Sunteți pe pagina 1din 34

UNIVERSITATEA DIN BUCURETI

FACULTATEA DE ISTORIE
FORMA DE INVATAMNT: ID
DISCIPLINA: ISTORIA BIZANULUI CURS 1
ANUL: II, SEMESTRUL I
COORDONATOR CURS: LECTOR MANUELA DOBRE
MAIL:manuela_dobre@yahoo.com
TELEFON: 0721808704
MODULUL I:
INTRODUCERE
Obiective:
Progresele cercetrii istorice din ultimul secol i jumtate n cunoaterea societii i
civilizaiei bizantine au avut o contribuie decisiv la nlocuirea vechii imagini statice
elaborate n secolul al XVIII-lea n conceptul de imperiu trziu, potrivit cruia istoria
bizantin este o simpl prelungire a celei romane, iar Bizanul, perioada de decdere i
prbuire a Imperiului roman, cu o imagine nou, marcat de o evoluie plin de dinamism,
cu mari mutaii de la structurile sociale pn la ideologiile politice nregistrate sub
presiunea evenimentelor.
Cursul de Istoria Bizanului, prezentat studenilor din anul II ID Istorie i
desfurat de-a lungul a dou semestre, i propune s prezinte acestora marile etape ale
evoluiei societii i civilizaiei bizantine, instituiile caracteristice pentru fiecare dintre
etapele respective i transformrile pe care le-au cunoscut ele de-a lungul secolelor, de
asemenea s evidenieze importana i influena statului i civilizaiei bizantine n ntregul
spaiu european.

1. nceputurile istoriei bizantine


Problema nceputurilor statului bizantin, nscut prin mutaiile lente i ndelungate ale
societii romane, la captul crora principatul lui Augustus cedeaz locul unei monarhii
cretin-orrientale, este controversat n literatura de specialitate. Mai multe evenimente, cu o
importan de necontestat, i disput rolul de a inaugura istoria bizantin: fondarea
Constantinopolului (330), partitio imperii a lui Theodosius I (395), domnia lui Justinian
(527-565), cea a lui Heraklius (610-641) sau chiar aceea a lui Leon al III-lea Isaurianul
(717-741). ntre aceste evenimente, domnia lui Constantin cel Mare (306-337) i fondarea

noii metropole imperiale de pe malurile Bosforului sunt de o importan capital pentru


evoluia, aflat deja n curs, de la Imperiul roman la cel bizantin.
Semnificaia translaiei metropolei imperiale din Roma la Constantinopol nu poate fi
surprins fr luarea n consideraie a poziiei noii capitale i a funciei sale n ceea ce avea
s constituie domeniul geografic al statului bizantin. Situat pe rmul european al
Bosforului, Constantinopolul este un ora maritim prin excelen, care a inclus n orbita sa
nu numai teritoriul de pe coasta european, ci i faada micrasiatic a Bosforului. Datorit
poziiei sale privilegiate, noua metropol era invulnerabil dinspre mare, n timp ce pe uscat
aprarea ei a fost asigurat de fortificaiile succesive ridicate de mpraii bizantini, ntre
care cele mai importante sunt zidul lui Theodosius al II-lea, lung de 7 km i nalt de 9 m, i
zidul cel lung al lui Anastasios, care se ndindea pe o lungime de 78 km. Dar un rol
considerabil n aprarea oraului lui Constantin a revenit avanposturilor sale ndeprtate,
care nchideau calea invadatorilor spre Cornul de Aur, funcie asumat de Scythia Minor i
Chersones, n Europa, i cetile Nicomedia i Niceea, n Asia Mic.
Mutarea capitalei din Cetatea Etern de pe Tibru n noua metropol din Orient a fost
dictat mpratului de considerente de natur economic, strategic i politic. nc din
cursul veacului precedent, criza statului roman sa s se ntrevad o profund transformare
n economia lumii mediteraneene: deplasarea centrului de greutate al vieii economice i
demografice a imperiului din Occident n jumtatea sa oriental. n timp ce economia
occidental decade, dobndind un tot mai pronunat caracter agrar, n Oriet se pstreaz o
via urban nfloritoare n oraele foarte populate de pe faada mediteranean, n Egipt i n
Palestina, n Siria i n Asia Mic. La rndul ei, n noua conjunctur economic, metropola
lui Constantin deinea o poziie de adevrat punte ntre Europa i Asia, unde se ncruciau
dou mari axe comerciale: una vertical, Pont Mediterana, cealalt orizontal, Europa
Oceanul Indian sau China.
Din punct de vedere strategic, noua metropol se dovedea mai apt s fac fa celor
dou grave primejdii cu care era confruntat imperiul la nceputul secolului al IV-lea goii
i perii atorit apropierii sale de cele dou teatre de operaiuni militare din nord i est. n
sfrit, considerentele politice, legate de declinul general al Italiei i n special al Romei, au
avut greutatea lor n opiunea lui Constantin. nc de la rscrucea secolelor III-IV, n Italia,
Mediolanum (Milano) se substituie Romei n guvernarea peninsulei, n timp ce Diocleian,

Constantin i colegii lor tetrarhi i-au stabilit pe rnd reedina la Augusta Treverorum
(Trier), Salona, Thesalonic, Sirmium, Serdica, Nicomedia i Antiochia, etape importante ale
cii regale din Occident spre Orient, ce trecea prin Cornul de Aur al Bosforului, la periferia
creia Italia i Roma se aflau n plin agonie. n acest fel, n jurul metropolei lui Constantin
se repliau forele vitale ale lumii romane, iar ntre zidurile ei avea s se realizeze fuziunea
elementelor romane, elene i cretin-orientale din care s-a nscut civilizaia bizantin.
n noiembrie 324, la numai dou luni de la nfrngerea lui Licinius, n urma creia
Constantin ocupa Orientul i refcea unitatea imperiului, ncepe construirea noii capitale pe
locul vechii colonii megariene Byzantion. n planurile fondatorului, Constantinopolul
trebuia s fie copia fidel a vechii Rome, de aceea avea apte coline, un forum, un capitoliu
i un Senat, iar teritoriul ei era scutit de orice impozit, ca i solul italic. Palate fastuoase au
fost ridicate pentru a atrage aristocraia senatorial roman pe malurile Bosforului i a fost
instituit annona (distribuirile gratuite de alimente, n specialraii de pine) pentru a stimula
popularea noii metropole. La 11 mai 330, cu ase ani nainte de ncheierea lucrrilor de
construcie, este inaugurat solemn noul ora, prilej cu care au fost emise medalii de aur pe
care figureaz dou femei acoperite de mantia imperial, reprezentnd Roma i
Constatinopolul i innd mpreun un scut, interpretat ca simbol al unitii imperiului.
Considerarea Constantinopolului ca Noua Rom sau a doua Rom constituie una dintre
ideile fundamentale ale ideologiei bizantine, totodat, ns, ca o reflectare a noilor valori
spirituale cretine sub semnul crora apare noua metropol, oraul este desemnat, n opoziie
cu cetatea de pe Tibru, i sub numele de Noul Ierusalim sau oraul Fecioarei.
A doua msur de importan capital a domniei lui Constantin este admiterea
cretinismului ntre cultele tolerate din imperiu. Aa-numitul Edict de la Milano (313),
cruia tradiia cretin i-a conferit o semnificaie aparte, nu este dect confirmarea de ctre
Constantin i Licinius, n cadrul ntrevederii lor de la Mediolanum, a edictului de toleran
emis de Galerius la Serdica n anul 311, cu cteva zile nainte de a muri. Este adevrat,
msura celor doi tetrarhi a fost nsoit de retrocedarea bunurilor bisericii cretine confiscate
n timpul persecuiilor ntreprinse de Diocleian i Galerius. n perioada urmtoare,
atitudinea binevoitoare a lui Constantin fa de biserica cretin, izvort tot din
considerente politice (populaiile orientale, cele dinti ctigate la noua religie, constituiau
principalul suport militar i fiscal al guvernrii imperiale) a pregtit victoria cretinismului

asupra cultelor pgne din societatea roman. Totui, mpratul nu a renunat la


prerogativele funciei sale de pontifex maximus, pe care le-a exercitat n tot cursul domniei
sale, intervenind suveran n afacerile bisericii cretine pentru a asigura pacea i ordinea.
Sugestiv, din acest punct de vedere, rmne participarea lui Constantin la primul conciliu
ecumenic de la Niceea (325), care a pus bazele doctrinale ale religiei cretine, prilej cu care
mpratul a prezidat edinele reuniunii i a tranat probleme de dogm, stabilind astfel
pentru urmtorul mileniu raporturile dintre imperiu i sacerdoiu n Orientul bizantin.
Cele dou mari evenimente ale domniei lui Constantin cel Mare fondarea
Constantinopolului i recunoaterea cretinismului au pregtit premisele fuziunii
elementelor constitutive ale civilizaiei bizantine: Roma imperial, cultura greac i
cretinismul. n timp ce primul element a nsemnat transferul instituiilor romane de stat ntrun mediu puternic ptruns de cultura elenistic, fapt ce avea s dea marea not de
originalitate instituiilor nscute instituiilor nscute n imperiul de pe malurile Bosforului,
cel de al doilea a deschis drum larg influenelor orientale n lumea greco-roman.
2. Structurile social-economice n secolele IV-VI
Ieit din criza secolului al III-lea, imperiul se afla n pragul unor transformri
Profunde, grbite de reformele lui Diocleian i Constantin. Opera de reconstrucie
ntreprins de cei doi mprai au dat o nou fa lumii romane din punct de vedere
economic, care avea s fie, n liniile sale mari, i aceea a statului bizantin. n condiiile
dezechilibrului economic tot mai pronunat, care amenina s compromit orice effort de
redresare a sistemului su defensiv i a bazei sale financiare, Dioclaian i Constantin au
iniiat un amplu program de reforme, care, n spiritul concepiilor orientale, erau menite s
duc la o centralizare riguroas a imperiului i la extinderea rolului statului n viaa sa
economic i social. Urmrite cu perseveren de mpraii din secolul al IV-lea, la care
aveau s se asocieze i unii dintre urmaii lor din veacul urmtor, reformele au cuprins, n
principal, trei domenii: organizarea produciei, fiscalitatea i finanele.
Una dintre cele mai importante urmri ale crizei secolului al III-lea a fost
abandonarea de ctre micii productori a terenurilor agricole, n condiiile fiscalitii
excesive i anarhiei politice interne, fapt ce a determinat scderea suprafeei cultivate i

apariia n imperiu a unor vaste terenuri pustii. Pentru repunerea n valoare a pmnturilor
abandonate, statul acord micilor productori o serie de avantaje scutiri fiscale, drept de
proprietate n schimbul unor redevene sczute sau lrgete considerabil domeniile proprii,
pe care le lucreaz cu ajutorul sclavilor. Mult mai important prin consecinele ei n viaa
social-economic a fost msura legrii micului productor de profesie. Prin decretul din 332
colonul este legat de pmnt (adscriptus glebae), dar pstreaz libertatea juridic, n timp
ce la ora meteugarul i neguatorul, integrai n corporaii (collegia), sunt legai de
meseriile pe care le exercit i sunt fcui responsabili cu bunurile lor de desfurarea
activitii. Totodat, a fost introdus controlul asupra produciei i desfacerii bunurilor i s-a
instituit monopolul de stat asupra celor mai importante ramuri ale industriei armament,
industria minier, industria mtsii -, fie pentru veniturile pe care le aduceau tezaurului
public, fie pentru pstrarea secretului de producie.
Din punct de vedere fiscal, cel mai important aspect al reformei lui Diocleian l
constituie disocierea dintre unitatea fiscal, reprezentat de suprafaa de pmnt ce putea fi
lucrat de o persoan i i era suficient pentru ntreinere (jugum), i capacitatea sa de
munc (caput), de unde avea s deurg i dublul criteriu n funcie de care se calcula
impozitul pmntul (jugatio) i persoan (capitatio). n acelai timp, au fost instituite taxe
pe exercitarea unei profesiuni n industrie i comer (chrysargyron), perceput n moned
de aur, ca i pe circulaia i vnzarea mrfurilor.
n sfrit, deprecierea monedei romane a impus autoritii centrale o reform
monetar, ntreprins de Diocleian i complaetat de Constantin. Acestuia din urm i
revine meritul stabilirii unui nou sistem monetar, ce avea s rmn n vigoare pn la
sfritul secolului al XII-lea i care avea la baz moneda de aur denumit solidus
(nomisma, n limba greac), n greutate de cca. 4,50 g, adic 1/72 dintr-o livr roman. n
cadrul acelorai msuri, au fost stabilite de Diocleian preuri maximale, printr-un edict din
anul 301, prin care se instituia pedeapsa cu moartea pentru cei care fceau stocuri de mrfuri
i le vindeau foarte scump n perioadele de criz, msur destinat stvilirii inflaiei.
Reformele au avut efecte divergente n cele dou jumti ale imperiului. Dac n
Occident, acestea au grbit procesul de ruralizare a societii, n Orient ele au reuit s
stvileasc fenomenele de criz i s dea o nou vigoare statului, chiar dac rezultatele nu au
fost ntotdeauna cele ateptate de reformator. Pe plan economic, schimbarea este evident,

mai ales n domeniile industriei i comerului. Producia de armament, prelucrarea mtsii i


alte activiti destinate s satisfac nevoile statului i dorina de lux a aristocraiei romane,
nregistreaz o mare nflorire n metropolele orientale n secolele V-VI. De o deosebit
atenie din partea puterii imperiale se bucura prelucrarea mtsii, mai ales dup ce
Constantinopolul a reuit s obin secretul creterii viermilor de mtase n timpul domniei
lui Justinian, activitate care se dezvolt mai ales n oraele siriene, unde existau numeroase
ateliere private, autorizate de stat.
Fcnd dovada aceleiai politici suple, autoritatea de stat a ncurajat i dezvoltarea
comerului extern, n scopul alimentrii tezaurului public. Dup ce Justinian cucerete statul
vandal din Africa de Nord, negustorii bizantini restabilesc controlul asupra comerului din
Mediterana, care redevine axa activitii lor economice pn la instaurarea stpnirii arabe n
bazinul acesteia n primii ani ai secolului al VIII-lea. Negustorii orientali domin pieele
occidentale n cursul secolelor VI-VII, iar n Roma i n cele mai mari orae din Gallia
franc, ntre care Marsilia, Orlans, Paris i Bordeaux, formeaz puternice colonii, care
joac un rol important n viaa municipal. Fr a atinge aceeai intensitate, prezena
negustorilor bizantini este atestat i n Marea Roie, unde stabilesc contacte cu statul
Axum, trecut la cretinism; mai slab este activitatea lor pe pieele din Oceanul Indian i din
Asia Central, unde soseau mtasea i renumitele porelanuri din China, piee dominate de
negustorii din regatul sasanid.
ncununat de succes n industrie i comer, opera de redresare economic a
nregistrat rezultate diferite n agricultur. Dincolo de unele succese obinute n defriarea
terenurilor abandonate, fiscalitatea excesiv i insecuritatea din imperiu au stat la baza unuia
dintre cele mai importante fenomene din societatea roman trzie: consolidarea marelui
domeniu i, legat de aceasta, extinderea patronajului. n Occident, dar mai ales n provinciile
orientale Egipt, Siria, Palestina, Mesopotamia marele domeniu (villa) cunoate o
perioad de prosperitate, extinzndu-se se seama micii proprieti rneti. El se transform
ntr-o unitate economic i administrativ, nzestrat cu largi imuniti, unde i caut
refugiu, n faa agenilor fiscului i a insecuritii, sclavi, coloni i chiar rani liberi, ultimii
renunnd la proprietile lor n schimbul proteciei, pe care nu le-o puteau oferi organele
puterii publice. Repetatele edicte imperiale care interzic, sub pedepse severe, fenomenul
patronajului primul este dat de Constaniu al II-lea n anul 360 rmn fr efect n faa

micrii irezistibile din ntreaga societate roman. Se formeaz astfel n imperiu o clas de
mari proprietari, care disput puterea n provincii administraiei din Constantinopol, clas ai
crei reprezentani clasici sunt membrii familiei Appion din Egiptul secolelor V-VII,
deopotriv ageni ai autoritii publice i proprietari ai unor imense domenii, transformate n
adevrate principate ereditare. Dar implantarea marii proprieti nu a fost pretutindeni
aceeai pe teritoriul imperiului. Mica proprietate rneasc liber s-a meninut n toate
provinciile romane la sfritul antichitii, iar n regiunile improprii extinderii marilor
domenii, cu deosebire pe platourile nalte din Balcani i Asia Mic ea era precumpnitoare
n raport cu proprietatea aristocratic.
Evoluia structurilor sociale din societatea roman trzie st sub semnul marilor
transformri din secolele IV-VI. n fruntea ierarhiei se afla aristocraia funciar, a crei
putere are la baz stpnirea unor imense domenii, pe care le extinde exploatnd tulburrile
sociale i politice din stat. Puterea ei economic este dublat, foarte adesea, de una politic,
rezultat al poziiilor pe care le deine n administraia central i provincial, n senat i
armat. n urma progreselor nregistrate n domeniul economic, n metropolele orientale se
formeaz o categorie social foarte activ, constituit din negustori bogai i ptroni de
ateliere meteugreti, care dein poziii importante n viaa municipal. Structura
productorilor direci este, ca n orice perioad de tranziie, foarte eterogen: coloni, sclavi,
rani liberi. Cea mai numeroas era categoria colonilor, alimentat permanent cu elemente
provenite din rndurile celorlalte dou, care traverseaz la sfritul antichitii, o perioad de
mare instabilitate. Categoria sclavilor este ntr-un declin irevocabil, pstrndu-i poziiile
numai n lumea urban, unde munca lor era folosit n atelierele meteugreti, iar cea a
ranilor liberi avea s cunoasc n perioada urmtoare o remarcabil revitalizare.
3. Dezvoltarea social-economic n secolele VII-IX
Pierderea provinciilor orientale n faa arabilor i a teritoriilor balcanice dup
instalarea slavilor lsa imperiul dezarticulat, lipsit de principalul su grnar Egiptul i de
bogatele metropole din Orient, pilonii economiei monetare mediteraneene. n noul cadru
teritorial, redus la Asia Mic i, n Europa, la Constantinopol i Thessalonic, imperiul a
reuit s-i gseasc echilibrul prin deplasarea centrului de greutate al vieii economice din

oraele orientale n provinciile agricole micrasiatice. Procesul de ruralizare a societii a


constituit, astfel, rspunsul eficient al statului bizantin n noile condiii n care era obligat si duc existena.
Asia Mic, transformat n grnarul Constantinopolului prin fora mprejurrilor,
cunoate o remarcabil dezvoltare agricol i devine principalul factor de stabilitate n viaa
economic a statului. Dar aceast transformare din economia bizantin a avut drept
complement n planul social o schimbare profund: dup ce n secolele precedente marea
proprietate exercitase o supremaie necontestat, puinele surse ale perioadei urmtoare
ofer un tablou total diferit al statului bizantin, dominat de mica proprietate rneasc
liber. Noua realitate social din lumea bizantin este rezultatul pierderilor teritoriale
suferite de imperiu n secolul al VII-lea, care i lsau Constantinopolului tocmai regiunile n
care marea proprietate nu deinea greutatea pe care o avea n celelalte provincii imperiale,
dar i al dificultilor aristocraiei funciare de a se adapta la noile condiii economice i
politice ntr-un secol dominat de un climat de insecuritate provocat de invaziile strine. La
acestea aveau s se asocieze efectele politicii imperiale, deplin contient de interesele ei
fiscale i militare, de protejare a micii proprieti rneti libere de pe platourile anatoliene
i din Balcani i de revitalizare a ei prin masive colonizri de populaii orientale i slave.
Elementul central al vieii agricole bizantine devine comunitatea rural (chorion), n
care ranul deine n proprietate deplin i ereditar lotul de pmnt pe care l lucreaz i, n
devlmie cu ceilali membri ai comunitii, punile, pdurile i ntregul pmnt
necultivat. Comunitatea rural forma nu numai o unitate economico-social, ci i o unitate
administrativ-fiscal, membri ei erau solidar responsabili la plata impozitelor i participau la
distribuirea periodic a loturilor abandonate de stpnii lor. De asemenea, la nivelul acestor
mici colectiviti, litigiile erau frecvente, iar n acest caz avea loc un proces, problemele
fiind aduse n faa judectorilor obtei, alei din cadrul comunitii respective. Aceast nou
realitate social apare limpede n legea rural (Nomos georgikos), elaborat n vremea lui
Justinian al II-lea, datnd aadar de la sfritul secolului al VII-lea sau din primii ai veacului
urmtor.
Dar vechea categorie aristocratic nu a disprut n ntregime. n secolul al VIII-lea
este menionat n Asia Mic (Paphlagonia, pe coasta micrasiatic a Pontului) prezena unui
mare proprietar, Philaret, care deinea peste 40 de domenii, 600 boi, 12000 de oi, 100 atelaje

de munc, numeroi sclavi i multe alte bunuri. n secolul urmtor, vduva Danielis
stpnea n Pelopones 80 de domenii, 3000 de sclavi, turme ntregi de vite i alte bunuri.
Aceasta a i fost, de altfel, una dintre cile de constituire a unei noi categorii sociale de
proprietari funciari, aflat n plin ascensiune ncepnd de la sfritul secolului al VIII-lea
dar mai ales n veacurile urmtoare i menionat n izvoarele vremii sub numele de
puternici (dynatoi).
n ceea ce privete viaa urban, fr a cunoate eclipsa total din Occident din prima
jumtate a evului de mijloc, n Bizan ea nregistreaz un declin evident n secolele VII-VIII,
ce se traduce n scderea considerabil n intensitate a schimburilor comerciale, rarefierea
monedei pe pia, transferul activitilor populaiei de la orae ocupat cu meteugurile i
comerul n agricultur i n reducerea numrului populaiei urbane. Vechile orae, acum
mai degrab centre administrative i militare dect economice, se nconjoar de ziduri
puternice, fiind desemnate n izvoarele vremii cu termenul de kastra (fortree), care
sfrete prin a defini n greaca bizantin oraul, nlocuind astfel termenul de polis,
rezervat exclusiv Constantinopolului.
n sfrit, chiar dac arabii sunt nvini de dou ori sub zidurile metropolei imperiale
(674-678 i 717-718), flotele bizantine care continu cursele pe mare nu mai depesc Italia
i Sicilia. Arabii monopolizeaz comerul n Marea Mediteran, iar bizantinii sunt nevoii s
se retrag n Marea Egee i, mai cu seam, n bazinul pontic. Traficul din Pont dobndete,
astfel, o importan capital pentru aprovizionarea Constantinopolului i pentru legturile
negustorilor bizantini cu marile piee internaionale din statul chazar, fapt ce explic
instituirea de ctre imperiu a unui monopol strict asura comerului pontic, meninut pn la
cucerirea capitalei de pe malurile Bosforului de ctre cruciaii occidentali n anul 1204.
UNIVERSITATEA DIN BUCURETI
FACULTATEA DE ISTORIE
FORMA DE INVATAMNT: ID
DISCIPLINA: ISTORIA BIZANULUI CURS 2
ANUL: II, SEMESTRUL I
COORDONATOR CURS: LECTOR MANUELA DOBRE
MAIL:manuela_dobre@yahoo.com

1. Organizarea de stat n Imperiul Bizantin (secolele IV-VI)


Pe parcursul a peste un mileniu de existen, Imperiul bizantin ofer n istoria
european tabloul unic al unui stat cu structuri riguros centralizate, ce are la baz tradiiile
politice romane i se sprijin pe economia sa monetar, datorit creia oraul, cu o evoluie
inegal n funcie de loc i epoc, a reprezentat o realitate incontestabil, factor esenial n
ntrzierea procesului de feudalizare a societii. Toate aceste elemente le aflm ntrunite n
statul bizantin al secolelor IV-VI, n plin proces de detaare de Imperiul roman.
Doctrina politic bizantin este fructul unei lungi evoluii a concepiilor politicofilosofice din Orient i din lumea greco-roman, la fundamentarea creia i-au dat mna
filosofii stoici din epoca elenistic i roman, gnditorii neoplatonicieni din secolele II-IV i
teoreticienii cretini, ultimii substituindu-se naintailor lor, nu nainte de a anexa esenialul
din teoriile lor politice, pentru a pune bazele unei teologii imperiale, ieit de sub pana lui
Eusebius din Cezareea i a prinilor bisericii rsritene. Potrivit acestei doctrine, imperiul
este emanaia divinitii nsi i are pe pmnt o misiune providenial, care const n a
supune toate popoarele universului i a le impune credina lui Christos. n aceast nou
ordine, pax romana, a crei misiune era instaurarea ordinii i pcii pe pmnt, este
substituit de pax christiana care devine principala idee-for a centralizrii politice a
imperiului i a expansiunii sale externe. n virtutea acestei doctrine, imperiul, replic terestr
a mpriei cereti, nu poate fi dect unic i universal; relaia poliarhie politeism i
monarhie imperial dogma unitii divine revine adeseori sub pana teoreticienilor politici
bizantini. Titulatura imperiului este aceeai cu cea a statului roman pe care l-a nlocuit
imperium romanum, basileia tn Rhmain -, n timp ce locuitorii lui se numesc romani
Rhmaioi, iar patria lor Romania.
Ca i imperiul, puterea imperial este considerat de origine sacr, iar persoana care
o exercit, mpratul, alesul divinitii, fapt care-l situeaz deasupra oamenilor i n poziia
de egal al apostolilor. Comandant militar i judector suprem, unic legislator i aprtor al
bisericii i al credinei ortodoxe, mpratul, n teorie, are putere universal i absolut.
Realitatea s-a dovedit ns mult mai complex. n ceea ce privete caracterul absolut al
puterii imperiale, ea a cunoscut n practic importante limitri, impuse de factorii politici
constituionali senat, popor i armat -, biseric, legislaie, tradiii sau de raportul concret

10

de fore din imperiu ntr-un anumit moment. Totui, pe msur ce puterea imperial se
elibereaz de tradiiile principatului lui Augustus, mpratul contrapune factorilor de limitare
a autoritii sale n exercitarea puterii greutatea palatului, a birocraiei imperiale i a
capitalului ideologic motenit de la Roma i dezvoltat de biserica cretin, de care este legat
i cultul foarte elaborat, existent la curtea bizantin, al crui obiect este.
ntre factorii de limitare a puterii imperiale n aceast prim etap a evoluiei lumii
bizantine, locul central l ocup factorii politici constituii. Este perioada n care ideea
roman a suveranitii poporului cunoate un cmp larg de aplicare prin activitatea
senatului, a poporului organizat n deme i a armatei. Transplantat din Cetatea Etern pe
malurile Bosforului, instituia senatorial, n ciuda primenirii ei cu elemente ale aristocraiei
funciare i cu nali demnitari din Orient, nu este dect umbra celei romane. Senatul are un
rol consultativ n exercitarea autoritii imperiale, cu deosebire n legislaie i justiie; n
perioada vacanei tronului, el dispune de ntreaga putere n stat. Populaia
Constantinopolului constituie poporul imperial, prin excelen, cruia mpratul trebuie s-I
comunice voina i n faa cruia trebuie s-i justifice politica. n Hippodrom, devenit n
noul cadru constsntinopolitan i scena unei intense viei politice, poporul se prezint
organizat n deme, la origine organizaii sportive, ce au dobndit n secolele IV-VII i un
pronunat caracter social i politic; cele mai importante sunt dema albatrilor i dema
verzilor, denumite astfel de la culorile arborate n Hippodrom. Deosebirile dintre cele du
deme apar numai la nivelul conducerii cea a albatrilor era condus de aristocraia
senatorial ortodox, iar cea a verzilor de elemente active de la orae, negustori bogai i
patroni de ateliere, cu tendine eretice, ndeosebi monofizite masa de manevr a ambelor
deme fiind format din plebea urban.
Dar funcia esenial a factorilor politici constituii consta n alegerea mpratului.
Potrivit doctrinei bizantine, noul mprat este alesul lui Dumnezeu, a crui voin este
revelat de acordul unanim al senatului, poporului i armatei; n practic, raportul real al
forelor ce se nfrunt decidea ntre un candidat sau altul. Alegerea se traducea prin ridicarea
pe scut, aprobarea senatului i aclamaiile poporului. Rit de origine german, ptruns n viaa
politic roman n perioada anarhiei militare din veacul al III-lea, ridicarea pe scut exprima
la origine rolul major al armatei n alegerea mpratului, n timp ce senatul I poporul
trebuiau s-l accepte, aclamndu-l. Greutatea celor dou momente n elecia imperial se

11

inverseaz la cumpna secolelor V-VI, cnd scena alegerii se deplaseaz din tabra miltar
n Constantinopol, unde senatul i poporul smulg armatei dreptul de a-l desemna pe mprat,
dei n ceremonia consacrrii imperiale se pstreaz ridicarea pe scut, ns ca act de
importan secundar. La mijlocul secolului al V-lea, n consacrarea imperial intervine un
alt factor, biserica, a crui importan pe scena politic bizantin este n continu cretere.
nc din anul 457 apare ncoronarea mpratului de ctre patriarh, act ce ddea autoritate
factorilor constituionali i traducea n practic ideea c puterea imperial este de origine
divin. Aceast inovaie sfrete prin a se transforma n actul principal al ntronrii
imperiale, mai ales c ea este precedat, ncepnd cu anul 491, i de rostirea de ctre
candidatul la tron a unei confesiuni de credin, prin care promitea ataament fa de
ortodoxie i fa de interesele bisericii.
Analiza evoluiei administraiei imperiale n secolele IV-VI ilustreaz, mai mult ca
oricare alt domeniu, trsturile procesului de trecere de la Imperiul roman la Imperiul
bizantin mutaii lente ori precipitate, niciodat ns rupturi adevrate care n planul
structurilor administrative s-au tradus n transformarea treptat a principatului lui Augustus
ntr-o monarhie oriental de drept divin, evoluie n care dominatul lui Diocleian a nsemnat
o etap esenial. n cursul acestei evoluii au avut loc transformri decisive n planul
teoriei mai puin evidente pentru fizionomia lumii bizantine: respublica romana,
confederaie de ceti grupate n jurul celei mai puternice dintre ele, Roma, confederaie
lipsit de o armtur administrativ necesar unui stat ntins, este nlocuit de un stat
centralizat, dotat cu organisme i funcionari; vechii magistraturi romane i se substituie o
structur birocratic, de inspiraie oriental, caracterizat printr-un aparat de stat format din
funcionari numii, nu alei, organizai ierarhic i subordonat strict unei autoriti imperiale,
ea nsi transformat dintr-o magistratur ntr-o putere despotic oriental; relaiile publice
dintre vechiul principe roman i magistraii ce-l nconjurau cedeaz locul unor legturi n
curs de privatizare dintre despot (dominus) i funcionari, transformai n oamenii si de
ncredere (comites); n sfrit, ceteanul roman, membru al unei comuniti libere, este
nlocuit de supusul bizantin (doulos).
Administraia central este constituit, n perioada secolelor IV-VI, din numeroase
birouri, denumite officia, n frunte cu magister officiorum, principalul funcionar civil din
imperiu, n subordinea cruia se aflau arsenalele imperiale, poliia de stat, pota imperial,

12

problemele civile ale armatei de frontier (limitanei) etc. El dispunea de un numeros


personal, care la mijlocul veacului al V-lea numra peste 1200 de funcionari, numai n
jumtatea oriental a statului roman. Alturi de el, de o deosebit influen n stat se bucura
eful cancelariei (questor sacri palatii), un adevrat ministru de justiie, care elabora legile
i semna novelele imperiale alturi de suveran. Administraia finanelor, lipsit de un resort
central ca n tot cursul istoriei bizantine, avea dou departamente distincte n frunte cu doi
comii comes sacrum largitionum i comes rerum privatarum cel dinti responsabil
asupra finanelor publice, cel de-al doilea administrator al domeniului privat al mpratului,
ambii avnd n subordine numeroi funcionari n capital i n provincii. Sediul
administraiei centrale se afla n palatul sacru imperial, deopotriv locuina privat a
mpratului i centrul administraiei. Importana crescnd a palatului n imperiu se traduce
n greutatea pe care o dobndete n viaa politic a statului cel ce administreaz sacrum
cubiculum (praepositus sacri cubiculii), instituie oriental, ocupat de eunuci, ca de altfel
cele mai multe dintre funciile palatine ncepnd cu domnia lui Constantin cel Mare.
n organizarea administraiei provinciale importante schimbri au fost introduse de
ctre Diocleian i Constantin. Vechea distincie dintre provinciile senatoriale i imperiale a
fost suprimat, ntreaga administraie provincial fiind subordonat autoritii unice a
mpratului, n timp ce Italia i-a pierdut statutul ei privilegiat i a fost supus plii
impozitului. Patru prefecturi Orient, Illyicum, Italia i Gallia mprite n 14 dioceze, la
rndul lor divizate n 117 provincii, formau o administraie provincial coerent, bazat pe
un sistem centralizat i ierarhic de guvernmnt. Dei pierd autoritatea militar n beneficiul
unor nali funcionari militari (magistri militum), prefecii pretoriului dispun n prefectura
lor de o putere civil quasiimperial, avnd n subordine numeroase birouri (scrinia) pentru
impozite, lucrri publice, bugete militare, arsenale, pot, poliie etc. ntre cei mai influeni
demnitari civili din imperiu figura i preectul sau eparchul Constantinopolului, emancipat
nc din secolul al IV-lea de sub autoritatea prefectului Orientului, cu o putere universal la
nivelul metropolei imperiale.
Nu mai puine adaptri la noile mprejurri s-au produs la nivelul armatei romane. n
condiiile n care imperiul era asediat la toate graniele sale de adversari noi, redutabili,
nzestrai cu armament i o tactic esenialmente ofensive, vechiul sistem al limes-ului este
abandonat, iar infanteria cedeaz cavaleriei supremaia pe cmpurile de lupt pentru un

13

mileniu. Cavaleria grea devine astfel principala arm, iar legiunea roman, subordonat
cavaleriei, i-a vzut reduse considerabil efectivele pentru a ctiga n mobilitate, obiectiv
urmrit i de schimbrile din armament. Punctele de concentrare a armatei s-au deplasat de
pe limes n interiorul oraelor fortificate (civitates) de pe ntregul teritoriu al imperiului.
Mai numeroas ca oricnd peste 500000 de soldai n secolul al VI-lea armata roman
este slab instruit i lipsit de coeziune, iar efectivele cu care angajeaz lupte contra
populaiilor migratoare nu depesc 15 20000 de oameni. nc din timpul lui Diocleian,
armata cuprinde dou mari seciuni. Cea dinti, concentrat la granie, este format din
soldai de frontier (limitanei), recrutai din rndurile rnimii libere locale i care primesc
un lot de pmnt n schimbul obligaiilor militare. Cea de a doua este o armat central
mobil (exercitus comitatensis), gata s intervin n orice punct al imperiului, din care
fcea parte i corpul de gard din Constantinopol (scholae palatinae), condus de magister
officiorum. n fruntea armatei se aflau magistri millitum, subordonai direct mpratului i
care aveau n subordine, la rndul lor, comandanii din provincii (duces); magistri militum
i ducii, care fceau parte dintre oamenii de ncredere (comites) ai mpratului, alctuiau o
ierarhie militar, distinct de cea civil.
2. Organizarea de stat n secolele VII-IX
n condiiile modificrilor teritoriale i ale luptei pentru supravieuire pe care
Constantinopolul o susine n faa asaltului arab, n secolele VII-IX administraia bizantin
cunoate o aciune de renovare, nceput deja sub Justinian i Mauricius. O viziune nou
domin opera reformatoare a mprailor bizantini, dictat de necesiti, de unde avea s
rezulte o administraie de o mare suplee, att n spirit, ct i n economia instituiilor ei.
La nivelul gndirii politice, se poate vorbi despre o tendin realist, caracteristic
perioadei defensive din politica imperial de la mijlocul secolului al VII-lea, pn ctre
mijlocul secolului al IX-lea, o tendin ale crei valori eseniale sunt patria i ortodoxia, care
anim populaiile rurale bizantine n lupta mpotriva primejdiei arabe.
Traducnd nevoia descentralizrii, mai apt s fac fa exigenelor momentului, la
nivelul administraiei centrale este abandonat vechiul sistem piramidal al nalilor
funcionari civili i comandani militari magister officiorum, prefecii pretoriului,

14

magistri militum care fceau legtura ntre mprat i agenii executivi; de aceea, titularii
oficiilor (officiales) au fost subordonai nemijlocit autoritii imperiale. Cea mai important
schimbare este repartizarea atribuiilor vechiului magister officiorum ntre logothetul
dromului pota, curierii diplomatici i primirea ambasadelor, domesticul scholelor eful
corpului de gard, eful birourilor i maestrul de ceremonii, evoluie caracteristic secolelor
VII-VIII, cnd provincia bizantin, cu miliiile ei rneti, a salvat imperiul.
Dintre serviciile centrale de stat, organizarea finanelor a cunoscut cele mai
importante schimbri, care au atins mai puin sursele i metodele de percepie i mai mult
organele de resort. A aprut, astfel, o trezorerie central (genikon), condus de un logothet,
care are n subordine o armat de ageni financiari repartizai n 12 birouri. Vechiul sistem
fiscal al lui Diocleian, care avea la baz dublul principiu iugatio capitatio, a fost nlocuit
n vremea lui Justinian al II-lea (685-695, 705-711) de un altul care cunoate dou impozite
directe distincte, unul funciar (synn), ridicat numai de la proprietarii de pmnt, cellalt,
capitaia, pltit de toat populaia imperiului. Un cadastru general, depus la palatul imperial
i care rezuma cadastrele provinciale, cuprindea pe toi contribuabilii, divizai n trei
categorii: persoane individuale, mnstiri i comuniti rurale (chria). Numeroase impozite
indirecte loveau activitile comerciale, ntre care cel mai important era kommerkion,
ridicat pe vnzarea i circulaia mrfurilor i care reprezenta 12 % din valoarea mrfurilor.
La nivelul administraiei provinciale, vechea organizare a lui Diocleian i
Constantin a cedat locul unei noi organizri a crei celul este thema, la origine denumire a
corpului militar staionat ntr-o regiune, preluat apoi de regiunea respectiv. Marea
originalitate pe care o aducea noua formul de organizare fa de vechiul sistem
administrativ este unirea la nivelul themei a puterii civile i militare, pn atunci net
distincte, n mna strategului, comandantul militar al themei, n stare s mobilizeze toate
resursele materiale i umane ale regiunii n lupta contra primejdiei externe immediate. Dar
vitalitatea instituiei s-a datorat bazei sale sociale: existena unei rnimi libere puternice,
din rndurile creia statul recruta armata. Cei mai muli specialiti nclin s cread c
embrioanele noii organizri apar n vremea lui Heraklius, ctre anul 623, avnd drept model
exarchatele Ravennei i Africii, organizate de Mauricius, la nivelul crora erau unificate
pentru prima oar puterea militar i cea civil.

15

Cele dinti theme apar n Asia Mic i poart numele corpurilor militare staionate n
regiune: Opsikion, Armeniakon, Anatolikon i Karabisiani. Constantin al IV-lea (668685) organizeaz n Europa thema Thracia, iar succesorul lui, Justinian al II-lea, thema
Hellada, n Thessalia. n secolele urmtoare numrul themelor crete rapid prin
fragmentarea vechilor uniti themale din Asia Mic, de teama unor revolte ale strategilor
care ar fi putut pune n primejdie autoritatea imperial, iar din secolul al IX-lea ca urmare a
progreselor expansiunii bizantine n Europa i Asia.
O reform de structur cunoate armata bizantin, n care vechile trupe de mercenari,
costisitoare i nesigure, sunt nlocuite de miliii rurale, recrutate din rndurile rnimii
libere din theme. Pentru a da stabilitate noii armate populare, mpraii din dinastia
Heraklizilor i din cea Isaurian au creat n provincii bunuri stratiotice (stratitika
ktmata), cu titlu ereditar, pe care ranul soldat, stratiotul, le lucra cu membrii familiei
sale, obinnd un venit anual care i permitea s-i ntrein familia i s se echipeze pe cont
propriu pentru a veni la chemarea strategului ori de cte ori era nevoie. Valoarea lotului
militar era de 4 livre (1 livr = aprox. 327 g), pentru soldai, cu un venit anual de cca. 18,5
nomisme la nceputul secolului al IX-lea, i de 2 livre pentru marinari.
Noua armat avea dou seciuni distincte: armata de provincie (themata), aflat sub
comanda strategilor i care mai trziu, n secolul al X-lea numra 70 000 de soldai n
provinciile asiatice i 40 45 000 n cele europene, i armata mobil, aflat sub comanda
mpratului, gata s intervin acolo unde primejdia era mai mare, i ale crei efective se
ridicau, tot n secolul al X-lea, la 24 000 de oameni.
UNIVERSITATEA DIN BUCURETI
FACULTATEA DE ISTORIE
FORMA DE INVATAMNT: ID
DISCIPLINA: ISTORIA BIZANULUI CURS 3
ANUL: II, SEMESTRUL I
COORDONATOR CURS: LECTOR MANUELA DOBRE
MAIL:manuela_dobre@yahoo.com

1. Imperiul bizantin n epoca invaziilor barbare

16

Evoluia treptat a jumtii orientale a Imperiului Roman spre un stat nou


este nu numai rezultatul noilor condiii economice i sociale n car aceasta
se desfoar, ci i al unor probleme, religioase i militare, n primul rnd,
pe care autoritile din Constantinopol erau chemate s le soluionezen
cursul primelor dou veacuri de existen a noii metropole. Este perioada n
care venirea la tronul imperiului a primelor dinastii aduceri primele atingeri
ale principiului electiv, unanim recunoscut n teorie. Prima este dinastia
constantinian, care numr, alturi de Constantin cel Mare (306-337), pe
Constaniu al II-lea (337-361) i pe nepotul su, Iulian Apostatul (361-363).
Dup moartea lui Valens (364-378) urc pe tron, n partea rsritean,
Theodosius I (379-395), care pune bazele unei noi dinastii ce mai cuprinde
pe Arcadios (395-408) i pe Theodosius al II-lea (408-450). Dup stingerea
dinastiei theodosiene vin la putere civa mprai cu reale caliti, ntre care
cei mai importani au fost Marcian (450-457), Leon I (457-474), Zenon
(474-491) i Anastasios (491-518), acesta din urm remarcabil
administrator.
n afar de luptele n jurul naturii lui Christos (cristologice), mari dificulti avea s
provoace Noii Rome n aceste prime dou secole din istoria sa migraia popoarelor. Timp de
peste un veac autoritile din Constantinopol au fost confruntate, rnd pe rnd, cu problema
vizigot, hun i ostrogot, n rezolvarea crora au aplicat o politic de mare suplee, n care
s-au mbinat fora militar, concesiile materiale i o diplomaie abil. Invazia hun n Europa
provoac o mare agitaie n rndurile populaiilor din stepele nord-pontice, obligate s se
refugieze la sud de Dunre sau s accepte stpnirea hun. Ptrunderea vizigoilor n
imperiu la 376, sub presiunea hunilor, provoac administraiei din Constantinopol mari
dificulti, culminnd cu grava nfrngere suferit de Valens sub zidurile Adrianopolului
(378), n care mpratul nsui cade pe cmpul de lupt. Colonizai ntre Dunre i Balcani
cu statut de federai, vizigoii nu nceteaz s prade provinciile balcanice i s se amestece n
politica imperial. Reacia popular din Constantinopol mpotriva vizigoilor duce la
eliminarea prezenei acestora din metropol (400), pentru ca pericolul vizigot s fie definitiv
eliminat dup ce, cu acordul tacit al autoritilor din Constantinopol, Alaric pleac n Italia,
unde avea s cucereasc Roma (410).
O oper de reorganizare a armatei, din rndurile creia au fost eliminate elementele
barbare, i de consolidare a aprrii Noii Rome, ce culmineaz cu ridicarea zidului lui
Theodosius al II-lea (408-413), este ntreprins n deceniile urmtoare, oper care avea s

17

furnizeze prii rsritene a imperiului mijloacele necesare nlturrii primejdiei externe.


Ctre anul 440, un nou pericol se abate asupra provinciilor balcanice. Dup ce au pus bazele
unui conglomerat politic cu centrul n Pannonia (cca. 420), hunii invadeaz n mai multe
rnduri provinciile romane sud-dunrene sub conducerea regelui lor Attila, oblignd
Constantinopolul s tripleze tributul anual la 2100 livre aur. Moartea lui Attila i
destrmarea conglomeratului hun (454) elibereaz imperiul de o mare primejdie.
n sfrit, emancipai de sub stpnirea hun, ostrogoii ptrund n Moesia, unde
primesc statutul de federai. Sub tnrul lor rege, Theoderic, ostrogoii prad provinciile
balcanice i se amestec n afacerile interne al imperiului. Prezena ostrogot este eliminat
din Balcani n 488, cnd Zenon nvestete pe Theoderic cu stpnirea Italiei i i acord
regelui got titlul de magister militum per Italiam. Cu plecarea lui Theoderic n Italia,
Constabtinopolul nltur i ultima primejdie din Balcani, reuind astfel nu numai s evite
soarta Romei, dar s i pregteasc premisele unei spectaculoase restaurri a vechii lumi
romane n veacul urmtor.
2. Restaurarea imperiului universal
Deosebirile de structur dintre cele dou pri ale statului roman i problemele
diferite cu care cele dou lumi erau confruntate au grbit opoziia dintre cele dou jumti
ale imperiului n cursul secolului al IV-lea. Pe plan politic, fenomenul se traduce n
ncercrile dramatice ale autoritii imperiale de meninere a unitii statului. Considerat la
nceput simplu artificiu de guvernmnt -fie c este vorba de cea a lui Valentinian i
Valens, din 364, fie de cea a lui Arcadius i Honorius din 395 divisio imperii avea s se
permanentizeze prin actul lui Theodosius I, fiecare parte urmndu-i propriile destine,
chiar dac ideea unitii imperiului domin nc minile oamenilor n cursul secolului al Vlea, ntreinut i de practica mprailor de a lua msuri similare sau de a promulga legi
concomitent n pars occidentalis i n pars orientalis. Cderea Romei n 476, dup o lung
agonie, nltur i ultima speran a redresrii lumii occidentale; din acest moment mprii
din Constantinopol apar n ochii contemporanilor drept singurii succesori ai cezarilor romani
i motenitori ai tradiiilor lor politice. Pe aceast linie se nscrie i opinia general c
provinciile din Occident aparin de drept mprailor din Noua Rom, opinie creia i aduc

18

omagiu gestul lui Odoacru de a remite lui Zenon nsemnele ultimului mprat occidental ori,
invers, nvestirea lui Theoderic cu stpnirea Italiei de ctre Zenon, ca i titlul de magister
militum per Italiam, acordat de acelai mprat lui Odoacru i, mai trziu, lui Theoderic.
Ideea restaurrii vechiului orbis romanus n cadrele sale universale prin
recucerirea provinciilor occidentale domin politica lui Justinian (527-565), unul dintre
marii mprai ai istoriei bizantine, venit la tron cu ajutorul unchiului su, Justin I (518-527),
care l-a asociat la putere. n practic, provinciile occidentale periferice Britannia i Gallia
au fost definitiv abandonate, efortul lui Justinian concentrndu-se asupra teritoriilor din
jurul Mediteranei, al crei bazin redevine axa activitilor economice ale negustorilor
orientali. Prima etap a recuceririi a fost plin de promisiuni: dup o campanie strlucit,
generalul Belizarius ocup n cteva luni regatul vandal din Africa (septembrie 533 martie
534). Mult mai lung i mai dificil a fost pasul urmtor: cucerirea Italiei ostrogote. i aici, ca
i n Africa de Nord, Belizarius exploateaz disensiusnile interne i ocup n scurt timp
centrul i sudul peninsulei (535-536), pentru ca n anul 540 ntreaga Italie s cad sub
stpnire bizantin. Dar sub conducerea energicului rege Totila, ostrogoii reiau ofensiva i
recuceresc n civa ani teritoriile pierdute, spijinindu-se pe sclavii i colonii din peninsul
(542-550). n cele din urm, resursele superioare ale Constantinopolului aveau s ncline
balana n favoarea imperiului i Narses, n fruntea celei mai puternice armate aruncate de
Justinian n lupt, format din 20 000 de mercenari, zdrobete rezistena ostrogot i ocup
ntreaga peninsul (552-555). n sfrit, n anul 554, bizantinii recuceresc i sud-estul
Spaniei vizigote, cu oraele Cordoba, Sevilla i Cartagena. n ciuda caracterului ei
spectaculos, recucerirea iustinianee era n vdit cntradicie cu transformrile socialeconomice din lumea mediteraneean, de unde fragilitatea i gravele ei consecine pentru
evoluia imperiului n perioada urmtoare. Replic intern a politicii sale externe, apte, n
concepia mpratului, s redea imperiului ordinea i prosperitatea de odinioar, marele efort
legislativ al lui Justinian a avut drept rezultat Corpus Juris civilis, format din patru seciuni
Codul lui Justinian, Pandectele, Institutele i Novelele -, primele trei redactate n limba
latin, ultima, ce cuprinde legislaia curent, n greac.
Politica de restaurare a imperiului universal este responsabil, n mare msur,
pentru bilanul negativ al guvernrii lui Justinian: ea a ruinat finanele statului i pe
contribuabili, lsnd graniele fr aprare n faa gravelor primejdii externe, a contribuit la

19

eecul politicii de uniune religioas, a compromis ncercarea de refomare administrativ a


statului. Urmaii si nu au mai dispus de mijloacele materiale pentru a face fa presiunii
externe. Justin al II-lea (565-578), Tiberius al II-lea (578-582), Mauricius (582-602) au
promovat, pe plan intern, o politic de uurare a sarcinilor fiscale, de economii, de refacere a
armatei i de reorganizare a administraiei. Dar dificultile externe depeau puterile
imperiului, al crui organism fusese excesiv slbit de Justinian. La numai trei ani dup
moartea acestuia, Italia nordic i o bun parte a Italiei centrale cdeau sub dominaia
longobard. Puin mai trziu, cea mai mare parte a posesiunilor bizantine din Spania era
recucerit de vizigoi, compromind astfel rezultatele politicii lui Justinian. Mult mai grav
era situaia Balcani i n Orient, deteriorat nc din timpul lui Justinian, care a lsat fr
aprare aceste granie pentru a-i concentra toate forele n Occident. nc de la nceputul
secolului al VI-lea, slavii i-au fcut apariia la Dunre, de unde au ptruns n imperiu,
pustiind provinciile sale balcanice. Incursiunile slave devin i mai periculoase ctre anul
560, cnd acetia ntr n alian cu avarii sosii n regiunea Pannoniei, unde aveau s pun
bazele, pentru dou veacuri, unui vast hanat. Avarii i slavii ptrund n imperiu, prad
principalele metropole dunrene, asediaz Thesalonicul i amenin Constantinopolul.
Numai politica energic a lui Mauricius reuete s resping atacurile slavo-avare la nord de
Dunre i s consolideze aprarea imperiului pe linia fluviului.
n Orient, regatul persan, dumanul secular al Imperiului roman, reia atacurile asupra
provinciilor bizantine i Justinian este obligat s ncheie o pace pe 50 de ani cu Chosroes I
(562) i s-i plteasc un imens tribut. Refuzul lui Justin al II-lea de a continua plata
tributului reaprinde conflictul bizantino-persan (572) i, dup lupte epuizante, Mauricius
reuete s zdrobeasc forele sasanide, dup care ncheie o pace favorabil imperiului
(591). ns rezultatele guvernrii lui Mauricius au fost anulate de rscoala armatei de la
Dunre, care, cu concursul populaiei din Constantinopol, ocup capitala i-l proclam
mprat pe centurionul Phocas (602-610). Domnia acestuia coincide, pe plan intern, cu un
regim de teroare, a crui victim este mai ales aristocraia senatorial, iar pe plan extern cu
prbuirea graniei dunrene i a celei orientale. Slavii se aeaz n mas n provinciile
balcanice ale imperiului, schimbnd structura etnic a peninsulei. n Orient, perii ocup
Mesopotamia roman i pustiesc Siria, Palestina i Asia Mic, ajungnd pn la rmul

20

micrasiatic al Bosforului. Imperiul este salvat de o rscoal popular, care-l rstoarn pe


Phocas i-l aduce la putere pe Heraklius, fiul exarhului Cartaginei.
Guvernarea lui Heraklius este dominat de cele dou mari probleme externe
anunate nc din timpul domniei lui Phocas. n teritoriile balcanice, migraia slav atinge
Adriatica, n vest, i Peloponezul, n sud, revrsndu-se chiar i n Arhipelagul grecesc i n
Asia Mic; n Balcani, stpnirea imperial se reduce la cteva ceti de coast, ntre care
cele mai importante erau Constantinopolul i Thessalonicul, i la unele insule de rezisten
din interiorul peninsulei. n restul peninsulei, triburile slave se suprapun populaiei
autohtone traco-romani i greci -, punnd bazele unor alctuiri politice incipiente, care
apar n sursele vremii sub denumirea de sclavinii. Mai grav nc era situaia n Orient,
unde perii erau pe punctul de smulge Constantinopolului cele mai importante provincii ale
imperiului. n civa ani, armatele persane ocup rnd pe rnd Armenia, Siria (613) i
Egiptul (619) i invadeaz Asia Mic, ajungnd pn n faa Bosforului. Contraofensiva
bizantin este precedat de o perioad de intens activitate, n care cea mai imprtant msur
este crearea celor dinti theme n Asia Mic. n anul 622, dup mai bine de 200 de ani de la
Theodosius I, un mprat reaprea n fruntea armatelor imperiale, pentru a duce una dintre
cele mai strlucite campanii din analele romano-bizantine. n anul 625, armatele bizantine
reocup Armenia, doi ani mai trziu nfrng decisiv forele persane la Ninive i apoi ocup
capitala persan (628). Chosroes al II-lea este asasinat i fiul su accept s restituie
imperiului teritoriile cucerite. n timp ce Heraklius se afla n Orient de mai bine de trei ani, o
expediie concertat avaro-slav i persan amenin grav Constantinopolul (626), a crui
aprare este condus cu energie de patrairhul Sergios. n timp ce armata persan i-a aezat
tabra pe rmul asiatic al Bosforului, chaganul avar, avnd alturi contingente slave,
bulgare i gepide, apare sub zidurile oraului. Flota slav ce a atacat Constantinopolul pe
mare a fost complet distrus de bizantini, iar dup acest grav eec, chaganul ridic asediul i
se retrage n grab, n timp ce armata persan prsete i ea Asia Mic.
3. Lupta pentru supravieuire
Dar odat cu restabilirea controlului asupra provinciilor orientale reapar la suprafa
grave tensiuni interne, mbrcate n hain religioas. n aceste condiii ncepea marea

21

ofensiv arab, care avea s instaureze stpnirea Islamului ntr-un teritoriu imens, ce se
ntindea de la Coloanele lui Hercule pn la Himalaia. Cauzele succeselor arabe n teritoriile
bizantine in att de fanatismul religios al triburilor arabe, crora Mohamed le-a dat pentru
prima dat unitate, ct i de situaia din imperiu: epuizarea statului bizantin n rzboiul cu
perii, tulburrile religioase, opoziia dintre Constantinopolul elenizat i populaiile semitice
din Orient i slbiciunile armatelor de mercenari aflate n slujba Bizanului. n numai civa
ani, dup nfrngerea decisiv suferit de bizantini la Yarmouk (636), arabii ocup
provinciile orientale ale imperiului: Siria (637), Palestina (638), Mesopotamia (639) i
Egiptul (642). Rezultatele operei militare a lui Heraklius erau anulate. Cucerirea arab, care
refcea, n direcie invers, opera militar a lui Alexandru cel Mare i restituia lumii
semitice domeniul pierdut, deschidea o nou epoc n istoria bizantin.
Aceast perioad, una dintre cele mai dramatice din existena lumii bizantine,
cunoate prima dinastie care acoper un veac ntreg. Noua dinastie numr, ntre cei mai de
seam reprezentani, pe Heraklius (610-641), Constant al II-lea (641-668), Constantin al IVlea (668-685) i Justinian al II-lea (685-695 i 705-711).
Sub Constant al II-lea crete primejdia arab, care strnge cercul n jurul
Constantinopolului: Cappadocia este cucerit, prile centrale i vestice ale Asiei Mici
invadate i, ceea ce era mai amenintor, Muawia a reuit s construiasc prima flot, cu
care ocup insula Rhodos i prad Cipru i Creta. Pasul urmtor a fost asediul
Constantinopolului (674-678), pe mare i pe uscat; forele arabe sufer ns o grea
nfrngere, datorit focului grecesc pe care bizantinii l folosesc acum pentru prima dat.
Victoria lui Constantin al IV-lea asupra Islamului depete ca proporii pe aceea a lui Carol
Martel la Poitiers (732), salvnd imperiul ntr-un moment cnd ofensiva arab atinsese
punctul ei culminant. Patru decenii mai trziu, arabii reiau asaltul asupra Noii Rome (717 /
718), dar sufer o nfrngere decisiv n urma creia imperiul i consolideaz poziiile n
strmtori i Asia Mic. n schimb, Africa este definitiv pierdut n anul 698, cnd se
prbuesc ultimele rezistene bizantine la Cartagina, eveniment ce deschide arabilor drumul
spre Spania.
n Balcani, dup moartea lui Heraklius, bizantinii iau iniiativa i stvilesc presiunea
triburilor slave. Constant al II-lea i Justinian al II-lea poart campanii victorioase n Thracia
i n sudul Macedoniei, urmate de aducerea slavilor sub suzeranitate bizantin i de masive

22

colonizri de populaie slav n Asia Mic. Dar nc din anul 679, la extremitatea nordic a
peninsulei, bulgarii condui de Asparuch pun bazele unui stat propriu, care avea s dispute
Constantinopolului supremaia n Balcani veacuri n ir. O important schimbare intervine n
aceste noi mprejurri n evoluia teritoriului dintre Dnre i mare, cuprins n provincia
Scythia Minor, teritoriu denumit Dobrogea ncepnd cu secolul al XIV-lea. Deplasarea
centrului imperiului din Roma spre Constantinopol de ctre Constantin cel Mare sporise
considerabil importana economic i strategic a provinciei, ceea ce explic preocuprile
autoritii centrale pentru dezvoltarea teritoriului dintre Dunre i mare. Spturile
arheologice romneti atest pentru secolele IV-VI existena unei viei urbane de o amploare
i intensitate fr precedent n istoria regiunii, ce cunoate apogeul dezvoltrii sale n secolul
al VI-lea. Cu crearea hanatului lui Asparuch, teritoriul - locuit de populaia autohton
romanizat, iar apoi romneasc, de greci, slavi i protobulgari intr sub stpnire bulgar
pentru trei veacuri, perioad n care viaa economic a regiunii cunoate un declin rapid.
Imperiul continu ns s menin controlul asupra gurilor Dunrii i a litoralului pontic de-a
lungul ntregii perioade cu ajutorul flotei.
Bilanul veacului al VII-lea l constituie deci pierderea celei mai mari pri a
teritoriilor imperiului lui Justinian, a controlului asupra drumurilor comerciale spre Orient i
Occident, declinul vieii urbane, renunarea la exercitarea thalassocraiei n Mediterana.
Dincolo de aceste pierderi, care, totui, au conferit teritoriilor rmase Constantinopolului o
mai mare unitate geografic, social-politic, etnic i religioas ce-i lipsea pn atunci,
imperiul cunoate profunde mutaii, care au sfrit prin a-i da o fizionomie greco-oriental i
o mare capacitate de rezisten n faa primejdiei arabe i slave. Criza politic prin care trece
statul bizantin n primii ani ai secolului al VIII-lea nu a compromis opera mprailor
heraklizi, continuat de isaurieni.
4. Epoca luptelor iconoclaste (717 843)
Perioada care urmeaz este cunoscut n istorie sub un nume neltor; n realitate,
ea este continuarea logic a precedentei prin problemele sale, prin activitatea intern
laborioas a mprailor i prin realismul politicii externe, care pstreaz caracterul ei
defensiv. Perioada iconoclast este inaugurat de domnia lui Leon al III-lea (717-741), eroul
celui de-al doilea asediu arab al Constantinopolului, care pune bazele unei noi dinastii,

23

cunoscut sub numele de isaurian, dei fondatorul ei este originar din Germaniceea (Siria
de Nord). Lui Leon i urmeaz la putere Constantin al V-lea (741-775), personalitate de
prim rang a istoriei bizantine, urmat, la rndu-i, de Leon al V-lea (775-780), Constantin al
VI-lea (780-797) i Irena (797-802). Dup stingerea dinastiei isauriene, tronul este ocupat de
Nicephor I (802-811), Mihail I (811-813) i Leon al V-lea Armeanul (813-820). Cu Mihail
al II-lea (820-829) vine n fruntea imperiului dinastia de Amorion, care numr i pe
Theophil (829-842) i Mihail al III-lea (842-867).
Activitatea de organizare a statului este continuat de mpraii iconoclati, care dau
imperiului grec oriental trsturile sale definitive. Opera de renovare social-economic i
administrativ ntreprins n secolul al VII-lea este completat de Leon al III-lea prin
elaborarea unei noi legislaii, cunoscut sub numele de Ecloga (726), care constituie o
simplificare i o adaptare a codului lui Justinian la noile realiti ale secolului al VIII-lea.
Interesul ei se deplaseaz din Constantinopolul aristocratic spre populaiile rurale din
provinciile micrasiatice, crora puterea imperial le datoreaz salvarea n lupta mpotriva
Islamului, fixndu-i ca el s serveasc egalitatea i justiia, adevrata justiie fiind cea
care nu dispreuiete pe cei sraci i nu las nepedepsii pe cei puternici.
Politica extern a mprailor iconoclati este o continuare consecvent a politicii lor
interne, promovat n numele intereselor populaiilor rurale din Asia Mic; de aici,
caracterul ei realist, ce se traduce n concentrarea ei n Asia Mic i n Balcani, regiunile
vitale ale lumii bizantine, i n abandonarea hotrt a politicii occidentale, de care erau
legate ambiiile de hegemonie universal nutrite de Justinian. n Orient, mpraii isaurieni
au reuit s provoace Islamului primele nfrngeri pe uscat, culminnd cu marea victorie
bizantin de la Akroinon (738), care a redat imperiului ntregul teritoriu al Asiei Mici.
Eecurile externe ale Irenei, ale lui Nicephor I sau Theophil n-au compromis rezultatele
politicii orientale a lui Leon al III-lea sau a lui Constantin al V-lea. n Balcani, politica
energic a mprailor isaurieni a avut rezultate tot att de importante. Campaniile
victorioase ntreprinse n Macedonia i Grecia de ctre Constantin al V-lea i eunucul
Stavrakios au readus sub control imperial aceste teritorii, dup dou veacuri de stpnire
slav, teritorii n care au fost create noi theme Macedonia, Thessalonic, Strymon,
Dyrrachion, Pelopones, Cephalonia a cror fondare urmeaz progresele recuceririi
bizantine n Balcani. Tot att de fericite se anunau i rezultatele politicii imperiale la grania

24

cu bulgarii. Cele nou campanii victorioase ale lui Constantin al V-lea la nord de Balcani, ce
culmineaz cu marea victorie bizantin de la Anchialos (763), aduc hanatul n pragul
prbuirii, dar tulburrile interne din imperiu de dup moartea lui Constantin al V-lea au dat
statului bulgar timp s se refac i s preia ofensiva sub hanul Crum (801-814). Dup
nfrngerea bizantinilor ntre defileurile Balcanilor, unde i-a aflat moartea Nicephor I (811),
Crum prad Thracia i asediaz Constantinopolul, imperiul fiind salvat de moartea
neateptat a hanului, dar fiind nevoit s accepte stpnirea bulgar asupra jumtii nordice
a Thraciei.
n Occident, evenimentele urmeaz o evoluie decisiv pentru istoria european.
Dac, potrivit unei cunoscute teze a lui H. Pirenne, ordo romanus a disprut n planul
economic abia la nceputul veacului al VIII-lea, prin nchiderea Mediteranei de ctre arabi,
instaurarea ordinii politice a lui Carol cel Mare, eveniment hotrtor pentru cristalizarea
lumii europene medievale, st sub semnul orientalizrii politicii externe bizantine sub
mpraii iconoclati. n aceste mprejurri, episcopii romani abandoneaz aliana cu
Constantinopolul, de la care nu mai puteau atepta ajutor, i se ndreapt spre regalitatea
franc n faa primejdiei ce venea din partea regilor longobarzi din peninsul, care
lichidaser exarhatul Ravennei (751) i ameninau Cetatea Etern. Dubla intervenie a lui
Pepin cel Scurt n Italia, rspuns la cooperareapapilor n substituirea Carolingienilor vechii
dinastii merovingiene, are ca principal rezultat crearea statului papal n teritoriul vechiului
exarhat bizantin. Reacia basileului, care trece sub autoritatea patriarhului su diocezele din
sudul Italiei i Illyricum, aflate pn atunci sub obediena Romei, rupe i ultimele puni
dintre pap i mprat.
Pasul urmtor n emanciparea Occidentului de sub autoritatea Constantinopolului
avea s-l constituie crearea imperiului lui Carol cel Mare, eveniment la care participarea
pontifical a fost hotrtoare. Dei pentru suveranul franc i pentru mediul intelectual din
Aachen imperiul Romanum continua s fie statul bizantin, urmaul legitim al tradiiilor
cezarilor romani, noul imperiu, ca Imperiu franc, revendicnd Constantinopolului numai
recunoaterea unui loc sub soare, nu putea fi ascuns realitatea existenei a dou imperii
cretine rivale. ncoronarea din anul 800 consacra astfel detaarea definitiv a Occidentului
de Orient, proces nceput cu multe veacuri n urm n lumea roman, deschiznd totodat

25

problema celor doi mprai, ce avea s constituie timp de peste patru veacuri un fapt de
politic european i o tem de reflexie politic.
Modulul 4
BISERIC I CULTUR N BIZANUL SECOLELOR IV-VIII
1. Epoca luptelor cristologice (secolele IV-VII)
Evoluia treptat a jumtii orientale a imperiului spre un stat nou este nu numai
rezultatul noilor condiii economice i sociale n care aceasta se desfoar, ci i al unor
probleme religioase i militare, n primul rnd pe care autoritile de la Constantinopol
erau chemate s le soluioneze n cursul primelor secole din existena noii metropole.
Inaugurat la rscrucea secolelor III-IV, cnd cultul cretin era pus sub interdicie, disputa n
jurul naturii lui Christos avea s cunoasc proporii nebnuite ndat dup ridicarea
interdiciei i, mai apoi, a transformrii cretinismului n religie de stat, cuprinznd pturile
cele mai largi ale societii romano-bizantine, inclusiv autoritatea de stat. Dincolo de
vemntul religios i el important ntr-un moment n care dogma cretin era n curs de
fixare -, luptele cristologice trdeaz grave tensiuni existente att n snul tinerei biserici
cretine, care i pierde treptat caracterul su democratic, ct i n cadrul societii romane,
aflat n plin criz. Odat cu schimbrile survenite n poziia ei n societate, biserica
cretin se muleaz pe structurile statului roman, iar mesajul ei social cunoate o profund
adaptare la noile realiti. n cadrul comunitilor cretine se agraveaz antagonismele dintre
marea mas a credincioilor i conducerea bisericii, ce cunoate o tot mai solid articulaie
vertical, urmnd modelul societii laice; pe de alt parte, se afirm tot mai puternic, n
lupta pentru supremaie n cadrul bisericii cretine, opoziia dintre episcopii de Roma,
Alexandria, Antiochia, Ierusalim i Constantinopol, lupt n care episcopul Noii Rome este
sprijinit puternic de activ de puterea imperial. Dar expresia religioas a disputei acoper i
conflicte ce depesc considerabil cadrele propriu-zise ale bisericii: tensiunea crescnd
dintre marea mas a exploatailor i elita social din imperiu, opoziia tot mai pronunat a
provinciilor orientale fa de politica fiscal a metropolei, rezistena culturii popoarelor

26

orientale negrecizate n faa tendinelor puterii centrale de elenizare a ntregii populaii a


jumtii orientale a statului roman.
Fcnd abstracie de donatism, fr importan deosebit pentru viaa religioas din
Orient, prima erezie din lumea rsritean a fost arianismul, care i trage numele de la cel
al preotului alexandrin Arius. ntr-o interpretare raionalist a dogmei cretine, care se
nscrie mai degrab ntr-un plan filosofic neoplatonician dect biblic, Arius consider c
dintre membrii trinitii, numai Dumnezeu Tatl poart marca divinitii, nefiind nici creat i
nici nscut, Christos ocupnd un loc intermediar ntre Dumnezeu Tatl i lumea creat.
Adversarii si, n frunte cu Athanasios, mai trziu episcop al Alexandriei, consider pe cei
doi membri ai trinitii cretine de aceeai substan (homousios). Conciliul de la Niceea
(325), convocat i prezidat de mpratul Constantin i care avea s intre n istorie sub
numele de primul conciliu ecumenic, declar eretic doctrina arian i adopt dogma lui
Athanasios, proclamat drept credincioas (orthodox). Dar n anii urmtori arianismul
ctig repede teren la curtea din Constantinopol, Constantin nsui fiind botezat pe patul de
moarte de episcopul arian Eusebiu de Nicomedia, pentru ca urmaul su, Constaniu al IIlea, s-l adopte ca religie de stat (359), situaie ce se pstreaz i n timpul domniei lui
Valens, arian convins. O reacie antiarian are loc la nceputul domniei lui Theodosius I,
care convoac la Constantinopol al doilea conciliu ecumenic (381), n cadrul cruia
arianismul este definitiv condamnat i sunt stabilite bazele canonice ale dogmei ortodoxe
(Credo), care vede n trinitate o singur substan i trei ipostaze. n cursul secolului al IVlea, graie sprijinului acordat de autoritatea temporal, cretinismul dobndise o mare
influen n imperiu, iar puternica reacie pgn, ce are loc sub domnia lui Iulian Apostatul,
nu face dect s pun n lumin imensa for moral i politic acumulat de noua religie.
Printr-un edict imperial din anul 391, Theodosius I face pasul urmtor i proclam
cretinismul religie de stat, templele pgne sunt nchise, iar civa ani mai trziu jocurile
olimpice sunt puse sub interdicie.
La mai puin de o jumtate de secol de la adoptarea formulei ortodoxe la conciliul de
la Constantinopol, disputele asupra naturii lui Christos sunt reluate cu i mai mult vigoare
n Orient, unde se nfrunt dou doctrine. Cea dinti, nestorianismul, care i-a luat numele
de la Nestorius, patriarh al Constantinopolului din 428 i unul dintre susintorii ei, urmeaz
linia raionalist a lui Arius i face loc larg naturii umane n persoana lui Christos dou

27

naturi, uman i divin, dou ipostaze, dar o singur persoan, cea a omului Christos, nscut
din Fecioara Maria -, refuznd s-i dea Mariei numele de nsctoare de Dumnezeu
(Theotokos), ci numai pe cel de nsctoare de om sau, cel mult, nsctoare de Christos.
Acestei doctrine raionaliste, aprat de coala din Antiochia, i s-a opus monophysismul,
doctrin ce dezvolt poziiile tradiionaliste, mistice, pe linia lui Athanasios i a prinilor
cappadocieni (Sf. Vasile cel Mare, Sf. Grigore de Nazianz, Sf. Grigore de Nyssa), cu mare
influen ntr-o alt metropol a Orientului, Alexandria. Nou doctrin evideniaz natura
divin a lui Christos, lsnd pe plan secundar natura lui uman, sau, ntr-o formulare
radical, natura uman este absorbit ca o pictur de ap n ocean de cea divin: o
singur persoan, o singur natur (monophysis). Cele dou doctrine se nfrunt la cel deal treilea conciliu ecumenic de la Epfes (431), unde Cyril, episcopul Alexandriei, obine
condamnarea doctrinei nestoriene i umilete pe rivalii si din Constantinopol i Antiochia
cu complicitatea curii imperiale, care nu ndrznete s se opun puterii faraonului din
Alexandria. Abia la conciliul ecumenic de la Chalkedon (451), cu sprijinul papei Leon I,
nemulumit i el de ascensiunea scaunului episcopal din Alexandria, mpratul Marcian
reuete s-l depun pe episcopul alexandrin Dioscor i s condamne doctrina monophysit;
dogma ncarnrii gsete o nou formulare: Christos dou naturi inseparabile ntr-o
singur persoan. Dar canonul 28 adoptat la conciliu, care proclam egalitatea ntre
episcopii Romei i Constantinopolului, papa pstrnd doar un primat onorific graie
vechimii scaunului su, reaprinde rivalitatea dintre pontif i patriarhul Noii Rome, ce avea
s provoace i prima schism ntre Roma i Constantinopol (484-518). Condamnarea
doctrinei monophysite la Chalkedon s-a lovit de opoziia hotrt a clerului, clugrilor i a
populaiei din provinciile orientale, ndeosebi din Egipt, alimentat de puternicele conflicte
sociale, politice i culturale ce opuneau Constantinopolul popoarelor din Orient. ncercarea
lui Zenon de a concilia ortodoxia cu doctrina monophysit, printr-o formul de compromis
n cadrul decretului de uniune (Henotikon 482), agraveaz conflictul i conduce n secolul
al VI-lea la crearea unor biserici monophysite, naionale, cu o ierarhie proprie, dup
modelul ortodox, n cele mai importante provincii orientale Egipt, Siria i Armenia
eveniment plin de consecine pentru viitorul imperiului. O alt ncercare de a mpca pe
monophysii cu ortodocii, a lui Justinian de aceast dat, s-a soldat cu un eec total la al V-

28

lea conciliu ecumenic din Constantinopol (553), sporind opoziia papalitii i a populaiei
catolice din Italia fa de Constantinopol.
La apogeul puterii sale, dup triumful asupra statului persan, din raiuni politice,
mpratul Heraklius ncearc s restabileasc unitatea supuilor si prin soluionarea
disputelor religioase dintre ortodocii chalcedonieni i monofizii. mpratul accept
propunerea patriarhului Sergius de a impune doctrina energiei unice (monoenergism) a lui
Christos, care trebuia s fie un compromis acceptat de ambele pri. Potrivit noii formule,
Christos avea dou dou naturi, dar o unic manier de a aciona. Adoptat la conciliul de la
Theodosiopolis (630) i acceptat de pap i patriarhii de Antiochia i Alexandria, noua
formul este introdus n biserica armean, pn atunci rmas fidel Constantinopolului.
Cnd, ns, prin decret imperial (634) s-a ncercat impunerea ei n ntregul imperiu, opoziia
este aproape general, cu deosebire n Ierusalim, unde patriarhul Sofronie rezist cu
nverunare. n plin ofensiv islamic i ameninat s piard provinciile rsritene, ,
Heraklius renun la monoenergism i adopt prin decret imperial (638) doctrina voinei
unice (monothelism): Christos, dou naturi, o unic voin. Potrivit noii formule, n ciuda
dublei naturi a lui Christos, voina divin i voina uman se aflau ntr-o deplin armonie,
manifestndu-se printr-o voin unic. Obiectivul urmrit de mprat era, de altminteri, deja
compromis, deoarece aproape toate provinciile rsritene fuseser sau erau pe cale de a fi
pierdute n faa ofensivei islamice. Monotheismul nu a fcut altceva dect s sporeasc
haosul, agravat de moartea mpratului i de incapacitatea urmailor si de a domina situaia
la frontier i n interiorul statului. Numai dup ce cuceririle arabe au smuls imperiului
provinciile din Orient, iar slavii au ocupat aproape ntreaga Peninsul Balcanic, puterea
imperial reuete s stabileasc o ortodoxie unic pentru toi supuii. Al aselea conciliu
ecumenic (680-681), convocat la Constantinopol i cu acordul papei, condamn solemn
toate ereziile, inclusiv monoenergismul i monothelismul, precum i pe susintorii lor,
restabilind ortodoxia i pacea n biseric, dup mai bine de trei secole de dispute i
frmntri.
2. Naterea unei noi culturi

29

Incertitudinile n care evolueaz lumea bizantin n secolele IV-VI ntre vocaia


oriental i visul restaurrii Imperiului roman mediteranean se traduc i n cultur i art,
unde tradiiile pgne greco-romane fuzioneaz treptat, n formule de o mare originalitate,
ndeosebi n plan artistic, cu influene cretin-orientale, care au sfrit prin a da trsturile
definitorii ale noii culturi. n atmosfera de declin al culturii pgne, marile centre elenistice
Alexandria, Gaza, Antiochia i altele continu s exercite primatul, n condiiile n care, n
Europa, numai Atena, cu celebra universitate pgn, putea rivaliza cu ele. Dar n Orient, ca
i n Europa, are loc o profund transformare, transformare ce domin cultura bizantin din
secolele IV-VI: cultura pgn cedeaz locul unei culturi cretine, care asimileaz ns
tradiii elenistice i influene orientale.
Filosofia pgn triete un ultim reviriment cu marele filosof neoplatonician
Proclus (410-485), care pred la Atena nainte ca universitatea atenian s fie nchis de
Justinian n 529. Dar nc din secolul al V-lea se afirm colile filosofice cretine din Orient,
n frunte cu coala din Gaza, n care filosofia pgn este chemat s susin cu argumente
raionale poziiile taberelor aflate n disputele cristologice. ncepe astfel lungul efort de
integrare a valorilor filosofiei greceti teologiei, efort ce domin preocuprile unora dintre
cei mai mari crturari din cultura bizantin. Tradiia elenistic este continuat i n tiine,
unde domin gustul, preluat i dezvoltat de lumea bizantin, pentru compilaie i abreviere.
Comentariul operelor clasice ia locul cercetrii directe; puinele invenii tehnice ale timpului
focul grecesc i astrolabul sunt fructul unor lucrri teoretice din epoca elenistic. n
medicin, Oribasos din Pergam, medicul lui Iulian, a compus o enciclopedie n 70 de cri,
care este o simpl compilaie din Hippocrate i Galienus. n schimb, lucrrile lui Alexandru
din Tralles, fratele arhitectului bisericii SF. Sofia i cel mai mare medic bizantin, cuprind
numeroase observaii personale.
n literatur, formele tradiionale continu prin poziia privilegiat a retoricii, n care
se distinge coala din Gaza n primele veacuri bizantine. Singurul gen de poezie profan ce
se menine este epigrama, ilustrat n secolul al VI-lea de cercul literar al istoricului Agathias
da Myrina. n schimb, noile valori cretine i afl cea mai adecvat formul de exprimare n
poezia melodic, una dintre cele mai originale creaii literare bizantine, ce atinge apogeul n
acelai veac al lui Justinian prin realizrile lui Roman Melodul.

30

Motenire a antichitii, istoria cunoate i ea adaptri la mediul i sensibilitatea


cretin. Modelele clasice ale lui Thucidide i Xenofon sunt urmate n lucrri de istorie
contemporan, cel mai cultivat gen din istoriografia bizantin, ce se remarc printr-o bogat
informaie i, adesea, chiar prin criterii obiective de judecat a evenimentelor. Cele mai
valoroase lucrri ale genului n secolele IV-VI sunt datorate lui Procopius din Cezareea (cca.
500 cca. 565), care relateaz n Istorii rzboaiele lui Justinian, i continuatorilor si:
Agathias de Myrina, Menander Protector i Theophilact Simocattes. Punctul de vedere
cretin este exprimat n dou genuri de lung carier n cultura bizantin istoria
ecleziastic i cronica universal ambele create de Eusebius din Cezareea (cca. 265 cca.
340). Cel dinti are drept model lucrarea lui Eusebius, Istoria bisericii, care cuprinde istoria
cretinismului de la naterea lui Isus pn la victoria lui Constantin asupra lui Licinius (324),
model urmat i de Evagrios n a sa Istorie ecleziastic realizat n secolul al VI-lea. Cellalt
gen, aprut din nevoia integrrii istoriei sacre n istoria umanitii i de a face din din istoria
ebraic centrul istoriei universale, urmeaz modelul Chronographiei lui Eusebius, ce
relateaz evenimentele de la facerea lumii pn la anul 303 e.n. Dou secole mai trziu, Ioan
Malalas scrie o Cronic universal, ntr-o limb ce anun greaca popular, chiar dac
lucrarea abund n descrieri ale evenimentelor extraordinare cium, cutremure, eclipse
pe gustul publicului larg cruia i este adresat.
Mai precoce dect cultura, arta bizantin i-a cristalizat trsturile odat cu naterea
Constantinopolului: ctitorul a pus temeliile oraului, a trasat strzile, a ridicat monumente i
a dat i un nou stil. Prin origine, arta bizantin este arta Constantinopolului, chiar dac nu
lipsesc distinciile ntre arta metropolei i arta provincial, aceasta din urm articulat pe
tradiii locale. Constantinopolitan, arta bizantin este i sincretic, la naterea ei dndu-i
mna Roma i Orientul. n acest binom, ponderea celor dou elemente nu rmne aceeai
de-a lungul evoluiei artei bizantine, de unde i dinamica sa. n sfrit, arta bizantin,
articulat pe tradiii clasice i aporturi orientale, este religioas prin motivaie.
Monumente de arhitectur civil din secolele IV-VII, n care modelele romane vor fi
deinut un primat incontestabil, nu s-au pstrat. n schimb, studiul monumentelor de
arhitectur religioas pstrate pn astzi evideniaz soluiile pe care constructorul le-a
gsit problemei eseniale legate de practicarea cultului cretin: organizarea unui spaiu
interior ct mai amplu pentru masa n continu cretere a credincioilor. ntr-o prim etap

31

secolele IV-V soluiile au urmat modele deja existente, astfel nct edificiile de cult au
cunoscut dou formule: planul basilical cu o dezvoltare longitudinal pe direcia vest-est,
cu o nav central mai nalt i cu dou sau mai multe laterale, cu o absid n partea opus
intrrii -, i planul central, cu o cupol plan circular, ptrat sau poligonal pe care se sprijin
calota. Primele biserici constantiniene au urmat planul basilical Biserica Nativitii din
Bethleem, vechea basilica Sf. Petru din Roma (324-349) -, dar nc din secolul al IV-lea au
fost ridicate cele dinti lcae cu plan central rotonda lui Constantin de la Sf. Mormnt i
Biserica Mare din Antiochia (331-337) pentru a-i afla deplina lor expresie n Biserica
octogonal San Vitale din Ravenna (nainte de anul 526) i n Biserica Sf. Sergius i
Bacchus din Constantinopol (527). nc din secolul al V-lea, din sinteza celor dou formule
a aprut basilica cu cupol n Asia Mic, care cunoate deplina realizare cu Biserica Sf.
Sofia din Constantinopol (532-537), ridicat de Anthemius din Tralles i Isidor din Milet pe
locul unei vechi biserici constantiniene, ars n timpul rscoalei Nika. Dimensiunile
bisericii, care avea s intre n istorie sub numele de Marea Biseric, sunt impuntoare: 77 m
lungime, cca. 72 m lime, iar cupola, cu un diametru de 34 m, este ridicat la o nlime de
54 m. Mai mult dect oricare alt biseric, Sf. Sofia era n ochii credinciosului
microcosmosul ecou al perfeciunii divine.
n pictura monumental, tehnica mozaicului a cunoscut cele mai mari realizri.
Fidelitatea fa de idealul clasic este surprins n bisericile din Roma, n mozaicul
pavimental din Marele Palat din Constantinopol i chiar n unele picturi din bisericile din
Ravenna. Treptat, ns, influena oriental ptrunde n toate marile centre ale lumii
bizantine, din Sinai i pn n Ravenna, influen pus n eviden de trsturile arameice ale
personajelor, dar mai cu seam de elementele ce aveau s devin caracteristicile artei
bizantine: simetria perfect a compoziiei, hieratismul personajelor, frontalitatea, absena
perspectivei, rigiditatea vemintelor, care cad n pliuri geometrice, verticale.
3. Epoca luptelor iconoclaste (717-843)
Tendinele iconoclaste, atestate n lumea roman nc din secolul al IV-lea i
mbriate n veacurile urmtoare de pturi largi, inclusiv de elemente ale clerului, se
rspndesc n provinciile orientale, mai cu seam n mediile care sufer influena ereziilor

32

monophysite i pavliciene, ambele ostile cultului icoanelor. Aceste tendine dobndesc o


baz de mas n Asia Mic i nu este fr importan faptul c toi mpraii iconoclati sunt
de origine oriental sirian, armean i phrigian i c armata, recrutat din rndurile
populaiei micrasiatice, a fost principalul instrument al politicii iconoclaste. Dar cauzele
micrii sunt mult mai complexe i in de poziia foarte primejdioas pentru interesele
statului pe care biserica o cucerise n imperiu n secolul al VII-lea. Vechile raporturi dintre
biseric i stat, fixate nc de Constantin cel Mare alian strns, dar i subordonarea
sacerdoiului fa de imperiu sunt repuse n discuie datorit creterii puterii economice a
bisericii i influenei ei politice n societate; n urma marilor donaii fcute de particulari i
de stat n secolul al VII-lea, biserica se transform n cel mai mare proprietar funciar, n timp
ce creterea influenei ei spirituale amenin puterea imperial cu pierderea controlului
asupra supuilor. n orice caz, puterea economic a mnstirilor i atracia exercitat de
viaa contemplativ asupra locuitorilor imperiului ntr-o perioad de criz profund i de
insecuritate priveaz statul de contribuabili i de soldai.
Politica iconoclast a fost inaugurat n anul 726 printr-un edict al mpratului Leon
al III-lea; patru ani mai trziu, un conciliu condamn imaginile, dup care Leon iniiaz o
larg campanie de distrugere a icoanelor. Reacia n favoarea cultului icoanelor n-a lipsit i
ea a venit din partea populaiilor din provinciile europene, inclusiv din Constantinopol,
mpratul trebuind s fac fa i unei revolte a themei Hellada, care proclamase un nou
mprat. n vremea urmaului lui Leon al III-lea, Constantin al V-lea, micarea depete
terenul religios, pentru a dobndi o tot mai radical tent social-politic. n anul 754, el
convoac la Constantinopol un conciliu ecumenic nerecunoscut ulterior de biseric n
care condamn solemn cultul imaginilor i al relicvelor. Opoziia nverunat a mnstirilor
din Constantinopol i din Bithinia fa de politica mpratului provoac secularizarea
bunurilor monastice i aducerea forat a clugrilor la viaa activ, transformndu-i astfel n
contribuabili i n soldai. Politica este continuat de Leon al IV-lea, dar sub minoratul lui
Constantin al VI-lea, Irena, mama sa, originar din Atena, restabilete cultul icoanelor la
conciliul de la Niceea (787), sprijinindu-se pe gruparea clugrilor studii, n frunte cu
celebrul Theodor de Studion, care revendic independena bisericii fa de stat i respinge
mpratului dreptul de a se amesteca n problemele de dogm.

33

Domnia Irenei, care uzurp tronul fiului su, este triumful gruprii studite; abolirea
impozitelor urbane, reducerea taxelor comerciale i degrevarea mnstirilor de obligaiile
fiscale ruineaz finanele statului. nlturarea Irenei aduce la tron pe unul dintre nalii
funcionari, Nicephor I, fost logothet al tezaurului, care revoc msurile predecesoarei sale i
iniiaz un amplu program de renovare economic i militar: ntrirea responsabilitii
colective a circumscripiilor fiscale, extinderea obligaiei serviciului militar i asupra
comunitilor rurale, colonizri de stratioi n themele europene, revocarea donaiilor fcute
de Irena n favoarea bisericii. Dar politica iconoclast a fost reluat abia de ctre Leon al Vlea Armeanul, apoi continuat de Mihail al II-lea i Theophil, ns ntr-o atmosfer mult
schimbat, de unde i caracterul ei represiv, cel puin n timpul primului i a celui din urm,
atmosfer determinat de pierderea bazei de mas a micrii prin ndeprtarea treptat a
populaiilor micrasiatice de aceasta. Marea micare popular a lui Toma Slavul (821-823),
ndreptat mpotriva puterii imperiale din Constantinopol i la care particip masele rneti
din Asia Mic, pune n lumin nemulumirea profund a maselor populare fa de politica
iconoclast. De aceea, restabilirea cultului icoanelor, n anul 843, de ctre Theodora, vduva
lui Theophil, i ea de origine european, nu ntmpin nici o rezisten n lumea bizantin.
Dei nfrnt n plan religios, politica iconoclast a realizat n practic esenialul
programului ei: puterea imperial iese din aceast perioad consolidat din punct de vedere
economic, politic i ideologic, n timp ce biserica redevine aliatul supus al autoritii
temporale.

34