Sunteți pe pagina 1din 179

C. C.

Hunter
Shadow Falls Vol. 1 Nscut La Miezul Nopii
Capitolul 1 S tii c nu e deloc amuzant! ip tatl ei. Chiar nu era amuzant, i spuse Kylie Galen, aplecndu se s caute ce!a de "ut n #ri$ider. %e #apt situa&ia era att de lipsit de haz, nct i !enea s se strecoare printre "orcanul cu mutar i cren!urtii muce$i&i i s nchid ua n urma ei ca s nu mai aud !ocile mnioase care !eneau din su#ra$erie. 'rin&ii ei se certau din nou. %ar nu a!ea s dureze prea mult, i spuse ea. ("urul rece din #ri$ider se strecur a#ar, pe ua deschis. (stzi era ziua cea mare. Kylie sim&i c i se pune un nod n $t. )n$hi&i n sec, n"uindu i emo&iile "rute i ncp&nndu se s nu pln$. 'ro"a"il c azi era cea mai proast zi din !ia&a ei. *i n ultimul timp a!usese parte din plin de zile proaste. Se alesese cu un o"sedat care o urmrea, +rey hotrse s se despart de ea i prin&ii ei o anun&aser c di!or&eaz , mda, chiar c #useser nite zile de rahat. -ici nu era de mirare c accesele de teroare nocturn re!eniser n #or&. . Ce ai #cut cu chilo&ii mei/ 0ocea $utural a tatlui ei ptrunse n "uctrie, se strecur pe su" ua #ri$iderului i rsun pe ln$ cren!urtii muce$i&i. Chilo&ii/ Kylie i lipi de #runte o doz rece de suc dietetic. . Ce trea" am eu cu chilo&ii ti/ )ntre" mama ei pe tonul su att de nonalant. (a era mama ei, nepstoare. 1ece ca $hea&a. Kylie se uit rapid pe #ereastra "uctriei, care ddea spre curtea interioar, unde o !zuse pe mama ei mai de!reme. 2ri o pereche de chilo&i al"i de ai tatlui ei atrnnd pe 3umtate a#ar din $rtarul care nc #ume$a. 4inunat, n am ce zice! 4ama ei i pr3ise chilo&ii pe $rtar. 'n aici! Kylie nu a!ea s mai mnnce niciodat ce!a pr3it pe $rtarul la! )n$hi&indu i lacrimile, Kylie ndes doza de suc la loc pe ra#tul #ri$iderului, nchise ua i se a#i n pra$ul su#ra$eriei. 'oate dac o !edeau, nu s ar mai #i purtat ca nite puti imaturi i ar #i lsat o pe ea s #ie copilul. +atl ei sttea n mi3locul camerei. Strn$ea n mn o pereche de chilo&i. 4ama ei era tolnit pe canapea i sor"ea calm din ceaiul #ier"inte. . +u tre"uie s te cau&i la cap! ip el la mama ei. %oi zero pentru tata, i spuse Kylie n sinea ei. 4ama ei chiar a!ea ne!oie de a3utor. (a c de ce era Kylie cea care tre"uia s stea pe canapeaua unui psihiatru de dou ori pe sptmn/

*i de ce tatl ei , despre care toat lumea zicea c l a!ea la de$etul mic , tre"uia s se mute azi i s o a"andoneze/ -u l n!ino!/ 5a c !oia s o prseasc pe mama ei, alias 1e$ina Ghe&urilor. %ar de ce nu o lua i pe ea cu el/ 6 se puse iar un nod n $t. +atl ei se ntoarse i o !zu, apoi se duse $lon& napoi n dormitor, e!ident, ca s mpacheteze i restul lucrurilor . 4ai pu&in chilo&ii, care n momentul acela #ume$au pe $rtarul a#lat n curtea din spatele casei. Kylie rmsese locului, hol"ndu se la mama ei, care studia nestin$herit dosarele de ser!iciu, de parc ar #i #ost o zi ca oricare alta. 7oto$ra#iile nrmate cu Kylie i tatl ei care atrnau pe peretele de deasupra canapelei i atraser aten&ia i sim&i cum o podidesc lacrimile. 'ozele #useser #cute n e8cursiile anuale n care plecau amndoi, tat i #iic. . +re"uie s #aci ce!a, o implor Kylie. . Cum ar #i ce/ )ntre" mama ei. . S l #aci s se rz$ndeasc. S i spui c &i pare ru c i ai pus chilo&ii pe $rtar. C &i pare ru c prin !ene &i cur$e ap rece ca $hea&a n loc de sn$e. 9rice, nu mi pas ce, dar nu l lsa s plece! . +u nu n&ele$i. *i, uite aa, mama ei, lipsit de orice sentiment, i ndrept din nou aten&ia spre dosare. Chiar atunci, tatl ei, cu !aliza n mn, tra!ers n $ra" su#ra$eria. Kylie se duse dup el i l urm a#ar, n cldura n"uitoare a dup amiezii din :ouston. . 6a m cu tine, implor ea, #r s i pese c o !edea c pln$e. 'oate c lacrimile a!eau s o a3ute. 9dinioar, o"&inea orice !oia de la el dac pln$ea. -u mnnc mult, se smiorci ea, ncercnd s #ac o $lum. 5l cltin din cap, dar, spre deose"ire de mama ei, cel pu&in n ochi i se citeau emo&iile. . +u nu n&ele$i. +u nu n&ele$i. . %e ce spune&i mereu asta/ (m aisprezece ani. %ac nu n&ele$, atunci e8plica&i mi! Spune&i mi marele secret i s terminm odat! +atl ei lsase pri!irea n pmnt de parc ddea un test la coal i i scrisese rspunsurile pe "om"eul panto#ilor. 9#t i ridic ochii. . 4ama ta; (re ne!oie de tine. . (re ne!oie de mine/ 7aci mito de mine/ -ici mcar nu m !rea. Ca i tine. 7aptul c i dduse seama de acest lucru i tie respira&ia. 5l chiar nu o !oia. )i terse o lacrim de pe o"raz i atunci l !zu din nou. -u pe tatl ei, ci pe -ea Soldatul, alias tipul care o urmrea. Sttea pe trotuarul de !iza!i i era m"rcat cu aceleai &oale de armat ca i pn atunci. 'rea c doar ce ieise dintr unul din #ilmele despre 1z"oiul din Gol# care i plceau att de mult mamei sale. %oar c nu tr$ea cu arma i nici nu srea n aer, ci ncremenise pe loc i se hol"a la Kylie cu nite ochi triti, dar #oarte n#ricotori. Kylie o"ser!ase c o urmrea de cte!a sptmni. -u i adresase nici un cu!nt i nici ea lui. %ar n ziua n care i l artase mamei ei, i ea nu l !zuse; 5i "ine, atunci lumea lui Kylie se rsturnase cu susul n 3os. 4ama ei credea c era o in!en&ie a ei ca s atra$ aten&ia sau, i mai ru, c ea, Kylie, pierdea le$tura cu realitatea. 5ra ade!rat, accesele de teroare nocturn care o chinuiser cnd era mic re!eniser mai crunte ca niciodat. 4ama ii spusese c psihiatrul putea s o a3ute s le !in de hac, dar cum putea s #ac asta dac nici mcar nu i le mai/ *tia doar c #useser urte. Su#icient de urte nct s o #ac s se trezeasc din somn &ipnd.

<ui Kylie !enea s &ipe i acum. )i !enea s stri$e dup tatl ei s se ntoarc i s se uite i el, drept do!ad c nu i pierduse min&ile. Sau, cel pu&in, dac tatl ei l !edea pe urmritor, nici el i nici mama ei nu ar mai #i o"li$at o s o duc la psihiatru. -u era drept. %ar !ia&a nu era dreapt, aa cum i reamintea deseori mama ei. )ns, cnd #ata se uit din nou, el dispruse. -u -ea Soldatul, ci tatl ei. Se ntoarse spre alee i l !zu ndesndu i !aliza pe "ancheta din spate a mainii lui, un 4ustan$ rou decapota"il. 4amei ei nu i plcuse niciodat maina asta dar el era nne"unit dup ea. Kylie aler$ la main. . 9 s o pun pe "unica s stea de !or" cu mama. 9 s rezol!e ea; -ici nu apuc s termine ce !oia s spun, c i aminti de celalalt e!eniment ne#ericit din !ia&a ei care se a"tuse asupra lor din senin. (cum nu mai putea s mai aler$e la "unica s i rezol!e pro"lemele. 'entru c "unica murise. 'lecase pe lumea cealalt. 6ma$inea "unicii zcnd rece n cociu$ i apru n minte i i se puse din nou un nod n $t. 58presia de pe chipul tatlui ei se trans#orm n n$ri3orare printeasc, aceeai e8presie care o #cuse pe Kylie s aterizeze n ca"inetul psihiatrului n urm cu trei sptmni. . - am nimic. %oar c am uitat. =itase pentru c amintirea era prea dureroas. Sim&i o lacrim sin$uratic rosto$olindu i se pe o"raz. +atl ei !eni spre ea i o m"r&ia. )m"r&iarea dur mai mult dect de o"icei, dar tot se termin prea repede. Cum s i dea drumul/ Cum putea el s o prseasc/ >ra&ele lui se desprinser de ea i o ddu pe Kylie la o parte. . Cnd ai ne!oie de mine, nu tre"uie dect s pui mna pe tele#on, scumpo! *ter$ndu i lacrimile i urnd sl"iciunea care o #cea s se smiorcie, pri!i cum maina decapota"il roie a tatlui ei se #cea din ce n ce mai mic, pe msur ce se ndeprta n huruitul motorului. 0oia s #ie sin$ur n camera ei, aa c o lu la #u$ nuntru. (poi i aduse aminte i se uit din nou !iza!i, ca s !ad dac -ea Soldatul dispruse aa cum #cea de o"icei, ca prin ma$ie. -u. 5ra tot acolo. 9 urmrea i nu i dezlipea ochii de la ea. (sta o ener!a i, n acelai timp, o "$a n sperie&i. %in cauza lui tre"uia s mear$ la psihiatru. (tunci doamna >a?er, !ecina ei mai n !rst, iei din cas i se ndrept alene spre cutia potal. )i zm"i lui Kylie, dar "trna "i"liotecar nu arunc nici mcar o pri!ire ctre -ea Soldatul, care i se instalase pe peluz, nici mcar atunci cnd o despr&ea de el doar o 3umtate de metru. Ciudat! 5ra att de ciudat, nct Kylie sim&i un #ior straniu str"tndu i ira spinrii, aidoma celui pe care l a!usese la nmormntarea "unicii. Ce nai"a se ntmpla/ Capitolul @ 9 or mai trziu, Kylie co"ora scrile cu rucsacul i poeta pe umr. Se ntlni cu mama ei la intrare. . +e sim&i "ine/ Cum a putea s m simt "ine/ . %e murit n o s mor, rspunse Kylie. Ceea ce nu putea s spun i despre "unica ei. Chiar atunci, i apru n #a&a ochilor ima$inea "unicii ei, machiat de cei de la casa mortuar cu un #ard de pleoape al"astru strident. %e ce nu mi l ai ters/ Kylie aproape c o auzea pe "unica ei ntre"nd o.

(#ectat de ima$ine, Kylie o pri!i din nou pe mama ei. (ceasta se uita lun$ la rucsacul ei i se ncrunt. . =nde pleci/ )ntre" ea. . (i zis c am !oie s dorm peste noapte la Sara. Sau erai prea ocupat s i arzi chilo&ii tatei ca s &i mai aduci aminte/ 4ama ei i$nor comentariul re#eritor la chilo&ii pui pe $rtar. . Ce a!e&i de $nd s #ace&i disear/ . 4ar? Aameson d o petrecere de s#rit de an colar. Kylie n a!ea ns che# s sr"toreasc e!enimentul. %in cauz c +rey o prsise i prin&ii ei di!or&au, !ara lui Kylie se cam ducea pe apa sm"etei. *i, 3udecnd dup cum mer$eau lucrurile n continuare, a!ea s se tot duc. . 9 s #ie i prin&ii lui acas/ )ntre" mama i ridic din sprnceana ei nea$r. Kylie tresri n sinea ei, dar nu ls s se !ad nimic. -ici mcar nu clipi. . Ca ntotdeauna, nu tii/ >un, deci min&ise. )n mod normal, Kylie nu se ducea la petrecerile or$anizate de 4ar? Aameson chiar din aceast cauz, dar, la nai"a, uite unde a3unsese #iindc #usese #at cuminte. 4erita i ea s se distreze pu&in, nu/ )n plus, i mama ei min&ise cnd tatl ei o ntre"ase de chilo&ii lui. . *i dac !isezi din nou urt/ 4ama ei o atinse pe "ra&. 7usese o atin$ere rapid. (sta era cam tot ce primea Kylie de la ea n ultimul timp. 7r m"r&irile lun$i ale tatlui su. 7r e8cursii mam #iic. %oar rceal i atin$eri $r"ite. Chiar i cnd murise "unica, mama mamei sale, Kylie nu #usese m"r&iat de mama ei i atunci ea chiar a!usese ne!oie de o m"r&iare. %ar tatl ei #usese cel care o strnsese n "ra&e i o lsase s l pteze cu rimel pe sacou. *i acum tata plecase, cu toate sacourile lui. +r$nd o $ur de aer n piept, Kylie strnse mai tare poeta. . (m a!ertizat o pe Sara c s ar putea s m trezesc &ipnd ca din $ur de arpe i ea a zis c o s mi n#i$ n mn o cruce de lemn i o s m o"li$e s m ntorc n pat. . 'oate c ar tre"ui s ascunzi toate o"iectele ascu&ite nainte s te culci. 4ama ei schi& un zm"et. . (a o s #ac. 're& de o secund, Kylie i #cu $ri3i c o lsa sin$ur chiar n ziua n care plecase tatl ei. %ar pe cine credea ea c pclete/ 4ama ei a!ea s #ie "ine mersi. -imic nu o mica pe 1e$ina Ghe&urilor. )nainte s ias pe u, Kylie arunc o pri!ire pe #ereastr s se asi$ure c nu a!ea s #ie atacat de un tip m"rcat n &oale de militar. 0znd c n curte nu era nimeni care s o urmreasc, Kylie iei n #u$ pe u, spernd c petrecerea din noaptea aceea a!ea s o a3ute s uite de pro"lemele ei. . 'o#tim. -u tre"uie s i "ei, &ine o doar n mn. . Sara Aetton i ndes n mn o "ere i o lu din loc. Kylie strnse sticla rece ca $hea&a. Sttea n$hesuit la un loc cu cel pu&in treizeci de puti, to&i n$rmdi&i n su#ra$erie i !or"ind n acelai timp. (runcnd o pri!ire n 3ur i i ddu seama c pe ma3oritatea i cunotea de la coal. Soneria de la u se auzi din nou. )n mod e!ident, aici tre"uia s te a#li n seara asta. *i, potri!it tuturor putilor de la liceul ei, chiar aa era. Aameson, un tip din clasa a dousprezecea ai crui prin&i nu preau s dea doi "ani pe ce #cea el, or$aniza unele dintre cele mai ne"uneti petreceri din ora. 2ece minute mai trziu, cnd Sara tot nu se !edea nicieri, petrecerea era de3a n toi. 'cat c ea nu a!ea che# s danseze. Se ncrunt la sticla de "ere pe care o &inea n mn. Cine!a ddu peste ea i "erea i se !rs pe piept i se scurse n decolteul "luzei al"e.

. <a nai"a! . 9h, mi cer scuze, spuse persoana n cauz. Kylie ridic pri!irea i se uit n ochii cprui i "lnzi ai lui Aohn i ncerc s zm"easc. 7irete c nu i !enea prea $reu s i zm"easc i s se poarte #rumos cu un tip dr$u&, care ntre"ase de ea la coal. %ar nici nu putea s #ie prea ncntat, #iindc Aohn era prieten cu +rey. . -u #ace nimic, spuse ea. . )&i aduc alt "ere, se o#eri el i o lu din loc, prnd emo&ionat. . Chiar nu e nici o pro"lem, stri$ Kylie dup el, dar "iatul nu o auzi din cauza muzicii i a murmurului de !oci din ncpere. Soneria se auzi din nou. -ite puti i schim"ar pozi&ia i Kylie reui s !ad ua. 4ai e8act, l !zu pe +rey intrnd. <n$ el , sau, mai de$ra", lipit de el , pea &an&o noua lui pa&achin. . 4inunat! Kylie se roti pe clcie, dorindu i s se poat teleporta n +ahiti sau, i mai "ine, acas , mai ales dac ar #i #ost i tatl ei acolo. 'rintr o #ereastr care ddea n spatele casei, Kylie o o"ser! pe Sara n curtea interioar i o z"u$hi imediat spre ea. Sara o !zu. 'ro"a"il c !zuse panica pe #a&a lui Kylie, cci !eni aler$nd n ntmpinarea ei. . Ce s a ntmplatB . +rey i pa&achina lui sunt aici. . *i care i pro"lema/ (r&i trsnet. %u te i #lirteaz cu unul i cu altul i # l s i par ru. Kylie i ddu ochii peste cap. . -u !reau s stau aici i s i !d pe +rey i pe tipa aia cum o chema o, $iu$iulindu se. . %e3a au nceput/ )ntre" Sara. . -u nc, dar dac i dai o "ere lui +rey, nu se $ndete dect la cum s i dea mai repede chilo&ii 3os unei #ete. (m #ost i eu n situa&ia asta. . 1ela8eaz te! Sara art spre mas. Gary a adus nite coc?tailuri 4ar$arita. >ea i tu unul i o s te sim&i mai "ine. Kylie i muc "uza ca s nu &ipe c nu a!ea cum s se simt "ine. 0ia&a ei era de tot rahatul. . :ei, o n$hionti Sara. *tim amndou c tot ce tre"uie s #aci ca s l determini pe +rey s se ntoarc la tine e s l n#aci i s l duci sus, la eta3. )nc e ne"un dup tine. 4 a cutat azi nainte s plec de la coal i m a ntre"at de tine. . *tiai c o s !in/ Senza&ia c #usese trdat o #cea s i piard i #rma de echili"ru mintal care i mai rmsese. . -u eram si$ur. %ar calmeaz te! S se calmeze/ Kylie se uit la prietena ei cea mai "un i i ddu seama ct se schim"aser n ultimele luni. -u era doar #irea petrecrea& a Sarei sau #aptul c i pierduse !ir$initatea. 9K, poate c erau i lucrurile astea, dar prea s #ie mai mult de att. Cum ar #i "nuiala c Sara ardea de ner"dare s o zoreasc s intre i ea n rndul tipelor petrecre&e care i au pierdut !ir$initatea. %ar ce putea s #ac ea dac "erea i se prea c are $ust de pipi de cine/ Sau dac ideea de a #ace se8 nu o atr$ea deloc/ 9K, asta era o minciun, de #apt se8ul o atr$ea. Cnd se $iu$iulise cu +rey, Kylie #usese tentat, cu ade!rat tentat s i cedeze, dar i adusese aminte de ce !or"ise cu Sara, cum c prima dat tre"uie s #ie ce!a special.

(poi i aminti cum Sara cedase Cne!oilorD lui >rad , care era dra$ostea !ie&ii ei , i totui, la dou sptmni dup ce i cedase, iu"irea !ie&ii ei o prsise. %eci ce era aa de special/ %e atunci, Sara se ntlnise cu al&i patru tipi i se culcase cu doi dintre ei. (cum, Sara nu mai spunea c se8ul e ce!a special. . =ite, tiu c &i #aci $ri3i pentru prin&ii ti, spuse Sara. *i tocmai de asta tre"uie s te rela8ezi i s te distrezi. Sara i ddu prul lun$ i aten dup ureche. 9 s &i aduc o 4ar$arita i &i $arantez c o s &i plac la ne"unie. Sara o z"u$hi spre mas, trecnd prin mul&ime. Kylie se lu i ea dup Sara, dar ddu cu ochii de -ea Soldatul, care arta la #el de n#ricotor i straniu ca ntotdeauna, stnd ln$ $rupul "utorilor de 4ar$arita. Kylie se ntoarse "rusc, pre$tit s o ia la #u$, dar se lo!i de pieptul unui tip i, #ir ar s #ie, de data asta sri i mai mult "ere din sticl i i se !rs e8act ntre sni . 4ito de tot! &ele o s mi miroas acum a #a"ric de "ere. . 0isul oricrui tip, rosti !ocea masculin r$uit. )mi cer scuze. 1ecunoscu !ocea lui +rey nainte s i !ad umerii la&i sau s i simt mirosul masculin, unic. 're$tindu se pentru durerea pe care a!ea s o simt cnd l !edea, Kylie ridic pri!irea. . -u i nimic. ( #cut o i Aohn naintea ta. )ncerca s nu se hol"eze la prul lui de un "lond nisipiu, care i cdea pe #runte, sau la ochii !erzi, care preau s o ademeneasc s se apropie i mai mult de el, sau la $ura care o ispitea s se aplece i s i lipeasc "uzele de ale lui. . %eci e ade!rat. +rey se ncrunt. . Ce s #ie/ )ntre" ea. . C te ai pus pe #elie cu Aohn. Kylie cntri dac s l mint. Gndul c asta a!ea s l doar o atr$ea. 9 atr$ea att de mult, nct i amintea de 3ocurile prosteti pe care le 3ucaser prin&ii ei n ultima !reme. -u, n a!ea s se co"oare la ni!elul lor de Cadul&iD. . -u m am pus pe #elie cu nimeni, rspunse ea i se ntoarse s plece. +rey o apuc de "ra&. (tin$erea lui, senza&ia pe care i o ddea mna lui cald pe cotul ei, i trimise s$e&i direct n inim. *i stnd att de aproape de el, mirosul lui curat, de "r"at, i umplea nrile. 9, %oamne, era nne"unit dup mirosul lui! . (m auzit de "unica ta, spuse el. *i Sara mi a po!estit c prin&ii ti di!or&eaz. -ici nu tii ce ru mi pare, Kylie. 'lnsul i sttea n $t. Kylie nu mai a!ea prea mult pn s se lipeasc de pieptul lui cald i s l implore s o strn$ n "ra&e. -ici o senza&ie nu era mai plcut ca "ra&ele lui +rey cuprinznd o. %ar atunci o !zu pe tip, 3ucria se8ual a lui +rey, care ieea cu dou "eri n mn. )n mai pu&in de cinci minute, +rey urma s ncerce s i dea chilo&ii 3os. *i, 3udecnd dup "luza mult prea decoltat i #usta mult prea scurt pe care le purta #ata, se prea c nu !a #i ne!oit s depun prea mult e#ort. . 4ersi, mormi Kylie i se ndrept spre Sara. %in #ericire, -ea Soldatul pesemne nu a$rea coc?tailurile 4ar$arita i plecase. . 'o#tim. Sara i lu "erea din mn i o nlocui cu o 4ar$arita. >utura cu $hea& prea ne#iresc de rece. Kylie se aplec spre Sara i i optiB . - ai !zut un tip ciudat care sttea aici acum un minut/ =nul care era m"rcat n nite haine stranii de militar/ Sara ridic mirat din sprncene. . Ct "ere ai "ut/ 1sul ei umplu aerul nop&ii.

Kylie strnse mai tare paharul rece, n$ri3orat c i pierdea min&ile. S mai "a$e i nite alcool n ea nu prea o idee prea "un. 9 or mai trziu, cnd trei poli&iti intrar n curtea din spate i i aliniar pe to&i la poart, Kylie nc mai &inea n mn paharul cu 4ar$arita, din care nici nu $ustase. . :aide&i, copii! )i ndemn unul dintre poli&iti. Cu ct ! ducem mai repede la sec&ie, cu att mai repede putem s ! chemm prin&ii s ! ia. )n acel moment, Kylie a!u certitudinea c !ia&a ei se ducea tot mai repede pe apa sm"etei. . =nde e tata/ 9 ntre" Kylie pe mama ei cnd aceasta intr n sec&ia de poli&ie. 5u pe el l am sunat. Cnd ai ne!oie de mine, nu tre"uie dect s pui mna pe tele#on, scumpo! -u i spusese el aa/ (a c de ce nu era aici ca s i ia scumpetea/ 4ama ei i mi3i ochii !erzi. . *i el m a sunat pe mine. . 5u !oiam s !in tata, insist Kylie. -u, de #apt, a!ea ne!oie de tatl ei, i spuse, i ochii i se mpien3enir din cauza lacrimilor. (!ea ne!oie de o m"r&iare, de cine!a care s o n&elea$. . -u o"&ii mereu ce !rei, mai ales cnd; %umnezeule, Kylie, cum ai putut s #aci asta/ Kylie i terse lacrimile de pe o"ra3i. . - am #cut nimic. -u &i au spus poli&itii/ (m mers n linie dreapt, mi am dus arttorul la nas i am zis chiar i al#a"etul in!ers. - am #cut nimic. . (u $sit dro$uri acolo, rosti scurt mama ei. . %ar nu m dro$am. . *i tii ce nu au $sit n schim", domniorico/ 4ama ei ndrept un de$et spre ea. -ici urm de prin&i. 4 ai min&it. . 'oate c semn prea mult cu tine, iz"ucni Kylie. )nc nu se dezmeticise dup ocul pro!ocat de a"sen&a tatlui ei. *tia doar ct de suprat #usese. %e ce nu !enise/ . Ce !rei s spui, Kylie/ . 6 ai zis tatei c nu tii ce s a ntmplat cu chilo&ii lui. %ar doar ce i #lam"asei pe $rtar. )n ochii mamei se citi !ina. Cltin din cap. . %oamna dr. %ay are dreptate. . Ce le$tur are psihiatra mea cu ce s a ntmplat n seara asta/ )ntre" Kylie. -u mi spune c ai sunat o! %oamne s#inte! 4am, dac ndrzneti s o aduci aici, de #a& cu to&i prietenii mei; . -u, nu e aici. %ar nu e !or"a doar despre ce s a ntmplat n seara asta. +rase aer n piept. -u pot s o #ac sin$ur. . Ce s #aci/ )ntre" Kylie i sim&i ce!a ciudat n stomac. . +e nscriu la o ta"r de !ar. . Ce ta"r/ Kylie i strnse poeta la piept. -u, nu !reau s mer$ n nici o ta"r! . (ici nu e !or"a de ce !rei tu. 4ama ei i #cu semn s ias pe u. 5 !or"a de ce ai ne!oie. 5 o ta"r pentru copiii cu pro"leme. . 'entru copiii cu pro"leme/ (i luat o razna/ 5u nu am nici o pro"lem! 6nsist Kylie. Cel pu&in nu $enul de pro"leme care s ar rezol!a cu mersul ntr o ta"r. Cum!a, Kylie "nuia c mersul n ta"r nu a!ea s l aduc pe tatl ei acas, nici s l #ac s dispar pe -ea Soldatul i nici s i l napoieze pe +rey.

. 2ici c n ai nici o pro"lem/ Serios/ (tunci ce caut eu la sec&ia de poli&ie n miez de noapte, s mi iau acas #iica de aisprezece ani/ 9 s te duci n ta"r. 9 s te nscriu mine. -u mai ncape loc de discu&ii. 5u nu m duc nicieri, i repeta Kylie ncontinuu n timp ce ieeau din sec&ia de poli&ie. 'oate c mama ei era ne"un de le$at, dar nu i tatl ei. 5l n ar lsa o pur i simplu pe #emeia asta s o trimit ntr o ta"r cu o leaht de tineri delinc!en&i. - ar lsa o. -u i aa/ Capitolul E +rei zile mai trziu, Kylie, cu !aliza n mn, sttea n parcarea de la F4C(1, unde tinerii delinc!en&i erau m"arca&i n cte!a auto"uze care urmau s i duc n ta"r. -u i !enea s cread nici de a nai"ii c era acolo. 4ama ei chiar #cea ce i propusese. *i tatl ei o lsa. Kylie, care nu luase niciodat mai mult de dou n$hi&ituri de "ere, care nu pusese nici mcar o &i$ar n $ur, ca s nu mai zic de iar", urma s #ie trimis ntr o ta"r pentru copiii pro"lem. 4ama ei ntinse mna i o atinse pe "ra&. . Cred c te stri$. 9are mama ei ar #i putut s se descotoroseasc de ea mai repede de att/ Kylie se #eri de atin$erea ei. 5ra att de #urioas i rnit, nct nu mai tia cum s reac&ioneze. 6mplorase, !enise cu ar$umente, plnsese, dar nimic nu #unc&ionase. (cum urma s plece n ta"r. -u i con!enea deloc, dar nu a!ea ce s #ac. 7r s i adreseze mamei nici un cu!nt i 3urndu i c nu a!ea s pln$ n #a&a zecilor de puti, Kylie i scoase pieptul n #a& i o porni spre auto"uz, lundu se dup #emeia care a!ea o pancart pe care scriaB +a"ra ShadoG 7alls. 6isuse! 9are n ce $aur de iad era trimis/ Cnd urc n auto"uz, cei opt sau nou puti care erau de3a nuntru ridicar capul i se uitar lun$ la ea. Kylie sim&i o senza&ie ciudat n piept i o str"tur #iori stranii, n toat !ia&a ei de aisprezece ani nu sim&ise mai mult ne!oia s se ntoarc i s o ia la sntoasa ca n acel moment. Se a"&inu cu $reu s nu o ia la #u$, apoi ntlni pri!irile unor; 9, %oamne, po&i s le spui ciuda&i/ 9 #at a!ea prul !opsit n trei culori , roz, !erde lmie i ne$ru tciune. (lta era toat n ne$ru , ru3 ne$ru, #ard de pleoape ne$ru, pantaloni ne$ri i un "luzon ne$ru. 9are stilul emo nu se demodase/ Ce s#aturi !estimentare urna #ata asta/ -u citise i ea c era din nou la mod s te m"raci colorat/ C al"astrul i luase locul ne$rului/ *i mai era i "iatul care sttea n #a&. (!ea cercei n am"ele sprncene. Kylie se aplec s se uite pe #ereastr, s !ad dac o mai putea zri pe mama ei. )n mod si$ur, dac mama ei i ar !edea pe tipii tia, i ar da seama c locul ei nu era aici. . Stai 3os, spuse cine!a i pi n spatele ei. Kylie se ntoarse i o !zu pe o#eri&. %ei nu o"ser!ase mai de!reme, acum i ddu seama c pn i aceasta arta pu&in ciudat. 'rul ei $ri cu re#le8e mo!ulii i sttea z"rlit, ca o casc de #ot"al. Kylie nu o n!ino!&ea c i mai tapase pu&in prul. 7emeia era scund de nl&ime. Semna cu un spiridu. Kylie se uit n 3os, la picioarele ei, aproape ateptndu se s o !ad ncl&at cu nite $hete !erzi. %ar nu era aa. (poi arunc o pri!ire rapid spre "ord. Cum a!ea #emeia s conduc auto"uzul/ . :ai, spuse #emeia. +re"uie s ! duc acolo pn la prnz, aa c mica&i !.

Cum to&i ceilal&i n a#ar de Kylie i ocupaser locurile, presupuse c #emeia i se adresa ei. 4ai #cu un pas. (!ea senza&ia c !ia&a ei nu !a mai #i niciodat la #el. . 'o&i s stai ln$ mine, spuse cine!a. >iatul a!ea prul "lond i cre&, chiar mai "lond dect al lui Kylie, dar ochii care o pri!eau pe #uri erau att de nchii la culoare, nct preau ne$ri. >iatul "tu cu palma n scaunul de ln$ el. Kylie se strdui s nu se hol"eze la el, dar com"ina&ia "lond ne$ru i se prea stranie. (poi tipul ridic din sprncene, de parc; %e parc dac se aeza ln$ el nsemna c erau anse s se $iu$iuleasc sau ce!a de $enul. . 4 descurc, mersi. Kylie #cu c&i!a pai, tr$nd !aliza dup ea. >a$a3ul i se n&epeni ntre rndurile de scaune, n dreptul "londului, i Kylie ntoarse capul s !ad unde se prinsese i s l de"locheze. 'ri!irea ei o ntlni pe a lui i i se tie respira&ia. >iatul "lond a!ea acum; 9chi !erzi. -ite ochi de un !erde #oarte intens. Cum era posi"il aa ce!a/ Kylie n$hi&i n sec i se uit la minile lui. Se $ndea c poate &inea o cutie pentru lentile de contact i i le schim"ase. %ar nu a!ea nimic n mn. >iatul ridic din nou din sprncene i, cnd Kylie realiz c rmsese cu ochii la el, trase cu putere de !aliz i o de"loc. Cutremurndu se, nainta spre scaunul pe care i l alesese. )nainte s se ntoarc i s se aeze, mai o"ser! un "iat n spate. -u era nimeni ln$ el. (!ea prul aten deschis, cu crare ntr o parte, i "retonul i !enea chiar deasupra sprncenelor ne$re i ochilor !erzi. =n !erde normal, doar c tricoul al"astru decolorat pe care l purta i scotea ochii n e!iden&. 9 salut dnd din cap. %e data asta, nu era nimic ciudat, sla! %omnului! Cel pu&in e8ista o persoan normal n tot auto"uzul n a#ar de ea. Kylie se aez i i mai arunc o pri!ire "londului. %ar el nu se uita la ea, aa c nu !zu dac ochii lui a!eau din nou culoarea aceea ciudat. (tunci o"ser! i c tipa !opsit n trei culori &inea ce!a n mn. 1espira&ia i se tie din nou. 7ata a!ea n mn o "roasc rioas. -u o "roscu& , cu care n ar #i a!ut o pro"lem , ci un "roscoi n toat re$ula. =n "roscoi imens care orcia. Ce #el de #at i !opsea prul n trei culori i cra cu ea n ta"r un "roscoi/ %oamne s#inte, poate c era o "roasc dro$, una dintre cele pe care le lin$ unii ca s se dro$heze. (#lase despre ele dintr o porcrie de emisiune de la tele!izor despre in#ractori, dar a!usese mereu impresia c in!entaser chestia asta. -u tia ce era mai ruB s un$i un "roscoi ca s te dro$hezi sau s l cari cu tine peste tot doar ca s pari un ciudat. )i puse !aliza pe scaunul de alturi, ca nimeni nu simt ne!oia s se aeze ln$ ea. Kylie o#t adnc i se uit pe #ereastr. (uto"uzul se pusese n micare, dei Kylie nc nu n&ele$ea cum a3un$ea o#eri&a la pedale. . *tii cum ne spun ei/ 0ocea !eni dinspre "ancheta unde sttea #ata cu "roscoiul. Kylie nu credea c !or"ea cu ea, dar ntoarse totui capul n direc&ia ei. Cum #ata se uita #i8 la ea, Kylie se $ndi c era posi"il s se nele. . Cine/ )ntre" Kylie, ncercnd s nu par nici prea prietenoas i nici prea nesu#erit. =ltimul lucru pe care !oia s l #ac era s i scoat din srite pe ciuda&ii tia. . 'utii care pleac n celelalte ta"ere. )n 7allen sunt !reo ase ta"ere pe o raz de cinci ?ilometri. 7olosindu i am"ele mini, i ddu prul multicolor pe spate i rmase aa cte!a secunde. (tunci Kylie o"ser! c #ata i pierduse "roscoiul. *i nu se !edea nici o cuc sau ce!a asemntor unde ar #i putut s l "a$e.

Super! 'ro"a"il c a!ea s i sar un ditamai "roscoiul de dro$at n poal. -u era !or"a c "roscoii o speriau sau ce!a de $enul. %oar c nu !oia s sar pe ea. . -e spun capete seci, rspunse #ata. . %e ce/ Kylie i sui picioarele pe scaun, n caz c !reo "roasc ar #i &opit pe ln$ ea. . )nainte, ta"ra se numea 'rul 9aselor, rspunse #ata. %in cauza oaselor de dinozauri care au #ost $site acolo. . :a! 58clam "londul. -e mai spun i mciucari. %inspre celelalte scaune rsunar hohote de rs. . %e ce !i se pare amuzant/ )ntre" #ata m"rcat din cap pn n picioare n ne$ru. (!ea un ton att de so"ru, nct Kylie se n#iora. . -u tii ce e un mciucar/ )ntre" >londinul. %ac !ii ln$ mine, &i art eu. Cnd se ntoarse spre ea, Kylie i !zu din nou ochii. 4iculi&! (cum erau aurii. (!eau lucirea aurie strident din ochii unei #eline. <entile de contact, i ddu seama Kylie. Si$ur purta nite lentile ciudate, care i #ceau ochii s se schim"e aa. +ipa emo se ridic, de parc ar #i a!ut inten&ia s se duc s se aeze ln$ "lond. . -u o #ace! Spuse tipa cu "roscoiul, care acum nu mai a!ea animalul n poal i care se scul n picioare. 6eind pe inter!al, se aplec i i opti ce!a la ureche tipei emo. . Scr"os! +ipa emo se trnti din nou pe scaunul ei. (poi se uit spre "lond i ndrept un de$et spre el. 5ra dat cu o3 nea$r. -u &i ai dori s m sco&i din srite. 4nnc chestii mai mari dect tine la miezul nop&ii. . ( pomenit cine!a ce!a de miezul nop&ii/ Se auzi o !oce din spatele auto"uzului. Kylie se ntoarse s !ad cine !or"ise. (lt #at, pe care Kylie nici nu o o"ser!ase, sri de pe scaun. (!ea prul ne$ru tciune i purta ochelari de soare aproape la #el de ntuneca&i ca prul. )ns ceea ce o #cea s arate aa de ne#iresc era tenul ei. (l". (l" ca !arul. . *ti&i de ce au schim"at numele ta"erei n ShadoG 7alls@/ )ntre" #ata cu "roscoiul. . -u, rspunse cine!a din #a&a auto"uzului. . %atorit le$endei amerindiene care spune c, la amur$, dac stai su" cascad, po&i s !ezi spiritele n$erilor mor&ii dansnd. )n$erii mor&ii dansnd/ Ce au p&it tipii tia/ Kylie se ntoarse "rusc. 5ra oare un comar/ 'oate chiar un episod dintr un acces de teroare nocturn care o chinuia att de des/ Se aez mai "ine pe scaunul capitonat i ncerc s se concentreze ca s se trezeasc din !is, aa cum o n!&ase dr. %ay. Concentreaz te! Concentreaz te! 6nspir adnc, pe nas, i e8pir pe $ur , n timp ce i repeta cu !oce monotonB 5 doar un !is, nu e ade!rat, nu e ade!rat. 9ri nu dormea, ori i ea, i puterea ei de concentrare o luaser razna i a nai"ii s #ie dac nu i dorea din tot su#letul s se #i urcat n alt auto"uz. 1e#uznd nc s i cread ochilor, se uit n 3ur, la ceilal&i. >londinul o pri!i, i ochii lui era acum iar ne$ri. +e ia cu #iori, nu alta! 9are nimic din ce se ntmpla aici nu i se mai prea total ieit din comun i altcui!a din auto"uz/ Se ntoarse din nou i se uit la "iatul pe care l considera cel mai normal. 9chii lui !erzi i cati#ela&i, care i aminteau de +rey, i ntlnir pe ai ei i ridic din umeri. Kylie nu tiu cum s interpreteze acest $est, dar el nu prea s #ie la #el de tul"urat de tot ce se ntmpla. Ceea ce, ntr o mic msur, l #cea la #el de ciudat ca restul. Kylie se ntoarse, lu tele#onul mo"il din $eant i ncepu s i scrie un mesa3 Sarei.

(3utor! Sunt prizonier ntr un auto"uz cu nite ciuda&i! *i cnd spun ciuda&i, chiar !or"esc serios! Kylie primi rspuns aproape imediatB >a nu, tu s m a3u&i pe mine! Cred c sunt $ra!id. 9h, la nai"a! Kylie se uit din nou la mesa3, ima$inndu i c acesta a!ea s dispar, sau c urma s apar ca prin ma$ie C(m $lumitD la s#ritul mesa3ului. %ar nici !or"! 4esa3ul nici nu dispru i nici nu apru nimic la s#ritul lui. -u era o $lum. Stai aa! -u era posi"il ca Sara s #ie $ra!id. (a ce!a nu li se ntmpla #etelor de $enul lor. 7etelor detepte; 7etelor care; 9, la nai"a! Ce era n mintea ei/ Se ntmpla oricui i tuturor celor care #ceau se8 neprote3at. Sau cu un prezer!ati! rupt. Cum putea s uite #ilmule&ul la de la coal, cel pentru care #usese ne!oie de semntura mamei/ Sau "rourile pe care le adusese mama ei acas i i le lsase #r nici un #el de ceremonie pe pern, ca o $ustare de dinainte de culcare. (sta chiar c &i tia tot che#ul. Se ntorsese acas dup una dintre cele mai #ier"in&i ntlniri cu +rey i i dorea s !iseze cu ochii deschii la sruturile lui #ier"in&i i mn$ierile ndrzne&e i, cnd colo, n camer o ateptau statisticile sarcinilor nedorite i ale "olilor cu transmitere se8ual la #el de nedorite. %oar mama ei tia c mereu citea cte ce!a ca s adoarm. S a zis cu !isele plcute n noaptea aia! . 0eti proaste/ )ntre" cine!a. Kylie ridic pri!irea i o !zu pe #ata cu "roscoiul stnd pe celalalt rnd, pe locul dinspre inter!al. )i &inea $enunchii la piept i "r"ia proptit pe ei. . (; %a; -u. (dic; (dic !oia s spun c nu era trea"a ei, dar niciodat nu i era uor s #ie aa de direct i nepoliticoas. (sta dac persoana nu #or&a prea tare nota , lucru la care mama ei putea s se priceap aa de "ine. Sara numea re#uzul lui Kylie de a spune !erde n #a& ce $ndea C"oala ama"ilit&iiD. 4ama ei le ar #i numit "une maniere, dar pentru c mama ei e8cela la capitolul CS o ener!m pe KylieD, considera c #ata ei a!ea lipsuri serioase la capitolul maniere. Kylie nchise tele#onul, n caz c #ata cu "roscoiul !edea per#ect la distan&. 'resupuse apoi c persoana n pri!in&a creia ar #i tre"uit s i #ac $ri3i c ar !edea mesa3ul era "londul, cu ochii lui; Se uit "rusc spre el i l !zu hol"ndu se la ea cu ochii lui; (l"atri. Cel pu&in un lucru tia clarB situa&ia nu putea s de!in mai ciudat. . -u e nimic, spuse ea, #or&ndu se s i ntoarc pri!irea spre #ata cu "roscoiul #r s se hol"eze la prul ei multicolor. (uto"uzul #rn "rusc i !aliza lui Kylie czu pe podea. Contient c "londul nc se hol"a la ea i temndu se c era posi"il s considere scaunul li"er de ln$ ea drept o in!ita&ie, Kylie se mut pe el. . -umele meu e 4iranda, zise #ata i zm"i. Kylie i ddu seama c, e8ceptnd prul i "roscoiul, #ata arta destul de normal. Kylie se prezent, !eri#icnd dintr o ochead podeaua, s se asi$ure c "roscoiul nu se hotrse s i #ac o !izit. . 5 prima dat cnd !ii la ShadoG 7alls/ )ntre" 4iranda. Kylie ncu!iin&. . *i la tine/ )ntre" ea din polite&e, apoi se uit la tele#onul mo"il pe care nc l &inea lipit de "urt. +re"uia s i rspund Sarei i s i spun; Ce mama nai"ii a!ea s i spun/ Ce po&i s i zici celei mai "une prietene, care doar ce &i a dez!luit c e posi"il s #ie;

. <a mine e a doua oar. 4iranda i ridic prul i i l le$ n cretetul capului. %ei nu tiu de ce !or s m ntorc aici, cci nu mi a #ost de nici un a3utor prima dat. Kylie renun& s mai ncerce s conceap n minte mesa3ul ctre Sara i se uit n ochii #etei. (!ea ochii de culoarea alunei , ochi care nu i schim"aser nici mcar o dat culoarea. Curiozitatea o #cu pe Kylie aproape s se "l"ie. . *i cum; Cum e/ )n ta"r, !reau s zic. Spune mi c nu e #oarte ru. . -u e $roaznic. )i des#cu prul i acesta czu n !aluri ne$re, !erzi lmie i roz. (poi arunc o pri!ire n spatele auto"uzului, unde tipa al" ca !arul &inea umerii drep&i i se aplecase n #a&, ca i cum asculta ce se !or"ea. . (sta dac nu te deran3eaz s !ezi sn$e, opti ea. Kylie chicoti, spernd din tot su#letul c i 4iranda a!ea s #ac la #el. %ar nici $nd! 4iranda nu schi& nici mcar un zm"et. . Glumeti, nu/ 6nima lui Kylie "tea cu putere. . -u, repet ea #oarte serioas. %ar pro"a"il c e8a$erez. Cine!a i drese !ocea i sunetul rsun n toat maina, Kylie se uit n #a&a auto"uzului, unde o !zu pe o#eri& hol"ndu se n o$linda retro!izoare. Kylie a!u senza&ia ciudat c aceasta le pri!ea. . )nceteaz! *uier 4iranda printre din&i i i astup urechile cu palmele. -u te am in!itat nuntru. . Cu ce s ncetez/ )ntre" Kylie, dar comportamentul "izar al #etei o ndeprt i mai mult pe Kylie. =nde s m in!i&i/ 4iranda nici mcar nu rspunseH se uit ncruntndu se n #a& i se aez din nou pe scaun. (tunci / 6 ddu seama Kylie c se nelase cnd crezuse c lucrurile nu puteau s #ie i mai ciudate. >a puteau i uite c erau. -u e $roaznic. (sta dac nu te deran3eaz s !ezi sn$e. Cu!intele 4irandei rsunau n capul lui Kylie ca o melodie dintr un #ilm de $roaz. 5ra ade!rat c #ata recunoscuse c era posi"il s #i e8a$erat, dar i s pierzi doar pu&in sn$e era insuporta"il. 9are n ce $aur de iad o trimisese mama ei/ Se ntre" ea pro"a"il pentru a suta oar de cnd urcase n auto"uz. Chiar atunci, tele#onul ei z"rni. 'rimise un mesa3. 5ra tot de la Sara. +e ro$ s nu mi spui; C mi ai spus tu. Kylie i alun$ propriile pro"leme din minte ca s se $ndeasc la prietena ei cea mai "un. 5 ade!rat c rela&ia lor scr&ise n ultimele luni, dar erau prietene din clasa a cincea. Sara a!ea ne!oie de ea. Kylie ncepu s i scrie. 94G, n a spune aa ce!a. -u tiu c s zic. 5ti 9K/ 'rin&ii ti tiu/ *tii cine e tatl/ Kylie terse ultima ntre"are. -ormal c Sara tia cine era tatl. +re"uia s #ie unul dintre cei trei, nu/ %oar dac Sara nu i spusese ade!rul despre ce #cuse la ntlnirile cu ultimii doi tipi. 9, %oamne! Kylie era cu inima alturi de prietena ei cea mai "un. Chiar i lund n considerare circumstan&ele cumplite ale di!or&ului prin&ilor ei, moartea "unicii ei i #aptul c #usese trimis n Csn$eroasaD ta"r ShadoG 7alls cu nite oameni #oarte ciuda&i, tot situa&ia Sarei era mai dramatic. 'este dou luni, indi#erent ct de ru a!ea s #ie, Kylie urma s se ntoarc acas. 'n atunci, spera c !a trece peste ocul pro!ocat de pierderea tatlui i a "unicii. *i poate, peste !ar,

-ea Soldatul i !a pierde interesul i !a disprea de tot. %ar peste dou luni, Sara urma s ai" o "urt ct o min$e de "aschet. Kylie se ntre" dac Sara se !a ntoarce la coal. %umnezeule, ar #i att de 3enat! 'entru Sara, s se inte$reze era; +otul. %ac era la mod #ardul de ochi al"astru, puteai s pui pariu c Sara se a#ia imediat machiat cu al"astru. Ce nai"a, doar lipsise de la coal aproape o sptmn cnd i ieise un co mare n !r#ul nasului. (sta nu nsemna c lui Kylie i #cea plcere s se duc la coal cu ditamai coul, dar toat lumea mai are cte un co din cnd n cnd. %ar nu toat lumea rmnea nsrcinat. Kylie putea doar s i ima$ineze prin ce trecea acum Sara. Kylie citi din nou mesa3ul, adu$ o inimioar i aps pe 5I'5%6515. )n timp ce atepta rspunsul Sarei, Kylie i ddu seama c nu #usese niciodat mai "ucuroas c nu i cedase lui +rey. 2ece minute pauz de mers la toalet, anun& o#eri&a. Kylie ridic ochii din tele#on spre ma$azinul mic de cartier. -u a!ea ne!oie s mear$ la "aie, dar a!nd n !edere #aptul c nu tia ct de lun$ a!ea s #ie drumul, puse tele#onul n $eant i iei pe inter!al, aezndu se n spatele celor care !oiau i ei s co"oare. 7cuse doi pai cnd cine!a i trecu mna pe dup "ra&ul ei. 9 mn #oarte rece. Kylie tresri i se ntoarse. 7ata palid se uita #i8 la ea. Sau cel pu&in aa presupuse Kylie cci nu i se !edeau ochii din pricina ochelarilor cu lentile aproape ne$re. . 5ti cald, spuse ea, parc mirat. Kylie i trase mna. . *i tu eti rece. . -ou minute, adu$ o#eri&a pe un ton se!er i i #cu semn lui Kylie s nainteze. Kylie se ntoarse i co"or din auto"uz, dar nc sim&ea ochii #etei palide s#redelindu i cea#a. -ite ciuda&i cu to&ii! =rma s #ie prizonier printre ciuda&i toat !ara. -ite ciuda&i care mai erau i reci. )i atinse "ra&ul n locul n care o &inuse #ata i ar #i putut 3ura c nc i mai sim&ea rceala. Cinci minute mai trziu, dup ce i $olise !ezica, o porni napoi spre auto"uz i !zu c&i!a puti care cumprau nite sucuri. 7ata emo se uit la ea din #a&a cozii. (poi "iatul cu cercei n sprncene care sttuse pe locurile din #a& trecu pe ln$ Kylie #r s scoat un cu!nt. :otrndu se s ia nite $um de mestecat, Kylie $si $uma ei pre#erat cu arom de stru$uri i se aez la coad. Cnd sim&i pe cine!a n spatele ei, se ntoarse s !ad dac nu era tot #ata palid. -u era ea, ci "iatul din spatele auto"uzului, cel cu ochi de un !erde "lnd i pr aten. Cel care i aducea aminte de +rey. 'ri!irile lor se ntlnir i se uitar lun$ unul la altul. -u era si$ur de ce i amintea de +rey. 5ra ade!rat c ochii lor semnau, dar era mai mult de att. 'oate #elul cum i se aeza cmaa pe umeri i un anumit aer distant. -u i #usese uor s l cunoasc pe +rey. %ac nu ar #i #ost numi&i parteneri de la"orator la ora de tiin&e, Kylie nu tia dac ar #i ieit !reodat mpreun. %a, era ce!a la tipul sta care nu prea prea accesi"il. 4ai ales c nici mcar nu !or"ea. %e3a Kylie !oia s se ntoarc, dar el ridic din sprncene pe post de salut anemic. =rmndu i i ea e8emplul, ridic din sprncene i de a"ia pe urm se ntoarse. Cnd se rsuci, le !zu pe 4iranda i pe #ata palid !or"ind n u i uitndu se spre ea. (cum ce #ceau, se uneau mpotri!a ei/ . Groza!! 4ormi ea. . Sunt doar curioase, i opti o !oce ptrunztoare att de aproape de ureche, c sim&i rsu#larea cald pe $t.

Se uit la el peste umr. (cum, c era aa de aproape, putea s i !ad "ine ochii i i ddu seama c se nelase. 9chii lui nu semnau cu ai lui +rey. +ipul sta a!ea #irioare aurii n 3urul pupilelor. . )n le$tur cu ce/ )ntre" ea, strduindu se s nu se hol"eze la el. . )n le$tur cu tine, sunt curioase n le$tur cu tine. 'oate dac ai #i pu&in mai deschis; . 4ai deschis/ (sta chiar c o ener!. )i acordase ncredere considerndu l normal, dar nu a!ea s o mai #ac dac ncepea s se poarte de parc ea era cea neprietenoas. . Sin$urii care au !or"it cu mine au #ost tipul "lond i 4iranda i le am rspuns amndurora. 5l i ridic i cealalt sprncean. *i, #r s tie nici ea de ce, asta o scoase din &&ni. . Su#eri de !reun tic ner!os sau ce!a de $enul/ )ntre" ea i i muc lim"a. 'oate c ncepea s se !indece de "oala ama"ilit&ii. Sara ar #i #ost mndr de ea. *i mama ei; 5i "ine, mama ei nu ar #i #ost aa de mndr. 4ama ei. %intr o dat, i !eni n minte ima$inea mamei ei n parcare cnd o condusese la auto"uz. . +u nu tii; -u i aa/ )ntre" "iatul i #cu ochii mari. 7irioarele aurii din ei preau s scnteieze. . Ce s tiu/ )ntre" ea, $ndindu se n continuare la mama ei. <a #aptul c nici mcar nu o m"r&iase cnd i luaser la re!edere. %e ce i #cuse asta/ %e ce se hotrser prin&ii ei s se despart/ %e ce tre"uiau s se ntmple lucrurile astea/ Senza&ia att de #amiliar de nod n $t care o ncerca atunci cnd i !enea s pln$ se #cu din nou sim&it. +ipul se uit spre u i, cnd Kylie i urmri pri!irea, o"ser! c 4iranda i 'alida erau tot acolo. 9are mai #useser to&i trei n ta"r i se mprieteniser, iar ea era nou n peisa3/ +ipa nou !enit de care hotrser s se ia/ %oamna din spatele te3$helei spuseB . (i de $nd s plteti $uma aia de mestecat/ Kylie ntoarse capul spre casier. <s c&i!a dolari pe te3$hea i plec #r s ia restul. +recu pe ln$ 4iranda i cealalt #at cu "r"ia ridicat, #r s clipeasc. -u ndrzni s clipeasc de team c, dac ar #i #cut o, i ar #i curs lacrimile. -u i !enea s pln$ din cauza atitudinii lor impertinente. %e !in erau mama ei, tatl ei, "unica, +rey, -ea Soldatul i acum, i $ri3a pentru Sara. Kylie nu se sinchisea dac ciuda&ii o plceau sau nu. Capitolul J 9 or mai trziu, auto"uzul opri ntr o parcare. Kylie !zuse plcu&a pe care scria +a"ra ShadoG 7alls postat n #a&. =n #ior rece i trecu prin stomac. Se uit n 3ur, aproape mirat c nu !edea nici un $ard nalt sau !reo poart ncuiat. <a urma urmei, ei erau considera&i adolescen&i cu pro"leme de comportament. Kylie auzi cum se stin$e huruitul motorului. *o#eri&a sri de pe scaun i i ntinse "ra&ele mici i dolo#ane deasupra capului. Kylie nc nu i dduse seama cum a3un$ea la pedale. . -oi am sosit ultimii, putilor, spuse ea. +oat lumea ateapt la popot. <sa&i ! "a$a3ele aici. Cine!a o s !i le aduc n camere mai trziu. Kylie se uit la !aliza ei. -u i pusese nici o etichet.

%e unde a!eau s tie c era a ei/ 1spunsul era simpluB n a!eau de unde. Groza!! 'utea s i ia "a$a3ul cu ea i s rite s ai" pro"leme pentru c nu se supusese re$ulilor, sau s l lase aici i s rite s i piard toate hainele. %ar n a!ea de $nd s i piard hainele. )ntinse mna spre !aliz. . 9 s &i o aduc mai trziu, spuse 4iranda. . %ar n are nici un nume pe ea, rspunse Kylie, ncercnd s nu o rosteasc pe un ton tios. . 9 s i dea ei seama. )&i dau cu!ntul meu, zise ea, ncercnd parc s #ie ama"il. %ar a!ea Kylie de $nd s o cread/ -u. >rusc, tipul cu ochi !erzi care semna cu +rey iei pe inter!al. . S o crezi, o s#tui el. Kylie se uit la el. )n 4iranda nu a!ea ncredere, dar era ce!a la tipul sta care i inspira ncredere. +ipul "$ mna n "uzunar i scoase nite "ani pe care i puse n mna lui Kylie. . Scuza&i m, rosti tipa emo i se strecur pe ln$ 4iranda. Kylie se uit la "anii pe care i a!ea n mnB un dolar i c&i!a cen&i. . 5 restul de la ma$azin. >iatul i #cu semn s ias pe inter!al. Kylie "$ "anii n $eant i se puse n micare. 'aii lui i secondau pe ai ei. )l sim&ea n spatele ei. )l sim&i aplecndu se spre ea, atin$ndu i spatele cu umrul. . (propo, pe mine m cheam %ere?. Concentrat s i asculte !ocea ptrunztoare i s l simt n spatele ei, nu l !zu pe >londin ieind pe inter!al. )n plin micare, Kylie a!ea doar dou op&iuniB s intre n >londin sau s cad peste %ere?. -u i a #ost $reu s alea$. %ere? o prinse de "ra&e. )i sim&i de$etele pe pielea $oal, chiar su" mnecile tricoului. Kylie se uit peste umr i pri!irile li se ntlnir. 5l zm"i. . (i p&it ce!a/ (!ea un zm"et minunat. Ca al lui +rey. 6nima i sri n piept. %oamne, ce dor i era de +rey! . -u. Se desprinse de el, dar nu nainte de a o"ser!a ce mini calde a!ea %ere?. -u tia ce importan& a!ea lucrul sta dar rceala tipei palide i lsase o senza&ie la #el de ciudat. Co"orr din auto"uz i naintar spre o construc&ie care semna cu o ca"an. Chiar nainte s intre pe u, Kylie auzi un r$et ciudat. Ca de leu. Se opri, ateptnd s !ad dac se auzea din nou, i %ere? se ciocni de ea. . (m #ace "ine s intrm, opti el. Kylie sim&ea #luturi n stomac de team. Cnd pi peste pra$, sim&i cum!a c !ia&a ei a!ea s se schim"e pe !ecie. Cam !reo cincizeci aizeci de oameni umpleau sala de mese imens, cu mese mari de picnic aezate paralel. 4irosea a #asole cu carne de porc i ham"ur$eri pe $rtar. =nii puti stteau 3os, al&ii n picioare. 5ra ce!a ciudat acolo. <ui Kylie i lu pu&in s i dea seama ce anume. 5ra tcere. -imeni nu !or"ea. %ac ar #i #ost cantina de la coal, pro"a"il c nu i ar mai #i auzit acum nici $ndurile. 9r asta preau to&i s #ac acum. S se $ndeasc. 9 pri!ire #u$iti! o #cu pe Kylie s simt din nou c locul ei nu era aici. Se !edeau ceea ce mama ei ar #i numit Cdo!ezi ale re"eliuniiD. >inen&eles, i ea era o re"el. %ar ea considera c nu era att de e!ident, cel pu&in nu att n hainele purtate, ci mai de$ra" n ceea ce era n 3urul

ei. Ca atunci cnd ea i Sara zu$r!iser camera ei n mo! #r s cear !oie. 4ama ei se crizase ru de tot. %ar putii tia nu se limitau la a zu$r!i pere&ii camerei, i a#iau rz!rtirea cu ndrzneal. Ca de e8emplu prul 4irandei sau cellalt tip din auto"uz care a!ea cercei n nas i n sprncene. Cnd se uit n 3ur, Kylie o"ser! c&i!a puti cu tatua3e i rai n cap. *i mai erau i o mul&ime de tipi m"rca&i ca nite adep&i ai curentului emo. 5ra e!ident c ne$rul nu se demodase printre cei cu pro"leme de comportament. 9 cuprinse nelinitea. 'oate c petrecuse prea mult timp cu Sara, dar era e!ident c nu se inte$ra n $rupul lor. )ns, spre deose"ire de Sara, Kylie nu i dorea cu atta ardoare s se inte$reze. %ou luni. %ou luni. 1epet cu!intele n minte ca o litanie. 'este dou luni, a!ea s scape de aici. Kylie l urm pe >londin spre o mas li"er din spate. Cnd a3unse acolo, i ddu seama c to&i to!arii ei de drum stteau laolalt. -u era !or"a c sim&ea c locul ei era ln$ ei, nici mcar nu se uitase la unii dintre ei, dar, tre"uia s recunoasc, era de pre#erat compania unui ciudat pe care l cunoteai dect cea a unuia necunoscut. %eodat, Kylie sim&i c cei dinuntru ntorceau capul i se uitau la ea. Sau oare se uitau la to&i/ 'utii nou !eni&i erau ca la e8pozi&ie. 'ri!irile mul&imii de!enir un cola3 de cutturi reci, di!ers colorate, dar cu e8presii asemntoare i cu ridicri din sprncean. >$at n sperie&i, Kylie se uit la %ere?, apoi la 4iranda i chiar i la +ipa 'alid i la >londin. S #ie a nai"ii dac nu #ceau i ei acelai lucru. 1idicau din sprncean. -u era ca n desenele animate i nici la #el de e!ident ca $esturile Sarei, care i ddea ochii peste cap i ncre&ea din sprncene, ci doar o z!cnire sla". (a cum #cuse %ere? la ma$azinul de cartier unde opriser. Care era chestia cu sprncenele/ Se uit din nou la mul&ime, luptndu se cu impulsul de a lsa ochii n pmnt, i se #or& s le sus&in pri!irea. (de!rul era c nu !oia s #ie ea #ricoasa $rupului. Cea de care lua toat lumea. *i dac asta o #cea s #ie ca Sara, atunci asta era. . Se pare c suntem to&i, rosti o !oce de #emeie din #a&. Kylie ncerc s descopere i chipul din spatele !ocii, dar se lo!i de pri!irea cui!a. -ite ochi reci, de un al"astru intens, care ieea cum!a n e!iden&. %esprinzndu i pri!irea din ochii lui, Kylie o"ser! prul ne$ru tciune al "iatului. *i i aminti pe dat. )i aminti de el. )i aminti de; 'isica ei. -u se poate, n$im ea n "ar". . Ce nu se poate/ )ntre" %ere?. . -imic. Kylie se #or& s se uite n #a&, unde #emeia le !or"ea pe un ton melodiosB . >ine a&i !enit n +a"ra ShadoG 7alls. Suntem; 7emeia a!ea n 3ur de douzeci i cinci de ani. (!ea prul rocat i lun$ pn la mi3loc. 5ra m"rcat cu "lu$i i un tricou $al"en aprins. <n$ ea sttea alt #emeie, cam de aceeai !rst, dar, %umnezeule mare, aceasta era m"rcat n stil emo. 5ra toat n ne$ru. 'n i ochii ei preau ne$ri. Se !edea clar c nu i ar #i stricat s se a"oneze la cte!a re!iste de mod. Kylie se uit la +ipa 5mo care cltorise cu ea n auto"uz. 7ata se hol"a la #emeie cu admira&ie. . -umele meu e :oliday >randon, i ea este S?y 'eacema?er.

Chiar atunci ua ca"anei se deschise i intrar doi "r"a&i. Semnau cu nite a!oca&i sau preau a a!ea orice alt pro#esie serioas care le cerea s poarte costume ne$re identice. Kylie le !zu pe cele dou #emei din #a& uitndu se la ei i ncruntndu se. (!ea senza&ia c !izita celor doi nu era ateptat. >a mai mult, c nu erau "ine!eni&i. S?y, directoarea emo, se ndrept spre ei i i conduse a#ar, iar :oliday continu. . 9K, spuse ea cu !oce melodioas. 'rima dat, ne mpr&im n nou !eni&i i cei care au mai #ost aici. +o&i cei care a&i mai #ost aici !e&i iei a#ar. (colo !e&i $si pe cine!a care s ! a3ute cu orarul i cu reparti&ia camerelor. Ca ntotdeauna, re$ulamentul pe care tre"uie s l respecta&i aici este a#iat n camere. (!em preten&ia s l citi&i. *i s #im "ine n&elei de pe acum, n a!em de $nd s modi#icm reparti&iile n camere. Sunte&i aici ca s ! n&ele$e&i unii cu al&ii i aa !e&i #ace. %ac apare !reo pro"lem serioas, s ne o aduce&i la cunotin&, #ie mie, #ie lui S?y, i o !om discuta, dar nu mai de!reme de douzeci i patru de ore. (!e&i !reo ntre"are/ Cine!a din #a& ridic mna. . %a. 9 !oce #eminin rsun n ncpere. (m eu o ntre"are. Kylie se aplec spre dreapta s o !ad. 7ata, alt tip m"rcat n ne$ru, se ntoarse. . -u are nici o le$tur cu re$ulamentul, dar; 0reau s tiu cine nai"a mai e i ea/ 7ata art cu de$etul chiar spre masa unde sttea Kylie. Sau arta chiar spre Kylie/ -u, nu era posi"il. 9h, la nai"a! >a da. +ipa arta chiar spre Kylie. . 1ahat, mormi ea cnd !reo aizeci de perechi de ochi se ntoarser i o &intuir cu pri!irea. Capitolul K 1ela8eaz te, i opti %ere? att de ncet, nct era si$ur c nu l mai auzise altcine!a. *i ea de a"ia l auzise din cauza inimii care i "u"uia n piept. . 0e&i #ace cunotin& la masa de prnz, rosti o !oce de #emeie. Kylie crezu c era tot :oliday, dar nu era si$ur. +o&i se hol"au n continuare la ea. 4intea ei lucra #e"ril i inima i "tea ne"unete. 4ani#estri de e#uziune i rsunau n urechi. Smul$ndu i pri!irea de la ei, Kylie ddu cu ochii de u i se mpotri!i impulsului de a o lua la $oan. )i !enea s #u$ mncnd pmntul. %ar tre"uia s recunoasc #aptul c nu #usese niciodat o aler$toare "un i erau prea mul&i ciuda&i ntre ea i u. (tunci, n mod "izar, i aduse aminte ce!a ce n!&ase despre animalele sl"atice. %ac o rupi la #u$, acestea te iau drept $ustarea lor i !in dup tine. 9, #ir ar s #ie! >un, respir adnc! )nc o dat. 'lmnii i se umplur de aer. %ar ei nu erau animale sl"atice, ci doar nite adolescen&i ciuda&i de a "inelea. Chiar n acel moment, tele#onul lui Kylie "ipi. 'rimise un mesa3 nou. 5ra pro"a"il de la Sara. Kylie nu se uit. *i, pentru prima dat, Kylie hotr c era posi"il s se nele cnd crezuse c situa&ia n care se a#la Sara era mai di#icil dect a ei. -u era si$ur sut la sut, dar unde!a n adncul ei intuia c nu era !or"a doar despre #aptul c mersese la petrecerea lui 4ar? Aameson. %ar despre ce altce!a putea s #ie !or"a/ * i de ce/ %e ce, dintre to&i ciuda&ii tia, doar ea ieise n e!iden&/ 9are din cauz c nu ridicase din sprncene aa cum #cuser ceilal&i/ %ar putea s o #ac la #el de "ine ca ei. *i s #ie a nai"ii dac nu a!ea s e8erseze micarea de ndat ce rmnea sin$ur. 'ro"lema era c nu n&ele$ea ce era cu micarea aia. 9are aa se #cea aici, n ta"ra ShadoG 7alls, n loc s dai noroc/ . :aide&i. S ne punem n micare, spuse din nou !ocea melodioas. Cei care au mai #ost aici, a#ar! -ou !eni&ii, rmne&i pe loc. Kylie se sim&i uurat cnd ceilal&i nu se mai hol"ar la ea i ncepur s se mite de colo colo, lundu i $en&ile i rucsacurile. Sau, cel pu&in, cei mai mul&i dintre ei nu se mai hol"au la ea. Kylie se uit n dreapta i l !zu pe tipul "runet, cu ochii de un al"astru strident, care nu se

clintise din loc i nu i luase pri!irea de la ea. <ucas 'ar?er. )i re!eni n minte numele lui, dei trecuse mult timp de cnd l !zuse ultima oar. 4 "ucur c au plecat, i amintea ea c zisese tatl ei. Crede m pe cu!nt, putiul sta o s a3un$ un criminal n serie. Kylie sim&i cum i se strn$e inima. Chiar era n ta"r cu un poten&ial criminal n serie/ Chiar era el/ >inen&eles, se putea s se nele. +recuser, %oamne %umnezeule, mai "ine de zece ani. Sim&i #iori reci pe ira spinrii. (poi tipul se ntoarse i se altur irului care se ndrepta spre u. Kylie o !zu pe 4iranda #cnd c&i!a pai. (ceasta se opri n #a&a lui Kylie i i ur succes. Kylie nu i ddu seama dac tipa era ironic sau !or"ea serios, aa c doar ddu din cap. >londul pi n spatele 4irandei i rn3i la Kylie. . - a !rea s #iu n pielea ta, spuse el ca n $lum, apoi iei a#ar, dup 4iranda. )ncordndu i muchii picioarelor ca s nu se pr"ueasc, Kylie i !eni n #ire destul ct s i dea seama c cel pu&in 3umtate dintre cei aduna&i n ncpere plecaser. *i, dintre to!arii ei de drum, sin$urii care rmseser erau +ipa 'alid, +ipa 5mo, %ere? i tipul cu cercei n sprncene. . >un, spuse :oliday. (cum !reau ca to&i cei care ti&i pentru ce ! a#la&i aici s ! aeza&i n stn$a. Cei care nu ti&i, trece&i n dreapta. Kylie i aminti senza&ia care i spunea c !enirea ei aici nu a!ea drept cauz doar #aptul c #usese luat la sec&ia de poli&ie i ddu s o ia spre dreapta, dar o"ser! c to&i ceilal&i se duceau spre stn$a. 7iindc nu mai !oia s ias n e!iden& i mai mult dect o #cuse, i se altur lui %ere?. (cesta i arunc o pri!ire mirat. :otrnd s e8erseze micarea din sprncean, Kylie i ncre&i #runtea. Cnd se uit n 3ur, doar patru tipi stteau n partea dreapt a camerei. 'rintre ei se numra i tipul cu cercei din auto"uz. :oliday se uit la am"ele $rupuri i S?y intr i i se altur e#ei rocate. . >un. Cei din stn$a, !eni&i cu mine! Cu restul !a sta de !or" S?y. :oliday o lu din loc, apoi se opri i arunc o pri!ire peste umr. %du cu ochii chiar de Kylie. 0ino cu noi, Kylie. *ocat c #emeia tia cum o chema, Kylie cltin din cap. . *tiu de ce sunt aici, min&i ea. . Serios/ )ntre" :oliday. :otrndu se c nu strica s i ncerce norocul, Kylie spuseB . (m #ost prins la o petrecere unde s au $sit dro$uri. Kylie auzi cte!a chicote. :oliday se ncrunt la cei care chicotiser i i #cu semn lui Kylie s o ia nainte. . Sau din cauz c prin&ii mei di!or&eaz/ )ntre" ea, disperat. :oliday nu spuse nimic, dar nici nu era ne!oie. 'ri!irea pe care i o arunc lui Kylie i aminti de cea a mamei ei, n stilul Cs nu care cum!a s ncepiD. *i sin$ura dat cnd ntrecuse msura, Kylie #usese pedepsit o lun de zile. (a c i urm pe :oliday i pe ceilal&i patru i ieir to&i din sala de mese. Cnd trecur pe ln$ mul&imea care sttea a#ar, Kylie sim&i to&i ochii ntorcndu se spre ea. 4iranda ddu din cap i i ur un CsuccesD mut. -u tia nici ea de ce, dar Kylie "nui c inten&iile #etei erau sincere. (poi Kylie l o"ser! pe <ucas 'ar?er stnd ln$ +ipa 5mo care ridicase mna i ntre"ase despre Kylie la marea ntrunire. Stteau cap n cap, opteau i se hol"au amndoi la Kylie de parc nu a!ea ce cuta acolo. *i s #ie a nai"ii Kylie dac nu era de acord cu ei. (tunci i ddu seama Kylie c i <ucas era m"rcat tot ca un adept al curentului emo. Sau, cel pu&in, a!ea un tricou ne$ru. >inen&eles, i sttea #oarte "ine. )i !enea mulat ca o mnu pe pieptul lui

sla", dar musculos. 5 att de nedrept! +ipii nu tre"uie s urmeze nici un s#at de mod ca s arate "ine. %ndu i seama c se hol"a la muchii a"dominali ai tipului i c $a$ica emo i zm"ea dispre&uitor, Kylie se uit n alt parte i pretinse c nu o"ser!ase e8presia nepoliticoas de pe chipul #etei. %ac ar #i putut s pretind c nu se ntmplase nimic din toate astea! Chiar atunci, tipul cu cercei n sprncene !eni ln$ Kylie. 5a i arunc o pri!ire i ncerc s zm"easc. 9r #i #ost ei strini, dar cel pu&in merseser cu acelai auto"uz, i el prea la #el de de"usolat ca i ea. +ipul se aplec spre ea. . - ai adus din ntmplare nite dro$uri cu tine, nu/ Kylie rmase cu $ura cscat. 5ra n acelai timp ocat i o#ensat. Cine!a s m mpute! 7ir a a nai"ii s #iu! %in cauza micii ei scpri din sala de mese, acum toat lumea o credea o dro$at. :oliday, directoarea cu prul rou care acum i cdea pe spate, i conduse ntr o ca"an mai mic, a!nd acoperi de ta"l i a#lat chiar n spatele slii de mese. %e !eranda din scnduri atrna o plcu& pe care scria >619=. Kylie i ceilal&i patru o urmar ntr o camer din spate, care semna cu o sal de clas. . <ua&i loc. :oliday se spri3ini de "anca din #a&, ateptnd s se aeze toat lumea. Kylie sim&ea pri!irea #emeii urmrind o aproape tot timpul, de parc s ar #i ateptat ca #ata s ncerce s #u$. *i nu se nelase, cci ideea i trecuse prin minte lui Kylie, i nu numai o dat. %e unde i moti!ul pentru care alesese cea mai apropiat "anc de u. *i totui ce!a o mpiedica pe Kylie s o rup la #u$, n a#ar de #aptului c nu e8celase niciodat la pro"a de !itez de la orele de sport. 5ra ce!a mai mult dect #rica de a #i prins cnd ncerca s e!adeze. 5ra curiozitatea. %intr un moti! pe care nu l tia nici ea, Kylie sim&ea c orice a!ea :oliday s le spun urma s lmureasc lucrurile. *i Kylie i dorea cu disperare o e8plica&ie. . >un, spuse :oliday i le o#eri ceea ce prea a #i un zm"et n $enul Crela8a&i !, totul e n re$ulD. %ar era ne!oie de mai mult dect un zm"et ca s o con!in$ pe Kylie. . Ceea ce ! !oi spune o s #ie o uurare pentru mul&i dintre !oi, cci n adncul su#letului a&i tiut c era ce!a; %i#erit. =nii o ti&i de o !ia&, al&ii doar ce ! a&i descoperit destinul, dar, n orice caz, !e&i #i oca&i de ce !e&i auzi. :oliday i ndrept pri!irea spre Kylie. 0oi sunte&i aici pentru c sunte&i deose"i&i. )nzestra&i. :oliday #cu o pauz i Kylie atept s pun cine!a ntre"area, dar, cnd !zu c nu ndrznete nimeni, nu se putu a"&ine. . )n ce sens deose"i&i/ . Cu to&ii am citit despre #iin&e supranaturale, cele din le$ende, i nc din copilrie ni s a spus c acestea nu e8ist. (de!rul este c e8ist. -u to&i oamenii sunt la #el. *i unii sunt mult mai di#eri&i dect al&ii. =nii ne am nscut aa, al&ii am su#erit o trans#ormare. %ar, indi#erent care e cazul !ostru, sunte&i aici pentru c sta e destinul !ostru. (a ! a #ost scris. . Sta&i pu&in! 1osti Kylie, lund o $ura pe dinainte. Ce !re&i s; 0re&i s spune&i c; 58ist cu ade!rat; . 0ampiri/ )ntre" +ipul cu cercei. 9h, la nai"a! *tiam eu c nu s ne"un. %e asta m am m"oln!it.

Kylie #u ne!oit s n$hit n sec ca s nu iz"ucneasc n rs. 0oise s spun n$eri, dar ce propusese el era; Stupid de a "inelea. 5ra clar c tipul se dro$ase prea mult. +oat lumea tia c; 0ampirii i alte porcrii de $enul sta nu e8ist. (tept ca :oliday s l corecteze. (tept i iar atept. (tunci i aduse aminte ce rece era atin$erea +ipei 'alide, i aminti cum ochii >londinului i schim"au mereu culoarea i de "roscoiul 4irandei, care se #cuse ne!zut. -u. 1e#uza s nceap s; . (a e, Aonathon, con#irm :oliday. 58ist. *i da, tu ai #ost trans#ormat sptmna trecut. . *tiam eu c nu sunt simple !ise, inter!eni cealalt #at. <upul pe care l am !isat era ade!rat. :oliday ddu apro"ator din cap. . -u. Kylie ridic mna i cltin din cap cu atta putere, nct prul ei "lond i z"ur peste #a&. - am de $nd s cred aa ce!a. :oliday i ntlni pri!irea. . -u m mir c &ie &i se pare cel mai $reu de crezut, Kylie. . 5u ce sunt/ 6z"ucni cealalt #at cu prul de un "lond nisipiu. Ce sunt/ )ntre"area #etei i rsun n cap. -u c ar #i a!ut nici cea mai mic dorin& s ntre"e i ea. -u credea n porcriile astea. -u cred n aa ce!a. :oliday i zm"i #etei i i arunc o pri!ire "lnd, de acceptare. 4ama ta "iolo$ic a #ost zn. +u ai harul de a !indeca. *i tiu c ai "nuit ce!a. 7ata #cu ochii mari. 'rea uurat. . 4i am !indecat sora mai mic, nu/ 'rin&ii au crezut c am nne"unit, spuse ea. %ar tiam c eu o #cusem. (m sim&it cnd s a ntmplat. :oliday o pri!ea, comptimitoare. . (sta e uneori partea cea mai $rea. *tiind ce tim noi i s nu putem s le o mprtim i celorlal&i. 7oarte pu&ini muritori de rnd pot s ne accepte aa cum suntem. %e asta ! a#la&i aici. Sau, cel pu&in, unul dintre moti!e. Ca s n!&a&i cum s ! #olosi&i harurile pe care le a&i primit i cum s tri&i n lumea normal. Creierul lui Kylie lucra #e"ril. )i aminti lucrurile ciudate care se ntmplaser , re!enirea acceselor de teroare nocturn i; -ea Soldatul, cel care o urmrea i pe care se prea c doar ea putea s l !ad. 'anica ncepu s i ntunece ra&iunea. )nchise ochii i ncerc din rsputeri s se trezeasc. )n mod si$ur, era doar un !is. . Kylie/ 0ocea lui :oliday o #cu s deschid ochii. *tiu c &i e $reu s accep&i. . Greu e pu&in spus. 5 imposi"il. -u cred; . %ar &i e team s ntre"i, nu i aa/ i e team s ntre"i de ce eti aici pentru c, n adncul su#letului, tii c locul tu e aici. Ce tiu e c nici mama i nici tata nu m !or. %e asta sunt aici. . - ar tre"ui s #iu aici, rosti Kylie scurt. 5u n am a!ut !ise cu lupi. 5u am accese de teroare nocturn. -ici nu mi amintesc prea "ine !isele. - am #ost mucat de nici un liliac i nici n am !indecat pe nimeni. . 0ampirii i !rcolacii nu sunt sin$urele creaturi supranaturale care e8ist. :oliday #cu o pauz i i mpreun palmele n #a&. Ce !rei, Kylie/ 9 do!ad/ Capitolul L %a, o do!ad n ar strica, spuse Kylie, #r s reueasc s i ascund sarcasmul din !oce. %ar acum o s mi zici c nu po&i s mi dai nici o do!ad, nu/ 9 s mi &ii un mic discurs despre cum ar tre"ui s cred #r s cer do!ezi, nu/

. -u. %e #apt, m am $ndit s &i o#er o do!ad. 0ocea lui :oliday era de un calm ciudat, care o #cu pe Kylie s respire adnc, dar i s i se ridice prul mciuc. *i dac :oliday spunea ade!rul/ %ac; )i aminti ct de rece era #ata palid din auto"uz. -ici !or"! -u a!ea s cread aa ce!a! 0ampirii i !rcolacii e8istau doar n cr&i, nu i n realitate. 7emeia scoase un mo"il din "uzunarul "lu$ilor i ddu un tele#on. 'o&i s l trimi&i pe 'erry n sala de clas din cldirea administrati!/ 4ersi. 'use mo"ilul la loc n "uzunar. Sunte&i cu to&ii "ine!eni&i s rmne&i i s !ede&i. Sau dac !re&i s pleca&i, #iecare dintre !oi are un mentor care l ateapt n #a&. (cetia sunt aici ca s ! rspund la ntre"ri. Kylie i o"ser! cum #cur schim" de pri!iri i hotrr cu to&ii s rmn. Se sim&ea mai "ine acum, cnd !edea c nu era sin$ura care se ndoia de toat po!estea asta. Cte!a minute mai trziu, nite minute care preau lun$i i n care tcerea aproape cuprinse ncperea, se auzi z$omot de pai n #a&a ca"anei. =a se deschise i tipul "lond din auto"uz, cel cu ochii ciuda&i, intr n ncpere. . >un, 'erry. 4 "ucur s te re!d, spuse :oliday cu sinceritate n $las. . *i eu m "ucur c sunt iar aici. 'ri!irea lui Kylie o ntlni pe a lui i respira&ia i se tie cnd i !zu ochii att de ne$ri, nct nu preau umani. )n acel moment, i se pru deodat i mai ciudat. . ( #i #oarte #ericit dac ne ai #ace onoarea s ne ar&i harul tu special. 9chii aceia care parc nu erau umani nu se dezlipeau de Kylie. 'erry rn3i. . S n&ele$ c a!e&i nite necredincioi, nu/ )ntoarse capul i se concentra asupra lui :oliday. Ce a&i !rea s !ede&i/ . Ce ar #i s o lsm pe Kylie s hotrasc/ :oliday se uit la ea. Kylie, el e 'erry Gomez. 5l e unul dintre cei care se pot trans#orma n animale. 5 #oarte talentat, unul dintre cei mai puternici. 'ro"a"il c poate s se trans#orme n orice &i trece prin cap. (a c ce ar #i s i spui n ce ai !rea s l !ezi trans#ormndu se/ Kylie se uita cnd la :oliday, cnd la 'erry. %ndu i seama c ateptau s aud ce!a de la ea, se #or& s !or"easc. . )ntr un; =nicorn. . =nicornii nu e8ist, spuse 'erry i, 3udecnd dup e8presia de pe chipul lui, prea o#ensat de ale$erea ei. . %ar au e8istat cnd!a, adu$ :oliday, ca i cum ar #i !enit aprarea lui Kylie. . S mori tu/ )ntre" 'erry. Chiar au e8istat/ . S mor eu, repet :oliday. %ar ar tre"ui s mai lucrm la lim"a3. 2m"i. Gndete te la un cal cu un corn n #runte. *tiu c po&i s o #aci. 'erry ncu!iin&, apoi i mpreun palmele i Kylie !zu cum i d ochii ne$ri peste cap. (erul din ncpere de!eni deodat mai srac, ca i cum cine!a ar #i supt o8i$enul din el. Kylie se hol" la 'erry chiar i cnd toat #iin&a ei o ndemna s nu o #ac. )n acel moment, curiozitatea i dorin&a de a ti se e!aporar n aerul care de!enise i mai pu&in respira"il. -u n&elesese pn atunci zicala C7erici&i cei sraci cu duhulD. )i dorea s rmn i$norant. -u !oia s !ad, nu !oia s cread. %ar !zu. 0zu scntei care aprur n 3urul trupului su , ca i cum cine!a !rsase o $leat de sclipici care acum plutea n aer. 'arc mii de lumini se aprinseser i se re#lectau n #iecare "uc&ic minuscul de sclipici. Sutele de scntei n #orm de diamante se roteau n 3urul lui. )ncet ncet, scnteile czur pe podea i n locul unde #usese 'erry sttea acum un unicorn al" imens, care necheza i care a!ea un corn roz n mi3locul #run&ii.

Capitolul M =nicornul, alias 'erry, i #lutur coada de parc ar #i !rut s se laude cu ce putea s #ac, apoi se ntoarse spre Kylie. (nimalul #cu doi pai spre ea. 5ra att de aproape, nct #ata ar #i putut s l atin$ dac i ar #i dorit. %ar ea nu i dorea aa ce!a. (nimalul i ddu capul pe spate i nechez, apoi i #cu cu ochiul. (!ea ochii ne$rii tciune. . <a nai"a! . S #iu al nai"ii! . 9, %oamne S#inte! . S#inte Sisoe! . S mi "a$; Kylie nu era si$ur cine ce anume spusese, era posi"il ca o e8clama&ie s i #i scpat chiar ei, cci toate cele cinci i trecuser prin mintea con#uz. +r$nd n piept o alt $ur de aer lipsit de o8i$en, Kylie se uit la :oliday, care o pri!ea #i8 cu ochii ei !erzi i "lnzi. . Gata, spuse :oliday. 'erry, acum po&i s te schim"i la loc. Kylie i ls #runtea s i cad pe supra#a&a rece i plat a "ncii i se concentra la respira&ie, #r s se mai $ndeasc la nimic. %ac i lsa mintea s lucreze, ar #i iz"ucnit n plns i ultimul lucru pe care !oia s l #ac n #a&a tipilor stora era s arate !reun semn de sl"iciune. <a nai"a, pro"a"il c ciuda&ii tia se hrneau cu oameni sla"i de n$er. . (r tre"ui s pleca&i, rosti :oliday pe un ton autoritar, i !ocea ei prea s rsune n ncpere, ca i n capul lui Kylie. Kylie numr pn la zece i reui, nici ea nu tia cum, s ridice capul de pe "anc. >ncile din 3urul ei erau $oale. 'erry, care acum re!enise la #orma uman, i ceilal&i ieeau din ncpere. 'erry i arunc o ochead peste umr. 9chii lui cprui, care de data asta artau normal, preau aproape c i cereau scuze. (ducndu i aminte de ordinul lui :oliday de a prsi sala de clas, Kylie se #or& s se scoale n picioare. %ac ar #i putut s ias de aici, poate c ar #i $sit un loc izolat unde s se crizeze n intimitate. =nde ar #i putut s pln$ i s ncerce s se mpace cu; -u. -u &i lsa mintea s lucreze deocamdat. -u nc. )n$hi&i lacrimile care i stteau n $t i sim&i c o n&eap sinusurile. . +u unde pleci/ )ntre" :oliday. Kylie ntoarse pri!irea spre ea. )i era $reu s !or"easc, su$rumat de emo&ie, cu nodul care i se pusese ntre ami$dale. . (&i spus s plecm. . 4 am re#erit la ei. +u tre"uie s rmi. . %e ce/ 'ri!irea i se mpien3eni i Kylie i ddu seama, neputincioas, c nu reuea s se mai a"&in. )i dduser lacrimile. %e ce/ )ntre"area i s#redeli mintea con#uz i ddu natere la o mul&ime de alte ntre"ri. %e ce se ntmplau lucrurile astea/ %e ce o alesese din nou pe ea/ %e ce nu o iu"ea mama ei/ %e ce tatl ei i ntorsese spatele/ %e ce nu a putut +rey s i mai acorde pu&in timp/ %e ce se purtau to&i ciuda&ii tia de parc ea ar #i #ost ciudat/ Clipi de cte!a ori ca s i ascund lacrimile i se aez din nou pe scaun. . %e ce/ )ntre" ea din nou. %e ce m a#lu aici/ :oliday se aez n "anc, ln$ ea. . +u ai un har, Kylie. 5a cltin din cap. . -u !reau s #iu deose"it. -u !reau dect s #iu eu , aa cum sunt, normal. *i; *i, ca s #iu pe deplin sincer cu tine, cred c s a #cut o $reeal imens. 0ezi tu, eu nu sunt; )nzestrat cu nici un har. 5u; Si$ur nu pot s m trans#orm n nici o creatur. -u sunt $roaznic la nimic, poate doar la al$e"r. %ar nici nu am e8celat n nimic. Sportul nu mi place deloc i nici

nu sunt super talentat sau o tip #oarte deteapt. *i, #ie c m crede&i sau nu, nu m deran3eaz asta. -u m deran3eaz s #iu doar mediocr; Sau normal. :oliday rse. . -u s a #cut nici o $reeal, Kylie. +otui, tiu e8act cum te sim&i. (a m sim&eam i eu cnd eram de !rsta ta i, mai ales, cnd mi am dat seama care era ade!rul. Kylie i terse o"ra3ii ca s nlture do!ada #aptului c pln$ea i se #or& s pun ntre"area la care ncercase s nu se $ndeasc de cnd ncepuse toat trenia asta. . 5u ce sunt/ Capitolul N 5ti n stare s #aci #a& ade!rului/ )ntre" :oliday pe un ton "lnd. )n ochii ei se citea #aptul c o n&ele$ea per#ect. S suport ade!rul/ %oar ce am !zut un "iat care s a trans#ormat ntr un unicorn. 'oate s #ie i mai ru de att/ <a cte!a secunde dup ce Kylie i puse aceast ntre"are, o str"tu un #ior rece. *i dac se putea s #ie mai ru de att/ )i aminti c :oliday spusese c e8istau i alte tipuri de #iin&e supranaturale n a#ar de !ampiri i !rcolaci, ceea ce Kylie i ima$inase c ar #i cele mai rele asemenea #iin&e, nu c ar #i a!ut cunotin&e de specialitate n domeniu. *i dac :oliday i spusese asta doar ca s o liniteasc/ (r min&i ea oare/ . %a, pot s #ac #a& ade!rului, spuse Kylie, prnd mai cura3oas dect se sim&ea. %ar cnd :oliday deschise $ura s i spun, Kylie iz"ucniB . >a nu. )i lu #a&a n palme, apoi ls minile 3os i se uit din nou la directoarea cu prul rocat. -u tiu dac pot s i #ac #a&. Cum ar #i putut, cnd totul era mult prea mult pentru ea/ Kylie i muc "uza de 3os att de tare, nct o duru. . %ac ai de $nd s mi spui ce!a de $enul c sunt moart, c tre"uie s nceap s mi plac s "eau sn$e cnd eu nici mcar sushi nu pot s mnnc, n o s #ac #a& ade!rului. Sau dac o s mi spui c o s ncep s urlu la lun, s mnnc pisicile oamenilor i c o s petrec tot restul !ie&ii ne!oit s m epilez din $reu dac !reau s m m"rac n costum de "aie, nici atunci nu cred c o s #ac #a& ade!rului. )mi plac pisicile i am ncercat o dat s m epilez cu cear i m a durut al nai"ii de tare. )i duse o mn ntre picioare, amintindu i episodul. :oliday rse, dar Kylie era serioas ne!oie mare. Chiar o duruse cnd se epilase i de atunci nu se mai lsase con!ins de Sara s #ac nimic de $enul acela. . Crezi c a #ace #a&/ )ntre" Kylie, temndu se de rspuns. . Sincer, nu te cunosc destul de "ine nc, dar am ncredere n e!aluarea #cut de doamna dr. %ay. Kylie clipi. . Ce le$tur are psihiatra mea cu asta/ . 'sihiatra ta e cea care ni te a recomandat. 5a a !zut harurile pe care le ai. *i ea e pe 3umtate zn. Kylie ncerc s proceseze in#orma&ia. . 5u am a3uns aici din cauza ei/ 7emeia aia e; Kylie se aplec mai aproape de :oliday, de parc dac o spunea n oapt, nu mai prea chiar o insult. -u prea o duce capul. Kylie i ls minile s cad pe "anc. -u te a min&i. - are toate &i$lele pe cas. :oliday se ncrunt. . %in pcate, toate #iin&ele supranaturale par pu&in ciudate cnd sunt pri!ite din perspecti!a unui om normal. 5a a !or"it #oarte #rumos despre tine. Kylie se sim&i pu&in !ino!at i "nui c asta #usese i inten&ia directoarei de ta"r.

:oliday i puse palmele peste minile lui Kylie. . %ar nici n am de $nd s te mint, Kylie. (de!rul; (de!rul e c nu tim ce eti. Kylie se ndrept pu&in de spate, di$ernd in#orma&ia pe care i o o#erise :oliday. (ceasta din urm rmase tcut, ca i cum i ddea timp lui Kylie s se #amiliarizeze cu ideea. %ar Kylie nici !or" s #ac aa ce!a. Se strduia s $seasc partea "un a po!etii. . 'i, nu n&ele$i/ (sta pentru c nu sunt nimic. Sunt doar eu. =n omnormal. 7emeia cltin din cap. . +u eti nzestrat cu haruri, Kylie. (ceste haruri pot s !in de la di!erse creaturi supranaturale i aproape ntotdeauna sunt ereditare. . 5reditare/ %ar niciunul dintre prin&ii mei nu are puteri; Supranaturale. :oliday nu prea con!ins. . )n cazuri rare, e posi"il ca harul s sar o $enera&ie. 5 posi"il s #ii zn, e posi"il s #ii o descendent a !reunui zeu. Sau posi"il s #ii; . 2ei/ :aruri/ Ce haruri/ :oliday i drese $lasul i se uit comptimitor n ochii lui Kylie. . 'o&i s !or"eti cu mor&ii , uneori n !is. (lteori, cnd eti treaz. Kylie sim&i cum minile i se nclzesc, dar inima i se rci. . Cu mor&ii/ 4intea ei ncepu s deruleze ima$ini, toate cu -ea Soldatul, cci din accesele de teroare nocturn nu i mai aducea aminte nimic. . -u, te neli. - am !or"it niciodat cu mor&ii. -iciodat n !ia&a mea. - am schim"at nici un cu!nt cu ei. 4ama m a n!&at s nu !or"esc cu strinii i am respectat re$ula. . %ar i ai !zut, nu i aa/ <ui Kylie i ddur din nou lacrimile. . %oar unul sin$ur, att. *i nu sunt si$ur c e #antom. >inen&eles, mama nu l a !zut, dar ea; 5a triete mereu ntr o lume numai a ei. %ar mai era i !ecina ei, care trecuse pe ln$ -ea Soldatul #r s i arunce nici mcar o pri!ire. 9h, la nai"a! 7ir ar s #ie! . 5 n#ricotor, tiu, spuse :oliday. )mi aduc aminte cum a #ost cnd am e8perimentat i eu lucrul sta pentru prima dat. Kylie i trase minile de su" ale lui :oliday. . *i tu ai; (celai har/ :oliday ncu!iin& i se uit n stn$a. Kylie mtur ncperea cu pri!irea. . %ar acum nu e nimeni aici, nu/ %eodat, Kylie l sim&i. 7ri$ul; 1ceala stranie care &i ptrundea n oase i pe care o sim&ea att de des n ultima !reme. . Sunt mereu n 3urul nostru, Kylie. %oar c &i "lochezi mintea ast#el nct s nu le !ezi. . 'ot s #ac asta/ )ntre" Kylie. 'ot s mi "lochez mintea de#initi!/ :oliday ezit. . %a, unii pot s o #ac, dar acesta e un har, Kylie. 5 o pierdere s nu l #oloseti. . 9 pierdere/ 9, nu, n am cerut eu s mi se dea harul asta. Cu!intele i rsunar n minte i i ddu seama c, practic, recunotea c totul era real. -u !oia s #ie ade!rat. -u !oia s accepte sau s cread. 5u nu sunt si$ur c am harul sta. (ud tot timpul despre oameni normali care !d #antome. :oliday ddu din cap. . 5 ade!rat. =nele #antome acumuleaz destul ener$ie nct i un om normal poate s le !ad. (tunci, asta se ntmpl i cu mine. (m de a #ace cu o #antom suprancrcat cu ener$ie. (tta tot. Cci sunt normal.

. %o!ezile spun altce!a. < ui Kylie i se tie rsu#larea. . Ce do!ezi/ :oliday se ridic n picioare i i #cu semn lui Kylie s o urmeze. )i sim&i $enunchii moi cnd se ridic, dar o urm. :oliday spuse n timp ce mer$eaB . )n primul rnd, e #aptul c nu putem s te citim. . Cum adic/ )ntre" Kylie cnd intrar ntr un "irou mic. . +oate #iin&ele supranaturale au a"ilitatea de a citi tiparul mintal al celorlal&i. Cnd citim mintea unei #iin&e umane, !edem un tipar asemntor. Cnd citim mintea unei #iin&e supranaturale, sim&im n $eneral ce sunt. (sta dac ei nu ne "locheaz accesul n mod !oit. %ar cei mai mul&i nu #ac asta, din curtoazie #a& de ceilal&i. . (sta e trea"a cu ridicatul din sprncean/ )ntre" Kylie. . -u prea &i scap nimic, nu/ :oliday zm"i. *i chestia e c cei care sunt nzestra&i cu harul de a !or"i cu mor&ii sunt de o"icei nce&i cnd e !or"a s citeasc mintea altora i e #oarte $reu s le citeasc cine!a $ndurile. -u suntem nepoliticoi, dar min&ile noastre #unc&ioneaz pe alt plan dect al celorlal&i. +otui, cu antrenament, putem s ne deschidem destul nct s nu prem n$m#a&i. +iparul tu mintal i #aptul c nu po&i #i citit mi spun c eti mai mult dect o muritoare. *i mai e i do!ada asta. %irectoarea trase un sertar cu dosare. Scoase o #oaie dintr un dosar pe care era scris numele lui Kylie i i o nmna. 7ata se uit la copia dup certi#icatul ei de natere. -icieri pe document nu scria nimic despre #aptul c era o #iin& supranatural sau c !edea #antome. 1idic ochii spre :oliday. %i!erse ntre"ri i aler$au prin minte. :oliday #ie i citise $ndurile, #ie e8presia de pe chip, cci i rspunse. . +e ai nscut la miezul nop&ii, Kylie. . *i ce dac/ %e ce ar tre"ui s nsemne ce!a lucrul sta/ :oliday i trecu de$etul peste toate dosarele. . +o&i cei de aici s au nscut la miezul nop&ii. 6nima lui Kylie "tu pu&in mai tare. Se uit la un$hia dat cu o3 roie a lui :oliday, care se mica peste cotoarele dosarelor unde erau scrise numele lor, cu litere n$roate. -ici un nume nu i spuse nimic lui Kylie pn cnd ochii i czur peste unul cunoscut. <ucas 'ar?er. -u c ar #i a!ut o nsemntate prea mare. -umele lui i sri n ochi doar pentru c era unul dintre pu&inele lucruri #amiliare de aici. (l&i #iori reci i str"tur ira spinrii. Kylie se ntoarse i i se tie respira&ia cnd l !zu. -u pe <ucas, ci pe -ea Soldatul. Sttea acolo, mai aproape ca niciodat, i o #i8a cu ochii lui reci, de mort. 'este nici zece minute, Kylie sttea la mas. Sin$ur. %oar ea, :oliday, directoarea i cei doi "r"a&i erau n sala de mese. <a #iecare cte!a minte, mintea lui Kylie ncerca din nou s disece tot ce se ntmplase , de la unicorn la #aptul c era o #iin& supranatural. %ar nu era n dispozi&ia necesar pentru a prelucra datele. -ea$! -ea$! Cu!intele i sunau n cap ca o melodie. 4ai multe !oci care rz"teau din partea din #a& a slii de mese o #cur pe Kylie s ridice pri!irea. :oliday primise un tele#on de la S?y i, pentru c era oricum aproape ora prnzului, :oliday i spusese lui Kylie s !in cu ea i c a!ea s o conduc n camera ei dup mas. :oliday se uit spre Kylie. Kylie se hol"a la tele#on, pre#cndu se c nu se sim&ea stin$herit. :oliday i cole$a ei, S?y, stteau n #a&, cu cei doi "r"a&i n costume ne$re care !eniser mai de!reme.

Kylie nu putea s aud ce !or"eau, dar, oricare ar #i #ost su"iectul, i ddu seama c nu era de "ine. Se uit la ei printre $ene. :oliday i S?y erau ncruntate. :oliday prea cea mai a$itat dintre ele, "tnd din picior i rsucindu i prul. (poi unul dintre "r"a&i ridic "ra&ele i rosti mniosB . -u art cu de$etul la nimeni, ci doar ! spun cum st trea"a. %a&i i de cap i pune&i i punct, c, dac nu, 3ur c mai marii o s nchid ta"ra. S nchid ta"ra/ Kylie ls ochii n 3os, pre#cndu se c nu auzise, dar nu putea s se a"&in s nu nutreasc o speran&. %e cnd :oliday o lsase sin$ur la mas, Kylie #usese tentat s i sune prin&ii i s i implore s !in s o ia. (h, dar ce a!ea s le spun/ C>un, mami, tati! *ti&i ce!a/ 4 a&i trimis n ta"r cu nite ciuda&i n toat re$ula, o aduntur de !ampiri i uci$ai de pisici. (h, da, i eu sunt o ciudat, dar nc nu tiu ce #el de creatur.D Stomacul i se strnse cnd se $ndi care a!eau s #ie urmrile acelei con!ersa&ii. 5rau anse ca mama ei s o ia de acolo i s o interneze ntr un spital de ne"uni. -u c ar #i #ost mai ru dect locul unde era acum. Co"ornd ochii n pmnt, Kylie i aminti ce spusese :oliday despre harul ei, cum c era ereditar. 9are prin&ii !zuser i ei #antome/ 4ama ei si$ur nu !zuse, cci alt#el ar #i implicat un psihiatru n ecua&ie de cum Kylie adusese !or"a de -ea Soldatul. *i tatl ei i ar #i spus dac de&inea !reo a"ilitate deose"it, nu/ Kylie nu acceptase c a!ea !reun har. 58ista nc o pro"a"ilitate destul de mare ca :oliday s se nele cnd o credea una de a lor. 'oate c -ea Soldatul era doar o #antom cu prea mult ener$ie, aa cum spusese :oliday c era posi"il. *i cu si$uran& e8istau i oameni normali care se nscuser la miezul nop&ii, nu/ *i totui, ideea de a ncerca s le spun prin&ilor ce!a din toate astea i se prea a"surd. ("surd/ 'e cine credea ea c pclea/ 5ra o idee complet ne"uneasc i, dac nu l ar #i !zut pe 'erry trans#ormndu se ntr un unicorn, nu ar #i crezut nici ea. Cei patru ncepur s !or"easc mai tare, dar nu la #el de tare ca nainte, nu destul de tare nct s poat s distin$ cu!intele. (a c ea se uit n continuare la tele#onul mo"il, pre#cndu se c citea ultimul mesa3 de la Sara, pe care, de #apt, de3a l parcursese. 'rietena ei nu le spusese prin&ilor c nu i !enise ciclul i imediat ce mama Sarei urma s plece la ntlnirea de la prnz, Sara a!ea s se duc la ma$azin s cumpere un test de sarcin. Cnd!a n acea dup amiaz, Sara a!ea s a#le dac era nsrcinat. Kylie nu o ntre"ase pe Sara cine era tatl, nu o ntre"ase nici mcar dac lua n considerare un a!ort. -u tia nici ea e8act de ce, dar nu o !edea pe Sara #cnd aa ce!a. )nc cu ase luni n urm, Kylie ar #i 3urat i c Sara nu o s rmn niciodat $ra!id din ntmplare. Kylie se mai preocup cte!a minute de soarta Sarei nainte de a re!eni la pro"lemele ei. Ca de e8emplu, cum a!ea s supra!ie&uiasc n urmtoarele dou luni. *i, cnd se $ndea la supra!ie&uire, nu se re#erea doar la cea mintal. 0ampirii i !rcolacii omorau oameni. %oar cei ri, i e8plicase :oliday n drum spre sala de mese, cnd Kylie tresrea de #iecare dat cnd se apropia cine!a de ea. *i :oliday era oare si$ur c n ta"r nu se a#la niciunul ru/ =nii dintre ei i se pruser destul de #ioroi lui Kylie. -u c s ar #i considerat !reo e8pert n a distin$e #iin&ele supranaturale "une de cele rele. %ar, ntr un #el, se asemna cu atitudinea ei !iza!i de erpi i pian3eni , erau i "uni, i ri. %in moti!e de si$uran&, se &inea departe i de unii, i de al&ii. %umnezeule, Kylie spera c nu a!ea s #ie cole$ de camer cu niciunul dintre acetia. >inen&eles, doar :oliday nu ar a!ea preten&ia ca ea s doarm ntr o ca"an cu cine!a care;

Care ar putea #i tentat s o omoare n somn. *i; Groza!, asta nsemna pro"a"il c urma s doarm iepurete dou luni ntre$i. Con!ersa&ia dintre cei doi tipi n costume ne$re i directoarea ta"erei se ncheie i cei doi "r"a&i ddur s plece. )ns unul dintre ei, cel mai nalt, se ntoarse i se uit direct la Kylie. (poi #cu $estul. 1idic din sprncean spre ea. Kylie se uit n alt parte, dar i ddea seama c nu se clintise din loc i nc se hol"a la ea i #cea acea micare din sprncean. Sim&i cum i ard o"ra3ii. =a de la sala de mese se nchise, dar apoi auzi cum se deschide din nou. Kylie ridic pri!irea i i !zu pe ceilal&i tineri, care ncepur s se strecoare nuntru pentru masa de prnz. 'e msur ce intrau, Kylie se trezi #cnd presupuneriB asta tre"uie s #ie zn, aia !r3itoare, !rcolac, !ampir sau unul dintre cei care se trans#orm n animale. 4ai e8istau i alte creaturi supranaturale/ +re"uia s o ntre"e pe :oliday despre tipurile di#erite de #iin&e supranaturale, dar i ce nsemna Cdescendent al zeilorD. Kylie ncepu s mpart tipurile pe care le cunotea n dou $rupuriB #iin&e supranaturale care nu considerau omul ca #cnd parte din lan&ul tro#ic i cele care l considerau. %ere? intr i Kylie se trezi c se ntre"a oare ce tip de #iin& supranatural era el. )naint c&i!a pai i se opri, uitndu se n 3ur. )n clipa n care ochii lui lucir ntlnindu se cu ai ei, Kylie i ddu seama c "iatul $sise ce cuta. 'e ea o cuta. Chiar i #r s tie ce creatur era sau crui $rup anume i apar&inea, $ndul c el o plcea destul nct s o caute o #cea s se simt mai pu&in sin$ur. Cnd se ndrept spre ea, pe chip i apru un zm"et !a$ i Kylie se $ndi din nou ct de mult i amintea de +rey. 9are din cauza asta l plcea sau, m ro$, l plcea mai mult dect pe ceilal&i/ %in cauz c semna pu&in cu +rey/ +re"uia s ai" $ri3, i spuse n sinea ei, s nu con#unde asta cu ce sim&ea de #apt. . Salut, spuse el i se aez ln$ ea. Cnd se uit la el, Kylie i ddu seama c de a"ia i a3un$ea cu umrul la 3umtatea "ra&ului. Ceea ce nsemna c tipul era mai nalt dect +rey , pro"a"il cu mai mul&i centimetri. Kylie ddu din cap i "$ tele#onul n $eant. . %eci/; )ntre" el. Kylie i ntlni ochii !erzi, cu #irioare aurii. *tia e8act ce nsemna ntre"area lui. 0oia s a#le ce era. %du s i rspund, s i spun c nu tia ce era, doar c a!ea harul sta, dar se trezi deodat c nu era n stare s o rosteasc. %ac o anun&a n $ura mare, nsemna c i credea. *i, deocamdat, nu credea. . ( #ost o diminea& ne"un, spuse ea n schim". . )mi ima$inez i eu, rspunse el i l sim&i pu&in dezam$it. (r #i !rut ca ea s ai" ncredere n el. Succes, i spuse Kylie n sinea ei. <und n considerare oamenii care muriser , "unica, mai precis , care di!or&au , adic prin&ii ei , i oamenii care o prsiser pentru c nu !oia s se culce cu ei , adic +rey , capacitatea ei de a se ncrede n al&ii se pr"uise dramatic i aterizase pe #undul unei rpe, #cut "uc&i, chiar ln$ inima ei. 4iranda se aez pe scaunul de ln$ %ere?. . Salut! Se aplec i se uit la Kylie. Suntem cole$e de camer. (a i c i mito/ . 4da. Kylie ncerc rapid s i ima$ineze ce creatur ar putea #i 4iranda. )i aduse aminte de "roscoi i, #r s tie de ce, i ddu cu prerea c era !r3itoare. . *i eu stau cu !oi, se auzi o !oce i cine!a se aez de cealalt parte a lui Kylie.

Kylie se ntoarse i se trezi hol"ndu se la propria re#le8ie n lentilele ntunecate ale ochelarilor +ipei 'alide. Sim&i #iori pe ira spinrii. Kylie nu tia dac tipa era !rcolac sau !ampir, dar ce!a i spunea c era una din dou. Ceea ce nsemna c intra n $rupul celor care considerau oamenii ca #cnd parte din lan&ul tro#ic. 7ata i ls ochelarii mai 3os pe nas, iar Kylie i !zu ochii pentru prima dat. 5rau ne$ri i uor o"lici, e8otici, de parc ar #i a!ut rdcini asiatice. . 5u sunt %ella; %ella :an?s. . O; Kylie Galen, reui ea s n$ime, spernd din tot su#letul c ezitarea ei nu a!ea s #ie interpretat drept #ric. %ar era #ric, i Kylie nu putea s ne$e. . %eci, Kylie, continu %ella i i mai ls pu&in ochelarii n 3os, spune ne! Ce eti tu de #apt/ 6 se prea ei sau cel pu&in o duzin de adolescen&i se ntoarser spre masa la care stteau ei/ 9are a!eau un auz att de #in/ 4o"ilul lui Kylie sun. . O, ar tre"ui s; 1spund. )i scoase tele#onul din $eant, se ridic n picioare i se retrase ntr un col&, departe de to&i. Cnd se uit la ecran s !ad cui tre"uia s i nal&e osanale pentru c o sunase e8act la &anc, inima i sri din piept. Se ateptase s #ie Sara, sau poate prin&ii ei. -u se ateptase ns s #ie +rey. Capitolul 1P . (lo/ 1spunse ea pe un ton ezitant i inima i se umplu de dor, senza&ia aceea dureroas care aproape c dispruse pn n seara n care l !zuse la petrecere. (proape. . Kylie/ 0ocea lui ptrunztoare o emo&iona din nou. )n$hi&i nodul care i se pusese n $t i i l ima$in cum se uita #i8 la ea cu ochii lui !erzi, aa cum #cea cnd se $iu$iuleau. . %a/ . Sunt eu, +rey. . *tiu, rspunse ea i nchise ochii. %e ce m ai sunat/ . (m ne!oie de un moti! ca s te sun/ %e !reme ce te culci cu alt tip, da. . -u mai suntem mpreun, +rey. . *i poate c e o $reeal, spuse el. -u pot s mi te scot din minte de cnd te am !zut la petrecere. Kylie putea s pun pariu c nu se mai $ndise la ea cnd rmsese sin$ur cu noua lui 3ucrie se8ual n seara aceea. Spre norocul lor, plecaser cam cu un s#ert de or nainte s !in poli&ia. (a c, atunci cnd Kylie era la sec&ie +rey #usese pro"a"il i mai norocos i a!usese parte de noua lui iu"it. . Sara mi a spus c eti ntr o ta"r n 7allen, continu el cnd !zu c ea tcea. ( spus c mama ta te a trimis acolo din cauza petrecerii. . %a, rspunse ea, dei i ddea seama c nu i dez!luise ntre$ul ade!r. %ar nu putea s i l spun lui +rey. -ici mcar o parte din el. (tunci n&elese cte minciuni a!ea s #ie ne!oit s le ndru$e tuturor celor pe care i cunotea. *i mai n&elese ce!a. 4ama ei nu min&ise cnd sus&inuse c dr. %ay o con!insese c #ata ei tre"uia s !in aici. 'oate c mama ei nu !oise s se descotoroseasc de Kylie aa de mult cum crezuse ea. (sta ar #i tre"uit s o #ac s se simt mai "ine, dar durerea din piept se nte&i.

)i era dor de mama ei. *i de tatl ei. 0oia s plece acas. 6 se puse un nod n $t i n$hi&i n sec. . (i !oie s primeti tele#oane/ )ntre" +rey, i !ocea lui o aduse din nou n prezent, departe de $ndurile ei. %ac am !oie/ Kylie nu se $ndise la asta. . Cred c da. -imeni nu mi a spus c nu a a!ea !oie. %ar nici nu citise re$ulile care tre"uia s #i #ost a#iate n camer. )ns nu era !ina ei. -ici mcar nu i se permisese deocamdat s mear$ n camer. 1idic pri!irea i se uit s !ad dac mai !or"ea cine!a la tele#on. 9"ser! doi oameni !or"ind i doi care scriau mesa3e. =nul dintre cei care scriau mesa3e era Aonathon, alias +ipul cu cercei, care mai era cu doi tipi. <n$ ei sttea +ipa 5mo, alturi de al&i tipi emo. Kylie l zri i pe <ucas 'ar?er. (cesta nu !or"ea la tele#on, ci sttea la taclale cu un $rup de #ete care preau s #ie nite admiratoare n#ocate. 2m"ea la replica uneia dintre ele. Kylie !edea cum tipele i sor"eau cu!intele, czute n lim" dup el. - au dect s rd i s cad pe spate, i spuse Kylie n sinea ei. -u lor le omorse pisica. . *i eu plec n cantonament de #ot"al n 7allen sptmna !iitoare, spuse +rey, atr$ndu i din nou aten&ia la con!or"irea lor. 4 am $ndit c am putea s; (m putea s $sim o solu&ie s ne ntlnim. S stm de !or". 4i e dor de tine, Kylie. . (m crezut c eti cu tipa aia, cu Shannon. . - am #ost niciodat mpreun. %ar acum nu ne mai !edem deloc. Cu ea nu puteam s !or"esc. %ar pun pariu c ai #cut alte lucruri cu ea. (mintirea tipei care sttea atrnat de el la petrecere o durea. . Spune mi c accep&i mcar s ne ntlnim, insist el. +e ro$! 4i e #oarte dor de tine. Kylie sim&i o $reutate i mai mare n piept. . -u tiu dac pot; )nc nu tiu care sunt re$ulii pe aici. . Cred c ta"erele noastre sunt cam la un ?ilometru i 3umtate distan&. -u ne ar #i $reu s ne !edem. Kylie nchise ochii i se $ndi ce "ine ar #i #ost s l !ad pe +rey. 5l #usese ntotdeauna persoana la care apela ori de cte ori o nemul&umea ce!a. %in cauza asta, cnd +rey se despr&ise de ea, i #rnsese inima. . -u pot s promit nimic, cel pu&in pn nu mi dau seama cum mer$ lucrurile pe aici. Kylie ridic pri!irea. :oliday i S?y se ndreptau spre intrare. . 'rnzul e $ata, anun& S?y. S i lsm pe nou !eni&i s nceap. (poi o s inter!enim i noi n prezentri. 'rezentri/ Gndul de a #i ne!oit s !or"easc n #a&a mul&imii o #cu s simt #luturi n stomac. Kylie l !zu pe %ere? ntorcndu se i uitndu se la ea de parc se ntre"a dac ea !oia s stea la rnd ln$ el. )i cam plcea ideea, n loc s #ie sin$ur. . +re"uie s nchid, +rey, spuse ea. . %ar; Kylie; Kylie nchise tele#onul. -u o #cuse din rutate, dar $ndul c era posi"il ca +rey s se simt pu&in respins nu i displcea. 1z"unarea putea #i #oarte dulce. %ere? se ridic n picioare i i #cu semn s !in la el. %a, %ere? era mai nalt dect +rey. )ndreptndu se spre el, Kylie ncerc s nu schi&eze nici un $est cnd li se altur i %ella. 4erser to&i trei la coad. %ella se trezi n spatele +ipei 5mo din auto"uz i ncepur s !or"easc. %ere? se ntoarse i se concentra asupra lui Kylie.

. 5ra prietenul tu/ )ntre" el. . Ce/ . <a tele#on. . 9h! Kylie cltin din cap. 7ostul. )i aminti deodat cum se uitaser c&i!a dintre puti la ea cnd %ella o ntre"ase ce era. Se aplec spre %ere?. (i auzit ce am !or"it la tele#on/ Co"or !ocea. 4 au auzit to&i/ . 5u nu. 4i am dat seama doar dup; <im"a3ul corpului. 'ru s o o"ser!e cum ea se uita la mul&ime. %ar sunt c&i!a care au auzul #in. . *i tu nu te numeri printre ei/ Spera c tipul a!ea s i spun ce !oia s tie. Spera c a!ea s i spun ce era. . -u, con#irm el i naintar c&i!a pai. >ra&ul lui l atinse uor pe al ei i, pre& de o secund, Kylie nu i ddu seama dac i dorea s se #ereasc sau s se apropie i mai mult de el. 7aptul c nu a!ea pielea rece pru s o #ac s opteze pentru a doua !ariant. Cnd "ra&ul ei l atinse din nou pe al lui, o senza&ie plcut i se rspndi n corp. . %eci tu ce eti pn la urm/ )ntre" ea, dar i muc imediat lim"a. -u era corect din partea ei s pun ntre"ri la care ea nsi nu !oia s rspund. 5 n re$ul, nu tre"uie s rspunzi, adu$ ea. Kylie se uit n alt parte, 3enat, i ascult murmurul mul&imii. %ac mai de!reme domnise tcerea, acum, dac se strduia din rsputeri, aproape c reuea s se con!in$ c era ntr o ncpere plin cu adolescen&i normali. )n acel moment, Kylie i ddu seama c ncetase s mai ne$e situa&ia. Cte!a rsete i sunete stridente, mai #eminine, i $dilar timpanele. (r #i tre"uit ca $ndul s i aduc alinare, dar nu putea s respin$ ade!rul. (de!rul era c niciunul dintre oamenii aceia nu era normal. -ici mcar ea. Gndul o #cu s intre n panic i se ntre" cum nai"a a!ea s #ie n stare s mnnce ce!a. . 5u sunt pe 3umtate #ee, se auzi !ocea lui %ere? mai aproape de urechea ei. 1espira&ia lui o $dila i sim&i #luturi n stomac. -u era acea senza&ie nscut din #ric, ci ce!a di#erit. 1espinse $ndul i ncerc s se concentreze la ce zicea %ere?. 7ee/ Kylie ncepu s caute #e"ril n minte un sinonim, pn cnd i aminti c citise odat c #ee era un alt termen pentru zn. 6n#orma&iile cur$eau acum $rl. :oliday era zn. :oliday spusese c era posi"il ca i Kylie s #ie zn. )ntoarse capul i i ntlni ochii !erzi. )ntre" pe o !oce 3oas n oaptB . +u; +u !ezi #antome/ . 7antome/ %ere? #cu ochii mari, de parc nu i !enea s cread c l ntre"ase. %ar cum ar #i putut s par asta o ne"unie cnd; Cnd; *irul $ndului se opri "rusc cnd Kylie sim&i pe cine!a n spatele ei. >tile inimii ncepur s i se accelereze, ca o melodie rapid, i se temu c era -ea Soldatul. %ar rceala despre care i dduse "rusc seama c l nso&ea mereu nu prea s se #ac sim&it. 0zu cum %ere? pri!ete peste umrul ei. (cesta ncu!iin&. Kylie ntoarse capul i i se tie rsu#larea cnd se trezi hol"ndu se n ochii de un al"astru deschis ai lui <ucas 'ar?er. . Cred c ai pierdut ce!a.

0ocea lui i amintea de un crainic de la radio , o !oce ptrunztoare, cu un tim"ru uor hodoro$it, care o #cea unic, memora"il. *i care l #cea s par mai n !rst dect era. Contient c se hol"a la el, Kylie i co"or rapid pri!irea. (cesta &inea n mini porto#elul Coach, cadoul cu care "unica ei o rs#&ase Crciunul trecut. Kylie se uit imediat spre masa unde i lsase poeta. (ceasta era tot acolo, aa cum o pusese. Cum reuise s i l sustra$/ )i lu porto#elul din mini i se lupt cu tenta&ia de a se uita nuntru, s se asi$ure c nu dispruse cardul de credit al mamei sale. 4ama ei s ar #ace #oc i par dac l ar pierde. Kylie oscila ntre a #ace ceea ce se cu!enea con#orm uzan&elor sociale n ast#el de situa&ii, i anume de a mul&umi, i a l lua la ntre"ri despre cum reuise s pun minile lui cu care omora pisici pe unul dintre lucrurile ei. 5ra con#uz. *i #iindc #cea aproape mereu ceea ce cereau re$ulile sociale, ddu s rosteasc cele dou cu!inte, C&i mul&umescD, dar nu reui. -u putea s nu se ntre"e dac i amintea de ea. -u a!ea cum s nu "a$e de seam cum ochii lui al"atri preau c pri!esc nuntrul ei, aa cum #cuser cu ani n urm. -u #useser prieteni, ci doar !ecini o perioad #oarte scurt de timp. -ici mcar nu #usese n clas cu ea. %ar tre"uiau s str"at n #iecare zi distan&a de trei strzi de la coal pn acas i Kylie i aminti c acea plim"are era cea mai #rumoas parte din ziua respecti!. %e prima oar cnd l !zuse mer$nd pe "iciclet pe strada ei, o #ascinase ntr un #el misterios. *i i aminti pe dat #oarte clar ultima dat cnd l !zuse. Sentimentul de #ascina&ie se spul"er, lsnd n locul lui un #ior rece de team. Kylie sttea ntr un lea$n cu pisicu&a ei nou n "ra&e , cea pe care i o #cuser cadou prin&ii, de !reme ce *oset dispruse. Capul lui <ucas se i&ise de dup $ard i ochii lui al"atri i ntlniser pe ai ei. 'isicu&a se z"urlise i o z$riase, ncercnd s #u$ i s se ascund. >iatul se hol"ase la ea i i spuseseB (i $ri3 s duci pisicu&a n cas la noapte. %ac nu, o s p&easc i ea ce a p&it cealalt pisic pe care ai a!ut o. Kylie aler$ase pln$nd la mama ei. )n seara aceea, prin&ii ei se duseser s stea de !or" cu prin&ii lui <ucas. -u i spuseser ce se ntmplase, dar Kylie i aducea aminte c tatl ei pruse #urios cnd se ntorseser din !izit. -u c ar #i a!ut !reo importan&, cci a doua zi <ucas 'ar?er i prin&ii lui plecaser. . Cu plcere, spuse <ucas, iar n !ocea lui $roas i mormit se sim&ea acum un sarcasm uor. (poi se ntoarse cu spatele i se ndeprt. 9h, minunat! +ot ce i lipsea acum era s nceap s i #ac dumani din $aca celor care considerau oamenii ca #cnd parte din lan&ul tro#ic , i mai ales pe unul despre care tia c era n stare de lucruri a"3ecte. %ar tre"uia s recunoascB a!ea s i #ie $reu s se poarte #rumos cu <ucas 'ar?er. <a urma urmei, i omorse pisica i o amenin&ase c !a #ace la #el i cu noua pisicu&. Capitolul 11 'rezentrile din timpul prnzului au #ost 3enante, aa cum se ateptase Kylie. +o&i i spuseser numele i CceD erau, dar, cnd !eni rndul ei, ea nu spuse dect cum o chema. +cerea care urmase #usese su#ocant. :oliday inter!enise i e8plicase c ori$inea puterii lui Kylie era nc n proces de desci#rare i c atitudinea ei re#ractar, care nu permitea celorlal&i s o citeasc, nu era inten&ionat, ci un produs al harurilor cu care era nzestrat. %ac se mai ndoia cine!a c ea era cea mai ciudat de acolo, acum #usese in#ormat asupra #aptului chiar de ctre directoarea ta"erei. Kylie "nuia c :oliday !oise s i #ie de a3utor, dar s ar #i putut lipsi le3er de a3utorul ei. %in #ericire, reuise de3a s i ndese pe $t 3umtate de send!i cu carne de curcan, cci dup episodul acela nu mai putea s n$hit nimic.

6mediat dup reprezenta&ia ei 3enant, i sun tele#onul. 0zu numrul mamei pe ecran i l nchise. =ltimul lucru pe care i l dorea era ca tipii cu auz super #in s le asculte con!or"irea. %e ndat ce ntlnirea o#icial de la prnz se termin, Kylie o cut pe :oliday, s capete indica&ii cum s a3un$ la camera ei. Cina urma s ai" loc la ora ase i, pn atunci a!eau dup amiaza li"er. )n timpul li"er, se ncura3a cunoaterea i acomodarea cu cole$ii de ta"r i de ca"an. )ns Kylie i petrecu cele patru ore #cnd #a& emo&iilor care o copleiser i ascunzndu se n dormitorul ei ct o cutie de chi"rituri. )n&ele$ea i ea di#eren&a dintre Ca se ncura3aD un lucru i Ca #i o"li$atoriuD. Stnd pe pat, o"ser! din nou dimensiunile camerei. -u c s ar #i plns. 7aptul c a!ea camera ei compensa lipsa de spa&iu. (!nd n !edere crizele de teroare nocturn de care a!ea parte trei sau patru nop&i pe sptmn, aprecia #oarte mult intimitatea. Spera doar c pere&ii erau destul de $roi ca s nu se aud ceea ce mama ei numea C&ipete care &i n$he&au sn$ele n !ineD. Cu si$uran&, pere&ii de acas nu erau prea $roi. 4ucndu i "uza, Kylie se ntre" din nou cum de a putut mama ei s i #ac aa ce!a. S o trimit aici, cnd a"ia sptmna trecut i su$erase s nu rmn nicieri peste noapte, pentru c era 3enant s o !ad i al&ii n$rozit, trezit nuc din somn. (lun$ $ndurile despre mama ei i se uit din nou prin camer. %up amiaza nu #usese o pierdere de !reme total. )i despachetase "a$a3ele, o sunase pe mama ei , alias 1e$ina Ghe&urilor , ncercase s dea de Sara, care era de ne$sit i care nc n o sunase i nici nu i dduse nici un mesa3, citise re$ulamentul i trsese o por&ie sntoas de plns. 9 por&ie "inemeritat. +imp de aisprezece ani, ncercase s i dea seama cine era. *i, dei tiuse dintotdeauna c mai a!ea destul pn s a#le, se ncredea n descoperirile ei. %ar astzi n&elesese nu doar c se nelase n pri!in&a ei, dar c nici mcar nu tia ce era. S !ad ea acum criz de identitate! +ele#onul sun din nou. Se uit s !ad cine o apela. 5ra tatl ei. +atl ei, care o prsise. +atl ei, care nu o luase de la sec&ia de poli&ie. +atl ei, care nu !enise s o !ad nainte s #ie trimis cu #or&a n ta"r. +atl ei, care era clar c nu o iu"ea nici pe departe ct crezuse ea. +atl ei, de care, n ciuda a tot, lui Kylie i era #oarte dor. %ac asta nsemna c era #ata tatii, atunci aa s #ie! *i, n plus, pro"a"il c era doar o situa&ie temporar. 4ai de!reme sau mai trziu, a!ea s renun&e i ea s l iu"easc att de mult, aa cum i el renun&ase la ea. -u/ Se sim&ea de parc o strn$ea cine!a de $t. +enta&ia de a rspunde i de a l implora s !in s o ia de era att de puternic, nct Kylie az!rli tele#onul la picioarele patului. (sculta tritul lui i tia c, dac rspundea, si$ur i !a po!esti despre creaturile supranaturale, despre #aptul c ea era una dintre ele i despre ntlnirea cu <ucas 'ar?er, cel care a!ea poten&ial s de!in criminal n serie. )i #usese mereu uor s &in secrete #a& de mama ei, pentru c i aceasta prea s ai" secretele ei. %ar s i ascund anumite lucruri tatlui ei era al nai"ii de $reu, la #el ca al$e"ra. (a c n loc s rspund la tele#on, i trnti capul pe pern i se puse din nou pe plns. Cnd cine!a "tu la ua dormitorului, Kylie nc mai a!ea pe o"ra3i urme de lacrimi. )nainte s se decid ce s #ac, ua se deschise i cine!a i "$ nasul nuntru. . 5ti treaz/

Cum Kylie sttea n capul oaselor pe pat i i !zu i ochii 4irandei i!indu se deasupra nasului, nu a!u cum s mint. . %a, rspunse ea. 4iranda pi nuntru, #r s #ie in!itat. . Salut, doar ce am; 9chii cprui ai 4irandei strlucir cnd o pri!i pe Kylie i rmase cu $ura cscat. Kylie tia ce o lsase cu $ura cscat pe micu&a !r3itoare, Kylie le in!idia pe #etele care puteau s pln$ #r s i ntind rimelul, dar ei i lipsea talentul sta. Cnd pln$ea, pielea ei al" se umplea de pete mari, roii, iar ochii i se um#lau att de mult, c nici nu mai semna a om. Sta&i aa! %up cum spunea :oliday, Kylie nici nu era om. Cine s #i crezut/ . +e sim&i "ine/ )ntre" 4iranda. . %a. Kylie se #or& s par !esel. 5 din cauza aler$iei. . 0rei s te !ad o asistent/ Serios, ar&i $roaznic. 4ersi. . -u, sunt "ine. 9 s mi treac imediat. . -u e conta$ios, nu/ 4iranda se opri dup ce #cuse c&i!a pai nuntru. . <a nai"a, sper din tot su#letul c nu, se auzi o !oce dinspre u. 5ra !ocea %ellei, care nu i dduse 3os ochelarii i despre care Kylie a#lase c era !ampir cnd se prezentaser cu to&ii. %a, e8act. =n !ampir n carne i oase. . -u sunt conta$ioas, spuse Kylie i i pic pe urm #isa c ar #i tre"uit s sus&in c era, pentru ca ele s plece i s o lase n pace. 4iranda nainta i se aez la picioarele patului. %ella o urm, dar nu se aez pe pat. )i scoase ochelarii i o msur pe Kylie din cap pn n picioare. 58presia ei ncruntat i amintea lui Kylie despre cum se hol"a o persoan care &ine diet la o pr3itur #cut de #etele de la Cercetai nainte de a o "$a n $ur i de a o stri!i ntre din&i. <ui Kylie i se ridic prul mciuc la $ndul de a #i #cut terci n $ura cui!a. . 0ii la cin i la #ocul de ta"r, nu/ )ntre" 4iranda. . 5; o"li$atoriu/ )ntre" Kylie, spernd s nu i se citeasc pe chip ce sim&ea #a& de %ella. . i e #ric de mine/ 6z"ucni %ella, spul"ernd toate speran&ele lui Kylie de a ascunde #aptul c #ata o speria n ultimul hal. . %e ce; %e ce mi ar #i #ric de tine/ . 'entru c am din&i ascu&i&i, de e8emplu/ %eschise $ura i i dez!eli dantura al", care etala ntr ade!r doi canini ascu&i&i. Sau pentru c a putea s &i su$ sn$ele/ Kylie se strdui s nu se tra$ napoi de #ric, mai ales cnd #ata i trecu lim"a peste "uze. . - o mai nec3i! 4iranda rse i i ddu ochii peste cap. . Gata. %ella i #cu semn cu mna lui Kylie. 6nima i "u"uie n piept i pulsul a luat o razna. =it te la !ena de la $t, pulseaz de st s i pocneasc. -u cred c tie c #ac mito de ea. 7aptul c %ella adusese !or"a de !enele ei i #cu inima s pompeze i mai tare. . -ormal c tiu, min&i Kylie. :oliday a spus c to&i de aici sunt; >uni. . *i ai crezut o/ 9chii ne$ri ai %ellei o acuzau pe Kylie c nu era sincer. Kylie conchise n acel moment c a"ilitatea %ellei de a i citi semnele !itale depea a"ilitatea ei de a min&i. . 0reau s o cred. %ar n o s mint, nc mai ncerc s m con!in$ c; 7iin&ele supranaturale e8ist. . %ar i tu eti una dintre ele, spuse 4iranda. Cum e posi"il s nu #i tiut;

. (a crede :oliday. )n ultimele minute, lui Kylie i n!iase din nou speran&a c analiza lui :oliday nu era !alid. . %ar chiar eti o #iin& supranatural, insistar 4iranda i %ella n acelai timp i ridicar amndou uor din sprncean. . Sau, cel pu&in, nu eti n totalitate om, adu$ %ella. -e dm seama de asta #iindc ne uitm la tiparul creierului tu. . *i !oi nu ! nela&i niciodat/ Kylie i strnse i mai mult $enunchii la piept. . +oat lumea se mai nal cteodat, admise 4iranda. . %ar nu prea des, adu$ %ella. Cu toate astea, rspunsul lor i trezi din nou speran&a lui Kylie. . %ar se ntmpl, nu/ (cum parc i se mai luase $reutatea de pe piept. . %a, n cazul oamenilor cu tumori pe creier, e8plic %ella. Kylie i rezem #runtea pe $enunchi. 7ie era o #iin& cu puteri supranaturale, #ie a!ea s moar de tumoare pe creier. -u tia nici ea ce era mai ru. . *i mai sunt c&i!a care au doar creierul !arz, adu$ 4iranda. Kylie ridic ochii. . Cum adic/ . %a, care nu au toate &i$lele pe cas. . (tunci poate sunt doar &icnit. (m mai #ost acuzat de asta i nainte. . -u, stai aa, zise 4iranda. - a spus :oliday c ai nite haruri/ 4iranda i %ella ridicar amndou mirate din sprncene. Kylie ridic din umeri. . %a, dar asta poate s #ie doar din cauz c am de a #ace cu o #antom suprancrcat cu ener$ie. . Cu o #antom/ Se mirar 4iranda i %ella la unison. 5ra posi"il s se nele, dar amndou preau consternate i speriate. *ocul de pe chipul lor i aminti de reac&ia de mai de!reme a lui %ere?, cnd l ntre"ase dac !edea i el #antome. . 'o&i s !ezi mor&ii/ %ella se deprta de pat. 9h, la nai"a! -u !reau s stau n aceeai cas cu cine!a care are #antome prin prea3m. 5 prea ciudat. Chiar i 4iranda sri de pe pat. Kylie se uita la ele, complet stupe#iat. . Glumi&i, nu i aa/ 0ou ! e #ric de mine/ +u eti !r3itoare. (rt cu de$etul spre 4iranda. *i tu eti !ampir ndrept de$etul spre %ella. *i mai spune&i de mine c sunt; Se mpunse cu de$etul n piept; Ciudat/ 4iranda i %ella #cur schim" de pri!iri, dar niciuna nu ne$. . >ine, lsa&i o "alt, spuse Kylie, rnit de atitudinea lor. %ar, ca s ti&i i !oi, nu !or"esc cu ele. (tunci i ddu seama c am"ele #ete se uitau la ea aa cum se uitase i ea la ele toat ziua. (cum, c sim&ea $ustul amar al propriului medicament, Kylie ncepu s ntoarc pro"lema pe toate pr&ile. . %eci doar stau n prea3ma ta/ )ncepu %ella, cercetnd camera. +e ro$, spune mi c nu e niciuna aici acum. . -u, nu e, rosti scurt Kylie, #urioas nu pe %ella, ci doar pe situa&ia n sine. <a nai"a, dac ar #i auzit c cine!a !edea #antome, i ei i ar #i #ost #ric de persoana respecti!. . >un.

4iranda i relu locul de la picioarele patului. %ella se uita n 3ur. . -u. 5 prea ciudat. -u !reau s stau n aceeai ca"an C= tine. . -u sunt mai ciudat dect tine. Kylie se uit la #ata !ampir i, #r s tie nici ea de ce, i dori ca aceasta s o accepte. . (re dreptate, i spuse 4iranda %ellei. *i noi i prem pro"a"il destul de n#ricotoare. 5u zic s ncercm s #acem rela&ia s mear$. *tii tu, s #im amice. %ella o#t prelun$. . >ine, dar o s ne spui cnd o s !ezi o #antom prin 3ur, da/ Kylie ncu!iin&, dar i ddu seama repede ct de $reu i !a #i s le ndeplineasc cererea, cci senza&ia #amiliar de rceal care o ncerca n prezen&a unei sta#ii se #cu deodat sim&it. Consolarea era c nu o i !edea. -u c s ar #i uitat prea "ine n 3ur, dar cine putea s o acuze pentru c nu !oia s dea ochii cu un mort/ Kylie nu crezuse c a!ea s #ie n stare s mnnce, dar cnd mirosul condimentat i cald de pizza i umplu nrile, i ddu seama ct de pu&in mncase toat ziua. 1euise s dea $ata o #elie su"&ire de pizza cu salam i "rnz i s mnnce 3umtate din salat cnd ncepu s se simt 3enat de pri!irile #i8e ndreptate asupra ei i de ridicrile de sprncene. =nii nc mai ncercau s i dea seama ce hram purta. %in partea ei, "a#t! 4ai lu o $ur de salat, cu speran&a c dac acetia reueau s se lmureasc, poate a!eau s i spun i ei secretul. Cnd mtur sala cu pri!irea, Kylie l zri pe %ere?, care sttea la alt mas. <n$ el era aezat o #at cu prul rocat, i din lim"a3ul trupului ei &i ddeai seama c era mai interesat de %ere? dect de pizza din #ar#urie. Sttea att de aproape de el, nct snul ei stn$ i atin$ea "ra&ul i, dup #elul n care %ere? se aplecase i el spre ea, Kylie trase concluzia c i lui i plcea aten&ia pe care i o ddea #ata. 'e Kylie o ncerc o uoar $elozie, dar i n"ui sentimentul. (sta din cauz c semna cu +rey. )i muc "uza i i stpni emo&iile, tiind c tre"uia s ai" $ri3 n pri!in&a lui %ere?. 5ra uor s interpreteze $reit sentimentele pe care le a!ea pentru el. Chiar n acel moment, tipul pe 3umtate #ee o pri!i peste umr. 'ri!irile li se ntlnir i niciunul nu i o #eri. +remurul din stomac, de data asta plcut, se #cu din nou sim&it. . Cred c te place, opti 4iranda. %ndu i seama c ea i %ere? atrseser aten&ia celorlal&i, Kylie se uit n alt parte. . 'ro"a"il c e doar curios n pri!in&a mea, ca to&i ceilal&i i rspunse ea tot n oapt. . -u. 6 s au aprins clciele dup tine, insist %ella, aducndu i aminte lui Kylie despre auzul super #in al unora de aici. Cnd sttea ln$ tine la masa de prnz, emana atta testosteron, c nici nu mai puteai s respiri. 0rea s te ai", o tachin %ella. . 5i "ine, n o s se alea$ cu nimic, spuse Kylie. . S n&ele$ c nu l placi/ )ntre" 4iranda, prnd ncntat. . -u n sensul sta. Sim&ea c minte, dar nu se sinchisi, cci tia c orice sentiment ar nutri, era nscut din #aptul c "iatul semna cu +rey. (!ea destule pe cap acum. Cu si$uran& n a!ea ne!oie s se arunce cu capul nainte ntr o alt rela&ie, mai ales una "azat pe minciun. %ere? nu era +rey. *i +rey o !oia napoi. Sau, cel pu&in, aa lsase s se n&elea$ la tele#on mai de!reme. Cu toate lucrurile care o "om"ardaser n acea zi din toate direc&iile, nu a!usese timp s se $ndeasc la cum o #cea s se simt con#esiunea lui. 7ericit/ +rist/ 7urioas/ Sau poate pu&in din toate/ )ncercnd s nu se lase copleit de emo&ii, Kylie ntinse mna dup paharul de suc dietetic i se uit la %ella cum tr$ea din salamul de pe pizza i l "$a n $ur. 0r#ul caninilor ei ascu&i&i i atrase aten&ia lui Kylie i $ndurile ei srir de la +rey la cele le$ate de con!ie&uirea cu un !ampir.

Cnd !zu nc o "ucat de salam disprnd n $ura %ellei, Kylie i ddu seama c #ata mnca. %in cr&ile de #ic&iune pe care le citise, Kylie trsese concluzia c !ampirii nu mncau. 5i doar "eau; 9chii lui Kylie ddur peste paharul %ellei, plin cu un lichid rou i !scos. . 9h, la nai"a! <ui Kylie i se ntoarse stomacul pe dos i i puse mna la $ur. . Ce e/ )ntre" %ella. . (la e; sn$e/ )n$im ea i se uit prin sal, o"ser!nd paharele pline cu su"stan&a roie de pe mese. 4iranda se aplec spre ea. . 5 scr"os, nu i aa/ . S um"li cu un "roscoi dup tine, asta e scr"os! Se auzi !ocea %ellei, n care se sim&ea o uoar iritare. . 5u nu um"lu cu nici un "roscoi dup mine, tun 4iranda, i ochii ei cprui se aprinser de ceea ce prea a #i 3en. (m aruncat o !ra3 asupra tipului stuia. 9 merita, normal, dar acum nu pot s o des#ac, aa c de cte ori nu se poart cum tre"uie, se trans#orm automat ntr un "roscoi !ine s m !ad. )n !ocea 4irandei se sim&ea disperarea, dar Kylie aproape c nici nu "$ de seam. 7r s tie nici ea de ce anume, #aptul c 4iranda putea s i trans#orme pe oameni n "roate nu o deran3a nici pe departe ct #aptul c %ella "ea sn$e. %umnezeule! Ce #el de sn$e era/ %ella se uit la Kylie i i citi dez$ustul de pe chip. . *i s !ezi mor&i e scr"os. Ce #ac eu acum;, spuse ea, ridicnd paharul i lu o n$hi&itur zdra!n, asta nu e scr"os. Cnd %ella lu paharul de la $ur, cte!a picturi roii i se strnser chiar su" "uza de 3os. %ella scoase a#ar lim"a rozalie i le linse. Stomacul lui Kylie se strnse i pizza, care se #cuse cocolo n "urt, !oia s ias acum a#ar pe $ur. . >inen&eles, zm"i %ella rutcios, o s a#la&i cnd o s #i&i ne!oite s $usta&i. . (m $ustat ast !ar i mi s a prut scr"os, coment 4iranda. (re $ust de moned murdar. . Ce/ Kylie n$hi&i cu noduri. +re"uie s "eau sn$e/ -u am de $nd s #ac aa ce!a. -u. 5u nu #ac aa ce!a. )i puse mna la $ur i se strdui s nu !omite. . -u tre"uie s "ei, doar s $uti, e8plic 4iranda. +o&i tre"uie s n!&m despre culturile celorlal&i spre s#ritul !erii. -oi, !r3itoarele, pre$tim o ceremonie i artm cte!a practici de ma$ieH iar !rcolacii , ultima dat l am !zut pe <ucas 'ar?er trans#ormndu se. ( #ost n#ricotor. 9rice ai #ace, ai $ri3 s nu ener!ezi !reun !rcolac. 4intea lui Kylie nu mai strui asupra o"iceiului de a "ea sn$e, ci se #i8 pe ima$inea lui <ucas 'ar?er trans#ormndu se n !rcolac. (poi i aminti mica lor ntlnire de la prnz. Cea n care pro"a"il c l ener!ase. >inen&eles, nu a!ea ne!oie s aud a!ertismentul 4irandei. Kylie tia din proprie e8perien& de ce era n stare. *i atunci, #r s tie nici ea din ce pornire ne"uneasc, se trezi cutndu l prin mul&ime. 7ie nu era acolo, #ie sttea cu spatele la ea. . 0rcolacii nu sunt la #el de a$resi!i ca !ampirii, spuse %ella, aprndu i specia cu n#lcrare. 0rcolacii n au puteri depline dect o dat pe lun. )ns !ampirii , noi #unc&ionm la ma8imum douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Cu ai mei n ai !rea s te pui niciodat, nu cu !rcolacii. Kylie ncerca s rume$e in#orma&iile n timp ce stomacul ei se chinuia s di$ere "uc&ile de pizza.

. *i au mai #ost i cei care se trans#orm n animale , a #ost ciudat, dar nu n#ricotor, continu 4iranda. . *i znele ce au #cut/ )ntre"area #u rostit de o !oce $roas, e!ident masculin. Kylie recunoscu !ocea lui %ere? nainte s l !ad. *i cnd l zri, realiz c i el o pri!ea. Se uita #i8 la ea. Stomacul i se strnse i mai mult. %oar c de data asta senza&ia, ca i tremurul de mai de!reme, nu era chiar neplcut. 4da, tre"uia s #ie #oarte atent n pri!in&a lui %ere? cnd era !or"a de emo&iile ei. . 'i, ncepu 4iranda cu !ocea mai pi&i$iat dect de o"icei, pentru c znele au haruri di#erite, #iecare a #cut o reprezenta&ie scurt. 4iranda i #lutur prul i zm"i lar$. . :arul tu care e/ )l ntre" %ella pe %ere?, apoi lu o alt "ucat de salam de pe pizza i o strecur n $ur, printre "uzele care doar ce sor"iser sn$e. )ntre"area #u urmat de o pauz lun$. %ere? de!eni ri$id. . Cine a spus c am !reun har/ +onul lui lsa s se n&elea$ c nu i plcea s #ie luat la ntre"ri. Sau poate semna cu ea i nu era prea ncntat de harurile pe care le a!ea. . =na dintre znele de anul trecut putea s citeasc $ndurile oamenilor, continu 4iranda, care era clar c nu "$ase de seam dispozi&ia lui %ere?. 'o&i s mi citeti $ndurile acum/ )i muc "uza i i arunc o pri!ire senzual. Kylie se uit rapid la %ere?. 'utea oare s o #ac/ -u, nu credea c era n stare, pentru c o ntre"ase mai de!reme ce era. Sau #cuse doar con!ersa&ie/ )i aminti c a!usese cte!a $nduri intime despre corpul lui i l comparase cu al lui +rey. 9h, minunat! Ct de 3enant ar #i dac ar ti c i l ima$inase #r tricou pe el/ (poi i ddu seama c i acum #cea la #el. Kylie sim&i c o"ra3ii i luau #oc, i lui %ere?, care se hol"a n continuare la ea, nu i scpa nimic. . (lta putea s mite o"iectele cu puterea min&ii, spuse 4iranda mai tare, ca i cum ncerca s i atra$ aten&ia lui %ere?. >inen&eles, i !r3itoarele pot s #ac asta. . 'e "une/ 4irarea %ellei prea s #ie sincer. 7 acum. 4ic mi #ar#uria. Se ls pe spate, ca i cum ar #i !rut s i #ac loc 4irandei s se des#oare. 4iranda se uit la %ella i se ncrunt. . -u pot. 5 mpotri!a re$ulamentului. . 1e$ulament/ <a nai"a cu re$ulile! Spuse %ella. 7 o! -u o s tie nimeni n a#ar de noi. . -u pot. 9"ra3ii 4irandei de!enir rozalii, aproape la #el ca u!i&ele de pr. <ui Kylie i prea "ine c nu era sin$ura care se nroea. . %e ce nu/ Continu %ella s i pledeze cauza. %oar din cauza unei re$uli stupide/ 4iranda i arunc o pri!ire #ioroas %ellei. . %e ce nu te duci tu s te neci n sn$e/ 4iranda se uit la %ere?, pe care era e!ident c !oia s l impresioneze, i se nroi i mai mult. . 9h, n#i$e un &ru n mine i $ata! +un %ella. . %ac nu ai $ri3, s ar putea s o #ac, i rspunse prompt 4iranda, iar stn3eneala care i se citea pe chip se trans#orm n #urie. Kylie se uita cnd la 4iranda, cnd la %ella, care i aruncau pe rnd insulte una alteia. Groza!! (cum cele dou cole$e de ca"an urmau s ncerce s se omoare ntre ele.

. (r tre"ui amndou s ! calma&i! Spuse %ere?, de parc i ar #i citit $ndurile. . 4ai calm de att nu pot s #iu, zise %ella i se concentra asupra 4irandei. Cine!a are capsa pus. *i ai #ace "ine s ai $ri3, c a #i mai mult dect "ucuroas s &i o des#ac eu. Se ridic "rusc n picioare i, nainte s apuce Kylie s se uite la ea, se #cu ne!zut. . Super, se auzi o !oce nou din mul&ime. 'erry, alias +ipul cu ochii ciuda&i care se trans#ormase n unicorn, sttea ln$ %ere?. Kylie se uit n ochii lui ne$ri i inima ncepu s i "at ne"unete, panicat. . Salut, i zise 'erry 4irandei. 4i ar plcea s ! !d lundu ! la "taie i s#iindu ! hainele. . 'oate n !isele tale! )i spuse 4iranda. . %a. 'erry chicoti pe n#undate. 4ai ales partea cu s#iatul hainelor. . 4aturizeaz te i tu odat! 4iranda lu ta!a ei i a lui Kylie i se duse s le $oleasc. . 4ersi, i spuse Kylie, dar se uita cnd la %ere?, cnd la 'erry, #ar s i dea seama care o a$ita mai mult , %ere?, care o #cea s simt lucruri pe care nu !oia s le simt, sau 'erry, care pur i simplu o speria din cale a#ar. )i sun mo"ilul. )l scoase din poet, spernd s #ie Sara, care s i dea !estea c nu era nsrcinat, nu tatl ei. =n suspin i scp printre "uze cnd !zu numrul Sarei. . -e !edem mai trziu, le spuse ea "ie&ilor. (poi, dornic s plece de acolo ct mai repede, iei a#ar, unde putea s !or"easc n intimitate. %ei cine nai"a tia ct de departe tre"uia s mear$ ca s nu o aud cei cu auzul #in/ Capitolul 1@ . S nu intri n panic, i zise Kylie Sarei dup ce !or"iser !reo treizeci de minute. 'ro"a"il c o s #ie totul "ine. Kylie nu putea s o spun cu prea mult entuziasm, dar ncerc. (sta #ceau prietenii. %ei, n adncul su#letului, Kylie tia c dac Sara era $ra!id, i se prea c erau destule anse s #ie, nu a!ea cum s #ie "ine. . 4ersi, Kylie, spuse Sara. Ce o s m #ac #r tine toat !ara/ . 9 s supra!ie&uieti, o asi$ur Kylie. *i eu tot asta plnuiesc s #ac. Kylie petrecuse ultima 3umtate de or ascunzndu se n spatele "iroului directoarelor. Sttea 3os, pe pmnt spri3inindu se de un copac, i ncerca s o calmeze pe Sara. 4ama Sarei i anulase prnzul cu prietenele i insistase ca #iica ei s i petreac ziua cu ea, s mear$ la muzeul de art i pe urm la cumprturi. 4uzeul de art din :ouston era $roza! i Sarei chiar i plcea arta. Ct despre cumprturi, cui nu i ar surde/ %ar nu n compania mamei tale cnd stai cu su#letul la $ur i nu tii dac nu cum!a eti nsrcinat. . 'ur i simplu nu mi !ine s cred c se ntmpl asta, continu Sara. -ici mcar nu i luase un test de sarcin nc. 5ra prea n$rozit. *i Kylie era preocupat pn peste cap cu pro"lemele ei, dar #aptul c !or"ea cu Sara despre necazurile acesteia o a3uta s nu se mai $ndeasc la ale ei. *i, n plus, cam asta #ceau de re$ul. +oat aten&ia era concentrat asupra Sarei. Kylie tre"uia s recunoasc #aptul c, atunci cnd Sara era suprat, i uneori chiar i cnd nu era, a!ea tendin&a s #ie pu&in cam preocupat de propria persoan. 'e Kylie nu o deran3a acest lucru. 're#erase dintotdeauna s i asculte pe ceilal&i discutnd despre pro"lemele lor dect s pl!r$easc despre ea. (sta i prindea "ine acum, se $ndi Kylie, de !reme ce nu putea s !or"easc despre ce se ntmpla. Cel pu&in nu cu o persoan normal. . +re"uie s nchid, spuse Sara. Soarele, cu ultimele puteri, i arunca razele aurii peste peisa3ul !erde. 9dat cu lsarea serii, cldura nu mai prea aa de su#ocant. . Sun m dup ce &i #aci testul, o ru$ Kylie.

. (a o s #ac. 4ersi. Kylie nchise tele#onul i ochii. Spri3inindu i capul de copac, i aminti proaspta speran& pe care ncepuse ce curnd s o nutreasc, i anume c :oliday se nela n pri!in&a ei i c nu a!ea puteri supranaturale. )i mai aminti i de cei doi tipi n costume ne$re care spuneau c ta"ra ar putea #i nchis dac lucrul respecti! nu a!ea s nceteze , nu c ar #i a!ut ha"ar la ce se re#ereau. %ar dac am"ele speran&e de!eneau realitate, Kylie aproape ca putea s considere c !ia&a ei era tolera"il. Sau mcar ntr o oarecare msur. (proape c sim&ea c putea s #ac #a& pro"lemelor le$ate de prin&ii ei, de "unica i de +rey. 5 uimitor cum &i se schim" perspecti!a asupra lucrurilor dup ce a#li c e posi"il s nu #ii o #iin& uman. 0ocea lui :oliday i rsuna n minteB (de!rul; (de!rul e c nu tim ce eti. 5 posi"il s #ii zn, sau s te tra$i dintr un zeu. Sau; Kylie i aminti c o ntrerupsese pe directoarea ta"erei i acum i dorea s nu o #i #cut. Chiar dac nu renun&ase la ideea c era o persoan normal, tot nu putea s nu se ntre"e ce altce!a putea s #ie. )ncercnd s opreasc uturile emo&ionale care amenin&au s i rscoleasc stomacul, Kylie se concentra, strduindu se s nu se $ndeasc la nimic i doar s asculte. 9 adiere de dup amiaz trzie #cea #runzele copacului s #oneasc, $reierii se nclzeau pentru concertul de noapte i un pui de pasre i stri$a mama. Kylie i aminti de drume&iile pe care le #cea cu tatl ei. S ncerce oare s l sune napoi/ 4ai trziu, i zise ea. 'oate pn atunci se lmurea ce s i spun n le$tur cu #aptul c nu !enise s o ia de la sec&ia de poli&ie cnd l chemase. )ntre timp a!ea s stea acolo, s se lase a"sor"it de natur i s se rela8eze, att ct putea. )nchise ochii i, ncet, tensiunea se risipi. -u tia ct timp trecuse, dac erau zece minute sau o or, dar ce!a o #cu s se trezeasc tresrind din !isare. %eschise ochii imediat, dar nu se !edea nimic n 3ur, era ntuneric "ezn. 1mase ncremenit, ascultnd. -ici mcar $reierii nu respirau. <uptndu se cu #rica de necunoscut i aduse aminte c montrii e8istau cu ade!rat. =n r$et $ros, sinistru, ca al unui leu, umplu tcerea i ntunericul din 3ur. (poi se auzi urletul cinilor; Sau erau lupi/ (runc o pri!ire n sus, spre cerul ne$ru. <una, care nu era plin, se !edea n cea& din cauza norilor care o acopereau. Sim&i "rusc ne!oia de a mer$e unde!a unde s se simt n si$uran&. )nainte s se mite, auzi o crean$ trosnind. -u era sin$ur. 6nima i "tea ne"unete i cntri op&iunile pe care le a!ea , s &ipe sau s o ia la #u$. Sau poate i una, i alta. )nainte s apuce s #ac ce!a, se auzi o !oce. . +ot &i e #ric de mine, nu/ 1ecunoscu !ocea %ellei i "tile inimii i se mai potolir. . -u la #el de mult ca nainte. Kylie ridic pri!irea. Silueta #etei !ampir se pro#ila amenin&toare deasupra ei. %ella rse. . )mi place #elul n care spui aproape mereu ade!rul. . +u chiar po&i s &i dai seama cnd cine!a minte/ 9 ntre" Kylie. . -u ntotdeauna. %epinde de ct de "ine se pricep s mint. Cei "uni pot s i controleze pulsul su#icient nct s nu l aud. *i mai sunt i cei pentru care a min&i este ce!a att de #iresc, nct nu i a#ecteaz. Kylie se ridic n picioare i se scutur de iar"a i nuielele care i se lipiser de #und. +re"uia s #ie precaut i s nu o mint pe %ella. Sau s se per#ec&ioneze n domeniu. . :oliday m a trimis s &i iau urma dup miros.

. %up miros/ )n ntuneric, Kylie de a"ia putea s deslueasc #a&a %ellei, dar i ddea seama c #ata zm"ea. %in&ii ei al"i aproape c luceau n noapte. 'o&i s m miroi/ Kylie i duse "ra&ul la nas. %ella se aplec i adulmec, de parc a!ea n #a& !reun #el de mncare. 7ata slo"ozi un $eamt apreciati!. Caninii ascu&i&i ai %ellei se i!ir la col&urile $urii i Kylie i trase rapid "ra&ul. 2m"etul i pieri. Kylie a!ea ciudata impresie c !ampiroaica nu !oia s se team de ea. %eci i !ampirii a!eau sentimente. Cum!a, acest lucru o #cea pe #at s par mai uman i mai pu&in n#ricotoare. . +oat lumea e la #ocul de ta"r. %ella o lu din loc. Kylie pea la unison cu ea, ceea ce nu era uor, de !reme ce pasul %ellei era destul de iute. . Chiar &i se pare c miros #rumos/ %ella nu se uit la ea. . 0rei s te mint ca s te sim&i mai "ine sau !rei s &i spun ade!rul/ . (de!rul; Cred. %ella se opri din mers i rosti pe un ton ar&$osB . 'rin !ene &i cur$e sn$e, mie mi place mult sn$ele, aa c e ade!rat, miroi delicios. %ar asta nu nseamn c; S &i dau un e8emplu. 6ma$ineaz &i c &i e #oame i intri ntr un #ast #ood. <a mesele pline cu #ar#urii cu ham"ur$eri mari i suculen&i i carto#i pr3i&i uleioi stau mul&i oameni. 4irosul &i se pare di!in. (a c; Ce #aci/ . 4 $r"esc s comand, rspunse Kylie, #r s se prind. 0rei s spui c n ai #ura mncare din #ar#uria nimnui/ . -u, spuse Kylie. . >un, deci dac e ru s #uri prnzul cui!a, &i ima$inezi i tu c dac a #ura 3umtate de litru de sn$e, s ar #ace mai mare !l! dect dac a terpeli un >i$ 4ac. (r tre"ui s #iu lihnit de #oame sau #urioas de a "inelea ca s #ac asta. 7ata se n#lcrase. Kylie o ntre"B . *i se ntmpl des s te n#urii ru de tot/ +e ai n#uriat !reodat att de tare/ %ella pu#ni e8asperat. . - am omort niciodat pe nimeni. (sta !rei s auzi de la mine/ . %a, Kylie zm"i. %eci !ampirii nu sunt de #apt o amenin&are pentru oameni/ . - am spus asta, zise %ella. . (dic/ )ntre" Kylie. . (dic aa cum sunt oameni "uni i ri, aa e i cu !ampirii. Sunt i ei "uni i ri. *i mai sunt i !ampirii cu ade!rat ri, care #ac parte din $ti i ncearc n mod !oit s #ac prpd peste tot pe unde mer$. . 'rpd n ce sens/ )ntre" Kylie. . S spunem c &i ar #ura >i$ 4ac ul. Sau mai ru. . >ine, spuse Kylie, destul de si$ur c tia ce nsemna Cmai ruD i c nu i plcea ctui de pu&in. . *i mai sunt i cei de mi3loc, continu %ella. . Cei de mi3loc/ . Ca oamenii despre care se tie c au a!ut ce!a "elele, dar care nu sunt n totalitate ri. *i !ampirii pot #i aa. Kylie ncu!iin&. 9 luar din nou din loc, i curiozitatea ei crescu. . +u ce a"ilit&i ai/ (sta dac; -u te deran3eaz c te ntre".

. Sim&uri ascu&ite. 7or& #izic mai mare. *i; 9, la nai"a, mi am amintit ce haruri ai tu. Se opri "rusc. Sper c nu e nici o #antom n 3ur, nu/ Kylie !eri#ic rapid dac simte !reo adiere rece. . -u. %ar, pe "une, nu cred c am haruri de ade!ratelea. . -u !rei s ai haruri, nu i aa/ )ntre" %ella. . -u, rspunse Kylie, sim&ind c era $ata s mint. (poi i aminti c %ella era un detector uman de minciuni , de #apt nici uman nu era un termen potri!it. Kylie i ddu seama c se ndreptau spre pdure. -ite nori trecur prin dreptul lunii i zona se cu#und n "ezn. (tunci Kylie auzi din nou r$etul $ros al unui animal care semna cu o pisic sl"atic. . (i auzit/ )ntre" ea. . +e re#eri la ti$rul al"/ . Cum/ Kylie ntinse mna i o apuc pe %ella de cot. 1ceala pielii #etei o #cu pe Kylie s i dea drumul aproape mai repede dect o n#case. 1$etul ncet, dar temperatura pielii %ellei o #cu s se n#ioare. 9are !ampirii chiar erau mor&i/ -u se !edea n stare s pun ntre"area asta. %ella se uit la ea de parc i dduse seama c rceala ei i pro!oca repulsie. Kylie i plec pri!irea i ncerc s tra$ de o nuia care i se a$&ase de "lu$i, cu speran&a c %ella nu a!ea s o"ser!e prea multe. Cnd %ella se puse din nou n micare, Kylie i aminti unde rmseser. . %ar suntem n +e8as. (ici nu sunt ti$ri al"i. . >a da, n rezer!a&ii. 5 una la c&i!a ?ilometri de aici. 5 i adpost, i parc n acelai timp. Ca o $rdin zoolo$ic. 0izitatorii pot s intre cu maina i chiar s hrneasc animalele mai m"lnzite. . (m #ost i eu odat la o rezer!a&ie, spuse Kylie. %oar c nu tiam c e una i aici. . >a da. %ella ridic "r"ia i adulmec. *i ma3oritatea animalelor au ne!oie s li se cure&e litierele. 4iros urt. 4ai ales rahatul de ele#ant. Kylie trase aer n piept, cu team s nu simt duhoarea, dar doar mirosul pdurii, de pmnt rea!n i !e$eta&ie, i umplu nrile. 'resupuse c nu era mereu "ine s ai un sim& al mirosului ascu&it. Cu #iecare pas, se a#undau i mai mult n pdure. +u#ele cu spini i se a$&au de "lu$i. +re"uia s mear$ repede ca s &in pasul cu %ella. . =nde e #ocul de ta"r/ )ntre" Kylie $#ind. . Cam la cinci sute de metri de aici. 'u&in mai departe de ca"ana noastr. . %e ce n am luat o pe potec/ . 'e aici e mai scurt. 'oate pentru un !ampir. 4ai merser trei patru minute #r s !or"easc. Kylie se $ndea la toate ntre"rile pe care ar #i !rut s i le adreseze %ellei, dar nu tia dac nu cum!a aceasta s ar #i sim&it o#ensat. Concentrndu se la mers ca s e!ite tu#iurile mari, cu spini, i cioturile de rdcini, Kylie intr direct n %ella. . Scuze; %ella se ntoarse att de repede, nct Kylie !zu doar ce!a n cea&, dar nu a!ea cum s se nele cnd sim&i mna rece a #etei peste $ur. . *t! 'e chipul ei #ioros se citea acum i amenin&are odat cu a!ertismentul. (poi se ntoarse din nou cu spatele, cu capul nclinat ntr o parte, de parc asculta.

Kylie ciuli i ea urechile. %ar, ca i mai nainte, cnd doar ce se trezise, n pdure domnea linitea , nu se auzeau nici insecte, nici psri. Chiar i copacii preau c i &ineau respira&ia. %e ce/ =n curent de aer rece le trecu rapid pe ln$ cap, ca i cum ar #i z"urat ce!a pe ln$ ele. %ar nu se !edea nimic. (tunci %ella scoase un mrit $ros, $utural. Kylie ridic pri!irea. 9chii #etei luceau i o lumin !erde #os#orescent i iz!ora din #a&, #cnd o s semene cu orice, mai pu&in cu o #iin& omeneasc. 7rica se instal nestin$herit n pieptul lui Kylie, n$hesuindu i inima i plmnii. Se auzi din nou "taia de aripi. Kylie se uit napoi peste umr i, cnd se ntoarse din nou, l !zu. Sttea mult prea aproape , ocupndu i 3umtate din spa&iul personal. Clipi i i !zu ochii asiatici, ne$ri ca tciunele. 9chi care semnau cu ai %ellei, doar c ai lui a!eau o lucire aurie, nu !erde. 'ri!irea lui ne#ireasc se concentra asupra %ellei. . Salutare, !erioar! )i ndrept rapid pri!irea strlucitoare spre Kylie i se aplec spre ea. -rile i se dilataser. Capitolul 1E 'n s apuce Kylie s decid cum s reac&ioneze, %ella sri n #a&a ei. . Ce #aci/ )ntre" %ella. - ai !oie; - ai !oie s #ii aici. . -u &i #ace $ri3i, !erioar, spuse el. -u pot s m !ad sau s m adulmece de la o aa distan&. <e tiu limitele. . <as asta! - ar tre"ui s #ii aici, mri %ella la el. . %eci nu pot s !in s mi !d !erioara pre#erat/ . -u aici. 7lutur din mn. (cum pleac pn nu dau de "elele din cauza ta. . - ai de $nd s mi #aci cunotin& cu tipa asta care miroase att de "ine/ )ntr o clipit, se deplas din nou n #a&a lui Kylie. %e data asta chiar mai aproape de ea. >r"ia lui era tra!ersat de o cicatrice urt. 4irosul respira&iei lui i $dil nrile. 4irosea ca o alimentar atunci cnd te apropii prea mult de raionul de crnuri. Carne crud. =n cu!nt i rsun n creierul peste care pusese stpnire teama. 7u$i! 7rica nu o ls s se supun ndemnului. %ella mri i, ntr o clipit, cole$a ei de camer, #ata !ampir, se puse ntre Kylie i !eriorul ei cu cicatrice pe #a&. . <as o n pace, Chan! 9 sperii. 5l #cu un pas napoi. . 4 uitam doar. (m mncat de3a. )i trecu mna peste cma , o cma pastelat, pe care Kylie o"ser! nite pete care puteau #oarte "ine s #ie; 7rica i n$he& respira&ia cnd sim&i mirosul de cupru al sn$elui. Slo"ozi un sunet. 7cu un pas napoi i #u ct pe ce s se mpiedice de propriile picioare. %ella i arunc o pri!ire rapid, apoi se concentr din nou asupra lui Chan. . %u te acas! -e !edem cnd se termin ta"ra. . *i ai de $nd s ni te alturi dup ce iei din nchisoarea asta/ )ntre" el. . -u tiu ce o s #ac dup aia. %e asta sunt aici, ca s mi dau seama. . 'rin&ii n o s te accepte niciodat. -u mai po&i s trieti n lumea aia, spuse Chan. . - ai de unde s tii, insist %ella i n !ocea ei se sim&ea durere. . >a da. (m !zut pe pielea mea. Cru& te i pe tine, i pe ei de durere i !ino s locuieti cu noi. -oi suntem noua ta #amilie.

. i am spus c o s m hotrsc cnd o s plec de aici. . (ici o s &i se mpuie capul cu minciuni. 5i !or s ne schim"e; pe to&i. 5 o mane!r de ale $u!ernului. . >a nu mi mpuie capul cu nimic. 4i au spus o clar. 5 ale$erea mea. (cum pleac pn nu m "a$i n "ucluc. . >uclucul e porecla mea, !erioar. . Chan! %ella mri din nou. . -u eti deloc distracti!, spuse el i apoi plec, micndu se att de repede, nct ls doar o senza&ie rece de #ric n urma lui. Kylie $si un copac de care s se spri3ine. %ella sttea pe loc, cu capul nclinat ntr o parte, de parc asculta, cu ochii n direc&ia n care dispruse Chan. -u ncpea nici o ndoial c !oia s se asi$ure c plecase. Se ntoarse ncet spre Kylie. 9chii ei nu mai luceau acum, ci erau din nou ne$ri. <una i $si calea printre nori i ast#el Kylie putu s !ad emo&iile care se citeau pe chipul %ellei. . )mi pare ru, spuse ea i era e!ident c !or"ea sincer. Kylie nu putu s i rspund. -ici mcar nu i recptase su#lul. Se spri3inea de copac i se m"r&ia ca s lupte cu #iorii reci care i str"teau corpul i care nu a!eau nimic de a #ace cu temperatura de a#ar. . -u &i ar #i #cut nimic ru, spuse %ella. . ( !or"it despre mine ca despre un #el de mncare, insist Kylie, reuind cu $reu s rosteasc asta, cci tremura din tot corpul. . )i place s sperie oamenii. %ar n ar #i #cut nimic ru. Kylie ridic din sprncean a ndoial. . 5l e; #ace parte din $tile alea care #ac ru oamenilor/ . -u, numai c i place cteodat s se dea n spectacol. . %in cauza asta tot ncercai s te pui ntre noi/ . (m #cut o pentru c &i miroseam #rica. %ei Kylie nu o crezu n totalitate, sim&ea c %ella credea n ce spunea. Sau, cel pu&in, !oia s cread. (cum se auzeau din nou z$omotele o"inuite ale pdurii i cte!a insecte &rind n deprtare. %ella sttea pe loc i aproape c nu mai a!ea astmpr. . 'ot s &i cer o #a!oare mare/ . Ce anume/ )ntre" Kylie. . S nu spui nimnui ce s a ntmplat. -u a!em !oie s #im !izita&i de alte #iin&e supranaturale. +onul ru$tor al %ellei prea s o coste. . *i dac se ntoarce/ Kylie aproape c sim&ea mirosul de carne crud pe care l emanase rsu#larea lui. . - o s se ntoarc. 9 s am eu $ri3. %ella se opri i i cercet chipul lui Kylie. +e ro$! %ac se a#l, a putea #i trimis acas i acum chiar tre"uie s #iu aici. Kylie i aminti cum o aprase %ella i, din moti!e pe care nu le n&ele$ea prea "ine, se "izuia pe ea s o apere i altdat. %ar oare a!ea destul ncredere n ea nct s i pun !ia&a n minile ei/ 'ro"a"il c nu, ns instinctul hotr n locul ei. . (i $ri3 doar s nu se mai ntoarc. -u !reau s de!in alt pat de sn$e de pe cmaa lui. Cnd rosti aceste cu!inte, sim&i din nou un #ior pe ira spinrii. 9"ser!nd c senza&ia de #ri$ nu disprea, Kylie se ntre" dac era din cauza #ricii sau dintr un alt moti!. 9are era cine!a cu ele/ (ltcine!a;

. 4ersi. %ella zm"i. *tiam eu c mi eti simpatic. :ai s mer$em la #ocul de ta"r pn nu trimit pe cine!a dup noi. Se puser din nou n micare, dar Kylie mai #cea doi pai, se mai uita n urm. -u era si$ur ce o speria mai tare , s !ad o #antom sau pe !eriorul %ellei/ 4irosul de lemn ars se nte&ea pe msur ce naintau prin pdure. <una se ascundea i se i!ea dintre nori, n!luindu le #ie n penum"r, #ie n ntuneric "ezn. Sunetele ciudate de animal se auzeau n continuare n deprtare , lei, ele#an&i, "a chiar i lupi. %ar, din #ericire, senza&ia de #ri$ dispruse n ntunericul nop&ii. %ella prea c tia pe unde mer$ea i Kylie o urma ndeaproape, i$nornd mrcinii care i se a$&au de "lu$i. )ntr un #inal, se zri o lucire roiatic printre copaci. Capa"il din nou s $ndeasc limpede, Kylie pro#it de ultimele minute pe care le mai petreceau sin$ure ca s i pun %ellei cte!a ntre"ri. . 0eriorul tu; 5l &i a #cut asta/ %ella se uit peste umr. . Ce s mi #ac/ . 5l te a trans#ormat n !ampir/ . 9h, nu! 4 am nscut cu !irusul sta. %ar pro"a"il c s a acti!at n urma contactului cu el. . 5u credeam c de!ii !ampir dac eti mucat. Sau e doar un mit/ )mi dau seama c sunt o $rmad de mituri despre #iin&ele supranaturale. (m !zut c po&i s mnnci pizza. *i stteai la soare. %ella zm"i. . -u m mpac prea "ine cu soarele, dar pro"lema se rezol! n mare cu lo&iune de pla3. 'ot s mnnc. -u ca nainte, ns. (cum cel mai mult simt ne!oia de sn$e. *i e ade!rat, unii oameni pot s se trans#orme n !ampiri dup ce sunt; 4uca&i. (numite pr&i din mituri sunt ade!rate. +otui, ma3oritatea ne natem cu !irusul. %ar tre"uie s #ii e8pus altui !ampir ca s se acti!eze. Kylie se strdui s n&elea$. . %eci ai tiut c eti !ampir toat !ia&a/ %ella chicoti. . - a putea spune c da. 0irusul circul n neamul meu, dar nu tii niciodat ce o s se ntmple, cci a#ecteaz doar un mem"ru din cincizeci i chiar i atunci e posi"il ca !irusul s nu #ie acti!. +o&i au crezut c Chan a murit ntr un accident de main cnd era n 7ran&a. (poi l am !zut ntr o noapte, la o petrecere. 4 a speriat ru de tot. . Cred i eu. 4ulte dintre lucrurile care se ntmplau n ultimul timp o speriau i pe ea ru de tot. . 9ricum, "inen&eles c el sim&ea c a!eam $ena i tia c, dat #iind c !enisem n contact cu el, a!eam s m trans#orm i s mi #ie ru de tot. ( !enit s m a3ute. 4i a spus c sunt !ampir. ( #ost un oc serios pentru mine. Cam ce sim&i tu acum. . %a, dar mie nu mi e ru. -u tim nc dac am ce!a puteri sau nu. . 5 ade!rat, ne$area #ace parte din proces, spuse %ella. )mi amintesc. 'uteam s 3ur c a!eam o #orm urt de $rip porcin. Kylie i muc "uzele ca s nu ne$e din nou i o ls pe %ella s continue. (m trecut i eu prin toate #azele. >inen&eles, n cazul !ampirilor e mai ru. +rans#ormarea e a nai"ii de dureroas. %du la o parte cte!a cren$i din calea ei i le &inu s treac i Kylie. . %eci prin&ii ti nu tiu/ )ntre" Kylie. . 7aci mito de mine/ 1spunse %ella. (r lua o razna. 4er$eau n continuare i %ella ziseB

. <a nceput, mi a #ost #oarte ru. -ici doctorii nu n&ele$eau ce era cu mine. Chan mi a e8plicat totul. S a ascuns n dormitorul meu i m a n$ri3it aproape dou sptmni. )i sunt pro#und recunosctoare pentru asta. . (a de mult nct s &i prseti #amilia pentru el/ )ntre" Kylie, aducndu i aminte su"iectul disputei dintre cei doi. (poi i aminti de drama din propria #amilie i empatiza cu situa&ia $rea a %ellei. S pierzi pe cine!a iu"it era al nai"ii de dureros. 6ma$inea tatlui ei i apru n minte pentru o clip i sim&i cum i se strn$e inima. 5mo&ia #cea ochii %ellei s luceasc. . 58ist o comunitate de !ampiri care locuiete n 'ennsyl!ania. Chan crede c cel mai "ine ar #i s m sta"ilesc acolo. 5 $reu s locuieti cu prin&ii i s le ascunzi lucrul sta. %oar c; -u tiu cum e "ine. -oi; 5u i #amilia mea eram #oarte apropia&i nainte. 5 ade!rat c tata a #ost mereu se!er, dar tiu c m iu"ete. 4ama era prietena mea cea mai "un i mai am i o sor mai mic i nu concep s o prsesc. . +e ar lsa mama ta s pleci dac ai ru$a o/ . -u. (r tre"ui s #u$ i tiu c asta le ar #rn$e inimile. %in cauza asta, ma3oritatea !ampirilor tineri i nsceneaz moartea, ca #amiliile lor s mear$ mai departe. 5u nu !reau s #ac asta, dar; *i acum le #rn$ inima. (cas e ca o zon de rz"oi. 0ocea %ellei tremura i Kylie nu se uit la ea, dar i ima$in c, dac ar #i #cut o, ar #i !zut pro"a"il lacrimi n ochii cole$ei ei. %ei Kylie nu era si$ur c !ampirii puteau s pln$. %ar, oricum ar #i #ost, n !ocea ei se sim&ea durerea. . 5 $reu, continu %ella. ( tre"uit s ies a#ar noaptea ca s caut sn$e. C doar nu pot s pstrez o rezer! n #ri$ider. (cum sunt mai mult o pasre de noapte i mi era aproape imposi"il s nu adorm la coal, mai ales dac era i o or plictisitoare. Conducerea colii a con!ins o pe mama c #ie m dro$am, #ie eram depresi!. 'rin&ii mei, chiar i mama, erau tot timpul cu $ura pe mine i m acuzau de tot #elul de porcrii. -e certam toat ziua i nu a!eam cum s pun capt discu&iilor. (a c e posi"il ca Chan s ai" dreptate. Kylie i cuta #e"ril cu!intele, netiind ce s i spun. Se uit drept n #a& i !zu #lcrile roii portocalii, care plpiau. )n noapte rsunau !ocile celor care stteau aduna&i n 3urul #ocului. Se uit spre %ella i i o#eri sin$urul rspuns de care era n stareB . %ac te #ace s te sim&i mai "ine, i !ia&a mea de #amilie e de tot rahatul. 6eir din ultimul ir de copaci n lumini i erau ct pe ce s se iz"easc de o siluet ntunecat, care sri dintre copaci, ateriznd cu un zdupit n"uit. %ella mri. Kylie #u ct pe ce s icneasc de spaim, dar apoi recunoscu silueta ntunecat, cu nite ochi al"atri precum cerul. 5ra <ucas 'ar?er. . (a ai toate ansele s #ii rnit, mri %ella printre din&i. <ucas le #i8a cu pri!irea, o pri!ire aspr, acuzatoare. Kylie ncremeni, dar %ella, #r s #ie a#ectat de prezen&a lui amenin&toare, o n$hionti, ndemnnd o s i continue drumul. Kylie sim&i din nou pielea ei rece. <ucas !eni ln$ ea i !ocea lui 3oas se auzi pu&in mai tare ca o oaptB . %ac l mai !d c !ine pe aici, n o s mai stau deoparte, cu minile n sn. (cestea #iind spuse, <ucas i lu tlpi&a. . <a nai"a, mormi %ella. >ine zis. Kylie se uit la <ucas, care se altur unui cerc de tineri i to&i l salutar de parc era un #el de lider. 'n s apuce Kylie s i mute pri!irea, tipa care prea nedezlipit de <ucas se uit n spate, i ochii i sclipir, !erzi aurii, n timp ce o s$eta cu pri!irea.

. Cine!a e $eloas, rosti scurt %ella. %ei ideea era hilar, Kylie ar #i putut s 3ure c !zuse $elozie n ochii #etei. 'u&in mai trziu, Kylie se trezi sin$ur, hol"ndu se la #ocul de ta"r i ascultnd sunetele ciudate de animal care se auzeau n deprtare. =rmrea cu pri!irea dra de #um care prea s se ridice cu micri sinuoase nspre luna n #orm de secer de pe cer. +r$nd n piept aer cu miros de lemn ars i "ezele prlite pe care c&i!a tineri le #ri$eau pe #ri$rui, Kylie se lupta s nu se lase copleit de emo&ii. Se uit la #lcrile care plpiau i se trezi c i era dor de Sara mai mult ca niciodat. <a nceput, Kylie nu n&elese e#uziunea de sentimente #a& de prietena ei cea mai "un, dar, cnd se uit la cei din 3ur, moti!ele i de!enir clare. Clare ca "un ziua. >un !enit n lumea "isericu&elor. <a coal erau mereu "isericu&e. 'rintre multe altele, era $aca celor populariQa ma3oretelor, cea din care #ceau parte cei din #orma&ia colii i cea a tipilor detep&i, care !oiau s intre la #acultate , #oarte di#erit de cea a tocilarilor , i de $aca iu"itorilor de art. *i mai era i cea din care #ceau parte Kylie i Sara, "isericu&a celor care nu #ac parte din nici un $rup. -u era cea mai rea dintre toate. %e #apt, nici mcar nu era o "isericu&. 5le #ceau parte din $rupul care era considerat al celor care rtcesc de colo colo. Stteau , nu apar&ineau de #apt, ci doar stteau , n prea3ma unei "isericu&e un timp, apoi treceau la alta. %in #ericire, oamenii nu i displceau i nici nu #ceau mito de ei cum #ceau de unele "isericu&e nu la #el de populare. Cum ar #i putut s #ie &inta mitourilor cnd nici nu prea tiau c e8ist. Sau, cel pu&in, asta era senza&ia lui Kylie. (a se sim&ise dintotdeauna. -ici nu o displceau, nici nu se purtau urt cu ea, ci pur i simplu era in!izi"il pentru ei. *i moti!ul pentru care i era dor de Sara acum nu era $reu de $hicit. 5ra ade!rat c nu #cuse parte din nici un $rup ci mi$ra de la unul la altul, dar pn acum nu #usese ne!oit s o #ac sin$ur. %in clasa a patra, ea i Sara #ormaser o echip. *i Sara #usese clar liderul , rolul asumat #iresc, !reme ce ea era cea care i #cea mai multe $ri3i n le$tur cu inte$rarea n colecti!. 4ai trase o $ur de aer cu #um i i schim" pozi&ia, ca s nu mai #ie n direc&ia !ntului. )n timp ce pri!ea pe rnd "isericu&elor, i !eni n minte o zictoarea !eche de ale "unicii. Cine se aseamn se adun. %oar c $rupurile de aici erau di#erite de cele de la coal. )i o"ser! pe %ella i pe "iatul cu cercei, Aonathon, care se n$rmdeau n 3urul unui $rup de puti, to&i !ampiri, #r ndoial. 'erry, cel care putea s se trans#orme n orice animal, sttea aproape de #oc i #ri$ea "ezele. Cu el mai erau !reo doi tipi i o #at. Kylie se ntre" dac puteau to&i s se preschim"e n unicorni. %ere? sttea ln$ alt $rup, de parc nu era si$ur dac !oia s #ac parte din el sau nu. Kylie presupuse c era $rupul znelor, sau #ee, cum le spusese el. -u l n!ino!&ea c #olosea !arianta asta. -iciunui tip heterose8ual nu i ar plcea s i se spun zn. %ei nimeni nu l ar #i luat pe %ere? drept homose8ual. Ce!a din #elul n care mer$ea i se mica indica #r ndoial atitudinea unui mascul cruia i plac #emeile. Ca +rey. =itndu se printre $ene, i admir trupul masculin. =merii la&i, ma8ilarul ptrat i #elul cum cdeau "lu$ii pe el. (tunci i ddu seama c o #cea din nou , l compara pe %ere? cu +rey. Chiar nu !oia s se lase din nou prins n !rte3ul emo&ional de mai de!reme, aa c se uit n alt parte. %in #ericire, ochii i czur peste alt trup de mascul sntos, care era ntr un alt $rup de tineri. <ucas. (!ertismentul lui la adresa !eriorului %ellei i rsun n minte i i studie silueta

nalt. -u plnuia s i permit s admire prea mult peisa3ul. 7aptul c i plcea ctui de pu&in o ener!a. )i era datoare pisicii ei cu mai mult loialitate. -u/ )nainte de a i putea desprinde ochii de la pieptul lui "ine #cut, care se $hicea su" tricoul ne$ru, o o"ser! pe iu"ita lui, m"rcat toat n ne$ru, care sttea ln$ el. 5ra aa de lipit de el, c nimeni nu ar #i ndrznit s inter!in ntre ei. <ucas ntoarse capul de parc ar #i sim&it c cine!a l #i8a cu pri!irea. Kylie ncerc s i ia ochii de la el, dar el o surprinse. Se sim&ea prins asupra #aptului. (poi se ntmpl un lucru #oarte ciudat. 9 amintire uitat iei la supra#a&. Kylie se ntorcea de la coal pe 3os i c&i!a dintre "ie&ii din clasele mai mari ncepuser s se ia de ea. =nul dintre "tui ridicase o piatr de pe 3os i o aruncase spre ea, dar, deodat, <ucas apruse din senin i o prinsese din z"or. Ca un 3uctor pro#esionist de "ase"all, o aruncase spre tipul n cauz i l nimerise chiar ntre picioare. >iatul se pr"uise $emnd. <ucas o nso&ise tot restul drumului , ca i cum ar #i !rut s o prote3eze. %e atunci, "tuii nu se mai luaser de ea. %ndu i seama c se hol"a n continuare la <ucas n timp ce minte i se derula amintirea respecti!, Kylie se ntoarse cu spatele. 9 zri pe 4iranda pl!r$ind cu un $rup de tineri m"rca&i preten&ios , care era e!ident c era #ormat din !r3itoare. )nc mai sim&ea pri!irea lui <ucas i pentru c a!ea ne!oie de ce!a care s i ia $ndul de la el i de la sosia #ostului ei prieten, o porni spre 4iranda. %in #ericire, Kylie deprinsese destule tactici de mi$rare de la Sara ca s reziste urmtoarele luni. Cci, la urma urmei, cu ce ar #i o ta"r di#erit de o coal/ %oar c nu !edea cum s ar inte$ra i cum ar #ace parte dintr un $rup. 'erna lui Kylie nu mirosea #rumos , nici nu i ddea o senza&ie plcut. 'arc nimic nu era cum tre"uia. 7usese prima care plecase de la #ocul de ta"r. Cnd :oliday o oprise n drum s o ntre"e cum se sim&ea, Kylie #usese tentat s o asalteze cu un potop de ntre"ri. -u e posi"il s #iu &cnit, nu nzestrat cu haruri/ *i dac sunt nzestrat cu !reun har, cum a#lu ce sunt/ *i; Care e ansa ca ta"ra s #ie nchis de tipii ia n costume ne$re/ 9h, i ce a putea s #ac ca s m asi$ur c o s se ntmple asta/ 5ra ade!rat, n ar #i pus ultimele dou ntre"ri, dar nu pentru c nu ar #i !rut. 4ai mult dect orice pe lume, Kylie i ar #i dorit s se ntoarc acas , la !ia&a ei ne#ericit, napoi n lumea ei trist. +otui, stnd n #a&a lui :oliday, Kylie i aminti auzul supersonic pe care l a!eau c&i!a dintre cole$ii ei de ta"r i mai amn ntre"rile. 'otri!it orarului care i #usese nmnat la #ocul de ta"r, urma o or de consiliere cu :oliday a doua zi, nainte de prnz. )nainte de asta, chiar dup micul de3un, Kylie tre"uia s se prezinte la cursul zilnic cu tema CS ne cunoatem cole$ul de ta"r!D. 7iecare participant tre"uia s #ac pereche cu altul timp de o or, ca s a#le cte ce!a unul despre cellalt, despre harurile pe care le a!eau i cultura speciei din care #ceau parte. -u i aa c a!eau s se distreze/ 0ezi s nu! >inen&eles c era curioas, dar ar #i #ost dr$u& s a#le ce era sau, spera ea, ce nu era nainte de a a#la ce erau ceilal&i. *i dac reuea s do!edeasc #aptul c nu era dect o simpl muritoare, poate i ddeau !oie s plece acas. Se ntoarse de pe o parte pe alta pentru a suta oar, tiind c un moti! pentru care nu putea s doarm era #rica de un nou acces de teroare nocturn. %umnezeule mare, nu !oia s #ie o"li$at s le dea e8plica&ii cole$elor de ca"an despre acest su"iect. )n "ezna pustie, i se auzi stomacul chiorind. 9are era ce!a de mncare n #ri$ider/ Strecurndu se a#ar din pat, se ndrept spre u. 5ra m"rcat cu o pereche de "o8eri "leumarin cu inimioare i un maiou roz.

=a scr&i cnd iei din camer. =n aer sinistru prea s emane de peste tot, pn i din pere&ii din "rne. Kylie se uit la cele dou ui nchise ale celorlalte dormitoare. <e auzise pe %ella i 4iranda cnd intraser n ca"an i ascultase s !ad dac nc mai plnuiau s se omoare una pe cealalt. %ac urma s se trezeasc i s !ad un peisa3 sn$eros n #a&a ochilor, !oia mcar s #ie pre$tit. %in #ericire, cele dou a!useser o con!ersa&ie panic. 4iranda prea s nu !rea s !or"easc despre altce!a dect despre "ie&i. 6nclusi! %ere?. -u c pe Kylie ar #i deran3at o. 4ai naint c&i!a pai i se uit din nou la uile celor dou dormitoare. Spera s doarm amndou "utean. Ca mortul n ppuoi. >ine, poate c nu era cu!ntul cel mai potri!it. 4ai ales lund n considerare #aptul c nu tia dac !ampirii erau mor&i sau nu. 9are dormeau mcar/ *i daca tot !enise !or"a, oare erau nemuritori, aa cum scria n cr&i/ Cnd clca pe podeaua de scnduri, lemnul !echi $emea. )i aminti de !izita !eriorului %ellei. (poi de $tile de !ampiri. Strn$nd n pumni poalele maioului, se $ndea s se lipseasc de $ustare, de #ric s nu de!in ea nsi una. *i scndurile scr&ir din nou. Capitolul 1R Kylie #cu un pas n spate, dndu se mai aproape de ua dormitorului ei. (lt z$omot o #cu s ncremeneasc. (scult, amintindu i de sunetele de animale sl"atice din acea noapte. +otui, acesta nu era aa de #eroce. inndu i respira&ia, ciuli urechile, s distin$ mai "ine z$omotul. )l auzi din nou, un mieunat #oarte stins. =n sunet delicat, plcut. Ce!a se mic la #ereastr. Kylie se ntoarse. 7rica i se cui"ri n piept, dar se topi de ndat ce !zu pisicu&a portocalie coco&at pe per!azul e8terior al #erestrei. Speriat de micarea ei "rusc, pisicu&a czu. . -u pleca! Spuse Kylie cu !oce 3oas, #r s n&elea$ la nceput $ri3a "rusc pentru pisic. (poi i pic #isa. %ac se ntmpla ca <ucas sau !reun alt !rcolac s treac pe acolo/ Kylie se $r"i spre u i o deschise. )n$enunche pe pra$ i scoase sunetele ascu&ite care tia c sunt pe placul pisicilor. . 0ino la mine, puiu&ule. (m eu $ri3 de tine, murmur ea dr$stos. 6 se rspunse printr un #onet n tu#iuri. (i ncredere n mine. 'este cte!a secunde, $hemul mic de "lan portocalie se ndrepta le$nndu se spre ea. Ce dr$u& eti! *opti ea i l scarpin su" "r"ie. )n acel moment, parc ar #i apsat pe "utonul de tors. 'isica se apropie de ea i ncepu s se #rece de picioarele ei $oale. Kylie o lu n mn i se uit n ochii ei aurii, cui"rind animlu&ul care torcea la piept, i o duse n cas. 'isica mieun i ncerc s i #u$ din "ra&e, de parc nu ar #i !rut s #ie nchis nuntru, dar Kylie o &inu strns. . -u, nu, i !or"i ea dr$stos. (#ar sunt montri. (ici eti n si$uran&. (nimlu&ul pru s se rela8eze cnd Kylie i trecu de$etele uor peste urechea lui. . i e #oame/ )i #rec nasul de capul pisicu&ei i o strnse i mai tare la piept. Se ndrept spre #ri$ider i l deschise s !ad ce putea s mnnce i s i dea i "ietei pisicu&e. 9 ua se deschise scr&ind n spatele ei, i Kylie se ntoarse i o !zu pe 4iranda ieind din camer, m"rcat cu un tricou lar$, $al"en, i nite pantaloni lun$i de pi3ama, cu un model cu #e&e zm"itoare. 'rul ei !opsit n trei culori era pu&in r!it, iar Kylie o"ser! c prea mai tnr #r machia3ul de #iecare zi. . Salut! )i spuse Kylie. . 4i s a prut c aud; 4iranda se opri i #cu ochii mari. Ce e aia/

. 9 pisicu&. -u i aa c e adora"il/ Sau adora"il, c nu tiu dac e "iat sau #eti&. 1idic animlu&ul ca s !eri#ice. 'isicu&a ncepu s se z!rcoleasc, se z"urli chiar, dar Kylie o &inu strns. 5 "iat. Se uit pe #ereastr. )l le$n din nou la piept i se uit spre #ri$ider. Cred c i e #oame. . 9h, nu! Glasul iritat al 4irandei o #cu pe Kylie s se ntoarc spre ea. . Ce e/ )ntre" Kylie, #r s disimuleze nedumerirea. 5ti aler$ic la pisici/ . 0echea mecherie, nu/ Spuse 4iranda, dar Kylie nu crezu c i se adreseaz ei. 4iranda ndrept un de$et rozaliu spre pisicu& i ncepu s l mite nainte i napoi. . (rat pe dat cine eti de #apt, c, dac nu, &i !in acuica de hac! . Stai! 4 schim" la loc. 'isicu&a #usese cea care !or"ise. Kylie ncremeni. 0or"ea! Ce nai"a/ 0isa oare/ 'isicile nu pot s; 0or"easc. Se uit la 4iranda. )nc nu se ndura s az!rle m&a ct colo, dar nici mult nu mai a!ea. . 4i s a prut mie sau/; 4iranda se uit la Kylie i "uzele i se arcuir, schi&nd un zm"et, pe care ns i l n"ui i se uit din nou la pisicu&. . 7 o acum, 'erry! 'erry! Kylie se uit la pisoiul cui"rit la snii ei. Scntei n #orm de diamante pluteau n 3urul pisoiului rocat. (poi, ta ta ta tam! )i #cu apari&ia 'erry, stnd n #a&a lui Kylie cu capul lipit de snii ei. Kylie &ip. %ella ddu n!al n "uctrie. . Ce e/; Clipi, ne!enindu i s i cread ochilor. 0re&i s #i&i lsa&i sin$uri/ Chicoti i #cu semn din cap spre Kylie i 'erry. 1e!enindu i "rusc din starea de oc, Kylie l n#ac pe ntru de ureche i l smulse de la pieptul ei. . 5l o s plece acum. . (u! (u! )n$ima 'erry n timp ce Kylie l tr$ea pe ln$ mas. % mi drumul la ureche! )i porunci el cu un rcnet care l #cea s semene cu o "estie n#uriat. %ar Kylie nu era dispus s primeasc ordine i era prea n#uriat ca s se team de el. -edezlipindu i mna de urechea lui, ca o cpu de un cine, l tr pe 'erry pe ln$ msu&a de ca#ea, trase de clan&, deschise lar$ ua cu cealalt mn i i #cu !nt per!ersului a#ar cu atta #or&, nct acesta ateriz n #und. %ai Kylie nu terminase cu el. )ndrept un de$et spre el. . %ac te mai apropii de snii mei !reodat, n o s te dau a#ar de ureche, ci de altce!a. *i, n caz c nu tii la ce parte a corpului m re#er, s spunem c data !iitoare cnd o s te trans#ormi n pisic o s te trezeti c ai #ost castrat. +rnti ua cu z$omot. -esim&itule! Kylie se ntoarse. )i ncleta i i descleta pumnii #urioas. *i %ella, i 4iranda rmseser pe loc, cu ochii mari i cu $ura cscat, cu nite #e&e tmpe. 5rau ocate. 4iranda chicoti prima. . Scuze, n$im ea. %ar a #ost al nai"ii de amuzant! . >a nu, rosti Kylie scurt, nc #ier"nd de mnie, su$rumat de #urie. . >a a #ost. %ella ncepu s rd aa de tare, c se pr"ui peste mas. )n spatele chipului tu inocent se ascunde o #ire ptima. )mi place. . 7ie asta, #ie e proast, spuse 4iranda i rse #ornind pe nas. +u &i dai seama ce e 'erry/ (cum e aproape cel mai puternic dintre cei care se pot trans#orma n animale. +oat lumea tie c nu tre"uie s te pui cu unul ca el. (u nite toane n$rozitoare. . 5u; 4 a pclit s l las s se cui"reasc la pieptul meu. )i aminti cum se trans#ormase !ocea ntrului ntr un rcnet amenin&tor.

5 ade!rat, poate c purtarea ei #usese pu&in nechi"zuit, dar nimic nu i #cea sn$ele s i clocoteasc mai tare ca cine!a care i "tea 3oc de ea, or el e8act asta #cuse. <uptndu se s nu iz"ucneasc n plns, pentru c pln$ea mereu cnd era #urioas, Kylie o"ser! #ri$iderul care era nc deschis, i se ndrept spre el s l nchid. (erul rece care !enea dinspre cutia al" o lo!i n #a& chiar cnd i aminti; . Ce scr"os, m am uitat s !d dac e #at sau "iat. )n spatele ei, 4iranda i %ella iz"ucnir din nou n rs. (poi, din senin, i se pru i ei amuzant ceea ce pn atunci o ener!ase. Kylie se spri3ini de #ri$iderul nchis i ncepu s rd. +imp de cinci minute, cele trei #ete au stat la masa din "uctrie i au chicotit pn cnd le au dat lacrimile. (sta i aducea aminte lui Kylie de momentele petrecute cu Sara, cnd #ceau des aa ce!a. Sau, cel pu&in, aa #cuser pn s se schim"e totul. . +re"uia s i !ezi #a&a cnd l tr$eai de ureche, spuse %ella. Ce mi a #i dorit s #i a!ut un aparat #oto! . (proape c mi era i mil de el, zise 4iranda. . 4il/ Se mir Kylie. . %a. 5 dr$la ca un putiulic. -u &i se pare/ . %r$la/ 9h, la nai"a! 5 un ciudat, insist Kylie. . 9are nu suntem to&i nite ciuda&i/ )ntre" %ella i tonul i de!eni pu&in mai serios. 5u nu sunt si$ur n ceea ce m pri!ete, i spuse Kylie i era $ata s rosteasc asta cu !oce tare, dar ce!a czu #cnd pleosc! 'e mas. Kylie &ip cnd !zu "roscoiul. 4iranda i ddu ochii peste cap i nha& creatura n mn. . 6ar eti o"raznic, domnule 'epper/ Se r&oi ea la am#i"ian, clocotind de mnie, &inndu i la c&i!a centimetri de #a&. 'icioarele de "roasc i atrnau, aproape atin$nd masa. . Cu ce &i a $reit de l ai trans#ormat n "roscoi/ )ntre" %ella, e8aminnd "roscoiul cu sil. . Ca i prietenul nostru, 'erry, #ace parte din clu"ul per!erilor. 4iranda z$l&i pu&in "roscoiul. 5l e pro#esorul meu de pian i nu i a &inut minile doar pe clapele pianului, dac n&ele$e&i ce !reau s zic. 6 %ella mri spre "roscoi. . Ce ar #i s l #acem $ustarea de la miezul nop&ii i s terminm cu el/ 9are picioarele de "roasc rioas sunt la #el de $ustoase ca i celelalte/ . :mm. -u tiu. 4iranda i arunc o pri!ire %ellei. %ar sunt dispus s a#lu, adu$ ea i se uit la "roscoi. 5ra posi"il s se nele, dar Kylie putea s 3ure c ochii "roscoiului se mriser de $roaz. 4iranda rse. . (sta dac a #i #ost $enul la de !r3itoare! . *i ce #el de !r3itoare eti/ )ntre" Kylie, oarecum uurat. . 0ai de capul meu! 4iranda se ncrunt i i arunc "roscoiului o pri!ire #ioroas. *tii cum stau tre"urile domnule 'epper, nu te mai $ndi la lucruri necu!iincioase i o s re!ii la normal. >roscoiul ddu din picioare i se #cu ne!zut. . Ce #el de !ra3 ai aruncat asupra lui/ )ntre" %ella. 4iranda $emu #rustrat. . %ac a ti, a putea s o dezle$. . 0rei s spui c nu &i mai aminteti/ )ntre" %ella. 4iranda i plec pri!irea.

. )mi amintesc ce cred c am spus, dar; 5u su#r de disle8ie i uneori $reesc !r3ile i tre"uie s tiu e8act ce am zis ca s pot s o dezle$. (a c pn atunci, de #iecare dat cnd per!ersul la se $ndete la o minor, se trans#orm n "roscoi i mi #ace o !izit inoportun. Kylie se aplec spre ea. . 'entru tine nu e prea mito, dar, din ce ai zis, se pare c el o merit. . %a, o merit din plin. %ar mi amintete mereu c sunt !arz. . (de!rat, spuse %ella. %ar s ne $ndim la partea "un. )l mpiedici s #ac ce!a ru. =rsc per!erii, (m a!ut un !ecin "trn care sttea la #ereastr, i punea n mn nite lo&iune de corp i i o #reca n #a&a mea i a altor #ete. . 5 de a dreptul scr"os, coment 4iranda. . %a, dar ce uram cel mai mult era c o #at care sttea pe aceeai strad mi spusese de3a c i #cuse i ei la #el. 5a le a dez!luit prin&ilor i ei au chemat poli&ia. 6ar poli&ia a sus&inut c el era diacon la "iseric i, practic, era cu!ntul !ecinului meu mpotri!a lor i l au crezut. . %in cauza asta am aruncat i eu !ra3a asta, spuse 4iranda. . %ar m am descurcat, zise %ella rn3ind. . Ce i ai #cut/ )ntre" Kylie, dei aproape c i era i #ric s ntre"e. (m intrat n casa lui i i am nlocuit lo&iunea cu un lipici puternic, pe care l #olosete tata n la"orator la ser!iciu. S #i !zut ce #a& a!ea cnd a o"ser!at c nu mai putea s i dezlipeasc mna de pe scul. (tunci am dat un tele#on anonim la poli&ie i l am denun&at. (cum nu mai a!ea cum s ne$e. 4na lui era lipit de locul #aptei. 6z"ucnir toate n rs. *ter$ndu i lacrimile care i dduser de atta rs, Kylie se uit la %ella i 4iranda i ar #i putut s 3ure c erau trei adolescente normale. %a, ar #i putut s 3ure asta pn cnd sim&i la spate o adiere rece. Kylie se uit peste umr, spernd din tot su#letul c nu era nimic acolo. %ar speran&ele erau adesea zadarnice. -ea Soldatul sttea la doar c&i!a pai de ea. 5ra prea aproape. 4ai aproape ca niciodat. 'rezen&a lui rece o #cu s simt un #ior de $hea& pe ira spinrii. . Kylie/ 9 auzi pe 4iranda stri$nd o , sau era %ella/ Kylie nu i ddea seama, deoarece !ocea se auzea ca din alt lume. 9 lume n care #antomele nu e8istau. 9 lume n care Kylie !oia s se ntoarc, dar nu putea. 4ortul nu i lu ochii de la Kylie n timp ce ridic ncet mna i i scoase apca. Sn$e rou aprins i &nea din #runte. <ui Kylie i se tie respira&ia cnd !zu cum sn$ele i se scur$ea pe #a&. (poi totul ncremeni i ncepu s se mite n reluare. Kylie se ridic n picioare, !oind s #u$. 'ic. 'ic. 'ic. 'icturi mici de sn$e czur pe podea i i stropir picioarele $oale. -u se mai opreau, cur$eau ntruna. Stropi de sn$e i cdeau pe picioare i #ormar litere, apoi un cu!nt. (3utor; Kylie ncerc s tra$ aer n piept, dar plmnii ei re#uzau s primeasc aerul rece, ca de $hea&. %eschise $ura i !zu un a"ur rece desprinzndu i se de "uze. . Ce s a ntmplat/ 0ocea 4irandei prea s pluteasc n mintea lui Kylie. >un ntre"are, i spuse Kylie. 'cat c nu a!ea nici cea mai !a$ idee. . 0oi sim&i&i mirosul/ Kylie i auzi !ocea %ellei, dar !enind de departe, ca muzica de #undal dintr un #ilm. 4iroase a ce!a "un. . 4ie nu mi miroase a nimic, se auzir cu!intele 4irandei. Con!ersa&ia lor continu, dar sun deodat ca un ecou ndeprtat. 9h, la nai"a; la nai"a; la nai"a! (ura lui Kylie se nne$rete. 5 nea$r; -ea$r; -ea$r. Cred c e o #antom aici. 9 #antom; 7antom., #antom.

. <a nai"a, spuse %ella. =rsc porcria asta. Se auzi z$omot de pai. 'rietenele ei #u$eau. Se auzi o u trntindu se. *i Kylie !oia s #u$, dar nu putea. -u putea s se mite. Sn$ele cur$ea n continuare i o mproca pe picioare, dar Kylie re#uza s se uite i s citeasc ce scria. . Stai! 1sun !ocea su$rumat a %ellei prin pere&i. -u mai respir. Kylie nu mai respir. +re"uie s #acem ce!a. Kylie auzi ua deschizndu se. Cine!a o stri$a pe nume. %ar n acel moment i se #cu ne$ru n #a&a ochilor i se pr"ui pe podea. Capitolul 1J Kylie sim&i o "riz rece pe #runte, care o aduse ntr o stare de semi alert. (tunci o npdir toate ntre"rileB Cine/ Ce/ Cnd/ %e ce/ *i =nde/ 4irosul de sttut al pernei i ddu rspunsul la ntre"area =nde/ 5ra n ta"r. )nc mai era n ta"r. 5mo&iile numeroase pe care le trise n ultimele zile i inundar din nou inima. Se #or& s deschid ochii. :oliday sttea pe mar$inea patului. 'rul ei rocat i atrna li"er pe umeri i pe chipul ei i n ochii ei !erzi i strlucitori se citea n$ri3orarea. . S a trezit/ 0ocea masculin #amiliar i rsun n urechi i re!er"er apoi n capul lui Kylie; Se uit n stn$a. S#inte Sisoe! :oliday o terse din nou pe #runte cu crpa umed. . i ai re!enit/ Kylie nu o asculta i nici nu se uit la directoarea de ta"r. Se hol"a la; <ucas 'ar?er , remarca"ilul uci$a de pisici. *i cel care o aprase de "tui, i aduse aminte su"contientul lui Kylie. %ei moti!ul pentru care su"contientul ei !oia s i ia aprarea lui <ucas o depea complet. Ce se ntmpla/ <ucas se aplec spre ea de parc ar #i !rut s o atin$. Kylie sri n sus i i ddu crpa la o parte de pe #runte. . Ce s a ntmplat/ *i atunci, ca prin minune, i aduse aminte dintr odat. 7antoma. Sn$e. 5ra atta sn$e. (poi i mai aduse aminte ce!a care o coplei. 'ro"a"il c leinase. Ce #az de tot rahatul! . (i leinat, con#irm <ucas, i !ocea lui puternic umplu ncperea mic i o #cu s par i mai mic. Chiar tre"uia s spun ce era e!ident/ *i ce cuta el aici/ -u e8ista o re$ul care s nu permit accesul "ie&ilor n dormitorul #etelor/ %ac nu e8ista nc, Kylie tre"uia s se n$ri3easc s #ie adu$at n re$ulament. Se uit spre :oliday. . Se ntmpl uneori, zise :oliday. Cnd #antomele ncep s se apropie mai mult. . (cum m simt "ine. Sri din pat i a nai"ii trea" dac ncperea nu ncepu s se n!rt cu ea. Se rotea #r oprire. <ucas o prinse de cot. (tin$erea lui era #erm, dar nu o strn$ea att de tare nct s o doar. 4na lui era rece, i totui Kylie sim&ea nite #urnicturi calde urcndu i pe "ra&, care o #cur s se simt i mai ame&it. %ar mcar camera nu se mai n!rtea cu ea. 'rimul ei impuls a #ost s se smuceasc din strnsoarea lui, dar, temndu se c ast#el s ar da de $ol, se #or& s par calm. >inen&eles, dac el ar #i putut s i simt pulsul, ca %ella, ar #i #ost terminat. *i c tot !eni !or"a de %ella, unde erau cele dou; Kylie se uit spre u. %ella i 4iranda stteau acolo, umr ln$ umr, urmrind ntrea$a scen de parc ar #i #ost un spectacol

nocturn. 9h, la nai"a, ce 3enant! *i le ima$ina #u$ind de unde se ascunseser , pentru c a!ea amintirea !a$ a unor pai care #u$eau , i apoi cum o $siser lat pe 3os. %ar cum a3unsese n pat/ Kylie i ndrept pri!irea spre <ucas. 9are el o ridicase de 3os/ 5l o luase n "ra&e/ 'ulsul ncepu din nou s i se accelereze. (tunci i ddu seama c el nc o mai atin$ea. . 4 simt "ine. )i smuci "ra&ul. 5l i ddu drumul, dezlipindu i de$et cu de$et, de parc i era team c a!ea s cad din nou n nas. Chiar nainte de a i da drumul de tot, Kylie o"ser! c lui <ucas i #u$ir ochii mai 3os. %ei pi3amalele ei nu erau indecente, Kylie de!eni dintr odat contient de ct de su"&ire era maioul de pe ea , i chiar i mai contient de decolteul acestuia, care era mai adnc dect ma3oritatea. Sau, aa cum ar #i spus Sara, C#eteleD ei ncercau s scoat nasul a#ar i s dea "ine&e mai mult dect de o"icei. Kylie #cu un pas napoi i i ncrucia "ra&ele pe piept. . Ce ar #i s m lai s !or"esc cu Kylie ntre patru ochi, l ru$ :oliday pe <ucas, care se hol"a n continuare la ea, dei i mutase pri!irea de la piept spre #a&a ei i a#ia un aer rece, de indi#eren&. 5l ncu!iin&, dar l !zu cum ridic aproape impercepti"il din sprncenele ne$re. %eci nc ncerca s o citeasc, nu/ (cum Kylie era oarecum uurat, tiind c n a!ea s descopere nimic. *i, ct ai "ate din palme, alt ima$ine din trecut iei la supra#a&., iar Kylie i aduse aminte c <ucas ridica din sprncene i cnd era ea mic. 9are ncercase i atunci s o citeasc/ (sta ridic ntre"area care i rsuna n cap de cnd l !zuse prima dat. 9are <ucas i aducea aminte de ea/ . 'utem s terminm discu&ia mine, i spuse :oliday lui <ucas, ca i cum ar #i !rut s i dea de n&eles s plece. . >ine, ncu!iin& el i i zm"i lui :oliday. (poi plec. %ella i 4iranda se ddur la o parte din pra$, s l lase s ias. <ui Kylie nu i scp schim"ul de pri!iri reci dintre %ella i <ucas. 9are %ella i #cea $ri3i c <ucas i po!estise lui :oliday de apari&ia inopinat a !eriorului ei Chan n ta"r/ 'ro"a"il c da. . )nchide ua, spuse :oliday cnd <ucas aproape ieise. Kylie se uit din nou la directoarea de ta"r. Se sim&ea de parc urma s #ie pedepsit aspru pentru; 'entru ce/ 'entru c leinase/ Sau <ucas i zisese despre Chan, i Kylie intrase n "ucluc pentru c nu dez!luise nimic/ . -u tre"uie s te temi de <ucas, rosti :oliday. Kylie o studie. . *i tu po&i s mi auzi inima cum "ate/ :oliday zm"i lar$. . -u, mi am dat seama cnd te am !zut cum te ai #cut al" ca !arul cnd ai dat cu ochii de el. Kylie era $ata s spun tot ce tia despre <ucas, dar se a"&inu. 'rea suna a "r#. )n schim", puse o ntre"are. . %e ce era i el aici/ . Se a#la n "iroul meu cnd 4iranda a !enit s m cheme. Kylie se uit la ceasH era aproape unu noaptea. -u putea s nu se ntre"e ce #ceau <ucas i :oliday la ora aceea. 5ra ade!rat c directoarea de ta"r era mai n !rst, dar nu cu mul&i ani. . 0oi doi sunte&i; (propia&i/

. %epinde ce n&ele$i prin apropia&i. :oliday ridic din sprncean. 5 a treia oar cnd !ine aici. -e a3ut cu anumite lucruri i chiar se instruiete s lucreze cu noi la anul. %ar nimic mai mult. . Ce s a ntmplat azi noapte/ )ntre" :oliday. Kylie n$hi&i n sec, tr$nd de timp. Ct ar tre"ui s dez!luie din ce se ntmplase/ . 7antoma i a #cut apari&ia din nou, nu i aa/ 6nsist :oliday n clipa de tcere n care Kylie nu se hotra nc ce s rspund. Kylie ncu!iin&, dei i dorea mai mult ca orice s ne$e. . %a, dar 4iranda i %ella au spus c oamenilor care sunt pu&in dui cu capul li se arat cteodat aceleai lucruri ca i celor cu puteri supranaturale. (a c poate nu am nici un har i poate c #antoma e #oarte puternic, aa cum ai zis c se ntmpl uneori. Sau a putea a!ea o tumoare pe creier. :oliday o#t. . *ansele sunt #oarte mici n am"ele cazuri, Kylie. -u crezi/ . 'oate, dar e8ist totui o ans. (i spus c, de cele mai multe ori, a"ilitatea de a !or"i cu #antomele are la "az o; predispozi&ie ereditar. C unul dintre prin&ii mei tre"uie s #i #ost nzestrat cu harul sta. . -iciunul dintre ei nu a; dat niciodat semne cum c ar #i di#erit/ . -u. -iciodat. )ns, n acelai timp, Kylie se $ndi la #irea rece a mamei sale. 9are putea #i etichetat ca Cdi#eritD/ . i am mai spus i c, n cazuri rare, se poate ntmpla s sar o $enera&ie. . %ar mi am cunoscut i "unicii din partea mamei, i pe cei din partea tatlui. -u i dau seama oare c nu sunt oameni/ . >a da, ma3oritatea, dar; :oliday se uita la ea de parc era dezam$it, apoi i mpreun minile n poal. 'resupun c la asta tre"uie s lucrezi ct eti aici. . S lucrez/ :oliday se ridic n picioare. . +o&i cei de aici au o misiune. Caut ce!a care s le rspund la ntre"ri. 'resupun c misiunea ta e s descoperi dac eti sau nu n totalitate om. *i dac, aa cum "nuiesc, eti una dintre noi, tre"uie s te hotrti, de asemenea, dac &i !ei accepta harurile cu care eti nzestrat ca s i a3u&i pe ceilal&i sau dac le ntorci spatele. Kylie ncerc s se $ndeasc la posi"ilitatea ca unul dintre prin&ii ei s nu #ie om i s #i putut n&ele$e prin ce trecea ea acum. %ar nu i ar #i spus ce!a/ :oliday i puse o mn pe umr. . (r tre"ui s ncerci s dormi pu&in. 4ine te ateapt o zi plin. Kylie ddu din cap i o urmri pe :oliday cu pri!irea pn aproape s ias pe u, cnd se trezi ntre"ndB . *i cum; Cum a#lu rspunsurile/ -u pot s mer$ la prin&ii mei i s i ntre" dac !d #antome. 4 ar crede ne"un. :oliday se ntoarse. . Sau poate unul dintre ei &i ar mrturisi ade!rul. Kylie cltin din cap. . %ar dac e o $reeal, atunci toate astea ar #i n zadar. %e3a m o"li$ s m duc la psihiatru. %ac ncep s !or"esc despre #antome, e posi"il s m interneze la ne"uni. . 5 misiunea ta, Kylie. %oar tu po&i s hotrti cum !rei s o a"ordezi. %iminea&a urmtoare, Kylie i 4iranda au mers mpreun spre sala de mese. %ella de3a plecase pn s se scoale Kylie. Cnd aceasta !ru s a#le de ce plecase, 4iranda in#orm c !ampirii or$anizau deseori ntlniri Cnainte de i!irea zorilorD n locurile unde #ceau ritualuri. . Ce #el de ritualuri/ )ntre" Kylie.

. -u tiu e8act, dar cred c au de a #ace cu procurarea sn$elui. Kylie i puse o mn pe "urt, re$retnd c ntre"ase. >inen&eles, senza&ia de $rea& se putea datora n parte i #aptul c nu dormise mai deloc. (poi se $ndi mai "ine i i ddu seama c era cu si$uran& din cauza sn$elui. 6deea ii repu$na pur i simplu. 7aptul c !zuse lichidul rou n pahare la cin, cu o sear n urm, #usese prea mult pentru ea. %ac tot nu a!ea s se alea$ cu nimic n ta"ra asta, putea mcar s sl"easc niscai!a ?ilo$rame peste !ar. Cele dou merser alturi n tcere urmtoarele minute. . Cum ai dormit azi noapte/ )ntre" 4iranda n cele din urm, dei Kylie tia ce !oia s zic de #apt cole$a ei, i anume dac se sim&ea "ine i ce nai"a se ntmplase de leinase. Kylie se hotr s i$nore su"te8tul i i rspunse pur i simplu la ntre"are. . >ine, min&i Kylie, contient c minciunile ne!ino!ate era posi"il s &in n cazul 4irandei, dar nu i n cazul %ellei. %e #apt, Kylie sttuse toat noaptea cu ochii n ta!an, $ndindu se la ce spusese :oliday despre misiunea ei. 6ndi#erent cum pri!ea Kylie pro"lema, nu putea s i ima$ineze nici o modalitate prin care s i ntre"e prin&ii dac erau n totalitate oameni. %ar i !eneau n minte o mul&ime de ntre"ri despre ea, cum ar #iB %ac sunt o #iin& supranatural, ce specie sunt/ *i dac nu sunt una de a !oastr, am oare !reo tumoare pe creier/ Kylie nu tia ce era mai ru. (poi a!u o re!ela&ie. 'oate rspunsul la aceste ntre"ri a!ea s o a3ute s e8clud posi"ilitatea de a #i orice altce!a dect om. -u era cel mai "un plan, dar era un nceput. *i tre"uia s nceap de unde!a. . -u prea s &i #ie "ine azi noapte, insist 4iranda. -ici nu i #usese "ine. %up ce reuise n s#rit s adoarm, a!usese nite !ise ciudate, ne"uneti, cu <ucas 'ar?er i cu ea. )notau amndoi. -ici el i nici ea nu purtau nimic n partea de sus. Kylie se trezise respirnd $reu i cu #urnicturi n tot corpul. 7urnicturile pe care le sim&ea cnd se sruta cu +rey mai mult timp. Cum era posi"il ca trupul ei s o trdeze i s l $seasc pe <ucas 'ar?er atr$tor/ 9ricum nu a!ea de $nd s l lase s cti$e de data asta. %ac tia ce!a despre ea, era #aptul c putea s i controleze dorin&ele. Se per#ec&ionase n a l opri pe +rey, chiar i atunci cnd era ultimul lucru pe care i l dorea. (adar, acum a!ea un &el nou. -u !a ncerca doar s a#le dac era #iin& uman, ci urma s se asi$ure c nu se !a apropia de <ucas. . 4i a #ost "ine, min&i Kylie din nou. . -u te cred, dar s lsm asta pe mai trziu. 4iranda se uit n alt parte. =n !ampir dr$u& la stn$a, opti ea, schim"nd complet su"iectul. . Ce/ . >londul cu tricou de #ot"alist, opti 4iranda din nou. Ce n a da s m pun pe #elie cu el! . Credeam c nu &i plac !ampirii. . - am spus asta niciodat. *i dac am spus o, asta nu ar #i !ala"il i n cazul !ampirilor de se8 masculin. Kylie nu era interesat ctui de pu&in de un !ampir dr$u&, i ultimul lucru la care !oia s se $ndeasc era cum s #aci lipeala cu un tip, ns ochii i #u$ir sin$uri la stn$a. %ar nu !zu pe nimeni. . =nde e/ . (colo. 4iranda art cu capul n direc&ia opus.

. 0rei s spui la dreapta, o corect Kylie. -u la stn$a. . <a dreapta, la stn$a, ce o #i. 4ereu le ncurc. Sunt disle8ic, ai uitat/ +ipul e un scump. 'oate c o s a#lu cum l cheam la ora CS ne cunoatem cole$ii de ta"r!D +ipul "lond sttea de !or" cu un $rup de "ie&i. Kylie i aminti c l mai !zuse, dar nu i cum l cheam. Statura i aspectul lui #izic i aminteau de 'erry, care nu era $enul lui Kylie. 4ai ales dup ce se ntmplase noaptea trecut. . Chiar te sim&i "ine/ )ntre" 4iranda dup ce trecur pe ln$ $rupul de "ie&i. 'reai dus asear. (ura ta o luase razna. Sunt "ine. *i, pentru c nu !oia s !or"easc despre seara trecut, ntre"B Chiar eti disle8ic/ 4iranda nu rspunse imediat. . %a. *i, con#orm #amiliei mele, ai crede c eu am cerut s #iu aa. 0eselia din $las, care prea s nu i lipseasc niciodat, acum dispruse. . %eci to&i din #amilia ta sunt !r3itori/ . %a, dar mama poate s #ie n acelai timp i o scorpie. . -u sunt toate mamele aa/ )ntre" Kylie. . 'oate. 4iranda o#t. -u c a n!ino!&i o prea mult. 4i am cam dezam$it #amilia. . Cum adic/ 1osti Kylie. . 4i a #ost hrzit s #iu urmtoarea 4are 'reoteas. %ar nainte s mi #ie nmnat titlul, tre"uie s trec nite teste. 9r eu una nu m mpac prea "ine cu testele. *i #amilia mea ar putea s i piard locul n sa"atul !r3itoarelor. . *i de ce tre"uie s #aci asta/ %e ce nu poate unul dintre ei s pun osul la trea"/ 4iranda o#t. . -u mer$e aa. 9ri sunt eu, ori onoarea i re!ine lui >ritney Aones. . =au, i e tare $reu s te pui cu cei din neamul Aones! )ncerc Kylie s $lumeasc, spernd c a!ea s o #ac pe 4iranda s se simt mai "ine. . %a. %in tonul 4irandei, se sim&ea c $luma nu #usese la nl&ime. . )mi pare ru, spuse Kylie. *i ce ar tre"ui s #aci ca s treci testul/ . %oar s mi n!in$ disle8ia. Ceea ce e practic imposi"il, e8plic 4iranda. 9h, oh, uit te n stn$a, adic dreapta. 'isoiaul care &i torcea la piept asear e aici. *i roete. +re"uie s #ie cumplit pentru e$o ul lui s #ie dat a#ar n uturi. . Sper. Kylie l zri pe 'erry i acesta chiar era rou la #a&. (sta e "ine. . -u i ai spus lui :oliday despre el, nu/ 4iranda prea n$ri3orat. 5ra e!ident c a!ea o sl"iciune pentru 3i!ina asta. . -u. Kylie se ncrunt. %ar e posi"il s i spun dac se mai repet #aza. Kylie nu tia dac 'erry a!ea un auz super #in, dar spera s #ie aa. (proape c a3unseser n sala de mese, doar ce trecuser pe ln$ "iroul directoarelor, cnd cei doi "r"a&i n costume ne$re ieir !al !rte3 pe u. Kylie ncetini pasul i le cercet lim"a3ul trupurilor. -u erau prea "ucuroi. =itndu se cum le s#riau clciele prin parcare, Kylie nu se putea a"&ine s nu spere c scurta lor !izit de azi a!ea de a #ace cu nchiderea ta"erei. Chiar atunci, tipul mai solid dintre ei se opri i se ntoarse. 1mase ncremenit locului, hol"ndu se la ea i ridicnd din sprncene. Se aplec n #a& i i opti ce!a celuilalt, apoi o pornir amndoi spre Kylie. %irect spre ea. <a nai"a!

Capitolul 1K Kylie se sim&ea ca un animal prins n capcana ntins de 9amenii n ne$ru. 7ir ar s #ie! %e ce se lua toat lumea de ea/ Sau, o ntre"are i mai "un, ce nai"a !oiau de la ea/ -ici mcar nu era nc intrat n rndul persoanelor cu puteri supranaturale. *i spera s i se #ac !nt din clu"ul lor nainte s primeasc acceptul. %in #ericire pentru ea, cnd erau cam la ase metri deprtare, tipului mai solid i sun tele#onul. 5l se opri i rspunse. (poi se ntoarse spre partenerul lui, i spuse ce!a i amndoi &nir ca din puc n direc&ia opus. Kylie rsu#l uurat dup ce i &inuse respira&ia. . Sla! %omnului! . Ce/ )ntre" 4iranda i o cercet nedumerit. (ducndu i aminte c nu era prima cnd 4iranda !enea aici, Kylie ntre"B . Cine sunt tia/ %du din cap spre cei doi "r"a&i n costume ne$re, care acum se urcau ntr o limuzin nea$r. . Cine/ )ntre" 4iranda, hol"ndu se la alt $rup de "ie&i. . +ipii n costume ne$re, o lmuri Kylie. . Ce scr"os, sunt prea "trni pentru tine! 4iranda scoase un elastic de pr din "uzunar i i strnse prul multicolor ntr o coad de cal. Kylie i arunc o pri!ire cole$ei de ca"an. Serios acum, oare 4iranda nu se $ndea dect la "ie&i/ . -u !reau s mi #ac lipeala cu niciunul, spuse Kylie i o lu iar din loc. Sunt doar curioas. . 9h, sunt din %C7, rspunse 4iranda i o a3unse din urm. . *i ce nseamn asta/ )ntre" Kylie. . %epartamentul de Cercetri din 7allen. *tii orelul la din +e8as prin care am trecut pn s a3un$em aici/ %7C #ace practic parte din 7>6. 5 departamentul care se ocupa cu #iin&ele supranaturale. . 'o#tim/ Kylie se opri i o n#ac pe 4iranda de "ra&. 0rei s spui c $u!ernul tie de !ampiri i alte lucruri de $enul sta/ 4iranda se strm". . -ormal c tie. Cine crezi tu c aloc #onduri pentru ta"ra asta/ . Credeam c prin&ii notri. Kylie se puse din nou n micare cnd o"ser! c&i!a tipi care se hol"au la ele. . %a, pltesc i ei ce!a, dar e ne!oie de mult mai mult ca s ntre&ii o ta"r ca asta. . %ar de ce s a "$at $u!ernul n chestia asta/ . %epinde pe cine ntre"i. +a"ra a #ost moti! de contro!erse n comunitatea #iin&elor supranaturale. %ac m ntre"i pe mine, n mare parte nu sunt dect nite #anatici care !or"esc !rute i ne!rute. . Ce !rei s spui/ . C&i!a dintre cei mai "trni din #iecare specie, n mare parte "ooro$i care nu cred n rela&ii interrasiale, sus&in c ta"ra ncura3eaz aceste rela&ii i !or s #ie nchis. %up capul lor, #iecare specie tre"uie s se limiteze la ai ei. 'entru mine, asta nseamn rasism. 5i spun c ar tre"ui s men&inem puritatea speciilor, dar asta e o a"era&ie. Speciile s au ncruciat de cnd e lumea. Kylie ncerc s di$ere in#orma&ia. . %eci $u!ernul sus&ine ta"ra pentru c !rea ca speciile s se ncrucieze/ 4iranda rse. . -u cred c $u!ernului i pas ce lipeli #acem noi aici. 5i sus&in ta"ra n ncercarea de a promo!a pacea ntre specii, ca s nu o lum razna ntr o zi i s ne strduim s ne #acem reciproc s disprem de pe #a&a pmntului. 6nclusi! oamenii.

. 58ist pro"leme ntre specii/ 4iranda prea surprins. . +u ha"ar n ai de chestiile astea, nu/ . -u, recunoscu Kylie, #r s se simt prost din cauza asta. -ici mcar nu tiuse c e8istau i alte specii cnd se urcase n auto"uz. %e unde s tie/ . >ine, o s &i #ac eu o scurt istorieQlec&ie de politic, se o#eri 4iranda. 0ampirii i !rcolacii s au rz"oit unii cu al&ii dintotdeauna. %e ce crezi de #apt c s a declanat 1z"oiul Ci!il/ 4iranda ezit. Strmoii mei nu sunt nici ei mai "re3i. 'andemia de cium "u"onic a pornit din cauz c ei !roiau s anihileze znele. . 7aci mito de mine, nu/ Spuse Kylie. *i cnd te $ndeti c l ascultase pe pro#esorul ei de istorie cnd spusese c ciuma "u"onic #usese rspndit de roztoare! . -u, !or"esc ct se poate de serios. +otui, n aprarea neamului meu, pot s sus&in c !r3itoarele sunt specia care reuete cel mai "ine s se inte$reze n lumea oamenilor. Sunt tot mai pu&ine !r3itoare care triesc de #apt n $rupuri. %ar, "inen&eles, asta se datoreaz i #aptului c stilul nostru de !ia& e mai uor asimilat de cel al oamenilor. -ici nu #acem parte din prea multe $ti care s le cauzeze pro"leme oamenilor. . Gti/ Cum ar #i $aca !ampirilor/ . %eci ai auzit de 7ra&ii de Cruce/ )ntre" 4iranda. -e!rnd s aduc !or"a de !eriorul %ellei, Kylie ridic din umeri. . %ella a spus c e8ist ast#el de $ti. . %ac e8ist/ >a "ine c nu. %intre toate $tile, 7ra&ii de Cruce e pro"a"il cea mai rea. S!resc tot #elul de in#rac&iuni =n amestec de toat #rumuse&ea; Crim, 3a#. 7urturi de >i$ 4ac uri. Creierul lui Kylie rume$a conceptul. . %ar cum se #ace c nu auzim la tirile de sear de $tile astea i de in#rac&iunile pe care le comit/ . >a auzim. %oar c nu tim c nu sunt oameni. Crimele sunt mereu puse pe seama criminalilor n serie, sunt considerate simple omoruri. *i mai sunt i persoanele disprute. - ai auzit c&i oameni dispar an de an/ . >a da. Kylie sim&i un #ior care i ptrunse pn n oase Se cuprinse cu "ra&ele i se cutremur. . 'entru !ampirii i !rcolacii de teapa lor, noi restul suntem doar por&ia lor de mncare, adu$ 4iranda. Kylie se $ndi la !eriorul %ellei, care se re#erise la ea ca la o $ustare, i se ntre" dac era i el der"edeu. (poi se $ndi la pro"lemele de inte$rare ale %ellei i la $ri3ile pe care i le #cea pentru c tre"uia s i prseasc #amilia. . <umea lor pare aa de anapoda. . -u mai pu&in ca rasa uman, spuse 4iranda. . %a, cred c ai dreptate, recunoscu Kylie, aducndu i aminte c a!ea i ea pro"lemele ei omeneti acas. Chiar atunci i aminti alt pro"lem care nu suporta amnare i creia tre"uia s i #ac #a&. . *i ce se ntmpl de #apt la ora CS ne cunoatem cole$ii de ta"r!D/ . (h, e destul de mito. 4iranda se nsu#le&i din nou. Aumtate dintre noi ne scriem numele pe o "ucat de hrtie i ceilal&i tra$ "ile&ele. Suntem $rupa&i cte doi i petrecem o or ncercnd s ne cunoatem. -ormal, e mai "ine dac se ntmpl s cazi cu un tip mito. 4inunat, la ct era de norocoas Kylie, a!ea s se alea$ cu 'erry. Sim&i cum se nroete la #a& cnd i aminti cum se uitase su" coada lui cnd era trans#ormat n pisicu&.

%up micul de3un, Kylie iei din sala de mese s stea de !or" cu Sara, care #usese mai de!reme la #armacie s i cumpere un test de sarcin. %in ne#ericire, la casa de marcat dduse nas n nas cu cea mai "un prieten a mamei sale. Sara reuise s arunce testul nainte ca #emeia s l !ad, dar ntlnirea o readusese n punctul de unde plecare , ha"ar nu a!ea dac era sau nu nsrcinat. . Cum e n ta"r/ 9 ntre" Sara. . 4ar#, rspunse Kylie. *i ar #i dorit din tot su#letul s #i putut s i po!esteasc prietenei ei cele mai "une tot ce se ntmplase, dar tia "ine de ce nu o #cea. Sara nu a!ea n nici un caz s n&elea$, cnd nici Kylie nu n&ele$ea. . (a de ru, zici/ )i rspunse Sara. -u sunt i tipi dr$u&i pe acolo/ . Sunt c&i!a, admise Kylie i schim" su"iectul, aducnd din nou !or"a de Sara, i mai petrecur zece minute la tele#on, !or"ind despre dilema ei. Kylie nc mai a!ea tele#onul n mn cnd sun mama ei, imediat ce terminase con!ersa&ia cu Sara. . Cum a #ost prima noapte n ta"r/ 9 ntre" mama ei. . >ine, min&i Kylie, nc indecis cum s se poarte cu mama ei i cum s rspund la ntre"rile pe care i le punea. . - ai mai a!ut crize nocturne/ )ntre" mama ei. . -u, rspunse Kylie. -u, nu m am mai trezit &ipnd ca din $ur de arpe. %oar am leinat cnd mi s a artat o #antom plin de sn$e. (sta dup ce #usesem !izitat de o pisicu& care s a trans#ormat n altce!a i de un "roscoi per!ers. . (sta i "ine, coment mama ei. *i ce #ace&i azi/ 0ocea mamei a!ea tonalitatea aceea !esel #or&at, pe care Kylie o ura ntotdeauna, pentru c tia c era #als. . (m ntlnire cu una dintre directoarele de ta"r, o or n care ne cunoatem unii cu al&ii i pe urm cred c e un #el de pro$ram artistic i o drume&ie dup amiaz. . 'are s #ie o zi plin, rosti mama ei. . 'are plictisitor, zise caustic Kylie. 4ama ei i i$nor rspunsul. . (i !or"it cu taic tu/ Kylie ezit. . 4 a sunat i a lsat un mesa3, dar n am apucat nc s l sun napoi. (lt minciun. (!usese ocazia s o #ac, doar c nu era si$ur c putea s l mint la #el de "ine ca pe ea. . Cnd !or"eti cu el, !ezi dac are de $nd s !in duminic pentru ziua cu prin&ii. %ac !ine el, eu o s atept pn sptmna !iitoare. . 0oi doi a&i a3uns s nici nu pute&i mcar s sta&i n aceeai camer/ )ntre" Kylie, #r s ncerce s ascund ce sim&ea. (!ea senza&ia c se su#oca de emo&ii. -u putea&i mcar s rmne&i mpreun pn plecam la #acultate/ . 5 $reu, Kylie, spuse mama ei. . %a, e $reu pentru to&i. Sim&ea c o neac plnsul, dar ridic ochii i o !zu pe %ella !enind spre ea i i n"ui lacrimile. +re"uie s nchid. . >ine, zise mama ei. S ai o zi "un i s m suni disear, da/ . 9K. Kylie nchise tele#onul chiar cnd %ella a3unse ln$ ea. . >un, spuse Kylie. +e am cutat la micul de3un.

(m mncat mai de!reme. Se #rec pe "urt i ncerc s se $ndeasc la ce spusese 4iranda despre ritualurile !ampirilor. %ar $ndul de3a i se cui"rise n minte i #cea ca 3umtatea de plcint pe care o mncase s i cad $reu la stomac. . 9 s te o"inuieti. %ella rn3i de parc tia ce o #cuse pe Kylie s se ncrunte. . 'oate, spuse Kylie. (poi, amintindu i c tre"uia s #ie sincer cu %ella, adu$B %ar m ndoiesc. %ella chicoti i zm"etul i mai pieri. . )mi pare ru pentru prin&ii ti. %e ct timp s au despr&it/ . (i o"iceiul s tra$i cu urechea/ 9 ntre" Kylie i i "$ tele#onul n "uzunar. -u am #cut o inten&ionat. )n !ocea %ellei se sim&ea indi$narea. %oar c, tii tu, s a ntmplat s aud. Kylie i muc "uza i sentimentul de #rustrare i mai dispru cnd i aminti c %ella a!usese ncredere n ea i i mrturisise despre pro"lemele ei de #amilie. . )mi cer scuze. %ar e $reu. S a ntmplat sptmna trecut. . )mi dau seama cum e. %ella era sincer i #runtea i se ncre&i. (poi e8presia i se schim". 9h, era ct pe ce s uit pentru ce am !enit. )&i aminteti c &i am spus c lui %ere? i s au cam aprins clciele dup tine/ 5i "ine, e trea" serioas. 6 s au aprins "ine de tot. . Ce te #ace s spui asta/ . 'i, >rian, !ampirul "lond, a tras "ile&elul cu numele tu pentru ora CS ne cunoatem cole$ii de ta"r!D i %ere? l a ru$at s #ac schim" de "ilete. Kylie cntri cele dou op&iuni , cum era s petreac o or cu un !ampir strin i cum era s petreac ora %ere?, care o #cea s i #ie dor de +rey, i nu se decise ce era mai ru. . *i ce a zis >rian/ )ntre" Kylie, nemaiputnd s se a"&in. . ( spus c nu e de acord dect dac %ere? e dispus s; 'lteasc. . -u se poate! Spune mi c nu i a dat "ani ca s ia "iletul cu numele meu. . >ine. -u a dat "ani ca s ia "iletul cu numele tu. %ella rse i se aplec spre ea ca i cum urma s i mprteasc o picanterie. 'ltete cu sn$e, Kylie. Aumtate de litru, mai e8act. . Cu sn$e/ Kylie era ocat. *ocul se trans#orm rapid n scr". -u poate s #ac aa ce!a! Spuse ea. . >a da, i a i #cut de3a. (u "tut palma. *i crede m nu ai cum s dai napoi cnd #aci un ast#el de le$mnt cu un !ampir. Kylie &ni $lon& spre sala de mese, s l caute pe %ere?. -u putea i nici nu a!ea de $nd s l lase s #ac aa ce!a. Capitolul 1L %ere? iei pe u chiar cnd ea ddu n!al nuntru s l caute. . Salut, pe tine te cutam, i art o "uc&ic de hrtie. (m tras "iletul cu numele tu. 2m"i. 2m"etul lui era att de cald, nct dac ea nu ar #i #ost att de #urioas i scr"it, s ar #i topit toat. . %a, tiu, am auzit. 4i3i ochii spre el dezapro"ator. 5l o cercet cu pri!irea i adu$ prudentB . 4 $ndeam s #acem o plim"are. (m $sit un loc $roza! cnd am #ost ieri n drume&ie. . =ite ce e, sunt #latat, dar nu po&i s #aci asta, %ere?, rosti ea scurt. . Ce s #ac/ 2m"etul i dispru i se ncrunt. . *tiu ce ai promis ca s o"&ii "iletul cu numele meu. *i nu pot s te las s o duci la ndeplinire. . -u e mare lucru. 9 lu din loc i se uit n spate cnd !zu c ea nu l urma. 0ii/

. 5 !or"a de sn$e, spuse ea clocotind de mnie, parcurse cei doi pai care i despr&eau i l n#ac de "ra&. :ai, o s ndrept eu situa&ia. )l smuci, dar el nu se clinti din loc. (tunci o"ser! ct de puternic era "ra&ul lui. 5l se apropie de ea. . 'actul e de3a #cut, Kylie. :ai s ne petrecem ora mpreun, "ine/ 4irosul lui , o com"ina&ie de spun "r"tesc n&eptor i %ere? , o n!lui. . %e3a s a ntmplat/ Se uit imediat la $tul lui. . -u, dar pactul e #cut. . 9 s l des#ac eu, zise ea, ncercnd s i$nore mirosul lui i #aptul c i plcea att de mult; %ndu i seama c nc nu i dduse drumul la "ra&, i retrase mna. (tin$erea lui i aminti de #elul n care l atin$ea pe +rey. %e ct de mult l plcea pe +rey i ct de dor i era de el. %ere? se ncrunt i mai tare. . -u po&i s l des#aci. (a c !ino! +e ro$. Kylie rmase locului, hol"ndu se la el. . Cel pu&in las m s ncerc. %ere? nchise ochii o clip, apoi i ls capul n 3os, mai aproape de ea, i i optiB . +e ro$, ai ncredere n mine, Kylie. - ai ce s #aci ca s schim"i situa&ia. Ce!a din !ocea lui pru s o atin$ n adncul #iin&ei i s i ncurce $ndurile. Sau poate era rsu#larea lui pe o"raz, #urnictura delicat i dulce de su" ureche, care nu o mai lsa s $ndeasc. )i era peste putin& s l re#uze. . 9K. %ar chiar n timp ce se supunea !oin&ei lui, Kylie i spuse c tre"uia s ai" $ri3. %ere?, nu tia nici ea de ce anume, a!ea un #el de putere asupra ei, care putea #i periculoas. 9chii lui !erzi se #i8ar direct n ochii ei al"atri, ca de "e"elu, i zm"i din nou. . S mer$em! )ntinse "ra&ul spre ea. Kylie era ct pe ce s i dea mna, dar reui s se a"&in n ultima secund. . 9 s mer$ n urma ta. )i ndes minile n "uzunare. %ezam$irea #cu s i mai piar zm"etul, dar %ere? ddu apro"ator din cap i o lu din loc. 6ar ea #cu ce i spusese c !a #ace. )l urm. -u scoaser nici un cu!nt primele cinci minute, cnd ncepur s urce pe potec. (poi el se a"tu din drum i o duse printr o pdurice deas de copaci i tu#iuri. %up a!entura de ziua trecut cu %ella i dup episodul de acum, ar #i un miracol dac nu s ar ale$e cu o aler$ie de la ste3arul otr!itor. Sau, i mai ru, cu mucturi de purici. Chiar cnd !oi s deschid $ura s spun ce!a, Kylie auzi susurul unei ape cur$toare. 'arc ar #i #ost n apropierea unui pria. . 5 chiar aici. %ere? se uit din nou la ea, zm"indu i din pri!iri. 5a mai #cu c&i!a pai n urma lui i se opri, hol"ndu se la prul din #a&a ei i la lespedea imens de piatr, cam de mrimea unui pat de o sin$ur persoan, coco&at pe mar$inea prului, cu #a&a spre apa care cur$ea ncet. Soarele dimine&ii ptrundea printre copaci i #cea totul s par att de !erde, att de lu8uriant, att de plin de !ia&. Kylie trase n piept o $ur de aer care mirosea e8act ca peisa3ul din 3ur , a proaspt, !erde i umed. )n deprtare se auzea ce!a ce i se prea a #i o cascad , Cascada =m"relor. (sta tre"uia s #ie. Sunetul apei care cdea n cascad umplea tcerea i prea cum!a s o stri$e.

. 5 !reo cascad prin 3ur/ )ntre" ea. . %a, dar e mai #rumos aici. %ere? sri pe stnc. . :ai, !ino! %up ce se instala, ntinse mna s o a3ute. 5a #cu o micare, dar nainte de a i da mna, se trezi c ntrea"B . %e ce ai #cut o/ 5l se uit la ea. . Ce s #ac/ . *tii tu ce, i spuse ea acuzator. . +ot la su"iectul sta am rmas/ %ere? cltin din cap. -u e mare lucru, Kylie. (cum !ino i stai 3os aici. 5 i mai #rumos peisa3ul cnd te ui&i din un$hiul sta. Kylie l lu de mn i el o trase #r prea mult e#ort. %ndu i drumul imediat ce i $si echili"rul, Kylie i alese un loc, a!nd $ri3 s nu stea prea aproape de el. -u c asta i ar #i #ost de prea mare a3utor. Sim&ind c %ere? o pri!ea, ea se uit spre pru i ncerc se concentreze. . =au! 4urmur ea. (i dreptate. 5 mai #rumos de sus, de aici. Chiar aa era. )nl&imea o#erea o pri!elite mai "un asupra apei cur$toare. 1azele de lumin care se strecurau printre copaci atin$eau supra#a&a apei i o #ceau s scnteieze. %in acest un$hi, ntre$ul loc prea s #ie scldat ntr un amestec de um"re i lumini i i aducea aminte de un peisa3 pe care era posi"il s l #i !zut ntr o carte de "asme. (proape; 4a$ic. . %e ce/ )ntre" ea din nou, #r s se uite la el. . 5ram curios n ceea ce te pri!ete. Sunt curios de cnd te am !zut cu mama ta nainte s urci n auto"uz. 5rai att de trist i; )i aminti c 4iranda spusese c unele zne puteau s citeasc $ndurile i, pn s apuce el s continue, ea ntre"B . 'o&i s mi citeti $ndurile/ Se ntoarse spre el. )i sim&ea #a&a arznd, aducndu i aminte de $ndurile 3enante pe care le a!usese despre el. . -u. 5l zm"i i, n acea lumin, ochii lui !erzi, cu #irioare aurii, scnteiar pur i simplu. %e ce roeti/ Ce $nduri ai a!ut despre mine/ %ere? se aplec pu&in spre ea, pn cnd #run&ile lor se atinser. 6nima i sri n piept i lui Kylie aerul pe care l respira acum i se prea mai dulce. %ndu i seama c se hol"a la el, i aminti ce o ntre"ase. -u i rspunse la ntre"are, ci mai puse una. . (tunci cum de &i ai dat seama c eram aa de trist/ 5l a!u un moment de ezitare i zm"etul i pieri. . -u pot s citesc $ndurile, dar pot s simt cte!a emo&ii de "az. 5a se uit la el i sim&i c i spunea ade!rul. . -u tiu nici eu moti!ul, dar &i pro!oc un amestec de emo&ii. =nele poziti!e, altele nu prea, dar nu sunt si$ur de ce. 5ra sincer, i Kylie sim&i c i datora i ea ade!rul. . )mi; )mi aminteti de cine!a cunoscut. %ere? rupse o cren$u& dintr un copac i o e8amina. . =n persona3 poziti! sau ne$ati!/ . (m"ele. %e #ostul meu prieten. . )n&ele$. 2"o!i o clip i apoi ntre"B Ce s a ntmplat ntre !oi/ . 5l a pus capt rela&iei.

. %e ce/ )ntre" el. Kylie i spusese o parte de ade!r, dar nu a!ea de $nd s i dez!luie nimic despre asta. . (sta tre"uie s l ntre"i pe el. 5ra un rspuns peni"il i i ddu seama de asta imediat ce rosti cu!intele. . %ar el nu e aici, n schim", tu eti. <u cren$u&a i i mn$ie o"razul cu #runzele. (poi urm acelai traseu cu de$etul. Se ddea la ea i Kylie nu tia prea "ine cum s l opreasc. %e #apt, nu tia dac !oia s l opreasc. Spre deose"ire de ce se ntmplase n ultima !reme, aceste sentimente nu i erau att de strine. %ar asta i mai lipsea acum, s se implice n alt rela&ie. Se uit n alt parte i ncerc s i limpezeasc mintea. . Cum e s #ii zn; 7ee/ . 'e 3umtate doar, o corect el. Kylie se uit din nou la el i i aminti c se $ndise c, e8act ca ea, nici el nu prea prea ncntat de ideea de a #i o #iin& supranatural. +otodat, i ddu seama c era posi"il ansa ei de a a#la ce!a despre specia znelor. <a urma urmei, dup cum spunea :oliday, Kylie se putea s #ie i ea pe 3umtate zn. . *i cum e s #ii pe 3umtate zn/ . Se putea i mai ru, cred. 'ri!ea #i8 cren$u&a din mn. . %e la cine ai motenit harul/ 5l se uit din nou la ea. . 'entru o persoan creia nu i place s rspund la nici o ntre"are, tu pui cam multe. (ici a!ea dreptate. . >ine, o s &i po!estesc despre mine, dar pe urm mi spui i tu despre tine/ >atem palma/ 5l ridic din sprncean i pru s cntreasc situa&ia. . 9K. Se ls pe spate, spri3inindu se n mini, i o e8amina. 'ozi&ia n care sttea i #cea pieptul s par #oarte lat. Kylie se trezi c l compar din nou cu +rey. Scuze, +rey i spuse ea n sinea ei , dar %ere? ieea cti$tor cnd se punea ntre"area cine a!ea corpul mai #rumos. )ns nu era !or"a doar de corpul lui. )i cercet chipul. +rsturile lui erau; 4ai masculine. 4ai cizelate. 6z$onind ima$inea din minte nainte de a ncepe s emit emo&ii pe care el era posi"il s le simt, Kylie ncepu s !or"easc. . 5u nu tiu ce sunt. Cred c nu sunt dect o simpl muritoare, dar; . >a nu eti, o contrazise el i se uit la ea ciudat, aa cum se uitau to&i cei de aici. Kylie i ddu ochii peste cap. . %a, tiu c undele mele cere"rale nu sunt normale sau ce altce!a mai detecta&i !oi. %ar am a#lat c i oameni normali pot s emit aceleai unde dac sunt pu&in sri&i de pe #i8, aproape ne"uni. *i uneori sunt destul de si$ur c sunt ne"un. Sau;, recunoscu ea cu mai pu&in entuziasm, cealalt op&iune e c a putea s su#r de o tumoare pe creier. *i m doare capul destul de des n ultimul timp. 'e chipul lui se citea c era n$rozit de idee. . (i #ost la control/ . -u. *i pn nu o"ser! n$ri3orarea care se citea n ochii lui, Kylie nu i n$dui s i #ac i ea $ri3i de ade!ratelea. %umnezeule, dac a!ea o tumoare pe creier/ %ac; 1idic nedumerit din sprncean. . %ar cum rmne cu; 7aptul c !ezi #antome/

. %e unde tii/ Kylie i aminti c l ntre"ase dac !edea #antome. =nii oameni pot s !ad #antome. Chiar i :oliday a sus&inut asta. 5l nclin capul ntr o parte, total nencreztor. . %eci tu chiar crezi c eti om/ )ntre"area lui #cu s o copleeasc din nou emo&iile. . %a. 7cu o pauz i apoi adu$B %ac &ii neaprat s tii, ade!rul e c nu sunt si$ur ce cred. *i, #r nici un a!ertisment, i ddur lacrimile. . 9h, la nai"a! -u #ace asta! %ere? ntinse "ra&ul i i terse o lacrim de pe $ene. (tin$erea lui era aa de cald i i aducea atta alinare, nct #u ct pe ce s i ia palma i s i o &in lipit de #a&a ei. )n loc de asta, i trase mna i se terse la ochi. . Sunt aa de dezorientat. =ltimele luni au #ost de comar. 'rietenul meu mi d papucii, "unica moare, prin&ii di!or&eaz i ncep i s l !d pe soldatul sta mort. (cum mi se mai spune i c nu sunt #iin& uman i; %ere? o trase spre el, i ea nu se opuse. )i spri3ini capul pe locul cald dintre umr i piept i i adulmec mirosul. Se sim&ea incredi"il de "ine i nchise ochii. Cum!a, doar #aptul c sttea aa i #cea nodul din piept s dispar. . )mi cer scuze. Se desprinse de el. *tiu c tipilor nu le place deloc cnd #etele #ac asta. . (a s #ie oare/ . <ui +rey nu i plcea, rspunse ea. . 5u nu sunt +rey. (poi %ere? adu$B %e #apt, n a #ost chiar att de ru. 2m"i i o mn$ie pe o"raz. *i, n a#ar de asta, nasul tu e destul de dr$u& cnd se nroete aa. Kylie i ddu peste mn i zm"i lar$. -u era si$ur, dar i se prea c acesta era primul ei zm"et ade!rat de sptmni "une. . 9K, acum e rndul tu. 'o!estete mi despre tine. 'ri!irea 3ucu i se ntrista. <sndu se pu&in pe spate, se spri3ini cu minile de piatr, ca s i men&in echili"rul. *i cum sttea acolo, cu muchii "ra&elor ncorda&i, serios la #a&, arta chiar "ine. 7oarte "ine. . %ar tu eti mult mai interesant, spuse el pe o !oce 3oas, de parc i sim&ea emo&iile i tia ce reac&ie i pro!oca prezen&a lui. . (i promis. *i, n plus, eu &i am dez!luit tot. 5l se aplec n #a& i se uit la ea printre $enele lui ne$re. . -u mi ai spus tot. 0ocea lui a!ea un uor ton acuzator. %e #apt, nu mi ai zis lucrul care mi suscit cel mai mult curiozitatea. . Ce lucru/ Ce mai e de po!estit/ )ntre" ea i ncerc s nu se lase din nou des#tat de pri!elite. . Ce e ntre tine i; . -u !reau s !or"esc despre mine i despre +rey. 5; prea personal. . >un, dar nu a!eam de $nd s zic +rey. 0oiam s te ntre" ce e ntre tine i !rcolac/ Capitolul 1M Kylie i ddu prul dup ureche. -ea$! -ea$ cum c ar #i ce!a. . Ce; 0rcolac/ )ntre" ea, dar a nai"ii s #ie dac !ocea ei prea ctui de pu&in con!in$toare. %ere? se uita #i8 la ea. 7elul n care o pri!ea i amintea de cel al %ellei, cnd tia c min&ise. . -u ne$a, spuse el. 5manai o $rmad de emo&ii de #iecare dat cnd te uitai la el. Cam ca atunci cnd te ui&i la mine, doar c; 4ai puternice. 9ri l placi #oarte mult, ori; +e sperie.

. (m crezut c po&i s citeti emo&iile. 5l se ridic i i ncrucia "ra&ele. . 'asiunea i #rica se simt cam la #el. . Crede m, e !or"a de ultima, rspunse ea, dar dup !isul de noaptea trecut, tia c ade!rul putea s #ie e8primat mai "ine ntr un sin$ur cu!nt. (m"ele. *i pasiune, i #ric. %ar nu recunoscuse acest lucru nici #a& de ea nsi. *i nu a!ea de $nd su" nici o #orm s o recunoasc #a& de %ere?. . *i de unde l tii/ )ntre" el. . Cine spune c; %ere? ridic mna s o opreasc. . -u e normal s te temi aa de mult de oamenii pe care nu i cunoti. Kylie se uit la pumnii ei ncleta&i. . ( locuit ln$ mine cnd eram mic. S spunem c tiam c ce!a era n nere$ul cu el. %oar c nu mi ddeam seama ce anume; -u tiam de chestia cu !rcolacul. . *i a; . Gata! 5ra rndul ei s l pri!easc hotrt. i am spus de3a tot ce am de $nd s &i spun. 5 rndul tu. %ere? se uita la prul care cur$ea i Kylie sim&i c nici lui nu i plcea s !or"easc despre el, ca i ei, de alt#el. . Ce !rei s tii/ . +ot, rspunse ea i n $lasul ei se sim&ea o uoar tachinare, spernd c ast#el a!ea s l #ac s se simt mai n lar$ul lui. . +ata a #ost #ee. 4ama e muritoare de rnd. . ( #ost/ )ntre" ea. (i spus c tatl tu a #ost #ee. ( murit/ %ere? mai rupse o cren$u& din tu#i i o rsuci ntre de$ete. . -u tiu. *i nici nu mi pas. -e a prsit cnd a!eam opt ani. =n tat care n a pltit nici o pensie alimentar la !ia&a lui. . )mi pare ru. Kylie sim&ea c lui %ere? i psa mult mai mult dect !oia s i lase ei impresia. . *tiai c era #ee/ )ntre" Kylie i ddu la o parte o #urnic ce i urcase pe mn. . %a, cred c am tiut dintotdeauna. %ar dup ce a plecat, n am mai !or"it prea mult despre el i despre chestiunea asta. 4ama a #ost de!astat cnd ne a prsit. 4ama lui nu #usese sin$ura de!astat. Kylie !zu triste&ea din ochii lui, pe care ncerca s o ascund. Sim&ea o $reutate n piept , pentru el i poate pu&in i pentru ea. 'ro"lemele le$ate de tatl ei nu dispruser. (teptau la rnd cu celelalte pro"leme pentru care tre"uia s i #ac $ri3i i crora tre"uia s le $seasc solu&ii. %ar i aminti c era rndul lui +rey. 5l o ascultase pe ea i Kylie i datora acelai lucru. . )mi pare ru, spuse ea. . %e ce/ 4ie nu. %ac el nu m a !rut, normal c nici eu nu l am !rut. -ici el nu se pricepea s mint mai "ine dect ea, i zise Kylie. . (i tiut dintotdeauna c eti nzestrat cu haruri/ %ere? se uita #i8 la cren$u&a de care mai erau prinse cte!a #runze i pe care o &inea n mn. . -u. (dic tiam c pot s i citesc pe ceilal&i mai "ine dect o #ceau ma3oritatea, dar nici mcar nu eram si$ur c asta se datora #aptului c eram #ee. %e a"ia acum un an conectarea la emo&iile altora a nceput s #ie mai puternic. *i apoi; 4i am dat seama, n s#rit, c eram di#erit. . )n ce #el eti di#erit/ Sim&i cum pri!irea ei se ndreapt spre pieptul lui, amintindu i ct de "ine era s i spri3ine capul pe el. (tunci i !eni n minte un $nd complet ne"unesc. Cum ar #i oare s l srute/ %ere? nclin capul la dreapta i o studie.

. Ct de mult semn cu #ostul tu prieten/ 9are emo&iile ei erau att de uor de desci#rat/ Se ntre" ea, sim&ind cum se m"u3oreaz. . -u #oarte mult, dar; %estul ct s; . S #ii atras de mine/ Sim&ind cum ncepe s prind o nuan& dr$u& de rou n o"ra3i, Kylie i ndrept din nou pri!irea spre ru. . - a mer$e att de departe. . %e ce nu/ Kylie i sim&ea rsu#larea pe o"raz. Cald, delicat, ispititoare. Cnd se apropiase de ea att de mult/ 7aptul c $ura lui era att de aproape de a ei i c se sim&ea tentant s o lase s se apropie i mai mult o nelinitea, aa c sri de pe stnc. . Stai! Stri$ el. . Ce e/ Kylie se ntoarse spre el. Cred c noi; . -u te mica! Spuse el cu o !oce 3oas, #oarte serioas. . %e ce/ 5u; Ce!a #oni n tu#iurile de ln$ ea. Kylie se uit i !zu un arpe imens care se i&ea din tu#ri. =n arpe imens ne$ru cenuiu, cu un nas ascu&it, $enul de nas pe care i l artase tatl ei ca s o n!e&e s #ac deose"irea ntre un arpe !eninos i unul ino#ensi! cnd mer$eau n e8cursii cu cortul. Kylie intr n panic n momentul n care recunoscu specia. 5ra un mocasin de ap, care se ntmpla s #ie cel mai a$resi! arpe din +e8as. *i unul dintre cei mai !eninoi. *arpele se deplasa sinuos, apropiindu se tot mai mult de Kylie. )i era din ce n ce mai #ric. =n &ipt i se ridic n $t. Con#orm lo$icii, nu putea s se mite destul de repede de ln$ el ca s i e!ite muctura. Con#orm lo$icii, tre"uia s stea nemicat, dar; <a nai"a cu lo$ica! 0oia s se a#le ct mai departe de creatura aia! Sim&i mna lui %ere? strn$nd o de umr. . 5 n re$ul. 0ocea lui era ca o oapt. 5 doar n trecere. Stai nemicat! <as l s treac. Sunt aici. - o s se ntmple nimic ru. 4na lui de!eni mai cald, ne#iresc de cald, i, ca prin minune #rica i se risipi. 6nima nu i mai "tea ne"unete i stomacul i se mai destinse. Kylie se uit la corpul $ras i um#lat al arpelui alunecnd peste !r#ul adidailor ei 1ee"o?, uor ca un #luture. Ce!a i spunea c linitea pe care o sim&ea acum, lipsa #ricii, nu era ce!a normalH ce!a i spunea c %ere? i #cuse cum!a asta. (cum nu se mai temea nici mcar de acest lucru. 'arc atin$erea lui %ere? i ndeprtase a"ilitatea de a e8perimenta #rica, lsnd n loc doar curiozitate. Curiozitate n pri!in&a arpelui. *i cum de putea s se mite ast#el. Curiozitate n pri!in&a lui %ere?. Cum reuise s i modi#ice emo&iile/ Cum ar #i s se piard n srutrile lui/ 9are s ar sim&i ca i cum ar #i cu +rey/ Sau poate mai "ine de att/ . +e descurci. (proape a plecat, opti el. *i arpele se ndeprt. Corpul lui roto#ei alunec n pru, #cnd uoare cercule&e n ap cnd se scu#und i se ls purtat de curent. %ere? nu i lu mna de pe umrul ei, iar Kylie se uita la creatura care se #cu ne!zut printre pietre. (poi, ncet, %ere? i desprinse de$etele. 0rte3ul de emo&ii o coplei att de tare, nct &ip. Cnd &iptul nu mai #u de a3uns Kylie se ntoarse pe clcie i ncepu s escaladeze stnca. 6nima i "tea ne"unete n piept, $ata s e8plodeze, iar stomacul i se nco!ri$ase parc n 3urul spinrii. %ere? o prinse n timp ce urca, dar ea nu se opri, $ndindu se doar cum s #u$ ct mai departe de arpele lunecos.

. 5 n re$ul, spuse el rznd i czu pe spate pe stnca imens, tr$nd o i pe ea dup el. Kylie ateriza pe 3umtate peste el. 5l o cuprinse n "ra&e, dar nu o strnse #oarte tare. 4inile lui se odihneau uor pe spatele ei. Kylie clipi i sim&i cum panica i se risipete. )i ntlni din nou ochii !erzi. Cum era aproape de el, #irioarele aurii preau i mai strlucitoare. 'ri!irea ei co"or spre $ura lui, spre "uzele care preau att de moi i m"ietoare. +rupul lui cald se topea lipit de al ei. 4irosul lui natural i $dil sim&urile. Kylie i &inu respira&ia. . 5ti "ine acum/ )ntre" el cu $las sczut. . %a. Cnd i #urase #rica, pesemne c i luase i !oin&a proprie, cci i dorea din tot su#letul ca %ere? s o srute. Sau ar #i putut s l srute ea. 6 se pru o idee a nai"ii de "un. Se apropie pu&in mai mult de el, pn cnd "uzele lui erau att de aproape de ale ei, nct le sim&ea #ier"in&eala. . % i drumul! +un o !oce aspr de "r"at din spatele lor. Capitolul 1N . % i drumul acum! 0ocea $roas i serioas i se prea cum!a cunoscut lui Kylie, dar pn s se $ndeasc a cui era, %ere? se scul cu o asemenea #or&, nct o #cu pe Kylie s se rosto$oleasc pn spre mar$inea stncii. )ns %ere? o prinse chiar nainte s cad. %e ndat ce se sim&i n si$uran&, Kylie ridic i ea capul. <ucas se uita chior la ei de pe malul prului. Aocul de lumini i um"re i #cea prezen&a s par i mai intimidant. )i s#redelea pur i simplu cu ochii lui al"atri precum cerul. . - a p&it nimic, spuse %ere? cu o !oce la #el de se!er ca e8presia de pe chip. Sim&indu se deodat ridicol, Kylie !ru s dea e8plica&ii. . (m !zut un arpe. <ucas trase aer n piept. Se uit pe 3os. . =n mocasin de ap. . *tiu, spuse ea. %in cauza asta am &ipat. . (cum s a dus, zise %ere? i din cu!intele lui reieea c <ucas ar #i tre"uit s plece i el. . (m auzit o &ipnd, zise <ucas, de parc i el ar #i !rut s i 3usti#ice atitudinea. Cei doi tipi se hol"au unul la cellalt #r s scoat nici un cu!nt. Kylie a!u senza&ia c nu se n&ele$eau prea "ine. Se ntre" dac znele i !rcolacii erau n!r3"i&i ntre ei. <a nai"a, din cte tia ea, (l %oilea 1z"oi 4ondial era posi"il s; . (cum nu mai &ip, spuse %ere?. . Sunt "ine. Kylie sri de pe stnc, dup ce arunc o pri!ire 3os, s !ad dac nu cum!a mai era !reun arpe. Cnd ridic ochii, !zu c <ucas o pri!ea dezapro"ator. . %ac &i e aa de #ric de erpi, ai #ace "ine s nu te mai plim"i prin pdure. . -u mi e chiar aa de #ric, doar c; . (m a!ut eu $ri3 de ea, spuse %ere?. 0ocea lui era aspr, aproape mnioas. . %a, am !zut cum a!eai tu $ri3 de ea. %ere? se ridic i mai mult n capul oaselor, pre$tindu se parc s sar 3os. . =ite ce e, dac ai !reo pro"lem;

Se prea c <ucas nu a!ea che# s asculte ce !oia %ere? s spun, cci se rsuci pe clcie i se #cu ne!zut ntr o clip. Kylie roi, dndu i seama cum tre"uie s i #i prut situa&ia lui <ucas. (poi, !znd ne#ericirea de pe chipul lui %ere?, rostiB . )mi pare ru. - ar #i tre"uit s &ip, doar c; . +u n ai $reit cu nimic. %ere? i ntinse mna s o tra$ napoi. 5l a #ost nesim&it i a e8a$erat. -u tre"uia s !in aici. - a #i permis s &i se ntmple ce!a. Kylie se uita la mna pe care i o ntinsese %ere? i i aminti cum i trecuse senza&ia de #ric odat cu atin$erea lui. . Ce s a ntmplat adineauri/ )ntre" ea. . ( e8a$erat el; . -u. -u cu <ucas. Cu #elul n care m ai atins; . Ce !rei s spui/ Cu #elul n care te am atins/ (lte ntre"ri ncepur s i zumzie n cap, ca nite al"ine care o luaser razna. . %e unde tiai c era un arpe aici/ 'ri!irea care spunea c nu i plcea s !or"easc despre el reapru, dar de data asta ea nu mai a!ea de $nd s l sl"easc. . Stai aa. +u l ai #cut s !in aici/ )ntre" ea. 5l se ncrunt. . Crezi c te a pune n pericol doar aa, de amuzament/ 9are asta credea/ . -u, nu cred. %ar tiai c era aici. *tiai c era aici nainte s se i!easc. . (m tiut doar cu o secund nainte. %ac a #i tiut mai din timp, nu te a #i lsat s co"ori. Soarele arunc un nou mnunchi de raze strlucitoare printre copaci i i intr n ochi, or"ind o. . Cum/ Cum tiai c era un arpe acolo/ %ere? sri de pe stnc, ateriznd $reu ln$ ea. . 7ace parte din harul meu, spuse el, dar nu prea prea ncntat. . 'o&i s prezici !iitorul/ )ntre" ea. . ( !rea eu. . *i mai ce/ . 'ot s desci#rez emo&iile animalelor i ale di!erselor creaturi. )i ndes !r#urile de$etelor n "uzunare. . =au! Kylie ncerc s n&elea$. 5; . Ciudat, tiu, mormi el. Ca i cum a #i +arzan, :oliday spune c pot s controlez chestia asta, s o opresc. %e asta sunt aici. S n!& cum. %ar ea nu e ncntat de misiunea mea. Crede c o s dezam$esc !reo zeitate de a #eelor dac re#uz harul. %in partea mea, la nai"a cu zeitatea #eelor! -u eu am cerut asta. Sin$ura #ee din !ia&a mea ne a prsit i pe mine, i pe mama. %e ce nai"a mi a dori s #iu ca el/ Kylie sim&i durerea din !ocea lui i empatiz cu el din tot su#letul. . %a, aa e. - ai de ce s &i doreti s #ii ca el. )mi pare ru. *i !or"ea serios. -u doar pentru c n&ele$ea e8act cum era s ai resentimente #a& de prin&i, ci pentru c, asemenea lui, dac se do!edea c era i ea o #iin& supranatural, a!ea s returneze harul e8peditorului. )n timp ce situa&ia n care se a#la %ere? a!ea mult "a$a3 emo&ional, a lui Kylie presupunea o mul&ime de ntre"ri. *i necunoscutul adusese cu el propriile pro"leme emo&ionale. %ei tia c ade!rul putea s se do!edeasc a #i dureros, a!ea totui ne!oie de rspunsuri. Stnd n mi3locul pdurii, n 3ocul de um"re i lumini, sim&indu se cu#undat ntr o lume #antastic, Kylie se hotr s $seasc acele rspunsuri. )ntlni din nou pri!irea lui %ere?. . S comunici cu animalele nu e nici pe departe la #el de ru ca; (lte lucruri.

%ere? lo!i o piatr cu piciorul i aceasta czu plescind n pru. Sunetul se pierdu printre celelalte z$omote ale pdurii. . Cum ar #i s !ezi #antome/ )ntre" el, n&ele$nd mai mult dect ar #i !rut ea. . 'rintre altele, spuse ea cu sinceritate. -u pot s mi ima$inez cum e s te trezeti i s realizezi c tre"uie s "ei; Sn$e. %oar cnd pomeni cu!ntul, i aminti ce #cuse %ere? ca s o"&in "iletul cu numele ei pentru ora asta de con!ersa&ie. *i nu putea s l lase s #ac aa ce!a. -u tia cum s l mpiedice, dar tre"uia s ncerce. Se uit la ceas. . (r tre"ui pro"a"il s ne ntoarcem. %ere? i lu mna ntr a lui i i o rsuci, ca s !ad ct era ceasul. (tin$erea lui o #cu s simt o #urnictur plcut i i aminti ct de aproape #usese s l lase pe %ere? s o srute. Sau era ct pe ce s l srute ea/ . 4ai a!em 3umtate de or, spuse el, &innd o de or. 5a i trase "ra&ul, amintindu i cum atin$erea lui i controlase emo&iile cnd !zuse arpele. 'ro"a"il c i sal!ase !ia&a, dar nu asta era important. -u i plcea $ndul c cine!a ncerca s o controleze. Sau s o manipuleze. . %a, spuse ea, dar tot tre"uie s !edem cum s #acem s nu mai plteti cu sn$e. %ere? se ntunec la #a&. . 'actul s a ncheiat de3a, n am cum s mai dau napoi. *i, n plus, nu e nici o pro"lem. . *i dac te trans#orm n !ampir/ 5l #cu ochii mari. . 9h, la nai"a, crezi c am de $nd s l las s m mute/ -ici !or"! 5 prea riscant i prea $ay. 5a roi, sim&indu se ca o proast. . (tunci cum plnuieti s o #aci/ . <a #el cum se procedeaz cnd donezi sn$e. Cu un ac steril i o pun$ de per#uzie. 5a sttea i se uita la el, iar ntre"rile o "om"ardau mai repede dect putea s le ordoneze. . (i de $nd s te duci la ca"inetul unui doctor pentru asta/ Cum o s; . -u. 5l rse. 4a3oritatea !ampirilor au instrumentarul lor. Se pricep mai "ine ca orice asistent s $seasc !enele. Osta e unul dintre primele lucruri pe care le n!a& un !ampir. Cum s ia sn$e #r s l omoare pe donator. 9are %ella i adusese propriul instrumentar de recoltare a sn$elui/ . %e unde tii cum;/ . Cum se hrnesc !ampirii/ (m #cut o i eu de cte!a ori. 2m"etul lui o #cu s se simt i mai i$norant. . (i mai donat sn$e !reunui !ampir pn acum/ 5l ncu!iin&. . (a cum am mai spus, nu e mare lucru. . Cui i ai dat/ *i cum tiai c e8ist !ampiri/ . -umele ei e 5llie. 4er$em la aceeai coal. *i ui&i c toate #iin&ele supranaturale se recunosc ntre ele. %a, Kylie uitase de ridicarea aceea din sprncean. *i a!ea un moti! al nai"ii de "un. 5a nu putea s CciteascD #iin&ele supranaturale, ceea ce i permitea s spere c nu se numra printre ele. (poi se ntre" dac la coala ei mer$ea !reo #iin& supranatural. )n a#ar de <ucas, pentru o scurt perioad de timp.

. Cte sunt/ )ntre" ea, dei i era team de rspuns. Cte #iin&e supranaturale e8ist, n compara&ie cu oamenii. . Cred c s a czut de acord c suntem mai pu&in de unu la sut, dar procentul e n cretere. %e ce/ . 4 ntre"am pur i simplu dac am a!ut !reun cole$ la coal dintre ei. . 5 posi"il, spuse el. %ar nu #oarte pro"a"il. 4a3oritatea #iin&elor supranaturale mer$ la coli CparticulareD sau sunt colite la domiciliu. %in moti!e lesne de n&eles. . Ce moti!e/ )ntre" ea. . )n principal, pro"lemele le$ate de specie. Cei mai mul&i cred c ei tre"uie s n!e&e alt istorie. *i cei mai mul&i i pot permite, de !reme ce i #olosesc harurile ca s se m"o$&easc. 5i/ Kylie o"ser! c nici %ere? nu se !edea n ntre$ime ca unul de al lor. . S n&ele$ c ai #ost la o coal particular/ 5l cltin din cap. . +ata a ters o, ai uitat/ . %a, aa e. Kylie i cernu i celelalte ntre"ri. *i #ata pe care o cunoti/ 5llie, nu/ 5ra&i cole$i de coal/ . 5a a de!enit !ampir de curnd, rspunse el. )nc nu s a dus s stea cu ai ei. Kylie se $ndi la %ella. . +o&i tre"uie s triasc alturi de ai lor/ . %in cte a spus 5llie, nu. %ar tiu c nu i e uor s se inte$reze printre oamenii de rnd. Kylie sim&i din !ocea lui c i psa de ea i curiozit&ile ei se a"tur de la pro"lemele %ellei, de la toat po!estea cu #iin&ele supranaturale, la o chestiune mai personal. . 0oi doi sunte&i apropia&i/ Aenat de #aptul c prea aproape $eloas, Kylie cltin din cap, dar nu se putu a"&ine s nu continue. Ce $$u& mai sunt i eu, doar i ai dat sn$ele tu. -ormal c sunte&i apropia&i. 5l ridic din sprncene, schi& un zm"et i ochii i se luminar . Osta e #elul tu de a m ntre"a dac mai suntem mpreun/ Scnteia !erde din ochii lui i transmitea c era ncntat de interesul pe care l arta Kylie. . -u. Cel pu&in nu credea s #ie, dar, la nai"a, nu era si$ur sut la sut. . -e am despr&it cam acum ase luni. . %e ce/ )ntre" ea, dorindu i imediat s nu #i deschis $ura. . ( cunoscut un !rcolac. )n !ocea lui se sim&eau resentimente. . -u e !or"a de <ucas, nu/ )ntre" Kylie. . -u, nu e el. 9 adiere uoar se #cu sim&it i o u!i& de pr i !eni peste #a& i i se prinse ntre "uze. %ere? i o ddu la o parte. 9 atinse cu "uricele de$etelor pe o"raz, #cnd o s simt #urnicturi pe cea#a. Kylie i prinse mna, sim&i cum #urnicturile se intensi#ic i i ddu drumul la #el de repede. . Ce s a ntmplat mai de!reme/ )ntre" ea nainte s se piard cu #irea. Cnd m ai atins. 5l i ndes am"ele mini n "uzunarele "lu$ilor, prnd c se lupta cu tenta&ia de a o atin$e din nou. . -u tiu ce !rei s spui, rosti el, i Kylie i ddu seama c min&ea. Kylie cltin din cap. . -u m min&i, %ere?. Cnd ai pus mna pe mine, mi ai schim"at starea pe care o a!eam i amndoi tim asta.

5l prea ocat c ea i dduse seama. . %oar &i am alun$at teama, ca s nu #aci !reo prostie i s te mute arpele. . %eci cnd atin$i pe cine!a, po&i s i controlezi emo&iile/ . %a, con#irm el de parc era o nimica toat. %ar pentru ea chiar era o chestie important. Ct din atrac&ia pe care o sim&ea #a& de el era real/ Ct de mult contri"uise el la sentimentele ei/ Ce!a rece i dur i s$eta inima. . (i mai #cut o i nainte/ . Ce s #ac/ (cum era de a dreptul nedumerit sau doar se pre#cea/ . S te 3oci cu emo&iile mele. 5l o pri!i lun$. . %e ce te ener!ezi/ . (i mai #cut o, %ere?/ +u m ai #cut s nutresc ce simt pentru tine/ %ere? prea 3i$nit. . -u, spuse el cu hotrre, dar pe ea nu o con!inse. )l mpunse n piept. . (3ut m s n&ele$, %ere?, dac; 5l o n#ac de mn i ea tresri. . Ce e/ (cum &i e #ric de mine/ %ere? cltin din cap. 'rima dat ai moti!at c ce sim&i pentru mine e din cauz c semn cu #ostul tu prieten. *i acum crezi c eu sunt de !in, c m 3oc cu emo&iile tale. %e ce e aa de $reu s crezi c e posi"il s m placi pur i simplu/ . 'entru c tu chiar ai puterea s #aci chestia asta, nu/ (i puterea s m #aci s te plac. +rase adnc aer n piept i continu. +e ai #olosit !reodat de puterea asta s con!in$i o #at s #ac lucruri pe care nu !oia s le #ac/ %ere? mi3i ochii. . =au! 58clam el pe un ton acuzator. +u chiar cau&i un moti! s nu m placi, nu/ 'rietenul la al tu te a rnit ru de tot. 'oate c da. %ar nu despre asta era !or"a. Kylie era aproape si$ur acum c sentimentele ei a!eau de a #ace mai mult cu %ere? dect cu +rey. (de!rul era c #aptul c l plcea pe %ere? urma s i complice e8isten&a n urmtoarele luni. (!ea destule chestii nasoale n meniu i nu i mai tre"uia i asta. . -u mi ai rspuns la ntre"are, spuse ea, ndreptndu se de spate. (i #olosit !reodat puterea asta asupra unei #ete ca s o"&ii ce !rei de la ea/ %ere? se ncrunt i mai mult. (cum era aproape ner!os. %ar Kylie putea s 3ure c zrise i o urm !a$ de !ino!&ie n ochii lui. %ere? i #eri pri!irea. . %ac nu mi rspunzi, o s presupun ce e mai ru, l amenin& ea. . >ine. Se uit la ea. 4 am #olosit de puterea mea ca s atra$ aten&ia unei #ete, dar niciodat ca s o con!in$ s se culce cu mine. Osta ar #i !iol. *i nu mi pas ct de mult !rei s nu m placi, Kylie, nu o s m pre#ac c sunt o persoan rea doar ca s te sim&i tu "ine. 7cu semn spre crarea pe care !eniser. Cred c ar tre"ui s ne ntoarcem. Kylie i sim&i durerea din !oce. 7u deodat copleit de 3en i i ddu seama ce scorpie nesu#erit era. %umnezeule, poate c la urma urmei semna cu mama ei. %ere? o lu din loc. 5a l urm. 4er$eau amndoi n tcere. . :ei, spuse ea ntr un #inal, cci nu mai putea s se a"&in. . Ce e/ %ere? nu se uit la ea i nici nu se opri din mers. . - am !rut s insinuez c eti !reun !iolator. . (tunci ce ai !rut s insinuezi/ +ot nu se uita la ea.

Kylie ncerca s i dea seama cum s #ormuleze ce a!ea de spus. =ra s apeleze la !echiul clieu, dar era tot ce $sise. . )mi place de tine, %ere?, chiar mi place. %ar m $ndesc c ar tre"ui s rmnem doar prieteni. %ere? rse, dar, 3udecnd dup tonul lui, nu prea amuzat. . %eci ai de $nd s ne$i c sim&i ce!a pentru mine. 6u&i pasul. (i de $nd s ne$i c aproape m ai srutat. C ai !rut s m sru&i. 4rind i ea pasul, Kylie !oia s ne$e totul i era ct pe ce s o #ac, dar se a"&inu. . -u, dar acum nu am ncredere n sentimentele mele. %ere? se ntoarse spre ea. . (sta pentru c tu crezi c m 3oc cu emo&iile tale, nu/ . -u. >a da. >ine, poate c e i sta un moti!, dar i din cauz c mi aduci att de mult aminte de +rey. =ite ce e, am attea lucruri pe cap acum! 5mo&ia i su$rum !ocea. (cas totul a luat o razna. 0d #antome. 4ai sunt i oameni care mi spun c nu sunt om n ntre$ime i aproape c am a3uns s sper c sunt doar ne"un sau c am o tumoare pe creier. Kylie clipi i re#uz s i lase lacrimile s cur$ din nou. -u mi mai tre"uie i asta pe cap, e8plic ea i art spre ei doi. %ar chiar am ne!oie de un prieten. %ere? i arunc o pri!ire resemnat. . >ine, dac prietenie e tot ce mi o#eri, accept. -u mi place, dar o s accept. . 4ul&umesc, spuse ea sincer. 5l ncu!iin& i o cercet de parc ncerca din nou s i citeasc emo&iile. <a nai"a, poate putea s le deslueasc i s i e8plice i ei ce nsemnau, cci acum se sim&ea dat ru de tot peste cap. . 9 s #ie "ine, o asi$ur el. . 9are/ Kylie #cu o pauz. %oar c nu tiu de unde s ncep ca s $sesc rspunsurile. %ere? trase adnc aer n piept i se uit n 3ur de parc i era team c i aude cine!a, dei nu se !edea nici picior de om. Se aplec spre ea. . -u de&in toate rspunsurile pe care le cau&i, zise el aproape optind, i nici mcar nu cred c asta e o pro"lem dar; ai putea s ncerci ce!a. Capitolul @P . Spune mi, l ru$ Kylie, dornic s primeasc orice #el de a3utor. )n starea n care m a#lu, sunt dispus s ncerc orice. 5i "ine, aproape orice. . 5 o #at aici n ta"r, ncepu %ere?. 5 i ea #ee. 9 cheam :elen. . (m #cut cunotin& cu ea, spuse Kylie. 5ra n acelai $rup cu mine cnd ne a e8plicat :oliday de ce suntem aici. . %a. 5a are puterea s !indece. Cnd ne a po!estit despre ea, ne a spus c putea s !ad tumoarea surorii ei nainte de a #i descoperit. 5u personal nu cred c ai !reo tumoare, dar dac te preocup chestia asta, poate :elen ar !rea s te !ad. Cel pu&in nu &i ai mai #ace $ri3i n pri!in&a asta. . 5 o idee $roza!. Kylie era ct pe ce s l m"r&ieze, dar se hotr n ultima clip c nu era un $est n&elept din partea ei. Chiar nu !oia s l ncura3eze pe %ere? s cread c puteau #i mai mult dect prieteni. Cel pu&in nu acum, opti o !oce timid din sinea ei , acea parte din ea creia i plcea #oarte mult senza&ia pe care o a!ea cnd sttea aproape de el, aceeai parte care !oise mai de!reme s l srute. 4ersi, spuse ea. . Cu plcere. 9 mn$ie pe o"raz i "inen&eles c acea parte din ea sa!ura i acest moment. (propo; . Ce/ )ntre" ea. )i zm"i i scnteile aurii din ochii lui preau s luceasc i mai tare.

. 4ai de!reme, cnd eram acolo, nu numai tu ai !rut s; *i eu !oiam s m sru&i. . %ar suntem doar prieteni, insist ea, dorindu i s o #i rostit cu mai mult con!in$ere. Cnd s au ntors n ta"r, se #cuse aproape ora la care tre"uiau s se !ad cu :oliday. Kylie !oia s o sune pe Sara, aa c se hotr s se duc n spatele "iroului, la ascunztoarea pe care o descoperise cu o zi n urm. 9coli cldirea i cnd ddu col&ul, realiz c nu era sin$ura care descoperise locul acela. Kylie !ru s se ntoarc, dar nu o #cu destul de repede. <ucas i prietena lui care nu se dezlipea de el se rsucir i ei. <ucas se strm", i tipa emo zm"i. (poi ncepu s i ncheie ostentati! nasturii de la cma. . )mi cer scuze, "lm3i Kylie i o lu la picior. )ns sim&i doi ochi al"atri &intuindu i spatele. Coti i a3unse n #a&, unde le $si pe 4iranda i %ella ln$ "iroul directoarei, &ipnd una la cealalt. 'rimul ei $nd #u s le lase n plata %omnului, dar cnd o zri pe S?y, cealalt directoare de ta"r, ieind din sala de mese, Kylie o porni cu pai apsa&i spre cele dou #ete ca s le despart nainte s dea de "elea. . Aur c dac &i mai #luturi o dat de$etul mic prin #a&a ochilor mei, &i l rup! %ella se apropie de ea. *i tii c pot s o #ac. . 9pri&i !! Spuse Kylie pind ntre ele. 4iranda se retrase din #a&a lui Kylie i ddu nas n nas cu %ella. . %ac mai ndrep&i !reodat de$etul la de !ampiroaic spre mine, &i #ac o !ra3 de te umpli de couri. . -u po&i s mi #aci nici o !ra3! +un %ella. ie nu &i ies !r3ile. . 9pri&i !! Kylie o !zu pe S?y lundu le n !izor. (!em musa#iri. . 0ra3a cu courile chiar mi a ieit. 4iranda se ddu un pas n spate, dar %ella !eni spre ea. 5ra clar c nu i plceau deloc courile. . 7ii atent, dac mi iese un sin$ur co, o s &i scur$ tot sn$ele cnd dormi i o s l !nd pe 5 "ay. . (!e&i de $nd s tce&i odat/ Se rsti Kylie, dar era prea trziu. S?y !enea spre ele. . S a ntmplat ce!a/ )ntre" directoarea nalt, m"rcat din cap pn n picioare n ne$ru. S?y era i !rcolac, sau cel pu&in aa auzise Kylie. )nc nu putea s identi#ice #iin&ele supranaturale doar din ochi. 4iranda a#i un zm"et. %ella ncerc i ea s zm"easc, dei mai de$ra" i arta col&ii dect zm"ea. . -u, nimic, rspunser ele la unison. %oar ne; . 0 certa&i/ S?y ridic acuzator din sprncene. . (!eam o mic discu&ie, e8plic 4iranda. . %espre ce/ )ntre" S?y. %ella lu cu!ntul. . 4iranda mi a !rsat dinadins sn$ele din #ri$ider. . >a n am #cut o dinadins. ( czut cnd am deschis ua. . (!em sn$e n #ri$ider/ Kylie se ncrunt. S?y ddu ochii peste cap. . +re"uie s n!&a&i s ! mpca&i. 9chii ne$ri ai lui S?y se ndreptar rapid spre 4iranda. +u ai mai #ost aici, 4iranda, a!em ateptri mai mari de la tine.

. - a!e&i dect s ! altura&i $rupului Ccelor dezam$i&i de 4irandaD spuse 4iranda i o lu #urioas din loc. S?y o urmri cu pri!irea, apoi se uit din nou la Kylie i %ella. . 1ezol!a&i ! pro"lemele nuntru, nu n pu"lic, cci alt#el eu i :oliday !om #i ne!oite s inter!enim. *i crede&i m, nu ! a&i dori asta! (poi se ntoarse cu spatele i plec. Kylie se uit din nou la %ella, care nc zm"ea, neprnd a#ectat de amenin&area lui S?y. . Ce s a ntmplat cu tine i cu tipul #ee/ )ntre" %ella. . <as asta. +u i 4iranda tre"uie s nceta&i odat. . Ce s ncetm/ %ella ridic din umeri. . S nceta&i s ! mai amenin&a&i c ! #ace&i ru una alteia. )n acel moment, Kylie o !zu pe iu"ita lui <ucas !enind spre ele. 7ata mi3ea ochii de #urie i "uzele i se su"&iar cnd o lu n !izor pe Kylie. %ac ar #i posi"il s omori pe cine!a din pri!iri, atunci Kylie n ar mai #i a!ut mult pn la descompunere. 7ata !rcolac, ner!oas la culme, trecu !al !rte3 pe ln$ ea. )nc "ntuit de $ndul mor&ii, Kylie i ddu seama c a!ea o durere uoar de cap, care i pulsa constant n tmpla stn$. Gndul c era posi"il s ai" o tumoare la creier #cu s i se taie respira&ia. . Ce spui, nu s a ntmplat nimic/ 2ise %ella. % pe $oarn tot. Ce ai #cut cu %ere?/ (&i a3uns mcar la chestiile de "az/ . - am #cut nimic. Kylie i pres tmpla cu mna. =ite ce e, mi place de tine i de 4iranda, aa c amndou tre"uie s ! "$a&i min&ile n cap i s nceta&i s ! mai certa&i nainte s ne despart i s m pricopsesc cu alte cole$e de ca"an. Cum ar #i prietena lui <ucas. . %ar nu ne certam. -e cioro!iam pu&in. . (i amenin&at o c o s i !inzi sn$ele pe 5 "ay, spuse Kylie. (colo de unde !in eu, asta se consider ceart. . %a, dar acum nu mai eti n lumea ta. (#irma&ia %ellei o lo!i ca un ciocan n cap, aa cum numai ade!rul poate s o #ac. -imic nu mai era la #el acum. %umnezeule, un "iat doar ce i dduse 3umtate de litru de sn$e ca s petreac o or cu ea, !zuse un "roscoi care era de #apt un per!ers &opind pe masa din "uctrie i cutase un pui de pisic su" coad s !ad dac e mascul sau #emel, dar animalul se do!edise apoi a nu #i de #apt pisic. *i s nu uite c mai era "ntuit i de #antoma Soldatului. Capul i pulsa i mai tare. . *i s tii c nu i a !inde niciodat sn$ele. ( sa!ura #iecare pictur. Sn$ele de !r3itoare e dulce. %ulce. Kylie ridic un "ra&. . 9prete te imediat! -u mai suport s aud. Se uit la ceas. <a nai"a! -u mai a!ea timp s o sune pe Sara. +re"uie s m ntlnesc cu :oliday, spuse ea. *i m lmuresc cum e cu !ia&a mea, pentru c, la #el ca %orothy, nu mai sunt n KansasE. Kylie se ntoarse, pre$tindu se s o ia din loc. %ella o prinse de "ra&. . 9h, am !rut s &i zic; . Stai. Kylie ridic mna. 5 cum!a despre sn$e/ -u putea s #ac #a& discu&iilor despre sn$e. 'unct. %ella mi3i ochii. . -u, zise ea pe un ton sarcastic. . (tunci po&i s mi spui.

. Sau mai "ine nu. %ella i ncrucia "ra&ele la piept. 'oate c ar tre"ui s te las s #ii luat prin surprindere pentru c ai #cut o pe deteapt. %ella o lu la picior. S #iu luat prin surprindere/ -u suna prea "ine. . %ella, ateapt! 9 stri$ Kylie. %ella se ntoarse spre ea. . %ac &i spun, o s ncetezi cu comentariile tale de $enul Csn$ele e scr"osD/ %ar chiar era scr"os. . 9 s ncerc. . -umai pmplii zic c ncearc. %ella o lu la picior. Kylie se uit din nou la ceas. +re"uia s se !ad cu :oliday, dar a!ertismentul %ellei cum c a!ea s #ie luat prin surprindere; . %ella! Kylie o a3unse din urm. 9K, $ata cu comentariile de $enul la! Spune mi acum! Cum o s #iu prins cu $arda 3os/ %ella mrturisi pu#nind. . )i tii pe tipii la costum ne$ru/ 4i s a spus c sunt de la 7>6. . Ce e cu ei/ %ella nclin capul ntr o parte. . (u de $nd s te intero$heze. . 'e mine/ )ntre" Kylie. %e ce/ . -u tiu. Sin$urul lucru care i !eni n minte lui Kylie #u; . Stai aa! 5 !or"a de !eriorul tu/ 5ti si$ur c nu #ace parte din nici o $ac de aia/ . -u e !or"a de el. %ella se ncrunt. 4 ar lua pe mine la ntre"ri dac ar #i !or"a de el. *i n plus, n au pomenit nimic despre nici un musa#ir. (u spus c li se pare c ai putea s ascunzi ce!a, pentru c nu lai pe nimeni s te citeasc. Kylie ncerc s disece !or"ele %ellei, dar nu reui. 9 durea capul. . 5ti si$ur c e !or"a de mine/ . %a. <ui :oliday nu prea i a con!enit. %ei se pare c ei sunt e#ii aici. Ce spun ei, aia se #ace. %ar ce pot s zic e c :oliday &i a luat aprarea. ( insistat c nu eti !ino!at, dar ei au sus&inut c o s se con!in$ sin$uri de asta. *i cum au de $nd, mai e8act, s #ac asta/ 9are care dintre ele era acuzat de tortur/ C6( sau 7>6/ 9h, la nai"a, de3a o durea capul , nu !oia s mai adau$e i tortura pe lista acti!it&ilor din ziua respecti!. %ella pri!i peste umrul lui Kylie. . (h, nu te uita acum, dar cred c te caut :oliday. *i; Cred c te a $sit. )n secunda urmtoare, Kylie sim&i pe cine!a ln$ ea. %oar c nu era :oliday. 'ercepu un curent rece !enind dintr o parte i i ddu seama c #antoma se ntorsese. 6nspir adnc, hotrt s nu leine, dar de a"ia reui s tra$ aerul rece pe $t. 7or&ndu se s se mite, i roti uor ochii, ru$ndu se s nu l !ad de data asta. %ar astzi ru$ciunile nu i erau ascultate. 4car de data asta nu mai era sn$e. -ea Soldatul se hol"a la ea cu ochii lui al"atri i mari. 9chi care preau c !oiau s i spun ce!a. %ar ce anume/ Ce ar #i putut s !rea de la ea/ )i aminti de cu!ntul Ca3utorD scris cu sn$e ultima dat cnd l !zuse. 9are ce #el de a3utor putea s i cear ei/ )i trecu prin $nd s l ntre"e, dar sim&ea c dac !or"ea cu el, nu a!ea dect s l apropie i mai mult de ea. )nchise ochii i se ru$ n $nd s plece. . *i uite o c !ine. Kylie de a"ia auzi !ocea %ellei. %eschise ochii i o !zu pe :oliday stnd ntre ea i -ea Soldatul.

. 5ti $ata/ )ntre" directoarea de ta"r. Senza&ia de #ri$ se risipi i i dispru pielea de $in de pe "ra&e. Chiar i aerul rece din plmni se nclzi. 9 coplei un !al de uurare. . 9h! 58clam :oliday i #cu un pas n spate. (m ntrerupt cum!a ce!a/ Kylie tia c directoarea nu se re#erea la ea i la %ella. Clipind, Kylie se uit la :oliday i ncerc s i #i8eze pri!irea. . -u po&i s i spui s m lase n pace/ . -u mer$e aa, rosti :oliday. . Ce anume/ )ntre" %ella. . 5ti $ata/ 9 ntre" din nou :oliday pe Kylie. . 'entru ce/ 2ise Kylie. %e ce !oiau oare cei din %C7 s stea de !or" cu ea/ . 'entru ntlnirea noastr, rspunse :oliday. . 'ot s !in i eu/ Se interes %ella. Kylie se uit la cole$a ei de apartament i !zu n ochii ei c ncerca s o a3ute. =n e#ort pe care Kylie l aprecie mai mult dect putea cole$a ei s tie !reodat. . 'oate s !in i ea/ )ntre" Kylie. . 4 tem c nu. :oliday se uit la %ella. Cred c !ampirii au o edin& de $rup. (r tre"ui s #ii acolo. (poi directoarea de ta"r i ndrept din nou pri!irea spre Kylie. :ai! :oliday puse o mn pe spatele lui Kylie i o conduse. Spre ce nai"a o conducea ns rmnea de !zut. Capitolul @1 Cine!a !rea s te cunoasc. %e #apt, sunt doi. :oliday o ndrum pe Kylie spre "iroul principal. . Cine/ )ntre" ea, cu speran&a c %ella se nelase. . Sunt de la %C7. (uzise acronimul acesta de cte!a ori de cnd sosise n ta"ra ShadoG 7alls. +otui, de data aceasta, cnd auzi cele trei ini&iale, un $nd nou i !eni n minte. %C7 !ine de la %epartamentul Ciuda&ilor din 7allen. . Sunt cei care spri3in #inanciar ta"ra, adu$ :oliday n timp ce o $hida pe scri. . %e ce/ )ntre" Kylie i se opri n dreptul uii. %e ce !or s m cunoasc/ -ici mcar nu era si$ur dac era i ea !reo ciud&enie a naturii. 'ri!irea lui :oliday se nduio. . )n mare parte, din curiozitate. - au mai cunoscut pn acum pe nimeni cruia s nu i poat citi tiparul mental. . %ar parc ai spus c e ce!a o"inuit n cazul celor care !d #antome. :oliday prea s cntreasc ce s rspund. . -u e doar din cauz c nu pot s te citeasc, Kylie. Ci pentru c, din ce pot ei s !ad, tiparul creierului tu nu e unul o"inuit. Capul lui Kylie ncepu din nou s z!cneasc. *i teama c ar #i putut s ai" o tumoare pe creier i #cu din nou inima s i "at mai tare. Se ima$ina ras n cap, cu nite cicatrice mari i urte tra!ersndu i craniul. 5ra ori"il. %ar la #el era i s admit c era la #el de ciudat ca restul. . 5ti special i ei simt asta. (a c !ino! - o s dureze mai mult de un minut i pe urm putem s ne !edem linitite de ntlnirea noastr. 4na lui :oliday, cea pe care o &inea pe spatele el, se nclzi. %e ndat, Kylie i ddu seama c directoarea de ta"r a!ea capacit&i de controlare a emo&iilor asemntoare cu ale lui %ere?. +oate rezer!ele lui Kylie !iza!i de o posi"il tumoare pe creier i de ce !oiau cei din

%epartamentul Ciuda&ilor din 7allen se risipir odat cu senza&ia de cldur pe care o transmitea mna lui :oliday. . %e ce #aci asta/ Kylie se #eri. . Ce anume/ )ntre" :oliday. . %e ce ncerci s mi iei #rica/ Se retrase, i acum :oliday nu o mai atin$ea. :oliday #cu ochii mari. . =au! Sim&i asta/ 5 uimitor! 9 atinse din nou pe Kylie. (sta nseamn c; . )nceteaz! Kylie se #eri din nou. -u i psa ct de surprinztor era sau ce nsemna asta, cel pu&in nu acum. )i psa de ce o atepta de partea cealalt a uii i de e!entuala tumoare pe creier. 4 #aci s cred c poate ar tre"ui s m tem. :oliday cltin din cap. . - ai de ce te teme. )ntinse din nou mna i Kylie o cercet. :oliday i art palmele. . (i ncredere n mine. . )mi pare ru, spuse Kylie. %ar mi e $reu s am ncredere n oameni care pot s mi manipuleze emo&iile. *i ntr o oarecare msur, se re#erea i la %ere?. :oliday o#t. . Crezi sau nu, Kylie, eu respect asta. %ar acum !reau s i cunoti pe cei doi "r"a&i despre care &i am spus. - o s se ntmple nimic ru. )&i dau cu!ntul meu. %ei Kylie nu era con!ins de acest lucru, cnd se mai uit o dat la chipul lui :oliday, multe dintre $ri3ile ei disprur. %oar c de data asta senza&ia prea s #ie iz!ort din propria intui&ie mai de$ra" dect s #ie in#luen&a lui :oliday. 7r s tie nici ea de ce, instinctul i spunea c putea s se ncread n :oliday. %ar asta putea s #ie i din cauz c nu a!ea de ales. Kylie era n multe pri!in&e prizonier n aceast ta"r. 'rezentrile au #ost la #el de ciudate pe ct se atepta Kylie. Cei doi ncepur s ridice din sprncene, ceea ce o #cu pe Kylie s se simt i mai stn3enit. 0oia s le spun c i pierdeau timpul ncercnd s o"&in in#orma&ii de la ea. )ns "inen&eles c nu o #cu. Se mani#est din nou "oala ama"ilit&ii. Se aez n schim" la o mas i ncerc s #ac n aa #el nct s nu i se citeasc neastmprul pe care l sim&ea su" pri!irile lor intense. >r"atul mai solid, cu prul mai "runet, se numea >urnett Aames, i cellalt, (ustin 'earson. %e aproape, Kylie nu se putu a"&ine s nu o"ser!e ct de impeca"il artau cei doi. -u c i ar #i plcut tipii "trni , sau, mai corect, mai n !rst dect ea, cci artau cam cu zece ani mai mari , dar aprecia per#ec&iunea. Kylie o"ser! i cum >urnett i tot arunca pri!iri pe #uri lui :oliday cnd aceasta nu se uita. 5ra clar c i se aprinseser clciele dup ea. %ei :oliday nu prea s i dea seama de interesul pe care i l trezea. <a drept !or"ind, Kylie a!ea impresia c directoarea ta"erei i $sea pe amndoi ener!an&i. 4ai ales pe >urnett. . %eci; >urnett rsuci un scaun, l ncalec i se aez pe el. :oliday se uit la el i se ncrunt ca i cum n ar #i ar apro"at pozi&ia pe care o luase acesta. . (adar, e prima dat cnd !ii aici, n ta"ra ShadoG 7alls, nu/ )ntre" >urnett. Kylie ncu!iin&. (poi, amintindu i ce spunea mama ei, c dac rspundeai doar prin $esturi, ddeai do!ad de lips de respect, continuB . %a; %omnule. Cu!ntul CdomnuleD i scp cu ntrziere i ar #i !rut s nu l #i spus, cci suna sarcastic. -u o #cuse inten&ionat, dar era posi"il ca "r"a&ii care o intero$au s nu i dea seama de acest lucru. >urnett i spri3ini coatele pe sptarul scaunului, i mpreun minile i o cercet din pri!iri. %up o secund care prea c nu se mai termina, nclin uor capul, de parc ar #i ascultat

ce!a , ce!a ce nimeni dintre cei prezen&i n camer nu putea s aud. Cum ar #i #ost "tile inimii lui Kylie. Ce #el de puteri supranaturale a!eau tipii tia doi/ 9are erau detectoare umane de minciuni, ca %ella/ )ntr o oarecare msur, Kylie suspecta c >urnett de&inea aceast capacitate. Ceea ce nsemna c ea tre"uia s #ie atent s nu #ie prins cu o minciun ne!ino!at. . *i ce ! a adus aici, la ShadoG 7alls, domnioar Galen/ :oliday se apropie mai mult de ei. . ( #ost trimis aici de; >urnett ridic o mn spre :oliday i se ncrunt. . ( !rea s rspund domnioara Galen. %ei cu!intele lui nu era ostile, Kylie o"ser! tonul iritat. 'esemne c i :oliday l sesizase, cci i arunc o pri!ire care su"stituia #r nici o ndoial un lim"a3 pe care nu putea s l #oloseasc n prezen&a adolescen&ilor din ta"r. Kylie a!u impresia c nu era prima dat cnd cei doi a!eau o disput. <a nai"a, ce tia ea/ 'oate cei doi #useser chiar iu"i&i. (ustin i drese $lasul ca i cum ar #i sperat ast#el s nlture tensiunea din ncpere. . Continu, Kylie, spuse :oliday i to&i i ndreptar din nou pri!irile spre Kylie. 5a se ndrept de spate i ncerc s nu se cutremure. . 4i s a spus; :oliday mi a spus c psihiatra mea e cea care m a nscris n ta"r. Cred c ea a con!ins o pe mama c aceasta e o ta"r pentru adolescen&ii cu pro"leme. . *i aa eti/ (runc >urnett ntre"area. . Ce s #iu/ )ntre" Kylie. . 9 adolescent cu pro"leme/ +onul lui era acuzator. . >inen&eles c nu e, insist :oliday. >urnett se uit ncruntat la directoarea de ta"r. . %in polite&e, &i am permis s stai i tu aici, dar dac ne tot ntrerupi; . 4 mai muti mult de #und, domnule Aames/ 1osti scurt :oliday, destul de #urioas ca s nu i pese c #olosea lim"a3ul nerecomandat copiilor de #a& cu Kylie. . -u m pro!oca, ripost >urnett. . -u mi a trecut prin minte s te pro!oc, i rspunse :oliday prompt. +e ai purtat ca un nemernic de prim clas de cnd ai !enit s m !ezi. Kylie i muc "uzele ca s nu zm"easc. +ensiunea dintre cei doi era att de dens, nct puteai s o tai cu cu&itul i s o ser!eti cu $lazur de ciocolat #ier"inte. 5ra $enul de tensiune pe care o !ezi ntr un #ilm romantic. . 'oate c de !in e primirea $lacial pe care mi ai #cut o #r nici un #el de moti!. %ac nu te a cunoate mai "ine, a crede c ai pre3udec&i n ceea ce i pri!ete pe !ampiri. %eci el era !ampir. Kylie se sim&ea chiar mndr de ea c i dduse seama. . -u te am$i. :oliday se ndrept de spate. -u cu !ampirii am eu o pro"lem. Ci cu cei care cred c ce!a aa de lipsit de importan& ca o insi$n le d dreptul s i intimideze pe ceilal&i. %in clipa n care a&i pus piciorul n ta"ra mea, ! a&i purtat ca i cum ar #i tre"uit s ne ploconim n #a&a !oastr. *i, de parc n ar #i de a3uns, acum mi acuza&i copiii de; (ustin i drese din nou $lasul, mai tare dect nainte. . Cred c ar tre"ui s re!enim la domnioara Galen, aici de #a&. Sau mai "ine nu. Kylie ar #i !rut s tie de ce anume i acuza %C7 ul pe cei din ta"r. +otui, curiozitatea i dispru destul de repede cnd to&i i ndreptar din nou pri!irile asupra ei i / 6 aminti de ntre"area lui >urnett. . -u, nu m consider o adolescent cu pro"leme. >urnett ridic din sprnceana dreapt. . (i #cut parte !reodat dintr o $ac/

. -u, rspunse ea, ntre"ndu se dac se re#erea la 7ra&ii de Cruce. - am a!ut niciodat "elele. . Serios/ -u ai #ost ridicat i dus la sec&ie n timpul unei razii de dro$uri/ Kylie n&elese deodat de ce nu l plcea :oliday pe domnul nalt, "runet i chipe. (!ea un #el al lui de a i #ace pe ceilal&i s se simt mici. 'oate tupeul lui :oliday de a &ine piept !ampirului i a dat cura3 lui Kylie. Sau poate c, din cauza tuturor celorlalte porcrii care se ntmplaser n acea zi, rezer!a de ama"ilitate a lui Kylie se epuizase. Sau poate a!ea o tumoare pe creier care o mpin$ea s #ac lucruri pe care n mod normal nu le ar #i #cut. 1idicndu i semea& "r"ia, ls cu!intele s i ias din $ur #r nici o remucare. . Se presupune c dac a&i reuit s pune&i mna pe raportul poli&iei, mcar l a&i citit cu aten&ie. Sunt si$ur c scria acolo c nu m dra$asem i nici nu "usem. >urnett mi3i ochii, dar Kylie pre#er s se concentreze asupra zm"etului de satis#ac&ie al lui :oliday. . (&i terminat/ )ntre" directoarea de ta"r. . 4ai a!em cte!a ntre"ri. 'ri!irea s#redelitoare a lui >urnett nu o sl"ea pe Kylie. *i ce prere a!e&i despre ta"ra noastr, domnioar Galen/ . 5 super. 6nima i "tu mai tare cnd i aduse aminte c nu putea s mint. Cel pu&in tuturor celor pe care i am ntlnit aici pare s le plac. . *i &ie nu/ -u min&i! . 5u a pre#era s #iu acas la mine. . %e ce, m ro$/ 9chii lui >urnett se ntunecar, de!enind aproape la #el de ne$ri ca tciunele. . +otul este att de; -ou pentru mine. . Ce anume/ . 7aptul c cei ca dumnea!oastr e8ist n realitate. Kylie spunea ade!rul. *i totui nu a!usese inten&ia s sune aa de; 'eiorati!. . Cei ca mine/ (dic !ampiri/ )ntre" el, #iind clar c se sim&ea o#ensat. . 7iin&e supranaturale, l corect Kylie. . *i tu ce crezi c eti/ )ntre" el cu un aer in#atuat. . -u sunt si$ur, rspunse ea sincer. %ar sper s nu #iu nimic de $enul. S #iu doar eu. Cu o tumoare pe creier. (lun$ $ndul pentru moment, urmnd s re#lecteze asupra lui mai trziu. 'ri!irea lui de!eni i mai s#redelitoare, i cura3ul lui Kylie sl"i. >r"atul cltin din cap i se ncrunt. . %e ce eti att de nchis la minte/ . >a nu sunt. %ar s cred n toate astea e; )i trecu prin minte c el nici mcar nu !or"ea despre capacitatea ei de a accepta lucrurile, ci, mai de$ra", de neputin&a lui de a i citi $ndurile. . - are ncotro. :oliday #cu un pas nainte. (a se mani#est unul dintre harurile cu care e nzestrat. 'oate s stea de !or" cu spiritele mor&ilor. Kylie ncu!iin&. >r"a&ii #cur ochii mari. . 0or"ete cu mor&ii/! 58clam (ustin i se ntoarse spre :oliday, dar nainte s i schim"e pozi&ia, Kylie o"ser! pe chipul lui ce!a ce semna cu teama. . Ca tine/ >urnett i arunc o pri!ire directoarei de ta"r. . 4i ai citit dosarul/ )ntre" :oliday. . 5 trea"a mea s tiu cu cine lucrez.

. Ciudat, dar tu nu mi ai dat dosarul tu s l citesc, i rspunse ea. *i ai preten&ia s lucrez; . 9 s pun pe cine!a s &i l trimit. (sta dac te intereseaz ntr ade!r, ripost el pe un ton plin de sarcasm. . %ac m $ndesc mai "ine, nu e cazul s te deran3ezi i o retez ea. *i ca s &i rspund la remarca pe care ai #cut o mai de!reme, da, Kylie !or"ete cu mor&ii, ca i mine. %ei n !ocea lui :oliday nu se mai distin$ea atitudinea de mai de!reme, um"ra de zm"et care i apru pe "uze ce su$era un plus de atitudine. . *i tu po&i s #aci asta/ (ustin se cutremur. =rsc #antomele. . 5 zn/ )ntre" >urnett, hol"ndu se i ridicnd din nou din sprncean spre Kylie, ca i cum ncerca nc o dat s i citeasc $ndurile. . (sta ncercm s desci#rm, rspunse :oliday. . S n&ele$ c prin&ii ei nu sunt lua&i n e!iden& ca a!nd puteri supranaturale, nu/ 9 chestiona >urnett. . -u, rspunse :oliday. . 'oate c sunt nite proscrii. . Ce s #ie/ )ntre" Kylie. . - ar #i trimis o niciodat aici dac era aa, i zise :oliday lui >urnett, lsnd ntre"area lui Kylie #r rspuns. +ele#onul lui Kylie sun, dar ea l i$nor, cci nu !oia s piard nici o #rntur din con!ersa&ia centrat asupra ei. . Sau poate c tocmai de aia e aici. 'ri!irea s#redelitoare a lui >urnett se #i8 din nou asupra lui Kylie. (i #ost trimis aici cu un scop anume, domnioar Galen/ . -u, i prin&ii mei nu au #cut nimic ru, insist Kylie. :oliday mai #cu un pas spre ea. . %ac n ai pro"leme cu auzul, ar tre"ui s &i dai seama c a spus ade!rul. >urnett ncu!iin&. Se ridic n picioare i i ndrept aten&ia spre :oliday. . (i dreptate. -u pare s #ie implicat n nimic. %ar !reau s #iu &inut la curent cu starea ei. Chipul lui :oliday se nspri. . -u !d de ce ar #i necesar acest lucru. . -ici eu, iz"ucni Kylie, cci nu i plcea cum se !or"ea despre ea de parc n ar #i #ost prezent. >urnett nu o "$ n seam pe Kylie i se concentr asupra lui :oliday. . 9 s te supui dorin&elor mele, domnioar >randon, sau, dac nu, o s am $ri3 ca e#ul meu s $seasc alt directoare de ta"r care s o #ac. 'entru prima dat, :oliday se cutremur, ceea ce i transmitea lui Kylie c directoarea &inea mai mult la slu3"a ei dect la or$oliu. . Sunt pur i simplu curioas de ce ! arta&i att de interesa&i de ea. . 'e ln$ supra!e$herea derulrii acestui proiect, sunt nsrcinat i cu identi#icarea oricror anomalii n alian&a noastr. 9r domnioara Galen intr n aceast cate$orie. . Sunt o anomalie/ 6z"ucni Kylie, ne!enindu i s cread. . 9K, o s ! &in la curent, zise :oliday #r s i dea aten&ie lui Kylie. (cum po&i s pleci. Kylie ridic pri!irea spre :oliday. . Credeam c; :oliday o ntrerupse. . (!em ntlnire. ( aprecia dac n a&i a!ea ne!oie s ! conduc.

>urnett i ncrucia "ra&ele peste pieptul lat. . )ntrunirea !oastr !a tre"ui s #ie repro$ramat. (m ne!oie de tine s !eri#icm dosarele. %e !reme ce se pare c domnioara Galen nu e suspect, tre"uie s a#lm cine e. . *i presupune&i din senin c e unul dintre copiii mei, spuse clocotind :oliday. (&i luat mcar n considerare; . %a, aa presupun. +oate do!ezile indic acest lucru rosti scurt >urnett. Ce do!ezi/ )ntre"area i sttea lui Kylie pe !r#ul lim"ii, dar ce!a o a!ertiza s nu o rosteasc. >uzele lui :oliday se su"&iar nainte de a se ntoarce spre Kylie. . -e ntlnim dup prnz. )&i con!ine/ Kylie ncu!iin&, dezam$it c toate ntre"rile pe care le a!ea tre"uiau s atepte pn s primeasc un rspuns, dar asta nu nsemna c nu putea s ncerce s o"&in alte rspunsuri. Se ridic n picioare i i lu la re!edere dnd din cap, apoi iei hotrt din sala de edin&e. (!ea multe lucruri de #cut. %e desluit. *i primul lucru de pe list era s $seasc o anumit zn care s i scaneze creierul, s !ad dac nu a!ea !reo tumoare. Kylie iei din "irou. -u era si$ur de unde s nceap ca s dea de :elen !indectoarea. +ele#onul i z"rni din nou i l scoase din "uzunarul "lu$ilor. 'rimise un mesa3 de la Sara. 'e ecran apru un sin$ur cu!nt. . -e$ati!, spuse Kylie cu !oce tare i zm"i uurat. )ncepu s #ormeze numrul Sarei cnd sim&i pe cine!a ln$ ea. 9 siluet nalt i lat arunca o um"r identic. )nainte s ridice pri!irea, Kylie tia c de&intorul um"rei a!ea prul ne$ru ca pana cor"ului i ochi al"atri precum cerul. +rase adnc aer n piept i ridic ochii. <a nai"a, ura cnd a!ea dreptate! Capitolul @@ . 'ot s !or"esc ce!a cu tine/ 0ocea lui <ucas 'ar?er o #cu s simt aproape la #el de mul&i #iori n tot corpul ca mna pe care i o pusese uor pe spate. (proape. %ar nu la #el de mul&i. Kylie se lupt cu impulsul de a se cutremura cnd <ucas o n$hionti ct mai departe de $rupul de copii care stteau cam la cincisprezece metri n stn$a lor. %ei tonul lui era intero$ati!, #aptul c el se deplasa lund o i pe ea cu el su$era c nu a!ea de ales. 4na lui cald pe adncitura spatelui o #cu s i aduc aminte de !isul pe care l a!usese noaptea trecut , cel n care notau mpreun. *i c mai de!reme i ntrerupsese din $iu$iulit pe <ucas i iu"ita lui. Kylie clipi, ru$ndu se s nu se nroeasc. . %espre ce !rei s !or"im/ 1eui ea s ntre"e, dei presupunea c era !or"a despre ea i %ere?. <ucas pruse destul de #urios cnd i $sise pe amndoi pe stnc, doar c nu tia de ce. Kylie ncerc s se opreasc din mers, dar el o mpinse de la spate. %ac nu !oia s se mpiedice i s cad n nas, nu a!ea alt op&iune dect s pun un picior n #a&a celuilalt i s se deplaseze. Kylie $r"i pasul ca s l a3un$. 5ra ncl&at cu adidai 1ee"o?. (poi !zu irul de copaci dei din #a&a ei. -u a!ea su" nici o #orm de $nd s mear$ n pdure cu el. -ici !or"! . 9prete te! Kylie se smuci s scape din strnsoarea lui i se mpiedic, scpnd tele#onul din mn. (cesta ateriza cu o "u#nitur pe iar". *i Kylie #u ct pe ce s l urmeze. <ucas o prinse de ante"ra& i o ridic rapid. 1ecptndu i su#larea, Kylie realiz c mna lui, cu palma n sus, se rezema de pieptul ei.

Se hol" la mna care se odihnea pe um#ltura de carne tremurnd i sim&i cum inima i "tea ne"unete. *i de #ric, i din alt moti!. *i acel moti! a!ea de a #ace cu !isul pe care l a!usese noaptea trecut i cu locul unde se a#la mna lui acum. . % mi drumul, clocoti ea mnioas. 5l i ddu drumul i ntinse minile cu palmele n sus. . -u &i a #ace nimic ru, Kylie. . %e unde s tiu eu si$ur/ Kylie #cu un pas napoi i atept s !ad dac <ucas a!ea s zic ce!a despre #aptul c o cunotea mai dinainte. 'oate chiar s i aminteasc #aptul c o sal!ase de o $ac de "tui. *i atunci ea a!ea s i spun c i omorse totui pisica. %ar <ucas nu spuse nimic. Se uita #i8 la ea i, dup e8presia care i se citea n ochi, prea rnit. %e parc a!ea dreptul sta! %umnezeule, oare i mai amintea mcar de ea/ Sau de *oset/ <ucas i trecu mna peste #a& i ntre"B . Care e trea"a/ Care e trea"a/ (poi Kylie crezu c tia la ce se re#erea. . %ere? a tras "iletul cu numele meu. (m stat doar de !or". Spre deose"ire de ce a&i #cut tu i cu to!ara ta. *i oricum nu te pri!ete. )n lumina strlucitoare a soarelui, Kylie o"ser! "ar"a care i mi3ea, ce!a ce ma3oritatea adolescen&ilor de aptesprezece ani nu au. (poi i aminti c era !rcolac i se ntre" dac asta era e8plica&ia. Sau era doar unul dintre tipii care se maturizau mai de!reme i care a!eau o "ar" n toat re$ula pn la terminarea liceului/ . (m !zut cum !or"ea&i !oi, dar nu asta te ntre". . )n cazul sta, mi pare ru c ! am ntrerupt mai de!reme. )ntinse mna s i ia tele#onul de 3os. Cnd se ridic, l !zu pe <ucas ncruntndu se, dar, spre onoarea lui, nu ncerc s pretind c nu ntrerupsese nimic. Kylie nu i e8plica de ce aproape c o deran3a lucrul sta. <a nai"a! Ce era cu ea/ Cu o or nainte, i dorise ca %ere? s o srute, i acum i se aprinseser clciele dup tipul care i omorse pisica/ 5ra din cauza stresului, conchise ea. 5ra clar c stresul #cea hormonii s i tropie. Sau cauza era o tumoare pe creier/ <ucas o#t. . -ici la asta nu m am re#erit. 0reau s tiu ce au !rut cei de la %C7 de la tine. Kylie i pres tmpla stn$ ca s mai aline durerea i se $ndi cum s i e8plice. %ar acum nu mai era att de si$ur c tre"uia s i po!esteasc. . -u tiu. -ici mcar nu n&ele$ea ce suspecta cei de la %C7 ca s i #ormeze o idee, darmite s mai i e8plice altcui!a. <ucas mi3i ochii. . Cum adic, nu tii/ . -u tiu, pur i simplu. -u mai n&ele$ nimic n ultimul timp. 'e chipul lui se citea scepticismul i insist s i spun mai mult. %ar de ce o ntre"a/ 9are el era n spatele chestiunii de care o suspecta %C7 ul/ Kylie ncepu s ai" propriile suspiciuni. . %e ce te intereseaz/ )l chestiona ea. . (u tot um"lat pe aici i :oliday pare suprata. (m ntre"at o, dar a spus c nu tre"uie s mi #ac $ri3i. %aca se ntmpl ce!a, !reau s o a3ut. Kylie i aminti c :oliday l adusese pe <ucas cu ea noaptea trecut, cnd a!usese !isul cu pricina. 'oate c erau prieteni, dar dac :oliday a ales s nu i spun nimic, Kylie n a!ea de $nd s i "a$e nasul.

. (u !rut s stea de !or" cu mine pentru c m consider o anomalie. )ncearc i ei s i dea seama ce sunt, la #el ca to&i ceilal&i. (cum parc <ucas nu mai prea aa de nencreztor. . *i au reuit/ *i au dat seama ce eti/ 5a cltin din cap. . Se pare c le dau mari "ti de cap. . (a #ac #etele n $eneral, coment el i zm"i. *i a nai"ii s #ie dac zm"etul lui nu era unul dintre acelea care &i #ac inima s se topeasc. Se opri s nu cad n mre3ele zm"etului su i trase mintal #rnele. *i pentru c nu !oia s stea acolo n timp ce inima i #cea tum"e n piept, pentru c tre"uia s o caute pe :elen s !ad dac detecta !reo tumor n creierul ei, Kylie ridic tele#onul. . +re"uie s dau un tele#on. )i lu douzeci de minute s o $seasc pe :elen. )n acest timp, i trimisese Sarei o $rmad de #e&e zm"itoare, dar renun&ase s o sune. (cum, c trauma Sarei luase s#rit, Kylie se sim&ea ndrept&it s se concentreze asupra propriei tra$edii. *i primul punct pe ordinea de zi era s roa$e o numit #at pe 3umtate zn s i scaneze creierul. Str"tnd sala de mese, Kylie o e8amina pe :elen, care sttea la o mas, cu nasul ntr o carte. 7ata prea $enul de tip tcut, dar #oarte deteapt , $enul care nu a #ost niciodat ne!oit s n!e&e la coal, #apt de care nu era ns #oarte mndr. . >un, spuse Kylie cnd !zu c :elen nu o o"ser!ase. +resrind, :elen ridic ochii din carte. 9 u!i& de pr "lond cenuiu i czu peste #a& i :elen o ddu la o parte. . >un. Kylie deschise $ura s spun ce!a, dar i ddu seama c ha"ar nu a!ea de unde s nceap, cum s o ntre"e dac !rea s o e8amineze, s !ad dac nu cum!a a!ea o tumoare pe creier. +cerea era apstoare i Kylie se #or& s !or"easc. . 5u; 0oiam doar; 2$omotul din cealalt parte a slii de mese se nte&i i Kylie se uit la ceilal&i cole$i de ta"r. . 5u sunt Kylie Galen. (m #ost amndou n $rupul; . )mi aduc aminte, spuse #ata, cu o !oce sua!. Kylie nu o cunotea, dar se identi#ic instantaneu cu ea. 5ra i ea o hoinar care nu #cea parte din nici o $ac. 9 sin$uratic. Kylie spera totui c #ata a!ea pe cine!a, ca Sara, care s i #ac !ia&a mai uoar. . 'ot s !or"esc ce!a cu tine/ )ntre" Kylie. =nde!a n alt parte. :elen arunc o pri!ire spre ceilal&i cole$i de ta"r apoi i lu cartea i rucsacul. Cnd ieir din sala de mese, Kylie o"ser! mai multe $rupuri de adolescen&i n#ometa&i care se adunau ciorchine pe ln$ cldire. Se ndeprt de ei i ncerc din nou s i $seasc cele mai potri!ite cu!inte ca s o ntre"e pe :elen. . 4 ntre"am dac; )ntr un #el eu cam; . %ere? mi a spus, zise :elen. . Serios/ Sim&i cum i se strn$e inima la $ndul c %ere? ncercase s o a3ute. Senza&ia ascundea i sentimentul de !ino!&ie c nc nu putea s ai" ncredere n el. 9are $reea c nu era si$ur pe ce sim&ea pentru cine!a care putea s i controleze sentimentele la #el de uor cum respira/ . 5 un loc linitit n spatele "iroului directoarei, spuse :elen. . -u, nu acolo. %ei nu credea c <ucas trecuse de3a din nou la $iu$iuleli, Kylie nu !oia totui s rite.

0zu c aleea care ducea la ca"ana ei era destul de nepopulat, aa c se ndrept n direc&ia ei. +recur pe ln$ un $rup de puti care rdeau de ce spusese unul dintre ei. )n mi3locul $rupului o zri pe prietena lui <ucas i, pn s apuce Kylie s i mute pri!irea, aceasta o o"ser! i i art col&ii. %e ce o ura att de mult #ata !rcolac/ )ncercnd s nu se $ndeasc la <ucas sau la prietena lui, Kylie se uit la :elen. . Crezi c po&i s m a3u&i/ :elen ridic din umeri i totul, de la e8presia de pe chip pn la pozi&ia corpului, emana nesi$uran&. . - am mai #cut o dect cu sora mea. 9 s ncerc, dar; . %ar ce/ )ntre" Kylie n timp ce mer$eau pe crare. . -u &i e #ric/ )ntre" :elen. Kylie se opri din mers. . (r tre"ui s mi #ie/ :elen ridic din nou nesi$ur din umeri. . 'oate c da. -u tiu. +ot ce tiu e c eu una sunt speriat. 9h, $roza!! Kylie n$hi&i n sec. Sim&ea un nod n $t de emo&ie. . 9 s doar sau ce!a de $enul/ Cnd !zu c :elen nu rspunde imediat, Kylie ntre"B 'e sora ta a durut o/ . -u, rspunse :elen. Kylie slo"ozi un suspin. )ncepuse s ai" ndoieli, dar apoi i amintise ct de mult !oia s deslueasc tot ce se ntmpla n !ia&a ei. . +re"uie s a#lu. :elen i #cu semn lui Kylie s treac n spatele unui ir de ste3ari masi!i. 7ata i ddu 3os rucsacul de pe umeri i se uit la Kylie. . Cum procedm/ )ntre" Kylie, sim&ind cum stomacul i se #ace $hem. . Sincer s #iu, nu tiu. Cu sora mea s a ntmplat cnd; ne certam. )mi #urase 3urnalul. *i deodat "rusc; 58pir. . %eci tre"uie s ne certm/ )ntre" Kylie, #r s #ie si$ur unde !oia :elen s a3un$. . -u. Cltin din cap. ( #ost aproape ca; *tii Cum putem s aruncm o pri!ire n mintea cui!a/ . -u, nu tiu, rspunse Kylie i #rustrarea i #cu $lasul mai aspru, cci durerea de cap i re!enise n #or&. 'e #a&a lui :elen se citi mirarea. . +u chiar nu po&i s !ezi tiparele mentale ale oamenilor/ Credeam c to&i reuim s #acem asta. . 5u nu pot, rspunse Kylie. %in cauza asta cred c nu sunt una de a !oastr. )i mpreun minile strns ca s nu i mai tremure. 6nima i se n#iora la $ndul c era posi"il s ai" o tumoare pe creier. (poi se $ndi din nou la ideea de a citi tiparele mentale. . (i putut din totdeauna s #aci asta/ . Cam aa ce!a. (dic; 'uteam s o #ac, dar nu tiam ce #ceam. (m crezut c era ca atunci cnd strn$i din ochi i !ezi pete de di!erse nuan&e de rou. %ar acum, c tiu ce e, e mult mai clar. 'ri!irile lor se ntlnir i :elen ridic din sprncene. . Ce !ezi/ )ntre" Kylie, cu inima "u"uindu i n piept. . %oar tiparul tu mental. :elen continu s se hol"eze, #r s i #i8eze pri!irea ntr un sin$ur punct, ca atunci cnd Kylie se uita ndelun$ la un poster i !edea o ima$ine ascuns. +u nu

eti ca; 9amenii normali. 5i au unde e$ale. (le tale sunt; Cnd sus, cnd 3os, i nite mz$lituri ciudate. %ar nu m lai s te citesc. . -u tiu cum s te las s m citeti. Kylie i muc "uza i ncerc s se uite #i8 la :elen, #r s se concentreze ntr un anumit punct, s !ad dac putea s citeasc ce!a. -u se ntmpl nimic, dar ncepu s se uite cruci. Clipind, Kylie ntre"B . +re"uie s te las s m citeti nainte s !ezi dac am sau nu o tumoare/ . -u, dar; :elen i #i8 din nou pri!irea. . %ar ce/ 7ata slo"ozi un o#tat. . (a cum &i am spus, nu tiu e8act cum #unc&ioneaz. Cu sora mea a!eam minile; :elen ridic "ra&ele de o parte i de alta a capului ei. )i &ineam capul n; 4ini. 5zit. 0rei s ncerc/ Kylie ncu!iin&, dei #aptul acesta #cu pulsul s i se accelereze. :elen puse minile de o parte i de alta a craniului lui Kylie. 9 !zu pe :elen cum nchide ochii. 7runtea ei neted se ncre&i i $ura i se crisp de concentrare. Kylie se hol"a la ea i spera s nu dea nimeni peste ele. 'arc i auzea ce s ar #i "r#it pe seama lor. Kylie i :elen se pupau pe dup copaci. %a de unde! Se scurser cte!a clipe i, cu #iecare micare a secundarului, Kylie se sim&ea din ce n ce mai pu&in n lar$ul ei. 5ra $ata s pun capt cnd ncepu s simt #urnicturi n cap. (poi, #ier"in&eal. %intr odat, o cldur plcut se sim&i iradiind din minile lui :elen. . (m reuit. )n !ocea lui :elen se citea ncntarea 4er$e. Cldura care emana din palmele lui :elen ptrunse n capul lui Kylie. Kylie continu s se hol"eze la :elen ncercnd s i desci#reze e8presia de pe chip. Ce !edea oare #ata/ 9are ar tre"ui s i sune mama s o ia de aici i s mear$ amndou s caute peruci/ -u a!ea de $nd su" nici o #orm s um"le cheal. )ncet, strnsoarea lui :elen sl"i. 2na ls "ra&ele pe ln$ corp. %up ce trase adnc aer n piept de dou ori, deschise ochii. . Cum e/ 6z"ucni Kylie. (m !reo tumoare/ Spune mi, am/ Capitolul @E . :ei, pe unde ai um"lat/ )ntre" 4iranda cnd Kylie se aez pe "anc ln$ ea i %ella, n sala de mese, un s#ert de or mai trziu. . (m stat de !or" cu :elen. Kylie i ddu o u!i& de pr "lond dup ureche, a!nd nc ner!ii ntini la ma8imum. . Cine e :elen/ %ella duse paharul cu CsucD la $ur , asta i propusese Kylie s i spun c era. . :elen Aones. Kylie #cu semn spre #ata tcut care tocmai ce se aezase la alt mas. %ei Kylie o in!itase s stea cu ele, :elen re#uzase, spunndu i c promisese s stea la masa znelor n acea zi. Kylie o pri!i pe :elen aezndu se ln$ %ere? i aplecndu se s i opteasc ce!a la ureche. Kylie nu tre"uia s ai" un auz super #in ca s i dea seama c :elen i mprtise i lui !erdictul care e8cludea prezen&a unei tumori. Ca i cum ar #i !rut s i con#irme c nu se nela, %ere? i ntlni pri!irea i i zm"i. Kylie i rspunse la #el. %ei, dac era s #ie sincer, se sim&ea uurat c :elen nu o"ser!ase nici un punct ne$ru pe creierul ei, aa cum !zuse n cazul surorii sale, rspunsul o aducea pe Kylie mai aproape de a accepta c nu era; 5i "ine, o #iin& uman. *i $ndul sta nu era deloc plcut. %ella se aplec spre ea i i optiB . Cum a mers intero$atoriul/ (i a#lat de ce anume te suspectau/ . Ce intero$atoriu/ 4iranda #cu ochii mari.

Kylie se uit n 3ur, la mul&imea de adolescen&i. . 9 s &i spun mai trziu. 4iranda ncu!iin&. . 9h, ai auzit c o s primim un computer/ 9 s instaleze unul n #iecare ca"an. . 4ito, rosti Kylie, cu mintea 3umtate n alt parte. 1e#lecta asupra posi"ilit&ii de a #i ne"un, care ar #i e8plicat tiparul ei mental. Cu si$uran& #useser d&i cnd se sim&ise ca o ne"un , i care culminaser cu ultimele zile. . (i #ace "ine s &i iei ce!a de mncare pn nu se nchide "u#etul, o s#tui %ella. Kylie o"ser! c unii cole$i i sti!uiau de3a t!ile i plecau. Scanarea durase mai mult dect se ateptase Kylie. . %a. Kylie se ridic n picioare. . 9h! 58clam 4iranda. 'erry ncerca s dea de tine mai de!reme. Kylie se ncrunt i se aplec spre ea. . Ce !oia/ . 'oate !oia s l cau&i din nou la ou, chicoti %ella. Kylie mri. 4iranda rse pe n#undate. (poi de!eni serioas. . Cred c !rea s i cear scuze. 4i a spus c a ncercat chiar s #u$ de tine, dar tu ai #ost cea care l a adus nuntru. Kylie i aminti c pisicu&a, alias 'erry de$hizat, chiar opusese rezisten& cnd o "$ase n cas. <a #el #cuse i cnd i deprtase curioas picioarele din spate. . +ot n ar #i tre"uit s tra$ cu ochiul pe #ereastr la noi. . (sta e ade!rat, spuse 4iranda. %ar cel pu&in e dispus s i cear scuze. %oar un caracter mare #ace aa ce!a. . Sau o mic 3i!in care se teme s nu l prsc lui :oliday, propuse Kylie. . (re dreptate, zise %ella. Kylie se ndrept spre "u#et. )n spatele te3$helei era #emeia pitic, cea care condusese auto"uzul care i adusese n ta"r. (!ea nici un metru i nu i se !edea dect cretetul capului, care de a"ia a3un$ea la "lat. 7emeia i ddu capul pe spate i se uit la Kylie, ridicnd din sprncene. . (m descoperit ce suntem/ 'itica i mpinse o ta!. . )nc nu, mormi Kylie. -u i plcea deloc #aptul c to&i cei din ta"r tiau de criza ei de identitate. . 'rietenul tu nu !rea s mnnce nimic/ )ntre" #emeia pitic, ncruntndu se. . Ce prieten/ Kylie sim&i o adiere rece n partea dreapt , prezen&a lui era la #el de !izi"il i "ine!enit ca o tietur n hrtie. . 'ute&i s l !ede&i i dumnea!oastr/ =n nor de a"uri i iei din $ur. . -u, doar l simt. -ici mie nu mi place. 'itica se ndeprt de te3$hea. 'leac! 'leac! )nchiznd ochii, Kylie se ru$ s dispar -ea Soldatul. Cnd senza&ia rece se disip la #el de repede cum apruse, Kylie se ntre" dac era chiar aa de uor s l #ac s se e!apore prin puterea !oin&ei. Osta era nc unul din lucrurile despre care tre"uia s stea de !or" cu :oliday. +otui, mica !ictorie i o#eri lui Kylie un oarecare sentiment de control. 7oarte sla", e ade!rat. )i lu ta!a i se ntoarse ln$ 4iranda i %ella. Ce e drept, nu se uit n 3ur dup un tip cu haine militare. %e ce s caute "elelele/ . (i a!ut o zi proast/ 9 ntre" 4iranda cnd Kylie i trnti nemul&umit ta!a pe mas. . 9 lun ntrea$, mai "ine zis. Kylie lu n mn send!iul i l mirosi. =rsc tonul.

)i sim&i eso#a$ul cum se n$usteaz i n$hi&i nodul de emo&ie care i se pusese n $t, 3urndu i c nu a!ea s pln$. . )&i place untul de arahide cu 3eleu/ )ntre" 4iranda. . %a. Kylie se uit la 4iranda, creznd c se o#erea s #ac schim" cu ea. %ar o !zu #luturndu i de$etul mic spre send!iul ei. Send!iul din mna lui Kylie se mic. Kylie se uit la el i rmase cu $ura cscat. (cum peste mar$inile crocante ale #eliilor de pine musteau untul de alune i $emul rou. . S#inte Sisoe! Kylie scp send!iul pe ta!. . =au! %ella se aplec spre ea. 'o&i s #aci s mi apar ca prin minune i mie nc un pahar sn$e/ (h, i s #ie $rupa P ne$ati!. (m auzit c e cel mai "un. 4iranda se strm". . 5u nu um"lu cu sn$e. . %e ce nu m mir oare/ 'u#ni %ella. Kylie ncerc s nu mai aud nimic din discu&ia despre sn$e i i ndrept pri!irea dinspre send!iul trans#ormat spre cea care l trans#ormase. . 'arc ai spus c nu po&i s #aci nici o !ra3. 4iranda se schimonosi. . (sta nici nu se poate numi !ra3. )mi trans#orm prnzul n pine cu unt de arahide i 3eleu de cnd a!eam doi ani. 4ama a ncercat s m #or&eze s mnnc le"r. 'entru numele lui %umnezeu, cine mnnc aa ce!a/ . 'un pariu c mie mi ar plcea s l am n #a&a ochilor, spuse %ella. Stomacul lui Kylie chiori i ddu la o parte #eliile de pine, s !eri#ice ce era nuntru. . '&esc ce!a dac l mnnc/ . Crezi c te a otr!i/ )ntre" 4iranda, care se !edea clar c se sim&ea o#ensat. . -u, dar ar putea #i radioacti! sau ce!a de $enul. -u tiu ce se ntmpl cu mncarea cnd e; teleportat aici. . 5u am mncat send!iuri trans#ormate de mine de cnd m tiu, spuse 4iranda. . %a, i !edem i noi care sunt e#ectele, adu$ %ella, parnd din ce n ce mai iritat. . %u te i su$e o !en, ce!a! 1osti scurt 4iranda. . (i !reuna la ndemn/ )i ddu replica %ella i art din&ii. . 0 ro$. Kylie se uit de la una la cealalt. 0 implor, nu ncepe&i iar. %e a"ia dup ce amndou preau resemnate s nu se mai ncaiere, Kylie se $ndi din nou s mnnce. )n mod surprinztor, era moart de #oame. 'ro"a"il c atunci cnd &i se scaneaz creierul, &i crete po#ta de mncare. Sau poate se datora #aptului c i trecuse n s#rit durerea de cap. 9ricare ar #i #ost moti!ul, i era destul de #oame ca s rite i s mnnce send!iul care apruse ca prin minune la comanda 4irandei, care micase din de$etul mic. <u send!iul n mn i i n#ipse din&ii n pinea moale i al". . 5 "un, i spuse ea 4irandei n timp ce plim"a m"uctura prin $ur i ncerca s nu i se lipeasc untul de arahide de cerul $urii. 4ul&umesc. . Cu plcere, zise 4iranda. *i, n schim", nu &i cer dect s pui o !or" "un i pentru mine pe ln$ %ere? , de !reme ce tu ai zis c nu &i place de el. %ella pu#ni. . 5ti att de oar"! Kylie e nne"unit dup el! 4iranda rmase cu $ura cscat i se uit la Kylie ca i cum atepta ca aceasta s o certe pe %ella pentru ce sus&inea. %ar untul de arahide i se lipi de cerul $urii i Kylie nu putea s !or"easc nici dac ar #i !rut. -u c ar #i #ost pre$tit s o #ac. -u tia ce s rspund. 7rustrat de tcerea lui Kylie, 4iranda se adres %ellei.

. ( spus c nu i place de el. . ( min&it. %ella la ridic din umeri. 4iranda ntoarse capul "rusc spre Kylie. . )&i place de el/ %ac e aa, spune mi c l placi. . 'e cine place domnioara -u tiu ce sunt/ 'rietena lui <ucas se trnti cu z$omot pe scaun, de cealalt parte a mesei. 'ri!irea lui Kylie #u$i spre #ata !rcolac. Ciudat. -u i amintea s o mai #i pri!it !reodat cine!a cu atta #urie, repulsie i rceal. 1eui s mpin$ cocoloul de mncare, pe care l dezlipise cu $reu de pe cerul $urii, spre o"raz. . 'e nimeni, rosti ea, dar nu se n&elese prea "ine. . Serios/ >uzele #etei !rcolac se arcuir, schi&nd ceea ce ar #i putut #i considerat un zm"et, dac aerul dispre&uitor care l nso&ea n ar #i emanat atta rutate. (propo, numele meu e 7rederic?a. 4 am $ndit c ar #i "ine s tii numele #etei care o s te "at mr dac ncerci mcar s; . :a! (sta e chiar amuzant, spuse 4iranda. (muzant/ Kylie i arunc o pri!ire 4irandei i chiar atunci "olul de pine, unt de arahide i $em i alunec 3umtate pe $t. )i puse mna la $ur i tui, ceea ce nrut&i i mai mult situa&ia, cci atunci cnd n$hi&itura de mrimea unei min$i de $ol# ncerc s urce, se n&epeni ntre ami$dale. Kylie ncerca s respire, dar nu i mai intra aer n piept. ("solut deloc. . Ce e amuzant/ 'ri!irea rece a 7rederic?i era #i8at acum asupra 4irandei, lucru care pro"a"il ar #i n$ri3orat o pe Kylie dac nu era oarecum preocupat de #aptul c nu mai putea s respire. )ncepu s se lo!easc n piept. -u pot s respir! . C o "a&i tu mr! )i ripost 4iranda. :ei! 4 su#oc aici! Kylie duse mna la $t, semnalul uni!ersal pentru su#ocare. . 0reau s zic, cu tot a3utorul pe care l ar a!ea Kylie ca s te opreasc. Serios, nu pot s respir! 9h, minunat! 5ra ntr o ta"r plin de creaturi care mncau carne i su$eau sn$e i era pe cale s moar as#i8iat din cauza unui send!i cu unt de arahide i 3eleu. 7rederic?a se aplec, apropiindu se de 4iranda. . Crezi c mi e #ric de o s#ri3it ca tine/ +ot nu pot s respir, #etelor! )ntr un #inal, %ella , n ai cum s nu iu"eti un !ampir atent , ntinse mna pe dup umerii 4irandei i i ddu lui Kylie o palm zdra!n ntre omopla&i. >olul de mncare i se disloc din trahee. %ei o duru cnd alunec pe $t, cel pu&in acum o8i$enul a!ea cale li"er. . 5u/ 0ocea 4irandei era pi&i$iat. (i crezut c am !rut s spun c; -u, nu. - am !rut s spun c primete a3utor de la mine. 4iranda o art cu de$etul pe %ella. 5a ar putea s se pun cu tine. (re atitudinea com"ati! a unui !ampir, dar nu m re#eream nici la ea. . %ar are dreptate, ntri %ella, concentrndu se la Kylie, i la 7rederic?a. ( a3uta o pe Kylie s te "at la #udul $ol #r s stau pe $nduri. )i art caninii #etei !rcolac. 7rederic?a nu prea s i #ac $ri3i. Kylie nu era si$ur de nimic. )nc i apro!iziona creierul cu o8i$enul de care a!ea ne!oie, dar era ct de ct atent i la spectacolul ce se des#ura n #a&a ochilor ei. %ac a!ea s #ie s#iat de un !rcolac, !oia s tie moti!ele. . (tunci la cine te re#eri/ 7rederic?a se aplec peste mas i slo"ozi un mrit $ros. . 4 re#eream la #antomele lui Kylie, spuse 4iranda. 1oiesc o $rmad n 3urul ei, sau n ai auzit/

Ce/ Kylie tui. >ine c "olul de pine se dusese pe $t n 3os i nu urcase napoi, cci s ar #i necat din nou. . -u tiu cum procedezi tu, dar eu nu m pun cu mor&ii. -u &i aminteti anul trecut, cnd :oliday ne a !or"it despre n$erii mor&ii/ )n$erii mor&ii/ Kylie i o aminti pe 4iranda po!estind ce!a n drum spre ta"r despre le$enda n$erilor mor&ii care dn&uiau la cascad. 4ai tui o dat i ridic mna. %ar chiar nainte de a deschide $ura, o"ser! teama care se citea pe chipul 7rederic?i. 'entru c nu !oia s par un iepure speriat n #a&a unui lup n#ometat , dei compara&ia era destul de apropiat de ce sim&ea Kylie , o pri!i pe 7rederic?a direct n ochi. . Stop. +ui. -u !reau s m cert cu tine. +ui din nou. -ici mcar nu tiu de ce ai !rea s m "a&i. 'e mine sau pe #antomele mele. Kylie nu era #at proast. 6nten&iona s pro#ite din plin de teama care se citea n ochii celeilalte #ete. . S nu te apropii de <ucas, o a!ertiz 7rederic?a, dar !ocea ei nu mai suna att de si$ur ca nainte. . 5u/ +oat ziua de rahat pe care o a!usese, tot ce i se ntmplase n ultimele sptmni r"u#ni acum, z$ndrit de scorpia din #a&a ei. -u se mai sim&ea ca un iepure speriat. . *tii ce!a/ +un Kylie. 'oate c ar tre"ui s i mai strn$i lesa aa zisului prieten al tu, pentru c de #iecare dat cnd am !or"it, el a #ost cel care a !enit la mine. -u in!ers. . (i #ace "ine s &i aperi spatele, o amenin& 7rederic?a. . -u tre"uie, spuse %ella. 7antomele ei #ac asta n locul ei. - ai auzit despre micul incident care a a!ut loc n ca"ana noastr noaptea trecut/ 7rederic?a se ridic "rusc n picioare i plec. Kylie puse o mn pe mas i se uit lun$ dup ea. . Ce scorpie! . %a, i anul trecut la #el a #ost. %ar ne am descurcat, spuse 4iranda i puse o mn peste cea a lui Kylie. . (m #ost tari, zise %ella i i aez i ea mna peste cea a 4irandei. . 4ul&umesc, rosti Kylie i pri!i de la una la cealalt. -u era&i o"li$ate s mi lua&i aprarea i apreciez asta. . 'i da, suntem prietene, ntri 4iranda. 'entru asta sunt prietenii. 2m"ind la cele dou prietene pe care doar ce i le #cuse, Kylie i ddu seama c #aptul c !enise n ta"ra a!ea i pr&i poziti!e. (poi, o#tnd din to&i rrunchii i sim&ind c "ra!ada pe care o etalase pn atunci o prsea, i ntlni pri!irea 4irandei. . )n$erii mor&ii chiar e8ist/ Capitolul @R . *i nc ce!a, n$erii mor&ii chiar e8ist/ 5ra pro"a"il a aptea sau a opta ntre"are cu care Kylie o asaltase pe :oliday n timpul ntlnirii lor, treizeci de minute mai trziu. %in clipa n care pusese piciorul n "irou, ntre"rile ncepuser s cur$ pur i simplu. . Cam; 4ulte ntre"ri. :oliday zm"i i i #cu semn s ia loc. Kylie i puse tele#onul pe "iroul lui :oliday i se aez pe scaun. %up ce plecase din sala de mese, petrecuse ultimele cinci minute stnd de !or" cu Sara, "ucurndu se de rezultatul ne$ati! al testului de sarcin. (cum ns Kylie se concentra din nou asupra propriei misiuni de a a#la rspunsurile pe care le cuta.

. %a, i doar ce m am pornit, spuse ea. 0reau s tiu i ce altce!a a mai putea s #iu. (laltieri ai zis c; . Serios/ :oliday ridic din sprncene. %eci ai acceptat c eti una de a noastr/ )ntre"area i rsun n cap. . -u. %oar c !reau s #iu pre$tit dac; (sta o s a#lu. %irectoarea de ta"r i ddu pe spate prul lun$ i rocat, prins n coad de cal. . (m auzit c ai #ost la :elen s te scaneze, s !ad dac nu ai !reo tumoare. . Cine &i a spus/ )ntre" Kylie, ima$inndu i cum to&i cei din ta"r a!eau s o tachineze pe mr$inea su"iectului. Sau, i mai ru, s o tachineze pe :elen. 7ata prea chiar mai timid dect Kylie i ultimul lucru pe care l !oia era ca :elen s su#ere pentru un lucru pe care ea o con!insese s l #ac. :oliday cltin din cap. . - a #ost cum crezi tu. :elen a #ost ncntat c a descoperit cum #unc&ioneaz chestia i a !rut s mi mprteasc i mie "ucuria. Kylie ncu!iin&. )n&ele$ea cum se sim&ea :elen i nu i purta pic din cauz c i spusese !estea i lui :oliday. . %ar tu tot nu crezi, nu/ )ntre" :oliday, ntlnindu i pri!irea. . 5 posi"il totui s #iu; . -e"un sau schizo#ren. . 58act, ntri Kylie, uurat c :oliday n&elesese. :oliday o#t e8asperat i uurarea pe care o sim&ise Kylie se e!apor. . %ar nu cred c !reunul dintre prin&ii mei e nzestrat cu !reun har. *i ai spus c, cel mai pro"a"il, e ereditar. )n plus, nu pot s citesc $ndurile oamenilor i nici nu !d nici un tipar mental. :elen a spus c a putut dintotdeauna s #ac asta. . (sta e :elen. %ar n cazul nostru, al celor care !or"im cu #antomele, harul apare ntr o "un zi. :oliday o#t. *i pot s e8iste o mul&ime de moti!e pentru care mama i tatl tu nu &i au mprtit asta. +u; 1idic "ra&ele. Ce #ac/ -u e meseria mea s te con!in$, ci s te a3ut s $seti propriile rspunsuri. Kylie aproape c i ceru scuze pentru c o dezam$ise pe :oliday, cci chiar o plcea, dar cum putea s cread #r nici o do!ad/ . S re!enim la ntre"rile tale. :oliday #cu o pauz, ca i cum i ar #i rememorat n minte lista. 58ist cu ade!rat n$erii mor&ii/ 'resupun c ai auzit despre le$enda re#eritoare la numele ShadoG 7alls. . %a, con#irm Kylie. 5 ade!rat/ . 5u una n am !zut niciodat um"rele. >inen&eles, nu se nserase nc atunci cnd am #ost eu acolo. . 4 re#eream la n$erii mor&ii. . 'i, n am !zut nici un n$er al mor&ii. %ar cunosc c&i!a oameni care sus&in c i au !zut. =nii cred c e8ist doar n le$ende, dar de !reme ce toate #iin&ele supranaturale sunt considerate le$ende, e $reu s a#irmi c nu e8ist. . *i sunt male#ici/ )ntre" Kylie, curiozitatea ei #iind a&&at att de teama de pe chipul 7rederic?i, ct i de ezitarea 4irandei de a !or"i despre ei mai trziu. . -u neaprat male#ici. Sunt considera&i a #i spirite puternice; 1z"untoare. Se crede c ei ndreapt lucrurile rele #cute de #iin&e supranaturale. *i c le 3udec. . %in cauza asta se teme toat lumea aa de mult de #antome/

. %a, sta e moti!ul. =n zm"et apru pe chipul lui :oliday. Sincer s #iu, noi le speriem de moarte pe ma3oritatea #iin&elor cu puteri supranaturale. )&i aduci aminte de cei de la %C7/ Kylie ddu din cap i admise n sinea ei c i pe ea o speria. :oliday i spri3ini cotul drept pe mas i "r"ia n palm. . Ca s #iu sincer cu tine, Kylie, e posi"il ca n$erii mor&ii s nu e8iste ca atare, dar toate #antomele care m "ntuie seamn #oarte mult cu ima$inea pe care ne am creat o despre n$erii mor&ii. Cte!a dintre ele chiar m au prote3at n di#erite #eluri. >inen&eles, unele !or ce!a de la noi, dar deseori sunt aici #ie s ne a3ute, #ie s ne spri3ine s a3utm la rndul nostru pe altcine!a. 9rict de n#ricotor &i se pare, tre"uie s tii c e o !oca&ie special. 7oarte pu&ine #iin&e supranaturale au acest har. Se spune c harul apare doar la cei cu spirit destoinic, cu inim "un i cura3. . %ar eu nu sunt aa, spuse Kylie, pledndu i cauza. %e :alloGeen, nici mcar n a a!ea cura3 s intru n casele "ntuite. :oliday chicoti. . - am spus c eti per#ect, Kylie. %umnezeu tie c i eu am de#ectele mele. %ar inimile noastre !or ca "inele s "iruiasc. )nc ne temem, nc #acem $reeli, dar dac !om asculta ce !or inimile noastre, !om $si drumul cel "un. )i puse mna stn$ peste a lui Kylie. Kylie se uit la minile lor mpreunate pe mas. . (cest har de a !or"i cu #antomele e o"inuit pentru zne/ *i pentru spiridui/ Kylie i aminti de o#eri&a care l sim&ise pe -ea Soldatul cnd acesta se hotrse s i #ac o !izit. <a prnz, #emeia pitic, cea care a condus auto"uzul care ne a adus aici, sim&ea prezen&a #antomei. . %a, sunt studii care spun c harul e mai des ntlnit la zne i spiridui. %ar nu e ce!a nemaiauzit s le #ie hrzit i altora. )n timp ce unele haruri sunt hrzite di#eritelor specii, #iecare #iin& l poate mani#esta mai mult sau mai pu&in, asta depinde de su#letele lor i de le$turile pe care le au cu zeii i zei&ele. . %eci ce alt creatur a putea s #iu/ . (zi diminea&, cnd te am atins i ai sim&it c ncercam s te calmez, mai tii/ 7aptul c ai sim&it e; neo"inuit. )n $eneral !or"ind, tot o zn e posi"il s simt asta, depinde ns de puterea ei, dar; Sincer, n am auzit de nimeni care s detecteze acest lucru prin atin$ere. . 'resupunnd deci c nu sunt o #iin& uman, mi spui c nu sunt nici zn/ . - am sus&inut asta. Ce pot s spun e c orice specie ai #i i de oriunde ar !eni harurile tale, rela&ia de sn$e cu zeii e mai apropiat dect n cazul ma3orit&ii. Cred c doar ce ai nceput s &i cunoti puterile i cine tie ce te ateapt! Kylie se uit lun$ la ea. :oliday se purta de parc !or"ele ei ar #i tre"uit s o #ac s se simt mai "ine. . %ar tim si$ur , dac sunt una de a !oastr , c nu sunt !ampir sau !rcolac/ Kylie i &inu respira&ia n ateptarea rspunsului. :oliday ridic din umeri. . 'resupun c dac erai !reo asemenea specie, am #i !zut mcar cte!a dintre trsturile speci#ice care o caracterizeaz. +otui, e8ist c&i!a indi!izi n #iecare specie pe care i numim atipici. 4otenirea lor e comun unei specii, dar le lipsesc anumite caracteristici i adesea sunt nzestra&i cu alte haruri. Studiile par s conchid c aceti indi!izi se numr printre cei pu&ini la numr care au $ene com"inate de la dou sau mai multe specii. 9h, $roza!! 5ra posi"il s #ie un hi"rid. 58act ca maina pro#esorului ei de sociolo$ieR. . %eci; )n mod normal, nu a!e&i aici indi!izi care s #ie rezultatul com"ina&iei dintre dou specii, nu/ 4i s a prut c 4iranda a spus c speciile se amestec ntre ele de cnd lumea. :oliday zm"i.

. %a, dar n $eneral specia care este nrudit mai strns cu zeii e cea care i imprim amprenta pe (%-. *i n cazul sta harurile copilului pot !aria, dar caracteristicile de "az par s rmn !ala"ile pentru #iecare specie, cum ar #i trans#ormarea n !rcolac sau dependen&a de sn$e pentru a supra!ie&ui. Kylie ncerca s proceseze toate in#orma&iile. . -u e8ist nici o analiz de sn$e care s e!iden&ieze ce sunt/ . %in pcate, nu. )nc se #ac ncercri, crede m. +otui, e cunoscut #aptul c zeii ne au #cut sn$ele identic cu al oamenilor, ca s nu putem #i identi#ica&i din considerente de supra!ie&uire. %ac oamenii normali, sau chiar o specie de #iin&e supranaturale, ar putea s #ac analize i s i descopere pe cei care apar&in anumitor specii, ar putea s e8termine anumite tipuri. . Kylie recunoscu i ea c era ade!rat. %ac ar #i a#lat n urm cu dou sptmni c !ampirii i alte creaturi de $enul sta e8istau n realitate, ar #i militat cu n#lcrare pentru eradicarea lor. %ar acum, dup ce i cunoscuse pe %ella, 4iranda, %ere?, :oliday, :elen i chiar i 'erry , 3i!ina , Kylie n ar mai #i #ost niciodat de acord cu aa ce!a. (poi i aminti c nu era sin$ura care nu tia de ce se a#la acolo. . 58ist puteri supranaturale care nu sunt transmise ereditar/ . 'i, aa cum am spus mai de!reme, n cazuri rare, harul sare cte!a $enera&ii. 4ai ales n cazul !ampirismului. (poi mai sunt i oameni care sunt trans#orma&i de !ampiri sau !rcolaci, dar se "nuiete c, i n aceste cazuri, !ictimele care supra!ie&uiesc trans#ormrii au #ost cum!a atinse de zei. Sau de demoni. %emoni/ 9K, pn aici! Kylie nu era pre$tit nc s #ac #a& demonilor. . %ar tu nu crezi c sunt nici !ampir, nici !rcolac, nu/ . Cred c e pu&in pro"a"il. Ceea ce nsemna de #apt c, dac ea !oia s dea de cap pro"lemei, tre"uia s apeleze la prin&ii ei. *i cum nai"a s #ac asta, presupunnd c prin&ii ei n a!eau ha"ar, ca i ea, de alt#el/ <a cum o cunotea pe mama ei, daca ar #i nceput s pun ntre"ri, s ar #i trezit luat imediat din ta"r i az!rlit ntr un sanatoriu de "oli mintale. 4ai trziu, la ora de desen din acea dup amiaz, Kylie a #ost cuplat cu :elen i Aonathon. (dolescentul i scosese to&i cerceii, cu e8cep&ia celui din urechea stn$. Kylie mai o"ser! i #elul n care mer$ea, de parc #aptul c de!enea !ampir i du"lase cum!a doza de ncredere n sine. Chiar i :elen prea mai zm"itoare i n lar$ul ei cu noul el rol de zn !indectoare. Kylie i aminti c :oliday spusese c ta"ra a!ea s i #ac pe ma3oritatea s se simt uura&i, cci intuiser mereu c sunt di#eri&i, i !zu acea uurare pe chipul lui :elen i al lui Aonathon , parc descoperiser n s#rit cine erau cu ade!rat. Osta era doar unul din mul&imea de lucruri care o di#eren&iau de to&i ceilal&i din ta"r. Se ntre"a dac #aptul c nu reuea s se identi#ice cu e$oul ei supranatural era un semn c nu era nimic altce!a dect o #iin& uman. Sarcina pe care o a!eau de ndeplinit era s se plim"e n $rupuri de trei, s $seasc un loc, apoi s se aeze i s deseneze to&i acelai lucru. Kylie, cu mintea tot la cascad, le propuse s #ac o plim"are s o !ad. 5ra destul de si$ur c putea s a3un$ unde o dusese %ere? i de acolo s urmeze sunetul apei. +re"uia s recunoasc, era curioas, dar i :elen, i Aonathon re#uzar, moti!nd doar c pre#erau s stea departe de locul acela. (u luat o aadar pe o potec i au $sit un copac "trn care #usese pro"a"il despicat n dou de un #ul$er. )n timp ce :elen i Aonathon se dedicar sarcinii pe care o a!eau de ndeplinit, Kylie se $ndi n cea mai mare parte a timpului la cum s i a"ordeze pe prin&ii ei. 4ama ei o credea de3a ne"un din cauza Soldatului. Ce s i zic atunci cnd o !a ntre"a, nitam nisam, dac a!ea strmoi zne, dac !edea #antome sau dac puteau s se trans#orme n unicorni/

4ai trziu, cnd Kylie se reuni cu $rupul ei de drume&ii, #u ct pe ce s o ia la sntoasa cnd !zu c <ucas era cel care conducea $rupul. (poi, temndu se c dac ar #i ters o, ar #i a!ut pro"leme cu :oliday, Kylie a#i o e8presie cordial, contrar a ceea ce sim&ea, i i 3ur s l i$nore. %up !reo cincisprezece minute de plim"are, i ddu seama c nu era ne!oie s l i$nore pe <ucas, cci el se descurca de minune s #ac acest lucru. +recuse 3umtate de or i nu i se adresase nici mcar o dat i nici nu se uitase spre ea. -u c lui Kylie i ar #i psat! 4are pcat c 7rederic?a nu se a#la i ea prin 3ur, ca s !ad ct de dezinteresa&i erau unul de cellalt. 9K, ade!rul era c ea era #oarte recunosctoare c drumurile ei i ale 7rederic?i nu se intersectaser din nou. Cum!a, Kylie tre"uia s i ia inima n din&i sau mcar s n!e&e s #ie cura3oas. 'entru c, mai de!reme sau mai trziu, era ine!ita"il s dea nas n nas cu ea. 4inile ncepur s i transpire doar cnd i trecu asta prin minte. *i cnd te $ndeti c :oliday o credea cura3oas! :a! <a nceputul drume&iei prin pdure, Kylie sttu mai mult cu 4iranda, asta cnd to!ara ei de ca"an nu pl!r$ea cu cei cinci sau ase masculi din $rup. Sincer, cnd !enea !or"a de se8ul opus, 4iranda i amintea lui Kylie pu&in de Sara. 5ra cam prea e8a$erat. Sau poate c era ea pu&in $eloas pe uurin&a cu care se pricepeau amndou s #lirteze. %ei Kylie nu se considera neatr$toare, nu i !enea uor s atra$ "ie&ii cu rs cristalin i #luturri de $ene. (!usese noroc c +rey nu #usese descura3at de stilul ei mai rezer!at. Gndindu se la +rey, i aminti c acesta o sunase din nou n timpul orei de desen. )i lsase i un mesa3, ns ea nu l ascultase. +re"uia s atepte la rnd. (cum a!ea pro"lemele ei pe care tre"uia s le rezol!e. %ar chiar cnd ncerca s nu se mai $ndeasc la el, i aduse aminte ce i spusese cnd o sunase prima datB 0reau doar s te !d. 4i e dor de tine. 6 se strnse inima pentru c, la nai"a, i ei i era dor de el. Kylie sim&i cum 4iranda o n$hiontete cu cotul. . 5a e Kylie. Suntem cole$e de ca"an, spuse 4iranda Kylie salut $rupul de "ie&i care mer$eau de cealalt parte a 4irandei i apoi co"or din nou pri!irea n pmnt s !ad dac nu erau mocasini de ap pe 3os, pre#cndu se c nu asculta discursul ela"orat al lui <ucas despre ta"r. %up cte zicea el, aici #useser $site oase ade!rate de dinozaur n anii aizeci. %up cte!a minute, Kylie nu se mai pretinse dezinteresat de discurs i, ca i ceilal&i din $rup , mai pu&in !reo doi "ie&i i 4iranda , ncepu s i soar" #iecare cu!nt. <ucas i duse la al"ia unui pru unde un arheolo$ii delimitase o zon unde $sise nite urme de picioare din preistorie. <ui Kylie i se pru #ascinant ntrea$a po!este. *i nu a!ea nimic de a #ace cu #aptul c !ocea pro#und a lui <ucas prea hipnotic. (rheolo$ia i suscitase mereu interesul. . *i nc mai se #ac spturi/ )ntre" Kylie. -u e posi"il s mai #ie oase de dinozaur pe aici/ <ucas se ntoarse spre ea. . -u pe domeniul ta"erei. 0ocea lui nu mai era la #el de entuziast ca mai de!reme i se concentra din nou la ceilal&i aa de repede, c nu mai a!u nici o urm de ndoial c prezen&a ei aici l ener!a la culme. Cu si$uran& tia c nu ea alesese s ia parte la mica lui a!entur. %ac mai a!ea !reo rezer! cu pri!ire la #aptul c atitudinea lui era doar o prere de ale ei, aceasta se risipi cnd 4iranda i optiB . -u n&ele$ de ce scorpia aia de 7rederic?a crede c <ucas te place. %in ce !d eu, de a"ia te suport. . *tiu, mormi Kylie, dar nici nu rosti "ine cu!ntul, c i i aminti cum o pri!ise noaptea trecut, cnd era m"rcat n pi3amale.

. 4 am $ndit la 7rederic?a i 3ur c e male#ic de a dreptul, i opti 4iranda. 'un pariu c nu s a nscut la miezul nop&ii. =nele #iin&e supranaturale mai i mint; Kylie ncu!iin&, ascultnd doar pe 3umtate, i deodat i pic #isa. . 9, %oamne, aa pot s o #ac. 4ul&umesc. Kylie o strnse tare pe 4iranda de "ra& i, pentru prima dat, sim&i c sttea n puterea ei s descopere ade!rul. Capitolul @J )n acea sear, Kylie a rmas sin$ur n ca"an cnd 4iranda i %ella s au dus la petrecerea din sala de mese. Se preconiza c unii dintre "ie&i urmau s cnte i aduseser chitare, iar apoi, pu&in mai trziu, :oliday i S?y urmau s aduc nite %A s pun muzic, ast#el nct toat lumea s poat s danseze. Kylie nu a!ea che# s danseze. *i nici mcar s asculte muzic. (!ea lucruri mult mai importante de #cut. Se aezase la "irouaul de ln$ "uctrie i recitea e mailul pe care doar ce l scrisese, ntre"ndu se dac s apese pe 5I'5%6515 sau s tear$ tot. >un, mam. -e au adus computere n ca"an, aa c m am $ndit s &i scriu un e mail n loc s te sun. (de!rul era c i se prea c putea s mint mult mai "ine ntr un e mail dect la tele#on. *tii c #aci mereu mare caz c depesc minutele $ratuite. 9ricum, sunt "ine. (lt minciun. -imic nu era "ine. 'oate doar cu e8cep&ia prieteniei pe care o le$ase cu 4iranda i %ella. 0reau s te ntre" ce!a. (m $sit un horoscop trsnit i se #ace n parte prin compararea orei tale de natere cu cele ale prin&ilor ti. (ceasta era minciuna pe care Kylie se temea s o spun cu !oce tare, dar tot i se prea o idee deteapt. 'o&i s mi spui ora la care ! a&i nscut tu i tata/ *i e8ist !reo posi"ilitate s a#lu i orele la care s au nscut "uni i "unul/ %ar "unica i "unicul Galen/ -u mai a!em ar"orele la $enealo$ic pe care l a #cut "unica/ ( notat pe el i ora la care s au nscut/ 4ersi pentru a3utor, Kylie. Kylie z"o!i cu de$etul pe mouse, $ata s apese 5I'5%6515. 5ra ct pe ce s adau$e C+e ro$, $r"ete te!D, dar hotr s nu i #or&eze norocul. %ac se arta prea ner"dtoare, mama ei !a pune ntre"ri. Cel mai "ine era s par detaat. +rase adnc aer n piept i ddu clic pe 5I'5%6515. 9 str"tu un #ior de ncntare. %ac planul #unc&iona, urma s o"&in rspunsul pe care l !oia. Sau mcar se mai apropia pu&in de a#larea ade!rului. 9 ru$ase pe 4iranda s o lmureasc ce era cu re$ula celor care se nasc la miezul nop&ii i, dup spusele ei, e8istau c&i!a oameni normali care se nscuser la miezul nop&ii. (a cum e8istau i cte!a #iin&e supranaturale care nu se nscuser n toiul nop&ii. Cei din urm erau cunoscu&i ca intan$i"ilii , demoni nscu&i din dia!olul nsui. *i dei Kylie o considera pe mama ei rece, nu o credea i male#ic. %ac unul dintre prin&ii ei ar #i #ost pe 3umtate demon, ar #i tiut. -u i aa/ *i mai e8ista i posi"ilitatea ca harul s #i srit o $enera&ie. %in cauza asta ntre"ase Kylie la ce or se nscuser "unicii ei. *tia c i #cea iluzii dearte c mama ei a!ea s i ser!easc pe ta! toate in#orma&iile, dar ea chiar !oia nite rspunsuri. *i le !oia acum. +reizeci de minute mai trziu, Kylie sttea de paz la calculator, apsnd o"sesi! pe 45S(A5 -96, cnd i z"rni tele#onul. (ler$ n dormitor s l caute. )n timp ce se ndrepta $r"it spre camer, i aminti c nu ascultase nc mesa3ele lui +rey. (cesta o sunase din nou n timpul cinei, dar nici atunci nu i rspunse.

)i spusese c #cuse asta pentru c era ncon3urata de persoane care ar #i putut s tra$ cu urechea, dar ar li putut #oarte "ine s ias i s rspund. (r #i putut, dar n o #cuse. )n sinea ei, tia c asta nsemna ce!a. %oar c nu era si$ur ce anume. )n#cnd mo"ilul de pe pat, Kylie se uit la ecran. Se ncrunt i rspunse. . >un, mam. Kylie se ls moale pe pat. -u ai primit; . 5 mailul de la tine/ >a da, dar nu !reau s mi scrii e mailuri sau mesa3e pe tele#on. 0reau s !or"esc cu tine. . 9K. Kylie ascult, dar se ls tcerea. (sta era pro"lema cu ea i mama ei. -u a!eau despre ce s !or"easc. . ( #ost "ine azi/ )ntre" mama ei. . ( #ost "inior. Se mai ls un moment stn3enitor de tcere. (i citit e mailul de la mine/ . %a, con#irm mama ei. . *i po&i s mi spui la ce or te ai nscut/ . 5ra trziu. 6nima i se opri. . Ct de trziu/ . -u tiu ora e8act. +e hrnesc "ine cei de acolo/ Kylie nchise ochii. . 5 mncare de ta"r, ce!a mai "un dect cea de la cantina colii. (i certi#icatul de natere. (colo ar tre"ui s scrie ora e8act. . Cred c era n 3ur de unsprezece. Scrie unsprezece. . )mi tre"uie ora e8act, mam, mormi Kylie. i am spus. 5 pentru un proiect pe care tre"uie s l #acem aici. . Certi#icatul meu de natere e n de"ara, ntr o cutie, la un loc cu toate documentele importante i pozele !echi. 4i ar lua o !enicie s dau de el. . +e ro$! . %e ce e aa de important/ +u nici mcar nu crezi n horoscop. 5rau o $rmad de lucruri n care nu credeam. . Cum am spus, e pentru un proiect care ni se cere. +o&i copiii l #ac. -u po&i s #aci mcar atta lucru pentru mine/ (i i certi#icatul tatei/ . (i !or"it cu el/ )ntre" mama ei, co"ornd !ocea. . -u, rspunse Kylie i se sim&i copleit de sentimentul de a"andon. . -u eti suprat pe el, nu/ )ntre" mama ei. >a cum nai"ii s nu #iu! 4 a lsat s stau cu tine. . Sincer s #iu, nu tiu e8act ce simt. . -u &i #ace "ine s nutreti sentimente de mnie, Kylie. %e ce nu/ +u eti tot timpul #urioas pe el. Chiar n acel moment, Kylie realiz ce!a ce ar #i tre"uit s realizeze de mult. 4ama ei era mereu #urioas pe tatl ei. %oar c ea nu n&ele$ea de ce. 4ama ei o#t. . 0reau s tiu dac !ine duminic. . %e ce #ace&i asta/ 5ra o ntre"are pe care Kylie nu o pusese niciodat. 'resupusese dintotdeauna c pe mama ei o apucaser pandaliile i, ntr o criz de ner!i, i spusese tatlui ei s i ia "a$a3ele i s plece. 9 auzise chiar ea spunndu i s ias a#ar cu !reo doi ani n urm, cnd Kylie i surprinsese certndu se. . Ce anume/ )ntre" mama ei, de parc nu a!ea nici cea mai !a$ idee.

. %i!or&ul. <a asta m re#er. Se ls tcerea. . Kylie, asta ne pri!ete pe mine i pe taic tu. . Ca i cum pe mine nu m ar a#ecta/ Cum po&i s crezi c nu m a#ecteaz i pe mine/ 9 podidir lacrimile. . )mi pare ru c lucrul sta te rnete, Kylie. 0ocea ei de!eni mai r$uit. - am !rut niciodat ca lucrul sta s te rneasc. 9are 1e$ina Ghe&urilor pln$ea/ Kylie nchise ochii i sim&i cte!a lacrimi alunecndu i pe o"ra3i. . 0rei, te ro$, s cau&i certi#icatele !oastre de natere/ 6nsist ea, ncercnd s i n$hit lacrimile. . >ine, czu de acord mama ei. S !d dac le $sesc i o s i trimit in#orma&iile prin e mail. %ac nu n noaptea asta, mine. . )n noaptea asta ar #i mai "ine. Kylie i ridic un $enunchi la piept. . S !d, spuse mama ei. Ceea ce nsemna c tre"uia s se atepte s l primeasc a doua zi. 'romite mi c l suni pe tata s l ntre"i de duminic. . 'a, pa, spuse Kylie. . Kylie. 'romite mi! -odul din $t de!enea din ce n ce mai mare. . 'romit. Kylie nchise tele#onul i rmase hol"ndu se la el. Ce a!ea s i spun tatlui ei/ <a nai"a, de ce nu o #ceau odat i s termine cu asta! )ncepu s #ormeze numrul lui, dar i ddu seama c, din $reeal, #ormase numrul de tele#on al "unicii din partea mamei. *i deodat o coplei durerea. )i era att de dor de "unica ei. )i era dor s o sune ori de cte ori a!ea !reo pro"lem cu mama ei. )i era dor de #elul cum "unica o mn$ia uor pe o"raz i i spuneaB C9 s #ie "ine.D Se auzi o "taie la ua de la dormitor. . Kylie/ 1sun !ocea %ellei. Kylie nchise tele#onul i i terse lacrimile. . 0or"esc la tele#on, spuse ea. -u pot s !in acum. . %ar; (m o surpriz pentru tine, insist %ella. . -u !reau nici o surpriz. -u pot s m lase n pace/ 4car o dat/ . %eschid ua acum. Sper c eti m"rcat. =a de la dormitor se deschise. . (m spus c nu; Cu!intele i pierir de pe "uze, sau poate c le n$hi&i. (sta ar #i putut e8plica ina"ilitatea ei de a scoate un cu!nt. Sau poate era doar ocat s !ad cine sttea ln$ %ella. Capitolul @K < am $sit #urindu se n ta"r. 4ai "ine c l am $sit eu dect ceilal&i. %ella se uita lun$ la Kylie. 0rei s l !ezi/ )l msur pe +rey de sus pn 3os. 5 dr$la. %ac &i place $enul. Kylie deschise $ura s articuleze un cu!nt, dar nu reui. 1msese cu $ura cscat ca o toant i se hol"a la +rey. . Salut. +rey o ddu pe %ella la o parte i intr n dormitor. . =nde te $r"eti aa/ %ella l trase napoi !reun metru i se uit spre Kylie. 0rei s l primeti sau l arunc la lupi/ (m auzit c le e #oame.

+rey, care prea uluit c %ella , care a!ea pu&in peste un metru i 3umtate nl&ime , putea s l mane!reze cu atta uurin&, i #rec "ra&ul n locul de unde #ata l apucase cu #or& i se uit n 3os la ea. . 5 n re$ul, reui Kylie s n$aime. . 4ersi, spuse +rey, aruncndu i %ellei o cuttur ciudat, iar Kylie nu i ddu seama cui i mul&umea de #apt. 5i, pentru c acceptase s l primeasc, sau %ellei, pentru c l adusese aici. . 9K. -e !edem mai trziu. %ella se aplec spre Kylie. (propo, nu tie nimeni c e aici, doar eu. (a c o s tre"uiasc s l sco&i de aici pe #uri. %ella le #cu semn cu mna, iei din dormitor i nchise ua. +rey i #rec din nou "ra&ul i se uit lun$ la u nainte s se ntoarc spre ea. . Ce scorpie #or&oas i ciudat! Kylie cercet ua, temndu se c %ella a!ea s dea "uzna s se apere. . -u e scorpie. 5 prietena mea. +u; Ce cau&i aici/ . +u ce crezi/ (m !enit s te !d. Kylie cltin din cap. . (i spus c o s !ii sptmna !iitoare. . %a, dar am un !erior care locuiete la c&i!a ?ilometri deprtare de ta"r. (m con!ins o pe mama s m lase s !in mai de!reme ca s te !d. 'ri!irea i #u$i spre tele#onul din minile ei. +e am sunat de cel pu&in dou ori i &i am lsat i mesa3e. -u le ai primit/ %ndu i seama ce #cuse el ca s o !ad, Kylie se sim&i !ino!at c nu i rspunsese la tele#on sau c nu i citise mcar mesa3ele. . 5u; ( #ost ne"unie mare pe aici. Cte!a lacrimi care i z"o!eau pe $ene i se desprinser i ncepur s cur$ pe o"raz. Clipi s i limpezeasc !ederea i rmase cu ochii la el. 'rul lui aten, de culoarea nisipului, i mai crescuse pu&in i "retonul i !enea pn la sprncene. 5ra m"rcat cu un tricou !erde nchis i "lu$i. 'ri!irea i co"or spre pieptul lui, locul unde i plcea mereu s pun capul. Ciudat, i l amintea mai ro"ust. Sau de %ere? i amintea aa/ . 'ln$i. 7cu c&i!a pai spre ea, iar n ochii lui se citi n$ri3orarea sincer. +e sim&i "ine/ Compasiunea din pri!irea lui o #cu s #ie str"tut de un !al de emo&ii. -u i mai psa cum arta i !oia doar s se simt iu"it. %du din cap, dar ade!rul i scp printre "uze. . -u. +oat !ia&a mea se duce pe apa sm"etei. +rey se apropie i mai mult i, pn s apuce s l opreasc, #cu ce #cea el cel mai "ine. 9 lu n "ra&e. Se aezase ln$ ea pe pat. 9"razul ei se odihnea pe pieptul lui i i asculta "tile re$ulate i puternice ale inimii. 1espirnd mirosul lui #amiliar, Kylie nchise ochii. (!ea s cedeze o clip. %oar o clip. (poi a!ea s l respin$. . (re le$tur cu di!or&ul prin&ilor ti/ 9 mn$ia uor pe spate. (tin$erea lui i #cea "ine. 5ra #amiliar. 9 #cea s se simt normal. (a cum tre"uia. (a cum era cu mai pu&in de o lun n urm. . *i asta, printre altele, spuse ea, acceptnd c nu putea s i po!esteasc despre ta"r i despre ce i se ntmpla. . +e re#eri la "unica ta/ )ntre" el. *tiu c !oi dou era&i apropiate. . %a. Se retrase, se terse la ochi i se hol" la el, ntins ln$ ea pe patul micu&. )n camera mic !i"ra tcerea i, odat cu ea, i senza&ia "rusc de apropiere #izic. 5rau sin$uri. )ntr un pat. 4ai sttuser amndoi n pat i nainte. +rey !enise la ea de cte!a ori cnd prin&ii ei nu erau acas. *i se ntlniser la Sara de !reo dou ori, cnd prin&ii ei plecaser de acas. %oar

c; (tunci lucrurile merseser de o"icei prea departe. Cnd i ceruse s se opreasc, el aproape c tur"ase. . +a"ra mea e chiar ln$ a ta, rosti el. Kylie ncu!iin& i r"u#ni, spunndu i ce !oia s i spun ct mai a!ea cura3. . - ar #i tre"uit s !ii aici, +rey. :a"ar n am ce mi s ar ntmpla dac te ar prinde. Kylie tia c prima re$ul din re$ulament eraB C(ccesul pe domeniul ta"erei este interzis pentru orice #iin& din a#ar.D *i Kylie a!ea una ntins n patul ei. *tia c #cea ce!a ru. %ar i plcea sentimentul. . 4i e dor de tine, Kylie, mrturisi el, #r s ia n seam ce i zisese ea. 4i e tare dor de tine. 1idic mna i i ddu o u!i& de pr dup ureche. Kylie n$hi&i n sec. . *i mie mi e dor de tine, dar; +rey se apropie de ea i o srut cu "uze moi pe col&ul $urii. Kylie uit tot ce !oia s spun. )nchise ochii i, dei o !oce #ira! din sinea ei i cerea s l opreasc, ea nu !oia. 0oia ca el s o srute, s o #ac s uite. 9h, da, !oia s uite. Gura lui o atinse pe a ei, la nceput ncet, ca i cum s ar #i asi$urat c ea i dorea acest lucru, i apoi i strecur lim"a printre "uzele ei. <ui Kylie i plcea la ne"unie cnd o sruta aa. Kylie se trezi c mna lui +rey urca pe spatele ei i, dac nu l oprea, tia ce urma. (!ea s i descheie sutienul, s i atin$ snii. *i se sim&ea att de "ine cnd o atin$ea! 9 dat chiar l lsase s i dea 3os "luza. )i sim&i minile pre$tindu se s i descheie sutienul. 9 srut i mai pro#und, ca i cum !oia s i distra$ aten&ia. Kylie hotr s l lase s o #ac i pe asta. *i pe urm/ )ntre"area i rsuna n cap. (!ea s l opreasc nu/ )l oprea mereu. %in cauza asta i dduse papucii i se cuplase cu cealalt tip. (tunci i #rnsese inima. %eschiznd ochii, Kylie ntrerupse srutul. 'leoapele lui se ridicar i ea se uit lun$ n ochii lui, cutnd un moti! s nu l opreasc de data asta. 0oia s se piard n ochii lui; S !ad #irioarele aurii scnteind. 9h, la nai"a! +rey nu a!ea #irioare aurii n ochii lui !erzi. %ere? a!ea ochii care o hipnotizau. *ocat, puse o mn pe pieptul lui +rey i i aminti ct de "ine se sim&ise cnd sttuse la pieptul lui %ere? n acea diminea& , n si$uran&, acceptat. . 5u; 'oate n ar tre"ui s; . *t. +e ro$, n o spune! +rey i puse un de$et la $ur. 5 att de "ine, Kylie. *i !reau s te &in n "ra&e, s te atin$. 4inile lui se micar i a3unser n #a&, trecnd uor peste sutienul ei i #cndu i snii s se ntreasc. %e ce s nu #im mpreun dac ne iu"im/ *i tii c aa simt, nu/ +e iu"esc. +e iu"esc. (ceste dou cu!inte i rsunau ca o "alad n cap. 5l se pre$ti pentru un nou srut. Kylie i dorea cu atta ardoare s #ie iu"it! *i se sim&ea "ine, recunoscu ea. 9 a3uta s uite. Se a"andon din nou srutrilor lui. 'ierdut n mn$ierile lui, n #elul cum o atin$ea pe pielea $oal, pe spate, pn la nchiztoarea sutienului. Spre deose"ire de celelalte da&i, sutienul i se descheie n cte!a secunde. 'ro"a"il pentru c a mai e8ersat. 5i "ine, $ndul acesta i curm a!alana de emo&ii. Sau poate din cauza rcelii care in!ada deodat camera/ 9h, %umnezeule, -ea Soldatul apruse din nou. (ici. (cum. *i se uita cum se $iu$iulea cu +rey.

. )mi pare ru. -u pot s #ac asta. Se retrase i se ridic n picioare, ln$ pat, nedezlipindu i ochii de la +rey. 'leac! 6 se adres ea senza&iei de rceal i nchise strns ochii. Cnd i deschise, sim&i cum rceala disprea. Se concentr din nou asupra lui +rey, care sttea ntins pe pat i se uita ncruntat n ta!an. . -u iar, mormi +rey. 'rea #urios. 4ereu se n#uria pu&in cnd l oprea prima dat. 9dat, o condusese acas #r s i mai adreseze nici un cu!nt. 7r s !rea, Kylie se trezi c l compara cu %ere?. -u doar la corp, capitol la care %ere? cti$a detaat, ci i la comportament. -u tia nici ea de ce, dar nu credea c %ere? ar #i presat o att de mult s i cedeze. *i pe urm s se m"u#neze cnd l re#uza. 9 urm de mnie se amestec printre celelalte emo&ii, ntrecnd pasiunea, #oamea i chiar i #rica. . Cine te crezi, +rey/ -u po&i s !ii pe nepus mas n ta"r i s ai preten&ia s #ac se8 cu tine, mai ales dup tot ce s a ntmplat. 5l se ridic n capul oaselor i i trecu mna peste #a&. . - am !enit aici cu preten&ia s #ac se8. 9#t prelun$. (m !enit s !or"im. >ine; 5 ade!rat, !reau s #acem i se8. *i nu n&ele$ de ce tot; . )&i doreti asta att de mult nct s m prseti i s $seti pe cine!a care s &i o#ere ce !rei/ -u tia de ce ntre"ase asta, cci de3a se ntmplase. 5l se ncrunt. . +e ai culcat cu ea/ )ntre" Kylie. )n inima ei, tia de3a rspunsul, dar nu n&ele$ea nici ea de ce sim&ea ne!oia s i #ie con#irmat. +rey nu scoase un cu!nt. -u era ne!oie. Con#irmarea i se citea pe #a&. . 6 ai spus i ei c o iu"eti/ Gndul o s$eta direct n inim. )n ochii lui se citea i mai mult !in. +rey cltin din cap i ncepu s ne$e. . -u, nu m am culcat cu ea. *i de ce i a spune ei c o iu"esc cnd eu te iu"esc pe tine/ Kylie nu a!ea capacitatea e8traordinar a %ellei de a detecta minciunile, dar i ddea seama c o min&ise. *tia cu si$uran& i i !enea s arunce cu ce!a n el. . -u min&i, %ere?. . %ere?/ +rey se ridic i mai mult. Cine nai"a e %ere?/ . +rey, rosti ea scurt. . Cine e %ere?/ )ntre" +rey din nou. 5a cltin din cap. . -u conteaz. -oi; -u mai suntem mpreun. . %eci acum eti cu el/ 5a cltin din cap. (poi, dndu i seama ce $reeal #cuse, recunoscu #aptul c era n parte i !ina ei. . )mi pare ru. (r #i tre"uit s spun nu cnd m ai ntre"at dac !reau s te !d. -u pot s te primesc nici acum, i nici sptmna !iitoare. +rey prea #oarte rnit. (a cum i dduse seama c el o min&ise c nu se culcase cu acea #at, Kylie tia i de data asta c durerea care i se citea pe chip era real. +rey chiar &inea la ea. %oar c prioritar era dorin&a de a #ace se8.

. (i o rela&ie cu altcine!a/ 5l e %ere?/ +rey sri din pat i se opri chiar n #a&a ei. *tiu c am dat o n "ar, Kylie dar; +e ro$, mai o#er mi o ans. 4i e tare dor de tine, ntinse mna spre ea. Kylie l respinse. . Cred c &i a #ost dor de mine, +rey. Chiar cred asta. %ar acum nu pot s #ac ce mi ceri. . -u tre"uie s #acem se8. 'utem doar s stm de !or", 9K/ 9 s te atept pn o s #ii pre$tit, 3ur. <as m s te scot la o pizza. (m luat camioneta tatlui meu i; . (m mncat de3a de sear. =nde ai parcat maina/ . <a poarta din #a&, dar, te ro$; . -u pot, spuse ea. . -u mi spune c nu mai &ii la mine. (m #ost iu"i&i aproape un an. . -u tiu ce simt. Kylie i "$ mna pe su" cma i se ncheie la sutien. (cum sunt con#uz n toate pri!in&ele; %ar tiu c m ai rnit, +rey. Cnd o s nceap coala, poate o s putem s; Stm de !or". %ar acum tre"uie s te scot din ta"r nainte s se ntmple ce!a ru. . Cum ar #i ce/ )ntre" el. 'e chipul lui se citi ce!a !ecin cu dez$ustul. 5 ade!rat ce se spune despre locul sta/ . Ce spune cine/ )ntre" ea. . 0eriorul meu i ceilal&i care au #ost n ta"r anul trecut. (u spus c to&i putii care !in aici sunt delinc!en&i 3u!enili care erau "$a&i n tot #elul de chestii du"ioase. -ite ciuda&i n toat re$ula. Cu doar cte!a zile n urm, Kylie ar #i #ost ntru totul de acord cu el, dar acum; . S nu crezi tot ce auzi! Kylie ntinse mna i lu tele#onul de pe pat. (i ncredere n mine, "ine/ +re"uie s pleci. )l n$hionti spre u. Kylie l conduse prin pdure, stnd la nici un metru distan& de crarea care ducea la sala de mese. 9dat a3uns acolo, cercet zona de dup un copac, ca s se asi$ure c nu era nimeni pe deal. -odul din stomac i se mai destinse pu&in cnd !zu c nu era nimeni a#ar. )l zori pe +rey s ias pe poart i rsu#l uurat cnd se !zu mpreun cu el de cealalt parte a por&ii, ln$ camionet. +rey se uit la ea. . +e iu"esc. Serios, spuse el. 5a doar ncu!iin& i i #cu semn s plece. +rey ntinse minile i Kylie l ls s o strn$ n "ra&e. >a chiar l m"r&ia i ea. 5mo&iile ncepur din nou s o ia razna. )n adncul su#letului, Kylie recunotea c dei nu credea c a!ea s l ierte !reodat pe +rey pentru ca i dduse papucii, o mic parte din ea nc mai &inea la el. *i poate pn ncepea coala, a!ea s simt altce!a dect ce sim&ea acum. %ar n acel moment; Kylie rmase n parcare pn cnd luminile stopurilor se estompar n ntuneric. =ra senza&ia aceea de sin$urtate. Cnd se ntoarse, i ddu seama c se nelase. -u era sin$ur. 7ir ar s #ie! Cine!a sttea la poart i se uita la ea. Kylie nu putea s !ad clar cine era, dar se ru$ s nu #ie :oliday sau S?y. Cnd se apropie mai mult, recunoscu silueta sin$uratic a celei care o pri!ea. -u era nici S?y, nici :oliday. Ci mai ru. 7rederic?a. :otrt s nu dea nici un semn de #ric, Kylie trecu pe ln$ ea. (proape c a3unsese la sala de mese, cnd #ata trecu !al !rte3 pe ln$ ea i se pro&pi n #a&a ei. Kylie reui s se opreasc e8act nainte s dea nas n nas cu #ata !rcolac. . 0d c +ipa cu #antome a a!ut parte de o !izita, nu/ Spuse 7rederic?a pe un ton condescendent. Ce a&i #cut/ 0 a&i pus o n ca"an/

Kylie se ntre" dac #aptul c #usese trans#ormat n !rcolac o #cea s #ie aa de scr"oas sau dac aa #usese ea dintotdeauna. . *i chiar dac e aa cum zici tu, mcar eu am #cut o ntr un pat i nu n pdure ca mai tiu eu cine. 9chii 7rederic?i cptar o nuan& de un rou !iolet 6ntens ct ai "ate din palme. Kylie nu era e8pert n interpretarea culorii ochilor unui !rcolac, dar i ima$in c acest lucru nsemna c era #urioas. (tunci i ddu seama c nu #usese cel mai n&elept lucru s ener!eze un !rcolac. %ar Kylie mai tia i c oamenii ca 7rederic?a pro#itau de cei sla"i. -u putea s o lase s i dea seama ct de mult o speria. 7ata !rcolac mri. . :oliday i S?y tiu c te ai ntre&inut cu un musa#ir/ 'oate c ar tre"ui s le punem la curent. 0ocea prea s i !i"reze din ple8ul solar. )n acel moment, Kylie o !zu pe :oliday ieind din sala de mese. 9rict de mult i ar #i displcut lui Kylie ideea ca :oliday s a#le c +rey #usese acolo, re#uz s o lase pe scorpia din #a&a ei s o ai" cu ce!a la mn. Kylie trecu n $oan pe ln$ #ata !rcolac i se opri n #a&a lui :oliday. . >un. =n prieten mi a #cut o !izit neanun&at. *tiu c e mpotri!a politicii ta"erei. -u tiam c !ine, aa c l am condus a#ar i n o s se mai ntmple. :oliday se ncrunt i pru $ata s o ia la rost. (poi se =it peste umrul lui Kylie i, cnd o pri!i din nou, mnia i dispruse. . )&i mul&umesc c mi ai spus. (i $ri3 s nu se mai repete. -u permitem accesul !izitatorilor dect duminica. -u !rem s a!em pro#ani care s i "a$e nasul pe aici #r s #ie in!ita&i. Kylie ncu!iin&. . (m n&eles. (poi o porni spre ca"an, ru$ndu se s nu !in i 7rederic?a dup ea. <a ora nou seara, Kylie i &inu promisiunea pe care i o #cuse mamei i i sun tatl. Con!or"irea #usese scurt, la o"iect, i o duru crunt. Kylie nu i reproase c nu !enise s o !ad de cnd #usese adus n ta"r. -ici c nu !enise s o ia de la sec&ia de poli&ie n seara aceea. *i nici el nu pomenise nimic. )n mare, i spusese c o iu"ete, c i era dor de ea i c a!ea s o !ad duminic, n ziua de !izite, la ora zece #i8. 9h, i se scuzase c tre"uie s nchid pentru c era cu un client. %up ce termin con!or"irea de aizeci de secunde, Kylie i aminti c mama ei l acuza mereu c punea slu3"a, naintea #amiliei. Kylie nu crezuse c o s !in ziua cnd o s #ie de acord cu mama ei, mai de$ra" ar #i z"urat porcul, dar acum parc !edea cum ncep s i creasc aripi animalului. Se duse n camera ei, se arunc pe pat i lu n "ra&e perna care mirosea a muce$ai. %e data asta, nu plnse. 'oate c nu mai a!ea lacrimi sau poate c era prea #urioas pe 7rederic?a. Sau poate c era nc n stare de oc dup episodul de $iu$iuleal cu +rey , cruia i spusese din $reeal %ere?. <a nai"a, i era team s l plac pe %ere?, n cazul n care l plcea doar pentru c semna cu +rey. (cum se $ndea la amndoi. *i s nu uite de atrac&ia amestecat cu #ric pe care a sim&it o pentru un anumit !rcolac cu ochii al"atri. Ct de dus putea s #ie/ Kylie auzi ua de la ca"an deschizndu se i nchizndu se cu z$omot. 'usese piciorul 3os s le ias n ntmpinare %ellei i 4irandei cnd auzi tonul pe care i !or"eau cole$ele ei. . 5u am spus prima c !reau s stau la calculator! ip 4iranda. . +e "at la #undul $ol, !r3itoare ce eti! 1spunse %ella.

. (scult la mine, !ampiroaic de doi lei! Kylie ddu n!al n camer. %ella se aezase n #a&a calculatorului i mria artndu i caninii. 4iranda sttea n picioare, cu ma8ilarul ncletat, cu de$etul mic ntins i ddea din el n timp ce "ol"orosea ce!a despre couri. . 9pri&i !! 4 am sturat de asta, &ip Kylie. 0oi nu pute&i s ! certa&i ca nite oameni normali/ 4iranda i ndrept rapid pri!irea spre Kylie. . %e ce ne am certa ca nite oameni normali/ . -oi nu suntem oameni normali, ripost %ella. *i nici tu nu eti! Cu ct accep&i mai repede asta, cu att mai "ine o s &i #ie. . - ai de unde s tii, rosti scurt Kylie. >ine, n a!e&i dect s ! omor&i ntre !oi. %oar s nu #ace&i mizerie, pentru c nu !reau s #iu ne!oit s cur& or$ane de pe 3os. <e ntoarse spatele ca s se duc la ea n dormitor cnd i aminti moti!ul pentru care !enise, aa c schim" complet direc&ia. (propo, dac m auzi&i &ipnd ca din $ur de arpe n toiul nop&ii, s nu ! #ace&i $ri3i, am doar o criz de teroare nocturn. 9 lu spre camera ei. %ella o stri$. . Stai pe loc, domnioar care o #ace pe deteapta! S nu ai cum!a impresia c o s te lsm s pleci n camera ta #r s dai nite e8plica&ii! Kylie se ntoarse din nou. . 0 am e8plicat. Sunt doar nite comaruri. . -u la asta m re#er. 0or"esc despre tipul mito care s a #uriat n ta"r ca s te caute. Sau ai uitat de cadoul pe care &i l am adus mai de!reme/ Kylie i dorea s poat s uite. 0znd pri!irile iscoditoare ale celor dou cole$e de ca"an i tiind c %ella ar #i putut s intre n "elele mari pentru c i l adusese pe +rey, Kylie i spuse c amndou meritau s le dez!luie ce!a. Se ndrept spre masa din "uctrie i se aez pe scaun . )l cheam +rey i e de domeniul trecutului. . Ct de mito era tipul/ )ntre" 4iranda i se aez ln$ Kylie. . 'e o scar de la de unu la zece, era de opt, i rspunse %ella 4irandei i se uit din nou la Kylie. %e ce e de domeniul trecutului/ Se ridic din #a&a calculatorului i se aez pe un scaun de cealalt parte a mesei. . 'entru c m a prsit pentru o cur!itin care i a pus o cu el, de aia. . -emernicul! 58clam 4iranda. . 1ahatul cu ochi! 0oci#era i %ella. (r #i tre"uit s mi spui l a #i "ru#tuluit pu&in. Se ls tcerea. Cele trei #ete se uitau unele la altele. 4iranda i ntinse minile pe mas. . %eci dac te a prsit pentru una care; *i o pune asta nseamn c tu niciodat n ai; *tii tu/ . Ce s tie/ +un %ella. Ce o ntre"i/ . 0reau s tiu dac a #cut o, spuse 4iranda. 5ti !ir$in, Kylie/ Capitolul @L Kylie se uit la noile ei prietene i se ntre" dac putea s le mprteasc ce!a att de personal. %ei era pu&in pertur"at de remarca lor re#eritoare la normalitate, nc se sim&ea le$at de ele. (a cum se sim&ise doar cu Sara. . %a, adic nu. - am #cut niciodat; *ti&i !oi. *i asta presupun c nseamn c nu sunt doar o ciudat, ci o ciudat !ir$in. Kylie i pri!i lun$ minile i adu$B 'ur i simplu, nu am #ost n lar$ul meu cu ideea asta. 4iranda se aplec spre ea. . -u #i aspr cu tine ns&i! -ici eu nu am a3uns acolo. S nu m n&ele$i $reit. (m #ost ct pe ce, dar, aa cum ar zice unchiul meu, asta i chestiune complicat, nu/

*i Kylie, i 4iranda se ntoarser spre %ella, care arta mai palid dect de o"icei. 4iranda lo!i cu palma n mas. . % pe $oarn i tu, !ampiroaico! -oi am spus. Kylie o n$hionti uor cu cotul pe 4iranda. . %ella nu tre"uie s dea nimic pe $oarn, dac nu !rea. Kylie se spri3ini de sptarul scaunului i decise c se cerea schim"area su"iectului. 7rederic?a m a surprins cnd mi luam la re!edere de la +rey. . 9h, la nai"a! 58clam %ella i se mai color pu&in n o"ra3i. *i ce a #cut/ . 'ractic, m a amenin&at c o s m prasc. %ar chiar atunci :oliday ieea din sala de mese. . *i i a spus/ )ntre" %ella. . -u, am hotrt s i mrturisesc eu i s nu i las scorpiei plcerea. . Ce/! 58clam 4iranda. 6 ai spus lui :oliday c ai adus un tip normal n ta"r #r permisiune/ *i presupun c i a ieit din pepeni, nu/ . -u. 4i a cerut s nu se mai repete, zise Kylie. %ella i drese $lasul. . 6 ai dez!luit cum!a c eu l am adus la ca"an/ Kylie ddu ochii peste cap n stilul a#ectat al Sarei. . - a #ace aa ce!a, %ella. Se ridic, !rnd s i !eri#ice e mailul i nutrind speran&a c mama ei i rspunsese, dei ansele erau mici. . *tii ce am a#lat/ 4iranda se apropie ca i cum !oia s i mprteasc o picanterie. (m auzit c prin&ii 7rederic?i au #ost nite proscrii. Cine!a a tre"uit s tra$ "ine de tot s#orile ca s o primeasc aici. . Ce !rei s spui prin proscrii/ )ntre" Kylie, amintindu i c >urnett din %C7 su$erase c i prin&ii ei era posi"il s #ie la #el. . 9ameni care re#uz s se supun re$ulilor. )n cazul !rcolacilor, asta nseamn n principal c !nau ce nu era pe lista apro"at. . *i; Cnd te re#eri la ce nu era pe list, te re#eri la; 9ameni/ )ntre" Kylie, n#iorndu se. . Sau alte #iin&e supranaturale i !ite. Chiar i animale de cas. <ui Kylie i z"ur $ndul imediat la <ucas 'ar?er i la prin&ii lui. 9are din cauza asta <ucas i 7rederic?a erau prieteni/ 'entru c prin&ii lor erau !rcolaci proscrii/ %ella se ridic i se duse la #ri$ider. . 0re&i ce!a de "ut/ )ntoarse capul spre ele. . 9 Cola dietetic, te ro$, rspunse Kylie. . 4iranda/ )ntre" %ella. . Sun "ine. *i eu la #el. Kylie se uit la mesa3ul -u a!e&i mesa3e noi. . (m ntre"at o pe mama la ce or s au nscut ea i tata. . *i/ %ella puse o cutie de suc ln$ computer. Kylie lu doza de Cola i se ntoarse la mas. . 4ama nu i mai aducea aminte, aa c a zis c o s se uite la certi#icatele de natere. +re"uie s mi trimit un mesa3. Cnd o s reueasc s #ac ce a promis. Kylie se aez din nou pe scaun. <a cum o tiu eu, asta s ar putea ntmpla de a"ia pe la anul. . (sta e ca atunci cnd ne spun CpoateD i de #apt !or s zic CnuD. 4iranda se duse la "irou s i !eri#ice i ea e mailul. %ella se aez din nou pe scaun, des#cu doza de suc i sor"i lun$. . (i !oie s "ei suc/ )ntre" Kylie.

. %a. Se ncrunt. %e ce/ Kylie ridic din umeri. . -u tiu. +e am !zut mncnd salam, dar am crezut c !ampirii pot s "ea doar; *tii tu. . Sn$e/ )i termin %ella propozi&ia, ener!at c ea nu putea s pronun&e cu!ntul. . %a. Sn$e. Se #or& s rosteasc termenul i ncerc s nu se n!erzeasc la #a&. . -u, pot s mnnc i alte chestii. %ar nu mi #urnizeaz proteinele de care am ne!oie i nu mai au $ustul pe care l a!eau odinioar. 6ar unele alimente mi #ac chiar ru. Cum ar #i "roccoli. . Ce p&eti dac mnnci "roccoli/ )ntre" Kylie. . 58plodez, mi d nite $aze $roaznice. Kylie se strm". . Cred c asta ni se ntmpl tuturor. . >a nu. 4iranda se uit peste umr. (re dreptate. -imic nu e mai ru ca o "in de !ampir. Cu e8cep&ia; Se uit la monitor i ncepu s tasteze. Cu e8cep&ia "inii de !r3itoare dup ce mnnc un "urrito cu #asole. 1ser toate. (poi se ls din nou tcerea. %ella rsucea cutia de suc n mini. . 5u am #cut o. . Ce scr"os, ai tras una/ 4iranda i puse mna la nas. . -u, spuse %ella. (m #cut se8. Se ls o pauz ca n semn de respect. . *i/ )ntre" ntr un #inal 4iranda i se roti n scaun. . ( #ost #rumos. 7oarte #rumos. 4 !edeam cu <ee de un an. )l iu"eam. (m sim&it c era momentul. %ellei i ddur lacrimile, dar chiar dac n ar #i #ost asta, i se sim&ea durerea din !oce. )ns pe urm m am trans#ormat n !ampir. . *i n a putut s te accepte/ 'e Kylie o durea inima pentru %ella i i aminti ct de mult su#erise ea cnd o prsise +rey. %ella se terse la ochi . -u i am spus, de #apt. (!eam de $nd, dar; )i muc "uza. 4 am ntlnit cu el dup trans#ormare i cnd m a srutat, s a retras. ( spus c eram rece i c pro"a"il nc mai eram "olna! i c; -u !oia s m srute pn cnd nu; (!eam din nou pielea cald. . Ce nemernic! 58clam 4iranda. %ella trase aer n piept. . Cum po&i s i spui tipului pe care l iu"eti c n o s mai #ii niciodat cald/ >r"ia i tremura. Kylie i puse mna peste a ei. . 'oate c ar #i tre"uit s ncerci s i spui. 'oate c ar #i n&eles dac ar #i tiut; . -u. %ella cltin din cap i prul ei ne$ru i lucios i czu n !aluri n 3urul #e&ei. -u cred. 5 un tip minunat, dar e la ori$ine chinez, prin&ii lui sunt imi$ran&i i are nite re$uli #oarte stricte , ca #amilia lui i cea a tatlui meu. 5ra $ata s se despart de mine cnd i a dat seama c mama e euro americanc. . 'i, atunci nu mai pare aa de minunat, coment Kylie. %ella cltin din nou din cap. . -u e numai !ina lui. 5 !or"a de cum a #ost crescut. (m #ost crescu&i s credem c tre"uie s #im per#ec&i. S lum cele mai "une note, s mer$em la cele mai "une coli, s a!eam cele mai "une slu3"e. -u ar tre"ui; )i muc "uza. -u ar tre"ui s #im montri. . %ar nu eti un monstru, sri Kylie, ocat c %ella spunea aa ce!a. *i totui, n adncul inimii, nu o considerase ea pe %ella un monstru la nceput/ *i, mai ru, nu se temea ca nu cum!a s a#le c era i ea o ciud&enie a naturii/ . (re dreptate, spuse 4iranda.

Kylie o strnse uor pe %ella de mna rece. . %ac el nu te iu"ete, o s $seti pe cine!a care s o #ac. 5ti tnr. 5ti #rumoas. (i toat !ia&a n #a&. 9 ntre"are se i&i n mintea ei i, nainte s poat s se a"&in, se trezi c i d drumul. 5ti nemuritoare/ Sau de3a ai; . 4urit/ )i termin %ella propozi&ia. Kylie se nroi de 3en. . 0ai, mi pare att de ru! ( #ost #oarte nepoliticos din partea mea! )ncercam s te #ac s te sim&i mai "ine i; 4i a scpat #r s !reau. . -u i nimic, o asi$ur %ella. -u sunt moart. Corpurile !ampirilor #unc&ioneaz di#erit, atta tot. S nu crezi nimic din ce citeti n romanele alea de adolescen&i. -u suntem nemuritori, trim doar pn la lJP de ani. . 5 destul de mult. Kylie se uit spre 4iranda. *i !r3itoarele/ . Speran&a de !ia& e cam aceeai, rspunse 4iranda #r s i ia ochii de la ecran. . *i alte #iin&e supranaturale/ Kylie se ntre" dac, n cazul n care descoperea c era una de a lor, ar a!ea aceeai speran& de !ia&. 2nele triesc cel mai mult, zise 4iranda n timp ce tasta ce!a la calculator. Cred c e8ist un sin$ur tip care are !reo cinci sute de ani sau pe acolo. . (cum speri s #ii zn/ )ntre" %ella. Kylie i puse cotul minii drepte pe mas i i spri3ini "r"ia pe el. . -u. 9h, la nai"a, nu tiu, mormi ea, slo"ozind un suspin n"uit. 5 aiurea de tot. %e ce nu poate mama s mi rspund mcar o dat n !ia&a ei/ =rsc s nu tiu nimic. Kylie se uit din nou la 4iranda. . -u po&i s m a3u&i/ . Cum/ )ntre" 4iranda, concentrndu se n continuare la e mailul pe care l scria. . +u eti tare de tot, chicoti %ella, prinzndu se la ce se re#erea Kylie. -u &i mai aminteti c ha"ar n are s #ac !r3i/ . (m ce!a pentru tine. 4iranda i #cu un semn o"scen %ellei peste umr. %ella rse i mai tare. . 4car nu e de$etul mic. Kylie o i$nor pe %ella i $esturile lor. . -u po&i s #aci o !ra3 ca s o determini pe mama s $seasc certi#icatele de natere i s mi trimit un e mail/ Serios, dac po&i s #aci un send!i cu unt de arahide i 3eleu s apar din senin, de ce n ai reui i aa ce!a/ . 'i; 4iranda nu i lu ochii de la calculator. S &i zic cum #acem. (tin$e &i nasul de trei ori i spune c 4iranda e o zei&. Kylie se uit lun$ la cea#a 4irandei. . 0or"eti serios/ . %a. 4iranda ntoarse capul i nu prea s $lumeasc. :ai, atin$e &i nasul de trei ori i spune c 4iranda e o zei&. . *i n o s o trans#ormi pe mama ntr un "roscoi/ Kylie ridic de$etul arttor de la mna stn$ n dreptul nasului. . - a #ace asta dac a #i n locul tu, o a!ertiz %ella. 4iranda se ncrunt la %ella. . 'romit solemn s n o dau n "ar, rosti ea i ridic de$etul mic. . *i dac #ac asta, o s primesc e mailul de la mama/ <ui Kylie nu i !enea s cread c se $ndea mcar s #ac aa ce!a, dar; . %a. 4iranda rn3i. Sau ai putea s !ii s &i !eri#ici e mailurile. 'entru c doar ce ai primit unul de la ea.

Kylie sri n sus i o mpinse pur i simplu pe 4iranda de pe scaun. inndu i respira&ia, Kylie ntinse mna dup mouse. 9 mai despr&ea doar un clic de a ti cu si$uran& dac era sau nu o #iin& supranatural. =n sin$ur clic. %oamne, ce speriat era! Capitolul @M %eschide l odat! Stri$ %ella din spatele lui Kylie. Kylie pri!i peste umr, de la %ella, care sttea n dreapta ei, la 4iranda, care era n stn$a. +r$nd aer n piept, Kylie se uit din nou la e mail i aps pe %5SC:6%5. Scumpo, s tii c m am nelat. -u m am nscut la unsprezece noaptea, ci la zece. 4ai e8act la lPB@E. +atl tu s a nscut la NBRK diminea&a. < ai sunat pe; Kylie se opri din citit. -iciunul dintre prin&ii ei nu se nscuse la miezul nop&ii. Sim&ea n piept o a!alan de emo&ii. 5mo&ii puternice. 9are era uurare/ (a ar #i tre"uit s #ie. (sta nsemna c nu era o #iin& supranatural. . 0ede&i, ! am spus, #etelor. -u sunt una de a !oastr. 6nima i se strnse. 9 ncerca o emo&ie puternic, ce!a ce nu semna cu sentimentul de uurare. %oar nu !oia s #ie una de a lor, nu/ Sau poate c ce sim&ea era doar dezam$irea c nu se inte$ra nici aici. %in nou. 9are nu era asta po!estea !ie&ii ei/ )n adncul inimii, a&i tiut dintotdeauna c sunte&i di#eri&i. Cu!intele lui :oliday i rsunau n minte. *i pentru prima dat, recunoscu #a& de ea nsi c :oliday a!ea dreptate. Kylie se sim&ise dintotdeauna alt#el dect restul. Se sim&ise mereu ca o intrus. %ar nu era; %i#erit. 'oate ca era totui. %oar c nu a!ea puteri supranaturale. (sta era do!ada. . -u cred, rosti %ella. (poi $lsui i 4iranda. . :oliday a spus c harul poate s sar peste $enera&ii. . %oar n cazuri rare, spuse Kylie. . 'oate c mama ta minte, adu$ %ella. Kylie ntoarse capul spre #ata !ampir. . %e ce ar min&i/ %ella ridic din umeri. . 'oate c e n toane proaste din cauz c di!or&eaz. -u tiu. . 'rin&ii ti di!or&eaz/ )ntre" 4iranda. . %a, con#irm Kylie, #r s se supere pe %ella c adusese !or"a. %ei le cunotea doar de cte!a zile, a!ea ncredere n ele. . -apa. 4iranda puse o mn pe umrul lui Kylie i o strnse. . %a. Kylie se uit din nou la e mail. . %e ce di!or&eaz/ Se interes 4iranda. . - u tiu. 4ama e aa de; . Scorpie, arunc %ella. Kylie era $ata s ncu!iin&eze, dar se opri. . -u, nu e chiar aa de scorpie, e doar; 1ece, distant. 1ece ca o n$he&at pe "&. Chiar l am auzit pe tata spunndu i lucrul sta acum ce!a !reme. . %eci tatl tu are o rela&ie cu alt #emeie, concluzion %ella pe un ton plat. Kylie se roti n scaun i se hol" la ea. . >a nu. %ella se strm". . Crede m, dac a acuzat o pe mama ta c e rece, a $sit o prosptur #ier"inte cu care s se nclzeasc. . 5l nu e $enul, spuse Kylie cu con!in$ere. Chiar atunci i ddu seama ce lsase de n&eles cnd sus&inuse c mama ei e rece.

. *i cnd zic c e rece, !reau s zic; 5mo&ional, nu; . *tiu, spuse %ella. S nu crezi cum!a c tre"uie s te por&i cu mnui cu mine. %ar n ochii ei se citea altce!a. Kylie tia cum e s te pre#aci c eti puternic. =rmase un curs intensi! n domeniu n ultimele sptmni. Kylie se uit din nou la ecranul monitorului. . Cu mama e pur i simplu; Greu s trieti uneori. -u l n!ino!&esc pe tata c a prsit o. . *i tu o s locuieti cu tatl tu/ )ntre" 4iranda. )ntre"area 4irandei i aminti lui Kylie de ziua cnd sttuse pe alee i l implorase pe tatl ei s o ia cu el. 9rict de dureroas ar #i #ost amintirea, Kylie tre"uia s accepte ade!rul , n ziua aceea, Kylie sim&ise c odat cu decizia lui de a o prsi pe mama ei, hotrse s o a"andoneze i pe ea. . 5 trziu i sunt o"osit. Kylie se ridic n picioare i se duse n dormitor. %e data aceasta, reui s pln$. ( doua zi diminea&, Kylie se duse la ntlnirea cu :oliday i puse o copie a e mailului de la mama ei pe mas, n #a&a directoarei de ta"r. . 0ezi, &i am spus eu, zise Kylie. (cum poate o suni pe psihiatra mea i o ro$i s i cear mamei s m ia acas. -u i se mai prea nici pe departe c ideea plecrii a!ea s i schim"e !ia&a, aa cum crezuse cu mai multe zile n urm. 9 parte din ea chiar nu !oia s plece , dar dac luai n considerare c nu era #iin& supranatural, atunci nici aici nu i $sea locul. . Ce e asta/ :oliday se uit din nou la e mail i #cu ochii mari cnd citi. 1idic ochii i pri!irile lor se ntlnir. 9K, recunosc c sunt surprins, dar asta nu schim" prea mult lucrurile. . %e ce nu/ 4i ai spus c doar n cazuri rare harul sare o $enera&ie. . *i cum rmne cu #aptul c !ezi #antome/ *i c te ai nscut la miezul nop&ii/ Sau c tiparul tu mental nu e cel al unui om de rnd/ Kylie se aez pe scaunul din #a&a lui :oliday. . 'oate c sunt ne"un. Sau, aa cum ai zis zilele trecute, poate sunt o #iin& uman ciudat, care are de a #ace cu o #antom suprancrcat cu ener$ie. :oliday ncu!iin& i se aplec spre ea. . Sau; 'oate c oamenii despre care crezi c sunt prin&ii ti nu sunt de #apt prin&ii ti "iolo$ici. Kylie rmase cu $ura cscat. . Crede m, cu toat situa&ia de rahat de acas de la mine, mi a dori #oarte mult s cred c am #ost adoptat, dar am !zut poze cu mama cnd era $ra!id. :oliday deschise $ura ca i cum ar #i a!ut inten&ia de a o contrazice i cltin din cap. . (a cum am mai spus, asta e misiunea ta. . 5ra misiunea mea. 4i am ndeplinit o. (m $sit rspunsul. Sunt doar o #iin& uman. :oliday i propti cotul minii drepte pe mas i i spri3ini "r"ia n palm. Kylie ncepuse s cread c $estul acesta era de#initoriu pentru directoarea de ta"r, cci prea s l #ac de #iecare dat cnd se lansa ntr un discurs de $enul CChiar aa crezi/D. )i amintea de psihiatra ei, doamna sau domnioara %ay, care #cea cam la #el, doar c ea se rezema de sptarul scaunului i ddea din cap. Cel mai ru era ns c aceast tactic ddea roade. . Chiar eti si$ur de asta/ )ntre" :oliday. Chiar !rei s pleci din ta"ra ShadoG 7alls/ . %a. -u. -u tiu. Kylie i n$ropa #a&a n mini pentru o clip. (cum, #iecare de aici e cu neamul lui. 4iranda e cu !r3itoarele, %ella cu !ampirii. *i eu sunt aici cu tine, pentru c eu nu mi $sesc locul nicieri.

Kylie se sim&ea ca o proscris n toat re$ula inadaptat. . 5 cine!a care te #ace s sim&i c nu eti "ine!enit/ )ntre" :oliday. . -u e !or"a de asta, zise Kylie. :oliday e8pir prelun$. . (m !zut o pe 7rederic?a asear. %ac e !reo pro"lem; . -u, nu e nici o pro"lem, insist Kylie, nedorindu i ca #ata !rcolac s cread c ea #usese $ur spart. - are de a #ace cu ea. *i asta era pe deplin ade!rat. :oliday se uit din nou la hrtia din #a&a ei. . =ite, &i propun un tr$. % mi; "a nu, acord &i &ie dou sptmni ca s re#lectezi asupra chestiunii. %ac i atunci !ei dori s pleci, o s !or"esc eu personal cu mama ta. 'oate pentru c n adncul inimii Kylie nu ardea de ner"dare s se ntoarc acas la mama ei , sau, mai de$ra", pentru c tia c a!ea s i #ie dor de 4iranda i %ella , hotr c dou sptmni nu erau un capt de &ar. . S a #cut, zise Kylie. . 'er#ect! :oliday se ridic n picioare. *i de !reme ce e posi"il s am doar dou sptmni la dispozi&ie, cred c e cazul s tratm pro"lema n mod serios. . Ce pro"lem/ )ntre" Kylie n timp ce :oliday scotea dou co!orae de yo$a din dulap. . Cu #antomele. :oliday ntinse co!oraele pe podea i i #cu semn lui Kylie s se aeze. +re"uie s n!e&i sa le a"ordezi, Kylie. . %ar nu !d dect una, o contrazise Kylie. :oliday ridic din sprncean. . (a ncepe. %ar crede m cnd &i spun c !or !eni i altele. %e #apt, &i s au artat de3a. %oar c nu mai &ii minte. <ui Kylie i se puse un nod n stomac. . Ce !rei s spui/ . (m citit n dosarul tu c su#eri de accese de teroare nocturn. Cu!intele lui :oliday o tul"urar. . 0rei s mi spui c toate comarurile alea sunt de #apt; 7antome/ :oliday ncu!iin&. . (cum, te !iziteaz cnd dormi. %ar, n cele din urm, dac !ei p&i i tu ca mine, o s nceap s apar cnd stai la coad la #ilm, n clas sau chiar cnd eti la o ntlnire cu un "iat. Kylie i aminti de nop&ile cnd se trezise n$rozit de a "inelea, #r s ai" ns ha"ar din ce cauz. Sim&i #iori pe ira spinrii. . 5u !reau s n!& doar cum s nu le mai !d. :oliday se ncrunt. . (sta e ale$erea ta. %ar uite ce se ntmpl. Ca s po&i s a3un$i s te deconectezi de ele, tre"uie s treci printr un loc unde spiritelor le place s cutreiere. . *i e ne!oie de o sin$ur mane!r/ 9dat ce m deconectez, n o s m mai deran3eze niciodat/ :oliday ridic din umeri. . (sta depinde. . %e ce/ . %e ct de mult !rea un spirit s stea de !or" cu tine. :oliday se aez i ea pe co!ora. (i #cut !reodat !reun tip de medita&ie/ Kylie cltin din cap. . (i auzit de e8perien&ele de decorporalizare/ . -u. 4ersi #rumos, dar pre#era s rmn n trupul ei.

. %eci !rei s spui c #antomele pot s resta"ileasc le$tura cu mine chiar dac eu nu mi doresc asta/ . 9 #antom puternic, da. :oliday i #cu semn lui Kylie s se aeze i ea pe co!ora. 4ai e i !arianta s le ascul&i i s !ezi ce !or. 0arianta asta #unc&ioneaz cel mai "ine n cazul meu. :ai s e8ersm nite tehnici de medita&ie. =rmtoarele patru zile trecur ca prin !is. Kylie a ncercat s le con!in$ pe %ella i 4iranda s #ac o drume&ie pn la cascad, dar niciuna nu !oia. Se prea deci c dac &inea neaprat s o !ad, Kylie tre"uia s se duc sin$ura 58ista doar o mic pro"lem , $ndul de a se ntlni #a&a n #a& cu n$erii mor&ii, de una sin$ur, o "$a n sperie&i. (a c se hotr s nu mai #ie o"sedat de idee. %oar a!ea i alte lucruri asupra crora s se concentreze. Cum erau, de e8emplu, ncierrile repetate dintre %ella i 4iranda. (cestea se certau cel pu&in o dat pe zi. *i Kylie le despr&ea de #iecare dat nainte s se omoare ntre ele. Kylie !or"ea cu mama ei n #iecare diminea& i sear. Cnd nu o suna Kylie, mama ei considera de datoria ei s o sune. 7aptul c aceasta o suna o #cea pe Kylie s #ie i mai contient c tatl ei nu i urma e8emplul. )i spusese c era doar o chestie speci#ic masculin, c ma3oritatea "r"a&ilor nu sun dect dac au ce!a de spus. *i, n plus, urma s l !ad duminic, adic a doua zi. 4oti! pentru care mama ei era pu&in suprat. %ar stai aa, mama ei #usese cea care o ru$ase s l ntre"e dac !ine sau nu; *i Kylie era "ucuroas c #cuse asta. Chiar !oia , a!ea ne!oie , s l !ad. -u tia nici ea de ce, pro"a"il din cauz c i era aa de dor de el, dar, cu ct se apropia mai mult ziua cu pricina, cu att mai mult era $ata s l ierte. Spera c pn duminic a!ea s i se #ac att de dor de ea, nct s #ie de acord s o lase pe Kylie s locuiasc mpreun cu el dup ce se terminau cele dou sptmni pe care tre"uia s le petreac n ta"r. Kylie i consum rapid cam aizeci de minute din a"onament stnd de !or" i trimi&ndu i mesa3e cu Sara, care i re!enise spectaculos i complet din sperietura cu sarcina i care acum era complet a"sor"it de noul ei prieten , !eriorul de nousprezece ani al unei !ecine. *i, dac interpreta corect aluziile Sarei, cei doi a!eau s #ac se8 n !iitorul apropiat. Kylie #usese ct pe ce s i aduc aminte prietenei sale e8perien&a neplcut prin care doar ce trecuse, dar i pierdu cura3ul n ultima clip. 7ie asta, #ie hotrse pur i simplu c acest lucru n ar #i #cut nimic altce!a dect s o ndeprteze i mai mult de ea. Sara nu e8celase niciodat la a accepta s#aturi. +rey o sunase de dou ori, cu aceeai plac. 9 iu"ea i i prea ru. %ac i ar mai da o ans, i ar do!edi ce mult o iu"ete. Kylie "nuia c do!ada la care se re#erea el includea i s se dez"race amndoi. *i cu ct se $ndea mai mult, cu att era mai nclinat s i &in hainele pe ea. Chiar l ntre"ase pe +rey dac nu putea s #ie amicul ei pe perioada !erii. (poi el i ieise din pepeni cnd ea pomenise numele altui "iat. 9are ce ar #ace dac ea hotra s i !ad de !ia& mai departe i s se ntlneasc i cu altcine!a/ *i ar iei din min&i de #urie, "nuia ea. %e ce nu putea +rey s semene mai mult cu %ere?/ 5a i ceruse i "iatului pe 3umtate #ee s #ie amicul ei i, n a#ar de #aptul c i spusese c i el i dorise ca ea s l srute, acesta nu i mai #cuse a!ansuri. 9h, el era dr$u&. 0or"ea mereu cu ea, o ntre"a chiar i de pro"lemele ei cu prin&ii. 0or"iser de asemenea i despre resentimentul lui :oliday #a& de amndoi pentru c !oiau s re#uze harul cu care #useser nzestra&i. %e cele mai multe ori, el !enea i se aeza ln$ ea la cel pu&in o mas. Cu toate astea, nimic din comportamentul lui nu trda altce!a dect prietenie. 7r pri!iri $alee i #ier"in&i de aproape, de unde putea s i !ad #irioarele aurii din ochi.

7r zm"ete cu su"n&eles. -u i mai sim&ea rsu#larea pe o"raz. -u se mai atin$eau. Chiar i cnd sttea ln$ ea, prea mereu c se asi$ur c sunt !reo cincisprezece centimetri "uni ntre ei. 7aptul c l !zuse stnd umr ln$ umr cu alte #ete o durea ca muctura unei #urnici de #oc. %ar Kylie i$nora durerea i i spunea c aa era cel mai "ine. =rma s plece peste o sptmn i ce!a. *i tre"uia s recunoasc, lucrurile cele mai indicate nu erau ntotdeauna i plcute. %e e8emplu, n!&area tehnicilor de medita&ie, n ncercarea de a a3un$e n spa&iul de unde s decupleze le$tura dintre ea i #antome, se trans#orma ntr o sarcin la care se $ndea cu $roaz. :oliday o punea s se aeze pe co!ora de trei ori pe zi. )ncercaser s ard "e&ioare par#umate, s numere, s asculte muzic i chiar i tehnica !izualizrii, dar nimic nu prea s o a3ute. 4intea lui Kylie re#uza s treac n orice alt stare. :oliday nu i pierdea speran&a. )ns Kylie nu era la #el de ncreztoare. . 9 s se ntmple odat i odat, &i promit, o asi$ura :oliday dup #iecare edin& euat. 'entru Kylie, acest lucru do!edea i mai mult #aptul c nu era una de a lor. -u c ar #i a!ut ne!oie de mai multe do!ezi, dar; Sin$urul lucru care nc i mai ridica un mic semn de ntre"are era c -ea Soldatul se ncp&na s i se arate n continuare. Kylie i spusese lui :oliday s i transmit s nu mai #ac, s nu i mai piard timpul de$ea"a. :oliday i rspunsese scurt c nu mer$ea aa. Kylie a3unsese s urasc propozi&ia asta. (proape la #el de mult cum ura !izitele zilnice ale #antomei moarte. %in #ericire, aceasta nu mai a!ea con!ulsii i nici nu mai mproca sn$e, dar doar #aptul c o !edea i ddea #iori reci pe ira spinrii. 7elul n care se uita la ea, n care sttea, i se prea ciudat de #amiliar. Kylie se con!insese c :oliday a!usese dreptate. 'ro"a"il c toate comarurile pe care le a!ea erau pline de ima$ini cu el, de aici pro"a"il sentimentul de dS3a !u pe care l e8perimenta cnd l !edea. :oliday i su$erase lui Kylie s ncerce s stea de !or" cu el, dar $ndul o "$a pur i simplu n sperie&i. 'arc l i !edea cum deschide $ura i cum dinuntru ncep s ias !iermi sau sn$e. -u, Kylie urma s tac i se ru$a ca i el s #ac la #el. %in #ericire, n ultimele zile reuise s i e!ite pe <ucas i pe 7rederic?a. %ar n #iecare diminea&, cnd atepta s !ad cine a!ea s tra$ "ile&elul cu numele ei pentru ora n care &i cunoteai cole$ii de ta"ra, Kylie intra n hiper!entila&ie, de #ric s nu #ie unul dintre cei doi. *i nici astzi nu era alt#el. %ac se ntmpla ca !reunul dintre ei s tra$ "iletul cu numele ei, Kylie hotrse de3a s mimeze o durere $roaznic de cap i s se roa$e s #ie scutit. >inen&eles, pro"a"il c 7rederic?a ar acuza o c i era #ric de ea. %ar mai "ine s o "nuiasc doar dect s ai" certitudinea. 9r dac tre"uia s petreac o or #a& n #a& cu #ata !rcolac, 7rederic?a a!ea s i adulmece #rica. Kylie sttea ntre 4iranda i %ella i se uita la cole$ii ei care tr$eau "ile&elele cu nume i anun&au cu !oce tare cine erau cei care a!eau s le &in companie. Kylie tia c 4iranda se ru$a ca un !ampir #oarte dr$u&, Chris, s tra$ "iletul cu numele ei. %ella nu prea niciodat s dea doi "ani cu cine cdea, dar cu o zi n urm Kylie !zuse cum !icleana !ampiroaic nu l sl"ea din pri!iri pe Ste!e, unul dintre cei care se trans#ormau n animale. Cnd o ntre"ase pe %ella, ea ne$ase, dar Kylie o"ser!ase cum aceasta se colorase pu&in n o"ra3i. Cine tia c !ampirii roesc i ei/ %ere? !eni ln$ Kylie.

. Salut! 5a zm"i. *i da, poate c zm"etul ei era mai lar$ dect de o"icei. . >un, rspunse el cam sec i i ndrept aten&ia spre cole$ii lor care tr$eau "ile&ele. (cum, c nu se uita la ea, Kylie l cercet din pri!iri. 5ra m"rcat cu un tricou !erde deschis, care i se mula pe piept. Kylie i aminti cnd i odihnise capul pe el. )i aminti limpede ce plcut era senza&ia i c, n momentul n care ridicase ochii, "uzele lui erau att de aproape de ale ei. Clipi, ncercnd s nu i lase mintea s um"le aiurea, i i dezlipi ochii de la pieptul lui. %ere? purta pantaloni scur&i ?a?i, care i a3un$eau aproape pn la $enunchi. (!ea picioarele cam proase, dar nu erau deloc prea sla"e. )i ridic din nou pri!irea cnd o"ser! plasturele de pe "ra&, din dreptul articula&iei de la cot. Kylie ntinse mna i i trase "ra&ul mai aproape de ea. . (sta e; de aici &i s a; <uat sn$e/ . %a. 'ri!irile lor se ntlnir i, pentru prima dat de zile ntre$i, el nu i o #eri imediat. (cesta era unul dintre momentele de care lui Kylie i era dor. Kylie i trecu uor de$etul peste plasture. . )mi pare ru. . 'entru ce/ +u n ai #cut nimic. . +e a durut/ )ntre" ea. . -u. 5l nu o sl"ea din ochi i parc erau doar ei doi pe pmnt. Kylie !zu #irioarele aurii scnteind i, #ir ar a nai"ii, i dorea s #ie i mai aproape de el. . %ere?! Stri$ o !oce #oarte entuziast. (m tras numele tu! %eodat, cine!a l smulse pe %ere? de ln$ ea. Kylie se uit n sus i o !zu pe 4andy smucitoarea, o zn "runet i dr$u&. Kylie se uit cum #ata i pune minile pe dup $tul lui i l tra$e n 3os ca s i dea un srut rapid. <a nceput, Kylie atept ca %ere? s se arate ocat de a#ec&iunea surprinztoare pe care o mani#esta #ata. %ar el se uit la Kylie o secund i apoi din nou la 4andy, care se ridic n !r#ul picioarelor i l srut nc o dat. %ere? nu prea deloc surprins. 'rea doar; 7ericit. (poi i zm"i lui 4andy , acelai zm"et special pe care i l adresase i lui Kylie. . 'er#ect. 5ti $ata/ 9 ntre" %ere? pe "runeta cam prea e8u"erant. . )mi mai spui o dat unde e locul la/ )ntre" 4andy. . Ce ar #i mai "ine s &i art/ )i rspunse %ere?. 9are o ducea la pru/ Kylie sim&i o $reutate n piept. <a nceput, nu recunoscu senza&ia, dar apoi i aminti c sim&ise la #el cnd l !zuse pe +rey cu noua lui prieten la petrecere. %in #ericire, reui s i n"ue tririle nainte ca %ere? s se ntoarc spre ea. 9chii lui !erzi ca de cati#ea i ntlnir pe ai ei. . -e !edem mai trziu, "ine/ . %a. Se #or& s zm"easc, dei sim&ea c zm"etul ei era la #el de #als ca unul de carton. 5a i %ere? erau doar prieteniH nu a!ea nici un drept s #ie $eloas. *i totui; %e ce o durea aa de mult/ )i muc "uza. 0ezi, din cauza asta nu !oia s nceap s nutreasc ast#el de sentimente #a& de %ere?. 'entru c su#erea. (poi, ca i cum !oia s se pedepseasc i mai mult, se ntoarse i i !zu pe cei doi &inndu se de mn.

. 1ahat! 6z"ucni 4iranda. Kylie se ntoarse spre ea, dndu i seama c aproape uitase c era acolo. 5i da, 4iranda tot acolo era. Se prea c %ella plecase. . Ce e/ )ntre" Kylie. Cine a tras "iletul cu numele tu/ 4iranda se strm". . -u zic de mine, ci de tine. 9 n$hionti pe Kylie cu cotul n coaste. Sau !rei s mi spui c nu ai auzit cine a tras numele tu/ Capitolul @N Kylie se ntoarse i i duse mna la tmpla dreapt, $ndindu se c ar putea s nceap s mimeze durerea de cap chiar n acel moment. . -u. Cine/ . 5u, se auzi o !oce masculin #amiliar de ln$ ea. Kylie se ntoarse i ddu cu ochii de 'erry. (poi i lu mna de la cap. 'erry nu merita s mimeze o durere de cap. . 'romite mi c nu te atin$i de urechile mele, spuse el, dar n ochii lui, Kylie !zu c i cerea scuze. . >ine, dar s nu te trans#ormi n mai tiu eu ce. 4 sperii ru de tot. . -u &i place deloc s te distrezi, rspunse el, dar Kylie o"ser! c se uita mai mult la 4iranda. . %a, mormi 4iranda, uitndu se din nou la Kylie. Chris a tras "iletul cu numele meu. =reaz mi noroc! Spuse ea i i des#cu prul. . -oroc! )i ur Kylie i o"ser! c 'erry se ncrunt. . %eci unde !rei s mer$em s !or"im/ )ntre" 'erry, #r s i ia pri!irea de la 4iranda i Chris, care plecau. Kylie nu mai !zuse niciodat un "iat care a!ea harul s se trans#orma n animale att de trist. . -u mi pas unde; (tunci i !eni deodat ideea. -u era "ine ce #cea. -u era deloc "ine, dar nu putea s se a"&in. *tiu eu locul potri!it. 5 ln$ al"ia unui pru. ( doua zi, la ora zece #i8, Kylie era n sala de mese, ateptndu i tatl. )i repetase discursul, tia e8act cum a!ea s a"ordeze su"iectul mutrii la el. *i era mult mai uor dect credea ea c a!ea s #ie. Seara trecut, mama ei o anun&ase c #usese promo!at n #unc&ie, dar c asta presupunea c a!ea s cltoreasc destul de mult. 'rin urmare, era lo$ic ca ea s locuiasc mpreun cu tatl ei. -u i spusese nc mamei. (sta mai putea s atepte. %ere? intr pe u. Cnd o zri, se ndrept spre ea. Kylie sim&i cum i se urc sn$ele n o"ra3i cnd i aminti cum l dusese pe 'erry la locul unde #useser ei doi, ateptndu se s i $seasc acolo pe %ere? i 4andy, #cnd %umnezeu tie ce. %ar %ere? nu #usese acolo. (a c ea trecuse pur i simplu pe ln$ lespedea de piatr i l dusese pe 'erry nc !reo opt sute de metri prin pdure nainte de a se opri s !iziteze zona. 7oarte simplu, Kylie nu !oise s ntineze amintirile locului unde ea i %ere? chiar a3unseser s se cunoasc unul pe cellalt. *i dei se sim&ea mult mai "ine acum, c tia c %ere? nu o dusese pe 4andy n locul lor special, Kylie nu era att de proast nct s cread c nu o dusese n alt parte s #ac; Cine tie ce. *i nici nu l putea acuza. Cum ar #i putut, cnd ea nsi #usese cea care i ceruse s #ie doar amici/ *i totui; . (i a3uns de!reme. %ere? i zm"i prietenete. Kylie nu se putea a"&ine s nu se ntre"e cum i zm"ise lui 4andy cnd #useser sin$uri. 9are o srutase/ 9 dusese !reodat la locul lor, pe stnc/ . +ata a spus c o s #ie aici la zece #i8.

. S n&ele$ c mama ta o s !in mai trziu/ )ntre" el. . -u, spuse Kylie. 4ama nu !rea s rite s dea cu ochii de el. (r #i s#ritul lumii. . )mi pare ru. +re"uie s &i #ie $reu. 9 spuse cu atta n$ri3orare, nct inima lui Kylie "tu pu&in mai repede. +oat sptmna i !zuse pe el i pe 4andy rznd i stnd lipi&i unul de cellalt. )i dorea din tot su#letul s poat s dea timpul napoi i s nu i mai spun c !rea s #ie doar prieteni. %ar, $ndindu se c pro"a"il a!ea s se ntoarc acas curnd, poate c aa era mai "ine. . 4ama ta !ine/ )ntre" Kylie. )i plcea c el a!usese destul ncredere n ea nct s i po!esteasc trecutul lui. 9are lui 4andy i spusese ce!a/ . 4 tem c da, rspunse el. 5 un pic cam prea protectoare. (a e de cnd; . %e cnd a plecat tatl tu/ )ntre" Kylie i co"or tonul. 5l ncu!iin& i chiar atunci uile de la intrare se deschiser i ptrunser nuntru mai mul&i prin&i, precum i mai mul&i cole$i din ta"r. . =ite o! 58clam %ere?. +re"uie s plec. . >a#t! )i ur Kylie i #r s #ie n stare s se a"&in, l strnse de mn. Cnd l atin$ea, era plcut i n acelai timp sim&ea c #cea ce!a ru. 7urnicturile pe care le sim&ea urcndu i pe "ra& nu erau cele pe care le ar #i pro!ocat atin$erea unui prieten. 5l se opri din mers i se uit lun$ la ea. 2m"etul lui mprtia atta cldur! . *i &ie! Kylie l urmri cu pri!irea i recunoscu n sinea ei c a!ea s i lipseasc. <a nai"a, i de %ella i 4iranda a!ea s i #ie dor. -u de certurile lor, ci de ele. (lun$nd melancolia, ncerc s l zreasc pe tatl ei n alt $rup de prin&i care ddur "uzna nuntru. Kylie nu l o"ser!, dar !zu doi prin&i care erau cu si$uran& prin&ii %ellei. 9 #emeie euro americanc i un "r"at asiatico american care scanau mul&imea. *tiind c %ella i atepta de a"ia peste o or i rmsese la ca"an, Kylie se ndrept spre cei doi. . >un ziua, eu sunt Kylie. Sunte&i prin&ii %ellei/ . %a, unde e/ )ntre" #emeia. . %ella nu se atepta s !eni&i aa de de!reme. %ac !re&i, pot s ro$ pe cine!a s dea o #u$ s o anun&e. . 5 nc n pat/ )ntre" tatl #etei. %umnezeule, am crezut c ta"ra asta o s o ndrepte. Se uit la so&ia lui. 9 s cer rezultatele analizei antidro$. %ac nu le au, o iau de aici i o duc ntr o institu&ie mai "un. Kylie ncerc s nu reac&ioneze la tonul dur al "r"atului. %ar n sinea ei era recunosctoare pentru tatl pe care l a!ea. Ce dac nu !enise la sec&ia de poli&ie i ar #i tre"uit totui s !in s o !ad nainte de a i se #ace "occelu&a i de a #i e8pediat n ta"rH #r ndoial, era mult mai "un dect tatl morocnos al %ellei. . (h, e treaz, spuse Kylie, contient #iind c era pro"a"il o minciun, dar !rnd s o prote3eze pe %ella de toanele lui. Se ndrept ncet spre u i, cum iei, o z"u$hi la #u$ s o scoale pe %ella i s o pun s se m"race. 9 or mai trziu, Kylie sttea n spatele slii de mese, uitndu se la to&i ceilal&i cole$i ai cror prin&i !eniser. 9 trezise pe %ella i o adusese la sala de mese n timp record. 'e drum, Kylie trecuse pe la "irou s o !ad pe :oliday i s o anun&e c tatl %ellei !oia s a#le rezultatul analizelor antidro$. (cum Kylie se uita la %ella, care pl!r$ea cu sora ei, n timp ce prin&ii lor stteau "&oi i ascultau. %e la distan&, !izita nu prea s decur$ prea "ine. %ella #usese nelinitit la

$ndul c urma s i ntlneasc i, dup ce !zuse ce temperament a!ea tatl ei, Kylie nu putea s o socoteasc !ino!at. 'rin&ii 4irandei apruser cam la douzeci de minute dup cei ai %ellei. Kylie nu o !zuse niciodat pe 4iranda prnd att de nesi$ur ca n prea3ma prin&ilor ei. Sttea cu umerii lsa&i i nu zm"ea. 4iranda zm"ea mereu i de o"icei postura ei nu era cea a unui copil terorizat, dei aa prea n prezen&a lor. <ui Kylie i !enea s se duc $lon& la amndou i s le spun prin&ilor %ellei i 4irandei ct de #ericit era c le a!ea cole$e de ca"an, dar i se prea totui o e#uziune #als, #r s tie nici ea de ce. %ere? i mama lui se ridicaser s mear$ s se plim"e. Chiar i o prezentase i lui Kylie. (ceasta se a"&inu s nu pu#neasc n rs cnd mama lui i ddu o u!i& de pr la o parte de pe #runte i el roi. >ie&ilor nu le place niciodat cnd sunt ddci&i de mame. . Salut. :oliday !eni spre locul unde sttea Kylie. +atl tu n a !enit nc/ . )nc nu. 'ro"a"il c nu i a calculat "ine ct i ia s a3un$ aici. 4ama era mereu cea care desci#ra hr&ile i se ocupa de chestiile astea. *i tii cum sunt "r"a&ii, pre#er s conduc ore ntre$i dect s opreasc s cear ndrumri. Kylie tia c nu mai a!ea mult i "tea cmpii, dar nu se putea a"&ine. 5ra mai "ine s "at cmpii dect s ia n calcul posi"ilitatea c tatl ei pur i simplu nu a!ea s !in. :oliday rn3i. . >r"a&ii! -u putem tri nici cu ei, dar nici #r ei. 'arc n are #armec !ia&a. . +u ai; pe cine!a/ )ntre" Kylie, dei nu era si$ur dac nu cum!a era o ntre"are prea personal. 0d c nu ai !eri$het. :oliday ridic din umeri. . Cteodat e mai "ine ca !ia&a s n ai" #armec dect s i supor&i. . %eci eti di!or&at/ )ntre" Kylie. . -u, n am a3uns la altar. (m primit inelul de lo$odn, am sta"ilit data nun&ii, am luat chiar i rochia de mireas, dar cu o or nainte de nunt, m am trezit #r lo$odnic. . 'ro"a"il c a #ost napa de tot, coment Kylie. . %a, chiar a #ost. . i a dat !reodat !reo e8plica&ie/ )ntre" Kylie. . ( spus c a cunoscut pe cine!a cu care era mai compati"il. (lt #emeie !ampir. . 9, %oamne, nu e !or"a de >urnett, nu/ :oliday #cu ochii mari. . -u. Ce te #ace s crezi c; . +ipul te place, o lu $ura pe dinainte pe Kylie. %e #iecare dat cnd nu te ui&i la el, se uit la tine. . +e ro$ #rumos, omul la e aa de aro$ant. -iciodat n a; . %ar arat "ine, spuse Kylie. . *tiu, #ir ar s #ie! :oliday o#t. *i l ursc i pentru asta. (mndou iz"ucnir n rs. :oliday se uit la %ella i #amilia ei. . 4ul&umesc c m ai a!ertizat. +atl ei e un om care &i d mari "ti de cap. . *tiu, zise Kylie. (sta m a #cut s mi dau seama ct de norocoas sunt eu. Stai s l cunoti pe tata. 5l nu e aa. . %e a"ia atept, rosti :oliday. Kylie tia c :oliday spera c a!ea s l scaneze pe tatl ei i s i dea seama c a!ea puteri supranaturale. Kylie nu credea asta. +atl ei nu era nzestrat cu ast#el de haruri. 5ra el nzestrat, dar nu n sensul sta. Kylie o#t i se uit spre u, dorindu i ca tatl ei s se $r"easc. (!ea mare ne!oie de o m"r&iare de ale lui.

Se uit din nou la %ella i se ntre" dac tatl ei o m"r&iase !reodat. . Crezi c %ella ar tre"ui s se duc s triasc alturi de al&i !ampiri/ 9 ntre" Kylie pe :oliday. :oliday o#t. . 5 #oarte $reu pentru un !ampir proaspt trans#ormat s stea mpreun cu oamenii normali. 4ai ales dac triete cu cine!a care !rea s l controleze. %ar %ella chiar i iu"ete #amilia i o s #ie destul de $reu s i prseasc. 4 tem c orice drum ar ale$e, o s i #ie #oarte $reu. . =rsc asta, spuse Kylie i inima o durea pentru prietena ei. )n acel moment se deschiser uile. Kylie i &inu respira&ia, ateptnd s !ad dac nu era tatl ei. )ns pe u intr <ucas 'ar?er, nso&it de o #emeie mai n !rst. Kylie o"ser! cum "iatul o &inea cu $ri3 de "ra&. . Cine e #emeia aia/ )ntre" Kylie. :oliday ridic pri!irea. . >unica lui <ucas. Kylie nu luase n calcul pro"a"ilitatea de a da nas n nas cu prin&ii lui <ucas. =ltimul lucru pe care l !oia era ca acetia s o recunoasc , mai ales de !reme ce era e!ident c <ucas nu i mai amintea de ea. . S n&ele$ c prin&ii lui nu !in/ . 4 tem c nu. 'rin&ii lui au murit imediat ce s a nscut <ucas. >unica lui l a crescut. . -u se poate, spuse Kylie, #r s $ndeasc nainte de a !or"i. . %a, e $roaznic, ntri :oliday, lund remarca lui Kylie ca o e8clama&ie de mirare !enit din inim n loc de o a#irma&ie. Cred c n dosar scrie c a!ea doar o sptmn sau dou cnd s a ntmplat tra$edia. . 9h! Kylie se uit n alt parte. (poi i aminti ce spusese 4iranda despre copiii care se nasc din prin&i proscrii. 9are <ucas min&ise n le$tur cu prin&ii lui ca s nu #ie 3udecat/ *i era ade!rat ce se spunea, c dac te nati un rz!rtit, aa i mori/ . -u mi !ine s cred! 6ar/ 7cu :oliday. Kylie ridic pri!irea i l !zu pe >urnett Aames intrnd n camer. 5ra ncruntat ne!oie mare i Kylie nu tre"ui s ai" puteri supranaturale ca s i dea seama c ce!a era n nere$ul. :oliday scoase tele#onul i #orm un numr. Se ncrunt i l puse napoi n "uzunar. . %e ce de cele mai multe ori cnd apare >urnett, S?y reuete s se dea indisponi"il i tre"uie s m descurc de una sin$ur/ Kylie o consider o ntre"are retoric, aa c ridic din umeri i nu spuse nimic. . Scuz m, zise :oliday. Se pare c mai am de cti$at o "tlie. Cte!a secunde mai trziu, Kylie o !zu pe :oliday ieind mpreun cu >urnett din sala de mese. Se uit la ceasul de mn i se $ndi s l sune pe tatl ei, ca s !ad dac nu cum!a a!usese !reo pan sau ce!a de $enul. >inen&eles, tia c tatl ei era complet capa"il s schim"e o roat, pentru c petrecuse ore ntre$i n!&nd o pe Kylie cum se #ace. 7ata mea n o s rmn niciodat n pan. Kylie zm"i cnd i aminti cum se ntrecuser la schim"at ro&i contra cronometru. )n timp ce amintirile poziti!e i se derulau n minte, hotr c tre"uia s l ierte pentru scprile din ultima !reme. 7usese un tat prea "un ca s i reproeze cte!a $reeli. 2m"i din nou, a!nd certitudinea c tatl ei !a #i ntru totul de acord ca ea s locuiasc mpreun cu el, dac mama ei urma s cltoreasc att de des. )ns zm"etul i pierise o or mai trziu, cnd el tot nu apruse. Gndindu se la tot #elul de $roz!ii, cum ar #i accidente de main, Kylie scoase tele#onul i #orm numrul lui. +atl ei rspunse dup ce sun de trei ori. . >un, scumpo, zise el. Kylie respir uurat cnd i auzi !ocea.

. >un, tat. Ct mai ai pn a3un$i/ . 'n a3un$ unde/ Kylie sim&i cum i se pune un nod n $t. )i aminti cu!intele luiB 9 s #iu acolo la zece #i8. . -u &i ai adus aminte/ . Ce s mi aduc aminte/ -odul care i se pusese n $t ncepu s i apese pe ami$dale, i sinusurile o n&epar. . (zi e ziua de !izite. (i spus; )i muc "uza i se ru$ ca el s iz"ucneasc n rs i s i spun c era dup col&. %oar c nu se ntmpl aa. . <a nai"a! )l auzi inspirnd. Scumpo, nu pot s !in azi. Sunt n$ropat pn peste cap n hr&o$raie. ( #ost o sptmn ne"un de tot. . %ar ai spus; Kylie sri n picioare i se ndrept spre ieire nainte s i ias din min&i i s se dea n spectacol n mi3locul unei ncperi pline de prin&i . Ce am spus/ )ntre" el. . +re"uie s nchid. Kylie nchise tele#onul i iei $lon& pe u, cutnd un loc unde s #ie sin$ur. %oar c nu era sin$ura. Sim&i prezen&a rece care o urmri pn la ca"an. 5ra att de #urioas i de rnit, c de a"ia mai putea s respire. Se opri cu mna pe clan&. 1ceala prea s o apese pe spate aa c se uit peste umr. -u numai c Soldatul era acolo, dar, ca i ea, pln$ea. %oar c lacrimile care i se rosto$oleau pe o"raz erau de culoarea sn$elui. 7rica ncerc s i $seasc loc n pieptul ei, dar #uria o az!rli ct colo. . 'leac! ip ea la #antom. <as m n pace! Capitolul EP ( doua zi diminea&, Kylie iei din dormitor i rmase ocat cnd o $si pe %ella tastnd la calculator. %ella nu era niciodat n ca"an diminea&a. . - ai mai a!ut nici o acti!itate la care s tre"uiasc s mer$i diminea&a asta/ )ntre" Kylie. . -u chiar, spuse %ella. 'rea cam posomort. %e #apt, toate trei #useser destul de posomorte de ziua trecut ncoace. -ici mcar nu mai luaser parte la sesiunea lor de pl!r$eal o"inuit de dinainte de culcare, cnd se aezau la masa din "uctrie i discutau !rute i ne!rute. -u ncpea ndoial, dup ziua de !izite, toate a!eau demonii lor de n#runtat i acest lucru se #cea cel mai "ine de unul sin$ur. 9ricum, Kylie nu #usese sin$ur o mare parte din noapte. -ea Soldatul apruse i dispruse toat noaptea. -u l !zuse, dar sim&ise prezen&a lui rece. Spera doar s priceap odat cum sttea trea"a cu medita&iile, ca s pun capt po!etii steia. 4inile %ellei se oprir pe tastatur i se uit la Kylie. . )mi cer scuze dac tata a #ost nepoliticos cu tine. *i &i mul&umesc c ai !enit dup mine. . -u a #ost nepoliticos cu mine. Ci cu tine, #u ct pe ce s zic, dar se $ndi c %ella tia de3a asta i nu mai era ne!oie s i se aminteasc. . %a, uneori e $reu de suportat. %ar, m crezi sau nu, are inten&ii "une. . 4car tatl tu a !enit.

Kylie i aminti cum oscilase seara trecut ntre a o min&i pe mama ei i a schim"a su"iectul, ca s e!ite s i spun c el nu !enise. 4ama ei ar #i #cut o criz dac ar #i a#lat. *i crizele ei nu erau deloc #rumoase. +otui, o parte din Kylie aproape c i dorea s i #i spus. <a urma urmei, tatl ei se purtase de parc nu i ar #i promis niciodat c a!ea s !in. . 0rei s &i !eri#ici e mailul/ )ntre" %ella. Cred ca ai primit unul de la tatl tu. %ella sim&i cum i se strn$e inima. . -u. 9 s l; 0eri#ic mai trziu. Sau nu. )n acel moment, nu era pre$tit s aud nici o scuz. Kylie se uit n 3ur. . =nde e 4iranda/ . (#ar. Sper s l !ad pe Chris, dar a spus c ne ateapt. 5ti $ata de plecare/ Kylie ncu!iin&. . %esi$ur. Cte!a secunde mai trziu, ea i %ella ieir pe u i o $sir pe 4iranda stnd ln$ ca"an. 4iranda se uit la ele. . :ei, #etelor, am $sit un pui de pasre care pare s #i czut din cui". 9h, la nai"a, cred c are i aripa rupt! Srcu&ul! Kylie i %ella se $r"ir spre ea. 4iranda &inea puiul de pasre n #a&a ochilor. =na dintre aripile lui prea s atrne ntr un un$hi ciudat. . -u po&i s #aci o !ra3 s l nsntoeti/ )ntre" %ella. . ( !rea eu. %ar mi e team c; ( da o n "ar i de data asta, spuse 4iranda i n !oce i se distin$ea o urm de dispre& de sine, care era #r nici o ndoial rezultatul !izitei mamei sale. 4iranda se uit la Kylie. . Crezi c #ata care; +e a cutat de tumoare ar putea s; 9 !indece/ . -u tiu, spuse Kylie i o"ser! cum ochii puiului de pasre de!enir din ne$ri, al"atri. (poi o"ser! cum acesta se hol"a la 4iranda. - a!e&i dect s crede&i c era ea suspicioas, dar mai !zuse ea #a&a asta tmp i la alt indi!id care putea s se trans#orme n orice animal. Kylie se uit la %ella, care i ntlni pri!irea i i ddu ochii peste cap. 9h, da! 5ra cu si$uran& 'erry. . 5u cred c lucrul cel mai omenos pe care putem s l #acem e s i rupem $tul, propuse Kylie. . 9h, cu si$uran&! Kylie se apropie mai mult. 'asrea ntoarse capul s tra$ cu ochiul la ea i tresri. (a, 3i!in mic, ar #i "ine s &i #ie #ric de mine! . - a!e&i pic de mil! 4iranda duse pasrea la sn i co"or "r"ia n piept s i !or"easc. -u te speria! 4iranda o s ai" $ri3 de tine, i spuse ea dr$stos. . %e ce nu te ui&i s !ezi dac e mascul sau #emel/ Kylie nu se putu a"&ine s nu chicoteasc. 58presia de mil de pe #a&a 4irandei se schim" radical n momentul n care se prinse n s#rit la ce se re#erea Kylie. 4iranda se uit suspicioas la pasre. . 'erry, tu eti/ %in minile ei ncepur s sar scntei. 4iranda ddu "rusc drumul psrii. 'erry, rou la #a&, ateriz direct n #und. . 2"uram i eu prin zon. - am; - am #cut nimic ru. -ici mcar nu m uitam pe #ereastr. 'ri!irea i #u$i spre Kylie. *i tu s nu mai pui mna pe urechile sau pe $tul meu! (poi se ridic i o lu la #u$. . (r tre"ui s l trans#orm ntr un o"olan, c asta e coment 4iranda, prnd 3enat c #usese pclit.

Kylie n&ele$ea #oarte "ine ce sim&ea 4iranda, dar i aminti c i 'erry era stn3enit i tia i din ce cauz. =ltima persoan n #a&a creia !oia s pice prost era #ata de care era ndr$ostit. . *tii c i place de tine, nu/ 4iranda rmase cu $ura cscat. . >a nu, nu i ade!rat! %ella pu#ni pe nas, dar nu spuse nimic. . >a da, insist Kylie. S l #i !zut alaltieri, cnd ai plecat cu Chris la ora CS ne cunoatem cole$ii!D. Semna cu un c&elu "tut. *i a pus ntre"ri despre tine tot timpul ct am stat mpreun. 4iranda rmsese cu $ura cscat. . %ac m place, de ce n a spus nimic/ (m #ost aici amndoi i anul trecut. Kylie se uit la %ella. . 0rei s m a3u&i i pe mine pu&in/ . -u, zise ea rn3ind. Cred c te descurci "inior i sin$ur. Kylie se ntoarse spre 4iranda. . 5u n am #ost aici anul trecut, dar; . %ar ce/ )ntre" 4iranda. Kylie ridic din umeri. . -u cred c tie cum s &i dea de n&eles c te place, zise ea. . 9h, te ro$! -u e $enul timid. . -u e timid cnd e !or"a s o #ac pe clo!nul sau pe mecherul clasei. %ar cnd l prinzi sin$ur, nu prea e slo"od la $ur. *i sincer &i spun, nu era nici pe 3umtate la #el de ener!ant cum e n colecti!. 5u personal cred c partea proast cnd po&i s te trans#ormi n orice e teama c nu tii cu cine eti cu ade!rat. Kylie se opri i i cntri cu!intele. %umnezeule, chiar am prut deteapt adineauri, nu/ +oate iz"ucnir n rs i pornir spre sala de mese, s ia micul de3un. 5rau la 3umtatea drumului cnd 4iranda se ntoarse spre Kylie. . Chiar crezi c 'erry m place/ Kylie chicoti. . %a. %ella ridic "r"ia i adulmec. . 'lutete dra$ostea n aer! . 5u nu sunt; Se opri i continuB (i mirosit o i la el/ . -u, recunoscu %ella. %ar asta din cauz c cei care pot lua di!erse #orme nu eman aceiai #eromoni. -asul meu nu e re$lat s detecteze mirosul psrilor n clduri. Chicotir toate i se puser din nou n micare. . 5 totui dr$u&, nu/ )ntre" 4iranda. . )ntr un #el, spuse Kylie. . 'oate pu&in, rspunse i %ella, apoi ntre"B *i ce ai de $nd s #aci n pri!in&a lui/ )i puse mna n dreptul inimii, ca s adau$e dramatism ntre"rii. 4iranda ridic din umeri. . (tept s !d dac #ace !reo micare. . %e ce s atep&i/ %ac l !rei, sari pe el! -u #i pmploaic! . >a "ine c nu. 4iranda i ddu prul pe spate i l prinse cu elasticul pe care l a!ea la ncheietura minii. +u nu te dai la nici un tip. . (sta pentru c nu m dau n !nt dup nimeni de aici. . 4incinoas ce eti, spuse Kylie. . +e ro$ #rumos, zise %ella. %up cine, m ro$, crezi tu c mi s au aprins clciele/ . %up Ste!e, "iatul nalt, cu prul nisipiu, care se poate trans#orma n animale, zise Kylie sec. -u puteai s &i iei ochii de la #undul lui alaltieri. %ella rmase cu $ura cscat i i ddu ochii peste cap.

. +e neli amarnic! )i #cu !nt cu mna. %ar tipul e #rumuel #oc. Chicotir toate trei. . *i tu/ 9 ntre" 4iranda pe Kylie. . 5u nu am timp s m implic n nimic. . >a ai la #el de mult timp ca i noi, o contrazise 4iranda. . >a nu. Kylie se opri din mers. -u le spusese de pactul de dou sptmni pe care l #cuse cu :oliday iar asta dintr un moti! ntemeiat. 'rietenele ei nu a!eau s #ie deloc ncntate. 5u; :oliday a #ost de acord s discute cu mama despre plecarea mea peste dou sptmni. . %e ce/ )ntre"ar prietenele ei n acelai timp. . 'entru c locul meu nu e aici. -u sunt una de a !oastr. . 'orcrii! 58clam %ella. +u nu !rei s #ii una de a noastr. )nc mai crezi c suntem nite ciuda&i. 9 !d n ochii ti de #iecare dat cnd auzi cu!ntul Csn$eD. 'oate c a!ea dreptate. %ar Kylie cltin din cap. . -u e; . -u po&i s pleci, o ntrerupse 4iranda. Cine o s mai inter!in ntre mine i %ella ca s nu ne omoram ntre noi/ . 9h, la nai"a! 2ise %ella ncruntndu se i se uit la 4iranda. <as o s se ntoarc la lumea ei linitit, unde sin$urul lucru de care i #ace $ri3i este dac tatl ei o iu"ete sau nu. %ac nu !rea s #ie prieten cu noi, eu una cu si$uran& nu !reau s #iu prietena ei. <a nai"a, oricum nu mi plcea de scorpia asta! %ella o lu la sntoasa att de repede, nct Kylie nici nu o !zu. 4iranda rmsese pe loc i se uita n $ol. . 5 suprat. - a !or"it serios. . *tiu. Kylie i muc "uza, dar tot o durea inima. 4iranda se ntoarse "rusc i coada de cal i se n!rti. . =rsc s spun asta, dar nu o n!ino!&esc. *i eu sunt suprat pe tine. (poi plec i 4iranda. Groza!, n am ce zice! )i spuse Kylie. Colac peste pupz, acum reuise s le scoat din srite i pe cele dou prietene "une pe care doar ce i le #cuse. Cnd a3unse n sala de mese, 4iranda i %ella stteau la alt mas dect cea la care se aezau de o"icei. Kylie pricepu imediat mesa3ul. -u !oiau s stea ln$ ea. >ine. Kylie i lu ta!a cu mncare i se duse la masa ei, #iindu i pu&in 3en c era sin$ur. =a se deschise i Kylie ridic ochii chiar n momentul n care intra %ere?. (cesta a#i un zm"et clduros, unul dintre zm"etele lui speciale, care o #cu s se um#le n pene de mul&umire. 5l se ndrept spre ea i Kylie se sim&i uurat. Chiar a!ea ne!oie de un prieten acum. Continu s l pri!easc i i ddu deodat seama c pri!irea i zm"etul lui nu erau ndreptate spre ea. >inen&eles, acesta nu se opri la masa ei. Kylie numr pn la zece i ncerc s i tear$ durerea din pri!iri nainte de a ntoarce capul s !ad unde se dusese. =itndu se pe #uri peste umr, l spion pe %ere? care se $udura pe ln$ 4andy, cu umrul lipit de al ei. Kylie ntoarse capul i se uit la oule 3umri din #ar#urie. *i sentimentele ei erau la #el de amestecate. >a l plcea, "a nu l plcea. Ce nai"a se ntmpla cu ea/ )n timp ce dez"tea dac era o $reeal s ncerce s mnnce ce!a, Kylie auzi !ocea #urioas a %ellei. Kylie ridic ochii, ateptndu se s le !ad pe cele dou prietene certndu se, dar se nelase. %ella o n$hesuise "ine de tot pe o tip !ampir. (poi #ata i "$ un de$et n #a& i spuse ce!a ncet, iar Kylie nu auzi.

'rimul instinct al lui Kylie #u s se duc rapid la ea, n cazul n care %ella a!ea ne!oie de ntriri. %ella i luase aprarea n #a&a lupoaicei, dar pn s apuce Kylie s se ridice, %ella o luase la picior. %up ce reui cu $reu s mnnce o 3umtate de #elie de pine pr3it, Kylie iei s o caute pe %ella. %ar nici urm de ea. Gsi ns c&i!a cole$i care tr$eau "ilete cu nume. -u a!ea deloc che# s stea de !or" cu cine!a o or ntrea$, dar nici nu !oia s se ntoarc la ca"an, unde era posi"il s o !iziteze iar -ea Soldatul. )n adncul inimii, Kylie sim&ea c #aptul c !or"ise cu el cu o zi n urm l #cuse mai hotrt ca niciodat s intre n contact cu ea. 9 zri pe 4iranda stnd de una sin$ur i se ndrept spre ea, cu speran&a c i trecuse suprarea. %in ne#ericire, 4iranda i arunc o pri!ire tioas. 7r s renun&e, Kylie se apropie de ea i o ntre"B . Ce era ntre %ella i cealalt #at !ampir/ 4iranda ridic din umeri. . -u tiu, n a !rut s mi spun. Se pare c atunci cnd e suprat pe tine, e i pe mine. Cine!a din #a& stri$ numele 4irandei, i ea plec #r s mai spun nici un cu!nt. Kylie se uita la 4iranda cum se ndeprta cnd detect pe cine!a ln$ ea. . 5ti pre$tit/ 0ocea masculin o #cu s simt un $ol n stomac. Kylie se uit n ochii al"atri ai lui <ucas. . 'entru ce s #iu pre$tit/ . (m tras "iletul cu numele tu. )i art o "ucat de hrtie. 'e mine m doare capul. Sau am sindrom premenstrual. Sau nite crampe $roaznice. %oar ce am #ost dia$nosticat cu $rip. +re"uia s in!enteze ce!a ca s scape. %ar cu ochii lui al"atri #i8a&i asupra ei, cu!intele nu !oiau s ias. Kylie se uit prin 3ur, s !ad dac lupoaica o msura din ochi ca s i pre$teasc sicriul. %ar 7rederic?a nu se !edea nicieri. . *tiu un loc unde am putea s mer$em, rosti el. 9 lu pe dup mi3loc ca s o n$hionteasc s se urneasc din loc. Kylie #cu un pas, ncercnd s rosteasc C-u potD, dar pur i simplu nu reui. *i, dintr odat, i ddu seama de ce. 0oia s a#le dac i amintea de ea. %e ce ar #i contat chestia asta, nu tia nici ea. %ar conta. . 'ari s #ii interesat de urmele lsate de dinozauri. 'ri!irile lor se ntlnir. *tiu un loc unde sunt mai multe. Ce ar #i s mer$em s le !edem/ 9 conduse pe crarea care ducea spre ca"ane, i ea l urm. %e a"ia cnd <ucas o lu pe o potec din pdure sim&i Kylie c ce!a se schim"ase. (poi i ddu seama. -u i era #ric de el. Cnd oare ncetase s i mai #ie #ric de <ucas 'ar?er/ 'oate c de!enea imun la teama de #iin&ele supranaturale. Cutnd s $seasc moti!ul #aptului c nu se mai temea de el, Kylie i aminti ce tia despre el. 7usese crescut de nite proscrii. )i omorse pisica. 9are era n&elept din partea ei s se ncread n el/ )i cercet instinctele, cutnd ce!a care s se asemene cu #rica, dar nu $si nimic. )ns i aminti cum o a3uta cu atta $ri3 pe "unica lui s intre n sala de mese. *i apoi i cum o prote3ase de "tuii din cartier. . 5ti contient c dac prietena ta ne !ede mpreun, o s se n#urie ru, nu/ . Ce prieten/ )ntre" el. 5a i ddu ochii peste cap. . +ipa care e lipit de tine de o"icei. 4a8ilarul i se ncord. . 7rederic?a nu e prietena mea.

. 9h, atunci e doar tipa cu care te $iu$iuleti n spatele "iroului directoarei, coment Kylie nainte s se poat a"&ine. <ucas se ncrunt i mai mult. . 4 am $ndit eu c asta o s crezi cnd ne ai !zut. . *i m am nelat/ Spuse Kylie, lsnd dinadins s i se simt sarcasmul din !oce. 4 crezi proast, sau ce/ 5l se opri din mers i se ntoarse att de repede, nct ea se lo!i de pieptul lui. <ucas o prinse de umeri i o a3ut s i recapete echili"rul. 4inile lui pe "retelele maioului ei al" o #cur s simt !aluri de cldur n piept. %ar senza&ia dispru imediat ce i !zu #uria de pe chip. . -u, nu te cred proast, spuse el aproape mrind. %ar #aci presupuneri #r s tii toate datele pro"lemei i sta nu e un semn de inteli$en&. Kylie rmase cu $ura cscat la insulta care i #usese adresat. . *i atunci ce !rei s sus&ii c #cea, &i arta noul ei sutien/ :ai, s #im serioi! Se ncheia la "luz cnd am dat peste !oi. 5l se ncrunt i i acoperi #a&a cu mna. . (i dreptate. )mi pare ru pentru ce am zis. )i ddu mna la o parte i deschise ochii. 1ecunosc c eti ndrept/ 6t s tra$i concluzia asta, dar te neli. 5a i ddu din nou ochii peste cap. . -u mi arta noul ei sutienH mi arta tatua3ul de pe umr. *i a #cut un tatua3 cu un lup i !oia s mi l arate i mie. <ucas o lu iar din loc, i Kylie l urm. . 5 e!ident c tipei i s a pus serios pata pe tine. . *tiu. 'rea #rustrat. -e am; -e am cuplat ntr un #el !ara trecut, chiar la s#rit, nainte s plecm acas. . %eci a #ost prietena ta. Kylie se opri din mers i se uit la el. 5l cltin din cap aproape impercepti"il. . - a #ost aa. -oi ne am; )ntlnit pe luna plin i; - ar #i tre"uit s se ntmple. %ar s a ntmplat. Kylie i i ima$in pe cei doi !rcolaci 3ucnd capra, dar #r s sar, i sim&i cum se nroete. . -ici mcar n am mai !or"it de anul trecut din ta"r. %ar ea !ine i se comport de parc am #i mpreun. (m ncercat s o descura3ez. Kylie se pre#cea interesat de o pasre care cnta coco&at ntr un pom, ca s nu #ie ne!oit s se uite la <ucas. . 5 e!ident c nu se descura3eaz ea cu una, cu dou, sau poate c nu ai #ost destul de con!in$tor. . *i una, i alta, pro"a"il. (m !or"it i cu :oliday, pentru c m nne"unete. Kylie o porni iar din loc. -u era trea"a ei, dar Kylie !oia s tieB . *i ea ce a spus/ . C !a tre"ui s #iu direct cu ea. %ar; -u tiu, nu !reau s o #ac s su#ere. 7ie asta, #ie &i place s ai tot timpul $rmad pe tine o tip care se descheie la nasturi ca s &i arate; +atua3ul. Kylie era contient c poate nu era corect s $ndeasc aa, dar era !ala"il n cazul tuturor "ie&ilor pe care i cunotea. <a nai"a, pn i tatl ei o a!ertizase c, n $eneral, "ie&ii de !rsta ei urmresc un sin$ur lucru. -u c acum ar #i ascultat de !reun s#at de ale lui. . %ac te n$ri3orezi att s nu o #aci s su#ere, poate c &ii la ea, i ddu cu prerea Kylie.

. -u, zise el #erm i adu$B >ine, recunosc, mi e mil de ea. ( a!ut pro"leme acas i oamenii o 3udec prea aspru din cauza asta. Kylie, cunoscnd trecutul lui <ucas, deslui mai mult n cu!intele lui dect i ddea el seama. Sau tia i el/ 9are n&elesese c ea i amintea de el i c tia c o min&ise pe :oliday cnd i spusese c "unica l crescuse de cnd era mic/ )i trecu deodat prin minte c atunci cnd o luase deoparte, #urios, ca s o ntre"e ce !oiser de la ea cei de la %C7, se temea c ea l dduse de $ol. 9are nc i era team ca ea s nu l prasc/ <ui Kylie i trecu prin minte c n ar #i tre"uit s #ie sin$ur n pdure cu el, i n acel moment i ddu seama c se ndeprtaser destul de mult de ta"r. -u mai #usese niciodat aa de departe. 5ra destul de departe ca nimeni, nici mcar cole$ii ei cu auzul super #in, s nu o aud &ipnd. Kylie i ddu o u!i& de pr dup ureche. . 4ai e8act, ct de departe sunt urmele astea de dinozauri de care ziceai/ Capitolul E1 -u #oarte departe, spuse <ucas. %ac surprinsese sentimentul "rusc de nesi$uran& care o ncerca pe Kylie, se ascundea destul de "ine. Sunt de #apt n al"ia unui pru, chiar la ieirea de pe domeniul ta"erei, adu$ el #r s se uite la ea. %ar o por&iune de $ard a #ost tiat ca s putem s ne strecurm a#ar. . -u cred c a!em !oie s prsim ta"ra. <ucas i ridic pri!irea spre ea. . 5 la c&i!a pai de $ard. %e tine depinde. Se opri din mers. (laltieri, cnd am #ost n e8cursie, preai interesat de su"iect. 4 am $ndit c; Kylie n$hi&i n sec i se uit n stn$a i n dreapta. -rile i se dilatar deodat, ca i cum ncerca s adulmece ce!a. . 6ar te temi de mine/ 7ir ar s #ie, am crezut c &i a trecut. . 'i chiar mi a trecut, "i$ui ea, ntre"ndu se cnd "$ase el de seam c nu i mai era #ric. %oar c; 4i am amintit de arpele pe care l am !zut zilele trecu min&i ea. Suspiciunea din pri!irea lui ncepu s dispar i prea aproape uurat. . -u &i #ace $ri3i, pot s adulmec creaturile alea de la ?ilometri deprtare i sunt mai rapid dect orice mocasin de ap. Se puse din nou n micare. 5a l urm. 4erser #r s i !or"easc pre& de cte!a minute. 'durea prea s le n$hit urmele. 5l nainta repede, dar nu ntr att nct ea s nu poat s &in pasul cu el. . (i a#lat ce eti, pn la urm/ )ntre" el. . -u. %ar sunt anse mari s nu #iu dect un om normal. 5l se opri "rusc i ntoarse capul spre ea. Kylie ridic mna n dreptul #run&ii. . - o #ace! *i n o spune! *tiu c tiparul meu mental nu e ca cel al oamenilor o"inui&i. %ar, sincer s #iu, m am sturat s m scaneze toat lumea. 5 la #el de neplcut ca tipii care se hol"eaz la &&ele mele. 6mediat ce rosti i ultima propozi&ie, Kylie i dori din tot su#letul s poat s i retra$ cu!intele, mai aleD cnd i aminti c i el se uitase la snii ei n noaptea cnd leinase. . )mi cer scuze. Cred c n&ele$ ct de mult te a#ecteaz #aptul c noi ne hol"m tot timpul la; +iparul tu. 2m"i lar$.

*i s #ie al nai"ii dac nu era $enul de zm"et care #cea o #at s se topeasc pe picioare. Stteau i se studiau unul pe cellalt, apoi situa&ia de!eni de a dreptul stn3enitoare. )ntr un #inal, <ucas cltin din cap i i continu drumul. 4erseser !reo patru sute de metri cnd Kylie o"ser! un plasture pe "ra&ul lui. . (i; %onat sn$e/ )ntre" ea i art cu de$etul spre mna lui. . (h, da. 'ri!i plasturele ca i cum i uitase de el, l smulse i l ndes n "uzunarul "lu$ilor. < am a3utat pe Chris s i potoleasc setea. . Chris, !ampirul/ )ntre" ea. . %a, spuse el de parc nu era cine tie ce. *i Kylie i aminti c i %ere? se purtase la #el. . -u &i se pare; Ciudat/ 5l ridic din sprncean. . Ciudat/ Se uita la ea ca i cum nu n&ele$ea ce !rea s spun. Kylie i ddu seama ct de stupid #usese ntre"area. <ucas se trans#orma n !rcolac. )n compara&ie cu asta, pro"a"il c s "ei sn$e nu era mare lucru. (poi rspunseB . 9amenii doneaz sn$e tot timpul, Kylie. . (sta ca s sal!eze !ie&i, spuse ea doar ca s pre!in tcerea stn3enitoare. . *i !ampirii mor dac nu "eau sn$e. Kylie nu era si$ur dac tia lucrul sta, dar cnd l auzi din $ura lui, sim&i c o ia cu ame&eal. . -u pot s supra!ie&uiasc "nd;/ . Sn$e de animal/ )i termin el ntre"area. >a pot s "ea sn$e de animal i chiar o #ac, dar ca s i asi$ure un ni!el nutriti! optim, au ne!oie i de sn$e de om n meniul lor. 5 ca i cnd ai dona la Crucea 1oie. Kylie $ndi cu !oce tare. . 9amenii "olna!i nu "eau sn$e. <e e in3ectat n !ene. . 9are chiar conteaz pe ce cale intr n sistemul lor/ 5u personal nu !d di#eren&a. 5a re#lect pu&in asupra compara&iei pe care o #cuse <ucas i se sim&i mic i e$oist. . +u nu locuieti n aceeai ca"an cu o #at !ampir/ )ntre" el. . >a da. %ar cum!a, n mintea ei, Kylie o separase pe %ella prietena de %ella #ata !ampir. . *i nu &i a cerut nc s i donezi sn$e/ . -u. *i Kylie tia i de ce. %ella cunotea prerea ei i chiar i a 4irandei despre toat po!estea asta cu sn$ele. 7r s tie de ce, i rsun n minte replica ner!oas a %ellei din acea diminea&B +u nc ne mai consideri nite ciuda&i. . +o&i !ampirii tre"uie s con!in$ pe cine!a s le doneze sn$e. %ac nu reuesc s #ac asta, nu particip la ritualuri. Kylie i aminti c %ella nu se dusese la ntlnirea ei o"inuit de diminea& , i apoi mai #usese i cearta dintre ea i cealalt #at !ampir. )i aminti cnd %ella i &inuse piept 7rederic?i i cum o aprase de !eriorul ei, Chan. %ella #usese dispus s mear$ orict de departe pentru Kylie, dar tot nu se sim&ise n lar$ul ei s o roa$e s i doneze sn$e. +u nc ne mai consideri nite ciuda&i. 1eplica acuzatoare a %ellei i rsun din nou n su"contient. Kylie nu o considera pe %ella o ciudat, dar ade!rul era c nici nu o acceptase ca #iind ceea ce era. %ac puneai cap la cap toate chestiile, rezulta c ea nu #usese cine tie ce prieten. Gndul o duru ca un pumn n stomac.

. 5 !reun pericol/ )ntre" Kylie. . Ce anume/ . S donezi sn$e !ampirilor. 5 periculos/ . >inen&eles c nu. :oliday n ar permite aa ce!a dac n ar #i lipsit de riscuri. )ncepnd s se deschid i s o accepte pe %ella, Kylie se $ndi i la alte lucruri. . Cum e/ 5l ridic din umeri. . 5 e8act ca n ca"inetul doctorului. . -u m re#er la asta. Cum e s te trans#ormi n !rcolac/ 6 am auzit pe unii care spuneau c a #ost; Se $ndi cum s #ormuleze. . )n#ricotor/ )ntre" el i ridic din sprncean. . *i dureros, rspunse ea, hotrndu se s o spun pe leau. . Cred c pare mai ru dect e n realitate. +cu cte!a minute i apoi continuB 5 cam ca atunci cnd &i se maseaz un muchi care te doare #oarte ru. +e doare, dar &i i place n acelai timp. . %eci nu e ca atunci cnd se trans#orm 'erry, nu/ . -u, nu e la #el. Corpul celor din specia lui se trans#orm la un cu totul alt ni!el celular i cu o !itez total di#erit. Cnd ne trans#ormm noi, po&i s !ezi procesul prin care corpul do"ndete alt #orm. . -u pare o pri!elite prea #rumoas. . %ar e. 5 #oarte palpitant. 9chii i se aprinser i Kylie nu se ndoi c spunea ade!rul. . *i pe urm cum e/ %up ce te trans#ormi, mai; 4ai eti tu/ . %ac mai sunt eu/ )ntre" el, cci nu n&ele$ea. . Gndeti ca un om sau ca un lup/ . %ar nu sunt om, Kylie, rspunse el. Sunt un !rcolac. Kylie sim&i cum se nroete. . (m !rut s spun; . *tiu, zise el i e8pir pro#und. Cnd m trans#orm sim&urile i instinctele mele sunt #oarte ascu&ite. S !nez. S m mperechez. S prote3ez ce mi apar&ine. +oate instinctele astea sunt #oarte aproape de cele omeneti. +otui, cnd eti !rcolac, sunt mai $reu de stpnit. (adar, poate c nu i omorse pisica din rutate, ci mai mult din instinctul de !ntoare. 'n cnd i !eni aceast idee, Kylie nu i ddu seama c, de #apt, ea cuta un moti! s l ierte. +cerea de!eni stn3enitoare. . *i cnd nu te trans#ormi, ce a"ilit&i ai/ )ntre" ea. . (uz i miros #in i putere i a$ilitate deose"ite. . %eci la #el ca un !ampir/ )i aminti c %ella su"liniase c !ampirii erau cea mai puternic specie. %ar Kylie nu o crezuse de #apt. %ella era prtinitoare. (poi Kylie i aduse "rusc aminte de unul dintre harurile %ellei. 'o&i s mi auzi "tile inimii/ 9are i ddea seama i dac ea min&ea/ . %epinde. 7or&a noastr crete i sim&urile ni se ascut pe msur ce ne apropiem de lun plin. %ar, n cea mai mare parte a timpului, auzul nostru e re$lat s detecteze intruii care ptrund nuntru mai de$ra" dect alte lucruri, cum ar #i "taia inimii. Kylie i aminti c <ucas srise din copac n noaptea cnd #cuser #oc de ta"r. 6 se pru ciudat c el putea s #ac aa ce!a, dar un lup nu. (adar, Kylie presupuse c sunt o mul&ime de a!anta3e cnd ai de$ete.

. (ici e $ardul. <ucas mpinse mar$inea desprins a $ardului de srm $himpat i i #cu semn s se strecoare. (i $ri3 s nu te tai la umeri! %eschiztura era mic. Kylie se #rec de el i snii i se atinser de pieptul lui. 9 str"tur nite #urnicturi calde cu aa !itez, nct ddu s se smuceasc. )nainte s #ac !reo micare, pro"a"il c el sim&ise ncordarea ei i o trase spre el. . (i $ri3! <ucas se aplec i pri!irile li se ntlnir. 5rau att de aproape, c nasurile lor se atin$eau. 9 s te tai n srm. 5a ddu din cap i se strecur prin deschiztur. <a ce #urnicturi i str"teau corpul, $ardul ar #i putut s #ie i pre!zut cu curent, c ea n ar #i sim&it di#eren&a. %e ndat ce iei, el o urm i ls $ardul n 3os. 'ri!irile li se ntlnir din nou. *tia c i el se $ndea la acelai lucru ca i ea , la ct de aproape #useser unul de cellalt. )nc mai sim&ea sn$ele cum i urca n o"ra3i. . 'e aici. )i #cu semn s o ia drept nainte, dar l o"ser! cum i studia #a&a , nu era nici o ndoial c se m"u3orase. (3unser n cte!a minute la al"ia prului. 5l cercet apa. . -i!elul apei a crescut pu&in, spuse el. %e o"icei, de a"ia cur$e. =rmele sunt dincolo de pru. -u e mai adnc de c&i!a centimetri, dar ar #i "ine s &i dai panto#ii 3os dac nu !rei s i uzi. Kylie se aez i i scoase teniii i osetele, apoi i su#lec "lu$ii. 5l sttea deasupra ei i o pri!ea. 5a ridic pri!irea. . +u nu &i i sco&i/ . -u m deran3eaz panto#ii uzi. Kylie i ndes osetele n tenii i i puse departe de ap. 'lescitul apei i trezi sim&urile. Se uit spre apa cur$toare i ntre"B . Cascada e departe/ . 5 cam la un ?ilometru i 3umate, dar pe proprietatea ta"erei. . (i #ost !reodat acolo/ )ntre" ea. . 9 dat, spuse el. . *i a #ost aa n#ricotor cum !or"ete lumea/ . 'u&in, rspunse el. %ar n am !zut nici un spirit. Chicoti. 9are din cauz c el nu !edea #antome/ . 5ti $ata/ )ntre" el cnd o !zu dus pe $nduri. . Cum s nu. Kylie se ridic n picioare i ncerc apa cu de$etele. 5 rece. Kylie zm"i. . %a, dar dup amiaza, cnd soarele arde cel mai tare, e #oarte plcut. Cam opt sute de metri mai sus, rul e destul de adnc s po&i s i no&i. )ncerc s a3un$ acolo cel pu&in o dat pe sptmn. Kylie i l ima$in notnd i i aminti de !isul pe care l a!usese. <ucas pi n ap, apoi se ntoarse i o lu i pe ea de mna dreapt. 5a se uit la minile lor mpreunate n timp ce ncerca s alun$e din minte ima$inea lor stnd n ap pn la "ru, ea cu snii lipi&i de pieptul lui. . 'ietrele sunt alunecoase, i spuse el, urmrindu i pri!irea. . Cred c m descurc, zise Kylie i i trase mna. . Cnd o s cazi n #und, o s &i par ru. . >a nu, zise ea i i arunc un zm"et dispre&uitor. %ar chiar cnd #cu pasul urmtor, calc pe ce!a alunecos i, #r nici o a!ertizare, picioarele i #u$ir de su" ea i ateriz n #und, mprocnd din plin cu ap n 3ur. -u doar #undul ei a!u de su#erit, ci i mndria.

. <a nai"a! (pa rece trecu prin "lu$i i i a3unse la #und. Se auzi un rs sntos i conta$ios. 5l sttea deasupra ei, cu "ra&ele ncruciate peste pieptul lat i cu ochii 3ucndu i n cap de "ucurie. . +ermin! 7iind ct pe ce s iz"ucneasc i ea n rs, lu ap n cuul palmei i o arunc n el. 5l rse i mai tare, dar i ntinse mna. %e data asta, ea o lu. Se ridicase n picioare i se pre$tea s #ac alt pas cnd alunec din nou, doar c de data asta l trase i pe el dup ea. (teriza peste el, cu #a&a n$ropat n umrul lui. 1idic uor capul i !zu cum apa rece n!lete peste umrul lui (poi l o"ser! cum se uit la ea, cu zm"etul pe "uze. *i ce "ine i sttea! . =ite ce p&eti dac rzi de mine. Kylie rn3i. Sim&i cum pieptul lui se um#l, de parc ar #i inspirat adnc. *i deodat Kylie nu mai sim&i rceala apei. -u mai sim&ea dect cldura pe care o emana corpul lui lipit de al ei. . *i uite ce p&eti tu dac rzi de mine. <ucas o trase nc pu&in n sus, pn cnd "uzele lor se atinser. 5a nu ncerc s l opreasc. 9h, nu, de #apt chiar se trase mai sus, ca s ai" o pozi&ie ct mai "un pentru srutat. 4na lui urc spre cea#a ei i i nclin capul ca ai" acces mai uor la $ura ei. 9"ra3ii lui pu&in aspri i ddeau o senza&ie #oarte plcut. <im"a lui ptrunse nuntru. <a nceput ncet, apoi #r ezitare. Kylie sim&i cum se nclzete i parc tot i se prea c nu era destul de aproape de el. +otul era #oarte di#erit de srutrile i mn$ierile pe care le e8perimentase cu +rey. 4ai !reau, preau s &ipe instinctele ei. 0oia mai mult. Kylie i trecu de$etele prin prul lui ne$ru i umed. )i plcea la ne"unie senza&ia. )i plcea la ne"unie !rte3ul de emo&ii care o copleise i care o #cea s se simt att de !ie, dndu i o senza&ie att de nou. Snii ei lipi&i de pieptul lui se sim&eau i mai plini i poate c se lsa condus de !is, dar i dorea s o atin$. %e a"ia cnd auzi !oci n apropiere i re!eni n sim&iri. )i dezlipi "uzele de ale lui i se ridic pu&in de pe pieptul lui. 5l deschise ochii i se uit la ea printre $ene. 0zu sl"ticia din ochii lui, o #oame pe care n o mai zrise niciodat. 4ai mult ca orice, !oia ca ea s #ie cea care i potolete #oamea i s $uste sl"ticia. (poi !ocile se apropiar i mai mult. *i se sim&i copleit de tot ce sim&ea. Se ridic de pe el, la #el de nesi$ur de emo&iile noi cum era i de picioarele ei. . (r tre"ui s; (m auzit nite; Se ridic n picioare. . -u !in ncoace, spuse el. Se scul n capul oaselor i se uit la ea printre $enele ne$re. 58pir i se #rec pe #a&. <a nai"a, mormi el, apoi se uit din nou n sus la ea. 'ro"a"il c n ar #i tre"uit s o #ac, nu/ . 'ro"a"il c nu, l apro" ea, dei n ar #i renun&at la ce se ntmplase pentru nimic n lume. 5l i ddu pe spate prul ud, mprocnd cu picturi de ap care re#lectau lumina soarelui. . (tunci, uit ce s a ntmplat, "ine/ =it c s a ntmplat ce!a. . -u cred c pot s uit. (!ea s i aduc aminte de srutul acesta i de clipa aceasta ani de zile de acum ncolo. (sta pentru c orict de mult i plcuse s l srute pe +rey, sim&ise c acesta ar #i #ost primul ei srut matur. Gustase pentru prima dat din #ructul pasiunii. (cest srut, ceea ce sim&ise ea, era cum!a mai mult. *i %umnezeu s o ai" n paz, cci, dei nu era $ata pentru Cmai multD i dorea totui. *i asta presupuse ea c nsemna pasiunea. Contient de tcerea stn3enitoare care se aternu ntre ei, Kylie se uit n 3ur. . =nde sunt urmele de dinozauri/ . (colo.

)i art cu de$etul malul prului. 5a se deplas ncet n direc&ia indicat. Se uit la urmele de la"e, pre#cndu se interesat. %eodat, !eni i el ln$ ea. =m"ra lui proiectat de soare era lun$. Cnd ridic pri!irea, l surprinse admirndu i snii. 'ri!i i ea i !zu c apa i #cuse att sutienul de satin ct i maioul al" practic transparente. S#rcurile, nc tari i dureroase, mpun$eau materialul. )i puse minile peste piept. . (i #ace "ine s &i pui tricoul meu pe tine, propuse el i i trase tricoul al"astru i ud peste cap. Kylie urmri cu pri!irea tricoul care se ridica i ddea la i!eal un a"domen musculos. +ricoul se ridici pu&in mai sus i Kylie !zu cel mai dr$u& "uric pe care l zrise !reodat. *i pe urm pieptul. Solid. +are. C&i!a stropi de ap i luceau pe piele. 6nima ei ncepu din nou s "at n ritmul pasiunii. %ndu i seama c se hol"a la el, se uit n alt parte. . (i putea s promi&i c nu te ui&i la snii mei i s &i pstrezi tricoul pe tine. . 5u a putea s #ac asta. %ar cei ase tipi care o s !in aici n mai pu&in de treizeci de secunde s ar putea s nu #ie la #el de cooperan&i. *i atunci o s m !d o"li$at s i n!& eu minte. . (m crezut c nu !in ncoace. . S au ntors. )ncepu s i tra$ tricoul peste cap. 5a ridic minile i l a3ut. %up ce o m"rc, i zm"i uor. 9chii lui co"orr spre pieptul ei. (cum e mult mai "ine. )ntinse mna i i ddu la o parte o u!i& de pr ud care i se lipise de o"raz. :a"ar n ai ce #rumoas eti, nu/ 0ocile se auzeau acum de pe malul rului. <ui Kylie oricum nu i psa. +oate instinctele pe care le a!ea erau concentrate asupra "r"atului care sttea n #a&a ei i se $ndea la complimentul pe care i l #cuse. 5l o #cea s se simt #rumoas. 5l o #cea s se simt se8y. . 5ti pre$tit s ne ntoarcem/ 9 ntre" <ucas. 5a ncu!iin&, dar, chiar nainte s o #ac, se auzi stri$at. . Kylie/ S #ie a nai"ii dac nu recunoscuse !ocea, )ntoarse capul spre mal i ddu cu ochii de +rey, care arta complet nedumerit. Capitolul E@ . )l cunoti/ )ntre" <ucas, atin$nd o cu "ra&ul $ol ntr o manier #oarte protectoare. 'rea ocat ca s poat s spun ce!a, Kylie reui s dea din cap. *i apoi +rey porni spre ei, mprocnd cu ap n mers. . 5 totul n re$ul/ )ntre" +rey. %ar nu se uita la ea. )n schim", nu i lua ochii de la <ucas. Sau mai de$ra" de la pieptul lui $ol. . %a, spuse ea, $sind n s#rit puterea s !or"easc. -oi; ne uitam la #osilele de dinozauri. . 5l e %ere?/ +onul lui +rey era acuzator. -u c ar #i a!ut dreptul s o acuze de ce!a, lund n considerare tot ce se ntmplase ntre ei. %ar durerea din ochii lui era sincer i Kylie sim&i cum i se strn$e inima. . +rey, el e prietenul meu, <ucas. <ucas, el e +rey. >ie&ii se hol"au unul la cellalt. )n loc s dea mna ei ddur din cap ostili. . (r tre"ui s plecm, i spuse Kylie lui <ucas i l salut pe +rey din cap. Kylie ncepu s tra!erseze prul. <ucas o a3unse din urm. 5ra ct pe ce s alunece din nou, dar <ucas o prinse i o lipi de pieptul lui n timp ce +rey pri!ea de pe malul cellalt. . 'rietenul tu/ )ntre" el, dndu i drumul de mi3loc.

. 7ostul. Kylie a3unse pe malul cellalt i se aez s se ncal&e. )nc mai sim&ea c e pri!it de +rey. *tia prea "ine ce sim&ea el. Ce sim&ise i ea cnd l !zuse cu #ata aia la petrecere. Austi&ie poetic, a primit ceea ce merita, roata se ntoarce , o mul&ime de cali#icati!e i !enir n minte, dar ade!rul era c nu sim&ea nimic din toate astea. . %e ce a ntre"at dac sunt %ere?/ 2ise <ucas. . 5 o po!este lun$. 'e care nu !oia s i o mprteasc n acel moment. )n timp ce se le$a la ireturi, sentimentul de !ino!&ie o #cea s i se strn$ inima. - ar #i tre"uit s se simt !ino!at. %ar se sim&ea. Cu teniii n picioare, se ridic i o lu din loc #r s se uite deloc napoi. 5mo&iile i tropiau ca nite cai sl"atici. <ucas ridic din nou mar$inea $ardului i ea se strecur prin deschiztur , #r s se mai atin$ de el de data asta. %e ndat ce #u si$ur c +rey nu o mai !edea, nu se mai $ndi la el i i aminti srutul cu <ucas. Sim&ind ne!oia s rmn cu picioarele pe pmnt, ncepu s $ndeasc n perspecti!. 5ra ade!rat, #usese un srut "un, dar att, nimic mai mult. -u era aa/ %e a"ia dac mai scoaser !reun cu!nt la ntoarcere. Cnd aproape a3unser la crarea care ducea la ta"r Kylie i ddu seama c nu o"&inuse rspunsul pe care l !oia de la el. )i mai amintea oare de ea/ )ncerc s $seasc o cale de a ntre"a #r s sune ca i cum i ar #i dorit ca el s i aminteasc de ea. Ca i cum ea ar crede c e8perien&a de cnd erau mici i le$ase. Cci nu era aa. Cum ar #i putut s #ie aa, cnd el i su$erase chiar s uite c se srutaser/ 6nima ncepu s i se strn$. %oamne, de ce tre"uia s o doar att de mult spusele lui/ Kylie trase adnc aer n piept. (dau$ ntre"area asta la lista tot mai mare de ntre"ri pe care le a!ea de cnd !enise n ShadoG 7alls. )n timp ce restul puteau pro"a"il s mai atepte, aceast ntre"are a!ea neaprat ne!oie de un rspuns. Kylie !oia s tie , a!ea ne!oie s tie , dac <ucas i amintea de ea. :ai, d i drumul! Spune o odat! 0zu luminiul din #a&a lor i i ddu seama c nu mai a!ea mult timp la dispozi&ie. 5ra posi"il s nu mai discute cu el pn la plecare. . *tii, mi aminteti pu&in de cine!a, spuse ea. . %a/ 5l nu se uit la ea. . %a. Kylie atepta s o ntre"e de cine anume. %ar el nu o ntre", ci spuse n schim"B . 4i se ntmpl des. (3unser la lumini i o luar pe crarea care ducea spre ta"r. 'ri!irile lor se ntlnir. . +re"uie s plec. 4ai am un $rup de cluzit n drume&ie. Se ntoarse, $ata de plecare. . <ucas/ )l stri$ ea i el se rsuci. Kylie i scoase tricoul i i l ntinse. 5l l lu. Kylie i dezlipi tricoul umed de sutien. -u se uscase de tot, dar nu mai era aa de transparent. )l !zu cum i co"oar pentru scurt timp pri!irea spre snii ei, apoi o pri!i n ochi. )&i aduci aminte de mine/ . 4ersi c; 4i ai artat urmele de dinozauri. 5l ddu din cap.

. Cu plcere. 5zit pu&in i spuseB )mi cer scuze, Kylie. Kylie tia c i cerea scuze pentru c o srutase. 'rima dat i spusese s uite c s a ntmplat !reodat, i acum i cerea scuze. Sim&i cum i se strn$e inima. (poi <ucas o lu din loc i Kylie rmase nemicat, $ndindu se la un sin$ur lucru. 5i nu i prea ru. -u era ncntat c +rey dduse peste ei, dar nici nu i prea ru. Kylie doar ce i pusese pe ea nite haine uscate cnd auzi pe cine!a intrnd n ca"an. 6ei din camer i o !zu pe %ella stnd ln$ #ri$iderul deschis i "nd; Ce!a. Sn$e. Kylie se #or& s accepte ideea. 'rietena ei era !ampir i !ampirii "eau sn$e, sunt ne!oi&i s "ea ca s triasc. 5ra rndul lui Kylie s accepte lucrurile. . Salut. . -u !or"esc cu tine. %ella nuru"a dopul i puse sticla n compartimentul cu le$ume, de parc !oia s o ascund. . -u te n!ino!&esc. - am #ost o prieten prea "un. %ella se ntoarse spre ea. . Osta e #elul tu de a spune c nu mai pleci/ Kylie se $ndi cum s i rspund. . -u tiu nc. 6 am spus lui :oliday c i dau doua sptmni. (a c nu tre"uie s iau o hotrre pn atunci. (poi, pn s i piar cura3ul, Kylie se apropie de ea i i ntinse mna, trecndu i un de$et peste !ena de la ndoitura cotului. . (i tot ce &i tre"uie ca s o #aci/ %ella se ncrunt. . S #ac ce/ . S mi iei sn$e. %ere? a spus c sunte&i instrui&i cum s o #ace&i. . 5u nu am; %ella mri ochii. 5u nu &i am cerut niciodat; . *tiu, dar nu mi ai cerut niciodat pentru c tiai c o s te re#uz, nu/ . *i din cauza asta. %ella continu s o e8amineze. . *i alt moti!/ )ntre" Kylie. . 'entru c nu &i mai era n s#rit #ric de mine i nu !oiam s te ui&i la mine ca la un monstru. . %ar nu eti un monstru, spuse Kylie. 5ti doar un !ampir. . *i pentru tine asta nu nseamn c sunt monstru/ )ntre" %ella. . -u, cnd mi dau seama c eti tu. %ella ezit. . 'rin&ii mei aa ar crede. *i <ee la #el. . <a nai"a cu prerile lor! Spuse Kylie. -u eti un monstru. )ntinse mna. (i ne!oie de sn$e ca s trieti. . 'ot s supra!ie&uiesc i cu sn$e de animal pe perioada !erii, spuse %ella. . %e ce, cnd mie mi prisosete/ . Chiar ai #ace asta/ 0ocea %ellei tremura. . 'i, am auzit c odat ce ai #ost de acord, nu mai ai cum s dai napoi, o tachina ea. . 5u nu te a o"li$a. . Glumeam. 0reau s o #ac. . Ce s #aci/ )ntre" 4iranda, intrnd n ca"an. Kylie se uit n spate. . 0reau s i donez sn$e. 4iranda #cu ochii mari. . Serios/ Kylie ncu!iin&. . 5a s a o#erit s se "at cu 7rederic?a pentru mine. 4car atta lucru i datorez i eu. 4iranda se strm".

. 9h, la nai"a, dac o #aci tu, atunci tre"uie s o #ac i eu. . >a nu, nu tre"uie, spuse %ella. . >a da. 'entru c suntem o echip. +oate trei. 9chii %ellei se umezir. . 5u nu accept !r3itoare n echipa mea. . Ghinionul tu, !ampiroaico, zise 4iranda. C te ai ales cu una. 4iranda ntinse i ea "ra&ul. S o #acem. %ar ai #ace "ine s nu m doar. =rsc acele. . -u pot s o #ac pn nu discutm cu :oliday sau cu S?y. . (tunci hai s lmurim pro"lema, propuser 4iranda i Kylie n acelai timp. Chiar n acel moment, un "roscoi, alias pro#esorul de pian al 4irandei, ateriza cu un plescit la picioarele ei. . -u din nou, e8clam ea clocotind de mnie i #i8ndu l pe "roscoi. +u nu te n!e&i niciodat minte/ 4iranda ndrept un de$et spre am#i"ian. ine o tot aa i &i 3ur c te denun& la poli&ie de nu te !ezi! . 'oate c aa ar tre"ui s #aci, spuse Kylie. 4iranda se uit la Kylie. . %a, dar el niciodat nu; +oate $esturile lui necu!enite pot #i e8plicate prin simple accidente , cum ar #i c ncerca s mi arate clapele potri!ite. Sin$ura metod prin care am a#lat c de #apt el asta #cea a #ost prin intermediul !r3ii. . )&i spun eu, zise %ella. (r tre"ui s i pr3im pu&in #undul la e8citat. Sau s l dm !rcolacilor. (m auzit c le plac la ne"unie "roscoii. >roscoiul sri n partea cealalt a camerei i se #cu ne!zut. Kylie de!eni curioas. . Cnd apare aici, dispare de unde e/ . %a, rspunse 4iranda. %ar, cu e8cep&ia primei d&i, s a ntmplat cnd era sin$ur. Sau, cel pu&in, aa am !zut cnd am tras cu ochiul cnd pleac de aici i se ntoarce la locul lui. Cred c a renun&at s mai predea lec&ii de pian. . Cel pu&in sta e un lucru "un, spuse Kylie. 4iranda #cu ochii mari, de parc doar ce i ar #i amintit ce!a. . 5 ade!rat c <ucas a tras "iletul cu numele tu azi diminea&/ . %a, recunoscu Kylie. . 9h, la nai"a! %ella o mpinse pe Kylie pe un scaun din "uctrie. :ai, spune! Ce s a ntmplat/ 4iranda se aez i ea pe un scaun. . :ai, d pe $oarn tot. *i Kylie aa #cu. %du totul pe $oarn. (a de repede i !eneau cu!intele, c nu putea s se opreasc. *i nu le po!esti doar despre srut. <e spuse i c <ucas #usese !ecin cu ea, i le spuse i despre pisic. %espre srutul incredi"il i despre toat ncurctura cu %ere? i +rey , inclusi! despre sentimentele ei amestecate #a& de %ere?, care trecuse la alt tip #r s se mai uite n urm. Cnd termin n s#rit de po!estit, %ella i 4iranda stteau cu $ura cscat i ochii mari, ne!enindu le s cread ce auziser. . <a nai"a! 58clam %ella. 4iranda se ls pe sptarul scaunului i o#t. . 0reau i eu s m srute cine!a aa. %e a"ia atept s #iu dat pe spate. . (sta nu e prea $reu, coment %ella. %e ce nu te duci s l cau&i pe 'erry i s l sru&i/ 4iranda cltin din cap. . +e ro$ #rumos, dac tipul nu are "oae s !in s mi spun c i place de mine, n o s ai" tupeul s m srute. . (tunci arunc o !ra3 asupra lui s i mai creasc o pereche, propuse %ella.

1ser toate trei. )n acel moment, tele#onul lui Kylie sun. Se uit pe ecran la apelant i !zu numrul tatlui ei. )i pieri zm"etul i se ncrunt. *i pentru c nu !oia s lase nimic s i strice "una dispozi&ie, l ddu pe silen&ios i puse din nou mo"ilul n "uzunar. 1estul zilei i ziua urmtoare z"urar #r s tie cnd. <a asta contri"ui i #aptul c nu mai #useser momente dramatice , #r !izite surpriz din partea lui +rey, #r con#runtri cu 7rederic?a, nici mcar %ella i 4iranda nu se mai certaser. %onaser amndou sn$e i sim&eau c #cuser lucrul potri!it. (poi se ls seara. Kylie se trezi lac de sudoare. 5rau transpira&ii reci. Se ridic n capul oaselor, contient c #antoma era acolo. (poi Kylie i ddu seama c nu era n patul ei. -u era nici mcar n ta"r. 6nima ncepu s i "u"uie cnd ncerc s i dea seama unde se a#la. *tia c nu mai era n +e8as. -u mai era nici mcar n Statele =nite, de #apt. Sim&ea c era ntr un loc; strin i cum!a #amiliar, ca ima$inile din #ilmele !echi despre 1z"oiul din Gol# care i plceau att de mult mamei sale. Kylie sttea n #a&a unei csu&e #r nici un pic de !erdea& n 3ur. 5ra #oarte cald. -u cldura speci#ic din +e8as, ci mai de$ra" cea din deert, uscat. Soarele apusese i timpul prea suspendat ntre ntuneric i lumin. =n miros de lemn i cauciuc ars, de de!astare, i umplu nrile. 4ai era i z$omot. 7oarte mult z$omot. 'arc cine!a dduse deodat !olumul mai tare, cci !acarmul din 3urul ei era asurzitor , se auzeau &ipete i detunturi puternice , "om"e care rsunau n deprtare. 7ocuri de arm. Cine!a &ipa s i urmeze. . -u e pro"lema noastr, stri$ un "r"at. Ce nu e pro"lema; Kylie auzi !aietul , era o #emeie, i ddu seama. 9 #emeie care stri$a dup a3utor, s#iat de durere. 7rica i ddu #iori reci pe ira spinrii i Kylie tia c #emeii i se ntmpla ce!a cumplit. *i nedrept. Kylie nu !oia s ia parte la aa ce!a. -u !oia s !ad, nu !oia s tie. 5ra prea urt. -u e pro"lema mea. Ce nu era pro"lema ei/ %e!eni con#uz. 5 un !is. %oar un !is. +rezete te! +rezete te! )ncerc s i aduc aminte cum o n!&ase dr. %ay s i opreasc !isele, dar nu reui. Strnse din ochi i i deschise din nou, spernd s se trezeasc n ca"an. %ar nu se ntmpl aa. Cum!a, se apropiase i mai mult de cas i de &ipete. 7emeia era n cas. Cine!a i #cea ru. Cine/ %e ce/ Ce nsemnau toate astea/ %e ce era Kylie acolo/ %e ce era prizonier ntr un #ilm de rz"oi/ 5ra oare un #ilm/ -u, era un !is. 4intea ei ncerc s $seasc un rspuns la toate ntre"rile. -u e timp de aa ce!a, i spuse o !oce ptrunztoare din sinea ei pe un ton poruncitor, e timp doar s sim&i, s n&ele$i. %e ce tre"uia s n&elea$/ )ntre"rile pe care i le punea disprur i Kylie se sim&i din nou pe deplin prezent n !is, n mi3locul prpdului, n hidoenia rz"oiului. +ri un sentiment puternic de !in pentru c nu !oia s se implice n soarta #emeii. %ac ar #i luat o la #u$, dac ar #i luat o la #u$ imediat, tia c putea s i a3un$ pe ceilal&i din urm i s scape. 9p&iunile pe care le a!ea i 3ucau n minte. 'utea s triasc dac pleca acum. %ar putea oare s triasc tiind c lsase s i se ntmple un lucru att de $roaznic #emeii/ -u. -u putea. Se uit la puca automat pe care o &inea n mn. 58act ca cele din #ilmele !echi de rz"oi. +re"uia s l opreasc pe cel care i #cea ru srmanei #emei. Kylie ddu cu piciorul n u i ndrept arma spre "r"atul care era aplecat peste #emeie. . 9prete te! ip Kylie, dar nu !ocea ei era cea care ddea ordine. 5ra o !oce de "r"at.

Kylie ncremeni timp de o secund, apoi !zu c "r"atul a!ea un cu&it n mn. 9 zri i pe #emeie, cu hainele s#iate, cu sn$e pe mini i pe #a&, n timp ce #u$ea n $enunchi de atacator. >r"atul se ntoarse cu #a&a spre Kylie i se repezi nainte, cu cu&itul plin de sn$e ridicat. %e$etul pe care l &inea pe tr$aci se ncorda. )l !zu cznd i nu sim&i nici o remucare pentru c l mpucase. 5ra un om ru, i ea tia asta. =n "ie&el !eni aler$nd de a#ar. 'rul lui ne$ru i pri!irea i preau r!ite i arta mai matur pentru !rsta lui. . -u! ip el cnd o !zu pe #emeia plin de sn$e cui"rit la perete. (poi se uit la Kylie. )ncepu s stri$e ce!a ntr o lim" pe care Kylie nu o n&ele$ea. Scoase o arm din pantaloni i o ndrept direct spre Kylie. 'oc. 'oc. 'oc. Kylie auzi mpucturile. -u le sim&i, dar tia c #usese mpucat. *tia i cnd se pr"ui la pmnt c era pe moarte. %eodat, se trezi ntr un col& al camerei, uitndu se la "iat i la #emeie. 'ri!irea i #u$i la corpul care zcea $rmad, corpul pe care doar ce l prsise , persoana care #usese. Soldatul. Sn$ele i cur$ea pe #a&. >$ mna n "uzunarul uni#ormei i scoase o scrisoare. 9 duse la "uze i, cu ultima su#lare, srut plicul. Kylie su#erea c Soldatul murise. -u l cunotea, dar i psa de el. 4oartea lui nu o lsa indi#erent. )i psa c murise ncercnd s sal!eze pe cine!a. 7emeia se ridic n capul oaselor, se uit la soldatul mort i ncepu s &ipe din nou. <a #el #cu i Kylie. Cnd se trezi, &ipa din to&i rrunchii. 5ra spri3init de peretele din "uctrie, n ca"an. 4iranda i %ella, m"rcate n pi3amale, stteau n #a&a ei i se hol"au la ea. Kylie se eli"er de tensiune i sim&i cum alunec. Gtul parc i era o ran !ie, iar inima i "u"uia. . (re o criz de teroare nocturn, se auzi !ocea 4irandei de unde!a de departe. Kylie !oia s o cread, dar nu putea. -u i amintise nici un alt comar. %e data asta i l amintea. *tia cum!a c sta #usese mai mult dect un comar. (a murise Soldatul. Kylie sttu acolo zece minute ntre$i, asi$urndu le pe %ella i 4iranda c se sim&ea "ine. Cnd se duser n #inal la culcare, Kylie se ntoarse n dormitorul ei. %ndu i seama c nu putea s doarm, se m"rc i o porni spre :oliday. %irectoarea ta"erei i spusese lui Kylie c dac a!ea !reodat ne!oie de ea, la orice or din zi sau din noapte, putea s !in s o caute. Kylie urma s a#le dac :oliday !or"ise serios. 4er$nd pe crarea care ducea spre ca"ana lui :oliday, Kylie nu putu s nu "a$e de seam c nu se auzea nici un sunet n noapte. -ici o pasre, nici mcar mersul trit al !reunui raton. )n mintea ei, re!zu scena cnd soldatul i dduse ultima su#lare i auzi din nou &ipetele #emeii. <acrimile i udaser o"ra3ii. *i le terse, cci nu !oia s pln$ cnd a3un$ea la :oliday. %eodat, linitea nop&ii se spul"er. Kylie auzi pe cine!a certndu se n pdure. 0ocile ns se oprir la #el de "rusc cum se auziser. Sim&i cum i se ridic prul pe cea#a. 6$nor #rica de necunoscut i se concentra la ce tia. Soldatul era mort. 4urise ncercnd s sal!eze pe cine!a, Kylie nu se opri din mers. 4ai erau doar !reo cinci minute pn la ca"ana lui :oliday. 4ai #cu un pas i atunci sim&i pe cine!a !enind n spatele ei. (poi o mn rece o n#ac de "ra& i o trase napoi. . - ar tre"ui s um"li pe a#ar la ora asta, mri !ocea ciudat de #amiliar. Capitolul EE

Kylie se ntoarse. Se sim&ea de parc inima i srise din piept i i urcase n $t, lo!indu se de ami$dale. %e ndat ce !zu c era S?y, Kylie respir uurat. . 4 ai speriat, spuse ea. Cnd S?y o strnse i mai tare de "ra&, senza&ia de uurare pieri. . +re"uie s !or"esc cu :oliday. 4i a spus c dac am ne!oie de ea, pot s !in. 6ndi#erent de or. S?y se uita #i8 la ea n continuare, dar mai sl"i n s#rit din strnsoare. . Ce trea" ai cu ea/ . (m a!ut iar un comar. %oar c de data asta mi l am amintit. ( aprut i #antoma n el. S?y i ddu drumul i se trase un pas napoi, ca i cum nu !oia s ai" de a #ace cu #antomele lui Kylie. . *tii care e ca"ana ei/ Kylie ncu!iin&. S?y i #cu semn s i continue drumul. Chiar i aa, Kylie o sim&ea pe S?y urmrindu i #iecare pas. Kylie nu tia si$ur de ce, dar apoi i pic deodat #isaB S?y credea pro"a"il c ea se ducea sau !enea de la o partid de $iu$iuleal. Kylie se opri n #a&a ca"anei lui :oliday i "tu la u. Cte!a secunde mai trziu, directoarea ta"erei deschise m"rcat ntr o cma de noapte lar$. . Kylie/ )n !ocea ei se sim&ea n$ri3orarea. S a ntmplat ce!a/ 0ocea alarmat a lui :oliday deschise din nou poarta lacrimilor. 9chii i se umplur de lacrimi i sim&i cum plnsul o su$rum. . %a. Kylie cltin din cap. S a ntmplat ce!a. :oliday o trase nuntru i o strnse n "ra&e cu putere. Kylie nu se opuse s #ie m"r&iat de cine!a care prea s o n&elea$. %up ce i ddu drumul, Kylie i spuseB . Cred c tiu ce !rea #antoma de la mine. Cnd rsri soarele, Kylie nc mai sttea pe canapeaua lui :oliday i recapitula !isul. %irectoarea de ta"r i con#irmase ce "nuise i ea. -u #usese un comar o"inuit, ci o e8perien& de decorporalizare. 7antoma o adusese pe Kylie n ultimele amintiri ale ei. :oliday era de acord c se putea s ai" dreptate cnd spunea c spiritul #usese acuzat c a comis crima pe care ncercase s o mpiedice cu pre&ul !ie&ii, iar acum !oia s le spun cine!a tuturor c nu el a #ost ru#ctorul. )ns :oliday i mai spuse i c rareori se do!edeau lucrurile a #i aa de simple. . Crezi c o s ncerce s o #ac din nou/ )ntre" Kylie, &inndu i $enunchii la piept. %ei n ar #i ne$at c acum l respecta pe "r"at, chiar su#erea c murise, nu !oia s repete e8perien&a. %e #iecare dat cnd i amintea &iptul #emeii i cum apsase pe tr$aci s l omoare pe a$resor, sim&ea c i se #cea ru. :oliday o strnse de mn. . -u cred c #antomele i dau seama ce $reu e pentru noi. Cteodat sunt de nenduplecat. Kylie cltin din cap. . -u pot s #ac asta, :oliday. -u sunt destul de puternic. )ncepuse din nou s tremure n sinea ei. :oliday o#t. . +e descurci #oarte "ine. *i eu sunt aici de cte ori ai ne!oie de mine, Kylie. %e ce nu te duci n camer s ncerci s dormi pu&in/ 6a &i li"er azi i odihnete te. . *i dac se ntmpl din nou/ :oliday ntinse mna dup un carnet. . )&i dau numrul meu de tele#on i dac ai ne!oie de mine, nu tre"uie dect s suni i !in imediat. 9are nu asta i spusese i tatl ei/ %ar :oliday o m"r&i din nou, i Kylie aproape o crezu. 'e la prnz, 4iranda i %ella i aduser lui Kylie nite mncare. . -u tre"uia s #ace&i asta, insist Kylie i lu o n$hi&itur n sil.

. +u mi ai donat sn$e. i am rmas datoare pe !ia&, o tachina %ella. . *i cu mine cum rmne/ )ntre" 4iranda. *i eu &i am dat sn$e. )ntinse "ra&ul ca s se !ad plasturele. . (l tu nu a #ost la #el de "un, o tachina %ella i se uit din nou la Kylie. %ere? a ntre"at de tine azi diminea&, la mas. 2icea c !rea s discute cu tine despre ce!a. Kylie o#t. Cu tot ce se ntmpla, mai a!ea puterea s se $ndeasc i la %ere?/ . ( spus despre ce e !or"a/ . -u, dar prea serios. . 9h, adu$ 4iranda, ai pierdut ce era mai palpitant. )l tii pe Chris, !ampirul/ S a luat la "taie cu !rcolacul la "lond , cred c l cheam -athan. S?y a tre"uit s i despart. . 5ra plin de sn$e peste tot, spuse %ella. *i mirosea tare "ine. . %e ce s au "tut/ Kylie arunc o "ucat de salam n $ur. . 0rei un moti! anume/ )ntre" 4iranda. +oat lumea tie c !ampirii i !rcolacii nu se mpac prea "ine. 4ai ales masculii. 4iranda i arunc o pri!ire %ellei, care de3a se ncruntase. . -u e ade!rat, spuse Kylie. <ucas chiar i a dat sn$e lui Chris. Sunt cole$i de ca"an. . *i unii !ampiri nu au !rut ca el s l accepte, e8plic 4iranda. . %e ce/ )ntre" Kylie. 4iranda ridic din umeri. . 're3udec&i tmpite. =nul dintre ei a spus c nu !or s #ie ndatora&i unui cine mpu&it. . Osta e doar un z!on idiot, inter!eni %ella. -u tiu dac a spus ntr ade!r cine!a asta. . %a, dar asta sus&in to&i c s a ntmplat. 9h, i ia $hicete ce ai mai ratat/ 4iranda ncepu s se unduiasc pe scaun. Ghici cine a stat la masa noastr/ Kylie !zu scnteia din ochii 4irandei. . 9 pasre cu aripa rupt. 4iranda rn3i. . %e unde &i ai dat seama/ . 'entru c ai rn3etul la tmp pe #a& i ai nceput s dansezi, proasto! %ella rse. . -u am nici un rn3et tmp! Sri 4iranda. . -u ! mai certa&i! )ncerc s di$er i eu mncarea. 9 clip mai trziu, Kylie ntre"B S a mai ntmplat ce!a/ . (u !enit iar cei de la %C7, spuse %ella, pe un ton mai serios de data asta. (poi se ridic n picioare i se ndrept spre computer. - am auzit nimic, dar tipul la nalt i "runet era $rmad pe :oliday i i cerea socoteal pentru nu tiu ce. Kylie lu o n$hi&itur din sucul dietetic i le spuse celor dou ce tia. . %eci ce!a se ntmpl, #etelor. *i, orice ar #i, e ce!a serios. ( doua zi dup ce am !enit n ta"r, l am auzit pe >urnett spunndu i lui :oliday c dac Cce!aD a!ea s se mai ntmple n continuare, urmau s nchid ta"ra. . S o nchid/ %ella se ntoarse dinspre ecranul calculatorului. -u pot s #ac asta. (sta ne &ine ntre$i la minte i ne mpiedic s ne omorm ntre noi. Computerul anun& primirea unui e mail nou. %ella se uit la ecranul monitorului i apoi din nou la Kylie. . (i mai primit un e mail de la tatl tu. Kylie ls "ucata de pizza 3os. %eodat, i pierise che#ul de mncare. )nc nu !or"ise cu el. Kylie tia c nu a!ea dreptate s l tot e!ite, dar la #el #cea i el. )i promisese c a!ea s !in n ziua de !izite. <a asta se adu$a i #aptul c sim&ea c el nu o mai iu"ea i ast#el su"iectul

CtataD era alt demon pe care tre"uia s l m"lnzeasc. *i chiar a!ea de $nd s o #ac. 4ai trziu. Cnd nu o !a mai durea aa de mult cnd se $ndea la el. . :oliday nu prea prea !esel, adu$ %ella. 4ai ales cnd l au adus pe <ucas n "irou. Kylie sim&i cum i se strn$e stomacul. . (u !or"it cu <ucas/ Ce au spus/ . -u tiu, zise %ella. %ar el prea $ata s ucid, aa de ner!os era. %up ce 4iranda i %ella plecar, Kylie se ntinse din nou n pat. %ar somnul o ocolea. *i nu doar pentru c ii era team c o anumit #antom a!ea s o duc din nou cu #or&a la o plim"are pe aleea amintirilor. Se $ndea la :oliday i se ntre"a care era pro"lema cu cei de la %C7. Se $ndea la <ucas. 9are a#laser c prin&ii lui #useser proscrii/ 9are <ucas tria cu impresia c ea le dez!luise ce!a/ 4intea i lucra #e"ril i nu tia asupra crei pro"leme s se opreasc sau cum s nu se mai $ndeasc la toate deodat. Kylie !or"ise de3a patruzeci de minute cu Sara n acea diminea& i o ascultase turuind despre 'hillip, tipul cu care se ntlnea. (poi Kylie !or"ise cu mama ei i i spusese numai minciuni $o$onate. +otul n ta"r era minunat. Cnd auzi o "taie n u, Kylie se "ucur nespus c o distr$ea de la pro"lemele ei. )ns "ucuria i mai pieri cnd deschise ua i l $si pe <ucas stnd n pra$. 5ra "ucuroas c !enise la ea, dar nu putea i ea s arate mai "ine/ (rta de parc doar ce se dduse 3os din pat, lucru pe care de alt#el l i #cuse, iar el arta; Super". Sttea n #a&a uii, cu o mn la spate. Kylie deschise $ura s spun ce!a, dar nu reui s rosteasc nici mcar un salut "anal. -u era de !in doar #aptul c era nedormit. -u, de !in era i amintirea srutului lor. *i cum i spusese el c #usese o $reeal. . Salut. 5l rn3i de parc tia c #ata nu i $sea cu!intele. Cole$a ta de apartament, tipa cu prul n trei culori, mi a spus c nu te sim&eai prea "ine. . %a, dar acum sunt mai "ine, reui ea s n$aime. (m auzit c cei de la %C7 au !or"it cu tine. 5l apro" din cap. . -imic important. 5a i ddu seama c min&ea. . i am adus ce!a, anun& el i i arunc zm"etul lui uci$tor. *i a nai"ii s #ie dac nu se topi toat. inndu se de clan&a uii, l ntre"B . Ce/ . (m #ost n ora s iau cte ce!a pentru :oliday i; < am $sit. 'e #a&a lui se citi "rusc !ino!&ia. <u mna de la spate i Kylie se atepta s !ad un "uchet de #lori ie#tine, nu un pisoi ne$ru cu al", care mieuna i se a$ita. 6 se opri respira&ia. . Cred c ar tre"ui s l iei. 'e mine nu m place prea mult. Kylie lu pisoiul i l cui"ri la piept. Creatura era att de mic, nct aproape c i ncpea n palm. 9 mn$ie pe #runte i o auzi cum ncepe s toarc. 9are !isa/ 'ro"a"il c aa era, pentru c pisoiul a!ea e8act aceleai pete ca pisica ei, *oset. 'isica pe care el o; Se uit n ochii lui. . )&i aduci aminte/ 5l ncu!iin&. . >inen&eles. Se ls un minut de tcere. (r tre"ui s; 'lec. %du s o #ac, apoi se ntoarse din nou n pra$ul uii. )i spri3ini mna de toc i o pri!i n ochi. Ce!a din pozi&ia corpului su i spunea lui Kylie c ce urma s i zic era serios.

. Kylie, &i 3ur, am ncercat s l opresc. ( #ost prima i ultima dat cnd ne am "tut. . 'e cine s opreti/ )ntre" ea. . 'e tata. 5l era mai mare ca mine i mult mai rapid dect eram eu atunci. %ar am ncercat. 4ai #cu un pas napoi i art spre partea lateral a !erandei. +ot ce &i tre"uie pentru litier i mncarea de pisici e acolo. Kylie doar ddu din cap. 9 ocase de a "inelea mrturisirea lui, c tatl su #usese cel care l omorse pe *oset. (t&ia ani ea crezuse c; . 0rei s intri/ S m a3u&i s o instalez/ +imp de o clip, ea a!u impresia c el o s accepte. (poi <ucas o pri!i i mai adnc n ochi i Kylie !zu n pri!irea lui ce!a din dorin&a sl"atic pe care i o amintea de cnd se srutaser. . 4ai "ine nu. . %e ce/ )ntre" ea, tiind c re#uzul lui nu se re#erea doar la in!ita&ia ei. 5l spunea nu posi"ilit&ilor care i treceau prin minte lui Kylie de #iecare dat cnd se $ndea la el. 1e#uza posi"ilitatea unor noi sruturi i pe cea de a se cunoate reciproc cu ade!rat. . -u ar mer$e, spuse el. )n !ia&a mea se ntmpl ce!a acum. -u e timpul potri!it, crede m. 5a nu putea s accepte respin$erea lui #r s ncerce s l #ac s se rz$ndeasc. . *tii ce se spune despre ateptarea momentului potri!it, nu/ 5l nchise ochii. . -u pot s te "a$ i pe tine n chestia asta, Kylie. . )n ce chestie/ <ucas deschise ochii i i trecu un de$et peste "uze. . +u eti aa de inocent i m ispiteti att de mult. <s mna 3os. %ar nu pot. (i $ri3 de tine, Kylie Galen. =ltimele cu!inte i ptrunser adnc n inim, cci sunau ca un adio. 5a l n#ac de "ra&. . 'leci/ 'ri!irea lui o ntlni pe a ei. <ucas nu i rspunse. -u era ne!oie. 5a !zu n ochii lui rspunsul. . (re !reo le$tur cu cei de la %C7/ )ntre" ea. 5l o#t prelun$. . -u pot; Kylie ls mna 3os. . -u le am spus nimic despre tine nici lor, nici lui :oliday. Aur. <ucas zm"i, dar era cel mai amar zm"et pe care l !zuse Kylie !reodat. . *tiu. )ndesndu i am"ele mini n "uzunarele de la "lu$i, o pri!i. *tii, n am crezut c po&i s te #aci mai #rumoas dect erai la ase ani. %ar m am nelat. Se aplec spre ea i "uzele lui le atinser uor pe ale ei. Se ntmpl aa de repede, c ea de a"ia dac sim&i. Kylie i dorea mult mai mult dect complimentul acela spus n $ra" i srutul cast. . 'leci/ )l ntre" din nou. 5l nu rspunse. 'rsise !eranda. Kylie rmase n pra$ul uii i l pri!i cum se ndeprta. *i, dei el nu i o spusese rspicat, Kylie tia. *tia c <ucas 'ar?er a!ea s dispar din nou din !ia&a ei. 'este nici o or, Kylie auzi din nou o "taie n u. Sau mai de$ra" o "u"uitur. %oar ce a3unsese n su#ra$erie cnd ua de la intrare se deschise cu atta #or&, c se trnti de perete. Kylie l !zu prima dat pe >urnett, urmat apoi de :oliday. . -u se intr pn nu te po#tete cine!a nuntru, spuse #ier"nd de mnie directoarea de ta"r.

. ( #ost aici. )i simt mirosul. >urnett i arunc o pri!ire #ioroas lui :oliday. . -u mi pas. 9ri mi respec&i dorin&ele, ori !or"esc cu superiorul tu. . %e3a ai #cut o. 9chii !ampirului se n$ustar de mnie. . *i o s o #ac din nou, spuse ea. . +re"uie s l $sesc pe putiul la, mri >urnett. - am timp de mena3amente. 0ampirul i #i8 pri!irea asupra lui Kylie. . -e cerem scuze c am dat "uzna aa, spuse :oliday. . Ce s a ntmplat/ )ntre" Kylie. -u era ne!oie s ntre"e pe cine cutau. >urnett #cu un pas spre ea. :oliday l n#ac de "ra& ca s l tra$ napoi, dar el nu se clinti. . =nde e/ )ntre" >urnett pe un ton poruncitor. . Kylie, l ai !zut pe <ucas 'ar?er/ )l second :oliday pe un ton mai calm. Kylie n$hi&i n sec. . ( !enit s m !ad cam acum o or. %ar a plecat. >urnett nclin capul spre dreapta, ca i cum ncerca s i asculte "tile inimii. . i a spus unde pleac/ . -u, rspunse ea. *i era tare "ucuroas c nu o #cuse. %e ce/ %e ce l cuta&i/ >urnett se hol"a la ea n continuare. . -u e un tip ru, spuse Kylie. >urnett se ntoarse i iei. :oliday #cu un pas n urma lui, dar se rsuci i se uit la Kylie. . -u e un tip ru, i repet Kylie lui :oliday. . +re"uie s plec, spuse :oliday. 9 s m ntorc peste pu&in timp. :oliday o lu din loc $r"it, ncercnd s l prind din urm pe >urnett. Kylie rmase n su#ra$erie. )i aminti din nou de ziua n care <ucas i i&ise capul de dup $ard i i spusese s ai" $ri3 s nu i mai lase pisicu&a cea nou a#ar. *i n tot timpul acesta, ea considerase spusele lui ca o recunoatere a #aptului c era !ino!at. )l n!ino!&ise pe nedrept, i l ima$inase ca pe un tip male#ic. -u mai a!ea de $nd s #ac din nou asta. )n inima ei tia c de orice ar #i #ost acuzat <ucas 'ar?er, el nu #cuse nimic. *i dac #cuse, e8istase pro"a"il un moti! #oarte "ine ntemeiat. Capitolul ER . +rans#orm te la loc sau te castrez imediat! (!ertismentul 4irandei o #cu pe Kylie s tresar din somn cu pu&in nainte de ora trei a acelei dup amiezi. (cum nu mai !oia s se trezeasc. %in partea ei, 4iranda i %ella n a!eau dect s se ia la pumni. Kylie i trase o pern peste #a& cnd a!ertismentul 4irandei i rsun din nou n cap. S o castreze/ %ella nu a!ea "oae. (a c pe cine amenin&a 4iranda/ 9h, nu! 9are pe *oset 3r./ . >ine, se auzi din nou !ocea 4irandei. +u ai cerut o. . 9prete te! ip Kylie i sri din pat la timp. 4iranda &inea pisoiul ntr o mn, ndreptase de$etul mic spre animlu& i ncepuse s mite din el. . +e ai nelat amarnic, rosti scurt 4iranda. -u pe mine m place. 5ra n patul tu. . -u, nu. Kylie i ddu prul pe spate i se #or& s nu rd. -u e 'erry. . (tunci cine e/ )ntre" ea. . -imeni. 5 o pisicu& ade!rat. . +e a pclit din nou. . >a nu, nu m pclete. (sta e o pisic ade!rat. <ucas mi a dat o.

. <ucas/ 4iranda #cu ochii mari. (sta am !enit s &i spun. ( disprut. Cei de la %C7 l caut peste tot. . *tiu, spuse Kylie. . Cum aa/ )ntre" %ella, n!lind n dormitor. 'isoiul slo"ozi un mieunat 3alnic. Kylie lu #elina speriat de la 4iranda. . :oliday i >urnett au !enit aici mai de!reme, s l caute pe <ucas. . *i era aici/ )ntre" 4iranda. . -u, plecase de3a. Kylie ezit. %e ce l "nuiesc/ . S m pici cu cear dac tiu, rspunse 4iranda. Kylie strnse pisica i mai tare la piept. . 9rice ar #i, tre"uie s #ie destul de $ra!, spuse %ella. (u adus i poli&iti din a#ar s discute cu :oliday. 5 n "elea pn peste cap. %up ce plecar %ella i 4iranda, Kylie se aez pe 3os n su#ra$erie i ncepu s se 3oace cu *oset, cnd :elen "tu la u. . >un, spuse Kylie i o in!it nuntru. . (m auzit c nu te sim&i prea "ine. . - am nimic, spuse Kylie, ntre"ndu se dac :elen !enise s i o#ere puterile ei !indectoare. (poi o"ser! ce!a ne#iresc n atitudinea ei, ca i cum #ata ar #i !rut s zic ce!a, dar nu putea s o #ac. <a nceput, Kylie aproape c i #cu $ri3i c se rz$ndise cu pri!ire la tumoarea ei. . Ce s a ntmplat/ )ntre" Kylie. . 5 o prostie, serios, zise :elen. %ar; (m ne!oie de un s#at. . %in partea mea/ )ntre" Kylie. :elen ncu!iin&. . 0ezi tu, mie mi cam place de Aonathon, dar el nu cred c tie c l plac. *i nu m am priceput niciodat la chestiile astea cu "ie&ii. Speram c ai putea s; *tii tu, s mi spui cum s procedez. . 5u/ Se mir Kylie i aproape iz"ucni n rs. Serios, nu sunt persoana potri!it la care s apelezi n situa&ia asta. :elen prea dezam$it. . %ar eu nici mcar n am a!ut !reodat un prieten. *i nu tiu pe nimeni altcine!a la care a putea s apelez. Kylie se uit #i8 la :elen i i aminti c #ata #cuse tot posi"ilul ca s o a3ute. . 5u am a!ut un sin$ur iu"it ade!rat. *i pentru c nu sunt $enul care s; 7lirteze cu "ie&ii, am 3ucat pe #a&. . Cum adic/ )ntre" :elen. C nici eu nu m !d $enul care s #luture din $ene. Kylie ridic din umeri. . Sun stupid, dar l am ntre"at de a dreptul dac are iu"it. Cnd a spus c nu are i a !rut s tie de ce l am ntre"at, i am spus c pur i simplu credeam c mi place de el. *tiu attea #ete care #ac #azele alea, i #lutur prul, chicotesc i poate c asta #unc&ioneaz cel mai "ine. %ar i trea"a cu sinceritatea a #unc&ionat n cazul meu o dat. 'oate c o s mear$ i cu Aonathon. *i poate, i spuse Kylie, dac i ddea i ea seama ce sim&ea e8act, poate c apela i ea din nou la sinceritate. =rmtoarele dou zile trecur ca prin !is. *i nu un !is prea #rumos. Kylie i :oliday nu #ceau deloc pro$rese n medita&ie. 4iranda i %ella se ncierau mai des ca niciodat. +rey o suna i i lsa mesa3e lun$i pe mo"il. Kylie nu putea s i l scoat pe <ucas din minte. (, da, i

tatl ei o sunase pe mama ei i i spusese c nu #usese s o !ad sptmna trecut i c acum Kylie nu i mai rspundea la e mailuri sau la tele#on. *i mama ei o luase la ture din cauza asta. . 4 ai min&it, o acuzase ea. . >a nu, doar c te am lsat s crezi c a !enit. . 5 acelai lucru. *i; *i; -u po&i s te superi pe taic tu, insist ea. . %e ce nu/ )ntre" Kylie. +u te superi mereu pe el. (poi mama ei se n#urie pentru c tatl lui Kylie insist s !in Gee?endul urmtor. <a nceput, mama ei spusese c nu a!ea de $nd s !in. (cum se mniase din nou i zisese c !enea i ea i c !or tre"ui s o !iziteze cu rndul. *i $hici&i cine a!ea ea preten&ia s se ocupe de pro$ramul de !izit/ (&i $hicit. Kylie. Sin$urul lucru poziti! era c -ea Soldatul nu mai apruse. Kylie i dorea s cread c plecase pentru totdeauna. %ar :oliday nu era con!ins de acest lucru. %rept era ns c :oliday nu #usese n toane prea "une n ultimul timp, Cnd Kylie o ntre"ase ce se ntmpla, aceasta cltinase din cap i spusese c pro"lema a!ea s treac de la sine. Kylie o mai ntre"ase pe :oliday i de <ucas. %irectoarea de ta"r slo"ozise un o#tat lun$ de #rustrare i spusese c nu putea s !or"easc despre asta. Kylie i muc lim"a ca s nu i zic lui :oliday c ncrederea tre"uia s #ie reciproc. (a c ar #i #ost dr$u& din partea ei dac nu ar #i aa de secretoas. +ensiunea pe care Kylie o detectase la :oliday prea i mai pronun&at n cazul lui S?y, ceea ce o #rapa. Cci pn atunci, #emeia !rcolac prea imun la #rustrarea pe care o pro!ocau !izitele constante ale celor de la %C7. Kylie a!ea impresia c :oliday i S?y a!eau pro"leme. *i, de parc nu era de a3uns, tensiunea dintre cele dou e#e prea s ai" o in#luen& ne$ati! asupra tuturor. 4ai a!usese loc o "taie, de data asta ntre o !r3itoare i o zn. . i am spus c !r3itoarele i znele nu se n&ele$, spusese 4iranda n ziua cnd toate trei, ea, Kylie i %ella, nimeriser chiar n momentul n care :oliday le despr&ea pe "tue. . *i ce o s #aci dac o s descopr c sunt i eu pe 3umtate zn/ 9 ntre"ase Kylie pe 4iranda. . <a nai"a! 58clamase %ella. (i spus ce mi s a prut c ai spus/ . Ce/ )ntre" Kylie nedumerit. . 1ecunoti n s#rit c nu eti o #iin& uman/ Cu toate cte se ntmplau, Kylie nu a!usese timp s se $ndeasc prea mult la chestiunea asta. *i, destul de ciudat, prea s nu mai conteze chiar aa de mult. Ce e drept, nu era chiar ade!rat. Kylie nc !oia s a#le, dar dac descoperea ntr ade!r c era o #iin& supranatural, nu a!ea s #ie s#ritul lumii. %e #apt, $ndul c era posi"il s nu #ie CspecialD o deran3a mai mult. . %eci, cum rmne/ 9 ntre" 4iranda. . Sunt ce oi #i pn la urm, spuse Kylie. 4iranda ddu s rosteasc ce!a, dar %ella ridic mna. . *t! Kylie i 4iranda se oprir i ciulir urechile. Kylie nu auzea dect z$omotul de #undal al rezer!a&iei din apropiere. . Ce auzi/ )ntre" Kylie, temndu se c se ntorsese Chan. . (nimalele, spuse %ella. Sunt #urioase din cale a#ar. . %e ce/ )ntre" 4iranda. . %e unde s tiu eu! Spuse %ella. %ar nu le am auzit niciodat aa de; 7urioase. )n acel moment, :elen !eni ln$ Kylie i se aplec s i opteasc la urecheB

. ( mers. < am ntre"at dac are prieten i a #ost e8act aa cum mi ai spus c s a ntmplat i n cazul tu. 4 a ntre"at de ce !reau s tiu i i am spus c mi se pare c mi cam place de el. *i o s mer$em la un picnic mine ca s ne cunoatem mai "ine. 4ersi. Kylie o strnse de "ra&. . Super! +reci pe la noi nainte de ntlnire ca s se ocupe 4iranda pu&in de machia3ul tu. 5ti de acord, 4iranda/ Kylie se uit la prietena ei. . 4i ar #ace plcere, spuse ea. . 4ersi, zise :elen i o lu la #u$. Sm"t diminea&, Kylie sttea n spatele mul&imii i atepta s aud cum o s mai #ie $rupa&i !reme de o or, n timp ce termina con!or"irea cu tatl ei. Cedase n cele din urm i l sunase !ineri. 5l se purtase de parc nu se ntmplase nimic, chiar nu spusese nimic despre #aptul c nu !enise sptmna trecut sau despre #aptul c ea nu i rspunsese la e mailuri i tele#oane. )i spuse c atepta cu ner"dare s o !ad duminic i apoi ncepu s !or"easc despre o cltorie n Canada pe care urma s o #ac peste cte!a sptmni. Kylie i zise c i mama ei urma s !in a doua zi i c tre"uiau s #ac !izita cu schim"ul. Kylie era #erm con!ins c el a!ea s sus&in c toat chestia asta cu !izitatul pe rnd era o tmpenie i c puteau s o !iziteze amndoi n acelai timp. 'oate c n str#undul inimii, o mic parte din ea spera c a!eau s !in amndoi n acelai timp i c, minune mare, a!eau s se uite lun$ unul la cellalt i s i dea seama c le a #ost dor s #ie mpreun. (sta e pro"lema cu minunile. C nu se ntmpl prea des. +atlui ei nu i se pru o tmpenie ideea cu !izitele n ture. %e #apt, prea la #el de hotrt s nu se !ad cu mama ei cum era i ea s nu dea ochii cu el. . Ce zici dac !in dup prnz/ )ntre" el. *i o s sun nainte, s m asi$ur c mama ta a plecat. Kylie i muc "uza ca s nu ntre"e unde era tatl ei ade!rat. %e cnd se adusese !or"a de di!or&, el se schim"ase complet. 'rin&ii nu ar tre"ui s #ac aa ce!a copiilor. Kylie era si$ur c re$ula asta era scris unde!a n re$ulamentul pentru prin&i. . >ine, spuse Kylie. *i dac nu !ii, nu &i #ace $ri3i! -u cred c a doua oar o s m doar la #el de mult. -e !edem mine, spuse ea i nchise tele#onul. . 5ti $ata/ Se auzi din spate o !oce de "iat care aplecase s i !or"easc la ureche. (m tras "iletul cu numele tu. Kylie recunoscu !ocea lui %ere?. 1euise s l e!ite toat sptmna. -u din rutate, ci dintr o ne!oie elementar de sntate mintal. %e3a !ia&a ei era dat peste cap. -u i mai tre"uia nimic altce!a. *i, n plus, el a!ea o prieten care era pro"a"il #oarte #ericit s i petreac timpul cu el. Kylie se ntoarse. . (i mai tras o dat "iletul cu numele meu, spuse ea. . (m #ost norocos din nou. Se sim&ea ce!a n !ocea lui, ca i cum i #cea $ri3i c ea nu l ar #i crezut. Chiar nu l credea. . (i #cut o iar, nu/ . Ce s #ac/ )ntre" el, dar Kylie tia al nai"ii de "ine c %ere? n&elesese e8act la ce se re#erea. . (i donat iar sn$e ca s #aci schim" de "ilete, recunoate! 5l ridic din umeri. . -u a #i #ost ne!oit s o #ac dac tu nu m ai e!ita.

. (m #ost; -u !oia s l mint, aa c tcu. C&i!a oameni trecur pe ln$ ei i %ere? se apropie de ea s i spunB . %ac nu !rei s mer$i cu mine, tii c nu o s te o"li$. 5a ridic ochii i !zu sinceritatea deplin din pri!irea lui. -u o atinsese, aa c nu credea c a!usese cum s i manipuleze emo&iileH i totui; Se sim&ea rscolit. Cum era posi"il s ai" aa sentimente puternice #a& de <ucas i s mai #ie i suprat pe %ere? c se cuplase cu alt #at/ -u a!ea sens. *i de ce ar #i a!ut !reo lo$ic/ -imic din !ia&a ei nu mai a!ea nici un pic de lo$ic n ultimul timp. . 4i am #cut $ri3i pentru tine, spuse el i n !ocea lui se sim&ea atta preocupare i; Cldur. . (sta cnd nu erai cu 4andy, nu/ )ntre" ea i imediat i !eni s i dea una pentru c se purta de parc era ndrept&it s #ie $eloas. %ere? prea pu&in stin$herit. . Cam despre asta am !rut s !or"esc cu tine. . 5u nu dau s#aturi cuplurilor, spuse Kylie. . 5u am auzit c dai. :elen a po!estit c a !or"it cu tine despre pasiunea pe care a #cut o pentru Aonathon. 4iranda a spus i ea c a !or"it cu tine despre 'erry. *i cum o cheam pe cealalt #at !ampir;/ Kylie e8pir. . >ine, nu tiu nici eu de ce, dar oamenii m cred Cupidon. %ar nu !oia s 3oace rolul de Cupidon pentru el i 4andy. . 'oate c eti nrudit cu el, spuse %ere?, prnd c !or"ete serios pentru o clip. Kylie sim&i cum i se strn$e inima. . ( putea s #iu/ . =nele #iin&e supranaturale se tra$ din zei, e8plic el. . *i pentru asta prin&ii mei ar tre"ui s se #i nscut la miezul nop&ii/ Sau e unul din cazurile n care harul poate sri o $enera&ie/ 5l ridic din umeri. . - am de unde s tiu asta. %ar pun pariu c :oliday tie. 0rei s mer$em s o cutm/ )ntre" el, prnd dispus s cedeze o parte din ora pe care o a!ea la dispozi&ie cu ea ca s o a3ute s o"&in un rspuns. . -u e ne!oie. 4 ntlnesc cu ea dup prnz. . (adar, poten&iala mea zei&, zise el i #cu o re!eren& ca pe timpuri, mi n$dui&i s am plcerea companiei dumnea!oastr pentru o or/ 5a zm"i lar$ la "u#oneriile lui. . %ac promi&i s #ii cuminte. %ar ea oare asta !oia/ . (sta #ace s nu mai #ie deloc distracti!, dar promit. )i arunc o pri!ire !iclean i Kylie !zu c ochii i scnteiau. 9 luar din loc i el se opri ezitnd. . (celai loc/ Sau te sperie $ndul la erpi/ . -u, sunt de acord. Kylie sim&i un #ior co"orndu i pe ira spinrii. -u era #rica de erpi, ci amintirea acelei zile n care #usese ct pe ce s l srute. 4erser pe crare n tcere. Soarele #cea iar numrul lui de ma$ie, aruncnd raze de lumin printre copaci. Kylie nu putea s nu se ntre"e de ce cnd era cu %ere? totul prea; 7ermecat.

. +u eti/ )ntre" ea cnd a3unser la locul lor. . Ce s #iu/ )ntre" el. 5a l #i8 sceptic. . +u eti moti!ul pentru care totul pare; 4a$ic i plin de !ia&/ Culorile, mirosurile, #elul n care soarele ptrunde printre copaci. . 9h, nu e dect armul meu personal, )n tonul lui se citea tachinare. . Serios/ )ntre" ea. +u #aci asta/ 5l rse. . -u mai rde! 6nsist ea. 5l se opri, dar rmase cu zm"etul pe "uze. . 9K, acum pe "une, nu tiu ce !rei s spui. 5u nu #ac nimic. %ar e #rumos aici. 5l sri pe piatr i i ntinse mna. 5a ezit, uitndu se la mna lui. . 'romit s #iu cuminte, zise el. 5a l lu de mn, iar %ere? o ridic. Kylie se aez ln$ el, dar nu prea aproape. %ere? i ridic un $enunchi la piept. >lu$ii lui preau uza&i, dar con#orta"ili, i a!ea un tricou !erde splcit. -u era mulat, dar se aran3a destul de "ine pe el, ast#el nct lsa s se !ad umerii la&i. 5ra posi"il chiar s #i #ost tricoul pe care l purtase cnd se cunoscuser prima dat. %ere? arta #oarte "ine atunci, ca i acum. Kylie se ntre" cum de putuse s l compare cu +rey. %ere? era mult mai se8y dect #ostul ei prieten. . %eci spui c ai pro"leme cu iu"ita ta, nu/ 1osti Kylie deodat, ncercnd s i a"at $ndurile de la el. . S ar putea spune i aa, rspunse %ere? pe un ton !iclean i Kylie se uit la el cum i #reca "r"ia. 9chii ei i studiau "uzele. )i dorea s le $uste. . Ce s a ntmplat/ 5a clipi, nu "$ de seam iretenia lui i sper c a!ea s nceap s !or"easc despre 4andy, ceea ce urma s i a"at $ndul de la cum era s l srute. . 'i, ea crede c mi place de altcine!a. Kylie sim&i cum i se strn$e stomacul. . *i aa e/ . -u. 5 ade!rat, o duru rspunsul, dar ncerc s nu arate asta. %estul de ciudat, dar s#atul pe care li l dduse tuturor, s #ie sinceri, prea aproape imposi"il de urmat n cazul ei. 'oate i pentru c nu era si$ur ce sim&ea. . %ar, continu el, ntr un #el, eu am !rut s o #ac s cread lucrul sta. . %e ce/ )ntre" Kylie. . (m sperat s o #ac $eloas. (m sperat c poate o s m aprecieze mai mult. . *i &i a ieit/ )ntre" Kylie, care credea c ast#el de 3ocuri nu a!eau cum s se termine "ine. . -u tiu. 5ti $eloas/ Kylie se uit la el. . 5u; +e re#eri la mine/ Cltin din cap. %ar tu i 4andy sunte&i; . 'rieteni, spuse el. +ot nu se le$au lucrurile. . %ar tu; +ipa te a srutat. . 5 clar c nu ai o"ser!at o niciodat cum se comport n mul&ime. 5 o pupcioas de n are pereche. Cred c prin&ii ei sunt #rancezi. Kylie ncerc s di$ere spusele lui. %ar i mai $reu era s n&elea$ ce sim&ea ea. )i plcea de %ere?. Chiar i plcea de el. *i o atr$ea #izic. 'oate c nu cu aceeai intensitate cu care se sim&ise atras de <ucas la pru, dar sentimentul era real. *i, n unele pri!in&e, chiar mai real dect atrac&ia e8plozi! pe care o sim&ea pentru <ucas. *i %ere? nu a plecat, spuse !ocea dinuntrul ei. . +e sim&i "ine/ )ntre" el.

. %a. -u. Cltin din cap. Sunt doar con#uz. >un, o #cuse. )i dduse o ans sincerit&ii nc o dat. . *tiu, rosti el. Kylie i aminti c el putea s i citeasc emo&iile i i dori din tot su#letul s nu #i #ost aa. 7aptul c el i elucidase sentimentele nu era de "ine. 9 adiere uoar i #cu prul s #l#ie i o u!i& i se prinse ntre "uze. 5l o ddu uor la o parte. . Sunt uurat c nu eti suprat pe mine. . <as m cte!a minute, spuse Kylie. (sta s ar putea s se schim"e. 5mo&iile mele sunt #oarte ncurcate n ultimul timp. 5l zm"i lar$. Kylie se sim&i din nou ispitit de zm"etul lui. Cltin din cap. . %ere?, eu doar; . Kylie, nu &i am spus asta ca s te presez, ci pentru c mi am dat seama ct de stupid a #ost din partea mea s ncerc s te #ac $eloas. 4i a trecut prin cap c lucrul sta s ar putea s ai" o consecin& cu totul neateptat i nedorit. %ar ce zic eu/ Chiar aa s a i ntmplat, cci tu n ai mai !rut s te apropii nici la trei metri de mine. Kylie i muc "uza. . )mi pare ru. ( #ost o sptmn ne"un de tot. . +reci prin multe acum. *i pentru asta am !rut s te !d. (m sim&it c eti stresat. Kylie se ntre"a oare ce sim&ea el. 9are sim&ea i c stresul ei l implica i pe <ucas/ Sim&ise c era $eloas/ Kylie i aminti ziua n care o !zuse pe 4andy srutndu l pe %ere?. . (i dreptate, am #ost $eloas pe tine i pe 4andy. %ar nc nu tiu dac; -u cred; 5l ridic mna. . -u m deran3eaz s #im doar prieteni. %ar de data asta nu o s te mint. Sper s de!enim ce!a mai mult de att. 'n o s se ntmple asta, o s &i respect dorin&ele. Kylie l pri!i i sim&i c ncepe s se ndr$osteasc i mai mult de el. . 'o&i s #aci asta/ . -ormal. Se lun$i pe spate i puse un "ra& su" cap. 'ozi&ia n care sttea i scotea n e!iden& pieptul i "ra&ele. 4ai ales acum, c a plecat <ucas, spuse el i, din tonul lui, Kylie i ddu seama, nu tia nici ea cum anume, c %ere? "nuia mult mai mult dect i ar #i dorit ea. Capitolul EJ 9, %oamne! 9are %ere? $hicise cum!a c l srutase pe <ucas/ 9are emo&iile ei o trdau att de mult/ Kylie nu tia. %ar nici nu !oia s ntre"e. (a c se lun$i i ea pe stnc i se uit la copaci. Sunetul cascadei din apropiere prea s a$ite copacii. 4intea i z"ur o clip la le$enda locului, dar #aptul c era att de aproape de %ere? era un lucru mult mai capti!ant la care s se $ndeasc. -u !or"eau. %ere? i tot apropie mna, pn cnd aceasta se atinse de a ei. (tin$erea lui o #cu s simt #urnicturi n tot corpul. . 0ine mama ta mine/ )ntre" ea. . -ormal. -u re#uz nici o ocazie s m #ac s m simt prost. Kylie chicoti, amintindu i cum %ere? roise cnd mama lui i aran3ase prul. . +e iu"ete. . 4 trateaz de parc a a!ea trei ani. 7cu o pauz. <a tine !ine cine!a/ . %a, amndoi. Sau, cel pu&in, aa au zis. +atl ei min&ise o dat. *tiai c ar putea s #ie s#ritul lumii dac se ntmpl s stea amndoi n aceeai camer/ . %e asta eti aa de stresat/ . *i din cauza asta.

5l i strecur mna ntr a ei, strn$nd o uor. . 5u &in la tine. -u !reau s te !d suprat. 9 strnse din nou cu mna lui cald. %ere? promisese c a!ea s #ie cuminte, dar Kylie presupuse c el nu considera c dac o &inea de mn era un semn de o"rznicie. -ici ea nu era si$ur dac i nclca promisiunea. *tia ns c i plcea , era ca un #el de m"r&iare. 'alma lui emana o cldur #ireasc, uman. 5ra apropierea dintre dou #iin&e. . *i eu &in la tine. . >un, rosti el i Kylie aproape c deslui "ucuria din $lasul lui. -u i spuser nimic cte!a minute, apoi el o ntre"B *i din cauza #antomei te stresezi/ . %a. Sim&indu se n si$uran& cu el, i po!esti !isul pe care l a!usese cu #antoma i cum credea ea c aceasta !oia s o a3ute s o e8onereze de o crim de rz"oi pe care nu o comisese. %ere? ascult n timp ce ei i merse $ura. %ndu i seama c mai mult ea !or"ise, l ntre"B . +u nc mai !rei s re#uzi harul pe care l ai de a !or"i cu animalele/ . %a. 1euesc din ce n ce mai "ine s nu le mai aud. :oliday spune c dac o &in tot aa, n curnd nici nu o s le mai o"ser!. 7irete, o spune de parc ar #i un lucru ru. 7cu o pauz. %ar tu/ +ot mai !rei s renun&i la harul tu/ 7aptul c tre"ui s se $ndeasc nainte de a rspunde o mir pu&in. . 4 sperie pur i simplu, recunoscu Kylie. -u cred c sunt destul de cura3oas ca s o #ac. %ar de cnd am a!ut !isul la, m tot $ndesc la el, la soldat. <a ct de cura3os a #ost. *tia cnd s a ntors s o sal!eze pe #emeie c nu a!ea s ias !iu de acolo. ( !rea s a#lu cum l cheam, ca s pot s descopr dac a #ost acuzat de ce!a ce nu a #cut. *i dac a #ost, atunci !reau s $sesc o cale de a ndrepta lucrul sta. )nchise ochii o secund. %ar tii ce e ciudat/ . Ce/ %ere? mic din de$ete. . %e #iecare dat cnd l !d, mi se pare cunoscut. Ca i cum l a ti de unde!a. . 'oate chiar l cunoti. . 'oate, spuse Kylie. %ar am ntre"at o pe mama dac am a!ut pe cine!a n neam care a #ost n armat i mi a spus c nu. %ere? se #oi ln$ ea. . i a spus :oliday cum ale$ #antomele persoana de care se ataeaz/ . ( spus c pot #i mai multe metode. 5 posi"il s #i trecut pe unde!a unde hoinrea spiritul lui sau ar putea s #ie ce!a personal. %ere? ridic mna s se uite la ceas. . =rsc s #iu solul care aduce !eti proaste, dar ora noastr s a terminat de treizeci de minute. . (sta chiar c e o !este proast. Kylie nchise ochii. %ere?/ . %a. . 4ul&umesc. . 'entru ce/ )ntre" el. . 'entru tot. 5a se rsuci ntr o parte i se uit la el. *i, cerule mare, !oia att de mult s l srute, nct i !enea s &ipe. %ac era s se ia i dup #elul n care o pri!ea el, atunci nu era sin$ura care i dorea asta. 5l se mic spre ea c&i!a centimetri, nu mai mult. Kylie i sim&ea respira&ia la col&ul "uzelor. 5ra att de aproape de ea, c putea s i numere $enele, dar "uzele lui o tentau.

. Kylie. 7elul n care i rosti numele o #cu s se topeasc i mai mult. . %a, reui ea s n$ime. . 4 #aci s mi #ie $reu s mi &in promisiunea. . )mi pare ru. 5ra ct pe ce s l srute. Ct pe ce. %ar tiind c nu ar #i #ost drept nici #a& de el, nici #a& de ea, nu o #cu. %eocamdat. ( doua zi diminea&, Kylie sttea cu mama ei la o mas n sala de mese i aceasta se uita la ceas pentru a zecea oar. Kylie nu putea s nu se ntre"e dac mamei ei i displcea att de mult compania ei sau dac $ndul c tatl ei a!ea s !in o #cea att de ner"dtoare s plece. 'ro"a"il erau ade!rate am"ele !ariante. . 4 "ucur aa de mult c &i place aici, spuse mama ei, netezindu i sacoul ca#eniu. Culoarea sacoului nu se potri!ea deloc cu tenul ei msliniu i prul ne$ru. -u #cea dect s scoat n e!iden& ceea ce preau a #i cearcne. *i prietenele tale par dr$u&e. 4ama ei se uit spre %ella, care sttea cu prin&ii ei la o mas n #a&a lor. Kylie le o prezentase i 4irandei, i %ellei cnd sosise. 4ama ei se aplec spre ea. . ( e8a$erat pu&in cu culoarea prului. %ar dac tu mi spui c nu e prea re"el i c nici nu se dro$heaz sau mai tiu eu ce, atunci n am dect s te cred. . -u e re"el, mam, murmur Kylie. Se ls tcerea i Kylie tia cum a!ea s #ie s locuiasc mpreun cu mama ei, s se con#runte cu pre3udec&ile ei i momentele stn3enitoare de tcere. Kylie sim&ea rceala ei tocmai din partea cealalt a mesei. *i nu era o rceal speci#ic #antomelor. Sau era/ Kylie i ndrept pri!irea spre partea cealalt a ncperii i l !zu pe soldat stnd n col&, uitndu se #i8 la ele i pln$nd cu lacrimi de sn$e. 6nima i se strnse. )i dorea tare mult s i a#le numele, ca s poat s l a3ute. . 5ti si$ur c nu a!em nici o rud n armat/ 9 ntre" din nou Kylie pe mama ei. . 7oarte si$ur, dra$a mea. Se uit iar la ceas. %irectoarea ta"erei , cum o cheam/ :oliday/ 'are i ea de trea". . :oliday e dr$u&, con#irm Kylie, aducndu i aminte cum schim"ase pri!iri cu :oliday dup ce aceasta #cuse cunotin& cu mama ei. :oliday cltinase din cap n semn de nu, lsnd s se n&elea$ #aptul c mama ei nu era #iin& supranatural. . >ine, cred c ar tre"ui s plec, anun& mama ei. 0rei s m conduci la main/ Kylie trase cu ochiul la ceasul de perete. 4ama ei pleca mai de!reme cu treizeci de minute. S a zis cu timpul pre&ios petrecut de mam cu #iic. . %esi$ur. Kylie se ridic n picioare. Cnd trecur pe ln$ %ella i 4iranda, care stteau cu prin&ii lor, Kylie i ddu seama c niciuna dintre ele nu prea prea #ericit. %iscu&ia de sear din 3urul mesei, care se trans#ormase ntr un ritual, a!ea s #ie mai de$ra" o edin& de !itat. Kylie i mama ei se ndreptar spre parcare #r s &i !or"easc. %in #ericire, #antoma nu le nso&i. Cnd mama ei se ntoarse s i spun pentru ultima dat la re!edere ntinse mna i o lu pe Kylie de "ra&. Kylie sim&i cum i se strn$e inima cnd o podidi amintirea de la nmormntarea "unicii, cnd a!ea atta ne!oie de o m"r&iare. . *tii, unele mame i m"r&ieaz copiii. 'e chipul mamei ei se citi ocul. . 0rei s te m"r&iez/

. -u, spuse Kylie. Cine !oia o m"r&iare pe care tre"uia s o cereasc/ 5ra ca i cum ar tre"ui s te ro$i de cine!a s &i cear scuze. . 'a, mam. Kylie se ntoarse cu spatele i se duse n sala de mese s i atepte tatl. -u se uit napoi s o !ad pe mama ei plecnd, dei tia c ea a!ea s i #ac semn cu mna i se atepta ca i Kylie s #ac la #el. %e acum ncolo, dac nu primea m"r&iri, nu a!ea nici ea de $nd s i ia ast#el la re!edere. Kylie aproape c nu i recunoscu tatl. )n primul rnd, unde era prul $rizonant de la tmple/ )n al doilea rnd, prul lui natural nu a!ea re#le8e. *i cu si$uran& nu i #cea &epi n cap. Ca s nu mai pomeneasc de hainele cu care era m"rcat. >r"a&ii n !rst n ar tre"ui s poarte niciodat "lu$i mula&i. . 5l e/ )ntre" :oliday. Kylie i ar #i dorit s poat s mint i s #u$ pe ua din spate, dar tatl ei o zrise din partea cealalt a slii i !enea spre ea. . Ce zici, e #iin& supranatural/ )ntre" Kylie, luptndu se cu 3ena i uitndu se la :oliday, care ridica din sprncene. . -u. 9#t lun$. %ar asta nu nseamn c; . *tiu, o ntrerupse Kylie. . Ce #ace scumpetea mea/ +atl ei o trase spre el i o m"r&ia strns. Kylie nchise ochii i ncerc s uite cum arta i s se a"andoneze strii de "ine pe care i o ddea m"r&iarea lui cald. )i ddur lacrimile i n$hi&i cu noduri, ru$ndu se s poat s se a"&in. . Sunt "ine, n$im ea i se retrase. 9 n&epau sinusurile, dar nu !rs nici o lacrim. . Cine e, o prieten de ale tale/ )ntre" tatl ei, artnd spre :oliday. Kylie se uit la ecusonul directoarei i se ntre" dac nu cum!a #aptul c i !opsise prul i a#ectase i !ederea. . ( !rea eu. :oliday ntinse mna. 5u sunt :oliday >randon, unul dintre administratorii ta"erei. . Glumi&i, spuse tatl ei. -u se poate s a!e&i mai mult de douzeci de ani. *i nu semna&i cu nici un administrator de ta"r pe care l am !zut. 2m"etul i se lr$i i pri!irea i co"or spre #ormele apetisante ale lui :oliday. . >a nu, !or"esc serios. :oliday i retrase mna dintr a lui. Kylie se uita cu $ura cscat la omul care #usese spri3inul ei, care #usese ln$ ea cnd se 3ulise la 3oac, atunci cnd se certase cu mama ei i cnd a!ea pro"leme cu "ie&ii. (de!rul o lo!i drept n moalele capului. +atl ei #lirta cu :oliday. :oliday care era; Cu cel pu&in douzeci de ani mai tnr dect el. . Ce s a ntmplat cu prul tu crunt, tat/ 6z"ucni Kylie. +atl ei se uit din nou la ea. . -u; -u tiu. . 'e mine ! ro$ s m scuza&i, spuse :oliday i Kylie putea s 3ure c ochii ei zm"eau. 0 las s ! continua&i !izita. Sau mai "ine nu, i spuse Kylie. -u l cunotea pe "r"atul din #a&a ei i nici nu era si$ur c !oia s l cunoasc.

. -u era ca nainte, spuse Kylie o or mai trziu, nc strduindu se s nu iz"ucneasc n plns. +atl ei sttuse cu ea mai pu&in de o or. :oliday, de parc ar #i sim&it c era suprat, i ceruse s !in cu ea n ora ca s #ac apro!izionarea. . %i!or&ul e suportat cu $reu de unii oameni, e8plic :oliday. Crede m, cnd au di!or&at prin&ii mei, i ei au luat o razna de tot. 4ama i a pus chiar i silicoane i a nceput s mi poarte hainele. . *i cum ai supra!ie&uit/ )ntre" Kylie. . - ai de ales. >inen&eles, consumul mare de n$he&at a3ut. :oliday zm"i i opri n parcarea $elateriei. Ce spui/ 0rei s ne hrnim $ri3ile cu o chestie rece, cremoas i dulce/ Kylie apro" din cap. :oliday puse mna pe clan&. . =rmeaz m. 'rima dat tre"uie s ncercm cel pu&in cinci arome #iecare, pe urm comandm trei cupe. Kylie rse. . Ce $ri3i hrneti acum/ . Glumeti/ *tii cte ore l am a!ut pe cap pe domnul !ampir cel mare i ru/ . 'e >urnett, i ddu seama Kylie. %e ce nu accep&i/ . S accept/ 9h, nu. 'este cada!rul meu de zn. 5 la #el de ener!ant, $rosolan i respin$tor pe ct e de; Se8y. . %eci eti ndr$ostit, nu/ 9 tachina Kylie. :oliday ndrept un de$et spre ea. . ine o tot aa i te lin$i pe "ot de n$he&at. )n timp ce ncercau tot soiul de sortimente, de la menta cu ciocolat la ciocolat de cas cu "anan, Kylie, stimulat de e#ectul zahrului, ls s i scape o ntre"are pe care n mod normal nu ar #i pus o. . Cum &i dai seama c eti ndr$ostit/ :oliday linse "ine lin$ura de n$he&ata cu arom de !at pe "&. . %ar tu nu te ncurci cu ntre"ri uoare, nu/ Kylie lu o n$hi&itur de n$he&at cu unt de nuci pecan. . -u. :oliday i e8amina n$he&ata. . (m crezut c eram ndr$ostit de mai multe ori. %e cte!a ori cu inima i chiar de mai multe ori cu hormonii. 1spunsul lui :oliday descria per#ect situa&ia lui Kylie cu <ucas i %ere?. Kylie mai lu o $ur de n$he&at. . *i n a mers nici o rela&ie/ . -u. (sta e mecheria cu dra$ostea. 4er$e ca o ra&, mcne ca o ra& i miroase ca o ra&. %ar dup ce dormi cu ea !reo lun sau te trezeti prsit la altar, ncepe s miroas mai de$ra" a sconcs. Kylie se aplec spre ea s o ntre"eB . Osta e #elul tu ele$ant de a mi spune s nu m culc cu unul i cu altul/ :oliday ndrept lin$uri&a spre Kylie. . -u, sta e #elul meu ele$ant de a spune s ai $ri3. Se aplec spre ea. %oar pentru c un tip te d pe spate nu nseamn c tre"uie s des#aci i picioarele. Kylie rse, i la #el i :oliday. :oliday amesteca n n$he&at. . %ac a putea s dau timpul napoi, nu a mai #ace o cu trei dintre tipii cu care m am culcat. %ar n ai cum s #aci asta. -u po&i s ter$i nici amintirile. (mintirile urte mi s au imprimat n creier. Se "tu cu lin$uri&a peste #runte. -u po&i s le sco&i nici mcar cu laserul.

Kylie ncu!iin&. (!ea i ea cte!a amintiri urte, pe care nu putea s le alun$e din minte, aa c n&ele$ea per#ect. %up ce terminar de mncat n$he&ata, intrar alturi, la anticariat. Kylie !zu din ntmplare titlul unei cr&i care #usese lsat pe un ra#t. Cum s n!in$i disle8ia. 9 lu n mn i o #runzri, ntre"ndu se dac 4iranda o citise !reodat. Se ndrept spre te3$hea i ntre" dac mai a!eau i alte cr&i pe aceeai tem. 0nztoarea o duse la un rnd ntre$ de cr&i despre di#erite diza"ilit&i. Kylie mai alese trei cr&i despre cum s #aci #a& disle8iei i le plti. :oliday nc mai cuta, aa c o ls pe ea nuntru i iei. Kylie se uita la strada principal a orelului. 5ra pitoreasc. (!ea ma$azine de antichit&i, ma$azinae specializate pe un sin$ur tip de mar#a i chiar i un ma$azin de dulciuri , $enul de loc n care o duceau prin&ii ei cnd era mic. 'e ln$ ea trecu un cuplu &inndu se de mn i Kylie ncerc s i aduc aminte dac !reodat, cnd mersese cu ei pe strad, prin&ii ei se purtaser ca nite ndr$osti&i. -u i amintea s i #i !zut &inndu se de mn. 7iecare #cea ce !oia cnd ieeau n ora. +atl ei 3uca $ol#, iar mama ei mer$ea la cumprturi. Kylie doar ce se a3unsese ln$ #ur$oneta lui :oliday cnd zri alt cuplu ieind dintr o pensiune. Se srutau. -u n #u$, de a"ia atin$ndu i "uzele, ci cu lim"a, de parc erau n clduri. %e la srut se a3unse repede la pipieli pe #und. <ua&i ! o camer, ce nai"a! )i spuse Kylie, ntre"ndu se dac erau contien&i c a!eau spectatori sau dac le psa mcar. %ar #ie c era sau nu "ine ce #cea, Kylie nu putea s i ia ochii de la ei. *i asta n mare parte din cauz c i se aprinsese "ecule&ul. Cei doi a!eau un aer #amiliar. Se uit la mna #emeii, care se strecur n proha"ul "lu$ilor "r"atului. Kylie rmase cu $ura cscat. Scr"os! 5rau aa de o"sceni i totui Kylie, care acum se ascundea n spatele du"itei, tot nu putea s i ia ochii de la ei. Cnd cei doi se dezlipir n s#rit unul de cellalt, tipul se ntoarse i Kylie l recunoscu. Kylie se &inu de main, sim&indu i deodat $enunchii ca de $elatin. . 9, %umnezeule mare! Capitolul EK +ata/ Kylie se &inu de mnerul portierei ca s nu cad lat. Ce #cea tatl ei; Cu; Kylie i ndrept rapid pri!irea spre #emeie sau, mai "ine zis, spre #at. 9 recunoscu pe noua secretar cu care #cuse cunotin& luna trecut la un picnic or$anizat de #irm. 7ata era n anul al treilea la #acultate. Spri3inindu se n continuare de du", Kylie #cu socoteala. %ei matematica nu era punctul ei #orte, i ddu seama c #ata tre"uia s #ie cu !reo patru ani mai mare dect ea. *i "rusc Kylie n&elese o $rmad de alte lucruri. Cum ar #i cum a3unseser cele ase perechi de chilo&i ale tatlui ei s #ie prlite pe $rtar, cum rceala cu care l trata mama ei de nenumrate ori i se prea a #i acum ndrept&it. 9"ser!nd c cei doi o porniser spre un loc de unde ar #i putut s o !ad, Kylie trecu n partea cealalt a du"ei. *i senza&ia de rceala care o urmrea i ddu de n&eles c nu era sin$ur. +otui, #iind prea distras emo&ional ca s se mai $ndeasc la #antom, Kylie se concentra s nu !omite cele trei cupe de n$he&at pe care doar ce le mncase. :oliday sosi repede. . +e sim&i "ine/

. 4inunat, min&i Kylie, prea 3enat i ocat ca s dea detalii. 5ra destul de $ra! c tatl ei #lirtase cu :oliday, dar s l !ad cu cine!a care pro"a"il nc #cea tratament pentru acnee era pur i simplu prea mult. )n drum spre ta"r, Kylie se uit la :oliday. . (i idee ce se cali#ic drept omucidere 3usti#icat/ . -u. %irectoarea de ta"r rse. %ac !a tre"ui s l mai suport mult pe >urnett, s ar putea s de!in e8pert. 'e cine !rei s omori/ . 'e prin&ii mei. 6ma$inea tatlui ei pipindu i cu po#t secretara i !eni n minte i sim&i o durere n piept. Sau poate doar pe tata. Kylie mai atept cte!a minute pn s arunca "om"a. . Crezi c; ai putea s mai atep&i cte!a sptmni pn s !or"eti cu mama despre plecarea mea/ :oliday nu se uit la ea, dar Kylie i !zu zm"etul !ictorios din pro#il, cci aceasta nu i luase ochii de la drum. . Si$ur c da. <uni seara, !eniser aproape to&i n sala de mese s se uite la #ilme. Kylie, 4iranda i %ella sttuser pn trziu duminic noaptea ca s i lin$ rnile pro!ocate de prin&ii lor. (poi Kylie i 4iranda se uitaser pe cr&ile despre disle8ie pe care le cumprase Kylie. . - o s mear$, spuse 4iranda, #rustrat n timp ce ncerca s citeasc primul capitol. . Ce ar #i s &i citesc eu/ )i propuse Kylie. 4iranda ridic ochii spre Kylie i pri!irea i se mpien3eni. . (i #ace asta/ . *i tu ai #ace o pentru mine, nu/ )ntre" Kylie. . 7r s clipesc, spuse 4iranda. (adar, cele dou sttuser treze pn noaptea trziu. (a c n loc s rmn s !ad un #ilm, Kylie se ndrept spre ca"an. Cnd deschise ua ca"anei, o lo!i un miros puternic i strm" din nas. 5ra clar c tre"uia s cure&e litiera pisicii. (poi *oset, $hemotocul de "lan pe care <ucas i l #cuse cadou de adio, scoase capul de su" canapea i se z"urli la ea. . 0ino aici, scumpule, l chem ea dr$stos, dar pisoiul se ascunse i mai mult su" canapea. 4o"ilul z"rni. Kylie l scoase din "uzunar, !zu c era mama ei, puse tele#onul pe msu&a de ca#ea i ncerc s con!in$ pisoiul s ias. %up cte!a ncercri euate, Kylie renun&. . >ine, culc te su" canapea. 7rustrat i o"osit, Kylie ncepu s i scoat tricoul i se duse s se schim"e n pi3amale. Cnd a3unse la comod, i ddu 3os teniii a3utndu se de clcie i i lu cmaa de noapte pre#erat din sertar. )i scoase apoi sutienul i l arunc pe un scaun. %e a"ia atunci se uit n o$lind. 6 se tie respira&ia. )i lu o secund pn cnd i ddu seama ce se !edea re#lectat n o$lind. *i nc o secund s i ias din min&i. . 6ei de aici, 3i!in ce eti! Kylie se $r"i i i trase cmaa de noapte pe cap nainte s se ntoarc i s i !erse ner!ii pe 'erry, care de data asta se trans#ormase ntr un leu i era ntins pe tot patul. . (#ar! ip clocotind de mnie Kylie. <eul scoase un r$et. Kylie se apuc de sni pe su" cmaa de noapte i &ip #urioasB

. (i reuit n s#rit s !ezi i tu nite &&e pentru prima dat n !ia&a ta, nu/ 5ti att de; 'eni"il. *i nici s nu te $ndeti c n o s i spun 4irandei. Se aplec, lu un panto# i l arunc n animal. . (#ar! (nimalul rcni din nou. Aur pe ce am mai s#nt, 'erry, dac nu o tai de aici, &i prind urechile la spate i &i rup $tul! +emperatura din camer co"or "rusc cu zece $rade "une. . -u &ipa, spuse o !oce de "r"at. *i nu #ace nici o micare "rusc. 6nima i sri din piept cnd l !zu pe soldat stnd ln$ noptier. -u att #aptul c era acolo o #cu s ncremeneasc, ci #aptul c !or"ea cu ea. Kylie trase adnc aer n piept. =n norior de a"uri i scp printre "uze cnd e8pir. 6 se #cu pielea de $in. )i ncrucia "ra&ele pe piept s se mai nclzeasc. . -u e un leu ade!rat, reui ea s n$ime. 5 'erry. =nul dintre cei care au puterea s se trans#orme n animale. %e data asta, soldatul nu mai sn$era. %ar amintirea !isului n care l !zuse murind pe podeaua aceea murdar i !eni #ul$ertor n minte. 9 durea inima pentru el. (cum, c !or"ea n s#rit cu ea, a!ea oare s i spun i cum l chema/ %estul de straniu, nu i se mai prea potri!it s se re#ere la el ca la -ea Soldatul, nici mcar n $nd. 4erita mai mult respect. . >a e real, Kylie, spuse el cnd leul scoase din nou un r$et. Kylie ntinse mna dup cellalt panto# i l az!rli n 'erry. . Kylie, ascult m! 0ocea #antomei de!eni mai puternic i mai #erm. -u e 'erry. 5 un leu ade!rat. *i e periculos. -u l pro!oca! %u te spre u. 6ei a#ar imediat! Cu!intele lui a!ur un e#ect puternic asupra ei i Kylie pri!i animalul cu mai mult aten&ie. <eul care nu se trans#orm n #iin& uman, mprocnd scntei. <eul care se ridic n patru la"e i sri din pat. <eul care se puse n dreptul uii i nu o ls s #u$. <eul care se plim"a nainte i napoi i o msura din ochi, ncercnd parc s se decid cu ce #el de sos !oia s o mnnce. Kylie nu putea s i ia ochii de la el i nici nu o #cu, ns i spuse #antomeiB . >un, chestia cu ua nu a mers. 4ai ai i alte idei/ . Stai calm. Cu!intele lui rsunar n acelai timp cu r$etul animalului, care prea #urios. )n#ometat. . (sta e cam $reu de #cut. Kylie se n#iora cnd i ima$in col&ii "estiei s#iindu i cutia toracic. . (nimalul ateapt ca tu s o iei la #u$. %ac rmi calm, o s mai cti$m ce!a timp. . +imp pentru ce/ )ntre" ea. <eul se aez pe podea i ncepu s i lin$ la"ele. 9are se spla pe mini nainte de masa de sear/ . S ne !in alt idee, rspunse el. (uzindu i din&ii cln&nind, Kylie se uit la #antom. . +u nu po&i s; S l #aci s plece/ . %ac a #i putut, n ar mai #i #ost aici. Sinceritatea adu$ mai mult pro#unzime !ocii. )n ciuda panicii pe care o sim&ea, ce!a din aerul #antomei i se pru din nou #amiliar. %e parc l tia de unde!a sau de parc ar #i tre"ui s l tie. . Cum te cheam/ Kylie ncerca s se opreasc din tremurat, dar nu putea.

. %aniel >ri$hten, spuse el. Kylie se $ndi la numele lui, ncercnd s #ac o le$tur. %ar nu i se aprinse nici un "ecule&. Clipi i i ntlni din nou ochii al"atri. 9 u!i& "lond i czu peste #runte. . %e ce/ )ntre" ea. %e ce m urmreti/ (re le$tur cu #elul n care ai murit/ . -u, spuse el. 0oiam neaprat s tii c nu am a!ut de ales. %e ce !oia ca ea s tie asta/ Kylie se uita cnd la el, cnd la leu. . %e ce, tre"uie s dez!lui cui!a asta/ (i #ost acuzat c i ai #cut ru acelei #emei/ . -u. <eul se ridic din nou n patru la"e i lui Kylie i se tie rsu#larea. Cut n 3ur ce!a cu care s se apere. . -u #ace asta, rosti #antoma. . Ce s nu #ac/ . -u lua scaunul la! 5a se uit din nou la el. . 'o&i s mi citeti $ndurile/ . -u, dar te uitai la el. . 4i e #ric, recunoscu ea. . *tiu, dar dac iei scaunul n mn, s ar putea ca leul s se simt amenin&at. . 'i i eu m simt la #el. >estia asta ar tre"ui s #ie alturi, n rezer!a&ie, nu n dormitorul meu. Kylie i aminti deodat c %ella i spusese c animalele par #urioase. 9are leul era #urios pe ea acum/ 4 ntre" cum a reuit s intre aici. . -u tiu, dar hai s lsm pro"lema asta pentru mai trziu. =n mrit puternic se auzi din pieptul leului. Kylie nu era si$ur dac aa #cea el cnd era #urios, dar ei i ddu #iori. . -u intra n panic, Kylie. 5l poate s &i adulmece #rica. %aniel a!ea dreptate, conchise Kylie. (nimalele, ca i #iin&ele supranaturale, puteau s simt, printre altele, i #rica. Kylie trase ncet aer n piept. Gndete te la altce!a! Gndete te la altce!a! 4intea ei $si ce!a la care s se concentreze i se uit din nou la %aniel. . >unica mea e n rai/ . >inen&eles. . *i dac tu po&i s m !izitezi, ea de ce nu poate/ ("urii care i ieir din $ur se ndreptar erpuind spre ta!an. . 5u am !enit primul. . =nde/ %in&ii i cln&neau din nou. . (m ateptat pn cnd ai #ost destul de mare ca s n&ele$i. 'n cnd eti n stare s #aci #a&, nu are !oie s te !iziteze dect un sin$ur spirit. . 'i s au nelat. Kylie se uit din nou la leu. . )n le$tur cu ce/ . )nc nu sunt $ata s #ac #a&. 5l zm"i. Kylie nu a!usese inten&ia s #ie amuzant. . %eci chiar ai !zut o pe "unica/ Se n#ior i mai mult. Kylie tia c a!ea s se mai nclzeasc dac ar #i plecat #antoma, dar $ndul de a #i sin$ur cu leul nu o ncnta. . - ai cum s nu o"ser!i o ast#el de #emeie, spuse el. -ici mcar atunci cnd e spirit. Curiozitatea o mcina. . (i cunoscut o nainte s; 4oar/ . %a, cu mult timp n urm.

9chii lui al"atri precum cerul i prul lui "lond i atraser aten&ia o clip. )l cercet din pri!iri. %eodat, se ntmpl. 0zu n mintea lui. 7cea i ea ce #ceau i celelalte #iin&e supranaturale. 0edea tiparul lui mental. 9 str"tu un mic #ior de "ucurie. Clipi i continu s i studieze tiparul psihic. (!ea nite linii !erticale i apoi ce!a ca o scriere ciudat, care semna cu chineza sau cu nite sim"oluri preistorice. . (i; ai a!ut i tu puteri supranaturale, nu/ <eul mai slo"ozi un r$et. Kylie tresri cnd animalul se ridic n picioare. . Cred c i e #oame, spuse ea. 5u zic c ar tre"ui s pun mna pe scaun, ce prere ai/ 7antoma nu i rspunse. Kylie o"ser! c temperatura cretea. 9h, la nai"a! Chiar i #antomei i era #ric s nu #ie mncat. %oar c aa ce!a nu era posi"il, pentru c era de3a moart. (a cum se putea s #ie i ea dac nu i !enea repede !reo idee. )i ddur lacrimile. 5ra sin$ur. Sin$ur, sin$uric. (tunci leul i az!rli capul pe spate i se repezi spre ea. Capitolul EL Kylie o z"u$hi n spatele scaunului, $ndindu se cum s l #oloseasc drept arm, dar cnd ridic pri!irea, !zu c leul se retrsese. Scosese capul pe u, ca i cum ce!a de a#ar i atrsese aten&ia. (tunci Kylie auzi pisicu&a. <eul #cu un pas a#ar din dormitor. Kylie ar #i putut s se duc s trnteasc ua i s tra$ patul n dreptul uii. *i s asculte cum animalul i mnca pisicu&a de !ie. . -u! Kylie mic de scaun ca s atra$ aten&ia leului. 0ino aici, monstru urt i mpu&it! <eul se ddu napoi, artndu i col&ii, i scutur din coam. 7r s tie nici ea de ce, Kylie se $ndi la soldat i la ale$erea pe care o #cuse el, s moar ntorcndu se din drum s o sal!eze pe #emeie. 5u n o s mor. 5u n o s mor. . %aniel, te ro$, ntoarce te! Stri$ ea, cci nu !oia s #ie sin$ur. Sim&i din nou aerul rece. . :oliday !ine cu a3utoare. <eul se apropie mai mult de scaun. )i ddur din nou lacrimile. . S nu mai pleci, da/ )l implor ea. . - o s mai plec, spuse el. - am !rut niciodat s te las. . Kylie/ Stri$ :oliday din su#ra$erie. <eul se repezi spre u. . -u intra, &ip Kylie i z$l&i scaunul ca s i atra$ aten&ia animalului, n cazul n care :oliday nu o auzise. Kylie auzi z$omot de pai care se ndeprtau. . >urnett e pe drum s aduc o arm cu tranchilizant, i stri$ :oliday. 0ine n cte!a minute. 5ti n si$uran&/ )n si$uran&/ (!ea un leu n dormitor. %ar dac >urnett era pe drum, poate; Kylie ddu s rspund cnd auzi mai multe !oci. . -u, spuse :oliday. . -u ce/ )ntre" Kylie. . 5 prea periculos, continu :oliday ca i cum !or"ea cu altcine!a. Se auzir pai dinspre su#ra$erie. <eul mri. %ere? apru n pra$. 9chii lui !erzi i cati#ela&i i ntlnir pe ai ei, apoi i ndrept pri!irea spre leu. )n ochii lui se !zu un licr de spaim, iar ea sim&i aceeai team ca i el.

Gndul c ar putea #i ne!oit s asiste la atacul leului asupra lui %ere? #cu inima s i sar din piept. . 'leac, %ere?! Spuse Kylie, ncercnd s par calm, dei nu mai a!ea mult pn s nceap s &ipe. (scult o pe :oliday! . 'ot s o #ac, zise el pe un ton ncreztor. (m harul sta, ai uitat/ %ere? pi nuntru. <eul scutur din coam i mri. %ere? nu se clinti. Se uita #i8 la "estie. (poi ncepu s se descheie la nasturii de la cma. . Ce #aci/ )ntre" ea, dei era tentat s l !ad #r cma, dar realiza c nu era deloc momentul potri!it pentru aa ce!a. . -u i place cum miros. . (tunci, pentru numele lui %umnezeu, &ine cmaa pe tine, s nu te mnnce. . 5 n re$ul. %ere? i az!rli cmaa n su#ra$erie. (rta chiar mai "ine dect i ima$inase ea. (poi, ntinznd "ra&ele cu palmele n sus, mai #cu un pas nainte. <eul scoase un r$et dar nu se npusti spre el. %ere? mai #cu un pas. %e data asta, leul se npusti spre el, aproape apucndu i mna n din&i. . -u! Kylie ncepu s z$l&ie scaunul ca s atra$ aten&ia animalului. . 9prete te! )i porunci %ere?. . (sta l mpiedic s sar la tine. . Kylie, l n#urii! (i ncredere n mine, "ine/ +onul lui cate$oric i atrase aten&ia lui Kylie. Soldatul sttea tcut ntr un col&, aa c deocamdat nu erau anse s se opreasc din tremurat. . 9 s !in spre tine, spuse %ere?. 0reau s stai n spatele meu. (poi o s ieim. 6ei tu prima i eu o s nchid ua. (i n&eles/ (proape ca i cum ar #i $hicit planul lui %ere?, animalul mri i, dei era cu #a&a spre %ere?, se ddea mai aproape de Kylie. Cu #iecare pas pe care l #cea %ere?, leul era tot mai aproape de Kylie. =n miros de urin i umplu nrile lui Kylie. 'osteriorul #elinei uriae lo!i scaunul i o arunc pe Kylie n perete. Cnd se ridic, Kylie l !zu pe %ere? la c&i!a centimetri de leu. 5ra att de aproape, nct coama "estiei l atin$ea pe a"domenul $ol. 4uchii lui %ere? se ncordar i trunchiul lui prea solid, aproape sculptat. . (cum iei uor de dup scaun, Kylie, rosti %ere?. . 7 aa cum spune, zise tare %aniel. Kylie mic piciorul i leul se repezi cu capul n %ere?, #iind ct pe ce s l rstoarne. %ere? i recapt echili"rul. . )ncetior, Kylie, spuse el ca i cum nu i ddea seama c leul putea s deschid $ura i s l smotoceasc de parc ar #i #ost o 3ucrie. )ncet i cu $ri3. 5a se mai deplas c&i!a centimetri. )i era #ric i s respire. (poi %ere? o prinse de "ra& i o trase uor n spatele lui. Kylie i puse minile pe mi3locul lui $ol. 'almele ei i atin$eau pielea cald. . >un. (cum o s ne deplasm cu spatele, cu pai mici, pn cnd ieim. +e descurci #oarte "ine. -u te opri! Kylie sim&i pra$ul uii la clci. %ere? ntinse mna n stn$a, spre clan&, i leul se npusti i l lo!i cu la"a. %ere? strnse din din&i i Kylie i ddu seama c $hearele "estiei i s#iaser pielea.

. 5ti "ine/ )ntre" ea. 5l nu rspunse, ci ntinse din nou mna spre clan&. <eul rcni, dar de data asta nu sri la atac. Kylie continu s se deplaseze cu spatele spre su#ra$erie, urmat ncet de %ere?. Cnd %ere? nchise ua, Kylie l !zu pe %aniel zm"ind. . (i reuit! :oliday se npusti n ca"an. Kylie sttea pe loc, cu minile peste piept, tremurnd din toate ncheieturile i !enindu i ru de la stomac. . (3ut m s tra$ canapeaua n dreptul uii, n caz c animalul se hotrte s sar din nou la atac, spuse %ere?. )n timp ce %ere? i :oliday #ceau asta, Kylie o"ser! c din a"domenul tare al lui %ere? picura sn$e. . 5ti; 1nit. %in&ii i cln&neau aa de puternic, c de a"ia mai putea s !or"easc. (rt cu de$etul spre el i sim&i picturi reci de transpira&ie cur$ndu i de pe #runte. . 4 a z$riat doar pu&in, o asi$ur el. 5a parcurse distan&a care i despr&ea i se spri3ini pe el. -u i psa c i pta cmaa de noapte pre#erat cu sn$e. )i lipi #a&a de zidul cald de piele i muchi, tremurnd n continuare. %ere? o cuprinse n "ra&e. :oliday !eni ln$ ei i i puse o mn pe spate lui Kylie. Kylie nu tia care dintre zne #cea lucrul sta, sau dac nu cum!a amndou , sincer, nu i psa , dar miile de #urnicturi care i str"teau corpul ncepur s dispar. Se sim&ea n si$uran& i doar asta conta. )i n$rop mai adnc #a&a n umrul $ol al lui %ere?. )i plcea la ne"unie cum mirosea i senza&ia pe care o a!ea stnd att de aproape de el. . (az o pe Kylie ntr un pat ntr unul dintre celelalte dormitoare, spuse :oliday. . -u. 4 simt "ine. Kylie ridic mna, dar nu !oia s plece din "ra&ele lui %ere?. Se sim&ea tare "ine acolo. )nc mai a!ea ne!oie de senza&ia asta. 5l era aa de cald i ei i era att de; 7ri$. Kylie l !zu pe %aniel stnd n spatele lui :oliday. )i zm"i i apoi se #cu ne!zut. . 4ul&umesc, zise Kylie, spernd c o auzea. . Cu plcere, rspunse %ere?. Kylie ridic ochii s i mul&umeasc i lui %ere?, dar o "u#nitur puternic o opri. =a ca"anei #u trntit cu atta putere, nct suna ca i cum se crpase. >urnett n!li nuntru. 9chii lui luceau roietici i &inea o puc mare n mini. . 4i ai promis c nu o s !ii aici, i spuse el lui :oliday, clocotind de mnie. . (m min&it, zise ea, #r s par deloc c a!ea remucri. <eul slo"ozi un r$et de cealalt parte a uii i >urnett url odat cu el. . 'rima dat s termin cu asta, i pe urm ne socotim i cu tine. . )&i urez succes, i spuse :oliday, zm"indu i dispre&uitor. >urnett o porni spre ua dormitorului. . Sta&i! %ere? o ddu pe Kylie la o parte. <sa&i m s l calmez, ca s nu cread c l omor&i. <a nceput, >urnett pru c se ndoia, dar :oliday ncu!iin&. . >ine, czu de acord >urnett. Kylie n ar #i putut s spun c, n locul lui, ar #i #ost la #el de ama"il cu "estia, dar, n sinea ei, l admira pe %ere? pentru ce #cea. Cei doi "r"a&i mpinser canapeaua din dreptul uii. >urnett i lipi urechea de u i ziseB

. 5 n #undul camerei. (poi ntinse mna spre clan&. . (!e&i $ri3! )i ru$ Kylie. %ere? ntoarse capul spre ea i i zm"i. . 5 o nimica toat. . -u e ne!oie s stai aici, i spuse Kylie lui :oliday, care i trsese un scaun ln$ patul ei cam cu o or n urm. %irectoarea de ta"r #cuse personal curat n camera lui Kylie, ca s nlture duhoarea animalului. :oliday se aplec spre ea i i optiB . (m de ales. 7ie stau aici, #ie m ia la ntre"ri %omnul cel 4are, Chipe i 1u. (a c pre# te c li ne!oie de mine pn pleac. (cum, c au luat leul, nu cred c o s mai stea prea mult pe aici. )n cte!a minute sper s plece. Se rezem de sptarul scaunului i i muc "uza, 4iculi&, ce m "ucur c a #ost %ere? prin prea3m! <ui Kylie i !eni o idee. . - ar #i putut !reo !r3itoare s rezol!e situa&ia/ . (sta dac a #i dat de ele, spuse ea. 5rau toate plecate cu S?y ntr o drume&ie. *tiam c >urnett doar ce plecase de aici napoi la rezer!a&ie, aa c l am sunat. . Ce #cea acolo/ )ntre" Kylie. Ce se ntmpl, :oliday/ Cum a a3uns leul aici/ Cine l a pus n camera mea/ *i s nu mi spui i acum c asta e trea"a ta, iar eu nu e cazul s mi #ac $ri3i. %ar :oliday nu prea s ai" de $nd s rspund. Se nne$ura la #a& i i puse minile n poal. . 9ricum o s a#li mine. . Ce s a#lu/ . Cine!a atac rezer!a&ia. 9moar animalele pe care rezer!a&ia ncearc s le sal!eze. 4a3oritatea celor care au #ost ucise erau pe lista animalelor pe cale de dispari&ie. 7irete, $u!ernul s a $r"it s ne acuze pe noi. %ac o crim ciudat are loc, oriunde, se trezete unul care s arate cu de$etul spre cei cu puteri supranaturale. . Gu!ernul crede c unul de al nostru e !ino!at/ )ntre" Kylie. :oliday i muc "uza. . -u numai, dar de azi dup amiaz au i do!ada. Sau, cel pu&in, aa cred ei. . %eci cine!a de aici se ocup cu aa ce!a/ )ntre" Kylie. . (u $sit o urm de sn$e care duce la ta"ra noastr. . %ar leul n a #ost omort, spuse Kylie. . -u, dar #aptul c era aici nu a #cut dect s nrut&easc situa&ia. Cine!a tre"uie s l #i a3utat s e!adeze. . *i cine!a l a ademenit la mine n camer, continu Kylie. . Sau poate #i doar o simpl coinciden&, i ddu cu prerea :oliday. 'utea s #i nimerit n orice ca"an. . %ar ua era nchis, insist Kylie. . 'oate c una dintre !oi a lsat o deschis. 'oate c animalul s a iz"it de ea i ua s a nchis n urma lui. . Sau poate c cine!a l a pus acolo, zise Kylie. :oliday ntinse din nou "ra&ul spre ea s o calmeze i Kylie ridic mna. . Sunt "ine. (#undndu se i mai mult n pern, Kylie se hol"a n ta!an. . )l acuz pe <ucas pentru ce s a ntmplat/ :oliday tcu o clip. . 5 considerat un posi"il suspect.

. 5u nu cred asta, spuse Kylie. 5l nu e aa. . *tiu, dar; -u pot s i con!in$ i pe ei de acest lucru. 4ai ales de cnd a ters o i 7rederic?a azi dup amiaz. . Serios/ Kylie se uita la :oliday, care ncu!iin&, i sim&i o uoar $elozie. Crezi c e cu <ucas/ . <a cum o cunosc eu, da. Kylie i mpreun minile, acceptnd #aptul c tre"uia s treac peste episodul cu <ucas, re#uznd ns n continuare s cread c era !ino!at. . *i o s ncerce s nchid ta"ra/ :oliday se ncrunt i mai mult. . %ac nu se rezol! pro"lema, da. 5u o s m opun cu toate puterile mele de zn, dar; S ar putea s #ie ne!oie de mai mult. Se ls tcerea. (poi :oliday spuseB . >urnett o s &in o edin& mine, unde o s intero$heze pe toat lumea. ( !rea s pot s l opresc, dar, la nai"a, cu toate do!ezile astea, nici mcar nu pot s l contrazic c nu i unul de al nostru !ino!at. %ar dac te apuci s arunci acuza&ii ntr un $rup de adolescen&i cu puteri supranaturale, e $arantat c acest lucru o s ai" consecin&e neplcute. . +u chiar crezi c cine!a de aici #ace aa ce!a/ . %a. 7ie asta, #ie cine!a ncearc din rsputeri s #ac s par c noi suntem de !in. =a de la dormitorul lui Kylie se deschise, iar >urnett "$ capul nuntru. . +e duci napoi la "irou/ :oliday a#i o n$ri3orare #als. 'use o mn pe umrul lui Kylie. . 4 tem c #ata are ne!oie de mine. 0or"im mine. -u reui ns s l pcleasc pe >urnett. Se !edea pe #a&a lui. %ar nu coment nimic. (sta dac o u trntit nu se putea considera un comentariu. . -esim&itul! 1osti :oliday printre din&i. . S tii c te aud, i ddu el replica din camera cealalt. :oliday se ncrunt. . )&i 3ur, nu mai are mult pn m #ace s asmut un n$er al mor&ii asupra lui. *i nici mcar nu se strdui s o spun n oapt. . Credeam c nu tii dac e8ist n realitate, i opti Kylie dup cte!a minute. %ac ar #i crezut n e8isten&a lor, l ar #i ru$at pe %aniel >ri$hten, soldatul, s $seasc unul. (poi i aminti ce spusese :oliday despre #aptul c toate #antomele erau n$eri. Cu si$uran&, %aniel a!usese un rol #oarte important n sal!area lui Kylie. . -u tiu dac e8ist, dar nu tre"uie dect s amenin& pe cine!a i chiar i !ampirii mari i ri #ac pe ei cnd aud. 6z"ucnir amndou n rs, apoi Kylie spuseB . 5l m a sal!at, nu/ . %ere?/ )ntre" :oliday. ( zice c da. . -u. %ere? m a sal!at ntr ade!r, dar #antoma a #ost cea care &i a dat de tire, nu/ . Cam aa ce!a, con#irm ea. 'entru c e conectat la tine, nu reuete s comunice cu ade!rat cu mine. %ar a $sit pe cine!a care putea s o #ac. :oliday o strnse de mn. >unica m a ru$at s &i transmit c te iu"ete. %ar i ar #i dorit s nu i #i lsat s o n$roape cu ru3ul la mo! pe "uze. <ui :oliday i ddur lacrimile i rse n acelai timp. %up cte!a minute, spuseB . (m reuit, n s#rit. . Ce/

. (m reuit s !d n mintea cui!a. Kylie era ct pe ce s i spun c era !or"a despre #antom, c mintea ei reuise s o citeasc, dar, #r s tie de ce, nu se sim&ea pre$tit s !or"easc despre asta. Ca i cum ar #i a!ut ne!oie s re#lecteze mai nti asupra su"iectului. (!ea o mul&ime de lucruri la care s se $ndeasc. :oliday zm"i lar$. . >un !enit n lumea noastr, #at dra$! 2m"etul lui Kylie era timid, dar real. . (sta nseamn ne$reit c; Sunt una de a !oastr/ . %a. :oliday i ddu la o parte o u!i& de pr de pe o"raz. . Cnd ai !zut o pe "unica, ai !eri#icat dac a a!ut i ea puteri supranaturale/ . %a. ( #ost un om o"inuit. :oliday o strnse de mn. Ce prere ai/ Kylie o#t. . Sunt pu&in speriat. *i pu&in uurat. (cum !reau doar s descopr ce sunt. . 9 s a#li, Kylie. 1spunsul e aici. 4ereu e aa. Capitolul EM :oliday a!ea dreptate. -u ns n pri!in&a #aptului c a!ea s a#le ce era. +recuser cinci zile de cnd Kylie #usese ct pe ce s a3un$ n $ura unui leu, iar criza ei de identitate era nc puternic. :oliday a!usese ns dreptate n pri!in&a metodei lui >urnett de a rezol!a consecin&ele neplcute ale crimelor din rezer!a&ie. %e ndat ce a anun&at c cine!a din rezer!a&ie era !ino!at, toat lumea a nceput s arate cu de$etul. 0ampirii i acuzau pe !rcolaci, pentru c ma3oritatea animalelor ucise erau din #amilia #elinelor i toat lumea tia c !rcolacii urau pisicile. 0rcolacii i acuzau pe !ampiri din cauz c rezer!a lor de sn$e era pe terminate. 2nele le acuzau pe !r3itoare pentru c uneori acestea #oloseau sn$e de ti$ru n !r3ile lor. 0r3itoarele le acuzau pe zne pentru c toat lumea tia c znele erau !iclene. Cine!a spusese c cei care se trans#ormau n animale se #oloseau de acestea ca di!ertisment, s le !neze i s le cucereasc. (poi, !ina nu a mai #ost ndreptat asupra speciei n $eneral, ci au #ost arta&i cu de$etul anumi&i $hinioniti care au de!enit suspec&i. <ucas i 7rederic?a au #ost !ota&i ca #iind cei mai pro"a"ili !ino!a&i. (poi, numele lui %ere? a #ost !ehiculat pentru c putea s comunice cu animalele i toat lumea tia c el re#uza harul. (poi, deoarece Kylie era considerat n continuare CciudatD, cu un tipar mintal "izar i o minte care nu putea #i citit, #u !ehiculat i numele ei. Chiar i Kylie i ieise din pepeni i se dusese la %ella, acuzndu l pe !rul ei Chan c era !ino!at de ce se ntmpla. 'oate chiar #cea parte din $aca 7ra&ilor de Cruce. %ella reac&iona ca de o"icei. Se n#urie. +ensiunea atinsese apo$eul. (dolescen&ii nu mai participau la ora CS ne cunoatem cole$ii de ta"r!D i :oliday i S?y a!eau destul "taie de cap chinuindu se s i mpiedice s se omoare ntre ei. *i mai era i tensiunea dintre cele dou directoare de ta"r. Kylie intrase o dat n "irou i le auzise #r s !rea aruncndu i cu!inte $rele una alteia. S?y insista c era timpul s se dea "tute i s nchid ta"ra. :oliday i rspunsese c a!ea s i lase s nchid ta"ra doar peste cada!rul ei de zn. S?y o acuza pe :oliday c o #cea pe martira i c nu era realist, n !reme ce :oliday o acuza pe S?y c i pierduse ncrederea n coala lor i c #cuse trea" de mntuial n acel an. Kylie nu o cunotea pe S?y prea "ine, dar tia destule ca s #ie de acord cu :oliday. -u tia nici ea de ce, dar nu se apropiase de #emeia !rcolac care administra ta"ra mpreun cu :oliday. )n anumite pri!in&e, #emeia i amintea pu&in lui Kylie de mama ei. 1ece, nepstoare i nchis n ea.

-u c S?y nu ar #i a!ut moti!e s intre n rndul #r&iei 1e$inelor Ghe&urilor. 4ama lui Kylie si$ur a!usese moti!ele ei pentru asta. 5ra ciudat cum, deodat, Kylie !zu rela&ia dintre prin&ii ei cu al&i ochi. 5ra ade!rat, mama ei era rece, dar tatl ei o nela. %e!enise aproape o ntre"are de $enul CCare a #ost primul, oul sau $ina/D 9 ntre"are la care Kylie nu a!ea rspunsul. %ei o durea cumplit s se $ndeasc la di!or&, Kylie ncerc s nu l #ac pro"lema ei. S recunoatem, a!ea i aa destule n !ia&a ei. <a nai"a, aproape c era terminat, n sinea ei, nc se ntre"a cine i !oia att de mult rul nct s i aduc un leu n camer. Sin$urul nume care i !eni n minte #u cel al 7rederic?i. %ar dac o considera pe ea !ino!at, oare asta nu l #cea pe <ucas i mai suspect/ Se $ndea la <ucas mai des dect ar #i !rut. (cum, cnd i !eneau n minte $nduri le$ate de <ucas, acestea tre"uiau s ri!alizeze cu cele le$ate de %ere?. Kylie nu mai #usese sin$ur cu %ere? de la scena cu leul, dar acum sttea la aceeai mas cu ele aproape de #iecare dat. %in cnd n cnd, l surprindea uitndu se la ea cu ce!a ce prea mai mult dect prietenie, dar, #idel promisiunii pe care o #cuse, nu o presa n nici un #el. -u, presiunea pe care o sim&ea Kylie !enea de la ea. (cum se hotra s se duc la el i s l srute, n secunda urmtoare i amintea de tatl ei sau de +rey i se ntre"a dac merita s se dedice unei rela&ii, lund n considerare durerea care prea s urmeze. *i mai era i pro"lema identit&ii sale. -u tia nici ea de ce, dar sim&ea c odat ce rezol!a pro"lema, a!ea s #ie li"er s #ac i alte ale$eri n !ia&. Kylie intr n ca"an, oprindu se pu&in n loc, s adulmece dac nu mirosea a animal. )l sim&i pe *oset, care sri la piciorul ei. )l lu n "ra&e i l apropie de #a&. 9ri de cte ori *oset se purta de parc era lo!it de streche, Kylie i ddea seama c nu erau nici un animal i nici o #antom n cas. %aniel mai apruse doar de cte!a ori , i de #iecare dat *oset #u$ise mncnd pmntul su" canapea. %ar nu #usese ne!oit s stea ascuns prea mult , %aniel i #cea din nou !izite scurte i nu mai !or"ea cu ea. . %eci zona e li"er, nu/ )l ntre" Kylie pe *oset. . %a, cu e8cep&ia unei !r3itoare n culmea #ericirii, spuse 4iranda, &nind din dormitor s o m"r&ieze pe Kylie cu tot cu pisoi. . <as m s $hicesc, zise Kylie. 'erry a dat n s#rit do!ad c are sn$e n instala&ie i te a srutat. . -u, zise 4iranda. )ncep s m ntre" dac o s o #ac !reodat. %ar las l pe el. (m reuit, n s#rit! >inen&eles, cu a3utorul tu. . Ce ai reuit/ )ntre" Kylie. . (m scpat de domnul 'epper. . %e cine/ . %e pro#esorul meu de pian. . 9, %oamne, spune mi c nu ai lsat o pe %ella s l pr3easc! . -u. 4i am dat seama unde am dat o n "ar cu !ra3a i am dres o. 4 am #olosit de cr&ile alea s deduc ce am in!ersat , cu!inte, litere. 5ra ca un puzzle, dar am reuit ntr un #inal. 1idic "ra&ele n semn de !ictorie. (m scpat de "roscoi. Kylie rse. . *i;, continu 4iranda, partea cea mai "un e c domnul 'epper s a internat ntr un spital de "oli ner!oase. . %e ce, pentru c i plac #etele tinere/

. -u, pentru c s a tot !isat "roasc, dar; 6 a mrturisit doctorului i c l n$ri3ora atrac&ia #a& de #eti&e. 4iranda rse. )ntr un #el, am #ost i eu de #a& la prima lui edin&. %ar e important c o s o"&in a3utor. . (i #cut "ine, spuse Kylie. . -u. 5 i meritul tu. - a #i reuit dac nu erai tu. *i, dei nu sunt si$ur c o s a3un$ !reodat 4are 'reoteas, e posi"il s candidez nc la titlu. 5ti eroina mea, Kylie Galen. . *i eu nu sunt/ )ntre" %ella, ieind din dormitorul ei. . Scuze, rosti 4iranda. 0a tre"ui s te strduieti mai mult sptmna !iitoare. Kylie puse pisoiul 3os ca s sar la %ella. -u tia nici ea de ce, dar pisoiului i plceau la ne"unie papucii ei cu %onald 1&oiul. Kylie se uit la pisoi cum ataca ciocul r&oiului i, deodat, realitatea reui s i strice "una dispozi&ie. . S ar putea s nu mai e8iste o sptmn !iitoare. 5 posi"il s nchid ta"ra dac nu a#l cine terorizeaz rezer!a&ia. +re"uie s ncetm s mai acuzm pe unul i pe altul i s #acem ce!a. -u tiu ce !re&i !oi, #etelor, dar eu nu !reau s plec acas. . S a mai ntmplat i altce!a/ )ntre" %ella. Kylie le spuse ce auzise cnd trecuse pe la ca"ana lui :oliday. . (proape c au #cut "uc&i ti$rul al". . Cum/ )ntre" %ella. (m crezut c !ampirul la de la %C7 pzete locul. . (a i #ace, dar cine!a a reuit din nou s ptrund n &arcul leului i, n timp ce >urnett se ocupa de cazul sta, altcine!a a tiat $ardul de la cuca ti$rilor. . >ietele animale, spuse 4iranda. . %a, rspunse Kylie, amintindu i c %ere? spusese c leul care apruse n ca"ana ei din senin era con#uz i speriat n seara aceea. Stai aa, zise Kylie. Cum de nu m am $ndit la asta pn acum/ . <a ce/ )ntre"ar 4iranda i %ella n acelai timp. . Cred c tiu cum s dm de cap pro"lemei steia. Capitolul EN -u mer$e aa, spuse %ere? zece minute mai trziu. 5ra descheiat la to&i nasturii de la cma. 5ra clar c "iatul se dez"rcase de3a cnd ea i "tuse la u. Kylie arunc o pri!ire la pieptul lui i o"ser! c z$rieturile se !indecau. . Ce !rei s spui c nu mer$e aa/ (m crezut c po&i s comunici cu animalele. %ere? nchise ua ca"anei i o scoase pe !erand, de parc se temea c era posi"il s i aud !reun cole$. . -u pot s le pun ntre"ri. 5u aud sau, mai "ine zis, simt emo&iile lor. *i nici mcar pe toate. . (i sus&inut c leul &i a zis c nu i plcea cum miroseai. . -u mi a spus. ( $ndit lucrul sta. %ere? cltin din cap. - o s mear$, Kylie. . %ar tre"uie s mear$. Sim&ea c se su#oc. 9 s nchid ta"ra, %ere?. %e a"ia am nceput s n&ele$ cum s #ac #a& la toat po!estea asta cu supranaturalul. -u pot s plec acum. 5l i studie chipul o clip. . *tiu, dar; . -u e !or"a numai de mine. (i !zut ce se ntmpl n ta"r. +o&i se ntorc unul mpotri!a altuia. +oat lumea spune c ta"ra e cea care men&ine pacea ntre noi to&i. %ac acum se crede c di#eritele $ti de #iin&e cu puteri supranaturale sunt rele, $ndete te la; %ere? i puse un de$et la $ur i Kylie se mpotri!i dorin&ei de a i strecura minile su" cmaa descheiat la nasturi i de a l strn$e n "ra&e.

. -u te contrazic. %oar c nu cred c o s mear$. )n acel moment, Kylie i aminti. Ca %ere? s poat s i dezacti!eze harul, tre"uia s nu le mai aud. *i totui, o sal!ase de leu. Kylie nici mcar nu se $ndise pn atunci ce sacri#iciu #cuse el. Cum era posi"il s #i uitat lucrul sta/ . )mi cer scuze. Kylie nchise ochii o secund. 5 din cauza harului tu, #iindc nu tre"uie s l mai #oloseti. . -u, spuse el. 9K, poate c e i din cauza asta. . 5 n ordine, %ere?, spuse ea, citind n ochii lui c se sim&ea !ino!at. Kylie i aminti c n urm cu doar cte!a sptmni i ea ar #i #ost n stare s mnnce !iermi ca s scape de harul pe care l a!ea. -u e corect din partea mea s &i cer s #aci aa ce!a. Se ntoarse s plece. 5l o apuc de "ra&. . Stai! 'ri!irile lor se ntlnir. (m !or"it serios cnd am spus c asta e doar o parte din moti!ul pentru care ezit. S #iu sincer, sunt ct pe ce s spun Cla nai"aD i s mi asum rolul de +arzan. Kylie !zu pe chipul lui c spunea ade!rul. . *tii ce!a/ 1olul de +arzan pe care &i l ai asumat atunci mi a sal!at !ia&a. -u l su"estima. . *tiu, i tocmai de asta m $ndesc s l accept. %ar asta e; mult prea mult. -u e ca i cum m a aeza la o uet cu animalele. -u mer$e aa. . %e unde tii/ )ntre" Kylie. (i ncercat pn acum/ . -u, dar; 4ai au i al&ii harul sta. *i dac a putea s o #ac, :oliday ar #i zis ce!a. . :oliday a spus de o mie de ori c harul #iecruia e di#erit. =ite ce e, tiu c ai zis c pn acum nu ai auzit dect $ndurile lor, dar cum!a ai comunicat cu leul, i ai transmis s nu ne #ac pi#tie. . >un, dac printr o minune pot s comunic cu animalele, tot nu s ar ntmpla aa ce!a. Aames, tipul de la %C7, nu m ar lsa s m apropii de animale. 4 a chemat azi iar n "irou. Crede c sunt implicat n po!estea asta. 4 a acuzat chiar c am #cut o ca s te impresionez. Kylie se $ndi s se duc la :oliday chiar atunci, dar tia c aceasta s ar teme s nu #ie cine!a rnit i ar re#uza. 1idic s#idtoare "r"ia. . (tunci, nu le cerem !oie. -e #urim nuntru. . S ne #urim pe ln$ un !ampir/ 5 ca i cum ai ncerca s l pcleti pe Superman. . %a, dar din ntmplare tiu care e criptonita lui. . (re aa ce!a/ )ntre" %ere?. . %a. *i numele ei e :oliday. Kylie recunotea i ea c ansele erau mici, dar cnd nu dispui de alt op&iune, pro#i&i din plin de sin$ura pe care o ai. *i asta #cuser ea i %ere?. (!eau ne!oie de pu&in a3utor ca s le ias trea"a, dar era a nai"ii de mndr de planul ei. Kylie i %ere? ateptar la cte!a sute de metri deprtare de por&ile rezer!a&iei, ascuni dup nite copaci. %up cum le spusese %ella, distan&a la care stteau era su#icient de mare ca >urnett s nu i miroas. Kylie &inea strns n mn hr&ile parcului, pe care le scosese la imprimant de pe internet de la calculatorul din "iroul lui :oliday. 9dat ce >urnett nu le mai sttea n cale, intrarea n parc a!ea s #ie #loare la ureche. (sta cnd "ene#iciai de a3utorul unui "iat cu ochi schim"tori, care se poate trans#orma n animal. *i ca s se asi$ure c nu urma s ai" parte de nici o surpriz, %ella a!ea s !eri#ice parcul i s stea de paz. Cea mai mare $ri3 a lor era dac harul lui %ere? i !a permite s a#le ce!a de la animale. %ere? era cam sceptic n pri!in&a asta.

Kylie !oia s cread n minuni. )i sun tele#onul. . S a #cut, spuse 4iranda. Ceea ce nsemna c 4iranda reuise s pun mna pe mo"ilul lui :oliday i s i trimit lui >urnett un mesa3 ur$ent, un iretlic cruia tia c >urnett nu putea s i reziste. :elen, care #usese destul de dr$u& s le o#ere i ea a3utorul, era n plin criz de ner!i ln$ pru i necesita a3utorul lui :oliday. Cu ct >urnett o cuta mai mult pe :oliday, cu att mai mult timp a!ea %ere? cu animalele. +otui, n primul rnd tre"uia s plece >urnett. *i asta i #cu dup cte!a minute, am"alnd puternic motorul, ncin$nd ro&ile i mprtiind pietricelele de pe alee. . Se pare c e $r"it, opti %ere?. . Cred c &ine cu ade!rat la :oliday. Kylie se sim&ea !ino!at c l speriase pe >urnett. Ca s se re!aneze, Kylie poate c a!ea s i a3ute pe cei doi s se cupleze, dac lucrurile se liniteau. . 5ti $ata/ )ntre" %ere?. 5a ncu!iin&. 9 luar la #u$ spre parc, tiind c secundele se scur$eau. 'erry le deschise ua cnd sosir. . 'a, pa! %eoarece prezen&a lui era posi"il s supere animalele, 'erry o z"u$hi i mprtie scntei n 3ur cnd se trans#orm ntr un !ultur, #cndu se ne!zut n cerul ntunecat. . )nc m sperie $roaznic cnd !d aa ce!a, spuse %ella, oprindu se ln$ Kylie. . Ce ai a#lat/ )ntre" Kylie, contient de pu&inul timp pe care l a!eau la dispozi&ie. . =n paznic, om o"inuit , care doarme la post , n "iroul din spate. %ella #cu o pauz. 5ti si$ur c nu !rei s !in i eu/ Kylie cltin din cap. . -u. Cu ct sunt mai pu&ini oameni implica&i, cu att e mai pro"a"il ca animalele s comunice cu %ere?. )ntoarce te n ta"r i anun& ne cnd re!ine >urnett. S sperm c a!em timp pn atunci s ieim de aici. Kylie i %ere? studiaser de3a hr&ile, aa c o z"u$hir spre sectorul numit Carcul leilorD. arcul leilor/ -u suna deloc "ine. %ei apruser cte!a stele pe cer, luna, de parc s ar #i z$rcit s i mprtie lumina, se mai i!ea cnd i cnd de dup un nor. Chiar i z$omotele animalelor preau mai amenin&toare dect de o"icei, sau poate c percep&ia ei era de#ormat, tiind c ptrunseser pe o proprietate pri!at , nclcnd practic le$ea. 9ricum, se lipea i mai mult de %ere?. . <eii sunt chiar dup cotitur, anun& el. Kylie nu era si$ur dac era urin de #elin sau altce!a, dar duhoarea o iz"i. . <e simt mirosul. %uhoarea i aminti de ziua n care se trezise nchis n camera ei, la un loc cu "estia. 5mo&iile o npdir i ncepu s intre n panic. . 1ela8eaz te, spuse %ere?. 7aptul c %ere? putea s i simt emo&iile nc o ener!a. . )ncerc. . 0reau neaprat s tiu ce!a, continu el n acelai timp cu r$etul unui leu. . Ce/ . Ce o s #aci dac a#lm c <ucas e n spatele po!etii steia/ . (celai lucru pe care l !oi #ace i dac a#lm c altcine!a e !ino!atul. 9 s i spun lui :oliday. Kylie #cu o pauz. %ar nu !om a#la asta. . 'ari destul de si$ur c e ne!ino!at.

)l sim&ea pe %ere? cercetnd o din pri!iri. . *i tu pari s #ii destul de si$ur c el e !ino!atul. . (sta pentru c aa indic do!ezile. . Sunt numai do!ezi indirecte, nimic care s l acuze direct pe el. . 'entru cine!a care #cea pe ea de #ric n #a&a tipului, te ai !indecat miraculos. Kylie i ddea seama unde putea s duc o ast#el de con!ersa&ie i dorea s i pun punct. . 5u nu !reau dect s a#lu cine #ace aa ce!a i m ro$ ca asta s i opreasc s nchid ta"ra. . *i eu la #el, spuse el. Kylie sim&i o ra#al de !nt rece ca $hea&a i i ncrucia "ra&ele la piept. %ere? o studie. . ( !enit #antoma/ . 'oate. Kylie se uit n 3ur, dar nu o !zu. - a mai aprut dect de cte!a ori de la incidentul cu leul i nu rmne mai mult de cte!a secunde. . 'oate c ne a3ut i acum aa cum a #cut o atunci. . 'osi"il, dar sper s nu a!em ne!oie de a3utor, spuse ea i "oarea rece dispru la #el de repede cum apruse. Se oprir n #a&a $ardului. . (ici e. %ere? se uit prin $ardul de plas. . Sunt aici/ Kylie nu i !edea. . %a. %up copac i pe malul heleteului de acolo. . *tiu c eti aici/ )ntre" Kylie. . <a nai"a, da! Kylie se ddu un pas n spate. . Cum ai de $nd s procedezi/ %ere? chicoti. . 'i, eu ateptam s mi spui tu. . 0or"eti serios/ )ntre" ea. . 'e 3umtate doar, zise el, prnd un pic nesi$ur. . >un. Kylie i muc "uza. 'o&i s le citeti emo&iile/ . (cum tot ce simt din partea lor e c ne consider o amenin&are. . %e ce/ )ntre" Kylie i, n acelai timp, sunetul scos de un alt animal sl"atic , poate un ele#ant/ . 1sun n noapte. Cu si$uran& mai simt i altce!a. . Sunt masculi. %ere? chicoti. -ou nu ne place s #acem parad de sentimentele noastre. . 7oarte dr$u&, murmur ea. . *i mie mi se pare la #el. %ere? rn3i. . 5 o trea" serioas. Kylie l n$hionti cu cotul. . *tiu. 2m"etul i pieri. i am zis c nu tiu dac o s mear$. . Concentreaz te, l ru$ Kylie. )ntrea" i de ce se tem. %ere? i spri3ini capul de $ard i nchise ochii. Kylie l pri!ea. +impul se scur$ea. =n minut, dou minute. Kylie i muc "uza ca s nu l ntre"e dac #unc&iona. (poi, $ndindu se c dac se concentra i ea, poate a!ea s #ie mai "ine, se duse n spatele lui i l cuprinse pe dup mi3loc. %e ce ! e team de noi/ %e ce ! e team de noi/ Kylie repet ntre"area n minte. . Kylie/ *opti %ere?. . (i a#lat ce!a/ )ntre" ea cu speran&. . %a, asta pn s;

. 'n s ce/ )ntre" ea. . 'n s &i lipeti snii de spatele meu. *i &i dai seama c numai la lei nu mi mai st mie $ndul acum! 0a tre"ui s te dai mai n spate. Kylie se trase napoi i i ddu o palm pe spinare. %ere? rse, dar apoi se concentra din nou. Kylie auzi ce!a #onind de partea cealalt a $ardului. . Cred c !ine unul. . *t, zise el. 5a tcu, dar cnd leul se repezi n $ard, scoase un stri$t la #el de puternic ca r$etul animalului. Sri napoi i, cu inima "u"uindu i, czu n #und. . 5 acelai leu, nu/ )ntre" ea, hol"ndu se la creatura care o pri!ea #i8. Kylie nu a!ea s i uite niciodat ochii aurii i #lmnzi. %ere? nu rspunse. -ici mcar nu se ntoarse spre ea s i dea mna s se ridice de 3os. (poi Kylie o"ser! cum acesta sttea ncremenit, cu ochii deschii, i se uita #i8 la animal ca i cum; ca i cum comunicau telepatic. Kylie rmase 3os, unde era, ca s nu i deran3eze, i i ridic minile s i le scuture de pmnt. -ici nu apuc s #ac o micare c sim&i c cine!a o ridic. Kylie &ip i o palm i acoperi $ura. %ere? se ntoarse rapid, dar pn s apuce s #ac un pas, un tip "lond l apuc de $t, mpin$ndu l n $ard. <eul scoase un r$et n spatele lui. . 4ai ncet. 0ocea nu i prea nici mcar !a$ #amiliar. %up minile reci care o &ineau, Kylie i ddu seama c persoana care o prinsese era #ie un !ampir, #ie ce!a cu sn$ele la #el de rece. %ere? se lupt s se eli"ereze. 1$etul leului de!eni i mai amenin&tor. . Ce a!em noi aici/ )ntre" a$resorul lui Kylie. Kylie reui s l !ad. (!ea prul castaniu rocat. 9chii roii i strlucitori i se asortau cu prul. 5ra cu si$uran& un !ampir, conchise ea, zrindu i col&ii care atin$eau uor "uza de 3os. . Se pare c cine!a e #lmnd, spuse 1ocatul. 'un pariu c pisicu&a aia ar !rea s mnnce o "uc&ic tnr i #ra$ed ca tine. 'ro"lema e c i eu la #el. . Ce nai"a/ >londul care l &inea pe %ere? de "ere$at &ip, apoi czu leinat la pmnt. Kylie o"ser! pri!irea concentrat a lui %ere? i i ddu seama c i #cuse ce!a "londului. (poi pri!irea lui se ndrept rapid spre ea i 1ocatul. . 6a &i minile de pe ea! Spuse %ere? cu !oce 3oas. Kylie l !zu srind n #a&, dar de unde!a din cer mai picar nc doi tipi, care l apucar #iecare de cte un "ra&. %ere? se z"tu s scape. . Scuz m, spuse atacatorul lui Kylie. Cred c m duc s iau o $ustare. Sri n spate cel pu&in apte metri, lund o i pe ea cu el. (terizar amndoi cu o "u#nitur surd. Kylie #u z$uduit din tot corpul i i muc lim"a cu putere. Sim&i sn$ele care i umplea $ura. )ncerc s se smuceasc, dar #or&a !ampirului o #cu s se simt la #el de neputincioas ca o $z n #a&a par"rizului unei maini care se apropie cu !itez. . 9h, miculi&, ce "ine miroi! 0ampirul o ridic de la pmnt i i ntoarse capul spre el. *i eti i #rumuic. 9 cercet o secund, ca i cum ncerca s i citeasc tiparul mintal, i i lipi $ura de a ei. Kylie tia c nu o sruta, ci i "ea sn$ele, dar oricum nu !oia. -u !oia s o atin$.

<upt! <upt murdar! )i aminti lec&ia numrul unu pe care i o dduse tatl ei n materie de ntlniri cu "ie&ii. )i lu a!nt i i trase nemernicului un $enunchi zdra!n n "oae. Kylie nici mcar nu sttuse s se $ndeasc dac i !ampirii a!eau acelai punct sla". %ar &iptul !ampirului do!edea c aa era. +otui, putea s se atepte c o s #ie aruncat n aer ca o ppu de crpe. Se lo!i cu spatele de $ard i alunec, ateriznd cu putere pe pmnt. +otul nuntrul ei i spunea c tre"uie s se ridice n picioare, s se pre$teasc de lupt. %ar nu putea nici mcar s respire. -u mai a!u putere dect s deschid ochii. )i !zu pe cei doi !ampiri care l &inuser pe %ere? cznd secera&i la pmnt, ca i cel de dinainte. . Kylie, eti "ine/ %ere? apru deodat deasupra ei. . 5 a mea, spuse o !oce aspr. -ea3utorat, Kylie se uit cum !ampirul care o srutase l n#ac pe %ere? de $rumaz i l arunc peste $ard, n &arcul leilor. Kylie auzi leii cum r$eau i i ima$in cum l s#ie pe %ere?. . -u! ip ea. 0ampirul se uit la ea cu po#t, ca la surpriza dintr o cutie cu cereale. . +u ce eti/ )ntre" el i se aplec s o ridice. =n aer de $hea& o n!lui deodat. 4ai rece dect orice sim&ise !reodat. (ce de $hea& i n&epau pielea, i strpun$eau &esutul i a3un$eau pn la oase. +imp de o secund, i sim&i minile i picioarele paralizate. (poi se trezi "rusc n picioare. 0ampirul &inea un corp inert n mini. (cum ochii roii i luceau i mai tare. <ucru destul de ciudat, lui Kylie nu i era #ric. (tept s se apropie mai mult de ea. Sim&ea c putea s i #ac #a&. %ar nu tia cum. Cu col&ul ochiului, l !zu pe %ere? cum escaladeaz $ardul. . +u nu tii cnd tre"uie s mori, nu/ 4ri el. (lt siluet nea$r czu din cer i l lo!i pe 1ocat aa de tare, nct acesta czu la pmnt. Kylie o recunoscu imediat pe %ella. %ere? se ntoarse s !eri#ice corpul inert, dar alt siluet ntunecat l trnti din nou de $ard. 7r s stea pe $nduri, Kylie se puse n micare. )l n#ac pe !ampirul care l &inea pe %ere? i l az!rli ct colo. Se uit nuc la !ampirul care z"ur !reo zece doi sprezece metri n aer i ateriza ntr o pdurice. Cnd se uit n spate, %ere? pri!ea prin ea. . =au, ai !zut/ )l ntre" ea pe %ere?, dar el nu rspunse. %ere? se altur %ellei n lupta corp la corp cu !ampirul pe care l lo!ise ea n "oae. )nc i mai sim&ea $ustul pe lim" i i !enea s scuipe. %ar mai nti se apropie de el, $si un un$hi li"er, i ncleta pumnul i lo!i. 0ampirul z"ur napoi i ateriza $rmad. (tt %ere?, ct i %ella se ntoarser rapid i se uitar unul la cellalt de parc nu tiau ce se ntmpla. . Kylie/ Stri$ %ere?. . %a, i rspunse ea, dar l !zu cum alear$ spre o siluet trntit la pmnt. )ntoarse corpul cu #a&a i Kylie rmase ocat cnd !zu c trupul s#iat era al ei. %ere? o stri$ pe nume i i spuseB . 1espir, la nai"a! 'entru numele lui %umnezeu, Kylie, respir! 9 scutur.

9h, la nai"a. 5ra moart/ Capitolul RP Se uit la hainele pe care le purta i i ddu seama c era o uni#orm de soldat. 5ra; 5ra din nou n trupul lui %aniel >ri$hten , e8act ca n !is. (sta nsemna c nu murise/ Kylie se uit din nou la corpul ei nensu#le&it i !zu c %ere? se lupta s le &in piept altor doi !ampiri, ca s nu i lase s se apropie de ea. %ella ddu #u$a s l a3ute. (ducndu i aminte c putea s le #ie de #olos ntrupat n #antoma lui %aniel, Kylie #cu un pas spre ei. %ar, dintr odat, i ddu seama c se ntorsese n trupul ei. Se #or& s se ridice, hotrt s nu stea acolo ca o mmli$. )ns orice micare i pro!oca o durere insuporta"il. (ltcine!a i #cu "rusc apari&ia i lupt alturi de %ere? i %ella. Kylie mi3i ochii, s !ad cine era noul lor a"at. S?y/ Se !edeau str#ul$erri puternice de lumin. >ezna nop&ii se risipi i c&i!a dintre atacatorii lor #ur pui pe #u$ ca nite o"olani. 5ra >urnett, nso&it de al&i tipi care preau a #i din %C7 i care iz!orau parc din toate pr&ile. 'rinser !reo doi !ampiri i i nctuar, att la mini, ct i la $lezne. %ere? ddu #u$a la Kylie. . 5ti "ine/ 5a ncu!iin&, dei sim&ea dureri n locuri despre care nainte n a!ea ha"ar c pot s doar. . Ce nai"a s a ntmplat aici/ )l lu >urnett la ntre"ri pe %ere?. )ntinse mna spre el, cu inten&ia s i pun ctuele. . 5 !ina mea, insist Kylie. 5u l am con!ins s #ac asta. . >a nu, o contrazise %ere?. . >a nu, a #ost ideea mea, sri i %ella. . >a nu, to&i mint. -u e !ina lor. S?y se apropie de ei. Se ls tcerea un timp, i %ere? lu cu!ntul. . S?y a plantat urmele de sn$ele pe care le a&i $sit i care duceau la ta"r. 5a i a a3utat pe nele$iui&ii ia s ia animalele. %ar, n cele din urm, a srit n aprarea noastr. Kylie tia c %ere? a#lase acest lucru din con!or"irea cu leii. <eii !or"iser cu el, aa cum sperase Kylie c a!ea s se ntmple. Se sim&i #ericit pentru c a!usese dreptate, n ciuda ntre$ii situa&ii, i Kylie sa!ur senza&ia. . Spune ade!rul. S?y ntinse minile, ateptnd s i se pun ctue. >urnett o nctu. . %e ce/ )ntre" el, &intuind o cu pri!irea parc dez$ustat. . 5i;, rosti ea i se uit la capti!i, au prins o pe sora mea. (u amenin&at c o omoar dac nu i a3ut s #ac n aa #el nct ta"ra s #ie nchis. S?y i arunc o pri!ire lui Kylie. (m putut s o #ac ct timp nu mi au cerut i altce!a, dar asta; 4i au promis c nimeni nu !a #i rnit. -u tiu cum a a3uns leul n ca"ana ta, Kylie, &i 3ur. 4i s a spus s plec la plim"are cu !r3itoarele. *tiam c puneau ce!a la cale, dar nu m am $ndit; (u sus&inut c nu o s #ac ru nimnui. Cltin din cap i se uit din nou la >urnett. )ncercam doar s mi sal!ez sora. . *i ei/ Cine sunt/ 4ri >urnett i se uit la cei doi !ampiri ntini la pmnt, nctua&i. =nul dintre ei mri spre >urnett i se z"tu s scape de ctue. %oi a$en&i din %C7 l potolir. Kylie i ddu "rusc seama c !ampirul rocat, cel care o prinsese prima dat, reuise s #u$. *i, #r s tie nici ea de ce, $ndul o #cu s simt #iori pe ira spinrii. . 7ra&ii de Cruce, rspunse S?y. Gaca !ampirilor. . *i de ce !oiau s #ie nchis ta"ra/ )ntre" >urnett.

. 5i cred c ta"ra i corupe pe poten&ialii mem"ri, rspunse S?y. *i nu numai ei $ndesc aa. 4a3oritatea $tilor de proscrii ncep s se rz!rteasc mpotri!a ta"erei. . *tii unde e &inut sora ta prizonier/ )ntre" >urnett, iar Kylie distinse n !ocea lui o um"r de compasiune pentru pro"lema lui S?y. . -u. %ar tata a an$a3at pe cine!a s o $seasc. :oliday !eni ntr un su#let. Se uit la S?y, care a!ea ctuele puse. . Ce #aci/ )l ntre" ea pe >urnett. . )mi #ac meseria, rspunse el i o lu pe S?y, pre$tindu se s plece. :oliday &ni nainte. . % i drumul! . -u poate s #ac asta, :oliday, spuse S?y. (re dreptate. (m dat o n "ar. )mi pare ru. . 'entru ce/ )ntre" :oliday. S?y se uit la %ere?. . Spune i, l ndemn ea. >urnett o pri!i pe :oliday ca i cum ar #i !rut s i zic ce!a, dar o ndemn pe S?y s nainteze. :oliday se uit la Kylie, %elia i %ere?. . (&i #ace "ine s !or"i&i. *i ct mai repede. :oliday chemase de ur$en& un doctor la ta"r ca s i e8amineze pe to&i din cap pn n picioare. )n a#ar de cte!a z$rieturi i nite !nti ntinse, nimeni nu a!ea nimic. 5ra trecut de ora dou noaptea, iar pe Kylie o dureau n$rozitor muchii i nu i dorea nimic mai mult dect s se culce. %ar se prea c >urnett a!ea alte planuri. <ui Kylie i complicilor ei , nu tia nici ea de ce, dar :elen, 'erry i 4iranda recunoscuser c luaser parte la planul lui Kylie , li se spuse s atepte n sala de mese. :oliday i >urnett intrar pe u. Kylie !zu ochii directoarei de ta"r um"ri&i de durereH nu ncpea ndoial c trdarea lui S?y o rnise pro#und. >urnett ncepu con!ersa&ia sau, mai "ine zis, spuneala. Spuse c ce #cuser ei era stupid i prostesc. <e mai zise c erau norocoi c nu #usese niciunul omort. >la, "la, "la; *i a!ea dreptate. %ar Kylie ar #i procedat la #el #r s stea pe $nduri. Sttea cuminte pe scaun i i primea pedeapsa la #el ca ceilal&i. %a, tia c s te #uriezi n rezer!a&ie presupunea nite riscuri, dar nu plnuise s se lupte cu o $ac de !ampiri. 5a nu !oise dect s l duc pe %ere? la animale, n speran&a ca a!ea s primeasc nite rspunsuri. Ceea ce, apropo, #unc&ionase %ar >urnett nu men&ionase asta n discursul moralizator pe care li l &inea. . 1ealiza&i mcar c ! depeau numeric/ -u pot s cred; >urnett continu s tune i s #ul$ere, amintindu le c erau #iin&e supranaturale i c se presupunea c erau mai detepte. 9 ntre"are se i!i n mintea lui Kylie i nu reui s se n#rneze. . +ot mai a!e&i de $nd s nchide&i ta"ra/ >urnett, nemul&umit c #usese ntrerupt, se ncrunt. . %ac la un ast#el de comportament ne putem atepta din partea !oastr, atunci nu a!em de ales. %estul. %estul. %estul. Cnd cu!ntul o z$rie pe creier a treia oar, Kylie se ridic n picioare. . (m #cut ce am tiut noi ca s #im de a3utor. :a"ar nu a!ea de unde !eneau ndrzneala i ncrederea n sine, poate din cauza o"oselii, dar prea c nu putea s se a"&in.

. (&i uitat c nu am plnuit s ne ncieram cu o $ac de !ampiri. -oi n am !rut dect s l aducem pe %ere? destul de aproape de animale ca s a#le ce nai"a se ntmplase. . (r #i tre"uit s !eni&i la noi, spuse :oliday. %ei inima ei era alturi de directoarea ta"erei, Kylie tre"uia s i sus&in cauza. %e !reme ce de3a l scosese din pepeni pe >urnett, putea prea "ine s continue. . %e ce s #i !enit la !oi/ )ntre" Kylie. -u a!ea&i destul ncredere n noi ca s ne spune&i ce se ntmpla. %a, tim c tu eti directoarea ta"erei, dar nici noi nu suntem copii de $rdini&. Sus&ii c ne a#lm aici ca s n!&m s #acem #a& lumii e8terioare, dar pe urm ncerci s ne prote3ezi de orice lucru care ar putea s #ie ct de pu&in neplcut. *i dac am #i !enit la tine cu pro"lema asta, nu cred c ne ai #i lsat s o #acem, pentru c te ai #i temut s nu ne pun n pericol. *i mai sunte&i i dumnea!oastr. Kylie art spre >urnett. . (3un$e, rosti scurt >urnett. -ici !or"! . Chiar dac :oliday ar #i #ost de acord s ne lase s #acem ce ne am propus, dumnea!oastr nu i a&i #i permis niciodat lui %ere? s intre n parc, pentru c ne considera&i pe to&i suspec&i. . 58act, ntri %ere?. . (min, rosti %ella. . >ra!o, Kylie! Sri i 4iranda. +o&i cei din ncpere ncu!iin&ar. . (sta nu conteaz, spuse pe un ton autoritar >urnett. . >a da. :oliday ridic mna s l #ac s tac pe !ampirul nalt, "runet i amenin&tor. Kylie are dreptate. -u mi con!ine, dar are dreptate. :oliday trase adnc aer n piept. 5u am tendin&a s #iu un pic prea protectoare. Se uit la >urnett. *i tu ai tendin&a s #ii; 5i "ine, un nemernic. 'e chipul lui >urnett se citi un amestec de oc i #urie. . Sunt pur i simplu sincer. :oliday se uit din nou la Kylie i la ceilal&i. *i ca s &i rspund la ntre"are, Kylie, >urnett m a in#ormat de3a c, din #ericire, ta"ra nu !a #i nchis. +o&i cei din ncpere slo"ozir un stri$t de !ictorie. . %e #apt; :oliday se uit spre >urnett ca i cum aproape c i ar #i cerut permisiunea s continue. 5l se ncrunt, dar ncu!iin& din cap. %e #apt, >urnett mi a mai adus la cunotin& i #aptul c cererea mea de a trans#orma +a"ra ShadoG 7alls n (cademia ShadoG 7alls a #ost acceptat. . (sta nseamn o coal cu pro$ram permanent/ )ntre" Kylie. :oliday ncu!iin& i !zu c o cuta din pri!iri pe %ella. . Sperm c acest lucru !a mai uura chinul celor care doar ce au a#lat c sunt #iin&e supranaturale i crora li se pare imposi"il s locuiasc mpreun cu nite prin&i normali. (sta le !a permite s men&in le$tura cu ei i i !a mpiedica s strice rela&iile cu acetia. Kylie zm"i lar$ i arunc o pri!ire spre %ella, care prea c nu mai a!ea mult pn s iz"ucneasc n plns. . *i, continu :oliday, dei e ade!rat, doar ce l am #cut pe domnul Aames aici de #a& nemernic, i chiar aa i e, a !rea de asemenea s su"liniez c n seara asta e#ul dumnealui m a in#ormat c; +otal contrar prerii mele, a #ost un suporter al colii acesteia. *e#ul dumnealui a zis c a #ost de la "un nceput a!ocatul nostru. (a c #ie c ne place, #ie c nu , i, ca s se tie, mie nu mi place , merit respectul nostru. >urnett i ncruciase "ra&ele i o s#redelea cu pri!irea pe :oliday. Kylie suspecta c directoarea nu se uita la el doar ca s l ener!eze.

. (cestea #iind spuse, ncheie :oliday i #cu semn spre u, e #oarte trziu i, de !reme ce mine e ziua de !izit, tre"uie s ne sculm de diminea& i s #im cu zm"etul pe "uze, chiar dac doar ne pre#acem. 4iranda, %ella i Kylie plecar mpreun. . - a #ost i Chan printre ei, spuse %ella. < a #i mirosit. . *tiu, zise Kylie. . Cine e Chan/ )ntre" 4iranda. . 9 s &i e8plic mai trziu, promise %ella i se uit din nou la Kylie. Cnd S?y a sus&inut c nu ea &i a pus leul n camer, spunea ade!rul. . (a mi s a prut i mie, ntri Kylie. %ar ce!a tot nu i mirosea "ine la po!estea asta. )ns nu a!ea s a#le !reodat ade!rul. 9 pornir spre ca"an cnd Kylie l !zu pe %ere?. . <ua&i o nainte, le spuse Kylie. 0reau s i zic noapte "un lui %ere?. . Sim&i i tu mirosul #eromonilor/ 9 ntre" %ella pe 4iranda. Kylie se ncrunt la %ella cnd acestea se ndeprtar i se ntoarse spre %ere?. . :ei, ateapt m, i stri$ Kylie lui %ere?. 5l se ntoarse i o porni spre ea. Cnd se ntlnir la mi3locul drumului, el zm"ea. . 4i a plcut cum i ai &inut piept lui >urnett i lui :oliday, spuse el. Kylie ridic din umeri, #r s #ie si$ur de unde i !enise cura3ul s i &in piept lui >urnett. )n ultimul timp se trezea ns c spunea lucrurile !erde n #a&. -u i se prea a #i un lucru n ntre$ime ru. . *i mie mi a plcut cum le ai &inut piept !ampirilor mai de!reme. Ce ai #cut/ Cdeau ca nite curci "ete. 5l rn3i. . Se pare c am capacitatea de a i oca prin suprancrcare emo&ional. ( #ost mito, nu/ . %a, a #ost, spuse ea. 5l o e8amina. . ( #ost i #antoma ta acolo, nu i aa/ . %a, con#irm Kylie, ne#iind nc pre$tit s i po!esteasc lui %ere? ntrea$a e8perien& de decorporalizare. 9chii lor se ntlnir i se pri!ir un timp. . ( mers, nu i aa/ )ntre" Kylie. (i comunicat cu animalele. (a ai a#lat de S?y, nu/ %ere? ddu din cap. . %a. (i a!ut dreptate. <ui Kylie i se pru c aude n !ocea lui ce!a ce semna cu re$retul. . +e deran3eaz c s a ntmplat chestia asta/ 0ina i ddea trcoale precum mutele unei "anane stricate. 9 #cuse pentru ea. %ac eti; )mi pare ru c; 5l i lipi un de$et de "uze. . -u e ne!oie s te scuzi. 4 "ucur c am #cut o. S #iu sincer, mi a plcut. 4i a plcut seara asta. )i ddu o u!i& de pr dup ureche i z"o!i cu mna acolo. -e am descurcat "ine. 7acem o echip "un. . (cum mi ai sal!at !ia&a de dou ori. %e trei ori, dac mai pui la socoteal i arpele. 1idic pri!irea spre el, spre zm"etul lui dulce. )i plcea att de mult atin$erea lui, mna lui pe $tul ei. 5ra att de "ine. 7r s stea pe $nduri, se ridic pe !r#uri i i lipi "uzele de ale lui. -u el a #ost cel care a dat tonul. -u. 5a o #cuse. -u el a #ost cel care a prelun$it srutul.

-u, tot ea o #cuse i pe asta. 5l nici mcar nu a #ost cel care s a apropiat de ea. -u. +ot ea o #cuse i pe asta. -u c asta prea s l deran3eze n !reun #el. %ar el a #ost cel care i a strecurat lim"a printre "uze. )n sinea ei, Kylie auzi o !oce timid care e8clamB :opa! Se retrase. (mndoi $#iau. Kylie nu era si$ur c respiraser aa de $reu nici cnd se luptaser cu !ampirii nele$iui&i. %ere? deschise ochii i se uit la ea. . =au! Kylie trase aer n piept, ncercnd nc s i recapete su#lul i s i limpezeasc $ndurile. Se uita n pmnt, pentru c i se prea prea mult s pri!easc n ochii lui. -u !oise s se ntmple asta. Sau !oise/ 5l o mn$ie su" "r"ie i i o ridic. <a nai"a! 9 o"li$a s se uite la el. (poi a!ea pro"a"il s i pun ntre"area la care ea nu putea s rspund. . Ce a #ost asta, Kylie/ %oar ca s mi mul&umeti c &i am sal!at !ia&a sau; 4ai mult/ %a, asta era ntre"area pe care Kylie se temea c a!ea s i o pun. . -u tiu, rspunse ea cu sinceritate. 'oate doar un moment de sl"iciune. %ere? rse. . 7 mi o #a!oare! Se aplec spre ea. . Ce/ . %e cte ori sim&i c te ncearc sl"iciunea, treci pe la mine. Kylie se pre$ti s i dea un $hiont n piept, dar el o opri. )i duse mna la "uze, #r s i dezlipeasc ochii lui !erzi de la ea, i o srut. >uzele lui umede o #cur s simt un #ior minunat pe ira spinrii. -u tia nici ea de ce, dar al doilea srut o r!i emo&ional i mai mult dect primul. *i atunci o"ser! ct de #rumos era cerul. 'rea; 7ermecat. Stelele licreau ca ntr un #ilm de desene animate. 9are %ere? #cea asta/ Se #olosea de harurile lui i o #cea s !ad lucrurile alt#el/ *i chiar dac ar #i #ost aa, a!ea !reo importan&/ Kylie nu tia rspunsul. . (r tre"ui pro"a"il s plec. 4ine e zi de !izit. . +e conduc la ca"an. %ere? ridic din sprncean. . -u te atepta s te mai srut nc o dat, iz"ucni ea, nainte s se $ndeasc. 5l rse. . >a pun pariu c o s o #aci. Kylie tia c el a!ea dreptate, dar; . -u n seara asta. . 4 am $ndit eu. -orocul meu c sunt r"dtor din #ire. Srutul lui %ere? i tot ce se ntmplase nainte o a3utaser pe Kylie s nu se $ndeasc la ntlnirea cu mama ei , la ce a!ea s spun sau s nu spun despre #aptul c l zrise pe tatl ei $iu$iulindu se n !zul tuturor. *i mai era o ntre"are pe care tre"uia s o pun. )ntre"area care o rscolea. )ntre"area la care pn atunci Kylie nu !oise s se $ndeasc. %ar acum, stnd n sala de mese i ateptndu i mama s soseasc, Kylie se ntre" dac nu ar #i tre"uit s se $ndeasc i la acest lucru. S #im sinceri, unele lucruri nu puteau #i spuse pe leau. 4ama ei intr i Kylie o !zu cutnd o. Kylie pro#it de timpul scurt s o cerceteze din pri!iri. S se uite la prul ei aten i la ochii ei cprui. Kylie nu semna deloc cu ea. Cu e8cep&ia nasului. -u ncpea ndoial c de la ea motenise nasul uor crn.

. 5ra ct pe ce s nu te !d, spuse mama ei cnd se aezar la una dintre cele mai pu&in a$lomerate mese. -ici nu apucase "ine s pun #undul pe scaun, c o i ntre"B -u ai dormit prea "ine, nu, Kylie/ %e unde tia o mam chestiile astea, a!ea !reun #el de radar/ . - am putut s m odihnesc, atta tot, min&i Kylie. 4ama ei se aplec peste mas i i optiB . - ai nceput din nou s ai comarurile alea, nu/ . -u, spuse Kylie. 4ama ei se uit lun$ la ea cu $enul de pri!ire care transmite C-u m min&i!D. . Aur. . >ine, zise ea. . >un ziua, tuturor! Spuse :oliday la intrare. *tiu c n mod normal nu m adresez dumnea!oastr n timpul acestor !izite, dar am dou !eti pe care !reau s le mprtesc tuturor. )n primul rnd, mi pare ru s ! anun& c din cauza unor pro"leme #amiliale, S?y 'eacema?er, cole$a mea administrator, tre"uie s i ia un concediu nepro$ramat. Kylie tre"uia s recunoasc #aptul c :oliday reuise s e8plice situa&ia #r s mint. . %ar, continu :oliday, cutm un nlocuitor. 'n !om $si unul, a!em unul temporar , doar temporar. ( !rea s !i l prezint pe domnul >urnett Aames. 0ine aici cu recomandri #oarte "une. Kylie se ntre" dac :oliday i dduse seama cum sunase Cdoar temporarD. 7aptul c a!ea s #ie ne!oit s lucreze cu >urnett i mcina #r ndoial ner!ii. . ( doua !este pe care !reau s ! o dau; :oliday i ncepu discursul despre ta"ra care urma s de!in o coal cu internat. Kylie se uit la mama ei n timpul discursului persuasi! al lui :oliday. (proape c se atepta ca mama ei s se ridice, s aplaude i s stri$eB )n s#rit, li"er, n s#rit, li"er! %ar, lucru destul de ciudat, mama ei reui s i ascund ncntarea. Kylie sim&i o oarecare !in z$riindu i contiin&a. Ct de nedrept era c i Kylie !oia s rmn la coal, dar ar #i #ost #oarte suprat pe mama ei dac aceasta i ar #i dorit acelai lucru. %up ce :oliday termin ce a!ea de spus, Kylie se uit din nou la mama ei i i propuseB . 0rei s ne plim"m pu&in/ Sunt nite poteci destul de dr$u&e prin pdure. 4ama ei se uit la picioare. . Si$ur, din #ericire sunt ncl&at cu tenii. Kylie decise s o apuce pe un drum cu mai pu&in !e$eta&ie, care ducea la pru. -u era la #el de #rumos ca locul ei i al lui %ere?, dar era dr$u&. Kylie merse la ca"an, s ia o ptur pe care s se aeze amndou. 4ama ei ddu o rait prin ca"an. . 5 srccioas, dar e dr$u&. *oset iei aler$nd din dormitor i se repezi la ireturile ei. . 9h, ce simpatic e! 4ama ei l lu n "ra&e i l ridic n dreptul #e&ei. . (l cui e/ . (h, al meu. 4ama ei pru surprins. . >ine, dar nu crezi c ar #i tre"uit s !or"eti cu mine mai nti/ . %a; Cred c aa ar #i tre"uit s #ac, spuse Kylie. 4ama ei se hol"a n continuare la animlu&. . *tii de cine mi amintete pisica asta/

. %e *oset/ )ntre" Kylie. . %a. )&i aminteti de el/ < am luat cnd te ai nscut. +aic tu mi l a cumprat n ziua cnd am #cut prima eco$ra#ie. 5ra aa de ncntat c; 4ama ei se opri i clipi ca i cum ar #i !rut s alun$e amintirea din minte. %a, dr$u& pisicu&. 'use pisica 3os, de parc ar #i n!ino!&it o ntr o oarecare msur pentru c i scosese la i!eal o amintire dureroas. Kylie !zu emo&iile din pri!irea ei i sim&i ne!oia s i tra$ un pumn tatlui ei. )n$hi&i nodul care i se pusese n $t i se duse s ia o ptur. 4erser n tcere. (poi mama ei ntre"B . (cum !or"eti cu taic tu, nu/ )l suni/ Kylie era ct pe ce s mint, dar spuseB . +ele#onul e i pentru primit tele#oane, mam, nu numai pentru dat. %ac !rea s m aud, poate s sune. . Scumpo, "r"a&ii nu se pricep mereu s; . -u !or"im de "r"a&i. 0or"im de tata. . Sunt si$ur c nu a #cut o inten&ionat. -u i a propus s uite s !in la tine. 4unca lui poate cteodat s l solicite destul de mult. . Serios/ )ntre" Kylie. %in cauza asta i ai #ript chilo&ii pe $rtar/ Capitolul R1 4er$eau alturi pe crare. . -u pot s sus&in c sunt #oarte mndr de ce am #cut. . (r tre"ui s #ii, spuse Kylie. 5u cred c ai #cut ce tre"uia. 4ama ei se uit la ea nainte de a continuaB . +rece printr o perioad mai $rea acum, atta tot. 7aptul c mama ei l apra o ener! pe Kylie la culme. . %a, trece prin patul secretarei lui super tinere. 4ama ei se opri din mers i o apuc de "ra&. 9chii i se umplur de lacrimi. . 9h, scumpa mea, mi pare aa de ru. Kylie cltin din cap. . %e ce s &i par &ie ru/ (i i tu o rela&ie cu altcine!a/ Aur c dac i tu te ntlneti cu cine!a de !rsta mea, di!or&ez de amndoi. . -u. 5u niciodat n a; -u am !rut s; (#li tu. 0oi doi a&i #ost mereu aa de apropia&i. )i duse mna la "uzele tremurnde. Cum ai a#lat/ Kylie sim&i c ar rni o dac ar a#la c tatl ei i a adus cu el pi&ipoanca Gee?endul trecut, aa c min&i. . < am prins cu minciuna. 5a cltin din cap. . 5l n a tiut niciodat s mint. )n acel moment, Kylie se ntre" dac mama ei tia s mint i ct de "ine. 9are tatl ei cunotea ade!rul/ Se opri n loc, nchise ochii i se $ndi la ntre"area pe care tre"uia s o pun. . %oamne, ce #rumos e! 58clam mama ei. Kylie deschise ochii i o !zu pri!ind prul. . %a. Kylie !eni mai aproape de pru i ntinse ptura ca s stea amndou. 4ama ei se aez i se uit la ap. . Chiar e o cascad pe aici/ . (a mi s a spus, rspunse Kylie, spernd s nu i se citeasc n $las #rustrarea c nu o !zuse nc. *i se hotr pe loc c, i de tre"uia s mear$ sin$ur, a!ea de $nd s !ad cascada. -u tia nici ea ce o apucase, dar i se prea important s o #ac. . +otui, eu n am !zut o niciodat, adu$ Kylie.

. %e ce/ Kylie ridic din umeri. . Se presupune c ar #i "ntuit de #antome. 4a3oritatea se tem s urce acolo. 6nclusi! eu, i spuse Kylie n sinea ei, dar nu o rosti cu !oce tare , ns asta nu a!ea s o opreasc data !iitoare. . Serios/ 4ama ei prea intri$at. 4ie mi plac la ne"unie po!etile cu #antome, &ie nu/ . =neori, rspunse Kylie sincer i i #eri pri!irea, ca mama ei s nu poat s citeasc nimic pe #a&a ei. . 5 linite aici, spuse #emeia. )mi place. Se aplec i o "tu pe mn. 4ersi c m ai adus. -u a!e&i dect s o crede&i la, dar Kylie amn ntre"area pe care !oia s o pun i a"orda un su"iect mai pu&in e8plozi!. =nul care ar #i tre"uit s o #ac #ericit pe mama ei. . Ce prere ai c ta"ra se trans#orm n coal cu internat/ . %irectoarea pare ncntat, spuse mama ei, uitndu se n continuare la pru. . Ce ai zice dac m a nscrie i eu/ 4ama ei ntoarse "rusc capul. . Ce/ %ra$a mea, e un internat. (sta nseamn s locuieti aici. . *tiu, spuse Kylie, surprins de reac&ia #emeii. Gndete te, nu !a mai tre"ui s m supor&i. Kylie ncerc s #oloseasc un ton $lume&. %ar dac era s 3udece dup chipul mamei sale, nu i iei nici pe departe. . -u, spuse mama ei. S #im n&elese. <a nai"a, n nici un caz! (i o cas i locul tu e cu mine. Kylie i ddu seama de dou lucruri care nsemnau enorm pentru ea. 'rimul, chiar !oia , de #apt, mai "ine zis a!ea ne!oie , s rmn n ta"r. Cum!a, tre"uia s o con!in$ pe mama ei s o lase. *i al doilea lucru era c mama ei nu !oia s se descotoroseasc de ea. Kylie #usese si$ur c dac i s ar #i dat ansa, mama ei i ar #i #cut rapid "occelu&a i ar #i dat o a#ar pe u ct ai "ate din palme. (cum, cu emo&iile care se rz"oiau n su#letul ei, Kylie nu tia ce s zic. . %ar mie; Chiar mi place aici, mam. . %ar i acas la tine &i place, o contr ea. -u mi mai place. 5ra de #apt rspunsul sincer, dar i se pru deodat prea crud. . %ar; . %ac aa te rz"uni tu din cauza di!or&ului; . -u, rosti Kylie. -u e asta, &i dau cu!ntul meu. %oar c; 4 simt "ine aici. )ncep s a#lu cine sunt cu ade!rat. )&i aminteti cnd mi spuneai c am pro"leme de inte$rare pentru c nu !oiam s intru n nici un clu" sau $ac de la coal/ (ici mi $sesc locul; (ici e locul meu, mam. . 9 ai pe Sara. 0oi dou sunte&i ca surorile. . 9 iu"esc pe Sara. 9 s o iu"esc mereu, dar nu mai semnm ca nainte. (cum nici mcar nu mai !or"im zilnic. *i a $sit alt $ac de #ete i, sincer, eu nu m inte$rez n $rupul lor. )n ochii mamei ei se citea n$ri3orarea. . %ar; . 4am, te ro$; Kylie o"ser! c reuise s cti$e ce!a teren, cci mama ei nu o mai com"tea la #el de #erm ca de o"icei. (poi Kylie i aminti un as pe care l a!ea n mnec. (i spus c noua ta slu3" presupune s cltoreti mult. Ce crezi c o s #aci cu mine ct timp eti plecat/ . +aic tu o s te ia n $ri3. Kylie nclin capul ntr o parte.

. Crezi c !reau s m duc la el acas i s o !d pe prietena lui, care e practic de !rsta mea, cum st tot timpul clare pe el/ . (tunci o s re#uz promo!area, decise mama ei. +u eti mai important pentru mine dect; 9rice slu3". 9chii i se umplur de lacrimi. *i lui Kylie i ddur lacrimile n acelai timp. -u putea s se a"&in. *i pentru c aa sim&ea ne!oia, ntinse minile i i m"r&ia mama. . +e iu"esc, spuse Kylie i nu se desprinse de ea. 9 strn$ea mai tare dect strnsese !reodat pe cine!a n "ra&e. 4ama ei nu se retrase. 9 "tea uor pe umr. -u era cea mai clduroas m"r&iare, dar promitea. (poi, pentru c nu !oia s i #or&eze norocul, Kylie se desprinse de ea. . )mi pare ru, spuse Kylie. . 'entru ce/ )ntre" mama ei i Kylie o"ser! c aceasta a!ea #a&a ptat. (lt lucru pe care l a!eau n comun i de care ea nu i dduse seama. . )mi pare ru, spuse Kylie. Chiar nu !reau s te rnesc. *i nu tre"uie s iei o hotrre azi. 0oi #i aici toat !ara, dar chiar mi place locul sta. *i :oliday a spus c ele!ii pot s mear$ acas n Gee?end. *i o s mai #ie tot #elul de zile li"ere. *i nu ne despart dect trei ore. <a nai"a, tu o s lucrezi n deplasare i ai putea s te mu&i mai aproape. 4ama ei o#t. . %ar tu eti #ata mea, puiule. 9 mn$ie pe o"raz. -u !reau s te creasc al&i oameni. . 4am, re!ino &i la realitate! 9 s mplinesc aptesprezece ani peste cte!a luni. 4 ai crescut de3a. Kylie ezit o clip i adu$B )n plus, ar tre"ui i tu s &i $seti pe cine!a. 4ama ei #cu ochii mari. . -u cred c am atta cura3. . %e ce nu/ 5ti #rumoas i, cu o $ardero" nou, ai putea s #ii; Se8y. 4ama ei era mult mai dr$u& dect !a$a"onda cu care tria tatl ei acum. 4ama ei o#t. . Cnd a crescut #eti&a mea aa de mare/ . -u tiu. Kylie zm"i lar$ i se ntinse pe ptur. 4ama ei i urm e8emplul. (scultau apa prului cur$nd i se uitau la cerul senin care se ntrezrea printre norii ce semnau cu nite cocoloae de !at. 'oate c era doar ima$ina&ia lui Kylie, dar aproape c auzea i !uietul cascadei. )ntr un #inal, Kylie se ridic n capul oaselor. <a #el #cu i mama ei. . 4am, pot s te ntre" ce!a/ . Si$ur, scumpo. Kylie se uit la ea i o ntre" pe nersu#lateB . Cine e tatl meu ade!rat/ Capitolul R@ Kylie o !zu tresrind. 4ama ei nu se uit la Kylie. 'rea c se $ndea ce s mint. . (de!rul, mam, insist Kylie. +re"uie s a#lu ade!rul. 4ama ei o pri!i n s#rit. )i dduser lacrimile i n ochii ei mari i cprui se citea panica. . Cine/ +aic tu; i a spus cum!a/ <a care tat te re#eri, $ndi Kylie, dar nu o spuse cu !oce tare. *tia la care se re#erea mama ei. Se sim&i uurat. +atl ei tia. Kylie nu !oise s cread c mama ei ar #i putut s l mint at&ia ani. (poi sentimentul de uurare dispru i Kylie se ntre" dac din cauza asta di!or&au.

9are tatl ei doar ce a#lase c nu era tatl "iolo$ic al lui Kylie/ 6nima i se strnse la $ndul c di!or&au din !ina ei. . -u, mam, &i dau cu!ntul meu. -u mi a spus. 5ra doar; =n sentiment. 4car asta era ade!rat. -u a!ea do!ada, nici mcar nu l ntre"ase pe %aniel. %ar sentimentul ciudat cum c %aniel semna cu cine!a cunoscut i se pruse deodat lo$ic. Semna cu #ata pe care o !edea n o$lind n #iecare diminea& cnd se spla pe din&i , aceiai ochi al"atri, acelai pr "lond, aceeai structur osoas. (!eau pn i acelai mers. *i mai era i tiparul lui mental. )l tot !edea n minte i i aminti cum i l descrisese :elen pe al ei. %ar mamei sale nu putea s i zic nimic din toate astea. . 'lus c nu semn deloc cu tata, adu$ n schim" Kylie. <acrimile udaser o"razul #emeii. . 9h, puiule. )mi pare ru, puiule. )mi pare aa de ru; . Ce s a ntmplat/ )ntre" Kylie. +e ro$, spune mi c nu din cauza asta di!or&a&i. . -u, puiule. 4ama ei i terse lacrimile i continuB < am cunoscut pe %aniel >ri$hten la sala de $imnastic. <ucra acolo. 5ra; -ici mcar nu tiu cum s e8plic, dect c a!ea arm. 5ra ce!a aproape ma$ic. 4 am ndr$ostit de el de cum l am !zut prima oar. 4ama ei se uita n $ol, de parc i aducea aminte. . 4 a in!itat n ora. <a prima ntlnire, mi a spus c peste trei sptmni urma s #ie trimis n 1z"oiul din Gol#. (!eam la dispozi&ie doar trei sptmni. *tiu c sun $ra! i s tii c te ncui n camera ta dac #aci !reodat aa ce!a, dar; %up prima ntlnire am tiut c el e alesul. <a a treia, eram; ( #i #cut orice pentru el. 5ram de nedespr&it. Cnd a plecat, mi a promis c atunci cnd o s se ntoarc, o s m ia de ne!ast. C o s m prezinte #amiliei lui. 5i locuiau n %allas, aa c nici mcar nu i cunoscusem. 6 se tie rsu#larea. <a dou sptmni dup ce a #ost cantonat, mi am dat seama c eram nsrcinat. < am anun&at n urmtoarea scrisoare. )i muc "uzele i i ddur din nou lacrimile. 5l nu mi a mai rspuns. (m crezut c; <acrimile i se rosto$oleau pe o"ra3i. <a nceput, am crezut c din cauz c nu !oia copilul. +r$nd adnc aer n piept, mama ei i terse lacrimile. Cam peste dou sptmni, i am !zut necrolo$ul n ziar. (cum nici mcar nu tiu dac a primit scrisoarea. 6nima lui Kylie se strnse i i aminti c %aniel scosese scrisoarea din "uzunar i o srutase. )i ddur lacrimile i se lupt cu impulsul de a i spune mamei ei despre !isele ei, despre #aptul c %aniel !enise s o !ad. 4ama ei i strnse $enunchii la piept ca i cum i ar #i #ost #ri$. Kylie tia c %aniel era acolo. Sttea ln$ mama ei i se uita la ea cu atta dra$oste, nct pe Kylie o podidir i mai mult lacrimile. . (!eam doar; 9ptsprezece ani, continu mama ei. 4ama poate c ar #i n&eles, dar tata, el era; <ucrul sta l ar #i omort. Cu tatl tu , adic tatl tu !itre$ , m am tot ntlnit pe perioada liceului. >a eram mpreun, "a ne despr&eam. 5l a sus&inut mereu c m iu"ea. 4ama ei ridic "r"ia. 4 a sunat imediat dup ntmplarea asta. 6 am spus c nu era deloc momentul potri!it. 5l nu accepta prea uor un re#uz. ( !enit la mine la ser!iciu i am ieit cu el la o ca#ea. 6 am spus. -u tiu de ce am #cut o. %ar a!eam ne!oie de un prieten. 4ama ei se ntoarse spre Kylie i se uit direct la ea. 5l a #cut ce mul&i n ar #i #cut. S a pus n $enunchi i m a cerut de ne!ast atunci, pe loc. Kylie se $ndi la tatl ei, ct de mult tre"uie s o #i iu"it pe mama ei ca s #ac asta. %ar ce se ntmplase cu "r"atul acela acum/ Cum era posi"il s #ie acelai "r"at care; 4ama ei continu.

. ( cerut un sin$ur lucru. 4i a cerut s i promit ce!a. -u !oia s a#le nimeni c nu erai a lui. )i duse din nou mna la $ur. +atl tu ade!rat nu mai era. 5ram disperat. -iciodat; -iciodat n am realizat ct de $reu !a #i s pstrez acea promisiune. Kylie o apuc de mn. . )n ziua n care te ai nscut, a #ost ca i cum l a #i !zut din nou pe tatl tu. Semnai att de mult cu el! *tiu, i spuse Kylie i o strnse de mn. (poi ridic pri!irea i l !zu pe %aniel >ri$hten. . *tiu c dac ar #i trit, te ar #i iu"it #oarte mult. Kylie nchise ochii i cu!intele i ieir din $ur #r s !rea. . Cred c m iu"ete i acum. Cred c te iu"ete i pe tine, mam. (tunci mama ei o cuprinse n "ra&e i o m"r&ia. -u era un $est pripit, nici mcar stn$aci. 5ra e8act cum tre"uia s #ie. 1maser ln$ pru nc !reo dou ore. (u !or"it despre o $rmad de lucruri. 6 a po!estit lui Kylie despre rela&ia plin de pasiune pe care o a!usese cu %aniel. (u !or"it chiar i de "unica lui Kylie. . *tii, spuse mama ei, la nmormntare de a"ia m am a"&inut s iau un er!e&el i s i ter$ ru3ul la mo! n$rozitor cu care au dat o pe "uze. Kylie rse. . 'un pariu c "unica ar #i apreciat $estul. *i, chiar n acel moment, Kylie sim&i din nou o adiere. 5ra rece, dar nu semna cu %aniel. Kylie zm"i i i ddu seama c spiritul "unicii sale era aproape. . >unica a #ost o persoan deose"it, continu Kylie. 'u&in mai trziu, o luar napoi prin pdure. =merii lor se atin$eau n mers. 4ama ei o strnse de mn. . +aic tu, spuse ea. 9mul care te a crescut; +e iu"ete. *tiu c eti suprat pe el. . (m tot dreptul s #iu, spuse Kylie. . *tiu, rspunse mama ei. *i eu sunt suprat pe el. 5a ezit. >a nu, sunt #urioas. Cu toate astea, nu cred c te ar #i iu"it mai mult nici dac ai #i #ost a lui. %oar c acum trece prin criza !rstei mi3locii. Se opri din mers. Sau poate c ade!rul e ce!a ce nici mcar nu !reau s recunosc. . Ce/ )ntre" Kylie. . 4 a iu"it, Kylie. <a nceput, m iu"ea tare mult. 6ar eu; -u l am iu"it niciodat aa cum l am iu"it pe %aniel. -u i am spus niciodat, dar el o tia. *i, n timp, am; S m a3ute %umnezeu, dar am urt promisiunea pe care m a pus s o #ac. %e #iecare dat cnd m uitam la tine, l !edeam pe tatl tu "iolo$ic i m sim&eam ca i cum te min&eam. 4 min&eam pe mine. Csnicia noastr a a!ut de su#erit. 1ela&ia noastr a a!ut de su#erit. 4ama ei #cu un $est din mn. 5ra uor s dau !ina pe el, dar, sincer, i eu sunt la #el de !ino!at. -u tre"uia s #ac acea promisiune. 4ama ei ntinse mna i i ddu prul pe spate. ( #ost un tat "un. (ni de zile, aproape aisprezece ani, a #ost un so& "un. 4erita o #emeie care s l iu"easc la #el de mult cum o iu"ea i el. -u a a!ut parte niciodat de aa ce!a. Gndete te ct de nedrept a #ost pentru el. 'oate c, dup atta timp, n a mai putut s suporte. Kylie tia c mama ei a!ea dreptate. <ucruri pe care tre"uia s le ia n considerare cnd i ree!alua rela&ia cu tatl ei. . (r #i putut s cear di!or&ul. -u tre"uia s te nele cu o #at care e practic de !rsta mea.

. -u spun c a procedat corect. Sau c e per#ect. %ar te iu"ete, puiule. +e a iu"it chiar i atunci cnd nu era o"li$at s o #ac. )nainte ca mama ei s plece, o puse pe Kylie s i promit c a!ea s i sune tatl curnd. 5ra o promisiune pe care Kylie inten&iona s o &in, dar nu n acea zi. *i pro"a"il nici a doua zi. . %e ce dra$ostea tre"uie s #ie aa de complicat/ 6z"ucni Kylie cnd ddu "uzna n "iroul lui :oliday mai trziu n acea sear. Kylie sttuse n camer de cnd plecase mama ei, $ndindu se la tatl ei, la mama ei, la %aniel i comparnd totul cu ce sim&ea pentru <ucas i %ere?. -u era acelai lucru, dar, ntr un #el, sim&ea ca situa&iile erau asemntoare. :oliday ridic ochii din hrtii. %ac te luai dup e8presia de pe chipul #emeii, i ea era n aceeai stare. Con#uz i rnit. -u ncpea ndoial, ea i >urnett se ciocniser iar cap n cap. . >un ntre"are, rspunse :oliday. 5u personal cred c zeii au #cut o doar ca s ne scoat din min&i. Kylie se aez pe scaunul din #a&a "iroului. 1ezemndu se de sptar, :oliday o cercet din pri!iri. . (i #ost tcut toat ziua. ( decurs "ine !izita mamei tale/ Kylie se hotr s spun totul. . %aniel >ri$hten, #antoma, e tatl meu ade!rat. :oliday ncu!iin&. -u era reac&ia la care se atepta Kylie. Kylie sim&i cum i se pune un nod n stomac. . %ac mi spui c ai tiut de la "un nceput, o s #iu e8trem de #urioas. . - am tiut. :oliday ridic mna. (m "nuit. 5 o di#eren&. . (r #i tre"uit s mi spui i mie. . -u mer$e aa. . (tunci nu mi place cum mer$e, rosti Kylie pe un ton rstit. :oliday o#t. . =neori, nici mie nu mi place. +cur amndou. )nuntru ptrundeau acordurile muzicii din sala de mese. (colo a!ea loc o petrecere. Sr"toreau #aptul c nu se nchidea ta"ra i c se hotrser s o trans#orme n coal cu internat. 'entru mul&i dintre cei din ta"r, a!ea s #ie o "arc de sal!are. . )n rest e totul "ine/ )ntre" :oliday. . %a. %ar Kylie sim&ea c dac nu spunea ce a!ea pe su#let, e8ploda. -u, nu e "ine. )mi place de doi tipi. =nul dintre ei a plecat, aa c asta ar tre"ui s mi uureze ale$erea, nu/ 4ai ales de !reme ce tipul care a plecat s a dus s #ac se8 per!ers cu !rcolaca lui. %ar nu i aa, n minte mi se deruleaz po!estea prin&ilor mei i a lui %aniel, care mi spune c nu e drept s ncepi o rela&ie dac de #apt tu iu"eti pe altcine!a. Se opri doar ca s respire. . Sunt si$ur c nu e uor, spuse :oliday. . 9h, nc n am terminat. 5 din ce n ce mai "ine, pentru c tipul sta de care mi place are puterea s se 3oace cu emo&iile mele. *i cnd sunt cu el, mi se pare prea #rumos ca s #ie ade!rat. (sta m #ace s m ntre" dac ce simt e real sau nu. 'oate c i #olosete puterea s m #ac s cred c l plac de ade!ratelea. :oliday se ncrunt. . -u cred c %ere? ar #ace aa ce!a. >un, Kylie tia c :oliday a!ea s i dea seama despre cine era !or"a, dar cnd o auzi pronun&ndu i numele lui %ere?, i se strnse inima. . %ar dac stau s m $ndesc, %ere? e "r"at, iar ei nu $ndesc la #el ca noi.

. %eci eti de acord c ar putea s #ac asta, nu/ )ntre" Kylie. :oliday prea pus n ncurctur. . (r putea, dar nu cred totui c %ere? e $enul. . -ici eu nu cred, dar; )nchise ochii. %oar c m simt #oarte con#uz. :oliday o#t din nou. . ( !rea s pot s &i spun c lucrurile nu mai sunt aa de complicate dup ce mai creti, dar acolo unde e !or"a de "r"a&i se pare c mereu e o oarecare con#uzie. . *i mai e i %aniel, o#t Kylie. (cum, cnd !reau s apar ca s pot s l ntre" ce nai"a sunt, el nu e cooperant. S a dus s 3oace $ol# sau po?er cu S#ntul 'etru sau ce or mai #ace "r"a&ii n rai. Sau, la nai"a, poate c i a $sit i el o iu"it mult prea tnr i se8y, ca tata, i a decis i el s m lase "alt. :oliday rse. . -u te ai $ndit nici o secund c poate %aniel !rea s descoperi sin$ur lucrul sta/ . 9h, asta nu i drept, spuse Kylie. 'rin&ii ti nu au murit i te au lsat s te z"a&i s a#li ce eti. (i tiut de cnd te ai nscut. :oliday cltin din cap. . Cltoria #iecruia e di#erit. %e ce nu #aci din asta !iitoarea ta misiune/ Kylie se ls "rusc pe spate. . -u mai !reau alt misiune. %e ce nu pot lucrurile s #ie simple/ :oliday zm"i lar$. . 'entru c n ar mai a!ea nici un #armec. 9#t. 9rict de mult mi ar displcea s recunosc, dac "r"a&ii ar #i uor de n&eles, pro"a"il c nu ar mai a!ea la #el de mult #armec ca acum. . %a, dar atunci cnd sim&i c !ia&a ta e un ade!rat haos, nu e prea distracti!. 9r eu asta am sim&it n ultimele dou luni. :oliday se ncrunt i o "tu pe mn pe Kylie. . *i eu o s &i n$reunez i mai mult situa&ia. . Cum/ Kylie i retrase mna. %irectoarea se ncrunt i scoase o scrisoare din sertarul "iroului. . - a!eam de $nd s &i o dau, dar; 4i am amintit cnd mi ai zis c sunt prea protectoare. Sim&i o urm de n$ri3orare. . *tii, e "ine cteodat s #ii aa. . >a nu. (i a!ut dreptate, zise :oliday. . 5 de la %aniel/ Kylie se hol"a la plic. . -u. 5 de la <ucas. . )mpuc m, te ro$! Kylie se ddu cu capul de "irou. :oliday chicoti. . -u poate s #ie chiar aa de ru. 9 strnse din nou pe Kylie de mn. +u eti o #at deose"it, Kylie. %ac m ntre"i pe mine, a zice c "ie&ii tia doi nu !or #i sin$urii care ar sri i prin #oc ca s &i atra$ aten&ia. Se ridic n picioare. Cred c o s m duc s supra!e$hez petrecerea un timp. 'o&i s stai aici ct !rei. . :oliday/ Kylie o stri$ #r s se ntoarc spre ea. . Ce e/ Kylie se rsuci. . i a scris i &ie <ucas/ :oliday ncu!iin&.

. *tii dac; %ac e i 7rederic?a cu el/ :oliday i #eri pri!irea. . %a. . 4ersi. Kylie se ntoarse cu #a&a la "irou. 'aii lui :oliday se pierdeau n sunetul muzicii care se auzea de alturi. Kylie trase scrisoarea mai aproape de ea. )i aminti cum se sim&ise cnd l srutase pe %ere? , sim&ise c se ncinsese, se sim&ise n si$uran&, doar c a!ea o mic ndoial c el i manipula emo&iile. Srutul cu <ucas #usese; 4ai pasional, dar nimic nu i transmitea si$uran&. 'oate chiar din cauza asta #usese mai n#lcrat. 1iscul i pasiunea par s mear$ mn n mn. Kylie se uita #i8 la scrisoare. 9are <ucas i zicea n scrisoare ce!a ce ar schim"a #aptul c el plecase, c era cu 7rederic?a , o #at cu care recunoscuse c #cuse se8/ 9 #at la care recunoscuse chiar c &inea/ -u, i spuse Kylie. -imic din ce ar #i zis nu putea s schim"e acest lucru. (a cum nici tatl ei nu putea s schim"e ce i #cuse mamei sale. Sau ce i #cuse +rey ei. 4uzica prea s o cheme. Se ddea o petrecere alturi i ar #i tre"uit s #ie i ea acolo. )mpturi scrisoarea i o puse n "uzunar. 4erita s se "ucure de seara asta. 4ai trziu, a!ea s a#le ce a!ea de spus <ucas. Se ridic n picioare i se ntoarse, pre$tindu se s ias din "irou. 9 ra#al rece o lo!i din plin i i se tie rsu#larea. (poi camera se umplu de o cea& dens. %e data asta era alt#el. Gata, nu mai !reau! )i trecu prin minte cnd i ddu seama c nu era %aniel. Kylie ncerc s se rela8eze. %ar tre"uia s admit c i !a lua ce!a timp pn ce se !a o"inui cu #antomele. . %aniel/ )l stri$ ea pe nume, spernd c se nela. =n #uior de cea& se mic ncet. )n #a&a ei sttea o #emeie care nu a!ea mai mult de treizeci de ani. (!ea prul lun$ i ne$ru. 5ra m"rcat cu o rochie al", #rumoas. %e #apt, #usese #rumoas odinioar. 6nima i sri din piept cnd o"ser! petele de sn$e de pe ea. 7emeia se uita la Kylie cu ochii lipsi&i de !ia&, plini de atta nea3utorare, nct lui Kylie i !enea s pln$. . 9prete l! Spuse #emeia. %ac nu l opreti, o s o #ac din nou! . Cine/ )ntre" Kylie. Cine a #cut asta/ Kylie i mpreun minile, dorindu i din tot su#letul ca :oliday s nu #i plecat. 9 cau&i pe :oliday/ 7emeia nu rspunse, ci dispru n!luit de cea&. Kylie sttea pe loc i se cuprinsese cu "ra&ele ca s nu mai tremure, n timp ce cea&a se ridic i dispru n ta!an. )ncet, temperatura i re!eni la normal. . 5 aa nedrept! 4urmur Kylie. . Ce anume/ Kylie se ntoarse. )n pra$ul uii sttea %ere?. )m"rcat n "lu$i decolora&i i cu un tricou "leu, arta; >ine. )i ddea un sentiment de si$uran&. Kylie i ntlni pri!irea i !zu n ochii lui a#ec&iunea pe care o nutrea pentru ea. Chiar n acel moment, Kylie lu hotrrea ca n acea sear a!ea s uite. S uite de scrisoarea din "uzunar. S uite c nc nu tia ce era. S uite de #emeia n rochia m"i"at de sn$e. S uite c nc nu se dusese la cascad. S uite pn i de #aptul c mama ei nu #usese nc de acord s o lase s rmn la coal. )n acea sear, nu !oia dect s asculte muzic i s stea ln$ %ere? , umr ln$ umr.

. 4er$i la petrecere/ )ntre" Kylie. . (m #ost acolo. +e am ateptat. . (tunci, hai s mer$em! Kylie o lu spre sala de mese i %ere? o urm. Kylie se opri n pra$, iar %ere? ddu peste ea. (!u senza&ia de dS3a !u. )i aminti c aproape acelai lucru se ntmplase i prima dat cnd ptrunsese pe ua aceea. (tunci era att de speriat i att de si$ur c nu o s i plac deloc aici. %ar sim&ise i c !ia&a ei urma s se schim"e. *i da, a!usese dreptate. . 6ntrm/ )ntre" %ere?, trecnd pe ln$ ea. )i sim&ea rsu#larea cald pe $t. Kylie ncu!iin&, dar rmase pe loc i mtur sala cu pri!irea. 9 !zu pe 4iranda stnd de !or" cu 'erry. >iatul care se trans#orma n animal nc nu recunoscuse c o plcea, dar 4iranda a!ea r"dare. :elen sttea ln$ Aonathon, care 3uca ah cu alt !ampir. %ella, sor"ind dintr un pahar cu sn$e, se uita i ea la 3ocul lor. %e cnd a#lase c ta"ra a!ea s se trans#orme ntr o coal cu internat, %ellei parc i mai dispruse mnia pe care i o n"uea. -u n totalitate, dar n parte. . +e sim&i "ine/ 9 ntre" %ere?, apropiindu se i mai mult de urechea ei. )l sim&ea solid i att de cald ln$ ea, iar n acel moment de asta a!ea ea ne!oie. . %a. Kylie o zri pe :oliday stnd ln$ Chris i ascultndu l cum cnta la chitar. =itndu se n partea cealalt a slii, Kylie l !zu pe >urnett spri3init de perete, att de a"sor"it de :oliday, nct putea s !in s#ritul lumii i el n ar #i "$at de seam. 4da, :oliday era criptonita lui. )n s#rit, sim&ea c i $sise locul. Se uit din nou la %ere? i zm"i. . %a, repet ea, m simt "ine.

S7T1*6+
1 (socia&ia +inerilor Cretini @ Cascada =m"relor E 1e#erin& la persona3ul principal al cr&ii 0r3itorul din 9z, %orothy, care locuia n Kansas, mpreun cu unchiul i mtua ei R 4aina hi"rid este un autoturism care com"in com"ustia intern cu cea electricH ast#el, consumul de com"usti"il este mai sczut