Sunteți pe pagina 1din 248

1

Cezar Petrescu
(1892-1961)

OMUL DE ZPAD
Ediie revzut

Editura Junior

Club

Bucureti, 1994

Editor: Nicolae Balt Coperta: Dana Schobel-Roman Tehnoredactor: Daniela Sandu

Lucrare subvenionat de Guvernul Romniei Ediia I: 1945 Editura Junior Club, Piaa Presei Libere nr. 1, sector 1, Bucureti, O.P. 33, tel.: 617 34 12 ISBN 973-96267-5-0

Aa sfrea o toamn urt cu tuse i ploi...

Toat ziua a suflat un vnt rece, tios, fr mil. nti o luase mai domol. Mai n glum. uiera subirel printre crengi. Cnta hoinar din chitar pe struna srmelor de telegraf. Flfia ca un steag afiul circului de ast-var, cu chipul lui Fram, ursul polar, dezlipit de pe un zid. Se juca de-a prinsul cu plria rotund a unui domn scurt, pntecos i chel, dup ce i-o nhase din cap la colul strzii. I-o nsfcase pe neateptate i o rostogolea ghidu de-a dura, nainte, la dreapta, la stnga, pe sub roile unei birji i din nou nainte... O lsa s se odihneasc, o clip, lit pe asfalt. Se fcea c a uitat de dnsa... Cotrobia prin ganguri, focind nite hrtii. Citea programul de la cinematograf i istuia a mirare. Poate c voia s-i cumpere bilet la matineu. Iar cnd domnul scurt i gras sosea tropind, zdupzdup, pe picioarele crcnate, gfind i dnd din mini, gata s-i apuce plria cu bastonul, vntul, ha! i-o terpelea de sub nas, o umfla val-vrtej pe sus. Chico-

tea n hohote i btea cercul cu dnsa pn n mijlocul pieei. De-acolo, zvc! a sltat-o n zbor peste grilajul de fier i a cocoat-o drept n cretetul statuii lui Ion Vod cel Cumplit. Domnul pntecos a rmas fluiernd a pagub i scrpinndu-se n chelie. Grozav de minunat se mai holba la plria care fusese biciclist i s-a fcut aviatoare. Nu tiuse el ce plrie sportiv purtase n cap, toat vara! Firea-ar afurisit de vnt ticlos i prost-crescut! blestem, tergndu-i sudoarea de pe fruntea pleuv. Atta i-a trebuit vntului, nebunului! Aha!... Afurisit i prost-crescut, care va s zic?... Deodat s-a burzuluit i a ntors-o pe foaia cealalt, s arate dumnealui ce poate, dac i-a ieit faima c ar fi un vnt lipsit de educaie. Numai ce a nceput a mugi vrjma, prvlind pe cer nori negri ca pcura! i numai ce-a pornit-o bezmetic de-a lungul strzilor, vjind i urlnd i strop indu-se. Zglia uile mnios. Rbufnea ferestrele cu sunet de geamuri sparte. Scutura nuc tabla firmelor. Dez brna pori. Improca pe bulevard bilele castanelor dezghiocate din goacele cu ghimpi. Smulgea nemilos cele din urm frunze ofilite i fr nici o vin. Le alunga s se ascund srmanele n unghere, cu fonete de spaim i de frig. Poate ngropau un mort. Poate ngropau toamna deas, mocnit. Oraul s-a mbrobodit n cea. Trectorii zgribulii grbeau paii, cu tusete i glasuri rguite.

Unde te duci? ntreba unul. La doctor... Mi-e fetia bolnav. Tuete... De unde vii? vroia s afle altul. De la lemne... Nu se gsesc lemne! mi tremur bieelul de frig... Ce toamn urt!... Ce toamn!... Lng o cas prsit, scheuna dureros un cine flmnd i fr stpn. La colul pieei, se tnguia ceretorul cel orb, de toi cunoscut. Cineva ncepuse s cnte. Dar ndat s-a oprit. A amuit. Se ruinase el singur de nveselirea att de nepotrivit n mijlocul attor tristei. Luminile s-au aprins una cte una. Abia clipoceau ns, glbui i murdare, nbuite de fum i de pcl. La gar a fluierat o locomotiv de tren. Un tren care pleca departe, departe, ctre rile calde de miazzi, unde sunt rmuri de mare scldate n soare i unde grdinile sunt venic n floare. Oraul a rmas mai singur i mai posomort n ploaia urt. S-a culcat ursuz, ascultnd chiotul vntului n hornuri, ca gemetele de strigoi, ascultnd plnsul iroaielor de ap n burlane. Apoi a tcut i cinele cel fr stpn. Nici corbii n-au mai croncnit. Noaptea s-a lsat neagr, pustie, peste oraul cel mai mhnit de pe lume. Mam! Oare n-are s mai ning niciodat? a ntrebat Gina, nainte de a pune cporul pe pern. Era o feti blaie, cu ochi albatri i nsucul obrznicu, cu prul auriu ca spicul de gru. Mama nu i-a rspuns. Poate c nici nu-i auzise ntrebarea.

n rochia neagr, sttea pe gnduri la gura sobei, scormonind focul de lemne ude, s ae flacra puintic i slab. Gina s-a nlat pe pat, n genunchi, i a struit de-a doua oar, scuturndu-i pletele crlionate: Mam? Iarna aceasta nu mai ninge? M tem c, de anul trecut, Dumnezeu a uitat cum se ninge! N-avea nici o grij, copili! a linitit-o doamna Elena Zamora, mama Ginei, cu un zmbet amar pe buze. N-a uitat Dumnezeu cum se ninge. ntr-o bun diminea, ne-om pomeni cu o zpad i cu nite troiene, s nu fim bucuroase!... Cum s nu fim bucuroase? Adic ie nu-i place cnd ninge? Mi-a plcut odat, a oftat mama Ginei n faa sobei, apucnd n degetele subiri ghemul de ln i andrelele de mpletit. Cnd odat? Cnd eram ca tine, copila mea!... Acum mi-a trecut vremea plcerilor i bucuriilor de-atunci... De ce, mam? Eti suprat pe iarn? Ce i-a fcut? Las, nu e nevoie s tii prea multe, c ai s mbtrneti prea repede. Gina a deschis mai larg ochii albatri, cuprins de o grozav mirare: i ce-ar fi ru, mam? Chiar a vrea s ajung mai repede mare ca tine! Mama Ginei cltin din cap cu tristee, privind mai departe n focul srccios i fr putere. Poate gndea la psurile lor, cci triau n strmtorare de trei ani, de cnd Alexandru Zamora, tatl Ginei, s-a pierdut fr urm n rzboi, departe, la captul

lumii. Poate c a mia oar se ntreba ce s-a ntmplat cu dnsul. Prizonier? Rnit? Bolnav sau ngropat pe undeva, unde nu e nimeni s-l plng i s-i pun flori pe mormnt? Poate c se gndea apoi la vremurile de demult, cnd era i ea numai o feti care atepta cu nerbdare cea dinti ninsoare, cu joaca bulgrilor de omt, sniu i patine. Acum iarna nsemna pentru dnsa numai griji. Dar Gina o inea nainte: Spune i tu, mam! N-ar fi cic bine s ajung mai repede mare ca tine? A pstra eu cheile de la cmar i m-a duce eu n pia, s le-art eu zarzavagiilor cu cine au dumnealor de-a face!... Phii! Las pe mine!... Pe urm, m-a duce singur la cinematograf... M-ar saluta i potaul! Sergentul de strad, din col... Nu tii ce vorbeti, copila mea! a suspinat doamna Elena Zamora. Nu-i doresc s ajungi aa de repede mare ca mine... Ct mai trziu... De ce, mam? Iar de ce? neleg eu de ce i-au schimbat prietenele tale numele n Gina Dece, n loc de Gina Zamora. Nu-mi place... Mai bine Zamora! Ca s rmi Gina Zamora, atunci, fii cuminte i culc-te! Hai! Pune capul pe pern i nchide ochii, domnioar Dece! Copila tot mai avea ns ceva de spus i nu tia cum s-o spun. Se uita lung la obrazul mamei, cu duiosul zmbet luminat de flacra pe sfrite din sob. Se uita, pe urm, la chipul maicii Domnului din icoan, luminat de plpirea tremurtoare a candelei. N-o amgeau ochii. Gsea parc o asemnare. Lundu-i curaj, a rostit n oapt:

Mam! Spune drept... Tu eti cumva sor cu Maica Domnului? Ce vorbeti tu, acolo? Zu, mam! Semeni cu Maica Domnului din icoana noastr... Dac eti sor, de ce mi-ai ascuns? Poi s-mi spui acuma adevrul cel adevrat! Promit s pstrez secretul... Hai, mam! Zi: da! Zi da! i eu jur c nu mai spun la nimeni. Jur pe capul lui Pavalache! Jur pe capul Cleopatrei! Nici aa nu m crezi? Gina srise n picioare de neastmpr i ddea cu o cumplit nsufleire din minile mici, n cmua alb i lung de noapte. Parc mpletea i ea ceva de zor cu degetele. Nu ln, ca mama. Cuvinte i ntrebri i jurminte. Pavalache era celul din buctrie, tovarul de joac i de isprvi, cteodat, cam gogonate. Cleopatra era ppua cu rochia roie, la care inea ea mai mult. Ca s jure pe capul lor, nsemna c nu-i chestie de glum. Hai, mam! Nu m crezi c in secret, nici dac jur? De ce nu spui adevrat, c eti sor cu Maica Domnului? Venise acum rndul doamnei Zamora s se uite foarte mirat la Gina, numit i domnioara Dece, care se credea copil de sfnt. A pus ghemul de ln i andrelele pe fotoliul de la gura sobei. S-a apropiat s-i srute fetia pe frunte, mustrnd-o cu blndeea de totdeauna: S nu te mai aud c vorbeti asemenea nzbtii, Gina mea drag! Cum de-i trece prin minte una ca asta? Eu sunt numai o biat femeie... Toi suntem numai nite srmani oameni...

De ce vrei s m neli? se ncpna domnioara Dece n prerile sale. Nu spunea madam Palade c tu eti o sfnt? Care va s zic, tie ea mai bine dect mine, cine i ce sunt? a surs mama Ginei, de ast dat cu umbra mhnirilor risipit din ochi. Aa pretinzi mtlu? Ba bine c nu! Madam Palade e-o cucoan btrn i elavioas... Evlavioas, poate vrei s zici, Gina? o ndrept doamna Zamora. Evlavioas... Sigur c evlavioas! Am vrut s te ncerc, dac tii... Mama Ginei zmbea de iretenia cusut cu a alb a fetiei, uitnd de toate grijile sale.O ndemn: Ei, m-ai ncercat? Te-ai dumirit?... Urmeaz acum... Da! urm Gina, trgnd cu coada ochiului s ghiceasc dac mama o crede ori nu pe cuvnt. Da, madam Palade e o cucoan elva... alva... leva... tii tu! Na! E-vla-vi-oa-s, evlavioas!... S tii de la mine c evlavioas se spune! Mulumesc c m-ai nvat. Eti foarte drgu. Mai departe? E o cucoan elva... alva... leva... evlavioas! Uf!... O cucoan foarte e-vla-vi-oa-s, na! care se duce toat ziua la biseric. Zicea i mos Toader, care a tiat lemnele, c n-o mai ntrece nimeni cnd e vorba de sfini i de srbtori... Mai zicea c madam Palade e mama posturilor i c ei i d Sfntul Petru cheile de la rai, cnd se duce la brbier s-i mai tund barba dup ce-i ajunge pn la bru. Aa c tie dnsa ce tie, dac spune despre tine c eti o sfnt.

10

Bine, Gina drag. Dac tie aa de bine ce tie, ia s-mi fii att de drgu i s-mi mrturiseti ce mai spune madam Palade i despre tine? Nu spune nimic... Chiar nimic? Amintete-i bine... N-am ce s-mi amintesc! a strns Gina din umeri, lungind botiorul i uitndu-se n alt parte, fiindc i amintea ea prea bine, dar nu tot aa de bine i ddea mna s mrturiseasc. Atunci s te ajut eu... Las! Nu-mi mai trebuie nici un ajutat, mam. i trebuie ori nu-i trebuie, tot e nimerit s-i aduc aminte... Parc tu n-ai altceva de fcut, mam? n clipa asta, nu! in s lmuresc o poveste care-mi pare foarte nelmurit... Spunea madam Palade ori nu c eti un drac i jumtate? Spunea ea ori nu c eti un drac mpieliat? Parc madam Palade se pricepe la draci! Mama Ginei a izbucnit n rs, mngindu-i cu dragoste fetia pe frunte i strngnd-o la piept cu mna cealalt. Hm! s-a prefcut a se mira din cale afar. Din domnioara Dece, ai devenit domnioara Parc! Adineauri, parc madam Palade se pricepea de n-o mai ntrecea nimeni! Acum, cnd a ajuns vorba la tine, parc dintr-o dat i-a pierdut toat priceperea! Curios! La sfini i la sfinte se pricepe, mam!, ncerc Gina s-o dreag. La draci, de unde s tie madam Palade ce-i cu dracii? i face cruce i ei fug! Nici n-are cnd s-i vad, aa de repede o iau la goan. Iar la isprvile tale, nu i-a fcut niciodat cruce?

11

Care isprvi? Le cunoti mtlu! Isprvi ca aceea de ieri. Cnd i-ai ascuns umbrela i galoii. Cnd ai speriat-o ieind de dup u n patru labe i ltrnd ca Pavalache, de-a scpat pachetul din mn. E adevrat? mda.. recunoscu Gina cu ochii n pmnt. Ei? Atunci nu i-a fcut cruce? N-a spus: Piei, drace i jumtate? Zu c nu! Dup ce i-a trecut spaima i i-am ridicat pacheelul de jos, a nceput a rde. I s-a ncreit obrazul de rs, mrunel, mrunel, de nici nu i se mai zreau ochii. Dar de suprat, nu s-a suprat. Ba nc mi-a dat i bomboane. Le-am crnnit singur. Nu m-am gndit la tine i acuma mi pare ru. Mai am dou, mam! Vrei s le mprim? Tu una i eu una. Fr s mai atepte rspuns, Gina a zvcnit din pat n cmua lung pn-n pmnt. S-a repezit s scotoceasc n sertarul su cu jucrii i ppui, cam vechi i cam invalide. De acolo s-a ntors zuruind pe-un fund de cutie, dou bomboane sticloase, care miroseau a ment i a madam Palade. Asta e pentru tine, mam! Cea mai mare. Ia-o, te rog, c m supr! Mama Ginei s-a prefcut c primete cu mare plcere acadeaua pestri: rou, galben, albastru. Dar pe ascuns a pus-o ndrt, fr ca fetia s bage de seam. Astfel, diminea, Gina avea s se mire i s jure pe capul lui Pavalache, c nu-i nchipuiete ea cum a ouat cutia alt bomboan. Apoi, doamna Zamora a hotrt: De-acum, la culcare! i-ai fcut rugciunea?

12

Da, mam... i pentru tata? i... Dup ce s-a lsat nvelit pn la brbie, Gina a ntrebat cu vocea somnoroas: Mam, Dumnezeu chiar aude rugciunile noastre? Fr ndoial. Le-aude i Maica Domnului? Poate nc mai mult. Fiindc e acilea, aproape, n icoan? Nu numai pentru aceasta, copila mea! Fiindc e mam. Simte i tie ce se petrece n sufletul unei mame i al unui copil. Atunci, de ce nu-l ajut pe tata s se ntoarc? De ce nu-i d permis de circulaie? De ce n-au mil de noi? Rspunsul ns nu l-a mai ateptat i nici nu l-a mai auzit copila cu ochii albatri, numit i domnioara Dece, iar alteori domnioara Parc. Adormise, innd lipit la piept pe Cleopatra, ppua cptat n dar de ziua ei de la madam Palade, cucoana cea btrn i evlavioas i fr nici o pricepere cnd e vorba de draci. Mama Ginei s-a deprtat cu pasi uori de lng ptucul alb. S-a aezat n jilul de la gura sobei, unde focul era stins. A pus n poale ghemul de ln i a rmas aa mult vreme, mpletind hinua de iarn pentru copila care pe degeaba se ngrijora c Dumnezeu a uitat poate de anul trecut cum se ninge. Nu uitase. Purta el de grij copiilor. n camera scund se lsase frig. Numai n candela de sub icoana Maicii Domnului, plpia un smbura

13

cald de lumin. Afar, vntul i ploaia se zbuciumau n crengile goale. Bteau cu degete ude n geam. Noaptea se adncea mai neptruns, mai pustie i neagr, peste oraul cu tusete i oftri i suspine.

Cu o anume vrgu fermecat se poate ptrunde prin ziduri

Oare n cte case, n cte i cte nu s-au culcat copiii tot cu aceleai ntrebri pe buze? Mam! Cnd are s ning? Bunicuo, de ce nu mai ninge odat? Tat, anul acesta, eu nu mai am parte s m joc cu sniua? Mam-mare! n calendarul matale nu scrie c ninge? Mmico, tu ce crezi? Dac am s m rog frumos lui Dumnezeu, n-are s se ndure i s trimit iarna pe pmnt? n fiecare cas unde se afl un copil, acestea au fost ntrebrile cu care i cicleau prinii, bunicile, surorile mai mari. Cunoatei voi prea bine!

14

Parc voi facei altfel, cnd se apropie cea dinti ninsoare i nu mai avei astmpr? Chiar dac mi-ai jura pe capul lui Pavalache, ca Gina, tot n-am s v cred. Eu tiu ns mai multe. tiu i altele. n seara cu vnt i cu ploaie, am auzit i am vzut ce se petrece n fiecare cas din oraul cel negru i posomort. Cum? De unde poi s tii? v ghicesc ntrebarea. Aceasta e o povestire! Aa, numai o nscocire, numai o istorie nchipuit... Ba nu! dai-mi voie s v rspund. De data asta e o ntmplare adevrat. Foarte adevrat! V poftesc s m credei. Dac a mai fi nc la anii Ginei i a avea un cel ca dnsa, a fi gata s jur pe capul lui Pavalache! De unde le tiu pe toate? Hm! S v spun? S nu v spun? Hai! De hatrul vostru am s-o fac i pe asta. Uitai-v de unde i cum le stiu! Dar s nu destinuii la nimeni. Rmne secret ntre noi. Jurai pe capul lui Pavalache? Da? Atunci, ascultai! Odat, demult, cnd eram copil ca voi, am cptat eu o vrgu fermecat de la Sfnta Vineri. M aflam ntr-o livad, la ar, ntr-o amiaz de var. i era cald, cald, cald, de ardea soarele ca para focului! i era o tcere, o tcere i o singurtate, de se auzeau numai greierii n iarb, cntnd iric-iric, iric-iric! Numai iaca vd eu o btrnic mic i cu broboad neagr, grbovit, grbovit, urcnd dealul din greu, sprijinit ntr-un toiegel lustruit.

15

Era ostenit i nsetat. Abia i mai trgea rsuflarea. M reped. O ajut s ajung pn la salcia de la fntna de piatr. O rog s stea la umbr. Scot pentru dnsa ap proaspt i rece, brumat, s-i potoleasc setea. Atunci s-a uitat ea lung la mine, ntr-aa fel de-am neles eu c-i Sfnta Vineri. i atunci mi-a dat ea nuielua fermecat, spunndu-mi: i mulumesc, ftul meu! S te ie Dumnezeu pn la adnci btrnee! Pentru c ai fost un copil de inim i cu mil de btrneele mele, ca s-i aminteti toat viaa de fapta ta bun, primete aceast vrgu. S-o pzeti ca ochii din cap! Dar ce s fac cu dnsa? E plin livada de nuielue ca aceasta... Ascult, i nu ntreba!... Nu seamn cu nici-o alta de pe lume... E o vrgu binecuvntat de mine. Cu dnsa ai s poi trece prin ziduri, ai s poi cobor prin acoperiuri, ca s vezi ce fac oamenii i s-i asculi ce spun, atunci cnd cred c nu-i vede i nu-i aude nimeni. Cu dnsa ai s poi strbate ntr-o clip codrii i mrile i oceanele i pustiurile, ca s ajungi unde te duce gndul... Cu nuielua asta de alun? am ntrebat rsucind n mn cu nencredere vrgu fr frunze. Cu nuielua asta de alun. i-am spus. Ascult i nu ntreba! Purtnd-o nedesprit cu tine, ai s mai auzi ce spun frunzele i pomii i florile. Ai s nelegi graiul tuturor vieuitoarelor i nevieuitoarelor: psri,

16

cini, broate, lei, cai i melci, graiul albinelor i-al vntului i-al ploii... Al tuturora, fr deosebire. Au i melcii un grai al lor? Vorbete i ploaia? Vorbesc i frunzele? m-am mirat eu, ca un copil prostu i netiutor ce eram pe-atunci. Toate au un grai tainic al lor. S-o tii de la mine, ftul meu! Numai c oamenii nu-l pricep i atunci cred c toate fpturile, ct i lucrurile de pe lume, au fost lsate de Dumnezeu fr cuvnt... Vrgua aceasta are s-i arate ct de nentemeiat e asemenea prere. Tot ce-i pe lume are un glas s-i spun bucuria, s-i plng durerea, s-i arate dragostea, s-i aminteasc... Iar eu am s le aud? Am s le neleg? De-acum nainte ai s le auzi i ai s le vezi toate; ai s le nelegi cu ajutorul nuieluei acesteia pe care am binecuvntat-o eu. Ia aminte ns, nici s n-o pierzi, nici s n-o foloseti cumva pentru gnduri i fapte urte! Atunci puterea ei are s se ntoarc asupra ta, destinuind lumii n gura mare tot ce-ai gndit ru i ai fptuit urt. Te-a mai povui ceva... Eti tu n stare s-mi asculi povaa? Sunt, Sfnt Vineri. Te povuiesc s-o ntrebuinezi numai pentru bucuria i alinarea copiilor, chiar atunci cnd vei ajunge btrn i cu prul alb ca mine. Tot ce te-a ajutat s afli nuielua binecuvntat de mine s mprteti copiilor, ca s tie i dnii tainele lumii. mi fgduieti? Fgduiesc. Acuma, rmi cu bine, ftul meu! Sfnta Vineri s-a ridicat de la umbra salciei de lng fntn. I-am srutat smerit mna usciv.

17

A fcut un semn asupra mea cu degetele slabe i tremurtoare. S-a deprtat apoi cu pai mruni, grbov, sprijinit n toiegelul lustruit. S-a dus printre pomii din livad, pe poteca fneei cu flori i rit de greieri, pn ce n-am mai vzut-o cu ochii. Dar din acea zi, nuielua fermecat mi-a ajutat cu adevrat s aud, s vd i s neleg multe. De la dnsa am nvat eu graiul cel tainic al frunzelor i al pomilor i florilor i cailor i melcilor; graiul ploii cnd se tnguiete n geam i oaptele vntului, btaia de inim a ceasornicului cnd ticie tic-tac i tot ce alii n-aud i nu neleg, chiar dac aud. Cu dnsa am ptruns eu prin ziduri, ca s aflu ce se petrece n casele cu uile nchise i cu perdelele trase la fereastr. Am auzit oftaturi i suspine. Am vzut bucurii i ospee ntinse. Am citit n gndul oamenilor. M-am bucurat i m-am ntristat mpreun cu ei, fr s-o tie. Vrei s mergei cu mine la fiecare cas din oraul acela posomorit i negru, unde copiii s-au culcat ntrebnd: oare de ce nu mai ninge odat? Atunci, dai-mi mna! ncet, ncetior, nu tropii! Atingem uor cu vrful nuieluei fiecare zid; iar zidurile ne las s ptrundem nuntru. N-avei nici o team! Cei de acolo nu ne aud i nu ne vd. Avem vrgua fermecat cu noi. Ea ne optete i cum i cheam pe cei dinuntru, cum triesc, ce-au fcut ieri i ce-ateapt de la ziua de mine. ncet, ncetior, nu tropii!

18

Vedei? Sunt case mree i frumoase, cu trepte de marmur i cu ferestre largi, cu parchet lustruit i covoare catifelate pe jos, cu toate luminile candelabrelor aprinse. Sunt i case umile, scunde, ntunecoase, unde sufl vntul rece pe sub prag. Acesta e palatul domnului Stanciu Balaban, mbogit de rzboi. Stpnul morii i al fabricii de crnai, care are dou automobile la scar, mari ct dou vagoane de tren. Stanciu Balaban, tatl lui Bobi, odorul rsfat i nfumurat, poreclit Bosumflache, fiindc e cel mai mofturos i mai hrgos dintre toi copiii oraului. Csua din dreapta, cu pereii cocovii i cu acoperiul spart de trece vntul i ploaia prin el, e adpostul Saftei, spltoreas. Vduv nevoia, mama fetiei pe care o cheam Lenuca i care acum e bolnav, fiindc a umblat pn sptmna trecut descul. N-avea cu ce s-i cumpere nclri. Dincoace st Fred, biatul avocatului. i dincolo, cei doi frai, Bzu i Dnut, elevi n coala primar. Mai departe, Nina; alturea, Jap; n casa din fundul curii, cu un plop la poart, stau Diana, Sandel i Ticu; la a treia cas, Mgrdici, marele meter al zmeielor, vara, i al gheuului, iarna, mcar c e numai fecior de coar. Pe urm, la colul pieei, n casa cu doi lei de piatr la scar, stau cele dou surori gemene, Lola i Lala, nepoelele lui madam Palade, care seamn aa de mult una cu alta, nct nici nu le-ar deosebi nimeni, dac n-ar purta funde de alt culoare n pr. Mai este i casa Adinei, a lui Gu, a lui Tom, Bicu i Codinel.

19

n fiecare cas, biei i fetie de toate mrimile i de toate vrstele, cu feluritele lor apucturi. Unii, copii glgioi i fr astmpr. Alii, sfioi i plini de supunere. Unii, nconjurai de jucrii scumpe i nou-noue, pe care le schimb de la o lun la alta i mereu mai vor altele, fiindc s-au sturat de cele de luna trecut. Nici nu se cunosc prea bine ntre dnii. Ziua, n strad, de obicei se privesc pe furi. i fac semne. Ar vrea s se mprieteneasc, s se joace, s alerge. Unii ns n-au voie. Nu le ngduie prinii i guvernantele s se nhiteze cu copiii de pe uli. Alii, cei sraci, n-au timp. Trebuie s care pachete, s tbrceasc couri, s mping roabe cu lemne, s alerge la brutrie dup pine, la bcnie dup sare i gaz, s ajute pe cei mari la necazurile lor. Dar acum, n noaptea aceasta, nu mai este nici o deosebire ntre toi. i cei din casele mree i mbelugate, cu focul duduind n sobe ori cu plcuta cldur de calorifer n odi; i cei din srmanele cocioabe numai cu doi crbuni stini n vatr, toi nu-i gsesc astmpr. nainte de a merge la culcare, nainte de a nchide ochii, nu mai sfresc cu aceleai i aceleai ntrebri: Cnd are s ning? De ce nu mai ninge? Mmico! N-ar fi bine s-i trimitem Maicii Domnului o scrisoare recomandat i s-o rugm s ne rspund cnd ninge? Toi ateapt minunea unei ninsori albe i sclipitoare, feerice, ca n povetile de Crciun.

20

Iar dac ptrundem n case prin ziduri, multe vom vedea i vom auzi multe

Hai s intrm mcar n cteva case! Dou sau trei. Pentru altele nu avem vreme. E trziu. i-i ploaie! i-i vnt!... ncet! Nu tropii... Casa Ginei o cunoatei acum. S-o lsm de-o parte. Gina doarme i viseaz n ptucul alb, cu ppua strns la piept. Viseaz c ninge. S n-o deteptm. n cldirea cam drpnat i veche de-alturi, Bzu i Dnut nu s-au culcat nc. Dai-mi mna!... Aa!... ncet. Vedei ce uor se trece prin ziduri cu vrgua pe care mi-a druit-o Sfnta Vineri? Bieelul cel mai mic i zburlit e Bzu. Uitai-v bine la el! Vargua fermecat mi optete c e o cunotin nou, cu care avem s ne mai ntlnim. Nu se poate spune c e copilul cel mai frumos de pe lume! Cam pistruiat, nasul ct un sfrc, prul ridicat n creast, i lipsete i un dinte din fa. Zgrieturi pe

21

obraz, slav Domnului! Nici nu face s le mai numrm. Dar ce biat inimos i cum mai ine la prieteni! Nu-i cel dinti n clas ca Dnu; nu-i pieptnat, ngrijit, srguincios i supus ca el. Detept, ns, de scapr. Pe urm, mai are i hazul su! E un mucalit. Strmt i friguroas, odia! Hm! Ce spunei?... Pereii afumai, soba rece, lamp cu lumin prea slab. Sufragerie de oameni necjii. Acolo i nva leciile amndoi fraii, cu paltonaele pe umeri. Dincolo, n cealalt camer, prinii vorbesc despre grijile lor. Chibzuiesc trguielile de la pia pe a doua zi. Tatl lui Bzu i al lui Dnu a fost slujba mrunt i cu leaf mic, la moara domnului Stanciu Balaban, pn la nceputul toamnei. Niculae Aldea l cheam. Om slbnog i bolnvicios, chinuit de-o tuse rea. Doctorul i-a spus s se duc la munte, s se odihneasc i s se ngrijeasc. Dar domnul Balaban nici n-a vrut s aud. S-a nfuriat, bombnind: Cum? Dumneata pofteti vacan i plimbri? Pentru asta pltesc eu lefuri? N-am nevoie de slujbai bicisnici! i nu-mi tui n obraz! Vrei s m mbolnvesc i eu? n loc s-i dea vacan, l-a dat astfel afar. L-a azvrlit cu nenduplecare pe drumuri, n pragul iernii. Aa c o duc acum mai greu dect anul trecut. Vnd i amaneteaza cte un lucru din cas, scoare, sfenice, ceasornice i inele, ca s poat plti chiria i s aib cu ce tri. Ne-o ajuta Dumnezeu s trecem i peste iarna care vine! Am eu semne! spune Eleonora Aldea, mama

22

copiilor. Las-m pe mine s le descurc toate, Niculae! Tu ia-i doctoriile. E o femeie rzbttoare i vrednic; nu-i pierde ndejdea. Se scoal n zorii zilei. Se duce cu coul n pia. Croiete i coase singur hinuele copiilor; i ajut cteodat la dezlegarea problemelor mai nclcite. Amndoi i iubesc copiii ca pe ochii din cap. V uitai lung la Bzu? Da? V neleg! i eu, tot la dnsul m uitam. Urel, dar simpatic la culme! Privii cum mpinge caietul unde i-a pregtit tema, deprtndu-l pe muamaua vnt de pe mas! Se scarpin cu creionul n cretetul zburlit. Mzglete pe muama un purcelu dolofan, cu coada brligat ca un sfredel. Casc. Se ntinde. i pipie zgrietura din obraz. Se strmb i se ncrunt ca Ion Vod cel Complit, statuia din pia. Nu de durere, fereasc Dumnezeu! Se ncrunt la amintirea scrmnelii pe care i-a tras-o el lui Bobi Balaban, Bosumflache, de unde s-a ales cu obrazul julit cnd a srit oferul domnului Stanciu Balaban s-i apere odorul stpnului. ipa i scheuna Bosumflache ca din gur de arpe, de-a rsunat tot oraul. Ce folos? Pn la sfrsit, tot el s-a ales cu ocara i morala! Ca s nu mai gndeasc la aceste peripeii i s uite de ele, ntreab: Dnut... Oare tu nu crezi c a venit vremea s ning? Dnu, colar ntr-o clas mai mare i premiant nti de cnd a deschis abecedarul, i repet lecia cu urechile astupate n palme: Tubul digestiv i digestia!... Orice fiin ca s poat tri are nevoie de hran. Unele fiine, cum sunt

23

ierbivorele, se hrnesc cu iarb, fn, orz, ovz, porumb, sfecl... Bzu l scutur de mn: Hei, Dnu!... N-auzi? Las naibii tubul digestiv, iarba i sfecla! Rspunde-mi! Ninge mine ori nu? Fratele lui Bzu nici pomeneal s-aud i s rspund. i d nainte, pe de rost: Alte vieti, cum sunt carnivorele, se hrnesc cu carne. Omul se hrnete cu vegetale i cu carne... Ho!... Oprete, Dnu! strig Bzu, zguduindu-l mai zdravn. Oprete, ierbivorule! Cum i vine ie s crezi n palavrele din carte? Adic noi ne hrnim i cu carne? Suntem i carnivori? De trei sptmni nu ne-am mai nfruptat din friptur. Tot cartofi i fasole! Aa c schimb lecia. Omul este un animal fasolivor i cartofivor... Asta s-o spui cnd te-o asculta poimine... Las-m n pace, Bzule! rostete Dnu necjit. Ce te-a apucat? ie i vine s rzi i eu n-am isprvit cu tubul digestiv... N-a isprvit nici tubul digestiv cu noi. Ia-n auzi ce mai ghiorie de foame! Strig carne!... Sunt tub digestiv de carnivor! Dai-mi carne, friptur, sarmale, niel, fleic n snge, chiftelue marinate! Dai-mi prjoale moldoveneti! Dnut nu face nici un haz. ncreindu-i fruntea de ncordare, ncearc s-o duc mai departe cu lecia sa: Din gur, alimentele trec prin nghiire ntr-o eav numit esofag... Domnule Esofag! nu-l slbete Bzu. Hei, domnule Esofag! Ce-ai zice s-i trag mine o ninsoare numrul unu?

24

De data aceasta, Dnu a uitat i el de esofag, de tubul digestiv, de ierbivore i de carnivore. A nchis cartea i glsuiete cu nsufleire: Ah! Bzule! Dac ar ninge mine, i-a arta eu ie c mai tiu i altceva dect esofag i tub digestiv! I-am trage o lupt grozav cu bulgri de zpad! i am porni-o la sniu! Tu nu tii cam pe unde e sania noastr? Hehei!... S fii dumneata sntos, domnule Esofag! Gata pregtit! Am frecat rugina tlpilor. Am pregtit i patinele! i patinele? Atunci numai s ning odat! Ne-am mai nclzi afar, de frigul din gheria asta de cas. Din pragul celeilalte camere, Eleonora Aldea i-a auzit. i-a stpnit oftatul i spune: Hai! Trecei la culcare, biei! V ia frigul. Mai am de repetat lecia de intuiie, mrturisete Dnut, ca un elev model ce este. Da! El e cu esofagul! rde Bzu. i cic noi am fi carnivori. Ca s vezi ce minciuni gogonate nvm noi din carte, mam! Apoi, chiar c mai bine s ne culcm i s vism c ninge cu sarmale i cu ardei umplui! Bzule! Ce drcovenii i mai tun prin cap? l dojenete cucoana Eleonora, stpnindu-i rsul, cum i stpnise adineauri oftatul. Iart-m, mam! se apr Bzu pocit. Nu sunt eu de vin. Esofagul i tubul nostru digestiv niele, sarmale i ardei umplui viseaz... Al tu! Esofagul tu! se leapd Dnu. Fie i aa! Numai al meu. Tu eti ierbivor. Ai s ajungi Daniil Sihastrul! Ai s capei premiul nti i la post. Premiul nti cu cunun de ridichi. i place s te hrneti cu rdcini i cu ierburi, ca schimnicii din

25

peteri i ca madam Palade. A ta are s fie mpria cerurilor i a sfeclelor! Bzule! l amenin cucoana Eleonora cu degetul ridicat. Ia-i seama la gur, c pn la mpria sfeclelor ai s-o sfecleti cu mine! Mam, recunosc! Sunt un copil mizerabil. mi pare ru c am vorbit aa. Nu despre fiul tu iubit, Daniil Sihastrul! Ci regret c am vorbit aa despre ninsoarea noastr. Nu-mi trebuieste nici un niel, nici o sarma. Renun! Le dau pe toate pe-o ninsoare... Numai s ning! S ning cum se ninge, cu nite fulgi mari... mari ct sarmalele... mcar ct perioarele cu smntn... Adic oricum o dai i-o rsucesti, tot o ninsoare de frupt visezi, jupne Flmnzil? lu aminte Dnu, sever ca un domn profesor pe catedr. De frupt, de post, numai s ning, jupne Daniile Sihastru! Ia isprvii! Ce v tot ciorovii cu jupne i jupne, ca la piaa mare? i ndemn cucoana Eleonora. Strngei-v caietele i crile. La culcare! Acum e prea trziu i prea frig. V trezesc eu, mine diminea, s v repetai leciile. Mai ales c mine e srbtoare. Avei toat vremea. Uitndu-se la zugrvelile de pe muama, se minun suprat: Ce vd, Bzule?... Tot nu te astmperi? Nu te-am poftit o dat pentru totdeauna s nu mai mzgleti masa cu drciile tale? Ca s am ce terge dup tine! Le terg eu, mam. Pcat ns de mndreea asta de purcelu! Phiiu! Ce fain i-ar mai fi stat lui fript la

De dulce.

26

cuptor! Cu coji rumen, colea, s trosneasc n dini, mi las gura ap ca burlanele de-afar... Bzu a ters foarte melancolic purceluul cu coada sfredel. Mam! Ei, ce mai vrei, Bzule? Iar ceva cu de-ale mncrii? M-ai speriat! Ai s-mi mnnci i urechile! Dac-ar fi pe mncat urechi, m-a adresa lui Bobi Bosumflache! Tot sunt mari i dezbrnate ca nite tori. Dintr-o pereche iese piftie pentru o familie ntreag. Dar altceva voiam s spun, mam! De data asta vorbesc serios. S mai aud i asemenea minune! Pe onoarea mea! F. F. F. serios! Mam, tu care tii attea, spune drept. Are s ning mine ori nu? N-ai semne? Tiptil, tiptil s intrm i n cocioaba Saftei, spltoreas cea vduv. Uuuuu! Aici e i mai frig, i mai ntuneric, i mai strmt! Lenuca zace n patul de scndur tare, pe mindirul de paie, nvelit cu o ptur aspr. Tuete. Geme. Aiureaz prin somn. Strnge ns i ea la piept o biat ppu de crpe, pe care i-a fcut-o singur. La picioare s-a ncolcit uca, pisica trcat i slab ca o stafie de m. De-o sptmn bolete Lenuca aa. Doctor nu le-au dat mna s cheme. Nici s cumpere doctorii. Safta avea de primit bani de la domnul Stanciu Balaban, pentru mai multe zile de lucru. Dar cnd s-a dus s-i cear plata, domnul Stanciu Balaban s-a stropit dup nravul su: Nu m plictisi! N-am timp! Treci n alt zi! Mi-e fetia bolnav, domnule Stanciu.

27

i ce m privete pe mine? Soiul ru nu piere! E dreptul meu, domnule Stanciu. Pentru munca mea... Ateapt!... De ce s atept? Nu cer de poman. Mai eti i obraznic? Iesi afar! A repezit-o pe scri, afar. Aa c Safta i-a ngrijit copila bolnav fr doctor i doctorii de la farmacie. Cu leacuri bbeti i unsori. Mai mult omenie a artat mtua Zamfira, mama coarului, bunica lui Mgrdici; n fiecare zi, a venit s-i aduc ba o ulcic de lapte, ba buruieni uscate pentru ceaiuri de tuse. Acum, Safta spal n albie, lng vatr, un maldr de rufe. Rufele de la casa domnului avocat Leca Mateescu, tatl lui Fred. Sunt cmi subiri i scumpe de mtase. Cearafuri de oland. Fete de mas cu broderie rar. Lenjeria i ciorapii i batistele doamnei Eliza Mateescu, toate gingae i strvezii ca pnza de pianjen. Pic de somn i de osteneal, dar nu se las. Vrea s se nfieze luni cu toate frumos mpturite, clcate, ornduite; s capete plata i s poat aduce un doctor n srmana lor cocioab. Din cnd n cnd, i scoate minile nroite din leie, le terge cu orul, se apropie i pipie fruntea bolnavei din pat. Copila scnceste prin somn. Deschide ochii i spune: Mam... Visam c ninge... Dar nu-mi era frig... Aa de frumos ningea! i eu m jucam n zpad. Dormi, Lenuco!... nchide ochii i dormi. nc nu, mam. S-i spun mai nti tot... Ascult! Nu-mi era frig... Aveam ghetue noi. Aveam i sooni. Prindeam fulgii ca pe fluturi. tii tu, ca fluturii cei albi de ast-var! Mam, eu n-am s mor? Am s mai vd eu ningnd anul acesta?

28

Safta i ascunde ochii n care au podidit lacrimile. innd palma oprit de leie pe fruntea copilei, o ndeamn: Taci i dormi, Lenuco!... Dormi... Iar mine ai s te trezeti sntoas. i are s ning, mam? Dac o vrea Dumnezeu, are s ning. i am s m pot juca n zpad? Cu voina lui Dumnezeu, da, Lenuco... i am s capt ghetue? Ne-o purta marele Dumnezeu i de grija asta!... Cum, mam?... Dumnezeu are prvlie de ghete? Safta nu zmbete la asemenea ntrebri, ca mamele altor copii. Ca mama Ginei ori a lui Bzu. Ea nu mai tie s zmbeasc. I s-a mpietrit chipul mbtrnit nainte de vreme. Rspunde oftnd: N-are prvlie de ghete. Nici fabrici i mori ca domnul Stanciu Balaban. Are altceva, Leuco! Dumnezeu are grij de cei pe care-i prigonesc i-i nedreptesc oamenii. Atunci, nu ne uit, mmico? Nu! i ne trimite ghete, ninsoare, tot ce dorim? Da... nchide ochii i dormi. Att de mult doresc s mai vd o dat ningnd, mam!... Nici nu-i nchipuie Dumnezeu, ct doresc! Dac ar sti, s-ar ndura... Aa e c se afl mult durere i suferin pe lume? Iat de ce folosesc eu foarte rar vrgua cea fermecat de la Sfnta Vineri, ca s trec prin ziduri cu puterea sa! M ntorc acas prea ntristat, dup cte mai vd i cte mai aud. Nu-mi gsesc somnul.

29

Mai degrab i cer ajutorul, cnd ajunge vremea s pricep graiul frunzelor i al florilor, al melcilor i al cailor, ciripitul psrilor, tritul greierilor i susurul izvoarelor. Acelea sunt mai dulci i mngietoare. Mai blnde. M fac s uit pentru o clip durerile i mhnirile oamenilor. S m tem mai puin pentru bucuriile lor aa de trectoare i amenintate. n ast-sear v-am luat ns cu mine din cas n cas, fiindc nuielua mi-a murmurat n ureche c toate au s sfreasc o dat cu bine. Pentru fiecare fapt mi-a spus c se afl i o rsplat. Pentru fiecare durere, o alinare. Chiar pentru greeli i pcaturi, o iertare.

Domnul Stanciu Balaban are un odor dup chipul i asemnarea sa

N-ai ostenit? Nu vi se nchid ochii de somn? Dac nu, hai s-i mai tragem o rait i n faimosul palat al domnului Stanciu Balaban!

30

Mare csoiul, ce zicei? Mare, nalt, cu scri late i balcoane aurite, cu turnulee i usi uriae de stejar; dar fr nici o noim. Plin de scumpeturi, de covoare, preuri, fotolii i oglinzi; dar fr nici un haz. Luai seama s nu lunecai pe treptele lucioase de marmur i pe parchetul lustruit. S ne tergem bine pe picioare! S nu pipim cu minile ude draperiile de plu. Aici avem de-a face cu nite persoane foarte simandicoase i fnoase, pe care nu le mai ajunge nimeni nici cu prjina la nas. Domnul Stanciu Balaban a uitat cnd avea o crcium la bariera oraului i cnd l luau muterii la rost, fiindc l prindeau nelnd la msur. Se preface a nu ti c s-a mbogit i c se mai mbogete nc pe spinarea altora, din truda altora, din foamea lor, cntrind strmb, prefcnd mrfurile, jefuind, nfcnd cu hapca din dreapta i-n stnga, bucurndu-se de banul vduvelor i orfanilor. Acum nu-i mai ncape n piele. Nici n haine. l strng pe burt. Se plimb cu minile la spate, cu o igar groas de foi n colul gurii. Pete foarte mre pe covoarele moi i se privete plin de sine n oglinzile mari de cristal. E rocovan. Umflat cu eava. Stul. Abia s-a ridicat de la mas. Purceluul a fost bine fript. Ficatul de gsc, cu un sos grozav. Vinul, neprefcut; nu ca la crciuma sa de odinioar. Toate din belug. Toate servite pe tvi de argint, n pahare delicate, pe-o fa de mas alb ca zpada. i-a descheiat nasturii de la vest.

31

Din mers i admir tablourile agate pe perei, fotoliile largi, nvelite n piele roie, casa de fier. Ua de la camera lui Bobi e deschis. Ia s ne iim puin i s punem n lucrare vrgu noastr! Vedei ce bine seamn odorul cel rzgiat cu domnul Stanciu Balaban? Tot aa, cu ochii mici, ca de godac. Ca ochii purcelului zugrvit de Bzu. Numai c Bobi n-a mncat la mas nici pe-a zecea parte ct domnul Stanciu Balaban; a frunzrit bucatele strmbnd din nas. Era stul dinainte. Cu ifose dezgustate, lsa pe farfurie tot ce-ar fi ndestulat pe-o sptmn amarnica poft de carnivor pus la post a simpaticului nostru Bzu. Purcelul fript n coji s trosneasc n dini, aa cum l visa Bzu; purcelul de pe tav, nu dintr-un desen pe muama; purcelul acela nu i-a plcut. Vroia prepelie. Sau mcar curcan. Nu i-a plcut nici ficatul de gsc. Nici prjiturile nu i-au plcut. Vroia tort de migdale, nu de nuci. Fructele i s-au prut prea acre. Struguri! Nici nu vrea s vad n ochi strugurii! Toat lumea mnnc struguri. i ce fel de portocale erau acelea, aa de mici? El voia portocale roii, voia ananas, voia piersici de California n cutii cu vat, fructe cum nici nu se mai afl pe lume. Portocale ct pepenii! Fragi n luna lui decembrie. Ar vrea ciree albastre, pere violete i nuci cu miezul de caramele. Nu-i plac nici jucriile. Cele o sut i una. S-a sturat de ele. S-a sturat i de odaia lui cu mobile ca la cinematograf i cu zugrveli din basmul Psrii miestre, pe perei. S-a sculat din mijlocul jucriilor risipite pe covor. Se uit scrbit la ele. La ursul de psl, la maimua care

32

face tumba, la cuburi, la soldaii de plumb, la cele patru mingi de toate mrimile, la aparatul de cinematograf, la trenul cu ine, gri i tuneluri. Lovete cu piciorul n automobilul galben cu resort. Intr n biroul domnului Stanciu Balaban, declarnd foarte plictisit: Papa! Vreau alt automobil! N-ai vreo trei, pn acum, Bobi? i ce-i dac am? Vreau altul... Unul rou... Bine, Bobi! ncuviineaz domnul Stanciu Balaban, scond igara groas din gur i slobozind pe nas nite nori de fum ca din coul fabricii sale de crnati. Vei avea un automobil rosu! Cnd, papa? Vreau mine! Mine, nu se poate, Bobi drag. E srbtoare. Toate prvliile sunt nchise. Vreau s fie deschise, papa! Tu eti prieten cu prefectul! i nu spuneai c poliaiul Carapancea face sluj la scara ta? Cere-le s dea ordin i s le deschid. Vreau automobilul cel rou din vitrina magazinului La paradisul copilului de elit! Bine, Bobi. Vom ncerca. Ar fi momentul s te duci la culcare. Maman cum nu se culc? se bosumfl Bobi Bosumflache. St n salon i joac cri cu alte cuconeturi de-ale ei. Bea cafele i lichioruri. Nu m culc nici eu! Domnul Stanciu Balaban a apsat pe butonul soneriei. A chemat guvernanta i vorbete cu alt glas, aspru, schimbat, poruncitor, nu cu blndeea pe care o pstreaz numai pentru scumpul su odor: Edit! Invit-l pe Bobi la culcare! Eu s am grij asta? Dar nu vrea, domnule Stanciu. Ia-l cu binisorul!

33

Nu vreau s tiu de nici un binior! Nu mi-e somn! se mpotrivete Bobi, smucindu-se din mna guvernantei i pocnind-o cu clciul peste vrfurile pantofilor, gata s-i striveasc degetele. Edit nchide ochii de durere. Se stpnete ns i l roag: Drag Bobi... Fii cuminte i hai s te-adorm! Am s-i istorisesc o poveste frumoas, frumoas... Bobi se strmb i scoate limba la guvernant: tiu eu ce fel de poveste frumoas, frumoas! Fac pipi pe povetile tale... Acelea sunt poveti frumoase? Numai istorii cu derbedei sraci, rufoi, bolnavi i care se vait de foame. Eti o proast, iar povetile tale sunt nite prostii. Vreau alte poveti. Papa, comand la fabrica ta altfel de poveti, speciale, de lux. Domnul Stanciu Balaban n-a auzit bine ce-i cere Bobi. Se gndea la afacerile sale. A fgduit deci, ca de obicei: Bine! Am s comand! Uitase c are numai fabrici de crnai, nu i de poveti. Uitase c mai ales fabrica acolo nu marf de calitatea nti, cinstit i bun, ci crnai din resturi putrede i ru mirositoare pentru oamenii nevoiai; cci din jcmneala celor nevoiai i din foamea lor i trgea el bogia. Dar ca i Bobi, aa era de deprins s fac tot ce vrea, nct n-ar fi rspuns altfel, chiar dac ar fi fost mai atent la ntrebare. Tot aa ar fi zis: Perfect! Voi comanda! i poate c ar fi tocmit de ndat pe cineva s fabrice poveti de lux pentru Bobi, numai cu zne, priniori n hlamide, palate de cletar, poduri de argint, grdini cu flori de mrgritare i cu mere de aur.

34

Deocamdat s-a uitat la ceasul su de aur priponit cu un lan ct degetul atrnnd pe burt. A nlat din sprncenele groase ca dou omizi i a repetat cu voce suav, de mirare la un om att de burduhnos i de obicei att de rstit: E ora culcrii, scumpul meu Bobior! Ei i? Te-ateapt baia. N-are dect s-atepte! tii c mine facem o plimbare cu automobilul la moie. ncearc s dormi!... Vreau s fii odihnit. Iar eu mine vreau s ning, papa! Auzi, tu? Aceasta nu mai pot eu s-o comand, nici la fabric, nici la moar! a rspuns domnul Stanciu Balaban, cu un fel de prere de ru. Dac vreau eu! Vreau s ning, i gata! Ce fel de om mare i tare eti tu, dac nici atta nu poi, papa? Aprinde alt igar. Se instaleaz la birou, rsfoiete nsemnrile calendarului, se mai descheie nc la un nasture, pune mna pe telefon. nainte de a suna, se rsuceste n fotoliul larg i puhav de piele, ordonnd guvernantei: Edit!... Vreau s rmn singur! Am chestiuni importante pentru mine... Am nevoie de linite. F-i datoria! Nu vedei c nu m-ascult, domnule Stanciu? Ce pot s fac? Aceasta nu e treaba mea! Pentru ce te pltesc? M duc s-o chem pe doamna. Nici defel! N-o deranja. tii ct de nervoas e cnd pierde la cri! Descurc-te singur!

35

Guvernanta ncearc s se descurce singur, bleste mndu-i ziua n care s-a nscut. i nu-i dai oare dreptate? Uitai-v! Ah! Numai uitai-v cum se zvrcolete domniorul Bobi Bosumflache! S-a nvineit i a fcut spume la gur. D din mini i din coate. Lovete n biata guvernant nglbenit de durere. Zvrle cu picioarele n jucrii, a spart o vaz de flori, se aga cu unghiile de birou, de fotolii, de casa de fier, de clana uii. Haina de catifea s-a mototolit, guleraul de dantel e ferfeni, nasturii smuli se rostogolesc pe parchet i pe covoare. Bosumflache se sclifoseste i zbiar: Nu vreau s m culc!... Vreau s-mi promit papa c mine ninge!... Vreau s ning!... Vreau zpaaad!... Usa s-a nchis n sfrsit. Domnul Stanciu Balaban a rmas singur n biroul su nalt i larg, cu tablouri n rame aurite i covoare moi, catifelate. Aaz igara de foi pe marginea scrumierei. Surde n sine: Ce biat cu voin mai e i Bobi sta!... mi seamn. tie s vrea. i impune voina!... Are s-ajung departe. Numai cine tie s vrea biruie n via! A ridicat plnia telefonului i ncepe s dea ordine pentru cumprarea de porci, pentru vagoane de porumb i de gru. Alo! Alo! Luai not! De luni urcm preurile! ... Da-da!... Urcm preurile!... Nu mai neleg romnete?... Se apropie iarna i oamenii nu vor avea ncotro... Vor fi nevoii s plteasc! Ce? Alo!... tiu eu mai bine ce spun!... Foamea e cel mai

36

credincios client al nostru... Cum ai zis? E mult srcie? E mult mizerie?... Tocmai!... Ce m privete pe mine srcia i mizeria?... Eu n-am societate de binefacere!... Eu am moar i fabric, domnule!... Am hotrt; hotrt rmne!... Executai!... Vreau! Ce, oare nu am dreptul s hotrsc ce vreau eu la moara i la fabrica mea?... Alo!... Nu permite legea? Care lege?... Nu cunosc nici o lege! La fabrica i la moara mea, voina mea e lege, domnule! Acum o tii?... Nu mai discuta! Scurt! Vreau!... Am spus!... Prin perete i prin u, tot se mai aude zbiertul lui Bobi, ca un ecou... Vreau!... Vreau s ning!... Vreau zpaaad!... Vreau!... Vreau!... Le-ai vzut toate, dragii mei? Le-ai auzit toate? V-ai ncredinat de puterea vrguei fermecate, care ne-a nlesnit s ptrundem n fiecare cas, fr ca nimeni s ne simt? Acum toi copiii din oraul cel negru i posomort dorm i viseaz. Numai prinii nc nu s-au culcat. Unii ntrzie ca s vorbeasc despre grijile lor. Alii, ca s gndeasc la ele n singurtate i tcere. Mama Ginei tot mai mpletete la gura sobei cu focul stins. Safta, spltoreas, tot mai zolete rufele de zor, tot mai ofteaz i tot mai arunc mereu ochii la patul bolnavei. Prinii lui Bzu i Dnu tot se mai sftuiesc cam ce-ar mai putea vinde i amaneta, ca Bzu s nu se mai plng, cnd n glum, cnd n serios, c a ajuns ierbivor, fasolivor i cartofivor. Aa din cas n cas, din strad n strad. Chiar domnul Stanciu Balaban tot nu se mai linitea. Se ridica de la birou i se aeza iari n fotoliu. S-a mai plimbat o vreme cu minile la spate. Punea la cale

37

n cap alt afacere. Cum s cumpere nc o moar. l plictisea i o chestie neplcut. De trei ori a vorbit la telefon cu avocatul Leca Mateescu, tatl lui Fred, ca s-l apere ntr-un proces pentru specul. Are s te coste cam muli bani! l-a anunat avocatul prin telefon. Pltesc!... Treci mine diminea pe la mine. Pltesc i am s-mi scot eu banii!... Ha-ha!... Mi-i scot eu cu vrf i ndesat! Fr ndoial c avea s-i scoat cu vrf i ndesat! Mai ales dac se vestete iarn grea i cu lipsuri pentru norodul cel nevoia. Domnul Stanciu Balaban a deschis casa de fier. A numrat teancurile de bani. i-a frecat minile cu ncntare. Dorea i el s ning, s viscoleasc, s coboare asupra oraului o iarn cumplit cum nu s-a pomenit nc. Dar pentru alte pricini i socoteli. Nu pentru bucuria nevinovat a copiilor. Bang-bang! a sunat de dousprezece ori ceasornicul catedralei n noapte. Bang-bang... n sfrit s-au culcat toi, amnndu-i grijile i planurile lor pe-a doua zi. ns cu ele au adormit, ca s-i prigoneasc prin somn i prin vis. Cci prin somn i prin vis, tot se mai tocmeau pentru un car de lemne, mai alergau dup doctor, se mai czneau s njghebe plata chiriei; dl. Stanciu Balaban nu-i mai potolea nesaul, cumprnd mori, fabrici, case. V-am spus doar c era cel mai prsit de Dumnezeu ora de pe lume, ntr-o noapte urt, cu tuse i ploi i nesuferite necazuri. Ce minune ar fi putut oare s aline psurile oamenilor care-i rodeau ca un ghimpe n inim? Ce minune s le nclzeasc sufletele zgribulite de asprimile vieii, de

38

nedrepti, de dumnii? iar pe alii, de lcomia banului? Muli nu mai ateptau nici un fel de minune, fiindc demult nu mai credeau n ele. Dar o minune tot se pregtea, fr tirea i fr voia oamenilor. ntru bucuria copiilor. Fiindc dnii, copiii, Gina i Bzu i Dnu i Lenuca i alii o sut credeau ntr-o minune i o ateptau. Trziu, dup miez de noapte, cnd toi dormeau, a nceput s ning. ntr-o mare i tainic tcere, peste oraul cel negru s-a aternut o vraj alb de basm.

Sub zpada cea alb, s-a ascuns tot ce fusese negru, posomort i urt

Gina a tras perdelele la o parte. i a rmas ncremenit. Aaaa!... ncercase s scoat un strigt de uimire, de bucurie, de fericire. Dar i ncremenise i glasul pe buze. i tremurau ochii n lacrimi. Chiar zvcnirile inimii s-au oprit n piept.

39

O durea, da! Parc o durea atta fericire! Parc-i rpise graiul atta bucurie!... Aa de feeric arta mult-ateptata minune! ntrecea tot ce-i nchipuise ea vreodat, tot ce-a visat, tot ce-i amintea de anul trecut. Alb, alb, numai alb... O alb, sclipitoare i nepmntean privelite, de pe alt trm. Albe erau acum acoperiurile cele urte i negre de ieri. Albe strada, piaa, grdina public, turla catedralei cu ceas, casa din fa. Albi copacii cu ramurile ncovoiate sub cununa florilor albe de nea. Albi stlpii de telegraf, srmele prefcute n albe ghirlande. Alb cerul, pmntul, oraul; alb tot, toate albe. Ninsoarea alb primenise lumea nvluind-o ntr-un giulgiu proaspt i fraged, afnat, moale, pufos, de vat. Era o lume nou-nscut, curat i alb, luminoas, neatins de pai, nepngrit de mini. Fulgii pluteau, fluturau, se legnau, ntrziau n aer s mai ese perdeaua alb i strvezie nainte de a se aterne pe streini, pe crengi, pe umerii statuii din pia. Undeva au rsunat argintiu zurgli sprinteni de sanie. A ltrat i un zvod. Dar nu scheunatul cel jalnic al cinelui oropsit i flmnd, fr stpn, de-asear. Un ltrat puternic, voios, bucuros: Hau-hau! Inimioara Ginei a nceput s bat n piept, dup zvcnit oprire de adineauri. S-a frecat la ochi cu team. Dac e numai o zpad amgitoare din vis? Vraja cea alb nu s-a risipit ns. Nu era nici basm, nici vis. Ningea cu adevrat. Ningea cu fulgi mari i dei, care pluteau, se nvlmeau, zburau, fluturau uori, jucui, sclipitori. Jos, sub geam, Pavalache, cu gura cscat i cu limba spnzurnd ca o panglic roie srea, zburda, fcea

40

tumbe, alerga s prind cte-un fulg din zbor: Clanclan! Abia atunci i-a cptat Gina glasul i a izbucnit ntr-o chemare care a rsunat n toat cas. Abia atunci a nceput s bat din palme, aplaudnd feeria de-afar: Ninge!... Mam, ninge!... Vino s vezi, mam, cum ninge! Mama Ginei s-a apropiat cu paii si uori. i a privit tcut, alturi de dnsa, afar, pe geam. Tu nu spui nimic, mam? a ntrebat Gina. Tu nu te miri?... Nu te bucuri? M bucur. Nu se vede, mam! Mama Ginei a zmbit cu obrazul luminat de strlucirea alb a zpezii. Prea mai tnr. Avea i ea ochii umezi de fericirea copilei. Dezmierdnd buclele fetiei cu degetele lungi i subiri, vorbi ncet: M bucur n felul meu, Gina! Ai vrea s m vezi btnd din palme i strignd ca tine? M bucur mai ales de bucuria ta... Att mi ajunge! Cu aa de puin te multumesti tu? Aceasta se numete puin, Gina? Pentru o mam e totul. De altfel, am tiut c ninge nc de ast-noapte, trziu... Cnd m-am culcat, ncepuse a fulgui. Gina s-a rsucit pe loc i a ridicat ochii albatri, foarte indignat: Cum, mam? tiai i nu m-ai trezit din somn s-mi spui? S-mi ari? Dormeai att de adnc, Gina!... Ar fi fost pcat. Ba mai bine zi c ai pstrat pentru tine! lungi botiorul fetia. Anume ai stat pn trziu, ca s vezi numai tu cum ncepe s ning!

41

Doamna Elena Zamora se uita la copacii nini, fr s par i ea foarte indignat de asemenea nedreapt nvinuire. Dimpotriv, zmbea n colul buzelor, prefcndu-se mirat de altceva: Asear, parc spuneai c sunt o sfnt, domnioar Parc? Acum te-ai ncredintat c m cunoteam eu mai bine dect madam Palade? Nu numai c nu-s sfnt i sor cu Maica Domnului. Sunt o mam rea i egoist! Pndesc s treac miezul nopii, prin frig i prin ntuneric, nadins, ca s m ascund de copila mea i s tiu numai eu cnd ncepe s ning. Gina i cut n ochi i rosti cu ndoial: Asta n-o mai cred eu, mam! N-oi fi creznd-o, dar o strigi n gura mare! o necji doamna Elena Zamora, zmbind mai departe. N-am strigat... Am spus mai ncet! ncerc Gina, ca ntotdeauna, s-o dreag. Am strigat tare, numai de bucurie c ninge, cnd te-am chemat s vii i tu s vezi. Tocmai! n loc s vorbim despre ce-am fcut eu ast-noapte, bucur-te de ninsoarea ta, Gina. i-a ascultat Dumnezeu rugmintea. S sperm c va asculta-o i pe cealalt, din fiecare sear. Pe obrazul Elenei Zamora a trecut o umbr. Poate din nou se gndea la tatl Ginei, pierdut fr urm n rzboi. Poate se gndea c dac e viu i prizonier, pe-acolo unde se afl, acum sunt viscole i troiene, nct sufer de ger i de lipsuri. Iar dac e mort, cumva, acum ninge peste mormntul lui singuratic de departe, unde nu-i nimeni s-l plng i s-i pun flori la crucea acoperit de zpad. Dar umbra mhnitelor ngndurri n-a durat mult. S-a ters. S-a dus. Era mai puternic lumina sclipitoare

42

de afar. i mai puternic era neastmprul bucuros al Ginei. Fetia a btut cu degetul n geam. Pavalache a nlat ochii i a dat vesel din coad: Bun dimineaa, cam pe la amiaz, leneo! Mam, pot s deschid puin fereastra? ntreb Gina. A dori s vorbesc cu Pavalache. Nu-l neleg ce spune. Bine, drag Gina! Numai s-i pun o hain pe umeri, ca s nu rceti... Doamna Elena Zamora i-a ajutat copilia s mbrace un hlel gros i a deschis ea geamul. De afar a nvlit un val de aer proaspt i rcoros, jilav; s-au rtcit i civa fulgi. Domnule Pavalache! strig Gina, aplecat pe marginea ferestrei. Prezent! a rspuns celul, cltinnd din coad. Cum te simi? Admirabil! Nu vezi ce minune a lui Dumnezeu e afar? Te-ai trezit demult, Pavalache? Oho!... Ce, sunt un lene ca tine? Te poftesc s nu m faci lene! Am fost ocupat cu un vis. Visam mpreun cu Cleopatra c ninge. Dar nu se compar cu ce vd acuma! Cred i eu!... Cleopatra unde-i? Vai! Am uitat de dnsa. St i doarme n pat ca o lene. Ea e lene! Habar n-are de zpada asta. M reped s-o detept i s-o aduc. Gina a fugit pn la ptucul alb, unde Cleopatra, ppua cu rochia roie, dormea cu faa n jos i cu o pern deasupra. A trezit-o i a aezat-o pe pervazul ferestrei ca s-o bat ninsoarea n obraz.

43

i place i ei! se nveseli Pavalache. Uite ce ochi mirai mai casc! nvelete-o la gt s nu tueasc! Ai dreptate! mrturisi Gina, nnodnd o batistu la gtul ppuii. Nu tiu nc s fiu o mam cu grij, ca mmica. ie nu i-e frig, Pavalache? Cu blnia pe care o am, nici nu-mi pas! Voi ce clocii n odaie? Poftii aici, la joac. Ia privii! Pavalache a nceput a se tvli n zpad. Se rostogolea, se scutura, strnuta gdilat n nri, prindea fulgii n gur: clan-clan! Mam! Pavalache are s nfulece toat ninsoarea! se ngrijor Gina. N-avea nici o team, c-i mai rmne i ie! Este destul. Mama Ginei zmbea. Fetia ncerca s prind i ea cu buzele cte-un fulg plutitor, rtcit n cas. Dar ninsoarea se topea repede pe gene, n pr, pe obraz. Nu aa! ltr Pavalache scandalizat de-afar. M faci de rs! Nu te pricepi deloc n chestia asta! Uit-te la mine: hap-hap! Doi fulgi dintr-o nghiitur. Clanclant! Ali doi... Coboar la amicul Pavalache, s-i dea el lecii! Pe strad au trecut, inndu-se de mn, cele dou surori gemene, Lola i Lala, de la casa cu doi lei de piatr n capul scrilor. Erau nfofolite n blnie albe i cree de miel, cu oonei albi i manonae albe, atrnate n nur pe dup gt. Au strigat amndou, ntr-un glas: Bun dimineaa, Gina! Nu vii s te joci cu noi? Nici nu m-am splat nc. Nu face nimic! Ai vreme. Ne ducem la bunicua i de-acolo plecm la grdin, peste o jumtate de ceas. Caut s fii gata pn atunci. La revedere!

44

La revedere! Srutri de mini lui madam Palade. Lola?.. Lala? Da! Ce mai este, drag Gina? s-au ntors i s-au oprit amndou surorile. Spunei-i bunicuei voastre c am mprit toate bomboanele cu mama. Toate, nu numai dou. S nu mai cread c-s un drac i jumtate, nc mpieliat! mi compromite retu... ture... reputaia, da, reputaia n oras... V rog, s nu uitai! Nu uitm noi! La revedere! A trecut prin ninsoare i Mgrdici, biatul coarului, trnd n goan o sniu dup el. A trecut i Fred, feciorul avocatului Mateescu, n pantaloni albatri de ski i cu sveter alb de ln, salutnd cu mnuile fr degete, pufoase, albe, ca doi iepurai de cas. Bun dimineaa, Gina! Tu poi sta n cas ntr-o diminea ca asta? Vino cu noi n grdina public. Vin!... Vin acui!... Asteptai-m! Gina fgduia c vine. ns nu din toat inima. tia ea altceva. Nu fiindc s-ar fi temut cumva c n-are s capete voie. Grdina public era alturi, la doi pai. Doamna Zamora i avea oricnd de la fereastr copila sub ochi, nct nu o dat o lsa s plece singur la joac. Dar hinuele de iarn ale Ginei rmseser strmte i mici de anul trecut. Cu ce are s se mbrace? Aceasta era ntrebarea i din aceast pricin nu fgduise ea din toat inima. Pavalache, de jos, o zorea la rndul su, hmind: Haide, odat! Ce mai stai? Pierdem vremea. i d mna! i rspunse Gina cu invidie n glscior. ie ce-i pas?... Ai blan de iarn de la Dumne-

45

zeu. Nu i-a rmas strmt i scurt. Nu te strnge n coate! De, aceasta e cam adevrat! recunoscu Pavalache. ooni nu prea am eu! Nu tiu de ce a uitat Dumnezeu s-mi dea o pereche de ooni. Umblu cu tlpile goale. Dar merge i aa. Grbete, c am s isprvesc fulgii! Clan! Clan! Gina s-a ntors de la pervazul ferestrei: Mam, ce ne facem? Despre ce e vorba? zmbi mama Ginei. tii tu! Hinuele mele de iarn, pe care spuneai tu c mi le mpleteti. Parc la dnsele lucrai, asear? Te neli grozav, domnioar Parc! Asear, tu nu tii ce-am fcut? Ca o mam rea i egoist ce sunt, am ateptat singur s ning, ca s vd numai eu... Fetia se ruin de bnuielile ei nedrepte. Aceasta n-o mpiedic ns s bage de seam c doamna Elena Zamora ascunde ceva la spate. Mam, ce ii tu ascuns acolo? Nimic! Uite c te cheam Pavalache! A inventat un sistem nou de prins fulgii... Mam! Las-l pe Pavalache! Eu tiu acuma... Am ghicit! Ghicise cu adevrat. Iar Gina a mai avut astfel de ce striga nc o dat de bucurie n acea diminea i de ce mai bate nc o dat din palme, cnd a descoperit c tot echipamentul su de iarn era gata. Gata pn la cel din urm nasture; cel mai mic iret i canaf. Cum mai rsucea ea pe-o parte i pe alta hinuele de ln alb! Cum le mai strngea ea la piept! Cum le-a mai ncercat cu neastmpr, n faa oglinzii, ca s vad ct de bine i vin. i cum le-a mai artat ea la

46

geam, prietenului Pavalache i Cleopatrei, ca s se bucure i dnii! Mam, parc alaltieri ziceai tu c-i trebuie o sptmn ca s le termini? Parc, domnioar Parc... Tu le-ai lucrat ast-noapte, mam? De aceea ai stat aa de trziu, n frig, pe cnd eu dormeam fr nici o grij cu Cleopatra. Hm! Ciudat... E rndul meu s spun parc. Parc acum un sfert de or, altceva credeai c am fcut astnoapte, domnioar Parc? Nu m mai necji, mam, cu prostiile pe care le-am spus i le-am crezut! Cer scuze! M-ai iertat? Apleac-te s te srut. i d-mi mna s-o srut, mam, mmica mea bun! Dup ce-a srutat mna care-a mpletit hinuele de ln, Gina tot nu s-a lsat: N-avea dreptate madam Palade? Nu tia ea ce tia, mam? C tu eti un drac i jumtate? Un drac nc mpieliat? Nu asta, mam! C tu eti o sfnt. Sor cu Maica Domnului! Hai! Las sfinii i sfintele. La baie i la mbrcat. Domnul Pavalache i-a pierdut rbdarea. Pavalache i chema prietena de-afar: Ham-ham! Hai-hai! Uf! Ce ticit i mocoit mai eti, Doamne!... Nu te f prea frumoas, ca s m scoi din mini! O clip, mama Ginei a rmas rezemat de geamul deschis, privind ninsoarea alb care-i lumina obrazul.

47

n ochii albatri se oglindeau copacii nini, grdina, strada, iarna. Un fulg s-a prins n genele lungi. Iar ea a zmbit ninsorii i iernii, cu toate mhnirile uitate, ca fetia care a fost ea odinioar i semna att de bine atunci cu Gina de-acum. Mam! Aa are s ning toat iarna? i are s-aduc pe lume numai bucurii i fericire?

Fiecare se bucur n felul su de cea dinti ninsoare

Scoal, domnule Esofag!... Sus!... Scoal c ninge! Dnu s-a ntors somnoros pe partea cealalt. A mormit: Cunosc eu pclelile tale, Bzule! s Ninge! De data asta ninge, Dnu! Crede-m! tiu eu ce fel de nins... Ninge cu sarmalele tale i cu ardei umplui. Ba ninge cum se ninge, Dnu! Ninge cu fulgi, cu vat, cu confeti. S-a aternut zpada de-o palm. i-o jur pe esofagul i pe tubul meu digestiv! se frmnta Bzu, agitat la culme.

48

Prin somn, Dnu, cum a auzit de esofag i de tub digestiv, repede a i nceput s repete lecia pe care n-o ispvise asear. Recita de zor: eava numit esofag merge pn n stomac. Stomacul are forma unui cimpoi. Ghindurile sale, numite glande stomacale, produc un suc acrior numit suc gastric... Acest frate al meu, numit Daniil Sihastru, are s nnebuneasc de nvtur! l cin Bzu, zburlindu-i disperat creasta prului. Poftim! Dup ce c-i ierbivor, viseaz numai esofaguri, cimpoaie, sucuri gastrice i alte parascovenii la fel... Atunci, eu care-s carnivor sadea din tlpi pn-n cretet, ce-ar trebui s mai visez, Doamne? Stomacuri ct cimpoiul domnului Stanciu Brdhan; stomacuri ct Caraimanul i esofaguri ct tunelul de la Predeal! ...Deci, stomacul face a doua mistuire a boului digestiv, numit digestie stomacal, cu ajutorul sucurilor gastrice, continua Dnu, aproape ca din carte, cuvnt cu cuvnt. Aa! ie i arde de-o greoas de digestie, cnd afar ninge att de splendid? Ei, stai, c-i art eu una s n-o poi mistui, stimabile frate ierbivor numit Daniil Sihastru! Te conving eu pe dumneata c ninge! Bzu s-a repezit afar. S-a ntors nuntru cu un pumn de zpad. L-a fcut mai nti bulgr n palme, ceva mai mrior ca un bo digestiv. L-a turtit ca o chiftea de cartofi i i-a pus compres de ghea pe ceafa lui Dnu. L-a lipit, tocmai cnd explica el mai nfocat prin somn ce se ntmpl cu boul digestiv, dup ce-a lunecat prin esofagul ct tunelul de la Predeal, n cimpoiul

49

ct Caraimanul, ca s-l ia acolo la rost sucurile gastrice. Au! Vleu! a rcnit Dnu, srind n picioare din pat pn n mijlocul odii i scuturndu-se buimac, cu prul vlvoi. Aoleu! Ce-i asta? Zpad! a rspuns Bzu nevinovat. Ce zpad? Ce fel de zpad? Zpad calitatea nti! Garantat sut la sut! Nu ca fina de la moara Balaban... Zpad de care ninge afar... Cum? Chiar ninge? Greu mai pricepi pentru un premiant nti! Pcat de zeciuri i de premii. Adevrat c ninge? repet ntrebarea Dnu, uitnd c e cazul s se nfurie pentru isprava cam deocheat a fratelui mai mic i pentru nerespectuoasele sale aluzii la zeciuri i premii nti. Adevrat? Eu ce i-am spus adineauri? N-ai vrut s m crezi? i ddeai nainte cu esofagul i cimpoiul? i-am dovedit. Alb pe negru! Rece pe cald! i faci de cap, Bzule! Acestea nu-s glume serioase, l dojeni fratele mai mare, de mntuial, aa, numai ca s nu rmn dator. Puteai s mi-o dovedeti altfel. Fapte! ... Fapte, nu vorbe, domnule Esofag! i-am dovedit serios, cu fapte, cu bulgre de omt, cnd am vzut c nu crezi n vorbe. Dnu pare-se c tot nu era nc deplin ncredinat. Netezindu-i prul pe frunte ca s nu se prezinte zburlit ca un oarecare Bzu n faa iernii, a mers pn la fereastr s se conving cu ochii si. A tras perdeaua. i a rmas ncremenit i el, ca Gina, de privelitea fr seam a oraului alb; de minunea ninsorii care

50

nvluia n vemnt strlucitor i alb, luminos, tot ce fusese asear att de negru i trist i urt. ntr-o clip s-au troienit nmei de zpad i peste lecia lui, ngropnd n cea mai desvrit uitare tubul digestiv, esofagul i toate marafeturile gastrice! S-ar fi zis c nici n-au mai existat vreodat pe lume i n cartea de citire a lui Dnu. Iar el, s-ar fi zis c nici nu mai era Dnu cel dintotdeauna: Dan N. Aldea, premiantul nti cu cunun i elevul model, periat, pieptnat, ordonat i msurat n toate vorbele i faptele sale. Cu amndou minile l-a cuprins de umeri pe Bzu, l-a zglit i a nceput s opiasc un fel de cearda unguresc, chiuind plin de entuziasm: Ninge, Bzule!... Ura!... Ninge! A sosit iarna! Mie mi-o spui? se mir Bzu, mucalit. O minune de ninsoare, m Bzule, m! Eu mai vd i alt minune, de care m crucesc ca madam Palade! Care, Bzule? Spune? Mai este i alt surpriz? Bzu a rspuns cu aceeai mucalit seriozitate: Vd pe Daniil Sihastru, jucnd srba popilor n cmaa de noapte! De-acum pot s mor, n pace i onor! Eti un nesuferit! Adic numai tu ai drept s faci nebunii? Bzu era s rspund c pe unii i prind nebuniile; pe cnd la alii se potrivesc ca nuca-n perete. Dar n-a vrut s-i strice inima lui Dnu. L-a lsat s-i joace mendrele n voie. Trgea cu coada ochiului i se chitea cam cum l-ar putea el desena mai nstrunic pe Daniil Sihastru dnuind cazacioc, n prima zi de ninsoare. Pcat s se piard o oca-

51

zie att de rar! Are s-l zugrveasc pe-o foaie de caiet, nu pe muama, ca s nu se mai evapore ca purcelul cel cu coada sfredel, care a ajuns n carne i n oase i cu rumen coji, pe masa domnului Stanciu Balaban. Iar poza are s-o agate pe perete, deasupra patului, s rmn acolo pn la primvar, cnd se va topi zpada. Ei? Ai isprvit rumba fulgilor? ntreb htru, nclndu-se de zor i nnodndu-i ireturile cum da Dumnezeu. Termin! Ajunge! S-o zbughim afar, Dnut! Adevrat! Trece vremea! Amndoi s-au splat i s-au mbrcat cu mare vitez. Parc erau pompieri i auziser alarm de foc. Nici nu luau ns aminte c duduia altfel de foc, cu par voioas, n soba rece de asear i c n odaie se ncingea cldura dup care tnjeau ieri. Au nfcat sania din antreu i pe u afar! Domnul Neculai Aldea, cu paltonul vechi peste umeri i cu batista la gur, privea de pe scri cum ninge. Privea i tuea. Dar pe obrazul su galben i slbnog se citea o desftare copilroas. Poate i amintea i dnsul de vremurile cnd o tulea cu sniua la joac. A spus vesel: Bravo, biei! Hai! A voastr e lumea... Bgai de seam s nu rcii. Nici o grij, tat! Dnut, tu mai ales... Tu eti mai slbu. Ce slbu, tat? protest Bzu, n numele lui Daniil Sihastru. Azi e n stare s mnnce jratec! Leu-

52

Paraleu, nu ierbivor! S-l fi vzut dansnd! Fcea mar baletul de la Oper! n poart, s-au ntlnit cu Eleonora Aldea. Se ntorcea de la pia. Cucoana Eleonora a pus jos, n zpad, coul plin, ndreptndu-se de mijloc s rsufle. V-ai but ceaiul, copii? Nu ne mai trebuiete nici un ceai, mam! a rspuns Bzu. Ne-am fi mulumit noi i cu un coltuc uscat de pine. Am scotocit prin dulap, n sertare. Ioc! Nema! Clenciu!... Nix! Vnt! S v dau pine cald. Am adus pine cald, copii! N-avem vreme, mam. Ne cheam patria la datorie! Atunci v poftesc s nu ntrziai la mas! Bzule, n special cu tine vorbesc... Se poate ntmpla s te-atepte o surpriz, domnule carnivor! De mirare!... Pe Bzu nu-l mai interesau acum surprizele din coni, dei a neles el c e vorba de oarecare viitoare niele i sarmale. Nici mcar n-a aruncat privirea s cerceteze. A srutat cuviincios mna maici, cu ochii i cu gndul numai la zpada lor. Altfel n-a luat aminte nici c de pe degetul cucoanei Eleonora lipsea inelul de cununie, inelul pe care-l amanetase chiar n acea diminea, pentru lemnele din sob i trguielile din pia. Pentru fina i crnaii de la moara i fabrica domnului Stanciu Balaban. Nu prea ns defel trist nici cucoana Eleonora c s-a desprit de inel. Avea semnele sale. Credea ntr-o dreptate. Credea n ziua de mine, de poimine... i se bucura de bucuria copiilor. Uitndu-se la dnii cum se duc voioi n ninsoare, i-a mai povuit cu grij biatul mai mare i mai firav:

53

ncheie-te la gt, Dnu!... S nu rceti cumva. Bzu s-a ntors din mers, pregtind un bulgre de zpad n palme i glsuind: Pe garania mea, mam! l execut eu! Mcar c-s prslea, m fac eu guvernanta lui, ca englezoaica domniorului Bosumflache Balaban!... Iar ca s dovedeasc n ce chip nelege el s se in de cuvnt, a i nceput bombardamentul, vruindu-l pe Dnu cu o proac de omt n frunte, de i-a stricat toat frizura. Unu la zero!... hohotea. Doi la zero!... Trei la zero! Uite ce mutr faci! Parc eti Bosumflache! Domniorul Bobi Balaban, zis Bosumflache, s-a trezit ca de obicei cu dosul n sus. Pe msua de cristal cu rotie, l atepta la cap ceaca de cacao aburind, feliile de cozonac, untul i marmelada. Vreau ciocolat azi, nu cacao! a strmbat ca de obicei din nas. Edit, guvernanta, a ncercat, tot ca de obicei, s-l ia cu binisorul: Gust mai nti, Bobi... Nu vreau s gust! Vreau ciocolat i gata! E o cacao pregtit cu mna mea! l rug Edit. ncearc! Nu sunt doi copii n oraul acesta care s-i permit luxul unei ceti de cacao pe asemenea vremuri! Ali copii n-au nici o coji uscat de pine s pun n gur... Iar ncepi cu povetile tale despre copii calici? Vreau ciocolat i nu vreau poveti tmpite ca tine. Bobi, cum i permii s te exprimi aa?

54

Fac ce vreau! N-ai s m nvei tu cum s vorbesc. Tu eti o slug. Papa te pltete ca s faci ce vreau eu, nu s fac eu ce vrei tu! Ai neles? Vreau ciocolat!... Ciocolat! Du-te i ad-mi ciocolataaaa! Guvernanta nu tia ce s fac. i muca buzele. Primise ordin de la madam Balaban s prepare cacao pentru copil, n dimineaa aceasta. Nu putea s treac peste cuvntul su. O atepta alt tmblu, mai stranic dect al lui Bobi Bosumflache. Mai ales c, asear, madam Balaban pierduse la cri i era foarte nervoas. Se deteptase i ea cu dosul n sus i cu durere de cap. Toate slugile umblau prin cas n vrful picioarelor, vorbeau n oapt, nu-i mai intrau n voie. Bobi drag, se cznea Edit s-l mblnzeasc pe Bosumflache. Fii copil drgu! Nu te-ai dus nc? Am s m plng lui maman c m ii flmnd. M persecui ca pe copiii din povetile tale. Bobi... Ascult-m! Dac-i spun eu ce bucurie te-ateapt, promii s-i bei ceaca de cacao? i pregteam o bucurie... Bosumflache se zbori dispreuitor: Ce bucurie poate s-mi pregteasc o matracuc ca tine? Matracuc?... Ce este asta, matracuc? Nu tiu ce este, dar a spus mama c tu eti o matracuc! Am auzit-o eu povestind cucoanelor la cri i rznd. Toate rdeau de tine. Edit a nghiit un nod. Nu avea nevoie s mai afle ce nseamn matracuc. i nchipuia ea c din partea doamnei Carolina Balaban, ca i din partea lui Bobi ori a domnului Stanciu Balaban, nu se putea atepta la

55

vreo vorb de cine tie ce gingie. S-a resemnat s rmn aadar matracuc pe romnete, nu pe englezete, i a struit mai departe: Bobi drag... Asear nu te rugai tu s ning? Nu m-am rugat, matracuco!... Am vrut!... Ei bine!... Ca s zic ca tine: ai vrut s ning!... Astzi i s-a mplinit voina!... Poi s-mi mplineti i tu dorina mea? Guvernanta poate se gndea c la auzul acestei veti, Bobi Bosumflache va sri din pat s se repead la geam s vad cu ochii si minunea de-afar. Dac aa a gndit, amar s-a nelat. nc tot nu-l cunotea bine. Bobi a spus nepstor: Va s zic a nins?... tiam eu c trebuia s ning, dac am vrut!... Du-te i-mi ad zpada s-o vd i eu... Cum?... n pat, Bobi?... i imaginezi c zpada se poate aduce pe tav, ca o prob de fin de la moara domnului Stanciu? Am s te spun lui papa c vorbeti aa despre moara sa! Atunci n-ai s mpri cu nimeni ce-ai s peti, matracuco! Vreau zpad!... Adu-mi zpada mea! Vreau zpadaaa mea!... Edit i-a fcut cruce ca madam Palade. Oftnd i cltinnd din cap, s-a dus s aduc o prob de zpad pe farfurie. O prob din zpada lui Bobi Bosumflache. i-i spunea n minte c dac ar povesti cuiva asemenea istorie, nimeni n-ar crede-o pe cuvnt i i-ar iei numele de cea mai mincinoas guvernant din lume. Dar cnd s-a ntors, Bobi nu mai era n pat. Alergase la geam n pijamaua de mtase albastr. Sttea neclintit i privea afar. Nu mai avea pe chip nici o schimonoseal argoas de Bosumflache. Mcar pentru o

56

clip, vraja iernii l transformase ntr-un copil ca toi copiii. Se bucura de minunea zpezii cu sufletul lor. i strlucea n ochi o fericire curat i luminoas. Ce frumos ninge! a rostit ncet. Aa de ncet i aa de micat, nct guvernanta l-a strns cu nduioare lng ea, uitnd tot ce ndurase i avea s mai ndure de la el. Ce frumos ninge, Edit! De ce nu m-ai trezit s m bucur mai devreme?... Tu vezi?... Fulgi, fulgi, ci fulgi zboar afar!... Zboar, se joac, se aaz pe case... i pe casele cele srace i mici. E mai frumos, Edit, mai frumos dect la cinematograful meu!... Nu-i pe pnz i n film. E adevrat. Ninsoare adevrat. A tcut o vreme. Privea neclintit. Apoi, trziu, ntreb deodat: Edit, ninsoarea aceasta este pentru toat lumea? Nu neleg ce vrei s spui, Bobi. E i pentru copiii cei jerpelii din povetile tale? Din fericire, da! Mcar la att au drept, srmanii. Atunci e gratis? Tot ce poate fi mai gratis... Fiul domnului Stanciu Balaban a strmbat din nas, intrnd din nou n pielea lui Bosumflache cel dintotdeauna. Nu este i zpad de lux? Special? Din fericire, nu! Ce tot i dai cu fericirea din clana ta de matracuc?... Din fericire, nu! Din fericire, da! o schimonosi Bosumflache, smulgndu-se de lng dnsa i repezindu-i ct colo mna care l strngea cu nduioat blndee. Nu-mi place ninsoarea asta ca trele, ca fina integral de la moara lui papa, pentru golanii de pe strad!

57

Bobi a plecat de la fereastr bosumflat pe asemenea zpad ordinar, pentru toat lumea. S-a trntit n pat. A dat cu piciorul n tava cu feliile de cozonac, mprtiindu-le pe covor. De ce nu-mi serveti mai repede ciocolata? Vreau ciocolat! Vreau automobilul cel rou pe care mi l-a promis papa, de la Paradisul copilului de elit! Unde-i automobilul? Toi m persecut n casa asta! Nici de mncare nu-mi dai! Vreau ciocolat! Ciocolat! Zpada cea alb i curat, adus ca prob de Edit, se topea pe farfuria de porelan. Se prefcuse ntr-o spum clocit i urcioas. uca, pisica trcat i slab ca o stafie, s-a strecurat din tind n cocioaba Saftei, spltoreas. Venea de-afar. Era nfrigurat i cu labele ude de zpad. S-a urcat pe patul tare, la locul su, la picioarele Lenuci i a prins s se spele cu hrnicie. Safta spla i ea de zor. Spla rufele domnului avocat Leca Mateescu i ale doamnei Eliza Mateescu; pn mine diminea trebuiau s fie uscate, clcate, predate acas, cu numr, dup list. Astzi e srbtoare. Dar pentru dnsa, nu exist duminic. A nchis ochii ast-noapte numai dou ceasuri. Nu n pat. Pe un scaun, cu fruntea rezemat de mas. Mine, dup ce va primi plata i va chema doctorul, va avea drept la odihn. Acum trage cu ochiul la patul fetiei bolnave. Ce greu mai doarme! Toat noaptea a gemut, a tuit, a vorbit prin somn, a aiurat. Dumnezeu tot s-a ndurat ns de rugminile sale. I-a trimis ninsoarea pe care o dorea. Dac pe lume ar fi loc i pentru minuni depline, i-ar trimite i sn-

58

tate, ghetuele i oonii de care s-a bucurat numai prin vis, asear. Pisica a isprvit cu splatul i pieptnatul. S-a ncovoiat la picioarele bolnavei. De sus, din tavan, picura apa. ntr-un trziu, s-a micat i Lenuca. A scncit, deschiznd ochii: Mam!... Ce-i, copila mamei? Mmuc... Iar visam c ninge... Safta a lsat rufele n albie i s-a apropiat, tergndu-i minile stacojii i oprite de leie. Ar fi vrut s zmbeasc. Dar nu mai putea. Nu mai tia. A vorbit cu chipul ei mpietrit, fr nici o schimbare i nici o tresrire nviorat: N-a nins numai n visul tu, Lenuco!... Ninge de ast-noapte, copila mamei. Lenuca a deschis ochii mai mari. Nu pricepea bine. Credea c mai aiureaz. Cum spui tu, mam? A nins... Ninge! Lenuco! Ninge i-acuma... Ninge?... Ninge i-acuma? a optit fetia bolnav. Nu se poate s vd i eu, mam?... Te rog!... Numai puin. Se chinuia s se ntoarc pe-o parte, cu ochii spre geam. Geamul era ns de sticl proast, verzuie, aburit. Se zrea numai o pat alburie. Nimic din minunea de-afar. Mam, numai puin, mam, s vd... Te rog... Safta i-a ridicat copila n brae, a nfurat-o n ptura aspr i s-a apropiat cu dnsa de fereastra ngust i scund. A ters cu latul palmei aburul fumuriu. S-a

59

luminat un ochi din geam, prin care se desluseau copacii ncrcai de ninsoare, fulgii albi, uori, sclipitori. Lenuca a strns mna slab i fierbinte de arsit pe dup gtul femeii cu obrazul mpietrit; i-a lipit tmpla de tmpla ei. A murmurat: Nici n-am crezut c iarna e aa de frumoas, mam! Asta nu se cheam minune? ntr-un fel, fata mamei. Pentru bucuria ta de-acuma. Altfel, pentru oameni ca noi, iarna nu-i cea mai milostiv minune pe care o ateptm. Eu nu nelg ce spui tu. Nici nu e nevoie, Lenuco! oft Safta. Bucur-te i atta tot. Nu i-e frig? Nu, mam... nc puin! S mai stm puin. Au mai stat amndou, tmpl lipit de tmpl, la fereastra strmt din peretele hit i cocovit. Pe urm geamul s-a aburit din nou. Ninsoarea deafar parc se fcea de cenu. Capul fetiei s-a aplecat pe piept. Lenuco? Da, mam... Mergem de-acum?... Ajunge... Dac spui tu, ajunge. Safta, spltoreas, i-a culcat copila bolnav n pat, a nvelit-o cu ptura aspr, a pus deasupra i un strai gros de-al su. uca, pisica trcat i slab, s-a ncolcit la picioare. A ncercat s toarc. Dar nu mai tia. Nu mai putea. Uitase i ea, cum uitase Safta s mai zmbeasc. Mam... a ngnat Lenuca. Atunci e adevrat c Dumnezeu nu ne uit? C ne poart de grij?... S ndjduim, copila mamei.

60

i dac ne-a trimis ninsoare, are s ne mai trimit i altele pe care le dorim? nchide ochii i dormi... Nu mai vorbi, c oboseti. Are s ne trimit ghetue, ooni, sntate, tot? Da, copila mamei. Tot. El tie de cte avem noi nevoie! Acuma am vzut eu c tie i se ndur. El e mai mare i mai tare dect domnul Balaban? S ndjduim c da, Lenuco! i e mai bun? De asta nu mai ncape nici o ndoial! Dormi, Lenuca mamei...

Dar bucuriile iernii sunt pentru toat lumea, mcar n dimineaa dinti

Ninsoarea nu s-a potolit o singur clip dimineaa. Fulgii cdeau potop alb asupra oraului, alii i alii, puzderie, nc mai mari i mai pufoi, parc nc mai albi. Se aternuse o zpad de ndejde, care cretea cu fiecare ceas.

61

Paii se afundau adnc. Trectorii ns nici n-ajungeau bine pn la colul strzii; iar peste urmele lor, se cernea alt strat moale i proaspt de ninsoare, netezind i ascunzndu-le tiparul tlpilor. Astfel, pentru fiecare om plecat de-acas, se deschidea nainte ca un drum nou, de la nceputul lumii, pe care nu l-a mai clcat nimeni. i trectori erau, slav Domnului! Sute i sute! Toat suflarea din oras! ntr-o asemenea zi, pe puini i rbdase inima s rmn nchii n cas. Ieiser s vad cu ochii lor minunea. S se bucure de ea. S calce pe drumurile nencepute. S-i ning n obraz, s li se prind fulgii n gene i s-i nvioreze din mocnirea cea de toate zilele. Departe, pe strzi, rsunau clopoeii sniilor. Poate nici nu erau attea cte se auzeau. Ecoul zurglilor de la o sanie de pe o strad strbtea argintiu i sprinten, voios, pe strada cealalt, de s-ar fi crezut c-i alt sanie care se apropie de pe alt trm. Se aflau oameni tineri i btrni, lucrtori, cucoane n blnuri, ofieri n uniforme, pensionari ogrjii i mtui grbove, care nu mai scoseser nasul din vizuinile lor cu sptmnile. Acum se uitau prietenos unii la alii, cltinau a minunare din cap, i ddeau bun dimineaa, chiar dac nu se cunoateau. i puneau n buzunarele paltoanelor mnuile, ca s poat ntinde minile goale n vzduh i s-i ning stelue de cletar pe dosul palmei. i vorbeau cu o bucurie nestpnit, de parc toi ar fi ctigat la loterie lozul cel mare. Fantastic mai ninge!

62

Da, doamn Naum! N-am mai vzut asemenea ninsoare, de cnd eram noi copii i vecini... Mai ii mata minte? Adevrat, domnule Cezar Petrescu! N-am uitat eu mai ales o iarn fantastic de-atunci, cnd ne jucam cu snioara i ne tutuiam... Ne-am tututit noi vreodat, stimat doamn Naum? Olala! i nc cum, stimate domnule Cezar Petrescu! Ba mi se pare c ne-am i zglit teribil de pr. Am nceput mai nti n glum o btaie cu bulgri de omt, care s-a transformat pe urm ntr-o scrmneal n toat legea. Eu i-am fcut o vntaie sub ochi; dumneata mi-ai smuls un smoc respectabil de pr. Regret. mi cer iertare, doamn Naum. Te-am iertat de atunci. Acum ar fi cam trzior. Pcat ns c n-ai pstrat smocul acela suvenir! Mi-ar face plcere s mi-l napoiezi. Mi-a aminti ce culoare mi aveau codiele mpletite ca doi colcei. Dar dumneata l-ai zvrlit n zpad i l-ai clcat n picioare cu ciud, din pricina vntii! Scuzai. nc o dat regret, doamn Naum. i m mir. Oricum, n-am obiceiul s m port aa barbar cu doamnele. Nu eram doamn. Mereu uii aceasta. Eram un drac i jumtate de feti, cam ca Gina Zamora, dac o cunoti. Chiar mi scornisesi dumneata un nume fantastic i foarte poetic: Fulga, zna fulgilor! Clcai de pe atunci a scriitor de cri pentru copilai; nu clcai numai n picioare i n zpad prul smuls din codiele tovarelor de joac. Iar eu, ca o ingrat, i iscodisem porecle mai puin poetice. i spuneam Cezric Cucuiu!

63

Cucuiu? De ce cucuiu? Pentru c vreo sptmn ai purtat n frunte un cucui ct un cartof spunar din Braov, cnd ai czut pe gheaa lacului din grdina parcului i te-ai lovit de patinele mele... Un cucui fantastic!... Pe urm, dup ce te-ai vindecat, i-am schimbat porecla n Cezric Colun. Colun? De ce Colun? Mereu tot ntrebi i dumneata ca Gina, numit domnioara Dece! A putea s te poreclesc de-a treia oar, dup atia ani, stimatul domn Cezar Dece! Cum? Serios nu-i aminteti de ce erai Cezric Coltun? V spun pe cinste c nu, doamn Naum! S-i mprosptez eu memoria n acest caz. i spuneam Colun, Coluna, fiindc venic i lunecau ciorapii de pe genunchi n jos i rmneai venic n urm, ca s-i ridici. Fantastic i mai cdeau ciorapii la fiecare pas! Fcusei pratie din jartiere. i noi trebuia s te ateptm i s te strigm: Hai, Colun! Grbete, Cezric Coluna! Trebuia s fi fost ceva foarte nostim, doamn Naum!... Hm!... Cum de-am uitat? Multe am mai uitat noi de-atunci, stimate domnule Cezar Petrescu. Gsesti de mirare? Acum suntem persoane foarte serioase, prea grave chiar, avem amndoi prul crunt, amndoi reumatisme. Eu mai am i-o boal de ficat! M ncearc uneori i inima. Iar de tuit, chihiesc ca o gloab rpciugoas, de-mi trezesc din somn toi vecinii. Mi-a recomandat medicul s port i ochelari. Nici de auzit, nu prea aud eu cine tie ce! Poate c am s m las i de fumat.

64

Fantastic! Bine te lauzi dup atia ani, domnule Cezar Petrescu! Eu am rmas mai modest. M mulumesc numai cu un simplu reumatism. Ce spuneam, adineaori?... Da!... Acum avem amndoi prul crunt, reumatisme i junghiuri; mi spui doamn, i spun domnule, stimate domn! Nu-i fantastic? Cine ar crede c am mai fost vreodat i altfel? Uit-te la mine! Adic, ntr-o prere, bine c n-ai ochelarii la dumneata, stimate domn, ca s vezi mai de-aproape n ce hal m-am ogrjit i m-am stafidit, ce-au fcut anii din mine. Cine-ar crede c eram Fulga, zna fulgilor? Uit-te i mata la mine, doamn Naum! Cine-ar crede c am fost vreodat Cucuiu i Coluna? Ca s ne mngiem, mai bine s privim la ninsoarea aceasta fantastic! Ninge ca atunci... Da, ninge ca n copilria noastr. Vorba matale, ninge fantastic. Ninge ca atunci, Fulga... Fulga, zna fulgilor! Dincolo, la alt col de strad, n ninsoare, s-au oprit i vorbesc alii, cu prul mai crunt. Alb ca zpada. Grozav ninsoare, coane Iancule! Stranic, Toadere!... N-a mai nins aa de cnd eram copil. S tot fie de-atunci vreo aizeci de ani, coane Iancule! surde iret pe sub mustaa nins, mo Toader, tietorul de lemne. M tem s nu fie ei chiar vreo aptezeci de ani btui! Ei-ei! Mai d rest la socoteal! N-o mai lua dup aritmetica domnului Stanciu Balaban! zmbeste cu voie bun conu Iancu, pensionarul, care pe vremuri a fost preedinte de tribunal i din fire nu-i omul cel mai vesel i prietenos din trg. Las-o mai ieftin, Toader!

65

Nu m mai mbtrni i tu... mi ajung ci ani mi-a lsat Dumnezeu! Nu-i el cel mai vesel i prietenos om din ora, dar acum l ine pe Toader de-un nur al sumanului i se uit la tietorul de lemne cu drag. Nici o deosebire, nici o deprtare n-a mai rmas ntre amndoi. i nvluia aceeai alb ninsoare i aceleai amintiri. Conu Iancu ntreab: Bre, Toader... Mi se pare c mult vreme ne-am mai zbnuit noi mpreun cu sniua, cnd eram nite diavoli de-o seam? i mie mi se pare, coane Iancule. Atunci, nu-mi spune coane. Eram numai Iancuor i tu erai Todiri. Tu erai marele tartor al sniuului i gheuului. Eu, un biet ucenic. M ineam de coada ta. mi venea s-i spun bdie, numai s m primeti n ceata voastr. Ferice vremuri, Todiri! Ferice, coane Iancule... coane Iancuor... Dar nu s-a isprvit cu noi. Pentru noi s-au dus demult; pentru alii de-abia a nceput. nelept vorbeti, Todiri! Ce nelepciune gseti mata la un prost i-un netiutor ca mine, cum am rmas? Nu-i nevoie s fii cine tie ce nelept, ca s vezi cum trec alii la rnd. Ca la moara domnului Balaban. Ia mai auzi ce glgie i ce zarv i ce bucurie pe copilai! Nu-i mai ncape strada, piaa, trgul, ara, lumea... Acestea se vedeau i se auzeau mai la fiecare col de strad n cernerea fluturat i domoal de fulgi. Nu se mai gndea nimeni la psuri i la griji. Le lsaser acas. i aminteau numai iernile din copilria lor. Vedeau minunea de-afar cu ochii de atunci.

66

Chiar domnul cel scurt, gras i chel, care a alergat, ieri diminea, dup plria pe care i-o umflase vntul i i-a cocoat-o pe cretetul lui Ion Vod cel Cumplit din statuia pieei; chiar el nu mai blestema furios. Se lsase pguba de plria bicisnic i aviatoare. Nu mai era de sezon. i turnase n cap o cciul brumrie, nalt i mare, uguiat, grozav, fantastic, cum ar spune doamna Naum. O trsese zdravn peste urechi. N-ar fi putut s i-o smulg nici o vijelie din lume, nici un uragan, viscol, criv, vrtej. Acum sttea nemicat n potopirea ninsorii i se bucura de dezmierdarea lin a fulgilor pe obraz. Iar zpada se troienea pe umerii paltonului blnit, pe cciula cumplit, ntocmai ca pe umerii i pe cuma statuii lui Ion Vod cel Cumplit din mijlocul pieei. L-a urnit din loc numai alaiul copiilor, care au dat buzna peste el, cum ddea iure vntul de ieri s-i nhae ghidu plria i s-o ia razna cu dnsa. Npdeau toii copiii trgului, din toate ungherele. Strigau, se chemau, hohoteau, se fugreau, se hrjoneau, alergau cu snioarele dup dnii, ncepuser cteva asalturi cu bulgrii care se sfrmau n obraz, n piepturi, n gurile deschise de hohot. i ce mai glgie, Doamne! i ce mai rsete! i ce mai bueli! Abia se ridica de jos cte unul, mpiedicndu-se, lunecnd, cznd din nou. Iar ndat tovarii binevoitori la culme, sub cuvnt c-l ajut, l rostogoleau mai al naibii de-a tvlugul, n chiote de veselie. Ceii ddeau trcoale, amestecndu-se i dnii n hrjoan, ltrnd, hmind, strnutnd, nnotnd pn la gt n omt, apucnd cu colii de-o pulpan de pal-

67

tona, fugind cu o mnu n gur, ntrecndu-se c-o snioar i tulind-o, du-te dudui! nainte! Ca s ia premiul nti. Asta-i joac! Aa neleg i eu! gfia Pavalache scuturndu-i zpada din ochi. Stai, c nc n-ai vzut nimic! i-a spus Gina. Cnd vom ajunge n grdina public, atunci s te ii! Mai ales dac n-or fi plecat n alt parte Mgrdici i cu Bzu! Biatul coarului? i ce dac e biat de coar? Are el repur... repe... reputaia... Nu nelegi tu cuvinte de-astea!... S-i spun altfel. Pe nelesul tu. Este el cel mai mare meter la sniu i la btliile cu omt? Este! Dac este, este, ce pot s zic? Atunci s nu-mi faci dumneata mie pe nfumuratul i scrbosul, ca Bosumflache Balabanache. Pavalache s-a ruinat i a pus botul oprit n omt. Multe ocri pe drept i pe nedrept mai nghiise el n viat. Dar s fie asemuit cu Bosumflache, la asta nu se mai atepta! Le ntrecea pe toate. Noroc c n-a mai auzit nimeni. Nici Haiduc, cinele cel mare, de la stn, cu zgarda ferecat n inte de alam, de la casa cu doi lei de piatr n capul scrilor, unde stau dou fetie gemene. Nici amicul su Tomi, care are o blan srmoas i o mutr nostim ca a ceilor de lemn. Nici ndeosebi Fifina, celua avocatului Mateescu, o trengri alb, cochet i frizat, cu care se are el bine. i nici Goliat, zis Goril, mopsul crn al domnului Balaban, un nfumurat i-un ncrezut, un colos, de parc-i frate cu Bosumflache.

68

Haide! Ce rmi n urm, musiu Palava? l struni Gina. M gndeam i eu la chestii de-ale mele. Nu-i vremea de chestii! Uor i-i a vorbi! Nici nu-i nchipui cte ponoase mai poart un cel ca mine! Nu tii tu ce via de cine duce un cine! Las ponoasele pe duminica viitoare, Pavalache! Pn adineauri parc tu erai cel grbit? Treci nainte! Vd eu n grdin o groaz de prieteni i de prietene. Mi se pare c a nceput reprezentaia fr mine! De! Cine-i de vin? nl Pavalache cu neles dintr-o ureche. Cine se tot ciomolea i se tot ticia, ca s se fac elegant? Gina nu i-a putut stpni ispita s-i mai admire nc o dat echipamentul de iarn nou-nou. S-a oprit n poarta grdinii. i-a pipit cu palmele nmnuate hinua nfoiat, s-a rotit pe clciele oonilor. M-am ciomolit i m-am ticit eu, dar recunoate c face, domnule Pavalache! Recunosc! Dac-i aa e aa, ce s zic? M-ai dat gata! Reprezentaia din grdina public era cu adevrat n toi. Iar copacii nini, cu ramurile arcuite sub florile albe de nea, zugrveau cel mai feeric decor n fluturarea agale de fulgi. Gina se ateptase s-o ntmpine prietenele cu strigte de mirare i de admiraie, pentru costumaul la care a miglit pn n zori sora Maicii Domnului. N-avea ns nimeni vreme i n-aveau ochi pentru aa ceva. Toi ddeau zor amarnic s isprveasc de frmntat zpada, parc-i tocmise cineva, s-o zoleasc i

69

s-o mozoleasc fir cu fir. Zideau ceti, le drmau, puneau temelie la altele, bulgri n palme, se rzboiau mprii n tabere, se mbrnceau, se ngropau unul pe altul n nmei, se trau n genunchi i de-a builea n patru labe, strnutnd mai dihai dect Pavalache. Dar tot nu izbuteau cu nici un chip s pngreasc neaua clcat n picioare i zolit n mini. Rmnea alb, curat, nepmntean. Se cernea deasupra alt strat afnat i fraged de ninsoare; se nvluiau toate n fulgii noi, jucui, sclipitori. Poate c dintre attea prietene i atia prieteni, tot ar fi luat-o n seam pe Gina, dac nu s-ar fi ivit tocmai atunci, din cellalt capt al grdinii, Dnu, Bzu i cu Mgrdici. ntr-o clip, toi au ntrerupt joaca i au izbucnit n strigte i urale: Bzu! Vine Bzu! Ura, Mgrdici! Bravo, Bzule!... Mai repede, Mgrdici! Sus cu Bzulic! Triasc i Dnu! Dnu era i... Adic o coad a lui Bzu i a lui Mgrdici, cum fusese odinioar Iancuor, viitorul conu Iancu, preedinte de Tribunal, codia lui Todiri, viitorul mo Toader, tietorul de lemne. Toate premiile sale nti cu cunun nu fceau dou parale pe lng faima celor doi mari meteri ai sniuului, gheuului, luptelor cu zpad i altor nenumrate nscociri. Gina uitase de echipamentul nou-nou, cu care se socotise ea s-i fac praf prietenele. S-a pomenit btnd din palme i strignd ct o inea gura, n cor cu ceilali: Ura, Bzu! Ura, Mgrdici!

70

S ia Mgrdici comanda! ltra i Pavalache, ca s arate c nu e un nfumurat i scrbos, cum l-a acuzat Gina. Triasc Mgrdici! Treaba lui dac e fiu de coar! Eu nu in la mofturi de-acestea! Eu sunt Pavalache, nu Bosumflache! Hip-hip! Ura! Mgrdici, Bzu, luai comanda! Vino la noi, Bzule! Bzule! Numai dup ce a rguit, Gina se opri cam ruinat c i-a compromis aa repru... reptur... repur... tii voi! Reputaia, na!... Ruinat c i-a compromis reputaia de feti crescut n rnduielile bunei cuviine i a stpnirii de sine, ca o fiic de sor a Maicii Domnului ce este. Prea rcnise! Prea tropise! Ba, de entuziasm, scpase i ceva de ruine n pantalonai. Mititel i fr zgomot. Nu mirosea. Dar o apsa pe contiin. De aceea sttea acum foarte stpnit i cuminte, la o parte, mucndu-i un degeel al mnuii de ln. Bzu, din treact, a alintat-o pe brbie: Pa! Gina! Ce stai aa ca o sarmal de post naufragiat ntr-un castron cu lapte acru?.... La joac! Hai! Dnu n schimb i-a dat mna foarte grav, ca unei persoane foarte distinse: Bun dimineaa, Gina! Bonjur, Dnu! Dar ai un costuma extraordinar. Superb! Eti delicioas n hinuele astea. i-a spune: Gina, zna iernii! Gina, zna zpezilor! Spune atunci! a ncuviinat Gina, mbujorat pn n vrful urechiuelor de plcere c s-a gsit cineva s-i admire n sfrit echipamentul de iarn. Spune! Eu i dau voie! Nu m supr. Iar n judecile sale, o clip, s-a cltinat entuziasmul pentru Bzu, care nu aflase alt compliment mai

71

nimerit dect s-o compare cu o sarma de post ntr-un castron cu lapte acru... Naufar... nauraf... naufragiat! Ba nc o sarma naufragiat! Ce cuvnt de ocar o mai fi fiind i acesta? Ceva cu fragi. Cu sarmale, cu fragi, cu naufragi i cu lapte acru. Aa e Bzu! Tot cu de-ale mncrii vorbete! Dnut, altfel de biat! Are delicateele i ateniile lui. Numai de n-ar bnui ce-a fcut adineauri n pantalonai zna zpezilor! Strignd cu entuziasm, pentru cine? Pentru zburlitul i apucatul de Bzu! Ah! Mai are ea multe de nvat pe lumea asta! i d dreptate lui Pavalache. E plin viaa de chestii! Ca o naufar... nauraf... tii voi! Ca o naufragiat, Gina s-a agat de braul lui Dnu, pind n mijlocul alaiului. ns ndat i-a tresltat inima i s-a lepdat de prietenul ocrotitor, plin de gingii, cnd a ochit-o Bzu i a chemat-o la el. Gina! Ia poftete la bdia Bzu! ndat... Ce s fac? S te urci n snioara mea! Asta s faci! Pe ziua de azi te-am adoptat eu, Gina. Prea eti mic i drgu i necjit ca o srmlu orfan, pupa-te-ar nene-tu! Urc-te! Avem s zburm ca vntul i ca gndul! Cu mine e uor acuma! a surs Gina ntr-al noulea cer. De ce-i uor taman acuma, domnioar Dece? Nu mai sunt domnioara Dece! S-o tii! A spus Dnu c de azi nainte sunt Gina, zna zpezilor! Aa c acuma-i uor s zbori cu mine pe zpad, ca vntul i ca gndul. Bzu i-a azvrlit c-o sfrl tichiua pe ceaf, lsnd s-i ias la lumin creasta zburlit de pr i nveselindu-se nzdrvan la asemenea veste.

72

Gina, zna zpezilor? Bun! Aprobat! ncuviin minunndu-se. Al dracului motan, jupnul Daniil Sihastru! tie dumnealui la o adic s-i toarne i nite abibilduri de nghea apele, nu numai cnd e vorba de esofag i de tubul digestiv! Hai, Gina! Te-ai suit? Te ii bine? F-i cruce cu limba n cerul gurii ca bunicua Lalei i Lolei, c-i dm drumul, Gina, zna zpezilor! Mrinimoas, Gina s-a gndit i la prietenul su: Nu-l lum cu noi i pe Pavalache? Onorabilul Pavalache n-are dect s-o ia la picior! De asta i-a dat Dumnezeu patru picioare. Adic are s poat el zbura ca vntul i ca gndul numai cu cele patru picioare ale lui? Doar nu-i i el znul zpezilor! Nu-i, zu, cci nu s-a vzut nc zn pe lume i nc patruped! Dar garantat c ne-ajunge el din urm, gf-gf! Cu trenul de marf. Gata, Gina? Pzea! Hop! La o parte! Trece aerodinamicul cu zna zpezilor!... Gina, zna zpezilor, a trecut ca vntul i ca gndul pe colina sniuului din grdina public, uitndu-se triumftoare peste umr la prietenii i prietenele care nici n-o bgau n seam acum o jumtate de ceas. Rdea gdilat de fulgi i de fiorul vitezei. Ce-i mai lipsea? Mmica era sora Maicii Domnului! Ea, zna zpezilor! n urm, Pavalache gfia gf-gf! cu limba scoas de-un cot, poticnindu-se i rostogolindu-se de-a berbeleacul la vale, n vrtejuri de omt spulberat. Se ridica, strnuta i galopa, gf-gf! rmas de cru n urma sniei, ca un srman patruped de rnd, care nu era i el un zn al zpezilor.

73

Zna zpezilor afl unele ntmplri foarte jalnice i hotrte o fapt de tain

La vremea mesei, zarva s-a mai linitit pentru dou ceasuri. Grdina public s-a golit. A rmas s se odihneasc n ninsoare. S-i primeneasc florile dalbe de nea. S-i atearn alt covor proaspt i neted de fulgi, pe potecile clcate de pai. Toi se despreau cu prere de ru. ncetineau mersul. ntorceau ochii n urm. Sub agera crmuire a lui Bzu i Mgrdici, zbnuiala pe apucatele i cam fr noim de la nceput luase cu totul alt rnduial. Se ntemeiase cu strnicie ntr-o joac de pomin. Pcat s-o prseasc! Pcat c a pus Dumnezeu amiaza drept n mijlocul zilei, cnd i-e lumea mai drag! Gina, zna zpezilor, s-a mai inut o bucat de drum de coada lui Bzu i a lui Mgrdici. Te-ai deprtat de cas. Are s se supere madam Zamora! lu aminte Dnu, grijuliu i crescut n ascultarea prinilor. Eti n seama noastr. Avem rspundere, drag Gina!

74

Mmica nu se supr. E bun. Ar mai fi vrut ea s adauge c, nici nu poate fi altfel dect ngduitoare i bun, o mam care e sor cu Maica Domnului. Dar a promis c pstreaz secretul. Jurase pe capul Cleopatrei. Jurase pe capul lui Pavalache. Si-apoi n-avea ea timp s dea prea multe explicaii. Asculta o anume istorisire a lui Mgrdici, care-i umplea inima de jale. Mgrdici istorisea, firete, ca un copil de hornar. Scuipa nit printre dini n omt, se plesnea cu palma peste cciula nprlit i veche, slinoas; nu folosea cuvinte alese din soiul celor pe care le cam stlcea Gina, cnd se cznea s ciripeasc n psreasca persoanelor distinse. Cine nu s-ar fi nduioat ns de povestirea lui? Mi! spunea Mgrdici. Mi Bzule i mi Dnu, aa o calicie lucie ca n casa lelei Safta, spltoreas, n-am vzut eu de zilele mele! Plou i ninge prin tavan! Sufl vntul pe sub prag! Iar Lenuca ei zace n pat i bolete de-o sptmn. Cunosc asta de la bunic-mea Zamfira, c tot i-a crat nite buruieni i leacuri de-ale sale, bbeti. Mi, tare pariv e lumea asta! tii voi de ce nu-i d mna lelei Safta s cheme doctor i s plteasc doctorii la spierie? Ia ncercai s rspundei; nu holbai ochii la mine. Aa-i c nici nu v taie capul? Mgrdici a scuipat ntr-o parte prin buzele uguiate, parc ar fi tras la int. A bgat minile n buzunarele pantalonilor cu genunchii peticii i s-a oprit pe loc. Se uita la prietenii si cu un fel de mil, tiind mai dinainte c nu se nvrednicesc s-i dea un rspuns. Nu mai tra snioara dup el. N-o mai purtau nici Bzu, nici Dnu. Le lsaser n grdina public, rezemate de un pom. Au scris: Bzu, pe una ; Mgrdici, pe alta. Atta era destul!

75

N-ar fi cutezat nimeni s se ating de sculele marilor meteri i crmuitori ai sniuului. Ei? ntreb Mgrdici, pornind din loc. Aa e c nu v nchipuii? Ct eti tu de premiant nti, Dnu, i ct eti tu de dat dracului, mi Bzule, la asta nu v ajut mintea s rspundei. Mai uor e la lecie. Fiindc mai uor e s nvei buchea crii, dect buchea vieii! Asta s-o tii de la mine, Dnu puiule! De la un plod de coar i ucenic de coar, ca Mgrdici! S v spun el Mgrdici atunci, de ce n-are lelea Safta sfan, s-i scape copila de la moarte. Din pricina domnului Stanciu Balaban! Avea de primit bani pe munculia ei, iar n loc s-i dea bani, i-a dat un picior n... spate i a repezit-o pe scri! Jupnul Stanciu Balaban e un bandit! Cel mai mare bandit din trgul nostru! a declarat Bzu ncruntat. Dnut socoti de datoria lui s-l cheme la o mai cuviincioas vorbire. Bzule! Nu se cade s spui asta. Ba spun! E un bandit i-un pariv. Na! Asta-i! Nu se mai satur! Are un esofag i-un cimpoi de stomac, nu ca fleacurile de stomcue i esofgele din cartea ta! Ditai brdhanul, ca al lui Guliver n ara piticilor. Vrea s-nghit tot trgul! i are s-l nghit, balaurul! Are s ne mnnce fripi pe toi, la rnd. Pe tata, pe mama Ginei care a fost nevoit s fac mprumut pe cas, din pricina lui, pe madam Palade, pe lucrtorii de la fabric i moar. Pe toi are s-i nghit, rmne-i-ar un ciolan n gt! Bzule! l dojeni a doua oar Dnu. Eu nu mai merg cu tine! Trec pe trotuarul cellalt. Gndete c vorbeti n fata unei fetite ca Gina. Ce are s cread, ce-are s neleag i ce nva de la noi?

76

Bzu a rostit cu glas schimbat, zmbind i netezind-o pe Gina sub brbie: Tu nu te potrivi la ce vorbim noi i cum vorbim. Tu eti Gina, zna zpezilor! Nimic din ce e urt i murdar pe lume, nu poate s te-ating. Nu e aa, Gina, zna zpezilor? Zna zpezilor s-a scuturat cu palmele pe echipamentul de iarn nou-nout. Era destul de mototolit i de tvlit acum. i aminti i ceea ce a scpat ea n pantalonai de entuziasm i de emoie. Parc nu era chiar o chestie de zn! Aa c n-a tiut ce s rspund, mcar c Pavalache i ddea ghes cu botul i atepta cu ochii nlai la dnsa: Spune, soro, o vorb-vorbuli! Ce-ai amuit? Znele nu se fstcesc n halul acesta! S fiu eu zn, i-a arta eu ie cum se taie piroanele! Din ncurctur a scpat-o tot Mgrdici. Dup ce i-a smrcit nasul, dup ce l-a suflat cu dou degete, dup ce l-a ters cu dosul palmei i a scuipat cu repetiie din greeal drept pe coada lui Pavalache, a urmat istorisirea sa: Mi! Dai-o dracului de ciondneal pentru un hapsn ca tatl lui Bosumflache! Ce v blbnii voi pentru nite Balabani? ndoap-se! Umfl-se! Plesneasc! E vorba de Lenuca, bre, fata lelei Safta, mi! Aia e mai aproape de inima mea dect toi Balabanii de pe lume! E o vietate a lui Dumnezeu ca noi, bre! Un pui de om ca noi, mi! i n-are parte s se bucure de-o zi ca asta, mi! Zace i bolete n pat. Aiureaz i tuete. Poate s i piar. Mi, nu v doare la inim? n tot trgul sta, ct e de mare, nu se gsete nimeni s se-ndure de atta calicie i durere? Nu se gsete un suflet de om s le trimit un doctor? S le dea pitaci

77

pentru doctorii? i dac s-o milostivi Domnul s-o scape de la moarte numai cu leacurile bbeti ale bunicii, n-are s gseasc nimeni dup aceea care s-o ajute cu altele? Auzeam de la bunic-mea i mi se rupea inima. Nici tu o nclare, nici tu o zdrean de strior pe dnsa! Noi ce putem s le facem? Noi suntem tot nite calici i nite prpdii, ca vai de capul nostru! Ai vzut c a trebuit s m las i de coal, ca s-l ajut pe ttuca la meseria lui. Zburd azi, c-i zi de srbtoare! Mine, sus pe case, la couri, Mgrdici! Funinginea mi d de tire. Dar alii, bre? Alii care plesnesc de bine i de huzur! Aceia n-au ochi s vad? N-au urechi s aud? N-au inim s simt? i noi o ducem greu, Mgrdici. Foarte greu, vorbi Bzu, parc mai era nevoie s se dezvinoveasc. De trei sptmni mai ales, pot zice c ne-am fcut ierbivori. n fiecare lun se mpuineaz cte un lucru din cas. Care la amanet, care la vnzare. Biata mama crede c avem orbul ginilor i nu observm. Dnut i mustr fratele mezin de-a treia oar. Bzule! Acestea sunt chestii care nu se spun. tiu! Se tace i se-nghite! nghiim chestiunea n lips de alte alimente, Daniil Sihastrule! Srcia nu-i o ruine. Scrie i n cartea ta, domnule premiant nti. Mgrdici i-a mpcat, apucndu-i pe amndoi cu cte-o mn de guler i apropiindu-i nas n nas. Mi, isprvii cu mofturile voastre, c acum v ciocnesc cap n cap ca dou ou de Pati, mcar c n-am ajuns nc nici la Crciun! Ce credei voi, mi Dnut i bre Bzule, c eu nu tiu? Nu tiu c tot din pricina lui jupn Stanciu Balaban tragei voi sania pe uscat de ast-var? N-o tie trgul? Url, bre! Da! Url i rabd! Ar trebui s-i schimbe numele n Urlai ori Rbdureni! a ncheiat Bzu.

78

Apoi s-a ntors spre Gina: Acum zic i eu c prea mi te-ai deprtat mtlu de cas! Mare minune s nu-i fi pus mmica lingurile n bru. nct, hai! salut-ne cu stim i consideraie! Ia-l pe Pavalache i umbl! Tulete-o! Rade-o! Tunde-o! terge-o! Gina s-a executat foarte supus de ast dat, mcar c invitatia nu era aa de delicat rostit ca a lui Dnu, de mai adineauri. Dar venea de la Bzu. A ntins deci mnua pe rnd. La revedere, Bzule! i mersi! Ne vedem dup mas, Mgrdici! Pa, Dnu! La revedere, Gina, zna zpezilor! Zna zpezilor a pornit prin ninsoare, pe sub copacii care-i scuturau deasupra ei florile albe de nea. Clca mrunel i cuminte, ngndurat, pe lng zidul catedralei. Glasul lui Mgrdici tot se mai auzea: Bre! Nite ghetue mai vechi, bre! Mi, nite hinue mai ponosite, mi! Nu se gsesc acestea n tot trgul sta pentru o copil bolnav i oropsit? Ce gogoi i moi pe groi nvai voi la coal despre mila aproapelui? Unde se vede, mi? Unde-i minunea, bre? Pavalacahe, lipind n zpad, cu cele patru picioare ale sale, alturi de Gina, a cltinat din cap. Auzi? Aud. Pot spune c am fost un mare dobitoc azi-diminea, cnd vorbeam noi nainte de-a intra n grdina public! mrturisi Pavalache cu amar cin. Nu-l cunoteam eu bine pe acest Mgrdici! O fi fiind el biat de coar, o fi el lipsit de educaie, s-o fi exprimnd el cam urt! Asta-i adevrat! Dar toate i se iart! Cine-i de vin dac n-a avut parte de-o guvernant, ca dom-

79

niorul Bobi Bosumflache? Aa cum e ns, nu l-a da eu nici pe zece Bosumflache! Nici eu! se art Gina de aceeai prere. Pcat de el c n-are batist. Adevrat! Dac n-are, n-are, ce s zic? Dar altfel, fric mi-e c i chiar dac-ar avea el batist, n-ar prea cunoate ntrebuinarea unei asemenea scule de sters nasul! Ar cura poate hoceagurile cu batista. Pentru nas, el are degetele! i ajung dou. Pe urm, nu pot zice c-mi place nici nravul sta al scuipatului la dnsul! Una-dou: ti ntr-o parte, ti n alta! Vzut-ai ce mai scuip? Teribil mai scuip. Ar putea s ia premiul nti la un concurs de scuipici! M-a decorat i pe mine. Ai observat? Gina zmbi: Da! Drept n vrful cozii. Exact! Mi-a agat o decoraie drept n vrful cozii! surse i Pavalache nveselit. Nu tiam cum s mai scap de dnsa. Parc o lipise cu clei. Despre cini umblnd cu covrigi n coad am mai auzit. Cic ar fi! Pe aiurea, nu prin trgul nostru i al domnului Balaban, cu moara lui. Dar cine umblnd cu decoraii n coad, n-a pomenit neam de neamul meu. Nu in deloc s introduc eu moda asta. Eu sunt un cine modest, mi cunosc lungul nasului i vrful cozii. Aa c personal, n-a prea avea de ce s fiu ncntat de Mgrdici. Totui m-a cucerit! Dac m-a cucerit, m-a cucerit, ce s zic? I le iert toate. Are o inim de aur, pe care n-o poi plti nici cu de trei ori milioanele domnului Stanciu Balaban! Ai auzit cum mai povestea despre srmana Lenuca? Mie mi ddeau lacrimile n ochi. Am auzit i eu, Pavalache. Ai auzit, dar ce-i pas? pufni Pavalache pe nri. Cum, ce-mi pas?

80

Iaca bine! Cum nu-mi pas mie c ninge acuma pe barba lui Ion Vod cel Cumplit! Sigur! De ce i-ar psa? Costuma nou ai! Zna zpezilor esti! Ca mine n-am s-i mai ajung nici cu prjina la nas, cum nu-i ajunge nimeni botosului de Bosumflache i urtului luia de Goliat, cruia bine i-a spus cnd i-a zis, Goril! Gina se opri din mers. Se opri i Pavalache. Aa m cunoti tu pe mine? ntreb cu mhnire zna zpezilor? Cum? N-am eu urechi de auzit? Ai... Dac ai, ai! N-am eu ochi de vzut? Ai... n secret pot s-i mrturisesc chiar c-s destul de nostimi. Toat lumea o spune. Nu m lua cu momeli i cu lingueli! Rspunde la ntrebrile mele! N-am i eu inim? Oi fi avnd! dar nu de aur, ca Mgrdici. Am! Am, Pavalache! Rmne de vzut, cltin celul din coad, n semn de ndoial. Ce tot i dai tu cu am, am, parc ai nceput tu s latri n locul meu? Am-am! Unde ai? Unde se vede? Asta-i chestia. Ai s vezi i s rzvezi! Uite, chiar dup-mas ai s vezi, domnule Pavalachiule! i are s-i fie ruine de vorbele tale. i ai s-mi ceri pardon, cum s-ar fi cuvenit s-i ceri iertare lui Mgrdici, pentru tot ce-ai spus despre el nainte de a-l cunoate bine. M-a luat gura pe dinainte, se scuz Pavalache, scrpinndu-se cam stingherit dup ureche. Am fost un mgar! Te-a luat gura pe dinainte i tot nu te-ai nvat minte? Tot mgar ai rmas? Poftete s mergi cu mine, ca s vd eu pe urm dac-i mai d mna s te ia gura pe dinainte!

81

Unde s mai mergem? Deocamdat mergem la mas. Mi-e o foame de lup! Ct eti tu de zna zpezilor, mare lucru s nu te-atepte o papar ca aceea, fiindc bai berbunca pe uli i tai frunze cinilor pe vremea asta. Gina l amenin foarte sever cu degetul mnuii ridicat: Nu schimba dumneata vorba! Ascult ce-i spun! Avem s mergem la Lenuca! Ei, nu m nnebuni! a rmas Pavalache cu gura cscat. Serios? Da! Mergem la Lenuca! Pavalache a sucit capul, ciulind o ureche i privind-o pe Gina de-a coasta, cu admiraie. ncuviin plin de entuziasm: Stii c nu-i o ideea rea? Bravo, Gina! Cum i-a venit? Nu mi-a venit acuma, musiu Pavala! Mi-a venit de cnd l-am auzit pe Mgrdici istorisind. Ce fel de cine detept mai eti tu, dac n-ai bgat de seam c tceam i ascultam? Tceam i ascultam, fiindc plnuiam eu ceva. Tu habar n-aveai. Umblai ca un caraghios cu decoraia bllu de coad. Las-o ncolo de decoraie! Nu-mi mai aduce aminte. Spune ce plan? M faci curios. Dar nu sufli nici un cuvnt nimnui? Tac ca petele! inem secret? Promiti? Promit! Juri? Jur! Pe ce? Pe ce am mai scump la viaa mea. Pe tine! N-ajunge!

82

Pe tine! Pe Fifina! Pe zgarda asta care-i place grozav Fifinei, de m-a rugat sa n-o schimb n ruptul capului, nici pe una de aur btut cu pietre scumpe, ca brrile lui madam Balaban. Uite, pe toate jur! Atuncea te cred! se liniti Gina. Ai s mergi cu mine n mare secret la Lenuca; iar la ntoarcere avem s stm noi altfel de vorb, domnule Pavalachiule! Am s te iau la refec, pentru cum m-ai cunoscut dumneata i pentru tot ce-ai crezut despre mine! E lat ru! s-a speriat Pavalache. Cer de pe acuma iertare i gata! Ba s-i pui dumneata pofta n cui. De data asta n-am s te iert cu una cu dou! M-ai ofensat. Cine te-a ofensat, Gina? ntreba o doamn n vrst, cu blan neagr i cu prul de aur, oprind-o n drum. Cine te-a ofensat i cu cine vorbeti? Srut mna, madam Naum! Vorbeam cu Pavalache. El m-a ofensat. Fantastic! Vorbeai aadar cu celul pe strad? i cum te-a ofensat Pavalache? l tiam un cel politicos i bine crescut. E un secret de-al nostru, madam Naum. Dac-i secret, nu m-amestec! zmbi doamna cu prul mai mult alb dect blond, cum va fi fost el cndva. Spune-mi atunci altceva, Gina. De unde vii la ora asta? Din grdina public. Ce fel de grdin public? Dup cte tiu grdina e ncolo. Iar tu vii din partea cealalt. Gina explic foarte nsufleit, esnd din degetele nmnuate: Am petrecut pe nite prieteni de-ai mei. Am eu nite prieteni care nici nu mai pot fr mine. Nite

83

biei ersta... ester... extraordinari! Da. Extraordinari! Bzu, Mgrdici i Dnu! i cunoti mata? N-am avut cinstea s-i cunosc pn acum! a rspuns surznd cucoana cu pr argintiu i cu pienjeni subire de cute n colul pleoapelor. Dar ce fel de cavaleri aa de extraordinari sunt aceti domni Bzu, Mgrdici i Dnu, pe care trebuie s-i petreci tu, n loc s te petreac Mriile-lor pe tine, pn acas? Se vede c a ieit o mod nou. Eu nu i-am lsat s m petreac! mini Gina, ap rndu-i. Aveam nite chestiuni foarte mari de discutat. Doamna Naum s-a mirat. Fantastic! De pe acum ai nceput cu chestiunile foarte importante, Gina? Las-le c au cnd s-i scoat peri albi, feti drag! Acum zburd! Joac-te. M-am jucat, madam Naum. De-acolo veneam cu prietenii mei. Apoi, Gina destinui n oapt: tii mata una? Eu nu mai sunt domnioara Dece, nici domnioara Parc. Zu! S-a schimbat chestia. Sunt zna zpezilor! Cum ai zis? Mai repet, rogu-te. Sunt Gina, zna zpezilor! Aa a hotrt Dnu i au primit toi. A aprobat i Bzu. Zu! A spus c-mi d i act la mn. Doamna Naum i-a pus palma pe cretet i a optit cu o nvluire n voce, parc se neca. Zna zpezilor? Zna zpezilor. Fantastic! De ce fantastic? a ntrebat Gina, uitnd c dac este zna zpezilor, s-a isprvit cu domnioara Dece. Spune mata, de ce-i fantastic? i plcea cuvntul. N-avea s-l lase ea s se piard.

84

Cucoana cu prul argintiu prea ns c nu i-a auzit ntrebarea. Privea peste capul Ginei n ninsoare i mai departe, n zpezile altor ierni. De ce e fantastic, madam Naum? E fantastic, drgua mea Gina, din pricini pe care ai s le pricepi i ai s le simi, cnd vei avea anii mei. Aadar, pentru iarna aceasta, tu, Gina, tu eti zna zpezilor? Jur! Uite, ntreab-l mata i pe Pavalache! Pavalache a cltinat repede din cap, din urechi i din coad, ntrind pe trei glasuri spusele prietenei sale. Jur i eu c e zna zpezilor! Dac este, este ce pot s zic? Vezi mata? tlmci Gina, mulumind din ochi prietenului c n-a dat-o n sminteal. Jura i el, dac mata nu credeai. Credeam, Gina! Te-am crezut ndat. mi era destul cuvntul tu. Poi s le spui prietenilor, acelor Dnu i Bzu, c au avut o inspiraie foarte fericit. Fantastic! Nu se afl cumva printre dnii, nici unul cruia i spunei voi Cucuiu, ori Colun, Coluna? Nu! Dar de ce? Pentru nimic. Am ntrebat aa. Nu m-ar fi mirat s existe i vreun alt Cucuiu ori vreun Coluna, nu numai o alt zn a iernii! Ca toate s fie cum au mai fost. Mata te pricepi la zne? ntreb Gina. M cam pricep puin. Am cunoscut i eu una pe vremea mea. Fulga o chema. Fulga, zna fulgilor. Era ca mine? i semna fantastic. Cum seamn ntre ele prietenele tale, Lola i Lala. i unde-i acuma?

85

Cucoana cu prul argintiu care a cunoscut-o pe Fulga, zna fulgilor, a fcut cu mna un semn spre ninsoare i zpezi, spre deprtrile de dincolo de ani. Gina a neles semnul n felul su. Au luat-o fulgii la cer? S-a ntors n mpria ei? Poate c ar fi fost mai bine, Gina! nc n-au luat-o. A rmas aici, pe pmnt. O vrjitoare rutcioas i-a scrijelat obrazul cu unghiile, i-a supt toate puterea, frgezimea, voioia, fr-de-grija. i a murit? Mai ru. Ce poate s fie mai ru? A prefcut-o ntr-o femeie ca mine, ca altele, ca oricare. Fantastic ct au schimbat-o! Dar ce-i vorbesc eu ie, fetio? Fantastic, cum m-am pierdut cu firea pe ziua de azi! n loc s te trimit acas, te in de vorb. M-am ntors la mintea ta. Fugi la mas, drgu! Spune multe srutri mamei. La revedere, Gina, zna zpezilor! Srut mna, madam Naum. Poft mare! Poft mare! i vezi s nu calci, Gina, nu clca i tu pe urmele celeilalte zne pe care am cunoscut-o eu. Fulga, zna fulgilor! Dup civa pai, Pavalache i mpinse prietena cu botul. Ce tot ndruga cucoana asta stafidit ca o vrjitoare, cu fantasticurile ei? Ce tot spunea ea despre o Fulg, zna fulgilor? Ce se pricepe ea la zne? S-i caute acas de chiftele! Nu vorbi aa despre madam Naum, care e prieten cu mama i e o cucoan foarte distins! l-a pus Gina la rezon. Fost-ai lele! mormi Pavalache pe nri. O fi fost ea distins pe vremea turcilor. Acum e spaima ginilor!

86

Fantastic, ce urt mai vorbeti, domnule Pavalache! Parc Bzu i Mgrdici vorbesc mai frumos? i slav domnului, le sorbi cuvintele din gur, cum nfulecam eu azi diminea fulgii. Clan-clan! Hap-hap! Lor le sade bine, domnule Pavalache! Am s te prsc Fifinei, s afle i dnsa cum te exprimi. Atunci s te vd eu pe unde scoi dumneata cmaa! Poate zgarda vrei s zici? C de cma m-a scutit Dumnezeu. S-a gndit la cheltuial, cu preturile cmilor din ziua de azi.

Multe viclenii mai cer chiar pregtirile faptelor bune, de tain!

Acas, sora Maicii Domnul s-a suprat foc i par pe zna zpezilor. Vai, Gina! Ce nseamn halul acesta? Ce-ai fcut tu din hinuele la care am lucrat i am miglit eu toat noaptea? Se poate, Gina? Eu nu le-am fcut nimic, mam. Zu! Ele nu tiu cum s-au murdrit i s-au boit.

87

Nu tii cum? S-i spun eu atunci cum! Au srit de pe tine i s-au dus singure s se tvleasc pe jos, s se murdreasc i s se boeasc. Iar tu strigai la ele, i ele nu voiau s te-asculte! N-a fost aa? Gina plec ochii n pmnt, fr s rspund. Nu-i venise ei s croiasc una chiar aa de boacn. i unde mi-ai umblat pn acum? Nu mai ai cas? Nu mai ai mas? Nu mai ai mam? ntreb sora Maicii Domnului. Zna zpezilor s-a mirat foarte nevinovat: Fantastic, cum te superi tu degeaba, mam! Degeaba? i frngea minile doamna Zamora cu disperare. Aceasta numeti tu degeaba, Gina? Te-am cutat n grdin. Nu erai! Te-am cutat pe strad. Nu erai! Am ntrebat trectori cunoscui i necunoscui. Nu tiau nimic! Bat pe la porile oamenilor. ntreb la Lola i la Lala, la Fred, la toi. Nimic i nimic i nimic! Tu nu te gndeti ce se petrece n sufletul unei mame? Mam, pardon! Am fost cu Dnu. Poi s-l ntrebi i pe Pavalache. Gina socotise c-i mai cuminte s nu pomeneasc numele lui Bzu i Mgrdici, fiindc Dnu cel cuminte i supus era favoritul surorii Maicii Domnului, ca i al lui madam Palade. Cu Dnu? Unde cu Dnu? n ce parte? voi s afle doamna Zamora ceva mai linitit. De la joac, ne-am mai plimbat pe strad. Era aa de frumos, mam! Fantastic! Sora Maicii Domnului a micorat ochii printre gene, cercetndu-i mai atent copila, cu o mijire de zmbet n colul buzelor. Scuturnd scamele i gunoaiele de pe hinua mototolit a Ginei, a spus: Pe strad, care va s zic, mi-ai fost? Iar pe strad te-ai ntlnit cu madam Naum? Pariez!

88

De unde tii tu? Fantastic, mam, cum le tii tu pe toate! Tocmai de la fantastic o tiu, Gina, a rspuns sora Maicii Domnului surznd. Nu era greu de ghicit. Ce i-a mai spus fantastic, madam Naum? Srutri pentru tine. ncolo nimic. Pentru Gina nsemnau nimic toate amintirile cele nduioate ale doamnei Naum, din iernile ei fantastice de altdat, cu Fulga, zna fulgilor de-atunci, Coluna i Cucuiu. Ea altceva i aminti: Ba mi-a mai spus ceva, mam! A spus s m joc! S m tot joc. Fantastic, ct s m joc! Pn la joac, pregtete-te de mas! Nu-i mai ajunge ct te-ai zbnuit? S-a rcit mncarea. Ateapt madam Palade de trei sferturi de or. Frumos e s atepte invitaii la mas, din pricina unei moace ca tine? Gina era gata s-i cear nc o dat foarte spit iertare pentru toate. Aflnd ns c este o moac, s-a simit jignit amarnic n demnitatea sa de zn. Mam, de ce-mi spui tu mie moac? Se vede c nu tii tu una nou? Tu care le tii pe toate! A fost o chestie mare. mi imaginez ce fel de chestie nou i mare. Vreo nou isprav de-a mtlu? Care-i? S-o aflu. Dar n-am fcut nici o isprav, mam! Zu! i-am adus acas o bucurie mare. tii tu c acum sunt zna zpezilor? Nu o moac! Gina, zna zpezilor! Auzi mam? Aa au hotrt toi i eu am primit. Nu rde! ntreab-l i pe Pavalache. Cu domnul Pavalache al dumitale am eu alt rfuial! nainte de a pleca, mi-a terpelit dumnealui osul de rasol din buctrie! nct nu-l vd bine, cnd va da ochii cu mine.

89

Gina i lmuri astfel o chestie care-o lsase foarte nedumerit. Aha! De asta a rmas dumnealui s umble lela de la poart? Mie mi spunea c mai st s se uite cum ninge! Mam, iart-l! L-a luat gura pe dinainte i gura a luat osul. Iart-l, mam, c e destul de necjit fiindc are patru picioare. Doamna Zamora zmbi: Poate ar fi bine s aib cinci? Nu-i ajung cele patru, cu care-mi murdrete covoarele? Nu asta, mam! E necjit fiindc nu poate s fie zn. Aa a spus Bzu, c dac are patru picioare, nu-i voie s fie zn. Nu d voie legea znelor! Mam, iart-l! Doar eti sor cu Maica Domnului cea bun i ierttoare! Te rog eu, care acum sunt zna znelor. Nici atta trecere n-am eu la sora Maicii Domnului? Sfrete odat cu sora Maicii Domnului i cu zna znelor! i cam pierdu rbdarea doamna Zamora. Tu nu te bucuri, mam? Eu s am o fat care e zna zpezilor, n-a ti cum s-i mai intru n voie! Intr n baie pn una alta i spal-i minile! se silea sora Maicii Domnului s fie sever, stpnindu-i sursul blnd. Nu-mi vd capul de altele i tu-i dai nainte cu zna zpezilor tale. Uite n ce hal i-s minile! Chiar vorba lui madam Naum! Fantastic! Eti o moac de-o murdrie fantastic! Gina a intrat n baie s-i spele mnuele, necjit i amrt ca vai de ea. Vestea c acum e zna zpezilor nu strnise acas nici o vlv. La alt primire se atepta dnsa. Cnd colo: moac!... i nc moac de-o murdrie fantastic! Ca s-i aline suprarea, s-a abtut pe la Cleopatra s-i istoriseasc pe scurt toate peripeiile.

90

Ppua a cscat ochii albatri de sticl, uimit la culme. Uimit fantastic! Ce spui tu, Gina? Adevrat? Tu i zna zpezilor? tiu c i se pare i ie ceva fantastic, dar e adevrat, drag Cleopatra! Jur! Jur pe ce am mai scump! Jur pe capul hinuelor, pe care mi le-a isprvit de lucrat ast-noapte sora Maicii Domnului! Alt dat jurai pe capul meu i al lui Pavalache! se ntrist Cleopatra. Acum nu mai facem doi bani? Jur i pe capul vostru! Tu nu pricepi? Am jurat pe hinue, fiindc numai cu ele am fost eu numit zna zpezilor. Aa a spus Dnu i a aprobat Bzu. Atunci e alt poveste! se dumiri Cleopatra, cu degetul la frunte. Dar asta chiar c e o chestie extraordinar, Gino! i dai tu seama c de-acum nainte nu mai merge aa? Ca zn, ai o mulime de treburi i de datorii. Mai nti i nti, znele fac minuni. Asta-i a lor! Nu-s ca mine i Pavalache, ca noi, ceilali oameni. Gina s-a plecat la urechea Cleopatrei i i-a optit ceva n tain. Ppua a cscat ochii i mai mari. Nu-i mai recunotea prietena! Dac i-ar sta n fire s se exprime ca Mgrdici i ca Pavalache, uneori ca Bzu, ar fi strigat: E lat ru! Fiind ns o ppu bine educat, i rosti mirarea n cuvinte mai alese: Eti tu capabil de un asemenea gest nobil? Dac-i spun! Numai s pstrm secret. Aa l-am rugat i pe Pavalache. Hm! a nlat Cleopatra genele lungi a ndoial. n acest Pavalache nu prea am eu ncredere. Nu prea tie dumnealui s-i in gura. l tot ia pe dinainte. N-ai auzit ce-a fcut cu osul? A jurat! N-am grij de dnsul. Se teme s nu-l raportez Fifinei.

91

Doar aa! Alta m frmnt i m muncete pe mine, drag Cleopatra!... mrturisi Gina. Ei, ce anume? Poate s-i fiu de-un ajutor. Nu tii tu, oare, unde a pus mama hinuele mele de iarn cele de anul trecut, ghetuele i oonii? i nu tii tu unde mi-a strns puculia cu economiile mele pentru Crciun? N-ai bgat seama cumva? Apleac urechea, opti Cleopatra. Zna zpezilor a plecat urechea i au ootit aa amndou, pn ce s-a auzit glasul doamnei Elena Zamora din sufragerie. Gina! Dar poftete o dat la mas! Pentru numele lui Dumnezeu, ce se ntmpl astzi cu tine? Parc i-ai pus n minte cu tot dinadinsul s m duci la disperare! Ca niciodat, Gina a ptruns n sufragerie fr s trnteasc ua; fr s izbucneasc n mirrile i ntre brile sale. A srutat mna lui madam Palade; s-a aezat la loc foarte tcut i ngndurat. Cine-ar mai fi zis c a fost ea vreo dat domnioara Parc i domnioara Dece? Nu ntreba nimic, iar rspunsurile sale erau foarte scurte: Da, madam Palade. Nu, mmico. Madam Palade, uitndu-se la zna zpezilor cu ochii ei mici i verzi ca bomboanele de ment, a spuns ngrijorat: Mi se pare c e cam obosit, Gina noastr! N-ar strica s se culce nielu dup-mas. Sora Maicii Domnului era de aceeai prere, numai c a rostit-o mai energic:

92

Chiar are s se culce! i ajunge! Aer tare, joac peste msur, plimbare, slav Domnului! i-a fcut suma pe ziua de azi. M auzi, Gina? Da, mmico. Ai s dormi! Mai ales c sunt nevoit s lipsesc de acas. Am de alergat cu madam Palade tocmai pe la marginea oraului. Poate s aflu nite vesti care s ne aduc n sfrit o raz de lumin i de speran, dup trei ani de nelinite i de nesiguran. M asculi, Gina? Da, mam. Nu prea pare s te bucure bucuriile mele? Ba da, mam. n fine! rosti mama Ginei, servind pe madam Palade cu bucatele sale de post. Te bucur ori nu te bucur, principalul e c am s te culc, ai s dormi; i dac voi ntrzia cumva, te rog s fii cuminte! Te joci cu Pavalache i Cleopatra. Iar cu grdina s-a ncheiat pe ziua de azi! n afar dac nu vine Dnu s te ia. Numai cu dnsul i dau voie de-acum nainte. Te ia el pe garanie? Bine! Nu? Stai mtlu acas. Da, mam. Madam Palade i mama Ginei au mai vorbit apoi cu mare aprindere despre unele tiri aduse de-un prizonier, fost soldat n regimentul unde a luptat Alexandru Zamora. Se mai arta o ndejde. Poate c nu era mort, nici bolnav, nici rnit. Poate c se mai ntoarce, acum cnd rzboiul s-a isprvit de-aproape un an. La casa acelui soldat plecau dup-mas, ntr-o mahala de la marginea trgului, ca s afle vetile din gura sa. Alt dat Gina nu i-ar mai fi gsit astmpr, ntrebnd: De ce? Cum? Unde? Cnd? Aadar Dumnezeu i Maica Domnului au ascultat i s-au ndurat de rug-

93

ciunile mele din fiecare sear, mmico? De ce nu rspunzi, mmico? Acum ns era cu gndurile n alt parte. La planul su de tain. O singur dat a ascuit urechiuele, s-i ntipreasc n auz cuvintele rostite de madam Palade. Drag Eleno, un lucru nu neleg eu la oameni! spunea madam Palade, cucoana evlavioas creia i ncredineaz Sfntul Petru cheile de la rai, cnd se duce s-i mai tund barba. Oamenii i ascund faptele cele urte i rele. Le strig n gura mare pe cele bune, aa puine cte le mai svresc dnii, din cnd n cnd. Eu cred dimpotriv! S-i uureze sufletul, mrturisind greelile i pcatele. Iar faptele bune s le ascund i s le tac. Destul c le vede ochiul lui Dumnezeu! Att ajunge! El vegheaz de-acolo, de unde le vede i le tie pe toate, ca s le rspndeasc la vreme. Tu attea fapte bune ai svrit n tcere, Eleno drag, nct nu m ndoiesc c Dumnezeu te are n grij. De aceea nu mi-am pierdut nici o clip ndejdea. Poate c va da Domnul ca azi s fie ziua cea mult ateptat de tine! S dea Dumnezeu! a suspinat sora Maicii Domnului. Dup mas, Gina s-a lsat culcat, nvelit, povuit s nu se mite i s fie cuminte. A fgduit ascultare la toate. A nchis ochii. S-a prefcut c doarme. Ba chiar era s adoarm de-a binelea, dac n-ar fi tresrit din toropeala plcut i dulce, cu grija la hotrrile sale de tain. A srit n sus. Linite. Nici o ipenie. Numai departe rsunau sprinten i vesel zurgli argintii de sanie. i numai sub geam, glasul lui Pavalache: Ham-Ham! Ce faci, Gina, zna zpezilor? Ai uitat cum ne-a fost vorba? De cnd te-atept, m-a prins frigul i am nceput s strnut.

94

Ai puin rbdare, Pavalache! Vin ndat! mi ajut Cleopatra la cutat cheile. Cu ajutorul Cleopatrei a gsit cheile. A gsit hinuele de anul trecut, ghetuele i oonii. Tot cu ajutorul ei i al unui cuit, Gina a izbutit s scoat din puculi toate economiile adunate nc de ast-var, pentru pomul de Crciun. Pe urm, dup ce le-a mpachetat pe toate, frumos nvelite i legate cu sfoar, a deschis ua i a pornit la drum, prin ninsoare. Pavalache a vrut s spun ceva. Ssst! Nici o vorb! l-a oprit zna zpezilor cu degetul la buze. inem secret. Ai jurat! Taci! Iaca, tac! Dac am jurat, am jurat, ce s zic?

Zna zpezilor svrete o fapt mare i se spovedete de-un pcat mititel

Gina, zna zpezilor, a btut n ua de la cocioaba Saftei, spltoreas, dup toate rnduielile bunei cuviine. A btut i a ateptat. Nimic. A btut a doua oar i iar a ateptat. Iari nimic.

95

A deschis atunci ua ncetior i a bgat nsucul nuntru. Nimeni. Ce ne facem? a ntors ochii ctre Pavalache. Intr! Intrm! N-are s te mnnce lupul! Eti cu mine. Au intrat amndoi. i amndoi s-au oprit n prag. Gina, ca s-i deprind ochii cu ntunericul dinuntru, umed i vnt, neptruns, dup lumina cea alb i orbitoare de-afar. Pavalache, ca s adulmece cu nrile mirosul sttut de duumele ude, de leie rece, de spun rnced pentru rufe. La amndoi li s-a strns inima de jale. Mare i crncen srcie! Bine o mai zugrvise Mgrdici! Dar s-au nelat cnd credeau c nu-i nimeni. Safta lipsea cu adevrat. Pe patul de scnduri ns, sub ptura aspr i sur, zcea Lenuca. Zcea cu fruntea scldat de ndual, mcar c-i clnneau dinii de frig. De la picioarele ei, dintr-un culcu de crpe, s-a nlat o dihanie trcat, ncovoindu-i spinarea, brzoindu-i coada i ncercnd s scuipe pe vrjma. Gina s-a tras cu spaim napoi, gata s scape pachetul de sub brat. Nu te speria, zna zpezilor! i-a optit Pavalache. Nu crede c-i cine tie ce fiar fioroas, ori o m de vrjitoare! Asta-i uca, pisica cea jigrit, srmana! O cunosc eu! Dar face urt la noi! Mai bine zis, ar vrea ea s fac urt i nu poate! Nu mai tie s scuipe. A uitat. Ar trebui s ia lecii de la marele maestru Mgrdici. Dar de ce s ne scuipe? Frumos i sade s fac urt? ntreb Gina, n amestecul de spaim i de indignare,

96

uitnd c nu mai este domnioara Dece. Spune i tu, Pavalache, de ce? N-o condamna! a pus cuvnt celul pentru ma burzuluit. i nchipuie c am venit cu gnd ru i ncearc s-i apere stpna, cum de-attea ori sar i eu s te apr pe tine! De unde s bnuiasc dnsa ce bucurie le-aducem? O biat m nenorocit i proast! Hai, Gina! F-i datoria de zn. Arat-i tu cine suntem i pentru ce-am venit. Mcar c Pavalache nu era i el zn din cauza celor patru picioare ale sale, nu nelegea ns s rmn a cincea roat la cru. i lua rolul foarte serios. A mpins-o pe Gina cu botul, vznd c se codete. Hai! Primul pas e greu. Pe urm ai s te tot deprinzi cu meseria asta nou de zn! Zna zpezilor a fcut primul pas mai greu, n vrful picioarelor. Pe urm, ceilali au mers mai uor. S-a apropiat de pat. Aplecndu-se deasupra bolnavei, a chemat-o cu glas de tain. Lenuco. Lenuco! Fetia din pat a deschis ochii nvluii ntr-o cea. Nu-i vedea. Ea zrea numai artri tulburi din aiurelile sale. Lenuco drag, repet Gina. Cine m cheam? Tu eti, mmuc? Sunt eu, Lenuco. Eu, Gina. Bolnava altceva auzea i vedea. Murmur cu glasul stins: Mam! i Dumnezeu are s ne trimeat hinue, ghetue, tot ce dorim? Da, mam? Spune. i le-a trimis, Lenuco! opti Gina cu bti zvcnite de inim n piept, fiindc abia acum se simea ea

97

cu adevrat zna zpezilor n tainica sa menire pe lume. i le-a trimis pe toate prin mine, Lenuco. Uite, le-am adus eu. Fetia din pat ntreb, frecndu-se la ochi: Cine eti tu? Gina. Nu m cunoti? Sunt zna zpezilor. Zna zpezilor? Nu tiu. N-am auzit. i tu vii de la Dumnezeu? Viu de la noi, de-acas. Am fugit tiptil, se fstci zna zpezilor. Adic, nu! De la Dumnezeu viu. Mi-a spus: Gina! Ai ascultat ce istorisea Mgrdici? Ia hinuele, ghetuele i oonii acetia pentru Lenuca. F o fapt bun! Dar te-a rugat i pe tine s inem secret. Faptele bune nu trebuie strigate n gura mare. Zicea i madam Palade. Pstrezi secret? Juri? Lenuca ns n-a rspuns. Pe ce-ar fi jurat ea, srmana, chiar dac ar fi auzit i ar fi neles? Ce avea dnsa scump i de pre? Ea din nou auzea i vedea altceva. Din nou aiura, clnnind din dini. Mam! Mmuc, oare tot mai ninge afar? Eu vd o feti alb care coboar cu aripioare de fulgi la mine. sta nu-i vis, mam? Nu-i ngerul care vine s m ia sus, la Dumnezeu? Mam, eu nu vreau s mor. Vino lng mine, mam. Unde eti tu? Rspunde, mam! M tem. Mam, m tem! Teama a cuprins-o i pe Gina. O apsau pereii cocovii cu dre de umezeal, tavanul scund, ncperea aceasta strmt, ntunecoas i ngheat. Iar ochiul tulbure al geamului se holba la dnsa aa de ncruntat, nct a strbtut-o un fior. Nu, Doamne! Nu aa i nchipuise ea fapta cea bun i de tain.

98

Nici un strigt de bucurie? Nici un bra care s-o cuprind fierbinte de dup gt? Nici un obrjor scldat n lacrimi de fericire, care s se lipeasc de obrjorul ei? Gina la aceasta se atepta. Aa ntrezrise ea mplinirea faptei sale de tain. Credea c Lenuca are s sar din pat, srutnd-o, mbrind-o, strignd, btnd din palme de bucurie; tot aa cum s-a bucurat ea astzi diminea, cnd a tras perdeaua i a zrit minunea ninsorii de afar, cum s-a bucurat de-a doua oar, cnd a descoperit hinuele de zn a zpezilor lucrate de sora Maicii Domnului. nc nu tia ea ct de urt se nfieaz srcia, ct de amar arat suferina, boala, pustiul, singurtatea. Acum, cnd le vedea cu ochii, cnd auzea gemetele i scncetele cu urechile sale, cnd le simea toate cu inima sa mic, de carne, nu de aur toate i tiau suflarea cu un fior. Ptrunsese ca ntr-o alt lume, a artrilor de spaim i de vis ru. Ca lumea din care vorbea fetia bolnav, aiurnd: Mam, m nbu, mam. Nu e aa c n-am s mor? Era un nger care m cuta. Un nger alb. Acum e nger negru, mam. Roag-l tu s m lase, s nu m ia la Dumnezeu, mam! Pn mine, mcar. Aa de mult doresc eu s mai vd cum ninge, mam! Eu n-am fcut nici un ru la nimeni, mam. Gina i-a pus palma mic pe frunte i ngn cu glas tremurat, cu ochii n lacrimi: Lenuco. Ai s te faci bine. Mi-a spus Dumnezeu mie, zna zpezilor. Ai s te faci sntoas i ai s te joci cu noi n zpada din mpria mea. Jur! Mam, scncea bolnava nainte. Unde eti, mam? M tem. Zna zpezilor s-a uitat la Pavalache.

99

Tu ce spui? Ce-i de fcut? Aceasta n-am prevzut-o noi! a strns Pavalache din umeri foarte ncurcat i el. Dac n-am prevzut-o, n-am prevzut-o, ce s zic? Lsm lucrurile i plecm. Nu te-a povui s stai prea mult aici. Dac e o boal molipsitoare? Vrei s te vd i pe tine n pat, transpirat i aiurnd? Are destule amrciuni sora Maicii Domnului, ca s-o cru mcar de asta. Tu i-ai mplinit datoria! Cnd va veni Safta tie ea mai bine ce trebuie s fac. Bani pentru doctor sunt acum. Bani pentru doctorii de la farmacie sunt! Adic s-o lsm pe Lenuca singur? nu se ndura Gina s plece. Singur am gsit-o, singur o lsm. Ce putem face mai mult? Grbete, fiindc altfel se duce pe copc secretul nostru. Zna zpezilor a mai stat o vreme la ndoial. Apoi ntunericul de hrub, ochiul geamului holbat, cuvintele fr ir ale bolnavei, dintr-o alt lume, au hotrt s dea ascultare sfatului lui Pavalache i s se grbeasc. Desfcnd nvelitoarea pachetului, a nceput s ntind frumuel deasupra pturii aspre hinuele, oonii i ghetuele. A cldit alturi o movili cu economiile sale. Iar cnd a dat cu ochii de ppua srac i oarb, de crpe, pe care o strngea Lenuca la piept, i-a prut ru c nu s-a gndit s-i aduc i o ppu. Nu pe Cleopatra. Nu s-ar despri de Cleopatra pentru nimic n lume! Dar alt ppu, din sertar; una de anul trecut. Pisica trcat i slab i descovoiase spinarea. Pricepea n sfrit i dnsa c fiina aceasta n strai alb de zn a zpezilor n-a intrat n cocioaba lor cu gnd ru.

100

A ncercat s toarc i s-a frecat cu blana nprlit de mneca Ginei, alintndu-se ca pe lng o veche cunotin. Fantastic! gndi n sinea sa Pavalache, nlnd dintr-o spncean i dintr-o ureche a nemrginit uimire. Fantastic, cum mai seamn cu madam Naum, nenorocita i sfrijita asta de Tuca! Tot aa cum n-o prindeau pe dnsa povetile cu Fulga, zna fulgilor, aa n-o prind nici pe uca alintrile i torsul. Ce-s marafeturile astea? Fost-ai lele! Zna zpezilor s-a dat un pas napoi s priveasc lucrurile frumos ornduite pe pat. A rostit: Gata, Pavalache! Dar drept s-i spun, mie parc tot nu-mi vine s plec! Pe rspunderea mea! Uite! Vd eu aici nite rufe clcate i cldite pe mas. Acestea sunt lenjeriile de la casa domnului avocat Leca Mateescu; uite i cmuele lui Fred! Le cunosc eu. Nu o dat le-am zrit eu toate n vizitele mele la Fifina. Mai vd i maina de clcat, cu mangalul gata pregtit. Dac ai ti i tu carte ca Bzu, s citeti romane poliiste, ai pricepe din asta ca Safta e pe undeva, pe-aproape. Poate s pice din clip n clip. Hai! Gina s-a nlat n vrful picioarelor i s-a plecat peste capul bolnavei, s-i srute fruntea fierbinte i brobonit de ndual. Zna zpezilor i ureaz sntate, Lenuco! opti ea. S le pori toate sntoas! Aa i dorete zna zpezilor. Zna zpezilor? Nu stiu. Mam, cine-i zna zpezilor? Mam... mam...

101

Gina i Pavalache au nchis ua ncetior. i au ieit n strad amndoi. Ningea. Afar nimic nu se schimbase. Aceeai fluturare feeric de fulgi. Aceeai lumin alb, care-i orbea acum dup ntunericul umed de peter, unde au lsat o feti bolnav, aiurnd, pe-un pat tare, de lemn... Ai lacrimi n ochi, Gina? ntreb Pavalache dup civa pai. Te pricep i-i dau dreptate. Mult suferin i ticloie mai este pe lume! Mult, Pavalache! suspin i zna zpezilor. N-am tiut. Nu mi-am nchipuit. Dar le-ai adus o alinare! Recunosc nc o dat c am fost un mgar! rosti celul. N-am tiut nici eu, nu mi-am nchipuit nici eu, ca un bou, ce inim de aur ai tu! Drag Gina, pot zice c ai svrsit o fapt care te-a nlat n ochii mei, mai sus dect Ion Vod cel Cumplit de pe statuia din pia. Pavalache i-o spune! Asta are s rmn fapta cea mai frumoas din viaa ta. Ai s-i aminteti de dnsa, chiar cnd vei avea prul alb ca madam Naum. Poate c ai s te miri i ai s te ntrebi, cum de te-ai nvrednicit s-o svreti. Zna zpezilor s-a ntors spre Pavalache dojenindu-l: Gata! De-acum nu mai vorbim despre aa ceva! Tcem mlc! Pstrm secret! tiu! Am jurat! Dac am jurat, am jurat, ce s zic? Nu numai fiindc ai jurat, Pavalache! Mai este alta. Tu n-ai auzit de la mine, ce-a spus madam Palade? Fapta bun i frumoas s n-o strigi n gura mare! Destul c-o vede ochiul lui Dumnezeu.

102

Dup o bucat de drum, Gina i-a mai amintit alt pova a cucoanei btrne i evlavioase, care e mama posturilor i pstreaz cheile de la rai, cnd se duce Sfntul Petru la brbier s-i mai reteze barba. Anume c faptele mai puin bune i mai puin frumoase, tocmai acelea se cer numaidect mrturisite. Numai aa se uureaz sufletul celui czut n greeal i-n pcat. De aceea, ca s-i uureze sufletul, s-a spovedit lui Pavalache: Mai ru e c facem i fapte urte! Fapte de ruine pe care le ascundem. De! Facem! a fost de aceeai prere i Pavalache, cu botul plecat pocit n zpad. Dac facem, facem, ce s zic? Parc eu n-am fcut azi una de oaie, cu osul cel de vac? M-a luat gura pe dinainte. Avea dreptate sora Maicii Domnului s se supere, s arunce cu satrul dup mine i s m fac cu ou i cu oet. Dac am greit, am greit, ce s zic? Zna zpezilor a prins curaj, s-i duc pn la capt spovedania. Tot aa i eu, drag Pavalache. n grdin, azi diminea, cnd strigam pentru Bzu i Mgrdici. Am scpat o greeal mititic i fr zgomot n pantalonai. tiu! cltin din cap Pavalache, zmbind pe sub musta. Am simtit eu o adiere de parfum. Cum? Mirosea? s-a speriat Gina. Eu am crezut c nu! Atunci i-a mirosit i lui Dnut? Mai mare ruinea! Fii fr grij! N-are Dnu al dumitale nasul meu. Se compar? Oriict, nu-i frumos ce-am fcut! se condamn zna zpezilor singur, cu nenduplecat asprime. Pavalache ncerc s-o mngie.

103

Faci i tu din nar armsar, Gina! A fost? S-a dus! A trecut ca fumul. Ai mrturisit; i-ai uurat sufletul. Nu ca domnul Stanciu Balaban. Adic vrei s zici c i el? se mir Gina. Ho-ho! i nc ce mai prob! Iaca, s-i spun eu ce-am auzit cu urechile mele i-am mirosit eu cu nasul meu. Pe la nceputul verii, nu mai departe. Treceam prin grdina public, la o ntlnire cu Fifina, ntr-un boschet. i era frumos! i era soare! i plutea o mireasm de tei nflorii i de trandafiri i de crini. Daaa! ti venea s azvrli cu cciula n cini de bine i de frumos! Numai ce-l vd eu pe domnul Stanciu Balaban c se oprete, se uit n dreapta, se uit n stnga. I se pare c nu-i nimeni. Ce s se sinchiseasc el de-un cel? Se proptete n baston i pe urm, nelegi! Vleu! Mammmulic! Am crezut c se prvale peste cap statuia lui Ion Vod cel Cumplit i c se detun toate geamurile de la Prefectur. i m-a plit o mireasm, de-am mpuns-o la fug, ht! pe marginea lacului, de fric s nu cad lat i nbuit la pmnt, fiindc n-aveam masca de gaze cu mine. Apoi, s-mi spui tu, se compar? i crezi c el s-a mrturisit cuiva? Zexe! S-a tot dus fluiernd nainte i nvrtind moric bastonul ca roile de la moara lui, parc nici usturoi nu mncase, nici gura nu-i mirosea. nct nu-i mai face tu chestii cu mustrare de cuget, pentru un flecute de nimica! Te-a luat gura pe dinainte i gata. Tu crezi, Pavalache? Se iart una ca asta unei zne? Pe rspunderea mea! Ce eti tu de vin dac aa a lsat Dumnezeu znele? Cu tub digestiv, stomac, esofag i toate chestiile, cum scrie n cartea lui Dnu i o

104

spunea azi diminea Bzu! N-avea dect s le fac altfel, nu tot ca pe domnul Stanciu Balaban! Mai bine dect s vorbim de poman pentru o nimica toat, ce-ar fi s-i tragem o inspecie pe la grdina public? Trebuie s fie un tmblu i o grozvie acolo, de-a mai mare dragul! Gina rosti cu jumtate de glas: Uii c-am fgduit mamei s stau cuminte acas? Uii c i-am clcat cuvntul, numai ca s mergem unde tii tu? Uii c nu mai am voie dect cu Dnu, pe rspunderea lui? Cnd ajunge treaba la rspundere, eu sunt tata rspunderilor! se viteji Pavalache. N-avea nici o team! Eti cu mine! Pn acolo, te duc eu pe rspunderea mea. Acolo te ia domnul Dnu al tu, pe rspunderea lui. i toate au s mearg strun! Uor i-e a spune, Pavalache! Parc pe pielea ta are s fie tot ce-am s pa eu? Pardon! bombni Pavalache, oprindu-se i privind-o int n ochi. Numai o dat am tras eu ponoasele pentru tine? Ce, ne cunoatem de ieri, de alaltieri? Ai tras! recunoscu Gina. Dar acum s-a schimbat chestia. Ca zn a zpezilor, nu mai merge aa. Pavalache pufni pe nri i o lu din loc: Ca zn a zpezilor, zici tu? Apoi dac-i vorba de zna zpezilor, ia, s-mi spui mtlu, se cade ca s lipsesti de la sniu i de la btliile cu omt? Nu acolo-i locul tu? Te d lips la apel? Gata! Numete alta! Adio i-un praz verde, zno! Crezi tu? se cutremur Gina, de asemenea catastrof.

105

Ba bine c nu! Nu-s eu chiar cine btrn, dar tiu ce tiu. Aa e c nu mai zici nici ps? Zna zpezilor n-a mai zis nici ps, aflnd c znia sa e n mare primejdie. A fcut stnga mprejur, prin ninsoare, spre grdina public. Pavalache a luat-o nainte la picior, fluturnd coada ca un steag i lipind voios prin mijlocul strzii, ct l ineau cele patru picioare ale sale.

ntiul om de zpad a fost numai o slut i caraghioas momie

Ehei!... De azi diminea se cam schimbase povestea! Parc nu mai era tot Gina cea mic pe cre n-o lua nimeni n seam, cnd a intrat n grdina public. i nici Gina cea spit, care i muca degeelul mnuii, cnd atepta n zadar s-i admire cineva hinuele mpletite de sora Maicii Domnului. Atunci strigase de-a valma cu toii i cu toatele, la primirea plin de alai i de tmblu a lui Bzu, Mgrdici i Dnu.

106

Acum, abia a intrat pe sub bolta crengilor arcuite cu flori albe de nea. Abia a zrit-o Fred, venind prin ninsoare cu Pavalache, brav cerceta nainte: iar pe dat toi s-au oprit din joac, pe dat toi au izbucnit n strigri i chemri i urale. Gina! Uite-o pe zna zpezilor! Ah! Bine c-ai venit, n sfrit, zna zpezilor! Mai repede, hai, mai repede, Gina! De ce ai ntrziat, zna zpezilor? Ce drgu eti tu, Gina, n hinuele astea de zn! Ura, de trei ori ura pentru Gina! Hip hip: Ura! Uraaa! Uraaa! Sus cu zna zpezilor noastre! Pavalache a ntors capul i a nlat o sprncean, fcnd mecher cu ochiul. Ei, ce-i spunea Pavalache, sireacul? E lat ru cu znia ta! Dac e lat, e lat, n-ai ncotro! Era cu putin s lipseti? mbujorat n obraji de plcere i de emoie, zna zpezilor s-a supravegheat pe sine, s nu mai scape cumva vreo ct de mititic greeal n pantalonai. S-a lsat scuturat de mini, mbriat de prietene, ridicat pe sus. Numai Bzu a luat-o mucalit la zor: Bine, jupneas zna a zpezilor! Aa i ndeplineti mtlu datoria, mnca-te-ar nen-tu, mcar c pe ziua de azi s-a ndopat cu niele i sarmale ct trei Stanci Balabani? Unde mi-ai fost pn acum? Ai ppat ct patru i i-ai tras nite sfinte ghioase de somn ct cinci, hai? Iar pe noi, ne-ai lsat orfani de zn? Pe Pavalache, ct pe ce s-l ia gura pe dinainte i s-i trag un schellit ca acela, revoltat teribil pentru asemenea nedrepte bnuieli. Auzi colo! De unde veneau

107

dnii! De la o fapt vrednic s fie scris n cartea de citire a lui Dnu! Dar domnul Bzu, ct e el de destept, ce-a priceput i ce credea? C vin de la ppic i somnic? S nu-i pierzi toat ncrederea n deteptciunea detepilor? Aceasta ar fi vrut el s i-o spun lui Bzu de la obraz, ntre brbai. Dar Gina a pus degeelul la buze. t! Ai jurat. Rmne secret. Taci! Pavalache i-a nghiit secretul ca un nod mai bolovnos dect osul cel de vac. Iaca, tac! Am tcut! Cnd ajunge chestia la secret, eu i-s omul! Nu i-oi scoate o vorb-vorbuli, nici dac arunc sora Maicii Domnului cu satrul dup mine! Din partea lui, cread i spun ce-i ajunge mintea! tim noi ce stim. Cinii latr, vntul trece... Dup aceast eroic dovad a stpnirii de sine, Pavalache a brligat coada cumplit de fudul c a dat oamenilor asemenea pild de modestie. i s-a dus s se joace de-a v-ai ascunselea n zpad cu Fifina i cu o mnu de-a lui Fred, alb, moale i pufoas ca un iepura de cas. S-au pus pe-atta s-o flociasc, pn ce-a ieit colbul din ea i i-au mers fulgii. Zna zpezilor i-a luat locul n snioara lui Bzu. A trecut mai apoi n sniua lui Mgrdici. i deacolo, n alta pe care o crmuia destul de ndemnatec Dnu, cel ce uitase cu totul c mai sunt pe lume i lecii de intuiie despre esofag, stomac i tub digestiv. Acum striga, chiuia, hohotea, rcnea la ceilali s-i lase liber prtia, zvrlise ct colo bascul i nici nu-i psa c i s-a cam stricat domniei sale frizura.

108

Cu tustrei, Mgrdici, Bzu i Dnu, a zburat Gina ca vntul i ca gndul, mcar de-o duzin de duzine de ori. Iar ca o zn mrinimoas ce se afla, nu s-a lepdat nici de prietenele care stteau ele acum la o parte, mucndu-i degetele mnuilor. A pus cuvnt pe lng marii meteri, s le ia la rnd n snioare pe toate. Pe Lola i Lala, pe Mimi, pe Vetua, fata lptresei, pe Pufa, pe Nina. Ct despre Nina, nepoica lui conu Iancu, pensionarul, fostul preedinte de tribunal, o feti oache i cu ochi de chinezoaic, apoi cu dnsa s-a ntmplat chiar una nostim. Nu s-a inut destul de bine, s-a dus de-a rostogolul, i-au plesnit pantalonaii i a lunecat la vale de-a sniuul fr sanie, numai pe cozoncelul gol. i ce mai rs, ce mai chicote, ce mai veselie!... Joaca s-a ncins mai zdravn dect astzi diminea. Veniser i alii copii din strzi mrginae. Aveau straie ponosite. Ghete de la fraii i surorile mai mari. Snii ca vai de ele, njghebate din scndurele negeluite i din doage, din ldie de lemn, din cutii puse pe tlpi de stinghie. La nceput stteau la o parte, foarte stingheri i sfioi. Bzu, Mgrdici i Dnu i-au luat cu iureul s intre laolalt n joc: Hai! La roat, frailor! Ce stai i v zgii de la galerie?... Aici nu-i galerie i stalul nti, loj i loc rezervat. Toi ca unul i unul ca toi. Hai, gglicio, hai! ddea Bzu ghes unei fetie mai pitic dect Statu-Palm, nfofolit ntr-un fel de surtuc legat peste mijloc cu sfoar. Cum te cheam, uriaa pmntului?

109

Eu sunt Malicica Tlu! a rspuns seme gglicea cu nasul ct un bumb. Malicica Tlu, m cheam. Maricica ru? ntreb Bzu de-a doua oar, fericit. Atunci s-mi razi mie mustaa dac nu eti tu cumva fetia lui Gheorghe Tlu, care lucreaz la moara Balaban?... Nu i-o lad, c n-ai musta! Da Malicica Tlu s, fetia lui Gheorghe Tlu, lucltol la fablic... S mai tii c-s i fata mamei, Baglioala Tlu... S-o tii! Ei, bravo, Malicica Tlu!... aprob Bzu, din ce n ce mai ncntat de aceast nou cunotin i imitndu-i mucalit vorbirea. tiu acuma cu cine am onoarea! Dar tii i tu, chifteluo, ce zmee parazmee mi fabrica mie neica Gheorghe Tru, acum doi ani? Habar n-ai, chiftelu simpatic?... Cu trei zbrnitori i dou cozi, cu pot aerian pe sfoar? Cele mai zbrnitoare zmee parazmee din tot trgul. Pentru care lucru, ia poftete, Malicico i urc-te alturi, s zburm ca vntul i ca gndul! M ulc... S stii c m ulc! Nu i-e fric? Nu mi-i fiic, c nu-s flicoas!... Am venit singul de acas. S tii! Bravo, chifteluo, mnca-te-ar bdia! tiu acuma! Zna zpezilor, ia d-i binecuvntarea! Suie-te i tu, Gina! Gata? Pzea c trece Malicica Tlu! S-o tii!... Maricica ru a zburat astfel i dnsa, ca vntul i ca gndul. Jos, n fundul vlcelei, cu toat binecuvntarea znei zpezilor i cu toat miestria lui Bzu, s-au rsturnat ns toi ca o tigaie cu chiftelue.

110

n zpada vnzolit i zvrcolirea attor picioare cu tlpile n sus, nu se mai deslueau care ale cui sunt. Pavalache a dat goan, gf-gf! pe cele patru picioare ale sale, s le sar ntr-ajutor i s descurce el ale cui i care erau picioarele altora, ca s-o tie i dnsul, nu numai Malicica Tlu. i alt rs! i alte chicote! i alt prilej de veselie. Erau cu adevrat toi ca unul i unul ca toi, n fluturarea alb de fulgi. Ninsoarea i nvluia laolalt, nfrindu-i, cum cuprindea n aceeai feerie casele bogate i srace, bulevardul i mhllile cele mhnite de altdat, grdina tuturora i parcul domnului Balaban, maidanele, grla, catedrala, oraul ntreg. Dar omul de zpad? Nu facem anul sta i un om de zpad? ntreb Fred. Dnu a fost de aceeai prere. Nu se cuvenea ns a trece la fapt, fr aprobarea celorlali doi ocrmuitori ai taberei. Bzule! Mgrdici!... Auzii ce spune Fred! N-ar fi oare vremea s ncercm i un om de zpad? S ncercm... a ncuviinat Bzu. Mgrdici pstra ns unele ndoieli. Mi Dnu!... a spus el scuipnd ti n dreapta, ti n stnga. Eu cred c zpada nc nu-i destul de fain pentru treaba asta. Prea subire... S-o lsm pe mai ncolo, peste cteva zile... Bzu s-a mpotrivit l-a asemenea amnare. Ce e n mn nu-i minciun, Mgrdici!... Peste cteva zile?... Mine, eu i cu Dnu o pornim la coal, s ne mncm sufletul o sptmn cu buchiseala, n loc de alimentele carnivore cu care ne-a proslvit biata mama pe ziua de azi, pn ce mi-a plesnit catara-

111

ma de la cingtoare. Tu, Mgrdici, mi srace de tine, o sptmn te zgaiberi pe case la hogegele tale... nct abia duminica viitoare, de-om mai pupa noi aa praznic! Eu zic s ncercm... Atunci, d-i drumul!... Strig adunarea, Bzule!... s-a supus Mgrdici din toat inima la dorina tuturor. Bzu a sunat adunarea. Iar ntr-o clipit, toi, cu mic i mare, s-au prezentat la datorie, lepdnd snioarele i ateptnd planul i poruncile. Au ales mai dinti locul. Dnu a tras pe zpad liniile temeliei, ca la soclul statuii lui Ion Vod cel Cumplit din pia. i la lucru, biei!... Biei, adic vorba vine! Lucrau mai de zor i fetiele. Tbrser s ncurce treaba i ceii, n frunte cu Pavalache i cu Fifina, cu Tomi, celuul cel srmos al Ninei, nepoata lui conu Iancu. Forfotea acum grdina public de-o altfel de glgie. Care rostogolea bulgri. Care cra provizii de zpad din locuri mai ndeprtate cu snioarele, cum pregteau ast-var salahorii crmida i varul pentru zidirea halelor din Piaa Mare. Unii butuceau temelia cu talpa i cu lopeile. Alii opinteau gfind la rostoplanele treptelor. Ceilali s-au mprit s nale soclul: Pe urm, aternutu-s-au cu toii pe isprav de ndejde, s-i dureze dup mintea, priceperea i chibzuina lor, omul de zpad din aceast iarn. Picioarele le-au ntocmit din doi tvluci de omt. Dintr-un bulgr uria au cldit trupul. I-au nndit i cele dou mini, care mereu se desprindeau de subiori i cdeau jos. Alt bulgre de omt, rotund i nu

112

prea, ns destul de cpnos, nsemna, chipurile, capul. Marii meteri au fost tot cei trei crmuitori ai jocurilor: Mgrdici, Bzu i Dnu. Pcat ar fi s spunem c n-au pus la btaie toat iscusina i tragerea lor de inim! S-au cznit aburcnd bulgrii i tvlucii de zpad. Au netezit cu palmele goale trupul s-i rotunjeasc ncheieturile. I-au lipit nas. I-au crestat gur. I-au pus i-un igroi de vreasc ntre buze. I-au nfipt ochi de crbune i i-au aezat pe cap o plrie de paie adus de Malicica Tlu de pe un gunoi de la marginea grdinii. S-au sucit i s-au nvrtit fel i chip. Au ascultat sfaturi de la unii i de la alii. I-au poftit s pun mna i s ncerce unele nscociri, dup cum i tia capul. De prisos. Greu! Nu mergea!... Mi Bzule!... a recunoscut Mgrdici cel dinti, stupind scrbit drept ntre picioarele omului de zpad. Mi Bzule i mi Dnut, suntem noi mari mahri la altele... Iaca, eu nu m dau nici pe tine, Bzule, la sniu, la gheu, ba chiar i la patinaj ori la schi, cnd capt sculele de cuviin de la prietenul nostru Fred... Dar cu omul sta de omt am buclarisit-o! Om e sta?... S rd i cinii! Pavalache, cum a auzit, s-a i nfiinat cu Fifina i cu Tomi, ca s rd cu gura pn la urechi de asemenea caraghiozlc de om. Bzu s-a scrpinat n creasta prului, destul de necjit. Drept este, Mgrdici! Mai mare mila de munculia noastr! Ne-am fcut de rs i de ocar!... Chiar c-i de rsul cinilor.

113

Dar ndat s-a molipsit i el de la rsul cinilor i a izbucnit n hohote, nveselindu-se singur de isprava lor care dduse gre. Hahaha! Ia privii la dnsul, ce dovleac de cap mai are!... Hohoho!... Bostan turcesc, nu alta! Hihihi! i ochii!... a luat aminte Fred. Nu vedei c se uit ncruciat? Bzu a btut cu palmele pe frunte, luminndu-se deodat la minte. Exact, Fredi! Bravo, Fred!... Hohoho!... Hahaha!... Hihihi! M miram eu cu cine seamn de-i aa de drgla! Vou nu v spune nimic mutra momiei noastre? Toi erau adunai roat. Priveau la omul de zpad, priveau apoi unul la altul, nedumerii. Nu pricepeau nc. Se oprise din rs i Pavalache, apropiindu-se s trag cu urechea. M!... se minuna Bzu de atta ncetineal la pricepere. M cartoafelor nenorocite, nu vedei voi c se uit cu un ochi la slnin i cu unul la fin? Ei, da!... i ce-i cu asta?... ntreb Dnut foarte serios i demn, puin cam ofensat, fiindc el nurubase ochii de crbune ai omului de zpad. Cum ce-i cu asta?... Asta nu-i spune c avem dea face cu domnul Stanciu Balaban? Nu-i jupn Stanciu Balaban n picioare? Trage cu un ochi la fina de la moara Balaban i cu altul la slnina de la fabrica de crnai i mezeluri tot Balaban! sta-i jupnul Stanciu Balaban n carne i oase! recunoscu i Mgrdici, nind alt scuipat taman ntre ochii care se uitau unul la slnin i altul la fin. Bzu se strmba de rs:

114

Aa e, Mgrdiciule... Domnul Stanciu Balaban n carne i oase i burt!... Mai cu seam n burt!... S fi vrut, nu l-am fi nimerit noi aa de grozvit!... Hahaha! Admirai-i burta ct butoiul de pe firma berriei Gambrinus!... Domnule Dnu, acilea, cu o rigl de profesor n mn, s ne ii tu o lecie despre stomac, esofag, cimpoi i tub digestiv! Hohoho! Rdeau acum toi, plesnindu-se cu palmele pe genunchi, inndu-se de pntec, izbindu-i cumele i bonetele n zpad, tvlindu-se n ninsoare. Rsuna grdina. Se auzea din strad. Asemnarea se lmurea mai stranic, pe msur ce se uitau mai ndelung i de la mai potrivit deprtare. Descoperea fiecare altceva nou i mai cu haz. Spune i tu, dac astea nu-s flcile domnului Stanciu Balaban? Hahaha! i ceafa! Hohoho! i burticica!... Hihihi!... Asta-i domnul dilectol Tanciu Balaban!... i-a rostit cuvntul i Maricica ru. l cunosc eu de la fablic... Uite bulta lui!... Mai zi ceva! ... se bucur Bzu de glasul hotrt al gglicei i chifteluei sale simpatice. Vocea poporului!... Mai zi ceva, scumpe Daniil Sihastru! Dnut a mai spus ceva, ns grav i ngrijorat: Oricum, nu e frumos ce faci tu, Bzule! Dar eu fac?... sri ca ars Bzu. Eu l-am fcut?... L-am fcut toi!... Ochii i-ai fcut chiar dumneata, jupne Daniil Sihastru... Dumneata l-ai pus s se uite c-un ochi la moar i cu altul la fabric... Cine e de vin dac din fabrica noastr a ieit tata lui Bosumflache n carne i oase?

115

Pavalache a mpins-o cu botul pe zna zpezilor, optindu-i: Vorbii de lup i lupu-i la u!... Gina ntoarse ochii spre poart. ntr-adevr, pe poarta grdinii intra Bobi Bosumflache. Fiul domnului Stanciu Balaban venea de la plimbarea cu automobilul pn la moie. Cum a ajuns acas, n-a vrut s bea ceaiul, n-a vrut s se culce, n-a vrut s se joace cu automobilul cel rou cumprat chiar n aceea diminea de la Paradisul copilului de elit. El a vrut s mearg neaprat la grdina public, unde e joaca tuturor copiilor din ora. Era nsoit de guvernant i de Goliat, cinele cel mops i rnjit. oferul a cobort din automobil sania i schiurile lui Bobi. Sanie ca nici una alta n tot trgul. Nou, lcuit, lustruit, cu tlpi de oel ncovoiate, cu inte de alam, cu sfoar de mtase. Schiuri aduse de peste mri i ri, din Suedia, ara schiului. Toate bune, toate frumoase, toate fr pereche i seamn. Numai c, mpreun cu toate, Bobi Bosumflache s-a oprit la zece pai dup ce-a intrat pe poart. S-a oprit i Edit, guvernanta. S-a oprit i oferul cu sniua cea nou neatins i cu schiurile pe umr. S-a oprit i Goliat, mai zis Goril, cinele cel rnjit, nfumurat i colos. Bobi auzise rsetele. Auzise numele domnului Stanciu Balaban i porecla sa, Bosumflache. N-a desluit ns despre ce poate fi vorba. i chiar dac ar fi desluit, chiar dac ar fi neles, nu i-ar da el crezare urechilor. Cum poate s cuteze oare cineva a

116

hohoti i a glumi pe socoteala domnului Stanciu Balaban, omul cel mai bogat, mai tare i mai temut din tot oraul? Aceasta ar ntrece orice nchipuire. nct nu din asemenea pricin se oprise. Auzea glgie, veselie; vedea joac i desft. Mai auzea ns i glasul lui Bzu. l mai vedea ns i pe Bzu, dumanul su. i nc pe alii: Mgrdici, un biat de coar. Vetua, fata lptresei. O droaie de ali copii, dintre care cu unii se certase, iar cu ceilali n-ar fi cobort el s stea de vorb i la joac. A vrut, a vrut, a vrut btnd din picior, s vin la grdina public pentru ca s se bucure i dnsul de veselia tuturor. Acum i ddea seama c nu-l ateapt nici o prietenoas bucurie aici, unde nu-l primea nimeni cu chiotele i uralele pe care le strnea Bzu, biatul unui biet slujba zvrlit afar de papa, ori Mgrdici, fiul i ucenicul unui coar. Inima de copil l trgea ntr-acolo. ngmfarea de Bosumflache l mpingea ndrt. Deodat Bobi a rmas pe loc. i-am spus eu c n-ai ce cuta aici, drag Bobi? rosti Edit, guvernanta. Las-m! D-mi pace!... se stropi Bosumflache. Guvernanta a struit, fiindc ea prinsese ceva cu urechea din rsetele copiilor i bnuia ceva neplcut pentru odorul domnului Stanciu Balaban Avem parcul nostru, Bobi!... Ce nevoie ai tu s te amesteci cu copiii de soiul celor din povetile mele?... S mergem ndrt, Bobi!... Nu m nva tu, matracuco! Vreau s stau aici!... Am s-i spun lui papa s cumpere toat grdina i s-o nchid!... Vreau! Atunci s-i vd eu pe toi ce fac?...

117

Iat, c vine Fred!... se bucur guvernanta. Mai bine nu s-ar fi bucurat. Cci dintr-aceasta s-a dezlntuit zavera i tmblul care au spart toat joaca voioas din grdina public. Fred, ca un biat cu simire, tiind c prinii si sunt prieteni cu doamna i cu domnul Stanciu Balaban, a gsit cuminte s ias naintea lui Bobi. n urma sa, rsul se potolise. Toi i cutau alt joac i vorb. Nimeni nu-l iubea pe domnul Balaban; mai nimeni pe Bobi, rzgiatul i zurbagiul trgului. Aveau ns atta obraz, ca s nu-i rd chiar n faa lui Bosumflache de omul lor de zpad, care se nimerise a fi chiar domnul Stanciu Balaban n persoan. Dar alturi de Fred, upia n zpad i Fifina, celua cea frizat. Dup dnsa venea Pavalache, clcnd mai ncet pe cele patru picioare ale sale. i mai la coad, Gina, zna zpezilor. Goliat, zis Goril, a mrit i i-a artat colii. Pavalache nu s-a lsat mai prejos. Fifina a dat un glas subire i a nceput a schelli fr nici o pricin deocamdat. Iar ncierarea gata a fost. Ct ai clipi din ochi, s-a iscat o lupt i o tvleal i un schellit, care a nvlmit-o i pe Gina, zna zpezilor, rsturnnd-o cu picioruele n sus prin zpada mpriei sale. Goril i Pavalache se ncoleau: Fifina scheuna; Gina ipa de jos, ca Fifina; guvernanta, Edit, ridicase minile mpreunate la cer. i oferul, vrnd s sar i s despart cinii, se mpiedicase n sania i n schiurile lui Bobi, lungindu-se la pmnt ct e de goblizan. Se rnise singur la picior i la obraz. ncerca furios s se ridice, chiopta i i tergea faa cu batista, mormind cuvinte urte.

118

Acestea s-au petrecut ct ai clipi o dat din ochi. Iar ct ai clipi a doua oar, Bzu i Mgrdici au i fost la faa locului. Mgrdici o ajuta pe Gina s se scoale din zpad. Bzu crbnea la picioare de zor n Goliat, ca s-l apere pe Pavalache. Ce dai n cinele meu? se rsti Bobi. Bzu i-a rspuns printre dini, mrind ca i Pavalache. Caut-i de treab, Bosumflache, dac vrei s nu te dezumflu! Cum ndrzneti s-mi vorbeti aa?... se rsti piigiat Bosumflache. Ai ciud pe mine, c papa l-a dat afar pe taic-tu, fiindc l-a prins furnd? Ce-ai zis?... Ce zici?... Mai zi o dat!... scrsni din dini Bzu, lsndu-l pe Goril i apropiindu-se de Bobi s-l sfredeleasc adnc cu privirea. Tu vorbeti? Feciorul lui Balaban vorbete despre hoie i banditisme?... Tu, pui de bandit! Bosumflache, cuprins de spaim, cu iueala disperrii s-a aplecat i a nfcat un schiu, pocnindu-l n cap pe Bzu i asmuindu-i cinele: Muc-l, Goliat!... Sri pe el!... Muc! Goril l prsise pe Pavalache i i nfigea acum colii n pulpele lui Bzu. Dar Bzu nu simea. A smuls mai nti schiul din mna lui Bosumflache, l-a zvrlit ct colo i a nceput s-i croiasc palme dup palme pe obrazul care se nvineise mai mult de groaz, dect de durere. Edit! striga Bosumflache ct l inea gura. Edit! ofer! Ion! Goliat!... Srii, c m omoar! Bzu l-a scuturat o dat de guler i pe urm i-a dat drumul.

119

N-avea fric!... Nu te omor, Bosumflache... Aceasta se numete numai o lecie! N-a apucat ns a sfri cuvintele, c s-a pomenit lovit peste ochi i peste nas de pumnul oferului. Cum ndrzneti s dai n copilul domnului Balaban? Am eu o socoteal mai veche cu tine, obraznicule!... mormia apsat i izbind cu sete lunganul de dou ori mai nalt i de cinci ori mai voinic dect Bzu! Ce nseamn asta? ipa speriat Edit, guvernanta, Jan, oprete!... Ce barbarie e s loveti aa ntr-un copil?... Jan! Pentru Dumnezeu, Jan!... Cu degetele i cu unghiile, se agase de braul oferului. Dar Bzu n-avea nevoie de asemenea aprare femeiasc. S-a aplecat pe genunchi, s-a rsucit pe-un picior i i-a tras o icneal de clci lui Jan sub burt, nct oferul s-a fcut pe rnd alb, galben, rou, violet. Tricolor. Patru-color!... Apoi Bzu a spus rznd: Acum la revedere i s v fie de bine! Hai, Gino! Hai, Pavalache! Hai, Mgrdici! Hai, Fred! Hai, Fifino! Ei au apucat ntr-o parte, spre prietenii din grdin. Bosumflache cu oamenii i cinele domnului Balaban, cu snioara i schiurile, au plecat spre poart, unde l atepta automobilul mare ct un vagon. Bzu rdea. Rdea ns numai fiindc se silea el s rd. Dar pe zpada cea alb, de sub bolta copacilor cu flori albe de nea, i picurau stropi de snge din nri. Mare cine i oferul sta!... rosti Pavalache amarnic de scrbit ctre zna zpezilor, cltinnd din cap.

120

Taci, tu! Bietul Bzu rde acuma mnzete, l cunosc eu de la o pot!... urm Pavalache, ca i cum n-ar fi auzit. Asta numai din pricina mea!... Am s-i fiu recunosctor toat viaa... Ct despre domniorul Fred i despre domniorul Tomi, ce-mi stteau dumnealor de-o parte? Hai? Nu m-amestec, nu m bag!... Vorba ceea!... Nici cine, nici ogar! Taci, tu! Tac! Tac, dar le pun la inim, zna zpezilor!... Am s gsesc eu ac i de cojocul domnului Goril! Am s-l potcovesc eu i pe jupnul Jan! Pavalache!... se supr Gina. Am s-i pun i eu lact la gur. Eti cinele cel mai guraliv de pe lumea asta! Taci o dat!... Iac, tac! nainte de a-mi pune tu lact la gur, vreau s-i mai spun c s-a scrbit i vremea de asemenea ticloie. Se schimb!... i ntoarce iarna cojocul pe dos... S-o tergem acas... Vremea ntr-adevr se schimba. Se ncruntase. Sufla un vnt subire, tios. Fulgii erau mai mruni i mai aspri. Norii mai vinei. Se nvineea i zpada. Amurgul cobora repede. Toat veselia taberei de joac se stinsese, posomort. Civa prieteni s-au apropiat de Bzu s-l mngie. Fred era ruinat, fiindc sttuse, la, la o parte. Ceilali se pregteau de plecare. Bzu i-a frecat obrazul cu zpad. Mai cptase cteva zgrieturi i vnti proaspete, adaos la cele vechi. Era deprins ns cu astfel de panii! Dnu i Mgrdici ncercau s-l pipie; se ngrijorau dac nu-l doare ceva.

121

Ia mai lsai-m n pace! se burzului el ca Bosumflache. Ce-s ou, s m sparg?... Unde-a mers mia, treac i suta!... Apoi a izbucnit n hohote de rs, acum adevrate, nu n sil, nveselit la culme de mutra omului lor de zpad. Uitai-v la el, cum se chiorte c-un ochi la viteazul de Fred i cu altul la viteazul de Tomi!... Hahaha!... Hohoho!... Bzu, iart-m!... a spus Fred. Altdat ai s te convingi tu ce fel de biat sunt. Bzu rdea nainte. Nu-i vorba de tine, Fred!... Chiar c s-o lsm pe altdat... E vorba de burduhnosul acesta de jupn Stanciu Balaban!... Numai din pricina lui s-au strnit toate. El a fost piaza rea a noastr!... Nu-i ajunge c-i piaza rea a trgului. Nu se mai satur! Jos cu el!... La asalt, biei!... Iar toi au prins s-l bombardeze cu bulgri pe domnul Stanciu Balaban cel de zpad, care le amrse lor ziua de azi, cum cellalt domn Stanciu Balaban n carne i n oase le amra zi de zi viaa prinilor... S-au npustit s-l drme la pmnt. I-au smuls minile, capul, i-au spintecat burta. L-au clcat n picioare. L-au prefcut ntr-o movil de omt mozolit. Stai, nene Bzule, s-i dau i eu un piciol!... se nveruna Maricica ru, zdupind cu tlpile nclrilor sale srace de la o sor mai mare. S-i dau un piciol, c-i face zile flipte tatei!... S-o tie el!... ntr-un trziu, s-au risipit toi spre casele lor. Mergeau posomori i tcui. Nu mai ntorceau ochii ndrt.

122

Vntul sufla nc mai aprig. Fulgii nepau obrajii ca vrfurile de ac. Presrau ca o cenu peste picturile de snge, care-au mhnit bucuria i voioia tuturor. Noaptea altfel se vestea; nu scldat ntr-o alb i luminoas feerie, cum le-a fost cea dinti diminea a lor de ninsoare.

Iarna i arat colii ca Goliat, zis Goril, cinele domnului Balaban

n toate casele din ora, copiii s-au ntors n acea sear nfrigurai, ngndurai i posomori. ntmplarea din grdina public i apsa pe suflet. Nici prinii nu erau mai voioi. Dup ce s-au bucurat de ninsoarea molatec i blnd de azi-diminea, acum i cuprindeau grijile cu un fior. Iarna i arta prea repede colii. Se vestea cu viscole i urgii. Nimeni nu se mai gndea zmbind cu nduioare la amintirile din copilrie, la vremurile nevinovate, la iernile lor feerice de-atunci. Chiar madam Naum nu mai gsea nimic fantastic n uierul viforului de-afar. Nu

123

mai pomenea de Cucuiu i de Coluna, nici de Fulga, zna fulgilor. S-a privit n oglind. i i-a trecut pofta de mncare i de amintiri. Fantastic cum i-a pierit orice poft! Iar conu Iancu, pensionarul, a nceput s tueasc de i se zgliau ochelarii pe nas. Mai simea i-un junghi sub coast. l mai durea i un genunchi. Printre tusete i strnuturi, a spus cu glas rguit: Ia s-l chemai mine pe Toader, ca s mai taie alte lemne!... i nu lungii vorba cu povetile lui!... S-i caute de treab, fiindc nu-l pltesc de poman cu ziua pentru poveti... n ninsoarea domoal de astzi diminea, cnd el l inea la poveti pe fostul tovar din copilrie, pentru altceva se hotrse s-l cheme. Voia s-i druiasc un palton mai vechi. Prea era zdrenuit i peticit sumanul bietului Todiri! Acum uitase. Nu la aceasta se mai gndea. Toader nu mai nsemna pentru dnsul Todiri, bieandrul cel nentrecut n jocurile de odinioar, cnd alt bieel, Iancuor pe nume, i zicea bdie. i cnd se ruga de el s-l primeasc n ceata vestit peatunci, ca tabra lui Mgrdici i Bzu de-acum. Din nou, unul rmsese, iari, doar un moneag calic i rufos, Toader, tietorul de lemne. Cellalt, doar un pensionar btrn, ursuz i posac, cu firea nsprit de boli. Pretutindeni, n fiecare cas, toi, zgribulii pe lng sobe, au uitat aa dulcea alinare a celor dinti fulgi de azi-diminea. Au uitat i hotrrile cele bune, miloase, omenoase. Se topiser toate ca fulgii de pe haine, cnd au intrat n case.

124

Tueau, oftau, gemeau, fceau socoteli. Obloneau ferestrele i zvorau uile ca s nu sufle crivul nuntru; se nchideau n ei ca s nu mai aud tusetele i oftrile altora, de-afar. ntr-o singur cas, n cea mai srac i umil din tot trgul, s-a luminat ns o raz de bucurie. n bojdeuca hit, cu pereii cocovii, a vduvei Safta, spltoreas. Pe-acolo trecuse zna zpezilor, cu fapta sa de tain. Iar fapta Ginei a lsat n urm ndejde i alinare, chiar ca o minune a lui Dumnezeu. Cnd s-a ntors Safta de la o vecin, unde alergase dup lemne, mai nti nu credea ce-i vd ochii. Pe ptura sur i aspr a patului tare de lemn, se aflau frumos rnduite hinue, ghetue, ooni, o movili de bani pentru doctor i doctorii. Adic tot ce visase Lenuca i tot ce mereu ntreba ea. Cine s le fi adus?... se minun Safta cu lacrimi n ochi. Din cer n-au czut!... Acestea se ntmpl numai n basme. ncetior, i detept fetia bolnav. Lenuta!... Lenuco!... Tu ai vzut, fata mamei? Ce s vd, mmuc?... Greu am mai dormit!... Nu vd nimic, mam, ce s vd?... ngim fetia nc buimac de aiurelile sale din somn. Apoi, deodat, deschiznd ochii mari i nlnduse n capul oaselor de pe perna ud de ndueal, a scos un ipt uor: Ah, mam!... Acuma vd!... Mam... Acestea nu-s hinuele, ghetuele, oonii i tot ce-am cerut noi de la Dumnezeu?... E adevrat, mam?... Sunt adevrate?... Pentru mine sunt, mam?...

125

S ndjduim c pentru tine sunt, Lenuco... Altfel n-ar avea ce cuta aici!... a rspuns Safta ntr-un fel de ndoial. Amndou nu cutezau s cread c e adevrat. Lenuca a ntins mna spre lucrurile nirate pe ptur, cu team s nu se risipeasc i s nu fug ca nlucirile din aiureala bolii. Numai cnd s-a ncredinat c nu-s artri, a nceput s pipie i s dezmierde cu degetele ei fierbini hinuele, ghetuele i oonii. Nu se mai stura de toate. Dar n-avea nerbdarea, nici vlaga destul, s le mai i ncerce dac-i vin. i ajungea c sunt alturi de dnsa, pe ptura aspr i sur. Mam!... optea copila. Mam, ce bine spuneai tu c Dumnezeu e mai mare i mai bun dect domnul Stanciu Balaban!... El s-a ndurat de noi... Safta, dezmierdnd i ea fruntea fetiei cu palma oprit de leie, struia s afle altceva. Tu nu tii cine a fost aici?... Cine le-a adus?... Lenuco, tu n-ai vzut?... Copila bolnav nu-i amintea. n cugetul su se amestecau vedeniile din vis, cu tot ce zrise tulbure i tot att de neneles. Murmura, strngnd hinuele la piept: Mam, mi se pare c am vzut-o eu pe zna zpezilor!... Era alb, alb ca ninsoarea... Am vzut-o cobornd la mine cu aripioare de fulgi... Au adus-o fulgii i m-a srutat pe frunte... Iar eu, ca o prostu, m temeam i te chemam pe tine... Poate ea le-a adus, zna zpezilor!... Nu, mam?... Nu este o zn a zpezilor?... Poate... Este, mam!... i spun eu c este. Am vzut-o eu!... Dumnezeu a trimis-o, mam!... Acum mi aduc

126

aminte... Aa zicea i ea, zna zpezilor... Tu o tii, mam? Safta a tcut, cu obrazul ei mpietrit pe care iroiau lacrimi. Ea nu credea n zne. N-ar fi crezut poate nici n minuni, dac n-ar zri una cu ochii. Dar chiar minune dac este i chiar dac de la Dumnezeu vine, ea tia c nu s-a putut svri dect prin mijlocirea oamenilor. Ce suflet milostiv s-a ndurat oare de dnii, n trgul acesta al domnului Stanciu Balaban? Unde s-l caute i s-l gseasc, acel suflet?... i cum s-i mulumeasc? uca, pisica sfrijit i trcat, se micase din loc. Se freca de braul stpnei i ncerca s toarc. ncerca s miaune. Ar fi vrut s lmureasc ea n locul Lenuci, tot cea vzut i ce tie. A fost o feti cu strai alb, care a venit cu Pavalache, celul. Poate c era cu adevrat zna zpezilor; poate era numai o copil din trg. C a venit ns cu Pavalache, nu ncape nici o ndoial. l cunoate ea bine pe acest Pavalache, celul znatec, care d zbranca prin crdurile de psri, nu-i mai gsete astmpr toat ziua pe ulii, o pornete razna prin ogrzi strine, cotrobiete cu botul prin cotloane i i nha osul de pe taler cnd l ia gura pe dinainte. Un cel cam ntr-o ureche, dar cu glas nzdrvan, de se nvrednicete s spun tot ce vede i ce aude i ce-i trece prin gnd; cum vorbea acum un ceas cu fetia n strai alb, care poate s fi fost chiar zna zpezilor. Mai tii? Ce pcat c n-o ajut i pe dnsa glasul!... A ajuns o pisic btrn, ogrjit, cu mintea slab i cu limba legat. Mut. i cam surd. i aproape oarb. Cine ar

127

mai crede c a fost ea odat un pui pufos i drcos de vietate, istea i cu hazul ei?... I-a rmas de-atunci numai numele. uca! Nici nu se mai potrivete. i nici mcar cu atta nu-i poate ajuta stpna! S-o lumineze n nedumeririle sale... Iar mama Lenuci, srmana femeie cu faa mpietrit de necazuri i srcie, n-avea nici ea darul s priceap nimic din ce se cznea s-i mprteasc pisica. A dat-o jos de pe pat, ca s nu-i nprleasc blana pe hinuele i ghetuele czute din cer. Astfel, fapta Ginei, zna zpezilor, a rmas de tain cum o dorise ea. F.f.f.f. secret. Safta, spltoreas, a mulumit lui Dumnezeu, fcndu-i cruce. A culcat fetia, a nvelit-o i i-a aezat alturi, la ndemn, hinuele i ghetuele ca s le poat dezmierda i pipi n voie. S-a repezit apoi ntr-o fug la doctor. Aceasta era mai nsemnat dect toate. Doctorul Late, cum a intrat n cocioab, aplecndu-i fruntea s nu se loveasc de prag, i-a pus ochelarii i a rotit privirea mprejur. A cltinat din cap. A vrut s spun ceva. Dar s-a oprit. Era un domn btrn, cu obrazul ras, cu prul alb i cu ochii vioi ca de viezure dup sticlele rotunde; doctor i crturar vestit n tot oraul. A dezbrcat haina. A nceput a cerceta fetia bolnav, ascultnd-o cu urechea lipit la piept i la spate. I-a pus termometrul. I-a numrat btile inimii cu ceasul n mn. A rugat-o s tueasc. Pe urm, rosti: Lele Safta, de ce nu m-ai chemat dumneata mai din vreme?

128

E aa de ru?... s-a speriat mama Lenuci, alb ca varul. Acuma e prea trziu, domnule doctor? Doctorul Late a zmbit cu buntate. Rspunde dumneata mai nti la ntrebarea mea, lele Safta!... Apoi va veni rndul s-i spun i eu cele ce am de spus... De ce nu m-ai chemat acum o sptmn? N-aveam un ban n cas, domnule doctor... Nu ndrzneam... Foarte ru, Safta!... a spus doctorul Late, uitndu-se la dnsa pe deasupra ochelarilor. Mi se pare c nu m cunoti de ieri, de-alaltieri?... Cnd e vorba de sntatea i de viaa unui copil, nu la ban se gndete un doctor... Cel puin unul ca mine... i-o spun, fiindc dac m chemai acum o sptmn, i-o puneam pe picioare n trei zile... Vaszic tot e prea trziu?... oft Safta. Prea trziu nu-i! Pcat ns c a suferit biata copil pe degeaba atta vreme... Avem s-o punem pe picioare i aa... Atunci se-ndreapt?... i veni inima Saftei la loc. n trei zile, i garantez c nu mai are fierbineal! n zece zile va fi pe picioare... Numai c... Doctorul Late a privit iari n cocioaba ntunecoas, la zidurile umede i la tavanul scund. A cltinat iari din cap i n-a isprvit ce-ar fi avut el nc de spus. tia c e zadarnic. Ar fi povuit-o pe Safta s nu-i mai in copila ntr-o asemenea hrub. Cci se va vindeca acum, se va ntrema n zece zile i se va mbolnvi din nou peste o lun ori dou. Dar la ce sunt bune sfaturile, cnd pentru srcie nu este un leac care se poate cumpra de la farmacie?

129

A cltinat din cap, dup obiceiul su, i s-a aezat la masa de scndur s scrie reeta. A mpins cu mna rufele clcate i cldite teanc, ca s-i fac loc. A scris i a scris, dnd lmuriri n vremea aceasta, n ce fel i chip se cuvin luate prafurile, siropul, cum trebuie puse compresele. Dup ce a isprvit, s-a ridicat i a netezit obrazul Lenuci cu palma care mirosea a iod. Pe mata tot Dumnezeu te-a trimis, mo-Doctor?... ntreab Lenuca. Doctorul Late zmbi blajin: Cred c Dumnezeu era ocupat cu altele, Lenuco... Altfel l-ar fi trimis pe mo-Doctor mai din timp... Dar tot e bine i aa!... n trei zile scapi de dureri i de ari, fata moului... n zece zile cel mult, mo-Doctor are s-i dea voie s-o zbugheti afar i s te joci n zpad... Dup amiaz am trecut pe la grdina public i am auzit o larm i o glgie cumplit. Numai o anume Lenuca lipsea pare-mi-se de-acolo... Am s m duc, mo-Doctor... fgdui Lenuca. Acolo e voie i pentru copiii sraci?... Doctorul Late n-a mai zmbit. O clip, parc l-au nbuit i pe dnsul pereii mucegii, grinzile putrede, ochiul ferestrei holbat, cum se cutremurase Gina, zna zpezilor, n acelai loc. A spus, tergndu-i ochelarii cu batista: Este voie pentru toat lumea, fata moului! Dup cte tiu, acolo nu sunt copii sraci i copii bogai! Toi duc acolo bogia din sufletul lor. Bogia pe care muli o pierd adesea mai trziu... O pierd pentru totdeauna... Nu neleg... Ce vrei s spui mata, mo-Doctor?

130

Mo-Doctor s-a cam prostit pe ziua de azi... Vorbete n dodii!... zmbi doctorul Late. i ndat a schimbat vorba, mirndu-se din caleafar: Phii!... Dar vd aici nite hinue i ghetue i oonei, clasa nti!... Abia te-ateapt s le iei pe toate la purtare!... Am s le iau!... rosti cu hotrre Lenuca, dezmierdndu-i comoara. Mi le-a trimis Dumnezeu cu zna zpezilor. L-am rugat eu i m-a ascultat... S-a ndurat... Mai roag-te s te faci i sntoas, Lenuco... Cu ajutorul lui Dumnezeu i al lui mo-Doctor, alungm boala pe u afar... Iar tu, cu biciul, s-o alungi pn la barier s-i tie de fric... Auzi? Aud, mo-Doctor... La plecare, Safta spltoreas a vrut s-l plteasc pe mos-Doctor. Doctorul Late a privit peste ochelari la mruniul de toate felurile i mrimile din economiile adunate de Gina, zna zpezilor, a cltinat din cap i a mpins banii cu palma. N-am nevoie de banii dumitale, lele Safto!... Primii, v rog... Sunt tot de la Dumnezeu i acetia, domnule doctor!... S-a ndurat de noi... De la Dumnezeu ori de la oameni, nu banul dumitale m-a adus aici, lele Safto!... A fi dorit s te gndeti la aceasta mai din vreme... Mai sunt pe lume i oameni care au un suflet... Iertati, domnule Doctor... Pn la minunea de azi, eu m-am lovit tot de oameni care numai ceea ce se cheam suflet n-aveau...

131

Uite!... Am fcut i un anume semn pe reet, s-i dea doctoriile la farmacie cu jumtate pre... Cum s v mulumesc, domnule Doctor?... Nici ntr-un fel, Safto!... Mulumirea e n mine. Dup ce a plecat doctorul Late, s-a repezit i Safta la farmacie. S-a ntors cu sticluele de doctorii i cutioarele de prafuri. ntr-un ceas, fetita bolnav a adormit cu aria mai potolit. Nu mai aiura, nu mai gemea prin somn. Surdea n vis. Se mai nseninase i obrazul mpietrit al spltoresei. Nu mai ofta nici ea. A vegheat pn trziu, ca s isprveasc de clcat toate rufele doamnei i domnului Leca Mateescu, prinii lui Fred. Le-a pregtit ntr-un paner, gata s le duc mine dis-de-diminea, predate cu numr, dup lista nfipt deasupra ntr-un ac. A micorat apoi flacra glbuie a lmpii i s-a ghemuit la picioarele Lenuci, cu faa la perete, cu o hain veche tras peste cap, socotind c a cptat n sfrit drept la cteva ceasuri de odihn. Afar, iarna, crivul, viscolul, se zbuciumau bezmetic n noapte. Se dezlnuise o urgie fr seam. n hruba umed i ntunecoas ns, nu se mai zbuciumau dou suflete. Cteva ceasuri, mcar cteva ceasuri se bucurau de blndeea vieii, fiindc pe acolo a trecut Gina, zna zpezilor, cu fapta sa de tain. Doamne!... De ce-ai lsat pe lume i altfel de fapte? Mi se strnge inima i mi se cutremur carnea pe mine, de tot ce vd i aud i presimt... Bang-bang!... a sunat miezul nopii de dousprezece ori la ceasornicul catedralei. Bang-bang!... Frigul ptrundea n hruba umed i ntunecoas. Nu numai frigul. Parc i altceva. Parc i altcineva.

132

Ua scorojit, cu scoabe de fier, s-a clintit n balamale, s-a ntredeschis. Nu era vntul! Nu numai vntul. Bjbia i o mn de om. Tuca, pisica trcat i sfrijit, s-a ridicat dintr-un ungher, de lng vatr, a ncovoiat spinarea i a zburlit coama nprlit. A ncercat s miaune. A ncercat s mormie. A ncercat s scuipe. N-avea ns glas. N-avea putere. Iar numai ea singur n toat ncperea ntunecoas ca o peter, numai ea singur simea c se pregtete ceva, c se petrece ceva neobinuit, ceva ru. O umbr s-a strecurat nuntru. S-a oprit un timp lipit neclintit de perete, ateptnd, pndind. A naintat un pas, nc unul, al treilea pas... S-a oprit din nou. De ast dat, deasupra panerului cu teancurile de lenjuri scumpe i multe, clcate i cldite dup mrime, cu lista pregtit i nfipt n ac. Umbra s-a aplecat. S-a rsucit s mai cerceteze nc o dat spre patul tare de lemn, unde dormea Safta, cu straiul vechi peste cap i unde fetia bolnav surdea prin somn, cuprinznd cu mna la piept comoara adus de zna zpezilor. Nu mica nimeni. N-auzea nimeni. Nu simea nimeni. Numai o biat m sfrijit i mut, cocrjat de spate, chinuindu-se zadarnic s capete glas i s dea veste. Umbra s-a prelins apoi pe perete. S-a prelins pe u. S-a mistuit n noapte i n viscol. Locul panerului a rmas gol.

133

A fost o sptmn de viscole i alte urgii venite din cer i de la oameni

ntr-asemenea chip s-a svrit prdciunea din cocioaba Saftei, spltoreas. Fapt frdelege i fr mil, care a adus alt jale i alte lacrimi n petera ntunecat pe unde trecuse Gina, zna zpezilor, cu luminoasa ei fapt de tain. A doua zi, cnd vestea s-a rspndit n ora, muli s-au cutremurat. Prea crncene urgii se abteau asupra unei srmane vduve i a unei fetie, despre care abia atunci au aflat c zcea de-o sptmn bolnav n pat, n frig, n lipsuri, n singurtate. Alii ns, civa, mai puini, nici n-au vrut s dea crezare. Mai nti pgubaii, doamna i domnul avocat Leca Mateescu; mai apoi, nelipsitul nostru domn Stanciu Balaban. Mama lui Fred se plimba agitat prin toat casa, trntind uile, vnturndu-se dintr-o camer n alta i frngndu-i minile n disperare. Scutura din umeri, scutura din cap, scutura din prul vopsit rou cu o su-

134

medenie de crligae de hrtie i de srm, cum srise din pat. Leca!... M-apuc nervii!... ipa subirel. Fac o criz de nervi!... Domnul Leca Mateescu, om blan, slbnog i moale, o rug s nu fac nici o criz de nervi, fiindc aceasta n-ajut cu nimic la gsirea lucrurilor furate. Auzi?... spumega doamna Mateescu, nvineit la obrajii peste care nici n-a avut cnd s dea cu puful de pudr. Unde s-a mai pomenit una ca asta?... S-mi dispar mie rufria care cost sute i sute, milioane de lei?... Fee de mese i cearafuri, ciorapi i... Las, Eliza!... ncerc domnul Mateescu s-o potoleasc. Nu mai este nevoie s le niri, c doar le cunosc i eu tot att de bine ca tine... Doamna Eliza Mateescu urm ns, de parc nici n-ar fi auzit i parc luase la cetanie lista cea prins n ac pe panerul furat: Fee de mese i cearafuri aduse direct din Olanda. Opt rnduri de aternuturi; ase fee de mas cu erveelele lor pentru dousprezece persoane. Cmi de mtase. Dou duzini de-ale mele; o duzin de-ale tale... Ciorapi de mtase... Trei duzini de-ale mele; una a ta... Plus toat lenjeria lui Fred... Tot ce adunm noi de-o via s se duc ntr-o noapte?... Nu!... Nu pot s admit! Nu pot s cred! Cum s nu crezi, Eliza?... N-ai vzut chipul Saftei? Parc era ieit din mormnt... Mai bine chiar c intra ea n mormnt, dect s-mi piard mie agoniseala noastr!... Nu pot s cred, nelegi?... Aici este ceva suspect!... Are s plteasc pn la ultimul ban!...

135

De unde s plteasc o prpdit ca Safta?... ntreb mirat avocatul Mateescu, aprinznd a treia igar. Nu vreau s tiu de unde!... Cu numr pe list i le-am dat, cu numr pe list s mi le predea!... Altfel, nfund pucria!... Nu pot s cred n povestea aceasta cu hoii... Ce hoi?... Ce s caute hoii la o calic i la o pctoas ca dnsa?... Miroase de departe a nscocire pus la cale... Pe-un avocat ca tine, eu trebuie s te nv asta? Eu s-ti deschid ochii?... Domnul Leca Mateescu a deschis ntr-adevr ochii i a nlat din sprncene, pus pe gnduri. n meseria sa de avocat, multe ticloii i viclenii omeneti mai vzuse el! Poate c ai dreptate, Eliza... a recunoscut. Firete c am! Cnd n-am avut eu dreptate? S-l rog pe Carapancea, poliaiul, s fac imediat cercetri serioase... Tatl lui Fred se ndrepta spre telefon, dar madam Mateescu l-a oprit: Stai niel!... nti s ne sftuim... Ce-s alea cercetri serioase?... S-l nv eu ce fel de cercetri!... S mi-o strng n chingi pe jupneasa Safta, pn ce-or iei cearafuri i fee de mese din ea! Dar poate nu-i vinovat, Elizo!... mai pstra o ndoial avocatul Mateescu. E numai o bnuial... Ce bnuial?... se or madam Mateescu. Pentru mine nu-i bnuial. Sunt sigur!... Ce i-a zis jupneasa Safta?... Adic de ce mi-a opri eu minile toat viaa, zolind la rufria scump a altora, cnd eu n-am nici o cotrean pe mine?... M neleg cu cineva de ncredere... Duce lucrurile n alt oras, undeva la Bucureti ori aiurea, s li se piard urma... Iau pe ele un pre bun, ct nu ctig toat viaa... Spun c mi le-a furat!

136

M prefac a m boci i a m cina cteva zile... i ga-ta-i treaba! Uite, eu mi pun gtul c aa s-au petrecut lucrurile. Le vd, ca i cum a fi fost de fa!... Eu trebuie s te nv? Domnul Leca Mateescu s-a uitat cu admiraie la soia sa. Adevrat c parc fusese de fa. Acum nu se mai ndoia nici el c aa a chibzuit i aa a fptuit Safta. Mai ales c mai tia i altceva. De doi ani, spltoreas l tot scia s-i dea povee ntr-un proces pentru drpntura ei de cocioab. Att i rmsese Saftei de la rposatul brbatu-su, fost maistru lucrtor la moara Balaban i ucis ntr-un accident. Era o srcie de cas cu datorii ncurcate; dar mama Lenuci inea mori s plteasc acele datorii, s isprveasc procesul i s pstreze cocioaba pentru feti, pe cnd va fi mare. Tot ce agonisea muncind cu minile, se ducea pentru proces i datorii. Chiar din aceast pricin triau att de greu i n attea lipsuri. N-ar fi de mirare deci s fi nscocit povestea cu hoia de ast-noapte, ca pe urm, din preul lucrurilor dosite, s scape de angarale. A mai vzut el multe de acestea!... Ba chiar a aprat destui fptai i, mcar c erau vinovai, i-a scos cu fata curat. Bine, Eliza!... a rostit avocatul Leca Mateescu, apucnd telefonul n mn. Vorbesc cu poliaiul s nceap cercetrile cu Safta. Pe dnsa s-o strng n ching!... Doamna Eliza Mateescu l-a oprit ns a doua oar: Stai, nu te grbi!... Am alt idee... Roag-l pe amicul nostru Stanciu Balaban s-i telefoneze el mai nti poliaiului!... Carapancea tremur de frica lui... Dac pune Stanciu o vorb mai rspicata, n trei zile

137

mncm pe feele noastre de mas i dormim pe cearafurile noastre de oland... Te asigur eu! Nu-i o idee rea nici asta!... a consimtit avocatul Leca Mateescu. Nu ntia oar se supunea el la ideile i la sfaturile soiei. Chiar se spunea prin ora c n casa lui cnt gina. Gin-negin, ns de data aceasta Eliza avea dreptate! Aa c a fcut la telefon numrul domnului Stanciu Balaban: Alo!... Alo!... Bun dimineaa, amice Stanciule!... Da, vd i eu c viscolete grozav afar!... Nemaipomenit!... Pe noi ne-au mai lovit i alte necazuri, nu numai iarna de-afar... Alo!... Astfel, a prins s-i istoriseasc toat ntmplarea cu de-amnuntul. Cum a venit Safta bocindu-se i smulgndu-i prul. Cum soia sa, Eliza, e nc mai disperat, mcar c are prul nesmuls i prins n crligae. Cum li s-au dumirit n cuget la amndoi unele bnuieli. i cum are nevoie de-un cuvnt la poliaiul Carapancea, pentru a porni cercetri stranice de ndat. Domnul Stanciu Balaban asculta i mria din cnd n cnd n telefon, ca mopsul su Goliat, zis Goril: Hm! Hm!... Foarte bine, foarte bine!... aproba el. Ai dreptate!... Adic i nchipuie c ne poate prosti o tmpit ca aceast Saft?... Hm!... Hm!... Telefonez eu imediat lui Carapancea s-i scoat cearafurile i erveelele pe nas!... Cunosc eu marfa!... A fost obraznic i cu mine... Am dat-o afar pe scri... Alo!... Ce zici? Ziceam c din pricina surpturii leia de cas va fi fcut-o, nenorocita! Are un proces i datorii pentru cas... inu avocatul Mateescu s arate pe ce-i ntemeiaz el bnuielile.

138

Hm!... Hm! Alo!... mri domnul Stanciu Balaban n plnia telefonului. Alo!... i eu sunt de prere c tot pentru bordeiul la a ncercat, nemernica!... Cas le trebuie?... Nu se mai satur! Dumneata cere despgubiri grase! Ea e rspunztoare... De altfel, am i eu o idee, nu numai coana Eliza... S treci pe la mine, drag Leca!... Se ivete o ocazie pe care nu vreau s-o pierd... Demult o ateptam... Despre ce e vorba?... Alo! ntreab avocatul cu gndul la paguba lui. Domnul Stanciu Balaban a rspuns cu gndul la ocazia pe care nu voia el s-o piard: Da!... Demult mi st mie n coast cocioaba asta!... I-am propus tmpitei de nenumrate ori s mi-o vnd... Nu i nu!... C o ine pentru strpitura aia de fiic-sa, care mi-a umblat toat vara descul i rufoas prin fata porii... Acum s-o auzim ce mai zice?... Strnge-o n chingi s-i dea i cmaa de pe ea, dac are cumva vreo cma!... Alo! Hm! Hm!... Va fi silit s-o vnd!... Cu preul pe care l vreau eu, nu pe care ar vrea s mi-l cear ea... Cumpr bojdeuca, o dau jos i lrgesc parcul... Ce?... Alo!... Da, lrgesc parcul!... La fereastr, domnul Stanciu Balaban i freca minile i privea afar, n viscol, srmana cocioab care-i sttea lui n coast. Soarta ei era scris. n primvar o terge de pe faa pmntului. Iar n vremea aceasta, Safta, spltoreas, bocea dezndjduit i i smulgea prul. Cutreiera uliele prin viforni i troiene, de la poliie la casa domnului avocat Leca Mateescu, de-acolo ntr-un suflet pn n hruba ntunecat ca o peter unde zcea Lenuca...

139

Scurt le-a fost bucuria i npraznic mai era npasta! Ce s rspund la toate ntrebrile, cnd nici ea nu tia cum s-a svrit tlhria? O singur vietate pe lume vzuse, auzise, tia, ncercase s dea veste. uca, pisica sfrijit i trcat, care a vrut s scoat glas i nu izbutise; se burzuluise n legea ei, dar nu nfricoase rufctorul de astnoapte. Dup nravul su iscoditor, Pavalache se ivise pe portia dat n lturi, notase prin troian, mirosise o dr, a pierdut-o, s-a ntors, a mers pe lng perete adulmecnd cu nrile. Parc i el pricepea ceva, simea ceva, ncepea s tie ceva. uca a vrut mcar lui s-i dea un semn, s-i mprteasc tot ce-a vzut. Mieunatul a fost ns aa de slab i neputincios, nct Pavalache nu l-a auzit i nu l-a luat n seam. A mai nconjurat o dat cocioaba i s-a tot dus prin viscol, scormonind din cnd n cnd cu botul n zpad, strnutnd i scuturndu-i urechile, alergnd ct l ineau cele patru picioare ale sale: gf-gf!... Domnul poliist Carapancea gfia i dnsul: gfgf!... pind peste crestele troienelor i ncheindu-i nasturii la manta, s nu-l sufle crivul i s nu-l ptrund viscolul. Mergea a doua oar s fac alt cercetare la faa locului, dup cum i-au telefonat, pe rnd, domnul Stanciu Balaban i avocatul Leca Mateescu, pgubaul! Grea cercetare! Anevoie de descurcat! n pat, o feti bolnav. n ncperea umed i ntunecoas, frig, srcie, pustiu. Avea i el un copil, pe Gu Carapancea, un omule mai mrunel din ceata lui Bzu i Mgrdici.

140

tia ce nseamn boala. Ce nseamn o bucurie de copil. De aceea n-a luat s duc la poliie hinuele, ghetuele, ooneii, comoara pe care o inea strns la piept fetia; mcar c nu puteau spune nici Safta, nici Lenuca, de unde le au. Ni le-a trimis Dumnezeu!...ofta Safta, ridicnd ochii spre cerul de dincolo de grinzile putrede. S-a ndurat Dumnezeu de noi... Am lipsit ieri o jumtate de ceas. Cnd m-am ntors, le-am gsit pe pat, frumos rnduite... Am gsit i movilia asta de bani... Safto!... se rsti poliaiul Carapancea. Pe cine vrei s prosteti?... Unde i cnd s-a mai vzut aa ceva?... Spune adevrul, c-i scot cearafurile pe nas!... Doar din pmnt s le scot, domnule Poliai... Din pmnt s le scoi!... Bine ai zis... C altfel intri tu n pmnt!... O spunea poliaiul Carapancea, dar nu din toat inima. Orict de necrezut era povestea cu hinuele i ghetuele picate din cer, ceva l ndemna s n-o socoteasc numai o nscocire. ns nu putea trece peste cuvntul domnului Stanciu Balaban. I-a telefonat s-i scoat Saftei cearafurile i feele de mas pe nas; trebuie s i le scoat pe nas! A ordonat ajutoarelor sale s scotoceasc prin pod, pe sub laie, n unghere, prin vecini. Nimic i nimic, nicieri. Ai s pofteti la poliie!... s-a ncruntat el ctre Safta, mai aspru dect l mbia inima. i copila, domnule Poliai?... ntreb mama Lenuci. Cum s las o copil bolnav i singur?... Dumneata nu eti om? N-ai inim?... Nu eti tat de copil?

141

Poliaiul Carapancea s-a uitat spre geamul cel vnt i astupat de zpad, la care privise Gina, zna zpezilor i doctorul Late. Nu vedea iarna de-afar, acolo. Parc zrea chipul domnului Stanciu Balaban n rama cercevelelor, rnjind la el ca mopsul Goliat, zis Goril: Ce mai atepi? Hm! Hm! F-i datoria!... Scoate-i cearafurile pe nas!... A strns deci din umeri, silindu-se s rnjeasc i el ca domnul Stanciu Balaban sau cinele su Goril: Ce pot s-i fac, Safta?... Datoria e datorie!... Cercetarea e cercetare!... Hai!... Mic nainte!... Mulumete-mi c nu-i nfac lucrurile astea picate din cer, s vi le confisc, cum s-ar cuveni! Lenuca a rmas singur, cu hinuele i ghetuele ncletate la piept, pe patul tare de lemn, n hruba ntunecoas i rece, unde ptrundea crivul cu spulber de zpad pe sub prag. tiu!... Nu-i nevoie s mi-o mai spunei!... Mi se ncrncen i mie carnea pe mine. Mi se strnge i mie inima. M ntreb i eu, cutremurat ca voi: Cum poate s fie pe lume atta nedreptate i rutate omeneasc?... De ce se ngrmdesc npastele tocmai pe sufletele cele mai chinuite i nevinovate?... Cum de le rabd Dumnezeu acestea?... Mi-am ntors i eu ochii ndurerai i mustrtori, la vrguta cea fermecat, druit de Sfnta Vineri, cnd eram numai un copil netiutor. Dar nuielua mi-a optit: Ai rbdare!... Nu i-am spus c toate au s sfreasc odat cu bine?... De cnd ai pierdut ncrederea n mine? nelatu-te-am eu vreodat?

142

Nu... Ci ani sunt de cnd i-am nlesnit s ptrunzi prin ziduri? S vezi i s auzi i s afli, ceea ce alii nu vd, nu aud i nu afl? Muli... zeci i zeci de ani... Atunci, n atia ani, ntia oar nvei tu cu mine c Dumnezeu trimite dinadins oamenilor suferine i nedrepti ca s-i ncerce?... Rsplata va s fie cu att mai dulce i mai blnd!... Ai rbdare!... Ne apropiem de minunea cea mare i adevrat... Minunea Ginei a fost numai un nceput... O ncercare. Pot s n-o cred?... tie, prea tie vrgu aceasta mai multe i mai bine dect mine... S avem aadar rbdare. i s mai trecem o dat cu dnsa prin ziduri; s mai ptrundem o dat n casele oraului bntuit acum de viscol i de criv, de alte urgii. ntroienite sunt strzile! Aprig mai sufl viforul! Vrtejuri de ninsoare mrunt i aspr, ca sticla pisat, se zbucium n valuri deasupra acoperiurilor, rbufnesc n geamuri i ui, astup urmele pailor. Crivul geme spintecat n srmele de telegraf. Nmeii au nfundat ulii, au astupat grilajuri, ridic ziduri de-a curmeziul pieei. Trectorii nainteaz zgribulii, nfurai pn la ochi, rsucind spatele vntoaselor. Nici nu mai vd pe unde calc. Se mpotmolesc. Lunec. Tuesc. Ofteaz. Blestem. Copiii se ntorc de la coal cu minile vinete i ngheate. Mgrdici a isprvit de curat nite couri. n haina neagr i uns de funingine, cu obrazul spoit de chinoros ca un diavol i cu srma de hornar ncolcit

143

pe umr, abia rzbete prin nmeii albi. S-a dus veselia tuturor. Bzu a mpins masa sufrageriei lng sob i i scrie tema pe mine. Nu mai mzglete desene pe muamaua vnt. A zugrvit asear pe-o foaie de caiet mutra lui Daniil Sihastru, dnuind srba fulgilor n cma de noapte. A btut desenul n perete, deasupra patului... E o zugrveal caraghioas i plin de haz. Dar nici nu mai ntoarce ochii ntr-acolo. Se cznete s dezlege o problem mai ncurcat dect cuvintele ncruciate din revista pe care a zvrlit-o dup sob. S-a sfrit i cu praznicul lor mbelugat de ieri: sarmale i niele. n ast-sear au trecut iari la nutretul cel de toate zilele: au devenit iari fasolivori i cartofivori. Mai are o vntaie nou i trei zgrieturi proaspete n obraz. Nici la ele nu se mai gndete. Nu le mai pipie. Dnu repet alt lecie, cu urechile astupate: Vlad epe... La 1456, adic dup aproape patruzeci de ani de la moartea lui Mircea, se ridic Domn al Munteniei Vlad, zis mai pe urm epe, fiindc pedeapsa lui obinuit era tragerea n eap... Altdat, Bzu l-ar fi smucit de mn, s-l ntrebe dac n-ar fi bine s se ridice n scaunul rii alt Vlad epe, care s-l trag la frigare pe domnul Stanciu Balaban. Acum ns i-a trecut pn i lui Bzu pofta de glume i de nzbtii. A auzit-o pe cucoana Eleonora oftnd. i pierdea i dnsa ndejdea. Nu mai avea semnele sale. Cum ne va mai ajuta Dumnezeu s-o mai scoatem la capt n iarna asta, Nicule?... se ngrijora cu glasul sczut, creznd c n-o aud copiii. Domnul Balaban a

144

pus mna pe toate lemnele din ora i pe pdurile dimprejur!... Asta clocea el! Asta atepta!... Azi diminea a hotrt alt pret; ndoit... Nu-i ajunge s in un trg ntreg flmnd. l mai vrea i ngheat... S-a pus pe atta: s ne mntuie de zile!... Domnul Neculai Aldea ofta i tuea cu paltonul pe umeri i cu o cum n cap. Crivul zglia ferestrele, uile, acoperiul. S-ar fi zis c se nveruneaz s le smulg pe toate, s intre hulind i chiuind nuntru, s mture el toate srmanele lucrusoare care n-au fost nc duse de cucoana Eleonora la amanet ori la vnzare. Pavalache, ce-i cu tine?... Uite n ce hal eti!... Lipseti de vreo dou ceasuri... Unde mi-ai umblat?... a ntrebat Gina cam cu acelai glas ca sora Maicii Domnului, cnd o lua pe dnsa la rost. Unde mi-ai fost?... Nu pot s spun!... a dat Pavalache din cap i din coad, scuturndu-se de fulgi. Am i eu secretele mele! Gina a lsat-o pe Cleopatra alturi, ntre pernele divanului, plecnd urechea foarte curioas. Nici la ureche nu vrei s-mi opteti mie secretele?... Aa prieten eti tu?... t!... a fcut Pavalache cu ochiul. Mi se pare mie c n prietenul tu era o stof grozav de cine poliist, iar eu, ca un dobitoc, habar n-aveam! Ei cum, Pavalache?... Cum?... Sssst!... Dac iese chestia cum mi miroase mie, are s fie una lat ru!... N-oi fi eu zn ca tine, zna zpezilor, dar s nu te miri dac are s-mi ridice mie Safta i cu mama lui Fred o statuie mai nalt dect a lui Ion Vod cel Cumplit! Pavalache i-o spune!... Are s

145

rmn Fifina praf i domniorul Tomi cu botul pe labe!... S-mi zici mie cuu, dac n-are s fie aa!... Biiine, musiu Pavala!... a strmbat Gina din nsuc. mi umbli mie cu misteruri? Pn acum te tiam celul cel mai palavragiu din trg i din lume. Chiar m gndeam eu s-i scot numele de Palavrache, n loc de Pavalache... Acuma vd c eti i celul cel mai ludros... L-ai ntrecut pe Bosumflache!... Gina i nchipuise c aa are s-l pun la ambiie pe musiu Pavala, ca s-i destinuiasc el secretele. De data asta ns n-o prea nimerise. Pavalache a strns din umeri i s-a dus lng sob, s se purice i s se dezmoreasc de ger. tia el ce tia! A schimbat vorba: Mare viscol i prpd a fost toat ziua, drag Gina!... S nu dai un cine afar din cas!... Ce fel de zn a zpezilor eti tu, dac nu poi struni ninsorile?... Ce-i porcria asta de iarn?... Zna zpezilor a scpat din vedere s-l mai dojeneasc pe Pavalache, pentru felul cu totul grobian n care se exprima. O muncea alt grij. De, drag Pavalache!... mrturisi ruinat. Ai dreptate!... Dac ai, ai, ce s zic? Vorba ta!... Vd i eu c nu m-ascult ninsoarea!... Am ieit afar, am fcut semne, m-am rugat cu biniorul, am poruncit i am btut din picior... Nu m-ascult i pace!... i spuneam i Cleopatrei... M tem c s-au suprat zpezile pe mine, pentru ce-am fcut eu n pantalonai ieri diminea... Pavalache se opri din puricat i pufni din nri. Iar faci din nar, armsar?... ntreb el cu dispre. Parc eti puricele sta cruia i-am fcut eu de petrecanie i care se credea potcovit cu nouzeci i

146

nou ocale de oel ca s sar pn la cer!... Adic tu crezi c ai strnit viforniile cu un flecute de-al tu, de nimica?... Atunci ce s mai spun jupnul domn Stanciu Balaban?... Bine c i-am drmat noi ieri monumentul lui de zpad din grdina public!... Altminteri, dac rmnea el acolo peste noapte i dac l apucau toanele de ast-var, valeu! mam-mmulic!... Viscolul de-afar e floare la ureche, pe lng prpastia pe care-ar fi strnit-o el. Praf i pulbere se alegea de noi i de trgul nostru! n treaba asta ar putea s-l numeasc zn!... Dac n-are pereche, n-are! ce s zic?... Aadar, tu crezi c eu n-am nici o vin i nici o rspundere?... a struit Gina s-i liniteasc mustrrile de cuget. Pe rspunderea mea!... i sora Maicii Domnului unde-i? De data asta se grbi Gina s-l liniteasc pe Pavalache. N-avea nici o team, c nu mai azvrle cu satrul dup tine... E necjit de altele... S-a dus la madam Palade, care a rcit ieri i tuete... Mama Ginei era ntr-adevr la madam Palade; drumul de ieri dup-mas n-a fost norocos pentru amndou. Madam Palade a rcit i tuete; sora Maicii Domnului s-a ntors fr vreo veste prea deosebit. Soldatul prizonier nu tia nimic nou despre Alexandru Zamora. i pierduse urma. Pn acum doi ani l vzuse cu ochii si; era sntos. De-atunci ncolo au fost desprii n alte lagre. Aa c iari au intrat oftatul i ndoiala i ateptarea, n csua surorii Maicii Domnului. i din asemenea pricin, nici doamna Elena Zamora, nici madam Palade, luate de necazurile lor, nu afla-

147

ser nimic despre cele ce s-au ntmplat i se mai ntmplau nc n cocioaba Saftei, spltoreas. Singurele suflete care puteau s aduc o alinare acolo, aveau ele nevoie de alinare. Viscolul a durat aproape o sptmn. Oraul se ngropa n nmei. Nu mai era negru. Dar sub stratul alb i gheos, sub amgitoarea sclipire a troienelor de nea, se ascundeau amaruri nc mai fr ndejde, necazuri mai grele, mai crncene npstuiri. Ai auzit?... ntreba un glas rguit n viforni. Domnul Balaban a scumpit lemnele!... tiu... S-a scumpit i fina la moara Balaban!... ofta alt glas printre tusete. Nu mai avem drept nici la pinea noastr cea de toate zilele... i-ai fcut provizii de la fabrica Balaban?... Cic s-au ridicat iari preurile... Cu ce s faci provizii?... De unde bani?... Doar de la Banca Balaban! Da, de la Banca Balaban, bani mprumutai cu camt i asta dac pui casa zlog... Balaban. Balaban. Balaban. Moara Balaban. Fabrica Balaban. Depozitele de lemne Balaban. Banca Balaban. Numai numele acesta rsun la fiecare col de strad, sub fiecare acoperi, n orice gur. Balaban! Balaban! Balaban!... Noaptea, n viscol i bezn, parc asupra oraului ntreg se apleac umbra uria a domnului Stanciu Balaban. Se apleac din viscol i bezn, duh al beznei i viscolelor, s striveasc i s nbue oraul, s-l nghit, uli cu uli i cas cu cas, ca o artare de spaim din visurile cele rele.

148

n tabra lui Bzu i Mgrdici se ivete un biat strin, cu vorbe i fapte de neneles

Smbt dimineaa viscolul s-a domolit deodat. Crivul a stat. Gerul slbea. Iar dup-amiaz a prins din nou s ning agale, cu fulgi mari i moi. Din nou oraul s-a nvluit n fluturarea alb i luminoas, jucu, feeric. Zurglii sniilor sunau din nou sprinten pe-o strad, pe alta i nc pe una, ca nite tainici clopoei de argint de pe alt trm. Copiii se ntorceau de la coal zburdnd, strignd, chicotind, hrjonindu-se. Cptaser glas. Nu-i mai muca frigul de minile rebegite i vinete. Nu-i mai simeau urechile sloi, nasul de sticl, obrajii de lemn, degetele bocn. Aveau dou zile libere nainte. Duminic era Duminic. Luni era Sfntul Nicolae. Iarna mcar pentru dnii se mblnzise. A lor li se vestea iari. Nu mai auzeau oftrile i tusetele prinilor, venicile lor tnguiri i socoteli cu pine, lemne, bani, bani, balabani, Stanciu Balabani.

149

S-au culcat urzind cu neastmpr planuri mree pe-a doua zi. S-au visat n grdina public, lunecnd pe tlpile lucii de snioare, crora le-au crescut aripi prin somn s zboare ca vntul i ca gndul. i a doua zi, cu noaptea n cap, s-au nfiat toi la datorie, n tabra lui Bzu, Mgrdici i Dnu. Erau nc mai muli dect duminica trecut. Nu lipsea nici Gu Carapancea; nici Fred, care a rmas numai cu trei cmi, de i-a scornit Bzu de ndat un cntec, bineneles tot cu de-ale mncrii: Frunz verde trei sarmale, Plnge Fred cu mare jale; Frunz verde chiftelu, N-are nici o cmu; Frunz verde patru napi, Nu mai are nici ciorapi; Frunz verde i-o gluc, Necjit i i gol puc! Nu lipsea nici Malicica Tlu, chiftelua lui simpatic. Acum se cptuise de la o sor mai mare cu o scufie blat i cu o legtoare de gt mai lung dect ea; clca foarte ano n nclrile late ct nite broate estoase. Dar ce le psa tuturor? A lor era lumea! Numai domnul Pavalache n-a fost prezent la apel. Gina l cutase necjit prin toate cotloanele. l chemase. l ateptase. Nu-i venea s plece fr dnsul de-acas, mcar c a venit Dnu n persoan, s-i cear nvoire pe rspunderea sa de la sora Maicii Domnului. Eu nu mai tiu ce-i cu Pavalache de cteva zile!...

150

s-a destinuit zna zpezilor lui Dnu. Una, dou, o palete pe strzi. i de unde era un Palavrache, acum el face pe secretosul cu mine! Fantastic ce-i cu el! ntr-adevr, mai era cineva care se mira de purtrile lui Pavalache, nu numai Gina, zna zpezilor. n alt parte a oraului, tocmai madam Naum, care a fost i ea cndva Fulga, zna fulgilor, se ntoarse din mers ca s priveasc pe strad la ceva foarte ciudat. Ceva fantastic! Acesta e Pavalache, celul Ginei, zna zpezilor! i acesta, dac nu m nel, e oferul domnului Stanciu Balaban... i cunosc eu pe amndoi!... i spunea madam Naum n gnd. Jan, oferul domnului Balaban, trecea grbit, pufind din igar. Pavalache se inea scai dup el, mirosindu-i urmele. Se oprea Jan; se oprea i celul. Pornea Jan din loc; pornea i celul. De dou ori s-a nfuriat oferul i de dou ori l-a izbit pe Pavalache cu piciorul. Celul n-a schellit. N-a ltrat. N-a mrit. Arta dinii, dar parc rdea. Jan s-a aplecat, a btucit bulgri de zpad n pumni, i-a aruncat dup cine. Pavalache nici pomeneal s-o ia la goan. Se hlizea cu gura pn la urechi. Fantastic!... a repetat madam Naum. ntia oar vd n viat un cel rznd de-un om!... Aceasta nu mi s-a mai ntmplat s-o vd... nici cnd eram eu Fulga, zna fulgilor. Se vede c de-atunci s-au schimbat i ceii! Mine, poimine, nu m-ar mira s-i zresc cu ghiozdanul subioar, ducndu-se la coal s nvee tabla nmulirii. Fantastic!... Apoi, madam Naum i-a urmat plimbarea.

151

Iar Pavalache a fcut stnga-mprejur fr s-l mai alunge nimeni. Vzuse ce avea de vzut. Mirosise ce avusese de mirosit. tia el ce tia! Cu coada n vnt, a lipit spre grdina public, zorind ct l ineau cele patru picioare ale sale. Fiindc nu era zn, nu l-a primit nimeni cu strigte i urale. Rbdare i tutun!... mormi Pavalache n sine. Are s-mi vie i rndul meu! A trecut pe lng Gina, a tras-o cu dinii de poalele hinuei i i-a dat bun-dimineaa. Ai sosit, musiu Pavala?... se bucur zna zpezilor. Unde mi-ai fost?... Pavalache a fcut cu ochiul: St! Secret!... Nici un cuvnt!... Aa se in secretele, dac vrei s tii mtlu... Nu m mai ia gura pe dinainte!... Dac ar sti jupnul Jan ce tiu eu, i-ar lua el lumea n cap i s-ar tot duce cu coada ntre picioare!... Apoi, ca s scurteze vorba, s-a amestecat n joac mpreun cu Fifina i Tomi. Zpada se ridicase n grdin mai-mai pn la bru. Astupase ruinele omului de duminica trecut, acolo unde au furit toi fr s vrea un al doilea domn Stanciu Balaban, de parc nu-i ajungea oraului unul i bun, n carne i-n oase, i-n burt! Mgrdici nu prea avea poft de sniu, de rs i zbenguial. Trecuse crmuirea taberei lui Bzu i Dnu. Era cu gndul la tot ce se petrece n cocioaba Saftei, spltoreasa, dup tirile pe care le-a aflat de la bunic-sa, mtua Zamfira. Scuipa scrbit, ti n dreapta, tti n stnga. l mai frmnta i alta.

152

Dis-de-diminea, cnd a sosit el naintea tuturor ca s deschid prtia de sniu pe colin, i-o luase altcineva nainte. Gsise un biat strin, cam de anii i de statura lui Dnu, cobornd vlceaua cu schiurile. i s-a oprit s se minuneze, scuipnd uimit, ti ntr-o parte, ti n cealalt! nc nu mai vzuse el un schior att de meter. Srea gropile i anurile, se rsucea n loc, parc se nscuse cu schiurile n picioare. Strinul i-a fcut semn din cap, i-a rs prietenos, dar s-a dus. Cine putea s fie? Nu l-a mai zrit niciodat pn acum n ora. Aa ar fi vrut el s ajung un schior i aa poate c ar ajunge dac ar avea sculele lui Fred i ale lui Bobi Bosumflache. La acestea se gndea Mgrdici, fr tragere de inim la joac. De cteva ori l-a scuturat cu dinii de pantalon Pavalache, celul Ginei, zna zpezilor. S-ar fi spus c vrea s-l cheme cu el. Ce nu-i caui de treaba ta, mi Pavalache?... a ntrebat, pregtind un stupit printre dini. Pavalache a mpucat-o la fug notnd prin nmei pe toate cele patru picioare ale sale, de fric s nu se mai pomeneasc iari cu o decoraie spnzurat n coad. S-a dus s-l scuture de pantaloni pe Bzu. Ce te-a apucat, bre Pavalache?... se stropi i Bzu la el. Parc eti nebun pe ziua de azi!... Nu vezi c am alte chestii?... Greu e s te mai nelegi cu nite oameni care nu te pricep!... oft Pavalache cu amar. Iaca, asta se numete via de cine!... Dar nu-i nimic. Rbdare i tutun!...

153

Dup care neleapt hotrre, a purces nval s ncurce chestiile la care se cznea Bzu cu ntreaga tabr. Nu-i greu de bnuit ce chestii anume. Omul de zpad de duminica trecut le sttea tuturor pe suflet, fiindc dduser gre cu dnsul att de ruinos. Vroiau s spele asemenea ocar. Se nverunau s cldeasc altul, mai breaz. nct iari gfiau toi rostogolind tvluci i bulgri. Iari abureau rostoplanele treptelor. Iari cu zarv, glgie i trud, nlaser o temelie i dou picioare, destul de butucnoase, strmbe i crcnate. Mi se pare mie c o s-avem noi iari de ce rde!... a cltinat Pavalache din cap ctre Fifina. Ce i-i Tanda, ce i-i Manda?... Au luat-o iari hacana din capul locului, ca i duminica trecut... De acceai prere era i Mgrdici, cu toate c lucra cot la cot cu ceilali. Lucra ns de mntuial. Fr prea mult ncredere. Numai aa, ca s se supun la dorina tuturor. Stupind de ast dat n palme i opintindu-se la un tvluc de omt, rosti: Mi Bzule i bre Dnut, s nu care cumva s oum noi cu atta cotcodceal alt domn Stanciu Balaban!... C iar ne sparge iarmarocul!... Nu mai cobi i tu!... mpinge!... Heei-ruup!... Mgrdici s-a ndreptat de ale i i tergea sudoarea de pe frunte, cu palma de pe care nu se dusese nc bine urmele funinginei de ieri. Atunci s-a mirat el zrind a doua oar biatul cel strin. Nu mai avea schiurile cu dnsul. Sttea cu spatele rezemat de-un copac. Sttea, privea i zmbea. Lui Mgrdici nu i-a plcut zmbetul acesta. A bombnit:

154

Mi!... Aista a nceput s rd de pe acuma de isprava noastr. A luat-o naintea cinilor!... Dar rsul biatului necunoscut n-avea nimic rutcios. S-a micat din loc i a fcut un semn spre Mgrdici. Apropiindu-se, a cuvntat zmbind: Putem zice s suntem cunotine vechi!... Ne-am vzut dis-de-dimineat, cnd eram numai noi doi n toat grdina. Mgrdici i-a ters palma de fundul pantalonilor, a stupit ntr-o parte i s-a recomandat. M prezint, Mgrdici Ispas... Fiu de coar!... a adugat el ca s nlture orice nenelegere viitoare. Biatul strin rosti, zmbind nainte: Nici eu nu-s fiu de prin!... Ce nsemntate are aceasta? ns nu a gsit de cuviin s spun nici cum l cheam, nici al cui fiu este. A spus altceva: Dup ct am priceput, v canonii s nlai un om de zpad? Chiar c ne canonim!... mrturisi Bzu ctrnit ru. ncercm... mi dai voie s ncerc i eu?... Am oarecare pricepere... Tata are un prieten care face statui, ca monumentul din piaa oraului dumnevoastr. n atelierul lui am vzut i am nvat unele taine ale meteugului... Toi tceau de s-ar fi auzit musca, dac ar fi fost vremea mutelor. Pavalache rmsese cu gura cscat. ndat s-a gndit: Iat cine are s-mi fac mie monumentul, pe care are s mi-l ridice Safta i mama lui Fred, cnd voi prinde eu un anume jupn cu ma n sac!...

155

Ceilali, toat tabra lui Bzu, Mgrdici i Dnut, dup ce-au privit unii la alii, au strigat ntr-un glas: Atunci ia dumneata conducerea!... Numai s nu mai ias un om de zpad, care s mai semene cu domnul Stanciu Balaban! N-avei nici o grij!... i liniti biatul strin. Nu tiu cine este acest domn Stanciu Balaban, nct nu poate iei ceva care s semene cu domnia-sa. Asta-i prea de oaie!... opti Pavalche ctre Gina, zna zpezilor. M taie i pe mine n chestie de palavre! Cum poate s fie cineva, care s nu-l cunoasc pe domnul Stanciu Balaban?... Zexe!... Gina ns nu-l asculta. Era numai ochi i urechi, urmrind cu ncordare tot ce hotra i pregtea biatul strin. Nu se mai potrivea cu nimic din ce-au ncercat, au vzut i au auzit dnii pn acum. Alta era rnduiala! Bzu i Mgrdici chiar nu i-au putut stpni oarecare nedumerire. Oare biatul necunoscut nu-i btea joc de dnii? Fiindc i trecuser ns lui comanda, au tcut i s-au supus. Urma alege, bre Bzule!... i fcu Mgrdici curaj, scuipnd o dat jos i o dat n palme, ca s mping de-a dura rostogolul uria de zpad. Mi, aista-i cel mai cumplit vltuc de omt pe care l-am vzut eu n viaa mea!... Tvlucul de zpad ntrecea cu adevrat tot ce-au vzut ori i-au nchipuit ei vreodat. l purtau ntr-o parte i alta pe straturile de ninsoare neclcat i nemozolit de pai, ca s prind alte i alte rnduri de cptueal. Acum abia l mai puteau urni. Toi erau asudai, gfiau, toi nu-i mai trgeau suflarea.

156

Cred c ajunge!... a spus biatul strin. S ne odihnim puin... S-au odihnit. Mgrdici socoti potrivit prilejul s pomeneasc despre minunarea lui de astzi dis-de-diminea, cnd l-a zrit pe necunoscut fcnd n joac figurile cele mai grele de schi. Biatul strin a strns din umeri i a zmbit. i s-a prut dumitale, fiindc aici nu avei un loc potrivit pentru schi!... Un deluor... Abia porneti i ai ajuns la vale... Se isprvete nainte de a ncepe... Aa c suntei silii s v mulumii cu ce este i cu ce se poate... i se pare dumitale c a fi un schior grozav? La munte, unde m duc, trec ns printre schiorii de mna a doua... Dumneata te duci la munte? ntreb Bzu. Da... Numai din ntmplare ne-am oprit aici pentru o zi. i numai din aceast pricin aveam schiurile cu mine. Dar n-a spus de unde vine i unde anume se duce. i nimeni n-a ndrznit s-l descoase. Biatul strin hotr: Acum s punem tvlucul nostru pe picioare!... Pe urm scpai de partea grea... Stai la o parte i privii. Vine rndul meu... De mult trud i de multe icneli a fost nevoie, pn ce-au nlat copcel ditai namila uria pe soclu! De trei ori le-a lunecat din mini, s-a prvlit i s-a dus de-a tvalul. De trei ori s-au cznit s-l aduc la loc. mpingeau i Bzu i Dnu i Mgrdici i Fred i Gina i Malicica Tlu i Gu Carapancea i Lola i Lala i ali vreo cincisprezece i biatul necunoscut. ns pn la sfrsit tot au izbutit s-l nepeneasc de ndejde pe temelie.

157

Strinul i-a dezbrcat bluza de piele. A pregtit nite lopele i cuite de lemn, cioplindu-le n grab. Aici e treab de-un ceas, un ceas jumtate... a spus trnd o banc i dou schele rmase de ast-var n grdin. Poate c n-ar strica s v cutai de alt joac... Avei s v pierdei rbdarea... Nu e nevoie de nici un ajutor? se mir Bzu. Te ncumei s-l faci dumneata singur?... Biatul strin zmbi: N-am spus c m ncumet... Am spus c ncerc... Este o deosebire!... Bzu a nghiit gluca, pe care n-ar fi tiut el s-o categoriseasc dac era de frupt ori de post. Ciudat ns! Nu l-a suprat felul de-a vorbi al necunoscutului. Mai nerbdtor era s vad cum va scoate el un om cu fa, ochi, gur, mini, trup i picioare, din asemenea stlp mthlos de zpad, fr nici o form. Copilul strin, ca i cum i-ar fi ghicit gndul, lmuri: Omul nostru e nchis nuntru!... Trebuie numai s-l scoatem la iveal... S dm la o parte tot ce-l nbu... ncep s-l vd!... S-l simt!... Zexe!... a pufnit pe nri Pavalache cu cea mai desvrit nencredere i s-a aezat pe coad n zpad, la loc rezervat, ca s-o mai vad i pe asta. Chiar c-i cu ochi i cu sprncene!... Dac e nchis nuntru, ce mai atta tura-vura?... Trag o fuguli la sora Maicii Domnului, terpelesc cheile cu Cleopatra, deschidem i-i dm drumul... Pentru atta isprav, nu era nevoie s vie un biat din toat lumea i s fac pe grozavul cu noi!...

158

Adevratul om de zpad ntrece orice nchipuire, iar cu el ncep adevratele minuni

Da-da!... a struit biatul necunoscut. Nu surdei!... Omul nostru de zpad e nchis nuntru... i aud inima btnd... Se cere eliberat... Lola s-a uitat la Lala; Bzu la Mgrdici; Gu Carapancea la Fred; Gina la Malicica Tlu; Dnu la toi. i toi la tvlucul de omt, din ninsoare. Gndeau ca Pavalache, cu mintea lui, mcar c Dumnezeu i fcuse cu mai puine picioare dect cele patru picioare ale lui musiu Pavala, care la urma urmelor nu era dect un biet cel fr tiin de carte i nvtur. Ce fel de vorbe sunt acestea?... se ntrebau toi, taman ca Pavalache. Cum, adic, un om nchis nuntru, pe care numai trebuie s-l scoi la lumin?... N-au rostogolit dnii cu minile lor stlpul mthlos, pn ce i-au trecut sudorile? tiau ei prea bine ce e nuntru!... Zpad i iar zpad, straturi de zpad i nimic altceva. Mgrdici a nit printre dini un scuipat, peste capetele lui Pavalache, lui Tomi i Fifinei, cu care ar fi

159

putut lua premiul nti la concursul de scuipat. Atta era el de nedumerit, c-i strica stupitul de poman! Dar cnd biatul strin a nceput a mnui uneltele sale de lucru, nedumerirea s-a prefcut n uimire. Au cscat cu toii gura, de se iscase curent n grdina public. Fusese ntr-adevr un om ascuns nuntru. Un om care se nbuise, dormise, se detepta acum i ieea treptat la lumin. Cu fiecare dltuire a lopelelor i cuitelor de lemn, cdeau feliile zpezii de prisos, se ivea un umr, un cot, un genunchi; se lmurea capul cu fruntea i prul i ochii i gura care ncepea s rsufle. Meteraul necunoscut lucra cu ndemnare i iueal. Prea cuprins de friguri. Nu rostea nici un cuvnt... Se trgea civa pai napoi... Se apropia... Se repezea pe treptele schelei. Cobora... Cu buzele stnse, se ncrunta, cnd credea c a intrat prea adnc cu dalta i c a rnit trupul omului ce se dezmorea i nvia din sicriul su de omt. Zmbea apoi, cnd i ddea seama c a nimerit adevratul loc, de unde se cerea lepdat o halc mai zdravn ori numai o achioar a zpezii. Cu latul palmei rotunjea un obraz, cu unghia scobea un ochi i o pleoap. Ochi care priveau. Erau albi, ochi de omt, i totui priveau ca ochii oamenilor vii. Niciodat tabra lui Bzu, Mgrdici i Dnu n-a pstrat o tcere aa de evlavioas i o att de smerit neclintire. Maricica ru uitase un deget n gur i Gu Carapancea unul n nas. Uitase i Mgrdici s mai scuipe, ti n dreapta, ti n stnga. Dnu ar fi vrut s ia nsemnri n caietul de notite.

160

Ct despre Bzu, apoi el, ca unul care se pricepea puintel n meteugul zugrvelilor pe hrtie i pe muamaua vnt a mesei din sufrageria de-acas, simea c-i ticie inima n piept, ca la o tainic minune. Ar fi dat bucuros toate sarmalele i toi ardeii umplui din lume, s-ar fi jurat s rmn ierbivor toat viaa, numai s capete el a zecea parte din darul biatului necunoscut... Omul acesta de zpad nu mai semna cu nici un domn Stanciu Balaban. Nu semna cu nimeni i cu nimic de pe lume. Cu barba lui alb i cu ochii blnzi, cu zmbetul cam galnic i ierttor parc, semna cu un Dumnezeu al iernii, al zpezilor, al copilriei lor. Mare dobitoc am mai fost!... recunoscu nc o dat Pavalache, plin nc o dat de cin. Sunt un mgar i pace!... Dac sunt, sunt, ce s zic?... Se vede c mgria e boala cea fr de leac a cinilor!... Mai rea dect jigodia i ria!... Cum s nu-l cred eu pe cuvnt?... Apoi dac nici sta nu-i cel mai mare meter n oameni de zpad din lume, primesc eu s-mi spun mie i Goril, cuu! Meteraul strin s-a mai dat de cteva ori ndrt, s-a mai urcat pe schelele de lemn, a mai nconjurat de cteva ori omul plsmuit cu minile sale, ca s-l cerceteze de-aproape i de departe, din fa, din spate i din lturi. A fcut semn mut celorlali s scoat din cale banca i schelele, ca s aib privelitea liber. Iar se mai ntorcea. Mereu mai afla c lipsete ceva. C nu-i desvrit ceva. l nemulumea ceva. Ceva, ce alii nici n-aveau ochi i priceperea s bage de seam. n sfrit, a aruncat n omt ct colo lopelele i cuitele de lemn. i-a scuturat palmele, i-a pus pe umeri bluza de piele i rosti, zmbind:

161

i cu asta, basta!... S-l stpnii sntoi! S v aduc numai bucurii i pace n joaca din grdina aceasta, unde rmne de paz... Poate c n-ar strica s-i dm i un nume!... Are cineva vreo inspiraie?... Dnu s-a gndit cu gingie la zna zpezilor. Gina!... Ia spune tu ceva!... S-l botezm mo-Neculai!... Tot are barb i tot mine e ziua lui. Ai nimerit-o ca Irimia cu oitea n gard!... bombni Pavalache, strmbnd din nas ca Bosumflache. Ba Mo-Crciun s-l botezm!... s-a nfipt Maricica Tru, nepoftit, n vorb. Aista-i Mo-Crciun! l cunosc eu... S-o tii!... i tu ai nimerit-o ca nuca-n perete!... strnse Pavalache din umeri foarte indignat, gata-gata s-i trag un scuipat printre dini, ca Mgrdici. Meteraul omului de zpad nu prea nici el prea ncntat de botezul acestor dou nnae de-o chioap; dar n-a spus nici da, nici ba. Nu-l lua gura pe dinainte ca pe Pavalache. Se uita n alt parte, n ninsoare, peste copacii cu flori albe de nea. Gndea cu oarecare mhnire c nu l-a neles nimeni, ce-a vrut i ce-a izbutit el s le fureasc unor copii necunoscui, dintr-un ora unde n-avea s mai calce niciodat. Tot Dnu a simit-o, cu delicateea lui din fire. A ntrebat: Poate c tot dumneata ai o inspiraie mai bun? Eu i-a spune Zavaidoc... Aprobat!... ltr Pavalache cu entuziasm, fiindc i plcea cum sun. Dnu ns se mir, trecndu-i repede prin cap toate leciile de istorie, intuiie, geografie i religie, pe care le nvase el pe de rost, plus calendarul coanei Eleonora.

162

Zavaidoc?... N-am mai ntlnit nicieri numele acesta... Ce nseamn Zavaidoc? Nimic... Parc omul acesta nseamn ceva anume?... Un nume care nu nseamn nimic, pentru un om de zpad care nu seamn cu nimeni... Zavaidoc?... Zavaidoc!... Zavaidoc!... repetau toi n murmur, ca s-i deprind urechea. Da!... S-i spuneam Zavaidoc!... strig Bzu cu coama zburlit de nsufleire. Aprobat!... Zavaidoc!... l prinde numele, croit pe msura lui... Zna zpezilor, ia-n poftete i ureaz frumos lui Zavaidoc bun venit n mijlocul nostru!... Gina, zna zpezilor din acest an, a pit emoionat ca s ureze bun sosit omului lor de zpad din aceast iarn. S-i spun domnul Zavaidoc, ori cucoane Zavaidoc, sau mo Zavaidoc? Zavaidoc!... Zavaidoc i att!... Nu-i st bine s fie nene!... o ndemn biatul strin, zmbind. Cu o reveren adnc, roie pn n vrful urechilor, Gina rosti: Bonjur, Zavaidoc!... Bine-ai venit!... M recomand: zna zpezilor... Oricnd doreti ceva, eu sunt gata s te-ascult. Jur pe capul lui Pavalache! Pavalache, n urma Ginei, adulmeca ngrijorat vzduhul cu nrile. A dat ns repede din coad i din urechi, surznd pe sub musta, deplin linitit. Se inuse bine zna zpezilor de data asta! Nici o adiere ct de suav din pantalonai. Nu-i mai fcuse znia de ruine. Acum, dragilor, s-i mulumim cum se cuvine, prietenului nostru fr nume!... a glsuit Dnu, cutndu-l cu ochii, Bzule!... Mgrdici!... Hai s-l mbrim!...

163

Meteraul strin se fcuse ns nevzut. Adineauri era ntre dnii. Acum nu mai era. Nu-l zrise nimeni cnd a plecat. Nimeni nu tia pe unde s-a dus. Venise fr s-l cheme nimeni. Le-a urzit omul de zpad fr s-l roage cineva. Plecase fr urme. Rmnea pentru toi i pentru totdeauna fr nume. Dar Zavaidoc, omul su de zpad, se ridica acolo, n mijlocul lor, ca s-i pstreze tainica amintire pe-o iarn ntreag, poate pe muli ani, poate pn la sfritul multor viei; cnd Gina va fi ca madam Naum; cnd Dnu va fi ca un alt conu Iancu pensionarul; iar Mgrdici ca Toader, tietorul de lemne. Toi, pe msur ce-l cercetau mai ndelung, nu-i mai gseau astmpr aflnd alt pricin de nou minunare. Parc nu era numai un om de zapad. Mai era nc i altceva, altcineva. Oare oamenii de zpad s nu aib i dnii un suflet? Acesta avea! Fr ndoial c avea... nclinat uor de umeri ca s-i cuprind cu privirea de la nlime, i cerceta i el pe toi la rnd, cu ochii albi i blnzi care vedeau... Hotrt c Zavaidoc i vedea!... Poate c mai i citea n fiecare, ce-i doare, ce-i bucur, ce-ateapt. Omul lor de zpad le zmbea cu buntate i parc galnic, n ninsoarea domoal, fluturat, feeric. Acum aveau un ocrotitor care s le stea tuturora de veghe. Zavaidoc al nostru e o minune de om!... nu se mai stura Bzu admirndu-l i uitnd c altdat avea nevoie de sarmale i de niel ca s se simt el stul. E o minune de om i nu m-a mira s-l vedem ntr-o bun zi c face i minuni!... Mgrdici a fost de aceeai prere, adugnd printre dou stupituri, ti n dreapta, ti n stnga:

164

Mi, dac s-ar apuca el cumva i de minuni, apoi s-o tii de la mine c are s iscodeasc i unele mai htre!... Dup cum mijete a rde n barb, s-arat c-i un Zavaidoc care tie ce-i aga... Nu-i un posac i-un ncuiat, de-alde conu Iancu, pensionarul. Toat ziua joaca s-a nvrtit n jurul lui Zavaidoc, omul lor de zpad. Pe fug au mncat. Pe fug s-au ntors. Seara s-au desprit de dnsul cu prere de ru. Ba au mai avut i de lucru cu Maricica ru, care vroia numaidect s se zgrepene i s-i nfoare gtul cu legtura sa blat, ca nu cumva s rceasc n timpul nopii. S-au risipit cu toii pe la case, asurzindu-i prinii, bunicii, fraii i surorile mai mari cu povestea omului lor de zpad, pe care l-a scos dintr-un stlp de omt un biat strin, necunoscut, fr nume. Nu mai isprveau zugrvindu-l cum arat la chip i cum nu mai are pereche printre toi oamenii de zpad de pe lume. Mam, tu care eti sor cu Maica Domnului i le tii pe toate, i-ai mai nchipuit tu aa ceva?... ntreb Gina naintea culcrii. De ce spuneai c nu iubeti iarna? Iarna asta avem toate bucuriile. Eu am fost aleas zna zpezilor! Biatul cel strin a dat drumul omului de zpad care era nchis nuntru, n tvluc, de putea s moar, sracul! Zu!... I-a dat drumul i acum avem omul de zpad cel mai fantastic!... l cheam Zavaidoc!... Ce minune e aceasta?... se mir doamna Elena Zamora. Nume de om de zpad!... Dac aa l cheam, aa l cheam!... Are acte de la biatul cel strin, care l-a botezat... tii c eu i-am poftit bun venit, pentru toi? M-au rugat pe mine, c ei nu se pricepeau... Bzu spunea c trebuia s-i ies nainte cu sare i cu pine de

165

la moara Balaban... Dar el s-a mulumit i fr pine cu sare... Nu-i ca Bzu, una-dou tot cu de-ale mncrii s pomeneasc!... Mi-a rspuns foarte politicos... S tii, zu. E un om de zpad foarte bine crescut! i a zis s rmn eu mai departe zna znelor, fiindc nici nu este alt feti mai drgu i mai cuminte, n tot oraul. Zu, mam! Numai tu nu tii ce comoar de feti ai! Ce s mai cerem de la Dumnezeu?... Ne-a dat de toate! Sora Maicii Domnului a oftat. N-a gsit cu cale s tulbure bucuria nevinovat a fetiei, pomenindu-i iari despre amarul i ateptrile sale zadarnice. mpturind i aeznd pe scaun hinuele znii zpezilor, a mbiat-o: Culc-te, Gina, te rog... i adormi... A dori s rmn singur cu gndurile mele... De ce nu te gndeti tu mpreun cu mine, mam? Te-ajut eu la gndit! Nici nu tii ce-am ajutat eu la vltucul cel mare de zpad, unde era ascuns omul nostru!... Zu... Fr ajutorul meu nici nu puteau s-l mite din loc! nceteaz, te rog, Gina! i-ai fcut rugciunea? Ori ai uitat? Se poate s uit, mam? M-am rugat i pentru tata. M-am rugat i lui Zavaidoc... Mam, nu rde, c nu-i de rs! Spunea Bzu c e o minune de om i c are s fac numaidect minuni... Eu cred. Sora Maicii Domnului a rmas neclintit n jilul de la gura sobei. O copleeau ca n fiecare sear gndurile i ndoielile i temerile sale. Ea ncepea s nu mai cread... Gina a adormit. i de ndat, prin somn i prin vis, i s-a artat omul de zpad, Zavaidoc, cum s-a artat n accea noapte aproape tuturor copiilor din ora.

166

Bang-bang!... a sunat orologiul catedralei de dousprezece ori. Bang-bang!... Miezul nopii i-a aternut tcerea asupra oraului nvluit n ninsoarea molatec. S-a mai auzit departe un tren sosind pe podul de fier. ntr-un trziu a ltrat un cine pe-o strad. Apoi iari domni o nc mai afund i nepmntean tcere. Focul era stins demult. n odaie plpia molcom numai smburasul de lumin al candelei, sub icoana Maicii Domnului. Deodat, n marea tcere, Gina a srit dintre perne i s-a ridicat n genunchi, strignd: Mam!... Mam, scoal c vine tata!... M-a luat pe mine de mn Zavaidoc, omul nostru de zpad, ca s ieim amndou naintea tatei pe strad... Mam! Vine tata... E la porti... Doamna Elena Zamora a suspinat: Culc-te ndrt i dormi, Gina!... E numai vis... De cte ori n-am tresrit i eu ca tine din somn... Era numai un vis... Numai vis e i-acum... Dar n aceeai clip au rsunat bti n u: Boc-boc!... Sora Maicii Domnului s-a repezit s deschid, creznd c poate e vreo telegram cu cine tie ce veste rea la asemenea ceas de noapte. i apsa btile inimii cu mna la piept. i-a trecut palma peste frunte, nainte de a trage zvorul. A deschis. n u, cu umerii nini, cu fulgi pe obraji, pe gene, pe haine, a pit Alexandru Zamora. Sora Maicii Domnului s-a cltinat pe picioare i a izbucnit n lacrimi de bucurie, czndu-i la piept:

167

Alexandru!... Sandi!... Ah!...Dumnezeule, mai sunt aadar minuni pe lumea aceasta? Nu-mi vine s cred... Tu esti, Alexandre?... Sandi!... Gina ieise din ptucul alb, n cmua lung. Alergase cu picioarele goale. Striga i ea: Tat... Tat, pe mine nu m srui?... Eu tiam c vii... Zu! Alexandru Zamora o ridicase n brae i o strngea la pieptul hainei aspre i ninse. O sruta, i lipea de obrazul ei mic obrazul su brzdat de suferine i ud de fulgi. Ce mare ai crescut Gina!... Nici nu te-a mai fi recunoscut! Asta nu-i nimic, c am crescut mare! destinui Gina, esnd repejor din mnuele nfierbntate. Mai este i alta. tii c eu sunt acum zna zpezilor? Zu!... i mai tii c avem acuma un om de zpad, pe care-l cheam Zavaidoc?... Cel mai om de zpad dintre toi oamenii de zpad... Fantastic!... El, Zavaidoc, mi-a spus c vii tu... Cum, Gina?... Ce basme spui?... Zu! Uite! ntreab-o i pe mama!... Eu am trezito din somn s-i spun, nainte de a bate tu la u... Jur! Jur pe capul lui Pavalache! Cine e Pavalache? se mir Alexandru Zamora. Celul nostru... Tu nu tii c avem un cel?... Jur pe capul lui Zavaidoc c te-am vzut venind, tat!... Sora Maicii Domnului spunea c-i vis... Ea nu credea... Cine-i sora Maicii Domnului? Nici atta nu tii, tat?... Dar de unde vii tu, de nu cunoti nimic din ce-i mai nsemnat pe lumea asta? Zu c-i fantastic! Ai pierdut vremea pe-acolo...

168

Adevrat, Gina! Am pierdut i viaa... a spus ncet tatl Ginei, plecnd fruntea brzdat de cute adnci i privind n gol. Poate c vedea n golul acela locurile nfricoate de unde a venit el. Apoi se scutur de amintirile cele urte, strngndu-i copila la piept i surznd cu obrazul nseninat. Dar toate s-au sfrit! S le uitm... ncolo cu ele! Suntem iari mpreun... S ne bucurm de ceasul acesta, Eleno i Gina! Sora Maicii Domnului plngea de fericire, cu fruntea pe umrul celui pe care l ateptase ea oftnd i suspinnd attea i attea nopi.

Pavalache intr n slujba omului de zpad cu prietenii si Bzu i Mgrdici

Aceasta a fost minunea cea dinti a omului de zpad. Altele s-au inut pe urm lan.

169

Luni, n dimineaa de Sfntul-Nicolae, tabra lui Bzu, Mgrdici i Dnu era n pr la grdina public, cu toate c unele cpetenii lipseau i c lipsea chiar zna zpezilor. De departe, din strad, de la poart, fiecare zorea pasul, cutnd cu ochii la omul lor de zpad. Veneau plini de nerbdare i de nelinite. Se temeau poate s nu fi disprut cumva peste noapte, fr urme, aa cum s-a fcut ieri nevzut biatul cel strin i fr nume, care l-a furit i i-a dat via cu minile sale miestre. Dar Zavaidoc, omul de zpad, i atepta n straiul alb, sub bolta crengilor cu flori albe de nea. i atepta surznd n barba lui de unchia sftos i galnic, ocrotitor. Aa cum multora li se artase toat noaptea prin vis. Nu mai ningea. Se nseninase. Cerul era nalt, strveziu, de cletar. Soarele sclipea n nmei. Rsunau clopoei voioi de sanie pe strzi deprtate. Bteau lin clopotele bisericilor a srbtoare. Era o vreme att de frumoas i blnd, parc nu mai fusese niciodat rzboi. Parc nu mai urlase crivul i viscolul o sptmn; parc nu se mai aflau pe lume dureri, amrciuni, griji i urgii. Dnu nu plecase nc de-acas. Fiind ziua domnului Neculai Aldea, ca un fiu cuminte i supus, l atepta s se ntoarc de la biseric cu cucoana Eleonora. Vroia s-i ureze ani muli i sntate, dup toate datinile. Bzu nu mai inuse ns socoteal de asemenea cuviincioase rnduieli. Nu-l rbda inima s stea pe loc i s ntrzie. l frigreau altele. A aezat pe mas, la vedere, o zugrveal la care lucrase el pe ascuns mult vreme. Chipul domnului Neculai Aldea, desenat pe un carton mare i lucios, ca

170

pozele de la fotograf. Pn ieri i pruse izbutit peste ateptrile sale. De ieri, de cnd vzuse ce minune s-au nvrednicit s urzeasc minile meterului necunoscut, i cam pierduse entuziasmul. ns ce putea face mai mult? A scris pe-o foaie de caiet prins deasupra: Drag Tat, Atta am, atta dau. n lips de alt dar mai de pre de ziua ta, te rog primete aceast ticloie de mzglitur, cum ar zice mama. Ani muli, sntate, fericire i bani, bani, bani ci au zece Balabani, i ureaz al tu prea nesupus fiu: BZU Apoi a luat-o la picior. Nu-l oprea nici mirosul sarmalelor care fierbeau la buctrie. Nici vzul unor oarecare stranice costie de purcel, gata pregtite ca s intre la cuptor pentru prnz. Altceva bgase de seam. Un loc gol pe perete, unde a fost pendulul. Se dusese i acela la amanet ori la vnzare. Acum, n casa lor nu se mai afla nici un ceas. Le rmnea s se culce, s se scoale, s mnnce, s plece la coal, numai dup btile orologiului de la catedral i dup sirenele de la moara i fabrica Balaban. Dar nici acestea nu-l mai amrau. Czuse i el n patima lui Pavalache. Nu-i gsea astmpr. Prin vis, toat noaptea i se artase Zavaidoc, omul de zpad. l chema s-l poarte cu dnsul pe-o anume strad. Iar naintea lor mergea dnd din coad tocmai Pavalache, adulmecnd o urm, oprindu-se, ntorcndu-se, ateptndu-i.

171

Cum se petrec multe lucruri ciudate prin somn i prin vis, el tia, fr s-i lmureasc de unde, tia c sunt pe urmele tlharului care a prdat cocioaba Saftei, spltoreas, semnnd jale i npast. Ce cuta ns Pavalache n toat povestea aceasta? i de ce Zavaidoc, omul de zpad, i lsa singuri, numai pe el i pe Pavalache, la captul strzii? Parc era o uli cunoscut i parc nu. Din oraul lor s fi fost? A mai trecut el oare vreodat pe acolo? Bzu grbea de-a curmeziul pieei, stpnit de aceste gnduri i ntrebri. n grdina public, prietenii l-au ntmpinat cu bucuria lor glgioas dintotdeauna. El nu la dnii se uita. Se uita la Zavaidoc, omul de zpad. Era aidoma cum i se artase n vis. Numai c astnoapte clca prin mijlocul strzii ct e de uria, cu pai uori ca fulgii, iar acum sttea neclintit pe soclul su nalt unde-l furise ieri biatul cel necunoscut, fr nume. l privea ns cu ochii din vis. i fcea semn din sprncenele stufoase. Acum s te vd ce poi! nelesu-m-ai ori ba? Ce-o mai fi nsemnnd i asta?... se scrpin Bzu n creasta prului brzoi. S-a ntors repede pe loc. l trgea cineva de pantalon. Pavalache n persoan. Dumneata erai, Pavalache? ntreb Bzu mai puin stropit dect ieri. Unde e zna zpezilor? Pavalache a dat din coad i se ndrtnicea s-l scuture mai zdravn cu dinii de pantalon. Ar fi vrut el s spun: Las-o pe zna zpezilor!... Ea are acum alt chestie... E mare bucurie i tmblu la noi acas, fiindc

172

mi s-a ntors stpnul pe care nici nu-l cunoteam i nici nu m cunoate! nc nu fcusem eu ochi cnd a plecat... Aa c s le lsm pe sora Maicii Domnului i pe zna zpezilor, s se bucure ele de bucuria lor... Noi avem deocamdat chestia noastr. Asta n-ateapt!... Hei! Nu-nelegi? Uit-te la dnsul cum se zgiete la mine, ca vielul la poarta nou! Ufff!... Ce grei de cap mai sunt bieii detepi!... Lemn, domle! Lemn!... Acestea ar fi vrut el s le spun n graiul su, pe care-l pricepea numai Gina. ns zna zpezilor lipsea. Iar Bzu, ct era de iste din nscare, nu ddea semn s se dumireasc, n ruptul capului. Lemn, domle, lemn! Noroc c s-a ivit Mgrdici. ndat a nceput el a stupi, ti n dreapta, ti n stnga, vorbind cu o cumplit nsufleire: Mi, Bzule! Nici pe tine nu te slbete Pavalache sta! Nu tiu ce naiba are de azi-diminea, c mi-a fcut i mie ferfeni pantalonii. Mi, mare lucru s nu tie cinele sta ceva! vrea s spun i nu poate... Bre, Bzule... tu n-ai visat ast-noapte nimica?... Bzu s-ar fi ruinat s istoriseasc nentrebat visul su cam deocheat, de pe alt lume, mcar c-l frmnta amarnic de cnd s-a deteptat din somn. Dar cnd Mgrdici mrturisi c a visat i el taman aceleai peripeii, de unde nu lipsea nici Pavalache, nici Zavaidoc, omul lor de zpad, atunci i-a dat drumul gurii i s-a spovedit de-a fir-a-pr. Pavalache asculta i dnsul, cu gtul nlat i cu urechile ciulite. Era lat ru! Mi! glsui Mgrdici. Mi Bzule, sta-i un semn! Asta-i minune!... Iaca ai s vezi, dac nu ne-a

173

ales Dumnezeu i cu Zavaidoc pe noi, pentru fptuirea minunii! Tu nu crezi c puteau s gseasc alii mai frumoi dect noi?... ncepu Bzu s rd, brzoindu-i nc mai anapoda creasta. Mgrdici i ddea ns nainte, cu vorba i cu scuipatul. Nu rde, mi, c nu-i de rs!... tii tu c astnoapte s-a ntors domnul Alexandru Zamora, tatl Ginei, pe care toi l credeam mort? Cum se poate? Ah! Ce bucurie i fericire pe Gina noastr!... Aa e c te miri, bre Bzule!?... Asta n-ar fi nimica... Mai tii tu c Gina a trezit-o din somn pe madam Zamora, ca s-i spun cum l vede pe ttne-su venind pe strad, apropiindu-se, deschiznd portia?... O vestise Zavaidocul nostru prin vis, nainte de a bate domnul Zamora n u! Dar aceasta atunci chiar c-i minune!... strig Bzu n culmea agitaiei. De unde le-ai aflat tu cu noaptea n cap? De la mtua Aglaia, lptreasa, mama Vetuei... Cnd s-a dus cu laptele, i-a povestit Gina... i madam Zamora a adeverit cuvnt cu cuvnt... Are s mearg sfoar n tot trgul, bre, istoria asta care nu s-a mai pomenit. Extraordinar!... Fantastic, ca s zic i eu ca madam Naum!... D-le dracului de fantasticuri, mi Bzule, mi!... S ne ntoarcem la cele ale noastre... Bre, eu parc a cunoate ulia pe unde m tot ducea ast-noapte tata Zavaidoc al nostru!... Parc a cunoate i casa... i eu... mrturisi Bzu.

174

Cu tine-i una, iar cu mine-i alta, mi!... Eu, cu meteugul meu de hornar, n multe case am intrat i mai intru... nct n-a fost numai artare de vis, bre!... E un semn, mi!... Pe urm, nu te uii tu la Pavalache?... Adic de ce tot de noi trage i nu de alii?... Ce are el cu pantalonii notri, aa, tam-nesam, din senin?... Mi, el a intrat n slujba lui Zavaidoc i acum ne cheam i pe noi!... Pavalache a cltinat din cap, oftnd. Necjit mai era el c nu poate spune ce are de spus i c pentru Bzu i Mgrdici e numai un dobitoc cu limba legat, ca biata uca, ma cea sfrijit i mut a Saftei. Acum i prea ru c a pstrat secret i fa de Gina, zna zpezilor. Ea l-ar fi neles ndat i ar fi tlmcit iscoadele sale de-o sptmn ncheiat. Iar ne trage de pantaloni!... rosti Mgrdici, mprocnd un stupit care s-a prins decoraie pe coada Fifinei. V trag de pantaloni, fiindc n-ajung s v trag de mnec!... hmia Pavalache n jurul lor. N-ai priceput c de ieri tot asta fac? Hai, bre oameni buni!... Hai, c trece vremea! Bzu i Mgrdici au mai ntrziat ns pentru unele chibzuieli. L-au chemat pe Fred; l-au chemat pe Gu Carapancea, omuleul negricios, de parc el era pui de hornar, nu Mgrdici. Amndoi, i Fred i Gu, ineau partea Saftei, spltoreasa. Amndoi cptaser ocar acas, fiindc au cutezat s pun cuvnt pentru mama Lenuci. i amndoi se simeau cam stnjenii c prinii lor se nverunaser att de aprig mpotriva unei femei srace i npstuite, cu o feti bolnav n pat. Nu se prea potriveau cele ce vedeau i auzeau, cu tot ce-au nvat n

175

cartea de citire. l mai visaser amndoi, ast-noapte, i pe Zavaidoc, omul de zpad. Ddea din cap i parc spunea: Asta nu-i frumos! Nu-mi place!... Ar trebui s ncercai i voi ceva pentru Lenuca! Au destinuit deci unele amnute prinse cu urechea, din discuiile celor mai mari de-acas. Cum s-au pus toi s-o strng n chingi pe Safta i s-i scoat cearafurile pe nas. Cum domnul Stanciu Balaban, mcar c nu-i pguba cu nimica, el e tartorul cel mare, el zbrnie cu telefonul... Au uotit vreme ca la o jumtate de ceas. S-au legat s nu sufle nici o vorb altora, nici acas, nici prietenilor de aici. Apoi Bzu i Mgrdici i-au trimis la joac. Dar voi ce facei? Unde v ducei?... a avrut s afle Fred. Fr voi joaca n-are nici un haz!... l avei pe Zavaidoc, s ne in locul pn ce ne ntoarcem!... rosti Bzu foarte serios. Haz ca el, nu ne-a dat Dumnezeu tuturor mpreun... Hai, Mgrdici!... Hai, Pavalache!... Pavalache a luat-o la galop nainte, de scprau cele patru picioare ale sale, mai fericit i mai bucuros dect stpnele i stpnul lui din csulia surorii Maicii Domnului. S-a oprit doar ca s mrie destul de mojic la Fifina, care ncerca s se in dup dnsul. N-avea ncredere n ea. Se temea s n-o ia gura pe dinainte, ca pe-o parte femeiasc slab din fire. Aceasta era chestie lat ru, ntre brbai!... Fifina, ofensat, s-a dus s se plng lui Tomi. Mgrdici schimb planul n drum: Bre, ne-abatem mai nti pe la bordeiul nostru!... M mbrac cu straiele mele de lucru; iau srma i pmtuful de couri cu mine: aa nimeni n-are s se mire ce caut prin case!... Zic c-am venit s cur hogeagurile

176

i c poate am greit adresa... Fain i planul, ori nu, mi? Aprobat!... a ncuviinat Bzu. Aprobat!... a ltrat i Pavalache. Cu iueala cea mai mare, Mgrdici s-a nfiat n straiele sale unsuroase i negre, cu sculele sale de hornar. Au pornit crmuii de Pavalache. Pe Bzu l ncerca mereu o ntrebare cam nstrunic. Dac au visat amndoi la fel, acelai vis, c mergeau tot aa cu Pavalache nainte, cum de nu s-au ntlnit ei ast-noapte prin vis? Tot strada asta era. O recunoate. Tot casa asta era. Acum recunoate i casa... n vremea aceasta, joaca din grdina public se ntemeiase i fr cpeteniile de totdeauna. Zavaidoc, omul de zpad, inea cu vrednicie locul lui Bzu, Mgrdici i Dnu. Straiele sale albe de omt sclipeau n soare. Avea mantie btut cu pietre scumpe. Sub privirea lui blnd i galnic, ngduitoare, toi se simeau mai altfel dect alaltieri, dect acum o sptmn, dect asttoamn. Le trecea mai repede haragul. Ba erau chiar mai istei. S-au priceput s nscoceasc jocuri la care altdat nici nu s-ar fi gndit. De la sniu, se ntorceau s se odihneasc la picioarele lui. Numai Maricica ru a venit i cu o pr: Uite ce-mi face Gu Calapancea! Mi-a pus piedic i m-am dus de-a belbeleacul! Ata nu-i flumos!... S-o tii!... Omul de zpad s-a uitat cu mustrare la Gu Carapancea, iar Gu a plecat ochii ruinat, cu degetul n nas. Maricici Tru i s-a prut c aude un glas:

177

Dar nici ie nu-i sade frumos s umbli cu pra!... N-ai nceput tu nti cu piedicile, trntind-o pe Vetua? nct s-a ruinat i ea, plecnd la rndul su ochii i bgnd la rndul su un deget n nas. Nici asta nu-i prea frumos... i-a optit glasul. Atunci Maricica a scos repede degetul de la mna stng i l-a nfipt pe cel de la mna dreapt, nelegnd ea prea bine c nu se cade s te scobeti n nri cu stnga. Asta o tia ea! Dnu!... Vine Dnu!... au izbucnit strigte din toate prile. Ura!... Bravo!... n lipsa lui Bzu i Mgrdici, se bucura Dnu de primirea lor cu chiote i vlv, de glgioasele dovezi de prietenie i dragoste. L-a trecut un fior de plcere, ns nu din aceast pricin. Din strad, de pe poart, venea cu ochii la omul lor de zpad. n sclipirea razelor de soare i prea nc mai fr seamn dect ieri, mai minunat dect n vis. Unde e Bzu?... Unde e Mgrdici?... a ntrebat cutndu-i cu privirea. Nimeni nu tia unde-au plecat. Ia tu snioara mea!... i oferi Fred sniua, care, dup a lui Bobi Bosumflache, era a doua din tot oraul. Sau poate vrei schiurile? Dnu s-a mulumit cu sania lor veche i jupuit, zgriat, nndit. Nu era faimoas, dar era a lor: a sa i a lui Bzu. N-a apucat ns a trage nici trei raite pe vlceaua sniuului, c au rsunat alte strigri i urale: Gina!... a venit zna zpezilor! Ura!... Mai repede, Gina!... Cum de-ai dormit pn acum, zna zpezilor?... Se poate?...

178

nainte de a rspunde, Gina a dat mai nti bun-dimineaa lui Zavaidoc, omul de zpad. i i-a mulumit mbujorat, cu glasul necat, pentru fapta lui de astnoapte. Dar ce-a fost?... Ce-a fcut?... Ce-i?... au nconjurat-o prietenele Lola i Lala, Nina, Sanda, Mimi, Adina, Vetua, pn i Malicica Tlu. esnd mrunt din mnue, Gina a istorisit cu aprindere ntmplarea de ast-noapte. S-au apropiat i Dnu i Fred i Gu i Jap i Bicu i Codinel i ali zece biei mai mari i mai mici. O ascultau toi i toate, nlnd din cnd n cnd ochii uimii la omul lor de zpad, care ncepuse a face aadar minuni deadevratelea. Zavaidoc, omul de zpad, asculta i dnsul surznd n barba alb, cu pletele poleite de scnteierea razelor. Poate c zmbea i din pricina felului nzdrvan n care istorisea Gina, amestecnd ntmplrile. Poate c-i optea s pun puintic rnduial. Gina ns n-auzea. Povestea cum tia dnsa. Se oprea s ntrebe: Dar Pavalache unde-i? Nu tim... S-a dus cu Bzu i Mgrdici... Dar Bzu i Mgrdici, unde-s? Nu stim! S-au dus cu Pavalache... Fantastic!... se scandaliz zna zpezilor. Tocmai astzi s lipseasc? i fac de cap!... Da, cum v spuneam. Atunci tata m-a luat n brae i m-a srutat!... N-a vrut s cread c acuma sunt zna zpezilor... Zu!... A pierdut vremea pe-acolo pe unde a fost. Zicea c era s-i piard i viaa, dar a gsit-o pe drum, cnd se ntorcea... Pe urm nici despre Zavaidoc al nostru habar n-avea!... Eu nu tiu ce mai nva prizonierii pe unde tot umbl dnii! i pierd vremea...

179

i unde e acum domnul Zamora? ntreb Dnu. Cnd pot s m prezint, ca s-i spun bun-venit? E ocupat! E la poliie... La poliie? s-au mirat toi. Ce s caute la poliie? Da, e la poliie, din pricina mea i a lui Pavalache. Mirrile tuturor au crescut: Din cauza ta i a lui Pavalache? Dar ce avei, tu i Pavalache, cu poliia? Da-da! De ce v mirai? explic Gina cu nfocare. Era o chestie secret de-a mea i de-a lui Pavalache... Zu!... tii voi una? Ca zna zpezilor m-am ascuns de mama i am fcut o fapt de tain... Am luat hinuele mele, ghetuele i ooneii de anul trecut, le-am dus la Safta, pentru Lenuca... Am spus c m-a trimis Dumnezeu. i am pstrat secret! Aa zicea i madam Palade... S nu strigi n gura mare faptele bune!... Tata a schimbat chestia!... A zis c nu!... Fr ndoial c dis-de-diminea altfel s-a desfsurat ntmplarea n csua surorii Maicii Domnului, cnd domnul Alexandru Zamora a aflat fapta cea de tain a znei zpezilor. Gina le pricepea ns toate dup capul su i le mprtea altora cu vorbele sale. Dup ce i-a tras rsuflarea, urm: Tata nti s-a bucurat i m-a luat pe genunchi. M-a strns n brae i m-a srutat. Bravo, Gina! zicea. Acum vd i eu c eti zna zpezilor cu adevrat!... Pe urm mama a stricat toat chestia... I-a spus c Safta are suprare mare cu tata lui Gu i cu mama i tata lui Fred... Noi nu suntem vinovai!... au ntrerupt Gu i Fred, ntr-un glas. De ce ne amesteci pe noi, domnioar De ce? Nu tiu! lungi botiorul zna zpezilor, nemulumit c jupnul Fred i jupnul Gu i-au amintit ve-

180

chea ei porecl. Nu v-amestec eu!... Treaba voastr!... Lsai-m s isprvesc ce am de spus, c e foarte important. Da! Iar tata, cnd a aflat c am inut secret cu Pavalache, a srit n sus! Zu! Dintr-o dat s-a schimbat... A zis c nu mai era timpul de secret! i a zis c putea s aib Pavalache mai mult minte dect mine! Nu s-o nenorocim noi pe Safta, ca s cad pacostea pe mama Lenuci, pentru hinuele i ghetuele aduse pe ascuns de mine!... A srit n sus i a plecat la poliie nebrbierit... Nici baia n-a apucat s-o fac... Fantastic! Eu v spun drept, c nu pricep nimica... Zu!... Mcar de-ar fi Pavalache aicea, s le descurce el! Nu mai pricepea nimica zna zpezilor care povestea. Cei care ascultau, nu pricepeau nici atta. Atunci s-a ivit Safta, cu broboada czut pe ceaf i cu obrazul ei mpietrit de attea dureri i npaste. Aa scpase de la poliie i aa venea ntr-un suflet. S-a repezit la Gina, a luat-o n brae i a nceput s-o srute cu uvoaie de lacrimi n ochi. Copila lui Dumnezeu!... spunea i plngea. Tu ai fost aadar cea care te-ai ndurat de Lenuca? n tot trgul nostru tu ai fost cea care te-ai gndit la mngierea unor ghetue i hinue, pentru Lenuca mea bolnav?... De unde s-o tiu!... Ni se preau picate din cer... Cnd le-ai adus? Cum le-ai adus?... i cum de n-ai spus nimnui nimic, copil drag i milostiv? Am crezut c-i mai bine s in secret cu Pavalache! Aa zicea i madam Palade... opti Gina. Dar vd c-am fcut ru! N-ai fcut ru, Gina!... Nu tu ai fcut vreun ru, copila lui Dumnezeu!... Ai vzut c Dumnezeu pregtea o rsplat pentru fapta ta de mil? Din cer ni s-au prut picate hinuele i ghetuele tale... Din cer a picat i domnul Alexandru! Minune pentru minune! Din

181

cer a picat i la poliie domnul Alexandru, ca s m spele mcar de-o npastr. Am auzit c omul sta de zpad a fcut minunea... El l-a adus... El te-a vestit prin somn, te-a luat de mn s-i arate cum se apropie, cum se deschide portia, cum intr... Adevrat-i minunea? Adevrat i minunea... a ntrit Gina. Asta o povesteam la toi... Safta i-a dat drumul Ginei din brae. i-a ters cu palmele lacrimile de pe obraz. S-a uitat cu ochi rtcii de jur-mprejur, la copiii adunai cerc, la grdin, la frumuseea acelei zile senine de iarn, la tot ce n-avea i dnsa cu fetia ei parte s se bucure. S-a uitat n sus, la omul de zpad, care svrise minunea. Nimeni n-o mai vzuse pe Safta aa, nici n-o mai auzise vorbind atta. Era o femeie srman i tcut, care i pstrase pn acum durerile nchise n ea. ns ce-a urmat apoi, i-a strbtut pe toi cu o cutremurare din cretet pn n tlpi. ntia oar le-a fost lor dat s cunoasc suferina omeneasc, mpins pn la marginile dezndejdii. Deodat Safta a nlat minile oprite de leie spre omul lor de zpada, Zavaidoc. i, deodat, cu broboada desfcut pe umeri, cu uviele de pr spnzurate i zvrcolindu-se rsucite pe frunte ca erpii, deodat a nceput a se boci i a se ruga i a blestema: Dac faci minuni cu adevrat, ndur-te i de mine, o vduv srman! ndur-te, om al minunilor, i de-o copil bolnav, care n-are parte de bucuria copiilor de-aici! ndur-te i ne izbvete de npasta care s-a npustit pe capul nostru, nite fiine nevinovate!... Iar pe cei care ne npstuiesc, pltete-i tu dup faptele i vorbele lor!... F minunea asta, s-i cad n genunchi!... Pe domnul Stanciu Balaban, care-i umflat ca o

182

tob i nu se mai satur, tob f-l i f-l s intre i el n pielea porcilor pe care-i taie la fabrica lui! F-l s guie i el de durere dac n-are suflet omenesc i nu cunoaste ce-i durerea omeneasc!... Pe poliaiul Carapancea, care tot mi spune c ulciorul nu merge de multe ori la ap i c are s-mi scoat cearafurile cucoanei Eliza pe nas, ulcior f-l i scoate-i i lui cearafurile pe nas, cum mi scoate mie sufletul de-o sptmn! Pe cucoana Eliza, care-i gin de cnt ea n cas i m asuprete pe mine, nevinovat, s m mntuie de zile, f-o s simt mcar a zecea parte din caznele mele! F minunile acestea, ca s mai fie pe lume i rsplate dup fapte!... F-le, s-i cad n genunchi... Copiii se nghesuiser unii n alii, nfiorai de vorbele nfricoate ale Saftei spltoreasa i de nfiarea ei rtcit. Nu se micau, nu suflau. Coborse o spaim n ei. Pe toate chipurile lor se zugrvea acum chinuirea de pe chipul femeii cu obrazul zvrcolit de durere. Gu Carapancea i Fred se ascunseser la spatele celorlali. Ar fi vrut s se deschid pmntul i s-i nghit. Numai Zavaidoc, omul de zpad, zmbea senin, sub cerul senin, n scnteierea razelor de soare. Zmbea oare fiindc nu tresrea nimic omenesc n el? Fiindc nu auzea?... Nu vedea?... Nu simea?... Fiindc era un om cu inima rece, de zpad rece? Nu! zmbea senin, fiindc tia ceea ce nimeni nc nu bnuia i nici nu putea s-i nchipuie nc. El privea peste capetele tuturor, spre poarta grdinii. Iar dintr-acolo, venea ntr-o goan un comisar cu uniform de la poliie. i-a deschis drum printre copiii

183

strni unul n altul, a pus palma pe umrul femeii dezndjduite, rostind: Hai, lele Safta! Din nou s merg la Poliie? N-ai mai isprvit cu srmana de mine? Comisarul a spus cu o bucurie omeneasc n glas: Nu te speria, lele Safta! Ai scpat de necazuri... Hai la Poliie c s-au gsit toate lucrurile furate! Tlharul a fost prins... E n beciul nostru, cu ctue la mini... ncremenit asculta Safta; ncremenii ascultau i copiii. O clip, mama Lenuci a fost gata s cad n genunchi; comisarul a crezut c era s lunece i-a sprijinit-o cu braul. Apoi s-a ntors spre Dnu, ntrebnd: Dumneata nu eti cumva biatul domnului Neculai Aldea, care a fost funcionar la moara Balaban? Da... a ngimat, galben la fa, Dnu. Dar ce s-a ntmplat? Nu s-a ntmplat nimic... Att doar, c eti de felicitat i dumneata, ct i tatl dumitale... Nu fiindc astzi e Sfntul Niculai! Pentru altceva... Ai un frate, Bzu, nu? Am... Ei, afl c fratele dumitale Bzu i cu Mgrdici Ispas, fiul coarului Ispas, dnii au dat de urma hoului! Dnii au descoperit panerul cu lucrurile furate... Dnii l-au gbuit pe fpta i ei sunt eroii zilei!... Au s ia i premiul pe care l-a anunat domnul avocat Mateescu... Dar houl?... Cine-i houl?... cpt glas Safta n sfrit. Pe cine l-a rbdat inima s m vad npstuit?

184

Tlharul, lele Safta, afl c e aa-zisul ofer al domnului Stanciu Balaban! Un bandit vestit, cu acte false, pe numele unui adevrat ofer pe care l-a ucis i l-a prdat. Mai plnuise s-l prade i pe domnul Stanciu Balaban... De asta se pripise n oraul nostru... Gina a fcut civa pai i rosti cu ndrzneal: Domnule Comisar, cu Bzu i cu Mgrdici, nu se afl cumva i un cel? Pavalache nu-i cu dnii? Este, dudui!... a rs nveselit comisarul cu uniform. Este i un cel teribil! Nu tiu dac l cheam ori nu Pavalache, dar pot spune c are i el drept la premiul domnului avocat Mateescu... i mai tiu atta! C houl, aa-zisul Jan, dup ce-a vzut c nu mai are ncotro, a mrturist c nu-i pare ru dect de-un lucru... Vroia s-l omoare pe bietul Pavalache? se sperie Gina... S-l asasineze i pe el? Fantastic! Nu, dudui mic!... i prea ru tlhrului numai c nu poate s-l pocneasc mcar o dat cu piciorul peste bot pe acest cel, fiindc se hlizea la dnsul!... Ce-a vrut s spun? n-am priceput!... Despre cine hlizindu-se la om, n-am auzit... Lele Safta, s mergem... Safta din nou era s cad n genunchi cu minile la cer, naintea lui Zavaidoc, omul de zpad al minunilor. i din nou comisarul a crezut c era s alunece, sprijinind-o de bra. Aceasta a fost minunea a doua. A treia, a patra i a cincea minune s-au petrecut cu domnul Stanciu Balaban, cu poliaiul Carapancea i cu doamna Eliza Mateescu, mama lui Fred.

185

Au fost ns altfel de minuni. Dup blestemul Saftei cea npstuit i dup faptele lor. Minuni cam nstrunice i htre, cum le-a povestit Mgrdici, fiul coarului. Minuni bazaconioase de care s se strmbe de rs toi cinii din trg, nu numai hlizitul de Pavalache.

Minunile lui Zavaidoc sunt de mai multe feluri, dup cum le merit fiecare

Domnul Stanciu Balaban se culcase trziu. i cam tulburat. Bineneles, ct putea fi el tulburat de ntmplrile altora. Dar tot l pusese pe gnduri vestea c nepreuitul su Jan, oferul de ncredere, era numai un faimos bandit cu acte plsmuite. E o nscocire neruinat! se burzuluise la telefon. Alo! Dai-i drumul imediat! Garantez eu... Nu mai garantai, cucoane Stanciule, c pierdei garania!... l ndemnase poliaiul Carapancea. L-am strns n chingi i a mrturisit tot. Hehei!... Cu noi nu i-a mers! Nu merge ulciorul de multe ori la ap...

186

Dup ce-a aflat cu de-amnuntul isprvile i plnuirile omului su de ncredere, domnul Stanciu Balaban s-a plimbat mult vreme prin birou, cu minile la spate, pufind din igarea de foi. Nu c-l muncea cumva mila, pentru tot ce-a ndurat pe nedrept o srman vduv, cu o copil bolnav n pat. Nici c simea cumva vreo remucare, fiindc el zbrnise cu telefonul mai nverunat poliaiului Carapancea s-o strng n chingi. Nici mcar nu se bucura cine tie ce pentru c amicul su, avocatul Leca Mateescu, scpase de o pagub att de nsemnat! Nu era omul s sufere, s se nduioeze ori s se bucure pentru alii. Se gndea numai la el. Trecuse pe lng o mare primejdie! Houl pe dnsul l pndise. Ca s-l prade pe dnsul i poate ca s-l ucid pe dnsul, se oploise n ora... ntr-un fel a avut noroc! Ct e de mare i de gros, a scpat ca prin urechile acului. Tlharul s-a lsat dus n ispit de-o prdciune mai uoar, pn s-i vin ceasul. nc o dat au pltit alii pentru el. Fr npasta prin care a trecut Safta i fr drdora prin care a trecut avocatul Mateescu, n-ar fi bnuit nimeni ce petrecanie i pregtea oferul su de ncredere, Jan. Domnul Stanciu Balaban s-a uitat mai nti cu un fel de prere de ru pe geam. Trsese perdeaua la o parte i privea n noaptea nstelat, la cocioaba Saftei, spltoreas. Pcat!... Nu mai are ndejde s-o poat cumpra cu samavolnicie i s-o drme ca s lrgeasc parcul. Are s-i rmn aa n coast, urt i strmb, calicoas, toat viaa!

187

La acestea gndise i acestea le-a simit domnul Stanciu Balaban, nainte de a se culca. Iar ndat ce a pus capul pe pern i a adormit, l-a ajuns blestemul Saftei. ndat a visat el c nu mai este domnul Stanciu Balaban, directorul i proprietarul morii Balaban, fabricii Balaban, al bncii Balaban i al tuturor ntreprinderilor Balaban. Se fcuse tob! Tob n toat legea, cum sunt toate tobele de la fanfara militar. Era tob, iar poliaiul Carapancea era toboar. Purta toba prins pe dup umeri n curea, pe burt, btnd foarte voios un mar cu ciocnele: Ban-Balaban! Ban-Balaban!... Ban-ban-ban-Balaban Balaban-Balaban-Balaban!... Ban! Ban! Ban-Balaban!... Cnta i muzica militar. Trecea regimentul pe Strada Mare; iar toi se opreau s priveasc, s salute drapelul i s asculte fanfara. Dumitale nu i se pare c toba mare seamn cu domnul Stanciu Balaban?... ntreba madam Naum pe conul Iancu, pensionarul. Fantastic!... Conu Iancu se mira i el: Nu numai c seamn! E chiar domnul Stanciu Balaban n persoan... Hm... Cnd s-a fcut el tob? c nu tiam! Eu n locul su nu mi-as fi lsat fabrica, moara i banca, pentru o srcie de tob!... Fie chiar i tob mare!... I-auzi ce mai sun!... Ban-ban-Balaban!... Ban-Balaban!... Ban-Balaban. Balaban-Balaban!... Fantastic!... spunea madam Naum. Nu credeam eu c triesc, ca s-o mai vd i pe asta!

188

Ban-Balaban-Balaban!... Ban-Ban! Domnul Stanciu Balaban gemea: Lovete mai ncet, Carapancea, c m doare!... mi plesnete pielea pe burt!... Nu vreau s tiu nimic! mormia toboarul Carapancea. Mi-ai czut n mn?... Te strng n chingi!... S-a sfrsit cu Blabnia dumitale!... Eti toba mare? Sun!... Ban-Balaban!... Ban-Balaban-Balaban-banban!... Pe marginea trotuarului, csca gura i Lenuca, descul i cu fustia zdrenuit. Mam, toba mare nu-i cumva domnul Stanciu Balaban? Dac este, fie sntos!... Nu ne-amestecm noi n borul boierilor... Ne-am mai oprit o dat!... Mam, dar cum poate s fie cineva tob? Asta ntreab-l pe domnul Balaban! Cte a fost i a fcut el n via, ce-i mai era s se fac i tob? Ban-Balaban!... Ban-Balaban!...Ban-Balaban-Banban-Balaban-ban-ban-ban! Toba mare suna astfel un mar care nu se mai termina, ntr-o defilare fr sfrit, pe-o strad care nu se mai isprvea. Ban-Balaban!... Ban-Balaban-Balaban-Balabanban-ban-ban!... Domnul Stanciu Balaban se rsucea i se zvrcolea n pat leoarc de ndual. ncerca s se detepte i nu izbutea. Ce-i porcria asta de vis?... a strigat prin somn. Vreau s se sfreasc o dat!... Cum a rostit cuvintele porcrie i vreau, voina i-a fost mplinit. ndat s-a schimbat visul i domnul

189

Stanciu Balaban s-a prefcut ntr-un porc gras, de ras, din cei cu pre mare la fabrica de crnai Balaban. Avea igar de foi n rt, avea plrie, avea baston, tolnit n automobil, dar era porc, ca toi porcii. Vroia s vorbeasc: grohia! Vroia s strige: guia! Automobilul a oprit la fabric. S-a repezit portarul s deschid ua i s-a dat ndrt uluit. Dar acesta nu-i domnul director Balaban!... Vd c-i un porc!... Cel mai barosan mascul care a intrat vreodat pe poarta fabricii noastre!... Domnul Stanciu Balaban se zvrcolea s rcneasc: Nu sunt porc, idiotule!... Nu m cunoti c eu sunt proprietarul fabricii, domnul Stanciu Balaban?... Ieri tremurai n faa mea, dobitocule!... Am s te dau afar!... ns n loc de vorbe, scotea numai grohieli cumplite care au adunat toat lumea mprejur. Toi fcuser roat, se minunau i hohoteau de rs. ntia oar vedeau ei un porc cu plrie, baston i igar, sosind la fabric n automobilul su ct un vagon de tren i dnd s urce scrile biroului de la fabric, grohind: Groh-groh, groh-groh!... Nu-l lsai, mi, c-l scpm!... strigau oamenii de credin ai fabricii de crnai i mezeluri Balaban. Nu-l scpai, mi, c ne gsim beleaua cu domnul Director! Dar eu sunt domnul Director, imbecililor!... Avei s vedei voi ce v-atept de la mine!... vroia s tune i s fulgere domul Stanciu Balaban. Nici pomeneal ns de glas omenesc. Numai: Groh-groh!... Groh-groh!... Portarul i paznicii au dat nval, au pus cobza pe dnsul, l-au apucat de picioarele ndrt, l-au trntit n

190

vagonet legat fedele i dura cu el n abator, s-l predea n seam mcelarilor. Acum domnul director Stanciu Balaban nu mai grohia. Guia ct l inea rtul! Mcelarii, cu Jan n frunte, cu orurile ptate de snge i cu mnecile suflecate, pregteau cuitele s-l njunghie i s-l bage n maina de crnai. Stranic porcan! Bine a mai fost inut, de-a pus trei rnduri de slnin pe el! Bre, oameni buni, scoatem de-aici aizeci de kilograme de untur, ca popa! Jan ncerca ascuiul cuitului pe unghie. Dai-v la o parte, s-i fac eu de petrecanie! Nu uita, Jan... s-a ngrijorat subdirectorul. Nu uita s pstrm muchiuleele i rinichii pentru domnul director Balaban. I le duci tu acas!... Au s-i fac mare plcere!... Fire-ai ai dracului cu plcerea pe care vrei s mi-o facei mie, asasinilor!... gui domnul Stanciu Balaban prin somn, zbuciumndu-se n pat. Suntei chiori, ticloilor? Nu vedei c eu sunt domnul director Balaban? Ahaaa!... dumneavoastr suntei domnul Balaban?... a ntors-o visul pe foaia cealalt. Scuzai!... Foarte bine, domnule Ban-Ban-Balaban!... Poftiti n toba mare!... Ban-Balaban!... Ban-Balaban!... Ban-ban-ban-Balaban-Balaban-Balaban-ban-ban! Aa l-a perpelit visul pn dimineaa, pe domnul Stanciu Balaban. Cnd era toba mare, Ban-Balaban; cnd se afla gata s intre n maina de crnai, njunghiat de Jan, omul su de ncredere. Groh-groh!... Groh-groh!...

191

Nu mai puin nzdrvan a fost i visul care o atepta pe doamna Eliza Mateescu. Dup ce s-a bucurat i i-a vzut din nou cu ochii rufria neatins, mama lui Fred a luat telefonul s-i vesteasc prietenele i s le invite la un ceai pe mine, pentru a srbtori fericita ntmplare. Nu s-a gndit nici o clip la Safta, care ndurase npasta; nici la cei doi bieai care au descoperit ascunztoarea hoului. N-avea timp. La toate s-a gndit cu mustrare de cuget numai domnul Leca Mateescu. nti, cuprins de minunare pentru isteimea micilor poliiti, i-a desprins ceasul de aur de la mn i l-a druit lui Bzu. Iar lui Mgrdici, n afar de premiul lor depus la Banca Balaban, i-a fgduit un rnd nou de straie i nlesniri s-i isprveasc coala. A chemat-o la el n birou pe Safta. N-avea curaj s o priveasc n ochi. Rsfoind nite dosare, a fcut legmnt s-i apere fr plat procesul pentru cocioaba sa i s-o scape de datorii n trei luni. M-am potrivit altora, Safta!... Altfel n-a fi ngduit s apese nici o bnuial asupra unei femei necjite. nelege i dumneata!... Safta s-a uitat spre ua care ddea n iatacul cucoanei Eliza. N-a spus nici un cuvnt. Dar tatl lui Fred tia bine ce-a gndit spltoreas i ce spune tot trgul: Aa se ntmpl lucrurile n casa unde cnt gina! De, domnule avocat!... La durere i la dezndejde, care om e stpn pe gura lui? Nimeni nu tia ce-a fost n sufletul meu o sptmn ntreag... Poliia!... Ruine i ocar!... Copila bolnav n pat!... Alta i-ar fi legat o funie de gt, s se isprveasc o dat!...

192

Te neleg, Safta... i n-ai vrea tu acum s-i spui un cuvnt, cuconiei Eliza?... Aa, o vorb de prere de ru, de iertare, pentru cele rostite la grdina public?... Obrazul Saftei s-a mpietrit. Tot eu s cer iertare?... Asta nu, domnule avocat! nc mi-e inima neagr, de cte am ptimit. Mai trziu, poate... S se mai aline veninul pe care mi l-a pus rutatea oamenilor n mine... Domnul avocat Leca Mateescu n-a mai gsit ce spune. Se uita stingherit n dosarele sale. Dup ce-a plecat Safta, a ncercat s mprteasc soiei tot ce simea el. Madam Mateescu a strns din umeri i a scuturat prul cu zulufii prini n crligae. Safta dumitale e o obraznic!... N-am s-i caut acum n coarne, fiindc a plimbat-o niel Carapancea pe la Poliie!... La urm, vina e tot a ei... Ea e vinovat, Elizo?... Tot ea?... Desigur c ea! A primit lucrurile pe seam; datoria ei era s le pzeasc!... Slbete-m cu mustrrile tale de cuget! Devii caraghios! Bine c am gsit toat rufria cu numr, dup list... Aceasta e principalul!... Uitase c o sptmn ntreag se ndrjise s scoat aceast rufrie pe nasul Saftei spltoreas, numr eu numr, dup list. I-a amintit-o ns visul de ndat, prin somn. Cum a nchis ochii, cum gin s-a fcut, ca s cnte ea nc mai amarnic n cas! Cotcodcea trecnd din camer n camer, cotcodcea la domnul Leca Mateescu, cotcodcea la Fred, cotcodcea la buctreas, cotcodcea la telefon i cotco-

193

dcea n fotoliul din salon, n mijlocul prietenelor invitate la ceai. Era o gin foarte ciudat! Cu pr n loc de creast. Cu pr rocat, vopsit la coafor, prins n crligae de hrtie i de srm. Srea pe birou, la telefon, ca s-i dea o idee domnului Stanciu Balaban i poliaiului Carapancea. Am alt idee!... vroia ea s spun. Stai, s ne sftuim! Dar cum apuca telefonul cu gheara i cum ddea din aripi, scotea alt glas n locul cuvintelor! Cotcodac!... Cot-cot-cot-cotcodaaac!... Cotcodaaac!... Scotea alt glas i scotea pe plisc cearafuri i fee de mese, ervete i prosoape, cmi i duzini de ciorapi. Safta sttea alturi, cu lista ntre degetele oprite de leie, spunnd: Stai, cucoan Eliz, c s-a greit la numrtoare!... S-o lum de la nceput... ase fee de mas cu ervetele lor pentru dousprezece persoane... Sunt? Cotcodac!... Cot-co-cot-cotcodaaac!... Cotcodaaac!... rspundea cucoana Eliza, scond ervet dup ervet pe plisc. Cotcodaaac! Opt rnduri de aternuturi, cu cearafuri i feele de pern!... numra Safta, trgndu-le afar din pliscul lui madam Mateescu i mpturindu-le frumos. Sunt, cucoan Elizo? Cotcodac!... Cot-cot-cot-cotcodac!... Dou duzini cmei de mtase... Sunt?... Cot-cot-cotcoodaaac! Cotcoodaaac!... Degeaba cotcodceti mata, cucoan Elizo, c iar m-am ncurcat cu socoteala!... S-o lum de la capt. ase fee de mas...

194

Cot-cot-cot-cotcoodaaac!... Cotcodaac! ncerca s se mpotriveasc madam Mateescu, dnd din aripi i cutnd un cuibar pentru ouat. Cotcodaac!... ns Safta, spltoreas, cu grij pentru lucrurile altuia, nici nu voia s-aud de cotcodcelile mamei lui Fred. Cu numr pe list le-a primit; cu numr pe list inea s predea cearafurile, prosoapele, feele de mas, cmile. Mereu scotea alte duzine pe pliscul doamnei Eliza Mateescu, mereu le numra, le chitea, le socotea, le mpturea, cerceta lista. Buctreasa s-a nfiat cu un cuit n mn. Hai mai repede, lele Safta!... D-mi gina pe seam, c am porunc de la cucoana Eliza s-o tiem i s o facem rasol cu mujdei de usturoi. Cot-cot-cot-cotcodaac! Cotcodac!... zburtcea gina dnd din aripi i ncercnd s ipe la buctreas, ntrebnd-o cum de nu vede c ea e cucoana Eliza? Cot-cot-cot-cotcodaac? Cot-codaac? Safta nu se lsa. Mai ateapt i dumneata! spunea buctreasei. N-am isprvit s-i scot eu din gu nite ervete care nu-mi ies mie la numrtoare. Dousprezece ervete de oland cu monogram... Sunt, cucoan Eliza? Cot-cot-cotcodaac!... i tot aa, mereu cotcodac-cotcodaac, pn ce s-o luminat de ziu i pn ce madam Mateescu s-a trezit nuc din somn. Srut-mna, mam! Bun dimineaa!... Ai dormit bine? a ntrebat Fred. Mama lui Fred abia s-a stpnit s nu rspund: Cot-cot-cotcodaac!...

195

Ct despre poliaiul Carapancea, tatl lui Gu, el nici n-a nchis bine ochii, c s-a i pomenit ulcior care nu merge de multe ori la ap. Nu mergea la ap, dar mergea pe strad. Era un ulcior foarte artos, n uniform cu nasturi de metal i cu apc de poliai. Trii, domnule poliai Ulcior!... l salutau respectuos, ducnd toarta la chipiul cu fireturi. V-a ieit un cearaf pe nas!... l anuna uierul de la Poliie. Unde s-l pun? Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... El vroia s spun c mai are el nc multe cearafuri de scos pe nas, fee de mese, prosoape, ervete, duzini de batiste, de cmi, de ciorapi, dup toat lista lui madam Mateescu. Dar n afar de ciorapi i prosoape, cmi i celelalte, nu putea scoate glas nici pe gura ulciorului, nici pe gt, nici pe nas. El: gl-gl-gl! Glgl-gl!... Tat, i spnzur un ciorap de dam din nas!... striga Gu. De cnd pori tu ciorapi n nas?... Nu te gdil?... Nu-i vine s strnui?... Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... se stropea poliaiul Ulcior la Gu, s piar din ochii si i s-l lase n pace. Gl-gl-gl!... Abia s-a aezat pe scaun la biroul lui de la Poliie, iar uile s-au i trntit n lturi i a intrat ca o vijelie Inspectorul General. Dumneata eti poliaiul Ulcior?... Gl-gl-gl! Gl-gl-gl! glgia prin vis poliaiul Carapancea, srind fript de pe scaun, salutnd i fcnd plecciuni. Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!...

196

Inspectorul General nici n-a vrut s se aeze la birou. Se plimba ncruntat de colo-colo. Ce nseamn scandalul acesta? strig el. Dumneata nu tii c ulciorul nu merge de multe ori la ap?... Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... tiul-tiul-tiul!... Nu te tot glgi atta, c m stropeti pe haine! i ce mod e asta, s scoi cearafuri pe nas n faa mea? Ce, eti la circ? Eti scamator? Aa te prezini naintea superiorului? Gl-gl-gl!... i ceru scuze poliaiul Ulcior, mbumbndu-i repede nasturii cu degetele torilor i lipind clciele smirn. Gl-gl-gl! Iar cercetrile aa se fac?... Cum de te-apuci dumneata s strngi n chingi o nenorocit de femeie nevinovat? Hai? Rspunde! Bl-bl-bl!... ncerca poliaiul Ulcior s spun c numai domnul Balaban e de vin. Bl-bl-bl!... Dup ce c te glgi de-un ceas ca un ulcior spart, acum te mai i blbi? Pe cine vrei s prosteti? Cum, domnule Ulcior! Trebuie s vin doi bieai i un cel, ca s te nvee pe dumneata ce nseamn o cercetare? Un elev de coal primar, un fiu de coar i un cine, conduc acum poliia i trgul acesta? Unde s-a mai vzut aa ceva? Rd i cinii!... Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... se canonea poliaiul Carapancea prin vis s spun c n trgul su cinii rd din alte pricini, cum l-a vzut el pe Pavalache hlizindu-se de mutra hoului. Gl-gl-gl! Dac te mai glgi o dat n faa mea, te zvrl din slujb de-i zboar torile! M-ai neles? Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... glgia poliaiul Ulcior, nlnd disperat amndou torile ctre cer. Glgl-gl!

197

Inspectorul General, creznd c individul i bate joc de el, a ridicat furios climara de pe birou i a zvrlit-o n capul poliaiului Ulcior. Domnul poliai Ulcior s-a spart i plngea cu iroaie de lacrimi, mai grl dect ale Saftei, spltoreasa. Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... Punei-i un cerc i strngei-l n chingi s nu mai curg zeama din el! ordon Inspectorul General. Amendai-l cu leafa pe ase luni! Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... se ruga poliaiul Ulcior cu palmele torilor mpreunate, cernd ndurare. Aa, mereu aa, de-o sut de ori, pn dimineaa, cnd poliaiul Carapancea s-a trezit din somn cu ochii ct cepele i cu o durere de cap de-i plesnea easta, ca un ulcior care a mers de prea multe ori la ap. Vreme de-a sptmn oraul ntreg s-a alinat de grijile i ameninrile iernii. Nu mai pomenea nimeni despre ele. Toi tlmceau i rstlmceau n fel i chip ntmplrile care-au fcut vlv. Din cele mai deprtate cotloane se micau oameni n toat firea i luau drumul grdinii publice, ca s-l vad cu ochii lor pe Zavaidoc, omul de zpad care face minuni. Cum scpau de la coal, copiii nvleau buluc, s-i mplineasc mcar un ceas din tainul de joac, la picioarele sale. Mgrdici lepdase pantalonii zdrenuii de dinii lui Pavalache; lepdase i straiul negru i unsuros, de coar. La strduina domnului Leca Mateescu a fost primit n coal, ca s-i isprveasc mai nti nvtura.

198

Mi, eu tot coar m fac!... Dar o s fiu hornar cu tiin de carte, bre! Iaca avei s vedei, mi Bzule i mi Dnu, dac nu v-ajung eu din urm! Deocamdat ajungea cu stupitul, sti n dreapta, ti n stnga, pn la picioarele lui Conu Iancu, pensionarul, care ieise dinadins de-acas de hatrul omului de zpad. n alte mprejurri, conu Iancu s-ar fi uitat urt la biatul cu asemenea apucturi lipsite de cuviin. Acum nici nu bgase de seam. Privea neclintit n sus la Zavaidoc. l privea i omul de zpad, de sus n jos; iar n Iancuorul de altdat se dezmorea ceva adormit. Tu erai, Toadere? a ntrebat... Ai venit i tu, bre Todirit? Mo Toader, tietorul de lemne, a scos cciula i a rspuns cu umilina lui de unchia bntuit de srcie: Eu, coane Iancule! S trii!... M-a scos i pe mine din mini zvonul cu omul sta al minunilor! Adevrat, c aa mndree de om de omt, n-am pomenit de aptezeci i atia de ani, de cnd am fcut ochi pe lume! Amndoi, fotii copii ai taberelor de joac de altdat, s-au uitat n tcere un timp la omul alb care veghea asupra taberei de joac a copiilor de acum. Apoi eu m-am dus, coane Iancule! S trii!... Conul Iancu, pensionarul, a pus mna pe umrul tietorului de lemne i a rostit cu un zmbet venit din afundul vremilor: Bre, Todiri!... S nu te mai aud c m iei cu s trii!... Vorbete cum ne vorbeam noi altdat: Bunziua... Bun dimineaa! Seara bun! Omenete!... Nu slugrete!... i te mai rog eu pe tine ceva! Hai cu mine

199

acas... Am eu un palton, pe care de mult l ineam pus la o parte pentru tine i nu tiu cum s-a tot fcut de pus la o parte a rmas... Fantastic!... se mira madam Naum, cu ochii nlai la Zavaidoc, omul de zpad. Te pizmuiesc, drag Gina. De ce? a ntrebat zna zpezilor. Madam Naum a ntrziat cu rspunsul. Ochii cutau dincolo de omul de zpad, de ramurile copacilor cu flori de promoroac, dincolo de ani... Abia dup o vreme a glsuit: Te invidiez, Gina, fiindc odat, demult, acea Fulga zna fulgilor, despre care i spuneam eu c am cunoscut-o, ea n-a avut parte de un asemenea om de zpad al minunilor... Poate c toate ar fi fost altfel!... Dac zicei c vi se arat prin vis, s v ndrume paii, poate c altfel i-ar fi ndrumat i paii ei n via... i altfel i-ar fi fost viata. Fantastic, madam Naum, cum vorbeti mata nite chestii din care eu nu pricep nimic! Mai bine, Gina!... vorbi ea ntr-o oapt, cea care a fost cndva Fulga, zna fulgilor. Vei avea vreme cnd s le pricepi i tu, Gina, zna zpezilor. Gina, zna zpezilor, n-o mai asculta ns. A btut din palme: Uite c vine i tata cu mama!... Iar domnul Pavalache, bineneles, dumnealui nainte!... Uite i mata ce fudul calc, parc ateapt urale?... Acuma chiar c se crede zn?... Fantastic cum i s-a suit la cap! Tatl Ginei intrase n grdin la bra cu sora Maicii Domnului.

200

Iar Pavalache clca ntr-adevr att de ano pe cele patru picioare ale sale, cu coada att de eapn, nct oricine ar fi crezut c el trebuia s poarte decoraia de pe pieptul domnului Alexandru Zamora, ntors din rzboi: Mihai Viteazul, nu decoraiile pe care le-a blngnit el n coad i pe care le mprtia aa de risipitor Mgrdici, ti n dreapta, ti n stnga. Zna zpezilor alergase n ntmpinarea tuturor. Aici ea era gazd. n mpria sa. i ea se cdea s-i recomande prinii, lui Zavaidoc, marele lor ocrotitor. Sora Maicii Domnului i-a simit ochii mpienjenii de lacrimi. Domnul Alexandru Zamora simea cum i se netezesc brazdele adnci de pe frunte i din obraz, spate n atia ani de rzboi i de ndurri. Iat, drag tat!... explica Gina, zna zpezilor, esnd repede-repede din degeele. Cu mna asta a lui din dreapta, m-a luat pe mine de mn s ies naintea ta... Zu!... dac mama m-ar fi crezut pe cuvnt, veneam noi n strad, s te primim. A fost, este minune i aa!... Ce putea s fie mai mult?... ntreb sora Maicii Domnului. Numai eu m simt vinovat... mi pierdusem ncrederea i ndejdea... Alexandru Zamora a strns-o de brat. i eu, Eleno... Mrturisesc c i eu. Zna zpezilor i-a cuprins pe amndoi cu mnuele de genunchi, lungind botiorul i scondu-le limba. Ce proti mai suntei! Zu!... Dac suntei vinovai cu ceva, voi nu vedei c Zavaidoc v iart? Pe rspunderea mea! Eu l cunosc acuma din ochi ce vrea s spun. A iertat el alte chestii mai late ru!... Iertase el, Zavaidoc, alte chestii mai late ru; dar pe

201

domnul Stanciu Balaban, pe poliaiul Carapancea i pe doamna Eliza Mateescu, nu-i slbea o clip. Cum puneau capul pe pern, ncepea povestea de la capt. Ban-ban-ban-Balaban! Balaban-Balaban-Balaban! suna toba mare n domnul Stanciu Balaban. Se rsucea n pat, pe cealalt coast; din tob mare, se pomenea grohind n minile mcelarilor de la fabrica Balaban: Groh-groh! Groh-groh! Cot-cot-cotcodaac!... Cot-cot-cot-cot-cotco-daaac! cotcodcea cucoana Eliza, scond cearafuri pe plisc i predndu-le Saftei la numrtoarea dup list. Cot-cotcot-cotcodaac!... Gl-gl-gl!... Gl-gl-gl!... glgia domnul poliai Ulcior, cu capul n pmnt, cu torile atrnate i cu un ciorap de dam spnzurnd din nas, sub asprele dojane ale Inspectorului General. Gl-gl-gl! Somnul nu le mai era somn. Viata nu le mai era via. Slbiser, s-au tras la obraz, ochii li se afundaser n gvane; le-a pierit i pofta de mncare. S mrturiseasc dnii cuiva chinurile din vis nu era chip. Nu le ddea mna. n schimb, nu o dat i lua gura pe dinainte, ca pe Pavalache. Nu tiu ce are domnul director Balaban! se ntreba subdirectorul fabricii Balaban. Dar acum parc grohie, nu vorbete la telefon. Astzi diminea m sun: Alo! Alo! Atept... Cnd colo, n loc de vorb omeneasc, aud n telefon: Groh-groh! Groh-groh!... O fi rcit i are guturai? Pe de alt parte, madam Naum se oprise pe strad i s-a ntors ca s priveasc la ceva foarte ciudat.

202

Fantastic!... De cnd merge domnul Stanciu Balaban n pas de parad?... Uit-te i dumneata, domnule Cezar Petrescu... Nu calc n pas de parad, ca la defilare? Cu adevrat, domnul Stanciu Balaban, fr s-i dea seama, clca n pas militar, fiindc i treaz fiind, i rsuna acum n urechi toba mare din vis: Ban-Balaban-Ban-Balaban! Ban-Balaban!... BanBalaban!... Ban-Balaban-Balaban-Balaban... La o sindrofie de la avocatul Leca Mateescu, toat lumea s-a oprit din rs i s-a uitat curios la cucoana Eliza. Cineva spusese o glum. Madam Mateescu ncepuse a hohoti uurel, apoi deodat, din chiot, a dat-o pe cotcodcit: Cot-cot-cot-cotcodaaac!... Domnul Leca Mateescu i-a ters sudoarea de pe frunte. tia el c n casa sa cnt gina. Dar nici chiar aa! Iar cu poliaiul Carapancea era lat ru. Venic i tergea nasul i se cuta n batist, dac nu i-a ieit cumva vreun ciorap de dam pe nri. Suna telefonul. Ridica plnia s rspund: Alo!... Da!... Aici Poliia... Aici poliaiul Ulcior... Nu asta vreau s spun, domnule! Ce Ulcior?... Nu tii c la mine nu merg ulcioarele de multe ori la ap?... Aici poliaiul Carapa... Carapagl-gl-gl! Carapaglgl-gl!... Galgia nduala pe obrazul domnului poliai Carapa-gl-gl! Scotea batista din buzunar s-i usuce uroaiele i deodat i se prea c n loc de batist e un cearaf, care nu se mai isprvete.

203

Minunea cea din urm e i cea mai mare, dar i cea mai neateptat

Orologiul catedralei a sunat n noapte... Nimeni din cas n-a mai ascuit ns auzul ca s-i numere btile; Bzu s-a uitat la ceasul de aur de la mn i a vestit: Zece, mam!... Putem s-o tergem la culcare? Dar cine te oprete, Bzule? Dac i-ai isprvit leciile, culc-te n voia cea bun!... a spus cucoana Eleonora. Bzu s-a scrpinat n creasta brzoiu, mrturisind cu o mutr f.f.f. pocit: Ca s spun drept, mam, le-am isprvit eu i nu prea! Trag ndejde s le mai toceasc Zavaidoc pentru mine, la noapte! Cucoana Eleonara l-a ameninat cu degetul, zmbind: Haide-haide!... Las-te tu pe ndejdea asta!... La sfritul anului colar se numr bobocii... i cei pe varz clit, cnd se numr, mam?... ntreb Bzu, plescind din limb i lingndu-se drcos pe buze.

204

neleg eu cam unde bai, dumneata!... i s-a fcut poft de boboc pe varz?... Mam, dac e vorba pe minuni, ncaltea s fie i minuni carnivore!... Bine, Bzule!... Vor fi i minuni carnivore! Acum ni le putem ngdui mai des... Rsuflau ntr-adevr cu toii mai uurai de griji i de strmtorri. Isprava lui Bzu, Mgrdici i Pavalache adusese n cas jumtate din premiul fgduit de domnul Mateescu. Focul duduia n sob. Unele lucruri s-au ntors la locul lor de la cmtarii unde-au stat amanet. Cucoana Eleonora nu se mai speria de cheltuiala unui boboc pe varz, ca s-i potoleasc flmnzenia de carnivor a lui Bzu. Iar domnul Neculai Aldea se pregtea de plecare la un sanatoriu, la munte, s-i vad de sntate. nainte de culcare, pe marginea patului, Bzu a rostit unele cuvinte de mirare la un brzoiat ca el: Mam, m gndesc eu c n oraul nostru toi se bucur i se minuneaz de Zavaidocul nostru de zpad... Toi vin, se uit, clatin din cap, discut, se duc... Numai Bobi Bosumflache n-are parte de bucuria tuturor... D trcoale cale de-o pot... Parc e un cine btut i alungat... N-a vrea s fiu n pielea lui!... Cucoana Eleonora era s pomeneasc o zical aspr din cartea de citire a lui Dnu: De!... Fiecare cum i-a aternut, aa doarme! Dar s-a oprit. i bine a fcut. Cci Bzu a avut prilej s-i dea pe fa adevrata lui inim de aur, ca a lui Mgrdici i ca a Ginei... Bietul Bosumflache!... l tngui Bzu. Mi-e mil de el, mam!... Oare ar mai crede cineva n tot trgul

205

nostru, c de odorul domnului Stanciu Balaban, l-a apucat mila tocmai pe fiul lui Neculai Aldea?... Multe suceli sunt pe lume!... Vorba Ginei i a lui madam Naum... Fantastic!... Mai fantastic a fost c mama lui Bzu s-a ridicat de la locul su i a venit s-i srute feciorul pe frunte. Lucru rar la dnsa, fiindc i iubea bieii, dar nu-i prea giugiulea i nu-i sruta nici la trei luni o dat. Bzu a strigat mucalit, dup ce a primit srutul pe creast: Phii, mam!... D-apoi cu leacul acesta se duc pn mine toate vntile i belesnele mele din obraz!... Efect garantat!... Oblojeal de frumusee mai prima nti, dect alifiile cu care i tencuiete faada n fiecare sear mama lui Fred!... Mama lui Fred ns nu se mai unsese cu alifiuri n acea sear. Nici nu-i mai prinsese crligae de hrtie i de srm n prul vopsit rou. Avea alte ocupaii. Prin somn, cotcodcea de zor, scond cearafuri pe plisc: Cot-cot-cot-cotcodaac!... Cotcodaac! Domnul Stanciu Balaban se ntorcea dup vreo dou seri, tocmai de la aceti prieteni ai si, cucoana Eliza i avocatul Leca Mateescu. Fusese invitat la cin. Puin se nfruptase din toate bucatele i buntile cte s-au perindat pe faa de mas, pe care o tot scotea pe plisc n fietece noapte cucoana Eliza, stpna casei, care se ndeletnicea acum cu cotcodcitul. Doctorul Late l povuise s fac micare, s umble pe jos i s mai lase cele dou automobile. Bun! Zis i fcut!...

206

A trimis automobilul gol nainte. El a pornit agale spre cas prin grdina public. Era drumul ceva mai lung; ns respira aa aer curat, i mai limpezea gndurile, mai uita visul cel nstrunic din toate nopile. Dar dup zece pai, s-a trezit clcnd sub copaci n tact de defilare, cu bastonul la umr ca o sabie scoas din teac. Btea talpa, un-doi, un-doi, un-doi, cum i btea lui n urechi toba mare din vis: Ban-ban-Balaban!... Ban-Balaban!... Ban-StanBalaban!... Stan-Balaban-Stan-Balaban-ban-Stan-banStan! De departe, sub bolta crengilor ncrcate de ninsoare, se zrea neclintit i nalt, alb, Zavaidoc, omul de zpad, scldat n lumina argintie a lunii. Domnul Stanciu Balaban i aminti cu oral toate ntmplrile pe care i le-au optit unii i alii pe la ureche. Cum plodurile din ora fcuser acum vreo dou sptmni un om de zpad care semna cu dnsul. i cum din aceast pricin l-au bombardat cu bulgri, rzndu-i de el i clcndu-l n picioare. Iar acum, n locul acelui om de zpad, netrebnicii i neobrzaii i-au fabricat altul, care cic ar face minuni! Minuni de soiul celor ce-l prigonesc noaptea pe dnsul prin somn, cnd grohie, gui i e tob mare. Ei bine!... Are s le-arate lor, ce fel de minune le pregtete el, Stanciu Balaban! A grbit paii ctre Zavaidoc, omul de zpad, n rpitul tobei. Ban-Balaban!... Ban-Balaban! Ban-Stan-ban-StanBalaban-Balaban-ban-ban-ban!... Domnul Stanciu Balaban lrgea paii cu pieptul umflat, cu bastonul ridicat... Se apropia gata s se npusteasc n omul de zpad cu bul, s-l prvale la pmnt, s-l calce n picioare, s-l prefac ntr-o movi-

207

l slut i terciuit de omt. A ridicat bastonul i nainte de a izbi cu sete, a privit n sus. Iar mna a rmas ncremenit n vzduh. Apoi s-a lsat ncet ndrt. Bul i-a lunecat dintre degete. Domnul Stanciu Balaban a plecat ochii sub privirea lui Zavaidoc, omul de zpad al minunilor. Tot aa de ncet cum coborse bastonul, mna i ochii; tot aa de ncetinel a nltat mai trziu iari fruntea. Cu sfial. Nu cuteza s se uite n ochii omului de zpad pe care a vrut el s-l zdrobeasc n picioare. Abia acum l vedea cu adevrat. Omul de zpad al copiilor din ora sclipea alb i nepmntean. ntruchipa alt lume, nu aceea n care tria el i pentru care tria el. Sub cerul senin i nstelat al nopii, n lumina de argint. O lume curat, luminoas, fr nesaii hrpree, fr uri, rzbunri, ncruntri, trufii, viclenii i nedrepti, fr asupriri i rstite stropiri. Blnd, miloas, duioas, zmbitoare. Nici o suflare de vnt nu adia. Nici o creang nu se clintea s-i scuture florile albe de nea. Nu se mai auzea nicieri nici un pas. n noaptea de iarn cu lun i sclipet de stele, n grdina deart i alb, n tainica tcere, stteau fa n fa numai ei doi, venii din ale lor dou lumi. Omul de zpad al minunilor i domnul Stanciu Balaban, omul nendurrilor. Ct vor fi rmas aa? Ce-a gndit oare omul care scpase jos bastonul i nu l-a mai ridicat? Ce-a simit el oare? Cine are s-o tie vreodat?

208

Destul c domnul Balaban a plecat trziu, cu umerii nconvoiai, cu ochii n pmnt, cu paii ovielnici, parc nu-l mai chema nimic acas, n palatul cu scri late de marmur, cu ui de stejar i covoare catifelate pe parchetul lucios. Dar nu-i mai suna toba mare n urechi. N-a mai clcat n tact de parad: Ban-Balaban-ban-ban-ban! i n acea noapte, ntia oar dup atta vreme, nu s-a mai zvrcolit n pat, visnd c grohie, c gui, c e gata-gata s intre n maina de crnai a fabricii sale, Balaban. A doua zi, mai omenos la ochi i la chip, mereu era cu gndul dus n alt parte. N-a ridicat telefonul s nceap a zbrni cu ordinele pentru urcri de preuri, n-a mai zbierat mnios la lucrtorii i slujbaii mruni de la fabrica Balaban, moara Balaban, banca Balaban, depozitul de lemne Balaban. Se uita ntruna pe fereastr la cocioaba Saftei, spltoreasa. Nu-i mai sttea n coast. i sttea pe suflet. ns la vreo fapt n-a trecut nc. Erau nc prea nrdcinate n el legile vieii fr ndurare pentru alii, n care a trit pn acum. Atta doar, c i-a ntrebat feciorul: Bobi, tu ai vzut omul de zpad din grdina public? Nu! Du-te cu Edit, drag Bobi... Merit s-l vezi... Nu vreau s-l vd!... Nu-mi trebuiete mie omul lor de zpad!... se rzgia Bosumflache. Acela e bun pentru Bzu i Mgrdici!... N-am eu nevoie de matracucul lor i gata!... Nu m duc!... Domnul Stanciu Balaban ar fi vrut el s spun ceva din tot ce a simit n faa omului aceluia de zpad.

209

Nu mai grohia, nu mai guia. N-avea ns nici glas nc pentru asemenea simiri. Era mut pentru ele, ca uca, pisica sfrijit i ogrjit a Saftei. Zavaidoc nu-i pierdea rbdarea. Acolo, n zpada cea alb i feeric, i atepta linitit minunea lui cea din urm. Gina, zna zpezilor, intrase n grdin cu Lenuca de mn. ntia oar dup boal, fetia Saftei prsea cocioaba lor ntunecoas ca o peter. O ameea lumina. O asurzea glgia. Aerul tare i nepa nrile ca sifonul. Dar se silea s se in tare. Avea un sprijin de ndejde alturi: zna zpezilor. Avea un crainic viteaz care le deschidea calea nainte i o anuna ltrnd voios: Pavalache. i mai era mndr peste seam de ghetuele i hinuele pe care le strnsese atta vreme la piept n patul de lemn unde a zcut; era mndr de oonii care scriau plcut n zpad. ndat au nconjurat-o Lola i Lala, Nina, Vetua i Sanda, Maricica ru, alte fetie pe care nici nu le mai vzuse ea vreodat i acum i artau toate semne de mare prietenie. Se zpcise de attea ntrebri. Lsai-o n pace, s-l cunoasc mai dinti i nti pe Zavaidoc!... hotr Gina, cu drepturile de zn a zpezilor. Zu!... tii c suntei nostime! Ce v nghesuii acuma, parc facei coad la pine?... Cnd era bolnav, cine dintre voi s-a dus s-o vad i s-o ntrebe? Toate s-au dat la o parte i au tcut mlc. Avea dreptate zna zpezilor! Gina i ntreb prietena: Spune i tu, Lenuca, nu-i fantastic Zavaidoc al nostru?

210

Lenuca ar fi rspuns c da. Nu tia ns ce nseamn acela fantastic. Ea nu sttuse niciodat de vorb cu madam Naum. Se minuna de iarna pe care o zrise prin ochiul vnt al geamului de la hruba lor. Se minuna de Zavaidoc, omul de zpad, care ntrecea tot ce visase ea de attea ori n aiurelile bolii, cnd se ruga lui Dumnezeu s nu moar ca s mai vad o singur dat ningnd. Ceilali, Bzu, Mgrdici, Fred i Dnu se minunau de altceva. Gsiser la picioarele lui Zavaidoc un baston scump, de trestie, cu mner de filde i verig de aur. l cunosc eu... E bastonul domnului Stanciu Balaban!... susinea Fred. Maricica ru, cum a auzit, s-a i nfipt ndat s-l pipie cu minile ei roii ca racul. Aha!... Atunci cu aita l-a cloit domnul Dilectol pe tata peste spinale?... Doale lu!... S-o tii!... S-l dm pe foc. Fred a rugat-o s-i caute de joac. El avea de aprat prerile sale, ca domnul avocat Mateescu la tribunal. V-o spun eu c-i bastonul domnului Stanciu Balaban!... Cu sta a fost asear la noi... Uitai-v i veriga cu literele lui S. B. spate n aur!... Dac l avea asear la voi, ce caut aici?... se ndoia Bzu. Cum de-a ajuns de la voi de-acas, la picioarele omului nostru de zpad?... Doar nu l-a adus dinadins, ca s i-l fac plocon lui Zavaidoc? Zexe!... a dat Pavalache din cap, din urechi i din coad. Cine l-a mai vzut vreodat pe stpnul lui Goril, fcnd vreun cadou cuiva n afar de scumpul lui odor, Bosumflache?

211

Fiul domnului Leca Mateescu struia nainte cu explicaiile. Asear, domnul Balaban a plecat pe jos spre cas... Nu se simte bine de-o bucat de vreme... Ca i mama, se scoal mai obosit dect s-a culcat!... Aa c o fi trecut pe aici i l-o fi pierdut pe drum... Zexe!... Parazexe!... i Zexazexe!... se hlizi Pavalache de asemenea bazaconioase nchipuiri. V-ai i gsit omul!... Tocmai jupnul Stanciu Balaban e omul care s piard el ceva pe drum? El adun, nu pierde!... Mgrdici, intrat la slbiciunea cercetrilor n care poliaiul Carapanglgl o cam scrntea, veni cu alt prere: Mi!... Te pomeneti c l-o fi prdat cineva astnoapte?... S-o fi luptat cu hoii i i-a zburat din mn! Nici asta nu poate fi!... s-a mpotrivit Bzu. L-am vzut eu adineauri pe strad. E adevrat c merge cam dus pe gnduri. Dar n-avea mutr de om prdat. i pe urm, ia nchipuii-v voi, ce-ar mai zbrni telefoanele i ce-ar mai fi urlat trgul!... Cas cu cas ar fi scotocit pn la ceasul acesta tata lui Gu i cu oamenii si!... Ce?... Domnul Balaban e Safta, s-l poarte tot pe el la Poliie? Mi! a strigat Mgrdici, scuipnd ti n dreapta, ti n stnga. Dai-o dracului de atta vorb pentru bastonul domnului Stanciu Balaban pe care l-a ncercat pe spinarea lui neica Gheorghe Tru i a altora!... S pofteasc i s i-l caute, dac-i lipsete!... Noi la picioarele lui Zavaidoc l-am gsit, s i-l punem n mn... Cic Dumnezeu nu bate cu ciomagul... Zavaidoc a face alt rnduial n trgul nostru!... Poate c i-aista e un semn... L-a bate chiar cu bul lui!... Una ca asta ar avea haz, s mai rd o dat Pavalache!...

212

Bzu n-a ngduit ns asemenea nelegiuire. Cum s pun dnii un toiag n mna omului lor de zpad?... Era orb? Era irod? Era btu? Apucnd bastonul din mna lui Fred, a spus: Eu m duc s i-l dau lui Bobi. l zresc patinnd pe lac... Merge cineva cu mine? Toi s-au codit. N-aveau nici o poft s-i strice joaca i bucuria zilei, nghiind ifosele lui Bosumflache. Numai Pavalache s-a artat tot aa de mrinimos ca Bzu i au luat-o amndoi pe alee, de-a curmeziul grdinii. Lacul era pustiu. Bobi patina singur-singurel, sub ochii guvernantei i ai lui Goliat, zis Goril, care stteau pe rm. Spusese el Bosumflache c nu vrea s vad matracucul de zpad. Nu-l rbdase ns firea. Nscocise c i-a venit gust de patinaj, ca mcar aa s-l zreasc, de departe, printre copacii nini, cum se mai iise de cteva ori, ba pe la poart, ba peste gratiile grilajului. Bzu o pornise ncet i pe msur ce se apropia, nc mai ncetinea pasul. La urm, cine-l punea pe el s poarte grij de bastonul domnului Stanciu Balaban?... Ca s-i mai fac Bosumflache vreo mutr i, ngmfat, s cread c vrea s se mpace cu dnsul? Fire-al naibii de baston... Mai bine l aga ntr-o creang i se las pguba de beleaua pe care i-a luat-o singur pe cap! Dar deodat bastonul era s-i lunece din mn. Pe rmul lacului izbucnise strigtul guvernantei Edit i ltratul lui Goliat. Iar pe ghea, scufundat pn la jumtate ntr-o sprtur, Bobi se zbtea rcnind: Ajutor!... Ajutor!... M nec!... Srii!... Ajutor!

213

Bzu s-a repezit la vale. S-a repezit i Pavalache. Goliat, zis Goril, rnji la dnii artndu-i colii i ncercnd s le taie calea. Atta l tia capul! Pavalache s-a ntors pe loc i l-a scuipat scrbit drept ntre ochi, cu o vitez i o miestrie care l-ar fi lsat pe Mgrdici cu gura cscat de admiraie. Apoi i-a vzut de goan dup Bzu, ct l ineau cele patru picioare ale sale. Jos!... Culc-te, nu n picioare!... Jos!... ipa piigiat biata Edit, care i pierduse i ea capul, fugind de colo-colo pe mal, frngndu-i minile i cotcodcind ca mama lui Fred prin visul cel ru. Jos, domnule Bzule, c are s crape gheaa i pe-alturi!... Bzu n-avea nevoie ns de asemenea sfaturi cotcodcite de la distan. S-a dus de-a crnita pe ghea, a fcut roat n jurul gurii de ap alegnd locul, s-a lungit pe burt i s-a apropiat lunecnd ca o oprl i ntinzndu-i lui Bobi captul bastonului. Ajutor!... urla Bobi. Ai mil!... Nu m da la fund, Bzule!... Nu m neca!... Iertare!... Ai mil!... Ajutor! Sfrete cu rcnitul tu, Bosumflache!... gfia Bzu printre dini. Doar ajutor i dau! Apuc de captul bastonului!... ine-te zdravn!... Ufff!... ncleteaz amndou minile, mmlig moale ce eti!... Vnt de spaim, Bobi urla nainte, ncerca s prind bul, l scpa, se cufunda pn la coate, pn la piept, cu ochii ieii din cap i cu zvrcoliri fr spor. Atunci, fie ce-o fi, Bzu s-a ridicat pe genunchi, a srit n picioare i s-a aplecat s-l trag afar de subiori. Ajuta i Pavalache, proptit pe toate cele patru picioare ale sale i smucind de pulovrul lui Bobi ct l ajutau puterile.

214

Goliat srea n jurul lor, ltra i ca s se afle i el n treab, i ncolea de zor, nrodul! Pn la sfrit, au izbutit s-l scoat la liman cu mare greu. Bobi tremura ca varga, murat leoarc i clnnind din dini. Nu se lsa urnit din loc. Se agase cu unghiile de umerii lui Bzu i tot mai striga: -Ajutor!... Srii!... M-am necat!... Edit, mor!... Am murit!... Bzu se ncrunt la el, stpnindu-se s nu pufneasc n rs de nfiarea disperat a lui Bosumflache. Hooo! C n-ai murit nc, Bobi!... ns ateapt tu c tot din mna lui Bzu i se trage moartea! N-ai scpat!... Spunnd, i-a pus piedic i l-a culcat moale jos. Ajutor!... M omoar!... o inea Bosumflache cu rcnitul. Cu talpa, Bzu i-a fcut vnt s lunece de-a sniuul ct mai departe de sprtura care se lrgea vznd cu ochii. i bine mai chibzuise!... Fiindc n aceeai clip, gheaa s-a despicat sub el i sub Pavalache. Acum intraser dnii la ap! Fr glas, muete, se zbuciumau i se blceau n ochiul de ap verzuie i cu sloiuri, pn ce-au ajuns Mgrdici i Dnu s-i ajute, tot cu bastonul domnului Stanciu Balaban. Se scutura Bzu de iroaie ca Pavalache. Se scutura i Pavalache ca Bzu. n loc de rcnete i de vaiete, Bzu a nceput s rd: Frailor, dup repetiia asta, sar eu n grl de Boboteaz, s scot crucea! Las prostiile i vitejiile, Bzule!... l zorea Dnu, alb ca zpada din jurul lor. Hai mai repede acas, s nu rceti.

215

Nu rcesc eu, c am s upi pe drum btuta, mai dihai ca un oarecare Daniil Sihastru n cea dinti diminea de ninsoare!... Apoi s-a ntors, cutnd nedumerit cu ochii n toate prile. Dar unde-s boierii notri, s le dau srcia asta de undi pentru pescuit Bosumflachii din balt? Edit alergase spre automobil cu Bobi i cu Goliat, Goril, dup dnii. Bzu a rmas astfel tot cu bastonul domnului Stanciu Balaban n mn. Aa nelesese Zavaidoc s bat cu ciomagul! i nc taman cu ciomagul domnului Balaban! O sptmn ntreag, n palatul Balaban a fost frmntare i grij. Peau toate slugile n vrful degetelor. Vorbeau n oapt. Lipeau uile fr vuiet... Doctorul Late venea i pleca de cinci ori pe zi, pe noapte. Automobilele goneau la farmacie. Abia se ntorcea unul i pornea cellalt. Bobi lupta cu moartea. Scpase de la nec, dar ca un odor cocolit i inut n vat ce era, nu scpase de urmrile scldtoarei cu sloiuri de ghea din lac. Bzu, a doua zi, se nfiase la coal ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. A strnutat de dou-trei ori. i cu asta, basta! Adevrat este c upise pe drum srba lui Daniil Sihastru, de ntorceau trectorii ochii i cltinau din cap, creznd c biatul cel mic al lui Neculai Aldea s-a cam scrntit la minte, de cnd cu isprava care-l fcuse de rsul cinilor pe poliaiul Carapaglgl... Numai dup un ceas s-a rspndit vestea c svrise i a doua isprav, mai de pomin nc.

216

Domnul Stanciu Balaban se trsese la fa. Hainele i spnzurau largi pe trup. Mi-l salvezi, doctore?... ntreba cu glas rugtor. Dau orict!... Dau orice!... Dau tot ce am, numai s-mi scape cu via copilul! Doctorul Late zmbea, privindu-l pe deasupra ochelarilor. Nu-i nevoie s dai tot ce ai dumneata, domnule Balaban. Nu-i cere nimeni... Nici n-a avea ce face cu atta bnet i attea ntreprinderi... Mi-a pierde somnul de griji i rspunderi. M iei cu vorba, doctore, ca s nu-mi spui adevrul? Adevrul e simplu, domnule Balaban. Eu am dat tot ce aveam i ce puteam da. tiina noastr. Rmne acum s mai dea i Dumnezeu... Atunci nu scap... oft domnul Balaban, cum oftase i Safta, spltoreas, nu cu multe zile n urm. neleg ce vrei s spui... Nu nelegi nimic, dac aa ai neles!... zmbi doctorul Late, punndu-i mna pe umr. Am trecut hopul cel greu. Dumneata ai face bine s te odihneti... Dormi cteva ceasuri... Ai s-ajungi ca un chibrit... Pe urm s-a uitat pe fereastr, la cocioaba Saftei, spltoreas. Oft el acum, doctorul Late. i nu mai zmbea. i amintise de bolnava cea srac din hruba de-acolo, care a zcut n ntuneric, n frig i n umezeal, i pentru care el era mo-Doctor. Fcea o asemuire ntre cele dou case i cei doi copii bolnavi. Lenuca, fetia spltoresei, a scpat cu zile. Va scpa i Bobi, biatul domnului Balaban. Dar ce-i atepta pe fiecare?

217

n petera cu ochiul vnt de geam, fata Saftei, spltoreas e osndit s mai cad la pat i a doua i a treia oar. Pentru ea, boala e cuibrit n pereii cocovii, n grinzile putrede, n mindirul de paie. Pe fiul domnului Balaban nu-l va mai amenina nimic, n casa aceasta luminoas, larg, nclzit, cu toate buntile din lume aduse pe tav. Aa gndea doctorul Late, privind mhnit pe fereastr. A vrut s spun ceva. i-a dat seama c e de prisos, fa de un om ca domnul Stanciu Balaban. ns spre mirarea sa, tatl lui Bobi a rostit tocmai ce gndea doctorul Late. Privise i dnsul la cocioaba care i sttuse n coast i acum i sttea pe suflet. Apoi vorbi: Dumneata ai ngrijit, mi se pare, i de fetia srmanei Safta? Eu... Mie mi se deschid toate uile! Intru i n cocioabe, intru i n palate... Te-a ruga ceva... Spuneam adineauri c a da orict, orice, dac mi se face biatul sntos. Iar dumneata mi-ai rspuns cum meritam... M-am gndit la altceva. S m pltesc altfel! S ajut nenorocita asta de vduv, ca s-i ridice alt cas n locul vizuinei n care triete... Dar nu tiu cum s fac. Doctorul Late a prins a zmbi din nou, nviorat, cercetndu-l peste ochelari cu o nemrginit uimire. nelegea el c domnului Balaban nu-i era la ndemn s svreasc o fapt bun. Era ceva prea nepotrivit pentru firea i apucturile sale. Pentru aceasta avea nevoie de un ajutor. mi pare c am ghicit cam ce-ai vrea s m rogi!... rse doctorul Late, tergndu-i ochelarii cu batista.

218

Cu alte cuvinte, ai dori s te ajut eu, ca s-o ajui dumneata pe Safta? Asta era? Asta... a ntrit domnul Stanciu Balaban, cu ochii la cocioaba strmb i pitulat n nmei. Nimic mai uor!... Iau asupra mea s-o scot cu bine la capt. De-a avea numai asemenea fapte de luat asupra mea, a ntineri cu treizeci de ani, m-a lsa de meserie i m-a tocmi vechilul dumitale de ncredere... D-mi voie s-i strng mna, ca unui om n adevratul neles al cuvntului!... Adic pn acum n-am fost om?... a ntrebat tatl lui Bobi. Doctorul Late asurzise deodat, ca uca, ma Saftei. i tot ca ea, amuise. N-a auzit. N-a rspuns. Domnul Stanciu Balaban a rmas cu ochii plecai n parchetul lucios i n covoarele catifelate, ca sub privirea lui Zavaidoc, omul de zpad al copiilor. nlat ntre perne, Bobi rsfoia o carte cu foile lucioase i cu poze. A optit uor: Edit... Pot eu s te rog ceva? Spune, Bobi... Edit, ai s fii tu aa de bun i s-l rogi pe Bzu din partea mea s vin aici? De cnd ateptam eu s aud vorbele acestea de la tine, Bobi!... a mrturisit guvernanta, care nu mai era acum matracuc. M duc dup mas, Bobi drag!... Nu aa, Edit... De ce dup mas?... Du-te chiar acuma cu automobilul i roag-l s vin la mine... Vrei? Bine, Bobi...

219

Oare tu crezi c Bzu are s ierte i are s uite toate prostiile mele?... Edit nu-l mai recunotea pe Bosumflache, cel care btea din picior, zbiernd: Vreau!... Vreau s ning!... Vreau automobilul meu!... Vreau ciocolata mea!... Vreau zpada mea... Nu rspunzi, Edit?... oft Bobi, nchiznd cartea cu poze. Pricep!... Nici tu nu crezi c are s ierte i c are s uite Bzu!... Cum s fac?... nva-m tu... Aceasta n-a fi putut s te nv eu, orict m-a fi trudit, drag Bobi!... vorbi nduioat Edit, netezindu-i o uvi de pr pe frunte. Nu i-am rspuns, fiindc era o ntrebare de prisos. Bzu a iertat i a uitat de mult toate prostiile voastre... Altfel, de ce-ar fi venit de trei ori s ntrebe despre tine, cnd erai bolnav? A ntrebat de trei ori i eu nu tiu nimic, Edit? Aa ii tu la mine? El mi-a cerut s tac. Spunea c vrea s-i dea o undi cu monogram de aur pentru prins mormoloci, cnd ai s te faci sntos... Ca s-o pstrezi suvenir... Ce undi cu monogram de aur? N-a vrut s m lmureasc... E un biat de inim, dar vorbete o limb pe care eu n-o prea pricep... S-a rsucit ntr-un picior i a fugit la grdin, cu alt biat, unul negricios. Acela era Mgrdici!... Oare crezi c au s m primeasc i pe mine la joac, n grdin, la omul lor de zpad?... Nu e al lor, Bobi... E al vostru... Al tuturora... E i al meu? Acum e i al tu, Bobi... Te-ateapt...

220

Abia acum s-a aternut pe-o iarn ca n poveti

Dup acele zile i nopi, cu vlmagul lor de peripeii, blnd a mai fost iarna pentru toat lumea! Alinate, sufletele! Dulce, viaa! Cine ar mai fi crezut c se afl tot n oraul cel negru i posomort, de la sfritul toamnei, cu tusete i ploi? Vuia acum de glasuri voioase, de rsete, de prietenoase ntrebri i rspunsuri. Clinchetul sprinten i argintiu al clopoeilor de sanie nu mai prea chemare de pe alt trm. Care trm, altul? Se strmutase, aici, trmul tainic al iernilor din poveti. De pe strzile ninse, nu se mai ntorcea nimeni cu inima strns, ca s intre n vizuini ntunecate, cu sobele reci. S ofteze. S tueasc. S tremure de frig. S zac. S caute cu ochii ndurerai cam ce lucruor drag ar mai putea duce la vnzare ori la amanet. Acestea au trecut toate ca visul cel ru care-l chinuise pe domnul Stanciu Balaban, cnd prin somn grohia, guia i se zvrcolea nfcat burduf la tietoare tocmai de oamenii lui de credin. Scpase i

221

dnsul de visurile urte. Scpase i trgul de urtele sale urgii. Te duci i dumneata la moar? ntreba un glas vesel, n fulguirea cu stelue mrunte. Da, frate!... Am auzit c domnul Balaban iar a ieftinit fina. Acum nu mai tiu ce e aia coad la pine... Se dau i lemne la depozitele Balaban. n col de strad, alt glas ddea zor cu alt ntrebare: Biatul ce-i face? Zburd i nechez ca un mnz, mulumim Domnului de Sus!... Adic mulumim Domnului de Sus i domnului Stanciu Balaban, cum s-ar zice?... rdea trectorul oprit n drum, cu braele ncrcate de pachete cu etichetele fabricii Balaban i sculee doldora cu fin alb de la moara Balaban... Mai credeam noi s trim, ca s-o vedem i pe asta? Cellalt mrturisi c nici el n-ar fi crezut-o, dar a adugat: Mi se pare c am uitat noi tocmai ce era mai nsemnat!... Dac e treaba pe mulumit, apoi s-ar cuveni s ncepem cu omul de zpad al copiilor notri!... Zavaidoc, cum i spun dnii. Lui i le datorm toate!... Nu el a svrsit oare minunile n care n-am crezut nici noi i nici n-ar fi crezut nimeni? Adevrat, cnd te gndeti bine!... Vine un copil din toat lumea. Nimeni nu tie de unde. Nimeni nu tie cum l cheam. Zidete cu minile lui un om de zpad ntr-o diminea... Pleac fr urme. Iar tot ce era amar i ticlos n trgul nostru ncepe a se schimba peste noapte!... Una ca asta, cum i-o explici?... Mintea nu m-ajut... De altminteri, ce s cutm explicare?... Tainice sunt cile Domnului!... S ne bu-

222

curm de minune i s nu mai mprim firul de pr n patru. Eu am plecat, c m-ateapt nevasta i copiii, ca pe Mos Crciun, cu sacul plin!... Cu bine!... Cu bine!... Vrgu fermecat care m ajut de ani i ani s trec prin ziduri, s ascult i s vd, ceea ce alii nu aud i nu vd, mi optete a mustrare: Ei, te-am nelat?... N-aveam dreptate cnd te povuiam s ai rbdare i s atepi? Dac i d mna, poftete acum i intr din cas n cas!... Privete... Ascult... Ia aminte!... Vrei s mergei cu mine nc o dat, pe unde-am mai fost?... Atunci, dai-mi mna. ncetior! Nu tropii... Acesta e palatul domnului Stanciu Balaban. l tim noi bine! Dar aa e c nu l-am mai cunoate? Ce zarv i chicote n sufrageria larg, cu masa lung de stejar i cu scaunele nalte ca stranele de la catedral! Ce voie-bun i ce ciripeal, acolo unde se auzea numai zbiertul rstit al lui Bobi: vreau ciocolat!... vreau cirei albastre!... Glasul lui Bzu?... Cum asta?... i glasul lui Mgrdici?... i glasul Ginei, zna zpezilor?... i glasul Lenuci?... Pe ce lume trim? Nu-i nlucire de vis? Nu ne amgete nuielua fermecat? Nicidecum!... Nu e nevoie s ne frecm la ochi. Nu se petrec toate prin somn. E chiar glasul lui Bzu. i al lui Mgrdici i al Lenuci i al Ginei... toi sunt invitaii lui Bobi. Aa a dorit el. Aa s-a rugat el de papa

223

i maman, s-i fac un hatr; iar doamna i domnul Stanciu Balaban au ncuviinat din toat inima. O mas numai a copiilor, unde s rmn numai ntre dnii, pentru a prznui ziua de natere a lui Bobi. El st n capul mesei. Nu mai e Bosumflache. Rde, vorbete omenete, poart de grij musafirilor, i mbie s se simt ca la dnii acas. n faa lui, Gina e aezat la loc de cinste, cum se cuvine pentru o zn a zpezilor. n dreapta Bzu, n stnga Mgrdici. Pe urm Lenuca, Dnu, Lola i Lala, Fred, Veua, pn i Malicica Tlu. Mgrdici a cercetat mai nti caloriferul, a pipit evile, a cltinat din cap, artndu-i prerea de ru c n palatul Balaban nu se afl sobe i couri. Le-ar fi tras el o mutruluial i o feuial numrul unu, s se duc vestea. i nc pe gratis! Apoi i-a pus lact gurii, ca s nu scuipe cumva ti n dreapta, ti n stnga, pe covoarele catifelate i pe parchetul lucios. Are s-i scoat el din capete, cu vrf i ndesat, ndat ce va ajunge afar, n strad. Deocamdat se necjete cu o batist, care-l cam ncurc; tot o mpturete i o bag n buzunar, o scoate i o despturete. Parc-ar fi mama lui Fred, cu numrtoarea ei de rufe din fiecare noapte. Mare canon i boieria!... Cu attea marafeturi, mai uor de curat e un hogeag, dect un prdalnic de nas!... Cran-cran!... Aha!... Acesta e amicul nostru, jupnul Bzu, care ronie din cojia rumen de purcel la cuptor. Un purcel n carne i oase i n coji, nu zugrvit cu coada sfredel pe-o muama de pe o mas srac, ntr-o odaie friguroas, unde-i repetau leciile doi frai cu paltonaele ntre umeri.

224

Malicica Tlu, nfipt cum e ea, a cerut cu ndrzneal o portocal, s-o duc acas pentru o sor mai mic. O sor care nc nici n-a vzut portocale n viaa ei. Bobi a surs, trgnd cu coada ochiului la Edit. Guvernanta i-a fcut semn din sprncene s in secret. Dar pe Bobi l-a luat gura pe dinainte: Nu era nevoie s-o mai spui, Maricico!... Ne-am gndit noi din vreme. Pe toi i ateapt la plecare un pachet cu de toate... i poltocale? i, Maricico! i tolt? i tort... i jucrii. i cri... i altele... Mi, s fie al diacului!... s-a mirat Maricica ru artnd spre el cu pua furculiei. D-apoi tu eti un biat de zahl, Bobi!... S-o tii!... Cnd te-ai fcut de isplav, c elai Bosumflache?... Au izbucnit toi n chicote de rs... Iar cel care hohotete mai cu poft e tocmai Bobi. i vine i lui s rd acum de Bosumflache, cnd se mbufna i tropia din picior cu ciud, strignd vreau! vreau! vreau eu!... i cnd cerea lui Edit s-i aduc pe farfurie o porie de zpad, ca o prob de fin de la moara Balaban. Mai este nevoie s trecem prin ziduri din cas n cas? Eu zic s ne oprim. Ne-ajunge att! tim acum c pretutindeni plpie flacra focului n sobe. tim c nimeni nu mai scotocete n dulapuri s afle un crmoj de pine uscat. tim c nimeni nu mai ofteaz i c pe nimeni nu-l mai strnge n spate groaza zilei de mine. Chiar tatl lui Gu, nu mai e poliaiul Ulcior i Carapaglgl.

225

S-a dus la Safta i a cerut iertciune cu ochii n pmnt, pentru nedreptele lui bnuieli, pentru neomenia cu care a strns-o n chingi dup ndemnul altora, ca s-i scoat cearafurile pe nas. Mi-au ieit mie cearafurile acestea pe nas, lele Safta!... a mrturisit, gndindu-se la visul su din fiecare noapte... Tot pe nas mi ies, de nu se mai isprvesc!... Safta n-avea de unde s tie ce drcovenii viseaz poliaiul Carapaglgl. A crezut c vorbete despre neplcerile pe care le ndur el acum n slujb, fiindc n-a fost vrednic s prind un ho vestit dect atunci cnd l-au dibuit doi bieai i un cine. Din partea mea, mie mi-a trecut amarul... rostise Safta, spltoreas, nlnd obrazul care nu mai era mpietrit. Poate c a fost o cumpn trimeas dinadins de Dumnezeu, ca s-mi ncerce credina!... Aa c eu n-am nimic cu dumneata. N-a mai avut nimica nici visul cu poliaiul Carapancea. L-a lsat n pace. N-a mai glgit i n-a mai scos cearafuri, ervete, duzinele ciorapilor de dam, ca s-i rmn unul spnzurat n nas. Numai mama lui Fred, fiindc s-a nverunat s nu-i spun Saftei nici o vorb blnd i cu prere de ru, numai cucoana Eliza cotcodcete nainte, noapte de noapte i nu mai isprvete cu numrtoarea rufriei dup list. ase fee de mas cu ervetele lor pentru dousprezece persoane... Sunt?... Cot-cot-cot-cotcoodaaac! Cotcodaaac!... n grdina public, sub ochii lui Zavaidoc, omul de zpad, tabra lui Bzu, Mgrdici i Dnu era la datorie n fiecare zi.

226

n zilele de coal i de lucru, pe fug, o jumtate de ceas ori un ceas. n zilele de srbtoare, din zori pn n sear, cu ntrerupere scurt la vremea prnzului. Crescuse ceata la numr. Bobi se dovedea bun i inimos tovar, ba chiar n stare de iscodiri destul de istee. Snioara lui a ncput pe mna lui Bzu. Schiurile, pe mna lui Mgrdici. Goliat a fcut pace cu Pavalache. Nu mai rnjea colii de Goril. Mare dobitoc ai mai fost!... l dsclea Pavalache. Bine, bre!... Ce, te credeai cobort cu hrzobul din cer, de nu-i mai ajungea nimeni cu prjina la nas?... Mai nti, acela se cheam nas?... n locul tu l-a bga sub coad, s nu mai rd i cinii de el!... Goliat nu se supra. Fcea haz: ncerca s-i ascund sfrcul de nas sub coad. Dar i din partea cozii, avea tot numai un sfrc. Nu te mai amr pentru atta!... l-a mngiat Pavalache. Nu-i numai un cine scurt de coad! Ca s-i art eu c i-s prieten, uite, te las s-l bagi sub coada mea... Zis i fcut! M rog, prietenie la cataram! Toate ca ntr-un trg, unde doar atta mai lipsea: s umble i cinii cu covrigi n coad. Chiar una ca asta nu se ntmplase nc. Nu mergea pn acolo drnicia domnului Balaban i nici puterea lui Zavaidoc de a svri minuni. n schimb, pentru Crciun, fiecare coal a avut pomul su, cu haine i cri pentru copii, cu anume pachete i anume bonuri de lemne, pentru prini. ntia oar, de cnd se nlase palatul Balaban, porile de fier au fost deschise larg, s poat intra cetele de colindtori,

227

copiii cu steaua, pluguorul de Sfntu Vasile, irozii i vicleemul. Bzu i Mgrdici, cu toate mpotrivirile lui Dnu, au ntocmit o urtur cam deocheat, pe care au rostit-o dup toate rnduielile, cu pocnete de harapnic, bziala buhaiului i glgie cumplit de talang! Aho! Aho! Copii i frai Stai puin i nu mnai, Lng boi v-alturai i cuvntu-mi ascultai. Hi! Hi! S mai urm i st an i la domnul Balaban, C n-are pori ferecate, Nici perdelele lsate! Parc n-ar fi Balaban Tot acel de-acum un an, Cnd gemeam toi la aman Dup pine i fin, Dup unc i slnin, Dup lemne i crnai! Hai, acum v-alturai ntr-un glas ca nite frai, Laolalt s strigai: Hi! Hi! C-a venit Zavaidoc, I-a pus inima la loc, I-a deschis ochii s vad, La necazuri s ne cread, i-a fcut minune mare Cum nu e alta sub soare,

228

Parc n-ar fi Balaban, Tot acel de-acum un an! Ia mai mnai, mi! Hi! Hi! i tot cu hi! hi! i cu mai mnai, mi! urtura a inut ca la o jumtate de ceas, nirnd toate nzdrvniile cte le-au mai trecut prin minte lui Bzu i Mgrdici. Detunau pocniturile harapnicelor, huruia buhaiul, suna talanga mai grozav dect clopotul cel mare de la catedral, Bzu se schimba cu Mgrdici la fereastr, cnd le slbea glasul. Dar de lsat tot nu s-au lsat. Iar domnul, Stanciu Balaban, departe de a arta vreo suprare, rdea cu hohot, i-a chemat nuntru i i-a poftit la osp. Bzu a cerut iertare n numele tuturor. Aveau i dnii casele lor, cu prinii lor care-i ateptau i alt ndatorire nainte de a se risipi. S-i ureze ani muli i lui Zavaidoc, omul lor de zpad! La care treab s-a alturat de ndat i Bobi, plecnd cu mare alai la grdina public. Urtura pentru Zavaidoc era alta. Tot de Bzu i de Mgrdici ntocmit i tot cu htre pomeniri. ns acolo a fost vorba despre isprvile taberei lor i despre oarecare panii faimoase de-ale lui Bzu, Fred, Dnu, Mgrdici, Malicica Tlu, Gina, zna zpezilor. Unchiaul lor de zpad asculta cu urechea plecat i cu zmbet galnic n barba alb. Poate c mai tia el i alte isprvi de-ale taberei, mai de puin laud; i alte panii de-ale tuturora, mai anevoie de strigat n gura mare, cu blngnit de talang i pocnituri de bici.

229

Le tia i le iertase. nchidea ochii. Mi!... Lui Zavaidoc al nostru i se nchid ochii de somn! a tlmcit Mgrdici n felul su, stupind ti n dreapta, ti n stnga i folosind n voia cea bun degetele n locul blestematei de batiste. S-l lsm s se odihneasc!... L-am asurzit i l-am nucit de cap... Hai, pe la casele noastre. Noapte bun, Zavaidoc!... La anul i la muli ani, Stpne!... Asa au trecut srbtorile de iarn. Aa au trecut sptmnile. Aa lunile... Ianuarie... Februarie... Se apropia luna lui Mrior. Au fost zile i nopi de viscol... Zile i nopi de ninsoare domoal. Zile i nopi senine, de ger, de promoroac i cer sticlos, cnd crap oule corbului i se lipete mna de clana uii. Dar viscol, criv, ger, ce nsemnau toate acum? Nu mai erau urgii abtute asupra unui trg sugrumat de lipsuri i de amrciuni. Nu rzbeau pe sub prag, n casele unde trosnea focul n sobe i unde mirosea a aburi de pine cald. Tatl lui Bzu i Dnu se ntorsese de la sanatoriul din muni, sntos i cu obrajii rumeni. Intrase din nou la moara lui Balaban, ntr-o slujb mai cu rost i mai potrivit destoiniciei sale. Safta se strmutase pn n primvar, n dou odi din acaretele palatului Balaban. Lenuca avea alt ppu, n locul celei de crpe, oarb i fr gur s poat glsui. O avea pe Cleopatra, ppua Ginei, de care s-a desprit zna zpezilor, fiindc auzise ea ntr-o zi de la madam Palade c nu-i destul s druieti ceea ce nu-i mai trebuiete ie, ca hinuele i ghetuele de anul trecut; ci s-i rupi din

230

inim ceva scump i drag. Din inim i-o rupsese i dnsa pe Cleopatra, cu lacrimi n ochi! Dar Pavalache a mngiat-o, cum rostise doctorul Late ctre domnul Stanciu Balaban, n ziua cnd se fcuse om: D-mi voie s-i strng mna, drag Gina!... Asta chiar c fapt de zn se cheam. Dac eti zn, eti zn, ce s zic?... M-ai tiat!... Am s i-o raportez i lui Zavaidoc, s-o scrie la condic... Tu crezi c le scrie la condic?... Pavalache i-o spune!... O vorb am!... Ce-i nchipui tu c face el noaptea, cnd rmne singur? Are i condic neagr? se ngrijor zna zpezilor. O fi avut el la nceput. Acum pun gtul pe trunchi, s mi-l taie sora Maicii Domnului cu satrul, dac n-a zvrlit-o el pe grl!... Ce s mai treac la condica neagr?... N-ai vzut c pn i Goril s-a fcut un cine omenos, s-l pui la ran?... Chiar m chitesc s-l iau nun mare la cununia mea... Cum?... Te nsori, Pavalache?... s-a mirat Gina, oprindu-se n loc. M nsor!... Ce s fac?... Mi-a venit i mie vremea s m gospodresc... Nu mai merge cu viaa asta de terchea-berchea! M-am logodit cu Fifina... N-ai bgat de seam c-am schimbat zgardele? Iar Tomi ce zice? A nghiit gluca i a rmas cu botul pe labe!... Prea se ntinsese dumnealui la cacaval!... Hai la culcare, jupneas zn!... Ne-am luat cu vorba i ne-apuc noaptea... Am s te rog ceva, dac-mi eti prieten!...

231

Mai ntrebi?... Spune, Pavalache... Ceva greu?... Un fleac de nimica toat! S m nchizi n buctrie... Vd c rsare luna i m cam tem... Cum, Pavalache?... se minun Gina n btaie de joc. Aa brbat viteaz eti tu? Te temi de lun acum? S nu afle cumva Fifina, c te-ai fcut de rs! Pavalache a cltinat din cap cu mil, rznd de Gina: Ce copil ai rmas, ct eti de zna zpezilor!... Pi aa m cunoti i aa ai neles tu lucrurile?... De lun m tem, Gina? M tem de mine! M tem s nu ncep a urla la dnsa i s n-o bag n boale... Atunci de ce urli?... ntreb fosta domnioar Dece. De ce nu te ii? Uor i-i a vorbi!... Crezi c e chip s te ii?... Cnd te apuc, te ia gura pe dinainte i urli i iar urli i tot urli, de se strnete toat mahalaua... pe urm, gata-i! Pornesc toi i facem un cor, de-i ia luna lumea n cap!... Hai!... Hai, c iaca s-arat... Du-m acas i trage zvorul, c m-apuc pandaliile!... Luna s-a artat mai nti roie i uria, la marginea cerului i a grdinii. S-a nlat treptat. Dup un ceas a fost sus, lucind tainic i argintie, n mijlocul stelelor. Oraul ntreg sclipea alb. Iar asupra oraului ntreg, peste acoperiurile nvluite n nea, peste hogeagurile cu fumuri albastre, se apleca, alb i ocrotitoare, umbra lui Zavaidoc, omul de zpad. Dup ce dormeau toi, el rmnea s vegheze pn i somnul tuturora, ca nici prin vis s nu geam cumva, s nu mai suspine cumva, s nu scrneasc nimeni din dini.

232

Umbra sa strvezie luase locul celeilalte umbre de odinioar; umbra neagr, de spaim, cu gheare i rnjet, dup chipul i asemnarea domnului Stanciu Balaban de-atunci. Bang-bang!... a sunat ceasornicul catedralei, dou dup miezul nopii. Somn bun! Somn dulce! Somn uor!

Toate au un sfrit pe lume, ca s nceap altfel, din nou...

n cea din urm sptmn a lui februarie, au prins s picure streinile. Iarna nu mai avea trie. Ziua era mai lung. Mai jilave, vnturile. Mai rzlei, fulgii. Zpada cea alb i afnat a strzilor s-a prefcut ntr-o plmad murdar i slut, zoioas, mozolit de pai, de copite, de roi. Nu mai rsuna sprintenul i voiosul i argintiul clinchet al zurglilor de sanie, ca o chemare tainic de pe alt trm. Duruia cu vuiet hodorogit o birj. Zdrngneau hurducate fierraiele cotigelor. Icneau n hrtoape roi grele de camion.

233

Numai nmeii din grdina public se mai pstrau nc de-o alb i curat lumin. i numai Zavaidoc, omul de zpad al copiilor, sttea nc neclintit de straj la locul su, sub bolta de crengi care ncepea s-i scuture florile dalbe de nea. Poate c mai slbise. Parc se mai ncovoiase de umeri. mbtrnea. Se grbovea. Tabra lui Brzu, Mgrdici, Dnu i Bobi, se nfiina la joaca din fiecare zi. Dar cu mai puin nsufleire. Cu glasuri mai ostenite. Cu unele lipsuri la numr. Se fcea tcere deodat, fr pricin. Fr pricin, toi se opreau din joac i din vorb, din rs. Se uitau ngndurai! n gol. Trecea o presimire mhnit a sfriturilor. Pe urm au venit zilele babelor din luna lui martie, cu vreme schimbtoare i amestecat. Se strneau vifornie, o ddea pe lapovi, apoi pe moin, se nsenina peste un ceas i peste altul npdeau pe cer nori negri, nvolburai de vnt. ntr-o duminic a ncercat s ning iari cu ndejde. Potopeau fulgii mari i moi, fluturnd ca n dimineaa cea dinti a iernii, cnd Gina a tras perdelele la o parte i a rmas nmrmurit de feerica privelite deafar. Alb, alb, numai alb. Tot alb, toate albe. Din nou se primenise oraul ntreg sub straiul pufos de ninsoare. Au dat fuga cu mic i mare n grdin, unde tabra s-a mplinit de ndat la numr, fr o singur lips la apel. nfloriser iari alte cununi dalbe de nea n ramuri. Zavaidoc i pusese pe umeri mantia sclipitoare, cu pietre scumpe de zile mari. De jur mprejur zpada era proaspt, fraged, de un alb care le lua vzul.

234

Aceasta a fost cea din urm duminic a lor de joac vesel, plin de nzbtii i de hohotiri, ca n toiul lui decembrie i ianuarie. Spre sear, s-au desprit istovii. ntorceau ochii din mers la omul lor de zpad, s-i ia rmas bun. Venim i mine, stpne Zavaidoc!... a strigat Maricica ru, nfipt, dup nravul su. S tii!... Bun seala!... Zavaidoc i privea trist, cu ochii mpienjenii de-o cea, cum se deprtau toi pe poart, cu snioarele, cu patinele i schiurile, cu toate sculele desftrilor de iarn. i tremura oare n ochi cine tie ce fulg topit sau i tremura o pictur de lacrim?... Peste noapte s-a abtut un vnt cald, dinspre rile de miazzi. Apoi s-a dezlnuit o ploaie de primvar, cu ropote i clbuci, sunnd pe acoperiuri, uvoind n burlane, puhoind nvalnic pe strzi. Zavaidoc s-a topit n cteva ceasuri. Dimineaa, cnd Gina, zna zpezilor, a tras perdeaua la o parte, a rmas nc o dat ncremenit i fr de glas. Acum, fr glas i ncremenit de jale. Se dusese mpria ei, tears de pe faa pmntului! Se sfrise cu alba i feerica privelite din attea luni! Crengile copacilor erau goale i negre. Negre, acoperiurile caselor. Negre, potecile grdinii, negre, strzile ude de ploaie. Numai pe-alocuri, la umbr de ziduri i de mprejmuiri, unde-au fost troienele nalte, mai struiau movile de omt, onite i murdare, cu pojghi de zgur, de rn de noroi, de gunoaie. i nici mcar n-o mai avea pe Cleopatra alturi, s-i destinuie i s-i aline durerea!... Sora Maicii Domnului nu-i ddea voie nici

235

lui Pavalache s intre n cas, fiindc era ud ca un cine plouat. Zgribulea amrt ca vai de el, sub scar, cu botul n pmntul dospit de ap. Zna zpezilor s-a ntors n ptucul alb i a plns cu obrazul ngropat n perne. Dup-amiaz ploaia se potoli. S-a dezvelit cerul nalt, senin i albastru ca sineala. Un vnt subire zbicea de zor trotuarele ude. Gina s-a strecurat pe u. Hai, Pavalache!... S mergem repede... Pavalache n-a mai ntrebat unde. tia. A pornit-o nainte spre grdina public. Clcau din piatr n piatr. La poart au ncetinit pasul. n locul lui Zavaidoc, omul lor de zpad, se zrea numai o pat alb, mpuinat la jumtate, sub crengile goale, epoase, ca nite spini care mpungeau cerul. Pretutindeni, de jur mprejur, pmnt negru, frunze putrede de anul trecut, bltoace tulburi. Doar lng tulpinile castanilor, se pitulaser la umbr cteva srmane ostroave de omt, stropite de noroi, tivite cu rn, presrate cu nisip i vreascuri sfrmate. Se temeau, parc se temeau s peasc nainte. Dar nu erau numai ei. Din toate ungherele trgului, pe toate potecile grdinii, se iviser copiii taberei, mnai de acelai gnd. i Bzu, i Mgrdici, i Dnu, i Lola, i Lala, i Bobi, i Lenuca, i Fred, i Nina, i Gu i Maricica ru i alii i altele, mcar douzeci nc. Unii purtau acum pelerine de cauciuc i pardesie fonitoare de ploaie. Toi se apropiau n tcere, cu ochii int, spre locul unde se nlase o iarn ntreag omul de zpad al minunilor, stpnul i ocrotitorul lor.

236

n tcere s-au apropiat toi i toi s-au oprit n tcere. Zavaidoc, omul lor de zpad se sfrise de zile. Nu mai avea chip omenesc. Se scufundase fruntea n care se eseau altdat razele soarelui; se scufundaser ochii cu privirea blajin i ierttoare; se scufundase gura cu zmbetul galnic i ocrotitor. O movil alb, ca de oseminte. Att mai rmsese sub crengile goale i negre, epoase, care mpungeau cerul albastru ca nite spini. Nu rostea nimeni nici un cuvnt. Se temeau s nu izbucneasc n hohote de plns. Pe obraz ns li se rostogoleau lacrimile. i nu simeau nevoia s le ascund. Nu se ruinau de ele. Nici chiar Bzu, pe care nc nu-l mai vzuse cineva pn atunci cu lacrimi n ochi. Aa au stat. Aa s-au desprit. Aa s-au mprtiat ctre case, tot fr glas. Mergeau cu privirea n pmnt i cu inimile mpunse de spinii cei negri ai crengilor de peste osemintele lui Zavaidoc. S-au dus acas s-i strng snioarele, patinele, schiurile; toate sculele desftrilor de iarn. n odaia lui Bzu i Dnu a rmas amintire pe perete, numai desenul cu Daniil Sihastru upind srba fulgilor n cea dinti diminea de ninsoare. Nimic de-acum, nimeni de-acum, n-avea s-i mai adune pentru mult vreme laolalt. Muli s-au desprit ca s nu se mai ntlneasc vreodat. Iar nu trziu dup ce s-au risipit n aburi oasele lui Zavaidoc, omul de zpad al copiilor, semne ciudate i triste s-au artat n ora. Semnele vechi. i aduceau unii aminte de certuri i de rfuieli uitate. Alii, de rni care n-au fost tmduite deplin. Co-

237

nu Iancu, pensionarul, a trecut iari pe lng mo Toader, tietorul de lemne, posac i tuind, cu ochii i cu gndul n alt parte, fr s-l mai opreasc n drum pe Todiri de odinioar. Bobi a mai slbit-o cu dragostea pentru Bzu... Vroia o biciclet numai a lui... Vreau! Vreau!... striga la Edit, care a prins iar s ofteze. Chiar domnul Stanciu Balaban a cerut ntr-o diminea oarecare condicile, ncepnd posomort s-i verifice socotelile morii Balaban i fabricii Balaban i Bncii Balaban. Dup cum a smucit telefonul i a ngroat glasul, glasul su de altdat, nu se vestea a fi n toane bune. Vd c ai cam stricat prietenia cu Goliat, domnule Pavalache... Ce s-a ntmplat?... ntreb Gina. D-l ncolo de crn!... Nu-mi mai pomeni de el!... pufni Pavalache pe nri. Goril tot Goril!... i-a dat n petec. Brnz bun n burduf de cine!... Bine, bine!... Dar cu asta tot nu mi-ai spus ce s-a ntmplat?... nu-l slbi, Gina. ii iari secret? Pavalache a oftat, stupind scrbit ca Mgrdici, ti n dreapta, ti n stnga. Ce s mai in secret, c url tot trgul!... N-ai vzut cum se ine de coada Fifinei? Vrea s m scoat din pine i are s m scoat din pepeni! Nu-i cunoate lungul nasului, mopsul naibii! Poate e numai o prere de-a ta, Pavalache!... l mngie fosta zn a zpezilor. S dea Dumnezeu!... Dac-ar fi aa, uite, dau i eu ca madam Palade un acatist la biserica domneasc!... Altfel m tem c-l cotonogesc! Fac crim!... se burzului Pavalache ncruntat. Dac fac, fac, ce s zic? Azvrl dup el cu satrul Surorii Maicii Domnului! N-are

238

nas, n-are coad, are s rmn i olog, s cear de poman ca un calic la colul strzilor! Eti fantastic, Pavalache! Domolete-te! se sperie Gina de asemenea hotrri ucigae. Nu face crim, c are s te scrie la ziar! Eu zic c tot e numai o prere de-a ta... i s-a nzrit, cum te-apuc hachiele cu urlatul la lun... Poate c tot aa erau numai nite preri i semnele cele vechi care se artau iari n trg. Altfel, pentru ce-a mai trecut Zavaidoc pe-acolo? Numai pentru o pace i o alinare i pentru minuni care s-au topit dup cteva luni, ca osemintele sale de nea?... La acestea gndea domnul Nicolae Aldea, tatl lui Bzu i al lui Dnu, ntr-o diminea de la sfritul lui martie, plimbndu-se singuratic prin grdina public. Se oprise n locul unde se nlase ast-iarn Zavaidoc. Acum au nflorit ghiocei albi pe pajitea verde. Crengile ncepeau s-i desfac mugurii. Ieeau la lumina soarelui alte frunzulie fragede, care vor asculta zumzetul albinelor i vor lega prieteug cu un puf zglobiu de ppdie. Zbura cel dinti fluture. Treceau pe cerul nalt, ntorcndu-se la cuiburi, cele dinti stoluri de psri cltoare. Se vestea o primvar dulce ca mierea. Dar pe domnul Nicolae Aldea l apsa o mhnire. O tain pe care n-a mrturisit-o nimnui, nici cucoanei Eleonora. Privea ngndurat la locul unde a fost omul de zpad al minunilor. El singur, din tot oraul, i mai amintea acum ntmplarea cu biatul strin, fr nume, care a sosit ntr-o diminea, l-a furit cu minile sale i a plecat apoi fr urme.

239

n sanatoriul din muni unde s-a fcut el sntos, aflase alt ntmplare. Se spunea c la nceputul iernii ar fi fost adus acolo un biat bolnav, care a murit peste cteva zile. Un copil cu un dar neasemuit n plsmuirea animalelor, chipurilor omeneti, sfinilor, voievozilor i altor urzeli, din cear, din miez de pine, din lemn, din tot ce-i cdea sub mn. Se mai spunea chiar c din aceast pricin i s-ar fi tras boala i moartea. Povesteau doctorii c ar fi nlat el un om de zpad, iar n fierbineala lucrului ar fi zvrlit bluza de piele de pe dnsul. L-a ptruns rceala pn n plmni, nu i-a dat seama nici el, n-au prins de veste nici prinii, dect prea trziu, cnd toi doctorii i toate doctoriile nu i-au mai gsit leac s-l smulg din ghearele morii. Unde s-au petrecut toate? nu tia nimeni!... Copilul n-a spus-o dect cnd a nchis ochii. Potriveala dintre cele dou ntmplri l ncredinase ns pe tatl lui Bzu i al lui Dnu c numai acel copil l furise pe Zavaidoc, omul de zpad al minunilor din oraul lor. Altul nu putea fi. i acum i se strngea inima la gndul c o pltise cu viaa. De ce oare numai cu acest pre a adus copilul necunoscut attea minuni i attea alinri, ntr-un trg pentru dnsul strin, de care nu-l lega nimic? Schimbase sufletele. Le strbtuse cu un fior. Le ndemnase s presimt c pe lume mai este i altceva, luminos, blnd i nepmntean... Iar el nu mai era!... Domnul Nicolae Aldea n-a mrturisit nimnui bnuielile sale. La ce-ar fi folosit? Pentru ce-ar fi tulburat cu o tristee, amintirea unei bucurii care s-a dus? Tain a vrut biatul necunoscut s rmn? Tain va rmne n vecii vecilor.

240

Adierea zefirului a cltinat lin cupele florilor albe de ghiocei. Ghiocei albi ca neaua vor fi nflorit acum i pe mormntul meteraului fr nume, care nu se va mai ntoarce n nici o alt iarn, niciodat, s mai plsmuiasc alt om de zpad al minunilor, pentru copiii dintr-un oras unde nu mai clcase pn atunci. Nu mai clcase niciodat pn atunci i nu se va mai ntoarce de-acum n nici o iarn, alta, niciodat. Niciodat.

241

F.F.F. secret pentru cititori

Povestea omului nostru de zpad s-a isprvit. Acestea au fost toate ntmplrile copiilor i feluriilor oameni, buni i mai puini buni, din oraul pe unde a trecut ntr-un nceput de iarn meteraul cel venit din lume fr urme. ntmplri toate adevrate. V jur pe capul lui Pavalache! N-ai ptruns voi mpreun cu mine din cas n cas? Nu le-ai vzut?... nu le-ai auzit, toate? Bang! bang! bang!... sun trei dup miezul nopii, ceasornicul de la catedral. Bang! bang! bang!... E o mare tcere. Toi dorm. Toate luminile sunt stinse. Numai n cmrua unde m aflu, licre singuratic lumina pe masa mea de scris. S-a isprvit cerneala. S-a isprvit hrtia. S-a isprvit cartea la care am scris nopi i nopi de trud, ca s v-o ncredinez vou. Vrgua fermecat st alturi, pe marginea mesei. Aa cum mi-a druit-o Sfnta-Vineri, cnd eram un copil, s trec cu dnsa prin ziduri, s ptrund n case, s vd i s aud, ceea ce alii nu tiu s fac i s aud. Aa cum am ptruns noi mpreun de attea ori n

242

csua Ginei, zna zpezilor, n palatul domnului Stanciu Balaban, n casa lui Bzu i a lui Dnut, n cocioaba Saftei, spltoreas... ncet!... ncetior! Nu tropii. Poate c nainte de a ne despri, ar fi cuminte i cinstit s v mrturisesc i eu ceva de tain. O ndoial care s rmn numai ntre noi. Vrgua e aici... M nsoete pretutindeni de zeci i zeci de ani. E singura avuie pe care nu mi-a putut-o rpi, smulge, jefui, nimeni, niciodat. Nu m-a nelat niciodat; niciodat nu m-a prsit, nu m-a dezamgit, nu m-a ostenit... Nu mi-a cerut nimic. De zeci i zeci de ani, mi-a ajutat s aud glasul tuturor vietilor, cini, psri, lei, cai, gze i melci i fluturi. Fantastic!... cum ar zice madam Naum, fosta mea tovar de joac din copilrie, cnd eu eram Cucuiu i Coluna, iar ea Fulga, zna fulgilor. Fantastic, cte m-a ajutat nuielua aceasta s le-aud, s le vd, s le neleg, s le simt, s le presimt... Dar gndindu-m bine, bine, m cuprinde o ndoial. Oare s fi fost chiar Sfnta-Vineri, btrnica ostenit i grbov-grbov, din acea amiaz cu soare a copilriei mele? Chiar ea cu adevrat s mi-o fi druit? Poate c pe poteca de-atunci urca numai o plsmuire a nchipuirii mele de copil. Poate c era numai o mtu btrn-btrn, de la moara din vale. Cine s-o tie?... E att de demult! Att de demult!... Prul mi-e alb ca pletele lui Zavaidoc, dup attea ierni i ninsori cte au trecut peste mine de-atunci... Are ns vreo nsemntate de cine anume mi-a fost druit? De Sfnta-Vineri cea de-adevratelea ori numai de-o btrnic din sat, nuielua tot fermecat era, tot fermecat a rmas. Nu m-a despri pentru nimic

243

n lume de ea... Ce-a putea primi n schimb, altceva mai de pre? Cine mi-ar mai ngdui s pricep ce spune fonetul tainic al frunzelor, murmurul praielor, susurul gzelor, oaptele izvoarelor? N-a rmne oare cel mai srac i uscat suflet de pe lume? Cine m-ar mai ajuta s ptrund prin ziduri, mpreun cu voi ncet, ncetior, nu tropii!... ca s aflm, s auzim, s vedem i s nelegem tot ce alii nu afl, nu aud, nu vd i nu neleg?... Druit de Sfnta-Vineri ori nu, eu cred n ea. Credei i voi! Rogu-v!... Poate c mpreun cu dnsa, numai aa, vom putea porni i n alte cltorii. Poate c vrgua cea vrjit ni le pregtete de pe acum. Ne-ateapt. V-ateapt!... Aceasta am vrut s v-o spun i s v rog f.f.f. secret, nainte de a ne despri. Credei i voi n ea! Fgduii? Jurai pe capul lui Pavalache?

244

CUPRINS
Aa sfrea o toamn urt, cu tuse i ploi 4 Cu o anume vrgu fermecat se poate ptrunde prin ziduri 14 Iar dac ptrundem n case prin ziduri, multe vom vedea i vom auzi multe 21 Domnul Stanciu Balaban are un odor dup chipul i asemnarea sa 30 Sub zpada cea alb, s-a ascuns tot ce fusese negru, posomort i urt 39 Fiecare se bucur n felul su de cea dinti ninsoare 48 Dar bucuriile iernii sunt pentru toat lumea, mcar n dimineaa dinti 61 Zna zpezilor afl unele ntmplri foarte jalnice i hotrete o fapt de tain 74

245

Multe viclenii mai cer chiar pregtirile faptelor bune, de tain! 87 Zna zpezilor svrete o fapt mare i se spovedete de un pcat mititel 95 ntiul om de zpad a fost numai o slut i caraghioas momie 106 Iarna i arat colii ca Goliat, zis Goril, cinele domnului Balaban 123 A fost o sptmn de viscole i alte urgii, venite din cer i de la oameni 134 n tabra lui Bzu i Mgrdici se ivete un biat strin, cu vorbe i fapte de neneles 149 Adevratul om de zpad ntrece orice nchipuire, iar cu el ncep adevratele minuni 159 Pavalache intr n slujba omului de zpad cu prietenii si Bzu i Mgrdici 169 Minunile lui Zavaidoc sunt de mai multe feluri, dup cum le merit fiecare 186

246

Minunea cea din urm e i cea mai mare, dar i cea mai neateptat 204 Abia acum s-a aternut pe-o iarn ca n poveti 221 Toate au un sfrit pe lume, ca s nceap altfel, din nou 233 F.F.F. secret pentru cititori 242

???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????

Lucrare tiprit la Tipografia Bucuretii Noi Procesare computerizat Apple MacIntosh


?????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????

247

248