu-i cu degetul pe copii. Apoi, cltinnd din cap, ridic un vas masiv frumos lucrat, pentru sare, piper i mutar. E de la Lebrecht Kroger, spuse monsieur Buddenbrook, zmbind din ochi. Mn larg ca totdeauna, scumpa mea rud. Eu nu i-am fcut astfel de daruri cnd i-a ridicat casa cu grdin dincolo de poarta oraului. Dar aa a fost el totdeauna: generos, darnic, un adevrat cavaler la mode...! Sunetul clopoelului rsunase de cteva ori prin ntreaga cas. Sosi pastorul Wunderlich, un domn btrin, scund, n redingot lung, neagr, cu prul pudrat, cu faa alb, vesel, plcut, n care ochii cenuii clipeau plini de via. Era vduv de ani de zile i se numra printre burlacii de mod veche, ca i domnul Grtjens, misirul deirat, care sosise o dat cu el i care i ducea mereu la ochi mna descrnat n chip de binoclu, ca i cum ar fi examinat o pictur: era considerat de toat lumea drept un mare cunosctor n materie de art. Sosi i senatorul doctor Langhals cu soia lui - vechi prieteni ai casei - i s nu-l uitam pe negustorul de vinuri Kbppen, cu faa lat ce trona stacojie ntre umerii cptuii cu vat, precum i pe tot att de trupea lui soie. Trecuse deja de patru i jumtate cnd, n sfrit, intrar i Krb'gerii: btrnii i fiul lor, consulul Kroger cu nevasta i bieii, Jakob i Jiirgen, care erau de o vrst cu Tom i Christian. i, aproape n aceeai clip, sosir i prinii doamnei consul Kroger, angrosistul de lemne Oeverdiek cu nevast-sa, o pereche de btrnei care se topeau de gingie i i vorbeau, n auzul tuturor, cu dezmierdri de logodnici ndrgostii. - Lumea bine vine trziu, zise consulul Buddenbrook, srutnd mna soacrei sale. - Dar atunci vine, nu se ncurc! observ Johann Buddenbrook, deschizndu-i larg braele spre familia Kroger i strngnd mna btrnului. Lebrecht Kroger, cavalerul la mode, un brbat impuntor purta nc prul uor pudrat, dar se mbrca dup moda nou. Dou rnduri de pietre preioase sclipeau n chip de nasturi pe vesta lui de catifea. Cu favoriii scuri, cu mustcioara rsucit n sus, fiul su, Justus, i semna leit i la statur i la inut: gesturile mplinite i elegante tot de la el le motenise. Nimeni nu se aezase deocamdat; n ateptarea evenimentului de cpti, toat lumea sttea n picioare, ncropind o conversaie doar ca s treac timpul. n sfrit, Johann Buddenbrook-senior oferi doamnei Koppen braul i spuse cu voce sonor: - Ei, dac avei poft, mesdames et messieurs... Mamzel Jungmann i jupneasa deschiser ua alb, cu dou canaturi dinspre sufragerie i, ncet, n tihn, plini de ncredere, toi cei prezeni trecur alturi: n casa Buddenbrook puteai s fii cu siguran prtaul unei mese mbelugate.

III
Cnd toat lumea se ridic, consulul Buddenbrook i duse mna la buzunarul stng de la piept. O hrtie foni i, ntr-o clip, zmbetul omului de societate se stinse pentru a face loc unei expresii de ncordare i ngrijorare, n timp ce pe tmplele lui muchii ncepur s-i joace de parc i-ar fi ncletat dinii. Merse, de ochii lumii, civa pai spre sufragerie, apoi i nfrnse pornirea, cutnd-o cu privirea pe maic-sa care, n ultimele 18 ThomasMann CASABUDDENBROOK 19 rnduri ale comesenilor, era gata s treac pragul la braul pastorului Wunderlich. - Iart-m, drag domnule pastor... Dou cuvinte, mam! i n timp ce oaspetele ncuviin dnd voios din cap, consulul Buddenbrook o pofti pe btrna doamn ndrt n salonul cu peisaje, lng fereastr. - Ca s nu lungesc vorba: a sosit o scrisoare de la Gotthold, spuse repede, aproape n oapt, privind n ochii ei ntunecai, ntrebtori, i scond din buzunar o hrtie mpturit, sigilat. E scrisul lui... E a treia scrisoare, i Papa nu i-a rspuns dect la ntia... Ce-i de fcut? Am primit-o la ora dou i trebuia s i-o dau tatei de mult, dar aveam dreptul s-i stric cheful tocmai azi? Dumneata ce zici? Mai e nc timp s-l chem la o parte. - Nu, Jean, ai dreptate. Mai ateapt, l sftui madame Buddenbrook i cu o micare repezit, care i era caracteristic, l apuc de bra. Ce o fi scriind? adug ea, nelinitit. Nu se las biatul. S-a ncpnat, ine mori la suma aceea de despgubire pentru partea lui de cas... Nu, nu, Jean, nu acuma, nu nc... Poate disear, nainte de culcare... - Dar ce-i de fcut? repet consulul, cltinndu-i capul plecat Eu nsumi m-am gndit de mai multe ori s-l rog pe tata s cedeze... N-a vrea s am aerul c eu, fratele vitreg, m-am vrt pe sub pielea prinilor i i-am strnit mpotriva lui Gotthold... i fa de tata trebuie s evit aparena acestui rol, dar, cinstit vorbind... la urma urmei snt asociat. n afar de asta, eu i cu Bethsy pltim deocamdat chirie n toat regula pentru catul al doilea... Iar n ce o privete pe sor-mea de la Frankfurt, situaia e limpede. Brbatul ei primete chiar acum, cnd tata este nc n via, o despgubire ce nu reprezint dect un sfert din preul de cumprare al casei... E o afacere avantajoas pe care tata a negociat-o cu mult abilitate, ducnd totul la bun sfrit. Pentru firm, rezultatul este ct se poate de mbucurtor. Iar dac fa de Gotthold tata are o atitudine de refuz categoric, e ca... - Ei, e ridicol, Jean. Situaia ta n aceast privin e ct se poate de clar. Dar Gotthold crede c eu, ca mam

vitreg, nu m ngrijesc dect de propriii mei copii i c ntr-adins caut s-l nstrinez pe tatl tu de el. Asta m ntristeaz... - Dar e vina lui! exclam consulul aproape strignd, apoi, aruncndu-i privirea spre sufragerie, cobor vocea. Din vina lui s-a ajuns la aceste relaii regretabile! Judec singur! Nu putea s aib mai mult cap? Cine l-a pus s-o ia n cstorie pe aceast demoazel Stiiwing i... prvlia ei? Consulul rse cu ciud i ncurcat. O fi vorba de slbiciune n aversiunea tatei fa de prvlie, nu zic ba, dar Gotthold trebuia s-i respecte aceast mic vanitate. - Ah, Jean, cel mai bun lucra ar fi ca papa s cedeze! - Dar pot eu s-l sftuiesc n sensul acesta? opti consulul, ducndu-i cu un gest nervos mna la frunte. Chestiunea m privete personal i tocmai de aceea ar trebui s-i spun: pltete, tat. Dar eu snt i asociat, datoria mea e s reprezint interesele firmei i dac tata nu crede de cuviin s rup aceast sum din capitalul rulant pentru un fiu neasculttor i rzvrtit... E vorba de mai bine de unsprezece mii de taleri. E o sum... Nu, nu, eu nu pot s-i dau nici un sfat nici pentru nici contra. Nu vreau s mai tiu nimic de toat povestea asta. i o scen cu Papa mi-e neplcut... - Disear, mai trziu, Jean. Acum vino, sntem ateptai... Consulul vr scrisoarea n buzunarul de la piept, i oferi maic-sii braul i intrar mpreun n sufrageria splendid luminat, unde lumea abia apucase s se aeze n jurul mesei lungi. Pe fundalul albastru-deschis al tapetelor, dintre coloane zvelte se desprindeau aproape nsufleite figuri albe de zei. Draperiile grele, roii erau trase i n fiecare col al ncperii, n candelabre nalte, aurite, ardeau cte opt luminri, n afar de cele nfipte n sfenicele de argint de pe mas. Deasupra bufetului masiv aezat la peretele din faa salonului cu peisaje, atrna o pictur de mari dimensiuni: un golf italian, a crui tonalitate de un albastru vaporos era de un efect extraordinar n aceast lumin. De-a lungul pereilor se nirau canapele solide cu speteaz eapn, mbrcate n damasc rou. 20 ThomasMann CASABUDDENBROOK 21 Orice urm de ngrijorare i nelinite dispru de pe faa doamnei Buddenbrook cnd se aez ntre btrnul Kroger, care prezida n partea dinspre ferestre, i pastorul Wunderlich. Bon appetit! spuse ea dnd din cap scurt, vioi i cordial, cum avea obiceiul, mbrcnd dintr-o privire rapid ntreaga mas, pn la captul de jos, unde edeau copiii.

IV
Am zis i zic: tot respectul, Buddenbrook! tun glasul domnului Koppen, copleind conversaia general, n timp ce jupneasa cu braele goale i roii, cu fusta larg i vrgat, cu o boneic alb pe ceaf, ajutat de domnioara Jungmann i de camerista doamnei consul, servise supa fierbinte de zarzavat cu pine prjit, iar comesenii ncepuser s mnnce cu grij. Tot respectul! Ce grandoare, ce distincie!... V spun pe cinste: n casa asta s tot trieti, pe cinste v spun... Domnul Koppen nu frecventase pe vechii proprietari ai casei; fcuse avere abia n timpul din urm, nu era tocmai neam de patrician i, din nenorocire, nu se putea dezbra de cteva metehne dialectale ca de pild acest v spun pe cinste" pe care l repeta mereu, iar pe t" l mnca ntotdeauna. - Unde mai pui c a costat mai nimic, observ sec domnul Grjens, care pesemne tia acest lucru, n timp ce examina cu atenie golful prin palma adus n form de ochean. Lumea fusese, pe ct posibil, aezat la mas amestecat, lanul rudelor fiind ntrerupt prin cte un prieten al casei. Totui principiul nu putea fi aplicat cu strictee, i astfel soii Oeverdieck edeau, ca de obicei, alturi, aproape unul n poala celuilalt, fcndu-i semne duioase din cap. Btrnul Kroger, n schimb, trona nalt i drept ntre soia senatorului Langhals i madame Antoinette, mprindu-i gesturile i glumele discrete ntre cele dou cucoane. - Cnd s-a cldit casa aceasta? l ntreb Hoffstede peste mas pe btrnul Buddenbrook, care se ntreinea pe un ton jovial i puin ironic cu madame Koppen. -Anno... un moment., pe la 1680, dac nu m nel. De altfel, fiul meu e mai la curent cu aceste date... - Optzeci i doi, confirm, ntorcndu-se spre el consulul, care edea spre captul cellalt al mesei, fr nici o vecin, lng senatorul Langhals. n 1682, iarna, a fost gata. Pe atunci ncepuse strlucita ascensiune a casei Ratenkamp & Comp... Ce trist e aceast decdere a firmei n ultimii douzeci de ani!... Conversaia se poticni, urm o tcere general care inu o jumtate de minut. Cu ochii pironii n farfurii, comesenii se gndeau la familia att de nfloritoare pe vremuri, care ridicase i stpnise aceast cas i care, srcit, deczut, trebuise s-o prseasc. - Ei da, e trist, spuse Grjens, misitul, cnd te gndeti la nebunia care a dezlnuit ruina... Dac atunci Dietrich Ratenkamp nu s-ar fi ntovrit cu acel GeelmaackL. V spun pe Dumnezeul meu c mi-am fcut cruce cnd a nceput s conduc treburile acest individ. tiu din cea mai bun surs, doamnelor i domnilor, ce speculaii ngrozitoare fcea pe la spatele lui Ratenkamp, isclind cu nemiluita la polie i la obligaii n numele firmei... i ntr-o bun zi, li s-a nfundat... Bncile nu mai aveau ncredere n ei, le lipsea acoperirea... Nu v putei nchipui... Cine mai controla depozitul? Geelmaack poate? Triau de ani de zile ca nite obolani! i Ratenkamp n-avea grij de nimic!...

- Parc ar fi fost paralizat, spuse consulul i faa lui lu o expresie sumbr i nchis. Aplecat peste mas, i plimba lingura prin sup i din cnd n cnd privirile ochilor lui mici, rotunzi i adnci n orbite se aventurau pn n fruntea mesei. Parc l apsa ceva i cred c apsarea aceasta e de neles. Ce l-a fcut s se asocieze cu Geelmaack, care a adus o nimica toat de capital i n-avea deloc o reputaie prea bun? Trebuie s fi simit nevoia de a trece pe umerii altuia o parte din nspimnttoarea rspundere, fiindc vedea c sfritul se apropia fr s i se poat 22 ThomasMann CASABUDDENBROOK 23 mpotrivi... Firma era ca i lichidat, vechea familie, cu un picior n groap. Wilhelm Geelmaack n-a fcut desigur dect s-i dea ultima lovitur, mpingnd-o spre ruina total... - Va s zic, dumneata, stimate domnule consul, spuse cu un zmbet prudent pastorul Wunderlich, turnnd vin rou n paharul vecinei i n al su, eti de prere c i fr Geelmaack i fr nebunia lui, totul s-ar fi petrecut la fel? - Nu tocmai, rspunse consulul pe gnduri i fr a se adresa anume cuiva. Dar cred c n mod necesar i inevitabil Dietrich Ratenkamp trebuia s se nsoeasc cu Geelmaack, pentru ca destinul s se mplineasc... A lucrat sub apsarea unei fataliti inexorabile... Ah, snt convins c tia cte ceva despre matra-pazlcurile asociatului su i c nici situaia depozitului su nu-i era cu totul necunoscut. Dar omul era paralizat... - Ei, assez, Jean, interveni btrnul Buddenbrook, lsnd lingura din mn. Astea-s aa, idei de ale tale... Consulul zmbi distrat i i ntinse paharul spre tatl su. Iar Lebrecht spuse: - Aadar, s ne ntoarcem mai bine la fericita zi de azi. i apucnd cu un gest elegant i precaut gtul buteliei de vin alb pe al crei dop era un mic cerb de argint, o aplec puin i i cercet cu atenie eticheta. C. F. Koppen, citi, dnd din cap spre negustorul de vinuri. Ehei, ce ne-am face fr dumneata! Farfuriile de Meissen cu margine aurit fur schimbate. Madame Antoinette urmrea cu atenie micrile slujnicelor, iar mamzela Jungmann ddea ordine prin plnia tubului ce lega sufrageria de buctrie. Se aduse petele i, n timp ce se servea cu mult grij, pastoral Wunderlich rosti: - Totui, prezentul acesta vesel nu e ceva chiar aa de la sine neles. Tinerii, care n clipa aceasta, se bucur aici mpreun cu noi btrnii, nu se gndesc desigur c a fost un timp cnd totul era altfel... Pot s v spun c nu o dat am avut prilejul s iau parte personal la evenimentele din viaa prietenilor notri Buddenbrook... De cte ori am n faa ochilor aceste obiecte - i lund de pe mas o lingur grea de argint, pastoral se ntoarse ctre madame Antoinette - m ntreb dac nu cumva ele snt dintre tacmurile pe care, n anul 1806, amicul nostru, filozoful Lenoir, sergent al maeistii sale mpratul Napoleon, le-a avut n mn... i mi-aduc aminte de ntlnirea noastr din Alfstrasse, madame... Madame Buddenbrook cobor ochii n pmnt, cu un zmbet ncurcat i ncrcat de amintiri. Jos, la cellalt capt al mesei, Tom i Tony, care nu puteau suferi petele i urmreau cu atenie conversaia celor mari, strigar aproape ntr-un glas: - Da, da, spune-ne cum a fost, bunico! Dar pastoral, care tia c btrnei doamne nu-i plcea s povesteasc ea nsi ntmplarea aceasta care i stmise atta durere, ncepu s istoriseasc n locul ei vechea panie pe care copiii ar fi ascultat-o bucuroi i a suta oar, dar pe care, poate, unii dintre invitai n-o cunoteau nc... - Scurt i cuprinztor: nchipuii-v o dup-amiaz de noiembrie. Frig i ploaie - s te fereasc Dumnezeu. Urcam pe Alfstrasse, venind de la treburi oficiale, i m gndeam: Ce vremuri amarnice!" Prinul Blucher se retrsese, franujii erau n ora, dar din agitaia general nu se vedea mai nimic. Pe strzi era linite, oamenii edeau pe acas i-i pzeau pielicica. Doar mcelarul Prahl ieise n poart, cu minile n buzunarele pantalonilor, strignd ct l inea gura: Ei bine, asta le ntrece pe toate, asta e prea-prea..." i deodat, pac! - un glon i trecu pe dinainte... Stau i m gndesc: Ce-ar fi s m duc pe la alde BuddenbrooR? Le-ar prinde bine o vorb de mbrbtare. Omul zace n pat bolnav de brnc, iar nevast-sa n-o fi tiind unde i-e capul, cu ncartiruirile". Dar pe cine credei c vd chiar n clipa aceea, venind ntr-un suflet spre mine? Pe mult stimata madame Buddenbrook n persoan. Dar n ce hal, Dumnezeule! Fr plrie, prin ploaie; abia apucase s-i arunce un al pe umeri. Mai curnd alerga dect mergea. i prul... volbur, nu altceva... Cci, recunoatei i dumneavoastr, madame, prul acela vlvoi abia se mai putea numi pieptntur. Ce surpriz plcut", zic eu, i cum domnia sa nu m observase, mi permit s-o apuc de mnec, fiindc fuga asta nu-mi spunea nimic bun... ncotro aa grbit, scump doamn?" Abia atunci i d seama de prezena 24 Thomas Mann CASABUDDENBROOK 25 mea. Se oprete, se uit la mine i izbucnete: Dumneata erai? Ei rmi cu bine! Totul s-a sfrit! M duc s m arunc n Trave". Doamne ferete! exclam i simt c plesc. Nu-i un loc potrivit pentru dumneata, draga mea. Dar ce s-a ntmplat?" i o ineam de bra cu toat fora pe care mi-o ngduia respectul. Ce s-a ntmplat? strig dnsa, tremurnd. Au pus mna pe argintrie, Wunderlich! Asta s-a ntmplat! Iar Jean zace n pat cu faa spuzit de brnc i nu-mi poate fi de nici un ajutor! i n-ar putea face nimic chiar dac ar fi sntos! mi fur lingurile,

Wunderlich, lingurile de argint, asta s-a ntmplat, iar eu m duc s m arunc n Trave!" i o in eu strns pe prietena noastr i i spun ce se spune n astfel de cazuri: Curaj draga mea, zic, totul se va ndrepta. O s vorbim noi cu oamenii aceia, vino-i n fire, draga mea, te implor i hai s mergem!" i o conduc pe strad, n sus, pn acas la dnsa. Acolo, n sufragerie, dm de soldai, vreo douzeci de ini, aa cum i lsase madame, cotrobind prin sipetul cel mare unde se inea argintria. Cu cine dintre dumneavoastr a putea vorbi, domnii mei?" ntreb politicos. Oamenii ncep s rd: Cu toi, pap". Iat ns c unul vine n fa i se prezint, un vljgan ct un plop, cu mustile negre, vcsuite, de motan, i cu nite labe roii care-i ieeau din mnecile galonate. Lenoir, zice, salutnd cu mna stng, cci n dreapta inea vreo cinci-ase linguri. Sergent Lenoir. Ce doreti dumneata?" Domnule ofier, rostesc eu, fcnd apel la point d'honneur, credei c o astfel de ndeletnicire e compatibil cu galoanele dumneavoastr strlucite?... Oraul nu i-a nchis porile n faa mpratului..." Ce vrei dumneata? mi rspunde el. Aa-i la rzboi! Oamenii mei au nevoie de asemenea tacmuri..." Totui, ai putea avea oarecare consideraie, l ntrerup eu, cci mi venise o idee. Aceast doamn, zic - ce nu spui n asemenea situaii? - stpna casei nu e, cum credei dumneavoastr, o nemoaic, ci aproape o compatrioat de-a dumneavoastr, o franuzoaic." Cum, o franuzoaic?" repet sergentul. i ce credei c a mai adugat deiratul de spadasin? Va s zic o emigrant? zice. Pi atunci e o duman a filozofiei." Am rmas paf, dar m-am ferit s rid. Dumneavoastr sntei un om cu cap, dup cte vd. V spun nc o dat c nu mi se pare demn de dumneavoastr s v ocupai cu astfel de lucruri!" Omul tace o clip, apoi deodat sngele i se urc n obraji... i aruncnd n lad cele ase linguri, strig: Dar cine v-a spus c am vrut altceva dect s m uit puin la ele? Ce s zic? Drgue lucruri! Dac vreunul dintre biei ar lua cte o pies drept sou-venir..." Eh, de luat i-au luat destule suveniruri! Puteai s le vorbeti ct pofteai de dreptatea omeneasc sau divin... Nu cunoteau alt Dumnezeu dect pe omuleul acela nspimnttor...

V
- Dumneata l-ai vzut, domnule pastor? Farfuriile fur schimbate din nou. O unc afumat uria apru, crmizie, fiart, tvlit n pesmet, scldat ntr-un sos brun i acrior de arpagic i garnisit cu nite cantiti de zarzavaturi att de imense c s-ar fi putut stura toat lumea dintr-un singur castron. Lebrecht Kroger se apuc s-o taie felii. Cu coatele uor ridicate, fixndu-i degetele arttoare pe muchia cuitului i pe furculi, tia cu mult bgare de seam feliile suculente. Se servi i capodopera doamnei consul Buddenbrook, compotul rusesc, un amestec picant de fructe conservate n sirop cu alcool. Nu, spre marele su regret, pastorul Wunderlich nu avusese prilejul s dea ochii cu Napoleon. Btrnul Buddenbrook ns, ca i Jean Jacques Hoffstede l vzuser personal, ntiul la Paris, n ajunul campaniei din Rusia, cu ocazia unei parzi, n curtea Tuileriilor, al doilea la Danzig... 26 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 27 - Zu c nu prea un om prea plcut, istorisea Hoffstede apucnd cu furculia o mbuctur compus din unc, conopid i cartofi, pe care apoi, ridicndu-i sprncenele, o vri n gur. Cu toate c altfel o ducea de minune la Danzig, dup cte se spunea. Pe vremea aceea se povestea o anecdot despre el... Ziua punea n joc soarta nemilor i nu era de glumit cu el, v asigur, iar seara juca cri cu generalii. N'est-ce pas, Rapp, spuse o dat nfcnd un pumn de aur de pe mas, Ies Allemands aiment beacoup ces petits Napolons? La care generalul i rspunsese: Oui, Sire, plus que le Grand! n veselia general - cci Hoffstede povestea cu arm, imitnd chiar puin mimica mpratului - btrnul Buddenbrook observ: - Ei, fr glum, trebuie s te nchini n faa mreiei lui personale... Ce om! Consulul cltin grav din cap: - Nu, nu, noi tia mai tineri nu mai nelegem de ce ar trebui s-l respectm pe omul care l-a asasinat pe ducele de Enghien i care n Egipt a mcelrit opt sute de prizonieri... - Toate acestea pot s fie nite exagerri i nite falsuri, spuse pastorul Wunderlich. Prinul o fi fost un domn uuratic i turbulent, iar n ceea ce-i privete pe prizonieri, ei au fost executai, cred eu, n baza hotrrii cumpnite i motivate a unui consiliu de rzboi legal constituit. i pastorul pomeni o carte aprut cu civa ani mai nainte pe care o citise, opera unui secretar al mpratului, demn de toat atenia 1... Totuna-i, se ncpn consulul, lund mucul unei luminri ce plpia n candelabrul din faa lui. Nu neleg, nu-mi intr n cap admiraia pentru acest monstru. n inima mea de cretin, de om cu sentimente religioase, nu este loc pentru o astfel de admiraie.
1 Se refera la Memoriile lui Louis-Anloine Fauvelet de Bourrienne (1769-l832), ora de stat i diplomat francez, secretarul lui Napoleon I. Cartea a aprut la Paris n 1829.

Faa lui lu o expresie de exaltare linitit, i nclin chiar puin capul ntr-o parte, n timp ce tatl su i pastorul Wunderlich preau a-i zmbi discret. - Da, da, fcu Johann Buddenbrook cu ochiul, dar micii napoleoni nu erau de dispreuit, ai? Biatul meu este ns

mult mai entuziasmat de Louis-Philippe. - Entuziasmat? repet Jean Jacques Hoffstede, cu o nuan de sarcasm... Ciudat combinaie! Philippe-Egalite i entuziasmul... - Ei, Doamne, dup prerea mea, avem multe de nvat de la monarhia din iulie... Consulul vorbea cu seriozitate i cldur. Atitudinea nelegtoare i generoas a constituionalismului francez fa de noile idealuri i interese practice ale timpului... merit ntreaga noastr recunotin. - Idealuri practice... ei, da... n timpul pauzei pe care o acord flcilor sale, btrnul Buddenbrook se juca mereu cu o tabacher de aur. Idealuri practice... ei bine, nu m nclzesc deloc! Dezgustat, btrnul se pomeni vorbind din nou n dialect. Uitai-v n toate prile: institutele industriale, institutele tehnice, colile comerciale rsar ca ciupercile dup ploaie. Liceul? Cultura clasic? Doar o prostie! i asta aa, deodat, din senin. Nimeni nu se mai gndete dect la exploatri de mine... la industrie... la ctig... Frumos, foarte frumos, dar pe de alt parte, cam stupid dac mai dureaz mult, nu-i aa? N-a putea s v spun de ce, ns mi se pare c e un afront direct la adresa mea... Ei, dar n-am zis nimic, Jean... Monarhia din iulie e un lucru bun... Senatorul Langhals ns, precum i Grtjens i Koppen erau de partea consulului... Da, pentru regimul actual din Frana i fa de nzuinele similare din Germania nu poi avea, ntr-adevr, dect cea mai nalt stim. Domnul Koppen l nghii din nou pe t". n timpul mesei se fcuse i mai rou i gfia de-l auzeau toi vecinii; n schimb, faa pastorului Wunderlich rmsese alb, fin i vioaie, dei omul golea, imperturbabil, pahar dup pahar. 28 ThomasMann CASABUDDENBROOK 29 Luminrile ardeau ncet-ncet i cnd vreun curent de aer le abtea flacra ntr-o parte, pe deasupra mesei adia un miros uor de cear. Oamenii edeau pe scaune grele cu speteaza nalt, mncau, cu furculie i cuite grele de argint, feluri alese, pe care le stropeau cu vinuri grele i de bun calitate, spunndu-i fiecare prerea. n curnd se pornir s vorbeasc despre afaceri i, fr s vrea, comesenii alunecar spre dialect, spre acest mod de exprimare greoi, dar care le era la ndemn i prea s mbine laconismul comercial cu nepsarea bunstrii, i pe care-l vorbeau exagernd chiar, pe ici pe colo, cu o blnd autoironie. Nu spuneau la burs" ci la buus"... i lungind vocala u" aveau o expresie grozav de mulumit. Cucoanele nu urmrir mult vreme discuia. n partea aceasta prezida madame Kroger, care explica n aa fel cum se prepar crapul n vin rou, nct i lsa gura ap... - Dup ce l-ai tiat n buci mai mricele, draga mea, l aezi n crati, cu ceap, cu cuioare i cu pesmet, apoi i adaugi niel zahr i o lingur de unt i l pui la cuptor. Dar nu l speli, Doamne ferete! l lai n sngele lui!... Btrnul Kroger ncepu s toarne la glume, dintre cele mai hazlii, iar fiul su, consulul Justus, care mpreun cu doctorul Grabow edea la coada mesei, aproape de copii, o necjea pe mamzel Jungmann. Fata i mijise ochii cprui i, innd dup obiceiul ei cuitul i furculi cu vrful n sus, le legna ncet ncoace i ncolo. Chiar soii Oeverdieck deveniser vioi i zgomotoi. Btrna nscocise un nou alint pentru soul ei. O, mieluelul meu drag!" spunea n culmea fericirii, scuturndu-i boneta. Conversaia se adun n aceeai matc n clipa cnd Jean Jacques Hoffstede ncepu s vorbeasc despre tema lui favorit, cltoria n Italia, pe care o fcuse cu cincisprezece ani n urm, cu o rud bogat, din Hamburg. Povesti despre Veneia, despre Roma i despre Vezuviu, despre Villa Borghese unde rposatul Goethe scrisese o parte din Faust al su, descrise cu entuziasm fntnile n stil renascentist ce rspndesc rcoare, vorbi despre aleile cu copacii tuni unde e o adevrat plcere s te plimbi. i, n legtur cu aceasta, cineva pomeni de grdina mare i prginit, proprietatea familiei Buddenbrook, de lng poarta oraului. - Da, zu, zise btrnul, i acum m roade ciuda c nu m-am putut hotr s-i dau, atunci cnd trebuia, o nfiare mai omeneasc... Am trecut deunzi din nou pe acolo. Codru secular, nu altceva, b adevrat ruine! i ce proprietate curic s-ar putea face din ea, dac iarba ar fi ngrijit i copacii tuni n form conic sau cubic!... Dar consulul protest vehement: - Pentru numele lui Dumnezeu, pap! M plimb cu atta plcere, vara, prin mrciniul acela! Mi-ar pieri orice poft dac a vedea natura frumoas, liber, cspit jalnic de rnna omeneasc. - Dar cnd aceast natur liber mi aparine oi fi avnd i eu dreptul, ce dracu!, s-o strunesc dup placul meu. - Vai, tat, cnd stau tolnit n iarba aceea nalt, n umbra crngului slbatic, mi se pare c mai degrab eu a fi o prad a naturii i n-a avea nici cel mai mic drept asupra ei... - Christian nu te ndopa aa, auzi? strig pe neateptate btrnul. Thilda e altceva. Ei nu-i stric. nfulec broscua asta, ct apte cosai. i era ntr-adevr uluitor ct putea s nghit copila aceea tcut, slbu, cu faa prelung i btrnicioas. ntrebat dac mai vrea sup, ea rspunse, lung i umil: - Daa, v roog... Din pete i din unc se servise de dou ori, alegnd de fiecare dat cte dou buci din cele mai mari i cte o porie uria de legume. Apoi se aplecase, cu cuttura grijulie a miopilor, deasupra farfuriei i mncase totul, fr grab, linitit, cu mbucturi mari. La vorbele btrinului Buddenbrook rspunse cu glas trgnat i prietenos, cu o mirare naiv:

- Doamne, u-unchi-uule... Nimic n-o putea clinti; i pria, nu-i pria, ea mnca nainte, fr s-i pese c lumea ridea pe socoteala ei, nghiea cu lcomia 30 Thomas Mann CASABUDDENBROOK 31 instinctiv i rzbuntoare a rudelor srace aflate la o mas bogat, care nu costa nimic; zmbea nepstoare i i ncrca farfuria cu bunti, rbdtoare i neclintita, flmnd i jigrit.

VI
Urm, pe dou farfurii mari de cristal, un plettenpudding -amestec compus din straturi de macaroane, de zmeur, de biscuii i crem de ou. La cellalt capt al mesei ns plpia o flacr: copiilor li se servea desertul favorit, plumpudding. - Thomas, fiule, fii aa de drgu... spuse Johann Buddenbrook, scond o legtur mare de chei din buzunarul pantalonilor. n pivnia a doua, pe policioara din dreapta, n spatele sticlelor cu Bordeaux, tii?... dou butelii. Thomas, care se pricepea s execute astfel de nsrcinri, iei n pas alergtor i se ntoarse repede cu sticle acoperite de praf i pnze de pianjen. Iar cnd din acest nveli modest vinul vechi de Malvasia, galben ca aurul i dulce ca strugurii, ncepu s curg n phrelele de desert, pastorul Wunderlich se ridic -sosise clipa - i cu paharul n mn, n timp ce oaptele amuir, ncepu s-i rosteasc toastul. Vorbea cu ntorsturi de fraz plcute, nclinndu-i capul puin ntr-o parte, cu un zmbet fin i glume pe chipul lui alb, desennd cu mna liber mici gesturi graioase i avnd accentul firesc i familiar de taifas pe care l pstra cu drag inim i n amvon. - ...Aadar, dragi prieteni, facei-mi plcerea de a goli, mpreun cu mine, un ph,rel din aceast nobil licoare, n sntatea preacinstitelor noastre gazde, aici n noul i minunatul lor cmin, n sntatea familiei Buddenbrook, a membrilor ei de fa i a celor abseni. La muli ani! A celor abseni? se ntreb consulul, nclinndu-se n faa paharelor ce se ntindeau spre el. O fi vorba oare numai de cei din Frankfurt i, poate, de Duchamps din Hamburg, sau btrinul Wunderlich are cine tie ce gnduri ascunse?... Se ridic s ciocneasc paharul cu tatl su, privindu-l afectuos n ochi. Chiar atunci se ridic i misitul Grtjens micarea aceasta ceru oarecare timp, dar n sfrit omul izbuti - i nchin, cu glas cam strident, pentru firma Johann Buddenbrook, pentru creterea, nflorirea i prosperitatea ei, spre cinstea oraului. Iar Johann Buddenbrook mulumi tuturor pentru cuvintele prieteneti, n primul rind n calitate de cap al familiei i n al doilea rnd ca ef mai n vrst al casei comerciale, apoi l trimise pe Thomas s mai aduc o butelie de Malvasia, deoarece socoteala c dou ar ajunge se dovedise greit. nchin i Lebrecht Kroger. i ngdui s vorbeasc eznd, ceea ce i ddea un aer i mai atrgtor. Subliniindui cuvntarea cu cele mai ncnttoare micri ale capului i ale minilor, el i goli paharul n cinstea celor dou stpne ale casei, madame Antoinette i soia consulului. Dup el, cum plettenpudding-ul era pe isprvite i din vinul de Malvasia de asemenea nu mai rmsese prea mult, se ridic, dregndu-i vocea n mijlocul exclamaiilor generale de ah!" i eh!" domnul Jean Jacques Hoffstede... La cellalt capt al mesei copiii ncepur chiar s aplaude de bucurie. - Da, excusez! Nu m-am putut abine... spuse poetul, pipindu-i uor vrful nasului i scond o hrtie din buzunarul hainei... i n ncperea aceea mare se aternu o linite adnc. Foaia de hrtie pe care o inea n mn era graios mpodobit cu fel de fel de desene colorate; dintr-un oval nconjurat cu flori roii i cu o mulime de spirale aurite, Hoffstede citi: Cu prilejul reuniunii prieteneti din ziua fericitei inaugurri a casei de curind cumprate de familia Buddenbrook. Octombrie 1835. Apoi ntoarse foaia i, cu o voce uor tremurat din pricina vrstei, ncepu: Venerai fii n cminul Druit de cerul bun. Ling voi nu uit preaplinul Cntecului s-l nstrun. ie, prieten nins n plete, Soaei tale demne i 32 Thomas Mann CASABUDDENBROOK 33 Pruncilor v-nchin versete Din adncul inimii. Iscusina o tim una Cu frumuseea pe pmnt, Precum Venus lng mna Lui Vulcan asemeni snt. Venic stea netulburate Bucuriile la voi, Fiecare zi s-arate Fericirii muguri noi. Da, norocul vostru-ntruna Stranic m va bucura, Iar urarea de acuma Pururi o voi repeta. Rmas bun n cas mndr! i v fie preuit Cel ce n chilia strimt Versurile-a miglit. Se nclin i un ropot unanim de aplauze nsufleite izbucni. - Charmant, Hoffstede! strig btrnul Buddenbrook. n sntatea ta! Ce s zic? A fost minunat! Cnd doamna consul ciocni cu poetul, faa ei delicat se mbujora uor: observase fr ndoial iscusita reveren pe care acesta din urm i-o fcuse evocnd pe Venus Anadyomene.

VII

Veselia general atinsese apogeul i domnul Koppen simea imperioasa nevoie de a-i descheia civa nasturi de la jiletc; dar din nenorocire era cu neputin: aa ceva nici domnii mai n vrst nu-i permiteau. Lebrecht Kroger, de pild, sttea la locul lui tot aa de drept la ca nceputul ospului, pastorul Wunderlich rmsese alb la fa i pstrnd aparenele vorbea tot att de nflorit, iar btrnul Buddenbrook, dei se rezema puin de speteaza scaunului, dovedea cea mai aleas inut; doar Justus Kroger era nielu afumat, dup cum se vede. Dar unde era doctorul Grabow? Soia consulului se ridic pe nesimite i prsi ncperea, cci la captul cellalt al mesei locul domnioarei Jungmann, al doctorului Grabow i al lui Christian erau goale i din galeria cu coloane se auzeau parc nite gemete nbuite. Porni repede n urma jupnesei care servise unt, cacaval i fructe i, ntr-adevr, acolo n penumbr, pe pernele canapelei circulare ce nconjura coloana din mijloc, zcea, mai bine zis se zvrcolea, micul Christian, scncind ncet, dureros. - Ah, Doamne, zise Ida, care sttea lng el, mpreun cu doctorul. Bietul Christian! I-e tare ru, mititelul!... - Mi-e ru, mam, mi-e ru al dracului! se vicrea Christian, rostogolindu-i n toate direciile ochii rotunzi i nfundai n orbite, ce tronau deasupra nasului exagerat de mare. Numai durerea ngrozitoare smulsese vorba al dracului", totui ea nu-i scp doamnei consul. - Dac ntrebuinm astfel de cuvinte, bunul Dumnezeu ne pedepsete trimindu-ne suferine i mai mari. Doctorul Grabow i pipi pulsul; faa lui bun prea i mai lung i mai blnd. - O mic indigestie... fr importan, doamn consul! spuse n chip consolator. Apoi continu, cu tonul lui trgnat, pedant i profesional. Cel mai bun lucru ar fi s se culce numaidect... un praf, poate o cecu de ceai de mueel, ca s transpire... i diet sever, doamn consul. Cum v spun, diet sever. O frip-turic de porumbel, o felie de... - Nu vreau fripturic de porumbel! strig ca scos din mini Christian. Nu mai vreau s mnnc niciodat nimic! Mi-e ru, mi-e ru al dracului! Rostea vorba aceea tare cu asemenea nverunare de te fcea s crezi c-i alina durerea. 34 ThomasMann CASABUDDENBROOK 35 Doctorul Grabow zmbea, ca pentra sine, cu un suris indulgent, aproape melancolic. O, are s mnnce tnrul, nici o grij! O s triasc aa cum triesc toi ceilali. O s-i petreac zilele ca prinii, radele i cunotinele lui, eznd i, ca i ei, va mnca de patra ori pe zi bucate alese i grele... Ei, cum o vrea Dumnezeu! El, Friederich Grabow, nu e omul s rstoarne felul de trai al acestor familii cumsecade de negustori bogai i tihnii. El vine cnd e chemat, prescrie, pentra dou zile, un regim sever... o arip de porumbel... o felie-dou de franzel... da, da... i cu contiina linitit l asigur pe bolnav c de data aceasta nu e nimic grav. Aa tnr cum era, i se ntmplase nu o dat s in n minile sale mna cutrui sau cutrui cetean de treab, care mncase ultima costi afumat, ultima porie de curcan umplut, apoi dduse ortul popii, fie pe neateptate, subit, n fotoliul de la birou, fie dup oarecare suferine n patul su solid i vechi. Un atac, o paralizie - se spunea - o moarte fulgertoare, neateptat... Da, da, i el, Friederich Grabow, le-ar fi putut spune ce-i ateapt n fiecare din cazurile cnd nu era nimic grav", dar lumea nici nu se gndea s-l consulte, cnd de pild, dup-mas, omul ntors la birou se trezea, aa, din senin, cu o nensemnat i stranie ameeal... Eh, cum o vrea Dumnezeu!... Cci nici el, Friederich Grabow, nu era dintre aceia care dispreuiesc curcanul umplut. Azi bunoar, unca aceea n pesmet, cu sos de arpagic, a fost delicioas, dracu s-o ia, i pe urm, cnd abia mai putea rsufla, budinca aceea cu macaroane, zmeur, crem de ou, da, da... - Cum spuneam, regim sever, doamna mea, da? Puin friptur de porumbel, dou-trei felioare de franzel...

VIII
nuntru, n sufragerie, lumea se ridica zgomotos de la mas. S v fie de bine, mesdames et messieurs, s v fie de bine! Dincolo snt igri pentra fumtori i cte o nghiitur de cafea pentra toi, iar dac madame va voi s fie generoas, poate i cte un phrel de lichior... n casa din spate, biliardul st, bineneles, la dispoziia tuturor; Jean, condu-i pe domni, dac eti bun... Madame Koppen, v rog s-mi facei onoarea... Sporovind mulumii, ntr-o excelent dispoziie, schimbnd urri de sntate, dup masa mbelugat, cei prezeni trecur prin ua larg deschis, n salonul cu peisaje. Consulul, ns, rmase n sufragerie i adun n grab n jurai lui pe domnii amatori de biliard. - Nu vrei s ncerci o partid, tat? Nu, Lebrecht Kroger rmnea cu doamnele, dar Justus putea s joace dac voia... Senatorul Langhals, Koppen i Grtjens trecur n tabra consulului, iar Jean Jacques Hoffstede i crua forele pentra mai trziu. - Pe urm, pe urm! Johann Buddenbrook o s cnte la flaut, vreau s-l aud... Au revoir, messieurs... n timp ce strbteau galeria cu coloane, cei ase domni auzir primele sunete ale flautului n salonul cu peisaje. Mica melodie, acompaniat la armoniu de doamna consul, unduia limpede i graioas prin vastele ncperi. Consulul o urmri atent ct timp o putu auzi. Ar fi rmas mai bucuros n salon, retras ntr-un fotoliu, pentra a se

lsa prad visurilor i nchipuirilor strnite de acele acorduri, dar obligaiile de gazd... - S ne aduci cteva ceti de cafea i igri, n sala de biliard, porunci el jupnesei, care trecea prin vestibul. - Da, Line, cafea - auzi? - cafea! repet domnul Koppen cu o voce care venea din burta prea plin i ncerc s ciupeasc braul rou al fetei. Pronuna pe c" din fundul gtlejului, ca i cnd ar fi sorbit chiar n clipa aceea cu poft din cafea. - Snt convins c madame Koppen v-a vzut prin geamurile uii, observ consulul Kroger. Senatorul Langhals ntreb: - Va s zic acolo sus stai tu, Buddenbrook? Scrile din dreapta duceau la etajul al doilea unde erau odile de dormit ale consulului i ale familiei sale, dar i n stnga mai era un rnd de ncperi. Domnii coborr, fumnd, scara larg cu parmaclc de lemn alb, lcuit. Pe palier, consulul se opri. 36 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 37 - Acest mezanin mai are trei odi, explic el, o mic sufragerie, dormitorul prinilor mei i o ncpere arareori folosit ce d spre grdin; de-a lungul lor e o sli ngust, un fel de coridor... Dar s mergem mai departe. Vedei, camioanele trec pe peronul acesta, apoi strbat ntreaga curte pn n Beckergrube. Peronul larg, rsuntor, era pavat cu mari lespezi ptrate. Lng ua vestibulului, ca i n cellalt capt, se nirau birourile, iar buctria, de unde mirosul acrior de sos de arpagic mai nvlea nc valuri-valuri, precum i drumul spre pivnie se aflau la stnga scrii. n faa acestei scri, la o nlime considerabil, se desprindeau din zid nite ncperi de lemn, ciudate i greoaie, dar curat vopsite: erau odile fetelor de serviciu la care nu se putea urca dect de afar, de pe peron, pe nite scri exterioare i aproape drepte. n vestibul mai erau dou dulapuri vechi, de dimensiuni neobinuite, i o lad sculptat. Ieind printr-o u nalt, cu geamuri, i cobornd o pant foarte uoar, accesibil vehiculelor, ajungeai n curte unde, n stnga, se afla o mic spltorie. De aici puteai vedea grdina frumoas, acum ns pustiit de toamna umed i cenuie. Pentru a fi ferite de ger, straturile de flori erau acoperite cu rogojini, n fund, grdina era nchis de portal", faada rococo a pavilionului. Ieind din curte, domnii o luar la stnga, trecnd printre dou ziduri i ajungnd n a doua curte care ducea la cldirea din spate. Acolo o scar lunecoas cobora ntr-un fel de pivni boltit, pavat cu lut, ntrebuinat ca magazie; de tavanul foarte nalt al acestei magazii atrna o funie cu ajutorul creia se trgeau n sus sacii cu griu. Domnii ns cotir spre dreapta, urcar scara bine ntreinut care ducea spre primul cat, unde consulul le deschise ua alb a slii de biliard. Domnul Koppen se arunc istovit pe unul din scaunele cu speteaz eapn, ce se nirau de-a lungul pereilor acestei sli ncptoare, goale i severe. - Eu o s stau s v privesc deocamdat, strig scuturndu-i de pe hain picturile fine de ploaie. Dracu s m ia, s strbai casa voastr e o ntreag aventur, Buddenbrook! Ca i n salonul cu peisaje, focul ardea n sob, ndrtul unui grilaj de fier. Prin cele trei ferestre nguste i nalte se vedeau acoperiuri roii, splate de ploaie, curi i calcanuri cenuii... - Un carambolaj, domnule senator? ntreb consulul, lund cteva tacuri de pe rastel. Fcu ocolul celor dou mese i astup gurile. Cine joac cu noi? Grtjens? Doctorul? AII rigfit. Atunci Grtjens i Justus, luai cealalt mas. Koppen, trebuie s joci i dumneata. Negustorul de vinuri se ridic i cu gura plin de fum de igar ascult rbufnirea de vnt ce trecu uiernd printre case, mproc geamurile cu stropi de ploaie, apoi se nec, urlnd, n coul sobei. - Tii, blestemia dracului! spuse, dnd drumul fumului din gur. Ce crezi, Buddenbrook, o s poat intra n port Wullenwewer"? N-ai scoate nici un cine din cas pe o vreme ca asta! ntr-adevr, tirile din Travemiinde nu erau din cele mai mbucurtoare. Acest lucru l confirm i consulul n timp ce i ungea tacul cu cret. Furtuni pe toate rmurile. Zu c n-a fost mult mai ru nici n anul 1824, pe vremea marilor inundaii din St. Petersburg... Ei, dar iat c a sosit cafeaua. Fiecare i lu ceaca, sorbi dou-trei nghiituri i se ntoarse la biliard. Curnd ns, se ncinse o discuie despre uniunea vamal1... O, domnul consul Buddenbrook era trup i suflet pentru uniunea vamal... - Ce creaie, domnii mei! strig, dup o lovitur izbutit, ntorcndu-se vioi spre cealalt mas, de unde pornise discuia. Ar trebui s aderm i noi, la prima ocazie... Domnul Koppen ns nu era de aceeai prere, nu; se ridic chiar cu furie, gfind, mpotriva acestei uniuni: - i autonomia noastr? i independena noastr? ntreb jignit, proptindu-se rzboinic n tac. Cu astea cum rmne? Crezi c Hamburgul va accepta s se vre n uneltirea asta prusac? Pi atunci de ce s nu ne lsm anexai pur i simplu, Buddenbrook? S ne fereasc Dumnezeu de ea! A vrea s tiu, ce avem noi de ateptat de la aceast uniune? Nu ne merge bine?
1 Uniune economica ntre statele germane, iniiat n 1834, sub egida Prusiei; avea drept scop s contribuie la realizarea unitii naionale.

38 ThomasMann CASABUDDENBROOK 39

- Ei da, ie, cu vinurile tale roii, Koppen... i poate i cu produsele ruseti, nu zic... Dar altceva ce mai importm? Iar ct privete exportul, eh, trimitem, desigur, ceva cereale n Olanda i n Anglia... Nu, nu, din nenorocire, nu merge totul bine... Alte afaceri se fceau aici pe vremuri, ascult-m pe mine... n schimb prin uniunea vamal ni s-ar deschide porile spre Mecklenburg, Schleswig-Holstein... i nu se poate calcula ce avnt ar lua comerul interior... - Dar, drag Buddenbrook, ncepu Grtjens plecndu-se ct era de lung deasupra mesei i, jucndu-i tacul cu degetele-i osoase, inti cu mult grij, aceast uniune vamal... nu mai neleg nimic. Sistemul nostru este, totui, aa de simplu i de practic, nu?... Declaraia sub jurmnt... - O veche i frumoas instituie, trebui s recunoasc i consulul. - ntr-adevr, domnule consul; dac dumneata gseti ceva frumos"....! Senatorul Langhals se aprinsese puin. Eu nu snt negustor, dar, dac e s vorbim cinstit, istoria asta cu declaraia sub jurmnt a ajuns, ncetul cu ncetul, un adevrat scandal, trebuie s-o spun! A ajuns o simpl formalitate peste care se trece cu destul uurin i venicul pguba e statul... Se povestesc lucruri de necrezut. Snt convins c, din partea Senatului, intrarea n uniunea vamal... - Ei bine, n cazul acesta conflictul e gata! Aprins de mnie, domnul Koppen izbea cu coada tacului n podele. Spunea con-gflic" n loc de conflict, cci nu se mai ngrijea deloc de felul cum pronuna cuvintele. O s ias un congflic... ascultai-m pe mine. Tot respectul, domnule senator, dar de asta nici Dumnezeu nu v scap, s tii. Vorbea nflcrat despre comisii de arbitraj, despre binele statului, despre jurmntul cetenesc, despre state independente... n sfrit, slav Domnului, sosi Jean Jacques Hoffstede. Venea, bra la bra, cu pastorul Wunderlich: doi btrinei veseli, cu inima deschis, din timpuri fr griji. - Ei, bunii mei prieteni, ncepu poetul, am ceva pentru dumneavoastr; o glum, ceva vesel, o poezioar dup gustul frkicez... ascultai! Se aez n tihn, pe un scaun, n faa juctorilor care stteau la mesele de biliard, proptii n tacuri, scoase din buzunar o bucic de hrtie, i sprijini lungul deget arttor (n care purta un inel cu sigiliu) de vrful nasului ascuit i citi, voios, cu o intonaie naiv-epic: Superba Pompadour i al Saxei mareal n faeton de aur plutesc ca dui de val, Frelon cel ru de gur, zrindui, strig: iaca nsemnele regale: i sabia... i teaca! Domnul Koppen rmase o clip nedumerit apoi, uitnd de congflic" i de interesele statului, ncepu s rd cu ceilali, hohotind de rsuna sala. Pastorul Wunderlich ns se retrsese lng o fereastr i, judecind dup micarea umerilor si, rdea pe nfundate. Rmaser nc mult vreme mpreun aici n sala de biliard, cci Hoffstede avea o provizie copioas de glume asemntoare. Domnul Koppen i descheiase complet vesta i era ntr-o dispoziie grozav, simindu-se mult mai bine dect la masa din sufragerie. La fiecare lovitur de tac avea cte o vorb pozna n dialect i din cnd n cnd recita, fericit, pentru sine: Superba Pompadour i al Saxei mareal...

IX
Era destul de trziu, aproape de unsprezece, cnd invitaii reunii nc o dat n salonul cu peisaje, ncepur, aproape toi deodat, s se pregteasc de plecare. Dup ce toi domnii i 40 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 41 srutar mna, doamna consul se urc numaidect n apartamentul ei s vad de micul bolnav, lsnd n grija domnioarei Jungmann supravegherea fetelor care strngeau vesela de pe mas, iar madame Antoinette se retrase n odile ei de la mezanin. Consulul ns i conduse oaspeii pe scri n jos, prin vestibul, pn n strad. Un vnt ascuit abtea ploaia ntr-o parte i btrnii Kroger, nfofolii n blnuri groase, se vrr grbii n cupeul impuntor care-i atepta de mult. Lumina glbuie a lmpilor cu petrol, fixate pe stlpii din faa caselor sau atrnate de lanurile groase suspendate deasupra strzii, plpia nelinitit Ici-colo, cte o cas mai pntecoas se ntindea spre mijlocul strzii ce cobora n pant pn la Trave; unele aveau n fa cte o banc, cte o bm. Smocuri de iarb umed neau printre pietrele rare ale cal-darmului. Peste drum, biserica Sfnta Mria era cufundat n umbr, n cea i n ploaie. Meici, spuse Lebrecht Kroger, strngnd mna consulului, care sttea lng trsur; merci, Jean; a fost o sear ncnttoare. Apoi ua cupeului se nchise cu zgomot i echipajul se deprta uruind. Pastorul Wunderlich i misitul Grajens plecar de asemenea, mulumind. Domnul Koppen, ntr-o manta cu cinci rnduri de pelerine i cu un joben cenuiu, ncptor pe cap, la bra cu masiva lui nevast, spuse, cu cea mai dogit voce de bas: - 'n seara, Buddenbrook! Hai, intr-n cas, s nu rceti. Mulumesc, mulumesc de toate - auzi? De mult n-am mai mncat aa de bine... i zi, i convine vinul meu rou cu patru mrci? nc o dat: noapte bun! mpreun cu consulul Kroger i cu familia acestuia, soii Koppen se ndreptar la vale, spre ru, n timp ce senatorul Langhals, doctorul Grabow i Jean Jacques Hoffstede o apucar n direcia opus...

Cu minile nfundate n buzunarele pantalonilor de culoare deschis, drdind puin n haina-i de postav, consulul Buddenbrook sttea la o oarecare deprtare de poart i asculta rsunetul pailor ce se pierdeau pe strzile pustii, umede i luminate uniform. Apoi se ntoarse i i ridic privirea spre creasta sur a faadei. Ochii lui zbovir asupra versetului, cu caractere arhaice, spat deasupra intrrii: Dominus providevit1. Pi cu capul puin nclinat i ncuie cu grij poarta care scri greoi. Apoi trnti i ua de la intrare i strbtu agale, cu pai sonori, vestibulul. Pe buctreasa care cobora scrile cu o grmad de pahare zngnind pe tav o ntreb: - Unde-i domnul, Trina? - n sufragerie, domnule consul... Faa ei se fcu roie, ca braele: era o fat de la ar i se zpcea uor. Consulul urc i nc n vreme ce trecea prin galeria cufundat n ntuneric i duse mna la buzunarul de la piept, unde hrtia foni. Apoi intr n sufragerie. ntr-un col, cteva resturi de luminri mai ardeau ntr-un candelabru, luminnd masa golit. Mirosul acrior al sosului de arpagic struia n aer. n fund, n faa ferestrelor, cu minile la spate, Johann Buddenbrook se plimba tihnit n sus i n jos.

X
- Ei, cum mai merge, Johann, fiule? Btrnul se opri i i ntinse mna, mna aceea alb, caracteristic neamului Buddenbrook, puin prea scurt, dar cu articulaii fine. Chipul lui viguros, nseninat doar de albul perucii pudrate i al jaboului de la gt, se desprindea ntr-o lumin mat i tremurnd din fundalul rou ntunecat al draperiilor. - Nu eti nc obosit? M plimb ncoace i ncolo i ascult vuietul vntului... A naibii vreme! Cpitanul Kloot e pe drum, vine de la Riga... - O, tat, cu ajutorul lui Dumnezeu totul are s fie bine. - Pot s m bizui pe asta? Cci chiar admind c ai fi per tu" cu bunul Dumnezeu... n faa acestei bune dispoziii, consulul se simi mai linitit.
Domnul s ne aib n paza (Jat.)

42 ThomasMann CASABUDDENBROOK 43 Ei, ca s trec la subiect, ncepu el, trebuie s-i mrturisesc c n-am venit numai pentru a-i spune noapte bun, ci... Dar n-o s te superi, pap, nu-i aa? N-am vrut s te plictisesc pn acuma cu aceast scrisoare... Asosit dup-amiaz... Afost, ns, o sear att de plcut... - Monsieur Gotthold - voil. Btrnul se prefcu c primete cu cea mai desvrit linite hrtia albstruie, sigilat. -Domnului Johann Buddenbrook sen... Personal... Un om de conduite acest domn frate vitreg al tu, Jean. Crezi c i-am rspuns la a doua scrisoare?... El ns i d nainte; asta-i a treia... n timp ce faa lui trandafirie se ntuneca din ce n ce mai mult, rupse cu un deget sigiliul, despturi grbit hrtia subire i se ntoarse ntr-o parte pentru ca lumina candelabrului s cad pe scrisoarea pe care o lovi energic cu dosul palmei. Chiar i scrisul lui Gotthold trda necredin i spirit de rebeliune, cci n timp ce rndurile mrunte ale celorlali membri ai familiei alergau de obicei uoare i oblice pe hrtie, literele acestea erau nalte, drepte, imprevizibile. Multe din cuvinte erau subliniate cu cte o trstur rapid, arcuit. Consulul se retrase puin la o parte, lng perete, unde se nirau scaunele, dar fiindc tatl su sttea n picioare, nu se aez nici el, ci cuprinse cu o micare nervoas speteaza unui scaun nalt, urmrindu-l din ochi pe btrnul care, cu capul nclinat ntr-o parte, citea ncruntat, micndu-i buzele cu repeziciune... Tat, Ar fi, desigur, zadarnic s sper c simul dumneavoastr de dreptate e destul de mare pentru a nelege indignarea care m-a cuprins, clnd am vzut c refuzai s rspundei la a doua i att de struitoarea mea scrisoare privind aceeai bine cunoscut chestiune i c doar ntia mea misiv fu nvrednicit cu un rspuns (i ce rspuns!). Trebuie s v mrturisesc c cerbicia cu care ncercai s adncii prpastia deschis din nenorocire ntre noi e un pcat pentru care, ntr-o zi, vei avea a da seam sub cea mai grav rspundere n faa judeului dumnezeiesc. E destul de trist c, dnd dovad de o cruzime nemaipomenit, v-ai ntors cu totul faa de la mine din ziua n care, ascultnd de ndemnul inimii i mpotriva voinei dumneavoastr, m-am cstorit cu actuala mea soie i am preluat un magazin, jignind orgoliul dumneavoastr fr margini. Dar felul n care v purtai acum cu mine e strigtor la cer i dac credei c n faa tcerii dumneavoastr m voi resemna fr a crcni, v nelai cumplit. Ai pltit pentru casa din Mengstrasse, pe care ai cumprat-o nu demult, 100 000 de mrci, iar mai tiu c asociatul i Sul dumneavoastr din a doua cstorie, Johann, ocup o parte din imobil, n calitate de chiria, iar dup moartea dumneavoastr va moteni, ca singur i unic proprietar, o dat cu firma, i casa. Nu am a m amesteca n nelegerea pe care vei G stabilit-o cu sora mea vitreg de la Frankfurt i cu soul ei. Dar n ceea ce m privete pe mine, ntul dumneavoastr nscut, ai mpins mnia necretineasc dincolo de orice margini, refuzndu-mi categoric orice despgubire pentru partea ce mi se cuvine din aceast cas. Am tcut cnd, cu prilejul cstoriei i instalrii mele, mi-ai pltit 100 000 de mrci, iar prin testament mi-ai fixat drept parte de motenire o dat pentru totdeauna suma de tot numai 100 000. Pe vremea aceea nici nu tiam ndeajuns de bine ct de mare este averea de care dispunei. Azi ns, vd

mai clar i, cum nu am nici un motiv s m consider dezmotenit din principiu, revendic n cazul special de care e vorba o despgubire de 33 335 de mrci, adic a treia parte din suma de cumprare. Nu vreau s fac nici un fel de presupuneri n legtur cu influenele nefaste crora le datorez purtarea dumneavoastr fa de mine, pe care am fost silit s o ndur pn astzi, dar protestez mpotriva ei cu ntregul sim de dreptate al cretinului i al omului de afaceri i v asigur pentru ultima oar c dac nici acuma nu v vei hotr a ine seama de cererile mele att de ndreptite, n-am s mai pot vedea n dumneavoastr nici cretinul, nici printele i nici omul de afaceri. Gotthold Buddenbrook - Iart-m, te rog, dar nu-mi face deloc plcere s-i recit iari toat poliloghia asta. Voil. 44 Thomas Mann CASABUDDENBROOK 45 i cu un gest mnios Johann Buddenbrook arunc scrisoarea spre fiul su. Consulul apuc hrtia ce zbura n dreptul genunchilor lui i urmri din ochi, tulburat i mhnit, paii tatlui su. Cu o micare energic, btrnul apuc bul lung al mucarnicului aflat lng fereastr i porni sever, furios, de-a lungul mesei, spre candelabrul din colul opus. - Assez, i spun. N'en parlons plus, punct! La culcare! En avnt! Flcrile luminrilor dispreau una dup alta, fr ndejdea renvierii, sub mica plnie de metal, fixat n vrful prjinii. Nu mai ardeau dect dou, cnd btrnul se ntoarse din nou ctre fiul su pe care abia l mai putea zri n fundul ncperii. Eh, bien, ce stai acolo, ce zici? Doar trebuie s spui i tu ceva! - Ce s zic, tat? Snt fr replic. - Asta i se ntmpl cam des, i arunc pe un ton rutcios Johann Buddenbrook, dei tia foarte bine ct de puin adevr era n aceast observaie. De cte ori fiul i asociatul su nu se dovedise mai destoinic dect el, tiind s prind cu hotrre momentul propice pentru o afacere! - Influene rele, nefaste... continu consulul, iat primul rnd pe care am reuit s-l descifrez! Nu nelegi, tat, ct m dor aceste cuvinte! i tocmai el s ne azvrle n fa c sntem lipsii de simminte cretine! - Nu cumva te lai intimidat de aceast mizerabil mzglitur? Cum? Johann Buddenbrook se apropie furios, trnd prjina de stins luminri dup el. - Nu sntem cretini! A, cupiditatea aceasta pioas!... E plina de elegan, n-am ce zice! Ce soi de oameni mai sntei i voi, tinerii din ziua de azi! Cum? Cu capul plin de tot felul de mofturi fantastice i cretine... de idealism! Iar noi, btrnii... ia acolo nite cinici fr inim... Monarhia din iulie i idealurile practice... i sta care nu st pe gnduri s-i trnteasc btrnului su tata cele mai grosolane stupiditi, dar Doamne ferete s renune la cteva mii de taleri!... i ca om de afaceri, domnia sa va binevoi s m dispreuiasc. Ei bine, ca negustor ce snt, tiu prea bine ce nseamn faux-frais, repet furios, graseind parizian. N-o s reuesc niciodat s fac un fiu supus din bdranul sta exaltat, dac m umilesc n faa lui cednd... - Ce-a putea s rspund, drag tat? N-a vrea s aib dreptate atunci cnd vorbete de anumite influene"! Ca asociat, snt interesat i, tocmai de aceea, n-ar trebui s te sftuiesc s rmi la punctul dumitale de vedere, dar... i cred c nu snt mai puin cretin ca Gotthold, dar... - Dar! Da, Jean, ntr-adevr, ai dreptate s spui dar"! Ia s vedem mai de aproape cum stau lucrurile. Pe vremea cnd i s-au aprins clciele dup mamzel Stuwing i a nceput s-mi fac fel de fel de scene, iar la urm, nesocotind interdicia mea sever, a ncheiat aceast mezalian, i-am scris: Mon tres cherfils, te nsori cu o prvlie, punct! Nu te dezmotenesc, nu m dau n spectacol, dar cu prietenia noastr s-a isprvit. Iat i dau o sut de mii zestre, o alt sut de mii i-o las prin testament, dar cu asta basta, s-a terminat, o para chioar n-o s mai vezi de la mine. -O vorb n-a suflat. Ce-l privete, m rog, c eu i cu tine am fcut afaceri? C tu i cu sora ta o s primii o parte mai mare de motenire? C din partea care v apaine am cumprat o cas... - Dac ai ti, tat, n ce dilem m gsesc! De dragul armoniei familiale ar trebui s te sftuiesc... dar... Rezemndu-se de speteaza scaunului, consulul oft uor. Johann Buddenbrook, proptit n prjin, scruta cu atenie penumbra nelinitit, strduindu-se s deslueasc expresia feei fiului su. Penultima luminare se topi i se stinse de la sine. Una singur mai plpia n fund. Ici-colo, cte o figur nalt, alb, cu zmbet linitit, se reliefa din tapet, apoi se scufunda din nou n ntuneric. - Tat, situaia asta cu Gotthold m apas, rosti ncet consulul. - Prostii, Jean. Las sentimentalismele! Ce te frmnt? - Tat, ne-am ntrunit astzi plini de voie bun, am srbtorit o zi frumoas, am fost mndri i fericii n contiina noastr c am realizat ceva, am atins o int, am ridicat firma noastr la o nlime care i va asigura, n cea mai larg msur, consideraia i stima tutoror... Dar aceast urt dumnie cu fratele meu, cu 46 Thomas Mann ntiul nscut... Nici o fisur ascuns n-ar trebui s primejduiasc zidurile cldirii pe care am ridicat-o cu ndurarea i ajutorul lui Dumnezeu... O familie trebuie s fie unit i solidar, cci altfel nenorocul bate la u... - Vorbe goale, Jean! Fleacuri! E un catr, nu-l poi scoate din ale lui. Tcur amndoi. Ultima flacr se stingea ncet.

- Ce faci acolo, Jean? ntreb Johann Buddenbrook. Nu te mai vd deloc. - Socoteli, rspunse sec fiul. Lumina licri ntr-o ultim plpire i consulul apru drept, cu ochii aintii asupra flcrii jucue, rece i atent, cum nu fusese toat seara. Snt dou posibiliti, ntia: i dai 33 335 de mrci lui Gotthold i 15 000 celor din Frankfurt. Asta face 48 335 de mrci. A doua: nu dai dect 25 000, i anume celor din Frankfurt, ceea ce nseamn o economie de 23 335 de mrci pentru firm. Dar asta nu e totul. S admitem c te hotrti s-i dai lui Gotthold o sum proporional cu partea lui de cas. n cazul acesta se calc n picioare principiul; nelegerea ncheiat cu el nu mai e definitiv, i la moartea dumitale omul poate ridica pretenii la o sum egal cu aceea care mi revine mie i sor-mii, ceea ce pentru firm nseamn o pierdere de sute de mii, o pierdere creia nici firma, nici eu, ca viitor unic proprietar, nu-i putem face fa... Nu, pap, ncheie cu un gest energic, ndreptndu-se de spate cu i mai mult strnicie. Nu te pot sftui s cedezi. - Pi atunci punct! N'en padons plus! En avnt! La culcare! Ultima flcruie se stinse sub plnia mic de metal. Cei doi Buddenbrook strbtur prin bezn galeria cu coloane. Afar, n dreptul scrilor de la catul al doilea, i ddur mna. - Noapte bun, Jean... Curaj, auzi? Astea-s aa, mici necazuri... La revedere, pe mine, la cafea!... Consulul urc scrile spre apartamentul lui, iar btrnul, pipind orbete balustrada, cobor la mezanin. Apoi casa vast i veche se nvlui n ntuneric i tcere. Orgoliul, speranele i temerile amuir, n timp ce pe strzile pustii ploaia iroia i vntul de toamn fluiera printre creste i coluri de cldiri.

Partea a doua
I
Doi ani i jumtate mai trziu - era pe la mijlocul lui aprilie - primvara sosise mai devreme ca altdat i totodat se ntmplase un eveniment care-l fcea pe btrnul Johann Buddenbrook s cnte ncetior de plcere i umplea de cea mai mare bucurie inima fiului su. ntr-o diminea de duminic, la orele nou, consulul edea n sufrageria mic, lng fereastr, n faa biroului masiv, de culoare cafenie, al crui capac bombat se ridica printr-un mecanism ingenios. naintea consulului se afla o map groas de piele, plin cu hrtii. Scosese din ea un caiet cu scoarele presate i cu muchia aurit i, aplecat plin de rvn asupra hrtiei, ncepu s-i atearn cu repeziciune scriitura zvelt i mrunt - animat de zel i fr a se opri dect pentru a-i nmuia pana de gsc n climara grea de metal. Amndou ferestrele erau deschise, i dinspre grdin, unde cei dinti muguri se scldau n lumina blnd a soarelui i cteva glasuri firave de psri i ddeau replici galnice, adierea primverii se strecura n odaie, ncrcat de miresme proaspete i delicate, umflnd uneori lin i fr zgomot perdelele. De partea cealalt, pe mas, soarele se revrsa orbitor pe pnza alb, presrat ici-colo cu firimituri, i se risipea n rotiri i salturi sclipitoare, jucue pe auritura cetilor n form de piulie... Cele dou canaturi ale uii ce ddea spre odaia de culcare erau deschise i de acolo se auzea glasul lui Johann Buddenbrook care ngna ncetior o veche melodie pozna: 48 ThomasMann Ce om de aur, ce om rar, Un om s-l pui Ia ran, Ddac e i buctar, Miroase a banan. edea lng micul leagn cu perdelue de mtase verde, aezat alturi de patul nalt cu baldachin al nor-sii, i cu o mn l mica ritmic. Spre a fi mai uor servii, consulul i nevast-sa se mutaser pentru o vreme aici, iar btrnul i madame Antoinette (care, ncins cu un ort peste rochia ei vrgat i purtnd o bonet de dantel pe bogatele-i bucle albe, edea la mas fcndu-i de lucru cu nite flanel i pnzeturi) ocupaser a treia camer de la mezanin. Consulul Buddenbrook era att de absorbit de munca lui nct abia arunca, din cnd n cnd, cte o privire spre odaia de alturi. Faa lui avea o expresie de gravitate i de evlavie aproape dureroas. Gura i era ntredeschis, brbia i atrna puin i n rstimpuri ochii i se mpienjeneau. Scria: ^ Astzi, 14 aprilie 1838, la orele ase dimineaa, din mila Domnului, iubita mea soie Elisabeth, nscut Kroger, a dat via, n mprejurrile cele mai fericite, unei fetie, care prin sfnta tain a botezului va primi numele de Clara. Da, i-a ajutat Dumnezeu Preabunul, cu toat c, dup spusele doctorului Grabow, naterea a fost cam prematur i nainte lucrurile n-au mers tocmai bine, iar Bethsy a avut dureri mari. Ah, Doamne, cine e Atotputernic ca Tine, stpne Sabaoth, care ne ajui n toate ncercrile i primejdiile, care ne nvei s-i cunoatem cu adevrat voina, pentru a tri n frica Ta, artndu-ne credincioi vrerilor i poruncilor Tale! O, stpne, povuiete-ne i ne arata tuturor calea ct vom tri pe pmnt..." Condeiul alerga mereu, fr poticneli i sprinten, pe hrtie, trgnd ici-colo cte o nfloritur negustoreasc; fiecare rind i se adresa lui Dumnezeu. Dou pagini mai departe: Am fcut o asigurare de 150 de taleri pentru fetia mea nou-nscut. Cluzete-o, Doamne, pe cile Tale, druiete-i inim curat, ca ntr-o zi s ajung n lcaul pcii venice. Cci CASA BUDDENBROOK 49 oi tim ct este de greu s crezi din tot sufletul c scumpul i blndul Iisus e n ntregime al nostru; att de mic i de neputincioas e inima noastr pmntean nct..." - Dup trei pagini consulul scrise Amin". Dar condeiul

aluneca mai departe, acoperind cu un susur uor pagin dup pagin, amintind de izvorul neasemuit care-l rcorete pe cltorul ostenit, despre sfintele rni nsngerate ale Mntuitorului, despre ci mpuinate i ci necuprinse, despre nemrginita slav a lui Dumnezeu. Nu se poate tgdui c dup cutare sau cutare fraz consulul nu simea oarecum dorina de a ncheia, de a pune condeiul la o parte, de a trece dincolo, la nevast-sa sau de a se duce la birou, par cum? S fi obosit att de repede de a sta de vorb cu ziditorul i ocrotitorul lui? Ar nsemna s ia din ceea ce i se cuvine lui, Domnului, dac s-ar lsa de pe acum de scris... Nu, nu! Drept ispire pentru gndurile acestea uuratice, cit nc pasaje i mai lungi din Sfnta Scriptur, se rug pentru prini, pentru nevast, pentru copii, pentru el nsui, se rug i pentru fratele su Gotthold, i, n sfrit, dup un ultim verset din Biblie i un ultim i ntreit Amin", presr pulbere de aur pe cele scrise, apoi, rsuflnd, se ls pe spate n fotoliu. Picior peste picior, consulul rsfoia ncet caietul, ntorcndu-se spre nceputuri, citind ici i colo, la ntmplare, cte o frntur, cu date i reflecii scrise de mna lui, constatnd iar i iar, cu bucurie i gratitudine, c n toate mprejurrile, n toate primejdiile, mna Domnului l-a ocrotit n chip vdit. ntr-un rnd se mbolnvise de vrsat, att de ru, nct toat lumea credea c o s se prpdeasc, i a scpat. O dat cnd era nc un copil - s-a nimerit ntr-o cas unde se fceau pregtiri de nunt, i cum pe vremea aceea mai dinuia vechiul obicei de a prepara berea n cas, se fierbea o cantitate mare ntr-o cad aezat n faa uii. Ei bine, cada aceasta s-a rsturnat, dobornd la pmnt pe copil cu atta putere i cu un bubuit att de cumplit, nct vecinii s-au adunat n faa uii i ase ini abia au putut-o ridica. Bieaul zcea cu capul strivit i sngele i curgea praie de-a lungul mdularelor. Oamenii l duser ntr-o prvlie i, fiindc mai rsufla, trimiser dup un doctor i dup un chirurg. Iar pe tatl 50 ThomasMann CASABUDDENBROOK 51 su l mngiau cum puteau: Ce s-i faci? Aa a vrut Dumnezeu, nu-i chip s scape cu via..." i iat, Dumnezeu Atotputernic a binecuvntat leacurile i i-a ajutat s-i redobndeasc ntreaga sntate! Remprosptndu-i amintirea acestei ntmplri nenorocite, consulul apuc din nou condeiul i adug, sub ultimul, Amin": Da, Doamne, te voi preamri n veci!" Alt dat - era foarte tnr nc - pe cnd se afla la Bergen, i Dumnezeu l salvase de la marea primejdie a necului.n timpul mareeei - glsuia nsemnarea - cnd veneau corbiile din Nord, trebuia s ne luptm din rsputeri ca s strbatem printre vase i s ajungem la debarcaderul nostru. ntr-o zi stteam pe bordul dubasului, cu picioarele proptite n parapet i cu spatele n coasta alupei de alturi i m opinteam s-l mping ct mai aproape de mal. Spre nenorocul meu, blana de stejar n care mi proptisem picioarele s-a rapt, i eu bldbc n ap. Am ieit la suprafa, dar nimeni nu era att de aproape ca s m poat apuca. Am ieit i a doua oar, dar barca trecu peste capul meu. Erau destui oameni care ar fi vrut s m scape, dar ei trebuiau mai nti s mping la o parte dubasul i brcile, mpiedicndu-le s m nece. Toate strdaniile lor ar fi rmas ns zadarnice dac odgonul uneia din alupele sosite din Nord nu s-ar fi rapt de la sine chiar n clipa aceea. Astfel alupa a alunecat ntr-o parte i din ndurarea lui Dumnezeu s-a deschis un spaiu liber n faa mea. De data asta, dei valul abia m ridicase att ct s mi se vad prul, s-a ntmplat c unul din oamenii care se aflau n dubas i stteau cu capetele aplecate spre ap a izbutit s m nface de plete, iar eu l-am apucat de bra. Dar cum singur nu-i putea pstra echilibrai, luntraul ncepu s ipe i s urle ct l inea gura. Ceilali, auzindu-l, srir repede, l apucar de coapse i l strnser cu atta putere nct omul nu czu. La rndul meu, m agasem vrtos de el, cu toate c, m mucase de bra i astfel pn la urm izbuti s m salveze i pe mine..." Urma o lung rugciune de mulumire, pe care consulul o reciti cu ochii umezi. A mai avea multe de spus - scria n alt parte - dac a sta s-mi dezvlui patimile, dar... " Consulul trecu, aadar, peste acest capitol i ncepu s citeasc pe srite cteva rnduri de pe vremea cununiei i a primei sale paterniti. Cinstit vorbind, nsoirea aceasta nu fusese tocmai ceea ce se numete o cstorie din dragoste. Tatl su l btuse pe umr i i atrsese atenia asupra bogatei domnioare Kroger, care ar fi adus o zestre impresionant pentru firma lor, iar el se nvoise din toat inima i de atunci i cinstea nevasta ca pe o tovar de via hrzit de Domnul. Doar tot aa se petrecuser lucrurile i cu a doua cstorie a tatlui su. Ce om de aur, ce brbat, Un om s-l pui la ran... ngna domol btrnul n odaia de dormit. Regretabil ct de puin interes manifesta pentru toate aceste nsemnri i hrtii vechi! Era un om al prezentului i nu-i prea btea capul cu trecutul familiei, dei pe vremuri mbogise i el caietul voluminos cu muchie aurit, insernd cu scrisul su cam ncrcat de nflorituri cteva nsemnri, n legtur mai ales cu prima lui cstorie. Consulul se ntoarse la foile ce ncepeau s se nglbeneasc i erau mai groase i mai aspre dect acelea adugate de el nsui... Da, Johann Buddenbrook trebuie s-i fi iubit n chip emoionant prima nevast, fata unui negustor din Bremen, i unicul i att de scurtul an pe care i-a fost dat s-l triasc alturi de ea prea s fi fost cel mai frumos din viaa sa. L'anne la plus heureuse de ma vie, spunea, cu riscul de a fi citit de madame Antoinette, nsemnarea subliniat printr-o linie ondulat, cu multe nflorituri.

Dar ntr-o zi a venit Gotthold, i copilul a ucis-o pe Josephine... Pe hrtia aspr se nirau reflexii ciudate n legtur cu aceast ntmplare. Se pare c Johann Buddenbrook urse cu sinceritate i nverunare aceast fptur nou chiar din clipa cnd primele ei micri violente ncepuser s-i dea chinuri atroce mamei i pn cnd venise pe lume, sntos, plin de via, 52 ThomasMann CASABUDDENBROOK 53 n timp ce Josephine, cu faa livid ngropat n perne, se stingea i se pare c niciodat nu i-a iertat intrusului fr scrupule, care cretea viguros i nepstor, crima de -i fi ucis mama... Consulul nu nelegea acest lucru. A murit mplinindu-i nalta misiune de femeie gndea i eu mi-a fi ncredinat toat dragostea i gingia fiinei creia dnsa i-a druit via i pe care, prsindu-m, mi-a lsat-o mie." Dar el, tatl, n-a vzut niciodat altceva n primul su copil dect un criminal care i-a distrus fericirea. Apoi, mai trziu, s-a nsurat cu Antoinette Duchamps, fat bogat, dintr-o familie de mare vaz din Hamburg, i cei doi au trit alturi, plini de respect i de atenii unul pentru cellalt. Consulul frunzrea caietul. Citi, spre sfrit de tot, o serie de ntmplri mrunte din viaa copiilor lor: cum s-a mbolnvit Tom de pojar, Antonie de glbinare i cum a scpat Chnstian de varicel. Citi despre diferite cltorii la Paris, n Elveia, i la Marienbad, fcute mpreun cu nevasta sa, apoi reveni la foile nglbenite, ca pergamentul, cu marginile zdrenuite, pe care tatl tatlui su, btrnul Johann Buddenbrook, le acoperise cu scrisul lui lbrat i ornamentat, a crui cerneal ncepuse s pleasc. nsemnrile acestea ncepeau printr-o genealogie cuprinztoare a ramurii principale a familiei. Ea art c la sfritul secolului al aisprezecelea, un Buddenbrook, primul cunoscut cu acest nume, trise la Parchim i fiul su ajunsese consilier comunal la Grabau; c un Buddenbrook de mai trziu, croitor de meserie, se nsurase la Rostock; i mergea de minune" (aceste cuvinte erau subliniate) i fcuse o droaie de copii, mori, vii, cum se nimerea... C un alt Buddenbrook -primul cu numele Johann - trise, ca negustor, tot la Rostock i c, n sfrit, dup mai muli ani, bunicul consulului se mutase n oraul lor i ntemeiase firma de cereale. Viaa acestui strmo era cunoscut n amnunte. n caiet era notat cu exactitate cnd a suferit de friguri i cnd de variol adevrat, cnd a czut din al treilea pod pe lojni, scpnd totui cu via, dei pn acolo erau o grmad de bme, cnd a avut fierbineala aceea grozav Ae parc era nebun, toate erau trecute cu grij. La nsemnrile ale omul adugase o mulime de povee utile pentru urmai, dintre care, caligrafiat cu caractere gotice i mprejmuit cu un chenar, te izbea mai ales fraza: Fiule, ziua s-i vezi cu drag de nego, dar s-l faci ntr-aa fel ca s nu-i tulbure somnul, noaptea". Mai departe, bunicul arta pe larg c vechea Biblie tiprit la Wittenberg1 e proprietatea lui i c ea trebuie s treac asupra primului su copil care, la rndul su, o va lsa de asemenea ntiului nscut dintre copiii lui. Consulul Buddenbrook trase mai aproape mapa de piele cu gndul de a scoate i a reciti unele din hrtiile ce se gseau n ea. Erau acolo scrisori strvechi, nglbenite, rupte, trimise de mame ngrijorate copiilor ce lucrau n strintate i pe care primitorii nsemnaser:,,Primit cu bine, ntiprit n inim cuprinsul". Erau patente de cetenie cu pajura i sigiliul liberului ora hanseatic, polie de asigurare, poeme de felicitare i acte de botez. Erau mictoare scrisori de afaceri, ca de pild rvaul pe care fiul 0 trimitea din Stockholm sau Amsterdam tatlui i asociatului su, asigurndu-l c chestiunea cu grul e aproape rezolvat i adugind rugmintea struitoare de a transmite fr ntirziere nevestei i copiilor salutrile lui... Era un jurnal special de cltorie al consulului cu amintiri din Anglia i Brabant, un caiet cu o gravur pe copert ce nfia castelul din Edinburgh cu iarmarocul alturi. Erau i documente triste: scrisorile veninoase ale lui Gotthold ctre tatl su. i, ca o ncheiere optimist, era i ultima poem festiv a lui Jean Jacques Hoffstede... Se auzi un clinchet subire i grbit. Turnul bisericii din tabloul pictat n culori terse ce atrna deasupra biroului i care reprezenta o pia strveche, cupindea un ceas adevrat i care anuna n felul su ora zece. Consulul nchise mapa familiei i o aez cu grij ntr-un sertar ascuns n partea din spate a biroului. Apoi trecu n odaia de dormit.
1 Oraul Wittenberg, aezat pe Elba, a fost centrul Reformei religioase conduse de Luther. n 1534 s-a tiprit la Wittenberg o ediie a Bibliei anume pentru oraul Lubeck n dialectul plattdeutsch.

54 ThomasMann CASABUDDENBROOK 55 Aici pereii erau tapetai cu o stof nchis, ncrcat cu flori mari; din aceeai stof erau i perdelele nalte ale patului n care zcea luza. Temerile i durerile trecuser i acum domnea n odaie o atmosfer de convalescen i de pace. n aerul ncropit de cldura sobei plutea un miros de ap de colonie i de medicamente. Iar prin perdelele nchise lumina se strecura sczut, ca n amurg. Aplecai deasupra leagnului, cei doi btrni stteau alturi, privind copilaul care dormea. Iar Elisabeth, cu o jacheic elegant de dantel pe umeri, cu prul rocat pieptnat fr cusur, puin palid nc, dar cu un surs fericit pe buze, i ntinse brbatului mna frumoas, zornindu-i uor brara de aur de la ncheietur i deschizndu-i palma ct se poate de larg, ca pentru a sublinia i prin aceasta sinceritatea gestului... - Ei, Bethsy, cum i mai merge? - De minune, dragul meu Jean, de minune!

innd mna soiei ntr-ale sale, i n faa prinilor, consulul i apropie chipul de copilul care rsufla repede, zgomotos, i timp de un minut trase n piept nduiotoarea mireasm cald, blnd i emoionant ce emana din truporul lui. - Dumnezeu s te binecuvnteze! spuse n oapt, srutnd pe frunte micua fptur ale crei degeele galbene i zbrcite aveau o nespus de ngrijortoare asemnare cu ghearele unei gini. - A supt ca un nger, observ madame Antoinette. Uitai-v la ea: crete ca din ap... - M credei c seamn cu Nette? Faa lui Johann Buddenbrook strlucea azi de o adevrat bucurie i mndrie. S m ia dracu', uitai-v ce ochi negri i focoi are! Btrna doamn se apra cu modestie: - O... nu se poate vorbi de pe acum de asemnare... Te duci la biseric, Jean? - Da, s-a fcut ora zece, e timpul... Atept copiii. Paii copiilor se i auzeau. Coborau scrile glgioi, neastmprai - cu toate c Klothilde se cznea s-i domoleasc cu cte un st, st" - dar de intrat intrar cumini, n vrful picioarelor, nti din pricina surioarei, i apoi fiindc n ateptarea slujbei se cuvenea s se reculeag. Erau mbrcai n paltonae cu blan, deoarece n biserica Sfnta Mria struia nc, firete, frigul iernii. Feele lor erau roii de emoie. Ce zi de srbtoare azi! Barza - ce-i drept, voinic barz - adusese, n afar de surioar, tot felul de minunii: un ghiozdan nou, mpodobit cu piele de foc, pentru Thomas, o ppu mare cu pr adevrat ceva extraordinar! pentru Antonie, o carte cu ilustraii multicolore pentru Klothilde cea cuminte (care ns, tcut i plin de recunotin, se dedicase aproape n ntregime pungilor cu bomboane, sosite o dat cu celelalte daruri) i un teatru de marionete, cu Sultan, cu Moartea i cu Michidu, pentru Christian... O srutar pe micua lor i le ddu voie s priveasc nc o dat, n fug i cu grij, ndrtul perdelelor verzi, apoi, mpreun cu tatl lor care i aruncase pelerina pe umeri i i luase n mn cartea de rugciuni, pornir domol spre biseric, urmai de ipetele ascuite ale noului membru al familiei, trezit pe neateptate din somn.

II
Vara, uneori nc din luna mai, dar cel mai trziu n iunie, Tony Buddenbrook se muta, cu inima sltnd de bucurie, la bunici, dincolo de poarta oraului. Se tria bine acolo, n aer liber, n vila luxoas, cu dependine vaste, cu ncperi pentru slugi, cu fel de fel de acareturi i cu uriaa grdin de pomi, de legume i de flori, ce cobora n pant pn la Trave. Krb'gerii triau pe picior mare i cu toate c exista o deosebire ntre aceast bogie care i lua ochii i solida, dei cam greoaia bunstare din casa printeasc, era vdit c la bunici totul se prezenta cu dou grade mai strlucit dect acas; i tnra domnioar Buddenbrook era 56 Thomas Mann CASABUDDENBROOK 57 impresionat de acest fapt. Aici nu trebuia s se gndeasc niciodat la treburile casei, i cu att mai puin la buctrie, n timp ce n Mengstrasse, chiar dac bunicul ca i mama nu prea ineau la aa ceva, tatl ei i bunica o mboldeau destul de des s scuture praful, dndu-i drept pild pe asculttoarea, blinda i harnica verioar Thilda. nclinrile boiereti ale familiei maic-sii se trezeau n mica domnioar atunci cnd, legnndu-se n fotoliu, ddea porunci cameristei sau feciorului... Dou slujnice i un vizitiu completau personalul de serviciul al btrnilor soi. Orice s-ar spune, e plcut s te trezeti dimineaa ntr-o odaie mare, mbrcat n tapete luminoase, i cu ntia micare a minii s atingi o plapum de atlaz greu. i nu e puin lucru nici micul dejun n odaia ce d spre teras. Prin ua cu geamuri larg deschise, din grdin, boarea dimineii nvlete valuri-valuri i n loc de cafea sau de ceai i se aduce o ceac de ciocolat, da, n fiecare zi ciocolat, cu o felie groas de cozonac proaspt, ca la aniversri. n afar de duminici, Tony trebuia, firete, s ia singur micul dejun, deoarece bunicii nu obinuiau s coboare dect trziu, dup ora plecrii ei la coal. Dup ce mnca bucata de cozonac i-i bea ciocolata, fetia i lua ghiozdanul, cobora cu pai sltrei scrile terasei i strbtea grdina bine ntreinut din faa casei. Era drgu foc mica Tony Buddenbrook. De sub plria de paie, prul ei bogat, a crui culoare blaie se mai nchisese cu anii, se revrsa n bucle naturale, iar buza superioar puin ieit n afar ddea mutrioarei vioaie, luminat de doi ochi veseli, albatri-cenuii, un aer trengresc pe care l avea de altfel ntreaga ei fptur mic i graioas. Picioruele subiri, mbrcate n ciorapi albi ca zpada, clcau n pas legnat, cu o mldioas siguran. Muli dintre trectori o cunoteau pe fetia consulului Buddenbrook i o salutau, cnd ieea pe poarta grdinii n aleea cu castani. O negustoreas de zarzavaturi, de pild, care purta o plrie mare de paie cu panglici verzui i venea cu crua de la ar i striga prietenos: Bun dimineaa, domnioric!" iar namila de Matthiesen, hamalul, mbrcat n surtuc negru, pantaloni bufani, ciorapi albi i ghete cu cataram, i scotea, plin de respect, chiar i jobenul ponosit cnd trecea pe lng ea... Tony se oprea o clip ca s-o atepte pe vecina sa, Julchen Hagenstrom, cu care obinuia s fac drumul pn la coal. Julchen, o feti cu umerii cam prea ridicai, cu ochi mari, negri i strlucitori, locuia n vila acoperit toat de vi-de-vie, de lng casa familiei Kroger. Tatl ei, domnul Hagenstrom, a crui familie se stabilise cu

puin timp n urm n localitate, se nsurase cu o tnr din Frankfurt, o femeie cu un pr nemaipomenit de des i de negru, posesoarea unor cercei cu cele mai mari briliante din tot oraul, pe numele de fat Semlinger. Domnul Hagenstrom, coproprietar al casei de export Strunck & Hagenstrom, dovedea mult zel i ambiie n treburile municipiului, dar prin cstoria lui strnise oarecare uimire n familiile cu tradiii mai severe, ca Mollendorpf, Langhals i Buddenbrook; de altfel, nici el personal nu se bucura de vreo simpatie deosebit, cu toat activitatea pe care o desfura ca membru n diverse comitete, comisii, consilii de administraie i alte njghebri de acest soi. Se prea c omul caut cu tot dinadinsul prilejurile de a face opoziie concetenilor din familiile vechi, btinae, de a combate prin fel de fel de iretenii prerile lor, de a i le impune n schimb pe ale sale i de a se arta mult mai vrednic i mai necesar dect ei. Consulul Buddenbrook spunea despre el: Hinrich Hagenstrom e un crcota nesuferit... Are ce are cu mine, dup cte vd; unde poate, mi pune bee-n roate... Azi mi-a fcut-o n edina comisiei centrale pentru asistena sracilor, acum cteva zile la secia financiar... Iar Johann Buddenbrook aduga: E un intrigant! Alt dat, tatl i fiul sosiser la mas mnioi i deprimai... Ce s-a ntmplat? A, nimic... O comand important de secar pentru Olanda le-a alunecat printre degete: Strunck & Hagenstrom le-o suflase de sub nas. Mare vulpoi acest Hinrich Hagenstrom... 58 ThomasMann CASABUDDENBROOK 59 Tony auzea destule rbufniri de felul acesta pentru a nu nutri cele mai bune sentimente fa de Julchen Hagenstrom. Mergeau mpreun pentru c erau vecine, dar de obicei se ciondneau. - Tata are o mie de taleri! spuse ntr-o zi Julchen i era convins c a tras o minciun grozav. Tatl tu ct are? Tony amuise de invidie i de umilin. Apoi i arunc, linitit, ca n treact: - Eh, am but o ciocolat astzi!... Afost grozav!... Dar tu ce bei dimineaa, Julchen? - Bine c mi-am adus aminte, rspunse aceasta, n-ai vrea s-i dau un mr? Sc!... c nu-i dau. i uguie buzele i ochii negri i se umezir de plcere. Uneori, fratele lui Julchen, Hermann, cu civa ani mai mare, mergea mpreun cu ele la coal. Julchen mai avea un frate pe care l chema Moritz, dar acesta, fiind bolnvicios, nva acas. Hermann era blond, cu un nas turtit, lipit de buza de sus. n plus, plescia ntruna din buze, fiindc nu respira dect pe gur. - Prostii! spuse el. Tata are mai mult de o mie de taleri, mult mai mult. Ceea ce l fcea ns interesant era faptul c pentru gustarea de la coal el nu-i aducea pine, ci chifl cu arom de lmie, un fel de pinioar oval, moale, frmntat n lapte, care avea i stafide i pe care mai punea o felie de limb afumat sau de piept de gsc... De, dac sta era gustul lui!... Pentru Tony Buddenbrook era ceva nou. Chifl cu lmie i cu piept de gsc... trebuie s fie grozav! i cnd Hermann i ddu voie s se uite n cutia lui de tabl, Tony nu-i putu ascunde pofta de a gusta o bucic. ntr-o diminea, Hermann i spuse: - Asta nu pot s-o npart, dar mine o s aduc o bucat mai mult i pe aceea o s i-o dau ie, dac mi dai i tu ceva n schimb. A doua zi, Tony iei n alee i atept cinci minute, dar Julchen nu se arta. Mai zbovi un minut, iar atunci apru Hermann singur. Se apropia, legnndu-i cutia cu merinde atrnat de o curea, i plescia ncet din buze. - Ei, poftim o chifl cu piept de gsc, fr nici un pic de grsime... doar carne. Ce-mi dai pentru ea? - De, poate un iling? l privi Tony ntrebtor. Stteau n mijlocul aleii. - Un iling? repet Hermann, apoi nghii n sec i adug: Nu, vreau altceva. - Ce anume? ntreb Tony, gata s-i dea orice pentru bucica ispititoare... - Un srut! strig Hermann, cuprinznd-o cu amndou braele pe dup gt i srutnd orbete aerul, fr a-i atinge obrazul, cci cu o mldiere nemaipomenit Tony i rsuci capul ntr-o parte, cu mna stng i puse ghiozdanul n piept, iar cu dreapta i crpi trei, patru palme zdravene... Biatul se ddu napoi, cltinndu-se, dar n aceeai clip, sor-sa Julchen ni, ca un drcuor negru, de dup un copac i, uiernd de furie, se arunc asupra Antoniei, i smulse plria din cap i o zgrie pe obraji, pocind-o ru de tot. ntmplarea aceasta puse oarecum capt prieteniei lor. Bineneles c nu sfiala o ndemnase pe Tony s-i refuze o srutare tnrului Hagenstrom. Era o neastmprat i jumtate, i zburdlniciile ei ddeau destul btaie de cap prinilor, mai ales consulului. Avea o minte ager i nva cu uurin tot ce i se cerea la coal; purtarea ei ns lsa att de mult de dorit, nct n cele din urm directoarea colii, Agathe Vermehren, se vzu nevoit s se prezinte personal n Mengstrasse i, transpirat de emoie, s-i aduc la cunotin doamnei consul, ct se poate de politicos, c n-ar strica s-o dojeneasc mai aspru pe Tony, deoarece cu toate admonestrile binevoitoare, repetate n mai multe rinduri, fetia se luase din nou la har n plin strad. Nu era, desigur, nici o nenorocire c n drumurile ei prin ora Tony fcea cunotin cu toat lumea i se ntindea la vorb cu toi trectorii. Consulul, ndeosebi, ncuviina acest lucru care dovedea mai degrab spirit comunicativ i iubire pentru semeni i nicidecum orgoliu. mpreun cu Thomas ea se cra printre mormanele

de gnu i de ovz ntinse n hambarele de pe malul

m
60 Thomas Mann Travei sau sttea la taclale cu muncitorii i cu conopitii care lucrau n birourile mici i ntunecoase de la parter, ba ddea o mn de ajutor i afar, la desfacerea sacilor. i cunotea pe casapii care treceau pe Breite Strasse, ncini cu oruri albe, cu cte o copaie la subsuoar; le cunotea pe lptresele care veneau de la ar cu garniele lor de tinichea i primea s se plimbe cte o bucat de drum n faetoanele lor; i cunotea pe meterii cu barb crunt din micile ateliere de giuvaergerie aflate sub arcadele din pia, pe precupeele de pete, de fructe i de zarzavaturi din hal, ca i pe comisionarii care mestecau tutun pe la coluri de strzi... Pn aici, nimic de zis, totul era n regul. Dar ce era de vin omul acela fr vrst, spn i galben la fa care se plimba n fiecare diminea cu un zmbet trist pe Breite Strasse, dac, ori de cte ori auzea un strigt neateptat -un simplu ha!" sau ho!" de pild ncepea s joace ntr-un picior? i totui, de cum l zrea, Tony l fcea s opie. i nu e frumos nici s apostrofezi cu epitetele de madam Umbrel" sau madam Ciuperc" pe o biat bbu sfrijit, cu capul ct un dovleac care, pe orice vreme, umbl cu o umbrel uria, ciuruit i venic deschis. i tot att de necuviincios e s te nfiinezi, nitam-nisam, cu dou-trei prietene la fel de zurlii, n ulicioara de lng Johannisstrasse, n faa csuei btrnei Liese, care triete din vnzare de ppui de ln (n treact fie zis, are nite ochi roii, ntr-adevr foarte ciudai), s tragi din rsputeri de sfoara clopoelului, iar cnd se ivete n prag btrna, s-o ntrebi cu un aer nevinovat dac nu cumva domnul sau doamna Scuiptoare locuiesc acolo, apoi s-o rupi la fug, prpdindu-te de rs... Tony Buddenbrook fcea toate aceste nebunii i le fcea, dup cte se prea, fr mustrri de contiin. S fi vzut cum se ddea un pas napoi, cum i rsturna pe spate cporul drgla cu buza superioar proeminent, cnd vreuna din fiinele chinuite cuteza s-o amenine; cum slobozea, pe jumtate indignat, pe jumtate batjocoritoare un hah!" - parc-ar fi vrut s spun: ndrzneti s te legi de mine? Poftim, dac-i d CASA BUDDENBROOK 61 mna! Eu snt fata consulului Buddenbrook, dac n-ai tiut cumva pn acum..." Astfel cutreiera oraul, ca o mic regin, care i rezerv dreptul de a fi prietenoas sau crud, neascultnd dect de gusturile i capriciile ei.

III
Jean Jacques Hoffstede i apreciase fr ndoial ct se poate de judicios pe cei doi fii ai consulului Buddenbrook. Thpmas, care nc de la natere fusese menit s ajung comerciant i viitor proprietar al firmei, frecventa secia real a vechii coli cu arcade gotice. Era un biat chibzuit, silitor i detept, ceea ce nu-l mpiedica s petreac din toat inima cnd Christian, nscris la gimnaziu i tot att de nzestrat, dar nu att de serios, i imita cu o abilitate de necrezut profesorii, ndeosebi pe vrednicul Marcellus Stengel, care preda muzica, desenul i alte materii distractive. Domnul Stengel purta o peruc rocat, o redingot cafenie, venic deschis, ce-i ajungea aproape pn la glezne, i nite gulere tari i nalte sub care i dispreau pn i tmplele, iar din buzunarele jiletcii sale se profilau n permanen vrfurile impecabil ascuite a o jumtate de duzin de creioane. Era un om de spirit domnul Stengel i i plcea s fac distincii filozofice. El spunea, bunoar: Ce trebuia s faci, fiule? O linie dreapt. i ce-ai fcut? O dung". (Pronuna line" n loc de linie"). Sau, adresndu-se unui elev lene:,,Nu ntr-un an, ci n patru ai s faci a patra, biete". (Patru" i patra" sunau aproape ca patu" i pata".) Marea lui plcere la orele de canto era s repete cu bieii frumosul cntecPdurea verde". Civa colari ieeau pe coridor i cnd corul termina versul: Trecem voioi prin cmpii i pduri"... ei trebuiau s reia ultimul cuvnt, s-l ngne n surdin, dnd impresia unui ecou ce se stinge. Dac se ntmpla ca rolul acesta s fie ncredinat lui Christian Buddenbrook, vrului 62 Thomas Mann su Jiirgen Kroger sau prietenului su Andreas Giesecke, biatul comandantului de pompieri, n locul gingaului ecou se auzea huruitul lzii cu crbuni, rostogolit de ei pe scri. Drept urmare, la patru dup-mas, rmneau la arest, chiar n locuina domnului Stengel. Aici lucrurile se petreceau destul de plcut. Domnul Stengel uitase totul i poruncea menajerei s serveasc elevilor Buddenbrook, Kroger i Giesecke cte o ceac de cafea de cciul", apoi le ddea drumul celor trei domniori... Un lucru e sigur. Dasclii aceia admirabili care i fceau meseria n slile boltite ale strvechii coli - o fost coal mnstireasc sub conducerea prietenoas a btrnului i omenosului lor director, mare amator de tabac, erau nite oameni panici, cu sufletul deschis, unii n credina c tiina i veselia nu se exclud una pe alta i dndu-i silina s-i ndeplineasc datoria cu bunvoin i plcere. n clasele de mijloc, latina o preda un fost preot, pastorul Hirte, un domn deirat, cu favorii castanii i ochi vioi, care nu cunotea fericire mai mare dect

aceast potrivire a numelui su cu vocaia lui din trecut1, de aceea el i punea mereu pe elevi s traduc pe nemete cuvntul pastor". Expresia lui preferat era infinit de mrginit" i nu s-a aflat pn-n ziua de azi dac aceast mperechere de cuvinte o rostea cu un tlc glume sau nu. Cnd ns i propunea s-i uluiasc pe de-antregul elevii, i sugea buzele pn nu se mai vedeau deloc, dndu-le apoi drumul cu atta art nct n clas se auzea un pocnet de parc srea n aer un dop de ampanie. i plcea s se plimbe prin faa bncilor cu pai mari i s nfieze cu o prodigioas vioiciune ntreaga via viitoare a cte unui elev - i aceasta anume cu intenia de ai strni puin fantezia. Apoi trecea serios la treab, adic i asculta pe elevi versurile compuse de el nsui, cu real ndemnare, despre regulile referitoare la gen - spunea Geniss n loc de Genus1 - i despre tot felul de construcii complicate. Pastorul Hirte recita aceste versuri
1 2 Joc de cuvinte: Hirte nseamn n limba germana pastor. Genuss nseamn in limba german plcere, iar Genus - gen.

CASA BUDDENBROOK 63 scond n relief, cu un accent de triumf nespus, cadena i rimele lor. Adolescena lui Tom i ChristianL. Nimic deosebit nu se poate spune despre ea. Casa Buddenbrook se afla sub auspicii solare pe vremea aceea, cci n birouri se ncheiau tranzacii strlucite. Doar din cnd n cnd izbucnea cte o furtun, cte o jnic nenorocire ca aceasta: Domnul Stuht, maestru croitor n Glockengiesserstrasse, a crui nevast cumpra haine vechi i astfel avea intrare n cele mai bune case, domnul Stuht a crui burt acoperit de o cma de flanel i revrsa uimitoarea rotunjime peste pantaloni... ei bine, acest domn Stuht confecionase pentru tinerii Buddenbrook dou costume, pentru preul global de aptezeci de mrci. La dorina celor doi muterii ns, domnul Stuht s-a artat dispus s treac n factur nici mai mult, nici mai puin dect optzeci de mrci, urmnd a le nmna diferena n bani pein... O mic afacere... nu prea curat, dar deloc neobinuit. Din. nenorocire, printr-un joc tenebros al fatalitii, totul fu descoperit i domnul Stuht, punndu-i un surtuc negru peste cmaa de flanel, trebui s apar n biroul particular al consulului unde Tom i Christian fur supui unui interogatoriu sever chiar n faa lui. Domnul Stuht, care sttea cu picioarele crcnate, dar cu capul nclinat ntr-o parte, ntr-o atitudine plin de respect, lng fotoliul consulului, rosti un discurs armonios spunnd n esen c de, a fost aa o socoteal" i declarndu-se bucuros s-i primeasc cele aptezeci de mrci ale lui, de vreme ce socoteala a ieit pe dos". Pe consul, iretlicul acesta l scosese din srite, dar dup o matur chibzuin spori banii de buzunar ai bieilor, cci scris este: i nu ne duce pre noi n ispit..." Era vdit c n Thomas Buddenbrook se putea pune mai mult ndejde dect n fratele su. Purtarea lui era msurat, de o vioiciune potolit. Christian, n schimb, prea plin de toane, fiind uneori de un comic grotesc, iar alt dat speriind, prin apucturile lui stranii, ntreaga familie. 64 Thomas Mann ntr-o zi, lumea era la mas i se serveau fructele: toi mncau linitii, stnd de vorb n tihn. Deodat, Christian puse pe farfurie piersica din care a mucase, se nglbeni la fa i ochii lui rotunzi, adncii deasupra nasului exagerat de mare, aproage c-i ieir din orbite. - In viaa mea n-am s mai mnnc piersici, spuse el. - De ce, Christian... Asta e o prostie!... Ce-i cu tine? - nchipuii-v c, din greeal... a fi nghiit smburele acesta mare i mi s-ar fi oprit n gt... i n-a mai putea respira... i-a sri n picioare simind c m nbu... Groaznic... i voi, de asemenea, ai sri cu toii n picioare.... i, deodat Christian scoase un geamt scurt, un o!" plin de spaim, se ridic nelinitit, se ntoarse ntr-o parte, ca i cum ar fi vrut s fug. Doamna consul i domnioara Jungmann srir ntr-adevr n picioare. -Dumnezeule, Doamne!... Nu cumva l-ai nghiit, Christian? La drept vorbind oricine ar fi jurat c nenorocirea s-a ntmplat aievea. - Nu, nu, rspunse Christian i ncet-ncet i vine n fire, dar dac l-a fi nghiit... Consulul, care plise i el de spaim, ncepu s-l ocrasc i chiar bunicul btu indignat n mas: s nu mai aud astfel de glume nesrate!... Dar o bun bucat de vreme Christian n-a mai mncat ntr-adevr piersici.

IV
N-a fost o simpl slbiciune a vrstei boala care, la vreo ase ani de la mutarea familiei n Mengstrasse, ntr-o zi cu ger din luna ianuarie, a dobort-o pentru totdeauna pe btrna madame Antoinette Buddenbrook, n patul ei cu baldachin, din dormitorul de la mezanin. Pn n ultimele zile btrna doamn fusese plin de vigoare, purtndu-i cu maiestuoas demnitate buclele grele i albe de la tmple. mpreun cu soul i copiii ei, participase la ospeele mai de seam din ora, iar la cele pe care le ddea familia Buddenbrook, nu rmnea cu nimic mai prejos CASA BUDDENBROOK 65 dect eleganta sa nor. Dar ntr-o zi, aa din senin, se simi cuprins de o durere vag pe care singur n-o putea defini. O enterit uoar, la nceput, pentru care doctorul Grabow i prescrise puin carne de porumbel i franzel, apoi o colic cu accese de vom care o slbi cu o repeziciune de necrezut. Starea aceasta de lnced sfreal era ngrijortoare.

Apoi, dup o scurt i grav discuie pe care doctorul Grabow o avusese cu consulul, afar pe scri, fu chemat un al doilea medic, un ins scund, cu barba neagr, cu privirea sumbr. Din clipa n care, alturi de Grabow, omul acesta ncepu s-o ngrijeasc i el pe bolnav, parc ntreaga nfiare a casei se schimb. Toat lumea umbla n vrful picioarelor, vorbea grav, n oapt, iar camioanele nu mai aveau voie s treac pe aleea din faa intrrii. Parc ceva nou, ceva strin i neobinuit s-ar fi furiat ntre membrii familiei, o tain pe care fiecare o citea n ochii celuilalt: gndul morii se cuibrise n cas i domnea tcut n vastele ncperi. Dar nu se puteau lsa pe tnjal, de vreme ce sosi o droaie de oaspei. Boala a durat vreo paisprezece, cincisprezece zile, dar nc la sfiritul primei sptmni veni de la Hamburg, mpreun cu fiic-sa, btrinul senator Duchamps, fratele muribundei, iar dup cteva zile, sora consulului, mpreun cu soul ei, bancherul din Frankfurt. Toi acetia erau gzduii n cas i Ida Jungmann avea treab pn peste cap cu rnduirea diferitelor dormitoare i a gustrilor substaniale cu crevei i vin de Porto, n timp ce n buctrie se frigeau cotlete i se fceau prjituri... Johann Buddenbrook edea la cptiul bolnavei, innd n minile sale mna istovit a btrinei lui Nette, i cu sprncenele ridicate, cu buza de jos puin rsfrint, se uita tcut n gol. Ornicul de perete cnea surd, la intervale mari. i mai rare erau ns momentele n care se auzea respiraia scurt i slab a bolnavei. O sor de caritate mbrcat n negru trebluia la mas, pregtind o sup concentrat; era o ultim ncercare de a mai hrni bolnava. Din cnd n cnd, cte un membru al familiei intra fr zgomot i disprea tot aa. Btrinul i amintea, poate, cum sttuse, cu patruzeci i ase de ani n urm, la cptiul primei sale soii pe cnd aceasta trgea s moar i cumpnea, poate, dezndejdea slbatic, nvi-forat de atunci, i melancolia meditativ cu care, el nsui 66 ThomasMann mpovrat de ani, privea faa schimbat, lipsit de expresie i ngrozitor de indiferent a btrnei femei care nu-i druise, de bun seam, niciodat o mare fericire i nici o mare durere, dar sttuse atia ani cu demnitate i nelepciune alturi de el. i acum, iat, pleac, se stinge ncet-ncet, la fel cum a trit, fr pasiune i fr durere. Nu se gndea la cine tie ce: cu ochii aintii n gol i cltinnd domol din cap, privea doar ndrt, la viaa lui din trecut, la via n general i deodat ea i apru att de ndeprtat, att de stranie - la aceast forfot inutil i zgomotoas n mijlocul creia trise, care se retrsese pe nesimite din preajma lui i acum rsuna ca un ecou din deprtri n urechea ce asculta uimit... Din cnd n cnd murmura, ca pentru sine: - Ciudat! Ciudat! i cnd madame Buddenbrook scoase cel din urm suspin, scurt i fr zbucium, cnd n sufragerie, unde se fcuse i prohodul, dricarii ridicar sicriul acoperit de flori, pentru a-l duce cu pai greoi la carul mortuar, el rmase n aceeai stare de spirit; nici nu plnse mcar, dar pstr obiceiul de a cltina uor i mirat din cap i predilecia pentru vorba Ciudat!" pe care o rostea aproape zmbind... Nu era nici o ndoial c i sfritul lui Johann Buddenbrook se apropia. Sttea tcut i absent n cercul familiei i, uneori, cnd o lua pe micua Clara pe genunchi ca s-i fredoneze unul din vechile lui cntece poznae, ca de pild: De-a lungul oraului, omnibusu-alearg... sau: Ia te uit, ia te uit, pe perete un bondar... i se ntmpla s se ntrerup brusc, s-o pun jos pe nepoat-sa i s ngne, ca o concluzie a unui lung ir de gnduri pe jumtate incontiente: Ciudat!" Cltina din cap i-i ntorcea privirea n alt parte... Intr-o zi spuse: - Jean, assez. Auzi? CASA BUDDENBROOK 67 i n scurt vreme n ora ncepur s circule formularele cu tipritur aleas i cu dou isclituri, prin care Johann puddenbrook-senior i permitea s anune c, n urma vrstei naintate, se vedea nevoit s renune la activitatea comercial de pn atunci i, ca atare, transmite, de azi nainte, casa Johann Puddenbrook fondat anno 1768 de rposatul su printe, cu tot activul i pasivul, i cu aceeai denumire, fiului i asociatului su, Johann Buddenbrook, singurul proprietar de aici nainte, cu rugmintea ca ncrederea ce i s-a artat din attea pri s i se acorde n viitor i fiului su... Cu stim Johann Buddenbrook-senior, care va nceta s mai semneze." Din ziua n care fu dus la ndeplinire aceast ntiinare, btrnul refuz s mai pun piciorul n birou, apatia lui nclinat spre meditaie crescu nspimnttor i, pe la mijlocul lui martie, doar la cteva luni de la moartea soiei sale, un mic guturai de primvar a fost de ajuns pentru a-l frnti la pat. Apoi, ntr-o noapte, sosi ora cnd familia se adun i n jurul patului su, iar el i spuse consulului: - Mult noroc, Jean - auzi? i curaj, curaj! i lui Thomas: Ajut-l pe tatl tu! Iar lui Christian: Vezi s se aleag ceva din tine! Apoi tcu, i privi pe rnd pe toi i, cu un ultim Ciudat!", se ntoarse cu faa la perete... De Gotthold n-a pomenit, pn-n ultima clip, nici un cuvnt. La rndul su, acesta rspunse prin tcere la scrisoarea prin care consulul l chema la patul de moarte al tatlui su. Dar a doua zi, dis-de-diminea anunurile mortuare nici nu fuseser nc expediate i consulul cobora spre birou s rezolve problemele mai

urgente - se ntmpla ceva ciudat: Gotthold Buddenbrook, proprietar al magazinului de pnzeturi SiegmundStiiwing& Comp. din Breite Strasse, se apropia cu pai repezi dinspre aleea din faa intrrii. Era n vrst de patruzeci i ase de ani, scund i ndesat, cu favorii stufoi, de un blond-cenuiu, presrai cu fire albe. Picioarele i erau scurte i purta pantaloni de stof aspr, cadrilat, largi ca nite saci. Urcnd scara spre consul, el i ridic sprncenele pn se pierdur sub borul plriei cenuii i n acelai timp se ncrunt. - Johann, ncepu cu un glas nalt i plcut, fr a-i ntinde mna fratelui su, cum i merge? 68 ThomasMann CASABUDDENBROOK 69 - Ne-a prsit ast-noapte! rspunse micat consulul, apucnd mna fratelui su, care inea o umbrel. Cel mai bun tat! Gotthold i cobori sprincenele att de adnc nct pleoapele i se nchiser. Dup o clip de tcere ntreb apsat: - Nu s-a schimbat nimic, pn la urm, Johann? Consulul i retrase mna brusc, fcu chiar un pas napoi i n timp ce ochii lui rotunzi, adncii n orbite, se limpezir, spuse: -Nimic. Sprncenele lui Gotthold se avntar spre borul plriei i ochii i se aintir ncordai asupra fratelui su. - i la ce m pot atepta de la simul tu de dreptate? ntreb cu glas nbuit. De ast dat i cobor consulul privirea, apoi, fr s i-o mai ridice, fcu un gest hotrit de sus n jos i rspunse ncet, dar hotrt: - n acest moment greu i serios i-am ntins o mn de frate, dar, n ceea ce privete afacerile, nu vei gsi n mine dect pe eful respectabilei case al crei unic proprietar am devenit din ziua de azi. Nu poi atepta de la mine nimic ce s-ar mpotrivi ndatoririlor impuse mie de aceast calitate; orice alte sentimente ale mele trebuie s amueasc. Gotthold plec... Totui la nmormntare, cnd mulimea de rude, de cunotine, de negustori, de delegai, de hamali, de funcionali i de muncitori de la depozite umplu toate ncperile, scrile i coridoarele, i toate birjele din ora se niruir de-a lungul strzii, spre sincera bucurie a consulului, el veni din nou; ba o aduse i pe nevast-sa, nscut Stiiwing, i pe cele trei fiice, de-acum mari, Friederike i Henriette - foarte nalte i uscive amndou - i Pfiffi care, la optsprezece ani, prea n schimb prea mic i prea gras. Apoi, afar la cimitir, dincolo de poarta oraului, n faa cavoului familiei de la marginea crngului, pastorul Kolling de la biserica Sfnta Mana, un om voinic, cu capul mare i cu vorb aspr, rosti panegiricul, elogiind viaa cumptat a rposatului, via plcut lui Dumnezeu, spre deosebire de aceea a desfrnailor, mncilor i beivilor"... Aa gria printele, dei muli din cei de fa, aduendu-i aminte de tonul moderat cu care vorbea btrnul Wunderlich, decedat de curnd, cltinau din cap i c^n<^ ceremonia i formalitile ajunser la sfrit i cele aptezeci, optzeci de birje luar drumul spre ora... Gotthold guddenbrook se oferi s-l nsoeasc pe consul, avnd a-i vorbi ntre patru ochi. i iat c, aezndu-se lng fratele su, pe pernele din spate ale cupeului larg, nalt i greoi, i punndu-i unul peste cellalt picioarele scurte, omul se art blnd i mpciuitor. Recunoate tot mai mult - spuse - c fratele su, consulul, nu poate s procedeze altfel de cum procedeaz i nici el nu vrea s pstreze despre tatl su o amintire umbrit de mnie. Renun deci la preteniile lui, cu att mai bucuros cu ct e hotrt s se retrag cu desvrire din afaceri, resemnndu-se s duc, cu partea lui de motenire i cu ce mai are pe deasupra, o via linitit, deoarece de pe urma magazinului de pnzeturi are puine bucurii: veniturile snt att de modeste, nct nu se poate decide s mai fac alte investiii... ndrtnicia fa de tata nu i-a adus noroc, se gndi, cucernic, consulul, privind cu ochii sufletului spre cer; i Gotthold avu, poate, acelai gnd. Ajungnd n Mengstrasse, el l nsoi pe fratele su pn n sufrageria mic, unde cei doi domni, tremurnd de frig n fracurile lor, dup ce attea ceasuri sttuser n picioare n aerul rcoros al primverii, bur mpreun cteva pahare de coniac vechi. Apoi, dup ce schimb cteva cuvinte serioase i pline de politee cu cumnata sa i-i mngie pe cap pe copii, Gotthold plec, pentru a aprea din nou de ziua copiilor" n vila Kroger din afara oraului... ncepuse s lichideze. Un singur lucru l mhnea pe consul: c tatl su n-apucase intrarea n afaceri a celui mai mare dintre nepoi, eveniment ce se produse n preajma Patelui din acelai an. Thomas avea aisprezece ani cnd prsi coala. Se dezvoltase mult n timpul din urm i din ziua primei mprtanii - cu care prilej pastorul l ndemnase n cuvinte puternice s urmeze calea cumptrii - se mbrca din cap pn-n picioare ca un brbat n toat legea, ceea ce l fcea s par i
'#'. -l

70 ThomasMann mai mare. Purta la gt lniorul lung, de aur, rmas de la bunicul su, lnior de care atrna un medalion cu blazonul familiei, melancolicul blazon ce nfia un cmp cu hauri neregulate: o mlatin ntins i o salcie singuratic i desfrunzit pe mal. Inelul cu sigiliu de piatr verde, mai vechi dect lanul (pe care l purtase, probabil, chiar i foarte nstritul croitor de la Rostock), trecuse mpreun cu Biblia cea mare n proprietatea consulului. Thomas semna tot mai mult cu bunicul su, aa cum Christian semna cu tatl su; mai ales brbia rotund, voluntar i linia fin a nasului erau ale btrnului. Prul cu crarea ntr-o parte, ondulat i dat pe spate pe la

tmplele nguste, brzdate de vine, era blond nchis; n contrast cu prul, genele lungi i sprncenele, dintre care una i-o ridica mereu, preau foarte deschise i splcite. Micrile i vorba i erau linitite i la locul lor, ca i risul care-i descoperea dinii destul de uri. Se pregtea cu zel i seriozitate pentru profesiunea lui... Nespus de solemn a fost ziua cnd, dup micul dejun, consulul l lu cu dnsul n birouri ca s-l prezinte domnului Marcus, procuristul, domnului Havermann, casierul, i ntregului personal, cu care de altfel, era de mult n raporturi de bun prietenie; cnd se aez pentru ntia dat pe scaunul su turnant, n faa pupitrului, apucndu-se de srg s tampileze, s claseze i s copieze diverse hrtii i cnd, spre sear, tatl su l conduse de-a lungul Travei la magaziile Teiul", Stejarul", Leul" i Balena", dar unde de data aceasta el fu prezentat n calitate de colaborator... Se dedica trup i suflet muncii, imitnd hrnicia linitit i struitoare a tatlui su, care lucra strngnd din flci i scria din cnd n cnd n jurnalul su cte o rugciune; cci tebuiau recuperate pierderile nsemnate pe care Firma", aceast noiune divinizat, le suferise la moartea btrnului... ntr-o sear, la o or foarte naintat, n salonul cu peisaje, consulul ddu nevestei sale o serie de lmuriri destul de amnunite asupra situaiei. Era unsprezece i jumtate. Copiii, ca i mamzela Jung-mann, dormeau n odile ce ddeau spre coridor, cci etajul al CASABUDDENBROOK 71 doilea sttea gol, neocupat dect n rstimpuri, cnd soseau oaspei. Doamna consul edea pe canapeaua galben, lng soul ei care, cu o igar-n gur, parcurgea tirile de la burs, aprute n gazeta local. Aplecat asupra unei broderii de mtase, ea i mica uor buzele, numrnd cu vrful acului un rind de mpunsturi. Alturi, pe graioasa mescioar de lucru cu ornamente de aur, ase lumnri ardeau ntr-un candelabru; polican-drul ce atma din tavan nu era aprins. Johann Buddenbrook, care se apropia ncet-ncet de mijlocul celui de al cincilea deceniu, mbtrnise vizibil n ultimii ani. Ochii lui mici i rotunzi se nfundaser i mai mult n orbite, nasul mare i ncovoiat ca i pomeii obrajilor ieeau i mai mult n relief, iar pe la tmple, un puf de pudr i atinsese parc uor prul blond-cenuiu, cu crare ngrijit. i soia lui avea aproape patruzeci, ea ns i pstra de minune nfiarea - nu frumoas, dar strlucitoare totui - i tenul ei de un alb mat, stropit cu pistrui nu-i pierduse nimic din gingie. Prul ei rocat, pieptnat cu art, avea reflexe aurii n lumina candelabrului. n timp ce cuttura ochilor de un albastru foarte deschis i lunec niel ntr-o parte, ea zise: - A vrea s chibzuieti puin asupra unui lucru, dragul meu Jean, n-ar fi bine s luam un fecior n cas?... Eu am ajuns la convingerea c da. Cnd m gndesc la prinii mei... Consulul i ls gazeta pe genunchi i scondu-i igara din gur o privi cu atenie, fiindc era vorba de o cheltuial. - Da, scumpa mea i draga mea Bethsy, ncepu lungind vorba ntr-adins pentru a avea timp s-i rnduiasc obieciile. Un fecior, zici? Dup moartea prinilor mei, am oprit toate cele trei slujnice, fr s mai vorbim de domnioara Jungmann. i mi se pare c... - Ah, Jen, casa e aa de mare c este aproape imposibil altfel. I-am spus Linei: Fat drag, e un veac de cnd nimeni n-a mai scuturat praful n ncperile din fund!" Dar nici ele nu se pot speti muncind. Le ajunge ct gfie ca s fie curat, n ordine, totul, aici n camerele din fa. Ce bine ne-ar prinde un fecior pentru comisioane i alte lucruri de felul acesta! Un flcu de treab, 72 Thomas Mann fr pretenii, de la ar... Dar s nu uit: Louise Mollendorpf vrea s-l concedieze pe Anton al ei. L-am vzut servind: e un biat ndemnatic... - Trebuie s-i mrturisesc, rspunse cu o micare nervoas consulul, c ideea aceasta m mir. n timpul din urm nici nu facem vizite, nici nu primim pe nimeni... - Nu, firete, dar oaspei avem totui destul de des, i asta nu din pricina mea, drag Jean, dei, dup cum tii, mi face ntr-adevr plcere, i pic un tovar de afaceri din alt ora, l pofteti la mas i, cum nu i-a reinut camer la hotel, doarme, firete, la noi. Sau vine vreun misionar i st, poate, o sptmn ntreag aici... Peste dou sptmni l ateptm pe pastorul Mathias din Cannstatt... n sfrit, ca s nu mai lungim vorba, lefurile snt aa de mici!... - Dar puin cte puin se adun, Bethsy! Pltim patru oameni n cas, i uii ci salariai avem n slujba firmei. I "li O fi ntr-adevr peste puterile noastre s inem un fecior? ntreb Elisabeth zmbind n timp ce-l privea cu capul nclinat ntr-o parte. Cnd m gndesc la personalul din casa prinilor mei... - Prinii ti, draga Bethsy! Ei bine, e cazul s te ntreb dac ai o idee clar despre situaia noastr? - Ai dreptate, Jean, poate c nu cunosc destul de bine cum stau lucrurile. - O, asta se poate remedia uor, spuse consulul. Se aez mai n voie pe sofa, picior peste picior, trase o gur de fum i ncruntndu-se uor ncepu s nire, cu o uurin extraordinar, o serie de cifre. Scurt i cuprinztor: rposatul meu tat avea, pe vremuri, nainte de cstoria sor-mii, suma rotund de 900 000 de mrci, n care nu intra, se nelege, proprietatea funciar i valoarea propriu-zis a firmei. Din aceast sum, 80 000 au trecut ca

zestre la Frankfurt, i 100 000 i-au fost dai, pentru njghebarea gospodriei, lui Gotthold. Rmneau 720 000. A urmat apoi cumprarea acestei case care, cu toat suma realizat prin vnzarea micului imobil din Alfstrasse, nea costat, cu reparaii i mobilier, 100 000 n cap. Rmn 620 000. Li s-a CASABUDDENBROOK 73 pltit celor din Frankfurt, cu titlu de despgubire, 25 000. Rest 595 000. Astfel ar fi stat lucrurile la moartea tatlui meu, dac n-am fi echilibrat n cursul anilor toate aceste cheltuieli ntr-un ctig de 200 000 de mrci. Averea noastr ntreag se cifra, aadar, la 795 000 de mrci. Din aceast sum 100 000 i-au mai revenit lui Gotthold i alte 267 000 celor din Frankfurt. Dac mai scdem cele cteva mii pe care, prin testament, tata le-a donat pentru spitalul Sfntului Duh, pentru fondul de ajutorare a vduvelor de negustori, rmn aproximativ 420 000 de mrci, la care se adaug zestrea ta, adic 100 000. Aceasta e, n linii generale, situaia, fcnd abstracie de tot felul de mici oscilaii. Va s zic, nu sntem aa grozav de bogai, drag Bethsy, i trebuie s mai inem seama i de faptul c, dei volumul afacerilor a sczut, cheltuielile au rmas aceleai, fiindc profilul firmei nu ne permite s le reducem... Ai putut s m urmreti? Cu broderia n poal, doamna consul ddu din cap cu oarecare ovial. - Desigur, drag Jean, spuse ea, dei nu nelesese tot i nu pricepea deloc de ce aceste sume mari ar trebui s-o mpiedice s angajeze un fecior. Consulul trase din igar, cu capul rsturnat pe spate, ddu drumul unui rotocol de fum, apoi continu: - Desigur, te gndeti c n ziua n care Dumnezeu i va chema la el pe iubiii ti prini ne va rmne o motenire considerabil - i ai dreptate. Totui, s nu ne facem socoteli nechibzuite. tiu c tatl tu a avut pierderi destul de grele i asta, dup cum toat lumea a aflat, din pricina lui Justus. Justus e un om extrem de simpatic, dar nu prea se arat destoinic n afaceri i a avut i un nenoroc de care nu e vinovat. Din pricina mai multor clieni a avut pierderi foarte suprtoare. Pierznd mereu din capital, a fost nevoit s recurg, prin mijlocirea unor bancheri, la credite scumpe i, pentru a se evita o catastrof, tatl tu a trebuit s intervin n mai multe rnduri cu sume importante. Aa ceva s-ar mai putea repeta i n viitor i o s se repete, m tem, fiindc - iart-m Bethsy, dac i vorbesc ct se poate de sincer - acea senintate i uurin att de ncnttoare la tatl 74 ThomasMann tu, care nu se mai ocup de comer, nu-l prinde deloc pe fratele tu, care e om de afaceri... nelegi ce vreau s spun... Justus nu e ndeajuns de prevztor, nu-i aa? E cam pripit i superficial... De altfel nici prinii ti nu-i refuz nimic, i de asta m bucur din toat inima, triesc pe picior mare... potrivit situaiei lor. Doamna consul zmbea cu ngduin: cunotea prejudecata soului su fa de nclinrile spre elegan ale familiei Kroger. - Pe scurt, continu el, punnd restul de igar n scrumier, n ceea ce m privete, m bizui n primul rnd pe convingerea c bunul Dumnezeu m va ine n puteri, i cu ajutorul Lui milostiv voi putea ridica din nou averea firmei la nlimea de odinioar... Sper c acum vezi mai limpede, drag Bethsy... - Foarte limpede, Jean, ct se poate de limpede, se grbi s rspund doamna consul, fiindc n seara aceea renunase s mai struie n privina feciorului. Dar acum s mergem la culcare, ce zici? S-a fcut trziu de tot. Peste cteva zile, cnd consulul, venind bine dispus de la birou, se aez la mas, luar totui hotrrea ca Anton, feciorul care servise la Mollendorpf, s fie angajat.

VI
- Pe Tony o dm la pension, la domnioara Weichbrodt, declar consulul pe un ton att de hotrt nct faptul era ca i mplinit. Fiindc, aa cum s-a artat mai sus, n timp ce Thomas se deprindea cu negoul, dovedind reale nclinaii, n timp ce Clara cretea vesel, iar pofta de mncare a bietei Klothilde umplea de bucurie pe toi ci o priveau, de Tony i Christian prinii erau mai puin mulumii. Ct despre acesta din urm, printre cele mai nensemnate fapte de care putea fi mustrat, se numra i acela c aproape n fiecare dup-mas trebuia s ia cafeaua acas la domnul Stengel cu toate c, pierzndu-i rbdarea, doamna consul i scrisese profesorului, invitndu-l printr-un bilet graios la dnsa CASABUDDENBROOK 75 acas, pentru o explicaie. Domnul Stengel apru n Mengstrasse cu peruca de duminic, arbornd cel mai nalt guler i o vest mpnat cu creioane ascuite ca nite lnci; n timp ce edea lng doamna consul n salonul cu peisaje, Christian, ascuns n sufragerie, trgea cu urechea la u. Eminentul pedagog i expuse elocvent, dei cam stnjenit, vederile, vorbi despre eseniala deosebire dintre linie" i dung", aminti de pdurea verde" ca i de lada cu crbuni, repetnd tot timpul expresia n consecin", convins de bun seam c ea se potrivete mai bine cu ambiana distins. Dup un sfert de ceas apru consulul, l goni pe Christian din sufragerie i i exprim fa de domnul Stengel viile regrete pentru c fiul su i pricinuia attea nemulumiri... O, nu, fereasc sfntul, domnule consul. E o minte deschis, un biat vioi, elevul Buddenbrook. i n consecin... Doar c e niel cam zburdalnic, dac mi-e permis s m exprim astfel, hm... i n consecin... Consulul l conduse politicos, prin toat casa, apoi domnul Stengel i lu rmas bun... Dar nu acesta era lucrul cel mai grav. Lucrul cel mai grav a devenit public ntr-una din zilele urmtoare. Despre ce era vorba? Elevului Christian Buddenbrook i se dduse voie s mearg ntr-o sear, cu un bun prieten al su, la Teatrul Municipal

unde se juca Wilhelm Teii de Schiller. Rolul lui Walter, fiul lui Teii, era susinut de o tnr actri, demoiselle Meyer de la Grange, care avea o slbiciune cu totul special i anume: indiferent dac se potrivea sau nu cu rolul pe care-l interpreta, ea aprea pe scen cu o broa de briliante, despre care toat lumea tia c snt adevrate, de vreme ce erau un dar al tnrului consul Peter Dohlmann, fiul rposatului angrosist de lemne Dohlmann din Wallstrasse numrul 1, de lng Holstentor. Consulul Peter era un aa-zis libertin, adic unul dintre domnii care, ca i Justus Kroger de pild, aveau o purtare cam uuratic. Era cstorit, avea chiar o feti, dar de mai mult vreme nu se nelegea cu nevasta sa i ducea o via de adevrat burlac. Averea pe care i-o lsase tatl su, al crui comer l continua, chipurile, fusese destul de nsemnata, dar prin 76 Thomas Mann ora se spunea c a nceput s mnnce totui i din capital. i petrecea timpul mai mult la club sau n Berria Primriei, unde lua i micul dejun. n fiecare diminea pe la patru era vzut pe undeva pe strzi i fcea dese cltorii de afaceri la Hamburg. Dar nainte de toate era un zelos amator de teatru, nici o reprezentaie nu-i scpa i se interesa foarte ndeaproape de personalul artistic. Demoiselle Meyer de la Grange era ultima dintre tinerele artiste pe care n anii din urm le distinsese cu briliante. Dar s revenim la chestiune. n rolul lui Walter Teii, tnra artist era pur i simplu ncnttoare. Ea purta i de data aceasta broa cu briliante i juca att de mictor nct, de emoie i entuziasm, elevul Buddenbrook avea lacrimi n ochi, ba se ls trt ntr-o aciune ce nu putea izvor dect dintr-un simmnt din cale afar de puternic. Anume, ntr-o pauz, el cumpr la florria de peste drum, pltind o marc i opt ilingi i jumtate, un buchet, cu care piciul de paisprezece ani, cu nasul mare i cu ochii mici, nfundai n orbite, se ndrept spre scen; i fiindc nimeni nu-l opri, o gsi pe domnioara Meyer de la Grange, care sttea de vorb cu consulul Peter Dohlmann n faa unei cabine. Consulul era ct pe ce s cad pe spate de rs, cnd l zri pe Christian apropiindu-se cu buchetul n mn, dar noul libertin, nclinndu-se adnc i cu toat seriozitatea n faa lui Walter Teii, i oferi florile, ddu ncet din cap i i spuse cu atta sinceritate nct glasul lui suna aproape dureros: - Ce frumos ai jucat, domnioar! - Ia te uit la el! Pi sta-i Crishan Buddenbrook! strig cu vorba lui lat consulul Dohlmann. Domnioara Meyer de la Grange i ridic ns sprncenele frumoase i ntreb: - Biatul consulului Buddenbrook? Apoi, cu mult bunvoin, mngie faa noului ei admirator. Acestea erau faptele pe care, nc n aceeai sear, Peter Dohlmann le servi drept trufanda prietenilor si la club. Dar vestea se rspndi fulgertor de repede n ora, ajunse chiar la urechile directorului colii, care socoti c trebuie s discute cu CASA BUDDENBROOK 77 consulul Buddenbrook. Cum privea acesta situaia?... Nu era atta mnios, ct mai degrab copleit, zdrobit de-a dreptul. edea aproape doborit n salonul cu peisaje, povestindu-i soiei sale cele ntmplate. - sta e biatul nostru! Iat pe ce drum a apucat... - Pentru Dumnezeu, Jean, tatl tu ar fi rs de toat comedia asta. i dac o s-o povesteti joi prinilor mei, o s vezi c Papa are s se amuze grozav... Consulul izbucni: - A, da! Snt convins c are s-l amuze, Bethsy! Are s se bucure c sngele lui uuratic i nclinrile lui neserioase supravieuiesc nu numai n domniorul... libertin... Justus, ci, dup cum arat semnele, i ntr-unui din nepoii si... Ei, la naiba, tu m sileti s fac astfel de constatri! Auzi! S se duc la aceast... persoan! S-i cheltuiasc banii de buzunar cu o astfel de femeie! Nu tie ce face, admit, dar aplecarea spre viciu se arat limpede! Da, cazul era grav ntr-adevr, i consulul era cu att mai ngrozit, cu ct dup cum s-a mai spus, nici Tony n-avea o purtare mai bun. E adevrat c, o dat cu trecerea anilor, se lsase de obiceiul de a-l face pe omul cu faa galben s opie, ca i de vizitele la Liese, ppureasa, dar capul i-l purta din ce n ce mai seme, mai provocator i mai ales dup ce-i petrecea vara la bunici, manifesta o nclinaie condamnabil spre trufie i vanitate. Intr-o zi, consulul o surprinse citind, mpreun cu mamzel Jungmann, Mimili de Clauren1. Descoperirea l dezgust. Rsfoi n tcere volumaul, apoi l puse sub cheie, pentru totdeauna. n curnd iei la iveal o alt pozn: Tony - Antonie Buddenbrook - fcea plimbri prin preajma porii oraului singur-singuric cu un licean, prieten al frailor ei. Cei doi fuseser vzui de doamna Stuht, aceeai doamn Stuht creia i erau deschise uile n societatea cea mai bun. ntr-o zi cnd cumpra o rochie n casa Mollendorpf, femeia adusese vorba despre plimbrile
1 Heinrich Clauren (177l- 1854), scriitor german, autor de romane siropoase.

78 ThomasMann domnioarei Buddenbrook: Eh, a ajuns i mamzel Buddenbrook la vrsta cnd..." La rndul ei, pe un ton glume, doamna senator MoUendorpf i povesti consulului ntmplarea. Plimbrile fur interzise. Dar n curind se descoperi c n scorburile copacilor btrni de lng poarta oraului, astupate doar pe ici-colo cu mortar, domnioara Tony gsea bileele de la acelai licean i tot acolo i las i rspunsul. Cnd s-au aflat toate acestea,

consulului i se pru c e nevoie s-o pun pe Tony, care avea cincisprezece ani, sub o supraveghere mai sever, ntr-un pension i anume n acela al domnioarei Weichbrodt, din Mtihlenbrink numrul 7.

VII
Therese Weichbrodt era gheboas, att de gheboas, nct ntrecea doar cu puin nlimea unei mese. mplinise patruzeci i unu de ani, dar fiindc nu inuse niciodat s aib o nfiare atrgtoare, se mbrca asemenea unei cucoane de aizeci, aptezeci de ani. Peste buclele crunte i nfoiate purta o bonet cu panglici verzi ce-i atrnau pe umerii nguti, de copil, i n mbrcmintea ei neagr i srccioas nu se vedea nici urm de podoab, afar de broa mare, oval, din care, pictat pe porelan, strlucea portretul mamei sale. Mica domnioar Weichbrodt avea ochi cprui, ageri i inteligeni, un nas uor ncovoiat i buze subiri pe care putea s le strng dndu-le o expresie de extrem hotrre. De altfel ntreaga ei fptur mrunic i toate micrile ei se caracterizau printr-o energie care avea ceva comic n ea, dar impunea respect. La aceasta contribuia n mare msur i felul ei de a vorbi. Rostea cuvintele cu o micare vioaie, sacadat a maxilarului de jos, dnd din cap repede, insistent, exprimndu-se concis i fr particulariti dialectale, limpede i hotrt, accentund cu grij fiecare consoan. Vocalele, ns, le lungea att de mult nct n gura ei u devenea o sau chiar a, aa c, de pild, nu zicea ulcic cu unt, ci oleic cu ont sau chiar ant, iar celuul ei care schellia cu ncpnare nu mai era Bobby" ci ,3abby". Cnd CASA BUDDENBROOK 79 i spunea unei eleve:,.Fetio, nu fi stopid!" izbind de dou ori, scurt, cu arttorul ndoit n mas, efectul era sigur; iar cnd jjjademoiselle Popinet, franuzoaica, i punea prea mult zahr n cafea, domnioara Weichbrodt avea un fel de a se uita n tavan, de a bate darabana pe mas i de a spune: n locul domi-tale eu a loa socrierantreag", nct mademoiselle Popinet roea pn peste urechi... n copilrie - Dumnezeule, ce mogldea de copil sfrijit o fi fost! - Therese Weichbrodt se botezase singur Sesemi", i acest nume i l-a pstrat toat viaa, aa nct elevelor mai bune i mai harnice, fie interne, fie externe, 16 ngduia s-o numeasc astfel. - Spune-mi Sesemi, copila mea, o pofti din prima zi pe Tony Buddenbrook, srutnd-o scurt i rsuntor pe frunte. mi place s mi se spun aa. Pe sora ei mai mare, pe madame Kethelsen, o chema ns Nelly. Madame Kethelsen, care avea vreo patruzeci i opt de ani, rmsese, dup moartea soului ei, fr mijloace de trai; locuia la sor-sa, ntr-o odi sus, i mnca la masa comun. Se mbrca la fel cu Sesemi; dar, spre deosebire de aceasta, era ct o prjin, iar la ncheieturile subiri ale minilor purta nite manete de ln. Nu era profesoar, flu cunotea severitatea, ntreaga ei fiin rspndea numai blndee i veselie linitit. Cnd vreuna din elevele domnioarei Weichbrodt fcea vreo drcie, ea rdea din toat inima, cu atta buntate, nct ochii i se mpienjeneau de lacrimi, pn cnd Sesemi ciocnea n mas i striga Nelly!", cu un aer autoritar, fcnd ca Nelly" s sune Nally", iar aceasta amuea intimidat. Madame Kethelsen asculta de sora sa mai mic i se lsa dojenit de ea ca un copil. Adevrul este c Sesemi o dispreuia din toat inima. Therese Weichbrodt era o fat citit, aproape o erudit, i numai prin lupte mrunte, dar tenace, i pstrase credina din copilrie, religiozitatea pozitiv i ncrederea c ntr-o zi va fi rspltit acolo, sus, pentru ntreaga-i via grea i tears. Madame Kethelsen, n schimb, era neinstruit, nevinovat, srac cu duhul. Buna mea Nelly..." - zicea Sesemi
__ JteuF,

80 Thomas Mann Doamne sfinte, ea e un copil, n-a tiut niciodat ce nseamn ndoiala, n-a avut niciodat de luptat cu ceva e o fiin fericit..." n cuvinte de felul acesta se simea tot atta dispre, ct i invidie, o slbiciune scuzabil ns a caracterului domnioarei Sesemi. Parterul nalt al csuei de suburbie, cldit din crmid roie i mprejmuit de o grdin bine ntreinut era destinat pentru clase i sufragerie, n timp ce la primul cat i chiar la mansard se nirau dormitoarele. Elevele domnioarei Weichbrodt nu erau numeroase, cci n pension nu erau primite dect fete mai rsrite i numai n primele trei clase erau admise i eleve externe; pe de alt parte, Sesemi inea cu rigurozitate ca n casa ei s nu intre dect fete din familiile cele mai alese... Tony Buddenbrook fusese primit, cum spuneam, cu toat atenia; mai mult, pentru cin, Therese fcuse chiar un Bischof, un fel de punci dulce i rou ce se servea rece i pe care l pregtea cu adevrat miestrie... - Mai dorii puin Bischof? ntreba ea, dnd cordial din cap, i invitaia suna att de ispititor c nimeni nu-i putea rezista. Domnioara Weichbrodt edea n capul mesei, pe dou perne de sofa, i prezida ospul cu energie i circumspecie; ridicndu-i drept i seme trupul schilod i mic, btu cu vigilen n mas, strig Nally!" i Babby!", i cu o singur privire o puse la punct pe mademoiselle Popinet, care se pregtea s ia tot aspicul de pe friptura rece de viel. Tony fusese aezat ntre dou eleve: Armgard von Schilling, o blond trupe, fiica unui moier din Mecklenburg, i Gerda Arnoldsen, de fel din Amsterdam, o apariie elegant i stranie, cu prul greu, rou-ntunecat, cu ochii cprui foarte apropiai i cu faa alb, frumoas i oarecum trufa. n faa ei edea, sporovind ntruna, franuzoaica; prea o negres i purta nite cercei de aur enormi. La captul cellalt al mesei

se afla, cu zmbetul ei acru, costeliva englezoaic Miss Brown, care locuia de asemenea n cas. Datorit Bischof-ului domnioarei Sesemi, fetele se mprietenir repede. Mademoiselle Popinet le povesti c noaptea trecut iar a avut un vis nprasnic... CASA BUDDENBROOK 81 - Ah! quellehorreur! Azutor, azutor, oii, oii!" striga n asemenea ocazii, de toat lumea srea din pat... . Apoi iei la iveal c Gerda Arnoldson nu cnta la pian, ca toate celelalte fete, ci la vioar, i c tatl ei - maicsa nu mai era n via - i fgduise un Stradivarius veritabil. Tony nu era muzical, la fel ca majoritatea membrilor familiei Buddenbrook i toi Krogerii. Nu era n stare s deosebeasc nici coralele ce se cntau n biserica Sfnta Mria... Ah, orga din Nieuwe Keik de la Amsterdam avea o voxhumana, o voce omeneasc, cu o rezonan minunat! - Armgard von Schilling vorbea despre vacile de acas. Aceast Armgard i fcuse Antoniei, din prima clip, cea mai profund impresie: era ntia fat de nobil pe care o cunotea. S te numeti von Schilling, ce fericire!"... Prinii ei, ai Antoniei, aveau cea mai frumoas i mai veche cas din ora; i bunicii ei erau oameni bine, dar se numeau, simplu Buddenbrook" i Kroger", fapt nespus de dureros. Nepoata distinsului Lebrecht Kroger se topea de admiraie pentru titlul de noblee al colegei sale Armgard i, n tain, se gndea uneori c de fapt acest splendid von" ei i s-ar potrivi mult mai bine, cci, Doamne, Armgard nici mcar nu tia s-i preuiasc fericirea, nici c-i psa de ea; umbla de colo pn colo, cu cosia ei groas, cu ochii albatri plini de buntate i cu accentul ei ltre din Mecklenburg; nu era distins ctui de puin, nu avea nici cea mai mic pretenie la aa ceva, i lipsea chiar simul pentru distincie. n cporul Antoniei ns, cuvntul distins" era nfipt uimitor de solid i ea i-l aplica cu accent admirativ Gerdei Arnoldsen. Gerda era o fiin oarecum deosebit i avea n ea ceva straniu, ceva exotic; cu toate obieciile domnioarei Sesemi, i plcea s-i pieptene minunatul ei pr rou ntr-un fel cam bttor la ochi. Muli gseau c e o nerozie s cnte la vioar i, n treact fie zis, vorba nerozie" avea un sens de foarte aspr dezaprobare, ntr-o privin ns, oricine trebuia s fie de acord cu Tony: Gerda Arnoldsen era o fat distins. ntreaga-i fptur era pe deplin dezvoltat pentru vrsta ei - obiceiurile, lucrurile ei, toate erau distinse: de pild, obiectele de toalet din filde aduse de la
82 Thomas Marin

Paris, pe care Tony tia s le preuiasc cu deosebire, deoarece la ei acas se gseau de asemenea tot felul de lucruri pe care prinii sau bunicii le aduseser de la Paris, i pe care ei le socoteau foarte preioase. Cele trei fete se mprietenir repede, erau n aceeai clas i dormeau ctetrele n cel mai mare dormitor de la etaj. Ce clipe vesele i plcute petreceau n acest dormitor! Seara, pe la zece, se duceau la culcare, dar n timp ce se dezbrcau, cele trei prietene se ntindeau la taifas - n oapt bineneles, fiindc alturi, mademoiselle Popinet ncepea s viseze hoi... Franuzoaica dormea ntr-o odaie cu mica Eva Ewers, o feti din Hamburg, al crei tat, mare admirator i colecionar de obiecte de art, se stabilise la Miinchen. Storurile cu dungi cafenii erau lsate, pe mas ardea lampa joas cu abajur rou, iar n camer plutea o uoar mireasm de micunele i de albituri proaspt splate, o atmosfer tihnit, calm, de oboseal, de via fr griji i de reverie. - Dumnezeule Doamne! exclam Armgard care edea pe dunga patului, dezbrcat pe jumtate, cu ct uurin vorbete doctorul Neumann! Intr n clas, se aaz la catedr i ncepe s vorbeasc despre Racine... - Are o frunte frumoas, nalt, observ Gerda, care se pieptna la licrul a dou lumnri, n faa oglinzii aezate ntre cele dou ferestre. - Da! se grbi Armgard s ntreasc. - i tu, Armgard, ai nceput s vorbeti despre el numai ca s poi auzi asta; tot timpul l priveti cu ochii ti albatri, ca i cum... - l iubeti? ntreb Tony. Vai, nu pot s-mi deznod ireturile; te rog, Gerda... aa... Ei, l iubeti, Armgard? Mrit-te cu el! E o partid foarte bun, o s ajung profesor de gimnaziu. - Doamne, ce nesuferite sntei! Nu-l iubesc deloc. n nici un caz n-o s m mrit cu un profesor, ci cu un moier... - Cu un nobil? Tony ls s-i cad ciorapul din mn i se uit gnditoare n ochii prietenei sale... - Asta n-o tiu nc, dar va trebui s aib o moie mare... Vai, ct m bucur cnd m gndesc! O s m scol la ora cinci i CASABUDDENBROOK 83 o s m ocup de gospodrie... Trase plapuma peste ea i ct vistoare n tavan. - Prin faa ochilor i se perind cinci sute de vaci, spuse Gerda, privindu-i prietena prin oglind. Tony nu era nc gata, totui i aeza capul pe pern, i ncrucia palmele sub ceaf i se uit i ea, gnditoare n tavan. - Eu, firete o s iau un comerciant, spuse. Trebuie s aib muli bani, ca s ne putem ntemeia un cmin elegant; am aceast obligaie fa de familia mea i fa de firm, adug grav, da, da, aa am s fac, o s vedei. Gerda isprvise cu pieptntura de noapte i acum i cura dinii albi i lai, privindu-se n oglinda ei cu ram de filde. - Eu n-o s m mrit, probabil, niciodat, spuse cu oarecare greutate, cci praful de ment o mpiedica s

vorbeasc. Nici nu vd de ce m-a mrita. N-am nici un chef de aa ceva. Am s m ntorc la Amsterdam i am s cnt duete cu pap, iar mai trziu, am s stau cu sora mea care e mritat... - Ce pcat! strig Tony cu nsufleire. Zu c e pcat, Gerda. Ar trebui s te mrii cu cineva de aici i s rami la noi toat viaa... Ascult-m ce-i spun... ar trebui s iei de pild pe unul din fraii mei... - Pe la cu nasul mare? ntreb Gerda, cscnd cu un oftat mrunt, graios i lene, i acoperindu-i gura cu oglinda de mn. - Sau cu cellalt, indiferent cu care... Doamne, ce frumos v-ai putea aranja! Jakobs ar face totul, Jakobs tapierul din Fischstrasse; are gust. A veni n fiecare zi s v vd... Dar n clipa aceasta se auzi glasul domnioarei Popinet: - Ah, voyons, mesdames! la culcare, s'il vousplat! Doar n-o s v mritai ast-sear! Duminicile ns i vacanele, Tony le petrecea acas, n Mengstrasse, sau afar, la bunici. Ce fericire cnd n ziua de Pati se nimerea s fie vreme frumoas i n grdina uria a Krogerilor puteai cuta ou i iepuri de maripan! i vacanele de var pe malul mrii, cnd locuiau la hotelul bilor, buntile de la table d'hote, bile, excursiile clare pe mgari! Iar n anii cnd afacerile consulului mergeau mai bine, cltorii mai lungi! i, mai presus de toate, Crciunul, cu trei rinduri de daruri; 84 ThomasMann acas, la bunici i la Sesemi, unde n seara aceea Bischof-\il curgea praie!... Totui, nicieri noaptea de ajun nu era att de minunat ca acas, cci consulul inea ca aceast sfnt srbtoare s fie prznuit cu strlucire, ntr-o atmosfer de solemn reculegere. Cufundai ntr-o adnc evlavie, membrii familiei edeau n salonul cu peisaje, n timp ce n galeria cu coloane se adunau slugile i tot felul de oameni btrni i sraci, crora consulul le strngea pe rind minile nvineite. Deodat, afar, rsuna un cntec pe patru voci, executat de corul de copii de la biserica Sfnta Mria. Totul era att de nltor, nct inima ncepea s-i bat mai tare. Apoi, n timp ce prin crptura uii nalte, albe, cu dou canaturi, mireasma de brad se strecura n odaie, doamna consul citea ncet din vechea Biblie a familiei cu slove enorme capitolul de Crciun; i dup ce afar se mai executa un cntec, toi ai casei, intonnd O, brad frumos, treceau n procesiune solemn prin galeria cu coloane i intrau n salon, n salonul vast, cu statui pictate pe tapete, unde, luminos, sclipitor i nmiresmat, bradul mpodobit cu crini albi, se nla pn n tavan, iar masa ncrcat cu daruri se ntindea de la ferestre pn la u. Afar n strad, pe zpada ngheat bocn, cntau flanetari italieni i dinspre pia se auzea hrmlaia iarmarocului de Crciun. n afar de micua Clara, toi copiii luau parte la cina trzie din galeria cu coloane, la care se serveau imense cantiti de crapi i de curcani umplui... Aici e locul s amintim c n acei ani Tony Buddenbrook a vizitat dou moii n Mecklenburg. A petrecut cteva sptmni de var cu prietena ei Armgard, la domeniul domnului von Schilling, aflat fa-n fa cu Travemiinde, de cealalt parte a golfului. Alt dat cltori cu verioara sa, Thilda, la domeniul al crui administrator era Bernhardt Buddenbrook. Proprietatea aceasta se numea Ungnade1 i nu aducea o para chioar, dar pentru a petrece o vacan, nu era tocmai de dispreuit. Astfel se scurgea an dup an i, punnd una peste alta, se poate spune c Tony avea o tineree fericit.
r

Ungnade nseamn pacoste" n limba german.

Partea a treia
Aceasta parte este nchinat din inim surorii mele Julia, n amintirea golfului nostru de la Marea Baltic.

I
ntr-o dup-amiaz de iunie, nu mult dup ora cinci, toat familia edea n faa portalului" din grdin, unde luase cafeaua. n interiorul pavilionului vruit, avnd o oglind nalt, pe a crei fa erau zugrvite nite psri flfind din aripi, i, pe peretele din fund, dou ui lcuite, care privite mai cu atenie nu erau deloc ui, ci aveau doar dou clane pictate, aerul era ncins i apstor, aa c mobila uoar de lemn noduros i biuit fusese scoas n grdin. Consulul, soia sa, Tony, Tom i Klothilde edeau n semicerc, n jurul mesei rotunde pe care strlucea serviciul de cafea. Mai la o parte, cu o mutr de om nenorocit, Christian prepara a doua Catilinar de Cicero. Consulul era ocupat cu igara i cu gazeta lui. Doamna consul i lsase broderia n poal i o privea zmbind pe micua Clara care, mpreun cu Ida Jungmann, cuta viorele pe pajite, cci din cnd n cnd se gsea cte un fir de floare prin iarb. Cu capul proptit n palme, Tony citea de zor Fraii Serapion de Hoffmann, n vreme ce Tom i gdila ncetior ceafa cu un fir de iarb, fapt pe care, dinadins, ea se fcea c nu-l baga deloc n seam. Iar Klothilde, slbu, cu o nfiare btrinicioas n rochia ei de creton nflorat, citea o povestire intitulata: Orb, surd, mut i totui fericit; ntre timp aduna pe faa de 86 Thomas Mann mas frmele de biscuii, apoi apuca cu cele cinci degete cte o grmjoara i o vra cu grij n gur. Pe cerul ce ncepea s pleasc ncet-ncet, erau civa nori albi, nemicai. Cu crrile i straturile ei simetrice, grdina se ntindea multicolor i ngrijit n lumina soarelui de dup-amiaz. Mirosul rezedei ce mprejmuia straturile de flori adia din cnd n cnd prin aer. - Ei, Tom, spuse consulul bine dispus, scondu-i igara din gur, afacerea cu secara pentru firma Van Henkdom

& Comp., de care i vorbeam, se face. - Ct d? ntreb Tom cu interes, renunnd s-o mai necjeasc pe Tony. - aizeci de taleri pentru mia de kilograme... Nu e ru, ce zici? - E excelent! Tom tia c afacerea e ntr-adevr foarte bun. - Tony, inuta ta nu e tocmai commeilfaut, remarc doamna Buddenbrook. Fr s-i ridice ochii de pe carte, Tony i lu un cot de pe mas. - Ce are a face? interveni Tom. Poate s stea cum poftete, tot Tony Buddenbrook rmne. Thilda i ea snt, fr discuie, cele mai frumoase fiine din familie. Klothilde rmase cu gura cscat. - Doamne! Tom... exclam ea, i era de neneles cum reuea s lungeasc aceste trei silabe scurte. Tony rbda i tcea, cci Tom i era superior; nu era nimic de fcut, orice ar fi rspuns. Tom i-ar fi ntors iar vorba i rsetele ar fi fost de partea lui. Se mulumi s dea din umeri, trgnd aerul cu nrile dilatate. Dar cnd maic-sa ncepu s vorbeasc de balul ce se pregtea n casa consulului Huneus i scp o vorb i despre nite pantofi de lac, Tony i lu de pe mas i cellalt cot i art un interes deosebit de viu. - Voi vorbii, vorbii, ce v pas, se vicri Christian, dar povestea asta e ngrozitor de grav! Ce n-a da s fiu i eu negustor!
r

CASA BUDDENBROOK 87 - Da, firete; n fiecare zi vrei altceva, spuse Tom. n clipa aceasta se ivi Anton venind dinspre curte, cu un bilet pe tava de ceai. Toi l priveau curioi. - Griinlich, agent comercial, citi cu glas tare consulul. Din Hamburg. Un om plcut, cu referine bune, fiu de pastor. Snt n relaii comerciale cu el. Ar fi ceva aici... Anton - n-ai nimic mpotriv, Bethsy? - roag-l pe domnul s pofteasc ncoace. Un ins de statur mijlocie, de vreo treizeci i doi de ani, cu plria i bastonul n aceeai mn, se apropia de ei, strbtnd grdina. Era mbrcat ntr-o jacheta lung, lnoas, de culoare galben-verzuie, purta mnui cenuii de a i clca cu pai mruni, cu capul ntins puin nainte. Sub prul rar, blond-deschis, faa lui trandafirie zmbea; dar lng una din nri, un neg rsrea. Barba i mustile i erau rase, n schimb, purta dup moda englezeasc, favorii lungi, care erau de un galben-auriu puternic. nc de departe omul i scoase nclinndu-se pn la pmnt plria mare, de un cenuiu-deschis... Fcu un ultim pas foarte lung, la care i roti bustul n semicerc, plecndu-se astfel n faa tuturor celor de la mas. - Am nimerit ntr-un moment nepotrivit, v tulbur linitea familial, spuse domol, cu o rezerv plin de delicatee. Rsfoii cri frumoase, stai de vorb... V cer mii de scuze. - Sntei bine venit, scumpe domnule Griinlich! rspunse consulul ridicndu-se, mpreun cu cei doi fii ai si, i strngnd mina musafirului. mi pare bine c pot s v salut i n afar de birou, n mijlocul familiei mele. Domnul Griinlich, Bethsy, excelentul meu prieten i tovar de afaceri... Fiica mea, Antonie... Nepoata mea, Klothilde... Pe Thomas l cunoatei... Acesta e al doilea fiu al meu, Christian, elev la gimnaziu. La fiecare nume domnul Griinlich se nclina din nou. - Cum spuneam, continu el, n-a vrea s am aerul unui intrus... Am venit n chestiuni de afaceri i, dac mi permitei, l-a ruga pe domnul consul s m nsoeasc vreo civa pai prin grdin. Doamna Buddenbrook i rspunse:
^d^tKr- W

88 ThomasMann - Ne-ai face mare plcere dac n-ai discuta numaidect cu soul meu despre afaceri i v-ai mulumi, pentru cteva clipe mcar, cu societatea noastr. V rog s luai loc. - Mii de mulumiri, rosti emoionat domnul Griinlich. Apoi se ls pe marginea scaunului adus de Tom, aezndu-i plria i bastonul pe genunchi, i trecu degetele printr-unul din favorii i tui uor, cam aa: He-ehm. Toate acestea preau c vor s spun: Asta ar fi introducerea. i-acum?" Doamna consul atac punctul principal al conversaiei: - Locuii la Hamburg? ntreb aplecndu-i capul ntr-o parte i lsndu-i broderia n poal. - Da, doamn consul. Domiciliul meu e la Hamburg, dar cltoresc mult; snt foarte ocupat, din pricin c afacerile mele au un ritm foarte viu... he-e-hm... da, ndrznesc s afirm acest lucru. Gazda i ridic sprncenele i gura ei schi o micare ce prea s spun, cu un accent plin de respect da?". - Activitatea fr rgaz e o condiie de via pentru mine, adug domnul Griinlich, ntorcndu-se pe jumtate spre consul i tui din nou, simind privirea domnioarei Antonie aintit asupra lui, privirea aceea rece, scruttoare, cu care fetele tinere i msoar pe tinerii domni strini i care n orice clip pare gata s devin dispreuitoare. - Avem rude la Hamburg, observ Tony, ca s spun i ea ceva. - Familia Duchamps, explic consulul, rudele rposatei mele mame. - Oh, snt perfect informat, se grbi s rspund domnul Griinlich. Am avut onoarea s-i cunosc ntr-o oarecare

msur. O familie distins, oameni inteligeni i de suflet pn la unul, he-e-hm. ntr-adevr, dac n toate familiile ar domni acelai spirit, lumea ar sta mult mai bine. Acolo gseti credin, caritate, pietate adnc, pe scurt: adevratul spirit cretin, idealul meu de totdeauna. i toate acestea unite cu o nobil mondenitate, cu o distincie, cu o elegan strlucit, doamn consul, care pe mine personal m farmec pur i simplu. CASABUDDENBROOK 89 Tony se gndea: De unde i cunoate omul acesta pe prinii mei? Le spune exact ceea ce ei doresc s aud". Consulul ns aprob: - Aceast ndoit nclinare sufleteasc e o adevrat podoab pentru orice om. Iar doamna consul nu se putu opri s nu-i ntind mna, cu palma deschis larg, din toat inima, zngnindu-i uor brara. - Parc ai citit n inima mea, preastimate domnule Griinlich, rosti ea. Domnul Griinlich se nclin, apoi se ndrept din ale, i mngie favoriii i tui din nou, ca i cum ar fi vrut s spun: S mergem mai departe". Doamna consul aminti n treact despre zilele din luna mai a anului patruzeci i doi, att de catastrofale pentru oraul natal al domnului Griinlich. - ntr-adevr, remarc domnul Griinlich, incendiul acela a fost o nenorocire ngrozitoare, o ncercare dureroas. Pagubele s-au urcat la o sut treizeci i cinci de milioane; da, ele au fost evaluate destul de exact. n ce m privete ns... mulumesc din toat inima providenei... n-am avut nimic de suferit. Focul a bntuit cu furie mai ales n parohiile Sfntului Petru i Sfntului Nicolae... Ce grdin ncnttoare! se ntrerupse, mulumind consulului pentru igara pe care acesta i-o oferise. Dar pentru o grdin de ora e neobinuit de mare! i ce covor bogat de flori! O, Doamne, mrturisesc c am o mare slbiciune pentru flori i pentru natur n general! Macii acetia de pild snt de un efect extraordinar. Domnul Griinlich lud arhitectura elegant a casei, lud n general ntregul ora, lud i igara consulului i gsi cte un cuvnt amabil pentru fiecare. - Pot s ndrznesc a m interesa de lectura domniei voastre, domnioar Antonie? ntreb apoi surznd. Din cine tie ce pricin, Tony se ncrunt i rspunse, fr a se uita la domnul Griinlich: - Fraii Serapion de Hoffmann. 90 ThomasMann - ntr-adevr! Scriitorul acesta a produs lucrri cu totul remarcabile! Dar, v rog s m iertai, am uitat numele celui de al doilea fiu al domniei voastre, doamn consul. - Christian. - Frumos nume! mi plac, dac mi ngduii s v mrturisesc, i domnul Griinlich se adres din nou stpnului casei, mi plac numele care arat prin ele nsele c purttorul lor e cretin. Dup cte tiu, n familia domniei voastre numele Johann se motenete din tat n fiu... Cine nu se gndete, rostindu-l, la discipolul favorit al Domnului? Eu, de pild, dac mi pot permite s remarc, continu domnul Griinlich cu aceeai elocven, m numesc, asemenea celor mai muli dintre strmoii mei, Bendix. E un nume ce nu poate fi considerat - nu-i aa? dect ca o contractare dialectal din Benedikt. i dumneavoastr, domnule Buddenbrook, ce citii? A, Cicero! Nu e o lectur uoar opera acestui mare orator roman. Quousque tandem, Catilina... he-e-hm! Da, n-am uitat nc de tot latina. Consulul spuse: - Eu, spre deosebire de rposatul meu tat, m-am ridicat totdeauna mpotriva ideii de a obosi peste msur capetele tinere cu greaca i latina. Snt attea lucruri serioase i importante, mai necesare pentru viaa practic... - Mi-ai luat vorba din gur, domnule consul, se grbi s rspund domnul Griinlich, nainte de a fi reuit s formulez. E o lectur grea, i - uitasem s adaug - nu tocmai nevinovat. Las la o parte o mulime de lucruri, dar mi aduc aminte c n aceste discursuri snt cteva pasaje de-a dreptul indecente... Cum o clip toat lumea tcu, Tony gndi: Acum mi vine rndul i mie". Asta din pricin c privirea domnului Griinlich se opri asupra ei. i ntr-adevr i veni rndul. Brusc, domnul Griinlich se ridic puin, fcu un mic gest nervos i totui elegant spre doamna consul i opti cu nflcrare: - V rog, doamn consul, o vedei? V implor, domnioara, se ntrerupse cu glas tare, ca i cum Tony numai att ar fi trebuit CASA BUDDENBROOK 91 s neleag, mai rmnefi o clip n aceast poziie!... Observai, continu din nou n oapt, cum se joac razele soarelui n prul domnioarei, fiica domniei voastre? n viaa mea n-am vzut un pr mai frumos! rosti el deodat, privind n gol, grav i extaziat, parc i-ar fi vorbit lui Dumnezeu sau propriei sale contiine. Doamna consul zmbi satisfcut, dar consulul spuse: Nu-i mai vri grguni n cap, domnule Griinlich, iar Tony, fr a scoate o vorb, i ncrunt din nou sprncenele. Cteva minute mai trziu, domnul Griinlich se ridic. Nu vreau s v mai stingheresc, nu, doamn consul, fereasc sfntul! Am venit pentru afaceri... dar cine ar putea rezista?... Acum ns datoria ne cheam. Dac mi permitei s v rog, domnule consul...

Nu e nevoie s v asigur c mi-ar face mare plcere dac n timpul ederii dumneavoastr n localitate ai considera aceast cas drept cminul dumneavoastr... O clip domnul Griinlich ramase mut de recunotin. V snt profund ndatorat, doamn consul, spuse el cu emoie n glas, dar n-a putea s abuzez de amabilitatea domniei voastre. Am reinut cteva camere la hotelul Hamburg. Cteva camere!" se gndi doamna consul, i, exact aa cum intenionase domnul Griinlich, nici nu se putea gndi la altceva. n orice caz, ncheie dnsa, ntinzndu-i nc o dat mna, cu o micare plin de cordialitate, sper s ne mai vedem. Domnul Griinlich srut mna doamnei consul, atept o clip ca i Antonie s i-o ntind pe a ei, ceea ce ns nu se ntmpl, descrise cu bustul un semicerc, fcu un pas mare napoi, se mai nclin o dat, apoi, dndu-i capul pe spate, cu un gest larg i puse plria cenuie i plec mpreun cu consulul. Ce om plcut! repet acesta, cnd se ntoarse la familia sa, i i ocup din nou locul la mas. Eu l gsesc nesrat, ndrzni s constate, i nc apsat, Tony. 92 ThomasMann - Tony, pentru Dumnezeu! Auzi, judecat! exclam cam indignat maic-sa. Un tnr cu sentimente att de cretineti! - Un om att de bine crescut, un om de lume! adug consulul. Tu nu tii ce vorbeti. Se ntmpla destul de des ca, n felul acesta, din politee, prinii s-i adopte reciproc punctele de vedere; n asemenea cazuri erau i mai siguri c se neleg de minune. Christian i ncrei nasul proeminent i spuse: - Cu ct importan vorbete! Stai de vorb!" i noi nu vorbeam deloc. Pe urm: Macii acetia snt de un efect extraordinar!" Uneori pare c i vorbete doar siei cu glas tare. V stingheresc, v rog s m iertai..." n viaa mea n-am vzut un pr mai frumos..." i Christian l imit att de bine nct chiar consulul trebui s rd. - Da, se crede grozav de important, ncepu Tony din nou. N-a vorbit dect despre el. Comerul lui e foarte viu, el iubete natura, el prefer numele cutare, el se numete Bendix... A vrea s tiu: ce ne privesc pe noi toate astea? Le spunea numai ca s se laude cu orice pre, strig fata deodat, cu adevrat furie. i-a spus i ie, mam, i ie papa, numai lucruri pe care v face plcere s le auzii i asta numai pentru a v intra pe sub piele. - Dar nu-i un cusur, Tony, gri sever, consulul. Cnd cineva se gsete ntr-o societate strin, ncearc s se arate ntr-o lumin ct mai favorabil, i alege cuvintele i caut s plac; e limpede, nu? - Eu gsesc c e un om bun, rosti Klothilde, blnd i trgnat, dei era singura persoan de care domnul Griinlich nu se ocupase deloc. Thomas se abinu s-i exprime vreo prere. - Destul! ncheie consulul. E un bun cretin, un om capabil, activ i cu o aleas educaie, iar tu, Tony, eti o domnioar - ai optsprezece ani, azi-mine nousprezece - fa de care el a fost att de amabil i de curtenitor; ar trebui s-i nfrnezi pofta de a CASABUDDENBROOK 93 critica. Fiecare din noi i are cusururile sale i tu, iart-m, eti jntr-adevr ultima care ar avea dreptul s ridice piatra... Hai, la treab, Tom! Tony ns murmur pentru sine: - Hm! Favorii aurii!... i i ncrunt sprncenele cum fcuse de mai multe ori n dup-amiaza aceea.

II
- V spun cu toat sinceritatea, domnioar: mi-a prut nespus de ru c nu v-am gsit acas! zise cteva zile mai trziu domnul Griinlich, ntlnind-o n Mengstrasse, col cu Breite Strasse, pe Tony care se ntorcea din ora. Miam permis s prezint omagiile mele doamnei consul i absena dumneavoastr m-a ntristat... Dar ce fericit snt c n sfrit v-am ntlnit totui! Domnioara Buddenbrook se opri cnd omul ncepu s vorbeasc, dar ochii, pe jumtate nchii i ntunecai deodat, nu i-i ridic dect pn la pieptul domnului Griinlich, iar n jurul gurii i juca acel zmbet ironic i nendurtor cu care o fat tnr cntrete i respinge un brbat... Buzele i se micar; ce s rspund? Ah, i trebuia un cuvnt care s-l repead ct colo, s-l nimiceasc o dat pentru totdeauna pe acest Bendix Griinlich, o vorb sprinten, spiritual, usturtoare care s-l rneasc cu ascuiul ei i n acelai timp s-i impun... - Fericirea nu e reciproc! spuse n sfrit cu privirea pironit tot n pieptul domnului Griinlich; i dup ce trase aceast sgeat rafinat nveninat, se rsuci pe clcie i, cu capul dat pe spate, cu faa mbujorat, mndr de rspunsul sarcastic pe care tiuse s i-l dea, se duse acas, unde afl c domnul Griinlich a fost poftit duminica urmtoare la o friptur de viel... i domnul Griinlich veni. Veni mbrcat ntr-o redingot nu tocmai dup ultima mod, dar de bun calitate, evazat i cu multe cute, care i ddea o aparen de seriozitate i de gravitate; avea faa trandafirie i surztoare, prul rar i era pieptnat ngrijit, cu 94 ThomasMann

crare, favoriii frizai i parfumai. Mnc midii cu sos, sup lajulienne, pete prjit, friptur de viel cu cartofi n smntn i conopid, budinc cu sos marasquino i roquefort cu pine neagr. i la fiecare fel gsi un nou cuvnt de laud pe care tia s-l strecoare cu delicatee. i ridica, de pild, linguria de desert, se uita la o statuie de pe tapet i i spunea, cu glas tare: - Dumnezeu s m ierte, dar nu pot altfel; am luat o bucata zdravn, dar budinca asta e att de grozav nct trebuie s-o rog pe binevoitoarea gazd s-mi mai dea o bucic - apoi se uita la doamna consul, clipind galnic din ochi. Cu consulul discuta chestiuni de afaceri i de politic, dnd dovad de principii serioase i solide. Cu doamna consul vorbea despre teatru, despre sindrofii i toalete; avea cuvinte amabile i pentru Tom, pentru Christian i pentru biata Klothilde, ba chiar i pentru micua Clara i domnioara Jungmann... Tony sttea tcut, iar el nu fcea nici o ncercare de a se apropia de ea; doar din cnd n cnd i arunca, cu capul nclinat ntr-o parte, cte o privire n care se putea citi att mhnire ct i voioie. n acea sear, lundu-i rmas bun, domnul Griinlich ls n urma lui o impresie i mai puternic dect dup ntia vizit. - Un brbat cu o educaie desvrit, constat doamna consul. - Un bun cretin, un om vrednic de toat stima, ntregi consulul. Christian i imit i mai bine vorbele i gesturile, iar Tony spuse noapte bun ncruntndu-i sprincenele; avea nelmurita presimire c pe domnul acesta care cucerise cu o iueal att de neobinuit inima prinilor o s-l mai vad. i ntr-adevr, n dup-amiezile cnd se ntorcea de la vreo vizit sau de la vreo sindrofie de fete, l gsea pe domnul Griinlich cuibrit n salonul cu peisaje, citindu-i doamnei consul din Waverley de Walter Scott - ba chiar cu o pronunie exemplar de vreme ce cltoriile sale n interes comercial l purtaser, dup cum spunea, i prin Anglia. Tony, lund n mna o alt carte, se aeza deoparte i domnul Griinlich i se adresa cu glas domol: CASABUDDENBROOK 95 - Poate c ceea ce citesc nu e pe placul dumneavoastr, domnioar... Tony i repezea capul pe spate i i ddea un rspuns neptor, sarcastic, ca de pild: - Nu, ctui de puin. Dar domnul Griinlich nu se lsa tulburat, ncepea s vorbeasc de prinii lui, decedai nainte de vreme, de tatl su care a fost pastor, predicator, un cretin n nelesul cel mai nalt al cuvntului i n acelai timp un om de lume tot att de desvrit... Apoi, ntr-o zi, fr ca Tony s fi fost de fa la vizita lui de adio, domnul Griinlich plec la Hamburg. - Ida, i spuse domnioarei Jungmann, care-i era prieten de ncredere, individul a plecat. Dar Ida Jungmann i rspunse: - O s vezi, copila mea... Opt zile mai trziu, n sufrageria mic se petrecu urmtoarea scen: pe la orele nou Tony cobori i rmase cu gura cscat cnd l vzu pe tatl ei eznd nc lng doamna consul, la masa unde li se servise cafeaua. i ntinse fruntea s i-o srute, apoi se aez la locul ei, proaspt, flmnd, cu ochii roii de somn; lu zahr, unt i brnz cu mrar. - Ce bine-mi pare, papa, c mcar o dat te gsesc i eu aici! spuse fata apucnd cu ervetul un ou fierbinte pe care apoi l sparse cu linguria de ceai. [. Am ateptat-o azi dinadins pe mica noastr somnoroas, i rspunse consulul care-i fuma igara i, cu gazeta mpturit, lovea ncet i struitor n mas. La rndul ei, doamna consul i termina, cu micri ncete i graioase, micul dejun, apoi se rezem cu spatele de speteaza canapelei. - Thilda, trebluiete de mult prin buctrie, continu, cu tlc, consulul, i eu de asemenea a fi de mult la birou, dac maic-ta i cu mine n-am avea de vorbit ntr-o problem serioas Jcu fetia noastr. Tony, cu gura plin de pine cu unt, se uita, cu un amestec de curiozitate i de spaim, cnd n ochii tatlui su, cnd n ochii maic-sii. - Mnnc mai nti, copila mea! o ndemn doamna consul.
_ ^I^-ISS*

96 ThomasMam Tony ns ls cuitul din mn i strig: - D-i dramul, pap, spune-mi numaidect! Fr a nceta s se joace cu ziarul, consulul se mulumi sa repete: - Hai, mnnc. n timp ce i bea n tcere i fr poft cafeaua i i mnca oul i tartina cu brnz verzuie, Tony ncepu s bnuiasc despre ce era vorba. Prospeimea dimineii i se terse de pe obraji, pli puin, refuz mierea i n curnd declar, cu glas stins, c a isprvit... - Draga mea copil, ncepu consulul, dup o clip de tcere, ceea ce vrem s discutm cu tine este cuprins n aceast scrisoare. i consulul continu s bat n mas, dar nu cu gazeta, ci cu un plic mare, albstrui. Pe scurt: domnul Bendix Griinlich, pe care cu toii l-am cunoscut ca pe un om vrednic i amabil, mi aduce la cunotin

c n timpul ederii sale n oraul nostru, n inima lui, a ncolit o adnc nclinaie pentru fiica noastr i ne cere mna ei, dup toate regulile cuvenite. Ce prere are buna noastr feti despre acest lucru? Tony edea rezemat pe spate, cu capul n piept, i cu mna dreapt rsucea ncet inelul de argint pentru ervet. Deodat ns i ridic ochii, nite ochi ntunecai i plini de lacrimi. Apoi cu glasul chinuit spuse sacadat: - Ce vrea de la mine omul sta? Ce i-am fcut? Izbucni n plns. Consulul arunc o privire nevestei sale, apoi se uit ncurcat n ceaca goal din faa lui. - Drag Tony, zise blnd doamna consul, de ce acest Schauf-fementl Poi fi sigur, nu-i aa, c prinii ti i vor binele i c ei nu te pot sftui s refuzi situaia ce i se ofer pentru ntreaga via. Vezi tu, eu neleg c nu ai nc un sentiment definitiv pentru domnul Griinlich. Dar asta vine, te asigur, vine cu timpul... O fiin tnr ca tine nu tie niciodat precis ce vrea... n capul ei e tot atta confuzie ca i n inim... Trebuie s-i dm rgaz inimii, iar capul trebuie s-l inem deschis pentru sfaturile oarneCASA BUDDENBROOK 97 nilor cu experien care se ngrijesc cu chibzuial de soarta noastr... - Dar eu nu tiu nimic despre el, izbucni Tony dezndjduit, tergndu-i lacrimile cu erveelul de batist, ptat cu ou. tiu doar att c are favorii aurii i o ntreprindere foarte activ. Buza ei superioar, tremurnd de plns, avea o expresie nespus de nduiotoare. Cu o micare subit de afeciune, consulul i apropie scaunul de al ei i o mngie pe pr, zmbind. - Mica mea Tony, spuse el, ce ai putea s tii despre domnul Griinlich? Eti doar un copil, vezi tu, i n-ai avea de unde ti mai mult nici dac ar fi stat aici, nu patru, ci cincizeci i dou de sptmni... Tu eti o feti, nu cunoti nc lumea i trebuie s te bizui pe sfatul celor care o cunosc i' care i vor binele... - Nu neleg... nu neleg... suspina Tony, buimcit, vrndu-i capul, ca o pisicu, sub mna ce o mngia. Vine aici... le spune tuturor cte o vorb plcut... pleac iar... i scrie c vrea s m... Nu neleg de unde i pn unde... Ce i-am fcut? Consulul zmbi din nou. : Toate astea le-ai mai spus o dat, Tony, i tocmai asta arat c eti un copil neajutorat. Fetia mea s nu cread cumva c vreau s-o mping de la spate, s-o chinuiesc. Toat treaba asta putem i trebuie chiar s-o cumpnim n linite, cci e o problem serioas. n sensul acesta am s-i rspund deocamdat i domnului Griinlich, fr a respinge dar i fr a primi cererea lui. Snt attea lucruri de care trebuie s inem seama!... Ei, ne-am neles? Gata! Acum Papa pleac la treburi... Adieu, Bethsy! - La revedere, dragul meu Jean! - Puin miere tot ai putea s iei, Tony, spuse doamna consul dup ce rmase singur cu fiic-sa care edea nemicat, cu capul n pmnt, pe scaunul ei. Trebuie s te hrneti bine... Incet-ncet, lacrimile fetei secar. Capul i era nfierbntat i-i vuia de attea gnduri... Dumnezeule, ce ntorstur! tia, firete, c ntr-o zi va fi soia unui negustor, c va face o cstorie bun, avantajoas, potrivit cu demnitatea familiei i a firmei... i acum, iat c deodat, pentru prima oar, cineva voia ntr-adevr 98 Thomas Mann s-o ia n cstorie, cu tot dinadinsul. Cum trebuie s te pori ntr-o astfel de mprejurare? Pentru ea, Tony Buddenbrook, se punea pe neateptate problema acelor cuvinte de o nspimnttoare nsemntate pe care pn acum le cunotea doar din cri. Era vorba de consimmntul" ei, de mna" ei, de ceva pentru toat viaa"... Dumnezeule, ce situaie nou, cu totul nou, aa fr veste. i tu, mam? i tu m sftuieti s spun... da". Se codise o clip s rosteasc cuvntul da", fiindc i se prea suprtor de patetic, ba chiar o stingherea; n cele din urm ns l pronun, pentru ntia oar n via, i cu demnitate, ncepu s se ruineze puin de neajutorarea ei de adncauri. Nu c i s-ar fi prut mai puin absurd dect acum zece minute s se mrite cu domnul Griinlich, dar ncepea s se complac n situaia important n care se gsea. S te sftuiesc, fetia mea? rspunse maic-sa. Dar papa i-a dat vreun sfat? N-a zis ba, atta tot. Nici el i nici eu nu ne-am putea lua aceast mare rspundere. Cstoria ce i se ofer este exact ceea ce se numete o partid bun, draga mea Tony... i-ai ntemeia un cmin la Hamburg, n condiii excelente, i ai tri pe picior mare... Tony edea nemicat. Deodat parc nite draperii de mtase se ivir n faa ei, ca n salonul din casa bunicilor. Oare cnd va fi madame Griinlich va bea ciocolat dimineaa? Nu se cuvenea s ntrebe aa ceva. - Cum spunea i tatl tu, ai timp s te gndeti, continu doamna consul. Dar trebuie s-i atragem atenia c nu dai peste aa un noroc n fiecare zi i c aceast cstorie corespunde ntocmai obligaiilor i destinului tu. Da, fetia mea, i strui asupra acestui lucru. Drumul ce i s-a deschis astzi e drumul pe care soarta i l-a hrzit, asta o tii de bun seam i tu, foarte bine... - Da, spuse Tony, dus pe gnduri, desigur. Era pe deplin contient de ndatoririle ei fa de familie i fa de firm i era mndr de aceste ndatoriri. Ea, Antonie Buddenbrook, naintea creia comisionarul Matthiesen i scotea pn la pmnt jobenul CASA BUDDENBROOK 99 ponosit, ea, fata consulului Buddenbrook, care se plimba prin ora ca o mic domni, era ptruns n toate fibrele sale de istoria familiei. Croitorul din Rostock fusese, la vremea lui, un om foarte nstrit i de atunci

ascensiunea continuase tot mai strlucit. Ea, Antonie, are menirea s contribuie la rndul ei la strlucirea familiei i a firmei Johann Buddenbrook, printr-o cstorie bogat i distins... La birou, Tom lucra pentru acelai lucru... Da, desigur, o astfel de partid era cea indicata, dar de ce tocmai domnul Griinlich?!... l vedea n faa ei cu favoriii aurii, cu mutra roz, zmbitoare, cu negul de lng nas, cu paii mruni; i pipia parc haina lnoas i aproape c-i auzea glasul mieros. - tiam eu bine, spuse doamna Buddenbrook, c ndat ce ai s te liniteti n-ai s te mai mpotriveti unor argumente chibzuite... Poate c ai i luat o hotrire?... - O, Doamne ferete! strig Tony, accentund cu o brusc indignare pe o". S m cstoresc cu Griinlich? Ce absurditate! Am rs de el tot timpul, l-am inut numai n nepturi... Nu-neleg din capul locului cum de m poate suferi! Ar trebui s aib totui putin mndrie... Apoi ncepu s-i picure miere pe o felie de pine de secar.

III
n vara acelui an, familia Buddenbrook nu plec n vilegiatur nici mcar n timpul vacanei lui Christian i a Clarei. Consulul declar c e prea ocupat cu afacerile sale comerciale, iar hotrrea mereu amnat a Antoniei reinea de asemenea familia acas, n ateptare. Consulul adresase personal domnului Griinlich o scrisoare foarte diplomatic, dar lucrurile nu se urneau din loc, din pricina fetei a crei ncpnare izbucnea n formele cele mai copilroase. IOC! ' ThomasMann - S m fereasc Dumnezeu, mam! Nu pot s-l sufr, spunea ea, accentund ct se poate de energic prima silab din ultimul cuvnt. Sau declara solemn: - Tat! - de obicei l numea pap" - niciodat n-am s-mi dau consimtmntul. Treburile s-ar fi mpotmolit desigur pentru mult vreme, dac, pe la mijlocul lui iulie, zece zile dup convorbirea din sufrageria mic, nu s-ar fi ntmplat urmtoarele: Era dup-amiaz, o dup-amiaz cald, cu cer albastru. Doamna consul plecase n ora, i Tony edea la fereastr cu un roman n mn, singur, n salonul cu peisaje, cnd Anton i aduse o carte de vizit. nainte chiar de a fi avut vreme s citeasc numele, un domn n redingot evazat i pantaloni de culoarea mazrii intr n odaie; firete c era domnul Griinlich i faa lui avea o gingie rugtoare. Tony sri ngrozit de pe scaun i fcu o micare, ca i cnd ar fi vrut s fug n sufragerie... Cum ar fi fost cu putin s mai stea de vorb cu un domn care i-a cerut mna? Inima i btea cu putere i faa i se nglbeni ca ceara. Atta vreme ct l tia departe, tratativele serioase cu prinii i importana neateptat ce se acorda persoanei i hotrrii ei i fceau chiar plcere. Dar uite c omul era din nou aici, n faa ei! Ce are s se ntmple? Simea din nou c o s-o podideasc plnsul. Cu pai repezi, cu braele larg deschise i cu capul aplecat ntr-o parte, domnul Griinlich nainta spre ea, cu aerul unui om care parc-ar fi vrut s spun: Iat-m, ucide-m, dac vrei!" - Ce hotrre a soartei! exclam, s v gsesc, pe dumneavoastr, Antonie! Spunea Antonie". Tony, care sttea n picioare, lng scaun, cu romanul n mna dreapt, i uguie buzele i ridicndu-i capul la fiecare cuvn, rosti sacadat, cu un accent plin de revolt: - Ce-v-trece-prin-g'nd? Totui plnsul o neca. Domnul Griinlich ns era prea emoionat pentru a putea bga de seam aceast ntmpinare. :

r
- Puteam oare s mai atep de a m ntoarce? ntreb cu foc. Am primit acum o sptmn scrisoarea iubitului dumneavoastr printe, scrisoare care m-a umplut de ndejde! Puteam s m zbat n ndoial, domnioar Antonie? Nu mai puteam... Mam aruncat ntr-o trsur... Am alergat ncoace... Am reinut cteva odi la hotelul Hamburg... i acum iat-m aici, Antonie, pentru a auzi de pe buzele dumneavoastr cuvntul suprem, hotitor, care m va face mai fericit dect a putea spune! Tony ncremeni, lacrimile i secar de mirare. Acesta era, aadar, efectul scrisorii pline de tact a tatlui ei, care amnase pe un timp neddurminat orice rspuns? Blbi de trei, patru ori: - V nelai... V nelai... Domnul Griinlich trase un fotoliu aproape de tot de scaunul ei aflat lng fereastr, se aez, silind-o i pe Tony s-i reia locul, uluit, i n timp ce nclinndu-se spre ea i apuc mna moale, continu, cu glas emoionat: - Domnioar Antonie... din prima clip, din dup-amiaza aceea... V aducei aminte de dup-amiaza aceea?... Cnd am vzut ntia oar n cercul familiei fptura dumneavoastr de vis, plin de farmec i distincie... numele dumneavoastr e scris... Se corect: e spat cu litere neterse... n inima mea. Din ziua aceea, domnioar Antonie, dorina mea fierbinte, unic este de a dobndi pentru ntreaga via frumoasa dumneavoastr mn, i

ceea ce scrisoarea iubitului dumneavoastr printe mi-a ngduit doar s sper, dumneavoastr vei preface ntr-o fericit certitudine... nu-i aa? Pot s m bizui pe simpatia dumneavoastr... S fiu sigur, nu-i aa, de reciprocitatea sentimentelor noastre! i lu mna ntr-ale : spaim. n ziua aceea di nuiwgi^MOjattpurtffTfiajjpg^ie ai niinile lui erau lungi, a >e, brzfjMg de"vi Tony se uita ncreiru nit la faa lui traSiftrie, lanegul de la rdcina nasului, i la oc iiialbatHE'a-! sft'iihui's3!c. , 102 ThomasMam - Nu, nu! spuse ea precipitat, cu spaim. Apoi adug: Nu v spun da". Se opintea s vorbeasc drz, dar se i pornise pe plns. - Prin ce am meritat aceast nencredere i ovire din partea dumneavoastr? ntreb el cu glas nbuit i aproape mustrtor. Sntei o feti rsfat, ocrotit cu dragoste i grij... dar eu v jur, da, v dau drept chezie cuvntul meu de brbat c am s v port pe brae, c atunci cnd vei fi soia mea nimic n-o s v lipseasc i c la Hamburg vei duce o via demn de dumneavoastr... Tony sri n picioare, i smulse mna din minile lui i izbucnind n plns, strig, n culmea disperrii: - Nu... Nu! Am spus doar nu! Refuz cererea dumneavoastr; nu nelegei, pentru numele lui Dumnezeu? Dar i domnul Griinlich se ridic. Se trase un pas napoi, i deschise braele i ntorcndu-i palmele n sus, rosti, cu seriozitatea unui om de onoare, hotrt: - V dai seama, domnioar Buddenbrook, c eu nu m pot lsa jignit n felul acesta? - Dar eu nu v jignesc, domnule Griinlich, zise Tony, prndu-i ru de duritatea de adncauri. Dumnezeule Doamne, de ce s i se ntmple tocmai ei astfel de lucruri? Altfel i nchipuise ea o cerere n cstorie! Crezuse c e de ajuns s spui: Cererea dumneavoastr m onoreaz, dar n-o pot primi", i totul e n regul... - Cererea dumneavoastr m onoreaz, spuse ntr-adevr, ct putu de linitit, dar nu pot s-o primesc... Da, i acum... trebuie s v prsesc, iertai-m, nu mai am timp. Domnul Griinlich ns i ainu calea. - M respingei? ntreb cu glasul stins. - Da, rspunse Tony, adugind, prevztoare: mi pare ru. Domnul Griinlich respir agitat, fcu doi pai mari napoi, i nclin bustul ntr-o parte i artnd cu degetul spre covor, strig cu o voce nspimnttoare: - Antonie! " CASA BUDDENBROOK 103 Astfel statur fa-n fa o clip; el, ntr-o atitudine de sincer mnie, poruncitor, Tony palid, tremurind, cu batista umed la gur. n sfrit, domnul Griinlich se. ntoarse i, cu minile la spate, msur cu pai mari de dou ori odaia, ca i cum ar fi fost la el acas. Apoi se opri lng fereastr, privind prin geam amurgul ce ncepuse s coboare. Tony se ndrepta ncet i cu oarecare precauie spre u; dar abia ajunse pn-n mijlocul odii, c se pomeni din nou cu domnul Griinlich n fa. - Tony, zise acesta aproape n oapt, apucnd-o blnd de mn i, ncet de tot, se ls... se ls n genunchi. Favoriii lui aurii atingeau mna fetei. Tony... repet el, uit-te la mine... Vezi bine n ce stare m-ai adus... Ai oare inim, o inim simitoare?... Ascult-m... Ai n faa dumitale un brbat care va fi nimicit, distrus, dac... da, un om care va muri de durere, relu cu o anumit grab, dac-i dispreuieti iubirea! Iat-m la picioarele dumitale. Te las inima s-mi spui: Te ursc? - Nu, nu! zise Tony grbit, cu glas mngietor. Lacrimile i se zvntar, n inima ei se trezeau emoia i comptimirea. Dumnezeule, ct trebuie s-o iubeasc dac a ajuns att de departe, spunndu-i lucruri care pentru ea erau cu totul strine i indiferente! E cu putin ca ea, Tony, s triasc astfel de clipe? Doar n romane citeti aa ceva i uite c acum, n viaa de toate zilele, un domn mbrcat n redingot st n genunchi n faa ei i o implor... Gndul de a se cstori cu el i se pruse pur i simplu absurd, pentru c l gsise nesrat pe domnul Griinlich. Dar acum zu c nu-i mai prea deloc nesrat. Glasul i faa lui exprimau o team att de adevrat, o rugminte att de sincer i de dezndjduit!... - Nu, nu, repet Tony, plecndu-se emoionat spre el, nu v ursc, domnule GriinEch, cum putei s spunei aa ceva?... Dar acum ridicai-v... v rog. - Nu vrei s m omori? ntreb el din nou i Tony i rspunse nc o dat, cu un accent mngietor, aproape matern: - Nu, nu... 104 ThomasMann Ei, asta zic i eu vorb! strig domnul Griinlich, srind n picioare. Dar observnd micarea speriat a fetei ngenunche din nou i spuse potolind-o ngriijorat: Bine, bine... Nici o vorb mai mult, Antonie! Ajunge deocamdat... O s mai vorbim... Alt dat... Alt dat... Acum, la revedere... La revedere... O s m ntorc... La

revedere!... Se ridic repede, i lu de pe mas plria mare, cenuie, i srut mna i iei grbit pe ua cu geamuri. Tony l vzu apucnd zorit bastonul n galeria cu coloane i disprnd pe coridor. Sttea n mijlocul odii, complet buimcit, istovit, cu batista umed n mna ce-i atrna fr vlag.

IV
Consulul Buddenbrook spuse soiei sale: - Dac a ti c Tony are vreun motiv serios care o mpiedic s se hotrasc pentru aceast cstorie!... Dar e un copil, Bethsy, dornic de distracii, danseaz la baluri, primete, i chiar cu plcere, ca tinerii s-i fac curte, fiindc tie c e frumoas i de familie bun... n tain i fr s-i dea seama, poate, e n cutare, dar o cunosc: nc nu i-a descoperit, cum se zice, inima... Dac ai ntreba-o, i-ar rsuci capul spre dreapta, spre stnga, s-ar gndi, s-ar gndi... dar n-ar ti s spun un nume. E un copil, un pui de vrabie, o mic zvpiat... Dac zice da, i va fi gsit locul, i va putea njgheba un cmin frumuel, cum i dorete inima, i dup cteva zile i va iubi brbatul... Nu e un Adonis, o, nu, nu e un Adonis, dar e totui ct se poate de prezentabil, i la urma urmei, nici unei oi nu-i poi cere s aib cinci picioare, dac-mi dai voie s m exprim n limbaj comercial. Dac vrea s atepte pe cineva care s fie i frumos i partid bun, n-am nimic de zis, ce o da Dumnezeu! Tony Buddenbrook va mai gsi oricnd ceva. Cu toate c, pe de alt parte... e totui oarecare primejdie, i pentru a m exprima tot n limbaj comercial, cu nvodul dai n fiecare zi, dar nu n fiecare zi prinzi pete!... Ieri diminea am stat de vorb mai pe-ndelete cu Griinlich, care struie cu cea mai mare seriozitate n inteniile CASA BUDDENBROOK 105 lui, i-am vzut registrele... mi le-a prezentat... Nite registre, Bethsy, s le pui n vitrin, nu altceva! Mi-am exprimat toat mulumirea. Pentru o ntreprindere abia njghebat, treburile merg foarte bine, foarte bine. Averea lui se ridic la aproximativ 120 000 taleri, i asta pare-se e doar o situaie trectoare, fiindc omul adaug n fiecare an o sum frumuic la capital... Informaiile pe care mi le dau rudele noastre Duchamps - tii, i-am ntrebat i pe ei nu snt nici ele rele: nu-i cunosc exact situaia financiar, e adevrat, dar tiu c triete gentleman like, frecventeaz societatea cea mai bun i, fapt notoriu, ntreprinderea i este prosper i cu ramificaii. Ceea ce am aflat de la alte cteva persoane din Hamburg, ca de pild bancherul Kesselmeyer, m-a mulumit de asemenea pe deplin. Pe scurt, dup cum tii i tu, Bethsy, nu pot dect s doresc cu toat struina aceast cstorie care ar fi att de folositoare familiei i firmei noastre. Doamne sfinte! M doare, firete, s-o vd ntr-o situaie att de apstoare pe biata copil, mpresurat din toate prile, umblnd de colo pn colo, obidit de abia-i mai auzi glasul. Dar nici pe Griinlich nu-l pot trimite pur i simplu la plimbare... Pentru c mai e ceva, Bethsy, i asta n-o pot repeta ndeajuns: n anii din urm, Dumnezeu tie de ce, nu ne-a mers prea strlucit. Nu c ajutorul ceresc ne-ar fi lipsit, Doamne ferete, munca cinstit i gsete rsplata cuvenit - dar afacerile merg anevoie... ah, anevoie de tot i chiar n starea aceasta ne meninem numai prin prudena deosebit de care dau dovad. N-am progresat, n orice caz, n-am progresat substanial de cnd tata a nchis ochii... Vremurile nu snt deloc favorabile pentru comer... n sfrit, nu prea avem de ce s ne bucurm. Fata noastr e de mritat i poate s fac o partid pe care toat lumea o gsete, spre folosul nostru, strlucit - de ce s n-o fac? Nu e bine s mai ateptm, Bethsy, nu e bine deloc! Mai vorbete-i nc o dat; azi dup-amiaz am ncercat s-o conving pe ct am putut. Consulul avea dreptate: Tony era la ananghie. Nu mai spunea nu", dar nici da" nu se ndura s spun. Doar Dumnezeu putea s-i ajute! Singur nu prea nelegea ce o mpiedica s-i smulg acest consimmnt. 106 ThomasMann CASABUDDENBROOK 107 ntre timp, cnd tatl ei o lua deoparte i-i spunea cte o vorb serioas, cnd maic-sa o poftea lng ea, pentru a-i cere s se hotrasc n sfrit... Unchiul Gotthold i familia lui nu fuseser iniiai n aceast chestiune, fiindc ei se artaser totdeauna dispui s-i ia peste picior pe cei din Mengstrasse. n schimb, Sesemi Weichbrodt aflase cte ceva, i, ntr-o vorbire corect, i ddu cteva sfaturi nelepte, ba chiar i mamzel Jungmann se gsi s-i spun: Tony, draga mea, sufleelul meu, nu-i mai face griji: tot n cercurile cele mai bune ai s rmi..." -i Tony nu mai putea pune piciorul n salonul bunicilor, salonul acela venerabil, mbrcat n mtase, de dincolo de poarta cetii, fr s-o aud pe btrna Kroger: ,J. propos, mi-a ajuns ceva la ureche; sper c ai s fii rezonabil, mititico..." ntr-o duminic, Tony se afla cu prinii i fraii ei n biserica Sfnta Mria. Pastorul Kolling tlcuia n cuvinte puternice versetul care spune c femeia trebuie s prseasc pe tatl i pe mama sa s-i urmeze brbatul". Deodat printele se abtu de la text. Tony i ridic ochii spre el, creznd c poate preotul o privete. Nu, slav Domnului; rsucindu-i n alt parte capul butucnos, el revrsa valuri de generaliti asupra mulimii evlavioase. i totui era limpede c pastorul pornea la un nou atac i c fiecare cuvnt al lui ei i era destinat. Tnra femeie care abia a ieit din copilrie, gria pastorul, care nu are nc nici voin proprie, nici judecat i care cu toate acestea se mpotrivete sfaturilor pline de dragoste ale prinilor, e vrednic de osnd i Domnul o va scuipa din gura sa..." - i la aceast ntorstur, una din acelea dup care pastorul Kolling se ddea n vnt i pe care le rostea cu nsufleire, Tony se simi totui atins de privirea lui ptrunztoare, nsoit de o micare nspimnttoare a braului... Apoi l vzu, alturi, pe tatl su ridicndu-i mna parc-ar fi vrut s spun:, Ajunge,

ajunge; las-o mai domol!..." Nu ncpea nici o ndoial c pastorul Kolling era neles, fie cu el, fie cu doamna Buddenbrook. edea ghemuit, cu faa aprins, la locul ei obinuit; avea impresia c ochii tuturor snt pironii asupra ei i n duminica urmtoare refuz cu drzenie s se mai duc la biseric. Umbla tcut de colo pn colo, abia mai ridea, nu mai avea deloc poft de mncare i cteodat ofta att de sfietor, de parc s-ar fi luptat cu cine tie ce hotrre, pentru ca o clip mai trziu s se uite cu ochi tnguioi la ai si... Strnea comptimirea celor ce o vedeau. Slbise cu adevrat i pierduse mult din prospeime, n sfrit, consulul spuse: - Aa nu mai merge, Bethsy; n-avem dreptul s chinuim copilul. Are nevoie de o schimbare de aer, ca s se liniteasc, s-i limpezeasc gndurile. Ai s vezi c atunci o s aleag calea cea bun. Eu nu m pot smulge de aici i vacana, azi-mine, trece... dar noi tialali, putem s rmnem foarte bine acas. Din ntmplare, tocmai ieri a trecut pe aici btrnul Schwarzkopf din Travemiinde, Dietrich Schwarzkopf, comandantul pilotajului. Am scpat cteva vorbe i el s-a artat bucuros s ne gzduiasc pentru ctva timp fata... O s-i pltesc eu ntr-un fel... Acolo Tony va gsi o atmosfer tihnit, de familie, va putea s fac bi, s respire aer i s-i limpezeasc gndurile. Tom o va nsoi i totul are s se rnduiasc. Ar fi bine chiar mine, nu mai trziu... Tony primi cu plcere propunerea. Domnul Griinlich nu se prea arta, e adevrat, dar tia c e n ora, duce tratative cu prinii ei i ateapt... Dumnezeule, ar putea s se trezeasc n orice zi cu el n fa, vocifernd, implorind-o... La Travemiinde i ntr-o cas strin va fi mai sigur c scap de el. i fcu deci, repede i voioas, bagajul, apoi ntr-una din ultimele zile ale lui iulie se urc, mpreun cu Tom care trebuia s-o nsoeasc, n maiestuoasa trsur a Krogerilor, i lu ntr-o excelent dispoziie rmas bun de la toi i respir linitit cnd trecu pe sub poarta oraului. Spre Travemiinde mergi drept nainte, apoi treci apa cu bacul i o apuci din nou drept nainte. Drumul acesta l cunoteau bine amndoi. Dei soarele ardea i praful acoperea privelitea srccioas, copitele murgilor voinici, de Mecklenburg, ai lui Lebrecht Kroger ropoteau n caden surd pe oseaua cenuie ce aluneca sprinten napoi. n mod 108 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 109 excepional masa fusese servit la ora unu i cei doi frai plecaser la ora dou fix. Astfel la patru i ceva ei puteau s soseasc la destinaie, cci dac o birj fcea drumul acesta n trei ore, Jochen, vizitiul lui Kroger, avea ambiia s-l fac n dou. Tony, ntr-o rochie simpl, cenuie, strns pe talie, picotea vistoare sub plria lat de paie i sub umbrela tot de culoare cenuie mpodobit cu dantele de un galben-deschis, proptit de coul trsurii. i pusese cu graie, unul peste altul, picioarele nclate cu ciorapi albi i pantofi cu panglicue legate cruci. Cu spatele rezemat de perne, ea edea comod i elegant; prea fcut pentru echipajul acela. Tom, care mplinise douzeci de ani, era mbrcat ntr-un costum ngrijit din postav albastru-cenuiu; i dduse pe ceaf plria de paie i fuma igri ruseti. Nu era prea nalt; dar mustile, mai nchise dect prul i genele, i creteau viguros. Ridicndu-i puin, cum avea obiceiul, o sprincean, el se uita la norii de praf i la copacii ce se rsfirau napoi pe cele dou margini ale oselei. Tony se pomi pe vorb: - Niciodat nu m-am bucurat aa de mult c plec la Travemiinde ca de data asta... mai nti din tot soiul de motive... Degeaba te strimbi, Tom. Ce n-a da s pot lsa la o deprtare i mai mare o anumit pereche de favorii aurii!... Pe urm o s avem un Travemiinde cu totul nou acolo pe chei, la familia Schwarzkopf... Nici c o s-mi pese de societatea de la bi... O cunosc i o rscunosc... Nu snt deloc dispus pentru aa ceva... i pe urm... pentru individul acela, acolo toate uile snt deschise, nu se sinchisete de nimic i, ascult-m pe mine, ar fi n stare s rsar ntr-o bun zi lng mine, cu sursul lui suav. Tom i arunc igara i scoase alta din tabachera al crei capac gravat cu art nfia o troic atacat de lupi. (Consulul o primise n dar de la un client rus.) igrile acestea mici i tari, cu vrful aurit, erau pasiunea lui Tom. Fuma cu nemiluita din ele i avea prostul obicei de a trage fumul adnc n piept, dndu-i drumul n valuri domoale n timp ce vorbea. - Da, spuse el, n privina asta... parcul bilor miun de vilegiaturiti din Hamburg. Consulul Fritsche, care a cumprat ntreaga staiune, e i el din Hamburg... Papa zice c n timpul din urm face nite afaceri strlucite... dar s tii c o s-i scape multe lucruri dac nu te dai ct de ct cu ceilali... Peter Dohlmann e firete acolo; pe vremea asta nu st niciodat n ora; afacerile-i merg de la sine, tr-grpi, bineneles... Curios!... Eh... i unchiul Justus vine sigur duminica, s dea cte o rait pe la rulet. O s fie acolo i familiile Mollendorpf i Kistenmaker, toi n pr, cred c i Hagenstrom... - A, firete! Cum s lipseasc Sarah Semlinger?... - nti i nti c se numete Laura, draga mea, s fim drepi. - i cu Julchen, firete... Se spune c Julchen se logodete n vara asta cu August Mollendorpf i Julchen o va face! Atunci vor intra defintiv n societate! Ei bine, Tom, e revolttor! O familie de venetici... - Ei, Dumnezeule mare... Strunck & Hagenstrom tiu s se descurce n afaceri; sta e esenialul...

- Bineneles! i se tie i cum reuesc... Cu coatele, fr nici un scrupul, fr un strop de elegan... Bunicul spunea despre Hinrich Hagenstrom: La sta i boul fat". Aa spunea bunicul... : Da, da, dar totuna e. Banul n-are miros. Iar n ceea ce privete logodna asta, e o afacere absolut corect. Julchen va fi doamna Mollendorpf, iar August va avea o situaie frumoas. - Ei, vrei s m necjeti, Tom, tiu eu, asta-i tot... Dar eu i dispreuiesc pe oamenii tia... Tom ncepu s rd: - Doamne, Doamne... o s trebuiasc s ne obinuim cu ei, ui. Cum spunea Papa deunzi: snt n plin ascensiune... In timp ce familia Mollendorpf de pild... i apoi nu li se poate contesta destoinicia. Hermann se arat de pe acum foarte folositor n afaceri, iar Moritz, cu toate c e slab de piept, a terminat coala n chip strlucit. Se zice c e foarte temut i respectat; studiaz dreptul. 110 ThomasMann CASABUDDENBROOK 111 - Foarte bine... dar eu tot m bucur c mai snt familii care n-au nevoie s se cciuleasc n faa lor i c de pild noi, familia Buddenbrook, oricum... - Bine, bine, spuse Tom, n-o s ne apucm acum s ne grozvim. Puncte vulnerabile se gsesc n orice familie, continua cu voce sczut, uitndu-se la spatele lat al lui Jochen. Ce o s mai fie, de pild, i cu unchiul Justus, numai bunul Dumnezeu tie. Papa clatin mereu din cap cnd vorbete de el i cred c bunicul Kroger a trebuit s-l ajute de cteva ori cu sume mari... i nici verii notri nu prea fac mare isprav. Jiirgen, care are de gnd s-i continue studiile, n-a fost n stare nc s-i ia bacalaureatul... i nici Jakob care lucreaz la Dalbeck & Comp., la Hamburg, nu pare a avea deloc o purtare mulumitoare. Niciodat nu-i ajung banii, cu toate c nu-i lipsete nimic, cci mtua Rosalie i trimite tot ce-i refuz unchiul Justus... Nu, dup prerea mea, e mai bine s nu ridicm piatra mpotriva nimnui. De altfel, dac vrei s ii piept familiei Hagenstrom, nu-i rmne dect s te mrii cu Griinlich. - De asta ne-am urcat n trsur? S vorbim de mriti? Ei, da, poate c ar trebui s-l iau. Dar acum nu vreau s m gndesc la aa ceva. Vreau s uit. Acum mergem la familia Sroattkopp. Nu-mi amintesc s-i fi vzut vreodat... Snt oameni drgui? - A, Diederich Swattkopp e... un ciot btrn dat dracului... cum zice el. Nu vreau s spun c totdeauna vorbete aa. Numai dup ce d pe gt peste cinci pahare de grog. ntr-o zi cnd a fost pe la birou, am mers mpreun la societatea de navigaie... A but de a stins. Tatl su s-a nscut pe o corabie care fcea naveta GermaniaNorvegia i pe urm a ajuns cpitan pe aceasta linie. Diederich are o pregtire bun; comandant de pilotaj e o situaie de rspundere i e destul de bine pltit... E un btrn lup de mare... dar totdeauna galant cu femeile. Atenie, o s-i fac un pic de curte... -A...! inevast-sa? - Pe nevast-sa n-o cunosc nici eu. Trebuie s fie o femeie simpatic. De altfel au i un biat. Pe vremea cnd lam cunoscut era ntr-a aptea sau a opta; acum o fi student... ia te uit, marea! nc un sfert de or, poate chiar mai puin... Trsura nainta o bucat de drum pe o alee de fagi tineri chiar de-a lungul mrii, ce se ntindea albastr i panic n soare. Farul se ivi galben i rotund; cteva clipe privirile lor alunecar peste golf i diguri, peste acoperiurile roii ale orelului, peste pnzele i odgoanele alupelor din micul port. Apoi trecur de primele rnduri de case, lsar n urm biserica, apucar pe chei, de-a lungul rului, i n sfrit, se oprir n faa unei cscioare drgue, cu veranda umbrit de perdeaua deas a viei-de-vie. Comandantul Schwarzkopf sttea n faa uii i, cnd trsura ajunse aproape, i scoase chipiul de marinar. Era un om scund, sptos, cu obrajii rumeni, cu ochii albatri ca apa i cu o barb brumat i epoas, care se ntindea ca un evantai de la o ureche la cealalt. Cu gura tras ntr-o parte, i cu o pip de lemn ntr-un col, cu buza superioar ras, puternic, roie i bombat, fcea impresia unui om de treab. O vest alb de pichet strlucea de sub vestonul deschis, mpodobit cu galoane aurite. Sttea cu picioarele crcnate i cu burta scoas puin nainte. E o adevrat onoare pentru mine, mamzel, v spun cu toat sinceritatea, c primii s stai un timp la noi... O ajut cu mult grij pe Tony s coboare din trsur. Cu plecciune, domnule Buddenbrook! Ce face tatl dumneavoastr? Bine? i doamna consul?... M bucur din toat inima!... Poftii, poftii, v rog. Nevast-mea a pregtit mi se pare o mic gustare... Dumneata min la hanul lui Peddersen, spuse el ntorcndu-se ctre vizitiul care adusese valiza n cas. Acolo e loc bun pentru cai... Sper c rmnei la noi peste noapte, domnule Buddenbrook. Nu? Ei, se poate? Dar trebuie s rsufle i caii aa c n-ai ajunge n ora nainte de a se ntuneca. - tii c aici e cel puin tot aa de bine ca la hotelul bilor, spuse Tony, un sfert de ceas mai trziu, cnd se aezar cu toii n verand, n jurul mesei unde se servi cafeaua. Ce aer minunat! Pn aici se simte mirosul ierbii de mare. mi pare grozav de bine c snt din nou la Travemiinde! 112 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 113 Printre stlpii verandei, acoperii de vi, se vedeau brcile, debarcaderele de pe rul lat sclipind n soare i mai

departe, nspre adpostul luntrilor de pe Priwal", peninsula Mecklen-burgului, mult ieit nainte. n comparaie cu porelanurile vechi i fine de cas, cetile cu margine albastr i cu aspect de strchini preau neobinuit de greoaie, dar masa pe care n dreptul Antoniei gazdele aezaser un buchet de flori de cmp, era mbietoare i drumul strnise pofta de mncare a cltorilor. - O s vedei cum o s v refacei la noi, mamzel, spuse gospodina. Prei, cum s zic? - epuizat de oboseal. Da, aerul de ora i puzderia aceea de petreceri!... Doamna Schwarzkopf, fiica unui pastor din Schlutup, prea cam de cincizeci de ani, era cu un cap mai mic dect Tony i destul de pirpirie. Prul ei, nc negru, pieptnat lins i cu ngrijire, era vrt ntr-un fileu cu ochiuri mari. Purta o rochie de un cafeniu-nchis, cu un gulera alb croetat de mn, i manetele la fel. Era curat, blnd, prietenoas i i poftea oaspeii de zor s ia din cozonacul cu stafide, fcut de ea, care, nconjurat de smntn, zahr, unt i faguri de miere, era aezat ntr-un coule n form de luntre. Couleul era mpodobit de o bordur brodat cu mrgele, lucrat de micua Meta, care sttea lng maic-sa. Era o feti drgla, de opt ani, mbrcat ntr-o rochi scoian, cu prul de culoarea inului mpletit ntr-o cosi eapn. Doamna Schwarzkopf se scuza pentru odaia destinat domnioarei Tony n care aceasta i i fcuse la repezeal toaleta. -E aa de simpl... - Ba deloc, e ncnttoare, spuse Tony, nmuind n cafea a patra felie de cozonac... Are vedere spre mare; asta-i principalul. Tom se ntreinea cu btrnul comandant despre vasul Wullenwewer" care era n reparaie n port. Deodat, un tnr ca de douzeci de ani apru pe verand cu o carte n mn. si scoase plria sur, de psl i, roind, fcu o plecciune cam stngace. - Ei, fiule, spuse comandantul, vii cam trziu... Apoi l prezent.: Biatul meu... i rosti un nume pe care Tony nu-l nelese - student n medicin; i petrece vacana acas... - mi pare foarte bine! spuse Tony, aa cum nvase. Tom se ridic i i ddu mna. Tnrul Schwarzkopf se nclin din nou, puse cartea la o parte i, roind din nou, se aez la mas. Era de statur mijlocie, cam subirel i ct se poate de blond. Puful de musta, tot aa de incolor ca i prul tiat scurt ce-i acoperea capul lunguie, abia se vedea. Iar prul i mustaa erau n perfect armonie cu pielea feei lui extraordinar de luminoas, semnnd cu un porelan poros i nvpindu-se la cel mai mrunt prilej. Ochii lui erau de un albastru ceva mai nchis dect ai tatlui su i aveau aceeai expresie scruttoare, nu prea vioaie, dar plin de buntate; trsturile feei erau regulate i destul de plcute. Cnd ncepu s mnnce, i se vzur dinii neobinuit de frumoi, dei albi i sclipitori, ca fildeul lustruit. Purta o hain scurt, cenuie, nchis, cu clape la buzunare i cu elastic la spate. - Da, v rog s m iertai, am ntrziat. Vorbea cam greoi i hrit. Am citit puin la plaj i nu m-am uitat din timp la ceas. Apoi se apuc s mestece tcut, ridicndu-i numai din cnd n cnd privirea spre Tom i spre Tony, a cror chipuri le cerceta de jos n sus. Mai trziu, cnd, la struina gospodinei, Tony se pregtea s mai ia ceva, el spuse: < - n mierea de fagure putei avea toat ncrederea, domnioar Buddenbrook... E un produs absolut natural... Cel puin tii ce mnnci... Trebuie s v hrnii zdravn... Aerul de aici slbete... accelereaz schimbul de materii. Dac nu v alimentai ndeajuns, o s slbii... Avea un fel naiv i simpatic de a se apleca nainte cnd vorbea i de a se uita uneori la alt persoan dect aceea creia i se adresa. 114 ThomasMann Maic-sa l asculta cu drag, apoi iscodea cu privirea capul tinerei fete, dornic s tie ce impresie i-au fcut cuvintele biatului ei. Btrnul Schwarzkopf ns i retez vorba: - Ia mai slbete-ne, doctore, cu schimbul dumitale de materii... Nu ne intereseaz deloc. Tnrul ncepu s rd, apoi, roind din nou, i ndrepta privirea spre farfuria domnioarei. Comandantul pronunase de cteva ori numele biatului su, dar Tony nu izbutise cu nici un chip s-l prind. Era ceva ca Moor" sau Mord"... cu neputin de recunoscut n vorbirea ltrea i provincial a btrnului. n sfrit, gustarea se isprvi. Cu vestonul larg deschis, Diederich Schwarzkopf clipea tihnit n soare, apucnduse, ca i fiul su, s pcie din pipele scurte de lemn, n timp ce Tom se consacr din nou igrilor. Tinerii ncepur o discuie vie despre vechi istorii colreti i Tony se amestec vesel n vorb. Tom l cit pe domnul Stengel: ...Trebuia s faci o line i ce-ai fcut? O dung..." Pcat c nu era aici Christian. El le tia mult mai bine... Deodat Tom i spuse sor-sii, artnd spre florile din faa ei: - Domnul Grunlich ar zice: Snt de un efect extraordinar!" Roie de mnie, Tony l nghionti n coast, aruncnd o privire sfioas spre tnrul Schwarzkopf. Cafeaua fusese servit neobinuit de trziu i lumea zbovi mai ndelung la mas. Se fcuse ora ase i jumtate i dincolo de Priwall" amurgul ncepea s coboare, cnd comandantul se ridic: - Ei, pe mine v rog s m iertai, spuse el, mai am ceva treab dincolo n port... O s lum masa la opt, dac v convine... Sau astzi poate ceva mai trziu, ce zici, Meta? i tu... i spuse din nou pe nume biatului, nu mai ncurca lumea pe aici... Du-te i vezi-i de ciolanele tale... Mamzel Buddenbrook o fi vrnd s despacheteze... Sau

poate dumnealor vor s se duc la plaj... n orice caz, nu-i ncurca. CASA BUDDENBROOK 115 - O, Doamne, Diederich, interveni blnd i dojenitor doamna Schwarzkopf, de ce s nu mai stea i el aici? i dac dumnealor vor s mearg la trand, de ce nu s-ar duce i el cu dnii? E doar n vacan, Diederich!... De ce s nu se bucure i el de musafirii notri?

VI
Tony se trezi a doua zi diminea n odia ei curat, cu mobil de culoare deschis, mbrcat n creton nflorat, avnd simmntul acela de nsufleit bucurie pe care l ncearc oricine n clipa cnd deschiznd ochii se pomenete ntr-o nou condiie de via. Se ridic n capul oaselor i cuprinzndu-i genunchii cu braele i ddu pe spate capul zbrlit, privi clipind dunga ngust i orbitoare de lumin ce se strecura n odaie prin crptura obloanelor, apoi ncepu s se gndeasc pe ndelete la ntmplrile din ajun. Abia un gnd atinse persoana domnului Grunlich. Oraul, scena ngrozitoare din salonul cu peisaje, ndemnurile familiei i ale pastorului Kolling, ct de departe erau toate acestea! Aici, n fiecare diminea avea s se trezeasc fr nici o grij... Aceti Schwarzkopf snt nite oameni admirabili! Asear au but bowle^ de portocale - nici mai mult nici mai puin - i au ciocnit pentru o fericit convieuire. Toat lumea s-a simit minunat. Btrnul Schwarzkopf a povestit nentrecut cteva istorii cu haz din viaa marinarilor, tnrul le-a vorbit despre Gottingen unde i fcea studiile... Dar ce ciudat: Tony tot n-a izbutit s-i afle numele de botez! A ascultat cu atenie ncordat, dar n timpul cinei nimeni nu l-a pronunat, iar ea nu s-ar fi cuvenit s ntrebe. Se cznea sa ghiceasc... Cum l-o fi chemnd, Doamne, pe tnrul acesta? Moor... Mord? Altminteri i plcuse mult acest
1

Butura fcut din vin cu diferite fructe.

116 ThomasMann Moor sau Mord. Rdea cu o iretenie att de blajin cnd cerea de but i n loc s spun ap" nira cteva litere cu nite cifre n coad, nct btrnul i ieea din ni... Da, dar aceasta e formula tiinific a apei - nu a apei din Travemiinde, firete, cci lichidul acesta de aici trebuie s aib o formul mult mai complicat. n orice clip s-ar putea s gseti o meduz n el... nalta stpnire are ideile ei proprii despre apa de but... Observaia aceasta nu ntrziase s-i atrag o nou dojana patern pentru tonul dispreuitor cu care vorbise despre autoriti. Doamna Schwarzkopf cuta mereu semne de admiraie pe faa domnioarei Tony i ntr-adevr tnrul vorbea cu mult haz: glume i savant n acelai timp... i i artase un interes destul de struitor, cnd Tony i se prinsese c n timpul mesei i se nfierbnt capul. Nu cumva are prea mult snge? Ce i-a rspuns tnrul? Aprivito cu ochi cercettori i i-a spus: Da, pe la tmple, arterele snt umflate, dar aceasta nu exclude o caren de snge sau de globule roii n cap... Domnioara e poate puin anemic..." Cucul sri din ornicul de perete sculptat i vesti, cntnd limpede i adnc, ceasurile: - apte, opt, nou, numr Tony. Sus! Sri din pat i deschise larg obloanele. Cerul era uor acoperit, dar soarele strlucea. Privirea strbtea dincolo de far, departe, peste marea agitat, care era mrginit la dreapta de coasta arcuit a Mecklenburgului i se ntindea apoi n dungi albastre i verzui pn n zarea vaporoas, contopindu-se cu ea. O s m scald mai trziu, se gndi Tony, dar mai nti s mnnc zdravn, s nu m slbeasc schimbul de materii... Se apuc s se spele, apoi, zmbind, se mbrc, cu micri sprintene i vesele. Abia trecuse de nou i jumtate cnd iei din camer. Ua odii n care dormise Tom era deschis; el plecase n zorii zilei napoi, la ora. Chiar aici sus, la nlimea asta, unde nu erau dect odi de dormit, mirosea a cafea. Parc acesta ar fi fost mirosul caracteristic al csuei i el sporea pe msur ce Tony CASABUDDENBROOK 117 cobora scara cu balustrad de lemn simpl i masiv i trecea prin coridorul spre care ddea odaia de toate zilele, sufrageria i biroul comandantului. Sprinten n rochia ei de pichet alb, Tony iei n verand ntr-o dispoziie excelen. Doamna Schwarzkopf edea doar cu fiul su la masa aproape strns. Pe deasupra rochiei cafenii, purta un ort de buctrie cu ptrele albastre. Iar n fa avea un coule cu chei. - Mii de scuze c nu v-am ateptat cu cafeaua, mamzel Buddenbrook, spuse ea, ridicndu-se. Noi oamenii simpli ne sculm devreme. Snt attea treburi!... Schwarzkopf e la birou... Nu v supari, domnioar, nu-i aa? La rndul ei, Tony i ceru i ea iertare. - S nu credei c totdeauna dorm aa de mult. M simt foarte vinovat, dar butura de asear... Tnrul Schwarzkopf ncepu s rd. Cu pipa scurt n mn, el sttea ndrtul mesei, n picioare. Avea o gazet dinainte. - Da, dumneata eti de vin, zise Tony, bun dimineaa!... Ciocneai ntruna cu mine... Acum nu merit dect cafea rece. Trebuia s fiu gata de mult i cu micul dejun i cu baia. I - Nu, ar fi prea devreme pentru o femeie tnr. tii, la ora apte apa era nc destul de rece: unsprezece grade; cam tioas dup temperatura patului. - De unde tii c-mi place s m scald n ap cldicic, monsieur? l ntreb domnioara Buddenbrook,

aezndu-se la mas. Mi-ai inut cafeaua cald, doman Schwarzkopf!... Dar de servit o s m servesc singur... Mulumesc frumos!... Gospodina se uit la ea cum nghiea primele mbucturi. - i domnioara a dormit bine?... Da, salteaua e umplut cu iarb de mare... De, sntem oameni simpli... Ei, acum v doresc poft bun i v urez petrecere frumoas de diminea. Mamzel va gsi desigur multe cunotine la plaj... dac v face plcere, fiul meu v poate nsoi. S m iertai c nu mai stau cu dumneavoastr, dar trebuie s vd de mncare. Vom avea crnai la mas... De, facem i noi ce putem. - Eu snt pentru mierea de faguri, spuse Tony cnd rmase (singur cu tnrul. tii mcar ce mnnci. 118 Thomas Mann Tnrul Schwarzkopf se ridic i i aez pipa pe balustrada verandei. - Dar fumeaz, te rog! Nu, nu m supr ctui de puin. Acas, cnd cobor la micul dejun, gsesc totdeauna fum de igar n odaie. Papa fumeaz mult... Dar ia spune-mi te rog, ntreb ea deodat, e adevrat c un ou are aceeai valoare nutritiv ca un sfert de prund de carne? Tnrul roi pn la sfrcul urechilor. - Vrei, poate, s v batei joc de mine, domnioar Buddenbrook? ntreb rznd pe jumtate nciudat. Asear tata mi-a tras nc un perdaf pentru neroziile i fumurile mele profesionale, cum zice el... - Dar eu am ntrebat fr nici o intenie. Tony era att de uluit, nct pentru o clip ncet s mnnce. Fumuri?... Cum poate cineva s spun asemenea vorbe?... A vrea s nv cte ceva... Eu snt o gsc, vezi i dumneata! La Sesemi Weichbrodt eram venic printre cele mai lenee. i dumneata tii, cred, attea lucruri! n sinea ei, Tony se gndea: Fumuri? Cnd cineva se gsete ntr-o societate strin, ncearc s se arate ntr-o lumin ct mai favorabil, i alege cuvintele, caut s plac; e limpede, nu? - Ei da, cam aa este, spuse biatul, mgulit. n ceea ce privete unele materii nutritive... Apoi, n timp ce Tony mnca, iar tnrul Schwarzkopf trgea din pip, ncepur s vorbeasc despre Sesemi Weichbrodt, despre anii de pension ai Antoniei, despre prietenele ei, Gerda Arnoldsen, care acum era din nou la Amsterdam, i Armgard von Schilling a crei cas alb se zrea, pe vreme senin, de pe plaj... Mai trziu, cnd isprvise cu masa i se tergea pe gur, Tony ntreb, artnd spre gazet: - E ceva nou n ea? Tnrul Schwarzkopf ncepu s rida, cltinnd din cap cu o comptimire ironic. - A, nu... Ce s fie? tii, gazeta noastr e o fiuic jalnic! - O... dar Papa i mama nu se pot lipsi de ea. CASA BUDDENBROOK 119 - Ei, da! spuse el roind. O citesc i eu, precum vedei, fiindc n-ai alta la ndemn. Dar, de pild, tirea despre cutare sau cutare angrosist i consul care se pregtete de nunta de argint nu e de o importan prea zguduitoare... Da, da! Dumneavoastr rdei, dar dac ai citi alte ziare, bunoar KonigsbergerZeitung al lui Hartung... swiRheinische Zeitung... acolo ai gsi desigur altceva! Fiindc orice ar zice regele Prusiei... - Ei, ce zice? - Da... nu, din nenorocire mi-e peste putin s-l citez n faa unei domnioare... i roi din nou. A spus o vorb nu prea binevoitoare despre aceast pres, continu tnrul cu un zmbet de ironie cam silit, penibil pentru Tony. tii c presa asta nu prea cru guvernul, pe nobili, pe popi i pe iuncheri... i e destul de istea ca s duc de nas cenzura. - Nici dumneata nu eti prea blnd cu nobilimea. - Eu? ntreb tnrul ncurcat. Tony se ridic. - Ei, despre asta o s vorbim alt dat. Ce ar fi s m duc la plaj? Uit-te cerul s-a nseninat aproape de tot. Astzi n-o s mai plou. Am o poft grozav s m arunc din nou n valuri. Vrei s m nsoeti?

VII
i puse plria mare de paie, i deschise umbrela, fiindc, dei adia o uoar boare marin, era o cldur nbuitoare. Iar tnrul Schwarzkopf cu plria lui cenuie de psl pe cap, cu o carte n mn, mergea alturi de ea, privind-o din cnd n cnd dintr-o parte. naintar de-a lungul cheiului, trecur n plimbare prin parcul bilor, ce se ntindea n faa lor tcut i fr umbr, Bu aleile lui prunduite i boschetele de trandafiri. Pavilionul cu muzic, ascuns ntre brazi, sttea tcut, fa-n fa cu cazinoul, \ cu cofetria i cu cele dou case elveiene legate ntre ele printr-o 120 ThomasMann lung galerie. Era aproape unsprezece i jumtate; vilegiaturitii trebuiau s fie nc la plaj. Cei doi tineri strbtur terenul de joc pentru copii, cu bnci i cu un scrinciob mare, trecur prin apropierea stabilimentului de bi calde i tiar cu pai agale piaeta farului. Soarele revrsa valuri de vpaie n iarb, strnind mireasma tare ncins de trifoi i de cimbru slbatic, pilcuri de mute vinete bziau obsedant sau i luau zborul n zigzag. Un murmur monoton i stins urca dinspre mare i n deprtri cte o dung de spum sclipea ici-colo n soare. - Spune-mi i mie, ce citeti? ntreb Tony.

Tnrul apuc volumul cu amndou minile i l frunzri repede de la sfirit spre nceput. - A, nu e ceva pentru dumneavoastr, domnioar Buddenbrook. Numai snge i intestine i mizerie... Vedei, aici e vorba de edemul pulmonar, sau mai pe-neles, catarul sufocant La boala aceasta veziculele pulmonare se umplu de un lichid apos; e o stare extrem de periculoas i se produce la congestiile pulmonare. n cazuri mai grave, bolnavul nu mai poate respira i moare pur i simplu. i toate acestea snt tratate aici cu rceal i de sus... - Da, ce scrbos!... Dar dac vrei s te faci doctor... O s am grij s fii doctorul nostru de cas, cnd Grabow n-o s mai practice medicina, s tii! - Ha, ha!... i ce citii dumneavoastr, dac-mi dai voie s v ntreb, domnioar Buddenbrook? - l cunoti pe Hofrmann? - Pe la cu dirijorul de orchestr i cu cratia de aur? Da, drgue lucruri, dar tii, mai mult pentru doamne... Brbaii trebuie s citeasc azi altceva. - Acum un lucru trebuie s te mai ntreb, se hotr Tony dup ce fcu civa pai. Care e de fapt numele dumitale de botez? Mi-a fost cu neputin s-l rein i m enerveaz grozav. Ct btaie de cap mi-a dat!... - Btaie de cap?

T
CASA BUDDENBROOK 121 - Ei da... dar acum nu m mai ncurca i dumneata. Nu se cuvine, poate, s-i pun astfel de ntrebri, dar eu snt curioas din fire... De altfel s-ar putea ca toat viaa s nu aflu... - Ei, m numesc Morten, spuse el, i se nroi mai ru ca niciodat. - Morten? Frumos nume. - Frumos? - Pai da... n orice caz e mai frumos dect dac te-ai numi Hinz sau Kunz. E ceva deosebit, are o rezonan strin. - Dumneavoastr sntei o romantic, domnioar Buddenbrook; ai citit prea mult Hoffmann. Da, lucrurile stau pur i simplu aa: bunicul meu era pe jumtate norvegian i se numea Morten... i m-au botezat cu numele lui. Asta-i tot... Tony pi cu grij printre trestiile nalte i ascuite ce creteau pe marginea plajei pustii. n faa lor se ntindea un rnd de pavilioane de scnduri cu acoperiuri conice, i printre ele se puteau vedea courile-gherete de rchit, aezate mai aproape de ap, n preajma crora familii ntregi edeau tolnite n nisipul fierbinte: doamne purtnd pince-nez cu sticle albastre, n mn cu cte un volum luat de la biblioteca de mprumut, domni n costume de culoare deschis, desennd alene, cu bastonul, diverse figuri n nisip, copii ari de soare, cu plrii mari de paie, care lucrau de zor cu nite lopele, se tvleau pe jos, spau fntni i tunele, coceau cozonaci n tipsii de lemn, se blceau desculi n apa mic i ddeau drumul vaporaelor de hrtie... La dreapta, deasupra mrii, se ridica cldirea de lemn a stabilimentului bilor. - Mergem chiar nspre pavilionul familiei Mollendorpf, spuse Tony. S facem mai bine un mic ocol. - Bucuros... Dar desigur dumneavoastr o s v ducei pe la ei... Eu m aez acolo n spate, pe pietrele acelea. - S m duc pe la ei... da, o s trebuiasc s le spun bun ziua. Dar s tii c nu-mi face plcere deloc. Am venit aici pentru linite. S m lase-n pace! - n pace? Cine? -Ei, cine...! 122 ThomasMann - Ascultai, domnioar Buddenbrook, i eu trebuie s va ntreb un lucru, dar mai trziu, cu alt prilej, cnd vom avea vreme. Acum dai-mi voie s v spun la revedere. Eu o s m aez acolo, n spate, pe pietrele acelea. - Nu vrei s v prezint, domnule Schwarzkopf? ntreb cu aer important Tony. - Nu, a, nu... rspunse Morten grbit. Mulumesc foarte mult. Nu prea fac parte din societatea lor, tii. Eu m aez acolo, pe pietrele acelea. n timp ce Morten Schwarzkopf o apuc la dreapta spre blocurile mari de piatr, splate de ap, de lng stabilimentul bilor, Tony se ndrepta spre grupul ce sttea n faa pavilionului Mollendorpf, grup alctuit din familiile Mollendorpf, Hagenstrom, Kistenmaker i Fritsche. n afar de consulul Fritsche din Hamburg, proprietarul ntregii staiuni, i Peter Dohlmann, petrecreul, erau numai doamne i copii, cci fiind zi de lucru, majoritatea brbailor erau n ora, la treburile lor. Sus, n ua pavilionului, consulul Fritsche, un domn mai n vrst, cu faa distins, ras, ncerca s potriveasc un ochean, ndreptat spre o corabie cu pnze ce se ivise n deprtare. Peter Dohlmann, cu o barb rotunjit, ca de marinar, i cu plrie de paie cu boruri largi, tifsuia cu doamnele ce stteau culcate pe pledurile ntinse pe nisip sau edeau pe scunele mbrcate cu pnz de vele: doamna senator Mollendorpf, nscut Langhals, cu o claie de pr crunt n cap, care gesticula cu o lorniet cu mner lung; doamna Hagenstrom i alturi de ea, Julchen, care rmsese destul de scund, dar purta de pe acum cercei cu briliante n urechi, ca i mama ei; doamna consul Kistenmaker cu fetele sale, precum i soia consulului Fritsche, o doamn mrunic, cu faa zbrcit, cu bonet pe cap i care ndeplinea ndatoririle de gazd aici la

bi. Cu faa congestionat i moart de oboseal, nu se gndea dect la reuniuni, la baluri pentru copii, la tombol i la plimbri pe mare... Dama ei de companie sttea ceva mai la o parte. Copiii se jucau pe malul apei. Kistenmaker & Fiul era nfloritoarea cas de vinuri care n anii din urm ncepuse s-l fac uitat pe CFKoppen. Cei doi fii, CASA BUDDENBROOK 123 Eduard i Stephan, lucrau de pe acum n ntreprinderea tatlui lor... Consulul Dohlmann nu avea nimic din manierele alese ale lui Justus Kroger, de pild; era un libertin cumsecade, un libertin ' care se specializase ntr-un gen de grosolnie jovial i n societate i putea permite nemaipomenit de multe, tiind c prin purtarea lui slobod, ndrznea i zgomotoas se bucura de simpatia tuturor, dar mai ales a doamnelor care-l gseau original. La o cin n casa Buddenbrook, cnd ntrzierea unui fel de mncare pusese n mare ncurctur pe amfitrioan i lumea care n-avea ce face ncepuse s-i piard cheful de atta ateptare, el rcni cu vocea lui ampl, tuntoare peste masa ntreag: Mor de foame, doamn consul!" i ntr-o clip buna dizpoziie se restabilise. Cu aceeai voce rsuntoare i vulgar spunea acum anecdote cu dou nelesuri, piperndu-le cu ntorsturi dialectale... Doamna senator Mollendorpf nu mai putea de rs, s-i vin ru, nu altceva, i strig de mai multe ori: - nceteaz o clip, domnule consul, pentru Dumnezeu. Tony Buddenbrook fu primit cu rceal de familia Hagenstrom i cu mult cordialitate de restul societii. Chiar i consulul Fritsche cobor grbit scrile pavilionului spernd ca mcar n anul viitor familia Buddenbrook s sporeasc numrul vizitatorilor din staiune. - Al dumneavoastr cu plecciune, mamzel! o ntmpin consulul Dohlmann, silindu-se s pronune cuvintele ct mai ngrijit, deoarece tia c domnioara Buddenbrook nu-i prea apreciaz purtrile. - Mademoiselle Buddenbrook! - Dumnevoastr aici? - Ce plcere! - i de cnd? - i ce tualet ncnttoare! Spuneau tualet". I - i unde locuii? - La familia Schwarzkopf. - La comandantul pilotajului? - Ce original! 124 ThomasMann - Gsesc c e teribil de original. Se auzea terribil". - Locuii n ora? repet consulul Fritsche, proprietarul hotelului, fr a lsa s se vad c tirea l impresioneaz neplcut... - O s ne facei plcerea s luai parte la viitoarea noastr reuniune, nu-i aa? ntreb soia. - O, ai venit numai pentru cteva zile la Travemtinde? observ o alt doamn. - Nu gseti, draga mea, c cei din familia Buddenbrook snt cam prea exclusiviti? se adres doamna Hagenstrom n oapt doamnei senator Mollendorpf. - i nu ai fcut nc baie? ntreb cineva. - Care dintre domnioare nu s-a scldat nc astzi? Mariechen, Julchen, Luischen? Bineneles c prietenele dumneavoastr o s v nsoeasc, domnioar Antonie... Cteva dintre fete prsir societatea pentru a se duce s se scalde cu Tony, i desigur c Peter Dohlmann nu putea s scape prilejul de a le ntovri de-a lungul plajei. - Dumnezeule! i mai aduci aminte de vremurile cnd mergeam mpreun la coal? o ntreb Tony pe Julchen Hagenstrom. - Mda, fceai mereu pe rutcioasa, rspunse Julchen cu un zmbet comptimitor. Trecur peste puntea din scnduri potrivite, dou cte dou, cap la cap, ce ducea spre bi; i cnd ajunser n dreptul bolovanilor unde edea cu cartea n mn Morten Schwarzkopf, Tony i fcu semn de departe, dnd repede de mai multe ori din cap. Cineva se interes: - Pe cine ai salutat, Tony? - O, era tnrul Schwarzkopf, rspunse. El m-a condus pn aici. - Biatul comandantului? ntreb Julchen Hagenstrom i ochii negri, strlucitori aruncar o cuttur ascuit spre Morten, care la rndul su msura din priviri, cu oarecare melancolie, eleganta societate. Iar Tony zise cu glas tare:

T
CASA BUDDENBROOK 125 - De un singur lucru mi pare ru: i anume, c August Mollendorpf nu e aici... Trebuie s fie destul de plictisitor s stai zi de zi la plaj!

VIII
In felul acesta pentru Tony Buddenbrook ncepur sptmni frumoase de var, cele mai vesele i cele mai plcute din cte trise vreodat la Travemiinde. nflorea vznd cu ochii, nimic nu-i mai apsa sufletul; vorba i micrile ei i recptar ndrzneala i nepsarea de altdat. Consulul o sorbea din ochi, cnd venea duminicile, cu Tom i Christian, la Travemiinde. n acele zile mncau la table d'hote, luau cafeaua sub umbrarul de pnz al cofetriei, ascultnd muzica, aruncau cte o privire n sala de joc unde, n jurul ruletei, se nghesuiau oamenii veseli ca Justus Kroger i Peter Dohlmann. Consulul nu juca niciodat. Tony se prjea la soare, mnca de zor crnai cu sosuri piperate i fcea plimbri lungi cu Morten: pe oseaua ce ducea spre localitatea vecin, de-a lungul plajei pn la Templul mrii" aezat la oarecare nlime, de unde se deschidea o perspectiv vast asupra largului i uscatului, sau sus, n pduricea din spatele cazinoului unde, n vrful colinei, atrna clopotul ce chema lumea la mas... Sau, cu barca peste Trave, la,,PriwaH" unde se gsea chihlimbar... Morten era un tovar de drum plcut, chiar dac avea preri cam aprinse i categorice. Era gata s rosteasc o sentin sever i dreapt despre orice, i o rostea cu hotrre, dei n asemenea prilejuri roea ntotdeauna. Tony se ntrista i l dojenea cnd, cu gesturi cam stngace dar pline de mnie, Morten susinea sus i tare c nobilii snt mizerabili i idioi. n acelai timp ns, era foarte mndr de faptul c n faa ei tnrul i exprima deschis i cu ncredere prerile pe care le ascundea fa de prini... Ba ntr-o zi el i spuse: 126 ThomasMann - Trebuie s-i mai povestesc un lucru: n odaia mea din Gottingen am un schelet ntreg... tii, un schelet adevrat, pe care doar o legtur de srm l ine oarecum n picioare. Ei, afl c am mbrcat acest schelet ntr-o uniform veche de poliist, haha! Nu gseti c am avut o idee stranic? Dar, pentru Dumnezeu, s nu-i sufli cumva vreo vorb tatii! Nu se putea ca Tony s nu se ntlneasc adeseori, la plaj sau n parc, cu unele cunotine din ora, s nu fie poftit la cutare sau cutare sindrofie sau plimbare cu barca. Atunci Morten edea pe pietre". Chiar din primele zile, aceste pietre" intraser ca o expresie consacrat n vorbirea tinerilor.A edea pe pietre" nsemna a fi singur i a te plictisi". Cnd se ntmpla s fie o zi ploioas, acoperind marea n lung i n lat cu un vl cenuiu, de prea c apa i cerul surpat se contopeau, iar plaja mustea la fiecare clctur i drumurile erau inundate, Tony spunea: - Astzi trebuie s edem amndoi pe pietre... adic pe verand sau n cas. Nu-i rmne altceva, Morten, dect s-mi cni cntecele dumitale studeneti, dei m plictisesc ngrozitor. - Bine, rspundea Morten, s ne aezam pe pietre... dar s tii c unde eti dumneata, acolo nu mai snt pietre... Asemenea cuvinte nu ndrznea s le rosteasc atunci cnd era i tatl su de fa; de maic-sa, nu se ferea. - Ei, ce este? ntreba comandantul pilotajului cnd vedea c Tony i Morten se ridic deodat, pregtindu-se de plecare, ncotro binevoii s-o apucai? - Domnioara Antonie mi-a ngduit s-o nsoesc puin pn la Templul mrii". - Da? i-a ngduit? Ascult, filius puiule, nu crezi c ar fi mai bine s stai frumuel n brlogul tu i s-i vezi de fibrele nervoase? Mi-e c ai s uii tot pn s te ntorci la Gottingen. Dar doamna Schwarzkopf intervenea blnd: - O, Doamne, Diederich! De ce s nu se duc i el? Las-l s se duc. Doar e n vacan! De ce s nu se bucure i el de societatea domnioarei? i tinerii plecau. O luau de-a lungul plajei, cobornd jos de tot, aproape de faa apei, acolo unde nisipul btucit de valuri e CASABUDDENBROOK 127 neted i tare de poi nainta pe el fr greutate, unde scoici jnrunte, obinuite, albe zac mprtiate n toate prile alturi de altele, lunguiee, mari, opaline, i printre ele ierburi de mare verzi-glbui, ude, cu fructe rotunde i goale ce pocnesc dac le striveti, i meduze, simple, de culoarea apei, sau roii-glbui, ce-i ard piciorul dac le atingi, cnd te scalzi. - Dac ai ti ce toant eram mai demult! spunea Tony. Voiam s scot stelele colorate din meduze. O dat am adus acas o mulime, n batist. Le-am nirat frumos pe balcon, la soare, ca s se evaporeze. Stelele o s rmn, m gndeam..." Ei bine, cnd m-am ntors s vd ce s-a mai ntmplat, n-am gsit dect o pat mare de ap care mai mirosea nc puin a iarb de mare putred. Mergeau, nsoii de murmurul ritmic al valurilor ce se ntindeau pn n deprtri i obrajii le erau fichiuii de vntul srat care alerga liber, nempiedicat de nimic, nvluindu-le auzul i dndu-le o ameeal plcut, o buimceal nbuit... Mergeau n pacea nemrginit de pe rmul mrii, n aceast linite nsoit de un susur domol ce ddea o semnificaie tainic celui mai mic zgomot de aproape sau din deprtri... La stnga se ridicau, monoton, nite povrniuri brzdate, de lut galben i de pietri, ale cror coluri repetate mereu acopereau sinuozitile coastei. Fiindc rmul ncepea s fie abrupt, ei urcar pe una din aceste pante, pentru a-i continua pe sus, prin crng, drumul spre Templul mrii". Templul," un pavilion rotund, era construit din trunchiuri de copac cu scoara aspr i din scnduri. Pe dinuntru, pereii lui erau acoperii cu inscripii,

iniiale, inimi, poezioare. Tony i Morten se aezar pe o banc grosolan cioplit, n adncul uneia din firidele ce se nirau cu faa spre mare, i unde mirosea a lemn, ca n cabinele de baie. Struia acolo o linite adnc i srbtoreasc, la acest ceas al dup-amiezii. Cteva psri ciripeau guree i fonetul uor al copacilor se amesteca cu murmurul mrii, care se ntindea la picioarele lor, jos de tot. Departe, n larg, se zrea tachelajul unei corbii. La adpost de vntul care le uierase pn acum la urechi, ei simir deodat linitea ce ndeamn la meditaie. 128 ThomasMann CASABUDDENBROOK 129 - Vine sau se duce? se interes Tony. - Cum? ntreb Morten, cu glasul lui greoi i ca i cum s-ar fi trezit dintr-o adnc visare, rspunse repede: Se duce! E Primarul Steenbock" care pleac n Rusia. N-a vrea s fiu pe bordul lui, adug dup o scurt pauz. Cred c acolo se petrec lucruri i mai revolttoare dect la noi. - Aa? Vd c iar ai de gnd s-i ataci pe nobili, Morten; i-e scris pe fa. Nu-i frumos din partea dumitale... Ai cunoscut vreunul din ei de cnd eti? - Nu! strig Morten, aproape indignat. Slav Domnului! - Ei, vezi? Eu ns am cunoscut. O fat, firete, Armgard von Schilling, care locuiete pe rmul cellalt, i-am vorbit de ea. Ei bine, fata aceasta era mai bun la suflet dect dumneata sau dect mine. Abia tia c se numete von"... mnca la cmai i vorbea despre vacile ei... - Desigur snt i excepii, domnioar Tony! ncuviin el cu nsufleire. ns ascult-m... dumneata eti o domnioar tnr i cntreti lucrurile din punctul dumitale de vedere. Cunoti un nobil i zici: Dar e un om cumsecade!" Just... Dar nu-i nevoie s cunoti pe vreunul anume pentru a-i condamna pe toi! Aici e vorba de principiul care st la baz, tii, de structura social! Ei, la asta nu mai ai ce rspunde... Cum adic? Prin simpul fapt c a binevoit s se nasc, cineva s fie un ales, un nobil... s aib dreptul de a ne privi peste umr, cu dispre, pe toi cei care nu ne putem ridica la nlimea lui, oricte merite am avea? Morten vorbea cu o indignare naiv, nsufleit; ncerc s-i nsoeasc cuvintele cu gesturi, dar dndu-i seama de stngcia lor, se ls pguba. De vorbit ns, vorbea ntruna. Se simea n largul su. Sttea aplecat nainte, cu degetul cel mare ntre nasturii hainei scurte i cu o expresie de ndrtnicie n ochii si plini de buntate: - Noi, burghezia, starea a treia, cum ni s-a spus pn acum, nu vrem s mai existe dect nobleea meritului, nu mai recunoatem nobilimea aceasta putred, negm actuala ierarhie a claselor... ca toi oamenii s fie liberi i egali, ca nimeni s nu fie la cheremul altuia, ci toi s se supun numai legilor. S nu mai existe privilegii, s nceteze domnia bunului-plac. Toi oamenii trebuie s fie copiii egali n drepturi ai Statului, i aa cum nu exist mijlocitori ntre credincioi i bunul Dumnezeu, tot astfel ceteanul s aib legturi nemijlocite cu Statul... Vrem libertatea presei, a industriei, a comerului... Vrem libera concuren, fr regim preferenial. Vrem ca fiecare om s fie rspltit dup merit. Dar sntem robii, cu cluul n gur... Ce voiam s spun?... da, ascult: acum patru ani au fost rennoite legile federale privitoare la universiti i la pres. Frumoase legi! Nici un adevr nu poate fi aternut pe hrtie sau rostit la catedr, dac din intmplare, este contrar ordinii n vigoare... nelegi? Adevrul e nbuit, nu poate fi dat la iveal. i pentru ce? De dragul unei stri idioate, perimate, caduce, care, toat lumea o tie, mai curnd sau mai trziu, tot va trebui s dispar... Eu cred din capul locului c dumneata nici nu poi pricepe aceast josnicie. Constrngerea aceasta poliieneasc, stupid, brutal, fr pic de nelegere pentru tot ce este spirit i progres... Nu, dar chiar lsnd la o parte celelalte, un singur lucru vreau s-i spun: regele Prusiei a comis o mare nedreptate! Atunci, n opt sute treisprezece, cnd franujii erau n ara, el ne-a chemat i ne-a fgduit constituia... Am rspuns la chemarea lui i am eliberat Germania... Tony, care, cu brbia sprijinit n palm, l privea dintr-o parte, se ntreb o clip, cu toat seriozitatea, dac el nsui o fi contribuit ntr-adevr la izgonirea lui Napoleon. ...dar crezi c s-a inut de cuvnt? Ei bine, nu! Actualul rege e omul vorbelor frumoase, un vistor, un romantic, ca dumneata, domnioar Tony... Fiindc, un lucru trebuie s observi: ori de cte ori filozofii i poeii depesc i arunc la co un adevr, o idee, un principiu, se ivete cte un rege care abia atunci l descoper, i crede c tocmai principiul acesta reprezint ultima noutate i supremul bine n acord cu care trebuie s se procedeze... Da, aa stau lucrurile cu regalitatea! Regii nu numai c snt oameni ca toi oamenii, dar se dovedesc nite ini ct se poate de mediocri i rmn venic cu cteva leghe n urm.... Ah, Germania e ca acel tnr dintr-o asociaie de studeni care n timpul rzboiului pen130 ThomasMann tru libertate era un flcu curajos, nfocat, pentru ca acum s devin un jalnic filistin... - Da, da, l ntrerupse Tony, toate bune i frumoase, dar da-mi voie s te ntreb: ce te privesc toate astea pe dumneata? Doar nu eti prusac... - Ah, e totuna, domnioar Buddenbrook! Da, v spun pe numele de familie, i asta ntr-adins... Ar trebui s v spun chiar demoiselle Buddenbrook, pentru a v arta tot respectul cuvenit! La noi oamenii snt oare mai liberi, mai egali, mai nfrii dect n Prusia? Bariere, distane, aristocraie, aici ca i dincolo... Dumneavoastr avei simpatie pentru nobili... Vrei s v spun de ce? Pentru c dumneavoastr niv sntei o aristocrat! Da, da, n-ai

tiut-o pn acum?... Tatl dumneavoastr e un mare domn i dumneavoastr sntei o prines. O prpastie v desparte de noi tialali care nu facem parte din cercul familiilor dumneavoastr de stpni. Putei, firete, s v distrai mergnd ntr-o mic plimbare pe malul mrii cu unul din noi, dar cnd ajungei din nou la cercul dumneavoastr de privilegiai i de alei, noi putem s edem mult i bine pe pietre... De emoie, glasul i se schimbase cu totul. - Morten, spuse Tony mhnit, acuma vd c totui erai suprat cnd edeai pe pietre. i doar te-am rugat s m lai s te prezint... - O, dumneavoastr judecai i acum tot ca o cucoan tnr, domnioar Tony, dintr-un punct de vedere prea personal... Eu, ns, vorbesc n principiu... Eu susin c la noi nu e mai mult omenie i frie ca n Prusia... i dac a vorbi din punct de vedere personal, continu dup o scurt pauz, cu glasul mai sczut, vibrnd nc de emoia stranie de adncauri, nu la prezent m-a gndi, ci mai degrab la viitor... cnd ca madame cutare sau cutare vei disprea definitiv n lumea distins din care vei face parte... iar cellalt va edea o via ntreag pe pietre... Tcu, i Tony de asemenea. Nu se mai uita la el, ci n partea cealalt, la peretele de scnduri de lng ea. O linite apstoare, ndelung se ls ntre ei. CASA BUDDENBROOK 131 V aducei aminte?... ncepu Morten din nou. V-am spus odat c a vrea s v ntreb ceva?... Da, trebuie s tii c asta m preocup chiar din dup-amiaza n care ai sosit aici... n zadar ai ncerca s ghicii, e cu neputin s tii la ce m gndesc. O s v ntreb alt dat, cnd s-o ivi prilejul; nu-i nici o grab, de fapt nu m privete deloc, e o simpl curiozitate... Nu, astzi vreau s v destinuiesc un singur lucru... cu totul altceva... Uitai-v aici. Morten scoase din buzunarul hainei scurte, un capt de panglic ngust, cu dungi colorate, i se uit cu o privire plin de triumfal ateptare n ochii fetei. Ce drgu! spuse Tony, nenelegnd despre ce e vorba. Ce nseamn asta? La care Morten i rspunse solemn: nseamn c snt membru al unei asociaii studeneti din Gottingen. Acuma tii! Am i un chipiu cu aceste culori, dar pentru vacan l-am pus pe capul scheletului mbrcat n uniform de poliai... aici n-a avea voie s m art cu el, nelegei... Pot s m bizui pe dumneavoastr c n-o s suflai o vorb? Dac tatl meu ar afla, ar fi o nenorocire. Nici o vorb, Morten. S n-ai grij n privina mea. Dar nu neleg nimic... Sntei conjurai cu toii mpotriva nobililor... Ce vrei? Vrem libertate! spuse Morten. Libertate? Ei, da, libertate...! repet el, fcnd un gest vag, cam igaci, dar nsufleit, n jos, spre mare i anume nu spre golful mrginit de coasta Mecklenburgului, ci spre partea opus, spre larg, unde n fiii verzi, albastre, galbene i sure, uor ncreite i ngustndu-se treptat, marea se ntindea mrea, necuprins, spre zrile topite n deprtri... Tony urmri din ochi gestul lui avntat; i n timp ce minile lor sprijinite de banca grosolan erau gata-gata s se uneasc, amndoi priveau spre aceeai nemrginire. Tcur mult vreme ascultnd vuietul calm i greu ce urca spre ei. i deodat, Tony 132 ThomasMann crezu c e una cu Morten n nelegerea larg, nelmurit, plin de presimiri i nostalgii a tot ce nseamn libertate". CASABUDDENBROOK 133

IX
- E ciudat c la mare nu te poi plictisi, Morten. Ia s stai culcat pe spate, n alt parte, trei sau patru ore, fr s faci ceva, fr s nutreti mcar un gnd... - Da, da... De altfel, trebuie s mrturisesc c pn de curnd m mai plictiseam cteodat, domnioar Tony; dar de cteva sptmni... Sosi i toamna i primele vnturi se pornir cu trie. Zdrene de nori cenuii, subiratici, flfiau grbite pe bolta cereasc. Marea tulbure, rscolit, se acoperi de spum n lung i-n lat. Valuri mari, puternice se rostogoleau, nenduplecate, cu o linite nspimnttoare, spre rm, se ncovoiau maiestuos n volte verzi, ntunecate de reflexe metalice i se prbueau bubuind pe mal. Sezonul se sfrise. Acea parte a plajei, altdat roind de oaspei i unde acum pavilioanele erau n parte desfcute, zcea aproape pustie cu cele cteva gherete care mai rmseser ici i colo. Tony i Morten ns i petreceau dup-amiezile ntr-un col ndeprtat: acolo unde ncepea faleza de lut galben i unde valurile i aruncau spuma sus, spre Stnca pescruilor". Morten cldise pentru ea o movil de nisip pe care o bttorise bine; de aceast movil i rezema Tony spatele, mbrcat ntr-o jacheic moale, cenuie, de toamn, cu nasturi mari, punndu-i unul peste altul, picioarele nclate cu ciorapi albi i pantofi cu barete ncruciate; Morten se lungea alturi, cu faa ntoars spre ea, proptindu-i brbia n palm. Cte un pescru trecea din cnd n cnd, ca

o sgeat, pe deasupra valurilor, slobozind ipete de pasre rpitoare. Cei doi tineri se uitau la zidurile verzi de ap, tivite cu iarb de mare, care se apropiau amenintoare i se sprgeau de stnca ce le sttea mpotriv... n acest tumult confuz, nesfrit, care te asurzete, te amuete i ucide sentimentul timpului.

I
ntr-un trziu, Morten fcu o micare, parc atunci s-ar fi trezit i ntreb: - Ei, acum o s plecai i dumneavoastr n curnd, domnioar Tony, nu-i aa? - Nu... Cum adic? spuse Tony cu gndul n alt parte, fr s neleag. - Pai, Doamne Sfinte, sntem n zece septembrie... de altfel azi-mine i vacana mea se sfrete... Ct o s mai in? V bucurai de societatea care v ateapt la ora? Spunei-mi: snt agreabili domnii cu care dansai?... Nu, nu asta am vrut s ntreb! Acum trebuie s-mi rspundei la o ntrebare, rosti el cu o hotrre subit, sltndu-i brbia n palm i uitndu-se int la ea. E ntrebarea pe care am tot amnat-o atta vreme... Ei bine, cine este domnul Griinlich? Tony tresri, l privi repede n fa, apoi i plimb ochii de jur mprejur, ca un om cruia i se amintete de un vis ndeprtat, n acelai timp n ea se detept simmntul pe care l ncercase dup declaraia domnului Griinlich: simmntul importanei propriei sale persoane. -Asta vrei s tii, Morten? ntreb ea cu seriozitate. Atunci, am s-i spun. Dei, nelegi, mi-a fost ct se poate de neplcut s-l aud pe Thomas amintindu-i numele, atunci, n prima zi; dar de vreme ce l-ai auzit... Ei bine, domnul Griinlich, Bendix Griinlich, e un om de afaceri, un prieten al tatlui meu, un comerciant prosper din Hamburg, care mi-a cerut mna... O, nu, rspunse ea repede la o micare a lui Morten, l-am respins, nu m-am putut hotr s spun da" pentru ntreaga via. - i de ce nu... dac-mi ngduii s v ntreb? se interes cu stngcie Morten. - De ce? Doamne Dumnezeule, fiindc nu pot s-l sufr, strig ea aproape indignat. S fi vzut cum poate s arate i cum se poart! Intre altele are nite favorii de un galben-auriu... cu totul nenaturali! Snt convins c i-i pudreaz cu praful cu care se auresc nucile de pe pomul de Crciun... Pe deasupra mai e i farnic. Se gudur pe lng prinii mei i le cnt n strun, fr pic de ruine... Morten o ntrerupse: 134 ThomasMann - Dar ce nseamn, doar atta v rog s-mi spunei, ce nseamn: e de un admirabil efect pitoresc"? Pe Tony o apuc rsul, un ris nervos, nfundat. - Da, aa vorbete el, Morten. Nu spune: e plcut" sau mpodobete odaia" ci: e de un admirabil efect pitoresc"... E tare nesrat, crede-m... i pe ling toate, se mai i vr n sufletul omului; nu m las n ruptul capului n pace, dei tot timpul l-am inut numai n ironii. Intr-o zi mi-a fcut o scen... Ct pe ce s plng... Ei, spune i dumneata: un brbat care plnge... - Trebuie s v adore, rosti domol Morten. - Dar ce-mi pas mie de adoraia lui? strig Tony mirat, rsucindu-se pe movila ei de nisip. - Sntei crud, domnioar Tony... Totdeauna sntei aa de crud?... Bine, nu-l putei suferi pe acest domn Grunlich, dar ai simit vreodat pe altcineva mai apropiat?... Uneori m gndesc c poate avei o inim rece. Un lucru vreau s v spun i pot s jur c e adevrat: un brbat nu e nesrat fiindc plnge din pricin c dumneavoastr nu vrei s tii de el... asta e. i nu snt sigur, nu snt deloc sigur c bunoar i eu... Vedei, dumneavoastr sntei o fiin rsfat, distins... V batei totdeauna joc de oamenii care snt la picioarele dumneavoastr? Avei ntr-adevr o inim rece? Dup scurtul rstimp de veselie, buza superioar a Antoniei ncepu s tremure. i ndrept spre el ochii mari, umbrii de tristee, care prinser a strluci de lacrimi i rosti ncet: - Nu, Morten! Asta e prerea dumitale? Nu trebuie s crezi aa ceva despre mine. - Dar nici nu cred! strig Morten cu un rs n care se simea emoia i un sentiment de bucurie abia stpnit... Se rsuci cu totul, n aa fel c acum edea pe burt alturi de ea. i propti coatele n nisip, i apuc palma cu amndou minile i o privi nsufleit i entuziast cu ochii lui buni, de un albastru metalic. - i dumneata... dumneata n-o s rzi de mine, dac i voi spune c... - tiu, Morten, l ntrerupse ea cu glas domol, ctnd piezi spre mna cealalt, liber, din care nisipul se scurgea ncet printre degete. - tii!... i dumneata... dumneata, domnioar Tony... CASABUDDENBROOK 135

- Da, Morten. in mult la dumneata. Mi-eti tare drag. Mai drag dect toi pe care i cunosc. Tnrul se ridic, i mic de cteva ori braele; nu tia ce s fac. Sri n picioare, dar ndat se arunc din nou la pmnt, alturi de ea. Glasul i se tie, ovi i i tremur, ca n cele din urm s izbucneasc, rsunnd de fericire: - Ah, i mulumesc, i mulumesc! Vezi, n clipa asta snt att de fericit, cum n-am fost niciodat n via... Apoi se repezi s-i srute minile. Deodat i spuse aproape n oapt: n curnd o s te ntorci n ora, Tony, i peste dou sptmni se termin i vacana mea... O s trebuiasc s plec iar la Gottingen. Dar vrei s-mi fgduieti c nu vei uita aceast dup-amiaz, aici pe plaj... pn cnd m voi ntoarce... doctor... i m voi nfia tatlui dumitale cu o rugminte n numele amndurora, orict de greu ar fi? i c n rstimpul acesta n-ai s mai vezi nici un fel de domn Grunlich?... O, n-are s dureze mult, ai s vezi! Voi munci ca un... i asta nu e greu deloc. - Da, Morten, spuse ea fericit i absent, uitndu-se la ochii, la gura lui Morten, apoi la minile lui, care i le ineau pe ale ei... El i trase mna i mai aproape de inim i o ntreb, cu glasul nbuit i rugtor: - mi dai voie s... Nu s-ar putea s... pecetluim aceast...? Fata nu-i rspunse, nici mcar nu-l privi, i apropie ncetior doar partea de sus a trupului i Mortem o srut ncet i prelung pe gur. Apoi, amndoi privir n jos, n nisip, fiecare n alt direcie, ruinai peste msur.

X
Preascump demoiselle Buddenbrook! Cit vreme a trecut de cnd subsemnatul nu a mai putut vedea chipul celei mai ncnttoare fete? Prea puinele sale rinduri va vor spune c acest chip nu a ncetat s pluteasc naintea ochilor lui sufleteti, c n rstimpul acestor sptmni de ndejdi i tristee el a pstrat necontenit n inim amintirea 136 ThomasMann ncnttoarei dup-amiezi, din salonul prinilor dumneavoastr cnd o promisiune, o promisiune vag nc i sfioas, ce-i drept, dar att de ncnttoare, v-a scpat. S-au scurs lungi sptmni de atunci i n aceast vreme dumneavoastr v-ai retras din lume, pentru a v reculege i a v cunoate pe dumneavoastr niv; acum poate mi este ngduit s sper c timpul ncercrilor a trecut. Subsemnatul i permite, prea scump demoiselle, s v trimit, cu profund respect i ca zlog al nemuritoarei lui afeciuni, micul inel alturat. Semnez cu cele mai devotate sentimente i cele mai afectuoase srutri de mani. Al domniei voastre preaplecat servitor, Griinlich. Drag pap! Doamne, ct m-am necjit! Chiar acum am primit de la Gr. scrisoarea alturat i inelul, aa c m doare capul de enervat ce snt i nu gsesc ceva mai bun de fcut dect s i le trimit ti'e pe amndou. Gr. nu vrea s m neleag i ceea ce scrie att de poetic despre ,jxvmisiunea" mea e pur i simplu inexact i te rog insistent s-i dai de tire ct mai curind c azi m simt de o mie de ori mai puin n stare dect acum ase sptmni s-i spun ,/da" pentru totdeauna i s m lase n pace, fiindc se face de rs. ie, celui mai bun printe, pot s-i mrturisesc cmi-am legat viaa de altcineva care m iubete i pe care l iubesc mai mult dect o pot exprima n cuvinte. O, pap, despre asta a putea s-i scriu coli ntregi. Vorbesc despre domnul Morten Schwarzkopf, student n medicin, care de-ndat ce va fi doctor mi va cere mina. tiu c n familia noastr se obinuiete s te mrii cu un comerciant, dar Morten face parte dintr-o alt categorie de oameni cu vaz, aceea a savanilor. Nu are avere, ceea ce pentru tine i mama e desigur important, dar orict de tnr snt, un lucru pot s-ti spun, drag pap: viaa a nvat pe multi c bogia nu aduce ntotdeauna fericire oricui. Cu mii de srutri, rmn a ta fiic asculttoare... Antonie. CASA BUDDENBROOK 137 P.S. Dup cum vd, inelul e din aur de calitate inferioar i > destul de subire. Draga mea Tony, Am primit scrisoarea ta. n ceea ce privete coninutul ei, ti aduc la cunotin c n conformitate cu datoria mea nu am ntrziat s-l ntiinez n forma cuvenit pe domnul Griinlich de felul tu de a vedea lucrurile. Rezultatul a fost, ns, de asemenea natur c m-a zguduit profund. Eti acum mare i te afli la o cotitur att de serioas a vieii nct nu m pot opri s-i art urmrile pe care un pas uuratic al tu le-ar putea avea. Fiindc la cuvintele mele, domnul Gr. a fost copleit de disperare, strignd c te iubete atit de mult, nct i este cu neputin s se mpace cu ghidul de a te pierde i c prefer s se sinucid dac tu strui n hotrrea ta. Pe de alt parte, cum nu pot lua n serios ceea ce mi scrii despre o anumit simpatie a ta, te rog s-i stpneti indispoziia pricinuit de inelul care i-a fost trimis i s cumpneti nc o dat lucrurile singur i cu toat seriozitatea. Dnd ascultare convingerii mele de cretin, draga mea Sic, socot c omule dator s respecte simmintele altuia, i nu putem ti dac ntr-o zi nu vei fi tras la rspundere de judectorul suprem pentru faptul c bnbatul ale crui sentimente le-ai dispreuit cu rceal i ncpnare a pctuit lundu-i viaa. Dar a vrea s-i reamintesc un lucru asupra cruia am struit adesea prin viu grai i mi pare bine c am prilejul

de a i-l repeta i n scris. Cci dei cuvntul rostit poate lucra mai viu i mai nemijlocit, vorba aternut pe hrtie se nfieaz cu i mai mari foloase prin faptul c ea e aleas i potrivit cu rgaz, rmne neschimbat i, n aceast form i ordine, cntrit i chibzuit de cel ce a scris-o, ea poate fi citit i recitit oricnd, actionnd mereu n acelai fel. Noi nu ne-am nscut, draga mea, pentru ceea ce n ochii notri miopi apare drept mica noastr fericire personal, fiindc nu sntem nite fiine izolate, de sine stttoare i independente, trind pentru ele nsele, ci verigile unui lan, i astfel existena noastr nu poate fi conceput fr irul acelora care ne-au precedat i ne-au artat drumul, urmnd 138 ThomasMann ei nii, fr abatere i fr a se uita n dreapta i n stnga, o tradiie verificat i venerabil. Drumul tu, dup cite vd eu, $ se deschide n fa de sptmni i sptmni, limpede i hotrit, i nu ai fi fiica mea, nu ai fi nepoata bunicului tu, rposat ntru Domnul, i nu ai fi din capul locului un membru demn al familiei noastre, dac ai avea ntr-adevr de gnd s umbli de capul tu, ndrtnic i uuratic, pe crrile tale proprii, rvite de ndoial. Acestea te rog s le cntreti bine n inima ta, draga mea Antonie. Mama, Thomas, Christian, Clara i Klothilde (care a petrecut cteva sptmni n casa tatlui ei, la Ungnade"), precum i mamzel Jungmann te salut din toat inima. Toi ne bucurm c n curnd te vom putea stinge din nou n brae. Cu toat dragostea, Tata.

XI
Ploua cu gleata. Cerul, pmntul i apa se nvlmeau, n timp ce vijelia biciuia ploaia i o izbea de geamurile pe care nu mai iroiau stropi ci adevrate praie, ntunecndu-le de tot. Glasuri plngtoare, dezndjduite gemeau n burlanele sobelor... Cnd, ndat dup-mas, cu pipa n gur, Morten Schwarzkopf iei n faa verandei, pentru a vedea cum mai arat cerul, se pomeni fa-n fa cu un domn mbrcat ntr-un ulster1 lung, strmt, cu ptrele galbene, i cu o plrie sur pe cap. n faa casei staiona un cupeu, cu coul lucind de ap i cu roile stropite de noroi. Morten privea buimcit la faa roz a vizitatorului. Omul avea nite favorii ce preau pudrai cu praf de aurit nucile care se atm n pomul de Crciun.
1 Pardesiu numit aa dup provincia irlandeza Ulster, de unde provenea.

CASABUDDENBROOK 139 Domnul n ulster se uita la Morten ca la un servitor, clipind uor din ochi, fr s-l vad, i l ntreb cu glas moale: - Se poate vorbi cu domnul comandant al pilotajului? - Firete, ngn Morten. Cred c tata... La auzul acestei vorbe domnul l privi cu atenie. Ochii lui erau albatri ca ai unui gnsac. - Dumneata eti domnul Morten Schwarzkopf? ntreb. - Da, domnule, rspunse Morten, silindu-se s ia o expresie energic. - Ia te uit! ntr-adevr... observ domnul n ulster, apoi continu: Fii bun, anun-m, vreau s vorbesc cu tatl dumitale, tinere. M numesc Griinlich. Morten l conduse pe necunoscut prin verand, i deschise pe coridor, la dreapta, ua biroului i se ntoarse n odaia de toate zilele pentru a-l ncunotina pe tatl su. n timp ce domnul Schwarzkopf ieea din ncpere, tnarul se aez la masa rotund, i propti coatele de ea i, fr a se uita la maic-sa care edea la fereastra aburit i crpea nite ciorapi, pru a se adnci n jalnica fiuic local", care nu tia s-i informeze cititorii dect despre nunta de argint a cutrui sau cutrui consul. Tony se odihnea n odaia ei. Comandantul pilotajului intr n biroul su cu expresia unui om mulumit de masa pe care o luase. Deasupra jiletcii albe, bombate, tunica i era descheiat. Barba lui sur, cu reflexe argintii - barb de marinar - contrasta puternic cu obrajii rumeni. Limba i se plimba n tihn de-a lungul dinilor i datorit acestei micri, gura-i blajin ajungea n cele mai stranii poziii. Se nclin scurt, fringndu-se brusc din mijloc, de parc ar fi vrut s spun: Cam aa se face, nu?" - Bine ai venit la noi! zise el. Snt la dispoziia dumneavoastr, domnule. La rndul su, domnul Griinlich se nclin cu chibzuial, lsndu-i puin n jos colurile gurii i rostind ncet: - He-e-hm. Biroul era o ncpere destul de mic; pn la o nlime de cteva picioare pereii erau mbrcai n lemn, mai sus ns se

r
140 ThomasMann

vedea tencuiala netapetat. La ferestrele n care ploaia btea nencetat darabana, atmau nite perdele nglbenite de fum. n dreapta uii sttea o mas lung de lemn, nefuit, ncrcat cu hrtii, deasupra creia, pe perete, se ntindea o hart mare a Europei i una mai mic a Mrii Baltice. Din mijlocul tavanului atrna macheta, lucrat cu ngrijire, a unei corbii cu toate pnzele ntinse. Comandantul i mbie musafirul s ia loc pe sofaua desfundat, mbrcat n muama neagr, ce crpase pe ici pe colo, aezat fa-n fa cu ua, apoi se ls la rndul lui, cu minile ncruciate pe burt, ntr-un fotoliu de lemn, n timp ce, n ulsterul ncheiat pn la gt, cu plria pe genunchi, domnul Griinlich edea pe dunga canapelei, fr a atinge speteaza ei, - Numele meu, repet, este Gjiinlich. Griinlich din Hamburg. Pentru a m recomanda ateniei dumneavoastr, voi aminti c mi pot permite a m socoti prieten de afaceri al marelui comerciant consulul Buddenbrook. - S v fie de bine! E o onoare pentru mine, domnule Griinlich. Dar nu vrei s v aezai un pic mai comod? Un phrel de grog dup cltoria asta? O clip, s spun la buctrie... - mi ngdui s v atrag atenia, rosti calm, domnul Griinlich, c trsura m ateapt i c timpul fiindu-mi msurat snt nevoit s v cer o convorbire de numai dou-trei cuvinte. - La dispoziia dumneavoastr, domnule, spuse iar Schwarzkopf, intimidat puin. Tcur o clip. - Domnule comandant... ncepu musafirul, scuturndu-i capul cu un aer hotrt i dndu-l n acelai timp uor pe spate. Apoi tcu din nou, pentru a ntri efectul acestor cuvinte; i strinse cu putere gura, ntocmai cum ai strnge bierile unei pungi de bani. Domnule comandant, repet el, apoi urm repede: Chestiunea pentru care am venit aici o privete direct pe domnioara aflat de cteva sptmni n casa dumneavoastr. - Mamzel Buddenbrook? ntreb Schwarzkopf. CASA BUDDENBROOK 141 - ntocmai, rspunse cu voce surd, cu capul n piept, dom-nul Griinlich; cute severe i se ivir n colurile gurii. M vd silit s v aduc la cunotin, continu pe un ton uurel i sltre, n timp ce privirea extrem de atent i zbura dintr-un col n cellalt al ncperii, iar de acolo la fereastr, c nu demult am cerut jnna acestei demoiselle Buddenbrook, c m gsesc n deplina posesiune a consimmntului ambilor prini, i c nsi domnioara, dei logodna, formal, n-a avut loc, mi-a dat prin cuvinte fr echivoc dreptul la mna ei. - Dumnezeule din cer! exclam cu vioiciune domnul Schwarzkopf. i eu care nu tiam nimic! V felicit, domnu... domnule Griinlich! V felicit din toat inima. Asta zic i eu treab cu temei... I - Foarte ndatorat, rspunse domnul Griinlich rece i apsat Dar ceea ce m aduce la dumneavoastr, stimate domnule comandant, urm el cu voce mai ridicat i cntata, este faptul c n timpul din urm n faa acestei nelegeri s-au ridicat anumite piedici i aceste piedici vin din casa... dumneavoastr. Ultimele cuvinte le rosti cu un accent ntrebtor ca i cum ar fi spus: S fie oare cu putin ceea ce mi-a ajuns la urechi?" Drept rspuns, domnul Schwarzkopf i repezi sprncenele crunte pn la mijlocul frunii i prinse cu amndou minile sale arse de soare i acoperite de un puf blai - mini de marinar -braele fotoliului. - Da. ntr-adevr. Aa aud, zise cu o certitudine plin de tristee domnul Griinlich. Aud c fiul dumneavoastr, domnul studiosus medicinae i-a ngduit... fr s tie, admit... s-mi ncalce drepturile, aud c s-a folosit de ederea domnioarei aici, pentru a-i stoarce anumite promisiuni... - Cum? strig comandantul i, sprijinindu-se cu putere de braele fotoliului, sri n picioare. Dar asta... Tii, asta ar fi... i din dou srituri fu la u, o ddu de perete i rcni cu o voce care l-ar fi acoperit pn i pe cel mai viforos tunet de valuri: Meta, Morten, venii ncoace! ncoace, amndoi! - Mi-ar prea nespus de ru, spuse cu un zmbet fin domnul Griinlich, dac prin revendicarea drepturilor mele mai vechi a zdrnici planurile dumneavoastr paterne, domnule comandant. 142 ThomasMann Diederich Schwarzkopf se rsuci pe loc i l privi drept n fa cu ochii lui ageri, albatri, ncercuii de creuri mrunte, ca i cum s-ar fi trudit zadarnic s-i neleag vorbele. - Domnule, rosti apoi, i glasul lui suna ca i cum o nghiitur de grog tare i-ar fi ars gtlejul, eu snt un om simplu i nu m prea pricep la medizane i fineuri, dar dac vei fi vrind s spunei c... ei, atunci dai-mi voie s v avertizez c ai apucat-o pe un drum greit i v nelai asupra principiilor mele. Eu tiu cine e fiul meu i tiu cine e mamzel Buddenbrook i am prea mult respect, dar i prea mult mndrie pentru a-mi furi astfel de planuri paterne! i acum vorbii, rspundei-mi! Ce este, n fond? Ce spunei dumneavoastr n fond? Cum? Doamna Schwarzkopf i fiul ei stteau n u; ntia nebnuind nimic i avnd o singur preocupare: s-i potriveasc orul, Morten cu o expresie de pctos mpietrit. La intrarea lor, domnul Griinlich nici nu se clinti din loc, rmase mai departe eznd drept, nemicat, pe marginea canapelei, n ulsterul lui ncheiat pn la gt. - Va s zic te-ai purtat ca un prostnac, se npusti comandorul asupra lui Morten. Tnrul i vr degetul cel mare ntre nasturii hainei, ochii i se ntunecar, i n ndrtnicia lui i umfl i obrajii. - Da, tat, spuse n sfrit, domnioara Buddenbrook i cu mine... - Aa? Ei bine, afl de la mine c eti un prost, un caraghios, un ntru i jumtate! i mine, la Gottingen cu

tine, ai auzit? Mine! Toate astea-s copilrii, copilrii neroade, fr rost! i cu asta basta! - Doamne, Diederich, interveni doamna Schwarzkopf, mpreunndu-i minile, nu poi spune numai aa fr... Cine tie?... Tcu i se vedea c o speran frumoas se nruia sub ochii ei. - Dorii s vorbii cu domnioara? ntreb cu glas aspru comandantul, ntorcndu-se ctre domnul Griinlich. - E n odaia ei, doarme, l lmuri doamna Schwarzkopf, micat i plin de mil. - mi pare ru, spuse domnul Griinlich, dei rsufl mai degrab mulumit, i se ridic. De altfel, repet, timpul mi-e msurat i trsura m ateapt. mi ngdui, continu el, descriind cu plria, n faa domnul Schwarzkopf, o curb de sus n

T
CASA BUDDENBROOK 143 jos, s v exprim, domnule comandant, deplina mea satisfacie i recunotin pentru atitudinea dumneavoastr brbteasc i loial. V salut! Am onoarea! Adieu! Diederich Schwarzkopf nu-i ntinse mna. i aplec doar bustul masiv ntr-o micare scurt, repezit, ca i cum ar fi spus: ;iAa se face, nu?" Cu pai msurai, domnul Griinlich trecu printre Morten i doamna Schwarzkopf, se ndrept spre u i iei.

XII
Thomas apru cu trsura Krogerilor. Sosise ziua plecrii. Tnrul venise la orele zece dimineaa i lua o mic gustare cu familia, n odaia de toate zilele. Se strnseser laolalt ca n prima zi, doar c vara trecuse, frigul i vntul i mpiedicau s ad pe verand i Morten lipsea... Era la Gottingen... Nici de la Tony nu-i putuse lua rmas bun ca lumea. Comandantul sttuse alturi de el zorindu-l: ,A$a. Gata! Dii! La unsprezece, fratele i sora se urcar n trsura la spatele creia legaser cufrul mare al fetei. Tony era palid i n jacheta-i pufoas de toamn se zgribulea de frig, de oboseal, de febra cltoriei i de o melancolie care o mpresura din cnd n cnd, umplndu-i inima de o durere apstoare. O srut pe mica Meta, strinse mna gazdei i ddu din cap cnd domnul Schwarzkopf i spuse: - N-ai s ne uii, domnioar, nu-i aa? i s nu fii suprat pe noi. Ce zici?... Aa... cltorie plcut, multe salutri domnului consul i doamnei... Apoi ua trsurii se nchise cu zgomot, murgii voinici se ncordar i cei trei Schwarzkopf i fluturar batistele... Tony i vr capul n colul trsurii i privi afar pe geam. Cerul era acoperit de o cea alburie, Trave se ncreea n unde mici ce alunecau repede pe oglinda apei biciuite de vnt. Stropi mruni izbeau din cnd n cnd n fereastr. La captul cheiului, oamenii edeau n poart i i crpeau nvoadele. Copii desculi se apropiau cu pai alergtori i cercetau, plini de curiozitate, trsura. Ei rmneau aici... 144 ThomasMann Cnd cupeul trecu de ultimele casei, Tony se aplec nainte s mai vad o dat farul; apoi se ls pe spate i nchise ochii obosii, care o dureau. Toat noaptea fusese att de nelinitit nct abia dac apucase s doarm, dis-de-diminea se sculase ca s-i fac bagajul, iar de mncare nu se atinsese. Avea un gust amar n gura-i uscat. i se simea att de slbit nct nici nu mai ncerca s-i stpneasc lacrimile ce-i izvorau fierbini, nencetat. Abia i nchise pleoapele, c se afla din nou la Travemiinde, pe verand. l vedea aidoma pe Morten Schwarzkopf, l auzea aplecndu-se, dup obiceiul lui, i vorbindu-i, cu ochii plini de buntate aintii din cnd in cnd asupra altcuiva; l vedea rznd cu dinii lui frumoi de care, probabil, habar nu avea... i toate acestea o linitir i o nseninar. i aminti de tot ce auzise i aflase de la el n nenumratele lor discuii i i fgdui solemn, cu o satisfacie ce o umplea de fericire, c va pstra n sufletul ei toate acestea ca pe o comoar sfnt, de care nimeni nu se va atinge. C regele Prusiei a svrit o mare nedreptate i c gazeta local e o fiuic jalnic, ba chiar faptul c legile federale privitoare la universiti au fost rennoite acum patru ani: toate acestea vor fi mereu pentru ea de aici nainte nite adevruri venerabile, care-i vor aduce mngiere, o comoar tainic pe care ar putea-o contempla n ceasuri de nevoie. n plin strad, n cercul familiei, la mas, ea se va gndi la aceast comoar. Cine tie? poate c va urma calea hotrt dinainte i se va mrita cu domnul Griinlich, n-are importan; dar cnd brbatul su i va vorbi, ea va gndi deodat: Eu tiu ceva ce tu nu tii... Nobilii, n principiu vorbind, snt demni de dispre." i zmbi mulumit... Dar pe neateptate, din uruitul roilor ea desprinse cu o limpezime desvrit, nenchipuit de vie, vorbele lui Morten; deosebea fiecare nuan a glasului plin de cldur, nielu cam greoi i hulit, l auzea aievea, cu urechile ei, spunnd: Astzi o s trebuiasc s stm amndoi pe pietre, domnioar Tony..." i aceast amintire nensemnat o coplei. Pieptul i se strnse de tristee i durere, lacrimile ncepur s-i curg iroaie; nu mai avea putere s le opreasc. Ghemuit n colul ei, i inea cu amndou minile batista pe obraji i plngea amar.

Thomas, cu igara n gur, privea oarecum descumpnit nspre osea.

T
CASABUDDENBROOK 145 - Biat Tony! rosti n sfrit, mngindu-i jacheta. Te comptimesc din toat inima... vezi tu, te neleg aa de bine! Dar ce e de fcut? Trebuie s-i iei inima-n dini ca s poi trece teafr prin asemenea mprejurri. Credem... le tiu i eu... - Ah, tu nu tii nimic, Tom! hohoti Tony. - Ei, asta s n-o spui. Acum de pild e un lucru hotrt c dup Anul Nou o s plec la Amsterdam. Papa a gsit un loc pentru mine... la van derKellen & Comp. i o s trebuiasc s-mi iau rmas bun pentru mult-mult vreme... - Ah, Tom, s-i iei rmas bun de la prini i de la frai! Asta nu-i nimic! - Da! exclam el cu un oftat prelung. i respir adnc de parc ar fi vrut s mai spun ceva, apoi tcu, i trecu igara dintr-un col al gurii n cellalt, i ridic o sprincean i i ntoarse capul ntr-o parte. - i nu ine mult, ncepu din nou, dup o mic pauz. Trece. Vine uitarea - Dar eu tocmai asta nu vreau: s uit! strig Tony dezndjduit. S uii... asta-i mngiere?!

XIII
Trecur apoi cu bacul, urm aleea Israelsdorf, Jerusalemsberg i Burgfeld. Trsura trecu pe sub poarta oraului, n dreapta creia se ridicau zidurile nchisorii, urai de-a lungul ntregii Burgstrasse i peste Koberg... Tony se uita la casele cenuii, cu vrfurile uguiate, la lmpile suspendate deasupra strzii, la spitalul Sfntul Duh", cu teii din faa lui aproape desfrunzii... Doamne, totul a rmas cum a fost. Oraul acesta a dinuit neschimbat, venerabil, n timp ce ea se gndea la el ca la un vis de demult, sortit uitrii! Aceste creste sure erau trecutul, obinuina, tradiia care o primeau din nou i n mijlocul lor avea s triasc iari de aici nainte. Nu mai plngea; se uita curioas mprejur. Durerea despririi amorise aproape la vederea acestor strzi i acestor fee de mult cunoscute. Chiar n clipa aceea -trsura uruia prin Breite Strasse - Matthiesen, hamalul, trecu Prin faa lor, i scoase pn la pmnt jobenul ponosit i mutra 146 ThomasMann lui ursuz i plin de devotament, parc ar fi vrut s spun: N-a fi dect un cine ticlos dac... Trsura ntoarse spre Mengstrasse, i cei doi murgi voinici se oprir, sforind i tropind, n faa casei Buddenbrook. Prevenitor, Tom i ajut surorii sale s coboare, n timp ce Anton i Line veneau n fug s-i dezlege cufrul. Dar mai avur de ateptat pn s poat intra n cas. Trei camioane mari se nghesuiau n poart, ncrcate cu muni de saci doldora de grine, i pe fiecare sta scrise cu litere negre, de o chioap: Johann Buddenbrook. Trecur, cltinndu-se cu un vuiet greu i rsuntor, de-a lungul peronului i coborr panta ce ducea n curte. O parte din grne trebuia descrcat, fr ndoial, n remizele din fundul curii, iar restul lua drumul magaziilor Balena", Leul" sau Stejarul". Consulul iei din birou, cu condeiul la ureche, tocmai cnd Tony i Tom ajunser n vestibul i i ntmpin fata cu braele deschise. - Bine ai venit, draga mea Tony. Tony l srat; ochii i erau plni i oarecum ruinai. Dar consulul nu era suprat, nu fcu nici o aluzie. Spuse doar att: - E trziu, dar n-am vrut s lum gustarea fr voi. Doamna consul, Christian, Klothilde, Clara i Ida Jungmann i ateptau sus, n capul scrii. n prima noapte din Mengstrasse, Tony dormi zdravn i adnc, iar a doua zi, dimineaa, n 22 septembrie, ea cobori nviorat i linitit n sufrageria mic. Er nc devreme, abia ora apte. Numai mamzel Jungmann era n picioare i pregtea cafeaua. - Ei, ei, Tony, micua mea, fetia mea scump, zise ea, rotindu-i somnoroas ochii mici i cprui, ce te-ai grbit aa? Tony se aez n faa biroului al crui capac era deschis, i ncrucia minile dup ceaf i se uit un rstimp pe fereastr, la caldarmul curii, negru i lucind de umezeal, la grdina nglbenit, nmuiat de ploi. Apoi se apuc s cotrobiasc, curioas, printre crile de vizit i scrisorile mprtiate pe birou... Lng climar se afla registrul acela voluminos, att de bine cunoscut, cu scoarele presate, cu muchia aurit, alctuit din diferite feluri de hrtie. A umblat la el chiar asear i e o CASA BUDDENBROOK 147 adevrat minune c Papa nu l-a vrt, ca de obicei, n mapa de piele i nu l-a ncuiat n sertarul din fund. Tony l lu n mn, l frunzri, apoi se apuc s citeasc i se adnci n el. Cele citite erau n mare parte lucruri simple i cunoscute, dar fiecare dintre autorii nsemnrilor preluase de la naintai un ton solemn i totui lipsit de orice exagerare, un stil spontan i firesc de cronic, n care vorbea, discret dar cu att mai demn, respectul unei familii fa de ea nsi, fa de tradiie i de istorie. Pentru Tony nu era nimic nou. I se dduse voie de attea ori

s se apropie de aceste file. Dar niciodat cuprinsul lor nu o impresionase ca n dimineaa aceasta. Gravitatea plin de respect cu care erau amintite chiar cele mai modeste evenimente o amei. Se propti n coate i citi cu o devoiune din ce n ce mai mare, cu mndrie i seriozitate. i din trecutul ei - att de scurt - erau nirate toate amnuntele. Naterea, bolile din timpul copilriei, primul an de coal, intrarea n pensionul domnioarei Weichbrodt, confirmaiunea... totul era comsemnat de consul cu scrisul lui mrunt, cursiv, negustoresc, cu grij, cu un respect aproape religios pentru faptul n sine. Cci i cel mai nensemnat nu izvora oare din voina i aciunea lui Dumnezeu care a crmuit att de minunat destinele familiei? Ce se va mai scrie aici n viitor, dup numele ei, nume pe care ea l-a motenit de la bunic-sa, Antoinette? i tot ce se va scrie va fi citit de ctre urmai cu aceeai pietate cu care urmrea i ea acum evenimentele din trecut Se ls pe speteaza scaunului oftnd uor i inima ncepu s-i bat solemn. Respectul fa de sine nsi i umplu sufletul i simmntul propriei sale nsemnti o strbtu din cretet pn-n tlpi, simamnt ntrit prin spiritul pe care ea nsi l lsase s acioneze ca un fior asupra ei. Ca o verig dintr-un lan", i scrisese pap... da, da! Tocmai fiindc e o verig n acest lan, rolul ei e deosebit, plin de rspundere, fiind chemat s contribuie prin fapte i hotriri la istoria familiei sale! Rsfoi caietul voluminos pn la nceput unde, pe o pagin aspr de format in-folio, consulul rezumase cu mna lui ntreaga genealogie a familiei Buddenbrook, cu paranteze i rubrici i date cuprinztoare: de la cstoria ntiului strmo cu Brigitta, fiica pastorului Schuren, pn la cununia consulului Johann Buddenbrook cu Elisabeth Kroger, n anul 1825. Din aceast cstorie, spunea nsemnarea, s-au nscut patru copii... i aici 148 ThomasMann numele de botez erau nirate unul sub altul, artndu-se anul i ziua de natere a fiecruia. n dreptul numelui celui mai mare dintre biei cronica consemnase c la srbtorile Patilor, n anul 1842 acesta intrase ca practicant n ntreprinderea tatlui su. Tony i privi ndelung numele i spaiul liber din dreptul lui. Apoi pe neateptate, dintr-o dat, cu un joc nervos i nfrigurat al fizionomiei - nghii n sec i o clip buzele i se frecar una de cealalt - lu condeiul, nu-l nmuie, ci l mplnt n climar i cu arttorul ndoit, cu capul nfierbntat, aplecat tare pe umr, nsemn cu scrisul ei nendemnatic, urcnd oblic de la stnga la dreapta: ...S-a logodit n ziua de 22 septembrie 1845 cu domnul Bendix Griinlich, comerciant din Hamburg".

XIV
Snt cu totul de prerea dumitale, stimate prietene. Problema e de mare nsemntate i trebuie rezolvat. Ca s nu mai lungim vorba: dota tradiional a unei fete din. familia noastr se urc la aptezeci de mii de mrci, bani pein. Domnul Griinlich i arunc viitorului su socru o privire de om de afaceri, piezi, scurt i iscoditoare. ntr-adevr... rosti el, i acest ntr-adevr" era exact aa de lung ca favoritul auriu de pe obrazul stng, pe care-l rsfira ngndurat printre degete... lsnd din mn captul ultimului fir tocmai n clipa cnd ajunse la sfritul cuvntului ntr-adevr"... Dumneavoastr, stimate tat, continu apoi, cunoatei respectul profund pe care l port tradiiilor i principiilor venerabile! Dar... nu credei c n cazul de fa acest respect plin de devotament ar nsemna o exagerare?... ntreprinderea crete... familia nflorete... pe scurt, condiiile de via se schimb, se mbuntesc... Stimate prietene, spuse consulul, n mine ai gsit un om de afaceri culant... Doamne... nu m-ai lsat s vorbesc pn la capt... altfel ai fi aflat c snt gata a v face pe plac, potrivit mprejurrilor, adugind cu drag inim zece mii de mrci la cele aptezeci de mii.

T
CASABUDDENBROOK 149 - Va s zic optzeci de mii... constat domnul Griinlich, n timp ce cu o micare a gurii prea s spun:, ,Nu e prea mult, dar e de ajuns". Se neleseser ct se poate de amical i, ridicndu-se din fotoliu, consulul i zorni cu mulumire legtura mare de chei din buzunarul pantalonilor. Abia cu cei optzeci de mii atinsese suma dotei tradiionale. Apoi domnul Griinlich i lu rmas bun i plec la Hamburg. Tony nu prea simea c n viaa ei s-a schimbat ceva. Nimeni n-o mpiedica s danseze la familiile Mollendorpf, Langhals, Kistenmaker sau la ea acas, s patineze pe Burgfeld sau n lunca rului Trave i s primeasc omagiile domnilor tineri... Pe la mijlocul lui octombrie ea lu parte n casa Mollendorpf la petrecerea ce a avut loc cu prilejul logodnei celui mai mare dintre biei cu domnioara Julchen Hagenstrom. - Tom, spuse ea, n-am s m duc. E revolttor. Dar pn la urm tot se duse i petrecu minunat. De altfel, prin cele cteva trsturi de condei pe care le adugase la istoria familiei, ea i ctigase dreptul s fac, nsoit de maic-sa sau chiar singur, cumprturi mai mari n toate magazinele oraului i s se ngrijeasc personal de trusou, un trusou distins, firete. Dou custorese edeau de dimineaa pn seara n

sufrageria cea mic, la fereastr, tiveau pnzeturi, brodau monograme i nghieau cantiti considerabile de pine de secar cu brinz. - Au sosit albiturile de la Lentfohr, mam? - Nu, draga mea, dar iat dou duzini de erveele pentru ceai. ; - Frumoase... i mi fgduise c mi le va trimite pn azi dup-amiaz. Sfinte Dumnezeule, cearafurile trebuiesc tivite. - Ida, mamzel Bitterlich ntreab de dantelele pentru feele de pern. ; - n dulapul de rufrie, pe sal, Tonychen. I -Line...! - Ai mai putea da i tu o fug, inimioara mea... - Vai de mine, doar nu m mrit ca s alerg toat ziua pe scri... - Te-ai gndit la rochia de nunt, Tony? -Moire antique, mam... Nu m duc la cununie fr moire antique. 150 Thomas Mann Astfel trecur octombrie i noiembrie. De Crciun i fcu apariia domnul Griinlich. Venise s petreac Ajunul n snul familiei Buddenbrook; i nu refuz nici invitaia btrnului Kroger. Purtarea lui fa de logodnic era plin de delicatee, ceea ce se atepta cu drept cuvnt din partea lui. Nici o solemnitate de prisos! Nici o complicaie monden! Nici o gingie nelalocul ei! O srutare discret, aerian, pe frunte n faa prinilor, pecetlui logodna... Din cnd n cnd Tony constata cu oarecare mirare c fericirea logodnicului nu prea era pe msura dezndejdii artate din pricina refuzurilor ei. O privea doar cu ochi veseli de proprietar. E adevrat c, uneori, cnd se ntmpla s rmn singuri, mpins de dorina de-a face glume drgstoase, el o aeza pe genunchi i apropiindu-i favoriii de obrajii ei, cu glasul tremurnd de bucurie, i spunea: - Vezi c tot am pus mna pe tine? Vezi c tot te-am nhat? La care Tony i rspundea: - Vai, dumneata nu-i dai seama ce spui! i cu o micare sprinten se desprindea din braele lui. ndat dup Crciun, domnul Griinlich se ntoarse la Hamburg, fiindc negoul lui activ cerea neaprat s fie acolo, iar soii Buddenbrook au fost de acord cu el c pn la logodn Tony avusese destul vreme s-l cunoasc. Problema casei fu rezolvat prin coresponden. Tony se bucura nespus de viaa pe care avea s i-o ofere un ora mare i i exprim dorina de a locui n centru, cu att mai mult, cu ct i birourile domnului Griinlich erau tot acolo, i anume n Spitalerstrasse. Dar printr-o struin cu adevrat brbteasc, logodnicul obinu mputernicirea de a cumpra o vil n afara oraului, la Eimsbiittel... un colior romantic i departe de lume, un cuibuor idilic fcut anume pentru o pereche de nsurei tineri - procul negotiis... (Nu, domnul Griinlich nu-i uitase complet nici cunotinele de limba latin!) Decembrie trecu i pe la nceputul anului patruzeci i ase se celebr i cununuia. Petrecerea de Polterabend^ fu strlucit i lu parte la ea jumtate din ora. Prietenele Antoniei - ntre altele i Armgard von Schilling care venise la ora ntr-o trsur ct un turn - dansar cu prietenii lui Tom i Christian - adic, ntre alii, cu Andreas Gisecke, biatul comandantului de pom-

T.
CASA BUDDENBROOK 151
1 Petrecere tradiionala oferit logodnicilor de prietenii lor, n ajunul nunii.

pieri, studiosusjuris, cu Stephan i Eduard Kistenmaker, de la Jtistenmaker & Fii, n sufragerie i pe coridorul presrat anume ' cu talc. Tonul petrecerii fu dat n primul rnd de Peter Dohlmann care sparse de lespezile din vestibulul cel mare toate oalele de |lut ce-i czur n mn. n ziua nunii doamna Stuht din Glockengiesserstrasse avu din nou prilejul de a ptrunde n lumea bun, dndu-le o mn de ajutor domnioarei Jungmann i croitoresei ca s-o gteasc pe Tony. S-o bat Dumnezeu, spuse ea, dac a vzut o mireas mai frumoas i, privind n sus, plin de admiraie, se aez n genunchi - aa gras cum era - s prind crenguele de mirt pe rochia de mtase alb din moire antique... Asta se petrecea n sufrageria mic. Domnul Griinlich, n frac cu pulpane lungi i vest de mtase, atepta n faa uii. Chipul lui trandafiriu avea 0 expresie serioas i corect; pe negul de lng nara stng se zrea o prere de pudr, iar favoriii aurii erau frezai cu grij. Sus, n sala cu coloane, cci acolo urma s aib loc ceremonia cununiei, se adunase ntreaga familie. Impuntoare societate! Erau de fa btrnii Kroger, ncovoiai puin amndoi, dar ca totdeauna apariiile cele mai distinse. Apoi consulul Kroger i soia sa, cu fiii lor Jiirgen i Jakob (acesta din urm venise, ca i rudele Duchamps de la Hamburg). Era i Gotthold Buddenbrook cu nevasta sa, nscut Stiiwing, cu Friederike,

Henriette i Pfiffi, care ctetrele n-aveau s se mai mrite, se pare, niciodat... Reprezentnd linia colateral din Mecklenburg, tatl Klothildei, domnul Bemhardt Buddenbrook, venise de la ar i privea uluit luxul nemaipomenit din casa bogatelor sale rude. Cei din Frankfurt se mulumiser s trimit daruri, cltoria fiind prea obositoare... n locul lor se aflau ns, singurii care nu fceau parte din familie, doctorul Grabow, medicul casei, i mamzel Weichbrodt, prietena - ca o mam - a miresei, Sesemi Weichbrodt, mbrcat ntr-o rochi neagr i cu o bonet cu panglici verzi noi-noue ce atmau peste buclele strnse pe tmple. 1 - Dumnezeu s-i dea fericire, bonol meu copil! spuse ea cnd, la braul domnului Griinlich, Tony apru n sal; apoi se ridic n vrful picioarelor i o srut, plescind, pe frunte. Familia avea toate motivele s fie mulumit de mireas. Tony era drgu, natural i prea vesel, dei era cam palid din pricina curiozitii i a cltoriei ce-o atepta. 152 ThomasMann Sala era mpodobit cu flori, iar pe partea dreapt fusese ridicat un altar. Pastorul Kolling de la biserica Sfnta Mria celebra cununia, innd un discurs n care strui cu deosebit energie asupra cumptrii. Totul se petrecu dup rnduieli i obiceiuri. Tony rosti un da" naiv i blnd; domnul Grunlich i drese mai nti glasul: he-ehem". Pe urm fu un praznic pe cinste. ...n timp ce sus, n sal, invitaii, n frunte cu pastorul, continuau ospul, consulul i soia sa conduser tnra pereche, gata de drum, pn n strada nvluit n ceuri albe de ninsoare. Trsura mare de cltorie, ncrcat cu geamantane i cufere, atepta la scar. Dup ce i exprim de mai multe ori convingerea c n foarte scurt vreme va veni n vizit acas, precum i ndejdea c nici vizita prinilor la Hamburg nu se va lsa prea mult ateptata, Tony se urc voioas n trsur i se ls nvelit cu grij de maic-sa n pledul clduros, cptuit cu blan. Se aez i soul ei. - i... atenie, Grunlich, spuse consulul, dantelele cele noi snt n valiza mic, deasupra. Cnd o s v apropiai de Hamburg, le iei niel sub palton, nu-i aa? Accizele astea... trebuie s le mai ocoleti, pe ct poi... Cu bine! nc o dat, cu bine, scumpa mea Tony! Dumnezeu s te aib n grij! - O s gsii un adpost bun la Ahrensburg? ntreb doamna consul. - Am reinut totul din timp, scump mam, totul e reinut! rspunse domnul Grunlich. Anton, Line, Trina, Sophie i luar, pe rnd, rmas bun de la ma'm Grunlich". Dar tocmai cnd se pregteau s nchid ua trsurii, Tony fu cuprins de o puternic emoie. Fr s-i pese de ncurcturile pricinuite, se smulse din pleduri, cobori, trecnd valvrtej peste genunchii domnului Grunlich care ncepu s mormie i sri de gtul tatlui ei. - Adieu, papa... Bunul meu papa... Apoi ncet de tot, n oapt, l ntreb: Eti mulumit de mine? O clip consulul o mbria n tcere, apoi o ndeprt puin i i strnse cu mult cldur amndou minile... , Acum totul era gata. Ua se nchise pocnind, vizitiul plesci din limb, telegarii se smucir din loc i ferestrele cupeului prinser a zbmi... Doamna consul i flutur batista n vnt pn

T
CASA BUDDENBROOK 153 cnd trsura ce cobora pe strada n pant ncepu s se mistuie n negura zpezii. Consulul sttea ngndurat alturi de soia sa care, cu o micare graioas, i strnse pe umeri pelerina de blan. Ei, s-a dus, Bethsy! Da, Jean, ntiul copil care ne prsete. Crezi c va fi fericit cu el? Ah, Bethsy, e mulumit de ea nsi. Aceasta e cea mai trainic fericire din cte putem avea pe pmnt. i soii Buddenbrook se ntoarser la oaspeii lor.

XV
Thomas Buddenbrook cobor pe Mengstrasse, pn la Fiinfhausen". Se feri s treac pe Breite Strasse, ca s nu fie nevoit s-i scoat mereu plria n faa numeroaselor cunotine. Cu amndou minile nfundate n buzunarele largi ale ubei clduroase de culoare cenuie nchis, el pea cufundat n gnduri pe zpada ngheat, cu sclipiri cristaline, ce scria sub botinele sale. Mergea pe propriu-i drum, de care nu tia nimeni... Cerul lucea senin, albastru i rece; aerul era proaspt, tios, nmiresmat, vremea aspr, limpede, curat, fr o adiere de vnt, cinci grade sub zero, o zi neasemuit de februarie. Thomas merse la vale pe Fiinfhausen", strbtu Bckergrube i, printr-o ulicioar ce tia de-a curmeziul, ajunse n Fischergrube. Fcu civa pai pe aceast strad povrnit, care cobora paralel cu Mengstrassse pn la Trave i n sfrit se opri n faa unei cscioare, o florrie foarte modest, cu o intrare strimt, cu o mic vitrin srccioas, unde, pe o plac de sticl verde, se nirau cteva ghivece cu bulbi. Cnd intr, clopoelul de tinichea de la u ncepu s schellie ca un celu credincios. nuntru, n faa tejghelei, o doamn mic, gras, btrioar, cu o pelerin pe umeri sttea de vorb cu tnra vnztoare. Trebuia s aleag ntre cteva ghivece, i le cerceta, le mirosea, le critica n fel i chip, sporovind cu atta volubilitate nct trebuia s se tearg mereu la gur. Thomas Buddenbrook o salut politicos i se retrase ntr-un

154 Thomas Mann col... Cucoana era o rud srac a senatorului Langhals, o fat btrn, blajin i vorbrea nevoie mare, purtnd numele uneia dintre familiile cele mai de vaz, fr a face totui parte din aceast societate, nefiind poftit la ospee i la baluri, ci numai la cafea, n intimitate, i creia, cu puine excepii, toat lumea din ora i zicea mtua Lottchen. innd la subsuoar un ghiveci cu flori nvelit n foi, ea se ndrept spre u, iar Thomas dup ce o salut din nou, i spuse cu glas tare, vnztoarei: - Dai-mi, v rog, civa trandafiri... Da, oricare. La France... Apoi dup ce mtua Lottchen dispruse nchiznd ua n urma ei, el continu cu vocea sczut: Aa, acum pune-i la loc, Anna... Bun ziua, micu Anna! Ei, azi am venit ncoace cu inima grea. Peste rochia-i simpl, neagr, Anna purta un or alb. Era minunat de frumoas. Delicat ca o gazel, faa ei avea trsturi aproape malaeze: pomei ieii puin, ochi alungii i negri, cu o strlucire blnd, tenul smead i mat cum nu mai gseai n lung i-n lat. Minile, de aceeai culoare, erau subiri i, pentru o vnztoare, extraordinar de frumoase. Se duse ndrtul tejghelei, n colul din dreapta prvlioarei, unde din strad, prin vitrin, nu putea fi vzut. Thomas o urm de cealalt parte a mesei, se aplec spre ea i o srut pe gur i pe ochi. - Eti ngheat de tot, sracul de tine, spuse fata. - Cinci grade sub zero, rspunse Tom. Nici n-am bgat de seam. Am venit destul de mhnit pn aici. Se aez pe tejghea i innd mna fetei ntr-a sa, continu: Ascult, Anna, astzi trebuie s fim nelepi. A sosit ceasul. - O, Doamne, gemu fata, ducndu-i orul la ochi, cu team i cu durere. - O dat tot trebuia s se ntmple, Anna. Ei, ei, nu mai plnge. Ne-am neles doar c o s fim cumini, nu-i aa? Ce s-i faci? Trebuie s trecem i hopul sta... - Cnd...? ntreb Anna suspinnd. - Poimine. - O, Dumnezeule... de ce poimine? nc o sptamn mcar. Te rog!... Cinci zile!...

T
CASABUDDENBROOK 155 - Nu se poate, draga mea. Totul e hotrt i pus la punct... gnt ateptat la Amsterdam... Nici o zi n-a mai putea zbovi, orict a vrea. - i e aa de ngrozitor de departe...! - Amsterdam? A! Deloc. i de gndit tot ne putem gndi unul la cellalt, nu? i o s-i scriu. Ai s vezi, i scriu de-ndat ce sosesc. - i mai aduci aminte... spuse ea, acum un an i jumtate, la concursul de tir... Tom o ntrerupse, vrjit: - Doamne, da, acum un an i jumtate...! Eu te-am luat drept o italianc... Am cumprat o garoaf i mi-am pus-o la butonier... O pstrez i azi... Am s-o iau cu mine la Amsterdam... Ce prfrie i zpueal era pe pajite!... - Da, mi-ai adus un pahar de limonada din baraca de alturi... mi aduc aminte, parc-ar fi fost ieri. Mirosea a plcinte i a oameni... - Dar a fost frumos, oricum. Nu ne-am citit n ochi, din prima clip, cum stm? - i tu ai vrut s ne dm n cluei, dar nu se putea, fiindc trebuia s vnd flori. Ce-ar mai fi ocrit patroana!... - Ai dreptate, Anna, nu se putea, recunosc. Anna rosti ncet: - i asta a fost singura dorin pe care nu i-am mplinit-o. Tom o srut din nou pe gur i pe ochi. - Rmi cu bine, Anna mea mic, bun i drag... Da, trebuie s ncepem s ne luam rmas bun. - Ah, dar nu-i aa c o s mai vii i mine? - Da, sigur, tot la ora asta. i am s trec i poimine dimineaa, dac pot s scap... Dar acum vreau s-i spun ceva, Anna... Eu plec destul de departe, c, oricum, Amsterdam e totui foarte departe... i tu rmi aici. Dar s nu-i ntinezi viaa, auzi, Anna... Cci pn acumwu i-ai ntinat-o, asta eu i-o spun... Ea plngea inndu-i la ochi orul, cu mna rmas liber. - i tu?... i tu?... 156 ThomasMann - Numai Dumnezeu tie ce ntorstur vor mai lua lucrurile Nu rmnem toat viaa tineri... Tu eti o fat neleapt. Niciodat nu mi-ai vorbit despre cstorie sau despre aa ceva. - Nu, Doamne ferete, s-i cer aa ceva... - Vezi tu, valurile vieii te poart cum vor ele. Dac triesc, am s motenesc firma, o s fac o partid bun... Eu snt sincer cu tine n ceasul despririi. i tu la fel... o s mearg... i urez mult noroc, mica mea Anna, bun i drag. Dar s nu-i ntinezi viaa, auzi? Cci pn acum nu i-ai ntinat-o, asta eu i-o spun...! Era cald aici nuntru. Miresme de pmnt jilav i de flori pluteau n mica prvlie. Afar soarele de iarn era n

asfinit. Un amurg ginga, palid i pur, ca zugrvit pe porelan mpodobea, dincolo de ru, bolta cerului. Cu brbia nfundat n gulerul ridicat, oamenii treceau grbii prin faa vitrinei i nu le vedeau pe cele dou fiine care i spuneau adio ntr-un ungher al micii florrii.

Partea a patra
30 aprilie 1846 Drag mam, Mii de mulumiri pentru scrisoarea ta prin care mi anuni logodna lui Armgatd von Schilling cu domnul von Maiboom, la Pbppenrade. Mi-a trimis i Armgard o invitaie (foarte elegant, cu chenar aurit) i mi-a scris i o scrisoare n care vorbete cu un entuziasm grozav despre logodnicul ei. Se pare c e un om de o rar frumusee i foarte distins. Ce fericit trebuie s Se Armgatd! Toate fetele se mrit; am primit un faire-part i din Miinchen, de la Eva Ewers. Se mrit cu directorul unei fabrici de bere. Dar acum trebuie s te ntreb un lucru, drag mam: cum se face c pe aici nu se aude nimic despre o vizit a doamnei i domnului consul Buddenbrook? Nu cumva ateptai o invitaie oficial din partea lui Grunlich? Nu vd s fie nevoie de ea, fiindc el nici nu se gndete, cred, la asta, i cnd i amintesc de invitaie, mi spune de obicei: ,Da, da, draga mea, dar tatl tu are alte treburi". Sau credei poate c o s m stingherii? Ah, nu, ctui de puin. Sau poate v temei s nu-mi stmii dorul de cas? Doamne sfinte, dar snt o femeie nelegtoare, am intrat n viitoarea vieii, nu mai snt copil. Chiar acum am fost la cafea n vecini, la madame Kselau, snt oameni plcui. i vecinii din sting, soii Gussmann, snt 158 ThomasMann de asemenea oameni sociabili (doar c stm destul de departe cu casele). Avem doi prieteni buni, care locuiesc i ei aici, n afara oraului: doctorul Klaassen (despre care o s trebuiasc s-i vorbesc mai trziu) i bancherul Kesselmeyer, un prieten intim al lui Grunlich. Nu-i poi nchipui ce caraghios e btrinelul acesta! Are nite favorii albi, retezai, i pe cap un pr rar j subire, cteva fire mai mult albe dect negre, care parc ar fi puf, fiindc la cea mai mic adiere ncep s fluture. Cum i capul i-l bie caraghios ca o pasre, i mai e i destul de guraliv, eu i zic coofana, dar Grunlich mi interzice acest lucru fiindc, spune el, coofana fur, iar domnul Kesselmeyer e un om de onoare. Merge cocoat i vslind din brae. Puful nu-i acoper dect jumtate din scfrlie; mai jos ceafa lui e roie i plin de ncreituri. E o fire extraordinar de vesel! Cteodat m lovete uor peste obraji i exclam: Ce nevestic minunat! Ce binecuvntare cereasc pentru Grunlich s aib parte de dumneata!" Apoi scoate de undeva o pereche de ochelari (poart n permanen vreo trei perechi, legate cu nururi lungi ce se ncurc mereu pejiletca-i alb), i-i nfige cu atta vdit plcere pe nas, cu care prilej i-l ncreete grozav, i ncepe s m msoare cu gura cscat, nct eu pufnesc n ris. Dar nu se supr. Ct despre Grunlich, el e foarte ocupat, pleac dimineaa la ora cu trsurica noastr galben i adesea nu se ntoarce dect seara trziu. Uneori se aaz lng mine i citete ziarul. Cnd ne ducem undeva, de pild la Kesselmeyer sau la consulul Goudstikker pe Alsterdam sau la senatorul Bock n Rathausstrasse, trebuie s lum o trsur de pia. L-am rugat pe Grunlich de mai multe ori s cumpere un cupeu; nu te poi lipsi de o trsur cnd stai aici, n afar de ora. Mi-a i fgduit-o, dar, ciudat, nu-i face nici o plcere s ias cu mine n lume i am constatat c nu-i place nici s m vad stnd de vorb cu lumea din ora. S fie oare gelos? Vila noastr pe care i-am mai descris-o amnunit, drag mam, e ntr-adevr foarte plcut i cu mobila cumprat acum n urm s-a fcut i mai frumoas. Salonului de la mezanin nu i-ai putea gsi nici un cusur: e mbrcat n mtase cafenie de sus pn

T
CASABUDDENBROOK 159 jos. Sufrageria de alturi are o cptueal de lemn foarte drgu: scaunele au costat douzeci i cinci de mrci bucata. Eu stau mai tnult n odaia cu pansele care servete drept camer de toate zilele. Mai avem apoi o odaie pentru fumat i joc de cri, far n salonul aezat de partea cealalt a coridorului, i care ocup o jumtate a parterului, am pus perdele galbene, astfel c are un aspect foarte distins. Sus, snt odile de culcare, de baie, budoarul, camerele servitorilor. Pentru trsurica galben avem un groom. De cele dou servitoare snt destul de mulumit. Nu tiu dac snt ntr-adevr cinstite, dar slav Domnului, nu am nevoie s m calicesc pentru orice para! pe scurt, totul e cum se cuvine numelui nostru. i acum, drag mam, urmeaz amnuntul cel mai important i pe care dinadins l-am lsat la urm. i anume: de un timp ncoace m simt cam nu tiu cum, m-nelegi, nu tocmai bine, dar nici bolnav. Cnd s-a ivit prilejul, i-am spus doctorului Klaassen. Acesta e un om foarte scund, cu capul mare i cu o plrie boltit nc i mai

mare. Are obiceiul s-i lipeasc bastonul de trestie spaniol cu miner de os de barbionu-i lung, aproape verde-deschis de mult ce l-a cnit. Ei bine, trebuie s-l vezi! N-a rspuns nimic, i-a ndreptat ochelarii pe nas, a nceput s clipeasc din ochii-i mici i roii, mi-a fcut un semn cu nasul lui ct un cartof i s-a hlizit la mine, msurndu-m din cap pn-n picioare cu atta neobrzare, de-mi venea s intru n pmnt. Apoi m-a examinat i mi-a declarat c totul merge ct se poate de bine, dar c trebuie s beau ap mineral, deoarece s-ar putea s fiu puin anemic. O, mam, spune-i te rog lui pap, dar cu precauiunea necesar, toat povestea asta, ca s o poat trece n cronica familiei. Ct de curind cu putin, vei primi i alte tiri. Salutri lui pap, Christian, Clara, Thilda i Ida Jungmann. Lui Thomas i-am scris nu demult la Amsterdam. Fiica ta devotat i asculttoare, Antonie. 2 august 1846 160 ThomasMann Scumpul meu Thomas, Am primit cu bucurie scrisoarea n care mi vorbeti de ntlnirea ta cu Christian, la Amsterdam. mi nchipui ca ai petrecut cteva zile vesele. Nu am nc nici o tire despre continuarea cltoriei lui prin Ostende spre Anglia, dar, cu ajutorul lui Dumnezeu, sper c totul a mers bine. De vreme ce s-a hotit s renune la cariera tiinific, a dori din toat inima s nu fie prea trziu pentru el s nvee ceva de isprav la eful su, Mr. Richardson. Dea Domnul ca profesiunea de comerciant s-i fie ncununat de succes i prosperitate! Mr. Richardson (Threadneedle Street) este, precum tii, un prieten de afaceri apropiat al casei mele. M consider norocos c amndoi bieii mei lucreaz la firme cu care m gsesc n raporturi de foarte bun prietenie. Tu trebuie s simi de pe acum binefacerile acestei situaii. Snt foarte mulumit c domnul van derKellen i-a ridicat salariul chiar n acest trimestru i c mai trziu se va ngriji s ai i ceva ctiguri suplimentare. Snt convins c prin destoinicia ta te-ai artat i te vei arta vrednic de aceast atitudine prevenitoare. Pe de alt parte, ns, tirea c nu te simi tocmai bine cu sntatea m-a ntristat. Ceea ce-mi scrii despre nervozitatea ta mi amintete de propria mea tineree, cnd lucram la Antwerpen, de unde a trebuit s plec la Ems s fac o cur. Dac i tu ai avea nevoie de aa ceva, dragul meu, snt gata, se nelege, s te ajut cu vorba i cu fapta, dei, n aceste vremuri de tulburri politice, m feresc de asemenea cheltuieli. Pe la mijlocul lui iunie am fcut totui, maic-ta i cu mine, o cltorie la Hamburg, s-o vedem pe sora ta, Tony. Soul ei nu ne poftise, dar n schimb ne-a primit cu mare cordialitate i n cele dou zile ct am stat acolo i-a sacrificat tot timpul pentru noi, neglijndu-i chiar afacerile; abia am avut rgazul s facem o vizit n ora la familia Duchamps. Antonie era n luna a cincea; doctorul ei ne-a asigurat c totul va decurge n mod normal i fericit. A vrea s-i mai vorbesc de o scrisoare a domnului van Kellen din care, spre mulumirea mea, am neles c i n partiCASABUDDENBROOK 161 cular eti un oaspete bine vzut n cercul familiei lui. Ai ajuns la vrsta, fiul meu, cnd ncepi s culegi roadele educaiei pe care i-au dat-o prinii. A vrea s-i serveasc drept sfat faptul c la vrsta ta, att la Bergen ct i la Antwerpen, am nzuit s fiu serviabil i ndatoritor fa de soiile efilor mei, ceea ce mi-a fost de mare folos. n afar de plcerea i onoarea de a fi n relaii mai apropiate cu familia superiorului tu, n soia lui ai putea gsi oricnd o protectoare plin de bunvoin pentru cazul c ai face o greeal, sau c eful n-ar fi pe ici-colo tocmai mulumit. Firete c, pe ct posibil, astfel de situaii trebuiesc ocolite cu orice pre, dar nu e mai puin adevrat totui c ele se pot ivi. n ceea ce privete planurile tale comerciale de viitor, fiul meu, ele mi fac plcere datorit interesului viu de care dai dovad, dar nu le pot aproba n ntregime. Tu pleci de la premisa c desfacerea mrfurilor produse de mprejurimile oraului nostru natal ca: cereale, rapi, piei crude i argsite, ln, ulei, turte de ulei, oase etc. este comerul cel mai indicat i cel mai rentabil i te gndeti s te consacri mai ales acestei brane, continund totui i comerul de mrfuri n comision. ntr-o vreme cnd concurena n aceast ramur era nc foarte slab (astzi ea a crescut considerabil), am avut i eu asemenea gnduri i n msura n care mi s-a oferit locul i prilejul am fcut chiar cteva ncercri. inta principal a cltoriei mele n Anglia a fost de a stabili relaii pentru ntreprinderile mele i n aceast ar. Am mers pn n Scoia n acest scop i am fcut multe cunotine folositoare, dar n curind mi-am dat seama de latura primejdioas a afacerilor de export n aceste pri, i astfel am renunat la ele, cu att mai mult cu ct niciodat n-am uitat sfatul pe care ni l-a dat strmoul nostru, ntemeietorul firmei:, fiule, ziua s-i vezi cu drag de nego, dar s-l faci ntr-aa fel nct s nu-i tulbure somnul noaptea". Vreau s pstrez cu sfinenie aceast maxim pn la sfritul vietii mele, dei cteodat te cuprinde ndoiala, vznd c unii care nu au astfel de principii o duc, pe ct se pare, mai bine. M gndesc Ia Strunck & Hagenstrb'm care snt n plin ascensiune, n timp ce afacerile noastre merg prea domol. tii c n urma 162 ThomasMann micorrii capitalului de dup moartea bunicului tu, casa noastr nu i-a mai sporit volumul de afaceri i rog pe bunul Dumnezeu s i-o pot lsa cel puin n starea actual. Am un ajutor chibzuit i cu experien n persoana procuristului Marcus. Numai familia maic-tii de ar fi ceva mai cu bgare de seam la banii ce-i trec

prin mn; motenirea va fi de mare importan pentru noi! Eu slnt ocupat pln peste cap cu afacerile mele i cu treburile oraului. Snt decanul Colegiului navigatonlor din Bergen, i am fost ales, pe tind, delegat al oraului pentru Departamentul Finanelor, pentru Camera de Comer, pentru Comisia de revizuire a conturilor i pentru azilul Sfnta Ana. Maic-ta, Clara i Klothilde i trimit afectuoase salutri. De asemenea mai muli domni, i anume: senatorii Mbllendorpf i doctorul Oeverdieck, consulul Kistenmaker, misitul Gosch, CF. Koppen, ca i, din biroul nostru, domnul Marcus i cpitanii Kloot i Klotermann m-au rugat s-i transmit salutri din partea lor. Domnul s te binecuvnteze, fiul meu. Muncete, roag-te lui Dumnezeu i f economii! Cu drag, Al tu tat
/

8 octombrie 1846 Iubii i multstimai prini, Subsemnatul m vd n plcuta situaie de a v anuna c fiica domniilor voastre, preaiubita mea soie Antonie, a scpat de grijile sarcinii acum o jumtate de ceas, n chipul cel mai fericit. Din voia lui Dumnezeu ea a nscut o feti i nu gsesc cuvinte pentru a v arta ct snt de bucuros i de micat. Scumpa noastr luz, ca i copilul, se afl ntr-o stare excelent i doctorul Klaassen este pe deplin mulumit de felul cum au decurs lucrurile. i doamna Grossgeorgis, moaa, spune c a fost o nimica toat. - Emoia m silete s las condeiul din mn. Respectuoase salutri i afeciune venerailor notri prini. B. Griinlich CASABUDDENBROOK 163 Dac ar fi fost biat, m gndeam s-ipun un nume foarte drgu. Pe feti a vrea s-o botez Meta, dar Gr. este pentru Erika. T.

II
- Ce-i cu tine, Bethsy? ntreb consulul aezndu-se la mas i ridicnd farfuria ce-i acoperea supa. Nu te simi bine? Ce ai? Pari suferind. Masa rotund prea acum foarte mic n sufrageria vast. n afar de prini nu se mai aezau zilnic la ea dect mamzel Jungmann, Clara, n vrst de zece ani, precum i slbua i umila Klothilde care mnca n tcere. Consulul se uit n jurul lui... Numai fee alungite, ntristate. Ce se ntmplase? El nsui era nervos i ngrijorat, cci bursa oscila, din pricina nelinitii iscate de complicata situaie din Schleswig-Holstein... i n aer mai plana i o alt nelinite. Mai trziu, cnd Anton iei s aduc friptura, consulul afl ce se petrecuse n cas. Trina, buctreasa, care pn acum se artase o fat credincioas i cumsecade, fcuse deodat o scen de adevrat rebeliune. Spre marea suprare a doamnei consul, de ctva vreme ea se mprietenise - un soi de legtur spiritual - cu o calf de mcelar i acest om venic murdar de snge prea a fi avut o influen ct se poate de nefast asupra evoluiei ideilor politice ale Trinei. Cnd doamna consul i fcuse o observaie pentru c greise un sos cu ceap, Trina i pusese braele goale n olduri i se exprimase n felul acesta: - Ateptai mata, m'am consul, c mult n-o s mai ie, i o s vie o drguli de rnduial de eu am s stau, gtit n mtsuri, pe canapea, i mata ai s m serveti... Firete c fusese concediat pe loc. Consulul cltin din cap. El nsui vzuse multe lucruri ngrijortoare n timpul din urm. E adevrat c hamalii i 164 ThomasMann docherii mai btrni erau destul de cumsecade i nu se lsau ademenii; dar, pe ici-pe colo, purtarea cte unuia mai tnr dovedea destul de limpede c noul spirit al revoltei se ncuibase cu perfidie printre ei... n primvar izbucnise o tulburare de strad, dei proiectul unei noi constituii, n conformitate cu cerinele timpurilor noi, era pregtit, i puin mai tiziu, cu toat opoziia lui Lebrecht Kroger, i a altor ctorva btrni mai ncpnai, el fu ridicat, prin decretul Senatului, la rangul de lege fundamental a Statului. Se fcuser alegeri de reprezentani ai poporului, se ntrunise adunarea ceteneasc. Dar linitea se dusese. Lumea era n fierbere. Fiecare voia s revizuiasc constituia i legea electoral, iar cetenii se certau. Pe colegii!" - strigau unii, printre care i Johann Buddenbrook, consulul. Sufragiu universal!" proclamau alii i Hinrich Hagenstrom era printre acetia. n sfrit o seam de ini strigau: Alegeri generale pe colegii" i poate c ei tiau chiar ce se nelegea prin asta. Dar prin aer mai zbmiau i alte idei, ca de pild: s se suprime orice deosebire ntre cetenii i locuitorii oraului, s li se dea i necretinilor posibilitatea de a dobndi dreptul de cetenie... Nu era deci de mirare c Trina din casa Buddenbrook ajunsese la nite idei ca aceea cu canapeaua i cu rochia de mtase! Aveau s urmeze ntmplri i mai cumplite. Lucrurile ameninau s ia o ntorstur groaznic... Era n ziua de 1 octombrie a anului patruzeci i opt; bolta albastr, pe care doar ici-colo plutea cte un nor uor, era scldat ntr-o lumin argintie de un soare care firete c nu mai avea cine tie ce putere, de vreme ce n salonul cu peisaje, ndrtul grilajului nalt i sclipitor, focul ncepuse s ard n sob. Clara, o feti cu prul blond-nchis i cu ochi cam severi, edea la masa de lucru din faa ferestrei, cu o broderie n mn, n timp ce Klothilde, lucrnd tot la o broderie, se ghemuise lng doamna consul, pe sofa. Klothilde

Buddenbrook nu era mult mai n vrst dect verioara ei mritat - nu avea aadar dect douzeci i unu de ani totui, trsturile feei prelungi, care ncepuser s se ascut, ca i prul lins, pieptnat cu crare, i ddeau o nfiare de fat btrn. Ea era mulumit de aceast

T
CASA BUDDENBROOK 165 situaie i nu fcea nimic pentru a o schimba n vreun fel. Poate c simea nevoia de a mbtrni repede, ca s scape repede de orice ndoieli i sperane. Cum nu avea nici un ban, tia prea bine c n toat lumea n-o s se gseasc nici un brbat care s-o ia de nevast i-i privea cu resemnare viitorul: o odi oarecare, unde va putea tri din mica rent de care i va face rost puternicul ei unchi din fondurile vreunei instituii de binefacere pentru fete srace din familii de vaz. Doamna consul era ocupat cu citirea celor dou scrisori pe care le primise. Tony i povestea despre Erika, fetita ei, care se dezvolta minunat, iar Christian i descria cu verv viaa i forfota din Londra, fr a intra ns n amnunte n privina slujbei sale la Mr. Richardson... Doamna consul, care se apropia de vrsta de patruzeci i cinci de ani, deplngea amarnic soarta blondelor, sortite s mbtrneasc nainte de vreme. La aceast vrst, tenul ginga care se potrivete att de bine cu prul rocat i pierde strlucirea; dresurile nu mai ajut la nimic. i chiar prul ar ncruni iremediabil dac n-ar exista - slav Domnului! - reeta unei tincturi pariziene care nltur deocamdat aceast pacoste. Doamna consul era hotrt s nu ncruneasc niciodat. Dac ntr-o zi vopseaua nu s-ar mai dovedi eficace, ea va purta o peruc de culoarea prului din tineree... Pieptntura ei, nc fcut cu mare art era mpodobit n cretet cu o rozet cu dantel pe margini: nceputul, prevestirea bonetei. Fusta de mtase i cdea n falduri nfoiate pe olduri; mnecile-i bufante erau cptuite cu muselin apretat. Ca totdeauna, la ncheieturile minilor i zomia ncet o pereche de brri. Era ora trei dup-mas. Deodat, dinspre strad, se auzir strigte, ipete, chiote obraznice, fluierturi i tropote de pai numeroi. i zgomotul se apropia i cretea necontenit... - Mam, ce-i asta? ntreb Clara care se uita i pe fereastr i n spion". Atia oameni!... Ce-or fi vrnd? De ce s-or fi bucurnd aa? Dumnezeule! strig doamna consul, aruncnd scrisorile. Sri nfricoat de pe canapea, i alerg la fereastr. Nu cumva... O, Doamne, da, revoluia!... Poporul!... 166 ThomasMann CASABUDDENBROOK 167 Adevrul era c toat ziua tulburrile se inuser lan n ora. Dimineaa, vitrina negustorului de postavuri Benthien din Breite Strasse fusese spart cu pietre, i numai Dumnezeu tie ce-avea a face vitrina domnului Benthien cu politica nalt. - Anton?! strig spre sufragerie doamna consul cu glas tremurtor. Servitorul rinduia argintria. Anton, du-te jos, ncuie poarta! ncuie tot! Poporul e aici!... - Da, doamn consul! rspunse Anton, dar pot oare s ndrznesc? Eu snt valet de cas mare... Cnd or vedea livreaua asta pe mine... - Ce oameni ri! spuse cu glas trist i trgnat Klothilde fr a-i ntrerupe lucrul de mn. n clipa aceea consulul se ivi n galeria cu coloane i intr grbit pe ua cu geamuri. Avea paltonul pe bra i plria n mn. - Vrei s pleci, Jean? ntreb doamna consul ngrozit. - Da, draga mea; trebuie s m duc la adunare. - Dar poporul, Jean, revoluia... - O, Doamne sfinte, dar nu e aa de grav, drag Bethsy... Sntem n mna lui Dumnezeu. Au trecut de casa noastr. Eu voi iei prin dos... - Jean, dac m iubeti... Vrei s te expui, s ne lai singure, aici?... O, mi-e fric, mi-e aa de fric! - Scumpa mea, te rog... Te enervezi peste msur... Oamenii or s fac puin trboi n faa Primriei sau n pia... Statul o s se aleag poate cu o mic pagub, cteva ferestre sparte, atta tot. - Unde vrei s te duci, Jean? - La adunarea ceteneasc... Aproape am ntrziat, am mai avut treburi. Ar fi o ruine s lipsesc astzi de la ntrunire. Crezi c tatl tu poate fi mpiedicat s participe? Aa btrn cum e... - Bine, atunci du-te cu Dumnezeu... Dar fii cu bgare de seam, te rog ai grij... i vezi i de tata! Dac i s-ar ntmpla ceva... - Fii linitit, draga mea. Cnd te ntorci? strig doamna consul dup el. - Cnd se va putea; la patru i jumtate, la cinci... depinde... |. . - Ah, mi-e fric, repet doamna consul,

plimbndu-se de colo-colo prin odaie, n timp ce arunca priviri neajutorate njur.

III
Consulul Buddenbrook strbtu grbit curtea larg. Cnd iei n Bckergrube, auzi pai n urma lui i-l zri pe misirul Gosch care, nvluit pitoresc n pelerina-i lung, urca strada n pant, ndreptndu-se tot spre adunare. n timp ce cu o mn lung i slab i slt uor plria de iezuit, iar cu cealalt execut un gest larg de deferent, spuse cu glas nbuit i ndrjit: - Domnul consul... v salut! Cu toate aerele lui teribile, acest Sigismund Gosch, un burlac de vreo patruzeci de ani, era omul cel mai blajin i mai cumsecade din lume. Doar c era un tip preios, un original. Faa lui ras se distingea printr-un nas coroiat i o brbie ascuit i proeminent, prin trsturi aspre i o gur mare cu colurile lsate n jos; i strngea buzele subiri, dobndind un aer ursuz, rutcios. Avea ambiia (i nu s-ar putea spune c nu izbutea) s-i compun un cap caracteristic, slbatic, frumos i diabolic de intrigant, o figur crunt, maliioas, interesant i ngrozitoare, ceva ntre Mefistofel i Napoleon... pe frunte i cdea, sumbru, un smoc de pr brumat. Regreta din toat inima c n-avea cocoa. Era o apariie stranie i atrgtoare printre locuitorii vechiului ora de negustori. Fcea parte, nici vorb, dintre acetia, cci meseria - avea o agenie de mijlocitor, mic, solid, apreciat n modestia ei - i-o fcea dup tipicul tuturor tradiiilor burgheze. Dar n biroul lui ngust i ntunecos se gsea un dulap mare de cri, plin de volume de versuri n toate limbile i se vorbea c de la vrsta de douzeci de ani lucra la traducerea operelor complete ale lui Lope de Vega... Iar o dat la o reprezentaie de amatori, jucase rolul lui Domingo n Don Caiios 168 ThomasMann de Schiller. Acesta fusese punctul culminant al vieii lui. Niciodat nu-i ieise din gur vreo vorb vulgar i chiar n discuiile de afaceri el nu rostea frazele obinuite n jargonul comercial dect strecurndu-le printre dini i cu o mimica de parc spunea: Ha, nemernicule, i blestem strmoii chiar n mormnt!" n mai multe privine el putea fi socotit motenitorul i urmaul rposatului Jean Jacques Hoffstede; numai c era o fire mai sumbr i mai patetic i nu avea nimic din voioia glumea, pe care prietenul lui Johann Buddenbrook-senior o adusese din secolul trecut ntr-o zi zi pierduse la burs, dintr-o dat, ase taleri i jumtate, cu nite aciuni pe care le cumprase anume ca s le speculeze. Lsndu-se furat de instinctul dramatic, omul dduse o adevrat reprezentaie. Se prbuise pe o banc, de parc ar fi pierdut btlia de la Waterloo, i dusese pumnul strns la frunte, i repetase ntruna, ridicnd spre cer o privire nelegiuit: Ah, blestem!" Cum micile ctiguri linitite i sigure pe care le realiza din vnzarea cutrei sau cutrei proprieti l plictiseau n fond, aceast pierdere, aceast lovitur tragic pe care cerul i-o hrzise lui, intrigantului, era o plcere, o fericire, care l hrnise sptamni de zile. Cnd cineva l oprea, ca s-i spun: Am auzit c ai avut o pierdere, domnule Gosch... mi pare ru..." - el avea obiceiul s-i rspund: O, scumpul meu prieten! Uomo non educalo dai dolore riman sempre bambino! Firete c nimeni nu nelegea. O fi fost din Lope de Vega? Cert e c acest Sigismund Gosch trecea drept un om nvat i ciudat. - Ce vremuri ne-a fost dat s trim! i spuse consulului, n timp ce, adus de spate, sprijinindu-se n baston, urca strada, alturi de el. Vremuri de furtuni i de nelinite. - Ai dreptate, rspunse consulul. Vremurile smt agitate ntr-adevr. edina de azi e ateptat cu ncordare, i cu drept cuvnt. Principiul alegerilor pe colegii... - Nu, ascultai-m, continu domnul Gosch, toat ziua am umblat pe strzi, am observat plebea. Am vzut civa flci superbi, cu ochi nflcrai de ur i nsufleire... Johann Buddenbrook ncepu s rida:

1
vh CASA BUDDENBROOK 169 - Ei, tii c-i bun, prietene! Se pare c i place situaia asta. Eh, s m ieri... e o copilrie, atta tot! Ce vor oamenii acetia? O mn de ngi prost crescui, care profit de ocazie pentru a face un pic de trboi. Desigur! Dar nu se poate contesta c... Am fost de fa cnd calfa de mcelar Berkemeyer a spart vitrina domnului Benthien... Parc era o panter! Domnul Gosch pronun ultimul cuvnt cu dinii aproape ncletai, apoi urm: O, nu se poate contesta c situaia asta are latura ei sublim. n sfrit, ceva deosebit, tii, ceva ce nu se ntmpl n toate zilele, ceva violent, furtun, slbticie... un uragan... Ah, poporul e netiutor, mi dau seama! Dar inima, aceast inim a mea, e alturi de el... Ajunseser n faa casei simple, vopsit n galben, cu ulei, la parterul creia era sala de adunri.

Aceast sal fcea parte din berria i localul de dans al unei vduve pe nume Suerkringel, i n anumite zile era pus la dispoziia domnilor din adunarea ceteneasc". Un coridor strimt, cu lespezi pe jos, pe dreapta cruia se nirau ncperile restaurantului mirosind a buctrie i bere, ducea spre sala aflat pe mna stng. Ua ei de scnduri, vopsit n verde, nu avea nici clan nici broasc i era att de ngust i de scund nct nimeni n-ar fi bnuit c ndrtul ei e un spaiu att de mare. Sala era rece i goal ca o ur; pe tavanul vruit se vedeau grinzile; pereii-i erau de asemenea, vruii. Cele trei ferestre, destul de nalte, cu cercevelele vopsite n verde, nu aveau perdele. n faa lor se ridicau, n form de amfiteatru, rndurile de bnci, la picioarele crora era aezat o mas acoperit cu postav verde pe care se nirau nite acte, un clopoel voluminos i diverse ustensile de scris pentru orator, pentru secretar, i pentru comisarii Senatului, prezeni la edin. Lng peretele din faa intrrii, erau mai multe cuiere nalte, ncrcate cu paltoane i plrii. O nvlmeal de glasuri i izbi pe consul i pe nsoitorul su, cnd, unul dup altul, intrar prin ua ngust. Erau, de bun seam, ultimii care soseau. Sala era plin de ceteni care, cu _-. ^JJ/^A. 170 ThomasMann CASABUDDENBROOK 171 minile n buzunarele pantalonilor, sau la spate, sau agitndu-le n aer, stteau plcuri-plcuri discutnd. Din cei o sut douzeci de membri ai corporaiei, veniser cu siguran o sut. Civa delegai din inut preferaser s rmn acas, date fiind mprejurrile. Aproape de intrare sttea un grup de oameni mai mruni, doi-trei comerciani nensemnai, un profesor de liceu, domnul Mindermann, printele orfanilor", i simpaticul brbier Wenzel. Domnul Wenzel, un om scund, ndesat, cu musti negre, cu faa inteligent i cu mini roii, l brbierise chiar n dimineaa aceea pe domnul consul; aici ns era egal cu el. Nu-i brbierea dect pe domnii din nalta societate, adic aproape numai pe cei din familiile Mollendorpf, Langhals, Buddenbrook i Oeverdieck, i alegerea lui n adunarea ceteneasc se datora cunoaterii sale atotcuprinztoare a problemelor citadnc, sociabilitii i ndemnrii sale, precum i demnitii personale, pe care i-o pstra chiar n situaia de subaltern. - tii care e ultima noutate, domnule consul? spuse el ntmpinndu-l cu nsufleire i privindu-l grav pe protectorul su. - Ce s tiu, dragul meu Wenzel? - Azi-diminea nu se aflase nc... M iertai, domnule consul, asta e ultima noutate! Poporul nu se va aduna n faa Primriei sau n pia! Va veni aici s amenine adunarea. Redactorul Rubsam e instigatorul. - A! Nu se poate! rspunse consulul. Se strecur printre grupurile din fa, spre mijlocul slii, unde l zri pe socrul su stnd de vorb cu senatorii prezeni la adunare, doctorul Langhals i James Mollendorpf. - E adevrat, domnilor? ntreb, dnd mna cu ei. De fapt, ntreaga adunare era tulburat de aceste zvonuri; rzvrtiii se apropiau, se i auzea glgia lor. - Pleava! spuse rece i dispreuitor Lebrecht Kroger. Venise cu trsura sa. n mprejurri obinuite, statura zvelt a cavalerului la mode de odinioar tindea s se ncovoaie sub povara celor optzeci de ani. n ziua aceea ns, el se inea drept ca lumnarea, cu ochii nchii pe jumtate, strmbndu-i cu distincie i cu dispre colurile gurii, deasupra crora mustile albe i ridicau cu semeie, perpendicular, vrfurile scurte. Dou rnduri de pietre preioase strluceau n chip de nasturi pe vesta lui neagr de catifea... Nu departe de acest grup putea fi vzut Hinrich Hagenstrom, scund i corpolent, cu favorii rocai, pe alocuri ncrunii, cu un lan gros de ceas pe vesta cu ptrele albastre, cu haina descheiat. Era n tovria asociatului su, domnul Strunck, i nu se grbi deloc s-l salute pe consul. Ceva mai departe negustorul de postavuri Benthien, un om nstrit dup nfiare, nconjurat de un mare numr de domni, le povestea de-a fir-a-pr cum a fost cu vitrina lui... - O crmid, domnii mei, o jumtate de crmid... Rrrapp... prin sticl i zdupp... pe un balot de rips verde!... Derbedeii!... Ei, treaba Statului. Pe undeva, ntr-un col, se auzea nencetat glasul domnului Stuht din Glockengiesserstrasse care, mbrcat cu un surtuc negru peste cmaa de ln, participa la discuie printr-o singur exclamaie repetat struitor, pe un ton indignat: Infamie nemaipomenit!" De altfel spunea infamee. Johann Buddenbrook fcu ocolul slii, salutnd ici pe vechiul su prieten C.F. Koppen, dincolo pe concurentul acestuia, consulul Kistenmaker. Strnse mna doctorului Grabow i schimb cteva cuvinte cu comandantul pompierilor Giesecke, cu arhitectul Voight, cu oratorul zilei, doctorul Langhals, un frate al senatorului, cu civa negustori, profesori i avocai... edina nu fusese deschis, dar discuiile erau extrem de animate. Toi domnii l ocrau pe acest scrib nemernic, pe acest redactor Rubsam, cci se tia c el strnise mulimea... i, n fond, pentru ce? Rostul adunrii de azi era doar s hotrasc dac n reprezentana popular trebuie meninut principiul alegerilor pe 172 ThomasMann

colegii, sau dac trebuia s se introduc sufragiul universal. Senatul se i pronunase pentru aceast din urm soluie. Dar ce voia poporul? S-i ia de guler pe domni, atta tot. Drace, niciodat domnii nu fuseser ntr-o situaie att de proast! Se strngeau n jurul trimiilor Senatului pentru a afla care era prerea acestora. Se adunau i n jurul consulului Buddenbrook care trebuia s tie ce atitudine a luat primarul Oeverdieck n aceast chestiune; cci din anul trecut, de cnd doctorul Oeverdieck, senatorul, un cumnat al consulului Justus Kroger, devenise preedintele Senatului, ca rude cu primarul, alde Buddenbrook crescuser considerabil n ochii opiniei publice... Deodat vuietul de afar se ngro... Revoluia ajunse sub ferestrele slii de edine. ntr-o clipit discuiile aprinse se stinser n sal. Cu minile ncruciate pe burt, amuii de groaz, membrii adunrii se uitau unii la alii, sau la ferestre, de dup care se ridicau pumni, n timp ce, dezlnuite, ipetele i urletele smintite i asurzitoare zguduiau vzduhul. Apoi, pe neateptate, ca i cum rsculaii nii s-ar fi speriat de purtarea lor, afar se fcu o linite tot aa de mare ca n sal, i n tcerea adnc ce se aternu peste tot, din zona dinspre primele bnci, unde edea Lebrecht Kroger, se auzi un cuvnt care se ridic ncet, rece i rspicat: -Pleava! i de ndat, dintr-un col, o voce nbuit i indignat uier: - Nemaipomenit infamee! Apoi vorba pripit, tremurat i misterioas a lui Benthien, negustorul de postavuri, mbria ca un fior adunarea... - Domnilor, domnilor... ascultai-m pe mine! Eu cunosc casa... Dac te urci n pod, e acolo o ferestruic n acoperi... Cnd eram copil, trgeam de multe ori prin ea, dup pisici. Pe acolo te catri uor pe acoperiul din vecini i eti la adpost. - Laitate josnic! uier printre dini misitul Gosch. Sttea cu braele ncruciate, cu spatele proptit de masa oratorilor i,

T
CASA BUDDENBROOK 173 inndu-i capul nclinat, se uita cu nite ochi nfiortori spre ferestre. - Laitate, domnule? Cum adic? Trsni-i-ar Dumnezeu!... tia dau cu crmida! Ei bine, mie mi ajunge!... Chiar n clipa aceea zgomotul de afar se ntei din nou, fr a atinge ns culmea furtunoas de mai nainte. De ast dat era linitit, nentrerupt, un bzit rbdtor, ce prea aproape mulumit, melodios, din care se desprindea cnd i cnd cte o fluiertur sau cte un strigt stingherea: Principiu!"... Drept civic!"... Adunarea ciulea urechile smerit. - Domnilor, spuse dup un rstimp, cu glas nbuit, doctorul Langhals care prezida adunarea, cred c snt n asentimentul domniilor-voastre deschiznd n acest moment edina... Era o simpl propunere care ns nu se bucur de nicieri nici de cel mai nensemnat sprijin. - Mie unuia mi-e lehamite de attea adunri, rosti cineva cinstit, hotrit, ce nu lsa loc vreunei obiecii. Era un om cu nfiare de ran, pe nume Pfahl, din districtul Ritzerau, delegat al satului Klein-Schretstaken. Nimeni nu-i aducea aminte s-i fi auzit vreodat glasul n dezbateri; dar n situaia de fa pn i prerea celui mai simplu om putea s apese greu n cumpn... Curajos i cu un instinct politic infailibil, domnul Pfahl exprimase prerea ntregii adunri. - Doamne ferete! strig domnul Benthien indignat. Bncile din rndurile de sus se vd din strad. Oamenii azvrl cu crmizi, trsni-i-ar Dumnezeu s-i trsneasc! Mie-mi ajunge!... - i ua asta blestemat e aa de strimt! izbucni disperat angrosistul de vinuri Koppen. Cnd o fi s ieim, ne strivim unii pe alii... ne strivim! - Nemaipomenit infamee, repet cu glas surd domnul Stuht. - Domnii mei, ncepu din nou, cu glas energic, preedintele, v rog s v gndii bine... n termen de trei zile eu trebuie s prezint primarului procesul-verbal al edinei de azi... Mai mult, 174 ThomasMann oraul ateapt s-l vad publicat n ziar... n orice caz a dori s se hotrasc prin votare dac trebuie sau nu s deschidem edina... Dar n afar de civa ceteni care-l susineau pe orator, nimeni nu se arta dispus s treac la ordinea de zi. N-ar fi avut nici un rost s se voteze. Mulimea nu trebuia strnit. Nimeni nu tia ce vrea poporul. Trebuia evitat orice primejdie de a-l irita printr-o hotrire, indiferent n ce sens ar fi luat. Trebuia ateptat n linite, fr agitaie. Ceasul de la biserica Sfnta Mana btu patru i jumtate... Se ncurajau reciproc s atepte cu rbdare. ncetul cu ncetul se obinuir cu zgomotul care acolo, afar, cretea, scdea, i din cnd n cnd amuea cu totul, pentru a se porni iar. Oamenii ncepur s se liniteasc, s se simt mai n largul lor, s se aeze pe bncile i scaunele din ultimele rnduri... Spiritul de activitate al tuturor acestor vrednici ceteni se trezea treptat-treptat... Ici-colo oamenii ndrzneau s discute despre afaceri, ba chiar s

ncheie cte o tranzacie... Misiii se apropiau de angrositi... Domnii mpresurai stteau la taifas cu nite oameni pe care o furtun grozav i-a adunat la un loc i, n timp ce vorbesc despre altceva, din cnd n cnd, cu fee grave i pline de respect, ciulesc urechile la tunete. Se fcu ora cinci, cinci i jumtate i amurgul ncepu s coboare. Cnd i cnd, cte unul i aducea aminte, oftnd c acas nevast-sa l ateapt cu cafeaua. La care domnul Benthien i ngduia s le aminteasc de ferestruica din pod. Dar cei mai muli gndeau ca domnul Stuht care declar, cltinnd fatalist din cap: - Snt prea gras pentru aa ceva. Cu gndul la rugmintea soiei sale, Johann Buddenbrook se inea pe lng socrul su i l privi cu oarecare ngrijorare cnd i puse ntrebarea: - Sper c aceast mic aventur nu te impresioneaz prea mult, tat, nu-i aa?

T
CASA BUDDENBROOK 175 Sub smocul de pr alb ca zpada, pe fruntea lui Lebrecht Kroger dou vene albstrui erau ngrijortor de umflate i, n timp ce una din minile-i aristocratice, de btrn, se juca cu nasturii opalini de pe jiletc, cealalt, cu un briliant mare n degetul arttor, i tremura pe genunchi. - Fleacuri! Buddenbrook! spuse el, cu o oboseal ciudat. M plictisete, atta tot. Dar se dezise singur, uiernd deodat: Parbleul Jean, cu praf de puc i cu plumb ar trebui s-i punem la respect pe aceti mocofani infami... Derbedeii!... Pleava!... Consulul murmur, ncercnd s-l mbuneze: - Da, da... Ai dreptate, e ntr-adevr o comedie destul de nedemn... Dar ce-i de fcut? Trebuie s-i pstrezi cumptul. Se nsereaz. Desigur c o s se scurg i mulimea... - Unde mi-e trsura?... S vie trsura! porunci Lebrecht Kroger ieindu-i din fire. Izbucni nfuriat peste msur. Mnia i se revrs, tremura din tot trupul. Am comandat-o pentru ora cinci... Unde-i?... edina nu se ine... Ce mai caut eu aici?... N-am nici un chef s m fac de rs!... S vin trsura! l insult cineva pe vizitiul meu? Du-te i vezi, Buddenbrook! - Drag tat socrule, linitete-te, pentru numele lui Dumnezeu! i pierzi cumptul... i asta nu-i face bine! Firete... m duc s vd chiar acum de trsura dumitale. Situaia asta m dezgust i pe mine. O s vorbesc cu oamenii, o s-i poftesc s se duc acas... Kroger se mpotrivi i-i ordon pe un ton ct se poate de rece i de dispreuitor: - Stai! De aici nu te miti! Doar n-ai s te compromii n halul acesta, Buddenbrook! Consulul ns strbtu iute sala. El fu ajuns din urm, chiar lng uia verde, de Sigismund Gosch care-l apuc de bra cu mna lui osoas i-l ntreb optind sinistru: - ncotro, domnule consul? 176 ThomasMann Faa misitului era brzdat toat de cute adnci. Cu o expresie de slbatica hotrre, brbia lui ascuit se repezi n sus, pna aproape de nas, prul crunt i czu sumbru pe tmple i pe frunte; trgndu-i capul ntre umeri, att de tare, nct reui ntr-adevr s-i dea nfiarea unui cocoat, rosti aceste cuvinte: - Iat-m gata s vorbesc poporului. - Nu, las-m mai bine pe mine, Gosch... Poate c am mai multe cunotine printre aceti oameni. - Fie! rspunse, cu voce surd, misitul. Sntei un om mai de seam dect mine. i, ridiendu-i glasul continu: Dar am s v nsoesc, voi sta alturi de dumneavoastr, domnule consul Buddenbrook! Chiar de ar fi s m sfie furia sclavilor dezlnuii... Ah, ce zi! Ce sear! spuse n timp ce prseau sala... Fr ndoial c niciodat nu se simise att de fericit. Ei, domnule consul, iat poporul! Strbtur coridorul i ieir pe poart, oprindu-se pe prima dintre cele trei trepte nguste ce coborau spre trotuar. Strada oferea o privelite neateptata. Parc era moart, dar la ferestrele deschise i luminate ale caselor vecine se vedeau oameni curioi uitndu-se la mulimea neagr a rzvrtiilor, care se nghesuiau n faa cldirii unde se inea ntrunirea. Aceast mulime nu era mult mai numeroas dect adunarea din sal i se compunea din muncitori tineri din port i de la docuri, din hamali, copii de coal, civa mateloi de pe vasele comerciale i din ali oameni care locuiau prin cartierele srace ale oraului, prin ulicioare dosnice, prin hudie i prin curi amante. Erau cu ei i vreo trei-patru femei care, din toat aceast poveste, ndjduiau pesemne s se aleag cu vreun succes de felul celui la care se gndea buctreasa familiei Buddenbrook. Civa dintre rzvrtii, obosii de atta stat n picioare, se aezaser pe marginea trotuarului, cu picioarele n rigol, i mncau pinea cu unt adus de acas. CASA BUDDENBROOK 177 Era aproape de ase i, cu toate c se nserase de-a binelea, lmpile cu petrol atrnau neaprinse de lanurile ntinse

deasupra strzii. Acest fapt, aceast vdit i nemaipomenit ntrerupere a ordinii fu ntiul lucru care-l nfurie ntr-adevr pe consul i din pricina lui ncepu s vorbeasc scurt i mnios: - Ce-s toate prostiile astea, oameni buni? Oamenii care mncau pe marginea trotuarului srir n picioare. Cei care stteau mai la spate, de cealalt parte a oselei, se ridicar n vrful degetelor. Civa muncitori din port care erau n slujba consulului i scoaser epcile. i fceau semne, se nghionteau i i spuneau cu glas nbuit: - Io-te m, consulu' Buddenbrook! Consulu' Buddenbrook vrea s in o cuvntare! Tac-i fleanca, Krischan, nu tii ce al dracului e cnd l apuc?... Io-te i misitu' Gosch. Ma, ce maimuoi! Parc-ar fi lovit cu leuca n cap! - Cori Smolt! ncepu consulul din nou, {intuind cu ochii-i mici, nfundai n cap, pe un muncitor de la docuri, n vrst de vreo douzeci i doi de ani, strmb de picioare, care, cu apca n mn i cu gura plin de pine, sttea chiar n faa lui. Ei acum vorbete, Cori Smolt! Acum e timpul. Mi-ai urlat toat dup-amiaza, ct a fost de lung... - De, dom'le cunsul, izbucni Cori Smolt, molfindu-i pinea, asta-i... adec, vreau s zic, sntem gata... facem revuluie. - Ce mama dracului mai e i asta, Smolt? - Pi, orice ai zice, dom'le cunsul, noi aici am ajuns... ne-am saturat de ce a fost... vrem alt rnduial, asta e. - Ia ascult, Smolt, i voi ceilali. Cine mai are un pic de minte n cap se duce acum acas, nu-i mai vr nasul n revoluie i nu mai tulbur ordinea... - Sfnta ordine! l ntrerupse domnul Gosch, uierind. - Ordinea, am zis!... ncheie consulul Buddenbrook... Nici mcar lmpile n-au fost aprinse... Ai mers cam departe cu revoluia. 178 Thomas Mann Dar Smolt i nghii ultima mbuctur i, avnd mulimea n spate, sttea cu picioarele crcnate, i-i avea plngerile sale- Pi da, dom'le cunsul, aa zicei 'mneavoastr. Da' vedei c aici e la mijloc principiul general cu dreptu' de vot... - Dumnezeule, ce ggu! strig consulul i, de indignat ce era, uit s vorbeasc n dialect... ndrugi numai gogomnii. - Da, dom'le cunsul, rspunse Cori Smolt, intimidat puin, asta e. Numai c revuluia trebuie s fie, nu-ncapendoial. n toate prile e revuluie, la Berlin, la Paris... - Bine, Smolt, dar la urma urmei ce vrei voi? Hai, spune o dat! - Iac v spun, dom'le cunsul, v spun chiar acuica: vrem republic, asta vrem. - Dar bine, cap sec ce eti, doar avem o republic! - Pi atunci, dom'le cunsul, mai vrem nc una! Civa oameni din jurul lui, care tiau mai bine cum stau lucrurile, ncepur s rd, greoi i din toat inima, i cu toate c numai puini neleseser rspunsul lui Cori Smolt, rsul se rspndi i n curnd ntreaga mulime de republicani se trezi hohotind cu poft. La ferestrele slii de ntruniri se ivir civa domni curioi, cu halbe de bere n mn... Singurul pe care aceast ntorstur l dezamgi i l duru era Sigismund Gosch. - Ei, oameni buni, rosti n sfrit consulul Buddenbrook, cred c cel mai bun lucru ar fi s v ducei pe la casele voastre! Cori Smolt, zpcit cu totul de efectul propriilor lui vorbe, i rspunse: - Pi asta aa e, dom'le cunsul, apoi om lsa lucrurile cum au fost, i mi pare bine c nu v-ai suprat, i s trii, dom'le cunsul... Mulimea ncepu s se mprtie n cea mai bun dispoziie. - Smolt, ia mai stai o clip! strig consulul. N-ai vzut pe undeva trsura Krogerilor? tii, caleaca aceea mare de dincolo de poarta oraului. CASA BUDDENBROOK 179 - Ba da, dom'le cunsul. Venea ncoace, apoi n drum, a intrat n curtea dumneavoastr... - Bravo! atunci d fuga, Smolt, i spune-i lui Jochen s vin aici, stpnul lui vrea s plece. - Da, dom'le cunsul! i trntindu-i apca-n cap, cu cozorocul tras adnc pe ochi, cu pai mari i legnai, Cori Smolt, pomi n fug la vale.

IV
Cnd consulul Buddenbrook se ntoarse mpreun cu Sigismund Gosch la adunare, sala oferea un tablou mult mai linititor dect cu un sfert de ceas nainte. Dou lmpi mari cu parafin ardeau pe masa prezidenial, iar n cercul lor de lumin glbuie edeau sau stteau n picioare domnii, turnndu-i bere din sticle n cni strlucitoare, ciocnind i vorbind zgomotos ntr-o dispoziie grozav. Coana Suerkringel, vduva Suerkringel, era acolo, printre ei, ngrijindu-se inimoas de muteriii mpresurai. Avnd n vedere c starea de asediu putea s mai dureze cine tie ct, ea i mbie, cu vorbe meteugite, la niscaiva gustri, ca s mai prind inim, profitnd astfel de vremurile agitate pentru a-i desface o cantitate considerabil din berea-i blond, ce coninea destul alcool. Chiar n clipa cnd cei doi negociatori se ntorceau, rndaul, cu mnecile suflecate, cu un zmbet prietenos pe

fa, venea cu o nou provizie de sticle, i cu toate c se nnoptase de-a binelea - cu toate c era prea trziu pentru ca cineva s se mai ocupe de revizuirea constituiei - nimeni nu avea poft s ntrerup reuniunea i s plece acas. Cafeaua de dup-amiaz tot era pierdut... Consulul, dup ce primi numeroasele strngeri de mn care l felicitau pentru fericitul rezultat, se ndrept fr zbav spre socrul su. Lebrecht Kroger prea s fie singurul a crui dispoziie rmsese neschimbat. Sttea nalt, rece i distant la locul lui i cnd i se anun c n clipa aceea trsura se afla la _________ .'ih&L 180 ThomasMann

T
scar, rspunse batjocoritor, cu o voce tremurnd mai mult de amrciune dect de btrnee: Plebea binevoiete s-mi ngduie s m ntorc la casa mea? Cu micri epene, care nici pe departe nu mai aminteau gesturile sale ncnttoare de altdat, el ls s i se pun pe umeri uba mblnit i cnd consulul se oferi s-l nsoeasc, el i trecu braul pe sub acela al ginerelui su, spunnd nepstor: -Merci. Caleaca maiestuoas, cu dou felinare mari la capr, atepta n faa porii, unde de altfel, spre sincera mulumire a consulului, lmpile ncepuser s ard, i amndoi se urcar n trsur. Drept, tcut, fr s se reazeme de perne, cu ochii pe jumtate nchii, Lebrecht Kroger edea cu ptura pe genunchi, la dreapta consulului,-n timp ce trsura trecea urnind, de-a lungul strzilor. Pe sub sfrcurile scurte ale mustilor albe, cele dou coluri arcuite ale gurii se prelungeau n dou cute verticale pn la brbie. Furia pentru umilina ndurat l mistuia, l rodea Privea cu ochi istovii i reci perna goal din faa lui. Strzile erau mai animate dect ntr-o sear de duminic. Era parc ceva srbtoresc n aer. Poporul ncntat de desfurarea fericit a revoluiei, umbla voios ncoace i ncolo. Se auzea chiar cte un crimpei de cntec. Ici-colo bieandrii strigau ura!" cnd trecea trsura i i aruncau epcile n aer. - Cred ntr-adevr c prea ai pus la inim toat povestea asta, tat, spuse consulul. N-a fost dect un caraghioslc, cnd stai s te gndeti... O fars... i pentru a-i smulge btrnului un rspuns, o prere, el se apuc s-i vorbeasc cu mult vioiciune despre revoluii n general. Dac toat mulimea asta care nu are dup ce bea ap ar nelege ct de puin i servete propria sa cauz n aceste momente!... O, Doamne, pretutindeni acelai lucru! Am avut o scurt discuie azi dup-mas cu misitul Gosch, omul acesta ciudat, care privete totul cu ochi de poet sau de dramaturg... Vezi dumneata, tat socrule, revoluia a fost pus la cale la Berlin, la mese de ceai de nite estei... Apoi CASABUDDENBROOK 181 poporul a luptat pentru cauz, i-a pus pielea la btaie... Oare tot el va trebui s plteasc oalele sparte? - Ai face bine s deschizi geamul din partea dumitale, spuse domnul Kroger. Johann Buddenbrook i arunc o privire scurt i se grbi s coboare geamul. - Nu te simi bine, tat drag? ntreb ngrijorat. - Nu. Deloc! rspunse aspru Lebrecht Kroger. - Trebuie s iei o gustare i s te odihneti, l sftui consulul i, ca s fac ceva, trase mai atent ptura de blan peste genunchii socrului su. Trsura nainta uruind pe Burgstrasse, cnd deodat se ntmpl ceva ngrozitor. Anume, cnd trsura trecu la vreo cincisprezece pai de zidurile porii cufundate n penumbr, pe lng o ceat de trengari ce se zbenguiau veseli, o piatr zbur prin fereastra deschis n cupeu. Era o piatr cu totul inofensiv, abia de mrimea unui ou de gin, aruncat n cinstea revoluiei de mna vreunui Krischan Snut sau Heine Voss, desigur fr nici o intenie rea i pesemne fr s fi intit deloc trsura. Ea zbur fr zgomot pe fereastr, se izbi fr zgomot de pieptul acoperit de ub a lui Lebrecht Kroger i, tot aa de fr zgomot, se rostogoli n jos pe ptura cptuit cu blan, oprindu-se pe fundul trsurii. - Bdranii dracului! murmur consulul cu ciud. Ce, toi i-au ieit din fire n seara asta?... Dar nu te-a rnit, tat, nu-i aa? Btrnul Kroger tcea, era o tcere nspimnttoare. n trsur era prea ntuneric ca s i se poat deslui expresia feei. edea mai drept, mai nalt, mai eapn dect nainte, fr a atinge pernele de la spate. Apoi, ca dintr-un adnc, ncet, rece i greu, scoase o singur vorb: - Canalia! De team s nu-i mreasc iritarea, consulul nu-i rspunse. Trsura trecu cu un uruit rsuntor prin poarta oraului i dup trei minute era n aleea larg, n faa grilajului cu vrfurile aurite, ce mrginea proprietatea familiei Kroger. De ambele pri ale porii monumentale, unde ncepea aleea cu castani ce ducea la 182 ThomasMann teras, ardea cte un felinar cu glob aurit deasupra. Consulul se ngrozi cnd vzu faa socrului su. Era galben i

brzdat de cute lbrate. Expresia de dispre aspru i rece, pe care gura o avusese pn atunci, se prefcuse ntro strmbtur neajutorat piezi, flecit i hbuc de moneag... Trsura se opri n faa terasei. - Ajut-m, spuse Lebrecht Kroger, dei consulul, care coborse mai nainte, aruncase la o parte ptura cptuit cu blan i i oferise umrul i braul drept sprijin. l duse ncet civa pai, pe prundi, pn la scrile albe, lucitoare, ce urcau spre sufragerie. n faa treptelor btrnul se prbui n genunchi. Capul i czu pe piept, maxilarul de jos se izbi de cel de sus, trosnind. Ddu ochii peste cap i lumina lor se stinse... Lebrecht Kroger, cavalerul la mode, se afla lng strmoii si. Un an i dou luni mai trziu, ntr-o diminea cu neguri de zpad din luna ianuarie 1850, doamna i domnul Griinlich edeau la micul dejun, mpreun cu fetia lor de trei ani, n sufrageria mbrcat n lemn cafeniudeschis, pe scaunele cumprate cu douzeci i cinci de mrci bucata. Prin ochiurile celor dou ferestre necate n cea privirea abia putea rzbi; copacii goi, tufele de afar se topeau n zarea cenuie. ntr-un col, lng ua deschis ce ddea spre odaia cu pansele" unde erau i plante ornamentale, vpaia roie plpia n soba scund de faian verde, umplnd ncperea cu o cldur domoal, care mprtia o mireasm uoar. n partea opus, prin deschiztura draperiilor de postav verde, pe jumtate date la o parte, se putea vedea salonul tapetat cu mtase cafenie i o u nalt cu geamuri ale crei crpturi erau astupate cu burlei; terasa mic aflat dincolo de aceast u se pierdea n pcla de ceaa lptoas. O a treia u lateral ddea spre coridor. Masa rotund, acoperit CASABUDDENBROOK 183 cu damasc alb deasupra cruia se afla un milieu" cu broderie verde, era ncrcat de porelanuri cu muchia aurit i att de transparente nct pe alocuri aveau strluciri de sidef. Un ceainic zumzia. Intr-un coule de pine, fcut dintr-o foaie subire de argint i avnd forma ltrea a unei frunze mari, dantelate i cu marginile uor rsucite, erau rotocoale i felii de cozonac. Sub un clopot de cristal, stteau grmad mici globuri de unt, crestate, sub un altul se vedeau diferite soiuri de brnzeturi: galbene, albe, cu vinioare verzi. Nu lipsea nici sticla de vin rou, care era aezat n faa tacmului domnului Griinlich, cci stpnul casei era obinuit cu mncarea cald i la micul dejun. Cu favoriii proaspt frezai, cu faa deosebit de trandafirie pentru aceast or matinal, el edea cu spatele spre salon, mbrcat complet, cu jachet neagr, cu pantaloni de culoare deschis n carouri mari, i mnca, dup moda englezeasc, cotlet n snge. Soia lui gsea moda aceasta foarte distins, dar n acelai timp tot att de respingtoare, aa c niciodat nu se putuse hotr s-i schimbe micul dejun cu care era obinuit -adic pine i ou cu acela al soului ei. Tony era n rochie de cas. Se prpdea dup rochiile de cas. Nimic nu i se prea mai distins dect un neglige elegant i fiindc n casa printeasc nu i se ngduise s se lase n voia acestei pasiuni, acum, ca femeie mritat, o cultiva cu att mai mult. Avea trei astfel de veminte mldioase, delicate, a cror confecionare cere mai mult rafinament i fantezie dect o toalet de bal. Astzi o purta pe cea viinie, a crei culoare se potrivea ntocmai cu tonul tapetelor de deasupra cptuelii de lemn a pereilor; era din stof cu flori mari, mai moale dect vata, stropit cu o bur de mrgelue din sticl de aceeai nuan. Un rnd des i drept de panglici de catifea roie cobora de la gt pn la tiv. Prul doamnei Griinlich, des, blond-cenuiu, mpodobit cu o panglic roie de catifea, era crlionat pe frunte. Dei ca nfiare, dup cum singur tia, atinsese apogeul, expresia copilreasc, naiv i ndrznea a buzei de sus, uor ieit nainte, rmsese aceeai. Pleoapele ochilor albatri-cenuii erau 184 ThomasMann roii, fiindc se splase cu ap rece. Minile, minile cam scurte, dar fine ale familiei Buddenbrook, cu ncheieturi delicate prinse n manetele moi de catifea, mnuiau cuitul, linguria i ceaca cu micri care din cine tie ce pricin n ziua aceea preau cam brute i pripite. Lng stpna casei, ntr-un scaun de copil de forma unui turnule i mbrcat cu o rochi nostim, albstruie, fr form precis, de ln groas, tricotat, edea Erika, o feti bine hrnit, cu bucle de un blond-deschis, tunse scurt. inea strns cu amndou minutele o ceac mare, n care feioara ei disprea cu totul, i i sorbea cu nesa laptele, scond din cnd n cnd cte un oftat scurt. Apoi doamna Griinlich sun i Thinka, ddaca, intr dinspre coridor, ca s ia fetia din turn i s o duc n odaia ei s se joace. - Poi s-o scoi la plimbare, o jumtate de ceas, Thinka, spuse Tony, dar nu mai mult, i pune-i jacheica mai groas, auzi?... E cea. Apoi ramase singur cu soul ei. - Eti ridicol, spuse doamna Griinlich dup un rstimp de tcere, relund, dup ct se prea, firul unei discuii ntrerupte... Ce argumente poi s-mi aduci mpotriv? Spune-mi mcar unul... Nu pot s-mi bat capul tot timpul cu copilul... - ie nu-i snt dragi copiii, Antonie. - Nu-mi snt dragi copiii... nu-mi snt dragi copiii... N-am timp! Gospodria nu-mi d rgaz. M detept cu douzeci de gnduri crora ar trebui s le gsesc rezolvare n timpul zilei i m culc cu alte patruzeci nerezolvate. - Avem dou fete n cas. O femeie att de tnr...

- Dou fete... foarte bine. Thinka spal vasele, deretic, servete la mas. Buctreasa nu-i vede capul de treburi. Tu ncepi ziua cu cotlete... Gndete-te i tu, Griinlich! Mai curnd sau mai trziu, Erika va avea nevoie neaprat de o bon, de o guvernant... - In situaia n care ne gsim, nu ne putem permite s inem o bon numai pentru ea.

T
CASA BUDDENBROOK 185 - Nu ne putem permite... Eti de-a dreptul ridicol! Ce-am ajuns, ceretori? Sntem oare silii s renunm la lucrurile de elementar necesitate? Dup cte tiu, i-am adus optzeci de mii de mrci n aceast csnicie. - Ei, cu cele optzeci de mii ale tale! - Bineneles! Acum vorbeti cu dispre de ele... Nu aveai nevoie de bani... M-ai luat din dragoste... Bun. Dar mcar m mai iubeti? Treci peste dorinele mele cele mai ndreptite. Copilul s nu aib bon... despre cupeul de care avem nevoie ca de pinea cea de toate zilele nu se mai aude o vorb... De ce ii s stm mereu la ar, dac mijloacele nu ne permit s avem o trsur cu care s ieim n lume cum se cuvine? De ce nu-i place s m vezi mergnd n ora?... Ai vrea s ne ngropm aici pentru totdeauna, s nu vd suflet de om. Eti acru ca o varz murat. Domnul Griinlich i turn vin rou n pahar, ridic clopotul de cristal i trecu la brinzeturi. Nu rspunse nimic. - De fapt, m ntreb dac m mai iubeti!? spuse Tony din nou... Tcerea ta dovedete atta proast cretere, nct m simt ndreptit s-i amintesc o anumit scen petrecut n salonul cu peisaje la noi acas... Atunci te-ai artat altfel!... Aici, chiar din prima zi, ai luat obiceiul s te aezi doar seara lng mine i atunci numai pentru ai citi jurnalul. La nceput tot mai ineai seama ct de ct de dorinele mele, dar i asta s-a isprvit de mult. Puin i pas de mine. - i tu? Tu m ruinezi. - Eu? Eu te ruinez? - Da. M ruinezi cu trndvia ta, cu mania ta de a te lsa servit de toat lumea, cu luxul tu. - Te rog... Nu-mi tot imputa buna mea educaie! La prinii mei n-aveam nevoie s mic nici degetul cel mic. Aici, vrnd-nevrnd, a trebuit s m nham la gospodrie, dar un lucru pot s cer i eu: s nu-mi refuzi ajutoarele de care nu m pot lipsi. Tata e om bogat, i niciodat nu s-ar fi ateptat s n-am destul personal de serviciu. - Atunci ai rbdare; o s mai angajm o fat cnd bogia asta a lui are s ne fie n vreun fel de folos. 186 ThomasMann - Nu cumva doreti moartea tatlui meu?... i-am spus c sntem oameni cu stare i n-am venit la tine cu mna goal... Domnul Griinlich, dei era ocupat cu mestecatul, zmbea. Zmbea cu superioritate, melancolic i tcut. Asta o ncurc pe Tony. - Griinlich, spuse ea mai potolit... Zmbeti, vorbeti de mijloacele noastre... M nel oare n privina situaiei? Ai fcut afaceri proaste? Ai... Chiar n clipa aceea se auzi o btaie n u, un rpit scurt de tob la ua dinspre coridor i domnul Kesselmeyer intr.

VI
Ca prieten al casei, domnul Kesselmeyer intr neanunat, fr plrie i fr palton, i se opri n u. nfiarea lui corespundea exact descrierii fcute de Tony ntr-o scrisoare ctre maic-sa. Era un om mai degrab mic de statur, nici gras, nici slab. Purta o hain neagr i cam lucioas, pantaloni de aceeai culoare, scuri i strimi, i o jiletc alb pe care un lan subire i lung de ceas se ncrucia cu dou sau trei nururi de ochelari. Pe faa lui roie, favoriii tuni i albi care-i acopereau obrajii, lsndu-i libere buzele i brbia erau cei care ieeau ndeosebi n relief. n gura mic, mobil i pozna, nu avea dect doi dini n gingia de jos. Cu minile cufundate n buzunarele drepte ale pantalonilor, domnul Kesselmeyer se opri zpcit, absent, dus pe gnduri, proptindu-i cei doi dini canini, n form conic, de buza de sus. Pe cap, puful alb i negru flutura ncet, dei nu se simea nici cea mai slab adiere. n sfrit i scoase minile din buzunare, se nclin, i ls buza n jos i, cu mare greutate izbuti s-i scoat un nur de ochelari din nvlmeala general de pe piept. Apoi i propti pe nas dintr-o singur micare o pereche de pince-nez, fcu o strmbtur dintre cele mai stranii cu putin i, cntrindu-i din ochi pe cei doi soi, exclam: CASABUDDENBROOK 187 -Aha! Dat fund c interjecia aceasta o ntrebuina extraordinar de des, trebuie s spunem de la nceput c o pronuna cu intonaii foarte variate i foarte caracteristice. Putea s-o rosteasc, de pild, cu capul dat pe spate, cu nasul ncreit, cu gura larg deschis, agintndu-i braele n aer, pe un ton nazal, metalic i prelung, care aducea cu sunetul unui gong chinezesc... i putea - lsnd la o parte multe alte nuane - s-o arunce scurt de tot, n treact, cu

blndee, i atunci ea suna parc i mai caraghios, fiindc omul scotea un a" foarte posomorit i fornit. Astzi ddu drumul unui aha" fugitiv i vesel, nsoit de o mic scuturare crispat a capului, ce prea c-i are izvorul ntr-o voioie fr margini... i totui, cine ar fi crezut aa ceva s-ar fi nelat fiindc, n realitate, cu ct dispoziia bancherului Kesselmeyer era mai primejdioas, cu att omul se arta mai voios. Cnd se apuca s opie i repeta de o mie de ori acest aha", mplntndu-i ochelarii pe nas i lsndu-i s cad numaidect, gesticulnd cu braele, ndrugnd verzi i uscate i scprnd de bun dispoziie, puteai pune rmag c pe dinuntru l rodea rutatea... Domnul Griinlich l privea clipind din ochi, cu vdit nencredere. - Aa de diminea? ntreb el. - Daha!... rspunse domnul Kesselmeyer, fluturndu-i prin aer mna mic, roie i zbrcit, parc-ar fi vrut s spun: Rbdare, rbdare, prietene, am ceva grozav pentru dumneata." Trebuie s discutm ceva, nentrziat, dragul meu. Avea un fel de a vorbi nenchipuit de ridicol. Mai nti tvlea fiecare cuvnt printre gingii, apoi l smulgea cu o sforare grozav din gura-i mic, mobil i fr dini. Pe r" l rostogolea ca i cum cerul gurii i-ar fi fost uns cu grsime. Domnul Griinlich clipea i mai nencreztor. - Poftim, poftim, domnule Kesselmeyer, spuse Tony. Ia loc, te rog. E drgu din partea dumitale c ai venit... Ascult, i te rog s fii arbitru. M cioroviam tocmai cu Griinlich... Spune i dumneata: Are nevoie de bon un copil de trei ani, da sau nu? Ei?... 188 ThomasMann Domnul Kesselmeyer prea c nici n-o bag n seam. Se aez pe scaun, i deschise ct putu gura mic, i ncrei nasul i i scrpina cu degetul arttor favoriii tuni, producnd un zgomot enervant, apoi, plimbndu-i privirile pe deasupra ochelarilor, cercet cu o mutr nespus de vesel masa elegant ntins pentru micul dejun, couleul de argint pentru pine, eticheta de pe sticla cu vin rou... - Fiindc, s tii, continu Tony, Griinlich pretinde c l ruinez. Aici domnul Kesselmeyer se uit la ea... apoi la domnul Griinlich... i, n sfrit, izbucni ntr-un hohot de ris nemaipomenit. - Dumneata l ruinezi?... strig. l ruin... Dumneata... va s zic dumneata l ruinezi?... Dumnezeule, auzi, Tat ceresc! Ei bine, tii c are haz! are un haz extra... extra... extraordinar! i Kesselmeyer dezlnui o adevrat cascad de aha", aha", pe diferite tonuri. Domnul Griinlich se foia pe scaun cu o nervozitate vdit. Din cnd n cnd i trecea degetul arttor ntre gt i guler i i mngia agitat favoriii aurii... - Kesselmeyer, spuse, potolete-te! Nu eti n toate minile? nceteaz o dat! Nu vrei un pahar de vin? O igar? La urma urmei de ce rzi? - De ce rd?... Da, d-mi un pahar de vin, d-mi o igar... De ce rd? Va s zic dumneata gseti c doamna, soia dumi-tale, te ruineaz? - Are gusturi prea costisitoare, spuse Griinlich cu nduf. Tony n-avea nimic de spus mpotriva acestei afirmaii. Foarte calm, cu spatele lipit de scaun, cu minile n poal pe panglicile de catifea ale rochiei de cas, cu buza de sus repezit trengrete nainte, zise: - Ei da... aa snt eu. E limpede. Motenire de la mama. Krogerii au nclinat totdeauna spre lux. Cu aceeai linite ar fi declarat c e uuratic, iute la mnie, rzbuntoare. Avea un sim att de dezvoltat al familiei, nct noiunea c poate dispune de sine nsi, c poate avea propria-i CASABUDDENBROOK 189 voin, i era aa-zicnd strin i i recunotea, cu o nepsare aproape fatalist, nsuirile sau defectele... fr deosebire i fr a ncerca s se ndrepte. Era, fr s tie, de prere c o calitate, de orice natur, reprezint o motenire, o tradiie familial i, ca atare, e ceva venerabil, ceva ce trebuie respectat n orice caz. Domnul Griinlich i isprvise micul dejun i aroma celor dou igri de foi se amesteca cu aburii calzi ai sobei. - Nu trage, Kesselmeyer? ntreb amfitrionul. Ia alta. S-i mai torn un pahar de vin... Va s zic vrei s-mi spui ceva. E urgent? E important? Nu gseti c e prea cald aici?... Pe urm o s mergem mpreun, cu trsura n ora... De altfel, n odaia de fumat e mai rcoare... Dar drept rspuns la toate aceste strdanii, domnul Kesselmeyer i flutura mna prin aer, parc-ar fi vrut s zic: Nu-i mai rci gura degeaba, dragul meu!" n sfrit, se ridicar de la mas. Tony rmsese ns n sufragerie pentru a supraveghea pe jupneasa care strngea masa, iar domnul Griinlich i conduse prietenul de afaceri prin odaia cu pansele. Rsucindu-i ngndurat vrful favoriilor, el mergea nainte, cu capul plecat: Kesselmeyer, vslind cu braele, dispru n urma lui n odaia de fumat. Trecur zece minute. Tony intrase o clip n salon pentru a scutura personal, cu o mturic de pene colorate, praful de pe placajul sclipitor de nuc al micului birou i de pe picioarele curbate ale mesei, apoi trecnd ncet prin sufragerie, se ntoarse n odaia de toate zilele. Pea linitit, cu o vdit demnitate. Era limpede c devenind doamna Griinlich, demoiselle Buddenbrook nu renunase ctui de puin la contiina valorii sale. Se inea foarte dreapt, cu brbia apsat uor n piept i privea lucrurile de sus. Intr-o mn avea graiosul coule lcuit, pentru chei, pe cealalt i-o vrse neglijent n buzunarul rochiei de cas de culoare viinie i gusta cu toat seriozitatea

jocul faldurilor lungi i moi care o nvluiau, dar expresia naiv i netiutoare a gurii arta c toat aceast demnitate era n sine ceva nespus de copilresc, de nevinovat i de jucu. 190 ThomasMann Cu mica stropitoare de alama n mn, Tony umbla de colo-colo prin odaia cu pansele, pentru a uda pmntul negru al plantelor. inea mult la palmierii ei care contribuiau n chip strlucit la distincia casei. Pipi cu grij o mldi tnr de pe un trunchi gros i rotund, cercet cu dragoste evantaliile deschise maiestuos, i cu foarfecele retez din loc n loc vrful nglbenit al unei frunze... Deodat ciuli urechile. n odaia de fumat, discuia care de cteva minute prea a fi cptat un ton foarte vioi, deveni acum att de zgomotoas, nct se auzea i de partea astlalt desluit orice vorb, dei ua groas era acoperit cu o draperie grea. - Nu rcni aa, stpnete-te, pentru Dumnezeu, striga domnul Griinlich, i cum glasul lui moale nu era capabil de asemenea eforturi, se prefcu ntr-un guiat. Mai ia o igar! adug apoi, cu o blndee desperat. - Da, cu cea mai mare plcere, mulumesc foarte mult, rspunse bancherul. Urm o mic pauz n timpul creia domnul Kesselmeyer se servi. Apoi spuse: Scurt i cuprinztor: vrei sau nu vrei, una din dou. - Kesselmeyer, d-mi o prelungire de termen... - Aha? Nuo... ho... nu, scumpul meu, n nici un caz; nici vorb nu poate fi de aa ceva... - De ce nu? Ce te-a apucat? Fii om de neles, pentru numele lui Dumnezeu! Ai ateptat atta vreme... - Nici o zi mai mult, dragul meu. Ei, hai s zicem opt zile, dar nici un ceas mai mult! Cine mai are azi ncredere n... - Fr nume, Kesselmeyer! - Fr nume... Bine. Crezi c mai are cineva ncredere n preastimatul dumitale so... - Fr precizri!... Ce eti nebun, pentru Dumnezeu! - Bine, fr precizri. Crezi c mai are cineva ncredere n cunoscuta firm de care depinde mortal i creditul dumitale, dragul meu? Ct a pierdut la falimentul lui Bremen? Cincizeci de mii? aptezeci de mii? O sut de mii? i mai mult? C era vrt, vrit pn-n gt, o tiu i vrbiile de pe acoperi. Lucrurile astea snt o chestiune de atmosfer. Ieri nc... bine, fr nume... ieri CASABUDDENBROOK 191 nc firma respectiv era tare i, fr s tie, inea spatele pentru dumneata... azi ea se clatin i B. Griinlich e la pmnt... E limpede ca bun ziua. Dumneata nu bagi de seam? Doar eti ntiul care trebuie s simt aceste fluctuaiuni... Cum eti ntmpinat? Cum eti privit? Bock i Goudstikker se topesc de politee i ncredere, poate? Cum se comport Banca de Credit? - mi acord o prelungire. - Aha! Ai nceput s mini? Crezi c nu tiu cum te-au concediat ieri c-o lovitur de picior? O lovitur foarte, foarte ncurajatoare, nu?... Ia te uit... Dar n-ai de ce te ruina. Bineneles c ai tot interesul de a m face s cred c ceilali continu s fie calmi ca mai nainte i i acord ncredere... Nu-hu, dragul meu! Scrie-i consulului. Atept o sptmn. - i dau o sum n cont, Kesselmeyer! - Ce sum n cont? Accepi un cont cnd vrei s sondezi terenul, s te convingi de solvabilitatea cuiva. Am eu nevoie s fac astfel de sondaje? Snt pe deplin lmurit n ceea ce privete solvabilitatea dumitale! Ha-aha... sum n cont... tii c ai haz? - Tempereaz-i glasul, Kesselmeyer. Nu mai rde ntruna ca un diavol. Situaia mea e att de grav! Da, recunosc, e foarte grav, dar mai am attea i attea afaceri n curs... Totul se poate nc ndrepta. Ascult-m: dmi o prelungire i i isclesc douzeci la sut dobnd. - Na-na-na, nu-i merge! Auzi, s mor de rs, nu altceva! Nu-hu, drguule, eu snt dintre cei care vnd la timpul potrivit! Mi-ai oferit opt la sut i am prelungit. Mi-ai oferit doisprezece, apoi aisprezece la sut i eu am prelungit mereu. Acum poi s-mi oferi i patruzeci la sut, c nici prin gnd nu-mi trece s prelungesc, nici prin gnd nu-mi trece, scumpule!... De la eecul de proporii al frailor Westfahl, la Bremen, toat lumea se grbete n momentul de fa s-i lichideze legturile cu firma n chestiune i s se pun la adpost... Cum i spuneam, eu snt dintre acei care vnd la timpul potrivit. Am pstrat iscliturile dumitale atta timp ct nu exista nici o ndoial c Johann Buddenbrook e bun de plat... cci n rstimp puteam s trec la capital i dobnzile restante i s-i urc astfel procentele! Dar 192 ThomasMann nimeni nu pstreaz o valoare dect atta timp ct ea este n urcare, sau cel puin st solid pe loc... cnd ncepe s scad o vinzi... Vreau s spun c mi reclam capitalul. - Kesselmeyer, eti un neruinat. - A-aha, neruinat... Ai haz, zu c ai haz... Ce vrei dumneata, de fapt? Orice ai face, tot socrului dumitale trebuie s i te adresezi. Banca de Credit turbeaz; de altfel, nici dumneata nu eti tocmai fr prihan... -Nu, Kesselmeyer... nu, te implor, ascult-m linitit!... i vorbesc deschis, situaia mea e grav, o recunosc fr ocoluri. Dumneata i Banca de Credit nu sntei singurii. Mi s-au pus cambii n fa. Parc toat lumea conspir mpotriva mea. - Se-nelege. n astfel de mprejurri... Dar mai e o scpare...

- Nu, Kesselmeyer, ascult-m ce-i spun... F-mi plcerea i mai ia o igar... - N-am fumat-o nici pe asta nc! D-mi pace cu igrile dumitale. Pltete!... - Kesselmeyer, nu m lsa chiar acum; mi eti prieten, ai stat la masa mea... - i dumneata n-ai stat la a mea, dragul meu? - Da, da... dar nu-mi refuza creditul, Kesselmeyer! - Creditul? Mai vrei i credit? Nu cumva i lipsete o doag? Un nou mprumut? - Da, Kesselmeyer, te implor... Nu mare, o nimica toat... Trebuie s fac doar cteva pli n dreapta, n stnga, ca s-mi asigur din nou respectul i rbdarea de care am nevoie. Susine-m, ai s faci o afacere grozav! Cum i spuneam, o mulime de combinaii snt n curs... Totul se va ntoarce spre bine... tii c snt activ i ingenios. - Da, un ntru nfumurat, asta eti dumneata, drguule. Nu cumva vrei s ai nespusa buntate s-mi comunici i mie ce mai ai de gnd s nscoceti?... Poate o banc, undeva n lumea asta mare, care s-i puie pe mas mcar un ban de argint? Sau, poate, nc un socru? A, nu... Lovitura cea mare e de domeniul trecutului! O lovitur ca aceea nu mai poi da! Tot respectul! Da-ha, mi ridic plria! CASABUDDENBROOK 193 - Da' vorbete mai ncet, ce dracu! - Eti un nfumurat! Activ i ingenios... Da, dar numai spre folosul altora! Nu eti deloc scrupulos i totui n-ai profitat cu limic de pe urma acestui fapt. Ai fcut potlogrii, ai stors capiiluri prin cocrii, ca s-mi plteti dobnzi de aisprezece pro-ente n loc de dousprezece. i-ai aruncat peste bord toat moarea, fr s ai nici cel mai mic folos. Ai o contiin de opoi i totui eti un ghinionist, o ggu, un biet nerod! Exist stfel de oameni i snt grozav de ridicoli, grozav! Adic de ce i-e aa de fric s i te adresezi cu toat trenia asta domnului i chestiune? Pentru c acum patru ani, n-a fost totul tocmai n iine, nu s-a petrecut tocmai curat, ai? i-e fric, poate, c anu-ite lucruri... - Bine, Kesselmeyer, am s-i scriu. Dar dac se codete, iac m las n voia soartei?... - Oh... aha! Pi atunci dm faliment. Un faliment mititel, foarte, foarte amuzant, dragul meu! Ce-mi pas mie? Nu m rivete ctui de puin! Eu personal, prin dobnzile pe care le-ai jltit, adunndu-le de ici, de colo, mi-am recuperat oarecum eltuielile, iar la masa de faliment am ntietate, scumpul meu... i ai s vezi c n-o s m las pgubit. Cunosc casa asta ca palma aea, stimabile! M-am asigurat din bun vreme de inventar; l i aici n buzunar... Aha! i o s am eu grij s nu dispar nici lcar un coule de argint, nici o rochie de cas... - Kesselmeyer, dumneata ai stat la masa mea... - Ia las-m-n pace cu masa dumitale!... Peste opt zile o s vin dup rspuns. Plec n ora pe jos. Puin micare o s-mi fac grozav de bine. Ziua bun, drguule, bun i vesel! i domnul Kesselmeyer pru c pleac, ba chiar plec de-a binelea. De pe coridor se auzea tritul ciudat al pailor lui i Darc-l vedeai vslind cu braele prin aer... Cnd domnul Griinlich se ntoarse n odaia cu pansele, Tony era acolo, cu stropitoarea de alam n mn i l privea drept n chi. - Ce stai aici... ce te uii aa?... se rsti Griinlich la ea, njind, blbnindu-i minile i legnndu-se ncoace i ncolo. 194 Thomas Mann Faa lui trandafirie nu putea pli de tot. Era plin de pete roii de parc-ar fi avut scarlatin.

VII
Consulul Johann Buddenbrook sosi la vil dup-amiaz, pe la ora dou. mbrcat ntr-o manta cenuie de cltorie, el intra n salonul familiei Griinlich i i mbria fiica cu o anumit duioie dureroas. Era palid i prea mbtrnit. Ochii mici i se pierdeau n orbite, dintre obrajii scoflcii nasul mare i nea ascuit, buzele preau mai subiri, iar barba - pe care n timpul din urm n-o mai purta n dou fii frezate pornind de la tmple pn ctre mijlocul obrajilor, ci pe gt, pe sub brbie i maxilare, acoperit pe jumtate de enormul guler scrobit i de cravata lat - i ncrunise ca i prul. Consulul trecuse prin zile grele, istovitoare. Thomas avusese o hemoragie pulmonar. ncunotinat de aceast nenorocire printr-o scrisoare a domnului van der Kellen, el lsase afacerile n minile chibzuite ale procuristului su i se grbise s ajung la Amsterdam pe drumul cel mai scurt. Se dovedise c boala fiului su nu prezenta un pericol imediat, dar c biatul avea urgent nevoie de o cur de aer n sud, n sudul Franei. i fiindc, printr-o ntmplare norocoas, biatul efului se pregtea s plece de asemenea ntr-o cltorie de odihn, consulul i trimise pe cei doi tineri la Pau, de-ndat ce Thomas se restabili destul ca s poat pleca. Abia se ntorsese de la Amsterdam i primi lovitura ce-i zgudui pentru o clip casa pn-n temelii: falimentul acela de la Bremen la care, cu o singur carte", pierduse optzeci de mii de mrci. Ce se ntmplase? Poliele scontate, trase asupra firmei Fraii Westfahl, se napoiaser la firm, deoarece cumprtorii suspendaser plile. Nu c acoperirea ar fi lipsit. Firma a artat ce poate, pe loc, fr ovire, fr s-i piard capul. Dar asta nu l-a scutit pe consul s simt, la bnci, la prieteni", la firmele din

CASABUDDENBROOK 195 strintate, toat rceala subit, toat rezerva i nencrederea pe care o astfel de nenorocire, o astfel de slbire a capitalului o strnete de obicei. Apoi, a mai prins curaj, a reexaminat totul, i-a linitit pe toi, a pus ordine pretutindeni, a nfruntat furtuna. Dar iat c n toiul luptei, n potopul de telegrame, de scrisori i socoteli, a mai venit i aceast npast: Grunlich, B. Grunlich, soul fiicei lui, era insolvabil i ntr-o scrisoare lung, nclcit, i nespus de jalnic, i cerea, l implora, i cerea un ajutor de o sut douzeci de mii de mrci! Consulul o ncunotin pe scurt, n treact, cu mult cruare pe nevasta sa i-i rspunse domnului Grunlich, rece, deloc ndatoritor, stabilind o ntrevedere, mpreun cu sus-amintitul bancher Kesselmeyer, n casa ginerelui su. Apoi plec. Tony l atepta n salon. Era totdeauna ncntat s primeasc vizite n salonul tapetat cu mtase cafenie, i cum cu toate c nu-i ddea limpede seama, simea totui adnc i solemn importana momentului, n ziua aceea nu putea face excepie nici pentru tatl su. Arta bine, era frumuic i avea un aer grav; purta o rochie de un cenuiu-deschis, cu dantel la piept i la ncheieturile minilor, cu mneci bufante, o crinolin foarte larg, dupr ultima mod, i o agraf cu diamante la gt. - Bun ziua, pap, n sRrit, te mai vedem i noi! Ce face mama? Ai tiri bune de la Tom?... Scoate-i mantaua, ia loc, te rog, papa drag!... Nu vrei s te speli puin? Am pregtit pentru tine odaia de oaspei de sus... i Grunlich se mbrac chiar acum... - Las-l n pace, draga mea; o s-l atept aici. tii c am venit pentru o discuie cu soul tu... o discuie foarte, foarte serioas, draga mea Tony. Domnul Kesselmeyer a sosit? - Da, pap. E n odaia cu pansele i rsfoiete albumul... - Unde-i Erika? - Sus n odaia ei, cu Thinka; e bine, i scald ppua... nici vorb, nu n ap, c e de cear... doar aa... tii. - Se-nelege. Consulul oft i "urm: Nu prea mi vine s cred, draga mea, c eti la curent cu situaia... situaia soului tu. 196 ThomasMann Se aezase ntr-unui din fotoliile mari aflate n jurul mesei, n timp ce Tony se chircise la picioarele lui pe un scuna improvizat din trei perne de mtase puse piezi una peste alta. Degetele minii lui drepte se jucau grijuliu cu diamantele de la gtul ei. - Nu, pap, rspunse Tony, trebuie s-i mrturisesc: nu tiu nimic. Doamne sfinte, eu snt o gsc, tii, n-am idee de nimic. Deunzi am tras niel cu urechea cnd discutau, Kesselmeyer i Grunlich... La sfrit, mi s-a prut c Kesselmeyer iar glumete... Vorbete totdeauna aa de caraghios. O dat sau de dou ori, am priceput c vorbeau de tine... - Ai priceput c vorbeau de mine? n legtur cu ce? - Despre asta nu tiu nimic, pap!... Din ziua aceea, Grunlich a fost tot posomorit... Da, chiar nesuferit, pot s spun!... Pn ieri... Ieri a fost duios i m-a ntrebat de vreo zece, dousprezece ori dac l iubesc i dac a pune o vorb bun pentru el n cazul c i-ar cere ceva. -Ah... - Da... mi-a spus c i-a scris i c tu ai s vii... Bine c eti aici! E ceva nelinititor n casa asta... Grunlich a aezat masa verde la care se joac de obicei cri, i pe care se afl acum o mulime de hrtii i de creioane... La masa asta vei avea consftuirea cu el i cu Kesselmeyer... - Ascult, copila mea, spuse consulul mngind-o pe pr. Trebuie s te ntreb ceva. Ceva serios... Spune-mi, i iubeti brbatul din toat inima? - Desigur, papa, rspunse Tony, cu o expresie de copilreasc prefctorie, ca pe vremuri, cnd prinii i puneau ntrebarea: Nu-i aa c n-ai s-o mai necjeti pe Liese, ppureasa?..." Consulul tcu o clip. - l iubeti att de mult, ntreb apoi, nct n-ai putea tri fr el... Cu nici un pre? Chiar dac, prin voia Domnului, situaia lui s-ar schimba, dac ar ajunge n condiii care nu i-ar mai ngdui s te nconjoare cu toate aceste lucruri?... i mna lui schia n CASABUDDENBROOK 197 treact o micare spre mobil, spre draperii, spre pendula aurit de pe etajera cu oglind i n sfrit spre rochia ei. - Desigur, pap, repet Tony, cu glas mngietor, ca aproape totdeauna cnd i se vorbea serios. Privirea i lunec pe lng faa tatlui su i se opri n fereastr; afar ploaia uoar i deas se cernea n tcere. Ochii ei aveau aceeai expresie ca a unui copil cruia i se citete un basm i n mijlocul povestirii i se vr nitamnisam cine tie ce consideraii generale asupra moralei i ndatoririlor... o expresie n care era un amestec de nedumerire i nerbdare, de cuminenie i de plictiseal. Consulul o cercet un minut n tcere, clipind ngndurat. Era oare mulumit de rspunsul ei? Acas i n timpul cltoriei cumpnise totul cu matur chibzuire... Oricine nelege c ntiul i cel mai sincer gnd al consulului Johann Buddenbrook era s se fereasc, pe ct posibil, s plteasc vreun ban pentru ginerele su. Dar cnd i aducea aminte cu ct struin sprijinise, pentru

a ntrebuina o expresie blnd, aceast cstorie, cnd evoca privirea cu care, dup nunt, copila i luase rmas bun de la el, ntrebndu-l: Eti mulumit de mine, pap?" - l ncerca parc o mustrare de contiin i recunotea c n aceast privin numai voina ei trebuia s hotrasc. tia bine c fiica lui nu din dragoste consimise la aceast cstorie, dar se gndea c poate cei patru ani, obinuina, naterea copilului, vor fi schimbat multe lucruri, c acum Tony era legat trap i suflet de brbatul ei, i c din motive cretineti i mondene ea ar putea respinge ideea unui divor. n cazul acesta, socotea consulul, n-avea ncotro, trebuia s dea orice sum i-ar cere. Datoria cretineasc i demnitatea de femeie porunceau ca Tony s-i urmeze fr condiii, chiar i n nenorocire, brbatul; iar dac fiica sa i-ar arta ntr-adevr aceast intenie, el nu se socotea ndreptit s-o lipseasc pe viitor, fr vin, de tot confortul i toate frumuseile vieii cu care era deprins din copilrie. n cazul acesta deci, el se vedea obligat s prentmpine catastrofa, s-l salveze pe domnul Grunlich cu orice pre. Pe scurt, dup ce cumpnise bine, el ar fi 198 ThomasMann

T
CASA BUDDENBROOK 199 dorit s-o ia cu dnsul pe fiica sa cu copil cu tot i s-l lase pe domnul Griinlich s se descurce cum o ti. De n-ar trebui, Doamne ferete, s se ajung la aceast soluie, extrem. Pentru orice eventualitate, ns, consulul, era hotrt s se prevaleze de articolul de lege care autorizeaz divorul n cazul cnd brbatul se dovedete incapabil de a-i ntreine nevasta i copiii. Dar nainte de toate trebuia s afle ce prere are cu adevrat Antonie... - Vd, scumpul meu copil, spuse el, continund s-i mngie prul, vd c eti nsufleit de principii mai bune i ludabile. Dar... snt de prere c nu vezi lucrurile aa cum, din nenorocire, trebuiesc vzute: anume ca fapte certe. Eu nu tc-am ntrebat ce ai face, poate, n cazul cutare sau cutare, ci ce ai s faci acum, astzi, ndat. Nu tiu n ce msur cunoti sau bnuieti situaia adevrat... aa c snt dator - trist datorie - s-i spun c brbatul tu e nevoit s nceteze plile, c nu mai poate face fa din punct de vedere comercial... Cred c m nelegi... - Griinlich a dat faliment? ntreb Tony ncet, ridicndu-se pe jumtate de pe perne i apucndu-l repede pe consul de mn. - Da, fiica mea, rspunse el grav. Nu bnuiai nimic? - Nu bnuiam nimic precis, se blbi ea. Aadar, Kessel-meyer nu glumea?... continu cu ochii aintii piezi pe covorul cafeniu... O, Dumnezeule! - izbucni deodat, lsndu-se din nou pe perne. Abia n clipa aceasta i ddu seama de tot ce se ascundea n cuvntul faliment, de toat groaza nelmurit pe care nc din copilrie o simea la auzul lui... Falimentul"... era mai ngrozitor dect moartea, era haosul, prbuirea, ruina, ruinea, ocara, dezndejdea i mizeria... A dat faliment! repet ea. Era att de lovit, att de zdrobit de acest cuvnt fatal, nct nu se mai gndea la nici un ajutor, nici mcar la ajutorul pe care tatl su i l-ar putea da. Consulul o privea cu sprncenele ridicate. Ochii lui mici, nfundai n orbite, preau triti i obosii, i totui trdau o tensiune extraordinar. - Te ntreb deci, scumpa mea Tony, spuse domol, eti gata s-i urmezi soul i n srcie?... n sinea lui recunoscu ndat c alesese instinctiv cuvntul dur srcie", ca s-o sperie, i adug: Totui, se mai poate ridica... - Desigur, pap, rspunse Tony, izbucnind n lacrimi. Plngea cu hohote, ngropndu-i faa n batista tivit cu dantel i purtnd iniialele A.G. Plngea tot ca un copil: sincer, fr s se ruineze. i buza de sus i tremura nespus de nduiotor. Tatl continu s o priveasc cu aceeai cuttur scruttoare. - Vorbeti serios, draga mea? ntreb. Era tot aa de descumpnit ca i ea. - Pot s fac altfel?... suspin ea. Trebuie... - Ba deloc! spuse cu vioiciune consulul; dar simindu-se vinovat, se corect numaidect: Eu nu te-a constrnge neaprat, scumpa mea Tony. Admind c sentimentele tale nu te leag n asemenea msur de brbatul tu... Se uit la el cu ochii scldai n lacrimi, fr s-l neleag. - Cum asta, pap? Consulul se rsuci puin spre dreapta, spre stnga; n sfrit gsi o ieire. - Fetia mea, ar fi, crede-m, foarte dureros pentru mine s te expun tuturor jignirilor, tuturor situaiilor penibile ce se vor ivi de ndat, ca urmare a lichidrii afacerilor lui i a gospodriei tale... Doresc s te cru de aceste prime neplceri i s te duc, mpreun cu mica Erika, deocamdat la noi acas. Cred c ai s-mi fii recunosctoare pentru asta... Tony tcu o clip, tergndu-i lacrimile. Sufl de cteva ori n batist, apoi o aps pe ochi, pentru a preveni o inflamaie. n cele din urm ntreb pe un ton hotrt, fr a ridica glasul: - Pap, e vinovat Griinlich? Nenorocirea asta se datorete uurinei i necistei lui? - Foarte probabil... zise consulul. Adic... nu, nu tiu, fetia mea. i-am spus c urmeaz s am o explicaie cu el i cu bancherul lui...

Tony prea c nu d nici o atenie acestui rspuns. Ghemuit pe cele trei perne de mtase, ea i propti un cot pe genunchi i 200 Thomas Mann brbia n palm i privi odaia de jos n sus, vistoare, cu capul adnc plecat. - Ah, pap, vorbi ea ncet, aproape fr a-i mica buzele, nu era mai bine dac atunci?... Consulul nu putea s-i vad faa; dar Tony avea aceeai expresie ca n unele seri de var, cnd edea cu coatele pe pervazul ferestrei din mica ei odaie de la Travemunde. Un bra i se odihnea pe genunchiul tatlui su, n timp ce mna i atrna inert, fr sprijin. Chiar i aceast mn exprima o renunare nespus de melancolic i de duioas, un dor plin de dulci amintiri ce se pierdeau n deprtri. - Mai bine...? ntreb consulul. Dac nu s-ar fi ntmplat ce, draga mea? El era gata s recunoasc din toat inima c ar fi fost mai bine s nu se fi ncheiat aceast cstorie. Dar cu un oftat, Tony spuse doar att. -A, nimic! Se prea c e nlnuit de propriile-i gnduri, c sufletul $i-a luat zborul spre alte zri, uitnd, poate, chiar de faliment". Consulul se vzu nevoit s rosteasc singur ceea ce ar fi preferat s confirme doar. - Cred c i ghicesc gndurile, drag Tony, spuse, i la rndul meu, recunosc c azi m ciesc pentru pasul care acum patru ani mi se pruse nelept i salutar... m ciesc cu toat sinceritatea. Nu m socotesc ns vinovat n faa lui Dumnezeu. Cred c nu mi-am fcut dect datoria atunci cnd m-am strduit s-i njgheb un trai demn de originea ta... Cerul a vrut altfel... dar tu n-ai s-i nchipui c tatl tu i-a pus n joc norocul fr chibzuial i cu uurin! Griinlich avea cele mai bune recomandri cnd a intrat n relaii cu mine... era fiu de pastor, un om umblat i animat de sentimente cretineti. Mai trziu m-am interesat n ce privete negoul lui, informaiile erau ct se poate de bune. I-am cercetat situaia... Toat povestea asta e ncurcat, ncurcat, i trebuie nc limpezit. Dar tu nu m nvinuieti, nu-i aa?

T
m li

CASA BUDDENBROOK V 201 -Nu, pap! Cum poi sa vorbeti astfel? Hai, nu-i maifce snge ru, bietul meu pap.JEti palid, s-i aduc nite^jcturi-de stomac? i puse braul pejdup gtuUui i l Srut pe obraji. - i mulumesc, zise consulul. Las... i mulumesc. Da, ultimele zile m-au istovit. Ce s-i faci? Am avut attea suprri! Dumnezeu ne ncearc. Dar asta nu nseamn c fa de tine m-a simi cu desvrire nevinovat, draga mea. Totul atm acum de ntrebarea pe care i-o pusesem adncauri, i la care nu mi-ai dat nici un rspuns precis. Spune-mi sincer, Tony: l-ai ndrgit, n aceti ani de cstorie, pe soul tu? Tony izbucni din nou n plns i, acoperindu-i ochii cu batista pe care o inea cu amndou minile, rosti cu glas ntretiat de suspine: - Ah... ce mai ntrebi, pap!... Niciodat nu l-am iubit... Totdeauna mi-a fost sil de el!... Parc tu nu tii!... Ar fi greu de descris ceea ce se oglindea pe faa lui Johann Buddenbrook. n ochi i se citea spaim i tristee, i totui i strnse buzele att de tare, nct colurile gurii i obrajii i se ncreir, cum se ntmpla de obicei cnd ncheia o afacere grozav. Apoi zise ncet: - Patru ani... Lacrimile Antoniei secar deodat. Cu batista umed n mn, ea se ridic i spuse mnioas: - Patru ani... ah! n aceti patru ani, de multe ori se aeza lng mine seara i se apuca s-i citeasc ziarele... - Dumnezeu v-a druit un copil... opti consulul micat. - Da, papa, i Erika mi-e tare drag, dei Griinlich e de prere c nu iubesc copiii... Nu m-a despri niciodat de ea, s tii... Dar Griinlich, nu... Griinlich, nu! i pe deasupra mai d i faliment... Ah, pap, dac vrei s m duci acas, mpreun cu Erika... Cu drag inim! Ei, acum tii! Consulul i strnse din nou buzele; era ct se poate de mulumit. E adevrat c mai trebuia amintita o dat chestiunea principal, dar cum Tony se artase att de hotrt, primejdia era destul de mic. 202 ThomasMann CASABUDDENBROOK 203 - Totui, fata mea, spuse el, ai uitat cu desvrire, mi se pare, c ar putea fi ajutat... i anume prin mine. Tatl tu a recunoscut c nu se simte cu totul nevinovat fa de tine i n cazul acesta, dac tu speri asta de la el, dac o atepi, ar cuta s sar, s mpiedice prbuirea, s acopere de bine de ru datoria soului tu i s-i in ntreprinderea la suprafa. O urmrea cu o atenie ncordat i jocul fizionomiei ei i fcu o plcere nespus, cci exprima dezamgire. - n definitiv de ce sum e vorba? ntreb ea. - Ce importan are, fata mea?... E vorba de o sum mare, mare! i consulul ddu de cteva ori din cap cu ncetineal, ca i cum gndul la aceast sum l-ar fi cltinat, prin greutatea lui, ntr-o parte i-ntr-alta. De asemenea nu pot s-i ascund c independent de chestiunea asta, firma noastr a suferit pierderi i c o asemenea

sum ar nsemna pentru ea o dezechilibrare dup care cu greu... cu greu s-ar mai putea pune pe picioare. Nu spun asta nicidecum pentru ca... Nu apuc s-i ncheie fraza. Tony sri n picioare, fcu chiar civa pai ndrt i, inndu-i batista umed n mn, strig: - Bine! Destul! Niciodat! Avea o atitudine aproape eroic. Cuvntul firm" prinsese. Avusese, de bun seam, un efect mai puternic chiar dect repulsia ei fa de Griinlich. Asta n-ai s-o faci pap! izbucni ea, ieindu-i din fire. Vrei s dai i tu faliment? Ajunge! Niciodat. n aceast clip ua dinspre coridor se deschise cu oarecare ovial i domnul Griinlich intr n odaie. Johann Buddenbrook se ridic cu o micare care parc ar fi spus: s-a isprvit.

VIII
Domnul Griinlich avea faa plin de pete roii, dar inuta lui era ct se poate de ngrijit. Purta o redingot sobr, neagr, cu cute, i nite pantaloni de culoarea mazrii, ca aceea din vremea cnd fcuse primele vizite n Mengstrasse. Rmase n picioare, fr vlag i spuse, cu ochii n pmnt, pe un ton obosit i ters: -Tat... Consulul se nclin cu rceal, apoi cu cteva gesturi energice i ndrept cravata. - V mulumesc c ai venit, adug domnul Griinlich. - Era de datoria mea, prietene, rspunse consulul, dar m tem c e singurul lucru pe care l pot face pentru dumneata. Ginerele su i arunc n grab o privire, ca apoi s se arate i mai pleotit. - Aud c bancherul dumitale, domnul Kesselmeyer ne ateapt, continu consulul. Unde ai hotrit s aib loc ntrevederea noastr? V stau la dispoziie... - V rog s binevoii a m urma, murmur domnul Griinlich. Consulul Buddenbrook o srut pe fiic-sa pe frunte i i spuse: - Du-te sus la copil, Antonie. Apoi nsoit de domnul Griinlich care mergea cnd n faa, cnd n spatele lui i ddea la o parte draperiile, trecu, prin sufragerie, n odaia de toate zilele. Cnd domnul Kesselmeyer, care sttea la fereastr, se ntoarse, puful alb i negru de pe cap i se zbrli, apoi se ls ncet din nou pe cretet. - Domnul bancher Kesselmeyer... consulul Buddenbrook, angrosist, socrul meu... zise domnul Griinlich, grav i modest. Faa consulului era imobil. Domnul Kesselmeyer se nclin blbnindu-i braele i, proptindu-i cei doi coli nglbenii de buza de sus, spuse: - Sluga dumneavoastr, domnule consul. ncntat de a avea plcerea... - Te rog foarte mult s m ieri c te-am fcut s atepi, Kesselmeyer, i se adres domnul Griinlich. Era numai politee fa de amndoi. - Nu trecem la subiect? ntreb consulul, ntorcndu-se spre dreapta i spre stnga, cu ochi cercettori. 204 ThomasMann

T
CASABUDDENBROOK 205 Gazda se grbi s rspund: - V rog, domnii mei... n timp ce se ndreptau spre fumoar, domnul Kesselmeyer sporovia cuprins de bun-dispoziie: - Ai fcut o cltorie plcut, domnule consul?... Aha, a plouat? Da, urt vreme, pocit de tot, o mizerie! Dac ar veni un pic de ger, un pic de ninsoare!... Dar nimic! Ploaie, noroi. Da, foarte, foarte neplcut! Ce om ciudat, se gndea consulul. n mijlocul odii mici, tapetat cu flori de culoare nchis, se afla o mas ptrat, destul de mare, acoperit cu postav verde. Afar ploaia se nteise. Era att de ntuneric nct, n curnd, domnul Griinlich trebui s aprind cele trei luminri din sfenicele de argint aezate pe mas. Scrisori de afaceri albstrui, cu tampile de firme, hrtii uzate pe ici, pe colo rupte, acoperite cu date i semnturi, zceau mprtiate pe postavul verde. n afar de acestea se mai vedea un registru voluminos, o nisi-parni i o climar de metal, ncrcat cu pene de gsc i creioane ascuite. Domnul Griinlich fcea onorurile casei cu expresia'i micrile msurate, reinute i pline de tact ale cuiva care se ocup de asisten la o nmormntare. - Tat drag, ia, te rog, fotoliul acesta, spuse el cu blndee. domnule Kesselmeyer, vrei s fii att de bune s te aezi aici?... n sfrit i ocup fiecare locul. Bancherul edea fa n fa cu stpnul casei, iar consulul prezida n fotoliul lui

aezat pe latura lung a mesei. Speteaza fotoliului su atingea ua dinspre coridor. Domnul Kesselmeyer se coco, i ls buza inferioar n jos, descurc de pe vesta lui o pereche de ochelari pe care i-i potrivi pe nasul ncreit, cscnd gura. Apoi i scrpina favoriii scuri fcnd un zgomot enervant, i propti minile pe genunchi, cltin din cap spre hrtii i arunc scurt i vesel: - Aha, frumoas treab! - mi permitei s vd mai de aproape care este situaia, spuse consulul, punnd mna pe registru. Dar, cu un gest de aprare, domnul Griinlich i ntinse deodat minile peste mas (minile acelea lungi, cu vene groase, albastre, scuturate de un tremur vdit) i strig cu glasul gtuit: O clip, o clip numai, tat!... O, dai-mi voie s fac o observaie preliminar!... Da, vei vedea care este situaia, nimic n-o s scape ateniei dumneavoastr... Dar, v rog s m credei: ceea ce vei vedea e situaia unui nenorocit, nu a unui vinovat! V rog s m socotii un brbat care a luptat neobosit mpotriva soartei, dar care a fost nvins de ea. n acest sens... - O s vd, prietene, o s vd! spuse consulul fr s-i ascund nerbdarea i domnul Griinlich i trase minile napoi, fr a se mai mpotrivi fatalitii. Trecur clipe de tcere lungi, nfricotoare. nchii ntre patru perei ntunecai, cei trei domni edeau nghesuii unul lng altul, la lumina tremurtoare a luminrilor. Nu se auzea dect fonetul hrtiilor pe care consulul le cerceta. Iar de afar, numai rpitul ploii. Domnul Kesselmeyer i vrse cele dou degete mari n rscroiturile vestei, la subsuori, iar cu celelalte btea darabana pe piept, plimbndu-i privirea cu o nespus veselie de la unul la cellalt. Domnul Griinlich edea, fr a se rezema de speteaz, cu minile ntinse pe mas, se uita trist n gol, aruncnd din cnd n cnd cte o privire piezi i nfricoat spre socrul su. Consulul rsfoia cartea mare, urmrea cu unghia coloane de cifre, confrunta date i nsemna cu creionul pe hrtie cifre mrunte, ilizibile. Pe faa lui istovit se citea groaza n faa situaiei ce se contura tot mai limpede... n sfrit i puse mna sting pe braul domnului Griinlich i-i spuse, zguduit: Nenorocitule! - Tat... gemu Griinlich. Pe faa omului vrednic de mil se rostogolir dou boabe mari de lacrimi i i se scurser n favoriii aurii. Domnul Kesselmeyer urmri cu cel mai viu interes drumul celor doi stropi. Se ridic chiar o clip, se aplec nainte uitndu-se cu gura cscat n ochii celui care sttea n faa lui. Consulul Buddenbrook era foarte micat. nduioat de nenoro206 ThomasMann

T
CASA BUDDENBROOK 207 cirea ce l lovise i pe el nsui, simea c se las dus de mil, dar se reculese repede stpnindu-i sentimentele. - Cum se poate? cltin mhnit din cap... n numai civa ani. - Nimic mai uor! rspunse domnul Kesselmeyer bine dispus. n patru ani te poi cura complet. Cnd te gndeti ct de veseli zburdau nu demult nc fraii Westfahl la Bremen... Consulul l privea clipind din ochi, fr s-l vad i fr s-l aud. Nu-i dduse n nici un caz pe fa gndul adevrat, gndul care l frmnta... De ce, se ntreba n sinea lui, bnuitor i totui fr s neleag ceva, de ce toate acestea, tocmai acum? B. Griinlich ar fi putut s fie n situaia n care se gsea azi nc de-acum doi-trei ani; asta se vedea dintr-o privire. Dar creditul lui fusese inepuizabil, obinuse credite de la bnci, fcuse rost pentru operaiunile lui de isclitura unor case serioase, ca aceea a senatorului Bock i a consulului Goudstikker, i poliele lui circulau ca banii pein. De ce tocmai acum, acum, acum i conductorul casei Johann Buddenbrook tia bine ce nelegea prin acest acum" - aceast prbuire pe toat linia, aceast total retragere a oricrei ncrederi, ca la un consemn, acest atac general mpotriva lui B. Griinlich, n pofida oricrei consideraiuni, ba chiar a celor mai elementare forme de politee? Consulul ar fi fost prea naiv dac nu i-ar fi dat seama c, din momentul logodnei, Griinlich trsese foloase de pe urma autoritii casei Buddenbrook. Dar creditul lui Griinlich atrna oare de al su att de evident, de exclusiv i ntr-o msur att de mare? Aadar, prin el nsui, Griinlich nu nsemna nimic? i informaiile pe care consulul i le procurase, registrele pe care le cercetase?... Oricum ar fi fost, hotrrea lui de a nu mica nici degetul mic n aceast chestiune era mai neclintit ca oricnd. Ei bine, aici cineva i-a fcut greit socoteala! Probabil c B. Griinlich a tiut s creeze impresia c Johann Buddenbrook e solidar cu el. Ei bine, s se termine o dat cu aceast greeal, care, dup ct se prea, fusese rspndit pretutindeni! Ce ochi o s fac i acest Kesselmeyer! Are oare paiaa asta un dram de contiin? Cui nu-i bate la ochi cu ct neruinare a speculat ipoteza c el, Johann Buddenbrook, n-o s-l lase pe soul fiicei sale s se prbueasc, i cum a continuat s-i dea lui Griinlich, ruinat de mult, noi credite, storcndu-i isclitura pentru dobnzi tot mai sngeroase? - Orice ar fi, spuse scurt consulul, s revenim la subiect. Dac e s-mi dau avizul n calitate de comerciant, cu prere de ru trebuie s declar c situaia n faa creia ne gsim este a unui om nenorocit, e adevrat, dar i vinovat n cea mai mare msur.

- Tat..., blbi domnul Griinlich. - Acest mod de a mi te adresa mi supr auzul, rosti consulul repede i aspru. i ntorcndu-se rapid ctre bancher, continu: Preteniile dumneavoastr fa de domnul Griinlich se urc la aizeci de mii de mrci... - Cu dobnzile restante i adugate la capital, aizeci i opt de mii apte sute cincizeci i cinci de mrci i cincisprezece ilingi, rspunse calm domnul Kesselmeyer. - Foarte bine... i n-ai fi dispus n nici un caz s mai ateptai? Domnul Kesselmeyer ncepu pur i simplu s rida. Rdea cu gura deschis, sacadat, fr nici o urm de ironie, ba chiar cu blndee, uitndu-se la faa consulului, parc-ar fi vrut s-l mbie s rd i el. Ochii mruni i nfundai n cap ai lui Johann Buddenbrook se ntunecar i dintr-o dat n jurul lor rsri un chenar rou, ntinzndu-se pn la pomei. ntrebase doar de form i tia foarte bine c o psuire din partea unui singur creditor n-ar schimba starea de fapt dect ntr-o msur cu totul nensemnat. Dar chipul n care omul acesta i respinsese propunerea l umili i l ndrji din cale afar. Cu o singur micare a minii el mpinse ct colo tot ce era n faa lui, puse brusc creionul pe mas i zise: - Atunci in s v aduc la cunotin c nu doresc s m ocup n nici un fel de aceast chestiune! - Aha, exclam domnul Kesselmeyer, agitndu-i minile prin aer. sta zic i eu rspuns: aa vorbete un om cu demnitate. Domnul consul va avea grij de totul. Fr prea multe parlamentari. Scurt i cuprinztor!
Thomas Mann

Johann Buddenbrook nici mcar nu se uit la el. - Nu-i pot fi de nici un ajutor, prietene, rosti el, ntorcndu-se linitit ctre domnul Griinlich. Lucrurile trebuie s-i urmeze cursul pe care l-au apucat. Nu snt n situaia de a m mpotrivi lor. Reculege-te i caut trie i mngiere n Domnul. Din parte-mi, socotesc ca ncheiat aceast discuie. n chip surprinztor, faa domnului Kesselmeyer lua o expresie serioas, ceea ce prea cu totul ciudat; apoi omul ncepu s-i fac semne de ncurajare lui Griinlich. Acesta sttea nemicat, doar minile lungi, ntinse pe mas, i le frngea mereu, cu atta putere nct degetele-i trosneau uor. - Tat... Domnule consul, rosti el cu glas ovitor, nu vrei... nu se poate s dorii ruina mea, mizeria mea! Ascultai-m! E vorba, n total, de un deficit de o sut douzeci de mii... Dumneavoastr m putei salva. Sntei un om bogat! Privii cum vrei aceast sum: ca pe o lichidare definitiv, ca pe o parte de motenire a fiicei dumneavoastr, ca pe un mprumut cu dobnzi... Voi munci... Dumneavoastr tii c snt un om activ i ingenios... - Am spus ultimul meu cuvnt, zise consulul. - mi dai voie... nu sntei n stare? ntreb domnul Kesselmeyer, privindu-l prin ochelari i ncreindu-i nasul. Gndii-v, dac mi permitei s v atrag atenia... c, n fond, ar fi un prilej admirabil pentru firma Johann Buddenbrook s-i dovedeasc puterea, tocmai acum... - N-ai face ru, domnul meu, s lsai n seama mea grija pentru reputaia acestei case. Pentru a da dovad de solvabilitatea mea nu e nevoie s-mi arunc banii n prima mocirl care-mi iese-n cale. - Ce spunei! A-aha! mocirl"... foarte nostim! Dar nu credei, domnule consul, c falimentul ginerelui dumneavoastr ar putea pune, cum s zic? ar putea arunca, cum s zic? o lumin fals i nefavorabil i asupra situaiei dumneavoastr? - Nu pot dect s v recomand nc o dat s nelegei c reputaia mea n lumea comercial m privete numai pe mine. CASA BUDDENBROOK 209 Domnul Griinlich se uita dezndjduit n ochii bancherului su i ncepu din nou: - Tat... v implor, gndii-v ce facei... E vorba oare numai de mine? O, eu pot s m ruinez... dar fiica dumneavoastr, soia mea pe care o iubesc att de mult, pe care am cucerit-o printr-o lupt att de nverunat... i copilul nostru, copilul nostru e nevinovat... s ajung i ei n mizerie? Nu, tat, aa ceva n-a putea ndura! M-a omor!... da, m-a omor, uite, cu mna asta... credei-m! i cerul s v dezlege atunci de acest pcat! Alb la fa, Johann Buddenbrook se rezem de speteaza fotoliului: inima i btea cu putere. Pentru a doua oar se vedea asaltat de simmintele acestui om i manifestarea lor purta pecetea unei absolute sinceriti; din nou trebui s aud groaznica ameninare, ca atunci cnd i comunicase coninutul scrisorii trimise din Travemiinde de fiica sa, i din nou se simi nfiorat de respectul fanatic al generaiei sale pentru simmintele omeneti, respect care se opunea spiritului treaz i practic al omului de afaceri. Dar accesul acesta de mil nu dur mai mult de o secund. O sut douzeci de mii de mrci..., repet n sinea lui, apoi spuse, calm i hotrt: - Antonie este fiica mea i voi ti s-o apr de o suferin nemeritat. - Ce vrei s spunei? ntreb domnul Griinlich, ncremenind. - O s aflai la timp, rspunse consulul. Deocamdat nu am nimic de adugat. i cu aceste cuvinte, se ridic, aez cu un gest hotrt scaunul la loc i se ndrept spre u. Domnul Griinlich edea tcut, eapn, buimcit; colurile gurii i se micau spasmodic cnd ntr-o parte, cnd ntralta; nu putea scoate o singur vorb. n schimb, la gestul tios i definitiv al consulului, domnului Kesselmeyer i reveni buna dispoziie... mai mult, veselia lui lu proporii, depi orice limit i deveni nspimnttoare! Ochelarii i czur de pe nasul ncreit, n timp ce gura minuscul, n care cei doi dini se ivir galbeni i

singuratici, era gata-gata s crape de atta ris. Minile-i 210 ThomasMann mici i roii vsleau prin aer, puful de pe cretetul capului flutura, ntreaga fa, strmb i schimonosit din cauza veseliei nemsurate, se fcu stacojie, ntre favoriii albi i retezai. - A-aha! strig cu vocea sugrumat. Gsesc c e grozav... grozav de amuzant! Dar ia gndii-v puin, domnule consul Buddenbrook: vrei s vri n mormnt o asemenea podoab, o astfel de comoar de ginere... Unde mai gsii, n toat lumea asta mare, un spirit att de activ i de ingenios! Aha, acum patru ani, cnd eram cu cuitul la beregat... cnd funia ncepea s ne string de gt... cum am tiut s trmbim la burs logodna noastr cu domnioara Buddenbrook, nainte chiar ca ea s fi avut loc... Felicitrile mele! Eh-hei! cea mai nalt admiraie! - Kesselmeyer! zbier domnul Griinlich n timp ce minile i se agitau spasmodic prin aer, de parc s-ar fi aparat de o stafie; apoi fugi ntr-un col al odii unde se aez pe un scaun, i ngropa faa n palme i se chirci att de tare, nctt vrfurile favoriilor i ajunser pn la olduri. Ba de cteva ori i trase chiar i genunchii n sus. - Ia s vedem niel cum am adus-o din condei, continu Kesselmeyer. Ce-am fcut, ce-am dres de am pus mna pe feti i pe cele optzeci de mii de mrci? Oho, lucrurile astea se pot aranja! Cnd ai mcar un dram de ndemnare i ingeniozitate, totul se face! Pui n faa babacului salvator nite registre curele, frumuele de i-e mai mare dragul... n care totul e n perfect ordine, doar c ele nu se potrivesc sut-n sut cu realitatea crud... Fiindc, n realitate, trei sferturi din dot trebuie s acopere datorii pe polie. Consulul sttea palid ca moartea Ung u, cu mna pe clan. Se nfiora de groaz. Se afla oare n aceast odaie mic, cu lumina tremurtoare, cu un escroc i cu un maimuoi nnebunit de rutate? - Domnule, resping cu dispre cuvintele dumneavoastr, spuse domnul Buddenbrook cu o voce nu tocmai sigur. Dispreuiesc calomniile dumneavoastr demente cu att mai mult cu ct ele m ating i pe mine... pe mine care nu mi-am mpins

T
CASA BUDDENBROOK 211 fata cu uurtate n nenorocire. mi fcusem rost de referine sigure asupra ginerelui meu... restul a fost voina lui Dumnezeu. Se ntoarse nu mai voia s aud nimic i deschise ua. Dar domnul Kesselmeyer strig dup el: - Aha! Referine? Dar de la cine? De la Bock? De la Goudstikker? De la Petersen? De la Massmann & Timm? Pi tia erau cu toii implicai, pi tia erau cu toii nfundai pn-n gt! i se bucurau grozav c-i gseau salvarea prin aceast cstorie... Consulul trnti ua n urma lui.

IX
Dora, buctreasa nu tocmai cinstit, trebluia n sufragerie. - Roag pe doamna Griinlich s coboare, porunci consulul. - Pregtete-te de plecare, fiica mea, spuse apoi cnd Tony apru. Trecur mpreun n salon. Pregtete-te ct mai n grab i ai grij ca i Erika s fie ct mai repede gata... Ne ducem n ora... O s dormim la hotel i mine plecm acas. - Da, pap, rspunse Tony. Faa i era roie, tulburat, nedumerit. i ducea mha la talie cu micri repezi i inutile, fr s tie cu ce s nceap pregtirile i fr s cread c ceea ce se petrecea era adevrat. Ce s iau cu mine, papa? ntreb ea ngrijorat i nelinitit. Tot? Toate rochiile? Un cufr sau dou?... Griinlich a dat ntradevr faliment?... O, Dumnezeule... n cazul acesta pot s-mi iau cu mine bijuteriile?... Pap, trebuie s concediez i servitoarele... N-am din ce s le mai pltesc... Griinlich trebuia s-mi dea azi sau mine bani pentru gospodrie... - Las asta, fetia mea. Chestiunile acestea se vor aranja aici. Ia numai strictul necesar... o valiz... una mic. Lucrurile tale i vor fi trimise mai trziu. Dar grbete-te, auzi? Nu mai avem dect... 212 ThomasMann n aceast clip draperiile fur date la o parte, i domnul Griinlich intr n salon. Cu pai repezi, cu braele deschise el nainta grbit spre nevast-sa, cu capul nclinat, de parc ar fi vrut s spun: Iat-m, omoar-m dac vrei", i ajungnd n faa ei, czu n genunchi. nfiarea lui i fcea mil. Favoriii aurii i erau zbrlii, redingota mototolit, cravata ntr-o parte, gulerul descheiat, fruntea acoperit de broboane mrunte de sudoare. - Antonie..., spuse el, privete-m! Ai inim, o inim simitoare?... Ascult-m... n faa ochilor ti se afl un brbat care va fi nimicit, distrus, dac... da, care va muri de suprare dac tu i vei dispreui iubirea. Stau n genunchi n faa ta; te las inima s-mi spui: mi-e sil de tine, te prsesc? Tony plngea. Totul se petrecea aidoma ca odinioar, n odaia cu peisaje. Vedea din nou aceeai fa schimonosit de team, aceiai ochi rugtori ndreptai spre ea i din nou constat, mirat i micat, c aceast team i aceste rugmini snt sincere, neprefcute.

- Ridic-te, Griinlich, i zise ea suspinnd, te rog, ridic-te. i apucndu-l de umr ncerc s-l trag n sus. Nu te ursc. Cum poi spune aa ceva?... Netiind ce s mai adauge, se ntoarse cu totul neajutorat ctre tatl ei. Consulul o lu de mn, se nclin n faa ginerelui su i se ndrept spre u. - Pleci? strig Griinlich i sari n picioare... - V-am explicat o dat, spuse consulul, c e de datoria mea s nu-mi las copilul prad nenorocirii, fr s aib vreo vin. i adaug c nici dumneata nu poi face acest lucru. Nu, domnul meu, dumneata nu mai ai dreptul s dispui de fiica mea, i-ai btut joc de acest drept. i mulumesc Creatorului c a pstrat att de curat i netiutoare inima acestui copil nct se desparte fr ur de dumneata. Rmi cu bine! La aceste cuvinte ns, domnul Griinlich i pierdu cumptul. Ar fi putut s vorbeasc despre o desprire scurt, despre o ntoarcere, despre o via nou i poate c ar fi izbutit s salveze motenirea; dar se isprvise cu chibzuin, cu abilitatea i ingeniozitatea lui. Ar fi putut s apuce farfuria mare i incasabil de

7
CASABUDDENBROOK 213 bronz, aezat pe etajera cu oglind, dar el lu vaza subire, smluit cu flori, ce se afla alturi i o trnti de se sparse n mii de buci. - Hah! Frumos! Bine! strig el. Pleac! Crezi c am s urlu dup tine, gsc ce eti? O, nu, v nelai, scumpa mea! Te-am luat numai pentru banii ti, dar fiindc nici pe departe nu mi-au ajuns, hai, car-te ct mai repede! M-am sturat de tine! m-am sturat... m-am sturat...! Johann Buddenbrook i conduse fata afar n tcere. El ns se mai ntoarse o dat, se duse drept la domnul Griinlich care sttea la fereastr cu minile la spate, uitndu-se la ploaia ce se cernea, i atinse blnd umrul i i spuse sftuindu-l domol: - Reculege-te! Roag-te lui Dumnezeu!

X
O atmosfer apstoare se nstpni pentru mult vreme n casa mare din Mengstrasse, dup ce madame Griinlich se ntoarse acolo cu fetia ei. Lumea umbla cu grij i nimeni nu pomenea bucuros despre cele ntmplate"... cu excepia eroinei principale care, dimpotriv, vorbea cu pasiune despre ntreaga poveste i se simea ntr-adevr n elementul ei. Tony se mut cu Erika la etajul al doilea, n odile n care odinioar, pe vremea btrnului Buddenbrook, locuiau prinii ei. Rmase puin dezamgit cnd vzu c tatlui su nici prin gnd nu-i trecea s ia o servitoare numai pentru ea i avu la ce medita o jumtate de ceas, cnd, cu vorbe blnde, consulul i art c deocamdat se cuvine s triasc retras, renunnd la viaa monden din ora, cci, chiar dac, dup concepiile omeneti, nu e vinovat de ncercarea pe care Dumnezeu i-a trimis-o, situaia de femeie divorat i impune totui cea mai mare rezerv. Tony avea ns minunatul dar de a se adapta cu talent i ndemnare la orice mprejurare de via, gsind un prilej de vie bucurie n tot ce era nou. n curnd ncepu s se complac 214 ThomasMann n rolul ei de femeie persecutat fr vin de soart, se mbrca n haine nchise, frumosul pr blond-cenuiu i-l pieptna lins i cu crare ca pe vremea cnd era fat, iar lipsa de distracii sociale o rscumpr n cercul familiei, desfurnd cu o importan grozav i cu o plcere neobosit, fel de fel de consideraii asupra cstoriei, asupra domnului Griinlich i asupra vieii i a destinului n general. Nu toat lumea i ddea ns prilejul s fac acest lucru. Maic-sa, de pild, dei era convins c domnul Buddenbrook procedase corect, adic i ndeplinise datoria, cnd Tony ncepea s vorbeasc, i ridica doar ncetior frumoasa mn alb i-i zicea: -Assez, draga mea; nu-mi place s aud povestea aceasta. Clara, care avea abia doisprezece ani, nu nelegea nimic din toat ntmplarea, iar verioara Thilda era de asemenea prea prostu. - O, Tony, e att de trist! era tot ce se dovedea n stare s rosteasc cu glasul ei trgnat i mirat. n schimb, tnra femeie gsi o asculttoare atent n mamzel Jungmann care mplinea treizeci i cinci de ani i se putea luda c a ncrunit servind n cercurile cele mai distinse. - Nici o grij, Tonychen, puiule, i spunea, eti tnr nc, ai s te mrii iar. De altfel, Ida se consacra cu dragoste i devotament educaiei micii Erika i i povestea aceleai istorii i amintiri pe care le ascultaser, cu cincisprezece ani n urm, i copiii consulului: mai ales despre un unchi Marienwerder, care murise de sughi, fiindc sughiul i deplasase inima". Dar cu nimeni nu sttea Tony att de bucuros i de ndelung de vorb ca, de pild, cu tatl ei, dup prnz, sau dimineaa dup micul dejun. Legturile dintre ei deveniser deodat mai duioase. Pn atunci Antonie nutrise pentru tatl su, datorit poziiei nalte pe care el o avea n ora, datorit vredniciei, hrniciei, autoritii i pietii lui, mai mult respect plin de sfial dect simminte de afeciune, dar de cnd cu explicaia ce avusese loc

n salonul ei, consulul se apropiase de ea ca om. Tony era nespus CASA BUDDENBROOK 215 de mndr i nduioat de faptul c tatl su o onorase cu o astfel de convorbire serioas i confidenial asupra acestei probleme, ba lsase la voia ei hotrrea i c el, omul fr prihan, i mrturisise aproape cu umilin c nu se socotea cu totul nevinovat fa de ea. E nendoios c singur Tony n-ar fi ajuns niciodat la aceast idee, dar fiindc tatl su i-o spusese, o crezu i prin aceasta sentimentele ei fa de el devenir mai calde, mai afectuoase. Ct despre consul, el nu-i schimbase ntru nimic felul de a vedea lucrurile i credea c e de datoria lui si mngie fata cu ndoit dragoste pentru soarta trist ce-i fusese hrzit. Johann Buddenbrook nu ntreprinse nici un fel de aciune personal mpotriva ginerelui su care-l nelase. E adevrat c n timpul unor discuii Tony i maic-sa aflar la ce mijloace necinstite recursese domnul Griinlich pentru a obinte cele optzeci de mii de mrci; dar consulul se ferea s fac public acest fapt sau s-l aduc n faa justiiei.'Rnit amarnic n mndria lui de om de afaceri, el i purta n tcere ruinea de a se fi lsat tras pe sfoar ntr-un chip att de grosolan. n orice caz, de-ndat ce se declarase falimentul casei B. Griinlich - care de altfel, pricinuise pagube destul de nsemnate mai multor firme din Hamburg consulul introdusese cu toat hotrrea procesul de divor... i procesul acesta, gndul c ea, ea personal, a ajuns n centrul unui proces adevrat, i ddu Antoniei senzaia unei demniti indescriptibile. - Tat, spunea ea, cci cu asemenea prilejuri nu-i spunea consulului niciodat pap", cum mai stm cu procesul nostru? Crezi c totul va merge bine? Articolul de lege e limpede ca ziua; l-am studiat amnunit: Incapacitatea brbatului de a-i ntreine familia..." O s trebuiasc s recunoasc i domnii magistrai... Dac am fi avut un biat, el ar fi rmas la Griinlich. Alt dat zise: - M-am gndit de multe ori la anii mei de csnicie, tat. Aa! Va s zic de asta nu voia omul cu nici un pre s locuim n ora, cu toate c eu doream att de mult. De asta nu vedea cu ochi buni nici o ncercare a mea de a intra n relaii cu lumea din ora, de a face vizite. Fiindc acolo primejdia de a afla ntr-un fel sau 216 ThomasMann altul cum i merg afacerile era mai mare dect la Eimsbtittel!... Ce escroc! - S nu judecm pe nimeni, draga mea, rspundea consulul. Sau, dup ce divorul fu pronunat, ea i spuse cu un aer plin de importan: - Sper c ai nregistrat evenimentul n cronica familiei, tat. Nu? Ei, atunci d-mi voie s o fac eu... D-mi, te rog, cheia de la birou. i ea not, grbit i mndr, sub rndurile pe care le aternuse cu patru ani n urm, n dreptul numelui ei: Aceasta cstorie a fost desfcut legal n februarie 1850". Apoi puse condeiul deoparte i sttu o clip pe gnduri. - Tat, adug n sfrit, tiu c aceast ntmplare e o pat n istoria familiei noastre. Da, m-am gndit de multe ori la asta. E exact ca i cum ar fi o pat de cerneal n cartea asta. Dar fii linitit... tot eu am s-o terg de aici! Snt tnr... nu gseti c snt nc destul de frumuic? Cu toate c madame Stuht cnd m-a vzut din nou prin ora, mi-a spus: Vai, madame Griinlich, ct ai mbtrnit!" Eh, bineneles c nu poi s rmi pe veci o gsc cum eram acum patru ani. Viaa las firete urme... Pe scurt, am s m mrit din nou! Ai s vezi, totul se va ndrepta printr-o nou cstorie avantajoas. Nu crezi? - Cum va fi voia Domnului, fiica mea, dar n nici un caz nu se cuvine s vorbim acum despre astfel de lucruri. De altfel pe vremea aceea Tony ncepu s ntrebuineze des expresia: aa e viaa..." i la cuvntul viaa" ea i ridica pleoapele cu o ncnttoare gravitate, menit s sugereze ct de adnc a ptruns n taina existenei i sorii omeneti... Cnd prin luna august a acelui an Thomas se ntoarse de la Pau, numrul celor care luau masa n sufragerie se mri i Tony avu noi prilejuri de a-i povesti psurile. Antonie l iubea i-l preuia din toat inima pe acest frate care i atunci la plecarea din Travemiinde i cunoscuse i-i respectase durerea i n care ea vedea pe viitorul conductor al firmei, pe capul familiei. - Da, da, spunea Thomas, noi doi am trecut prin multe ncercri, Tony... Apoi, i ridica o sprincean, i trecea igara

T
CASA BUDDENBROOK 217 ruseasc n cellalt col al gurii, gndindu-se, poate, la mica florreas cu chip de malaez, care se mritase nu de mult cu biatul patroanei i acum conducea ea nsi florria din Fischergrube. Thomas Buddenbrook, cam palid nc, era o apariie de o remarcabil elegan. Prea c ultimii ani i desvriser educaia. Cu prul adunat deasupra urechilor, cu mustile rsucite, trase cu fierul n linie orizontal

i, dup moda francez, foarte ascuite, cam scund de statur i cu umerii destul de lai, el avea un aer aproape militros. Dar vinioarele albstrii i foarte pronunate de la tmplele-i nguste, de unde prul pornea napoi n dou valuri, ca i o uoar predispoziie spre friguri, pe care bunul doctor Grabow o combtea fr rezultat, indicau deopotriv c tnarul nu avea o constituie prea robust. n ceea ce privete unele amnunte ale conformaiei fizice, ca de pild tietura brbiei, a nasului i mai ales a minilor... mini miraculos cldite, mini de adevrat Buddenbrook... care l apropiau ca nfiare i mai mult bunicului su. Vorbea o franuzeasc cu accent spaniol i uluia lumea prin simpatia lui pentru anumii scriitori moderni cu caracter satiric i polemic... n tot oraul doar la sumbrul misit Gosch gsea nelegere pentru acest gust al lui; tatl su l condamna cu toat asprimea. Faptul acesta nu putea ascunde ns mndria i fericirea ce se puteau citi n ochii consulului ori de cte ori venea vorba de acest fiu al su. ndat dup sosirea lui, el l primi din nou, cu emoie i bucurie, ca pe un adevrat colaborator n birourile sale unde el nsui lucra cu mai mult mulumire de ctva timp, i anume de la svrirea din via a btrnei madame Kroger care murise pe la sfritul anului. Pierderea btrnei doamne trebuia ndurat cu resemnare. Atinsese o vrst foarte naintat i n ultimii ani tria singur cuc. Dumnezeu o luase la el, iar familia Buddenbrook moteni o grmad de bani, o sut de mii de taleri n cap, care aduser o mbucurtoare cretere a capitalului firmei. 218 ThomasMann Moartea aceasta mai avu i o alt urmare: de-ndat ce puse mna pe restul motenirii ce i se cuvenea, cumnatul consulului, Justus, obosit de necontenitele-i insuccese comerciale, i lichidase ntreprinderea i se retrsese din afaceri. Justus Kroger, libertinul, fiul iubitor de via al cavalerului la mode, nu prea avusese noroc n via. Cu amabilitatea i voioia lui nepstoare, el nu izbutise s-i cucereasc niciodat o poziie sigur, solid i nendoielnic n lumea comercial; o parte nsemnat din motenirea printeasc o tocase de timpuriu i, pe deasupra, n vremea din urm, Jakob, biatul lui mai mare, i ddea mult btaie de cap. Tnrul, care prea a se fi nhitat la Hamburg cu o ceat de oameni stricai, l costa pe tatl su, de ani de zile, o groaz de parale i cnd consulul Kroger refuz s-i mai dea cu nemiluita, maic-sa, o femeie impresionabil i delicat, ncepu s-i trimit ntr-ascuns alte sume fiului dezmat, ceea ce strni nenelegeri regretabile ntre soi. i, ca s pun vrf la toate, aproape n acelai timp cnd B. Griinlich i nceta plile, la Hamburg, unde Jakob Kroger lucra n ntreprinderea Dalbeck & Comp., s-a ntmplat o alt nenorocire... O impietate, o dovad cras de nerecunotina... Nu se vorbea despre asta, nimeni nu-l ntreba pe Justus Kroger, dar deodat ncepu s circule zvonul c Jakob a gsit un post de comis-voiajor la New York i n curnd avea s se mbarce. nainte de plecare, mai fusese vzut o dat prin ora; venise pesemne pentru a obine de la maic-sa ceva bani, peste suma trimis de tatl su pentru drum. Arta ca un tnr filfizon i avea o nfiare nesntoas. Pe scurt, lucrurile luaser o astfel de ntorstur nct consulul, ca i cum n-ar mai fi avut dect un singur urma, nu mai vorbea dect despre fiul meu", adic despre Jurgen, care ce-i drept nu se fcuse niciodat vinovat de vreo fapt rea, dar prea ct se poate de mrginit din punct de vedere intelectual. Terminase cu chiu cu vai liceul i de un timp se afla la Jena unde urma dreptul, fr prea mult tragere de inim i fr succes, dup ct se prea.

T
CASABUDDENBROOK 219 Johann Buddenbrook urmrea cu adnc durere evoluia puin glorioas a familiei nevesti-sii i se gndea cu att mai ngrijorat la viitorul propriilor si copii. Era ndreptit s-i pun toat ncrederea n vrednicia i seriozitatea biatului mai mare; n ce-l privea ns pe Christian, Mr. Richardson i scria c tnrul reuise, ce-i drept, s-i nsueasc dovedind un talent deosebit limba englez, dar c n ntreprindere nu arta totdeauna suficient interes i avea o slbiciune prea mare pentru distraciile metropolei, ca de pild pentru teatru. Christian nsui manifesta n scrisorile sale o vie dorin de a cltori i se ruga cu struin de prinii si, s-l lase s plece dincolo", adic n America de Sud, i s-i ia un serviciu, poate n Chile. - Gusturi de aventurier, spuse consulul, i-i ordon s mai stea deocamdat un an - era al patrulea - la Mr. Richardson pentru a-i desvri cunotinele comerciale. Mai schimbar apoi cteva scrisori n legtur cu planurile lui i, n vara anului 1851, Christian Buddenbrook se mbarc pentru Valparaiso, unde i gsise un post. Plec de-a dreptul din Anglia, fr a mai trece prin patrie. Dar lsnd la o parte pe cei doi biei, consulul era ncntat s vad cu ct hotrre i demnitate i apra Tony situaia de membr a familiei Buddenbrook... dei era de prevzut c, din pricina divorului, va avea de nfruntat din partea celorlalte familii toat gama de ruti i de preri preconcepute. - Hah! spuse ea, ntorcndu-se ntr-o zi cu obrajii rumeni de la plimbare i aruncndu-i plria pe canapeaua din salonul cu peisaje... Aceast Mollendorpf, nscut Hagenstrom, aceast Semlinger, aceast Julchen, individa asta... nchipuiete-i mam... Nu m salut... nu, nu m salut! Ateapt s o salut eu nti. Ei, ce zici? Am trecut pe Breite Strasse pe lng ea, cu capul ridicat, uitndu-m drept n ochii ei... - Mergi prea departe, Tony... Nu, totul are o limit. De ce adic n-ai fi putut s o salui tu nti pe madame

Mollendorpf? Sntei de aceeai vrst i ea este o femeie mritat, cum ai fost i tu... -Niciodat, mam! Auzi, lepdtura!.... 220 ThomasMann -Assez, draga mea! Astfel de vorbe nedelicate!... - Nu-i de mirare c-i iei din srite! Ura ei mpotriva familiei de venetici" se hrnea din pura nchipuire c acum cei din familia Hagenstrom se simeau poate ndreptii s o priveasc de sus i, poate n aceeai msur, din nfloritoarea prosperitate a acestei familii n continu ascensiune. Btrinul Hinrich murise la nceputul anului '51 i fiul su Hermann... Hermann cel cu franzeluele cu arom de lmie i cu palmele, conducea acum, alturi de domnul Strunck, ntreprinderea de export care fcea afaceri strlucite; se nsurase, la un an dup moartea tatlui su, cu fata consulului Huneus, omul cel mai bogat din ora, care, din negoul lui cu lemne, izbutise s lase motenire cte dou milioane de mrci fiecruia din cei trei copii ai si. Fratele lui Hermann, Moritz, dei era slab de piept, i terminse studiile cu un succes nemaintlnit i se stabilise n ora ca jurisconsult. Trecea drept un cap limpede, iret i cu spirit, ba chiar cu nclinri artistice i i fcu n scurt vreme o clientel considerabil. Ca nfiare nu avea nimic de la familia Semlinger, dar faa-i era galben i dinii ascuii i stricai. ( Chiar nuntrul familiei, Tony trebuia s-i apere cu trie demnitatea. De cnd tria departe de afaceri, unchiul Gotthold, mbrcat cu nite pantaloni largi n picioarele-i scurte, se plimba fr griji n modestul su apartament, ronind bomboane de tuse dintr-o cutie de tinichea, cci i plceau dulciurile... Purtarea lui fa de fratele vitreg, favorizat de mprejurri, se mblnzi cu anii, deveni mai resemnat, ceea ce nu-l mpiedica, firete, s simt mai ales cnd se gndea la cele trei fete nemritate ale sale, o tainic mulumire pentru cstoria neizbutit a Antoniei. Ct privete pe nevast-sa, nscut Stiiwing, i mai ales pe cele trei fete btrne: una de douzeci i ase, a doua de douzeci i apte i a treia de douzeci i opt de ani, acestea manifestau pentru nenorocul verioarei lor i pentru procesul ei de divor un interes aproape exagerat, n orice caz mult mai viu dect artaser pe vremuri pentru logodna i nunta ei. La ziua copiilor", care de la moartea btrnei madame Kroger avea loc din nou n CASABUDDENBROOK 221 Mengstrasse, n fiecare joi, Tony trebuia s le in piept- i nu-i era uor. - O, Doamne, biata de tine! spunea Pfiffi, cea mai tnr dintre ele, care era mic i durdulie i avea ciudatul obicei de a se scutura ori de cte ori scotea o vorb, n timp ce saliva i se aduna i n colurile gurii. Va s zic s-a dat sentina. Aadar, eti ca la nceput? - O, dimpotriv, intervenea Henriette care, ca i sora ei mai mare, era extraordinar de slab i de nalt, situaia ta e mult mai trist dect dac nu te-ai fi mritat deloc. - Aa gsesc i eu, ntrea Friederike. Atunci e cu mult mai bine s nu te mrii niciodat. - O, nu, drag Friederike! spunea Tony, dndu-i capul pe spate i cutnd un rspuns potrivit i usturtor. De ast dat te cam neli, poate, nu crezi? Oricum, e ceva s cunoti viaa, tii! S nu rmi o simpl gsc! i pe urm tot am mai multe sperane de a m cstori din nou dect attea altele care ar trebui s fac acest lucru pentru ntia oar. - u? se minunau ntr-un glas verioarele... spuneau u" cu ", n loc de zu", i astfel cuvntul suna i mai ascuit i mai sceptic. Sesemi Weichbrodt n schimb era mult prea bun i avea prea mult tact pentru a pomeni mcar de acest lucru. Din cnd n cnd, Tony o vizita pe educatoarea ei de odinioar, n csua roie din Mtihlenbrik numrul 7, unde tot mai forfotea un plc de feticane, dei ncet-ncet, pensionul ncepea s nu mai fie la mod; la rindul ei, vrednica domnioar btrn era invitat din cnd n cnd n Mengstrasse, la un muchi de cprioar sau la o gsc mpnat. Cu asemenea prilejuri ea se ridica n vrful picioarelor i, micat, o sruta pe frunte pe Tony, semnificativ, cu un plescit uor al buzelor. Madame Kettelsen, sora ei mai puin instruit, ncepuse s surzeasc tot mai tare n ultima vreme i nu nelesese aproape nimic din cele ntmplate Antoniei. Rsul ei naiv i aproape plngre de atta buntate sincer izbucnea n mprejurri tot mai nepotrivite, aa nct Sesemi era nevoit mereu s ciocneasc n mas i s strige Nally!"... 222 Thomas Mann Anii treceau repede. Impresia produs n ora i n familie de cele petrecute cu fata consulului Buddenbrook se tergea din ce n ce mai mult. Chiar i Tony se gndea doar din cnd n cnd la csnicia ei i asta numai atunci cnd pe faa micuei Erika ce cretea sntoas vedea cutare sau cutare asemnare cu Bendix Griinlich. Dar ncepuse s poarte iar rochii de culoare deschis, s-i ncrlioneze prul pe frunte, i s fac vizite, ca pe vremuri, n cercurile cunotinelor. n orice caz era bucuroas c n fiecare var avea prilejul s prseasc oraul pentru mai mult vreme... deoarece, din nefericire, consulul trebuia s-i ngrijeasc sntatea n staiuni balneare mai ndeprtate. Nu-i dai seama ce nseamn s mbtrneti, spunea el. Iac o pat de cafea pe pantaloni i nu-i chip s o frec cu niic ap rece, c ndat m pomenesc cu o criz afurisit de reumatism.. i cnd te gndeti cte mi permiteam altdat. Uneori consulul avea i ameeli. Se duceau la Obersalzbrunn, la Ems i Baden-Baden, sau la Kissingen; iar de aici fceau o cltorie, pe ct de instructiv, pe att de vesel, la Mtinchen, trecnd prin Niirnberg i la Viena, cu

un ocol pe la Ischl i Salzburg, i apoi se ntorceau acas prin Praga, Dresda i Berlin... i cu toate c din cauza unei colite nervoase - de care suferea n timpul din urm - madame Griinlich trebuia s se supun unui regim sever, la bi, cltoriile acestea nsemnau pentru ea o schimbare, extrem de bine venit, fiindc nu ascundea deloc c se cam plictisea acas. - O, Doamne, vezi cum se ntmpl n via, tat, spunea ea, cu ochii aintii n tavan. Firete, am nvat ce va s zic viaa... Dar tocmai de aceea e aa de trist c trebuie s stau mereu acas, ca o proast. N-o s crezi, ndjduiesc, c nu m simt bine la CASA BUDDENBROOK 223 voi... a merita s fiu btut, ar fi cea mai mare lips de recunotin din partea mea! Dar aa e omul, tii tu... Ceea ce o supra mai ales era spiritul din ce n ce mai religios ce cuprindea vasta locuin printeasc, fiindc nclinrile evlavioase ale consulului se accentuau tot mai tare, pe msur ce omul nainta n vrst i sntatea i se ubrezea. i de cnd ncepuse s mbtrineasc, prinsese i soia lui gustul acestor deprinderi. Rugciunile la mas aveau o veche tradiie n casa Buddenbrook; de mai mult timp, ns, er lege ca dimineaa i seara familia i servitorimea s se adune n sufrageria mic, pentru a asculta mpreun un capitol din Biblie, citit chiar de consul. Pe deasupra, vizitele pastorilor i misionarilor se nmuleau an de an. Cci respectabila cas patrician din Mengstrasse, unde, n treact fie zis, se mnca excelent, era cunoscut de mult ca un liman prietenos n cercurile clerului luteran i reformat, n lumea misiunilor din ar i din strintate, i cu anumite prilejuri din toate unghiurile rii veneau domni mbrcai n negru i cu plete ca s petreac aici cteva zile... ncredinai c n-o s duc lips de convorbiri plcute lui Dumnezeu, de mese copioase i de ceva subsidii suntoare pentru scopuri pioase. Predicatorii din ora intrau i ieeau de asemenea ca la ei acas... Tom era mult prea discret i nelept pentru a schia mcar un zmbet, dar Tony fcea pur i simplu haz pe socoteala lor, ba, din nefericire, nu se sfia s ridiculizeze cinstitele fee bisericeti ori de cte ori putea. Uneori, cnd doamna consul avea migren, madame Griinlich trebuia s ia asupra ei grija gospodriei i s hotrasc felurile de bucate. ntr-o zi, cnd se nimerise s aib n cas un preot strin a crui poft de mncare strnea ilaritate general, ea avu perfidia de a pune s se pregteasc o sup de slnin, o specialitate a oraului, un fel de bulion preparat cu varz acr n care 224 ThomasMann se turnau toate felurile ce alctuiau prnzul: cartofi, unca, prune uscate, pere rscoapte, conopid, mazre, fasole, sfecle i alte lucruri, mpreun cu un sos de fructe; nimeni n lume nu putea mnca aceast sup, dac nu era deprins cu ea din copilrie. - V place, printe, v place? ntreba Tony ntruna... Nu? Vai de mine, cine ar fi crezut! i lua o mutr de trengrit, plimbndu-i limba pe buza de sus, cum avea obiceiul s fac ori de cte ori punea la cale vreo drcie. Domnul voluminos ls cu resemnare lingura jos i zise, fr a bnui ceva ru: - Nu face nimic, o s iau din felul al doilea. - Da, mai avem un mic apres, spuse repede doamna consul, cci dup aceast sup nimeni nu se putea gndi la un al doilea fel de mncare. i astfel, dei mai era i o prjitur cu sos de mere, preotul pclit se ridic flmnd de la mas, n timp ce Tony chicotea pe-nfundate, iar Tom, abia stpnindu-se, i ridica o sprincean. Alt dat, Tony vorbea n vestibul cu Stina, buctreasa, despre treburi de-ale gospodriei, cnd pastorul Mathias din Cannstatt, care se afla iar de cteva zile n casa lor, se ntoarse de la plimbare i sun la intrare. Legnndu-se ca o ra, cu mersul ei de ranc, Trina se grbi s-i deschid; pastorul, din dorina de a-i spune o vorb binevoitoare i de a o examina puin, o ntreb prietenos: - Iubeti pe Domnul? Poate c voia s-i fac chiar un mic dar, dac ea i-ar fi mrturisit credina n Mntuitor. - Da, domnule pastor, rspunse Trina, ovind, roind, fcnd ochi mari, dar la care v gndii, la domnu' mare sau la conau'?

T
CASA BUDDENBROOK 225 Firete c madame Griinlich nu uit s povesteasc la mas, i nc cu glas tare, aceast istorie, i chiar doamna consul se pomeni rznd, cu rsul acela al Krogerilor, pufind din buze. Consulul ns privea serios i suprat n farfurie. - O nenelegere... spuse pastorul Mathias ncurcat.

XI
Ceea ce urmeaz acum s-a ntmplat la sfritul verii anului '55, ntr-o dup-amiaz de duminic. Familia Buddenbrook edea n salonul cu peisaje i-l atepta pe consul, care se mbrca nc n odaia de jos. Se neleseser cu familia Kistenmaker s fac o plimbare la o grdin de var dincolo de poarta oraului, n afar de Clara i Klothilde, care n fiecare duminic seara tricotau n casa unei prietene ciorapi pentru copiii de negri, ceilali aveau de gnd s ia cafeaua acolo, i s fac, dac timpul le va ngdui, chiar o plimbare cu barca pe ru...

- Ei bine, papa m scoate din srite, spuse Tony, ntre-buinnd ca de obicei cuvinte tari. S-a pomenit vreodat s fie gata la timp? St acolo la birou, st... i st... totdeauna mai gsete ceva de fcut... Dumnezeule, poate c trebuie ntr-adevr, nu zic... dei nu cred c am da chiar faliment dac ar lsa condeiul din mn cu un sfert de ceas mai devreme. Bun... i dup ce a ntrziat zece minute, i aduce aminte c a fgduit ceva i urc scrile, dou cte dou, dei tie ce-l ateapt: congestie i bti de inim... Aa se ntmpl de cte ori avem musafiri sau ieim s ne plimbm! Nu poate s-i dea un pic de rgaz? Nu poate s se ridice la timp de la birou, s umble ncet? E incontient. Eu dac a fi n locul tu, mam, i-a spune serios brbatului meu... mbrcat la mod, ntr-o rochie de mtase, cu ape, Tony edea pe canapea lng maic-sa care, la rndul ei, purta o rochie 226 Thomas Mann mai grea, de mtase cenuie, ripsat, mpodobit cu dantela neagr. Capetele bonetei de dantel i tul scrobit erau legate pe sub brbie cu o panglic de atlaz i-i atmau pe piept. Prul neted i cu crare avea aceeai culoare blond-rocat. n minile-i albe, cu vinioare albstrui, inea o pungu. Lng ea, ntr-un fotoliu, se afla Tom, fumndu-i igara, n timp ce Clara i Thilda edeau fa-n fa, lng fereastr. Biata Klothilde! Era de neneles cum putea s nghit zilnic o hran att de mbelugat i de gustoas, fr s se vad nimic pe ea! Slbea din ce n ce mai tare i rochia-i neagr, care de altfel nu avea nici un fel de croial, n-o nfrumusea ctui de puin. Pe faa ei prelung, linitit i pmntie, sub prul lins, de un blond-cenuiu, nasul se ridica drept i poros, ngrondu-se la vrf... - Credei c nu va ploua! spuse Clara. Fetia aceasta avea obiceiul de a nu ridica vocea cnd punea cte o ntrebare i de a privi cu hotrre i cu oarecare asprime n ochii fiecruia. Rochia ei cafenie nu avea alt podoab dect un gulera alb i scrobit i manete la fel. edea drept, cu minile n poal. Servitorimea i tia de fric, mai mult dect oricui; ea rostea rugciunile dimineaa i seara, deoarece consulul nu mai putea citi cu glas tare din pricina durerilor de cap. Ai s pui ast-sear mantila, Tony? ntreb ea din nou. O s se ude de ploaie i-i pcat, c e nou. Cred c ar fi mai bine s amnai plimbarea... - Nu, rspunse Tom. Vine i familia Kistenmaker... Nu face nimic... barometrul a sczut prea brusc... N-are s fie cine tie ce, o rpial trectoare... n-o s dureze. Papa tot nu e nc gata. Foarte bine. O s ateptm n linite s treac. Doamna consul i ridic mna, aprndu-se parc. - Crezi c vine vreo furtun, Tom? Ah, tii ct mi-e de fric. - Nu, rspunse Tom. Am vorbit azi diminea n port cu cpitanul Kloot. El nu greete niciodat. O s avem doar o ploaie torenial... fr vnt puternic. CASABUDDENBROOK 227 Aceast a doua sptamn din septembrie venise cu clduri caniculare. Purtat de curenii din sud-sud-est, vara trzie se lsa peste ora mai copleitoare dect n iulie. Un cer straniu, de un albastru-nchis, strlucea peste coamele caselor, n fundul zrii ns el era splcit ca n pustiu; iar dup asfinit, pe strzile nguste, din case i din caldarm ieea, ca din nite cuptoare, o zpueal grea. n ziua aceea, vntul ncepuse brusc s bat numai spre vest i n acelai timp se produsese o scdere brusc a barometrului... Cerul era nc n mare parte senin, dar ncepeau s se suie mase grozave de nori albatri-cenuii, groi i moi ca nite perne. Tom adug: - Gsesc c ploaia ar fi foarte binevenit. Ne-am topi dac ar trebui s umblm prin aerul acesta. E un zduf nefiresc. Aa ceva n-am pomenit la Pau... In clipa aceea intr n odaie Ida Jungmann, de mn cu mica Erika. Fetia, mbrcat ntr-o rochi de stamb proaspt splat i clcat, rspndea miros de scrobeal i spun i avea un aer foarte pozna. Tenul ei era trandafiriu i ochii erau ntocmai ca ai lui Griinlich, dar buza de sus era a Antoniei. Buna Ida avea prul crunt, aproape alb, dei abia trecuse de patruzeci de ani. Dar era ceva ereditar; i unchiul su, care se prpdise de sughi, avusese prul alb la treizeci de ani. Altfel ns, ochii ei mici i cprui erau vioi, neobosii i credincioi. Trecuser douzeci de ani de cnd venise n aceast cas i simea cu mndrie c nu se pot lipsi de ea. Supraveghea buctria, cmara, scrinurile cu rufe, vesela de porelan, fcea cumprturile mai importante, i citea micuei Erika, i fcea rochii pentru ppui, o ajuta s-i pregteasc leciile i la amiaz, narmat cu un pachet de tartine, o lua de la coal i o ducea la plimbare n Miihlenwall. Nu era cunotin care s nu-i spun doamnei consul Buddenbrook sau fiicei sale: 228 ThomasMann Ce comoar de guvernant ai dumneata, draga mea! Aur nu altceva, aur, ascult-m pe mine! Douzeci de ani!... i chiar la vrsta de aizeci de ani i peste aizeci de ani, tot voinic o s fie! Oamenii tia ciolnoi... i ce ochi credincioi are! Te invidiez, scumpa mea! Dar i Ida Jungmann se respecta. tia cine era i cnd n Miihlenwall o slujnicu oarecare se aeza cu vreun copil pe aceeai banc i ncerca s intre n vorb cu ea ca de la egal la egal, mamzel Jungmann i-o reteza scurt: Erika, micua mea, trage grozav aici", i o lua din loc. Tony trase fetia spre dnsa i o srut pe unul din obrajii trandafirii, iar doamna Buddenbrook i ntinse mna cu un zmbet cam distrat... cci privea cu ngrijorare cerul care se ntuneca din ce n ce mai mult. Cu mna stng

pipia nervoas perna canapelei, iar ochii ei luminoi se ntorceau nelinitii spre fereastr. Eriki i se ddu voie s se aeze lng bunica, iar Ida lu loc pe un scaun, fr s ating speteaza, i ncepu s croeteze. Tceau toi, ateptndu-l pe consul. Aerul era nbuitor. Afar ultimul petic de albastru dispruse i cerul plumburiu atma greu i mpovrat, pn la pmnt. Culorile odii, peisajele de pe tapete, galbenul mobilelor i al draperiilor se stinseser, rochia Antoniei nu-i mai juca apele i ochii oamenilor i pierduser strlucirea. Iar vntul, vntul de apus, care adncauri alerga nc printre copacii din preajma bisericii Sfnta Mria i ridica n mici vrtejuri praful de pe strada ntunecat, nu mai sufla. Era o clip de linite desvrit. i deodat - clipa veni brusc - n tcerea adnc se ntmpl ceva nspimnttor. Nduful se ntei, ntr-o secund vzduhul parc i spori presiunea cu o repeziciune i intensitate ce te apsau pe creieri, i strngeau inima i-i tiau respiraia... Jos, n strad, o rndunic zbura att de aproape de pmnt nct aripile ei atingeau caldarimul... i aceast apsare copleitoare, aceast CASA BUDDENBROOK 229 , tensiune, aceast tortur crescnd a organismului ar fi devenit de nendurat, dac ar mai fi inut fie i pentru o frntur de clip, dac momentul culminant, atins de ndat, n-ar fi fost urmat de o destindere, de un salt... de o mic ruptur salvatoare care se produse undeva - o ruptur fr zgomot, i totui auzit parc de urechea omeneasc - dac n aceeai clip, fr s fi fost precedat aproape de nici un strop, puhoiul nu s-ar fi revrsat din cer cu atta trie, nct din prima secund apa spumega n anuri i mproca pn sus pe trotuare... Deprins din timpul bolii s-i urmreasc manifestrile nervilor, n clipa aceasta stranie, Thomas se aplec nainte, i duse mna la tmpl i i arunc igara. Se uit de jur mprejur s vad dac i ceilali au simit i i-au dat seama de cele petrecute. Crezu c citete ceva pe chipul maic-sii; ceilali ns nu preau s fi observat nimic. Doamna consul privea acum afar la ploaia deas care nvluise cu totul biserica Sfnta Mria i oft: - Slav Domnului! - Aa, zise Tom. Asta rcorete aerul n dou minute. Apoi acolo, afar, stropii de ploaie vor picura doar de pe crengile copacilor i noi vom lua cafeaua pe verand... Thilda, deschide niel fereastra! Zgomotul ploii nvli mai puternic n odaie. Era o larm nemaipomenit. Totul vjia, plescia, murmura, spumega. Vntul se porni din nou, se repezi vesel n vlul des de ap, l sfrtec, l goni ncoace i ncolo. Fiecare minut aducea un nou val de rcoare. n clipa aceea, Line, jupneasa, venea alergnd prin galeria cu coloane i ddu buzna n odaie. ncercnd s-o domoleasc, Ida i spuse cu o privire dojenitoare: - Ei, ce s zic... 230 ThomasMann Ochii albatri i fr expresie ai Linei erau larg deschii i cteva secunde flcile i se micar fr a izbuti s scoat un cuvnt... - Ah, doamn consul, ah, nu... venii repede... ah, Dumnezeule, ce spaim am tras... - Bravo! spuse Tony. Iar a spart ceva! Poate chiar din porelanurile fine! Ei bine, mam, ai nite slujnice...! Jupneasa ns blbia ngrozit: - A, nu m'am Griinlich... C dac ar fi numai att... da' e domnul... c voiam s-i duc cizmele i cnd colo domnu' consul sade n fotei i nu poate gri i geme ntruna. i eu zic c nu-i a bun, c-i galben ca ceara.. - La Grabow! strig Thomas i o mpinse pe Line spre u. - Dumnezeule, Dumnezeule din ceruri! strig doamna consul ieind grbit i cuprinzndu-i faa ntre mini. - La Grabow... cu trsura... repede! repet Tony, gfind. Alergar pe scri n jos, prin sufrageria mic, n odaia de dormit. Dar Johann Buddenbrook era mort.

Partea a cincea
I
- Bun seara, Justus! spuse doamna Buddenbrook. Cum i merge? Bine? Ia loc, te rog. Consulul Kroger o mbria delicat i fugitiv, apoi strnse mna celei mai n vrst dintre nepoatele sale care era de asemenea n sufragerie. Avea acum vreo cincizeci i cinci de ani. Purta o musta mic, i de un timp ncoace, nite favorii mari, rotunjii i cruni de tot, care-i lsau liber brbia. Iar peste chelia lui vast i trandafirie se aterneau cteva uvie srccioase, pieptnate cu grij. Pe mneca redingotei elegante purta o band lat de doliu. - Ai aflat ultima noutate, Bethsy? ntreb el. Da, Tony, pe tine o s te intereseze ndeosebi. Ei bine, am vndut proprietatea de la poarta oraului... Cine a cumprat-o? Nu unul, ci doi, cci va fi mprit. Casa urmeaz s-o drme i s ridice prin mijlocul terenului un gard; apoi negustorul Benthien, la dreapta, i negustorul Sorenson la stnga, i vor cldi fiecare cte un cote de cini... Ei, aa a vrut Dumnezeu! - Nemaipomenit! exclam doamna Griinlich, ncletndu-i minile n poal i ridicndu-i privirea n tavan... Proprietatea bunicului! Bine, dar n felul sta se distruge. Tot farmecul ei era ntinderea aceea... de prisos, de

fapt... dar tocmai asta i ddea un aer boieresc... Grdina aceea mare... pn la Trave... i casa din fund, cu intrarea pentru trsuri, cu aleea de castani... Va s zic o taie-n dou... Benthien o s stea n faa uneia dintre pori trgnd din lulea, Sorenson, n faa celeilalte. Ei, aa a vrut 232 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 233 Dumnezeu, ntr-adevr, nene Justus. Se vede c nimeni nu mai este destul de distins ca s locuiasc singur n toat proprietatea. Bine c bunicul n-a mai apucat s vad... n cas atmosfera de doliu era nc prea grav i apstoare pentru ca Tony s fi putut da fru liber indignrii ei cu glas mai ridicat i n cuvinte mai tari. Era ora cinci i jumtate din dup-amiaza zilei n care urma s se deschid testamentul, la dou sptmni de la moartea consulului. Doamna consul Buddenbrook l poftise pe fratele ei n Mengstrasse pentru a discuta cu Thomas i cu domnul Marcus, procuristul, dispoziiile decedatului i situaia averii familiei; Tony declamase c vrea s fie i ea de fa. Datoreaz acest interes - zicea ea - att firmei ct i familiei" i avu grij s dea ntrevederii aerul unei edine, unui consiliu de familie. Trsese perdelele i cu toate c pe masa lungit din sufragerie, acoperit cu postav verde, ardeau dou lmpi cu parafin, ea mai aprinse, de prisos ce-i drept, i luminrile din candelabrele mari, aurite. n afar de asta mai mprtie pe mas o sumedenie de hrtie de scris i de creioane ascuite; nimeni nu tia pentru ce era nevoie de ele. Rochia neagr mprumuta trupului lui Tony o zveltee tinereasc i cu toate c era mai ndurerat, poate, dect toi de moartea consulului - fusese doar att de apropiat de el n ultimul timp - cu toate c azi chiar, gndindu-se la el, izbucnise de dou ori n lacrimi amare, perspectiva acestui mic consiliu de familie, a acestei mici dezbateri serioase la care i propusese s ia parte cu demnitate, izbuti s-i rumeneasc obrajii frumoi, s-i nvioreze privirea, s dea voioie i greutate micrilor ei... n schimb, doamna Buddenbrook, istovit de spaim, de durere, de miile de formaliti ale doliului i de ceremoniile nmormntrii, prea suferind. Faa ei, ncadrat de dantelele negre ale bonetei, prea i mai palid, iar privirea ochilor de un albastru-deschis era golit de via. Dar n pru-i neted, blond-rocat, pieptnat cu crare, nu se vedea nc nici un fir alb... Era la mijloc tot lotiunea de la Paris sau doamna consul ncepuse s poarte peruc? Asta o tia numai mamzel Jungmann, dar ea n-ar fi suflat o vorb nici mcar doamnelor din familie. edeau la captul mesei din sufragerie i ateptau s vin din birou Thomas i domnul Marcus. Din fundalul azuriu, chipurile zugrvite ale zeilor se desprindeau albe i mndre pe soclurile lor. Doamna Buddenbrook spuse: - Uite ce este, dragul meu, Justus... Te-am rugat s vii... pe scurt, e vorba de feti, de Clara. Bunul meu Jean, fie iertat, a lsat n seama mea alegerea unui tutore de care copila va mai avea nevoie timp de trei ani. tiu c nu-i place s te ncarci cu obligaii; ai destule ndatoriri fa de nevast i fa de fiii ti. - Fa de fiul meu, Bethsy. - Bine, bine, s fim cretini i ierttori, Justus, cci scris este: ...precum iertm i noi greiilor notri". Gndetete la mila Tatlui nostru ceresc. Fratele ei o privi cam mirat. Pn acum astfel de fraze se auzeau numai din gura rposatului consul. Destul despre asta! relu doamna Buddenbrook. Aceast funcie caritabil n-o s-i dea prea mult btaie de cap... Te-a ruga s primeti s-i fii tutore. - Cu plcere, Bethsy, o fac ntr-adevr cu plcere. N-a putea s-mi vd pupila? Fata asta att de bun... e puin prea serioas. Clara fu chemat. mbrcat n negru, ea intr palid, cu micri triste, reinute. De la moartea consulului i petrecuse aproape tot timpul n rugciuni la ea n odaie. Ochii-i ntunecai erau fici; prea ncremenit de durere i de fric de Dumnezeu. Curtenitor cum era de felul lui, unchiul Justus fcu civa pai n ntmpinarea ei i aproape c se nclin cnd i strnse mna, dup care i adres cteva cuvinte cumpnite. Apoi copila se retrase, nu mai nainte ns ca maic-sa s-o srute pe buzele ei nemicate. - Cum i merge bunului nostru Jiirgen? ncepu din nou doamna Buddenbrook. Cum se simte la Wismar? - Bine, rspunse Justus Kroger, n timp ce, ridicnd din umeri, se aez iar pe un scaun... Cred c n sfrit i-a gsit locul... E un biat cumsecade, Bethsy, un biat cinstit; dar... dup ce nici a doua oar n-a reuit la examen, nu avea de ales... 234 Thomas Mann Dreptul nu-i fcea nici o plcere i situaia lui la pota din Wismar e destul de acceptabila... Dar ia spune-mi: aud c Christian al tu se ntoarce. - Da, Justus, se ntoarce... Dumnezeu s-l aib n paz pe mare. Ah, drumul e ngrozitor de lung! I-am scris a doua zi dup moartea lui Jean, dar are s treac mult vreme pn va primi scrisoarea i pe urm, cu corabia cu pnze i mai trebuiesc vreo dou luni pn s soseasc. Dar are s vin; mi-e aa de dor de el, Justus! Dei Thomas spunea c Jean n-ar fi fost niciodat de acord s-i prseasc postul din Valparaiso... dar, gndete-te, snt aproape opt ani de cnd nu l-am vzut! i apoi n aceste mprejurri! Vreau s-i vd pe toi n jurul meu, n clipele acestea grele... E doar firesc, ca o mam... - De bun seam, de bun seam, se grbi s rspund consulul Kroger, fiindc surorii sale i dduser lacrimile.

- Acum nici Thomas nu mai are nimic mpotriv, continu ea. Cci unde ar fi un loc mai bun pentru Christian dect n casa rposatului su tat, n ntreprinderea lui Tom? Poate s stea aici, s lucreze aici... Ah, snt mereu ngrijorat, m tem c i clima de acolo i face ru. Chiar atunci intr n sufragerie Thomas Buddenbrook, nsoit de domnul Marcus, Friederich Wilhelm Marcus, de ani de zile, procurist al decedatului consul, un om de statur nalt; purta o hain cafenie cu band neagr la bra. Vorbea foarte ncet, ezitant, cam gngav, cumpnind o secund fiecare cuvnt i avea obiceiul s-i treac uurel i prevztor degetul arttor i cel mijlociu de la mna sting peste mustaa castaniu-rocat, nengrijit, ce-i acoperea gura, sau s-i frece cu mult nfrigurare palmele, n timp ce i plimba att de ngndurat, ntr-o parte i ntr-alta, privirea ochilor cprui i rotunzi, nct prea un om zpcit i cu desvrire absent, dei n tot ce fcea era atent la fiecare amnunt. Thomas Buddenbrook, conductor al unei mari case de comer la o vrst att de tnr, dovedea, prin nfiarea i ntreaga lui atitudine, seriozitate i demnitate; dar era palid, iar ndeosebi minile lui - una din ele purta inelul familiei cu sigiliu de piatr verde - erau tot att de albe ca i manetele ce-i ieeau CASA BUDDENBROOK 235 din mnecile hainei de postav negru; judecind dup paloarea lor nfrigurat se putea uor ghici ct erau de uscate i reci. Aceste mini cu unghii ovale i ngrijite, btnd n vnt, puteau s aib, n anumite clipe, n anumite poziii incontiente i uor crispate, o expresie de negrit sensibilitate i de rezerv aproape temtoare, o expresie strin pn acum minilor cam late i burgheze, dei fin articulate, ale familiei Buddenbrook i care nici nu li se prea potrivea... ntia grij a lui Tom fu s deschid cele doufycanaturi ale uii dinspre salonul cu peisaje, pentru a lsa s intre cldura sobei ce ardea ndrtul grilajului de fier forjat. Apoi ddu mna cu consulul Kroger, lu loc la mas, fa n fa cu domnul Marcus, i ridicndu-i o sprincean o privi destul de mirat pe sora sa. Dar Tony i scutur n aa fel capul spre spate i i propti apoi brbia n piept cu un aer att de hotrt nct Tom renun la orice observaie n legtur cu prezena ei. - Va s zic tot nu-i putem spune nc domnule consul"? ntreb Justus Kroger... Aadar, rile de Jos ateapt zadarnic s le reprezini, drag Tom? - Da, unchiule Justus, am socotit c e mai bine aa... Vezi, puteam s preiau numaidect consulatul, laolalt cu alte obligaii, dar n primul rnd snt nc prea tnr... apoi am vorbit cu unchiul Gotthold; s-a bucurat i a primit. - Foarte cuminte, biete. i grozav de politic... Absolut gentlemanlike. - Domnule Marcus, spuse doamna consul, drag domnule Marcus. i-i ntinse mna cu palma larg deschis i ntoars n sus, iar procuristul i-o apuc cu o privire piezi, grav i ndatoritoare. Te-am rugat s pofteti aici... Dumneata tii despre ce este vorba i eu snt sigur c eti de acord cu noi. Brbatul meu, fie-i arina uoar, n ultimele sale dispoziii i-a exprimat dorina ca, dup trecerea lui la cele venice, dumneata s-i pui n serviciul firmei loiala i ncercata dumitale putere de munc, nu n calitate de colaborator strin, ci de asociat. - Firete, negreit, doamn consul, rspunse domnul Marcus. i v rog respectuos s credei c tiu s preuiesc cu 236 ThomasMam CASA BUDDENBROOK 237 toat recunotina cinstea pe care mi-o face aceast ofert, cci mijloacele materiale pe care le pot pune la dispoziia firmei snt prea nensemnate. n faa lui Dumnezeu i a oamenilor nu pot face ceva mai bun dect s primesc cu profund recunotin propunerea domniei-voastre i a fiului domniei-voastre. - Da, Marcus, i mulumesc din inim c te ari gata s preiei o parte din marea mea rspundere care pentru mine ar fi fost prea grea. Thomas rosti aceste cuvinte repede i uor, ntiiflfind mna peste mas asociatului su, cci ei doi erau nelei de mult i ceea ce se petrecea acum era o simpl formalitate. - Crdie - ticloie"... Ei, voi doi vei ti s dezminii aceast zictoare glumea, spuse consulul Kroger. i acum, dac vrei, s cercetm n grab situaia, copii. Pe mine nu m privete dect zestrea pupilei mele, restul mi-e indiferent. Ai o copie dup testament, Bethsy? i tu, Tom, ai fcut o evaluare sumar? - O am n cap, spuse Thomas; i rostogolindu-i creionul de aur ncoace i ncolo pe tblia mesei, ncepu s expun situaia, n timp ce, rezemat de speteaza fotoliului, mbria cu privirea salonul cu peisaje... Iei la iveal c averea lsat de consul era cu mult mai mare dect ar fi putut crede oricine. E adevrat c zestrea celei mai vrstnice dintre fete se dusese pe copc, c pierderea suferit de pe urma falimentului din Bremen n '51 fusese o lovitur grea. Anul '48, ca i acest an '55, cu attea tulburri i zvonuri de rzboi, pricinuiser de asemenea destule pierderi, dar din succesiunea de 400 000 de mrci, rmas la moartea soilor Kroger, casei Buddenbrook i reveniser 300 000 n cap, dat fiind c Justus i mncase o mare parte din motenirea personal. i cu toate c, dup obiceiul negustorilor, Johann Buddenbrook se plngea mereu, pierderile erau larg compensate de cei treizeci de mii de taleri, ctigai anual n ultimii cincisprezece ani. Averea se ridica aadar, fr a pune la socoteal bunurile imobiliare, la suma rotund de 750 000 de mrci. Chiar lui Thomas, att de iniiat n mersul afacerilor, tatl su i ascunsese oarecum aceast situaie. n timp ce doamna Buddenbrook lua cunotin de cifra respectiv cu linitit discreie, n timp ce Tony, nenelegnd nimic, privea n sus cu o adorabil demnitate, fr a izbuti totui s-i alunge de pe fa o ndoial plin de ngrijorare care parc voia s spun: e mult asta?... foarte mult?... sntem ntr-adevr oameni bogai?..." n timp

ce domnul Marcus i freca minile ncet i distrat n aparen, iar consulul Kroger se plictisea vdit, pe Thomas cifra pe care o rosti l umplea de o mndrie nervoas, nerbdtoare, fcndu-l s par aproape suprat. - De mult trebuia s atingem milionul, spuse cu glasul nbuit de emoie, n timp ce minile i tremurau... n epoca cea mai nfloritoare bunicul ajunsese s dispun de 900 000 de mrci. i cte strdanii de atunci, cte succese, ce lovituri frumoase din cnd n cnd! i zestrea mamei! Motenirea mamei! Dar vai, frmiarea aceasta continu!... Doamne, e natura lucrurilor... Iertai-m dac n clipa asta vorbesc prea exclusiv n interesul firmei i prea puin n al familiei... Aceste dote, aceste despgubiri pltite unchiului Gotthold i celor din Frankfurt, aceste sute de mii care au trebuit s fie retrase din ntreprindere... i pe vremea aceea eful casei avea doar un frate i o sor... n sfrit, o s avem multe de fcut, Marcus. Setea de aciune, de izbnd i de putere, dorina de a ngenunchea norocul se aprinse scurt, aprig n ochii si. I se prea c privirile ntregii lumi stau aintite asupra lui, ateptnd s vad dac va fi n stare s sporeasc sau mcar s pstreze prestigiul firmei, al familiei strvechi. La burs ntlnea cutturi piezie, cercettoare, ochi joviali, sceptici i puin batjocoritori ai negustorilor btrni, care parc-l ntrebau: Ei, fiule, o s duci la tvleal?" - Da, o s duc! se gndea el. Friederich Wilhelm Marcus i freca minile ngndurat, iar , Justus Kroger spuse: - Domol, domol, btrne Tom! S-au dus vremurile cnd bunicul tu era furnizor al armatei prusace. 238 ThomasMann ^ CASABUDDENBROOK 239 Urm o discuie amnunit asupra dispoziiilor generale i particulare ale testamentului, o discuie la care participau toi. Consulul Kroger era corifeul bunei dispoziii, i nu-l mai scotea pe Thomas din Altea Sa de aci nainte Prin Domnitor". Conform tradiiei, domeniul hambarelor rmne, fr vorb, n posesiunea Coroanei", spunea el. De altfel, cum uor se poate nelege, tendina dispoziiilor testamentare era, ca, pe ct posibil, totul s rmn ntr-o singura mn, ca doamna Elisabeth Buddenbrook s fie, n principiu, legatara universal i ca ntreaga avere s rmn n ntreprindere. La acest din urm punct domnul Marcus observ c n calitatea lui de asociat adaug 120 000 de mrci la capitalul social. Lui Thomas i se fix deocamdat o avere personal de 50 000 de mrci; aceeai sum i fu destinat i lui Christian, pentru cazul c i-ar crea o situaie independent. Justus Kroger art un interes plin de zel cnd se citi paragraful urmtor: Stabilirea dotei pentru mult iubita mea fiic mai mic, Clara, n caz de cstorie, o las la aprecierea mult iubitei mele soii..." - S zicem 100 000, propuse el, rezemndu-se de speteaza fotoliului, picior peste picior, i rsucindu-i cu amndou minile mustile scurte i crunte. Era generozitatea ntrupat. Dar pn la urm se ajunse la tradiionala sum de 80 000. n cazul c mult iubita mea fiic mai mare, Antonie, s-ar remrita - glsuia mai departe testamentul dota ei nu va putea depi 17 000 de taleri, deoarece pentru ntia ei cstotie i-au fost date 80 000 de mrci...". Cu un gest pe ct de graios pe att de nelinitit, doamna Antonie, ntinse braele pentru a-i sumeca mnecile corsajului i, ridicnd privirea n tavan, exclam: Griinlich, ha! Era ca un strigt de rzboi, ca un sunet de trmbi. tii dumneata, domnule Marcus, cum s-au petrecut de fapt lucrurile cu omul acesta? l ntreb ea. ntr-o dup-amiaz stm n grdin, fr s bnuim ceva... n faa portalului"... ui, portalul nostru. Ei bine, cine crezi c apare? Un individ cu nite favorii aurii... Ce escroc! - Te rog, interveni Thomas, o s vorbim ceva mai trziu despre domnul Griinlich, bine? - Bine, bine, dar o s recunoti i tu Tom, c eti detept, i am bgat i eu de seam, tii, cu toate c nu de mult eram nc tare proast, c n via lucrurile nu se petrec totdeauna cum se cuvine i cinstit... - Da... recunoscu Tom. Apoi continu firul vorbei, trecur la amnunte, luar cunotin de dispoziiile consulului privitoare la marea Biblie a familiei, la butonii lui de diamant, la o mulime de obiecte mai mrunte... Justus Kroger i domnul Marcus rmaser la cin.

II
Pe la nceputul lui februarie 1856, dup o absen de opt ani, Christian Buddenbrook se ntoarse n oraul natal. Sosi cu potalionul din Hamburg. Era mbrcat ntr-un costum galben cu carouri mari care avea un aspect tropical; purta un cioc ca un pete-cu-spad i un baston mare de trestie de zahr i primi, distrat i ncurcat, mbririle doamnei consul. Pstr aceeai atitudine i a doua zi, cnd familia se duse la cimitir, dincolo de poarta oraului, ca s depun o coroan la mormntul consulului. Stteau unul lng altul pe aleea acoperit de zpad, n faa lespezii mari pe care, n jurul blazoanelor familiei spate n piatr, se nirau numele celor ce odihneau acolo... n faa crucii drepte de marmur ridicate la marginea cringului gola, iernatic; erau toi, afar de Klothilde, care plecase la Ungnade" ca s-l ngrijeasc pe tatl ei bolnav. Tony aez coroana unde sta scris numele tatlui ei, spat de curnd, cu litere de aur, i, fr s-i pese de zpad,

ngenunche lng mormnt pentru a rosti n oapt o rugciune; vlul negru i plutea n jur i fusta-i larg se aternu roat n falduri pitoreti. Numai Dumnezeu tie ct durere i pioenie, dar i cit vanitate de femeie frumoas era n aceast atitudine degajat. Thomas nu 240 ThomasMann CASABUDDENBROOK 241 avea chef s se gndeasc la asta. Christian ns se uita la sora sa cu coada ochiului, cu un amestec de ironie i de ngrijorare, parc-ar fi vrut s spun: i iei rspunderea pentru ceea ce faci? N-o s te ruinezi cnd o s te ridici? Ce lucru neplcut!" Tony i prinse privirea cnd se ridic, dar nu se zpci deloc. i ddu capul pe spate, i potrivi vlul i rochia i porni cu o siguran plin de demnitate, fapt care l liniti vdit pe Christian. Dac n iubirea lui exaltat pentru Dumnezeu i pentru cel rstignit pe cruce, rposatul consul fusese ntiul din neamul su care ncercase i cultivase simminte att de puin burgheze, att de deosebite i puin comune, n schimb cei doi fii ai si preau a fi ntii Buddenbrook care se ddeau ndrt, speriai, din faa manifestrii libere i naive a unor astfel de sentimente. E sigur c Thomas primise moartea tatlui su cu o durere mai adnc dect, s zicem, bunicul su pe aceea a strbunicului. Totui, el nu avea obiceiul s ngenuncheze lng mormnt, nu se prbuea pe mas, ca Tony, suspinnd ca un copil, i-i era peste msur de penibil s aud cuvintele mari, amestecate cu lacrimi, prin care doamnei Grunlich i plcea s preamreasc, ntre friptur i desert, personalitatea i calitile defunctului lor tat. n faa izbucnirilor de acest fel, el pstra o seriozitate plin de msur, o tcere resemnat, abia cltinnd din cap... i tocmai cnd nimeni nu se gndea sau nu pomenea de cel disprut, ochii i se umpleau, ncet, de lacrimi, fr ca faa lui s-i fi schimbat expresia. Christian, ns, era cu totul altfel. n faa efuziunilor naive i copilroase ale surorii sale, i era pur i simplu cu neputin s-i pstreze calmul; se apleca asupra farfuriei, se ntorcea n alt parte, se rsucea de parc ar fi vrut s intre n pmnt i adeseori o ntrerupea chiar, spunndu-i ncet, chinuit: Pentru Dumnezeu... Tony..." n timp ce nasul i se zbrcea n nenumrate creuri. Da, se arta nelinitit i ncurcat de-ndat ce venea vorba de cel rposat; se prea c-i era team i fugea nu numai de manifestrile fr msur ale simmintelor adnci i solemne, ci i de aceste sentimente n sine. Nimeni nu-l vzuse vrsnd o singur lacrim pentru tatl sau mort. ndelungata edere printre strini singur nu explica acest lucru. Mai straniu era, ns, c mereu o lua pe Tony la o parte i, n ciuda obinuitei lui aversiuni pentru astfel de discuii, o punea s-i povesteasc cu amnunte ct mai concrete tot ce s-a petrecut n acea dupamiaz groaznic a morii. Cci madame Grunlich avea un fel nespus de vioi de a istorisi. i zici c era galben? ntreb pentru a cincea oar... Ce striga fata cnd a nvlit n salon?... Aadar, era galben de tot?... i n-a mai putut rosti nici un cuvnt nainte de moarte? Ce spunea fata? Ce sunete mai putea scoate? Ua?..." Tcea, tcea ndelung, n timp ce ochi-i mici, rotunzi, adncii n orbite, rtceau grbii i ngndurai ncoace i-ncolo prin odaie. ngrozitor, spunea deodat, i se vedea c-l trecea un fior din cretet pn-n tlpi n timp ce se ridica. Apoi cu ochi nelinitii, ngndurai, ncepea s se plimbe n sus i-n jos. Tony l urmrea uluit, cci fratele ei, care din motive nenelese prea s se ruineze cnd ea l jelea cu glas ascuit pe tatl su, repeta tare i cu un fel de concentrare nfiorat, horcielile acestuia, n clipa morii, aa cum le aflase cu mare greutate de la Line, fata din cas... Christian nu se fcuse deloc mai frumos. Era deirat i palid, pe easta lui pielea sttea ntins, ntre pomei, nasul lui mare, ncovoiat, se ridica ascuit i descrnat, iar prul i se rrise vizibil. Gtul i era subire i prea lung, iar picioarele-i slabe se curbau nefiresc... De altfel, ederea la Londra prea a fi avut o influen ct se poate de adnc asupra lui i cum i la Valparaiso ntreinuse legturi ndeosebi cu englezi, ntreaga lui nfiare luase un aer britanic ce nu-i venea ru deloc. Acest aer se vdea n croiala comod a costumelor, n stofa lor de ln trainic, n solida elegan a ghetelor late i n felul n care mustaa-i rocat i stufoas i atrna pleotit peste gur dndu-i un aer acru. Chiar i minile-i albe, care erau palide i poroase, ca ale oamenilor din regiunile tropicale, fceau, cu unghiile lor ngrijite, scurte i rotunde, impresia c snt mini de englez. 242 Thomas Mann - Spune-mi te rog, ntreba fr nici o legtur, cunoti senzaia... e greu de descris... cnd ai nghiit ceva tare i te doare de-a lungul ntregii spinri. n timp ce vorbea nasul i se stringea din nou n nenumrate creuri severe. - Da, spunea Tony, e un lucru foarte obinuit. Bei o gur de ap i... - Crezi? rspundea el nemulumit. Mi se pare c nu ne gndim la acelai lucru. i o seriozitate plin de nelinite i juca nestatornic pe figur... De altfel el fu cel dinti care a adus n cas o atmosfer degajat, strin de doliu. Nu uitase nimic din arta de a-l imita pe rposatul Marcellus Stengel i era n stare s vorbeasc ceasuri ntregi n jargonul lui. La mas se interesa de Teatrul Municipal... Dorea s tie dac era o trup bun, ce se joac... - Habar n-am, rspunse Tom pe un ton de o exagerat nepsare, i asta dinadins, pentru a nu prea nerbdtor. Acum nu-mi arde de aa ceva. Christian ns se fcea c nu aude i ncepea s vorbeasc despre teatru. - Nu pot s v spun ct mi place s m duc la teatru. Chiar cuvntul teatru" m face fericit... Nu tiu dac vreunul dintre voi cunoate aceast senzaie. A fi n stare s stau ceasuri ntregi nemicat ntr-un fotoliu, privind

cortina lsat... M bucur ca n copilrie, cnd intram aici pentru a primi darurile de Crciun... Clipa cnd se acordeaz instrumentele n orchestr!... M-a duce la teatru s aud chiar numai att... mi plac mai ales scenele de dragoste... Snt unele amoreze care se pricep de minune s in n mini capul amorezului... In general, actorii... La Londra, ca i la Valparaiso, am avut muli prieteni printre actori. La nceput eram de-a dreptul mndru c pot sta de vorb cu ei n viaa de toate zilele. La teatru urmresc cu atenie fiecare micare a lor... E foarte interesant. Unul d ultima replic, se ntoarce, ct se poate de linitit, i se ndreapt foarte ncet i sigur, fr nici o emoie, spre ieire, dei tie c ochii ntregului public snt aintii spre spatele su... Cum izbutete? Mai demult doream necontenit s ajung o dat ndrtul culiselor. Azi, pot s spun, m

T
CASABUDDENBROOK 243 mic acolo ca la mine acas. nchipuii-v... ntr-un teatru de operet... era la Londra... ntr-o sear cortina se ridic n timp ce eu eram nc pe scen... Stteam de vorb cu miss Watercloose... o domnioar Watercloose... o fat foarte drgu! Ei bine, deodat sala era n faa mea... Dumnezeule, pn-n ziua de azi nu tiu cum am cobort de pe scen. Madame Griinlich era aproape singura care rdea la mas, dar Christian continua s trncneasc, plimbndu-i privirile ncoace i-ncolo. Vorbea de cntreele din antanurile englezeti, de o artist care apruse pe estrad cu o peruc pudrat, lovind cu un baston lung n podele i cntnd That's Mria... - Mria, tii, e cea mai infam dintre toate... Cnd o femeie face cel mai mare pcat, se zice: That's Mana. Mria e cea mai pctoas. tii... e viciul... i ultimul cuvnt l rostea cu o expresie de scrb, ncreindu-i nasul i ridicndu-i mna dreapt cu degetele ncovoiate. - Assez, Christian! spunea doamna consul. Asta nu ne intereseaz deloc. Dar privirea lui Christian aluneca absent pe deasupra maic-sii i desigur c ar fi ncetat s vorbeasc i fr ntreruperea ei, cci n timp ce ochii-i mici, rotunzi, nfundai n cap se roteau necontenit, el prea a se pierde ntr-o meditaie profund i nelinitit asupra Mriei i a viciului. - Ciudat... spunea pe neateptate, cteodat nu pot s nghit! Nu, nu-i de ris; e ceva foarte grav! mi vine-n minte aa, dintr-o dat, c nu pot nghii, i atunci, ntr-adevr nu pot. mbuctura ajunge n fundul gurii, dar gtlejul, muchii... refuz s funcioneze... nu se mai supun voinei, tii. Da, adevrul e c nici nu mai ndrznesc s-mi impun ca lumea voina. - Christian! Dumnezeule, ce prostii! striga Tony, pierzndu-i cumptul. Nu-ndrzneti s vrei s-nghii... Iauzi... Te faci de ris! Vorbeti alandala!... Thomas tcea, dar doamna Buddenbrook observ: - tia-s nervii, Christian. Era timpul s te ntorci; clima aceea de peste ocean te-ar fi mbolnvit. 244 ThomasMann Dup-mas se aeza la micul armoniu ce sttea ntr-un col al sufrageriei i imita un pianist virtuoz. i ddea pe spate coarna imaginar, i freca minile i se uita de jos n sus prin odaie; apoi, fr a scoate vreun sunet, fr a atinge sufltoarele, cci nu tia s cnte i, ca cei mai muli din familia Buddenbrook, nu era muzical,' se apleca concentrat nainte, struia asupra basului, executa o fug nebun, se arunca napoi, privea ncntat spre tavan i i mplnta amndou minile puternic i triumfal n clape... Chiar i Clara izbucnea n rs. Jocul era seductor, plin de pasiune i arlatanie, de un comic irezistibil, avnd caracterul burlesc i excentric anglo-american, fr s supere ct de ct, deoarece Christian se simea foarte bine i foarte sigur n rolul su. - Am frecventat foarte des concertele, spunea. mi place nespus de mult s vd cum mnuiesc oamenii instrumentele!... O, e ntr-adevr minunat s fii artist! Apoi o lua iar de la cap. Deodat, ns, se oprea. Pe neateptate, devenea serios; schimbarea era att de brusc nct prea c o masc i-a czut de pe fa. Se ridica, i trecea mna prin pru-i rar, se aeza pe alt scaun i rmnea acolo tcut, nciudat, cu ochii nelinitii i cu o expresie ca i cum ar trage cu urechea la cine tie ce zgomot bizar. - Uneori Christian mi se pare cam ciudat, zise madame Griinlich ntr-o sear, stnd de vorb cu fratele su Thomas. Ce curios vorbete! Intr n attea amnunte, sau - cum s zic? -vede lucrurile att de straniu, nu? - Da, rspunse Tom, neleg foarte bine ce vrei s spui, Tony. Christian e o fire profund indiscret... e greu de gsit cuvntul potrivit. i lipsete ceva ce s-ar putea numi echilibru, echilibru personal. Pe de o parte nu e n stare s-i pstreze calmul n faa naivitilor lipsite de tact ale altora... Nu poate s se stpneasc, s le treac cu vederea, i pierde cu desvrire cumptul... Pe de alt parte ns i poate pierde aceast stpnire de sine i prin faptul c el nsui se trezete vorbind verzi i uscate, dndu-i pe faa ntr-un mod ct se poate de neplcut toate intimitile. Asta i face uneori o impresie de-a dreptul penibil. Nu e ca i cum ar aiura, prins de friguri? Celui cuprins de delir i lipsete n CASA BUDDENBROOK 245 acelai fel msura, inuta... A, n fond, totul e ct se poate de simplu: Christian se ocup prea mult de el nsui, de procesele ce se petrec nluntrul lui. Uneori l apuc o adevrat manie, de a , scoate la lumin i de a comenta

cele mai mrunte i mai ascunse din aceste procese luntrice... de care un om cu scaun la cap nu se sinchisete, de care nici nu vrea s tie, i asta pentru simplul motiv c i-ar fi ruine s le dezvluie cuiva. E atta lips de pudoare n aceste firi prea comunicative, Tony!... Vezi tu, i altul poate s-i mrturiseasc pasiunea pentru teatru, dar o face cu un alt accent; mai n treact, n sfrit mai modest. Christian ns, o spune ntr-o manier care nseamn: Nu e ceva nemaipomenit de original, de interesant n entuziasmul meu pentru scen?" i n timp ce vorbete i caut cuvintele, parc s-ar czni s exprime ceva extraordinar de subtil, de misterios i de neobinuit... Am s-i spun un lucru, continu el dup un rstimp, aruncndu-i igara prin grilajul de fier forjat n sob... M-am gndit i eu uneori la aceast nelinitit, vanitoas i ciudat preocupare de sine a lui Christian, cci pe vremuri nclinam i eu spre aa ceva. Dar am bgat de seam c ea te destram, te face neputincios, te lipsete de trie... i pentru mine tria, echilibrul snt lucruri eseniale. Vor fi totdeauna oameni ndreptii s se intereseze de propria lor personalitate, s-i analizeze cu minuiozitate simmintele, poei care tiu s-i exprime cu precizie i elegan viaa lor interioar de fiine privilegiate, mbogind prin aceasta viaa sufleteasc a altora. Dar noi nu sntem dect simpli comerciani, draga mea, i cnd ne autoanalizm sntem de o jalnic nensemntate. Putem s descoperim, la nevoie, c zgomotul orchestrei care i acordeaz instrumentele ne face o plcere deosebit i c uneori nu ndrznim s nghiim... Eh! s ne vedem de treab, ce dracu, s nfptuim ceva, cum au nfptuit i naintaii notri... - Ai dreptate, Tom, asta e i prerea mea. Cnd m gndesc c aceti Hagenstrom se ridic pe zi ce trece. O, Dumnezeule, lepdturile astea, tii... mama nu vrea s aud cuvntul acesta, ' dar e singurul care li se potrivete. Nu cumva cred c n afar de 246 Thomas Mann ei nu mai exist familii distinse n ora? Hah! mi vine s rid, tij > srid cu hohote...! CASABUDDENBROOK 247

III
Cnd sosise fratele su, eful firmei Johann Buddenbrook l cntrise cu o privire mai ndelungat i iscoditoare, iar n primele zile, l cercetase n treact, ori de cte ori avusese prilejul, n sfrit, fr a-i trda vreo apreciere pe faa-i calm i discret, curiozitatea lui pru satisfcut, opinia sa fixat. n cercul familiei i vorbea cu un aer indiferent despre lucruri indiferente i se amuza n rind cu ceilali cnd Christian ddea vreo reprezentaie. Dup vreo opt zile i spuse: Va s zic o s lucrm umr la umr, biete!... Dac nu m-nel, eti de acord cu dorina mamei, nu-i aa?... Ei, precum tii, Marcus a devenit asociatul meu, proporional cu capitalul pe care l-a pus la dispoziia ntreprinderii. M gndesc c, n principiu, ca frate ce-mi eti, ar trebui s iei locul lui, postul de procurist, cel puin aa, de form. Ct despre ceea ce vei avea de fcut nu purea tiu ct de departe ai ajuns n privina cunotinelor comerciale. Cred c pn acum ai cam hoinrit, ce zici?... n orice caz corespondena englez mi se pare c ar fi mai potrivit pentru tine... Dar un lucru trebuie s-i cer, dragul meu. n calitatea ta de frate al efului, printre ceilali funcionari, vei avea, firete, o poziie deosebit... Nu e nevoie s-i spun, nu-i aa, c o s te impui mult mai mult muncind cot la cot cu ei, fcndu-i datoria din plin, dect folosindu-te de privilegii i ngduindu-i fel de fel de liberti. Aadar, va trebui s te ii de orele de birou i s pstrezi totdeauna Ies dehors, da? Apoi i fcu o propunere privitor la procur, pe care Christian o accept fr s stea pe gnduri i fr s se trguiasc, cu o mutr stingherit i distrat, ce arta foarte puin cupiditate, dar o dorin cu att mai vie de a ncheia ct mai repede afacerea. n ziua urmtoare, Thomas l conduse n birouri i Christian i ncepu activitatea n slujba vechii firme... Dup moartea consulului, afacerile i urmar cursul nentrerupt i de nezdruncinat. Dar n curnd se vzu c de cnd Thomas Buddenbrook inea n mn friele, un spirit mai original, mai vioi, mai ntreprinztor domina ntreprinderea. Ici-colo se, observa cte un gest ndrzne, din cnd n cnd creditul casei, care sub conducerea anterioar fusese doar o noiune, o teorie, un lux, era pus la ncercare i exploatat intenionat i contient... Domnii de la burs i fceau semne, dnd din cap: Buddenbrook pornete cu avnt la drum" - ziceau. Totui erau mulumii c Thomas trebuie s trag dup dnsul, ca pe o ghiulea legat de picioare, pe preacinstitul domn Friederich Wilhelm Marcus. Influena domnului Marcus avea funciunea de frn n mersul afacerilor. Omul i trecea cu grij dou degete pe deasupra mustii, i alinia cu o chibzuit meticulozitate uneltele de scris i paharul de ap ce sttea venic pe pupitrul su, cerceta, cu o expresie absent, fiecare problem din diferite puncte de vedere i avea obiceiul de a cobori n timpul orelor de birou de cte cinci-ase ori n curte i la spltorie pentru a se rcori, vrndu-i capul sub robinet. Cei doi se completeaz unul pe altul", i ziceau efii caselor mai mari: consulul Huneus de pild, consulul Kistenmaker; i aceast prere i fcuse loc i printre marinarii i muncitorii din depozite, ca i n familiile din burghezia mrunt, cci oraul era curios s vad ce poate" tnrul Buddenbrook... Chiar domnul Stuht din Glockengiesserstrasse i spunea nevesti-sii care se nvrtea prin cele mai nalte cercuri din ora: tia doi: sacul i peticul, ascult-m pe mine!

Dar personalitatea" n aceast ntreprindere - n privina aceasta, nu ncpea nici o ndoial - era cel mai tnr dintre cei doi asociai. Asta se vedea i din faptul c el era acela care tia cum trebuie s se poarte cu oamenii din serviciul casei, cu 248 Thomas Mann cpitanii, cu efii depozitelor, cu cruii, cu docherii. tia s vorbeasc cu fiecare pe limba lui, firesc, inndu-i totui la distan... Cnd ns domnul Marcus i spunea unui muncitor cumsecade: M-nelegi matale?" vorba i suna att de caraghios nct asociatul lui de la pupitrul din fa ncepea pur i simplu s rd i la acest semnal toat lumea din birou se nveselea. Thomas Buddenbrook, plin de rvna de a pstra i de a spori strlucirea casei, aa cum se cuvenea vechiului ei renume, era bucuros s-i pun n joc propria lui persoan n lupta aceasta zilnic pentru succes, deoarece tia c nu puine izbnzi datoreaz felului su sigur i elegant de a se prezenta, amabilitii lui cuceritoare, tactului i abilitii lui n convorbiri. - Un om de afaceri nu trebuie s fie un birocrat, i spunea fostului su coleg de coal, Stephan Kistenmaker, de la Kistenmaker & Fiii, cu care rmsese prieten i cruia i impunea prin inuta superioar a spiritului su, astfel c acesta ciulea urechile la fiecare vorb a lui Thomas, pentru a o rspndi apoi drept opinie personal... Pentru comer e nevoie de personalitate, asta e prerea mea. Nu cred c se poate obine un succes nsemnat dintr-un scaun de birou... mie unuia cel puin nu mi-ar face cine tie ce plcere. Succesul nu poate fi calculat pe hrtie... Eu simt permanent nevoia de a dirija prin ntreaga mea prezen mersul lucrurilor, cu privirea, cu vorba, cu gesturile mele, de a domina acest succes prin influena nemijlocit a voinei mele, a talentului, a norocului meu, numete-l cum vrei. Din nefericire, aceast iniiativ personal a comerciantului ncepe s nu mai fie la mod... Timpul merge nainte, dar las, mi se pare, n urm tot ce e mai bun... Circulaia devine din ce n ce mai uoar, cursurile se cunosc din ce n ce mai repede... Riscurile snt mai mici i o dat cu ele e mai mic i profitul... Ehei, altfel fceau btrnii! Bunicul meu de pild... btrnul domn cu capul pudrat, cu pantofiori graioi n picioare s-a urcat n trsura lui cu patru cai i nu s-a oprit, n calitate de furnizor al armatei prusace, pn n Germania de sud. A risipit amabiliti n dreapta i n stnga, el tie ce a fcut, ce a dres, i CASA BUDDENBROOK 249 s-a ales cu un ctig de necrezut, Kistenmaker! Ah, m tem c viaa de negustor va ajunge cu timpul ceva att de banal!... Aa se plngea Thomas Buddenbrook uneori i de aceea afacerile cele mai plcute pentru el erau acelea fcute cu totul la ntmplare, de pild n timpul unei plimbri cu familia, cnd intrnd ntr-o moar i aezndu-se la taclale cu proprietarul care se simea onorat, ncheia cu el, uor, en passantl, bine dispus, un contract bun... Aa ceva i era cu totul strin asociatului su. ...Ct despre Christian, la nceput prea c se consacr cu adevrat zel i cu plcere activitii sale; ba parc gsea o mulumire excepional n aceast activitate i cteva zile la rnd mncase cu poft, pcise din luleaua scurt i i ridicase umerii n haina englezeasc ntr-un fel ce exprima o deplin satisfacie. Dimineaa cobora la birou cam la aceeai or cu Thomas i se aeza lng domnul Marcus, fa-n fa cu fratele su, ntr-un fotoliu turnant, cci, la fel cu cei doi efi, avea i el un fotoliu, nainte de toate citea gazeta fumndu-i n tihn igara de diminea. Apoi golea un phrel din coniacul vechi pstrat n sertarul de jos al biroului, i ntindea braele ca s se poat mica mai n voie, scotea un aa!" i, pMmbndu-i limba printre dini, se apuca voios de lucru. Scrisorile lui englezeti erau extraordinar de dibaci alctuite i cu rezultate bune, cci aa cum vorbea englezete: simplu, necutat, fr efort, pe un ton nepstor, tot astfel i scria. Acas, dup obiceiul lui, i povestea impresiile. - E frumos totui s fii comerciant; e o carier care te face ntr-adevr fericit. Solid, cumptat, laborioas, linitit... pentru aa ceva m-am nscut, ntr-adevr! i aa, lucrnd la ntreprindere, tii... scurt, m simt mai bine ca oricnd. Dimineaa intri nviorat n birou, parcurgi ziarul, fumezi, te gndeti la una, la alta, la norocul ce a dat peste tine, bei un phrel de coniac i mai i lucrezi cte puin. Apoi vine amiaza, prnzeti n familie, te odihneti, apoi din nou la lucru... Scrii, ai o buntate de hrtie neted, curat, cu antetul firmei, un condei grozav, rigl, cuit de tiat foile, tampil, totul de prima calitate, cum se cuvine... i iac-aa faci cu srg toate trebuoarele, pe rnd, una dup alta, iar la urm stringi tot calabalcul. Ce o mai fi mine, om vedea... i 250 ThomasMann seara cnd te ntorci la cin, simi c mulumirea i ptrunde ntreaga fiin... fiecare ncheietur e mulumit... Minile se simt mulumite... - Pentru numele lui Dumnezeu, Christian! strig Tony. Te faci de rs! Minile se simt mulumite... - Ei, da, da! Tu nu cunoti aceast senzaie? M gndesc la... i se cznea s exprime, s explice... i strngi pumnul, tii... n-are prea mult putere, fiindc eti obosit de munc. Dar nu e nici umed... nu te supr... Pipindu-se se simte el nsui bine, tihnit... E o senzaie de mulumire intim... Poi s stai linitit, fr s te plictiseti... Toi tcur. n sfrit Thomas spuse, pe un ton ct se poate de nepstor, pentru a-i ascunde sila: - Eu cred c nimeni nu muncete pentru ca... dar se opri i nu repet cuvintele lui Christian. Apoi adug: Eu cel puin urmresc altceva cnd lucrez.

Christian ns, cu privirile pierdute n gol, prea c nu-l aude; era cufundat n gnduri i n curnd ncepu s povesteasc o istorie din Valparaiso, o ntmplare cu un omor la care se nimerise s fie i el de fa. - ...Da' atunci gliganul scoate cuitul... Cine tie din ce pricin, Thomas asculta fr nici un chef povestirile acestea din care Christian avea provizii att de bogate i pe care doamna Griinlich le gusta enorm, n timp ce doamna consul, Clara i Klothilde se nfiorau de groaz, iar mamzel Jungmann i Erika le ascultau cu gura cscat. Thomas le urmrea aruncnd din cnd n cnd o observaie rece i ironic, artndu-i pe fa convingerea c Christian exagereaz sau nscocete... Ceea ce nu era, desigur, cazul; doar c Christian vorbea colorat i cu verv. Nu-i plcea oare lui Thomas c mezinul su a cltorit mai mult dect el i a vzut mai multe lucruri? Sau l dezgusta elogiul dezordinii i al violenei exotice ce se desprindea din aceste istorii cu revolvere i cuite? Fapt e c lui Christian nu-i psa deloc de aceast dezaprobare a fratelui su; era mult prea absorbit de povestirea lui ca s bage de seam CASABUDDENBROOK 251 dac avea succes sau nu, i dup ce sfrea, i plimba privirile prin odaie, pierdut i ngndurat. Dac, o dat cu trecerea timpului, raporturile dintre cei doi Buddenbrook n-au evoluat prea fericit, nu Christian era acela cruia i-ar fi trecut prin minte s arate sau s nutreasc vreo urm de dumnie fa de fratele su, s-i ngduie a-l judeca, a-l critica sau a-l cntri. n tcere, el recunotea, fr ndoial, ca un lucru de la sine neles, superioritatea fratelui mai mare, seriozitatea, destoinicia i onorabilitatea lui deosebit. Dar tocmai aceast nemrginit supunere, aceast nepsare, aceast dezarmare total l sciau pe Thomas, cci pe drumul acesta Christian mergea de fiecare dat att de departe i cu atta uurin, nct prea c, n ochii lui, superioritatea, destoinicia, onorabilitatea i seriozitatea nu preuiau nimic. Nu arta a-i da deloc seama c eful casei l ntmpina cu tot mai mult indignare tcut... indignare motivat de altfel prin faptul c, din nefericire, zelul lui Christian ncepuse s scad considerabil chiar dup ntia sptmn, i sczu i mai mult dup a doua. Aceasta se arta n primul rind prin faptul c pregtirile pentru lucru, care la nceput preau nite plceri anticipate, prelungite cu un rafinament artistic, i luau din ce n ce mai mult timp iar lectura ziarelor, fumatul de dup micul dejun i phrelele de coniac sfrir prin a se prelungi toat dimineaa. Apoi - lucrurile urmar de la sine - Christian prinse a se elibera treptat de constringerea orelor de lucru; dimineaa venea tot mai trziu la birou, cu igara-n gur, s-i nceap pregtirile pentru munc, la amiaz mnca la club i nu se ntorcea dect trziu, uneori abia spre sear, alt dat deloc... Acest club, frecventat mai cu seam de comerciani burlaci, ocupa, la primul etaj al unui restaurant cteva ncperi plcute unde puteai mnca i unde te puteai ntlni pentru a petrece n libertate cteva ceasuri, adesea nu tocmai nevinovate, dat fiind c exista i o rulet. Din club fceau parte i civa capi de familie mai fluturatici, ca de pild consulul Kroger, i bineneles, Peter Dohlmann, ca i prefectul poliiei, Cremer, care era primul la postul su". Aa spunea doctorul Giesecke, 252 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 253 Andreas Giesecke, fiul comandantului de pompieri, vechi camarad de coal al lui Christian, stabilit n ora ca avocat i cu care, dei acesta trecea drept un libertin destul de deocheat, tnrul Buddenbrook se nhita n curnd, rennoind prietenia din copilrie. Christian, sau cum i se spunea adesea mai simplu, Krischan, i cunotea mai mult sau mai puin pe toi, era chiar prieten cu unii dintre ei - mai toi fuseser elevii rposatului Marcellus Stengel - i fu primit cu braele deschise, cci dei nici oamenii de afaceri, nici oamenii cu carte nu-i prea apreciau calitile intelectuale, toi i cunoteau talentele pline de haz, cu cutare n societate. De fapt aici ddea cele mai reuite reprezentaii, aici i spunea cele mai savuroase istorii. Fcea pe virtuozul la pianul clubului, imita actori i cntrei de oper englezi i de dincolo de Ocean, povestea, n felul su nevinovat i amuzant, ntmplri cu femei din diferite ri - cci, nici vorb, Christian Buddenbrook era un libertin - istorisea aventuri pe care le-avu-sese pe mare, n tren, la Sao Paulo, n Whitechapel, prin pdurile virgine. Vorbea captivant, seductor, cu o cursivitate neistovit, cu o uoar nuan de tnguial n glasu-i trgnat, cu un ton burlesc i blnd, de umorist englez. Spunea istoria unui cine care fusese trimis ntr-o cutie de la Valparaiso la San Francisco, i pe deasupra mai era i riios. Dumnezeu tie unde era sarea anecdotei, dar n gura lui ea avea un haz nemaipomenit. Apoi, n timp ce n jurul lui oamenii se tvleau de rs, el sttea la o parte cu nasul lui mare i coroiat, cu gtul subire i exagerat de lung, cu prul rocat i rar; cu o seriozitate nelinitit i inexplicabil i punea unul peste altul picioarele uscive i strmbe, plimbndu-i ncoace i ncolo privirea ngndurat a ochilor mici, rotunzi, adncii n cap... Aproape se prea c lumea rdea pe socoteala lui, c rdeau de el... Dar la aa ceva Christian nu se gndea. Acas i plcea s vorbeasc mai ales de biroul unde lucrase la Valparaiso, de temperatura excesiv din acel ora i de un tnar londonez cu numele Johnny Thunderstrom, un pierde-var, un tip grozav. - S m bat Dumnezeu, dac l-am vzut vreodat lucrnd i totui era un negustor foarte priceput. Dumnezeule! exclam el pe neateptate. Era o cldur!... Cnd, deodat, vine directorul... Noi, vreo opt ini, zceam acolo grmad ca mutele i fumam, ca s alungm mcar narii. Sfinte Dumnezeule!... Ei, zice eful, ce-i cu dumneavoastr, domnilor? Nu lucrai?", /Vo, sir, rspunde Johnny Thunderstrom, precum vedei, sir!" i n

aceeai clip i suflam toi fumul n ochi. Dumnezeule Sfinte! - De ce tot i dai cu Dumnezeule Sfinte"? ntreb Thomas cu arag. Dar nu exclamaia era ceea ce l supra. Simea c Christian povestise ntmplarea cu atta plcere numai fiindc i ddea prilejul s vorbeasc n btaie de joc i cu dispre despre munc. Maic-sa interveni discret, schimbnd vorba. Snt multe lucruri urte pe pmnt, se gndea doamna consul Buddenbrook, nscut Kroger. Se poate s se urasc i s se dispreuiasc chiar fraii ntre ei. Se ntmpl, orict de groaznic ar suna. Dar despre astfel de lucruri nu se pomenete. Se trec sub tcere. Mai bine s nu se tie nimic de ele.

IV
Intr-o noapte trist din luna mai, unchiul Gotthold, consulul Gotthold Buddenbrook, n vrst de aizeci de ani, fu apucat de o criz de inim i muri de o moarte nprasnic n braele soiei sale, nscut Stiiwing. Fiul bietei madame Josephine, care rmsese n umbr fa de fraii si mai mici i mai puternici, copiii doamnei Antoinette, se mpcase de mult cu soarta i n anii din urm, mai ales de cnd nepotul su i cedase consulatul rilor de Jos, i ronia fr ur i fr pizm bomboanele de tuse, pe care le purta ntr-o cutie de tabl. Vechea discordie din familie era ntreinut, ntr-o form general i vag, mai degrab de femeile din cas, nu att de blajina i mrginit soie, ct mai ales de cele trei fete btrioare, crora li se aprindea o flcruie veninoas n ochi de 254 Thomas Mann

T
ndat ce-o vedeau pe doamna Buddenbrook, pe Antonie sau pe Thomas... n fiecare joi, ziua tradiional a copiilor", familia se aduna, la ora patru, n casa ncptoare din Mengstrasse, pentru a prinzi i a petrece seara mpreun - uneori i fcea apariia i consulul Kroger cu nevast-sa, sau Sesemi Weichbrodt cu sora ei cea necultivat - i n aceste mprejurri domnioarele Buddenbrook din Breite Strasse aduceau vorba, cu predilecie i dezinvoltur, despre csnicia Antoniei, strnind-o pe doamna Grunlich s spun vorbe mari, n timp ce ele schimbau priviri scurte i tioase... sau fceau consideraiuni generale asupra vanitii nedemne a unor femei care-i vopsesc prul, sau n sfrit, se interesau cu o solicitudine exagerat de Jakob Kroger, nepotul doamnei Buddenbrook. Chiar biata, nevinovata i rbdtoarea Klothilde, singura care trebuia s se simt mai prejos i dect ele, nu scpa de ironiile lor i nepturile domnioarelor Buddenbrook nu erau nici pe departe att de blnde ca acelea pe care, cu amabilitatea ei plin de mirare i cu vorba trgnat, fata srac i venic flmnd le primea zilnic de la Tom i Tony. si bteau joc de severitatea i bigotismul Clarei i mirosir repede c Christian nu prea se avea bine cu Thomas i c, slav Domnului, nu trebuia s-i poarte nicidecum respect, de vreme ce omul era un aiurit, un tip ridicol, i att. n ceea ce-l privea pe Thomas cruia nu-i puteau gsi nici un cusur, i care la rndul lui se purta cu ele cu o ngduitoare indiferen ce prea s spun: ,;V neleg i mi pare ru de voi..." ei bine, pentru Thomas artau o stim uor nveninat. Dar despre Erika, orict de trandafirie i ngrijit ar fi fost, tot trebuia s se spun c a rmas ngrijortor de mic. Iar Pfiffi care se bucura ntruna, n timp ce n colul gurii i se aduna saliv, punea vrf la toate, atrgnd atenia asupra ngrozitoarei asemnri a fetiei cu escrocul de Grunlich... Acum stteau i plngeau, mpreun cu mama lor, la patul de moarte al tatlui i dei li se prea c i de aceast pierdere tot rudele din Mengstrasse snt de vin, le trimiser vorb i acestora. CASA BUDDENBROOK 255 n miez de noapte, clopotul de la intrare sun prelung, dar cum Christian se ntorsese acas trziu i nu se simea bine, Thomas pomi singur la drum prin ploaia de primvar. Sosi tocmai la timp pentru a vedea ultimele spasme ale btrnului, apoi sttu mult vreme cu minile mpreunate, n camera mortuar, uitndu-se la trupul mic ce se contura sub cearafuri, la chipul mort, cu trsturi cam molatice i cu favorii albi... Nu i-a mers prea bine n via, unchiule Gotthold, gndea Thomas. Ai nvat prea trziu s faci concesii, s ii seam de alii... i nu se poate fr asta... Dac a fi fost ca tine, de mult m-a fi nsurat i eu cu o prvlie... S pstrezi aparena!... dar ai vrut tu, din capul locului, altceva dect ceea ce ai avut? Dei ai fost un ndrtnic, i ai crezut, poate, c aceast ndrtnicie nseamn idealism, sufletul tu a avut prea puin elan, prea puin fantezie, prea puin din idealismul ce i d tria s pstrezi, s cultivi, s aperi, s nali la putere, la onoare i la glorie un bun abstract, un nume strvechi, o firm, cu acel entuziasm linitit, care e mai dulce, te face mai fericit i mai mulumit dect o dragoste tainic. i-a lipsit simul poeziei, dei ai avut destul curaj ca s iubeti i s te cstoreti mpotriva voinei tatlui tu. N-ai avut nici ambiie, unchiule Gotthold. E adevrat c vechiul nostru nume nu e dect un nume burghez i l cultivm doar ducnd la nflorire o Cas de comer de grne, fcndu-ne puternici, iubii i respectai ntr-un colior de lume... Ce i-ai zis? M nsor cu fata lui Stiiwing, puin mi pas de socotelile practice care nu-s dect meschinrii filistine... O, am fcut i noi cteva cstorii, i avem i noi atta cultur ca s ne dm seama c, privite din afar i de sus, limitele ce ne ngrdesc ambiia snt jalnic de strimte.

Dar totul pe acest pmnt nu e dect o parabol, unchiule Gotthold! Nu tiai c i ntr-un ora mic poi s fii un om mare? C poi fi un Cezar ntr-un port comercial mijlociu, la rmul Mrii Baltice? Firete, pentru aa ceva e nevoie de puin fantezie, de puin idealism... i acestea i-au lipsit, orice prere vei fi avut despre tine nsui. i Thomas Buddenbrook i ndrept privirea n alt parte. Se duse la fereastr i, cu minile la spate, cu un zmbet pe chipul 256 Thomas Mann lui inteligent, se uit la faada gotic, slab luminat a Primriei nvluite n ploaie. Cum era de ateptat, funcia i titlul de consul regal al riloi de Jos, pe care Thomas le-ar fi putut revendica ndat dup moartea tatlui su, trecur n sfrit asupra lui, spre nespusa bucurie a Antoniei Grilnlich, i herbul boltit cu leul, cu armele i cu coroana n basorelief ajunse din nou pe frontispiciul casei din Mengstrasse, sub inscripia Dominus providebit. ndat dup ncheierea acestor treburi, nc n luna iunie, tnrul consul plec ntr-o cltorie de afaceri la Amsterdam, netiind ct avea s stea departe de casa.

V
Unii simt dup moartea cuiva o nclinaie ctre cele cereti, astfel c, dup svrirea din via a lui Johann Buddenbrook nimeni nu se mira cnd auzea din gura vduvei lui cte o expresie ce vdea o adnc religiozitate, neobinuit mai nainte la ea. Dar n curnd se vzu c nu era vorba de ceva trector i prin ora se rspndi repede vestea c doamna consul, care n ultimii ani, i mai ales de cnd ncepuse s mbtrneasc, simpatiza cu nclinrile religioase ale soului su, nelege s-i cinsteasc memoria nsuindu-i pe de-a-ntregul pioasa lui concepie de via. Se strduia s umple vasta cas cu spiritul defunctului, cu acea blnd i cretineasc gravitate ce nu excludea nobila senintate a inimii. Rugciunile de diminea i de sear se ineau i mai departe, dar n form prelungit. Familia se aduna n sufragerie, personalul de serviciu sttea n galeria cu coloane. Doamna consul sau Clara citea un capitol din Biblia familiei, cu litere de-o chioap, apoi se intonau cteva versete din cartea de imnuri religioase; doamna consul acompania la armoniu. Biblia era nlocuit adesea prin vreuna din crile de predici sau de edificare spiritual, legat n negru, cu muchie aurit; n cas se gseau cu duzina astfel de Sipete cu comori", de Psaltiri", de CASA BUDDENBROOK 257 Ceasuri sfinte", de Cntece de diminea" i de Toiege de pelerini", ale cror venice efuziuni pentru dulcele Iisus, aductorul de fericire, erau oarecum dezgusttoare. Christian nu lua parte dect foarte rar la aceste rugciuni. O obiecie a lui Thomas mpotriva acestor practici, fcut, ntr-un moment prielnic, cu toat prudena, i pe jumtate glumind, fusese respins cu blndee i demnitate. Ct despre madame Griinlich, purtarea ei, din nefericire, lsa de dorit uneori. ntr-o diminea - se ntmplase tocmai ca n casa Buddenbrook s fie oaspete un predicator strin trebuia intonat, pe o melodie solemn, plin de adnc evlavie, imnul: O mortciune-s, un schilod i ru-n el m ine, Ca o rugina simt cum rod Pcatele in mine. Stpne, cape clini, de-i vrea, M ceart, da-naintea mea d-mi osul milei hran i-n cerul tu m cheam. ...la care, ntr-o pornire de adnc pocin, madame Griinlich arunc din mn crulia i prsi ncperea. Dar doamna consul cerea mult mai mult de la sine nsi dect de la copiii ei. Aa de pild, organiz o coal de duminic, n fiecare duminic dimineaa un crd de fetie de la coala primar suna n Mengstrasse; i Stine Voss din Mauerstrasse, Mike Stuht din Glokengiesserstrasse i Fike Snut, care locuia pe malul Travei sau n Kleine Gropelgrube sau n Engelwisch, intrau, cu prul lor blond-deschis, pe care-l umezeau pentru a-l pieptna, treceau agale prin vestibulul vast spre odaia luminoas din fund, care de mult nu mai era folosit ca birou i unde fuseser rnduite cteva bnci. Acolo doamna consul Buddenbrook, nscut Kroger, mbrcat ntr-o rochie grea de atlaz negru, cu faa alb i distins i cu o bonet de dantel i mai alb se aeza n faa lor, la o mic msu pe care se afla un pahar de ap cu zahr, i le nva catehismul timp de un ceas. 258 ThomasMann Ea fonda i seara Ierusalimului" la care, n afar de Clara i Klothilde, trebuia s fie de fa, vrnd-nevrnd i Tony. O dat pe sptmn, n jurul mesei lungi din sufragerie, la lumina lmpilor i a luminrilor, vreo douzeci de doamne, ajunse la vrsta cnd e timpul s-i ocheti un locor mai potrivit n cer, sorbeau ceai sau bischof, mncau tartine cu unt sau o felie de budinc, citeau cu glas tare imnuri i meditaii religioase i croetau tot felul de lucruri de mn ce se vindeau, la sfritul anului, la un bazar, venitul fiind trimis la Ierusalim, n folosul misiunilor. Din pioasa societate fceau parte n primul rnd cucoane din anturajul doamnei Buddenbrook, ca soia senatorului Langhals, doamna Mollendorpf i btrina soie a consulului Kistenmaker, n timp ce alte doamne n vrst, dar cu idei mai mondene, mai profane, ca madame Koppen, bunoar, rdeau de prietena lor Bethsy. n schimb, soiile predicatorilor din ora, ca i vduva Buddenbrook, nscut Stiiwing, i Sesemi Weichbrodt, mpreun cu sora-sa cea neinstruit, erau de asemenea prezente. Cum ns n faa lui Iisus nu exist ranguri i nici deosebiri, la seara Ierusalimului" luau parte i femei mai srace i mai ciudate, ca de pild o fiin pirpirie i zbrcit, a crei singur bogie era evlavia i modelele de croetat i care locuia la spitalul Sfntu-lui Duh; se

numea Hirnmelsbiirger i era ultima reprezentant a neamului acesta. Ultima Himmelsbiirger", i spunea ea cu melancolie, vrndu-i iglia sub bonet i ncepnd s se scarpine. Mult mai demne de a fi luate n seam erau ns alte dou membre ale societii, dou gemene, dou fete btrne i bizare, care purtau nite plrii de pstorie din secolul al optsprezecelea, nite rochii decolorate de ani de zile i cutreierau oraul inndu-se de mn, dornice de a svri fapte bune. Se numeau Gerhardt i pretindeau c se trag, n linie direct din Paul Gerhardt, pastorul. Se spunea c nu snt deloc lipsite de mijloace, dar duceau o via de mizerie i ddeau sracilor tot ce aveau. Dragele mele, observa doamna consul Buddenbrook care uneori era cam stingherit din pricina lor, Dumnezeu nu caut dect la inimi, dar rochiile dumneavoastr snt cam ponosite... Trebuie,

T
CASA BUDDENBROOK 259 oricum, s te respeci." Drept rspuns ele i srutau pe frunte prietena elegant care nu izbutea s-i dezmint firea de cucoan mare... o srutau cu ntreaga superioritate indulgent, afectuoas i comptimitoare, ncercat de fiinele umile fa de omul supus \ ce-i caut mntuirea. Nu erau deloc proaste domnioarele Gerhardt, cu chipurile lor mici, urite i zbrcite, ca de papagal, n care erau mplntai nite ochi cprui cu luciri nvluite, ce priveau lumea cu lin straniu amestec de blndee i de nelepciune... Inimile lor erau pline de cunotine minunate i tainice. tiau, de pild, c n ceasul cel din urm, toi cei dragi nou care s-au nlat mai de mult la Domnul vor veni, fericii, cntnd ntru ntmpinarea noastr. Rosteau cuvntul Domnul" cu uurina i naivitatea primilor cretini care au auzit chiar din gura nvtorului vorbele: nc puin i iari m vei vedea". Cunoteau cele mai ciudate teorii despre luminile interioare, despre presimiri, despre transmiterea i migraiunea gndurilor... cci una dintre ele, Lea, dei era surd, tia aproape totdeauna despre ce era vorba. Fiindc Lea Gerhardt era surd, de obicei ea fcea lectura cu glas tare, i doamnele gseau c citete frumos, mictor. i scotea din pung bucoavna strveche, ridicol prin lungimea ei neproporional cu limea i mpodobit cu gravura nenchipuit de buclat a strbunicului, o apuca cu amndou minile i, pentru a-i auzi ct de ct glasul, ncepea s citeasc cu o voce nfiortoare care suna ca vntul cnd se nfund prin burlane: Cnd satana vrea s m nghit..." Ei... se gndea Tony Griinlich, a vrea s vd ce satan s-ar lacomi s te nghit!... dar de spus nu spunea nimic, i mnca budinca i se ntreba dac ntr-o zi va fi i ea urt ca cele dou surori Gerhardt. Nu era fericit, se plictisea i o sciau toi aceti pastori i misionari ale cror vizite deveniser parc i mai dese dup moartea consulului i care, dup prerea ei, prea erau ascultai n cas i prea nghieau multe parale. Acest din urm punct l privea pe Thomas, dar el tcea, n timp ce sora lui murmura din cnd n cnd cte ceva mpotriva oamenilor care sub pretextul unor rugciuni nesfrite devorau cmrile vduvelor. 260 ThomasMann

T
i ura amarnic pe aceti domni mbrcai n negru. Ca femeie matur care cunotea viaa - ncetase doar de a mai fi o gsc proast - Tony nu mai era n stare s cread n desvrita lor sfinenie. - Mam, spunea, o, Doamne, tiu c nu se cuvine s vorbim de ru pe aproapele nostru... foarte bine. Dar un lucru tot trebuie s-i spun, i m-a mira dac viaa nu te-ar fi nvat i pe tine, anume c nu totdeauna toi cei ce poart sutan i rostesc ntruna Dumnezeule, sfinte", snt fr prihan! Nu s-a aflat niciodat ce credea Thomas despre aceste lucruri pe care sora sa le mrturisea cu o extraordinar energie. Christian n schimb nu avea nici o prere, se mulumea s observe, cu nasul ncreit, vorba i gesturile acestor domni, imitndu-i apoi la club sau acas... E adevrat c Tony avea cel mai mult de suferit de pe urma feelor bisericeti gzduite n casa lor. ntr-o zi se ntmpl, nici mai mult nici mai puin, ca un misionar cu numele de Jonathan, care fusese prin Siria i Arabia, un om cu ochii mari i severi i cu nite pungi jalnice n obraji, s se propeasc n faa ei i cu un aer trist i auster s o ntrebe dac socotete c zulufii ei frezai pe frunte se potrivesc cu adevrata umilin cretin... Ah, dar pastorul nu se atepta la replica ascuit, sarcastic a Antoniei Griinlich. Ea tcu o clip, se vedea c creierul ei se framnta, apoi i-o ntoarse: - Dac mi ngduii, v-a ruga, iubite domnule pastor, s v ocupai mai degrab de propriii dumneavoastr zulufi!... Apoi iei, fonindu-i rochia, cu umerii puin ridicai, cu capul dat pe spate i totui cutnd s-i propteasc barbia-n piept... Pastorul Jonathan abia avea cteva fire de pr pe cap, ba scfrlia lui era cheal de-a binelea! ntr-o zi avu un triumf i mai mare. i anume, pastorul Trieschke-plngreul din Berlin, numit astfel din pricin c n fiecare duminic, n mijlocul predicii, la locul potrivit izbucnea deodat n lacrimi... Trieschke-plngreul

care se distingea CASA BUDDENBROOK 261 printr-o fa palid, ochi roii i adevrate flci de cal i care se afla de vreo opt-zece zile n casa familiei Buddenbrook, avnd grij de dou lucruri: s mnnce ct apte, lundu-se la ntrecere cu biata Thilda, i s fac rugciuni, se ndrgosti de Tony... nu ns de sufletul ei nemuritor, o, nu, ci de buza ei superioar, de prul ei des, de ochii ei frumoi i de statura ei nfloritoare. i acest slujitor al lui Dumnezeu, care avea nevast i o droaie de copii la Berlin, nu se sfii s strecoare, prin Anton, feciorul din cas, n dormitorul Antoniei de la etajul al doilea, o scrisoare, care era un amestec patetic de citate din Biblie i de vorbe dezmierdtoare... Tony o gsi cnd se duse la culcare, o citi i cobori imediat scrile cu pai hotri, intr n odaia de dormit a maic-sii, unde, la lumina lumnrii, citi cu glas tare, fr nici o sfial, mesajul bunului printe sufletesc, aa c de atunci Trieschke-plngreul nu mai ndrzni s calce casa din Mengstrasse. - Aa snt toi! spuse madame Griinlich... HahL. Toi snt la fel. O, Doamne, am fost o gsc mai demult, o proast, mam, dar viaa mi-a distrus ncrederea n oameni. Cei mai muli snt nite arlatani... da, din nenorocire, acesta e adevrul! Griinlich...! i numele rsuna ca o fanfar, ca un iuit de trmbi pe care l arunca n aer cu umerii puin ridicai, cu ochii nlai spre cer.

VI
Sievert Tiburtius era un om mrunel, subirel, cu cap mare i purta favorii blonzi, rari i lungi, ale cror capete le aeza peste umeri uneori, pentru c aa-i era mai comod. easta lui rotund era acoperit de nenumrate bucle mrunte i lnoase. Urechile-i erau mari, clpuge, cu marginile rsucite nuntru i n partea de sus att de ascuite ca la o vulpe. Nasul i sttea ca un nasture mic i ltre, n mijlocul feei, pomei-i erau ieii, 262 Thomas Mann iar ochii lui cenuii, de obicei nchii pe jumtate i clipind cam blegi, puteau, n anumite prilejuri s se dilate, s se mreasc ntr-un chip cu totul neateptat, s se umfle gata-gata s sar din orbite. Acesta era pastorul Tiburtius, originar din Riga, care slujise civa ani n Germania Central, iar acum, n drum spre ara lui de batin, unde l atepta un post de predicator, se oprise n ora. narmat cu recomandaia unui confrate, care mncase i el o dat sup cu glute de ficat i unc cu sos de arpagic n Mengstrasse, fcu o vizit doamnei consul, fu poftit de ea pentru durata ederii sale n ora - era vorba doar de cteva zile i fu gzduit n ncptoarea odaie de musafiri ce ddea spre coridor, la etajul nti. Dar zbovi mai mult dect plnuise. Trecuser opt zile i el tot mai avea de vzut ba o curiozitate, ba alta; dansul macabru i ceasul apostolilor n biserica Sfnta Mria, Primria, corporaia armatorilor" sau soarele cu ochi mictori din dom. Trecu i ziua a zecea, pastorul pomeni de mai multe ori despre plecare, dar la primul cuvinel prin care fu rugat s mai rmn, el o amn din nou. Era un om mai cumsecade dect domnii Jonathan sau Trieschke-plngreul. Nu-i btea capul, Doamne ferete, cu buclele frezate de pe fruntea doamnei Antonie i nici bileele nu-i scria. Dar cu att mai vrtos, n schimb, se ocupa de Clara, mezina att de serioas. n prezena ei, cnd vorbea ea, cnd sosea sau pleca ea, se ntmpla ca ochii lui s se dilate n mod cu totul nebnuit, s se mreasc din ce n ce mai tare, s se umfle, gata-gata s sar din orbite... Sttea aproape toat ziua lng ea, discutnd probleme religioase i lumeti, citindu-i cu glasul su nalt, ascuit, cu pronunarea pozna, sltrea, din patria lui baltic. Chiar din prima zi el i spuse doamnei consul:

T
CASABUDDENBROOK 263 - V cer iertare pentru ndrzneala mea. Nu tii ce comoar, ce binecuvntare a cerului avei n fiica dumneavoastr Clara. E un copil minunat, ntr-adevr. Avei dreptate, rspunse doamna consul. Dar pastorul repet aceste cuvinte att de des nct, cu privirea discret scruttoare a ochilor ei de un albastrudeschis, doamna Buddenbrook ncepu s-l cerceteze tot mai atent i n cele din urm l ndemn s-i vorbeasc ceva mai amnunit despre originea i situaia sa, despre perspectivele lui de viitor. Iei la iveal c pastorul se trgea dintr-o familie de negustori, c maic-sa rposase ntru Domnul, c nu avea nici frai, nici surori, i c btrinul su tat tria la Riga din rentele unei averi nsemnate, care ntr-o zi avea s treac asupra pastorului Tiburtius; de altfel, parohia i aducea un venit ndestultor. Clara mergea pe nousprezece ani i cu prul ei nchis i lins, pieptnat cu crare, cu ochii ei cprui, severi i totui vistori, cu nasul uor coroiat, cu gura puin prea strns i cu statura nalt i zvelt, ea devenise o domnioar e o frumusee stranie i aspr. n cas cel mai bine se nelegea cu srmana i, asemenea ei, foarte evlavioasa Klothilde, verioara sa, al crei tat murise nu demult i care se purta cu gndul s-i fac un rost", ct mai curnd, adic s intre ntr-o pensiune cu puina mobil i cele cteva prlue pe care le motenise... Dar Clara nu avea nimic din vorba trgnat, din umilina rbdtoare i famelic a Thildei. Dimpotriv, n raporturile cu slugile, ba chiar cu maic-sa i cu fraii si, ea avea un ton oarecum poruncitor, i chiar vocea ei de

alto pe care nu putea dect s o coboare, dndu-i un accent hotrt, fr s o i urce interogativ, avea un caracter imperios i uneori cpta un timbru tios, dur, nerbdtor i trufa, mai ales n zilele cnd avea dureri de cap. Chiar nainte de moartea consulului care ndoliase ntreaga familie, ea participa cu o demnitate distant la sindrofiile ce aveau loc n casa printeasc sau n case de acelai rang... Maic-sa o urmrea cu grij i nu-i putea ascunde c, n ciuda zestrei 264 Thotnas Mann serioase, cu toate calitile de gospodin pe care le avea Clara, n-o s-i fie uor s o mrite. Pe nici unul din comercianii sceptici, joviali i amatori de vin rou, ce fceau parte din cercul ei, nu i-l putea nchipui alturi de aceast fat auster i cu frica lui Dumnezeu; pe un preot ns da. i fiindc gndul acesta o umplea de bucurie, ea primea cu o bunvoin plin de msur, dar i de amabilitate preambulurile delicate ale pastorului Tiburtius. i ntr-adevr, lucrurile mergeau ca pe roate. ntr-o dup-amiaz cald i senin de iulie, familia fcu o excursie. Doamna consul, Antonie, Christian, Clara, Thilde, Erika Grunlich cu mamzel Jungmann i, mpreun cu ei, pastorul Tiburtius, trecur dincolo de poarta oraului i ajunser departe, la un han de ar. Acolo, sub cerul liber, pe mese de lemn, ei mncar fragi, frica, fiertur de ovz cu zeam de fructe, iar dup ce luar gustarea se duser s se plimbe prin grdina ntins care cobora pn la ru, trecnd, la umbra a tot soiul de pomi, printre tufe de coacze i agrie, printre straturi de cartofi i sparanghel. Sievert Tiburtius i Clara Buddenbrook rmaser puin n urm. El, mult mai scund dect ea, cu barba rsfirat peste umeri, i luase de pe capu-i mare plria neagr de paie cu borurile rsucite i, zvntndu-i fruntea cu o batist i vorbi, cu ochii larg deschii, ndelung i blnd. n timpul acestei convorbiri, deodat, cei doi se oprir, i cu glasul grav i linitit Clara i spuse da". Apoi, dup ce se ntoarser acas, cnd doamna consul, cam obosit de cldur, edea singur n salonul cu peisaje - afar struia linitea meditativ a dup-amiezelor de duminic -pastorul Tiburtius se aez lng ea n lumina de aur a amurgului de var i ncepu o lung i blnd convorbire la captul creia doamna Buddenbrook rosti: - Destul, drag domnule pastor... Propunerea dumitale se potrivete perfect cu dorina inimii mele de mam i nici dumneata nu ai ales ru, de asta s fii ncredinat. Cine ar fi crezut c sosirea i ederea dumitale n casa noastr vor fi att de CASA BUDDENBROOK 265 binecuvntate!... Nu vreau s spun chiar azi ultimul meu cuvnt, cci se cuvine s-i scriu mai nti fiului meu, consulul, care, pentru moment, precum tii, se gsete n strintate. Mine, cu voia lui Dumnezeu, vei pleca spre Riga, pentru a-i lua n primire parohia, iar noi avem de gnd s ne ducem, pentru cteva sptmni la mare... n curind vei avea veti de la mine. Dea Domnul s ne revedem fericii.

VII
Amsterdam, 20 iulie '56 Hotelul Het-Haasje Drag mam, Am primit chiar acum scrisoarea ta att de amnunit, i m grbesc s-i mulumesc din toat inima pentru atenia de care m nvredniceti, cerndu-mi consimmntul n chestiunea tiut; l dau, firete, i adaug cele mai sincere felicitri, fund pe deplin convins c tu i Clara ai fcut o alegere bun. Frumosul nume Tiburtius mi-e cunoscut i mi aduc bine aminte c tata a avut legturi comerciale cu btrnul. n orice caz, Clara va avea un trai plcut i ca otie de pastor se va bucura de o situatie potrivit cu firea ei. Aadar Tiburtius a plecat la Riga i va veni din nou n august s-i vad logodnica?Ei bine, n cazul acesta va ti mult veselie la noi n Mengstrasse, mai mult chiar dect v nchipuii, fiindc voi nu titi ce pricini cu totul deosebite am de a m bucura i totodat de a m minuna att de tare de logodna domnioarei Clara i de o potriveal dintre cele mai fericite. Da, scumpa i distinsa mea doamn mam, dac snt gata a trimite azi de la Amstel la Marea Baltic consimmntul meu solemn la fericirea pmnteasc a Clarei, o fac, pur i simplu, cu condiia de a primi la rindul meu, cu ntoarcerea curierului consimmntul tu ntr-o chestiune de aceeai natur. A da trei florini noi-nouti s-fi pot 266 ThomasMann vedea faa, dar mai ales faa bunei noastre Tony, cnd citii aceste rinduri... Dar s trecem la subiect. Hotelul meu, mic i curel, cu vedere frumoas spre canal este n inima oraului, nu departe de burs, i afacerile pentru care am venit (era vorba de a ncheia noi i preioase legturi, i tii c de asemenea lucruri mi place s m ngrijesc personal) au apucat chiar din prima zi pe fgaul dorit. Dar fiind bine cunoscut n ora de pe vremea cnd mi fceam ucenicia aici, am fost prins de ndat i de obligaiile sociale, dei multe familii sntla mare. Am fost la cteva serate mai nepretenioase n casele van Henkdom i Molen, i la numai trei zile dup sosire a trebuit s m mbrac de gal ca s iau parte la un dineu, dat n chip vdit n cinstea mea, de fostul meu ef, domnul van derKellen, cu toate c nu sntem n sezon. i am condus-o la mas... ia s vd dac ghicii... pe domnioara Arnoldsen, Gerda Amoldsen, vechea coleg de pension a Antoniei, al crei tat, mare comerciant i poate i mai mare virtuoz la vioar, precum i fata lui mritat i soul acesteia, erau de asemenea de fa. mi aduc aminte foarte bine c nc de cnd era foarte tnr i mergea la coal la pensionul domnioarei

Weichbrodt pe Muhlenbrink, Gerda - dati-mi voie s nu-i mai spun dect pe numele ei mic - mi-a fcut o impresie puternic. i impresia aceasta nu s-a stins niciodat de tot. Acum ns am revzut-o: mai mare, mai dezvoltat, mai frumoas, mai spiritual... Fiindc nu tiu dac mi-a putea struni condeiul, cu voia voastr m voi lsa pguba s v descriu persoana ei pe care n curind o s-o vedei ling voi. V putei nchipui cte puncte de plecare pentru o conversaie plcut ni s-au ivit la mas; dar chiar dup sup am prsit trmul vechilor anecdote i am trecut la lucruri mai serioase, mai atrgtoare. n muzic nu puteam s-i in piept, fiindc noi tia din familia Buddenbrook ne pricepem prea puin n privina asta, dar n pictura olandez eram mai la mine acas, iar n literatur ne-am neles de minune. ntr-adevr timpul se scurgea pe nesimite. Dup-mas am fost prezentat btrinului Amoldsen, care s-a purtat fa de mine CASA BUDDENBROOK 267 cu cea mai aleas amabilitate. Mai trziu, n salon el a cntat o serie de piese de concert, ca i Gerda de altfel. Arta minunat cnd interpreta i cu toate c eu habar n-am de vioar, tiu c a cntat att de ptrunztor (are un Stradivarius veritabil) nct a emoionat pn la lacrimi. n ziua urmtoare am fcut o vizit n casa Amoldsen, pe Buitenkant. nti m-a primit o btrin dam de companie cu care a trebuit s m ntrein n franuzete; apoi a aprut i Gerda, si am stat la taifas cu dnsa, ca n ajun, un ceas ntreg; doar c de data asta ne-am apropiat i mai mult unul de altul, nzuind s ne cunoatem i s ne nelegem i mai bine. Am vorbit din nou despre tine, mam, despre Tony, despre bunul, btrnul nostru ora i despre activitatea mea de acolo... Chiar din acea zi hotrrea mea era luat: sau ea, sau nimeni alta, acum ori niciodat! Ne-am mai ntlnit cu prilejul unei gar-den-party la amicul meu van Svindren i am fost invitat la o mic serat muzical chiar acas la Arnoldsen. De data aceasta am ndrznit s fac experiena unei semideclaratii de sondaj. Mi s-a rspuns n termeni ncurajatori... Iar acum cinci zile m-am nfiinat nainte de prnz la domnul Amoldsen pentru a-l ruga s-mi ngduie a-i cere mina fiicei sale. M-a primit la biroul lui particular. ,J5cumpul meu consul, mi-a spus, mi eti nespus de simpatic, orict de greu mi-ar veni s m despart de fiica mea, aa vduv i btrin cum snt. Dar ea? Pn acum i-a pstrat neclintit hotrirea de a nu se mrita... Crezi c ai ceva sorti de izbnd ?' A rmas stan de piatr cnd i-am spus c domnioara Gerda mi-a dat de fapt oarecare sperane. I-a lsat cteva zile de gndire i cred c doar din egoism a ncercat chiar a o sftui s nu primeasc. Dar totul a fost n zadar: eu snt cel ales i de ieri dup-amiaz logodna e fapt mplinit. Nu, drag mam, nu-ti cer biecuvntarea n scris pentru aceast cstorie, cci chiar poimine am s plec; dar iau cu mine cuvntul lui Arnoldsen c n luna august, Gerda, cu el i cu sora mritat vor veni la noi. i atunci va trebuia s recunoti i tu c ea este ntr-adevr tovara de via de care am nevoie. Fiindc n-o s ai nimic mpotriv, cred, c Gerda nu e dect cu trei ani 268 ThomasMann mai tnr dect mine. Sper c niciodat nu i-ai nchipuit c am s m nsor cu o codan oarecare din cercul Mollendorpf -Langhals - Kistenmaker - Hagenstrom. Iar n ceea ce privete partida"?... M tem c Stephan Kistenmaker, iHermann Hagenstrom, i Peter Dohlmann, i unchiul Justus i ntreg oraul mi vor face mecherete cu ochiul, cnd vor afla de aceast partid; cci viitorul meu socru e milionar... Doamne, ce se mai poate spune n privina asta? Snt attea lucruri nelmurite n noi care pot fi interpretate i ntr-un fel i ntr-altul. O iubesc cu nsufleire pe Gerda Arnoldsen, darnici prin gnd nu-mi trece s cobor att de adnc n sufletul meu nct s descopr dac i n ce msur zestrea mare despre care, cu destul cinism, mi s-a optit chiar de la prima noastr ntlnire, a contribuit la aceast nflcrare. O iubesc, dar fericirea imndria mea sporesc cnd mi gndesc c, prin cucerirea ei, aduc i pentru firma noastr un nsemnat aport de capital. nchei aceast scrisoare, prea lung, drag mam, cnd te gndeti c peste cteva zile vom putea vorbi de la suflet la suflet despre fericirea mea. i doresc s petreci plcut i cu folos la bi i te rog s transmii tuturor alor notri cele mai sincere salutri din partea mea. Cu dragoste i devotament, al tu fiu asculttor, T.

VIII
ntr-adevr, miezul verii din acel an fu nsufleit i srbtoresc n casa Buddenbrook. La sfiritul lui iulie Thomas se ntoarse n Mengstrasse i, la fel cu ceilali domni reinui de treburi n ora, se duse de cteva ori s-i vad familia la mare, n timp ce Christian i petrecu acolo toat vacana, plngndu-se mereu de o durere vag n piciorul stng pe care doctorul Grabow nu prea tia cum s-o

7
CASA BUDDENBROOK 269 trateze i la care, tocmai de aceea, Christian se gndea cu att mai struitor.

- Nu e, propriu-zis, o durere... n-o poi numi astfel, explica el cu greutate, frecndu-i picioul cu mna, ncreindui nasul mare i plimbndu-i privirile n toate prile. E un chin, un chin nentrerupt, surd i nelinititor n tot piciorul... i asta pe partea sting unde e i inima... Ciudat... foarte ciudat, gsesc. Tu ce crezi, Tom?... Da, da... spunea Tom. Dar acum stai, ai linite i faci bi. Apoi Christian cobora la mare s spun anecdote vilegiaturitilor i toat plaja ncepea s rsune de rsete; sau intra la cazino, s joace la rulet cu Peter Dohlmann, unchiul Justus, doctorul Giesecke i civa petrecrei de la Hamburg. Iar consulul Buddenbrook i Tony, ca totdeauna cnd erau la Travemiinde, se duceau s-i vad pe btrnii Schwarzkopf. Bun ziua poftim, m'am Griinlich! strig comandantul, i de bucurie ncepu s vorbeasc n Plattdeutsch. Ei, v mai aducei aminte? A curs ceva ap pe Trave de atunci... i erau nite zile frumoase... ce vremuri!... Morten al nostru e doctor de mult la Breslau; are o clientel pe cinste, trengarul... Doamna Schwarzkopf lipi de colo pn colo, fcu cafeaua, apoi se aezar cu toii la mas, n veranda verde, ca pe vremuri... att numai c acum aveau cu zece ani mai mult, Morten i mica Meta, care se mritase cu primarul din Haffkrug, erau departe, comandantul, care avea prul alb de tot i era cam surd, ieise la pensie; nevast-sa ncrunise de asemenea binior, iar madame Griinlich nu mai era o gsc, ci cunotea viaa, ceea ce n-o mpiedica s mnnce cantiti considerabile de miere de faguri, repetnd ntruna: - E un produs natural i curat, tii cel puin ce nghii. Pe la nceputul lui august, ns, familia Buddenbrook, ca i majoritatea celorlali vilegiaturiti, se ntoarse n ora i n curnd sosi mult ateptata clip cnd, aproape n acelai timp, pastorul Tiburtius, venind din Rusia, i familia Arnoldsen, venind din Olanda, se adunar n Mengstrasse pentru o vizit mai lung. 270 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 271 Frumoasa a fost scena cnd pentru ntia dat consulul i conduse logodnica n salonul cu peisaje n faa btrinei doamne Buddenbrook care, cu braele deschise, cu capul nclinat ntr-o parte, fcu civa pai n ntmpinarea ei. Gerda - acum o femeie nalt i voinic - pea cu o graie mndr i sigur pe covorul luminos. Cu prul ei greu, de un rou-nchis, cu ochi cprui, foarte apropiai unul de altul, ncercuii de umbre fine viorii, cu dinii ei lai i sclipitori pe care-i arta zmbind, cu nasul drept i energic i cu gura nobil arcuit, fata aceasta de douzeci i apte de ani era o frumusee elegant, stranie, fermectoare i misterioas. Faa ei alb i mat era cam trufa; totui ea i-o nclin cnd doamna Buddenbrook i cuprinse cu blndee i gingie capul n mini i i srut fruntea imaculat ca zpada. - Da, fii binevenit n casa i n familia noastr, scumpa, frumoasa, binecuvntata mea fat, zise ea. Ai s-l faci fericit... parc nu vd de pe acum ct l faci de fericit? i cu braul drept l trase spre ea i pe Thomas, ca s-l srute. Niciodat n-a fost mai mult veselie i nsufleire - dect, poate, pe vremea bunicului n casa ncptoare care putea s-i primeasc fr greutate pe toi musafirii. Numai pastorul Tiburtius i alesese, din modestie, o odaie n cldirea din fund, lng sala de biliard; ceilali: domnul Amoldsen, un om sprinten i plin de haz, care se apropia de aizeci de ani, cu o barb ascuit, crunt i cu o vioiciune plcut n toate gesturile lui, fata lui mai mare care prea suferind, ginerele su, un om elegant i de via, pe care Christian l conduse prin ora i la club, i n sfrit Gerda, i mprir ntre ei odile libere de la parter, de lng galeria cu coloane, de la etajul nti... Antonie Griinlich se simea mulumit c pentru moment Sievert Tiburtius era singura fa bisericeasc n casa Buddenbrook... mai mult dect mulumit! Logodna fratelui adorat, faptul c tocmai prietena ei, Gerda, era aleasa lui, strlucirea acestei partide care nvluia ntr-o nou lumin numele familiei i al firmei, zestrea de 300 000 de mrci de care se vorbea n oapt, gndul la ce avea s spun oraul, ce vor spune celelalte familii i mai ales Hagenstrbmii... totul contribuia s o in ntr-o I venic stare de ncntare. O mbria pe viitoarea ei cumnat cel puin de trei ori pe ceas, cu pasiune... O, Gerda, exclama ea, dac-ai ti ct te iubesc! Totdeauna te-am iubit! tiu c tu nu m poi suferi, totdeauna m-ai urit, dar... Vai de mine, Tony, o ntrerupea domnioara Amoldsen, de ce s te ursc? Ce ru mi-ai fcut tu la urma urmei, te ntreb? Totui, din cine tie ce pricini, poate numai i numai dintr-o nemsurat bucurie i din simpla plcere de a vorbi, Tony o inea una i bun c Gerda a urt-o totdeauna, dar c, n schimb, ea i aici ochii i se umpleau de lacrimi n-a rspuns dect cu dragoste la aceast ur. Apoi l lua la o parte pe Thomas i i spunea: Ai fcut bine, Tom, Doamne Dumnezeule, ce bine ai potrivit-o! Ce pcat c tata n-a apucat s vad... i vine s urli, nu altceva! Multe pete se terg prin acest pas al tu... n primul rnd ntmplarea cu individul al crui nume nu-mi place s-l rostesc... n clipa urmtoare, ns, o lua pe Gerda ntr-o odaie liber i i povestea de-a fir-a-pr toat csnicia cu Bendix Griinlich. Sporovia ceasuri ntregi i despre anii de la pension, despre taifasurile lor din serile de atunci, despre Armgard von Schilling din Mecklemburg i despre Eva Ewers din Miinchen... De Sievert Tiburtius i de logodna lui cu Clara nu se sinchisea aproape deloc; dar lor nici c le psa. Stteau toat ziulica mn n mn i vorbeau

linitit i serios despre un viitor frumos. Fiindc anul de doliu nu trecuse nc, cele doua logodne se celebrar numai n familie. Totui, Gerdei Amoldsen i se duse destul de repede faima n ora: la burs, la club, la Teatrul Municipal, n societate, persoana ei era principalul subiect de conversaie... Tip-top", ziceau libertinii plescind din limb, cci aceasta era ultima expresie de la Hamburg hrzit pentru tot ce era deosebit de ales, fie c era vorba de o marc de vin rou, de o igar, de o mas, sau de o isprav n materie de nego. Dar printre cetenii cumini, cinstii i cu principii solide, se gseau destui care cltinau din cap. 272 Thomas Mann - Ciudat... Toaletele acestea, prul acesta, inuta, faa aceasta... puin cam prea ciudat, ntr-adevr. Negustorul Sorensen i ddu astfel cu prerea: - Are ceva nu tiu cum, i ntorcndu-se ntr-o parte se strimb, parc-ar fi fost la burs i cineva i-ar fi fcut o ofert nu tocmai curat. Dar era vorba de consulul Buddenbrook... i i se potrivea... Cam cu ifose acest Thomas Buddenbrook, cam... altfel, altfel chiar dect naintaii lui. Lumea tia, mai ales postvarul Benthien tia, c Thomas i comanda la Hamburg nu numai toate obiectele de mbrcminte fine, de mod nou - i din fiecare avea neobinuit de multe, pardesiuri, redingote, plrii, jiletci, pantaloni, cravate - ci i rufria. Se tia chiar c i schimba zilnic cmaa, uneori chiar de dou ori pe zi, i c i parfuma batista i mustile lungi a la Napoleon al III-lea. i toate acestea le fcea, nu de dragul firmei i pentru a se nfia la nlime - casa Johann Buddenbrook nu avea nevoie de aa ceva - ci dintr-o nclinare personal spre rafinamente aristocratice... sau cum dracu s le mai spui! Pe urm citatele acelea din Heine i din ali poei cu care i mpneaz discursurile chiar cnd e vorba de chestiunile cele mai practice, de probleme comerciale sau municipale... i acum femeia aceasta!... Hotrt lucru, chiar n el, n consulul Buddenbrook era ceva cam nu tiu cum"... dar acest fapt nu putea fi amintit, firete, dect cu cel mai mare respect, avnd n vedere c familia lui se bucura de o deosebit stim, firma avea o reputaie mai presus de orice critic i eful ei era un om inteligent, amabil, care iubea oraul i desigur c avea s-l mai slujeasc cu succes... i orice s-ar spune, partida e a naibii de grozav, se vorbea de o sut de mii de taleri n cap... Dei... i printre cucoane erau unele care o gseau pe Gerda Arnoldsen pur i simplu neroad, i e de notat c vorba nerod" avea un sens de grav condamnare. Dar era un om care, din clipa cnd o zrise pentru ntia dat pe strad, o venera cu o nverunat nsufleire pe logodnica lui Thomas Buddenbrook, i acesta era misirul Gosch. CASA BUDDENBROOK 273 - Hah! exclama la club sau la corporaia armatorilor n timp | ce i ridica paharul de punci, schimonosindu-i cu o mimic fioroas faa de intrigant. Ce femeie, domnii mei! Hera i Afrodita, Brunhilda i Melusina n una i aceeai persoan... Hei, viaa e totui frumoas! aduga pe neateptate i nici unul din cetenii ce edeau njurai lui, pe bncile de lemn grele i sculptate, din vechea cas a armatorilor, sub machetele de corbii cu pnze i sub petii dolofani ce atrnau din tavan, nici unul din aceti ceteni ce-i sorbeau n tihn halbele nu nelegea ce nsemna apariia Gerdei Arnoldsen n viaa modest dar dornic de aventuri extraordinare a misirului Gosch... Neavnd obligaii, cum s-a mai spus, s fac festiviti deosebite, mica societate din Mengstrasse se bucura cu att mai mult de rgazul de a se cunoate mai de aproape. Sievert Tiburtius povestea, innd mna Clarei ntr-a sa, despre prinii lui, despre tinereea lui i despre planurile-i de viitor. Cei din familia Arnoldsen istoriseau despre arborele lor genealogic, ale crui rdcini erau la Dresda i din care numai cea a lor fusese transplantat n rile de Jos. Apoi madame Griinlich cerea cheile biroului din odaia cu peisaje i aducea, cu mult gravitate, mapa cu hrtiile familiei, n care Thomas nu uitase s nsemne ultimele evenimente. Antonie vorbea cu un aer important de istoria familiei Buddenbrook, ncepnd cu croitorul din Rostock, care la vremea lui fusese un om foarte nstrit, citea vechi poezii festive: Iscusina o tim una Cu frumuseea pe pmnt, Precum Venus ling mna Lui Vulcan, asemeni slnt. i privind spre Tom i Gerda clipea din ochi, jucndu-i limba pe buza superioar. Din respect pentru istorie, ea nu ar fi trecut sub tcere pentru nimic n lume nici amestecul n povestea familiei a unui individ al crui nume de altfel nu-i plcea s-l rosteasc... 274 ThomasMann Iar joi, la orele patru, soseau oaspeii obinuii. Venea Justus Kroger i nevast-sa, fire slab, cu care el tria ntro venica nenelegere pentru c dnsa i trimitea ntruna bani n America lui Jakob, fiul dezmat i dezmotenit... (Economisea chiar i din gologanii pentru coni i mpreun cu brbatul su nu mncau aproape dect papar de hric; toate ncercrile lui, ns, de a o opri erau zadarnice.). Veneau doamne Buddenbrook din Breite Strasse care, din dragoste pentru adevr, se simeau obligate s constate c Erika Grunlich tot n-a mai crescut, c seamn tot mai tare cu tatl su, escrocul, i c logodnica consulului e pieptnat destul de bttor la ochi... Venea i Sesemi Weichbrodt, care se ridica n vrful picioarelor i, plescind uor din buze, o sruta pe frunte pe Gerda, spunndu-i micat: - Fii fericit, copil bon! La masa, domnul Arnoldsen rostea n cinstea logodnicilor unul din toasturile lui spirituale i pline de fantezie, apoi, n timp ce lumea lua cafeaua, el cnta la vioar ca un igan, cu un temperament, o pasiune i o virtuozitate...

dar i Gerda i aducea vioara Stradivarius de care nu se desprea niciodat i se strecura cu dulcea-i cantilen printre pasajele lui; interpretau duete maiestuoase n salonul cu peisaje, lng armoniu, n acelai loc unde odinioar bunicul consulului i cnta din flaut micile melodii graioase. - Sublim! exclama Tony, rsturnndu-se n fotoliul ei. Doamne, ce sublim e! i, grav, ncet, plin de importan, cu ochii n tavan, ea continua s dea glas impresiilor ei vii i sincere... Ei, tii, aa e viaa... nu oricine are parte de un asemenea dar! Mie nu mi-a hrzit cerul aa ceva, dei, tii, l-am implorat n attea nopi... Eu snt o gsc, o proast... da, Gerda, las-m s-i spun... Snt mai btrn i cunosc viaa... Poi s-i mulumeti Creatorului n fiecare zi, n genunchi, pentru c eti o fiin att de binecuvntit...! CASA BUDDENBROOK 275 Binecuvntat, o corect Gerda, rznd cu dinii ei frumoi, albi i lai. Mai trziu se adunau iar cu toii laolalt, ca s chibzuiasc mpreun ce au de fcut n viitorul apropiat i s mnnce peltea de struguri. La sfritul lunii, sau la nceputul lui septembrie -aceasta era hotrrea la care se oprir - att Sievert Tiburtius ct i familia Arnoldsen aveau s se ntoarc n rile lor. ndat dup Crciun se va celebra, n galeria coloanelor, cu tot fastul cuvenit, cununia Clarei; iar nunta de la Amsterdam la care, cu voia lui Dumnezeu", avea de gnd s ia parte i doamna consul, va fi amnat pn la nceputul anului urmtor pentru a avea rgaz s se odihneasc o vreme cu toii. Thomas ncerc s se mpotriveasc, dar n zadar. Te rog, spuse doamna consul aezndu-i palma pe braul lui... Sievert are ntietate!... Pastorul i logodnica lui renunar la cltoria de nunt. Gerda i Thomas, ns, se neleser s cutreiere Nordul Italiei pn la Florena. Urmau s lipseasc vreo dou luni; n timpul acesta Antonie, mpreun cu tapierul Jacobs din Fischstrasse, trebuia s pregteasc drglaa csu din Breite Strasse, proprietatea unui burlac retras la Hamburg, pentru cumprarea creia consulul ducea de ctva timp tratative. O, Tony va face treab bun. Vei avea o locuin elegant, spuse ea, i de acest lucru toi erau convini. Cu picioare subiri i strmbe, cu nasul mare, Christian se plimba n sus i-n jos prin ncperea n care dou perechi de logodnici se ineau de mn i n care nu se vorbea dect de cstorie, de trusou, de cltorii de nunt. Simea o durere n piciorul stng, o durere nelmurit, i cu ochii lui mici, rotunzi, pierdui n fundul capului privea cnd la unul, cnd la altul, serios, nelinitit, ngndurat. n sfrit, cu accentul lui Marcellus Stengel, el se adres srmanei lui verioare care edea n 276 ThomasMann mijlocul acestor fericii, btrnicioas, tcut, usciv i flmnd, dei abia se sculase de la mas. - Ei, Thilde, n curnd o s ne cstorim i noi: se-nelege... fiecare n parte.

IX
Cam peste vreo apte luni consulul Buddenbrook se ntorcea cu nevasta sa din Italia. Zpada de martie acoperea nc strada cnd, la ora cinci dup-amiaz, trsura se opri n dreptul casei cu faad simpl, vopsit n ulei. Civa copii, ba chiar i civa ceteni n toat firea se oprir n drum s-i vad pe cltori cobornd. Doamna Antonie Griinlich sttea n ua casei, mndr de pregtirile pe care le fcuse, iar ndrtul ei, gata de asemenea pentru a-i primi, cu bonete albe, cu braele goale i n rochii groase, vrgate, ateptau cele dou slujnice pe care Tony le alesese cu mult pricepere pentru cumnat-sa. nfierbntat de atta treab i de bucurie, ea cobor grbit treptele joase i, mbrindu-i, i trase n vestibul pe Thomas i pe Gerda care, mbrcai n blnuri, coborser din trsura ncrcat cu bagaje. - Bine ai venit, bine ai venit, fericiilor care ai umblat peste ri i mri. Ai vzut casa? Are acoperiul sprijinit pe coloane?... Gerda, te-ai fcut i mai frumoas, vino-ncoace, d-mi voie s te srut... nu, i pe gur... aa! Bun ziua, btrne Tom, na i ie o srutare. Marcus mi-a spus c totul a mers foarte bine ct ai lipsit. Mama v ateapt n Mengstrasse, dar mai nti odih-nii-v... Vrei un ceai? Vrei s facei baie? Totul e gata. N-o s avei de ce v plnge. Jacobs i-a dat toat silina, iar eu am fcut de asemenea tot ce am putut.. Intrar mpreun n hol n timp ce, cu ajutorul vizitiului, fetele crar bagajele n cas. - Odile acestea de jos n-o s le prea ntrebuinai deocamdat, spuse Tony. Deocamdat... repet, jucndu-i vrful limbii pe buza superioar. Asta de aici e foarte drgu, adug apoi, deschiznd o u la dreapta, lng intrare. Are i ieder la fereastr... Mobil simpl... stejar. n fund, de partea cealalt a

T
CASA BUDDENBROOK 277 coridorului, e una mai mare. Aici la dreapta e buctria i camera... Dar s mergem sus; o, vreau s v art tot! Urcar scara larg, acoperit cu un covor lat, rou-nchis. Sus, ndrtul unei ui cu geamuri, era un coridor ngust. Spre acest coridor ddea sufrageria cu o mas rotund, grea, pe care clocotea samovarul; un tapet de culoare roie-nchis imitaie de damasc - acoperea pereii, de-a lungul crora erau aezate scaunele de nuc sculptat, cu mpletitur de trestie, i un bufet masiv. Mai era i o odaie de toate zilele, plcut, tapetat cu postav cenuiu, desprit doar prin nite draperii de un salon ngust, mobilat cu fotolii mbrcate n rips cu dungi verzi. La captul salonaului se afla un balcona. Un sfert din tot etajul era ns ocupat de o sal mare cu trei ferestre.

Apoi trecur n dormitor. Odaia de dormit, cu perdele nflorate i cu paturi solide de mahon, era pe partea dreapt a coridorului. Tony, ns, se duse n fund, spre o ui mascat, aps clana i le art drumul spre scara n spiral ce cobora la subsol: la odaia de baie i la camerele servitoarelor. - E drgu aici! Aici vreau s rmn, zise Gerda i cu un oftat uor se cufund n fotoliul de lng pat. Consulul se aplec spre ea i o srut pe frunte. - Obosit? E adevrat c i eu a vrea s m spl puin. - Iar eu o s vd de ceai, spuse doamna Griinlich. V atept n sufragerie... i iei. Ceaiul aburea n cetile de Meissen cnd Thomas intr n sufragerie. - Iat-m, spuse el. Gerda ar vrea s se mai odihneasc o jumtate de ceas. O doare capul. Pe urm o s mergem n Mengstrasse... Toat lumea e bine, drag Tony? Mama, Erika, Christian?... dar acum, continu cu un gest de nespus amabilitate, cele mai sincere mulumiri, i din partea Gerdei, pentru atta osteneal, scumpa mea. Ce frumos ai rinduit totul! Nu lipsesc dect civa palmieri n balcon pentru nevast-mea, iar eu o s m ngrijesc de cteva picturi n ulei mai ca lumea... Dar acum povestete-mi, cum i merge, ce ai fcut tot timpul? Trsese aproape de el scaunul Antoniei i, n timp ce stteau de vorb, i sorbea ncet ceaiul, ronind un biscuit. - Ah, Tom, rspunse ea, ce s fac? Viaa mea s-a dus... 278 ThomasMann - Prostii, Tony! Viaa ta!... Dar ne plictisim i nc destul de tare, nu-i aa? - Da, Tom, m plictisesc de moarte. Uneori mi vine sa urlu de plictiseal. Alergturile cu locuina asta mi-au fcut plcere i n-ai s crezi ct m bucur c v-ai ntors... Dar acas, tii, nu-mi place s stau; s m ierte Dumnezeu, poate c pctuiesc. Am treizeci de ani, dar asta nu e o vrst la care s m pot mprieteni la cataram cu ultima Himmelsbiirger, cu surorile Gerhardt, sau cu vreunul din oaspeii n veminte ntunecate ai mamei, care golesc cmrile vduvelor... Nu cred n ei Tom, snt nite lupi mbrcai n blan de oaie... Neam de vipere... Toi sntem oameni slabi, cu inima pctoas, dar cnd unul din acetia m privete de sus, comptimindu-m ca pe un biet copil rtcit, mi vine s-i rid n nas. Totdeauna am fost de prere c oamenii snt egali i c nu-i nici o nevoie de mijlocitori ntre noi i bunul Dumnezeu. Tu cunoti i principiile mele politice. Vreau ca n raport cu Statul, ceteanul... - Va s zic te simi cam singur, da? ntreb Tom, ca s-o aduc la fga. Dar ascult, o ai totui pe Erika. - Da, Tom, i mi iubesc copilul din toat inima, dei o anumit persoan pretindea c nu mi-s dragi copiii... Dar, vezi tu... i vorbesc deschis, eu snt femeie cinstit, ce am pe inim am i pe limb, i nu-mi plac vorbele mari... - Foarte drgu din partea ta, Tony. - Pe scurt, ceea ce m ntristeaz e c fetia mi amintete prea tare de Griinlich... i verioarele din Breite Strasse spun c-i seamn grozav de mult... i apoi cnd o vd, trebuie s m gndesc mereu; Eti o femeie btrn, fata a crescut, viaa ta s-a dus. Ai trit i tu civa ani, dar de acum poi s tot stai pn la vrsta de aptezeci sau optzeci de ani i s-o asculi pe Lea Gerhardt citind." Gndul acesta m mhnete att de tare, Tom, c uite mi se pune un nod n gt. Fiindc m simt nc grozav de tnr, Tom, i mi-e dor s m bucur din nou de via... n sfirit, nu numai n cas, dar nicieri n ora nu prea m simt n largul meu, cci s nu crezi c am orbul ginilor i nu vd ce se petrece n jurul meu; m-am deteptat i am doi ochi sntoi. Snt o femeie divorat i lumea m face s simt acest lucru, e ct se poate de limpede. Crede-m, Tom, totdeauna m-a chinuit gndul c, dei fr vina mea, am ptat totui numele nostru. Poi s faci CASABUDDENBROOK 279 orice ai face, poi s ctigi parale, s fii ntiul n tot oraul, lumea tot va zice: Da... dar sor-sa e divorat..." Julchen Mollendorpf, nscut Hagenstrom, nu m salut pe strad... eh, e o gsc... dar aa se ntmpl cu toate familiile... i totui, Tom, nu pot pierde ndejdea c totul se mai poate ndrepta! Snt nc tnr... i destul de frumuic nc, nu? Mama n-o s-mi mai poat da o dot mare, dar oricum, va fi o sum acceptabil. Dac m-a mrita din nou? Sincer vorbind, Tom, asta e dorina mea cea mai vie... n felul acesta totul s-ar liniti, s-ar terge pata... Doamne, dac m-a putea face o partid demn de numele nostru, dac m-a vedea din nou la casa mea!... Crezi oare c e cu desvrire exclus? - Fereasc sfntul, Tony! Cum o s cred una ca asta? Totdeauna m-am gndit la aa ceva. Dar nainte de toate cred c trebuie s iei o vreme de aici, s te distrezi, ai nevoie de puin schimbare. - Tocmai! se grbi s confirme Tony. Ei i-acum trebuie s-i povestesc o istorie. Foarte mulumit de aceast propunere, Thomas se rsturn n fotoliu. Era la a doua igar. Se nsera. - Ei bine, n timpul ct ai lipsit, era ct pe ce s iau un post. Un post de dam de companie la Liverpool! Gseti c ar fi fost revolttor?... Dar oricum, cam ndoielnic, nu?... Da, da, ar fi fost, probabil, nedemn de noi. Dar aveam o poft att de arztoare s ies de aici!... Pe scurt, planurile mele s-au nruit. Am trimis doamnei fotografia, iar ea a fost nevoit s renune la serviciile mele, gsind c snt prea frumoas i dnsa are un biat mare. Sntei prea frumoasa", mi-a scris ea, hahaha, n viaa mea n-am fcut atta haz. Rdeau amndoi din toat inima. - Dar acum am altceva n perspectiv, continu Tony. Am primit o invitaie; Eva Ewers m poftete la Miinchen... da, o cheam Eva Niederpaur i brbatul ei e directorul unei fabrici de bere. Ei, Eva m-a rugat s-i

fac o vizit i am de gnd s rspund ct de curind acestei invitaii. Firete, Erika n-ar putea veni cu mine. O s-o dau n pension la Sesemi Weichbrodt. Acolo o s fie ngrijit de minune. Ai ceva mpotriv? - Absolut nimic. n orice caz ai nevoie s mai faci i tu cunotine noi. 280 ThomasMann Da, asta e! spuse ea cu recunotin. Dar tu, Tom?... Eu vorbesc ntruna despre mine, femeie egoist ce snt! Acum e rndul tu s-mi povesteti. Doamne, ce fericit trebuie s fii! Da, Tony, rspunse el cu convingere. Se fcu o mic pauz. Tom sufl fumul peste mas, apoi continu: nti i nti, mi pare foarte bine c snt cstorit i c mi-am ntemeiat un cmin. Tu m cunoti: nu prea eram fcut pentru viaa de holtei. Orice via de burlac e nsoit de un gust particular de izolare, de haimanalc, iar eu am oarecare ambiie, precum tii. i nu gsesc c am ajuns la captul carierei nici din punct de vedere comercial, i s zicem n glum nici din punct de vedere politic... dar un brbat nu ctig cu adevrat ncrederea lumii dect cnd este stpn n cas i tat. i totui, puin a lipsit s fie altfel, Tony... Eu snt cam cusurgiu. Mult vreme am crezut c n-o s pot gsi o femeie pe potriva mea. Dar cnd am vzut-o pe Gerda m-am hotrt pe loc. Mi-am dat seama numaidect c ea este unica, ea singur... dei tiu c n ora pe muli i supr gustul meu. E o fiin minunat, cum, desigur, snt puine n lume. Firete, e cu totul altfel dect tine, Tony. Tu eti un suflet mai puin complicat, dar i mai natural... Doamna surioara mea are pur i simplu mai mult temperament, continu pe un ton mai uurel. Dar c Gerda are temperament o dovedete ndeajuns vioara ei. Uneori, ns, tie s fie i rece... Pe scurt, nu poi s-o judeci dup criterii obinuite. E o fire de artist, o fiin aparte, enigmatic, fermectoare... Da, da, zise Tony. l ascultase cu seriozitate i atenie pe fratele su. Cum nu se gndiser s aprind lampa, ntunericul npdise ntreaga ncpere. In clipa aceea se deschise ua dinspre coridor i, nvluit n umbrele amurgului, o siluet nalt se opri n faa lor, n rochie de cas din pichet alb ca zpada, ce cdea n falduri unduioase. Prul greu, rou-ntunecat, i cuprindea ca ntr-un chenar faa palid i n colurile ochilor cprui i foarte apropiai struiau umbre viorii. Era Gerda, mama viitorilor Buddenbrook.

Partea a asea
I
Thomas Buddenbrook i lua micul dejun aproape totdeauna singur n frumoasa sufragerie, fiindc nevast-sa nu obinuia s prseasc dect foarte trziu odaia de dormit, din pricin c nainte de mas suferea adesea de dureri de cap sau nu se simea bine n general. Apoi consulul pleca numaidect n Mengstrasse, fiindc birourile firmei rmseser tot acolo. A doua gustare o lua deci la mezanin cu maic-sa, cu Christian, cu Ida Jungmann, i astfel, cu Gerda nu se mai ntlnea dect la ora patru, cnd prinzeau. Forfota din birouri continua s dea via i micare parterului, dar etajele vastei case din Mengstrasse erau goale i prsite de-a binelea. Mica Erika fusese primit ca elev intern n pensionul domnioarei Weichbrodt, iar srmana Klothilde se mutase, cu cele patru-cinci piese de mobil pe care le avea, ntr-o pensiune ieftin, la vduva unui profesor de gimnaziu, o oarecare doamn doctor Krauseminz. Chiar i Anton, valetul, prsise casa i trecuse la tinerii stpni, unde era mai mult nevoie de el, i cnd Christian zbovea la club, la ora patru doamna consul mpreun cu domnioara Jungmann se aezau singure la masa rotund, care nu mai trebuia lungit nici mcar cu o singur scndur, i care se pierdea n acest templu vast al ospeelor, mpodobit cu statui de zei. O dat cu moartea consulului Johann Buddenbrook, n Mengstrasse se stinsese viaa de societate i n afar de cutare 282 ThomasMann sau cutare pastor, stapna casei nu mai primea ali musafiri dect pe membrii familiei care se reuneau la dnsa n fiecare joi. n schimb Thomas i Gerda dduser primul lor dineu, un dineu servit n sufragerie i n odaia de toate zilele, cu buctreas i chelneri adui din ora i cu vinuri marca Kistenmaker; ospul ncepuse la ora cinci, dar la unsprezece noaptea mirosul bucatelor i zarva umpleau nc toat casa; fuseser invitate familiile Langhals, Hagenstrom, Huneus, Kistenmaker, Oeverdick i Mollendorpf, negustori i intelectuali, oameni cstorii i libertini, seara ncheindu-se cu whist i o copioas audiie muzical. La burs, o sptmn ntreag, se vorbi n termenii cei mai elogioi despre acest eveniment. Toat lumea recunotea, fr doar i poate, c tnra otie a consulului tie s primeasc... n seara aceea, rmnnd singur cu ea n odile luminate de luminri arse aproape pn la capt, printre mobilele mpinse n toate prile, n abureala grea i dulceag de bucate alese, de parfumuri, de vinuri, de cafea, de igri i de flori, consulul i strnse minile i i spuse: - Foarte bine, Gerda! Nu ne-am fcut de ruine, i asta e foarte important... N-am nici un chef s-mi prpdesc vremea cu baluri, s vd tineri opind; de altfel pentru aa ceva nici nu avem loc destul. Dar oamenii serioi trebuie s se simt bina la noi. Un astfel de osp cost ceva mai mult... dar nu snt bani aruncai. - Ai dreptate, rspunse ea, aezndu-i dantelele prin care transprea pieptul cu reflexe de marmur. i mie-mi

plac mai mult dineurile dect balurile. Un dineu are ceva foarte linititor... Astzi dup-amiaz am fcut muzic i m-am simit cam nu tiu cum... Acum creieri-mi snt att de amorii, nct ar putea s trsneasc chiar, fr s plesc sau s roesc. n aceeai zi, la ora unsprezece i jumtate, cnd consulul se aez la micul dejun, lng maic-sa, ea i citi urmtoarea scrisoare:

7
CASABUDDENBROOK 283 Miinchen, 2 aprilie 1857 Marienplatz nr. 5 Drag, mam, Te rog s m ieri; e ntr-adevr ruinos c nu i-am scris, cu toate c s-a mplinit o sptmn de cnd m aflu aici. Snt grozav de prins de tot ce e de vzut n acest ora - dar despre asta mai trziu. Acum a vrea s tiu mai nti dac vou, dragii mei, (ie, lui Tom i Gerdei, Eriki, lui Christian, Thildei i Idei v merge bine; acesta e lucrul de cpetenie. Ah, cte lucruri am vzut n zilele acestea!... Pinacoteca, Gliptoteca, Hofbrauhaus, Teatrul regal, bisericile i cte altele! O s trebuiasc s v povestesc pe viu grai, c a muri de oboseal de a sta s le descriu pe toate. Am fcut i o plimbare cu trsura n valea Isarului, iar pentru mine avem de gnd s plecm n excursie la Wurmsee. A a merge ntruna; Eva e foarte drgu i domnul Niederpaur, directorul fabricii, e un om plcut. Stm n centrul oraului, ntr-o pia frumoas cu fntn la mijloc, ca la noi n pia, i casa noastr e foarte aproape de Primrie. n viaa mea n-am vzut o astfel de cldire! E acoperit de sus pn jos cu tot felul de zugrveli blate, cu sfini Gheorghe care rpun zmei, cu chipuri de vechi principi bavarezi n mare inut i cu blazoane. nchipuii-v! Da, Murichenul mi place grozav. Se spune c aerul e foarte bun pentru nervi, i pentru moment, m simt i cu stomacul perfect... Beau, cu mult plcere, cantiti mari de bere, cu att mai mult cu ct apa nu prea e bun; dar cu mncarea nu m pot mpca: prea puine zarzavaturi i prea mult fin, de pild n aceste sosuri, care snt o mizerie! Lumea de aici habar n-are ce nseamn o pulp de viel, cci mcelarii ciopresc carnea ntr-un hal de te apuc jalea cnd o vezi. i mi lipsesc grozav mncrurile de pete. Pe urm e o icneal curat s nghii mereu la salat de castravei i de cartofi, cu bere! Stomacul meu protesteaz zgomotos. 284 ThomasMann De altfel, putei s v nchipuii cu cte trebuie s te deprimi cnd te gseti ntr-o ar strin. Bunoar banii cu care nu eti obinuit sau greutatea de a te nelege cu oamenii simpli, cu personalul de serviciu, cci pentru ei eu vorbesc prea repede, n schimb, pentru mine graiul lor e o adevrat limb psreasc -i apoi catolicismul pe care, precum tii, l ursc, l dispreuiesc... Aici consulul ncepu s rd, sprijinindu-se cu spatele de canapea i innd n mn o felie de pine presrat cu brnz i mrar. - Da. Tom, tu rzi... zise maic-sa, ciocnind de cteva ori cu degetul mijlociu faa de mas, dar mie mi face mare plcere s vd c ine cu trie la credina prinilor ei i ddust fleacurile antievanghelice. tiu c din Frana i Italia tu ai deprins oarecare simpatie pentru biserica papisteasc, dar asta nu din religiozitate, Tom, ci din alt pricin, i neleg care anume: ns cu toate c trebuie s fim tolerani, n aceste lucruri gluma i diletantismul snt condamnabile n cel mai nalt grad, i m voi ruga lui Dumnezeu s v dea, i ie i Gerdei tale fiindc tiu c nici ea nu are o credin prea puternic - s v dea cu timpul seriozitatea de care avei nevoie. O s-i ieri, desigur, maic-tii aceast observaie. Deasupra fntnii, pe care o vd de la fereastra mea - continu btrna doamn Buddenbrooklectura -eo statuie a Sfintei Marii i uneori i se pune o coroan pe cap; atunci oamenii din popor ngenuncheaz cu mtniile n mn i se nchin. E drgu, nu zic, dar scris este: Jntr n chilia ta i te roag". Adeseori se vd clugri pe strad i au o nfiare foarte respectabil, dar nchipuiete-i c ieri, pe Theatinerstrasse a trecut pe lng mine, n trsur, o nalt fa bisericeasc, poate arhiepiscopul, n orice caz era un domn mai n vrst. Ei bine, domnul acesta mi-a tras prin gemuleul trsurii o ochead ca un locotenent de gard! tii, doar, mam drag, c nu m prpdesc

7
CASA BUDDENBROOK 285 dup prietenii ti, pastorii i misionarii, dar Trieschke-plngreul e un nimic pe lng acest afemeiat prin al bisericii. - Pfui! se opri doamna consul, consternat. - Asta-i Tony, spuse consulul.

- Cum aa, Tom? - Ei, crezi c nu l-a provocat puin?... aa ca s-l pun la ncercare. O cunosc eu pe Tony! n orice caz ocheada" aceea a amuzat-o grozav... i poate c nici btrnul prelat n-a vrut altceva. Doamna Buddenbrook nu intr n discuie pe aceast tem, ci continu lectura: leii sear soii Niederpaur au dat o serat foarte drgu, dei eu n-am putut urmri tot timpul conversaia i tonul l-am gsit uneori destul de equivoque. Era de fa i un cntre de la Opera Regal, care a cntat lieduri, i un tnr pictor care mi-a cerut s-i dau voie s-mi fac portretul, dar l-am refuzat fiindc propunerea mi s-a prut nelalocul ei. Persoana cu care m-am ntreinut mai cu plcere este un oarecare domn Permaneder- ai fi crezut vreodat c cineva poate s aib un astfel de nume? - negustor de hamei, un om plcut, glume, mai aezat i burlac. A fost vecinul meu la mas i am rmas tot timpul n preajma lui, asta din pricin c era singurul protestant din toat societatea, cci dei e un bun cetean munchenez, familia sa e originar din Niimberg. M-a asigurat c dup nume cunoate foarte bine firma noastr, i i poi nchipui, Tom, ct bucurie mi-a fcut tonul respectuos cu care-mi spunea acest lucru. S-a interesat ndeaproape de noi, ntrebndu-m cti frai i surori sntem i altele. A ntrebat i de Erika i chiar de Gninlich. Vine uneori la familia Niederpaur i mine va merge, probabil, cu noi la Wiirmsee. i acum adio, drag mam, nu pot s-i scriu mai mult. Cu ajutorul lui Dumnezeu, cum spui tu, am s mai rmn aici trei-patru sptmni i la ntoarcere o s v povestesc mai pe-ndelete, personal, despre Miinchen, cci n scris zu dac tiu cu ce s 286 ThomasMann ncep mai nti. Dar un lucru pot s-i spun: mi place foarte mult aici; ceea ce lipsete e doar buctreasa pe care s-o nvei s prepare nite sosuri ca lumea. Vezi tu, eu slnt o femeie btrn, care mi-am trit traiul, i nu mai am nimic de ateptat pe pmnt, dar atta pot s zic, c dac om tri i-om fi sntoi, i dac mai trziu Erika ar vrea s se mrite n acest ora, eu n-a avea nimic mpotriv... De asta dat consulul trebuia s-i ntrerup din nou dejunul; se ls pe speteaza canapelei, rznd cu poft. - E nepreuit, mama! Cnd vrea s fie ireat e incomparabil! O ador, pentru c nu e n stare s se prefac, orice ar fi, chiar la o mie de pote deprtare... - Da, Tom, spuse doamna Buddenbrook, e un copil bun i ar merita s fie fericit. Apoi citi scrisoarea pn la capt...

II
La sfritul lui aprilie doamna Griinlich se ntoarse n casa printeasc, i cu toate c lsa din nou n urma ei o frntur de via, cu toate c rencepea vechea existen i c avea s ia din nou parte la rugciuni i s-o asculte pe Lea Gerhardt citind, se vedea ct de colo c era vesel i plin de ndejde. Fratele su, consulul, care venise s-o atepte la gar - Tony sosise prin Biichen - i care o condusese n ora cu trsura, prin Holstentor, nu se putu stpni s-i fac un compliment, con-statnd c, dup Klothilde, tot ea a rmas cea mai frumoas femeie din familie. Antonie i rspunse: - Doamne, ce nesuferit eti, Tom! Cum poi s-i bai joc n halul sta de o femeie btrn?... Totui, el avea dreptate, madame Griinlich se pstra de minune i, vzindu-i prul blond-cenuiu i des, nfoiat de amndou prile, adus peste urechile mici i prins n cretet cu

i
CASA BUDDENBROOK 287 un pieptene lat de bag, sau expresia dulce a ochilor albatri-suri, buza ei superioar frumos conturat, ovalul fin i culoarea delicat a feei, nimeni nu i-ar fi dat treizeci de ani, ci douzeci i trei. Cerceii de aur, foarte elegani, ce-i atrnau de urechi, i purtase cndva, ntr-o form puin diferit, i bunic-sa. Corsajul uor, din mtase vaporoas de culoare nchis, cu revere de atlaz i cu epolei drepi de dantel, ddea bustului ei o linie de o moliciune ncnttoare. Era, cum spuneam, ntr-o dispoziie excelent, i joi, cnd consulul Buddenbrook, cu soia sa, domnioarele Buddenbrook din Breite Strasse, soii Kroger, Klothilde i Sesemi Weichbrod cu Erika venir la mas, ea le povesti cu mult verv despre Miinchen, despre bere, despre glutele nbuite, despre pictorul care a vrut s-i fac portretul i despre echipajele de la curte care fcuser o impresie adnc asupra ei. Pomeni n treact i de domnul Permaneder i dac se ntmpla ca Pfiffi Buddenbrook s-i exprime cnd i cnd prerea c o fi ea plcut o cltorie de felul acesta, dar c nu se prea vede nici un rezultat practic", Tony se fcea, cu o demnitate inimitabil, c n-a auzit nimic, dndu-i capul pe spate i ncercnd n acelai timp s-i propteasc brbia n piept... De altfel, luase obiceiul de a alerga pe scri n jos ori de cte ori auzea clopoelul de la intrare, s vad cine a venit. Ce nsemna aceast curiozitate, numai Ida Jungmann putea s tie, guvernanta ei, prietena de ncredere de atia ani, care i i spunea din cnd n cnd: - Micua mea Tony, copil drag, ai s vezi c vine! Doar n-o fi chiar aa de bdran!... Toat familia i era recunosctoare Antoniei pentru voioia pe care o rspndea n jurul ei. Atmosfera din cas

avea ntr-adevr grabnic nevoie de puin nviorare, i anume din pricin c raporturile dintre eful firmei i fratele su mai tnr nu numai c nu se mbuntiser cu timpul ci, dimpotriv, se nrutiser ntr-un mod ntristtor. Ca mam, doamna consul urmrea cu inima mhnit mersul lucrurilor, i numai cu multa btaie de cap izbutea s menin pacea ntre ei... Ea l ndemna 288 ThomasMann mereu pe Christian s-i vad mai struitor de birou, dar acesta i rspundea printr-o tcere distrat, n timp ce avertismentele fratelui su le primea ruinat, gnditor, cu o nelinitit seriozitate, fr obiecii, i cteva zile se ocupa ntr-adevr cu ceva mai mult zel de corespondena englez. Dar n sufletul lui Thomas dispreul i mnia fa de fratele su cretea zi de zi i acest sentiment nu era micorat de faptul c Christian primea aceste manifestri ocazionale fr mpotrivire, cu priviri ce rtceau de jur mprejur, nelinitite, ngndurate. Munca ncordat pe care Thomas o desfura i starea nervilor si nu-i ddeau rgaz s asculte cu rbdare sau interes amnuntele insistente pe care Christian le ddea n legtur cu diversele simptome ale bolilor lui, i n faa maic-sii i a surorii sale le numea cu nduf, rezultate neroade ale unei respingtoare autoanalize". Durerea, acea durere vag pe care o simea n piciorul stng, cedase de ctva timp, n urma aplicrii mai multor leacuri externe, dar greutile de deglutiie reveneau nc des la mas i, de curnd, se adug i o trectoare dificultate de respiraie, un nceput de astm pe care o sptmn de zile Christian o crezuse tuberculoz, i, ncreindu-i nasul, se cznea s-i descrie ct mai amnunit natura i efectele. Cerur sfatul doctorului Grabow. Acesta constat c inima i plmnii funcioneaz foarte bine, iar accesele intermitente de sufocare provin dintr-o lenevire a unor muchi i pentru nlesnirea respiraiei prescrise n primul rind ntrebuinarea unui evantai i n al doilea rnd un praf verzui, ce trebuia aprins, iar fumul lui aspirat. Christian ntrebuina evantaiul i la birou, iar cnd eful i fcu observie, el rspunse c la Valparaiso din pricina cldurii toi funcionarii aveau cte un evantai. - Johnny Thunderstorm... Dumnezeule! Dar ntr-o zi, dup ce se foise nelinitit i grav un rstimp pe scaun, i scoase i praful din buzunar i fcu un fum att de puternic i cu un miros att de greu nct mai muli funcionari ncepur s tueasc, iar domnul Marcus se nglbeni de-a bine-lea... Rzboiul izbucni pe fa, se isc un scandal, o cearta CASABUDDENBROOK 289 nspimnttoare care ar fi dus la o ruptur imediat, dac doamna Buddenbrook nu i-ar fi potolit, dac prin cuvintele sale chibzuite ea n-ar fi adus nc o dat lucrurile pe fgaul cel bun. Dar asta nu era totul. Consulul nu vedea cu ochi buni nici viaa pe care Christian o ducea n afara casei, mai ales n compania avocatului doctor Giesecke, fostul lui camarad de coal. Nu fusese nici el, Thomas, u de biseric i nu nelegea s strice cheful nimnui. i aducea aminte fr ndoial, de pcatele tinereilor i tia prea bine c oraul su natal, acest port comercial, unde cetenii att de respectabili n ce privete afacerile treceau pe strzi cu nite aere de incomparabil onorabilitate, izbind cu vrful bastoanelor n trotuar, nu era deloc patria moralitii imaculate. Pentru zilele petrecute pe scaunele de birou, oamenii se despgubeau nu numai prin mncri suculente i vinuri grele... Dar un vl gros de corectitudine burghez acoperea aceste compensaii, i dac pentru consulul Buddenbrook suprema lege era pstrarea aparenelor", de fapt el nu fcea dect s mprteasc concepia de via a concetenilor si. Avocatul Giesecke era dintre intelectualii" uor adaptabili la felul de via a negustorilor", dar n acelai timp se numra i printre libertinii" notorii, lucru pe care nici nu-l ascundea. ns, la fel cu ceilali oameni de via care voiau s triasc n tihn, el tia s-i dea un aer corect, s se fereasc de scandal, s pstreze, n materie de principii politice i profesionale, reputaia unei serioziti incontestabile. Nu de mult fusese dat publicitii logodna lui cu una din domnioarele Huneus. Dobndea deci prin cstorie o situie n cea mai bun societate din ora i o zestre serioas. n ce privete treburile municipale activa cu un zel deosebit i se spunea c pusese de pe acum ochii pe un loc n consiliul orenesc, ba pn la urm chiar pe locul btrnului primar, doctorul Oeverdieck. Dar prietenul su, Christian Buddenbrook, acelai Christian care pe vremuri se dusese fr s ovie la mademoiselle Meyer de la Grange i i oferise buchetul de flori, spunndu-i: O, ce frumos ai jucat, domnioar!", Christian devenise, din pricina caracterului su i n urma attor ani de pribegie, un libertin de 290 ThomasMann o spe mult mai naiv i mai uuratic, iar n chestiunile de inim nclin tot aa de puin s-i stpneasc sentimentele, s procedeze cu discreie i cu demnitate ca i n alte privine. Aa de pild, tot oraul fcea haz de legtura lui cu o figurant de la Teatrul de var i doamna Stuht din Glockengiesserstrasse, care se nvrtea prin casele cele mai bune, povestea tuturor cucoanelor dornice s-o asculte c Krischan" iar a fost vzut cu aia" de la Tivoli", n plin strad, ziua-n amiaza mare. Nici asta nu i se lua n nume de ru... Lumea era de un scepticism prea cuminte pentru a manifesta vreo serioas indignare moral. Christian Buddenbrook i, s zicem, consulul Peter Dohlmann pe care ruina complet a ntreprinderii l npingea de asemenea s se poarte n felul acesta, inofensiv de fapt, se bucurau de simpatia multora, fiind oameni veseli, iar n societate de brbai erau chiar indispensabili. Doar c nimeni nu trebuia s-i ia n serios, n chestiuni serioase nimeni nu se bizuia pe ei i era semnificativ c n tot oraul, la club, la burs, n

port, toat lumea nu le spunea dect pe numele de botez, Krischan" i Peter", iar oamenii rutcioi, ca alde Hagenstrom, i permiteau s rd nu att de povetile i glumele lui Krischan, ct de Krischan nsui. Lui Christian puin i psa de ei i, dup o clip de visare stranie i nelinitit, trecea, ca de obicei, la alt ordine de idei. Dar fratele su, consulul, nelegea prea bine; tia c Christian oferea un punct vulnerabil dumanilor familiei... i existaser destule puncte vulnerabile i pn atunci. nrudirea cu familia Oeverdieck era foarte ndeprtat i dup moartea primarului ea avea s-i piard orice valoare. Krogerii nu mai jucau nici un rol, triau foarte retrai i aveau fel de fel de istorii urte cu biatul lor... Mezaliana rposatului unchi Gotthold era socotit drept un lucru neplcut... Sora consulului era o femeie divorat, chiar dac nu trebuia prsit cu totul ndejdea c se mai poate mrita... Iar fratele su era o figur ridicol, cu ale crui clovnerii oamenii de afaceri i omorau timpul liber, rznd cu ironie sau cu bunvoin. Pe deasupra, Christian se mai ngloda i n datorii iar la sfritul trimestrelor, cnd nu mai avea CASA BUDDENBROOK 291 un ban n buzunar, se lsa ntreinut - toat lumea o tia - de doctorul Giesecke... fcnd de rs firma... Dispreul plin de ur pe care Thomas i-l arta fratelui su, i pe care acesta l rbda cu o nepsare ngndurat, se manifesta n toate amnuntele nensemnate, ce nu ies la iveal dect ntre membrii aceleiai familii, silii s stea mpreun zi de zi. Cnd venea vorba, de pild, de istoria familiei Buddenbrook, se putea ntmpla ca pe Christian s-l apuce inspiraia - e adevrat c asta nu se prea potrivea cu mutra lui - de a vorbi serios, cu drag i cu admiraie despre oraul natal, despre strmoi. Consulul se grbea s curme, cu o remarc rece, firul conversaiei. Nu putea suferi asta. l dispreuia att de mult, nct nu-i ngduia s-i fie drag ceea ce i era drag i lui. Prefera s-l aud vorbind despre aceste lucruri n graiul lui Marcellus Stengel. Se ntmplase ca Thomas s citeasc o lucrare de istorie pe care, impresionat adnc de ea, o ludase n cuvinte pline de simire. Christian, care nu era o minte independent i niciodat n-ar fi descoperit singur aceast carte, dar avea o fire impresionabil, gata s primeasc orice influen din afar, pregtit i sensibilizat prin vorbele fratelui su, o citi de asemenea, o gsi minunat i i exprim ct se poate de exact impresiile... Din clipa aceea cartea ncet s mai existe pentru Thomas. Nu mai vorbea dect cu nepsare i rceal despre ea. Se fcea c a rsfoit-o doar n treact. i lsa fratelui su plcerea de a o admira singur...

III
Consulul Buddenbrook se ntorcea n Mengstrasse venind de la cercul de lectur pentru domni Armonia", unde petrecuse o or dup a doua gustare de diminea. Intr prin dos, nainta grbit dinspre grdin prin gangul pavat, ce se ntindea de-a lungul unor ziduri npdite de verdea i lega curtea din fa cu cea din fund, trecu prin vestibul, ntrebnd la buctrie dac fratele 292 ThomasMann CASABUDDENBROOK 293 su e acas i lsnd vorb s i se dea de veste de-ndat ce va sosi. Apoi strbtu biroul unde la pupitrele lor funcionarii se aplecar i mai adnc asupra socotelilor, intr n cabinetul su particular, i atrn plria i bastonul, i mbrc haina de lucru i se duse apoi la locul su de lng fereastr, fa n fa cu domnul Marcus. Dou dungi se adnceau ntre sprncenele-i neobinuit de blonde. Mucul aurit al unei igri ruseti fumate pn la capt i se plimba nelinitit de la un col al gurii la cellalt. Micrile cu care lu n mn nite hrtie i cele necesare pentru scris erau att de scurte i smucite nct domnul Marcus i trecu, ncetior, dou degete peste musti i arunc o privire lung i scruttoare spre asociatul su, n timp ce funcionarii mai tineri se uitau unul la altul cu sprncenele ridicate. eful era mnios! Dup o jumtate de ceas, rstimp n care nu se auzise dect scritul condeielor i tuea mrunt i circumspect a domnului Marcus, consulul privi peste perdeluele verzi de la fereastr i-l zri pe Christian venind spre cas. Fuma. Sosea de la club unde luase o gustare i fcuse o scurt partid de cri. Cu plria cam pe o ureche, el i blbnea bastonul galben pe care-l adusese de dincolo" i al crui mner de abanos reprezenta un bust de clugri. Se vedea ct de colo c e sntos tun i foarte bine dispus. Fredonnd un song intr n birou, arunc un... ,,'n dimineaa, domnii mei!" - dei era o dup-amiaz nsorit de primvar - i se ndrept spre locul su, s lucreze un pic". Dar n aceeai clip consulul se ridic de pe scaun i trecnd pe lng el i zise, fr a-l privi: - Te rog... dou vorbe, dragul meu! Acesta l urm. Trecur cu pai repejori prin vestibul. * Thomas i mpreunase minile la spate. Fr s vrea, Christian fcu acelai lucru, n timp ce i ntoarse spre fratele su nasul acela mare, osos, ncovoiat, proiectndu-se dintre obrajii scoflcii, deasupra mustii rocate, de mod englezeasc, ce-i acoperea gura. Pe cnd treceau prin curte, Thomas i spuse: - O s trebuiasc s m nsoeti civa pai prin grdin, prietene. - Bine, rspunse Christian. Se ls din nou o tcere mai lung. Cotir spre stnga, pe poteca de la margine, i trecnd pe dinaintea faadei rococo a portalului" fcur ocolul grdinii unde ddeau cei dinti muguri. n sfrit, respirnd adnc, consulul spuse rspicat: - Am avut o mare suprare adncauri, i asta din pricina ta. - Din pricina mea? - Da. Mi s-a vorbit la Armonia" despre o remarc ce i-a scpat ieri sear la club i care a fost atit de nelalocul

ei, att de lipsit de tact, nct nu gsesc cuvinte... Riposta n-a ntrziat. i s-a administrat o lecie usturtoare. Binevoieti a-i aminti? - Aha... acum tiu la ce te gndeti. Cine i-a spus? - Ce importan are?... Dohlmann... Pe un ton, se nelege, nct oamenii care nu cunoteau ntreaga poveste puteau s fac haz... - Da, Tom, trebuie s-i spun... Mi-a fost ruine pentru Hagenstrom! - ie i-a fost... Ei bine, asta e prea de tot... Ascult! strig consulul ntinzndu-i braele, cu palmele deschise, ntoarse n sus i flfindu-le demonstrativ, enervat, cu capul aplecat ntr-o parte. Te gseti s spui ntr-o societate alctuit att din comerciani ct i din intelectuali, i o spui ca toat lumea s aud: n fond dac stm s judecm, toi oamenii de afaceri snt nite napani...", tu care eti tot comerciant i faci parte dintr-o firm ce nu are alt int dect integritatea absolut, condiia neptata... - Doamne Dumnezeule, dar totul a fost o glum, Thomas!... Dei... la drept vorbind... adug Christian, ncreindu-i nasul i ntinzndu-i puin nainte capul uor nclinat... i, pstrind aceast atitudine, fcu civa pai. - Glum! Glum! strig consulul. Cred c tiu i eu ce nseamn o glum, dar ai vzut singur cum a fost neleas 294 ThomasMann aceast glum! ,pu unul am o nalt, prere despre profesiunea mea", aa i-a rspuns Hermann Hagenstrom... i tu stteai acolo, hoinar neisprvit care i bate joc de propria-i meserie... Da, Tom, ce zici de asta? Te asigur c dintr-o dat toat buna dispoziie s-a dus dracului. Oamenii rdeau ca i cnd mi-ar fi dat dreptate. i numai ce-l auzi pe Hagenstrom rostind grozav de serios: Eu unul..." Tmpitul! Mi-a fost de-a dreptul ruine pentru el. i asear nc, n pat, m-am gndit mult la scena asta, i aveam un sentiment foarte ciudat... Nu tiu dac tu cunoti aceast... Las vorbria, te rog, las vorbria, l ntrerupse consulul. Tremura tot de indignare. Admit... da, admit c rspunsul nu se potrivea cu atmosfera de la club, c a fost fr nici un haz. Dar tocmai asta e: i alegi oamenii crora le spui asemenea lucruri... dac din capul locului trebuie spuse... i nu te expui, prin pro-pria-i prostie, s i se dea o astfel de lecie ruinoas! Hagenstrom s-a folosit de prilej pentru a ne da... nou, nu numai ie, o lovitur piezi, cci tii tu ce nseamn acel eu unul..."? Astfel de lucruri deprinzi dumneata n biroul fratelui dumitale, domnule Buddenbrook?" Asta nseamn, mgarule! Ei... mgar... spuse Christian, cu o expresie de zpceal i nelinite pe fa. La urma urmei, nu eti singur, de capul tu, continu consulul, i totui, puin ar trebui s-mi pese c personal te faci de rs... i prin ce nu te faci tu de rs? strig el. Era palid i vinele albstrui de pe tmplele-i nguste - de unde prul, fcnd dou cute, o apuca spre ceaf se ngroaser vizibil. i inea ridicat una din sprncenele blonde i chiar i vrfurile mustilor lungi i rsucite aveau parc o expresie de mnie, n timp ce, cu nite micri pline de dispre, i azvrlea cuvintele dintr-o parte, n jos, la picioarele lui Christian, pe prundiul aleii. Te faci de rs cu amorurile tale, cu arlechiniadele tale, cu bolile tale i cu leacurile mpotriva lor... CASA BUDDENBROOK 295 - O, Thomas... spuse Christian cltinnd cu toat seriozitatea din cap i ridicndu-i cam stngaci degetul arttor... Astea tu nu poi s le nelegi destul de bine, vezi tu... Adevrul e c... ntr-un fel, omul trebuie s-i in contiina n bun rinduial... Nu tiu dac tu cunoti aceast senzaie... Grabow mi-a prescris o alifie pentru muchii gtului... Bun! Ei bine, cnd n-o ntrebuinez, cnd ncetez s-o ntrebuinez, mi se pare c snt pierdut, snt neajutorat, s-a dus dracului linitea i sigurana, m tem, m descumpnesc i nu pot s mai nghit. n schimb cnd o folosesc am impresia c mi-am fcut datoria i c totul e n ordine, contiina mi-e mpcat, snt linitit i mulumit i nghit minunat. tii, eu nu cred c datorit alifiei... dar fapt e c o astfel de nchipuire, s ne nelegem bine, nu poate fi combtut dect printr-o alt nchipuire, printr-o contra-nchipuire... Nu tiu dac ai ncercat aceast senzaie... - Ei bine, bine...! strig consulul apucndu-se de cap cu amndou minile. F ce vrei! F tot ce-i place! Dar nu mai vorbi, nu mai flecari atta! Las lumea n pace cu subtilitile tale scrboase. i cu trncnelile astea neruinate te faci de rs de diminea pn seara! i-o spun ns i i-o repet: m las rece dac faci pe nebunul pe propria ta socoteal, dar i interzic, auzi? i interzic s compromii firma cum ai compromis-o asear! Christian nu rspunse, se mulumi s-i treac ncet mna prin prul lui rar, de un blond-rocat, plimbndu-i ncoace i ncolo, privirile nehotrte, absente, n timp ce faa lui lu o expresie grav i nelinitit. Era preocupat, fr ndoial, tot de lucrurile de care vorbise adncauri. Urm o pauz. Thomas pea, cu o dezndejde tcut, alturi de fratele su. - Toi comercianii snt nite cocari, zici tu, relu el firul ntrerupt... Bine! Te dezgust profesiunea pe care o ai? i pare ru c te-ai fcut negustor? Pe vremuri i-ai smuls tatei ngduina... 296 ThomasMann - Da, Tom, rspunse Christian, gnditor, adevrul e c mi-ax face mai mult plcere s studiez! La universitate, tii, trebuie s fie foarte plcut... Te duci la cursuri cnd ai chef, fr nici o constrngere, te aezi i asculi, ca la

teatru... - Ca la teatru... Ah, la cafe-chantant i-e locul, bufonule!... Nu glumesc! Convingerea mea deplin i cinstit e c acesta este n tain idealul tu, strui consulul i Christian nu-l contrazise deloc; privea ngndurat n aer. i ai obrazul s rosteti asemenea cuvinte, tu care habar n-ai, nici mcar habar nu ai, ce nseamn s munceti, tu care i petreci viaa la teatru, cu hoinreli, cu extravagane, fcnd o colecie de impresii i senzaii, ca s ai de ce te ocupa, s ai ce observa i cultiva, s ai despre ce flecari fr nici o ruine... - Da, Tom, spuse Christian puin ntristat, trecndu-i din nou mna prin pr. E adevrat. Te-ai exprimat exact cum trebuie. Asta e, vezi, deosebirea ntre noi doi. Te duci i tu bucuros la un spectacol de teatru i, mai demult, ntre noi fie zis, ai avut i tu micile tale idile, i a fost o vreme cnd i plcea s citeti romane, poezii i altele de felul acesta... Dar tu, tu tiai aa de bine s uneti totdeauna toate acestea cu munca ordonat, cu viaa serioas... Ei bine, asta mie mi lipsete. Pe mine m macin cu totul mruniurile, fleacurile, vezi, i nu-mi mai rmne nimic pentru lucrurile serioase... Nu tiu dac m nelegi... - Aadar, recunoti singur! strig Thomas, oprindu-se i ncrucindu-i braele pe piept. Recunoti, cu glas spit, dar o ii una i bun cum ai apucat? Ce eti tu, Christian? Orice om trebuie s aib un strop de mndrie, ce Dumnezeu! Nimeni nu duce un trai pe care singur nu ndrznete s-l apere. Dar aa eti tu! Asta i-e firea! i atta te pricepi s faci: s recunoti, s nelegi, s descrii!... Nu, Christian, am ajuns la captul rbdrii! i consulul se ddu un pas napoi, fcnd un gest violent cu braul ntins orizontal... La capt, i spun. i ncasezi leafa de CASABUDDENBROOK 297 procurist i pe la birou nu dai cu sptmnile. Dar nu asta e ce m scoate din srite. Despre partea mea n-ai dect s-i risipeti viaa cum ai fcut i pn acum. Dar ne faci de rs pe noi, pe noi toi, pretutindeni. Eti o excrescen, o bub pe trupul familiei noastre. Eti spiritul rului n acest ora i dac aceast cas ar fi a mea, tea da afar pe u, afar, afar! strig, fcnd un gest larg i slbatic deasupra grdinii, a curii, desupra peronului mare. Nu se mai stpnea. Toat furia adunat n el de atta vreme izbucni. Ce te-a apucat, Thomas? ntreb Christian, cuprins de un acces de indignare ce prea destul de bizar. Luase o poziie obinuit la oamenii cu picioarele strmbe: niel frnt din genunchi, ca un semn de ntrebare, cu capul, burta i genunchii mpini nainte; ochii rotunzi, vri adnc n orbite, pe care i-i holb ct putu, se mprejmuiser, ca ai tatlui su cnd se nfuria, de cercuri roii ce coborau pn la pomei. Cum vorbeti cu mine! spuse el. Ce i-am fcut? Am s plec singur, nu-i nevoie s m dai afar. Ce ruine! adug cu un accent de sincer mustrare, nsoind mustrarea de un gest scurt, repezit, parc-ar fi vrut s prind o musc. Lucra ciudat, Thomas nu-i rspunse cu vorbe i mai aprinse, ci tcu, lsndu-i capul n jos, apoi i relu plimbarea, fcnd, domol, ocolul grdinii. Parc ar fi fost mulumit, bucuros chiar c a izbutit s-l nfrunte pe fratele su... s-l mping n sfrit la un rspuns energic, la un protest. - Te rog s m crezi, spuse linitit, ncrucindu-i din nou minile la spate, c mi pare foarte ru de discuia asta, Christian, dar ea trebuia s aib loc. Asemenea scene n familie snt ngrozitoare, dar o dat i o dat trebuia s lmurim lucrurile... i acum putem sta linitii de vorb, tinere. Precum vd nu eti prea ncntat de situaia ta actual, nu-i aa?... 298 ThomasMann - Da, Tom, de ast dat ai ntr-adevr dreptate. Vezi tu, la nceput eram extraordinar de mulumit... i, ce-i drept, mi merge mai bine aici dect ntr-o ntreprindere strin. Dar ceea ce mi lipsete, cred eu, este independena... Totdeauna te invidiam cnd te vedeam eznd i lucrind, dar, n fond, pentru tine treaba asta nici nu e munc, tu nu lucrezi fiindc eti nevoit, ci ca stpn i ef; alii lucreaz pentru tine, iar tu faci socoteli, dai directive i eti liber... Asta-i cu totul altceva... - Bine, Christian, nu puteai s-mi spui lucrul sta mai demult? Eti liber doar s devii independent sau mai independent. tii c tata ne-a hotrt, i ie i mie, cte o parte provizorie de motenire, fiecare de 50 000 de mrci, i c n orice clip eu snt gata s-i dau aceast sum, dac ai de gnd s-o valorifici serios i cu chibzuial. Snt i la Hamburg i n alt parte destule case de comer solide dar cu mijloace limitate, care ar fi bucuroase si poat mri capitalul i n care ai putea intra ca asociat... S ne mai gndim, fiecare n parte, i s stm de vorb cu mama. Acum am treab, i zilele acestea ai mai putea i tu pune la punct corespondena englez. Te rog... Apoi, n timp ce era nc n vestibul, ntreb: Ce prere ai de pild despre H. C. F. Burmeester & Comp. din Hamburg?... Import, export... l cunosc. Snt convins c ar primi cu amndou minile... Acestea se petrecur pe la sfritul lunii mai a anului 1857. Pe la nceputul lui iunie, Christian cltorea, prin Btichen, ctre Hamburg... o grea pierdere pentru club, pentru Teatrul Municipal, pentru Tivoli" i pentru ntreaga societate cheflie din ora. Toi bieii de via, printre ei doctorul Giesecke i Peter Dohlmann, veniser la gar s-i ia rmas bun de la el, aducndu-i flori, i chiar igri; rdeau cu hohote, amintindu-i, fr ndoial, de nenumratele istorii povestite de Christian. La urm, doctorul Giesecke, avocatul, n mijlocul entuziasmului

1
CASABUDDENBROOK 299 general, i nfipse n pardesiu o mare decoraie de cotilion, din hrtie aurit. Decoraia provenea dintr-o cas aflat n apropierea portului, un hotel care seara avea un felinar rou deasupra intrrii, local de ntlniri fr mofturi, unde veselia domnea necontenit... Decoraia i fu acordat la plecare pentru meritele sale excepionale.

IV
Sunase cineva la intrare i, dup noul ei obicei, doamna Griinlich se ivi n capul scrilor s se uite, peste balustrada alb, lcuit, jos n vestibul. Nici nu se deschise bine ua i, cu o micare brusc, ea se aplec i mai mult, apoi tot att de repede se ddu napoi i, cu o mn apsndu-i batista pe gur, iar cu cealalt apucndu-i fustele, o rupse la fug pe scri n sus, grbovit puin... Pe treptele de la etajul al doilea ea se ntlni cu mamzel Jungmann, creia i opti ceva cu vocea stins. Speriat de bucurie, Ida i rspunse printr-o exclamaie polonez care suna cam aa: Mei bosche kochhanne!1 n timpul acesta doamna consul Buddenbrook edea n salonul cu peisaje i tricota cu dou andrele mari de lemn un al, o ptur, sau aa ceva. Era ora unsprezece nainte de mas. Deodat jupneasa trecu repere prin galeria cu coloane, btu la ua cu geamuri i apropiindu-se cu paii ei de ra, i ntinse doamnei consul o carte de vizit. Doamna Buddenbrook o lu, i potrivi ochelarii, cci la lucru de mn ntrebuina ochelari, i 0 citi. Apoi se uit din nou n sus la faa roie a fetei, citi nc o dat numele i iar o privi pe fat. n sfrit, o ntreb, pe un ton prietenos, dar hotrt: - Ce s fie asta, draga mea? Ce nseamn asta? Pe cartea de vizit era tiprit: X. Noppe & Comp., dar X. Noppe, ca i sem1 Doamne, sfinte! (n polon incorect n original.)

300 ThomasMann nul & erau tiate printr-o linie groas de creion albastru, aa c nu mai rmsese dect cuvntul Comp. - De, doamn consul, spuse fata. E un domn afar, dar nu vorbete nemete ca lumea; s mori de rs, nu alta... - S pofteasc domnul, spuse doamna Buddenbrook nelegnd c acest Comp. era omul care dorea s-o vad. Fata plec. i de ndat ua cu geamuri se deschise din nou pentru a lsa s intre un ins ndesat care se opri o clip n fundul odii, n umbr, i rosti ceva trgnat ce prea s spun: -Am onoarea... - Bun dimineaa! rspunse doamna Buddenbrook. Poftii, v rog, mai aproape. Sprijinindu-se cu mna de perna canapelei, ea se nl puin, netiind nc dac e cazul s se ridice de tot. - Cu voia dumneavoastr... rspunse domnul, cu glas melodios, jovial, ltre. Fcu doi pai nainte, nclinndu-se politicos, apoi se opri din nou, uitndu-se n toate prile, parc-ar fi cutat ceva, poate un scaun sau un cuier pentru plrie i baston, cci pe amndou le adusese cu dnsul n odaie, bastonul al crui mner de os era ndoit n form de ghear avnd, de bun seam, o lungime de peste un picior i jumtate. Era un brbat de vreo patruzeci de ani. ndesat i trtne, el purta o hain de postav cafeniu larg descheiat; o vest de culoare deschis, nflorat i acoperea burta uor boltit iar deasupra vestei strlucea un lan de aur de care atma un adevrat buchet, o colecie ntreag de brelocuri de corn, de os, de argint i de coral. Pantalonii de culoare indefinit, cenuii-verzui, i erau prea scuri i preau a fi dintr-o stof neobinuit de aspr, cci jos ei formau parca nite burlane drepte, fr cute, n jurul ghetelor scurte i late. Mustile de un blond-deschis, rare, ce-i cdeau ca nite franjuri peste gur, ddeau capului rotund ca o bil, cu nasul cm, cu parul subire i nepieptnat, un aer de foc. Spre deosebire de musta, musca" pe care domnul cel strin o purta ntre buza de jos i brbie, aprea sltat, cam epoas. CASA BUDDENBROOK 301 Obrajii, extraordinar de buclai, grai i umflai, aproape c-i acopereau ochii, care nu mai erau dect dou crpturi foarte nguste, de un albastru-deschis, cu creuri mrunte pe la coluri. Toate acestea i ddeau feei umflate o expresie de furie i totodat o blndee cinstit i neajutorat, mictoare. De sub barbia-i mic, o linie dreapt se contopea cu cravata ngust, alb... linia gtului guat, care n-ar fi putut rbda un guler nalt i scrobit. Partea de jos a feei i gtul, ceafa, obrajii i nasul, toate se contopeau oarecum ntr-o mas amorf i vtuit. Din pricina tuturor acestor bulbucaturi pielea feei era peste msur de ntins i, n unele locuri, de pild sub lobul urechilor i de cele dou pri ale nasului, era presrat cu pete roii, scoroase... ntr-una din minile sale scurte, albe i grase, oaspetele i inea bastonul, n cealalt plrioara-i verde tirolez, mpodobit cu blni de cprioar. Doamna Buddenbrook i scosese ochelarii i sttea, tot pe jumtate ridicat, cu cotul proptit n perna canapelei. - Cu ce v pot fi de folos? l ntreb ea politicos, dar categoric. Cu un gest hotrt, strinul i aez plria i bastonul pe capacul armoniului apoi i frec, plin de mulumire, minile n sfrit libere, i ndrept spre stpna casei ochii mici, splcii, nfundai n grsime, dar puni de

buntate i spuse: - V cer iertare, preastimat doamn, pentru cartea de vizit; s-a ntmplat s n-am alta la ndemn. M numesc Permaneder; Alois Permaneder din Miinchen. Poate ai auzit de numele meu, preastimat doamn, de la fiica domniei voastre. Toate acestea le rosti tare, cu un accent cam din topor, n dialectul lui noduros, mncnd sunetele, dar clipind familiar din ochii-i mici, de parc-ar fi vrut s spun: Las' c ne nelegem noi..." Doamna Buddenbrook se ridicase de tot i, cu capul nclinat ntr-o parte, fcu civa pai spre el ntinzndu-i minile... 302 ThomasMann - Domnul Permaneder! Dumneavoastr sntei? Firete c fiica mea ne-a vorbit de dumneavoastr. tiu ct osteneal v-ai dat ca s-i facei plcut ederea la Miinchen... Ce vnt bun v aduce la noi? - Haide hai!... Pi, s vedei... spuse domnul Permaneder, tolnindu-se alturi de doamna Buddenbrook, n fotoliul pe care ea i-l artase cu un gest elegant, i ncepnd s-i frece tihnit, cu amndou minile, coapsele scurte i rotunde. - Poftim? ntreb doamna Buddenbrook. - Haide hai! Parc n-ai ghicit, nu? rspunse domnul Permaneder, ncetnd s-i mai frece genunchii. - Drgu! spuse doamna Buddenbrook fr s neleag ceva i ncrucindu-i minile n poal se ls cu prefcut mulumire pe speteaza canapelei. Dar domnul Permaneder pricepu care este situaia; se aplec nainte, desen cu mna, Dumnezeu tie de ce, cteva rotocoale n aer i zise cu mare sforare: - Mi se pare c v cam mirai, nu? - Da, da, scumpe domnule Permaneder, aa este, rspunse doamna Buddenbrook voioas. i dup ce stabilir lucrul acesta, urm o pauz. Pentru a o umple, domnul Permaneder rosti, gemnd i oftnd: - Uf. ce mai pacoste!... - Hm... Spuneai...? ntreb doamna Buddenbrook n timp ce privirea ochilor ei luminoi alunec ntr-o parte. - Pacoste, nu altceva! repet domnul Permaneder neobinuit de tare i de aspru. - Drgu! observ doamna consul, cutnd parc s-l mbuneze, i astfel i acest punct fu rezolvat. i dac mi dai voie s v ntreb, continu ea, ce v-a adus la aa deprtri, scumpul meu domn? C de la Miinchen pn aici e drum, nu glum... CASA BUDDENBROOK 303 - O mic nvrteal, rspunse domnul Permaneder, rsucindu-i mnua scurt prin aer. O mic nvrteal, stimat doamn, cu fabrica de bere Walkmiihle! - Da, aa-i, dumneavoastr sntei comerciant de hamei, scumpe domnule Permaneder! Noppe & Comp., nu-i aa? V asigur c l-am auzit de cteva ori pe fiul meu, consulul, vorbind foarte elogios despre firma dumneavoastr, spuse politicos doamna Buddenbrook. Dar domnul Permaneder se mpotrivi cu modestie: - Ce-i drept e drept, dar de asta e vorba acum. A, nu! lucrul de cpetenie e altul: de mult am dorit s v prezint omagiile i s-o revd pe doamna Griinlich. i iat, pentru aa ceva nu mi-a prut ru s fac atta drum. - V mulumesc, spuse doamna consul cu sinceritate i din nou i ntinse mna cu palma larg deschis. - Dar e timpul s-i dau de veste i fiicei mele, adug ea i ridicndu-se se ndrept spre ua cu geamuri lng care atrna nurul brodat al clopoelului. - Tii, Dumnezeule care eti n cer, ce bucurie pe capu' meu! exclam domnul Permaneder, ntorcndu-se cu fotoliu cu tot spre u. Doamna consul porunci jupnesei: - Drag, roag-o pe doamna Griinlich s pofteasc jos. Apoi se aez iar pe canapea; la rndul su domnul Permaneder i rsuci din nou fotoliul. - Ce bucurie!... repet el distrat, uitndu-se, pe rnd, la tepete, la climara uria de Sfevres aflat pe birou, la mobil. Apoi rosti de cteva ori: Tii, ce pacoste! ce pacoste! frecndu-i genunchii i oftnd din cnd n cnd fr nici o pricin vdit. Cam aa trecu vremea pn la sosirea doamnei Griinlich. Hotrit lucra, Tony se dichisise puin, punndu-i un corsaj de culoare deschis, dregndu-i pieptntura. Faa ei era mai proaspt, mai drgu ca oricnd. i juca iret vrful limbii n colul gurii... 304 ThomasMann Abia apucase s intre, c domnul Permaneder sri n picioare ntmpinnd-o cu o furtunoas nsufleire. Totul n el se puse n micare. i apuc amndou minile, le scutur i striga: - Ia te uit, doamna GrunlichL. Bine v-am gsitr! Ei, cum o mai duseri de atunci! Ce mai fcuri pe acilea de atta amar de vreme? Christoase, Dumnezeule, m bucur nebunete! V-ai mai gnditr la oraul Miinchen, la dealurile noastre? Mam, ce chefuri! Mii de bombe! i iat, acum sntem iar mpreun! Cine ar fi crezut?... La rndul ei, Tony l salut de asemenea cu mult vioiciune, i apropie un scaun de fotoliul lui i ncepu s

vorbeasc de sptmnile petrecute la Miinchen... Taifasul mergea nainte fr nici o poticneal i doamna consul l urmrea, ncurajndu-l pe domnul Permaneder din cnd n cnd cu cte un semn ngduitor din cap, traducnd n limba literar cte o expresie de a lui i dup aceste intervenii, bucuroas c a neles, se lsa din nou pe speteaza canapelei. Domnul Permaneder trebui s-i explice i doamnei Antonie pricina cltoriei lui, dar ddu aa de puin nsemntate micii nvrteli" cu fabrica de bere, de prea c nu are de fapt nici o treab n ora. n schimb ntreb cu mult interes de cea de a doua fiic, precum i de cei doi fii ai doamnei consul i regret mult absena Clarei i a lui Christian, deoarece de atta vreme a tot vrut s cunoasc toat famelia"... Despre durata ederii lui n ora vorbea ct se poate de vag. Cnd ns doamna Buddenbrook spuse: - l atept pe fiul meu dintr-o clip ntr-alta s lum gustarea, domnule Permaneder; nu vrei s ne facei plcerea s rmnei la o tartin cu noi? el primi invitaia nc nainte de a fi fost rostit pn la capt, ba parc ar fi ateptat-o. Veni i consulul. Gsise mica sufragerie goal i i fcu apariia n hain de birou, grbit, cam obosit, ocupat pn peste cap, dornic s nghit ceva la iueal... Dar abia ddu cu ochii de strania fptur a musafirului cu grozvia de zorzoane la ceas, de CASA BUDDENBROOK 305 haina lui de postav, i de plria mpodobit cu peri de cprioar, aezat pe amoniu, c i ridic atent capul i de-ndat ce i afl numele, pe care de altfpl l auzise de attea ori din gura doamnei Antonie, arunc o privire fulgertoare surorii sale i-l salut cu cea mai cuceritoare amabilitate pe domnul Permaneder... Nici nu se mai aez. Coborr cu toii n sufrageria mic, unde mamzel Jungmann pusese masa i lsase samovarul s bzie, un adevrat samovar, druit de pastorul Tiburtius i de soia sa. - Da' bine mai trii voi pe-acilea! exclam domnul Permaneder, aezndu-se pe un scaun i privind nenumratele gustri reci de pe mas... Pe ici pe colo, cel puin la plural, el ntrebuina n conversaie, cu cea mai nevinovat mutr, persoana a doua. - Nu e chiar Hofbrau", domnule Permaneder, dar tot e mai potabil dect berea noastr indigen. i consulul i turn din porter-\A cu spum cafenie pe care el nsui obinuia s-l bea la aceast or. - Mulumesc frumos, vecine! spuse domnul Permaneder clefind, fr s observe privirea ngrozit pe care i-o arunc mamzel Jungmann. Din porter sorbea ns cu atta rezerv, nct doamna consul porunci s se aduc la mas o butelie de vin rou, dup care Permaneder, vdit nseninat, relu firul conversaiei cu doamna Griinlich. Din pricina burii, edea cam deprtior de mas, cu picioarele rchirate, iar unul din braele-i scurte, cu mna grsulie, i-l inea aproape tot timpul spnzurat peste speteaza scaunului, n timp ce, nclinndu-i ntr-o parte capul butucnos, cu musti de foc, asculta cu o expresie de mulumire cam ursuz vorbele i rspunsurile doamnei Tony i clipea cu buntate din ochii-i mici. Cu micri graioase, Tony i tran chitarei - lucru pentru care oaspetele nu avea nici o ndemnare - dar ntre timp ea nu-i ascundea deloc prerile despre via... 306 ThomasMann - Ce pcat, domnule Permaneder, c tot ce e frumos i bun n via piere aa de repede! spuse doamna Griinlich, fcnd aluzie la timpul petrecut la Miinchen i punnd o clip cuitul i furculia pe mas, i ridic plina de gravitate ochii n tavan. De altfel din cnd n cnd fcea ncercri, pe ct de comice pe att de neizbutite, de a vorbi n dialect bavarez... In timpul mesei cineva btu la u, i un biat din birou aduse o telegram. Consulul o citi, rsfirndu-i ncet vrful mustii printre degete i, dei se vedea c toate gndurile i erau la cuprinsul telegramei, ntreb cu tonul cel mai lipsit de preocupri: - Cum merg afacerile, domnule Permaneder? Bine, spuse el apoi ndat biatului i n clipa urmtoare tnrul dispru. - Vai de capu' nostru, drag vecine! rspunse domnul Permaneder i cu aerul neajutorat al oamenilor cu gtul gros i eapn se ntoarse ctre consul, spnzurndu-i cellalt bra de speteaza scaunului. Despre asta mai bine s nu vorbim. O mizerie, ce mai!... tii, Miinchenul - numele oraului natal l rostea totdeauna n aa fel c abia se putea ghici ce vrea s spun - Miinchenul nu-i un ora comercial... Ce-i trebuie omului la Miinchen? Linite i o halb de bere... Nimeni nu-i citete o telegrama n timpul mesei s-l tai n buci. Nu, Doamne ferete! Aici la miaznoapte oamenii... ai naibii!... au alt croial... Mulumesc, da, un phrel, da, cu plcere... Ce pacoste! Asociatul meu, Noppe, mereu m bate la cap s plecm la Niimberg... c acolo, rugu-mi-te, este bursa i... spirit ntreprinztor... dar eu nu-mi prsesc Miinchenul nici mort! Nu, asta nu!... Dar e o pacoste!... tii, la noi e o concuren nebun! i exportul? Ei bine, s mori de rs nu alta... Azi-mine o s ne pomenim cu plantaii de hamei i n Rusia... Dar deodat domnul Permaneder arunc o privire neobinuit de vioaie spre consul i zise: De altfel, dac stau i m gndesc mai bine, drag vecine, nu-i de lepdat deloc nici dugheana noastr! i facem bani frumoi cu fabrica de bere pe acii unde Niederpaur e director, ibun CASABUDDENBROOK 307

tii... Era o ntreprindere mic de tot, dar noi le-am dat credit i le-am dat i bani ghea... cu patra la sut, pe ipotec... i i-au putut lrgi cldirea... Aa c acum afacerile merg strun iar noi facem vnzri i avem dever anual pe cinste, ncheie domnul Permaneder. Refuz, mulumind, att igrile de foi ct i igaretele i, cerndu-i voie, i scoase din buzunar pipa cu capacul de corn, uguiat, apoi, nvluindu-se ntr-un nor de fum, ncepu o discuie de afaceri cu consulul, alunecnd ncetul cu ncetul n politic, ocupndu-se de relaiile dintre Bavaria i Prusia, de regele Maximilian i de mpratul Napoleon... Pe ici pe colo, domnul Permaneder presra cte o expresie absolut ininteligibil, iar pauzele le umplea cu exclamaii i cu cte un oftat ce nu aveau nici o legtur vdit cu subiectul, ca: Asta-i buba!" sau: Ei, istoria dracului!" Mamzel Jungmann era att de uimit nct uita din cnd n cnd s mestece dac avea o mbuctur n gur; se uita la musafir cu ochii ei cprui, mari i sclipitori, innd, cum i era obiceiul, cuitul i furculia perpendiculare pe mas i cltinndu-le uor pe amndou. Nicicnd aceste ziduri nu auziser asemenea cuvinte, nicicnd asemenea trmbe de fum nu plutiser n cuprinsul lor; o astfel de purtare necioplit, ursuz dar i jovial totodat, le fusese necunoscut pn acum... Doamna consul, dup ce se interesase mai amnunit i cu mult ngrijorare n legtur cu neajunsurile pe care de bun seam le avea de suferit o att de mic comunitate protestant ntre atia papistai, continu s pstreze aceeai absen amabil de mai nainte, n timp ce Tony pra cam gnditoare i nelinitit n timpul mesei. n schimb consulul petrecea de minune, ba o convinsese pe maic-sa s mai porunceasc a se aduce o butelie de vin rou i plin de cordialitate l pofti pe domnul Permaneder s-i fac o vizit n Breite Strasse; soia avea s se bucure nespus... 308 ThomasMann Dup trei ceasuri ncheiate de la sosirea sa, negustorul de hamei ncepu s fac pregtiri de plecare. i scutur pipa, goli paharul, pomeni ceva despre o cruce" i se ridic. - Am onoarea, preastimat doamn!... S dea Dumnezeu bine, doamn Griinlich!... S dea Dumnezeu bine, domnule Buddenbrook!.., Auzind acest mod de exprimare Ida Jungmann tresri i pli. Bun ziua, domn'oar!... La plecare, domnul Permaneder spunea bun ziua!"... Doamna Buddenbrook i fiul su schimbar o privire... Domnul Permaneder le spusese adncauri c se va ntoarce la modestul hotel de pe malul Travei, unde trsese... Prietena din Munchen a fiicei mele i soul ei snt departe, spuse btrna doamn, fcnd un pas spre domnul Permaneder, i, probabil, n-o s avem att de curnd prilejul de a le arta toat recunotina pentru ospitalitatea lor. Dar dac dumneavoastr, scumpe domn, ne-ai face plcerea de a v mulumi cu cminul nostru att timp ct vei sta aci n ora... ai fi foarte bine venit... i ntinse mna i ce s vezi: domnul Permaneder se nvoi fr a sta pe gnduri. Primi tot att de repede i de bucuros ca i invitaia la gustarea de diminea, srut minile celor dou doamne (fapt care prea cam neobinuit pentru mutra lui), i lu plria i bastonul din salonul cu peisaje, fgdui din nou c o s-i trimit fr ntrziere cufrul i c o s se ntoarc la ora patru, dup ce va rezolva o serie de treburi, apoi se ls condus de consul pe scri n jos. n vestibul ns se ntoarse nc o dat i spuse, ncet, cltinnd entuziast din cap: - Nu te supra vecine, dar doamna sora dumitale e o fiin ntr-adevr gigea. Doamne ajut!... i cltinnd mereu din cap, dispru. Consulul simea un imbold nestvilit de a urca s vad ce fac cele dou doamne. Ida Jungmann alerga cu rufria de pat prin cas, zorit s pregteasc una din odile ce ddeau pe coridor. CASA BUDDENBROOK 309 Doamna Buddenbrook edea nc la mas, cu ochii-i luminoi aintii asupra unei pete din tavan, n timp ce cu degetele-i albe btea uor darabana pe faa de mas. Tony se afla la fereastr, cu braele ncruciate pe piept i nu se uita nici n dreapta nici n stnga, ci cu un aer demn, ba chiar sever, privea int nainte. Amndou tceau. - Ei? ntreb Thomas, oprindu-se n u i scondu-i din tabachera cu troic o igar... Umerii i se scuturau de rs. - Un om plcut, rspunse cu nevinovie doamna consul. - Asta e i prerea mea! Apoi consulul fcu n grab o micare foarte galant i comic spre Tony, ca i cum ar fi vrut s-i cear, foarte respectuos, i ei prerea. Tony tcea. Se uita, sever, drept nainte. - Dar cred, Tom, c ar putea lsa la o parte ocrile, continua doamna Buddenbrook cam ngrijorat. Dac am neles bine, vorbea mereu de cruce i de Sfintele taine pe un ton... - Ei, asta n-are nici o importan, mam. Omul nu s-a gndit la nimic ru... - i poate c are o inut cam prea nonalant"... ce zici, Tom? - Pi, Doamne sfinte, tia-s germanii din sud! spuse consulul, mprtiind ncet fumul prin odaie. Se uita zmbind la maic-sa, apoi, pe furi, i arunc privirea spre Tony. Doamna consul nu observ nimic. - Vii astzi cu Gerda la mas, nu-i aa, Tom? Facei-mi plcerea.

- Bucuros, mam; cu cea mai mare plcere. i spun cinstit c m atept s petrec clipe ct se poate de agreabile alturi de musafirul nostru. Tu nu? E oricum, altceva dect feele tale bisericeti... - Fiecare n felul lui, Tom. - De acord! Ei, am plecat... Apropo! zise Tom cu mna pe clan. Afl c i-ai fcut o impresie grozav, Tony. Da, da, poi 310 ThomasMann fi sigur de asta. tii ce a spus despre tine jos n vestibul? C eti o fiina gigea"! Textual... La aceste cuvinte, ns, doamna Griinlich se ntoarse i rosti cu vocea ridicat: - Bine, Tom, tu-mi povesteti toate astea... poate c nu te-a oprit s-o faci, dar nu tiu zu dac se cuvine s mi-o spui. Ceva ns tiu i in s vi-l i declar pe loc, i anume c n via lucrul de cpetenie nu e felul de a vorbi, de a ne exprima, ci cum gndim i simim n sufletul nostru, i dac tu i bai joc de felul de a se exprima al domnului Permaneder... dac l gseti cumva ridicol... - Pe cine? Vai de mine, Tony, dar nici prin minte nu mi-a trecut aa ceva! De ce te aprinzi?... - Assez! i tie vorba doamna consul, aruncndu-i o privire grav i rugtoare fiului su, parc ar fi vrut s-i spun: Cru-o!" - Hai, nu te supra, Tony! adug Tom. N-am vrut s te necjesc. Aa... Ei, acum plec i am s dau ordine unui om de la docuri s-i aduc bagajele... La revedere!

V
Domnul Permaneder se mut n Mengstrasse, a doua zi prinzi n familie la Thomas Buddenbrook, iar a treia zi, fiind joi, fcu cunotin cu Justus Kroger i cu nevasta lui, cu cucoanele Buddenbrook din Breite Strasse, care l gsir formidabel de comic" - spuneau formidabel" - cu Sesemi Weichbrodt care se purta fa de el destul de aspru, precum i cil biata Klothilde i cu mica Erika; acesteia din urm i oferi o pung cu acadele", adic cu bomboane... Era de o bun dispoziie nesecat cu suspinele lui adnci i pline de tristee ce nu nsemnau firete nimic i preau s izvorasc dintr-un prisos de voioie, cu pipa lui, cu felul lui

T
CASA BUDDENBROOK 311 neobinuit de a vorbi; netulburat n tabieturile lui de dup-mas, se aeza pentru vreme ndelungat n poziia cea mai tihnit, trgea din pip, mai sorbea cte o nghiitur i trncnea ntruna. Dar dei aducea un ton cu totul nou i strin n casa veche, dei ntreaga lui fiin era oarecum n contrast cu stilul de via din aceste ncperi, el nu stingherea nici unul din obiceiurile ce domneau aici. Asista cucernic la rugciunile de diminea i de sear, ceru voie doamnei consul s asculte o lecie duminical de catehism, ba apru pentru o clip chiar la o sear a Ierusalimului" pentru a fi prezentat doamnelor, dar ce e drept, cnd Lea Gerhardt ncepu s citeasc, omul se retrase zpcit. n curind deveni o figur cunoscut n ora i n casele mari se vorbea cu mult curiozitate de oaspetele din Bavaria al casei Buddenbrook, dar nu avea relaii nici n familii, nici la burs i cum sezonul era naintat, o mulime de lume pregtindu-se s plece la mare, consulul renun s-l introduc n societate. El personal ns se puse din prima zi cu drag inim la dispoziia musafirului. Cu toate obligaiile comerciale i ceteneti pe care le avea, Thomas tia s gseasc timpul necesar pentru a-l plimba prin ora, pentru a-i arta toate curiozitile medievale, bisericile, porile, fntnile, piaa, Primria, breasla armatorilor", pentru a-l distra n fel i chip, ducndu-l chiar i pe la burs, unde i fcu cunotin cu cei mai buni prieteni ai si... i cnd ntr-o zi maic-sa, doamna consul, i mulumi pentru attea sacrificii, el rosti scurt: - Ei, mam, ce nu faci, cnd... Doamna consul ls fr rspuns aceast vorb, nici nu zmbi mcar, nici pleoapele nu i le ridic, ci i ntoarse ochii ei luminoi ntr-alt parte i i puse o ntrebare oarecare, n legtur cu altceva... Btrina doamn Buddenbrook continu s pstreze aceeai cordial amabilitate fa de domnul Permaneder, lucru ce nu se putea spune fr rezerve i despre fiica ei. Negustorul de hamei luase parte la dou reuniuni ale familiei - cci, dei chiar a treia sau a patra zi de la sosirea lui el lsase s se neleag n treact c i-a terminat toate treburile cu fabrica de bere din ora, de 312 ThomasMann atunci trecuse, ncetul cu ncetul, o sptamn i jumtate i n fiecare din aceste seri de joi, cnd domnul Permaneder vorbea i gesticula, doamna Griinlich arunca ntruna priviri fugare i timide spre cercul familiei, spre unchiul Justus, spre verioarele Buddenbrook sau spre Thomas, roea, sttea minute ntregi mut i nemicat sau prsea chiar odaia... Storurile verzi din odaia de dormit a doamnei Griinlich, la etajul doi, fluturau uor n adierea molcom a unei nopi senine de iunie, cci amndou ferestrele erau deschise. Pe noptiera de lng patul cu baldachin, ntr-un pahar, pe un strat de untdelemn plutind deasupra apei ce umplea pe jumtate paharul, ardeau cteva capete de

fitil, rspndind o lumin blnd, egal i slab n odaia mare cu fotolii dreptunghiulare ale cror perne erau mbrcate n pnz cenuie. Doamna Griinlich era n pat. Capul ei frumos se cufunda n pernele moi cu margini late de dantel, iar minile i se odihneau mpreunate pe plapuma tighelit. Dar prea frmntat de gnduri pentru a putea nchide ochii, ea urmrea ncet zborul unei gze mari, lunguiee, care se rotea fr ntrerupere i fr zgomot, cu milioane de vibrri de aripi, n jurul paharului luminos... Pe perete, lng pat, ntre dou gravuri vechi ce nfiau aspecte ale oraului n evul mediu, atrna ntr-o ram maxima: Domnul s-i cluzeasc paii". Dar poate fi asta o mngiere cnd, n miez de noapte, stai ntins n pat cu ochii deschii i i se cere s te hotrti, s dai un rspuns, tu singur-singuric, fr sfatul nimnui, trebuind s decizi printr-un da sau nu de viaa ta i nu numai de a ta? Era o linite desvrit. Nu se auzea dect tictacul ornicului de perete i, din cnd n cnd, tuea uoar a Idei Jungmann din odaia de alturi, desprit numai prin nite draperii de dormitorul Antoniei. Acolo era nc lumin. Credincioasa prusac sttea drept la masa aezat sub lampa ce atrna din tavan i crpea ciorapii micii Erika, a crei respiraie adnc i linitit se auzea de asemenea, deoarece elevele domnioarei Sesemi Weichbrodt erau n vacana de var i fetia se afla n Mengstrasse. CASA BUDDENBROOK 313 Doamna Griinlich se ridic puin, oftnd, i i propti capul n palm. Ida? ntreb ea cu glasul nbuit, tu lucrezi nc? Da, da, Tonychen, copila mea, se auzi glasul Idei. Hai, dormi! Mine trebuie s te scoli devreme i n-ai s-i faci somnul. Bine, Ida... Va s zic mine la ase ai s m trezeti! Ajunge la ase i jumtate, draga mea. Trsura trebuie s vin la ora opt. Hai, dormi, s fii frumoas i odihnit. Ah, dar nici n-am nchis ochii pn acum. Ei, ei, Tony, micua mea, asta nu-i bine deloc. Doar nu vrei s fii moart de oboseal mine la Schwartau? Bea apte nghiituri de ap, culc-te pe partea dreapt i numr pn la o mie... Ah, Ida, te rog vino puin ncoace. Nu pot s dorm, i spun, m frmnt attea gnduri c m doare capul... Cred c am temperatur, vezi i tu, i asta de la stomac; sau o fi din anemie, fiindc vinele de la tmple mi s-au umflat i zvcnesc, i parc m dor, att snt de pline. Asta nu nseamn, totui, c n-am prea puin snge n cap... Se auzi hritul unui scaun i silueta osoas i robust a Idei, mbrcat cu rochia ei cafenie, simpl i demodat, se ivi printre draperii. Ei, ei, Tony, micua mea, temperatur? S vedem pulsul, fetia mea... Ia s punem noi o compres, una mic... i cu pai lungi i hotri, ca de brbat, se duse la comod, scoase o batist, o nmuie n lighean, se ntoarse iar la pat i o aez cu grij pe fruntea Antoniei, apoi o netezi de cteva ori cu amndou minile. Mulumesc, Ida, ce bine-mi face!... Ah, sati puin lng mine, buna i btrina mea Ida, aici pe marginea patului. Vezi tu, m gndesc ntruna la ziua de mine... Ce trebuie s fac, spune! Mi se-nvrtete capul. Ida se aez lng ea, i scoase din coule acul i ciorapul ntins pe ciuperc, apoi aplecndu-i capul brumat, cu prul lins, 314 ThomasMam i spuse, n timp ce ochii ei cprui, lucioi urmreau neobosii mpunsturile: - Crezi c mine are s te ntrebe? - Sigur, Ida. N-am nici cea mai mic ndoial. N-o s scape prilejul. Cum a fost cu Clara? Tot la o excursie ca asta... A putea s-l ocolesc, vezi bine. A putea s m in mereu de ceilali i s nu-l las s se apropie... Dar atunci totul s-a isprvit! El pleac poimine, aa a spus, i nici nu se poate s mai rmn dac nici mine nu se ntmpl nimic... Mine trebuie s se hotrasc totul. Dar ce s-i rspund eu, Ida, dac m ntreab? Tu n-ai fost mritat i de aceea nici nu cunoti, n fond, viaa, dar eti o femeie cinstit i cu cap i ai patruzeci i doi de ani. Poi s-mi dai un sfat? Am atta nevoie!... Ida Jungmann i ls ciorapul n poal. - Da, da, Tony, micua mea, m-am gndit i eu mult la asta. Dar gsesc c nu mai poate fi vorba de vreun sfat, fetia mea. El nu mai poate s plece - Ida spunea blece" - fr s vorbeasc cu tine i cu maic-ta i dac tu n-ai s vrei, ei bine, trebuia s-i faci vnt mai demult... - Ai dreptate, Ida, dar nu puteam, vezi bine, pn la urm tot trebuie s se fac! Numai c m gndesc ntruna: pot nc s mai dau ndrt, nu e prea trziu! i stau ntins n pat i m perpelesc... - i place, micua mea? Spune drept! - Da, Ida. A mini dac a spune altfel. Nu e frumos, dar nu frumuseea e totul n via; e un om ct se poate de bun, nu e n stare s fac vreun ru, crede-m. Cnd m gndesc la Griinlich... Dumnezeule! Spunea mereu c e activ i iste i cnd colo el i ascundea cu perfidie potlogriile... Ei, vezi tu, Permaneder nu e un astfel de om. E prea comod, a zice, pentru aa ceva, ine prea mult la viaa tihnit; sta, pe de alt parte, e i un cusur al lui, cci milionar sigur c n-o s ajung niciodat. Cred c se cam las pe tnjal i-i place s mocoeasc", cum se zice acolo la ei... Fiindc acolo n sud toi snt aa i asta e ce am vrut s-i spun, Ida, asta-i buba. La Miinchen unde

era ntre oameni deopotriv cu el, care vorbeau i se purtau ca el, pot zice c CASABUDDENBROOK 315 mi-era chiar drag, att de simpatic mi se prea, att de sincer i de plcut. i mi-am dat seama ndat c era ceva reciproc. La asta o fi contribuit, poate, i faptul c m credea femeie bogat, mai bogat, m tem, dect snt n realitate, fiindc, dup cum tii, mama nu poate s-mi dea cine tie ce zestre... Dar asta - snt convins - nu e o problem capital pentru el. Prea muli bani nu dorete... Aa c... Dar ce voiam s spun, Ida? La Miinchen, Tony, micua mea, dar aici? Dar aici, Ida! nelegi ce vreau s spun. Aici unde nu mai e deloc n mediul lui, unde toi snt altfel, mai severi, mai ambiioi, mai demni oarecum... aici trebuie s m simt stingherit adesea din pricina lui, da, i-o mrturisesc pe fa. Ida, eu snt o femeie cinstit, m simt prost pentru el, dei, poate, e urt din partea mea! Vezi tu... i s-a ntmplat de mai multe ori s zic pur i simplu io" n loc de eu". Aa se spune pe la ei, i se ntmpl s le scape i oamenilor celor mai cultivai, cnd snt bine dispui; nu-i face ru nimnui, nu cost nimic, se pierde printre celelalte vorbe i nimeni nu se mir. Dar aici mama se uit chiondr la el, Tom i ridic sprinceana, unchiul Julius i trage capul ntre umeri i doar c nu pufnete de rs cum fac Krogerii totdeauna, iar Pfiffi Buddenbrook arunc o privire maic-sii, sau Frederiki, sau Henriettei, i atunci mi-e aa de ruine c mi vine s fug din odaie i nici nu m mai pot gndi s m mrit cu el... - Fugi de acolo, Tony, doar tot la Miinchen ai s trieti cu el. - Ai dreptate, Ida; dar gndete-te c vine logodna i trebuie srbtorit. Vrei s-mi fie tot timpul ruine n faa alor mei, a familiilor Kistenmaker, Mollendorpf i mai tiu eu cui, pentru c logodnicul meu e aa de puin distins?... Ah, Griinlich era mai distins, dar n schimb, sufletul lui era negru, cum spunea odinioar domnul Stengel... Ida, mi vjie capul; te rog, mai nmoaie compresa. n sfrit, trebuie s-o fac... spuse ea din nou, respirnd linitit cnd simi compresa rece pe frunte. Fiindc lucrul de cpetenie e s m mrit, s nu mai pierd vremea pe aici ca femeie divorat... Ah, Ida, ct m-am gndit zilele astea cum a 316 Thomas Mann fost cnd a aprut ntia oar Griinlich la noi, ce scene a fcut -un scandal, Ida! - apoi la Travemiinde, familia Schwarzkopf... rosti ea ncet i ochii i se oprir un timp vistori asupra crpiturii de pe ciorapul Eriki, apoi logodna i Eimsbiittel i casa noastr... era elegant, Ida... cnd m gndesc la capoatele mele... Aa ceva n-o s prea am alturi de Permaneder; viaa te face tot mai modest, tii tu... i doctorul Klaassen i copilul, i bancherul Kesselmeyer... i apoi sfritul... a fost ngrozitor, Ida, nu-i poi nchipui ct de ngrozitor a fost!... i cnd ai avut asemenea experiene cumplite n via... dar Permaneder n-o's se amestece n afaceri murdare; e ultimul lucru pe care mi l-a putea nchipui despre el, i din punct de vedere comercial prezint toat ncrederea. Cred ntr-adevr c, mpreun cu Noppe, ctig bani frumoi la fabrica de bere a lui Niederpaur. i cnd voi fi nevasta lui, Ida, ai s vezi, voi avea eu grij s fie mai ambiios, s ne ridicm i noi, s-i dea osteneala, s m mndresc i eu i noi toi, cci n defintiv asta e datoria lui, cnd se nsoar cu cineva din familia Buddenbrook! i ncrucia minile sub cap i se uit n tavan. Da, da, au trecut zece ani n cap de cnd l-am luat pe Griinlich... Zece ani! i iat-m din nou n aceeai situaie, trebuind s rspund la aceeai ntrebare. tii, Ida, viaa e ngrozitor de serioas!... Deosebirea e, ns, c atunci s-a fcut mare trboi i toi se ineau de capul meu i m chinuiau, iar azi toi tac chitic i li se pare de la sine neles c voi spune da". Trebuie s tii, Ida, logodna asta cu Alois - i zic Alois, fiindc pn la urm tot are s se fac - n-o s aib nimic srbtoresc i mbucurtor n ea; n fond nu mai e vorba deloc de fericirea mea; prin aceast a doua cstorie, se nelege de la sine, nu fac altceva dect s ndrept cu snge rece greeala svrit cu cea dinti, fiindc asta e datoria mea fa de numele nostru... Aa gndete mama i aa gndete Tom... Ce vorbeti, Tony, draga mea? Dac tu nu-l vrei i dac el nu te poate face fericit... - Cunosc viaa, Ida, nu mai snt o gsc i am ochi s vd. Mama... poate c nu m-ar mpinge chiar de la spate, cci ea trece peste lucrurile care pun probleme i zice: assez. Dar Tom, ei CASA BUDDENBROOK 317 bine, Tom vrea. N-o s m nvei tu s-l cunosc pe Tom! tii tu ce gndete Tom? S-i spun eu ce gndete: Oricine, oricine, dac nu e cu totul nedemn. De data asta nu mai e vorba de o partid strlucit, ci de a ndrepta, oarecum, prin o a doua cstorie, greeala de atunci." Asta gndete. i de ndat ce a sosit Permaneder, el a cerut, n mod discret, informaii comerciale despre el, de asta poi fi sigur; cnd rspunsurile i s-au prut destul de favorabile i linititoare, chestiunea a fost pentru el ca i ncheiat... Tom e un cap politic i tie ce vrea... Cine i-a fcut vnt lui Christian?... E vorb mare, Ida, dar aa este. i de ce? Fiindc Christian compromitea ntreprinderea i familia, i asta fac, n ochii lui, i eu, Ida, nu prin fapte i vorbe, ci prin simpla mea existen ca femeie divorat. El ar vrea ca situaia asta s ia sfrit, i are dreptate, iar eu, martor mi este Dumnezeu, n-am ncetat de a-l iubi ctui de puin i ndjduiesc c i el mi poart aceleai simminte. La urma urmei ce am dorit mereu n tot acest timp? S triesc iar, cci Dumnezeu s m ierte dac pctuiesc, m plictisesc aici la mama, doar abia am mplinit treizeci de ani i m simt nc tnr. Viaa nu nseamn acelai lucru pentru toi, Ida La treizeci de ani tu aveai prul crunt, asta e o trstur a familiei voastre, i unchiul tu Prahl care a murit de sughi... Mai fcu vreo cteva reflecii n noaptea aceea, mai repet de cteva ori: n definitiv tot trebuie...", apoi dormi,

adnc i linitit, cinci ceasuri ntregi.

VI
Oraul era acoperit de cea, dar domnul Longuet, birjarul din Johannisstrasse cu o trsur mare acoperit pe deasupra i deschis pe de lturi, spuse: n mai puin de un ceas, iese soarele, i pe vorba domnului Longuet te puteai bizui. 318 Thomas Mann Doamna Buddenbrook, Antonie, domnul Permaneder, Erika i Ida Jungmann luaser mpreun micul dejun, apoi, gata de drum, coborser unul dup altul n vestibul, s-i atepte pe Gerda i pe Tom. Doamna Griinlich, mbrcat ntr-o rochie de culoare crem, cu o cravat de atlaz sub brbie, arta minunat, dei n noaptea ce trecuse nu dormise dect foarte puin. ovielile i nedumeririle preau a fi luat sfrit, fiindc n timp ce sttea de vorb cu musafirul lor i i ncheia mnuile subiri, faa ei era linitit, sigur, aproape solemn... i revenise buna dispoziie de altdat. Importana propriei sale persoane, gravitatea hotrrii ce se atepta de la ea, gndul contient c a mai sosit o dat ziua care o obliga s spun un cuvnt cu greutate n istoria familiei, toate acestea o umpleau de un simmnt de mndrie i inima i btea mai tare. Noaptea, n vis, ea vzuse n cronica familiei locul unde avea de gnd s nsemne a doua ei logodn... tergnd astfel de pe foaie pata neagr ce-i va pierde orice importan... i acum atepta cu o bucurie plin de ncordare clipa cnd avea s vin Tom i s-o salute, dnd grav din cap... Consulul i soia lui sosir cu oarecare ntrziere, din pricin c tnra doamn Buddenbrook nu era obinuit si sfreasc toaleta att de matinal. Thomas prea vesel i arta bine n costumul cafeniu-deschis, cu ptrele mici, ale crui revere late lsau s se vad marginile jiletcii de var; ochii lui ncepur s zmbeasc observnd aerul de nespus demnitate al Antoniei. Gerda, ns, a crei frumusee cam morbid i misterioas contrasta ciudat cu nfloritoarea sntate a cumnatei sale, nu prea deloc s fie n dispoziie duminical i de excursie. Poate c nu-i fcuse somnul. Liliachiul ntunecat - acesta era fondul rochiei sale - ce se armoniza ntr-un mod att de original cu roul nchis al prului des i greu, i scotea i mai mult n relief albul mat al feei; n colurile ochilor cprui i apropiai, umbrele viorii erau mai adnci i mai ntunecate ca de obicei... i aplec rece fruntea spre soacra ei, ca s i-o srute, ntinse mna cu o expresie destul de ironic domnului Permaneder i, cnd doamna Griinlich vaznd-o, btu din palme exclamnd: Doamne, ce fru-

I
CASA BUDDENBROOK 319 moa eti iar, Gerda!", ea i rspunse doar printr-un zmbet evaziv. Avea o aversiune adnc pentru iniiative de felul celei din ziua respectiv, mai ales vara i mai cu seam duminica. Odile ei cu perdelele lsate erau cufundate aproape tot timpul ntr-o lumin de amurg; ieea rar, i era groaz de soare, de praf, de micii-burghezi mbrcai de srbtoare, de mirosul de cafea, de bere, de tutun... i mai mult dect orice nu putea s sufere zduful i faptul c i se tulbura linitea. Dragul meu, i spuse n treact lui Thomas cnd se pusese la cale aceast plimbare cu trsura la Schwartau i la Crngul uria", pentru ca oaspetele din Miinchen s poat vedea i cte ceva din mprejurimile vechiului ora, tii, c aa cum m-a lsat Dumnezeu, eu {in la linitea i la tabieturile mele... Oamenii de felul meu nu snt fcui pentru agitaie i schimbri. Nu-i aa c pe mine o s m scutii? Nu s-ar fi mritat cu Tom, dac n-ar fi fost sigur c n asemenea privine e de aceeai prere cu ea. Doamne sfinte, firete c ai dreptate, Gerda. De cele mai multe ori e o simpl nchipuire c se petrece bine n astfel de mprejurri... Totui, nimeni nu se d la o parte, fiindc nimeni nu vrea s treac n ochii altora, i nici n ai lui proprii, drept un om bizar. Toat lumea are aceast vanitate: tu nu?... Altfel uor am putea avea aerul unor biete fiine izolate i rezultatul ar fi c am pierde din stima oamenilor... i mai e ceva, drag Gerda. Toi avem motive s-i facem ct de ct curte domnului Permaneder. Nu m ndoiesc c nelegi situaia. S-a copt ceva, i ar fi pcat, pur i simplu pcat, s nu se realizeze... - Nu vd, dragul meu, ntract prezena mea... dar ce-are a face. Fiindc tu doreti, fie. Treac de la noi i aceast plcere. - O s-i fiu adnc recunosctor... Ieir n strad... ntr-adevr, soarele ncepu s rzbeasc prin vlul de cea, clopotele de la Sfnta Mria sunau srbtorete i vzduhul era plin de ciripitul psrilor. Vizitiul i scoase plria i doamna consul i rspunse, dnd din cap cu acea 320 Thomas Mann bunvoin patriarhal care uneori l cam punea n ncurctur pe Thomas. - Bun dimineaa, prietene... Ei, atunci s ne urcm, scumpii mei. Acum ar fi timpul s rostim predica de

diminea, dar azi vom luda pe Domnul sub cerul liber, n inimile noastre, nu-i aa, domnule Permaneder? - Ba chiar aa, doamn consul. Apoi, crndu-se unul dup altul pe scaricelele de tabl, intrar prin uia ngust de la spatele trsurii; era loc berchet pentru zece persoane, aa c se aezar confortabil pe pernele mbrcate - n cinstea domnului Permaneder, fr ndoial n pnz cu dungi albe i albastre. n cele din urm uia se nchise zngnind, domnul Longuet plesci din limb i strig pe diferite tonuri hi i ho", murgii voinici se ncordar i vehiculul cobor pe Mengstrasse, o apuc de-a lungul Travei, trecu pe lng Holstentor, apoi cotind spre dreapta, o lu nainte pe oseaua ce ducea la Schwartau... Lanuri, livezi, pilcuri de copaci, ferme... i n ceaa tot mai nalt, mai subire i mai albastr, ochii ncercau s deslueasc ciocrliile al cror cntec rsuna n vzduh. Thomas fuma, se uita atent n dreapta, n stnga, i cnd treceau pe lng vreo hold, i arta domnului Permaneder semnturile. Negustorul de hamei era de o voie bun cu adevrat tinereasc, i trsese puin pe o ureche plria-i verde mpodobit cu peri de cprior, i cumpnea bastonul cu un mner de os enorm n palma-i alb i lat i chiar i pe buza inferioar, scamatorie care, dei aproape niciodat izbutit pn la capt, se bucura mai ales de zgomotoasa admiraie a micii Erika. De vreo cteva ori spusese: - N-o s fie chiar Zugspitze, dar un picule tot o s urcm i o s-i tragem un chef de o s rmie de pomin, ce zici, doamn Griinlich? i ncepu s vorbeasc cu mult nflcrare de excursii prin muni, cu rucsac, cu piolet - tnra doamn Buddenbrook l rspltea cu repetate I-auzi!" admirative. Apoi prin cine tie ce asociaie de idei, domnul Permaneder i art n cuvinte micate CASA BUDDENBROOK 321 regretul pentru absena lui Christian despre care auzise c e un domn att de vesel. - Nu totdeauna, spuse consulul. Dar e adevrat c n asemenea ocazii e nepreuit. O s mncm raci, domnule Permaneder, strig apoi vesel. Raci i crabi din Marea Baltic! Ai gustat din ei de cteva ori i la mama; dar prietenul meu Dieckmann, proprietarul restaurantului La cringul uria", i prepar ntotdeauna grozav. i turt dulce, renumita turt dulce din inutul nostru. S nu fi ajuns nc faima ei pn la Isar? Ei bine, o s vedei! Doamna Griinlich opri de vreo dou-trei ori trsura ca s culeag maci i albstrele pe marginea oselei i de fiecare dat domnul Permaneder, nespus de vioi, se art gata s-i ajute, dar cum se cam temea s coboare i s urce din nou, pn la urm se lsa pguba. Erika striga de bucurie ori de cte ori vreo cioar i lua zborul, iar Ida Jungmann, care chiar pe vremea cea mai senin purta venic o hain de ploaie lung, descheiat i o umbrel, ca bun guvernant ce era, nu participa numai de form la toanele copiilor, ci le tria ntocmai ca ei, rznd fr jen, cu un nechezat uor, aa c Gerda, care n-o vzuse ncrunind n slujba familiei, o msur de cteva ori cam rece i mirat. Erau n preajma Oldenburgului. n zare se ivir pduri de fagi, trsura tie trguoral, strbtu mica pia cu o fntn cu roat, ajunse din nou n cmp, trecu urnind peste podul de deasupra ruleului Au i, n sfrit, se opri n faa hanului cu un cat La cringul uria". Era aezat la marginea unui lac neted cu pajite, cu alei prunduite i straturi cu flori de ar; dincolo de locul acesta pdurea se ridica n form de amfiteatru. Urcai panta pe nite trepte rustice njghebate din rdcini noduroase i coluri de stnc ieite din pmnt, iar pe terase, printre copaci, erau aezate mese vopsite n alb, scaune i bnci. Familia Buddenbrook nu era cea dinti venit. Cteva fete bine hrnite, i chiar un chelner, ntr-un frac unsuros, treceau repede de colo pn colo, crnd mncruri reci, limonada, lapte i bere pe la mesele care, aezate la oarecare deprtare unele de altele, fuseser ocupate de cteva familii cu copii. 322 ThomasMann

I
Domnul Dieckmann, hangiul, purtnd pe cap o tichiu brodat cu amici galben, fr hain, veni personal la ua trsurii, s ajute oaspeilor la coborit i, n timp ce Longuet crmi la o parte, pentru a deshma caii, doamna consul i spuse patronului: - Mai nti o s facem o mic plimbare, prietene, pe urm, peste un ceas, un ceas i jumtate, am vrea s lum o gustare. Te rog s ni se puie masa sus... dar nu prea sus; pe terasa a doua, s zicem. - S ne dai ce ai mai bun, Dieckmann, adug consulul. Avem un musafir rsfat. - Ba deloc, protest domnul Permaneder. Ia acolo, o halb de bere i ceva cacaval... Dar domnul Dieckmann nelegea lucrurile altfel i ncepu s nire la iueal: - Tot ce am domnule consul... raci, crevei, tot soiul de crnai, de brnzeturi, tipar afumat, somon afumat, morun afumat...

- E-n regul, Dieckmann, dumneata te pricepi mai bine. Pe urm s ne dai ase pahare cu lapte i o halb de bere, da nu m-nel, domnule Permaneder, nu-i aa? - O dat bere, de ase ori lapte... Lapte dulce, lapte btut, lapte acru, lapte cu smntn, domnule consul... - Juma', juma', Dieckmann; lapte dulce i lapte btut. Aadar peste un ceas. i o luar peste poian. - nti trebuie s vedem izvorul, domnule Permaneder, spuse Thomas. Izvorul: adic izvorul din care se nate Au. Iar Au este ruleul pe malurile cruia e aezat Scwartau, i la origine, n ntunecatul ev mediu, oraul nostru nsui era aezat acolo i acolo a stat pn ce a ars. N-o fi fost prea solid zidit, tii, i abia mai trziu a fost recldit pe malurile Travei. De numele riuleului se leag de altfel amintiri dureroase. Cnd eram copii gseam c are mult haz s ne ciupim de bra i s ntrebm: Cum se cheam rul de la Schwartau?" Firete c cel ciupit, fiindc l durea, i striga, fr s vrea, numele... Ia te uit, se ntrerupse CASABUDDENBROOK 323 deodat, la vreo zece pai deprtare de scri, familiile Mbllendorpf i Hagenstrom ne-au luat-o nainte! ntr-adevr, sus, la a treia cotitur a terasei mpdurite, membrii principali ai celor dou familii, legate ntre ele n chip att de fericit, edeau la dou mese aezate cap la cap i mncau, dis-cutnd plini de nsufleire. Btrinul senator Mollendorpf prezida masa, un domn palid, cu cotlete albe, subiri i ascuite; era diabetic. Nevast-sa, nscut Langhals, i mica ncoace i ncolo lornieta cu coad lung, i ca totdeauna, prul crunt i flutura, zbrlit, n jurul capului. Era acolo i biatul lor, August, un brbat tnr, blond, cu o nfiare de om nstrit, soul Miei, nscut Hagenstrom, care, mic, vioaie, cu ochii mari, negri, strlucitori, i cu briliante aproape tot aa de mari la cercei, edea ntre fraii ei, Hermann i Moritz. Consulul Hagenstrom ncepuse s se ngrae peste msur, deoarece tria nenchipuit de bine; se vorbea c i ncepe ziua mncnd pateuri de ficat de gsc. Purta o barb rocat, retezat scurt i nasul lui - nasul maic-sii - foarte teit, prea c-i apas buza de sus. Doctorul Moritz, cu pieptul turtit i faa glbuie, vorbea cu mult vioiciune, arttndu-i dinii ascuii i uri. Amndoi fraii i aduser soiile, cci i jurisconsultul era nsurat de mai muli ani; i anume cu o domnioar Puttfarken din Hamburg, o femeie cu prul de culoarea untului, cu o fa extrem de nepstoare, afectnd vdit un aer englezesc, dar cu trsturi foarte frumoase i proporionate, fiindc doctorul Hagenstrom nu s-ar fi putut nsura cu o fat urt; aa ceva nu s-ar fi potrivit cu faima lui de om cu gust. n sfrit, erau de fa fetia lui Hermann Hagenstrom i bieelul lui Moritz Hagenstrom, doi copii mbrcai n alb, care de pe acum erau ca i logodii, deoarece averea familiilor Huneus i Hagenstrom nu trebuia s se mprtie. Toi mncau jumri cu unc. Cele dou grupuri nu se salutar dect atunci cnd familia Buddenbrook trecu, la mic distan, prin faa celorlali. Btrna doamn Buddenbrook ddu din cap puin distrat i n acelai timp mirat, Thomas i ridic plria i i mic buzele ca i cum ar fi spus o vorb ndatoritoare i totui rece, iar Gerda se nclina formal i distant. Domnul Permaneder, ns, nviorat de 324 ThomasMann urcu, i flutur cu ingenuitate plria verde, strignd cu glas tare i plin de veselie: - Bun dimineaa v poftim! La aceste cuvinte, soia senatorului Mollendorpf i potrivi lornieta... Ct despre Tony, ea i ridic puin umerii, i ddu capul pe spate, ncercnd n acelai timp s-i propteasc brbia n piept, i salut de la o nlime oarecum inaccesibil, privirea ei lunecnd exact pe deasupra plriei elegante, cu boruri largi, a Juliei Mollendorpf... ri clipa aceasta hotrrea ei deveni definitiv i de neclintit... - Mulumesc lui Dumnezeu, de o mie de ori mulumesc, Tom, c nu mncm dect peste un ceas. N-am nici un chef s-o vd pe aceast Julchen numrndu-mi mbucturile, tii... Ai bgat de seam cum a salutat? Abia, abia a cltinat capul. i, dup modesta mea prere, plria aceea era cu totul lipsit de gust... - Ei, n ce privete plria... Dac e vorba de salut, ns, nici tu nu te-ai prea topit de amabilitate, draga mea. Dar nu te necji, altfel faci riduri. - Eu s m necjesc, Tom? A, nu! Dac oamenii tia i nchipuie c au czut cu hrzobul din cer, snt pur i simplu ridicoli, nimic altceva. Ce deosebire este ntre aceast Julchen i mine, dac-mi dai voie s te ntreb? C ea n-a dat peste un escroc, ci numai peste un gogoman, cum ar zice Ida. i a vrea s-o vd dac, n situaia mea fiind, ar fi n stare s-i gseasc un al doilea...? - Asta nseamn c tu vei gsi? - Un gogoman, Thomas? - Tot e mai bun dect un escroc. - Nu-i nevoie s fie nici una nici alta. Dar s nu mai vorbim de asta.

- Foarte bine. Am rmas de altfel n urm. Domnul Permaneder urc plin de avnt... Poteca umbrit din pdure deveni un drum neted i nu peste mult timp drumeii ajunser la izvor", un punct ncnttor i romantic, cu un pod de lemn peste o mic prpastie cu rpe CASA BUDDENBROOK 325 brzdate de crpturi, cu copaci nclinai, ale cror rdcini atrnau n aer. Cu phrelul pliant de argint pe care doamna Buddenbrook l adusese cu dnsa ei luar ap din micul bazin de piatr, chiar de unde nea izvorul, i se rcorir cu butura rece i feruginoas. Domnul Permaneder avu un mic acces de galanterie, struind s fie servit de doamna Griinlich personal. Era plin de recunotin, repeta ntruna: Ei, asta mai zic i eu!" apoi ncepu s sporoviasc prudent i plin de atenie, cnd cu doamna consul i cu Thomas, cnd cu Gerda i cu Tony, ba pn i cu mica Erika... Chiar Gerda, care pn atunci suferise att de mult din pricina cldurii dogoritoare i umblase nepenit ntr-o muenie nervoas, ncepu s se nvioreze; iar cnd, dup un mers n pas grbit, sosir din nou n faa hanului i se aezar pe terasa a doua, la o mas ncrcat cu bucate alese, ea fu aceea care regret, n cuvinte ct se poate de amabile, apropiata plecare a domnului Permaneder: tocmai acum cnd ajunseser s se cunoasc puin i cnd se putea uor vedea c de ambele pri se ntmpla tot mai rar s nu se neleag sau s se neleag greit din pricina particularitilor dialectale... Ea bunoar poate afirma sus i tare c prietena i cumnata ei Tony a rostit de dou-trei ori cu adevrat virtuozitate expresia mtinchenez: Doamne ferete-ne i ne apr!" Domnul Permaneder se feri s dea un rspuns hotrt la cuvntul plecare". Deocamdat se dedic trup i suflet trufandalelor ce se gseau din plin pe mas, tiind c de asemenea bunti n-o s prea aib parte dincolo de Dunre. Mncau fr grab din delicatese, iar Erika se bucura mai ales de erveelele de hrtie de mtase pe care le gsea cu mult mai frumoase dect ervetele mari de oland de acas i, cu ngduina chelnerului, bg chiar cteva n buzunar, drept amintire. Domnul Permaneder i consulul fumar, unul cteva igri negre de foi, iar cellalt igarete, n timp ce familia sttea tihnit de vorb cu musafirul. De remarcat era ns c nimeni nu se mai gndise la plecarea domnului Permaneder i c din capul locului nimeni nu vorbea absolut deloc de viitor. Oamenii i povesteau mai degrab amintirile, discutau evenimentele politice 326 Thomas Mann din ultimii ani. Domnul Permaneder rdea de se cutremura de nite anecdote de la patruzeci i opt pe care le spunea doamna consul (le tia de la defunctul ei so), apoi le vorbi despre revoluia de la Mtinchen i despre Lola Montez pentru care doamna Griinlich arta un interes grozav. Apoi, cnd pe nesimite se fcu ora unu dup-mas i Erika, nfierbntat de soare i ncrcat cu bnuei, cu ppdii i cu fel de fel de ierburi se ntoarse, mpreun cu Ida, din hoinreala de pe cmp i le aduse aminte de turta dulce pe care fusese vorba s o cumpere, toat lumea se ridic i pomi la vale spre sat... nu mai nainte ns, ca doamna Buddenbrook, ai crei oaspei fuseser cu toii, s achite nota cu o moned de aur nu din cele mai mici. n faa restaurantului ddur ordin birjarului ca ntx-un ceas s fie gata cu trsura, cci ntori n ora, voiau s se mai odihneasc puin nainte de mas. Apoi, cu pai trgnai era o cldur de se nfierbntase i praful de pe drum - se ndreptar spre csuele scunde ale stucului. ndat ce trecur podul de peste Au, mica ceat se nir n mod firesc, de la sine, i aceast ordine se pstr tot timpul drumului, n frunte, datorit pailor ei lungi, era mamzel Jungmann, alturi de neobosita Erika ce alerga dup fluturi albi; veneau apoi, mpreun doamna consul, Thomas, i Gerda, i n urm, la oarecare deprtare chiar, doamna Griinlich cu domnul Permaneder. n fa era glgie, fiindc fetia chiuia ntruna i, cu nechezatul ei caracteristic, adnc, plin de bunvoin, Ida i inea isonul. La mijloc, tustrei tceau, cci din pricina prafului Gerda czuse din nou ntr-o toropeal nervoas, iar btrna doamn Buddenbrook, ca i fiul ei, erau cufundai n gnduri. i la urm, era linite... dar numai n aparen, cci Tony i oaspetele din Bavaria i vorbeau cu vocea sczut, confidenial. Despre ce vorbeau? Despre domnul Griinlich... Domnul Permaneder observase, pe drept cuvnt, c Erika e o feti foarte drgla i frumuic, dar cu toate acestea nu seamn aproape deloc cu maic-sa", la care Tony i rspunsese: - E leit taic-su i, se poate spune, nu spre paguba ei, cci, ca nfiare, Griinlich era un gentleman - ce-i adevrat e CASA BUDDENBROOK 327 adevrat! Avea de pild nite favorii aurii, ceva cu totul original; n viaa mea n-am vzut alii la fel... Apoi, dei n casa lui Niederpaur, la Miinchen, Tony i povestise destul de exact ntreaga istorie a csniciei ei, domnul Permaneder se interes nc o dat, pe-ndelete, despre toate i, clipind ngrijorat i comptimitor din ochi, o ntreb amnunte n legtur cu falimentul... - A fost un om ru, domnule Permaneder, cci altfel, crede-m, tata nu m-ar fi luat de la el. n lumea asta nu toi oamenii au inim bun, atta lucru m-a nvat i pe mine viaa, tii orict a fi nc de tnr, dei de zece ani de zile sau aa ceva snt vduv. A fost un om ru, iar Kesselmeyer, bancherul lui, care pe deasupra mai era i mrginit - minte de cel nu altceva - a fost i mai ru. Dar asta nu nseamn c pe mine m cred n schimb un

nger, fr nici un fel de vin... s nu m nelegi greit! Griinlich m neglija, i dac din cnd n cnd se aeza lng mine, ce crezi c fcea? i citea jurnalul. M trgea pe sfoar, m lsa s stau tot timpul la Eimsbiittel, cci n ora a fi putut afla de mocirla n care se scufundase... Dar nici eu nu snt dect o biat femeie, am i eu cusururile mele i e sigur c n-am procedat totdeauna aa cum ar fi trebuit. Aa de pild, prin nechibzuina i risipa mea, ca i prin rochiile de cas pe care mi le tot fceam, i-am dat soului meu destule pricini s se plng i s fie ngrijorat... Trebuie s adaug ns c am o scuz: eram un copil cnd m-am mritat, o gsc, o proast. De exemplu abia n ajunul logodnei, crede-m, am aflat c, legile federale privitoare la universiti i la pres intraser din nou n vigoare n urm cu patru ani. Frumoase legi de altfel!... O, e att de trist ntr-adevr, c numai o dat trim, domnule Permaneder, c nu putem s-o lum nc o dat de la capt; am cumpni mult mai bine unele lucruri... Tcu i privi ncordat n jos, spre crare; i oferise cu destul abilitate un punct de plecare, deoarece nu era greu de neles c, dac e ntr-adevr cu neputin s iei viaa de la nceput, nu este n schimb exclus s faci o cstorie nou, mai bun. Dar domnul Permaneder nu inu pesemne s se foloseasc 328 Thomas Mam de acest prilej i se mulumi s-l ocarasc n cuvinte aspre pe domnul Griinlich, n timp ce musca" de pe brbiai mic i rotund se zbrlea... - Ce tip scrbos, respingtor! Dac ar fi aici cinele neruinat, l-a nva eu minte... - Vai, domnule Permaneder! Nu, nu spune asta! Trebuie sa iertm i s uitm. A mea este rzbunarea", a zis Domnul... ntreab-o pe mama. S m fereasc Dumnezeu!... Nu tiu pe unde o fi Griinlich acum i cum i-a mers n via, dar i doresc tot binele, dei poate nu merit... Ajunseser n sat i acum se aflau n faa csuei scunde unde era brutria. Se opriser aproape fr s tie i fr s-i dea seama i priveau cu ochi serioi, abseni, la Erika i Ida, la doamna consul, la Gerda i Thomas care dispreau pe rnd, ndoii de ale, prin ua ridicol de joas a prvliei; att erau de adncii n discuia lor, cu toate c pn acum nu spuseser dect nerozii i lucruri fr rost. Alturi de ei era un gard i lng gard un strat de flori, lung i ngust, unde creteau cteva fire de rezeda. Cu capul plecat i cam nfierbntat, doamna Griinlich rscolea de zor, cu vrful umbrelei, pmntul negru i afinat. Domnul Permaneder, cruia i alunecase pe frunte plrioara verde mpodobit cu peri de cprior, sttea foarte aproape de ea i cu bastonul su lua i el parte din cnd n cnd la spatul stratului de flori. Sttea i el cu capul n pmnt, dar ochii-i mici, bulbucai, de un albastru splcit, care sclipeau, ba chiar se i roiser puin, se ridicau spre ea cu o expresie de devotament, de tristee i de ncordare i aceeai expresie o aveau i mustile ce-i atrnau n franjuri peste gur. - Ei! acum firete c v e fric al dracului de cstorie i n-ai mai vrea s ncercai pentru nimic n lume a doua oar; aa-i, doamn Griinlich?... Ce stngcie! se gndi Tony. E oare nevoie s confirm?... i rspunse: - Da, drag domnule Permaneder, i mrturisesc sincer c mi-ar veni greu s m leg fa de cineva pentru toat viaa, i asta CASABUDDENBROOK 329 din pricin c am nvat ce nspimnttor de serioas este o astfel de hotrre... Pentru aa ceva e nevoie de struitoarea convingere c e vorba de un om ntr-adevr onest, nobil i de inim... Domnul Permaneder i ngdui s-o ntrebe dac pe el l socotete drept un astfel de om, la care ea i rspunse: Da, domnule Permaneder, aa te socotesc. Nu mai urmar dect cteva cuvinte, abia optite, care cuprindeau nvoiala de logodn i ngduina pentru domnul Permaneder, de a se adresa, de-ndat ce vor sosi acas, doamnei Buddenbrook i lui Thomas... Cnd ceilali tovari de excursie ieir din brutrie, cu pungile doldora de turt dulce, consulul se uit discret peste capetele celor doi, care preau grozav de stingherii; domnul Permaneder nici nu ncerca s se prefac, iar Tony i ascundea simmintele sub masca unei demniti aproape maiestuoase. Toi se grbir s ajung la trsur, cci se nnorase i ncepuse s picure. Tony avusese dreptate: ndat dup sosirea domnului Permaneder, fratele ei i fcuse rost de informaii exacte asupra situaiei lui. Din cele aflate reieea c X. Noppe & Comp. e o cas cu o activitate cam limitat, dar absolut serioas care, cola-bornd cu fabrica de bere pe aciuni condus de domnul Niederpaur, realizeaz un venit frumos i c, mpreun cu cei 17 000 de taleri ai Antoniei, partea domnului Permaneder ar ajunge pentru o via burghez tihnit i fr lux. Btrna doamn Buddenbrook fusese ncunotinat i, ntr-o convorbire amnunit ntre ea, domnul Permaneder, Antonie i Thomas, ce avu loc n salonul cu peisaje, chiar n seara logodnei, toate chestiunile fur puse la punct, fr nici o greutate: i n privina Eriki, care la dorina Antoniei i cu emoionata ncuviinare a logodnicului, trebuia s vin i ea la Munchen.

Dup dou zile negustorul de hamei plec - fiindc altfel Noppe are s nceap s suduie" - dar chiar n luna iulie doamna Griinlich se ntlni din nou cu el, n oraul lui natal; era mpreun 330 ThomasMann cu Tom i Gerda, pe care i nsoi la bile Kreuth unde aveau s stea ctetrei patru sau cinci sptmni, n timp ce doamna Buddenbrook, cu Ida i cu Erika rmseser la Marea Baltic. De altfel la Miinchen cele dou perechi avur prilejul s vad casa din Kaufinger Strasse - aproape de tot de locuina soilor Niederpaur - pe care domnul Permaneder inteniona s-o cumpere, urmnd s nchirieze cea mai mare parte a ei. Era o cas btrneasc, ciudat, cu o scar ngust ce ncepea chiar de la intrare i suia drept, fr ntrerupere, fr o cotitur, ca o scar ce duce la cer, pn la etajul nti, de unde trebuia s mergi de o parte i de alta pe un coridor lung ca s ajungi la odile din fa... Pe la mijlocul lui august, Tony se ntoarse acas pentru ca sptmnile urmtoare s le dedice trusoului. Pstrase, e adevrat, multe obiecte din prima ei csnicie, dar ele trebuiau completate prin noi cumprturi i ntro zi, din Hamburg, unde fuseser comandate mai multe lucruri, sosi i o rochie de cas... garnisit de data aceasta nu cu catifea, ci numai cu funde de postav. Spre sfritul toamnei, domnul Permaneder sosi din nou n Mengstrasse; nimeni nu dorea s mai amne lucrurile... Solemnitile cstoriei se desfurar ntocmai cum se ateptase i cum dorise Tony: nu se fcu mare trboi. S lsm pompa, spuse consulul eti din nou mritat; e ca i cum nici o clip n-ai fi ncetat s fii. Nu trimiser dect puine invitaii (firete c doamna Griinlich avu grij ca Julchen Mollendorpf, nscuta Hagenstrom, s primeasc neaprat una), renunar la cltoria de nunt, fiindc domnul Permaneder nu putea suferi aceste,.mofturi", iar Tony, care nu demult se ntorsese din vilegiatura, gsea prea lung chiar i drumul pn la Mtinchen. Cununia fu celebrat de data aceasta nu n sala cu coloane, ci n biserica Sfnta Mria, n cerc familial restrns. Tony purta cu demnitate florile de portocal - n loc de mirt - iar preaveneratul pastor Kolling le vorbi cu o voce ceva mai slab ca altdat, dar tot n cuvinte energice, despre cumptare. CASA BUDDENBROOK 331 Christian sosi de la Hamburg, mbrcat foarte elegant i cu aerul cam obosit, dar vesel, povesti tuturor c afacerile lui cu Burmeester merg tip-top", apoi declar c dup toate probabilitile Klothilde i cu el doar acolo sus" se vor cstori, bineneles fiecare pe socoteala lui" i ajunse cu mare ntrziere la biseric, fiindc fcuse mai nainte o vizit la club. Unchiul Justus, foarte micat, se art darnic ca totdeauna, cumprndu-le proaspeilor cstorii o fructier extraordinar de frumoas din argint masiv... Acas, btrnul i nevasta lui rbdau aproape de foame, cci n slbiciunea ei, mama pltea mereu, i asta din banii de coni, datoriile lui Jakob, fiul dezmotenit i izgonit de mult, care, dup zvonurile ce se vnturau, se afla pentru moment la Paris. Doamnele Buddenbrook din Breite Strasse fcur remarca: - Ei, s sperm c de data aceasta va dura. Partea neplcut era c toat lumea se ndoia de sinceritatea speranei lor... Sesemi Weichbrodt, n schimb, se ridic n vrful picioarelor i, plescind uor din buze, i srut pe frunte fosta elev, de aci nainte doamna Permaneder, apoi accentund vocalele i ur din toat inima: - Fii fericit, copil bon!

VII
Pe la orele opt dimineaa, de ndat ce i prsea aternutul, consulul Buddenbrook cobora la subsol, pe scara n spiral aflat ndrtul uiei; acolo i lua baia zilnic, i punea din nou halatul i ncepea s se ocupe de treburile obteti. Era clipa n care i fcea apariia n odaia de baie, cu mini roii i cu o fa inteligent, domnul Wenzel, brbier i membru al adunrii ceteneti, aducnd cu sine de la buctrie o oal de ap cald, precum i celelalte ustensile. i, n timp ce consulul se aeza ntr-un fotoliu mare, dndu-i capul pe spate, iar domnul Wenzel i 332 ThomasMann pregtea spunul, se nfiripa aproape totdeauna o conversaie. Ea pornea de la odihna din timpul nopii i de la starea vremii, trecea ns repede la evenimentele mondiale, dezbtea chestiuni de interes local i se ncheia de obicei cu consideraiuni de natura strict comercial i familial... Toate acestea prelungeau foarte mult operaia, fiindc de cte ori vorbea consulul, domnul Wenzel trebuia s-i ndeprteze briciul de obrazul lui. - Ai dormit bine, domnule consul? - Mulumesc, Wenzel. E frumos afar? - E ger $i se adun nori de zpad, domnule consul. n faa bisericii Sfntul Iacob ngii iar au fcut un lunecu de zece metri, era ct pe ce s cad cnd am ieit de la primar. Lua-i-ar dracu'! - Ai vzut jurnalele de azi? - Da, Anzeigen i Hamburger Nachrichten. Nu vorbesc dect de bombele lui Orsini... ngrozitor... Pleac omul la Oper i... Frumoas lume, acolo, ce s zic!... Ei, nu cred s aib cine tie ce importan. n orice caz, n-are nimic de-a face cu poporul; singura urmare a acestui atentat are s fie ntrirea poliiei i a cenzurii. Omul are s fie cu ochii-n patru... Firete c asta nseamn

o venic nelinite, e foarte adevrat, cci mereu va trebui s ntreprind cte ceva pentru a se menine la suprafa. Oricum, eu unul l respect. Cu tradiiile lui cel puin nu poi fi un gogoman, cum ar zile mamzel Jungmann, i chestia cu brutriile i cu ieftinirea pinii, de pild, m-a impresionat. Fr ndoial c face mult pentru popor... - Da, tocmai asta spunea adncauri i domnul Kistenmaker. - Stephan? Ieri am vorbit cu el despre aceste lucruri. - i Friederich Wilhelm al Prusiei e pe drojdie, domnule consul. N-o mai duce mult. Se vorbete c prinul preia definitiv regena. CASABUDDENBROOK 333 Ei, pe sta trebuie s-l urmrim cu atenia ncordat. De pe acum acest Wilhelm dovedete idei liberale, i e sigur c nu privete constituia cu scrb ascunsa ca fratele su... Bietul om, pn la urm tot suprarea o s-l macine... Ce se aude din Copenhaga? - Absolut nimic, domnule consul. Nu vor i pace! Poate s declare Confederaia c ntreaga constituie elaborat pentru Holstein i Lauenburg e nul din punct de vedere juridic... dumnealor acolo la nord nu snt dispui s-o suspende... Da, e nemaipomenit, Wenzel. Oamenii tia provoac de-a dreptul Dieta federal s treac la msuri executive! i mcar de ar fi i Dieta niel mai activ!... Ei da, tia-s danezii. mi aduc foarte bine aminte ce ciud m apuca nc din copilrie cnd auzeam cntecul care ncepea cu cuvintele: Gib mir, gib allen denen, die sich von Herzen sehnen^ n care pe denen totdeauna mi-l nchipuiam scris cu - i nu-mi intra n cap c Dumnezeu trebuie s le dea i danezilor ceva... Ia seama la locul acesta dureros, Wenzel. Dumneata rzi... Dar ce te faci cu legtura direct de cale ferat pn la Hamburg! Am avut cteva lupte diplomatice pe chestia asta i cte o s mai avem, pn cnd cei din Copenhaga o s ne acorde concesiunea... - Da, domnule consul, i ceea ce e mai prost e c Societatea de cale ferat Altona-Kiel i, dac te uii mai bine, ntregul Holstein snt mpotriv; tocmai asta spunea adncauri i doctorul Oeverdieck, primarul. i apuc o fric nebun cnd se gndesc la avntul pe care l-ar putea lua oraul Kiel...
1 Joc de cuvinte intraductibil: D-mi Doamne, i d celor ce din inim-i doresc", n care cuvintul denen (celor ce) este confundat cu cuvntul Dnen (danezi).-

334 ThomasMann - E de neles, Wenzel. Asemenea legturi noi ntre Marea Baltic i Marea Nordic!... i s vezi c indivizii de la Altona-Kiel n-or s nceteze s comploteze. Snt n stare s construiasc o linie de concuren: Holsteinul rsritean-Neumunster-Neustadt... da, nu este exclus... Dar nu trebuie s ne lsm intimidai; avem absolut nevoie de legtur direct cu oraul Hamburg. - Dumneavoastr luptai din toate puterile pentru asta, domnule consul. - Ei da... pe ct mi ngduie puterile i pe msura influenei de care m bucur ici i colo... M interesez de politica noastr feroviar i asta e o tradiie la noi, cci tatl meu din '51 fcea parte din Consiliul de administraie al cilor ferate din Biichen i desigur acesta e motivul pentru care, la treizeci i doi de ani am fost ales i eu acolo, dei pn acum nu am cine tie ce merite deosebite. - O, domnule consul, dup discursul pe care l-ai rostit atunci n adunarea ceteneasc... - Ei, da'... a fcut oarecare impresie; n orice caz, bunvoina nu-mi lipsete. Pot s-i fiu recunosctor tatlui meu, bunicului i strbunicului care mi-au netezit calea. O mare parte din ncrederea i consideraia pe care i-au ctigat-o ei n ora a trecut fr ndoial asupra mea; altfel nu m-a putea mica aa de uor... Ce n-a fcut, de pild, tatl meu dup '48 i pe la nceputul acestui deceniu, pentru reforma potei? Gndete-te, Wenzel, ct a struit, n adunarea ceteneasc, pentru ca diligenta de Hamburg s fie legat cu pota i c, prin anul '50, n edinele Senatului, care pe vremea aceea era de o ncetineal de neiertat, a dus o adevrat campanie, fcnd propuneri peste propuneri, pentru intrarea noastr n Uniunea potal austro-ger-man... Dac azi avem un tarif redus pentru scrisori i pentru imprimate, dac avem timbre, cutii de pot i legtur CASA BUDDENBROOK 335 telegrafic cu Berlinul i cu Travemiinde, tata nu este ultimul dintre cei crora trebuie s le mulumim i dac el i alii vreo civa nu s-ar fi inut mereu de capul Senatului, am fi rmas pe vecie n urma potei daneze i a celei din Thurn i Taxis. Aa c, dac azi mi spun prerea ntr-o astfel de problem, lumea m ascult. n chestiunea asta, pe Dumnezeul meu, avei toat dreptatea. i n ceea ce privete linia ferat Hamburg, nu-s nici trei zile de cnd doctorul Oeverdieck, primarul, mi-a spus: Dac ajungem n situaia de a cumpra la Hamburg un teren potrivit pentru gar o s-l trimitem acolo i pe consulul Buddenbrook. n astfel de negocieri, consulul Buddenbrook e mai util dect muli juriti..." Aa mi-a spus cuvnt cu cuvnt... - Ei, foarte mgulitor pentru mine, Wenzel. Dar aici pe brbie mai pune puin spun, s ias curat de tot... Scurt i cuprinztor, trebuie s ne micm! N-am nimic mpotriva lui Oeverdieck, dar e cam btrin i dac eu a fi primar, totul ar merge, cred, mai repede. Nu pot s-i spun ce mulumit snt c au nceput lucrrile pentru luminatul cu gaz i c dispar n sfirit blestematele de lmpi cu petrol, cu lanurile lor cu tot. i pot s mrturisesc c am contribuit i eu puin la acest succes... A, cte lucruri nu snt nc de fcut! Cci vremurile se

schimb, Wenzel, i noi avem o mulime de obligaii fa de aceste timpuri noi. Cnd m gndesc la prima mea tineree... Dumneata tii mai bine dect mine cum era atunci pe aici. Strzile fr trotuar i printre pietre, ierburi pn-n genunchi, iar casele, cu ieinduri i cu bnci la poart... i cldirile noastre medievale, pocite prin fel de fel crpceli, se ruinau, se mcinau, fiindc dei particularii erau nstrii i nimenj nu flmnzea, statul nu avea absolut nimic, totul mergea brambura, cum zice cumnatul meu Permaneder, i la reparaii nimeni nu se gndea. Erau generaii tihnite, fericite, 336 ThomasMann pe vremea aceea i prietenul intim al bunicului meu, tii, bunul Jane Jacques Hoffstede, se plimba de colo pn colo i traducea mici poezii indecente din franuzete... dar asta nu putea continua la infinit; multe s-au schimbat i o s trebuiasc s se schimbe i mai multe... Nu mai avem 37 000 de locuitori, ci peste 50 000, precum tii, i caracterul oraului se schimb. Exist o serie de construcii noi, cartiere periferice care se ntind, strzi bune i putem s restaurm monumentele din epocile noastre de glorie. Dar, n fond, toate acestea snt probleme secundare. Esenialul rmne de fcut de acum nainte, dragul meu Wenzel; i iat-m ajuns la ceterum censeo^ al rposatului meu tat: uniunea vamal. Trebuie s intrm n uniunea vamal, Wenzel, nu mai ncape discuie i toi trebuie s m ajutai, cnd lupt pentru asta... Ca negustor, crede-m, snt mai iniiat n aceast chestiune dect diplomaii notri i ngrijorarea unora, care vd o primejdie pentru independena i libertatea noastr, e ridicol n cazul de fa. Interiorul rii, Mecklenburg i Schleswig-Holstein, toate ni s-ar deschide i asta e cu att mai de dorit cu ct traficul cu Nordul nu-l mai stpnim n aceeai msur ca n trecut... ajunge... prosopul, te rog, ncheia consulul. Mai spunea o vorb, dou despre cursul actual la secar care era de cincizeci i cinci de taleri i - blestemat treab! - avea mereu tendin de scdere, mai aduga, poate, o remarc asupra vreunui eveniment de familie din ora, apoi domnul Wenzel disprea prin subsol, pentru a goli n strad, pe caldarm, vasul sclipitor cu spum, iar consulul se urca pe scara n spiral pn
1 Ceterum censeo Carthaginem esse delendam (n afara de aceasta consider ca trebuie s distrugem Cartagina") cuvintele cu care i termina fiecare discurs n senat cenzorul roman Caton cel Btrin. Aici este folosit n sensul urmririi perseverente a unui anumit el.

CASABUDDENBROOK 337 n dormitor unde, dup ce o sruta pe frunte pe Gerda care ntre timp se trezise, se mbrca. Aceste scurte convorbiri matinale cu brbierul iste erau preludiul-unor zile foarte agitate i active, pline i rspline de gnduri, de cuvntri, de tocmeli, de scrisori, de socoteli i de alergturi ncoace i ncolo... Graie cltoriilor i cunotinelor sale, interesului multiplu pentru tot ce-l nconjura, Thomas Buddenbrook era, n mediul n care tria, capul cel mai puin mrginit de concepii burgheze i i ddea seama, fr ndoial, mai bine ca oricine de ngustimea i meschinria condiiilor n care se mica. Dar afar, n patria lui mai ntins, dup un avnt al vieii publice adus de anii revoluiei, urmase o perioad de lncezeal, de linite mocnit, de cale ntoars, prea goal, pentru a putea preocupa o inteligen vie, i astfel i rmnea destul for spiritual pentru ca, fcndu-i un principiu de via din dictonul care atribuie o valoare pur simobilc oricrei activiti omeneti, s-i pun toat voina, toate facultile, tot entuziasmul i elanul activ n slujba mruntei comuniti n cuprinsul creia numele lui era printre cele dinti, precum i n slujba numelui i a firmei pe care le motenise... destul for spiritual pentru a privi cu un uor surs ironic, dar n acelai timp i cu seriozitate, aceast ambiie a lui, ce nzuia spre putere i mrire ntr-un cadru att de strimt. ndat ce-i lua micul dejun, servit de Anton n sufragerie, se pregtea de plecare i pornea la biroul su din Mengstrasse. Nu sttea acolo mai mult de un ceas. Scria dou-trei scrisori sau telegrame urgente, ddea cteva dispoziii, punea n micare marele motor al ntreprinderii, ncredinnd apoi supravegherea lui privirilor piezie i chibzuite ale domnului Marcus. Participa i vorbea la edine i adunri, zbovea puin pe la burs, sub arcadele gotice din pia, fcea inspecii prin port, prin 338 Thomas Mann depozite, trata, n calitate de armator, cu cpitanii de vase... i -ntrerupte doar de gustarea de diminea luat n fug cu maic-sa, sau de prnzul cu Gerda, dup care, culcat pe canapea, cu o igar n gur, se destindea o jumtate de ceas rsfoind ziarele -treburile mergeau nainte, pn seara trziu, fie c era vorba de afacerile proprii, fie c avea de rezolvat probleme n legtur cu vama, impozitele, construciile, calea ferat, pota sau ajutorarea sracilor. Chiar n domenii ce-i erau strine i n fond ineau de competena specialitilor", el tiu s se iniieze, i mai ales n probleme financiare dovedi n scurt vreme o pricepere deosebit. Cuta s nu neglijeze nici viaa monden. E adevrat c n aceast privin punctualitatea lui lsa de dorit i sosea abia n ultima secund, cnd nevast-sa l atepta mbrcat de gal iar trsura sttea de o jumtate de ceas la scar. Iart-m, Gerda, afacerile..." spunea el, i i punea repede fracul. Dar la faa locului, la ospee, la baluri, la serate, tia s arate un interes viu pentru tot, era un causew agreabil. Ct despre felul lor de a primi, nici una din casele bogate nu le-o lua nainte nici lui, nici soiei sale. Buctria i pivnia lor erau considerate tiptop". Thomas era preuit ca un amfitrion ndatoritor, atent, prevenitor iar toasturile lui pline de spirit se ridicau peste nivelul obinuit. Serile linitite ns erau acelea pe care le petrecea n societatea Gerdei; fuma i o asculta cntnd la vioar, sau citeau mpreun cte o carte: povestiri germane, franceze sau ruse, alese de ea... Astfel lucra Thomas Buddenbrook i lupta pentru succes. Prestigiul lui era n continu cretere i, cu toat micorarea capitalului prin sumele cerute de njghebarea situaiei lui Christian i de cea de-a doua cstorie a Antoniei,

firma avu ani de mare prosperitate. Erau, totui, cteva lucruri care i paralizau CASA BUDDENBROOK 339
i

pentru ceasuri ntregi curajul, i slbeau mobilitatea spiritului, i ntunecau buna dispoziie. Era, n primul rnd, Christian, la Hamburg, al crui asociat, domnul Burmeester murise subit n primvara acestui an ('58), n urma unui atac de apoplexie. Motenitorii retraser din ntreprindere capitalul decedatului i consulul ncerc struitor s-l opreasc pe fratele su de a duce nainte negoul cu propriile lui mijloace, cci tia ce greu e s ii o firm mare cu un capital redus de la o zi la alta. Christian ns se ncpn s rmn cu orice pre independent, prelua activul i pasivul casei H. C. F. Burmeester & Comp.... Era aadar de temut c aveau s urmeze neplceri. Era apoi sora consulului, Clara, la Riga... C n-avea nici un copil din cstoria cu pastorul Tiburtius, asta treacmearg, cci Clara Buddenbrook nu-i dorise niciodat copii i, fr ndoial, avea foarte puin talent de mam, dar dup cum scria i ea i Tiburtius, sntatea ei lsa foarte mult de dorit, i durerile de cap, de care suferea nc de cnd era fat, i reveneau periodic, cu o intensitate aproape insuportabil. Asta era nelinititor. A treia grij era c nici acas la el nu se arta nici un semn de supravieuire a numelui de familie. Gerda trata aceast problem cu o suveran nepsare, ce semna ntr-o foarte mare msur cu un refuz plin de dezgust. Thomas i ascundea mhnirea, dar btrna doamn Buddenbrook, preocupat de acest lucru, l chem la o parte pe doctorul Grabow. - ntre noi, doctore, trebuie s se ntmple n sfrit ceva n aceast privin, nu? Mi se pare c nici aerul de munte de la Kreuth, nici aerul de mare de la Gliicksburg sau Travemiinde n-au prea fost de vreun folos. Ce prere ai?... i, fiindc n cazul acesta reeta favorit a lui Grabow diet sever, puin came de porumbel, civa pesmeciori" n-ar fi fost 340 ThomasMann un leac destul de energic, recomand Pyrmont i Schlangenbad... Erau trei motive care ddeau de gndit. i Tony?... Biata Tony!

VIII
Tony scria: ...i dac zic crochete, ea nu nelege, fiindc aici crochetele se numesc chiftelue de legume; i ce cap de cretin ar putea ghici c e vorba de conopid, cnd ea spune carfiol? Iar dac spun cartofi prjii, ea strig cee? -pn cnd zic crumpene fripte, cci aa se cheam, iar cee? nseamn poftim. i asta e a doua, din pricin c pe prima, care se numea Kathi, mi-am ngduit s-o trimit la plimbare, fiindc din te miri ce ncepea s se mojiceasc sau cel puin aa mi se prea mie; dar se poate s m fi nelat, dup cum mi dau seama acum, i asta pentru c aici niciodat nu tii dac cineva i vorbete grosolan sau prietenos. Cea de acum care se numete Babette, dar trebuie s pronuni Bbett, e drgu ca nfiare i are ceva foarte sudic ntr-nsa, cum snt multe pe aici: prul i ochii negri i nite dini de invidiat. Are bunvoin i sub ndrumarea mea e n stare s gteasc unele mncruri de la noi; astfel de pild ieri am fcut mcri cu stafide, dar am avut mare necaz din pricina asta, fiindc lui Permaneder nu i-a plcut deloc, dei a scos cu furculia stafidele, una cte una; din pricina asta nu mi-a vorbit toat dup-amiaza, ci numai a bombnit, i pot s-i spun drag mam, c viaa nu e totdeauna uoar." Dar ceea ce i amara viaa nu erau numai chifteluele de legume" i mcriul... Chiar n luna de miere ea primi o lovitur nprasnic; ceva neprevzut, nebnuit, ceva de neneles, o izbi, o ntmplare de nendurat ce-i stinse dintr-o dat toat voia bun i de pe urma creia nu-i mai putea veni n fire. Lucrurile s-au petrecut dup cum urmeaz: Abia la cteva sptmni de la sosirea soilor Permaneder la Miinchen, consulul Buddenbrook izbuti s realizeze n bani lichizi dota testamentar a surorii sale, adic suma de 51 000 de mrci, i preschimbata n fiorini, aceast sum ajunse, aa cum CASA BUDDENBROOK 341 trebuia, n mna domnului Permaneder. Domnul Permaneder o depuse, sigur i n condiii bune. Apoi fr a ovi, fr a roi, omul i spuse nevesti-sii: Tonerl - i zicea Tonerl - mie-mi ajunge. Mai mult nu ne trebuie. M-am spetit destul, i acum, pe toi sfinii, vreau s m odihnesc! O s dm cu chirie parterul i etajul al doilea, iar noi o s stm linitii aici; o friptur de porc o s se gseasc oricnd n casa asta i nu e nici o nevoie s facem pe nobilii, s ne umflam n pene... Seara o s dau pe la berrie. Dar nu-s un prost i un nestul, s adun mereu la parale! Vreau s triesc n tihn. De mine pun punct la toate i m fac rentier. Permaneder! strig ea, pentru ntia dat cu accentul acela gutural deosebit, cu care obinuia s pronune numele lui Griinlich. El ns i rspunse doar att: Hai, fii cuminte, Tonerl! Apoi cearta izbucni, una din acele certuri premature, grave i violente care zguduie pentru totdeauna fericirea unei csnicii. El iei nvingtor. mpotrivirea ei ptima fu nfrnt de dorina lui de via tihnit" i pn la urm domnul Permaneder i retrase capitalul din comerul de hamei, astfel c acum domnul Noppe era acela care putea s tearg cu creion albastru pe Comp. de pe cartea de vizit... i, ca majoritatea prietenilor si cu care

seara, la masa rezervat de la Hofbruhaus", fcea cte o partid de cri i i golea obinuitele trei halbe de bere, n calitatea lui de proprietar, brbatul Antoniei i reduse activitatea la urcarea chiriilor, mulumindu-se si taie, modest i panic, cupoanele. Btrnei doamne Buddenbrook acestea toate i fur aduse la cunotin n mod firesc. Dar n scrisorile trimise de doamna Permaneder fratelui su, se simea durerea pe care ea o ncerca... Biata Tony, cele mai crncene temeri ale ei fuseser mult depite. tia de la nceput c domnul Permaneder nu avea nimic din spiritul ntreprinztor" de care primul ei brbat fcea atta caz, dar niciodat n-ar fi bnuit c i va bate joc att de cumplit de, toate speranele pe care n ajunul logodnei ea i le destinuise cu atta ncredere domnioarei Jungmann, c i va 342 ThomasMann nesocoti chiar n halul acesta ndatoririle pe care i le asumase nsurndu-se cu o Buddenbrook"... Trebuia s goleasc i acest pahar i, din scrisorile ei cei de acas nelegeau c, ncet-ncet, Tony se resemneaz. Viaa i se scurgea molcom, monoton, ntre brbatul ei i fetia care mergea la coal; i vedea de gospodrie, ntreinea relaii prieteneti cu locatarii de la parter i de la etajul al doilea, ca i cu familia Niederpaur din piaa Sfnta Mria. Din cnd n cnd scria despre serile de la Teatrul Regal, unde se ducea cu prietena ei Eva, cci domnului Permaneder nu-i plceau aceste mofturi", ba ntr-o bun zi iei la iveal c el, care tria de mai bine de patruzeci de ani n iabitul" su Miinchen, nu vzuse niciodat pe dinuntru Pinacoteca. Zilele treceau... Dar Tony nu mai gsea nici o bucurie adevrat n noua ei via, de cnd domnul Permaneder, ndat dup primirea dotei, se retrsese din afaceri. Nu mai avea nici o speran. Niciodat n-o s le poat vesti celor de acas un succes, o ascensiune. Asta-i era viaa: o existen fr griji, dar mrginit, lipsit de orice distincie" - i aa va rmne, fr posibiliti de schimbare, pn la captul zilelor ei. Gndul acesta o apsa. i din scrisorile ei se desprindea lmurit c tocmai aceast stare de spirit, nu prea nltoare, i.ngreuna adaptarea la felul de via din Germania de Sud. n lucruri mrunte se mai descurca. Ajunse s se neleag cu servitoarele, cu furnizorii, s spun chiftelue de legume n loc de crochete, s nu-i mai dea brbatului ei sup de fructe pe care acesta o calificase drept zeam dezgusttoare". Dar n linii generale ea continua s rmn o strin n noua-i patrie; simea c a fi o Buddenbrook nu nsemna nimic deosebit pentru aceti oameni de miazzi i faptul acesta constituia o venic i nentrerupt umilin pentru ea; i dac ntr-o scrisoare povestea cum ntr-o zi un zidar, cu un ulcior de bere ntr-o mn i cu o ridiche n cealalt, o oprise n plin strad pentru a o ntreba: Eti bun s-mi spui ct e ceasul, vecino?", cu toat aparena lor glumea, rndurile ei vibrau de indignare i puteai pune rmag c, dndu-i capul pe spate, Tony trecuse mai departe fr a-i rspunde zidarului, fr a-l nvrednici cu o privire mcar... De altfel nu purtrile acestea CASA BUDDENBROOK 343 necioplite, nu numai acest prea firav sentiment al distanei i erau strine i antipatice: dei Tony nu ptrunsese adnc n viaa plin de micare a Miinchenului, totui o nconjura atmosfera lui, atmosfera unui ora mare, plin de artiti i de burghezi care nu fceau nimic, o atmosfer cam descompus, pe care starea ei sufleteasc o mpiedica adeseori s-o respire cu umorul cuvenit. Zilele treceau... i deodat o fericire pru c se anun, o fericire ateptat zadarnic n Breite Strasse i n Mengstrasse. La scurt vreme dup ziua de anul nou 1859 sperana deveni certitudine: Tony avea s devin pentru a doua oar mam. Acum bucuria tremura, aa zicnd, n rndurile ei pline de ntorsturi exuberante, puerile i grave, cum de mult nu mai scrisese. n afar de cltoriile din timpul verii, care de altfel se limitau tot mai mult la malul Balticei, doamnei consul nu-i mai plcea s plece de acas; acum, ns, i prea ru c trebuia s rmn departe de fiica ei, tocmai ntr-un moment ca acesta, asigurnd-o numai n scris de ajutorul proniei cereti. Dar Tom i Gerda i anunar sosirea pentru botez i capul Antoniei era plin de planuri privitoare la o primire distins... Biata Tony! Primirea aceasta avu loc n mprejurri nespus de triste i botezul pe care i-l imagina ca pe o ncnttoare serbare intim, cu flori, cu bomboane, cu ciocolat, nu putu s aib loc, deoarece copilul, o feti, nu iptrase n via dect pentru a o prsi, dup un sfert de ceas chinuit, n timpul cruia doctorul se cznise zadarnic s menin funcionarea micului organism fr vlag... Cnd consulul Buddenbrook i soia sa sosir la Miinchen, Tony nsi nu era n afara oricrui pericol. Zcea n pat, mult mai bolnav dect la ntia natere, i stomacul ei, a crui sensibilitate nervoas i dduse de furc uneori i n trecut, refuza aproape orice hran. ncet-ncet, se ntrema totui, i soii Buddenbrook putur s plece linitii n aceast privin, dei nu fr oarecare mhnire, cci era prea vdit, i mai ales consulului nu-i scpase deloc c nici mcar durerea comun nu fusese n stare s-i apropie ntr-adevr pe cei doi soi. Nimeni n-ar fi putut spune c domnul Permaneder n-are inim bun... Omul fu sincer zguduit la vederea copilului mort, boabe mari de lacrimi i curgeau din ochii mici i umflai pe 344 ThomasMann obrajii buclai, prelingndu-i-se n mustile cu franjuri: gemea ntruna oftnd din greu: - Ce pacoste, Dumnezeule! O adevrat pacoste! Vai i amar de capul meu! Dar, dup prerea Antoniei, datorit bonomiei lui, nu suferise ndeajuns; serile de la Hofbruhaus" l ajutar s treac destul de uor hopul dureros i cu fatalismul comod, blajin, puin morocnos i puin tmp pe care-l exprima prin cte o Zi-i pacoste i pace!", omul mocoea" nainte.

Din scrisorile Antoniei, ns, tonul de dezndejde i chiar de tnguire nu mai dispru de atunci... Ah, mam, scria ea, cte nenorociri pe capul meu! nti Griinlich i falimentul, apoi Pennaneder rentier i n sfirit copilul mort. Prin ce am meritat attea lovituri?" Acas, citind asemenea vicreli, consulul nu-i putea reine zmbetul, cci cu toat durerea ce se ascundea printre rnduri, el simea c n strfunduri tonul e de o mndrie aproape comic i tia c Tony Buddenbrook, fie c se numete doamna Griinlich, fie c se numete doamna Permaneder, a rmas tot copil i c toate aceste experiene de om matur ea le tria - de necrezut aproape - cu seriozitate copilreasc, cu gravitate i, mai ales, cu trie i rezisten de copil. Nu nelegea de ce trebuie s sufere; i cu toate^c fcea haz de nemrginita evlavie a maic-sii, ea nsi era att de plin de acest simmnt, nct credea cu profund ardoare ntr-o rsplat dreapt aici pe pmnt... Biata Tony! Moartea celui de al doilea copil al ei nu era nici ultima, nici cea mai aspr dintre loviturile ce-i erau sortite... Spre sfritul anului 1859, se ntmpl un lucru ngrozitor.

IX
Era o zi de sfirit de noiembrie, o zi friguroas de toamn, cu cerul aburit prevestind aproape ninsoarea, cu neguri ce se trau din loc n loc, strpunse pe ici, pe colo de cte o raz de CASA BUDDENBROOK 345 soare, una din acele zile cnd, n oraul maritim, crivul uiera att de hain prin colurile masive ale bisericilor, nct nu era greu deloc s te alegi cu o pneumonie. Intrnd n sufrageria mic pe la amiaz, consulul Thomas Buddenbrook o gsi pe maic-sa la mas, cu ochelarii pe nas, aplecat asupra unei hrtii. - Tom, spuse ea i, n timp ce-l privea, voia parc s ndeprteze cu amndou minile hrtia, ca i cum ar fi ovit s i-o arate, nu te speria... Ceva neplcut... Nu neleg... De la Berlin... Trebuie s se fi ntmplat ceva... - Te rog! spuse el scurt. Pli i o clip vinele i se ngroar pe la tmple, cci i ncletase flcile. ntinse mna cu o micare extrem de hotrt, ca i cum ar fi vrut s spun: Te rog, repede, s trecem la vestea neplcut! Fr introducere!" Sta n picioare i citea rndurile aternute pe hru'e, ridicndu-i una din sprncenele blonde i rsucindu-i ncet vrfurile mustilor lungi. Era o telegram cu urmtorul cuprins: Nu v speriai. Sosesc nentrziat cu Erika. Totul s-a sfirit. Nenorocita voastr Antonie." - Nentrziat, nentrziat... repet el mnios, privind spre maic-sa i dnd repede din cap. Ce nseamn nentrziat? - E un fel de a vorbi, Tom; nu nseamn nimic. Vrea s spun: pe curind, sau aa ceva. - i de la Berlin? Ce caut ea la Berlin? Cum a ajuns la Berlin? - Nu tiu, Tom, nu neleg nc nimic. Telegrama a sosit acum zece minute. Dar ceva trebuie s se fi ntmplat i trebuie s ateptm, s vedem ce este. Dare-ar Dumnezeu s nu fie vreo nenorocire. ezi, dragul meu, i mnnc. Thomas se aez i, cu gndul aiurea, i turn porter n paharul nalt, de cristal gros. -Totul s-a sfirit, repet el. Apoi: Antonie". Ei, copilrii... Mnc i bu n tcere. Dup puin timp maic-sa ndrzni s ntrebe: - S-o fi ntmplat ceva cu Permaneder, Tom? 346 ThomasMann El ddu din umeri, fr s-i ridice ochii. La plecare, cu mna pe clan, spuse totui: - Da, mam, trebuie s-o ateptm. Cum, probabil, n-o s vin la miezul nopii, o s soseasc cred, n cursul zilei de mine. Te rog s-mi dai de veste. Doamna consul i atepta fata din ceas n ceas. Avusese o noapte foarte nelinitit, o sunase pe Ida Jungmann care acum dormea alturi, n ultima odaie de la mezanin, i ceruse un pahar cu ap i zahr i ezuse vreme ndelungat n pat, brodind. i dimineaa urmtoare trecuse ntr-o ateptare ncordat. La a doua gustare de diminea consulul declarase c Tony, dac venea, nu putea sosi dect dup-mas, la ora trei i treizeci i trei de minute, dinspre Biichen. La aceast or, doamna Buddenbrook edea n salonul cu peisaje", la fereastr, i ncerca s citeasc dintr-o carte legat n piele neagr, mpodobit cu o ramur de palmier gravat n aur. Era o zi ca i cea din ajun: frig, cea, vnt; ndrtul grilajului strlucitor de fier forjat, focul duduia n sob. Btrna doamn tresrea i i ridica ochii spre fereastr ori de cte ori se auzea vreun uruit de trsur. n sfrit, pe la ora patru, tocmai cnd nu fusese atent i aproape uitase de fiica ei, jos n cas se strni o forfot... Se ntoarse repede spre fereastr, terse cu batista de dantel geamul aburit: ntr-adevr, o trsur se oprise la intrare i cineva urca deja scrile! Se sprijini cu amndou minile de braele fotoliului pentru a se ridica; dar se rzgndi, se aez din nou i i ntoarse numai capul, aproape cu o expresie de fereal spre fiic-sa, care strbtu odaia cu pai repezi, aproape alergnd, n timp ce Erika Griinlich se oprise lng ua cu geamuri, mpreun cu Ida Jungmann care o inea de mn. Doamna Permaneder purta o pelerin cu garnitur de blan i o plrie lunguia de fetru cu voal. Era foarte palid i prea istovit, ochii i erau roii, iar buza de sus i tremura ca odinioar, n copilrie, cnd micua Tony plngea. i ridic braele, apoi le ls n jos i se prbui n genunchi n faa maic-sii, ngropndu-i faa n

poalele btrnei doamne i suspinnd amar. CASA BUDDENBROOK 347 Totul ddea impresia c a venit, tot aa, ntr-un suflet de la Miinchen i acum zcea aici, la captul hituielii, istovit, salvat. Maic-sa tcu o clip. - Tony! exclam ea apoi cu un accent de ginga mustrare; i scoase cu grij acul mare din plrie, aez plria pe pervazul ferestrei i mngie drgstos i linititor, cu amndou minile, prul aspru, blond-cenuiu al fiicei sale... Ce-i, fetia mamii?... Ce s-a ntmplat? Dar trebui s se narmeze cu mult rbdare, cci trecu destul timp pn ce ntrebarea ei primi un rspuns. - Mam! izbucni doamna Permaneder. Micuo... dar se opri aici. Doamna consul i ntoarse capul spre ua cu geamuri i n timp ce cu un bra o cuprindea pe Tony, mna liber i-o ntinse spre nepoata ei care cu degetul arttor pe gur, sttea locului stingherit. - Vino, copila mea, vino mai aproape i spune bun ziua. Ai crescut, ari bine, eti voinic, Domnul fie ludat. Cti ani ai, Erika? - Treisprezece, bunico... - Ce vorbeti? Domnioar n toat regula... i peste capul Antoniei o srut pe feti, apoi continu: Hai, du-te sus cu Ida, copila mea; o s ne aezm ndat la mas. Dar acum mama are ceva de vorbit cu mine, tii... Rmaser singure. - Ei, draga mea Tony, nu vrei s te opreti din plns? Cnd Domnul ne trimite o ncercare, noi trebuie s-o ndurm cu rbdare. Scris este: Poart-i crucea"... Dar poate c vrei s te urci i tu, s te odihneti puin, s te rcoreti, i pe urm vii iar jos, la mine. Buna noastr Ida i-a pregtit odaia... i mulumesc de telegram... Tare ne-a speriat... Se ntrerupse cci din faldurile rochiei ei se ridicau vorbe tremurate, nbuite: - E un nemernic... un nemernic... un nemernic... Doamna Permaneder se oprise la acest cuvnt tare. Prea copleit de el. i nfund faa i mai amarnic n poalele maic-sii i chiar i ncleta un pumn de scaun. 348 ThomasMann - Nu cumva vorbeti de brbatul tu, copila mea? ntreb, dup o scurt pauz, btrna doamn. mi dau seama c n-ar trebui s presupun aa ceva, dar nu mai tiu ce s cred. i-a fcut vreun ru Permaneder? Ai motive s te plngi de el? - Bbett...! izbucni doamna Permaneder. Bbett...! - Babette? repet mirat doamna consul. Apoi se ls pe spate, n timp ce ochii-i limpezi se uitau nehotri pe geam. Acum aflase despre ce era vorba. Se aternu o tcere grea, ntrerupt doar din cnd n cnd de suspinele tot mai rare ale Antoniei. - Tony, spuse doamna consul dup un rstimp, vd c ntr-adevr ai fost jignit... c ai motive s te plngi... Dar era oare nevoie s-i manifeti att de violent nemulumirea! Era nevoie de aceast cltorie de la Miinchen pn aici, cu Erika? Lumea mai puin nelegtoare dect mine i dect tine ar putea avea impresia c nu vrei s te mai ntorci niciodat la soul tu... - Dar nici nu vreau!... Niciodat!... strig doamna Permaneder, ridicndu-i deodat capul, privind-o pe maicsa n fa, slbatic, cu ochii plni, apoi ascunzndu-i faa din nou, tot aa de brusc, n cutele rochiei ei. Doamna consul se fcu a nu auzi. - Ei, acum, spuse ea cu tonul mai ridicat, ntorcndu-i capul, ncet, cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, acum c eti aici, e bine. Fiindc ai s-i poi descrca inima, povestindu-mi totul, i pe urm o s vedem cum se vor ndrepta lucrurile, cu dragoste, cu rbdare i cu ngduin. - Niciodat! strig nc o dat Tony. Niciodat! Dar apoi se apuc s istoriseasc totul i dei nu se nelegea fiecare cuvnt, cci vorbea cu faa nfundat n cutele rochiei de postav a maic-sii i povestirea ei era mereu ntrerupt de exploziile de extrem indignare, iei totui la iveal c lucrurile stteau cam n felul urmtor: n 24 spre 25 ale lunii n curs, pe la miezul nopii, doamna Permaneder, care toat ziua suferise de gastralgie nervoas i nu izbutise s adoarm dect foarte trziu, fusese trezit din somnu-i uor. Un zgomot continuu dinspre scri o fcuse s tresar, o glgie nfundat, neobinuit, din care se deslueau scritul treptelor, chicoteli ntrerupte de tuse, cuvinte surde de mpotrivire i nite mormieli i gemete foarte ciudate... Nu CASABUDDENBROOK 349 ncpea nici o ndoial asupra naturii acestor zgomote. Cu simurile amorite nc de somn, doamna Permaneder nelesese cu greu ce se petrece, dar de ndat ce pricepuse, i simise sngele scurgndu-i-se din obraji i nvlindu-i n inima ce se strnsese i ncepuse s bat greu, nbuitor. Timp de un minut lung, chinuitor, rmsese ntins, aproape ameit, paralizat, cufundat n perne; apoi, fiindc zgomotul neruinat nu mai contenea, ea se ridicase din aternut, plin de mnie, de dezndejde i de scrb, aprinsese cu mini tremurtoare luminarea, deschisese ua i, n papuci, cu luminarea n mn naintase pn la scara cereasc", ce urca drept de la ua de intrare pn la etajul nti. i acolo, chiar n capul scrii cereti" scena pe care, ascultnd zgomotul nendoielnic, desigur o vzuse, cu ochii holbai de groaz, nc din dormitor, i se nfiase n toat realitatea ei... Era o nvlmeal, o lupt necuviincioas i imoral ntre buctreasa Babette i domnul Permaneder. Fata, cu o

legtur de chei i innd i ea o luminare n mntrebuie s fi avut de lucru pn trziu pe undeva prin cas -se rsucea ncoace i ncolo, se zbtea s scape de stpnu-su care, cu plria pe ceaf, o inea strns n brae i ncerca mereu s-i apese mustile de foc pe obrazul ei, lucru care i izbutea din cnd n cnd... La apariia Antoniei, Babette scosese un ipt: Isuse Christoase i Maic Precist!", sau aa ceva. Isuse Christoase i Maic Precist!" repetase domnul Permaneder, dndu-i drumul. ntr-o clip, i cu o dibcie deosebit, fata se fcuse nevzut, iar el rmsese, cu braele atrnnd, cu capul n pmnt, cu mustile pleotite, n faa nevesti-sii, bolborosind prostete: Tii, ce ncurctur!... Adevrat pacoste!..." Cnd ndrznise s-i ridice ochii, Tony nu mai era acolo. O gsisese ns n dormitor, eznd pe pat, pe jumtate culcat i repetnd mereu, cu suspine disperate cuvntul ruine". El se rezemase de u, fr vlag, fcuse o micare din umeri spre ea, ca i cum ar fi vrut s-i dea un ghiont n chip de ncurajare i-i spusese: Fii cuminte, Tonerl, zu aa! Uite ce s-a ntmplat: ast-sear a fost onomastica lui Franzl Ramsauer... De, ne-am cam pilit cu toii"... Dar mirosul greu de alcool pe care el l rspndise n odaie o scosese i mai mult din srite. Tony ncetase s mai plng, i nvinsese slbiciunea i ineria, temperamentu-i furtunos o smulsese din toropeal i cu o necumptat dezndejde i anin350 ThomasMann CASABUDDENBROOK 351 case n fa toat scrba i oroarea, tot dispreul ei nemrginit pentru ntreaga lui existen i ntreaga lui fiin... Dar nici domnul Permaneder nu se resemnase s tac. Capul lui era nfierbntat, cci n cinstea prietenului Ramsauer nu golise numai nenumrate halbe ci i ceva ampaning". Omul i rspunsese deci, i rspunsese cu violen, i n curind se ncinsese o ceart mult mai ngrozitoare dect aceea prilejuit de retragerea domnului Permaneder din afaceri. Doamna Antonie i adunase n prip hainele i se dusese n odaia de toate zilele... Dar, drept ncheiere, un cuvnt rsunase n urma ei, un cuvnt rostit de el, un cuvnt pe care niciodat ea n-ar fi n stare s-l repete, care niciodat n-ar putea s ias din gura ei, un cuvnt... un cuvnt!... Acesta a fost n esen cuprinsul mrturisirii pe care Tony o ngima cu faa ngropat n cutele rochiei mamei sale. Dar cuvntul", teribilul cuvnt care n noaptea aceea de groaz o nghease pn-n mduva oaselor, nu fu n stare s-l rosteasc -o, pe Dumnezeul meu, se jura ea n-o s-l rosteasc niciodat, cu toate c maic-sa nu struia deloc, mulumindu-se s clatine din cap ncet, aproape imperceptibil, dus pe gnduri, n timp ce i plimba privirile pe frumosul pr blond-cenuiu al Antonetei. - Da, da, spuse btrna, triste lucruri mi-a fost dat s aud, Tony. i neleg foarte bine totul, srmana mea copil, fiindc, vezi tu, nu-i snt numai mam, ci snt i femeie, ca i tine... Acum vd ct de ndreptit e durerea ta, cum, ntr-o clip de slbiciune, brbatul tu a uitat tot ce-i datoreaz... - ntr-o clip?! exclam Tony. Sri n picioare. Fcu doi pai ndrt i i terse ochii cu nfrigurare. ntr-o clip de slbiciune, mam?! A uitat ce-mi datoreaz mie personal, ceea ce datoreaz numelui nostru, asta a uitat... asta n-a tiut-o de la nceput! Un om care avnd dota nevesti-sii se retrage din afaceri, pur i simplu! Un om fr ambiie, fr aspiraii, fr int! Un om care n loc de snge are psat gros de mal i de hamei n vine... Da, nuncape ndoial!... Care se mai coboar i la josnicii ca asta cu Bbett, i care atunci cnd i se arat nemernicia rspunde cu un cuvnt... un cuvnt... Ajunsese iari la acest cuvnt, la cuvntul pe care nu-l putea rosti. Deodat, ns, fcu un pas nainte i spuse cu un glas neateptat de linitit i plin de afectuos interes: - Vai ce ncnttor! De unde l ai, micuo? Art cu brbia spre un mic obiect, un coule graios de trestie mpletit, cu picior, mpodobit cu panglici de atlaz, n care de un timp ncoace doamna Buddenbrook obinuia s-i in lucrul de mn. - Eu mi l-am fcut, rspunse btrna doamn, mi trebuia aa ceva... - E foarte distins!... observ Tony, privind, cu capul nclinat ntr-o parte, couleul cu picior. i doamna consul se uita ntr-acolo, dar nu-l vedea, fiind cufundat P nduri. - Ei bine, drag Tony, zise n sfrit, ntinzndu-i nc o dat minile, orice ar fi, eti aici i eu i spun din toat inima: bine ai venit, copila mea. Dup ce te vei liniti, vom putea discuta totul mai pe-ndelete... Du-te n camera ta i f-te comod... Ida!? strig apoi, ridicnd vocea i ntorcndu-se spre sufragerie. Ai grij, drag, s se pun tacmuri la mas pentru doamna Permaneder i pentru Erika!

X
ndat dup-mas, Tony se retrsese n odaia sa, deoarece n timpul prnzului doamna consul i confirmase presupunerea c Thomas tia de sosirea ei... iar ea nu prea prea dornic de a se ntlni cu dnsul. Consulul veni la orele ase dup-amiaz i se duse n salonul cu peisaje, unde avu o convorbire ndelungat cu maic-sa. - i ce face? ntreb el. Cum se poart? Ah, Tom, m tem c nu se va lsa nduplecat... Doamne, e grozav de pornit... Pe urm cuvntul acela... Dea ti mcar ce i-a spus Permaneder... M duc la ea. - Du-te, Tom. Dar bate-ncet n u, s nu se sperie, i fii calm, auzi? Nu prea st bine cu nervii... N-a mncat aproape nimic... Stomacul ei, tii tu... Vorbete-i linitit... Cu graba lui obinuit, srind mereu peste o treapt, consulul urc scrile spre etajul al doilea rsucindu-i

ngndurat 352 ThomasMann CASABUDDENBROOK 353 mustaa. Dar n timp ce btea n u, faa i se nsenin, fiindc era hotrt s ia, pe ct va fi cu putin, totul n glum. Auzind un intr!" tnguios, deschise ua i o gsi pe doamna Permaneder mbrcat dar ntins pe patul cu draperiile date la o parte. Avea o pern la spate i - alturi, pe noptier o sticlu cu picturi pentru stomac. Se ntoarse puin, i propti capul n podul palmei i l privi cu un zmbet niel bosumflat. Thomas se nclin adnc n faa ei, descriind cu braele larg deschise, un gest solemn. - Scump doamn... crei mprejurri i datorm onoarea de a avea n mijlocul nostru pe ceteana unei capitale i reedine regale?... . Srut-m, Tom, zise Tony i se ridic pentru a-i ntinde obrazul, apoi iar se ls pe perne. Bun ziua, biea! Cum vd, nu te-ai schimbat deloc de cnd ai fost la Miinchen. - Ei, asta, draga mea, e cam greu de vzut ntr-o odaie cu perdelele lsate. n orice caz, nu trebuia s-mi sufli complimentul care, firete, i se potrivete ie... innd-o de mn, Tom trase un scaun lng pat i se aez pe el. - Precum am spus de attea ori, tu i Klothilde... - Ruine, Tom!... Ce mai face Thilda? - Bine, se-nelege! Madame Krauseminz are grij s nu moar de foame. Dar asta n-o oprete ca n zilele de joi, cnd mnnc aici, s nghit cantiti att de uriae de ai zice c i face provizii pentru toat sptmna urmtoare. Tony rise din toat inima, cum nu i se mai ntmplase de mult vreme, apoi, deodat se opri, oft i ntreb: - i cum merg afacerile? - Ei... ne descurcm oarecum. Trebuie s fim mulumii. - O, slav Domnului! Bine c mcar aici totul e n regul... Vai, nu-s deloc n stare s trncnesc lucruri vesele... - Pcat. Trebuie s-i pstrezi umorul, quand meme. - Nu, Tom, umorul s-a dus... tii tot? - tii tot!... repet el, lsndu-i mna i dndu-i scaunul puin ndrt. Dumnezeule Doamne, ce grav sun toate astea. Tot! Ce nu cuprinde acest tot!" Mi-am ngropat ntr-nsul iubirea i durerea"... nu? Ei bine, ascult-m... Ea tcea, msurndu-l cu o privire adnc mirat i adnc jignit. - Da, m ateptam la aceast privire, spuse Tom, fiindc fr ea n-ai fi aici. Dar d-mi voie, buna mea Tony, s iau puin mai uor lucrurile, atta timp ct tu le vezi mai negru dect ar trebui, i ai s vezi c o s ne completm de minune unul pe altul. - Mai negru dect ar trebui, Thomas, mai negru?... - Ei da! Doamne, fr tragedii! S vorbim puin mai moderat, i nu cu totul s-a sfrit" i cu nenorocita voastr Antonie". S nu m nelegi greit, Tony, tii bine c snt cel dinti care se bucur din toat inima de sosirea ta. De mult doream s vii acas o dat, fr soul tu, s fim iari noi ntre noi, eu familie. Dar faptul c vii acum i n felul n care vii este -iart-m o prostie, draga mea!... Da... las-m s vorbesc pn la capt!... Permaneder s-a purtat foarte, foarte urt, asta e adevrat i o s-l fac i eu s neleag acest lucru, de asta te asigur... - Cum s-a purtat, Thomas, i tie Tony vorba, ridicndu-se i ducndu-i mna la inim, asta i-am dat i eu s neleag, i nu numai s neleag", te rog s crezi. Dar acum bunul-sim m nva c orice alt explicaie cu acest om e absolut neavenit. Dup aceste cuvinte se ls din nou pe spate, cutnd sever, nemicat, n tavan. Tom se nclin, de parc l-ar fi apsat greutatea cuvintelor ei, dar zmbi cu ochii pironii pe genunchi. - Fie. N-o s-i scriu o scrisoare aspr; voi face cum porunceti. La urma urmei chestiunea te privete pe tine i ajunge s-i tragi tu nsi o spuneal; eti nevasta lui, ai tot dreptul s-o faci. Dar nu-i poi refuza anumite circumstane atenuante, cnd stai s te gndeti. Un prieten i serbeaz ziua onomastic, omul se ntoarce acas dup un chef, poate prea bine dispus, i i permite s calce strmb niel... 354 ThomasMann CASABUDDENBROOK 355 Thomas, spuse Tony, nu te neleg. Nu neleg tonul cu care vorbeti... Tu... Un om cu principiile tale... Dar nu l-ai vzut! N-ai vzut cum o nghesuia n beia lui, ce mutr avea... - Destul de comic, mi nchipui. Dar tocmai asta e, Tony. Tu nu iei lucrurile sub aspectul lor comic, i n privina asta, firete, stomacul tu e de vin. i-ai surprins brbatul ntr-o clip de slbiciune, l-ai vzut ntr-o situaie cam ridicol... dar asta n-ar trebui s te revolte n aa msur, ci mai degrab s te amuze puin i s i-l apropie, omenete, i mai mult... Am s-i spun un lucru, Tony: de bun seam nu puteai s-i aprobi pur i simplu purtarea, tcnd i zmbind, Doamne ferete! Ai plecat: a fost o demonstraie, cam energic, ce-i drept, o pedeaps prea aspr, poate - fiindc n-a vrea s-l vd n acest moment, stnd trist i singur la el acas - dar oricum, meritat. Eu te-a ruga un singur lucru: s priveti totul cu mai puin indignare i dintr-un punct de

vedere puin mai politic... Vorbim, desigur, ntre noi. Trebuie s-i atrag atenia asupra unui fapt: ntr-o cstorie nu e deloc indiferent de care parte se gsete superioritatea moral... nelegi, Tony? Brbatul tu i-a descoperit o latur vulnerabil, aici nu ncape nici o ndoial. S-a compromis, s-a fcut niel de rs... i s-a fcut de rs tocmai fiindc greeala lui e att de nevinovat, att de puin grav n fond... pe scurt, demnitatea lui nu mai e neatins i la ora actual, hotrt, ai o anumit superioritate fa de el i dac vei ti s te serveti cu ndemnare de ea, fericirea i-e asigurat. Dac acum te ntorci peste... s zicem dou sptmni - da, te rog, cel puin dou sptmni trebuie s stai cu noi - ei, dac te ntorci la Miinchen peste dou sptmni, ai s vezi... - N-am s m ntorc la Miinchen, Thomas. - Cum? ntreb consulul strmbndu-se, ducndu-i mna la ureche i aplecndu-se puin nainte. Tony sttea culcat pe spate, cu ceafa nfundat n perne, aa c brbia prea c i se alungete cu oarecare severitate. - Niciodat, spuse ea, respirnd lung i zgomotos i dregndu-i vocea cu o ncetineal semnificativ: tuea aceasta seac i mrunt ncepuse s fie o manifestare nervoas i, probabil, era n legtur cu boala ei de stomac. Se ls o tcere de cteva clipe. - Tony, spuse Tom brusc, ridicndu-se i apsndu-i mna cu un gest energic, de speteaza scaunului empire, mie s nu-mi faci scandal!... O privire piezi i ajunse pentru a se vedea c fratele ei plise i c pe tmple muchii ncepuser s-i joace. Situaia aceasta nu mai putea dura. i pierdu i ea cumptul i, pentru a ascunde c se teme de el, prinse a vorbi rstit, cu mnie. Se ridic brusc, i cobor picioarele din pat i, cu faa aprins, cu sprincenele ncruntate, gesticulnd agitat i dnd mereu din cap, ncepu: Scandal, Thomas...?! mi porunceti s nu fac scandal, cnd am fost acoperit de ruine, scuipat pur i simplu n obraz? Aa vorbete un frate?... mi dai voie, sper, s-i pun aceast ntrebare! Indulgen, tact: frumoase lucruri, nimic de zis. Dar totul are o limit n via, Tom - i eu cunosc viaa tot aa de bine ca i tine - o limit de unde frica de scandal ncepe a se numi laitate, da! i m mir c tocmai eu trebuie s-i spun aceste lucruri, eu care nu-s dect o gsc, o proast... Da, asta-i realitatea, i neleg foarte bine c Permaneder nu m-a iubit niciodat, fiindc snt o femeie btrn i urt, tot ce se poate, i Bbett e, desigur, mai drgu dect mine. Dar toate astea nu-l scuteau de obligaia de a ine seama de originea, de educaia i de sensibilitatea mea! Tu n-ai vzut, Tom, cum a uitat de aceast ndatorire i cine n-a vzut nu tie nimic, fiindc nu se poate descrie ct de respingtor era n halul acela... i tu n-ai auzit cuvntul pe care mi l-a strigat, mie, sora ta, cnd mi-am adunat lucrurile i m-am dus s m culc pe canapea, n odaia de toate zilele... Da, mi-a fost dat s aud, n urma mea, din gura lui, un cuvnt... un cuvnt...! Pe scurt, Thomas, n fond, cuvntul acesta a fost, s tii, ceea ce m-a ndemnat, m-a constrins s-mi fac bagajele toat noaptea, s-o scol pe Erika n zorii zilei i s plec, fiindc nu mai puteam sta alturi de un brbat n apropierea cruia eram expus s aud asemenea cuvinte, i cum i-am mai 356 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 357 declarat, nu m voi ntoarce niciodat la un asemenea brbat... Altfel ar trebui s m cobor n ochii mei, n-a mai putea s m stimez, n-a mai avea nici un sprijin n viat. - Eti bun s-mi spui n sfrit i mie cuvntul acela blestemat? Da sau nu? - Niciodat, Thomas! Niciodat buzele mele nu-l vor rosti! tiu prea bine ce datorie am i fa de mine i fat de tine n casa asta... - Atunci cu tine nu se poate vorbi! - Poate, i chiar a vrea s nu mai vorbim despre asta... - Ce vrei s faci? Vrei s divorezi? - Da, Thomas. Asta este hotrrea mea neclintit. Nu pot proceda altfel. E o datorie fat de mine nsmi, fa de copilul meu i fat de voi toi. - Ei bine, asta e o prostie, rosti el calm, apoi se rsuci pe clcie i se ndeprt de lng ea, ca i cum prin acest gest ar fi rezolvat toat problema. Pentru divor e nevoie de consimmntul a dou persoane, copila mea, i numai gndul c Permaneder va primi bucuros o asemenea propunere m face s rid... - Ei, de asta o s am eu grij, zise ea, fr a se lsa intimidat. Tu crezi c o s se mpotriveasc, asta din pricina celor 17 000 de taleri ai mei. Dar nici Griinlich nu voia s divoreze i pn la urm a fost silit. Exist mijloace, i am s m duc la doctorul Giesecke: e prieten cu Christian i o s m ajute... Nici vorb, alta era situaia de atunci, tiu ce vrei s spui. Era vorba de incapacitatea soului de a-i ntreine familia", da! De altfel, vezi c m pricep foarte bine n aceste treburi - i tu mi vorbeti ca i cnd a fi la ntiul divor!... Dar totuna e, Tom. Poate c nu va merge, c e cu neputin: fie. S-ar putea, va s zic, s ai dreptate. Dar asta nu schimb nimic. Rmn neclintit n hotrrea mea. Dac va fi aa, n-are dect s-i pstreze gologanii. Snt i lucruri mai de pre n via! Pe mine, ns, nu m va mai vedea niciodat! i ncheind, i drese din nou glasul. Coborse din pat, se lsase ntr-un fotoliu, i proptise cotul de un bra al lui i i ngropase brbia att de adnc n palm, nct i prinsese buza inferioar cu cele patru degete ncovoiate ale

minii drepte. i eznd aa, cu bustul rsucit ntr-o parte, enervat, cu ochii nroii, se uit int pe fereastr. Consulul se plimba prin ncpere n sus i n jos, ofta, cltina din cap i ridica din umeri. n sfrit, frngndu-i minile, se opri n faa ei. - Judeci ca un copil, Tony! spuse descurajat i rugtor. Fiecare cuvnt al tu e o copilrie! De ce nu ncerci, dac te rog, s priveti lucrurile, o clip mcar, cu ochii unui om matur? Nu bagi de seam c te pori ca i cum ai fi avut de ndurat ceva serios i grav, ca i cum brbatul tu te-ar fi nelat ngrozitor, acoperindu-te de ocar n faa ntregii lumi? Dar gndete-te o dat c nu s-a ntmplat nimic. C nimeni pe lume nu tie de stupidul incident de pe scara cereasc" din Kaufinger Strasse! ntoarce-te la Permaneder, fr zarv, cel mult cu un zmbet uor ironic i te asigur c n-ai s tirbeti ctui de puin nici demnitatea ta, nici pe a noastr... dimpotriv, demnitatea noastr ai compromite-o dac n-ai proceda astfel, cci abia atunci ai face un caz din fleacul acesta, abia atunci ai provoca un scandal... Tony i ridic brusc brbia din palm i l privi drept n fa. - Acum taci, Thomas! E rndul meu s vorbesc. Ascult-m! Cum adic? Ruinea i scandalul nu exist dect n clipa n care capt glas i trec din gur-n gur? O, nu! Scandalul ascuns, ruinea, care roade n tine i i distruge stima fa de propria-i persoan, le socotesc mult mai rele. Sntem oare, noi tia din neamul Buddenbrook, nite oameni care n lume inem s aprem tip-top", cum se zice aici, iar acas, ntre patru perei, nghiim n schimb tot felul de umiline? M mir de tine, Tom! Gndete-te la tata, cum s-ar fi purtat ntr-o asemenea mprejurare i judec n spiritul lui! Nu, nainte de toate, curenie i sinceritate!... Tu poi s-i ari n orice zi, oricui, registrele i s spui: iat-le!... Nici unul dintre noi nu are voie s fie altfel. tiu cum m-a fcut Dumnezeu i nu m tem de nimeni i de nimic! Puin mi pas dac Julchen Mollendorpf are s treac prin faa mea fr s m salute! Puin mi pas dac la sindrofiile de joi 358 ThomasMann seara, Pfiffi Buddenbrook are s se foiasc, prin cas, spunnd, plin de rutate: Eh, din nenorocire, e a doua oar c se ntmpl i de fiecare dat, firete, brbatul a fost de vin!" Le snt infinit superioar, Thomas! tiu c m-am purtat cum am crezut eu c e bine. Dar s nghit jigniri i s m las insultat ntr-un jargon necioplit de berrie... de frica doamnei Julchen Mollendorpf i a domnioarei Pfiffi Buddenbrook, s rmn de frica lor, lng un brbat, ntr-un ora, unde ar trebui s m mpac cu vorbe, cu scene ca aceea de pe scara cereasc", unde ar trebui s m reneg pe mine nsmi, s-mi reneg definitiv originea, educaia i tot ce e mai bun n mine, numai pentru a prea fericit i mulumit - ei bine, afl c asta numesc eu nedemn i scandalos! Tcu brusc, i ngropa brbia din nou n palm i cu sufletul rscolit se uit int la geam. Thomas sttea n faa ei, spri-jinindu-se ntr-un picior, cu minile n buzunarele pantalonilor, cu ochii ndreptai asupra surorii sale, fr s-o vad ns, cufundat n gnduri, cltinnd uor din cap. - Tony, zise el, pe mine nu poi s m pcleti. tiam lucrurile astea mai de mult, dar prin ultimele tale cuvinte, te-ai trdat singur. Nu brbatul tu e adevrata pricin, ci oraul. Nu mgria petrecut pe scar, ci toate la un loc. Tu n-ai izbutit s te aclimatizezi. Asta e. Fii sincer. - Ai dreptate, Thomas! exclam Tony. Ba sri chiar n picioare i i ntinse mna drept spre faa fratelui su. Obrajii i ardeau. Rmase astfel, ntr-o poziie rzboinic, cu o mn ncletat pe speteaza scaunului, cu cealalt gesticulnd, i inu un discurs, un discurs agitat, pasionat, ce se revrsa din ea n torente nestvilite. Consulul o privea grozav de uimit. Tony abia i ddea rgaz s respire i un nou val de cuvinte izbucnea clocotitor. Da, gsea cuvintele de care avea nevoie, se pricepu s exprime tot dezgustul ce se adunase n ea n rstimpul din urm; cam n neornduial i confuz, dar l exprim. Era o explozie, o izbucnire de sinceritate dezndjduit... Se dezlnuise ceva ce nu suferea mpotrivire, o for primar ce nu mai putea fi nfrinat... CASA BUDDENBROOK 359 - Ai dreptate!, Thomas! Mai spune-mi o dat! Aah, i atrag atenia cu toat tria c nu mai snt o proast i tiu ce s cred despre via. Nu mai ncremenesc cnd aflu c lucrurile nu se desfoar tocmai curat. Am cunoscut oameni de felul lui Trieschke-plngreul, am fost mritat cu Griinlich i-i tiu pe libertinii de aici din ora. Nu snt o naiv de la ar, vreau s spun, i luat n sine, smuls din nlnuirea de fapte, istoria cu Bbett nu m-ar fi gonit din cas, crede-m. Dar lucrurile stau altfel, Thomas: ntmplarea aceea a umplut paharul... Nu-i lipsea mult, fiindc, de fapt, era plin, se umpluse nc de mult... de mult! O nimica toat ajungea ca s-l fac s se reverse, darmite o istorie ca asta care m-a lmurit c nici mcar n aceast privin nu m pot bizui pe Permaneder! Asta a pus capac la toate, a fost lovitura care mi-a oelit hotrrea de a prsi pentru totdeauna Miinchenul. n fond, m pregtisem de mult s fac asta, Tom, fiindc, pe Dumnezeu i pe toi sfinii, nu pot, nu pot s triesc n inutul acela de miazzi! Tu nu tii ct am fost de nefericit, Thomas, nu tii c nici cnd ai venit la noi, n-am lsat s se vad nimic, fiindc eu snt o femeie cu bun-sim, i nu-mi place s plictisesc lumea cu tnguieli, s-mi port toat ziulica inima pe limb i, de felul meu, totdeauna am fost o fire mai nchis. Dar am suferit, Tom, am suferit, cu fiecare prticic din mine i, ca s zic aa, cu ntreaga mea fiin. Ca o plant, ca s m folosesc de o imagine, ca o floare strmutat n pmnt strin... dei comparaia ai s-o gseti, desigur, nepotrivit, fiindc eu snt o femeie urt... dar ntr-un pmnt mai strin nu puteam ajunge, mai degrab a merge n Turcia! O, noi n-ar trebui s ne strmutam niciodat de aici, din inutul acesta nordic! Ar trebui s rmnem mereu aici, pe malurile golfului nostru... ctigndu-ne cinstit existenta... Voi rdeai uneori de simpatia

mea pentru nobili. Ei bine, n anii din urm m-am gndit adeseori la cele cteva cuvinte pe care mi le-a spus, mai demult, un om detept: Dumneavoastr avei simpatie pentru nobili zicea vrei s v spun de ce? Pentru c dumneavoastr niv sntei o aristocrat! Tatl dumneavoastr e un mare nobil i dumneavoastr sntei o prines. O prpastie v desparte de noi tialali care 360 Thotnas Mann nu facem parte din cercul familiilor dumneavoastr de stpni..." Da, Tom, noi simim c sntem nobili, simim c e o distan ntre noi i ceilali i nici n-ar trebui s ncercm s trim n alt parte, unde oamenii nu tiu nimic despre noi, i nu-s n stare s ne preuiasc; altfel nu ne alegem dect cu umiline i lumea ne socotete nite orgolioi ridicoli. Da... acolo toat lumea m considera o orgolioas ridicol. Nimeni nu mi-a spus-o pe fa, dar am simit-o n fiecare ceas i am suferit din aceast pricin. Han! ntr-o ar n care tortul se mnnc cu cuitul, unde prinii vorbesc o nemeasc pocit i unde gestul unui domn care ridic evantaiul unei doamne e considerat drept o declaraie de dragoste, ntr-o astfel de ar e uor s pari orgolios! S te aclimatizezi? Nu, printre oamenii lipsii de demnitate, de moral, de ambiie, de distincie i austeritate, cu oamenii nengrijii, nepoliticoi i murdari, lenei i uuratici, greoi i superficiali n acelai timp nu m pot deprinde, i nu m voi putea deprinde niciodat, eu, care snt sora ta! Eva Ewers a putut... e adevrat. Dar o Ewers nu este totui o Buddenbrook, i pe urm ea are un brbat care tot e bun la ceva n via. Dar ce am avut eu? Gndete-te, Thomas, ia-o de la nceput, adu-i aminte! De aici din casa asta unde eti cineva, unde oamenii snt activi, i au int n via, am ajuns la Permaneder care avnd dota mea se retrage din afaceri. Hm! A fost un gest tipic, ceva ntr-adevr caracteristic, dar i singurul amnunt amuzant n toat povestea asta. Pe urm? Trebuia s vin un copil. Cu ct bucurie l ateptam! Ar fi fost o rsplat pentru tot ce am ndurat. Ce s-a ntmplat? S-a prpdit. A murit. Nu din vina lui Permaneder. Doamne ferete, nu. El a fcut tot ce a putut, dou-trei zile, nici n-a clcat pe la berrie, ferit-a sfntul! Dar s-a adugat i asta la celelalte, Thomas, i i nchipui c nu m-a fcut mai fericit. Am rbdat mai departe, fr a crti. Umblam de colo pn colo, singur, neneleas, avnd faima unei femei orgolioase i mi ziceam: Te-ai legat pentru toat viaa! E cam greoi i trindav i nu i-a mplinit speranele; dar are intenii bune i o inim curat." Apoi mi-a fost dat s trec prin ceea ce tii i s-l vd n momentul acela dezgusttor. i dup aceea a mai trebuit s aflu CASA BUDDENBROOK 361 un lucru: m nelege att de bine i m respect att de mult, nct e n stare s-mi arunce un cuvnt, un cuvnt pe care nici cel din urm docher al tu nu s-ar ncumeta s-l strige unui cine! Am neles n sfrit c nimic nu m mai leag de casa aceea i c ar fi o ruine s mai rmn acolo. i cnd ajuns n oraul nostru, veneam de la gar urcnd cu trsura pe Holstenstrasse, a trecut pe lng mine Nielsen hamalul, care i-a scos pn la pmnt, jobenul, iar eu i-am rspuns, nu cu trufie, ci cum saluta tata oamenii... aa... cu mna. i acum, iat-m aici. i poi s porunceti s pun dou duzini de cai la trsur: la Miinchen nu m mai ntorc. Chiar mine o s m duc la Giesecke! Acestea fur vorbele Antoniei. Apoi, oarecum istovit, ea se ls din nou n fotoliu, i ngropa brbia n palm i i ainti privirea asupra ferestrei. Consulul sttea speriat, impresionat, aproape zguduit, n faa ei i tcea. ntr-un trziu, oft adnc, i ridic braele pn la nlimea umerilor, apoi le ls s cad de-a lungul coapselor. Da, n cazul acesta nu e nimic de fcut, spuse molcom i, rsucindu-se ncet din clcie, se ndrept spre u. Tony l urmrea cu aceeai expresie cu care l primise: suferind, mbufnat. Tom, ntreb ea, eti suprat pe mine? Cu o mn Thomas inea clana oval, iar cu cealalt schi o micare obosit de protest: A, nu! Deloc. Ea i ntinse braul spre el i i ls capul pe umr. Vino-ncoace, Tom... Sora ta nu prea are parte de fericire n via. Toate nenorocirile cad pe capul ei... i n clipa asta nu are pe nimeni s-o sprijine... Tom se ntoarse i o lu de mn, stngaci, oarecum indiferent i fr vlag, cu privirea aiurea. Deodat buza superioar a Antoniei ncepu s tremure. De aici nainte o s trebuiasc s lucrezi singur, spuse ea. Cu Christian... slab ndejde... iar cu mine s-a isprvit... eu am ncheiat socotelile... nu mai snt bun de nimic... Da, o s trebuiasc s m inei de mil, ca pe o femeie de prisos. N-a fi 362 ThomasMann CASABUDDENBROOK 363 crezut c toate silinele mele de a-i fi cu ceva de folos vor fi n asemenea msur zdrnicite, Tom! Acum trebuie s ai grij singur ca familia noastr s rmn n picioare. Dumnezeu s-i ajute! Dou lacrimi mari, lacrimi limpezi de copil, se rostogolir pe obrajii care ncepuser s-i piard netezimea.

XI
Tony nu se ls pe tnjeal, ci se ocup personal de problema divorului ei. n sperana c poate se va potoli, se va mblnzi, se va nmuia i i va schimba gndul, consulul nu-i ceruse deocamdat dect un singur lucru: s stea

linitit i s nu prseasc deloc casa, nici ea, nici Erika. Lucrurile puteau nc s ia o ntorstur bun... pentru moment s nu se afle nimic n ora. Sindrofia familial de joi fu amnat. Dar chiar a doua zi dup sosirea doamnei Permaneder, avocatul Giesecke fu poftit n Mengstrasse printr-un bileel scris de mna ei. l primi singur, ntr-una din odile ce ddeau spre coridorul de la etajul nti. ncperea era nclzit iar pe masa mare ea rnduise, pentru orice eventualitate, o climar, tot ce trebuia pentru scris i un maldr ntreg de coli de hrtie, provenind de jos din birou. Se aezar n fotolii... - Domnule doctor, ncepu Tony, ncrucindu-i braele pe piept, dndu-i capul pe spate i privind n tavan, dumneavoastr sntei un brbat care cunoate viaa, att ca om ct i datorit profesiunii pe care o avei; pot s v vorbesc prin urmare deschis! Apoi i povesti cum s-au petrecut lucrurile cu Bbett i n dormitor. La rndul su doctorul Giesecke i declar, cu prere de ru, c nici ntristtoarea scen din capul scrilor, nici insulta primit, despre care doamna nu dorete s dea amnunte, nu prezint motive suficiente de divor. - Bine, zise ea. V mulumesc. Apoi l rug pe avocat s-i nire pe scurt motivele legale de divor, i ascult, cu mult atenie i cu profund interes, o expunere mai amnunit asupra dreptului dotai, dup care, cu amabil seriozitate, se despri deocamdat de el. Cobori la parter i 0 rug pe consul s treac mpreun cu ea n biroul su particular. - Thomas, spuse Tony, te rog s-i scrii numaidect... nu-mi place s-i rostesc numele. n ceea ce privete banii mei, snt perfect documentat. Trebuie s declare ce are de gnd. n orice caz, pe mine nu m mai vede. Dac se nvoiete la divorul legal, e bine; n cazul acesta vom cere s ne socotim i s-mi restituie dota. Dac se codete, tot nu avem motive de descurajare, cci trebuie s tii, Tom, c dei din punct de vedere juridic Permaneder are, de bun seam, drept de proprietate asupra dotei mele - aa este, de acord! - totui din punct de vedere practic, am i eu, slav Domnului, drepturi temeinice asupra ei... Consulul se plimba, cu minile la spate, n sus i n jos, i ridica nervos din umeri, cci Tony pronunase n latin cuvntul dot cu o mutr nespus de orgolioas. Nu avea vreme. Era ocupat pn peste cap. O rug s aib rbdare i s binevoiasc a mai cumpni lucrurile de cincizeci de ori! El trebuia s plece nentrziat, chiar a doua zi, la Hamburg i anume pentru o discuie, pentru o ntrevedere penibil, cu fratele su. Christian scrisese, cerind un sprijin, un ajutor bnesc, pe care btrna doamn Buddenbrook urma s-l scad din viitoarea lui motenire. Treburile i mergeau ct se poate de prost, dar dei avea mereu tot soiul de neplceri, Christian prea s petreac totui mprtete, la restaurant, la circ, la teatru i, judecind dup datoriile ce acum ieeau la iveal i pe care le fcuse datorit numelui su, el cheltuia cu mult peste puterile lui. Se tia n Mengstrasse, la club, n tot oraul, cine era n primul rnd de vin. O doamn necstorit, care se numea Aline Puvogel i avea doi copii frumoi. Christian Buddenbrook nu era singurul comerciant din Hamburg care ntreinea legturi strnse i costisitoare cu ea... 364 Thomas Mann ^ CASABUDDENBROOK 365 Pe scurt, n afar de inteniile de divor ale Antoniei, mai existau destule ntmplri neplcute i cltoria la Hamburg nu suferea amnare. De altfel, era de ateptat ca n curind i domnul Permaneder s dea semne de via... Consulul plec i se ntoarse mnios i posomorit. Cum ns din Miinchen tot nu sosise nici o tire, se vzu nevoit s fac el primul pas. I se adres lui Permaneder rece, obiectiv i puin de sus: Nu se poate contesta scria Tom - c n convieuirea lor, Antonie a avut decepii grele... Chiar fcnd abstracie de amnunte, ea n-a putut gsi n aceast csnicie fericirea ndjduit i dorina ei de a vedea desfcut aceast cstorie i va prea justificat oricrui om care judec fr prtinire... Din nefericire, hotrrea ei de a nu se mai ntoarce la Miinchen pare a fi de neclintit..." i urma ntrebarea: Care este atitudinea domnului Permaneder n faa acestei stri de lucruri?" Zile de ncordat ateptare!... n sfrit rspunsul domnului Permaneder sosi. Nimeni nu se ateptase la un astfel de rspuns, nici doctorul Giesecke, nici btrna doamn Buddenbrook, nici Thomas, nici chiar Antonie. n cuvinte simple, omul primea s se despart. Scria c regret din toat inima cele ntmplate, dar c respect dorina Antoniei, deoarece chiar el recunoate c nu se prea potriveau" unul cu altul. Dac i-a fcut viaa grea, o roag s-l ierte, dac se poate, i s-l uite... Cum n-o s-o mai revad probabil, nici pe ea, nici pe Erika, le ureaz la amndou toat fericirea posibil... AloisPermaneder." ntr-un post-scriptum se oferi n termeni precii s restituie imediat dota. Din averea ce posed - spunea el - pot tri fr griji. Nu e nevoie de nici o psuire, c n-am afaceri de lichidat, casa m privete personal i suma st n orice moment la dispoziia Antoniei." Tony se simea aproape ruinat i pentru ntia oar ea nclina s admit c n materie de bani domnul Permaneder merita toate laudele pentru c se arta att de dezinteresat. Acum era rndul doctorului Giesecke s-i fac meseria. Intr n legtur cu soul n vederea procesului. Czur de acord

asupra motivului de invocat: aversiune reciproc de nenvins" - i procesul ncepu al doilea proces de divor al Antoniei. Ea i urmri toate fazele cu seriozitate, cu competen, cu nesfrit zel. Oriunde se afla, oriunde mergea, nu vorbea dect despre proces, aa c, de cteva ori, consulul se nfurie de-a binelea. Deocamdat Tony nu era n stare s mprteasc mhnirea fratelui ei. Era prea absorbit de cuvinte ca dobnzi", venituri", accesiuni" bunuri dotale", bunuri imobiliare" pe care, cu capul dat pe spate i cu umerii puin ridicai, le pronuna tot timpul cu uurin i demnitate. Din tot ce-i explicase doctorul Giesecke, impresia cea mai profund i-o fcuse un paragraf care se referea la eventualitatea c n vreo proprietate inclus n zestre s-ar fi gsit o comoar: comoara aceasta trebuia privit ca o parte integrant a averii dotale i dup desfacerea cstoriei urma s fie restituit... Despre aceast comoar, n cazul de fa inexistent, Tony i vorbea cui se nimerea: Idei Jungmann, unchiului Justus, bietei Klothilde, verioarelor Buddenbrook din Breite Strasse, care de altfel, cnd aflaser cele ntmplate, i ncletaser minile n poal schimbnd privii ncremenite de uimire c le-a fost dat s aib i aceast satisfacie... i vorbi i Theresei Weichbrodt care se ocupa din nou de instruirea Eriki, ba chiar i bunei doamne Kethelsen, dar aceasta din mai multe motive nu nelese nici o vorb din toat povestea. Apoi sosi i ziua n care divorul fu pronunat legal i definitiv, i Tony ndeplini ultima formalitate necesar, cerndu-i lui Thomas cronica familiei unde insera cu mna ei ultimul eveniment... Nu-i mai rmnea dect s se obinuiasc cu noua situaie. O fcu vitejete. narmat cu o demnitate pe care nimic n-o putea atinge, parc nici nu auzea nepturile de o perfidie nenchipuit ale domnioarelor Buddenbrook; pe strad se uita cu o rceal glacial de nedescris peste capetele doamnelor i domnilor din familiile Mollendorpf i Hagenstrom, cnd, din ntmplare, drumurile li se ncruciau, i renun cu totul la viaa monden, care, de altfel, de ani de zile nu mai avea loc n casa printeasc ci n aceea a fratelui su. Se mulumea cu rudele mai 366 Thomas Mann apropiate: cu maic-sa, cu Thomas, cu Gerda; apoi cu Ida Jungmann, cu Sesemi Weichbrodt, prietena ei mai n vrst, cu fetia ei creia inea cu tot dinadinsul s-i dea o educaie distins i n al crei viitor i punea poate, ultima ndejde tainic... Astfel tria Tony i timpul trecea... Mai trziu, pe ci rmase pe vecie necunoscute, unii membri ai familiei aflar cuvntul", cuvntul fatal, care-i scpase domnului Permaneder n noaptea de pomin. Ce spusese domnul Permaneder? Du-te dracului, paachin mpuita!" Astfel se ncheie a doua cstorie a Antoniei Buddenbrook.

Partea a aptea
I
Botez!... Botez n Breite Strasse!... Tot ceea ce n zilele pline de speran madame Permaneder vedea trecndu-i ca prin vis pe dinaintea ochilor s-a nfptuit. Tot, cci pe masa din sufragerie - cu bgare de seam, ca zngnitul veselei s nu tulbure ceremonia din sala de alturi jupneasa pune movile de frica peste ciocolata fierbinte din numeroasele ceti care, cu toartele lor aurite, n form de scoici, se niruie n rnduri dese pe o tav uria i rotund... n timp ce Anton, feciorul, taie n felii un tort mre, n form de piramid, iar mamzel Jungmann rnduiete dulciuri i flori proaspete n farfuriile de argint pentru desert, oprindu-se din cnd n cnd cu capul aplecat pe umr, cu degetele mici n aer, pentru a-i examina opera... Nu peste mult timp, cnd invitaii se vor instala tihnit n odaia de toate zilele i n salon, aceste lucruri minunate vor face nconjurul ncperilor. S ndjduim c vor ajunge pentru toat lumea, fiindc s-a adunat azi ntreaga familie, n sensul larg al cuvntului - nu chiar n cel mai larg, firete, deoarece, prin familia Oeverdieck, gazdele se nrudesc de departe i cu familia Kistenmaker, iar prin aceasta cu MoUendorpf i tot aa. Cine ar putea s trag o linie de demarcaie?... Familia Oeverdieck, ns, e reprezentat chiar prin capul familiei, doctorul Kaspar Oeverdieck, primarul n funciune, trecut de optzeci de ani. 368 ThomasMann CASABUDDENBROOK 369 Moneagul a venit cu trsura i, la braul lui Thomas Buddenbrook, a urcat scrile, sprijinindu-se n crj. Prezena lui confer o demnitate sporit ceremoniei... i ce-i drept e drept: ceremonia aceasta e demn de cea mai nalt solemnitate! Cci acolo n sal, n faa unei mescioare transformat n altar i mpodobit cu flori, n spatele creia cuvnteaz un pastor tnr n odjdii negre i cu guler alb ca zpada, scrobit, de forma unei pietre de moar, st o femeie mare, trupe i bine hrnit, mbrcat bogat n rou i auriu, tinnd n braele-i voinice ceva ce se pierde printre dantele i panglici de atlaz... un motenitor! Un vlstar brbtesc! Un Buddenbrook! nelegei ce nseamn asta? nelegei tainica ncntare cu care tirea a fost purtat din Breite Strasse n Mengstrasse, ndat ce s-a rostit primul cuvnt, ncetior, ca o presimire? Entuziasmul mut cu care, la auzul acestei veti, madame Permaneder a mbriat-o pe maic-sa, pe fratele su i - mai cu grij - pe cumnat-sa...? i acum, o dat cu primvara, primvara anului '61, iat c a sosit i el, i primete taina sfintului botez; el care st de mult la temelia attor

sperane, el despre care s-a vorbit att, care a fost ateptat i dorit ani i ani de zile, pentru care s-au nlat attea rugi i pentru care doctorul Grabow a fost scit att de mult... e aici i pare o fiin destul de nensemnat. Minutele lui se joac cu gitanele aurite de la brul doicii, iar capul, acoperit cu o boneic de dantel garnisit cu albastru-deschis, sade pe pern ntors uor ntr-o parte, fr s-l ia n seam pe pastor, aa nct ochii parc msoar, clipind aproape btrnete, sala i pe rude. n aceti ochi cu genele pleoapei superioare foarte lungi, albastrul-deschis al irisului patem i cpruiul matern s-au amestecat nehotrt ntr-un castaniu-auriu limpede, ce se schimb dup lumin; colurile adnci de la rdcina nasului zac, ns, ngropate ntr-o umbr viorie. Aceasta d feioarei, abia conturat nc o particularitate prematur, i la vrsta de patru sptmni, nu menete a bine. Dar bun e Dumnezeu, poate c nu nseamn totui nimic ru, doar i maic-sa e la fel, i slava Domnului e sntoas... iar lucrul de cpetenie e c triete i faptul c e biat ce bucurie a adus acum patru sptmni! Triete, dei se putea s fie altfel. Consulul n-are s uite niciodat strngerea de mn a bunului doctor Grabow i cuvintele lui de acum patru sptmni cnd, n sfrit, a putut s plece de lng mam i copil: Mulumete-i lui Dumnezeu, drag prietene, cci puin a lipsit..." Consulul nu ndrznise s ntrebe la ce anume se gndise doctorul. Respinge cu groaz ideea c fptura aceasta mititic, dorit de atta vreme, care venise pe lume ntr-o tcere stranie, era ct pe ce s aib soarta celei de a doua fetie a Antoniei... Dar tie c acum patru sptmni, att mama ct i copilul trecuser prin cea mai mare primejdie i de aceea se nclin fericit i plin de dragoste, spre Gerda, care, ncrucindu-i pe o pern de catifea picioarele nclate cu pantofi de lac, sade rezemat ntr-un fotoliu, n faa lui, alturi de btrna doamn Buddenbrook. Ce palid e nc i acum! i ce frumusee ciudat n paloarea ei, n prul acela greu, rou-nchis, n ochii-i enigmatici, aintii cu o anume ironie mascat asupra pastorului! Preotul e domnul Andreas Pringsheim, pastor marianus, care, dei tnr nc, a fost naintat paroh titular, dup moartea neateptat a btrnului Kolling. Pastorul i ine minile mpreunate cu fervoare sub brbia-i ridicat. Are prul blond, scurt i ondulat, faa osoas, ras, cu o expresie care, trecnd de la gravitatea fanatic la o senintate transfigurat, pare cam teatral. E originar din Franconia unde a i condus timp de civa ani o mic comunitate luteran ntr-un mediu exclusiv catolic i n nzuina sa spre o pronunie curat i patetic, dialectul lui natal a devenit o limb cu totul deosebit i personal, cu vocale lungi i ntunecate sau brusc accentuate i cu un r" rostogolit printre dini. l laud pe Domnul cu glas domol sau nvalnic, uneori chiar rsuntor, i familia l ascult: doamna Permaneder, ascunzndu-i ncntarea i mndria sub vlul unei graviti pline de demnitate, Erika Griinlich, care azi-mine mplinete cincisprezece ani i s-a fcut o fetican zdravn, cu codiele puse pe cap, i cu tenul trandafiriu motenit de la taic-su, apoi Christian, care a sosit 370 ThomasMann azi-diminea de la Hamburg, iar acum i poart n dreapta i n stnga privirea ochilor nfundai n orbite... pastorul Tiburtius cu soia lui, care n-au pregetat s vin de la Riga, pentru a putea fi de fa la solemnitate! Sievert Tiburtius i-a aezat pe umeri capetele favoriilor lungi i rari, iar ochii lui mici i cenuii se dilat uneori pe neateptate, se mresc i cresc i cresc de parc stau s sar din orbite... iar Clara privete ntunecat, serioas i sever, n gol, ducndu-i din cnd n cnd mna la tmpl, cci acolo o doare... De altfel, ei au adus un dar splendid familiei Buddenbrook: un cocogeamite de urs mpiat, cafeniu, drept, cu botul cscat, ce fusese mpucat de o rud a pastorului undeva n Rusia i care acum, innd n labe o tav pentru cri de vizit, st n holul de la parter. La familia Kroger se gsete n vizit fiul lor Jiirgen, funcionar la pota din Rostock, un om tcut, mbrcat simplu. Pe unde s-o fi aflnd Jakob nimeni nu tie, afar de maic-sa, nscut Oeverdieck, fiin slab care-i vinde pe ascuns argintria ca s-i poat trimite bani dezmotenitului... Cucoanele Buddenbrook snt i ele aici i se bucur din toat inima de fericitul eveniment familial, fapt care n-a mpiedicat-o, ns, pe Pfiffi s observe c biatul nu prea are un aer sntos; din nefericire, att doamna consul, nscut Stuwing, ct i Friederike i Henriette nu pot dect s confirme spusele ei. Biata Klothilde, crunt, usciv, rbdtoare i flmnd, e micat de cuvintele pastorului Pringsheim i de gndul la tortul impuntor de ciocolat... Dintre cei de fa numai domnul Friedrich Wilhelm Marcus i Sesemi Weichbrodt nu fac parte din familie. Acum preotul se adreseaz nailor, artndu-le care snt ndatoririle lor. Unul din ei este Justus Kroger... La nceput consulul Buddenbrook ovise s i se adreseze lui. S nu-l mpingem pe btrn la acte nesbuite! spuse el. Are mereu scene ngrozitoare cu nevast-sa din pricina biatului, iar puina avere ce i-a mai rmas se irosete pe zi ce trece i, de suprare, a nceput s nu se mai ngrijeasc de inuta sa. Dar ce credei? Dac l poftesc s fie na e n stare s-i druiasc copilului un serviciu complet de aur masiv, i nici nu primete mulumiri." Cnd ns unchiul CASA BUDDENBROOK 371 Justus auzi de un alt na - era vorba de Stephan Kistenmaker, prietenul consulului - se art att de jignit, nct pn la urm familia tot pe el a trebuit s-l pofteasc; de altfel, spre mulumirea lui Thomas Buddenbrook, paharul de aur pe care l-a druit copilului nu era excesiv de greu. Iar al doilea na? E venerabilul btrn cu prul alb ca neaua, care, mbrcat n redingot de postav negru, fin (din buzunarul de la spate al hainei i atm n permanen un col de batist roie) i cu o legtur lat n jurul gtului,

sade n fotoliul cel mai comod, aplecat asupra crjii: doctorul Oeverdieck, primarul! E un eveniment acesta, o victorie! Muli nu neleg cum de s-a putut ntmpla aa ceva. Dumnezeule, Doamne, doar abia se poate vorbi de o vag legtur de rudenie ntre ei. Familia Buddenbrook trebuie s-l fi adus pe btrn cu mare greutate... i ntradevr, a fost o lovitur, un mic complot pe care consulul l-a urzit mpreun cu madame Permaneder. La drept vorbind, la nceput, n primele clipe de bucurie, cnd mama i copilul scpaser de primejdie, nu fusese dect o glum. E biat, Tony! Primarul s-i fie na!" strigase consulul, dar Tony prinsese vorba i o luase de bun. La rndul su, consulul se mai gndi, mai chibzui i pn la urm se nvoi s fac o ncercare. Cerur deci ajutor unchiului Justus care o trimise pe nevast-sa la cumnata ei, soia comerciantului de lemne Oeverdieck; aceasta la rndul su trebuia s-l pregteasc ct de ct pe btrnul tat socru. Apoi o vizit respectuoas pe care Thomas Buddenbrook o fcu cpeteniei oraului desvri opera-i acum, n timp ce doica ridic scufia copilului, din cupa de argint, aurit pe dinuntru, pe care o are n fa, pastorul presar cu grij dou-trei picturi peste prul srccios al micului Buddenbrook, rostind rar i apsat numele pe care i le d prin botez: Justus, Johann, Kaspar. Urmeaz o scurt rugciune dup care rudele trec prin faa fpturii indiferente i tcute, depunndu-i pe frunte o srutare nsoit de urri de bine... Therese Weichbrodt e ultima i doica trebuie s coboare puin copilul 372 Thomas Mann CASA BUDDENBROOK 373 spre ea. n schimb Sesemi, plescind uor, i d doua srutri i ntre ele murmur: O, copil bon!" Trei minute mai trziu lumea e adunat grupuri-grupuri n salon i n odaia de toate zilele. Tvile cu dulciuri fac nconjurul ncperii. Pastorul Pringsheim a luat i el loc, n ornatul su cu horbot la gt, lung, de sub care i se vd botinele late, lustruite oglind. Soarbe cte puin din frica rece de pe ciocolata fierbinte i sporoviete cu faa transfigurat, ntr-o manier cu totul degajat care, contrastnd cu predica de adncauri, e de un efect deosebit. Fiecare micare a lui parc ar spune: Vedei, i eu pot s fac abstracie de calitatea mea de preot i s iau parte la bucuriile nevinovate, ca orice om de lume!" E un brbat abil, care tie s se dea dup mprejurri. Doamnei Elisabeth Buddenbrook i vorbete cu o nuan onctuoas, lui Thomas i Gerdei ca un om de lume, cu gesturi suple, doamnei Permaneder pe un ton de cordial i trengreasc veselie... Din cnd n cnd cade pe gnduri, i ncrucieaz minile pe genunchi, i d capul pe spate, i ncrunt sprncenele i ia o min dezamgit. Cnd rde, aspir aerul cu ntreruperi, ssind printre dinii strni. Deodat, afar pe coridor se sdmete micare, se aud rsetele slugilor i un musafir ciudat, care vine s felicite, apare n u. E Grobleben de al crui nas usciv atrn permanent, indiferent de anotimp, un strop lunguie, fr s cad ns vreodat. Grobleben e unul din docherii consulului i patronul i-a procurat un ctig suplimentar, numindu-l lustragiul casei. i face apariia dis-de-diminea n Breite Strasse, ia ghetele aezate lng u i le cur n faa vestibulului de la parter. La zile mari, ns, se nfiineaz n haine de duminic, aduce flori i, n timp ce stropul se leagn n vrful nasului, ine, cu glas plngre i nduiotor, o cuvntare, dup care i ncaseaz baciul. Dar, firete, el n-o face pentru asta. E mbrcat ntr-o redingot neagr o hain lepdat de consul - poart ns cizme, date cu seu, iar la gt are un al albastru de ln. n mn - o mn scoroas i roie ine un buchet mare de trandafiri glbui i cam trecui ale cror petale se scutur ncet pe covor. Clipind ntruna, ochii lui mici i inflamai se uit n toate prile, fr a vedea ceva, dup cte se pare... Se oprete n u, ine buchetul n fa i ncepe numaidect s vorbeasc; btrna doamn Buddenbrook l ncurajeaz dup fiecare cuvnt, dnd aprobativ din cap i intervenind din cnd n cnd pentru a-l ajuta, iar Thomas l urmrete nlndu-i una din sprncenele blonde, n timp ce unii membri ai familiei, ca doamna Permaneder de pild, i acoper gura cu batista. - Eu, preacinstii domni i doamne, nu-s dect un biet om srac, da' am o inim simitoare i norocul i bucuria stpnului meu, domnu' cunsul Buddenbrook, carele a fost totdeauna bun cu mine, parc m unge la inim, i iat de aia am venit: s felicit din toat inima pe domnu' cunsul, pe doamna cunsul i toat preacinstita famelie i s creasc i s nfloreasc mititelu', c rsplata asta o merit dumnealor n faa lui Dumnezeu i a oamenilor, c stpn ca domnu' Buddenbrook nu gseti pe toate drumurile; e un domn aa de nobil... i Tatl nostru cel ceresc o s-l rsplteasc... - Bravo, Grobleben! Frumos ai grit, Grobleben! Mii de mulumiri! i ce-i cu buchetul sta? Dar Grobleben n-a isprvit nc, i ntrete vocea plngrea i o domin pe a consulului: -... i tatl nostru ceresc o s-l rsplteasc zic, i pe dumnealui, i toat preacinstita famelie, i cnd o fi s ajungem naintea Lui, c odat cu toii o s ajungem n pmnt, sraci i bogai - asta e vrerea i hotrrea Lui preasfnt - i unul va avea sicriu de lemn scump, uscat i lustruit, altul o vechitur de lad, dar cu toii, cu toii o s ajungem putregai... putregai... putregai... - Ei, ei, Grobleben, noi srbtorim azi botezul i dumneata te gseti s vorbeti de putregai?... - i iat aici nite flori, ncheie Grobleben. - Mulumesc dumitale, Grobleben! dar e prea mult, prea mult! Trebuie s te fi costat o avere, omule! i ce cuvntare! De mult n-am mai auzit aa ceva!... Bine, ine, s ai i dumneata o zi bun!... i consulul l bate pe umr, dndu-i un taler. 374 ThomasMann

- Uite, prietene! zice btrna doamn consul. Dar spune-mi, pe Mntuitorul nostru l iubeti? - Da, doamn cunsul, l iubesc din toat inima, zu aa!... i Grobleben primete i de la ea un taler i pe urm un al treilea de la madame Permaneder, dup care se retrage, cu multe temenele, lund cu dnsul, distrat, i trandafirii att ct a mai rmas din ei i nu s-au scuturat pe covor. ...Iat c primarul s-a ridicat s plece - consulul l conduce pn la trsur - i acesta e semnalul de retragere i pentru ceilali oaspei, deoarece Gerda Buddenbrook trebuie s fie cruat. n odi se face linite. Doar btrna doamn consul, Tony, Erika i mamzel Jungmann rmn la urm. - Ascult, Ida, spune consulul, uite la ce m-am gndit, i mama e de acord: dumneata ne-ai crescut pe noi toi i cnd micul Johann va fi mai mricel... acum e nc la doic, apoi va avea desigur nevoie de o ddac, dar dup aceea n-ai vrea s te mui la noi? - Ba da, domnule consul, dac i doamna e de aceeai prere... Gerda e de asemenea mulumit de acest proiect i astfel propunerea devine hotrre chiar din aceast clip. Dar la plecare, doamna Permaneder se ntoarce din prag. Se ndreapt spre fratele ei, l srut pe amndoi obrajii i-i spune: - Ce zi minunat, Tom! Snt fericit cum n-am mai fost de ani de zile! Noi, tia din neamul Buddenbrook, nu sntem nc, slav Domnului, pe drojdie, i cine crede aa ceva se nal amarnic. Acum c-l avem i pe micul Johann - ce frumos c l-am botezat tot Johann! - am impresia c o epoc nou, cu totul nou, va s nceap pentru noi.

II
Christian Buddenbrook, proprietarul firmei//. C. F. Burme-ester& Comp. din Hamburg, n mn cu o plrie cenuie dup ultima mod i cu bastonul galben avnd drept mner un cap de CASA BUDDENBROOK 375 clugri, i fcu apariia n odaia de toate zilele a fratelui su care sttea lng Gerda i citea mpreun cu ea. Era n ziua botezului, la ora nou i jumtate seara. - Bun seara! spuse Christian. Vai, Thomas, trebuie s-i vorbesc ntr-o chestiune urgent... iart-m, Gerda... E ceva ce nu poate fi amnat, Thomas. Trecur n sufrageria ntunecat, unde consulul aprinse una din lmpile cu gaz de pe perete, apoi i privi fratele. Avea presimiri rele. n afar de primele clipe ale revederii, nu avusese prilejul s stea de vorb cu Christian, dar l urmrise cu atenie n cursul ceremoniei i observase c fratele lui era neobinuit de grav i de nelinitit, ba n timpul cuvntrii pastorului Pringsheim, din cine tie ce motive, prsise chiar sala pentru cteva minute... Din ziua ntlnirii lor la Hamburg, cnd, pentru acoperirea datoriilor, Christian primise de la el suma de zece mii de mrci, din motenirea ce i se cuvenea, Thomas nu-i mai scrisese nici un rnd. D-i nainte, biete, d-i nainte! i spusese atunci consulul. n felul acesta o s-i toci repede prluele. n ce m privete, sper c pe viitor o s-mi iei ct mai rar n cale. n toi aceti ani, mi-ai pus la ncercri prea grele prietenia..." De ce o fi venit acum? Trebuie s fie ceva urgent... - Ei? ntreb consulul. - Nu mai pot, rspunse Christian, aezndu-se mai la o parte, pe unul din scaunele cu speteaza nalt ce se aflau n jurul mesei din sufragerie, i inndu-i plria i bastonul ntre genunchii uscivi. - mi dai voie s te ntreb ce nu mai poi iar i ce te aduce la mine, spuse consulul, care rmsese n picioare. - Nu mai pot! repet Christian rsucindu-i n dreapta i n stnga capul cu o ngrozitoare nelinite i gravitate, n timp ce i plimba n toate prile ochii mici i rotunzi, pierdui n orbite. Avea treizeci i trei de ani, dar prea mult mai n vrst. Prul blond-rocat i se rrise att de mult, nct aproape tot craniul i era chel. Din obrajii-i scoflcii, pomeii se ridicau ascuii i printre ei se arcuia, proeminent, descrnat i usciv, uriaa boltitur a nasului... Dac ar fi numai att, continu el, n timp ce 376 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 377 mna-i cobora de-a lungul prii stingi a trupului, fr a o atinge ns... Nu e o durere, ci un chin, tii, un chin permanent, nelmurit. La Hamburg, doctorul Drogemuller mi-a spus c de partea asta nervii snt prea scuri... nchipuiete-i: toi nervii mei de pe partea stng snt prea scuri! E aa de ciudat... cteodat mi se pare c aici, n partea asta, toi muchii o s mi se contracteze, are s m loveasc o paralizie, da, o paralizie incurabil... Tu nu poi s-i imaginezi... Niciodat nu adorm ca lumea. Tresar speriat fiindc m pomenesc c inima nu-mi mai bate i m apuc o fric ngrozitoare... i asta mi se ntmpl nu o dat, ci de zece ori, nainte de a adormi. Nu tiu dac cunoti aceast stare... am s i-o descriu cu toat exactitatea. Este... - Las, l ntrerupse rece consulul. Nu-mi nchipui c ai venit aici ca s-mi povesteti toate acestea... - Nu, Thomas, c dac n-ar fi dect att... dar mai e i altceva! E vorba de casa de comer... Ei bine, nu mai pot. - Iar ai ncurcturi? Consulul nici mcar nu tresri, nici vocea nu i-o ridic. Pusese ntrebarea absolut linitit, privindu-l pe fratele su piezi, cu o rceal obosit. - Nu, Thomas, ca s-i spun adevrul - c acum e totuna -niciodat n-am ieit pe de-a-ntregul din ncurcturi, nici

atunci, cu cele zece mii, dup cum tii i tu... Nu mi-au folosit dect la un singur lucru: n-am fost nevoit s lichidez imediat. Aa stau lucrurile... ndat dup aceea am mai avut i alte pierderi, la cafea... la falimentul de la Antwerpen... Da, e adevrat. Pe urm n-am mai fcut n fond nimic i am stat linitit. Dar de trit trebuie s trieti... i acum iat-m cu polie i alte datorii... cinci mii de taleri... A, tu nu tii n ce stare am ajuns. i pe deasupra tortura asta... - Va s zic ai stat linitit! strig consulul scos din fire. n clipa aceasta i pierdu totui cumptul. i-ai lsat cotiga n bltoac i ai pornit s-i caui de petreceri n alt parte! Crezi c nu vd limpede ce via ai dus, la teatru, la circ, prin cluburi i cu femei de nimic?... - Te gndeti la Aline... Ei da, pentru lucrurile astea tu nu prea ai nelegere, Thomas, i poate c nenorocul meu este c eu, n schimb, am prea mult, deoarece n privina asta ai dreptate: m-a costat prea multe parale i o s m mai coste nc destule, fiindc un lucru vreau s-i spun... vorbim ntre frai, nu-i aa? Al treilea copil, fetia care s-a nscut acum o jumtate de an... e de la mine. - Mgarule! - Nu spune asta, Thomas. Chiar n mnie trebuie s fii drept fa de ea i fa de... i la urma urmei, de ce n-ar fi de la mine? Iar ct o privete pe Aline, nu este nicidecum o femeie de nimic: asta s n-o spui. i nu-i este deloc indiferent cu cine triete. Afl te rog, c de dragul meu l-a prsit pe consulul Holm, care are mai muli bani dect mine; vezi ce suflet are!... Nu, Thomas, tu n-ai idee ce fiin admirabil e femeia asta! i e att de sntoas... att de sntoas...! repet Christian, ducndu-i pumnul strns ghem la obraz, cum fcea cnd vorbea despre That's Mria i despre viciul londonez. Dac i-ai vedea dinii cnd rde!... n toat lumea n-am vzut astfel de dini, nici la Valparaiso, nici la Londra... N-am s uit niciodat seara cnd ne-am cunoscut... la Uhlich, n ncperea unde se vnd gustri de stridii... Pe vremea aceea era cu consulul Holm; dar i-am povestit cte ceva, am fost puin mai drgu cu ea... i mai trziu, cnd a fost a mea... Da, Thomas, e un sentiment cu totul altfel dect acela pe care i-l d un succes n afaceri... Dar bag de seam i acum c ie nu-i place s i se vorbeasc despre asemenea lucruri. De altfel totul s-a isprvit. Am s-o las, dei din pricina copilului o s pstrez, firete, oarecare legturi cu ea... Vreau s-mi pltesc toate datoriile pe care le am la Hamburg; nelegi? Pe urm trag obloanele. Nu mai pot. Cu mama m-am neles. Dnsa e gata s-mi avanseze cinci mii de taleri ca s-mi fac rnduial n treburi i tu vei fi de acord, nu-i aa? Oricum, e mai bine s se spun pur i simplu: Christian Buddenbrook lichideaz i pleac n strintate"... dect s dau faliment, cred c eti de prerea mea. De fapt, vreau s m ntorc la Londra, Thomas, vreau s-mi gsesc un post acolo. S lucrez pe cont 378 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 379 propriu nu e pentru mine, asta o vd i eu din ce n ce mai limpede. Aceast rspundere... Cnd eti un simplu funcionar, te ntorci acas seara fr griji... i-apoi, mie mi-a plcut la Londra... Ai ceva mpotriv? n tot timpul acestei explicaii, consulul sttuse cu spatele la fratele su i cu minile n buzunarele pantalonilor, desennd cu un picior figuri pe podea. - Bine, du-te la Londra, i spuse el simplu. i fr s se ntoarc nici mcar pe jumtate spre Christian, l prsi, ndreptndu-se spre odaia de toate zilele. Christian, ns, se lu dup dnsul. Se duse la Gerda, care sttea singur, citind, i i ntinse mna. - Noapte bun, Gerda. Da, Gerda, aadar n curnd o s plec din nou la Londra. E interesant cum te arunc viaa cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. Iat-m din nou n necunoscut, tii, ntr-unv ora att de mare, unde la tot pasul te pate o aventur i unde i se pot ntmpla attea lucruri! Ciudat... Cunoti aceast senzaie? O simt pe aici, pe undeva prin stomac... foarte ciudat...

III
James MoUendorpf, cel mai btrn senator din rndul comercianilor, muri de o moarte grotesc i nfiortoare. Moneagul acesta diabetic i pierduse pn-ntr-att instinctul de conservare, nct n ultimii ani ai vieii se lsase robit din ce n ce mai mult de patima pentru prjituri i torturi. Doctorul Grabow, medic de cas i al familiei MoUendorpf, protestase cu toat energia de care era n stare i, recurgnd la o blnd violen, familia ngrijorat l oprise pe eful ei s mannce dulciuri. Dar ce fcuse senatorul? Ramolit cum era, el nchiriase o odaie undeva ntr-o strad nedemn de situaia sa, prin Kleine Gropelgrube, An der Mauer, sau n Engelswisch, o cmru, un adevrat brlog n care se strecura pe furi ca s mannce tort... i acolo a i fost gsit mort, cu gura nc plin de prjitura mestecat pe jumtate, ale crei resturi i murdriser haina. Cteva rmie se aflau mprtiate i pe masa srccioas. O apoplexie mortal curmase mai devreme procesul lent de stingere a vieii. Familia a tinuit ct a putut amnuntele respingtoare ale morii, totui ele s-au rspndit repede n ora, devenind un subiect de conversaie la burs, la club, la cercul Armonia", prin birouri, la adunarea ceteneasc, la baluri, la mese i la serate, fiindc evenimentul se petrecuse n februarie - n luna februarie a anului '62 - i sezonul era nc n toi. Chiar i prietenele doamnei consul Buddenbrook vorbeau la serile Ierusalimului" despre moartea senatorului MoUendorpf cnd Lea Gerhardt se oprea din citit; chiar i micuele eleve ale colii de duminic ooteau tot despre asta cnd strbteau, nfiorate de respect, vastul vestibul al casei Buddenbrook, iar n Glockengiesserstrasse, domnul Stuht dezbtu cazul de-a fir-a-pr cu nevast-sa, care se nvrtea prin cele mai

bune cercuri din ora. Dar interesul nu putea s rmn ndreptat mult vreme asupra trecutului. Odat cu primele zvonuri despre decesul btrnului consilier, se ivise i marea ntrebare... iar dup ce rna l acoperise, aceast ntrebare era singura ce preocupa toate spiritele: Cine i va fi urmaul?" Ce ncordare i ce tumult subteran! Strinul venit s vad curiozitile medievale i mprejurimile mbietoare ale oraului nu observ nimic; dar ce fierbere sub ceea ce se vede la suprafa! Ce agitaie! Opinii de o neclintit onorabilitate, sntoase, neatinse de scepticism, se ciocnesc cu toat fora convingerii, se scruteaz reciproc, apoi ncet-ncet cad de acord. Patimile se dezlnuie. Ambiia i vanitatea scormonesc fr s avem tiin de ele. Sperane ngropate renvie, se ridic i se lovesc de noi dezamgiri. n ziua votrii, btrnul negustor Kurz din Bckergrube, care obine dou-trei voturi la fiecare alegere, va sta din nou, tremurnd, n casa lui, ateptnd cu nerbdare proclamarea rezultatului, dar nici de data aceasta nu va fi ales i, cu faa cinstit i plina de mulumire de sine, el va continua s 380 Thomas Mann CASABUDDENBROOK 381 izbeasc trotuarul cu bastonul i va cobor n mormnt cu tainica durere de a nu fi izbutit s ajung senator... Joi, la prnzul familial din casa Buddenbrook, cnd se comenta moartea lui James Mollendorpf, dup cteva cuvinte de regret, doamna Permaneder ncepu s-i joace vrful limbii pe buza de sus i s-i arunce cteva ocheade viclene fratelui ei, fapt care le fcu pe doamnele Buddenbrook s schimbe nite priviri nespus de ascuite i apoi, deodat, ca la comand, s-i nchid ermetic ctetrele, pentru o clip, gura i ochii. Consulul rspunse o clip zmbetului iret al surorii sale, apoi schimb vorba. tia c prin ora se vntura ideea, pe care Tony o frmnta fericit n sinea ei... Nume erau vehiculate i aruncate la co. Se nfiinau altele i erau trecute prin sit. Henning Kurz din Bckergrube era prea btrn. Era nevoie, n sfrit, de o for tnr. Consulul Huneus, comerciantul de lemne ale crui milioane trgeau de altfel greu n cumpn, era prin Constituie scos din cauz, deoarece fratele su fcea parte din Senat. Numele consulului Eduard Kistenmaker, negustorul de vinuri, i acela al consulului Hermann Hagenstrom se menineau pe list. Dar alturi de acestea, de la nceput se vorbise mereu i de un al treilea: Thomas Buddenbrook. i cu ct ziua alegerilor se apropia, cu att mai limpede ieea la iveal c Hermann Hagenstrom i cu el au cei mai muli sori de izbnd. Fr ndoial, Hermann Hagenstrom avea adereni i admiratori. Zelul su n treburile politice, rapiditatea uluitoare cu care firma Strunck & Hagenstrom se dezvoltase i ajunsese la prosperitate, viaa luxoas a consulului, casa pe care o conducea i pateurile de ficat de gsc pe care le consuma la micul dejun fceau, nendoios, o impresie profund. Omul acesta voinic, puin prea gras, cu barba lui rocat i retezat, cu nasul puin turtit, culcat pe buza de sus, omul acesta al crui bunic nu era cunoscut de nimeni, nici chiar de el nsui, al crui tat, n urma cstoriei cu o femeie bogat, dar de obrie ndoielnic, fusese nc aproape inacceptabil din punct de vedere monden, omul acesta care se ncuscrea cu familiile Huneus i Mollendorpf, i care i ridicase numele n rndul i la rangul celor cinci-ase case fruntae, era, fr ndoial, o apariie remarcabil i apreciat n ora. Ceea ce aducea el nou i ddea un farmec cuceritor personalitii lui, ceea ce-l distingea i i conferea n ochii multora o poziie de ef era liberalismul i tolerana, trsturi fundamentale ale firii lui. Modul degajat cu care ctiga banii i drnicia cu care i cheltuia se deosebeau cu totul de munca tenace, rbdtoare, condus de principii strict tradiionale, a concetenilor si din rndul comercianilor. Liber de ctuele tradiiei i ale pietii, brbatul acesta sttea pe propriile-i picioare, i tot ce era de mod veche i era strin. Nu i alesese drept locuin una din acele vechi case de patricieni, cldite cu o absurd risip de spaiu, cu enormele peroane pardosite cu piatr, n jurul crora erpuiesc fel de fel de galerii vopsite cu lac alb. Casa lui din Sandstrasse, prelungire sudic a lui Breite Strasse, cu faada simpl n ulei, cu o utilizare economic a spaiului, mobilat bogat, elegant i confortabil, era nou i fr nici o afectare de stil. De altfel, nu de mult, cu prilejul unei serate mai importante, el invitase n aceast cas a sa o cntrea de la Teatrul Municipal i dup mas o poftise s cnte n faa musafirilor - printre care se gsea i fratele su, juristul, spirit rafinat, iubitor de art rspltind-o mprtete. Hagenstrom nu era omul s voteze n adunarea ceteneasc sume mai importante pentru restaurarea i conservarea monumentelor medievale. Dar c n schimb fusese primul, absolut primul n tot oraul, care i luminase casa i birourile cu gaz, asta o tia toat lumea. i dac pstra totui vreo tradiie, aceasta era fr-ndoial mentalitatea nengrdit, naintat, tolerant, liber de prejudeci, motenit de la tatl su, btrnul Hinrich Hagenstrom; i pe ea se ntemeia admiraia de care se bucura. Prestigiul lui Thomas Buddenbrook era de alt natur. El nu exista doar pentru sine. n el, oamenii cinsteau personalitatea nc neuitat a tatlui, a bunicului i a strbunicului su i, fcnd abstracie de propriile-i succese n afaceri i n viaa public, Thomas era purttorul unei glorii ceteneti seculare. Dar arma lui de cpetenie era totui supleea, gustul ales, ndatoritoarea 382 ThomasMann amabilitate cu care tia s reprezinte i s valorifice aceast glorie, i ceea ce l deosebea mai ales era cultura sa, cu totul neobinuit chiar printre concetenii si cei mai rafinai, cultur ce strnea tot atta uimire ct i respect, oriunde se manifesta...

La reuniunile de joi din casa Buddenbrook, n prezena consulului, nu se vorbea de alegerea apropiat dect n treact, sub forma unor observaii scurte, aproape indiferente. n aceste clipe btrna doamn Buddenbrook i ntorcea discret ochii luminoi. Doamna Permaneder, ns, nu putea rbda s nu fac pe ici-pe-colo puin parad de surprinztoarele-i cunotine din domeniul dreptului constituional, ale crui articole privitoare la alegerile senatoriale le studiase tot aa de amnunit ca i cu ani n urm, paragrafele referitoare la divor. Vorbea de colegii electorale, de alegtori, de buletine de vot, cntrea toate eventualitile imaginabile, cita textual, fr nici o dificultate, jurmntul solemn pe care alegtorii trebuie s-l depun, vorbea despre convorbirile deschise" pe care, conform Constituiei, colegiile electorale trebuie s le deschid asupra tuturor acelora ale cror nume figureaz pe lista candidailor i i exprima dorina fierbinte de a asista la convorbirea deschis" asupra personalitii lui Hermann Hagenstrom. O clip mai trziu, ea se apleca peste mas i ncepea s numere smburii de prune din farfuria de compot a fratelui ei. - Nobil, ceretor, doctor, pastor... consilier, spunea aruncnd cu vrful cuitului n farfurioar smburele ce lipsea. Dup-mas, ns, nu se mai putea stpni, l nfca pe consul de bra i l trgea la o parte, ntr-o firid de fereastr. - Doamne, dac reueti... dac blazonul nostru ajunge n sala de arme a Primriei... Am s mor de bucurie, Tom! O s m prbuesc i o s mor pe loc, ai s vezi! - Bine, drag Tony. Deocamdat ns mai mult stpnire i demnitate, dac nu te superi. De obicei calitile acestea nu-i lipsesc. Umblu eu de colo-colo ca Henning Kurz? Noi sntem cineva i fr titlul de senator... i s sperm c ai s rmi n viat, fie c-o fi alb, fie c-o fi neagr. CASA BUDDENBROOK 383 i agitaia, conciliabulele, ciocnirile de opinii se ineau lan. Consulul Peter Dohlmann, libertinul, a crui cas de comer n plin descompunere nu mai exista dect cu numele i care mnca zestrea fiicei sale, n vrst de douzeci i apte de ani, lua parte n felul lui la aceste lupte: la un dineu dat de Thomas Buddenbrook i la un altul asemntor dat de Hermann Hagenstrom el se adresase de fiecare dat cu un domnule senator" ct se poate de rsuntor i unuia i celuilalt. Iar Sigismund Gosch, btrnul misit Gosch, cutreiera strzile rcnind ca un leu i amenina s sugrume pe loc pe oricine nu e dispus s-l voteze pe consulul Buddenbrook. - Consulul Buddenbrook, domnii mei!... Hah, ce om! Eram alturi de tatl su cnd acesta, anno '48, cu un singur cuvnt a potolit furia plebei dezlnuite... Dac ar fi dreptate pe pmnt, nc tatl su, ba chiar tatl tatlui su trebuia s fie n Senat... n realitate, ns, nu att consulul Buddenbrook, ct mai degrab tnra doamn Buddenbrook, nscut Arnoldsen, era cea care nflcra inima domnului Gosch. Nu c misitul ar fi schimbat vreodat o vorb mcar cu ea. El nu fcea parte din cercul negustorilor bogai, nu era invitat la mesele lor i nu se vizita cu acetia. Dar, dup cum s-a mai spus, din clipa n care Gerda Buddenbrook aprase n ora, privirea tenebrosului misit, venic nsetat de ceva extraordinar, o i descoperise. Cu un instinct ce nu ddea gre el nelese numaidect c aceast apariie era sortit s dea ceva mai mult coninut existenei lui de nemulumit i se fcu trup i suflet robul femeii care abia dac l cunotea dup nume. De atunci, gndurile sale gravitau mereu n jurul acestei doamne nervoase i extrem de rezervate - creia niciodat nu-i fusese prezentat - ca tigrul n trena mblnzitoru-lui: cu aceeai mimic drz i amar, cu aceeai atitudine viclean i smerit, cu care, cnd o ntlnea pe strad, fr ca Gerda s se atepte la aa ceva, el i scotea plria de iezuit... Lumea mediocr n care tria nu-i oferea nici o posibilitate s fac de dragul acestei femei vreo nelegiuire nfiortoare, pentru care, cocoat, glacial i ntunecat, nfurindu-se n pelerin, i-ar lua rspunderea cu o satanic indiferen! Obiceiurile plictisi384 ThomasMann toare ale timpului nu-i ngduiau s-o nale, prin asasinat, prin crime i intrigi sngeroase, pe un tron mprtesc. Ele nu-i ofereau dect mngierea de a vota, la Primrie, pe soul ei venerat cu nverunare, i de a-i dedica o dat - cine tie? - traducerea integral a dramelor lui Lope de Vega.

IV
Orice loc vacant din Senat trebuie ocupat pn-ntr-o lun de zile; aa dispune Constituia. Trecuser trei sptmni de la svrirea din via a lui James Mollendorpf i iat c sosi i ziua alegerii, o zi cu moin, de sfrit de februarie. E ora unu i pe Breite Strasse lumea se nghesuie naintea Primriei cu faada de igle smluite i ajurate, cu tomuri i turnulee ascuite ce se ridic spre cerul splcit, alburiu, cu casa scrilor susinut de coloane ieite n afar, cu arcade ogivale de unde se poate vedea piaa cu fntnile ei... Oamenii stau neclintii n zpada murdar i flecit ce se topete sub picioarele lor, se uit unii la alii, apoi privesc din nou nainte, ntinzndu-i gtul. Cci acolo, ndrtul portalului, n sala de consiliu cu paisprezece fotolii aezate n semicerc, colegiul electoral alctuit din reprezentani ai Senatului i ai adunrii ceteneti ateapt nc la aceast or propunerile colegiilor electorale... Lucrurile trgneaz. Se pare c n colegiile electorale, dezbaterile snt departe de a se potoli, lupta continu cu nverunare i pn acum nici vorb s se fi propus celor adunai n sala de consiliu un candidat unic, fiindc n cazul acesta primarul l-ar fi declarat fr ntindere ales... Ciudat! Fr a se ti de unde vin, cum i unde au luat natere, fel de fel de zvonuri se strecoar prin portal i se rspndesc n strad. S fie la mijloc domnul

Kaspersen, cel mai vrstnic din cei doi aprozi ai consiliului, care nu i-ar spune altfel dect funcionar de stat" s-l pici cu cear? Poate c el transmite afar, cu flcile ncletate, cu privirile ndreptate n alt parte prin cte o oapt strecurat din CASABUDDENBROOK 385 colul gurii tot ce afl. Acum bunoar circul zvonul c propunerile au sosit n sala de edine i c fiecare din cele trei camere a propus un alt candidat: Hagenstrom, Buddenbrook, Kistenmaker! S dea Dumnezeu ca mcar alegerea general ce se face prin vot secret, cu buletine, s aduc o majoritate absolut! Cei care nu au ooni clduroi ncep a opi, fiindc i dor picioarele de frig. Stau i ateapt oameni de toate condiiile. Se vd marinari cu gtul gol i tatuat, cu minile nfundate n buzunarele largi i adnci ale pantalonilor, hamali cu tunici i cu pantaloni scuri de pnz neagr, lucioas, i cu o expresie grozav de cumsecade, camionagii care au cobort de pe grmezile de saci de griu pentru a atepta, cu biciul n mn, rezultatul alegerilor, slujnice cu basmale la gt, cu oruri, n fuste groase i vrgate, cu bonetele albe date pe ceaf, purtnd cte un co mare, cu toart, pe braul gol; precupee de pete i de zarzavaturi cu plrii mari de paie-n cap i chiar cteva grdinrese frumuele cu bonete olandeze, cu fuste scurte, cu mneci albe, lungi i plisate ce ies din pieptarul cu broderii n toate culorile... i ici-colo cte un burghez; proprietari ai magazinelor din apropiere, care au venit n capul gol pentru a schimba o vorb-dou, comerciani tineri, bine mbrcai, care i fac cei trei-patru ani de ucenicie n biroul tatlui lor sau n al unui prieten de-al acestuia, colari cu ghiozdane i cu pachete de cri. Doi muncitori cu barb aspr de mateloi mestec mahorc, iar n spatele lor se afl o doamn foarte agitat ce-i rsucete capul n dreapta i-n stnga, ca s vad, printre umerii celor doi vljgani sptoi, Primria. Poart un fel de mantie de sear garnisit cu blan cafenie, pe care o ine strns, pe dinuntru, cu amndou minile. Un vl des, cafeniu, i acoper cu desvrire faa. Galoii ei tropie nervos n zpada topit... Mi, s fiu al dracului, iar nu iese domnu' Kurz al tu! zice unul dintre muncitori. - Eh, nu iese, vd i eu, ce m mai bai la cap! Acum toi de-a valma voteaz cu Hagenstrom, cu Kistenmaker i cu Buddenbrook. 386 ThomasMann - Pi da, dar ntrebarea e care pe care? - Da, m, aa este. - tii ce? M prind c iese Hagenstrom. - Fugi de-aici!... Vorbeti de parc ai fi necuratul. Scuip tutunul la picioare, fiindc nghesuiala nu-i ngduie s-l proiecteze mai departe, i smucete cu amndou minile pantalonii i-i vr pe sub cureaua de la bru, apoi continu: Hagenstrom e un sac fr fund, nici nu mai poate sufla pe nas de gras ce e... Nu, biete, dac domnu' Kurz al meu nu iese nici acum, eu s pentru Buddenbrook. E un om i jumtate. - O fi, da' vezi c Hagenstrom e mult mai bogat. - Bogat, nebogat, nu de asta-i vorba. - P urm Buddenbrook al tu e un fudul de nu-i ajungi cu prjina la nas... cu manetele lui, cu cravatele lui de mtase... cu mustaa-n furculi... L-ai vzut cum umbl? Parc ar fi o codobatur... - Nu de asta-i vorba, deteptule! - Pe urm soru-sa... Zi c nu i-a prsit doi brbai pn-acum... ...Doamna cu mantie de sear se nfioar. - De, ce-i drept e drept, dar ce tim noi ce a fost, cum a fost? i ce-i de vin consulu'? ntr-adevr, nu-i aa? se gndete doamna cu vl, ncletndu-i minile sub mantie... Nu-i aa. Oh! slav Domnului! - i pe urm, adug omul care-i ine parte lui Buddenbrook, primarul Oeverdieck n persoan i-a botezat copilul i asta, ascult-m pe mine, e ceva... - Nu-i aa? se gndete doamna. Da, slav Domnului, a fost cu folos!... Tresare. Un nou zvon s-a strecurat pe poart i alearg n zig-zag spre rindurile din fund, ajungnd pn la ea. Sufragiul general n-a dat rezultatul hotrtor. Eduard Kistenmaker care a obinut cele mai puine voturi a fost eliminat, ntre Hagenstrom i Buddenbrook lupta continu. Un cetean observ, cu o mutr plina de importan, c, n caz de paritate, trebuie alei cinci delegai care vor decide cu majoritate de voturi... CASA BUDDENBROOK 387 Deodat, din fa, din imediata apropiere a portalului, se aude un strigt: Heine Seehas a fost ales! Trebuie spus c Seehas e un gligan venic beat, care-i plimb pe strzile oraului cruciorul cu covrigi! Toat lumea rde i se ridic n vrful picioarelor, s-l vad pe poznaul autor al glumei. Chiar pe doamna cu vl o apuc un rs nervos, ce-i zguduie o clip umerii. Dar, apoi, cu o micare ce parc spune: De glume ne arde nou acum?" ea se reculege ndat i printre umerii celor doi muncitori privirea ei nfrigurat se aintete din nou asupra Primriei. n aceeai clip, ns, braele ei cad frnte, nct pelerina i se deschide n fa i doamna rmne nemicat, cu umerii ncovoiai, istovit, distrus... Hagenstwm! - Vestea s-a strecurat; e aici i nimeni nu tie de unde vine. E aici, de parc-ar fi rsrit din pmnt, sau ar fi cobort din cer, i ct ai clipi din ochi, ea se rspndete pretutindeni. Nu exist nici o posibilitate de

dezminire. S-a hotrt - Hagenstrom! -Da, da el. Nu mai e nimic de ateptat. Doamna cu vl putea s prevad atta lucru. Aa se ntmpl totdeauna n via... Ei, acum se poate ntoarce frumuel acas... Simte cum i se urc plnsul n gt... i iat c doar dup o secund atta a inut aceast stare o zguduitur neateptat, o micare surd prinde a tlzui de la un capt la altul al mulimii. Micarea pornete din fa i se propag spre rndurile din fund, mpingndu-i pe oamenii din primele linii n braele celor ce stau la spatele lor. i n acelai timp, acolo, sub portal, fulger ceva de culoarea flcrii. Uniformele roii ale celor doi aprozi ai consiliului, Kaspersen i Uhlefeldt, mbrcai de parad, cu tricorn, cu pantaloni albi de clrie, cu spade scurte, cu cizme galbene n picioare, se ivesc umr la umr i i croiesc drum prin mulimea ce se d ncet napoi. Ei nainteaz ca destinul: gravi, tcui, nchii, fr s se uite nici n dreapta nici n stnga, cu ochii n pmnt... i se ndreapt, cu implacabil hotrre, n direcia pe care rezultatul alegerii, 388 ThomasMann cunoscut de ei, le-o indic. i iat c n-o apuc spre Sandstrasse, ci la dreapta, n jos, pe Breite Strasse. Doamna cu vl nu-i crede ochilor. Dar de jur mprejur toat lumea vede ca ea. Oamenii se bulucesc n aceeai direcie, pe urmele slujitorilor consiliului i i spun unii altora: - Nu, nu, e Buddenbrook, nu Hagenstrom! i iat c vreo civa domni, discutnd cu mult vioiciune ies pe portal, cotesc i coboar cu pai repezi spre Breite Strasse ca s fie primii la felicitri. Atunci doamna i strnge mai bine mantia de sear i o ia la fug. Alearg cum, la drept vorbind, o doamn nu prea are obiceiul s alerge. Valul i alunec ntr-o parte, descoperindu-i faa nfierbntat; dar nu-i pas. i cu toate c prin zpada moale unul din galoii cu margine de blan i alunec mereu din picior, stnjenind-o grozav, ea i ntrece pe toi. Ajunge ntia la casa aflat n colul dinspre Bckergrube, sun la intrare de parc-ar fi cine tie ce prpd i i strig fetei care deschide: - Vin, Kathrin, vin! Ia apoi cu asalt scrile, nvlete n odaia de toate zilele unde fratele ei, care ntr-adevr e cam palid, pune la o parte ziarul i schieaz un gest uor de parc s-ar feri. Ea l mbrieaz, repetnd: Vin, Tom, vin! Tu ai ieit, i Hermann Hagenstrom a czut! Asta a fost ntr-o vineri. Chiar a doua zi, senatorul Buddenbrook sttea n sala consiliului, n faa fotoliului defunctului James Mollendorpf i, n prezena prinilor urbei i a delegaiei de ceteni, rostea: Jur s-mi ndeplinesc contiincios mandatul, s lupt din toate puterile mele pentru binele statului, s respect cu credin Constituia lui, s administrez cinstit averea public i s nu in seama, n exerciiul funciunii mele, i ndeosebi la toate alegerile, nici de interesele mele particulare, nici de legturi de rudenie, nici de relaii de prietenie. Jur s aplic legile statului i s fiu drept fa de oricine, fie bogat, fie srac. Jur s pstrez tcerea n toate chestiunile care cer tcere i ndeosebi s in CASA BUDDENBROOK 389 secret ceea ce mi se poruncete s in secret. Aa s-mi ajute pumnezeu!" Dorinele i aciunile noastre izvorsc din anumite necesiti ale nervilor pe care cuvintele cu greu le pot defini. Ceea ce lumea numea vanitate" la Thomas Buddenbrook, atenia pe care o ddea nfirii sale, luxul mbrcmintei era, n realitate cu totul altceva. La nceput nu fusese dect nzuina unui om de aciune de a realiza ntotdeauna, din cap pn n picioare, corectitudinea impecabil care-i d o anumit inut. Dar exigenele pe care el nsui i alii le ridicau fa de talentele i puterile lui creteau mereu. Era copleit de obligaii particulare i publice. La repartiia funciilor ntre membrii Senatului, lui i-a revenit n primul rnd resortul impozitelor, dar cile ferate, vama i alte afaceri de stat l solicitau de asemenea i, n miile de edine administrative i de control pe care trebuia s le prezideze de cnd fusese ales senator, avea nevoie de toat prevederea, de toat amabilitatea i mldierea, pentru a nu jigni susceptibilitatea unor oameni mult mai n vrst dect el i a se supune n aparen experienei lor mai ndelungate, fr a scpa ns din mn puterea. Dac n timpul din urm cretea tot mai vdit vanitatea" lui, adic nevoia de a-i nviora trupul, de a se primeni, de a schimba hainele de mai multe ori pe zi, de a se reface i de a se remprospta, aceasta nsemna pur i simplu, dei Thomas Buddenbrook avea abia treizeci i apte de ani, o slbire a energiei sale, o uzur mai accelerat... Cnd bunul doctor Grabow l ruga s-i acorde puin odihn, el rspundea: O, drag doctore, n-am ajuns nc acolo. Voia s spun c are nc infinit de mult de muncit pn s-i fac odat, poate, o situaie, de care, ajuns la int, va putea s se bucure n tihn. La drept vorbind nu prea credea ntr-o astfel de situaie. Ceva l mpingea nainte i nu-l lsa n pace. Chiar cnd 390 ThomasMann n aparen se odihnea dup-mas bunoar, rsfoind gazetele - mii de planuri i roiau prin cap, n timp ce, cu o anume plcere nceat, i rsucea sfrcurile ascuite ale mustilor iar pe tmplele palide vinele i se ngroau. i cu aceeai seriozitate arztoare cu care medita la vreo manevr comercial sau la un discurs, el chibzuia i hotra s-i rennoiasc n sfrit i ct mai curnd, ntreaga rufrie de corp, pentru a fi, cel puin n aceasta privin i mcar pentru ctva timp, la punct i n bun ordine. Dac astfel de cumprturi i completri i aduceau o anume mulumire, o anume linite trectoare, putea s-i

ngduie fr mustrri de contiin cheltuielile necesitate de ele, cci n anii acetia treburile i mergeau cum nu se mai pomenise dect pe vremuri, pe cnd bunicul su era n via. Numele firmei avea, nu numai n ora, ci i n afar, o reputaie tot mai bun, iar nuntrul comunitii autoritatea lui sporea mereu. Toat lumea i recunotea, cu invidie sau cu bucurie i simpatie, vrednicia i ndemnarea, n timp ce el se zbtea n zadar s creeze metodic i linitit, cci simmntul de a rmne mereu n urma propriei sale fantezii, frmntat ntruna de planuri noi, l nelinitea, l exaspera nencetat. Astfel, faptul c chiar n aceast var a anului '63 pe senatorul Buddenbrook a nceput s-l preocupe ideea de a-i ridica o cas nou i mare, nu era un semn de orgoliu. Nici un om fericit nu se gndete s-$i prseasc locul unde a trit. Dar pe el l mboldea propriul su neastmpr i concetenii lui ar fi avut tot dreptul s socoteasc i aceast aciune printre vanitile" sale, fiindc fcea parte din ele. O cas nou, transformarea radical a vieii exterioare, prsirea locuinei vechi, mutarea i instalarea n cea nou, prilej de a se debarasa de tot ce era depit i de prisos, toate sechelele ce se adunaser de-a lungul anilor; n mintea sa, imaginea noii case se asocia cu un sentiment de curenie, de noutate i de mprosptare, intangibilitate, trie... i trebuie s fi avut ntr-adevr mare nevoie de toate acestea, deoarece l cuprinse o adevrat febr i n curnd ochise chiar i locul unde voia s-i ridice casa. CASA BUDDENBROOK 391 Era un teren destul de vast pe Fischergrube, n jos. Se afla, de vnzare, o cas veche, mohorit, ru ntreinut, a crei pro-prietreas - ultim vlstar al unei familii uitate, locuise singur acolo i murise nu demult. Pe acest teren voia senatorul s-i nale casa, i, n drumurile sale spre port, trecea adeseori pe lng el, examinndu-l cu ochi scruttori. Vecintatea era plcut: case burgheze solide, cu acoperiuri uguiate; cea mai modest dintre ele era cea de peste drum: o cldire ngust cu o mic florrie jos. Consulul se ocupa struitor de aceast treab. Fcu un deviz aproximativ i cu toate c suma pe care o fixase provizoriu nu era mic, se socoti n stare s-o scoat fr prea mare greutate. Totui, plea la gndul c poate tot ce face nu e dect o nzbtie zadarnic i n sinea lui recunotea c actuala sa locuin era mai mult dect ncptoare pentru el, pentru soia lui, pentru copil i pentru servitorime. Dar dorinele sale, pe jumtate incontiente, erau mai tari i simind nevoia de a-i vedea proiectul ncurajat i justificat i de alii, i se destinui mai nti surorii sale. - Pe scurt, Tony, ce prere ai tu despre toate astea? Scara n spiral spre baie are haz, nu zic, dar cnd stai s te gndeti, toat casa nu e dect o cutie. E aa de puin impuntoare, ce zici? i acum cnd ai izbutit ntr-adevr s m faci senator... ntr-un cuvnt: crezi c am dreptul...? Doamne sfinte, dar la ce n-avea el dreptul n ochii doamnei Permaneder! Tony era ntruparea nsufleirii pline de gravitate. Cu braele ncruciate pe piept, cu umerii puin ridicai i cu capul dat pe spate, ea msura cu pai mari odaia. - Ai dreptate, Tom! Dumnezeule, ct dreptate ai! Aici nu mai ncape nici o discuie, fiindc un om care pe deasupra are de soie o Amoldsen cu 100 000 de taleri... De altfel snt mndr c mi ncredinezi acest gnd naintea tuturora. E frumos din partea ta!... i dac e s fie, s fie ceva distins, Tom. Eu una aa zic... - Pi, da, asta e i prerea mea Am de gnd s pun ceva bani la btaie. Voigt are s-o fac i de pe acum m bucur c am s examinez planurile mpreun cu tine. Voigt are mult gust... 392 ThomasMann CASABUDDENBROOK 393 A doua ncuviinare pe care Thomas o ceru fu a Gerdei. Ea lud fr rezerve proiectul. Zarva mutrii n-avea s fie plcut, desigur, dar perspectiva unei sli de muzic cu acustic bun o ncnta. Ct despre btrna doamn consul, aceasta era gata s priveasc noua construcie ca o urmare logic a tuturor celorlalte evenimente fericite pe care le tria cu satisfacie i mulumind bunului Dumnezeu. De la naterea motenitorului i de la alegerea consulului n Senat, mndria ei de mam se manifesta i mai fi dect nainte. Avea un fel de a spune fiul meu, senatorul", care le scotea din srite pe doamnele Buddenbrook din Breite Strasse. Fetele, care mbtrneau, nu puteau ntr-adevr s ignore strlucitul avnt pe care viaa exterioar a lui Thomas l luase de ctva timp. Ironiile strecurate pe socoteala bietei Klothilde la ntlnirile de joi nu ofereau dect o slab satisfacie, iar dosarul lui Christian, care prin mijlocirea lui Mr. Richardson, eful lui de odinioar, izbutise s obin un post la Londra, de unde nu demult trimisese o telegram comunicnd familiei nstranica-i dorin de a se nsura cu domnioara Puvogel dorin respins, firete, n termenii cei mai categorici de maic-sa... - ei bine, dosarul lui Christian, ajuns deopotriv cu Jacob Kroger, era definitiv nchis. Doamnele Buddenbrook se despgubeau ntructva cu micile slbiciuni ale doamnei Elisabeth Buddenbrook sau ale doamnei Permaneder, aducnd vorba bunoar despre... coafur. Cci btrna doamn consul era n stare s spun cu aerul cel mai nevinovat din lume c ea nu-i onduleaz prul"... atunci cnd orice om cu un pic de judecat, i nainte de oricine doamnele Buddenbrook, i puteau da seama c prul invariabil blond-rocat de sub boneta btrnei doamne nu mai putea fi numit de mult al ei". Dar i mai profitabil era s-o ndemni pe verioara Tony s vorbeasc nielu de persoanele odioase care i-au amrt viaa. Trieschke-plngreul! Griinlich! Permaneder! Alde Hagenstrom!... Numele acestea, pe care, cnd se nfuria, Tony le azvrlea, cu umerii puin ridicai, ca tot

atfea mici semnale de trmbi exprimnd dezgustul ei profund, rsunau foarte plcut n urechile fetelor unchiului Gotthold. De altfel ele nu-i ascundeau - i pentru nimic n lume nu i-ar fi luat rspunderea s treac sub tcere - faptul c micul Johann nu nva s umble i s vorbeasc dect ngrozitor de ncet... Aveau dreptate n privina aceasta, i oricine trebuia s admit c n timp ce tia s le spun pe nume destul de corect tuturor celor din familia lui, Hanno - doamna senator Buddenbrook aa l alinta pe fiul ei - nu izbutea nc s pronune n mod inteligibil numele Friederike, Henriette i Pfiffi. Ct privete umblatul, dei mplinise un an i trei luni, nu era n stare s fac un singur pas, aa c la aceast epoc mtuile Buddenbrook declarau, dnd cu dezndejde din cap, c micuul are s rmn surd i paralitic toat viaa. Mai trziu ele au recunoscut - n-aveau ncotro - c lugubra profeie a fost greit, dar nimeni nu putea tgdui c dezvoltarea lui Hanno era puin ntrziat. Chiar la cea mai fraged vrst, el avusese de nfrnt multe neajunsuri, pricinuind o venic spaim celor din jurul lui. Venise pe lume plpnd, fr vlag, i, ndat dup botez, o holerin de numai trei zile era ct pe ce s-i opreasc definitiv mica inim, pus cu atta greutate n funciune. Rmsese n via, i, printr-o alimentaie i ngrijire ct se poate de atente, bunul doctor Grabow ncerca s previn crizele amenintoare ale dentiiei. Dar abia se ivi primul col alb ce ncerca s sparg gingia c i ncepur spasmele, pentru a se repeta apoi cu o violen crescnd, uneori nspimnttoare. i din nou btrnul doctor se gsea n situaia de a nu putea face altceva dect s strng n tcere mna prinilor... Copilul zcea istovit i privirea fix i piezi a ochilor cu cearcne adnci era un semn de meningit. Sfritul era aproape de dorit. Cu toate acestea Hanno prinse iar ceva puteri, privirea lui ncepu s deosebeasc lucrurile i chiar dac ultimele chinuri ndurate ncetineau progresul su n ce privete mersul i vorbitul, deocamdat nu-l mai amenina nici o primejdie. Pentru vrsta lui, Hanno era subirel i destul de nalt. Prul lui castaniu-deschis i foarte moale ncepu s creasc neobinuit 394 ThomasMann CASABUDDENBROOK 395 de repede la aceast epoc i n curnd se ls, uor ondulat, pe umerii rochiei sale plisate care avea forma unui or. Trsturile caracteristice ale familiei se accentuau de pe acum din ce n ce mai vdit. Chiar de la nceput avusese minile celor din familia Buddenbrook: late, puin prea scurte, dar fin articulate, iar nasul era exact ca al tatlui i al strbunicului su, chiar dac nrile preau c vor rmne i mai delicate. Totui, partea de jos a feei lunguia i ngust - nu semna nici familiei Buddenbrook sau Krogerilor, ci aparinea n ntregime familiei Arnoldsen -gura mai ales, prematur nclinat s pstreze o expresie de melancolie i timiditate... expresie care mai trziu avea s se potriveasc tot mai mult cu cuttura neobinuit a ochilor cprui-aurii, ncercuii de umbre albstrii. Viaa lui ncepu s se desfoare sub privirile pline de dragoste reinut ale tatlui su, sub ngrijirea maic-sii care i supraveghea mbrcmintea i hrana; era adorat de mtu-sa Antonie, rsfat de bunic-sa i de unchiul Justus - care i druiau tot soiul de clrei de plumb i de sfrleze; iar cnd frumosul lui crucior aprea pe strad, oamenii l urmreau cu priviri pline de interes i de ateptare. Ct despre vrednica doic, madame Decho, care deocamdat era nc n serviciu, fusese hotrit c n casa nou nu ea, ci Ida Jungmann avea s se mute, iar doamna consul Buddenbrook avea s-i caute o alt ajutoare... Planurile senatorului prinser via. Nu ntmpinase nici o greutate la cumprarea terenului din Fischergrube. n ce privete casa din Breite Strasse, misitul Gosch, prompt i sumbru, se artase gata s se ocupe de vnzarea ei i domnul Stephan Kistenmaker, a crui familie sporea i care, mpreun cu fratele su, fcea bani frumoi din comerul cu vin rou, o cumpr numaidect. Domnul Voigt luase n antrepriz construcia i n curnd, la ntrunirile de joi, planurile desenate cu grij erau ntinse pe mas, dinaintea familiei, care putea s vad de pe acum faada: o zidrie deosebit de frumoas, cu balcon susinut de cariatide din gresie, cu acoperi plat, n form de teras, unde, dup vorba trgnat i blajina a Klothildei se putea lua cafeaua dup-mas"... Chiar problema ce se punea din pricina ncperilor aflate la parterul casei din Mengstrasse, care urmau s fie golite, deoarece senatorul avea de gnd s-i mute i ntreprinderea n Fischergrube, i gsi de ndat o soluie ct se poate de bun, cci Societatea municipala de asigurri mpotriva incendiilor se arta gata s le nchirieze pentru birourile sale. Veni toamna, zidurile cenuii se prbuir prefcndu-se n moloz i n timp ce iarna se ls cu ger, apoi i pierdu din nou puterea, pe deasupra pivnielor spaioase se nl noua cas a lui Thomas Buddenbrook. Nu era n tot oraul un subiect de conversaie mai atrgtor. Ce-i drept e drept: avea s fie tip-top", cea mai frumoas cas particular, ct ai cuta n lung i-n lat. Exista vreuna mai frumoas, chiar la Hamburg?... Dar trebuie s coste grozav de mult: btrinul consul nu i-ar fi permis, desigur, aa ceva... Vecinii, burghezii din casele cu acoperiuri uguiate, se aezau la fereastr, se uitau la forfota oamenilor de pe schele, se bucurau de felul cum se nlau zidurile i i ddeau cu prerea asupra datei la care urma s aib loc serbarea cnd se nfige buchetul n cretetul casei. Veni i aceast zi i ea fu srbtorit cu tot dichisul cuvenit. Sus pe acoperiul neted un maistru mai n vrst inu

o cuvntare, iar la sfrit aruncar peste umr o sticl de ampanie, n timp ce, printre steaguri, coroana uria de trandafiri, de ramuri verzi i de panglici colorate se legna greoi n vnt. Apoi toi lucrtorii fur poftii la o circium din apropiere, la o petrecere cu gustri, * cu bere i cu igri. Senatorul Buddenbrook trecu cu soia i cu copilul su, pe care madame Decho l purta n brae, printre rndurile de meseni din sala scund, primind cu mulumiri ovaiile oamenilor. Afar Hanno fu aezat din nou n crucior i Thomas cu Gerda, trecur drumul pentru a-i mai plimba o dat privirea pe deasupra faadei roii cu cariatide albe. Peste drum, ta faa micii florrii cu ua ngust i cu o vitrin srccioas n care, pe o plac de sticl verde se nirau cteva ghivece de plante cu bulbi, sttea Iwersen, proprietarul magazinului, un colos blond, ntr-o vest de ln, alturi de nevast-sa, mult mai subiric dect el, cu faa oache de meridional. Femeia inea 396 ThomasMann CASABUDDENBROOK 397 de mn un bieel de patru-cinci ani, iar cu cealalt mn mpingea ncoace i ncolo un crucior n care dormea un copil mai mic i dup ct se vedea mai atepta nc unul. Iwersen se nclin pe ct de adnc pe att de stngaci, n timp ce nevast-sa, care nu nceta s mite cruciorul n sus i n jos, o privea linitit i atent cu ochii si negri, migdalai, pe doamna senator care se apropia la braul soului ei. Thomas se opri i art cu bastonul spre cununa din vrful casei. - Bun treab ai fcut, Iwersen. - Nu e meritul meu, domnule senator. Asta-i isprava nevesti-mii. - Ah! spuse scurt senatorul, ridicndu-i cu o uoar smuci-tur capul i uitndu-se o clip, drept, adnc i prietenos, n ochii doamnei Iwersen. Apoi, fr a mai aduga vreun cuvnt, cu o micare ndatoritoare a minii, i lu rmas bun de la ei.

VI
ntr-o duminic, pe la nceputul lui iulie - trecuser vreo patru sptmni de cnd senatorul Buddenbrook se mutase n casa cea nou - doamna Permaneder apru spre sear la fratele su. Strbtu vestibulul rcoros, pardosit cu lespezi i mpodobit cu basoreliefuri dup Thorwaldsen, de unde, printr-o u aflat n dreapta ajungeai n birouri, apoi sun la o alt u care se deschidea din buctrie prin apsarea unei mingi de cauciuc. In vasta anticamer, unde la picioarele scrii principale sttea ursul druit de soii Tiburtius, ea afl de la Anton, valetul, c senatorul lucreaz nc. - Bine, spuse ea, mulumesc, Anton, am s intru la dnsul. Dar mai nti trecu prin faa uii ce da n birouri, fcu civa pai spre dreapta, unde deasupra ei se deschidea, colosal, casa scrii, care la etajul nti era mrginit de o prelungire a balustradei de font, iar la al doilea se transforma ntr-o vast colonad alb i aurit. Un policandru uria, cu sclipiri de aur, atrna, plutind, din ameitoarea nlime a tavanului de sticl... - Distins! opti mulumit doamna Permaneder, plimbndu-i privirea prin aceast splendoare imens i luminoas, care pentru dnsa ntruchipa pur i simplu puterea, strlucirea i triumful familiei Buddenbrook. Apoi i aduse aminte c a venit cu o veste trist i se ntoarse ncet spre ua biroului. Thomas era acolo singur. edea la locul su de ling fereastr i scria o scrisoare. i nl privirea, ridicndu-i una din sprncenele-i nespus de blonde i i ntinse mna. - 'seara Tony! Ce veste bun mi aduci? - Ah, nu prea bun, Tom!... Ei, scrile snt ntr-adevr minunate!... Dar tu stai aici i scrii cu lumina asta slab? - Da., o scrisoare urgent... Va s zic nimic bun? n orice caz, dac vrei, s facem o plimbare prin grdin i o s-mi spui; e mai plcut aa. Vino. Un adagio de vioar cobora tremurnd de la etaj, n timp ce ei treceau prin vestibul. - Ascult! spuse doamna Permaneder i se opri o clip... Cnt Gerda. Ce divin! O, Doamne, femeia asta... E o adevrat zn. Ce face Hanno, Tom? - Cred c chiar acum ia masa de sear cu Ida. Din pcate, nici acum nu umbl nc ndeajuns de bine. - Las, o s umble, Tom, o s umble! Sntei mulumii de Ida? - S-ar putea? Cum s nu fim mulumii? Trecur de-a lungul coridorului din fund pardosit cu lespezi lsnd la dreapta buctria, apoi ieir printr-o u cu geamuri, i coborr dou scri pentru a ajunge n grdina frumoas i nmiresmat. - Ei? ntreb senatorul. Era cald i linite. Miresmele straturilor frumoase, trase cu compasul, pluteau n aerul serii i din havuzul mprejmuit de stnjenei zveli i liliachii apa nea cu clipocit domol spre bolta ntunecat unde ncepuser s plpie ntile stele. n fund, o mic scar, mrginit n dreapta i n stnga de cte un obelisc scund, 398 ThomasMann CASABUDDENBROOK 399 urca spre terasa prunduit, unde se ridica un pavilion deschis, de lemn, al crui umbrar de pnz adpostea cteva scaune de grdin. n stnga, un zid de piatr desprea proprietatea senatorului de grdina vecin, iar la dreapta,

pe zidul lateral al casei de alturi se nla pn sus un grilaj de lemn, menit s fie acoperit, cu timpul, de plante agtoare. Pe cele dou laturi ale scrii i mprejurul pavilionului erau cteva tufe de zmeur i de agrie, dar n toat grdina nu aflai dect un singur pom, un nuc mare i noduros, lng zidul din stnga. - Iat despre ce este vorba, rspunse, ovind, doamna Permaneder, n timp ce ncepur s se plimbe ncet pe crarea aternut cu pietri ce nconjura partea din fa a grdinii... Tiburtius ne scrie... - Clara? ntreb Thomas... Scurt i fr ocoluri, te rog! - Da, Tom, Clara e bolnav n pat... e ru de tot i doctorul se teme de tuberculoz... meningit tuberculoas... trebuie s i-o spun, orict de greu mi-ar veni. Uite scrisoarea pe care mi-o trimite brbatul ei. Astlalt, adresat mamei i alturat primei, cuprinde, dup cte mi spune el, acelai lucra; trebuie s i-o dm mamei, dup ce vom fi pregtit-o puin. i a mai pus n plic i o a treia, adresat tot mamei: e scris chiar de Clara, foarte nesigur, cu creionul. Dup cum povestete Tiburtius, ea nsi ar fi declarat c astea-s ultimele ei rnduri, cci, ceea ce e i mai trist, Clara nu-i d deloc osteneala s rmn n via. Totdeauna a dorit, biata, s ajung n ceruri... ncheie doamna Permaneder tergndu-i ochii. Senatorul pea alturi de ea, fr s scoat o vorb, cu minile la spate, cu capul n pmnt. - Ce tcut eti, Tom... i ai dreptate: ce ai putea spune? i asta tocmai acum, cnd i Christian zace bolnav la Hamburg... Fiindc aceasta era situaia. Chinul" de care Christian suferea n partea stnga devenise att de violent n ultimul timp, la Londra, se transformase n dureri att de reale, nct omul i uitase toate metehnele mai mrunte. Netiind ce s mai fac, i scrisese mamei sale c trebuie s se ntoarc acas, pentru a fi ngrijit de ea, i prsise postul i pornise la drum. Dar abia sosise la Hamburg, c i czuse la pat. Doctorul spunea c are reumatism articular i dispusese s fie transportat de la hotel la spital, deoarece, pentru moment, nu era n stare s-i continue cltoria. Acolo zcea acum i-i dicta infirmierului su scrisori pline de mhnire... - Da, rspunse ncet senatorul, se pare c aa e scris, o nenorocire nu vine niciodat singur... Antonie i cuprinse o clip umerii cu braul. - Dar tu nu trebuie s-i pierzi curajul, Tom. N-ai nc nici pe departe dreptul! Ai nevoie de toat tria sufleteasc... - Da, Doamne Dumnezeule, a avea chiar mult nevoie de aa ceva. - Cum asta, Tom?... Ia spune-mi, de ce ai fost aa de tcut alaltieri, joi, toat dup-masa, dac mi-e ngduit s tiu. - Ei, afacerile, draga mea. Am fost nevoit s vnd un transport nu tocmai mititel... ei, un transport mare de secar, n condiii foarte proaste... - O, asta se ntmpl, Tom! Pierzi azi, dar mine pui la loc ce ai pierdut. S-i strici numaidect dispoziia pentru atta lucru... - Greeti, Tony, spuse el, cltinnd din cap. Nu pentru c am avut un insucces dispoziia mea e sub zero ci viceversa. Asta-i credina mea i tocmai de aceea se i ntmpl aa. - Bine, dar ce-i cu dispoziia ta? ntreb mirat i speriat Tony... S-ar crede... Ar trebui s fii vesel, Tom! Clara triete nc... i cu ajutorul lui Dumnezeu starea ei are s se ndrepte. Ct despre celelalte... Grdina asta n care ne plimbm e a ta, cu tot aerul ei ncrcat de miresme. i casa de colo e casa ta. Un vis! Casa lui Hermann Hagenstrom e o cocioab pe lng ea. i toate acestea tu le-ai creat... - Da, Tony, e aproape prea frumoas! Vreau s spun: e nc prea nou. M cam tulbur nc i poate de aici vine i proasta dispoziie care m apas i mi pricinuiete necazuri n toate privinele. M-am bucurat foarte mult de toate lucrurile de aici, dar poate c aceast bucurie anticipat a fost, cum se ntmpl mai totdeauna, cea mai deplin, cci lucrurile bune vin totdeauna 400 ThomasMann CASABUDDENBROOK 401 prea trziu, se nfptuiesc prea trziu, cnd nu te mai poi bucura din plin de ele... - Nu te mai poi bucura, Tom, cnd eti att de tnr? - Eti tnr sau btrn, dup cum te simi. i cnd bucuriile dorite sosesc, n sfrit, tr-grpi, cu ntrziere, ele vin cu tot cortegiul de amnunte meschine, suprtoare, nesuferite, cu tot colbul realitii pe care fantezia nu l-a prevzut i care te supr... te supr.. - Da, da... dar tnr sau btrn, dup cum te simi, Tom?... - Da, Tony, O s treac poate... O proast dispoziie, tiu. Dar n timpul din urm m simt mai btrn dect snt n realitate. Am o mulime de griji cu afacerile, iar ieri, n consiliul de administraie al cii ferate de la Biichen, consulul Hagenstrom m-a trntit pur i simplu de pmnt cu discursul lui, m-a combtut, m-a fcut aproape de rsul tuturor... Am impresia c altdat nu mi s-ar fi putut ntmpla aa ceva. Am impresia c ncepe s-mi scape ceva printre degete, c acest ceva, nehotrt, nu-l mai stpnesc cu sigurana de altdat... Ce este succesul? O for tainic, cu neputin de descris, pruden, pregtire... contiina c prin simpla ta prezen, poi influena micrile vieii din jurul tu... credina c viaa se supune voinei tale... Norocul i succesul snt n noi nine. Trebuie s le stpnim temeinic, cu trie. ndat ce aici, nuntru, ceva ncepe s cedeze, s slbeasc, s

oboseasc, tot ce ne-nconjoar se elibereaz, ne opune rezisten, se rzvrtete, se sustrage influenei noastre... i nfrngerile urmeaz una dup alta, se in lan. n curnd eti un om sfrit. n zilele din urm m-am gndit adeseori la un proverb turcesc pe care l-am citit undeva: Cnd casa e gata, vine moartea". Ei, nu trebuie s fie numaidect moartea. Dar declinul... coboriul... nceputul sfritului... Vezi tu, continu el, lund-o de bra, i glasul i deveni i mai domol, la botezul lui Hanno, i aduci aminte? mi-ai spus: Am impresia c o epoc nou, cu totul nou, va s nceap pentru noi". Parc aud i acum vorbele tale i se prea c evenimentele i dau dreptate, cci a venit alegerea pentru Senat i am avut noroc, iar aici casa a crescut ca din pmnt. Dar titlul de senator i casa snt lucruri exterioare i eu unul tiu un lucru, la care tu nc nu te-ai gndit, l tiu din via i din istorie. tiu c adesea semnele i simbolurile exterioare, vizibile i palpabile, ale norocului i ascensiunii nu apar dect atunci cnd n realitate totul a nceput s alunece la vale. Aceste semne exterioare au nevoie de timp ca s poat ajunge pn la noi, ntocmai ca lumina unor stele despre care nu tim dac nu cumva au nceput s se sting sau, poate, s-au stins chiar, dei le vedem strlucind n toat splendoarea. Tcu i un rstimp cei doi i continuar plimbarea fr a mai scoate o vorb; doar havuzul murmura n linitea serii i frunziul nucului prinse a foni. Apoi doamna Permaneder oft adnc, de parc ar fi suspinat. - Ce trist e tot ce spui, Tom! Niciodat nu te-am auzit vorbind cu atta tristee. Dar e bine c ai mrturisit tot ce aveai pe inim, de aici nainte o s-i fie mai uor s-i scoi din cap toate acestea. - Da, Tony, am s ncerc s le scot, pe ct mi va fi cu putin. i acum d-mi scrisoarea Clarei i a pastorului. Poate c i pentru tine e mai bine s preiau eu totul de pe umerii ti i, mine diminea, s-i vorbesc chiar eu mamei. Biata mama!... Dar dac e tuberculoz, nu ne ramne dect s ne resemnm. B.'BUQ cCA -, Jt >DTEAN

or;

'.' "IAN
CLUJ
'ALA N.7

G$A"

yif

uis^SiinDlupe - i nici mcar r] mine? - Am fcut ce trebuia s fac. - Ai procedat cu o lips total de discemmnt i de raiune. - Raiunea nu e lucrul cel mai important pe pmnt. - O, s lsm dictoanele!... E vorba de cea mai elementar dreptate pe care ai nesocotit-o ntr-un mod revolttor. - i atrag atenia, fiule, c la rndul tu nesocoteti respectul pe care mi-l datorezi. 402 ThomasMann CASABUDDENBROOK 403 - Iar eu i rspund, drag mam, c niciodat n-am trecut peste acest respect, dar calitatea mea de fiu nceteaz din clipa n care, n interesul firmei i al familiei, m aflu n faa ta, ca brbatul cel mai vrstnic din familie, n locul tatlui meu. - Acum, s taci, Thomas! - O, nu. N-am s tac, atta timp ct n-o s-i recunoti neghiobia i slbiciunea fr margini. - Dispun cum mi place de averea mea. - Echitatea i raiunea impun anumite limite bunului tu plac. - Niciodat n-a fi crezut c eti n stare s m jigneti n felul acesta. - Niciodat n-a fi crezut c eti n stare s m plesneti peste obraz att de necrutor... - Tom!... Dar Tom! se auzi glasul speriat al doamnei Permaneder. Antonie sttea, frngndu-i minile, la fereastra salonului cu peisaje, n timp ce fratele su msura ncperea, cu pai ngrozitor de nervoi, iar maic-sa, copleit de durere i mnie, edea pe canapea cu o mn proptit ntr-o pern i cu cealalt btnd n mas la fiecare cuvnt mai aprins. Toi erau n doliu dup Clara, care nu mai zbovise pe acest pmnt, i toi trei erau palizi i i ieiser din fire... Ce se ntmpla? Ceva groaznic, nfiortor, ceva ce chiar celor implicai n disput li se prea un lucru monstruos, de necrezut! O ceart, o discuie nverunat ntre mam i fiu. Era n august, ntr-o dup-amiaz cu zduf. La numai zece zile dup ce senatorul i nmnase maic-sii, cu toate precauiunile posibile, cele dou scrisori de la Sievert i Clara Tiburtius, tot lui i revenise greaua ndatorire de ai da btrnei doamne vestea c fiica ei murise. AfSoi Thomas plecase la nmormntare, la Riga, de unde se ntorsese mpreun cu Tiburtius care sttu cteva zile la familia rposatei sale soii i care i fcu o vizit i lui Christian, la spitalul din Hamburg... i acum, cnd de dou zile pastorul plecase din nou n patria lui, doamna Buddenbrook i fcuse fiului ei, cu vdit ovial, aceast destinuire... - O sut douzeci i apte de mii cinci sute de mrci! strig el, agitndu-i naintea ochilor minile ncletate.

Dota, hai, treac-mearg. N-avea dect s pstreze cele optzeci de mii de mrci, chiar dac n-au avut nici un copil. Dar motenirea! S-i fgduieti c-i dai partea de motenire a Clarei! i asta fr s m ntrebi, trecnd pur i simplu peste capul meu!... - Pentru numele lui Dumnezeu, Thomas, nu fi nedrept! Puteam s fac altfel, spune, puteam?... Ea, care acum e n ceruri, departe de toate acestea, ea mi scrie de pe patul de moarte... cu creionul... cu mna tremurnd... Mam, mi scrie, noi n-o s ne mai vedem niciodat aici pe pmnt i acestea snt, o simt att de limpede, ultimele mele rnduri... Le scriu cu ultima pictur a contiinei, care e ndreptat spre brbatul meu... Dumnezeu nu ne-a druit copii, dar partea de motenire care ar fi fost a mea dac i-a fi supravieuit, s fie a lui n ziua cnd m vei urma acolo sus; las-i-o ca s se poat bucura ct va tri! E ultima mea rugminte, mam... rugmintea unei muribunde... N-ai s te mpotriveti..." Nu, Thomas, nu m-am mpotrivit; nu puteam s fac una ca asta! I-am telegrafiat i ea a trecut n pace la cele venice.. Btrina doamn consul plngea amarnic. - i mie nu mi se spune o vorb! Mi se ascunde tot! Nu mi se cere prerea! repet senatorul. - Da, Thomas, am tcut, fiindc simeam c trebuie s mplinesc ultima dorin a copilului meu ajuns n ceasul morii... i tiam c ai fi ncercat s m mpiedici. - Da! i-o jur c a fi ncercat din toate puterile! - i n-ai fi avut dreptul s-o faci, cci trei dintre copiii mei snt de acord cu mine. - O, cred c prerea mea cntrete ct a celor dou femei i a unui nevolnic smintit. - Vorbeti tot att de fr inim despre fraii ti pe ct eti de necrutor cu mine. - Clara a fost o femeie cu frica lui Dumnezeu, dar netiutoare, mam. Iar Tony este un copil, care de altfel, pn n clipa de fa n-a avut habar nici ea, cci altfel n-ar fi rbdat-o inima s tac, nu-i aa? i Christian?... Da, acest Tiburtius a avut grij s-i 404 ThomasMann CASABUDDENBROOK 405 fac rost de consimmntul lui Christian... Cine s-ar fi ateptat la aa ceva din partea lui?... Nici acum nu tii, nici acum nu nelegi nc cine-i acest ingenios pastor? Un ticlos, un vntor de moteniri!... - Toi ginerii snt nite pungai, spuse, cu glas nbuit, doamna Permaneder. - Un vntor de moteniri, i spun. Ce se gsete s fac dumnealui? Se duce la Hamburg, se aaz la cptiul lui Christian, i-l bate la cap. Bine, Tiburtius, zice Christian, s-i ajute Dumnezeu! Ai dumneata idee de chinul acesta al meu, aici, n coasta sting?..." O, prostia i viclenia s-au unit mpotriva mea! i scos din fire, rezemat de grilajul de fier de la firida sobei, senatorul i aps pe frunte minile ncletate. Acest paroxism al indignrii nu era pe msura mprejurrilor. Nu, nu cele 127 500 de mrci l aduseser ntr-o stare cum nimeni nu-l mai vzuse pn atunci, ci cu totul altceva. Omul era scos din fire de mai nainte i acum se mai aduga i cazul acesta la irul de nfrngeri i umiliri de care avusese parte n lunile din urm, n afaceri i n treburi publice... Nimic nu i se mai supunea, nimic nu mai mergea dup dorina lui. Oare lucrurile au ajuns att de departe nct n casa prinilor lui nu i se cerea prerea" n chestiunile cele mai grave i un pastor de la Riga putea s-l manevreze pe la spate?... Ar fi putut s mpiedice totul, dar nici mcar nu s-a fcut apel la influena lui! Evenimentele i-au urmat cursul fr tirea lui! i i se prea c altdat aa ceva nu s-ar fi putut ntmpla, nar fi ndrznit s se ntmple! Din nou propria-i ncredere n norocul, puterea i viitorul lui i fu zdruncinat... i ceea ce izbucnise n cursul acestei scene, n faa mamei i a surorii sale, nu era altceva dect slbiciunea lui luntric, dezndejdea lui. Doamna Permaneder se ridic i-l mbria. - Tom, linitete-te, pentru Dumnezeu! Vino-i n fire. E aa de grav? Vrei s te mbolnveti? Tiburtius n-o s triasc doar ct lumea... i dup moartea lui, partea de motenire se ntoarce iar la noi. De altfel, dac vrei, lucrurile pot fi schimbate. Nu-i aa c pot fi schimbate, mam? Doamna consul Buddenbrook rspunse doar prin suspine. - Nu... a, nu! spuse senatorul, venindu-i n fire, i schind cu mna un gest slab de refuz. Ce s-a fcut s-a fcut. Credei c o s alerg pe la tribunale s m judec cu maic-mea pentru a aduga un scandal public la scandalul de acas? Fie ce-o fi... ncheie ndreptndu-se cu micri foarte obosite spre ua cu geamuri unde se opri din nou. Dar s nu v nchipuii cumva c stm strlucit, spuse cu glas nbuit. Tony a pierdut optzeci de mii de mrci; i Christian, n afar de partea lui de cincizeci de mii de mrci pe care a tocat-o, a mai cheltuit vreo treizeci de mii pe care i le-am dat drept avans... i o s mai cheltuiasc, de vreme ce n-are nici o slujb i trebuie s urmeze un tratament la Oeynhausen... Iar acum familia pierde nu numai zestrea Clarei -asta pentru totdeauna - ci, ntr-o zi i pentru un rstimp ce nu poate fi prevzut, i ntreaga ei parte de motenire... i afacerile merg prost, exasperant de prost, exact ca pe vremea cnd am vrt mai bine de o sut de mii n construcia casei mele... Nu, nu e bine de o familie n care se pot petrece scene ca aceasta de azi. Credei-m, credei-m, v rog, dac tata ar fi n via, dac ar fi aici ntre noi, i-ar mpreuna minile i ar implora mila Domnului pentru noi toi.

VIII
Rzboi i strigte de rzboi, ncartiruiri, agitaie! Ofieri prusaci trec n sus i n jos pe coridorul cu parchet de la etajul nti al casei noi a senatorului Buddenbrook, srut mna gazdei i snt prezentai la club de Christian care

s-a ntors de la Oeyenhausen, n timp ce n casa din Mengstrasse, domnioara Severin, Riekchen Severin, noua camerist a doamnei consul, mpreun cu slujnicele car mormane de saltele n vechiul pavilion din grdin, ticsit de soldai. Forfot, zpceal, ncordare pretutindeni! Un rnd de trupe ies pe poarta oraului, altele intr, inund strzile, mnnc, dorm, umplu urechile cetenilor cu rpit de tobe, cu semnale de trmbite, cu strigte de comand, apoi mrluiete mai 406 ThomasMann departe. Prinii din familia regal snt primii cu solemnitate, trupele trec ntruna. Apoi linite i ateptare. La sfritul toamnei i iarna, otirile se ntorc victorioase, snt ncartiruite din nou i, n sfrit, n ovaiile cetenilor care rsufl mulumii, se ntorc la vatr. Pace. Pacea scurt, abundnd n evenimente, din '65. i, ntre dou rzboaie, pierdut n cutele hinuei ca un or i sub buclele-i mtsoase, n grdin, lng havuz, sau pe balconul" desprit anume pentru el printr-un ir de mici coloane de anticamera de la etajul al doilea, micul Johann i vede linitit i nepstor de jocurile celor patru ani i jumtate ai si... De acele jocuri al cror farmec i sens profund nici un adult nu mai e n stare s-l neleag i pentru care nu e nevoie dect de trei pietricele sau de o bucat de lemn, purtnd, poate, drept coif o floare de ppdie, pentru care e nevoie nainte de toate de fantezia pur, puternic, fierbinte, cast, netulburat i lipsit nc de timiditate, a acelei vrste fericite cnd viaa se sfiete nc s ne ating, cnd nici datoria nici rspunderea nu se ncumet nc s ne ncurce, cnd ne e nc dat s vedem, s auzim, s rdem, s ne mirm i s vism n voie, fr ca lumea s ne cear ceva... cnd nerbdarea acelora pe care totui am vrea s-i iubim nc nu ne chinuiete, cerndu-ne semne i dovezi anticipate c vom ndeplini cu vrednicie ceea ce vor ei... Ah, nu mai e mult pn cnd, cu for brutal, totul se va npusti asupra noastr, pentru a ne silui, a ne dresa, a ne lungi, a ne micora i a ne corupe... Lucruri mari se ntmplau n timp ce Hanno se juca. Rzboiul izbucni, victoria se cumpni o clip, apoi se hotr, i oraul natal al lui Hanno Buddenbrook, care avusese nelepciunea de a fi de partea prusacilor, privea nu fr satisfacie la bogatul Frankfurt care i ispea credina fa de Austria ncetnd de a mai fi ora liber. Dar prin iulie, cam n ajunul intrrii n vigoare a armistiiului, la falimentul unei mari firme din Frankfurt, casa Johann Buddenbrook pierdu dintr-o dat suma rotund de douzeci de mii de taleri.

Partea a opta
Fratelui meu Heinrich, omului i scriitorului, cu preuire

I
n redingota ncheiat pn la gt, cu mustile subiri i negre, aduse cu prestan, brbtete, pn peste colurile gurii i cu buza de jos cam lbrat, domnul Hugo Weinschenk, de ctva timp director al Societii municipale de asigurri mpotriva incendiilor, strbtea zilnic, cu pai legnai i plini de demnitate, vestibulul cel mare, pentru a trece de la birourile din preajma intrrii la cele din fund; inndu-i pumnii ntini nainte i sltndu-i uor i ritmic coatele, el ddea impresia unui brbat activ, prosper i impuntor. Iar Erika Griinlich avea acum douzeci de ani: era o fat nalt, n plin nflorire, cu obrajii fragezi, frumoas, strlucind de sntate i vigoare. Dac din ntmplare, cobora sau urca scrile tocmai cnd i domnul Weinschenk trecea pe acolo - i ntmplarea se repeta destul de des - directorul i scotea jobenul, descoperindu-i prul scurt i negru care ncepea s ncruneasc pe la Umple, se legna mai tare n redingota-i croit pe talie i o saluta pe tnra fat cu o privire uimit i plin de admiraie, rotindu-i cu mult ndrzneal ochii cprui, n timp ce Erika o rupea la fug, se aeza n vreun pervaz de fereastr i, n zpceala ei neajutorat, plngea cte un ceas ntreg. 408 ThomasMann Domnioara Griinlich fusese educat sub ngrijirea Theresei Weichbrodt i gndurile ei nu mergeau departe. Ea plngea din pricina jobenului domnului Weinschenk, din pricina felului cum i ridica sprncenele cnd o zrea i cum le cobora n clipa urmtoare, din pricina prestanei lui regeti i a felului n care i mica pumnii ncoace i ncolo. Dar maic-sa, doamna Permaneder, vedea mai departe. Viitorul fiicei sale o ngrijora de mult cci, fa de alte fete de mritat, Erika nu era ntr-o situaie prea fericit. Doamna Permaneder nu numai c nu frecventa societatea, dar era n dumnie cu ea. Gndul c din pricina celor dou divoruri, lumea bun ar putea s-o priveasc de sus, devenise aproape o idee fix pentru ea i nu vedea dect dispre i ur chiar acolo unde adeseori nu era, probabil, dect indiferen. Consulul Hermann Hagenstrom, de pild, spirit liberal i loial, pe care bogia l fcea vesel i binevoitor, ar fi salutat-o, de bun seam pe strad, dac, dndu-i capul pe spate, ea nu l-ar fi privit niel peste umr, interzicndu-i astfel cu desvrire acest gest Ursc ca ciuma mutra asta de ficat de gsc", spunea Antonie cu una din expresiile ei tari". Aa se ntmplase c i Erika rmsese departe de societatea unchiului su, senatorul, nu se ducea la baluri i nu prea avea prilejul s-i fie prezentai domni. Cu toate acestea, mai ales de cnd i ncheiase socotelile cu viaa", cum spunea adeseori doamna Antonie, ea nu avea dorin mai arztoare dect aceea de a o vedea pe fiic-sa realiznd propriile-i sperane nelate printr-o cstorie bun i fericit, care s fac cinste familiei, astfel ca s fie date uitrii tribulaiile mamei. n primul rnd fratelui su mai mare, care n timpul din urm nu prea ntrevedea nici o licrire de ndejde, ar fi dorit s-i dea o

dovad c norocul casei lor nc n-a secat, c steaua familiei e departe de a apune... Cea de a doua dot a ei, suma de 17 000 de taleri, pe care domnul Permaneder i-o resti-tuise att de cavalerete, era pus la o parte pentru Erika i de-ndat ce, ager i cu experien, doamna Antonie observ legtura ginga ce se urzea ntre fiica sa i director, ea ncepu s asalteze CASABUDDENBROOK 409 cerul cu rugciuni: doar s-o ndura s-l trimit pe domnul Weinschenk n vizit... i-l trimise. Domnul Weinschenk apru n apartamentul de la etaj, unde fu primit de cele trei doamne: bunica, fiica ei i nepoata, sttu de vorb cu ele zece minute i le fgdui c are s mai vin ntr-o dup-amiaz, la ora cafelei, cnd vor putea discuta mai pe-ndelete. Aa s-a i ntmplat i aa s-au cunoscut mai de-aproape. Directorul era de fel din Silezia, unde btrnul su tat mai tria nc; din cte se putea nelege, familia nu prea avea greutate i Hugo Weinschenk prea a fi mai degrab un selfma.de man. Avea contiina propriei sale valori, nu nnscut, nu totdeauna sigur, uneori exagerat i bnuitoare, caracteristic oamenilor din aceast categorie; purtrile lui nu erau tocmai desvrite i conversaia se dovedea adesea stngace. De altfel redingota a crei croial vdea originea mic-burghez a lui Weinschenk era lucioas pe ici pe colo, manetele cu butoni mari de chihlimbar brun nu prea erau nici proaspete, nici curate i, din pricina cine tie crui accident, unghia de la degetul mijlociu al minii stingi era uscat, neagr ca un tciune... i nu tocmai plcut la vedere; toate acestea ns nu-l mpiedicau s fie un om foarte respectabil, harnic i energic, cu un venit anual de 12 000 de mrci i, n ochii Eriki Griinlich, chiar un brbat frumos. Dintr-o arunctur de ochi, doamna Permaneder nelese i cntri situaia. Cu doamna consul i cu senatorul o discut deschis. Era limpede c interesele celor dou pri se potriveau, se ntregeau. Ca i Erika, directorul Weinschenk tria izolat, fr nici un fel de relaii sociale; erau ntr-adevr fcui unul pentru cellalt. i nendoios chiar Dumnezeu le hrzise acest destin. Dac directorul, care se apropia de patruzeci de ani i ncepea s ncruneasc, voia s-i ntemeieze un cmin, dorin potrivit cu situaia i cu mijloacele lui, cstoria cu Erika Griinlich i ngduia s intre ntr-una din primele familii ale oraului i nu putea dect s-l propulseze n carier, s-i consolideze situaia. Ct pentru fericirea Eriki, doamna Permaneder era ndreptit s-i spun c n cazul de fa erau excluse paniile de felul 410 ThomasMann CASABUDDENBROOK 411 celora pe care le trise ea. Cu domnul Permaneder, Hugo Weinschenk nu semna ctui de puin, iar de Bendix Griinlich se deosebea prin calitatea sa de funcionar cu situaie solid, cu leaf fix, ce nu excludea posibilitile de avansare. ntr-un cuvnt: de amndou prile era mult bunvoin; vizitele de dup-mas ale directorului Weinschenk se repetau tot mai des i n ianuarie 1867 omul i permise s cear, prin cteva cuvinte scurte, hotrte i fr ocoliuri, mna Eriki Griinlich. Din aceast clip, el intr n familie, ncepu s ia parte la ziua copiilor" i fu primit cu politee de rudele logodnicei sale. Simi, fr ndoial, numaidect c nu era tocmai la locul lui ntre aceti oameni, dar i ascunse aceast impresie sub o inut cu att mai semea, iar doamna consul, unchiul Justus i senatorul Buddenbrookchiar dac cucoanele din Breite Strasse nu erau dispuse s urmeze exemplul lor - artau o ngduin plin de tact fa de vrednicul om de birou, fa de brbatul muncii aspre, dar fr experiena vieii de societate. Se vdea trebuincioas aceast ngduin, cci mereu era nevoie de cte un cuvnt de duh care s abat i s risipeasc tcerea ce se aternea peste masa familial din sufragerie cnd directorului i cuna s se ocupe prea struitor de obrajii sau de braele Eriki, sau cnd, n timpul conversaiei, ntreba dac nu cumva dulceaa de portocale e o prjitur - spunea pritur" - sau cnd i exprima prerea c Romeo i Julieta e o pies de Schiller... Lucrurile acestea le azvrlea cu mult viociune i siguran, frecndu-i linitit minile i proptindu-i spatele de speteaza scaunului. Cel mai bine se nelegea cu senatorul care, aducnd vorba de politic sau de afaceri, tia s conduc conversaia cu sigurana unui crmaci, evitnd catastrofele. n schimb, raporturile cu Gerda Buddenbrook luar o ntorstur dezndjduit. Personalitatea acestei doamne l uluia ntr-o asemenea msur nct nu era n stare s susin o conversaie de dou minute cu ea. tiind c Gerda cnt la vioar i, puternic impresionat de acest lucru, Weinschenk se mrginea s-i adreseze n fiecare joi aceleai cuvinte glumee: Ce mai face vioara? Dup a treia reuniune ns, soia senatorului nu-i mai rspunse la ntrebare. Ct despre Christian, acesta luase obiceiul de a-i observa, cu nasul ncreit, noua rubedenie i de a-i imita a doua zi pn n cele mai mici amnunte purtarea i vorba. La Oeynhausen, cel de al doilea fiu al rposatului consul Johann Buddenbrook se vindecase de reumatismul articular, dar tot i mai rmsese o anumit nepenire a membrelor i chinul" intermitent din partea sting - acolo unde toi nervii erau mai scuri" - precum i celelalte tulburri care, zicea el, l ncercau din cnd n cnd: dificultile de respiraie i de deglutiie, btile neregulate ale inimii, predispoziia pentru paralizie sau frica de ea - nu dispruser deloc. Nici nfiarea sa nu era aceea a unui brbat de nici patruzeci de ani. Craniul i era chel lun: doar la ceaf i pe la tmple i mai rmseser cteva fire din prul subire, rocat; ochii mici i rotunzi, rotindu-se mereu cu o nelinitit seriozitate, i se nfundaser i

mai adnc n orbite, iar nasul mare i boltit, se arcuia mai puternic i mai osos ca oricnd ntre obrajii slabi i pmntii, deasupra mustii groase i rocate, pleotite peste gur... i pantalonii din stof englezeasc, trainic i elegant, se blbneau n jurul picioarelor uscate i strmbe. De la ntoarcerea sa, el ocupa, ca i odinioar, o odaie pe coridorul de la etajul nti, n casa maic-sii, dar sttea mai mult pe la club dect n Mengstrasse unde nu prea avea parte de o via plcut. ntr-adevr, cu simul rustic al realitilor, urmaa Idei Jungmann, Riekchen Severin, care dirija servitorimea doamnei consul i-i conducea gospodria, o fptur bondoac de la ar, n vrst de douzeci i apte de ani, cu buzele rsfrnte i cu obrajii roii plesnind de sntate, observase c nu trebuie s-i dea prea mult atenie acestui pierde-var, cnd nerod, cnd nenorocit, la care autoritatea suprem, senatorul, se uita de sus, cu sprncenele ridicate. Nici c-i psa de nevoile lui. - De, domnule Buddenbrook, n-am timp acu' pentru dumneata! 412 ThomasMann CASABUDDENBROOK 413

1
Christian o privea cu nasul ncreit, parc ar fi vrut s-i spun: Nu i-e ruine?..." apoi cu ncheieturile epene i vedea de drum. - Crezi c am totdeauna o luminare n odaie? i spunea Antoniei. A... la zile mari. De cele mai multe ori trebuie s m duc la culcare cu un b de chibrit... Grele timpuri! exclama apoi, fiindc subsidiile pe care maic-sa i le mai putea da erau mici... Altfel era pe vremuri! Ce crezi?... Adeseori trebuie s mprumut de la cte cineva cinci ilingi pentru praf de dini! - Christian! striga doamna Permaneder. Ce lips de demnitate! Un b de chibrit! Cinci ilingi! Cel puin nu vorbi de lucrurile astea! Era indignat, revoltat, jignit n cele mai sfinte simminte ale sale. Numai c asta nu schimba nimic... Cei cinci ilingi pentru praful de dini Christian i mprumuta de la vechiul su prieten, Andreas Giesecke, doctor n drept i teologie. Avea noroc cu aceast prietenie i ea i fcea cinste, cci iarna trecut, cnd btrnul Kaspar Oeverdieck se stinsese linitit din via i doctorul Langhals i luase locul, avocatul Giesecke, acest libertin care tia totui s-i pstreze demnitatea, fusese ales senator. Dar mprejurarea amintit nu-i schimbase felul de via. Se tia c, n afar de casa ncptoare din centru, n care sttea de cnd se nsurase cu una din domnioarele Huneus, tot a lui era i vila aceea mic, mbrcat n verdea i confortabil mobilat, din suburbia Sfnta Gertruda, n care locuia, singur, o doamn nc tnr, deosebit de drgu, dar de origine incert. Deasupra uii de la intrare strlucea n elegante litere aurite inscripia: Quisisana1 i n tot oraul csua linitit nu era cunoscut dect sub acest nume, pronunat de obicei cu consoanele s" foarte moi i cu vocalele ct se poate de nchise. Christian Buddenbrook ns, ca cel mai bun prieten al senatorului Giesecke, reuise s fie primit la Quisisana, n acelai fel cum izbutise la Hamburg pe lng Aline Puvogel, i, n ocazii asemntoare, la Londra, la Valparaiso i n attea alte puncte ale
1 Qui si sana nseamn n limba italian aici te vindeci". Inscripia era la mod pe vremuri pentru hoteluri, hanuri etc.

globului. Povestise puintel", fusese puintel drgu" i acum frecventa csua verde tot att de des ca i senatorul Giesecke. Dac lucrurile se petreceau cu tirea i ncuviinarea acestuia din urm nu s-a aflat, cert este ns c la Quisisana Christian Buddenbrook gsea, fr a cheltui o lescaie, distraciile plcute pentru care senatorul pltea bani grei din zestrea nevesti-sii. Puin timp dup logodna lui Hugo Weinschenk cu Erika Grunlich, directorul i propuse rudei sale s intre la Societatea de asigurri, i timp de dou sptmni Christian lucr ntr-adevr la casieria societii. Din nenorocire se dovedi c efortul acesta i agrava nu numai chinul din coasta sting, ci i celelalte beteuguri greu de definit, fr a mai pune la socoteal c directorul era un ef excesiv de violent: pentru o greeal oarecare nu se sfiise s-l fac foc" pe Christian... Aa c n cele din urm fu nevoit s prseasc i acest post. Doamna Permaneder, n schimb, era fericit i luminoasa-i stare sufleteasc se exprima n sentine ca aceasta: Oricum, viaa asta pmnteasc are pe ici, pe colo i cte o parte bun." Fr exagerare, se putea spune c nflorea din nou n aceste sptmni care prin preocuprile lor nviortoare, prin planurile lor multiple, prin grijile pentru locuin i prin nfrigurarea cu care se lucra la trusou, i amintea att de viu timpul primei sale logodne, nct nu se putea s nu ntinereasc i ea, cu sufletul plin de nemrginita bucurie ce o d sperana. Pe faa i n gesturile ei revenise o bun parte din graioasa zburdlnicie de fat, ba veselia-i fr fru tulburase n asemenea msur atmosfera unei seri a Ieusalimului", nct chiar Lea Gerhardt lsase din mini bucoavna strmoului su, plimbndu-i prin sal privirea ochilor mari, netiutori i nencreztori, caracteristic surzilor... Erika n-avea s se despart de maic-sa. Cu ncuviinarea directorului, ba chiar la dorina lui, se luase hotrrea ca, cel puin deocamdat, doamna Antonie s stea cu soii Weinschenk, s-i dea o mn de ajutor fiicei sale care

nu avea nici o experien n treburile gospodriei... i tocmai aceasta i crea doamnei Permaneder ncnttoarea iluzie c niciodat n-a existat un Bendix Grunlich, un Alois Permaneder, c toate insuccesele, 414 Thomas Mann decepiile i suferinele ei s-au risipit pentru totdeauna i c, avnd noi ndejdi n suflet, ar putea ncepe nc o dat totul de la cap. O ndemna, firete, pe Erika s-i mulumeasc lui Dumnezeu pentru c i-a druit drept brbat pe omul unic, adorat, n vreme ce ea a trebuit s-i nbue, prin raiune i din datorie prima nclinare a inimii. i, firete c numele pe care cu mna tremurind de bucurie le scrisese n cronica familiei erau numele Eriki i al directorului... dar adevrata mireas era ea, chiar ea, Tony Buddenbrook. Ea era aceea care putea s cerceteze din nou, cu o mn priceput, perdele i covoare, s rscoleasc nc o dat magazine de mobil i de obiecte de trusou, s viziteze i s nchirieze nc o dat un apartament distins! Ea era aceea care urma s prseasc nc o dat cuvioasa i ncptoarea cas printeasc, ncetnd de a mai fi o simpl femeie divorat, ei i se oferea din nou posibilitatea de a-i nla capul, de a ncepe o via nou, menit a atrage atenia tuturor, a spori autoritatea familiei... Da, era oare un vis? Rochii de cas se ivir la orizont! Dou rochii, una pentru ea, cealalt pentru Erika, din stof moale buclat, cu tren lat, cu noduri de catifea cobornd n rnduri dese de la rscroiala gtului pn la tiv! Dar sptmnile treceau i rstimpul dintre logodna i nunta Eriki Griinlich se apropia de sfirit. Tnra pereche nu fcuse dect puine vizite, cci directorul, om sobru, devotat muncii i fr experien n societate, prefera si petreac ceasurile de rgaz n atmosfera intim de familie... Un dineu de logodn i reuni pe Thomas, Gerda, pe logodnici, pe Friederike, Henriette i Pfiffi Buddenbrook cu prietenii cei mai apropiai ai senatorului, n sala cea mare a casei din Fischergrube i directorul fcu i de data aceasta o impresie destul de penibil mngind ntruna gtul decoltat al Eriki... i ziua cununiei se apropia. Nunta fu celebrat n galeria cu coloane, ca odinioar, cnd doamna Griinlich purtase pe frunte cununa de mirt. Doamna Stuht din Glockengiesserstrasse, care se nvrtea prin cele mai bune cercuri din ora, o ajut pe mireas la aezarea faldurilor rochiei albe de atlaz i la fixarea n pr a podoabei verzi. Senatorul Buddenbrook era ntiul i doctorul Giesecke, prietenul lui Christian, al doilea cavaler de onoare. Domnioare CASA BUDDENBROOK 415 de onoare erau dou foste prietene de pension ale Eriki. Directorul Hugo Weinschenk avea un aer impuntor i brbtesc i n drumul spre altarul improvizat nu calc dect o singur dat pe vlul unduitor al Eriki. Cu minile mpreunate sub brbie, pastorul Pringsheim celebr cununia cu solemnitatea transfigurat ce-l caracteriza i totul se petrecu demn, cu artul cuvenit. La schimbarea inelelor, cnd rsunar n tcere cei doi da" -unul adnc, cellalt subirel, dar al amndurora uor rguit -copleit de trecut, de prezent i de viitor, doamna Permaneder izbucni n hohote de plns - era tot plnsul ei nesocotit i neprefcut de copil - n timp ce doamnele Buddenbrook i mai ales Pfiffi, care n cinstea acestei zile i pusese un lnior de aur l&pince-nez, zmbeau cam acrior, dup cum aveau obiceiul n astfel de mprejurri... n schimb, domnioara Weichbrodt, Therese Weichbrodt, Sesemi, care n ultimii ani se fcuse i mai mic dect fusese nainte i purta la gtul subire tot broa oval cu portretul maic-sii, rosti cu hotrre exagerat n glas, cutnd s ascund o adnc emoie: - Fii fericit, copil bon! Urm, n mijlocul divinitilor albe care se desprindeau cu o neschimbat senintate din fondul albastru al tapetelor, o mas pe ct de solemn pe att de consistent, spre sfritul creia proaspeii cstorii disprur pentru a-i ncepe cltoria de nunt ce avea s-i poarte prin cteva orae mari... Asta s-a ntmplat pe la mijlocul lui aprilie, i, n cele dou sptmni ce au urmat, cu ajutorul tapierului Jacobs, doamna Permaneder a dus la bun sfrit una din capodoperele sale: mobilarea distins" a vastului etaj nti, aflat ntr-o cas de pe Bckergrube, cam pe la mijlocul strzii, i ale crui ncperi bogat mpodobite cu flori primir apoi perechea ce se ntorcea acas. i ncepu a treia csnicie a Antoniei Buddenbrook. Da, expresia era nimerit - chiar senatorul definise astfel situaia (ntr-o zi de joi, cnd familia Weinschenk nu era de fa) -i doamna Permaneder primise cu plcere definiia. De fapt toate grijile gospodriei cdeau n seama ei, dar nici mndria i bucuriile de care avea parte nu erau puin lucru i ntr-o zi, cnd pe neateptate, se ntlni pe strad fa n fa cu doamna consul 416 ThomasMann CASABUDDENBROOK 417 Julchen Mollendorpf, nscut Hagenstrom, Tony o sgeta cu o privire att de triumfal i de provocatoare, nct doamna Mollendorpf, aproape fr s vrea, o salut prima... Mndria i bucuria doamnei Permaneder se manifestau printr-o expresie i o inut de o grav solemnitate, cnd i conducea din odaie n odaie rudele ce veneau s viziteze noul cmin, demonstraie la care Erika Weinschenk lua i ea parte, ca $i cum ar fi fost doar un musafir uimit. Trgnd dup ea trena rochiei de cas, cu umerii puin ridicai, cu capul dat pe spate i purtnd pe bra couleul pentru chei, mpodobit cu funde de atlaz - fundele de atlaz erau slbiciunea ei doamna Antonie arta vizitatorilor mobila, perdelele, porelanul transparent, argintria sclipitoare, tablourile mari n ulei, cumprate de director: numai naturi moarte ce nfiau alimente i nuduri de femei - m rog, dac acesta era gustul lui Hugo

Weinschenk - i micrile ei parc spuneau: Vedei ce am fost n stare s realizez nc o dat n via? E aproape tot att de distins ca la Griinlich i n orice caz mai distins dect la Permaneder!" Veni btrna doamn consul mbrcat n mtase cenuie cu dungi negre, rspndind n jurul ei un parfum discret de paciuli i, plimbndu-i linitit n toate prile privirile luminoase, i art deplina mulumire, fr manifestri zgomotoase de admiraie. Veni senatorul cu soia i copilul. Tom i Gerda se amuzar copios de nsufleirea doamnei Permaneder, att de radioas n orgoliul ei, i abia izbutir s-o mpiedice s-l sufoce pe micul i adoratul ei Hanno, ndopndu-l cu cozonac cu stafide i cu vin de Porto... Venir cucoanele Buddenbrook care declarar ntr-un glas c totul e att de frumos, nct n ceea ce le privete, ele, fete modeste cum snt, nici n-ar vrea s locuiasc ntr-o asemenea cas... Veni i biata Klothilde, crunt, rbdtoare i usciv i, fr s-i pese c lumea rdea de ea, bu patru ceti de cafea, ludnd apoi, cu vorba ei trgnat i prietenoas, totul... n rstimpuri, cnd nu gsea ipenie de om pe la club, aprea i Christian, bea un phrel de lichior i spunea c are de gnd s preia reprezentana unei case de ampanie i coniac - la asta se pricepea, zicea el, e o munc uoar i plcut: Eti stpn pe timpul tu, ce mai... nsemni pe ici pe colo cte un cuvnt n carneel i ct ai clipi din ochi ctigi treizeci de taleri..." i ncheia cerndu-i doamnei Permaneder patruzeci de ilingi ca s-i poat oferi un buchet amorezei de la Teatrul Municipal. Apoi, Dumnezeu tie prin ce asociaie de idei, se apuca s vorbeasc despre Mria", despre viciu" la Londra, continua cu istoria cinelui rios, care cltorise ntr-o cutie de la Valparaiso la San Francisco, i, nsufleindu-se, povestea cu attea amnunte i cu atta verv comic, nct ar fi putut distra o sal ticsit. Se nflcra, trecea de la o limb la alta. Vorbea englezete, spaniolete, plattdeutsch i dialectul din Hamburg, spunea istorii cu cuitari din Chile, cu pungai din Whitechapel, apoi deodat i venea n gnd s-i deschid sacul cu cuplete i cnta, mai bine zis recita, cu o mimic nemaipomenit i cu gesturi grozav de pitoreti: M plimbam agale Pe bulevard, i-un pur hazard Ce crezi c-mi scoate-n cale?... O nostim feti ce s-alint, Clcnd spre mine-n tact aerian, Cu autentic ic parizian, n cap purtnd, drept plrie, o plcint... ,Puduie dulce - ii optii, smerit Permite-mi, rogu-te, s-i ofer braul..." Iar mititica mi-o turn, rznd: Ce-ti dete, scumpe domn, prin gnd? terge-o, te rog, i ct mai n vitez!..." Abia apuca s sfreasc i trecea la programul circului Renz, imitnd de la un cap la altul intrarea unui clovn englez, dar att de desvrit, nct oricine l-ar fi ascultat ar fi putut crede c se gsete n faa manejului. Se auzeau obinuitele strigte de dup cortin: Deschide ua, m!" cearta cu eful grajdului, apoi o serie de anecdote ntr-un jargon germano-englez, spuse cu un 418 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 419 fel de a vorbi lbrat i plngre. Era povestea unui om care nghiind n somn un oarece i consultnd un medic veterinar, acesta l sftui s nghit o pisic... Apoi povestea bunic-mii care, Dumnezeule, ce femeie zdravn era, cremene, nu altceva!..." i n care poveste, bunica n drum spre gar are mii de peripeii i cnd sosete pe peron vede trenul trecnd pe dinaintea nasului, dei era o femeie zdravn, cremene, nu altceva"... Drept poant, Christian arunca un triumfal: Muzica, domnule capelmaistru!" i, ca i acum atunci s-ar fi trezit din somn, prea foarte mirat c nu ncepe muzica. Apoi, pe neateptate, amuea, faa i se schimba, se moleea. Ochii mici, rotunzi, pierdui n fundul capului ncepeau s rtceasc, gravi i nelinitii, prin toate prile, i trecea mna n jos de-a lungul prii stingi a trupului i parc trgea cu urechea s aud ce lucruri stranii se petreceau nluntrul lui... Mai bea un phrel de lichior, se mai nviora puin, ncerca s mai spun o istorie, apoi, ntr-o stare sufleteasc destul de deprimat, se pregtea de plecare. Doamna Permaneder, care n aceast epoc era de o veselie excepional i se amuza mprtete, i conducea fratele pn la scar cu o voioie exuberant. -Adieu, domnule agent! i spunea ea. Trubadurule, craiule, mgar btrin! La revedere, pe curnd! i rdea cu hohote n urma lui, apoi se ntorcea n cas. Dar Christian i vedea de drum, nici n-o mai auzea; gndurile lui erau n alt parte. Eh, i spunea, s trecem o clip pe la Quisisana. i cu plria cam pe o ureche, sprijinindu-se n bastonul cu cap de clugri, ncet, eapn i chioptnd puin, cobora scrile.

II
n primvara anului '68, ntr-o sear pe la orele zece, doamna Permaneder urc la etajul nti al casei din

Fischergrube. Senatorul Buddenbrook edea singur n odaia de toate zilele cu mobila mbrcat n rips verde-msliniu, la masa rotund din mijlocul ncperii, n lumina unei lmpi mari de gaz ce atma din tavan. i ntinsese n fa Berliner Borsenzeitung i citea aplecat uor peste mas, cu o igar ntre degetul arttor i cel mijlociu de la mna sting, cu un pince-nez cu ram de aur pe nas, cci de la o vreme ncoace nu se mai putea lipsi de ochelari. Auzi paii sor-sii prin sufragerie, i scoase ochelarii i scrut ncordat cu privirea ntunericul, pn cnd Tony se ivi printre draperii n cmpul de lumin. - A, tu erai? Bun seara! Te-ai ntors de la Poppenrade? Ce mai fac prietenii ti? - Bun seara, Tom! Mulumesc. Armgard e foarte bine... Eti singur, singurel? - Da, ai nimerit bine. Ast-sear a trebuit s mnnc singur, ca Papa de la Roma, fiindc domnioara Jungmann nu poate fi socotit societate: n fiecare clip sare de la loc, alearg s vad ce face Hanno... Gerda e la Cazino. Tamayo d acolo un concert. A venit Christian s-o ia. - Ca s vezi, cum ar zice mama... Da, Tom, am observat c de un timp ncoace Gerda i Christian se neleg de minune. - Am bgat i eu de seam. De cnd Christian s-a stabilit aici, Gerda l gsete tot mai interesant. l ascult cu toat atenia, chiar cnd i descrie beteugurile lui... Doamne... o amuz. Deunzi bunoar mi-a spus: Christian nu e un burghez, Thomas! E chiar mai puin burghez dec tine..." - Burghez... burghez, adic cetean, Tom?... Hah, cred i eu c nu exist cetean mai bun dect tine n toat lumea asta mare, zidit de Dumnezeu... - Ei da, dar vorba asta trebuie luat n alt sens... Scoate-i plria. Ari grozav. i-a fcut bine aerul de la ar? - Excelent! spuse ea, aruncnd alturi mantila i plria cu panglicue de mtase liliachie i aezndu-se maiestuoas ntr-un fotoliu lng mas. Stomacul, somnul, totul s-a ndreptat n aceste cteva zile. Laptele acela muls proaspt, crnaii, unca... prosperezi ca animalele i ca holda. i mierea aceea proaspt, Tom, pe care totdeauna am socotit-o drept unul din alimentele 420 ThomasMam CASABUDDENBROOK 421 cele mai bune. Un produs absolut natural! tii cel puin ce nghii! Da, a fost ntr-adevr drgu din partea lui Armgard c i-a adus aminte de prietenia noastr de la pension i m-a invitat. i domnul von Maiboom a fost de asemenea de o politee... M-au rugat att de struitor s mai stau cteva sptmni, dar tii: Erika se descurc foarte greu fr mine, mai ales acum de cnd mica Elisabeth a venit pe lume. - propos, ce face fetia? - Mulumesc, Tom, C bine, pentru cele patru luni ale ei e destul de dezvoltat, dei Friederike, Henriette i Pfiffi pretind c n-o s triasc... - i Weinschenk? Cum se simte ca tat? La drept vorbind nu-l mai vd dect joia. - O, e neschimbat. Vezi tu, e un om att de cumsecade i de harnic, n anumite privine e chiar un so model, dispreuiete circiuma, de la birou vine drept acas i orele libere i le petrece cu noi. Dar adevrul e c - ntre patru ochi putem vorbi deschis, nu-i aa? - ei bine, Weinschenk i cere Eriki s fie mereu vesel, s vorbeasc, s glumeasc ntruna; cnd sosete frnt i posac de atta munc vrea ca nevast-sa s-l distreze, s-l amuze, s-l nvioreze prin veselia ei uoar: doar sta e, dup el, rostul femeii pe lume... - Ntru! murmur senatorul. - Nu-i aa?... i nenorocirea e c Erika are o fire puin melancolic, Tom; o fi motenit-o de la mine. Uneori e grav i tcut, dus pe gnduri. i el o ceart, o copleete cu epitete care, cinstit vorbind, nu snt totdeauna prea gingae. Ce s-i spun, se vede ct de colo c nu e un om de familie i c din nenorocire n-a avut parte de ceea ce se cheam educaie aleas. Da, i mrturisesc sincer: chiar cu cteva zile nainte de plecarea mea la Poppenrade s-a ntmplat s izbeasc de pmnt capacul supierei pentru c supa i s-a prut prea srat... - Foarte drgu! - O, nu. Dimpotriv. Dar putem s-l condamnm pentru atta lucru? Toi avem cusururi i un om att de capabil, att de merituos i de muncitor... Doamne ferete! Nu, Tom. O purtare mai aspr dar un fond sntos nu e chiar lucrul cel mai ru n aceast via pmnteasc. Am vzut nu demult situaii care, pot s-i spun, snt mult mai triste. Armgard, cnd era numai cu mine, plngea amar... - Ce vorbeti? Domnul von Maiboom? - Da, Tom; i aici am vrut s ajung. Fiindc, uite, noi stm aici la taifas, dar n realitate o chestiune foarte serioas i important m-a adus ast-sear aici. - Ei bine, ce-i cu domnul von Maiboom? - Ralf von Maiboom e un om amabil, dar e un iuncher uuratic, un aiurit. Joac la Rostock, joac la Wamemunde, dar datoriile lor nu le mai ii socoteal. Nu-i vine s crezi aa ceva cnd petreci cteva sptmni la Poppenrade! Conacul e distins i de jur mprejur domnete prosperitatea: laptele, crnaii, uncile nu lipsesc. La o asemenea moie, ns, nu eti totdeauna n stare s apreciezi exact situaia adevrat... Pe scurt, realitatea e c oamenii acetia snt la pmnt. Armgard mi-a mrturisit-o cu suspine sfietoare. - Trist, foarte trist - Da, bine zici. Dar chestiunea e c, dup cum am aflat de curnd, bieii oameni nu m-au poftit dintr-un ndemn

cu totul dezinteresat. - Cum adic? - Am s-i spun, Tom. Domnul von Maiboom are nevoie<le bani, i trebuie imediat o sum mai mare i, cunoscnd vechea prietenie ce m leag de Armgard, tiind de asemenea c snt sora ta, strmtorat cum e, a recurs la nevast-sa, iar nevast-sa a recurs la mine... nelegi? Senatorul i plimba degetele minii drepte ncoace i-ncolo pe cretetul capului i se strmba uor. - Cred c da, spuse el. Problema, att de serioas i de important, se reduce, dac nu m-nel, la un mprumut n contul recoltei de la Poppenrade, nu-i aa? Dar de data asta cred c ai greit adresa, tu i prietenii ti. nti fiindc niciodat n-am fcut afaceri cu domnul von Maiboom i un astfel de mprumut ar fi un mod cam ciudat de a intra n relaii cu cineva n al doilea 422 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 423 rind e adevrat c noi, adic strbunicul nostru, bunicul, tata i eu, am dat cnd i cnd cte un aconto agricultorilor, care prin persoana sau situaia lor ofereau o anume garanie... Dar, dup felul cum abia acum dou minute l-ai caracterizat chiar tu pe domnul von Maiboom i situaia n care se gsete, nu prea poate fi vorba de vreo astfel de garanie... - Te neli, Tom. Te-am lsat s vorbeti, dar te neli. Aici nu-i vorba de un aconto oarecare. Maiboom are nevoie de treizeci i cinci de mii de mrci... - Drace! - Treizeci i cinci de mii de mrci scandente n dou spt-mni. I-a ajuns cuitul la os i, pentru a vorbi desluit, trebuie s-i vnd recolta chiar acum, fr ntrziere. - S vnd recolta n picioare? O, bietul om! i senatorul care se juca cu ochelarii pe faa de mas cltin din cap. Dar pentru mprejurrile de aici, de la noi, pare a fi un caz destul de neobinuit. Am auzit c astfel de afaceri se fac mai ales n Hessen, unde un numr destul de nsemnat de agricultori se zbat n minile cmtarilor evrei. Cine tie pe ce mini de cmtar o s ajung i domnul von Maiboom, sracul... - Evrei? Cmtari? strig uimit doamna Permaneder... Dar de tine e vorba, de tine! Thomas Buddenbrook i arunc brusc ochelarii pe mas i acetia alunecar de-a lungul gazetei; apoi rsucinduse dintr-o smucitur, senatorul se aplec cu toat partea de sus a trupului spre sora sa. - De mine? ntreb el din buze, fr glas; apoi adug tare: Du-te de te culc, Tony! Eti moart de oboseal. - Da, Tom, aa ne spunea Ida Jungmann, seara, tocmai cnd aveam mai mult poft de joac. Dar te asigur c niciodat n-am fost mai treaz, mai lucid ca acum, cnd, prin noapte i cea, am venit la tine, ca s-i spun ce propunere i face Armgard, adic, indirect, Ralf von Maiboom. - Ei bine, pun aceast propunere pe seama naivitii tale i a impasului n care se afl soii Maiboom. - Impas? Naivitate? Nu te neleg, Thomas. Din nefericire, snt foarte departe de a fi naiv. i se d prilejul s faci o fapt bun i n acelai timp cea mai grozav afacere din viaa ta... - Ah, draga mea, vorbeti numai prostii! strig senatorul, ncepnd s-i piard rbdarea, arancndu-se napoi n fotoliu. Iart-m, te rog, dar inocena ta ncepe s m scoat din srite! Nu nelegi c ceea ce m sftuieti s fac e lucru cu totul nedemn, o manevr murdar? Ce vrei? S pescuiesc n ap tulbure, s exploatez cu brutalitate un om? S m folosesc de ananghia n care se gsete i s-l mai trag i eu pe sfoar cnd nu se poate apra? S-l silesc s-mi vnd recolta unui an ntreg pe jumtate de pre, ca s pot ncasa un ctig de cmtar? - Ah, va s zic aa priveti tu lucrurile, spuse doamna Permaneder, intimidat i gnditoare. Apoi nviorindu-se din nou, continu: Dar nu e nevoie, nu e deloc nevoie s le iei aa, Tom! Cum adic s-l sileti? Vai de mine, dar el e acela care vine la tine. El are nevoie de bani i ar fi prea bucuros s poat isprvi totul pe cale amical, pe sub mn, n cea mai mare tain. De aceea a cutat legtura cu noi, de aceea am fost poftit la ei. - Ei, ce s mai lungim vorba? Se nal att n privina mea ct i n privina caracterului firmei mele. Am i eu tradiiile mele. Timp de o sut de ani nimeni dintre noi n-a fcut o astfel de tranzacie i nu snt deloc dispus s devin un inovator prin manipulaii de felul acesta. - Firete, tu ai tradiiile tale, Tom, i neleg s m nchin n faa lor! Evident c tata n-ar fi intrat pentru nimic n lume ntr-o astfel de combinaie. Cine ar spune aa ceva?... Dar orict de proast a fi, un lucru tiu: tu eti cu totul altfel dect tata i un vnt cu totul nou a nceput s bat cnd ai preluat tu afacerile, iar de atunci i pn azi ai fcut multe lucruri pe care el nu s-ar fi ncumetat s le fac. Nu degeaba eti tnr i un spirit ntreprinztor. Dar mereu m ncearc teama c n timpul din urm te lai intimidat de unele insuccese... i dac nu mai ai rezultate aa de frumoase ca mai nainte, e pentru c din pruden excesiv, dintr-o scrupulozitate n care se citete frica, lai s-i scape printre degete prilejurile de a da lovituri serioase. 424 Thomas Mam CASA BUDDENBROOK 425 - Vai, draga mea, m enervezi: te rog foarte mult, spuse cu glas tios senatorul, rsucindu-se cnd n dreapta, cnd n stnga. S vorbim mai bine despre altceva. - Da, eti pornit, Thomas, o vd, ai fost pornit de la nceput, i dac am continuat s vorbesc, am fcut-o tocmai

pentru a-i dovedi c n-ai dreptate s te simi jignit. Dar dac a sta s m ntreb de ce eti nervos, nu mi-a putea rspunde dect c, n fond, ideea de a te preocupa de aceast afacere nu-i repugn chiar de tot. Cci oi fi eu femeie proast, dar tot tiu un lucru, l tiu din proprie experien i de la alii, i anume c numai atunci o propunere ne supr i ne enerveaz cnd nu sntem sut-n sut hotri s o refuzm i cnd n adncul sufletului nostru sntem chiar foarte ispitii s ne-o nsuim. - Ce ascuime! spuse senatorul, i, rozndu-i mutiucul igrii, tcu. - Ascuime? O, nu, e doar cea mai simpl experien pe care viaa mi-a oferit-o. Dar s lsm asta, Tom. Nu vreau s m vr n sufletul tu. Pot eu s te conving? Nu, pentru aa ceva n-am destul pricepere. Eu nu-s dect o proast... pcat.. n sfrit, n-are importan. Dar toate astea m-au interesat foarte mult. Pe de o parte m speriase i m ntristase situaia soilor Maiboom, pe de alt parte, ns, m bucuram pentru tine. M gndeam: Tom e cam fr chef de un timp ncoace. Mai demult se plngea, acum nici mcar nu se mai plnge. A pierdut ceva parale pe ici, pe colo, timpurile snt rele i asta tocmai acum cnd, din mila Domnului, situaia mea s-a ndreptat i m simt din nou fericit. i atunci mi-am zis: Asta ar fi ceva pentru el, o lovitur, o afacere mbietoare care ar putea umple unele goluri i ar arta tuturor c norocul n-a prsit nc de tot firma Johann Buddenbrook. i dac ai fi acceptat tranzacia, a fi fost foarte mndr de a o fi mijlocit chiar eu. tii doar c visul i dorina mea de totdeauna a fost s fiu de folos numelui nostru... Dar destul... Lucrurile snt va s zic hotrte, nu-i aa? Ceea ce m supr este faptul c orice ai face, Maiboom tot trebuie s-i vnd recolta n picioare, Tom, i dac omul se va apuca s caute cu tot dinadinsul un cumprtor aici n ora... va gsi destui... Unul cu siguran... i acela va fi Hermann Hagenstrom, ha, pungaul!... - O, da; nu prea cred c ar lsa din mini o afacere ca asta, spuse cu amrciune senatorul. - Ei vezi, vezi, vezi?! zise de trei ori la rnd doamna Permaneder. Deodat Thomas Buddenbrook ncepu s scuture din cap i rse cu ciud: - Ce nerozie!... Stm i trncnim aici serioi nevoie mare - cel puin tu - despre nite lucruri cu totul nesigure i cu totul neprecise. Dup cte tiu, nici mcar nu te-am ntrebat despre ce este vorba n fond, ce are domnul Maiboom de vnzare... Nu cunosc Poppenrade deloc! - O, firete c trebuie s faci un drum pn acolo! se grbi s adauge Tony. De aici pn la Rostock e doar o arunctur de b i de acolo pn la Poppenrade nici att. Ce are de vnzare? Poppenrade e o moie mare. tiu precis c produce mai bine de o mie de saci de gru... Dar mai de aproape n-o cunosc. Ce-i cu secara, cu orzul, cu ovzul, dac d fiecare cte cinci sute de saci, dac d mai mult sau mai puin... nu tiu. Un lucru ns pot s-i spun: toat recolta se arat minunat. Dar nu-i pot spune cifre, Tom; ce vrei? snt doar o gsc. Firete c ar trebui s te duci s vezi cu ochii ti... Urm o pauz. - Ei bine, nu face s ne mai pierdem nici dou minute vorbind despre afacerea asta, rosti senatorul scurt i hotrt, apoi i nfac ochelarii, i vr n buzunarul vestei, i ncheie haina, se ridic i ncepu s se plimbe n sus i n jos, cu micri repezi, viguroase i degajate, ce excludeau cu grij orice semn de preocupare. Deodat se opri i, aplecndu-se uor peste mas spre Tony, lovi ncet tblia cu degetul arttor ndoit: - Am s-i spun o istorie, drag Tony, care-i va explica atitudinea mea n legtur cu propunerea ce mi-ai fcuto. Cunosc slbiciunea ta pentru nobilime n general i pentru nobilimea din Mecklenburg n special, de aceea te rog s nu te superi dac voi trece pe rboj pe unul din aceti domni... Tu tii c printre ei se 426 Thomas Mann gsesc destui care nu arat o consideraie deosebit negustorilor, cu toate c au atta nevoie de ei, ca i acetia din urm de dnii. Ei accentueaz peste msur superioritatea, incontestabil pn la un punct, a productorului fat de mijlocitor n relaiile comerciale, cu un cuvnt nu prea fac deosebire ntre comerciant i telalul ce umbl cu bocceaua i cruia i vinzi hainele vechi avnd convingerea c eti tras pe sfoar. mi place s cred c, n general, nu le fac acestor domni impresia unui exploatator josnic i am gsit ntre ei negustori mult mai aprigi dect mine. Unuia, ns, am fost nevoit s-i dau o lecie pentru a micora distana social dintre mine i el... Era stpnul din Gross-Poggendorf, de care desigur ai auzit i cu care avem de mult vreme numeroase legturi de afaceri. Contele Strelitz, un mare feudal, purta un monoclu ptrat, nfipt n ochi... n-am neles niciodat cum de nu se tia... avea cizme rsfrnte, de lac, i o biciuca cu mner de aur. Obinuia s m priveasc de la o nlime de nenchipuit, inndu-i gura pe jumtate deschis i ochii pe jumtate nchii... ntia vizit pe care i-am facut-o a fost semnificativ. Dup un schimb de scrisori m prezint la castel i anunat de un valet, intru n cabinetul lui de lucru. Contele Strelitz sttea la birou. M nclin, iar el mi rspunde ridicndu-se pe jumtate de pe scaun i continu s scrie ultimul rind dintr-o scrisoare; apoi se ntoarce spre mine, uitndu-se peste capul meu i ncepe s-mi vorbeasc despre marfa lui. Eu m reazem de masa din faa canapelei i stau cu braele i picioarele ncruciate. Eram foarte amuzat. Vorbim astfel cinci minute. Dup alte cinci minute m aez pur i simplu pe mas, blbnindu-mi un picior n aer. Discutm mai departe i dup un sfert de ceas se trezete s-mi spun cu un gest condescendent: Nu vrei s iei un scaun?" - Un scaun? i rspund... O, nu-i nevoie! ed de mult." - I-ai spus asta? I-ai spus asta? exclam doamna Permaneder, ncntat... Uitase aproape toat discuia de mai nainte, trind din plin ntmplarea povestit de fratele ei. ed de mult"... Minunat! CASABUDDENBROOK 427

Ei da, te asigur c din acea clip contele i-a schimbat radical atitudinea. mi ntindea mna cnd intram la el, m poftea s ed... iar mai trziu ne-am mprietenit de-a binelea. Dar de ce i-am povestit toate astea? Ca s ajung la ntrebarea: a avea, crezi, inima, dreptul, sigurana interioar, s-i servesc i domnului von Maiboom o lecie la fel, dac, n timp ce am dezbate preul global al recoltei, omul ar uita s-mi ofere un scaun? Doamna Permaneder tcu. Bine, zise ea apoi i se ridic. Ai dreptate, Tom, i cum i spuneam adncauri, nu vreau s te trag cu de-a sila. Tu trebuie s tii ce ai de fcut i ce nu. i cu asta basta. Dar te rog s m crezi c i-am vorbit cu cele mai bune intenii... Ei, s-a isprvit! Noapte bun, Tom!... Adic nu, ateapt niel. Vreau s-l srut mai nti pe micul tu Hanno i s-i spun bun seara btrnei noastre Ida... Pe urm mai trec o clip pe aici. i cu aceste cuvinte plec.

III
Urc la etajul al doilea, ls la dreapta balconul", nainta de-a lungul balustradei albe i aurite a galeriei i strbtu o anticamer a crei u dinspre coridor era deschis i care, la stnga, comunica i cu odaia de toalet a senatorului. Apoi aps cu grij clana uii din fa i intr. Era o odaie neobinuit de spaioas, cu ferestrele drapate de perdele cu flori mari. Pereii erau cam goi. n afar de o mare stamp cu chenar negru, atrnat deasupra patului domnioarei Jungmann i care-l nfia pe Giacomo Meyerbeer nconjurat de eroii operelor sale, nu se mai aflau dect nite litografii englezeti n culori prinse cu ace cu gmlie de tapetul luminos i nfind copii cu prul galben i haine roii de sugar. Ida Jungmann edea lng masa ce se putea prelungi, aezat n mijlocul odii, i crpea ciorapii lui Hanno. Credincioasa prusac ajunsese la vrsta de cincizeci de ani, dar cu toate c ncepuse s 428 Thomas Mann ^ CASABUDDENBROOK 429 ncruneasc foarte devreme, prul ei pieptnat lins, cu crare, tot nu albise n ntregime, ci rmsese brumat, iar trupul ei drept era tot att de osos i de viguros, ochii cprui tot att de vii, de limpezi i de neobosii, ca n urm cu douzeci de ani. - Bun seara, Ida, sufleelule! spuse doamna Permaneder, cu glasul nbuit, dar vesel, cci scurta povestire a fratelui ei o umpluse de voioie. Cum i mai merge, mobil btrn? - Ei, ei, Tony, micua mea... chiar mobil, fata mea? La ora asta nc pe aici? - Da, am fost la frate-meu... cu nite afaceri ce nu sufereau amnare... Din nenorocire, totul s-a dus pe apa smbetei... Doarme? ntreb, artnd cu brbia peretele din stnga unde era aezat ptucul cu perdelue verzi la cpti, lipit aproape de ua nalt ce ducea n dormitorul soilor Buddenbrook... - St! fcu Ida. Da, doarme. i doamna Permaneder se apropie n vrful picioarelor de ptuc, desfcu grijulie perdelele i, aplecndu-se uor, cercet cu atenie faa nepoelului adormit. Micul Johann Buddenbrook dormea culcat pe spate, dar feioara ncadrat de pr lung, castaniu-deschis, i-o inea ntoars spre odaie i respira nbuit n pern. Una din mini i zcea pe piept, iar cealalt alturi de el, pe plapuma tighelit, i din cnd n cnd, degetele-i ncovoiate, care abia se vedeau din mnecile prea lungi i prea largi ale cmii de noapte, tresreau uor. Buzele-i ntredeschise se micau de asemenea aproape imperceptibil, parc ar fi ncercat s alctuiasc nite cuvinte. Din timp n timp, ceva ca umbra unei frmntri dureroase i luneca pe chip, ceva ce ncepea prin tremurai brbiei, trecea nspre gur, fcea s vibreze nrile delicate i punea n micare muchii frunii nguste... Genele-i lungi nu puteau acoperi umbrele viorii din colurile ochilor. - Viseaz, spuse, micat, doamna Permaneder. Apoi se aplec asupra copilului, i srut atent obrazul cald de somn, trase cu grij perdeaua la loc i se aez din nou la mas unde, n lumina galben a lmpii, Ida puse iari un ciorap pe ciuperc, privi atent ruptura i ncepu s-l crpeasc. - Crpeti, Ida. Ciudat, parc niciodat nu te-am vzut altfel. - Da, Tony, micua mea... E o grozvie ci ciorapi rupe mititelul de cnd umbl la coal! - Dar e un copil att de linitit i de blnd, nu? - Aa-i da... i uite, totui... - i place la coal? - Nu, nu, draga mea Tony. Ar fi preferat s nvee tot cu mine. i eu a fi dorit la fel, draga mea, cci domnii de acolo nu-l cunosc de cnd era mic de tot, cum l cunosc eu, i nu tiu cum s-l ia ca s-l fac s nvee... De multe ori i vine greu s se concentreze i obosete repede... - Srcuul de el! Amncat vreodat btaie? - Ei, nu! Mei bosche kochhanne... Cum o s fie aa de cruzi?... Cnd se uit numai la ei, mititelul... - Ia spune-mi, cum a fost cnd s-a dus ntia dat la coal? Aplns? - Da, a plns. Plnge att de uor!... Nu tare, n tcere, pe nfundate... l inea pe fratele tu de hain i l ruga mereu s-l lase acas... - Va s zic frate-meu l-a dus la coal! Da, e un moment greu, Ida, crede-m. A, mi aduc aminte, parc ar fi

fost ieri! Urlam... fr exagerare, urlam ca un cine legat n lan; sufeream ngrozitor! i de ce? Fiindc acas mi mergea grozav de bine, ntocmai ca lui Hanno. Copiii din familiile bune plngeau toi, asta am vzut-o numaidect, pe cnd celorlali nici c le psa; se holbau la noi i rnjeau... Dumnezeule, ce are, Ida...? Nu-i ncheie gestul pe care-l fcea cu mna, i se ntoarse speriat spre ptucul de unde venise strigtul ce le ntrerupsese conversaia, un strigt de spaim, care, n clipa urmtoare se repet i mai chinuit, i mai ngrozitor, apoi se auzi din nou, repede, de trei, de patru, de cinci ori la rind... O!o!o!"... un ipt de groaz, un protest puternic, indignat i dezndjduit mpotriva unei artri sau ntmplri monstruoase... n clipa urmtoare micul Johann fu n picioare i n timp ce bolborosea cuvinte ininteligibile, ochii lui stranii, cprui-aurii, larg deschii, priveau 430 Thomas Mann CASABUDDENBROOK 431 int, fr a vedea ceva din realitatea ce-l nconjura, spre o lume cu totul strin... - Nu-i nimic, spuse Ida. Un comar. Uneori e i mai ru. Puse deoparte, ct se poate de calm, ciorapul la care lucra, se duse cu paii ei lungi i grei la Hanno i n timp ce-i vorbea cu voce adnc i linititoare, l nveli din nou. - A, da, un comar, repet doamna Permaneder. S-a trezit? Dar Hanno nu se trezise deloc, dei ochii-i rmseser larg deschii i privea int n gol, iar buzele continuau s i se mite. - Cum? Bine, bine... Ei, hai las, las c ai vorbit destul... Ce spui? l ntreb Ida, i doamna Permaneder se apropie i ea, cutnd s deslueasc ceva din murmurul i gngvitul lui nelinitit. - Vreau... n grdina mea... bulbi... s stropesc... spuse Hanno, cu limba-mpiedicat. - i recit poeziile, explic Ida Jungmann, cltinnd din cap. Ei, destul, destul. Acum dormi, puior!... - i piticul cocoat... s-a apucat de strnutat... spuse Hanno, oftnd. Deodat expresia feei i se schimb, ochii i se nchiser pe jumtate, capul ncepu s i se mite ncoace i ncolo pe perni i cu vocea nbuit, dureroas, continu: Strluce luna plina, Copilul mic suspin. Un clopot miezul nopii bate: Bolnavilor, tu Doamne, O, d-le sntate!... Ultimele cuvinte se necar ns ntr-un suspin adnc, de sub gene izvorau lacrimi ce iroiau ncet pe obraji... i din cauza lor copilul se trezi, o mbria pe Ida, se uit, cu ochii umezi, de jur mprejur, murmur ceva, mpcat, despre mtua Tony", se cuibri mai bine n pat, apoi adormi linitit. - Ciudat, spuse doamna Permaneder, cnd Ida se aez din nou la mas. Ce fel de poezii erau astea, Ida? - Snt din cartea lui de citire, rspunse domnioara Jungmann, i dedesubtul lor scrie Cornul fermecat al biatului. Curioase poezii... A trebuit s le nvee zilele astea i a vorbit ndeosebi despre aceea cu piticul. O tii?... E groaznic ntr-adevr. Acest pitic cocoat ajunge pretutindeni: sparge oalele, mnnc magiunul, fur lemnele de foc, oprete roata de tors, i bate joc de oameni i dup toate astea le mai i cere s-l pomeneasc n rugciunile lor. Da, sta l-a fermecat. i mititelul, zi i noapte e cu gntul la el. tii ce mi-a spus deunzi? Mi-a spus de dou-trei ori: Nu-i aa, Ida, c n-o face din rutate?... O face fiindc-i trist i pe urm se ntristeaz i mai mult... Dac ne rugm pentru el, n-o s trebuiasc s mai fac toate astea." i chiar ast-sear cnd mmica lui i-a spus noapte bun nainte de a pleca la concert, el a ntrebat-o dac trebuie s se roage i pentru piticul cocoat... - i s-a rugat ntr-adevr? - Nu cu glas tare, ci pesemne n gnd... Dar despre cealalt poezie care se cheam Ceasul doicii n-a vorbit deloc; a plns doar. Plnge aa de uor bietul bieel i cnd ncepe, mult vreme nu se mai poate opri. - Dar ce-i aa de trist n poezia aceea? - tiu eu?... De cte ori ncearc s-o recite, se mpotmolete de la nceput la cuvintele care l-au fcut s suspine adncauri i prin somn... i tot aa l plnge i pe cruaul care e nevoit s se scoale din culcuul su de paie la trei dimineaa. Doamna Permaneder rse micat, apoi faa i se umbri. - S-i spun ceva, Ida, nu e bine, dup prerea mea, nu e bine deloc c totul l impresioneaz aa de tare. Cruaul se scoal la trei noaptea, dar Doamne sfinte, de aia e crua! Copilul - e limpede de pe acum - nclin s priveasc totul cu ochi prea ptrunztori, s pun prea mult la inim tot ce vede i aude... Asta nu se poate s nu-l macine, crede-m. Ar trebui o dat vorbit serios cu doctorul Grabow... Tocmai aici e greutatea, continu ea cu capul nclinat ntr-o parte, cu braele ncruciate pe piept i lovind mhnit cu vrful piciorului n podea. Grabow mbtrnete... E o inim de aur, nimic de zis, un om ct se poate de cinstit, de cumsecade... dar n ce privete nsuirile lui de 432 ThomasMann medic, nu cred c e mare lucru de capul lui, Ida. S m ierte Dumnezeu dac-l judec greit. Aa de pild cu nelinitea lui Hanno, cu tresririle lui noaptea, cu spaimele lui din somn... Grabow le tie, dar singurul lucru pe care-l face e c ne spune ce snt i cum se numesc pe latinete: pavor nocturnus... Pi, Doamne sfinte, asta e foarte instructiv, nu zic, dar... Nu, drag, doctorul e un om drgu, un prieten bun, tot ce vrei, dar nu e sclipitor,

asta nu! Un om de seam se prezint altfel i arat chiar din tineree c e ceva de capul lui. Grabow a trit epoca de la '48, era om tnr pe vremea aceea. Dar crezi c s-a agitat vreodat pentru libertate, pentru dreptate, pentru rsturnarea privilegiilor i a domniei bunului-plac? E un om nvat, fr ndoial, dar snt convins c legile federale de atunci, revolttoarele legi privitoare la universiti i la pres, l-au lsat cu totul rece. N-a fcut niciodat o trasnaie, n-a dat niciodat cu barda-n lun... i-a pstrat n orice mprejurare faa lunguia, blnd, iar acum prescrie o fripturic de porumbel cu pesmeciori i, cnd cazul e grav, o linguri de ceai de nalb... Noapte bun, Ida... A, nu, cred c mai snt i altfel de doctori... Pcat c n-o mai pot vedea pe Gerda... Mulumesc, e nc lumin pe coridor... Noapte bun! Cnd doamna Permaneder deschise n trecere ua sufrageriei, ca s-i strige fratelui su noapte bun", vzu c ntregul ir de odi era luminat i c Thomas se plimba cu minile la spate, de-a lungul lor.

IV
Rmas singur, senatorul i reluase locul la mas i i pusese pince-nez-xd, cu intenia de a continua lectura ziarului. Dar dup abia dou minute, ochii lui se ridicar de pe hrtia tiprit i, fr a-i schimba poziia, el se uit fix, ndelung, printre draperiile de la u, n ntunericul din salon. CASABUDDENBROOK 433 Cum i se schimba ntreaga nfiare, devenind aproape de nerecunoscut, de-ndat ce rmnea singur! Muchii gurii i ai feei, disciplinai de obicei, constrini s asculte, n slujba unei concentrri continui a voinei, se destindeau, se moleeau; expresia de necontenita atenie, de circumspecie, de amabilitate i de energie, de mult vreme pstrat doar prin artificii, cdea ca o masc de pe aceast fa ce nu mai reflecta dect o stare de oboseal chinuit; ochii tulburi i istovii, aintii asupra unui obiect, fr a fi n stare s-l cuprind, se roeau, ncepeau s lcrimeze. i lipsit de curajul de a ncerca s se amgeasc mcar pe sine nsui, din toate gndurile ce i se nvlmeau n minte, greoaie, nclcite i nelinitite, nu putea reine dect unul singur i acela dezndjduit: la patruzeci i doi de ani Thomas Buddenbrook era un om sfrit. ncet, oftnd din adnc, el i trecu mna peste frunte i peste ochi, aprinse mainal o nou igar, dei tia c-i face ru, i continu s priveasc, prin pnza de fum, n ntuneric... Ce contrast ntre moliciunea dureroas a trsturilor i capul acela ngrijit cu atta elegan, marial: mustile parfumate, lungi, cu vrfurile ascuite, brbia i obrajii rai cu o chinuit meticulozitate, prul pieptnat cu anume grij pentru a ascunde, pe ct era cu putin, nceputul de chelie din cretet, i adus de la tmplele delicate, n dou unghiuri lunguiee, spre ceaf, unde forma o chic ngust, fr s coboare, bogat i ondulat, ca altdat, spre urechi, ci, dimpotriv, tiat foarte scurt, ca s nu se vad c ncrunea n aceast regiune... El nsui simea acest contrast i tia bine c afar, n ora, nimnui nu-i putea scpa nepotrivirea dintre activitatea lui mobil, vioaie, i paloarea i oboseala feei. Nu c ar fi fost o personalitate mai puin important i de care cei dinafar se puteau lipsi mai uor ca altdat. Prietenii o repetau mereu i nici pizmaii nu puteau nega c primarul, doctorul Langhals, confirmase rspicat, cu glas rsuntor, declaraia predecesorului su, Oeverdieck, i anume c senatorul Buddenbrook e mna dreapt a primarului. Dar c firma Johann Buddenbrook nu mai era ceea ce fusese pe vremuri, acesta prea un adevr att de evident, nct chiar domnul Stuht din 434 ThomasMann CASABUDDENBROOK 435 Glockengiesserstrasse putea s i-l povesteasc nevesti-sii cnd, la amiaz, i sorbeau mpreun ciorba cu slnin... i Thomas Buddenbrook ofta din greu cnd se gndea la asta. Totui, chiar el contribuise cel mai mult la naterea acestei opinii. Era un om bogat i nici una din pierderile suferite, nici chiar greaua lovitur din 1866, nu izbutise s pun n mod serios n discuie existena firmei. Dar cu toate c el continua, cum era i firesc, s triasc potrivit rangului pe care l ocupa i la dineurile pe care le ddea avea grij s se serveasc attea feluri cte ateptau invitaii de la ei, totui, gndul c norocul i succesul l prsiser - gnd care era mai degrab un adevr ce struia n sufletul lui i mai puin o realitate ntemeiat pe fapte materiale - i ddea o stare de descurajare care-l fcea att de nencreztor, nct, ca niciodat pn atunci, ncepu s nu mai dea banii din mn i s fac economii aproape meschine n viaa particular. Blestem de sute de ori costisitoarea construcie a noii sale case, care - aa simea el - nu adusese dect nenorociri. Cltoriile din cursul verii fur suprimate i mica grdin din ora trebui s nlocuiasc vilegiatura de la mare sau de la munte. La repetatele i severele lui ordine, mesele pe care le lua soia sa i micul Hanno devenir att de simple nct, prin contrast cu sufrageria vast, cu parchet, cu tavanul ei somptuos i cu mobila superb de stejar, preau de-a dreptul caraghioase. Timp ndelungat nu ncuviin desertul dect duminica... Elegana lui vestimentar rmsese aceeai, dar Anton, valetul care-l slujea de atta timp, povestea la buctrie c senatorul nu-i mai schimba cmaa alb dect la dou zile, deoarece splatul distruge prea repede albiturile fine de oland... Anton tia chiar mai mult. tia c va fi concediat. Gerda se mpotrivea. Trei servitori n-o s le prea ajung la ntreinerea unei case att de mari. Dar protestele se dovedir zadarnice. Cu gratificaia de rigoare, Anton, care se urcase de attea ori pe capra trsurii ce-l ducea pe Thomas Buddenbrook la Senat, fu concediat. Ritmul lent pe care l lu mersul afacerilor corespundea acestor msuri. Nu mai exista nici urm din spiritul nou i ntreprinztor prin care odinioar Thomas Buddenbrook nsufleise

activitatea casei de comer, iar asociatul su, domnul Friedrich Wilhelm Marcus, care, participnd la ntreprindere doar cu un capital nensemnat, nu putea avea n nici un caz vreo influen decisiv, era, prin firea i temperamentul su, lipsit de orice spirit de iniiativ. De altfel, cu vremea, pedanteria acestuia se accentuase, devenind o adevrat bizarerie. i trebuia un sfert de ceas pn cnd, rsucindu-i mustile, tuind i aruncnd n dreapta i n stnga priviri ngrijorate, i reteza o igar de foi, aeznd vrful tiat n fundul portmoneului. Seara, cnd lmpile cu gaz luminau ca ziua-n amiaza mare toate colturile biroului, pe pupitrul lui tot mai ardea i o luminare de stearin; la asta nu renuna nici mort. Din jumtate n jumtate de ceas se ridica, se ducea la robinetul de ap i-i uda capul. ntr-o diminea ddu cu ochii de un sac gol, trntit din cine tie ce neglijen sub biroul lui; i se pru c e o pisic i, spre veselia ntregului personal, ncerc s-o goneasc, ocrnd-o cumplit... Nu, domnul Friedrich Wilhelm Marcus nu era omul care, n ciuda lncezelii actuale a asociatului su, s dea avnt afacerilor, i adesea, ca de pild chiar acum, cnd privirea-i obosit se aintea n ntunericul din salonul de alturi, senatorul se simea cuprins de ruine, de o nerbdare dezndjduit, rechemnd n memorie trguielile ridicole, tranzaciile meschine la care se coborse n timpul din urm firma Johann Buddenbrook. Dar nu era oare mai bine aa? i nenorocul, se gndea senatorul, i are soroacele lui. Nu este oare mai nelept s stai molcom, la o parte, atta timp ct domnete el, s nu te clinteti, s atepi i s-i aduni n linite forele interioare? De ce a trebuit s vin aceast propunere chiar acum, s-l scoat nainte de vreme din resemnarea lui cuminte, s-l mpresoare cu ndoieli i griji? Sosise oare momentul? Era oare oferta aceasta un semn? Un semn care-l ndemna s se ridice, nsufleit, i s dea o lovitur? Respinsese aceast propunere cu toat hotrrea pe care era n stare s i-o impun propriului su glas, dar se lmurise oare dilema n chip fr echivoc o dat cu plecarea Antoniei? Nu prea prea aa, cci iat, st aici i se frmnt. O propunere ne 436 Thomas Mann CASABUDDENBROOK 437 supr numai atunci cnd nu sntem siguri c-i vom rezista." A dracului de ireat, mica Tony!... Ce-i rspunsese el? O, i-a vorbit foarte bine, foarte energic, i aduce aminte. Procedeu murdar... S pescuieti n ap tulbure... Exploatare brutal... S-l tragi pe sfoar pe un om care nu se poate apra... Ctig de cmtar..." Minunat! Dar Thomas se ntreba dac era cazul s recurg la astfel de vorbe mari. Consulul Hermann Hagenstrom n-ar fi cutat i n-ar fi gsit astfel de vorbe. La urma urmelor, ce era el, Thomas Buddenbrook? Un om de afaceri, un om al faptei nesfiite, sau un gnditor plin de scrupule? O da, aceasta era ntrebarea; aceasta a fost dintotdeauna, de cnd ine minte, aceasta a fost problema care l-a frmntat! Viaa e aspr i viaa comercial, brutal i lipsit de sentimentaliti, nu e de fapt dect un reflex al ntregii viei. Oare Thomas Buddenbrook avea acelai sim solid al realitii practice i aspre, ntocmai prinilor si? Destul de des, i nc de mult vreme avusese numeroase pricini s se ndoiasc de acest lucru. nc din tineree fusese de attea ori nevoit s-i nbue sensibilitatea, acomodndu-se vieii. S te pori aspru i s nduri asprimea, dar nu cu asprime, ci ca i cnd ai resimi ceva de la sine neles: nu va nva bare niciodat cum se cuvine aceast lecie? si aduse aminte de impresia pe care i-o fcuse catastrofa din '66 i i evoc sentimentele nespus de dureroase care l copleiser atunci. Pierduse o sum mare... o, nu acesta fusese, totui, lucrul cel mai insuportabil! Dar atunci i fusese dat s cunoasc ntia oar, n toat ntinderea ei, i pe propria lui piele, brutalitatea i cruzimea vieii comerciale, n care orice simminte bune, blnde, calde, trebuie s se ascund n faa instinctului brutal, fi i tiranic al conservrii de sine, n care, chiar n inima prietenilor, a celor mai buni prieteni, o nenorocire nu trezete comptimire i simpatie, ci nencredere", o nencredere rece, care-i refuz orice ajutor. Nu tiuse acest lucru pn-atunci? Avusese dreptul s se mire? Ce ruine i fusese mai trziu, n ceasurile mai bune, n care se simise mai tare, de nopile acelea de insomnie cnd, scrbit, rnit de moarte, se rzvrtise mpotriva duritii hidoase i neobrzate a vieii! Ce revolt stupid! Ct caraghioslc n fiecare din aceste rbufniri ale sensibilitii! Cum s-au putut nate din capul locului n sufletul su? Cci, nc o dat: ce era el n fond? Un om practic, sau un vistor delicat? Ah, ntrebarea aceasta i-o pusese de mii de ori i i rspunsese cnd ntr-un fel, cnd ntr-altul, dup cum se gsea n clipe de energie i ncredere sau de oboseal. Dar era prea ptrunztor i prea cinstit ca s nu-i mrturiseasc pn la urm adevrul - i anume c era n acelai timp i una i alta. n faa lumii, se artase totdeauna ca un om activ; dar, n msura n care aceast reputaie corespundea adevrului, nu era el oare de fapt activ dintr-o hotrre contient" - pentru a ntrebuina deviza i maxima goethean pe care i plcea s-o citeze? Succesele pe care le nregistrase mai demult nu erau oare numai rezultatul firesc al entuziasmului, al avntului, datorat reflexiei? i dac acum era dobort, dac puterile-i preau sleite chiar dac, dea Domnul, nu pentru totdeauna - nu era totul o urmare necesar a acestei stri de nendurat, a conflictului nefiresc ce-l mcina pe dinuntru?... Oare tatl su, bunicul, strbunicul ar fi cumprat recolta de la Poppenrade n picioare? N-avea importan!... N-avea importan!... Dar c fuseser ntr-adevr oameni mai practici, mai complei, cu mai mult trie, mai avntai i mai puin frmntai dect el, acesta era un fapt nendoios!...

O mare nelinite l cuprinse, o nevoie de micare, de spaiu, de lumin. i mpinse scaunul napoi, trecu dincolo, n salon i aprinse gazul din cteva brae al policandrului ce atrna deasupra mesei din mijloc. Se opri, ncepu si rsuceasc ncet, nervos, un vrf al mustii lungi, plimbndu-i privirile, fr s vad ceva, prin ncperea somptuoas. mpreun cu odaia de toate zilele, salonul ocupa ntreaga faad a casei; era mobilat cu piese curbate, din lemn de culoare deschis, iar pianul mare de concert pe care era aezat cutia cu vioara Gerdei, etajera ncrcat cu note, pupitrul sculptat i basoreliefurile de deasupra uilor, cu 438 ThomasMann CASA BUDDENBROOK 439 amorai cntnd, ddeau ncperii aspectul unei adevrate sli de muzic. Balconul era plin de palmieri. Senatorul Buddenbrook sttu nemicat dou-trei minute. Apoi i veni n fire, se ntoarse n odaia de toate zilele, trecu n sufragerie i aprinse luminile i aici. Se opri n faa bufetului, bu un pahar de ap, pentru a-i liniti inima, sau pur i simplu pentru a face ceva - apoi, cu minile la spate, se ndrept cu pai repezi spre interiorul casei. Odaia de fumat avea mobil de culoare ntunecat i pereii mbrcai n lemn. Senatorul deschise mainal scrinul cu igri, dar l nchise imediat, se duse la masa de joc i ridic, distrat, capacul unui mic sipet de stejar, n care se gseau cri de joc, cteva caietele i alte mruniuri asemntoare. Trecu printre degete cteva fise de os, fcndu-le s zornie, apoi trnti capacul la loc i plec mai departe. Alturi de fumoar se afla o ncpere strimt cu o ferestruic vopsit n multe culori. Era goal, nu se aflau acolo dect cteva servante", uoare, vrte una ntr-alta, iar deasupra lor, o ldi cu lichior. De aici se intra n sala mare, care, cu enorma podea pardosit, cu cele patru ferestre ce ddeau spre grdin, nalte, drapate cu perdele de un rou-viiniu, se ntindea de asemenea pe toat limea casei. Era mobilat cu cteva canapele joase, grele, de aceeai culoare roie ca i draperiile i cu un rnd de scaune cu speteaz nalt ce se niruiau austere de-a lungul pereilor. Era i un cmin acolo i, ndrtul gratiilor, imitaiile din crbuni din benzi de hrtii lucitoare, roii-aurii, preau c ard aievea. Pe placa de marmur din faa oglinzii se nlau dou vase chinezeti de proporii uriae. Acum tot irul de odi era luminat din loc n loc de flcruile de gaz aerian, ca la sfritul unei petreceri, cnd pleac i ultimii invitai. Senatorul strbtu sala n toat lungimea ei, apoi se opri la fereastra ce se afla fa-n fa cu ncperea cea strimt i privi afar, n grdin. Luna plutea mic n naltul cerului, printre norii scmoi, i, n tcerea nopii, apa havuzului susura sub crengile aplecate ale nucului. Thomas privi dincolo de havuz, spre pavilionul ce nchidea perspectiva, spre mica teras alb, strlucitoare cu cele dou obeliscuri, spre potecile prunduite, simetrice, spre straturile de flori proaspt spate i spre peluzele trase cu compasul... dar toat aceast simetrie graioas i neclintit, departe de a-l liniti, l irita i l rnea. Apuc clana ferestrei, i ls fruntea pe mn i ncepu s-i depene din nou gndurile chinuitoare. Unde o s-l duc toate acestea? i aminti de observaia ce-i scpase adncauri, cnd sttea de vorb cu sora sa, i de care lui nsui i fusese ciud, gsind-o, de-ndat ce o rostise, ct se poate de nepotrivit. Vorbise de contele Strelitz, de nobilimea rural i-i exprimase limpede i lmurit prerea c oricine trebuie s recunoasc superioritatea social a productorului asupra intermediarului. Era o prere judicioas? O, Doamne, ce infinit de puin nsemntate avea dac era judicioas sau nu! Dar, de la bun nceput, era oare el chemat s formuleze o asemenea idee, s o cntreasc, s i-o pun? Putea s i-l nchipuie pe tatl ori pe bunicul su, sau pe oricare dintre concetenii lui preocupat de astfel de gnduri, exprimndu-le chiar? Un brbat care se dedic trup i suflet, fr ovial, profesiunii sale, nu cunoate i nu preuiete dect aceast profesiune i nu vrea s tie de nimic altceva... Deodat simi c sngele i se urc fierbinte la cap i o alt amintire, mai ndeprtat, l fcu s roeasc. Se vedea plimbndu-se cu fratele su Christian prin grdina din Mengstrasse, cufundai n discuie, ntr-una din acele explicaii aprinse, profund regretabile... n felul lui lipsit de discreie i compromitor, Christian fcuse, n auzul mai multor persoane, o declaraie denat, pentru care, furios, indignat, iritat la culme, el, Thomas, i ceruse socoteal. n fond, spusese Christian, n fond orice negustor e un arlatan..." Ei bine, n esen, cuvintele acestea insipide i netrebnice erau oare att de ndeprtate de acelea pe care el nsui i ngduise s le rosteasc n faa sor-sii? El protestase indignat aprins de furie... dar ce spusese mica i vicleana Tony? Cine se supr..." - Nu! zise brusc, cu glas tare, senatorul. i ridicndu-i capul cu violen, ddu drumul clanei, fcu un pas hotrt napoi i adg, tot att de tare: S-a isprvit! 440 Thomas Marin Apoi tui uor pentru a scpa de neplcuta senzaie pe care i-o lsase propria-i voce rsunnd n singurtate, se ntoarse i ncepu s se plimbe, cu pai repezi, cu capul aplecat, cu minile la spate, de-a lungul irului de odi. - S-a isprvit! repet. Trebuia s se termine o dat! mi pierd vremea cu nimicuri, m scufund n mocirl, m prostesc mai tare dect Christian!... O, era nespus de mulumit c nu mai avea nici o incertitudine n ce-l privea! Nu mai depindea dect de el s-i ndrepte situaia! Cu fora!... S vedem... s vedem ce-i cu oferta domnului von Maiboom. Recolta... Recolta de la Poppenrade, n picioare... Am s-o fac! opti ptima, scuturndu-i chiar o mn cu degetul arttor ntins. Am s-o fac!

Nu era oare ceea ce ntr-adevr se numete o lovitur? Un bun prilej de a dubla, vorbind pe leau i cu niic exagerare, un capital de, s zicem, patruzeci de mii de mrci? Da, era o indicaie, un semn ce-l ndemna s se ridice! Era vorba de un nceput, de o prim lovitur, i primejdia aciunii nu fcea dect s justifice i mai mult faptul c lsa la o parte orice scrupul moral. Dac reuete, se va reface nc o dat, va ndrzni iari, va ti s prind din nou norocul i puterea cu mldioase resorturi sufleteti... Nu, din nenorocire pentru ei, domnii Strunck i Hagenstrom vor pierde aceast ocazie! Nu de alta, dar exist n ora o firm care, n cazul de fa, n urma legturilor personale, se bucur de ntietate!... ntr-adevr, amnuntele de ordin personal aveau o importan hotrtoare. Nu era vorba doar de o afacere obinuit, pe care o lichidezi rece, conform uzanelor curente. Pornit prin intermediul Antoniei, ea avea mai degrab caracterul unei chestiuni mai mult sau mai puin particulare i trebuia manevrat cu discreie i amabilitate. A, nu, orice s-ar spune, Hermann Hagenstrom nu era omul indicat pentru aa ceva... Ca negustor, Thomas nelegea s se foloseasc de conjunctur, i mai trziu, la vnzare, va ti s se foloseasc, desigur, din nou de ea! Pe de alt parte, ns, el i fcea moierului strmtorat un serviciu pe CASA BUDDENBROOK 441 care, dat fiind prietenia Antoniei cu doamna von Maiboom, numai el era chemat s-l duc la bun sfrit. i va scrie deci... i va scrie chiar ast sear, i nu pe hrtie comercial, cu antetul firmei, ci pe hrtie de scrisoare particular, pe care e tiprit doar Senatorul Buddenbrook. i va scrie cu toat consideraia, ntrebndu-l dac o vizit ntr-una din zilele urmtoare, n-ar fi inoportun. Era, oricum, o problem delicat. Un teren cam lunecos pe care trebuia s se mite cu oarecare graie... Cu att mai potrivit pentru el. Mergea cu pai din ce n ce mai iui, dar respiraia i era tot mai adnc. Se aez o clip, sri iar n picioare i-i relu plimbarea de-a lungul tuturor odilor. Cntri nc o dat totul, se gndi la domnul Marcus, la Hermann Hagenstrom, la Christian i la Tony. Vedea holdele prguite, aurii, de la Poppenrade, legnndu-se n vnt, i nchipui avntul general al firmei ce va urma acestei lovituri, respinse cu mnie toate ndoielile i, scu-turnd din mn, spuse nc o dat: Am s-o fac. Doamna Permaneder deschise ua sufrageriei i i strig: Noapte bun", iar Thomas i rspunse fr s-i dea seama. Gerda, de la care Christian i luase rmas bun n faa porii, intr i, n ochii ei ciudai, foarte apropiai, lucea acea lumin enigmatic pe care, de obicei, o aprindea muzica. Senatorul se opri mainal n faa ei, o ntreb tot att de mainal de virtuozul spaniol i de desfurarea concertului, apoi o asigur c vrea s se culce i el, de ndat. Dar nu se duse la culcare, ci i relu plimbarea prin odi. Se gndea la sacii plini cu gnu, cu secar, cu orz, cu ovz, care vor umple magaziile Leul", ,3alena", Stejarul" i Teiul" la preul -o, deloc necuviincios - ce avea de gnd s-l ofere; pe la miezul nopii cobor ncet n birou i, la luminarea domnului Marcus, i scrise pe nersuflate domnului von Maiboom la Poppenrade, o scrisoare pe care, recitind-o cu capul greu i nfierbntat, o gsi cea mai bun, cea mai cu tact din cte ntocmise n viaa lui. Asta se ntmpl n noaptea de 26 spre 27 mai. n ziua urmtoare, Tom i declar Antoniei, pe un ton uor i glume, c 442 Thomas Mann cercetnd problema pe toate feele a ajuns la concluzia c nu-l poate refuza pe domnul von Maiboom, aruncndu-l n braele ntiului borfa. La 30 ale lunii ntreprinse o cltorie la Rostock iar de acolo, cu o trsur, se duse la moia domnului von Maiboom. n zilele urmtoare se simi ntr-o dispoziie excelent, mersul i redeveni elastic i sigur, nfiarea de o ndatoritoare amabilitate. O necjea pe Klothilde, rdea din toat inima de giumbulucurile lui Christian, glumea cu Tony, duminic se juca o or ntreag cu Hanno pe balconul de la etajul al doilea, ajutndu-i s urce nite saci minusculi ntr-o mic magazie de culoarea crmizilor, n timp ce imita strigtele prelungi i monotone ale muncitorilor... iar n edina din 3 iunie a adunrii ceteneti rosti n legtur cu subiectul cel mai plicticos din lume - o problem fiscal oarecare - o cuvntare att de inspirat i de spiritual, nct i se ddu dreptate n toate chestiunile, iar consulul Hagenstrom, care se ridicase mpotriva lui, se fcu pur i simplu de rs. Fie din neatenie, fie intenionat, senatorul fu ct pe ce s treac peste un fapt care, graie doamnei Permaneder, cea mai credincioas i devotat pstrtoare a hrtiilor familiale, ajunse la cunotina tuturor: anume c documentele socoteau drept dat a ntemeierii casei ziua de 7 iulie 1768 i c se apropia a suta aniversare a acestei zile. Se prea chiar c Thomas fusese neplcut impresionat cnd, cu o voce emoionat, Tony i adusese aminte de aceast zi. Starea lui de nviorare nu se dovedise de durat. In foarte scurt vreme el devenise din nou un om tcut, poate chiar mai tcut dect nainte. I se ntmpla s prseasc biroul n toiul lucrului pentru a se plimba prin grdin singur, cuprins de nelinite, oprindu-se din cnd n cnd, ca intuit n loc, n timp ce, oftnd, CASA BUDDENBROOK 443 i acoperea ochii cu mna. Nu vorbea, nu se destinuia nimnui... i cui i s-ar fi putut destinui? Cnd Thomas i pomenise n treact de afacerea de la Poppenrade, domnul Marcus, pentru ntia dat n viaa lui, i ieise din fire - o, a fost un spectacol uluitor! declinndu-i orice rspundere i refuznd orice participare. n faa surorii

sale, ns, senatorul se trda ntr-o joi seara, pe strad, n momentul cnd Tony i lua rmas bun de la el, fcnd o aluzie la recolt. El i strnse mna nervos, adugind n grab, cu glas nbuit: A, Tony, ce n-a da s m vd scpat de ea!" Apoi fcu stnga-mprejur i plec brusc, lsnd-o pe doamna Antonie nedumerit, ncremenit... Era parc o explozie de dezndejde n strngerea lui nervoas de mn i struia n aceast oapt atta spaim nbuit cine tie de cnd... Dar cnd, cu cel dinti prilej, Tony ncerc s revin asupra acestei afaceri, el se nvlui ntr-o tcere i mai nchis, ruinat de slbiciunea de care se lsase trt o clip, plin de amrciune pentru c nu avea destul trie s-i ia fa de el nsui rspunderea tranzaciei ntreprinse... Apoi spuse greoi, posomorit: - Ah, draga mea, a dori s putem ignora pur i simplu toat povestea asta! - S-o ignorm, Tom? Cu neputin! De nenchipuit! Crezi c poi trece sub tcere un fapt ca acesta? Crezi c oraul ntreg ar putea uita nsemntatea acestei zile? - Eu nu zic c ar putea, eu zic numai c a prefera s-o putem srbtori n tcere. E frumos, nici vorb, s serbezi trecutul, cnd eti plin de speran n privina prezentului i a viitorului... E plcut s-i aduci aminte de strmoi cnd te tii una cu ei i cnd ai contiina linitit c n toate mprejurrile ai acionat n spiritul lor. i jubileul acesta... Dac ar veni ntr-un moment mai potrivit... Pe scurt, nu-mi prea arde acum de serbri. - Nu trebuie s vorbeti aa, Tom. De altfel nu aa ai neles nici tu lucrurile i tii prea bine c ar fi o ruine, da, o adevrat ruine s lai ca jubileul de o sut de ani al casei Johann Buddenbrook s treac n tcere. Eti puin nervos, asta-i tot, i 444 Thomas Mann eu tiu de ce... dei, n fond n-ai nici un motiv... Dar cnd va sosi ziua, vei fi tot aa de micat i de bucuros ca noi toi... Tony avea dreptate, ziua nu putea fi trecut cu vederea. Nu peste mult n Anzeigen apru o noti preliminar care anuna pentru ziua jubileului o recapitulare mai amnunit a istoriei vechii i renumitei case comerciale - i poate c nici n-ar prea fi fost nevoie de aa ceva pentru a atrage atenia onorabilei bresle a negustorilor. Ct privea familia, Justus Kroger fu ntiul care, joia urmtoare, aduse vorba despre apropiata aniversare i doamna Permaneder avu grij ca, ndat dup desert, respectabila map de piele cu documentele familiei s fie aezat cu solemnitatea cuvenit, pe mas i ca, drept preludiu al serbrii, rudele s se ocupe ct mai amnunit cu datele cunoscute din viaa rposatului Johann Buddenbrook, str-strbunicul lui Hanno, fondatorul firmei. Cnd a avut friguri cu spuzeal i cnd vrsat, cnd a czut din al treilea pod pe lojni i cnd a avut fierbineal att de mare c vorbea aiurea; toate acestea Tony le citea cu o seriozitate religioas. Dar nu se mulumi cu att; se ntoarse pn-n secolul al XVI-lea, pn la cel mai vechi Buddenbrook cunoscut, care fusese consilier n Graben i pn la croitorul din Rostock cruia i mergea de minune" - aceste cuvinte erau subliniate - i care avusese o puzderie de copii vii i mori... - Ce om minunat! exclam Tony, apoi se apuc s citeasc scrisori vechi, nglbenite i poeme ocazionale... Domnul Wenzel fu, firete, ntiul care n ziua de 7 iulie i prezent felicitrile. - Da, domnule senator, o sut de ani... spunea, n timp ce briciul i cureaua i jucau sprinten n minile roii... i pot s zic c jumtate, sau aproape jumtate din acest rstimp am fost brbierul onoratei dumneavoastr familii. La cte nu i-e dat s iei parte cnd dimineaa de diminea eti ntiul om cu care eful st de vorb... Domnul consul, rposatul, tot dimineaa era mai vorbre i atunci se ntmpla s m ntrebe: Ei, Wenzel, fcea, ce prere ai despre secar? S-o vnd, sau crezi c se mai urc?..." CASA BUDDENBROOK 445 - Pi da, Wenzel, nici eu nu-mi pot nchipui toat istoria asta fr dumneata. Meseria dumitale are, dup cum iam mai spus de attea ori, ceva foarte atrgtor. Dimineaa, cnd i-ai terminat raita, dumneata eti mai documentat dect noi, cci pn atunci aproape toi efii caselor mari au trecut pe sub briciul dumitale i tii n ce ap se scald fiecare, aa c fiecare n parte are de ce te invidia, fiindc experiena dumitale e foarte interesant, Wenzel. - E oarecare adevr n asta, domnule senator, dar n ce privete dispoziia dumneavoastr personal, dac mi dai voie s v spun... astzi sntei din nou niel cam palid... - Aa? Da, am dureri de cap i n msura n care omul poate prevedea ceva, ele nu-mi vor trece cu una cu dou, deoarece azi cred c voi fi solicitat din toate prile. - i eu cred la fel, domnule senator. Simpatia e mare, e chiar foarte mare. Uitai-v pe urm niel afar, domnule senator. O mulime de steaguri. i jos, fa-n fa cu Fischergrube, Wullenwewer i Friedericke Oeverdieck au arborat toate steagurile... - Pi atunci d-i zor, Wenzel, d-i zor c n-am timp de pierdut. n ziua aceea, senatorul nu-i puse mai nti haina de birou, ci mbrc de la nceput nite pantaloni de culoare deschis i o redingot neagr, de sub care se vedea jiletca alb de pichet. Era de ateptat c va avea vizite nainte de amiaz. Senatorul arunc o ultim privire n oglinda de pe masa de toalet, i trecu nc o dat fierul de frezat prin vrfurile lungi ale mustilor, apoi, cu un oftat scurt, se ndrept spre ieire. Dansul ncepea.. O, de ar trece ct mai repede ziua aceasta! O s aib mcar o clip de singurtate, o s-i poat destinde muchii feei o singur clip? S primeti toat ziua, s ntmpini cu tact i demnitate felicitrile a vreo sut de oameni, gsind

pentru fiecare cu dibcie i cu un sim sigur al nuanelor, cuvntul potrivit, respectuos, serios, prietenos, ironic, glume, ngduitor, cordial... dup mprejurri... i s asiti de dup-amiaz pn noaptea trziu la un dineu ntre brbai n pivniele Primriei... 446 Thomas Mann Nu era adevrat c avea dureri de cap. Era numai obosit i de-ndat ce destinderea nervilor pe care o simea dimineaa se risipi, el fu din nou copleit de aceast mhnire nelmurit... De ce minise? Nu avea, oarecum, contiina n permanen ncrcat din pricina acestei proaste stri? De ce? De ce?... Dar nu mai era timp s se gndeasc la toate acestea. Cnd intr n sufragerie, Gerda i iei nainte plin de vioiciune. i ea era mbrcat de primire. Purta o fust dreapt de stof scoian, o bluz alb i un bolero de mtase subire ce se asorta cu roul nchis al prului ei greu. i art zmbitoare dinii lai, simetrici care erau i mai albi dect frumoasa ei fa; i chiar ochii ei cprui, apropiai i enigmatici, cu umbre viorii, zmbeau astzi. - De ceasuri ntregi snt n picioare, aa c i nchipui ct de entuziaste snt felicitrile mele. - Ce vorbeti? Te impresioneaz cei o sut de ani? - Ct se poate de profund... dar se prea poate s nu am aceast impresie dect din pricina atmosferei de srbtoare... Ce zi! Ia te uit de pild aici, spuse, artnd spre masa pe care se afla micul dejun, mpodobit cu flori de grdin, e opera domnioarei Jungmann... De altfel te neli dac crezi c n momentul acesta ai putea s-i iei ceaiul. n salon te ateapt membrii mai importani ai familiei, pentru a-i oferi un dar la care, n oarecare msur, am contribuit i eu... Ascult, Thomas, acesta nu e, firete dect nceputul irului de vizite ce se vor desfura. Un timp am s rezist, dar ctre amiaz o s m retrag, i-o spun de pe acum. Cu toate c barometrul a cobort niel, cerul e nc de un albastru neruinat. Nimic de zis, se potrivete de minune cu steagurile - cci tot oraul e mpodobit - dar are s fie o cldur ngrozitoare. Acum s trecem dincolo; micul dejun o s mai atepte. Trebuia s te scoli mai devreme. Din pricina asta prima emoie a zilei ai s-o nghii pe inima goal... Doamna consul, Christian, Klothilde, Ida Jungmann, doamna Permaneder i Hanno se aflau n salon. Tony i Hanno ineau drept n sus, nu fr efort, darul familiei, un panou mare, CASA BUDDENBROOK 447 comemorativ... Doamna consul l mbria, adnc micat, pe fiul ei cel mai mare. - Dragul meu copil, e o zi frumoas... O zi frumoas, repet. Nu trebuie s ncetm niciodat de a-l luda n inimile noastre pe Domnul pentru toate darurile... darurile... Plngea. O und de slbiciune l cuprinse pe senator n timpul acestei mbriri. Era ca i cum n adncul fiinei lui ceva s-ar fi desfcut, l-ar fi prsit. Buzele-i tremurau. Simea un fel de lnced nevoie de a rmne n braele mamei sale, la pieptul ei, nvluit n parfumul delicat ce se ridica din mtasea moale a rochiei, cu ochii nchii, s nu mai vad nimic, s nu mai trebuiasc s vorbeasc nimic... O srut, apoi se ndrept din ale pentru a-i ntinde mna fratelui su, care i-o strinse cu acea expresie pe jumtate distrat, pe jumtate ncurcat, pe care o avea la ocazii solemne. Klothilde i spuse cteva cuvinte trgnate i prietenoase. Ct despre domnioara Jungmann, aceasta se mulumi s se ncline adnc, n timp ce mna ei se juca cu lanul de argint ce cobora pe snu-i neted. - Vino-ncoace, Tom, spuse, cu glas tremurat doamna Permaneder. Nu-l mai putem ine, Hanno i cu mine. Susinea aproape singur panoul, deoarece braele lui Hanno nu prea aveau putere, i cu faa ei nsufleit, dar ncordat peste msur, Tony prea ntruparea unei martire n extaz. Ochii-i erau umezi, obrajii aprini, iar vrful limbii i-l juca pe buza de sus cu o expresie pe jumtate disperat, pe jumtate trengreasc... - Da, iat vin! spuse senatorul. Dar asta ce-i? Lsai-l jos, o s-l proptim de ceva. Aez panoul la perete, lng pian i, nconjurat de ai si, se opri n faa lui. Rama grea de nuc sculptat cuprindea un carton aezat sub sticl, reprezentnd portretele celor patru proprietari ai firmei Johan Buddenbrook. Sub fiecare, cu litere de aur, numele i anul. Era acolo, copiat dup un tablou vechi n ulei, portretul lui Johann Buddenbrook, fondatorul, un domn btrin, nalt i grav, cu buzele strnse, care privea sever i hotrt pe deasupra jaboului. Urma faa rotund i jovial a lui Johann Buddenbrook 448 ThomasMann CASABUDDENBROOK 449 prietenul lui Jean Jacques Hoffstede. Lng el, cu brbia vrt n gulerul tare i nalt, cu gura mare i ncreit, cu nasul proeminent i foarte coroiat, consulul Johann Buddenbrook i aintea ochii plini de profunzime, parc n extaz divin asupra privitorului; i n sfrit, era acolo nsui Thomas Buddenbrook, la o vrst ceva mai tnr... Printre portrete erpuia o ghirland stilizat de spice de aur, sub care, cu cifre tot de aur i alturate semnificativ, strluceau datele: 1768-l868. Iar deasupra ntregului tablou, scris cu caractere nalte, gotice, cu caligrafia aceluia care o transmisese urmailor si, se putea citi maxima: Fiule, ziua s-i vezi cu drag de nego, dar s-l faci ntr-aa fel nct s nu-i tulbure somnul, noaptea". Cu minile la spate, senatorul contempl ndelung tabloul: - Da, da, spuse deodat, cu un accent puin ironic, o noapte de odihn netulburat e un lucra bun... Apoi, ntorcndu-se ctre toi cei de fa, rosti grav, dei cam grbit: V mulumesc din inim, dragii mei! E un dar frumos i plin de semnificaii!... Ce credei, unde s-l atrnm? n cabinetul meu?

- Da, Tom, n cabinetul tu, deasupra mesei de scris, rspunse doamna Permaneder, mbrindu-i fratele; apoi trgndu-l spre balcon, i art strada. Sub cerul de var de un albastru adnc, steagurile n dou culori fluturau pe toate casele din Fischergrube i din Breite Strasse, pn n port, unde n cinstea armatorului lor, vasele Wullenwewer i Friederike Oeverdieck erau mpodobite cu flamuri de sus pn jos. Aa e tot oraul! spuse doamna Permaneder i glasul i tremura. Am dat o rait pe strzi, Tom. i familia Hagenstrom i-a mpodobit casa cu steaguri. Hah, n-aveau ncotro... S fi poftit!... Le spargeam ferestrele! Tom zmbi, iar ea l trase napoi n odaie, n faa mesei. i aici snt telegramele, Tom... primele numai, cele personale, firete, de la membrii familiei care snt departe. Telegramele prietenilor de afaceri sosesc la birou... Deschiser cteva depee: de la radele din Hamburg, de la cei din Frankfurt, de la domnul Arnoldsen i familia sa din Amsterdam, de la Jurgen Kroger din Wismar... Deodat, doamna Permaneder roi pn n albul ochilor. - n felul lui e un om bun, spuse, ntinzndu-i fratelui su o telegram pe care o deschisese ea. Telegrama era semnat: Permaneder. - Dar vremea trece, spuse senatorul, deschiznd capacul ceasului su de buzunar... A vrea s iau un ceai. Vrei s-mi inei de urt? In curnd casa va fi un adevrat furnicar... La un semn al Idei Jungmann, nevast-sa l reinu. - Un moment, Thomas... tii, Hanno trebuie s plece ndat la meditaie... Ar vrea s-i recite nite versuri... Vino ncoace, Hanno... i acum ca i cum nimeni n-ar fi de fa, fr emoie! Chiar n timpul vacanei - cci n iulie coala era n vacan de var - micul Johann trebuia s ia lecii particulare de aritmetic, pentru a putea ine pas cu clasa lui i la aceast materie. Undeva n suburbia Sfnta Gertrude, ntr-o odaie ncins de cldur, unde nu mirosea tocmai bine, un om cu barba roie i unghiile murdare l atepta pentru a repeta cu el afurisita de tabl a nmulirii. Mai nti, ns, trebuia s-i spun lui papa o poezie pe care, ajutat de Ida, o nvase cu atta grij n balconul de la etajul al doilea... n haina lui de marinar danez, cu guler lat, de pnz, cu plastron alb i cu o cravat mare de matelot nind de sub guler, Hanno sttea rezemat de pian, cu picioruele lui subiri ncruciate, cu capul i trapul nclinate puin ntr-o parte, ntr-o atitudine plin de sfioas i incontient graie. Fusese tuns n urm cu dou sau trei sptmni, fiindc la coal nu numai colegii, ci i nvtorii fceau haz de prul lui prea lung. Dar din cretetul capului buclele i porneau totui dese i mtsoase, cobornd pe tmple i spre fruntea delicat. i inea pleoapele aproape nchise, aa nct genele-i lungi i castanii cdeau pe umbra albstruie ce-i ncercuia ochii, iar buzele strnse preau uor schimonosite. tia bine ce avea s se ntmple; o s-i vin s plng i n-o s poat termina poezia aceasta care i strngea inima, ca duminica, la biserica Sfintei Marii, cnd domnul Pfuhl, organis-tul, cnt la org ntr-un anumit fel ptrunztor i solemn... Va plnge ca totdeauna cnd i se cerea s se produc, sau cnd cineva

i
450 Thomas Mann CASA BUDDENBROOK 451 l examina, punndu-i la ncercare nsuirile i prezena de spirit, cum i plcea lui Papa s-o fac. Dac mcar mama n-ar fi vorbit despre emoie! Cuvntul acesta trebuia s fie o ncurajare, firete, dar ea a dat gre i Hanno simea acest lucru. Toi stteau i se uitau la el. i toi se temeau i ateptau s-l vad plngnd... Era oare cu putin s TIU plng? i ridic genele cutnd ochii Idei care sucea ntruna lanul de la ceas i cu obinuita ei bunvoin amestecat cu asprime, l ncuraja, dnd din cap. l cuprinse o dorin nermurit de a se ghemui la pieptul ei, de a se lsa dus de acolo, de a nu mai auzi nimic dect glasul ei adnc, molcomi-tor: Linitete-te, Hanno, puiule, nu trebuie s recii nimic!" - Ei bine, fiul meu, s-auzim! spuse scurt, senatorul. Se aezase ntr-un fotoliu lng mas i atepta. Nu zmbea deloc, cum nu zmbea niciodat cu asemenea prilejuri. Grav, ridicndu-i o sprincean, el msura cu o privire scruttoare, ba chiar rece, fptura micului Johann. Hanno se ndrept din ale. i trecu mna peste lemnul lustruit al pianului, i roti privirea sfioas peste cei de fa i, ncurajat puin de blndeea ce radia din ochii bunicuei i ai mtuii Tony, ncepu cu glasul stins, uor rguit: Cntecul de duminic al pstorului... de Uhland. - A, nu, drguule, nu aa! strig senatorul. Nu se st lipit de pian, cu minile ncruciate pe burt... Atitudine nestingherit! Vorb nestingherit! Asta-i prima condiie. Treci colea ntre draperiile de la u! i acum capul sus... iar braele las-le s atme libere!... Hanno se post n pragul uii ce se deschidea spre odaia de toate zilele i i ls braele n jos. Asculttor, el i nl capul, dar genele i le cobori att de adnc nct ochii nu i se mai vedeau deloc. De pe acum, pesemne, ei

notau n lacrimi. - Aceasta-i ziua Domnului", rosti el ncet de tot. Cu att mai tare rsun glasul tatlui su care-l ntrerupse: - O recitare ncepe printr-o nclinare n faa auditorilor, fiul meu! i trebuie s vorbeti mai tare! nc o dat, te rog! Duminica pstorului... Era o cruzime din partea lui i senatorul tia foarte bine c prin aceast cruzime el i rpete copilului ultimul pic de inut i de putere de rezisten. Dar tocmai asta era: biatul s nu se lase despuiat, s nu se zpceasc! S aib trie i brbie... Duminica pstorului!... repet nenduplecat i ncurajator. Dar cu Hanno se isprvise. Capul i czuse pe piept, iar mnua dreapt, care i ieea palid, cu artere albstrui, din mneca albastr de marinar, foarte strimt jos i mpodobit cu o ancor brodat, frmnta convulsiv brocartul draperiei. - Snt singur n ntinsa cmpie..." att mai putu rosti i cu asta termin definitiv. Atmosfera poeziei l dobori. O copleitoare comptimire fa de sine nsui i tie cu desvrire vocea i lacrimile-i izvorr nestvilite de sub gene. l apuc deodat nostalgia unor nopi n care, puin bolnav, zcea n pat cu dureri de gt i cu o uoar febr... i Ida venea s-i dea de but i s-i pun - cu ct drag! - o nou compres pe frunte... Se aplec ntr-o parte, i ls capul pe mna cu care se inea de draperie i se porni pe un plns cu suspine... ! - Ei bine, asta nu e nici o plcere, spuse senatorul aspru i mnios, ridicndu-se din fotoliu. De ce plngi? De plns e doar faptul c nici ntr-o zi ca asta nu eti n stare s-i aduni forele ca s-mi faci o bucurie. Ce eti tu? O feti? Ce o s se aleag de capul tu dac ai s continui tot aa? Ai de gnd s izbucneti n lacrimi ori de cte ori va trebui s le vorbeti oamenilor? Niciodat, i zicea n disperarea lui Hanno, n-am s le vorbesc oamenilor." - Gndete-te bine pn dup-mas la ce i-am spus, ncheie senatorul; i n timp ce Ida Jungmann, n genunchi lng odorul ei, i zvnta lacrimile, cnd dojenindu-l, cnd mngindu-l cu gingie, el trecu n sufragerie. i lu n grab micul dejun. n timpul acesta maic-sa, Tony, Klothilde i Christian plecar. mpreun cu Krogerii, cu familia Weinschenk i cu cucoanele Buddenbrook, ei aveau s prnzeasc aici, la Gerda, cu toii, n timp ce senatorul, vrnd-nevrnd, trebuia s asiste la banchetul din pivniele Primriei; nu avea ns de gnd s zboveasc prea mult i spera ca seara s-i poat regsi familia n casa lui. 452 ThomasMann CASABUDDENBROOK 453 Aezat la masa mpodobit cu ghirlande de flori, el sorbi ceaiul fierbinte din farfurioar, mnc la repezeal un ou i pe scri trase cteva fumuri din igar- Grobleben, cu alul de ln la gt chiar n acest anotimp clduros, cu o cizm tras pe braul stng, cu peria de ghete n mna dreapt i cu un strop lunguie n vrful nasului, intr n vestibulul cel mare, venind prin coridorul dinspre grdin i nainta n ntmpinarea patronului su pn n dreptul scrii principale, unde sttea eapn ursul cafeniu, innd n labe tava pentru crile de vizit. - Hei, domnule senator, o sut de ani... i cn' stai i te gndeti c unii-s putrezi de bogai i alii n-au dup ce bea ap... - Bine, Grobleben, foarte bine! i senatorul strecur o moned n mna narmat cu peria de ghete, apoi strbtu vestibulul i biroul de primire din imediata apropiere. n biroul principal el fu ntmpinat de casier, un brbat deirat, cu ochi credincioi, care n fraze ngrijite i transmise urrile ntregului personal. Senatorul i mulumi lapidar i se aez la locul lui lng fereastr. Dar abia apuc s arunce o privire asupra ziarelor rnduite pe mas i s deschid corespondena, c cineva i btu la ua ce ddea spre coridorul din fa i un grup de vizitatori venii s-l felicite i fcu apariia. 'Era o delegaie a muncitorilor de la antrepozite, ase oameni, care intrar cu mers greoi, cu picioarele rchirate, cu colurile gurii lsate n jos, rsucindu-i epcile n mini cu o expresie de nespus sinceritate. Purttorul lor de cuvnt scuip pe parchet zeama brun de mahorc, i smuci ndragii i vorbi cu glasul sugrumat de emoie de cei o sut de ani btui pe muchie" i de alte multe sute ce o s vin de aci-nainte..." Senatorul i ls s ntrevad o considerabil urcare de salariu pentru sptmna n curs, apoi iflu ziua bun de la ei. Venir apoi funcionarii de la fisc, pentru a-l felicita, n numele administraiei, pe eful lor. La ieire, n u, ei se ntlnir, cu un grup de marinari care, condui de doi timonieri, fuseser delegai de echipajele celor dou vase, Wullenwewer i Friederke Oeveniieck, ancorate pentru moment n port. i veni o delegaie a hamalilor, cu bluze negre, cu pantaloni prini sub genunchi i cu joben pe cap. Din cnd n cnd se anuna cte un cetean rzle. Astfel apru croitorul Stuht din Glockengie-sserstrasse, mbrcat ntr-o redingot neagr peste cmaa de ln. Cutare sau cutare vecin, printre ei i Iwersen, proprietarul florriei, veni de asemenea s-l felicite. Un factor potal btrin, cu barba alb, cu cercei n urechi, cu ochi urduroi, un tip original cu care, cnd era bine dispus, senatorul avea obiceiul s intre n vorb pe strad i pe care nu-l scotea din domnule diriginte de pot", strig chiar din u: - Nu pentru asta, dom'le senator, nu pentru asta am venit... tiu eu bine, toat lumea spune c aici e ceva de cptat, dar eu n-am venit pentru asta! Totui omul primi bucuros moneda ce i se ddu... Defilarea nu se isprvea. La ora zece i jumtate, jupneasa anun c n salon doamna senator primete primii vizitatori.

Thomas Buddenbrook prsi biroul i urc n grab scara principal. Sus, lng ua salonului, zbovi o jumtate de minut n faa oglinzii, i ndrept cravata i aspir o clip mireasma de ap de colonie din batist. Era palid, dei tot trupul i era asudat; minile i picioarele ns-i rmaser reci. Vizitele din birou l sleiser aproape... Oft adnc i intr pentru a saluta, n ncperea scldat n soare, pe consulul Huneus, angrosist de lemne, om cu o avere de cinci milioane, pe soia lui, pe fata lor i pe soul acesteia, domnul senator doctor Giesecke. Domn